Sunteți pe pagina 1din 145

CLAUDIU PARADAIS

CNTECUL NIBELUNGILOR
Repovestire pentru copii i tineret

virtual-project.eu

Editura JUNIMEA 1971

CUVNT LMURITOR
n aceast versiune romneasc, celebra epopee germanic este repovestit n proz, pentru copii i tineret, dup ediia german Das
Nibelungenlied, bersetzt von Karl Simrock, 54. Auflage, Stuttgart 1898,

considerat ca una dintre cele mai bune versiuni ale acestei grandioase opere. Fr a face o traducere ad litteram a originalului, am cutat totui s ne apropiem ct mai mult de spiritul su, de atmosfera sa eroic, de maniera naiv, hiperbolic, de prezentare a personajelor i aciunilor, ceea ce va oferi copiilor i tineretului posibilitatea unui prim contact cu spiritul autentic al operei. Au fost nlturate cu grij episoadele stufoase i confuze, copioasele i des repetatele descrieri de veminte (aa-numitele strofe ale croitorului), unele aciuni secundare care creeaz dificulti n urmrirea aciunii centrale , precum i unele personaje meteorice (Ritschart, Gerbart, Wischart etc.), fr nicio nsemntate n economia compoziional a epopeii. Textul a fost astfel condensat, contopindu-se uneori cte dou cnturi ntr-unul singur: al VIII-lea cu al IX-lea, al XI-lea cu al XII-lea, al XIII-lea cu al XIV-lea, al XVII-lea cu al XVIII-lea, al XXI-lea cu al XXII-lea, al XXIII-lea cu al XXIV-lea, al XXVII-lea cu al XXVIII-lea, al XXIX-lea cu al XXX-lea, al XXXI-lea cu al XXXII-lea, al XXXIV-lea cu al XXXV-lea. Aa se face c n original, epopeea are 39 de cnturi, iar n versiunea noastr numai 29. CL. P.

PRIMA NTMPLARE
Cine era Kriemhilda, ce a visat ea odat i cum i-a tlmcit visul btrna Ute
Multe ntmplri minunate aflm din legendele strvechilor vremuri, cu eroi vrednici de laud, cu nemaipomenite vitejii, cu vesele ospee, dar i cu multe lacrimi amare iroind pe obrajii frumoi ai nobilelor doamne. Rsri cic n Burgundia o copil, frumoas cum nu se mai afla alta pe lume! Kriemhilda era numele ei i cnd ajunse mare se fcu att de fermectoare, c vitejii se luptau cu paloele pentru ea, pierind nesbuii n zvrcolirile morii. Cinstea i buncuviina fecioarei puteau s fie pild oricrei domnie din lume. Trei crai nobili i bogai o ocroteau. Acetia erau fraii ei, Gunther, Gernot i mezinul Geiselher, toi viteji fr seamn pe pmnt. ara lor se numea Burgundia i o stpneau cu blndee, dei erau nemsurat de cuteztori i puternici. Cetatea acestor crai, durat la Worms, pe malul Rinului, era slujit cu credin de cei mai mndri cavaleri din inuturile crieti. Mama ncoronatelor vlstare nu era alta dect btrna Ute, iar tat le -a fost craiul Dankrat, care, svrindu-se din via, le-a lsat lor motenire tronul. Printre vitejii de la curtea criasc trebuie s-i mai nfim pe Tronje Hagen i pe fratele su Dankwart cel iute, pe Ortewein din Metz i pe cei doi marcgrafi Gere i Eckewart, pe puternicul Volker din Alzei i pe Rumold stolnicul, pe Sindold paharnicul, pe Hunold cmraul i muli alii pe care nu-i mai pomenim aici. Nimeni nu-i n stare s-i nchipuie pe deplin strlucirea curii, cinstea i dreapta vitejie a crailor, vestite pn ht departe. ntr-una din zile iat c frumoasa Kriemhilda vis un oim puternic, frumos i slbatic asupra cruia s-au npustit doi vulturi sfiindu-l. Cu inima ndurerat, domnia povesti mamei sale visul. Tlmcindu-i-l, btrna Ute i-a spus: oimul este un nobil viteaz; cerul s-l ocroteasc, altfel l vei pierde curnd. Cum l voi pierde, mam, cnd eu nici nu vreau s tiu de el? Am hotrt s ocolesc dragostea i primejdiile ei pn la captul zilelor mele!
4

Vorbeti n netire! o mustr criasa. Dac i-i hrzit s trieti bucuriile vieii, nu le vei putea cunoate fr dulceaa iubirii. Eti frumoas i de-o vrea Dumnezeu, vei avea parte i de-un cavaler bun. Nu, mam! rspunse domnia. Prea bine tiu femeile c pn la urm dragostea se-ntoarce n durere Ocolind-o, m voi feri de amndou! i astfel zilele treceau una dup alta, netulburate, fr ca frumoasa Kriemhilda s se nfioare de dragoste pentru vreunul din viteji.

A DOUA NTMPLARE
n care se vede cine era Siegfried i cum a dobndit el mantia de cavaler
n acele vremuri tria n ara de Jos prinul Siegfried, fiul craiului Siegmund i al criesei Siegelinda, n puternica cetate Xanten de la vrsarea Rinului. Tnrul Siegfried era nespus de frumos, cuteztor i cinstit, dobndind n curnd mare i trainic faim pe acest pmnt. Braul su puternic puse la grele ncercri vitejia multor cavaleri de seam, iar vestitele sale isprvi, unele svrite nainte de vrsta brbiei, au fost mereu slvite n cntece, dup cum faima multora dintre ele nici n-a mai ajuns pn n zilele noastre. Era crescut cu grij, cum se i cuvenea unui vlstar criesc, iar el se purta cu atta buncuviin i n tot ce fcea tia s gseasc aa de bine msura cea dreapt, nct deveni o adevrat podoab pentru ara prinilor si. Crturari vestii se ngrijeau de nvtura lui, iar criasa Siegelinda l gtea ntotdeauna cu cele mai frumoase veminte. Ajungnd Siegfried la vrsta cnd i era ngduit s poarte arme i s mbrace mantia de cavaler, craiul Siegmund porunci s se dea tire n ar c poftete s petreac la ospul criesc cu prietenii lui dragi. Vestea se rspndi repede pn-n criile vecine. Olcari iui ca vntul chemau la osp pe toi tinerii care, dup cinul prinilor, puteau s dobndeasc rangul cavaleresc. Siegmund i Siegelinda au agonisit n acele zile mult cinste prin darurile mprite chiar cu mna lor. De aceea strinii se ndreptau n numr tot mai mare spre ara acestor darnici crai. Ca la patru sute de viteji trebuiau s urce treapta de cavaler o dat cu tnrul prin. Multe jupnie frumoase i harnice au esut atunci veminte alese pentru tinerii nobili, dar toate, ca vrjite, numai cu gndul la Siegfried erau. n ziua hotrt, cavalerii i scutierii s-au ndreptat spre catedral unde cinsteii btrni i slujir pe cei tineri aa cum, dup datin, i ei au fost slujii n tineree de btrnii lor. Cnd se nl liturghia, mulimea se buluci vrtos fiindc dup pravilele strmoeti, chiar atunci dobndeau tinerii rangul de cavaleri. Greu mai poi afla cinstire-atta de mare! mplinind i aceste legiuite datorii, se porni ntrecerea cavalereasc. Zidurile palatului drdiau de treapdul cailor, paloele se ncruciau cuteztoare, iar
6

despicturile lncilor spintecau vzduhul. ndrile i achiile vjitoare zburau pn prin slile palatului. Femei i brbai, laolalt, priveau crucii turnirul. Dup o vreme, craiul ceru s se opreasc ntrecerea. Cavalerii s-au tras la o parte. Pe locul luptei au rmas numai scuturi sparte, iar n iarb scnteiau nestematele srite din ncheieturile strlucitoarelor paveze. Oaspeii s-au aezat apoi la mas, fiecare la locul cuvenit i, dup plcuta osteneal, au nceput s se nfrupte cu poft din gustoasele bucate crieti i din cele mai bune vinauri aduse din belug. Cu gndul la daruri din care au primit destule slugile nici nu mai tiau de odihn. apte zile a inut ospul, iar n a aptea zi btrnul crai i drui lui Siegfried ara i cetile pe care el nsui le stpnise pn atunci. i celorlali cavaleri, ridicai n rang o dat cu Siegfried, le-a mprit, aijderi, multe daruri, nct au avut de ce s se bucure oaspeii c au cltorit n aceast ar. i bogata Siegelinda, vestit pentru paza strvechilor datini, a mprit de dragul feciorului ei mult aur rou, veminte i cai, ca i cum n-ar mai fi avut de trit nicio zi. nc nu vzur slugile drnicie mai mare ca atunci. Cu cinstea cuvenit s-a pus capt ospului. Seniori de seam i bogai au artat c ei s-ar supune bucuroi craiului Siegfried, dar Siegfried nicicum nu poftea coroana i schiptrul ct Siegmund i Siegelinda mai aveau de trit pe lume. El nzuia numai s-i slujeasc ara cu-ntreaga lui putere. i dreptu-i c dup ce dobndi armele, arareori se mai ngrijea de odihn, iar braul su nentrecut l-a fcut vestit peste toate vremurile i mpriile.

A TREIA NTMPLARE
Din care se vede cum a purces Siegfried la Worms i ce a povestit Hagen despre vitejia lui Siegfried
Vestea despre marea frumusee i alesele purtri ale domniei din Burgundia a ajuns repede n toate criile din lume. Muli viteji cltoreau n ara craiului Gunther ca s-o peeasc, dar gingaa Kriemhilda nici nu poftea s-i vad. Lindu-se vestea pn n ara de Jos, feciorul Siegelindei fu ncins de o mare dragoste pentru fermectoarea domni. De aceea chibzui n sinea lui: toate peirile celorlali n-au niciun pre pentru mine! Aflnd prietenii c Siegfried nzuie s-i caute domni, l sftuir aa fel s-o aleag, nct s nu se ruineze de ea. Le-o ntoarse atunci nobilul tnr: Tocmai de aceea am hotrt s-o aleg pe Kriemhilda, frumoasa sor a craiului burgund. Nu-i mprat pe lume ntr-atta de puternic i bogat, nct s nu i se cuvin s-o iubeasc. Hotrrea viteazului ajunse la urechile lui Siegmund i ale Siegelindei, care se ngrijorar pentru soarta fiului lor. Cunoscndu-i bine pe Gunther i pe cei din otirea sa, toi se strduiau s-l abat pe tnr de la aceast nzuin. Mai bine rmn holtei toat viaa, le rspunse Siegfried, dect s nu-mi aleg iubirea dup pofta inimii mele! Dac i-i nestrmutat hotrrea, i spuse la rndul su craiul atunci eu nsumi te voi ajuta ct mai bine. Gunther are muli viteji semei pe lng el i dac n-ar fi dect Hagen cel plin de trufie, tot m-a teme de neajunsurile pe care ni le-ar putea pricinui, peindu-le noi minunata copil. Cum ar putea s ne primejduiasc? se ridic Siegfried atunci. Tot ce nu voi dobndi cu binele de la ei, voi dobndi cu tria braului meu. Le voi smulge i oamenii i ara! Mult se mhni craiul auzindu-i vorbele nesbuite. De aceea i spuse: Dac i-ar dibui nzuinele cei de la Rin, niciodat nu i-ar mai clca piciorul n ara lor. i cunosc eu bine pe Gunther i pe Gernot! Prin silnicie nu vei dobndi nicicnd domnia de la ei. Cu toate acestea, dac vrei s porneti cu oastea asupra lor, i trimit grabnic prietenii notri
8

Nu! i lu Siegfried vorba. M-ar mhni s cuceresc domnia cu oastea. Singur voi dobndi-o, cu braul meu! De aceea voi purcede n ara craiului Gunther numai cu doisprezece viteji. Cu atta ajut-m, tat Siegmund! Siegelinda ncepu s-i boceasc feciorul ca i cum l-ar fi pierdut de-acum. Se duse Siegfried la ea i mngind-o i spuse: Voi, doamn, nu trebuie s plngei din pricina hotrrii mele. Fii fr grij! Ajutai-m acum s plec n Burgundia. Pregtii asemenea veminte pentru mine i pentru vitejii mei, cum n-au mai purtat alii pe lume. V voi fi mereu cu recunotin pentru aceasta. Vznd criasa hotrrea statornic a fiului ei, i fgdui s -l ajute. Siegfried se nchin mulumindu-i i plec. Atunci jupnie frumoase i harnice se aezar la lucru i n-au mai avut odihn pn nu gtir vemintele lui Siegfried i ale celor doisprezece viteji. Sorocul cltoriei spre Burgundia sosi. Craiul porunci s li se pregteasc armurile cavalereti: platoe strlucitoare, coifuri puternice, scuturi frumoase i late. Armele i vemintele fur ncrcate pe cai. Hamurile nzdrvanilor roibi erau mpodobite cu aur rou strlucitor. Siegfried ceru ngduin s plece. Craiul i criasa ncuviinar. El i mngie cu dragoste: Nu plngei, fii fr grij! Dup ce i-a luat rmas bun de la nobilii si prini, mbrindu-i prelung i srutndu-le mna, Siegfried se arunc n scri i dispru n zri laolalt cu cei doisprezece viteji. Slujitorii curii rmaser mhnii i-ngrijorai. Se vor mai ntoarce vreodat n ar? ntrebau unii din ei. Dup apte zile plcul vitejilor ajunse la Worms. Caii mergeau domol. Vemintele cavalerilor esute cu fire de aur rou strluceau, iar vrfurile paloelor le ajungeau pn la pinteni. Paloul lui Siegfried, lat de dou palme, avea tiul nfricotor de ascuit. Aa intrar vitejii n ara lui Gunther. Lumea csca gura la ei peste tot pe unde treceau. Cavaleri i slugi alergau s-i ntmpine, dndu-le binee dup cuviin. Unii le luau scuturile din mini, alii caii de cpestre ca s-i duc la odihn. Atunci le spuse Siegfried: Mulumim, dar lsai-ne caii i scuturile. Pornim curnd de aici. l cutm pe Gunther, mritul vostru crai. S ne spun cineva, unde -l putem gsi? Rspunse din mulime unul mai iste: Cutai pe mria sa craiul? l gsii n sala cea mare a palatului nconjurat de ceata vitejilor.

n vremea aceasta craiul primi tire c jos, n curte, s-ar afla oaspei, cavaleri nenfricai, dar nimeni nu-i cunotea n ara burgunzilor. ntreb craiul mirat: De unde-or fi venit vitejii n veminte strlucitoare i cu scuturi aa de late i noi? Neprimind rspuns, se ncrunt. i spuse atunci puternicul i curajosul Ortewein din Metz: De vreme ce noi nu-i cunoatem, poruncii s vin aici unchiul meu Hagen. Lui i sunt bine-cunoscute toate mpriile vecine i dac-i va recunoate, ne va spune i nou cine sunt. Mria sa porunci i puternicul Hagen sosi ndat la curte mpreun cu vitejii si. i spuse craiul pentru ce l-a chemat, drept care Hagen rspunse: V dau tire ndat! i apropiindu-se de fereastr, i arunc privirile ctre oaspei. i plcur mult armele i vemintele lor, dar de cunoscut nici el nu-i cunotea. De aceea spuse: De oriunde-or fi venit, ei trebuie s fie ori crai de neam nalt, ori vreo solie criasc. Pe cte-mi dau seama, cu toate c nu l-am vzut niciodat pe Siegfried, socot c mreul viteaz din fruntea lor nu poate fi altul dect el. Braul acestui voinic i-a nfrnt pe semeii nibelungi dimpreun cu bogaii lor crai Schilbung i Nibelung. S v spun cum s-a ntmplat: clrea singur viteazul prin ara nibelungilor cnd, deodat, ntlni pe un munte, la comoara craiului Nibelung, muli oteni trufai. Acetia tocmai scoseser din inima muntelui comoara i chiteau s-o mpart. Minunndu-se, Siegfried se apropie pn fu zrit de unul din ei care spuse: a venit Siegfried, puternicul erou din ara de Jos! Schilbung i Nibelung l-au primit cu cinste i toi l rugar pe nobilul prin s le mpart el comoara. Atta au struit, c pn la urm l nduplecar. Am auzit spunndu-se c numai nestematele acestei comori n-ar fi ncput ntro sut de care cu loitre, iar aur rou ar fi fost nc pe atta. Toate acestea trebuia s le mpart braul viteazului Siegfried, iar ei, drept rsplat, i-au druit de la bun nceput paloul craiului Nibelung, palo care se cheam Balmung. A ncercat viteazul s-i mulumeasc pe toi, dar nu a izbutit. Nibelungii mniai se sumeir asupra lui. Siegfried se ls pguba de mpreal. Atunci dou cete de rzboinici crieti i srir mpotriv. Hei, i unde-mi puse mna aprigul Siegfried pe paloul chiar de ei druit i cnd prinse a-l nvrti, i tie nprasnic mai nti pe cei doisprezece prieteni ai nibelungilor, doisprezece zdrahoni uriai, dup care apte sute de oteni i plecar capetele n faa lui. Unii viteji mai tineri, numai ct vedeau paloul Balmung i cdeau la pmnt de spaim!
10

Astfel lu Siegfried n stpnire comoara dimpreun cu ar i ceti, scurtndu-i cu-n cap i pe cei doi crai hmesii. Dar povestea nu se isprvi aici, cci piticul Alberich, slujitor credincios al celor doi crai, socoti s -i rzbune stpnii, fr a cunoate ns marea voinicie a viteazului din ara de Jos. Vnjosul pitic se gurgu la Siegfried, dar nu izbuti mare lucru. Se luptar srind ca leii de pe o stnc pe alta pn cnd viteazul i smulse piticului gluga cea fermecat care avea darul s te fac nevzut. Abia atunci chircitura se domoli cu totul, iar comoara intr n deplina stpnire a lui Siegfried. Cei care se ncumetar s lupte zceau la pmnt. Siegfried porunci supuilor nibelungi s pun la locul ei comoara, n inima muntelui. Dup ce jur credin viteazului, Alberich cel voinic dobndi slujba de vistiernic al comorii. i e drept c de atunci piticul dovedi mare credin fa de stpnul su Siegfried. Mai cunosc i alt isprav de pomin svrit de acest mare viteaz: cic ntlni Siegfried odat n cale un balaur fioros pe care-l hcui n buci chiar cu mna lui. Scldndu-se apoi n sngele jivinei, pielea voinicului se ntri cum e cornul, nct n-o mai poate strpunge de-atunci niciun palo, orict de bine oelit i de subire ascuit. Acestea le povesti Hagen, dup care i sftui: Trebuie s-l primii bine, ca s nu ne cuneze niscai neajunsuri mnia iute a viteazului. El este att de chipe, c i-i mai mare dragul s-l priveti i pe ct socot eu, nu pentru veti mrunte a cltorit pn aici. Rspunse luminatul crai Gunther: Drept ai vorbit, Hagen! S fie binevenit! Ieir apoi cu toii ntru ntmpinarea oaspeilor. Nimic n-a lipsit din cinstea i cuviina cu care l-au primit pe viteaz. Nobilul Siegfried se nchin n faa lor, mulumindu-le pentru aleasa primire. Fii binevenii la noi, le ur i Geiselher, mezinul, vitejilor oaspei, adugnd c el i cu prietenii lui vor s-i slujeasc bucuroi. Gunther porunci s se toarne vin i cinstir cu toii. Rosti atunci mritul crai: Din tot ce e al nostru i vei avea trebuin, cu dragoste i cinste v dm; vrem s mprim cu voi i binele i sngele nostru. Auzind acestea, Siegfried se bucur din toat inima! Craiul porunci s i se dea viteazului cea mai bun gzduire. La fel i scutierilor lui li se pregtir bune adposturi. Prinul din ara de Jos era inut n mare cinste la Worms, de o mie de ori mai mare dect v pot eu spune. i toat cinstea a ctigat-o numai prin vrednicia lui, cci la ntrecerea ornduit de crai i de curtenii si, el era ntotdeauna nentrecut, fie la aruncarea pietrei, fie la repezirea lncii, la orice.
11

Multe din frumoasele doamne de la curte, care priveau ntrecerea, a a cum cerea datina, ntrebau: Cine s fie mndrul cavaler strin? Cele care tiau rspundeau: acesta este viteazul din ara de Jos! Gndurile lui Siegfried erau numai la Kriemhilda, dar i frumoasa domni, de cnd ncepu turnirul, numai la el privea de sus de la fereastr. Alt petrecere nu-i mai trebuia domniei! Dac ar fi tiut cavalerul c este privit de stpna inimii lui, n veci i-ar fi ajuns aceast bucurie, iar dac ochii lui ar fi zrit-o numai, nu i-ar fi dorit alt fericire mai mare pe pmnt! De aceea cumpnea adesea feciorul Siegelindei: cum a face s-o vd pe nobila domni? i se ntrista gndind c ea i este strin nc. De cte ori mriii crai cltoreau prin ar, i nsoea i Siegfried. De aceea domnia tare mult se mhnea, dar nici Siegfried nu se bucura mai mult. Astfel locui viteazul n ara lui Gunther un an ncheiat adevrat v spun fr s-o vad mcar o dat pe draga lui domni.

12

A PATRA NTMPLARE
Din care se va vedea cum s-au ridicat craii saxonilor i danezilor cu oaste asupra burgunzilor i ct de cumplit a luptat Siegfried mpotriva lor
Iat c ntr-o zi veni solie n ara craiului Gunther, trimis ntr-acolo de vrjmaii si. Solii fur cluzii ndat la curte, unde craiul i salut frumos i le spuse: Fii binevenii! Cine v-a trimis ncoace i ce veti ne aducei? ngduii-ne, doamne, spuse unul din ei, s facem artare fr a tinui nimic. Suntem trimii la voi de mriii crai Ldeger din ara saxonilor i Ldegast din ara danezilor care rvnesc s v calce hotarele. Mriile lor v poart mare ur, drept care, pn n dousprezece sptmni vor veni cu oaste asupra voastr, zdrobindu-v multe coifuri i scuturi. Dac vrei s cdei la nvoial, zorii-v pn nu se apropie cetele puternicilor votri dumani s v fac stricciuni i cumplit durere. V voi da de tire ce-am hotrt, spuse bunul crai. Zbovii pn in sfat cu prietenii mei. Se mhni ndeajuns puternicul Gunther. Porunci s fie chemai Hagen i ceilali slujitori. Trimise ndat i dup Gernot. Cei mai buni viteji venir degrab la curte. Dumanii vor s ne calce ara fr niciun temei, i vesti craiul. i vom stvili cu paloele, rspunse Gernot, i dac va trebui s pierim, vom pieri cu cinste. N-au dect s pofteasc! Nu-mi pare lucru de ag, se ridic Hagen din Tronje. Ldegast i Ldeger sunt plini de semeie, iar noi nu vom putea strnge otire aa curnd. V sftuiesc s-l ntiinm pe Siegfried. n vremea aceasta solilor li se ddu gzduire n ora. Cu toate c veneau din partea vrjmailor, Gunther porunci s fie bine ngrijii pn va cere ajutorul prietenilor. ntlnindu-se cu Siegfried, acesta l ntreb pe crai de ce este mhnit. i rspunse Gunther: Numai prietenilor statornici le pot destinui mhnirea mea. Siegfried fcu fee-fee
13

Dac umblai dup prieteni statornici, eu sunt unul din ei, i mrturisi viteazul i mai adug: sunt gata s v slujesc cu credin pn la captul zilelor mele! Fii ludat, mrite Siegfried! Vorbele tale m bucur mult. Dac voi mai avea de trit, te voi rsplti aa cum se cuvine Ascult-mi acum mhnirea: am primit solie de la vrjmaii mei c n curnd ne vor ispiti cu oaste aici la Worms. Aceasta-i pricina? Nu v mhnii, mrite crai, i liniti viteazul. De-ar avea vrjmaii votri i treizeci de mii de ajutoare, tot i voi birui, chiar dac eu nsumi nu voi avea dect o mie. i voi ngenunchea mai nainte de-ar clca n ar! Bizuii-v pe mine! i mulumi craiul, spunndu-i: i voi fi mereu cu recunotin. Dai-mi o mie de oameni, mai spuse Siegfried, i cu cei doisprezece viteji ai mei vom izbuti prea bine s aprm ara. N-ar fi ru s ajute la aceasta Hagen i Ortewein, Dankwart i Sindold, precum i viteazul Volker. Cel din urm s poarte steagul. Nu-i altul mai bun ca el pentru aceasta! Mai adug Siegfried, sftuindu-l pe crai: Trimitei solii acas la stpnii lor i facei-le cunoscut c cetile noastre i ateapt. Bunul crai i chem pe trimiii lui Ldeger la curte, le fcu daruri i, dndu-le nsoitori de ndejde, le spuse: Vestii pe puternicii mei vrjmai c ar face mai bine dac s-ar domoli. Cu toate acestea, dac vor s m caute aici, n ara mea, ca s-mi ucid prietenii, vor ptimi i ei destule. Solii cerur ngduin s plece, i luar fr multe nazuri bogatele daruri i prsir bucuroi ara. Auzind vrjmaii rspunsul, se strduir si adune ajutoare ct mai multe. Craiul Ldegast strnse douzeci de mii de rzboinici danezi, la care mai adug i Ldeger vreo patruzeci de mii din Saxonia. Ordia ncepu s galopeze spre Burgundia. Gunther izbuti i el s-i strng otirea. Hagen era cpitanul ei, iar viteazul Volker stegarul. Nu lipseau de acolo nici Sindold i Hunold, Dankwart i Ortewein. Pe toi i-a ctigat aurul bogatului crai. Mrite Gunther, spuse Siegfried atunci, rmnei acas cu doamnele i fii fr grij. Apra-voi cu cinste faima i olaturile voastre. i vom birui pe vrjmai chiar n ara lor, ca s li se-ntoarc semeia-n scrb! i astfel pornir vitejii. Trecur prin Hessa, de-a dreptul spre ara saxonilor. Pustiau totul n cale cu jaf, cu fier i par. Curnd cunoscur cei doi crai ce nseamn grija i nenorocirea.
14

Voi cerceta eu nsumi unde se afl rzboinicii, spuse frumosul fecior al Siegelindei i ncingndu-i armele porni singur n cutarea lor. Deodat vzu pe un cmp marea otire vrjma. Erau vreo patruzeci de mii de rzboinici. Siegfried msur cu ochi scprtori puhoiul. Zri pe unul bine narmat care tocmai se ridica s cerceteze. i acesta l zri pe viteaz. Cel ce iscodea purta un strlucitor scut de aur n mna stng. Nu era altul dect craiul Ldegast. Siegfried zvcni ca o sgeat mpotriva lui. Ldegast fcu la fel. Se izbir n scuturi cu toat puterea lncilor. Mreul crai fu cuprins de ngrijorare. mboldii de pinteni, caii i purtau iute ca un iure. Rsucindu-i cavalerete din fru, cei doi, nverunai, scoaser paloele. Cuteztorul Siegfried lovea de rsuna cmpia. Scntei i plli neau din coifuri, parc ar fi fost de foc. Lupta cumplit viteazul din ara de Jos! Dar i Ldegast lovea din rsputeri. Proptindu-se vnjoi n scuturi se luptar vitejii pn cnd Siegfried dobndi izbnda. Prin armura strlucitoare i destul de tare i fcu craiului trei rni adnci. Mult nduf agonisi vrjmaul! Recunoscndu-se nvins, craiul ceru viteazului Siegfried s-i crue viaa n schimbul rii sale, lmurind c el este Ldegast. Siegfried, bucuros, vru s-l ia ostatec. Atunci fu atacat de vreo treizeci de oteni din ceata lui Ldegast, care urmriser lupta dintr-un foior. Siegfried i apra cu bra npraznic ostatecul. i culc pe toi la pmnt. Numai pe unul l ls cu via ca s duc veste i la ceilali. Acesta, vzndu-se cruat, o zbughi destul de repede la ai si. C le spuse adevrul, se vedea prea bine de pe coiful su nroit de snge. Ru s-au mhnit danezii cnd au aflat c stpnul lor a fost luat ostatec. I se duse vestea i fratelui su Ldeger, care ncepu s zbiere de mnie. Era ndurerat peste msur. Siegfried l ncredin pe Ldegast lui Hagen, care mult se mai nveseli primindu-l! Apoi li se porunci burgunzilor: ridicai steagurile! Viteji de la Rin! gri Siegfried, mai avem de lucru pn cade seara! Luai-v dup mine! V duc negreit la oastea lui Ldeger. Poftesc s vd numai coifuri zdrobite de braele voastre! Gernot i supuii si srir pe cai. Bravul Volker apuc flamura de lupt i porni n fruntea otirii. n urma lor se nvluiau norii de colb. Scuturile sclipeau n btaia soarelui. i saxonii i ntmpinar cu paloe bine croite i ascuite. Se bulucir unii spre alii i nvlmeala inu toat ziua. Sindold, Hunold i Gernot loveau cu sete n vrjmai, dobornd mai muli dect putea visa vitejia lor. Nu mai vorbim de Volker, Hagen i Ortewein care stingeau cu snge lucirea multor coifuri. La fel i Dankwart svrea minuni. Danezii erau pui la grea ncercare. Scuturile lor rsunau puternic sub loviturile paloelor fctoare de rni. nverunai n lupt i saxonii brzdau destule
15

rni adnci. Cnd se aruncau burgunzii asupra lor, vedeai numai ei mprocate cu snge. Aa lacomi de faim erau cavalerii! Cei doisprezece viteji ai lui Siegfried se adunar n jurul stpnului lor, intrnd cavalerete n lupt. Erau att de cuteztori, c nu-i putea ntrece nimeni. Secerar trei rnduri de otire pn au ajuns n faa rzboinicilor lui Ldeger. Veni atunci i Hagen s dea ajutor. Cnd vzu puternicul Ldeger ct de sus ridic Siegfried acel palo Balmung i ct de cumplit lovete, turb de mnie. Otile se traser puin ndrt, iar cei doi viteji Ldeger i Siegfried naintar unul spre altul. Ldeger bnuia c Gernot l luase ostatec pe fratele su. Mai pe urm a aflat el c Siegfried svrise aceasta. Msurndu-se din ochi, cei doi rzboinici i puser la ncercare puterile. Craiul, npustindu-se n lupt, lovi att de tare cu paloul, c lui Siegfried i ngenunche calul sub ea. Siegfried fu cuprins de o mnie nfricotoare. Dintr-o singur lovitur i sfrm craiului ferectura scutului. n clipa aceea Ldeger recunoscu pe scutul potrivnicului su o coroan zugrvit. Abia atunci bg de seam cu cine i msura puterea i se ddu nvins, strignd ctre supuii lui: Lsai-v pgubai, nu mai luptai! L-am recunoscut printre burgunzi pe Siegfried cel puternic. Diavolul ni l-a trimis aici! A poruncit apoi otenilor si s nchine steagurile i ceru pace. Burgunzii fcur pace, dar Ldeger a rmas ostatec la ei. Numai braul nenvins al lui Siegfried a svrit minunea. Cmpul era plin de coifuri sparte i scuturi sfrmate. Cinci sute de ostateci luar atunci burgunzii. Gernot i Hagen se ngrijir ca rniii s fie dui cu trgile. Biruii, danezii pornir ruinai spre cas. Nici saxonilor nu li se cuvenea mai mult laud. Muli prieteni i multe soii cumsecade i jeleau acum morii. Burgunzii ncrcar samarele pentru ntoarcerea la Rin. ntreaga otire a craiului Gunther aduse laude puternicului Siegfried. Gernot trimise solie la Worms s vesteasc prietenilor biruina, aa cum se cuvenea. Cei de-acas, care tocmai se jeluiau ngrijorai, primir cu mare bucurie prielnica veste. Doamnele ntrebau zorite cum au izbndit soii lor la oaste. Kriemhilda chem la ea, n mare tain pe unul dintre soli, cruia mai demult i mrturisea toate tainele inimii sale. ndat ce intr la ea, domnia l ntreb: Cum au isprvit lupta fratele meu Gernot i ceilali prieteni? Au rmas muli mori? Cine a luptat cel mai bine? S nu-mi ascunzi nimic! Aurul meu te va rsplti ndeajuns. Cinstitul sol ddu lmuriri la toate ntrebrile, ntocmai aa cum a fost. ncheind vetile, spuse:
16

