Sunteți pe pagina 1din 566

IURI DOLGUIN GENERATORUL DE MINUNI Cuvnt nainte Romanul tiinifico-fantastic Generatorul de minuni al lui I.

. Dolguin, publicat nainte de rzboi, n revista Teh- nika molodioji, s-a bucurat de un mare succes, marcnd o etap important n dezvoltarea literaturii tiinifico-fantastice sovietice. De aceea salutm iniiativa Trudrezervizdatului care public o ediie nou, completat i revzut a romanului. n ciuda nemaipomenitului ritm de dezvoltare a tiinei i tehnicii n anii de dup rzboi, ideile de baz ale romanului nu s-au nvechit de loc. Mai mult dect att, unele dintre de, uitate pentru o vreme n perioada 19401950, intr acum n rndul celor mai interesante i promitoare probleme ale contemporaneitii. Biocurenii creierului i ai nervilor, radiaiile activitii vitale a omului i animalelor n momentul de fa nu sunt folosii numai n medicin ca mijloc de diagnoz. Exist acum posibilitatea tehnic real de a dirija cu ajutorul biocurenilor laparate complexe. Aceast realizare a tiinei i a tehnicii aduce orbilor vedere, auz fin surzilor, invalizilor mini i picioare care funcioneaz minunat Iar n viitor, perspective imense de dirijare la distan a ntregii tehnici a muncii i vieii. ioph AOJiryuiMH rq Tpyape3epB 3AaT 195 Generatorul de minuni este un roman amplu, bogat n date tiinifice, dinamic i pasionant, valoros prin nzuina de a cunoate i supune natura, puternic prin credina n puterea minii omeneti. Poate c n acest roman au loc prea mul te descoperiri i invenii ntr-un termen scurt. Poate c este prea atotputernic profesorul Ridan, care de unul singur ine locul ctorva institute tiinifice Dar nu se poate nega c electronica tinde , ntr-adevr s fie fundamentul civilizaiei

noastre tehnice i c n viitor curenii de nalt frecven sunt chemai s joace un rol i mai mare n tehnica ciberneticii viitoarei societi comuniste. Un mare merit al autorului const n faptul c n romanul su el a tiut s aprecieze n modul cuvenit iniportana descoperirii radiaiilor mitogenetice1 i s I vad n aceast descoperire mult mai mult dect au vzut unii stlpi ai tiinei oficiale. Radiaiile mitogenetice descoperite de savantul sovietic Gurvici nu au fost apreciate n modul cuvenit numai din pricina greutilor tehnice (din acei ani) a experimentrii radiaiilor foarte slabe. Acum. Cu noile metode de care dispunem n urma succeselor obinute n fizic, problema radiaiilor mitogenetice capt din nou o importan primordial. Fondul riguros tiinific, dezvoltat pe un plan vast, a constituit nc n prima ediie a romanului nota lui distinctiv fa de toate celelalte lucrri tiinifico-fantastice sovietice aprute nainte de rzboi, chiar de cele 1valoroase, cum ar fi romanele lui A. Tolstoi Hiperboloidul inginerului Garin, Aelitd, i romanele lui A. Beleaev. Toate aceste cri, cu meritele lor mari n domeniul artistic, cu subiectele lor captivante, bogate n aventuri, sunt departe, din punct de vedere tiinific, de problematica serioas a romanului Generatorul de minuni. n aceti ani 19401950 au mai aprut i alte romane tiintifico-fantastice sovietice caracterizate prin Realismul ideilor tehnice prezentate n de i prin fondul lor adnc tiinific aa cum sunt Taina celor dou oceane de Adamov sau Podul peste Arctica de Kazanev. Printre de, romanul lui Dolguin \a ocupat un loc de cinste. Cea de-a doua ediie a romanului, cu titlul mai modest de G. M., revzut de autor, a cptat o canava tiinific mult mai detailat fundamentat i mult mai apropiat de
1

Radiaii ultraviolete de intensitate slab care apar ca produs secundar aproape n toate reaciile exotermice din esuturile vii; stimuleaz diviziunea celulei mitoza de unde i numele lor. (n.t.)

preocuprile tiinifice ale zilelor noastre. Totui, I. Dolguin (aa cum scrie el nsui n cuvntul su introductiv), a renunat la ideea de a prelucra romanul n aa fel nct s fac din el o carte care s corespund pe deplin celor mai naintate probleme ale contemporaneitii. Pentru aceasta, bineneles, ar fi trebuit s distrug pur i simplu vechiul Generator de minuni i s scrie o nou lucrare, consacrat n primul rnd problemelor ciberneticii. Autorul s-a limitat, pe bun dreptate, la precizarea i lrgirea vechilor idei cuprinse n carte, care nainte preau pe deplin fantastice, iar acum sunt pe cale de a fi nfptuite. Locurile neclare din ediia veche a romanului au fost nlturate n noua* ediie; eroii sunt conturai mult mai viu, iar firul subiectului mai pregnant depnat, conflictul mai bine nchegat. Din pcate, unele lipsuri din vechea ediie a romanului1 Generatorul de minuni au rmas i n noua ediie. Este vorba, n primul rnd, de zugrvirea schematic a dumanilor, a cror ntreag activitate este descris mai puin convingtor i mai puin original dect a eroilor pozitivi ai crii. Totui, cititorid care, datorit zugrvirii mai puin convingtoare a paginilor consacrate antifascitilor din strintate i a dumanilor acestora, nu va ntrevedea adevrata i umana convingere a oamenilor sovietici n semnificaia antirzboinic a marilor descoperiri tiinifice, va fi cu totul nedrept fa de Vechea i noua ediie a Generatorului de minuni. Nu va avea dreptate nici cititorul care, observnd c unele descrieri tiinifice (cum ar fi, de pild, diviziunea celular) nu au o rezonan pe deplin modern, vor pune la ndoial bogata i vasta canava tiinific a romanului. n ntregul su,: romanul lui I. Dolguin rspunde pe deplin sarcinii unei cri tiinifico-fantastice sovietice, aceea de a conduce pe cititori, o dat cu eroii cluzii de visuri luminoase, pe crrile necunoscute ale viitorului neluminat nc de cunotine precise. 20 iunie 1958 I. A. Efremov

Din partea autorului Romanul Generatorul de minuni l-am scris de mult, nainte de Marele Rzboi pentru Aprarea Patriei. Istoria nfiriprii ideii acestui roman i munca de patru ani la el sunt legate de vremuri extrem de interesante, uneori aproape fantastice, vremuri despre care s-arputea scrie o carte de sine stttoare. Dar acum este vorba de altceva. n 1939 i 1940, romanul a fost publicat n revista Tehnika molodioji. Numeroasele scrisori primite att de mine ct i de redacia revistei, consftuirile cu cititorii, sesizrile bibliotecilor, totul spunea c romanul s-a bucurat de o oarecare popularitate n mijlocul cititorilor. Iat de ce, acum, cnd pregtesc romanul pentru a-l edita n volum, n-am gsit de cuviin s-l nnoiesc n mod simitor. ! Dei au fost unii critici care m-au sftuit n mod insistent s pornesc pe acest drum. Mi se spunea: Descoperirile i uimitoarele invenii descrise de dumneavoastr, care prezint importan i pentru aprarea rii, au fost fcute n anii premergtori rzboiului aceasta rezult direct din coninutul romanului. Rzboiul ns a trecut i aceste invenii n-au fost aplicate. Cititorul n-ar fi n drept s ntrebe: ce s-a ntmplat cu de? Unde sunt? Deci, pentru a nu trezi nedumerirea cititorului, mi s-a spus, transpunei aciunea romanului n viitor, sau mcar n prezent; schimbai biografiile eroilor dumneavoastr (pentru c, n acest caz, toi vor fi cu douzeci de ani mai n vrst!), comisarului poporului spunei-i ministru i aa mai departe. ntr-un cuvnt, mi se propunea de fapt s scriu un nou roman cu aceeai tem. Cu asta n-am putut s fiu de loc de acord. Zugrvind un vis care se nfptuiete i care ntr-o oarecare msur schimb viaa eroilor si, scriitorul de romane tiinifico-fantastice, indiferent dac scrie la trecut sau la prezent, ncalc n mod inevitabil adevrul istoric. i o asemenea realizare a viitorului este o trstur caracteristic i pe deplin legitim a literaturii tiinifico-fantastice.

Asta nu nseamn c la pregtirea Generatorului de minuni pentru a fi editat n volum i nc la muli ani dup ce prima variant a fost publicat n revist n-am fcut modificri. Prelucrarea primei versiuni a cerut din partea mea o munc intens. Multe capitole am fost nevoit s le scriu din nou, a trebuit s schimb compoziia romanului, s nltur cte ceva, s adaug destul de multe lucruri noi Am muncit cu mult nsufleire pentru a mbunti, pentru a face romanul mai viu, mai accesibil i mai interesant. Dar s-i trdez pe vechii mei eroi cu ideile, caracterele, nfiarea i faptele lor, nu puteam, pur i simplu n-aveam dreptul s procedez aa. Baza fantasticului din carte au constituit-o evenimente reale petrecute n tiin n perioada premergtoare rzboiului, o perioad extrem de interesant. Avea loc atunci formarea tiinei noi, materialiste, care cpta posibiliti nelimitate de a se dezvolta liber n condiiile socialismului. Oamenii de tiin progresiti duceau o lupt acerb mpotriva vechilor principii ale tiinei de cabinet sau de tip universitar; n ajutorul lor se ridicau mereu fore noi, din popor. Evenimente deosebit de tulburtoare se petreceau atunci n dou sfere ale cunotinelor ce-mi erau mie mai apropiate n fizic i n biologie. Ideile biologiei noi, miciuriniste, i ale fiziologiei noi, pavloviste, repurtau victorii una mai important dect alta. Prin experienele sale uluitoare, academicianul A. D. Speranski a dezvluit pe, ntru ntia oar rolul misterios al nervilor n organizarea proceselor maladive. Profesorul S. S. Briuhonenko a dezminit vechile concepii referitoare la moartea organismului i a prezentat spre dovad un cap viu de cine. Biolog-ul A. G. Gurvici a descoperit iradiaiile mitogenetice ale esutului viu, iar Lepekin radiaiile necrobiotice razele morii. Nenumrate studii aprute n revistele de specialitate vorbeau despre efectul specific al radiaiilor electromagnetice de nalt frecven asupra esutului viu i asupra dezvoltrii plantelor i microbilor. K. K. Korovin, folosind un generator de unde ultrascurte, a izbutit s cultive o ridiche de lun de mrimea unui mr. Un alt experimentator a conectat, printr-un amplificator, firul unui

difuzor, la nervul auditiv al unei pisici i s-a constatat c urechea acesteia servete drept microfon obinuit, iar nervul drept conductor care transmite oscilaiile curentului de frecven acustic. Eram pe atunci la curent cu toate aceste descoperiri spectaculoase i multe altele; mi era limpede c fizica i biologia se ndreapt irezistibil una spre cealalt i era de ateptat ca la punctul lor de ntlnire s se produc cele mai uimitoare descoperiri. Aa era timpul acela. Cititorul va gsi n Generatorul de minuni amprentele acestui timp, trsturile lui caracteristice; n-am putut s nu art cum aceste izvoare reale ale generalizrilor mele, deocamdat nc fantastice, s-au nscut i s-au format n ideile i faptele oamenilor de tiin, n viaa lor plin de nsufleire i ncordare. Oare nu n aceasta const sensul i importana unui roman tiinifico-fantastic P Ce s-ar fi ntmplat dac a fi dat ascultare criticilor i a fi transpus aciunea romanului n prezent? I-a fi pus pe eroii mei s reediteze, n epoca energiei atomice i a sateliilor artificiali ai pmntului (cnd o parte din pronosticurile mele fantastice sunt aproape de nfptuire), descoperiri fcute de mult vreme i s dau drept noi idei cunoscute de mult vreme! Or asta ar fi fost o adevrat i nepermis falsificare a istoriei tiinei. i mai este nc o mprejurare important pe care trebuie neaprat s-o relev. S nu cread cititorul c dac pe coperta crii se afl numele meu, nseamn c eu, autorul, am realizat singur acest roman. De fapt, la realizarea acestei cri au colaborat numeroi oameni. Genul tiinifico-fantastic, aa cum, l neleg eu, este un gen literar excepional de greu. Fiecare oper de acest fel trebuie nu numai s satisfac cerinele generale ale literaturii, dar i s conin pronosticuri, bazate pe cele mai naintate idei tiinifice. Aceste pronosticuri trebuie s fie n felul lor descoperiri noi, invenii fundamentate, din punct de vedere principial, chiar dac nu sunt elaborate n detalii. Este limpede c ndeplinirea unei asemenea sarcini implic o intens munc

pregtitoare att de cunoatere, ct i de creaie. Trebuie s spun c n activitatea mea literar, aceast perioad de patru ani, ct am lucrat la roman, a fost o perioad ntr-adevr ca de basm, uneori chinuitor de grea, dar plin de cele mai mari bucurii, bucurii pe care i le d cunoaterea unor adevrate minuni, tinuite n tiina noastr, n oamenii ei, n cri i n institute. Alergam, captivat, dintr -un loc n altul, de la cri la oameni de tiin, de la laboratoare la inventatori, ca o albin care caut i culege strop cu strop acest nectar al minunilor. Vechiul meu prieten Nikolai Afanasievici Baikuzov, pe atunci nc student i un mare radioamator (ulterior, ntr -o perioad uimitor de scurt, a ajuns general-maior, de aviaie Inginer radiotehnic) m-a iniiat n tainele electromagneticii, a fcut din mine un radioamator. mpreun cu el, am construit primul televizor de amatori din Uniunea Sovietic, pe ecranul cruia i-am artat apoi lui Valerian Vladimirovici Kuibev filmul de desene animate Mickey Mouse recepionat din strintate2. Nikolai Afanasievici nu mai este n via. Trsturile acestui om neobinuit de talentat, modest i harnic le-am materializat n Nikolai Tungusov. Unul dintre eroii mei. De altfel i profesorul Ridan, al doilea erou principal al crii mele, reprezint o combinare 1mai complicat a ctorva savani de seam pe care i-am cunoscut. Ridan este un nume nscocit, care s-a nscut ca personaj cu muli ani nainte de a scrie Generatorul de minuni. n felul acesta i Ana Ridan este un personaj viu, zugrvit dup realitate. La fel i Nataa, i tua Paa, gazda lui Tungusov Alte figuri reale nu mai exist n carte. n schimb n viaa mea din acea perioad au fost foarte multe figuri de acest fel. ntr-o cmru mic de la Institutul tropical doctorul Evgheni Alekseevici Dubrovin m-a pus s in n mn un obolan alb, cu sarcom pe spate, n timp ce el l

Reamintim c pe atunci primele emisiuni experimentale de televiziune se fceau pe unde lungi. (n. red, ruse)

trata cu radiaii ultrascurte; profesorul Mihail Vasilievici Frolov mi arta i-mi explica ore n ir cum i de ce se usuc n cteva secunde o scndur ud introdus ntr-un cmp de nalt frecven. N-am sa uit niciodat ntlnirile mele cu academicianul Aleksei Dmitrievici Speranski la Institutul unional de medicin experimental. Acest om a crui carte scris pe o tem n aparen att de arid: Elementele constitutive ale teoriei medicinii, am citit-o ca pe cel mai captivant roman m-a uluit pur i simplu cu ideile lui, cu fineea i uimitoarea elegan a analizei fenomenelor. Aveam multe de discutat i cum nu era strin de literatura pe care o cunotea i o iubea, Aleksei Dmitrievici mi-a redactat chiar cteva capitole din roman. O uria influen asupra muncii mele a avut-o i cunoscutul fiziolog i inventator, profesorul Serghei Sergheevicl Briuhonenko. Cnd l-am vizitat pentru ntia oar, fcea experiene de reanimare a unor cini mori. Acolo am vzut inima artificial creat de el, un aparat care nlocuia n mod miraculos inima animalului pn cnd aceasta se rentorcea la via. Erau lucrrile pregtitoare pentru experienele de mai trziu, asupra omului, i aceste lucrri erau n tr-adevr de domeniul fantasticului. Serghei Sergheevicl a neles din capul locului ce vreau. La urmtoarea experien de reanimare am asistat i eu, n halat alb; ba i mai ddeam i ajutor, ineam cte ceva, i ddeam instrumentele de care avea nevoie, urmream indicaiile cardiografului i m strduiam s nu pierd niciun cuvnt din cele spuse de acest excelent experimentator. Serghei Sergheevici a redactat i el o parte dintre capitolele Generatorului de minuni. Cunotina mea cu academicianul Trofin Denisovici Lsenko, discuiile cu el referitoare la viu i mort, la nemurire i moarte, la o nou genetic m-au fcut s simt adierea proaspt a biologiei noastre naintate, s-mi nchipui cile ei de dezvoltare. Biofizicianul G. S. Frank mai trziu membru corespondent al Academiei de tiine medicale mi-a dat posibilitatea, n urma unei discuii temeinice, s nfiez o

uluitoare experien cu iepuri, a crei descriere cititorul o va gsi n roman. Cercetrile minuioase pe care le-am fcut la Biblioteca Lenin m-au ajutat s gsesc un extrem de interesant articol tiinific Neuronul, main de curent alternativ, scris de Aleksandr Vasilievici Leontovici, membru titular al Academiei de tiine a R.S.S. Ucrainiene. Mai trziu, cu prilejul uneia dintre vizitele tui la Moscova, am avut fericitul prilej s-l ntlnesc i s discut cu el despre romanul pe care l scriam. Ideile acestui minunat om de tiin au constituit veriga hotrtoare care mi lipsea ca s pot desvri structura i concepia tiinific de baz a Generatorului de minuni Dup cum vedei, reprezentani de seam ai tiinei au fost atrai la munca mea, toi adepi ai gndirii naintate, oameni ai cutezanelor mari, dar n acelai timp i adevrai vistori, am putea spune, pentru c ei vd mult mai departe dect alii ce va fi i ce ar putea fi. i poate tocmai din aceast cauz m-au ntimpinat toi cu o att de sincer i de prieteneasc nelegere. Pstrez pentru totdeauna o adnc recunotin acestor oameni minunai pentru solicitudinea lor, pentru tot ce mi-au dat ei mie i Generatorului de minuni. M folosesc de acest prilej pentru a mulumi tuturor acelora pe care nu i-am pomenit aici, dar care ntr-un fel sau altul mau ajutat s-mi aduc la ndeplinire sarcina. Dac am ndeplinit-o bine sau ru, asta rmne la aprecierea cititorului. Partea nti NU-1 LINITE N LUME Capitolul I SEMNALE DIN APUS n camer nu era nimeni. 0 fie de lumin se strecura oblic prin cele dou geamuri ale ferestrei aezate mult deasupra podelei. Dei ncperea era mare, abia aveai loc s te miti printre mobilele simple dar att de straniu ngrmdite. Intr-uin col, un pat de fier acoperit cu o ptur astfel aezat nct

marginea ei forma o linie absolut paralel cu podeaua. Alturi, o etajer nalt, aproape pn n plafon, ticsit de cri. Mai ncolo, un banc de lctuerie, cu menghine i scule lsate n dezordine, i dou mese: una cu tot felul de eprubete, baloane, retorte, flacoane cu reactivi i alta ocupat de o staie de emisie-recepie pe unde scurte. Peretele de deasupra acestei a doua mese era n ntregime acoperit de QSL din aproape toate rile lumii. Peste tot pe jos, sub mese, pe pervazul ferestrei, pe rafturi btute n perei erau ngrmdite aparate electrice ciudate, materiale, acumulatoare i diferite scule de radioamator. Fire se ntindeau prin camer, se trau pe perei, se strecurau afar prin nite gurele mici, sfredelite n. Cercevelele ferestrei. Exist pseudotiine ca frenologia, grafologia, chiromania, care pretind chipurile c dup forma capului, trsturile feei, liniile din palm sau dup scris poi cunoate caracterul unui om, nclinaiile i preocuprile lui. Dar nimic nu caracterizeaz pe om mai bine dect locuina. Obiectele mute vorbesc amnunit despre stpnul lor, trebuie numai s le cunoti graiul. i aceste obiecte tiu uneori mai mult dect tie nsui stpnul lor despre el. n aceast camer ns chiar i Sherlock Holmes s-ar fi aflat n impas. Nu ncape ndoial c locatarul este un radioamator. i aparatul de emisie-recepie, i bancul de lctuerie confirm aceast presupunere. Dar ce rost au la un radioamator aparatele de chimie? Ce rost au culturile verzi din microscopicele glastre aezate pe pervazul ferestrei sau seminele ncolite de pe hrtia de filtru? Ce rost au insectele mari i hidoase nchise n colivii minuscule. Aezate unele peste altele? i, n sfrit, crile Numai crile ar fi fost de ajuns s pun pe oricine pe gnduri. Cteva tomuri dintr-o veche colecie de lucrri filosofice, un tratat de topografie minier, altul despre ceai, volume de Engels, Darwin, cele mai noi lucrri ale biologilor i fizicienilor, Gogol, Shakespeare cui ar putea s aparin o bibliotec att de pestri?,

S tot fi fost ora ase cnd pe o a treia mas care servea i de birou sun telefonul. De ndat ce zbrnitul ncet, ntr-o cutiu aezat lng aparatul telefonic se auzi un vuiet abia desluit: lucra un mecanism, se nvrteau nite rotie nevzute. Deodat receptorul telefonului slt puin din furc i n cutiu rsun un glas: Aici casa inginerului Tungusov. Cine e la telefon, v rog? Trei secunde nu se auzi nimic. Apoi glasul pronun: La telefon automatul. Tungusov nu este acas; vine la ora apte. Ce s-i transmit, v rog? O scurt pauz. Bine. Asta-i tot? Iar dup o alt pauz: Bun ziua. Cu un cnit sec. Receptorul se aez la loc. n vestibulul nenclzit al aceleiai case ateptau trei brbai cu serviete. Doi dintre ei fumau cu un aer plictisit, nehotrndu-se s se aeze pe pervazul prfuit; al treilea, un om nalt, mbrcat dup ultima mod, cu nite umeri largi, ptrai, care ieeau proeminent de sub gulerul mare de blan al paltonului, alerga cu un aer agitat de colo-colo prin vestibul. n astfel de cazuri spuse el cu un glas tios de bariton, parc ltrat n astfel de cazuri principalul este s stabileti dac ai de-a face cu un arlatan sau nu. E o sarcin politic! nelegei? Aici, fie vorba ntre noi, nu-i vorba de o analiz tiinific. tiina-i un lucru tare ncurcat, adeseori discutabil. Tot felul de coli, curente i, ce s v mai spun, printre inventatorii tia arlatani cu duiumul! i nu arlatani obinuii! Nu-u-u! n domeniul lor sunt bine pregtii. i prezint analiza unei expertize, iar el url ct l ine gura: Ce experi? Experii votri sunt nite profani! Smi dai alii, pe care am s vi-i indic eu! Ei, i ncepe o trgneal cu anii pn scapi de ei. Nu, cu tia trebuie s fii vigilent. Trebuie s ai fler, s simi imediat care-i arlatan. Uite, nu de mult a venit la cum l cheam care a venit i la voi, la Institut Un aparat pentru studierea radiaiilor solare. Cam aa ceva. i l-am pus cu botul pe labe, tii cum? Aa, ca la carte. Tactic. Am fixat demonstraia

la ora unu, iar eu am venit la dousprezece De asta ne-ai adus dumneata aici mai devreme, tovare Taranovici i ddu seama unul dintre interlocutorii lui. Te pomeneti c-i o metod Pi dar E o metod, dragul meu, i nc una foarte preioas! S-l iei pe nepregtite. Dar e aproape apte. S mai ncercm o dat. Poate c a venit prin intrarea cealalt. Lundu-i servietele de pe pervaz, vizitatorii coborr la subsol, strbtur coridorul ntunecos i se oprir n faa camerei inginerului. Taranovici aps pe butonul soneriei i din nou se aprinse pe u tblia eu cuvintele: Voi fi acas la apte. n coridor era cald, aa c hotrr s atepte aici. Taranovici deschise gura s-i continue povestirea cnd, deodat, n dosul uii nchise sun telefonul i un glas rspunse. Cu vintele nu se puteau deslui, dar nu mai ncpea ndoial c cineva e nuntru. El el opti triumftor Taranovici, trgnd cu urechea. Vam spus eu! E glasul lui! Vedei ce bun-i metoda msa? De pe acum pot s v spun c-i un arlatan n clipa aceea se auzi sus trntit ua grea de la intrare, rsunar pai repezi care coborau seara n grab i n captul coridorului apru un om nu prea nalt. Acesta se apropie de cei care ateptau i privi miop fetele lor. Era chiar inginerul Tungusov. A-a, tovarul Taranovici! Cum s-mi explic aceast punctualitate, cu totul i cu totul neobinuit, aceast nduiotoare atenie fa de un inventator? ntreb el ironic, scond cheia din buzunar. Pardon, punctualitatea nainte de toate! prinse Taranovici glas. Ne-am neles la ora apte? Poftim! art el ceasul. Tungusov deschise ua i intrar cu toii n camer. Ei, i acum s facem cunotin. Inginerul rostise cuvintele acestea simplu, ca o gazd primitoare, dar n tonul invitaiei vizitatorii simir cu totul altceva: i acum, stimaii

mei, artai-mi mputernicirile voastre. Oare avei dreptul smi rpii din timpul att de preios? Taranovici ncerc s explice prezena taciturnilor si nsoitori: eful seciei s-a interesat de propunerea dumneavoastr, tovare Tungusov, i m-a rugat s antrenez n aceast problem pe un reprezentant al Comisariatului Poporului pentru Telecomunicaii i un membru al Uniunii inventatorilor. Iat-i: tovarii Kazelin i Ovanesian, ingineri specialiti n cureni de nalt frecven. Eu, dup cum tii, reprezint Direcia general. Aadar, o comisie interdepartamental Prin ntreaga sa nfiare, Tungusov se deosebea net de oamenii care se aflau n faa lui. Arta mult mai simplu. De sub cozorocul epcii lui vechi, sltat n sus, priveau ochii mici, verzi, pierdui parc pe figura larg, cu pomeii proemineni. Paltonul ponosit, pe care-l avea probabil nc din anii studeniei, nici nu mai putea fi ncheiat la toi nasturii: abia-i ncpeau n el umerii largi i pieptul voinic. Nimic din nfiarea lui nu btea la ochi, n-avea nimic deosebit. Pe strad astfel de oameni trec ca nite umbre, fr s atrag atenia nimnui. n schimb felul lui de a vorbi era cu totul deosebit. Vorbea rar, ncet, uniform, aproape fr niciun fel de intonaie, fr mimic i gesturi. Fiecare cuvnt l pronuna ntreg, rspicat, fr s-l scurteze sau s nghit vreun sunet. Cei cu care sttea de obicei de vorb bnuiau c el se blbie i de aceea, pentru a-i nvinge acest defect de vorbire, i alege cuvintele i le pronun cu atta grij; dar nu era aa, dovad c fiecare fraz pronunat de Tungusov era plin de sans i coninut. Tungusov avea aproape treizeci de ani. Nu de mult i terminase studiile superioare, iar acum, n calitate de colaborator tiinific la Institutul electrotehnic, lucra mult i cu perseveren ntr-un laborator de nalt frecven. Vizitatorii lui erau mai n vrst, oameni care i-au cucerit o situaie, i de ei depindea soarta inveniei lui Tungusov.

Tungusov i scoase paltonul vechi i l atrn ntr-un cui, lng u; oaspeii i aranjar hainele mblnite i fularele pe un scaun; n camer nu era niciun cuier. Vdit lucru, inginerului nu-i prea psa de confort. Luai loc le art Tungusov patul. i v rog s m iertai, va trebui s m ateptai o clip. Se apropie de masa lui de scris, aps pe un buton i mut ceva din loc. Din cutiua de lng telefon se auzi un glas grbit: Aici casa inginerului Tungusov. Cine e la telefon, v rog? Ce cas! Caut cooperativa de croitorie. ac! Aici casa inginerului Tungusov. Cine e la telefon, v ? ct Nicolai, tu eti? Tungusov se aplec deodat spre aparat i ascult cu atenie. La telefon automatul. Tungusov nu este acas, vine la ora apte Automatul? Ciudat! Dar i recunosc glasul Ce s-i transmit? Extraordinar! Am s vin astzi pe la tine, dup ora apte. Bine. Asta-i tot? tii c nu-i ru automatul, tovare Tungusov Bun ziua. Tac! Tungusov se ndrept ncet de spate. Cine o fi? De ce n-a spus cum l cheam? Tovarii de la Institut i toate cunotinele lui tiu de mult despre automat, iar acestuia nici nu-i venea s cread. i deodat i se trezir n minte imagini vagi, amintiri din vremuri ndeprtate; anumite intonaii din glasul necunoscutului puseser n funciune mecanismul tainic i att de complicat al gndirii; asociaii imperceptibile ncepur

s se angreneze una de cealalt, asemenea roilor dinate dintr-un mecanism de ceasornic. Dar deodat micarea lor se ntrerupse. Ct timp automatul i ddu raportul, cei trei interdepartamentali de pe pat, ntocmai oa nite cocoi de munte ntr-un copac, urmreau tcui, cu gturile ntinse, micrile lui Tungusov. Formidabil! Mare minunie! nu se putu stpni grsanul Ovanesian. i asta esite tot opera dumneavoastr? Kazelin i puse cteva ntrebri de ordin tehnic. El nelesese desigur imediat principiul dup care funciona aparatul; l interesau ns detaliile construciei. Descurajat de eecul tacticii lui, Taranovici i ddu i el fru liber entuziasmului pentru aceast ingenioas mainu. Tungusov tcea. Este un secretar automat spuse el n sfrit. O obinuit nregistrare magnetic a sunetului. Astfel de jucrii pot face acum la noi i pionierii de doisprezece ani la cercurile lor tehnice. Aa c nu v neleg uimirea. Interesant este ns altceva. La dumneavoastr, n secia de invenii, zac de vreo trei ani schiele acestui secretar, cu descrierea amnunit a construciei lui simple, comode, i niciun abonat din Uniune nu a aflat mcar de existena lui De altfel, dup cum vd, nici dumneavoastr nu tii nimic. Taranovici vru s rspund ceva, Tungusov ns i-o lu nainte: Dar nu pentru asta v-ai obosit dumneavoastr pn aici. S pornim deci la treab. Ingduii-mi s repet pe scurt ce am scris n cererea adresat Direciei generale. Propun s se nlocuiasc telefonul cu fir, de care ne folosim n prezent, cu un radiotelefon pe baz de unde ultrascurte. n primul rnd: e necesar aceast nlocuire? S ne gndim. Iat, de pild, tovarul Kazelin cunoate desigur foarte bine ntreaga reea telefonic i ne va spune cam ct cheltuiete anual Statul Sovietic pentru ntreinerea i completarea acestei reele, ca s nu mai vorbim de nlocuirea materialelor uzate.

Ei, asta trebuie calculat mormi Kazelin, aprinzndui o igar. Dar nu-i nevoie acum de cifre precise. Aproximativ: cam ct metal, ci bani? Este doar reeaua dumneavoastr I Noi, tovare Tungusov, avem toate cifrele acestea o ntreag bibliotec! Dar nu putem Pcat, tovare Kazelin! Ar trebui s studiai cifrele, s cunoatei mcar n linii mari aceast problem. Tungusov simea c se nfurie. Ei bine, atunci am s v spun eu ce reprezint astzi reeaua noastr telefonic n u ciocni cineva. Tungusov se repezi i, nciudat, deschise Privirile celor din camer fur atrase de un tablou aprut pe neateptate n cadrul uii, un portret portretul unui brbat tnr, n toat nlimea lui, pictat ndrzne, poate chiar grosolan, cu tue energice i vii: prea era sclipitor de alb faa lui prelung, bine ras, cu o brbie mare, voluntar, prea luceau sub sprncenele lui late i negre ochii de un albastru cu totul ireal, care priveau trengrete la Tungusov Impresia de tablou o crea nu numai rama grea a uii, ci i lumina puternic ce cdea de sus, din camer, pe fondul ntunecos al coridorului, i mai ales absoluta nemicare a omului. mbrcat ntr-o manta soldeasc, noul venit sttea tcut n cadrul uii, n poziia de drepi, ca n faa superiorilor. Doar o clip l privi Tungusov cu ochi mijii de miop, apropiindu-se, i deodat, recunoscndu-l, se repezi spre el: Fedka! Fedka, diavole! M-ai recunoscut? Automat pariv Se mbriar cu putere. Tu ai telefonat! Simeam eu ceva, dar nu-mi venea s cred. Prea disprusei fr urm! Sunt cinci ani de-atunci! Ce stupid ne-am desprit! i-acum, dezbrac-te, stai jos i ateapt puin. Terminm repede Tungusov se ntoarse cu o micare hotrt spre comisie. Trebui s fac un adevrat efort ca s-i adune gndurile zburtcite i s se poat concentra din nou asupra discuiei

ntrerupte. Aadar reeaua telefonic reveni el. n primul rnd, asta nseamn o irosire de metale neferoase scumpe: cupru, plumb, staniu. n fiecare an, la Moscova se ngroap n pmnt zeci de tone de astfel de metale. Pn acum au fost ngropate patru mii cinci sute de tone de cupru i nou mii de tone de plumb, din care o bun parte s-a i distrus, ca urmare a procesului de coroziune. i-apoi, nu uitai cheltuielile de manipulare. O armat ntreag de instalatori, zidari i sptori deservesc aceast ngropare a metalului, o armat care numr zeci de mii de oameni. Valoarea ntregii reele telefonice din Moscova se ridic la sute de milioane de ruble. Dac vom nlocui telefonul nostru cu unul pe unde ultrascurte, atunci nu numai c se va termina cu aceast distrugere permanent de metal, dar statul va putea recupera dintr-o dat tot metalul ngropat n decursul ultimelor decenii. Aceasta nseamn aproape treisprezece mii de tone de cupru i plumb numai n capitala noastr! ntr-adevr, merit s te gndeti la asta! spuse Ovanesian, aruncndu-i lui Kazelin o privire. Taranovici fcea de zor nite calcule ntr-un carneel, ngimnd ntr-una: Dai-mi voie, dai-mi voie Tungusov ns i ddea seama c el nu calculeaz nimic, c se preface numai. Kazelin, cu igara uitat ntre degete, asculta ncordat. Telefonul de care ne folosim astzi este anacronic. Reeaua telefonic crete cu fiecare zi. V nchipuii ct de greoaie va deveni n curnd instalaia noastr telefonic subteran dac i n viitor fiecare aparat telefonic l vom lega de central cu un fir aparte? Asta nseamn tehnic naintat? Folosirea undelor ultrascurte, legtura prin radio ridic tehnica telefonului pe o treapt nou, superioar. Instalaia subteran se lichideaz. Niciun fel de linii, niciun fel de fir sau circuite, niciun fel de cablu. i toat armata de care am pomenit va putea fi ndrumat spre o munc mai productiv. Vrei s ai telefon? Intri n prvlie, i cumperi un aparat de emisie-recepie i nu-i mai rmne dect s capei

de la Direcia telefoanelor o lungime de und care va fi chiar numrul abonatului. Dar s vedem acum: este posibil o asemenea trecere la radiotelefoane? Ei, aici e buba. Dup cum susinei dumneavoastr, radiotehnica modern nu dispune de asemenea posibiliti Asta-i! E i firesc bombni Kazelin. Tungusov nu rspunse imediat. Toi ns i ddeau seama c aceast pauz constituie ameninarea unui nou atac. O fi firesc pentru dumneavoastr, tovare Kazelin! Dar pentru mine, ca i pentru toi cei care se intereseaz activ de radiotehnic i-o ndrgesc, este nefiresc! n timp ce discuta cu comisia, inventatorul rsucea mainal n mn o mic pies de ebonit. Dar cnd rosti ultimele cuvinte, o strnse cu atta putere, nct piesa trosni. Lund n seam acest avertisment, Tungusov continu, de data aceasta mai linitit: Problema telefonului cu unde ultrascurte am rezolvat-o. De ase luni propunerile mele, cu schie, calcule precise i descrierea aparatului, rtcesc din laborator n laborator, pe la experii dumneavoastr! Am primit pn acum opt referate care se strduiesc s m conving c Tungusov desfcu un vraf de hrtii i citi Radiotehnica nu dispune de metode de stabilizare a unor unde att de scurte nct s poat fi folosite n mod util pentru scopul propus Sau uite aici: Metoda de stabilizare pe care o propune autorul este inacceptabil din punct de vedere al teoriei moderne De altfel, pe hrtia aceasta se afl i semntura dumneavoastr, tovare Kazelin. Cum s calific rspunsurile dumneavoastr?! Eu v propun o metod nou, original de stabilizare, am verificat aceast metod, vam prezentat toate calculele, iar dumneavoastr mi rspundei c este inacceptabil din punct de vedere al Iertai-m, dar toate argumentele pe care le aducei nu sunt dect poliloghie birocratic. Kazelin sri ca ars. Tovare Tungusov, n-am venit aici ca s fiu insultat I Nu avei dreptul s-mi aruncai aceste nvinuiri; orice idee

tehnic nou, neverificat n mod practic, este discutabil. i n-o s ne apucm s -verificm orice propunere absurd pe care o primim Tungusov zmbi satisfcut. n sfrit ai dat crile pe fa! Propunere absurd ai spus? Bine. Atunci nu mai are rost s discutm. S trecem la fapte. Aflai c n ciuda teoriei dumneavoastr moderne, telefonul cu unde ultrascurte, aplicabil n condiiile oricrui ora, exist i funcioneaz. i fineea acordului este att de mare, nct pot fi servii pe banda undelor decimetrice de cinci ori mai muli abonai dect are astzi Moscova. Tungusov trase de pe mas un aparat nu prea mare. Iat unul dintre aparate. Dou aparate la fel le-am instalat n alt parte, la colegii mei radioamatori. Cu oricare dintre ei putei lua legtura. Pentru aceasta trebuie numai acordat aparatul pe acest disc, formnd numrul ca la orice aparat telefonic. Vedei, aici se conecteaz partea emitoare i pornesc semnalele de apel pe unda fixat pentru corespondentul meu. Pe aceast und se desfoar i convorbirea. Dup ce am terminat de vorbit, pun receptorul n furc i discul revine automat n poziia sa iniial, pe propria und de lungime. Poftim, ncercai. Iat undele lor Tovarul Nrkin, care st lng Bariera Ilici, la vreo cinci kilometri de aici; i tovarul Surikov, care locuiete n suburbia Sokol, la nou kilometri. Amndoi cred c sunt acas.: i-am prevenit. Interesant! rosti afectat Taranovici, ridicndu-se n picioare. Permitei? Se apropiar toi trei de aparat. Tungusov conect un difuzor pentru ca discuia s fie auzit de toi. Taranovici form numrul pe disc i ridic receptorul. n difuzor se auzi un sunet gros. Parazii? ntreb Kazelin. n aceast band nu exist parazii. Sunt semnalele de apel. O clip. Trebuie s rspund Alo, da? se auzi n difuzor i vuietul se stinse. Tovarul Nrkin?

Da, eu sunt. Cine vorbete? De la Tungusov. Comisia studiaz instalaia. Se aude bine? Foarte bine. M bucur mult c v ocupai de problema aceasta. De mult ar fi fost timpul! l chemar i pe Surikov. Apoi Surikov i chem pe ei i vorbi cu Kazelin. Fiodor zmbea ncntat i, admirndu-l pe prietenul su, urmrea atent tot ce se petrece. Tungusov lu de pe mas o serviet i fcndu-i un semn discret lui Ovanesian, iei cu el pe coridor. Peste o clip, se ntoarse singur. Kazelin i Taranovici cercetau piesele instalaiei. Deodat se auzi semnalul de apel. Tungusov ridic receptorul i n difuzor rsun o voce vesel: Alo, dai-mi-l pe Taranovici Dumneata eti, Taranovici? Aici Ovanesian. M aflu n holul blocului ies n strad! Se auzi un scrit, apoi ua grea de la intrare trntinduse. Difuzorul revrs n camer zgomotele strzii, frnturi din discuiile trectorilor, claxoane de automobil. Dar dai-mi voie, ce nseamn asta? ntreb nedumerit Taranovici, rostogolindu-i glasul gros la microfon. Difuzorul i rspunse: Nimic deosebit. Ce s nsemne? Am plecat s-mi iau igri. Sunt acum pe strada Nasceokinskaia Cotesc n Kropotkinskaia. N-a vei nevoie de igri, tovare Taranovici? Pot s v iau La naiba! Ochii lui Taranovici se lrgir de uimire. Ce, ori ai luat toat instalaia cu dumneata?! N-am luat niciun fel de instalaie, totul e aici, n serviet. Stai puin i prin difuzor se auzi o oapt: se uit oamenii la mine ca la un nebun; merg pe strad i vorbesc singur Lsai-m n pace Dai-mi, v rog, un pachet de Deli. Ovanesian, ia-mi i mie! strig Taranovici. Dou, v rog. Kolhida Mie ia-mi Kolhida! Altele nu fumez!

Ce strigi? Aud i-aa Nu, nu vorbeam cu dumneata, tovar. Un pachet Deli i unul Kolhida. Nu-mi bat joc de nimeni. De ce s-mi bat joc Toi cei din camer rdeau cu hohote. nsufleirea crescu i mai mult cnd Ovanesian se ntoarse i cu o adevrat art de comedian ncepu s le povesteasc ce i s-a ntmplat pe strad. Kazelin se mai mbun i uit de jignirea pe care i-o aruncase n fa Tungusov. Fiodor, zmbind, se bucura de victoria evident a prietenului su. Tungusov ns n-avea motiv s se bucure. Simi dintr-o dat c demonstraia lui a euat, transformat ntr-un spectacol ieftin, de blci. i numai el era vinovat: nu s-a putut stpni i s-a lsat ispitit de plcerea de a le arta aceast scamatorie cu telefonul portativ, iar ei atta ateptau. Nu v suprai ncerc el doar de circumstan s fie politicos. Trebuie s iau legtura prin radio. tii sunt ateptat. E timpul s ncheiem discuia noastr. Ai vzut instalaia n funciune i v-ai convins, sper, c nu este nimic absurd i nimic fantastic n ea. Toate calculele i schiele vau fost transmise. Restul depinde de dumneavoastr. n timp ce oaspeii se mbrcau, Taranovici vorbea cu voeea-i groas de bas, ntrerupndu-l pe Ovanesian: S vezi cu propriii ti ochi, sta-i lucrul cel mai important. Acum, cum s-ar spune, totul s-a aranjat. Nu mai pot exista niciun fel de ndoieli. Chiar mine am s raportez efului Direciei generale. Putei fi linitit, vom face totul ca s punem n aplicare propunerea dumneavoastr Dup ce-i conduse oaspeii, Tungusov se ntoarse i trnti furios ua n urma lui. Palavragiii dracului, birocrai scrboi! Sprncenele negre ale lui Fiodor se mpreunar la rdcina nasului. De ce? Ce-i cu tine, Kolea? N-ai vzut ct de mult le-a plcut radiotelefonul tu? Ce tii tu, Fedea! Le-a plcut! Le-a plcut cum i place

oricrui gur-casc o scamatorie. Dar sensul, ideea pentru care ar fi trebuit s vin aici? S-au entuziasmat mai mult ca s m liniteasc pe mine. i cunosc cum mi cunosc buzunarele. Nite funcionrai. Le st n gt tehnica i gata, iar pe inventatori i socotesc aproape nite dumani ai lor. Acum graie lor vor circula pe la Comisariatul Poporului tot felul de anecdote despre minunea mea. Att. i treptat, problema va fi dat uitrii. Ai s vezi! Ei, nu-i chiar aa. Dac asta ar fi soarta tuturor inveniilor, n-am mai progresa. Ori ve? i i tu cu ce pai mergem nainte! Mereu aflm, chiar i din ziare, despre noi i noi invenii. Asta aa e. Poporul creeaz acum cum n-a mai creat niciodat. E adevrat. Sunt ns cazuri, i te rog s m crezi c nu i-o spun din auzite sau, ca s zic aa, pro domo sua, ci dup datele Asociaiei unionale a inventatorilor, sunt cazuri cnd inventatori sau inovatori, oameni inteligeni i talentai, adevrai patrioi, nu fac ani ntregi altceva dect s bat fr succes n ui nchise, dincolo de care minunatele lor realizri zac n dosare prfuite. Tungusov tcu i czu pe gnduri. Dac-i aa, nseamn c exist motive ascunse? Motive ascunse repet rar Tungusov i pe neateptate faa lui se lumin. i aminti c i nainte vreme, discutnd, constatau adesea o uimitoare coinciden a gndurilor lor. Abia se gndea unul la ceva, iar cellalt spunea imediat acelai lucru. La fel i acum. Problema inveniilor l preocupa de mult pe Tungusov; a ajutat n mod activ la promovarea multora dintre de, ca reprezentant al Institutului de cercetri tiinifice a participat la expertize, a demascat pe autorii unor referate tendenioase. Erau desigur cazuri particulare, dar existau! i abia acum, povestindu-i lui Fiodor despre situaia creat, a simit pentru ntia oar nevoia s generalizeze toate aceste fapte i n acelai timp a i neles de ce sunt de totui posibile n tnra ar a sovietelor care poate chiar mai mult dect de pine are acum nevoie de un avnt rapid al tehnicii.

i iat c Fiodor l-a ntrebat: Exist oare motive ascunse? Noul intr ntotdeauna greu n via, fcndu-i loc cu mare cazn spuse Tungusov. Asta este o lege. Au existat ntotdeauna i exist cauze obiective. Avem nc destul birocratism, mai sunt oameni indifereni, carieriti sau incapabili, ca acetia, de pild. Dar tare m tem c exist i motive ascunse. Miroase a rzboi. E de ajuns s priveti ce fac fascitii n Europa, ca s nelegi totul. i dumanii nu stau cu minile n sn. Ei acioneaz! S frneze progresul nostru tehnic pn termin ei pregtirile pentru agresiune, iat scopul lor. Fiodor se posomor. Da, din pcate-i logic E greu s-i nchipui c Hitler na cutat s organizeze la noi o reea secret de sabotori i diversioniti Semnalul radiotelefonului l ntrerupse. Tungusov lu receptorul. Se auzi glasul lui Nrkin: Mai e comisia acolo? Cum o s mai fie? A plecat! Ce-i cu dumneata? De ce n-ai ieit n eter? Tungusov i privi ceasul i se lu cu minile de cap. Vleu! La naiba! Am ntrziat cu cinci minute! Ies ndat, Nrkin. Ce se ntmpl? M cheam? Neamul dumitale lanseaz apelul general. Neamul! Tungusov se repezi la emitor i-l puse n funciune. Fedea, trntete-te acolo, pe pat, c scaunul sta scrie i taci! Am nevoie de linite. Scoase caietul n care i nota comunicrile recepionate, i puse casca i ncepu s manevreze butonul de acord. * * Minunate lucruri se petrec n lume! Iat c noaptea nvluie pmntul. Din rpe adnci, din adncul codrilor i din brlogurile fiarelor, dar n ora din subsoluri i hrube, ntunericul se revars moale, crete i se

umfl. A umplut vile i acum se ridic mai sus, spre cer, gata s nghit stelele, iar n ora se npustete furios dar neputincios din toate prile spre atoarele globuri ale felinarelor aprinse i spre sprinarele fii luminoase ale farurilor de automobile. Trziu noaptea se las i linitea. Somnul toropete tot ce este via i se pare c numai acolo unde-i zbucium i suferin nu-i face loc odihna binefctoare. Dar nu, nu exist linite Unde nu ptrunde omul! Ce adncuri nu scormonete i ce taine nu dezvluie el n lume! A scos pn pe acoperi, prin fereastr, o srm legat de o cutiu scornit de mintea lui, iar o alt srm, pornit de la aceeai cutiu, a lipit-o de conducta de ap, ntinznd astfel o capcan deprtrilor. Pe aceast cale au nceput s se scurg nite cureni sprinteni i neobosii; n cutiu curenii sunt silii s treac prin labirintul unei reele ingenioase de fire subiri i iat-i c s-au prins: cutnd o ieire au nceput s bat n membranele sensibile ale ctii. Aici i-au trdat prezena, transformndu-se n sunete i omul ascult micarea lor fremttoare. Aa s-a dezvluit n faa omului o lume nou pe care niciodat n-ar fi putut nici s o aud, nici s o cunoasc, dac nu i-ar fi dat seama de existena ei i nu i-ar fi adaptat aceste urechi noi, ingenioase, din metal i din mas plastic neagr i strlucitoare. tim acum c eterul, care ne nconjoar, e un ocean nesfrit ce ptrunde prin tot ce exist n lume, viu sau mort. Tot oceanul acesta se mic i se cutremur n spasme nenelese, cnd molcome ca o respiraie egal, cnd dezlnuind furtuni, cicloane i explozii catastrofale. Prin pduri i muni, prin pereii de beton ai caselor, prin om sunetele acestea strbat cu uurin, tind i mprind totul cu liniile de for ale undelor lor. Omul redus la simurile-i proprii nu vede i nu simte nimic din toate acestea, dar cine tie ce s-ar petrece cu el, i cu tot ce-l nconjoar, dac dintr-o dat n-ar mai exista acest ocean, aceste furtuni electrice n oare s-a nscut tot ce

exist: oameni, plante, roci Nu, n lume nu exist linite! i nici setea de cunoatere a omului nu are granie: el caut venic, va cuta venic s descopere lumi noi, s dezlege nenumratele taine noi care l nconjoar. Au trecut muli ani de cnd radioamatorul Tungusov, construindu-i un aparat de emisie-recepie pe unde scurte, a auzit pentru ntia oar glasul eterului. i de atunci, de fiecare dat cnd i pune casca cu membranele deocamdat moarte, simte senzaia tulburtoare a omului gata s-i desfac braele i s se avnte ntr-un zbor spre nlimi, aa cum numai n somn se ntmpl. Rsucete uor butonul. i deodat, cu un pocnet uor, surd, ca atunci cnd apei fundul unei cutii, se deschide pe neateptate o fereastr spre univers i membranele ctilor lipite de urechi prind via. Un ciripit vesel de psri ce fluier i cnt n triluri pe diferite voci i mngie auzul. Este limbajul punctelor i liniuelor trimise n spaiu de ctre nenumratele staii de radio pe unde scurte. ntoarce mai departe butonul de acord; n cutiu, dincolo de peretele de ebonit al aparatului receptor, dou plcue subiri de metal se rotesc ncet de tot, fr s se ating mcar asta-i tot. Nimic altceva nu se mic acolo. Dar chiar i aceast mioare de necuprins cu ochiul liber a plcuelor este suficient pentru a schimba acordarea electric a receptorului i iat c n locul primelor unde, alte unde, alte staii, alte voci se npustesc n aparat: frnturi de foxtroturi pariziene, glasul de bariton graseiat al unui spicher german, btile solemne ale orologiului de pe catedrala Westminster sau trosnituri seci i un ssit slbatic care arat prezena unor furtuni electrice cu descrcri atmosferice. i dup toate acestea, eterul iari respir linitit i mre, ea oceanul dup furtun. Anii de munc ncordat l-au fcut pe Tungusov un adevrat virtuos al radioamatorismului. Rar l ntrece cineva

n ceea ce privete viteza recepiei, n determinarea sensului semnalelor atunci cnd se pierd n fading3 profund sau cnd sunt acoperite de zgomotul paraziilor. Glasul sigur i egal al liniuelor i punctelor sale e bine cunoscut nenumrailor radioamatori de pe toate continentele. Multe servicii preioase a adus el exploratorilor polari ori expediiilor noastre ndeprtate, desluind n trosnetele aurorelor boreale i n furtunile magnetice tropicale, frnturile grele, distorsionate ale semnalelor rguite. 3 Generatorul da minuni 32 33 n mod regulat, la fieoare dou zile, exact la ora douzeci i unu i zece, ora Moscovei, el ieea n eter lansnd primele semnale CQ Tuturor!. n limbajul internaional al radioamatorilor asta nseamn: Sunt gata. Cine vrea s stea de vorb cu mine? Apoi transmitea indicativul su i trecea pe recepie. Manevrnd ncet butonul de acord, asculta ntreaga band a undelor scurte rezervat, conform conveniilor internaionale, radioamatorilor. Primea rspunsuri, i alegea un interlocutor i deschidea din nou emitorul. Aa se legau n eter cunotine, se fixau ntlniri, se stabileau legturi regulate, de scurt sau de lung durat, se stabileau recorduri DX adic legturi pe distan mare. Fiecare cunotin nou se termina cu rugmintea: Pse QSL. Asta nseamn: V rog, trimitei-mi o dovad de recepie. i iat c tot peretele de lng staia lui de radiorecepie era acoperit de aceste dovezi originale, martori pitoreti ai DX-urilor, trimise prin pot din Chile, Uruguay, Liberia, Maroc, Haiti, Filipine, Insulele Hebride, Noua Zeeland i din alte coluri ndeprtate i pierdute ale globului pmntesc. Pe de erau zugrvii palmieri, sfinci, piramide, cini cu cti pe cap i uneori chiar fotografiile radioamatorilor respectivi. La rndul lui i Tungusov le

Fading slbirea periodic a undei de radio, (n.t.)

trimitea acestora numele care n jargonul radioamatorilor nseamn nu att numele omului, ct punctul geografic, adic Moscova QSLurile sovietice cu imaginea mausoleului lui Lenin pe de. Regulile internaionale interzic discuiile cu caracter particular ntre radioamatori. Se poate vorbi numai despre tehnica undelor scurte, despre audiie, despre construcia aparatului i a receptorului, a pieselor lui etc. n rile capitaliste exist chiar servicii radio speciale ale poliiei care supravegheaz ordinea n eterul rezervat radioamatorilor. Dar cum s te abii de la cteva cuvinte n plus? Cum s nu faci mcar o aluzie la via cnd vorbeti cu un radioamator sovietic! n ultimele sptmni, un neam se arta deosebit de insistent i, judecnd dup toate, era i el un radioamator ncercat. Experimenta o anten nou de construcie proprie i l ruga foarte corect, fr niciun fel de cuvinte inutile, s menin legtura regulat pn cnd i va termina experienele. Toate acestea ar fi fost absolut normale dac nc de la nceput Tungusov n-ar fi simit, cu flerul su de btrn lup al eterului, unele particulariti destul de ciudate. Mai nti, neamul evita s-i dea indicativul. La nceput a fost desigur nevoit s-l oomunice, dar n-a fcut-o dup cum se obinuiete, rspicat i repetat, ci numai o singur dat, n treact. Dup aceea, dac a observat c Tungusov i recunoate CQ-ul dup scris, adic dup felul lui de a lucra n telegrafie, nu-i mai transmitea indicativul, ci i ncepea noile convorbiri de parc ar fi continuat una ntrerupt. Tungusov i-a dat seama c partenerul lui este un unlis un radioamator clandestin. Aceast presupunere i-a fost cu timpul confirmat de nc o observaie: dup tonul schimbtor al semnalelor i dup activitatea neregulat a neamului, Tungusov i-a dat seama c acesta folosete emitoare diferite i c, dup toate probabilitile, experienele cu antena sunt nscocite. Dar ce rost aveau toate acestea? El se hotr s atepte i s observe, continund s

menin legtura i ndeplinind cu acurate tradiiile eterului. Ultima discuie l intrigase i mai mult. Neamul i-a transmis: Sunt bucuros c ai neles bine sensul muncii mele cu antena. Data viitoare am s v comunic noua schem. Ea prezint un deosebit interes pentru dumneavoastr. Cuvntul anten fusese transmis ntr-un mod jucu, voit neregulat. Desigur c neamul i ddea astfel s neleag c acest cuvnt trebuie luat n ghilimele; i atrgea deci lui Tungusov atenia s-i neleag sensul ascuns. Iar faptul c ultima fraz, dimpotriv, se caracteriza printr-o fermitate accentuat, dovedea c-i vorba de o chestiune extrem de serioas. Nikolai rspunse: Rok! Am neles totul. Atept. i atepta cu interes comunicarea ce-i fusese promis. Iat de ce s-a repezit att de grbit i alarmat la emitor atunci cnd Nrkin, pe care l prevenise, i-a comunicat c neamul repet apelul CQ. ntorcnd lin butonul de acord, el gsi repede n piuitul dezordonat al eterului semnalele cunoscute, puin ncetinite spre sfrit, i rspunse la apel. Neamul transmise: nwQSK 20 mins. Asta nsemna: Acum ntrerupei legtura. Am s v chem peste douzeci de minute. Mucndu-i nciudat buzele, Tungusov deconect aparatul* i i scoase casca. Cuvntul acum suna ca o imputare. Cu ntrzierea lui i produsese cine tie ce ncurcturi neamului. Se ruin: pentru ntia oar n toi aceti ani dduse dovad de nepunctualitate n activitatea lui de radioamator! S mai stm i noi de vorb se ntoarse el spre Fedea. Am la dispoziie douzeci de minute; dup aceea va trebui s trec din nou la emitor. Ia spune! Povestete-mi despre tine../ Nu, Nikolai! Despre mine o s vorbim mai trziu. Vd c viaa ta e mai interesant. Dar m uit i, te rog s m crezi,

nu neleg nimic. Cu ce te ocupi tu propriu-zis? Nu cumva te-ai nsurat? Vd i nite floricele pe-aici Nikolai rse. Nu, Fedea, nu m-am nsurat. Dar viaa mea i acum se rostogolete tumultos ca un torent! E adevrat, m ocup cam de multe: i floricele, i chimie, i matematic, i electricitate Dar toate acestea le fac cu un rost. n vremea noastr, dac vrei s realizezi ceva mre, n tiin, n tehnic, trebuie s cunoti foarte multe, trebuie s ai n faa ta un orizont larg, cuprinztor. Nici nu te vd pe tine altfel dect zbtndu-te s realizezi lucruri mree. Te tiu eu! i-aduci aminte de disputele noastre: Sistem de via, nsuirea unei culturi Vaste? Oare te mai menii pe aceeai poziie? Da de unde oft Nikolai din greu. Tot ce este inutil, am dat n lturi. Pur i simplu nu-mi ajunge timpul nici pentru treburile importante, cele mai necesare Adic pentru acel ceva mre? i Fiodor nvlui cu privirea mesele de lucru ale lui Nikolai. Da. sta-i principalul. Dup ce-mi termin munca, de asta m ocup pn noaptea trziu. Dar de ce nu lucrezi la Institut, n laborator? Cred c-i mai comod acolo. i mai este i colectivul. Mai multe capete La Institut e planul rspunse cu ndoial Nikolai. Avem mult de lucru o mulime de probleme ce-i drept, nu prea interesante, dar necesare i urgente. Pe cnd asta ce fac eu aici la mine e pentru suflet. Nici n-am ncercat s-mi ntocmesc un plan de lucru. Dar dac reuesc cred c am s realizez ntr-adevr ceva mre. E o problem serioas. Nam vorbit nc nimnui despre ea. ie ns am s-i povestesc. Te pricepi la radiotehnic? Puin, Kolea. Cam ct am nvat pe vremuri, la Sokolniki. i-aduci aminte? Vai, ce ruine, Fedea! Astzi oricine trebuie s se priceap la electricitate cu att mai mult cei care lucreaz n domeniul tiinei sau tehnicii. Fr asta nu numai n fizic

nu poi s faci un pas nainte, dar nici n biologie i nici n psihologie mcar. Dar, n sfrit, ascult-m! Am s-i explic n aa fel nct s nelegi. Nikolai tcu cteva clipe, apoi continu: Vezi tu, radiotehnica modern poate s creeze unde electromagnetice fcnd curentul s alterneze, s-i schimbe foarte repede sensul ntr-un conductor, un fir, de pild ntr-o anten. Dac aceste oscilaii ale curentului se produc, s spunem, de trei sute de mii de ori pe secund, atunci antena emite unde radio lungi obinuite. Dac viteza oscilaiilor crete pn la trei milioane pe secund, atunci antena va emite unde scurte, care au nsuiri noi i care se propag cu totul altfel. Aceste unde scurte, dup cum vezi, mi ngduie, cu ajutorul unei instalaii nu prea mari, ca a mea, s pot comunica cu orice ar de pe globul pmntesc. i acest emitor al meu nu consum energie nici ct un bec electric obinuit de o sut de wai! Dac ns ridifem i mai mult frecvena curentului, cptm aa-numitele unde ultrascurte. Tu, bineneles, ai auzit c aceste unde ultrascurte au nsuiri uluitoare: pot s vindece boli, s grbeasc creterea plantelor, s distrug microorganismele .a.n.d. Aadar, cu ct undele sunt mai scurte, cu att posibilitile lor sunt mai mari? S spunem c-i aa, Fedea. n frecvenele mai nalte se ascund fore uriae. Acolo exist invizibilele raze calorice infraroii care ne permit s vedem n ntuneric; acolo-i lumina, cu ajutorul creia cptm hran i percepem lumea i frumuseea. Acolo sunt razele ultraviolete mortale i n acelai timp dttoare de via. Acolo-s razele Rontgen, nfricotoarea nsuire de dezagregare a radiului, atotptrunztoarele radiaii cosmice, particulele atomice care strpung nemrginitul spaiu al universului Tu, Kolea, eti un adevrat poet I Ei, poet I Dei, la drept vorbind, acest spectru al energiei electromagnetice eu l socotesc chiar un poem creat de natur, un poem pe care omul abia a nceput s-l

descifreze. El a fost scris cu o scriere necunoscut, dar noi treptat dezlegm aceast scriere, i aflm tainele. Aproape n fiecare an se descoper noi proprieti ale unora sau altora dintre frecvene. Oare ct e de cnd am descoperit c undele scurte sunt bune pentru legturi la distane mari? Apoi luminiscena sub aciunea razelor ultraviolete, culorile fosforescente! Sau radiolocaia, mitogeneza, radioastronomia I i cte alte multe care n-au fost nc descoperite i tu descoperi acum o nou tain? l ntreb Fiodor, readucndu-l la nceputul discuiei pe prietenul care se cam luase cu vorba. Am gsit deocamdat metoda prin care pot crea un generator de unde extrem de scurte, pe una din benzile aproape de loc studiate continu Nikolai cu acelai aer serios. S le spunem deocamdat undele micro. Datorit acestui generator, care va ngdui s se schimbe lin frecvena, aceste unde vor putea fi amplificate i astfel vor putea fi studiate proprietile lor. i nchipui ce aport preios va fi adus tehnicii noastre? Am ns i o alt idee. Eu cred c n aceste frecvene se ascunde rezolvarea unui vechi vis al omului: stpnirea elementelor. Alchimia?! Spune-i cum vrei. Dar mai devreme sau mai trziu va trebui s ajungem i la asta. Tu pn unde ai ajuns? Cteva secunde Tungusov l privi tcut pe prietenul su. Apoi se ndrept hotrt ctre una din mese, aezat n colul camerei, i ridic husa din pnz de pe un aparat. Apropiindu-se i el, Fiodor cercet atent aceast construcie neneleas. Acesta e spuse ncet Tungusov. Cum? E gata!? sta e generatorul tu de minuni necunoscute? Da, el este confirm Nikolai. Dar nu e gata. i mai lipsesc unele piese. Era o ciudat mbinare a radiotehnicii cu chimia. Zeci de eprubete, balonae, tubulee i plcue din metale diferite

alternau cu fire, bobine, ecrane i tuburi electronice de felurite forme i dimensiuni. Vezi c mi-a venit n ajutor chimia? Fiecare element chimic posed o anumit radiaie proprie Dar stai Nikolai se uit la ceas. Mai am numai dou minute, nu mai putem discuta. Acum taci, Fedea! Tungusov se cufund din nou n marea undelor. Parcurse de dou ori toat banda rezervat radioamatorilor, fr s ntlneasc semnalele cunoscute. La a treia ncercare l prinse pe neam. Dup tonul semnalelor, i ddu seama c neamul lucra iari cu un alt emitor. Convorbirea fu grbit i laconic. Neamul i transmise: i dau schema antenei mele: LMRWWAT. Dezleag-o neaprat i comunic-mi, atunci am s-i transmit cum lucrez dup schem. Repet-mi cum ai recepionat. Apoi interlocutorul dispru, fr s mai spun nimic. Timp de cinci minute, fr s se ridice de la mas, Tungusov se strdui s dezlege sensul literelor misterioase. Anim se convinse definitiv c antena nu era dect un pretext. n radiotehnic nu exist niciun fel de scheme i notaii de acest fel pentru antene. Scrise pe un petic de hrtie: LMRWWAT i se apropie de Fiodor. Uite, Fedea, o nou problem! sta-i un cifru. Sau mai bine zis cheia cifrului unei comunicri pe care am s-o primesc de ndat ce voi fi descifrat cheia. Fiodor se uit ndelung la hrtie. Nu neleg nimic spuse el n sfrit. Nici eu i rspunse ngndurat Tungusov. * * n noaptea aceea Nikolai Tungusov nu putu mult timp s adoarm. Nu, nu vizita comisiei l tulburase, nici soarta radiotelefonului su, nici chiar radiograma misterioas a neamului. ntlnirea cu Fiodor, singurul i adevratul lui prieten, a fost cel mai de seam eveniment al zilei, dei i-a simit importana abia dup ce a rmas singur. n viaa lui intrase ceva mre i atotptrunztor, ceva care

a mai existat odat, de mult, dar apoi s-a estompat i a fost dat uitrii Era pe vremea adolescenei triste, flmnde, uneori nspimnttoare. n anii aceia vrtejul rzboiului civil bntuia, pustiind o parte uria a globului pmntesc. Vrtejul acesta, ntocmai ca pe nite fire de nisip, smulsese oameni din locurile lor :i risipise n spaiu; pe unii i mturase peste graniele rii, pe alii i ridicase i-i mprtiase care ncotro Dup aceea ani de zile oamenii sau tot cutat unii pe alii. Vrtejul acesta l-a luat i l-a acoperit undeva cu pmnt pe tatl su. Pe fratele miai mare, Nikifor singurul susintor al familiei l-a zvrlit tocmai la Moscova, ntr-o uzin. Numai Nikolai rmsese cu maic-sa bolnav, n satul srccios de pe malurile Volgi. Nikolai i amintea n cele mai mici amnunte nceputul marelui su drum n via. Se nsera. Bieandru de doisprezece ani, descul, sub ferestruica scund a csuei lui natale, el rsucea din pr de cal sfoara unei undie: mine n zori va pleca la pescuit, pe Volga. Alturi, pe o lavi, edea mama, obosit, posomorit, tcut; el i-a surprins privirea ngrijorat i-i ghicete gndurile. De vreo dou luni n-a primit nicio veste i nici bani de la Nikifor. Ce i s-o fi ntmplat? Din ce-o s mai triasc? Dac s-a ntmplat ceva, atunci totul s-a sfrit Nikolka este un bieandru serios i aezat. I-e mil de maic-sa, dar nu poate s-i mprteasc nelinitea. De ce i-o fi fcnd griji degeaba? Doar nu tie nc nimic Pentru el, Nikolka, altceva e important acum: s se scoale mine de cu noapte i s prind ct mai muli peti, ca o parte din ei s-i schimbe pe pine Ct de prost ar merge treaba, vreo treizeci-patruzeci de porcuori tot o s prind. Parc mult e ce le trebuie lor! Soarele a apus dincolo de pdure, dup un cot al Volgi; e un ntuneric, s-i dai cu degetele n ochi, nu altceva. Deodat mama se ridic de pe lavi i i ntinde fericit minile spre u, dar acolo nu-i nimeni ua e nchis

Nikifor I S-a repezit nainte i, mbrind aerul, s-a prbuit. Mai trziu, cnd i-a revenit, mama i-a spus pe un ton sigur, linitit de ast dat: Nikolka, dragul meu, Nikifor al nostru s-a prpdit Acum gtete-te de drum i du-te la Moscova. n vreo zece zile ai s ajungi tu acolo poate s-or gsi niscaiva oameni buni, s te ia cu crua Uite, ai aici adresa, la uzin Explic-le tot, tu eti biat iste poate i-or gsi i ie de lucru. Spune-le c fratele tu i iat drumul, A plecat nainte de a miji de ziu, simplu, aa cum pleca la pescuit; atta: doar c avea o boccelu n spate. Moscova cea necunoscut nu i-o putea de loc nchipui. C viaa lui a intrat pe un alt fga sau c pleac acum pentru totdeauna de acas, la asta biatul nu se gndea. Stucul lui, locurile dragi unde se nscuse i copilrise i se preau venice i de neclintit. Vor trece zile, poate sptmni sau ani, dar se va ntoarce i toate vor fi ca nainte. Cui i-ar fi trecut prin minte atunci c nu numai el, ci i stucul rmas n urm, se vor ridica i se vor muta ntr-un alt loc? Cine s-ar fi gndit c vlceaua n care s-a aciuat satul va fi fundul unei mri noi, Marea Moscovei, i c pe deasupra islazului unde Nikolai ptea vacile vor trece vapoare pe cea mai mare i mai nou dintre cile navigabile create de om? Potecile linitite ale pdurii l scoaser la o osea desfundat i biatul porni prin gloduri spre miazzi. Toat ziua, cnd disprnd la rarele cotituri i coboruri ale drumului, cnd aprnd din nou n deprtare, zri n fa, dac nu i s-o fi nzrit cumva, boiul unui copil, tot cu o boccelu n spate, ca i el. Praie i tiau uneori drumul, iar alteori alergau zglobiu alturi de el. Era cald. Nikolai bea din fiecare izvor ntlnit n cale i se aeza pe malul lui s se odihneasc o clip. Prin sate trecea repede, strduindu-se s nu atrag atenia copiilor i a cinilor. Spre sear i alese un loc unde s nnopteze, lng o bulboan care i se pru mai bogat n

pete, i meteri repede o undi, prinse cteva gngnii n alvmi pentru momeal i pn la scptatul soarelui n boccelua lui se zbteau cteva vduvie grase. Fcu focul i nfignd petele ntr-un beior, l puse la fript Toate acestea i erau cunoscute i obinuite ntocmai ca acas. A doua zi, de ndat ce se mistui pcla dimineii, zri din nou n fa, la aceeai deprtare, boccelua din ajun. Nu, nu i se nzrise. Dup-amiaz se fcu cald i Nikolai vzu boccelua mai aproape. De zpueal poate, drumeul din faa lui i ncetinise pasul. i iat c spre sear, dup o cotitur, l ajunse. Un bieandru ca i el se odihnea pe iarb, mai la o parte de drum. Era palid i de aceea faa lui colbuit prea i mai murdar, iar ochii mari, albatri, sub sprncenele negre, l priveau pe Nikolai lucind ca nite ochiuri de ap prin desiul pdurii. Nikolai ddu s treac mai departe. ncotro? l ntreb bieelul cu glasul slab. Aa s-au cunoscut. Din cele ce i-a povestit pe scurt biatul, Nikolai nelese c e moscovit, orfan, dintr-o familie de muncitori. Cum de a ajuns la rudele lui, aici, la ar, unde era mai ru dect acas, Nikolai n-a prea neles, dar s-a bucurat tare mult aflnd c fugise din sat i c acum se ntorcea napoi, la Moscova. n doi e mult mai uor! Aa s-au unit pentru mult vreme drumurile lor. Au pornit mpreun. Orean, trezindu-se singur n ntinderile mpdurite, Fiodor se pierduse cu firea. Flmnzea, slbise; prin satele posomorite, oameni nchii i temtori l petreceau cu priviri mohorte, fr s-i dea nimic. Sleit de puteri, poate c ar fi adormit pentru totdeauna la marginea drumului dac Nikolai nu l-ar fi hrnit cu petiorii grai, prjii la proap. i parc mult e ce-i trebuie unui pui de om I Cu ct admiraie urmrea el seara cum se strecura Nikolai prin stufriurile de pe mai s dea cu undia i cum prindea petiorii strlucitori care aveau s le potoleasc foamea. Apoi, repetnd asculttor ntocmai micrile lui, aruncnd

undia i trgnd petele la momentul potrivit, nva i el s pescuiasc; mai nv s aleag i s-i ntocmeasc din ramuri un adpost care s-l apere noaptea de rou i ploaie Iar Nikolai, la rndul lui, asculta cu ochii larg deschii cele ce povestea Fiodor despre tramvaiele care duc fr cai cte o sut de oameni odat sau despre casele de piatr mult mai nalte dect bradul acela. Acolo nu trebuie s te duci dup ap apa curge singur prin evi iar lmpile ard fr gaz i se aprind fr chibrituri Ce via! se minuna Nikolai, simind c acum pete undeva, n sus, spre ceva nou. Couri ascuite se zrir la orizont i ncepur s se nale tot mai sus, mai sus spre cer, ntr-o cretere ce prea fr sfrit Unde ncepea oraul, Nikolai n-a putut s priceap pn la urm. Moscova era atunci n plin reconstrucie. Pe magistrale, dup atta ntrerupere, circulau cele dinti tramvaie. Schelele proptite cu picioarele lor grele pe trotuare se crau pe zidurile caselor mucate de gloane i bortite de obuze. Peste trectori picura varul, cdeau bucele de tencuial veche, jupuit Moscova nfometat dezgropa la periferii, n marile grdini de zarzavaturi ale cooperativelor, cartofii rmai dup strnsul recoltei. ncepea vara anului 1921. Capitala l ntmpin pe Nikolai cu asprime, tot aa cum l ntmpinase i pe Fiodor la ar natura necunoscut. Cu glas de buhai mugeau la el automobilele, chiuiau cruaii chiar la urechile lui, alungndu-l s nu-l striveasc sub copite caii uriai i proi, ca de basm, iar inele de tramvai trte pe caldarm spre locul unde trebuiau montat fceau un zgomot de nesuportat. Toate acestea l fceau pe Nikolai s tresar nspimntat la tot pasul i poate c ar fi pierit pn la urm n acest haos citadin, sub cine tie ce roi, dac n-ar fi avut n fa boccelua lui Fiodor care, netulburat, l conduse n sfrit prin nite ulicioare tihnite spre Krasnaia Presnea.

Rudele lui Fiodor l adpostir i pe umilul lui tovar de drum, gsir uzina i aflar c Nikifor Tungusov, turntor la Gujon , murise ntr-adevr. I-au scris mamei n sat, dar rspunsul l primir din partea sovietului stesc: nici mama nu mai era n via. Nikolai a rmas singur. Nu, nu. N-a rmas singur I l avea pe Fiodor. Au trit mpreun, au nvat mpreun n colonia de copii orfani de la Sokolniki, apoi la coala medie tehnic. Nikolai nva cu lcomie, citea mult, se ducea la concerte, la muzee, asculta conferine totul l atrgea. Cuta s cunoasc viaa necunoscut lui pn atunci, nu ca un slbatic atras de mreia lumii noi ce i se dezvluia, ci ca un motenitor cu depline drepturi, cruia dei nici nu visase i se cuveneau toate aceste comori. Inclinaia-i nesioas spre cunoatere i spre nsuirea culturii el o ridicase la rangul de principiu fundamental i bineneles venic, cruia i spunea sistemul lui de via. Pe Fiodor nu-l chinuia, ca pe Nikolai, aceast atotcuprinztoare sete de a cunoate totul. De altfel i aptitudinile lui erau mai modeste dect ale lui Nikolai. Pe el un singur lucru l atrgea: mecanica, lumea mecanismelor i a mainilor. S ajung inginer constructor de maini, iat visul lui de totdeauna. n timp ce Nikolai nota n marea fr fund i fr limite a culturii, riscnd s se nece n ea fr s vad malul, Fiodor simea sub picioarele lui terenul sigur al specializrii, ceea ce i ngduia, dup prerea lui, s peasc mai sigur dect prietenul lui pe drumul realizrilor. Vederile lor diferite nu numai c ddeau natere unor nesfrite dispute, dar constituiau chiar izvorul unor adevrate certuri ntre ei. Prietenia lor nu amintea de loc un cer senin, fr nori. Era ns o prietenie adevrat, dei ei nu s-au gndit niciodat la asta i nu-i ddeau seama de existena ei, aa cum un om sntos nu-i simte cldura corpului. De altfel i acum, cnd i amintea de acele vremuri, Nikolai nu se gndea la prietenie, ci la acel sim al rspunderii fa de

Fiodor, care nu l-a prsit niciodat n tot timpul giganticei munei efectuate asupra lui nsui. Orice victorie obinut, orice cucerire n domeniul cunoaterii, orice lucru nou care l impresiona i-l atrgea, lui Fiodor i-l mprtea mai nti j cu el i mprea trofeele, indiferent dac acesta avea sau nu nevoie de de; lui i se luda, pe el se strduia s-l uluiasc cu voina, drzenia i cu succesele sale, iar greelile, lipsurile i slbiciunile cuta s le ascund de Fiodor, de parc i-ar fi fost ruine de dezaprobarea lui. Reieea c tot ceea ce fcea el pentru sine, pentru lrgirea orizontului su, pentru ridicarea nivelului cultural, l fcea dac nu pentru, n orice caz n prezena lui Fiodor. i asta l-a ajutat foarte mult, i era chiar absolut necesar. Dac nu ar fi fost acest sim al rspunderii fa de prietenul su, poate c Nikolai n-ar fi reuit s nfptuiasc attea i mai nainte Nikolai i amintea de anii copilriei tot aa se ntmpl: nu numai cnd fcea vreo treab prin gospodrie, dar chiar i atunci cnd pescuia, de pild, se strduia s fac totul ct mai bine, numai ca s poat vedea dup aceea ochii blnzi ai mamei cum se lumineaz de un zmbet duios i aprobator i ct de fericit era n acele momente, ct de bun i de puternic se simea i cum ar fi vrut chiar atunci s fac nc ceva mai bun i mai de folos! Da, un om ca s poat lupta, ca s nving greutile i s se ridice trebuie s simt alturi o inim cald, apropiat, o alt inim omeneasc! Cnd Nikolai a intrat la Institutul electrotehnic, pe Fiodor l-au luat n armat i l-au trimis undeva departe, n Sud, iar de acolo ntr-o coal militar. Nikolai ns, din cauza miopiei, a fost reformat. Din clipa aceea sistemul de via al lui Nikolai a nceput s se simplifice ntr-un mod ciudat. ntr-un timp scurt au disprut, s-au topit i s-au resorbit undeva n el i pasiunea pentru Skreabin (odat cu pasiunea pentru muzic n general), i setea pentru literatur, care l fcea s piard nopi nedormite deasupra unei cri; nu i se mai prea absurd s lipseasc de la conferinele ce se ineau la muzeul

politehnic i ncepu s i se par lipsit de sens s piard atta timp ca s stea la rnd pentru bilete de teatru. Nikolai ns considera toate acestea drept o renunare. i ddea seama c deocamdat studiul la Institut i rpea aproape tot timpul, iar ce-i mai rmnea nu-i ajungea nici pentru principala lui preocupare, la care n ruptul capului n-ar fi renunat: radiotehnica, undele scurte Nikolai dduse n sfrit cu picioarele de fund i se ndrepta spre mai. i pe acest drum anevoios, ducea ntr-adevr cu el un bagaj mare de valori. Dar va ajunge oare la liman? Prietenii i scriau rar i puin, cci n anii aceia niciunul, nici cellalt nu aveau timp. Se despriser atunci ntr-un mod caraghios de simplu s-au ntlnit la cantina studeneasc i i-au luat rmas bun din fug, grbindu-se fiecare la treburile lui, de parc s-ar fi desprit pn a doua zi. Niciunul dintre ei nu i-a dat atunci seama de pierderea pe care o ncerca. Abia acum, dup ce apariia prietenului su i-a pricinuit o att de neateptat i de puternic bucurie, dup ce a simit iari vechiul i zelosul interes al lui Fiodor pentru viaa lui, Nikolai a neles ct i este de scump acest vljgan cu suflet mare, care-i pune ntrebri att de naive i totui att de juste i necesare. Capitolul l VILA DIN ORDNKA Furtuna de primvar se dezlnuise undeva n apropierea capitalei. Cupola ntunecat a cerului nocturn bubuia i se cutremura parc sub loviturile nprasnice ale unui uria nevzut. Ca urmare a acestor lovituri cumplite, crpturi subiri erpuiau pe cupol i prin de se npustea vijelios spre pmnt o lumin albastr, strlucitoare. Ploaia torenial se revrsa pe pmnt n uvoaie nentrerupte. n astfel de nopi pn i psrile, simind primejdia, i prsesc cuiburile i se pierd n bezn, orbite de strlucirea fulgerelor nfricotoare; pe astfel de furtuni trsnetele despic pn la pmnt trunchiurile puternice ale stejarilor seculari. Numai c arareori astfel de furtuni izbucnesc n

latitudinile noastre nordice. Pe asfaltul neted al oselei Entuziatilor, trimindu-i nainte tentaculele luminoase, gonea dinspre ora o limuzin strlucitoare, scldat din belug de apele cerului. Asfaltul fia sub roi, neau pietricele ntmpltoare i stropii ochiurilor de ap fcute ndri. Acul fosforescent al vitezometrului se apropia ncet de cifra 80. Viteza ncepea s fie primejdioas. Ce nenorocire sau treab urgent i fcuse pe aceti oameni s plece din ora n aceast noapte furtunoas P Lng ofer, un om de vreo cincizeci de ani, n pardesiu i eu capul gol, privea ncordat i neclintit drumul ce zbura napoi pe sub roile mainii. Prul ncrunit i cdea pe frunte i el, cu un gest repezit al minii, cnd i ddea uviele pe spate, cnd i netezea energic barba nu prea mare, rotund ca o lopat. Tulburarea se oglindea i n ochii limpezi, cenuii, energici, care fceau ca faa acestui om s par neobinuit de frumoas. Altcineva nu mai era n automobil. Da, profesorul era tulburat. Urmrea atent fiecare nou descrcare electric apoi, cu ochii pe ceas, atepta bubuitul tunetului. Mai repede, Slava I E la cel mult zece-cincisprezece kilometri naintea noastr! ntoarse mna cu ceasulspre becul oferului. Vezi, am fcut cincizeci i opt de minute de la barier S spunem o or Atunci era la treizeci de kilometri. Iar noi am fcut Patruzeci i ase zise oferul. Se ndeprteaz! exclam nelinitit profesorul. Ce mai! Distana s-a redus aproximativ la jumtate. Dar dac mergem cu aceeai vitez, o ajungem din urm abia peste o or. i va fi prea trziu, Slava! Totul se va termina rosti el cu amrciune. oferul abia i stpnea zmbetul, vznd cu ct nerbdare urmrete profesorul acul vitezometrului. Aps uor pe pedala acceleratorului i acul ncepu s se mite spre

dreapta. Aa, aa! nc I bolborosi mulumit profesorul, lsndu-se pe speteaza scaunului. Era limita vitezei permise n astfel de condiii. Pe faa de obicei mucalit a tnrului ofer se oglindea acum o ncordare neobinuit. Degetele lui strngeau cu putere volanul. Era i explicabil, cci la cea mai mic micare greit catastrofa ar fi fost inevitabil. Deodat o revrsare orbitoare de lumin nghii razele farurilor i risipi ntunericul. Pn departe n faa lor, se vedeau ca ziua oseaua, anurile, stlpii de telegraf, pdurea Fulgerul, nfigndu-se ntr-un mesteacn nalt aflat lng drum, la vreo sut de metri de main, continu s tremure pentru o clip deasupra jertfei sale. Cuprins de extaz, cu trupul aplecat nainte, profesorul l tot trgea pe ofer de pulpana hainei, strignd ca s acopere bubuitul tunetului: O-o-o! Asta-i! Ia te uit! Uite, Slavka, uite! Ti-i Ei, drace! Ai vzut? Tocmai cnd a trsnit! Muchii oferului, ncordai ca nite trgace armate care ateapt doar o uoar apsare pentru a-i face datoria, rspunser comenzilor nervoase, fcnd ca maina s evite i primejdia de afar, i primejdia pe care o constituia entuziasmul necontrolat al profesorului. Fulgerele se descrcau acum undeva n lturi i n urm. Putea s ncetineasc. Ploaia continua s se reverse torenial. Profesorul i rvi prul i lsndu-se att de mult pe spate nct barba i se propi aproape n sus, nchise ochii cu aerul unui om care a dus la bun sfrit o operaie complicat i obositoare. Acum ntoarce, Slava, i mergi mai ncet. Aa s mergi spuse el. Ei, azi am avut noroc! Foarte rar ai posibilitatea s vezi o descrcare att de puternic i nc, a putea spune, la doi pai de tine! Simi ce aer? sta-i ozonul. Ah, ce bine! Respir, Slava, profit de ocazie. De fiecare dat cnd vechiul lui barometru aneroid, ncadrat ntr-o ram de nuc sculptat, arta o scdere brusc

a presiunii atmosferice i la orizont se ngrmdeau nori plumburii, profesorul Ridan, celebrul fiziolog, i lsa lucrul i pornea n ntmpinarea furtunii. Cu civa ani n urm publicase o teorie a sa referitoare la aciunea biologic a descrcrilor electrice din atmosfer. Aceast teorie a fost primit n lumea savanilor cu destul indiferen. S-a ntmplat ceea ce se ntmpl adeseori cu ipotezele tiinifice: toi au luat cunotin cu interes de aceast noutate tiinific nimeni n-a ncercat mcar s-l contrazic; curnd ns teoria a fost dat uitrii, fr s se trag niciun fel de concluzii practice. Or tocmai asupra implicaiilor practice insistase savantul. Teoria aceasta constituia doar un rezultat secundar al unei lucrri a lui de mari proporii care ns era departe de a fi terminat. Dar pentru c acest rezultat avea o importan da sine stttoare, profesorul a socotit c n-are dreptul s ntrzie publicarea lui. Iar faptul c colegii lui n-au primit comunicarea cu prea mult entuziasm nu l-a necjit de loc pe Ridan, Profesorul cunotea bine lumea savanilor. N-au neles spunea el vesel i ironic. Fiecare e ocupat cu ale lui. Nu-i nimic, cu timpul o s neleag. Iar pn atunci s profitm noi de ea i el profita. De ndat ce observa semnalele barometrului, telefona la Institutul meteorologic, afla tot ce se putea afla n legtur cu furtuna, stabilea pe harta mprejurimilor Moscovei direcia de deplasare i pornea ntr-acolo n goan cu maina sa, strduindu-se s ajung chiar n focarul furtunii. Bile de furtun erau pasiunea profesorului Ridan. El cunotea valoarea lor terapeutic. Oboseala fizic, starea de deprimare din pricina insucceselor n munca tiinific, indispoziiile suprtoare legate de vrsta lui, toate acestea se risipeau dup bile de furtun, iar dup aceea se simea ntinerit, vioi, energic, vesel; i muncea cu mult mai mult spor, manifestnd o neobinuit prospeime i acuitate a perceperii lumii nconjurtoare. Simea n tot organismul o vitalitate nou, capabil s-i hrneasc mult timp activitatea. Dar asta nu era totul. Profesorul nu vorbise nc nimnui

despre un uimitor fenomen pe care-l observase. Activitatea suprem a creierului, raiunea nsi, e stimulat de aceste bi de furtun. Dac nu reuea s rezolve ceva n munca lui grea tiinific, dac nu se simea n stare s trag o concluzie just sau nu-i venea n minte o experien elegant cu care s rezolve problema, era suficient s se scalde n furtun i cpta dup aceea, pentru mult vreme, o neateptat strlucire a minii, asemntoare fulgerului Iat de ce astzi cutase cu atta ndrjire s ajung furtuna din urm. * * Munca profesorului Ridan ajunsese la acea limit cnd se hotrte nsi soarta nvatului. Mare fiziolog, anatomist i iscusit chirurg, profesorul Ridan i-a consacrat viaa studierii structurii i funciilor organismului viu. Uimitoarele operaii pe inim i pe creier efectuate de el i duseser faima nu numai pe tot cuprinsul patriei, dar i peste grani. n chirurgie aproape c n-a avut insuccese i ajunsese s cunoasc att de bine omul la crearea cruia natura i-a folosit toate resursele nct s-ar fi putut opri aici, oonsacrndu-se n ntregime practicii chirurgicale. Dar tocmai cnd credea c a atins culmile cunoaterii organismului omenesc, a venit catastrofa. Soia lui, bolnav de la o vreme, a murit cnd se atepta el mai puin, Ridanomul, Ridan-soul a fost copleit de durere, Ridan-savantul a rmas uluit, descurajat. Cum vine asta? Pentru salvarea acestei viei, care-i era cea mai drag, apelase la toate cunotinele, la toat experiena sa de medic, Nu comisese nicio greeal. i totui tiina se dovedise neputincioas. Sfritul n-a putut fi evitat. Cu o limpezime zguduitoare, Ridan a neles ct de imperfect este nc tiina i atunci pentru ntia oar, cu toate succesele din trecut, s-a ndoit de justeea bazelor ei. Cunotinele lui Ridan se dovediser insuficiente pentru a controla un organism bolnav; asta nseamn c n organism

acioneaz fore al cror rol nu-l cunoate nc nimeni. i atunci savantul s-a ntrebat sceptic: ar fi putut vreodat n practica sa chirurgical s spun c omul va tri? Nu, nu a avut niciodat aceast siguran. i atunci, ce fel de tiin e aceasta?! Care este adevratul drum pe care va trebui s apuce? Atunci Ridan a trit zile nfricotoare. Chiar i tezele cele mai sigure, de multe ori verificate, ale fiziologiei i se prur deodat ndoielnice. Nenumraii factori ntmpltori, particularitile individuale, asemenea unor vedenii de basm l nconjurau i l copleeau, cerndu-i noi explicaii, noi ipoteze. Din adncul memoriei se ridicau la suprafa fapte i fenomene suspecte, pe care le observase cndva. Treptat, Ridan ncepu s ptrund noul lor sens i, n sfrit, apru n faa lui ideea proceselor electrice care dirijeaz viaa. Profesorul Ridan schimb brusc drumul su. Practica chirurgical o prsi cu hotrrea care-i era caracteristic, n ciuda protestelor energice ale lumii medicale. O vil nu prea mare, cu parter i etaj, aezat pe una din strduele linitite din Ordnka, a fost transformat n Institut de electrofiziologie. Guvernul, fr s precupeeasc nimic, a pus la dispoziie suficiente mijloace pentru amenajarea acestui Institut, dup toate cerinele lui Ridan. Era o cldire ciudat, ferit de zgomotele strzii, nconjurat de tei btrni i tufe dese de iasomie nmiresmat; un grilaj nalt de fier, pe soclu de piatr, oprea accesul nepoftiilor spre cldirea nconjurat de verdea. Cea mai mare parte din parter era ocupat de o menajerie. Aici i duceau viaa nenumrai iepuri, cini, pef; f broate, p sri, maimue cu care Ridan i colaboratorii si fceau experiene. Ceva mai la o parte se aflau rnduri de cuti speciale, cu animalele operate. Nite botnie ciudate, legturi i aparate le nctuau micrile. Stpnul menajeriei era Trsa, un ttar tcut i deirat, burlac aspru i nesociabil, care ns n mod vdit cunotea

graiul animalelor i venic bombnea ceva pe sub nas. Ridan aprecia mult capacitatea lui Trsa de a nelege animalele i de a ti s se comporte cu de dup dispoziia lor, precum i excepionalul lui spirit de observaie i sim al ordinei. n menajerie era ntotdeauna o curenie exemplar i Trsa nu lsa pe nimeni s intre fr permisiunea special a lui Ridan. O sear larg, cu balustrad de marmur, ducea n vestibulul etajului de unde se putea ajunge n locuina profesorului sau ntr-un coridor, de-a lungul cruia se aflau aezate laboratoarele. n fiecare dintre de lucrau unul sau doi colaboratori. Acetia veneau zilnic la ora 8 dimineaa i plecau la ora 3. Ridan le interzicea cu strictee s rmn peste orele de program. El lucra de obicei n laboratorul propriu, care se afla alturi de biroul lui. Rareori intra cineva n aceast odaie misterioas. Aici pulsa ntotdeauna viaa linitit, ciudat, nchis n complicate maini nichelate sau n vase de sticl, prins n tentaculele metalice ale aparatelor. Aici bteau inimi scoase din trupuri, se micau cini crora li s-a scos inima. Capete tiate de trup i roteau ncet ochii. Instrumente electrice, cu tentacule strecurate n preparate vii de organe, ori n cutii craniene de animale, foneau uor notnd ceva pe benzi de hrtie cadrilat. Linitea laboratorului era ntrerupt doar de zgomotul picturilor desprinse din nite filtre cu secreii de glande ale animalelor operate, precum i de tic-tacul aparatelor care nregistrau automat procesele vieii fiziologice dezgolite. ntr-o camer alturat, nu prea mare, mobilat ca o rezerv de spital, cu un singur pat, apreau uneori bolnavi cu leziuni ale nervilor sau creierului. n aceast camer nu era niciun obiect de prisos care ar fi putut s atrag atenia pacientului. L) ac trebuia ns efectuat o operaie, Ridan apsa pe nitte prghii i din dulapuri camuflate n perei aprea o mas de operaii, un dulpior cu instrumente, instalaia de iluminat. i n toate cazurile, spre capul sau spre spatele bolnavului,

acolo unde fcea intervenia, se ntindeau cabluri subiri, ecranate, trecute prin perete, care alturi, n laboratorul lui Ridan, puneau n funciune aparate ce nregistrau pe o band fotografic viaa electric a creierului bolnav. Creierul! Creierul! Iat cine comanda maina uman att de complicat. Iat unde converg toate semnalele lumii exterioare, de unde pornesc toate firele nervoase care dirijeaz muchii, organele i fiecare proces fiziologic; iat de unde este dirijat activitatea organismului, dezvoltarea, viaa lui. Dar ce se petrece n creier? n ce const ncordata activitate venic nentrerupt din aceast substan aparent inert? Ce reprezint de fapt aceste excitaii i inhibiii, aceste conexiuni deduse de marele Pavlov dup manifestrile lor exterioare n organism? Care este natura lor fizic? Deocamdat, la aceste ntrebri nu exist rspunsuri. Dar de trebuie gsite: numai atunci omul va fi ntr-adevr stpnul propriului su organism. ntreaga experien, cunotinele uriae acumulate, energia plin de pasiune a savantului s-au canalizat spre acest nou el. Ridan aciona de parc ar fi cunoscut rezolvarea i n-avea dect s demonstreze justeea ei. El a fost unul dintre primii care au nceput s studieze curenii ce iau natere n creier. Ace subiri de argint,. Ptrunznd n cutia cranian trepanat, gseau centrii care dirijeaz un anumit sim al animalului vzul, auzul, mirosul. De la ac, un fir trecea printr-un amplificator spre osci lograful sensibil; tremurul micului spot luminos al oscilografului dezvluia prezena unor tensiuni electrice abia perceptibile. Cznd pe banda sensibil la lumin, n continu micare, spotul desena pe ea fel de fel de curbe care reprezentau impulsurile electrice ale creierului. Iat-o, viaa electric a organismului! Ridan fcea n fiecare zi zeci de astfel de notri cerebrograme. A putut s constate lucruri minunate. Fiecare sector al creierului n stare linitit ddea un desen al su, o curb caracteristic. Sub influena excitaiilor exterioare, sau n caz de mbolnvire, desenul se schimba, dar numai n anumite limite. Fie crui fel i grad de

excitaie i corespundeau schimbri absolut precise n caracterul impulsurilor electrice ale creierului. Studiind cu atenie curbele pe care le obinea, Ridan a observat ns c grosimea liniilor care reprezentau oscilaiile curentului nu era ntotdeauna constant, ci se schimba tot timpul. De asemenea, urma spotului luminos era rareori tot att de subire ca i spotul. Ea era aproape ntotdeauna ceva mai groas, iar pe alocuri grosimea urmei ntrecea de multe ori diametrul spotului. Aceast mprejurare, aparent nensemnat creia ali cercettori nu i-au acordat atenie pentru Ridan a fost o adevrat revelaie. Explicaia putea fi numai una singur. Pentru a-i verifica presupunerea, profesorul a schimbat mecanismul care plimb banda sensibil la lumin prin faa spotului. Noul aparat rotea bobina cu o vitez de douzeci de ori mai mare ca nainte. Acum banda lung de zece metri se desfura de pe o rol i se nfur pe cealalt n decurs de numai dou secunde. Ridan atepta cu nerbdare i emoie noua prob. Cteva zile tehnicienii de la Institut au pregtit i au pus la punct noul mecanism. n sfrit, totul a fost gata i Ridan a conectat la oscilograf curenii produi de creierul unui iepure Bineneles! Presupunerea lui se adeveri! Segmentul de curb care nainte ncpea pe o poriune de zece centimetri de band se ntindea acum pe o lungime de doi metri i se vedea c este format din zigzaguri care nainte, n timpul micrii ncete a bandei, se contopeau i formau linii ngroi ate. Aadar, oscilaiile curentului n creier se produc cu o frecven mult mai mare dect s-a crezut pn acum. Dar asta ce-i? Profesorul se plec deasupra unei noi cerebrograme. Da, da: din nou liniile nu aveau aceeai grosime. De erau de asemenea alctuite din oscilaii i mai repezi ale spotului luminos. Dar asta i profesorul calcul repede n gnd viteza posibil a noilor oscilaii e radiofrecvena! nseamn deci c trebuie s existe unde, radiaii!

Aa, aa! Nu s-a ntmplat nimic deosebit i cu att mai puin ceva neateptat. n fundul contiinei sale, Ridan bnuia de mult c aa trebuie s fie. Tabloul vieii electrice a creierului l avea acum tot mai limpede n faa ochilor. Acum nelegea de unde apar aceste oscilaii relativ ncete ale curentului, care nregistrndu-se att de limpede pe banda fotografic deruteaz pe toi cercettorii. De constituie n electrotehnic aa-numitele bti ce se produc ca rezultat al aciunii simultane asupra unui aparat de recepie a ctorva probabil a foarte multe Unde de diferite frecvene. Cnd coincid n direcie, oscilaiile lor se nsumeaz i atunci pe band apar curbe pronunate, care descresc lent. Cnd, dimpotriv, acioneaz n direcii opuse, i anuleaz efectele, atenundu-se treptat. E adevrat c btile reprezentate pe cerebrograme ofer o oarecare idee despre activitatea creierului. Aceste nsumri fizice ale oscilaiilor sunt totui caracteristice pentru fiecare excitaie, pentru fiecare stare. Dup de se poate studia creierul, se poate determina modul cum sunt dispuse diferitele lui regiuni i limitele acestora. Dar btile nu reprezint dect o imagine ntmpltoare a forelor electrice care acioneaz n creier. n realitate acioneaz tocmai aceste unde elementare din care rezult btile. Aceste unde trebuie s le stpneti ca s poi stpni organismul. Acum, cnd Ridan era convins c exist n creier cureni ce pulseaz cu o vitez uluitoare de cel puin milioane sau poate chiar miliarde de oscilaii pe secund nu se mai putea ndoi c exist i radiaii ale creierului. Nu puteau s nu existe! Astfel de cureni creeaz desigur n jurul lor cmpuri electrice i magnetice i dau natere fr ndoial unor unde electromagnetice care trebuie n mod inevitabil s se propage n jur. i dac exist, nseamn c pot fi captate, mcar de la o distan ct de mic. Niciunul dintre savani ns n-a reuit pn acum s fac lucrul acesta. S capteze aceste unde! Numai atunci se va putea convinge definitiv c toate concluziile lui sunt juste.

Ridan nu se ndoia c experiena de control va confirma presupunerile lui. El a dezgolit o poriune din zona vizual a creierului unui iepure i a fixat un ac receptor la o distan de numai doi milimetri de substana medular. Tot spaiul din jurul acului aceast anten de argint improvizat a fost ecranat cu plumb, pentru ca niciun fel de unde ntmpltoare din afar s nu poat aciona asupra acului. ntuneric deplin. Iepurele nu trebuia s vad nimic. Apsnd pe un buton, profesorul puse n funcie oscilograful i dup aceea aprinse de dou ori pentru o durat foarte scurt un mic bec electric n faa ochilor iepurelui. Peste douzeci de minute Ridan inea n mn banda developat. O linie dreapt tia toat banda n lungul ei. Nici ud fel de oscilaii De cteva ori Ridan repet experiena, dar de fiecare dat cpta aceeai linie imperturbabil de dreapt. Aadar nu exist radiaii? ncepur zile lungi de meditaii ncordate. n ce consta greeala n logica concluziei propriu-zise ori n metoda de verificare? De zeci de ori Ridan i-a controlat raionamentele, a schimbat condiiile experienei. Rezultatul era mereu acelai. Aparatele lui nu nregistrau niciun fel de unde n jurul creierului. Au fost zile de cutri creatoare pline de chin i ndoial. n viaa savanilor intervin adeseori astfel de perioade grele, cnd gndirea se zbate ntr-un impas din care trebuie s iei cu orice pre. Atunci se mobilizeaz toate resursele interioare i exterioare cunotinele, inventivitatea, mijloacele tehnice Ridan trecuse de mult dincolo de limitele sferei sale de cunotine. Studia acum mecanica ondulatorie. i simea c cunotinele lui n domeniul radiotehnicii sunt insuficiente. Dar nu poi s tii totul! exclama el n clipele de dezndejde. n aceste zile, Ridan ncerca ceva asemntor mustrrilor

de contiin. Se nvinuia de ignoran. E adevrat c la universitate nu s-a nvat fizica aa cum trebuie pe atunci lucrul acesta nu sa socotea necesar, iar biologii i fizicienii erau privii aproape ca specii diferite de oameni. El ns ar fi trebuit de mult s neleag c asta-i absurditate, c fiecare cercettor al naturii este obligat s cunoasc n mod temeinic fizica, i mai ales electricitatea, ncepnd cu galvanizarea i sfrind cu radiotehnica. Mustrndu-se cu nflcrarea-i caracteristic, Ridan exagera profanismul su i uita c a reuit totui s cucereasc o bun parte din aceast ar a fgduinei electricitatea. Ridan nu era singur n munca sa. Dimpotriv, caracterul lui sociabil, nclinaia de a-i mprti gndurile i de a crea cu glas tare fcea ca toi colaboratorii lui, inclusiv tehnicienii i laboranii, s-i cunoasc gndurile, s fie la curent cu greutile pe care le ntmpina; pe toi i fcea astfel s gndeasc, s caute, s-l contrazic, s-l dezmint. Ridan i alegea colectivul eu mult grij i discemmnt. Din acest colectiv fceau parte fiziologi, histologi, citologi, biochimiti, toi oameni serioi, care se afirmaser ca cercettori de sine stttori, Iar n rndurile lor se gseau nu numai adepi ai ideilor lui Ridan, ci i sceptici i chiar adversari. Pe acetia mai ales Ridan i aprecia n mod deosebit. Dar ceea ce i era mai necesar, i anume fizicieni, nu avea. De la bun nceput, pe cnd ntocmea statele personalului su, Ridan se gndise s le completeze n primul rnd cu biofizicieni i de aceea i-a aruncat nvodul n apele respective ale tiinei. Vnatul a fost ns puin i srccios. Erau nite fiziologi mediocri, cu slab pregtire n domeniul fizicii. Pretindeau c studiaz biocurenii, dar Ridan n-a observat n munca lor niciun fel de idei, niciun fel de cutri creatoare i a renunat imediat la ei. Atunci a organizat o adevrat razie dup fizicieni puri electricieni radiofoniti. Acetia sunt ct frunz i iarb, spunea Ridan fericit c a scpat de biofizicieni. Intre timp,

ajunsese s-i dea seama c tocmai de electricieni de acest profil are nevoie. Totui, nici de data aceasta n-a fcut nimic. Niciun fizician serios, specialist n domeniul undelor, n-a vrut s treac la studierea problemelor fiziologice. Aveau ei destule probleme i idei proprii. Ridan ns n-a renunat i continua s caute, dei cu mai puin energie ca la nceput. Cutrile acestea i-au uurat ntructva situaia. i formase un cerc de noi cunotine, savani care l ajutau cu plcere, sftuindu-l n cazurile grele. Aa s-a ntmplat i acum. Unul dintre fizicieni, care nici nu tia bine despre ce este vorba, i-a spus simplu, fr s bnuiasc mcar ce revelaie vor constitui pentru Ridan cuvintele lui: Dac suntei sigur c radiaiile acestea exist i c de sunt indefinit de mici, de ce nu ncercai s folosii amplificatorul dinatronic inventat de curnd? El este destinat tocmai studiului curenilor foarte slabi. A doua zi, nevrnd s ncredineze nimnui o sarcin att de important, Ridan a plecat personal la inventatorul acestui minunat aparat electronic, tocmai la Leningrad. Inginerul, om modest, l-a cucerit definitiv pe profesor cu invenia sa. Era un tub nu prea mare, de o form elegant; cureni iniiali abia perceptibili, trecnd prin tub, se amplificau de zeci de milioane de ori. i asta fr niciun fel de lmpi! Tubul putea s funcioneze i ca celula fotoelectric: sub aciunea celei mai slabe lumini venite din afar, el amplifica curenii care se nteau n el. Inventatorul i art lui Ridan cteva scamatorii uluitoare. Tubul aprinse lumina electric n camer atunci cnd profesorul, stnd n ntuneric, la o distan de civa metri de el, i aprinse o igar, necndu-se i tuind din pricina neobinuinei. Aparatul de radio prevzut cu acest tub nu mai avea nevoie de curent ca s se nclzeasc i putea s funcioneze alimentndu-se direct, de la orice izvor de lumin din camer. Pus n legtur cu un microfon i un difuzor, tubul fcea s se aud n toat camera paii unei mute care alerga pe o cutie de igri.

Plin de admiraie, Ridan i povesti inginerului despre greutile pe care le ntmpin. Ar putea oare s foloseasc tubul pentru amplificarea biocurenilor? Nendoindu-se de aceasta, inginerul i explic amnunit cum s procedeze. naripat de speran, cu tubul preios n brae, Ridan se ntoarse la Moscova i de ndat se apuc, ajutat de colaboratorii si, s monteze tubul minune. Iat, n sfrit, totul gata. Ridan simi din nou tulburarea pe care o ncercase de attea ori n faa unei experiene hotrtoare. Fu adus din nou iepurele cu cutia cranian trepanat, antena de argint, ecranul de plumb. Linite. ntuneric. Becul electric se aprinse de dou ori Cnd i se aduse banda developat, profesorul o desfur dintr-o dat, nerbdtor. Aha, iat! Banda era toat acoperit de zigzaguri inegale ce sreau dintr-un loc ntr-altul. Inchizndu-i uor pleoapele, ca s poat desprinde din haosul acestor srituri direciile principale ale curbei, Ridan deslui desenul cunoscut al impulsurilor electrice ce apreau ntotdeauna n creier cnd lumina aciona pe neateptate asupra ochilor. Undele produse de creier au fost captate! Era n sfrit dezlegat una din enigmele pe care de mult vreme zadarnic s-au strduit s o dezlege fiziologii: cum se transmite excitaia de la un nerv la altul sau de la o celul nervoas la alta atunci cnd ntre de nu exist un contact direct. Nu era nevoie de niciun contact! Undele electromagnetice se propag fr niciun fel de conductori. n felul acesta, cu perseveren, neabtut i sigur, Ridan nainta pe drumul ce i-l trasase. Dimineaa profesorul fcea experiene, trecea prin laboratoare, controla munca colaboratorilor, le ddea indicaii. Seara, de obicei i ntindea pe mas ultimele cerebrograme i se adncea n studierea lor. Fcea calcule, i nota ceva ntr-un caiet gros, eronat, uneori desena pe

hrtie milimetric nite curbe i lipea aceste schie n acelai caiet. Cerebrogramele i ofereau un material extrem de bogat pentru meditaii i n mintea lui se nteau mereu alte i alte idei pe care a doua zi dimineaa le verifica printr-o nou serie de experiene. Dup ora unsprezece seara, nainte de a adormi, Ridan citea. Lectura revistelor sovietice i strine n care urmrea activitatea altor cercettori ai biocurenilor i lua destul de mult timp. La nceput aceste informaii i ajutau lui Ridan s se orienteze; gsea n de indicaii care-i erau de folos. Dar peste un an i ddu perfect de bine seama c i depise pe colegii din strintate. Pe drumul pe care mergea el, lucrrile lui Berger, ale lui Adrian i ale altora rmseser ca nite jaloane n urm. Cu unii dintre colegii din strintate era n coresponden. Odat Jasper i-a scris o scrisoare n care i arta entuzias* mul fa de concluziile lui Ridan referitoare la legtura dintre unele curbe ale biocurenilor i structura diferitelor zone ale scoarei cerebrale la animalele superioare. Se mira cum de a reuit Ridan ntr-un termen att de scurt s efectueze o lucrare att de dificil i constata cu prere de ru c el nu dispune de mijloace pentru a-i procura n cursul unui an mcar dou maimue, vreo zece cini i treizeci de iepuri de cas. Ridan zmbi, rsfoind un vraf de hrtii ce se aflau pe un col al biroului su, i scoase deasupra o foaie de hrtie. Era copia unui deviz pe care-l trimisese nu de mult la Academie. n colul paginii se afla rezoluia: Se aprob. Ridan citi nc o dat cu deosebit satisfacie lista cunoscut: n contul sumelor alocate de dumneavoastr pe urmtoarele ase luni, v rog s achiziionai pentru noi Lista a fost ntocmit de comun acord cu administraia Centrului zoologic de stat. Goril I Cimpanzeu I Cini 50 Iepuri de cas 500

Arici 10 arpe boa I Crapi n vrst de I an 10 Crapi n vrst de 6 ani 5 Peti-torpil 2 ipari de Brazilia 2 Ciori 15 Bufnie 2 Profesonul i descrise lui Jasper condiiile pe care le ofer guvernul Uniunii Sovietice savanilor i instituiilor tiinifice i anex, oa o ilustrare, copia acestui deviz. Ridan vedea c pete n fruntea tuturor celorlali electrofiziologi i asta i nzecea energia clocotitoare. n afar de aceasta, simea c se apropie de elul su Totui problemele tiinifice nu-l izolau de restul lumii. Dis-de-diminea, cnd i se aducea pota, n primul rnd lua ziarele i, cufundndu-se n fotoliu, rsfoia foile proaspt tiprite, citind cu nesa. La prnz i atepta fetele de la cursuri. Amndou, i Ana i Nataa, i erau la fel de dragi. Dar Ana Dup moartea soiei, lui Ridan nu i-a rmas niciun om apropiat n afar de fiic-sa. Cnd i murise nevasta, fetia era o adolescent deirat, oarecum stngace, cu o fire nchis, perseverent i dornic s nvee i s afle ct mai multe. i iat-o acum pe punctul de a deveni domnioar. Cu o deosebit atenie, Ridan urmrea cum natura i finiseaz opera, cum se netezesc asperitile i se desvresc liniile acestei fiine att de dragi. Ridan nu era de loc nclinat s vad n Ana un copil genial cum fac muli prini. El cunotea aceast maladie att de rspndit, tia ce influene nefaste are asupra formrii caracterului copilului i se strduia s fie ct se poate de obiectiv i reinut n aprecierea calitilor i aptitudinilor Anei. n asta ns nu era nici indiferen, nici severitate. Dragostea lor reciproc, profund i atent, evita sfioas orice atribute sentimentale exterioare. i iat c Ana a crescut mare.

Cu o mndrie ascuns Ridan urmrea rezultatele muncii sale educative. Fata intra n via uor, vesel. Din caracterul nchis i din stngcia copilului de altdat nu rmsese nici urm. i totui adeseori Ridan punea la ndoial aprecierile sale obiective. Oare i cunotea el fiica? Cum este? Ce tie despre ea? Tatl se convingea cu uimire c nu poate s rspund nici mcar la o ntrebare n aparen att de simpl: oare e drgu? E frumoas? Bineneles c toate amnuntele el putea s le aprecieze. n ceea ce privete statura, e aa cum trebuie s fie o fat, nici prea scund, nici prea nalt. Conformaia normal, armonioas. E destul de dezvoltat fizicete, e puternic ns nu n dauna graiei i a feminitii. mbinarea prului castaniu cu ochii mari, de un cenuiu-deschis exact ca ai tatlui era cel puin original, i tocmai de aceea, n primul rnd, atrgea atenia asupra ei. Nasul poate cam prea mare; daca vrful lui n-ar fi uor ridicat n sus, ar prea un nas borcnat Dar n general? n general, din toate aceste amnunte tatl nu fusese n stare s formuzele acea trstur caracteristic a Anei pe care odat o formulase att de simplu Vikenti Sergheevici, unul dintre vechii lui prieteni din tineree: Ana e o personalitate luminoas spusese el. Luminoas? Cum rmne atunci cu principialitatea ei, perseverena ei sor cu ncpnarea, francheea ei uneori cam aspr? Dar nu. Ana era ntr-adevr luminoas. Luminoase erau micrile ei linitite, spontaneitatea ei. n orice caz, dou trsturi importante pe care Ridan se strduise n mod deosebit s le dezvolte la fiica lui, le avea n mod indiscutabil: cinstea i spiritul de independen. Cinstea n aceast privin, profesorul i avea concepia sa proprie, C este cinstea? A fi cinstit nsaamn oare numai a spune-adevrul, a nu nela ncrederea altora? Nu. Cinstea nseamn ceva mai mult, nseamn a gndi adevrul i a crede n oameni. nseamn a ti s vezi lumea i oamenii aa cum sunt ei i a-i iubi. Este un sistem deosebit de a gndi,

simplu i ndrzne,eliberat de ceaa acelei false morale a lumii burgheze, care nvluie pe nesimite oamenii cu un strat neccios de nesinceritate, nstrinare i dumnie. Aceast cinste ndruma ntotdeauna faptele Anei, i de aceea toi cei oare o cunoteau se simeau atrai spre ea. Cea de a doua trstur a ei era spiritul de independen. Ridan nu se mai ndoia c n orice situaie grea, Ana va ti s gseasc singur ieirea just. Din ce n ce mai rar se adresa ea cuiva, cerndu-i sfatul, ntrebnd cum s procedeze. n schimb alii veneau la ea s se consulte n tot felul de probleme, i cu ct trecea timpul, cu att acetia erau mai numeroi, pentru c Ana ndrgise munca obteasc i i ddea seama c oamenii au nevoie de ea. Cu cteva luni n urm, Ana fusese aleas n Comitetul Comsomolului. Ridan a neles c prin asta el a obinut calificativul foarte bine pentru activitatea sa educativ. i era mndru de aceast apreciere, cu att mai mult cu ct foarte puini dintre oamenii ce-i erau apropiai s-au gndit c ar trebui s-l felicite i pe el cu aceast ocazie. Dar nu n toate domeniile activitatea printeasc a lui Ridan se desfura att de senin i satisfctor. De pe cnd Ana era mic el visase n tain s trezeasc n ea o nclinaie spre cercul de fenomene care-l preocupau i pe el. O i vedea pind pe urmele lui, tovar de lupt apropiat i de ndejde, i n sfrit ntr-un viitor ceva mai ndeprtat lundu-i-o nainte i continundu-i opera. Cu timpul, Ridan a fost nevoit s renune la acest vis. N-a gsit la fiic-sa niciun fel de nclinaie mai aparte spre un astfel de viitor. Fie i aa s-a gndit el. Dar ce este predominant la ea? Ce o va atrage? Ce o preocup? Timpul trecea. Ridan atepta, observnd cu atenie. Fa de tot ce o nconjura n via, Ana manifesta un interes uimitor de egal. nva cu plcere i uurin i n foarte rare cazuri i cerea tatlui su s o ajute. i plcea muzica, citea mult, ndrgise munca obteasc, sportul Pe Ridan l mira memoria ei prodigioas i capacitatea de a-i nsui totul foarte repede. Ce multilateralitate ciudat! se gndea

alarmat Ridan. n felul acesta n-o s se gseasc niciodat pe sine nsi Venir ultimele zile de coal. Unde s mearg? Ce s urmeze? Discuiile pe aceast tem, care-i amrau din ce n ce mai mult pe amndoi, nu duser la niciun rezultat. Ana nu-i putea opri alegerea la nimic. Iat-o i cu diploma de maturitate n mn. A trecut i vacana Din nou o oarecare speran ncepu s se nfiripe n sufletul profesorului. Dac ntr-adevr i este totuna, atunci de ce nu urmeaz medicina? Ana strmb puin din nas, dar accept Trebuia doar s se hotrasc odat. Apoi ncepur s discute c va fi probabil nevoie s renune sau n orice caz s reduc leciile de muzic i deodat lucrurile se lmurir de la sine, neateptat i att de minunat! Ana se ncpn. Cum?! S lase muzica? Pentru nimic n lume! Mai degrab renun la matematic ori la fizic, la oricare dintre disciplinele care se predau n coal, e gata s se lase de patinaj, de not, de orice, numai de muzic nu! Mai ales acum cnd ea nsi a compus dou piese: o roman i un cntec! Ridan i privea fiica cu un zmbet linitit i n sinea-i i rdea de el la ce i-a mai supraveghiat atia ani evoluia, dac n-a fost n stare s observe ceea ce era evident? Ana Ridan a fost primit la conservator fr examen, dac nu punem la socoteal un mic concert pe care l-a dat n faa unui juriu foarte sever. Tocmai acest concert i-a hotrt soarta. * * Zilele zburau repede i pe neobservate; se adunau ani de munc nou, plini de cutri. Treptat, viaa electric a creierului se dezvluia n faa lui Ridan. Unul dup altul, fenomenele care nainte i erau nenelese se ncadrau supuse n noi legiti din care ncepeau s se ntrevad, ispititoare, contururile ndrzneei generalizri pe care pn atunci Ridan doar o ntrezrise. Dar cu ct se apropia profesorul de int, eu att se iveau

mai multe enigme. Extraordinara complexitate i excepionala perfeciune a construciei creierului l speriau uneori. Creierul produce oscilaii de nalt frecven, unde cerebrale. Foarte bine! Asta e limpede. Dar ce sunt aceste unde? Nu sunt cumva undele substanei? Acele. Unde electromagnetice pe care le rspndete chiar materia moart, i a cror frecven este tot att de variat pe ct este de variat materia? Atunci izvorul acestor unde este constituit de substanele care fac parte din compoziia creierului, iar instabilitatea oscilaiilor se explic prin reaciile chimice care se produc n creierul viu? inu! Ridan cunotea bine chimia creierului. Orict ar fi de numeroase substanele care fac parte din structura creierului, tot sunt mult prea puine fa de nesfrita varietate de influene momentane i precise pe care creierul le poate avea asupra organismului. Una nu corespunde cu cealalt. Aadar undele creierului nu sunt, nu pot fi radiaii ale substanelor din care e compus. Dac e aa, atunci nseamn c aceste unde sunt rezultatul unei anumite activiti a creierului, o funciune a lui. Chiar dac numrul undelor cerebrale este nesfrit de mare, i varietatea funciilor organismului, dirijate de creier, este de asemenea nelimitat. Se poate deci presupune c fiecrei unde emise de creier i corespunde o anumit funcie bine determinat a organismului. Dar cum, pe baza crui principiu, necunoscut deocamdat n fizic, creierul-generator produce aceste unde? Din toate problemele la care deocamdat nu avea rspuns, Ridan scoase n eviden una, tocmai problema principal, cea care socotea el c trebuie elucidat n primul rnd. Iat n faa lui sute de cerebrograme reprezentnd curbele curenilor produi la diferite animale de senzaia durerii sau de ali stimuli: sonori, luminoi, tactili, gustativi, motrici La toate animalele, aceiai stimuli externi provoac n general oscilaii electrice cu diagrame asemntoare.

nseamn asta oare c, de pild, durerii provocate de o neptur i este specific tocmai aceast curb a oscilaiilor curentului Tremurtoare, cu minime periodice foarte pronunate? i apoi acest impuls electric produce direct n organism senzaia de durere sau fenomenele electrice nsoesc numai vreun alt proces, necunoscut, de durere n organism? Dac ar putea reproduce pe cale fizic un cmp electromagnetic identic aceluia care d senzaia de neptur i dac ar putea supune aciunii lui sectorul respectiv al creierului, omul ar simi neptura, iar problema ar fi rezolvat. Dar nu, fizica, tehnica nu sunt deocamdat capabile s realizeze astfel de cmpuri electromagnetice, pentru c, aa cum a stabilit Ridan, toate oscilaiile nregistrate se compun din nenumrate alte oscilaii de frecvene ultra nalte, care numai de pot produce senzaiile respective. nseamn deci c pentru a lmuri problema esenei acestor impulsuri electrice trebuie gsit o alt cale. i din nou ncepur cutrile, mereu alte cercetri i experiene, investigaii n necunoscut. Ca ntotdeauna n astfel de cazuri, Ridan nu-i ntrerupse celelalte lucrri, ba dimpotriv le intensific, pentru c totul era legat de firele unei aceleiai idei. E tiut doar c n orice lucrare secundar poi gsi cnd te atepi mai puin cheia pentru rezolvarea problemei principale. Dar treceau sptmni, gndirea obosit ncepuse s se agite rentorcndu-se mereu la izvoarele problemei ivite. Dup cum i era obiceiul, Ridan controla din nou i din nou justeea poziiilor iniiale. Totul se arta a fi just, rezolvarea plutea n aer. Dar calea spre aceast rezolvare nu o putea gsi. Luna mai, neobinuit de clduroas n acel an, se apropia de sfrit cnd deasupra Moscovei se dezlnui furtuna scurt dar extrem de puternic pe care Ridan, gonind spre rsrit cu o perseveren att de ptima, izbutise s o ajung la cincizeci de kilometri de capital.