Ai notri n-au ovit nicicnd, luminat domni, dar trebuie s mrturisesc c cea mai mrea lupt care s-a vzut vreodat, tot Siegfried a purtat-o. El i-a biruit i i-a luat ostateci pe cei doi crai. Ldeger se ciete tot timpul c a cutat pricin stpnilor mei de la Rin. Obrajii luminoi ai domniei se mbujorar de bucurie c frumosul i viteazul Siegfried a scpat nevtmat dintr-o asemenea ncercare. Porunci s i se dea solului, rsplat, veminte bogate i zece msuri de aur. Iat de ce este bine s aduci veti plcute domnielor bogate! n vremea aceasta se ntoarse i oastea. Gunther iei bucuros s-o ntmpine, mulumind prietenete vitejilor pentru biruin. Cnd afl ns c se pierduser aizeci din oamenii si, se ntunec Oastea desclec n faa palatului i fu gzduit cu grij n ora. Craiul porunci s fie bine ngrijii rniii i oaspeii. Pn i cu vrjmaii se arta bun. i spuse lui Ldegast: Fii binevenit la mine! Mult pgubire ne-ai adus, cutndu-ne pricin din senin. Fie ludai prietenii mei c m-au sprijinit aa de bine! Le poi mulumi, intr i Ldeger n vorb. Ostateci ca ai votri, n-a mai vzut nicicnd alt crai. ndurai-v de noi i v vom rsplti cu mari bogii! V slobozesc pe amndoi, spuse Gunther, numai s rmnei oaspeii mei. Cer chezie c nu vei prsi ara fr nvoirea noastr. Cei doi fgduir, strngnd mna craiului Gunther. Apoi fur dui la odihn. Ostatecilor sntoi li se turn mied i vin bun, iar celor rnii li se ddu mare ngrijire. Vracii cptau aur i argint cu nemiluita pentru rnile pe care le oblojeau. Cei ce voiau s plece pe la casele lor au fost poftii s mai rmn. Craiul Gunther inu sfat ca s hotrasc rsplata otenilor; prin vitejia lor doar a agonisit toat faima. Se ridic Gernot i spuse: Lsai-i acum s plece i-i vom pofti peste ase sptmni la ospul criesc. Pn atunci se vor nzdrveni i cei care zac rnii. Ceru i Siegfried ngduina s plece. Gunther l rug struitor s mai rmn, dar numai gndul la frumoasa Kriemhilda l nduplec. Era prea puternic i bogat ca s se druiasc aur, cu toate c merita rsplat din belug. Craiul orndui zilnic ntreceri cavalereti spre marea bucurie a vitejilor. Porunci aijderi s se ridice jiluri n faa cetii, pe rm, pentru oaspeii care vor fi poftii n ar. ntre timp frumoasa Kriemhilda afl c se ornduiete mare osp. De aceea, mpreun cu frumoasele doamne i cu btrna Ute, au nceput s caute de zor podoabele pe care le vor purta. Multe straie minunate au mai scos ele atunci de pe sub ncuietori!
17

A CINCEA NTMPLARE
Din care vom afla, n sfrit, cum a vzut-o prinul Siegfried ntia oar pe domnia Kriemhilda
Acum jilurile erau pregtite, muli din cei rnii se nzdrveniser, iar oaspeii au nceput s soseasc. Numai crai ncoronai venir vreo treizeci i doi. Geiselher mezinul i fratele su Gernot nu mai pridideau s salute musafirii, aa cum cerea datina cavalereasc. Toat lumea ntmpina cu bucurie ospul. Luai la un loc, erau vreo cinci mii de oaspei i mai bine poate, toi nvemntai cu cele mai minunate straie. Petrecerea porni ntr-o diminea de Rusalii. Gazda pricepuse mai de mult c viteazului din ara de Jos i tnjete inima dup domnia Kriemhilda. i dreptu-i c din toate, numai frumuseea ei era vrednic de cea mai mare laud. Gri craiul atunci: Dau sfat, prieteni i supui, s ornduim aa fel ospul, nct s nu ne cim dup vremea petrecut. La acestea rspunse Ortewein din Metz: Ca ospul s fie cu deplin cinste, ngduii oaspeilor s vad frumoasele copile cu care se mndrete Burgundia noastr. Nimic nu ne poate bucura mai mult privirea! ngduii i surorii voastre s se nfieze oaspeilor! Sfatul fu ntmpinat cu mare bucurie. Craiul ncuviin, drept care, doamna Ute, frumoasa Kriemhilda i alaiul lor de doamne i de jupnie fur poftite la osp. Toate se gtir cu cele mai strlucitoare rochii i podoabe, iar mritul crai porunci ca o sut de viteji s slujeasc surorii i mamei sale, toi cu paloele n mini. Dintr-o mrea sal iei Ute cea bogat cu un alai de peste o sut de doamne, dup care urmau domnia Kriemhilda i jupniele care o nsoeau. Printre viteji se petrecu o mare mbulzeal. Care mai de care se iea nerbdtor s-o vad pe nobila fat. Fermectoarea domni se ivi ca zorii trandafirii dintre nourii ntunecai. Orice umbr de mhnire se risipi din inima viteazului Siegfried: o vedea n sfrit pe frumoasa domni! Vemintele ei scnteiau de nestemate iar bujorii obrajilor rspndeau n jur o plcut lumin. Orict de nzuros ar fi fost cineva, el trebuia s fac
18

mrturisirea c aici, pe pmnt, nu s-a mai vzut nc frumusee care s-o ntreac pe a domniei Kriemhilda. i adevrat este c ea strlucea printre celelalte domnie ca luminoasa lun plin printre miile de stele! Inimile vajnicilor cavaleri ncepur s bat mai tare. Toi se nghesuiau so vad, iar Siegfried, mreul erou, schimba fee-fee. Gndea n sinea lui viteazul: cum mi-am putut nchipui c mi-i hrzit s te iubesc? Zadarnic deertciune! Cu toate acestea, dac nu voi avea parte de tine. Voi muri cu drag inim. Chibzuind astfel, aci plea, aci se-mbujora. Nu-i mai puin adevrat c i feciorul Siegelindei era aa de chipe, c prea zugrvit de mna unui mare meter. Puteai mrturisi bucuros c nicicnd nu s-a aflat pe lume viteaz mai frumos ca el. Cei care o nsoeau pe Kriemhilda strigau pretutindeni s se lase calea slobod. Cavalerii s-au tras ndrt iar Gernot i spuse mritului crai: Iubite frate Gunther, rspltete-l acum, n faa tuturor, pe eroul care te-a slujit att de bine. ngduie ca sora noastr s-l salute pe Siegfried. Craiul ddu nvoirea i Siegfried se nfi domniei Kriemhilda. Inima viteazului era luminat de bucurie. Domnia l ntmpin cu o bunvoin plin de dragoste. Obrajii ei ardeau mbujorai: Bine-ai venit, nobile cavaler! La auzul acestui salut, inima viteazului se nfior de-a binelea. Mulumi Siegfried, nchinndu-se tulburat de iubire. Dorul i apropia unul de altul. Se priveau pe furi cu ochii cei mai drgstoi. C l-ar fi mngiat atunci mna alb a domniei cu blnde neteziri, n-am tire. Dar, nici nu pot crede c n-ar fi fcut-o De ce i-ar fi nedreptit inimile nsetate de dragoste? Iat c i se ngdui domniei s-l srute pe vajnicul erou! n toat viaa lui n-a cunoscut Siegfried fericire mai mare! Apoi se desprir. Frumoasa Kriemhilda, nsoit de alaiul jupnielor se ndrept spre catedral. Cavalerii au rmas deoparte, aa cum cereau pravilele. Siegfried atept ca pe jratic pn se termin liturghia. Era fericit c domnia i arta atta bunvoin, dar, pe bun dreptate, i el i era ei destul de drag. Cnd liturghia se isprvi i alaiul iei din catedral, domnia l pofti din nou pe vrednicul erou lng ea, spunndu-i: Cerul s te rsplteasc, mrite Siegfried, c ai luptat aa de bine la rzboi. Toi vitejii te iubesc cu credin i asta numai prin purtarea ta ai dobndit-o! Privind cu dulcea la domni, rspunse viteazul: Eu nu voi ti ce-i odihna pn nu voi mplini toate dorinele prietenilor mei. i voi sluji credincios ct m vor ine puterile i aceasta o voi face, domni Kriemhilda, numai ca tu s-mi druieti dragostea!
19

i astfel, vreme de dousprezece zile, ndat ce se iveau zorii, frumoasa Kriemhilda putea fi vzut n curte alturi de prinul din ara de Jos. Bucuriile, petrecerile i ntrecerile se ineau lan la curtea lui Gunther. nsui craiul se preumbla printre oaspei ca s nu se iveasc vreun cusur care s-i nemulumeasc. El le spuse: Viteji, nainte de a pleca de la noi, s v luai darurile! Celor din Danemarca le veni atunci la ndemn s spun: nainte de-a ne ntoarce n ara noastr, druii-ne statornic pace! Ne este de mare trebuin. Muli prieteni dragi ne-au fost tiai de paloele voastre. Gunther merse atunci la Siegfried i-l ntreb: Ce s fac nobile cavaler? Oaspeii vor s plece mine n zori i-mi cer statornic pace. n afar de aceasta, vor s-mi druiasc, n schimbul slobozirii lor, aur ct pot duce cinci sute de iepe. l povui viteazul: S nu primeti nimic! D-le drumul amndurora dar s-i fac fgduial c de azi nainte se vor feri s-i mai calce ara cu oaste. Drept zlog, s-i strng mna cavalerete. Gunther fcu ntocmai cum l sftui viteazul. Oaspeii cerur ngduina s plece. Fiecare, ncrcat cu daruri bogate, porni ctre ara lui. Locuinele se golir iar ara parc rmase mai pustie. Siegfried, ndoindu-se c va dobndi vreodat inima domniei, vru s plece i el, dar Geiselher l ntoarse din drum: ncotro, nobile Siegfried? Rogu-te nu ne prsi! Rmi la curtea lui Gunther, c muli viteji i multe doamne frumoase te privesc cu dragoste aici. Rspunse puternicul Siegfried: mi este nespus de dor de ara mea! Deschingai totui caii i strngei scuturile. Nu mai plec. Prinul Geiselher m-a ntors din drum. i astfel rmase viteazul mai departe la curtea craiului Gunther. Altminteri, dac chibzuim cum trebuie, nici nu putea s se simt mai bine ca aici n alt loc din lume. Numai aici doar, putea s-o vad zilnic pe frumoasa Kriemhilda. Dragostea pentru ea l nlnui statornic i nu rareori se perpelea din pricina ei.

20

A ASEA NTMPLARE
Din care vom afla cum a purces Gunther n Islanda ca s-o peeasc pe criasa Brunhilda
Veti noi se abtur n ara de la Rin Cic undeva departe, dincolo de mare, se afla o crias peste msur de frumoas i ntr-atta de puternic, nct niciun viteaz n-a izbutit s-o rpun. Cine poftea s-o peeasc, trebuia s-o biruie la trei ncercri, iar dac era biruit numai la una din ele, i pierdea fr mult vorb capul. O dat cu aceste veti se mai auzi la Rin c nu puini au fost vitejii crora li s-au rostogolit capetele la picioarele frumoasei i cumplitei fecioare. Brunhilda se numea ciudata crias i din vetile ajunse n Burgundia se mai tia c era nconjurat de numeroase copile frumoase cum nu se mai aflau n alte pri ale lumii. Auzind craiul Gunther aceste veti, ddu tire curtenilor si c el s-a hotrt s-o peeasc pe vajnica Brunhilda: Voi purcede peste mare la ea i-mi voi pune la prinsoare capul: ori o dobndesc de soie, ori mi pierd viaa! Nu v-a sftui, mrite crai, l ncontr Siegfried. Prea cumplite sunt apucturile Brunhildei. nc nu s-a nscut o femeie atta de puternic i viteaz, nct s n-o poat birui cu cea mai mare uurin braul meu rspunse ncreztor Gunther. N-o cunoatei nc, de aceea vorbii aa. Nici patru ca voi n-ar dovedio, adug Siegfried. Orict de puternic ar fi i orice mi s-ar ntmpla, voi purcede la drum. Se cade s-mi pun viaa n cumpn pentru marea ei frumusee. Cine tie, poate-mi ajut cerul s-o aduc la Rin. V-a sftui spuse Hagen s cerei ajutorul lui Siegfried. El o cunoate bine pe Brunhilda, i tie toate nravurile i v-ar fi de mare folos. Ce spui, nobile Siegfried l ntreb Gunther m ajui s-o peesc? Dac izbutim, oricnd voi fi gata i eu s-mi primejduiesc cinstea i viaa de dragul tu.

21

Te ajut rspunse Siegfried dac mi-o fgduieti de soie pe sora ta, frumoasa domni Kriemhilda. Alt mulumire nu cer Fgduiesc, spuse Gunther plin de hotrre. Fgduielile fur pecetluite cu jurminte, dup care craiul Gunther l ntreb pe Siegfried: Cum vom trece marea? Trebuie s lum i oastea cu noi? Aa de nfricotoare sunt apucturile Brunhildei, c oastea ar pieri zdarnic n faa mniei sale, ddu Siegfried rspuns. De aceea socot s purcedem numai patru viteji: tu s fii unul, eu al doilea, Hagen al treilea, iar al patrulea Dankwart s fie, viteazul cavaler. Chiar dac vom avea de luptat i cu o mie de vrjmai, nu mai lum pe nimeni cu noi! A mai vrea s tiu ntreb Gunther ce fel de veminte vom purta n faa Brunhildei? Ca s nu ne ruinm rspunse Siegfried de ceea ce vom auzi spunndu-se despre noi, va trebui s ne purtm n faa doamnelor din ara Brunhildei cu cele mai strlucitoare veminte. Auzind acestea, Gunther o vesti pe sora sa, domnia Kriemhilda, c poftete s o vad dimpreun cu viteazul Siegfried. Domnia bucuroas, se mpodobi ndat i i primi cu mult dragoste pe nobilul Siegfried i pe fratele ei. Ce psuri v-au adus la mine, nobili crai? ntreb Kriemhilda. Iubit sor, gri Gunther, noi vom porni n peit departe, peste mare, n ar strin i ne-ar fi de trebuin pentru aceast cltorie veminte att de minunate, cum nc nu s-au mai purtat pe lume. Schimbnd priviri drgstoase i pline de-nelesuri cu Siegfried, domnia Kriemhilda l ntreb uimit pe fratele ei: D-mi tire i mie, au cine-i criasa pe care o vei pei departe, peste mare, n ar strin? Nu-i alta dect Brunhilda, criasa Islandei. n ara ei vom cuteza a purcede i de aceea ne sunt de trebuin cele mai strlucitoare veminte. V putei bizui pe mine, fgdui domnia. Mtase avem ndeajuns, jupnie harnice destule, numai nestematele lipsesc. Poruncii s mi le aduc pe scuturile late. Mai trebuie s tiu cine vor fi nsoitorii. Eu voi fi unul, spuse Gunther, Siegfried va fi al doilea, al treilea va fi Hagen i Dankwart al patrulea, ncolo, niciunul mai mult. V ncredinez c, mai curnd dect ndjduii, vei purta cu cinste vemintele esute de noi. Dup aceast nou fgduial, cei doi viteji mulumir recunosctori domniei i plecar. Kriemhilda chem din iatacurile lor treizeci de jupnie dintre cele mai pricepute la acest meteug i pornir treaba.
22

Croiala vemintelor o fcea nsi Kriemhilda cu mna ei alb, iar jupniele prindeau de zor n mtasea arbeasc, alb ca zpada i-n zazamancul cel verde ca iarba, scnteietoarele nestemate. Dup cteva sptmni vemintele fur gata i cei patru viteji au fost poftii s le ncerce. Le veneau att de bine, c nici nu mai tiau cum s-i mulumeasc frumoasei domnie. ntre timp fusese tras la malul Rinului o corabie bine meterit care trebuia s-i poarte peste mare, spre ara Brunhildei. Cele trebuitoare cltoriei fur ncrcate pe aceast corabie: scuturi de aur, vemintele cele noi, cai sprinteni i focoi, merinde din belug i cel mai bun vin pe care l-au gsit prin prile Rinului. Dup ce pregtir totul, vitejii cerur Kriemhildei ngduina s plece. Muli ochi luminoi se ntunecar atunci i ncepur a plnge de curgeau lacrimile n iroaie pe obrajii simitoarelor doamne, jilvindu-le pn i vemintele! Cu durere n glas, nobila Kriemhilda l rug pe Siegfried: Mrite cavaler, i-l ncredinez pe iubitul meu frate; ai grij de viaa lui! Ct vreme voi tri, rspunse Siegfried, fii fr grij domni! l voi aduce teafr ndrt. Jur pe trupul i pe sufletul meu! Se desprir apoi. Vitejii se urcar pe corabie, iar craiul Gunther ntreb: Cine va fi crmaciul? Eu, rspunse Siegfried. Cunosc bine cile drepte ale apei! i, spunnd acestea, prinse cu putere crma, mpingnd corabia de la rm. nsui Gunther puse mna pe-o vsl i ddu ajutor. Prinser apoi un vnt prielnic care umfl vntrele ndeprtndu-i tot mai mult de rm. Cnd zorii celei de-a dousprezecea diminei rumeneau ntinderile nesfrite ale apelor, vntul i purtase att de departe, nct ajunser de acum la Isenstein cea Bun, locul de batin al Brunhildei, cu multe ceti puternice, cu ziduri nalte i groase. n afar de Siegfried, niciunul din ei nu cunotea aceste locuri. De aceea ntreb Gunther: Spune-mi, prietene Siegfried, ale cui sunt aceste ceti i aceast ar minunat? Ale Brunhildei, rspunse Siegfried. La ea ne vom nfia chiar astzi, drept care v sftuiesc s vorbii msurat i s v purtai cu grij n faa ei. S mai tii, aijderi, luminai viteji, c fa de ea, craiul Gunther va trece drept stpnul meu, iar eu supusul lui. Numai aa vom izbuti. Toi fgduir s fac ntocmai cum i-a sftuit Siegfried, iar Siegfried i mai spuse lui Gunther: Trebuie s izbutim nu numai de dragul tu, ci i de dragul frumoasei tale surori, pe care o iubesc cum mi iubesc viaa i ca s-o merit, vreau s m art vrednic de ea!
23

A APTEA NTMPLARE
Cum o dobndi Gunther pe Brunhilda
Cnd corabia se apropie de cetatea de pe rmul mrii, vitejii vzur la ferestre numeroase chipuri de copile frumoase care priveau curioase spre ei. Ai tire, nobile Siegfried, cine sunt aceste copile i cine este stpnul lor? ntreb Gunther. i voi spune ndat, ddu rspunsul Siegfried, dar mai nti privete pe furi la ele i s-mi mrturiseti apoi pe care ai alege-o, dac i-ar fi ngduit s alegi? Privi craiul ce privi, dup care spuse: Dac mi s-ar ngdui, a alege-o pe aceea n veminte albe ca neaua, frumoas i trupe cum nu mi-a mai fost dat s vd! Ai intit bine, i spuse Siegfried. Frumoasa copil dup care i s-au rsucit privirile i inima nu-i alta dect nobila Brunhilda. Un fior strbtu ntreaga fptur a mreului crai Gunther aflnd c privirile sale s-au sprijinit chiar pe chipul fermector al criesei Brunhilda. Cnd cei patru viteji au cobort pe rm, Brunhilda porunci frumoaselor copile s plece de la ferestre i s nu mai cate gura la strini. Ele prsir numaidect ferestrele i ce credei c fcur? Se mpodobir n fel i chip, se sulemenir, aa cum fac de obicei frumoasele doamne, apoi se ascunser dup nite ferestre nguste de unde puteau s se ieasc n voie la viteji. n vremea aceasta Siegfried scoase la rm mldiosul i puternicul cal al lui Gunther, inndu-l de cpstru pn ce craiul se potrivi bine n ea, apoi i aduse din corabie i calul su. Treburi de acestea nu mai fcuse niciodat feciorul Siegelindei, iar privirile tuturor se ndreptar asupra craiului Gunther tocmai pentru c -l slujea un cavaler aa de mre cum era Siegfried. Dankwart i Hagen i scoaser i ei caii din corabie, nclecar cu toii i pornir spre cetatea cu optzeci i ase de turnuri n mijlocul creia se afla marele palat al Brunhildei. Gunther i Siegfried purtau veminte albe ca neaua, iar scuturile de aur strlucitor aruncau lumini plpitoare pe braele lor vnjoase. eile i friele fulgerau de nestemate, pe cnd zurglii de aur rou luminos i picurau clinchetele cristaline n aer. Dankwart i fratele su Hagen purtau,
24

dup cte am auzit spunndu-se, veminte negre ca pana corbului pe care scprau cele mai frumoase nestemate din India. Porile cetii, grele i ferecate, erau larg deschise, iar oamenii Brunhildei alergar buluc ntru ntmpinarea oaspeilor. Unii le luar caii de drlogi, alii scuturile din mini, iar unul dintre cmrai le spuse: Dai-ne paloele i platoele voastre! Pe acestea nu vi le dm, rspunse Hagen, vrem s le purtm noi nine! Dai-le armele, i sftui Siegfried, artnd c n aceast ar e obiceiul ca oaspeii s nu poarte nicio arm. Numai la ndemnul lui Siegfried, se despari Hagen de arme n ara Brunhildei. n vreme ce oaspeilor li se ddea de but, Brunhilda afl c necunoscuii viteji au sosit n curtea palatului, dar nu tia cine sunt ei. De aceea ntreb: Cine sunt strlucitorii cavaleri care au poposit n cetatea mea i de dragul cui s-au cltorit pn aici? Mrit crias, rspunse un curtean, mrturisesc c nu i-am mai vzut niciodat Cu toate acestea bnuiesc c unul dintre ei nu poate fi altul dect Siegfried i dac el o fi, trebuie s-l primii cu cea mai nalt cuviin. Cellalt, al doilea, pare aijderea a fi vrednic de laud. Dup ct de drept i de mre se ine, s-ar cuveni s fie crai peste vreo ar Cel de-al treilea nu bnuiesc cine este, dar are o nfiare aspr, privirile ntunecate i grele, fruntea nnourat i, dup cte cred, cumplit curaj mai poart-n sufletul su. Ultimul dintre ei, cel mai tnr, are nfiarea nobil i purtrile lui sunt att de feciorelnice, c ne-ar prea ru s i se ntmple vreun neajuns pe aici. Aducei-mi vemintele spuse criasa Brunhilda atunci. Dac puternicul Siegfried a venit n ara mea ca s m peeasc, va fi vai de el! Zicnd acestea, frumoasa Brunhilda se nvemnt n cele mai scumpe mtsuri mpodobite cu fire de aur i cu nestemate, ieind apoi ntru ntmpinarea oaspeilor nsoit de peste o sut de doamne, toate gtite i mpodobite din belug. Pe lng ele mai erau i vreo cinci sute dintre cei mai buni rzboinici ai Brunhildei, narmai pn-n dini! Oaspeii, ngrijorai, se ridicar bnuitori din jiluri. Criasa, vzndu-l pe Siegfried, se ndrept spre el i-i spuse: Fii binevenit n ara mea, nobile Siegfried. Rogu-te s-mi faci artare, ce pricini te-au adus ncoace? Mult mulumire, crias Brunhilda, dar bineea voastr se cuvenea acestui nobil viteaz care st n faa mea; el este stpnul meu i lui i se cuvine aceast cinste. Ajunge dac v spun c el se numete Gunther,
25

viteazul crai de la Rin i c nu are nzuin mai mare dect s te peeasc, orice i s-ar ntmpla De dragul lui am cltorit pn aici. Rspunse criasa Brunhilda: Dac el este stpnul tu i vrea s m peeasc, trebuie s m biruie la trei ncercri Numai aa voi fi soia lui. Dac izbndesc eu numai la una din ele, v retez capetele la toi! Intr atunci n vorb i ntunecatul Hagen din Tronje: Artai-ne i nou, mrit crias, ce fel de ncercri vei rndui? Stpnul meu ar trebui s fie ciung ca s v lase vou izbnda Dac vrea s-i fiu soie, va trebui s arunce mai departe dect mine cu piatra, apoi s sar mai departe dect arunctura pietrei i s m dovedeasc n lupta cu lancea. Chibzuii bine, mai adug frumoasa crias, altfel vei pierde aici, o dat cu cinstea i viaa! Siegfried se apropie de Gunther, optindu-i: Vorbete-i criesei cu tot curajul. Te voi ajuta mpotriva ei cu iretlicul meu! Craiul Gunther, prinznd curaj, i spuse Brunhildei: Mrit crias, pentru frumuseea voastr nemaipomenit, voi mplini tot ce-mi poruncii. Vreau s-mi pierd capul dac nu voi izbndi Auzindu-i cuvintele, criasa l pofti s se pregteasc ndat pentru ntrecere, dup care se duse i ea n palat s fac la fel. n vremea aceasta, Siegfried, iretul brbat, se furi jos la corabie i scoase din ascunztoare gluga cea fermecat. Cum o trase pe cap se i fcu nevzut. Alerg apoi ndrt, unde se pregtea marea ntrecere. Dup ce se trase cercul n care urma s aib loc lupta, sosi i Brunhilda. Era att de narmat ca i cum ar fi vrut s lupte mpotriva tuturor crailor din lume. Slujitorii ei i aduser un scut uria furit din aur rou, ntrit cu oel i btut cu pietre scumpe, verzi ca iarba, care-i amestecau scnteile cu lucirile aurului. Numai gurguiul din mijlocul scutului era lat de trei palme i avea atta aur i oel, c patru oameni puternici abia izbuteau s ridice scutul de jos. Cnd vzu ntunecatul Hagen scutul cu care va lupta Brunhilda, i spuse lui Gunther: Ce facem, mrite crai? S-a zis cu viaa noastr! Frumoasa pe care vrei s-o peeti e diavol nu femeie! I se aduse apoi criesei lancea, puternic, lat, cu vrful ascuit pe amndou prile i cu o sut de pfunzi de fier n ea. Cu mare greutate abia o purtau vreo trei slujitori pe umeri. Cuprins de ngrijorare, Gunther i spuse n sine: nici Talpa iadului n-ar putea s lupte cu ea! Dac a fi iar la Rin, viu i nevtmat, ar putea s stea mult i bine iubita mea nemritat aici.
26

Hagen, de mhnire, era s-i piard minile, iar fratele su, Dankwart, spuse: Ce-am cutat la curtea Brunhildei? Aceast femeie ne va pierde pe toi! Dac am avea mcar paloele, semeia celor din slujba Brunhildei ar trebui s se mai domoleasc i chiar dac le-a fi jurat de o mie de ori pace, pentru viaa stpnului meu ar fi pltit cu viaa aceast cumplit crias! Hei, cum s-ar mai mblnzi trufia criesei rspunse Hagen dac am avea armurile i bunele noastre paloe! Brunhilda auzi cele spuse de Hagen i i rse peste umr, dnd porunc slujitorilor si: Aducei-le eroilor zalele i paloele, dac se cred aa de viteji, c mie puin mi pas, fie c-i vd narmai sau fr arme! Cnd li se aduser armele, vitejii de la Rin se mbujorar de bucurie, iar Dankwart i spuse Brunhildei: Pornii acum ntrecerea! Mria sa craiul va fi biruitor: avem din nou paloele noastre! ntre timp slujitorii Brunhildei aduser n cercul de lupt i pietroiul, care erau mai degrab o stnc mare, rotund i att de grea, c abia o puteau ridica doisprezece viteji dintre cei mai tari de vrtute. Burgunzii cnd o vzur se crucir de-a binelea! Pe cine vrea craiul s peeasc? spuse Hagen. Acestei femei i-ar sta mai bine n Tartar ca soa a dracului! Brunhilda i suflec mnecile, dezgolind braele-i albe i puternice, apuc scutul i agit sulia spre nlimi, dnd astfel semn c lupta poate ncepe. Gunther tocmai sttea nelinitit n faa ei, cnd simi deodat c cineva i atinge braul. Cine m-a atins? ntreb mirat craiul, privind n jur i nezrind pe nimeni. Eu sunt, Siegfried! Fii linitit! D-mi scutul i ia aminte la ce-i spun: tu vei face numai micrile, iar eu voi mplini faptele. Nici nu s-au neles bine, c Brunhilda cea vajnic a i repezit sulia, cu toat puterea, n scutul nou i lat al craiului Gunther pe care fr s tie nimeni l purta de fapt braul puternicului Siegfried. Plli de flcri nir din cocoaa de oel a scutului pe care tiul lncii l strbtu n ntregime. Lovitura fu att de nprasnic, nct cei doi viteji czur n genunchi, iar lui Siegfried i npdi sngele pe gur. Scuturnd din cap, feciorul Siegelindei sri n picioare, smulse lancea din scut, o ntoarse cu tiul ndrt, ca s n-o rneasc pe frumoasa crias i o repezi cu atta putere n armura Brunhildei, c nir flcri din zalele ei, ca i cum o vijelie ar fi rscolit deodat un foc. Criasa nu putu ine piept loviturii. Se
27

prbui la pmnt cu zalele zngnind din toate ncheieturile. De cnd era pe lume niciodat nu i se mai ntmplase Brunhildei una ca asta, dar nici craiul Gunther n-ar fi izbutit vreodat s-o doboare fr ajutorul lui Siegfried. Venindu-i n fire, Brunhilda se ridic i fr s bnuiasc cine era adevratul lupttor, i spuse lui Gunther: Nobile cavaler, i mulumesc pentru lovitur! Apoi ncordndu-i puterile, apuc pietroiul, l cumpni de cteva ori, l arunc pn ht-departe i sri dup el de-i zornir armurile prin vzduh, ntrecnd cu mult arunctura. Gunther i nevzutul Siegfried alergar sprinteni, apucar i ei pietroiul, l cumpnir de vreo dou ori, iar Siegfried l zvrli cu atta putere c o ntrecu pe crias, apoi nfcndu-l i pe craiul Gunther n spate sri cu tot cu el peste locul unde czuse pietroiul. Minunea aceasta n-o putea bnui nimeni. Pietroiul zcea la pmnt, iar craiul Gunther era vzut singur i biruitor n cercul de lupt. Fr puternicul bra al lui Siegfried, craiul ar fi fost ucis de la prima ncercare. Frumoasa Brunhilda, aprins de mnie, strig: Voi, prieteni i supui, apropiai-v! De-acum nainte, craiul Gunther este stpnul vostru. Lui s-i dai ascultare! Toi lsar armele din mini i ngenunchear la picioarele mritului crai. Hagen, cuteztorul viteaz, se nsenin de bucurie. Aijderea i Dankwart. Brunhilda l lu de mn pe Gunther, poftindu-l n sala mare a palatului, unde se adun mulime de cavaleri i de nobile doamne. n vremea aceasta, isteul Siegfried alerg nevzut la corabie, i ascunse gluga fermecat i, ntorcndu-se, intr n sala cea mare a palatului, ntrebndu-l pe Gunther ca i cum n-ar fi tiut nimic. De ce zbovii, mrite crai i nu ncepei lupta? Suntem nerbdtori s v privim! Se ridic atunci Brunhilda, fcndu-i ntrebare lui Siegfried: Cum s-a ntmplat, nobile cavaler, c n-ai vzut ntrecerea? Craiul Gunther a dobndit izbnda! Ne pare ru c n-a fost i Siegfried de fa, se amestec n vorb Hagen. Tocmai atunci era dus la corabie, de aceea nu tie c stpnul nostru a ieit biruitor. Dac-i adevrat spuse Siegfried m bucur din toat inima c stpnul meu i-a ngenunchiat trufia. tiu bine c acum, nobil crias, ne vei urma negreit la Rin. nc nu, rspunse Brunhilda. Mai nti trebuie s cer sfat rudelor i sfetnicilor mei, altfel nu-mi pot prsi ara
28

Zicnd acestea, porunci olcarilor s purcead n cele patru vnturi pentru a chema de ndat la ea pe supuii i pe rudele sale. Dup cteva zile ncepur s curg la palat de diminea pn seara cei mai buni cpitani ai Brunhildei cu cetele lor de rzboinici. Hagen i privea ntunecat: Ce-am fcut! spuse el. Trebuie s ne ateptm la cumplit vtmare din partea lor Gndurile criesei nu sunt curate dac-i adun toat puterea rii aici i voi sta mpotriv spuse Siegfried i nu voi ngdui s se ntmple ceea ce v ngrijoreaz. Alerg s aduc ajutoare dintre cei mai alei oteni pe care voi nc nu-i cunoatei. Pn atunci, dumnezeu s v ocroteasc viaa i cinstea! S nu zbovii mult, strig craiul Gunther dup el. Peste cteva zile sunt ndrt rspunse Siegfried dar s nu-i spunei criesei pentru ce am plecat.

29

A OPTA NTMPLARE
Aici se povestesc peripeiile lui Siegfried n ara nibelungilor, ntoarcerea lui cu oastea pe insula Brunhildei i plecarea alaiului de nunt spre Burgundia
Acoperit de gluga cea fermecat, Siegfried se strecur nevzut prin cetate, ndreptndu-se grabnic spre rm. Ajuns aici, sri sprinten n corabie, puse mna vrtos pe crm i ct ai clipi ncepu s alunece lin peste luciul apelor la vale. Nevzut cum era, toi cei care priveau corabia zburnd pe valuri se cruceau, creznd ca nerozii c nu o conduce nimeni Dar, la drept vorbind, nici nu ar fi avut de unde s tie careva c nsui Siegfried o crmuiete, atta vreme ct viteazul se afla sub puterea glugii lui nzdrvane. Dup o zi i o noapte de cltorie fr popas, corabia ajunse pe mare, spintecnd vijelios talazurile mai departe, pn la rmul nibelungilor, acolo unde se afla i acea comoar dobndit cndva de Siegfried prin puterea paloului Balmung. Trgnd la rm, leg zdravn corabia de un pripon, apoi se ndrept spre mreul palat de pe vrful muntelui ca s cear adpost. Btu puternic n poarta ferecat i stranic zvort a palatului, dar paznicul, de dincolo, n loc s deschid ct mai iute, ntreb rstit: Hei, cine ndrznete s bat la poart cu atta trufie, tulburnd linitea ntregului palat? Eu, rspunse Siegfried, schimbndu-i glasul Dar cine eti tu? Un cavaler strin i te povuiesc s nu zboveti cu ntrebrile chiar pn-mi ies din rbdri, c vei avea ru prilej atunci, s vezi cum sar din ni porile palatului! Dispreuit cu atta cutezan, uriaul paznic nu-i mai putu stpni mnia. mbrc iute zalele, i puse coiful de oel, trase paloul din teac i, deschiznd ca o furtun porile, se arunc nprasnic asupra lui Siegfried, gata-gata s-l hcuie n buci. Nobilul cavaler sri ntr-o parte, aprndu-se iscusit, dar dintr-o singur lovitur nfricotorul paznic i fcu ndri scutul. Pus la grea ncercare, Siegfried i adun toate puterile, luptnd pe
30

via i pe moarte. Paloele se ncruciau scprnd scntei, cetatea se umplu de huet, iar nibelungii se trezir buimaci din somn. n cele din urm puternicul Siegfried iei biruitor, legndu-l burduf pe aprigul su vrjma. Dar nici nu apuc s rsufle bine dup aceast cumplit lupt, c se i trezi deodat, fa-n fa, cu Alberich, vnjosul i rzboinicul pitic. ntrit n zale i n coif de fier, piticul se buluci spre Siegfried nvrtind din rsputeri buzduganul su noduros cu apte ghiulele colate prinse-n apte lanuri de mciuc. Cnd lovea cu ele, scutul i aa hrbuit al viteazului Siegfried trosnea din toate ncheieturile iar zburturile sreau din el vjind prin vzduh. Cum s-ar zice, o sfecli de iznoav frumosul fecior al Siegelindei, dar venindu-i repede n fire, arunc din mn rmiele scutului, i puse paloul n teac i ncletndu-i cri minile n barba mioas a strpiturii i trase o scrmneal sor cu moartea. Rcnind i chellind ca n gur de arpe, de atta smunceal i pruial, cerbicia lui Alberich se domoli ndat i de unde la nceput era att de flos dumnealui, acum se milogea cu lacrimi viclene n ochi: Mrite cavaler, ndur-te, nu m ucide, c de nu i-a fi jurat pe veci credin vestitului Siegfried, bucuros m-a fi supus dintru nceput puterii tale! Legndu-l cobz, cu frnghii bine rsucite, i rspunse cavalerul: Dac bagi de seam, nsui Siegfried te-a legat i socot c de-acum nainte m vei ine bine minte! Cum, chiar mritul Siegfried la noi a poposit? Vai mie, n -am tiut, stpne! ndurare, fac tot ce porunceti! Fr mult vorb, Siegfried i i ddu porunc: S-mi aduni ct mai degrab oaste, dar nu la ntmplare! Alei pe sprncean, o mie de nibelungi vreau! De ce i cum, viteazul nu fcu lmurire, dar nici Alberich nu era ispitit s mai ntrebe. Siegfried i dezleg pe cei doi nevolnici, iar piticul, bucuros c a scpat numai cu atta, o zbughi din loc strignd ct l inea gura: Hei, trezii-v, oteni i adunai-v la porunca stpnului nostru Siegfried! Auzind chemarea, nenfricaii nibelungi se adunar degrab, salutndu-l cu urale pe vestitul viteaz i strigndu-i din toat inima bun venit! Curnd se aprinser pretutindeni luminile i se cinstir strlucitoare pocale cu vinuri nmiresmate, iar dintre cei mai bine de trei mii de oteni nibelungi, Siegfried nsui alese numai o mie, dar toi unul i unul! Privindu-i, viteazul astfel le gri: Mine, n zori, vom porni departe, pe ape De mult trebuin vor fi armele, scuturile, zalele i coifurile, dar nici de straiele cele mai mndre nu
31

trebuie s ducei lips, c pe unde vom trece numai fecioare nurlii i oachee vom ntlni A doua zi pornir vitejii pregtii cu toate cele trebuitoare, iar dup trei zile i trei nopi, ajungnd aproape de cetatea Brunhildei, vorbele lui Siegfried adevrate se dovedir: pe ziduri, la metereze i la ferestre numai jupnie dintre cele ochioase i gingae puteai zri, iindu-se care mai de care spre falnicii viteji. ntreb atunci criasa Brunhilda: Ia, spunei-mi i mie ce oaste a sosit? Sunt nsoitorii mei, ddu rspuns craiul Gunther, care tocmai se nimeri n apropierea Brunhildei. Fiind eu dornic s te vd ct mai curnd, mi-am lsat n urm alaiul, iar acum vezi bine a sosit n fruntea nibelungilor strlucitor ca soarele nsui Siegfried se afla, drept care Brunhilda fcu o aleas primire ntregii otiri. Poftind criasa a-i arta drnicia, mrturisi c ar fi tare recunosctoare acelui cavaler, care s-ar osteni s mpart oaspeilor aur rou i argint de prin sipetele sale Auzindu-i rugmintea, rspunse Dankwart, omul de ncredere al craiului Geiselher: Dai-mi cheile, preamrit crias! Voi face chiar eu mpreala fr s aduc nici cea mai mic sminteal mrinimiei i drniciei voastre crieti. Cnd se vzu Dankwart cu cheile n mn, altceva nu-i mai trebui! ncepu s mpart n stnga i n dreapta aur, bani, mtsuri scumpe, tot felul de veminte frumoase, gata-gata s-o aduc la scptare pe mrita crias. Suprndu-se din pricina acestei nesbuite mpreli, Brunhilda spuse: mi risipeti avuia ca i cum n-a mai avea nicio zi de trit! Hagen, auzind-o, ncerc s-o liniteasc: Nu v fie cu bnat, prea nobil crias; aur i veminte att de multe are mritul nostru crai, c nimic n-ar mai fi de trebuin din toat bogia voastr! Dar eu rspunse Brunhilda cnd voi descleca la Rin, a vrea smpart pe-acolo mcar vreo douzeci de sipete cu aur, iar veminte de mtase ct mai multe i mai frumoase! Nici nu s-ar cuveni altfel unei criese ca mine! Poruncind, aadar, cmrailor s ticseasc lzile cu aur i nestemate, cu mtsuri i veminte, Brunhilda nsi priveghea treburile ca s nu rmn cumva de ruine Cnd totul se isprvi, l chem pe unchiul ei, i ncredin palatele i ara, i adun alaiul i purceser cu toii la drum. Nu o nsoeau dect dou mii de viteji credincioi, o mie de nibelungi, n frunte cu Siegfried. Optzeci i ase
32

de nobile doamne i o sut de fecioare gingae. n urma ei, supuii rmaser mhnii i ngndurai, podidii de lacrimi. Corbiile pornir pe valuri cu pnzele umflate n vnt, iar o dat cu ele prinser a rsuna i alutele pentru a face cltoria mai plcut. Mcar c petrecerile i voia bun se ineau lan pe corbii, prea multe craiul Gunther nu-i ngduia fa de Brunhilda, pentru c nzuroasa crias mereu l inea ct mai departe de ea Dup nou zile de drum, Hagen gsi de cuviin c trebuie s se trimit solie la Worms pentru a vesti sosirea mreului alai. Gunther ncuviin, rugndu-l chiar pe el s duc vestea, dar Hagen i rspunse: Mrite crai, nu eu sunt omul cel mai potrivit pentru aceast solie ! Chitesc c Siegfried ar fi mult mai bun Chemai-l pe el i dac se va codi, amintiii de frumoasa voastr sor, de domnia Kriemhilda, pe care ducnd el solia ar putea s-o revad ceva mai devreme Gunther l chem pe Siegfried i rugndu-l foarte, i spuse: Hai, Siegfried, purcede tu cu vestea, dac nu de dragul nostru, mcar de dragul Kriemhildei! Temei mai bun nici c-i trebui vajnicului cavaler Doar atta ntreb: Slvite crai, ce veti ai vrea s poarte solia mea la Worms? Tu, Siegfried, mamei mele ndat s-i dai tire cum c sunt viu i nevtmat, c am peit-o pe Brunhilda i c poftesc s fac nunt cum ajung la Worms. Aijderea, Kriemhildei despre dragostea mea s-i vorbeti i s-i spui c am dobndit tot ce mi-a poftit inima. Tuturor curtenilor notri d-le binee din partea mea i roag-i s ne fac o primire cum nu s-a mai vzut. Fr s mai stea mult pe gnduri, Siegfried i lu cuvenitul rmas bun de la Brunhilda i de la alaiul ei, plecnd dendat ctre Worms mpreun cu douzeci i patru de paloe. Nici c se putea solie mai falnic i veti mai bune dect cele pe care le ducea Siegfried acum! Dar orice om cu scaun la cap va recunoate c nici primirea de care s-au bucurat solii n ara de la Rin nu a fost cu nimic mai prejos

33

A NOUA NTMPLARE
n care se arat cum s-a cununat Gunther cu Brunhilda i ct de mari neajunsuri a ndurat slvitul crai de la ea chiar n noaptea nunii
La cteva zile dup sosirea lui Siegfried la Worms, crainicii vestir -n toat cetatea c mreul Gunther i strlucitoarea Brunhilda, dimpreun cu alaiul lor, au tras n sfrit la rm. ntru ntmpinarea oaspeilor ieir grabnic rudele i prietenii, cavalerii i domniele, naltele doamne i curtenii. Domnia Kriemhilda, mai frumoas ca oricnd, clrea pe un cal focos pe care nsui Siegfried l ducea de cpstru, dup cum calul slvitei doamne Ute, cu mare cinste, Ortewein l ducea. Sosind la rm, cavalerii ajutar doamnelor i domnielor s descalece, mplinind bucuroi aceste cuviincioase dar i prea plcute rnduieli. Din cea mai frumoas corabie, primii oaspei care coborr au fost Gunther i Brunhilda. Craiul o ducea de mn pe aleasa inimii lui, iar din vemintele lor firele de aur i nestematele strluceau, fulgerndu-i luminile n btaia soarelui. Cu alese purtri, Kriemhilda o ntmpin pe Brunhilda mbrind-o prelung i srutnd-o ginga, dup care i ur bun venit n ara ei i a mamei sale nchinndu-se frumos una n faa alteia, domniele se mai mbriar de cteva ori, msurndu-se din priviri i minunndu-se, totodat, fiecare de frumuseea celeilalte. Muli dintre cei care cscau gura a mirare spre ele spuneau c Brunhilda ar fi fost cea mai frumoas, dar alii i anume, cei mai pricepui i mai simitori la adevratele farmece ale frumuseii oricnd ar fi jurat c domnia Kriemhilda era cu mult mai frumoas dect criasa Brunhilda! n vremea aceasta ncepur s coboare pe rm minunatele doamne i domnie din alaiul Brunhildei, iar vajnicii cavaleri, urmnd pilda slvitului crai Gunther, le luau curtenitori de mini, petrecndu-le cu mare bgare de seam peste puni
34

Pornir apoi cu toii spre palat. Unii cavaleri, mai plini de neastmpr i mai lacomi de laude, ncepur s-i ncrucieze paloele i s-i mpung scuturile cu lncile Vuietul de arme i norii de colb se ridicau deopotriv n vzduh, ntunecnd nu numai zrile, dar i vemintele cinstiilor oaspei. De aceea, Gunther se vzu nevoit s opreasc ntrecerea. Nu se gndea mria sa la altceva dect la scumpele rochii ale frumoaselor doamne, care, ca potlogul s-ar fi murdrit dac n-ar fi domolit avnturile cavalerilor i o dat cu ele colbul pe care-l strneau din belug Cnd amurgul prinse a rumeni zrile, alaiul intra n curtea palatului, cntnd i jucnd de tremurau zidurile i drdiau ferestrele. Gunther, aezndu-se ntr-un jil mre, porunci s se ntind masa. Lng el veni ndat frumoasa Brunhilda, ncoronat ca o crias ce era, i lu loc n jilul de alturea, la fel de mre. Cnd tocmai se splau pe mini ntr-un vas mare de aur rou, Siegfried se apropie de Gunther i i spuse: Slvite crai, ngduie s amintesc mriei tale c nainte de a purcede noi s-o peim pe criasa Brunhilda, mi-ai fgduit cu jurmnt mna domniei Kriemhilda. Prin cte primejdii am trecut n ara Brunhildei, tie mria voastr destul de bine Trebuie, dar, s v cinstii jurmntul! O, Siegfried, de cnd m tiu pe lume, strmb n-am jurat niciodat, drept care te voi ajuta la rndu-mi s dobndeti mna Kriemhildei, chiar acum! i rostind aceste cuvinte, porunci s fie adus domnia n sala cea mare a palatului. Fr mult zbav, ea sosi dimpreun cu alaiul jupnielor sale. Gri atunci, de pe trepte, viteazul Geiselher: Alaiul jupnielor poate lipsi! Sora mea trebuie s rmn singur cu craiul. Brunhilda o ntmpin pe gingaa Kriemhilda care nici nu tia despre ce este vorba i o conduse la mas. ntre timp Gunther ceru sfat cinstiilor si conmeseni ntru mplinirea jurmntului criesc Prea nobil sor i spuse Gunther Kriemhildei te-am juruit ca soa unui vestit cavaler i mult i-a mai rmne recunosctor dac ai vrea s m dezlegi de acest jurmnt, lundu-l pe el de brbat! Ddu rspuns Kriemhilda: Iubite frate al meu, tu nu trebuie s m rogi i nici s m ntrebi dac vreau Hotrrea ta nu poate fi dect bun! Siegfried o urmarea din priviri pe domni, desftndu-i ochii cu chipul ei minunat, iar cnd i mai auzi i rspunsul, i se aprinser obrajii de bucurie!
35

Aezndu-i pe amndoi ntr-un cerc, dup datina strbun, Gunther fcu ntrebare domniei dac ar vrea s fie soaa lui Siegfried. Ruinoas, cum i-ar sta bine oricrei fecioare, Kriemhilda mai nti roi, apoi rspunse sfioas c pentru ea nu exist dorin mai mare dect aceea de a-l lua de brbat pe nobilul viteaz din ara de Jos! Cnd auzi Brunhilda una ca asta, ncepu s plng, mustrndu-l mnioas pe Gunther: Au, cum poi ngdui ca sora ta s stea alturi de supusul tu? De ce o umileti, unind-o cu Siegfried? Nu-i pcat de frumuseea ei? Pasmite, Brunhilda tia chiar de la Siegfried c Gunther este stpnul iar el, feciorul Siegelindei, supusul. Craiul, pricepnd unde-i baiul, ncerc s-o liniteasc: Nu plnge, potolete-te! Altdat voi lmuri de ce am unit-o pe sora mea cu Siegfried. Acum numai atta a vrea s tii c le doresc din toat inima s triasc fericii pn la sfritul vieii lor. Dar Brunhilda nu putea fi mulumit cu astfel de rspunsuri. Ea tia una i bun: trebuie s afle adevrul! De aceea l amenin pe Gunther c fuge n lume dac nu-i spune totul Silit n felul acesta, craiul nu mai avu ncotro i i spuse: i dau tire, crias Brunhilda, c Siegfried nu este supusul meu El stpnete o ar frumoas i puternic, ntrit cu multe ceti, privegheate de viteji nebiruii, care toi laolalt numai de el ascult. Siegfried este, aadar, crai ca i mine De aceea i-am dat-o pe sora mea de soie! Dar tot ce spunea Gunther nu putea s-o mai mbuneze pe Brunhilda Vznd c mriile lor sunt tulburate, oaspeii se sculau rnd pe rnd de la mas, adunndu-se cu toii afar, unde ntrecerile cavalereti se pornir din nou. Numai craiul rmase locului, cumpnind cum ar putea s-o mpace pe crias n cele din urm i trecu prin minte s-i dea trcoale i s-o dezmierde Porunci mai nti ncetarea jocurilor i i pofti cuviincios pe oaspei la odihn. Apoi desprindu-se de Siegfried i Kriemhilda, care plecar mpreun la culcare, Gunther o petrecu pe Brunhilda n dormitorul criesc. Dar aici, iat ce se ntmpl: vzndu-l Brunhilda pe slvitul crai c tot i d trcoale i c nu-i mai afl astmprul cu drglelile lui, doar atta i spuse: Ascult, Gunther, dac nu-mi dezvlui pn la capt adevrul, trebuie s-i ias din minte tot ce ai de gnd acum! Rogu-te, aadar, domolete-i pornirile ca s nu-mi ies din rbdri! Auzind-o, amarnic se mai or craiul i ct ai clipi o nfc n brae, ncercnd s-o despoaie de veminte
36

Dar, vai, cu Brunhilda nu era de glumit! Smulgndu-i iute cingtoarea, vajnica fecioar l leg fedele pe Gunther i l atrn ntr-un crlig din tavan, ostoindu-i npristan avnturile iubree. Scpnd de grija lui, nobila doamn se culc linitit, adormind butean Slvitul Gunther ns, cetluit de tavan, petrecu o noapte de pomin, icnind n cingtoarea frumoasei lui criese pn i secar toate puterile, iar de durere i amorir i nobilele mdulare A doua zi, cnd zorii i revrsau luminile prin ferestrele palatului, Brunhilda i fcu aceast ntrebare craiului: Spune-mi, stpne Gunther, i-ar fi cumva cu bnat dac te-ar gsi cmraii legat aa cum eti de mna unei gingae doamne? Dezleag-m, prea bun crias, c mare cinste nu mi-ar face s fiu vzut astfel chiar de supuii mei! i jur c niciodat nu voi mai pune mna pe tine, dac dragostea mea atta de mult te poate mnia! ndurndu-se, Brunhilda i ddu drumul din legtoare. Gunther se ntinse de vreo dou ori trosnind din toate ncheieturile i i ceru apoi frumos ngduina s se aeze puin n pat lng ea Milostiva crias i ngdui, drept care nobilul crai se strecur uor sub ogheal, cu mare bgare de seam ca nu cumva s se ating nici mcar de cmuica ei. Dup o vreme sosir i cmraii, aducndu-le voioi aternuturi noi, schimburi curate i veminte potrivite pentru slujba de cununie. Dar pe ct de veseli erau ei, c mraii, pe att de ctrnit era perechea criasc i mai cu osebire mria sa craiul! La catedral, o dat cu Gunther i Brunhilda, venir, aijderea, Siegfried i Kriemhilda, iar cu acelai prilej peste ase sute de scutieri dobndir paloe cavalereti. Viteazul din ara de Jos, vznd ct de nnegurat era mritul crai sub strlucitoarea lui coroan, i oblici oful i-l ntreb: Binevoiete mria voastr s-mi mrturiseasc ce s-a petrecut astnoapte? Nimic nu-i voi ascunde, mrite Siegfried! O dat cu Brunhilda, ruinea i ocara n cas mi-am adus! Iat ce-am ptimit: poftind eu s-o dezmierd puin pe crias, ea numaidect s-a mniat, m-a legat cobz cu cingtoarea i m-a spnzurat ntr-un cui din tavan, lsndu-m acolo popndu toat noaptea! Privete ct de umflate i de curmate mi-s minile! Foarte m supr tot ceea ce mi spune mria voastr, dar linitii-v! i venim noi de hac chiar la noapte i iat cum: dup ce se ntunec, mi pun eu gluga cea fermecat, intru tiptil n dormitorul criesc i m furiez nevzut n patul vostru. La un semn, punei fr fric mna pe crias c voi avea eu grij s nu v mai spnzure-n crlig!
37

Auzindu-i planul, negurile se risipir de pe chipul lui Gunther. Tot restul zilei care i se pru fr sfrit numai la desftrile iubirii se gndi mria sa Cnd se ls, n cele din urm, amurgul i toate ntrecerile cavalereti ncetar, oaspeii i gazdele se adunar la cin, dup care grabnic un crainic ddu de veste tuturor mesenilor c pot merge n iatacurile lor s se culce. Tot atunci plecar la culcare i Siegfried cu Kriemhilda, dar dup o vreme, viteazul dispru nevzut chiar din braele iubitei sale! Nedumerit, Kriemhilda alerg ntrebnd n stnga i-n dreapta, dar nu izbuti s afle cum de s-a ntmplat aceast minune! ntre timp, Siegfried ajunse nevzut n iatacul lui Gunther i al Brunhildei, iar craiul, simind o uoar atingere de mn, nelese c viteazul a sosit. Porunci zorit cmrailor s sting luminile i s plece, dup care el nsui zvor bine uile, rmnnd ascuns ntr-un cotlon. Dndu-se drept Gunther, Siegfried intr pe ntuneric n patul Brunhildei, dar nici nu apuc s se ating de ea, c nzuroasa crias pus iari pe glceav i nebnuind iretlicul strig rstit: Ascult, Gunther, potolete-te, altminteri zadarnic-i va fi cina! tii bine ce-ai pit asear! Ca s nu fie recunoscut dup voce, Siegfried tcu mlc; n schimb o mbri vnjos pe crias, ncercnd s-o dezmierde ca i cum el ar fi fost soul ei. n aceeai clip ns, Brunhilda i fcu un vnt att de puternic cu piciorul, nct viteazul zbur din pat peste o banc i se propti cu capul ntrun taburet care se prefcu n mii de surcelue Dar i glavanul cavalerului bubui, nu glum, din pricina izbiturii! Adunndu-se de pe jos, Siegfried sri iari n pat i vnzoleala ncepu de iznoav. Acum, Brunhilda l cuprinse pe el n brae, l strnse zdravn i, ridicndu-l n aer, l repezi ntr-un dulap care se risipi hrbuit la podea! Ascuns n cotlonul lui, Gunther tresrea nspimntat la fiecare bufnitur, iar Siegfried ruinndu-se hotr s-i pun de-acum n joc toate puterile. Tocmai i pregtea criasa cingtoarea ca s mi-l lege pe viteaz, cnd acesta o apuc de mini i i le rsuci att de puternic, nct Brunhilda ncepu s ipe cum nu o mai auzise nimeni pn atunci. Rogu-te, mrite crai strig ea cru-mi viaa! M supun puterii tale de-acum! Vd bine c tii cum s le vii de hac prea ndrtnicelor doamne! Din pricina durerii, Brunhilda nu simi c Siegfried i-a luat nu tie nimeni de ce inelul de pe deget i cingtoarea de la bru, pe care i le drui apoi Kriemhildei. Ct va avea de ptimit viteazul din pricina aceasta, vom vedea, mai trziu
38

Acum, de vreme ce Brunhilda era mblnzit, Siegfried nu mai avea la ce rmne; dispru n bezn, lsndu-l pe craiul Gunther care iei ndat din ascunztoare s se bucure de toate desftrile iubirii. n noaptea aceea, criasa Brunhilda i pierdu pentru totdeauna marea ei putere, devenind o femeie ca oricare alta, ns ce-i drept frumoas i nzuroas tot a rmas!

39

A ZECEA NTMPLARE
Cum a plecat Siegfried la Xanten, mpreun cu Kriemhilda i cum a primit solie, dup zece ani, de la Worms
Paisprezece zile au durat ospul i ntrecerile cavalereti pe care le-a ornduit mria sa craiul Gunther de bucurie c primejdioasele apucturi ale Brunhildei i-au aflat n sfrit astmprul Darurile se mpreau cu nemiluita, ncrcndu-i cu straie, cu argint i cu aur rou pe toi cei ce rvneau la ele, dar mai ales pe iscusiii cntrei. Siegfried nsui mpri tot ce-a adus la Rin mpreun cu cei o mie de nibelungi ai si, dup care ddu de veste c poftete s se ntoarc acas la el, n cetatea Xanten din ara de Jos. Auzind vestea, criasa Kriemhilda se bucur nespus, iar cei trei frai ai si craii Gunther, Gernot i Geiselher astfel i grir lui Siegfried: S tii, mrite Siegfried, c noi i vom rmne mereu cu credin i oricnd vom fi gata s ne dm viaa pentru tine! Le mulumi viteazul, nclinndu-se ndatorat n faa lor La cele spuse, Geiselher mai adug: Poftim, aijderea, s mprim cu tine i cu sora noastr Kriemhilda tot avutul stpnit de noi: aurul, ara i cetile cu ntinsele lor olaturi Dar nobilul fiu al craiului Siegmund i al criesei Siegelinda se mpotrivi, artnd c lui i Kriemhildei nu-i sunt de trebuin toate acestea. Frumoasa voastr sor ddu rspuns Siegfried va purta coroan criasc n ara mea i va fi att de bogat cum nu mai este nimeni pe lume! Dac va fi nevoie, mai spuse Siegfried, oricnd voi fi gata, la rndul meu, s v sar ntr-ajutor, slujindu-v cu neclintit credin. Gri atunci i Kriemhilda: Dar dac olaturile mele nu-i sunt de trebuin, socot c mcar vitejii notri burgunzi nu-i vor fi de prisos. Ei ne-ar nsoi bucuroi pn n ara ta, iar bunul meu frate craiul Gunther ni i-ar da cu plcere. Tu poi lua pe cine vrei dintre vitejii notri i spuse Gernot Kriemhildei pentru c oricine s-ar nvoi bucuros s te nsoeasc la drum. Alege-i, dar, o mie de oameni, drept slujitori de cas, vrednici i cu credin.

40

Primul gnd al Kriemhildei ctre Hagen i Ortewein se ndrept. i pofti grabnic la ea i i ispiti dac ar vrea s-o nsoeasc n ara de Jos, dimpreun cu prietenii lor. Hagen, auzind despre ce-i vorba, se ncrunt i rspunse: Pe noi, nobil doamn, craiul Gunther nu poate s ne druiasc nimnui din lume! Gndii-v, aadar, la ali oameni pentru cltoria voastr Eu i Ortewein trebuie s rmnem aici, statornici slujitori ai craiului nostru de la Rin. Kriemhilda se vzu nevoit s-i aleag ali oameni. Marcgraful Eckewart catadicsi bucuros s-o nsoeasc mpreun cu cinci sute de viteji. Pentru alaiul su, Kriemhilda i mai alese treizeci i dou de jupnie crora le i porunci s se pregteasc de drum. Fiind gata cu toii, i luar rmas bun de la cei dragi i plecar veseli din ara mritului crai Gunther. Prietenii i petrecur cale de cteva zile, pregtindu-le peste tot, pn la hotar, popasuri pentru odihn i osptare. Dup o vreme, Siegfried se hotr s trimit solie tatlui su, ca s -i dea tire c sosete n curnd la Xanten mpreun cu Kriemhilda, frumoasa copil a doamnei Ute. Siegmund i Siegelinda slviii prini ai lui Siegfried se bucurar negrit de mult primind aceast minunat veste. Ferice de mine, spuse btrnul crai, c voi vedea-o, n sfrit, pe frumoasa Kriemhilda purtnd coroana de crias a rii, alturi de fiul meu, craiul Siegfried. Nobila Siegelinda i omeni dup datin pe vrednicii soli, druindu-le din belug veminte de catifea roie, aur greu i argint strlucitor. Craiul Siegmund porunci s se nale jilurile pentru osp, pornind apoi cu toii ntru ntmpinarea mult ateptailor cltori. C ar fi fost vreodat oaspei mai bine primii dect vestiii notri eroi, nu avem tire i nici nu credem c ar fi fost cu putin primire mai bun i mai aleas dect aceea care li s-a fcut lor! Cu chipurile luminate de bucurie, Siegmund i Siegelinda i mbriau i i srutau cnd pe viteazul Siegfried, cnd pe gingaa Kriemhilda, rcorindui astfel aria dorului de care-au fost mistuii atta amar de vreme. Dar nu numai tinerii eroi, ci i ntregul lor alai se bucur de aceeai primire cum nu s-a mai vzut! Ajungnd cu toii la palat, desclecar i primir care ncotro gzduire. Hei, cum se mai sileau cavalerii din ara lui Siegmund s ajute la desclecat celor treizeci i dou de jupnie ale Kriemhildei! Ct de strlucitoare a fost nunta de la palatul lui Gunther ne este bine cunoscut; dar straie scumpe cum au primit oaspeii la curtea lui Siegmund i osp cum s-a ncins aici, nc nu s-au mai vzut nicieri!
41

Cnd petrecerea era n toi, gri btrnul crai ctre toi prietenii si: Dau veste tuturor celor de fa c de astzi nainte coroana mea criasc, Siegfried o va purta! i zicnd acestea, l ncoron pe strlucitorul viteaz, fcndu-l stpnul rii, cu putere de a ine jude i de a mpri dreptate supuilor si. Mult s-au bucurat cinstiii locuitori ai rii de Jos, auzind aceast prielnic veste, dar i cei sfdii cu vechile pravili, mult s-au mai nfricoat! Neclintit era n dreapta lui judecat soul frumoasei Kriemhilda i nu se putea glumi cu el cnd se apuca s in jude. Cu aceast nalt cinste tri i stpni Siegfried pn ntr-al zecelea an al domniei sale, cnd criasa Kriemhilda i drui un fiu spre marea lui bucurie i a tuturor supuilor si La botez, noul nscut primi numele lui Gunther, menindu-i-se pruncului s fie viteaz i strlucitor ca i vestitul su unchi. Tot n vremea aceea, se petrecu din via nobila doamn Siegelinda, cunnd prin moartea ei destul durere n ar. Puterea i grijile btrnei doamne le lu asupra sa criasa Kriemhilda, copila cea negrit de frumoas a doamnei Ute. n acelai rstimp se li vestea tocmai din Burgundia c i lui Gunther i-a druit Brunhilda un fiu, pe care botezndu-l i-au dat numele lui Siegfried, n amintirea i de dragul mreului erou. Vremea trecea, pruncii creteau, bucurndu-se de mari ngrijiri i de alese nvturi, iar vestiii lor prini, Gunther i Siegfried, i crmuiau cu fal noroadele, slvii de toat lumea pentru nelepciunea i vrednicia pe care le vdeau, fiecare n ara lui. De la o vreme ns, pe Brunhilda o muncea tot mai mult gndul c prea se ine mndr criasa Kriemhilda La urma urmelor dup cum credea ea Siegfried nu era dect supusul lui Gunther, iar Kriemhilda soaa acestui supus i nimic mai mult! Cumpnind mereu i n mare tain aceste chizmatarnice gnduri, ntr-o bun zi Brunhilda i ceru craiului cu tot dinadinsul s-i pofteasc la Worms pe Siegfried i pe Kriemhilda, fcnd artare c nu mai poate chipurile de dorul lor La nceput, Gunther ddu din col n col, spunnd c sunt prea departe unii de alii, c drumul e lung i nu-i prea vine la ndemn s-i pofteasc, dar luat mai cu biniorul, mai cu stropeala craiul nu avu ncotro i trimise pn la urm solie n ara de Jos ca s-i cheme la Worms pe Siegfried i pe Kriemhilda. O dat cu solii, Brunhilda nsi avu grij s trimit cumnailor ei cuvenitele daruri dimpreun cu cele mai alese urri de dragoste.
42

Cnd se pomenir Siegfried i Kriemhilda cu solii burgunzi, n fruntea crora se afla chiar viteazul Gere, vrul Kriemhildei, nu mic le-a fost bucuria! Pn i btrnul crai Siegmund, aa vduv cum era, atta de mult se bucur, nct auzind c Siegfried i Kriemhilda sunt poftii la Worms ndat se hotr s-i urmeze i el ntr-acolo. Nou zile zbovir solii lui Gunther n ara de Jos, dup care, primind ncuviinare s plece, fcur calea ntoars, ducnd tire craiului i criesei lor c peste dousprezece zile, Siegfried i Kriemhilda, dimpreun cu slvitul crai Siegmund i cu tot alaiul lor vor purcede la drum ctre burgundele olaturi. Vestea i bucur nespus de mult pe Gunther i pe fraii si Gernot i Geiselher, ca i pe btrna lor mam, doamna Ute Brunhilda i mulumi iscusitului Gere pentru graba cu care s-a ntors, ispitindu-l totodat dac va veni ntr-adevr i Kriemhilda la Worms. Primind rspuns c negreit va veni i ea, vajnica doamn ntreb de iznoav: Dar cum mai arat criasa lui Siegfried? Tot att de frumoas este? Dar boiul mldios tot i-l mai acopere cu podoabe strlucitoare? Marcgraful Gere abia prididea s dea rspuns ntrebrilor, iar cnd se ntmpl s scoat la iveal i nemaipomenitele daruri primite de la Siegfried, Hagen nu se mai putu stpni i spuse: Nici nu-i a mirare c face atta risip! Doar comoara nibelungilor n mna lui Siegfried se afl! Hei, de-am putea noi, cumva, s-o aducem aici, la Worms!