* * Pe la orele unu din noapte, limuzina profesorului claxona n faa porii. Ana i Nataa nu dormeau. Erau amndou n toiul examenelor, cnd toi oamenii sovietici, de la cei de unsprezece pn la cei de cincizeci de ani, se prezint n faa comisiilor de profesori ca s capete aprecierea cunotinelor acumulate n cursul unui an de zile. Nataa era o mic slbticiune. Acum un deceniu, cnd soarta, sub nfiarea unei mtui inimoase care lucra la cantina Institutului lui Ridan, o adusese din satul ei natal n capital: pn una alta trebuia hrnit fetia de nou ani rmas fr prini, i pe urm om vedea noi. Vioaie i inteligent, Nataa se obinui repede cu noua ambian i ncepuse s fie un ajutor activ aproape al tuturor lucrtorilor din secia de alimentare a Institutului, adic buctria i cantina. Curnd ncepu s apar n locuina profesorului, ajutnd femeii de serviciu sau osptriei care aducea dejunul i prnzul de la cantin. Vznd-o o dat, Ridan a rmas uimit de vioiciunea ei senin. I-a vorbit blnd, bucurndu-se de rspunsurile ei inteligente, sigure, apoi a aflat de la mtua-buctreas totul despre ea Apariia Nataei i puse n fa o problem important. N-a fost de loc atins de cultur. Este un pui slbatic de om i spunea n aceeai zi fiicei sale. Dar ce vioaie e, ct de inteligent i simpatic i gndete-te, Ana, nc nu tie carte! Trebuie s nvee, nu s curee cartofi la buctrie. Ia ascult, ce-ar fi s-o lum la noi? S stea aici. O nvm carte, o educm, o dm la coal, facem din ea un adevrat om cult Ei, ce zici, o lum? Nu-i mai puin adevrat c aceast idee a lui avea i un alt sens. Exist o zictoare oriental: Nu e bine ce-i prea bine. Aa i cu Ridan. Era un tat bun, iar Ana o fiic bun. Dar un om n vrst i o fiic adolescent pot forma oare o familie? Oricum, la ei nici vorb nu putea fi de aa ceva. Nu

existau acele nesfrite i neobservate griji, pasiuni, aprecieri, compasiuni, conflicte i necazuri care mbogesc cu culorile i nuanele lor viaa unei familii obinuite, aa cum cutia de rezonan a viorii d sunetului simplu al strunei acel minunat timbru care ne vrjete. 5 Generatorul de minuni 64 Profesorul nu greise. Treptat, Nataa ajunsese s fie un adevrat membru al familiei. Ana avea acum o surioar mai mic i o elev pe care s-o educe, iar Ridan o a doua fiic. Viaa lor se schimb pe nesimite. Cnd se ntorcea din laborator n locuin, nu-l mai ntmpina pe profesor acea surd tcere care-i amintea att de apstor moartea soiei. Nu, acum auzea de departe glasurile cristaline ale fetelor, rsul, cntecul, uneori cearta lor nevinovat. i chiar linitea din camere ncetase s mai fie posomort: cptase un alt sens denota o ncordat concentrare a minii acolo, n spatele uii, i asta l mbrbta i-l bucura pe Ridan. i iat c Nataa trecea n ultima clas a colii. Era greu s recunoti n aceast fat graioas i drgu cenureasa de odinioar, igncua, cum i se spunea pe atunci. Cu toate acestea, trsturile ei eseniale rmseser aceleai. Era tot att de supl i smead, cu ochii tot att de vioi, iar codiele caraghioase, care odinioar i se propeau ntr-o parte i-n alta a capului, acum mpodobeau mndru, ca o coroan grea i neagr, feioara ei trengar. n aceste zile dinaintea examenelor (Ana trecea n anul IV la Conservator) fetele nvau srguincios i metodic, inndu-se cu strictee de programul zilnic pe care l ntocmiser mpreun cu tatl lor. De data aceasta ns programul fusese nclcat: hotrser s lucreze pn va veni Ridan. nvau n sufragerie, la o mas mare ncrcat cu cri i caiete. Prin ferestrele larg deschise ptrundea parfumul florilor i mirosul reavn al pmntului ud de ploaie. Zgomotul automobilelor care treceau n goan pe asfaltul ud al strzii distrgea mereu atenia Anei. ncepuse s se

neliniteasc. Tatl ei era plecat de trei ore i din povestirile lui Slavka ea tia c goana dup furtun era adeseori legat de primejdii. n sfrit afar, n strad, rsun semnalul cunoscut. Scri uor portia i glasul profesorului rsun vesel n curte. Fredonnd, el suia cu pai repezi seara. A venit! oft Ana uurat, nchiznd cartea. Hei, Nataa, gata! Las nvtura! Ridan stabilise o regul: n rarele ceasuri cnd se ntlneau toi laolalt niciun fel de lecie, niciun fel de treburi; acestea erau ore de odihn, de joac, de hrjoan Profesorul se npusti vesel n camer, lu o atitudine teatral i ridicnd cu un gest autoritar minile, ncepu s dirijeze, fredonnd: i timp i spaiu noi cucerim, ntreg pmntul l stpnim Obinuite cu aceste apariii furtunoase ale profesorului, fetele se nsufleir i ncepur s cnte i de cu glas tare: Chitul ne-ajut-voioi s fim i via nou s furim continu profesorul, improviznd versuri noi. ntre timp, crile i caietele disprur de pe mas, iar Nataa, continund s cnte, scoase din bufet cetile pentru ceai. Atenie! le ntrerupse deodat Ridan. Care dintre noi d mine examen? Mine, nimeni. Poimine Perfect! Admirabil! Acum v arestez pe amndou. Vei fi la dispoziia mea Gata, am zis! O or, nu mai mult. Neam neles? Facem o experien. O privi pe Ana cu un aer iret. Fata nelese: Efectele furtunii? rse ea. Bineneles! i de data asta se pare c m-a ajutat n mod strlucit. Vedem noi acuica i ce descrcare electric am reuit s prindem! Nu m credei? ntrebai-l pe Slavka! Ct pe-aci s ne cad n cap. Timpanele, praf! Nervii vizuali, ferfeni! Pcat c n-ai fost acas cnd am plecat, nu v lsam eu s tocii v luam cu mine i acum hai s mncm repede Pn pregtii, m duc s mai aranjez cte

ceva ncolonarea! comand Ridan i dispru n laboratorul su. Peste vreo zece minute se aezar toi trei n jurul mesei. Cum terminm spuse Ridan cu gura plin ducei-v jos, trezii-l pe Trsa i aducei-mi trei iepuri. Numerele 84, 85 i 86 Au nite cti cu electrozi. Nu ni-i d, Konstantin Aleksandrovici rspunse Nataa dac nu-i scriei cteva rnduri. Nu tii cnd m-am dus s iau bufnia? N-a vrut s mi-o dea. i puse profesorului n fa creionul i un blocnotes. Nu exist! mormi Ridan, bgndu-i n gur o jumtate de tartin. Ei, asta-i! se bosumfl Nataa. Cum nu exist? Nu v-ai suprat i dumneavoastr pe Trsa Ridan continua s mormie cltinnd negativ din cap. Fr s-i dea seama de curs, Ana i iu aprarea Nataei. Ba aa e acum o lun Ai trimis-o pe Nataa s aduc o bufni Chiar ai uitat, tat? Nu tii c l-ai fcut atunci pe Trsa birocrat zoologic Profesorul tot bodognea scuturnd mereu din icaip. Indignate, fetele cutau s-i aduc aminte n sfrit, Ridan nghii ultima bucic, sorbi o nghiitur de ceai i, zmbind deodat viclean, spuse: Ho, bufnielor! Cucuvelelor! Voi suntei nite bufnie. Bubo Maximus, asta suntei nelegndu-i n sfrit jocul, fetele se npustir asupra lui; Ridan sri n picioare i ncepu o vnzoleal zgomotoas. Cdeau scaune, zbur pe podea o ceac M predau! Gata! Lsai-m n pace! strig profesorul satisfcut de aceast hrjoneal. Pn fcur fetele ordine, el se aez la mas i scrise rndurile cerute pentru Trsa. S se dea trei iepuri nr. 84, 85 i 86. i trei porii de varz. Asta-i! Eu am plecat, fetelor! V atept n laborator! *

* Ca ntotdeauna cnd intra n laborator, savantul i puse un halat alb. i scoase ochelarii i ncepu s tearg ncet sticlele. O experien cere totdeauna o mare atenie. Totul trebuie prevzut din timp, de totul trebuie s ii seama, toate trebuie puse la locul lor. Cea mai mic neglijen, chiar una care ar prea lipsit de importan, te poate duce la o concluzie greit. nainte de a ncepe o experien, Ridan se transforma parc, nu mai era om, ci un ghem ncordat de nervi. n locul gesturilor repezi, fcea micri prudente, calculate. El, cel obinuit s discute, ddea atunci dispoziii scurte, precise, punea ntrebri i numai n ochii vii, cenuii, puternic conturai de gene, clocotea o via complicat i plin de zbucium. Fetele aduser iepurii n cuti portative i, cuprinse de sfial, intrar tcute n acest sanctuar al savantului. Soluia gsit de Ridan dup ntlnirea cu furtuna era simpl i avea toate ansele s rezolve complicata problem. De data aceasta tehnica n-avea aproape niciun rol n experien. Nu folosea niciun fel de aparat. Lng peretele care desprea laboratorul de mica sal de operaii, utilat i pentru experiene asupra animalelor, Ridan puse pe o mas o cuc special ecranat cu o reea de plumb, pentru a feri cuca de orice influene electrice exterioare. Dou cuti asemntoare erau aezate de cealalt parte a peretelui, n sala de operaii. Un cablu subire, perfect izolat, ieea din prima cuc i, treond printr-o deschiztur din perete, se bifurca i trecea n celelalte dou cuti. Fiecare cuc era prevzut cu un mic ntreruptor aflat la ndemn, deasupra uiei. Cnd fcea cercetri asupra creierului, Ridan conecta de obicei la cablu un amplificator i un oscilograf. Acum aceste aparate lipseau. Aducei iepurii ddu indicaii profesorul. Unul aici, ceilali doi n sala de operaii. De ce au botniele astea? ntreb Ana aproape n oapt.

Ridan lu iepurele i, desprimzndu-i curelua, scoase de pe capul lui un fel de casc de piele. Nataa, care dusese ceilali doi iepuri n sala de operaii, se apropie i ea. Nu sunt botnie, sunt cti ncepu Ridan s le explice. n acele zone ale creierului unde se gsesc centrii de dirijare a funciilor de nutriie, acestor iepuri le-am introdus nite electrozi foarte subiri de argint Uite-i aici Ies la suprafaa cutiei craniene prin orificiul aflat n mijlocul acestui mic disc de porelan. Electrozii au la capt nite inele mici Vedei? De de se conecteaz un conductor al cablului care unete toate cele trei cuti. n felul acesta, dac ntoarcem butoanele ntreruptoarelor spre dreapta inei minte s nu greim! dac le ntoarcem spre dreapta, zic, atunci centrii respectivi din creierele celor trei iepuri vor fi unii ntre ei prin acelai conductor. Asta-i tot. Deci astea nus botnie, ci cti; de acoper locul unde electrodul iese din craniu, pentru ca iepurii s nu se poat scrpina cu laba i s rup inelul. Acum s scoatem ctile iar iepurilor s le aplicm aceste dispozitive tot n acelai scop. Cu o micare abil, obinuit, Ridan prinse dispozitivul mic de lemn n jurul iepurelui. Vedei? Poate s se mite, s umble, s mnnce; numai c nu poate s se scarpine. Iar electrodul este dezgolit. i acum s-l conectm la cablu O clam microscopic, prins la captul unui nur subire i moale ce trecea prin tavanul cutii, se prinse de inelul electrodului de pe craniul iepurelui. La fel procedar i cu celelalte animale. Ei, asta-i tot Aadar nelegei ce se petrece? Un iepure este aici, iar doi dincolo de perete. Centrul de nutriie din creierul acestui iepure este unit printr-un obinuit conductor electric cu centrii respectivi ai celorlali iepuri, n acest circuit nu exist, n afar de ntreruptoare, niciun fel de aparate, niciun fel de generatoare de curent. Nu exist nimic. Nimic! Ai neles? i acum fiecare la locul su. Nataa, tu stai lng cuca aceea. Cnd am s-i spun, deschide uia i pune n cuc toat varza odat. Apoi s-l

lai s mnnce. Nu, nu nc! Ana, vino tu ncoace O duse pe fiica lui n sala de operaii. Aaz-te aici lng aceast cuc, i pune mna pe ntreruptor Stai linitit i urmrete cu atenie iepurele. O s-mi spui ce face i cum se simte. Ridam se post alturi de Ana, lng cea de-a treia cuc. Cteva secunde domni o linite desvrit. Ridan i trecu degetele prin pr; observ pe mneca halatului un fir de a l smulse i-i ddu drumul jos. Prin fereastr se zrea cerul palid de dinaintea zorilor. Fetele ateptau n tcere dispoziii. ncepe, Nataa se auzi n sfrit glasul lui Ridan. Gata. Am pus toat varza rspunse fata din cealalt camer. ntoarce ntreruptorul la dreapta! L-am ntors! Ce face? Adulmec fornie. i-a ciulit urechile. Se apropie de varz Anka, ntoarce ntreruptorul spuse ncet Ridan. Da. Ei, ce face? Nimic. E somnoros. A nceput s mnnce se auzi din laborator. i de ndat observ i Ana: Adulmec Mestec, mestec! Mestec?! Ridan se apropie cu pai repezi, fr zgomot, de Ana i se lipi de cuc. Apoi lsndu-se pe vine, profesorul se strdui s vad de jos botul iepurelui. Iepurele mesteca ntr-adevr. Mnca, dei n faa lui nu se afla niciun fel de hran! ntindea botiorul n spaiul din faa lui, prindea cu micri repezi ale limbii lui umede ceva nevzut, apoi mesteca; i dezgolea caraghios incisivii glbui, muca aerul, apoi iari mesteca repede. Picturi de saliv cdeau uurel pe fundul curat al cutii. O privelite neobinuit, care pentru orice observator

neiniiat ar fi prut iun numr de circ, rezultatul unui dresaj iscusit: iepurele se juca parc, prefcndu-se c mnnc. Niciun animal nu face vreodat micri att de absurde, nedeterminate de nimic. Cu simurile ascuite la maximum i cuprins de o adnc emoie, Ridan nelese i sensul i importana acestui eveniment datorat numai lui. Era, bineneles, o nou etap n cunoaterea materiei vii. Aceast experien va intra n istoria tiinei. Iat dovada incontestabil! Iat minunea svrindu-se pentru ntia oar, chiar n clipa asta Iat cum picur saliva! Ridan i ddu seama -c tocmai aceste picturi de saliv l-au emoionat mai mult dect toate celelalte manifestri din comportarea iepurelui. Reflexul condiionat avea loc chiar n creierul profesorului! Care fiziolog nu nutrete un profund respect fa de reflexul salivar devenit celebru de cnd Pavlov l-a transformat n baza metodei de studiere a creierului? i atunci, la fel, a nceput o nou etap n fiziologie, un nou capitol Iar acum Ridan ncepea capitolul urmtor. Dar de data aceasta saliva nu mai juca acelai rol Ce face, Nataa, mnnc? Mnnc, mnnc! Anka, ntoarce spre stnga ntreruptorul Uite! Vezi? Nu mai mestec. Admirabil, Anka, admirabil! Trecu lng cealalt cuc. S-l ncercm i pe-al meu. Venii ncoace. Nataa, las totul aa cum este i vino aici I Las-l Sa mnnce linitit Uitai-v: al meu aproape a adormit. Dar ntor-c ntreruptorul i Vedei? Iepurele ntinse capul ntr-o micare energic, de parc sar fi strduit s prind ceva Tabloul mncrii fr mncare se repet n toate amnuntele. De data aceasta Ridan nu mai aciona cu obinuitele-i gesturi calculate, cum fcea cnd era n laborator; se mica degajat, vorbea eu glas tare, btu chiar cu degetul n cuc. Dup micarea ochilor i urechilor iepurelui, i puteai da seama c el vede i aude normal, dar toate acestea nu-l mai puteau distrage, prea era puternic

influena, ntocmai ca o hipnoz, a celuilalt creier, fluxul care se scurgea prin conductorul subire din cuca de dup perete. ntorc spre stnga ntreruptorul. Iepurele ncremeni n vechea poziie. Un timp oarecare Ridan rmase locului, mutndu-i tcut privirea de lai o cuc la alta, apoi sri n picioare. Gata! napoi, fuga mar! Repaus! Totul e limpede, nelegei voi, tocilarelor, ce nseamn asta? O descoperire epocal! Ura-a-a! Ura-a-a! rsun n camer. i acum, la culcare! Hai, fr vorbe! Dac vrei, vorbim mine. Ajutoarele se privir una pe alta zmbind, cu ochii obosii dar fericite, i plecar cumini s se culce. Profesorul deconect iepurii din acest circuit uimitor, i aez pe fiecare n cuca lui i, mprindu-le varza et mai rmsese, plec n camera sa. Capitolul III APARATUL DQCTORULUI GROSS nc patru trepte. Opt le urcase. inndu-se de balustrad, un om mare, mthlos, i ridic piciorul i cu o micare hotrt se plec nainte, intenionnd probabil s nving dintr-o singur rsuflare acest ultim obstacol. Balustrada de lemn se legna vizibil, iar treptele roii, frecate cu cear, scriau enervant. Nu, va trebui s se mai opreasc o dat. Respira prea greu, i prea tare i btea inima. Puse pacheelul pe genunchiul ndoit. Revolttor! Jumtate de kilogram i totui cum atrn A obosit Pe faa de apoplectic, npdit de barba neagr, iroiau picturi de sudoare. Pe palier se crp mai nti ncetior, eu fereal, apoi se deschise larg o u.

A-a, domnul Miillemberg! Bun ziua! Bun ziua, frau Lies rspunse omul i, cerndu-i parc iertare pentru slbiciunea sa, adug gfind: Uite, vedei Femeia cltina nelegtoare din cap. Inima n vremea noastr n-ai voie s ai inim. Sau trebuie s trieti n provincie. La Miinchen n-ai ce respira. Nu-i aer. Tot aerul a fost alungat de mirosul de benzin. i-apoi cldura Inima ine socoteala timpului, frau Lies spuse Miillemberg, pind n sfrit pe palier. Acum zece ani, cnd am venit ntia oar la doctorul Gross, urcam n goan aceast sear. n goan i Da, da! Iar acum m tri Un jubileu trist, fru Lies. Ani grei tare ri Dar ce s-i faci! Dup cum se vede, vor veni alii i mai ri Frau Lies fcu ochii mari. Nu se cade s vorbeasc aa. Cine tie Parc acum poi s spui ce gndeti? A venit Hans E aici, n laborator arunc ea n treact, poate ca s schimbe vorba. Hans e biat bun, frau Lies A i venit? nseamn c astzi vom termina munca noastr mare. Ehei oft el. Minunat realizare dar are vreun sens? Ultimele cuvinte le pronun ca. Pentru sine. Domnul doctor a primit o scrisoare. E pe mas Avei nevoie de ceva, domnule Miillemberg? O scrisoare? Cteva secunde studie plicul. Nu putei pleca, frau Lies. Pn vine doctorul Gross, n-am nevoie de nimic. Atept pn auzi cnitul clanei. Apoi, n picioare, desfcu plicul. Administraia municipal a oraului Miinchen roag n mod insistent pe domnul dr. Gross s se prezinte la adresa: Ludwigstrasse 104, secia 8, camera 56. Domnul inginer Weintraub l va atepta pe doctorul Gross astzi, ntre orele 11 i 12. Aadar, se ntmplase i asta! Totul era limpede. Miillenberg simi c i se moaie genunchii. Se ls greu n fotoliu i i lu capul n palme. Ci oameni destoinici,

cinstii au pierit n acest fel se gndea el. Pe muli i-a cunoscut Metoda standard. Omul este invitat s se prezinte undeva, ntr-o instituie. Acolo, ntr-o camer care n-are nicio legtur cu profilul instituiei, un agent al Gestapoului i amintete politicos i confidenial omului c n cutare zi i n cutare loc a spus anumite cuvinte sau a povestit o anecdot cu caracter antinazist ori c atunci cnd i-a completat fia la serviciu i-a ascuns originea neariam. Sau c n-a salutat cu braul ntins la o adunare cnd era aclamat fiihrerul, ori a refuzat s participe la elaborarea unei noi metode de exterminare n mas a oamenilor Uneori omul pur i simplu nu se mai ntorcea acas, alteori se ntorcea, dar frnt, copleit, cu sufletul pustiit Nu exista alt soluie. Bineneles, Gross trebuie s se duo. N-are ncotro. Dar de ce l cheam? n orice caz, nu ea s-i nmneze un brevet de invenie. Nu cumva i-au dat seama cum poate fi folosit invenia lui? Asta mai degrab! Hans! strig el spre camera vecin. Vino, te rog, puin! Un tnr slab i blond, cu prul rvit, cu ochii dui adnc n fundul capului, ntr-o salopet veche i unsuroas, apru n prag, rsucind o urubelni n mn. Bun ziua, Hans! Cum merg treburile? Tnrul zmbi. Aproape gata, domnule inginer. Montajul agregatului suplimentar va fi terminat peste vreo dou ore. Astzi se poate trece la ncercarea mainii Dar aerul posomorit al lui Miillemberg stinse repede exaltarea lui plin de bucurie. Ce -a ntmplat? Domnul Miillemberg e nemulumit de felul cum merge lucrarea? Nu, nu Dimpotriv. Dac va fi sortit ca aparatui nostru s aib un succes, cred c partea dumitale de merit nu este mai mic dect a mea. Dar uite citete aici Pe faa mbujorat de laude a lui Hans, aprur umbre de nelinite. De ce l cheam? Nu cumva Dup cte tiu eu, Gross este un bavarez pur snge.

Nu, cred c asta-i urmarea notei din Gazeta tehnic. I-am spus eu s nu publioe aceast informaie! De altfel, mai devreme sau mai trziu tot aflau. Ua de jos bufni trntit. Du-te, Hans! Continu! Vorbim noi mai trziu. Deocamdat s nu-l tulburm. Doctorul Gross deschise cu un gest brusc i trnti ua n urma sa. Era i ca fizic i ca fire cu totul opus lui Miillemberg: de statur scund, usciv, repezit, agitat. Prul crunt i cdea n uvie. Pentru o clip se opri lng u. Ai i venit?! Drept rspuns, Miillemberg i zbrli cu un aer blajin mustile. Dar bine, drag colega Eti pur i simplu copil La ora asta ar trebui s dormi i n general s te miti mai puin. Ori vrei ca n clipele cele mai importante s rmn fr dumneata? i Hans e aici! Ei, bravo! Pe el nu pot dect s-l laud pentru srguina lui. Gross strnse zmbind mna lui Miillemberg i, trecnd n camera vecin, l salut pe Hans. Cum merg treburile, dragul meu? O, dup cum vd, eti aproape gata! Admirabil! Din nou se ntoarse la Miillemberg. Ai vzut? Trebuie s-l experimentm. Unde facem proba? Ah, Miillemberg, am nceput s am emoii. E un moment solemn! Da, Gross astzi este ntr-adevr o zi solemn. E doar jubileul Sprncenele groase, crunte, ale lui Gross se ridicar formnd dou unghiuri ascuite. Ce jubileu? Miillemberg se ridic n picioare i i ntinse pacheelul. Poftim darul meu modest cu acest prilej. Azi se mplinesc zece ani de cnd lucrm mpreun. i pot s afirm c n activitatea mea de inginer nu am cunoscut ani mai frumoi Emoionat de aceast introducere solemn, Gross strnse ambele mini ale lui Miillemberg. Apoi dezleg pacheelul. Unt Unt veritabil! Drept s-i spun, i cam duceam dorul. Mulumesc, dar de unde l ai? ntr-adevr acum nu prea ne rsfa cu aa oeva. Ei, dar dac-i bal, bal s fie! O

s bem o cafea stranic. Hans, cheam-o te rog pe Lisette. Drag Miillemberg, afl c numai participarea dumitale la lucrrile mele mi-a permis s rezolv problema transmiterii energiei fr conductori. Dac nu erai dumneata n-a fi reuit s transform ideea mea n maina care astzi va fi gata. Da, ntr-adevr e o dat nsemnat! Astzi se vor cltina temeliile tehnicii moderne. V nchipuii, prieteni, ce o s fie? Magistralele de transport a energiei electrice nu vor mai mpnzi globul pmnteisic. Transmiterea energiei va fi mai simpl i mai ieftin chiar dect construirea de mici centrale electrice locale. Conductori nevzui vor purta energia pe deasupra oceanelor i a pustiurilor. Avioanele, trenurile, naivele vor fi toate electrice i vor porni pe traseele lor fr combustibil. Electricitatea va nlocui definitiv aburul. Consumul de petrdl i all derivatelor lui se va oteduce la minimum. Omenirea va fi atunci mai bogat, mai cult Gross se ridic n picioare. Miillemberg, fiecare cucerire a tehnicii este un pas spre epoca nfloririi omenirii. Cu aceast descoperire, i dai seama? ne aducem i noi obolul la progres, la crearea unei nemaivzute nfloriri a -culturii Capul lui Gross se nlase seme n sus, ochii i inea aintii undeva, n spaiu. Dac n-ar fi avut haina, i aceea destul de ponosit, ar fi prut un prooroc. Miillemberg asculta tcut. Fcea sforri uriae s nu-i trdeze enervarea. Gross e un copil. Un copil ndrtnic i orb. Despre care omenire vorbete el? Despre omenirea ai crei reprezentani hidoi au nceput s semene n jurul lor fr niciun rost moartea? Mai pot fi numii oameni hienele turbate care folosesc toate forele i mijloacele pentru exterminarea semenilor? Care ud -cu sngele panicilor agricultori spaii nfloritoare din Europa, Africa, Asia, care terg de pe faa pmntului monumentele -unei culturi acumulate de milenii? Acestei omeniri i aduce Gross obolul su? Nu-i d seama c de ndat ce acest obol va iei dincolo de uile laboratorului, omenirea l va transforma ntr-o arm cumplit de exterminare i

distrugere?! Miillemberg -se simea i -el prta la aceast crim. Gross e un om -cinstit i bun. El a -realizat ceva magnific. Dar cum s-i explici adevrata situaie, cnd el nici nu vrea s aud de politic? Pe mine nu m intereseaz politica Spunea el uneori iritat. Politica nu este dect o funcie a culturii, a tehnicii Ce absurditate! Prinznd un moment prielnic, Miillemberg i ntinse lui Gross invitaia primit. Poftim! nc o surpriz de ziua jubileului Gross citi. Miillemberg urmrea pe sub spr-noene expresia feei lui. Va nelege sau nu? i va da seama? Nu! Nicio umbr de nelinite. Dimpotriv, n ochii savantului-inventator se aprinser s-cntei de ambiie satisfcut. Primul ghiocel zmbi el. M cheam, desigur, pentru emitorul nostru. O s vedei voi ce zile minunate ne ateapt. i unde mai pui -c deocamdat nu tiu ei mare lucru. Dac ar bnui! Trebuie s m duc. Ludwigstrasse 104. E aproape, pot s merg pe jos. Miillemberg nu se mai -putu stpni. Era ultima ncercare, dezndjduit, de a-l face pe doctor s neleag! Ascult, Gros-s Bineneles, trebuie s te duici. Dar nu te bucura nainte de vreme: nu poi s tii de ce te cheam i -cine. Dac convorbirea se va referi la emitor, atunci s-ar putea s i se propun s-l -cedezi departamentului militar i atunci, pune-i -cruce! Gross l ascult, stpnindu-i rsul de parc i-ar fi stpnit un sughi. Apoi pufni ca un gnsac. S-mi propun s-l cedez?! Ah, dragul meu Miillenberg i adic ce crezi, c dac o s mi se fac o asemenea propunere, eu am s zic poftim, i gata, bun ziua?! Te roade frica dumital-e de mic-burghez, dragul meu prieten. Ei bine, ea s fii linitit, te asigur -c dac mi se va propune ceva n felul acesta, am s refuz! E limpede? Ai s refuzi

Bineneles! Nu, Miillemberg n-are s fie niciodat n stare s-i bage ceva n cap acestui acestui idealist znatic. Orice discuie e inutil. Desfcu braele n semn de neputin. Bine. Du-te. Dar ine minte un lucru, Gr-oss: principiul ionizatorului inu trelbuie s-l cunoasc nirnenii. n caz contrar Gross izbucni din nou n rs, rsul su ssitor. i lu plria i cu un gest prietenesc l scutur pe Miillemberg de bra. Asta o -tiu tot altt de ibin-e ca i dumneata Liinitete-te, prietene,totul va fi n regul. Am s m ntorc i atunci te vei convinge singur ct eti de absurd. Ei, la revedere! Terminai montajul pn vin. Trebuie s -trec i pe acas, s m schimb. Cobor n goan scrile i trnti -cu zgomot ua de la intrare. Miillemberg, de la fereastr, privi dup Gross pn ce acesta dispru dup primul col. Sunt prieteni. n aceast privin nu exist niciun fel de ndoial. Cei zece ani au sudat prietenia lor. Gross i mprtea orice idee n-ou i trecea prin minte. Iat mapa lui. Aici se afl istoricul inveniei schie, calcule, desene. Cine cunoate principiul descoperit de Gross, dup aoteste foi poate construi maina. Chiar i principiul nsui ar putea fi extras din aceast map, dar asta e o problem destul de grea, accesibil numai unui. Specialist cu o nalt calificare. Miillemberg pstreaz cu sfinenie taina. Mapa e la dispoziia lui i nimeni, n afar de ei doi, nu tiu despre existena ei. Hans? Hans e un tnr de ndejde i-apoi ce-ar nelege el din aceste schie i calcule? Este un radioamator cu experien, un montor bun, un executant admirabil, dar ca s poi nelege maina lui Gross ai nevoie de altfel de cunotine. Miillemberg ascunse mapa ntr-o caset de oel i trecu n

camera vecin. Hans lipea ultimii conductori. Mirosea a colofoniu ars. Iat nfptuit, n sfrit, visul unei ntregi pleiade de inventatori i savani! i totui ntruchiparea acestui vis este ntractva stngace, greoaie. asiul putea fi de dimensiuni mai mici, dac partea de for ar fi fost montat mai n fa. Atunci tabloul de comand s-ar afla mai n spate i n-ar mai fi nevoie de platform. S te urci pe platform la tabloul de comand, s conectezi grupul de acumulatoare la clamele ionizatorului. Apoi s dai drumul curentului la dinam Atunci, pe o raz subire, care ionizeaz aerul, curentul se transmite ea printrun conductor metalic. El poate fi recepionat la distan Aicea-i problema. La ce distan? Calculele arat c acest aparat va putea trimite curentul pn la un kilometru. i asta-i deocamdat o victorie uria. Dar Gross pretinde c distana poate fi orict de mult mrit. Totul e s fie confirmate calculele dup care a fost construit emitorul. Trebuie fcut proba. Dar asta numai afar din ora se poate face. i-i legat de prea mari cheltuieli! Numai transportul aparatului ct cost Gata, domnule Miillemberg! Hans apru, zmbind victorios, din spatele aparatului. Miillemberg simi -cum i se strnge inima. S-l ateptm pe Gross. Trebuie s vie spuse el posomorit. i Hans se posomori. Dar despre ce-i vorba, domnule Miillemberg? l n treb el insistent. Ascult, Hans! Stai jos! Trebuie s-i explic totul. Sunt un om cu spirit de observaie i cred c nu greesc neredinndu-i o tain important. Eti un om cinstit sunt convins de asta eu la fel. i totui i dai seama c suntem pe cale s svrim o crim? i nc ce crim nspimnttoare! Aparatul nostru e gata. Nu m ndoiesc c ncercarea lui va confirma pe deplin speranele doctorului Se apropie de Hans i cu ochii mici l privi int.

Hans, dumneata tii ce main e asta? O nedumerire plin de nelinite se oglindi pe faa tnrului. Cum? Nu e un aparait pentru transmiterea energiei electrice la distan, fr conductori? Ba da, Hans asta este. Dar nchipuiete-i c ne-am propune un alt scop. C am renuna la folosirea industriala a mainii Dac prin cablul nostru invizibil, pe raza ionizat, am trimite de pild un curent alternativ de o frecven i o putere n stare s distrug orice organism Ochii lui Hans, tot mai mari, priveau cu spaim. Razele morii! opti el. Razele morii confirm Mullemberg. Acelea pe care pn n ultima clip le-a cutat Marconi, pe care le caut, din fericire fr niciun rezultat, cercettorii n toate laboratoarele militare din lume. Deodat, Hans se ncrunt. Aadar, domnul Gross Stai, nu te grbi! Gross Hm! E caraghios, dar Gross nu admite nici mcar gndul c ideea lui ar putea fi folosit n acest scop. El pur i simplu ignoreaz o astfel de posibilitate. Ca s nelegi, trebuie s-l cunoti pe Gross cum l cunosc eu, s cunoti cinstea lui cristalin i nesfrit lui naivitate politic. n sfrit, el nu este vinovat c descoperirea lui ntr-adevr genial poate gsi i o astfel de aplicare. Asta este Acum nelegi, Hans, ce se va ntmpl dac invenia lui Gross ncape pe minile lor? Noi suntem oameni de tiin, oameni de cultur. Nu trebuie s admitem aa ceva! Cuprins de tulburare, Hans umbla dintr-un col n altul al camerei, aruncndu-i de fiecare dat privirile afar, pe fereastr. Da, nu e de admis aa ceva! Totui Poate nu se cuvine s se amestece dar are i el ceva de spus, dei poziia lui coincide cu poziia lui Mullemberg. i iat c sosete clipa cnd n faa unui eveniment neateptat i uluitor se sfarm obinuitele forme ale comportrii reciproce dintre oameni. Dezorientarea dispare de pe chipul lui Hans. Deodat, sub

influena unui noii gnd, privete linitit i foarte sever. Acum Hans e parc mult mai matur, mai matur chiar dect Mullemberg, i capt noi drepturi. Cum vine asta? ntreb el cu asprime. Zece ani ai lucrat la aceast invenie i abia acum ai neles ce ai creat?! Cu cteva minute mai nainte, pe cnd era tnr, foarte tnr, n-ar fi ndrznit s-i vorbeasc astfel inginerului. Mullemberg tcu mult vreme nainte de a-i rspunde. Se ncord tot n sine, nbuindu-i protestul i accept mustrarea lui Hans. Ai dreptate, Hans rosti el, n sfrit, lungind cuvintele i parc rspunzndu-i siei. Asta nu se poate justifica dei, cu puin bunvoin, se poate nelege Oamenii fac istoria, dar i istoria i face pe oameni. i face i i schimb. E adevrat, nu ntotdeauna la timp, ca n cazul meu de pild i nu pe toi, ca de pild pe Gross. Dumitale i-e mai uor s nelegi prezentul pentru c eti tnr, nu eti legat de trecut Cnd am nceput lucrul, nimnui nu i-ar fi trecut prin minte ce se va petrece acum la noi. Germania nu-l cunotea atunci pe Schicklgruber4. Viaa nu se normalizase nc, dar noi eram convini c furtuna strnit de rzboi se va potoli curnd i viaa va intra din nou pe fgaul ei normal. Nu fiecare dintre noi, cei btrni, Hans, poate s neleag c nu mai are ce atepta Am tiut. ntotdeauna ce ascunde n sine ideea lui Gross, dar am ateptat. Speram c roata istoriei va reui s fac aceast cumplit rsturnare nainte de a ne fi atins noi inta. i poftim! inta a fost atins, iar rsturnarea nu s-a produs i cine tie ct va mai dura pn Mullemberg czu pe gnduri. Hans continua s peasc pe aceeai diagonal de la fereastra din col, spre u i napoi. Vine exclam el, n sfrit.

Adevratul nume al lui Hitler.

Amndoi scoaser capetele pe fereastra deschis. Gross mai c alerga, strecurndu-se printre pietoni; pe faa lui se citea triumful. Cobormd de pe trotuar, ea s traverseze strada, i fcu semne victorios lui Mullemberg. Peste o clip se n puti n laborator, gfind. Ei, prieteni putei s m felicitai! Pfui, ce-am obosit Temerile dumitale s-au dovedit nentemeiate, Mullemberg Nicio grij! Administraia municipal este extrem de interesat de maina noastr Dac ncercarea reuete, iau asupra lor toat prooedura de brevetare, cu condiia s le revin lor n exclusivitate dreptul de exploatare. tii oe condiie le-am pus i eu? S organizeze proba cu mijloacele lor. Chiar astzi. Ne dau ei autocamion i ne gsesc i un loc potrivit. Ce zici, Mullemberg? Nu-i aa c-i grozav?.;. Stai puin Cu cine ai stat de vorb? Cu domnul Weintraub. O, e cel mai simpatic om din lume! Inginer al administraiei. A fost mputernicit s poarte discuiile. Vezi? Dac nu publicam nota n Gazeta tehnic Bine, dar care sunt totui condiiile? Cum va fi pstrat secretul construciei ionizatorului i a receptorului? Aocept toate condiiile noastre. Pn i organizarea produciei i a exploatrii admit s se fac sub controlul oamenilor notri. Ct despre remuneraie, Weintraub a fcut aluzie la o sum astronomic. Recunosc importana mondial a acestei descoperiri. Toate acestea le vom discuta amnunit de ndat ce se vor convinge c emitorul acioneaz la o distan suficient. Un kilometru, n general; socotesc c-i puin, dar dac proba reuete, iau asupra lor toate cheltuielile nelegi? Ne pun totul la dispoziie ca s noepem perfecionarea aparatului i fac imediat demersurile pentru brevetare. Ce vrei mai mult? Aadar, mai avem timp oft Mullemberg uurat. Va s zic pn nu mrim distana de aciune, putem s pstrm secretul Bineneles, Miillemberg! Toate rmn cum au fost. Ei numai r. E pun fonduri la dispoziie. i dai seama ce

nsemneaz asta pentru noi acum, n situaia financiar n care ne aflm? Ha-ha La naiba, dar nu-i ru de loc i acum, dragii mei, ne putem permite un mic banchet. Mi-e o foame de lup. Unde-s buntile pregtite pentru jubileu? Frau Lisette! Hans, nu-i nchipui ce fericit sunt c nu mai trebuie s ne desprim de dumneata! i trebuie s recunosc c eram aproape s-o facem Lisette! strig el deschiznd larg ua i ciocnindu-se n prag de gazda care, roie de emoie, abia apucase s-i ridice capul de la gaura cheii. * * Evenimentele ncepur s se desfoare ntr-un tempo accelerat. La ora 5 dup-amiaz, dou automobile pornir din faa casei n care era instalat laboratorul doctorului Gross. n camionul din fa, acoperit cu o prelat, se aflau piesele aparatului, demontat pentru a fi transportat mai uor, i agregatele de recepie. Patru muncitori sub conducerea lui Hans, toi n salopete cafenii, nsoeau preioasa ncrctur. ndat dup autocamion, fr s se grbeasc, porni i limuzina lui Weintraub. Acesta edea alturi de ofer, iar Gross i Mullemberg n spate. Toi trei discutau cu nsufleire. Domnul Weintraub era politicos, prevenitor i temerile lui Mullemberg ncepur treptat s se risipeasc, dei luase cu fermitate hotrrea s fie prudent i s nu slbeasc vigilena nici pentru o clip. De cteva ori Mullemberg ncercase s afle ncotro i duce maina. El cunotea bine mprejurimile Miinchenului. Weintraub ns habar n-avea, aa c din rspunsul lui cu greu puteai s nelegi unde se afl locul ales de administraie pentru experiene. Trecnd de centura oraului, mainile pornir pe oseaua Wolfratshausen, spre sud-vest. Era o zi clduroas. n dreapta se ntindeau ca o panglic nesfrit livezi nflorite, iar n stnga, erpuind, Isarul cel Zgomotos i verde ca smaraldul se apropia din cnd n cnd de osea. Pe la orele apte seara, mainile cotir brusc la dreapta, pe

o alt osea, i eu rnd se oprir n faa porii unui gard nesfrit de scnduri. Mullemberg observ imediat paza narmat de la poart i simi cum i se oprete inima. Ce-i aici? ntreb el. Un poligon de artilerie rspunse Weintraub. Acum ns nu funcioneaz. Se pare c e n reconstrucie. De aceea departamentul militar ne-a permis cu amabilitate s-l folosim pentru experienele tehnice. Trecu pe la punctul de control, prezent nite documente, dup care porile fur date n lturi i mainile intrar nuntru. n faa lor se ntindea o empie uria, care se nla treptat spre orizont i acolo se transforma ntr-un ir lung de dealuri. Suprafaa neted a cmpiei, strbtut toat de anuri lungi i strimte, se desfura pe zeci de kilometri. Era greu s-i poi nchipui un loc mai adecvat pentru trageri de artilerie, ca i pentru experimentarea aparatului lui Gross. n dreapta se afla un grup mic de cldiri: cazrmi, depozite de muniii, o remiz de tunuri, un garaj. Cteva construcii mai mici se zreau n diferite puncte ale poligonului. Pe alocuri miunau oameni care apreau i dispreau pe neateptate sub pmnt; ei instalau inte, semne i continuau s traseze complicate forme geometrice pe cmpia poligonului. Autocamioane crau pmntul ps care acetia l spau. Comandantul poligonului, prevenit probabil prin telefon de la punctul de control, le iei n ntmpinare i i salut respectuos pe Weintraub i pe nsoitorii lui. Cu o amabilitate exagerat i invit pe oaspei s-i aleag singuri orice loc, unde vor voi, pentru ncercarea aparatului. Dac va fi nevoie, le pune i oameni la dispoziie. Mgulit de atta atenie, Gross umbla de colo-colo cu aerul unui cocoel seme pn i micrile i erau parc mai puin agitate. Din cnd n cnd i arunca o privire sarcastic prietenului su care pea mohort n urma lui. Ei, ce zici, drag Ahasver? glumi el ironic, profitnd de un moment cnd nu se afla nimeni n preajma lor.

Quidquid id est timeo danaos et dona ferentes5 scand Mullemberg drept rspuns. Soarele eoborse aproape la orizont cnd aparatul lui Gross fu asamblat i pus n baterie. Hans i cei patru muncitori duser cu maina pe cmp dou agregate de recepie. Fiecare dintre de, n afar de receptorul de curent, era format dintr-un grup de lmpi electrice dispuse pe o rigl verti cal i o siren electric. Folosind indicaiile unuia dintre lucrtorii de pe poligon, Hans instal agregatele cu receptoarele ndreptate spre aparatul emitor, unul cam la un kilometru distan, cellalt la vreun kilometru i jumtate. Apoi se napoiar. n urma dispoziiei date de comandantul poligonului, clopotul de pe cldirea principal anun ncetarea oricror lucrri pe cmp. Privind ntinderile pe care ncepeau s se atearn umbrele serii, Mullemberg observ cu mirare cum poligonul prinde dintr-o dat via. Asemenea unor furnici, oamenii, care de departe preau nite puncte negre, ieeau de sub pmnt unul dup altul i adunndu-se n nite pete compacte, se scurgeau pe poligon spre cldiri. Mullemberg i duse binoclul la ochi. Erau detaamente de oameni narmai cu lopei, trncoape sau rngi. Cu ct se apropiau mai mult, cu att vedea mai desluit chipurile lor murdare, istovite, trupurile ncovoiate sub greutatea uneltelor. Pe muli dintre ei hainele atrnau n zdrene. Detaamentele se micau sub paza unor naziti narmai, ghiftuii Mullemberg nelese: erau acei oameni care dispreau stupid i pe neateptate din via, cei despre oare chiar i rudele se strduiau mai mult s gndeasc dect s vorbeasc cu glas tare Deinuii treceau prin dreptul celui mai ndeprtat dintre agregatele aezate de Hans i dispreau dup grupul de cldiri.

Orice-ar fi, de grec, chiar cnd vine cu daruri, ferete -te. (Virgiliu, Eneida").

Abia dup vreo or, poligonul rmase pustiu. Se ntunecase de-a binelea. Gross i Mullemberg terminaser ntre timp montarea i reglarea aparatului. Amndoi erau emoionai. Sosise clipa hotrtoare a ncercrii. Nu le rmnea dect s pun n funciune motorul generatorului, s conecteze acumulatoarele i s lanseze energia n spaiul ntunecat. Direcia razei fusese determinat dinainte cu ajutorul vizorului. Iat cadranul. Dac slbeti urubul de strngere i deplasezi cadranul chiar cu un milimetru, raza ionizatorului va trece pe lng int. Atunci totul va eua; domnul Weintraub nu va mai arta probabil niciun interes fa de aceast descoperire genial i va fi fr ndoial mai puin prevenitor cu ei. Dar Gross Pentm Gross ar fi o tragedie. E att de sigur de victorie! Nu. Mullemberg nu e i nici nu va fi vreodat n stare s-i nele prietenul! S decurg totul n mod firesc deocamdat. n definitiv, dac curentul nu va ajunge sau dac nu se va transmite de loc? Parc poi s fii sigur c ai prevzut totul? ncepem? n glasul lui Gross, Mullemberg simi emoie. n momentul hotrtor, sigurana parc l prsise. Totu-i gata S ncepem! spuse cu fermitate Mullemberg. Gross nl capul i cu pai repezi se urc pe platform. Tabloul de comand, puin nclinat, se afla n faa lui. Nu-i rmnea dect s apese pe prghii, s atepte cteva secunde i totul va fi limpede. Va fi rezolvat problema ntregii lui viei Nu e cu neputin! Att de simplu s se rezolve o asemenea problem? n afar de Miillemberg, nimeni nu simea ct importan au aceste ultime micri ale minii deasupra tabloului de comand Acuma Dar Gross se ndrept din spate i fcu un gest autoritar. V rog s trecei toi aici, n dreapta Aa. Deci, domnii mei, ncepem experimentarea primului emitor de energie

electric la distan, fr conductor, construit de noi Mullemberg se simi prost. Aceast introducere solemn era nelalocul ei. Gross i amintea de un prestidigitator de circ. Domnilor, v amintii desigur cu toii vlva produs de celebrai Mareoni care, dup cum se obinuiete s se spun, a aprins luminile expoziiei de la Chicago aflndu-se pe iahtul su Electra n Marea Mediteran, aproape la cellalt capt al globului pmntesc. Nu se poate nega importana tehnic a acestui fapt n acea vreme. Dar dumneavoastr tii, bineneles, c emitorul lui Mareoni a jucat numai rolul unui semnal care a fcut ca energia uzinei electrice din Chicago s se reverse n reeaua de iluminat a expoziiei. Energia trimis de Mareoni n-ar fi ajuns nici s nclzeasc filamentul unui bec de lantern Rezemat de caroseria limuzinei, Mullemberg urmrea expresia feei lui Weintraub. Se strduia s observe pe faa acestuia semne c-l enerveaz peroraiile vdit neinteresante i inutile pentru el ale lui Gross Dar nu, faa lui Weintraub nu exprima nimic n afar de o atenie ncordat, respectuoas. Oare ntr-adevr el se nela, iar Gross avea dreptate? Deslui n semintuneric faa comandantului poligonului. Aceeai atenie, acelai respect ca la nmormntarea unui necunoscut Gross i termina discursul: Sarcina noastr spuse el este de a nltura firele, de a elibera globul pmntesc de povara reelelor cu care l nconjoar energetica modern. Teoretic, aceast problem noi am rezolvat-o. S vedem acum dac ea este rezolvat i tehnic. Se aplec i conect becurile tabloului de comand. Se auzi cnitul demarorului, motorul ncepu s vuiasc, acele ncepur s se mite pe cadrane. Gross atept cteva secunde. Apoi cu micri ncete ntoarse un mner aflat n partea de sus a tabloului. Grupul de acumulatoare ncepu s furnizeze curent ionizatorului ale crui tuburi, aidoma unor evi de tun, ieeau n faa

aparatului. Acum, din aceste evi ies raze nevzute cablurile aeriene ale lui Gross. Nu-i rmne dect s uneasc aceste raze cu polii dinamului. n ntunericul care-i nconjura nu se desluea dect silueta lui Gross aplecat deasupra tabloului de comand alb, luminat. Faa lui inspirat, ncadrat de uvie crunte pe care le mica o boare de vnt i buzele strns nchise i aminteau de Beethoven. Aparatul e ndreptat spre lmpi? ntreb el ncetior, fr s-i ia ochii de pe tablou. Da rspunse din ntuneric Mullemberg. Voi declana mai nti sirena ntoarse puin butonul din dreapta, apoi spuse ncet, ca pentru sine: Conectez reostatele i ndreptndu-se din spate, privi cu ncordare nainte, n ntuneric. Toi ceilali priveau de asemenea, ncremenii. Nu se auzea nimic n afar de vuietul motorului. Trecu o jumtate de minut. Mullemberg nu mai rezist ocoli maina lui Weintraub i dispru n spatele ei, ct mai departe de vuietul motorului. Hans l urm. Sun! spuse acesta ncetior i nehotrt. Dar Mullemberg nu auzea nimic. Sun, sun! Auzii? Acum i Mullemberg deslui vuietul ndeprtat al sirenei. Se ntoarser amndoi lng aparat. Gross srise jos de pe platform i, fixnd reostatele n poziia de rezisten minim, se altur celorlali. Urletul sirenei, crescnd mereu, acoperea de pe acum zgomotul motorului. Pe feele oamenilor care l felicitau pe Gross aprur zmbete. Dar Gross, cuprins din nou de aceeai impetuozitate nestpnit care-l caracteriza, se repezi spre tabloul de comand. i acum, lmpile! Imediat! ntr-o clip! Privii acolo, nainte Rsuci uurel butonul. Glasul sirenei se stinse repede. n aceeai clip n deprtare se aprinse o coloan orbitoare de lumin.

Bravo, domnule Gross! Felicitri! strig, plin de admiraie, Weintraub. Ei, acum putem spune c problema a fost rezolvat i teoretic, i tehnic? Dar cel de-al doilea receptor? S-l ncercm i pe-acela. V previn ns, fr nicio speran! Ionizatorul este calculat pentru aciuni pn la un kilometru. Difracia razei este posibil doar pe o distan de civa metri Mut eava puin n dreapta, urmrind indicatorul cadranului. Ei, vedei L-am ndreptat asupra lmpilor celui de al doilea agregat Nimic! Gross opri motorul, deconect alimentarea ionizatorului i sri jos de pe platform. ncercarea s-a terminat? ntreb Weintraub. Da, asta-i tot. Permitei-mi s v spun cteva cuvinte Sunt fericit c, printre cei dinti, am avut prilejul s vd aceast minune. Momentul pe care l-am trit aici cu toii va intra n istoria tehnicii mondiale. I-am felicitat deja pe doctorul Gross i pe inginerul Mullemberg pentru uriaul succes dobndit. Este absolut evident c att din punct de vedere teoretic, ct i tehnic, problema transmiterii la distan a energiei fr a folosi conductori este rezolvat. Dar asta nu e totul. Rmne s o rezolvm practic, adic s facem ca energia s poat fi transmis la distane mai mari. Un kilometru nu poate avea o importan practic. Nu m ndoiesc c vei face fa acestei noi probleme, cu att mai mult cu ct nsui dumneavoastr ai spus c teoretic ai i rezolvat-o Toate calculele sunt fcute, nu ne rmne dect s construim un nou emitor interveni Gross. i pentru ce distan sunt fcute calculele dumneavoastr? Zece kilometri rspunse pe nersuflate Gross. Minunat Aadar, nc un pas i vei fi cu adevrat un om mare, doctor Gross. Ct timp v trebuie ca s realizai noul emitor?

Depinde Iertai-m, neleg Chiar mine ne ntlnim s discutm condiiile i s semnm convenia. V punem totul la dispoziie. Dar pn nu-i terminat procedura de brevetare, cred c m nelegei, toate acestea trebuie s rmn n cel mai mare secret. Niciun fel de informaii n pres, niciun fel de discuii, cu oricine ar fi, n afar de noi, cei de fa. Deocamdat n-ai descoperit nimic. Aceasta este chiar n propriul dumneavoastr interes i acum, nc o problem, doctor Gross. Pe eful administraiei noastre, care m-a mputernicit s m ocup de aceast chestiune, l intereseaz extrem de mult descoperirea dumneavoastr. ntruct ncercarea s-a terminat cu succes, v transmit rugmintea ca mine s demonstrai i n faa domniei-sale posibilitile emitorului. Cred c asta va avea o influen hotrtoare asupra bunului mers al problemei care ne preocup pe toi. Bineneles, cu plcere primiGross. Atunci, foarte bine. n acest caz n-are niciun rost s mai lum aparatul de aioi. Ndjduiesc c domnul Flaucher va ti s-4 psitreze n deplin siguran, la adpost de orice anin sau privire strin? Putei fi linitit rspunse zmbind comandantul poligonului. Paza poligonului se face dup regim militar. Ddu ordin s se aduc prelata. Unele piese nu le putem lsa aici observ Mullemberg. Noaptea ar putea s fie umed! Te gndeti la ncepu Gross. Atunci scoatei aceste piese i le vom duce n magazie. M refer la adaptorul ionizatorului caire trebuie pstrat ntr-un mod deosebit spuse cu hotrre Mullemberg, strngnd n ntuneric mna lui Gross. Mai bine l lum cu noi. Urcnd greoi pe platform, el scoase repede din spatele ionizatorului un tub destul de mic i nvelindu-l ntr-un ziar, l strecur n buzunarul de la piept. Aparatul fu acoperit cu

prelata. Foarte bine ncuviin Weintraub. Atunci, putem pleca. Mullemberg urc ultimul n automobilul lui Weintraub. Sentimentul apstor de rspundere, de nelinite n legtur cu soarta descoperirii lui Gross nu-l prsise nicio clip, n ciuda faptului c nu observase n comportarea lui Weintraub nimic care s-i mreasc temerile. Dup cum se neleseser, Gross i Mullemberg urmau s se ntlneasc spre prnz la laborator, ca s discute ntre patru ochi unele detalii ale viitorului contract cu municipalitatea. La ora dou, Gross avea ntlnire cu Weintraub la administraie. Pe Hans nu-l mai chemar, ntruct nu era nimic de lucru; el va veni dup ora cinci, cnd vor merge din nou la poligon. Mullemberg sosi mult mai devreme. nchise bine ua n urm, o rug pe frau Lies s nu-l deranjeze i ncepu s umble cu pai rari dintr-un col ntr-altul al camerei, mthlos i posomorit ca un nor de furtun, cu minile prinse la spate sub haina descheiat. Da, sosiser zilele unor grele ncercri. Ce stupid! De fapt nu se petrecuse nimic neateptat. Ba dimpotriv. Timp de zece ani lucrase cu pasiune la nfptuirea ideii lui Gross. Era parc hipnotizat de aceast problem tehnic. i iat-o rezolvat. Iar acum, cnd starea aceea de hipnoz se risipi, nelegea limpede c de fapt rezolvarea acestei probleme a dus la construirea unei maini infernale, pe care ei sunt pe cale s o ofere n dar dumanilor lumii civilizate. Nu! Maina trebuie imediat distrus! Da, distrus, cci de ascuns nu mai pot s-o ascund. Un kilometru sau douzeci de kilometri e totuna: ideea a fost realizat. Dup cum se tie, marile descoperiri plalieai totdeauna n aer. Cu att mai uor poate fi desvrit o descoperire gata fcut. Aparatul lui Gross exist. A funcionat i a fost vzut cum funcioneaz. Nimic nu-i mai poate opri s duc ideea pn la capt

Ah, afurisit treab! Dar poate c nu-i aa E oare chiar att de simplu s poi reconstitui aparatul? Oricum, lor le-au trebuit zece ani de munc pasionat i plin de abnegaie, dus cot la cot, pn s gseasc principiul razei ionizante i s-l pun n practic Numai aceast pies mic adaptorul ionizatorului ct s-au chinuit pn l-au realizat! Iat-l, cheia ntregii probleme, inima aparatului, nvelit aici, ntr-o bucat de ziar Acest tub de mrimea unui stilou e totul. Restul? Fleacuri! Orice electrician priceput poate s reconstituie aparatul. n acest tub ns este ntruchipat i ideea lui Gross i imensa inventivitate de constructor a lui Mullemberg. n el e tot secretul. El e totul! Mullemberg are senzaia c n acest tub este nchis nsi viaa lui. Asupra lui i concentreaz toat atenia, toate gndurile. Ca necatul de un pai, de el i leag toat sperana c va putea ndrepta lucrurile; atta timp ct l are n mn, nu-i totul pierdut. Puse cu grij tubul napoi n buzunar. Nu, n-o s le dea tubul. La urma urmei, l poate pierde, poate s4 cad din buzunar cnd se apleac s coboare din main. Dar poate c ntr-adevr nu se petrece nimic nspimnttor. Nu cumva toate temerile lui sunt rezultatul nervilor si zdruncinai? Gross crede cu sinceritate n lege, n dreptate, n moral, n cinste Nu! Toate acestea nu mai exist acum n Germania. Trebuie s-l conving pe Gross, sl fac s neleag Gross vine mulumit, mndru i plin de nsufleire; mai vesel ca oricnd. Mullemberg ghicete n starea lui sufleteasc urmele discuiilor avute de curnd n snul familiei, referitor la bunstarea viitoare, la o main proprie, la o vil confortabil pe malul Isarului sau la Baden. Mullemberg, dragul meu, vd c tot mai eti posomorit. Oare ziua de ieri nu te-a linitit? spuse Gross, strngnd cu prietenie mna mare i proas a acestuia. Am dormit prost rspunse Mullemberg, ncercnd s zmbeasc. M cam supr inima

O s-i vindecm inima! Acum sigur o vindecm. nc un mic efort, i ne vom ocupa de reparaia general a propriului nostru organism. Cei mai buni doctori, staiuni balneare Cred c acum n-ai s te mai pln-gi de bani rde Gross mulumit. Aezndu-se la mas, alctuir lista noului utilaj necesar n laborator pentru ultima etap a lucrului. Apoi calcular cheltuielile fcute de ei n decursul acestor zece ani pentru ntreaga lucrare. Rsplata, desigur, ar trebui s depeasc mult totalul acestor cheltuieli. Dar n orice caz, pentru orientare, un astfel de calcul nu stric. n sfrit, toate problemele referitoare la partea material fur puse la punct. Gross mai avea la dispoziie o jumtate de or. Druiete-mi mie aceast jumtate de or l rug Miillemberg. Vreau s mai stm de vorb. Cu plcere, dragul meu. Gross l privi, oarecum mirat, i atept. Mullemberg se ridic n picioare i ncepu s umble pe diagonal prin camer. Ascult, Gross ncepu el acum ai s te duci la aceast administraie, s-i zicem municipal, i ai s vinzi munca noastr de zece ani. Iart-m, te rog, dragul meu prieten, dac am s m refer puin la politic Fr asta, din pcate, nu pot. Numai te rog, Gross, s discutm linitit, prietenete. Crezi ntr-adevr c ei nu tiu c invenia dumitale poate servi drept arm de distrugere? Arm de distrugere repet Gross, descumpnit. Da. Eu sunt convins c Razele morii le sunt acum mai scumpe dect orice revoluie n industrie sau n tehnic. Razele morii Ihm! D-mi voie, Mullemberg, dar eu sunt autorul acestei invenii ea va fi brevetat, este proprietatea mea; deci pot s dispun de ea dup propria mea apreciere. Eu nchei contractul cu administraia municipalitii numai pentru folosirea inveniei mele n scopuri industriale bine stabilite. Dac vrei, am s stipulez n mod special acest lucru. Dar nu neleg. La urma urmei am

de-a face cu municipalitatea, nu cu departamentul militar; de unde pn unde arm de distrugere?! Gross drag, dar tii bine c la noi toate instituiile le conduc nazitii. De ce n-ar fi i la municipalitate? E rzboi. nelege c indiferent crui departament sau instituii i-ai propune maina dumitale, ea tot n minile militarilor o s ajung. i-atunci? Mi-e groaz, Gross, s m gndesc la ceea ce va fi pe urm. Cea mai mare nenorocire pentru ntreaga contemporaneitate! Asta va fi maina dumitale, a noastr Gndete-te c vom avea pe contiin moartea attor oameni, c vom fi trai la rspundere n faa ntregii omeniri! Gross ascult uimit aceste cuvinte rostite pe un ton att de neobinuit, i deodat se simi cuprins de o spaim nebun: dar dac Mullemberg are dreptate?! Ce propui? l ntreb el, tresrind. Am mers att de departe, nct ne va fi greu s ne mai descurcm. Aducem mine aparatul n laborator, sub un pretext oarecare, i l lichidm. Semnarea contractului cu ei trebuie amnat pn la verificarea definitiv a calculelor. Verificarea va arta c am greit i c deocamdat nu putem mri btaia. Cum?! Cum adic? S nmormntm propria noastr descoperire? S nelm oamenii care poate la fel ca i noi se gndesc la progresul tehnic? De unde tii c nutresc alte gnduri? Nu, Mullemberg! Pn nu m-am convins c vor s ne nele nu fac eu aa ceva. tiu c dumneata eti cluzit de cele mai bune intenii, dar Uite, d mna aici Credem c niciodat n-am s permit ca marea noastr cucerire tehnic s se transforme ntr-o arm de distrugere a oamenilor. Dac ar fi aa, desigur, n-a sta nicio clip n cumpn, a distruge cu mna mea munca noastr de atia ani! Mullemberg se liniti ntructva. El cunotea caracterul ferm al lui Gross. Gross se ridic. Era timpul s plece la administraie. Hai, fruntea sus, btrne! N-ai nicio grij La cinci ne

ntlnim n col, la o halb de bere. Fix la -cinci Discuia cu Weintraub luase sfrit. Gross era pur i simplu uluit de rezultatele ei. Lista modest a utilajului suplimentar, ntocmit de el i de Mullemberg, nu numai c fusese -acceptat, dar dup sfatul lui Weintraub chiar mult mrit. Suma de bani care i se oferea lui Gross drept rsplat era de-a dreptul astronomic: de opt ori mai mare dect presupunerile lui orientative! Nemaipomenit! Gross se ptrundea de un i mai mare respect fa de descoperirea sa, fa de sine nsui. Intradevr, i-a subapreciat opera. Are dreptate Weintraub: nici propriile lui vorbe referitoare la viitoarea revoluie n energetic nu ofer un tablou complet al perspectivelor Nici el nu-i d seama pe deplin de importana practic a inveniei lui. Da, ei l-au apreciat n mod just! Nu-i mai rmne dect s semneze contractul. Dar asta nu intr n competena lui Weintraub. l conduse pe Gross la Ricksheim, eful administraiei. Vizita lor efa ateptat. Intrar fr s mai atepte la rnd. Ricksheim, rou, chel, rotofei i strlucitor, se ridic n ntmpinarea lor i-l salut respectuos pe savant. Doctor Gross, sunt ncntat s v cunosc! Domnul Weintraub v-a transmis, desigur, rugmintea mea Vreau s asist i eu la demonstrarea minunatei dumneavoastr invenii. Admirabil! M simt ca naintea unui spectacol interesant. Weintraub citi textul contractului pregtit dinainte. Sensul lui consta n aceea c administraia cumpra nu numai aparatul gata fcut, ei i viitorul emitor de energie la o distan de zece kilometri, n eventualitatea c doctorul Gross va reui s construiasc un asemenea emitor. Gross se obliga ca n termenul cel mai scurt s-i termine lucrarea cu mijloacele pe care administraia, la cererea lui, i le va pune la dispoziie, iar dac ncercrile vor confirma justeea calculelor lui Gross, tot lui i va fi ncredinat organizarea produciei de emitoare i relee pentru diferite scopuri. n general, contractul nu prevedea deocamdat niciun fel

de obligaie pentru Gross, n afar de una singur aceea de a-i continua lucrul pe care el, oricum, chiar cu mijloacele lui modeste, tot nu l-ar fi ntrerupt Dac nu avei niciun fel de obiecii sau completri la text, putem semna contractul propuse Ricksheim. Gross i aduse aminte. La naiba, era ct pe-aci s uite fgduiala dat lui Mullemberg! Dai-mi voie, a vrea s se precizeze ntructva o anumit chestiune. Vedei, este vorba de faptul c Se fstci: cutn s le spun iar s le sugereze chiar el ideea razelof morii1? Este vorba despre faptul c pot fi diferite aplicri ale acestui aparat Gross i ridic privirea i tresri. Nu mai vedea nimic n afar de faa lui Ricksheim care, asemenea unui balon, plutea drept n faa lui, pe fondul ntunecat al tapetelor din cabinet. Dar era acum cu totul alt fa. Ultimele cuvinte ale lui Gross o schimbaser deodat n mod magic. Ceva se pleotise, se boise pe aceast fa, de parc n interiorul ei ar fi plesnit un resort, resortul care a meninut pe ea expresia de corectitudine i naivitate oficial de pn acum. Faa aceasta i zmbea lui Gross dezgusttor, complice. Sprncenele sltate se mpreunaser formnd o singur linie, iar din colul ochilor pornea acum un evantai de riduri. n pupile i se aprinseser scntei jucue, sinistre. Fcnd o sforare, Gross i mut privirile asupra lui Weintraub. Acelai lucru Era un zmbet cumplit de hidos, ca al unui prta la o frdelege, n faa cruia nu mai are rost s pori masc. Ehei, doctore plesni ntr-o horcial dulce balonul rou. Doctore Gross, suntei un om de zahr! Dar avei o prere prea proast despre perspicacitatea noastr. Cum vnchipui. i c n-o s inem seama de diferitele exact, bine spus diferitele aplicri ale acestui aparat?

Deodat avertismentele lui Mullemberg rsrir cu o uimitoare limpezime n mintea lui Gross. nelese ntreaga hidoenie a acestor zmbete. Un sloi de ghea i trecu prin spate. Simea c tremur. Totul era pierdut Adic bigui el cu glas stins. Adic nu trebuie s precizm nimic l ntrerupse dulceag Ricksheim, care tot nu-i nelesese greeala. Putei fi pe deplin linitit. tim noi cum s aplicm minunata dumneavoastr invenie, creia i este dat probabil s joace un rol mre n istoria celui de-al treilea Reich. S presupunem c din clipa cnd armata german va fi dotat cu emitori de energie fr conductori Un zmbet josnic i trecu iari pe fa. Dar Gross nu mai putea rezista. Simi cum i se urc sngele la cap. Nu! strig el, srind n picioare i lovind cu palma n mas. Aa ceva n-o s se-ntmple niciodat! Nu sunt de acord! Nu vreau s fiu prta la politica voastr mrav! Niciun fel de contracte! Poftim Lu contractul din faa lui Ricksheim i l rupse n buci. Mtile disprur de pe feele interlocutorilor si. O clip rmaser nucii. Nu se ateptau de loc ca lucrurile s ia o astfel de ntorstur. n clipa urmtoare ns, Ricksheim ntinse mna spre o plcu de ebonit aflat pe biroul lui i, jucndu-se parc, aps pe unul din butoanele aflate pe ea. Gross se mpiepto: Invenia doctorului Gross nu exist! inei minte asta! Se ntoarse i iei repede din cabinet. Coridorul lung i se pru nesfrit. Pe coridor nu era nimeni. Orele de birou luaser sfrit. Iat i vestibulul. Chiar la intrare un tnr i tie drumul. Vrei s ieii n strad? ntreb el. Bineneles! i rspunse Gross iritat. Ua aceasta este ncuiat. Poftii, v rog, pe-aici i deschise o u din dreapta. Fr s bnuiasc nimic, Gross se npusti ntr-acolo.

Capitolul IV AL PATRULEA GRUP DE ACUMULATOARE La cinci fr zece Mullemberg intr n localul unde avea ntlnire cu Gross. Lng fereastr gsi o msu liber. Era un loc bun: l va vedea pe Gross nc din strad. Gross e de o punctualitate excesiv. Nu i-ar veni cu o clip mai trziu, dar nici mai devreme. Ce nsuire o mai fi i asta? n orice caz, este un fel de sport i ca atare necesit prezena unui anumit complex de trsturi: voin ferm, atenie perseverent, capacitatea de a aprecia n timp desfurarea evenimentelor, onestitate i respect fa de semeni Toate aceste caliti, Gross le are cu prisosin. Dac a spus: La cinci, nseamn c se va strdui s apar chiar n clipele cnd ceasul va bate ora cinci. De aceea punctualitatea nici nu este un efort pentru el, ci o obinuin. Mai erau patru minute. Mullemberg comand dou halbe de bere. Au bere bun aici. O delicioas bere neagr. Iat-l pe chelner venind tacticos. Sticla halbelor e aburit; spuma catifelat, uor brunat, se nal deasupra lor ca nite plrii de ciuperc. 7 Generatorul d minuni La ora aceasta n local e linite i prima btaie a pendulei din perete Mullemberg o aude limpede. Prin dreptul ferestrei trectorii se perind doar dinspre stnga spre dreapta, i-s toi brbai. Alii pentru Mullemberg nu exist, cci numai printre acetia poate s fie Gross. A doua btaie. A treia. A patra Mullemberg nu-i ia ochii de la fereastr. S fi trecut fr s-l observe? n cazul acesta glasul lui va rsuna ndat n spatele su. A cincea btaie. Spuma din halbe ncepe s se lase. Plriile ciuperciloi sau turtit La mijloc ncepe s se vad lichidul brun. E totui stupid s stai aa. Fr s-i ia ochii de la fereastr, Mullemberg bea o jumtate din halb; inima ncepe

s-i zvcneasc neregulat. Bea i restul, apoi merge la telefon. Frau Lies, nu s-a ntors nc doctorul? Nu, nu s-a ntors. i simte inima undeva, n gtlej. Mullemberg se strduiete s o liniteasc bnd a doua halb. n cincisprezece minute de emoie, nelinitea face loc certitudinii: s-a ntmplat! i apas mna pe inim: tubul ionizatorului e aici, n buzunar. Trebuie s-l ascund sau s-l distrug. Da, mai bine s-l distrug. Dar cum? S-l arunce n Isar Chelner, plata! Lu autobuzul i dup zece minute cobor lng pod. Pietonii treceau pe trotuarele podului ntr-un ir nesfrit. Unii stteau lng balustrade, admirnd apele strvezii. La naiba, nu-i chiar aa de simplu! Dac arunc tubul, va pluti i-l va scoate cineva. Trebuie mai nti s-l deschid. Dar i atunci s-ar putea s ia o poziie vertical i s nu se duc la fund. i-apoi nu se poate s nu-l vad cineva. Nu, nu aici. Aici nu poate face nimic. Mullemberg se urc din nou n autobuz i plec pe oseaua Wolfratshausen: acolo, pe drumul spre poligon, vzuse cteva locuri potrivite. Uite, aici, de pild. Cobor din autobuz, merse civa pai napoi, o lu la dreapta i cobor spre ru. n jur nu era nimeni. Numai tufri. Scoase tubul, l desfcu umplu bine cu nisip ud toate intervalele dintre piesele lui mici pe care el le-a nscocit i le-a montat l nchide i-l arunc departe n Isar. Un plescit uor i ideea lui Gross, opera lor, a amndurora, s-a dus la fund. Minile lui Mullemberg tremurau. i asta-i o crim. A curmat o via. Ce s fac! Alt soluie nu exist. Cu preul unei crime a prentmpinat alta, monstruoas. Rsuflnd greu, urc din nou pe osea i ajungnd n staie, atept autobuzul. Acum se simea aproape linitit. Da, probabil c Gross a refuzat. i mai mult ca sigur nu vor reui s-l fac s accepte. Asta nseamn c soarta lui Gross e pecetluit: dac e socotit duman al statului, s-a

terminat cu el! Ce s fac? Totui trebuie s verifice dac lucrurile stau ntr-adevr aa. Frau Lies l ntmpin pe Mullemberg cu ochii larg deschii, cu faa palid, pierdut. S-a ntmplat ceva, frau Lies? De emoie, ea nu putu s spun nimic. Gesturile ei erau ns gritoare: S-a ntmplat ceva ngrozitor I Intrai, intrai, domnule Mullemberg! n sfrit, femeia i recapt graiul: Au fost aici trei ini au cerut s le deschid laboratorul i au cotrobit peste tot cutau ceva. Au ntrebat i de dumneavoastr! n laborator, pretutindeni, se vedeau urmele percheziiei. Mullemberg se repezi spre caseta de fier. A fost deschis, i mapa lui Gross a disprut! La naiba! Alt lovitur! Nu mai exist nimic: nici Gross, nici nsemnrile lui, nici maina Totul e n minile lor! Acum i vine i lui rndul. i el, Mullemberg, este duman E limpede. Nu exist salvare. E ciudat c nu l-au arestat pn acum. Cum de nu l-au ateptat aici, la laborator? Se vede c a fost o simpl ntmplare Ce-ar fi s profite de ea i s ncerce s-o tearg peste grani? Aa procedeaz eroii din romanele de aventuri: cumpr un avion cu pilot cu tot, se travestesc, se machiaz i-i iau zborul. O grimas care aduce de departe a zmbet amar zbrli mustile inginerului. Da, dar n via se ntmpl altfel. Economiile lui abia i-ar ajunge s-i cumpere un costum de haine sau s triasc modest timp de o lun. Nu-i rmne dect s atepte. Soneria de jos l fcu s tresar. Frau Lies apru i ncremeni tcut n pragul laboratorului, ntr-o atitudine ntrebtoare. Uit-te pe fereastr! rosti Mullemberg cu glas gtuit. Gazda se apropie de fereastr. E Hans! Hans Pe Mullemberg l coplei un sentiment oald i plcut, ca acela pe care l ncearc drumeul vlguit i

ngheat bocn, ajuns n sfrit ntr-o locuin cald i confortabil. Hans Ce bine! Ct ncredere i chiar duioie i inspir acest tnr! Are cel puin cu cine s discute situaia. Hans este singurul om care a participat la toat aceast istorie, i n acelai timp singurul care nu poate pi nimic. El doar nu-i dect un electrotehnician. Mullemberg i povesti totul repede, strduindu-se s nu omit nimic, s nu piard nicio clip. n orice moment puteau veni s-l ridice. Hans e uluit. n zece minute retriete sentimentele pe care Mullemberg le-a trit n decursul ntregii zile. Aadar glasul i tremur maina morii va fi construit? E greu de spus, Hans. Am parcurs de cteva ori nsemnrile lui Gross, ntrebindu-m dac ar fi posibil s se reconstituie dup de construcia ionizatorului. Cred c aa ceva numai un inginer experimentat i cu mult spirit inventiv ar putea s-o fac. M tem ns c tia au astfel de oameni n laboratoarele departamentului militar. Timpul trecea. Amndoi, n tcere, se strduiau s gseasc vreun rspuns la ntrebarea: ce s fac? E ciudat c pn acum nu s-au atins de noi spuse Mullemberg. Dar ntr-un fel sau altul, se vor strdui s stoarc din noi tot ce se poate stoarce. Eu unul am s m comport dup mprejurri, deocamdat mi-e greu s prevd ceva. Probabil, o s trebuiasc s urmez exemplul lui Gross i s refuz suportnd aceleai consecine. n cazul acesta, s-ar putea s te pun i pe dumneata la ncercri Vei trece prin momente grele, Hans, dar cred c o s rmi n libertate. i asta-i bine. tiu c ai prieteni Gndete-te singur ce-i de fcut. Vor putea s-i ajute Dar fii cu ochii n patru m tem c nici trdtori n-or s lipseasc. n orice caz, ine minte principalul: datoria noastr e s facem tot ce ne st n putin ca s le smulgem ideea lui Gross i s-o distrugem. Altfel, Hans, nenorociri cumplite amenin lumea. Cteva secunde se privir cu nelegere unul pe altul. *

* Seara, aa cum presupuse Mullemberg, fu chemat la administraie. Un necunoscut l ntmpin n ua liftului, la etajul doi. Domnul Mullemberg? ntreb el. Da rspunse gfind inginerul. Poftii, v conduc. Weintraub l primi rece i distant. Se simea c el consider preluerarea lui Mullemberg o treab extrem de simpl. Stai jos, domnule Mullemberg l invit el. Bnuii, cred, de ce v-am chemat Da, probabil ca s-mi comunicai ce-i cu prietenul meu, doctorul Gross, i s-mi explicai ce nseamn aceast invazie slbatic n laborator. Weintraub zmbi cu indulgen i-i ls privirile n jos. Nu se atepta la o ofensiv. Nu, n-ai ghicit. Voiam s aud din gura dumneavoastr cum v explicai purtarea doctorului Gross. A re Fuzat s semneze contractul i n genere s-a manifestat ca un ftidrjit duman al naiunii i? Unde-i acum? La noi, domnule Mullemberg. Dumanii naiunii nu se plimb n libertate, trebuie s-o tii. Aa. i, m rog, de ce a refuzat s semneze contractul? Probabil din acelai motiv care v-a fcut pe dumneavoastr s scoatei piesa esenial a ionizatorului. i pe care ai crezut c o vei gsi n laborator, n lipsa stpnilor? continu Mullemberg, ca s nu-i piard poziia. O grimas de enervare trecu ca o umbr peste chipul lui Weintraub. S ncetm acest joc, domnule Miillembeng! N-are niciun rost. Mai bine s vorbim pe fa. Credei-m c nu suntei ntr-o situaie att de bun nct s ne nfruntai. Nu m ndoiesc replic Mullemberg. Da, da! i situaia dumneavoastr se va nruti i mai mult dac vei continua s rmnei pe poziia lui Gross. n

schimb, de dumneavoastr depinde ca totul s se schimbe brusc n bine Mullemberg tcea. Condiiile pe care le-am propus lui Gross rmn valabile. Trebuie s perfecionm maina, aa cum a fost iniial intenia doctorului Gross. V propunem s conducei dumneavoastr aceste lucrri n laboratoarele noastre electrotehnice. Militare? Bineneles. Mulumesc pentru sinceritate! Am s rspund la fel. Spunei-mi, domnule Weintraub, avei cumva idee ce-i aceea loialitate, cinste sau datorie? Descoperirea lui Gross i aparine lui Gross. Eu i-am fost prieten i ajutor timp de zece ani i a avut ncredere n mine. El a refuzat s v transmit descoperirea sa i dac vrei s-mi tii prerea, bine a fcut. Cum v nchipuii c o s-i trdez secretul? n limba oamenilor cinstii asta se numete trdare i ticloie! ntr-un fel, avei dreptate, domnule Mullemberg. Dar n cazul de fa avem de-a face cu un fenomen de-o mare importan politic. Nu se poate s nu v dai seama. Cnd va intra n posesia descoperirii lui Gross, Germania va fi cel mai puternic stat din lume. Iar Rusia ne st n drum! Nici asta nu se poate s nu nelegei. Oare nu vede; c n cazul de fa toate argumentele dumneavoastr referitoare la morala personal devin, n mod obiectiv, nensemnate i duntoare pentru naiunea creia i aparinei? Mullemberg, indignat, se ridic n picioare. Nu! Sofistica aceasta e bun numai pentru indivizii pe care i instruii n detaamentele dumneavoastr de asalt. V ngrijii de un bine ndoielnic al naiunii, domnule Weintraub, pe cnd eu in seama de interesele ntregii omeniri. Dup cum vedei, ne situm pe poziii diferite. mi nchipui n ce prjol vei arunca lumea dac vei reui ntradevr s punei stpnire pe maina lui Gross! Vom reui! uier Weintraub printre dini. i dac v ndoii de lucrul acesta, v nelai. Calculele lui Gross se afl

n mna noastr. Reconstituirea ionizatorului nu este dect o chestiune de timp. Facem apel la serviciile dumneavoastr numai ca s grbim lucrurile. Iar dac va fi nevoie, o s v silim s ne ajutai S nu uitai lucrul acesta! Aa-a-a ngn Miillemberg. Pot socoti ncheiat discua noastr? nc o ntrebare. Avei piesa ionizatorului pe care ai luat-o atunci cu dumneavoastr? V somez s-mi spunei adevrul! Nu-i nevoie s m somai. Eu spun ntotdeauna numai adevrul, domnule Weintraub! Am distrus-o! Eram sigur. Weintraub sun. Putei pleca. V sftuiesc s v gndii bine la propunerea mea, altceva tot n-o s avei ce face. Zilele acestea o s mai stm noi de vorb. Miillemberg se ntoarse i iei. Acelai necunoscut l urm pe coridoarele pustii ale instituiei. I * * Trecur trei sptmni de singurtate chinuitoare. Nu era ns o ntemniare obinuit Mullemberg i ddea seama. Condiiile n care era inut nu semnau de loc cu slbaticul regim cruia i erau supui nefericiii considerai dumani ai fascismului. Primea de mncare, nu era pus s fac munci fr rost i peste puterile lui, i se deretica n camer, cpta rufrie curat; n schimb l torturau cu singurtatea, tcerea i lipsa de activitate la care era condamnat. Weintraub avea dreptate: lui Miillemberg nu-i rmsese altceva dect s gndeasc. Nu-i ddeau nici cri, nici hrtie. i el se gndea. La nceput normal. Se gndi n primul rnd la situaia lui Gross. Judecind dup discuia avut cu Weintraub, de la Gross ei nu mai sperau nimic. Da, Gross era o personalitate eroic. Dac a spus nu s-a terminat. Nimic, nici ameninri, nici chiar violena nu-l vor face s-i trdeze principiile. i-au dat seama probabil de la bun

nceput c e nenduplecat pn la fanatism. Desigur, viaa lui e n primejdie. Ce-ar fi s ncerce rscumprarea lui Gross cu preul trdrii? S dezvluie secretul, n schimbul libertii lui Gross i-a propriei eliberri Dar imaginaia i zugrvea n minte tablourile unui rzboi nimicitor, total. Mulimi nimicite de raza nevzut, orae panice n flcri, depozite de muniii i combustibil aruncate n aer Detaamente de soldai denai se npustesc n casele oamenilor, n muzee Nu, nu! Gross l-ar blestema dac i-ar cpta libertatea la un astfel de pre I Mullemberg edea n capul oaselor pe pat, rezemat de perete i cu mmile date n lturi, i se gndea, se gndeantruna ncarcerarea lui Gross, torturile monstruoase la care era desigur supus i nchipui apoi propriul su viitor discuia pe care trebuia s-o aib cu Weintraub Discuia aceasta dura ore ntregi. Realitatea care l nconjura pe Mullemberg nceta s mai existe. Cu fieoare zi, creierul lui ncins lucra tot mai febril, fr s-i dea rgaz, gndurile se mbulzeau n minte, nvlmindu-i-se. Tot mai greu i era s adoarm. O cumplit insomnie i chinuia inima bolnav, l fcea s tresar ca o pasre lovit i s tremure cuprins de crize nfricotoare. i iat c, n sfrit, ua camerei se deschise. Era ntr-o dup-amiaz. Un om n uniform S.A. Se opri n prag. V rog s m urmai i ceru pi. Coborr n curte i se urcar ntr-un automobil nchis o dub. Cltoria dur mult, mai mult de o or. n maina ermetic nchis era ntuneric i cald, nbuitor de cald; inginerul respira din greu i era lac de sudoare. n sfrit, maina opri. Dup cteva clipe, porni din nou, strbtu o oarecare distan i iari se opri. Portiera fu dat n lturi. Aproape n aceeai clip Miillemberg vzu silueta ndesat

a lui Weintraub, iar n spatele lui, aparatul lui Gross n acelai loc unde Mullemberg l vzuse ultima oar. Se aflau pe poligon. Cltinndu-se i nchizndu-i ochii din pricina luminii, Mullemberg cobor. i vjia capul. Vedea din nou cerul Bavariei azuriu norii, soarele strlucitor care cobora spre apus i orizontul larg, nesfrit. O adiere de vnt, dinspre apus, purta mbttoarea mireasm a ierburilor. Simi o slbiciune; se ls pe seara automobilului i nchise ochii. Prea brusc era trecerea din bezna nbuitoare a celulei n acest adevrat rai pmntesc. Ce-i cu dumneata, domnule Mullemberg? ntreb Weintraub, oarecum alarmat, i se apropie repede de el. Inginerul deschise ncet ochii i, tot att de ncet, zmbi dureros. Remarcase atenia grijulie a lui Weintraub. Semn bun. nseamn c mai au nevoie de el. Nu sunt obinuit cu acest lux glumi el, artnd cu capul spre maina care-l transportase. Nu-i nimic trece. i se ridic greoi. Weintraub, tcut, i ddu minile n lturi de parc ar fi vrut s arate c nu poart el vina c inginerul e att de ncpnat. Aparatul lui Gross acapar curnd toat atenia lui Miillenberg. Iat-o, ntruchiparea vie a unei idei geniale, obiectul unei aprigi dispute i cauz a nenorocirii lor. Main odioas, pe care ar trebui s-o distrug i nu poate! De ce l-au adus din nou aici? Explicaia, venit pe neateptate, l ului pe Mullemberg. Astzi rolurile noastre s-au schimbat i spuse vesel Weintraub de parc i-ar fi citit gndul. Dumneavoastr vei fi spectator, iar eu am s v demonstrez realizrile noastre. Ce?! Oare ntr-adevr au reuit s reconstituie ionizatorul?! Mullemberg cut s se stpneasc. S nu dea dovad de slbiciune S atepte linitit, s observe linitit Un grup de militari nconjura aparatul. Mullemberg nelese c-s specialitii din laboratorul militar. Cnd

Weintraub l prezent de departe pe Mullemberg, acetia l salutar cu un gest reinut. Totul era gata. Probabil c-l ateptaser pe Mullemberg. Proba putea ncepe. i ea ncepu. Weintraub se urc pe platform i ddu drumul motorului. Mullemberg se trase mai la o parte i se rezem de radiatorul unui automobil. De aici putea urmri toate manipulaiile lui Weintraub la tabloul de comand, cuprinznd n acelai timp cu ochii ntreg poligonul pe care nu se vedea nici ipenie de om. Privind cu atenie, inginerul constat cu satisfacie c agregatele de recepie erau aezate la o distan de mai puin de un kilometru. Deci problema n-a fost nc pe deplin rezolvat. Era totui o consolare. Unul dintre militari se apropie repede de Mullemberg i, probabil din nsrcinarea lui Weintraub, i nmn un admirabil binoclu Zeiss. Aadar, ncepem anun Weintraub. Astzi experimentm aparatul n scopul cruia i-a fost destinat adug el, i privind spre Mullemberg, ncerc s zmbeasc. Numrul unu, macheta unei construcii de lemn. Se plec spre vizor, manipulnd n acelai timp cele dou volane. Miillemberg ridic binoclul. n partea de jos a micii construcii de lemn ni o limb de foc. Flacra se li cu iueal paralel cu pmntul, reteznd parc de la rdcin cldirea ca un palo de foc, i se tr n sus, pe toat lrgimea peretelui. n cteva secunde, toat construcia fu cuprins de flcri. n grupul inginerilor se auzir exclamaii de admiraie. Weintraub zmbi triumftor, uitndu-se atent la Mullemberg. Cu un aer indiferent, fr s se ntoarc, acesta privea nainte. Numrul doi, macheta unui depozit de substane explozive. Douzeci de grade mai la dreapta Toi i ndreptar binoclurile ntr-acolo. Peste o clip deasupra machetei mici i scunde bufni flacra, o cupol neagr de fum se nl n vrtej dens,

rsfirndu-se ca o ciuperc i abia apoi se auzi explozia. Inginerii aplaudar. Weintraub opri motorul i srind de pe platform se apropie de Mullemberg. Ei, ce spunei? Tcut, Mullemberg fcu un gest artnd c n ceea ce-l privete, nu s-a petrecut nimic neateptat. Dup cum vedei, am reconstituit ionizatorul n douzeci de zile. Hm v felicit! Vrei s spunei c nu este mult? Judecind dup dorinele dumneavoastr, e departe de ceea ce v trebuie. Am impresia c distana e chiar mai mic de un kilometru. Weintraub se fstci. i Mullemberg observ c acesta e tulburat. Da, e adevrat. Dar nu suntem la limita posibilitilor noastre. Logica gndirii tehnice ne va duce inevitabil la rezolvarea problemei. Important e c ne aflm pe drumul cel drept. Restul e chestiune de timp, numai de timp. i n-am vrea sa ateptam. Iat de ce v propun din nou libertatea n aceleai condiii. Sper c v-ai gndit i c nu voi fi silit s m folosesc de alte argumente pentru a v convinge. Ameninarea l muc pe Mullemberg ca un arpe veninos. Trase cu mnie de curelua binoclului i privindu-l int pe Weintraub, i spuse ferm: Nu! Licriri de ur izbucnir n ochii pe jumtate nchii ai lui Weintraub. Nu? Nu! Bine. Vom vedea. i ndeprtndu-se repede, Weintraub fu dintr-un salt pe platforma aparatului. Continum ncercarea, domnilor! Dai semnalul! Se auzi o mpuctur. n partea dreapt a sectorului, deasupra unui panou de zid se ridic un fanion galben. Peste un minut, dintr-o tranee ascuns n spatele panoului ieir, mnate de nite naziti n uniforme S.A., cteva oi i o vac

slbnoag. n urma lor, un om n vrst iei i se opri cu un aer descumpnit ntre turm i zidul-panou. Nazitii coborr napoi n tranee i fanionul galben dispru. Weintraub puse mna pe volan i-i lipi ochii de vizor. ncep din stnga anun el. Mullemberg vedea prin binoclu mica turm ce nainta ncet spre apus. Pe neateptate dou dintre oi, cele din fa, i ridicar convulsiv capetele n sus, se repezir napoi, fcndu-i loc printre cele din spate i se prvlir la pmnt, fr via. Celelalte, cuprinse de panic, se repezir care ncotro, gonind ngrozite. Raza nevzut le ajunse una dup alta. Vaca se opri locului. Omul iei mai n fa i se plec deasupra primei oi ucise. n aceeai clip, izbind slbatic pmntul cu copitele, vaca se ridic pe picioarele dinapoi i se prbui la pmnt, ntr-o parte. Omul fcu un salt, se ndrept din spate i se uit n toate prile. Prea c a neles tot i caut cu privirea izvorul morii. Mullemberg l urmrea fr ntrerupere. Silueta acestui om zdrenros, micrile lui, trezeau n mintea inginerului nite asociaii neclare. n sfrit omul se ntoarse spre ei, privi o clip aparatul i stngaci, zvrlindu-i btrnete picioarele, o lu la fug. E Gross! i fulger lui Mullemberg prin minte. Inima ncet s-i mai bat. Fr s-i lase binoclul, ntoarse repede capul spre main. Weintraub de pe platform, cu minile pe volane dar cu spatele drept, privea tcut spre el. Privirile lor se ncruciar. Aceast nfruntare mut dur cteva secunde. Weintraub ntreba din ochi i amenina. Miillemberg ncremenise nici nu se gndea mcar c ateapt un rspuns de la el Faa i era cenuie. Binoclul, pe care-l inea n mini, atrna nenchipuit de greu. n sfrit, Weintraub se ntoarse brusc, i lipi ochiul de vizor, neovoindu-i spatele, i ncepu zorit, cu ambele mini, s ntoarc volanul de direcie

Ce facei?! strig Mullemberg scos din mini i se npusti spre el. Cteva mini l nfcar. I se fcu negru naintea ochilor i i pierdu cunotina. Nu-i reveni dintr-o dat. n ntreaga lui fiin continua nc ineria micrii desperate spre aparatul morii, spre Weintraub, micare prin care voia s opreasc, s sparg, s distrug aceast monstruoas combinaie dintre om i main, ca s-l salveze pe Gross. Dar n-a apucat s-o fac i totul s-a sfrit! Ciudat ns! Acest prim gnd dup izbucnirea trit nu-l mai cufunda n bezna durerii, ci rsun ca un semnal de sfrit al unei neliniti cumplite. Muchii nepenii ntr-o ncordare convulsiv se relaxar i i simi tot corpul strbtut de nite cureni calzi. Mullemberg ntredeschise uor pleoapele i le strnse din nou, pentru c lumina zilei l lovea drept n ochi. Continua s zac nemicat i simea cum btile nesigure i speriate ale inimii i recapt treptat ritmul. Auzea undeva, prin apropiere, glasuri de oameni, simi adierea uoar a vntului i nelese c e ntins pe pmnt, tot acolo, pe poligon, i c este ateptat. Pieptul i era dezvelit, cmaa ud Aadar, se ngrijiser totui de el. Pcat c n-a aiuns totui la acest monstru. Dac tot s-a repezit! Aa? A fost o ncercare jalnic fr rost. O, nu! Ar fi trebuit sapuce, s-l trag, s-l arunce de pe platform ca pe o reptil veninoas, cu capul n jos Chiar c-o singur mn ar fi putut s-o fac, pentru c mnia lui n-avea margini. Toate acestea, bineneles, nu ca s-l salveze pe Gross oricum Gross era pierdut dar pentru ca toi acetia, i ceilali care vor afla apoi de la ei, s neleag c nu numai undeva, dincolo de grani, ci chiar i aici, alturi de ei, exist oameni nenfricai, gata s lupte, s pun stavil mrviei lor. Cine-i acest Weintraub? Un inginer ca i el. Un intelectual. Dar nu un om. i cine sunt toi acetia care roiesc n jurul lui? Indivizi care i-au clcat n picioare demnitatea de om i,

renunnd la contiin, la gndire, la libertate, sunt gata s comit orice crim, ca s-i pstreze o bunstare ndoielnic. Nite lai! Numai un la poate fi capabil s omoare att de simplu un om nenarmat, lipsit de aprare. De ce? De team! Team de gndirea i de fora lui moral Mullemberg zcea la pmnt, dobort, nconjurat de dumani, dar nu se mai simea nfrnt. Dimpotriv, cu fiece clip tot mai mult, un sentiment de superioritate triumftoare fa de aceti oameni i umplea sufletul Se petrecuse ceva nluntrul lui dup ce se repezise desperat i neateptat chiar pentru el nsui spre Weintraub. O uimitoare claritate a gndirii luase locul desperrii provocate de situaia complicat n care se afla i din care prea c nu exist ieire. nelese deodat c este puternic i poate s lupte. Trebuie s lupte activ! Nu s atepte atacul i s se apere, aa cum procedase pn acum, ci s atace chibzuit, gndit, curajos. i deodat vzu limpede: ce trebuie s fac, cum s se poarte, ce-o s se ntmple Un plan de aciune simplu i ireproabil i apru ntr-o clip n faa ochilor. Acum are s se ridice. Soarta lui depinde de hotrrea pe care o va lua n aceste momente. Doar gestul nesbuit al lui Weintraub a fost ultimul lui argument. Acum discuia va fi scurt. Ar putea, pur i siiwplu, s-l duc i pe el acolo, pe cmp, n faa mainii infernale Dar nu, n-o s se ntmple asta! Deschise ochii. Fu ajutat s se aeze pe maldrul de prelate lng care sttuse ntins. ntrebrile politicoase referitoare la starea lui rmaser fr rspuns. Mullemberg tcea. i era frig; i ncheie ncet cmaa, haina, ridic gulerul i puse plria pe care cineva i-o ntinse serviabil. Apoi se scul. Limuzina lui Weintraub ntoarse pe loc i se opri lng el. oferul deschise portiera. Lsndu-se greoi pe perna moale, Mullemberg se simi fericit; pentru ntia oar n ultimele trei sptmni edea att de comod. Mare lucru i confortul acesta

Weintraub se apropie de main. nsoitorii lui se retrseser mai deoparte. oferul plecase i el. Ultima discuie ncepu. mi pare ru c am fost nevoit s recurg la msuri extreme ncepu Weintraub pe un ton sec, rece. Mullemberg nu se ntoarse spre el. N-am nevoie de explicaii. Vorbea la fel de rece, inexpresiv. Totul e limpede. Dar nu mi-a fi putut nchipui c eti un uciga. Nu l-am ucis zvrli nepstor Weintraub, fr s in seama de dispreul care se ghicea totui dincolo de vorbele inginerului. ntreaga atitudine a lui Weintraub spunea: A fi putut s-l omor, dar n-am vrut; dac vreau, pot s-o fac oricnd. Mullemberg l crezu. Nu se ndoia c Gross triete. O neobinuit limpezime a gndirii i marea ncredere n sine nu-l mai prseau. Da, Gross triete! i el, Mullemberg, l-a salvat cnd s-a npustit asupra lui Weintraub! Iat dar c ncercarea n-a fost chiar fr rost Ciudat! i de ce P ntreb el, cu acelai ton indiferent, inexpresiv. Aa s-a ntmplat. A czut nainte de a-l prinde n vizor. Probabil s-a mpiedicat Dup aceea mi-a sustras atenia cderea dumneavoastr Atacul meu I l corect n gnd Mullemberg, triumfnd. i nu te-a sustras, ci te-a speriat. Dac vrei continu Weintraub putei s-l vedei. Deocamdat e nc aici. Pot s v aranjez o ntlnire. Nu. Nu-i nevoie i lsnd s-i cad capul pe piept, Mullemberg adug ncet: Accept propunerea dumneavoastr Weintraub abia i stpni un gest de triumf. Ei, asta-i altceva se bucur el. i v rog s m credei c n-o s regretai Mullemberg nu-l mai asculta. Accept l ntrerupse el. Cu unele condiii ns. S discutm. Dac nu vor fi condiii de la bun nceput

inacceptabile Pn la sfritul lucrrilor, nu vreau s v vd nici pe dumneavoastr, nici pe complicii dumneavoastr. Strduii-v s m nelegei. Avem prea puine lucruri comune. Regimul pe care dumneavoastr l sprijinii, metodele de teroare, intimidare i demoralizare a poporului pe care le folosii, toate acestea eu le consider criminale. i voi suntei nite ucigai. Nu Gross i cei ca el, ci voi i cei ca voi trebuie s stea dup zbrele, pentru c voi aducei pieirea moral i fizic a naiunii noastre Aadar nelegei c innd seama de convingerile pe care le am, orice contact cu voi este inacceptabil pentru mine Toate acestea Mullemberg le spunea fr umbr de team, fr iritare sau mnie. i doar spunea lucruri nfricotoare. Pentru fiecare fraz de acest fel, rostit cu glas tare, oamenii n cel mai bun caz erau lipsii de libertate. Weintraub l asculta tcut i numai o ncremenire neobinuit a feei i trda tulburarea. Era uluit, descumpnit. Cum poate s vorbeasc astfel? O clip ddu s arunce o privire napoi, cu gestul omului care se ferete de vreun martor ntmpltor. Dar i stpni micarea. i mai era ceva ce nu nelegea Weintraub: de ce Mullemberg i vorbea dintr-o dat att de linitit i stpn pe sine, cu acest ton provoctor de superioritate i for? Ce urmrete? Ce sper? Singurul lucru pentru care a putea s fac o tranzacie cu propria mea contiin este salvarea doctorului Gross continu Miillemberg. Trebuie s-l eliberai! N-o cer s-o facei acum. Ba mai mult, v rog deocamdat, ct timp am s lucrez, s-l lsai nchis. Dar, bineneles, s nceteze orice njosire a persoanei lui. Mullemberg l privi linitit pe omul acesta odios, care se lfia n perne, lng el, ascultndu-l de parc ar fi purtat o obinuit discuie de afaceri, i dup o pauz continu: Aparatul va fi transportat tot acolo, n laboratorul lui Gross. Putei pune n jur orice fel de paz, dac gsii de cuviin. nsemnrile lui Gross, bineneles, o s mi le restituii. Oamenii o s-i aleg singur. Toate materialele i

aparatura necesar mi se vor pune la dispoziie imediat ce le voi cere prin telefon. Comenzile pentru anumite piese, ce-mi vor fi necesare i pe care am s vi le cer, urmrii s fie executate tot att de urgent. Asta-i tot. Cred c n astfel de condiii maina cu o raz de aciune de zece kilometri va fi gata maximum n trei sptmni. Weintraub se gndea. Se ntreba dac dincolo de aceste condiii nu i se ntinde cumva vreo curs. Mullemberg nelese lucrul acesta i, n sfrit, pentru ntia oar l privi n fa. neleg spuse el. Nu suntei obinuit probabil s avei de-a face cu oamenii care vorbesc ceea ce gndesc i nu ceea ce trebuie s gndeasc Acum pot s-mi permit acest lux, pentru c n-o s m reclamai. Nu v convine. Dup cte neleg, ai primit sarcina s obinei cu orice pre maina doctorului Gross ntr-o form perfecionat. Pentru aceasta avei nevoie de mine. V-ai convins c singuri nu putei mri nici cu un metru btaia ionizatorului pe care noi vi l-am demonstrat. Metoda care a stat la baza construirii acestui aparat a fost exploatat pn la capt i greii creznd c, printr-o perfecionare a construciei, inginerii votri vor obine o btaie mai mare. Din punct de vedere teoretic, acest lucru este imposibil. Doctorul Gross i cu mine ne-am convins de aceasta dup trei ani de sforri fr niciun rezultat. i Gross este totui Gross! M ndoiesc c n laboratoarele voastre s-ar putea gsi savani de talia lui Cum adic? l ntrerupse n oapt, speriat, Weintraub. Toate discuiile referitoare la cei zece kilometri sunt o nscocire, o neltorie? Stpnii-v domnule inginer i fii mai prudent n alegerea expresiilor Mullemberg fcu o pauz sfidtoare, lsndu-i dinadins adversarului rgaz s-i regrupeze forele: el tia bine c adversarul n-o s fie n stare s ia iari iniiativa n acest duel i, convingndu-se el nsui de lucrul acesta, se va dezumfla i mai mult. Mullemberg n-a crezut niciodat c poi vedea att de limpede n cele mai ascunse cute ale sufletului omenesc.