43

A UNSPREZECEA NTMPLARE
n care se povestete cum au purces craii din ara de Jos la ospul burgund i cum s-au rstit una la alta cele dou criese
Fiind gata de plecare, Siegfried i Kriemhilda i mbriar ginga copilaul pe care, vai, nu-l vor mai vedea niciodat! i pornir la drum dimpreun cu btrnul Siegmund i cu tot alaiul lor criesc. Dup ce strbtur vreo treizeci de inuturi, viteazul din ara de Jos slobozi solie la Worms pentru a vesti gazdelor c sosesc ct de curnd. Auzind Gunther c oaspeii sunt pe aproape, se duse degrab la Brunhilda i i spuse: Mai ii minte cum te-a primit sora mea cnd ai venit n aceast ar? Ei bine, tot aa a vrea s-o primeti i tu acum pe soaa lui Siegfried! Mcar atta lucru tiam i eu, rspunse Brunhilda Fii fr grij, Gunther, o voi primi cum se cuvine pe sora ta. Ei vor sosi n zorii zilei, mai adug puternicul crai. N-ar fi ru s pornim chiar acum ntru ntmpinarea lor! Oaspei att de dragi, mai rar nea fost hrzit s primim Brunhilda nu mai atept i alte povee. Porunci ndat fecioarelor sale s-i pun cele mai scumpe veminte i podoabe, lucru pe care ele v spun, chiar dac nu m credei l fcur foarte bucuroase Ieir apoi cu toii si ntmpine pe cei dragi. n fruntea tuturor clrea mndr i cuteztoare criasa, care i salut pe nepreuiii oaspei, fcndu-le o primire att de aleas, nct unii spuneau c nici mcar Kriemhilda nu a primit-o pe Brunhilda atunci cnd aceasta a venit n Burgundia mai frumos i mai cu cinste dect i-a primit acuma Brunhilda pe oaspeii de la Xanten Dar nici Gunther, diriguitorul ncoronat al rii, nu se ls mai prejos! Zrindu-i pe Siegfried i pe Siegmund, i mbri din toat inima i le fcu ndtinat urare: Fii prea binevenii n ara mea i a prietenilor mei! S te rsplteasc Dumnezeu, rspunse slvitul Siegmund, dup inima pe care o ai! De cnd fiul meu Siegfried a dobndit prietenia voastr, mereu m-a ispitit gndul s vin s v cunosc!
44

S ne bucurm acum spuse Gunther c n sfrit ne-am cunoscut! i iari se mbriar i se uitar cu drag unii la alii. Hei dar s le fi vzut i pe cele dou criese ct de frumos se nclinau una n faa celeilalte, ct de drglae i zmbeau i mai cu seam ct de bine se nelegeau ntre ele! Privindu-le, toi cavalerii care erau de fa le sorbeau din ochi i nu tiau ce s mai fac pentru a fi pe placul lor. Unii ncepur s galopeze bezmetici peste cmpuri, alii i ncruciau paloele ca s arate ct de iscusii sunt, iar cei mai muli i ncercau tria scuturilor, buindu-se unii pe alii cu lncile. Cnd ajunser la porile palatului, se cutremurau zidurile de galopul cailor, de loviturile scuturilor, de mpunsturile lncilor i de scprtoarele ncruciri ale paloelor! Gazda i rotea prelung privirile pe deasupra nvalnicelor ntreceri, priveghind grijulie ca toi oaspeii s intre n curtea palatului. Aici venir ndat slugile, unele ngrijindu-se de cai, altele petrecndu-i pe oaspei prin iatacurile hrzite lor pentru odihn. Cine era cu luare aminte, mereu putea s-o zreasc pe Brunhilda cum o urmrete din priviri pe criasa Kriemhilda, care, ntr-adevr, din cale-afar de frumoas era! Nu dup mult vreme se porni i ospul. De rsete i cntece, de chiote i voie bun rsunau vzduhurile la Worms. O mie dou sute de viteji avea Gunther la mas, dar cel mai strlucitor dintre ei, tot Siegfried era! De aceea se i chitea Brunhilda n sinea ei, uitndu-se pe furi la el, c un supus mai bogat i mai falnic dect viteazul din ara de Jos nici nu era cu putin Dup ce se ls ntunericul, doamnele i domniele plecar cuviincioase la culcare, pe ct vreme vitejii rmaser s petreac mai departe, primind atta vina, nct nu numai c-i potolir din belug setea, dar i udar leoarc i vemintele. Negurile nopii se prelinser ca o clip, iar primele raze ale soarelui gsir ospul n toi, fcnd s sclipeasc n btaia lor nestematele de pe scumpele straie ale mesenilor. n sunete de surle i de flaute, iat c se trezir o dat cu zorii i frumoasele doamne care venir din nou la osp. mboldii de farmecele lor, cavalerii se bulucir de iznoav la ntreceri. Siegfried nsui se avnt n lupt, ntrecndu-se cu cei mai iscusii viteji i la mnuirea paloului i la aruncarea lncii. Cum cele dou criese stteau i priveau mpreun turnirul, frumoasa Kriemhilda i mrturisi cu neprefcut mndrie criesei Brunhilda: Am un so att de puternic i de viteaz, c ar putea s supun toat ara aceasta, dac ar vrea el

45

Adictelea cum vine asta? ntreb nepat Brunhilda. Dac n-ar mai fi nimeni pe lume, dect tu i cu Siegfried, poate c Burgundia ar ajunge sub porunca voastr, dar ct vreme Gunther triete, lucrul nu-i cu putin! Kriemhilda mrturisi din nou: O, ct e de mre! Printre ceilali cavaleri el strlucete ca luminoasa lun plin printre miile de stele tiu bine c am de ce s fiu mndr! I se mpotrivi atunci Brunhilda, spunndu-i: Orict de brav i de frumos ar fi soul tu, mai presus dect el i dect toi craii din lume tot Gunther este, nobilul tu frate Dar Kriemhilda o inea ntr-una pe-a ei: Att de vrednic este soul meu, c laudele sunt prea mrunte pentru a-i cinsti cum se cuvine faima! i, crede-m, Brunhilda, neclintit este dragostea lui fa de Gunther! Ceea ce-i spun, Kriemhilda, s crezi c-i cu temei: eu nsmi am auzit din gura amndurora c Siegfried este supusul lui Gunther i de vreme ce Siegfried nsui a mrturisit aceasta, cnd a venit cu fratele tu s m peeasc, pentru mine supusul lui rmne! S nu crezi niciodat ceea ce spui acum, o ncontr frumoasa Kriemhilda. Au, socoi tu oare c nobilii mei frai m-ar fi hrzit ca soa unui supus de-al lor? Te rog prietenete, Brunhilda, mcar de dragul meu s nu mai rosteti asemenea nerozii! Nici chiar de dragul tu ddu rspuns criasa cea vajnic nu m voi lipsi de un asemenea cavaler! El este supusul nostru, dimpreun cu toi vitejii si i trebuie s ne slujeasc aa cum se cuvine La auzul acestor vorbe necumpnite, gingaa Kriemhilda se tulbur de-a binelea, rspunznd mhnit: Ascult, Brunhilda, eu cred c poi prea bine s te lipseti de un asemenea cavaler, de vreme ce niciodat el nu te va sluji ca un supus! Siegfried nenfricatul viteaz este cu mult mai presus dect fratele meu Gunther i dac nu m crezi, rspunde-mi, rogu-te, cum de-a fost cu putin ca atta amar de vreme s v lipsii de tributul lui? Mai domolete-i, aadar, trufia c ai nceput s m scrbeti de-acum! Ba cea trufa eti tu se sumei Brunhilda i vei avea ct de curnd prilejul s te ncredinezi c mie mi se d cea mai nalt cinste! Iar toi cavalerii celor doi crai, i-o ntoarse Kriemhilda, vor avea prilejul s vad chiar astzi, la catedral, cum criasa din ara de Jos intr n dom naintea criesei burgunde. Numai aa vei pricepe ct de supus i este Siegfried, ct de nobil i de liber sunt eu La drept vorbind sunt mai presus dect toate odraslele crieti care-au ajuns s poarte coroan vreodat!
46

Ort foarte, stropi rspuns Brunhilda: Supusa mea dac nu vrei s fii, cu mine nu vei merge la catedral i nici doamnele tale cu alaiul meu! Prea bine, fie cum spui tu! ncuviin Kriemhilda i tot atunci se duse la cele patruzeci i trei de jupnie ale sale, poruncindu-le s se nvemnteze atta de frumos, nct, cnd le va vedea, Brunhilda s se lepede npristan de toate vorbele urte pe care le-a spus Multe ndrumri nu erau de trebuin jupnielor, c tiau ele prea bine ce au de fcut Gtindu-se care cum nu s-a mai vzut de minunat, pornir spre catedral cu criasa Kriemhilda n frunte. Lumea era nedumerit c nu le vede ca de obicei mpreun pe cele dou criese, iar unii cavaleri se i ngrijorau din pricina aceasta. Ajungnd la catedral i vznd-o Brunhilda pe Kriemhilda ct de frumoas, ct de mndr i ct de strlucitoare era, se rsti la ea cu nveninat pizm: S nu crezi c ngdui unei supuse trufae s intre n catedral naintea soaei mritului crai Gunther! Rspunse atunci Kriemhilda, mniat peste msur: Mult mai bine era dac nu deschideai gura! Dar dac tot ai deschis -o, lmurete-ne i nou, Brunhilda, au cum a fost cu putin s ajungi soaa mritului crai Gunther, dup ce i-ai pngrit frumosul trup ca ibovnic de rnd a unui alt brbat? Cine a fost ibovnic de rnd? ntreb ntunecndu-se Brunhilda. Tu! rspunse Kriemhilda. Trupul tu ptima de Siegfried a fost drglit mai nti El i-a dobndit fecioria, nu fratele meu! Dac ii mori c soul meu este supusul tu, cum de ai ngduit unui supus s te iubeasc? Tot ce-mi auzir acum urechile, amenin Brunhilda, va auzi ntocmai i craiul! Nu pe mine m vei face de ocar, i ntoarse vorba Kriemhilda i a vrea s mai tii c de astzi nainte, cu toat prerea de ru, m lipsesc de prieteugul tu! Pe Brunhilda o podidi plnsul de ciud, n vreme ce Kriemhilda intr mpreun cu alaiul ei n catedral, lund-o aadar naintea criesei burgunde, precum fgduise Slujba i cntrile bisericeti i se prur Brunhildei nesfrit de lungi. Era ctrnit criasa i se gndea hojma la glceav Ar fi poftit s afle mai multe de la Kriemhilda i hotr chiar, n sinea ei, ca Siegfried s plteasc tributul sngelui, dac ntr-adevr el nsui s-a flit cu toate cte i le-a spus Kriemhilda. De aceea, cnd ceremonia se isprvi i ieir cu toii din dom, Brunhilda se apropie de Kriemhilda, ispitind-o:
47

La vorbele batjocoritoare pe care mi le-ai spus, ai putea s-aduci vreo mrturie? Nu una, ci dou! rspunse Kriemhilda; o mrturie de aur i una de mtase Ce vrei s spui? Privete, Brunhilda: inelul acesta de la mna mea al tu; Siegfried mi la dat dup noaptea pe care a petrecut-o cu tine i pentru c m-ai iscodit cu toate c era mai bine s m lai n pace poftim i mrturia de mtase: aceast cingtoare pe care-o port de mult vreme este aijderea a ta i mi-a dat-o Siegfried dup aceeai noapte. Vezi bine, aadar, c soul meu te-a iubit mai nti, nu Gunther! Brunhilda se ncrncen de ur i ncepu s plng cu icnituri. O zi mai cumplit nu a trit niciodat. Venindu-i puin n fire, ea slobozi nfricotoare porunc: S vin grabnic Gunther, s-aud i el cum m batjocorete sor-sa, strignd n gura mare c eu a fi iitoarea lui Siegfried! Gunther sosi numaidect, nsoit de cavaleri. Vznd-o pe Brunhilda c plnge, o ntreb plin de dragoste: Cine te-a suprat? De ce plngi, criasa mea? Vai, Gunther, ct sunt de nefericit? Sora ta vrea cu tot dinadinsul s mi ntineze cinstea, spunnd c eu a fi fost mai nti ibovnica lui Siegfried i pe urm soaa ta! Ru face dac spune una ca asta! se ncrunt craiul, ndesind vorbele printre dini Nu numai c spune, adug Brunhilda furioas, dar ndrznete s aduc mrturii chiar cingtoarea i inelul meu, pe care le credeam pierdute Aflu acum cu nedumerire c nsi sora ta mi le purta de ani i ani de zile! Rogu-te, Gunther, mntuiete-m de o asemenea ruine, c altminteri mi se face lehamete de toat dragostea ta! Craiul nu mai sttu mult pe gnduri; trimise ndat dup Siegfried, ca s aud chiar din gura lui adevrul. Eroul se nfi ct ai clipi, iar Gunther i fcu ntrebare fr niciun fel de ocoliuri: Spune, Siegfried, te-ai flit vreodat c tu ai fost primul brbat al Brunhildei? Soaa ta ne-a dat aceast scrbavnic tire i am vrea s aflm dac este adevrat sau nu Nu! rspunse drz i rspicat viteazul din ara de Jos. Iar dac soaa mea a spus una ca asta, nu-mi voi afla linitea pn cnd nu-i voi ntoarce nesocotina n cin! V jur c niciodat nu m-am flit cu astfel de isprvi! Dac juri, te credem, i ntri Gunther cuvntul.
48

Primejdioii burgunzi fcur cerc n jurul lui Siegfried, iar cuteztorul viteaz ridic fr nicio ovire braul, jurnd cu toat hotrrea c nu este vinovat. Sunt pe deplin ncredinat acum, fcu artare Gunther, c nu ai nicio vin i c toate mrturisirile Kriemhildei care ne-au pricinuit atta mhnire au fost numai nite chizmatarnice scorneli. Aa credea craiul; criasa Brunhilda, ns, rmase ncredinat c vina celor spuse de Kriemhilda numai Siegfried o purta. ntorcndu-se ort la palat, curtenii nu mai tiau cum s-o mpace. Veni la ea i Hagen, temutul cavaler, care, oblicind cum stau lucrurile, se leg prin jurmnt fa de Brunhilda, c nu va lsa nerzbunat ocara pe care i-a adus-o soul Kriemhildei. Se mai adunar la sfat Ortewein i Gernot, Geiselher i Gunther, unii osndindu-l pe viteaz, alii dimpotriv lundu-i aprarea. Gernot i Ortewein dimpreun cu Hagen erau cei mai nverunai. Ei hotrr s-l ucid pe Siegfried.

49

A DOUSPREZECEA NTMPLARE
Cum a fost viclenit Siegfried i cum a dus-o Hagen n mieleasc ispit pe Kriemhilda
Hagen nu mai putea fi abtut de la uneltirile sale ucigae Zadarnic fceau artare mezinul Geiselher t craiul Gunther chiar, c Siegfried este nevinovat, c i-a slujit cu credin i c toate cte i s-au pus n crc sunt numai scorneli muiereti, nevrednice a fi bgate n seam. Nu! se mpotrivea rzbuntorul Hagen, nite viteji ca noi nu trebuie s se lase ncornorai, iar cinstea ntinat a doamnei i stpnei mele trebuie rzbunat cu moartea! Sfat bun v dau, rspunse Gunther, s lsai mnia la o parte c vestitul cavaler nu ne-a fcut niciun ru! V mai amintesc, aijderea, c puterea acestui brbat este al tu; Siegfried mi l-a dat dup noaptea pe care a prind niscaiva tiri despre toate cte i le punem la cale! Puterea nu-i va mai fi de niciun folos, sri de colo Ortewein din Metz! Da, da! adug i Hagen n mare tain i cu iscusit vicleug urzi-vom rzbunarea. Plnsul slvitei noastre criese Brunhilda trebuie s i se ntoarc n bocet de moarte nesbuitului trufa i cum i vei unelti pieirea? ntreb ngrijorat Gunther. ndat vei pricepe, rspunse Hagen. Vom ncropi o solie care ne va aduce chipurile vestea c suntem ameninai cu rzboi. Atunci, tu, Gunther, ne vei porunci, de fa cu oaspeii, s te urmm la btlie. Auzind despre ce este vorba, Siegfried i va sri negreit ntr-ajutor, iar eu, nsoindu-l de-aproape la nchipuitul rzboi, l voi ucide numaidect Nu vei izbuti s-l ucizi, l ncontr Gunther, pentru c de cnd viteazul s-a scldat n sngele balaurului pe care el nsui l-a ucis, pielea lui nu mai poate fi mucat nici de palo, nici de lance, nici de sgeat. Numai ntr-un singur loc poate fi vtmat, dar locul acela nu-l tie nimeni S ticluim mai nti solia, rspunse Hagen, c locul cu pricina am eu grij s-l aflu chiar de la soaa flosului cavaler Lsndu-se prins i Gunther n mrejele acestei mielii, trecur cu toii la fapte.

50

Dup vreo patru zile, iat c sosesc la curte treizeci i doi de clrei, aducnd mincinoasa veste cum c Ldeger craiul saxonilor i Ldegast craiul danezilor se abat cu mare puhoi de oaste asupra Burgundiei. Doamnele, care nu cunoteau adevrul, se ngrozir, iar Gunther i Hagen ca i cum n-ar fi tiut nimic se artar ngrijorai i plini de viclean mnie. Vzndu-i nelinitii, Siegfried i ntreb: De ce sunt ngrijorai mria sa craiul i supuii lui? Dac avei vreun neajuns din partea cuiva, sunt gata s v ajut! i rspunse atunci craiul Gunther: Da, Siegfried, peste msur de mhnii suntem: Ldegast i Ldeger sau ridicat iari cu oaste mpotriva noastr! Pentru slava i pacea voastr, le voi sta mpotriv cu toat puterea braului meu gri minunatul cavaler i dac cei doi crai nevolnici au uitat ce-au ptimit cndva de la mine, i voi face eu s-i aduc aminte! mi pun zlog capul c aa va fi! Tu, Gunther, nici nu trebuie s te osteneti! Rmi acas! Voi pleca numai eu la rzboi mpreun cu ceata mea de nibelungi. Ca i cum s-ar fi bucurat de cele auzite, craiul i mulumi lui Siegfried, nchinndu-se farnic naintea lui, dup care slobozi nchipuita solie a saxonilor i danezilor pentru a-l nela ct mai bine pe eroul din ara de Jos. Siegfried porunci vitejilor si nibelungi s pregteasc armurile, coifurile, armele, flamurile i caii, iar el se duse la btrnul Siegmund i i spuse: Tu, tat, rmi aici, n ar, c noi cu ajutorul celui de sus ne vom ntoarce biruitori i sntoi la Rin. n vreme ce Siegfried i lua rmas bun de la tatl su, Hagen se duse la Kriemhilda cerndu-i chipurile, ngduina s plece i el cu Siegfried la rzboi. Mult se mai bucur frumoasa Kriemhilda auzind c nsui Hagen vrea s-l nsoeasc pe Siegfried n aceast btlie! Ba, i mai mult chiar, l rug plngnd pe temutul cavaler din Tronje s aib grij de viaa i de sntatea soului ei S priveghezi, iubite prietene Hagen, ca bunul meu Siegfried s nu aib cumva niscaiva suprri de pe urma vorbelor nesbuite pe care le-am aruncat n obrazul Brunhildei Nobila doamn i mrturisi apoi puternicului Hagen ct de mult se ciete pentru vorbele pe care le-a spus i ct de multe vnti i-a fcut pe bun dreptate Siegfried pentru aceast nesocotin. Nu v nelinitii din pricina Brunhildei, gri Hagen: n curnd v vei mpca! Spunei-mi mai bine cum a putea s-l priveghez pe Siegfried ca s nu i se ntmple niciun neajuns la rzboi?
51

Prea multe griji nu mi-a face, i rspunse criasa, dac viteazul acesta vestit i bun nu s-ar drui cu atta curaj btliilor, fiind ncredinat c nu i se poate aduce nicio vtmare. Dar cum de are el aceast nemaipomenit credin? ntreb cu prefcut mirare Hagen. A vrea s aflu i eu ca s tiu cum s-l feresc mai bine de primejdii Pentru c suntem rubedenii, Hagen, i pentru c pun temei pe cuvntul tu, i voi ncredina o mare tain: soul meu, nenfricat i puternic, a ucis cndva un balaur, n sngele cruia s-a scldat apoi din cap pn-n picioare. De atunci, nicio arm din lume nu-l mai poate vtma! Totui, dup cum vezi, eu sunt ngrijorat cnd l tiu la rzboi i cnd m gndesc cte sgei i sulie nboiesc asupra lui. Dar cum de v este fric, atta vreme ct nicio arm din lume nu-l poate vtma? o iscodi Hagen. ntrebi a mirare pentru c nu tii rspunse Kriemhilda dar acum i voi ncredina marea tain dimpreun cu viaa iubitului meu so i vei nelege de ce m tem totui; cnd Siegfried prinse a se sclda n sngele fierbinte al balaurului, o frunz rotat de tei a czut i i s-a lipit drept ntre umeri n locul acela, unde sngele jivinei nu a ptruns, Siegfried poate fi rnit cu uurin, ca orice viteaz de rnd. De aceea sunt ngrijorat, Hagen. Ca s-l pot apra i mai bine pe soul vostru, crias, ar trebui s cunosc ntocmai locul de care vorbii V-a ruga, de aceea, s nsilai pe vemntul eroului un mic semn, numai de noi tiut, chiar n dreptul locului cu pricina. Numai aa l voi putea feri la timp de primejdii, slujindu-v cum se cuvine, stpn. Cu cea mai frumoas mtase voi coase chiar eu o cruciuli n locul tiut de pe vemntul soului meu, ddu rspuns cu bun credin nefericita crias. Hagen i frec prea mulumit palmele, plecnd de la Kriemhilda mai vesel ca niciodat. Taina lui Siegfried era dezvluit, iar el tia ce are de fcut. Ducndu-se degrab la Gunther ca s-i dea de veste ce i cum a aflat, el i spuse craiului: Am oblicit taina lui Siegfried chiar de la criasa Kriemhilda tiu cum poate fi rpus ludrosul! Nici nu trebuie s ne mai prefacem c purcedem la rzboi i vom spune cavalerului c mergem la vntoare. Prea lesne mi va fi ca s-l ucid la umbra codrilor notri ntunecai, n timp ce vom hitui jivinele de prin desiuri. Mria voastr numai s dea porunc pentru pregtirile de vntoare, c de celelalte treburi m ngrijesc eu nsumi. Fgduii? Fgduiesc! rspunse craiul.
52

A TREISPREZECEA NTMPLARE
Cum a fost ucis Siegfried
n zorii dimineii urmtoare Siegfried porni dimpreun cu cei o mie de oteni nibelungi, dornici cu toii s-l rzbune pe Gunther pentru ameninarea primit de la craii Ldeger i Ldegast. n apropierea vestitului erou, clrea nneguratul Hagen, cercetndu-i cu ochi iscoditori vemintele. Cnd zri semnul de mtase cusut de mna Kriemhildei ntre umerii viteazului, Hagen se sftui cu doi dintre supuii lui s aduc ndat viclean solie cum c Ldeger i Ldegast ar cere pace Primindu-se aceast prefcut veste, supuii lui Gunther l sftuir pe Siegfried s se ntoarc din drum i trebuie s facem artare c numai cu mare greutate izbutir dnii s-l clinteasc pe viteaz din drza lui hotrre. n cele din urm, lsndu-se nduplecat, Siegfried porunci cale ntoars nibelungilor si, mhnit peste msur c i-a scpat prilejul de a-i rzbuna prietenul Cu farnic bucurie, Gunther l ntmpin pe erou, mulumindu-i mieros: S te rsplteasc Dumnezeu, prietene Siegfried, pentru ajutorul pe care ai vrut s mi-l dai cu atta curaj i credin. Dintre toi prietenii mei, cel mai mult pe tine te preuiesc! Iar acum pentru c tot am scpat de rzboi, mult plcere mi-ar face s pornim mpreun la vntoare, prin codrii de la Odenwald, unde mistreii, urii, zimbrii i alte lighioane miun la tot pasul, hrjonindu-se i rupndu-se prin huceaguri. Bucuros, Siegfried i rspunse lui Gunther c pentru el nu poate fi plcere mai aleas dect aceea de a merge mpreun cu mria sa la vntoare. Un singur gona, rogu-te, Gunther, s-mi dai i vreo civa braci dintre cei mai bine dresai, adug Siegfried la urm. Numai un singur gona? ntreb Gunther. Eu cred c vreo patru i vor fi de trebuin i nc dintre cei care cunosc mai bine potecile nclcite ale pdurii, de unde, altminteri, prea uor nu-i va fi s te mai ntorci acas Siegfried se duse de ndat la Kriemhilda, vestind-o c va pleca la vntoare. ntre timp, viclenii burgunzi se sftuir cum s-l ucid pe nenfricatul cavaler. Geiselher i Gernot, adulmecnd ce se pune la cale, s-au tras temtori deoparte, hotrnd s nu se amestece n soiul acesta de vntoare. Totui, nu se tie de ce, ei nu i-au suflat nicio vorb cavalerului despre mielia care i se pregtea.
53

Numai Kriemhilda ncerc s-i abat soul de la primejdie, dar fr niciun sor de izbnd. n timp ce Siegfried i lua rmas bun de la ea, srutndu-i obrajii mbujorai, minile albe i cosiele mtsoase, srmana crias l ruga cu lacrimi n ochi pe viteaz s nu purcead la vntoare pentru c i bnuielile ei i visele pe care le-a avut sunt ru prevestitoare. Rmi acas, Siegfried, iubite so al meu! l ruga duioas Kriemhilda i ca s-l nduplece i povesti cum i-au aprut n vis doi porci slbatici care s-au npustit fioroi asupra lui, fcnd s se nroeasc toate florile cmpului Fii fr grij, iubita mea Kriemhilda, peste puin vreme m voi rentoarce la tine viu i nevtmat. Doar plec nconjurat numai de prieteni i dup ct de credincios i-am slujit eu pe ei, nu am niciun temei s m ndoiesc de dragostea lor pentru mine Kriemhilda se gndea mereu numai la taina pe care i-a dezvluit-o vicleanului Hagen, dar despre aceasta nu cuteza s-i fac niciun fel de mrturisiri soului ei. Ndjduia criasa c va izbuti n cele din urm s -i schimbe hotrrea tot pe ci ocolite: Tu spui, iubite Siegfried, c pleci nconjurat numai de prieteni, dar dac cine tie cum am suprat cndva pe vreunul dintre ei i acum i poart ura ntr-ascuns? Rmi, iubitul meu stpn, te conjur cu dragoste i cu credin, nu pleca! Mi-i negrit de fric s nu cazi prad morii! n visul meu de ast-noapte, abia acum i spun, cu groaz am vzut cum ntr-o valeadnc, doi muni asupra ta s-au prbuit, ngropndu-te de viu sub ei! Cumplit ran-n suflet mi faci dac te duci! Nu pot rmne, buna mea Kriemhilda; i-am fgduit craiului Gunther c-l voi nsoi la vntoare i trebuie s-mi in fgduiala aa cum cer datinile noastre cavalereti. Nestrmutat n hotrrea sa, craiul Siegfried i mbri prelung criasa, acoperindu-i obrajii, gura i ochii nlcrimai cu minunate sruturi, dup care se despri de ea, lsnd-o ndurerat i dezndjduit. Afar pregtirile erau n toi. Se ncrcau samarele cu tot felul de merinde: pine, carne, pete, budane cu mied, burdufuri cu vin i nc multe alte bunti dintre cele mai gustoase. Pornir apoi cu toii clri, trecnd peste apa Rinului, ctre codrii adnci ai Odenwald-ului. Ajungnd n pdure, i mprir hitaii i fcur prinsoare care mai de care c el va rpune cele mai multe fiare. Se rzleir apoi cu toii care ncotro. Siegfried i lu cu el numai un brac dar cel mai bun cu putin i un singur hita, un btrn vntor care tia toate ascunziurile codrului. n scurt vreme, bracul ncepu s hituiasc slbtciunile ctre Siegfried, iar viteazul cavaler le dobora una cte una din galopul nprasnic al calului.
54

Primul czu un bour puternic, dup care vestitul erou se pomeni fa-n fa cu un leu zburlit i furios ca para focului din pricina ltrturilor scitoare ale bracului. Siegfried i ncord cri arcul su cu scripei i fulgerndu-i agera sgeat, spintec adnc trupul fioroasei jivine. Cu un rget nspimnttor, namila zdupi de vreo trei ori i se prbui horcind la pmnt. i mai aflar obtescul sfrit, din mna iscusitului cavaler, un zimbru i un elan, patru bivoli slbatici, muli cerbi nrmurai i multe ciute sprintene, dar isprava cea mai de pomin o svri Siegfried atunci cnd bracul hitui ctre dnsul un mistre atta de mare i de epos, nct oricine l-ar fi vzut i-ar fi drdit toate mdularele de spaim. Siegfried, mai meter dect orice vntor din lume, nu se pierdu cu firea: lu la int fiara, strfulgernd-o-n greabn, dar fulgerul sgeii n-o puse la pmnt. ntrtat la culme, nfiortorul mistre se npusti grohind asupra cuteztorului vntor, reteznd cu colii lui ncrligai rdiacurile i lund n rt toate huceagurile din cale. Siegfried abia avu timp s trag Balmungul de la old i lupta ncepu Colii jivinei sreau unul cte unul, vjind printre crengile copacilor, sub loviturile nprasnicului palo. Hcuit i njunghiat, preschimbat ntr-un morman de carne vie, porcul se risipi deodat, ca un mal de pmnt, la picioarele vajnicului vntor. Mistre dobort cu paloul nimeni nu mai vzuse pn atunci, iar unul dintre burgunzii care venir s se minuneze de aceast nemaipomenit lupt, i spuse, uguind, viteazului Siegfried: Mrite crai, ai hotrt s pustiii pdurea i muntele de slbtciuni? Rogu-v mai cruai vreo cteva mcar pentru prsil! Siegfried ncepu s rd binevoitor, fcnd i el haz de isprava cu porcul. Dinspre partea de pdure unde erau plecai Gunther i Hagen, cu gonaii lor, se auzi sunetul unui corn. Era semn c vntoarea nceteaz i c toi vntorii trebuie s se adune la mas. Porni ntr-acolo i Siegfried mpreun cu hitaul su i cu cei civa burgunzi care se apropiaser de el. Dar nici nu pornir bine, c dintr-un huceag se i ridic un cogeamite urs, mormind furios i rnjindu-i colii ctre cei care l-au strnit cu larma lor din brlog. Siegfried gri atunci ctre soii lui: E timpul, dragi prieteni, s ne veselim puin! Acest urs trebuie dus viu la locul nostru de tabr. Cum vorbi, slobozi iute bracul i ddu pinteni calului, dar ursul o i zbughi printr-o vgun pe unde bidiviul nu mai putea trece. Siegfried nu se ddu btut. Sri sprinten de pe cal, se repezi ca o nluc dup fiar i o fugri pn cnd o gbui ntr-un hi, fr s-i fac nicio ran. Legnd-o zdravn cu botul ntre labe, Siegfried nfc jivina n spate, o nching apoi la oblncul eii i pornir cu toii mai departe, pui pe haz i pe uguial.
55

Cnd ajunser la locul de popas i de prnz, focurile ardeau trosnind, hlcile de carne se rumeneau sfrind, iar tingirile forfoteau aburind la dogoarea jarului de sub pirostrii. Siegfried desclec, desching ursul de la oblnc, i dezleg botul i labele i i ddu drumul printre iscusiii vntori. Cinii, inui n legtori, cnd vzur fiara printre ei, ncepur s latre asurzitor, iar ursul, buimcit, se buluci ncoace i ncolo, rsturnnd totul n calea lui. Gunther porunci s se dea drumul tuturor cinilor, iar vntorii i hitaii puser mna pe sulie i arcuri, npustindu-se valvrtej asupra fiarei. Ursul o lu la goan prin pdure cu toat hrmlaia dup el, dar fugea atta de zorit, c nu-l mai putea ajunge nimeni. Atunci Siegfried trase paloul de la cingtoare, din cteva salturi ajunse dihania i cu o singur lovitur de Balmung o descpn pe loc. ntorcndu-se din nou pe lng focuri, slujitorii ntinser mesele n iarba nflorit i i poftir stpnii la prnzul vntoresc. Bucatele erau gustoase i atta de multe, c se fcu i risip cu ele, dar din partea paharnicilor, nimeni nu se clintea s aduc vinul nsetat, slobozi viteazul din ara de Jos ndreptit ntrebare: Hei, ce fac paharnicii notri! Cum de nu toarn strop de vin la atta belug de bucate! Dac aa este vntoarea pe la voi, eu m las pguba de ea! Din capul mesei, ddu viclean rspuns craiul Gunther: Viteazule Siegfried, vom drege altdat sminteala de acum Toat vina nsetrii noastre numai Hagen o poart! Da, dragul meu stpn ntri Hagen numai eu sunt vinovat Am crezut c vom vna n codrii de la Spechtsharte i am trimis vinul tocmai acolo! Puin mulumire afl setea mea n aceast mrturisire! gri Siegfried, adugind apoi: dac nu s-au crat ntr-acoace burdufurile cu vin i budanele cu mied, de ce n-am prnzit mai aproape de ap, lng Rin? Nobili cavaleri, se ridic Hagen de iznoav, aproape de noi n codru clipocete un izvor cu ap rece i limpede, prea bun de but Dau sfat s alergm ntr-acolo ca s ne ostoim setea, iar pn acolo, ntrecndu-ne din fug, acela s dobndeasc faima de cel mai sprinten vntor, care va ajunge primul sub teiul de lng ipoel S vedem i noi, chiar nimeni nu poate sl ntreac pe Siegfried! Toi primir bucuroi ntrecerea. Care mai de care i arunca zalele, armele i coifurile pentru a fi ct mai uor la fug. Ei bine, hai s ncercm! i spuse Hagen lui Siegfried.

56

S ne ntrecem noi amndoi i rspunse viteazul din ara de Jos i dac va fi s pierd eu ntrecerea, ruinat m voi prosterna la picioarele tale, Hagen! Auzind de aceast prinsoare, foarte se mai bucur craiul Gunther. Mai mult adug Siegfried eu voi alerga mpovrat cu toate ale mele: cu lancea, cu scutul, cu paloul, cu arcul i cu tolba de sgei, iar tu ct mai uor ntrecerea ncepu. Cei doi cavaleri erau mbrcai n cmi albe i aa de iute alergau prin iarba nalt, nct mai degrab ai fi crezut c sunt dou agere pantere, dect doi cavaleri n turnir. La izvor ns, tot Siegfried ajunse cel dinti Acolo, i ls tolba i scutul lng ap, i rezem lancea i arcul de trunchiul teiului i i descinse paloul agndu-l de o creang. i cu toate c setea l prjolea nu-i rcori buzele n apa rece i limpede a izvorului, ci atept rbdtor s soseasc mria sa craiul Gunther, ca s bea el mai nti, aa cum cerea buna-cuviin. Craiul, sosind, sorbi de cteva ori din cletarul ipotului, dup care i ddu rndul frumosului viteaz din ara de Jos. n timp ce Siegfried cu buzele arse de sete, se apleca deasupra izvorului ca s-i rcoreasc aria, Hagen i zri semnul dintre umeri. n aceeai clip, apucnd iute lancea de lng trunchiul teiului, ticlosul o mplnt cu toat puterea chiar prin crucea de mtase cusut pe vemntul viteazului de mna credincioasei lui soii Sngele izbucni din rana adnc a eroului, mprocnd vemintele ucigaului. Hagen, de fric, ascunse ndat armele lui Siegfried i o rupse la fug, lund pmntul n rspr, ca un la ce era! Simindu-se rnit de moarte, viteazul so al Kriemhildei sri nfricotor n picioare, cu lancea nnat ntre umeri, dar vznd c-i lipsesc armele, puse mna pe scutul su cel greu i se repezi ca o furtun dup Hagen. Ajungndu-l din urm, aa rnit cum era, Siegfried l bui pe nemernic atta de puternic cu scutul, nct pdurea se cutremur din adncuri, iar scutul nsui se sfrm n buci, mprocnd zvoiul cu mii de nestemate. Hagen czu nucit la pmnt i dac Siegfried ar fi avut atunci vestitul su palo n mini, ucigaul ar fi pierit naintea victimei sale! atta sete de dreapt rzbunare avea viteazul! Cu chipul palid, nvluit de umbrele morii, nefericitul cavaler simea cum i se topesc toate puterile. Prbuindu-se ntre flori, sngele i glgia peste ele, mpurpurnd petalele lor albe, iar cu ultima vlag i mustr pe miei: Vai vou, lailor! V-am slujit cu bun credin i voi astfel m rspltii acum? De ce uri prietenul care nu v-a fcut niciun ru? Ruine vou i fiilor fiilor votri pentru ticloia pe care a-i svrit-o astzi! Adevrailor cavaleri ar trebui s le fie scrb de voi!
57

Adunndu-se roat n jurul muribundului, muli dintre burgunzi ncepur s-l jeleasc pe erou Gunther nsui era atta de mhnit, nct l podidi plnsul. Zrindu-i ochii nlcrimai, Siegfried gri: Plnsul acesta nu-mi este de trebuin Pstrai-l pentru ruinea voastr vrednic de dispreul ntregii lumi! Vorbi atunci i fiorosul Hagen: Eu nu pricep de ce bocii tocmai acum cnd tot ce ne ngrijora s-a isprvit! Nu ne mai st doar nimeni mpotriv! Braul meu a pus capt stpnirii lui Prea lesne-acum te lauzi ddu glas cel rnit dar dac v-a fi adulmecat la vreme ucigaele urzeli, tiam eu cum s-mi apr viaa! Nimic nu m doare mai cumplit dect gndul c o prsesc pe Kriemhilda, blnda i buna mea crias, care mi-a druit un fiu! Domnul s se milostiveasc de amndoi! Dac moartea mi-ar mai da puin rgaz, soarta lor a plnge-o, nu pe-a mea Rogu-te, Gunther, pentru soaa mea i cer ndurare, ai grij de ea! Ocrotete-o ca un frate bun! Rugndu-se pentru Kriemhilda, trupul cavalerului se arcuia, zvcnea i tremura n chinurile morii Rana i ardea pieptul ca un fier ncins, iar jalea pentru cei dragi pe care-i prsea i zbuciuma i mai mult inima. Cu ultima suflare, atta izbuti s mai opteasc: De uciderea mea v vei ci cu-adevrat altdat, atunci cnd voi niv vei fi ucii! Florile din preajma lui se umezir de snge. Lupta eroului cu moartea se isprvi! Pe chipul minunatului cavaler se aternu o linite adnc. Vzndu-l mort, burgunzii l aezar pe un scut de aur i inur sfat cum s-i tinuiasc fapta. Muli socoteau c ar fi mai bine s se arunce vina asupra unor tlhari necunoscui: Vom spune c rufctorii l-au ucis n vreme ce se rzleise singur prin codru Ba nici nu m gndesc, sri cumplitul Hagen. i duc criesei leul fr so mai ntreb ce crede i ct va plnge ea!

58

A PATRUSPREZECEA NTMPLARE
Cum a fost jelit i nmormntat Siegfried
Ateptnd nelinitii cderea amurgului, burgunzii pornir spre Worms, trecnd peste apa Rinului o dat cu umbrele nopii. Din porunca rzbuntorului Hagen, leul lui Siegfried fu aezat la ua iatacului n care slluia Kriemhilda, socotind ucigaul c va da criasa peste el n zorii zilei, cnd va pleca la utrenie Dinspre domul cetii se auzi dangtul clopotelor. Frumoasa Kriemhilda se trezi din somn i chem la ea cteva jupnie, poruncindu-le s aprind fcliile i s-i aduc vemintele. Tocmai atunci se abtu ntr-acolo i un cmra care ddu peste leul din faa uii, dar nclit de snge cum era nu-l recunoscu i nici nu-i trecu prin minte cine ar putea s fie. Intrnd n iatacul criesei, care chiar atunci voia s plece la utrenie mpreun cu doamnele sale, cmraul i spuse: O rog pe mria voastr s mai zboveasc puin! n faa uii se afl un cavaler ucis Vai mie! Ce vrei s spui? ntreb nfricoat Kriemhilda, amintindu-i cum a ispitit-o Hagen ca s-i dezvluie locul de tain i de moarte al soului ei ncredinat c Siegfried este cel ucis, criasa pli dintr-o dat i se nrui n netire la podea. Se trezi apoi i ncepu s plng, s ipe i s geam cu atta durere, c o npdi sngele pe gur iar bolile palatului se nfiorau de jalea ei! ndrzni atunci o doamn s-i spun: Poate c nu e soul vostru, crias! O fi vreun strin necunoscut Nu, gemu Kriemhilda, nu poate fi dect Siegfried, nobilul meu so! Brunhilda a plnuit i Hagen a svrit! Lsndu-se petrecut la faa locului, criasa prinse n minile sale albe frumosul cap al eroului i orict de nsngerat era acesta ea l recunoscu numaidect. Cercetnd apoi cu luare-aminte scutul, Kriemhilda ncepu s strige dezndjduit: Vai, soul meu a fost ucis mielete! Pe scut nu-i nicio urm de lupt: nici tietur de palo, nici mpunstur de lance Oricine ar fi ucigaul, el nu va scpa de rzbunarea mea!
59

Dup ce-l mai jelir o vreme acolo, n pragul uii, Kriemhilda porunci s fie trezii de ndat otenii lui Siegfried cei o mie de nibelungi precum i btrnul Siegmund, printele vestitului erou. Ridicai din somn cu asemenea cernite tiri, nici rzboinicii nibelungi, nici btrnul crai nu ddur crezare solilor pn cnd nu auzir bocetele Kriemhildei i ale credincioaselor doamne din preajma ei. nspimntat, Siegmund i ncinse paloul, pornind degrab spre iatacul Kriemhildei mpreun cu ceata otenilor nibelungi. Aici gsir atta jale, c li se sfiau inimile sub povara durerii. Apropiindu-se de srmana crias, Siegmund rosti tulburat: La ceas de blestem am purces n aceast ar! Au, cine i-a putut ucide soul i mie fiul, cnd printre buni prieteni se cheam c suntem? De l-a vedea pe-acela, cumplit m-a rzbuna! rspunse amenintoare Kriemhilda. Siegmund i mbri fiul nensufleit strnind i mai mult jale cu tnguirile sale. Bocetele sfiau vzduhul nfiornd de durere ntreaga cetate a Worms-ului. Orict ar fi nzuit cineva s aline zbuciumul nefericitei criese, zadarnic i-ar fi pierdut vremea! Otenii, vzndu-i stpnul ntins pe jos, l ridicar de acolo, l dezbrcar de nsngeratele veminte, i splar cu grij rana i l aezar pe nslie. Unii dintre ei spuneau cu nestrmutat hotrre: Pentru rzbunarea lui, braele noastre oricnd sunt pregtite, iar pe uciga numai n palatele acestea trebuie s-l cutm! O dat cu vorbele, alergar s se narmeze. mbrcar iute zal ele i coifurile, i ncinser paloele ascuite, apucar lncile i scuturile i se ntoarser ntr-un suflet la Siegmund, pornii pe dreapt rfuial. Btrnul crai i-ar fi rzbunat din toat inima fiul, dar nu tia mpotriva cui anume s ridice mnia paloului. Vzndu-i narmai, Kriemhilda se neliniti i cu toat nenorocirea care se abtu asupra ei, i sftui s se potoleasc. Slvite crai Siegmund, ce-avei de gnd s facei? Nu tii c Gunther are aa de muli rzboinici, nct prea lesne v-ar ucide pe toi? Mai bine de treizeci de burgunzi ar sta mpotriva fiecrui nibelung Avei rbdare, nc nu-i vremea rzbunrii! Dar cnd va fi, eu nsmi voi da ajutor ca s -l rzbunm ct mai bine pe soul meu! Acum rmnei cu mine pn se face ziu, nu m lsai singur! Rspunser cu toii de-a valma: Slvit crias, de porunca voastr ascultm! Cnd se lumin de-a binelea, n jurul nsliei era adunat o mare mulime de oameni: cavaleri i doamne, oteni i jupnie, lume de rnd din cetate. Lacrimile nu mai conteneau. Kriemhilda porunci s-l duc-n catedral pe
60

nobilul ei so. O dat cu nibelungii care purtau nslia pe umeri, porni ntr acolo, plngnd, i mulimea. Clopotele ncepur s bat, iar cntrile cucernicilor preoi rsunau pretutindeni. Atunci veni i Gunther nsoit de supuii lui, printre care chiar chipul nfricotorului Hagen putea fi zrit. Cel din urm ar fi fost mult mai nelept dac sttea acas! Apropiindu-se de Kriemhilda, farnicul crai i spuse: Vai, ct suferin, sora mea drag! O pierdere att de mare, nimeni nu mai poate s-o acopere De-a pururea pe Siegfried va trebui s-l plngem! De aceea l-ai ucis? i azvrli Kriemhilda ntrebarea n obraz. Dac v -ar fi ntristat cu-adevrat uciderea soului meu, n-ai fi svrit-o! Dar ai uitat cu toii i de mine i de credina cu care v-a slujit el. Gunther dimpreun cu burgunzii lui struiau cu tgduire, dar Kriemhilda i puse la o grea ncercare: Dac v credei nevinovai, le spuse ea, apropiai-v cte unul de nslie, acum, n faa tuturor! Vrem s cunoasc ntreaga lume adevrul! Dup cum se tie, nc din cele mai vechi vremuri, cnd ucigaul se apropie de cel pe care l-a ucis, rnile acestuia ncep a sngera. Minunea se petrecu i acum. Cnd Hagen se apropie de nslie, din rana lui Siegfried ncepu a glgi de iznoav sngele ca i cum n clipa aceea s-ar fi svrit mielia Astfel, toat lumea cunoscu adevrul, numai Gunther se ncpna s tgduiasc: Hagen este nevinovat! strig el. Tlharii l-au ucis pe Siegfried! Aceti tlhari ne sunt prea bine-cunoscui acum, ddu rspuns Kriemhilda. Gunther i Hagen se numesc dnii! Rzboinicii nibelungi se ridicar din nou, amenintori, s-i rzbune pe loc stpnul, dar Kriemhilda i opri i de data aceasta. Potolii-v, spuse ea i ndurai alturi de mine durerea! n vremea aceasta se apropiar de crias Gernot i Geiselher, amndoi cu ochii mpinjenii de lacrimi. Suferina lor era adevrat, iar lacrimile pe care le vrsau ei din adncul inimilor izvorau. Sor drag o mngiau dnii nu mai plnge, aa a fost s fie! Noi vom rmne mereu alturi de tine, ct vom mai avea de trit! Dar durerea Kriemhildei n-ar fi putut s-o aline niciun om de pe acest pmnt! Pe la vremea amiezii, meterii-furari isprvir sicriul i-l aduser n dom. Era turnat n aur i argint cu puternice legturi de oel, totul fiind meterit pe msura unui erou att de vestit cum era Siegfried. Nibelungii ridicar mortul de pe nslie i-l aezar n racl. Kriemhilda l acoperi cu vluri dintre cele mai scumpe, iar cei de fa, privind-o cu ct
61

dragoste i grijea soul, o cinau i i plngeau de mil. Mai cu osebire, bocetele doamnei Ute se auzeau. Btrna i nobila crias suferea din adncul rrunchilor alturi de nefericita-i copil. Dar jalea se ntei i mai mult cnd preoii slobozir cntarea prohodului Atunci Kriemhilda porunci cmrailor s mpart de sufletul lui Siegfried i pentru venica lui pomenire, aur cu nemiluita, argint i veminte, cai i acareturi. Muli calici se mai chivernisir acum de pe urma acestui mbelugat comnd! Dup mplinirea slujbelor i mprirea pomenilor, mulimea se risipi care ncotro. Kriemhilda i rug prietenii: Nu m lsai singur peste noapte! Rmnei s-l priveghem mpreun! Trei zile i trei nopi vreau s stau necontenit lng el. Poate se va ndura Dumnezeu s m ia i pe mine Ar pune capt astfel chinurilor mele! n fiecare zi, preoii ridicau cte o sut de liturghii pentru odihna celui dea pururi adormit, iar n a treia zi, la slujba utreniei, domul i cimitirul gemeau de lume, dar i de nemaipomenit jale. Dup ce preoii prohodir mortul pentru ultima oar, nibelungii ridicar sicriul pe umeri, ducndu-l cu pas msurat la mormnt. Bocetele nu mai cunoteau margini, iar srmana Kriemhilda cdea n netire i iari se trezea, stropit mereu cu ap rece de izvor. Mare minune se ntmpl atunci c i mai redobndi puterile, dar dac n-ar fi avut atta grij de ea credincioasele sale doamne, aceast minune nu s-ar fi ntmplat! Sicriul fu bine ferecat i tocmai se pregteau groparii s-l sloboade n mormnt, cnd Kriemhilda se rug de ei cu glas sfietor de dureros: Mai zbovii! ngduii-mi, rogu-v, s-l mai privesc o dat! S vd pentru cea din urm oar minunatul lui chip! Atta de mult i cu atta suferin se rug de ei, nct i nduplec pe toi i trebuir s desferece capacul sicriului din cingtorile lui de oel. Aplecndu-se peste racl, Kriemhilda prinse n minile sale gingae obrajii soului ei i l srut dezndjduit. Se spune c n clipa aceea, din ochii luminoi ai criesei, lacrimi de snge s-au prelins. O desprire att de dureroas, nimnui nu i-a mai fost dat s vad! Dup nmormntare, vreme ndelungat zcu i tnji criasa, iar btrnul Siegmund era s se prpdeasc de-a binelea. nfiripndu-se ncet-ncet, ntr-o bun zi nobilul crai le spuse alor si: Trebuie s ne ntoarcem acas; nu mai putem ndura ederea noastr aici, printre vrjmai!
62

Ddu apoi cuvenitele porunci pentru pregtirile drumeiei i se duse la Kriemhilda ca s-i vesteasc apropiata plecare. Vino cu noi, o rug Siegmund pe crias! ara i coroana te ateapt, iar noi toi te vom sluji cu nesmintit credin! La ce s mai rmi n ara ucigailor soului tu? Dar tocmai cnd erau gata de plecare, se ivi doamna Ute, buna mam a Kriemhildei, care se rug de ea cu lacrimi n ochi s nu-i prseasc ara, ducndu-se pribeag printre strini. Nu pot rmne, mam, rspunse trist criasa. mi ajunge ct am ptimit aici! Rmi cu mama noastr, o rug i Geiselher, fratele mai mic. Cum s rmn, iubite Geiselher, cnd chinurile morii m cuprind numai la gndul c a putea s-l vd pe Hagen? Te vom feri de-aceast pacoste, drag surioar! i rspunse Geiselher. Vom sta mpreun i i vom alina durerea pn cnd se va nsenina zbranicul ce-i ntunec sufletul acum! n vreme ce mezinul o ruga atta de frumos, n jurul lor se adunar muli prieteni i rude. Gernot nsui sosi i i spuse: Cumpnete bine, Kriemhilda, n ara soului tu, puine rubedenii ai, iar omul, orict de puternic ar fi, moartea tot l rpune! Aa s-a ntmplat i cu Siegfried Tu trebuie s nelegi i s te supui soartei! Rmi, aadar, la noi, surioar drag! nduplecat, n cele din urm, criasa hotr s rmn acas, la rudele i la prietenii ei. Mhnit peste msur, btrnul Siegmund ncerc zadarnic s-o mai abat de la aceast hotrre Nici cnd i pomeni de copilaul pe care l-a lsat la Xanten, n ara de Jos, nu izbuti s-i schimbe gndurile. Nu v pot nsoi, mrite Siegmund, gri Kriemhilda. Rmn aici, la rude i la prieteni ca s jelim mpreun pe mormntul soului meu. Rogu-v s avei ndurare pentru srmanul meu copila! Cu sufletul pustiit, Siegmund o srut pe Kriemhilda, plecnd de la Worms fr s-i mai ia rmas bun de la nimeni. Numai Geiselher, mezinul, l petrecu pn la hotarul rii, priveghind s nu i se cuneze vreun neajuns

63

A CINCISPREZECEA NTMPLARE
Cum au adus burgunzii comoara nibelungilor la Worms
Aflnd de la btrnul Siegmund c nobila Kriemhilda a rmas vduv n ara prinilor ei, marcgraful Eckewart hotr s se ntoarc la Worms, dimpreun cu oamenii si, pentru a-i sluji neabtut stpna, ct i va mai fi ngduit s triasc. Criasa Kriemhilda i statornici locuina n palatul din vecintatea catedralei, fiind astfel ct mai aproape de mormntul soului ei. Vduvit de toate bucuriile vieii, ea mergea zilnic la biseric, ascultnd cu adnc evlavie slujbele divine, dimpreun cu alaiul doamnelor sale. Se ducea apoi la mormntul lui Siegfried, unde plngea nemngiat, rugndu-l pe domnul Dumnezeu s se milostiveasc de sufletul prietenului i bunului ei so. Dar cea mai mare parte a zilei slluia nsingurat, mistuindu-i sufletul n dureroase aduceri-aminte Din cnd n cnd i mai trecea pragul btrna Ute, cu slujitoarele sale, ncercnd s-i ogoaie rnile inimii, dar toate ncercrile erau zadarnice. Cea mai mare durere care se poate abate asupra vreunei femei, la moartea soului iubit, n sufletul frumoasei Kriemhilda se cuibri i nimeni nu mai putea s-o alunge de-acolo. Tri astfel criasa n mare suferin peste patru ani de la moartea lui Siegfried, fr s-l nvredniceasc n toat vremea aceasta nici mcar cu un cuvnt pe fratele Gunther, iar pe Hagen, n acelai rstimp, nu l-a vzut niciodat. Dar iat c ntr-o zi i spuse ucigaul din Tronje stpnului su Gunther: Cum am face noi, mrite crai, s redobndim bunvoina surorii voastre, fr de care nu putem aduce n aceast ar comoara nibelungilor. S ncercm, rspunse craiul. Pentru aceasta, trebuie s-i punem la cale pe Gernot i pe Geiselher Ei sunt primii cu plcere la palatul Kriemhildei! Eu nu cred c vom izbuti, se ndoi Hagen. Dar craiul porunci s fie chemai tot atunci la curte Ortewein din Metz, Gere marcgraful, fratele Gernot i Geiselher mezinul. Toi venir i li se poruncir ce au de fcut Gernot se duse numaidect la Kriemhilda i i spuse:
64

De prea mult vreme, doamn, l jelii pe soul vostru! Mritul crai ar vrea s v fac artare cum c el nu este vinovat de moartea eroului Nici nu-l nvinuiesc pe el, rspunse Kriemhilda. Braul lui Hagen mi-a ucis soul dup ce eu nsmi i-am destinuit cum poate s-l ucid. Nefericita, cum de m-am lsat ispitit i n-am oblicit ct ur i poart nelegiuitul? Acum nu-mi rmne dect s plng nempcat pn la captul zilelor mele, dar de iertat nu-i voi ierta niciodat pe ucigai. Veni atunci i Geiselher, struind ndelung pe lng Kriemhilda s nu-i mai poarte mnie lui Gunther i s se mpace cu el. i rspunse criasa: Dac aa credei voi de cuviin, m voi mpca Dar s tii c Gunther mi-a pricinuit atta de mult durere, fr s-i dau vreun temei, nct numai glasul meu l poate ierta, inima, ns, niciodat! Acum, neavnd ncotro, m supun dorinei sale Cnd auzi craiul c sora lui binevoiete s-l primeasc, numaidect se duse la ea, nsoit de cei mai buni prieteni ai si. Doar Hagen nu se ncumet s mearg i cunotea procletul prea bine pcatul i tia ct suferin i-a adus nevinovatei criese! Gunther i Kriemhilda se srutar nlcrimai i trebuie s facem artare c niciodat nu s-a plns la vreo mpcare mai mult dect acum! ncredinat c toat vina numai Hagen o poart, criasa i iert pe toi cei de fa. Pe Hagen ns nu putea s-l ierte. Dac n-ar fi fost el, nimeni altul nar fi cutezat s se ating de soul ei Scurt vreme dup aceast mpcare, Kriemhilda ncuviin s se aduc la Rin marea comoar din ara nibelungilor. Plecar dup ea Geiselher i Gernot, nsoii de opt mii de slujitori crora nsi criasa le porunci s ridice comoara din vguna muntelui. Cnd se nfiar burgunzii la Alberich stranicul strjer al comorii i lmurir pentru ce-au venit, piticul gri astfel ctre ortacii lui: Trebuie s slobozim comoara! Criasa Kriemhilda poruncete Este darul ei de nunt. Ehei, mai adug piticul, aici ar fi rmas comoara dac nu se pierdea Siegfried i o dat cu el gluga cea fermecat! Dar nici eroul n-ar fi pierit dac nu stpnea aceast comoar i aceast ar! Vistiernicul se duse apoi i aduse cheia din tainia ei, petrecndu-i pe burgunzi n inima muntelui, acolo unde zcea ascuns comoara. Atta aur i attea nestemate erau, c abia izbutir oamenii Kriemhildei s le duc la rm n dousprezece care cu loitre, fiecare din ele fcnd cte trei drumuri pe zi, vreme de patru zile i patru nopi. Numai cu o parte din aurul acestei comori ai fi putut s cumperi ntreaga lume i nc i-ar mai fi rmas atta de mult ca i cnd n-ai fi cheltuit dect un biet gologan!
65

ntr-adevr, Hagen a tiut ce face, rvnind aceste nenchipuite bogii! Lucrul cel mai de pre, ns, din toat comoara era o vergelu de aur cu vraja creia puteai s stpneti ntreg pmntul i pe fiecare om n parte De aceea Gernot i Geiselher se i puteau socoti stpnii rii, ai cetilor i ai tuturor vitejilor care le aprau! Dreptu-i c pretutindeni pe unde treceau ei cu comoara, toi li se supuneau, fie de team, fie c erau ngenunchiai cu puterea Trgnd la Rin, n ara craiului Gunther, slujitorii descrcar comoara din corbii i o duser n palatul Kriemhildei, ticsind cu ea toate cmrile i culele cte se aflau n acel palat. Se spune c nimeni nu mai vzuse pn atunci atta bogie adunat ntr-un singur loc! Cu toate acestea, dac pentru a rscumpra viaa lui Siegfried, i s-ar fi cerut Kriemhildei comoara i dac aceast comoar ar fi fost de o mie de ori mai mare dect era, cu ct bucurie s-ar fi lepdat criasa de ea, numai ca s-i redobndeasc soul! Dar minunea aceasta nimeni nu era n stare s-o svreasc i de aceea nici criasa nu punea prea mare pre pe bogiile sale. mprea toat ziulica, fr nicio msur, numai aur i sracilor i bogailor, aducnd de la o vreme chiar i viteji cuteztori de peste hotarele rii, pe care-i miluia cu aceeai mare drnicie Lucrul acesta nu-i mirosi a bine lui Hagen; el se duse la Gunther i i spuse: Dac o lsm n apele ei, criasa i va aduna aa de muli lefegii la Worms, c nu tiu, zu, pe unde vom mai scoate cmaa cu ei! Comoara este a Kriemhildei rspunse Gunther i n-am de gnd s-i fac ntrebare cum i cui o mparte! Dar Hagen strui mai departe: Un om nelept n-ar ncredina asemenea comori nici unei femei din lume Darurile pe care le face criasa Kriemhilda s-ar putea s ne coste cam scump i pe noi i pe vitejii notri burgunzi! I-am jurat se mpotrivi Gunther c nu-i voi mai cuna nicio sminteal i trebuie s-mi cinstesc jurmntul, doar este sora mea! Lsai atunci asupra mea tot pcatul, mormi Hagen; eu nu i-am fcut niciun jurmnt criesei i astfel Hagen mai unelti o nelegiuire, iar craiul, ncuviinnd-o, i clc n picioare jurmntul pe care i-l fcuse prea mhnitei sale surori. Auzind Gernot i Geiselher ce blestemie pune iar la cale Hagen, se ncruntar mnioi amndoi. Dac nu mi-ar fi rud, l-a ucide! spuse Geiselher. Prea multe dureri i pricinuiete surorii noastre. Trebuie s-i stm mpotriv!
66

Mai bine aruncm toat comoara n Rin, dect s ne vrsm sngele pentru ea! ddu glas i Gernot. Veni atunci plngnd, la Geiselher, Kriemhilda: Iubite frate al meu, rogu-te, ocrotete-mi viaa i avuia c sunt n mare primejdie! Fii fr team, Kriemhilda, vom avea noi grij de toate, cnd ne vom rentoarce la Worms Acum s-a hotrt s purcedem n cltorie, departe peste hotare! Astfel Gunther, dimpreun cu fraii i cu prietenii si, prsir ara, precum hotrr. Numai Hagen rmase pe loc, gsind c prilejul este ct se poate de prielnic pentru a prda comoara Kriemhildei. i dreptu-i, c pn s se ntoarc ncoronatele vlstare de la drum, nelegiuitul puse mna pe toat comoara criesei, ascunznd-o n albia Rinului, sub nvolburarea apelor ca s n-o mai poat oblici nimeni n afar de dnsul Cnd craii revenir la Worms, Kriemhilda le iei ntru ntmpinare, mrturisindu-le cu lacrimi n ochi ct durere a mai adugat Hagen la marea ei suferin i ct vtmare a pricinuit avuiilor sale! Craii se gurguar amenintori, ca i cum l-ar fi menit morii pe ticlos, dup care strigar cu toii ntr-un singur glas: Ru a fcut Hagen! Dar vicleanul i prdalnicul curtean i potoli ncet, ncet, stpnii, cu meteugite vorbe, dobndindu-le iar bunvoina! Scrbit, criasa Kriemhilda hotr s prseasc aceast blestemat cetate i s se surghiuneasc, alturi de mama ei, la mnstirea Lorscha, n sfntul loca ctitorit de doamna Ute pentru pacea btrneilor sale i a somnului cel de veci. Dar mai nti, porunci Kriemhilda s se dezgroape osemintele lui Siegfried din intirimul catedralei de la Worms pentru a le duce cu ea la mnstire, acolo unde nmormntndu-le dup toate cuvenitele rnduieli i astzi mai pot fi gsite Ea ns nu mai apuc s se mute la mnstire, fiindc tirile care sosir tocmai atunci la Worms o mpiedicar Toate acestea se ntmplau n al treisprezecelea an de la moartea vestitului erou.