Vorbesc de metoda care a fost folosit aici art el cu capul spre aparatul lui Gross. Repet: din acest ionizator nu se poate scoate nimic mai mult. De curnd ns, Gross a gsit o alt posibilitate de rezolvare a problemei, de fapt o rezolvare principial nou, i dumneavoastr trebuie s tii ce nseamn asta, dac ntr-adevr suntei inginer Aceast rezolvare a fost rezultatul unei concentrri excepionale n mintea unui singur om a cunotinelor teoretice specifice, a experienei propriilor cercetri i a unei munci de aproape douzeci de ani dus n acelai scop. Din punct de vedere teoretic, aceast rezolvare este foarte complicat; construcia ei ns este, pare-mi-se, mai simpl dect a acestui ionizator. Am i schiat n mare construcia noii maini. O i vd. Ea va rezolva problema btii aparatului pn la douzeci de kilometri, ba chiar i mai mult. Pn la orizont! Uite, aici o am se lovi el cu degetele strnse peste frunte. Calculele lui Gross, pe care ai pus mna, v-au ajutat s reconstituii vechiul ionizator. A fost o simpl arad pentru copii. Dar calculele referitoare la noua idee a lui Gross n-o s v mai ajute la nimic, pentru c nu sunt indicate acolo nici datele iniiale, nici locul de unde ar putea fi de luate. Noua idee n-avei deci de unde s-o aflai Aadar, hotri! Din moment ce sunt silit s construiesc aceast nou variant a mainii i nu pot s refuz, vreau cel puin s o fac ct mai repede posibil. Dac n-am niciun fel de piedici, cred c peste cel mult trei sptmni ne vom ntlni din nou aici i o vom ncerca. Pe Gross l vei elibera tot atunci i-l vei aduce s asiste la aceast ncercare. Suntei de acord? Hai s ne nelegem ca ntre gentlemeni. O astfel de nelegere e mai bun i mai trainic dect orice fel d e contracte ncheiate pe hrtie. Dac totul va fi n ordine, mi vei da posibilitatea ca, mpreun cu Gross, s-mi iau pentru totdeauna rmas bun de la dumneavoastr, de la Miinchen. Sper c-mi vei oferi aceast posibilitate, nu-i aa? Bineneles! i Weintraub, uurat, ddu drumul unui torent de fraze standard. V neleg foarte bine Toate condiiile vor fi ndeplinite. Rezolvarea rapid a problemei

este doar n interesul nostru Putei lucra linitit Cnd credei c-o s ncepei? Mine dac trimitei la timp aparatul napoi, n laboratorul nostru. Admirabil! De diminea vi-l trimitem. i-acum, suntei liber. Am s m rigrijesc personal de formaliti. Art cu capul spre maina nchisorii. Putei dispune de maina mea. V rog! Da, poftim i numrul de telefon Cum vei avea nevoie de ceva, telefonai aici. l salut scurt din cap i repede, fr s-l mai priveasc pe Mullemberg, cobor din main, nelegnd c nu va primi rspuns la gestul lui de salut. oferul urc la volan. Limuzina elegant porni lin. Peste cteva clipe, Mullemberg vzu din nou panglica de smarald a Isarului. * * n aparen, totul arta ca nainte. Aparatul lui Gross cei drept, de ast dat parc dezbrcat, cu asiul dezgolit i cu piesele scoase se afla n aceeai camer de lng laborator. Peste tot se vedeau buloane i clemele firelor desfcute. Din interiorul lui se zrea mereu spatele lui Hans, mereu i vra el capul nuntru, demontnd alte i alte piese. Ionizatorul scos zcea ntr-un col al camerei; acum nu mai era de trebuin. Pe cellalt, cel nou, l monta Mullemberg n laborator. Asta era de fapt dificultatea cea mai mare. ntr-adevr, munca era grea. Cerea o colosal ncordare a gndirii i a ateniei. Ca s transformi ideea tiinific ntr-o realitate tehnic nseamn de fapt s nscoceti, s inventezi din nou, pe alt plan; fiecare greeal, aici, poate s nmormnteze ideea nsi. Dar n afar de aceasta, Mullemberg aciona la limita forelor sale fizice. Niciodat n-a fost nevoit s lucreze att de mult. Pentru a pstra taina dac lucrul acesta mai era nc posibil Mullemberg se hotr s nu-i comande lui Weintraub nicio pies original mai important a ionizatorului. Le confeciona el i cu Hans. Hans fcea toat

munca auxiliar: strunjea piesele la singurul lor strung mititel, nfur bobinele, lipea, fixa legturile dup schem, tia i executa guri n panouri La nceput Mullemberg fcea calculele de montaj, determina toate dimensiunile i formele; apoi, dup ce monta piesa respectiv, calculele i datele respective le ardea. Aproape pentru fiecare pies nou el improviza bancuri de prob cu aparate de msurat; ncerca mereu piesele la aceste bancuri, le determina caracteristicile, le demonta, schimba cte ceva, le monta din nou i iari le ncerca, pn se convingea, cu ajutorul aparatelor, c toi indicii necesari au fost obinui. Ammdou generatoarele erau gata. De produceau energia electromagnetic baza ntregii instalaii. Unul din generatoare lansa rectiliniar aceast energie n spaiu sub forma unui foarte subire fascicol de unde ultrascurte axul n jurul cruia se desfurau toate celelalte procese fizice; intrau apoi n aciune piesele principale ale mainii lui Gross Solenoizii concentrici din care energia magnetic se propaga n direcia strict determinat; iar liniile de for ale acestei energii magnetice, iscusii regulatori ai micrii n acest sistem complicat, reueau s produc minunea: jetul de nalt frecven care ieea din cel de-al doilea generator ncepea s se nfoare cu o vitez fantastic pe raza nevzut, pe ax. Mai departe se petrecea ceva n felul unei reacii n lan a cmpurilor electromagnetice: o spir a spiralei inducea o alt spir, aceasta, la rndul ei, inducea pe urmtoarea i aa mai departe. nurabndu-se n spaiu, acest tirbuon viu prindea n micarea sa moleculele de oxigen din aer, le polariza i proiecta din de electronii eliberai; acetia se transformau n ioni, a cror via era de cteva secunde. Aa se obinea fascicolul de aer ionizat, un fel de strimer ionic, asemntor acelui strimer care apare ntre un nor de furtun i pmnt nainte de descrcarea fulgerului, ns unul rectiliniu, dirijat, supus voinei omului. Pe acest strimer se putea da drumul unui curent electric obinuit, care putea fi util i lucrtor, sau aductor de

moarte dup dorin Pentru a realiza aceast mainrie, gndirea lui Gross unise ntr-un singur complex fenomene att de diferite ca inducia electromagnetic, polarizarea moleculelor de oxigen, disonane de frecven, ionizarea. Era un lucru foarte complicat i Mullemberg, obinuit s-l tie ntotdeauna alturi pe Gross, se simea mereu oa un om ce i-a pierdut bastonul cu care a umblat muli ani. Fcea eforturi s-i struneasc gndirea, astfel ca s nu se adnceasc n fiecare din aceste probleme complicate i variate, ci s urmreasc numai acel tot unitar simplu ce decurge din de i oare n natur sub forma unei descrcri instantanee, fulgerul se produce, fr doar i poate, cu mijloace mai simple, dei poate inaccesibile omului. La toate aceste greuti i griji se mai aduga nc o munc inutil, chinuitoare. Dac ar fi neglijat ajutorul oferit de Weintraub, i-ar fi putut detepta acestuia suspiciuni; i-ar fi dat de gndit dac nu -cumva Mullemberg i ascunde -ceva. n afar de aceasta, unele piese eseniale, complicate, chiar c n-avea rost s le execute n laboratorul srccios utilat al lui Gross ar fi fost n flagrant contradicie cu nsui scopul urmrit de Mullemberg, acela de a grbi mersul lucrrii. De aceea era nevoit s inventeze subasambluri ntregi, agregate complicate i inutile din punct de vedere al problemelor lui adevrate, i potopea atelierele lui Weintraub cu astfel de comenzi. Dup ce primea comanda, scotea din subasamblu, aa cum scoi miezul dintr-o nuc, o singur pies, de care avea nevoie, i o monta n schema sa. Restul mergea la fier vechi, cum spunea el maldrului de piese mai mult sau mai puin inutile, pe care le arunca ntr-o lad. Urmrind un sistem bine gndit, Mullemberg comanda i piese radiotehnice, uneori mai simple, alteori mai complicate tuburi, condensatoare, rezistene, lentile electro-optice dintre care majoritatea mergeau direct n aceeai lad, fr a fi mcar cercetate. De toate acestea avea nevoie ca s ndeprteze ct mai mult de drumul cel just gndirea

inginerilor lui Weintraub care, fr doar i poate, studiau rebusurile lui. Din nou i din nou Mullemberg rsfoia cu grij nsemnrile preioase ale lui Gross. Aici se aflau toate calculele, chiar i schia celor mai importante i mai primejdioase piese solenoizii, electromagneii concentrici nite desene naive, n creion, fcute parc de mna unui copil, fiindc lucru uimitor! Gross era pur i simplu incapabil s reprezinte grafic ceva Mullemberg i aducea -aminte c a rs pn la lacrimi cnd Gross a explicat n sfrit, n cuvinte, ceea ce a vrut el s deseneze Nu, din aceste schie nu puteau descifra nimic! Nu existau niciun fel de explicaii, pentru c toate calculele Gross le fcea pentru sine i pentru Miillenberg, care de asemenea nu avea nevoie de explicaii. i totui denumirile mrimilor cu care Gross a operat n calculele sale nu l-ar fi putut face oare pe un cunosctor n materie s deslueasc ideea? Mullemberg citea aceste nsemnri cu ochiul unui iniiat n secretul ideii, a unei idei care l obseda, i de aceea fiecare valoare gsit de Gross, fiecare concluzie a lui l trimitea ia locul respectiv, att de bine cunoscut, din schema general a aparatului. Dar altcineva ar fi putut? Era foarte important s rezolve aceast problem. Dac nsemnrile dezvluiau secretul, fie chiar i cu mare greutate, atunci toat strategema ingenioas a lui Mullemberg, tot planul lui nu era altceva dect cel mai naiv i prostesc donchihotism. Dar numai un singur procedeu i-ar fi putut da un rspuns sigur: s arate aceste nsemnri vreunuia dintre marii fizicieni-radiologi. Mullemberg i cunotea pe toi. i trecea n revist i nu gsea printre ei niciunul cruia ar fi putut s-i ncredineze taina. Ce s-a ntmplat cu germanii?! Hitler supunea Europa cu preul unei cumplite demoralizri a propriului su popor, i aceste victorii continuau s pustiiasc i s-i perverteasc pe germani. O psihoz de mas! Pn i aceti oameni de tiin, oameni n vrst i culi, care nainte i exprimau

fi indignarea fa de Hitler, acum, de cnd barbaria civilizat este ideologia fi a nazitilor, au nceput s chicoteasc binevoitori i chiar s ajute pe furi la obinerea acestor victorii funeste Nu Nici nu va ncerca mcar s gseasc printre ei un aliat de ndejde n aceast lupt inegal. Trebuie s fie prudent. Altfel se duce totul de rp ntr-o zi, Hans se apropie de el i, cercetnd ndelung i atent toate aceste foi, spuse n sfrit: Proast treab Toate nsemnrile au rmas la ei. Cum aa? nu se dumeri Mullemberg. Privii aici, aproape pe toate foile se vd urme de clame. Au luat fotocopii de pe aceste nsemnri. Mullemberg czu pe gnduri, nvluindu-l pe Hans ntr-o privire atent, printeasc. Iat singurul prieten, credincios i de ndejde. Cum de s-a putut ntmpl c stlpii moralei Vechea intelectualitate german, cu ntreg tineretul ei s-au prvlit de pe nlimi ca o avalan ntr-o prpastie, iar tnrul acesta cu ochi albatri, dintr-o simpl familie de muncitori, a rmas pe culme, att de hotrt i linitit?! Pe Mullemberg, ca i pe Gross, nu l-a interesat niciodat sociologia, politica, dei recunotea n mod obiectiv importana acestor tiine sociale i dreptul lor la existen. El ns, prin firea lui, nu avea nclinaie spre analiza fenomenelor sociale. Spre deosebire de Gross iubea viaa, oamenii i tia s-i observe. Viaa punea mereu n faa lui probleme noi i el rspundea la de cum putea, folosind principiile i experiena-i obinuit, fr s simt nicio necesitate de a-i sintetiza rspunsurile ntr-un sistem de concepii. Dar nici nu l-ar fi putut face cineva s procedeze ca aceia obinuii s extrag din cutia vreunei concepii sociale rspunsuri dinainte pregtite. n timpul celor trei ani ct a lucrat cu Hans n laborator, relaiile dintre ei doi crescuser i se ntriser ncet dar vdit, ca lmiul de pe pervazul ferestrei, pe care Mullemberg l-a vzut crescnd dintr-un smbure. Hans era modest, tcut, harnic, i discuiile care n-aveau legtur cu munca lor se nfiripau rar i numai n absena lui Gross. La nceput

Mullemberg s-a interesat de biografia lui, apoi de preocuprile lui de radioamator, l-a ntrebat despre familie, despre prieteni. i, pe neobservate, fr ca vreunul dintre ei s-i poat aminti cnd s-a ntmplat pentru ntia oar, n discuiile lor au aprut acele cuvinele scurte, care i-a apropiat dintr-o dat ia, ei. n toate timpurile i la toate popoarele, cuvntul acesta a aprut n epoca luptei ntre state, naiuni, clase i pentru cei care l pronunau nsemna: dumanii. Era ca un fel de parol fireasc, tainic, a acelora care gndeau la fel. Acest cuvnt scurt: ia sau ei, nu numai c a scos la iveal comunitatea poziiilor lui Mullemberg i a lui Hans, nu numai c a aprins n inimile lor flacra unei adevrate prietenii, dar a fost i imboldul care a determinat o ntreag revoluie n contiina lui Mullemberg. Acum a neles n sfrit i el ce nseamn n o i. Noi trebuie s existe, din moment ce exist ei, ia. Cine sunt noi? El, Hans i prietenii acestuia, a cror existen o bnuia de mult? Nu, nu despre asta e vorba. Noi e o noiune mult mai cuprinztoare. Noi este un alt lagr ideologic, este cealalt parte a frontului unei lupte uriae, iar el i cu Hans sunt lupttori activi, mpotriva lora! Cauza noastr nu este un simplu protest personal al unor ceteni indignai, ci o misiune de lupt! Ei, drcie! Cum de s-a ntmplat aceasta? Aadar, lupta nu poate fi evitat! Ah, ct de trziu, ct de trziu au ncput toate acestea n capul lui care gndete att de ncet! Dac-ar fi neles asta mcar cu o lun mai nainte! Dac n-ar fi fcut caz, ca un ntfle, de aceast etic idioat de intelectual da, de intelectual! pur i simplu l-ar fi nelat pe Gross n timpul acelei memorabile verificri a ionizatorului, i ar fi nlturat toate nenorocirile, l-ar fi salvat pe Gross, ideea lui, pe sine nsui i pe Hans. i pe Hans! Bineneles, i pe Hans La naiba! Ct stpnire de sine! Ct de linitit i-a artat el urmele clamelor pe foi. Ct de linitit i-a vorbit despre copiile scoase de ia! De parc n-ar fi tiut dinainte, ca i Mullemberg, c ia nu

sunt att de naivi nct s-i dea napoi toate calculele i aparatul fr s-i opreasc nicio copie A pomenit despre clame numai pentru ca n acest fel, atent i delicat, s verifice dac Mullemberg n-a scpat cumva din vedere aceast mprejurare att de important. Ctim i poart el grija! Bineneles c Hans i d seama ce-l ateapt. Numai datorit legturilor lui Gross n-a fost luat pn acum n armat. Acum ns, s-a terminat. nc o mobilizare, din zi n zi ateptat, i n Germania nu va mai rmne niciun tnr peste aisprezece ani. Hans va fi trimis s lupte mpotriva al or si De l-ar putea opri mcar pn la sfritul lucrului! Dar Hans se poart n aa fel de parc nici n-ar bnui ce-l ateapt! i abia c el i duce grija lui Miillemberg i ncearc s-l apere de necazuri inutile. Mullemberg n-a avut niciodat copii. i ct de bine este, probabil, s ai un fiu Uite, unul ca Hans de pild Evoluia din contiina inginerului era tot mai vdit. i el ncepuse s-i dea seama ct de importante sunt transformrile petrecute n contiina lui. Orbul ncepea s vad. De fiecare dat cnd doctorul, n timpul vizitei, i ia bandajul de pe ochi, el desluete tot mai limpede lumea nconjurtoare. Cum l-au tratat, bolnavul nu tie; de fapt i e indiferent. Numai propria lui vedere l preocup. Apoi abia, dup ce a nceput s vad, l intereseaz i metoda de tratament folosit. i va aminti c tratamentul s-a desfurat pe anumite etape. La nceput i-a fost inoculat un preparat care i-a uurat suferinele i i-a trezit ncrederea n medic. Acest preparat la el a fost un scurt cuvnt ia. Apoi a intrat n aciune chirurgia. Medicul intervine aspru i crud, bisturiul lui ptrunde n punctul cel mai dureros i bolnavul e nevoit s-i ncordeze toate forele ca s nu tresar, Zece ani ai lucrat la aceast invenie i n-ai tiut ce facei? Ruine! V-ai purtat mai ru ca un copil! Aceasta a fost operaia Dureroas, dar ct l-a ajutat! Cnd a rmas singur, nconjurat de ia, i-a rupt

bandajul, plasturele, custurile ca s se npusteasc asupra lui Weintraub i a vzut lumina, a vzut totul din jurul su! i iat c ceaa se ndeprteaz tot mai mult de pe ochii lui i ncepe s ntrevad tot mai limpede, tot mai departe. Nu-i nimic, Hans! rspunse n sfrit Mullemberg. Acum asta n-are importan. Las-i s-i sparg capul rsucind copiile pe toate prile, iar noi vom face alte originale, chiar cu ajutorul lor. N-o s le rmn nimic lor. Te asigur. N-ai nicio grij, vom reui s prevenim catastrofa. Eu cred c succesul nostru va fi cu att mai deplin cu ct vom termina mai repede. Cu ct va trece mai puin timp, cu att avem mai multe anse ca aceast istorie s nu depeasc limitele micului cerc de oameni care au asistat la experienele de pe poligon. Ai fost atent? Acelai grup de cinci oameni a fost i ntia oar i acum. Mai exist desigur un ef care, probabil, nu poate ptrunde n esena acestei tehnici, dar i conduce pe ceilali. De acest ef nu m tem, e o figur inofensiv Ba chiar folositoare pentru noi: are tot interesul ca maina s nu le scape din mini, deci s pstreze secretul. Eu aa cred, Hans. Pentru ce ne-au arestat ei? Din patriotism? Nu. tia sunt altfel de specimene. Sunt nite fiare slbatice. Ei vor s intre n graiile stpnilor, s-i aranjeze viaa, s fac carier pe seama inveniei lui Gross. Deci nu le convine s antreneze i alte persoane, ca s nu fie nevoii s mpart cu prea muli prada! Aadar, ei vor cuta s in totul n secret, mcar pn vor fi siguri c au cptat de la noi maina lui Gross. Sunt sigur c nu vor comunica nimic la Berlin, unde-s destui amatori s pun mna pe un os de ros. Dar nici s pstreze prea mult timp acest secret nu vor putea, cci e primejdios. Zvonurile, bineneles, au i nceput s circule. Iat de ce trebuie s ne grbim, Hans. Avei perfect dreptate, domnule Mullemberg. V-ai gndit bine la toate i probabil n-o s avei surprize neplcute. Nu neleg totui cum v imaginai c se va desfura ultimul moment? Cine va conecta grupul patru i cum vei reui

Nu tiu, Hans se grbi Mullemberg s-l ntrerup. O s m gndesc la aceasta acolo, la faa locului. n caz extrem De altfel e bine s ne gndim ct mai puin la asta i mai ales s vorbim ct mai puin. Bine Faa lui Hans se nspri din nou. Dar cu mapa asta ce facei? Avei de gnd s-o luai acolo, s-o anexai, cum s-ar zice la main? Pn la urm m tem c le va rmne stora toat documentaia. Iar noi? Nou ce ne rmne? Cred totui c ar trebui s ne gndim la asta. i fr s atepte rspuns, Hans iei n camera alturat i de acolo se auzi dintr-o dat zumzetul unui burghiu electric: Hans fcea n panou guri pentru tabloul de comand. Smna fusese aruncat. Medicul i continua tratamentul. * Prea c totul fusese hotrt, planul schiat rmnea doar s-l duc la ndeplinire, fr s se mai gndeasc la nimic altceva. Dar gnduri ciudate i se perindau lui Miillemberg prin minte. Iat-i pe cei doi inventatori, amndoi oameni ciudai, cu aparatul lor pentru transmiterea energiei fr conductori Ci ani au trecut de atunci, cnd el nsui era mndru i considera un mare merit obolul pe care l aducea civilizaiei umane? Nu, nu sunt ani, asta a fost abia acum o lun, cnd incendiul izbucnise, cnd aceast civilizaie uman ncepuse a se dezagrega n fooul mistuitor al rzboiului. Da Aceast main, ca atare, de mult nu-i mai era nimnui necesar. Dar cui au dat-o? Ce ntrebuinare vor da ei mainii? (Ruine, domnule Mullemberg! Suntei inginer, umanist! Nu se putea s nu nelegei lucrul acesta!). Ce absurditate! Acelai lucru i l-a spus i Weintraub. Nu, el a spus altceva Mullemberg cut s-i aminteasc ce i-a

spus Weintraub la administraie, n timpul primei lor ntrevederi. Rusia ne st n drum, nu se poate s nu nelegei! Da, Rusia st ca o stavil n calea stora. E adevrat. Lucrul acesta l-au neles de mult toi oamenii cinstii, nu numai din Germania, ci de pretutindeni. Pcat c nu pot s afle cum merg lucrurile acolo. n orice caz un lucru e sigur, c acolo are loc prima ncercare n istoria omenirii de a construi societatea pe raiune i nu pe instincte animalice. Acolo-i leagnul noii lumi. Rusia ne st n drum spun ei, pregtind o cumplit lovitur. Iar nou ce ne rmne? a spus Hans. Bolnavul ncepea s deslueasc perspective i mai ndeprtate. Termenul fixat de Mullemberg se apropia, iar ei mai aveau nc mult de lucru. El n-a indicat o dat precis, dar fiecare amnare putea s trezeasc suspiciuni sau presupuneri nedorite; de aceea inginerul intensific ritmul de lucru. i el, i Hans, cu rare excepii, dormeau noaptea n laborator; frau Lies, care primea acum muli bani, i servea i-i hrnea cu mult rvn. Hans nu se schimbase prea mult n aceast perioad; doar slbise puin, fiindc nu dormea destul, i era mai palid. Mullemberg, dimpotriv, arta groaznic; prul i barba i crescuser i semna cu un urs btrn, abia ieit primvara din brlog. Privirea ochilor lui buni, cprui, era acum posomorit i grea. Copiii ar fi luat-o probabil la goan, nspimntai, dac ar fi aprut n faa lor, afar, n curte. ncepu, mpreun cu Hans, reglarea subasamblurilor ionizatorului. Singur n-ar fi putut face nimic; nu c ar fi avut mai mult de lucru, dar la reglare erau necesare dou prezene, cci blocurile pe care le experimentau i aparatele care captau fascicolul se aflau n coluri opuse ale camerei. Mullemberg schimba succesiv cnd un parametru al blocului, cnd un altul, cum acordezi un instrument muzical rsucindu-i cuiele. Lua apoi un acord, iar aparatele,

asculttoare, determinau dac rezonana este bun. n cellalt capt al odii, Hans urmrea cadranele i nota indicaiile. Era o munc lipsit de bucurii, monoton, ns ndrjit, nclzit de sentimentul pregnant al necesitii i datoriei. Viaa era tot mai de nesuportat. Mullemberg nu mai vzuse de mult niciun cunoscut. i era groaz de ntrebri. Unde-i Gross? A fost arestat? Dar de ce? Nu se tie. i de ce l-au eliberat pe el, pe Mullemberg? Ce-ar fi putut s rspund? Aproape n fiecare zi i acestea erau poate cele mai chinuitoare momente! telefona frau Gross. N-avei nicio veste de la soul meu? Ce era s-i rspund? Presupun c va fi eliberat de ndat ce voi termina lucrarea pe care doctorul n-a reuit s-o termine spunea Miillemberg. Totul se va lmuri zilele acestea. Nu fii ngrijorat ntreaga via a lui Mullemberg era acum o minciun, o minciun dezgusttoare i insuportabil. Chiar fa de Hans era nevoit s ascund unele intenii de-ale sale, ca s nu-l amrasc. Vai, cum se schimbase totul! Nimic nu mai era ca nainte, nainte de ngrozitoarea greeal svrit de Gross! nainte, el i Gross abia fceau rost de bani, dar cnd reueau s aib cele necesare, lucrau uor, cu pasiune. Acum nu mai ducea grija banilor. Era de ajuns s telefoneze la numrul pe care i-l dduse Weintraub i cererea lui Mullemberg se ndeplinea imediat, cu o neobinuit precizie. Totui munca era apstoare, odioas. Mullemberg se grbea, i dumanii lui se grbeau: interesele lor coincideau deci. Cu toate acestea, Mullemberg aciona contrar intereselor dumanilor. Totul nu era dect un paradox! Simmntul de rspundere cretea cu fiecare zi. Cu ct se apropiau de sfrit, cu att cretea primejdia. Mullemberg i Hans i ddeu seama c din clip n clip dumanii pot

veni pe neateptate s le ia maina pus la punct, chiar de aici, din laborator. Lucrul acesta ar fi fost posibil mai cu seam dac ia i-ar fi dat seama de planul lui Mullemberg. Dar nu existau niciun fel de indicii c ei i-au dibuit planul. Weintraub se purta peste msur de corect. n toat aceast perioad telefonase numai de dou ori, s se intereseze dac nu cumva inginerul are nevoie de ceva deosebit, s ntrebe dac cererile lui se ndeplinesc destul de repede i precis. O fcea parc numai pentru a-i verifica oamenii. Mullemberg profitase de aceste dou convorbiri ca s-l informeze n modul cel mai amnunit pe Weintraub despre mersul lucrrilor. Nu trebuie s se neliniteasc: nc optzece zile i totul va fi gata. De pe acum pot s prevad ordinea n care se va desfura demonstraia i recepia mainii. Mullemberg trebuie s se conving mai nti singur c problema a fost just rezolvat. Perfect, lucrul acesta se va petrece chiar acolo, pe poligon. Dac totul va fi n ordine, el va comunica de ndat acest lucru lui Weintraub i acesta va veni acolo cu toi cei care trebuie s fie pui la curent. Ar fi bine dac i celelalte obligaii, luate de ambele pri, se vor rezolva tot acolo, pe loc, n aceeai zi. El va da toate explicaiile necesare, va preda toate calculele, schiele, nsemnrile Va fi desigur i Gross acolo. Weintraub i ddea seama, firete, c toate acestea i stau pe inim Cu glas blnd, Weintraub l dojeni pe inginer pentru sensibilitatea lui exagerat, dar se declar de acord cu planul lui. Du-te, ia puin aer, Hans spuse ncet inginerul. Hans deschise repede ua i iei n coridor. Aa procedau de fiecare dat, nainte de a discuta ceva important. Unul dintre ei se ducea la buctrie sau la toalet. De la un timp, frau Lies se arta deosebit de prevenitoare cu colaboratorii doctorului Gross. Curiozitatea ei nnscut i sociabilitatea crescur vizibil, iar pasiunea de a deretica n laborator i n jurul laboratorului luase proporii Mullemberg i Hans bnuiau care-i cauza acestor schimbri

ciudate n comportarea gazdei. Dar i dac s-ar fi nelat, n situaia lor, prudena era necesar. Nu-i acas spuse Hans, ntorcndu-se. E plecat dup cumprturi. Perfect. Uite ce e, Hans Trebuie s hotrm ceva, pn nu e prea trziu. n ultimele zile m-am gndit mult la ce mi-ai spus atunci despre mapa cu documentele noastre, ntradevr, ar fi absurd s le iau acolo, la poligon, s le anexez la main cum ai zis dumneata. i nici aici n-am unde s le las. La nceput, dup arestarea doctorului, m-am gndit, dumneata tii acest lucru, Hans, c singura problem const n a distruge tot i documentele, i maina. Dar n acest timp multe s-au schimbat n mine; am neles multe, i n mare msur mulumit dumitale. Exagerai, domnule Miillemberg bolborosi fstcindu-se Hans. Ba da, Hans, aa e. Abia acum te-am cunoscut cu adevrat i pot s spun c mi-eti drag i cnd te gndeti c lucrm mpreun aproape de trei ani! Vezi ct de trziu team cunoscut? La mine ntotdeauna se ntmpl aa. Sunt un om, cum s spun, cu aciune ntrziat i totui sunt fericit c n acest moment, cel mai greu al vieii mele, eti alturi de mine. n dumneata am absolut ncredere, cu toate c pn acum n-am stat niciodat de vorb aa cum trebuie, sincer Uite ce e. Acum nu mai vreau s mai distrug ideea lui Gross. Ar fi tot o barbarie ca aceea mpotriva creia ne-am revoltat. Descoperirea, odat venit pe lume, trebuie s triasc. Numai c ea trebuie s serveasc acelora care lupt pentru adevratul progres al omenirii, pentru triumful raiunii. A o smulge din minile dumanului e doar jumtate din treab. Trebuie s o dm prietenilor. M nelegi, Hans? Bineneles, domnule Mullemberg. V neleg i sunt fericit. Aveam convingerea c pn la urm vei ajunge la aceast concluzie. Dar ce v amrte? Vd c totui avei ceva pe suflet. Nu tiu cum s-o fac. Nu vd nicio posibilitate n schimb vd eu! mi iau eu rspunderea asta..

Ei, Hans. Asta m i nspimnt Mi-e team c nu-i dai seama ct e de grea i primejdioas o asemenea operaie. Extrem de primejdioas, Hans! Trebuie s te pricepi n munca conspirativ, s cunoti toate mrejele cu care vor ncerca s te prind la fiecare pas i, n sfrit, trebuie s ai pur i simplu experien de via. i de unde s le iei toate acestea? Tu eti tnr. Te vor putea prinde chiar de la primii pai, cu att mai mult cu ct acuma eti probabil urmrit de agenii lui Weintraub. i-atunci? S-a sfrit i cu dumneata, i cu toate operaiile noastre. E un risc prea mare! Dar dumneavoastr uitai un lucru foarte important: c nu sunt singur. Tocmai asta am avut n vedere cnd v-am spus c-mi iau eu rspunderea. Unui singur om, n situaia noastr de acum, bineneles c o asemenea sarcin i-ar fi peste puteri. Cte ceva va trebui s fac i eu, bineneles dar tii, domnule Mullemberg, mai bine nu vorbesc nimic despre aceast operaie. V spun doar c ea a i fost chibzuit n toate amnuntele. Dar dumneavoastr nu v mai gndii la ea. Avei i aa destule griji. Va trebui numai s pregtii documentaia, cci asta nimeni altul nu poate s-6 fac. Mullemberg zmbi. Dup cum vd, ne citim gndurile unul altuia Spunemi Hans, i plac creioanele? Hans l privi pe inginer cu o privire aproape speriat. Nu cumva s-a scrntit, sracul? ntr-adevr, prea multe se abtuser asupra lui Ce creioane? Aa, n general creioanele; am gsit la mine acas dou creioane minunate, franuzeti din, pcate ncepute, dar Uite-le Scond din buzunarul de la piept dou creioane destul de groase, lcuite n albastru, i le ntinse lui Hans. Ia briceagul i ascute-l pe acesta; are vrful rupt Conte Freres, chiar firma urmailor lui Conte, chimistul care a inventat creionul Vezi ce lemn are? Cedru siberian Acum ncearc s scrii Vezi ct e de moale? Grafit din

Boemia Hans executa tcut i supus toate indicaiile inginerului, aruncndu-i din cnd n cnd o privire cu coada ochiului. i le druiesc, Hans. Mie nu-mi mai trebuie. Pune-le n buzunar Nu, nu aici la hain, s nu-i cad Hns strecur creioanele n buzunarul dinuntru al hainei, care era atrnat n cealalt camer. n cele cteva secunde ct sttu acolo singur, un vrtej de gnduri l npdi. Dac e adevrat ce s fac? S telefoneze la Salvare sau lui Weintraub? Nu, mai bine la Salvare Lui Weintraub o s-i telefoneze mai trziu, dup ce va rmne singur i va pune totul la punct O s-l cheme pe Wolf, unul dintre prietenii lui, s ia de aici cte ceva Intr n cealalt camer, ncercnd cu greu s arboreze un zmbet linitit. Mulumesc, domnule Mullemberg. Am s le pstrez n amintirea dumneavoastr i am s scriu cu de numai scrisori de dragoste dac o s am ocazie. Mullemberg edea n acelai loc, cu capul ridicat, i-l privea atent pe Hans. Las astea fcu el un gest cu mna i acum spunemi, n-ai observat nimic deosebit? Aadar deocamdat i-a trecut se gndi Hans. Ce anume? Unde s vd ceva deosebit? l ntreb el, prudent. La creioane, bineneles! Hans i desfcu braele i strnse din umeri plin de nedumerire. Ce s observ? Sunt creioane bune Nu-s chiar att de specialist Ei, atunci nseamn c totul este n regul, Hans! Poi s m felicii! Ultimele dou nopi n-am nchis un ochi, tocmai ca s aranjez asta. Nu-i aa uor s expui complet principiul lui Gross ct mai pe scurt cu putin. n cele din urm, am reuit s reduc ntr-atta textul, nct a ncput pe o singur fil din acest blocnotes. E adevrat c foaia este toat acoperit pe ambele pri, cu un scris mrunt. Dar am

trecut acolo toate explicaiile, cifrele, formulele i cele trei scheme de principiu. Am scris dou exemplare i le-am introdus n aceste creioane. A trebuit s le scobesc pe dinuntru pn la jumtate, apoi s le nclei din nou. A fost o treab migloas Cred c acum comoara noastr poate fi scoas de aici; n caz de percheziie, nu vor gsi nimic suspect la dumneata. Ei? Ce zici? Dar asta-i de-a dreptul genial, domnule Mullemberg. Pe cuvntul meu, s-ar putea crede c avei un stagiu ndelungat n munca conspirativ Eh, dar tare m-ai mai speriat cu creioanele astea! Am observat, Hans rspunse inginerul obosit, fr s zmbeasc i nchiznd ochii, i ls capul pe minile mpreunate pe mas. Puterile l prsiser dintr-o dat. tii ce-am s fac acum? l ntreb el, abia auzit. Ia ghici N-am ce ghici. Trebuie s dormii. Hans nfoie perna de pe divan, ddu ptura deoparte, apoi l lu pe Miillenberg de bra i l ajut s fac acest drum nenchipuit de greu, de patru pai. Dormii pe sturate spuse el, cu aer sever i glas tare, pentru ca inginerul s perceap aceste cuvinte ca pe un ordin dorit, cruia nu i te poi opune. Peste un minut, Hans se convinse c inginerul doarme adnc. Atunci trecu n camera sa, scoase din hain creioanele i le cercet ndelung, cltinnd uneori entuziasmat din cap. Un sentiment de satisfacie i bucurie pusese stpnire pe el: n aceste creioane se afla principalul ceea ce era necesar. i meritul i aparinea n ntregime lui Mullemberg, acestui om admirabil, bun, nelept i plin de abnegaie * n ultimele zile Hans avusese multe griji, mult btaie de cap. Cu ajutorul prietenilor, organizase un mic atelier o staie pentru ncrcarea acumulatoarelor la marginea oraului, exact pe drumul spre poligon. Acolo fur trimise cele mai

importante piese ale ionizatorului solenoizii concentrici electromagneii. Acolo se montau i se ncrcau noile baterii ale acumulatoarelor. Toate acestea erau necesare pentru a face ca pn n ultimul moment, maina s nu fie complet pus la punct. Planul era urmtorul: cnd vor transporta aparatul la poligon, se vor opri la aceast staie de ncrcare ca s ridice acumulatoarele i electromagneii. Din clipa aceea n-ar mai avea nicio raiune s le ia, nainte de verificare, maina gata fcut, lucru de care Mullemberg se temea cel mai mult. Tot acolo, o dat cu bateriile de acumulatoare se confeciona i bateria a patra cea mai important, aceea de care depindea succesul i nsi existena ntregului plan al lui Mullemberg. Pe poligon, atunci cnd Mullemberg, ncepnd s-i recapete contiina, vzuse ntr-o genial strfulgerare acest unic mijloc de a smulge din minile dumanilor maina lui Gross i a o distruge, nici nu se gndise mcar dac va putea sau nu s procure materialul necesar pentru nfptuirea acestui mijloc. tia doar att, c trebuia s-l procure! Mai trziu a vzut limpede toat greutatea i primejdia acestei ncercri, dar a continuat s-i ndeplineasc planul, pornind de la convingerea ncpnat c va obine materialul. Mai trziu, au intrat n aciune diveri factori ntmpltori fenomen misterios care, cu o suspect permanen, vine ntotdeauna n ajutorul celui care vrea cu trie s realizeze ceva. Acest lucru pare ciudat i d natere la o credin aproape mistic n soart, noroc, ans Dar omul cunoate de obicei numai o singur nlnuire de evenimente, nu le cunoate i pe celelalte; iar aceste evenimente, desfurndu-se fiecare n mod logic i firesc, se ntretaie mereu, vin n contact unele cu altele i atunci iau natere aceti factori n aparen ntimpltori. Unul dintre prietenii lui Hans avea un unchi care, dei nu era prea btrn, avea prul complet crunt; acestuia, mai ales dup naterea unei nepoele, rudele mai tinere ncepuser s-i zic moul, iar cei de o vrst cu el

btrnul. Acesta locuia ntr-un inut muntos, la vreo sut de kilometri spre sud de Miinchen, ntr-un sat de pe marginea unui lac mare, bogat n pete. La drept vorbind, tocmai tacul acesta l-a fcut pe btrn s prseasc oraul i s se mute aici, mpreun cu nevasta, nepoata i ferma sa, alctuit dintr-o singur vac. Era un pescar pasionat i iscusit i plcea mult s pescuiasc cu undia. De patru an de cnd locuia aici, nvase s cunoasc bine lacul, relieful fundului i deprinderile petilor care l populau, ceea ce i ngduia s aduc de fiecare dat de la pescuit, fr a mai socoti petele mic, doi-trei purcei, cum le spunea el crapilor mari i grai. n felul acesta, familia lui avea asigurat o hran gratuit (i asta pe timp de rzboi fcea mult!), iar uneori chiar vindea surplusul de pete localnicilor. Ce mai, btrnul o ducea ca n snul lui Avram. La rudele lui din ora venea rar i fr prea mult plcere numai cu prilejul srbtorilor tradiionale din familie. Ura fi Miinchen al i viaa de ora n general, nu dorea nimic i nu se atepta la schimbri n via. Totui, schimbrile survenir, fr voia lui. ntr-o diminea, pe cnd edea n barca lui, cu undiele aruncate, btrnul observ o nsufleire neobinuit pe cellalt mai al lacului. Apruse un lung ir de autocamioane mari, pline de soldai, maini i diferite materiale. ncepu o activitatea ncordat i grbit. Nu trecu nicio or i pe cellalt mai se nl un ntreg orel de corturi; spre sear, n munii din apropiere se auzir explozii grele, puternice, n urma crora petele mrunt, cuprins de panic, ncepu s se zbat i s sar n aer, fcnd ca faa neted a lacului s fiarb cu zgomot, ca fichiuit de grindin. Linitea fusese alungat. Btrnul nu se mai simea n apele sale. 9 Generatorul de minuni 129 Ca s afle despre ce e vorba, a ncercat a doua zi s se

apropie de cellalt mai, dar a fost alungat de o santinel narmat. i nimeni dintre locuitorii satului nu tia i nu nelegea ce se petrece acolo. Peste cteva zile, pe lac apru o micu barc cu motor, cu doi militari n ea. Lsndu-i undiele n prsire, btrnul nu-i mai lua ochii de la ei. La nceput s-a bucurat, creznd c sunt pescari. Pescarii sunt oameni de-ai lui, acum o s afle totul! Dar felul cum se mica barca era ciudat. Se nvrtea ntr-un loc, cutnd parc ceva, apoi fcea aceleai micri ntr-alt loc. Prindeau oare pete cu nvodul? Dar i n cazul acesta, judecind dup micrile oamenilor, era un pescuit cu totul neobinuit. Abia cnd apuse soarele, btrnul pierdu barca din vedere. A doua zi, la aceeai or, barca apru din nou, fcu aceleai micri nenelese, apoi se ndrept spre btrn. Apropiindu-se, militarii oprir motorul, descriser cu grij un cerc i se oprir alturi de el. Din barc se zbrleau ostentativ cteva undie, iar un minciog ud zcea pe o banchet. Dar btrnul, cu privirea lui experimentat, i ddu seama dintr-o dat c undiele acestea n-au fost niciodat folosite. Avea ns posibilitatea de a afla n sfrit toate misterele care i tulburaser viaa, aa c, prefcndu-se c nu observ nimic, i clca pe inim i-i ntmpin cu bucurie pe oaspeii nepoftii, strduindu-se s le mprteasc din cunotinele i experiena lui de pescar. Curnd ns oaspeii neleser c nu-l vor putea face aa uor pe btrnul pescar s le spun ce-i interesa pe ei: locurile unde se afl petele i ce soiuri pot fi pescuite acolo, n lac, aa c trebuir mai nti s se mprieteneasc cu el i s-i ctige bunvoina. Aa s-a creat terenul pentru o apropiere reciproc i rapid. Mai departe totul s-a desfurat conform unui program precis, pe care ns nu-l fixase btrnul. L-au invitat n barca lor cu motor s ia o gustare, dat fiind c petele nu se prea grbea s mute din momeal. Apru i o sticl de o nfiare cu totul irezistibil Stpnul brcii, militarul cu grad mare, probabil un tehnician, se art a fi

un om vorbre i vesel Peste o or erau prieteni la cataram i btrnul tia acum aproape tot ce voise s afle. Vetile ns nu erau de loc plcute. Pe cellalt mai ncepuse construirea unei uzine subterane, n inima muntelui stncos ce se nla deasupra lacului. Btrnul tia c pe atunci se construiau multe asemenea uzine subterane, nu numai n munii Bavariei, dar i n nord n Harz, Renania, n Fichtel i-n toate regiunile de munte ale Germaniei. Mruntaiele de granit ale munilor erau zdrobite cu explozivi i scoase de iruri de maini afar. Explozii uriae despicau lanuri ntregi de muni, care stteau n calea viitoarelor drumuri de acces. ntr-un cuvnt, iat c rzboiul a venit i aici, n acest loc de refugiu att de linitit i, pe ct se prea, att de sigur, al btrnului. Rzboiul i arta i aici colii, ncepuse i aici distrugerea. Deosebirea nu era mare; acolo era ras de pe faa pmntului ceea ce oamenii creaser timp de veacuri, aici se sfrtecau i se nruiau creaiile naturii durate de-a lungul mileniilor. Curnd aceast pecingine a rzboiului lovi i n oameni, n existena lor; una dintre primele victime fu chiar btrnul. Noul su prieten i dezvlui i misterul pescuitului su. Era specialist n lucrri de dinamitare i avea la dispoziie explozivi. De curnd, lucrnd la construirea unui aerodrom subteran, pe cursul superior al rului Kinzig, n Baden, el a ncercat n timpul liber s prind petele fcnd s explodeze trotil sub ap. n dou-trei ore a reuit s umple, uite, chiar barca asta, de nici nu se mai putea mica n ea A ncercat i aici, pe lac, dar nu reuete Trebuie s cunoti locurile Btrnul era un pescar cinstit i un om dezinteresat. Dispreuia orice manifestare hrprea. El tia c atunci cnd se prinde petele cu ajutorul explozivului, scoi din lac numai o mic parte din petii ameii, restul mor i putrezesc pe fund; iar cei rmai n via, schilodii, ncep s capete diferite boli molipsitoare i peste un timp oarecare, piere aproape tot petele din lac Va trebui probabil s plece de aici, se gndea pescarul.

Dac se construiete o uzin, se va construi i o aezare muncitoreasc, acolo, pe mai; vor fi brci, debarcader, plimbri, plaj, fel de fel de pescari i vor tot omor petele prin explozii ct timp va ine construcia Astfel de amatori se gsesc destui Nu, nu pentru asta s-a stabilit el aici. Trebuie s plece. S se mute. Deci, are nevoie de bani ntre timp, prietenul i desfura programul, nimerind cu un tact uimitor chiar n miezul gndurilor care l frmntau pe btrn. Ce rost are s pescuieti ntr-o zi doitrei purcelui din acetia P E caraghios. S trosneti O dat, de dou ori, i s prinzi o ton, asta da, treab! i s-l duci pe urm n pia, la Miinchen. Oamenii o duc greu cu mncarea, aa c-l vinzi pe loc. i d maina, aa c oricnd ntr-o or i jumtate e acolo. Ce poate fi mai simplu? Btrnul lupta cu el nsui. La drept vorbind, toate aceste propuneri erau ispititoare. Mai ales tehnica acestui fel de a pescui. Auzise de multe ori de acest procedeu, dar nu nelegea multe i tare ar fi vrut s vad mcar cum se face. Totodat, s verifice i cunotinele sale despre peti Gndul la bani, la ctig era undeva departe, pe ultimul plan, exista totui i el ntr-un cuvnt, hotr s ncerce. Ducnd cu grij barca spre locul unde, dup prerea lui, la ora aceea trebuia s se gseasc petele cel mare, duse cu mini tremurnd de emoie bricheta la captul firului care, ca o coad de obolan, ieea dintre palmele tehnicianului. Firul, destul de scurt, ptrundea ntr-un calup mare, galben, ca de spun de rufe. Acesta, fr s se grbeasc, verific dac nurul s-a aprins i ls uor n ap calupul cu nur cu tot. Btrnul ncepu s vsleasc grbit, ndeprtnd ct mai mult barca de locul acela. Capul i se lsase ntre umeri, fruntea i se ncreise, pleoapele i se strnser atepta o explozie ngrozitoare una dintre acelea care se auzeau uneori de pe cellalt mai, apoi izbucnirea unei trombe de ap i poate chiar moartea Era grozav de tulburat. Dar nu fcu

dect vreo cinci-ase micri din vsle, cnd tehnicianul i spuse: Gata, ajunge I n aceeai clip simi un oc puternic n fundul brcii, apoi un trosnet scurt i sec venit de undeva din adncuri. Faa neted a apei se umfl deodat n locul unde fusese lsat calupul, se albi, ncepu s se nvolbureze i apoi se liniti. Tehnicianul i porunci s ntoarc barca napoi, lu minciogul cu mnerul lung i ridicndu-se n picioare la prova brcii, privi apa din jurul lui. Btrnul l privea i pe el, i apa, i mai mult dect orice pe lume, dorea n clipa aceea ca la suprafa s nu apar niciun pete. Totui, el a fost primul care a observat un plescit uor, n fa, n stnga, i minile lui ndreptar singure repede i cu dibcie barca ntr-acolo. Un purcel aruncat brutal de sus, din minciog, se lovi greu de fundul brcii i rmase ntins, tremurndu-i uor codia. Btrnul nu i-ar fi ngduit niciodat s procedeze n felul acesta cu un pete i mai ales cu unul att de frumos. i vedea foarte bine cu coada ochiului. S-l priveasc n fa nu putea, pentru c se temea s-i ntlneasc privirea Burile albicioase i coastele lucioase ale petilor aprur dintr-o dat n cteva locuri. Tehnicianul i arta tcut direcia i btrnul ndeplinea supus dispoziiile lui. Barca se umplu de pete. Iar n sufletul btrnului cretea, nvluindu-l, un sentiment apstor de pustietate.I i era totuna Rzboiul l nfrnsese i pe el. n zilele urmtoare, spre marea uimire a rudelor sale din Miinchen, btrnul ncepu s-i viziteze i aproape de fiecare dat era puin cu chef. La ntrebrile lor, rspundea laconic i destul de precis, deoarece nu-i plcea s mint: n ultimul timp i mergeau admirabil treburile cu pescuitul pe lac Iar la prima srbtoare n familie, i invit pe toi la o mas de pomin, la care nu lipsi, bineneles, favoritul lui nepotul Wolf. Acestuia, btrnul i povesti n secret totul

Acest Wolf era prietenul lui Hans, unul dintre organizatorii staiei de ncrcare a acumulatoarelor din captul oselei Wolfratshausen. A doua zi, narmat cu o mricic sum de bani primit prin Hans de la Mullemberg, Wolf l nsoi pe moul acolo, la ar, pe malul lacului. Astfel se ntretaie n via diferite nlnuiri de evenimente; i dac priveti mai atent, nimic nu este ntmpltor nici n aceste nlnuiri, nici n ntretierea lor. * * Ultima zi de lucru. Pe la prnz, Hans se apropie ncetior de Mullemberg i-i spuse cu glas gtuit de tristee: Eu sunt gata. Inginerul tresri; Hans i ddu seama de lucrul acesta dup privirea lui agitat. Da, sta era sfritul. Tocmai terminase ultima operaie verificarea paralelismului axelor optice ale fascicolului de raze i a vizorului. Totui Mullemberg reui s se stpneasc. Bine, Hans. i eu sunt gata. Cum merg treburile noastre externe? Totu-i n ordine? Da. Electromagneii sunt acolo. Acumulatoarele au fost controlate i puse la ncrcat. n noaptea asta vor fi gata. i bateria a patra? E ncrcat. Ct a intrat? Treizeci i cinci de kilograme. Cred c este prea mult, domnul Mullemberg. Nu-i nimic, Hans, nu-i nimic. Cu ct e mai mult, cu att mai sigur va fi efectul. Asta neleg. Dar dumneavoastr cum o s Mullemberg simi deodat c-l mnnc nasul; ochii-i triti se umezir. l atrase pe Hans spre el i-l strnse tare la pisptul lui puternic. Mulumesc, Hans! Eti singurul om care mi poart de grij. Dar nu te gndi la asta: ai i aa destule griji. O s

vd m descurc eu. Restul zilei l consacrar unei ultime verificri a felului cum funcionau agregatele principale ale mainii, mpachetrii acestor agregate n lzi i, n sfrit, unei curenii generale a laboratorului. Tot ce ar fi putut ct de ct s aminteasc despre ultima construcie a ionizatorului fu ars, rupt, distrus. Spre sear Miillemberg i telefon lui Weintraub: totul e gata, mine se poate iei pe poligon. n laudele i complimentele nazistului, inginerul deslui fr greutate accentele unei satisfacii voluptoase care l linitir puin: probabil nu se pune la cale niciun fel de agresiune. l trimise pe Hans s se odihneasc, lu o doz mare de brom i se culc devreme a doua zi trebuia s fie mai mult ca oricnd stpn pe sine. Dormi linitit, fr s viseze nimic. Dis-de-diminea venir muncitorii, transportar jos maina demontat i o urcar n autocamion. Niciunul dintre inginerii administraiei nu era de fa. oferul unui turism i nmn lui Mullemberg i lui Hans bilete de liber trecere pe poligon i dou binocluri. La marginea oraului se oprir la staia de ncrcare, ca s ia acumulatoarele i piesa principal a ionizatorului electromagneii concentrici. Orict de linitit era Mullemberg dup convorbirea pe care o avusese n ajun la telefon cu Weintraub, de ast dat se simi totui puin emoionat: aceast operaie era singura din planul lui pe care n-o controlase personal. Nu c n-ar fi avut deplin ncredere n Hans. Dar cine sunt misterioii lui prieteni? Ei au organizat aceast staie de ncrcareatelier, ei au luat n pstrare electromagneii, ei au ncrcat bateria a patra Probabil c nu e vreun trdtor printre ei. Dar au ei oare destul experien? Sunt destul de siguri, prudeni, n sfrit, destul de maturi? Mullemberg nu-l cunotea pe niciunul dintre ei i nu tia nimic despre ei: despre asta nu discutase nimic cu Hans. Inginerul i-i nchipuia pe aceti prieteni ai lui Hans ca pe un grup de tineri romantici, pe care i pasioneaz jocul

primejdios de-a aventurile dei, judecnd lucid, i ddea bineneles seama c prerea asta a lui este greit. i totui, cine sunt ei? Hans era, evident, sigur de ei. Dar Hans e tnr. Cu ct particip mai muli oameni la o treab, cu att mai mare este posibilitatea de a se face tot felul de greeli, de gafe. Iar fiecare dintre acestea poate s atrag atenia, s pun dumanii pe urmele lor. i acum sunt atia ochi care pndese, care abia ateapt s vad ceva suspect Da, aceasta era, desigur, operaia cea mai riscant din ntregul plan. De aci putea surveni eecul ncrcarea n autocamion cdea n sarcina lui Hans. Cnd mainile se oprir, el sri din autocamion i i duse pe lucrtorii lui Weintraub ntr-o ncpere care era de fapt o magazie de scnduri vruite la repezeal, cu o u lat, cu dou canaturi. Peste cteva minute, acetia aduser dinuntru trei lzi cu acumulatoare i le urcar n autocamion. Mullemberg edea n turismul decapotabil i urmrea cu atenie oamenii. Ultima lad grea, a patra, fu scoas de doi muncitori mi n vrst de la staia de ncrcare. Iat-i I tresri Mullemberg. Fr s-i arunce mcar o privire inginerului, acetia se ndreptar spre autocamion, dar Hans le strig c acolo nu mai este loc i i ndrept spre turism. Mullemberg trecu n fa, lng ofer, iar lada ngust fu aezat n spate. Numai cnd mainile se urnir din loc, aceti doi muncitori i duser minile la cozorocul epcilor, parc ndreptndu-le, i l privir drept n ochi pe Mullemberg. Atunci Mullemberg nelese cine sunt prietenii lui Hans i n ce const puterea lui Hans i a acestor prieteni ai lui, pe care el i cunoscuse att de trziu! * * Iat i poligonul. Oprir n acelai loc unde fusese

experimentat vechiul aparat. Acolo l-a vzut ultima oar pe Gross Lui Mullemberg i se ls pe inim o greutate cumplit. Apoi aceast greutate ptrunse ca plumbul topit, pictur cu pictur, mpietrindu-i inima Astzi maina va aciona pentru a treia i ultima oar, rzbunndu-l i pe Gross, i pe el, pe Mullemberg Ciudat: Mullemberg se simte complet sntos, chiar tnr. Se mic repede, reuete s observe totul i, mpreun cu Hans, chiar pune mna s ajute muncitorilor care ridic lada grea cu grupul de acumulatoare i o aaz la locul ei, lng main. Iat ce nseamn nervii! Apar i oamenii lui Weintraub, care au instalat pn acum obiectivele pe cmp, att cele pentru ncercarea preliminar, ct i cele pentru demonstraie. Sunt bine plasate? Maimarele lor i arat lui Mullemberg modul cum sunt dispuse obiectivele pe poligon, unele la o distan de cinci kilometri, altele la zece i ultimele la cincisprezece kilometri. n stnga, pe nite prjini cu stegulee albe, se afl nirate becuri conectate la antene i la pmnt. n dreapta Pentru demonstraia la care vor asista efii trei panouri din zid n faa unor tranee. De acolo vor fi mnate obiectivele vii Ce anume? ntreab Mullemberg, ncordat. Animale i rspunde individul zmbind prostete. Numai animale: cai i oi. Hans a scos electromagneii din lada cu acumulatoare i le-a aezat la locul lor. Maina e montat. Acum seamn i mai mult cu un tun cu dou evi, ndreptate nainte. ncercarea poate s nceap. Mai-marele se apropie din nou de Mullemberg. Mai avei nevoie de oameni? n dosul acestei amabiliti, Mullemberg simte o dispoziie special a lui Weintraub. Nu i rspunse el. N-am nevoie. ndeprteaz-i pe toi. Apoi se apropie cu Hans de main, puse n funciune motorul i ndrept eava spre steguleul cel mai ndeprtat.

Cincisprezece kilometri I Iat-l, steguleul apare n cmpul vizual. Firele reticulare ale ocularului se suprapun pe el, indicnd prin intersecia lor direcia fascicolului. Conectnd ionizatorul, iar apoi alimentarea, Mullemberg vzu cum pe prjin se aprind becurile colorate. Hans se uit i el prin binoclu. S-au aprins! exclam, i n glasul lui se simi o nelinite ascuns. Dup cum era de ateptat rspunse calm, cu o oarecare mndrie Miillemberg, deconectnd cablul aerian. Pcat c nu putem controla cum va funciona cel de-al patrulea grup. Trebuie s funcioneze spuse convins Hans. Ei, atunci s chemm oaspeii. Mullemberg se urc n. Autoturism, se ndrept spre administraia poligonului i l chem la telefon pe Weintraub. Maina a fost ncercat spuse el. Rezultatele depesc orice ateptri. Weintraub nu-i ascundea mulumirea. Atepta cu nerbdare telefonul. Vor pleca imediat cu toii i peste o jumtate de or vor fi la poligon. Vine i eful administraiei Da, au dat dispoziie: doctorul Gross va fi i el acolo. Mullemberg se ntoarse pe jos. Ei, Hans, se pare c totul este n ordine. Cred c toi oamenii de care avem nevoie vor fi aici. S stm puin de Vorb, Hans. ncepe ultimul act Oricum s-ar termina, noi doi n-o s mai avem, cred, ocazia s mai stm de vorb Fii pregtit pentru orice. M tem c acum vei fi arestat i dumneata. Adic, eu tiu? Poate ai s scapi: n-ai fost dect un electrician, un executant. i s-a ncredinat montajul celor mai simple piese, fr s fii iniiat n esena lucrrilor Hai s stm jos, uite aici, pe iarb. Ce vreme minunat! Hans muca n tcere un fir amrui de iarb i inndu-i genunchii cu braele, privea posomorit undeva, n zare. Tcerea aceasta l apsa, dar nici de vorbit n-avea ce s vorbeasc. Au ei i alte motive s-l aresteze Dar ce rost are

s-l amrasc pe omul acesta admirabil? i-acum ascult, Hans! Ct timp va dura demonstraia, probabil c nu vom mai putea vorbi. Hai s ne nelegem: ai s pleci de pe poligon cnd o s-i fac semnul acesta i frec fruntea cu mna i se scrpin n cap. Fii foarte atent, Hans, s nu scapi cumva semnul pe care am s-l fac! Putei fi linitit, domnule Mullemberg. Astzi cred c nam s scap niciun gest de-al dumneavoastr. Departe, lng poart, se auzir nite sunete insistente de claxon. Amndoi se ntoarser. Vin i-acum, rmi cu bine, Hans! Se scular amndoi n picioare, i strnser minile i cteva clipe se privir n ochi Apoi se desprir. Dou limuzine mari oprir n apropierea aparatului. Din de coborr ase persoane: Mullemberg i recunoscu pe cei trei ingineri militari care fuseser aici data trecut. Weintraub i-l prezent pe Ricksheim, eful administraiei. Omul acesta i fcu o impresie dezgusttoare, de broasc umflat i lunecoas. Dar unde-i Gross? Din nou se auzi un claxon la poart O main mic, militar, se apropie de cele dou limuzine i-l slobozi pe doctorul Gross. Mullemberg se repezi spre el, se mbriar i se traser amndoi mai la o parte. Nimeni nu auzea ce vorbesc. Peste vreo cinci minute, ei se apropiar de grup. Gross, tcut, parc fr s observe pe nimeni, se urc dup Mullemberg pe platform i se aez lng prietenul su, pe bancheta din faa tabloului de comand. nc o dat pe acest poligon se repet aceeai scen. Dudui motorul, oamenii plini de ncordare priveau prin binocluri Fascicolul nevzut, nind din main, aprinse n deprtare becurile electrice Numai c acum lucrul acesta se ntmpl la o distan de zece kilometri. Mullemberg ncerc un sentiment de dezgust i mndrie totodat, cnd fascicolul dirijat de el dobor, printr-o simpl atingere, un cal aflat la aceast distan. Dup ce ncetar complimentele i felicitrile pline de

admiraie la adresa lui Mullemberg i mai reinute la adresa lui Gross, Weintraub le propuse s nceap explicarea noului principiu al mainii. Mullemberg i ridic ncet mna i i frec fruntea, apoi se scrpin n cap. Mda, sunt gata Privi n jur i vzu cum Hans, nehotrt, se ddea mai n spate. Poi s pleci, Hans, nu mai am nevoie de dumneata! rosti el cu glas tare i sever. Apoi, adresndu-se lui Weintraub, i spuse ncetior: Ndjduiesc c nu e nimeni aici care n-ar trebui s asiste la aceast explicaie cred c deocamdat n-avei interes s popularizai prea mult metoda lui Gross Suntei foarte prudent i rspunse acesta dar n-avei nicio grij, toi cei de fa sunt la curent cu experiena. Toi au lucrat la prima main i vor lucra i la cea de-a doua. O mrturie preioas! gndi Mullemberg. Probabil c aici sunt toi cei iniiai, adic toi cei care pot fi deci periculoi. Foarte bine! spuse el. Atunci s ncepem. Venii mai aproape, domnilor! Am s ncep cu ceea ce este principal, cu ionizatorul. Demont ncet capacul prii din spate a tunului, cotrobi mult timp acolo i, n sfrit, scoase electromagneii concentrici. Trebuia s-i daa lui Hans timp s se ndeprteze ct mai mult. Gross se aplec peste umrul lui. ase oameni, nghesuii unul n altul, de o parite i de alta a lui Mullemberg, cutau s vad piesa minune. Tocmai aa i-a nchipuit Mullemberg aceast ultim scen, atunci cnd tot aici, pe poligon zcnd la pmnt, cu ochii nchii i cu inima abia btndu-i, a nscocit acest plan Vai, ct de emoionat este Inima ncepe s-i zvcneasc, gata s explodeze, cum fierbe lava ntr-un vulcan. Dar dac nu va rezista n ultimul moment? Nu, nu trebuie s mai trgneze lucrurile Privi repede n jur. Hans nu mai era aici. Mna mare a inginerului se ls n stnga, pe tabloul de comand. Pipind, degetele gsir ntreruptorul celui de-al patrulea

grup de acumulatoare nc o micare, cu totul nensemnat i totul se va sfri Mullemberg nu se hotra s ntoarc ntreruptorul. Simi deodat o dorin nestvilit de a le zvrli mai nti n fa tot adevrul s le spun ce-i ateapt. Vorbi cu glas sugrumat, ntretiat: Toate acestea le-a fcut doctorul Gross nu pentru a omor Voi ns ai hotrt altfel Dar cel ce ridic sabia, de sabie va muri Ochii tuturora aintii pn atunci asupra electromagneilor, se ridicar mirai spre faa lui transfigurat. i-acum, rsplata Curaj, btrne! Mai repede!! strig el cu glas surd, adresndu-se lui nsui * * Cu pai repezi i hotri, Hans se ndrept spre poarta poligonului. Avea de strbtut vreo dou sute de metri. n sfrit, punctul de control. Se uit napoi. Nu, nu poate s rmn aici. Dup aceea n-or s-l mai lase s ias. Art permisul. Trebuie s apuce s plece Iei din poligon i lund-o pe o crare care tia drumul spre osea, se afund n pdure. Apoi coti repede la dreapta. Aproape c alerga pe marginea pdurii, de-a lungul gardului. Iat un copac potrivit. Se urc n el ca o veveri, cutnd s nu rup ramurile, tot mai sus i mai sus. Treptat, o tot mai mare parte din poligon aprea printre ramuri. nc un mic efort. Iat aparatul lui Gross, oamenii nghesuii n jurul lui, silueta neagr a lui Mullemberg, nlat deasupra tabloului de comand. Nu-i mai desprindea ochii. Va pleca Mullemberg sau nu? n aceeai clip privelitea se schimb fulgertor i fr niciun zgomot; Hans vzu focul de artificii n toate amnuntele. Raze scurte i ascuite de lumin strlucitoare nir de sub main, nvluite imediat de un vrtej glbuii de fum i praf, apoi deodat, din acest nor tulbure, ni e uria jerb neagr. n sfrit, se rostogoli peste el i moul

exploziei: un bubuit asurzitor zgudui vzduhul i un fonet plin de panic strbtu pdurea ca un val: Hans cuprinse din toate puterile tulpina copacului, ca s nu se prbueasc, dar nu-i lua ochii de la punctele i bucile ntunecate care, nind din jerba de fum, descriau n aer traiectorii parabolice. Zgribulit tot, cu maxilarele ncletate convulsiv, Hans atepta. Valul de fum se risipi ncet. Se ls o linite uluitoare. Totul n jur prea c a ncremenit de spaim. Acolo unde se afla aparatul nu mai era nimic doar o plnie neagr i csca gura ntunecat. n toate prile, la distane diferite, se puteau deslui buci diforme, resturi din main, rmie din oameni Ce i-a aparinut lui Mullemberg, lui Gross era greu de stabilit. Sfritul! Cteva clipe Hans mai rmase nemicat, ca i totul din jur. Apoi, venindu-i parc n fire, cobor iute din copac i o lu la fug prin pdure, spre sud, spire osea. * 4 Se nsera. Trenul local se apropia grbit parc de treburi importante de una din staiunile climaterice de pe linia ferat Rosenheim aflat la vreo douzeci de kilometri de ora. Se opri tacticos, zvrli pe peronul, pustiu la ora aceea, o mulime compact de pasageri, i imediat porni mai departe, accelerndu-i viteza. Oamenii, eu pachete sau couri n mini, se ndreptau tcui i grbii spre casele lor, unde i atepta odihna dup o zi de munc n ora. Peronul se goli nainte de a apuca trenul s dispar din vedere. Era pur i simplu uimitor ct de repede putea dispare toat aceast mulime de oameni. Peste un minut-dou, numai pe strada principal ce venea de la gar se mai puteau vedea civa oameni. ncolo linite deplin. Acesta-i ritmul vieii. n toate se simea amprenta rzboiului. Doi oameni, coborind dintr-uii vagoil, pornir n aceeai

direcie, pe strada principal. Unul n vrst, cu musta i cu apc de muncitor mergea nainte, cellalt tnr, nalt, blond, palid la vreo patruzeci de pai n urma lui. Peste cteva minute, omul din fa coti la stnga, apoi la dreapta, iar la captul ulicioarei intr ntr-o curte i dispru ntr-o csu; imediat ns iei i deschiznd portia, atept n dreptul ei. Cnd1 cel de-al doilea, urmnd acelai drum, trecu prin dreptul lui, acesta i opti: Intr, Hans. Totul este n ordine. O odaie nu prea mare, luminoas, i ntmpin cu masa aezat pentru cin. De la buctrie, de unde se auzea un sfrit de carne prjit, venea un miros att de ademenitor nct noii sosii, fr s se priveasc mcar ntre ei, zmbir amndoi deodat, ntr-un fel ciudat, cu jen i bucurie n acelai timp. De altfel, numai ei tiau prin cte au trecut astzi. Hans s-a trezit n jurul orei ase dimineaa, dup trei ore de somn; de atunci, n afar de dou pahare cu sifon, bute pe strad, la ntoarcerea de pe poligon, n-a pus nimic n gur. i tot timpul abia putea s-i mite limba, att i era gura de uscat i amar. Splai-v pe mini i repede la mas, eu sunt gata i ntmpin mtuica Marta. Hans, dragul meu, ce-i cu tine? Nu cumva eti bolnav? Sunt obosit zmbi Hans i, s spun drept, mi-e tare foame Dar iart-m, mtu Marta uite i i ciocni ceasul peste zece minute trebuie s fiu acolo art el cu ochiul undeva n sus. Stai la mas fr mine. Femeia, vdit ntristat, privi spre brbatul ei. Ce s-i faci, Marta! Asta e are dreptate. Trebuie, nelegi? Du-te, Hans. Te ateptm. Dar nu stai prea mult, nu-i aa? Termini ntr-o or? Cred c da. Du-te! Hans iei n vestibul i deschise o ui care da ntr-o cmru mic; aplecndu-se mult, se strecur cu greu nuntru, abia dup ce scoase mai nti un sac, apoi o lad. Raza unei lanterne de buzunar l ajut s gseasc pe un

perete de scnduri nodurile de care avea nevoie Peretele se ddu puin n lturi astfel nct Hans, strngndu-se ntr-un col, abia izbuti s se strecoare prin deschiztura. cum 6 la el acas. Aprinse un bec. ncperea, de un metru pe o jumtate de metru, era att de scund, nct abia putea s ad i numai adus de spate. edea pe o lad joas. n faa lui, n loc de mas, un fel da raft dintr-o singur scndur, iar pe ea, n stnga tabloul emitorului cu butoane nervurate. n dreapta un manipulator Morse. ntre de exact sub bec un loc pentru caiet. Puse n faa sa ceasul, caietul, creionul, deschise emitorul, atept s se nclzeasc lmpile, apoi control eterul Tresri. Cineva umbla la u. Eu sunt. Deschide o clip! Hans deschise. ine, Hans. Te pomeneti c adormi aici, i eu te-atept pn diminea. Din ntuneric, gazda i ntinse o can de ceai tare, cafeniu-nchis. N-ai nceput nc? Nu. Mai am dou minute. Mulumesc, unchiule Will Ah, ce bine c te-ai gndit! Un ceai acum face minuni i mulumesc foarte mult Mie? Degeaba mi mulumeti mie! Marta l-a fcut. Te las s-i vezi de treab i nu uita c te ateptm cu masa Hans i puse casca, pipi manipulatorul i nchiznd ochii, se ls purtat cu gndul undeva departe, n rsrit, pe urma semnalelor care se desprindeau din antena lui: cq cq cq cq eu2bd Peste cteva minute, trecu pe recepie. Asculta, micnd ncetior butonul de acord n dreapta i-n stnga, n limita a dou-trei diviziuni ale cadranului, oprindu-se i ascultnd ciripitul semnalelor care strbteau eterul. i deodat Intonaiile cunoscute, ca glasul femeii iubite, i ntrerupser zborul gndurilor: ma-ama, ma-ama, ma, ma, mama-a El este!

eu2bd eu2bd trec pe recepie se auzi n casc. Hans comut emitorul pe lungimea de und prins. eu2bd, ascult greutile principale au fost nlturate, grbii verificarea dup schema de poziie a dipolilor pe care am transmis-o, atunci am s v comunic noua schem antena a fost smuls de vnt Mna lui Hans mnuia manipulatorul micndu-se lin i ndoindu-se de la ncheietur Adio, tovare Mullemberg se gndea el, strngndu-i pleoapele roii. Fii pe pace. O s-ndeplinim misiunea dumneavoastr, orice s-ar ntmpl! N-am s v uit niciodat Partea a doua APTE LITERE LMRWWAT Capitolul V GM Nikolai Tungusov lucra cu nflcrare la generatorul su misterios. Apariia vechiului su prieten Fiodor nu-l distrase de la aceast munc; ba dimpotriv, i mri dorina s-o scoat ct mai repede la capt. Toate calculele erau bine gndite, verificate i Nikolai nu se ndoia de succes. i l a drept vorbind avea motive. Inginerul Tungusov era socotit un inventator i raionalizator talentat: n multe uzine ale capitalei, unde procesul tehnologic cerea viteze mari sau o precizie excepional, fuseser introduse dispozitivele lui ingenioase. Tot ce fcea Nikolai purta amprenta naltei lui miestrii i a dragostei extraordinare pentru munca sa, pentru opera sa. Aparatele lui nu numai c erau desvrite din punct de vedere tehnic, dar erau comode, frumoase, elegante. Lui Tungusov i plcea s fac totul cu minile lui, s neleag totul pn n cele mai mici amnunte i nu putea n mod organic s termine studierea unei probleme sau confecionarea unei piese pn cnd cea mai exigent verificare nu-l convingea c i-a nsuit perfect problema i i-a ndeplinit munca foarte bine.

Pe Nikolai l atrgea ndeosebi electricitatea. Cu ct ptrundea mai adnc n tainele ei, cu att l pasiona mai mult. n spectrul oscilaiilor electromagnetice el vedea oceanele viitoarelor investigaii i cuceriri ale omului. Spectrul acesta vea n el lumin, cldur, posibilitatea de a vedea i a auzi la distane nelimitate, de a supune spaiul, timpul. Undele ultrascurte erau una dintre ultimele etape ale drumului strbtut de tnrul savant. Se apropiase de de studiind tehnica telecomunicaiilor. i era limpede c radioul, telefonul, televiziunea care ncepuser s se nvecheasc, s rmn n urma noilor idei tehnice, pe deplin realizabile Cereau trecerea la unde ultrascurte. Nikolai i nchipuia cum trebuie s arate aceste aparate noi; pe unele dintre de le i calculase i apoi fcuse exemplare de experien. Aa-i venise ideea crerii unui radio-telefon portativ pentru telecomunicaii n armat. Concepuse un radio-cod un aparat mic, elegant, care transforma limbajul obinuit, lansat n eter, ntr-un galimatias de sunete, pe care un alt aparat de acelai fel, acordat ntr-un anumit mod, l descifra automat i-l reda iari dar. Experii gsiser aceast invenie deosebit de preioas. Curnd ns Nikolai nu se mai ocup de telecomunicaii: n acest domeniu toate i erau suficient de limpezi. l pasionau acum unele cercetri care pentru un timp l ndeprtaser de problemele tehnice. Era vorba de influena undelor ultrascurte asupra organismului viu. Construind un generator de radiaii, Nikolai s-a afundat pn peste cap n biologie. El cuta cauza unor fenomene pe care nimeni nu le putea explica satisfctor. De ce mor oarecii, iepurii, mutele, ploniele, bacteriile atunci cnd asupra lor se abat nevzutele radiaii? De ce, dac schimbi unda sau durata de radiaie, bacteriile ncep, dimpotriv, s se dezvolte rapid, iar animalele bolnave se vindec repede? De ce plantele, seminele care mcar pentru o secund au nimerit sub

aciunea unui cmp de nalt frecven cresc mai bine i dau mai multe roade, iar uneori acest cmp oprete procesul de dezagregare a substanelor organice? Dar chiar aa s fie oare? El verifica. Experienele confirmau: da, aa era. Ce spuneau despre aceasta savanii? Savanii duceau discuii contradictorii. Unii susineau c toate aciunile undelor ultrascurte se reduc la factorul termic. Undele de nalt frecven, chipurile, provoac o anumit cretere a temperaturii care n unele cazuri poate stimula dezvoltarea, iar n altele, dimpotriv, poate distruge organismul. Asta-i tot! Alii demonstrau existena unei anumite aciuni specifice a undelor. La Casa oamenilor de tiin se organizau ndelungi discuii pe aceast tem ntre fizicieni, biologi i medici. Se formaser dou tabere: din tabra termicilor fceau parte mai cu seam oameni de tiin cu autoritate recunoscut, teoreticieni, savani lucizi care nu credeau n minuni; tabra specificilor era alctuit mai ales din tineri entuziati, cercettori n domeniul undelor scurte, aproape toi foti sau chiar actuali radioamatori. Tungusov simea c entuziatii au dreptate, probele lor ns nu erau destul de convingtoare i ddeau loc la diferite interpretri. i ncepu experienele. Disputa avea o importan principial i adevrul trebuia lmurit. i iat c fcu ntmpltor o descoperire care rezolva problema. Supunnd aciunii undelor ultrascurte semine de ridichi i semnndu-le n ghivece, constat c nu numai seminele tratate ddeau o recolt mai bun, dar chiar i acelea pe care le pstrase alturi de celelalte. Reieea aadar c seminele supuse aciunii acestor unde deveneau de nsele izvoare de radiaii! Era limpede c aici nu putea fi vorba de niciun factor termic. Tungusov verific minuios aceast observaie i, n sfrit, inu o comunicare scurt la urmtoarea discuie. n timp ce

entuziatii triumfau, serbndu-i victoria, eroul acestei srbtoriri se fcu nevzut, grbit s se ntoarc acas, unde l ateptau attea treburi: descoperirea l dusese la noi idei atrgtoare. Nikolai mergea nainte i n faa lui se deschideau mereu noi orizonturi. Astfel ajunse la teoria sa a sistemului ondulatoriu al elementelor. De mult ncepuser savanii s observe c multe corpuri i substane posed o capacitate ciudat: aceea de a aciona la distan ntr-un anumit mod asupra altor corpuri de provenien biologic. O rdcin de ceap ndreptat cu vrful spre suprafaa lateral a unei alte rdcini provoac n aceasta o diviziune intensificat a celulelor. Inima pulsnd a unei broate, creierul unui mormoloc, muchii unor animale i chiar sngele omului, acionnd la mic distan, fac o cultur de drojdie s se dezvolte intens. Apropierea apei, a metalelor, minereurilor i a unor substane medicinale provoac uneori contracia involuntar a muchilor minii la om. Din timpurile vechi, unii oameni, probabil deosebit de receptivi, folosindu-se de aceast calitate, descopereau ape subterane i zcminte de metale preioase doar eu ajutorul baghetei de prospeciuni o vrgu de lemn inut strns n mn. Numeroase asemenea fapte se acumulau i fceau ca mintea lui iscoditoare i ager ca argintul viu s nu-i gseasc astmpr. Tungusov cuta prin biblioteci, rscolea tejghelele anticarilor n cutare de vechi tratate in-folio de alchimie, citea plin de atenie crile n care era expus nvtura iogilor indieni. De pe toate aceste tiine vechi, el ndeprta cu uurin nveliul de mister i misticism i descoperea smna sntoas a adevratei gndiri tiinifice; gsea acolo destule observaii i generalizri juste. Multe corpuri emit ntr-adevr radiaii pe ct se vede foarte slabe, dar uneori cu o aciiune puternic. Lucrul acesta este acum stabilit cu precizie n sute de laboratoare modeme, care

aproape n fiecare zi gsesc noi i noi surse de radiaii. Care este ns natura acestor radiaii? Majoritatea cercettorilor credeau c de fac parte din sectorul ultraviolet al spectrului electromagnetic, i anume din banda lui de unde scurte. Alii, dimpotriv, socoteau c aceste noi radiaii se deosebesc de cele electromagnetice. De nu pot fi captate i nici reproduse prin niciun fel de metode fizice. Radiaiile acestea sunt studiate numai prin observarea influenei lor asupra unor obiecte diferite i mai ales asupra celor de natur biologic. Asta frna mult cercetrile. Nu mai ncpea ndoiala c dac s-ar putea mri ntr-un fel oarecare puterea nensemnat a radiaiei, natura ei ar fi lmurit mult mai repede. Dar cum s reglezi puterea fr s cunoti natura fenomenului? Acest cerc vicios l-a rupt Tungusov prin strlucita sa ipotez referitoare la viaa electromagnetic a substanelor. Ideea i-a fost sugerat de bogia i varietatea izvoarelor de radiaii descoperite de diferii cercettori: metale noi, minerale noi, materii organice oase, muchi, snge, creier reacii chimice care se dovedeau a fi emitoare de radiaii. Deseori se ntmpl ca substane care nu emit niciun fel de radiaii s devin n anumite condiii izvoare active de radiaie. Revelaia s-a produs pe strad, ntr-o sear, n timp ce Tungusov se ntorcea acas. Trecnd prin dreptul unei librrii el se opri, ca de obicei, n dreptul vitrinei s vad ce a mai aprut nou. Nu era nimic interesant; sau poate c, preocupat de gndurile sale, nu observ nimic. Dar n clipa cnd i desprindea privirea din vitrin, vzu deodat n faa sa, ca prin cea, o carte Pe coperta neted de pnz albastr scria cu litere mari i clare: D. I. Mendeleev. Iar jos, ntr-o ram neagr, subire, imaginea paginii pe care marele savant a scris pentru prima oar sistemul periodic al elementelor. Sistemul periodic toate substanele din natur sunt alctuite din nouzeci i dou de elemente. Fiecare dintre de

se deosebete de cel precedent prin aceea c atomul l ui conine un electron n plus. Iar n nucleul atomului sunt tot attea sarcini pozitive ci electroni are pe orbite. Atomul este un sistem electric, electronii se deplaseaz n jurul nucleului pe orbitele lor, pe diferite nivele energetice, srind de pe un nivel pe altul Aa, aa Nu este nimic de mirare n faptul c aceast micare d natere la o und electromagnetic. Tungusov nu mai mergea, ci aproape c alerga, supunndu-se tumultoasei avalane a gndurilor sale. Voia parc s ajung din urm ideea pe care o ntrezrisei iat c o ajunse. Fiecare element emite ntotdeauna radiaii de o lungime de und strict determinat. Ea poate fi calculat. Aceast und este o caracteristic constant a elementului, ca i greutatea specific, ca i masa atomului lui. Acum putea s alctuiasc o nou variant a tabelului lui Mendeleev; n afar de greutile atomice i de ordinea n funcie de numrul electronilor din atomi, tabelul va cuprinde cifre noi: lungimile de und ale radiaiilor pe care le emite elementul respectiv I Iar n spectrul energiei radiante, undeva, probabil ntre radiaiile Rontgen i radiaiile ultraviolete, va aprea un nou grup de radiaii cu urmtoarele semnificaii: radiaii ale hidrogenului, ale litiului, ale fierului, ale aurului Acum nelegea multe lucruri care i preau pn acum de neneles. Toate corpurile, toate substanele, deci i combinaiile lor, ca i reaciile, emit radiaii. Diferena dintre de const numai n lungimile de und ale acestor radiaii. Iar de lungimea undei depinde caracterul influenei lor asupra corpurilor nconjurtoare. De aceea pn acum au fost gsite numai unele izvoare de radiaii, i anume, acelea a cror influen a putut fi observat de cercettori. Aceste radiaii umplu lumea cu undele lor imperceptibile, se mbin, se nsumeaz sau se interfereaz, gsesc o rezonan n corpurile asemntoare prin structura lor i, poate, i intensific propria lor energie radiant. Aceast energie este foarte mic, infim de mic; nu este

deci de mirare c pentru a o putea identifica nu s-a gsit pn acum niciun aparat fizic, niciun detector. Intr-adevr, ce cmp electromagnetic se poate crea n jurul atomului? Energia unui astfel de cmp ar putea fi, desigur, msurat. Dar cu ce? Nu exist un aparat asupra cruia aceast energie microscopic s poat aciona ct de ct, pentru a fi observat. Simind sub picioare terenul sigur al sistemului ondulatoriu al elementelor elaborat de el, Tungusov s-a avntat sigur n aceast nou faz a cutrilor sale. Toate cunotinele lui n domeniul fizicii i radiotehnicii moderne le arunc n lupt, strduindu-se s intensifice puterea noilor radiaii. Din nou ncepu s calculeze, s socoteasc, s fac schie Procedeele i metodele radiotehnicii pe baza undelor ultrascurte se dovedir a fi aproape inaplicabile: de permiteau s se dirijeze undele de o lungime de la zece metri pn la un centimetru, pe cnd aici, dup cum artau calculele, undele ar fi trebuit s se msoare cu miimi de micron! Cantitatea trecea n calitate; frecvena colosal a oscilaiilor se supunea unor alte legi. Radiotehnica ceda n parte locul opticii, pentru c aceste micro-unde erau apropiate de undele de lumin i n multe privine se comportau dup legile radiaiilor luminoase. Totui, prin natura sa, erau unde electromgnetice i Tungusov nu se ndoia c va reui s le capteze. Muncea cu pasiune, dar simea o acut lips de timp. Institutul i acapara aproape toat ziua, aa c pentru idei nu-i mai rmneau dect firimiturile. i lu atunci concediu, se nchise n cas, nu mai primi pe nimeni i deseori nici nu rspundea la telefon, lsndu-l pe neobositul su secretar automat s converseze n locul lui. Alternana dintre zi i noapte pierduse pentru Tungusov orice sens. Se culca s doarm cnd pleoapele i se nchideau fr voie i cnd i simea mintea nceoat i obosit. Peste ase-apte ceasuri se trezea din nou, srea n picioare i, dac nu era n toiul nopii, lua ntr-o oarecare msur contact cu lumea din

afar. Ua se deschidea ncet i lumea din afar n persoana unei vecine a lui, mtua Paa, o fiin excepional de bun, a crei vrst era greu s-o determini se revrsa parc n camer. innd pe braele pline farfurii cu tot felul de bunti, intra cu spatele i apoi, fr grab, se ntorcea dup ce nchidea cu grij ua la loc. Mtua Paa era o fiin nduiotor de caraghioas. Mic de statur i voluminoas, lipsit de orice form sau contur, nfurat n aluri clduroase i purtnd ntotdeauna pslari, ndeplinea totui cu mult energie o grmad de diferite funcii referitoare la viaa chiriailor din bloc i chiriaii o socoteau cu toii prima gospodin a casei. Tungusov i spunea n glum mtuii Paa ddaca, pentru c ei i ncredinase grija alimentrii lui. Fusese un pas nelept, care pas ns, la o cercetare mai atent, se dovedea a fi fost ntreprins nu att de Tungusov, ct de mtua Paa nsi, minat de cele mai altruiste sentimente. i ndeplinea cu atta atenie i dragoste obligaiile, de parc s-ar fi ngrijit de un om care-i era apropiat. i cine tie ce sar fi ntmplat cu Nikolai, dac nu ar fi ncetat venica lui subalimentare, dac ar fi continuat s mnnce pe apucate ca pn acum. Venic preocupat de ideile i munca sa, el nui amintea niciodat de mncare pn nu simea c pic din picioare de foame. n felul acesta, treptat, se dezobinuise s mnnce, slbise mult, nu mai avea vlag n el i numai amestecul hotrt al mtuii Paa l fcu s-i recapete vigoarea nnscut. De altfel rolul mtuii Paa n viaa lui Tungusov nu se rezuma numai la grija alimentrii. Ea nu avea familie: brbatul i feciorul i muriser n rzboiul civil. Nevoia de a purta cuiva de grij i duioia zcuser ani de zile n adncul sufletului ei, fr s gseasc o porti de ieire. Nikolai era i el singur. i tocmai asupra lui se revrs uvoiul cald de dragoste matern al Praskoviei Gavrilovna. Dragostea aceasta era simpl, tot aa de simpl cum era i mtua Paa. Ea avea grij de rufele lui, le spla, le crpea i

uneori din banii pe care Tungusov i-i ddea pentru gospodrie, i cumpra cte ceva, ce socotea ea c-i este necesar; el niciodat nu-i cerea socoteal i ncerca un sentiment de nemrginit recunotin fa de ddac, pentru c l eliberase de toate aceste griji neplcute. Un singur lucru nu izbutise mtua Paa: s-l fac pe Tungusov s se culce la timp. Cnd auzea din buctrie c el s-a sculat i se spal, ea strngea repede cina sau prnzul, dup cum se ntmpl, i intra la el, strduindu-se s par ct mai posomorit i nemulumit. Bun dimineaa, mtu Paa! o ntmpin Tungusov, sfrindu-i n grab toaleta sumar. Drept rspuns, ea bombnea cu vocea-i blnd i groas: Dimineaa, dimineaa! Ce, acuma-i diminea? Iar nai dormit toat noaptea I N-am dormit, mtu Paa, am lucrat. Pi aa se lucreaz? I Ehei, Nikolai Arsentievici, i prpdeti sntatea. Uit-te la dumneata, eti verde! Censeamn asta? Stai zile i nopi ncuiat n aer stricat i fumezi de nu mai poi s-i tragi sufletul aici Pi se poate? Uite, i alii lucreaz, dar se mai plimb, mai fac micare Creierii mei fac acum micare, mtu Paa! Creierii I Asta-i bun I Chiar, vd eu c i-a cam plecat mintea la plimbare, dragul meu! ezi i mnnc Uite, se rcete Intre timp, cutrile teoretice ale lui Tungusov se apropiau de sfrit. Mai nti n mintea lui, apoi n realitate, calculele i formulele cptau contururile i formele pieselor generatorului visat. Unele dintre aceste piese i le confecionau cunoscuii la diferite uzine sau instituii tiinifice unde Tungusov, n calitate de consultant din partea Institutului, contribuia n modul cel mai strlucit la perfecionarea tehnicii nvechite. Dar mare parte dintre aceste piese le fcea el singur, n camera lui, care se transformase de-a binelea ntr-un laborator fantastic, aidoma celor ale alchimitilor din evul mediu. n creuzete, eprubete sau balonae se topeau, se

purificau, se precipitau n soluii, sub form de sedimente i cristale, elemente pure viitoarele modulatoare ale undei purttoare a sistemului principal de radiaie. Izvorul principal de emisie a acestui generator avea aspectul unui balon din sticl de cuar, cu nite cornie ce se propeau ciudat din el i prin care intrau nuntru electrozii. La baza aparatului, n dou adncituri ale fundului gros, se aflau plci de plumb, metalul ale crui taine nc nu sunt descoperite n ntregime de tiin. Numai acest metal e n stare s opreasc orice fel de radiaie electromagnetic: nici radiaiile Rontgen sau radiaia gama a radiului nu poate s treac prin plumb. n tabloul lui Mendeleev, plumbul ocup un loc special; este ultimul dintre elementele stabile ce nu se supun dezintegrrii. Toate elementele cu o greutate atomic mai mare dect a plumbului sunt radioactive: dezintegrndu-se fr ntrerupere n particulele nevzute din care sunt alctuite, de dispar dup un timp mai mult sau mai puin ndelungat. i nimic nu poate opri aceast dezintegrare. Fluxul electronic din partea superioar a balonului este ndreptat n jos, spre plumb, pe care l nclzete i-l topete. Plumbul fierbe, umple balonul cu aburii si, care se condenseaz lng pereii rcii i se scurg n picturi mrunte i grele de sticl. Electronii strbat cu o vitez cosmic spaiul din balon, se ciocnesc cu atomii plumbului, i doboar, le zguduie sistemul atomic. O lumin slab, cenuie trdeaz aceste catastrofe neauzite, iar microradiaiile eliberate o dat cu lumina strbat cuarul afar, unde sunt captate de un sistem electrooptic ce nconjoar balonul i sunt adunate ntr-un singur flux nevzut. Nikolai a gsit mijlocul de a schimba spectrul de unde al acestui flux. Legile oscilaiilor i modulaiilor armonice l-au ajutat s mblnzeasc ndrtnicile frecvene ale plumbului, s le supun ritmului radiaiilor naturale ale tuturor elementelor chimice. Astfel el avea posibilitatea de a transforma radiaia generatorului n radiaia oricrui metal, a

oricrui element chimic. n momentul extrem de ncordat al acestor cutri, a constatat c unele piese ale sistemului optic, comandate la atelierul Institutului, n-au fost bine executate. Tungusov le-a dus napoi, ns atelierul era ocupat cu executarea unei alte lucrri urgente. Trebuia deci s atepte. Fr aceste piese nu putea s-i continue lucrul. i deodat Nikolai simi n jur un gol ciudat, nspimnttor. Munca lui care era nsi viaa lui, preocuprile lui de fiecare clip se ntrerupseser i n-avea ce s fac. Asta nu i se mai ntmplase. nainte, n anii cnd i aplica sistemul de via cruia jurase s-i rmn credincios toat viaa, aa ceva nu i s-ar fi putut ntmpl. Cucerirea culturii Procesul lui de autoinstruire i autoeducare necesita din partea lui eforturi uriae aa c adeseori Nikolai nu tia de ce s se apuce mai nti. i iat c acum, deodat, n avea ce s fac! Nu cumva ajunsese i el un inginer?! Acest termen chiar el l inventase n epoca uriaelor nfruntri i btlii pe -care le purta cu Fiodor, atunci cnd concepiile lor asupra vieii, asupra propriului lor rol n via erau abia n formare. n faa lui aprur cteva rnduri din caietul n care i nsemna pe atunci unele gnduri. Erau notate acolo i explicate dou cuvinte: Inginer, cu I mare simbolul drag al creatorului cult i multilateral dezvoltat, i inginer (n ghilimele i cu liter mic) ntruchiparea unei firi energice, dar meschine, limitate, o nulitate cum era definit acolo, n caiet i aminti episoade din btliile lor ideologice. Dac construieti bine uzine, centrale electrice sau maini, socialismului puin i pas c nu tii s cni la vioar, c n-ai citit Rzboi i pace, sau c nu vorbeti engleza Susinea cu nflcrare Fiodor. Pe naiba i-a replicat Nikolai la nceput nu prea convins, deoarece nu gsea la moment un rspuns demn de argumentele aparent convingtoare ale prietenului. Ideea ta

este n fond cam duntoare O vd bine, pe mine n-ai s m prinzi cu una cu dou Dar dup aceea s-a nfuriat i, dezlnuindu-se, i-a fcut prietenul cu cu i cu oet pentru c subaprecia nu numai cultura, ba cliiar i socialismul, nct Fiodor, speriat de greala sa, a dat ndrt. Iar acum sunt doi ani de cnd Nikolai se ocup numai de electrotehnica sa, cinstit vorbind, fr s se intereseze de nimic altceva, dei mai are att de mult pn s ajung Inginer! Valul amar al ndoielilor l prsi tot aa de repede cum l cuprinsese. Imediat gsi suficiente contraargumente care s-l liniteasc: electrotehnicii, ca specialitate a lui, era firesc s-i consacre cea mai mare parte din timp i atenie; doar nu face altceva dect s se pun la curent cu tot ce e nou n electrotehnic i s aplice ceea ce abia descoperise; i-apoi aceast preocupare e temporar, nu va avea ntotdeauna treburi att de urgente Nikolai nu reui s sesizeze lucrul principal oare ascundea n sine germenele pericolului i-anume acela c tot ceea ce nu se referea la specialitatea lui nu-l mai atrgea ca nainte Tocmai atunci reapru pe prim plan pasiunea lui nc nestins pentru telefonul cu unde ultrascurte i Nikolai, cu obinuita-i energie, l fcu s progreseze, lsnd pentru o vreme deoparte generatorul aproape terminat. i ca un fcut, n acea perioad apru Fiodor primul om cruia Nikolai i-a povestit despre generatorul su de minuni. Mai mult dect att. A doua zi dup ce se ntlnir, Nikolai primi telefon de la atelierele Institutului optic: cteva dintre piesele comandate erau gata. n felul acesta Tungusov se rentoarse din nou la odrasla-i favorit. Fiodor i vizita acum prietenul la dou-trei zile. Dar nu numai sentimentul de prietenie l atrgea irezistibil spre Nikolai: gsise n el un izvor nesecat de noi cunotine, de idei atrgtoare, aproape fantastice. Oricare altul l-ar fi stingherit pe Nikolai numai prin

prezena sa. Fiodor ns, dimpotriv, i era de real folos. Nu numai c l ajuta n mod practic n timpul lucrului, dar se dovedea a fi un interlocutor ideal, cruia Nikolai putea s-i mprteasc gndurile. Cnd venea Fiodor, Tungusov se transforma ca prin farmec; de obicei reinut i tcut, nchis chiar, el rspundea cu plcere la orice ntrebare pe care i-o punea Fiodor, i explica, i arta experienele care semnau foarte mult cu scamatoriile unui iluzionist de estrad i urmrea cu sincer bucurie uimirea prietenului su. Antrenndu-se n discuii i explicaii, depea uneori plafonul nelegerii lui Fiodor, dar i atunci continua s-i dezvolte ideile, simind c explicaiile lui se transform ntr un proces creator, preios pentru el nsui. Dup astfel de discuii, cu tot rolul n aparen pasiv al lui Fiodor, n capul lui Nikolai se ntea ntotdeauna ceva nou, ceva se limpezea, se cristaliza Era ca o reacie chimic provocat de prezena unui catalizator, dei acesta, pe ct se vede, nu participa la aceast reacie ntr-un cuvnt, din nou btea alturi de Nikolai o inim apropiat i toate treburile lui, ntreaga lui via cptar un nou sens, o nou semnificaie, o nou responsabilitate. La nceput, radiograma din Germania nu produse asupra lui Nikolai vreo impresie deosebit; ea a fost eclipsat de apariia lui Fiodor. Gndindu-se puin asupra cifrului, prietenii hotrr c dezlegarea lui, fr niciun fel de date, fr nicio aluzie asupra sensului, este imposibil i de aceea nu merit s-i bat capul. Totui gndul la cifru, care nu-l prsea pe Nikolai, era din zi n zi mai insistent i mai alarmant. Bineneles, neamul fcea un pas greu i riscant. Dar ce motive o fi avnd s-l fac? Un cifru nsemneaz un mister. Cum s-l dezvluie unui singur om, ntr-o convorbire prin radio care poate fi auzit de toi i de prieteni, i de dumani?! Punndu-se astfel n locul neamului, Nikolai ajunse s-i dea seama c problema poate fi rezolvat numai dac va da i el dovad de inventivitate i voin n rezolvarea ei. Sttea acum nu minute, ci ore ntregi frmntndu-i creierul pentru a gsi

semnificaia acestor apte litere. Fiodor era nelipsit de lng el seara, n zilele cnd Nikolai fcea de cart n eter. Beau ceai i ncercau n toate felurile s desprind din aceste litere vreun sens. Peste cteva zile, neamul apru din nou n eter, pe neateptate, ca un meteor, precum se vede numai pentru a lua legtura cu Nikolai. Cum merge schema? ntreb el scurt. Bd. Sory. Nil rspunse Nikolai. Prost. mi pare foarte ru, dar n-am neles nimic. V rog continuai experienele transmise neamul i dispru din eter. A doua zi, n loc s rspund la ntrebarea despre schem, Nikolai ntreb: Poate fi rezolvat fr date ajuttoare? Poate. Antrenai prietenii. Voi toi o cunoatei bine sun rspunsul. Iar dup o alt zi, probabil sub presiunea unor evenimente, neamul fr s-l ntrebe nimic l rug s recepioneze dup schem, i-i transmise un text cifrat, care umplu aproape o pagin ntreag din jurnalul lui Nikolai. Uite, Fedea! spuse Nikolai, dus pe gnduri. Probabil ca s ne transmit acest text a fost nevoie de toat aceast conspiraie n eter Dar nu tiu cifrul. Ce s fac? Pe cine s mai antrenez? Ieri mi-a spus c o cunoatem bine Pe cine? Schema, adic cifrul, semnificaia celor apte litere Nu neleg nimic Trebuie, ntr-adevr, s fie ceva ceea ce noi cunoatem foarte bine, numai pe asta putea s conteze neamul! Ce s fie ns? Un singur lucru e limpede, c aceste litere, oricum ar fi aezate, nu pot alctui cuvinte, pentru c aici sunt ase consoane i numai o vocal. Astfel de cuvinte nu exist. Mai curnd sunt iniialele cuvintelor vreunei fraze foarte cunoscute, vreunei maxime, zicale, lozinci, sau poate denumirea unei instituii, a unei organizaii Din nou interveni o ntrerupere n munca lui; lipsa

aparaturii optice de cuar ntrzia iari montarea generatorului. Prietenii, cu vdit satisfacie, ca doi cunosctori, sorbeau ncet din ceaiul tare preparat cu miestrie de mtua Paa i se gndeau cu ncordare, cutnd diferite combinaii de cuvinte n lozinci, proverbe, cntece populare Din capul lui Nikolai presupunerile curgeau ca dintr-un corn al abundenei. La Fiodor lucrurile stteau mai prost. n aceast sear la altceva i era lui gndul, i abia atepta un moment prielnic ca s aduc vorba despre ce-l durea pe el. Astzi nu-i sunt un bun ajutor spuse el n sfrit. Iart-m, dar m preocup altceva. Ce te preocup? ntreb Nikolai. Soarta de inginer a lui Fiodor nu l-a dus chiar pe drumul visat de el. Aspiraiile lui pentru mecanic i construcia de maini se poticneau mereu de diferite mprejurri care-l abateau de la drumul drept i n aparen att de simplu pe care pornise. La coala tehnic-militar de aviaie a trebuit s se ocupe de motoare. Chiar i astfel l ptea pericolul de a se abate spre tehnologie, spre exploatarea mainilor domeniu care l atrgea mult mai puin. Fiodor socotea totui c aceste abateri de la scopul propus sunt ntmpltoare i, bineneles, temporare; de aceea nu s-a alarmat. La uzin, ca un om contiincios, care pune suflet n tot ce face, Fiodor a nceput s se evidenieze repede i, fr s-i dea seama, s se afirme ca tehnolog. Era vremea startului tinerei industrii sovietice, start neobinuit de viguros i hotrt, dei abunda nc n boli ale copilriei. Lozinca lansat nc de Lenin s ajungem din urm i s depim! era poate cea mai popular lozinc i prea uor de nfptuit. DIP flutura pnza roie pe zidurile atelierelor i pe porile uzinelor, DIP i izbea privirile de pe frunile avntate ale locomotivelor, de pe bordurile vapoarelor, dipi se numeau noile strunguri, maini, aparate Ideea lui Lenin, limpede i accesibil tuturor, vital necesar pentru ar, pusese stpnire pe toate inimile.

Bineneles, colile i ndeplineau menirea lor, pregteau specialiti; dar aceti viitori specialiti nu puteau s rezolve atunci problemele la ordinea zilei. Larg i nestvilit ca fluxul oceanului, micarea de radioamatori alimenta radiotehnica sovietic cu cadrele necesare poate nu ntotdeauna narmate cu diplome, ns eu adevrat creatoare i entuziaste; prini de zborul jucriei fcute de minile lor, aeromodelitii nvau matematica superioar i ncepeau s construiasc avioane adevrate i aa se petreceau lucrurile pretutindeni. Acetia erau entuziatii, pasionai de ideea creaiei, nsufleii de dorina de a ajunge, de a-i nsui, de a depi! Noaptea edeau aplecai asupra crilor i caietelor, pentru ca n timpul zilei s ndeplineasc o nou sarcin. Printre acetia se afla i Fiodor. Cnd n uzin a aprut necesitatea urgent de a organiza o producie proprie de 1 Iniialele cuvintelor ruseti: dognati i peregnati (s ajungem din urm i s depim), (n.t.) lemn, a fost nevoit s nvee lucruri cu totul noi pentru el. Lemnul nc mai juca pe atunci un rol important n aviaie; din lemn se fceau elicele i fuzelajele avioanelor de transport, a celor sportive i a altor avioane, din lemn se construiau planoarele. Dup ce a studiat literatura necesar, Fiodor a fost trimis de uzin n delegaie a fcut un mare turneu pe la unele ntreprinderi din Uniune. Acolo a vzut el cum n practic, cu ajutorul unor operaii speciale pregtire, uscare, ncleiere i prelucrare lemnul se transform ntr-un material capabil s concureze metalul. Noul cerc de cunotine i de preocupri l atrase pe Fiodor i el ndeplini cu succes sarcina ce-i fusese ncredinat. Dar anii treceau; metalurgia nu sttea nici ea pe loc i, n aviaie, lemnul ncepu treptat s cedeze locul unor aliaje uoare i rezistente. i atunci cnd Fiodor, demobilizat din armat, s-a ntors la Moscova, la el venir, ca la un ncercat specialist n lemn, s-i cear sprijin i ajutor muzicanii. Aa fuseser poreclii n cercurile industriale din Moscova organizatorii foarte ntreprinztori i exigeni ai unei mari

fabrici de instrumente muzicale. Fabrica ncepuse s funcioneze, dar livra deocamdat o producie de foarte proast calitate i n cantiti absolut insuficiente. Totui aceast ntreprindere era bine nzestrat tehnic, dispunea de un minunat colectiv de muncitori, alei cu mare grij, printre care muli vechi meteugari, maitri iscusii n confecionarea viorilor, violoncelelor, chitarelor Cauza rmnerii n urm a fabricii era secia de usctorie. Ea nu reuea s aprovizioneze producia eu material lemnos de calitate, i muzicanii i aruncar toate forele pentru a gsi un specialist cu experien care s le pun la punct secia i s scoat fabrica din impas. Cercetrile organizate n mod foarte subtil l-au descoperit pe inginerul Reetkov de ndat ce acesta a aprut ntr-una din seciile Comisariatului Poporului pentru Industria Grea din piaa Noghin. La nceput muzicanii i-au propus simplu i delicat lui Fiodor s lucreze la ei. Fiodor era ct pe-aci s izbucneasc n rs, att de curioas i-a prut perspectiva de a ajunge un colaborator al fabricii muzicale, n comparaie eu visurile lui renviate despre marea tehnic. A refuzat hotrt. 160 161 Atunci muzicanii au ntreprins o manevr de nvluire. I-au vorbit amnunit despre greutile lor i l-au rugat mcar s viziteze fabrica, s examineze secia de usctorie i doar att s le dea o consultaie, s-i ajute cu un sfat. Fiodor a primit eu drag inim, cu att mai mult cu ct se sime vinovat fa de ei: se vedea c i-a necjit refuzul lui. Pe deasupra, Fiodor simi c muzicanii principali directorul i ingiuerul-ef oameni simpatici i inimoi, sunt nite adevrai entuziati ai produciei lor. Vizitnd fabrica, Fiodor vzu i afl multe lucruri interesante i noi pentru el. Dup ce se termin vizita, se adunar ru toii n biroul unui atelier. Venise momentul asaltului frontal. i iat rezultatul tuturor eforturilor pe care le facem n

producie spuse cu un aer abtut directorul, lund de pe perete una dintre chitarele ce atrnau printre alte instrumente. ncercai-o Fiodor nu era nici muzician i nici on preuitor deosebit al muzicii, avea ns ureche muzical, i plcea chitara i tia s cnte puin. Toate acestea directorul apucase s le afle pe nesimite chiar de la el, trgndu-l frumuel de limb n timpul vizitei. Trimitei dup Andreiei, s-o aduc pe-a lui! porunci el inginerului-ef. Chitara pe care o examina Fiodor era elegant, strlucea ca oglinda, datorit stratului de lac i incrustaiilor iscusite din sidef. Stpnindu-i oarecum stinghereala, Fiodor lu cteva acorduri. Un sunet obinuit, ca toate sunetele Probabil tot aa sunau i chitarele la care avusese ocazia s mai cnte Nu, drept s v spun, n-a putea s judec spuse el, strngind din umeri. Is bune Un moment o s vedei acum Numai prin comparaie v putei da seama zmbi directorul. Intr, Andreiei! n pragul uii apru un om mai n vrst, usciv i mic de statur, ntr-o salopet albastr. Cu mna stng inea strns la piept o chitar veche, ponosit, nu prea mare i de loc aspectuoas. Tovare Reetkov, vi-l prezint pe dasclul nostru principal i cel mai aspru judector; un vechi meter al chitarei, care a fost meteugar individualist mare vrjitor, care cunoate toate tainele acestei arte delicate Lsai, Timofei Palici l ntrerupse nemulumit meterul, salutndu-l cu un aer cam rece pe Fiodor. De ce m-ai chemat? Vrem s-i artm tovarului inginer ce fel de chitare exist pe lume. Cntai? ntreb meterul, aintindu-i peste ochelari privirea sfredelitoare asupra lui Fiodor. Mm aa puin

Atunci uitai-v! Lund chitara din minile lui Andreiei, Fiodor auzi un sunet ciudat i complicat. Prea c chitara a gemut sau a optit ceva speriat stpnului ei. Suna armonios la cea mai simpl atingere! Fiodor lu cu grij un acord, altul Da Asta era cu totul altceva. Acolo, n instrumentul acela frumos, fcut de fabric, degetele lui trezeau un sunet nemulumit i forat al strunelor. Strunele se auzeau fiecare n parte i era uor s le deosebeti n acord. Aceasta parc nici nu avea strune. Existau numai sunete unite, bogate, armonioase. De se nteau uor i plcut la cea mai slab atingere a degetelor i porneau nu de la strune, ci chiar dinuntrul instrumentului, contopindu-se i fcnd s freamte tot corpul uor al chitarei. i att de plcut i de atrgtoare era aceast supunere sensibil a instrumentului, nct Fiodor simi o dorin nestvilit s cnte, s cnte fr sfrit Se sperie. Aceste cteva acorduri, care i plceau att de mult, era tot ce tiau degetele lui s cnte bine. Putea oare s jigneasc ncrederea strunelor printr-o atingere nesigur i grosolan? Cum o s-i rspund de? Asta zic i eu chitar spuse el entuziasmat i, desprinzndu-i cu greu privirea de la ea, o napoie meterului. Andreiei arat dumneata ce poi l -rug directorul pe meter. Acesta se aez pe uin scaun, sprijini cu grij inind-o cu amndou minile chitara pe un genunchi i se aplec mult asupra ei, de parc i-ar fi ascultat rsuflarea. Era ceva din micarea unei psri de prad i n acelai timp ceva foarte duios n silueta lui aplecat, n degetele lui eu micri prudente i sigure, care mngiau gitul chitarei sau atingeau uor strunele. i iat c se auzi un glas; refrenul simplu al unui vechi cntec rusesc Pe malul Volgi e o stnc. Dintr-o dat ns refrenul fu reluat de un cor de mai multe voci, care se auzea ncetior, nedesluit, dar puternic, venind parc de departe. Treptat cntecul ncepu s prind aripi: rsuna tare, mai

ndrzne. n el se deslueau i vuietul larg, bogat n ape, cei lovete valurile de stnci, i ntinderile fr de sfrit, i adncul sutelor de ani de cnd se nal stnca aceasta slbatic i singuratic i toate acestea se transformau neneles ntr-o putere att de uria, copleitoare a spiritului omenesc, nct totul din jur dispru i ncet s mai existe pentru Fiodor Zgomotele din atelier se stinser pe furi; cineva deschise ua ncet, cu bgare de seam, i o ls deschis Iar atunci cnd Andreiei termin de cntat, o linite deplin strui un minut-dou, apoi tot att de neauzit ua se nchise i n dosul ei rsunar iari zgomotele atelierului i glasuri de oameni. Eti un adevrat artist! se entuziasm Fiodor i, netiind cum s-i exprime mai bine sentimentele care-l cuprinseser, l mbri prietenete pe meter, cuprinzndu-i umerii slabi. Da, dar sta-i lucru de mn rspunse acesta ferinduse. i privindu-l semnificativ pe director adug, fcnd vdit aluzie la o discuie mai veche dintre ei: Lucru meteugresc Parc poi s faci n fabric o chitar ca asta? Am plecat, Timofei Palci, c-am pus capacele la nclzit Fr s atepte rspunsul, meterul iei. Ba o s facem rosti hotrt directorul. Poate n-o s fie chiar ca asta, oare-i unic n felul ei i-i opera unui artist Andreiei a lucrat opt luni la ea, iar materialul l-a inut mai nti cinci ani la uscat. Noi ns categoric putem s facem instrumente mult mai bune, nu s fabricm doage dintr-astea arunc el o privire mnioas spre pereii pe care atmau instrumentele sta-i sabotaj! Dnd o astfel de producie nu-i facem pe oameni dect s se dezguste de muzic i toate acestea numai pentru c nu putem pune la punct uscarea corect a materialului! N-avem rezerve. Usctoria lucreaz ncet, iar orice accelerare a procesului de uscare duce la rebut. E un cerc vicios! Dar vom gsi noi o ieire Suntem obligai s-o gsim! Hai, zu, tovare

Reetkov, s-o cutm mpreun! Este o problem nobil i, cred c te-ai convins, interesant. Ai tot timpul pentru mecanica dumitale Lucreaz un timp la noi, punem lucrurile la punct i dup aceea n-ai dect Nu fuge mecanica nicieri! Iar Fiodor, cu ochii plecai, zmbea gndindu-se ct de inutil se strduiete directorul; pentru c, orict de ciudat ar prea, dar Andreiei, acest vdit adversar al produciei de fabric, reuise mai dinainte s-l conving n cele dou sptmni care urmar, Fiodor reorganiz, complet usctoria. Plin de pasiune, gsea mereu izvoare noi de productivitate. Cnd n regimul camerelor, cnd ntr-o folosire mai economic a capacitii lor, cnd n nsi amplasarea utilajului. Muncea aici creator i se bucura vznd cum eforturile lui se transform n noi metri cubi de material lemnos muzical, bine uscat. Totui curnd sosi clipa cnd ncet s mai gseasc noi izvoare ascunse de ridicare a productivitii, se prea c aceste izvoare au secat, i secia continua s rmn n urm. Din nou fu nevoit s accepte un compromis; s scad calitatea uscrii pentru ca s-o accelereze i s ndeplineasc astfel planul prevzut. Fiodor i ddea seama c n-a fcut fa sarcinii, c n-a rspuns pe deplin ncrederii acordate. Era amrt i nu tia ce s fac. Asta venise el s-i spun lui Nikolai. Aflnd ce necazuri are prietenul su, Nikolai, dintr-o dat atent, l puse pe Fiodor s-i povesteasc amnunit cum se face la ei uscarea materialului lemnos. Fiodor simi c Nikolai nu manifesta aa, degeaba, atta interes fa de acest lucru n aparen cu desvrire strin lui, i poate de aceea, nsufleindu-se, descrise cu nflcrare metodele, aparatura i chiar desen pe hrtie planul seciei i felul cum erau aezate camerele de uscare La noi e nevoie de un lemn de o calitate bun, cu straturi egale, cum s-ar spune, fr cusur. i att de uscat, nct s nu aib mai mult de doisprezece la sut umiditate. Uscarea ideal se face pstrndu-se lemnul la o temperatur

moderat, uniform. Dar pentru asta trebuie s atepi cel puin un an. De aceea folosim mijloace moderne, uscarea artificial, n camere cu un anumit regim de schimbare a aerului i a temperaturii. Acest procedeu grbete mult uscarea, dar d n schimb rebuturi. Cercetarea la microscop descoper uneori n materialul lemnos crpturi extrem de fine care l fac totui inutilizabil. i cu ct forezi regimul de uscare, cu att mai mare este procentul de rebut. Va s zic aa stau lucrurile? spuse Tungusov, ciocnind cu degetul n mas i privindu-l pe Fiodor cu o atenie ironic. i ct dureaz aceast uscare modern? Ei, merge repede cam apte pn la zece zile, n funcie de esena lemnului. Zile?! exclam Nikolai. Bineneles. S-ar putea i ntr-un ritm mai rapid, dar n cazul acesta rebutul va fi mai mare. Tungusov ncepu s se mite intrigat pe scaun, fcndu-l s scrie. Ascult, Fedea, fabrica voastr o fi vreuna veche, antediluvian Cum veche? zmbi Fiodor. Este nzestrat cu utilajul cel mai nou De altfel tiu c i n strintate se procedeaz la fel. Fedea, dragul meu, s lsm strintatea Mtu Paa se adres el ddacei care intrase n camer cu ceainicul n mn ziceai c lemnele noastre sunt ude? Ude, Nikolai Arsentievici, curge apa de pe de; se vede c abia le-au adus din pdure. Trosnesc pe foc i fsie atta doar dar niciun pic de cldur nu dau. Fii bun, mtu Paa, a du-ne un lemn mai subire dar ud, ct mai ud. Dup cteva minute, n care timp Tungusov a tot meterit ceva n tcere la unul dintre nenumratele sale aparate electrice, mtua Paa aduse lemnul. Cu un bomfaier de mn, Tungusov tie din el o felie. Auzi la el! Eti un caraghios! bombnea el suprat. Uite, ai acolo cntarul, compasul, uite i tabelul Poi s

determini umiditatea? Cum s nu pot rspunse Fiodor, aezndu-se n faa cntarului. Umiditatea este aproape normal pentru un lemn proaspt tiat conchise el, dup ce fcu un calcul. Ct? aptezeci la sut. Iar vou v trebuie dousprezece? Dousprezece, dac se poate chiar zece. Dar nou la sut stric? i mai bine. Dar opt, apte, ase? Aiurea! Asta e imposibil! Imposibil? Bineneles! Caraghiosule! Ia vino-ncoace! Nikolai se apropie de generatorul su de unde ultrascurte, introduse calupul de lemn ntre cele dou discuri ale condensatorului i ddu drumul curentului. Uit-te la ceas! Peste dou-trei secunde, din lemn ieeau aburi. Un mic nor, tot ngrondu-se, nvlui calupul de lemn; fulgere mici ncepur deodat s brzdeze spaiul ceos. Atunci Nikolai reduse curentul. Aburii se risipir dintr-o dat i Nikolai puse calupul de lemn pe mas. Ct a trecut? Niciun minut Vreo cincizeci de secunde. Ia, cntrete, calculeaz! Fiodor lu calupul de lemn i n aceeai clip scoase un strigt de uimire: lemnul era uor de tot. l cntri, calcul procentul de umiditate i se ntoarse spre Nikolai cu un aer descurajat. Ei? rse Tungusov. Cinci la sut, Kolea! Hm! Fiodor slta calupul de lemn n palm, l pipia, l apsa eu unghia. Ia stai niel! Dar structura? Nu s-a schimbat cumva structura lemnului? Uite! Ia de-aici E o lup puternic. Vrei i lumin?

Poftim lumin. Dac vrei, facem o seciune i o examinm la microscop. Aa i fcur. Sprncenele negre ale lui Fiodor se ridicar n unghi ascuit cnd vzu la microscop esutul frumos ca un fagure de miere al lemnului de mesteacn. Kolea, dar e admirabil! Nu s-a stricat nimic! Ce-i asta? Nikolai introduse din nou calupul de lemn n generator i peste cteva secunde l scoase i l mirosi. Acum semna cu un pesmet prea uscat dintr-un aluat acru i tare. Marginile lui intraser nuntru, unghiurile i se ascuiser. Taie-l n dou! Fiodor puse mna pe bomfaier. Stratul exterior al lemnului era tare, abia reui s-l taie. Iar nuntru era crbune. A ars! exclam Fiodor, uluit de-a binelea. Nu, sta este pur i simplu o drcovenie I A ars nuntru! Dar cum se poate P! Foarte bine! bodogni Tungusov, rsucindu-i o igar deasupra cutiei cu tutun. Totul este ct se poate de simplu. Introduc calupul de lemn ntr-un cmp electric de nalt frecven. Energia cmpului strpunge lemnul n ntregime i, acionnd asupra moleculelor lui, provoac o cretere uniform a temperaturii n toat masa. Apa se transform n aburi i iese prin pori aa cum ai vzut. Procesul acesta ar putea fi efectuat aproape instantaneu, dac se intensific energia cmpului. Dar atunci aburii, nereuind s ias afar, vor rupe fibrele lemnului i vor aprea crpturi. La voi crpturile se datoresc altor cauze. Voi uscai lemnul pe dinafar. n acest caz, cum e i firesc, se usuc n primul rnd straturile exterioare; de se contract astfel i devin fragile. Iar nuntru volumul rmnnd acelai, se nasc tensiuni colosale care rup fibrele. Pe cnd cu procedeul pe care i l-am artat acum, nclzirea se face uniform n toat masa lemnului, aa c nu se produc niciun fel de tensiuni, deci nici lemnul nu se distruge. Ai neles? Nu prea. Dac nclzirea se face n mod uniform n toat masa, atunci de ce calupul de lemn a ars numai n interior? Asta se datorete faptului c evaporarea apei la

suprafa rcete ntructva stratul exterior i nclzirea lui ntrzie puin. Dac l-a fi inut mai mult ardea tot. Ascult, Kolea, n felul acesta pot fi uscate cantiti mari de material lemnos, s zicem buteni sau scnduri P Bineneles c se poate. Pentru asta ns trebuie construit un generator mai puternic, cu un condensator mai mare, prin faa cruia s treac butenii pe band rulant. Ei, dar asta-i minunat I se entuziasm din nou Fiodor. Asta-i chiar soluia care ne trebuie nou! Kolea, trebuie s pui la punct treaba aceasta. Hai s-o facem mpreun la noi, la fabric! Va fi o adevrat revoluie! Organizez eu totul, eu lucrez, tu numai s faci proiectul i s conduci. Ei, ce zici? Tungusov czu pe gnduri. Propunerea era ispititoare, dar aceast nou munc ar fi necesitat mult timp i ncordare. i cu generatorul de minuni cum rmne? Stai un pic, n-o lua aa repede! spuse el. tii c procedeul de uscare prin nalt frecven este cunoscut de mult? A i fost propus la timpul su i respins de industrie ca nerentabil. Bineneles, e o absurditate! Numai n condiii primare nu-i rentabil. S-ar fi putut perfeciona nc de atunci. Cu att mai mult astzi, n condiiile electrotehnicii moderne. n orice caz, pentru o producie ca a voastr, unde se cere un lemn de calitate superioar, cu siguran c va fi avantajos. Nu uita ns c din cauza acelei respingeri metoda poart amprenta rebutului, aa c nu se tie cum va fi privit aceast idee la voi, la fabric. Fleacuri! Cnd vrei l aduc aici pe directorul nostru, i ari scamatoria i l-ai dat gata, i garantez! Dar ce s mai vorbim! Toi o s fie ncntai de aceast idee: doar e interesul lor. S-i vezi cum umbl acum cu nasul n jos Mai c se tem s nu fie alungai! Ei, batem palma P Batem Dar stai! Nu nainte de a-mi termina generatorul meu. Pn atunci nici pomeneal! Nu m apuc de altceva. Probabil ns c n-o s atepi prea mult Tu deocamdat sondeaz terenul. Fiodor nu fcea parte din categoria acelor fiine fericite crora uneori, ce-i drept, doar ironic li se spune

inventatori. i erau strine zborurile avntate ale fanteziei, zilele i nopile consacrate cutrilor nestvilite ale unui drum situat dincolo de graniele realitii existente; n sfrit, nu cunotea bucuria victorioas a cuceririi noului. n activitatea sa de inginer el era un interpret, nu un compozitor. n seara aceea ns, ntorcndu-se pe jos acas de la Nikolai, Fiodor simi pentru ntia oar n via un adevrat avnt creator. Scamatoria lui Nikolai va duce la lichidarea tuturor dificultilor pe care nu reuea fabrica s le nving; lucrul acesta era limpede. Gndurile lui Fiodor mergeau ns mult mai departe. Nu la fabrica de instrumente muzicale se gndea el acum! Orict de drag ajunsese s-i fie, totui, ce nseamn ea n economia rii?! Lemnul uscat este o pro blem mult mai vast. Unde nu e el necesar! Nemaivzutul avint al construciei n ar a nghiit toate rezervele. i numai lemnul uscat poate fi un material cu adevrat bun pentru prelucrare. Aproape toate ramurile industriei duc lips de lemn, i antierele navale, i uzinele de vagoane sau de automobile i la construciile de locuine e nevoie de leimn, ca s nu mai vorbim de fabricile de mobile, de placaj sau de chibrituri Peste tot se folosete material umed, insuficient uscat, i asta e cauza principal a proastei caliti a construciilor, a produselor Dac Nikolai are dreptate i are! atunci construirea unei usctorii bazat pe folosirea curentului de nalt frecven la ei, la fabric, va cpta o uria nsemntate. Trebuie construit ca o uzin de uscare experimental, menit s rezolve o problem de stat! Guvernul va sprijini aceast iniiativ Fiodor pea cu pai largi pe strzile pustii ale Moscovei cufundate n noapte. Gndurile lui zburau tot mai sus i viitorul nu-i apruse nc niciodat att de limpede i de mre, plin de victorii Dimineaa, la fabric, abia atept sosirea directorului ca s adune tot personalul de conducere i s expun

uluitoarea noutate. Comunicarea lui fu scurt i, dup cum i se pru, ct se poate de limpede i convingtoare. A gsit un procedeu care i va permite nu numai s scoat fabrica din impas, dar i s lrgeasc producia att ct vor voi, pstrnd n acelai timp cea mai nalt calitate a produciei. Trebuie numai s renune la uscarea termic i s construiasc o instalaie de nalt frecven. Este costisitoare, dar asta n-are importan; cheltuielile de investiie vor fi repede recuperate, cci procesul de uscare se accelereaz de peste o mie de ori, iar rebutul se reduce la zero. Fabrica va fi pentru totdeauna asigurat cu material uscat de prima calitate Ieri sear un inginer, un inventator, a fcut n faa lui o experien Continund s povesteasc, Fiodor scoase din buzunar calupul de lemn de mesteacn, nvelit ntr-o hrtie i-l ntinse directorului. Trebuie spus c dimineaa, nainte de sosirea directorului, Fiodor apucase s treac prin fabric i s arate oamenilor calupul. Muncitorii, uluii de aceast minune, tceau. Lemnul, fu pipit de zeci de degete, freoat, apsat cu unghia, ncercat cu pila. Semna acum cu o bucat de pesmet vechi, czut undeva n spatele unui dulap i ros de oareci. Pasionat de ideea sa, Fiodor nici nu observ cum calupul acesta, ars pe dinuntru, pe care l socotea argumentul cel mai convingtor n favoarea aplicrii noului procedeu de uscare, aciona mpotriva lui. n timp ce-l examina, fiecare ncepea s se gndeasc nu att la rezolvarea practic a problemei, ct la nsui fenomenul acesta att de uluitor i de puin verosimil, care prea mai degrab o soamatorie abil. Iar reforma pe care o propunea Fiodor trecea undeva, pe un plan secundar, prnd i mai ndoielnic dect scamatoria nsi. Dup ce scormoni ndelung cu briceagul bucata de lemn, directorul fcu pe neateptate o nesfrit serie de obiecii serioase: nu exist nici loc pentru o nou usctorie, nici energie electric suplimentar nu vor cpta, nici nu li se vor aloca sumele mari necesare construciei Inginerul-ef

Volski gsi c propunerea lui Reetkov merit atenie, ns trebuie studiat temeinic pentru c nu orice experien care reuete ntr-un laborator poate fi aplicat n producie. Fiodor vzu, n sfrit, c propunerea lui este respins. i de cine! Chiar de cei de la fabric Oamenii care gndeau la fel ca i el! Lucrul acesta era att de neateptat, nct la nceput se pierdu cu firea. Apoi se supr, se nfurie, nfc Aproape c smulse din minile lui Volski calupul de lemn, l nveli n aceeai bucat de hrtie i l vr n buzunar. Gesturile lui erau elocvente, toi le urmreau. Dai-mi jucria napoi, spuse pe un ton de copil bosumflat contabilul-ef, un om n vrst i chel, ntotdeauna dispus s fac glume. El observase c Reetkov i ieise din fire Rsetele blajine ale celor adunai l intimidar, dar l readuser totodat la realitate pe Fiodor. De-abia acum i nelese greeala Sunt, pe ct se vede, un prost avocat spuse el linitindu-se. N-am tiut s v conving de ceea ce eu sunt convins, absolut convins Nu vd alt soluie. Din usctoria noastr nu se poate stoarce nimic mai mult. E proiectat pentru un lemn destul de upat, trat n prealabil, pe care n prezent nu-l avem i, probabil, nici n-o s-l avem n anii urmtori. Procedeul de uscare prin nalt frecven ne va permite s primim lemn orict de umed i s-l transformm repede ntr-un material minunat Dac vrei s v convingei o nu e o simpl fantezie, n-avem dect s mergem la inginerul Tungusov i s vedem cum se petrece aceasta n realitate. n treact fie spus, o s tie el s demonstreze mai bine ca mine avantajele acestui procedeu Asta da, ar fi o treab! se bucur directorul. Hai, Reetkov, organizeaz tu ntlnirea! Mergem cu Volski, vedem, discutm E altceva. Ce s mai organizez? Mergem chiar acum! i telefonez i se ntrerupse Fiodor, fcnd hotrt un numr de telefon. Dar i aici ncerc un eec. Dup ce-l ascult pe Fiodor, Nikolai se supr. Tocmai

primise ultimele piese din sticl de cuar i era cu totul acaparat de terminarea montajului. Pe deasupra, concediul i era pe terminate. Fedea, drguule ntotdeauna, cnd era nfuriat, devenea veninos de dulce s-o ia naiba de usctorie! M nelegi? Doar i-am spus: cnd am s termin! Ce-i astzi? Mari? Telefoneaz-mi vineri. i-acum, respectele mele Tranc! rsun receptorul trntit pe furc. Vineri repet Fiodor cu un aer stingher. i din nou zmbir cu toii. Zmbir acelei transparene cristaline, prin care fiecare vedea lumea interioar a acestui tnr sincer, spontan * * Sosir ultimele zile, hotrtoare. Erau exact ase luni de cnd Tungusov, lsnd toate celelalte preocupri, se cufundase pn peste cap n construirea fantasticului su generator de minuni. Aceast denumire misterioas, dat pentru ntia oar ironic de Fiodor, cptase acum, n convorbirile lor prieteneti, o form sobr, decent: GM. n ciuda contiinciozitii cu care lucra Tungusov, aparatul nu fusese pe deplin pus la punct. Montajul extrem de complicat, numrul nesfrit de piese nu erau incluse ntrun singur nveli. Nu-i ajungea mbrcmintea. n locul ei, Tungusov folosea o hus simpl de pnz, pe care o arimca deasupra aparatului cnd ntrerupea lucrul. Erau cteva subasambluri complicate, ale cror piese puteau fi amplasate definitiv numai dup ce funcionarea lor avea s fie minuios verificat. i Tungusov verifica mereu, cuta aceast amplasare ct mai favorabil a pieselor. Frecvena colosal a pulsului care urma n curnd s bat i s dea via trupului deocamdat rece al GMului l obliga s in seama, n montarea pieselor, de fiecare zecime de milimetru pentru c tocmai n aceast apropiere dintre piese i ecrane, n atingerea sensibil i n mpletirea cmpurilor lor nevzute, electrice i magnetice, se nteau noile radiaii.