67

A ASESPREZECEA NTMPLARE
n care se face artare cum a peit-o Attila, vestitul rig al hunilor, pe frumoasa crias Kriemhilda
n vremea aceea se svri din via criasa Helke, soaa lui Attila, preaputernicul rig al hunilor Sftuit de prietenii i sfetnicii si, vestitul crai se hotr s-o peeasc pe criasa Kriemhilda, frumoasa vduv a rposatului Siegfried. Cine dintre voi i ntreb Attila supuii o cunoate pe aceast nobil doamn i ara n care slluiete ea, acolo, departe, la apa Rinului? Eu, rspunse bunul Rdiger din Bechlaren, marcgraful mriei sale. Craii de la Rin mi sunt bine-cunoscui nc de pe vremea cnd eram copil. Gunther este numele mritului stpn al rii, iar fraii si Gernot i Geiselher se numesc. Faima lor nu poate fi ntrecut de nimeni, ea fiind la fel de mare ca i cinstea strbunilor din care au purces Mai spune-mi, prietene Rdiger ntreb iar craiul este ndeajuns de frumoas aceast nobil doamn pentru a purta cum se cuvine coroana rii noastre? Nu va fi ea cu mult mai prejos dect neasemuita mea Helke? Mrite crai, rspunse Rdiger, ea a fost soaa lui Siegfried, cel mai bun i mai vestit brbat din lume, pe care nsi mria voastr l-a primit cndva n ospeie, aici, la noi Dac a fost soaa acestui mre cavaler, nici nu mai ncape vorb c va purta cu cinste coroana de crias a hunilor. Spune-mi, aadar, Rdiger, cnd socoi c vei putea purcede cu solie n ara burgunzilor ca s-o peeti pe aleasa inimii mele? Peste douzeci i patru de zile, slvite crai! Pentru aceasta ne sunt de mare trebuin arme i veminte strlucitoare ca s ne nfim cu cinste la curtea crailor burgunzi. Ct despre vitejii pe care i voi lua cu mine, socot c vreo cinci sute mi-ar ajunge Dar mai nainte de toate a pofti s dau veste soaei mele Gotelinda precum c voi purcede cu aceast solie n ara Kriemhildei. ncheindu-i vorbele, marcgraful trimise de ndat la Bechlaren cuvenitele tiri, iar nobila Gotelinda, primindu-le, se ntrist i se ntreb n

68

sinea ei: Oare cum va fi aceast nou stpn? Fi-va ea tot att de bun ca i rposata Helke? Dup apte zile, sosi n Bechlaren i Rdiger, vrednicul marcgraf al craiului Attila, dimpreun cu cei cinci sute de huni. Toi purtau arme i veminte strlucitoare lucrate de cei mai mari meteri din cetatea Vienei. Frumoasa Gotelinda se bucur nespus de mult cnd i vzu soul acas, iar fiica lor l ntmpin rznd, aruncndu-se zglobie n braele sale. Fii binevenii, iubitul meu tat i voi oteni viteji! strig gingaa copil. Dup ce osptar i primir gzduire cu toii, Gotelinda ascult chiar din gura soului ei cum i unde va trebui s duc solie acesta. Ct de curnd, Kriemhilda va fi criasa hunilor, gri Rdiger. Stpnul meu m trimite la Rin s-o peesc Poate ne va ferici Dumnezeu cu o stpn blnd i iubitoare, aa cum a fost Helke, spuse ngrijorat Gotelinda. Am vrea s-o privim cu plcere cum poart coroana criasc a hunilor Iubita mea soa, mai adug Rdiger, rogu-te s ai grij de vitejii care m vor nsoi la Rin! Druiete-le veminte i aur din belug, c altfel arat curajul i credina omului atunci cnd se vede blagoslovit cu de toate S nu ai nicio grij, iubite Rdiger! Fiecruia dintre vitejii ti i se vor face daruri dintre cele mai scumpe! Iat un rspuns nelept care m bucur cu-adevrat! i mulumesc draga mea! ncheie vorba marcgraful. Hei, i cum se mai inu de cuvnt nobila Gotelinda! Clituri peste clituri de stofe i mtsuri, veminte i nclri scoase ea atunci de prin cmrile sale, mbrcndu-i pe viteji din cap pn la pinteni. Dup alte apte zile, cnd toate pregtirile contenir, solii pornir din Bechlaren atta de bogat nvemntai i, mai cu seam, atta de puternic narmai, nct nu-i a mirare c tlharii, care prdau ndeobte la drumul mare, nici nu cutezau mcar s-i arate scfrliile pe unde treceau ei. Strbtnd inuturile Bavariei, plcul vitejilor huni, n frunte cu strlucitorul Rdiger, ajunse la Rin dup dousprezece zile de galop struitor. Vestea sosirii lor se li ndat pn la urechile craiului Gunther, dar mria sa, necunoscndu-i l ntreb pe Hagen: Cine ar putea s fie strlucitorii oaspei? Dup ce i privi cu luare aminte pe soli, Hagen rspunse: Dac nu m nal vzul, cel din fruntea lor nu poate fi altul dect Rdiger, marcgraful lui Attila, vestitul rig al hunilor
69

Cum a putea crede una ca asta? ntreb nedumerit Gunther, dar pn s-i rosteasc toate vorbele, Hagen cel iute l i ntmpin pe Rdiger, strignd cu vocea lui tuntoare: Bine-ai venit la noi, viteazule din Bechlaren! Tot atunci, cei cinci sute de huni srir sprinteni de pe cai, iar cei mai apropiai prieteni ai craiului Gunther se grbir s le ias i ei ntru ntmpinare dndu-le, care mai de care, binee. nsui Ortewein din Metz i mrturisi lui Rdiger fr nconjur: Nobile cavaler, de mult vreme nu ne-a mai fost hrzit s primim oaspei att de dragi! Mulumind pentru alesele cuvinte, Rdiger fu petrecut n sala mare a tronului, unde l gsi pe Gunther nconjurat de sfetnicii lui credincioi. Craiul se ridic din mreu-i jil, i ur bun venit i lundu-l de mn, l pofti s se aeze chiar n jilul n care sttuse el nsui pn atunci. Cu o cinste ca aceasta, niciun sol nu mai fusese nvrednicit vreodat la Worms Poruncind paharnicilor s aduc numaidect mied i vinuri dintre cele mai bune de prin prile Rinului, Gunther se grbi apoi s-l ntrebe pe Rdiger: Spune-mi, rogu-te, nobile cavaler, ce veti ne-aduci din ara hunilor, de la mritul rig Attila i de la nobila sa doamn, criasa Helke? nainte de toate, mritul nostru rig rspunse cinstitul sol v d tire c este gata oricnd a v sluji credincios dimpreun cu toi prietenii lui. Ct despre doamna Helke, vetile sunt amarnic de nlcrimate Mria sa criasa i-a dat obtescul sfrit, iar norodul o bocete nemngiat de la un capt la altul al rii Din aceeai pricin, nici mhnirea craiului nostru nu mai cunoate margini. Domnul s-l aib n sfnta lui paz, spuse Gunther, c ne este cu dreapt i bun priin! Solia lui de prieteug mbucur peste msur inimile noastre, dar am vrea ca i mria sa, aijderea, s tie c i noi la rndul nostru suntem cu toii gata s-l slujim oricnd ngduii-mi, slvite crai, s dau glas mai departe soliei mele, gri Rdiger. Mritul rig Attila, aflnd, n marea lui mhnire, c nobila doamn Kriemhilda a rmas vduv, s-a gndit s-i lumineze zilele cernd mna acestei prea frumoase criese pentru a ncorona fruntea sa alb n faa tuturor supuilor huni La auzul acestei tiri, craiul Gunther rspunse bucuros: Dac nobila Kriemhilda nu va avea nimic mpotriv, cum a putea s m mpotrivesc eu dorinei marelui rig Attila? Dar mai nti dai-ne rgaz s-i facem ntrebare surorii noastre De astzi n trei zile, vei dobndi cuvenitul rspuns.
70

Cu aceste vorbe, gazdele i solii se ridicar din jeuri. Oaspeii primir adposturi dintre cele mai bune, iar de nobilul Rdiger se ngriji cu mare srguin Hagen nsui, care, cndva, a fost, la rndul su, oaspetele cavalerului din Bechlaren. Vreme de trei zile, Gunther inu sfat cu prietenii i rubedeniile sale, cumpnind laolalt dac este bine sau nu ca doamna Kriemhilda s -l ia de so pe craiul Attila. Dintre toi, numai Hagen se mpotrivea cu ndrtnicie, spunndu-i rspicat craiului Gunther: Mrite crai, dac suntei cu-adevrat nelept, s nu ngduii nici n ruptul capului aceast unire! Cu att mai puin s v dai ncuviinarea, cu ct vei vedea c doamna Kriemhilda o dorete mai mult! Dar cum i nchipui, Hagen, c tocmai eu voi fi potrivnicul fericirii sale! Cerndu-i mna, Attila ne face o mare cinste i nou i ei! Vorbe necugetate! rspunse cuteztor Hagen. Mria voastr nu-l cunoate pe Attila i nici nu tie ct putere are, dar eu, care l cunosc, numai atta v spun: dac vei ngdui aceast cununie, cel ce se va ci mai nti i mai amarnic chiar mria voastr va fi! i pentru ce, m rog? ntreb Gunther. Doar n-am de gnd s m aez n calea puterii sale i nici mcar n preajma lui, chiar dac va fi soul surorii mele Da, rspunse Hagen, dar dendat ce domnia Kriemhilda va dobndi inima acestui puternic rig, primul ei gnd va fi s se rzbune i pentru aceasta se vor gsi destui viteji cuteztori care s-i sar ntr-ajutor ntre timp sosir la sfat Gernot i Geiselher, care se artar ntrutotul de partea fratelui lor Gunther, iar frumosul mezin al doamnei Ute, auzindu-l pe Hagen ct de eapn i se mpotrivete mritului crai, se ridic mnios i i spuse: Ascult, Hagen, noi nu ne lum n derdere jurmintele i s mai tii, pe deasupra, c cinstea care i se face acum surorii noastre din plin ne bucur pe toi! Hagen i nbui furia, adncindu-se ntr-o apstoare tcere Toi ceilali ncheiar sfatul cu ncredinarea c este bine ca frumoasa Kriemhilda s-i druiasc mna puternicului crai al hunilor De aici ncolo, totul atrna, aadar, numai de voina nefericitei criese. Marcgraful Gere hotr s i se nfieze n aceeai zi pentru a o ispiti cu ntrebrile. Criasa i fcu o bun primire viteazului, dar cnd auzi despre ce este vorba, l apostrof mhnit: Cum de v ngduie cerul s uguii ntr-acest fel tocmai cu mine, srmana! Orice brbat, care se nsoar, poftete de la soaa lui mai cu seam dragoste, iar eu, marcgrafule Gere, nu mai pot iubi pe nimeni
71

Vznd c nu se las nduplecat, Gere i chem ntr-ajutor pe Gernot i pe Geiselher, dar toate rugminile i ispitirile acestora se loveau neputincioase de voina nestrmutat a Kriemhildei. ngduii-i solului s vin mcar s v cunoasc! o rugar n cele din urm vitejii cavaleri. La aceasta nu m mpotrivesc, rspunse criasa. Pe bunul Rdiger l primesc oricnd cu plcere, dar alt sol dac ar fi fost n locul lui, i -a fi rmas necunoscut mult i bine! Spunei-i, aadar, c l atept aici, n palatul meu, mine diminea. Rdiger va primi astfel rspunsul chiar de la mine Dar solul nici nu-i dorea altceva, dect s-o vad el nsui pe crias, ncredinat fiind c va izbuti s-o nduplece A doua zi, dis-de-diminea, cnd clopotele vesteau utrenia, Rdiger se nfi la palatul Kriemhildei nsoit numai de doisprezece huni i de marcgrafii Gere i Eckewart. Criasa i primi cu aleas bunvoin, dar cernit i trist, aa cum era ndeobte de la moartea lui Siegfried ncoace Att ea, ct i frumoasele sale slujitoare erau palide, cunoscndu-se c au plns atta de mult peste noapte, nct li se jilvir vemintele de lacrimi. Aezndu-se cu toii n jiluri, marcgraful din Bechlaren ncepu a gri, alegndu-i cu mare grij vorbele: Prea nobil crias, ngduii-ne, rogu-v, mie i soilor mei, s dm glas soliei pentru care am cltorit pn aici, la Worms. Sunt gata s v ascult, nobile cavaler, rspunse criasa cuviincioas, dar i hotrt s se mpotriveasc fr nicio ovire peitorului, aa cum prea bine bgar de seam toi cei de fa Mritul nostru rig, atotputernicul Attila gri din nou Rdiger i mrturisete prin noi dragostea i credina pe care ar pofti s vi le poarte Din pricina aceasta ne-a poruncit s cltorim pn n ara voastr de la Rin. Aijderea, v mai d tire mria sa c o dat cu dragostea lui, vei dobndi i coroana rii pe care a purtat-o mai nainte slvita Helke, rposata crias a hunilor Marcgrafule Rdiger, ddu rspuns Kriemhilda, dac ai putea oblici ct durere zace-n inima mea, ai ocoli ndemnul de-a m nsoi cu Attila, dup ce l-am pierdut pe primul meu so, care a fost cel mai bun din ci brbai au dobndit vreodat femeile pe lumea aceasta! Dar cine ar putea s aduc mai mult alinare suferinei dect dulcile mngieri ale dragostei i ale prieteugului? Cel care ndur npstuirile soartei avnd alturi de el o inim iubitoare prea bine tie lucrul acesta. i v mai dau tire, slvit crias, c binevoind a v cununa cu nobilul meu stpn, dousprezece coroane strlucitoare vei dobndi dintr-o dat, la care se vor mai aduga peste treizeci de ri, toate supuse de prea puternicul
72

bra al mriei sale. ntr-un cuvnt, toat slava i puterea pe care le-a avut rposata Helke, ale mriei voastre vor fi, iar toi cuteztorii viteji i toate frumoasele jupnie, care au slujit-o pe ea, de porunca voastr vor asculta! Nu! se mpotrivi Kriemhilda. Nicicnd nu voi putea fi soaa altui viteaz! Moartea lui Siegfried mi-a rnit inima att de cumplit, c nici pn la sfritul zilelor mele nu voi izbuti s mi-o lecuiesc! De aceea, v ntreb cinstit: ce-ar mai putea atepta un brbat de la mine? Dar hunii nu se lsau copleii de mhnirea criesei. Ei ncepur s-o roage i mai struitor: Mult prea frumoas crias, numai la curtea lui Attila, se vor nsenina zilele voastre! Acolo v vor sluji cei mai destoinici supui ai bogatului nostru rig, iar cele mai frumoase fecioare ale rposatei Helke, alturi de propriile voastre jupnie, nu vor avea alt grij dect aceea de a v lumina vou sufletul! Rugmu-ne, doamn, ascultai-ne sfatul i v vei ncredina c spunem adevrul! La toate acestea, Kriemhilda rspunse cu o nobil buncuviin: Lsai-m s cumpnesc pn mine diminea! Neavnd ncotro, oaspeii plecar. Criasa trimise ndat dup Geiselher i dup mama sa, doamna Ute. Cei chemai sosir numaidect, iar ea le mrturisi tot ce avea pe suflet Noi tim, drag sor, i spuse Geiselher, c eti mhnit i tulburat acum Dar suntem ncredinai c toat suferina ta numai craiul Attila va izbuti s-o curme. Sfat mai bun dect s te cununi cu el, noi nu-i putem da. De la Ron pn la Rin i de la Elba pn la mare, un crai mai puternic dect Attila nici c se afl De aceea, trebuie s fii bucuroas cu asupra de msur c dintre toate criesele lumii, acest mre rig numai pe tine te-a ales de soa! Iubite frate al meu, cum de m ndemni la mriti, cnd pentru mine mult mai potrivite sunt lacrimile i bocetele? A putea oare s m nfiez astfel la curtea lui Attila? Pe lng toate acestea, nici frumoas nu mai sunt, iar dac am fost vreodat, e tare mult de-atunci! Copila mea drag, o povui doamna Ute, sfaturile i ndemnurile frailor ti sunt bune. Urmeaz-le, c prea de mult vreme te vedem cernit! Kriemhilda se frmnta ntr-una i cel mai mult o rscolea gndul c ea, o cretin, este ndemnat s-i druiasc sufletul i trupul unui pgn. De aceea, rmnnd singur, o podidi plnsul, spunnd mereu n sinea ei: Nu! Nici pentru toate mpriile din lume nu voi face una ca asta! i astfel, ntreaga noapte, frumoii ochi ai Kriemhildei nu se mai zvntar de lacrimi
73

A doua zi, cnd Rdiger veni dup rspuns, o gsi pe crias i mai trist dect fusese cu o zi nainte. Dezndjduit, nobilul sol ncepu de iznoav s -o implore i s-i fac artare cte bogii i bucurii o ateapt la curtea lui Attila, dar totul era zadarnic. Kriemhilda, cu lacrimi n ochi, ddea statornic acelai rspuns: Eu nu mai pot iubi! Mie nu-mi mai trebuie cununie! Vznd c nu izbutete s-o nduplece, marcgraful i spuse criesei n mare tain: Nu mai plngei, nobil doamn! Eu socot c, o dat cu aceast cununie, a sosit n sfrit, i vremea despgubirilor pentru toate cte le-ai ptimit! La auzul acestor vorbe, chipul nefericitei Kriemhilda parc ncepu a se nsenina Lund aminte, Rdiger adug iscusit: Dac ar fi s v bizuii numai pe mine i pe ortacii mei i tot ar plti-o scump cei ce-ar cuteza s v aduc vreo vtmare Kriemhilda, ascultndu-l, se lumin de-a binelea! Jur-mi, viteazule Rdiger, c oricine ar fi rufctorii mei, tu vei fi primul care se va ridica s m rzbune! Jur! ddu rspuns marcgraful. Gndi atunci criasa: Dac voi dobndi tot prieteni ca acesta, cumplit a mai putea rzbuna moartea iubitului meu so! Gndurile sale alunecar apoi ctre numeroii oteni ai craiului Attila, dar i ctre marile lui comori, care ar putea s se mite ntr-o bun zi numai dup vrerea i porunca sa n vreme ce criasa cumpnea n minte toate acestea, Rdiger atepta nerbdtor ultimul ei cuvnt. Dac stpnul vostru nu ar fi pgn, spuse Kriemhilda, nicio clip nu a mai ovi, nobile cavaler! V dau tire, slvit doamn, c stpnul nostru nu este ntru totul pgn! Cndva el a primit cretinescul botez, dar trind mai mult printre pgni s-a rentors la credina cea veche Trebuie s fac artare ns c printre slujitorii lui apropiai se afl i numeroi cretini, care ntotdeauna v-ar putea fi cu bun priin i-apoi, cine tie, ctignd inima craiului, poate c vei izbuti s-l aducei din nou i pentru totdeauna la credina voastr Dup ce se mai chiti o vreme, Kriemhilda i spuse lui Rdiger: Am hotrt! Voi merge n ara hunilor, dar trebuie s vd mai nti cine dintre prietenii mei m va nsoi pn acolo. Zicnd acestea, frumoasa crias i ntinse mna iscusitului sol, n sem n c ncuviineaz s se cunune cu craiul Attila
74

Vestea fcu ndat ocolul cetii. Toat lumea se bucura c zbranicul mhnirii se va ridica, n sfrit, de pe chipul Kriemhildei. Numai Hagen mocnea ctrnit, fiind stpnit de nfricotoare presimiri De aceea, cnd Kriemhilda i ceru ndrt comoara nibelungilor, ntunecatul cavaler trimise vorb s-i ia gndul de la aceasta De ce s i-o dau ndrt i spunea el ca s-o foloseasc mpotriva noastr? Vznd c nu poate s-o scoat la capt cu ticlosul, criasa ceru ajutorul frailor si. Gunther porunci atunci s se mpart solilor treizeci de mii de mrci din visteria criasc, iar fecioarele Kriemhildei ticsir pentru cltorie vreo dousprezece lzi cu aur din cel care mai rmsese prin cmri le criesei Cnd toate pregtirile de drum erau pe sfrite, Kriemhilda fcu ntrebare: Au, cine dintre prietenii mei ar avea buntatea s m nsoeasc n ara craiului Attila? Eu! rspunse Eckewart. Pentru mine, slvit crias, i pentru cei cinci sute de viteji ai mei, nu exist dorin mai mare dect aceea de a v sluji cu credin pn la captul zilelor noastre. Caii erau pregtii. Lundu-i rmas bun unii de la alii, prietenii i rubedeniile ncepur a plnge, ca la orice dureroas desprire, dar jalea cea mai mare pe btrna Ute o cuprinse. Pesemne tia srmana mam c nu-i va mai vedea niciodat copila Cltorii se aternur apoi la drum. Alaiul Kriemhildei era alctuit dintr-o sut i patru fecioare, iar pn la hotarele rii o petrecur cu mare cinste Geiselher i Gernot n fruntea unui plc de o mie de viteji. O mai petrecur, aijderea, agerul Gere, Ortewein din Metz i Rumold stolnicul. Craiul Gunther o nsoi numai pn la porile cetii. Ajungnd la Dunre, marcgraful Rdiger slobozi ndat solie ctre mria sa craiul Attila, vestindu-i astfel apropiata sosire a domniei burgunde. Tot acolo, Geiselher i Gernot se desprir plngnd de sora lor, ntorcndu-se abtui acas, la Rin.

75

A APTESPREZECEA NTMPLARE
Cum a fost primit Kriemhilda la huni i cum a nuntit ea cu Attila
Desprindu-se de Geiselher i de Gernot, alaiul criesei porni iari la drum, ajungnd n ara Bavariei. La Passau, Kriemhilda se ntlni cu unchiul su, episcopul Pilgerin, fratele doamnei Ute, care se bucur nespus de mult vzndu-i frumoasa nepoat. De aici se ndreptar apoi cu toii spre Bechlaren, trecnd prin Everdingen i Ense, pe unde o ceat de tlhari bavarezi ncerc s-i prade la drumul mare. Viteazul Rdiger, ns, dimpreun cu cei o mie de oteni ai si, i puse numaidect pe fug, dnd proca prin liota lor. n apropiere de Bechlaren, nobila Gotelinda iei ntru ntmpinarea mreului alai, nsoit fiind de gingaa sa fiic i de plcul vitejilor aflai n slujba ei. ntmpinndu-se bucuroi, Rdiger i Gotelinda se mbriar prelung, iar drglaa lor copil sri sprinar de gtul ttne-su. Dup aceea, marcgraful le nfi pe amndou cuviincios criesei. Frumoasele doamne i ddur binee, mbrindu-se i srutndu-se ginga, iar zgtia cea zglobie a marcgrafului primi atunci n dar de la criasa Kriemhilda vreo dousprezece brri de aur i veminte att de frumoase, cum nu se mai vzur niciodat altele la fel n toat mpria lui Attila. Dup mplinirea acestor ndtinate rnduieli, oaspeii fur petrecui n mreul castel al marcgrafului, unde osptar cu mult voie bun i primir cea mai aleas gzduire. A doua zi, alaiul se aternu de iznoav la drum, strbtnd unul dup altul minunatele inuturi dunrene ale rii austriece. n aceeai vreme, craiul Attila, primi solia lui Rdiger i aflnd de apropiata sosire a preafrumoasei Kriemhilda, porni pe dat ntru ntmpinarea mult-ateptailor oaspei. Mria sa era nsoit de un nemaipomenit alai, n care se amestecau de-a valma toate limbile i toate credinele pmntului. Puteau fi vzui la un loc, n bun nelegere, cretini i pgni, greci i rui, valahi i lei, kieveni i puzderie de pecenegi, care tiau a dobor pasrea din zbor strunind arcul pe toat lungimea sgeii. Mai era nsoit Attila de douzeci i patru de principi strlucitori dintre care nu-i vom aminti aici dect pe Ramung din ara Valahiei, pe Gibeke i Hombog din ara hunilor, pe Hawart din ara danezilor, pe Iring i Imfried din
76

Thuringia, fiecare avnd sub porunca sa cte o mie dou sute de oteni cuteztori. Dar cei mai puternici i mai semei dintre ei erau Dietrich, stpnul amelungilor i Bldel, temutul frate al craiului Attila, amndoi clrind n fruntea a cte trei mii de viteji Cele dou alaiuri se ntlnir la Tulna, frumosul ora dunrean din ara austriecilor. Cnd vzu Kriemhilda atta mreie, ncepu a prinde curaj, iar marcgraful Rdiger o povui s-i fac o aleas ntmpinare stpnului su. Desclecnd de pe cai, criasa Kriemhilda i craiul Attila se ndreptar uimii unul ctre cellalt. Sftuit de Rdiger, criasa l srut mbujorat pe Attila, descoperindu-i cosiele unduioase care se revrsar n vpi de aur peste umerii si Vznd-o, muli dintre cei de fa i spuneau, minunnduse, c orict de frumoas ar fi fost doamna Helke, n-ar fi putut s-o ntreac n frumusee pe aceast nobil burgund! Tot la ndemnul marcgrafului, criasa i mai srut pe Bldel, pe Gibeke, pe Dietrich i nc pe nou principi dintre cei mai de seam, dup care se aez cuviincioas lng Attila, privind mpreun cu mria sa ntrecerile cavalereti ce se pornir numaidect Cretini i pgni, huni i austrieci, greci i pecenegi, ntr-un cuvnt viteji din toate seminiile lumii i puneau la ncercare puterea i iscusina, aruncnd cu lancea sau intind cu sgeata, mnuind paloe sau galopnd cu iueala vntului peste cmpuri, lacomi cu toii de laude ct mai multe i de faim ct mai mare Hrmlaia i vuietul crescur att de mult, nct Attila o lu de mn pe Kriemhilda, petrecnd-o ctre pajitea din apropiere, unde se nla mreul cort anume pregtit pentru popasul criesc. Urmnd pilda mriei sale, i ceilali cavaleri fcur la fel cu celelalte doamne i domnie, petrecndu-le curtenitori, care mai de care, pe la corturile lor. Dup toate ostenelile zilei, linitea i odihna erau binevenite acum Ce-au vorbit atunci craiul i criasa, ce taine i-au mrturisit, nou nu ne este cunoscut. tim numai c aproape toat vremea mna alb a preafrumoasei criese zbovea n mna cea puternic a vestitului rig Noaptea se prelinse uor, risipindu-se odat cu zorii luminoi ai zilei urmtoare. Attila porunci s se strng tot calabalcul i s se nchinge bine eile pe cai. n scurt vreme, puhoiul clreilor se puse n micare, lund drumurile n rspr de-a dreptul ctre Viena. Frumoasele doamne din acest ora o primir cu mare cinste pe criasa Kriemhilda, aa cum se cuvenea, altminteri, soaei unui rig att de puternic ca Attila Mreul crai slobozi porunci supuilor si credincioi s purcead a pregti nunta, al crei soroc se hotr pentru ziua Rusaliilor. Cei ce nu avuseser prilejul s cunoasc cinstea i buntatea criesei burgunde, le cunoscur acum, cu prilejul nunii. Attea daruri de pre mpri ea n acele
77

zile oaspeilor, nct unii dintre ei, cptuindu-se de-a binelea, spuneau a mirare: Noi ne nchipuiam c bogiile Kriemhildei s-au risipit o dat cu comoara nibelungilor, dar abia acum bgm de seam c avuia mrinimoasei criese face adevrate minuni pe-aici! Ce-i drept, Kriemhilda nsi recunotea c mai muli viteji de seam ca la curtea lui Attila, nici mcar n ara de Jos nu i-a fost hrzit s vad, cu toate c Siegfried fusese un crai att de bogat i att de puternic! Dar nici nuntaii, orict de umblai erau unii dintre ei, nu mai vzuser pn atunci atta drnicie! Ca s vorbim cinstit, niciun crai de pe lumea aceasta nu a purtat la propria lui nunt mantie mai bogat i straie mai frumoase ca cele pe care le dobndir oaspeii acum chiar din mna Kriemhildei! Trebuie s facem artare ns c i Attila se inea la nlime. Credincioii si vasali, Dietrich i Bldel, mpreau srguincioi, care ncotro, comorile craiului, de dragul i spre fala mriei sale. Numai n clipa cnd i se aez frumoasei Kriemhilda coroana hunilor pe cretet, lutarii Werbel i Schwemmel, bunoar, primir de la ei, fiecare cte o mie de mrci, dac nu cumva i mai multe chiar ntr-ale drniciei, abia bunul Rdiger mai prididea s in pasul cu cei doi vrednici cavaleri! Vreme de aptesprezece zile, cntecele i danurile, ntrecerile i voia bun nu mai contenir. C ar mai fi fcut cndva vreun crai nunt la fel de mrea ca aceasta, nc nu s-au aflat tiri pn acum i nici nu credem c se vor afla vreodat! Cu toate acestea, adeseori, n toiul petrecerii, pe criasa Kriemhilda o npdeau aducerile aminte, ntristndu-se dintr-o dat fr ca nimeni s tie de ce Se gndea, nefericita, la viaa pe care o dusese alturi de soul ei, n ara de Jos, la dragostea i grija pe care i le purta ntotdeauna nobilul, viteazul i-n veci neuitatul Siegfried. Ochii criesei se umezeau atunci, iar ea se ferea de privirile mesenilor, mistuindu-i n tain mhnirea ca s nu-l supere pe Attila n a optsprezecea zi tot alaiul criesc prsi Viena, ndreptndu-se cu mare pohfal spre ara hunilor. Peste tot pe unde treceau, gloatele se adunau cscnd gura a mirare la tot ce le era hrzit s vad. n drum spre Etzelnburg cetatea de scaun a craiului hun alaiul fcu un popas la Heimburg, unde rmase peste noapte, iar a doua zi, ajungnd la Misenburg, se mbarcar cu toii n corbii i pornir lin pe Dunre la vale. Cu ct pomp au fost primii craii la Etzelnburg, este mai anevoios a face artare n cuvinte Numai atta ne vom sili a spune, c tot ce era suflare
78

omeneasc n aceast mndr cetate se buluci ntru ntmpinarea slvitei perechi crieti, iar strlucitoarele fecioare care alt dat mpodobeau alaiul rposatei Helke, toate n faa Kriemhildei se nchinau acum. Printre ele se aflau apte copile de crai pe care le avea n ascultare i le ocrotea nsi nepoata doamnei Helke, domnia Herrat, logodnica principelui Dietrich. Vzndu-le ct de frumoase i gingae erau, criasa Kriemhilda ncepu de iznoav a mpri minunate daruri aur i veminte, argint i nestemate dobndind prin drnicia ei, chiar din prima zi, dragostea i buna-credin a hunilor n scurt vreme, tot norodul se ncredin c nici mcar rposata Helke oricte virtui avusese ea n-ar fi izbutit s-o ntreac n cinste i buntate pe criasa Kriemhilda. De aceea toi supuii lui Attila o iubeau nespus de mult i o slujeau neabtut, aa cum nu mai slujiser pe nimeni pn atunci!

79

A OPTSPREZECEA NTMPLARE
Cum plnui Kriemhilda s-i rzbune suferinele
n primii apte ani de csnicie, bogai n laude i plini de cea mai nalt cinstire, Kriemhilda i drui lui Attila un fiu, pe care, botezndu-l dup datinile cretineti, Ortlieb l numi. Craiul era mndru de odrasla sa, iar ara ntreag, din hotar n hotar, se bucura, aijderea, din aceeai pricin. Obiceiurile curii crieti, de care pe vremuri doamna Helke se ngrijea, le pzea acum cu strnicie criasa Kriemhilda, povuit fiind, adeseori de ctre domnia Herrat care cunotea temeinic toate apucturile hunilor, mcar c i ea era strin printre ei. Hunii i iubeau criasa i recunoteau cu toii c niciodat nu au avut parte de o stpn mai bun i mai mrinimoas dect ea Niciunul dintre cei care o vedeau zilnic, nici mcar Attila, nu bnuia ce taine cumplite se ascund n sufletul frumoasei burgunde i ct sete de rzbunare mocnea n inima sa Ori de cte ori i amintea de suferinele pe care i le pricinuiser Hagen i Gunther, criasa se nchidea n iatacul ei, plngnd acolo fr ca s-o vad nimeni. Dar ntr-o bun zi, dup treisprezece ani de la cununia sa cu Attila, cnd cumpni c se poate bizui cu-adevrat pe dragostea i buna-credin a tuturor hunilor, lu hotrrea s treac n sfrit la fapte. Sorocul rzbunrii sosise Era nenchipuit de bogat, avea nenumrai prieteni de ndejde printre huni, iar ura pe care o agonisise de-a lungul anilor i se nteise zi de zi la gndul c fusese nevoit s se cunune cu un pgn ca Attila i mai tia criasa c de toate blestemiile ndurate de ea, numai Hagen i Gunther se fceau vinovai. De aceea, se chiti nefericita s-i cear ngduina lui Attila de a-i pofti cimotiile la Etzelnburg, fr a lsa cumva de bnuit cu ce gnduri ascunse face acest lucru Ba, dimpotriv, prefcndu-se ct mai bine, ea i gri astfel craiului: Mult prea iubitul meu stpn, mria voastr tie cte rude bune avem noi la Worms i ct de dragi mi sunt, dar de cnd am venit aici, n ara hunilor, niciodat nu mi-a fost hrzit s le mai vd, cu toate c a trecut atta amar de vreme de cnd m-am desprit de ele. V-a ruga, de aceea, dac m iubii cu-adevrat, s trimitei solie rudelor i prietenilor mei de la
80

Worms, dndu-le de veste tuturor c i poftim aici, n cetatea noastr de scaun. Pentru c o iubea cu adevrat pe Kriemhilda, Attila i ddu tot atunci rspunsul, fr nicio ovire: Dac m rogi tu, aa voi face, doamna mea prea scump! De altfel, trebuie s tii, frumoas Kriemhilda, c eu nsumi doresc de mult vreme si cunosc rudele i dac nu le-am poftit pn acum la noi, numai deprtarea m-a oprit s-o fac Acum, dac aceasta este i dorina ta, le voi pofti numaidect! Criasa i mulumi soului pentru bunvoin, iar craiul, la toate cele spuse, mai adug: Socot c pentru aceast nsemnat solie, nu pot fi alii mai potrivii dect iscusiii mei cntrei Werbel i Schwemmel. Pe ei chitesc s-i repezim npristan n ndeprtata ar a burgunzilor. Fr a mai sta mult pe gnduri, marele rig porunci s fie chemai de ndat cei doi cntrei, care, cum era i de ateptat, se nfiar numaidect. Iat ce avei de fcut, le spuse craiul. Vei merge n Burgundia, la Worms, i vei pofti toate rubedeniile noastre de acolo la ospul pe care l vom tocmi noi aici, n cinstea lor. Dai-le tire, aijderea, c oaspei mai dragi dect ei, niciodat nu ne-a fost dat s primim la curtea noastr, drept care le rugm pe mriile lor s vin negreit, c mult bucurie ne vor face! i pe cnd vor trebui s descalece oaspeii n cetatea noastr? ntreb mndrul Schwemmel. n zilele celui mai apropiat solstiiu, ddu rspuns craiul. Vom duce solia ntocmai cum ne-ai poruncit, gri Werbel, cernd ngduina s plece de ndat. Dar pn s purcead la drum, Kriemhilda i pofti pe cei doi soli n iatacul su, sftuindu-se tainic cu ei: Dac vei izbuti s-mi aducei rubedeniile aici, la Etzelnburg, multe i minunate daruri vei mai dobndi de la mine, le spuse criasa. Dar avei grij, s nu facei cumva artare c a fi mereu mhnit i dus pe gnduri! Dimpotriv, spunei-le tuturor i lui Gunther i lui Gernot i lui Geiselher c-i salut cu voioie, c mi-i tare dor de ei, c-i atept nerbdtoare, i c a fi venit eu nsmi la Rin, dac a fi fost cavaler aa cum sunt dnii Ascultaim acum cu cea mai mare luare aminte: nu trebuie s lipseasc de la acest osp Hagen din Tronje! Lui i sunt bine-cunoscute drumurile spre ara hunilor i numai el va ti s-i cluzeasc pe fraii mei ntracoace. Aa s-i spunei dac se va codi s vin
81

Nu obliceau solii de ce anume trebuia s vin i acest Hagen la osp, dar fgduir cu jurmnt c ntocmai vor mplini poruncile criesei. Fiind gata de drum, Werbel i Schwemmel primir scrisoare de solie ntrit cu pecete, dup care, lundu-i rmas bun de la stpnii lor, pornir spre Burgundia nsoii de douzeci i patru de viteji. Pe unde au trecut i ce fel de drumuri au strbtut ei pn la Rin, nu mai facem artare. Se cuvine s spunem ns c peste tot pe unde au trecut, n-au cutezat s se ating tlharii nici de aurul i nici de vemintele lor Aa de puternic era Attila i atta de vestit era necrutoarea lui mnie! Dup dousprezece zile, Werbel i Schwemmel sosir la Worms. Vzndu-i, Gunther i ntreb supuii: Cine ar putea s ne spun, din partea cui au venit aceti oaspei la noi? Eu, rspunse Hagen. Acetia sunt iscusiii lutari ai craiului Attila, pe care numai sora voastr socot c i-a trimis la Rin. Oricum, solii lui Attila nu pot fi dect binevenii aici Zicnd aceasta, Hagen sri ntru ntmpinarea lui Werbel i Schwemmel, dndu-le prietenete binee i ntrebndu-i grbit cum se simte mria sa craiul Attila i cum o mai duc hunii sub oblduirea lui? Niciodat nu a fost mai bine n ar i poporul nu a fost mai mulumit dect acum! rspunser solii. Hagen i petrecu apoi n sala mare a tronului, unde Gunther i primi pe oaspei salutndu-i cu toat bunvoina. Fii binevenii la noi, voi iscusiilor, lutari, soli ai marelui rig Attila! Cu ce veti v-a trimis stpnul vostru n ara burgunzilor? Solii se nchinar adnc n faa craiului, iar Werbel ncepu a gri: Iubitul meu stpn v trimite prin noi salutul su de prieteug i buncredin! Aijderea i sora voastr criasa Kriemhilda. Ne bucur foarte salutul rspunse Gunther dar am vrea s tim cum o mai duce Attila i mai ales cum se simte sora mea Kriemhilda n ara hunilor? Nicicnd nu vei gsi ali crai glsui lutarul care s-o duc mai bine dect stpnii notri, iar vitejii lor, prietenii i toi supuii sunt veseli i huzuresc sub oblduirea lui Attila i a nobilei doamne Kriemhilda. n vremea aceasta, intrar n sal tinerii crai Gernot i Geiselher, care nespus de mult se bucurar ascultnd vetile sosite din ara hunilor. Voi soli ai bucuriei gri plin de dragoste Geiselher fii prea binevenii la noi! V ncredinm c peste tot n ara noastr, numai prieteni buni vei gsi! V mulumim pentru urare ddu rspuns Schwemmel i v dorim la rndu-ne tot binele din lume! ngduii-ne acum s slobozim vestea
82

pentru care am cltorit pn aici: mriii notri stpni, craiul Attila i criasa Kriemhilda, v roag s poftii cu toii la Etzelnburg, cetatea lor de scaun, unde se pregtete un mare osp n cinstea i de dragul vostru. Mai trebuie s facem artare c mria sa craiul Attila mereu se ntreab a mirare cum de nu venii s-o vedei pe sora voastr Kriemhilda, care v iubete atta de mult i se perpelete ntr-una de dorul vostru? Craii burgunzi se uitar unii la alii, iar Gunther ddu acest rspuns: Dup apte nopi de sfat cu prietenii mei, vei afla ce-am hotrt Pn atunci bucurai-v n bun pace de ospitalitatea noastr! Hunii ieir din sal, fiind gzduii i osptai cu cea mai mare grij, n vreme ce Gunther i adun dregtorii ca s in sfat cu ei. Cei mai muli dintre acetia l ndemnau pe crai s plece n ospeie la Attila, dar Hagen, cnd auzi despre ce este vorba, i opti lui Gunther: Vd c suntei n cumpn Pesemne ai uitat cte a ptimit sora voastr de la noi! Dup ce i-am ucis soul, mai socotii dac ar fi nimerit sau nu, s mergem la ea, la osp? De ce nu, rspunse craiul, doar nu ne mai poart mnie! Ne-am mpcat de-atta vreme, iar cnd a plecat din ara noastr, ne-am srutat cu cea mai mare dragoste! Nu v lsai nelat! repezi Hagen vorba. Hunii mint iar Kriemhilda ne poart hojma smbetele i dac vom cltori ntr-acolo, o dat cu cinstea, ne vom pierde i viaa! Amestecndu-se n vorb, craiul Gernot rosti cuvntul rspicat: Cine are temei s se team, acela s rmn acas! Noi, ns, vrem s -o vedem pe sora noastr! Da! ntri i Geiselher; Hagen dac se tie vinovat, n-are dect s rmn n ar! Cavalerul din Tronje se fcu negru de mnie: Dar cine ar putea s v cluzeasc pn acolo ntreb el rstit dac eu voi rmne acas? Cunoate cineva drumul mai bine dect mine? Nu v lsai ispitii de ospul hunilor gri i Rumold stolnicul , doar avei de toate acas! Hagen nu v sftuiete de ru i dac nu-l credei pe el, dai-mi mcar mie crezare! Ba nici nu ne gndim! i ntoarse vorba Gernot. Cnd sora noastr iubit i Attila cel bogat ne poftesc la ei att de prietenos, noi s le ntoarcem spatele? Cei ce se tem s purcead la drum, pot sta locului fr bnat! Eu sunt unul dintre acetia spuse Rumold i pe ct mi va sta n putin, voi cuta s-mi cru viaa! La cele spuse de Rumold se altur i Ortewein, iar dup el nc muli alii. Craiul Gunther se mnie atunci, mustrndu-i cu asprime:
83

Noi nu vom da ndrt din pricina acelora care se tem a-i prsi culcuurile moi i tihnite! Vrem s cltorim la huni i vom cltori! Ascultai-mi, rogu-v, sfatul! gri Hagen apsat. Dac nu v mai putei rzgndi i vei purcede totui la huni, fr oaste nu avei ce cuta pe-acolo! Eu nsumi voi alege o mie de viteji dintre cei mai buni, pentru a-l nsoi dimpreun cu ei pe stpnul nostru la Attila tiu bine c astfel uneltirile Kriemhildei ne vor primejdui mai puin! i voi urma sfatul i pilda, Hagen, spuse craiul, slobozind tot atunci olcarii prin inuturile crieti ca s-i adune trei mii de oteni dintre cei mai ncercai n lupte. Hagen trimise veste fratelui su Dankwart s aduc i el la Worms pe cei optzeci de scutieri cuteztori, aflai n slujba sa, iar nobilul Volker, vestitul cntre din Alzei, auzind despre ce este vorba, i se nfi numaidect mriei sale, dimpreun cu cei treizeci de lupttori ai si, gata oricnd s porneasc spre ara lui Attila. n vremea aceasta, solii Kriemhildei stteau ca pe jar Ar fi vrut s plece ct mai curnd de la Worms, pentru a nu strni apriga mnie a craiului lor, dar Hagen cel viclean ntr-adins i fcea s mai zboveasc. Nu trebuie s le ngduim plecarea, i spunea el lui Gunther, pn nu vom fi gata noi nine de drum. Astfel vor avea mai puin vreme ca s unelteasc mpotriv-ne! Dup apte zile de la sosirea solilor, burgunzii erau pregtii ntru totul de drum. Poftindu-i la palat pe Werbel i pe Schwemmel, Gernot le ddu tire cum c mria sa craiul Gunther, dimpreun cu fraii i prietenii si, au hotrt s cltoreasc n ara lui Attila pentru a lua parte la ospul su i pentru a o vedea pe buna lor sor Kriemhilda. Craiul Gunther gsi nimerit prilejul atunci s fac solilor aceast ndreptit ntrebare: Vrei s ne spunei i nou, cnd va ncepe ospul mritului rig? O dat cu cel mai apropiat solstiiu, rspunse isteul Schwemmel. Trimiii lui Attila cerur apoi craiului Gunther ngduina de a o vedea pe criasa Brunhilda, ns Volker se mpotrivi, artnd c mria sa criasa nu-i n cele mai bune toane, drept care nu-i poate primi Pe btrna Ute, ns, li se ngdui s-o vad, nsoii de tnrul Geiselher care i petrecu bucuros la palatul mamei sale. Nobila doamn primi cu lacrimi n ochi tirile de la fiica sa, druind solilor pentru bucuria pe care iau fcut-o gitane de aur i alte podoabe de mare pre. n cele din urm, lundu-i rmas bun de la gazdele lor, trimiii Kriemhildei fcur cale ntoars ctre ara hunilor. Din porunca lui Gernot, o ceat de oteni burgunzi i petrecu pn n ara vabilor, de unde solii
84

plecar singuri mai departe. Peste tot pe unde ntlneau n calea lor prieteni i cunoscui, le ddeau de veste c dup cteva zile vor trece pe-acolo cavalerii burgunzi, n frunte cu mritul lor crai, pentru a lua parte la ospul rnduit de preaputernicul i preabogatul Attila. Vestea fu primit cu mare bucurie de ctre episcopul Pilgerin, unchiul ncoronatelor vlstare de la Rin, dar nici marcgraful Rdiger nu se bucur mai puin, dimpreun cu frumoasa lui soa, Gotelinda, auzind c peste cteva zile vor trece prin Bechlaren cavaleri att de strlucii ca cei de la Worms! Cum zoreau ca s ajung mai repede la Etzelnburg, iat c n cetatea Granului solii l ntlnir chiar pe Attila. Cnd auzi mria sa toate cte i le spuser solii, se mbujor de bucurie Plecar apoi cu toii mai departe, la Kriemhilda. Nerbdtoare, criasa repezi mai nti aceast zorit ntrebare: Spunei-mi, Werbel i Schwemmel, cine va mai veni o dat cu fraii mei? Hagen, bunoar, va veni? Mrit doamn, sfatul criesc s-a inut n mare tain, de aceea, n afar de Volker, iscusitul cntre, nu tim cine va mai veni o dat cu fraii votri! De Volker nu-i prea mare trebuin, spuse Kriemhilda; pe Hagen, n schimb, tare mult a vrea s-l vd aici El este un vajnic cavaler i m-a bucura din toat inima s-l pot primi la curtea noastr, aa cum i se cuvine!

85

A NOUSPREZECEA NTMPLARE
Craii burgunzi purced ctre huni
Cu toate c era gata de drum, marele alai al burgunzilor mai zbovi nc o zi la Worms. Doamna Brunhilda, frumoasa soa a craiului Gunther, i rug struitor soul s n-o prseasc att de repede, s mai adaste mcar o noapte lng ea n zorii zilei urmtoare ns, flautele i surlele slobozir semnalul plecrii. Soii i mbriau soaele, iar frumoasele doamne boceau de i se rupea inima. nsi Brunhilda plngea i se vicrea, inndu-i copilaul n brae i rugndu-l pe Gunther s nu purcead n aceast primejdioas ospeie. Dar craiul i ncredin vrednicului viteaz Rumold toate treburile rii, o dat cu soarta propriului su fiu i a nobilelor doamne care rmneau acas, poruncind apoi ntregului alai s dea pinteni cailor. Astfel, burgunzii se puser n micare, lsnd numai lacrimi i jale n urma lor. O dat cu ei pornir la drum i cei o mie de nibelungi ai rposatului Siegfried, lsnd acas tot attea soae frumoase, iubitoare i nlcrimate. Cluzit de Hagen, alaiul lui Gunther se ndrept ctre apa Mainului, lund-o apoi n sus prin Ostfranken. Pn la Dunre, dousprezece zile ncheiate avur de mers Aici ns, apele marelui fluviu erau revrsate i ct cuprindeai cu ochii, nu se zrea nicio luntre. Nibelungii ncepur s se frsuiasc, ngrijorai c nu vor izbuti s treac pe cellalt mal, iar Hagen i spuse descumpnit lui Gunther: Mare lucru, mria ta, s nu pierdem noi niscaiva oteni, aici n puhoiul apelor! Privii ct de mari i de nvolburate sunt valurile! Stpnete-te, Hagen, nu ne speria! l dojeni craiul. Caut mai bine un vad pe unde s putem trece dimpreun cu caii i cu tot calabalcul! Pentru mine viaa nc nu-i o povar atta de grea, nct s-mi pun capt zilelor cu bun tiin aici, n bulboanele Dunrii! rspunse Hagen. i-apoi braele mele vor avea nc de lucru n ara craiului Attila, unde drept s v spun ard de nerbdare s ajung ct mai grabnic! Zicnd acestea, rzboinicul cavaler porni, aa narmat i nzuat cum era, n cutarea unui luntra care s-i treac pe toi dincolo, n ara lui Gelfrat. Cum umbla el ncolo i ncoace, iat c auzi deodat rsete i chicoteli muiereti. Uitndu-se mai bine, zri ntr-un minunat ghiol cteva rusalce care i rcoreau trupurile albe i mldioase n undele de cletar ale apei.
86

Hagen se strecur pe furi pn lng straiele lor, dar ele, zrindu-l, o zbughir glgioase care ncotro, bucurndu-se c s-au putut feri de privirile strinului. Cavalerul ns, le lu frumuel vemintele de pe mal, le fcu buccea, hotrt s plece mai departe cu ele Atunci, una dintre rusalce, pe nume Hadburga, i spuse lui Hagen: Nobile cavaler, dai-ne vemintele ndrt, dac vrei s v destinuim cte se vor ntmpla n cltoria voastr la huni! tiind c rusalcele au darul prezicerii, Hagen czu la nvoial cu ele, dar nu scp nicio cmuic din mn, nainte ca ele nsele s-i in mai nti fgduiala Neavnd ncotro, Hadburga i spuse: Vei cltori cu bine n ara craiului Attila, iar acolo vei dobndi atta faim, cum n-au mai dobndit niciodat ali eroi ntr-o ar strin. Pe cinstea mea c v spun adevrul! Proorocirea rusalcei l umplu de bucurie pe Hagen napoindu-le vemintele, cavalerul ddu s plece mai departe dup luntra, dar viclenele rusalce, vzndu-se mbrcate, l strigar ndrt ca s-i arate abia acum adevratele ntmplri prin care vor trece burgunzii n ara lui Attila. A vrea s-i dau tire, Hagen i spuse rusalca Sieglinda c sora mea Hadburga te-a nelat, numai ca s-i dai vemintele ndrt Adevrul adevrat, eu i-l voi face cunoscut acum i silete-te s fii cu luare aminte: dac vei cuteza s mergei n ara hunilor, numai unul singur dintre voi va mai scpa cu zile i acela nu este altul dect capelanul craiului. Doar el va mai face cale ntoars acas, toi ceilali vei pieri de moarte nprasnic la curtea lui Attila. Abia acum socot c m nelai, rspunse Hagen. Cum adic s pierim cu toii? Spunei-mi, mai degrab, o, voi, atoatetiutoarelor, unde am putea gsi un luntra care s ne treac nentrziat pe rmul cellalt? Dac struii totui a trece dincolo, rspunse una dintre ele, vedei c mai la deal, pe malul Dunrii, este un adpost n care triete un luntra Pn acolo nu-i nici prea aproape, nici prea departe. Hagen ddu s plece, fr s mai ntrebe nimic, dar o rusalc strig dup el: Hei, viteazule Hagen, ascult mai nti toate tirile i pe urm pleac! Avei grij c peste olaturile acestea Else este stpn, iar fratele su Gelfrat e cel mai puternic om din Bavaria i nu va fi prea lesne s trecei prin ara sa De altfel nici cu luntraul nu vei cdea chiar att de uor la nvoial. El este omul lui Gelfrat i n-are alt treab dect s privegheze cum se cuvine hotarul acestei ri. De aceea, dac vei vedea c nu rspunde la chemarea ta, spune-i c tu eti Amelrich; acesta a fost un viteaz bun i iubit, care a trebuit
87

s prseasc aceast ar din pricina dumanilor si. Cnd i va auzi numele, luntraul va veni numaidect. Hagen le mulumi rusalcelor pentru toate cte l-au nvat i porni n susul apei pn zri adpostul cu pricina, tupilat tocmai pe cellalt mal. Hei, luntraule! ncepu Hagen s strige. Vino de m trece peste fluviu, c te voi rsplti cu aur! Dar luntraul, care era un om bogat, se fcea c nici nu aude strigtele lui Hagen i fgduielile lui. Atunci, puternicul cavaler strig i mai tare: Eu sunt Amelrich, omul lui Else, care m-am rzleit de pe aceste meleaguri din pricina vrjmailor mei nverunai! Auzind acestea, semeul luntra puse mna pe vsle, mnuindu-le puternic prin nvolburarea apelor, dar cnd ajunse la stlalt mal i ddu cu ochii de Hagen, se ncrunt mnios: Poate c te-o fi chemnd i pe tine Amelrich, i spuse el rstit, dar nu aduci de loc la chip cu cel pe care-l cunosc eu! Acela mi-i frate bun i dup tat i dup mam, aa c nu m poi nela! F bine i te ntoarce de unde ai venit, c dincolo tot nu vei trece! Hagen ns nu se ls descurajat cu una cu dou. Sri npristan n luntr e, rugndu-l struitor pe vsla: Pentru numele lui Dumnezeu, ajut-m! Sunt cluza alaiului burgund i, dup cum vezi, ne aflm n mare impas! Fii bun de ne trece peste fluviu, c te voi rsplti cum i va pofti inima! Aceasta nu se va ntmpla niciodat! ddu eapn rspuns luntraul. Bunii mei stpni au muli dumani care le rvnesc avutul i de aceea nu-mi este ngduit a trece vreun strin peste ap Coboar, aadar, ct mai degrab din luntre, ca s-mi dovedeti c nc nu i s-a urt cu zilele! Nu pot! rspunse Hagen mhnit; primete, rogu-te, podoabele acestea de aur i nu ne lsa! Du-ne pe malul cellalt! Niciodat! i se mpotrivi mnios luntraul i fr a mai lungi mult vorba, apuc zdravn o vsl, lovindu-l att de puternic pe nobilul cavaler, nct acesta se prbui n genunchi la picioarele sale. Furios peste msur, bolndul puse mna apoi pe ghionderul ghimiei i nu se ls pn cnd nu-l fcu surcele de scfrlia lui Hagen. Dar tocmai cnd i nchipuia nesbuitul c l-a dat gata pe strin, Hagen sri deodat n picioare, trase nprasnic paloul de la cingtoare i l descpn att de iute pe netrebnic, c acesta nici n-avu vreme s mai scoat o vorbuli mcar! Aruncnd apoi strvul n valuri, Hagen apuc vslele i porni zorit la vale de-a valma cu puhoiul apelor Burgunzii l ateptau nelinitii la mal, ntrebndu-se care mai de care ce s-o fi ntmplat cu viteazul din Tronje? Cnd l vzur ns c vine cu luntrea,
88

toi l salutar bucuroi i l primir cu puternice urale. Apropiindu-se de el, craiul Gunther i fcu mirat ntrebare: Dar de ce aburete snge cald n luntre? Spune, Hagen, unde este luntraul? Nu cumva i-ai fcut felul? Hai, mrturisete! Hagen, ns, tgdui i tinui totul: N-am vzut niciun luntra! spuse el. Am gsit ghimia sub o salcie i am luat-o Atta tot! Braul meu n-a adus nimnui vreo vtmare astzi Gernot cltin din cap a ndoial: Fr luntra nu tiu, zu, cum vom trece! Drept s v spun, pe mine m cam ngrijoreaz soarta soilor notri de drum! Atunci Hagen strig din rsputeri: Hei, voi slugilor, aducei tot calabalcul n luntre! Prin prile Rinului nc nu s-a vzut un luntra mai bun dect mine! Eu voi crmui ghimia pn la malul cellalt, n ara lui Gelfrat. Ca s poat trece mai iute peste fluviu, slobozir nti bidivii la ap, mnndu-i din luntre cu ghionderul. Toi trecur cu bine pn pe malul cellalt, n afar de cteva mroage care, fiind mai becisnice, le tr nboiul ht, la vale, dar pn la urm i ele ieir pe mal. Apoi trecur, pe rnd, cei o mie de oteni nibelungi, cavalerii burgunzi i cele nou mii de slugi ale lor, dup care, la urm de tot, Hagen i pofti n ghimie i pe mriii lui stpni, dimpreun cu cei mai apropiai dintre prietenii lor. Luntrea era trainic i ncptoare, nct putea s in pe ea pn la cinci sute de viteji cu tot cu armele i merindele lor. i iat c, aa cum se zdrumicau ei peste uvoiul nvolburat al apelor, rnduindu-se cu schimbul la vslit, Hagen l zri pe capelanul craiului Gunther, venindu-i deodat n minte toate proorocirile slbaticelor rusalce Cuvioia sa tocmai se ndeletnicea cu cele sfinte, cnd Hagen, apropiindu-se furios de el, l nfc de sutan i i fcu un vnt ct colo, n bulboanele Dunrii. Stai, Hagen, oprete-te! Ce i-a venit! strigar nspimntai burgunzii. Dar ntunecatul cavaler, nu numai c nu se opri, ci mai puse mna i pe ghionder, mpingndu-l n strfunduri pe capelan ori de cte ori ncerca s se agae de luntre De-a surda striga nenorocitul dup ajutor, c nimeni nu cuteza s nfrunte mnia dezlnuit a sngerosului cavaler. Cnd vzu srmanul pop c nu mai poate ndjdui ajutor de la ai si, se ls trt de valuri i cu toate c nu tia s noate ajunse ndrt la malul de pe care plecase, plutind cu ajutorul bogatelor sale odjdii. Vzndu-se viu i nevtmat pe uscat, dup o att de grea cumpn, sfinia sa i stoarse n grab vemintele, lund-o apoi la sntoasa ndrt ctre Rin. Hagen privea tulburat dup el,
89

cutremurndu-se la gndul c rusalcele i-au spus adevrul. Aadar, vom pieri cu toii, i spunea el n sine, n afar de acest capelan care, dup cte vd se i ntoarce de-acum ctre cas! Nimeni din cei de fa nu bnuia de cte gnduri negre era bntuit ciudatul rzboinic din Tronje Ajungnd la malul cellalt, n ara lui Gelfrat, Hagen sfrm spre uimirea tuturor luntrea, aruncnd-o bucat cu bucat n valurile berbecite ale fluviului. De ce faci una ca asta? ntreb nedumerit Dankwart. Cu ce vom mai trece Dunrea cnd ne vom rentoarce acas? S-a isprvit cu ntorsul acas, rspunse Hagen, iar dac vreunul dintre noi se va dovedi nevolnic i va ncerca s dea bir cu fugiii, este bine s tie de pe acum c aici, n aceste valuri, i va da obtescul sfrit!

90

A DOUZECEA NTMPLARE
Cum i face de petrecanie Dankwart lui Gelfrat
nainte de a porni mai departe prin inuturile lui Gelfrat, Hagen destinui tuturor soilor si sumbrele proorociri pe care i le-au fcut rusalcele. Da, prieteni, spuse el, niciunul dintre noi nu se va mai ntoarce acas Dac a fi izbutit s-l nec pe capelan, toate prezicerile rusalcelor s-ar fi dovedit mincinoase, dar sfinia sa a scpat ca prin minune, artndu-ne astfel c proorociele au grit cu temei Aceast veste zbur din ceat-n ceat, umplndu-i de ngrijorare pe toi vitejii. Hagen mai mrturisi apoi cum l-a descpnat pe ncpnatul luntra, fcnd artare c dup socotina lui, Else i Gelfrat vor cuta s rzbune moartea supusului lor. Ei sunt peste msur de cuteztori i nu ne vor ierta aceast fapt! adug Hagen. De aceea, v dau sfat: pregtii-v cu luare aminte armele i lsai caii s mearg la pas! M-ar mhni dac vrjmaii notri i-ar nchipui c fugim din pricina lor Sfatul se cuvine s fie ascultat, gri tnrul Geiselher, dar nc nu tim cine va cluzi alaiul nostru prin aceast ar necunoscut! Viteazul Volker o va face, strigar burgunzii n cor. Lui i sunt bine cunoscute toate drumurile acestei ri i la nevoie va ti s ne arate chiar i cele mai tinuite poteci! Mndrul cntre nu se ls prea mult rugat. Iei de ndat n fruntea tuturor, artndu-le fr gre calea cea bun. Coiful i zalele i strluceau de departe, iar armele sale aruncau fulgere n btaia soarelui. La captul suliei, lng epua de fier, iscusitul cavaler leg o flamur roie, lsnd-o s flfie falnic n palele vntului. ntre timp, Gelfrat i Else, aflnd c luntraul lor credincios a fost ucis, i adunar grabnic vreo apte sute de rzboinici i pornir tot atunci pe urmele sngeroilor oaspei, setoi de cea mai dreapt rzbunare! Hagen ns i rndui n aa fel lupttorii, nct la ariergard acolo unde bnuia c se vor buluci vrjmaii rmase chiar el de paz, dimpreun cu Dankwart fratele su i cu toi supuii lor. Cnd primele umbre ale serii se nvluiau cu ultimele licre ale amurgului, se auzir deodat tropote de copite, iure de glasuri, zngnit de
91

arme i de zale Rzbuntorii galopau nprasnic din urm, pe amndou laturile drumului. ndat ne vor cdea n spate! strig Dankwart. Strunii-v bine coifurile i apucai cum se cuvine armele! Burgunzii se oprir n rnduri strnse, privind cum plpie n noapte scuturile temuilor potrivnici. Cine cuteaz s ne adulmece urmele? ntreb cu voce nfricotoare cuteztorul Hagen. Dar mie cine mi-a ucis luntraul? ntreb i Gelfrat la rndul su. Eu, rspunse Hagen; i am fcut-o pentru c n-am avut ncotro Dac nu-l ucideam, m ucidea el pe mine! A trebuit s m apr, Gelfrat! Acum, dac pofteti, sunt gata s-i dau socoteal pentru faptele mele. Da, Hagen, vei plti moartea luntraului meu cu propria ta via, rspunse Gelfrat, nenfricatul marcgraf al Bavariei. Lupta se ncinse ct ai clipi. Cei doi cavaleri i izbir din rsputeri scuturile cu fierele ascuite ale sulielor. Gelfrat lovi att de puternic, nct toate curelele n care era nchingat calul lui Hagen plesnir din ncheieturi, iar eroul fu aruncat la pmnt cu ea cu tot. Srind de pe cal, Gelfrat se npusti asupra lui, ca un tigru. Hagen trase iute paloul, mpotrivindu-i-se ndrjit, dar bavarezul i despic scutul n dou dintr-o singur izbitur de palo. Limbi de foc nir din pavza burgundului, fcnd s sclipeasc la lumina lor zalele tuturor rzboinicilor. Descumpnit, Hagen ncepu s urle ct l ineau foalele de tare: Ajutor! Iubite frate Dankwart, nu m lsa prad morii! Srii! Srii! Dup cum era i de ateptat, Dankwart sri numaidect n ajutorul fratelui su, care se gsea la mare ananghie. Din cteva salturi, viteazul se i propi cu paloul n coasta vrjmaului, mpungndu-i ct mai adnc mruntaiele Cu toate c era att de vajnic, Gelfrat i ddu numaidect duhul. Atunci Else, orbit de mnie, sri s-i rzbune fratele, dimpreun cu rzboinicii si, dar de la primul buluc, peste optzeci de bavarezi se prbuir n neaurile morii. Else nsui se alese cu o ran att de adnc, nct numai cu greu izbuti s-i izbveasc viaa, iar ceilali bavarezi, vzndu-l ct de zorit galopeaz, o zbughir iute dup el, lund n rspr ntinsele cmpii ale Dunrii. Burgunzii ar fi avut poft s-i mboldeasc din urm cu pngile, dar neleptul Dankwart i potoli, spunndu-le: Dai-le bun pace! Toi sunt nsngerai S ne cutm mai bine de drum ctre prietenii notri!

92

Numrnd morii, Hagen ddu de veste c din partea burgunzilor numai patru viteji au czut, pe ct vreme de la vrjmai peste o sut de leuri rmaser ntinse pe cmp. Ostenii de drum i hruial, burgunzii l ntrebar pe Dankwart: Au, ct mai avem de clrit n noaptea aceasta, viteazule mareal? Nu socotii c ar fi nimerit s facem popas? Nu, rspunse Dankwart. Trebuie s clrim pn n zorii zilei. E primejdios s rmnem aici! Ct au mai mers n noaptea aceea i unde au poposit n zorii zilei, este anevoios de aflat acum. Se tie numai c peste tot, pe unde treceau feciorii Utei, gloatele ieeau ntru ntmpinarea lor, cscnd gura a mirare ctre mriii oaspei ai craiului Attila. Dar primirea cea mai de seam, la Passau li se fcu burgunzilor. Dup cum se tie, episcopul acestei ceti era Pilgerin, unchiul dinspre mam al ncoronatelor vlstare de la Rin. Auzind sfinia sa c-i vin nepoii, le pregti aleas gzduire i bucate dintre cele mai gustoase. Grosul alaiului burgund, ns, trebui s treac pe malul cellalt al Dunrii, ridicndu-i acolo corturile, pentru c n Passau locul era prea strmt i n-ar fi ncput cu toii. Zbovir burgunzii aici, n bun ospeie, o noapte, o zi ntreag i nc o noapte, dup care purceser mai departe ctre olaturile viteazului Rdiger, care, aflnd din vreme de venirea lor, i atepta cu mare nerbdare.