Tungusov nu ieea de loc din cas. Fiecare zi nou el o socotea ultima din irul acestor zile de munc istovitoare. Msura, calcula, apoi lipea piesele metalice, dar n timp ce monta unele piese, altele lunecau de la locul lor, se deplasau cu o fraciune insensibil dintr-un milimetru, deviau cu o prticic imperceptibil dintr-un grad. Aparatele de msurat aveau toane, aa c era nevoit s calculeze innd seama de erori, s inventeze noi procedee de msurat. Mtua Paa nici nu mai bombnea. tia c lucrul este pe sfrite i atepta acest sfrit cu aceeai nerbdare ca i Tungusov. Ai nurubat toate sticlele alea? ntreba ea cu un aer comptimitor, privind de departe la ciudatul aparat. Sticlele le-am montat, mtu Paa. Acum mai am bobinele i sunt multe? se interes ea cu un aer preocupat, apreciind n felul ei volumul muncii lui Tungusov. Pe Nikolai l bucura i-i ddea ghes la munc aceast nviortoare uvi de nelegere omeneasc. Sfritul lucrului, care se apropia att de chinuitor, surveni pe neateptate i ntr-vun fel uluitor de simplu. Deodat Tungusov i ddu seama c totul era pus la punct! Problemele cele mai complicate erau rezolvate, toate piesele erau gata montate la locul lor, verificate. Nu mai avea nimic de verificat. Ideea fusese nfptuit! i-atunci, pentru ntia oar, Nikolai ncerc un sentiment de nelinite. Dar dac a greit ceva? Dac generalizrile lui teoretice, materializate n acest ciudat aparat cornut, nu erau dect rodul fanteziei unui diletant ncrezut, care a srit peste limita propriilor posibiliti? ndat se va vedea lucrul acesta. Nu-i rmnea dect s conecteze generatorul, s pun n Calea radiaiilor o bucat de metal sau un microscop cu un receptor biologic un detector. Nu Nikolai i lu fr grab apca din cui, zmbi i iei,

lovind-o de bra. Auzindu-i paii, mtua Paa apru din buctrie, pind ncetior, plutind parc. Ai terminat? M duc s m plimb puin ocoli Nikolai rspunsul. Era o sear linitit i clduroas. Aerul greu, nbuitor al oraului, ptrundea anevoie n plmni. Dar lui Nikolai i aerul acesta i prea proaspt i plcut. Respira adnc, umflndu-i pieptul, dup perioada lung de nsingurare. Trectorii peau alene pe trotuare, automobilele goneau mcind ca nite rae. Nikolai se strduia s nu se gndeasc la nimic, dar nu putea s-i nbue gndurile-i rvite. Nu, nu poate fi nicio greeal! Ajuns la primul col, nu se mai putu stpni. Se ntoarse i, cu pai grbii, porni napoi spre cas. Ce s mai trgneze! Totul e n regul! Nu mai ncape nicio ndoial. Acum va da drumul curentului i din orificiul rotund al masivului obiectiv-ecran de plumb vor ni radiaii noi. Radiaiile care i vor da omului puterea asupra materiei. Radiaiile care dau posibilitatea s transformi materia, dup cum ntorci mai mult sau mai puin acest buton de ebonit. Iat o bucat de fier care i ateapt de mult soarta, ndat Tungusov va inti obiectivul spre ea i va rsuci n aa fel butonul nervurat al vernierului, nct indicatorul alb s se opreasc la cifra 26. Atunci din orificiul de plumb vor porni radiaiile fierului, ale cror oscilaii corespund ca frecven pulsului acestei buci de fier. i fierul va intra n rezonan. Nimeni nu bnuiete mcar ce este rezonana. Rezonana este o for uria. Omul strig cu vocea lui slab: O-o-o-o!, i n sunetul acesta poate fi o for n stare s distrug o stnc. Dar acestea sunt simple fenomene mecanice. Mult mai puternic este rezonana electric; ea poate aciona asupra celui mai puternic sistem din lume, asupra atomului. Dac cel mai rapid avion modem se va izbi cu maximum

de vitez ntr-o stnc, avionul se va face praf, o parte din stnc se va frma dar niciun atom de piatr sau de metal nu va fi distrus. Pe cnd rezonana electric Fierul ncepe s intre n rezonan O rsucire abia perceptibil a unui alt buton, i intensitatea oscilaiilor va crete. Electronii atomilor de fier czui n captivitatea rezonanei se vor npusti n afar, vor ncepe s zboare de pe orbitele lor! Echilibrul atomului va fi zdruncinat. Atomul de fier va nceta s mai fie atom de fier: va deveni pe rnd atom de mangan, de crom, vanadiu, titan Nikolai lu GM-ul de pe mas i-l aez pe o ldi, lng fereastr. ncotro s ndrepte radiaiile? Trebuie s fie prudent: cine tie ce se poate ntmpl dac fascicolul de radiaii, lunecnd pe lng bucata de fier pus pe marginea pervazului, va ntlni n calea lui un om! Se nserase de-a binelea. Un petic trandafiriu din cerul tulbure al apusului atrna, ncorsetat ntre siluetele a dou cldiri apropiate. Cldirile preau uriae. n spaiul dintre de, pe o alt strad, se vedea albind la lumina felinarului faada mic a unei csue vechi, cu un singur etaj, iar undeva, i mai departe, dincolo de ea, se proiecta pe cer conturul negru i mthlos al unei cldiri mari. Ferestrele largi de la ultimul etaj al acestei cldiri erau viu luminate i n cea mai din dreapta dintre de se vedea silueta neagr a unui om urcat probabil pe o estrad. Nikolai lu binoclul. Omul vorbea gesticuind sau ciocnind cu degetul n pupitrul din faa lui, adresndu-se pesemne unui auditoriu oare de aici nu putea fi vzut. Pornind de la acest orator-punct de reper, Nikolai mic binoclul ncet spre dreapta, pn trecu de colul ntunecat al cldirii. Da, acolo nu mai erau niciun fel de construcii. Doar cerul. ntr-acolo, n sus, spre genuni, ndrept Nikolai obiectivul aparatului su. Apoi ls jos storul, puse n calea fasci colului bucata de fier i conecta curantul. Rsuci butonul de

acord: lampa cu plumb se aprinse rspndind vag o lumin cenuie. i acum rezonana Da, nu mai avea ce s atepte. Totul trebuia s se petreac instantaneu. ntinse mna i pipi bucata rece de metal brzdat de cteva dungi oblice urmele bomfaierului. Aa, totul e normal. Nici nu trebuie s fie nimic. Apoi mri puin de tot intensitatea rezonanei. Nimic. Mri mai mult. O jumtate de diviziune de pe cadran o diviziune ntreag dou, trei, cinci Nikolai ddu o rait prin camer, apoi ncepu s-i rsuceasc o igar. Aa unda fierului a fost greit calculat. Nu-i nimic, exist cupru, exist aluminiu, molibden, zinc, brom, cesiu toate exist! Puse o bucat de cupru, rsuci indicatorul pn la cifra 29, pe urm mic puin butonul de acord n stnga, apoi n dreapta. Pipi, examin bucica de metal. Desprinse cu dalta mici achii, le puse ntr-o eprubet, le ncerc n reacii. Cuprul rmnea cupru. Zincul zinc. Un zinc pur din punct de vedere chimic, zinc adevrat. Stibiul rmnea stibiu, wolframul wolfram. Palid, obosit, cu barba-i blond de mult neras, cu ochii rtcii, eu o cut neobinuit n colul gurii semn de dezorientare Nikolai i continua cu ndrtnicie probele. De la elemente trecu la reaciile chimice. Apoi la calupuri de drojdie, pe care le examin la microscop. Influena razelor nu putea fi ns constatat nicieri. Numai contorul Raevski, legat printr-un amplificator n circuitul difuzorului dovedea, prin bti abia auzite, prezena unei radiaii slabe. Nikolai se ddu btut cnd constat c epuizase toate posibilitile de verificare. Simi dintr-o dat o slbiciune, de parc abia acum l

prsise totul ntreaga energie a gndurilor, ntreaga tensiune nervoas pe oare timp de multe zile o druise fr nicio reinere acestei munci sterile; pleoapele i se nchiser, capul i se ls neputincios spre balonul dezgolit, n care licrea ceaa plumburie; iar degetele, care continuau s strng fr rost butonul de acord, l mai rsucir o dat convulsiv, cu ciud, i se descletar neputincioase. Abia acum o ndoial vecin cu desperarea i zgudui contiina. Greeal Nu cumva nsui principiul este greit? Cu ochii nchii, simind pe frunte cldura balonului, Nikolai rmase cteva clipe aplecat deasupra aparatului n care i pusese o prticic de suflet. Gndurile la generator care att de mult vreme i stpniser mintea ncepur deodat, unul dup altul, s zboare pe furi din capul lui obosit. Acum toate i erau strine, dumnoase, hde, i creierul le alunga Asta-i tot Aceast cumplit uurin a linitii dur doar o secund, n clipa urmtoare, golul ncepu s se umple iari. Locul gndurilor care evadaser din tainiele ntunecate ale minii l luar cele care urmau la rnd. n faa ochilor minii lui Nikolai aprur semnele misterioase, nedezlegate: LMRWWAT Capitolul VI RIDAN PREZINT PROBE MATERIALE Cum stau treburile, tovari? Pot s v felicit? Da? Patru dintre colaboratori l ntmpinar pe Ridan zmbind. Cel de-al cincilea i strngea profesorului mna cu un aer grav, puin posomorit chiar. Chestie de caracter. Pe unii victoria i face veseli, alii, dimpotriv, n astfel de momente sunt fr voia lor reinui i solemni. Privii, Konstantin Aleksandrovici! Ridan se aplec deasupra cutii i examin cu atenie cinele dinuntru. Rspunzndu-i cu aceeai privire atent, i acesta mic ncetior din coad. Un cine ca toi cinii. Numai c pe cap i se vedea o cicatrice circular, aproape

acoperit de pr. Ridan deschise uia i, mngind cinele, pipi cicatricea urma unei operaii. Ei, Jucika, cum te simi? S iei s te mai plimbi puin. Scoase din buzunarul halatului un pumn de pesmei mruni, i ddu animalului s-i miroas i-l ls s mnnce civa dintre ei; apoi zvrli un pesmet mai departe, un altul l arunc s-l prind din zbor Tot timpul urmrea cinele, micrile lui. n sfrit, cu un aer mulumit, i privi colaboratorii. E sntos, nu? Ce credei, Andrei Andreiei? Sntos rspunse colaboratorul posomorit. Au trecut douzeci i ase de zile de la operaie. Uitai-v numrul 108 i i ntinse lui Ridan un registru n care se aflau notate observaiile zilnice fcute asupra cinelui: greutatea, temperatura, cantitatea de alimente consumat etc. Nu vreau niciun fel de nsemnri. E sntos? Perfect! Ci avei n situaia asta? Acum, zece rspunse imul dintre tinerii aspirani. Un altul adug pe un ton sigur: Toi vor fi aa! Ridan se ridic hotrt. V mulumesc, prieteni. Dac stpnim tehnioa operaiei, putem ncepe experiena. Nu-i aa? Peste o or ncepur acea minunat experien care avea s aib mai trziu rsunet n ntreaga lume medical. Operaia executat n mod strlucit de colaboratorii Institutului ngduia acum ptrunderea n interiorul creierului animalului. Tehnica ei era extrem de complicat. Trebuia deschis cutia cranian, descoperite cele dou emisfere i ridicat creierul n aa fel nct s se vad baza lui protuberana cenuie i hipofiza. Apoi trebuiau aezate din nou emisferele la locul lor i nchise rnile. Primele ncercri de a face o astfel de operaie lsaser impresia c n-o s se ajung la niciun rezultat. Animalele mureau. n cel mai bun caz triau cteva zile paralizate sau, pierzndu-i anumite funcii vitale. Dar oamenii nu s-au dat btui. Cutau cauzele leziunilor grave i le ndeprtau.

Cunoaterea precis a anatomiei, arta chirurgului, inventivitatea fiziologului, tehnica totul a fost mobilizat. Animalele ncepur s se vindece. i, n sfrit, iat eini care nu se mai mbolnveau dup operaie. Asta era ceea ce atepta Ridan. Acum putea ncepe experiena proiectat. Cinele, adormit cu eter, e pus pe masa de operaii. Clame speciale i prind i i fixeaz capul ntr-o anumit poziie. Oameni n halate i cu mti acioneaz repede i precis. Fiecare i cunoate bine rolul. nti o tietur pe pielea capului, care din partea stng este ridicat de pe cutia cranian. Acum asupra craniului descoperit de piele coboar un aparat strlucitor, nichelat. Se conecteaz curentul i partea interioar a aparatului ncepe s se roteasc ncet. Se aude un zumzet: rotia ferstrului circular taie un orificiu oval n cutia cranian. Se scoate lichidul care umple cavitile din creier. Din cauza aceasta creierul se micoreaz n volum i ncepe s se desprind de cutia cranian ca miezul uscat al unei nuci de coaja ei. Colaboratorul nsrcinat cu aplicarea narcozei ntoarce capul cinelui cu ceafa n jos. Creierul se desprinde din locaul su. O apsare uoar cu un instrument obtuz i n orificiul cutiei craniene apare suprafaa cenuie, cu circumvoluiuni, brzdat de vase care pulseaz; n adncul cscat se vede ca un punct ntunecat hipofiza o gland micu care regleaz creterea animalului, ndeplinind i alte numeroase funcii nc necunoscute. Gata! Ridan este i el gata. ine ntr-o pens o bil de sticl ct un bob de mazre. Aceast bil profesorul o plaseaz acolo, n adncitura mic de lng protuberana cenuie1 aproape de hipofiz. Gata, acoperii! spune el. Cutia cranian e nchis cu grij. Opeiraia s-a terminat. Pielea capului s-a cusut la loc. Bila a rmas n creier.

Cinele este transportat ntr-alt camer; aici se va trezi dup anestezie, aici va mnca, va bea, i va atepta soarta. Pe masa de operaie este aezat un alt cine, apoi altul, nc unul Cu al zecelea, lucrul se termin. Cinci dintre cini au introduse bile de sticl lng protuberana cenuie, celorlali cinci nu li s-a introdus nimic, numai li s-a ridicat i li s-a pus la loc creierul. Aceti cinci cini din urm sunt de control. Acum se va vedea ce repercusiune va avea asupra sntii cinilor iritarea provocat de presiunea bilei de sticl n unul dintre cele mai sensibile puncte ale sistemului nervos central, iar cinii de control vor arta ce fenomene vor fi provocate de nsi intervenia chirurgical. i n laboratorul vecin luciul este n toi. Aici ali cini joac rolul de pacieni ai unui medic dentist. Bormaina, hrind, gurete un dinte complet sntos. Nervul e dezvelit. Acolo se introduce o bucat de Vat mbibat cu o pictur de formol, apoi orificiul se acoper cu ciment. Cinii se succed unul dup altul, ca pe band rulant. Diferena const numai n faptul c unuia i se introduce n dinte formol, altuia ulei crotonie, altuia substan cerebral, altuia arsenic, altuia toxin de angin difteric sau toxin de tetanos Un timp oarecare cinii au dureri de dini. Asta se vede. Substanele introduse irit nervul. Apoi durerea trece. Peste un timp oarecare, dintele bolnav este scos. Cinii sunt sntoi. Oamenilor nu le mai rmne dect s-i supravegheze i s atepte. Ridan trece printr-un alt ir de laboratoare. n fiecare dintre de un grup de colaboratori tiinifici fac operaii asupra animalelor operaii dintre cele mai variate: unii nghea anumite poriuni ale creierului, alii dezgolesc nervii n diferite pri ale corpului, i taie ori i trateaz cu anumite substane. Toate aceste experiene variate urmresc un singur scop. Obiectul operaiilor sunt nervii, sistemul nervos. Aproape tot Institutul lucreaz pe nervi. Ridan verific ipoteza lui genial care s-a nscut pe baza unor numeroase observaii, n

aparen ntmpltoare, disparate. Dac ipoteza se va dovedi just, ea va produce o revoluie n medicin. ncep zile de ateptare. Toate operaiile au fost terminate. Colaboratorii lui Ridan urmresc animalele, le examineaz, le pipie, noteaz cu grij n caietele lor toate observaiile, duc discuii n contradictoriu. Entuziatii nclin s cread c ideea e ca i confirmat. Scepticii rcoresc nflcrarea lor i gsesc alte explicaii. Ridan i preuiete i pe unii i pe alii. El nsui este o mbinare a acestor dou tipuri de lucrtori tiinifici. i iat c ncepe. Unuia dintre cinii cu bila n creier ncepe s-i curg sngele din gingii. Apoi gingiile puhave se desprind de dini, de oasele maxilarelor. n gur, pe mucoas apar plgi; de cresc, se adncesc, distrugnd esuturile; n sfrit, una dintre de rzbate de pe partea interioar a obrazului pe partea lui exterioar; se formeaz o fistul cu dou orificii. Pe zi ce trece boala progreseaz. Dinti absolut sntoi ncep treptat s se nmoaie, se frmieaz uor, iar unii se rup de tot. Scorbut? l ntreab ceilali uimii pe Ridan. Ochii lui limpezi, cenuii, strlucesc. Nu v pripii s punei etichetele! Asta nc nu este totul. ntr-adevr, la un cine cu bila de sticl n creier fenomenele au mers mai departe. n afar de scorbut, acesta are o plag pe corneea ochiului, i este atacat cavitatea nazal, se declar o inflamaie purulent a urechii mijlocii. Privii, toate aceste fenomene corespund exact ramificaiilor nervului trigemen ncearc s generalizeze Andrei Andreevici. Nu v pripii, nu v pripii! repet Ridan. Peste cteva ore mor doi dintre cei cinci cini. Autopsia arat o puternic hemoragie n plmni i nenumrate plgi n stomac i n intestine. Toate acestea datorit bilei din creier. Cei cinci cini de control, fr bil, sunt complet

sntoi. Aceleai fenomene se petrec i cu cinii crora li s-a fcut operaia dentar: plgi, inflamarea ochilor, hemoragie n plmni, moartea. Dozele mici de toxin difteric i tetanos care au acionat scurt timp asupra nervului din dinte n-au provocat nici difterie, nici tetanos, dar au provocat plgi, hemoragii n plmni i moartea animalelor. O tietur a nervului sciatic stng produce mai nti o umfltur, apoi o plag care progreseaz pe talpa piciorului, ncepe cangrena i falangele degetelor cad una dup alta. Peste puin, acelai tablou se repet i la piciorul drept, dei nervul din dreapta n-a fost supus nici unei operaii. Probele se adun, caietele din toate laboratoarele se umplu de nsemnri. Experienele sunt nc n curs, dar Ridan s-a i convins: ideea lui este just, controlat, demonstrat. Atunci el convoac o adunare a colaboratorilor Institutului. Unul dup altul, conductorii tuturor laboratoarelor care au participat la experiene fac comunicri scurte asupra rezultatelor obinute. Fiecare trebuie s cunoasc rezultatele muncii celorlali. Ridan deocamdat tace. El cunoate toate lucrrile i ar fi putut s expun simplu sensul lor i concluziile, dar nu, las-i mai bine pe oameni s ncerce singuri s sintetizeze rezultatele experienelor, s ptrund sensul lor. Dar ideea este complicat, foarte nou, i nu oricine se ncumet s-o formuleze aceasta ar nsemna s contrazic concepii care deocamdat par nc de nezdruncinat. n sfrit, Ridan intervine. Rostete mai nti cu glas tare aceste cuvinte: Aadar se poate constata spune el c n experienele noastre, acionnd prin diferite procedee direct asupra nervilor, am provocat n organism inflamaii, endeme, plgi, tumori, adic aproape toate simptomele maladiilor cunoscute n medicin. Asta nseamn c tocmai nervii, sistemul nervos dirijeaz dezvoltarea oricrui proces patologic. Orice boal este rezultatul unor schimbri, al unor perturbaii n

activitatea nervilor. Acum pentru ntia oar s-a vzut limpede schema procesului unei boli. ntreg organismul este strbtut de nervi, imii ntr-un singur sistem bine organizat. i nu exist punct, nu exist celul n organism a crei soart s nu depind de influena sistemului nervos. Ct timp acest sistem funcioneaz normal, organismul este sntos; asta nseamn c toate funciile lui sunt absolut normale. Funciile sunt doar dirijate de nervi. Dar iat c ntr-un sector oarecare sistemul nervos capt o leziune. S zicem c este vorba de muctura unei insecte veninoase, sau de o arsur chimic, sub aciunea creia activitatea nervilor n sectorul respectiv este perturbat fie chiar i temporar. Sectoarele nvecinate ale sistemului nervos, legate n activitatea lor de sectorul lezat, sunt nevoite s-i reorganizeze activitatea, s se adapteze la schimbarea survenit. Apoi i reorganizeaz activitatea i sectoarele mai ndeprtate. Aa ncepe reorganizarea ntregului sistem nervos. Ea cuprinde mereu alte sectoare nod i, n cele din urm, duce la o alt combinare a conexiunilor dintre nervi, n condiiile creia simptomele vdite ale bolii devin inevitabile. Pn acum medicii nu acord mbolnvirii nervilor un loc deosebit, un capitol special n patologie. Studiind bolile, vedem c numai n unele cazuri se ine seam de nervi. E o greeal! Acum putem afirma c nu exist boal n care nervii s nu participe, ba chiar mai mult, n care s nu joace rolul principal i hotrtor. De aici rezult c i bolile pot fi tratate acionnd asupra sistemului nervos. Medicina, aplicnd metodele sale obinuite de tratament, de fapt aa procedeaz, dei, de obicei, ea nici nu bnuiete acest lucru. n asta const imperfeciunea ei. Ridan se scoal n picioare. Deschidem deci un capitol nou n istoria medicinii. Avei ntrebri de pus? Uluii de noile idei, auditorii rmn cteva clipe nemicai.

Apoi cteva mini se ridic dintr-o dat. Dar microbii? Dar bolile infecioase? Ridan rde. M ateptam s-mi punei aceste ntrebri, dar n-am s rspund nimic. Cu ct o idee este mai surprinztoare, cu att mai multe chestiuni neclare ai s gseti n ea. Eu zic, tovari, s ncheiem consftuirea noastr. Gndii-v bine la aceast nou concepie Eu unul sunt convins c multe lucruri se vor limpezi de la sine. Problemele inutile vor cdea de la sine i vor rmne numai cele principale, ntr-una din zilele urmtoare ne vom aduna din nou i vom mai discuta * Experienele pe animale continu. Aproape n fiecare diminea un autocamion aduce zecedouzeci de ali cini. n laboratorul bacteriologic ncepe rzboiul. ndat dup expunerea lui Ridan, acolo s-au format dou tabere. eful laboratorului, profesorul Haltovski, cunoscut prin lucrrile sale strlucite n domeniul microbiologici, este n fruntea rezistenei. Vznd c majoritatea colaboratorilor si au i fost entuziasmai de ideea lui Ridan, el ncepe s acioneze cu delicateea care l caracterizeaz i cu o duioie usturtoare. Konstantin Aleksandrovici este un om nflcrat spune el. Din pcate, n tiin, asta nu ajut ntotdeauna. El spune: toate bolile, toate procesele patologice. Mi-e team c este o eroare i trebuie s-l ferim la timp pe profesor de ea. De ce toate?! Dar bolile infecioase, de pild? i de sunt organizate de nervi? nseamn c toat lupta mpotriva microbilor e inutil? La naiba! Microbii nu joac niciun rol? nseamn c mreele descoperiri ale lui Pasteur, Mecinikov, Jenner, Ehrlieh i ale attor ali savani strlucii, mulumit crora omenirea a scpat de ororile vrsatului, difteriei,

sifilisului au constituit o eroare?! Adepii lui Ridan tac. Artileria grea a argumentelor profesorului Haltovski i copleete prin autoritatea autorului lor. i accentele de indignare ndreptit care rsun la momentul potrivit n cuvintele profesorului sunt tot att de convingtoare! E adevrat, lipsete claritatea. Numai generaliti. Nimic concret. i de ce oare a gsit att de necesar s pomeneasc numele acestor somiti? Cu fruntea ncreit i schilodind n mini o cutie de chibrituri, aspirantul comsomolist Danko caut claritatea. Chibriturile nu se mai in n cutie i ncep s cad unul cte unul pe jos. i totui aceste plgi experimentale, aprute pe picioare, se datoresc tocmai iritrii nervilor ntr-un punct ndeprtat, iar nu microbului susine cu ndrtnicie Danko, transportnd dintr-o dat discuia de pe nlimile generalitilor neclare n domeniul reprezentrilor i al faptelor concrete. De fiecare dat aceast operaie duce n mod inevitabil la plgi. Kurkin a demonstrat-o. Aici nu poate exista nicio ndoial. tii cte operaii de felul acesta a fcut profesorul? Haltovski zvcnete din musta, i muc nervos buza de sus. Bine! Dar noi ne-am convins c toate aceste plgi sunt pline de microbii obinuii pentru astfel de plgi. Sau, dup prerea voastr, microbii apar tot ca un rezultat al iritrii nervului? Danko tace. ncercai s obinei o plag experimental fr microbi, pe cale exclusiv nervoas subliniaz caustic microbiologul, micndu-i degetele n aer. S-ar putea crede c discuia aceasta s-a transmis printrun. Nerv al Institutului ntr-un punct ndeprtat la Ridan. Acesta deschide ua laboratorului. Uite ce e, tovari! Plgile de pe talp apar nendoios ca rezultat al aciunii sistemului nervos. Faptul acesta este demonstrat. Cu toate acestea, procesul de formare a plgii

este nsoit, n toate experienele noastre, de apariia unei flore bacteriale obinuite. ncercai s lmurii despre ce e vorba aici. i pleac. Haltovski privete posomorit n gol; mustaa i zvcnete. Iar aspirantul Danko i ridic fruntea i zmbete tovarilor si. * * ntre timp, zvonurile despre experienele lui Ridan au depit zidurile Institutului. n instituii tiinifice, n clinici, n familiile savanilor se isc discuii contradictorii, ncepe s se profileze o scindare; unii au gsit n noua teorie explicaia multor fenomene nenelese, alii tremur n faa unei posibile zguduiri a temeliilor medicinii. Ridan tie toate acestea. I le povestesc colaboratorii, i se comunic la telefon; n sfrit, vin vizitatori pentru a cpta indicaii i pentru a ncepe n institutele lor noi cercetri. ntr-o bun zi, aspirantul Danko i face apariia la Institutul tropical, unde are un grup ntreg de medici i aspirani cunoscui. Este asaltat cu ntrebri, dar se limiteaz la o scurt informare i evit discuiile. N-are timp, a venit cu treburi. Pentru a vindeca un om de malarie, voi cutai s distrugei plasmodiile malariei din sngele lui. Nu-i aa? nceputul este principial i intrig pe toat lumea. Cei din Institut tac, ateptndu-se la noi mrturisiri i confirm cu grab: Ba da! i n acest scop, i dai bolnavului chinin, care distruge plasmodiile. Aa e? Aa el Permitei-mi s fac o mic experien. Dai-mi puin snge. Snge proaspt de la un bolnav de malarie, plin de plasmodii vii. Vreo doi-trei centimetri cubi. Sngele este adus ntr-un termostat care menine temperatura corpului. Cteva picturi sunt turnate ntr-un

alt termostat, adaptat special pentru cercetri, la un microscop b n ocular. La microscop se poate astfel examina flora ce populeaz sngele nc viu, cald, care ptrunznd ntr-o fant capilar, trece printre dou discuri mobile din cea mai fin sticl. Danko rotete ncet discurile, lipindu-i ochii de oculare i ndat zrete plasmodiile. Nite ghemulee palide, diforme, pline de punctele negre ale pigmentului, se mic ncet, ntinzndu-i proeminenele boante, rotunjite. Aa. De triesc. Acum dai-mi soluia de chinin pe care o injectai bolnavilor. Toarn ntr-o eprubet puin snge i adaug tot atta soluie de chinin. ntr-o alt eprubet cu snge, n care miun plasmodiile, toarn mai mult chinin. ntr-o a treia adaug o cantitate de chinin n stare s otrveasc un om. Eprubetele se afl toate n termostat. Experiena dureaz mult timp. Din cnd n cnd Danko se apropie de microscop. n toate eprubetele, plasmodiile continu s triasc. Chinina nu acioneaz asupra lor! Ce spunei, tovari? i Danko i privete prietenii. Se cunosc de mult aceste experiene rspunde unul, cu aer abtut. tiu. Eu ns nu le-am fcut niciodat. Am vrut s vd cu ochii mei. Dar de ce oare aceste experiene nu v-au convins c chinina nu are un efect direct asupra plasmodiilor? De ce? Pentru c n eprubet este una, iar n organism e cu totul altceva. Acolo se creeaz o situaie complex Sunt de acord. Dar de ce se creeaz aceast situaie complex? Sub aciunea chininei. Aadar chinina nu acioneaz asupra plasmodiilor, ci asupra organismului? Nu cumva punctul asupra cruia acioneaz sunt nervii? Colaboratorii Institutului ridic nedumerii din umeri. Mecanismul efectului chininei nu este cunoscut rspund ei. i afar de asta, exist specii de plasmodii

rezistente la chinin. Bolnavul a fost primit chiar acum. Poate i aceste plasmodii Bine. S mai ateptm. Cnd se va lmuri i asta? Adineaori a fost adus. Astzi i administrm chinin, iar mine-poimme vom cunoate rezultatul. A treia zi se constat c specia de parazii nu este rezistent la chinin, chinina a oprit paroxismele de malarie ale bolnavului. i totui plasmodiile bolnavului au rezistat n eprubet la o doz uria de aceast otrav! A Dup vizita lui Danko, dup comunicrile lui asupra noilor lucrri, btrnul medic Dubravin, specialist n malarie, a rmas ore ntregi n laborator frmntndu-se. Fumeaz, se gndete, studiaz teancuri vechi de foi de observaie. Au dreptate spune el ntr-o zi aspiranilor si. Au dreptate adepii ideii lui Ridan! Am studiat, a putea spune, toat viaa malaria i ntotdeauna m-am ciocnit de fapte care demonstrau c malaria i plasmodiile sunt lucruri diferite. Dar nu m-am putut hotr, ca i ntreaga medicin de altfel, s recunosc lucrul acesta i am tot cutat mereu diferite explicaii complicate ale faptelor. i iat c am ajuns n sfrit s deosebesc butonul de sonerie. Pi nu-i aa? Oare n concepia noastr plasmodiile n-au ajuns sinonimul malariei? n loc s tratm organismul noi vnm paraziii lui, care poate tocmai de aceea se dezvolt n el, fiindc boala le creeaz condiii favorabile. Cnd te gndeti numai ce absurditate: arma noastr principal, chinina, este n mod vdit inofensiv pentru plasmodii! Dei tim lucrul acesta, noi intim totui n plasmodii ca s nimerim n malarie. i doar se tie c nc de acum trei veacuri slbaticii din sudul Americii mestecau coaja arborelui de chinin ca s scape de friguri. Acum pentru mine este absolut limpede: chinina acioneaz asupra organismului, nu asupra plasmodiilor. i paraziii sunt omori de organism, nu de chinin. Este departe de a fi acelai lucru, tovari. Este o deosebire uria i principial. Noi orientm toate metodele noastre de tratament asupra

distrugerii nemijlocite a paraziilor n snge, or s-ar putea ca acest lucru s fie n fond irealizabil. Chiar aa. Cum o s otrvim paraziii din snge, fr s dunm sngelui? E absurd! Nu, Ridan are dreptate. Toate eforturile noastre trebuie astfel orientate nct s ajutm organismul, s-l determinm s pun capt proceselor anormale care se petrec n el i care permit plasmodiilor s triasc i s se nmuleasc. Dac vom reui lucrul acesta, organismul va face singur fa plasmodiilor i tuturor simptomelor bolii. Ridan are dreptate! Trebuie s ne ncadrm imediat n lucrrile lui, tovari. Chiar mine s mergem s stm de vorb cu el. Suntei de acord? * Timpul trece. Lupta dezlnuit n jurul noilor idei s-a mai potolit; e mai puin zgomotoas i acerb ea la nceput. A cptat caracterul unui rzboi de poziie. Cele cteva proteste ale cerberilor vechii temelii aprute n presa medical mpotriva concluziilor insuficient fundamentate i pripite ale inovatorilor au rsunat surd i neconvingtor. De altfel au rmas chiar fr rspuns. Hotrnd c deocamdat nu are rost s angajeze o polemic, Ridan s-a limitat la o scurt not informativ de ntinderea unei pagini tiprit n Revista lunar a Academiei. n aceast not erau descrise succint experienele principale i expuse n cteva puncte concluziile inevitabile, n decurs de dou zile numrul respectiv al revistei a ajuns s fie o raritate bibliografic, iar n unele biblioteci cititorii restituiau scandalizai revista pentru c din ea lipsea tocmai pagina care i interesa! Aceast pagin era parc mbibat cu o substan care provoac emoii. Cei care o citeau ncercau un fior de neneles, ca la un nceput de cutremur. Acum toate acestea s-ati linitit, oamenii i-au determinat poziiile, ncep s pregteasc argumente concrete. n

studierea noii probleme s-au ncadrat un ir ntreg de colective tiinifice, cteva clinici. Ridan primete mereu noi i noi materiale utile generalizrilor lui. Totui, unii prea s-au lsat furai de pasiunea de a gsi mereu dovezi noi referitoare la justeea ideii principiale a rolului proceselor nervoase n dezvoltarea bolilor. Vznd c lucrurile stagneaz, Ridan a lansat o nou idee cluzitoare. S mai lsm studiul i demonstraiile astea! Sarcina noastr este totui s tratm oamenii, nu s demonstrm teorii. Am descoperit una din verigile principale n mecanismul mbolnvirii, am nvat s reproducem n mod artificial un proces patologic natural, ne-am convins c nervii dirijeaz acest proces. Foarte bine! Acum trebuie s facem nervii s opreasc aceast activitate duntoare n organismul bolnav, s stvileasc boala. Dac nu vom reui acest lucru, munca noastr nu face dou parale. Torentul de dovezi seac. Adepii lui Ridan ncep noi cutri. Problema este extraordinar de complicat i nedefinit. Seamn cu o ecuaie n care toi termenii sunt necunoscui. Trece un an i inovatorii, ocupai cu treburile lor n laboratoare de fiziologie, n clinici i spitale, dispar cu totul de pe orizontul tiinific. Cutrile nu dau rezultate. Opozii conservatoare, dup ce i-a revenit de pe urma atacului furtunos al noilor idei, ncepe treptat s-i ridice capul i cu corectitudinea caustic ce o caracterizeaz, ncepe s nmormnteze fanteziile lipsite de temei ale unor oameni de tiin, Ridan tace. Prietenii l sftuiesc s prezinte o dare de seam amnunit. El d din mini: la ce bun? Las-i pe btrni s se amuze! Suntem pe drumul cel bun spune el cu convingere i cred c n curnd vom avea argumente serioase. Atunci o s vorbim. Dar argumentele nu vor s apar i Ridan, cu totul pe neateptate chiar pentru el, este nevoit totui s vorbeasc. ntr-o zi este invitat la o adunare a medicilor din capital, consacrat trecerii n revist a ultimelor realizri ale

medicinei sovietice. Ridan se duce la adunare ndjduind s culeag din comunicrile medicilor ceva care i-ar folosi; poate va prinde din zbor vreun argument. Pierdut n masa publicului, ascult atent. Referatul general introductiv face bilanul activitii n domeniul ocrotirii sntii n ar. Minunatele realizri n acest domeniu umplu de mndrie inima fiecrui cetean sovietic. Raportorul prezint diagrame. Iat cum se extinde ajutorul medical acordat populaiei: pe teritoriul uria al Uniunii Sovietice nu mai exist colior unde s nu fie cel puin un punct medical. Nicio ar din lume nu cheltuiete atia bani pentru ocrotirea sntii oamenilor. O armat ntreag de medici ocrotete sntatea public. Iat sanatoriile, spitalele, casele de odihn, o reea uria de policlinici i dispensare pentru copii: nu exist copil a crui dezvoltare s nu fie supravegheat de medic. Acestea sunt premisele materiale. Iat i rezultatele. innd n mn un beior, raportorul se ndreapt spre o nou serie de diagrame. Numrul mbolnvirilor scade. Linia neagr a mortalitii scade i mai vertiginos. Linia care marcheaz creterea generaiei sntoase, puternice, crete apreciabil Sala aplaud. Aplaud i Ridan. Iau cuvntul specialiti din diferite ramjiri ale medicinei. Ei vorbesc despre noile metode de tratament, despre noile medicamente, despre noile operaii. Ridan este nemulumit. Toate acestea sunt cazuri particulare, mrunte, nu sunt dect perfecionarea vechilor metode, att de obinuit n orice munc. Nu aduc nimic nou din punct de vedere principial. Problemele teoretice ale medicinii nu sunt abordate de nimeni. La tribun apare unul dintre ortodoci chiar autorul articolului tiprit anul trecut, n care se ridica mpotriva ideilor lui Ridan. Interesant Vorbete mult. Diagramele minunate care au fost prezentate aici sunt pentru el o dovad incontestabil c ocrotirea sntii este pe drumul just: ea folosete rapid toate realizrile teoriei medicinei.

Ridan nu se mai poate stpni. Ce teorie? Nu exist o teorie a medicinei! exclam el. n sal se nate rumoare, nsufleire. Recunoscndu-l pe Ridan, publicul cere s i se dea cuvntul. Peste cteva minute, iat-l la tribun. Mrturisesc spune el rar, n linitea ncordat din sal c nu m-am ateptat s vd aici cum reprezentani de vaz ai tiinei medicale ocolesc importantele probleme principiale ale teoriei, ascunzndu-se n dosul victoriilor generale obinute n domeniul ocrotirii sntii. De fapt acestea nici nu sunt victoriile noastre, tovari! Ocrotirea sntii este departe de a fi numai medicin. Aceste victorii aparin socialismului. mbuntirea condiiilor de munc, alimentrii, a locuinelor, a odihnei, a ajutorului medical ntr-un cuvnt, ridicarea nivelului de trai a dus la aceste victorii, i nicidecum dezvoltarea teoriei medicale Inexact! Noi tratm oamenii! strig cineva ofensat. Tratm oamenii de mii de ani! i n multe cazuri i vindecm bine. Eu vreau s spun c dac diagrama sntii din ara noastr a crescut mult n ultimii douzeci i cinci de ani, n niciun caz nu datorit faptului c tiina noastr medical ar fi obinut, n timpul acesta, anumite realizri teoretice serioase. Dimpotriv, eu susin c dezvoltarea medicinei a rmas mult n urma celorlalte tiine! Cu o erudiie strlucit, Ridan demonstreaz lucrul acesta cu fapte i comparaii interesante. i n fiecare cuvnt nou pe care l rostete se simte o idee personal, plin de via Tocmai ceea ce a lipsit celor care au luat cuvntul naintea lui. S fim sinceri, tovari. Oare atunci cnd ncepem tratamentul unui bolnav suntem vreodat ferm siguri c o s-l vindecm? i la noi oamenii mor nainte de vreme, dei toate forele medicinei sunt mobilizate pentru salvarea lor. De ce? Pentru c nu avem o idee just despre esena proceselor ce se petrec ntr-un organism bolnav Ridan se pasioneaz, vorbete cu asprime. E poate mai aspru dect ar fi trebuit s fie acum.

Dar asta-i firea lui. El nu ascunde nimic, nu netezete nimic. Dimpotriv, scoate la iveal toate ascuiurile. Toi l ascult cu emoie. Aproape fiecare idee a lui dezlnuie sala. Unii se indigneaz, alii aplaud. Ori nu-i aa? continu Ridan. tim noi oare ce este reumatismul? Nu tim! i cte alte multe boli de piele, nervoase, constituionale nu le cunoatem! Totui le tratm i le vindecm. Dar oare asta este tiin? Aa se tratau i slbaticii, care n foarte multe cazuri tiau foarte bine ce trebuie s fac atunci cnd apreau anumite simptome ale bolii. De la ei am nvat i noi cte ceva, cum ar fi de pild folosirea chininei, mijlocul nostru principal de lupt mpotriva malariei. Aa se trateaz i animalele: cinii mestec iarb Strigtele de indignare se contopesc din nou cu aplauzele. 13 Generatorul de minuni 192 193 Multora nu le e pe plac ce spun eu continu netulburat Ridan dar nu-i nimic; amrciunea pe care o ncearc ei e categoric mai folositoare dect dulcea laud de sine pe care o trmbieaz cei care anun victoria. Tocmai despre asta ar trebui s vorbim aici. Medicina s-a obinuit din timpuri strvechi ca despre tainele ei s nu se vorbeasc cu glas tare, ntr-o limb pe nelesul tuturor. Poate c aceasta a i contribuit la rmnerea ei n urm Nu de mult, unul dintre pacienii mei a fcut o experien foarte interesant. Cptnd un guturai stranic, s-a dus la mai muli medici i a nceput s-i noteze sfaturile date de ei. A reuit n felul acesta s adune o colecie ntreag de metode de tratament. Dai-mi voie s vi le enumr: Patru medici i-au recomandat picturi n nas, dar fiecare i-a prescris alt reet. Urmeaz apoi: inhalaii cu acid boric, aspirin, raze ultraviolete, bi cu mutar la picioare Aflnd din ziare despre un nou tratament radical al guturaiului, fricionarea palmelor cu venin de arpe, bolnavul s-a adresat unui cunoscut laringolog, care i-a dat cel mai bun sfat: s

nu-i piard vremea umblnd pe la doctori i s atepte pn cnd guturaiul va trece de la sine, fiindc medicina nu cunoate niciun mijloc eficace pentru a trata forma respectiv a guturaiului. Sala izbucnete ntr-un rs puternic. Ridan ateapt, zmbind, apoi continu: i fiecare dintre noi, tovari, tim c acest caz este caracteristic pentru medicina modern. Interesant este c toate procedeele de tratament enumerate pot ntr-adevr, n anumite cazuri, s vindece de guturai. i medicii care au prescris picturi n nas au avut dreptate, i cei care au recomandat bi de picioare. Dac pacientul s-ar fi oprit la unul dintre aceste sfaturi, i-ar fi grbit vindecarea. Dar tocmai aici apare viciul fundamental al teoriei noastre: noi nu putem explica de ce aciuni att de diferite, ndreptate asupra unor pri aparent cu totul diferite ale organismului viu, pot s duc la acelai rezultat. Nu cunoatem nici mecanismul aciunii medicamentului, nici mecanismul propriu-zis al procesului maladiei Pentru a demonstra, Ridan prezint date din lucrrile unui ir ntreg de specialiti n diferite boli. Pentru fiecare boal exist cteva teorii. Ulcerul stomacal i cel intestinal sunt explicate prin zeci de teorii diferite. Edemul de asemenea. Blessing arat c exist trei sute cincizeci de teorii pentru o foarte rspndit boal a dinilor. Aadar nu exist o boal al crei mecanism s fie cunoscut de la un capt pn la cellalt. Iat la ce trebuie s ne gndim, tovari. Aceast abunden de teorii nseamn de fapt lipsa unei adevrate teorii, ceea ce constituie marea slbiciune a medicinei. Dei uneori vindecm, i vindecm minunat, noi nu tim ce este boala n general, nu cunoatem natura fiecrui proces maladiv. i pn nu vom ti lucrul acesta, pn cnd sutele de teorii diferite nu vor fi nlocuite printr-o singur teorie, care s dea o idee despre nsi esena fenomenelor patologice din organism, pn atunci medicina va fi numai un meteug, o art, dar nu o tiin.

Profesorul vru s ncheie cu aceasta, dar se rzgndi, pentru c ultima idee exprimat necesita o precizare. Am i fcut destui pai spre crearea unei asemenea teorii urm Ridan. Lucrrile experimentale ale Institutului nostru i ale altor cteva institute demonstreaz n mod evident c orice boal este rezultatul firesc al unei tulburri a activitii normale a nervilor. Noi am demonstrat c este suficient s fie tulburat echilibrul nervos n orice sector al organismului, pentru a provoca toate simptomele cunoscute ale bolilor. Problema const acum n a putea dirija nervii, n a nva s restabilim n organism regimul nervos normal. Aceasta este ns o tem care necesit un referat special. Va veni timpul cnd vom vorbi i despre asta n mod amnunit Dup furtunoasa intervenie, a lui Ridan la adunarea medicilor, alte cteva colective tiinifice au trecut de partea lui. * * n sfrit, iat i argumentele mult ateptate! De aprur sub nfiarea modest a unor noi confirmri ntmpltoare a justeei ideii despre legtura strns care exiist ntre dezvoltarea proceselor maladive i nervi. Dintr-o clinic de t.b.e., Ridan primi urmtoarea comunicare: unui bolnav de tuberculoz la limb, din motive independente de boal i-a fost secionat nervul glosofaringian. Boala a dat curnd dup aceea rapid napoi, iar baailii Koch i-au pierdut vitalitatea i au ncetat s se mai nmuleasc. Un alt caz: profesorul chirurg Nevski, care aplica pe sear larg anestezia local n timpul operaiei, a constatat c injeciile eu novocain provoac de regul dispariia endemelor i prin asta au o puternic influen curativ chiar n cazuri de peritonit purulent. Ridan sesiz imediat esenialul. i adun colaboratorii, le povesti despre noile fapte i trasa concluzia: Secionarea unui nerv important, ca i efectul novocainei, scoate din funciune un anumit sector al

sistemului nervos, fcnd prin aceasta ca ntreg sistemul nervos s-i reorganizeze activitatea, s se adapteze la noile condiii. n felul acesta conexiunea nervoas anterioar, care a determinat apariia simptomelor evidente ale bolii, este perturbat i boala nu mai gsete teren propice dezvoltrii. Bineneles, secionarea nervilor n-o putem folosi; ea duce inevitabil la alte fenomene maladive. Dar anestezia e un procedeu admirabil. Ea d organismului imboldul necesar pentru a determina o modificare n funciile nervilor, fr a distruge nimic. Vom faoe din ea o puternic prghie de dirijare favorabil a proceselor maladive. O s vedei! Aa lu natere celebra metod a blocadei. Dup ea, apru buxarea un fel de hidromasaj al mduvei coloanei vertebrale, care poate de asemenea s schimbe vremelnic conexiunile nervoase din organism. Curnd dup aceea venir la Ridan, radiind de buourie, doctorul Dubravin i noul su colaborator, aspirantul Danko, oare s-ia desprit definitiv de scepticul microbiolog Haltovski. Cu aer de nvingtori, eu puser pe mas trofeele aduse: un teanc de foi de observaii. Victorie deplin, Konstantin Aleksandrovici! strig vesel Danko. Uitai-v, avei aici unsprezece cazuri! Stai niel, dragul meu! Aa nu se poate S povestim totul pe rnd! l ntrerupse doctorul. Las-m s expun eu. Ridan i amintete n cele mai mici amnunte aceast admirabil expunere. Iat cum stau lucrurile la noi a nceput Dubravin. Tratm malaria cu chinin. Pe unii i vindecm, pe alii nu. Se consiider c exist specii de plasmodii rezistente la chinin. M rog Noi am ales patruzeci de bolnavi cu diferite forme de malarie, toi cu accese periodice de friguri, dar numai din cei rezisteni. La tratamentul obinuit cu chinin, am adugat masajul mduvei coloanei vertebrale, buxarea, care v este cunoscut. Aceast metod a fost aplicat fiecrui bolnav numai o singur dat. Rezultatul: toi cei patruzeci de bolnavi, dup masaj n-au mai avut accese de friguri. Iat foile lor de observaie

Ochii lui Dubravin strluceau prin sticla ochelarilor. nelegei, Konstantin Aleksandrovici? interveni nerbdtor Danko. Dac plasmodiile acestor bolnavi ar fi fost ntr-adevr rezistente la chinin atunci Stai niel, Danko l opri din nou doctorul. Pe rnd. no un fenomen interesant: printre aceti patruzeci de bolnavi, doi erau deosebit de interesani: aveau o form tropical a malariei, care pe deasupra mai era i rezistent la chinin. i ei s-au vindecat! Atunci am ales un alt tot de unsprezece bolnavi, numai cazuri de malarie tropical i nu le-am mai dat de loc chinin! interveni Danko. Da, nu le-am maii dat. I-am inut dousprezece zile ea s se curee complet de chinin i abia dup aceea le-am aplicat masajul. Altceva nimic. i? l zori Ridan nerbdtor. Din unsprezece cazuri, zece s-au vindecat complet! Complet?! Complet. i eu toate c analizele le-am repetat de nenumrate ori, n-am mai gsit n sngele lor plasmodii. Acum nimic nu-l mai putea opri pe Danko. Pronosticurile dumneavoastr s-au confirmat, Konstantin Aleksandrovici! Cu microbii acum totul este limpede. Nu numai n ei st boala. i chinina nu acioneaz asupra lor, ci asupra nervilor, ca i masajul. i nu plasmodiile sunt rezistente la chinin, ci organismul. Nu trebuie deci s vnm microbii, ci s cutm un procedeu care s ne ngduie s reorganizm astfel sistemul nervos nct procesul maladiv s nu mai fie posibil. Atunci microbii vor dispare singuri mpreun cu celelalte simptome ale bolii Ridan nu-l ntrerupse. i privea elevul eu un zmbet blnd, afectuos. * ntreaga epopee a nervilor, toate aceste episoade care au tulburat profund lumea tiinific erau acum pentru Ridan o

etap de mult depit. Disputele aprige continuau nc. Btrnii prudeni formulau speculaii ingenioase ca s-i apere poziiile, adepii ideii lui Ridan nlau cu perseveren un fundament trainic noului edificiu al medicinei. Iar n acest timp Ridan i pise pe un alt drum, ndeprtndu-se de acest edificiu. Fenomenele electrice din organism, din creier, l absorbiser cu totul. Lucra cu galvanometre i oscilografe, fcea cerebrograme nesfrite, era n cutarea unor radiotehnicieni deosebii. E talentat, dar prea se nflcreaz uor i nu este consecvent se spunea despre el n tabra adversarilor. Iar prietenii l ntrebau nedumerii: De ce ai prsit pista? Ai gsit vreo greeal? Ridan rdea vesel. Nicio greeal! Totul este just. Dar, prieteni, trebuie s avei ntotdeauna n minte marea porunc a unui savant materialist: orice munc tiinific trebuie s fie orientat spre atingerea scopului practic urmtor; numai atunci ea va fi i din punct de vedere teoretic rodnic. Care e scopul nostru practic? S vindecm oameni. Nu s-i tratm, ci s-i vindecm! S-i vindecm sigur, radical i n timpul cel mai scurt posibil. Orict ar fi de ndeprtat rezolvarea deplin a acestei sarcini, eu astfel mi nchipui lucrurile: vine bolnavul la noi Ce te supr? Aha! Poftim: peste opt zile vei fi sntos. Iat ncotro trebuie s ne orientm activitatea. Am lmurit care este rolul sistemului nervos n patologie. Asta este, bineneles, foarte important pentru rezolvanea problemei. tim acum cel puin cum decurge boala. Dar trebuie s nvm s dirijm procesele necunoscute care se petrec n nervi. Prin urmare, problema urmtoare este acum s aflm ce sunt nervii, ce se ntmpl n ei. Deocamdat, tiina noastr, din pcate, nu tie lucrul acesta. Iat ce caut eu s aflu acuma i Ridan a aflat. Asta s-a ntmplat n noaptea aceea v aducei aminte? cnd profesorul s-a ntors acas dup furtun. Iepurii, unii prin conductori electrici Ana, Nataa Zorile

Acum totul e limpede. Ipoteza s-a transformat ntr-o teorie care d posibilitatea s se neleag baza sistemului complicat al dirijrii organismului viu. Mai rmne doar s pun stpnire pe acest sistem, s-l supun voinei omului! Ridan tie ce are de fcut de-acum ncolo. Trebuie s reproduc n mod artificial acele impulsuri electrice care dau creierului puterea de coordonare a activitii organismului. Trebuie creat un aparat, un izvor fizic al acestor impulsuri i apoi, cnd e nevoie, s nlocuiasc aciunea creierului prin aciunea aparatului. Atunci o, atunci se vor nfptui cele mai neverosimile visuri ale omului referitoare la deplina lui eliberare de bolile care i distrug pretimpuriu organismul, atunci se vor bucura toi de o via lung, scnteietoare de sntate. Ridan nu putea s construiasc singur un astfel de aparat; ba mai mult dect att, el vedea c prin descoperirea sa a fcut biologia s-o ia naintea fizicii. Fizica, tehnica nu erau nc n stare -s reproduc oscilaiile care iau natere n creier. Ce-i de fcut? Ridan i ntrerupse lucrrile n laborator. Experiena principal fusese verificat n repetate rndurd, n diferite variante, i pe diferite animale; ncepuser s se adune noi i interesante observaii, dar acestea, oricum, erau detalii necesare numai n cazul cnd Ridan ar fi fost convins -c izvorul impulsurilor din creier poate fi construit. ncuiat n cabinetul su, pea fr zgomot pe covorul uria, gros, dintr-un col ntr-altul, i cu atta zel i smulgea brbua moale, argintie, de parc n ea ar fi putut gsi soluia cutat. Obinuina de a rezolva independent toate greutile ntmpinate i sugera mereu acest gnd trdtor: ce-ar fi s se apuce singur, n mod serios, de fizic, de radiotehnic? Ridan alunga ns cu indignare aceast idee provoctoare. Fleacuri! Dac ar aciona astfel, atunci nu va reui niciodat s duc lucrul nceput pn la capt. De altfel e limpede c el singur mu o s poat rezolva o problem de atari proporii.

Ali oameni de tiin ar trebui s-i vin n ajutor. i dac fizica modern nu s-a dovedit n stare s satisfac cerinele biologiei, dac ea a rmas n urm, nseamn c i fizica trebuie mboldit s fac progrese! Dar cum? Trebuie s convoace, mpreun cu biologii i fiziologii, pe cei mai progresiti reprezentani ai fizicii i electrotehnicii Constructori i inventatori talentai s le arate bazele noii teorii, s le demonstreze experiene, s-i pasioneze prin perspectivele victoriei asupra organismului omenesc. ! Va fi o comand social dat de tiin i, indiscutabil, oamenii de tiin sovietici vor ti s-o duc la ndeplinire, ncepu aotivitatea organizatoric. Ridan cuta prin indicatoare oamenii de tiin de care avea nevoie, foea investigaii prin cunoscui, se adres Academiei de tiine i direciilor generale din diferite comisariate ale poporului, alegea cu grij auditoriul care trebuia s asiste la comunicarea lui. Ajutorul lui pentru problemele administrative, Mutter, un om gras dar foarte agil i vioi, blagoslovit pare-se pentru totdeauna cu duioasa porecl de Mmicua, era n cutarea unei sli corespunztoare, trimitea anunuri i n general se ocupa de partea tehnic a consftuirii. Ridan i pregti mult vreme expunerea pe care va trebui s-o susin. Comunicrile lui, pe care le inea rar, erau ntotdeauna limpezi i interesante, independent de complexitatea temei. Vorbea simplu, eutnd s evite terminologia specific, n spatele creia unii lucrtori tiinifici cutau s-i mascheze cu abilitate diverse nefinisri care ascundeau uneori n le nsui caracterul vicios al principalelor concepii tiinifice. Acum comunicarea trebuia s fie deosebit de clar: Ridan va vorbi nu numai n faa nor fiziologi, colegi de-ai lui, ci i n faa unor tehnicieni care, poate, abia acum fac cunotin cu un anumit cerc de probleme. E nevoie de-o limpezime de cristal, de limba cea mai simpl, de concluzii simple care s-i atrag pe oameni. i Ridan lu hotrrea s stea de vorb cu

Ana. * Discuiile cu taio-su pe teme abstracte erau ca nite jaloane n viaa Anei. Ea i amintea astfel de discuii chiar din frageda copilrie, cnd abia ncepuse s cunoasc lumea, s-o sondeze cu nesfribele de oe. Discuiile au continuat i mai trziu. O ntrebare ntmpltoare, un gnd sau un cuvnt neneles, i ia t-o n cabinetul tatlui ei. Cuprinzndo de umeri, el o plimba dintr-un col ntr-altul al camerei i pe nesimite cuvntul neneles prindea contururi, se transforma ntr-o vast generalizare filosofic. Ridan o purta pe Ana n adncul veacurilor, spre izvoarele culturii sau n tainele naturii, unde se nate viaa, ori spre nlimile ademenitoare ale creaiei lumii. Pentru ea, fiecare discuie de acest fel era un pas nainte n lumea nesfrit de vast. n ultimii ani aceste discuii rare i consacrate aproape exclusiv descoperirilor noi pe care le fcea Ridan i foloseau mai mult lui nsui dect Anei: cu aceste prilejuri el gsea formulri reuite, precise att de necesare n munca tiinific iar Ana, prin ntrebrile-i limpezi, fr s-i dea nici ea seama, i sugera idei noi, preioase. Mi-e team de comunicarea asta spuse Ridan seara, n timp oe bea ceai, i Ana simi o neobinuit nelinite n glasul lui. Iau cuvntul pentru ntia oar dup o ndelungat perioad de munc, despre care s-au i rspndit zvonurile cele mai fantastice. Va trebui, ea s spun aa, s dau socoteal n faa lumii tiinifice, n faa rii i n acelai timp vreau s ies dintr-un impas, s-i -chem n ajutor pe tehnicieni, pe fizicienii care sunt profani n domeniul fiziologiei. Aadar, referatul meu trebuie s fie simplu, pe nelesul oricui i n acelai timp tiinific, prin urmare destul de complex i documentat, pentru c fiziologii i medicii notri vor cere, desigur, rspunsuri la problemele cele mai nclcite. Vrei s mputi doi iepuri dintr-o lovitur?

Cam aa De aceea mi-e team Din pcate, tovare profesor, nu v pot da niciun sfat. nc nu tiu n ce const minunata dumneavoastr descoperire. Ea n-a fost dat publicitii nici mcar n cadrul familiei, n ciuda faptului c, pe ct mi se pare mie, experiena cu iepurii a rezolvat n bun parte problema. Haide, nu mai fi rutcioas! Nu sunt vinovat; dup experiena aceea mai c nu te-am vzut. Ba rai la Institut, ba i pregteai examenele. Acum ai puin -timp? Sunt absolut liber. Admirabil! Am s-i povestesc totul. i mie o s-mi foloseasc. n expresii scurte i concise, Ridan zugrvi tabloul medicinei modeme, apoi i dezvlui Anei complexa epopee a nervilor. Cte ceva mai tia ea din discuiile anterioare, dar multe, foarte multe lucruri erau cu totul noi, n contrazicere cu nvtura cptat n coal. Mai mult -dect orice o uimea, bineneles, minimalizarea rolului microbilor. n mod intenionat Ridan i expuse noua -concepie pe scurt, ntr-o form -categoric i se pregti s treac la problema urmtoare, ca s-o fac pe Ana s se grbeasc cu obieciile. La repezeal, ea va gsi mai curnd obiecia esenial. i Ana, bineneles, l opri. Stai niel E ceva care nu merge Doar o cultur de microbi introdus n organism provoac ntotdeauna n el anumite tulburri; prin urmare, tocmai microbii sunt -cauza acestor tulburri. Nu-i aa? Ridan cercet mut ochii fiicei aintii asupra lui. Ct -de dar se citete gndul n ochii acetia! Poi chiar s ghiceti i sensul ntrebrii. Iat, pleoapele i tremur abia perceptibil privirea -e aintit asupra lui, dar de fapt ea privete undeva, n lumea ei interioar. Nu este sigur dac a pus just ntrebarea. i buzele i se mic. Iat-o se ndoiete Nu, a pus-o just! Toat faa i reflect gndul Iat de ce oamenii cnd stau de vorb se privesc n fa. i animalele fac la fel. Cnd vorbeti cu un eine, el te privete n ochi, ca s-i afle dispoziia, inteniile Mai este ns i altceva Poi s

ghiceti un gnd chiar fr s priveti faa interlocutorului Juctorii de ah tiu c uneori se poate sugera adversarului o micare periculoas, dac i concentrezi toat atenia asupra ei Secundele trec i ei se privesc tcui unul pe altul. Ana a fcut aceeai obiecie ca i Haltovski, ca i zeci de ali savani din tabra oponenilor. Pentru ei, asta este o ruine. n spatele acestei obiecii banale se ascunde -conservatorismul, teama de nou i nimic mai mult! Doar ei nu pot crede n mod sincer c Ridan n-a dezminit de mult, pentru el nsui, aceast obiecie elementar! Pentru Ana ns este bine -c a sesizat imediat problema principal, problema mpotriva creia el nsui n-a gsit nc un argument suficient de simplu i de convingtor, valabil pentru -cei -care l vor asculta. Acum trebuie s-l gseasc Aa e rspunse, n sfrit Ridan. Cu o formulare att de precaut, e greu s nu fii de acord Trebuie s-i spun c problema rolului microbilor n dezvoltarea procesului bolii de-abia acum a nceput s se limpezeasc. S-ar putea crede c natura s-a strduit n mod intenionat s mascheze adevratul mecanism al bolii, s-l camufleze n mod foarte iscusit cu prezena microbilor. ntr-adevr, cum s nu crezi c microbii provoac boala i o propag mai departe, n mod consecvea.it, otrvind, distrugnd, mcinnd organele, esuturile, dnd natere la tumori, plgi, inflamaii? Microscopul, de pild, arat limpede c ndat ce a nceput malaria, n sngele bolnavului apar plasmodiile, iar cnd dispar plasmodiile, dispare i malaria. La tuberculoz, sifilis, tifos, difterie, de asemenea, se gsete imediat vinovatul sub nfiarea vreunui spirochet, bacii Koch sau virus. Mai mult dect att. n locurile atinse cel mai mult de boal, microbul este aproape ntotdeauna n cantitatea cea mai mare, iar o cultur din acest microb, introdus ntr-un organism sntos, provoac ntr-adevr mbolnvirea. Nu este de mirare deci c microbul patogen i-a ctigat reputaia de vinovat, de singur vinovat al ntregului lan de fenomene patologice. nelegi?

Ridan i privi fiica. Ana era toat numai urechi. Profesorul urm: Aadar, asta este. Aceast concepie n-ar fi putut s fie pus la ndoial dac nu ne-am ciocni mereu de unele fapte ciudate. De pild. Microbii exist, noi i gsim n organism, iar boala nu-i i nici nu apare. Sau dimpotriv, lucru care, ce-i drept, se ntmpl mai rar, dar se ntmpl: boala este prezent, dar microbii considerai drept agenii ei patogeni nu-i gsim, dei n mod obinuit n astfel de cazuri ei pot fi descoperii cu uurin n privina asta pot spune c suntem bine narmai Sau un alt caz: un om este bolnav, vdit pe moarte. Simptomele bolii sunt cele obinuite i ct se poate de evidente. Organismul e plin de microbi. Toate metodele de tratament au fost folosite, dar procesul bolii continu. Cum se spune n astfel de cazuri, medicii refuz s trateze. i iat c atunci cnd omul este aproape mort, vlguit de puteri i lsat prad microbilor, survine deodat o cotitur: procesul nceteaz de la sine, boala dispare i o dat cu ea dispar i microbii. Bolile infecioase i ating adeseori pe oamenii robuti i cru ali oameni slabi, pipernicii, oare triesc i muncesc n condiii similare S lum, de pild, faptul cel mai simplu: aproape fiecare boal infecioas, cu mici excepii, se termin prin vindecarea omului chiar dac acesta nu este supus unui tratament. Trece ciclul obinuit de fenomene i boala nceteaz. Oare de ce? n astfel de cazuri se spune c organismul a fcut singur fa microbilor. Dar dac boala const n aceea c microbii se nmulesc i distrug organismul, atunci de ce acest organism n-a distrus microbii de la bun nceput, cnd numrul lor era mic, i le-a permis s se nmuleasc, s produc toate distrugerile obinuite, i numai dup aceea a pornit lupta mpotriva lor? Astfel de fapte misterioase sunt multe. Intlnindu-le, bineneles, inventm de fiecare dat explicaii destul de plauzibile, ns ntotdeauna pur speculative, lipsite de orice valoare tiinific. Nici n-ar putea fi altfel! tim att de puin! Stai, tat l ntrerupse Ana, trgnd cu un gest hotrt

o linie peste ceva din blocnotes. Nu-i uita nicio clip rolul ei dublu: de interlocutor interesat i de redaetor-critic al viitorului referat al tatlui ei. Conspectul pe care l va face i va ajuta profesorului s simplifice referatul. Dup prerea mea, ncepi s te abai Ce semnificaie au aceste fapte misterioase? Ai dreptate, Anka, m-am cam abtut. i-n asta const primejdia principal. Trebuie s evit amnuntele de prisos; astea sunt pentru colegi. Aadar, ce denot aceste fapte? n primul rnd c presupunerile noastre despre rolul microbilor nu sunt juste. Nu se poate pune totul pe seama lor. n al doilea rnd, c exist nc un factor pe care nu-l cunoatem i care joac probabil un rol mai important n dezvoltarea procesului bolii dect microbii. Am nceput s-l cutm n acea sfer a organismului care dirijeaz toate funciile n nervi. i l-am gsit Aici am s povestesc despre aceste evenimente importante tu le cunoti (Ana ddu din cap i, dictndu-i cu glas tare, not: Experiene: bila n creier, secionarea nervilor) Este o etap foarte important. Noi am demonstrat c i o aciune mecanic sau chimic asupra nervilor poate duce la apariia tuturor simptomelor maladive pe oare noi le cunoatem. Prin aceasta, am dezvluit pentru ntia oar misterul bolii n general, am aflat care este natura procesului maladiv, care sunt forele ce organizeaz acest proces. Cunoatem i rolul microbilor n bolile infecioase Cu o micare uoar a minii, Ana l opri pe tatl ei i crej ionul ei prinse s alerge din nou pe blocnotes. Ridan profit de aceast pauz i i turn dintr-un ceainic mic o jumtate de pahar de ceai tare. n timp ce-i expunea gndurile, Ridan se mica fr ntrerupere, se plimba prin -camer, gesticula; sorbea ceai din paharul pe -care l strngea att de taren palm, nct degetele sale lungi aproape se uneau,. Ana ridic fruntea. Mai departe. Deci, care este rolul microbilor Microbul poate fi i este, bineneles, iniiatorul bolii, deoarece el introduce n organism o substan chimic nou care produce o reacie nervoas specific ntr-unul din

sectoarele ntregului sistem. De regul, toxina introdus de microb nu d nervilor chiar att de lucru nct s depeasc limitele funciilor obinuite, normale, i cu aceasta procesul ascuns ia sfrit fr s duc la vreo manifestare maladiv. n caz contrar ns, sistemul nervos se ncordeaz peste msur n sectorul respectiv, fcnd eforturi inutile de a lichida invazia dumanului i, eednd, capt alte funcii, alterate. Acesta este adevratul nceput al bolii. Legturile sistemului nervos sunt aidoma legturilor sistemului energetic al rii. ncepe o reacie specific n lan de restructurare a funciilor nervoase. Ce anume se petrece atunci n interiorul nervilor, nu tim nc. n orice caz, echilibrul obinuit se stric, se creeaz un nou tablou al conexiunilor nervoase, n care boala este o stare normal a organismului. Atunci apar inflamaiile, plgile, edemele, tumorile etc., adic tot ceea ce noi numim simptome obiective ale bolii. De sunt ns organizate de sistemul nervos, fr ajutorul microbilor. i totui, microbii se gsesc n toate focarele bolii l ntrerupse Ana. De unde vin ei i ce caut acolo? Cum ce caut?! Triesc, prosper, se nmulesc! exclam Ridan. Anka, draga mea, tu tii doar c n natur unica menire a tot ce este viu este perpetuarea speciei respective. Spune-mi, te rog, cum ar fi putut s existe bacilul Koch fr acel proces caracteristic din organism pe care noi l numim tuberculoz? Numai el creeaz mediul n care acest bacii poate s triasc i s se nmuleasc O! Am gsit! Continund s in n mn paharul cu ceaiul de mult rcit, Ridan ocoli tulburat masa i se opri din nou n faa Anei. Da, am gsit. Sigur, asta e I tii ce este boala infecioas? Este modul de existen al microbilor patogeni! Adaptare! Pi dar sigur! Intr-un organism sntos microbii patogeni nu se pot nmuli, nu au condiii prielnice. Dar ei exist. Noi i inspirm o dat cu aerul, i nghiim cu mnearea, i purtm pe suprafaa corpului Ei exist i

ateapt. i iat c datorit unor anumite mprejurri, pe care noi nu le cunoatem, microbii capt posibilitatea de a produce acest impuls imperceptibil, de a pune n funciune mecanismul restructurrii specifice a funciilor nervoase. Sigur! Misiunea lor biologic a fost ndeplinit. Procesul va duce n mod inevitabil la dezagregarea esuturilor, la inflamaii, ntr-un cuvnt, la apariia n organism a focarelor unui astfel de mediu, a acelor condiii care sunt necesare dezvoltrii noilor generaii ale speciei respective de microbi. Acestea populeaz imediat focarele i ncep s se nmuleasc cu vitez nebun. i poate chiar Ridan tcu din nou i o privi semnificativ pe Ana, care vedea cum n ochii lui nelinitii strlucete o idee nou, neateptat. Foarte posibil Foarte posibil repet el tot mai sigur. Poate c n aceste focare microbii nu numai c se nmulesc dar i ine-te bine, Anka iau natere! Cum iau natere? Fr ajutorul unor ali microbi?! Fr. i formeaz mediul, condiiile specifice Sunt doar celule Ei, cum asta! Ana simi c n suflet i se isc o mic furtun. Dar i stpni repede revolta, era timpul s se obinuiasc eu paradoxurile tatlui su La urma urmei, sta era felul lui obinuit de a fi. Dar ce se va ntmpl dac el va formula n faa savanilor aceast idee aoum nscut, despre autoformarea microbilor?! Ar avea numai de pierdut! Ana se simi din nou (aceasta i se ntmpl cam des n ultima vreme) mai matur dect tatl ei. De fapt, ar trebui s-l neleag, numai fa de ea i dezvluia tatlsavant att de liber toate nzuinele creatoare i numai ea putea s-l previn, s nu-l lase furat de vreo idee periculoas. Bine, Anka o liniti Ridan. Despre autoformare poi s nu notezi. O idee ca asta nu se uit. Sunt aproape sigur c este just, ea poate explica multe lucruri. Dar deocamdat so lsm Aadar Despre nervi i microbi ajunge. Totul este limpede

Spuse Ana. Ce e limpede? C boala este pricinuit de nervi, iar microbii nu fac dect s declaneze procesul maladiv, ca apoi s profite. Admirabil! rse Ridan. Aadar, ai neles! De aici concluzia: cnd ncepem tratamentul, lucru care se petrece ntotdeauna dup apariia simptomelor, adic atunci cnd mecanismul bolii a i fost declanat, lupta mpotriva microbilor e inutil; prin asta boala nu poate fi vindecat. Ceea ce putem face util este s tulburm printr-un procedeu oarecare acel regim anormal al nervilor. Atunci boala pierde terenul, iar organismul izgonete singur, n doi timpi i trei micri, toi microbii. Ridan tcu: oare cum va reaciona auditoriul? Ana l privi pe tatl su i zmbi. Ea simise de mult c n tot acest edificiu teoretic lipsete tocmai principalul: dovezile convingtoare. Fr de, nu putea spera n succesul nol teorii. i asta se poate dovedi? ntreb ea. INu numai c se poate, dar chiar s-a i fcut. Ridan i povesti cum doctorul Dubravin i aspirantul Danko au tratat pe bolnavii de malarie cu masajul mduvei coloanei vertebrale. S-au fcut i alte experiene de acest fel? ntreb Ana din ce n ce mai interesat. Da, desigur. Am i gsit cteva procedee de a aciona asupra sistemului nervos, procedee care ngduie s se schimbe complet conexiunile nervoase anormale formate n organism. n afar de masajul centrilor nervoi, noi folosim, de pild, aa-numita blocad decuplarea temporar a unui anumit sector al sistemului nervos prin anestezierea cu novocain. Rezultatele sunt de-a dreptul uluitoare. Am s-i art ndat Ridan aduse din cabinet o map groas i o deschise. Aici sunt adunate foile de observaii clinice ale bolnavilor crora le-am aplicat aceast metod de tratament. Privete aici, douzeci i doi de bolnavi de ulcer stomacal i

ulcer intestinal. Tuturor li s-a injectat novocain n regiunea nodului lombar al cilor nervoase, lng rinichi. Peste cteva zile, toi bolnavii n-au mai avut dureri, sucul gastric e normal, ntr-un cuvnt, s-au fcut bine. Uite: Ieit din clinic vindecat, Ieit din clinic Ieit din clinic Ieit din clinic Uite aici lepra tii ce boal cumplit i misterioas e lepra! Se furieaz ncet i pe neobservate n om, ani de-a rndul triete n organismul lui, fr; s se manifeste cu nimic, apoi tot att de ncet i de implacabil, pas cu pas, ntro ordine invariabil, i atac toate organele. Bolnavii de lepr sunt izolai de societate n locuri speciale, leprozerii, de unde nu se ntorc aproape niciodat. Din antichitate oamenii s-au strduit fr succes s nving sau mcar s neleag ce e lepra. Microbul ei a fost gsit abia n secolul trecut i s-au efectuat culturi Dar asta nu La ajutat pe om nici s elucideze mecanismul bolii, nici s-o nving. Cnd am nceput s studiem lepra din punctul nostru de vedere, ne-am ndreptat atenia n primul rnd asupra ordinei invariabile n care boala atac organele omului. Aceast ordine s-a artat foarte asemntoare cu ordinea n care se extindea procesul dup experimentul cu bila introdus lng hipofiz. Chiar i numai aceast asemnare denot c misterul leprei se afl n natura nervoas a organismului. Am aplicat blocada la vreo douzeci de leproi. i iat rezultatele: ameliorarea general a strii bolnavilor, vindecarea plgilor, dispariia edemelor, restabilirea sensibilitii esuturilor, dezanchilozarea degetelor de ani de zile nepenite. Dac boala a trecut pentru totdeauna sau nu, e nc greu de spus. Lepra este o boal lent i perfid. E nevoie de muli ani pentru a putea verifica rezultatele. Ana privea cu ochii plini de admiraie foile de observaie pe care el le rsfoia n faa ei. Mai departe, septicemia, aa-numita infecie a sngelui. Se crede c septicemia, cu temperatura ei mare, cu durerile la ncheieturi, cu edemele ei este rezultatul activitii

microbilor care au ptruns n snge i s-au rspndit n sistemul lui circulator. De aceea se organizeaz local lupta mpotriva acestor microbi: se introduce n snge o substan dezinfectant, de pild nitrat de argint. Totui aceasta nu d rezultate sigure. Infecia poate fi local i de scurt durat, adeseori ns acest proces, cum spun medicii, se generalizeaz, adic se rspndete n tot organismul i n decurs de cteva ore aduce moartea. Exist cazuri de septicemie care nu pot fi explicate din punctul de vedere al teoriei unanim acceptate, cnd n snge nu se gsesc niciun fel de microbi; un mister i mai mare prezint cazurile cnd microbii semnalai n snge nu provoac totui mbolnvirea. Acum pentru noi este limpede c septicemia nu este ctui de puin determinat de ptrunderea microbilor n snge, ci de rspndirea unei excitaii specifice n sistemul nervos, excitaie care poate s nceap n orice punct al organismului. Aplicarea blocadei a dat i aici rezultate bune. Stai, tat Ana reinu mna tatlui, gata s pun la o parte teancul de foi de observaie. nsemnrile de aici sunt foarte scurte. Hai s citim una. Poate c ceva are s-i serveasc i pentru referat. Poftim, s lum oricare dintre de, la ntmplare. Uite asta, de pild. Citete-o! Cu mult atenie, de parc ar fi verificat dac cele scrise sunt sau nu verosimile, Ana ncepu s citeasc cu glas tare: Bolnavul P.N., 32 de ani. Intrat n clinic la 23 ianuarie n urma unei fistule aprute la picior, pe locul unei vechi fracturi operate, n treimea inferioar a gambei stngi. Fistula supureaz. Pielea din jur e inflamat i umflat, de culoare roie-brun. Sondajul fcut a artat c osul prezint asperiti, este mncat. 3 februarie. Bolnavul a fost operat, fistula tiat i curat. Osul raclat. Rana cusut. Starea postoperatorie bun. Temperatura normal. 10 februarie. Totul normal. Suturile s-au scos. 11 februarie. Temperatura a crescut la 39.

februarie. Temperatura 39. Rana a fost din nou deschis. 14 februarie. Temperatura nu scade. Edem al articulaiei umerale stngi. Frisoane intermitente. Agravare brusc a strii generale. 19 februarie. Icter acut. Dureri puternice n toate ncheieturile. Pulsul 110. n snge stafilooooi. 21 februarie. Starea foarte grav. Prezint toate simptomele septicemiei. 22 februarie. S-a injectat n ven 300 cm de soluie de nitrat de argint Vezi o ntrerupse Ridan. Obinuita ncercare de a distruge stafilococii din snge. Citete mai departe. 23 februarie. O ameliorare nensemnat a strii generale. 25 februarie. Din nou o puternic agravare a strii generale. 27 februarie. S-a injectat pentru a doua oar nitrat de argnt. Niciun efect. n zilele urmtoare starea bolnavului a continuat s se agraveze. Dureri n toate ncheieturile. Icter ntr-o form acut. Bolnavul foarte slbit. Delireaz. Prezint tabloul obinuit al unei grave septicemii stafilococice. 6 martie. S-a efectuat blocada nervului simpatic. S-au injectat bolnavului 150 cm3 de soluie de novocain. 7 martie. Ameliorare considerabil a strii generale. Durerile din ncheieturi au sczut. 8 martie. Durerile sunt att de nensemnate nct bolnavul mic cu uurin minile i picioarele. Icterul ncepe s dispar. Temperatura normal. 12 martie. Ameliorare rapid a strii generale. Bun dispoziie. Fistula se vindec. Puroi nu mai exist. 26 martie. Bolnavului i s-a permis s umble. Fistula s-a vindecat aproape complet 6 aprilie. Iese din spital complet vindecat Ana l privi pe tatl su cu un zmbet att de fericit i de mirat, de parc chiar atunci, acolo, n faa ei, s-ar fi petrecut
12

acea vindecare uluitoare a bolnavului. Minune? zmbi i Ridan. Nu. Dar n-a fost simplu s se gseasc aceste procedee de tratament. Doar nu orice aciune asupra nervilor poate ajuta unui organism bolnav. Trebuie acionat n aa fel, nct s se schimbe numai pentru un timp conexiunile nervoase, fr s se distrug nimic: cci orice tulburare, ct de mic, a sistemului nervos periferic sau central, poate constitui acel impuls imperceptibil care s declaneze mecanismul cumplit al acelei restructurri a funciilor n sistemul nervos care duce la boal. Dup cum vezi, nsei rdcinile aa-numitelor boli rmn deocamdat extrem de vagi. n schimb noi avem acum pentru ntia oar o idee general despre mecanismul oricrei boli, tim unde anume, n ce parte a organismului se desfoar procesul bolii i ncotro trebuie s ne ndreptm eforturile, mijloacele de lupt mpotriva bolilor. Iar asta nseamn c victoria asupra morii timpurii, victoria asupra btrneii este o problem de timp! i asupra btrneii? Dar ce, btrneea e o boal! O boal, Anka! exclam Ridan, bucurndu-se de uimirea fiicei sale. O boal! Vrei, bineneles, dovezi materiale, nu-i aa? Poftim! Vino dup mine! Cu paii si uriai, el porni pe coridorul Institutului. Ana aproape c alerga alturi de el. Coborr pe o scri ngust i Ridan ciocni n ua lui Trsa. n camer se auzi o vnzoleal i o bombneal din care nu puteai s-i dai seama dac cel dinuntru se mir sau ntreab ceva. Eu sunt, Trsa! D-mi, te rog, cheia de la menajerie! Ua se deschise ncet i pzitorul animalelor, somnoros, cu venica lui tichiu pe cretet, arunc o privire posomorit celor venii, pe sub sprncenele dese i crunte, i porni naintea lor spre menajerie. Era vdit mpotriva tuturor operaiilor crude pe care Ridan i colaboratorii lui le fceau pe aceste animale absolut nevinovate i cu totul sntoase. Dei ndeplinea cu o meticulozitate neobinuit toate dispoziiile venite de sus, Trsa era categoric de partea victimelor necuvnttoare. Fr s dea cheia, el deschise

singur ua posesiunilor sale i, lsnd vizitatorii nuntru, se opri n prag. Ridan se apropie de una. Dintre outile scunde i late i aprinse becul de deasupra ei. Intr-un col al cutii, pe paie, zcea cu capul pe labe un cine mic i slab. Strngndu-i, din pricina luminii, ochii care-i lcrimau, cinele i ridic ncet botul apoi din nou i-l ls pe labe. Poftim, uit-te aici tii ci ani triete n general un cine? tiu. Vreo unsprezece-doisprezece ani rspunse Ana. Exact. Ei, i-acum spune-mi cam ci ani crezi c are cinele acesta? Murzak! Vino aici! l strig Ridan. Cinele ddu din coad, apoi se ridic n sil, la nceput pe picioarele din fa, apoi pe cele din spate, se ntinse, csc i se apropie. Prul nprlit, fr luoiu, i atrna n smocuri, pe coaste i se vedeau pete pleuve, iar botul i era aproape crunt. E btrn spuse Ana. Are vreo nou-zece ani, nu-i aa? Nou-zece ani, zici? Acum vino ncoace! Cnd Ridan aprinse becul lng o alt cuc, n ea se i mica vioi un cel de aceeai statur ca i primul. Alerga dea lungul grilajului din fa, schellind i dnd bucuros din coad. sta-i Valet. Mi, pezevenghiule! Ridan i vr mna n cuc i mngie botul cinelui, dezgolindu-i dinti egali i albi. E un celandru spuse sigur Ana. Are doi ani? De data asta ai dreptate. Atta are. Aproape doi ani. i acum poi s te miri: Murzak i Valet sunt frai, cum s-ar spune, gemeni. Cum aa? Atunci de ce? De ce? Pentru c atunci cnd Murzak avea opt luni, iam introdus n nervul sciatic o pictur de emulsie din substan medular. Att. Nimic mai mult! Pe Valet l-am lsat pentru control. De atunci a trecut numai un an. i iat rezultatele. Murzak e sntos n accepia obinuit a acestui cuvnt. Este un btrn normal; mnnc i bea att

ct trebuie, aparatul lui digestiv funcioneaz satisfctor. Dar toate simptomele btrneii sunt prezente la el. i acum, uit-te i aici. Ridan se apropie de o a treia cuc. Aceasta e Silva, sora lor, exemplarul cel mai interesant. Vezi, ea arat mult mai tnr dect Murzak, dar mai n vrst dect Valet. La nceput i s-a fcut aceeai operaie ca i lui Murzak. mbtrnea mult mai repede i acum cinci luni arta aproape cum arat Murzak astzi. Atunci am nceput treptat s-i restructurm sistemul nervos. n treact fie spus, fcnd experiena pe Silva, noi am reuit s perfecionm considerabil metoda aciunii prin novocain. i iat rezultatul: Silva ntinerete! toate simptomele btrneii dispar i-acum, s mergem, Ana, s lsm strjuitorul acesta mohort s-i continue somnul adug el, artnd cu ochii spre deiratul Trsa, care privea iscoditor din u. Capitolul VII DIN NOU CELE APTE LITERE Ana adormi ndat, cuprins de un somn fr vise. Discuia cu tatl su o obosise: prea noi erau aceste idei i experiene, prea brusc clintiser de pe temeliile ce preau aezate temeinic, toate concepiile i cunotinele ei despre lume, despre via. Era greu s ptrund sensul celor aflate. Se trezi n zori i ndat i aminti de cinii vzui n ajun. Imaginile lui Murzak, btrnul cine de aproape doi ani, i a Silvei, care ntinerea prin voina lui Ridan struiau n faa ochilor ei cernd parc un rspuns la o ntrebare mut: ce nseamn asta? Btrneea e o boal! O boal care poate fi inoculat! O boal ce poate fi vindecat! Aadar, btrneea n-o s mai existe? Dar moartea? Patul de lng peretele opus era gol: aceste zile de dup examene, Nataa i le petrecea de obicei n satul ei natal, din inutul Mecerei. Era timpul s se ntoarc. Ah, dac-ar fi ea aici! Ana se obinuise s-i mprteasc impresiile i gndurile, aa cum tatl ei i le mprtea ei; povestindu-i despre cinii vzui n ajun, poate i-ar fi ajutat s neleag mai bine. i repetnd din nou irul raionamentelor lui Ridan, Ana

ajungea de fiecare dat la o concluzie care ei i se prea absurd. Nu va mai exista btrnee Dar btrneea este rezultatul dezvoltrii, ultimul ciclu al dezvoltrii care, n mod inevitabil, duce la sfrit la moarte. Dac nu va fi btrnee, nu va mai fi nici moarte. Nu! E o absurditate! Totui, tata spune c btrneea este o boal, i el nu poate s greeasc, a demonstrat asta prin experien. O stpnea o surescitare sor cu bucuria. Ana simea c Ridan a fcut un pas nou spre fericirea omeneasc i ceea ce a aflat ea ieri era necesar probabil pentru a explica ideea principal pe care n-o mrturisise, poate, nimnui. Discuia nu se terminase nc. Astzi Ana va lmuri tot ce era neclar, va afla totul! Ca s-i ajute tatlui su s pregteasc referatul pe care trebuia s-l in n faa fizicienilor, ea trebuie s neleag just sensul uimitoarelor lui idei. Toat ziua Ana fu prins de treburi obteti la nceput merse la conservator, apoi ddu o rait pe la fabrica de instrumente muzicale aflat sub patronajul conservatorului. Fabrica i avea o via a ei, avea evenimentele i grijile ei care acaparau cu totul atenia fetei. Aceast ntreprindere, creat nu de mult, lucra prost. Instrumentele pe care le producea provocau indignarea legitim a muzicienilor i de aceea comsomolitii de la conservator hotrser s dea fabricii o mn de ajutor poate i va mbunti cumva producia. Ana Ridan a fost trimis n cercetare pentru ca apoi s raporteze n faa organizaiei comsomoliste din conservator cum stau lucrurile. Cu nsufleirea i cu meticulozitatea caracteristice Ridanilor, Ana se iniia n tainele naterii instrumentelor cu coarde, studia reclamaiile venite de la magazine i colective muzicale, fcea cunotin cu oameni noi, cu specialiti i cu o terminologie nou, ntr-un cuvnt, intra ntr-o lume cu totul nou pentru ea. i, pe neateptate, constat c lumea aceasta era la fel de complex i de important ca i lumea artei muzicale sau lumea tiinei lui Ridan, pe care le cunotea.

Cu fiecare zi petrecut n fabric, Ana se apropia tot mai mult de colectivul acesteia. Folosea orice prilej s ajute, nu numai la munca cultural; ddea ajutor chiar n producie i n treburile administrative ntr-un cuvnt, ncepuse s se simt de-a casei. Totui, misiunea ei principal nu i-o ndeplinise nc: nu gsise acele forme de ajutor obtesc care ar fi putut s scoat fabrica din impas, Dar iat c n ziua aceea se ivi sperana c lucrurile se vor aranja. La fabric a venit un inginer nou care s-a apucat s reorganizeze productivitatea celui mai slab sector Secia de pregtire a materialului. Ana l-a vzut pe coridor, cnd se ducea la director. Era un tnr nalt, voinic, ntr-o manta militar. El a privit-o atent i Ana, fr s-i dea seama de ce, a simit c el va salva situaia Seara, dup cin, n timpul creia Ana ca de obicei povesti toate noutile zilei, discuia din ajun fu reluat. Ei, ce zice auditoriul meu? ntreb Ridan, lund-o pe Ana de umeri i ducnd-o n cabinetul su. Pot s-mi continui comunicarea? Sau mai nti ntrebrile? Da, da, mai nti ntrebrile Nu tiu cu ce s ncep Cinii tia ai ti m-au derutat cu totul. Nu neleg ce nseamn aceast btrnee provocat artificial. Ce concluzie trebuie s desprindem? Bravo, Anka! o aprob Ridan. E o ntrebare just. Asta Itrebuie explicat n primul rnd. Concluzia e simpl: btrneea este n esen o boal -ca oricare -alta. Deosebirea const numai n forma ei, ca s-i zicem aa, clinic, i n durata, n desfurarea ei n timp. Btrneea este ceva foarte complicat. Este o sum a mai multor termeni. Pe de o parte este pregtit de legile permanente ale aa-numitei dezvoltri normale, iar pe de alt parte de excepiile inevitabile, de abaterile mai mult sau mai puin ntmpltoare de la aceste legi. Ce predomin, nu se tie, tim ns foarte bine c omul niciodat nu moare numai de btrnee. O cauz direct -a morii -este ntotdeauna o boal, adic perturbarea funciilor normale ale organismului, sau tulburarea funcional a glandelor cu

secreie intern. Aceast boal din -cauza creia omul moare la btrnee, este consecina vieii particulare respective, un rezultat al unor numeroase procese -care se desfoar n organism pe f-a sau n ascuns i produc fenomenele pe care le cunoatem: zbrcituri, albirea prului, chelire, ncetinirea reflexelor i multe altele. Acestea sunt simptomele externe ale bolii,cum este, de pild, erupia la searlatin. Aadar, iat rspunsul la ntrebare: btrneea pe care o cunoatem i care sub ochii notri i duce pe oameni la moarte este o boal, O boal vindecabil? Bineneles. Ai vzut-o doar pe Silva. Adevrat, este un caz uor, pentru c noi n-am neglijat prea mult procesul, dar din punct de vedere principial, acest caz nu se deosebete prin nimic de procesul natural. Bine Se pare c ncep s neleg. Ai zis ns: btrneea pe oare -o cunoatem Vrei probabil s spui c n viaa noastr aceast btrnee-boal vine naintea celeilalte btrnei, rezultat normal al dezvoltrii organismului,care se termin cu moartea. Aa e? Deci dac omul va fi salvat de aceast mbtrnire timpurie, atunci durata vieii lui va crete Ridan izbucni n rs: Bine spus! exclam el. Dar sunt sigur c prin aceste cuvinte tu nelegi altceva dect neleg eu. Cum P se mir Ana. Hai s vedem. Crezi c dac omul va scpa de btrneea prematur, atunci el va mai tri nc puin i apoi va muri de moarte natural? Da. i probabil, de data asta moartea va veni fr btrnee nainte de moarte omul va fi sntos tun, va avea prul negru i des, ochii limpezi i strlucitori, pielea neted i mersul vioi. Iar dup moarte, dac doctorii i vor face autopsia, nu vor gsi n organismul lui nici urm de leziuni. Aa e? Pentru c, bag bine de seam, dac ar exista defeciuni organice sau acea uzur specific btrneii,

atunci nseamn c moartea e din nou nenatural, ntr-un cuvnt, moartea natural trebuie s vin fr cauze concrete, reale. i -dai seama ce absurditate? Ana edea cuibrit n fundul unui divan mare i se uita la tatl ei cu o privire aproape speriat. ntr-adevr, nu putea s-i nchipuie aceast moarte natural, fr obinuitele fenomene care nsoesc btrneea. Dar atunci ce este moartea natural? Da, aa este conveni ea. Dar atunci care e greeala mea? Nu neleg Greeala const n faptul -c n natur nu exist moarte natural. Exist numai moarte. Ea este ntotdeauna nenatural. Deci din punct de vedere principial, poate fi nvins. Acum Ana era uluit de-a binelea. Stai puin, tat Ce reiese atunci? Nu exist boli, nu exist btrnee, nu exist moarte. Dar ce, omul este nemuritor? ntreb ea aproape indignat. Ridan recunoscu acest protest i ndat vzu aievea n faa ochilor un ntreg auditoriu de sceptici. Tocmai cu o asemenea indignare va fi primit probabil expunerea sa pentru care a strns prea multe idei noi, explozive. Dac n-ar fi protestul care rsun n cuvintele tale, ai fi acum foarte aproape de adevr spuse el. Vrei s spui c omul e nemuritor?! n orice caz, aceast tez e mai plauzibil, mai just i mai util dect aceea pe oare o aperi cu atta nflcrare. Dar tu ce-ai vrea s afirmi, c omul este muritor? C n virtutea legilor biologice pe baza crora a evoluat organismul, el nu poate s triasc mai mult dect un anumit numr de ani? Bineneles. Ridan, tcut, msur de cteva ori cabinetul n lung i-n lat. i cu ce demonstrezi c aceast limit exist? Dar bine, tat, nemurire nu exist. Omul moare. Toate vieuitoarele mor i istoria nu cunoate excepii.

Ei, Anka, asta e o greeal grosolan. Omul meare! Omul moare, e adevrat i dac ai afirma numai asta, nimeni nu i-ar obiecta nimic. Tu, ns de fapt, spui c omul este muritor, proclami adic o anumit lege. Dar, te ntreb eu, se poate oare ridica la rangul de lege un fapt, orict ar fi el de evident i permanent, fr s-l explici, fr s stabileti cauzele i mecanismul fenomenului?! Cred c eti de acord c, dac Gopemic n-ar fi descoperit mecanismul micrii. Corpurilor cereti, omenirea ar fi continuat s considere c soarele se rotete n jurul pmntului. Este doar un fapt destul de evident i aici de asemenea nu se cunosc excepii. De mii de ani, toi oamenii au vzut soarele dnd trcoale pmntului. Nu, Anka, nainte de a afirma c omul este muritor, s-ar cuveni s explicm de ce moare el. Ana pusese blocnotesul pe perna sul a divanului i uitase de mult de el. Nu se mai gndea dac filosofia morii i a nemuririi i are sau nu locul n expunerea tatlui ei. Ceea ce ncerca acum era o clintire din temelii a edificiului cunotinelor ei. S crezi c un animal moare tocmai pentru c este muritor spunea Ridan nseamn misticism. nseamn voina divin, adic absurditate, i nc o absurditate duntoare: pentru c a recunoate c omul este muritor nseamn a renuna mai devreme sau mai trziu la lupta mpotriva btrneii i a morii. Tot ce se petrece n natur i are cauzele sale reale i orict de inevitabile ar prea mbtrnirea i moartea, de pot veni numai ca rezultat al unor anumite cauze. i de ndat ce noi ncepem s lmurim aceste cauze, s studiem organismul din acest punct de vedere, ne convingem imediat c nu exist nimic mai ostil, mai strin organismului viu dect moartea, deoarece ntreaga aparatur, toate organele, toate procesele care se petrec n el sunt adaptate pentru via, pentru meninerea vieii, pentru a lupta, cu moartea. Altfel nici nu poate fi: asta-i nsi natura acelei forme a materiei pe care noi o numim substan vie. Atunci de ce tot ce este viu moare? ntreb Ana.

A-a! Ridan schi n aer, cu degetul su lung, o curb complicat. Aici e buba! La aceast ntrebare trebuie s tii s rspunzi just, cci altfel nu te descurci. ntr-adevr, ce se petrece de fapt? nsuirea principal a materiei vii este viaa. Totui ea moare i nc ntr-un mod att de constant. Un paradox! Dar, Anka, materia vie mai posed nc o nsuire important: se dezvolt. Tu tii c datorit acestei nsuiri, o vietate nensemnat, monocelular, extrem de simpl, s-a transformat treptat n organismul att de complicat al omului, cu creierul lui. Pentru aceasta a fost necesar ca multe milioane de generaii s se perfecioneze, pentru c numai prin primenirea generaiilor se pot dezvolta noi forme. i dac sunt necesare generaii noi, nseamn c este necesar moartea generaiilor vechi, altfel dezvoltarea s-ar opri. Aa se face c moartea este necesar pentru ca viaa s existe i s se dezvolte. Aadar interveni Ana, bucuroas parc recunoti inevitabilitatea morii. S zicem c moartea pe care o observm n natur este ntr-adevr anormal i poate fi deci nvins. Aceast moarte este o boal, sunt de acord. S zicem c-l vindeci pe om de ea. S zicem c el va tri Ct? O sut cincizeci sau chiar dou sute de ani i de ce nu dou sute cincizeci? Ana ridic un umr i cu vdit indulgen conveni . Ei, fie i dou sute cincizeci! i de ce nu cinci sute? o ntreb atunci Ridan. Ce tot spui, tat se supr n sfrit Ana. Durata normal a vieii omului se consider a fi Se consider!; o ntrerupse Ridan iritat. Tocmai asta-i nenorocirea, c la noi prea multe lucruri sunt considerate i nu nelese. Ce nseamn durata normal a vieii? E o absurditate! Cum putem determina durata normal a vieii cnd n-am vzut niciodat moarte normal? Nu, drag tovar, dac vrei s nelegi noul, trebuie s renuni la vechi. Greeala principal care, din pcate, mai este i acum dominant n tiin, const n recunoatere oarb, neoritic,

a faptului c tot ce este viu trebuie s moar inevitabil. Aici ideile noastre obinuite sunt mbcsite nc de vechiul misticism i vechea metafizic. Durata vieii fiecrei vieuitoare este predeterminat, soarta lor este pecetluit, moartea de nenvins! Toate acestea vin de la Dumnezeu, de la raiunea superioar Trebuie s renunm cu hotrre la toate acestea! S ncercm s privim lumea fr aceste idei preconcepute. Ce se va ntmpl atunci cu durata vieii? Intradevr, n epoca noastr fiecare organism triete oam acelai numr de ani: cinele 1015 ani, calul 2030, omul 70100 i aa mai departe. Cum au fost stabilite aceste durate? Este limpede c de au rezultat de la sine, automat, orbete, ca tot ceea ce se petrece n natur, n urma luptei generale pentru via. Nu uita, Anka, c dac n procesul de evoluie una din formele de via, oricare, i-ar dobndi nemurirea, s-ar produce cu timpul o catastrof: pe pmnt n-ar mai fi nici spaiu, nici aer, nici hran pentru ea; dup ce ar distruge tot ce este viu, ar dispare i ea de la sine, i cu asta pmntul ar rmne fr biosfer. Dar asta nu se poate ntmpl, cci i celelalte vieuitoare lupt pentru viaa lor i de ndat ce aceast form venic sau prea ndelungat, nmulindu-se fr sfrit, ar ncepe s le stinghereasc existena, se vor ridica mpotriva ei i, bineneles, vor distruge acel surplus care amenin propria lor existen. n felul acesta se stabilete n natur un anumit echilibru al vieii. n procesul luptei pentru existen se determin durata vieii pentru fiecare specie de animale i de plante. Aceast durat decurge din corelaia dintre forele care lupt sub influena acelor condiii ale mediului extern n care are loc lupta, i bineneles nu este permanent, ca i tot ce exist n natur. Concluzia care s-ar cuveni s o tragem de aici este c durata vieii nu-i stabilit de sus, nu-i permanent, imuabil, i c nu decurge din proprietile materiei vii. Asta trebuie neles bine. Toate raionamentele referitoare la durat, limit, fireti, normale sunt absurde. Noi cunoatem numai cifrele statistice care reflect echilibrul vieii pentru fiecare etap de dezvoltare a lumii animale i

nicidecum legile venice ale vieii. Toate acestea sunt foarte interesante, tat. Dar de unde au aprut totui raionamentele referitoare la faptul c limita vieii omeneti nu poate depi o sut cincizeci sau dou sute de ani? Nu tiu, Anka. Nu exist niciun fel de premize tiinifice pentru asta. Dimpotriv, n natur gsim exemple care ne arat c esutul organic este capabil s triasc neobinuit de mult. Celebrul arbore dracaeno draco din Tenerife avea cteva mii de ani cnd a fost distrus de un uragan. Arborele tisa poate tri pn la trei mii de ani, baobabul pn la ase mii de ani! Mii! Din punct de vedere practic, aceast durat a vieii organismului poate fi considerat nemurire, nu-i aa? Ct privete discuiile cu privire la faptul c durata maxim a vieii omului este de dou sute de ani, de reflect timiditatea savanilor Timiditate?! Bineneles. N-au curajul s recunoasc incontestabilul adevr c odat i odat viaa omului poate fi de lung durat, c va fi att de lung ct vom dori noi Vom dori s fie venic. Nu, Anka, venic n-o s fie niciodat. Te contrazici pe tine nsui. Nu m contrazic. ndat ai s te convingi de asta. Aadar Iart-m, tat l ntrerupse din nou Ana. nc o ntrebare: care sunt limitele maxime, cunoscute, ale duratei vieii omeneti? Da, am s-i spun! n secolele al XVII-lea i al XVIII-lea se cunosc dou cazuri cnd oamenii au trit pn la 185 de ani. Un oarecare Rovel din Ungaria a trit 172 de ani, iar nevasta lui 164. Un locuitor din Yorkshire a murit la 169 de ani. La noi, n Caucaz, cu totul recent, au fost semnalate cteva cazuri de longevitate, pn la 155 de ani, 150, 140, 135 Interesant e c de regul toi aceti oameni i-au pstrat pn n ultimii ani ai vieii vioiciunea i capacitatea de munc, iar la autopsia ranului englez Thomas Parr, care

a trit 152 de ani, vestitul doctor Harvey n-a gsit n organele celui mort niciun fel de modificri datorite btrneii. Thomas Parr, ajuns celebru datorit longevitii lui, a fost adus la curtea regelui, unde a murit de mbuibare i beie. n general, longevitatea maxim pe care o cunoatem noi este de 185 de ani. Dup cum vezi, nu trebuie s fii un savant prea ndrzne ca s proclami cifra 200 ca limita normal a vieii omeneti. Este doar prima cifr rotund dup 185. Amndoi izbucnir n rs. Dar judecind dup exemplele tale, acest maximum are parc tendina s scad? observ Ana. N-atept din partea naturii sau a istoriei s lucreze pentru noi. Variaiile n durata longevitii fireti sunt inevitabile, dar asta nu are nicio importan. Acum, Anka, a venit momentul cnd noi nine vom ncepe s crem istoria longevitii omului; vom face viaa omului nelimitat. nceputul a fost fcut prin experiena cu cinii pe care i-ai vzut ieri. Rezult c viaa omului va face poate chiar n urmtoarele decenii un salt nemaivzut n timp. Da, noi ne pregtim s tratm btrneea prin restabilirea periodic a echilibrului sistemului nervos care este tot timpul tulburat de factori externi, aa cum am tratat-o pe Silva, creia, dup ce am contaminat-o cu btrnee, i-am redat tinereea. Exact la fel se va ntmpl i n organismul omului. Va fi distrus baza mbtrnirii prin stimularea vitalitii, adic a totalitii acelor procese nervoase care deocamdat nu cunosc nicio stavil pentru o dezvoltare liber. Ce se va ntmpl mai departe? Da, da spuse grbit Ana. sta este lucrul cel mai interesant, tocmai aici vor ncepe contradiciile I Niciun fel de contradicii! Vom respinge primul atac al btrneii, inevitabil n viaa noastr. nseamn oare c n felul acesta omul nu va mbtrni niciodat? Nu, bineneles; btrneea va rmne, cauzele mbtrnirii vor rmne i de. Dar procesele mbtrnirii, care se dezvolt n organism foarte ncet, vor trebui s se repete. Peste cteva zeci de ani, cnd btrneea va porni la un nou asalt, o vom respinge

iari pe aceeai cale. i aa la nesfrit? Nu. Aceste victorii asupra btrneii nu le vom putea obine chiar fr pierderi. S redai organismului starea dinaintea apariiei primelor simptome ale btrneii este imposibil. Dup fiecare victorie de acest fel, n organism vor rmne totui urmele ireversibile ale acelor procese invizibile care se petrec n nervi i care pregtesc mbtrnirea. Urmele acestea se vor tot aduna i, n cele din urin, dup un ir de ntineriri de acest fel, se va declara din nou o btrnee care, de data asta, nu va mai putea fi tratat, i atunci va surveni moartea. Dup cum vezi, prima noastr victorie asupra btrneii nu-l va face pe om venic. n schimb ea ne va permite s ncetinim foarte mult procesul mbtrnirii i s amnm pentru mult vreme moartea. Ct va fi atunci durata medie a vieii, n-am putea spune: mai avem nc prea multe neounoscute n fa. Poate va fi de dou ori mai mare, mai probabil de trei, de patru ori De patru ori! exclam Ana. Atunci nseamn c omul va tri aproape trei sute de ani?! Da, ored c n medie cam aa. Repet: presupunerile mele sunt ct se poate de aproximative. n orice caz acesta va fi primul contraatac al omului asupra btrneii i morii. Dar cu asta lucrurile nu se vor termina. Moartea, dup o longevitate att de mare, tot nu va fi natural, ea va veni ca iun rezultat al acumulrii acelor schimbri imperceptibile i ireversibile, care se vor produce n organism ntre primenirile consecutive ale sistemului nervos. Dar ce ne-ar mpiedica s credem c mai devreme sau mai trziu omul va gsi alte procedee i mai eficace de meninere a unui echilibru nervos normal n organism? Atunci durata vieii se va mri din nou; i de data aceasta ns ea nu va fi venic, deoarece se va vedea, de pild, ca viaa este limitat de insuficienta capacitate a celulelor cerebrale de a-i reface energia. Atunci omul va ncepe s negleze procesele aanumitei regenerri, adic va ncepe s stimuleze n mod artificial renaterea acestor celule. i aa mai departe, la

nesfrit! Durata vieii, Anka, va crete necontenit de-a lungul ntregii istorii viitoare i n acest sens ea va putea ajunge venic. Orict de inevitabil ar fi din punct de vedere practic moartea, tot din punct de vedere practic ea va putea fi ntotdeauna biruit. Asta este dialectica. Viaa i moartea lupt ntotdeauna ntre de. De partea morii este natura oarb,cu legile ei formate n mod stihinic; de partea vieii este creierul, raiunea omului care din ce n ce mai mult pune stpnire pe aceste legi. Iat de ce de la un anumit moment al dezvoltrii sociale, prin urmare i al dezvoltrii creierului, moartea va ncepe n mod inevitabil s dea napoi iar viaa va ncepe s nving, is cucereasc teren. Momentul acesta a i sosit. Toate condiiile au fost create de revoluia noastr, de socialism. Numai socialismul a putut duce tiina materialist la acel grad de dezvoltare fr de care nsi punerea n discuie a problemei privind nvingerea morii ar fi fost condamnat la nfrngere. La nceput scderea mortalitii, pe care o i observm, apoi nlturarea bolilor i, n sfrit, prima victorie direct asupra btrneii. Deocamdat, acestea sunt etapele. Ei, auditoriu? Unde sunt contradiciile? A rmas numai un lucru, dar cred c l-a putea rezolva i singur. Ce-i de fcut cu echilibrul vieii? Dac durata vieii va ajunge s fie prea mare, atunci, cum spuneai tu, populaia globului pmntesc va ncepe s creasc extraordinar, i probabil lucrurile vor ajunge pn acolo c omenirea, pentru a evita catastrofa, va trebui ei Ridan zmbi i ls s treac o pauz ndelungat, ca s-i dea timp Anei s caute pentru omenire o ieire din situaia grea, apoi i suger ironic: S-i omoare pe btrnii mai puin valoroi, pe toi copiii uri. S selecioneze Ei, tat! i ripost Ana bosumflndu-se. i ddea seama ns c nu era chiar aa de simplu, cum i s-a prut, s gseasc o soluie. S facem ca ntinerirea noastr s fie accesibil numai unor oameni alei, de pild deputailor poporului?

continu Ridan s glumeasc. Sau pur i simplu s renunm la longevitate? 0 btaie uoar n u ntrerupse discuia. Interlocutorii se privir mirai. Cine ar fi putut intra n cas la o or att de trzie? Natka! A venit Natka! ghici n sfrit Ana i se repezi spre u. ntr-adevr, ea era. Ars de soare, rumen, Nataa o mbri pe Ana i nimeri apoi n braele lui Ridan. Cu ce erai att de ocupai nct n-ai auzit cnd am intrat n hol? ntreb ea n sfrit. O-o! Se petrec lucruri mari, Natka! Rezolvm o problem de ordin mondial: cum s salvm omenirea de inevitabila ei pieire o lmuri Ridan. Ei nu, zu! Dar ce? Ne pndete vreo nenorocire? Vreo oomet se ndreapt spre Pmnt? Degeaba rzi, Natka, nu-i glum! Ieri tata mi-a artat rezultatele unei experiene fcute pe cini, din care reiese c ntr-un viitor nu prea ndeprtat oamenii vor scpa de btrnee i viaa lor va fi neobinuit de lung: vor tri pn la trei sute de ani! Trei sute?! i ochii negri ai Nataei se deschiser larg de uimire i bucurie. Da, da! i nchipui ce-o s fie atunci? Oamenilor n-o s le mai ajung nici locul, nici mncarea pe pmnt. Poate c ntr-adevr va trebui s renunm la longevitate? adug Ana privindu-i ntrebtor tatl. Sau O, nu! Oamenii n-or s renune niciodat la asta. Dar ce-ai vrut s spui prin sau? Haide, curaj! Sau s se limiteze naterile spuse timid Ana. n sfrit! Cea mai simpl ieire din imipas! Dar spunemi, te rog, de ce-ai fcut aceast propunere att de nehotrt, aproape cu fric? Ana zmbi stingherit. Aduce a malthusianjsm! Bnuiam zvrli necjit Ridan. Ah, Anka, Anka! De unde dogmatismul sta la tine? nehipuiete-i c era

longevitii a i sosit, c nu mai exist boli, c mortalitatea este infim, c oamenii triesc cteva veacuri n aceste condiii, peste cinci-ase decenii ara noastr va avea o populaie ct a ntregului glob astzi! Atunci catastrofa ar fi ntr-adevr iminent. Dar nu vom ajunge acolo! n loc s percepem impozite de la celibatari, vom limita naterile. La fel ca i acum, ns vom fi mpotriva rzboiului, a foametei, a epidemiilor, mpotriva tuturor acelor metode ptrunse de ur fa de oamenii muncitori pe care le preconizeaz malthusienii ca unice mijloace de frnare a suprapopulrii pmntului. De altfel, s-ar putea ca noi nici s nu fim nevoii s limitm creterea populaiei: poate c se va gsi ntre timp o alt soluie natural, logic Care? Cutai-o! Fetele se priveau tcute una pe alta, iar Ridan o urmrea cu interes pe Nataa. tia c are o minte vioaie, c e ingenioas i predispus spre idei practice, concrete. Ce va zice? Cum va iei ea din situaie? tiu! exclam ea dintr-o dat, scuturndu-i coroana de pr negru. Mi-am adus aminte. Toate acestea au fost prevzute de mult, dar uite c nu-i vin dintr-o dat n cap. Se apropie cu pai repezi de raftul mare cu crile lui Ridan, cut acolo o anumit carte, o scoase i rsfoind-o, gsi pasajul pe care-l cuta. Ascultai Omenirea nu va rmne venic pe pmnt. n goan dup lumin i spaiu, ea va ptrunde la nceput timid dincolo de limitele atmosferei, apoi va cuceri tot spaiul circumsolar. Asta a spus-o iolkovski. Am citit de curnd aceast carte i mi-a rmas cu deosebire ntiprit n minte ideea lui referitoare la popularea spaiului cosmic cu oameni. Aa e, Nata! Bravo ie I Asta-i soluia! Ieirea n Univers. i Universul este nemrginit, dragele mele. Niciun fel de longevitate, nici chiar nemurirea, nu va da oamenilor posibilitatea s-l populeze. Ei, mai sunt i alte contradicii? Nu rspunse Ana. Totul este limpede i cu desvrire minunat. Am s-i povestesc mine, Natka. Iar acum fugi,

spal-te de pe drum i hai la mas! Vom asculta acolo ultima parte a referatului. Auditoriul lui Ridan se dublase, devenise zgomotos i nsufleit. Nataa povesti repede despre vizita ei n sat i deodat i puse lui Ridan o ntrebare concret: Konstantin Aleksandrovici, dar cnd putem conta pe aceast longevitate? Ridan zmbi, apoi rmase preocupat. Asta depinde de fizicieni spuse el, oftnd. Dar ce amestec au fizicienii? Ei trebuie s creeze mijloacele tehnice fr de care rezolvarea practic a acestei probleme se va amna cine tie pn cnd. Ce mijloace? Ei, tocmai acestei probleme i va fi consacrat partea a doua, principal, a referatului meu. N-am spus nc lucrul principal. Dar, ca s nelegi i tu, voi fi nevoit s repet concluziile discuiei de ieri. Aadar, cutrile noastre tiinifice din ultimii ani au stabilit n mod definitiv c orice proces maladiv din organism este reflectarea unui alt proces nevzut care se petrece n aparatul nervos; i c orice boal poate fi curmat acionnd ntr-un anumit mod asupra nervilor. Mijloacele de care s-a folosit pn acum medicina au avut succes numai n msura n care au dus la stimularea sistemului nervos. Dar niciodat nc aceste mijloace n-au fost orientate n mod contient asupra sistemului nervos. Acum, pentru ntia oar, am pit pe drumul cel bun i am i gsit unele procedee cu ajutorul crora tratm cu succes bolile. Dar aceste procedee sunt nc imperfecte. Iat un exemplu: din unsprezece bolnavi de malarie tropical Friguri galbene pe care i-am tratat prin masaj al mduvei coloanei vertebrale, unul nu s-a vindecat. Asta nseamn c procedeul nostru nu este radical. Dar faptul c zece bolnavi s-au vindecat totui este o dovad c ne aflm pe drumul cel bun. Dar iat c pe acest drum nou tiina noastr a pornit tot n mod empiric, pentru c nsi natura

proceselor nervoase rmne deocamdat un mister. Ce se petrece n nervi, nc nu se tie. Cum s acionm asupra nervilor? ncotro s acionm? Cu ce, cnd i ct s acionm? Toate aceste probleme trebuie rezolvate cu ajutorul experienelor, trebuie s tatonm, ntr-un ouvnt, trebuie s naintm pe dibuite. Dar exist un alt drum, mult mai sigur. Ar trebui s punem stpnire pe creier. Creierul este comandamentul central sau mai bine zis acel tablou de comand n care sunt concentrate firele dirijrii absolut a tuturor funciilor organismului, fr excepie. i pentru a putea stpni creierul, trebuie s tim n ce const activitatea acestui organ misterios, care este natura acelor procese numite excitaii, ce se petrec n creier i n nervi. De mult, nc de pe timpul lui Galvani, adic din veacul al XVIII-lea, electricitatea bate la uile fiziologiei, dar fizica i are istoria sa i abia acum a nceput s cerceteze procesele electrice care au loc n organismul animalelor. Voi tii c n ultimii ani am studiat temeinic electricitatea? De ce? Mi-am dat seama c fr electricitate fiziologa nu poate s fac un pas nainte. Organismul oricrui animal este pur i simplu mbibat de electricitate. Toate micrile, toate reaciile chimice sunt nsoite de fenomene electrice. Pe scurt, m-am convins c aa-numita baz nervoas a organismului i viaa lui electric sunt unul i acelai lucru. Activitatea nervoas este o activitate electric, iar nervii sunt conductori amenajai n mod special pentru acele forme speciale ale curenilor electrici care acioneaz n organism. Dar noi am nvat c excitaia nervoas n-are nimic comun cu electricitatea l ntrerupse Nataa. Aa e. i eu mi-aduc aminte adug Ana. Da rspunse Ridan. Fiziologia modern respinge ntradevr aceast ipotez. Una dintre obieciile principale este c excitaia se propag pe nerv cu o vitez doar de civa zeci de metri pe secund, n timp ce viteza curentului electric este de 300.000 lan pe secund. Toate acestea sunt juste i, recunosc, nici eu nu tiu cum s nltur aceast contradicie.

Dar, dragele mele, voi ai vzut experiena mea cu iepurii. Am unit aceleai centre ale creierului printr-un conductor metalic obinuit. Excitaia a trecut pe conductori i s-a transmis de la un creier la altul. Putem oare s ne ndoim c a fost un curent electric? i atunci? n loc s susinem cu ncpnare c nu poate fi aa, nu-i mai bine s recunoatem pur i simplu c, deocamdat, repet: deocamdat, noi nu tim de ce electricitatea se propag n nervi cu o alt vitez dect n conductori? Cu att mai mult cu ct eu am acumulat o cantitate suficient de fapte care dovedesc tocmai esena electric a curenilor nervoi. Dar de unde vin aceti cureni? Cu asta ne apropiem chiar de miezul problemei. Ei sunt produi de creier. Din punctul de vedere al fizicii, ntregul organism este un fel de post automat de emisie-recepie. Stomacul, inima, plmnii i celelalte organe alctuiesc secia de maini a acestui post; nervii care vin de la periferia organismului sunt antenele care capteaz influenele externe i le transmit creierului. Dar creierul nu este numai receptorul semnalelor din afar, ci i generatorul acelor oscilaii electromagnetice cu ajutorul crora el dirijeaz toate aparatele postului, adic organismul. Cum se realizeaz aceast dirijare? Iat ce observm noi n fiziologie. Dac ndeprtm un muchi oarecare, de exemplu de la piciorul unui animal, i transplantm n locul lui un muchi luat, s zicem, de pe maxilar, i nervul acestui muchi nou l unim cu cel mai apropiat nerv al piciorului, peste un timp muchiul de pe maxilar, grefat pe picior, va ncepe s acioneze. Dar cum? El se contract nu atunci cnd animalul mic piciorul, ci atunci cnd mnnc, casc, adic, n general, atunci cnd deschide gura! Gndii-v ce nseamn asta! Asta nseamn c nervul fiecrui muchi este capabil s rspund nu la oricare, ci la o anumit excitaie. De aici nu este greu s tragem concluzia c toate excitaiile: cureni sau unde care pornesc de la creier, sunt diferite din punct de vedere calitativ, nu sunt omogene, fiind destinate fiecare altui

organ, altei funcii. Acum se dezvluie mecanismul de dirijare pe care trebuie s-l stpnim. Fiecare und a creierului provoac n organism numai o singur funcie absolut determinat iar nervul organului care ndeplinete aceast funcie este, probabil, acordat la rezonan numai pe o singur und, care se deosebete de toate celelalte unde prin frecven. Structura creierului este extrem de variat. O dat cu dezvoltarea tehnicii cercetrilor ne convingem tot mai mult c n creier nu exist dou puncte n care structura creierului s fie aceeai. Asta este de neles. Activitatea creierului const n faptul c produce un numr uria de diferite unde pentru reglarea tuturor proceselor vieii din organism. Experiena cu iepurii, pe care ai vzut-o, a confirmat concluziile mele. Am sacrificat cteva sute de iepuri pn am reuit s gsesc, prin procedee speciale, puncte identice n creierul lor. Dar atunci cnd am unit aceste puncte de pe creierul a doi iepuri cu ajutorul unui conductor de argint, am vzut c excitaia provocat de nutriie n creierul unui iepure s-a transmis n creierul celuilalt, declannd n el activitatea unui ntreg complex de funcii nutritive. Conductorul meu a nlocuit nervul, legnd un animal de altul. Dar conductorul, bineneles, nu posed o capacitate selectiv ca nervul. De aceea el a transmis toate undele din care este alctuit impulsul general al procesului de nutriie. Acestui fenomen, care const n recepionarea de-a valma a mai multor posturi, radiotehnicienii i spun acord larg. Acordul fin, pe o anumit und cerebral elementar, ar fi provocat o singur funcie izolat, de pild, salivarea. Ei, lucrul acesta trebuie s-l obinem, ca s rezolvm problema principal. Trebuie s nvm s declanm i s reglementm diferite funcii concrete izolate sau combinaii ale lor, dar nu prin procedeul de care se folosete pn acum vechea medicin. Acum, Ana nota aproape fr s-i desprind privirile de pe blocnotes. Structura acestui referat extrem de interesant i era acum limpede.

Ridan se apropia de sfrit, de scopul referatului su. Iat cum vom dirija noi organismul spuse el n continuare. Trebuie s construim un aparat care s produc aceleai unde ca i creierul. Dac fizicienii vor rezolva aceast problem, victoria e asigurat. Atunci nu vom mai orbeci prin ntuneric, pe un drum complicat i greit; pentru a salva un om de la o boal nu va mai trebui s semnm n organismul lui o alt boal, fiindc nu numai acul siringii care ptrunde n esuturi, dar i o simpl compres pus atunci cnd nu trebuie pot s provoace procese noi i fatale, a cror cauz nici n-o bnuim mcar. Aadar iat problema pe care am s-o pun n faa fizicienilor: s construiasc un aparat capabil s emit unde electromagnetice ntr-o anumit gam de frecvene foarte nalte. n funcie de acord, generatorul ar trebui s poat schimba unda i intensitatea radiaiei. Nu pot s cred c fizica, astzi, cnd orice radioamator este n stare s-i construiasc acas, cu mijloacele cele mai simple, un emitor de unde ultrasourte n-o s poat rezolva aceast problem. i atunci nu ne va mai rmne dect s ndreptm radiaiile generatorului asupra creierului. Ptrunznd uor prin toate esuturile i oasele, de vor face s acioneze numai acele elemente ale creierului care sunt acordate ca rezonan cu undele radiaiei noastre. Variind unda, vom putea excita orice elemente ale creierului i vom provoca orice funcii, orice restructurri n organism, fr s distrugem nimic n el, fr s deteriorm nimic. Asta va nsemna prima ofensiv pe front larg mpotriva bolilor i prima mare victorie asupra btrneii i a morii Lumina blnd a zorilor se strecura prin ferestre cnd fetele plecar s se culce. i pregtir n tcere paturile i se culcar preocupate de gndurile acestea noi i neobinuite. tii, Natka spuse ncet Ana m ncearc un sentiment nu tiu cum s spun un fel de ncordare plin de ateptri, cum ncerci naintea unui eveniment deosebit ca, de pild, naintea unei eclipse de soare Ceea ce spune

tata, i nu m ndoiesc c are dreptate n concluziile sale, nseamn nceputul unei epoci noi n istoria omenirii. Este admirabil! Nu-i aa, Natka? Da, aa trebuie s fie. Se vor mplini astfel toate visurile oamenilor, toate dorinele lor tainice, tot ceea ce endva era considerat o minune. INe-am obinuit i nu mai observm. Dar avionul, telefonul sau radioul nu constituiau endva un basm, un vis? Bineneles c i aceste visuri despre sntate i tineree venic se vor mplini. i noi vom apuca acele vremuri! Oare? se ntreb gnditoare Nataa. Dar dac fizicienii n-o s-l poat ajuta cu nimic? Trebuie s-l ajute! Nu se poate s nu-l ajute I se gndi Ana fr s rspund nimic. Dormim, Ania? Dormim. i Nataa stinse lumina. * Sosi i ziua referatului. De diminea Ridan, lundu-le pe Ana i pe Nataa, iei cu maina n afara oraului, departe, ca s se odihneasc i s se mai nvioreze nainte de conferin. Se ntoarser abia spre prnz. Apoi Ridan se culc pentru o or i pe la orele ase, dup ce se spl i se mbrc, se simi n toate forele, capabil s in treaz atenia oricrui auditoriu. Pentru Mmicua era o zi extrem de grea. Cnd fcea curse prin ora cu maina, ca o bil de biliard ntre bordurile mesei, cnd asalta telefonul, mobiliznd auditoriul, reamintind invitailor ora cnd va ncepe referatul i ncredinmdu-i c Konstantin Aleksandrovici conteaz n mod deosebit pe prezena dumneavoastr. Mmicua se socotea, poate pe bun dreptate, un mare meter n materie de organizare i fiecare pas, fiecare convorbire telefonic le fcea cu o deosebit savoare, admirndu-le, cum admir un pictor tabloul pe oare a pus

ultima tu. El cunotea valoarea amnuntelor i era ptruns de spiritul de prevedere caracteristic unui regizor (din nefericire neapreciat de nimeni), care de fapt, avea s hotrasc succesul referatului! De acea, dup ce vorbi la telefon cu uierul de serviciu de la Casa oamenilor de tiin i se convinse c i creta este pus la tabl, i crpa umed (Vezi s nu fie prea ud!), un zmbet plin de mndrie, zmbetul unui artist ncntat de opera sa, se aternu pe faa lui rotund. La ora ase fur ncrcate n main i trimise cutile eu animale; printre de se aflau celebrii iepuri nr.84, 85 i 86, neastmpratul cel Valet, sora lui, Silva, i btrnul Murzak. Vznd c de data aceasta animalele urmeaz s fac o cltorie lung, Trsa, ncredinat c mpotriva lor se pregtete o frdelege neobinuit, ddu animalele bombnind i i fcu de treab deosebit de mult n jurul lor. Aproape de ora apte, Ridan i fetele sosir ia Casa oamenilor de tiin. Publicul i ocup zgomotos locurile i Mmicua vedea cu satisfacie c munca lui regizoral e ncununat cu succes; fix la ora apte aps cu propria lui mn pe sonerie i peste cteva clipe sala era plin. Ana i Nataa se aezar mai aproape de tribun, lng interval. Trgnd cu urechea la discuiile oare se purtau n public, de observar c primele rnduri fuseser ocupate aproape numai de reprezentani ai tiinelor biologice, care parc voiau s sublinieze n acest fel dreptul lor la ntietate. Fizicienii i radiotehnicienii se aezaser, modest, mai ales n a doua jumtate a slii. Discutau linitii despre treburile lor, scontnd pe bun dreptate c referentul va explica ce perfecionri se cer aduse aparatelor electrice de tratament sau experimentale existente, sau va arta de lipsa cror instrumente electrice noi se lovete profesorul n munca lui de cercetare. Ce-i drept, nu prea nelegeau, totui, de ce au fost invitai aici; printre ei se aflau cunoscui teoreticienispeciialiti n domeniul undelor i constructori de radio care n-au lucrat niciodat n domeniul aparaturii medicale. De altfel, se gndeau ei, prezena lor acolo ar putea fi i

rezultatul unei alegeri insuficient gndite a auditoriului. Cine tie ce aiurit o mai fi i profesorul sta cum i zice? n schimb, n rndurile din fa domnea o nsufleire ncordat. Stlpii fiziologiei informau pe savanii tineri despre lucrrile anterioare i despre faima profesorului Ridan, discutau ntre ei pe teme contradictorii. n ultimii ani, lucrrile lui Ridan trezeau n mod deosebit curiozitatea oamenilor i despre de circulau multe zvonuri. Stlpii zmbeau cu rutate, comunicndu-i n oapt anecdote referitoare la ciudatele experiene ale respectabilului lor coleg. Ridan iei pe scen printr-o u lateral i cu pai avntai i siguri se apropie de tribun. Micrile lui energice, silueta nalt, costumul negru, de croial sobr, faa tinereasc ncadrat de barb i prul negru, nspicat, fceau n mod vdit impresie. Valurile aplauzelor de salut, izbucnite mai nti n rndurile din fa, se rostogolir pn n fundul slii. Pauza dur doar o clip. Cu gesturi precise, sobre, ca n timpul unei operaii serioase, Ridan i puse n fa ceasul i scoase din buzunar un teanc de foi. Niciun gest n plus. Apoi nvlui sala cu o privire atent, de parca i-ar fi controlat pe cei adunai. Stimai tovari! ncepu el cu vocea-i sonor de bariton. Permitei-mi ca n primul rnd s expun scopul consftuirii noastre. Sunt prezeni aici, n sal, reprezentanii a dou domenii diferite de activitate, a dou tiine: biologia i fizica. Cred c pe nimeni nu-l mir aceast mbinare; tii foarte bine ce rol uria a jucat microscopul, o invenie a fizicii, n dezvoltarea biologiei i cum se mpletesc i colaboreaz din ce n ce mai strns cele mai diferite ramuri ale tiinei. De data aceasta am de gnd ca n numele biologiei s fac fizicienilor o comand. Ceea ce le voi cere nu-i uor, dar am s insist totui ca aceast comand s fie realizat, dac nu chiar acum, cel puin ntr-un viitor apropiat, pentru c de ea depinde rezolvarea practic a unei probleme de cea mai mare importan, pe care am elucidat-o din punct de vedere teoretic i experimental i pe care am s v-o prezint astzi

Sala asculta atent. O und stpnit trecu prin primele rnduri: stlpii se privir semnificativ. Da, probabil c n anii acetia profesorul le-a pregtit o mic surpriz. S vedem, s vedem Terminnd aceast scurt introducere, Ridan se npusti ca un uliu asupra teoriei medicinii. Fr s depeasc limitele unei analize strict tiinifice, presrndu-i expunerea cu zeci de fapte concrete, generalizri ingenioase i mrturii ale celor mai autoritari reprezentani ai acestei tiine dintre care muli erau n sal el fcu o critic att de convingtoare a bazelor teoretice ale medicinii modeme, nct auditoriul l rsplti cu o furtun de aplauze. De data aceasta de se revrsar din rndurile din urm i se rostogolir pn la tribun. Nataa, cu ochii umezi de extaz, strngea mna Anei, iar Ana, admirndu-i cu sinceritate tatl, observa cu mndrie c Ridan, n alctuirea referatului, a inut seama de toate sfaturile ei. Victima urmtoare a lui Ridan fu fiziologia. i atunci cnd el ncepu s arunce n sal, ca pe nite bombe, paradoxalele sale generalizri filosofice despre via, moarte i btrnee, n auditoriu se produse un nceput de scindare. Fizicienii 6rau definitiv captivai de concluziile ndrznee i limpezi, care se impuneau prin caracterul lor progresist. n schimb printre biologii btrni, care simiser c se clatin temeliile seculare ale edificiului lor, nu prea monumental, ncepu s creasc un protest surd. Ana observ n jurul ei priviri care vroiau n mod ostentativ s par nedumerite, strngeri din umeri; se fceau cu glas destul de tare observaii n care se deslueau cuvintele: absurd, absurditate. Ridan simi ce se petrece n sal i era mulumit. Totul decurgea cum trebuie! Protesteaz? N-au dect! Ba cu ct vor protesta mai hotrt, cu att va fi mai bine. Indiferen i plictiseal s nu fie asta ar fi pieirea. Vznd c atmosfera din primele rnduri este suficient de ncins, Ridan exprim cu iscusin o fraz care n mod intenionat voia s par nu prea sigur:

La urma urmelor, btrneea poate fi provocat n mod artificial i tot att de artificial poate fi lichidat. Asta, rndurile din fa nu mai putur s-o suporte. Fiziologii i biologii de vaz se repezir asupra acestei nade ca un crd de petiori ce se npustesc asupra unei mute czute n ap. ncercai I Fapte, nu vorbe! Nu se poate glumi cu asemena afirmaii! se auzir glasuri indignate. Cum dovedii? O clip spuse Ridan i zgomotul din sal ncepu s scad. Vrei dovezi? Poftim! Fcu un semn i ajutoarele lui aduser n faa catedrei cutile cu Murzak, Valet i Silva. Ridan expuse pe scurt experiena sa. Un nou semn. Pe neateptate sala se cufund n ntuneric i pe un ecran uria rul n decurs de 15 minute un film scurt, n care era nregistrat toat istoria acestor cini, copilria lor, operaia i aproape fiecare zi din viaa lor. Cei din sal constatau uimii c doi dintre cei, n comparaie cu al treilea, mbtrneau vznd cu ochii i c apoi unul dintre acetia, Silva, a nceput s-i recapete tinereea pierdut. Proiecia filmului nc nu se terminase cnd sala fu zguduit de ovaii. n sfrit, Ridan se apropia de momentul cel mai important al referatului. El l anun solemn. Auditoriul ncremeni din nou, plin de ncordare: ce surpriz le mai pregtete acest om uimitor? Sigur i degajat, Ridan i plimba privirea peste sala amuit. Acum va dezvlui n faa savanilor, n faa lumii ntregi, taina creierului-generator Deodat Ana o apuc spasmodic pe Nataa de cot, aintindu-i ochii spre chipul tatlui su. Ce-i cu pauza asta ciudat? Ce nseamn privirea pierdut, absent, pironit pe neateptate n gol? i aceast mn care ncet, parc n ciuda voinei se ridic spre oap?

Deodat Ridan se aplec peste pupitru. O expresie de dezndejde i schimonosi faa palid. n linitea din sal, cei aflai n apropierea tribunei l auzir optind: E cu neputin I S fie oare o greeal? Apoi ridicndu-se cu greu, pi nesigur spre tabl, apuc strns creta, cu un gest convulsiv, i ca un somnambul, ncepu s scrie. Zdrobit de mna lui puternic, creta czu frmiat pe podea. Mna i lunec n jos. Sprijinii-l! strig Ana, repezindu-se spre scria din dreapta, care ddea spre tribun. Dar doi asisteni i Mmicua se i apropiaser n fug, l prinser pe Ridan de subsuori i-l duser ntr-o camer alturat. Civa medici din cei prezeni n sal alergar i ei acolo. Totui, rvna lor se dovedi inutil. Ridan se simea bine, dei l descurajase i-l necjise acest incident stupid. Dup o mic pauz vru s-i continue referatul. Medicii ns, cu ajutorul Anei, insistar s nu mai ias la tribun i s plece ct mai curnd acas. Mmicua iei n faa publicului i anun concluzia medicilor: un acces de slbiciune din cauza surmenajului. Din pcate, pentru moment, expunerea se va opri aici nainte de a pleca, se apropie de tabl i citind cele scrise cu creta de Ridan, se gndi c n-ar strica s le copieze. i scoase carnetul de notie i privind spre tabl, copie liter cu liter: Partea a treia CINE CAUT GSETE LMRWWAT Capitolul VIII INTLNIREA Vineri dimineaa, aa cum se neleseser, Fiodor i telefona lui Nikolai. De ast dat Nikolai atepta telefonul, ba chiar cu o oarecare nerbdare. Trecuser dou zile de cnd, dup experiena aceea nefericit, toate speranele lui cu privire la se prbuiser. Pe Nikolai l-a zguduit acest insucces. Simea c-l cuprinde desperarea. Prea mult energie i ncordare, prea multe sperane pusese el n acest

aparat, n ideea care l dusese la crearea lui. Dar suprarea n-a inut mult. Tocmai acuitatea acestor frmntri sufleteti, att de neobinuite pentru firea lui calm i echilibrat, l-a pus pe Tungusov pe gnduri. El a neles c este rezultatul surmenrii i s-a stpnit repede. Chiar a doua zi dimineaa, trezit dintr-un somn sntos i mprospttor, a luat hotrrea s nu mai lucreze la G.M. i s nu se mai gndeasc absolut de loc la el. tia ns c undeva, n adncul contiinei, va persista i se va dezvolta ideea ncolit. Mai devreme sau mai trziu, mintea-i va gsi greeala i ideea va iei din nou la suprafa, ntrit i conturat n forma precis, definitiv. Acum trebuie s se odihneasc puin, s citeasc, s se plimbe i s se apuce de o alt munc! Fie chiar i de uscarea lemnului, Ideea nu-i rea i poate produce ntr-adevr o revoluie nu numai n industria instrumentelor muzicale, ci i n industria de prelucrare a lemnului. E adevrat c ideea nu era de loc nou. Ea se nscuse de mult, pare-se chiar n anii cnd n laboratoarele cercettorilor i chiar ale unor simpli radioamatori apruser primele generatoare de nalt frecven cu tuburi electronice. S-a dedianat atunci un fel de epidemie a cutrilor pasionate. Ce nu introduceau cercettorii n spaiul miraculos dintre cele dou discuri de cupru sau pur i simplu de tabl (capace de cutii de conserve) ale condensatoarelor cu aer, n sperana c se va produce ceva uluitor! ncercau totul Metale, fel de fel de preparate chimice, puneau acolo alimente, semine ncolite, culturi de bacterii pe lame de sticl, insecte mute i plonie oareci (obiecte sau vieti mai mari nu ncpeau ntre cele dou discuri) n sfrit, tot ce le cdea sub mn. J i cum era s nu caute, s nu ncerce, cnd acolo, n acel spaiu, o chiftea crud se prjea n cteva secunde, dei termometrul introdus alturi, chiar la cea mai nalt tensiune, nu nregistra nicio cretere a temperaturii?! Atunci s-au fcut pentru ntia oar i propuneri de

uscare a lemnului prin acest procedeu. Numeroi inventatori au prezentat proiecte diferite Dar lucrurile n-au ajuns pn la industrie. n teorie totul prea just i absolut realizabil din punct de vedere tehnic. Procedeul era ns prea scump. Astfel, chiar n cazul celui mai economic consum de energie, o bucat de lemn uscat costa mai mult dect orice obiect confecionat din ea. Metoda a fost respins n mod oficial, noii descoperitori ai acestei Americi ademenitoare au fost asemuii cu inventatorii lui perpetuum mobile iar atunci cnd se ncumetau s se prezinte la ntreprinderi industriale i tehnice erau, ca s spunem aa, alungai din pragul uilor. Ideea aceasta atrgtoare nu se putea s nu-l ispiteasc i pe Tungusov. La timpul su el a fcut cteva experiene de uscare i, dup toate calculele, s-a convins de justeea diagnosticului pus: deocamdat ntr-adevr procedeul nu era bun. Tot atunci ns el a mai neles ceva la fel de important: diagnosticul acceptat n cercurile tehnice ca un adevr venic avea de fapt un caracter temporar, trector. Generatoarele de nalt frecven se perfecioneaz nentrerupt, cantitatea de lucru mecanic util produs de de se mrete, iar consumul de energie electric, destul de scump (la care se pot aduga pierderile inevitabile), se micoreaz. Dar energia electric, produs pe sear tot mai larg cu ajutorul forei gratuite a apei care se prvlete peste baraje, se ieftinete din ce n ce. Nu ncape ndoial c peste un numr oarecare de ani uscarea lemnului cu ajutorul electricitii va fi nu numai un procedeu convenabil, ci singurul acceptabil pentru industria sovietic n plin cretere i avnt! Toate acestea Nikolai i le amintise ntr-o clip, atunci cnd Fiodor i povestise despre grijile sale. Dar tuburile! Tuburile care ngduie s se mblnzeasc ntreaga energie a celor mai nalte frecvene adic tocmai ceea ce trebuie pentru uscare! Nimeni n-a ncercat moar s caute rezolvarea problemei n frecvene att de nalte; acum ns

este limpede c tocmai n de se ascunde aceast rezolvare! Aadar, se poate. A sosit momentul! Numai c totul trebuie calculat din nou, pe baze noi O zi ntreag Nikolai a fcut tot felul de calcule. A doua zi a citit. n biblioteca Lenin, cu ajutorul biroului de deservire, el a gsit i a cercetat tot ceea ce a aprut n presa mondial din ultimii ani pe aceast tem. Un material care l interesa ia fost tradus pe loc, din limba englez A treia zi Fiodor i aduse oaspei: pe directorul Hrapov i pe inginerul-ef Volski. Nikolai le povesti simplu despre principiul metodei de uscare prin cureni de nalt frecven i avantajele acestei metode, despre caracterul ei progresist, i le art cteva experiene de uscare a lemnului. Fiodor observa. Era convins c rezultatul acestei ntrevederi va fi cel scontat i, de la bun nceput, i propusese s lmureasc un anumit lucru: n ce const secretul acelei arte de a convinge pe care, spre deosebire de el, prietenul lui dovedea ntotdeauna c o stpnete? Vedea cum atenia, la nceput doar politicoas i circumspect ia efilor lud, se nclzea trgptat, nfiorat de uvoaie nevzute de ncredere, interes, uneori chiar de entuziasm Fiodor urmrea fiecare gest, fiecare fraz a lui Nikolai. Ar fi putut s jure c Nikolai nu manifest nici cea mai mic dorin de a-i convinge sau mcar de a-i interesa pe interlocutori. Pur i simplu el le explica, le arta. Fiodor observa greelile lui Nikolai; cnd un argument, cnd o exemplificare ar fi putut fi prezentate oaspeilor cu mai mult efect El unul ar fi profitat de orice posibilitate de acest fel Dar Nu cumva tocmai n asta const secretul? n lipsa nsi a dorinei de a convinge cil orice pre, n probitatea i competena lui? efii, convini i emoionai, ncepuser pur i simplu s se topeasc. Zmbete fericite, vistoare luminau feele lor: mcar perspectiva de a nu mai depinde de umiditatea lemnului furnizat fabricii, dac nu altceva, i fcea s se entuziasmeze.

N-au stat nici s chibzuiasc, nici s discute cele aflate i vzute. Schimbar numai o privire ntre ei i-i propuser lui Nikolai, n calitatea-i de inventator, s ncheie cu fabrica un contract pentru proiectarea i montarea unui utilaj experimenta de uscare a lemnului cu ajutorul curenilor de nalt frecven. Nikolai accept, cu o singur condiie: se va apuca de treab numai dac ei vor reui s plaseze industriei electrotehnice comanda pentru tuburile electronice speciale, concepute de el pentru generatorul de nalt frecven. Fr aceste tuburi toate eforturile vor fi inutile. Ajunser la urmtoarea hotrre: ideea crerii unei usctorii cu ajutorul curenilor de nalt frecven va fi discutat ntr-o consftuire tehnic cu reprezentani ai Direciei generale a industriei electrotehnice, iar cu acest prilej se. Va hotr i problema tuburilor. Muzicanii pornir imediat spre Comisariatul Poporului i acolo luar cu asalt Direcia general, dup legi strategice bine cunoscute de ei. Peste cinci zile, Direcia general capitul: la fabrica de instrumente muzicale veni nsui lociitorul efului Direciei generale, Vitkovski, stpnul fabricilor de lmpi electrice. efii de la Comisariatul Poporului de care inea fabrica nu se lsar nici ei prea mult ateptai. Consftuirea tehnic ncepu ntr-o atmosfer de avnt general. Toi erau la curent cu evenimentele i vedeau n aceast proiectat reform un eventual nceput al unei noi ere n viaa ntreprinderii. Consftuirea inut n faa reprezentanilor celor dou comisariate ale poporului trebuia s consfineasc acest pas memorabil. Directorul i ddu cuvntul lui Volski. Intr-o cuvntare scurt, menit n special s-l pun la curent cu problemele pe Vitkovski, inginerul-ef art greutile ntmpinate de fabric, cauzele obiective ale acestor greuti i inevitabilitatea lor n anii urmtori. Apoi, bizuindu-se pe concluziile generale ale inginerului Tungusov, referitoare la avantajele metodei de uscare prin cureni de nalt frecven, zugrvi tabloul unei viei paradisiace care ateapt

ntreprinderea n cazul cnd aceast metod va fi realizat. Reprezentantul Comisariatului Poporului pentru industria local declar c el privete aceast iniiativ a fabricii ca o experien preioas care, n caz de succes, va juca un rol uria n dezvoltarea ntregii economii naionale. Ascultnd aceste expuneri, Fiodor ncerca dou simminte contradictorii: mndria i suprarea. Tot ce spuneau ei i aparinea lui. Era planul lui, invenia lui. Nici Volski, nici ceilali vorbitori nu adugaser nimic la ideile pe care el le insuflase cu asiduitate n decursul ultimelor zile. Cu toate acestea, expunerea lui nu figura pe ordinea de zi Pn la urm ns izbuti s-i alunge suprarea: i ddea prea bine seama c acum, la aceast consftuire, era nevoie de prerea unor oameni cu mai mare autoritate. Referatul inginerului Tungusov fu ascultat cu deosebit atenie. Nikolai repet aproape tot ceea ce spusese atunci, n faa lui Hrapov i Volski, dar nu n linii generale, ci orientndu-se pe proiectul concret al usctoriei care trebuia realizat. Fiodor nelese c Nikolai a reuit s se gndeasc n mod temeinic la acest proiect. El prezenta fapte pe care nainte fr doar i poate nu le avea. Astfel el art c uscarea ntr-un cmp electric de frecven ultranalt nu numai c asigur lemnului proprieti mecanice superioare, ca rezisten sau elasticitate, dar mbuntete foarte mult i rezonana. Chiar i cel mai obinuit lemn de construcie devine muzical (Nikolai fcu s treac din mn n mn cteva calupuri de lemn de mesteacn care, printr-o simpl ciocnire cu degetul, scoteau sunete limpezi, neobinuit de sonore). S-ar putea ca, dup o asemenea uscare, lemnul cel mai bun, selecionat, s capete proprietile acelui material pregtit timp de decenii, din care i metereau capodoperele celebrii constructori de viori ca de pild Stradivarius La sfritul referatului Nikolai, adresndu-se de ast dat direct lui Vitkovski, puse problema tuburilor electronice necesare instalaiei. Vitkovski edea alturi de director. Toi tiau c de el depinde soarta proiectului i, chiar de la nceputul adunrii,

nenumrate perechi de ochi se ndreptau sfredelitoare spre dnsul. Cu fiecare argument nou n favoarea proiectului, privirile tuturor se ainteau din nou asupra lui Vitkovski: ce zice? ce gndete? oare s-a convins? Privirea reprezentantului Direciei generale cta n jos, spre degetele care, pe mas, rsuceau ncet cnd portigaretul de argint, cnd chibriturile, cnd scrumiera. Uneori se prea c ine ochii nchii. Poate c era prea obosit. Poate c-i erau gndurile cine tie unde, la alte treburi, mult mai importante. Poate c omul acesta tria acum o, vagedie personal. Mai tii? Sau tot ceea ce se spunea aici i era prea cunoscut i i-a format de mult prerea? Nu. Orice gnd, orice stare se reflect ntr-un fel sau altul n comportarea omului. Pe cnd la acest Vitkovski O uimitoare desvrire a artei de a nu exprima nimic. S-ar fi putut crede c fptura lui era numai n aparen aici Argumentele celor care luau cuvntul erau att de convingtoare, nct prea cu neputin ca Vitkovski s nu le mprteasc; de altfel, nici c ar avea o atitudine negativ fa de acest proiect al lui Tungusov nu s-ar fi putut spune. i iat c directorul l rug pe reprezentantul Direciei generale s-i spun prerea. Ideea uscrii lemnului ntr-un cmp electric de nalt frecven nu este nou declar acesta, pe un ton autoritar, continund s nu priveasc pe nimeni. n America s-au fcut astfel de ncercri acum vreo cinci ani i n-au avut succes, deoarece procedeul uscrii prin cureni de nalt frecven sa artat a fi mai puin rentabil dect obinuitul procedeu termic. i la noi s-au fcut aceste experiene la Institutul de fizic, la academicianul Belov i n laboratoarele profesorului Flerov Toate aceste experiene au dus, de asemenea, la concluzii negative n continuare, el i exprim ndoiala c ar fi util i oportun s fie reluate aceste experiene scumpe, cu att mai mult cu ct, n prezent, industria electrotehnic cu greu ar putea s execute comenzi speciale. Directorul se pierdu. Fiodor pli i l privi pe Tungusov de

parc ar fi cutat la el pavz de aprare mpotriva acestor cuvinte reci, n stare s nruie toate speranele. Nikolai prea linitit, dar sngele i nvlise n cap i o furie abia stpnit l cuprinsese. ncepe se gndea el. Ei drcia dracului! Momia asta obtuz se strduiete s nmormnteze un lucru vdit bun. Ei bine, dac-i vorba de luptat, s luptm! Ceru cuvntul. A vrea s pun cteva ntrebri tovarului Vitkovski ncepu el pe un ton impecabil. Spunei-mi, v rog, tovare Vitkovski, la care anume ncercri ale americanilor v-ai referit? M intereseaz ce firme i cnd au ncercat s foloseasc uscarea lemnului prin cureni de nalt frecven i n ce msur acest procedeu s-a artat mai scump dect cel termic? Vitkovski, nemulumit, ncepu s se foiasc pe scaun. Nu mai tiu precis n revistele americane s-a scris despre aceasta acum vreo cinci ani v-am spus. Nu-mi amintesc amnuntele, dar tiu c n prezent n America nu funcioneaz nicio instalaie de acest fel. Cred c-i suficient Tungusov zmbi abia perceptibil. Da. Pentru mine e suficient spuse el. Dac nu tii mai mult i acum, o a doua ntrebare. Spunei-mi, v rog, de ce n-au reuit ncercrile fcute la Institutul de fizic i la profesorul Flerov? Ei, v rog s m iertai, dar asta nu tiu! A fost o lucrare tiinific pe mine, ca economist, m-au interesat numai rezultatele ei practice. Aa rosti rspicat Tungusov. mi ngduii s constat: nu v aducei aminte de datele experienelor americane, iar pe cele ale noastre nu le cunoatei. Dai-mi voie atunci, tovari, s v relatez eu unele amnunte foarte importante despre aceste experiene. Acum vreo patru ani, la administraia fabricii de mobile Spire din Chicago s-a prezentat un oarecare Humphrey Davidson, radioamator, i a oferit spre vnzare un patent pentru uscarea lemnului prin cureni de nalt frecven.

Firma a privit eu interes aceast invenie, a cheltuit destui bani pentru a o verifica i, convingndu-se de rentabilitatea noului procedeu, a achiziionat patentul lui Davidson pentru suma de 150 000 de dolari. Apoi diverse reviste tehnice au publicat articole n care Spire a nceput s fac reclam procedeului su de uscare a lemnului, spernd s monopolizeze uscarea lemnului n Statele Unite. Bineneles c amnuntele tehnice ale metodei erau pstrate n secret. Peste vreo trei luni a fost pus n funciune o instalaie experimental, nu prea mare, care producea n douzeci i patru de ore douzeci de picioare cubice lemn uscat de esen scump, avnd o umiditate de l la sut aproape ct producea vechea usctorie a fabricii Spire ntr-un an ntreg. Este adevrat c exploatarea noii instalaii s-a dovedit fantastic de scump V-am spus eu se adres Vitkovski directorului, privindu-l victorios. Da continu linitit Tungusov. Numai c, datorit accelerrii uriae a procesului de uscare i a dispariiei aproape complete a rebuturilor, n cazul unei exploatri normale, preul uscrii ar fi fost cu 42 la sut mai mic dect n cazul procedeului termic. Hrapov l privi pe Vitkovski, dar acesta continua s rmn imperturbabil. Spire ar fi putut deveni regele uscrii lemnului n Statele Unite continu Tungusov. Pentru asta ns trebuia s rezilieze contractul cu puternica Companie de utilaj pentru uscarea lemnului care i furniza dulapurile de uscat i alt aparatur. Prevznd un faliment total n cazul cnd procedeul de uscare prin cureni de nalt frecven ar fi luat dezvoltare, aceast companie a cerut daune uriae n cazul rezilierii contractului i, fcnd sacrificii financiare, a mituit o firm i mai puternic dect ea, R.C.A., determin: nd-o s refuze comanda de tuburi pentru usctoria prin cureni de nalt frecven fcut de fabrica de mobile Spire. Pe de alt parte, compania s-a declarat dispus s cumpere patentul inveniei lui Davidson pentru suma de 800 000 de dolari.

Dup cum vedei, americanii au preuit ndeajuns aceast jucrie La nceput firma Spire a refuzat, pentru c aceasta ar fi nsemnat renunarea la noile ei planuri. Dar convingndu-se curnd c lupta nu are nicio ans, i c este chiar periculoas, a czut la nelegere cu Compania de utilaj pentru uscarea lemnului. N-a vndut patentul lui Davidson, dar a acceptat s-l distrug. n prezena unui reprezentant al companiei, a ars patentul i a demontat instalaia experimental, primind n schimb o jumtate de milion de dolari. Cu aceasta, lucrurile s-au terminat. Ndjduiesc, tovare Vitkovski, c nelegei acum din ce motive i pentru cine s-a dovedit nerentabil procedeul de uscare prin cureni de nalt frecven i pentru care motiv, dup cum bine ai artat, n America nu exist nicio instalaie de acest fel. i din nou, n ciuda pauzei fcute intenionat de Tungusov, Vitkovski nu rspunse nimic. i-acum, despre experienele de la noi, din Uniunea Sovietic. Studiind n scopuri pur tiinifice legile repartizrii cmpului electromagnetic de nalt frecven n diferite medii, academicianul Belov a folosit, printre altele, i lemnul. El a lucrat cu unde scurte de aproximativ 15 megacicli. O frecven mai mare nu era necesar scopurilor lui tiinifice, iar cu 15 megacicli, bineneles, nu se putea obine un rezultat economic. Belov a neles foarte bine acest lucru i n-a propus niciodat ca uscarea lemnului s se fac ntr-un cmp de unde scurte. Totui, s-au gsit profani care au tras din lucrarea lui aceast concluzie i de aceea a fost nevoit s dezmint prin pres aceste presupuneri absurde. La profesorul Flerov lucrurile s-au petrecut altfel. Urmrind tocmai un efect practic, economic, el a reuit s construiasc un generator de unde ultrascurte care, n laborator, a dat rezultate foarte bune: procesul uscrii se accelera de o mie de ori, iar costul lui scdea cu 35 la sut. Erau rezultate apropiate de cele obinute de Davidson. Nu rmnea dect s construiasc o instalaie industrial. Aici

ns a ieit o ncurctur. Uzinele care aparin de Direcia dumneavoastr general, tovare Vitkovski, au trgnat doi ani executarea comenzii de tuburi electronice pentru aceast instalaie, iar cnd s-au apucat, chipurile, de lucru, n-au reuit s fac ce trebuie i n cele din urm au refuzat comanda. Generatorul pe care l propun eu trebuie s fie mai eficient i mai rentabil. Dar i pentru aoest generator e nevoie de tuburi speciale. i, judecind dup cele ce spunea aici tovarul Vitkovski, avem de ntmpinat aceleai greuti prin care a trecut profesorul Flerov Competena i sigurana lui Tungusov cucerir definitiv pe cei prezeni. Era limpede c obieciile lui Vitkovski n-aveau temei i c, orice-ar fi, lucrarea trebuie dus pn la capt. Dar ce s fac fr tuburi? Tuburile erau baza ntregii instalaii i singurele piese care nu puteau fi n niciun fel executate prin procedee meteugreti. Iar Vitkovski e stpnul fabricilor de lmpi electrice. Directorul i exprim sperana c tovarul Vitkovski i va ajuta totui s-i plaseze comanda, avnd n vedere perspectivele ademenitoare ale noii metode de uscare pentru multe ramuri ale industriei. Vitkovski fgdui s fac tot ce-i va fi cu putin, i declin ns orice rspundere, artnd c industria electrotehnic este aglomerat pn la refuz cu lucrri importante privind aprarea rii i c, avnd n vedere primejdia de rzboi, ar fi o crim fa de stat s distrag industria de la acele lucrri. De fapt, era un refuz. Deodat, din spatele lui Fiodor, care edea amrt, se ridic o femeie zvelt. V rog, Ana Konstantinovna spuse directorul. A vrea s-i pun o ntrebare tovarului Vitkovski ncepu ea. Spunei-mi, v rog, comanda fcut de profesorul Flerov pentru tuburi a trecut pe la Direcia general? Bineneles, ca toate comenzile pentru o producie original. A trecut i pe la dumneavoastr, personal? La noi comenzile nu trec pe la cineva personal. E o

secie special. Dar hotrrile acestei secii, de cine sunt aprobate sau respinse? De dumneavoastr? Depinde n ce problem. n problema de fa. Vorbim de comanda profesorului Flerov pentru tuburile de generatoare. Fabricile de tuburi electronice sunt doar sub conducerea dumneavoastr. Ei, da, eu sunt acela care aprob comenzile. Atunci, de ce ai hotrt anularea comenzii lui Flerov? nseamn c dumneavoastr ai nmormntat astfel ntreaga lucrare. i era doar o propunere foarte preioas pentru industrie Tocmai pentru c era o propunere preioas am acceptat comanda lui. Dar cnd am vzut c oamenii se zbat de doi ani s fabrice aceste tuburi i nu reuesc, era firesc s pun capt unei distracii att de costisitoare Tovare Vitkovski, acum douzeci de minute, rspunznd la ntrebarea tovarului Tungusov, ai spus c nu tii de ce n-a fost realizat proiectul lui Flerov i ai afirmat c dumneavoastr, considernd lucrarea lui Flerov drept tiinific, ai urmrit numai rezultatele ei practice. Iar din ce spunei acum reiese c ai cunoscut foarte bine importana economic a proiectului. Atunci de ce ai zdrnicit chiar dumneavoastr realizarea lui? Bravo ei! se entuziasm Tungusov i l ntreb ncet pe director: Cine este? Reprezentanta organizaiei care patroneaz fabrica noastr. O fat admirabil. E fiica profesorului V pot explica toate acestea! strig iritat Vitkovski, nchizndu-i cu un pocnet portigaretul. Dar nu neleg ce legtur are cu problema pe care o discutm astzi. O legtur direct! rspunse Ana cu fermitate. Este un caz absolut identic i noi n-avem de loc poft s ne trezim n situaia profesorului Flerov. O s trebuiasc s cutm un alt drum, asta-i limpede, dar proiectul tovarului Tungusov tot l vom realiza!

Ilrapov o cunotea bine pe Ana i aprecia caracterul ei blnd. De ast dat ns cuvintele ei erau tioase i unde mai pui c oglindeau starea de spirit a celor prezeni. Directorul se grbi s anune o pauz i calculul se dovedi bun. Vitkovski atta atepta: i lu rmas bun i plec. i deodat biroul mare al directorului se umplu de rumoare ca o oal a unei corbii pe furtun, n care a ptruns apa. Indignarea cu chiu cu vai stapnit rbufni n sfrit: micare, zgomot, exclamaii. Nimeni nu mai asculta, aproape toi vorbeau. Se auzeau ntr-una epitete caustice, neptoare i dureroase ca spinii: Birocrat sadea! On prost patentat S mini n halul sta n faa unei adunri! Cum de mai stau astfel de oameni n posturi de conducere?! E un la! Nu vedei? i e fric de rspundere Sabotor! Nikolai era unul dintre puinii care i pstraser calmul. Deschise gospodrete fereastra, i aprinse o igar profitnd de faptul c n vnzoleala care se produsese, urmnd exemplul lui Vitkovski, toi fumau i urmrea cu interes cum acelai sentiment se manifest n mod diferit la oameni diferii. ntr-un grup de comsomoliti, lng el, Ana continua s vorbeasc surescitat. Auzea frnturi din discuia lor i i ntlnea mereu privirea ochilor mari, cenuii. Fiodor se apropie, descumpnit. Ce zici, Kolea? Ce-i asta? Ce s fie? Nimic. O poveste obinuit. Te-am prevenit doar. Bine, dar asta-i ceva care depete orice msur! Din pcate, da. Dar ce poi s-i faci? Ana se apropie de ei. F-ne cunotin, Fiodor Ivanovici spuse ea simplu, privindu-l pe Nikolai. Vreau i eu s tiu ce prere are tovarul Tungusov. i-i ntinse mna. Tungusov Ana Konstantinovna, ngerul pzitor al

lumii noastre muzicale glumi posomorit Fiodor. Raportul dumitale ne-a nflcrat pe toi continu Ana, fr s in seama de gluma lui Fiodor. Privii! Totul se datorete dumitale. Dumneata ai declanat Nu-i chiar aa se fstci Nikolai, fr s-i dea seama de ce. Victoria, dumneata ai obinut-o. Dumneata l-ai pus pe fug! Pi el atta atepta! rse Ana. A venit numai ca s ne dea bobrnace i s plece Ciudat tip, totui Bine, dar mai departe? Ce facem? Asta o s ne-o spun efii art Fiodor, tot att de posomorit, spre biroul directorului unde se vdeau semne c s-a terminat discuia nceput dup plecarea lui Vitkovski. Hrapov se scul, ciocni cu un creion gros n pahar, apoi n cana cu ap i din nou n pahar Toi i ocupar locurile. Se ridic Polikarpov, secretarul comitetului de partid. Am ascultat referatele spuse el. Acum ar trebui s urmeze discuiile. Dar de fapt, nu tiu dac mai e nevoie, n privina stuia a lui Vitkovski, totul este limpede. Nu putem conta pe el. S-au fcut mai multe propuneri. Prima. S nscriem n rezoluia consftuirii noastre urmtoarele: Consftuirea tehnic recomand s se construiasc noua usctorie dup proiectul inginerului Tungusov. (Se aud exclamaii: Just! Toi cei prezeni aplaud.) Hrapov se ridic: Tovari, dac cineva se ndoiete de justeea recomandrii noastre, l rog s-i spun prerea. Nimeni nu lu cuvntul. Aa ncheie secretarul. Prin urmare, vom lupta s construim usctoria. A doua propunere: s nu lum n seam refuzul lui Vitkovski i s trimitem Direciei generale o comand oficial pentru tuburi. Totodat, ar fi bine ca tovarii Hrapov i Volski s alctuiasc un memoriu i s se adreseze personal efului Direciei generale, s-i explice, s-i vorbeasc despre atitudinea lui Vitkovski Dac nici asta nu va ajuta Nu va ajuta spuse ncet Nikolai, i Hrapov art

imediat cu creionul n direcia lui. Nikolai se scul. Orice am ntreprinde la Direcia general, nu vom avea succes atta timp ct e Vitkovski acolo. eful Direciei generale o s-i cear prerea, cum e i firesc, i-o s aib el grij s ne pun bine. tiu cum se fac lucrurile astea. Pot s v spun de pe acum: Vitkovski va organiza o consultaie tiinific de experi care va respinge definitiv proiectul nostru. n felul acesta va rmne basma curat, iar treaba murdar o va face cu minile altora. ntr-o asemenea situaie eful Direciei generale, bineneles, n-o s-i poat asuma rspunderea i, foarte linitit, o s ne refuze. Trebuie s acionm altfel, din afar Nikolai vorbea linitit, pronunnd n felul su original fiecare cuvnt pn la capt, fr s se grbeasc, fr s nghit silabe, fr s ridice glasul, de parc-ar fi discutat cu nite prieteni la un pahar de ceai. i tot aa cum el, urmrind ideea expus de Polikarpov, nu se putuse stpni s nu spun de la locul su: Nu va ajuta, i Ana, tot gndindu-se care ar fi cea mai simpla i mai sigur cale de urmat, interveni fr s vrea: Dar dac am ncerca Nikolai nu-i terminase ideea dar auzind-o pe Ana tcu i, privind-o, o ncuraj printr-un semn din cap s-i spun prerea, s spun ceea ce pentru amndoi era limpede. Simind aceast ncredere, Ana se pierdu puin: dar dac greete!? Se pare c nimeni nu se ndoiete ncepu ea, fcndui curaj c proiectul nostru prezint importan pentru multe ramuri ale industriei. Aadar, trebuie s ne adresm direct comisarului poporului. El va aprecia aceast iniiativ. Trebuie ns s ne ntlnim cu el, s stm de vorb, s-i artm greutile pe care le ntmpinm cu tuburile, s-i vorbim despre Vitkovski Asta-i soluia! spuse Nikolai, dnd aprobator din cap i se aez o dat cu ea. Da! S mergem la comisarul poporului! se auzir mai

multe voci. Muzicanii de la masa directorului se privir ntre ei. Ce zici, Timofei Pavlovici, o s reuim? ntreb Volski, fcndu-i cu ochiul directorului. El ncerca un interes sportiv fa de acest plan. Dar cel care stpnea n cea mai mare msur nalta art de a cuceri fortreele, de a ocoli bastioanele i barierele administrative ce li se ridicau n fa era, desigur, Hrapov. Bun psiholog, el izbutea s le mblnzeasc chiar i pe cele mai ndrjite secretare adevrate cerbere fcndu-le adepte ale ideii lui. Planul acestei campanii se contur n mintea lui la cteva secunde dup propunerea Anei. Se i vedea n fotoliul mare, de piele, din cabinetul comisarului poporului De ce nu i rspunse el zmbind lui Volski. Hotrrea fu luat. Delegaia care trebuia s se prezinte la comisarul poporului era alctuit din trei persoane: directorul, inginerul-ef i Tungusov. * * Prin ce ci ingenioase au reuit ei s obin ce voiau? E greu de spus. Cert este c la patru zile dup consftuirea tehnic au obinut o audien. Chiar i pe secrctarii de la Comisariatul Poporului i uimi acest succes: funcionarii superiori ai departamentului respectiv abia izbuteau s intre la comisarul poporului, ale crui zile de lucru erau programate minut cu minut, pe dou sptmni nainte, i nite muzicani!! poftim, uite ce-au reuit! E adevrat, erau semne evidente c pe comisarul poporului l interesa problema expus n scrisoarea prin care motivau cererea audienei. Dar fiecare om care cere audien la comisarul poporului are de ridicat o problem mai mult sau mai puin interesant. Totul e s tii s scrii o astfel de scrisoare. i s obii ca aceast scrisoare s fie citit imediat La ora trei se aflau n sala de ateptare. Mai muli oameni ieir din cabinet i plecar n tcere. Secretarul dispru dup u i se art imediat:

Poftii, tovari I Nikolai era emoionat. ncerca o emoie deosebit, cu totul nou. Nu soarta propunerii lui juca aici rolul hotrtor. Era altceva emoia contactului cu nsi istoria. Iat! Acum el, Nikolai Tungusov, se va ntlni eu acest om de seam, vechi revoluionar i talentat organizator, furitorul iar acum conductorul industriei sovietice, n minile cruia se aflau destinele multor treburi, evenimente i oameni. Ce voin trebuie s aib omul care i-a luat asupra sa o asemenea rspundere! Doar foarte multe le rezolv el nsui, de unul singur. La el vin atia oameni cu problemele lor att de variate. Vin s cear o soluie, atunci cnd ei nii n-o pot gsi, discut ntre ei, lupt, se emit preri diferite, contradictorii Cineva nu are dreptate. Dar care dintre ei? Cine s-a ncumetat s susin aici un neadevr personal sau departamental, ignorant sau egoist? Nikolai i ddu seama c emoia lui este de fapt rspunderea pentru adevrul pe care avea s-l apere n faa comisarului poporului. Pe el nici mcar neintenionat nu-l poi nela. nvlui ntr-o clip cu mintea, de parc s-ar fi aflat la o mare nlime, proiectul su, treburile sale. Nu totul este n ordine. Totul este limpede i cinstit. nc un pas nainte de a intra, Nikolai vzuse cu ochii minii figura monumental a comisarului poporului, cobort de pe afiele festive, de pe pancartele purtate n zilele de srbtoare, chip neschimbat pe care imaginaia sa l ter mn de creionat: statur nalt, trsturi aspre, reci, ton sever de mare ef Aa o fi artnd. Intr ultimul. Un om n vrst, mai mult scund, iei de dup biroul uria i strnse prietenete minile oaspeilor si. Hrapov se prezent, apoi i prezent i pe nsoitorii si. * * Luai loc, prieteni. Va s zic aa arat comisarul poporului! se gndi Nikolai, observnd cu ct atenie pune ntrebrile i-l

ascult pe director. Emoia l prsi dintr-o dat i se simi uor. n faa lui se afla un gospodar simplu i grijuliu, pentru care este preios tot ce poate aduce un folos muncii lui uriae i complicate. Pe scurt, Hrapov i Volski l puser la curent cu evenimentele. Tungusov expuse esena propunerii sale. Comisarul poporului examin ndelung, cntri n palm calupurile mici de lemn pe care Nikolai le pusese pe birou (att pe cele umede ct i pe cele uscate), l ntreb amnunit despre principiul uscrii prin cureni de nalt frecven, despre construcia generatorului Apoi, privindu-l pe Tungusov, rosti simplu: Ei, tovari, eu consider c ideea este admirabil. Acionai! De fapt ns, ce v mpiedic? Cnd i se expuse ntmplarea cu Vitkovski, cu tuburile profesorului Flerov, el i zbrli nemulumit mustile crunte, dar n clipa urmtoare zmbi: Da, Vitkovski a avut nu de mult o chestie cu nite inventatori, i asta l face acum s fie foarte prudent. Bine, am s vorbesc cu el Dai-mi cererea pentru tuburi. Asta-i tot? Cnd directorul i inginerul-ef Volski ieir, feele lor radiau de bucurie. Urcar n main i pornir spre fabric, dar strlucirea de mulumire tot nu dispruse de pe chipul lor. sta, da, om! spuse Hrapov, nghiontindu-l pe inginer. Ei, acum o s mearg treaba! Pe Tungusov, comisarul poporului l rugase s mai ntirzie cteva minute. Cnd rmaser singuri, l privi int n ochi pe inventator. Cunoti, vd, bine problema la care lucrezi spuse el. Am ncredere n dumneata. Nu m ndoiesc c aparatul de laborator d ntr-adevr asemenea rezultate. Dar spune-mi, eti pe deplin convins c va da acelai rezultat i o mare instalaie industrial? Cci aici, dup cte neleg, aici nu-i vorba numai de a mri pur i simplu gabaritul aparatului; aici dimensiunile sunt legate de o nou nsuire.

Avei absolut dreptate rspunse Tungusov. Dar eu am inut seama de acest lucru. Prin construcia sa, instalaia industrial se va deosebi mult de micul meu generator. Cum s v spun? Exist, bineneles, un oarecare procent de risc. Curenii de nalt frecven sunt, ca s zic aa, foarte capricioi. S-ar putea s apar anumite dificulti. Dar oricare ar fi aceste dificulti, sunt convins c am s le nving pentru c problemele principiale, de baz, sunt pe deplin rezolvate i verificate. Bine. i-acum, uite de ce te-am oprit spuse comisarul poporului. n ultima vreme, unele institute de cercetri tiinifice au obinut rezultate foarte frumoase n aplicarea undelor ultrascurte de pild, pentru distrugerea duntorilor cerealelor, pentru ridicarea productivitii culturilor agricole. Am vzut i eu cteva experiene de acest fel: sunt de-a dreptul uluitoare. i nu am niciun temei s-i bnuiesc pe autorii acestor experiene de necontiinciozitate. Atunci de ce, spune-mi, pn acum niciunul dintre aceste procedee n-a fost acceptat definitiv i n-a fost aplicat n economia noastr? Nikolai simi din nou ntreaga rspundere a momentului. Trebuia s-i fac cunoscut comisarului poporului aceast problem complicat i important n care el crede, creia i-a consacrat ntreaga sa via! Da, comisarul poporului pusese o ntrebare esenial. La o astfel de ntrebare nu i-e ngduit s te pripeti cu rspunsul. Trebuie s fii absolut obiectiv n aprecierea situaiei. Dar se alese praful din obiectivitatea lui. Cu toat puterea indignrii sale, Nikolai se npusti asupra rutinei de care ddeau dovad unii savani cu autoritate, asupra nchistrii lor n limitele propriei lor tiine, asupra lipsei de cunotine. tiinifice necesare de care cldeau dovad multe dintre cadrele economice, asupra fricii de rspundere i de risc, asupra insuficientului avnt care rezulta din toate acestea. Cu competena oare-l caracteriza, Nikolai descrise n cele mai mici amnunte cum a fost dus de rp, n modul cel

mai ruinos, o lucrare extrem de preioas a Institutului pentru cereale. Fusese creat o instalaie semiindustrial pentru deparazitarea cerealelor. Trebuia numai pus la punct i dat n exploatare. Cnd ns autorul proiectului s-a lovit de unele greuti neateptate n procesul punerii la punct a instalaiei i, neajutat ndeajuns, a depit termenele pe care de fapt el i le fixase, a fost nvinuit, cu totul nentemeiat, de arlatanie, lucrarea a fost oprit i instalaia demontat. Nikolai abordase tema lui preferat. nflcrat, i lovea dumanii n dreapta i-n stnga i cu ct clocotea mai mult de indignare, cu att mai mult i plceau comisarului poporului caracterul lui deschis, sinceritatea i temeinicia ideilor sale. Astfel de oameni nu nal! se gndea comisarul poporului ascultndu-l atent pe tnrul inginer. Fapt este conchise Nikolai c n ciuda tuturor experienelor, noi nc nu cunoatem pn la capt capacitatea energiei electrice de a emite radiaii. De ce crete recolta provenit din seminele supuse aciunii radiaiilor? De ce mor bacteriile ntr-un cmp de nalt frecven? Nu tim nc. Dar oare aceasta nseamn c trebuie s renunm la ncercrile de a folosi n mod practic aciunea puternic a acestei energii? Bineneles c nu! Cci numai rezolvnd problemele practice completm teoria, gsind verigile care i lipsesc. Trebuie nfruntat riscul. Chiar dac nu ntotdeauna uluitoarele experiene de laborator vor da rezultatele scontate, ar trebui s le punem n practic. i putem fi convini c oricum, n totalitatea lor, vor duce sigur la un progres tehnic. Noi, fizicienii s nu uitm acest lucru suntem nevoii s nvingem mari greuti. Pentru a crea, de pild, o instalaie de deparazitare, trebuie s fii n acelai timp i fizician i biolog. Pentru a realiza creterea produciei la hectar a cerealelor, prin aplicarea energiei radiante, trebuie s cunoti, i s cunoti profund, fiziologia plantelor. Rar se n. Tmpl s poat fi cineva n acelai timp un bun fiziolog

i un perfect fizician. Iar munca n colectiv a oamenilor care posed cunotine att de diferite nu rezolv nici ea problema, cel puin n cazul de fa. Pentru a crea, pentru a inventa, toate aceste cunotine diferite trebuie s se gseasc ntr-un singur cap. Iat i rspunsul la ntrebarea dumneavoastr, tovare comisar al poporului. tiina noastr despre energia radiant de-abia face primii pai. ntmpinm multe greuti i ne bucurm de prea puin ncredere i ajutor. De altfel, ntr-o oarecare msur i neleg i eu pe economiti. Sunt i printre noi, desigur, oameni insuficient de competeni, care se nflcreaz uor. Uneori e greu s te descurci n mecanica noastr subtil. i atunci n cine s ai ncredere i n cine nu? Comisarul poporului se scul n picioare, privindu-l cu simpatie pe Tungusov. Nu-i nimic, o s ne descurcm. Lu receptorul n mn. Tovarul Vitkovski? Da, da, eu sunt. Bun ziua! Uite ce este, stimate tovare, o s vin chiar acum la dumneata inginerul Tungusov Da, da, el, chiar el Te rog s-l ajui. Toate cererile lui trebuie satisfcute. i pe ct posibil, mai repede. Alctuii mpreun cu el o not de comand i s-mi trimitei i mie copia. Iar dumneata se adres el din nou lui Tungusov nu te jena, cere tot ce-i necesar pentru a obine succesul. Comenzile vor fi executate, bani vei primi ct vei avea nevoie. Usctoria asta trebuie fcut, oriee-ar fi. Apoi vom merge i mai departe. Te rog foarte mult s m ii la curent. Iat numerele mele de telefon. Dac ntmpini greuti, dac ai nevoie de ajutor, telefoneaz-mi direct, la orice or. V mulumesc bolborosi Nikolai, emoionat. Pentru ntia oar n via era att de micat de atenia cuiva. Simi o mncrime undeva, n adncul nasului. V mulumesc pentru ncredere, tovare comisar al poporului! nfc hrtia pe care erau scrise numerele de telefon, strnse puternic mna ce-i fusese ntins i plec repede.

* Profesorul Ridan anun secretarul, intrnd n cabinet. Ridan? Fiziologul? se mir comisarul poporului. Probabil. Poftete-l poftete-l Se ntlnir ca nite cunotine vechi, dei e ndoielnic s se mai fi vzut vreodat. Comisarul poporului l stima pe Ridan, unul dintre primii oameni de tiin care, la vremea lor, fr s ovie nicio clip, -au alturat revoluiei socialiste. i cunotea faima de mare chirurg, auzise de recentul lui referat ntrerupt de o neateptat criz de surmenaj. V mir probabil c vine la dumneavoastr un om a crui specialitate este att de departe de problemele industriei ncepu Ridan. Ba de loc rspunse rznd comisarul poporului. De ce s m mire? Acum toi vin la noi i cred c n prezent nu exist niciun departament, nicio ramur a tiinei care s nu fie vital interesat n industria noastr. tii cine a fost acum la mine? Nite muzicani! Amndoi rser veseli. Cum v simii, profesore? Am aflat c ai fost bolnav Ai auzit de eecul meu de la Casa oamenilor de tiin? De ce eec? Se spune c referatul a fost foarte interesant. Se poate Dar atunci n-am luat cuvntul numai pentru a face o comunicare interesant. Referatul meu urmrea un scop precis, foarte important pentru munca mea viitoare, scop pe care, pn la urm, nu l-am atins. O slbiciune de moment, un oc neneles, care nu se ncadreaz n noiunea de boal, m-a fcut s-mi ntrerup referatul. Eec, nu boal, iat semnificaia principal a acestui incident. De fapt, tocmai de aceea am i venit la dumneavoastr Comisarul poporului privi int faa palid a savantului. Ridan nu-i revenise nc de pe urma loviturii primite; se

vedea c nu-i poate ierta eecul ntlnirii cu fizicienii, pricinuit de acel oc inexplicabil, cruia nu-i gsise niciun fel de cauz n organism. ngrijorarea se oglindi n ochii vii i adnci ai comisarului poporului. Spunei-mi, cte ore lucrai pe zi? Sau, mai bine, ct v odihnii? ntreb el. Un zmbet uor slt mustile lui Ridan. 17 Generatorul de minuni 257 256 Dar dumneavoastr, tovare comisar al poporului? ntreb la rndul lui, n loc s-i rspund. Zmbind, comisarul poporului i mut privirea de la Ridan. Toat lumea cunotea maniera lui de a face dup terminarea lucrului plimbri neateptate pentru a se odihni; numai c neputndu-i permite s-i piard timp cu aceste plimbri, le fcea ntotdeauna la uzine i anume la acele uzine care necesitau n acel moment o atenie deosebit din partea Comisariatului Poporului. Avem fiecare aproape cte o jumtate de veac continu Ridan. S m odihnesc, ai spus? Cum vine asta? Numai capul ne poate sili s ne odihnim; el l dirijeaz pe om. Pot s dau odihn minilor, stomacului i chiar inimii. Noi ns, i eu i dumneavoastr, lucrm cu capul. i cum o s faci capul s se odihneasc dac nu vrea sau, mai bine zis, nu poate s se odihneasc!? Aa cum edeau unul n faa celuilalt, amndoi n vrst, dar voinici nc, se privir cu atenie cteva secunde. Avei dreptate spuse n sfrit comisarul poporului. Nu-l putem sili. Nimic nu va putea sili mintea noastr s-i nceteze activitatea Spunei-mi, cu ce v pot ajuta? Ridan i povesti pe scurt despre descoperirea sa, despre conflictul cu fizica. Nu poate rezolva o problem fiziologic extrem de important pentru c, urmrind firul, a ptruns ntr-un domeniu care i este inaccesibil. Are nevoie de ajutor. Industria numr n rndurile ei toi tehnicienii valoroi din ar; i cunoate, fr ndoial, pe cei mai buni

radiotehnicieni, pe cei mai de seam constructoriinventatori Indicai-mi un om cruia i-a putea ncredina elaborarea generatorului. Dac cunoatei un tehnician care m va asigura c problema poate fi rezolvat i va accepta s se apuce de rezolvarea ei, dai-mi-l? Asta-i tot ce v rog! Comisarul poporului gsi c satisfacerea cererii lui nu este de loc un lucru complicat. l va recomanda reprezentantului unei Direcii generale i acesta i va indica persoana de care are nevoie. Tovarul Vitkovski i cunoate foarte bine pe radiotehnicieni. Comisarul poporului i telefon pe loc i-l anun c va veni la el profesorul Ridan. Fiindc veni vorba l ntreb el pe Vitkovski. Inginerul Tungusov a plecat? Nu? Foarte bine. Trimite-l chiar acum la mine. n aceeai clip sun un alt telefon. Comisarului poporului i se aminti c peste cteva minute va ncepe edina Consiliului Comisarilor Poporului. Nu mai putea s ntrzie. i pare foarte ru c trebuie s ntrerup discuia, dar, pe ct se pare, tot ceea ce a trebuit s-a fcut Cnd s ias din cabinet, apru Tungusov. Tovari spuse comisarul poporului. Facei cunotin i stai de vorb. Cred c-o s v prind bine la amndoi. i plec. Cei doi i ntinser, cu o oarecare nedumerire, mna unul celuilalt i-i spuser numele. Cteva clipe strui o tcere stnjenitoare. Nu tiau cu ce s nceap discuia. Suntei de la Direcia general? i ddu n sfrit seama Ridan. Tungusov zmbi. Voiam tocmai s v pun aceeai ntrebare. Probabil c suntem amndoi solicitani. Probabil. Despre ce trebuie s vorbim? Habar n-am. Uite ce-i spuse Ridan, uitndu-se la ceas. Acum e trei, i eu trebuie s reuesc s ajung la reprezentantul Direciei generale. Discuia noastr se pare c nu e urgent, iar aceea

care m ateapt nu suport amnare. Dar dac comisarul poporului ne-a poruncit s facem cunotin i s stm de vorb, trebuie s-l ascultm. N-ai putea s trecei pe la mine astzi, sau ntr-una din serile urmtoare? Nikolai accept, not adresa profesorului i-i luar rmas bun. Dup ce fcu civa pai, Ridan se opri deodat, se ntoarse i, chemndu-l pe inginer, se apropie din nou de el. Neaprat s venii! insist el cu mai mult cldur n glas. i ct mai curnd. Cu plcere rspunse Nikolai zmbind. Abia acum se sprsese gheaa. ntrebndu-l pe secretar pe unde s se duc la Vitkovski, Ridan iei din sala de ateptare. Toat cldirea Comisariatului Poporului vuia ca un stup gigantic nainte de apusul soarelui. Era ora de vrf, ultima or a zilei de lucru, cnd oamenii, temndu-se s-i lase nerezolvate treburile din timpul zilei, se nelinitesc, ncep s se grbeasc i s se enerveze. n orele acestea, prin coridoarele largi miun funcionari i solicitani, oamenii se caut i se gsesc unii pe alii, cei care pleac din Comisariat Cil o ultim nsrcinare sunt oprii pe sear i de sus, prin casa scrii, primesc indicaii uitate. Telefoanele sun. Fetele de la central nceteaz orice discuie ntre de, iar jos, la intrri, ncep s duduie motoarele mainilor care se trezesc. Discuia cu Vitkovski se dovedi pe neateptate mult mai complicat i mai lung dect discuia cu comisarul poporului. Avei nevoie de un constructor cu o nalt calificare? O, noi avem orice specialiti! Direcia general s-a ngrijit ca s selecioneze i s in n eviden oamenii. V dai seama ce lucrri de mare rspundere trebuie s execute industria electrotehnic! Dar trebuie s tiu ce probleme vrei s rezolvai. Un generator de nalt frecven? Ei, pentru generatoare avem o ntreag armat! Dar ce fel de generator i pentru ce scop? Probabil c e nevoie de o construcie special. Unul medical? Ridan privea faa palid i puhav a guralivului

interlocutor. Reprezentantul Direciei generale prea viu interesat de aceast discuie, dar profesorul, fr s-i dea prea bine seama de ce, se codea s-i destinuie amnuntele planurilor sale. Mult vreme dei ziua de lucru se terminase i Ridan, plictisit, insista s amne rezolvarea problemei Vitkovski cotrobi prin nite liste, cutnd pe parcurs s precizeze profilul specialistului de care avea nevoie savantul Iat cine vi s-ar potrivi! exclam el n sfrit. Wikling! Este cel mai bun dintre tinerii constructori de la Simens. Un inventator. i-i antifascist. Acum trei ani a emigrat la noi i ntre noi fie vorba n-a venit cu mna goal. Este un om de ndejde i indiscutabil talentat. Din pcate, este ocupat acum. Execut o sarcin dat de guvern. Fr o aprobare de sus, n-are dreptul Atunci s ateptm pn va fi liber spuse Ridan, ridicndu-se hotrt. Bine. S vorbesc cu comisarul poporului i am s-l trimit pe Wikling la dumneavoastr. Mulumesc mormi Ridan i, lundu-i rmas bun, iei grbit. La drept vorbind, ar fi avut motiv s fie mulumit. Doar lucrurile s-au aranjat ct se poate de bine. Un constructor de la o firm celebr, un inventator i chiar unul care lutreaz n domeniul curenilor de nalt frecven sta-i un mare succes! Cu toate acestea, n urma acestei ntrevederi, Ridan rmase cu o impresie tare neplcut. Vitkovski l forase da, da, l forase s povesteasc mai mult dect necesita o discuie de lucru cu un om cu totul necunoscut i pe deasupra nu prea plcut. E adevrat, el n-are niciun fel de secrete, dar de ce s-l trag de limb? De ce s-i mai spun o dat acestui om tot ce i-a explicat comisarului poporului? * * Evenimentele din ultimele zile tulburaser acea stare de trainic echilibru luntric proprie profesorului Ridan. Totul

ncepuse cu acel oc blestemat. Ce putea s fie asta? De sute de ori savantul cut s-i aminteasc cele mai mici amnunte ale neobinuitei ntmplri, strduindu-se s gseasc n de un fir care s-l ajute s explice lucrurile. i amintea foarte bine sentimentul de profund disperare care l cuprinsese pe neateptate n acel moment. S fi fost oare vreun motiv ascuns n irul gndurilor lui, n nlnuirea logic a teoriei pe care o susinea? Nu, niciunul! N-a avut niciun fel de ndoieli n justeea concepiei lui, nici atunci, nici mai nainte, iar acum, nici atta nu se ndoiete. S fi fost vreo defeciune de ordin fiziologic cauza acelui gol n psihicul lui? nltur cu nemulumire i aceast presupunere: tia, simea c nu are astfel de motive. Nu, aici era altceva. O for strin se npustise pe neateptate din afar, pusese stpnire pentru o clip pe voina lui, i supusese gndirea influenei ei dumnoase. Dar tiina nu cunoate nc o astfel de for Ridan se pierdea n presupuneri. i pe deasupra attea alte evenimente: aceast discuie forat cu antipaticul director Vitkovski, apariia pe scen a unui om cu totul necunoscut, pe care i-l recomandase comisarul poporului, vizita apropiat a fizicianului strin care trebuia s hotrasc soarta descoperirii sale. Oameni noi intrau n orbita vieii lui Ridan. Toate acestea l neliniteau pe savant. Evenimentele i urmau ns cursul. A treia zi dup ntrevederile de la Comisariatul Poporului, pe cnd puin numeroasa familie a profesorului edea la mas i-i lua ceaiul de sear, n vestibul se auzi soneria. Fetele srir amndou n picioare. De data asta ns, Ana n-o ls pe Nataa, care era mult mai vioaie ca ea, s i-o ia nainte. tia c tatl ei ateapt vizita unor oameni noi, necunoscui, i cum simise starea de nelinite a tatlui su, voia s fie la curent cu aceste ntrevederi pentru ca, n msura posibilitilor, s prentmpine noi emoii, de care-l ferea acum cu atta grij pe Ridan. Iei i deschise ua de la intrare. Tovarul Tungusov?! exclam ea.

Vedei Nikolai se fstci. Nu se atepta s o gseasc aici. Atunci n-am ntrebat cum v cheam O recunoscuse din prima clip pe aceast admirabil fat, cum i-a spus directorul fabricii n timpul consftuirii. Poftii, intrai! mi pare bine! De fapt, am venit la profesorul Ridan Nu nu cumva suntei fata lui? fcu el ochii mari, amintindu-i c atunci directorul a spus: E fiica profesorului Da, sigur, sunt fiica lui i-i ntinse mna. Ana m cheam. Vine imediat i profesorul Cu dumneavoastr i-a fcut cunotin comisarul poporului?! Ce ntmplare! Poftii! Poftii pe aici l lu de mn i-l trase dup ea n sufragerie ca pe un copil mare. Tat, acesta este Tungusov! Acela care la noi, la fabric, o s construiasc celebra lui usctorie! Admirabil! o susinu Ridan. Avem deci cu ce ncepe discuia! La nceput, atitudinea cu totul degajat a Anei l fcu pe Nikolai s se fstceasc, apoi ns cre repede o atmosfer cald, plcut. Nikolai se simea ntre prieteni. Vzndu-l pe inginer, Ridan, care l cunotea pe Tungusov din cele ce-i povestise fiica sa, uit de frmntrile sale. O asemenea cunotin prezenta pentru el un interes deosebit. ncepur s discute, bineneles, despre usctorie. ncet, dup cum i era obiceiul, i alegnd cuvintele, Nikolai i povesti cum s-au aranjat lucrurile dup ce, innd seama de sfatul Anei, s-au adresat direct comisarului poporului. Da, ei trebuie s-i mulumeasc uzina dac totul se va termina cu bine. Comanda pentru tuburi a i fost dat. Vitkovski, odat scpat de responsabilitate, parc-i altul: neobinuit de prevenitor i activ. Aa se comport ntotdeauna oamenii lipsii de curajul rspunderii. Ca discuia s fie ct mai interesant pentru tatl ei, Ana l rug pe Tungusov s explice n ce const invenia lui. Nikolai ncepu s explice cu plcere. Auzind termeni

cunoscui, pe care i ntlnise adeseori n crile de electrotehnic, Ridan asculta atent. Iat un bun prilej de a se familiariza cu toate aceste noiuni care nu-i erau nc prea limpezi! Exagernd ntructva lipsa sa de informare, Ridan se grbi s-l previn pe interlocutorul su c este cu totul profan n problemele de electrotehnic. Tungusov se mir: Ei, cum asta! i eu care credeam c lucrai n acest domeniu! Nu, domeniul meu de activitate este organismul viu, fiziologia. Mai precis, sistemul nervos. Creierul. Nikolai zmbi trist. Eu tocmai n aceste probleme sunt cu totul profan Din pcate, am i avut prilejul s regret acest lucru Atunci ce semnificaie are propunerea comisarului poporului? Cu ce ne putem ajuta unul pe altul? Aceast fraz, pronunat n treact, nu-i scp Anei. Spunei-mi cum adic ai avut prilejul s regretai? Vedei, am studiat aciunea undelor ultrascurte asupra diferitelor obiecte i asupra organismelor vii. Atunci am avut nevoie de unele cunotine din fiziologie. Ridan i mngie barbionul. Cu frecvene mai nalte ai lucrat vreodat? ntreb el, ateptnd rspunsul aa cum ateapt un spectator din sal mpuctura de pe scen. V referii la razele Rontgen? ncerc Nikolai s ghiceasc, alegnd cea mai popular form a energiei radiante folosit n medicin. Nu. La cuar? Da, pe aproape Ridan se codea nc s-i mrturiseasc interlocutorului su coordonatele precise ale domeniului explorat, pentru el o adevrat ar a fgduinei. Dar acest aproape, fusese suficient ca s-i atrag atenia lui Nikolai. Tocmai pe-aici, pe aproape, n spectrul energiei radiante, se gsea micul spaiu virgin pe care l descoperise el i pe care ncercase cu ajutorul odraslei sale G. M. s-l tearg, ca pe o pat alb,

de pe harta undelor electromagnetice. Am lucrat i cu frecvene foarte nalte! Am consacrat acestei probleme toate cunotinele mele, toat experiena mea Frecvenele nalte ascund taine nedescoperite nc de om. Am construit un generator pentru astfel de unde Cum?! Un generator?! strig Ridan peste msur de emoionat. i ai obinut aceste radiaii? Am obinut ceva Dar nu chiar radiaiile de care am nevoie. Deocamdat am suferit un eec. Dar nu m dau btut. La drept vorbind, acesta este de-abia nceputul. Principalul s-a fcut: am gsit principiul de funcionare rmne s descopr greeala de construcie Ascult, Nikolai Arsentievici Sculndu-se n picioare, Ridan se aplecase deasupra mesei ca un mare semn de ntrebare. Dar asta-i minunat! Dac rezolvi aceast problem, rezolvi implicit i problema mea, marea problem a puterii de control asupra organismului i de stimulare a lui. Acum neleg I-ai vorbit comisarului poporului despre lucrarea dumitale? n treact, n timpul discuiei. Uluitor! Ce perspicacitate! Acum, s-i vorbesc despre lucrarea mea i mai ales s-i spun cum am nimerit n impasul din care dumneata, Nikolai Arsentievici, trebuie s m scoi. Ana era fericit c tatl ei i recptase ncrederea n sine. Radia vznd cu ct interes urmrea el ideea lui Tungusov i cum, cu fieca-re clip, aceti doi oameni se apropiau tot mai mult unul de altul. Brbaii trecur n cabinet. Aici, pe biroul uria al lui Ridan aprur diagramele lui, benzile lungi ale cerebrogramelor rezultate ale experienelor i observaiilor care ilustrau sfera electric a vieii organismului viu. Mii de idei noi se roteau ca un vrtej n capul lui Nikolai. i amintea cu o oarecare stnjeneal de primitivele lui experiene fiziologice. Dar iat-l pe Ridan lund o legtur de chei i ducndu-l pe oaspetele su n laboratoare, pentru a-i arta aparatura.

Pentru ntia oar n viaa lui, Nikolai intra n atelierul unui fiziolog. Se ateptase s vad aici nite aparate complicate pe care nu le cunotea, cu ajutorul crora savantul nregistra procesele profunde, abia perceptibile, ale vieii. Dar aproape toate aceste amplificatoare, toate aceste oscilografe catodice, galvanometre i alte aparate electrice, erau cunotine vechi ale inginerului. El ptrundea cu privirea n interiorul lor i ghicea fr gre destinaia acestor cutiue elegante, scnteind de nichel i de ebonit lustruit. Nikolai era uimit. Mrturisesc c m ateptam s vd o aparatur mult mai original. Oare fiziologia nu dispune de aparate proprii? Doar are problemele ei specifice, i cred c i tehnica trebuie s fie deosebit. Eu vd aici numai aparate care se folosesc pretutindeni n industrie. Ridan i desfcu minile. S-ar putea s ai dreptate. Eu nu cunosc alte domenii, aa c nu tiu vezi? Iat c iese i mai mult la iveal izolarea care exist ntre noi i tehnic. Constructorii talentai nu vor s lucreze n institutele noastre. Fiziologia le este strin, n-o cunosc, nici n-o apreciaz probabil. Iar printre noi nu exist fizicieni i tehnicieni. Biologia este rupt mai mult dect celelalte tiine de fizic i tehnic, i asta constituie o adevrat tragedie, Nikolai Arsentievici! Am putea s naintm mult mai repede dac am reui s unim n mod organic aceste dou sfere diferite de cunotine. S crem o biotehnic a noastr, bineneles nu aceea de care dispunem acum, conformist i meteugreasc, ci o biotehnic proprie, de sine stttoare, care s dezvolte pe plan biologic realizrile modeme ale fizicii i chimiei. Deocamdat lum din tehnica gata fcut ceea ce, mai mult sau mai puin ntmpltor, se dovedete a fi folositor pentru noi. Aducei-v aminte ce rol uria au jucat n dezvoltarea tiinei biologice microscopul, razele Rontgen i doar, la drept vorbind, de ne-au picat din cer. Cnd au fost descoperite de fizicieni, nimeni nu s-a gndit c vor revoluiona tocmai biologia. Le-am luat de-a gata. Noi,

biologii, n-am realizat nimic de seam n tehnica cercetrilor i nici nu putem realiza, pentru c nu cunoatem bine fizica. De aceea suntem nevoii s adaptm tehnica altora la nevoile noastre i s ne descurcm cu ajutorul ingeniozitii i eleganei experienelor noastre. Este o munc de Sisif, Nikolai Arsentievici! Puini sunt cei care tiu ct ne chinuim. Dar nu-i nimic. i aa, ocolind fizica, noi mergem nainte, ca de pild n cazul radiaiilor mitogenetice. tii, desigur, c aceste radiaii nsoesc multe procese biologice i reacii chimice. Le-am descoperit noi, fiziologii! Dar cum?! Folosind o rdcin de ceap ca generator, i o alt rdcin de ceap ca detector al acestor radiaii Grozav tehnic! Nu? Ridan rse cu bunvoin. Iar pe urm am nceput s le studiem. Le-am i supus analizei spectrale (pentru asta a fost nevoie de o ntreag epopee de abilitate i ingeniozitate!) i le-am gsit locul n gama undelor electromagnetice Da, mergem nainte, cu toate c tehnica noastr este rudimentar. i, pe ct se pare, uneori chiar o lum naintea fizicii. Atunci ncepe alt tragedie: suntem nevoii s ateptm pn cnd ne ajunge fizica din urm, ca s putem folosi realizrile ei i s mergem astfel mai departe Ridan se apropia de tema care l preocupa. Pe ci necunoscute de nimeni, oamenii se cunosc unii pe alii, uneori dintr-o dat, de la prima ntlnire, de la prima discuie. Un cuvnt rostit, un gest, un zmbet, o privire Omul nici nu sesizeaz toate aceste amnunte, dar undeva, n adncul contiinei, n strfundurile ntunecate ale creierului, s-au i strecurat semnale, impresii imperceptibile, pe care un mecanism nevzut le-a sortat, le-a cntrit i le-a evaluat. i chiar a tras concluzia: acceptat sau respins. Aa iau natere relaiile. Aa se nate antipatia sau prietenia. Aa se nate dragostea. Iar tot ce urmeaz servete numai pentru a manifesta, pentru a realiza aceast atitudine aprioric. Sau pentru a o nbui. Ridan, la drept vorbind, discuta pentru prima oar cu

Tungusov. ntrevederea lor de la Comisariatul Poporului nu putea fi pus la socoteal. Dar i atunci, fr s-i dea seama de ce, dup ce i-a luat rmas bun de la inginer, s-a ntors i i-a spus: Neaprat s venii! Iar acum i stpnea cu greu dorina de a-i povesti i de a-i arta inginerului tot, de a oferi percepiei lui cuceritoare cele mai valoroase roade ale cutrilor sale Tungusov vorbea puin. Dar, dup felul atent n care examina aparatele, animalele de experien, tot ceea ce-i arta profesorul, dup felul cum sesiza esena celor ce vedea i auzea, Ridan ghicea n el nu tin simplu vizitator, care din politee se intereseaz de ceea ce i se arat. Era o atenie activ, atenia omului care absoarbe cu nesa cunotine noi i care nelege sensul i importana acestor cunotine. Tungusov ptrundea n miezul lucrurilor, tia s aprecieze, i atunci cnd se simea competent, ddea sfaturi care lrgeau posibilitile cercetrii. De ct vreme atepta Ridan s ntlnease un astfel de om! Toi tehnicienii care veneau n Institutul lui ca s instaleze un aparat nou i s-l nvee pe profesor i pe colaboratorii acestuia s-l mnuiasc i care explicau cu indulgen construcia aparatului, folosind termeni nenelei ca s scape ct mai repede de ntrebri ce valorau aceti oameni n comparaie cu noua lui cunotin?! i antrenndu-se, Ridan i povesti lui Tungusov cum au luat natere presupunerile lui referitoare la existena unor fore necunoscute tiinei, fore care acioneaz n organismul viu, cum cutnd aceste fore a gsit o baz nou electric a vieii organismului i cum, n sfrit, a descoperit procedeul de a o stpni. O lume necunoscut, tulbure, dar care l atrgea i punea stpnire pe el, se deschidea n faa lui Nikolai. Ca vrjit, el asculta tcut cele ce-i spunea profesorul i n mintea lui iscoditoare luau natere generalizri inedite; fizica corpurilor moarte, cu care el a avut de-a face pn acum, prindea via, cpta un sens nou. tim nc foarte puin despre rolul pe care-l joac

electricitatea n viaa organismului spunea Ridan. Dar sunt convins c tocmai electricitatea constituie baza principal a tuturor proceselor biologice. Ea este aceea care dirijeaz dezvoltarea i funcionarea fiecrui organism viu probabil i a fiecrei plante. Privete, fie chiar i procesul diviziunii celulare Tocmai intrau n laboratorul citologic o camer mare, admirabil utilat cu cele mai modeme aparate ale microscopiei i ale microfotografiei, cu termostate electrice, cu aparate pentru colorarea preparatelor, cu aparate microtomice pentru realizarea celor mai fine seciuni. Aici se studiau celulele moleculele esuturilor din care este alctuit organismul. n fiecare zi, citologii veneau aici i se aezau la msuele lor de lucru, care semnau mai curnd cu nite dispozitive complicate de mecanic de precizie. Microscoape perfecionate permiteau s se cerceteze nu numai materia moart, dar i procesele vii din esuturi, pe organe de animale operate. Printr-o apsare pe buton, n orice moment se punea n funciune mecanismul unui aparat de filmat i de fotografiat, care privea prin cellalt ocular al aceluiai microscop, i procesul se nregistra pe pelicul. Seciunile preparatelor moarte se ineau un timp n colorani chimici complicai i atunci corpuri ciudate ca form, cu totul transparente i de aceea invizibile la orice microscop, cptau culoare i contururi, deveneau vizibile. Ridan scoase dintr-un sertar al biroului un vraf de fotografii i le aranj n rnduri pe mas. tii ce sunt aceste microfotografii mrite? Momentele principale ale diviziunii celulelor. tii desigur c exist celule care se nmulesc prin aa-numita diviziune simpl. Ei bine, e de ajuns s te uii la aceste fotografii ca s te convingi c aceast diviziune e departe de a fi simpl. Ba dimpotriv, e un proces extrem de complicat, al crui mecanism nu-l cunoatem nc. Pentru ntia oar n faa lui Nikolai se desfurau tablourile acestui act minunat, tainic. Iat celula nainte de diviziune. Un scule ovoidal, parc ifonat, plin de un lichid

tulbure. n acest lichid plutete o alt bicu, cum plutete glbenuul n cu nucleul. El conine nite fire mototolite, care plutesc ntr-un lichid transparent. Totul e linitit. Dar iat c n celul se stmete o micare. Ciudat este evoluia acestor fire din nucleu; deodat capetele lor se unesc unul de altul, formnd un singur ghem de fire, i din nou firele se rup n segmente, de data aceasta mai mari. Apoi fiecare segment se despic de-a lungul lui. n felul acesta segmentele perechi plutesc mai departe, iar nveliul segmentului primar se topete i dispare. Ridan se uit n ochii lui Tungusov i vzu cu ct nesa urmrete el aceste micri, strduindu-se parc s vad undeva, dincolo de aceste fire, n opalescena protoplasmei, sensul ascuns al acestui proces. Uite aici ncepe principalul spuse profesorul, punnd degetele arttoare ale minilor pe capetele opuse ale corpului celular. Privete Vezi centrii acetia? Aici, de fapt nu exist nimic. Se poate vedea numai o mic ngroare tulbure, ca un ghemotoc. i uite mai departe. Ghemotocul ncepe s se dispun radial, pornind de la aceti doi centri. Sunt polii. Celula se polarizeaz. Razele se ntlnesc, se unesc parc, se atrag una pe alta Sunt liniile de for ale unui cmp electric rosti ncet Nikolai. Exact! Privete mai departe! Polii atrag aceste ghemotoace de fire fiecare spre el. Segmenii de nucleu, sub influena acestei atracii, se dispun la mijlocul spaiului ntre cei doi poli, cum s-ar spune, pe ecuator, i de ndat ce se ntmpl acest lucru perechile se despart, dou grupe egale de fire se ndreapt spre cei doi poli, se transform n nuclee noi, iar toat celula se rupe n dou pe linia ecuatorului. Polii, dup ce i-au ndeplinit misiunea, dispar. Dintr-o celul s-au fcut dou. Ei, ce zici, Nikolai Arsentievici, oare nu seamn aceasta cu un proces electric? Tungusov i ridic privirea mirat spre profesor. Dar mai ncape ndoial? Exist date care ar putea infirma o asemenea ipotez? ntreb el.

Ridan era tulburat. Nu exist niciun fel de date. Oricum ns eu nu m ndoiesc. Dar ce tiu? Numai atta, c aici acioneaz fore electrice. Cum acioneaz ns de, de unde. Vin? Asta, cu cunotinele mele reduse n fizic, nu pot s lmuresc. Nu pot nici mcar s neleg cum se petrece aceast atracie i respingere a particulelor, polarizarea. Spunei-mi, Konstantin Aleksandrovici, n intervalul dintre dou diviziuni se petrece ceva n celul? Se presupune c nu se petrece nimic. La nceput celula crete puin, se mrete pn la dimensiunea normal, apoi se linitete. Dar de ce te intereseaz aceast perioad? Vedei, ceea ce mi-ai artat este probabil rezultatul unui proces care duce la apariia n interiorul celulei a dou sarcini electrice de acelai fel. Restul e mai mult sau mai puin limpede: Sarcinile de acelai fel se resping una pe alta i de aceea segmenii de nucleu se dispun la capetele opuse ale spaiului celular. n nucleul aflat ntre de ia natere, n urma induciei, o sarcin de semn opus. i de ndat ce se petrece acest lucru, ntre poli i nucleu ncep a aciona fore de atracie reciproc, deoarece sarcinile de sens contrar caut ntotdeauna s se uneasc. Polii sunt cei care rup nucleul n dou jumti. Asta este, bineneles, schema general a procesului. Nu m ndoiesc c n ea mai sunt multe necunoscute. n primul rnd ns mi se pare c ar trebui stabilit cum au luat natere sarcinile electrice. Trebuie s existe aici o for care le provoac. Ridan adun fotografiile. Vezi, la dumneata a i nceput s se contureze drumul cercetrilor spuse el cu o nuan de invidie n glas. Aadar, nc din celul ncepe viaa electric. Probabil c potenialurile ei sunt aici infime. Dar cantitatea nsumat n ntreg organismul este nesfrit de mare. Nu exist un organ n care eu, cu ajutorul unui amplificator, s nu fi gsit pulsaii electrice care pot fi destul de uor msurate cu galvanometrul; ba n unele cazuri organismul d dovad de o capacitate excepional de a mobiliza rezerve mari de energie

electric. Petele-torpil, de pild, poate s produc sarcini electrice care omoar chiar i animalele mari la distan de civa metri. n astfel de cazuri, sistemul electric al animalului se manifest i, probabil, se dezvolt ca o arm specific de lupt pentru existen. Iar aceast arm animalul o dirijeaz cu ajutorul unor organe n funcie de excitaiile exterioare: apariia vnatului, pericolul de a fi atacat. Aceeai particularitate o are i iparul electric. Sunt doar exemplele cele mai vii de manifestare a activitii electrice a animalului. Studiind sistemul nervos, m-am convins c tocmai prin el se scurge energia electric. Prin intermediul nervilor, energia electric produs n creier strbate tot organismul, pune n funciune fiecare muchi, fiecare organ. Fluxurile acestei energii sunt nesfrit de variate n ce privete frecvena: fiecare muchi este pus n micare numai de un anumit grup de unde trimise de creier. Fiecare nerv este capabil s produc numai o anumit gam de frecvene i fiecare dintre de determin gradul de contractare a muchiului, gradul oricrei reacii. Ridan i expuse lui Nikolai teoria sa, i povesti despre celebra experien cu iepurii. Dac impulsurile care se nasc n creier nu sunt altceva dect oscilaii de nalt frecven, asemntoare undelor radio adug el asta nseamn c, prin crearea unui generator artificial de astfel de unde iioi vom putea, n sfrit, pentru ntia oar s stpnim toate funciile organismului, s le dirijm Pe baza rezonanei? Bineneles. Diapazonul ncepe s vibreze atunci cnd ajunge pn la el o anumit und sonor. n creier se afl miliarde de diapazoane electrice. ndreptnd asupra creierului fascicolul de radiaii electromagnetice a generatorului nostru vom putea, schimbnd acordul, s excitm oricare din aceste diapazoane, adic s punem n

aciune orice funcie n organism. Mda. Avei dreptate articul rar Nikolai, strduindu-se s pun n concordan cu ideile cunoscute din radiotehnic, acest cerc de fenomene nou pentru el. Aadar, reiese c fizica creierului const mai cu seam n recepia i n excitarea prin intermediul undelor electromagnetice de diferite frecvene. Nu cunosc de loc microstructura creierului i n general a aparatului nervos. Dar, judecind dup ceea ce spunei, fenomenele de rezonan electric se afl probabil la baza activitii lui. i n acest caz, n aparatul nervos trebuie s existe neaprat anumite organe de acord, foarte mobile, care s ndeplineasc rolul diapazoanelor. Dac le-am gsi! Ar fi extrem de important i pentru fizic: poate c am descoperi aici vreun principiu nou al rezonanei de nalt frecven, n afar de principiul circuitului oscilant, singurul pe care-l cunoatem i pe care se bazeaz toat radiotehnica noastr. n orice caz, pentru crearea generatorului de unde cerebrale despre care vorbii, acest lucru ar fi absolut necesar. Trebuie s tim n ce mod transmite creierul prin nerv frecvena respectiv, ca s pun n aciune un anumit organ. Amndoi erau micai. Nikolai ptrundea cu emoie n domeniul pe care l deschidea Ridan n faa lui, ateptnd s vad forme noi ale fenomenelor pe care le cunotea dinainte. Ridan simea c Tungusov poate s grbeasc nfptuirea ideii lui i de aceea ar fi fost n stare s-i explice i s-i arate la nesfrit. Organe de acord repet el. Or fi. Dar cum s le gseti? Uite aici cteva fotografii microstructurale ale creierului. Uite i altele Pot s-i art un numr nesfrit de astfel de fotografii. Iat celulele creierului Iat fibrele Care-ar putea fi aici organul de acord? Dac nu cunoatem principiul dup care se realizeaz acordul, atunci fiecare celul, fiecare fibril poate fi acest organ. Mda ngn inginerul, examinnd fotografiile seciunilor fine ale creierului. Aici e foarte greu s gseti ceva. nseamn c problema trebuie abordat altfel. Spunei-

mi, Konstantin Aleksandrovici, oare toate organele animalului sunt legate direct de creier? Nu exist cumva organe puse n micare prin impulsuri din creier, fr s fie totui legate de creier printr-o cale nervoas nentrerupt? Vezi cnd spunem c toate organele, fr excepie, sunt legate de creier prin nervi, nu facem dect s constatm c o anumit und de excitare din creier pune n funciune ntotdeauna un anumit organ. Prin urmare, legtura este indiscutabil. Dar asta nu nseamn de loc c unda merge pe o cale nentrerupt. Dimpotriv, orice traseu nervos, prin nsi structura lui, prezint ntreruperi, ceea ce a determinat la timpul su o ntreag epopee de cercetri i de dispute n rndul fiziologilor pe tema: cum sare excitaia peste aceste ntreruperi ale cilor nervoase. Dar cnd m-am convins de natura electromagnetic a curentului nervos, i chiar am captat o und de-a lui la o oarecare distan de creier, am neles c nu exist nimic surprinztor n aceste salturi Dai-mi voie! Nu v suprai! se nvior Tungusov. De ce ntreruperi vorbii? ntreruperi n nervi? Da, n nervi. Fiecare nerv este de fapt un lnior alctuit dintr-un ir de celule nervoase aezate una dup alta, aa-numiii neuroni. Fiecare neuron este format dintrun nucleu care are un alt nucleu mic n interiorul lui. De la acest nucleu mic pornesc diferite prelungiri ca nite fibre erpuitoare, cu numeroase ramificaii. Dar dintre ramificaii, un este ntotdeauna mai lung dect celelalte. Prin structura ei, aceast fibr nervoas este aidoma unui conductor bine izolat; ba mai curnd seamn cu un cablu mbrcat n cteva nveliuri izolatoare. Nervul este alctuit din aceti neuroni, dar niciodat doi neuroni nvecinai nu se unesc ntre ei. Fibrilele foarte subiri care pleac de la un neuron se dispun n jurul nucleului celuilalt neuron, la o distan oarecare, destul de mic, fr s se ating de suprafaa lui. Este aa-nurrtitul sinaps. La nivelul sinapsului unda excitaiei sare de pe un neuron pe altul Sunt i n creier neuroni? ntreb Tungusov.

Da. Pretutindeni unde exist esut nervos. Atunci aici, la locul de apropiere al neuronilor trebuie cutate organele de acord! De ce? se mir Ridan. N-ai spus c fiecare nerv poate s conduc numai o anumit gam de frecvene? Prin urmare el trebuie s fie acordat n rezonan cu unda care vine din creier. i cum altfel ar putea s sar unda pe un alt neuron, dac n-ar exista un dispozitiv pentru acordarea n rezonan a neuronului urmtor? Acelai lucru care se petrece ntr-un aparat de radiorecepie: unda vine din anten, dar ea nu pune n funciune difuzorul pn n-ai acordat aparatul n rezonan cu aceast und. i n aparat se produce acelai sinaps, o ntrerupere n drumul undelor de la anten la pmnt. Numai c acolo acordul l face omul, nvrtind armturile condensatorului, pe cnd neuronul posed probabil proprietatea de a se acorda singur sub aciunea undei care vine la el. Admirabil! se entuziasma Ridan. Iat ce nseamn s cunoti bine un domeniu! tii ce? Ai rsturnat acum una dintre principalele obiecii ale adversarilor mei. Ei judec astfel: undele electromagnetice se propag cu o vitez de 300 000 000 metri pe secund, iar excitaia nervoas doar cu o vitez de civa decametri; prin urmare, excitaia nervoas nu poate fi un fenomen electric. Acum ns mi-este limpede de ce se produce aceast ncetinire a propagrii nervoase: pentru acordul fiecrei verigi a nervului este nevoie de timp! O! Te rog s m crezi c asta-i o descoperire extrem de important! Prin urmare, n sinapsuri trebuie cutate organele de acord! Stai niel, dar ce-i cu mine? Avem doar fotografii de neuroni! i chiar astzi trebuia s fotografiem nite preparate, colorate printr-un procedeu nou. Fapt este c aceste fibrile extrem de subiri care nconjoar corpul celulei nervoase se coloreaz extraordinar de greu i de aceea n majoritatea cazurilor aproape nu se vd. Se repezi spre birou i ncepu s cotrobiasc n sertare. La naiba I Unde sunt? Nu le gsesc! O clip s-i telefonez lui Mutter!

Printre -alte obligaii numeroase, Mutter avea n grij i tehnica fotografierii n Institut. La dispoziia lui se afla un laborator foto i fototecile tuturor laboratoarelor de cercetri. Dulapuri elegante cu numeroase sertare, numerotate i prevzute cu inscripii n ordine alfabetic, ascundeau n de mii de fotografii, selecionate cu mult grij i aezate n plicuri. Un sistem riguros, o ordine judicioas caracterizau ntreaga oper a acestui mare artist al treburilor organizatorice. Mutter locuia foarte aproape, pe aceeai strad, chiar peste drum de Institut. Care fotografii, tovare profesor? se auzi vocea lui la telefon. Cele de azi? Pi cum era s le gsii? Sunt n laborator, la uscat Da, cheia e la mine. Vin imediat! Ridan i Tungusov nu-i mai continuar drumul prin laboratoare. Tulburai de discuia att de interesant i fructuoas, se ntoarser n locuina profesorului. Ei, fetelor! exclam fericit Ridan, intrnd n sufragerie. Se pare c treburile mele ncep s mearg! Nikolai Arsentievici face din mers o descoperire dup alta, i n curnd va inventa generatorul de bioradiaii! Sunt sigur. Cred c pentru asta numai un ceai i o gustare i trebuie Fetele rdeau, strngnd de pe mas crile i caietele. Ce nvai? ntreb Nikolai. Limba german oft dezndjduit Nataa. Tare-i grea! Dac n-ar fi Ana, m-a face de rs. Nimic n-a putea s nv! O idee nou ncoli deoda n mintea lui Nikolai. Cunoti germana, Ana Konstantinovna? Vorbete curent rspunse cu invidie Nataa n locul ei, ieind din camer cu crile n brae. n cabinetul su, Ridan discuta cu cineva la telefon. Am i eu o rugminte, Ana Konstantinovna spuse ncetior Nikolai. Ana, tcut, i ridic spre el privirea mirat i Nikolai simi c roete. Scoase grbit blocnotesul din buzunar i rupse o foaie. Am s scriu apte litere din alfabetul latin. Este cheia unui cifru pe care trebuie neaprat s o gsesc i-i povesti

pe scurt istoria cu literele misterioase. Poate v d prin minte dac tii limba german Dei m cam ndoiesc. Corespondentul meu (cred mai curnd c mi-e prieten dect duman), mi-a spus c e ceva ce cunoatem foarte bine, c toi l cunosc Bnuiesc c a spus asta n sensul c pentru descifrarea cifrului nu e nevoie de niciun fel de cunotine speciale. Trebuie numai s ghiceti. neleg rspunse Ana serios. S m gndesc! Ia s vd Nikolai i ddu foaia pe care scrisese literele care l chinuiau atta. n timpul acesta, n cabinet se auzir mai multe glasuri: Este Mmicua Nu, e ajutorul tatii preciz ea rznd, cnd citi nedumerirea din ochii oaspetelui. L-am poreclit aa jpefritru c de fapt l cheam Mutter. Cred c aceast inscripie nu-i secret. Nu? Bineneles. Ba dimpotriv, s ghiceasc cine vrea. Numai despre ce este vorba ar fi mai bine s nu spunem. Ana puse foaia de hrtie pe mas. Ridan nvli n sufragerie, agitnd n mn un vraf de fotografii. n urma lui, ca o minge, se rostogoli Mmicua. Uite, Nikolai Arsentievici i-l prezint pe Mutter, mna mea dreapt Tovarul inginer Tungusov Uite aici, ce rezultate minunate! Ce bine s-au colorat! Se vd i fibrilele pe care nainte nu le vedeam Acum parc exist o oarecare ordine n aezarea lor Nikolai cercet atent una dup alta fotografiile care nfiau ntr-o form mrit neuroni de diferite forme, sau mbinri de neuroni. Acesta este nucleul neuronului? Iar firioarele care l nconjoar sunt fibrilele unui alt neuron? Da, ale neuronului vecin. Este chiar locul de discontinuitate a undei de excitare, sinapsul Dar ce sunt aceste discuri mici? Aici, chiar la baza ramificaiei principale Nu tiu. Sunt nite discuri a cror destinaie este necunoscut. Vezi, sunt aezate dou ote dou, unul n faa

celuilalt. Aceste discuri se afl la captul fibrilelor subiri care ies din corpul neuronului. La nceput, cercettorii le gseau numai la protuberanele periferice ale nervilor i de aceea le socoteau a fi aparatele tactile ale nervilor. Acesta este chiar un neuron dintr-o seciune a creierului. Un timp oarecare tcur cu toii. Ridan atepta plin de ncordare: ce va spune inginerul? n sfrit, acesta i nl fruntea. Totul e limpede, rosti el simplu. Ce, ori acestea sunt organele de acord?! Da Konstantin Aleksandrovici. V aducei aminte de schema circuitului oscilant? Este o combinaie simpl ntre o capacitate i o inductan, adic ntre condensator i bobin. Nikolai lu de pe mas foaia de hrtie rupt din carnet i desen pe ea schema urmtoare: Vedei, n stnga sunt cele dou plci ale condensatorului, n dreapta bobina. Curentul alternativ, care poate avea orice frecven, pornete din anten, de sus, dar prin acest circuit va trece numai acea frecven pe care este acordat circuitul la rezonan. Iar acordul circuitului depinde de distana dintre plcile condensatorului i de numrul de spire la bobin. Un asemenea circuit este baza oricrui receptor sau generator de unde electromagnetice. Acum privii aici, pe fotografiile dumneavoastr. Uitai-v la aceast ramificaie lung a unui neuron care se rsucete n spiral n jurul nucleului unui alt neuron. Aceasta este bobina de inductan, iar discurile despre care chiar acum ai vorbit sunt nite condensatoare microscopice. Nu mai ncape niciun pic de ndoial! i afar de asta Uitai-v aici! n nucleu se observ fibrele aezate n spiral aceasta este, probabil, ceea ce n radiotehnic se numete bobina de reacie. Prin inducie, n aceast bobin se nasc oscilaii electrice de aceeai frecven ca n circuitul oscilant. Nu tiu cum anume se realizeaz restructurarea neuronului sub influena undei incidente asta e de domeniul biologiei i nu al fizicii dar este limpede c din punct de vedere principial,

aici avem acelai aparat ca n oricare generator de nalt frecven. Formidabil! exclam Ridan. Deci am dreptate! Dac ai descoperit n creier condensatoare i bobine, nseamn c generatorul de unde cerebrale va fi construit! Bravo, Nikolai Arsentievici! Ai fcut din nou o descoperire strlucit! Nu rspunse gnditor Nikolai. M-am convins numai c aici nu se poate face nicio descoperire de domeniul fizicii: probabil c n afar de aceast schem, nu exist alt principiu de rezonan electric, din moment ce natura nsi folosete aceleai bobine i condensatoare. Este genial c omul, cu forele minii sale, a reuit s neleag ceea ce formeaz nsi baza activitii acestei mini Discuia continu i n timpul ceaiului. Mmicua nu lua parte la discuie. Doar glumea din cnd n cnd cu fetele. Atunci cnd schema desenat de Tungusov ncet s mai intereseze pe comeseni, Mmicua lu pe neobservate foaia de hrtie i holb ochii la literele scrise pe cealalt parte. Apoi i scoase voluminosul su carnet de nsemnri i, dup ce gsi ceva n el, ncepu deodat s se gndease preocupat. Ana hotr s restabileasc ordinea obinuit la mas. Mi se pare mie, profesore, c aici la mas se cam lucreaz spuse ea, profitnd de o pauz iar comesenii se plictisesc de moarte N-ai vrea mai bine s ghicii ce nseamn asta? Cine ghicete va primi un premiu i-i ntinse tatlui ei cifrul lui Tungusov. Nu, Ridan nu-i putea opri torentul tumultuos al gndurilor: trebuie neaprat s-l antreneze pe Tungusov la lucrrile lui. Cu orice pre! Se uita absent la litere. Nu, Ana, nu neleg nimic! M predau! i se adres din nou lui Tungusov: Aadar, Nikolai Arsentievici, hai s ne unim minile, hai s rezolvm mpreun aceast mare problem. Puin bosumflat, Ana rmase cu foaia de hrtie n mn. tiu eu i spuse ncetior Mmicua. n ciuda vorbelor solemne pe care i le adresa Ridan, Tungusov auzi limpede aceste cuvinte. Atenia lui se mpri.

tii?! se bucur Ana. Atunci spunei! Dar care-i premiul? Premiul? Un phru de coniac! i dac n-am s ghicesc dect pe jumtate? Cum vine asta? Aa. tiu ce-i asta, dar nu tiu ce nseamn. Tungusov asculta ncordat. Cum?! Omul acesta a surprins cumva convorbirea prin eter?! Fcu eforturi uriae ca Ridan s nu observe c aproape nici nu-l ascult. M rog! Spune! tii pe jumtate, ai s primeti jumtate de pahar. Nu acum zise Mmicua, artnd cu ochii c l stnjenete prezena lui Ridan. Juriul socotete ns c poi cpta premiul cu anticipaie. Ana i turn o jumtate de phru de coniac i Mmicua, lund un aer solemn, l bu cu vdit plcere. Dar bag de seam, chiar astzi mi spui! Era trziu. Oaspeii se pregteau s plece. Ridan triumfa: Tungusov acceptase s lucreze cu el. O s amenajm un laborator electrotehnic, l utilm cum se cuvine, i-i dm oameni. Nimeni n-o s te deranjeze. Numai, Nikolai Arsentievici, dragul meu, grbete-te. Pune ct mai repede lucrurile la punct. Ana l amenin cu degetul pe Ridan. Mai nti usctoria! Bag de seam, Nikolai Arsentievici! Desigur! Usctoria n primul rnd Curnd va fi gata, Ana Konstantinovna, i atunci vom ncepe o via nou. Ana cobor s-i conduc oaspeii. Ieir n grdina care nconjura vila profesorului. Ei, acum justific-i premiul cptat cu anticipaie, tovare Mmicu! spuse ea. Foarte simplu. Niam vrut s vorbesc n faa profesorului. Doar m-ai rugat s nu discutm n prezena lui despre asta Eu?! Eu te-am rugat?! Da! Este vorba de referatul pe care l-a inut la Casa oamenilor de tiin.

Nu neleg! Ce legtur are asta? Nu-i aminteti ce-a fost atunci? Cnd profesorul a tcut pe neateptate, s-a apropiat de tabl i a scris ceva cu creta. Dup aia, am copiat n carnet ce-a scris, aa pentru orice eventualitate. Uite aici! Scoase carnetul de nsemnri i la lumina unui chibrit gsi pagina pe care o cuta. n josul ei erau nirate cele apte majuscule: LMRWWAT. Tungusov tresri vznd literele cunoscute. Dar ce i s-a ntmplat profesorului? ntreb el. Ana i povesti amnunit despre incidentul de la Casa oamenilor de tiin. Cnd s-a ntmplat asta? Pot s-i spun cu precizie rspunse Mmicua. La 24 iunie, ora 22 i 15 minute seara. Pe Nikolai l cuprinse o emoie fr seamn. Data aceasta i era bine cunoscut. La Casa oamenilor de tiin?! Pe strada Kropotkin?! Da, da. Acolo. Dar cum se poate! Atunci nseamn c profesorul a avut dreptate. Se pare c generatorul de raze ale creierului este ntr-adevr gata! Trebuie s verific chiar acum! La revedere! Deocamdat nu-i spunei nimic profesorului Fr s observe nedumerirea Anei, iei aproape n fug pe strad. Ajunge-l din urm, Slava! i condu-l! strig Ana oferului care, conform obiceiului adnc nrdcinat al tuturor oferilor, i fcea de lucru la main. Peste o clip limuzina lui Ridan dispru dup colul strzii. Capitolul IX CHEIA A FOST GSIT Pe canapeaua mainii, Nikolai ncremenise cu privirea aintit nainte. Luminile felinarelor, siluetele uriae ale caselor eu ferestre ce licreau n culori diferite, contururile severe ale unui pod apreau ncet din deprtare, creteau n dimensiuni, apropiindu-se, se npusteau deodat n ntmpinarea lui i, lunecnd vertiginos pe lng el, rmneau n urm.

La fel de tumultuos se npusteau i ideile rvite, tulburi, n capul lui Nikolai. i cu ct se gndea mai mult la cele ntmplate, cu att nelegea mai puin i cu att mai absurd i se prea primul lui gnd despre legtura dintre generatorul lui i tot ceea ce i se ntmplase lui Ridan. Da, datele coincideau. La 24 iunie, seara, n jurul orei zece, se convinsese definitiv c generatorul lui de minimi nu poate s fac minuni. Era disperarea. Crahul. Moartea speranelor. Ceva asemntor ncercase i Ridan, n acelai moment judecind dup cele povestite de Ana i de acest Mmicua. Bine Peste douzeci de minute cobor n goan seara spre camera lui de la demisol. Scheletul G.M.ului, acoperit cu husa, abia se ridica deasupra uneia dintre mese; piesele demontate se aflau tot acolo. Nikolai n-a putut totui s renune atunci la gndul de a-i cuta greeala i de a continua s lucreze la acest generator afurisit. Intrnd n camer, arunc n treact o privire spre aceste piese demontate. Nu, acum nu va gsi -n de niciun fel de dezlegare! Puse masa n faa ferestrei, ea i atunci, la 24 iunie. Cut lada care i servise drept suport. Scoase husa de bumbac de pe scheletul G.M.ului i l aez n acelai loc. Aici, pe pervazul ferestrei, se aflau mostrele de metale. Nikolai lu o a, leg un capt de obiectivul de plumb al G.M.ului, iar cellalt capt l prinse de pervaz, punnd pe el o bucat de cupru. Acesta era drumul parcurs de fascicolul de radiaii Acum avea nevoie de o busol, Iat-o! Geamul busolei atinse aa. Acul i cut locul i se liniti. Aa Literele S i N se aflau la capetele acului. Aa ntretia linia Nord-Sud, deviind spre dreapta. Aadar, fascicolul a fost atunci ndreptat spre sud-vest. Nikolai lu un plan al Moscovei, un raportor i o rigl, nsemn cu un creion rou locul unde se afla locuina lui i

de acolo trase o linie spre sud-vest. linia roie tia strada Kropotkin chiar la captul ei, peste casa cu numrul 16. Da, pe acolo pe undeva e Casa oamenilor de tiin. Nikolai ridic receptorul telefonului i chem biroul de informaii. Spunei-mi, v rog, unde se afl Casa oamenilor de tiin din Moscova? Strada Kropotkin? Aa Dar numrul? 16?! 16! Aadar la 24 iunie, pe la orele zece seara el, aflndu-se chiar lng generator, a ncercat o stare neobinuit de intens de deprimare i nesiguran. La 24 iunie, la aceeai or, o stare asemntoare a pus subit stpnire pe un alt om asupra cruia a czut probabil fascicolul de radiaii al generatorului. Concluzia e limpede: G.M.-ul emite unde care acioneaz n mod deprimant asupra psihicului omului. Nu este nimic uimitor n asta. Dac undele ultrascurte provoac dureri de cap la oamenii care deservesc generatoarele, e firesc ca la o frecven att de nalt s se manifeste influene multe mai intense. Nikolai se afla n imediata apropiere a generatorului, iar Ridan a nimerit probabil direct sub aciunea fascicolului. Toate acestea sunt explicabile. Dar ce e cu literele?! Profesorul le-a scris pe tabl n momentul cnd au acionat radiaiile. Aadar, le tia?! Nu! Cnd Ana i-a artat cifrul, Nikolai a urmrit atent expresia feei lui Ridan: nu tia, asta era evident. Sau poate nu i le mai amintea? S le fi uitat? Greu de crezut. Mai degrab i-au strfulgerat prin minte n clipa aceea. Doar prietenul din Germania i-a spus c la baza cifrului se afl ceva cunoscut de toat lumea; prin urmare, i de Ridan. Dac este aa, pentru a dezlega cifrul trebuie s-l fac pe profesor s-i reamintesc, s-i depene irul gndurilor pn n clipa cnd a pus mna pe cret. n orice caz, trebuie s vorbeasc mai nti cu Ana. A doua zi, cum ajunse la fabric, Nikolai o cut pe Ana.

Dup privirea i dup zmbetul care i lumin deodat faa cnd l vzu, Nikolai nelese c i Ana l atepta, desigur ca s stea de vorb dup ntmplarea din ajun. Ei, cum e? l ntreb ea repede, ntinzndu-i mna. Nikolai i povesti amnunit rezultatele verificrii fcute. Una dintre undele pe care le-a produs atunci generatorul su acioneaz probabil asupra unor centri nervoi Este foarte posibil deci ca generatorul la care viseaz profesorul s existe ntr-adevr. Trebuie numai montat din nou. Pentru Ridan, asta va fi o mare surpriz. Dar cifrul Cifrul rmne un mister. Ar trebui s-i vorbeasc deschis profesorului. Poate i va aminti la ce se gndea n momentul cnd l-a cuprins acea stare ciudat. Ana sttea la ndoial. S-i telefoneze imediat tatlui i s-i comunice vestea mbucurtoare despre generator? Dar n cazul acesta va fi nevoit s-i vorbeasc i despre cifru, iar doctorii au interzis categoric s i se reaminteasc accidentul petrecut la Casa oamenilor de tiin. i afar de asta, generatorul este acum demontat. Ct timp i-ar trebui ca s-l monteze din nou? Vreo dou sptmni? Dar usctoria? Ea trebuie pus n funciune nainte de termen. Este o chestiune de onoare a colectivului. Comisarul poporului ateapt. Tungusov nu poate s se abat de la preocuprile lui actuale. Hotrr s nu-i spun deocamdat nimic lui Ridan despre generator. Iar n acest timp, Ana se va strdui s-l intereseze pe tatl su la dezlegarea cifrului, fr s -i pomeneasc despre referatul pe care l-a inut la Casa oamenilor de tiin. * k Uneori se ntmpl i aa: oamenii fac ridicri topografice, studiaz cursul unui ru, relieful regiunii, structura geologic a subsolului. Apoi foreaz roca, introduc n guri tone de amonal i provoac explozii. Pmntul este ndeprtat i dintr-o dat privelitea se schimb, rul ncepe s curg pe o nou albie. Totul e altfel dect pn atunci. O asemenea explozie a fost ntrevederea cu comisarul

poporului. i viaa eroilor notri a nceput s curg altfel. Nikolai se simea o rndunic care se nal n zbor liber pn n triile cerului. n faa lui se deschidea orizontul larg, umbrit numai de un singur norior concediul i era pe sfrite. Dar i norul acesta se destram. Cu ajutorul lui Hrapov, Nikolai reui s plece din Institut i fu angajat imediat la fabric, n calitate de ef al biroului de proiectare, special utilat. Nimic nu mai ntuneca orizontul. n zare, dincolo de contururile nc nedesluite ale usctoriei, strlucea ca un far ademenitor institutul lui Ridan viitorul i aprea limpede i atrgtor. Ca de obicei, Nikolai se drui cu toat energia muncii creatoare. Oficial, conductorul lucrrii era Fiodor (directorul inuse seama cu subtilitate de faptul c el a fost iniiatorul), iar nucleul de baz brigada lui Reetkov era alctuit din tineri, toi selecionai din colectivul fabricii. n cadrul aceluiai ajutor obtesc, dezinteresat, Ana i-a luat asupra ei documentarea, legtura cu prile contractante, evidena muncii, ntr-un cuvnt, toate treburile mai puin interesante dar necesare, de care depinde uneori succesul unei aciuni. Conform unei nelegeri tacite a participanilor plini de entuziasm, construirea usctoriei era privit ca o msur extraordinar de important, ca o aciune de oc. Hrapov era acela care insista cel mai mult ca ritmul viu de munc s fie strict respectat. Se simea c el acord acestui ritm o importan deosebit. De altfel, nimeni n-avea motiv s se supere. Graba prea fireasc i convenea tuturor. Hrapov vizita n fiecare zi brigada de la usctorie, ncuraja oamenii, se interesa dac n-au nevoie de vreun ajutor Rolul de conductor nu-l transform pe Fiodor ntr-un ef. Funciile de conducere repartizarea, recepia i aprecierea muncii el le ndeplinea din mers, printre alte treburi. n ceea ce privete restul, fr s se sinchiseasc de prestigiul su, lucra alturi de membrii de rnd ai veselei sale brigzi; plin de pilitur de metal i mnjit de ulei, alerga prin ateliere i magazii, cutnd resurse interne sau scule potrivite, strunjea, gurea, suda piesele conform schielor i

indicaiilor lui Tungusov ori punea mna, mpreun cu toi ceilali, pe lopat sau pe ciocanul de abataj. i ddea foarte bine seama c el era doar dirijorul unui concert a crui muzic era compus de Tungusov. ntr-un cuvnt, lucrurile mergeau strun. Chiar dac ntmpinau uneori greuti (i asta numai cnd rezolvarea unei anumite probleme trebuia cutat n afara fabricii), de fieoare dat le nvingeau repede. Astfel, la termenul fixat fu spat groapa de fundaie pentru staia de transformare, dar iat c bucata de cablu de 20 metri pe care trebuia s le-o livreze fabrica de cabluri a fost trimis din greeal unei alte ntreprinderi. Iar dup aceea, fabrica refuz s le dea alt cablu, referindu-se la nite dispoziii noi, primite de sus. n schimb tuburile generatorului ateptate de toi cu emoie le primir doar cu o mic ntrziere. mpachetate ntr-un ambalaj foarte elegant, verificate de controlul tehnic i prevzute cu fie tehnice, de preau ireproabil exeoutate. n timpul ncercrii fcute, ns, Tungusov constat c tuburile prezint urme de gaze. Dup discuii aprinse cu uzina i dup cercetri minuioase, Nikolai stabili c motivul apariiei gazelor se datora compoziiei greite a sticlei din care erau confecionate baloanele. Au fost nevoii s trimit tuburile napoi pentru ca baloanele s fie nlocuite. Orice complicaii se aplanau deocamdat prin propriile lor fore sau cu ajutorul lui Vitkovski care se arta acum neobinuit de prevenitor, atent i binevoitor. De aceea, Tunr gusov i Hrapov nu mai telefonau comisarului poporului. Dar ntmplarea cu tuburile i-a alarmat de-a binelea. Prea semna cu incidentul suferit de profesorul Flerov. Totui, i de data aceasta hotrr s atepte. S nu ne grbim spunea directorul discutnd cu Tungusov ntre patru ochi. i-aduci aminte ce-a spus comisarul poporului? Vei avea tuburi. Aadar, vom avea tuburi, orice s-ar ntmpl Ori ai personal motive s te ndoieti? Nikolai nelese aluzia, dar nu se impresiona, nu se supr; ba dimpotriv, se bucur chiar. Omul acesta

minunat, Hrapov, credea n tuburile lui fr s neleag nimic din de. El de fapt risca. i-atunci cum putea Tungusov s se ndoiasc? S nu v fie team, Timofei Pavlovici. Am verificat totul. Tuburile au funcionat bine, au confirmat ntru totul calculele mele de proiect Dar gazele? se mir Hrapov. Gazele au aprut numai cnd am trecut la un regim nalt, i nu dintr-o dat. Calculul lor e subtil Crezi c e un calcul? Naiba s-o tie Poate au greit ntmpltor, dar poate c dinadins au fcut-o. Ce s-or fi gndit: iari aceeai istorie! La urma urmei, acioneaz i ei conform unor legi obiective, Timofei Pavlovici. Singurul lucru nou pe oare-l avem noi sunt tuburile i acolo ne lovesc. Hrapov se gndi puin i cltin din oap. Trebuie neaprat ca ori de cte ori apare ceva nou s nceap? Este o lege a naturii, Timofei Pavlovici. Noul intr ntotdeauna greu n via cu frecuuri Asta-i teorie, Nikolai Arsentievici Cum vine asta greu? neleg se poate ntmpl aa cnd exist temeiuri s te opui, cnd nu crezi, sau te ndoieti de o metod sau de nite calcule. Dar el nici n-a ncercat mcar s verifice. S puie bee n roate numai aa, ca s-i ridice prestigiul, s intre n graiile efilor? tiu eu! Dar n cazul sta e pur i simplu o arlatanie! E arlatanie, ntr-adevr. Dar nu-i o arlatanie simpl, Timofei Pavlovici. Cunosc lucrurile acestea. Vitkovski este aici doar un pion, un executant. Alte fore l conduc, fore mult mai impuntoare din sferele tiinei, care, v rog s m credei, de mult i-au dat seama de valoarea inveniei noastre. Nu le place ns cnd ceva serios nu vine de la ei, stlpii consacrai ai teoriei, ci de la alii, de la vreun Tungusov oarecare, netiut de nimeni. E trist, dar e adevrat Ei, nu mai spune! i cine-s tia?

Nu tiu, i nici nu merit s ne interesm de ei. Nea/junge c avem de-a face cu Vitkovski, executantul lor principal. Ia te uit, ti-c-losul! i ce cumsecade se arat el de la o vreme! Acum mi dau seama c totul e o masc Dar ascult, Nikolai Arsentievici Hrapov ncepu dintr-o dat s zmbeasc cred c acum atuul este n minile noastre. Dac le cunoatem jocul, i pclim. Ai s vezi! Numai c trebuie s jucm precis! Eu zic s ne artm timizi i naivi; s ne prefacem c avem ncredere n Vitkovski, c nici nu ne trece prin gnd s ne ducem din nou la comisarul poporului. Dumnealor sunt convini c o s ne trag clapa cu tuburile. N-.au dect! Noi facem pe protii, ca ei s nu ne ntind alte capcane neateptate, s nu ne pun piedici n alt parte. S nu tie c atuul cel mare e la noi. i n timp ce ei i vor continua jocul cu tuburile, noi, n linite, dar fr s trgnm lucrurile, o s terminm construirea ntregii maini. Atunci abia o s ne ducem la comisarul poporului i o s-i artm toate icanele pe care ni le fac i-o s ni le mai fac. Oh, i ce-o s-l mai zglie atunci pe stimabilul, de-o s-i mearg fulgii! Iar tuburile or s ni le fac n doi timpi i trei micri, aa cum le-am cerut! Ai s vezi. C doar comisarul poporului i d seama c dreptatea e de partea noastr! Bineneles consimi Nikolai, luminndu-se la fa. naintea lui se deschidea din nou orizontul albastru. Trebuie s grbim lucrurile conchise directorul. Acum ritmul de munc hotrte totul! Peste cteva zile se petrecu un eveniment care, de bun seam, precipit i hotr deznodmntul luptei. Pe la prnz, secretarul comisarului poporului i telefon lui Hrapov i l rug s-l trimit imediat pe inginerul Tungusov, pe ct posibil cu toate materialele referitoare la tuburile generatorului su. Douzeci de minute mai trziu, Nikolai intr n camera de ateptare. Secretarul se scul de ndat n picioare, i spuse: Poftii i, fr sa-l anune, deschise n faa lui ua care

ddea n cabinet. Era limpede c aciona conform unor instruciuni primite dinainte. Asta l fcu pe Nikolai mai circumspect. Poftim, Nikolai Arsentievici spuse comisarul poporului pe un ton att de obinuit i de linitit, de parc ar fi invitat pe unul dintre colaboratorii si permaneni, eu care se vzuse cu cteva clipe nainte. Nikolai observ toate acestea; vzu de asemenea c comisarul poporului nu era singur. De dup speteaza unui fotoliu se iea un cap cu o chelie perfect rotund, parc tras cu compasul, i nite umeri nguti, lsai. Acesta este inginerul specialist n construcia tuburilor electronice despre care v-am vorbit se adres comisarul poporului capului cu chelie. Nikolai Arsentievici, i prezint pe profesorul Akulov Ai auzit, desigur Cum s nu Cunosc lucrrile profesorului Nikolai nelese aproape tot. Omul care se ridicase din fotoliu, lung i deirat de parc ar fi fost trecut prin cilindrii unui laminor, era o somitate n domeniul electronicii. E adevrat c nu avea realizri proprii, dar numele lui aprea frecvent n presa de specialitate participa activ la dezbateri, scria recenzii, fcea referate, lua cuvntul, ddea consultaii, compila, populariza Tovarul Akulov a avut treab la uzina de utilaj electric continu oomisarul poporului i ntmpltor a vzut acolo o comand de tuburi generatoare care, dup prerea lui, au fost greit proiectate. Profesorul, care tot avea drum pe-aici, a considerat de datoria lui s m avertizeze. Atunci m-am gndit c-i mai bine s te chem Fiindc veni vorba, tovare profesor, cine v-a atras acolo atenia asupra greelii? i dac au observat-o, de ce nu au protestat mpotriva acestei comenzi? Greeala am descoperit-o chiar eu, ntmpltor vorbi profesorul pe nas, cu un glas gros, ca din butoi. Am vzut pe mas nite desene de execuie i, cum am ochiul experimentat, am observat dintr-o dat Le-am atras atenia Cui? Nu tiu cum i cheam, nu-i cunosc de

acolo, de la fabric Se pare ns c acum au de gnd s protesteze Nikolai i ddu seama c comisarul poporului i-l ofer plocon pe acest profesor ea s-l fac harcea-parcea. Bine! Despre ce tuburi este vorba? interveni el. Nite tuburi generatoare de frecven ultranalt. Nikolai scoase din serviet o coal de ozalit i o desfcu. Acestea? S vd Mda Se pare Da chiar de Aa. i ce gsii dumneavoastr greit aici? Cum?! Profesorul se uit aproape indignat la Nikolai. Vrei s analizm aici, acum, s-l stingherim pe comisarul poporului?! i scoase ceasul din buzunar. i-apoi, nici nu dispun de timp Nu-i nimic l ntrerupse comisarul poporului. V rog s rmnei puin. Este foarte important pentru mine s lmurim chiar acum aceast problem. Aadar, profesore spuse Nikolai linitit v ascult. Bine! rspunse acesta cu glasul gros, punndu-i din nou cu un gest nervos ochelarii pe nas. Numai ceea ce este mai principal. Un astfel de tub nu poate s funcioneze. i chiar dac va funciona, numai la un regim slab i cu un randament infim. Profanul care a construit-o a fcut o greeal elementar. Uite, privii aici Cred c suntei de acord c o asemenea aezare a electrozilor degetele profesorului, lungi i groase ca nite crenvurti, se ncletar deasupra schemei, nfind electrozii va da natere inevitabil aa-numitei capaciti parazitare! Indiscutabil, tovare profesor I Avei absolut dreptate! l susinu Nikolai cu un entuziasm exagerat. Ei, vedei! Iar capacitatea parazitar este un fenomen duntor care mpiedic generarea oscilaiilor. Lupta mpotriva ei constituie problema principal a electronicii moderne. Chiar aa! Numai c Vedei dumneavoastr, tovare profesor, exist o plant care se numete mtrgun. Un fenomen duntor al naturii; provoac otrvirea, halucinaii,

ameeli i chiar moartea. Tot un fenomen duntor e, de pild, i mucegaiul sau arpele veninos, care e i mai duntor! Oamenii, ns, ce-au fcut? Au studiat aceste fenomene duntoare, au pus stpnire pe de i le-au transformat n mijloace foarte puternice de vindecare a bolilor, n fizic, s ne gndim numai la frecare! Lupta mpotriva ei constituie problema principal a tehnicii de-a lungul ntregii sale istorii. Numai c dac n-ar exista frecarea, n-am mai aviea mijloacele de transport; nici s mergem cu picioruele noastre n-am putea Lsat pe speteaza fotoliului, comisarul poporului urmrea cu vdit interes disputa. Profesorul Akulov simea c-i fuge pmntul de sub picioare. Se trezise prins ntr-o lupt fr sori de izbnd, i-i ddea seama c comisarul poporului ncurajeaz aceast lupt. Cuta chinuitor un mijloc de a iei ct de ct cu faa curat din acest joc n care scontase s fac o singur mutare, nu prea cinstit, dar avantajoas, aparent att de simpl i de lipsit de primejdii Nattura nu cunoate nici fenomene duntoare, nici folositoare continu Nikolai. Duntor considerm toit ceea ce nu ne-am nsuit, tot ceea ce n-am supus nc voinei noastre Nu-i aa, tovare profesor? Da bigui n sfrit Akulov, reuind cu greu s-i ia o nfiare plictisit. Dar capacitatea parazitar de aceea se numete parazitar, pentru c i datorete existena funcionrii normale a circuitului. Nu-i aa, dragul meu? Dar aici nu exist o capacitate parazitar. Am inut seama de ea, am calculat-o i am pus-o n slujba procesului generrii oscilaiilor ca o valoare, ca un produs al capacitii circuitului ideal. Mai mult dect att, tubul meu poate s funcioneze numai pentru c Tubul dumneavoastr? Da, tubul meu. Eu sunt profanul oare l-a construit. Ie-iertai-m Profesorul rse forat, simind c nghea; i ddea seama acum c nu mai exist salvare N-am tiut Nu are nicio importan. Nikolai i ddea seama c-i

timpul s pun capt acestei situaii lamentabile. Spuneimi, tovare profesor, probabil c n-ai studiat documentaia tehnic a acestui tub. Nu-i aa? Iat-o I Avei aici ntreaga explicaie. Totul e calculat. Nimic nu-i scos din burt Nu n-am vzut nu mi s-a artat Comisarul poporului se ridic de la birou. 19 Generatorul de minuni 289 Cum vine asta, tovare Akulov? cltin el din cap. Nu-i bine de loc! Vedei undeva, pe mas, un plan, i gata, l-ai i condamnat la repezeal, fr s stai de vorb cu autorul i fr s studiai materialul Ai organizat o consultaie la uzin, i-ai ncurcat pe cei de acolo; acum ei, bineneles, vor opri lucrarea, vor cere anularea comenzii i doar e vorba, dup cte neleg eu, de o soluie tehnic principial nou Cred c este totui greit. S te bazezi numai pe prerea autorului, mi se pare c E brevetat spuse Nikolai ncet, cu glas monoton, reteznd astfel ultima zvrcolire a minciunii neputincioase. Akulov se ntoarse ctre el i ncremeni. Era fcut cnocaut. Comisarul poporului ncepu s rd blajin. Ei, vedei? spuse el. n astfel de condiii, prerea unui singur oponent valoreaz mult mai puin dect prerea autorului. Hai mai bine s acionm dup sistemul tovarului Tungusov: s transformm un fenomen duntor ntr-unul folositor. Luai cu dumnevoastr aceast documentaie tehnic Se poate, Nikolai Arsentievici? Poftim i studiai-o bine. S ne nelegem Dac gsii o greeal, telefonai-mi mie. Dac nu, atunci tot mine, ntrun fel sau altul, cum vei vrea, comunicai uzinei sau Direciei generale c ai greit i c comanda trebuie executat. Controlul asupra executrii acestei comenzi l iau asupra mea. Iertai-m c v-am reinut, dar dup cum vedei, singur v-ai pus reputaia ntr-o situaie delicat Tare ar fi vrut Tungusov s nu mai dea mna eu Akulov, dar acesta, dup ce i lu rmas bun de la comisarul poporului, venea spre el. Nikolai gsi soluia ntrno clip;

porni n ntmpinarea lui i-i scutur mna cu cldur: V mulumesc din suflet, tovare profesor Akulov zmbi posomorit: N-ai pentru ce. Doar ncepu el. Nu, m refer la altceva Am citit de curnd cartea dumneavoastr despre viitorul electronicii moderne. Este scris foarte antrenant i are idei foarte ndrznee Ei n-are nimic deosebit spuse Akulov mgulit, cu glasul lui gros, ndreptndu-se spre u. Ba are Ideile lui Hartner i ale lui Wieland sunt admirabile! Uluitoare! Mi-au plcut tare mult Mergnd de-a-ndratelea, Akulov dispru n crptura uii pe care o deschisese foarte puin, abia pe sfert. Cnd ua se nchise n urma lui, comisarul poporului ncepu s rd n hohote. Se legna dintr-o parte ntr-alta. tergndu-i lacrimile cu batista; apoi i sufl nasul i din nou ncepu s rd. Of, nu mai pot! Bine l-ai pus la punct Mucegai! Mtrgun! arpele! Ameeal! rdca el, amintindu-i de toate acestea. i i-am zis i eu: fenomen duntor! Am bgat spaima n el bietul om Ia uite acolo, n fotoliu nu cumva e umed? Nu-i? Foarte bine Acum o s fie blnd ca un mieluel! L-am dat pe brazd Dei rsul comisarului poporului l molipsise, Nikolai abia acum simi cum clocotete de furie. Nu cred spuse el. Pe unul ca el numai raormntul l ndreapt A vrut s arunce bnuial s v fac s n-avei ncredere Mi-am dat seama. Tocmai de aceea te-am chemat. Dar ce te-a apucat s-i lauzi cartea? Ori tot o gluc a fost? Pi, dar nu merit? Nikolai i strnse semnificativ mna stng n pumn. I-am dat peste nas! S nvee minte! nchipuii-v: n-are o idee personal n toat cartea! Totul e plagiat! Totul! Ia din literatura strin fr s fac referire la autori ca i cum ar fi ideile lui proprii Da e o figur cltin comisarul poporului din cap. Bine, o s-l avem n vedere i-acum, povesete-mi, cum

merg treburile la fabric * * Dup ce l-a ntlnit pe Tungusov, pe orizontul vieii lui Ridan apru un nou personaj. Preocupat cu totul de cunotina sa cu Nikolai, profesorul uitase de promisiunea lui Vitkovski de a-i trimite un constructor de o capacitate excepional. i iat c ntr-o sear, Nataa veni n. Cabinetul lui s-l anune c-l caut un inginer, pe nume Wiekling. Intr un om nalt, oarecum stngaci, de vreo 35 de ani. Era mbrcat cu gust, dar nici costumul, nici prul castaniunchis, pieptnat cu grij pe spate, nu puteau s ascund uimitoarea neglijen cu cafe natura se comportase fa de aceast oper a sa. Totul n el era exagerat, ca din topor i trsturile mari ale feei, cu gura larg i dinti lai, rari i minile lungi, cu palmele ct lopata, i picioarele n nite ghete enorme. Toat fptura lui puternic emana ceva primitiv, slbatic, dar n -acelai timp i atrgtor. n ochii ntunecai, cu privire, atent, se reflectau trsturile unei firi complicate i nzestrate. Inginerul vorbea destul de bine rusete, dar cu un puternic accent german. Aflnd cu cine are de-a face i amintindu-i-de recomandarea lui Vitkovski, Ridan se pierdu ntructva. l ls pe inginer n cabinet i porni grbit la Ana, s se sftuiasc cu ea. La naiba! Uitase cu totul de aceast poveste! N-avea nevoie de niciun Wiekling Doar se nelesese cu Tungusov! Dar nici s-i refuze serviciile n-ar fi putut Ar fi fost nepoliticos, din moment ce nu-l prevenise pe Vitkovski la timp. Oare va fi din nou obligat s-i expun ideile?! S povesteasc totul de la nceput?! Ana privea ns lucrurile altfel. Cine tie? S-ar putea ca tocmai acest strin s fie ntr-adevr un om preios. Nu trebuie neaprat s-i explice totul. S-i idea spre rezolvare o problem concret de fizic de pild chiar crearea acestui generator de microunde. S stea de vorb cu el, poate c a i ntreprins ceva n aceast privin, iar dac manifest

nteres, n-are dect s lucreze. De ce s-i pun toate speranele numai n Tungusov? n orice caz, se mai gndi Ana fr s o spun, Wiekling o s distrag atenia tatlui ei de la Tungusov, atta timp ct acesta va fi ocupat cu usctoria. Aa se i ntmpl. Discuia cu Wiekling fu interesant i plin de coninut. El nelese repede fondul problemei i, evitnd s pun ntrebri referitoare la scopul urmrit de profesor, l entuziasm pe acesta prin Capacitatea de a expune dar probleme extrem de complexe, povestindu-i despre unele lucrri puin cunoscute ale unor savani din strintate oare aplic principiile noi ale generrii frecvenelor ultranalte. Sunt convins afirm el n ncheiere c se poate gsi o rezolvare just. Am ncercat chiar s folosesc unele metode noi Din pcate, situaia de acum din Germania, i mai ales din cercurile intelectualitii tehnice, nu te predispune de loc la o munc creatoare serioas. Acum nelegei ce m-a fcut s-mi prsesc patria pn cnd vor veni vremuri mai bune. Tristeea care rsun n aceste cuvinte l nduio pe Ridan. i din clipa aceea l socoti pe vizitator oaspete drag. La mas, n timp ce luau ceaiul, Wiekling i povesti multe lucruri despre viaa din Germania fascist, despre soarta mai multor savani de seam cu care se ntlnise, i ale cror nume i erau bine cunoscute lui Ridan. Alfred Wiekling plec destul de devreme i fu invitat cu insisten s mai treac, indiferent de treburile legate de sarcina dat de profesor. n ceea ce privete colaborarea, hotrr n felul urmtor: Wiekling va ncepe ndat s elaboreze una dintre noile metode de generare a microundelor. Avea la dispoziie un laborator destul de bine utilat, unde a efectuat i ultima lui lucrare, despre care, din pcate, nu poate discuta. Condiiile contractuale le va perfecta el singur la Direcia general. *

De obicei, cum venea la fabric, Nikolai se ducea mai nti la brigada de la usctorie, sttea de vorb cu Fiodor i mpreun cu el punea la punct problemele curente ale muncii; apoi, de cele mai multe ori, trecea pe la Ana, cu treburi. Iar dac n-avea el treab, aproape ntotdeauna venea Ana cu o problem urgent la el, sau i telefona, rugndu-l s treac pe la comitetul de comsomol, unde se instalase. ntlnirile acestea erau scurte i aveau un caracter oficial, discutau doar chestiuni legate de munc, totui niciunul nu putea s renune la de. De data asta ns, cum intr n uzin, Nikolai se duse grbit la Ana. Am nouti spuse el, scuzndu-se parc pentru aceast vizit matinal. i eu i rspunse ea cu simpatie. Nikolai tresri: Ai vorbit cu profesorul? o ntreb el, cu speran n glas. Despre cifru? Da, am vorbit. Dar nu asta voiam s-i spun Nu, n-am fcut nimic. A ascultat cu interes cnd iam povestit de legtura misterioas pe care o ntreii prin radio cu neamul i a cutat s descifreze foarte atent literele. Dar, din pcate, n-a gsit nimic. Ciudat, nu? Le-a scris atunci pe tabl, iar acum se uita la de de parc le vedea ntia oar. M tem c n -clipa aceea a acionat ntr-adevr incontient. i tocmai asta m ngrijoreaz cel mai mult. Nikolai czu pe gnduri. Da, ciudat Mrturisesc c mi-am pus multe sperane n discuia aceasta. Ce naiba s fac? Dar trebuie neaprat s ntreprind ceva: ieri am primit o nou radiogram. Se ntmpl ceva acolo probabil ceva foarte grav. Poate chiar tragic. Uite aici Scoase din blocnotes o foaie de hrtie. Ana citi: Paraziii principali au fost nlturai. Grbii verificarea dup schema aezrii dipolilor pe care am transmis-o mai

nainte. Atunci am s comunic noua schem. Antena a fost smuls de vnt. Antena a fost smuls de vnt repet Ana cu glas tare. Bine spus! Tare i nu i-a dat niciun fel de indicaii noi? Nimic. Dar l neleg. Ar risca prea mult. Poate s eueze tot acest plan dac mi mai d alte indicaii. Asta nseamn c e de ajuns ce a spus mai nainte. Noi suntem de vin. O fi att de simplu Parc mi s-a ntunecat mintea! tii, nu pot s dorm. Stau noaptea i m gndesc. Dar nimic! M-am mpotmolit! mi dau seama c un singur salt al gndirii m va pune pe drumul bun. i nu m ndoiesc c acest salt va fi fcut. Dar cnd? S ne gndim. Ce voiai s-mi spui, Ana Konstantinovna? Stai niel, Nikolai Arsentievici Ana rmase pe gnduri, fcu n tcere civa pai prin camer, apoi se opri drept n faa lui Nikolai. Dar dac este o provocare? Dac vor s te atrag n cine tie ce afacere murdar de spionaj? Te-ai gndit la asta? S-i spun drept, nu mi-a dat prin minte Dar ce pot ei s fac?! O s-mi propun ceva. Ei i? i trimit la toi dracii i gata! Ana fcu iari civa pai, ngndurat. Nu, nu-i chiar aa de simplu. Am mai citit cte ceva despre astfel de lucruri. De obicei tia folosesc procedee aparte, extrem de subtile. Poi s fii atras n aa fel nct nici s nu-i dai seama. Merit oare s riti? Eu cred c nu. Mai bine comunic toate acestea unde trebuie Acolo sunt oameni cu experien, o s ia ei singuri legtura cu neamul dumitale i o s lmureasc totul. i cifrul pot ei s-l dezlege mult mai repede dect dumneata i cu mine! Da, ai dreptate. E de datoria mea s fac lucrul acesta Recunoscu Nikolai. De fapt chiar din momentul cnd am neles c convorbirile noastre au depit limitele ngduite radioamatorilor, ar fi trebuit conform legilor existente -s ntrerup aceast legtur. Dar acum? Crede-m c acum nu se poate aa, pur: i simplu, s-o ntrerup. Simt c ne este un prieten, nu un duman. Acioneaz n folosul

nostru i nc n condiiile grele i primejdioase ale ilegalitii Oricum ns, trebuie s comunic celor n drept Oricum ar fi Altfel pot fi tras la rspundere pentru nclcarea regulilor radioamatorismului i m mai trezesc cmi interzic s folosesc emitorul Mulumesc, Ana Konstantinovna, c mi-ai deschis ochii. Am s-o fac de ndat ce termin usctoria; acum n-am timp. Ana consimi fr tragere de inim. Toate acestea i se preau mult mai serioase. O ngrijora soarta lui Nikolai i dac n-ar fi fost vorba despre usctorie, ar fi insistat, bineneles, ca Nikolai s-o fac imediat, astzi chiar i povesti apoi despre apariia lui Wiekling i despre faptul c Ridan, cucerit cu totul de Nikolai, era ct pe-aci s renune la serviciile unui constructor cu experien. n urma sfatului ei, ha primit totui. Minunat! se bucur Tungusov. Aa trebuia procedat. Acum profesorul n-o s-i mai piard timpul ateptnd pn am s-l pot eu ajuta. * Timpul trecea. Se apropia termenul cnd trebuia pus n funciune noua usctorie. Respectarea acestui termen, n ciuda oricror ntrzieri, era socotit de toi drept o datorie indiscutabil. Numai astfel puteau s justifice ncrederea i ajutorul comisarului poporului. Brigada lui Fiodor era de la o vreme n centrul ateniei ntregului colectiv al fabricii. De ea depindea soarta ntreprinderii. Comsomolitii i ddeau prea bine seama de lucrul acesta i munceau cu ardoare, strduindu-se s se ntreac unul pe cellalt. Antrenai de entuziasmul lui Tungusov, ei se strduiau s-l imite n toate i i nsueau nu numai spiritul lui practic i perseverena n atingerea scopului propus, dar i calmul, ncetineala aparent n spatele crora se ascundeau micrile fulgertor de rapide ale gndirii i preciziunea muncii.

Constatnd influena pe care o avea Tungusov asupra celorlali, Ana se bucura i se lsa i ea tot mai mult antrenat de aceast influen. ntre timp, montarea usctoriei se apropia de sfrit. n ncperea nalt i luminoas se ghiceau contururile instalaiei originale. Dintr-o mic deschiztur din perete ieea ca un arpe jgheabul ngust al benzii transportorului. La nceput, el strbtea un spaiu liber al ncperii lungi, la o nlime de aproape un metru de podeaua din faian, ngrdit numai de nite balustrade mici i elegante, care aminteau de balustradele de pe puntea unui vapor. Apoi aceast ngrdire se lrgea deodat n ambele pri, cuprinznd nu numai transportorul, dar i instalaiile de semnalizare automat, dispuse de ambele pri. Aici banda, intrnd n nite canale de ghidare, se lsa dintr-o dat brusc n jos i, descriind un semicerc, se ridica din nou la nivelul dinainte, ca s-i continue pe urm drumul orizontal pn la orificiul de ieire din peretele din fa. Deasupra acelei adncituri a benzii, deasupra aa-zisei bucle, trebuia s aib loc procesul principal: materialul pe care l ducea transportorul un pachet de senduri, o grind sau chiar un butean rmnea suspendat aici, n spaiul plin de vrtejuri nevzute, de puternice fore ale cmpului de nalt frecven, care l strbteau de la un capt la altul. Dou plci de aluminiu labele condensatorului uria stau gata s se npusteasc din dou pri pentru a prinde materialul lemnos ajuns deasupra buclei. i cu ct nerbdare vor ncepe s trepideze aceste labe ca de fiar cnd i vor nfca prada! Puini erau aceia care tiau cte eforturi l costase pe Tungusov obinerea acestei trepidri. Avea nevoie de ea pentru c de felul cum erau aezate plcile depindea cmpul de nalt frecven care se ntea ntre de. El tia bine ct de capricios este acest cmp. Ci constructori n-au fost nfrni n lupta cu aceste capricii! Orict de precis ar fi calculat cmpul de nalt frecven, orict de minuios ar fi

acordat generatorul, orict s-ar regla nclzirea catozilor sau tensiunea la anozi, cum se poate menine frecvena dac materialul aflat n intervalul dintre plcile condensatorului, unde este supus aciunii cmpului, i schimb pe neateptate, prin uscare, volumul sau poziia? Doar este tiut c o dat cu schimbarea capacitii se deregleaz i regimul stabilit i atunci? S stai din nou s acordezi ntreg sistemul? CSnd s mai apuci s faci acordul i s piui la punct aparatul, dac prin acest cmp se mic fr oprire un butean gros, inegal, grosolan cojit? Ca s nlture inconvenientul, Tungusov a nconjurat tot spaiul cmpului cu un sistem complicat de radiaii minuscule, invizibile. De lunec pe suprafaa lemnului, pipindu-i conturul ce se schimb mereu, iar celule fotoelsetrice capteaz semnalele acestor radiaii i, n raport de forma i de volumul materialului care intr n spaiul de lucru, modific acordul, schimb poziia plcilor condensatorului, fcndu-le astfel s tremure s se ndeprteze sau s se apropie, pentru a pstra mereu acelai regim al cmpului, cel care este necesar pentru uscare. Chiar i viteza cu care se mic banda se schimb n raport de volumul lemnului ce intr n spaiul de lucru. nsui materialul dirijeaz generatorul! Totul era automatizat la maximum n aceast minunat instalaie. Tungusov afirma c omul nu va avea altceva de fcut dect s controleze la nceput dac montajul s-a fcut just; apoi ncperea va putea fi nchis, pentru c materialul umed se va deservi singur, trecnd prin transportor dintr-un orificiu n altul i uscndu-se n mers. Cu fiecare zi, instalaia se nchega tot mai mult, artnd tot mai sobr i mai elegant. Unele dintre piesele ei se fabricau chiar acolo, n cealalt jumtate a ncperii transformat n atelier de lctuerie. La nceput aceste piese ocupau mult loc i oamenii lucrau nghesuii. Acum piesele finisate, lefuite, strlucitoare, ocupndu-i locurile, se nsumau parc, se mbinau, se transformau n ceva nou,

ntrun ntreg, ntr-un tot unitar. Se fcea din ce n ce mai mult loc i, treptat, atelierul de lctuerie ncepuse s dispar. Transportorul fusese controlat. Cteva zeci de buteni se trser prin atelier, pind prin spaiul de deasupra adnciturii. Nikolai se strduia s pregteasc instalaia pentru buteni, materialul cel mai dificil de uscat. n cazul reuitei, celelalte forme ale materialului lemnos n-ar fi prezentat niciun fel de dificulti. Ca i Fiodor, el inea seama de faptul c folosirea acestei instalaii va cpta n viitor o amploare mult mai mare. n sfrit, fur aduse tuburile electronice. Tot ceea ce depindea de relaiile cu exteriorul fusese adus, verificat, nregistrat. Nikolai puse imediat tuburile pe bancul de prob, construit chiar acolo, i ncepu s le ncerce n condiii diferite i la regimuri diferite. ncercarea dur o zi ntreag, n care zi nu numai toat brigada, dar i ceilali, Hrapov, Volski i Ana, aproape c nu prsir atelierul. Ca ntotdeauna n stfel de cazuri, Nikolai lucra n tcere, fr s ncurajeze pe nimeni. Emoia i ngrijorarea care-i cuprinsese pe toi cretea din ce n ce, seara ajunse la maximum, iar apoi, pe neateptate, sczu la zero, lsnd locul entuziasmului, n momentul cnd Nikolai rosti obinuitul su: Totul e n regul. De data aceasta n-au avut nicio surpriz. Comisarul poporului trsese desigur concluziile corespunztoare, att din informaiile care le cptase de la Tungusov, ct i din incidentul att de elocvent cu profesorul Akulov. i iat c generatorul, nvluit n plase dese de metal pentru a proteja oamenii mpotriva radiaiilor lui periculoase, i avea n sfrit inima sa de nalt frecven. Inima aceasta nc nu ncepuse s bat, nu era nici mcar cald dar, tot n cadrul probei, asupra ei se revrsa susurnd duul sistemului de rcire cu ap. A doua zi dimineaa, Nikolai nu veni n aceast nou secie

a fabricii ca nainte, s controleze vreio nou pies a instalaiei, pies care n acel moment se ntea din metal n huruitul mainilor-unelte, ci se trase ntr-un col, lng dulapul nalt al transformatorului, i de acolo privi toat construcia, cu atenie i emoie, aa cum i privete un pictor tabloul nainte de ultimul retu, cnd cele cteva tr sturi de penel nu mai pot schimba mare lucru, lese sau nu iese? Da, a ieit! E ceea ce dorea Tungusov. N-o s fie numai o main care va ncepe s lucreze. Nu, va fi o concretizare a gndirii lui, o mrturie a victoriei omului asupra forelor aesupuse ale naturii. Prin toat nfiarea sa, prin glasul funcionrii, prin nsui randamentul ei, aceast main trebuie s reflecte nestvilita putere a gndirii omului! Plcile de teracot care acopereau podeaua lng main erau curate de stratul gros de pilitur, ulei i glod. Curenia ctiga din ce n ce mai mult loc n atelier. Comsomolitii nu mai fumau lng transportor. n coluri apruser urne speciale pentru mucuri de igri. Tungusov tia foarte bine c n cel mult trei zile totul va fi gata i atunci va putea s ncerce maina. Dar tcea. i nimeni nu-l ntreba despre asta. Un fel de nelegere tacit fcea brigada s nu vorbeasc despre sfritul lucrrilor, despre ncercarea instalaiei. Numai directorul, care trecea acum pe aici n fiecare zi ca s admire construcia, l trgea pe Tungusov mai la o parte i-l ntreba ngrijorat: Ei, cum stai? Respectai termenul? O s-l respectm rspundea laconic Tungusov. Cnd credei c o s ncercai? Ar trebui din timp, c cine tie ce se mai ntmpl N-o s se ntmple nimic, Timofei Pavlovici. O ncercm la timp i o s-i dm drumul la timp. * Toi -ateptau clipa, i totui aceast clip i surprinse pe toi. ntr-o zi, cnd brigada i preda lui Reetkov montajul terminat al sistemului de ventilare, Tungusov, apropiindu-se,

l cuprinse pe Fiodor cu braul pe dup umeri i-i spuse simplu; Hai, biei, s ncercm!, Toi neleser dintr-o dat i amuir. Unul dintrebutenii pregtii din timp se afla afar, n jgheabul transportorului. Tungusov i Reetkov examinar pentru ultima oar cu atenie ntreaga instalaie. Ar trebui s-i telefonm Anei spuse ncet Fiodor, cu jumtate de gur, de parc ar fi ateptat ncuviinarea lui Tungusov. Telefoneaz-i! rspunse repede Nikolai. i el se gndea n momentul acela la Ana, dar, fr s-i dea seama de ce, nu se putea hotr s-o cheme el. Cnd intr n atelier, Ana nelese imediat totul dup aerul solemn pe care-l aveau membrii brigzii nirai de-a lungul instalaiei i dup atitudinea lui Tungusov, care sttea lng tabloul de comand al generatorului, de cealalt parte a transportorului. Facem o prim ncercare s vedem i spuse Tungusov cu oarecare sfial, de parc numai pe ea ar fi/ ateptat-o, i conect. Restul se petrecu de la sine. Tuburile electronice, ascunse dup reeaua ecranelor, ncepur s se ncing treptat, transformatoarele prinser a vui ca nite stupi, apa ncepu s susure; jes, n bucl, chiar deasupra benzii transportorului, porni s zumzie elicea ventilatorului. Nikolai i bgase minile n buzunare i urmrea cadranele aparatelor pe oare liniile roii indicau regimurile de funcionare a generatorului, stabilite dinainte. Acele se apropiar toate odat de limitele fixate. n aceeai clip, zumzindu-i ncetior rolele, transportorul se puse n micare. Uia care nchidea orificiul de ieire din perete culis i din spatele ei apru captul gros i neregulat, tiat din rdcin, al unui butean uria. Cnd ajunse n dreptul buclei ns buteanul se opri, speriindu-se parc, apoi ncepu s intre ncet, cu team, n spaiul dintre

plcile tremurnde ale condensatorului. Un norior alb de aburi, purtat de curentul de aer n sus, spre plnia conductei de aspiraie, ncepu s se nale deasupra captului gros al buteanului i porni nainte, lindu-se i ngrondu-se, cuprinznd mereu alte poriuni, care intrau n cmpul electric. Cnd captul cioturos ajunse n partea cealalt a buclei, aburii disprur i buteanul se culc din nou pe transportorul care se ntinsese serviabil sub el. Oamenii urmreau tcui toate aceste micri. Nikolai, n aparen linitit, ncerca o cumplit ncordare. Att de bine i nchipuia tot procesul i ntr-att simea lucrul efectuat n acest moment hotrtor, de parc maina ar fi fcut parte din fiina sa. Ceva nuntrul lui se ncorda, se contracta, strduindu-se s ajute generatorului s fac fa misiunii sale s strpung, s nvluie cu liniile de for trunchiul noduros care trecea prin main. Ana, Fiodor i comsomolitii urmreau cu emoie ba trunchiul de copac culcat pe transportor, ba expresia feei lui Tungusov, strduindu-se s citeasc pe chipul lui dac lucrurile merg cum trebuie. n sfrit, Nikolai i putu desprinde ochii de pe buteanul care se ndeprta i, ntlnind privirile lor ncordate i ntrebtoare, zmbi. Era rspunsul pe care-l ateptau toi. Fiodor nu se mai putu stpni. Sri de la locul lui, nconjur n fug instalaia, trecu podeul, sri pe platforma tabloului de comand i l mbri pe Nikolai. Un ura izbucnit din toate piepturile i asurzi. i atunci cnd Ana ajunse n sfrit s treac printre comsomolitii care l asaltau pe Nikolai, ca s-i strng mna, ea simi limpede c numai o strngere de mn era prea puin ca s exprime nvala de sentimente care o cuprinsese * Aadar usctoria bazat pe folosirea curenilor de nalt frecven era construit i funciona Trunchiuri umede,

abia cojite, lungi pn la opt metri, scnduri i grinzi, bme i teancuri de foi de placaj, cantiti diferite de lemn de rezonan selecionat, pluteau linitit prin spaiul de aciune al generatorului i ieeau din atelier uscate att ct era nevoie. Procesul care necesita de obicei multe zile i nopi se svrea acum, sub privirile oamenilor, n decurs de cteva minute. n faa colectivului fabricii, care nu de mult se aflase ntrun impas ce prea s nu aib nicio porti de scpare, se deschidea acum nemaivzuta perspectiv de a realiza o producie fr precedent. Iat de ce n aceste zile, chipurile tuturor celor care participaser la aceast construcie original radiau de mndrie i fericire. Fiecare se simea un nvingtor. i ntradevr, a cui era victoria? Bineneles, Tungusov rezolvase problema tiinific i tehnic. Dar cine l-a gsit pe Tungusov? Reetkov. i a cui a fost ideea de a ncepe construcia acestei instalaii la fabrica lui i cine a pus n micare administraia? Tot el. Trebuie s recunoatem ns c nu s-ar fi realizat nimic dac Hrapov i Volski n-ar fi acionat de la nceput energic i n-ar fi convocat acea memorabil consftuire cu Vitkovski, cnd Ana Ridan a propus s se adreseze direct comisarului poporului. Dar comsomolitii din brigad? O, fiecare dintre ei tia bine care pies a mainii a ieit din minile lui! Victoria era a fiecruia, dar -mai ales a tuturor, o victorie colectiv. Ana i ddea seama de marea ei importan social. Victoria aceasta trebuia s genereze alte victorii. Inaugurarea noii secii trebuia s fie o srbtoare solemn. Vor asista desigur muli oaspei, reprezentani ai altor ntreprinderi, ai cercurilor tiinifice i ai presei. S tie toi cum se dobndete o victorie, s vad toi ce-au fcut ei! Punerea n funciune a noii secii de usctorie se desfura ntr-un cadru solemn, cu o sptmn nainte de termenul propus de Tungusov conform angajamentului luat n faa

comisarului poporului. Cam vreo trei sute de oaspei, fr s mai inem socoteal de oamenii fabricii, se adunaser n sala de festiviti a clubului. Directorul deschise edina, apoi Volski prezent un raport cu privire la importana tiinifico-tehnic i industrial a generatorului realizat de Tungusov. n secie, nconjurat de civ-a biei din brigad, Tungusov se pregtea pentru demonstrarea instalaiei. n timp ce vorbea Volski, sosi i comisarul poporului nsoit de Vitkovski i civa tovari de la Comisariatul Poporului. Ana le iei nainte i-i conduse direct n secie. Aici avu loc cea de-a treia ntlnire dintre Tungusov i comisarul poporului. Intrnd n hala puternic luminat, comisarul poporului se opri uimit i i desfcu atotgritor minile. Se atepta s vad o obinuit instalaie experimental a unui inventator de uzin, o instalaie modest i rudimentar, interesant ca atare, dar -care pentru. A putea realiza o pro-ducie de mas ar fi trebuit s capete o form adecvat. i cnd colo, instalaia i ncnta ochii prin linia elegant a pieselor i prin strlucirea finisajului o adevrat capodoper a artei inginereti. Simeai dar n aceast instalaie armonia dintre forma exterioar a corpului mainii n caxe pulseaz energia (cu micrile suple ale transportorului i susurul ginga al uvielor de ap) i sensul industrial al mainii (prin intermediul creia energia efectueaz munca principal, nemijlocit i nevzut, fr eforturi mecanice grosolane, inutile, i fr sunete stridente, scrnitoare). Cteva clipe comisarul poporului rmase tcut, cu ochii ntredeschii, admirnd sincer aceast main nemaivzut. tia i spusese Hrapov la telefon c toate calculele inginerului fuseser justificate ntru totul, cunotea indicii de producie ai mainii, gradul de automatizare, acum ns o vedea! Toi tcur. Nemicat, la captul ndeprtat al transportorului, Tungusov urmrea expresia feei

comisarului poporului. n sfrit, privirile lor se ntlnir. Avntat, se ndreptar n acelai timp unul spre cellalt. Comisarul poporului strnse mna inginerului, apoi l trase spre el i-l srut apsat pe amndoi obrajii. Eram sigur c aa o s fie spuse el. Mulumesc, tovare Tungusov! Eu v mulumesc! Fr ajutorul dumneavoastr, tovare comisar al poporului, n-am fi reuit s facem nimic. Jumtate din succes v aparine dumneavoastr, iar cealalt jumtate nou, tuturor Discuia se ntrerupse, cci ncepuser a veni oaspeii din sala de festiviti. Oaspeii fcur cunotin cu Tungusov, cu Reetkov; Fiodor le prezent pe membrii brigzii lui, intimidai de atenia ce li se acorda. Peste puin timp sosi i profesorul Ridan cu Nataa. Fata se strecur neobservat n atelier, pe urmele profesorului, dar Fiodor o remarc imediat. Ana o prezent pe sora ei efului brigzii i din momentul acela atenia lui Fiodor ncepu s se dubleze ntr-un mod ciudat, repartizndu-se deopotriv ntre Nataa pe de o parte i ceilali oameni, ca i tot ce se petrecea n jur, pe de alt parte. Cnd se adunar cu toii, Tungusov explic pe scurt construcia usctoriei i ncepu s demonstreze felul cum funcioneaz. nirai de-a lungul peretelui liber al atelierului, oaspeii ascultau i priveau tcui. Din nou procesul de uscare se repet n tot ntregul lui. Numai c de ast dat, dup ce puse instalaia n funciune, Tungusov cobor de la tabloul de comand i se altur privitorilor. Nimeni nu oonducea maina, nimeni nu urmrea indicaiile aparatelor. Mijloacele automate dirijau ntregul proces. i cnd uia orificiului de ieire se nchise cu zgomot; n urma uriaului trunchi care lunecase afar din atelier, privirile tuturor se aintir spre constructor i aplauzele sparser n ndri tcerea ncordat de pn atunci. Oaspeii de onoare fur invitai la club. Cnd Volski i

terminase referatul, fusese anunat o pauz, n care timp cei aflai n sal, mprii n patru grupe, vizitaser secia i asistaser la funcionarea mainii. Dup vreo patruzeci de minute, edina fu reluat. Publicul emoionat de cele vzute i ocup locurile. Cineva ceru ca toi participanii la crearea usctoriei s ias pe scen i adunarea, ntr-un glas, susinu aceast cerere. Toi fur alei n prezidiul de onoare. Atunci lu cuvntul directorul. Propun spuse el s-l alegem i pe tovarul comisar al poporului n prezidiu, ca participant activ al muncii noastre, oa factor principal al suocesului nostru. nsoit de ovaii, comisarul poporului se urc pe scen i ocup locul de lng director. n seara aceea muli luar cuvntul, s-i exprime entuziasmul, s felicite, s mulumeasc. Vorbir participanii la lucrri, reprezentani ai tiinei, ai ntreprinderilor, toi cei interesai s se aplice i la ei noua realizare. Ultimul lu cuvntul comisarul poporului. El vorbi despre tehnica sovietic, menit s elibereze omul i s transforme viaa, despre oamenii liberi carp duc tot mai departe aceast tehnic. Cuvntarea lui plin de energie i mbrbtare era un ndemn la noi victorii, la noi iniiative. ndrznee. Cnd termin de vorbit, toi se ridicar de la locurile lor. n vuietul ovaiilor se nscu de la sine ritmul imnului partidului. Glasurile se contopir dintr-o dat ntr-unul singur i rsun Internaionala. Una dup alta, ca nite detaamente n mars, treceau prin nemicarea solemn din sal strofele largi ale imnului tuturor celor ce muncesc. Dar iat c n rndul din fa se isc o micare. O siluet feminin iei dintr-o dat n fa, se strecur repede de-a lungul rampei, spre dreapta, i dispru n coridor. Era Nataa. Ce s-a ntmplat? se gndi Ana, alarmat, vznd-o de

pe scen, i pe neobservate, dndu-se puin n spate, iei i ea n culise. Peste un minut se ntoarse emoionat, se apropie ncetior de spatele lui Tungusov i atingndu-i uor mneca i opti, artndu-i spre fundul scenei: Vino! Nataa i-a pregtit un dar. Nikolai Arsentievici i spuse Nataa n semintunericul din culise, cu o oapt ntrerupt. Uite-aici Fata se ntoarse n aa fel nct fia de lumin care venea dinspre scen czu pe mica bucat de hrtie pe care o inea n minile tremurtoare. Nikolai vzu literele cunoscute: LMRWWAT. Uite i ducndu-i degetul arttor pe fiecare liter, pronunat rspicat: Lii m rabotniki vsemirnoi 6 Velikoi armii truda! aproape c strig Nikolai, entuziasmat. i cuprinse capul cu minile i apucndu-se de pr, trase att de tare nct i ddur lacrimile. Iar w e -ul lor. La ei v se citete / Formidabil! Nataa drag O apuc de mini i i le strnse tare. Ct i sunt de recunosctor! Asta ntr-adevr este un dar! Cnd i-a dat prin minte? Acum? Da, acum, n timp ce cntam Internaionala. Ei, bravo! Uite ce-i Prieteni, chiar acum trebuie s descifrm comunicarea neamului. Mergem la mine! Acolo no s ne deranjeze nimeni! Imediat dup terminarea edinei solemne, prietenii se urcar n automobil i gonir spre centru. Capitolul X RAZELE MORII Camera de la subsol i schimbase aspectul. Pe una dintre mese, n locul instrumentelor de desen i al vrafului de suluri de hrtie era aternut o fa de mas, iar pe faa de mas apruser farfurii, despre a cror origine Nikolai n-avea nici cea mai mic idee. Mesele de prisos

Doar noi muncitorii din marea armat mondial a muncii traducerea textual a primului vers din strofa a doua n textul rusesc al Internaionalei, (n.t.)

fuseser date la o parte. Nu lipseau nici scaunele. n timp ce Fiodor i tua Paa schimbnd topografia camerei improvizau energic cina de care toi aveau atta nevoie, fetele examinau curioase ciudatul mobilier din locuina inventatorului. ntre timp, Nikolai eliberase o jumtate dintr-o alt mas i, nerbdtor, se i apucase de lucru. Fetele i se alturar. Spune-mi, cum ai s faci? ntreb Ana. Eu, s-i spun drept, nu neleg ce folos i poate aduce dezlegarea acestor litere. Deocamdat, nu mare lucru rspunse Nikolai. Ne-a dezvluit numai izvorul de unde va trebui s extragem adevrata cheie a cifrului. Dar i asta este de ajuns. Restul e chestiune de timp. De a ti c ncercm toate combinaiile posibile, i tot trebuie s gsim cheia Lu o coal de hrtie i eu un scris mare i cite aternu pe ea textul imnului. iacum, s ne gndim. Aadar, noi tim c cifrele criptoradiogramei sunt echivalente cu literele din textul Internaionalei, luate ntr-o anumit ordine. Se pot folosi, bineneles, o sumedenie de procedee care de care mai complicate pentru a stabili ordinea literelor unui cifru. Dar n cazul nostru eu cred c procedeul trebuie s fie foarte simplu; altfel neamul n-ar fi inut att de mult s ascund nsui izvorul cifrului. i-apoi, i-o fi trecut prin minte c nu suntem cine tie ce criptografi cu experien S ncepem deci cu unul din procedeele cele mai simple. Notm pur i simplu cu cifrele I, 2, 3 .a.n.d., fiecare liter, n ordinea n care le ntlnim n text, pn la 26, 26 e cel mai mare numr din criptogram dar e i zero, deci 27 de litere. S lum primul vers: Vstavai, prokliatiem zakleimioni7. Vom obine un numr maxim de litere. S ncepem cu zero. Privii: V0, C l, T2, A3, 14, E 5 Ana Konstantinovna, dumneata scrie deocamdat separat, n coloan, literele alfabetului latin, ns adaug acolo i cele trei vocale muiate a, 6 i

Primul vers din textul rusesc al Internaionalei.

i, aa se procedeaz n alfabetul radiofonitilor. Am neles! Dar cum ai s pui n concordan acest alfabet radio latin cu cel rus? Nimic mai simplu. Dar n alfabetul latin exist 26 de litere i cu cele adugate de dumneata, vor fi 30. Iar n alfabetul rus sunt 32. Apoi n alfabetul latin nu exist literele ia, ci, ci , , semnul moale. Or, n textul Internaionalei dumneata le-ai i numerotat. n schimb, n alfabetul latin exist literele j, q, x, y, z, care nu exist n cel rus. Nu-i nimic, Ana Konstantinovna, aceast concordan e de mult stabilit de practica internaional a radiofonitilor. Semnalele morse pe oare le recepionm, noi le notm ntotdeauna cu litere latine, indiferent de limba n care se face emisiunea. i poi s citeti uor un astfel de text, dac cunoti limba n care s-a fcut emisiunea, deoarece semnalele au pentru fiecare limb o anumit semnificaie. Aa, de pild, patru puncte e echivalent cu litera latin h, i cu litera rus x; dou linioare, punct, linioar, e i litera latin q, i cea rus ci; trei puncte, trei linioare e litera latin v, sau cea rus j .a.n.d. Aha, neleg! Atunci dicteaz-mi cifrele, Nikolai Arsentievici. A? 3. A muiat? Adic ia 10. B? 22. C? 26. Literele aflabetului latin se transformau n cifre. Constatar c din textul Internaionalei lipsete doar o singur liter: f. Le mai rmnea s nlocuiasc cifrele misterioasei radiograme prin literele corespunztoare ale alfabetului latin i s citeasc comunicarea neamului. Nikolai i deschise n fa jurnalul de recepie radio, n care aproape o pagin ntreag era ocupat de textul cifrat pe

care l recepionase. Acum erau ocupai toi trei. Nikolai rostea un numr din text, iar Ana, dup alfabetul pe care-l alctuise, indica litera corespunztoare, pe care Nataa o scria. Fiodor dispruse, prins de treburi gospodreti. Trei perechi de ochi urmreau cu nerbdare fiecare liter care ieea de sub creion. Doi trei patru Bineneles c asta nc era puin. Cuvintele textului erau incontestabil prescurtate. Cel puin unele. i nici nu erau desprite ntre de. Dar zece-cincisprezece litere puteau arta dac sunt mcar cuvinte. Dup ce scrise un rnd, Nikolai se opri. Dkxiigshkavmitokpjm Era o niruire de litere fr niciun sens! Ana, singura care tia limba german, ar fi putut s gseasc vreun sens dac ntr-adevr aceast niruire de litere avea cumva vreo semnificaie. Cteva minute ea se gndi cu ncordare privind literele, iar Nikolai i sugera pe rnd toate procedeele posibile de denaturare a textului. S-ar putea ca textul s fie denaturat spunea el. Pentru c un text alctuit din cuvinte obinuite i cifrat ntr-un mod primitiv poate fi dezlegat chiar dac nu-i cunoti cheia. Denaturarea textului este necesar pentru a distruge particularitile caracteristice limbii respective n combinarea sunetelor, n succesiunea literelor, n preponderena numeric a unora dintre de asupra altora. Toate acestea pot oferi indicii pentru descifrare. Dar n acelai timp, n limita posibilului, denaturarea textului nu trebuie s umbreasc sensul textului descifrat. Nu zise n sfrit Ana, necjit. Aici, dup prerea mea, nu exist niciun fel de sens. Atunci nseamn c am greit. S ncercm un alt procedeu. Nu-i nimic, o s gsim acum. V spun, dac avem cheia, restul e Chestiune de timp. ntre timp camera se umplu de un miros mbietor. Pe tigaia adus de tua Paa sfria plcut carnea prjit, abureau

cartofii i pe o farfurie se zreau felii strlucitoare de roii suculente i bucele de castravete verde, aromat; deasupra paharelor i phruelor evident adunate de mtua Paa de pe la vecini, Fiodor, cu o sticl de vin n mn, ncerca s-i etaleze ndemnarea de prestidigitator. N-a fost nevoie de prea multe invitaii pentru ca criptografii s-i ntrerup preocuparea. Fiodor deschise banchetul cu un toast scurt n cinstea eroului zilei, adic a prietenului srbtorit. Masa decurgea ntr-o atmosfer de nsufleire. n camera linitit i puin posomorit a lui Tungusov rsunau poate pentru ntia oar voci tinere i glgioase i fr ndoial, pentru ntia oar voci de fete. Pn i tua Paa radia de bucurie, apreciind n felul ei aceast nval neateptat n viaa plicticoas i grea (cel puin din punctul ei de vedere) a favoritului su. Nikolai nu l-a vzut niciodat pe Fiodor att de bine dispus. Acesta ntr-adevr tria din plin evenimentul terminrii usctoriei, consideriindu-l ca pe un prim i cu adevrat nsemnat pas n via, pas care nu putea s nu aib repercusiuni asupra sorii lui. Se i vedea un propagandist entuziast al noului procedeu de uscare. Se va produce o revoluie n ntreaga industrie sovietic de prelucrare a lemnului i tocmai el este acela care o va ncepe! Dar s fim drepi; nu numai revoluia n ale usctoriei lemnului i ddeau lui Fiodor acea stare de fericire. Era tot mai convins c atenia pe care i-o acorda din ce n ce mai mult Nataei gsete un teren prielnic. Aceeai stare sufleteasc ncercau, la rndul lor, Ana i Nikolai. Numai c se manifesta cu totul altfel. Aici flacra ei mocnea n adnc, molcom i sfios, fr s rzbat ctui de puin n afar Gndurile lor se ntorceau mereu la cifrul enigmatic. Amndoi cutau intens greeala. Nikolai Arsentievici, crezi c neamul dumitale cunoate limba rus? l ntreb Ana. Nikolai cltin din cap:

Nu. Dac-ar fi cunoscut-o, m-ar fi fcut s neleg acest lucru chiar la prima noastr convorbire. Dar Internaionala? n limba rus sunt convins c nu o tie. S-a gndit s ia un text ct mai cunoscut la noi, l-a procurat de undeva. Dac este n legtur cu muncitorii antifasciti, nu i-a fost greu de loc, i a ales din el un vers, ca s fac aluzie la imn. Stai! Dar el a trebuit nu numai s aleag versul, ci i s cifreze radiograma, prin urmare s alctuiasc acest alfabet dup textul Internaionalei Bine neles. Atunci cred c greeti spuse Ana. Uite-aici: pentru a cifra radiograma, el ar fi trebuit s fac rost de textul rus al imnului i de alfabetul rus, altfel n-ar fi putut s stabileasc concordana ntre literele originale I-ar fi trebuit i notaiile ruseti ale alfabetului Morse. i m ndoiesc c toate acestea acum se pot gsi n Germania. Cred c a ales alt drum. Care? Singurul lucru pe care trebuia de fapt s i-l procure era un vers din Internaionala pentru a face aluzia, cum bine ai spus dumneata. Dar Internaionala nu nseamn neaprat textul ei rus Cel german?! o ntrerupse repede Nikolai. Bineneles! Altfel nu cred c-ar fi putut s fac fa dac, aa cum am presupus, nu cunoate limba rus. Formidabil, Ana Konstantinovna! Ai dreptate! S alctuim o cbeie pentru textul german al Internaionalei. Dar l tii? Ana cltin ruinat din cap. nelegi, Nataa, ce-nseamn asta? spunea ntre timp cu nflcrare Fiodor. Vom construi astfel de usctorii nu n orae, n fabrici i n uzine, ci n pdilri, la malul rurilor pe care se expediaz lemnul, chiar acolo unde se taie copacii. nchipuiete-i: o hidrocentral, mare sau mic, i lng ea amenajat o asemenea usctorie! Vom primi lemnul gata uscat! Materialul lemnos pe care-l transport acum cile noastre ferate conine peste 50 la sut umiditate. Atunci

garniturile de tren vor fi ncrcate cu lemn gata uscat. i nchipui ct lemn poate duce mai mult o garnitur de tren dac va scpa de greutatea respectiv a apei? Iar dac vom calcula volumul transporturilor din ntreaga ar Ai dreptate! Ai dreptate, Fedea! l ntrerupse Nikolai zmbind. Dar uite ce-i, tovari, ne trebuie neaprat textul german al Internaionalei. Unde-l putem gsi? tiu eu o strof Aa cred spuse Nataa, neliotrt. Dumneata? Textul german? Ei, Nataa, azi eti ntradevr o eroin! De unde-l tii? De curnd am nceput s nvm Internaionala. La cercul de limba german Prima strof cred c-o tiu Admirabil! Atunci, hai s notm! Hai, mai repede! Ajunge i o singur strof, eu aa cred. Chiar dac n-or fi toate literele om vedea noi. Uitaser cu totul de mas. Fredonnd melodia imnului, Nataa i aminti repede textul primei strofe i al refrenului. Ana scrise versurile, iar Nikolai not de ndat literele cu cifre, ncepnd cu zero. 0123 45 6789 10 l 12 Wacht auf Verdammte dieser Erde, 13 14 15 16 17 Die stets man noch zum Hunger zwingt! 18 19 Das Recht wie Glut im Kraterherde, 20 Nun mit Macht zum Durchbruch dringt. 21 Reinen Tisch macht mit den Bedrngern! Heer der Sklaven, wache auf! Ein Nichts zu sein tragt es niclit lnger 22 Alles zu werden -stromt zu Hauf! Volker, hoiit die Signale! Auf zum letzten Gefecht! Die Internationale 23 Erkmpft das Menschenrecht! Ura! exclam Nikolai. Ne lipsesc doar ase litere i nc din coada alfabetului, din cele mai puin folosite. D-mi

alfabetul latin, Ana Konstantinovna, i scrie noila cifre. Alfabetul fu repede alctuit, cu numerele corespunztoare, i din nou ncepur descifrarea radiogramei, ateptnd toi cu nerbdare apariia unei noi litere, strduindu-se s-i prind sensul. 23, 16 ncepu Nikolai. P i h scrise Nataa. 25. Asta n-avem, Nikolai Arsentievici. Nu-i nimic, Nataa, las un loc liber i scrie mai departe 12 l te i Gata! Ura-a-a! exclam Ana de ndat ce apru litera urmtoare, k. Iese, Nikolai Arsentievici! Litera lips este probabil y. Uite, a ieit cuvntul Physik, adic fizic! Aa, admirabil! opti Nikolai, stpnit. Dar stai, s nu ne grbim poate numai ntmpltor Mai departe! 7 8 17 Iese iese! Pe cuvntul meu! optea Ana. Nu neleg ns, deocamdat. Ajungnd la captul rndului, Nilqolai se opri. Deocamdat ajunge. S vedem ce-a ieit. Rndul arta astfel: Ph sikergrossm nehhat Evident, nu mai era o niruire ntmpltoare de litere. Dei cuvintele, nedesprite prin intervale i probabil prescurtate la maximum nu erau nc limpezi. Gndete-te, Ana Konstantinovna, acum totul depinde de dumneata. Aici trebuie s cunoti bine limba Ana se gndea. De atta ncordare, pete roii aprur pe faa ei smead. Ergross, nu prea cred s existe un astfel de cuvnt Spuse ea. Poate gross i atunci er ar putea fi din primul cuvnt. Physik Da, bineneles! Physiker, fizician! Iar gross Stai! exclam Nikolai. n Germania exist un fizician

celebru pe care-l cheam Gross. N-o fi vorba de el? Ba da, probabil zmbi Ana, privindu-l n ochi pe Nikolai. Asta e de domeniul dumitale. n orice caz, e cert c suntem pe drumul cel bun. Da, mulumit dumitale. Ea se aplec mai mult deasupra colii de hrtie. Ei, s vedem mai departe n, apoi o liter lips, neh Asta nu mai neleg de loc. Oare ce liter lipsete aici? Hai s completm alfabetul propuse Nikolai. Atunci o s fie totul mai limpede Dar cum? Foarte simplu. Cte litere n-au cifra corespunztoare? Numai ase. Adic cinci, c una am i gsit-o. Este y din cuvntul Physiker. Noteaz, Nataa, n alfabetul nostru 25 este y. Deci ne-au mai rmas nc cinci litere. S le punem pe rnd n locul literelor care lipsesc. Mai nti x. Puin probabil. Dar stai! Aici de fapt numai o vocal poate fi i. Merge! unch cu n nainte , miinch Miinchen! exclamar toi dintr-o dat. Da, sigur! A transmis din Miinchen, acum mi-aduc aminte. Mi-a spus ntr-una din primele noastre convorbiri, nainte de a-mi fi transmis cifrul. Noteaz, te rog. Va s zic 24 este litera i. Acum totul e limpede. Fizicianul Gross Miinchen, adic din Miinchen. i dai seama, Fedea? Nikolai i ls palma grea pe umrul prietenului su. Azi, se vede treaba, e ziua succeselor noastre. n sfrit, o s aflm Nu ai obosit, nc? Mai departe! spuse sever Nataa, lund din nou creionul n mn. Doar n-o s ne oprim la prima fraz! Dicteaz, Nikolai Arsentievici! S descifrm tot textul, iar dup aceea o s ncercm s-l citim. Nikolai ncepu din nou s dicteze, iar Nataa scria: dasprobimderubrttragelktrenergohneleitung mittis onenstrahigelostweitderwirkugin gradlinigpractischgrenzlosstprogressverhau fteinigberchnungundemzig perimappart Acum era uor de citit. Literele lips le ghiceau dup

sensul cuvintelor. Textul complet al radiogramei suna astfel: Fizicianul Gross, Miinchen, a rezolvat problema transportului de energie electric fr conductori, cu ajutorul unei radiaii ionizate. Raza de aciune n linie dreapt este practic nelimitat. Gross arestat. Au fost ridicate unele calcule i singura main experimentat cu raza de aciune limitat, un kilometru. Piesa cea mai important a ionizatorului distrus. Dar dac va putea fi refcut, amenin o serioas primejdie. ncerc s aflu principiul. Voi comunica. Revin la aceeai or. Se ls o tcere ndelungat. Radiograma nu era clar i n frazele sacadate ale neamului se simea nelinite. n ce consta ns ameninarea? i la cine se refer? Prietenii l priveau nedumerii pe Nikolai, ateptnd de la el vreo explicaie. Dar Nikolai tcea. Din nou mister spuse n sfrit Fiodor cu ciud. Asta zic i eu conspiraie! Cheia neleg s fie cifrat, i textul la fel, dar uite c i sensul e cifrat! Principalul totui l tim observ Nataa. Omul acesta a aflat pe ce ci, nu tim despre o invenie important i vrea s ne-o transmit nou. Numai un lucru nu neleg: ce-l determin s fac toate acestea? i de ce primejdie poate ti vorba? ntreb Ana. Nataa strnse din umeri. Fr s-i ia ochii de la text, Nikolai cuta s ptrund fiecare fraz i pe faa lui, clip de clip, se nteea tot mai mult umbra nelinitii. n sfrit, ridic fruntea. Lucrurile nu sunt chiar aa de simple, tovari. Dac ntr-adevr Gross a fcut aceast descoperire i n-avem niciun temei s nu-l credem pe prietenul nostru nseamn c au fost descoperite razele morii. Cum?! De ce razele morii?! Pentru c radiaia ionizat nu este altceva dect un fel de conductor aerian nevzut, pe care undele electromagnetice sau curentul electric poate fi dirijat ca pe un conductor metalic obinuit. Tocmai acesta este principiul

razelor morii, care sunt de atia ani cutate, cu o neobinuit struin, n laboratoarele militare din toate rile capitaliste. Iat ce neleg eu c ne comunic prietenul nostru necunoscut. Descoperirea lui Gross are o uria importan militar, pentru c maina respectiv poate fi folosit ca o cumplit arm de exterminare. De aceea, tovari, avei n vedere c ceea ce noi am aflat acum este un secret militar i suntem toi rspunztori n faa statului pentru pstrarea lui. Nu uitai: nimnui niciun cuvnt Nici mcar despre legtura mea cu neamul! Emoionai de sensul neateptat al radiogramei, prietenii l priveau pe Nikolai i el nelese c secretul este n mini de ndejde. i-acum, hai s analizm textul. Dup cum vd, a fost ntocmit cu mult chibzuial. Aici, printre rnduri, este explicat tot ce, la prima citire, pare de neneles. Dar despre ce primejdie o fi vorba? ntreb din nou Ana. (Nu neleg De ce l-au nchis fascitii pe Gross dac lea dat lor invenia? adug Nataa. Nu, tovari! rspunse Nikolai. Este vorba de o ameninare la adresa noastr, a Uniunii Sovietice. A Uniunii Sovietice? De unde i pn unde?! Ia s ne nchipuim ce s-a petrecut la Miinchen. Numele doctorului Gross mi este cunoscut. Este unul dintre cei mai mari fizicieni germani, un idealist, un savant de coal veche care s-a consacrat studierii proceselor de ionizare n atmosfera pmntului. S-a ridicat i n stratosfer. Am aici una dintre crile lui, Ionosfera, tradus n limba rus. Tare m ndoiesc s-i fie lui Gross fascitii ntr-atta la inim nct s le mai i ofere razele morii. Eu cred c a rezolvat experimental problema ionizrii aerului la distane mari, aanumita problem a cablului aerian, cu scopul de a transporta energia electric fr conductori. Iar fascitii, desigur, aflnd despre descoperirea lui, s-au hotrt s-o foloseasc n alte scopuri. Uite aa au aprut razele morii! Mai sigur este ci-au smuls cu fora lui Gross principiul ionizrii, i pe urm l-au arestat tocmai pentru ca btrnul

s nu fac cunoscut lumii descoperirea sa! Ana se cutremur. Ce grozvie! opti ea, ridicndu-se n picioare. Da S nu te miri. Fascitii sunt n stare de orice adug Nikolai. Sunt absolut sigur c vor face totul ea s reconstituie maina lui Gross i s o pun n funciune, bineneles, mpotriva noastr. Tocmai n asta const ameninarea despre care, riscndu-i viaa, ne avertizeaz prietenul nostru necunoscut. Dar cine o fi? Nu ne spune nimic despre el. i foarte bine face. Dac aceast radiogram ar fi interceptat i descifrat de dumani, atunci orice aluzie la persoana autorului ei ne-ar lipsi pentru totdeauna de posibilitatea de a mai afla cte ceva despre aceast main cumplit Iar dumani pot fi i aici, la noi Ana, care se plimba tulburat prin camer, cu minile la spate, se ntoarse brusc. Ce-i de fcut, Nikolai Arsentievici? nainte de a rspunde, pe faa lui crescu ncet un zmbet calm, abia perceptibil, care estomp toate gndurile nelinitite, intense i temerile inutile ale prietenilor. S mergem la culcare! Astzi am lucrat bine. E cazul s ne mai i odihnim. Este aproape dou. Mine am s m duc la comisarul poporului i am s-i povestesc totul. El este membru al C.C. Al partidului. i dac partidul tie, se va face tot ce e necesar. Noi ne-am ndeplinit deocamdat misiunea. Dar, prieteni, astzi s-a ntmplat nc un eveniment mare, zguduitor, la care voi nici nu v-ai gndit mcar. Eu, cel puin, acum simt pentru ntia oar ct de multe poi s faci cnd munceti i trieti n colectiv, cnd eti nconjurat de prieteni. O! exclam Fiodor, repezindu-se spre masa uitat, i umplu paharele. Un toast era acum binevenit * * Tovarul comisar al poporului?

Da, eu. Cine-i? Inginerul Tungusov. Bun ziua, tovare comisar al poporului! A-a! Bun ziua Tungusov! De ce ai disprut ieri att de repede? Am avut o treab urgent, despre care vreau s v vorbesc, dac se poate, chiar acum. V-a reine vreo zece minute S-a ntmplat ceva cu maina? n glasul comisarului poporului rsun nelinitea. Nu, cu totul altceva. Bine, vorbete, te-ascult cu atenie! M iertai dar la telefon nu se poate. Aha neleg! Ei, atunci vino! Am s dau dispoziii s i se fac bilet de intrare. Peste o jumtate de or, n cabinetul comisarului poporului, Nikolai edea n acelai fotoliu adnc, de piele, din faa uriaului birou. i povesti pe scurt comisarului poporului totul, ncepnd cu prima ntlnire n eter cu neamul i terrninnd cu descifrarea din ajun a radiogramei misterioase. i iat ee am aflat, deseifrnd aceast radiogram ncheie el, ntinznd comisarului poporului textul radiogramei, copiat pe curat. Sprncenele comisarului poporului se mpreunar de ndat ce i arunc ochii pe primele rnduri. Citi de cteva ori radiograma, chibzuind la fiecare fraz n parte. Apoi puse ncet hrtia pe mas, se ls pe speteaza fotoliului i privindu-l pe Nikolai, l ntreb pe neateptate: Razele morii, nu-i aa? Da Cunoatei problema ionizrii? Oarecum. Mi-am dat seama ns dup tonul general al radiogramei i dup fraza referitoare la distana la care acioneaz. Ei, i acum spune-mi despre ce e vorba? Nikolai i expuse considerentele sale. Comisarul poporului asculta cu atenie, netezindu-i brbia ras. Aerul ionizat poate fi un bun conductor de electricitate.

i dac Gross a reuit ntr-adevr s gseasc metoda de ionizare a aerului n limitele unui fascicol ngust i infinit de lung, atunci problema razelor morii este rezolvat. Chiar i curentul obinuit, produs de un dinam, dirijat pe aceast cale invizibil, poate fi folosit ca un izvor de moarte i distrugere. Ideea aceasta e veche, pn acum ns nimeni na reuit s ionizeze aerul dect cel mult pn la o distan de doi-trei metri. Iar Gross a reuit s fac lucrul acesta la o distan nelimitat? ntreb comisarul poporului. Asta nseamn c aflndu-se undeva la frontier, dumanii vor putea s supun aciunii razelor morii oricare din oraele noastre? O, nu! Nu-i chiar att de ngrozitor, tovare comisar al poporului. Aceste radiaii se propag numai n linie dreapt. Uitai-v, scrie i n radiogram Asta nseamn c fascicolul ionizat al lui Gross nu posed capacitatea de a urma curbura suprafeei pmntului. Razele morii pot aciona deci numai n limita orizontului vizibil, adic, n condiii obinuite, pn la o distan de 1520 kilometri. E adevrat ns c aparatul poate fi montat pe un avion sau aerostat, n care caz raza lui de aciune va fi mult mrit. i ce poate fi folosit ca mijloc de contraaciune sau de protecie? Greu de spus Dac pe un asemenea cablu aerian se d drumul unui curent electric obinuit, produs de un dinam, atunci aproape fiecare ecran, adic orice obstacol ntlnit n cale, va scurge acest curent la pmnt sau l va ndruma pe un alt cablu asemntor aflat n vecintate. Atunci vom fi nevoii s ecranm ntreaga noastr tehnic militar; poate chiar i pe ostai. Dac ns dumanii notri vor folosi undele ultrascurte, care ucid fr s distrug, dac vor aciona deci numai asupra forei noastre vii, atunci orice msur de contracarare o vom putea lua numai n funcie de metoda ionizrii pe care deocamdat n-o cunoatem! Bine. i mulumesc. Peste dou ore am s fiu la o edin a Consiliului Comisarilor Poporului i am s m vd aoolo cu comisarul poporului pentru aprare. Am s-i

comunic toate acestea Cine mai cunoate coninutul radiogramei? Numai prietenii care m-au ajutat s dezleg misterul. Dar tiu ei cum trebuie s se poarte adug convins Tungusov. Comisarul poporului l privi cu atenie. Fgduiete-mi c nimeni n-o s mai afle nimic! S-ar putea ns oa anumii oameni interesai n aceast problem, s tie de legtura dumitale secret cu Miinchenul; poate te i urmresc. D, chiar i aici, la noi Orice e posibil Crezi deci c aceste raze ale morii constituie pentru noi o ameninare de nenvins? ntreb el, nchizndu-i ochii pe jumtate. Nikolai tcea. Abia dup cteva clipe, spuse nehotrt: Dac maina lui Gross va fi refcut, m tem c va fi cea mai puternic arm de rzboi dintre toate cele existente. Atta timp ct exist oameni ca dumneata i prietenii dumitale, nicio arm de exterminare, orict de puternic, a dumanului, nu ne va putea nfrnge! Nu, tovare Tungusov, sta nu-i patriotism de parad. Nu uita c tehnica n sine este oarb. Fora, eficacitatea ei sunt determinate de oameni. Nu tiu ce-o s ntreprind specialitii notri militari n legtur cu comunicarea dumitale. Dar nu crezi c aceste raze ale morii au devenit mai puin amenintoare chiar din momentul cnd, mulumit dumitale i prietenilor dumitale, am aflat despre existena lor? Nu este sta un prim pas spre diminuarea gradului de primejdie? Timpul trece ns se ntrerupse comisarul poporului, privind la ceas i eu am o treab serioas cu dumneata. i-aduci aminte c data trecut am vorbit amndoi despre diferitele posibiliti de folosire a frecvenei nalte. Mi-ai pomenit atunci n treact despre capacitatea undelor ultrascurte de a steriliza sau conserva. Spune-mi, n ce msur aceast perspectiv este real? Vreau s spun dac din punct de vedere practic merit s ne ocupm de ea. Este o problem mult mai complicat dect usctoria Rspunse Tungusov. N-a fost rezolvat nici teoretic, nici experimental. Totui sunt convins c ea poate fi realizat, i

iat pentru care motiv. La Institutul nostru de cercetri tiinifice pentru alimentaia public, acum civa ani un grup de savani a lucrat la problema conservrii crnii prin tratarea ei cu unde ultrascurte. La nceput, ei au studiat influena unui cmp de nalt frecven asupra unor culturi izolate de bacterii ale putrefaciei. S-a constatat c n anumite condiii, sub aciunea unui astfel de cmp, bacteriile mor imediat. Atunci cercettorii au nceput s trateze carnea cu unde ultrascurte i s-au convins curnd c procesele de fermentare, cele care duc la descompunerea esuturilor, n urma expunerii la aciunea undelor ultrascurte se ncetinesc foarte mult, iar uneori nceteaz complet. Primele experiene au dat un rezultat uluitor: o bucat de carne proaspt expus undelor ultrascurte i introdus ntr-o eprubet mare, astupat, a stat ntr-un termostat 23 de zile fr s manifeste niciun simptom de putrezire. Dar acest caz a fost unic n felul su. n ciuda unui uria numr de probe efectuate, ei n-au mai reuit s repete experiena cu acelai rezultat sau cu unul ct de ct asemntor. Acest unic i ntmpltor rezultat m convinge c problema conservrii crnii prin unde ultrascurte poate fi rezolvat. Dac s-a reuit mcar o singur dat, nseamn c se poate reui de mai multe ori. Trebuie doar gsit metoda just de munc, adic tocmai ceea ce le-a lipsit lucrtorilor de la Institutul de cercetri tiinifice pentru alimentaia public, cel puin dup cte am putut eu s-mi dau seama. Bine. S presupunem c am gsit metoda i am rezolvat problema. Ce ne va da aceasta? O, foarte multe! n primul rnd, se vor simplifica apreciabil transportarea i pstrarea produselor uor alterabile. Nu va mai fi nevoie de instalaii frigorifice, de vagoane izotermice, de frigorifere i rcitoare. Tehnica de preparare a conservelor se va schimba. Produsele pregtite pentru conservare nu vor mai trebui fierte n autoclave. Va fi de ajuns s fie expuse la unde ultrascurte. Iar calitatea unor astfel de conserve, nesupuse la aciunea unei temperaturi nalte, va fi mult superioar, cci vitaminele se vor pstra. i

astfel n orice moment, oriunde, n orice col al Uniunii, vom avea fructe, legume, lapte, carne totul proaspt! Ascult, tovare Tungusov Zilele acestea, la o consftuire organizat de guvern, am discutat problema aprovizionrii armatei noastre cu produse alimentare. Nici nu-i poi nchipui ct de uria, de complex i de costisitoare este aceast aprovizionare. Va trebui s construim un ntreg sistem de noi instalaii frigorifice i fabrici de conserve. Nu putem recurge la o soluie provizorie, pentru c, orice -ar ntmpl, aprovizionarea armatei noastre cu produse alimentare trebuie s se fac fr niciun fel de ntrerupere. i dai seama acum de ce am adus vorba despre aceasta? Nu mai putem trgna. Am i nceput lucrrile. Uite, gndete-te Dac propunerile dumitale se vor justifica, vom reprofila totul. Gndete-te, i mine s-mi comunici hotrrea dumitale. i punem totul la dispoziie: mn de lucru, materiale, spaiu n-o s duci lips de nimic. 21 Generatorul de minuni Ml 320 Nikolai prsi cldirea Comisariatului Poporului ntr-o foarte proast dispoziie. Putea s refuze? N-avea niciun fel de motive. i, n sfrit, nici n-are dreptul s refuze: doar e o sarcin de stat! Aadar, s se apuce de o nou lucrare? Dar ct timp i va cere asta? i o va putea duce la bun sfrit? Socoti n minte: generatorul pentru experiene era gata. Trebuie doar s-i monteze un nou stabilizator de frecven. Asta-i un fleac. Chestie de trei-patru zile. Dar experienele? Pot dura o lun, poate chiar un an. Totul depinde de modul n care va fi organizat lucrarea, de amploarea ei i abia dup ce va fi rezolvat problema, va ncepe proiectarea instalaiei, fabricarea pieselor, montajul Asta n orice caz va dura mult. Ce s fac? Cum s procedeze cu profesoral? Doar i-a fgduit c a doua zi dup ce va intra n funciune usctoria se va apuca s refac generatorul de minuni. i nu numai Ridan ateapt lucrul acesta. Pentru Ana, de

asemenea, o amnare a lucrrii tatlui ei va constitui o grea lovitur. Va trebui s vorbeasc deschis cu profesorul. N-are ncotro. O s lmureasc mpreun cu el situaia. Seara porni spre vila de pe Ordnka. Ridan l ntmpin bucuros. Era sigur c Nikolai o s vin chiar n ziua aceea. Mai nti, felicitrile mele! Usctoria e o adevrat oper de art! O capodoper! Dup ce toate impresiile serii din ajun fur epuizate, profesorul se uit plin de speran la Nikolai. Aadar, eti liber spuse el. i dm drumul? Azi l-am vzut pe comisarul poporului ncepu cu fereal Nikolai. Tare mi-e team c va trebui s mai ateptm cu lucrarea noastr! i povesti amnunit tot ce a discutat cu comisarul poporului i ce i-a propus acesta. Ridan tcea, ascultndu-l cu atenie. La nceput s-a ntunecat la fa. Dar cnd Nikolai a pomenit de experienele fcute la Institutul de cercetri tiinifice pentru alimentaia public i-a dat prul pe spate, iar ochii, i mai ateni, au nceput s-i strluceasc. Ia stai, stai nielu! Cum ai spus? Conservarea crnii proaspete prin unde ultrascurte? Aadar, prin nclzire Cum evaporezi apa din lemn n usctoria dumitale, nu-i aa? Atunci de ce-i spui carne proaspt? Doar va fi fiart! Nu, Konstantin Aleksandrovici! E cu totul altceva. Niciun fel de fierbere. E adevrat, cnd expui carnea la unde ultrascurte, temperatura crete, dar nu prea mult pn la 4045p. Aa c i albumina rmne intact. Expunerea la unde ultrascurte dureaz doar o secund i chiar mai puin. Aici probabil c este vorba numai de aciunea biologic a cmpului de nalt frecven. n experiena despre care v-am vorbit, carnea care a stat n termostat 23 de zile era proaspt. Ai vzut rezultatele analizei? Bineneles. Niciun fel de schimbri n comparaie cu analiza fcut nainte de expunerea la unde ultrascurte; doar

c au fost distruse bacteriile i c s-a pierdut o canti tate foarte nensemnat de ap. Eprubet a fost nchis ermetic. Ridan se nsufleea din ce n ce mai mult. Numai de-ar fi aa! Eti absolut sigur, Nikolai Arsentievici, c ia de-acolo nu te-au dus de nas? Nu cred. De altfel, ce importan are? Ei, cum n-are importan?! Vedei Am fcut i eu unele experiene. E adevrat, nam obinut un rezultat ca acela de la Institut. n schimb mam convins de dou lucruri: n primul rnd c printr-o alegere minuioas a condiiilor de expunere la unde ultrascurte (lungimea de unde, intensitatea radiaiei, timpul de expunere) se poate obine relativ uor distrugerea complet a bacteriilor, inclusiv a celor de putrefacie; n al doilea rnd, n multe cazuri am reuit s opresc procesele chimice care duc la descompunerea esuturilor. Cmpul de nalt frecven acioneaz probabil i asupra fermenilor care provoac aceste reacii. i n-am s m mir dac se va constata c pe aceast cale vor putea fi cu totul oprite reaciile descompunerii. Aa c rezultatul obinut de cercettorii de la Institut este, din punct de vedere principial, pe deplin realizabil. Profesorul Ridan asculta vdit emoionat. Care a fost gradul de prospeime a crnii n aceast experien? Carnea a fost adus de la abator cu o main-frigider, la o temperatur de aproape 4, i a fost tratat cu unde ultrascurte la o or i patruzeci de minute dup tiere. Dar n cazul sta era un esut viu! i dai seama? Nu proaspt, ci viu! De ce viu? ntreb nedumerit Nikolai. Vzu c din mhnirea care-l cuprinsese pe profesor la nceputul discuiei lor nu rmsese nici urm. Profesorul era captivat de o nou idee, care probabil se nscuse chiar atunci,.ca urmare a celor povestite de Nikolai. Pentru c nu se deosebea prin nimic de esutul viu. Dac n loc de o bucat de carne ar fi fost supus undelor

ultrascurte un organ ntreg i dac l-am fi grefat din nou unui organism, n locul unui alt organ asemntor ns vtmat, ar fi continuat s funcioneze dup 23 de zile de la extirparea lui, dnd via unui organism sortit altfel pieirii! i dai seama? Dar spune-mi, te rog, tii ceva despre aanumita supravieuire a organelor sau a esuturilor? Nu, nu tiu nimic. Atunci ascult aici! Ai s vezi ce importan aiu pentru mine cele ce mi-ai povestit despre conservare. i dai seama, cred, c pe mine nu m intereseaz conservele pentru buctrie Lucrurile luau o ntorstur cum nu se poate mai bun: vdit lucru, sarcina pe care i-o dduse comisarul poporului era pentru profesor tot att de important ca i refacerea G.M.ului. nseamn c vor putea efectua amndoi aceast lucrare? tii dumneata continu Ridan c aproape 90 la sut din oameni mor nu pentru c organismul lor este incapabil s mai triasc, ci pentru c un anumit organ a ieit din funciune, s-a defectat sau n-a reuit s se adapteze unor noi condiii? Un organism sntos nceteaz s mai triasc numai pentru c, de pild, s-a defectat una dintre valvulele inimii sau s-a nfundat o arter. i atunci medicul constat moartea. Moartea! Ne-am obinuit s credem c dac ntr-un organism viaa nceteaz fie chiar i pentru o clip, acesta este sfritul, moartea. Prostii! Ceea ce de obicei constat medicul nu este dect o oprire a vieii. Aici nu pot s nu amintesc admirabila comparaie fcut de Bahmetiev8: un organism viu, n aciune, este ca un ceasornic care merge. Dac oprim pendula, ceasul se oprete, n ciuda faptului c n arcul ntors este acumulat o rezerv suficient de energie. i ceasul nu va mai merge niciodat dac nu vom da un impuls pendulei. Dar dac dm un bobrnac pendulei,

P. I. Bahmetiev (18601913) cunoscut fizician i biolog rus. (n.t.)

ceasul va merge din nou ca i mai nainte. Acelai lucru se ntmpl i cu organismul care s-a oprit. Nemaifiind alimentate i neprimind oxigen, celulele au nceput s flmnzeasc i s se nbue, din care cauz i-au ncetat activitatea. Dar de nu sunt de loc moarte. E de ajuns s restabilim condiiile normale de temperatur, alimentare, respiraie i celulele vor ncepe din nou s funcioneze. Oare?! Bineneles! Experienele fcute asupra unor organe izolate au demonstrat falsitatea acestei mori de fapt aparente. Am fost nevoii s renunm cu totul la ideea imuabil, consimit de veacuri, c organismul ar fi indivizibil. Acest lucru este o greeal. Dei funciile sunt legate ntre de i extrem de coordonate, toate organele animalului sunt n acelai timp, ca s zicem aa, autonome i pot s existe i s funcioneze foarte bine i n afara organismului. Ba constatm c sunt destul de puin pretenioase i c funcioneaz normal chiar cnd condiiile n care le-am transpus sunt numai ntr-o oarecare msur asemntoare cu condiiile proprii organismului Tendoieti? se ntrerupse el, observnd o expresie involuntar de protest pe faa lui Nikolai. Da, celor neiniiai le vine greu s-i nchipuie acest lucru. Prea puternice sunt tradiiile n concepiile noastre! Cu toate acestea, e aa cum spun eu. Vrei s te convingi? Cum? ntreb Nikolai uluit. Foarte simplu. Vino s-i art. Hai n laborator Nikolai se ridic repede de pe scaun. Ridan amui deodat i rmase cteva clipe nemicat. Apoi lu o legtur de chei i, tcut, ncepu s aleag dintre de cheia de care avea nevoie. Se prea c-i vine peste mn s se in de promisiunea fcut. Nikolai observ oviala lui. Poate nu e momentul? Nu. M gndeam c n-o s poi vedea totul. S mergem! n laboratorul de plumb, unde Nikolai mai fusese, Ridan deschise o u nevzut care ducea spre dreapta i, lsndui oaspetele doar s peasc pragul nainte, se ndrept

repede spre fundul camerei. Nikolai apuc s observe cum Ridan ridic o calot cilindric mare i acoper ceva care se afl alturi, pe o msu rotund. Fii atent, Nikolai Arsentievici, aici e tare strmt! ntr-adevr, camera mare era ticsit cu nite mese lungi ori stative de forme ciudate, cu complicate combinaii de baloane, tuburi i calote de sticl, de sub care se vedeau alte construcii din sticl, cauciuc i metal. n camer se simea micare. Picurau diferite lichide, cneau ritmic contoare, zumziau mecanismele aparatelor cu nregistrare automat, vuiau motoraele pompelor. evi de diferite grosimi porneau de la nite butelii mari, suspendate, coborau pe perei, ocoleau mesele i aparatele. Aici suntem trei spuse Ridan i Nikolai privi repede n urm, dar nu vzu pe nimeni. Al treilea este demontat. Ridan vorbea rar i tios. Micrile lui erau acum de nerecunoscut: linitite, sigure. Aa se transforma el ntotdeauna cnd intra n laboratoare. Acum cteva zile a fost adus un sinuciga care a stat trei zile la morg, ntr-un frigorifer. Un om pe deplin sntos. S-a spnzurat srind de pe o mas. Moartea a survenit instantaneu, din cauza unei fracturi a coloanei vertebrale n regiunea cervical. Acum vino aici. Iat inima lui Nikolai privi atent calota de sticl. Pe un stativ gros, sprijinindu-se de un inel i nvelit n tifon, btea o inim mare, de om. Pe aort era prins captul unui tub de gutaperc. Inima se contracta ritmic, zvrlind afar un lichid limpede, incolor, i iar se dilata, absorbind acest lichid din tub. Inima btea. Da, tria, funciona inima unui om mort! i tubul de gutaperc, care atma lng calot, tresrea n tactul btilor ei Fr s-i desprind ochii, n tcere, Nikolai urmrea micrile ei. Explicai-mi, Konstantin Aleksandrovici! abia opti el n sfrit. Pi e foarte simplu. Am desprins inima, am splat-o

ntr-o soluie Ringer-Locke obinuit, am strns-o cu mna de cteva ori i ea a nceput s se contracte. Dac acest masaj n-ar fi ajutat, i-a fi injectat puin adrenalin i efectul ar fi fost acelai, inima ar fi funcionat chiar fr s fie alimentat cu ceva, fr acest lichid, pn cnd i-ar fi epuizat toate resursele energetice. Inima unei broate estoase aezat ntr-un mediu umed funcioneaz foarte bine timp de 12 zile. Aa c ce-i de mirare? Apoi am fixat-o pe acest stativ i, pentru a-i prelungi viaa, am nceput s-o hrnesc cu aceeai soluie Locke, care conine ca element nutritiv dextroz. Inima a nceput nu numai s-i consume energia, dar i sa i-o dobndeasc, s se nutreasc. Acum va tri mult vreme, cteva luni. Dup cum vezi, inimii i trebuie foarte puin ca s triasc. Doar soluia Locke este departe de a avea componena sngelui: nu are nici albumin, nici hormoni, nici fermeni i alte numeroase elemente. i nici n-am realizat temperatura la care funcioneaz de obicei inima. Aadar, condiiile sunt departe de a fi organice! Cu toate acestea ea triete chiar a treia zi dup moarte. Konstantin Aleksandrovici, dar se poate numi asta via n sensul condiiilor normale ale organismului? Poate c e, ca s spun aa, un automatism biologic, incompatibil cu viaa adevrat Ai pus o problem esenial. Trebuie ns s-i rspund negativ. Inima aceasta nu numai c se contract, dar i pstreaz toate proprietile i toate reaciile normale. Uite, am s-i art. tii probabil c pentru a intensifica funciunea inimii este suficient, de pild, s introducem n sngele omului o cantitate de camfor. Iar camforul Deschise un robinet mic, special, plasat pe tubul ce intra sub calot i, cu ajutorul unei pipete, introduse o pictur de camfor n soluia care nutrea inima. Acum uite aici! Urmrete cardiograful. Abia acum vzu Nikolai alturi de calot un aparat pus n legtur cu inima. Fiecare contracie a inimii se nregistra printr-o liniu neagr pe o band de hrtie care se desfura

uniform. O linie n zigzag arta pe band ritmul i gradul de dilatare a inimii. Dup cteva secunde, Nikolai vzu cum tiftul de cerneal schieaz pe banda de hrtie, unul dup altul, cteva zigzaguri mai mari i mai repezi. Vezi?! exclam Ridan. Camforul acioneaz. Cu ajutorul acestui preparat studiem influenele diferitelor substane medicale asupra activitii inimii. i pe viu, camforul provoac exact aceleai reacii. Aadar, nu-i vorba de niciun automat. i-acum, poftim dincoace! Prin faa ochilor uluii ai lui Nikolai defilau unul dup altul organele sinucigaului. Vzu o parte din intestin, pus de asemenea ntr-o soluie care nlocuiete sngele. Intestinul funciona. Micrile peristaltice se succedau normal. Intestinul se contracta oa un vierme pentru a mpinge nainte hrana introdus nuntru. El producea sucurile necesare i digera hrana. Se producea i osmoza hrana absorbit de pereii si trecea n soluia n care plutea intestinul. Rinichii produceau urin. Glandele eliminau substanele pe care trebuiau s le elimine. Celulele nervoase formau ramificaii Uimirea lui Nikolai ajunse la culme cnd vzu mna sinucigaului desprins de la ncheietur. Sub o presiune constant, nu prea mare, lichidul nutritiv intra n arter prin parafina care acoperea locul tieturii i, strbtnd n circuit toate vasele, se scurgea n picturi dese din vn, tot pe la ncheietur. n fiecare zi Ridan fcea tieturi mici pe aceast mn i de se vindecau. Primele tieturi erau cicatrizate, cele mai noi prinseser o crust. Unghiile continuau s creasc. Pilocarpina introdus n tubul de nutriie fcea ca pielea minii s se acopere cu sudoare, ca la omul viu. Sinucigaul ntrerupsese legtura dintre organele sale numai ntr-un singur loc i ncetase s mai existe. Ridan l desfcuse n prile lui componente i toate aceste pri continuau s triasc. Dar aici ce este? ntreb Nikolai, trecnd pe lng msua rotund, n form de stativ i prevzut din belug

cu diferite tuburi i aparate, pe care Ridan o acoperise cu calota cilindric. Asta asta nu trebuie s vezi. Nikolai nelese i se opri. Nu cumva e capul? Da. Atunci, de ce Nu tiu cum stai cu nervii, Nikolai Arsentievici l ntrerupse Ridan. Cred c e mai bine s nu te uii. Nikolai tresri. Spunei-mi doar att: i capul triete? Da. Cum?! Aude? Vede? Ori poate chiar S mergem, Nikolai Arsentievici! Nici mcar nu te gndi la asta! i cu pai repezi, ieir din odaie. Capitolul XI VETI DESPRE EXPLOZIE Cele vzute n laboratorul lui Ridan l scoaser pentru ctva timp pe Nikolai din fgaul vieii lui obinuite. Din cnd n cnd i lsa lucrul i rmnea pe gnduri sau se plimba prin camer, cu minile n buzunare. Mereu i aprea n minte laboratorul i msua acoperit ermetic cu calot cilindric. A fcut totui bine Ridan c nu l-a lsat s se uite. Poate n-ar mai fi scpat niciodat de aceast impresie. Oare capul continu s gndeasc? i-a pstrat capacitatea de a-i mica muchii feei? Cine tie unde l-ar fi dus pe Nikolai aceste reflecii dac ntr-una din clipele de nfiorat ncordare n-ar fi nvlit ca o furtun Fiodor, cu o nou veste senzaional. Ai citit Vecernie Izvestia? ntreb el. Nu. Dar de ce? Ce scrie? Ceva ce ne intereseaz mai mult dect pe oricine din ntreaga Moscov. Ascult aici Informaii din strintate O explozie la Miinchen! Ridic fruntea i-l privi pe Nikolai. Acesta se scul n picioare. Agenia Sfinx comunic unele amnunte cu privire la

misterioasa explozie care s-a produs n iunie la Miinchen. Explozia, extraordinar de puternic, s-a produs undeva n afara oraului, pe teritoriul unui fost poligon de artilerie. apte persoane, care ncercau probabil o nou arm, au czut victime acestei explozii. Piese disparate ale unei maini a crei destinaie nu se cunoate au fost gsite pn la o distan de 300 metri de locul exploziei. Corpurile victimelor erau ntr-att de arse i desfigurate, nct a fost imposibil s fie recunoscute. Cercetarea mprejurrilor n care s-a produs explozia este inut n cel mai mare secret de autoritile fasciste. Corespondentul ageniei face legtur ntre aceast lntmplare i dispariia mai multor reprezentani din lumea tiinei i tehnicii. Printre acetia se menioneaz numele cunoscutului fizician Gross, care lucra n ultimii ani la problema transportului de energie electric fr conductori. Ei, ce ai de spus? Mda fcu Nikolai. Acum neleg ce nseamn cuvintele paraziii au fost nlturai i antena a fost rupt de vnt i-aduci aminte? Bineneles Dar nu au tiut de unde s cear informaii, tia de la Sfinx! S fi venit la noi! Le-am fi putut comunica de mult, cu lux de amnunte, tot ce s-a ntmplat la Miinchen glumi Fiodor, zmbind. n clipa urmtoare ns orice urm de zmbet se terse de pe faa lui. Ascult, Kolea Mi-a picat n mn o carte cu spionaj i, te rog s m crezi, abia acum pot s apreciez toat gravitatea situaiei tale a noastre. Faptul c tim de maina lui Gross i putem afla i mai mult despre ea prezint pentru fasciti un interes excepional. Nu mai ncape ndoial c sunt acum cu ochii n patru i c serviciul lor de spionaj a fost pus n aciune, dac nu cumva acioneaz mai demult. Sunt convins c spionii urmresc pe toi cei care au avut o ct de mic legtur cu chestiunea asta. Vrei s spui c viaa prietenului nostru e n primejdie? Nu m ndoiesc. Stai, nu te pripi! Asta-i la mintea cocoului! Altceva m intereseaz pe mine acum. Ia mai explic-mi o dat tehnica

legturii voastre. Cum v gsii unul pe altul? Mi-ai spus odat c el, din preoauie, nu-i d indicativul Pi, nici nu are indicativ! E doar radioamator clandestin rspunse Nikolai. La nceput s-a folosit probabil de un indicativ nscocit, iar dup ce ne-am cunoscut i a nceput toat aceast conspiraie cu cifrul, n-a mai comunicat indicativul. Eu l recunosc dup felul cum lucreaz. Dar el te cheam pe tine? Nu, din precauie nici asta n-o face. Lanseaz numai un apel general: CQ. I Bine continu Fiodor. S zicem c tu l-ai auzit, l-ai recunoscut i i-ai acordat receptorul pe unda lui. Dar el, el oum te recunoate? Pe mine m recunoate uor. Doar eu nu sunt radioamator clandestin. Dup CQ, eu mi dau indicativul. Aadar, dac l urmreti pe un radioamator clandestin, poi s stabileti indicativul celui cu care comunic? Sigur. i dup indicativ, poi s afli cine este radioamatorul? Nimic mai uor. La orice chioc de ziare gseti cluza radioamatorilor, i Vezi? se ncrunt Fiodor. Aadar putem fi siguri c tu eti urmrit! Prins de munc i nconjurat de prieteni, Nikolai era att de departe de acest gnd, nct i se pru absurd. Privi cu atenie faa posomorit a prietenului su i, abia stpnindui zmbetul, se ncrunt i el. Ai dreptate, Fedea spuse el. n fiecare zi vine la mine un om. Probabil c este un spion travestit. Cine vine? se alarm Fiodor de-a binelea. Nikolai rspunse n oapt: Tua Paa. Prietenii izbucnir amndoi n rs, nchipuindu-i-o pe ddac n rol de spion. Totui, dup ce se gndi puin, Nikolai gsi c presupunerile lui Fiodor nu sunt cu totul lipsite de temei. n general, ai dreptate, Fedea conchise el. ntr-adevr

trebuie s fiu foarte atent. Judecind dup faptul c acolo ancheta se face n cel mai mare secret, e o dovad c noi am interpretat bine comunicarea. Acum s ateptm veti noi. Iarna acelui an se anuna geroas, posomorit i nelinitit. Toamna scurt, domoal i clduroas, cu splendida-i podoab galben-armie, a fost alungat de o neateptat rafal de vnt tulbure i nprasnic care se npustise dinspre nord-vest. i iat-o! Boabe mari de zpad ngheat ncepur s cad cu zgomot pe asfaltul uscat, mturate de vnt spre colurile strzilor i n cotloanele trotuarelor. Apoi totul se liniti i ncepu s ning. Pe strzile largi ale capitalei ncepur s se trasc ncet, ca nite molute gigantice, maini care adunau n fii stratul proaspt de zpad. Pn ntr-un ceas zpada se aternea la loc, i din nou o nghieau mainile. Uneori, printre norii care goneau pe cer, aprea sfios soarele, palid din pricina gerului, i din nou disprea pentru mult vreme n dosul paravanului ntunecat, de parc s-ar fi ferit s priveasc pmntul czut prad zpezii i gerului. n viaa eroilor notri evenimentele se succedau cu o iueal uluitoare. nc n toamn, dup neobinuita privelite care i se nfiase n laborator i dup discuia cu profesorul Ridan, Nikolai Tungusov se hotrse definitiv s-i lege munca sa de cea a profesorului. Chiar dac nu nelegea pn la capt planurile complexe ale profesorului, n schimb simea c aici, mai mult ca oriunde, tehnica se apropie foarte mult de via; ptrundea, ajungea s fac parte din ea, prinznd singur s triasc i Nikolai era ferm convins de lucrul acesta ducea la noi revelaii i la noi victorii. i cum s nu fie convins cnd vzuse cu propriii si ochi cum a creat Ridan, n laboratorul su, minuni pe care oamenii doar n basme ndrzneau s le viseze! Perspectiva pstrrii ndelungate a esutului viu, de care se ocupa Tungusov, pusese cu desvrire stpnire pe profesor. La nceput lui Nikolai i s-a prut chiar c aceast nou preocupare a umbrit ideea referitoare la generatorul de radiaii cerebrale pe care l atepta cu atta ncordare

savantul. Dar foarte curnd i-a dat seama c una e legat de cealalt i c cele dou perspective se completeaz ntr-un anumit fel una pe alta. Cum anume? Ridan n-o spunea, iar Tungusov nelegea c ar fi fost o lips de tact s insiste, cerndu-i profesorului s-i explice scopurile finale pe care le urmrete. Toate se potriveau ns cum nu se poate mai bine. Tungusov n-ar fi putut s rezolve singur problema conservrii, pentru c ea necesita cercetri histologice complexe care lui i erau inaccesibile. Munca de cercetare bineneles c a luat-o asupra sa Ridan. Se arta chiar dispus s axeze pe aceast munc activitatea ntregului Institut. n felul acesta ncepu o nou activitate. Alctuir un proiect pe care comisarul poporului l aprob. Proiectul era grandios, cum spunea Ridan. El ncepea cu construcia unei noi cldiri cu etaj, care trebuia s se nale lng vila lui Ridan, ocupnd o parte din grdin. n ea urmau s fie instalate atelierele lui Tungusov i noile laboratoare. Tungusov avea s-i aleag singur oamenii. Ridan, la rndul lui, trebuia s-i dubleze numrul colaboratorilor si histologi i s nzestreze noile laboratoare cu tot utilajul necesar. La alctuirea proiectului lucraser bineneles n trei: Ridan, Tungusov i Mmicua. Iar atunci cnd ncepu aducerea lui la ndeplinire, partea administrativ trecu automat n minile Mmicuei, pentru c lui numai ce s fac trebuia s-i spui i totul era ca i fcut, cci nimeni nu se pricepea mai bine dect el cum s fac un lucru. Mmicua cutreiera toat ziua oraul cu iueala vntului i datorit unui instinct superior, gsea fr gre oamenii necesari, aa cum un bun cine de vntoare descoper vnatul. Odat gsii, faceti oameni erau prini pe nesimite att de strns ntr-o ncletare puternic, nct victima nici nu apuca s observe cnd a nceput s ndeplineasc noua munc. Aprur mai nti constructorii: ingineri i muncitori.

Pornir s vuiasc n grdin mainile care mucau pmntul ngheat, turnau n groapa de fundaie masa cenuie de beton, zdrobeau pietriul, ridicau schelele i crmizile cu ajutorul macaralelor rotative. Apoi o uria cutie de scnduri acoperi locul unde trebuia s se nale cldirea i niciunul dintre colaboratorii lui Ridan, n afar de Mmicua, nu vedea ce se petrece nuntru. Iar peste o lun, cnd ultimele geruri ciupeau cu furie obrajii i urechile oamenilor, simind c zilele iernii snit numrate, n scrnetul asurzitor al sendurilor desprinse din cuie i aruncate jos de-a valma, cutia se desfcu ca o coaj de nuc spart i de sub ea apru o cldire nou, luminoas, cu ferestre mari i faada gata terminat. n timpul acesta Ridan i Tungusov fceau cu nfrigurare pregtirile preliminare, fiecare n sectorul su de activitate. Coridorul larg al Institutului, tot mai plin de lzi cu mainiunelte, aparate i vase, reflecta intensitatea acestor pregtiri. Litere mari, negre, R i ,. Scrise din dispoziia M micuii pe lzi, distingeau averea lui Ridan de cea a lui Tungusov. Nu-i mare lucru rspundea el la complimentele ironice pe care i le fcea Ridan n legtur cu uluitorul lui sim de prevedere. O s vedei ce bine o s ne prind cnd va fi s desfacem toate materialele acestea. Nikolai alctuise un plan precis al lucrrilor. Dou generatoare de unde ultrascurte, dintre care unul, cel vechi, era aproape gata, aveau s acioneze fr ntrerupere, aprovizionnd laboratoarele de cercetri ale lui Ridan cu cantitatea necesar de probe proaspete de esut organic expus la unde. Va trimite sute de probe n fiecare zi, aa c histologii vor trebui s lucreze zdravn. Expunerea esuturilor o va ncepe la un generator pe unda maxim, iar la cellalt generator pe unda minim a bandei. Undeva, ntre aceste limite, se ascunde unda conservatoare cutat. Dar sunt mii de unde. Pentru a le cerceta pe toate, iar trebui ani de zile. De aceea, studierea acestei bande de unde se va face din dou direcii, la nceput n salturi destul

de mari, pentru a gsi sectorul cel mai eficient. Acesta va fi primul tur al cutrilor. Apoi va ncepe cercetarea minuioas a sectorului gsit firete, dup acelai sistem, din dou direcii de ast dat ns cu pai mai mici. i n sfrit, al treilea tur, cnd fiecare centimetru al lungimii respective de und va fi ncercat, avea s dea rezolvarea definitiv a problemei. Era o munc extraordinar de complex: n afar de unde, trebuiau cutate n acelai timp i condiiile cele mai favorabile de durat a expunerii la unde i de intensitate a radiaiilor. Nikolai discut cu Ridan despre acest lucru. Dar dac unda de care avem nevoie va fi cu o infinit de mic parte mai lung sau mai scurt dect aceea pe care o putem noi fixa cu ajutorul vernierului dumitale? Ce facem atunci? ntreb profesorul. Cum realizm aceast frecven? Doar fiecare rotire a rozetei vernierului, orict de mic ar fi ea, d o nou und. Nu-i aa? Aa e. Dar o schimbare att de nensemnat a frecvenei nu cred s aib vreo importan esenial. Nu crezi? Cnd ai ncercat s repei celebra experien a celor de la Institutul de cercetri tiinifice pentru alimentaia public, ai tiut cu ce und au lucrat? Am tiut. i totui n-ai reuit! Da, pentru c n afar de und mai exist i alte necunoscute: durata expunerii i intensitatea radiaiilor. Acelai lucru se ntmpl i cu durata expunerii! Crezi c sutimile de secund nu influeneaz asupra rezultatului? insist Ridan. Ba, ntr-o oarecare msur, influeneaz. Nu, Nikolai Arsentievici, eu cred c influeneaz ntr-o msur hotrtoare. Vd c dumneata subapreciezi rolul valorilor extrem de mici ori, asta, cnd ai de-a face cu biologia, te poate duce la eec. Aceast discuie avea s aib urmri importante. Nikolai se gndi la cele spuse de Ridan. Ca ntotdeauna, ideea nou i just i intra n minte uor,

lund locul ideii vechi, care prea trainic nrdcinat. Era o calitate admirabil, care-i ngduia lui Nikolai ca, fr eforturi deosebite, s progreseze mereu i s nlture ideile nvechite sau greite. Iat c din nou, ca aproape n fiecare discuie a lor, Ridan i dezvluia o parte din lumea pe care el n-o cunotea nc. i Nikolai se mir: cum de nu-i trecuse pn atunci prin minte? Importana valorilor foarte mici este evident. Doar tia despre fermeni, despre homeopatie Ridan avea dreptate: fraciunile de und, fraciunile de secund, fraciunile de watt puteau s aib o importan hotrtoare. Pentru o clip, Tungusov simi c-l ia cu frig; dac este aa, atunci problema poate s rmn nerezolvat! Fraciuni infinit de mici nseamn un numr infinit de mare de combinaii a celor trei elemente: lungimea de und, durata de expunere i intensitatea. Rezultatul obinut la Institutul de cercetri tiinifice pentru alimentaia public a fost o pur ntmplare. Niciunul dintre aceste elemente nu era stabil. Foloseau un generator simplu, unda se plimba, iar timpul lau determinat dup secundarul unui cronometru. Pentru o clip, n mod absolut ntmpltor, condiiile expunerii la unde au coincis. Poate c toat viaa vom fi nevoii s cutm aceast coinciden i Las, Nikolai Arsentievici, nu-i pierde curajul spuse zmbind Ridan. Vom aciona prin metoda excluderii. Numai aparatul dumitale s fie precis. Da, acum mi dau seama c vernierele mele nu sunt bune. Va trebui s construiesc altele no:. Avem nevoie aici de microverniere care s aib o determinare automat a pasului. E o problem complex. Iar eu trebuie s m ocup mai nti de cel de-al doilea generator. Cnd am s le fac pe toate? tii ceva? propuse Ridan. Ce-ar fi s-i ncredinm lui Wiekling construirea vemierelor? Cu aceast ocazie verificm capacitatea lui. Afirm c studiaz noile metode de generare a microundelor n nu tiu ce laboratoare misterioase, dar deocamdat nu se vede nimic. Cic-i o

problem complex, care poate s dureze la infinit. Aa l punem la treab i vedem ce-i poate capul. S-i dm lui s construiasc vernierele. Ce zici? Nikolai accept cu drag inim. i plcea s fac totul singur, mai ales cnd trebuia s conceap ceva nou, s inventeze. De data asta ns orice lucrare nou amenina s-i zdrniceasc planul. i fgduise doar lui Ridan c expune rea probelor la unde va ncepe imediat ce vor fi utilate noile laboratoare. i afar de asta, experiena muncii colective la construirea usctoriei l nvase i ea cte ceva. Wiekling l vizita deseori pe Ridan i pe ai lui. Venea de obicei seara, la ceai, i de fiecare dat avea cte ceva interesant de povestit, ori iniia un joc antrenant, fcea scamatorii cu o excepional dexteritate sau cnta cu un glas plcut de bariton cntece ale diferitelor popoare, acompaniindu-se la pian ntr-un cuvnt, poseda la perfecie arta de a-i distra interlocutorii. Profesorului i plcea s discute cu el despre destinele Europei. Wiekling era extraordinar de bine informat n problemele politice. Vizitele lui erau ntotdeauna de scurt durat. Ca un oaspete cu bun sim, el nu-i obosea gazdele prin prezena sa ci, dimpotriv, disprea ntotdeauna la momentul potrivit, orict de mult ar fi fost rugat s mai rmn, trezind dorina sincer a gazdelor de a-l avea din nou ca oaspete. O dat cu apariia lui Wiekling n casa lui Ridan ptrunsese ceva foarte nou, original, fa de care nimeni nu putea rmne indiferent. Wiekling era un om deosebit, produs al unei culturi strine; se vedea asta n toate n felul lui de a saluta, de a-i asculta interlocutorul, de a se mbrca, i chiar n glasul lui, n universalismul lui uimitor Dintre toi cel mai calm era Ridan. Se ntlnise de attea ori cu strini, nct nimic nu mai putea s-l epateze. Ana, n schimb, n-a putut mult vreme s se obinuiasc cu Wiekling. Pentru prima oar n via ncerca o sfiiciune neneleas n faa noului cunoscut; obinuita ei independen se stingea n prezena lui. Totui, se bucura cnd l vedea venind. Iama i apropiase ntructva. Amndoi

erau sportivi pasionai. Deseori, seara, plecau la patinoar, iar n zilele de srbtoare fceau excursii cu schiurile afar din ora. Fiecare nou ntlnire ns o gsea pe Ana parc nepregtit. i de fiecare dat era nevoit s nving n ea o rigiditate ce nu-i era caracteristic. Pe o poziie net negativ s-a situat Nataa; ntr-un mod cu totul ciudat, prinsese o antipatie adnc fa de Wiekling chiar de la prima lor ntlnire. Poate chiar de lfeprima privire, de parc ar fi jignit-o cu ceva. n discuiile aspre, ce degenerau uneori n certuri cu Ana, ea l fcea pe Wiekling pozeur, prefcut, boier, broscoi, n tot felul totul o irita la el i o scrbea, totul i era strin. Ridan explica aceast antipatie spontan a Nataei ca un instinct de clas. De fapt, afirma el, Wiekling mai avea nc multe apucturi de boier i burghez Prima ntlnire a lui Tungusov cu Wiekling chiar la nceputul iernii fusese ntmpltoare i scurt. Cu toate acestea, ea a produs asupra lui Nikolai o impresie de neters. Nikolai venise la Ridan cu treburi. A urcat n goan treptele de piatr de la intrare i a ntins mna s sune, cnd ua grea de la intrare s-a deschis i n prag a aprut Ana, ntr-o scurt alb de blan. Un tnr nalt, sportiv, mbrcat elegant, o urma. Nikolai a simit n glasul Anei o oarecare ncurctur atunci cnd l-a prezentat. n ntreaga fiin a lui Nikolai a rsunat parc un geamt de durere. Urcnd ncet la Ridan, se strduia s-i explice acel sentiment neneles, care rbufnise dintr-o dat n el. De atunci i-a rmas n inim un sentiment ostil pe care l resimea ori de cte ori l vedea pe Alfred Wiekling. S-au mai ntlnit dup aceea de nenumrate ori i au purtat discuii interesante; antipatia se estompase, fr s dispar ns, i se aprindea cu o nou for ori de cte ori Nikolai o vedea pe Ana cu Wiekling. Dar nu numai asta determinase atitudinea lui Nikolai fa de Wiekling. Mai era ceva care, probabil, se putea exprima cel mai birne prin cuvntul invidie. Da, Nikolai vedea n Wiekling o ntruchipare vie a idealului de om pe care l visase

endva. Tot ce socotea atunci valoros, caliti pe care le potrivise cu atta migal, cum mbini pietrele ntr-un mozaic, ntr-un sistem al su de via (i i notase n jurnalul su: de ndeplinit!): cunotine universale, limbi strine, muzic, priceperea de a te comporta n societate etc., etc. toate acestea le vedea acum ntruchipate n Wiekling Nikolai se surprinsese de cteva ori ncercnd s-l imite pe Wiekling n cte ceva i, speriat, cuta s se stpneasc, temndu-se s nu se trdeze. Nikolai tia c Wiekling n-a cucerit toate acestea ntr-o lupt aspr, aa cum cucerise el nsui puinul pe care reuise s-l dobndeasc. Toate acestea i czuser de-a gata din cer, i fuseser oferite o dat cu educaia, i asta mai atenua intensitatea invidiei care l rodea. i afar de asta, Nikolai nu renunase nc la lupt i ndjduia c va putea s-i nsueasc tot ce nu-i nsuise nc. Era tnr i nu tia ct de scurt i de nerepetat este acea perioad a vieii cnd omul mai este capabil s se creeze pe el nsui Wiekling primi noua propunere cu neascuns bucurie. Un microvemier? Perfect! Este ceva concret i rea-i lizabil. Am s-l construiesc repede. n ceea ce privete generatorul de microunde, ns nu zic, interesant problem, dar nu poate fi nc rezolvat n condiiile actuale ale tehnicii. Eu am ncercat cteva metode. Nu sunt realizabile cel puin din punct de vedere practic. Admirabil! spuse Ridan, schimbnd o privire cu Nikolai. Las generatorul! Acum vemierul este mai important. Nikolai i explic amnunit lui Wiekling condiiile pe care trebuie s le ndeplineasc acest nou aparat: s aib un nalt grad de precizie i s determine automat orice schimbare a frecvenei i intensitii, s fie uor de mnuit i mijloacele de control s fie tot automate Wiekling nu se mai art vreo dou sptinni, i ntr-o diminea veni cu un exemplar gata construit al vernierului. Nikolai, care tocmai instala cel de-al doilea generator, rmase surprins. N-ar fi crezut c Wiekling va termina vemierul att de repede. i-afar de asta, el atepta numai un proiect, o schi, n cel mai bun caz o machet

nicidecum un aparat gata fcut! Vemierul trebuia doar montat la vechiul generator al lui Tungusov. Wiekling i puse salopeta, examin atent generatorul, fcu un trasaj pe panoul lui i eu dexteritatea unui bun tehnician, fr s-i piard timpul, se apuc de lucru. Pn la prnz, lucrarea era aproape gata. Wiekling plec la mas, dar dup vreun ceas i jumtate se ntoarse n atelier. Credei c-o s-l terminai astzi? se mir Nikolai. Nu cred trebuie! rspunse acesta, punndu-i salopeta. Mine n-o s am timp, iar dumneavoastr, precum se vede, suntei foarte grbit. Ai citit ziarele de azi? adaug el, aruncnd pe mas o gazet de sear. Ceva interesant. Batisfera american Beta a fost ridicat de pe fundul oceanului cu ajutorul unei macarale electromagnetice. Se duse la maina de gurit, puse motorul n funciune i ca s ntreac zgomotul motorului strig: E o tehnic cu totul nou! Se pare c problema ridicrii vaselor scufundate a fost n sfrit pe deplin rezolvat Nikolai desfcu repede ziarul. De la un timp urmrea cu un deosebit interes informaiile din strintate. O! Dou cuvinte dintr-un col al ziarului i srir parc singure n ochi: explozie Miinchen. NOI AMNUNTE DESPRE EXPLOZIA DE LA MUNCHEN Corepondentul ageniei Sfinx a reuit s obin unele date noi care arunc lumin asupra misterioasei explozii produse n iunie pe poligonul de lng Miinchen. Fizicianul Gross n-a murit n timpul exploziei, ci a fost arestat de autoritile fasciste cu mult nainte. Nu se tie nimic de soarta lui. N-au fost publicate niciun fel de comunicate oficiale n legtur cu acest incident. Dac facem legtura ntre arestarea lui Gross, convins pacifist, i prerea specialitilor care susin c invenia acestui savant ar fi putut fi folosit ca o arm militar foarte serioas, este uor de neles c aparatul a fost distrus conform nsi dorinei inventatorului, pare-se de ctre prietenul i colaboratorul lui apropiat, inginerul Mullemberg,

care este unul dintre cei care au pierit n timpul exploziei. Probabil c aceast main infernal, cum se ntmpl deseori, a explodat nainte de vreme. Este ndoielnic totui c ncercarea de a se smulge aceast nou arm din minile fascitilor a fost ncununat de succes, deoarece toat documentaia referitoare la invenie a fost capturat o dat cu arestarea lui Gross. Presupunem c specialitii fasciti vor face tot posibilul pentru a construi din nou aparatul Nikolai citi de dou ori cu nesa aceast not. Poate c ar fi citit-o i a treia oar, dac n-ar fi simit o micare n spatele su. Se ntoarse repede. Wiekling se uita peste umrul lui, pe ziar, acolo unde citea Nikolai. Explozia de la Miinchen? ntreb Wiekling. Poveste veche. Cred c agenia Sfinx i d prea mare importan. Goana dup senzaional Dar despre Beta ai citit? nc nu rspunse Nikolai, stpnindu-i emoia care l cuprinsese. Uite aici! Wiekling i art nota. Ingenioas chestie, nu-i aa? Citete, Nikolai Arsentievici, apoi vom sta de vorb. i se apuc din nou de treab. Nota referitoare la ridicarea batisferei Beta era ntradevr interesant i Nikolai se mai liniti. Spre sear, Wiekling i termin lucrul. Vemierul prevzut cu un cadran dar i comod funciona admirabil. Profesorul triumfa. n dou-trei zile o s poat ncepe! Dup plecarea lui Wiekling se apropie de Tungusov: Nikolai Arsentievici ncepu el, oarecum stnjenit. Vreau s vizitez o parte din noile ncperi. Vrei s vii cu mine? Deschise o u din sufragerie pe unde se ajungea, printrun coridor, n noua cldire. n aceast parte a anexei, Nikolai nu fusese niciodat. Intrar apoi ntr-un cabinet nu prea mare, bine mobilat. n afar de biroul pe care erau aezate n ordine toate ustensilele necesare. Nikolai vzu n dreapta, lng fereastr, o mas de desen utilat complet i ea. Probabil camera de lucru a vreunui inginer.

Nu pricep nimic! exclam Nikolai, nedumerit. Pentru cine ai pregtit biroul? Stai, nu te pripi! i Ridan l duse mai departe. Uite i aici! Poftim, intr Trecur ntr-un dormitor. Apoi ntr-o sufragerie. Un vestibul mic, din captul cruia o sear ducea n jos, spre intrarea principal a noii cldiri, desprea locuina de alte diferite ncperi auxiliare. Lng buctrie se mai afla o camer de locuit. Dar sta-i un apartament, Konstantin Aleksandrovici! Unde e gazda? Nu-i nicio gazd. Aici nu locuiete nimeni. Cum nimeni? Dar toate lucrurile acestea cui aparin? Birou, dormitor, sufragerie, buctrie A-a-a! am neles Nikolai se ntoarse i-i cobor privirea n podea. Un torent de gnduri triste l npdi dintr-o dat. Ce este? ntreb Ridan. * Am neles Ana Konstantinovna se cstorete? Ridan l privi mirat pe inginer. Nu, Nikolai Arsentievici. N-ai ghicit. Deocamdat nu-i vorba de nicio cstorie. Locuina aceasta aparine inginerului Tungusov. Mie? Da, dumitale. Ridan lu n glum poziia de drepi n faa lui Nikolai, i lipi palmele de vipuca pantalonului i raport cu glas rspicat: S trii, tovare inginer! De aezarea camerelor ne-am ocupat eu i Ana. De mobilarea camerelor s-a ocupat numai Ana. Iar de partea organizatoric s-au ocupat Ana i Mmicua. Totul cu aprobarea Comisariatului Poporului. Cheltuielile v vor fi reinute din prima pentru realizarea usctoriei. Mutarea a fost fixat pentru azi. Camionul ateapt dispoziiile dumneavoastr. Nikolai se trase napoi. Dar cum? Dai-mi voie I Am de lucru la emitor i n general pentru ce toate acestea? Eu am locuin. iapoi mai sunt unele mprejurri Nu, nu, este imposibil I n camera vecin rsunar pai uori.

S-a inut seama de toate mprejurrile, Nikolai Arsentievici se auzi glasul Anei. Ea intr zmbitoare, rspndind n jur mireasma gerului. Bobie mici de chiciur se topeau sclipind pe uvia de pr castaniu ce-i czuse de sub cciuli. i strnse mna lui Nikolai i, fr s-i dea drumul, l trase repede n odia separat de lng buctrie, mobilat confortabil. n faa unei msue se afla un fotoliu comod, iar pe patul cu somier era aternut o ptur clduroas de ln. S-a inut seama de toate mprejurrile repet Ana. Eu cred c tua Paa se va simi bine aici. Nikolai se uit la ea, apoi la Ridan. Grija pentru ddaca lui l nduio profund. Da, acestea erau mprejurrile care l speriau pe Nikolai de fiecare dat cnd venea vorba despre o nou locuin. Simea c tuei Paa i-ar fi venit foarte greu s se despart de el i n-ar fi vrut s-o amrasc. S pleoe, ispitit de o locuin mai bun? Nu! Scutit de grijile vieii de toate zilele, ntr-atta se dedicase muncii, nct nici prin minte nu i-ar fi trecut c poate fi gsit o soluie care s in seama i de mprejurri. Mutarea din camera lui igrasioas de la demisol o socotea pur i simplu inadmisibil. Atacul a fost fr gre organizat glumi Ridan. Aa c i recomand s te predai! Orice rezisten e inutil. ntr-adevr, nu mai avea niciun rost s se opun. Nikolai cuprinse cu palmele lui late minile Anei i ale lui Ridan i le strnse cu putere. Nu tiu cum s v mulumesc! Da, ntr-adevr, n-am ncotro. Trebuie s m predau. Ridan triumfa. S nu-i nchipui cumva c m bucur vecintatea dumitale continu el n glum. Toate acestea pentru tua Paa le-am fcut, nu pentru dumneata. Sau dac vrei, pentru mine. S mai fie i o gospodin adevrat n casa noastr, nu numai muierutele astea, care cred c principala lor preocupare este s nu stea niciodat acas! Odat hotrrea luat, Nikolai acion fr ntrziere. Se

urc pe acoperi, instala pilonii de susinere, ntinse ntre ei o anten. Apoi trase cablul prin fereastr n camera lui de lucru i amenaja masa pentru aparatele de radio. A doua zi i aduse lucrurile cteva lzi de ambalaj pline cu cri i calabaloul lui electrotehnic (toate acele numeroase materiale, scule i aparate pe care le adunase timp de muli ani i care ar fi putut s alctuiasc o trus universal de utilaj pentru un laborator-atelier de radiotehnic). Restul l ls n prsire, dei lui Nikolai i venea greu s se despart de vechiul lui raft de cri, de mese i de patul simplu de fier, pe care n nopile zbuciumate de cutri s-au nscut i au luat o form concret multe din ideile lui Una dintre mese, nnegrit i zgriat toat, dar solid nc i extrem de comod pentru lucrrile de lctuerie, nu se ndur totui s o lase i-i gsi loc n atelier. Tua Paa veni n cabin alturi de ofer i atept lng camion pn cnd toate lucrurile fur duse nuntru apoi, nsoit de Ana, urc sus la etaj. Aici Ridan o mtripin i o or ntreag nu se despri de noua gospodin a casei. O conduse prin toate camerele celor dou locuine, artndu-i tot ce merita s fie vzut, iar atunci cnd trecur prin coridorul Instttucului, puin a lipsit s-i deschid i ua laboratorului de plumb. Totui, buctria cea nou trezi interesul tuei Paa mai mult dect orice. Aici, ntr-adevr, o gospodin avea ce s vad. Ridan se ngrijise ca totul s fie aranjat dup ultimul cuvnt al tehnicii menajere i acum se mbta de roadele ideii sale, urmrind cu interes ncntarea plin de uimire ce se citea pe faa tuei Paa. La cererea lui, ea puse tigaia pe un ochi rece al mainii de gtit i peste cteva secunde tigaia mai c se ncinse pn la rou. Ridan ridic tigaia, dar sub ea nu se vzu flacr. Puse atunci o crati cu ap i numai dup cteva minute apa ncepu s clocoteasc. Apoi el i explic: vasele puse pe un ochi al mainii de gtit pun singure n funciune curentul electric care nclzete spirala subire a reoului.

Mai multe maini mici i elegante, prinse de perete deasupra unei mese lunguiee, se puneau n micare prin rsucirea unui comutator. Cu o vitez uluitoare de tocau carnea, fceau umplutura de carne, splau, curau i tiau legumele, bateau albuul sau glbenuul de cu, splau i uscau vasele, ntr-un cuvnt fceau tot ceea ce de obicei fac la buctrie minile gospodinei. Tuburi de cauciuc subiri i mobile permiteau s se umple uor vasele cu ap de orice temperatur, fr a le muta din loc. Resturde de mncare i alte gunoaie se zvrleau ntr-un crematoriu aflat n perete, acoperit cu un capac strlucitor. Uimirea de pe faa de obicei imobil a tuei Paa fcea tot mai mult loc unui zmbet larg, stingher. Profesorul atepta s spun ceva, dar Praskovia Gavrilovna nu era n stare s scoat o vorb. Doar cltina din cap. Ia te uit! Asta ce-o mai fi?! izbuti n sfrit s spun n oapt. i nelegnd c nici pn la lada de gunoi nu va mai fi nevoit s se duc, l privi cu un aer neajutorat pe Ridan: Ei, fir-ar s fie! k * -k Expunerea la unde a primelor probe de carne ncepu primvara. Nikolai era nciudat: pierduse prea mult vreme cu lucrrile pregtitoare. Dar el tia c n rezolvarea oricrei probleme tiinifice succesul depinde de minuiozitatea pregtirilor. Acum totul era pus la punct i Ridan i ddea tot sprijinul. Aparatele extrem de fine create de Nikolai i Wiekling funcionau perfect, ncepnd cu aparatul care tia automat carnea n bucele absolut egale ca greutate i terminnd eu exponometrul care doza timpul expunerii la unde. ntregul proces era automatizat la maximum. Minile omului nu atingeau probele. Chiar analiza acestor probe, dup ce de erau inute un timp n termostate, se fcea aproape fr ajutorul minilor omeneti. Oamenii doar dirijau, controlau

i notau. Totui era foarte mult de lucru. Nikolai scotea la nceput zeci de probe, apoi sute i pn la urm ajunse s scoat mii de probe pe zi. Benzile transportoarelor, asemntoare cu benzile de mitralier, aezate vertical, lunecau necontenit ca dou bucle mari, nchise, n jurul generatoarelor. Eprubetele, aezate pe aceste benzi din mers, erau introduse n cmpul de nalt frecven, apoi, tot din mers, erau mpinse din lcaurile lor i intrau n termostate. Una dintre bucle se rotea repede i fr ntrerupere, cealalt ncet i sacadat. Fiecare eprubet, cu bucica respectiv de carne expus la radiaii, era inut fix 48 de ore n termostat, la o temperatur de 30. De acolo era transportat n laboratorul lui Ridan. ntr-o camer mare, treizeci i ase de laborani, lucrnd n tcere unul lng altul, determinau gradul de descompunere a esutului dup cantitatea de amoniac i aminoacizi din prob, urmrind n acelai timp dezvoltarea microbilor care apucaser s se cuibreasc n bucile de carne. Toate acestea se notau foarte minuios. Cnd se termina ziua de lucru, Ridan i Tungusov cercetau i discutau toate nsemnrile. Material pentru a gndi aveau berechet. Totui, carnea continua s se descompun dup expunere. Urmrind cu strictee sistemul de cercetri dinainte stabilit, Nikolai schimba lungimea undelor, schimba durata expunerii. Carnea continua totui s se descompun, iar bacteriile de putrefacie se nmuleau acum doar ceva mai ncet dect n perioada de control. Prea c totul e limpede: trebuia s mearg mai departe, deoarece banda necesar de unde nu fusese nc gsit. O singur mprejurare i ddea de gndit gradul de descompunere a crnii nu era ntotdeauna acelai. El oscila tot timpul, cnd mrindu-se, cnd mioorndu-se, n limitele unui procent infim i aceste oscilaii nsoeau aproape fiecare schimbare a condiiilor de expunere la unde. La nceput, cercettorii nu acordar atenie acestor devieri nensemnate,

punndu-le pe seama unor mprejurri ntmpltoare i ateptnd rezultate mai evidente ale expunerii la unde. Totui Ridan, care era un cercettor prudent i cu experien, lu curnd atitudine mpotriva vinei asemenea poziii. Ce mprejurri ntmpltoare? izbucni el, cu obinuita-i expansivitate, npustindu-se ntr-o zi asupra lui Tungusov de parc tocmai el i numai el ar fi purtat toat vina. Prostii! Cu precizia cu care lucrm noi, nu trebuie s intervin niciun fel de mprejurare ntmpltoare! Nikolai tia s prind mobilul acestor ieiri ale profesorului. i de ast dat sesiz dintr-o dat ideea: acele variaii infime n gradul de descompunere a crnii nu erau ntmpltoare; tocmai n de trebuia cutat nlnuirea factorilor ce determinau procesul. Bine. O s controlm rspunse el. Mine am s fac ntreaga serie de probe numai n dou variante succesive. A doua zi generatoarele emiteau numai dou unde: timp de o or o und, ora urmtoare cealalt und. Apoi din nou prima und, i iari a doua. mprejurrile ntmpltoare puteau fi legate de o oarecare variaie n structura crnii i de imprecizia acordului. Acum acest lucra va fi elucidat. Eprubetele fur trimise n termostat. Seara, Nikolai lu de la Ridan registrul cu nsemnri i se retrase n camera lui de lucru. Profesorul avea dreptate. Aadar trebuie s acioneze altfel. Experiena lui de inginer i suger calea just Deschise fereastra spre grdin. Frunziul ginga al unui tei abia nflorit, luminat de becul din tavanul cabinetului, fonea ncet i tainic chiar sub fereastra lui. Coroana tnr i verde ca smaraldul, asemenea poalelor unui deal npdit de lstri, se nla i se pierdea undeva, in afara fiei de lumin, n umbra altor copaci mari i ntunecai care ascundeau cerul. n valuri timide, miresmele puternice, nenvinse de ora, ale pmntului i ale frunziului se strecurau n odaie. Minunat e primvara asta! gndi Nikolai i se mir. Pentru ntia oar n anii acetia muli de cnd locuia n ora, abia acum observase i simise

primvara, tocmai acum cnd viaa lui radical schimbat pornise pe un alt fga, aparent deprtndu-se de natur I Da, multe schimbri au intervenit Noile victorii, noi principii de munc, oameni noi, de o cu totul alt structur: Ridan, comisaml poporului Se mutase din cmrua ntunecoas de la subsol, unde tria singur, ntr-o locuin confortabil, la etaj, cu cabinetul acesta luminos i linitit. Dar a cutat el oare toate acestea noile cunotine, locuina? Nici nu s-a gndit mcar vreodat la de. Toate au venit de la sine. ncepuse o nou etap n viaa lui; urcase la etaj nainte de a se fi mutat aici Ridan Apropierea de acest om nsemna mult mai mult dect o simpl colaborare. Era acum o adevrat prietenie. Mai mult dect att, ei se contopeau ntr-un singur tot. Cei doi oameni i uniser eforturile intelectuale, capetele lor lucrau ca unul singur, aa cum propusese profesorul chiar la nceputul cunotinei lor. Nikolai aborda acum probleme mult mai complexe, pe care nu le-ar fi putut rezolva singur. Ridan de asemenea i niciodat n-a ncercat Nikolai un sentiment de creaie mai dttor de via i ncredere n forele lui, ca acum. O boare uoar de vnt cltin din nou frunziul din faa ferestrei, iar Nikolai se trezi repetnd ca pe o strof dintr-o poezie: Minunat e primvara asta! Avea n ea ceva tainic, atrgtor, nelinitit. Sau poate nu ea, primvara, ci inima omului care sttea ngndurat la fereastr. * La sfritul zilei urmtoare, terminnd nc un ciclu de expuneri la unde, Nikolai intr grbit n laboratorul lui Ridan. Acesta l ntmpin agitnd triumftor registrul su voluminos cu nsemnri. Analizele seriei de control sunt gata. Uite-aici! i-i trecu degetul pe un ir de cifre care indicau gradul de descompunere. Iat rezultatele expunerii la prima und, cea mai scurt. Vezi? Toate cifrele sunt identice pn la o sutime! Iat i expunerile la unda a doua: descompunerea este alta,

dar de asemenea aceeai n toate probele repetate, n ciuda faptului c de fieoare dat generatorul se acorda din nou i probele de carne se schimbau. Este limpede c nu este vorba de niciun fel de mprejurri ntmpltoare, ci de influena direct a undei i a duratei de expunere. E adevrat c deocamdat nu vedem niciun fel de relaie logic dup care s-ar face, dar ea trebuie s existe, trebuie gsit! Nikolai l ascult n tcere pe profesor, apoi se gndi puin. Avei dreptate, Konstantin Aleksandrovici. Va trebui s schimbm ntructva planul de munc: vom lucra timp de cteva zile cu una i aceeai und, dar cu timpi de expunere diferii, apoi fiecare expunere o vom cerceta la diferite unde. Ridan i ncrunt fruntea. Ce face?! Asta ar nsemna s cutm cel puin civa ani aceast legitate. i ce rost are? Doar am stabilit c prin reducerea lungimii de und, descompunerea proteinei crete sau descrete dup o anumit lege. E adevrat, dar aspectul ei nu este rectiliniu l ntrerupse Nikolai. Iat la ce concluzie am ajuns eu, Konstantin Aleksandrovici. Pe ct se vede, toate fenomenele de ordin biologic legate de procesele ondulatorii se schimb ondulatoriu. Probabil c aa trebuie s se ntmple. Asta-i legea dezvoltrii. Corpul viu nu poate fi legat rigid de orice condiii exterioare. El trebuie s dispun de o anumit libertate de alegere, bineneles, n anumite limite. Din punct de vedere fizic, asta nseamn c reaciile corpului viu la orice schimbare a condiiilor se schimb ondulatoriu, cutnd parc un regim optim Deodat Nikolai l privi stingherit pe Ridan. Vedei sunt obraznic m-am bgat n biologie. Probabil c tot ce spun eu este foarte naiv Zi, zi mai departe, Nikolai Arsentievici. S-ar putea totui! Este o idee foarte interesant! i? Gare e concluzia? Concluzia este c noi nu cutm n mod just unda noastr. De ce se schimb ondulatoriu gradul de descompunere, ba crete, ba scade atunci cnd schimbm unda numai ntr-o anumit direcie i cu pai egali? Pentru c ea nsi, descompunerea, variaz ondulatoriu. Uite-aa

Nikolai desfur o coal curat de hrtie milimetric i desen repede pe ea o linie regulat ondulat, o sinusoid. Apoi lu un compas, l desfcu i i-l art lui Ridan. Acesta este pasul undelor noastre, luat n mod arbitrar. Noi mergem orbete pe aceast curb nevzut, cutnd s determinm gradul descompunerii. Dar privii ce se ntmpl. Aici, deodat, curba urc. Pasul urmtor ajunge ceva mai jos. i mai jos i mai jos Iar acum iari sus. i din nou mai jos. Din nou o cretere a gradului de descompunere Vedei ce haos? i orice pas am alege, ntotdeauna vom obine aceste variaii care nu reflect de loc schimbrile reale ale descompunerii Aadar, va trebui s sacrificm un anumit timp, s ne oprim la o singur und aleas la ntmplare, ca s elucidm care este influena duratei expunerii la und i apoi s-o eliminm. Intensitatea s-o lsm deocamdat neschimbat. Eu cred c, n cel mult o lun, vom gsi relaia ntre aceti factori. Atunci cutrile lungimii de und i a condiiilor la care descompunerea se va opri complet ne vor lua foarte puin timp. Se pare c ai dreptate conveni Ridan. Aici ai toate atuurile n mn. Trebuie s recunosc c nu prea m descurc n procesele ondulatorii. Zmbi oarecum linitit. tii ceva? De cnd lucrm mpreun, nimic nu m mai nelinitete! Se mai scurse vertiginos nc o lun de munc ncordat. Uitnd cu totul de sine, Nikolai urmrea pasionat, ca i mai nainte, scopul pe care i-l propusese. Ca i mai nainte, ziua i noaptea nu-i ajungeau. Dup ce termina expunerea la unde a eprubetelor, cobora jos, n laboratorul su radiotehnic. Aici era mpria lui, n care domneau legile fizicii att de limpezi i de precise cnd nu nvlesc n ara materiei vii, strin lor. Aici totul era apropiat i cunoscut problemele, metodele, aparatele, instrumentele, materialele, limba n care se nelegeau oamenii att de uor unii pe alii, din dou vorbe. Colaboratorii laboratorului su, Nikolai i-i alesese simplu, dintre radioamatorii pe care-i cunotea, toi nite entuziati. tia bine de cine are nevoie aici, n aceast

uimitoare instituie a lui Ridan. Iar colaboratorii lui principali erau vechii lui prieteni, radioamatorii Tolea Nrkin i Volodea Surikov, aceiai, cu care el, endva, ncepuse n capital experienele cu telefonul pe baz de unde ultrascurte. n aceast mic mprie a entuziatilor apruser primele lstare ale noii construcii piesele unui mare generator pentru conservarea unor vite ntregi, tiate i golite de mruntaie. Dup ce se sftuise cu prietenii, Nikolai renunase cu curaj la ordinea obinuit i ncepuse aceast lucrare nainte de rezolvarea problemei n laborator. Problema nu era nc rezolvat, dar el era convins c o va rezolva; cunotea soluia n linii generale, i asta i ngduia s nceap construcia viitorului generator care cptase de pe acum o denumire precis: Conservor. Seara, Nikolai lua de la Ridan registrul cu analize i pleca n cabinetul su. Cifrele care indicau gradul de descompunere a materiei vii se transformau n puncte pe o coal mare de hrtie milimetric. ncepeau apoi cutrile curbei oare ar fi trebuit s uneasc aceste puncte. Curba ns, ndrtnic, nu se lsa gsit. O lua razna n sus, srea n mod neverosimil, trecnd pe lng puncte, ori disprea cu totul, lsnd poriuni goale. Dar fiecare zi aducea noi puncte i noi segmente de curb. De se nsumau, umpleau golurile. Aceast munc nceta pentru un timp numai atunci cnd datoria sfnt de radioamator l chema pe Nikolai n faa emitorului. O nou sfer de interese i. Solicita atunci atenia. Poate c aceasta era odihna lui. Lsndu-se pe speteaza fotoliului tras aproape de mas i nchiznd ochii, Nikolai disprea n eter. Aici, n cabinetul din aceast vilinstitut, el nceta s mai existe. Cu atenia ncordat, totul numai urechi, plutea deasupra lumii; gonea dintr-o ar n alta, strpungnd cu semnalul su de apel general fluxul eterului i cicloanele furtunilor electrice. Aici ntlnea el glasurile cunoscute ce veneau din studiouri confortabile situate n orae, din corturi de turiti sau din cabinele de radiotelegrafie ale navelor pierdute pe oceane 73!

73 es Dx! se salutau ei unul pe altul, grbindu-se s nu ntrzie la alte noi ntlniri. Uneori o melodie duioas oprea pentru o clip zborul tumultuos al lui Nikolai i, mbtat de libertate, asculta apoi semnalul galnic: 88! 88, YL! rspundea Nikolai, recunoscnd stilul unei femei. i dan nou se ntorcea la unda pe care aprea de obicei prietenul lui gerenan Poate c asta era odihna lui, dar cltoriile prin eter se terminau adeseori abia n zori. Totui, la ora 8 dimineaa Nikolai era ntotdeauna n laborator. Uriaa lui pasiune pentru munc l inea n picioare, dar forele-i scdeau, venica ncordare a gndirii i ddea o senzaie ciudat, nemaicunoscut pn acum, de slbiciune. Dimineaa fcea eforturi s se scoale din pat, iar cnd se ntmpl s se culce mai devreme, mult timp nu putea s adoarm, strduindu-se n zadar s-i opreasc vrtejul gndurilor care n virtutea unei inerii de nenvins continuau s-i rveasc contiina obosit. ntr-o sear, cnd toi locatarii etajului de sus, supunndu-se severului decret al lui Ridan, se adunaser la mas, Ana privindu-l atent pe Nikolai observ: Nu-mi place cum ari, Nikolai Arsentievici. Nu tei simi bine? Cred c n-am nimic. Am dormit prost ast-noapte. O insomnie fr importan. A, dac numai credem c n-avem nimic, atunci, tovare profesor, v propun s acordai cea ma: mare atenie colegului dumneavoastr. Auzi: insomnie fr importan! Am aflat c niciodat nu i-a luat un concediu adevrat, de lung durat. i nici mcar unul de scurt durat. Aa e, tu Paa? Aa-i, Aniuta confirm aceasta cu drag inim. De cte ori nu i-am spus! i-am mai aflat continu Ana c de vreun an Nikolai

Arsentievici lucreaz ntr-o ncordare excepional, i cam bate dumnealui joc de sntate, asta e. Doarme puin. Ieri, de pild, s-a culcat la trei noaptea. Deci nu-i de mirare c sufer de insomnie, i nu-i de loc o insomnie fr importan. Dac va continua aa, atunci Nikolai Arsentievici va cdea la pat i Acest i prelung, nsoit de semnificative puncte de suspensie, era adresat direct lui Ridan. Ana tcu. Nikolai zmbea, ateptnd s vad ce va urma. Profesorul l privi atent pe Nikolai i rmase dus pe gnduri. Cuvintele Anei l speriaser. ntr-adevr, toate acestea puteau s se termine prost. i la gndul acesta, se nspimnt pur i simplu. i el muncea cu pasiune, ca i Nikolai, atepta cu aceeai nerbdare fiecare a doua zi, numai c la el nu era acel entuziasm nestvilit al tinereii care l mna pe Nikolai. Pasiunea profesorului Ridan se meninea n limitele uoui program zilnic stabilit de mult timp i trainic nrdcinat, de odihn i munc. El se obinuise cu acest program i nu observase surmenajul tnrului su prieten. Afar de aceasta, Nikolai n-a fost niciodat bolnav, nu s-a plns niciodat c sufer de ceva; organismul lui robust prea c n general nu tie ce e boala. O dat, ast-iarn, Ana i Wiekling, ntori de la patinoar, au nenceput obinuitele lor ncercri de a-l atrage pe Nikolai spre sport. N-am nevoie de sport spunea Nikolai, mai n glum, mai n serios. Sunt sntos tun. De vreo douzeci i cinci de ani n-am fost niciodat bolnav. i tii de ce? Rposata maic-mea m-a dezvat s bolesc. n primii ani ai copilriei, cnd m mbolnveam m cocoa sus, pe cuptor, punea alturi de mine o ulcic fierbinte cu terci abia luat de pe foc i m acoperea cu un cojoc. Numai la amintirea acestei barbare metode de tratament, simt i acum c m nbu. Puterile m prseau cu totul, abia mi trgeam sufletul i eram lac de sudoare Ulcica m frigea de mi se ridicau bici pe corp M mir c n-am murit. Dar de ajutat, mi-a ajutat! Nu ea leac! C ruumai metod de vindecare nu era

asta. Era mai de grab o tortur. Chiar aa o socoteam, o pedeaps cumplit pentru faptul c m-am mbolnvit. iatunci, firete, i boala nsi o socoteam un pcat greu, o fapt nedemn. n consecin, nu m-am mai mbolnvit. Toi rdeau. Ridan, privindu-i fata, ridic degetul cu un aer semnificativ. Bine interveni atunci Wiekling. S spunem c sportul, ca izvor de sntate, nu v este necesar. Dar avei ceva de pierdut s fii viguros, s avei for fizic, s v simii toi muchii? Nici mcar gimnastic dimineaa nu facei? Nu, nu fac! Wiekling privi int faa palid, tras a lui Nikolai. Dac nu-i exersezi muchii, i pierd vigoarea i elasticitatea. Eu n fiecare diminea Nikolai simea c ncepe s fiarb. Probabil c muchii dumitale nu-s aa de tari, din moment ce n fiecare diminea trebuie s-i mboldeti.. Wiekling zmbi, plin de sine. S ncercm? S ncercm Se aezar la un col al mesei, unul n faa celuilalt i, sprijinindu-i cotul minii drepte pe mas, i mpreunar palmele ridicate n sus. nvingea cel care izbutea s culce pe mas mna adversarului. Ceilali ateptau cu interes acest duel. Stai niel! i opri Ana. Hai s ne nelegem! Dac Nikolai Arsentievici pierde, atunci chiar mine va veni cu noi la patinoar. S-a fcut! conveni Nikolai. i n caz contrar? n caz contrar, mine Alfred pierde dreptul de a merge la patinoar. ncepei! ncet n micri, nepriceput n tehnica acestor ntreceri, nici n-apuc Nikolai s ia o poziie corespunztoare i Wiekling, printr-o smucitur neateptat, i lipi braul de mas. Aceasta se petrecu att de uor i de nendoielnic, nct toi ncepur s rd veseli. Nikolai se nfurie.

Credeam c ne ncercm fora, nu iueala de mn Izbucni el. Ei, atunci nc o dat! Repetai! De asta nu inem socoteal! interveni Ana, vznd c situaia se agraveaz. nc o dat? Fie! ngduina din glasul lui \jekling nu era lipsit de dispre. i ncletar din nou palmele. Acum suntei gata? ntreb Wiekling insinuant. tia bine probabil oe nseamn ntr-o ntrecere s-l scoi din srite pe adversar. i din nou, fcnd o sforare impetuoas, aps pe mna lui Nikolai. Mna acestuia se clinti puin, dar rmase pe loc. Wiekling nu se atepta s ntmpine o asemenea rezisten. Mai ncerc o dat s repete manevra, adunndu-i toate forele. Era ncordarea maxim a muchilor lui. i i ddu n sfrit seama c aoelai succes l-ar fi avut dac-ar fi ncercat s mite din loc un zid de piatr. Muchii lui Nikolai, parc de plumb, erau masivi i de neclintit. El nu ataca, numai se apra, cntrind fora inamicului. Wiekling schimb tactica. ncet s mai atace i continu s apese, hotrt s atepte pn cnd Nikolai va obosi. Dar era prea trziu, cci el nsui cheltuise mult vigoare n atacurile sale agresive. Se nroise de ncordare i pe frunte i se umflase o vn. Te predai? l ntreb linitit Nikolai. nvinge-m, dac poi, i-apoi discutm Dup aceea, la drept vorbind, n-o s mai avem ce discuta. i acum, ine-te, am pornit la atac! Nikolai aps. Cam vreo dou secunde dur micarea lin, irezistibil de apsare a minii n jos, pn cnd dosul palmei lui Wiekling se lipi neputincios de faa de mas Wiekling explic nfrngerea n felul urmtor: ntrebuinase O tactic greit. Era prea convins de slbiciunea adversarului i-i cheltuise forele n primele eforturi, calculate greit. S mai ncercm o dat! Schimbai-v tactica! i propuse Nikolai i Wiekling fu nevoit s accepte.

Acum i ncruciar deasupra mesei minile stngi. Numr pn la trei, Ana Konstantinovna ceru Nikolai, dup ce se angajar n lupt. Orict de repede. i cnd Ana spuse trei, mna lui Wiekling se ls supus pe mas Dup plecarea lui Wiekling, Ana, i mai ales Nataa, care se bucura n mod deosebit de victoria lui Nikolai, l asaltar pe Ridan cu ntrebrile. Nataa continua s nu-l simpatizeze pe Wiekling. I se prea prea complicat i de neneles. Cum vine asta spuneau fetele, nedumerite. Aadar nu este nevoie de sport? Nu, n-avei dreptate interveni cu ardoare Ridan, adresndu-i-se lui Nikolai. Activitatea muchilor este necesar organismului ca i hrana, ca i oxigenul. Fr micare, omul nu poate tri. Fr micare omul moare pentru c activitatea muchilor furnizeaz energia altor mii de funciuni interioare necesare vieii, adic acelui complex cruia i spunem sntate. Lucrul acesta se manifest n mod deosebit de viu la animale. Adueei-v aminte cum se plimb agitat dintr-un col ntreitul un lup, o vulpe sau orice alt animal slbatic nchis n cuc. Aducei-v aminte de veveria care se nvrtete pe roat. Fiecare animal trebuie s fac un minimum de micri pentru a-i menine echilibrul funciilor vegetative. Lipsa de micare, ca i lipsa de hran, duce la un dezechilibru lent, dar treptat n activitatea ntregului organism. S zicem c muchii unui om, sntoi fiind, sunt mpiedicai s funcioneze. O s observai tulburri n intestine, omul devine irascibil, ncepe s aib dureri de cap sau insomnii. Ceea ce nu-i de loc de dorit. Dezechilibrul s-a produs i revenirea la o funcionare normal a organismului nu este aa de simpl. Iat de ce un om care duce o via sedentar are nevoie de sport, de gimnastic. Altfel mai devreme sau mai trziu va rmne un invalid. Te sftuiesc s te gndeti la asta, Nikolai Arsentievici. Iar n ceea ce privete victoria pe care ai obinuto asupra lui Wiekling, ea nu este altceva dect o dovad c natura te-a nzestrat cu o musculatur foarte puternic. Iar

Wiekling, probabil, dac n-ar face sport ar fi i mai slab Acum, cnd Ana i atrase tatlui su atenia asupra strii sntii lui Nikolai, Ridan se alarm de-a binelea. i chiar a doua zi, de diminea, i fcu lui Nikolai un serios examen medical. n sala de operaii fur puse n aciune aparatele complexe ale lui Ridan. ncolcind cu tentaculele lor mldioase trupul gol al lui Nikolai, se lipir de pieptul i spatele lui. Pentru ntia oar n via, Nikolai auzi btile propriei sale inimi i zgomotul plmnilor. Amplificate de multe ori de aparatele cunoscute, zgomotele acestea misterioase umpleau toat camera, preau strine i nfricotoare. Nemicat, Ridan asculta. El nelegea acest limbaj al corpului omenesc. Fiecare zgomot, fiecare fonet, fiecare ton i spuneau cum lucreaz cel mai complicat aparat din natur. Apoi prin nite tuburi optice privi n ochii lui Nikolai. Explor globul ochiului, cercet minuios retina. Ridan pipia i ciocnea corpul lui Nikolai, apsa cutnd centrii nervoi, palpa, lovea i zgria, urmrind r-iciile. Profesorul cnd se entuziasma, cnd cltina ngrijorat din cap. Diagnosticul era n general puin linititor. Ce s zic, ai o constituie! N-am ntlnit nc un organism att de puternic, de robust. Dar nervii sunt peste msur de istovii. Ai lucrat prea mult cu capul, Nikolai Arsentievici, i organismul este dezechilibrat. Capul cere odihn, iar corpul micare. S fac sport, nu-i aa? ntreb ironic Nikolai. N-ar strica s faci i sport, dar mai important este s te lai de munc pentru o vreme. Altfel tot vei fi nevoit s-o ntrerupi, independent de voina dumitale Tcur cteva clipe. Ridan cuta un compromis, nelegnd c acum ar fi cu neputin s-l fac pe inginer si prseasc lucrul. De altfel n sinea sa era de acord cu el. Uite ce-i spuse el n sfrit. Trebuie s mai lai deoparte unele sarcini. S punem pe unul din tehnicienii dumitale la iradierea crnii. La urma urmei, nu-i chiar att de necesar ca dumneata personal s stai proap zile ntregi

lng generatoare. Nu, asta nu! Nikolai se sperie parc. Acum e imposibil. Absolut imposibil. V propun altceva. Dai-mi trei zile de rgaz. N-o s se ntmple nimic, v asigur M simt destul de bine. i-n timpul sta voi lmuri definitiv metoda pe care trebuie s-o folosesc n cercetrile viitoare. Profesorul consimi n sil. Nikolai era mulumit. Scpase dintr-o situaie primejdioas i, mai ales, reuise s nu se destinuie profesorului. Odihn Hm! Tare ar vrea s tie dac Ridan ar mai insista atta ca el s-i ntrerup munca dac ar ti cum stau lucrurile Nikolai se strecur repede n cabinetul su, nchise bine ua i, plin de nerbdare, se aplec deasupra unei planete mari de desen. n ajun gsise n sfrit mult cutatul pas al undelor. Complicatele curbe ondulate se supuneau legii: trei formule matematice determinau creterile i descreterile lor pe hrtia milimetric, plin de tersturi cu guma. Acum trebuia doar s fac o ultim verificare. Folosind formulele pe care le gsise, el mai schi cteva segmente din aceste curbe, care reprezentau variaiile gradului de descompunere a esutului n raport cu modificarea undei, a duratei, de expuneri i a intensitii radiaiei. Aa! Ajunge! Pe aceast vertical sunt artate condiiile n care el a expus carnea la unde, cu dou zile n urm. Dup schi, gradul de descompunere trebuie s fie aici de 68,53 la sut. Astzi analizele sunt gata. Iat rezultatele. Deschise caietul n care Ridan i fcea nsemnrile i cu ochi experimentat cercet ultima coloan, acoperind repede cu degetele partea de jos a paginei, ca s nu vad media calculat. 68,50 68,57 68,55 Aa-i! Aa-i! Apoi lu mna i citi jos, unde cu scrisul aplecat al lui Ridan era fcut media ntregului tot de probe: 68,53 la sut. Inima ncepu s-i bat mai tare. Aprinse o igar, nchise ochii i se ls pe speteaza fotoliului. Toate acestea erau altceva dect ceea ce ar fi fost firesc s fac, ceva impus de slbiciunea lui, de ceva dumnos care se strecurase pe

neobservate i cu viclenie n fiina lui. Ar fi vrut s sar n picioare, s se mite, s vorbeasc. La naiba! La drept Vorbind, a rezolvat problema cea mai complicat, a descoperit o lege! Doar aceste formule ale curbelor definesc legea conservrii esuturilor. Dar cum profesorul susine c un esut oare n-a nceput nc s se descompun poate s triasc, aceste formule definesc de fapt i o lege a conservrii vieii Exist o lege a conservrii energiei, o lege a conservrii materiei. De ce n-ar exista i o lege a conservrii vieii?! Printr-un efort de voin, Nikolai i adun gndurile care ncepuser s o ia razna. Asta nu era treaba lui. Misiunea lui era mai modest: s conserve carnea. i n acest scop nu-i nevoie de niciun fel de lege, ci de o simpl relaie: n anumite condiii de expunere la unde, carnea se descompune n patruzeci i opt de ore pn la un anumit grad. Asta-i tot. Nu, nu-i tot. La naiba! Acum poate i ar trebui s rezolve urmtoarea problem: n ce condiii gradul de descompunere poate fi egal cu zero, cu alte cuvinte, n ce condiii carnea nu se va descompune de loc? Nikolai se cufund n calcule. Era o complicat problem de matematic, n care trebuia s opereze cu valori abstracte, care nu exprimau nici coordonatele curbelor, nici gradul de descompunere. Ceea ce nainte cuta lucrnd practic cu generatoarele, Nikolai determina acum cu ajutorul matematicii. Cuta intervalul care trebuia s cuprind condiiile necesare. n sfrit, calculele fur terminate. Nikolai prinse pe planet o alt foaie de hrtie milimetric i ncepu s deseneze. Dincolo de u, n sufragerie, se auzea micare i din cnd n cnd rsunau glasuri. Ca ntotdeauna n perioada aceasta a anului, Ana i Nataa se pregteau de examene. Nikolai se surprinse asupra faptului. i ddu seama c el, ntocmai ca un colar, se strduiete s lucreze ncet, ca s nu se trdeze c nu doarme. Zmbi, hri cu zgomot un chibrit, aprinse o igar, apoi se scul n picioare, mpinse neglijent la o parte fotoliul i deschise cu zgomot

fereastra. Frunziul des i ntunecat al teiului semna acum cu ur\ codru btrn, ca din basme, plin de nestematele strlucitoare ale boabelor de rou. Cineva btu ncetior n u i Nikolai deschise. Iar? spuse dojenitoare Ana. Iar repet fr niciun sens Nikolai, gndindu-se la faptul c acum nu mai este n stare s-i ascund succesul. Las, Ana Konstantinovna, nu te mai ngriji de mine. Vino aici. Nataa, vino i dumneata. i nchise ncetior ua n spatele lor. Ei, dragele mele tovare, victorie! Am rezolvat adineauri problema noastr. Uitai-v aici Aceasta este curba descompunerii n funcie de variaia undei. Aceasta este curba descompunerii n funcie de durata de expunere. Cea de-a treia este curba descompunerii n funcie de variaia intensitii Aici, privii, toate cele trei curbe se ntretaie ntr-un singur punct. Punctul acesta se afl pe lini zero a descompunerii. Este nodul condiiilor de expunere n oare carnea nu se va mai descompune! Mine am s acordez generatorul dup datele acestea i peste dou zile profesorul va primi din termostat eprubete cu carnea absolut proaspt. V nchipuii ce-o s fie atunci cnd cercettorii din laborator nu vor mai gsi semne de descompunere! Niciun procent de descompunere! Zero la sut! Dar acum, care-i procentul? 68,50 la sut. Prin urmare tata nu bnuiete nimic? Nu, bineneles! Alctuir mpreun un plan de aciune. Profesorul nu trebuia s afle nc. Surpriza s fie ct mai neateptat. Din ziua aceea evenimentele ncepur s se precipite, s se ncalece funele peste altele. Fiecare zi aducea ceva nou. n vila lui Ridan, aparent att de linitit, clocotea ntotdeauna o via plin de ncordare; acum ns semna cu un cazan gata s explodeze din pricina tensiunii evenimentelor care se desfurau n ea. Capitolul XII

COMORI ALE NALTEI FRECVENE A doua zi dimineaa Nikolai acord unul dintre generatoare la nodul condiiilor. Eprubetele fur puse n termostat. Peste o zi vor fi luate n laborator pentru analiz i atunci i atunci se va produce explozia I Jumtate din tot poria obinuit de eprubete pentru un singur generator el o expune singur. Ca s nu trezeasc suspiciunile lui Ridan, trebuia s mai fac nc o serie de probe la cellalt generator. Nikolai ncredin aceast munc lui Nrkin, iar el trecu n laboratorul su electrotehnic unde se monta conservorul cel mare. n timp ce eprubetele cu surpriza vor sta n termostat, el i propuse s termine montajul, pentru ca dup ultima verificare a nodului condiiilor s nceap imediat expunerea unor mari probe de carne i chiar a unor hlci ntregi. Cii ct munca sporea, cu att lucra Nikolai mai pasionat. Crend usctoria, el organizase pentru ntia oar munca altora, pentru ntia oar condusese oameni i acum i se prea c nu exist o limit a lucrrilor care pot fi svrite n orice termen El nu observa c mulimea aceea de oameni care l ajutau nu-i scdea din griji: el continua s verifice singur tot ceea ce se fcea. Grijile l nvluiau din ce n ce mai mult n pienjeniul lor des. i nu tia cum s scape de de. Dar nu numai conservorul i solicita gndurile. Simind c munca se apropie de sfrit, el i amintea tot mai des de generatorul de minuni, singura lui idee pe care nu reuise s-o duc pn la capt. Chiar dac calculele lui s-au dovedit greite, are dreptul s-i prseasc aceast idee, s uite de ea? Nu! Va cuta greeala! De ndat ce n mersul treburilor zilnice intervenea un rgaz, i relua cutrile. n camera de lng laboratorul electrotehnic apruse pe mas scheletul G.M.ului, scos din lad; cteva piiese i fuseser fixaite la locurile lor. Curnd l va putea reconstitui definitiv i atunci profesorul va cpta n sfrit aparatul de care are nevoie. i-l mai nelinitea ceva. Trecuser mai mult de ase luni

de cnd primise comunicatul cifrat al radioamatorului din Germania. n timpul acesta, cte nu s-or fi ntmplat la Miinchen! Ce-o fi cu maina lui Gross? Nikolai i imagina viaa poporului german, i nchipuia n culorile cele mai triste soarta necunoscutului su prieten. Da, fr ndoial, prieten. Tcerea ndelungat nu putea dect s confirme lucrul acesta Cu punctualitatea care-l caracteriza, Nikolai continua sa asculte la fiecare dou zile, la orele 21.10 ora Moscovei, tot eterul rezervat radioamatorilor. Ana cunotea programul activitii de radioamator a lui Nikolai i de fiecare dat cnd ieea din cabinetul su n sufragerie, dup ce cltorea prin eter, i ndrepta asupra lui privirile ntrebtoare i nelinitite. Drept rspuns, el ridica tcut din umeri. De data aceasta erau singuri n sufragerie. Ce-o fi nsemnnd asta, Nikolai Arsentievici? l ntreb Ana cu glas sczut. Oare acolo totul s-a terminat? tiu eu? n cel mai bun caz tcerea poate nsemna c inginerii fasciti n-au descoperit nc secretul mainii lui Gross. Poate c prietenul nostru ateapt. N-are ce s ne comunice. Poate c el m-aude dar nu iese n eter ca s nu fie prins. Mcar de-ar fi aa! rosti Ana cu speran n glas. i iat c ntr-o zi, n ritul neobinuit de viu al semnalelor de radioamatori, Nikolai auzi deodat apelul cunoscut. El e el! asculta emoionat Nikolai, ateptnd s se termine semnalul de apel. Da, el era Antena nou a fost executata exact dup schema dumitale. Ateptm continuarea transmise Nikolai dup ce rspunse la apel. Bine. Noteaz! Urmar nite cifre. Nikolai, care era tot numai urechi, nici nu se clintea, temndu-se s nu scape vreun punct. Trecuser vreo zece minute. i deodat, undeva foarte aproape, n eter, aprur alte semnale. Erau nite semnale obinuite de acord care nu

exprimau nimic: se repeta o singur liter: j; trei puncte linioar, trei puncte linioar i aa mai departe. De se auzeau undeva, n apropierea cifrelor pe eaire le comunica neamul, pentru c unda lor se deosebea cu o fraciune de metru de unda pe care recepiona Nikolai. Apoi, furinduse, aceste semnale se apropiau din ce n ce mai mult Cineva i acorda emitorul pe aceeai lungime de und. Nikolai nelese. ncordndu-i din rsputeri auzul, el izbuti s deslueasc nc trei-patru cifre din punctele i linearele care se nvlmeau. Rechinul din eter, npustindu-se asupra victimei sale, mri intensitatea emisiunii i semnalele prietenului necunoscut se pierdur ntr-un urlet rguit. Nikoli se. Ridic repede i deschise ua dintr-o smucitur. Ana i Nataa tresrir i se ntoarser spre el. Venii repede aici! i Nikolai se repezi din nou la emitor cnd, deodat, ua se deschise i n prag apru Wiekling. Ce s-a ntmplat? ntreb el alarmat. Nikolai se schimb la fa. La naiba, din cauza ctii nu auzise paii lui Wiekling! Nimic deosebit Ana Konstantinovna, vino, te rog, pentru o clip! Ana intr n camera lui, i Nikolai nchise imediat ua. Se privir amndoi, cntrind n tcere situaia penibil care se crease. Nikolai ddu din mn; fie ce-o fi, o s treac i asta. i din nou i puse casca. Urletul continua. O singur privire aruncat asupra rndurilor de cifre notate n jurnalul de recepie fu de ajuns ca Ana s neleag tot ce s-a petrecut. Continund s asculte, Nikolai scoase hrtia pe care avea notat cifrul. Trebuie s descifrm repede spuse el n oapt. Legtura a fost ntrerupt, dar mai poate fi reluat. N-ar fi mai bine s-o lsm pentru mai trziu? art Ana cu capul spre sufragerie. Pe neateptate bruiajul ncet. Oceanul eterului vuia

linitit, plin de refluxul su monoton. Nikolai atepta. Eterul era linitit. Da, e mai bine s amnm rspunse n sfrit Nikolai, fr s-i scoat casca. Du-te -acolo i caut s iei din ncurctur. Dar nu uita i Nikolai i duse degetul la buze. Ana iei. Ei gata, m-am hotrt, ncep s m ocup de radio i spuse ea lui Wiekling. Intr-adevr, e un lucru tare pasionant. Acum neleg de ce Nikolai Arsentievici st nopi n ir n faa emitorului su. tii, Alfred, chiar acum am auzit vocea unui radioamator din Newfoundiand! De cealalt parte a globului pmntesc! O voce adevrat, nu nite puncte i linioare! Extraordinar! Prefcndu-se c o crede, Wiekling i ddu n acelai timp a nelege c nu face altceva dect s-o ajute s ias din aceast situaie penibil. Curnd plec, iar Ana rmase n suflet cu sentimentul apstor c l jignise fr ca el s-o merite. Fetele se grbir s intre n camera lui Nikolai. Textul radiogramei era descifrat. Ana l traduse repede: Posed informaii absolut sigure c se fac pregtiri pentru un atac militar. Comunicai la C. C. Al partidului. Inginerii militari care au lucrat la maina lui Gross pierit toi. Maina distrus. Gross i ajutorul lui, Mullemberg, au pierit de asemenea. Documentele capturate probabil ns c s-au pstrat. Reconstruirea mainii este posibil. Transmit descrierea principiului cablului aerian, ntocmit n mod special de coautorul inveniei lui Gross, care a murit. Ionizarea se obine prin polarizarea aerului n urma aciunii simultane a dou cmpuri alturate, dirijate de radiaii din gama de unde eentimetrice avnd raportul frecvenelor Nikolai tcu. Tceau i fetele. Ameninarea care rsunase n prima comunicare a prietenului lor neam se apropia, era acum mai real i mai cumplit. Fetele se alarmar i mai mult cnd Nikolai le explic de ce a fost ntrerupt textul. Aadar, convorbirile voastre n eter sunt urmrite!

Da rspunse Nikolai acum este limpede. Temerile lui Fedea se adeveresc. Poate c suntem urmrii i aici Trebuie s distrugem tot ce este de prisos radiogramele altfel te pomeneti c ni le sustrage cineva. Adun toate colile de hrtie pe care erau trecute radiogramele descifrate i, fcnd o sforare, rupse din jurnalul su de cart cele dou foi pe care notase comunicrile. Aceste dou foi i hrtia cu cifrul le mpturi i le ascunse sub rama grea a biroului su. Textul chiar atunci recepionat i dessi frat l puse n buzunarul hainei. Restul de hrtii le duse la buctrie i le arse. ntorcndu-se, ridic cu un gest hotrt receptorul telefonului. Se cade oare? observ Ana. E trecut de unsprezece. Telefonez la Comisariatul Poporului Dac el mai e acolo nseamn c se poate Peste cteva minute Nikolai iei s se plimbe Faptul c trebuia deocamdat s-i ascund lui Ridan vetile din Germania i crea un sentiment apstor Nu-i nimic ncerc el s se liniteasc. n curnd o s afle totul * ncepea ultima din cele trei zile de psuire pe care Nikolai le smulsese lui Ridan pentru a lmuri metoda de lucru pentru viitor. La zece dimineaa, cnd n toat vila lui Ridan munca organizat era n toi, se petrecu ceva cu totul neobinuit. Ana i Nataa i lsar crile i cobornd jos, pe terenul de sport din faa casei, ncepur s aranjeze pe el porile pentru jocul de crichet. Peste un minut Mmicua i Wiekling coborr i se apropiar de de. Nikolai stinse tuburile generatoarelor sale i cobor i el prin dos, pe ua dinspre menajerie. Fiodor Reetkov veni din strad i, lsnd pe banca de lng teren pachetul pe care-l adusese subsuoar, se altur i el grupului. La ora zece i douzeci de minute, n laboratorul lui Ridan

sun la telefon eful brigzii de laborani care conducea analiza probelor de carne. El l rug pe profesor s vin la laboratorul de analize ca s lmureasc o chestiune. Profesorul se ndrept grbit ntr-acolo. Ce s-a ntmplat? ntreb el, intrnd n laborator. Nu tiu, Konstantin Aleksandrovici, dar am impresia c eprubetele vin direct din generatoare i nu din termostat. De ce crezi asta? Carnea este absolut proaspt. Privii! i i art registrul n care fcea nsemnrile. Ieri, ultimul tot a avut n medie 69,I la sut descompunere, aproape norma, iar astzi, proba urmtoare are zero la sut descompunere. Ridan apuc registrul i i ainti ochii pe el. Cte probe ai controlat? aizeci i dou. i toate dau zero la sut descompunere? Toate! Pn la ultima! Mda ciudat E ndoielnic! Ai vorbit cu Tungusov? Nu nc. M-am gndit s v spun dumneavoastr mai nti. Aa Hai la el, s lmurim! Deschiznd ua spre camera generatoarelor, Ridan se opri uluit n prag. n camer nu era nimeni, transportoarele lucrau n gol, iar tuburile generatoarelor erau stinse. ntr-adevr e ceva n neregul. ncredinat c lui Tungusov i s-a ntmplat ceva, profesorul se npusti n coridor i, clcnd cu pai mari, avntai, porni spre camera inginerului, cnd deodat se opri att de brusc nct eful brigzii de laborani, care alerga n urma lui, era ct pe-aci s-l drme. Prin fereastra deschis, jos n grdin rsuna larm neobinuit la ora aceea i Ridan auzi limpede glasul lui Tungusov: mi pare ru, Ana Konstantnovna Dac nu nimeream n curs Profesorul se aplec pe fereastr. Cteva secunde privi tcut la juctorii de orichet, strduindu-se parc s neleag

ce se petrece. Ei, prieteni, ce-i cu voi acolo? strig el n sfrit. Ciudat: nu-l auzi nimeni! Strig nc o dat, dar tot degeaba. Juctorii discutau cu atta nsuflefre i att de tare despre o lovitur greit executat, nct. Profesorul, dnd din mn, se ndeprt bombnind de fereastr: Naiba tie ce se petrece!, i porni n goan pe scri n jos. Cnd ajunse lng teren, tinerii l vzur n sfrit. Tovari! Ce-i cu voi? Nikolai Arsentievici O, i Fiodor Ivanovici e aici! Bun ziua! Linitit, Tungusov inti, lovi bila cu ciocanul i rspunse: Dup cum vedei m-am hotrt s m ocup de sport,. i cu un aer preocupat porni dup bila care se rostogolise prin poart. Preocupai, toi preau c au uitat de profesor. Aplaudar i iari pornir s discute. Ridan nu mai nelegea nimic. Dar bine, Nikolai Arsentievici, dumitale i arde de joac i transportorul merge n gol! La analiz au venit eprubete cu carne proaspt! Generatoarele nu funcioneaz Aa trebuie s fie, Konstantin Aleksandrovici i Nikolai lovi din nou bila. Eu am oprit generatoarele. Cum aa trebuie s fie?! De ce le-ai oprit? Nu neleg nimic! Asta nuni place! n sfrit Ridan se nfurie de-a binelea. V Nikolai se apropie de profesor. Ceilali l nconjurar. Care-i astzi procentul de descompunere? ntreb Nikolai cu un aer nevinovat, adresndu-se efului brigzii de laborani. Niciun procent! strig Ridan ieit din fire. Zero la sut! Ei, vedei? Foarte bine! Eprubetele au stat n termostat patruzeci i opt de ore, aa cum trebuie, iar analiza arat c descompunerea este zero la sut. De aceea am oprit generatoarele. Ridan l privea fr s neleag pe tnrul oare zmbea nevinovat. Vrei s spui

Vreau s spun c cercetrile noastre au luat sfrit, Konstantin Aleksandrovici. Problema a fost rezolvat. Am dreptul s joc i eu puin orichet? Ura-a-a! rsun n jurul lor. La ferestrele Institutului aprur chipurile colaboratorilor care priveau uimii aceast scen pe care nc nu puteau s-o neleag. Ridan l mbri pe inginer, n jurul lor cinci oameni, agitnd ciocanele de crichet, strigau ct i ineau puterile ura, iar alturi de ei, eful brigzii de laborani inea n mn un registru uria. n sfrit, Ana i pofti pe toi sus. Pe drum, Nikolai i povesti pe scurt lui Ridan cum a reuit s gseasc complicatele formule ale curbelor i s determine grafic combinaia zero a condiiilor la care au fost expuse n ziua aceea probele. Profesorul era de-a dreptul entuziasmat. Mai rmne s lmurim ct timp va putea fi pstrat carnea proaspt. Lucrul acesta i pentru dumneata e important, nu-i aa? Bineneles rspunse Nikolai. Dou luni, sta este termenul pe care l-am promis comisarului poporului. nainte de aceasta ns, trebuie s obinem aceleai rezultate i la generatorul mare la care vom expune vite ntregi. Conservorul este aproape gata i poate fi pus la punct n vreo dou zile. Aadar, oprim deocamdat analizele? Da, bineneles. Pornir n laboratorul mare de analize. Ridan i anun pe laborani c prima etap a lucrrilor a fost terminat cu succes i c timp de patru zile se pot odihni. Dup aceea analizele vor continua n sufragerie se auzeau glasuri vesele. Se pregtea un osp solemn. Mmicua i Wiekling ntindeau masa, fetele pregteau vesela i tacmurile. Fiodor scoase din pachetul adus de el din ora cteva sticle de ampanie, iar n buctrie mtua Paa manevra aparatele strlucitoare. *

Succesul lui Nikolai i nsufleise pe toi locatarii vilei lui Ridan. Profesorul se pregtea s nceap o nou serie de cercetri, alctuia planul de munc, stabilea probele, alctuia modele de tabele pentru nsemnri. Pentru Nikolai victoria obinut constituia doar un prim pas hotrtor, dar oricum parial, al ntregii lui activiti. Ridan, n schimb, se declara pe deplin satisfcut: pentru scopurile pe care le urmrea el, chiar termenul acesta scurt de conservare a esuturilor patruzeci i opt de ore era suficient. i dac nu obinem un termen mai ndelungat spunea el sarcina mea a i fost rezolvat. Conservele mele nu se cer deocamdat pstrate mai mult timp. Nikolai tresrea auzind aceste aluzii i de fiecare dat i amintea de vizita pe care o fcuse n ngrozitorul laborator al lui Ridan. Ce esuturi sau organe vrei s conservai? Toate! Absolut toate! Ah, Nikolai Arsentievici, ce realizare admirabil! i att de neateptat! A fi putut eu mcar s visez la aceast posibilitate? Iar acum Conservele dumitale sunt un fleac, un joc n comparaie cu ceea ce am s realizez eu. i s vezi! Dac vei rezolva, n sfrit, problema generatorului de radiaii cerebrale, atunci Ridan nu gsi cuvinte s exprime uluitoarele perspective pe care acest generator le va deschide n faa tiinei. S-i spun sau s nu-i spun? se gndi Nikolai, amintindui de taina pe care el i Ana o pstraser pn acum cu atta grij fa de Ridan. La urma urmelor, nu mai avea niciun motiv s-o ascund: munca la conservor se va termina zilele acestea i atunci nimic n-o s-l poat mpiedica pe Nikolai s se apuce de refacerea G.M.ului. Iar nainte de aceasta, ar fi trebuit s stea de vorb cu profesorul, poate totui va afla ceva de la el. Se sftui cu Ana. Putem s-i spunem hotrr ei. Seara, Nikolai intr n cabinetul lui Ridan. Acesta edea n

fotoliul su, la birou, i scria ceva. Cred c-am terminat cu pregtirea l ntmpin plin de nsufleire pe inginer. Mine ncep expunerea la radiaii. O s lucrez singur. Numai un lucru am s te rog. S-mi faci o scurt examinare a cunotinelor mele n domeniul tehnicii radiaiilor. Mine diminea Programul meu este destul de complicat i vast, ns diabolic de interesant! nchipuiete-i ce s-a petrecut: am nvins descompunerea proteinei, baza principal a morii a tot ce este viu! Se deschid perspective pe care eu, pur i simplu, nu sunt n stare s le cuprind cu mintea mea M-am pierdut, m agit La naiba, ce-ai fcut dumneata din mine? tii ci ani am acum? Cel mult douzeci. Am nceput s visez. mi vin diferite idei care m copleesc ca un du rece, m atrag spre viitor Iar eu n-am reuit s neleg pe deplin nici prezentul Oare ceea ce am realizat acum cu carnea este ceva neobinuit? Se pare c nu. S lum de pild moatele. De sunt explicabile n Sud, ntr-o clim cald, dup cum explicabil este i conservarea mamuilor n solul venic ngheat al Nordului Dar astfel de fenomene se ntmpl i ntr-o clim temperat. E adevrat c nimeni n-a putut s elucideze lucrul acesta ca lumea. Dar Rubinstein?! aminteti? Care Rubinstein? Nikolai se pierduse cu totul n faa aoestui iure plin de energie al profesorului de douzeci de ani. Cum care? Nikolai Rubinstein, fratele celebrului Anton Rubinstein, muzician i el, ntemeietorul conservatoru lui din Moscova A murit n 1881. Nu de mult cripta mormntului a fost deschis, dupcincizeci trei de ani de la moarte! i lau gsit proaspt, de parc chiar atunci murise. Nu i s-a fcut niciun fel de mblsmare. S-a pstrat totul: corpul, mbrcmintea i cirar trandafirii de pe piept i tii care-i cauza? Sicriul de plumb, ermetic nchis! Ai s-mi spui c este aciunea plumbului, sunt con vins. Nu-i aa, Nikolai Arsentievici? Cunosc cteva cazuri dintre acestea i toate n legtur cu plumbul Ei? Oricum ns, nu este interesant? Este nevoie de o experien foarte simpl, pentru a ncepe o

cercetare serioas: s iei un tub de plumb, s introduci n el un oarece sau nn obolan abia omort, sau chiar viu, s nchizi ermetic tubul i peste o lun s-l deschizi Apoi mai este i mierea Corpul lui Alexandru Macedon, ca s nu se descompun, a fost pstrat n miere Deodat profesorul rse stingherit, privindu-l pe Nikolai care, nemicat, asculta cu o ncordare de parc ar fi perceput greu acest nestvilit torent de idei. Nkolai nici nu tia s asculte altfel. El voia ntotdeauna s ptrund sensul celor auzite. Ridan fu cuprins de o jen proprie omului care s-a lsat furat de o idee; La ce bun s-i dea la iveal gndurile nc nesistematizate, crude? Vezi ce harababur e n capul meu? neleg foarte bine rspunse Nikolai i n capul meu e la fel tiu Avem multe trsturi comune i mai ales, ceea ce e principal, natura creatoare a firilor noastre Eti o mare for Ridan se abinu hotrt de la ispita de a continua aceast declaraie. Aadar, Nikolai Arsentievici, acum am s ncerc s elucidez dou probleme. Prima: dac toate esuturile i umorile organismului reacioneaz la fel cnd sunt expuse la radiaii cu efect de conservare. Va trebui deci s facem destul de multe probe. i a doua problem, care de fapt hotrte pentru mine soarta metodei: dac nu cumva expunerea la radiaii provoac tulburri funcionale n organism. Pentru c dac organul, ca urmare a expunerii la radiaii, i pierde capacitatea de a funciona normal, atunci n-are rost s-l mai pstrezi Programul acesta l-ai calculat pentru mult vreme? ntr-o sptmn am s expun la radiaii totul. Dup aceea, am s ncep cercetrile. Iar eu cred c n timpul acesta voi termina cu conservorul. Aa Profesorul tcu puin. i pe urm? Nikolai simi cu ct ncordare ateapt Ridan rspunsul su.

Pe urm m apuc de G.M. rspunse el simplu. Cum? O nou lucrare?! Ce-nsemneaz acest get me r Nu, este o lucrare veche. Ceea ce ateptai dumneavoastr, Konstantin Aleksandrovici. G. M. Este generatorul de minuni. Aa i-am spus noi n glum, eu i Fiodor, acelui generator despre care v-am vorbit atunci cnd v-am cunoscut inei minte? Vreau s-l reconstitui. E adevrat, n-am realizat cu el ceea ce am urmrit. Dar unele minuni, despre care am aflat mai trziu, s-au petrecut totui i despre de vreau s v vorbesc acum. V aducei aminte cu ce s-a terminat comunicarea pe care ai inut-o anul trecut la Casa oamenilor de tiin? V-ai pierdut cunotina chiar n momentul cnd Ridan strnse convulsiv braele fotoliului, pregtindu-se parc s sar n picioare. Faa lui exprima o nesfrit uimire Mi-am pierdut cunotina? l ntrerupse el pe Nikolai. Nu-i adevrat! Nu mi-am pierdut cunotina! mi aduc foarte bine aminte cum Stai niel, Konstantin Aleksandrovici. Acum vom stabili cu precizie acest lucru. Nikolai se apropie de mas, lu o bucat de hrtie i scrise pe ea; LMRWWA V spun ceva aceste litere? ntreb el. Ridan le privi atent, apoi se ls pe speteaza fotoliului, aintindu-i privirile undeva, n plafonul ntunecat. Parc mi-amintesc ceva Da, da: odat, la ceai, Ana mi-a btut oapul cu acest rebus sau ce-o fi Altceva nu v mai spun aceste litere? Nu, nimic. Atunci, ascultai: dumneavoastr le-ai scris pe tabl atunci, la Casa oamenilor de tiin. Toi au vzut, iar Mutter chiar le-a i copiat n carnetul lui de notie. Totui nu v amintii. nseamn c ai fost ntr-o stare de incontien.

Ce drcovenie o mai fi i asta?! Fcnd ntoarceri scurte, Ridan ncepu s umble pe covor n jurul biroului. Foarte ciudat! Mi-aduc foarte bine aminte de starea mea de atunci. La nceput Stai o clip! l ntrerupse din nou Nikolai. S v spun eu, i-o s vedem dac-i aa. La nceput ai simit o slbiciune Avei n vedere c n-am fost atunci n sal, ci la mine acas Apoi ai nceput s v ndoii de justeea acelei idei de baz pe care v pregteai s-o expunei. Progresnd repede, ndoiala s-a transformat n convingerea c greii, i v-a cuprins desperarea Nikolai Arsentievici, asta este o mistificare! strig Ridan. De unde tii? Ce-nseamn asta? Asta nseamn c n aceeai clip simeam i eu la fel. mi ncercam atunci generatorul de minuni. tii c locuina mea se afla n apropierea Casei oamenilor de tiin. Fascicolul de radiaii al generatorului, ndreptat spre un obiect de pe fereastr, a nimerit ntmpltor n aceast cldire mai trziu am controlat lucrul acesta i probabil va atins pe dumneavoastr. Ridan ncremenise cu ambele mini sprijinite de mas. ntreaga lui nfiare exprima un interes ncordat fa de ceea ce povestea Nikolai. Hm! i care-i concluzia? Radiaiile generatorului meu, acionnd asupra omului, provoac n el aceast stare de desperare. Dumneavoastr ai nimerit n btaia fascicolului. Iar eu m-am expus aciunii cmpului, aflndu-m n imediata apropiere a generatorului. De aceea am ncercat amndoi acelai sentiment. Aciunea generatorului meu de minuni asupra creierului mi se pare nendoielnic. Nikolai credea c Ridan se va dezlnui n sfrit ntr-o furtun de bucurie. Doar, la drept vorbind, n clipa aceea aflase c visul lui a fost nfptuit. Dar nu se petrecu nimic. Ridan rmase nemicat, n aceeai poziie, privindu-l pe Nikolai cu ochii pierdui n gol. n sfrit, se ndrept din

spate. Stai puin mi amintesc c, vorbind despre acest generator, mi-ai spus c n-ai reuit s faci nimic, pentru c a ieit altceva, nu ce ai fi vrut. Te-ai referit la aceast prob? Crezi c a fost o greeal? Da, din pcate. i te-ai convins chiar atunci de lucrul acesta? Da. Aa n cazul sta ns sentimentul de amrciune sau chiar dezndejde pe care l ncercai dumneata n clipa aceea era absolut firesc i nicidecum determinat de influena radiaiilor generatorului. i dai seama? S-ar putea conveni Nikolai. Bag de seam: eu n schimb nu aveam niciun motiv s ncerc sentimentul acela de dezndejde. n tot ce expuneam eu nu era nicio greeal! Asta este o prim mprejurare care face ca pentru mine concluzia dumitale s nu fie suficient de convingtoare. i acum, mai departe: literele Dumneata tii ce semnificaie au de? tiu. tiai i atunci? Atunci tiam numai de existena lor, dar nu le cunoteam semnificaia. i nu cumva te gndeai la de? Chiar foarte mult. Trebuia s dezleg cu orice pre sensul lor, pentru c de conineau cheia descifrrii unei comunicri secrete pe care tocmai o primisem prin radio. Perfect! n glasul profesorului rsunar note de triumf. Acum nelegi despre ce-i vorba? Cum de nu i-a deschis ochii aceast a doua mprejurare i cea mai important? Dumneata cunoteai aceste litere i poate c te gndeai la de chiar n acel moment. Pare-mi-se c aa a i fost, Konstantin Aleksandrovici Ei, vezi? Eu ns n-aveam de unde s le tiu. i deodat, ntr-o stare de incontien, am nceput s le scriu pe tabl nelegi? E un caz tipic de hipnoz! spuse grbit profesorul. Este exact ceea ce caut s obin cu ajutorul fizicii

de aproape un an de zile. i cnd colo, de un an problema radiaiilor cerebrale a fost rezolvat din punct de vedere practic! Nikolai Arsentievici! La naiba! Asta este pur i simplu o adevrat fericire! Aadar, am avut totui dreptate ajungnd la concluzia c radiaiile generatorului meu de minuni acioneaz asupra creierului? Ei! Asupra creierului l ngn Ridan. N-ai avut de loc dreptate. Dumneata ai crezut c aceste radiaii, acionnd asupra creierului, provoac acel sentiment de desperare! Iart-m, dar asta-i o prostie! Radiaiile solare provoac senzaia de lumin, aadar acioneaz i de asupra creierului. Totul acioneaz asupra creierului. Dac lucrurile ar sta aa cum ai tras dumneata concluzia, generatorul dumitale n-ar face nici dou parale. Nimeni n-are nevoie de sentimentul dumitale de desperare! Nu, aioi e ceva mult mai important. Gndul c ai greit, ndoiala, sentimentul de desperare i, n sfrit, aceste litere, toate acestea erau n creierul dumitale. Iar fascicolul generatorului mi le-a transmis mie pe toate, punnd stpnire pe creierul meu. Un singur lucru nu-l neleg: n ce mod radiaiile creierului dumitale s-au amestecat cu undele fascicolului de radiaii ale generatorului? Dar aici nu pot s te ajut cu nimic. Numai dumneata ai putea s explici cum de este posibil aa ceva. Nikolai era emoionat. Aceast strlucit analiz a lui Ridan, concluziile lui neobinuite, aproape fantastice i n acelai timp extraordinar de reale, cu greu i fceau loc n contiina lui. Acum Nikolai i amintea tot. i aminti micrile lui, dictate de oboseal, atunci cnd i-a lipit capul de tubul generatorului de minuni Dac ntr-adevr creierul lui emitea n clipa aceea radiaii, de puteau uor s nimereasc n dispozitivul care modula unda purttoare. Astfel fascicolul generatorului putea foarte bine s se afle sub influena creierului su. Da, probabil c aa s-a ntmplat. Nikolai i explic lucrul acesta lui Ridan. Vezi exclam profesorul entuziasmat. Totul este limpede! Acum pot s spun precis: undele generatorului

dumitale de minuni fac parte din gama undelor de ordinul a 20003000 de angstromi9. n aceast gam sunt situate radiaiile mitogenetice, necrobiotice i alte bioradiaii. Generatorul dumitale de minuni este tocmai ceea ce mi trebuie mie ca s pot pune stpnire pe organismul viu! Vai, Nikolai Arsentievici, ce fericire uluitoare! Stai niel, Konstantin Aleksandrovici! Ai spus radiaii mitogenetice1 Sunt acele radiaii care provoac diviziunea intens a celulelor. Cu toate acestea, atunci cnd am fcut proba generatorului de minuni am ncercat s acionez cu radiaiile lui asupra unei culturi de drojdie i n-am obinut niciun efect. * Nikola-a-ai Arsentievici! rosti dojenitor profesorul. Din nou faci aceeai greeal Dar Nikolai, de ast dat, i ddu singur seama. Avei dreptate. Iertai-m, totul este limpede Precizia acordului V mulumesc, Konstantin Aleksandrovici! E posibil ca i la generatorul de minuni s fi comis aceesfi greeal: subaprecierea preciziei acordului! Ca rezultat al acestei convorbiri, ei trasar urmtorul program: lui Wiekling, ca unui iscusit constructor de verniere cum se dovedise a fi, i se va ncredina executarea urgent a unor noi i extrem de fine piese de acord pentru generatorul de minuni. Nikolai, dup ce-i va termina conservorul, i va monta n sfrit aparatul fr s se mai distrag de la acest lucru. Ridan mai puse i urmtoarea problem: Oare nu se poate face ca G.M.-ul s serveasc nu numai ca generator, ci i ca receptor de radiaii biologice? Ar fi foarte important pentru munca noastr viitoare cu acest aparat. Nikolai fum o igar, se plimb ctva timp prin cabinet i ntr-un trziu rspunse: Se poate.

Angstrom o zecime de miliard dintr-un metru.

* * Conservorul nu semna cu niciuna dintre mainile existente. Noul aparat emitea energie radiant. Fluxul de energie se revrsa dintr-un reflector parabolic fixat la o nlime de doi metri, n jos, asupra unui transportor mic, pe care trebuia s se mite cu o anumit vitez obiectele mari ce urmau s fie expuse. Alturi de transportor se afla un generator care, prin nfiarea sa, amintea un bufet n trei etaje. Tot spaiul ocupat de reflector i de fluxul de energie era nchis ntr-o cuc fcut dintr-o reea deas de cupru. Reeaua aceasta izola energia de lumea din afar i i apra pe oameni de influena ei. n acest loc podeaua era acoperit cu plci de plumb legate la pmnt. n momentul punerii n funciune a conservorului, care ocupa n ntregime unul din laboratoare, Mmicua mai eliber o camer mare unde vitele tiate, dup expunerea la radiaii, trebuiau s stea n lzi timp de dou luni termenul de ncercare. Organizarea acestei sere, Mmicua o luase n ntregime asupra sa, utilnd-o cu nclzire central intens i cu toat aparatura necesar: dispozitive de umezire a aerului, termometre cu nregistrare automat a temperaturii nainte de a pune conservorul n funciune, Nikolai nu se mai culc. Toat noaptea i-o petrecu punnd la punct maina, mpreun cu Nrkin i Surikov, i ei tot att de pasionai de aceast munc. tiind c a doua zi maina trebuia s intre n funciune, aceti iremediabili entuziati nu voir s-i ntrerup munca pn nu va fi totul pus la punct n mod definitiv. Nikolai cuta s obin o precizie absolut. Ultima discuie cu profesorul l fcuse s fie i mai prudent. E adevrat c aici, n conservor, era vorba numai de unde ultrascurte nu de microunde sau biocureni. Dar cine tie? Poate i aici problema va fi hotrt de unele fraciuni de miimi de und! Spre diminea, totul era gata.

nc din zorii acelei zile, Mmicua porni la abator. i cnd ncepu lucrul n Institut, el se ntoarse de acolo n fruntea unei coloane alctuite din dou maini-frigorifere. Muncitorii descrcar i duser direct n ncperea conservorului nite lzi prelungi n care se aflau porci, oi i berbeci ntregi, tiai i golii de intestine. Erau i diferite pri de vite tiate, i semifabricate din carne. Veni i Fiodor, pe care Nikolai l avertizase n ajun. Prinznd un moment prielnic, Ridan l chem pe inginer la o parte. Ascult, Nikolai Arsentievici, n-ar trebui oare s-l anunm i pe comisarul poporului? Nu spuse acesta hotrt. M-am gndit i la asta. Mai bine s ateptm pn cnd totul va fi definitiv controlat. ncepu expunerea la radiaii. Lada cea mai mare fu pus pe platforma de la captul transportorului. Nikolai se aez n spate, lng peretele lateral al generatorului, unde erau concentrate toate aparatele de control i manetele de conducere, i puse n funciune n acelai timp generatorul i motorul transportorului. Trecur cteva secunde pn ce indicatoarele aparatelor, care se ridicau oscilnd, se linitir i ncremenir la locurile lor. Totul era n regul. Viteza de micare a transportorului determina durata de expunere la radiaii. J D-i drumul! porunci Nikolai i Nrkin mpinse lada de pe platform pe banda n micare a transportorului. Intrnd prin deschiztura cutii n mpria radiaiilor, lada fu nvluit de fluxul de energie radiant. Fr s se opreasc, lunec apoi pe o alt platform, aflat la captul cellalt al transportorului. De acolo fu transportat pe un crucior. Asta-i tot?! se mir Fiodor. Tot rspunse obosit Nikolai. Acum putem continua n serie. Una dup alta, toate cele aptezeci de lzi aduse de la abator trecur prin acest flux misterios i nevzut. Apoi fur

trimise n ser i aezate pe stelaje. Dar experiena nu se sfri. Abia trecu ultima lad a lotului, c Mmicua, ca un regizor cu experien, aduse pe scen un nou tot de lzi. Numerotate cu grij, lzile acestea de dimensiuni diferite i cu un coninut necunoscut erau pregtite de Ridan. n unele din de se auzeau fonete, fornituri, zgomote. i-acum, Nikolai Arsentievici spuse Ridan am s te rog s schimbi puin acordul. Micoreaz la minimum intensitatea radiaiilor, pstrnd vechile condiii ale lungimii de und i ale duratei de expunere. Nikolai trecu din nou la tabloul de comand. Cteva lzi fur expuse la radiaii una dup alta. Apoi Ridan l rug s mreasc puin intensitatea radiaiilor i din nou ls s treac un ir de lzi. Aa se repet de cteva ori. n sfrit, totul se termin. Se auzi zgomotul ntreruptorului. Tuburile generatorului se stinser i micarea ncet. Nikolai iei ncet din spatele transportorului. Deodat se opri i, cltinndu-se, se sprijini de perete. Fiodor se apropie repede de el. Ce-i cu tine, Kolea? Ai obosit? l ntreb el alarmat, cuprinzndu-l pe dup umeri. Rspunsul nu mai urm. Picioarele lui Nikolai se muiar pe neateptate i el se prbui pe duumea. * n complexa lume interioar a omului exist fenomene simple, nelese, ca foamea, teama, dragostea, prima senzaie a btrneei sau a mreiei atotcuceritoiare a naturii, a frumuseii Adevratul lor sens ns, esena lor, omul le cunoate numai din propria experien. Altfel de nu pot fi cunoscute; toate mijloacele de cunoatere, de explicaie i de zugrvire sunt neputincioase. Chiar i cel mai talentat pictor nu poate nfia ceva dect numai aceluia care a venit el nsui n contact cu aceste fenomene. Atunci ns cnd un om le cunoate pentru ntia oar n via, sensul lor este pentru om neateptat de profund i de mare; de i pot

schimba ideile, sunt izvor de for i nelepciune. Aa a fost i pentru Tungusov boala lui. Culcat n pat de Ridan, el ndeplinea supus i asculttor toate prescripiile profesorului. De cnd a deschis ochii dup lein, totul i prea complet altfel. Corpul i era stpnit de slbiciune i i fcea plcere s stea n pat. Mintea i se linitise i asta i fcea de asemenea plcere; gndurile se scurgeau ncet, fr ncordare, urmnd ordinea lor fireasc, fr s se ncalece unele pe altele aa cum se ntmpl nainte. Nikolai sttea cuminte n pat, uimit de toate aceste senzaii noi pentru el. La urma urmei a fost o prostie s-i bat joc n felul acesta de propriul lui creier. i ddea foarte bine seama c a ajuns la limita ncordrii energiei cerebrale: insomnia i harababura turbat a gndurilor n-au fost indici ale acestei ncordri? Nu l-au prevenit? Dar el nu tia ce fel de simptome sunt acestea. n prima clip dup ce-i revenise din lein, fr s neleag de fapt ce s-a ntmplat cu el, a ncercat un sentiment de team, bineneles teama pentru soarta G.M.ului i pentru toate speranele lui Ridan. E grav? ntreb el alarmat. Profesorul l liniti repede i tios: Trece fr s lase urme dac eti cuminte. i ai s fii Doar eti om n toat firea Pentru Ridan, cazul lui nu prezenta nimic deosebit. Odihn, linite, puin distracie i totul va trece. Dar cum s-l sileasc pe inginerul acesta nebun s se odihneasc? Se gndi puin i hotr s acioneze prin teroare. Dou sptmni ai s stai n pat l anun el pe pacientul su cu un astfel de ton nct Nikolai nelese limpede c ntr-adevr va fi nevoit s stea n pat. n ziua cnd se ntmplaser toate acestea, Ana i ddea ultimul su examen la teoria muzicii. nsufleit de succes, plin de bucurie i de sentimentul libertii pe care l ncerca dup sptmni ndelungate de munc perseverent, fata urc vioi seara i, aidoma vntului de primvar, se npusti n sufragerie Acolo se opri ns cuprins de nelinite. Se

ntmplase ceva Chipul ngrijorat al lui Fiodor, ca i al Nataei, nite sticlue cu doctorii pe mas, toate acestea i srir n ochi. Ce s-a ntmplat? ntreb ea cu glas sczut. Nimic, Ana. Nu te ngrijora, totul a trecut se grbi Nataa s-o liniteasc. Nikolai Arsentievici a leinat. Poftim! Am spus doar i tata? Ridan iei din cabinetul lui Nikolai i nchise bine ua n urma lui. A! Anka Pot s te felicit? i el i srut fata. Ai aflat? Da, ai avut dreptate tu. Dar nu-i nimic, acum totul este n ordine. L-am minit i duse degetul la buze i-am spus c trebuie s stea n pat dou sptmni. Las-l s cread. O s-i prind bine. Dar atenie, prieteni, nicio vorb despre treburi! Nscocii ce vrei, dar niciun cuvnt despre generator sau despre tehnic! i nici despre razele morii? adug Ana pe un ton semnificativ, adresndu-se lui Fiodor. Profesorul o privi mirat. Asta ce-o mai fi? Este un secret de stat, pe care l tim numai noi: Nikolai Arsentievici, Fiodor Ivanoyici, Nataa i eu. Dac-i secret, de ce-mi spunei? Fiindc ne-am hotrt s i-l dezvluim i ie. Dar altcineva nu trebuie s afle. Absolut nimeni Ei drcie, ce introducere solemn! Se aezar n jurul mesei, ntr-un grup strns, i Ana i povesti tatlui su toat istoria cu descifrarea comunicrii misterioase a prietenului lor din Germania. Ridan ascult cu mult atenie. Apoi se scul tcut n picioare, se retrase n cabinetul su i rmase acolo mult vreme aezat n fotoliu, ciupindu-i barba de parca ar fi rezolvat cine tie ce problem important i complicat. * * Nikolai tia c Ana s-a ntors. i auzise glasul atunci cnd Ridan, ieind din camera lui, a deschis ua pentru o clip, l

cuprinse o dorin nestvilit s o vad. Probabil c o s intre chiar aoum Ce poat c n-a putut vedea cum a reacionat n momentul cnd a aflat de leinul lui! Poate ar fi neles cte ceva Dar timpul trecea i n camera lui nu intra nimeni. Din sufragerie se auzeau zgomote nbuite de pai i scaune date n lturi. Glasurile lor nu se auzeau ns. Formidabil! Ce noelt trece vremea care de obicei alearg nvalnic Orele, chiar i zilele se strecurau adesea neobservate Nikolai privi ceasul de pe mas i vzu uimit cum minutarul, dup ce se apropia cu greu de o nou linie de pe cadran, se lipea parc de ea i mult vreme nu se mai putea urni din loc N-o s se mai uite la ceas! nchise ochii Va veni sau nu va veni? Dac nu va veni, totul e limpede. Dei poate c Ridan i-a interzis s-l deranjeze. A nchis ua cu un gest att de hotrt Ct de stupid a -trit el totui! Nu s-a dus la un teatru, n-a ascultat muzic, n-a mai citit de atta vreme nimic! A nceput s se slbticeasc. Despre ce s discui cu un astfel de om? Despre generatoare? Numai despre generatoare? Despre generatoare de uscat, generatoare de conservat, generatoare de laborator, generatoare semiindustriale, generatoare de minuni Ptiu, la naiba! Ruine! Iat, de pild Wiekling, nu iese de loc din ritmul vieii civilizate Nikolai auzi cum cineva apas uor pe clan. Apoi ua se desebisie cu grij. Trei micri ncete, fonitoare El i nchise i mai tare pleoapele. Deodat inima ncepu s-i bat nestvilit. Avea impresia c se aude n toat camera. Simea, vedea aproape, c Ana se salt n vrful picioarelor ca s vad din prag dac el doarme sau nu. Intr, Ana Konstarutinovna spuse ncet Nikolai, fjr s s-e ridice. Ana apru de dup tblia nalt a patului i, cu o micare stingher, i ntinse mna.

Cum de-ai tiut c sunt eu? Am auzit micrile dumitale, i-am recunoscut paii. i apoi te ateptam Ceva mai puternic dect propria ei voin o cuprinse pe Ana i o fcu s strng repede n palm degetele lui Nikolai, ca de ndat s-i trag speriat mna. Cteva clipe ea i nfrunt privirea plin de admiraie, apoi i cobor ochii. Nataa i Fiodor intrar i ei n camer. Se ncinse o discuie general. Prietenii, care de care, se strduiau s nscoceasc teme potrivite, ca s distrag ct mai mult atenia bolnavului de la tot ceea ce era legat de munca lui. Nikolai observ aceste manevre nu prea iscusite i deodat izbucni ntr-un rs att de puternic i de vesel, c toi se speriar. Nu cumva l-o fi apucat vreo criz de isterie? n acelai timp, venind din dou direcii diferite, intrar n camer Ridan i tua Paa. Feele lor ngrijorate l tulburar pe Nikolai. Iertai-m V-am speriat! Ce, ori un bolnav n-are voie s rd? Dar, drept s spun, Konstantin Aleksandroviei, nu sunt eu de vin. Att se czneau s m distreze nct tii ce, tovari? V dau cuvntul meu de onoare c m-am lecuit. Definitiv! Nu, n-am scpat nc de slbiciune. De altceva mam vindecat, de vechiul meu stil de munc i de via. S-a ntmplat cu mine o cotitur. Vreau s m plimb, s citesc, s m duc la -cinematograf, la concerte mai tii? poate am s fac i sport Acest mai tii?,care i nveseli pe toi, art a fi mai convingtor dect toate celelalte argumente ale lui Nikolai. Vorbeti serios? ntreb Ridan. Absolut serios. Iari m-am speriat, ca atunci, n copilrie. Nu vreau s mai lein e o prostie doar! n felul sta pot s m icnesc i n-am s mai ajung s fac nimic. Bine. Acum vd c ntr-adevr cotitura s-a produs. Dar ca s-i refaci sistemul nervos, va itrebui s pleci ntr-un sanatoriu pentru vreo lun, o lun i jumtate. Trebuie neaprat s schimbi aerul, clima, natura

Nikolai se posomori. O lun i jumtate spuse el abtut. Fiodor l privea comptimitor. El i avea prerea lui n aceast privin. Eh, Konstantin Aleksandrovici oft el dac mi l-ai da mie pe mn, s fac -ce vreau cu el, ntr-o lun i-a reda forele i nc ceva pe deasupra, o -bun rezerv de sntate i prospeime, de impresii eu totul noi. Cum? n ce fel? ntreb Ridan,care -asculta ntotdeauna cu atenie sfaturile oamenilor care n-aveau nicio legtur cu medicina. Uitai-v cum! L-a lua cu mine ntr-o cltorie pe care tot am de gnd s-o fac n vara aceasta. O cltorie cu totul deosebit, ntr-o barc, pe un ru. Mi-am petrecut n felul acesta trei concedii, aa c am o oarecare experien. De obicei aa procedm: formm un grup nu prea mare, cinciase oameni. Ne alegem un ru, ct mai slbatic cu putin, ntr-o regiune ndeprtat i puin populat a Uniunii. Ajungem cu trenul ntr-un anumit punct, ct mai aproape de izvoarele lui, facem rost de o barc mare,cumprm provizii, le ncrcm n barc i ncepem viaa pe ap. Mergem la vale, pe cursul apei, pn la un punct pe care l-am stabilit n prealabil, unde lichidm casa noastr plutitoare i ncheiem cltoria. Am drumeit n felul acesta pe Ural, pe Belaia i pe Dvina de Nord Ce-i drept, nu-S prea confortabile excursiile astea, i nici uoare, dar dau rezultate admirabile. Cei grai i dau jos grsimea, devin mai mobili, iar cei slabi, dimpotriv, se ngra. Aer, soare, ap I i cte peripeii, cte impresii extraordinar de interesante! Vntoare, pescuit, culegem poame, ciuperci Adevrat! exclam Ridan. Ai dreptate, Fiodor Ivanoviei. Lsm sanatoriul la o parte. Nici c se poate gsi ceva mai bun pentru Nikolai Arsentievici! Femeile pot merge? ntreb Nataa. De ce nu! Au fost cu noi i femei, dar le-am ales cu mare grij, de altfel cum am ales i brbaii. Repet, nu-i chiar att de simplu i uor cum pare.

Fetele se privir ntre de, cuprinse probabil de acelai gnd. Facem fa, Nataa? ntreb Ana, zmbind iret. Bineneles! Echipajul este gata, tovare cpitan! raport Anay salutndu-l militrete. De data asta n-ai s mai fii nevoit sl caui. Chiar! Ar fi admirabil! Ai dreptate, Anka! o susinu Ridan. Totui, ar mai fi nevoie de un brbat. Fetele fac de treab, dar la greu Dac sunt dou femei i trei brbai, tocmai bine o tiu din experien. Iat-l i pe-al treilea! l art Nikolai pe Ridau. Perfect! Ai dreptate! Fetele ncepur s bat din palme. Nu merge! zise Ridan. Ai auzit, e vorba de greu Pn la urm mai dau bir cu fugiii. tii ceva? Propunei-i lui Wiekling. El este sportiv i cred c v va fi de folos. Eu n-am deocamdat nevoie de el. Nataa i strnib nemulumit nsucul, dar nu se opuse: toi erau de acord cu Ridan. n felul acesta hotrrea lor fu luat. Fiodor i asum sarcina de a gsi un ru potrivit i de a ntocmi planul de pregtire pentru cltoria proiectat. Ana trebuia s vor-, bease cu Wiekling. Discuia aceasta avu loc chiar a doua zi. Dup cum i exprimase Wiekling dorina, ei se ntlmr pe chei, pe nserat. Ana i ddea seama c Wiekling cuta n mod intenionat s se ntlnieasc singur cu ea i era puin emoionat. Dup ce ascult cele ce-i spuse Ana despre cltoria proiectat, el tcu om timp. Ana l privea mirat. Nu-i surde proiectul nostru? ntreb ea. Ba da, este un proiect admirabil. i-apoi, a fi fericit s petrec o lun ntreag mpreun cu dumneata i cu prietenii dumitale. Sunt i prietenii dumitale l corect Ana. Nu tiu, Annie, dac este aa i rspunse trist

Wiekling. Accentul puternic care se simea n cuvintele lui trda o emoie sincer. Voiam tocmai s-i vorbesc despre asta. Pot fi oamenii prieteni dac nu exist ncredere ntre ei? Ana se simi parc prins n flagrant delict. Ce s fac? Wiekling avea dreptate. Cum n-au ncredere n dumneata? ntreb ea, dndu-i seama c nu poate s evite rspunsul. Annie, dumneata tii lucrul acesta. Profesorul i Nikolai Arsentievici rezolv mpreun o problem interesant. Dar ce fel de problem? Este o tain pentru mine. Sunt un om cu spirit de observaie i tiu c uneori schimbai tema discuiei atunci cnd vin eu. mi ascundei ceva. Explozia dumitale de interes fa de radioamatorism n-a fost reuit. tii lucrul acesta. Nu eti n stare s mini. Eu neleg, nu pot s cer ncredere ca alii. Dar oare asta se poate numi prietenie, Annie? Aluzia la alii o necji pe Ana i se simi dintr-o dat iari stpn pe situaie. Nu nelegi, Alfred! Tata nu vorbete niciodat i nimnui n mod concret despre obiectivele pe care le urmrete. El lupt pentru a obine stpnirea asupra organismului, pentru prelungirea vieii. Nikolai Arsentievici l ajut pe linia tehnicii. Dar nici el nu tie nimic precis. Iar n ceea ce privete secretele noastre Spune-mi, Alfred am auzit c dumneata ai venit n Uniunea Sovietic ca s ne transmii o descoperire important. Poi s-mi spui de ce fel de descoperire e vorba? Annie! Dar nu am dreptul! Aadar, nu ai ncredere n mine? Asta-i cu totul altceva! sta nu e secretul meu personal. Vezi? Atunci de ce te superi? n orice caz, pot s te ncredinez c nu avem niciun fel de secrete care s fie ndreptate mpotriva dumitale. Wiekling se nveseli dintr-o dat. Atunci, iart-m, Annie I Acum vd c m-am purtat ca un prost. Nu m-am gndit c pstrai un secret de stat O privi cu coada ochiului, rse i continu repede: Trebuie s-i

mulumesc pentru lecie. Oamenii sovietici au o etic deosebit, cu totul nou. Unui om cu educaie burghez nu-i este de loc uor s-o neleag. Dar s lsm asta. S vorbim de cltorie. Cnd ai hotrt s plecai? De ndat ce Nikolai Arsentievici se va face bine. Tata crede c peste vreo dou sptmni. Cum de-ai reuit s-l convingei s-i lase lucrul? Uite-aa! L-am convins! i el a neles c trebuie s se odihneasc. Dar cu radiorecepia? mi spunea deseori c face de gard n eter. l las n locul lui pe tovarul Nrkin. Aa! Dar cu profesorul ai vorbit? Poate are nevoie de mine? Am vorbit. Ne-a spus c deocamdat nu are nevoie de dumneata. Wiekling tcu cteva clipe. Uite ce este, Annie spuse el. Problema concediului trebuie s-o rezolv cu efii mei. Dac m las, plec cu voi. Chiar mine am s aflu. i-acum, spune-mi Glasul lui Alfred cpt intonaii moi, mai catifelate, i Ana simi instinctiv c trebuie s se pun n gard. Cui aparine aceast idee? Adic cine mi-a propus candidatura? E chiar att de important, Alfred? Foarte important, Annie. De asta depinde tot sensul participrii mele la excursie. Atunci poi s renuni. Fcur n tcere civa pai. neleg i nu-i pare ru, Annie? Ba mi pare. Cpitanul nostru cere ca n echipaj s fie trei brbai i nu-l avem pe-al treilea. S lum un necunoscut Cu dumneata nu se poate sta de vorb o ntrerupse Wiekling, zmbind trist Ana se ntoarse acas singur, gndindu-se la aceast discuie. Fcuse oare vreo greeal? Pare-se c nu. i totui Uneori i se fcea mil de Wiekling cci, ntr-adevr,

nencrederea e un luoru tare urt. Are dreptate. Trebuie s stea de vorb cu toi; se va strdui s risipeasc aceast atmosfer de nstrinare fa de un om care nu s-a fcut cu nimic vinovat fa de ei. * * Nikolai ncepea s se plictiseasc. Era a patra zi de cnd i ducea viaa la orizontal. Ridan veni diminea la el, l examin, l ntreb cum a dormit i la ce se gndete. i-acum, uite ce-i spuse el. Hai s vorbim serios! E dar c nu mai poi duce acelai fel de via ca pn acum. Nu-i aa? Aa el Bine. Atunci, dac ne-am neles, poi s te dai jos din pat. Eti sntos. Deocamdat nu poi pleca, eti nc slab, trebuie s mai prinzi puteri, s te odihneti, dar poi s lucrezi aa, cte puin. Ce intenionezi s faci? G.M.-ul rspunse scurt Nikolai. Altceva nimic? Nimic. Cu conservorul am terminat pentru dou luni. Dac, bineneles, carnea nu va ncepe s se descompun nainte de vreme. i cu cltoriile dumitale prin eter n timpul nopii, cum rmne? M-am i neles cu Nrkin. El este un radioamator cu mult experien, capabil, i va putea, dup cteva lecii, si nsueasc scrisul meu, maniera mea de lucru la postul de radio. Va veni n mod regulat aici, n zilele cnd trebuie s fiu de cart n eter, i va luora cu emitorul timp de vreo dou ore. Planul acesta l fcu pe Ridan s-i recapete veselia-i obinuit. Visul lui era pe cale s se realizeze. Cu ct nerbdare atepta el momentul acesta! Ct a trebuit s lupte mpotriva lui nsui ca s-l poat opri pe Nikolai de-a mai lucra! Nikolai se scul, fcu dup sfatul profesorului o baie n

care oprise ace de brad i, dup ce lu micul dejun, se plimb puin prin grdin. Apoi intr n camera sa de lucra unde, pe o msu, l atepta carcasa G.M.ului. Piesele demontate, se aflau tot acolo. Nikolai deschise o lad i scoase din rumeguul moale, pus ca amortizor, globul unui tub de plumb nou, nu prea mare Seara veni Fiodor. De cnd proiectaser cltoria lor din timpul verii, cpitanul venea aproape n fiecare zi n vila de p Ordnka. Se iviser o sumedenie de treburi care cereau s fie discutate. Trebuia n primul rnd s aleag itinerarul i s gseasc un ru potrivit. Lucrul acesta era departe de a fi simplu, dei viitorii cltori erau cu toii de acord c rul trebuie s fie slbatic, s treac printr-o regiune puin populat, s nu fie navigabil i s aib pduri pe maluri unde s se poat vna. i iat-i pe prieteni eznd la masa plin cu hri i ghiduri turistice. Discutau de nenumrate ori cnd o propunere, cnd alta dar nu era de loc uor s-i gseasc un ru al lor n ara Sovietic, att de bogat n ape curgtoare. n sfrit, apru i Wiekling. Atenia tuturor fu atras de o ldi plat, pe oare Wiekling o puse cu un aer solemn n faa lui Nikolai. Iat i darul meu cu ocazia nsntoirii. n lad se afla un tablou pentru manevrarea G.M.ului, prevzut cu toate elementele de comand. Era o capodoper de precizie i elegan. Scala de acord, mare, rotund, coninea dou mii de diviziuni i fiecare diviziune putea fi mprit, cu ajutorul unei scale micrometrice suplimentare, n alte o sut de micri egale ale acului indicator. Ridan i Nikolai erau entuziasmai. ntr-adevr, Wiekling se artase un desvrit artist n executarea acestei lucrri. Punnd cu grij tabloul n ldi, Nikolai l duse n camera sa. Acum nu-i mai rmnea dect s monteze generatorul de minuni! Cnd aduser vorba despre apropiata expediie, Wiekling i desfcu minile cu un aer dezolat.

25 Generatorul de minuni 984 385 Nu tiu ce s fac, tovari. Tare a vrea s merg cu voi, dar peste o lun i jumtate trebuie s plec ntr-o delegaie. Direcia general m trimite la una din noile uzinei E adevrat c aoolo voi avea de lu-cru numai q zi au dou, trebuie s fac recepia montajului de utilaj electric. Dar nici nu pot lipsi ar nsemna s ntrzie punerea n funciune a uzinei. tirea cu totul neateptat complica lucrurile. Peste o lun i jumtate cltoria lor nu va fi nc terminat. Dar unde-i aceast uzin? ntreb Ana. Departe, cam la o sut de kilometri nord-est de oraul Ufa. Stai! sri bucuros Fiodor. La nord-est Asta nseamn c e undeva n apropierea rului Ufa ntr-un sat la vreo civa kilometri de ru. Unde anume? Wiekling i spuse i Nikolai ntr-o clip gsi punctul respectiv pe hart. Perfect! E foarte aproape de malul rului! Atunci totul e limpede, tovari I Mergem pe rul Ufa. Uitai-v aici! ncepem cltoria de la Krasnoufimsk spre vrsare, pn la oraul Ufa. Cred c sunt vreo ase sute de kilometri! Privii, exist muni, rul este aproape nenavigabil Iar aici, n faa uzinei dumitale, ajungem aproximativ peste o lun i jumtate. Dac trebuie s fixm precis data, ne nelegem noi. Iar cele dou zile, ct o s ai treab, noi ateptm pe ru. E n regul? * Noapte. Fereastra care d n grdin e larg deschis. Afar bntuie furtuna. Ploaia. Rpie n frunziul teilor i uneori, o dat cu rafalele vntului, se npusete n camer, plescind grbit

pe pervaz. Ridan nu doarme. Se rsucete nelinitit n fotoliul su de lng birou: cnd se las pe speteaza lui, cnd se pleac deasupra unui vraf de foi scrise. Este manuscrisul care conine tot, chiar i ceea ce n-a apucat Ridan s spun atunci, la Casa oamenilor de tiin. Foile manuscrisului se ntorc impetuos spre stnga. Ridan i arunc ochii cnd pe un pasaj, cnd pe altul, citete unele fragmente din manuscris, uneori face adnotri pe margine. Genialul fiziolog al vremurilor noastre, academicianul Pavlov, a descoperit secretul reglrii activitii creierului. Noi tim acum c baza acestei activiti este constituit de procesul de formare a conexiunilor reflexe ntre diferite puncte ale creierului. n felul acesta putem deduce cum se reflect n funciile organismului orice schimbri n mediul nconjurtor, cum se determin comportarea, cum se creeaz reprezentrile. Toate acestea sunt rezultatele unor conexiuni dintre elementele creierului care percep excitaiile i cele oare dirijeaz funciile. Totui, ne putem pune ntrebarea: ce fel de conexiuni sunt acestea? Pe ce cale se transmite instantaneu, iritarea de la un centru al creierului excitat de nerv, la un anumit centru regulator? Care este (natura fizic a acestei conexiuni? Fiziologia modern nu d un rspuns la aceste probleme. Acum ns, cnd am demonstrat c la baza activitii creierului se afl oscilaii electromagnetice de frecven ultranalt, credem c vom putea gsi uor rspunsurile. Conexiunea sau legtura dintre diferite elemente ale creierului se realizeaz prin rezonan electric, absolut la fel cum se stabilete legtura prin radio ntre antena unui emitor i antena unui receptor. Numai, c elementele receptoare ale creierului sunt mult mai desvrite dect aparatele moderne t de radiorecepie; de se pot acorda automat la rezonan, sub aciunea undei incidente (asta n limitele unei oarecari game de microunde). Dou foi ale manuscrisului se aaz n stnga. i din nou citete Ridan anumite pasaje, ciocnind nervos cu creionul

gros, colorat, pe mapa biroului. n felul acesta se poate afirma c dac radiotehnica ar reui s creeze un izvor fizic de unde biologice (un generator) am cpta posibilitatea de a pune n aciune orice element activ al materiei cerebrale i, prin urmare, am putea provoca n organism orice funcii care-i sunt proprii. Pentru aceasta ar fi de ajuns s expunem capul unui om la aciunea radiaiilor acestui generator, acordat la o anumit und elementar, a crei valoare fiziologic a fost stabilit dinainte, pentru a cpta efectul scontat. Dintre nenumratele elemente ale creierului cuprinse de aciunea radiaiilor, va intra n rezonan numai unul singur: acela care este capabil s genereze unda respectiv. Asupra celorlalte elemente ale creierului, radiaiile nu au influen Urma capitolul Despre puterea impulsurilor cerebrale. i concluziile: Cele de mai sus ne permit s conchidem c intensitatea normal a energiei radiante pe care o produce creierul este att de mic, nct nu poate fi captat cu niciuna din metodele fizicii moderne. Aceast mprejurare, ns, n-o mpiedic s exercite o puternic influen asupra elementelor receptoare ale creierului adaptate de natur n mod special pentru aceasta. Eficacitatea infailibil a acestor legturi se explic prin capacitatea maxim a aparatelor receptoare ale creierului de a intra n rezonan pe frecvena undei incidente. Totui, aa cum ne vom convinge mai trziu, puterea impulsurilor cerebrale nu este ntotdeauna aceeai Ridan rsfoiete mai multe pagini pn gsete locul unde scrie sus: Despre propagarea energiei radiante dincolo de limitele creierului, caut capitolul Fapte i citete atent. Aadar, cunoatem un vast grup de fapte care nu pot fi explicate din punct de vedere al tezelor biologiei moderne, ntr-adevr, dac lum n consideraie afirmaiile lui Fabre, citate de noi, referitoare la legtura incontestabil dintre dou insecte care se gsesc la distan de civa kilometri una de cealalt, i dac inem seama de exemplele de ciudat

influen hipnotic a erpilor asupra broatelor, psrilor i micilor mamifere pe care le vneaz, de faptele asemntoare din viaa petilor i, n sfrit, de un ir ntreg de fenomene legate de comportarea unui om sub influena aa-numitei sugestii sau pur i simplu a unei priviri fixe, ajungem la concluzia c sunt numeroase faptele care nu-i gsesc o explicaie destul de satisfctoare n tiina noastr. Ca i pn acum, esena hipnozei rmne nedezlegat. Sensul altor multe fapte, tot att de misterioase, este de obicei explicat prin termeni ca: intuiie sau instinct, care de fapt nu explic nimic. Toate fenomenele pe care le-am examinat sunt de aceeai natur. Vedem c de sunt larg rspndite n lumea vie i probabil atest existena unei sfere de manifestare a activitii vitale a organismului cu totul necunoscut nou. Nu ne rmne dect s ne mirm de perseverena cu care tiina a ignorat pn acum aceast sfer. Totui, oricare dintre fenomenele menionate, dac e supus unei serioase analize tiinifice, duce la concluzia c exista o energie radiant a creierului care se propag departe, dincolo de limitele nveliului su. Printre numeroasele fapte artate mai sus i cercetate de mine personal cu maximum de grij i obiectivitate, se afl o serie de cazuri n care aciunea unui creier asupra altuia s-a putut realiza la distane foarte mari. Se pune ntrebarea: este posibil ca impulsurile creierului, insignifiante prin puterea lor, s poat strbate spaii att de mari fr s-i piard eficiena? La prima vedere acest lucru pare imposibil. Dar s ne adresm fizicii, innd seama de faptul c radiaiile creierului nu sunt altceva dect unde electromagnetice, fr s uitm ns c frecvena oscilaiilor lor este colosal; ea depete considerabil frecvena undelor radio i ajunge aproape la frecvena radiaiilor Rontgen. n primul rnd, tim c intensitatea radiaiilor oricrui radioemitor scade treptat pe msur ce se ndeprteaz de anten. Dar se poate oare susine c la o anumit distan radiaiile dispar cu totul? Evident c nu. Dac un receptor

primitiv, cu galen, capteaz emisiunea puternicului post de radio Moscova pn la o distan de cel mult ase sute de kilometri, cel mai simplu radioreceptor cu tuburi electronice capteaz semnalele lui la o distan de pn la dou mii de kilometri, iar sensibilitatea celor mai perfecionate superheterodine, n mod practic, aproape c nu cunoate limit de distan. n felul acesta, este limpede c raza de aciune a undelor electromagnetice depinde deopotriv de puterea sursei, dar i de gradul de perfeciune a aparatului de recepie. Apoi, dac e adevrat c din punct de vedere al radiotehnicii moderne intensitatea radiaiilor cerebrale este infim, tot att de adevrat este c pentru aceast intensitate infim natura a adaptat elementele receptoare extrem de perfecionate ale creierului i este absolut firesc ca aceste receptoare perfecionate s fie eu mult mai sensibile la undele creierului dect receptoarele moderne la undele posturilor de radio. S vedem acum ce rol joac frecvena oscilaiilor n propagarea undelor electromagnetice. Un post de radio pe unde lungi trebuie s fie extrem de puternic ca s poat fi auzit departe. Undele lungi nu ptrund dincolo de limitele atmosferei terestre i nici prin scoara pmntului nu trec, ci sunt absorbite de acestea. Undele scurte, care au o frecven mai mare (pn la treizeci de milioane de oscilaii pe secund), aproape c nu sunt absorbite de straturile superioare, ionizate, ale atmosferei i nici de pmnt, ci sunt reflectate de acestea. De aceea de sunt capabile s strbat distane de zeci de mii de kilometri, chiar i atunci cnd emitorul are o putere extrem de mic. Undele ultrascurte, a cror frecven ajunge la sute de milioane de oscilaii pe secund, se propag pe o distan i mai mare, chiar i atunci cnd emitorul are o putere infim. De nu pot trece prin scoara pmntului, dar strbat straturile ionizate ale atmosferei i dispar n spaiul cosmip. Ce este atunci de mirare c undele creierului, a cror

frecven ajunge la cteva catrilioane de oscilaii pe secund, sunt capabile s ptrund liber prin masa pmntului i ajung n linie dreapt la orice punct de pe suprafaa lui, fr s se atenueze i fr s slbeasc simitor? Cantitatea se transform n calitate. Frecvena colosal a oscilaiilor nlocuiete lipsa de putere a generatorului lor creierul. Exist ns fapte care arat c i puterea radiaiilor cerebrale st la baza procesului transmiterii impulsurilor de la un creier la altul. nc n 1930 V. V. Lepekin a descoperit la Barcelona aa-numitele radiaii necrobiotice pe care le emite organismul n momentul morii. Natura acestor radiaii a rmas nedezlegat. Acum putem ns admite c acestea sunt unde eletromagnetice proprii sistemului nervos, nsui faptul c de au fost descoperite arat c momentul morii momentul ncetrii generrii energiei radiante a creierului este ntovrit de o cretere momentan, pe ct se vede considerabil a puterii radiaiilor. i acesta este departe de a fi singurul caz care ne convinge c puterea radiaiilor cerebrale nu este constant i c nu numai de oscilaiile ei, ci i de intensitatea emisiunii depinde gradul de aciune asupra unui alt creier, la fel cum intensitatea semnalelor captate de un radioreceptor depinde i de puterea postului de emisie respectiv. S vedem mai departe cum sugestia i hipnoza fenomene larg rspndite n regnul animal se explic prin capacitatea unor specii de animale i respectiv a unor oameni de a intensifica n mod voit puterea radiaiilor lor cerebrale i de a dirija liber fluxul acestora. De obicei, atunci cnd creierul se afl n stare de repaus, puterea radiaiilor sale nu depete anumite limite; n clipele de ncordare psihic ns puterea crete considerabil. Conform cu aceasta, i influena creierului respectiv se exercit ntr-o msur mai mare sau mai mic asupra sferei subcontiente a unui alt creier. Radiaiile necrobiotice reprezint probabil una dintre treptele cele mai nalte ale puterii de radiaie i de aceea aciunea lor asupra unui om poate s provoace halucinaii,

deci ntreruperea parial a activitii contiente. n acest caz, aciunea semnalelor emise de un creier este att de puternic nct elementele receptoare ale creierului aflat sub influena lor ncep s vibreze n rezonan cu de Ridan mai ntoarse o pagin i n acelai moment ceasul din sufragerie btu o dat. Profesorul se ncrunt, scoase ceasul din buzunar. Unu i jumtate Piciorul lui Ridan juca nervos sub fotoliu, scrind ritmic gheata. Ploaia a ncetat de mult. Nu, nu manuscrisul acesta l reine pe profesor la aceast or trzie n faa biroului. El continu s citeasc. Descoperirea radiaiilor necrobiotice ne apropie de nelegerea celor mai misterioase dintre faptele descrise n capitolul precedent. Este vorba de cazurile de simire de la distan a morii cuiva, care provoac un fel de halucinaie la rudele foarte apropiate ale celui mort. Totui, pentru a nelege mecanismul acestui proces trebuie s-i cunoatem detaliile. Poate s par ciudat de ce noi nu simim continuu aceste semnale ale morii cu care trebuie s fie plin spaiul care ne nconjoar. i de ce oare numai oamenii care ne sunt apropiai (ba i acetia n cazuri extrem de rare), ne anun moartea lor printr-un procedeu att de uimitor? De fapt, n fiecare clip creierul recepioneaz nemijlocit, fr ajutorul organelor noastre de sim, un nesfrit numr de semnale i nu numai semnale ale morii, ci i cele ale vieii obinuite. Dar nu toate aceste semnale gsesc rezonan n creierul receptor, ci numai cele nrudite. Iat. De pild, doi oameni, mama i copilul, sau soul i soia. n decurs de ani ntregi oamenii acetia sunt aproape zilnic mpreun. Creierul fiecruia dintre ei acioneaz prin impulsurile sale normale asupra creierului celuilalt. Fiecare micare cerebral, fiecare dorin, fiecare explozie de mnie, de voin, fiecare impresie, teate acestea genereaz gama lor de radiaii care sunt percepute de creierul omului apropiat, n afara contiinei acestuia. Aceste radiaii oblig sistematic elementele receptoare ale celuilalt creier s intre n rezonan

numai cnd recepioneaz combinaiile specifice, caracteristice omului respectiv, care le transmite. Astfel n creier se formeaz o imagine electric a omului apropiat, ca o capacitate sporit de a reproduce combinaii caracteristice de impulsuri proprii numai lui. V aflai, de pild, ntr-o mulime de oameni. Glasurile lor nu v atrag atenia. Dar e suficient s auzii un singur cuvnt pronunat de un om pe care-l cunoatei foarte bine, ca dumneavoastr nc nainte de a-l vedea s-i desprindei glasul din masa de glasuri strine i imediat s v facei o reprezentare a omului cunoscut, cu caracterul i manierele lui. Nu este greu s nelegem de ce creierul nostru, din sumedenia de semnale care trec pe lng el capteaz numai pe acelea pe care le-a emanat creierul unui om apropiat. n ultim instan, reflexul condiionat, desenul cunoscut al impulsurilor este acela care pune n aciune un ntreg sistem de rezonatori legai mai dinainte ntre ei i care formeaz n contiina omului imaginea cunoscut. Dar de ce atunci cazurile de recepie a semnalelor morii sunt relativ rare? E greu de rspuns la aceast ntrebare. n primul rnd poate c de nu sunt nici pe departe att de rare cum ni se par nou. Lum cunotin numai de anumite fapte deosebit de vii i absolut plauzibile din acest domeniu, iar pe cele ct de ct ndoielnice le nlturm, strduindu-ne s gsim pentru de explicaii mai puin tiinifice de felul ntmplrilor, coincidenelor .a.n.d. Este incontestabil, de asemenea, c capacitatea de a valorifica radiaiile creierului primite din afar, adic de le transforma n reprezentri, n imagini nu este identic la toi oamenii, dup cum nu este identic nici capacitatea lor de a se supune hipnozei sau sugestiei. n afar de aceasta sensibilitatea receptiv depinde i de starea general a psihicului n clipa aciunii radiaiei, de ncordarea ateniei, de gradul de pregtire pentru perceperea imaginii respective .a.n.d. Toate acestea pot constitui cauzele faptului c majoritatea semnalelor trec neobservate.

Nu avem nc date pentru a putea judeca n ce proporii se manifest influena unui creier asupra altuia, dar putem afirma categoric c nu toate gndurile, ideile, reprezentrile se nasc n contiina noastr absolut independent, fr ajutorul unui alt creier Ridan i ridic brusc capul. Zbrnitul mai nti abia auzit, apoi din ce n ce mai intens al telefonului de interior l fcu s ridice cu un gest impetuos receptjorul. Alo! Putei veni, Konstantin Aleksandrovici, totul este gata! Gata?! exclam Ridan. Ochii lui strluceau de emoie. Putem ncepe? Dar dumneata n-ai obosit, Nikolai Arsentievici? Poate c ar fi mai bine s amnm pe mine? Nu, nu Haidei s ncercm! Bag de seam Bine, vin! Ridan sun la un alt numr de interior i peste cteva clipe n receptor se auzi o bolboroseal rguit. Trsa? Te-am trezit din somn! Iart-m! Adu sus tot ce am ales. Profesorul dispru n coridorul ntunecat. Camera de lucru a lui Tungusov l ntmpin cu cercul luminos al scalei lui Wiekling de pe generatorul de minuni plasat n mijlocul camerei. Un mic reflector parabolic, fixat deasupra, era ndreptat spre fundul camerei, unde un ecran mare de plumb acoperea o parte a peretelui. Nikolai edea ceva mai la o parte, pe un taburet, sprijinindu-i obosit cotul de mas i fuma. Apoi aprur cutile cu animale: un cine, un iepure de cas, un cobai, un obolan alb, un oarece. Dup ce le puse pe toate lng perete, una peste alta, Trsa plec tcut. Ridan nchise bine ua n urma lui. Se lumina de ziu cnd cei doi, istovii cu totul de sumedenia de impresii i de oboseal, ieir din camer. Ridan rsuci cheia de dou ori i control dac ua e bine nchis. Acum trebuie s fim foarte ateni spuse el Stpnim o comoar care nu-i are egal n lume. i nc ceva, Nikolai

Arsentievici Deocamdat nimnui niciun cuvnt Nici cei din cas s nu tie Deocamdat. Nikolai tcea. Ceea ce se petrecuse cu puin n urm n faa ochilor lui nu prea de domeniul realului. Fusese un vis. i sensul tuturor celor vzute i scpa lui Nikolai. Fie ce-o fi Era treaba lui Ridan. Oboseala care pusese stpnire pe el l coplei din nou. Abia se mai inea pe picioare i nu mai voia s gndeasc. Ridan nelese n sfrit lucrul acesta i, sprijinindu-l, l conduse n sufragerie. Strduindu-se s nu fac niciun zgomot, scoase din bufet nite gustri, o sticl de coniac i dou phrele. Ei, Nikolai Arsentievici Ridan vru s spun ceva solemn i ptrunztor despre victoria raiunii, despre puterea colaborrii lor, dar bg de seam cu ct ncordare urmrete Nikolai propria sa mn ca nu cumva s verse coniacul. Ciocni repede i adug: Bea repede! Acum o s-i prind bine Partea a patra RAZELE VIEII Capitolul XIII PROFESORUL CAUT UNDA Trecuse mai mult de o sptmn de cnd Ridan i Tungusov pe furi, ca s nu-i tie nimeni, asemeni unor adolesceni care s-au hotrt s fug de acas n ara indienilor i-au petrecut toat noaptea ncercnd generatorul de minuni, n sfrit refcut. ntr-adevr, a fost o noapte a minunilor; i de la nceput experiena a avut un efect att de viu i de neateptat, nct experimentatorii au pierdut pe loc orice noiune a timpului i a primejdiei n-au mai inut seama de faptul c n starea n care se afla, lui Nikolai nu-i era ngduit s se surmeneze i n general n-au inut seama de niciun fel de pruden. nainte de a pune n funciune G.M.-ul cu obiectivul ndreptat asupra unui iepure de cas care ronia linitit foi de varz n faa ecranului de plumb, Ridan simi deodat c-l cuprinde un sentiment de nesiguran, vecin cu timiditatea.

Se surprinse cutnd cu nverunare cauzele datorit crora influena radiaiilor ar putea s nu se manifeste. * ntr-adevr, erau puine anse ca ncercarea s se termine cu succes. ncrederea lui Ridan bazat pe presupuneri n legtur cu cele petrecute la Casa oamenilor de tiin, de data aceasta era subminat de ndoieli cu totul reale. Noul model al generatorului de minuni putea s aib greeli de construcie care l-ar deosebi de primul; frecvenele undelor produse de vechiul generator puteau s se deosebeasc de undele creierului, pentru c n fond nu se tia care anume mprejurri ntiupltoare au ajutat atunci s se transmit unda respectiv de la Nikolai la Ridan i, n sfrit, gama undelor cerebrale ale iepurelui probabil alta dect la om putea s nu intre n frecvenele produse de generatorul de minuni. ntr-un cuvnt, n momentul cnd, cuprins de desperare, Ridan ntoarse (Fie ce-o fi!) ntreruptorul, era aproape convins c experiena nu va da niciun rezultat Am spune c aceleai ndoieli au pus stpnire i pe Nikolai dac el, istovit dup montarea generatorului, ar mai fi fost capabil s se gndeasc la ceva. n clipa urmtoare, iepurele zbur n sus un salt gigantic, pe care de obicei iepurii nu-l fac: un metru i jumtate n sus i aproape un metru la o parte de farfurioara din care mnca. Revenind pe duumea, iepurele se ntoarse linitit i, de parc nu s-ar fi ntmplat nimic, se ndrept din nou spre mncare. Saltul acesta, prin el nsui, n-ar fi nsemnat nc victoria lui Ridan. Contractarea convulsiv a muchilor o poate provoca uor, de pild, i curentul produs de o bobin Ruhmkorff obinuit, dac electrozii ei sunt aplicai pe corpul animalului. Pentru aceasta nu sunt necesare niciun fel de influene asupra creierului. N-ar fi fost exclus ca i n acest caz radiaiile generatorului s fi excitat pur i simplu nervii muchilor, provocnd aceast zvcnire a picioarelor. Dar nu! Ridan tia ce tia. Intruct ca ef i cel mai n vrst dintre cei doi adolesceni, lui i revenea cinstea de a

declana primul radiaiile, a trebuit n prealabil s afle de la Nikolai n mod amnunit tehnica destul de simpl a mnuirii generatorului. Dar n tot acest timp nu i-a luat nicio clip ochii de la iepure. i ca un experimentator cu rutin, nu putea s nu observe c acest salt, dei absurd i nemotivat n condiiile date, n-a fost o convulsie independent a picioarelor iepurelui. Nu, asta a fost o micare organizat, pregtit, premeditat; nainte de a se desprinde de duumea, zvcnind cu labele din spate, iepurele a strns sub el labele din fa, apoi le-a ntins nainte, lsndu-se pe spate, ntr-un cuvnt s-a comportat ca i cum vreo mprejurare aprut pe neateptate i-ar fi impus necesitatea de a sri n sus, i nc la o nlime att de mare. Toate acestea s-au petrecut ntr-o fraciune de secund, dar Ridan nu a scpat nici cel mai mic detaliu al acestui complex de micri, dovad a victoriei de atta vreme ateptat. Ridan se repezi la Nikolai i, mbrindu-l, l srut cel dinti srut n viaa lor, tot att de important i de inevitabil ca i primul srut n dragoste, pentru c i aici s-a petrecut acelai lucru: suprema emoie a dou suflete care i-au gsit fericirea. Ridan repet experiena fr s schimbe acordul. Iepurele reedit saltul cu precizia unei imagini de film rulat din nou pe ecran. Venind aici, profesorul nu se gndise s fac niciun fel de cercetri. Voia numai s controleze G.M.-ul. Dar acum, dup ce stabilise cu atta precizie aciunea acestei unde ntmpltoare asupra iepurelui und luat la nimereal undeva, la nceputul scalei de acord ar fi fost o prostie s nu noteze importana ei fiziologic. Ridan nsemn repede cu creionul pe un petic de hrtie lungimea exact a undei i efectul ei. i acum, gata! ncercarea s-a terminat, totul era limpede, putea s se odihneasc i mai ales putea s-l duc la culcare pe Nikolai, care n-avea voie s se surmeneze.

Dar i-ai gsit! Chiar n momentul cnd i bga nsemnarea n buzunar, Ridan i ddu seama c tocmai cel mai important lucru nu l-a verificat: gama de unde a generatorului conine toate lungimile de und ale creierului? Dac aceast und, luat cam pe la nceputul scalei, este una dintre ultimele lungimi de und ale creierului?! Asta ar nsemna c G.M.-ul dispune numai de o poriune mic din ntreaga band de frecvene cerebrale. Deci ncercarea nu e edificatoare! Trebuie s ncerce dou unde: cea dinti i cea din urm und. Numai atunci va putea constata dac generatorul este ntr-adevr bun. Hotr s repare greeala. Cea dinti und nu avu niciun efect vizibil. Dar efectul ar fi putut fi i invizibil vreo funcie interioar care nu influeneaz de la bun nceput i nemijlocit comportarea animalului. Pentru aflarea ei ar trebui s organizeze altfel experiena, ntr-o cmru unde s poat folosi aparatele care nregistreaz pulsul, temperatura, respiraia, ar fi nevoie de analize ale sngelui .a.n.d. Asta, bineneles, nu se poate face acum. i-atunci? Nikolai propuse s mearg mai departe pe scala de acord pn vor cpta primul efect vizibil pe acelai iepure, apoi s repete experiena ncepnd de la cellalt capt al scalei, adic n sens invers. Profesorul numi acest plan diletantism, dar fu silit s cedeze, cci altfel ar fi trebuit s amne pur i simplu totul pentru a doua zi ncercar numai diviziunile mari ale scalei (cele de dou mii). De micrometru nu se atinser, dei Ridan tare ar fi vrut s mite acul cu a doua suta mia parte, ca s vad ce se ntmpl Nici a doua und nu ddu un rezultat, nici a treia A patra, a cincea, a zecea la fel. n sfrit, la a cinoizacea diviziune, iepurele se culc pe o parte i i ntinse picioarele. Emisia de radiaii fu oprit. Iepurele continua s stea culcat.

Din nou i puser ntrebarea: ce-i de fcut Dei de fiecare dat cnd se deconecta generatorul farfurioara cu mneare, i se lua din fa, iepurele apucase totui s manince destul n timpul experienelor; probabil se sturase i acum simise nevoia fireasc de a se odihni, chiar i fr influena undei respective. Ar fi putut s fie i altceva: influena undei fie ca a coincis cu nevoia de a se odihni a iepurelui, fie c a provocat un ntreg complex de funcii ale odihnei care acum, asemenea unui ceas ntors, va aciona pn se vor epuiza de la sine reaciile care le-a determinat. Ehei, Nikolai Arsentievici exclam Ridan, cuprins de un interes din ce n ce mai mare fa de cele ce se petreceau astea nu-s experienele de fizic ale btrnului Calvani. Nu uita c suntem n domeniul biologiei! tii ce facem noi acum? Provocm n mod artificial fenomene naturale ntr-un organism viu. Iat ce este important! Asta-i foarte important! Ridan i ddu imediat iseama cum poate fi aflat cauza odihnei iepurelui: va luat un alt iepure i-l va expune la aciunea aceleiai unde. Aa i fcu, dar chiar de la nceput, cnd aez micul animal lng mneare, nelese c numai repetarea aceluiai efect va rezolva problema. Dac iepurele acesta nu. Se va culca imediat, ca i primul, nu se va lmuri nimic. Se ntea o nou problem: provoac oare fiecare und a generatorului aceleai reacii la toate animalele fie chiar din aceeai specie? Un rspuns negativ anuna greuti uriae n viitor Mereu alte idei, n lan, i veneau lui Ridan n minte. Experienele acestea lsau s se ntrezreasc necesitatea unor cercetri n viitor al cror numr l speria. n clipa urmtoare ns, profesorul triumfa: conect generatorul fr s schimbe acordul, i cel de-al doilea iepure se culc linitit pe o parte, uor, destinzndu-i membrele de parc ar fi vrut s demonstreze anume lungimea absurd a labelor sale din spate, cu degetele desfcute. Atunci, furat de noua sa victorie, Ridan nu se putu stpni i nclcnd flagrant planul stabilit, fr s-i spun lui Nikolai niciun cuvnt nlocui iepurele cu un cobai i

conect din nou aparatul la aceeai lungime de und. Cobaiul ncepu s-i scarpine spinarea cu nverunare, cnd cu o lab din spate, cnd cu cealalt, legnndu-se caraghios ntr-o parte i-n alta i uneori cznd pe-o coast; probabil c nu putea s ajung cu laba locul respectiv. Ridan deconect, i cobaiul ncet s se mai scarpine. Conect din nou i cobaiul ncepu iari s se scarpine! Repet experiena de cteva ori i de fiecare dat se ntmpl acelai lucru. Vezi, Nikolai Arsentievici? spuse el n timp ce ochii cenuii i strluceau. Fiecare specie, alte unde! Bineneles c aici trebuie s existe o lege Dar cum s-o gseti? i mai ales, ce te faci cu ceea ce este mai important, adic omul? Tiii, ce munc ne ateapt! Ridan i nota cu nfrigurare, scurtnd frazele i cuvintele la maximum, tot ceea ce se petrecea lungimea de und, reaciile animalelor, concluziile, noile idei Nikolai fu nevoit s rup o a treia pagin din carnetul su de note, pentru c nu gsir alt hrtie la ndemn. Trecur la cea de-a doua parte a ncercrii generatorului de minuni ncepur s varieze unda de la cellalt capt al scalei de acord. Cea din urm und nu ddu niciun rezultat. Penultima und, la fel. Se repet aproape la fel tabloul de la nceput: abia dup cteva zeci de diviziuni se manifest influena radiaiilor asupra comportrii animalului. De data aceasta n faa ecranului se afla un cine nchis ntr-o -cuc portativ. Cinele ncepu s latre Dintre toate impresiile acelei nopi a minunilor, aceasta a fost cea mai puternic. Un astfel de ltrat n-a mai dobndit niciodat un experimentator. Privind drept n ochii lui Nikolai. Care se afla mai aproape, cinele ltra ncet, desluit, cu pauze nu prea mari i perfect egale, pronunnd parc nite cuvinte de-ale lui, cineti, pline de o semnificaie misterioas Prea -c-i avertizeaz pe om, c-i aduce la cunotin ceva extrem de important Deconectarea generatorului oprea imediat efectul, care

disprea complet, fr s lase absolut nicio urm. Din toat comportarea cinelui, Ridau vedea c n acel moment n creierul lui se stinge un ntreg complex de fenomene, probabil legate reflex de acel centru care a fost excitat de radiaii. Acest lucru trebuia de asemenea lmurit. Ridan puse n sfrit capt muncii n noaptea aceea Iar primul lucru pe care-l fcu a doua zi diminea fu s discute serios cu Nikolai ntre patru ochi. Intenia profesorului era s-l conving pe Nikolai c ar trebui s renune la munc cel puin pn la ntoarcerea lui din cltoria pe rul Ufa. De data aceasta profesorul folosi argumente care-l fcur pe inginer s fie numai ochi i urechi. i demonstr c gama intereselor lui Nikolai este periculos de ngust. Folosind un ntreg ir de exemple istorice, el i art lui Nikolai ce urmri tragice poate sa aib pentru psihicul unui om concentrarea ndelungat a gndurilor n sectoare limitate ale creierului. Eti nc tnr, Nikolai Arsentievici spunea el i la vrst dumitale e foarte primejdios acest lucru. Uite, primele simptome au i nceput s se arate. Indispoziii nervoase, insomnie, oboseal, harababura gndurilor, toate acestea sunt simptome ale unui nceput de dezechilibru psihic. Nu-i trziu nc s refaci echilibrul. Dar pentru asta trebuie s acorzi un repaus temeinic tuturor celulelor radiotehnice ale creierului dumitale, iar pe toate celelalte, care au nceput s lncezeasc din lips de activitate, s le pui s lucreze, i este necesar o mai mare variaie de idei, impresii i interese! i-apoi Nu te supra, Nikolai Arsentievici, dar ca unul ce sunt mai mare dect dumneata, am dreptul s-i spun n ultimii ani ai rmas vdit n urm cu cultura. Chiar i n cercul nostru familial Nataa ncepe sa i-o ia nainte n ce privete gradul de informare n materie de politic, art O comparaie cu Wiekling este vdit n defavoarea dumitale dei, de fapt, n ceea ce privete calitile, el nu face nici ct degetul dumitale cel mic. Educaia burghez l ajut s pstreze i s menin numai un lustru superficial de intelectual. Dumneata ai fond, eti

un intelectual de alt formaie, un intelectual sovietic. Aceasta este o noiune mult mai larg, superioar, incompatibil cu tot ce e superficial i numai superficial. i intelectualul sovietic, ns, trebuie s-i aib fizionomia sa fizionomie, nu masc! O fizionomie nobil i atrgtoare, lipsit de pedanterie, dar i de acele trsturi care au dat natere noiunii dispreuitoare de semiintelectual Ridan nimerise tocmai acolo unde trebuia. Operaia era dureroas, dar eficace. Nikolai nelese toate aluziile transparente ale profesorului; se privi cu un ochi strin, obiectiv, i-i aminti lapsusurile sale din cursul discuiilor de asear n prezena lui Wiekling, nelese i sensul mai adnc al comparaiei pe care Ridan a fcut-o ntre el i Wiekling, dei n-a spus niciun cuvnt despre Ana n faa lui Nikolai se reliefa cu o limpezime implacabil prbuirea sistemului su de via, a luptei lui pentru a ajunge Inginer cu I mare. Cci tocmai despre aceasta vorbise Ridan! Orict de amar era sensul acestei operaii a lui Ridan, ea avu asupra lui Nikolai aciunea unui du rece, care-l readuse la realitate. Am neles tot i spuse el lui Ridan, strngndu-i mna cu recunotin. Avei dreptate. Din clipa asta mi schimb orientarea! Pronun aceste cuvinte ca pe un jurmnt i cu mult bucurie, deoarece tia c urmtorul pas l va face spre Ana; cu cine altcineva ar fi putut s chibzuiasc, s traseze programul acestei cotituri hotrtoare? Cine l va putea ajuta apoi s acioneze?! i iat c ncepur s se depene zilele noii lui viei. Din viaa de altdat rmaser numai carturile n eter, dar i acestea cptar o nou semnificaie: Nikolai i pregtea schimbul, l antrena pe Anatoli Nrkin, nvndu-l scrisul su la manipulatorul Morse. Tungusov nu mai clca pragul laboratorului su atelier. De altfel, acum nici n-avea ce s fac acolo. Cucerirea culturii, vechea lui pasiune, puse stpnire pe

el cu o nou for. Acum asaltul era mai organizat, mai matur. Eliberndu-se luntric din captivitatea treburilor i ideilor sale tiinifico-tehnice, Nikolai i apru Anei, n discuiile pe care le purta cu ea, ca un om cu cerine i planuri mari, la realizarea crora abia acum cptase posibilitatea s treac. Gndurile lui o nflcraser pe Ana. Ea simi c i n faa ei st sarcina autoperfecionrii ca o sarcin contient a vieii; i ddea seama c modul spontan n care i nsuea cultura pn acum n-o mai putea i nici nu trebuia s-o satisfac! S mearg nainte, mereu, neobosit, s urce tot mai sus! Acesta era imperativul tuturora, i al Nataei, i al lui Fiodor Toi cei patru prieteni se vzur antrenai n aceast nou aciune de dobndire a unei culturi nalte. Alctuiau liste cu lacunele ce trebuiau completate mai nti: literatur beletristic i de specialitate, conferine, simpozioane i discuii, excursii i vizite la muzee, concerte i alte spectacole. ntocmeau programe i orare Toi se afundar pn peste cap n aceast munc plcut, cu att mai antrenant cu ct fiecare gsea n ea ceea ce socotea c-i este necesar. n rarele seri cnd nu mergeau cu toii mpreun la teatru, cinematograf sau concert, purtau discuii despre diferite probleme. Toi notau ceea ce li se prea interesant pentru a fixa mai temeinic n memorie cunotinele dobndite. Nu uitau nici de pregtirea n vederea cltoriei. Cumprau treptat inventarul de care aveau nevoie, mbrcminte, diferite alimente Nikolai citea mult, temeinic, pasionat, aa cum fcea orice treab de care se apuca. Cea mai mare parte a zilei o petrecea n grdin, ntr-un boschet de ieder. Era tratat ntocmai ca un convalescent. Profesorul luase chiar msuri ca starea lui s fie zilnic consemnat ntr-o fi personal. ntre timp, cu Ridan se petrecea ceva ciudat. Dup acea noapte a minunilor, obinuita lui veselie crescu i mai mult, n ntreaga lui comportare se simea

vibraia unei mari viotorii. i cu toate c orice discuii referitoare la treburile lui Ridan erau acum strict interzise, fetele bnuiau ce se petrece cu el i nelegeau de ce profesorul, cnd venea acas, glumea aa de vesel, fredona i lua n rs activitile lor culturale. De erau destul de bine informate asupra visurilor i speranelor lui Ridan. Peste cteva zile ns, toate acestea luar sfrit. Ridan nu mai era de recunoscut. Mereu tcea, dus pe gnduri. Cu fiecare zi se cufunda tot mai mult n propria-i persoan i se posomora de parc s-ar fi zbtut fr succes s gseasc soluia unei probleme dificile, o ieire din nite complicaii noi i serioase. Nu lucrase nc niciodat cu ncordarea cu care lucra acum. Obinuitul program riguros al zilei fusese stricat. Dup-mas, Ridan nu se mai odihnea timp de o or n snul familiei, aa cum fcea de obicei, i nici nu mai intra apoi n cabinetul su s-i fac bilanul zilei de lucru, oi se napoia vijelios n laborator. Bilanului i consacr nceputul nopii i acum nimeni nu tia cnd se culc profesorul. La ora opt dimineaa era ntotdeauna sculat, i bea paharul de ceai tare, pregtit de tua Paa, i disprea pe coridorul Institutului. Aici, de obicei, l ntlnea pe Trsa. ncet, cu grij, strduindu-se s nu tulbure animalele, Trsa aducea n laboratorul profesorului cutile cu animale, bombnind ca de obicei, de parc ar fi stat de vorb cu toate aceste vieuitoare ntr-o limb numai de ei tiut. De altfel, poate c ntr-adevr aa era. n orice caz, Ridan susinea c animalele l neleg pe Trsa mai bine dect oamenii. La nceput, profesorul organiza scurte convorbiri cu colaboratorii si. Discutau rezultatele muncii efectuate n ajun i, dac era nevoie, examinau animalele expuse la radiaii. Cu acest prilej punea la punct programul de cercetri pentru ziua curent. Apoi, mpreun cu unul dintre principalii si tovari de munc i asisteni Ivan Lukici, un btrn crunt, usciv, anatomist i chirurg cu experien sau cu Vikentii Sergheevici, un talentat endocrinolog intra n laboratorul

de plumb. La intrare, lng stiva de cuti abia aduse l ateptau Trsa, nvemnitat n halatul lui alb i nc un laborant. Toi dispreau n spatele uii, nchis apoi cu zvorul de profesor. Acolo ncepea vrjitoria, creia Ridan i dduse denumirea comod i evaziv de gradarea fiziologic a generatorului. Sensul acestei munci consta n a stabili ce funcii fiziologice provoac n organismul animalului fiecare und a generatorului de minuni. Scala de acord, rotund, realizat de Wiekling, cuprindea ntreaga gam de microunde biologice pe care le emitea generatorul. Ea permitea s se mpart aceast gam n 200 000 de diviziuni, adic s se obin 200 000 de unde diferite, stabilite cu precizie. Din punct de vedere fiziologic, nu era prea mult: numai emisferele mari ale creierului omenesc conin miliarde de celule centre ale activitii nervoase. Dar n majoritatea cazurilor de se mbin n grupe, unite printr-o activitate comun. Lucrul acesta salva situaia, fiindc 200 000 lungime de und ar fi reprezentat o problem extraordinar de complex. Ridan calculase c pentru a determina efectul fiziologic al fiecrei unde cu un singur G.M., chiar dac ar avea la dispoziie un numr mare de colaboratori fiziologi i sute de animale de experien, ar fi avut nevoie de cel puin ase ani i asta lucrnd cte opt ore pe zi! O poriune oarecare din scala de acord, Ridan o gradase nc n primele zile. Avusese noroc: printre frecvenele cele mai joase, de la care ncepuse operaia de gradare a scalei, se aflau o serie ntreag de unde care controlau funciile principale ale sistemului vegetativ respiraia, activitatea inimii, a vaselor i altele. Cum era i de ateptat, nceputul cercetrii acestui domeniu necunoscut a fost deosebit de bogat n noi observaii extrem de interesante. Ridan fcea descoperiri una dup alta. n primul rnd, constatase c funciile cele mai primitive ale organismului corespund celor mai joase frecvene din

gama undelor G.M. Se prea c dezvoltarea funciilor, complicarea lor n procesul evoluiei mergea paralel cu apariia frecvenelor tot mai nalte n sistemul nervos. Apoi se confirm o observaie care l speriase foarte mult pe profesor nc din acea noapte a minunilor: dar efectul undelor e diferit pentru specii diferite! Oare la fiecare specie de animale se gndi Ridan, alarmat destinaia frecvenelor este alta? Dac este aa, atunci toat aceast gradare pe animale va fi nefolositoare pentru ceea ce este mai important pentru om I Dar curnd profesorul se liniti: el constat c fiecare specie de animale necesit numai un oarecare decalaj al undei, o deplasare a scalei de acord, introducerea unui anumit corectiv, acelai pentru toate undele. Atunci ncepu s determine aceste corective pentru diferitele specii i clase de animale. n laborator, n afar de iepuri, cini, i alte mamifere, i fcur apariia cele mai variate animale: molute, peti, broate, insecte, erpi, psri Erau descoperite i alte legi extrem de interesante. Fiecare dintre de necesita o serie de cercetri speciale i la nceput n primele zile ale lucrului cu generatorul de minuni, Ridan, fr s se zgrceasc, acorda studiului lor tot timpul necesar, ntrerupnd mereu munca de gradare a scalei de acord. Acum ns totul decurgea altfel. Ridan nu se mai lsa furat de la lucru, orict de interesante s-ar fi artat noile idei ce-i veneau n minte. Se grbea. De altfel, ntreaga lui munc mbrcase acum forme simple, neobinuite pentru profesor. Nu mai atepta ca nainte uneori cte un ceas, i mali bine atunci cnd aciunea noii unde, probabil ascuns n anumite procese interioare ce se desfurau lent n organism, nu avea o influen asupra comportrii animalului. Reaciile externe se manifestau aproape instantaneu. Dup punerea n funciune a G.M.ului, animalele se culcau supuse, se scrpinau, ncercau diferite feluri de excitri, i ncordau involuntar anumii muchi sau chiar grupuri ntregi de muchi, i toate acestea n raport de

poziia acului indicator pe scala de acord; era de ajuns o schimbare ct de mic a acordului generatorului pentru ca imediat s se schimbe i influena radiaiilor. Strile provocate de radiaii dairau ntotdeauna atta timp ct funciona generatorul. O dat cu deconectarea lui, unele reacii dispreau instantaneu, dup cum apruser, altele mai persistau un timp oarecare. Intensitatea radiaiilor, reglat de un buton special, se vede c nu avea niciun fel de influen asupra felului reaciei; probabil ns c influena abia perceptibil intensitatea manifestrii ei. Lucrul acesta Ridan deocamdat nu-l lmurise. Dac influena unei noi unde nu se manifesta n cinci minute, Ridan nu mai atepta i nici nu fcea nsemnarea respectiv n caietul su: aceste unde aveau s fie descifrate mai trziu, n etapa a doua a operaiei de gradare; acum l interesau numai reaciile rapide ale organismului. De ce? l ntreb o dat Nikolai. l vizita adeseori pe profesor i urmrea cu mare interes munca lui, care ntradevr prea o munc de vrjitor. N-are rost s stabilim legile generale nainte de a trece la om rspundea Ridan. Dac a ncepe s studiez aciunea tuturor frecvenelor, nici ntr-o via n-a termina pn la capt operaia de gradare a scalei de acord. Deocamdat miajunge s stabilesc n ce sectoare ale scalei se afl diferitele grupuri de funcii Ehei, dac a avea vreo douzeci de G.M.-uri! dar deocamdat e nc prea devreme Era convingtor dar de neneles. Ce nevoie are de aceste sectoare? i de ce Ridan verific totui cu atta minuiozitate toate frecvenele, temndu-se s nu scape vreo micare ct de mic a acului indicator? Aveai impresia c tocmai printre reaciile rapide ale organismului Ridan cuta ceva precis. De fapt, legile principale fuseser stabilite i, dup prerea lui Nikolai, acestea erau absolut suficiente ca s se poat ncepe experimentarea la om, mcar la funciile lui cele mai simple. Doar acum, nainte de etapa a doua a operaiei de gradare, n-o avea de gnd profesorul s purcead la tratarea

unei anumite boli! O asemenea inconsecven i-ar fi fost cu totul strin. Nu Nikolai vedea c Ridan, prin operaia sa simplificat de gradare a scalei de acord, cuta cu perseveren pe scala G.M.ului ceva foarte simplu i foarte important i, dup ct se vede, nu gsea. Prin asta se explic starea lui de concentrare din ultimul timp. Nikolai tia bine ce nseamn n munca tiinific s caui i s nu gseti ceea ce neaprat trebuie gsit! Dar ce anume i de ce cu atta grab ncordat cuta acum Ridan? ntr-o zi, Ridan l lu pe Nikolai n cabinetul su i ncepu o discuie nclcit, al crei sens Nikolai nu putu s-l neleag mult timp. Ai s auzi acum ntrebrile unui profan ncepu el cu dezndejde n glas. Spune-mi, se pot oare ca s spunem aa schimba radiaiile generatorului n aa fel ca el s capete valoare invers! Cum valoare invers? Ei, valoare negativ s zicem Nikolai Arsentievici, iart-m, mi dau seama c vorbesc prostii, dar ce s fac! ncearc s m nelegi! Undele G.M.ului pun celulele nervoase n aciune, le excit. Asta o tii. Dar fiziologia organismului se bazeaz nu numai pe excitarea unor nervi sau funcii, ci i pe inhibarea lor. Pavlov a artat n mod foarte convingtor rolul extrem de important al acestor fenomene inhibitive n sistemul nervos i n viaa organismului. Acum nelegi? Pentru a putea dirija cu adevrat funoiile, trebuie s Sitpnim i aceste procese. Undele G.M.ului nostru trebuie s fie capabile nu numai s excite dar, atunci cnd este nevoie, s i anihileze excitarea celulelor nervoase, s le paralizeze pentru o vreme Nu m pricep la fizic, nu tiu ce-s acelea faze sau forme de oscilaii, liniare i neliniare habar n-am Dar nu exist cumva posibilitatea de a folosi unul din aceste fenomene n aa fel ca, fr s schimbm unda, s-o transformm din punct de vedere calitativ, s-i schimbm sensul, ca s spun aa, n

sens contrar? tiu eu? Cred c nu rspunse ntr-o doar Nikolai, nenelegnd prea bine esena ntrebrii. Discuia aceasta n-avu niciun rezultat. Nikolai avea impresia c profesorul ocolete problema principal i important care l frmnta n ultima vreme i care l-a descumpnit atta. Ridan, la rndul lui, cpt convingerea c rezolvarea pe oare o cuta nu se ascunde n radiotehnic. i asta l bucura. Aadar rosti el gnditor pentru a obine aceste reacii inhibitive sunt necesare probabil alte unde. Ciudat I Deocamdat n-am descoperit nicio und de acest fel. Dac am s le gsesc, atunci va trebui poate s ne facem o alt reprezentare despre acest proces. Ar nsemna c inhibiia, ca atare, nu exist, exist doar o alt form a excitaiei, cu efect opus. Dar s vedem. Am s mai caut. i iat-l cutnd din nou i din nou Citi din nou n lucrrile lui Pavlov tot ce se referea la procesul inhibiiei. Toate acestea nu sunt prea clare. Inhibiia este un proces opus excitaiei. O aciune extern, recepionat de antene-nervi periferici (Ridan i ncepuse s creeze o nou terminologie radio-fiziologic), excit centrul nervos, celula. Apoi excitaia nceteaz i n celul ncepe un fenomen opus inhibiia. Cu ct excitaia este mai puternic, cu att este mai intens i inhibiia. Un fel de oboseal, o epuizare a rezervelor de energie. Asta-i limpede. Dar inhibiia, afirm Pavlov, poate s iradieze s se propage, s cuprind celulele vecine, s treac pe alte sectoare ale creierului. Ce nseamn asta? Cum poate oboseala s cuprind celule care pn atunci n-au funcionat?! Cum i poi nchipui oboseal fr munc? S fie o reacie chimic? O intoxicaie? Activitatea sistemului nervos d natere la toxine care se infiltreaz n esuturile nconjurtoare i atac celulele nervoase vecine, intoxicndu-le i paralizndu-le? Nu, aceast ipotez a i fost dezminit. Chiar Pavlov dovedete prin fapte c inhibiia apare n unele cazuri imediat, n mod

izolat, fr o excitare prealabil a sectoarelor vecine ale creierului. Toate acestea pot fi totui explicate cnd avem de-a face cu reflexe condiionate, adic cu nite conexiuni nervoase care se formeaz ntre diferii centri ai creierului, la nceput independeni unul fa de cellalt. Aceste conexiuni, a cror natur i form real au rmas pn acum neexplicate, se creeaz n procesul activitii vitale a fiecrui animal. Numai datorit lor animalul tie cum s se comporte, cum s triasc, ce s ntreprind ca s nu moar. Dar Ridan are cu totul alte obiective. El nu studiaz nici reflexele, nici activitatea nervoas superioar n general. El ignoreaz toate acestea. N-are nevoie de niciun fel de semnale naturale sau artificiale excitani secundari, ca s provoace la animal aciunea vreunei funcii. Trecnd peste toate acestea, el excit direct acel centru al creierului de care are nevoie. Cinele ncepe s secrete saliv fr s vad mncarea, fr niciun fel de semnale convenionale numai sub aciunea unei anumite unde, de o anumit frecven. Fcu urmtoarea experien: puse n faa G.M.ului un cine proaspt, adic nesupus vreunei experiene, i fix unda salivar de intensitate maxim, pe care o gsise ntre timp. Imediat saliva ncepu s curg n eprubet prins de o fistul deschis pe botul cinelui dup toate regulile tehnicii pavloviene. Peste cteva secunde ns scurgerea ncet, ncepur s cad picturi din ce n ce mai rare i, n sfrit, se stabili o salivaie uniform, cam treizeci de picturi pe minut, dup ct se pare, maximum din ceea ce poate s produc o gland care a epuizat rezerva acumulat. Trecu o or, trecur dou, trei Ridan nu schimb condiiile experienei. n a patra or cinele ncepu s dormiteze. Inhibiie? Iradiaie n scoara emisferelor lui cerebrale?, dup cum susine Pavlov? Nu. Cinele de control, prins alturi ntr-un dispozitiv special i neexpus la radiaie, a nchis de mult ochii i i-a lsat capul n piept Profesorul tare n-ar vrea s amestece fiziologia cu psihologia, dar nelege foarte bine c eforturile acestor

srmani azorici n laboratorul acesta linitit nu se pot sfri altfel dect cu somn n sfrit, abia dup cinci ore deconect generatorul. Salivaia ncet imediat. Cinelui i se ddu mneare. Salivaia produs era mai puin dect normal. Nu mai ncpea ndoial c celulele ntregului aparat salivar ddeau semne de oboseal. Dup cteva minute de odihn, de ncepur s funcioneze normal. Unde-i atunci inhibiia?! ncerc toate gradele de intensitate a fluxului de radiaii, toate schimbrile de und, pn la limitele rezonanei cu centrul salivar al creierului. Voia s gseasc acele condiii de expunere la radiaii n care secreia salivei s se opreasc complet (sau mcar s se micoreze), chiar i la un cine flmnd, n timp ce mnnc. Iat ce cuta Ridan. n fiecare zi profesorul nota n caietul sli liniat descrierea unor noi serii de funcii provocate de el. i n fiecare sear, dup ce termina ultima nsemnare, i rvea prul cu un aer nemulumit, nchidea nciudat caietul i uneori bombnea, zbrlindu-i mustaa: Eh, la naiba! Iar n-am gsit! * * Un nou eveniment nsenin ntructva concentrarea mohort de oare era cuprins Ridan. Lucrurile se petreour astfel: O dat, naintea prnzului, Mmicua nvli ca o vijelie n laborator: A venit Simka! anun el. n sfrit! exclam profesorul, bucuros. Pic tocmai bine. Tocmai acum am mare nevoie de el! Adu-l n cabinet. S vedem, m-a uitat? Peste cteva clipe, cineva btu la ua cabinetului lui Ridan. Intr I Ua se deschise larg i o fiin de culoare cafenientunecat se strecur moale n camer, chioptnd i cumpnindu-se dintr-o parte n alta. Simka I exclam Ridan.

Iar fiina aceea se npusti i-i sri pe piept. Dou labe lungi, proase, i ncolcir gtul, iar o mutrioar trist de cimpanzeu se lipi de umrul profesorului. Simka era cel mai preios dintre animalele de experien din menajeria lui Ridan. Fusese achiziionat cu vreo cinci ani n urm, cnd era nc foarte tnr, i se dovedi excepional de capabil. ncput pe minile unui dresor nvase att de multe, i prin ntreaga sa comportare se deosebea att de mult de un animal, nct profesorul a fost nevoit s creeze pentru el condiii cu totul deosebite. Simka era favoritul ntregii familii. Ieea adesea din cuca sa mare, din colul maimuelor, i ore ntregi petrecea n locuina lui Ridan, jucnd mingea cu Ana i Nataa, distrndu-le prin interesul su aproape omenesc fa de orice obiect nou i mai ales fa de jucriile mecanice cumprate n mod special pentru el, pe care le strica repede tot scotocind curibs n de. Cu o uurin neobinuit el a nvat s se foloseasc de lingur sau s bea din can, i de atunci edea la mas cu toi. Mai trziu, treptat, i-a nsuit unele obligaii elementare de servitor i i ndeplinea acest rol cu cel mai mare zel i interes. Pe Simka l atrgea mai ales tot ceea ce l apropia de om. Uneori aveai impresia c i-a impus drept scop s tearg ultima, treapt care desprea omul de restul regnului animal. Bineneles c Ridan a fost nevoit s-l scuteasc pe Simka de orice fel de operaii primejdioase i dureroase legate de studierea creierului i s-i acorde mai ales rolul de obiect de observaii. Cu doi ani n urm ns, Simka ncepu dintr-o dat s dea semne de indispoziie i curnd czu la pat. Prea c are tuberculoz, boal foarte rspndit la maimuele care triesc n latitudinile nordice. Ridan i examin cu atenie pacientul i hotr c singura metod sigur de tratament este s-l trimit temporar pe Simka undeva n Sud, ntr-o clim i o ambian mai potrivite lui. Simka a fost trimis, pn se va vindeca, ntr-una din cele mai bune cresctorii de maimue din Transcaucazia.

Lsat aproape n voia lui i a semenilor si, ntr-o pdure subtropical slbatic, nvluit de liane, la nceput semiomul s-a ntristat i mai mult. Ceasuri ntregi Simka edea nemicat, undeva, ntr-un locor ascuns, n hiuri, urmrind cu indiferen zborul fluturilor viu colorai. Colaboratorii acestui sanatoriu de maimue, care urmreau cu atenie comportarea pacienilor, comunicau din cnd n cnd lui Ridan starea sntii lui Simka. n cele din urm, natura triumf. ncetul cu ncetul, cimpanzeul ncepu s se nvioreze, nu mai tuea, se mprieteni cu semenii si i, probabil, ncepu s uite deprinderile i afeciunile lui omeneti. Era totui destul de tnr. i iat-l din nou la Moscova. Chiar de la prima ntlnire, Ridan se convinse c Simka nu l-a uitat. Mmicua urmrea emoionat aceast manifestare de duioie a maimuei. Curnd constatar c Simka, n general, n-a uitat nimic. Din cabinet, toi trei pornir n sufragerie, s mnnce. n ziua aceea niciunul dintre tineri nu era acas: dis-de-diminea plecaser toi ntr-o excursie n afara oraului. Bineneles c Ridan nu scp prilejul s-l prezinte tuei Paa pe Simka n modul cel mai spectaculos. Se aezar la mas n momentul cnd tua Paa se afla la buctrie. Cnd intr n sufragerie, Simka edea n dreapta profesorului, cu erveelul la gt i cu o can n mn. Mutra lui proas avea un aer grav, iar ochii priveau indiferent la tua Paa care i era necunoscut. Biata femeie ncremeni la civa pai de mas. Ce-i asta? bolborosi ea ncet, fr s-i desprind privirea de la artare i ncepu s se dea ncetior napoi. Ridan i spunea ceva lui Simka, prefcndu-se c nu observ spaima ce-o cuprinsese pe tua Paa. n sfrit, cu mna dus la spate, tua Paa gsi clana uii i, cu o neobinuit agilitate, iei afar. Peste cteva clipe, ua se ntredeschise puin i se nchise din nou cu zgomot. Mai trziu, cnd Ridan voia s o necjeasc pe tua Paa, susinea c ea, care era o atee

convins, n clipele acelea i-a fcut cruce n dosul uii i c dup aceea a deschis s controleze dac vedenia a disprut. Totui Simka se dovedi pn la urm o fiin att de panic i de prietenoas, nct tua Paa l ndrgi foarte repede. Atta doar c nu putea cu niciun chip s neleag deprinderile lui omeneti, dobndite, care o uimeau profund i i preau cu totul nepotrivite la o maimu. Pentru Ridan, ntoarcerea lui Simka era un eveniment important. n orice clip putea s survin cotitura hotrtoare n mersul cercetrilor sale. i atunci i-ar fi prins tare bine un reprezentant al lumii animale aflat pe penultima treapt a scrii evoluiei. * * Discuia cu Ridan nu trecu pentru Nikolai fr s lase urme. Mereu se gndea la ea i cu ct se gndea mai mult, cu att mai puin l satisfceau argumentele profesorului. Bineneles c toate raionamentele referitoare la procesele de inhibiie erau juste; enigma pe care voia Ridan s o dezlege i se prea important. Cu toate acestea, Nikolai considera toat aceast argumentare logic drept un paravan care i ngduia profesorului s nu spun tot ce gndete. n orice caz, Nikolai nu gsea niciun temei grabei cu care lucra acum Ridan. Sosi ns ziua cnd profesorul se trd. Nikolai, cel puin, era convins c dezlegase planurile ascunse ale lui Ridan Erau singuri n acest laborator cptuit cu plumb, cnd Ridan l ntreb deodat pe inginer: Spuhe-mi, Nikolai Arsentievici, ai vreo veste din Apus? i-a comunicat ceva prietenul din Germania? Nu, n-a mai aprut n eter. Ultima lui comunicare o tii. Nu cumva se teme c i se ntinde o curs? Acum te nlocuiete Anatoli Vasilievici, i poate a simit c-i altcineva

Anatoli Vasilievici Aa i spunea Ridan ntotdeauna lui Tolea Nrkin, care acum fcea regulat de cart n eter n zilele i la orele cuvenite. Foarte tnr nc, de-abia ieit de pe bncile colii, bondocul Tolea, cu prul vlvoi, era att de serios nct provoca rsul. Fire iremediabil tcut, Tolea cucerise simpatia profesorului prin capacitile lui uimitoare n domeniul radiotehnicii, capaciti despre care Nikolai i povestea deseori profesorului. E imposibil s-i dea seama de nlocuire i rspunse Nikolai. Nrkin m imit ntr-un mod artistic. Niciunul dintre radioamatorii notri nu observ aceast nlocuire. Asta a fost tot. La nceput, Nikolai nu acordase nicio importan acestei discuii, dar noaptea, n timp ce sta culcat n pat, i aminti deodat de aceast ntrebare neateptat pe care i-o pusese Ridan i o idee cu totul neateptat l ului. Pe Ridan l preocup aparatele lui Gross, razele morii! Va s zic, despre asta-i vorba! Iat ce caut el, probabil, n spectrul radiaiilor emise de generatorul de minuni moartea! Da, ntr-adevr asta este o reacie simpl i violent. Moartea instantanee De aceea se grbete el att de mult! Nikolai i aminti observaiile profesorului, le rezum Toate nu fceau altceva dect s confirme presupunerea lui. Aceste discuii despre inhibiie! Pi dar sigur S opreti activitatea inimii, de pild, printr-o singur atingere a fluxului de radiaii, cum reuete s fac pe un cine s-i ridice instantaneu laba. Ah, Ridan! Ce consecven uluitoare! Ce logic de fier n mintea aceasta genial! Totul este just n aciunile sale, pn i misterul cu care i-a nconjurat lucrarea de la bun nceput Dar dac el caut razel e morii, cu siguran c o s le gseasc! Atunci nu-i timp de pierdut. Aparatele aductoare de moarte ale lui Gross pot s schimbe n orice moment mersul evenimentelor Chiar a doua zi, Nikolai i scoase toate schiele care se refereau la G.M., le examin. Cu atenie, alese unele dintre de, ncepu s corecteze ceva, s fac altele noi Ridan n-are dect s pstreze tcere! Este dreptul unui mare savant s

tac pn cnd rezultatele investigaiilor sale i vor permite s vorbeasc. Dar lui, lui Nikolai, acum totul i este limpede. Noua descoperire a profesorului nu-l va gsi nepregtit. La momentul potrivit, totul va fi gata i pentru ncercrile care trebuie fcute pe poligon, i pentru introducerea unei serii ntregi de G.M.-uri de lupt n procesul de producie a vreunei uzine de armament ncepur zile de ateptare ncordat. Cu fiecare zi, firul indicator al scalei de acord a G.M.ului se mica tot mai departe pe cadranul circular i cu ct rmnea mai mic numrul de diviziuni nc neinvestigate ale scalei, cu att mai emoionat era profesorul dimineaa, cnd se apropia de generator, cu att mai ngrijorat arta seara cnd venea s-i bea ceaiul. Ridan tcea, nchis n sine; tcea i Nikolai, ca s nu-i trdeze profesorului bnuielile sale i noua surpriz pe care o pregtea pentru el. * * Zumzetul a dou semnale sacadate l fcu pe Nikolai s tresar, dei nu era nimic neobinuit n faptul c Ridan l chema n laboratorul su. Adeseori profesorul i arta noi reacii interesante ale animalelor sau l ruga s controleze felul cum lucreaz G.M.-ul. De data asta ns, sunetul soneriei l tulbur pe Nikolai. Iei repede pe u. Coridorul i se pru mai lung ca de obicei. Ridan l ntmpin n prag, cu ochi strlucitori, frmntndu-i prul rvit. Evrika! Evrika!! Dragul meu, totul este gata! Nikolai intr n laborator. Privete! n colul unei cuti mari, aflate n faa G.M.ului, cu labele lungi desfcute neputincios, cu capul lsat pe piept asemenea unui ghemotoc ntunecos, lipsit de via, zcea Simka. A murit! exclam Nikolai, contrariat. O alternan impetuoas de sentimente l zgudui. Mila i

copleise inima l iubea foarte mult pe cimpanzeul acesta drgu, aproape un om. Cum de putea Ridan s se bucure att de crud de victoria sa? Asta cuta profesorul s obin! Gsise, n sfrit, unda morii! Dar nu numai mila pusese stpnire pe el. Un fior rece i strbtu spatele. Era ceva grandios. Ridan avea dreptate. Ceea ce realizase acum era mai important dect orice. Zmbind, profesorul l urmrea n tcere pe Nikolai. i atunci cnd acesta l privi, gata s-i exprime cu un aer posomorit admiraia sa, izbucni ntr-un rs vesel. mi dau seama la ce te gndeti, dragul meu. Dar stai niel, sunt convins c ai tras o concluzie just dintr-o premis greit. Se ntmpl. Aadar, d-mi voie n primul rnd s te linitesc: nu sunt de loc un uciga incurabil, aa cum crezi dumneata. Simka triete! Triete?! se bucur Nikolai. Triete, canalia Triete. n schimb Ridan termin pe un ton semnificativ i triumftor: n schimb, doarme! Toate frmntrile lui Nikolai se perindar din nou n sufletul su de data asta ns n ordine invers: Simka triete, profesorul n-a svrit o crim atunci nseamn c nici unda morii nu exist! i cu un aer aproape indiferent, spuse lungind vocalele: Doa-arme? Ridan ridic mna spre aparat i rsuci butonul de contact. Simka scoase un oftat, se mic ntr-o parte i, clipind somnoros din ochi, i nl capul. Apoi se scul, se apropie de gratii, i ridic sus braele i apucndu-se de vergelele gratiei, privea linitit spre cei doi oameni pe care-i cunotea. Simka! Nikolai ddu s se apropie i s mngie animalul. Stai, Nikolai Arsentievici Numai puin. Ridan schimb acordul generatorului i iari ddu drumul curentului. Vd c n-ai neles nc despre ce este vorba.

Pleoapele lui Simka ncepur din nou s se nchid, un bra i lunec jos pe vergeaua gratiei, apoi cellalt Se aez, se ls pe o parte i adormi din nou. Toate acestea s e petrecur n decurs de patru-cinci secunde. Ridan deeoneot generatorul. Acum deschide ua cutii, intr nuntru i ncearc sl trezeti. Nikolai intr n cuc i se aplec asupra srmanului cimpanzeu. l strig, l mngie, l zgli, l ntoarse de pe o parte pe alta n sfrit l lu n brae i-l scoase afar din cuc. Simka respira zgomotos, inima i btea linitit, ritmic, n coul pieptului mic, ca de copil. Dar de trezit, nu se trezea. Deodat, Nikolai nelese tot. Se repezi napoi n cuc, l ls pe Simka jos i nchise ua. Ridan gsise tocmai ceea ce trebuia! Nu exist razele morii, ci razele somnului! Ca efect, acelai lucru. Ba nu, e mult mai bine aa! Iat pentru ce i-a trebuit inhibiia! Konstantin Aleksandrovici, ct timp poate s dureze acest somn? n loc s-i rspund, Ridan schimb unda i ddu drumul curentului. Simka se trezi imediat. Ct doreti, Nikolai Arsentievici. Dup cum vezi, cu ajutorul radiaiilor poi s-l trezeti cnd vrei. Trezirea normal ns survine cu att mai trziu cu ct este mai mare frecvena pe care o dau acestui sector al somnului. n cazul de fa, Simka s-ar fi trezit peste cteva ore, poate chiar peste o zi. Dac mreti i mai mult frecvena, survine un somn adnc, patologic, un fel de letargie. Dar G.M.-ul poate s scoat obiectul i dintr-o astfel de stare. Am verificat toate acestea. Acum ai neles, sper, despre ce este vorba, de ce am exclamat evrika! Extraordinar! opti Nikolai, privind plin de admiraie la Ridan. n imaginaia lui vzu ntr-o clip tablourile viitorului rzboi. Armatele dumanului, nzestrate cu cele mai noi i mai nimicitoare arme, cu nspimnttoarele maini ale lui Gross montate pe autocamioane, se apropie de graftia noastr Din deprtare, dintr-un adpost care nu poate fi

descoperit, sau dintr-un avion, radiaiile G.M.ului alunec mut de-a lungul frontului, ptrund n spatele frontului Oamenii cad, cuprini pe neateptate de un somn de nenvins Armele dumanului tac, tehnica lor este moart. Nu mai explodeaz obuzele artileriei. Nimeni nu mai este omort. n acest rzboi nu exist moarte nu exist distrugeri trupele noastre nainteaz, i dezarmeaz pe dumanii adormii, le iau armele i mainile aductoare de moarte i le aduc n spatele frontului nostru Apoi din nou alunec pe armata adormit radiaiile G.M.ului de data asta alt und Soldaii dezarmai se trezesc, se ncoloneaz i, sub escort, sunt condui i ei n spatele frontului nostru. Sunt prizonieri nainte de a lupta Aviaia nu va putea nici ea s se apropie de locul btliei, piloii vor adormi de ndat ce avioanele lor vor apare la orizont. Bineneles c aici moartea nu va putea fi pe deplin evitat, dar cteva asemenea catastrofe cu totul de neneles pentru inamic i aviaia lor va fi paralizat Este o victorie grandioas de o importan istoric! opti Nikolai. Da, aa se pare. Ridan i frec mulumit minile. Nu ne mai rmne dect s facem ultimul pas s traducem toate acestea n limbajul creierului omenesc. Dar acestea sunt fleacuri, chestie de tehnic. Principalul a fost rezolvat. Ai determinat valoarea coreciei pentru om? Profesorul ovi. Da, dar numai teoretic, neverificat din punct de vedere experimental i cum s fac asta, deooamdat nici eu nu tiu. Nikolai fu cuprins de ngrijorare. i nchipui aceast verificare n stilul obinuit al lui Ridan, ca o nou munc ndelungat, migloas, cum a fost i gradarea scalei de acord a G.M.ului. Dar acum n-o s mai ngduie niciun fel de trgnare. Dac mainile lui Gross vor aprea nainte de ai fi verificat Ridan coreciile, va fi o greeal de neiertat! Nu v suprai, Konstantin Aleksandrovici, dar probabil c din nou nu neleg ceva. Mi-ai spus c coreciile

dumneavoastr s-au dovedit juste. Pe animale, Nikolai Arsentievici, numai pe animale, ncepnd cu reptilele i terminnd cu Simka. i afar de asta, am acionat numai asupra centrilor motori, asupra inimii i a respiraiei E adevrat c experienele mi-au reuit grozav de bine i-aduci aminte legea pe care am descoperit-o: funciile elementare le-am gsit la nceputul scalei de acord, la frecvenele cele mai joase. Creierul, n dezvoltarea sa istoric, i-a nsuit probabil frecvene din ce n ce mai nalte. Funciile organismului i frecvenele celulelor cerebrale, care le dirijeaz, au aprut i s-au dezvoltat paralel. La organismele superioare funciile sunt foarte complicate, iar multe din aceste funcii lipsesc cu totul la organismele inferioare. De aceea coreciile pentru creierul omenesc, organul cu organizarea cea mai complex, pot fi diferite Mai e la mijloc i procesul de inhibiie. Un proces aparte, original. Totui progresia coreciilor dumneavoastr a fost determinat pentru toate clasele de animale. Atunci de ce trebuie neaprat ca pentru om s fie alta?! Ridan i desfcu minile. Nu trebuie de loc. Am zis c poate s fie Nikolai vedea c numai minuiozitatea lui pedant l mpiedic pe profesor s fac ultima i hotrtoarea experien. Ridan e convins c verificarea va reui, lucrul acesta era limpede. Iar Nikolai credea n Ridan, n savantul Ridan Konstantin Aleksandrovici i strnse minile nu merit s mai trgnm lucrurile. Verificarea ar putea s ne ie n loc i? Ce propui? n loc s-i rspund, Nikolai se apropie cu un aer hotrt de cuca n care se afla Simka, o ddu la o parte cu o micare brusc, lu un soaun i se aez n faa ecranului de plumb. Dai-i drumul, Konstantin Aleksandrovici! Verificm unda chiar acum i gata! Totul va fi limpede

Pre de o clip Ridan rmase nemicat, parc luptndu-se cu el nsui. Apoi, ncet, se apropie de perete,. Ridic mna spre ntreruptorul principal i l deconect. Nu! spuse el. N-am s fac lucrul acesta S nu ne pripim, Nikolai Arsentievici Aa nu iese nimic. Hai s mergem, c ne ateapt fetele la mas. O s serbm victoria Iar mine o s gsim desigur ceva mai puin riscant. Pe Simka las-l s doarm. Nu-i face ru. Ruinat ntructva de gestul su pripit, Nikolai iei din laborator n urma lui Ridan. * * Ana se trezi mai devreme ca de obicei. Dimineaa strlucitoare de iunie ptrundea prin perdele, aninnd pe perei, deasupra patului, dantele scnteietoare de lumin. Aceast nval a soarelui o trezi pe Ana. Ea ndrgea nespus de mult astrul zilei i i spunea adoratoare a soarelui. Socotea c e o crim s dormi n diminei att de senine i luminoase, dttoare de energie, bun dispoziie i o deosebit receptivitate. n astfel de diminei toate obiectele de studiu preau mai simple, mai accesibile, iar clapele pianului preau c se ofer singure degetelor ei lungi i subiri, n bucile vechi, de mult studiate i nelese pn la capt, descoperea deodat noi nuane de sentimente, noi imagini, an nou sens. n astfel de diminei, dac timpul i ngduia, Ana se ncuia n salon i se lsa cuprins de vraja muzicii; studia noi buci, finisa, lefuia pe cele vechi, pentru ca n proxima sear, cnd tata i va cere un concert, s-i ofere noile buci studiate. i nu numai lui, bineneles n ultimul timp Nikolai ncepuse s manifeste cel mai sincer interes fa de muzica interpretat de ea. Dup unul din aceste concerte, cnd Ana i Nikolai rmaser singuri n camer, Nikolai spuse cu o tulburare prost ascuns: i mulumesc, Ana Konstantinovna. nainte mi plcea muzica i atta tot. Dumneata ns m-ai nvat s-o neleg.

Acum tiu ce este muzica: este un mijloc de exprimare a acelor emloii complexe i subtile care nu pot fi redate prin niciun alt mijloc. Exist astfel de emoii Niciun limbaj, nicio literatur nu poate s exprime deplin o att de complex gam de sentimente i gnduri cu caracterul lor, cu gradul de ncordare, cu profunzimea i sinceritatea lor, ca muzica Un cntec, chiar i cel mai simplu, un simplu refren este un limbaj al sufletului, pe care eu ncep acum s-l neleg iar dumneata, dup cum se vede, l stpneti la perfecie Ana se tulbur adnc i nu att datorit laudei, ct de team c Nikolai ntr-adevr a neles-o. Improvizase pe teme din Offembach i frmntrile de dragoste ale lui Hoffman se contopeau nestvilit i ciudat n fantezia ei muzical cu chipul lui Nikolai Oare a simit el lucrul acesta? Dar atunci nseamn c ntr-adevr ea stpnete limbajul sufletului cea mai grea accesibil culme a artei! Dup aceast ntmplare, munca ei pentru desvrirea miestriei, cptnd un sens deosebit, o pasiona i mai mult Astzi, la fel. Ce poft de munc i insufla aceast diminea minunat! Nataa dormea un somn dulce, ca de copil. Ana se hotr s n-o trezeasc aa devreme. Se mbrc repede, se spl i se duse n sufragerie. Tua Paa trebluia n jurul samovarului care pufia pe mas. Asta era ideea ei. Tua Paa dispreuia profund ceainicul electric i susinea c ceaiul fiert n el n-are niciun gust ba este chiar vtmtor. Ridan, care o susinea ntotdeauna pe gospodin cu mult entuziasm, aducea i argumente n sprijinul tuturor nzbtiilor ei; cu umorul su obinuit, serios, aproape la fiecare mas aducea n sprijinul acestor argumente nemaipomenite explicaii / tiinifice. Samovarul se punea dup toate regulile consfinite de veacuri: cu crbuni i surcele. n acest scop fusese construit n buctrie o instalaie special, cu un horn de tabl care ddea n curte, i numai Mmicua, care pe lng altele era i responsabilul cu paza mpotriva incendiilor, tia

ct btaie de cap a avut cu pompierii pentru aceast ciudat idee a btrnei De altfel i tinerii, care la nceput ntmpinaser cu scepticism introducerea samovarului, cu timpul ncepur s gseasc n el anumite avantaje. Masa pus, cu samovarul pe ea, prea mult mai intim i mai plcut, ceaiul rmnea mai mult vreme fierbinte, aburii umezeau puin aerul prea uscat din cauza caloriferului i mai ales amintirile din copilrie, rbufnind mereu sub susurul molcom al apei ce clocotea n samovar, sau bolborositul lui neasemuit, cntecul melodios, ciripitul, clinchetul, ciocnaele de argint, toate acele uimitoare sunete pe care le scoate ca o fiin vie samovarul cnd se rcete, i pentru care tua Paa gsea ntotdeauna denumiri gata pregtite. i acum, domnind pe o tav strlucitoare, samovarul clocotea nerbdtor, parc suprat c oamenii nu se aaz la mas. Ana i zmbi samovarului, i zmbi tuei Paa. n camer mirosea plcut a fum de samovar arom a vremurilor trecute. Bun dimineaa, tu Paa! Ce, ori toat lumea mai doarme? Brbaii s-au sculat de mult, dar n-au venit nc s bea ceaiul. Cheam-i! Trezete-o i pe Natalia! Ana telefon tatlui n laborator. Nu-i rspunse nimeni. Nici n cabinetul su nu era. Vzndu-i patul, Ana nelese c el nici nu s-a culcat. Alarmat, i telefon jos lui Nikolai. Tata-i la dumneata, Nikolai Arsentievici? Nu, azi nu l-am vzut. Nici nu s-a culcat! Unde o fi plecat cu noaptea-n cap? Eti ngrijorat, Ana Konstantinovna? Linitete-te. M duc s vd i vin imediat! Nikolai izbutise s vorbeasc linitit, dar ngrijorarea l cuprinsese ntr-o clip. i vr repede mna n buzunar. Aai! Iat cheia de la laborator, pe care Ridan i-o dduse asear la desprire. De ce? Ia-o, pentru orice eventualitate Eu am alt cheie i-a spus, cnd s-au desprit pe coridor.

Nikolai alerg spre laboratorul de plumb al profesorului. Ua era ncuiat. Btu i ascult nimeni nu rspunse, dar auzul lui surprinse o micare. Bg cheia n broasc, deschise i pentru o clip ncremeni n prag. Drept n faa G.M.ului, aezat ntr-un fotoliu de piele, adus probabil din cabinet, Ridan zcea n nesimire. Capul i czuse neputincios ntr-o parte, mna stng, nvineit i umflat, atrna lipsit de via spre duumea. Puin mai n dreapta. n cuca pe care Nikolai o dduse asear la o parte, Simka, cu labele ntinse de-a lungul gratiilor, scncea ncetior. I at! strig Ana, ngrozita, aprnd din spatele lui Nikolai, i se repezi spre tatl ei. Nikolai reui s-o apuce de mn i s-o opreasc. Nu se poate! Aparatul funcioneaz, nu vezi? Dar linitete-te doarme! ntr-adevr, scala luminat a G.M.ului i privea dintr-o parte ca un ochi mare, rotund. Nikolai nelese totul dintr-o dat; profesorul se hotrse s verifice unda somnului chiar asupra lui. i iat Ce-i facem?! l ntreb Ana alarmat. S vedem Nikolai se apropie de G.M. Pe o foaie de hrtie prins de aparat scria cu litere mari: ATENIE! APARATUL ESTE CONECTAT I n partea de jos a hrtiei, o sgeat arta spre dreapta, unde se afla un bilet. Scrisul limpede al lui Ridan srea n ochi. Nik. Ars.! Ceva nu mi-a reuit. Dar nu fii ngrijorai. Eu dorm. Trezii-m n felul urmtor: 1) Deconectai G.M.-ul i ateptai cinci minute. Dac nu m trezesc singur, ncercai s m zglii. 2) Dac nici asta nu ajut, lsai acelai acord (controlai, trebuie s fie 959,8 somn slab), conectai din nou curentul, ndreptai fascicolul drept spre cap i readucei acordul napoi pn la 959,6. Atunci am s m trezesc

neaprat! N. Rid. Nikolai deconect repede aparatul, rsucind ntreruptorul, privi la ceas i, apropiindu-se de Ridan, i ndrept uor capul, i ridic mna, i-o aez mai comod, i-i desfcu captul de sfoar subire ce-i era legat de deget. Aproape n aceeai clip profesorul scoase un oftat. Muchii ncepur s se mite, pleoapele se ridicar greoi i se lsar din nou, apoi un zmbet i ntinse mustile. Cscnd, el bolborosi somnoros, schind gestul acoperirii gurii cu palma: La naiba mi-a amorit mna Peste vreo dou minute se ridic. Ana se repezi la el i ncepu s-l srute. Ochii i se umpluser de lacrimi. Ridan zmbi. Ce-i cu tine, prostuo! Nu vezi? E simplu. Da, simplu! Dar de ce-ai scris acolo ceva nu mi-a reuit? Bine c s-a terminat numai aa Sfoara a fost de vin? ntreb Nikolai, dndu-i seama ce mecanism construise profesorul. Nu. Sfoara era destul de tare. Canalia de Simka mi-a jucat festa! Cum? Am legat un capt de ntreruptor, iar cellalt capt de deget. Am socotit lungimea sforii aa fel ca s m pot aeza n fotoliu cu mna ntins. Cnd am s adorm, mi-am zis, mna lsndu-se n jos i trgnd va deconecta generatorul; i-am s m trezesc Am repetat de vreo zece ori fr s dau drumul la curent. Simka, numai ochi. Chiar am remarcat lucrul acesta n sfrit, am conectat generatorul, am vizat fotoliul i cu mna ntins am intrat repede n zona fluxului de radiaie. Dar n clipa aceea Simka i plcea probabil cum cne ntreruptorul a ntins laba prin gratii i a prins sfoara chiar aici, lng mine. Eu am tras, fr s-mi dau seama Sfoara s-a rupt, iar Simka i-a dat drumul i n-a mai putut s ajung jos, pe podea. Mi-am dat seama de toate astea, dar era prea trziu. Fascicolul intrase n acune. M-am prbuit n fotoliu i m-a prins un somn adne Nu numai c n-am mai putut s m scol, dar nici mcar s iau o poziie mai comod n-am fost n

stare Da, dragii mei! Ce v uitai aa? Am dormit. A fost cel mai adevrat somn, un somn normal, provocat ns n mod artificial! tii c am visat chiar cte ceva? Cert e c progresia s-a dovedit just, Nikolai Arsentievici. Exact cum am calculat! Pn i ndoiala n ingeniosul meu mecanism cu sfoara era justificat. Am fost bine inspirat c am scris bileelul Cum m-ai trezit? Ai deconectat aparatul ori? Numai att. Cum l-am deconectat, ai i nceput s v micai. Aa i trebuia s se ntmple. A fost un somn slab, normal Numai c mi-e tare foame. Ct e ceasul? Acum ne-am sculat i ne pregteam s bem ceaiul. S mergem! Admirabil! Numai s m spl. i trogloditului stuia trebuie s-i dm s mnnce. El, de fapt, a vrut s m ajute. A cam fcut puin exces de zel, dar de, nu-l putem acuza pentru asta. Aa e? Hai, Simka, s bem ceaiul. D mna ncoace! adug Ridan, deschiznd cuca. Cimpanzeul se rostogoli sprinten din cuc i privindu-l cu un aer serios pe profesor, i ntinse laba sa proas. Nataa i tua Paa i ateptau. Ct timp mncar, Nikolai le povesti cu haz cele ntmplate, nct toi se prpdeau de rs. Chiar i Simka ipa ascuit i i hlizea dinti, imitndu-i pe oameni. Cel mai tare rdea ns Ridan, de parc ar fi auzit pentru ntia oar aceast istorie uimitoare. La sfritul mesei, Ridan tcu dintr-o dat, serios ca n laborator, naintea unei experiene. Peste cteva minute se scul. * i acum, ascultai-m atent, prieteni! Datorit incidentului de astzi, n ciuda inteniilor mele, ai aflat lucruri care trebuiau s rmn secrete. V dai seama, sper, c dac n-am fi avut motive foarte serioase, eu i Nikolai Arsentievici nu v-am fi ascuns nimic Aadar, inei bine minte: nimeni, absolut nimeni nu trebuie s afle. E dar, nu? Iar acum, fiecare la treaba lui, iar noi doi s mergem n cabinetul meu Intrnd dup Nikolai, Ridan nchise bine ua n urma lui.

Ei, Nikolai Arsentievici, d-mi mna. Uite-aa Acum, cnd n-a mai rmas nicio ndoial, putem s ne felicitm. S lsm modestia. E o victorie a noastr. Noi doi am ctigat-o. Cum ziceai ieri? De importan istoric? Mm! Poate cam prea solemn spus dar n esen probabil c aa este. Datorit uimitorului dumitale generator, am pus n sfrit stpnire pe propriul nostru creier, pe creierul omenesc, deci i pe organismul omenesc! Stpni pe om, Nikolai Arsentievioi i-afar de asta, am gsit un mijloc de a ne apra ara de orice primejdii. Ridan strngea mna inginerului i Nikolai simea n aceast strngere energic ceva mai mult dect satisfacia savantului pentru succesul obinut. Era tulburat. Astzi nu mai mprtea ca ieri aceast siguran a lui Ridan. Asear, dup episodul cu Simka, uluit de ideea profesorului referitoare la razele somnului, cu totul neateptat pentru el, nainte de a adormi se cufundase n visuri despre mreia acelei noi cuceriri a omului sovietic. Se lupta cu inamicul, respingea atacuri, trecea la ofensiv, crea i desvrea o nou tehnic a luptei; nscocise o metod care fora avioanele inamice s aterizeze; pentru aceasta folosea tot unda somnului uor: Nikolai prindea n ocularul vizorului avionul aprut la orizont i emitea pe aceast lungime de und dou-trei secunde. Att ct era nevoie ca pilotul s piard pentru o clip capacitatea de a conduce avionul. Butonul de acord al G.M.ului se rsucea puin, pilotul i recpta stpnirea de sine i redresa avionul. Era numai puin descurajat. i din nou fascicolul de radiaii l cufunda pentru cteva secunde ntr-un somn inexplicabil. Pilotul se convingea c nu este n stare s -continue acest zbor: l amenin moartea. i dac nu ateriza imediat, Nikolai repeta manevra a treia, a patra oar Iar atunci cnd pilotul ateriza, Nikolai l adormea cu unda de somn puternic pentru mult vreme, pn la venirea trupelor noastre Aceast manevr putea fi folosit i pentru o ntreag escadril, chiar dac locul ei de aterizare se afla n afara cmpului su vizual! Echipajele cdeau prizoniere, avioanele

n perfect stare erau capturate Minunat! Curnd ns fantezia de lupt a lui Nikolai sec. Cum sttea culcat n pat, o ntrebare i sfredeli creierul: dar poate G.M.-ul s fac toate acestea? n laborator, ntr-adevr, experiena dduse rezultate pozitive, dar acionnd numai la o distan de trei-patru metri, cu radiaii concentrate. Verificarea n-a dat deocamdat dect un rezultat calitativ, a determinat frecvena undei, acordul. Ridan crede c asta este totul. Practica ns va cere alte distane, de kilometri, de zeci de kilometri. i asta este cu totul altceva. Aici i, pot spune cuvntul unghiul de inciden a fascicolului, dispersia, efectul Compton; puterea maxim a radiaiilor G.M.ului se va dovedi poate insuficient i aciunea undei somnului se va reduce la zero! Ciudat, ns Contrar obiceiului su, Ridan consider c victoria a i fost dobndit nainte de a face aceast ultim ncercare pentru distan i apoi, cum de nu s-a gndit c la distane mari sar putea produce difracia fascicolului? ndoielile nu-l slbir pe Nikolai nici dimineaa, cnd se trezi. i treptat, ndoielile se transformar n certitudinea c Ridan face o greeal, c munca lui la generatorul de minuni este departe de a fi terminat. Totui, ntr-un fel Ridan avea temeiuri s se bucure i s-i serbeze victoria: pentru scopurile lui principale, fiziologice, generatorul era pe deplin gata. Aici nu era nevoie de distane mari Acum Nikolai, strngndu-i mna lui Ridan, se chinuia nchipuindu-i ct o s-l indispun pe profesor cnd i va mprti ndoielile. n primul rnd ncepu el prudent G.M.-ul nu este aparatul meu. tii foarte bine c eu am construit acest generator pentru alte scopuri. Numai ideea dumneavoastr l- a transformat n ceea ce este, aa -c1 succesele despre care mi vorbii i-am spus s nu fii modest! Ideea mea ar fi rmas moart, o simpl ipotez, dac dumneata n-ai fi gsit metoda de a reproduce radiaiile biologice. Dar n-are rost s

discutm despre asta, Nikolai Arsentievici. E limpede. Aparatul dumitale i teoria mea, luate separat, n-ar fi dat niciun rezultat, pe cnd aa, unite la un loc, au dat ceva foarte preios. Ar treibui -deci s -cdem de acord c aportul nostru la aceast victorie este egal. i? Mai departe? Vd c ai tu ceva pe inim. Hai, spune tot Fie zmbi Nikolai, continund totui s considere c aportul su a fost exagerat. n al doilea rnd, Konstantin Aleksandrovici, trebuie -s v mrturisesc cinstit -c nu mprtesc convingerea dumneavoastr c G.M.-ul este un aparat chiar att de perfect. Poate c din nou nu neleg sau nu tiu ceva. n investigaiile dumneavoastr a existat ntotdeauna o doz de mister. Mai ales n ultima vreme. Am simit acest lucru, aa c numai presupunnd puteam bineneles s greesc. De aceea pn ieri isear, cnd mi-ai explicat ce-i -cu acel evrika al dumneavoastr, am crezut c, avei oarecum alte scopuri. Interesant fcu Ridan. i la ce te-ai gndit? C dumneavoastr cutai ori asta a i fost? unda morii! Ridan se supr. Razele morii! spuse el furios. Psihoza tiinei militarizate -a capitalismului contemporan! n niciun -caz nu m-a fi apucat de aceast treab fr rost! Cum fr rost?! De ce? n primul rnd, fiindc e absurd s-i nchipui -c printre funciile creierului ar putea fi o und a morii 11are ce cuta acolo. Dar dumneata cunoti concepia mea asupra acestui lucru. Radiaia neerobiotic nu-i o und, ci un flux de foarte multe i variate unde. Pentru a-l reproduce ar trebui s funcioneze simultan poate mii sau chiar milioane de generatoare. i-apoi razele morii, dup cte neleg eu, au i fost gsite i pot n orice clip s ajung n minile dumanilor notri. S zicem c ne narmm i noi cu razele morii. Ce avantaje ne-ar putea oferi aceast arm ntr-un rzboi? Niciun fel de avantaje! Nu, dragul meu, dac e s nscocim ceva nou, atunci s nscocim ceva care s nu-

i ngduie dumanului nostru dect doar s-i ridice minile ca s se predea. Ceea ce, de altfel, am i fcut! Asta e Nikolai nelese c a venit momentul cnd va trebui s-i serveasc lui Ridan pilula sa amar. i desfcu braele. Aa ar fi dac G.M.-ul se va dovedi mai tare dect maina lui Gross Cum? l ntrerupse mirat Ridan. Te mai ndoieti de asta? Am toate motivele s m ndoiesc! Nu tiu cum se va comporta G.M.-ul pe cmp, n condiii de lupt. Puterea lui este nensemnat chiar i n comparaie cu un radioemitor de amator. La ce distan vor aciona radiaiile? i ct de prompt? Nikolai i expuse pe scurt lui Ridan toate dificultile fizice pe care le are de nvins energia G.M.ului pe -o traiectorie ct de ct mai mare prin atmosfera pmntului. Lsndu-se pe speteaza fotoliului, Ridan asculta uimit, cu degetele rsfirate nfipte n prul rvit. Asta te frmnt! spuse el n sfrit. Acum neleg scepticismul dumitale, care nu-i este de loc propriu. Dar crede-m, nu m ateptam s ai vederea fizic att de imperfect, nct s nu observi una dintre cele mai importante proprieti ale radiaiei noastre! Ha-ha, dragul meu, din nou biologia este aceea care ctig teren! Nu cunosc efectele Compton despre care-mi vorbeti, dar cu mult nainte de apariia G.M.ului, nainte de a te cunoate pe dumneata, Nikolai Arsentievici, i chiar nainte de a fi neles eu nsumi natura acestui fenomen, tiam c radiaiile generatorului biologic, creierul, sunt capabile s strbat n orice condiii distane uriae Da, da, uriae dup etaloanele noastre terestre! i nici nu cunosc piedici! Ai s m ntrebi cum de am putut s tiu nainte? Foarte simplu. Eu n-am nscocit aceste radiaii, Nikolai Arsentievici, ci le-am gsit, le-am descoperit. A fost o vreme cnd eu, ca i ntreaga noastr tiin, pn n prezent, nici nu bnuiam mcar existena lor. Dar constatam manifestri ale unei legturi misterioase, sui generis, ntre organisme la distan, fr participarea organelor de sim ce ne sunt cunoscute. Am

nceput s caut, s culeg i s studiez aceste fapte i, cum e i firesc, am gsit unele proprieti principale ale agentului meu necunoscut. De m-au dus la ideea existenei energiei radiante de provenien biologic i, n sfrit, la creierul generator biologic. Printre aceste proprieti era i aciunea la mare distan a radiaiilor acestui generator, pe care dumneata o pui acum la ndoial Dar nu-i dai seama c n cazul acesta pui la ndoial ntreaga mea concepie? nseamn s afirmi c eu n-am gsit nimic, c nu exist niciun fel de radiaii ale creierului, c noi doi pur i simplu dormim, Nikolai Arsentievici, i c toate minunile pe care le svrim acum pe animale, n faa ecranului de plumb, toat operaia mea de gradare, somnul de ieri al lui Simka i somnul meu de astzi, c toate acestea nu sunt dect nite visuri! Or, fie vorba ntre noi, cu asta e cam greu s fii de acord, nu-i aa? Totul sau nimic! bombni Nikolai, intrigat de sigurana lui Ridan. Doar greeli, i nc dintre cele mai neateptate, sunt totdeauna posibile! Din fericire, Ridan nu auzi aceast observaie. El i continu gndul: neleg c toate acestea nu sunt argumente pentru dumneata. Alte argumente, mai solide, fizice, nu am la ndemn Dar ndoielile dumitale sunt totui pentru mine o surpriz. Ieri nu existau. Eram convins c ai fundamentat ntr-un fel, mcar pentru dumneata, toate particularitile propagrii energiei G.M.ului. i cnd colo! Ciudat, tare ciudat Mai ales c dumneata, pare-mi-se, ai fost unuldintre puinii care au vzut, ca s zic aa, eu ochii aciunea radiaiei cerebrale la o distan destul de mare Acolo Sigurana lui Ridan l indispuse i mai mult pe Nikolai. Pilula amar o nghiise el. ntr-adevr, argumentele profesorului nu erau convingtoare, iar ultima observaie i aminti lui Nikolai de acele caracterizri rutcioase pe care i le fceau lui Ridan adversarii lui, stlpii biologiei: om iute, nesocotit, care se aprinde uor ntr-adevr, cum putea un savant s-i ntemeieze certitudinea, s construiasc prognoze att de importante pe

fapte ntmpltoare i n plus neverificate din punct de vedere experimental, ca acel memorabil incident de la Casa oamenilor de tiin?! Ca s putem folosi G.M.-ul n scopuri de aprare ncepu el n sfrit, vznd c Ridan ateapt un rspuns la dojana lui fi, raza de aciune trebuie s fie de cel puin cteva zeci de kilometri. Zeci de kilometri, Konstantin Aleksandrovici, nu metri! Iar acolo distana n-a fost nici de jumtate de kilometru! Unde, acolo? ntre locuina mea i Casa oamenilor de tiin. Aha, la asta te referi! Ridan zmbi i cltin din cap. Cum pot oamenii s uite astfel de lucruri Acolo, unde spun eu, erau peste o sut de kilometri! strig el furios, srind n picioare. O asemenea distan i convine?! Dar spunei c am vzut Nu cunosc un astfel Nu cunoti! Atunci nseamn c ai minit, dragul meu! Ia s verificm! i-aminteti bine mprejurrile n care a murit fratele dumitale Nikifor, dac nu m nel? A-a! i ddu n sfrit seama Nikolai. Cum s nu-mi amintesc! Halucinaiile mamei Ei, vezi? Asta el Minai povestit acest episod i aminteti? Chiar n ziua cnd ne-am cunoscut. Susineai atunci c acele dou momente: moartea fratelui i vedenia mamei dumitale au coincis ca timp. Aa a fost? Poi s confirmi i acum acest lucru? n mod obiectiv, fr s faci nicio concesie de dragul meu. Ori ai spus-o atunci numai aa, ca s-i nfloreti povestea vieii Nikolai czu pe gnduri. Ridan i amintise unul dintre cele mai puternice momente ale copilriei, dintre acelea care i rmn pentru totdeauna ntiprite n minte, cu toate amnuntele, cu particularitile lor senzaii, gust, miros, micri caracteristice pentru acea vreme Izba n care se nscuse Amurgul se stinge dincolo de Volga Semintunericul ascunde aproape cu desvrire undia pe care o mpletete din fire de pr negru din coad de cal (petele se prinde mai bine cu fir de culoare neagr)

Micarea brusc a mamei Strigtul nfiortor: Nikifor! Apoi drumul pe jos spre Moscova, ntlnirea cu Fiodor la Moscova tatl lui Fiodor care. Aflnd totul, i-a adus vestea proast. i data nsemnat pe micul bilet de spital care a rmas pentru totdeauna la tatl lui Fiodor: decedat la 13. August a.e., ora 8 i 30 seara. Iar n sat, nainte de a pleca, vecinele btrne, cinnd-o pe mama, spuneau c 13 aduce ghinion. Atunci a auzit Nikolai pentru ntia oar acest lucru i i-a rmas ntiprit n minte. n felul acesta s-a stabilit coincidena ntre cele dou momente. Bineneles c date mai precise nu avea. D.ar nu avea nici temeiuri s se ndoiasc. S se fi nregistrat greit decesul fratelui? Cu neputin! Era o obligaie a personalului din spital. Iar dac mama n-ar fi avut vedenia tocmai la acea dat, n sat nu s-ar fi iscat vorbe. Pe la mijlocul lui august soarele apune la ora 8. Prin urmare, la opt i ceva n odaie domnete acel semintuneric cnd chiar ochii ageri ai unui copil de zece ani abia pot s deslueasc firul negru din pr de cal n degetele de un alb ndoielnic (venea doar de la pescuit i era murdar pe mini). Aadar, se poate constata coincidena ntr-o perioad oarecare de timp? n aceeai sear? ntreb Ridan. Ba cu o precizie i mai mare Exact la ora opt i jumtate. N-am nevoie de o precizie chiar att de mare. Oricum, n colecia mea de fapte de acest fel, cel relatat de dumneata este unul dintre cele mai reuite n ceea ce privete indiciile de timp. De obicei diferenele de timp sunt mai mari ntr-un sens sau n cellalt dar tabloul este limpede: momentele acestea coincid, chiar dac nu corespund statistic. nregistrarea exact a timpului este dificil. Nimeni nu se uit la ceas sau la calendar atunci cnd i se pare, cnd simte, cnd poftim cnd i se nzare sau viseaz ceva. Timpul cnd s-a petrecut un anumit eveniment se memoreaz n general foarte greu. Dup un an, dac nu s-au pstrat indici obiectivi, este foarte puin probabil s-i aminteti chiar i luna cnd i-a venit n minte, s zicem, o

idee reuit pe care totui o ii minte foarte bine! Dar neam ndeprtat de subiect Aadar, iat care sunt tezele mele: momentul declanrii radiaiei i momentul recepiei radiaiei de ctre un alt creier coincid. Exist toate temeiurile c avem de-a face cu o energie electromagnetic a crei vitez de propagare este egal cu viteza luminii. n cazul dumitale influena radiaiei creierului s-a fcut resimit la o distan de aproape 123 de kilometri n linie dreapt. Am msurat eu cu compasul i am raportat la seara de pe harta regiunii Moscova. Dar cunosc cazuri cnd aceast distan a fost de zeci de ori mai mare. i acum, nelege cum vrei. Cunoti mai bine ca mine frecvena oscilaiilor. Discuia era tot mai apstoare i Nikolai regreta c o ncepuse. Poziia lui de om care se ndoiete de succes, att de neobinuit n munca lor comun, aducea un iz neplcut de discordie ntre ei, de disput de pe o poziie preconceput; Nikolai simea lucrul acesta i totui nu putea s opun argumentelor logice ale lui Ridan nimic n afar de legile sale fizice, pe care profesorul pasmite le ignora. De altfel nici nu merita s discute n contradictoriu pentru c, oricum, tot trebuia s ncerce G.M.-ul nainte de a-i da drumul n lume. Nikolai gsi totui un punct ndoielnic n propria-i poziie, care putea s constituie pentru nceput o porti de ieire din aceast controvers. I l-au sugerat cuvintele lui Ridan referitoare la frecvena oscilaiilor. Frecvena Intr-adevr, ce proprieti are aceast frecven neobinuit care se revars din obiectivul G.M.ului? Cnd i-a creat generatorul, era n cutarea unei mici poriuni din spectrul energiei radiante, care n-a fost nc studiat aproape de loc. Lucru de altfel firesc, atta timp ct nu exista un generator ct de ct stabil. Aceste unde nu puteau fi obinute cu ajutorul mijloacelor obinuite ale radiotehnicii elementare, cum nu sa putut crea, numai cu ajutorul lor, un generator de radiaii infraroii sau de radiaii luminoase. Fiecare gam de frecvene i are principiul ei de generare. Iat de ce, pentru a obine undele materiei, Nikolai a fost nevoit s-i

construiasc aparatul pe principii noi i s foloseasc, drept elemente radiante primare, elemente chimice pure. Radiotehnica i-a fost necesar numai pentru a aduna, a concentra, a struni aceste radiaii a cror existen putea fi numai bnuit. Asta a i fcut. G.M.-ul emite acum radiaii stabile, bine reglabile. Dar ce sunt aceste radiaii? Care sunt proprietile lor, cum acioneaz i cum se propag? Acum, n sfrit, pot fi studiate! Ridan a gsit principalul: radiaiile cerebrale. Pe cnd el, Nikolai, s-a descurajat dup primul insucces al ideii sale alchimiste i s-a apucat de construirea usctoriei, n loc s caute legile fizice crora li se supun aceste unde De ce nu s-ar putea ca radiaiile G.M.ului s se propage aa cum susine Ridan, pe baza consideraiilor sale biologice?! Doar s-a mai ntmplat ceva asemntor, nu de mult, cu undele scurte radio, dei atunci generarea lor nu mai prezenta niciun fel de greuti. De au fost cedate radioamatorilor deoarece legile radiologiei susineau c undele scurte nu sunt bune pentru telecomunicaii, deoarece se propag numai n limitele orizontului vizibil. Iar radioamatorii au descoperit c telecomunicaiile pe distanele cele mari, intercontinentale, se realizeaz mai uor cu unde scurte dect cu cele lungi i medii. Abia pe urm, explicnd aceast descoperire a radioamatorilor, tiina la rndul su a descoperit proprietatea undelor scurte de a se reflecta pe straturile ionizate ale atmosferei i pe suprafaa pmntului Ei, vezi? rse Ridan, cnd Nikolai, cednd n sfrit, i expuse noile sale consideraii. Niciodat nu trebuie s crezi orbete n legi. Pentru un savant asta nseamn pieirea lui. Te poi conduce dup de, dar ntotdeauna trebuie s te ndoieti de adevrul lor! Neaprat trebuie s te ndoieti! adug el cu nflcrare, agitndu-i prin aer degetul lung, arttor. Nikolai se ridic din fotoliu, considernd c tema a fost epuizat. Dar nu, Ridan prinsese gust de vorb, ceea ce i se ntmpl destul de des.

Vreau s mai subliniez nc o greeal a dumitale, Nikolai Arsentievici. Cum de te-ai putut gndi c scopul ntregii mele munci de ani de zile puteau fi razele morii? Deschis vorbind, prin aceast suspiciune, dumneata ai fi putut s m jigneti dac nu te-a cunoate i n-a fi sigur c ai czut ntr-o greeal principial ma rog, regretabil, dar din pcate foarte rspndit n vremurile noastre. Noi navem dreptul moral s ne lsm prini de aceast psihoz, i s subordonm tiina noastr ideilor nimicirii i distrugerii. Razele morii! De ce razele morii? Razele vieii, n accepia cea mai larg a acestui termen, ca simbol al creaiei i al progresului tiinei, iat ce trebuie noi s cutm ca s fim puternici i de nenvins n orice lupt! Pare un paradox, dar judec i dumneata Noi studiem atomul, cretem noi specii de plante, crem noi rse de animale, studiem cauzele aurorelor boreale i ale petelor solare i facem acestea toate nu pentru distrugere, ci pentru creaie, pentru nflorirea omenirii. Dar toate acestea pot servi i ca mijloace de aprare n caz de rzboi. i cu ct studiem mai mult, eu ct cunoatem mai mult, cu alte cuvinte cu ct este mai puternic tiina noastr, cu att mai puternic este puterea noastr militar. Iat un exemplu la ndemn! Noi nu am creat G.M.-ul pentru scopuri militare. Dumneata ai urmrit s rezolvi o important problem fizic, iar eu o problem biologic la fel de actual. Ca rezultat ns, am obinut un aparat care are perspectivele cele mai creatoare, cele mai dttoare de via. Cu ajutorul G.M.ului vom nvinge moartea, cel puin n acele cazuri cnd ea ptrunde prematur ntr-un organism capabil nc s triasc; vom desfiina primejdia bolilor, vom nltura anomaliile prezente uneori n organism, l vom face pe om s triasc mult mai mult i astea sunt numai cteva din perspectivele pentru mine de pe acum nendoielnice. Cnd m gndesc la perspective puin mai ndeprtate, simt c mi se nvrte capul, Nikolai Arsentievici Iar. Acum, vezi ce s-a ntmplat! Aveam urgent nevoie de un atu mpotriva crii puternice pe care o deine inamicul. i am cutat mult aceasta? Nu. Era chiar n

minile noastre! Trebuia numai s-l alegem dintre celelalte cri. i, aa va fi ntotdeauna, dac nu ne vom distrage de la sarcinile noastre directe, de la datoria noastr de a pune stpnire pe natur, de a cunoate legile ei, limbajul ei i aa-zisele ei taine de care ea singur ne amintete la fiecare pas i sunt aa de multe! Pre de o clip Ridan tcu, aintindu-i privirea undeva, departe, peste capul lui Nikolai, probabil pe fereastr, spre cerul Moscovei care strlucea ntr-o orbitoare pcl azurie. Ochii lui cenuii, tivii de dunga ngust a genelor negre, erau acum mai luminoi i mai strlucitori ca oricnd, iar fruntea puternic, alb, radia parc idei De-abia acum i ddu seama Nikolai c n farmecul pe care-l rspndea Ridan, un rol important l juca nfiarea lui. Era un om frumos, n adevrata accepie a cuvntului, plcut prin ntreaga lui nfiare: chip, statur, micri, prin acea uimitoare armonie cu oare aceste trsturi exterioare reflectau bogata lui lume interioar, prin frea lui vioaie, expansiv, de gnditor i de creator. Pentru ntia oar Nikolai vzu i nelese acest lucru i pentru ntia oar, nefiind n stare s-i ta privirile de la el, l admira sincer; modestia care l caracteriza nu-i ngduise pn acum s-i examineze interlocutorul, el i ferea ntotdeauna privirile Ridan continua s gndeasc, i refleciile gndurilor lui, neapucnd probabil s ia forma cuvintelor, i se vedeau pe fa. De ast dat, n faa lui Nikolai apru un alt chip Aceiai ochi cenuii ns mai mari, mai blnzi, mai ncreztori, cu puncte aurii pe marginea pupilei. Un profil tot att de fin, dar nu conturat cu un creion bine ascuit, ci realizat cu umbre strvezii de acuarel buza de sus uor rsfrnt, nasul destul de lung, dei crn. Faa aceasta plutea parc ntr-o cea i Nikolai nu reuea de loc s-o surprind, s adune ntr-o singur imagine toate trsturile cunoscute, s i-o nchipuie dintr-o dat n ntregul ei. Faa aceasta parc se juca, se ascundea de privirea lui Nikolai i l chema la ea Ciudat De cte ori n-a ncercat Nikolai s-i reprezinte n

minte chipul Anei, s-l apropie n faa ochilor n aa fel ca s poat examina fiecare trstur, zmbetul, strlucirea ochilor Putea s-i aminteasc pn n amnunte figura cunoscuilor. Dar chipul cel mai apropiat, cel mai dorit, nu reuea s-l vad Ea poate oare s-l vad pe el n felul acesta? i n clipa aceea, n faa lui Nikolai apru un al treilea chip propriul su chip i sufletul i se posomori dintr-o dat. O fa grosolan, cu maxilarele late, cioplit parc cu barda de un dulgher; fruntea dreptunghiular, cu nite cucuie ntr-o parte i-n alta, ochii verzi, nu prea mari, cu nas ct un nasture, aproape ntotdeauna btnd n rou, prul albicios, lung, ca de ciobna Putea oare cineva s arate n mod serios interes pentru un asemenea chip? Nikolai avea o prere foarte proast despre nfiarea lui. i era jen de ea i evita s atrag atenia unor ochi strini, chiar cu propria sa privire. n asta se vdea spiritul lui bolnvicios autocritic, caracteristic tuturor oamenilor cu adevrat modeti. n realitate ns Nikolai era departe de a fi att de urt cum se nchipuia, dei n mod formal aprecierea propriilor sale trsturi era aproape exact. Dar, la urma urmei, totul depindea de unghiul de vedere. Nikolai se privea pe sine ca un caricaturist, dispus s scoat n relief i chiar s exagereze prile lui slabe. Un pictor realist ns ar fi reflectat n aceleai trsturi ale lui Nikolai i fora lui de uria, i mintea deosebit de ptrunztoare, i dispreul pe care-l avea pentru bunurile pmnteti sau blndeea lui fermectoare i curenia sufletului su ncreztor n oameni Nu, nimic din toate acestea nu vedea Nikolai. Ba i se mai prea c ntreaga duioie a sufletului, pe care abia izbutea s o ascund n sine, i d o mn trist, deprimant Mda ncepu din nou Ridan, reuind s-i stpneasc n sfrit gndurile care prinseser aripi. Nu trebuie s ne facem iluzii, Nikolai Arsentievici. tiina este nc n leagn, n scutece. Cunoatem nc prea puin, foarte puin natura. n orice domeniu, fie c este vorba de propriul nostru organism viu, de lumea materiei moarte sau de

cosmosul care ne nconjoar pretutindeni, pe orice crare a cunoaterii, ne lovim de necunoscut. Omenirea contemporan mi apare ca un copil sugaci, ntrziat n dezvoltarea sa, pe care mama-natur nu l-a nrcat nc. Ori nu-i aa? Doar adevrul sta este c tot ce mncm este rezultatul activitii misterioase a frunzelor vii ale plantelor. Noi n-am fost nc n stare s crem mcar un gram din hrana pe care am devorat-o de-a lungul ntregii istorii! Nici nu tim mcar cum s-o facem. i ceea ce este mai prost dect orice, nici nu ne prea ngrijim s aflm, deoarece neam obinuit s lum totul de-a gata din natur i socotim o asemenea situaie pe deplin normal. Nikolai l asculta de data aceasta cu uimire pe Ridan. Cum adic, trebuie s considerm anormal c natura ne hrnete? ntreb el. Deocamdat, pn n-am ieit din perioada prunciei, este bineneles normal s fim hrnii de mama natur. Dar acum tindem s ieim din acest stadiu de dezvoltare care s-a prelungit cam prea mult. E timpul s mergem pe picioarele noastre. Avem aproape un milion de ani! Primul indiciu nendoielnic i primul factor -al cotiturii care se apropie consider c este socialismul nostru. Da, Nikolai Arsentievici, noi suntem primii oameni care am nceput s ne ridicm copcel pe picioare; au nceput s ne ias i diniorii! Asta nseamn c omenirea a depit stagiul prunciei. n cazul sta, orice-ai zice, laptele mamei nu ne mai satisface, dei continum s ne hrnim cu el Dar s lsm metaforele. S trecem la fapte. Te-ai gndit vreodat ct energie cheltuiete omenirea contemporan pentru a obine aceast hran natural, matern? S vedem! Ridan dezvlui n faa lui Nikolai un tablou care l ului. O puzderie de cifre! Enumerarea obinuitelor ndeletniciri omeneti cpta deodat un sens cu totul nou i uimitor. aizeci la sut din populaia globului ise ocup cu agricultura. Ei depun o munc -titanic:aproximativ de pe a asea parte din ntregul -uscat ei smulg n fiecare an, cum smulgi -coaja -d-e pe o portocal, stratul superior al solului

(cam vreo douzeci de centimetri), i-l rstoarn cu susul n jos. Apoi n cteva rnduri prelucreaz tot acest teritoriu de 25 000 000 kilometri -ptrai, cu grapele,cultivatoarele, semntoarele, l ngra, l frmieaz i l -irig, l trateaz -ou -diferite substane toxice pentru a salva recolta de buruieni, boli i duntori. Toate acestea acum se fac cu ajutorul mainilor, e adevrat, dar tehnologia este -de aa natur nc-t fiecare operaie trebuie -efeotuait n timpul -cel mai scurt, de multe maini dintr-o dat. Fiecare dintre aceste maini luoreaz doar cteva zile pe an, iar restul timpului stau nentrebuinate. Nicieri mainile nu se folosesc att de puin rentabil ca n agricultur Recolta a fost strns. Miliarde de tone de materie prim alimentar produs de natur pe ogoare, pe plantaii sau n pduri,trebuie -transportate acum n alte locuri, uneori foarte ndeprtate. i dat -c grnele,rdoinoasele, fructele sa-u celelalte pri comestibile ale plantelor tulpina, frunzele, florile, rdcinile se ncarc n autocamioane s-au vagoane, n calele vapoarelor i chiar n cabinele avioanelor i se scurg -pe cile ferate, pe -ap sau pe -osele, pe drumuri continentale sau intercontinentale spre locurile unde vor fi prelucrate, la mori i uzine care transform aceast materie prim n fin, pine,crupe, macaroane, zahr, uleiuri, amidon, spirt,ceai, cafea, msline -i multe, multe altele. La toate acestea se asociaz i produsele zootehnice, vnatul, Vitele vii i psrile, carnea n diferite instalaii frigorifice, laptele, untul, brnzeturile, oule, mierea Flotile de pescuit cutreier mrile i oceanele i trimit de asemenea pe aceste artere producia lor sub form de pete congelat, srat, afumat sau uscat icre, untur de pete, produse de balene, foci i delfini, de crabi, stridii Culegtorii aduc din pduri produse slbatice,alune diferite, poame, ciuperci Dar toate acestea nu alctuiesc dect n-ucleul -principal al activitii pe -care o desfoar oamenii pentru a se hrni. Aceast activitate este ntovrit de maini, pretutindeni, ncepnd cu prelucrarea pmntului i termin-nd cu cntrirea produsului finit n magazin. Tractoare, unelte

agricole, autocamioane, vagoane, vapoare, un n-umr nesfrit de maini care lucreaz n industria morritului, pastelor finoase, crupelor, produselor zaharoase, patiseriei, conservelor, mezelurilor, petelui, zahrului, amidonului i melasei, alcoolului, berii, vinului i n -celelalte r-amuiri -ale indusferei Toate aceste maini trebuie fabricate. Pentru de se extrage minereu, se topete metal,se construiesc uzine, se fac mainiunelte, scule. I-ar pentru ca de s poat lucra, se extrage combustibil crbune, petrol, turb, se produce benzin,se construiesc centrale electrice, i pentru toate acestea de asemenea se creeaz maini, maini, maini Dar industria care aprovizioneaz agricul-tuira eu ngrminte minerale i -chimice! Dar producia de ambalaje! E vorba doar de milioane de saci pentr-u grne, fin, zahir, sare, ngrminte,de butoaie pentru pete, vin i bere, murturi i marinate, de -lzi pentru fructe, macaroane, ou, psri tiate, produse coloniale; de o -cantitate uria de vase de sticl stme, borcane .a.n.d., de cutii de metal pentru conserve, de bidoane de lapte, cutii pentru ceai, cafea, bomboane; de hrtie, pungi, sfoar, staniol,celofan,ouie Iat dar, Nikolai Arsentievici, ce nseamn s obii i s produci hrana n epoca noastr luminat! Iat ce nseamn s fii ntreinut de mama-natur! La cei aizeci la sut din oamenii de pe glob ocupai cu agricultura trebuie adugai cel puin ali treizeci la sut oare i deservesc. Aadar, aproape nouzeci la sut din activitatea creatoare a oamenilor este consacrat procurrii hranei necesare! i dai seama, Nikolai Arsentievici, ce nseamn asta? nseamn c n esen oamenii continu s triasc pentru a tri. Ca oamenii primitivi! Aproape ea animalele i plantele, conform legii perpeturii speciei Nu-i pcat? Ct energie creatoare, cte talente i genii sunt nghiite de grija pentru hran! Ce salt n progresul culturii ar svri omenirea dac acest sistem s-air reduce mcar la jumtate! Dar deocamdat nu poate fi redus. Ce alt mijloc de a obine hrana poate s existe? Probabil c aceast etap este necesar tocmai pentru a ajunge la tabletele care

nlocuiesc hrana. Tablete! Ce prostie! Asta-i o simpl fantezie. Organismul nu se poate hrni cu substane luate de-a gata. El e alctuit astfel nct s extrag singur substanele necesare din hran. Dac-i dai organismului pilule, va ncepe s-i digere propriile viscere Nu Dup cum vd, nu i-ai fcut o imagine a viitorului dei viitorul este dar! Gurnd vom stpni energia atomic. Asta o tii. Fr ea, sinteza proteinei, a grsimilor i a glucidelor este practic irealizabil. Ea ne va nlocui energia solar nesigur, ale crei frme nensemnate, de-abia aproximativ doi la sut, noi reuim acum s le captm cu ajutorul plantelor. Energia atomic va produce aceast revoluie grandioas N-o s mai mutilm pmntul cu plugurile, nu o s mai cretem animale. O s renunm la agricultur! n locul ei o s crem uzine alimentare, ntreprinderi automatizate la maximum, n care hrana va fi produs direct din substanele folosite de plante, aer, ap, sruri, i nu o dat pe an, vara, cum se ntmpl acum, ci nentrerupt, n fiecare clip, iarna i vara, indiferent de timp, de clim, de latitudine sau longitudine O hran sintetic, Nikolaii Arsentievici, dar hran! Nu trebuie s ne fie team de acest cuvnt, dei acum nu prea sun atrgtor Va fi o hran bun, variat, gustoas, altfel nici nu merit so facem, i mai ales, pentru ntia oar n istoria sa, omul va primi exact hrana care-i este necesar organismului. Ccd hrana natural de acum conine nu numai substanele folositoare, necesare nou, dar i multe alte substane duntoare sau pur i simplu inutile. Organismul este nevoit s cheltuiasc n permanen o anumit energie ca s lupte cu de, se mbolnvete, se degradeaz, mbtrnete. Hrana sintetic, din punct de vedere principial nu poate s aib acest neajuns. Ea va conine numai ceea ce este n(tr-adevr necesar organismului i, bineneles, l va face pe om mai puternic, mai sntos, va prelungi durata vieii Vezi, aadar, ct este de important s depim aceast vrst a copilriei De obicei, n timp ce vorbea Ridan se plimba prin camer,

gesticula; acum ns era att de concentrat n sine nct i n micri se arta zgrcit. Dar, bineneles, principalul este saltul dialectic, trecerea la o nou stare calitativ cu care se va ncheia aceast etap de multe milioane de ani a prunciei noastre, etapa acumulrii de cunotine continu el. Saltul a i nceput n 1917. Ce s mai vorbim, fr socialism toate acestea n-ar fi dect himere, biete visuri dearte. Pcat ns c suntem nclinai s ne obinuim cu orice. Pierdem perspectiva, uitm de locul nostru n istorie. i doar noi, mulumit socialismului, de fapt ne-am rupt de trecut i zburm impetuos, lum nlime! ara noasr se transform nestvilit ntr-un stat format numai din intelectuali, asta cu toate c agricultura i ntreaga activitate desfurat de popor pentru obinerea hranei las de fapt un loc nensemnat activitii pur tiinifice i culturale. Cu totul altfel va fi cnd vom termina saltul i vom elibera, vom desctua treizecipatiuzeci la sut din energia creatoare a omului! Dar mai sunt multe de fcut Trebuie dezlegate multe taine ale naturii, att n interiorul organismului viu, ct i n afara lui Aceast sarcin ne revine nou, Nikolai Arsentievici, asta-i datoria noastr. Noi, oamenii de tiin, facem parte dintre acei puini oameni scutii de orice griji alimentare, tocmai pentru a ne putea vedea de aceste nalte sarcini ale noastre Nu tiu cum gndeti dumneata; eu ns simt totdeauna aceast rspundere fa de cei care ne hrnesc i, mrturisesc, rareori sunt mulumit de mine nsumi. n -cazul acesta, spune, n-ar trebui s m socotesc un adevrat criminal dac m-a apuca serios s caut razele morii? Dorina de a le stpni este, de fapt, un semn de slbiciune, de nimicnicie fizic i moral. Victoria aparine nu aceluia care seamn moarte i distru g-ere, d aceluia cate creeaz i afirm viaa. S nu uitm acest lucru. Ridan tcu i iari czu -pe gnduri. Linitea -oare se aternuse n cabinet se umblu pe nesimite de acordurile uoare i surde, ca din vis, ale pianului, care abia rzbteau diin salon. Ana exersa. Arpegiile simple, strbtnd pereii i

uile bine nchise, se transformau aici n mod miraculos ntrun cntec neclar, al unor numeroase stoluri de psri care, unul dup altul, se nlau tot mai sus i mai sus Pentru o clip cei doi s contopir ntr-un singur auz, suipunndu-se acestor sunete chemtoare i cuceritoare, pn cnd melodia -cristalin se topi undeva departe, n nlime. Deodat, Ridau se ntoarse brusc, de parc s-ar fi speriat de ceva, i ntreb: Eti suprat pe mine, Nikolai Arsentievici? Pe dumneavoastr?! De -ce? Pentru c n ultimul timp am cam fcut-o pe moralistul. i eu -tiiu, asta nu-i ntotdeauna plcut i nici necesar., Nikolai se vzu nevoit s spun cteva cuvinte, domoale ca ntotdeauna, dar precise i sincere acum chiar rostite cu linite pentru a-l convinge pe profesor -c temerile sale sunt nentemeiate. Dimpotriv, are atta nevoie de aceste lecii! Nici vorb nu poate fi de suprare! li este nespus de recunosctor! Doar asta l ajut s s-e perfecioneze, s ias din starea de semiintelectual pe care Ridan a identificat-o att de just. Desigur el, Nikolai, nu se va ridica liiciodat la nivelul lui Ridan e prea trziu pentru asta i nici aluatul nu-i acelai. Ridan tie s-i dea n fiecare discuie cte ceva important, care l ajut s urce o treapt mai sus i-aoum s-a ntmplat acelai lucru? l ntrerupse profesorul. Categoric! Sigur? Interesant! M-ntreb cu ce ai putea rmne din aceast discuie? ntotdeauna m-am gndit c principialitatea nalt este o nsuire nnscut, ca s spun aa, un dar al naturii, un talent. Acum, cnd mimai artat printr-un exemplu concret de unde pornete una dintre poziiile dumneavoastr principiale, mi-am dat seama c aceast idee a mea sttea cu capul n jos i -trebuie ntoars Principialitatea noastr marxist este nainte de toate un mijloc de realizare a

scopului propus, un instrument cu ajutorul cruia se obine succes n ori-oe munc -creatoare, e nsi baza ei tactic. i -nu-i de loc un dar care poate fi oferit numai unora. Principialitatea este accesibil fiecruia dintre noi care nelege lucrul acesta i mai e ceva. nainte m uimea ntotdeauna adncimea i lrgimea gndurilor dumneavoastr, amploarea lor Acum vd ns c i felul dumneavoastr de a gndi este un instrument, i nc unul extrem de puternic. Orice fenomen al prezentului vd-l nchipuii n micare, n dezvoltarea lui dinspre tnecut spre viitorul posibil i tocmai de aceea l apreciai n mod just Nu tiu dac lucrul acesta se poate nva E nevoie de cunotine extrem de vaste. Dar este o metod i indiferent de cunotinele pe oare le-ai avea, nu itrebuie s uii de ea. Pe Ridan l entuziasm analiza fcut de Nikolai. El nu cutase de Joc s pun n cuvintele i n gndurile sale un sens att de profund i de instructiv. i e puin probabil c ar fi putut -cineva, n afar de Nikolai, s prind att de bine acest sens iat o capacitate a lui cu totul specific i extrem de preioas. Ridan,ce-i drept, o observase de mult, dar acum nelese ct de mult s-a dezvoltat i s-a ntrit. Avea i el, Ridan, destule de nvat! ntlnirea aceasta, nceput att de -tulbure pentru Nikolai, i apropiase i mai mult. Ea se sfri -cu discutarea problemelor de munc. n ceea ce privete radiaiile somnului spuse Ridan Totui ai dreptate. De trebuie ncercate imediat. Sper c n-ai s m acuzi de inconsecven: nu m-am ndoit niciodat de necesitatea ncercrii Dar cum s le ncercm? S-i spun -drept, nu m taie capul. Probabil -c trebuie ncercate afar, pe cmp, la o distan considerabil i, bineneles, pe oameni, pe un numr suficient de mare de oameni, ntr-un cuvnt, n condiii -apropiate de ale unui adevrat rzboi. Dar oameni n-o s ne dea nimeni, orict a ncerca s-i conving pe -cei n drept c nu pesc nimic. Experiene pe oameni nu poi face. Dei fr o asemenea ncercare n prezena reprezentanilor armatei, radiaiile noastre nu se pot

transforma ntr-un mijloc de aprare Vznd c Ridan se pierduse de-a binelea, Nikolai i stpnea zmbetul: iat cum poate grei un om att de nelept! Soluia era mult mai simpl. O asemenea ncercare nu vor putea, bineneles, s organize. De altfel nici nu-i treaba lor. S se ngrijeasc de asta cei care vor ntrebuina arma pe care ei au creat-o! Acum trebuie doar s comunice cui trebuie. Capitolul XIV LA FRONTIERA DE NORD Ai dreptate! Prin comisarul poporului! se bucur Ridam. Du-te la el chiar astzi. Povestete-i tot, expune punctul nostru de vedere. Dar vezi fii prudent. Discuia trebuie s aib loc mimai ntre patru ochi! n nopile ntunecate, fr lun, primvara sau toamna, cnd pe Marea Baltic bntuie furtuna i ceurile se trsc ca o perdea groas i vsooas pe mare i pe rm, nu e greu de loc s te strecori pe pmntul sovietic. Pe o astfel de vreme numai din ntmplare te poi ntlni cu vreo vedet rapid, i-apoi radiolocatorul navei te avertizeaz i goeleta are tot timpul s ias din apele teritoriale Sovietice; ct despre barc, dup debarcare, o iau valurile n larg ori se sfrm de stnci. Pe urm o baie rece, din cap pn-n picioare, la rm, unde se sparg valurile de stnci, o scurt lupt cu apa, care te mn napoi, spre larg, i cu bolovanii de granit, alunecoi, mereu rostogolii de hul, inevitabilele cderi i lovituri Dar toate astea sunt fleacuri. Apoi treci peste o fie tare de nisip, ngust de vreo douzecitreizeci de metri, strbai un fel de teras nu prea mare i gata, eti n pdure! Astfel de locuri sunt multe pe rmul Estoniei. Cel puin aa susineau toi profesorii colii de spionaj. Din literatura secret de specialitate i din povestirile spionilor cu experien, Juhannes Riekart a studiat amnunit toate aceste detalii geografice, tehnica debarcrii i multe altele. Biatul era talentat i avea o imaginaie vie, practic n timpul leciilor rezolva cu atta miestrie diferite variante operative, nct conductorii organizaiei ardeau de nerbdare s-l trimit ct mai repede nfer-o misiune

adevrat. Cu att mai mult cu ct o asemenea misiune serioas i neaprat ncununat de succes, o cereau imperios mprejurrile: prestigiul colii fusese puternic zdruncinat de cteva eecuri suferite de unii elevi ai ei, iar pirestigiul nsemna bani, banii ce se scurgeau de la centru i umflau buzunarele conductorilor acestei organizaii misterioase. Da, incontestabil, Juho promitea mult. Era radiotelegrafist i radiotehnician excelent, gata format lucnul acesta nu a mai fost nevoie s-l nvee. Ba dimpotriv, chiar el conducea leciile practice cu ceilali viitori spioni. Ura Puterea sovietic pentru c o minase pe mtua sa, care, dup moartea mamei, l-a crescut timp de civa ani n minunata ei moie lng lacul Virts-Iarvi, n apropiere de Tartu. Dup aceea, tatl su, care era german, l-a luat pe Hans napoi n patrie, n Germania. Mtua, care era estonian, dup ce i-a pierdut moia, s-a stabilit ntr-un ctun izolat, la poalele unei pduri, lng Rngu, care acum putea fi folosit ca baz: mtua inea mult la nepotul ei Juhannes. n afar de toate acestea, el vorbea curent limba eston. Ce-i drept, Juho nu era prea dezvoltat fizicete i la gimnastic rmnea n urma multor elevi. Ar fi trebuit s-l mai in n regim sanaitorial nc vreo dou-trei luni. Acum ns lucrul acesta era imposibil. De altfel, nici nu era att de necesar. ndemnarea, isteimea, iueala reaciilor erau mult mai importante dect fora fizic. Cnd la lecii profesorii descriau n mod amnunit ct de uor se poate trece frontiera maritim a Uniunii Sovietice, Juhannes zmbea n sinea lui. nelegea ct pre se poate pune pe aceste tiine i pe aceti specialiti. Cu excepia unor discipline ca: radio, tragerea cu pistoale de diferite sisteme, cifrarea comunicrilor, mijloacele de a scpa de cinii grnicerilor, jiu-jitsu i alte cteva, restul cele care se refereau la comportare, la tactic erau toate nscociri. De o tiin a spionajului nici nu putea fi vorba, cel puin aici, n aceast coal. Da, e adevrat c nitr-o noapte ntunecat, ceoas, dac nu dai de la nceput peste o vedet de paz sau peste o

patrul pe rm, poi s te strecori; destul de simplu i repede n pdure. Dar pe urm? Pe urm? Profesorii ntrerupeau brusc expunerea despre cazurile concrete i noepeau s teoretizeze. Poi s procedezi aa, poi s procedezi altfel. S te orientezi aa, s comunici prezidentului I c ai sosit, s-i tergi urma i s ajungi n punctul dinainte stabilit. Toate astea erau prostii. Juhannes i nchipuia mult mai dar cum se petrec lucrurile tocmai aici, n aceast pdure chipurile salvatoare. Aici ncepeau greutile i era primejdia mai mare. Nu n zadar din acel moment expunerile despre adevratele evenimente se transformau n teorie: aici, se vede treaba, majoritatea spionilor i gseau sfritul. Era i firesc s fie aa. Ga s nelegi e de ajuns s intri n tem. Noapte, cea. Unde anume a dus vntul sau curentul mrii barca de lemn ori cauciuc, naiba tie. Harta amnunit a rmului nu-i poate fi de prea mare folos, cu, att mai mult cu ct nu se vede nimic i nici nu exist vreun punct de orientare. Ca un pisoi care n-a deschis ochii, omul se ndreapt spre pdure aproape pe dibuite i trebuie neaprat s nu lase urme pe fia rmului. Lucru aproape irealizabil! Fiecare bolovan de pe rm, fiecare