93

A DOUZECI I UNA NTMPLARE


Cum se logodi Geiselher la Bechlaren i, mai cu seam, cum i primi Kriemhilda oaspei la Etzelnburg
Bine-ai venit n aceast ar, voi nobili cavaleri! strig marcgraful Rdiger oaspeilor burgunzi, ieindu-le bucuros ntru ntmpinare la porile cetii Bechlaren. V foarte mulumim pentru urare! rspunser cei trei crai de la Worms nchinndu-se cuviincios n faa mriilor oaspei, Rdiger fcu artare otenilor i slujitorilor de la Rin unde s-i ridice corturile pentru popas, iar pe mriile lor, ca i pe cei mai de seam cavaleri din alaiul acestora, i pofti n falnicul su castel. Aici le fcu o aleas primire doamna Gotelinda, nobila soa a marcgrafului, dimpreun cu preafrumoasa lor fiic i cu tot alaiul minunatelor jupnie de la curtea lui Rdiger. La ndemnul vrednicului marcgraf, Gotelinda i srut pe cei trei crai burgunzi, lucru care l svri cu destul plcere i gingaa lor copil, ceea ce nu se poate spune c s-a ntmplat atunci cnd tatl o ndemn s-l srute pe nfricotorul Hagen Dar neavnd ncotro, biata copil trebui s-l srute i pe el, schimbnd fee-fee, dup care urmar la rnd viteazul Dankwart i iscusitul cntre Volker din Alzei. Pe tnrul Geiselher, nobila fecioar l lu de mn, petrecndu-l sfioas n sala cea mare a castelului, ceea ce fcu i mama sa cu mritul crai Gunther. Adunndu-se cu toii aici, gazdele i omenir pe oaspei cu cele mai bune bucate i vinuri, cinstind pe fiecare dup cinul su i trebuie s facem neocolit mrturisire acum c din ci cavaleri erau de fa acolo, la osp, niciunul nu izbutea s-i mai desprind privirile de pe minunatul chip al copilei lui Rdiger Vraja acestei fecioare era att de mare, nct ctre sfritul petrecerii, vajnicul Volker i mrturisi de-a dreptul bunului Rdiger: Mult prea-bogatule marcgraf, dac a fi fost menit s port coroan criasc i mi-ar fi sosit sorocul nsurtorii, din cte fecioare sunt n lumea aceasta, numai pe frumoasa ta copil a fi ales-o de crias! Dar cum chiteti c ar fi fost cu putin ca un rig adevrat s-mi cear copila de soa? ntreb, mpotrivindu-i-se marcgraful. Noi nu stpnim
94

nicio ar, iar fr o asemenea zestre nu vd la ce-ar ajuta frumuseea copilei mele n ochii unui crai? Rspunsul cuvenit acestei ntrebri, l ddu ndat nobilul Gernot: Nu vorbeti cu temei, bunule Rdiger. Eu nsumi, care, dup cum bine tii, vlstar criesc sunt, dac ar fi s-mi aleg soa dup placul inimii, numai o astfel de alegere a face! La toate acestea, Hagen amestecndu-se curtenitor n vorb gsi c-i nimerit s adauge: Dup socotina mea, sorocul unei asemenea alegeri, pentru stpnul nostru Geiselher a sosit. Frumuseea i cinstea acestei fecioare sunt atta de mari, nct eu i supuii mei am sluji-o bucuroi dac ar catadicsi s poarte coroan la noi n Burgundia. Vorba lui Hagen i se pru ispititoare marcgrafului. Aijderea i Gotelindei La urma urmelor, de ce nu s-ar fi bucurat mai cu seam c prinul Geiselher fcu pe loc artare c aceasta este i dorina lui de cum a vzut-o pe gingaa copil. i astfel, de vreme ce nimeni nu vdea vreo mpotrivire, gazdele czur la nvoial cu oaspeii s-i logodeasc pe cei doi tineri. Gunther i Gernot le fgduir amndurora ceti i ntinse moii, iar Rdiger, marcgraful, fcu aijderea artare privitoare la zestrea copilei: Eu, ca vasal al craiului Attila, nu stpnesc ceti Drui-voi n schimb fiicei mele atta aur i argint, c nicio sut de cai nu vor izbuti s-l care pnn ara voastr! Trecndu-se nentrziat la fapte, cei doi tineri intrar potrivit strmoetilor pravili n cercul de la mijlocul slii, unde fecioarei i se fcu ntrebarea dac ar vrea s se cunune cu tnrul prin. Ruinoas, ca orice fecioar, copila marcgrafului se codi o vreme s dea rspunsul cuvenit, cu toate c n adncul sufletului numai i numai pe Geiselher i-l dorea de so n cele din urm, povuit i de printele ei, fata spuse da, iar chipeul Geiselher, bucuros peste msur, o cuprinse tot atunci n braele sale voinice, srutndu-i obrajii mbujorai. Ospul se ntei de iznoav, innd pn n zorii celei de a patra diminei, cnd nobilii oaspei se hotrr s purcead mai departe, la curtea lui Attila. n vreme ce burgunzii se pregteau de plecare, Rdiger le spuse: Nobili i slvii crai, cnd vei face cale ntoars de la curtea atotputernicului meu stpn, v voi da copila, cinstindu-mi cum se cuvine fgduiala. Pn atunci, ea i va adsta cuviincioas logodnicul, aici, la Bechlaren Zicnd acestea, mrinimoasa gazd prinse a mpri tot felul de daruri aleilor oaspei. Gernot primi un palo cum nu s-a mai vzut; Gunther, orict
95

de bogat era, primi, pn i el, o armur dintre cele mai strlucitoare, iar lui Hagen, nsi doamna Gotelinda i drui scutul rposatului ei fiu, Nudung, ucis cndva n lupt cu rzboinicul Wittich. neleptul Dankwart se alese atunci cu cele mai floase veminte, pe care chiar copila marcgrafului i le drui, dup cum, tot atunci, nobila Gotelinda l pricopsi pe Volker, cntreul, cu dousprezece brri de aur, ncheindu-i-le cuviincios la mn i rugndu-l s le poarte, de dragul ei, pretutindeni n ara hunilor. Dup toate acestea, cnd tocmai i luau rmas bun unii de la alii, viteazul Rdiger ddu tire oaspeilor si c este gata s-i petreac pn la curtea lui Attila, dimpreun cu cinci sute de clrei dintre cei mai tari de vrtute Ca s nu v cuneze careva niscaiva neajunsuri, lmuri cinstitul maregraf. Cu chiote i surle, alaiul se aternu la drum, lund-o pe malul Dunrii la vale. ndat ce pornir, Rdiger slobozi solie stpnului su, vestindu-i apropiata sosire a nibelungilor. Primind tirea, Attila porunci viteazului Dietrich s porneasc ntru ntmpinarea oaspeilor dimpreun cu plcul amelungilor si. n apropiere de Etzelnburg trimiii craiului hun se ntlnir numaidect cu alaiul burgund. i unii i alii desclecar iute de pe cai, rostind prietenete cuvinte de bun venit i bun gsit. Dar cnd se apropie de mriii oaspei, Dietrich le fcu artare pe leau c mult mai bine ar fi fost dac nu porneau ncoace la osp. Da, da, adug el, trebuie s tii c frumoasa noastr stpn, criasa Kriemhilda, nu mai contenete s-l boceasc pe rposatul Siegfried i asta nu-i a bun pentru voi! N-are dect s-l boceasc! rsti Hagen rspunsul. Dar mult mai cuminte s-ar dovedi criasa voastr dac l-ar iubi cum se cuvine pe craiul Attila, soul ei de acum, c pe cel din ara nibelungilor nu i-l mai poate da nimeni ndrt! S-l lsm pe Siegfried n pace, gri Dietrich, c nu el ar putea s v cuneze vreun neajuns Toat primejdia dinspre partea criesei Kriemhilda se arat! De ea s v pzii, mrite crai Gunther! Dar de ce s ne pzim? ntreb craiul nedumerit. Nu ne-a trimis ea nsi veste c i s-a fcut dor de noi? Dup cte tim, din pricina aceasta ne-a poftit craiul hunilor la osp Lsai-l pe Dietrich s spun tot ce tie, strui Hagen. Ce s v mai spun? ntreb Dietrich. Socot c v-am spus destul, fcndu-v artare c nu-i zi lsat de Cel de sus fr s se aud bocetele i
96

suspinele criesei Ct despre moartea lui Siegfried, tii voi mai bine dect mine cum s-au petrecut lucrurile! Pentru c oricum nu mai avem ncotro, gri Volker, dau sfat s ne ndreptm spre curtea lui Attila. Numai acolo vom vedea ce i cum ne-au pus hunii la cale Volker are dreptate! ncuviinar cuteztori burgunzii, nclecnd i pornind nentrziat ctre curtea puternicului rig Attila. n drum spre palat, hunii i ntmpinau iscoditori, cutndu-l din priviri mai cu seam pe Hagen, despre care aflaser c este ucigaul lui Siegfried, soul stpnei lor i cel mai viteaz erou din ci au existat pe lumea aceasta. Dar Hagen nu se lsa de loc nfricoat de cutrile lor Bine trupuit, cu picioarele lungi i zvelte, cavalerul din Tronje trecea mndru printre ei, legnndu-i umerii lai n pasul domol al bidiviului. Dei avea tmplele crunte, micrile viteazului erau pline de agerime, iar privirile sale ntunecate vdeau un curaj fr margini. Ajungnd cu toii la palat, nibelungii desclecar npristan, legndu-i care ncotro caii de drlogi. ntru ntmpinarea oaspeilor iei chiar criasa Kriemhilda, nsoit de alaiul nobilelor sale doamne. mplinind chipurile ndtinatele pravili ale ospeiei, frumoasa gazd iscodi atunci cele mai meteugite vorbe de bun venit, mbrindu-i prelung fraii i srutndu-i cu prefcut dragoste. Privind-o i ascultnd-o, Hagen i nctrm i mai strns coiful, bombnind ctre ai si: Dup cum ne primete criasa, bnuielile noastre par a fi ntemeiate! Acest osp nu miroase a bine Trebuie s fim cu bgare de seam! Spunei-mi, voi mndri cavaleri, gri cu vicleug Kriemhilda, ce daruri frumoase mi-ai adus de la Worms, ca s vi se cuvin aleasa primire pe care v-o fac? Daruri? ntreb Hagen rstit i cam ce-ar fi poftit mria voastr s v aduc aceti viteji de la Rin, ca s li se cuvin o bun primire n ara hunilor? Comoara nibelungilor, de pild, rspunse Kriemhilda apsat tii bine de la cine ai luat-o i m-a fi bucurat nespus de mult dac ai fi adus-o aici, la curtea mea! Dar cine mai tie unde se afl aceast comoar? ntreb Hagen ca i cum ntr-adevr n-ar fi tiut. Stpnii mei mi-au poruncit s-o arunc n Rin, iar de atunci au trecut atia ani, nct niciun om de pe lumea aceasta n-ar putea s-i mai afle urmele. Aadar, mi-ai istovit tot avutul pe care l-am primit ca dar de nunt de la soul meu! Dup cte vd, numai lacrimile mi le-ai lsat ncolo, ce-a fost mai de pre comoara i stpnul ei mi le-ai luat!
97

La dracu! scrni Hagen nfuriat. Cum ai fi vrut s mai aducem i plocoane, cnd i aa suntem destul de mpovrai cu propriile noastre arme i armuri! V puteai lipsi de ele, spuse Kriemhilda, pentru c n palatul nostru, oricum, nu vei intra narmai. Paloele i scuturile vor rmne n bun paz afar Nici nu vreau s aud de una ca asta! rspunse nverunat Hagen. Singurul paznic al armelor mele numai eu nsumi pot fi Aa m-a nvat neleptul meu tat! De vreme ce v mpotrivii, spuse bnuitoare Kriemhilda, nseamn c vreun oarecine v-o fi destinuit cine tie ce Vai i-amar de-acela care a cutezat s trncneasc ceva! Ei, bine, chiar eu am fcut-o! rspunse mnios Dietrich, i te poftesc s m osndeti pentru aceasta, dac ai destul ndrzneal, mireasa dracului ce eti! Temndu-se de cuteztorul erou, Kriemhilda plec ruinat, fr s mai rosteasc nicio vorb. Privirile sale fulgerau de mnie, dar i stpni din rsputeri pornirile ca s nu-i dea n vileag ascunsele urzeli. ntre timp, Attila i zri i el pe oaspei, recunoscndu-l dintre toi numai pe Hagen, care n tineree fusese ostatec la huni. Mria sa, netiind ce se ntmplase nu cu mult nainte i nebnuind ce pune soaa lui la cale, porunci numaidect s li se dea burgunzilor cuvenita gzduire. Kriemhilda, ns, rndui tainic n aa fel lucrurile, nct otenii lui Gunther fur gzduii ct mai departe de palat. Pas-mi-te, tia bine criasa ce are de fcut

98

A DOUZECI I DOUA NTMPLARE


Hagen i Volker stau hojma de straj
Dup ce primir burgunzii gzduire, Hagen i Volker ieir iari n curte, ndreptndu-se nenfricai ctre palatul n care slluia Kriemhilda. Ajungnd aici, cuteztorii brbai se aezar pe o banc de unde puteau s obliceasc tot ce se petrece n iatacul criesei Frumoasa doamn tocmai i schimba strlucitoarele veminte, jilave de lacrimi, cnd iat c intrar la ea civa slujitori huni, fcndu-i aceast ndreptit ntrebare: Dar ce s-a ntmplat, mrit crias? Cine v-a ntors bucuria-n scrb? Artai-ni-l nou pe-acela i dai-ne porunc s v rzbunm! Hagen este fptaul rspunse criasa i sunt gata s cad la picioarele aceluia care mi va rzbuna suferina, oricine ar fi el Ct ai clipi, vreo aizeci de huni necugetai se narmar pn-n dini, hotri s-i dea pierzrii pe Hagen i pe Volker Vzndu-i ct sunt de pripii, criasa i dojeni i i povui totodat: Voi nu tii ce facei! Cum de se ncumet o biat mn de oameni, s se ridice mpotriva unui erou att de puternic ca Hagen! i-apoi, luai bine aminte c nici nu-i singur mcar! Cavalerul pe care-l vedei lng el, nu-i altul dect vestitul Volker din Alzei, care l ntrece pn i pe Hagen n vrtute. Auzind cele spuse de Kriemhilda, hunii i mai adunar vreo patru sute de ajutoare i fcur roat n jurul mriei sale, ateptndu-i nerbdtori poruncile. Mai zbovii puin, voi ageri viteji! A vrea s-mi pun coroana i s v petrec eu nsmi pn la dumanii mei, ca s schimb mai nti cteva vorbe cu ei Dup aceea puin mi pas ce le vei face. Oricum, ndjduiesc c moale nu le va fi! Din locul lor, Hagen i Volker priveau ntrtai la toate cte li se pregteau. De cnd sunt pe lume, spuse Volker, nc nu mi-a fost dat s vd o crias cu atta amar de otire dup ea! Au, pe cine vor dnii s loveasc, pe mine sau pe tine, prietene Hagen? Pe mine! rspunse Hagen ntunecat. Parc satana m-a mboldit s purced n aceast cltorie! Acum, spune-mi, rogu-te, prietene Volker, dac
99

trepduii Kriemhildei se vor astruca asupr-mi, aa cum vd c au de gnd, m vei ajuta ca s-i sprcuim ct mai bine? Sunt gata s-o fac chiar dac ar veni asupra noastr Attila nsui n fruntea tuturor otenilor si! Dumnezeu s te rsplteasc, nobile Volker, i spuse Hagen plin de recunotin. Fgduind c vei lupta alturi de mine, nu mai am nicio team S pofteasc vrjmaii notri, dac le d mna acum! Cu toate acestea, prietene Hagen, ct vreme nu tim ce are de gnd criasa, socot c n-ar fi ru s ne sculm n picioare cnd va trece pe lng noi. Ca stpn a rii i se cuvine aceast cinste, iar noi nine nu avem nimic de pierdut Nu! rspunse rspicat Hagen. Oricine ar fi n stare s cread atunci c de fric am fcut-o! Rogu-te, Volker, dac m iubeti, s nu te clinteti de la locul tu! Nu e firesc s-i cinstim pe acei ce ne doresc moartea! Zicnd acestea, Hagen i strnse bine cingtoarea, trgndu-i paloul strlucitor ct mai la ndemn. Apropiindu-se de ei, Kriemhilda i ddu numaidect seama c paloul de la cingtoarea lui Hagen nu-i altul dect vestitul Balmung al rposatului Siegfried. Aducerile-aminte tulburar din nou sufletul criesei, iar plnsul o podidi din iznoav. Oprindu-se n faa celor doi burgunzi, care, ntr-adevr, nici nu se clintir din loc, rzbuntoarea crias gri: Spune, Hagen, au cine te-a poftit n aceast ar i cum de-ai cutezat s vii ntracoace, dup toate cte mi le-ai fcut? Pe mine nu m-a poftit nimeni, i ntoarse Hagen vorba, dar au fost poftii stpnii mei, pe care sunt dator s-i slujesc cu credin oriunde i oricnd Mai spune-mi, credinciosule Hagen, nu cumva i-ai slujit cu atta rvn stpnii, nct, de dragul lor, mi l-ai ucis pe Siegfried, bunul i neuitatul meu so? S nu mai lungim vorba de-a surda! rspunse ndesat Hagen. Da, eu lam ucis pe Siegfried pentru c tu, soaa lui, ai batjocorit-o pe frumoasa Brunhilda, soaa stpnului meu! Nu-mi tgduiesc n niciun fel vina i sunt gata oricnd s-mi primesc osnda, fie din mn muiereasc, fie din mn brbteasc! Ai auzit, aprigii mei viteji? strig triumftoare Kriemhilda ctre liota hunilor; ticlosul i-a recunoscut fapta! Eu numai atta am vrut s auzii chiar din gura lui! De aici ncolo tii ce avei de fcut! Dar aprigii viteji se uitar ovitori unii la alii i nu cutezar s ridice armele mpotriva celor doi eroi.
100

La ce bun rsplata criesei spuse unul dintre huni dac o dat cu potrivnicii notri, ne vom pierde i noi viaa n lupt cu ei? Iar altul adug: i eu chitesc aijderea! Orict aur mi-ar drui criasa chiar i un turn ntreg tot nu a cuteza s lupt cu acest cntre nemaipomenit de voinic! Ct despre Hagen, ce s v mai spun? Eu nsumi l-am vzut luptnd n douzeci i dou de rzboaie pe vremea cnd era n slujba lui Attila i, credei-m, nu puine soae au rmas cernite de pe urma lui! Dau sfat s ne lsm pgubai de darurile criesei, ca s nu ne fie altminteri cina zadarnic! Auzind acestea, hunii ntoarser spatele celor doi burgunzi, rzleindu-se care-ncotro. i de data aceasta uneltirile Kriemhildei ddur gre, dar nverunata crias se or i mai ru, struind de iznoav n urzeala rzbunrii sale. Hagen i Volker plecar grbii ctre stpnii lor, pe care i gsir n curtea cea mare, ateptnd ngrijorai s fie poftii de Attila n palat Vznd aceast umilin Volker strig cu glas rsuntor: Dar ct v mai rabd inima s ateptai aici bunvoina lui Attila? Intrai n palat i cercai s aflai chiar din gura mriei sale ce are de gnd cu noi! Atunci Dietrich din Berna l lu de bra pe Gunther, Imfried din Thuringia pe Gernot, iar Rdiger din Bechlaren pe ginerele su, Geiselher, intrnd cu toii n palat. Oricum s-ar fi ntovrit vitejii doi cte doi, Volker i Hagen rmaser mereu mpreun, bizuindu-se nestrmutat unul n cellalt! Cnd ajunser burgunzii n sala cea mare a tronului, mreul Attila se ridic numaidect din je, urndu-le tuturor bun venit, aa cum cerea, altminteri, strbuna datin a ospeiei. i pofti musafirii la mas, poruncind slujitorilor s aduc dendat bucate gustoase i vinauri nmiresmate. Trebuie s mrturisesc gri Attila c mare bucurie ne-ai fcut, mie i criesei mele, venind aici, la curtea noastr. Spunnd aceasta, craiul nu se prefcea de loc, ncredinat fiind c tot aa gndea i soaa lui. Pas-mi-te, nc nu oblicise mria sa nimic din toate cte se puneau la cale Bucatele veneau rnd pe rnd, vinaurile curgeau grl, iar vremea se prelinse pe nesimite pn ctre miezul nopii. Istovii de drum i de toate hruielile de peste zi, burgunzii cerur ncuviinarea gazdei ca s se retrag la odihn. Mine vom veni din nou spuse Gunther dac mria voastr ne va pofti de iznoav
101

Binevoitor, craiul Attila ngdui oaspeilor si s plece la culcare, ceea ce acetia fcur dendat. Dar tocmai cnd ieeau pe poarta palatului, hunii se bulucir din toate prile ctre ei, cercetndu-le chipurile cu ochii lor piezii. Pierii din calea noastr! se rsti Volker la ei altminteri s-ar putea s v nsemnm cu niscaiva potricale pe la grumaz! V socotii voi viteji, asemenea nou, dar bgai de seam c nu toi vitejii sunt la fel! Cntreul nostru v d un sfat bun! strig i Hagen ctre ei. Crai-v pe la casele voastre i lsai-ne n bun pace acum, c suntem ostenii de drum! Mai avei vreme i mine pentru astfel de vitejii, trepdui ai Kriemhildei! Hruindu-se din mers unii cu alii, burgunzii intrar pn la urm n adpostul anume pregtit pentru ei, unde gsir paturi moi i ncptoare, cu aternuturi curate i mbietoare la odihn Vai de somnul pe care-l vom dormi aici! spuse Geiselher ngrijorat. Cred c ura surorii noastre este att de mare, nct n noaptea aceasta nu ne va crua pe niciunul din noi! Linitii-v, mrite Geiselher! gri Hagen. Eu nsumi voi face de straj peste noapte, drept care ndjduiesc s nu vi se cuneze nicio sminteal ct vei dormi! Ca somnul s v fie ct mai tihnit, spuse Volker, voi sta i eu de straj alturi de Hagen mi ngduii, cavalere? Cerul s te rsplteasc pentru buna ta credin, prea iubitule Volker! i rspunse Hagen. Cu dreapt recunotin, burgunzii mulumir celor doi eroi pentru grija i credina lor, dup care se astrucar sub oghealuri, adormind linitii n ghiersul cel dulce suntor al lutei lui Volker. Schimbnd apoi scripca i arcuul cu pavza i spada, Volker se aez de straj lng Hagen, la ua de la intrare n slaul lor. i unul i altul scrutau cu ochii fulgertori ntunericul, ciulind urechile ori de cte ori vreun zgomot tulbura linitea nopii Deodat, Volker zri prin bezn plpiri de coifuri! Privete, Hagen, uoti cntreul, oamenii Kriemhildei se ndreapt ctre noi! Socot c vor s ne mpresoare S pofteasc spuse Hagen c avem noi grij de coifurile lor! Tot atunci, unul dintre huni, zrindu-i pe cei doi strjeri, le spuse alor si: Trebuie s dm ndrt! Porunca stpnei noastre nu poate fi mplinit Hagen i Volker fac de straj la u! Auzindu-i vorbele, Volker i sri din rbdri: ngduie, Hagen, s-i sprcui puin cu paloul din urm!
102

Nu! rspunse cavalerul. Dac ne lum dup ei, rmn prietenii notri fr paz i cum dnii dorm, prea lesne le-ar fi hunilor s-i hcuie prin somn! ngduie mcar s strig dup ei, ca s se tie c le-am oblicit gndurile Hei, voi semeilor, unde v grbii att de narmai? Nu cumva umblai dup tlhrii? Nemernice slugi ale criesei voastre! Dar hunii tceau chitic, ceea ce l fcu pe Volker s se mnie i mai ru: S v ia dracul pe toi! strig el. Ai vrut s ne ucidei mielete, prin somn! Halal eroi! Ptiu! Primind vestea c i de data aceasta uneltirile sale au fost zdrnicite, Kriemhilda nu-i mai afl astmprul de nduf. ncepu s se frmnte i mai abitir, punnd la cale noi planuri de rzbunare. Ura pe care o agonisise n sufletul su era att de nverunat, nct nu-i ngduia s se ostoiasc nici zi, nici noapte!

103

A DOUZECI I TREIA NTMPLARE


Cum l-a ucis Dankwart pe Bldel
O dat cu ivirea zorilor, clopotele domului din Etzelnburg ncepur s bat prelung. Hagen intr n slaul stpnilor si i trezindu-i din somn le fcu ntrebare dac nu poftesc cumva s ia parte la slujba de utrenie. Odihnii cum erau, burgunzii se artar bucuroi de ntrebare, drept care ncepur a se gti numaidect cu cele mai pompoase veminte i podoabe Privindu-i, Hagen le spuse ort: Nu de vemintele acestea vom avea azi trebuin. Lsai clopurile de catifea i strunii-v sub brbii coifurile oelite! Cmile de mtase schimbai-le cu zalele, iar mantiile floase cu scuturile tari i late! Aijderea, n loc s punei mna pe sfintele rozarii, apucai mai bine paloele! Socot c vor fi de mai mare ajutor Schimbndu-i vemintele dup aceste cinstite povee, burgunzii plecar la utrenie. Volker i Hagen se aezar n ua bisericii, hotrnd s ain calea criesei i s-i fac tot felul de icane. Nu dup mult vreme, iat c se ivi ntr-adevr perechea criasc. Mreul Attila mergea nainte, nsoit de alaiul cpitanilor huni, iar criasa Kriemhilda venea din urm mpreun cu doamnele i jupniele sale. Cnd i vzu Attila pe burgunzi, narmai i nzuai ca pentru lupt, le fcu mirat ntrebare: Dar ce s-a ntmplat, dragi prieteni? De ce ai venit narmai la catedral? Are cineva de gnd s se ridice cu pricin asupra voastr? Nu, mrite rig, rspunse vicleanul Hagen Aa e datina la noi: cnd mergem n ospeie, primele trei zile numai narmai le petrecem! Attila ridic a mirare din umeri, intrnd nedumerit n catedral. Cum venea din urma sa, Kriemhilda auzise prea bine mincinoasa lmurire ticluit de Hagen, dar nu avu curaj s-l dea n vileag fa de rig, pentru c ea nsi se simea cu musca pe cciul De aceea, cnd trecu pe lng Volker i Hagen, privirile sale scprau de ur, dar nu le arunc nicio vorb mcar. n schimb, cei doi burgunzi i ainur batjocoritori calea, mbrncind-o i nghesuind-o chiar n pragul sfintei catedrale.

104

Vznd una ca asta, hunii se gurguar mnioi, dar nu avur destul ncumetare ca s pun mna pe paloe. Teama de mnia lui Attila fiind ntotdeauna mai tare dect semeia lor, totul se opri deocamdat aici Dup ce se isprvi utrenia, ns, toi cavalerii se adunar n curtea cea mare a palatului, unde viteazul Volker ncepu a-i mboldi s purcead turnirul, dup datina din ara sa de batin. Craiul Attila i criasa Kriemhilda se urcar ntr-un pridvor, ateptnd nerbdtori s nceap ntrecerile cavalereti. n vreme ce burgunzii se strnser roat n jurul lui Volker, vreo ase sute dintre ploarii lui Dietrich se nfiar ca s lupte cu ei, dar stpnul lor nu le ddu ngduin. Se chitea Dietrich s-i crue oamenii, de care, nendoielnic, va avea nevoie mai trziu Urmar apoi la rnd cei cinci sute de scutieri din Bechlaren, care, aijderea, ar fi poftit s se ntreac din tria armelor cu burgunzii, dar nici stpnul acestora marcgraful Rdiger nu ngdui lupta. Abia cnd intrar n curte thuringienii i danezii, se porni cu-adevrat turnirul i prinser a zbura, n sfrit, achii din lnci i din scuturi. Ispitii de frumuseea ntrecerilor, dar i de laudele aduse celor mai destoinici cavaleri, Imfried i Hawart se aruncar fr habar n iureul luptelor, mnuind ca nimeni alii lncile, paloele i scuturile! Dup cum era i de ateptat, nici Bldel nu a izbutit s stea mult vreme de o parte. mpreun cu cei trei mii de oteni ai si, toi clri i narmai, semeul frate al craiului Attila fcu s se zguduie pmntul din temelii sub tropotul cailor i loviturilor armelor. Dup el, mai intrar n lupt Schrutan i Gibeke Hombog i Ramung, puternicii vasali ai mritului Attila, dar din ci cavaleri luptau acolo, tot burgunzii se vdeau a fi cei mai iscusii, spre nduful criesei Kriemhilda, care le dorea din adncul rrunchilor moartea. De la o vreme, potrivnicii vitejilor de la Rin ncepur s dea istovii ndrt. Atunci, Volker, cntreul, ncepu s strige ct l inea gura: Sunt prea fricoi aceti huni, ca s ni se poat mpotrivi nou, i dac nu s-au ncumetat s-o fac acum, prilej mai bun ca acesta socot c nu vor mai avea altcnd! Dar nici nu isprvi bine vorba, c unul dintre huni se i propi dinaintea lui, vrnd s se grozveasc n ochii jupniei sale, care l privea de la o fereastr a palatului Semeul erou era att de mpopoonat, nct aducea mai curnd a mireas dect a lupttor, ceea ce strni hazul tuturor! Ce s fac cu muieraticul acesta? ntreb Volker dispreuitor. Dac nu piere mai iute din faa mea, i trag o chelfneal sor cu moartea! Chit c se va bosumfla de iznoav criasa Kriemhilda!
105

S nu faci una ca asta! i spuse Gunther. Las -i pe huni s purcead primii glceava! Ba, nu! se mpotrivi Hagen; trebuie s am ct mai grabnic ncierarea! Socot c nu e ru s bgm puin groaza n gazdele noastre! Volker nu mai sttu mult pe gnduri. i mboldi zdravn roibul i dintrun singur iure trecu npraznic cu lancea prin scutul i prin zorzoanele zevzecului hun, fcndu-i harcea-parcea mruntaiele! Craii vzur totul din pridvorul lor, iar doamnele i, jupniele prinser a lcrima ndurerate, jelindu-l pe nesbuitul erou, care, dup cum se fcu numaidect artare, nobil marcgraf era, nu un rcan oarecare, de rnd! Apucnd npristan paloele i scuturile, hunii ncepur s-l mpresoare pe Volker, hotri s rzbune cu moartea uciderea maregrafului lor. Vzndu-i, Attila alerg ndat n mijlocul gloatei, strignd cu voce tuntoare: Dac vei cuna vreo sminteal, ct de mic, acestor oaspei ai mei, v spnzur pe toi! Viteazul cntre nu-i vinovat de moartea marcgrafului nostru! Soarta nsi l-a mpins n lancea acestuia Hunii se rzleir ct ai clipi, ducndu-i grbii caii de drlogi. Mritul Attila i pofti pe craii burgunzi i pe cei mai de seam dintre sfetnicii lor n palatul cel mare criesc, unde porunci s se ornduiasc ospul. ntr-un alt palat, mai mic, din cealalt parte a curii, se ntinse masa pentru grosul cavalerilor de la Rin, n fruntea crora Dankwart se afla. Pn s se aeze mesenii i pn s se aduc bucatele, doamna Kriemhilda, mboldit de aceleai nverunate porniri, se duse degrab la Bldel, rugndu-l s-o ajute ca s-i rzbune suferinele i umilinele! i fgdui pentru aceasta ntinsele inuturi pe care le stpnise cndva Nudung, feciorul marcgrafului lui Rdiger i al doamnei Gotelinda. Bldel ns nu se putea hotr s-o ajute. Mi-e team de mnia fratelui meu, atotputernicul rig Attila! ddu el rspuns. tii bine c nu m-ar crua nici mcar pe mine, dac a cuteza s ridic paloul asupra oaspeilor si! Rogu-te, cumnate Bldel, nu m lsa cu dumanii n cas, fr putin de a-i pedepsi! Ajut-m s rzbun moartea soului meu, c pe lng bogatele olaturi ale lui Nudung, i-o mai fgduiesc i pe frumoasa lui vduv, dimpreun cu tot aurul i argintul din visteria mea! Auzind Bldel cte avuii ar putea s dobndeasc de la crias, dar mai ales gndindu-se la ispititoarea vduv a lui Nudung, pe care de mult vreme o iubea fr nicio ndejde, se ls nduplecat. Fac-se voia voastr, mrit doamn! spuse hunul. Ducei-v acum la ospul criesc i lsai totul n seama mea! i voi sprcui mai nti pe
106

oamenii lui Dankwart, care petrec nestingherii n palatul de-alturi i dac Hagen, auzind trboiul, va cuteza s vin n ajutorul frne-su, l voi cetlui burduf i plocon i-l aduc, mrinimoas crias! Numai s nu v uitai fgduiala Nicidecum! rspunse Kriemhilda. ncingei paloele! porunci Bldel rzboinicilor si. Trebuie s-i hcuim pe vrjmaii criesei noastre! Aceasta este voina mriei sale! Vznd c Bldel a i trecut la fapte, Kriemhilda se ntoarse la osp, strecurndu-se ctinel la mas, lng Attila. Stpnit hojma de obid i pus tare pe harag, ea porunci s i se aduc feciorul la osp. Patru slujitori mplinir numaidect porunca, aducndu-l pe micuul Ortlieb i aezndu-l de-a dreapta craiului, chiar n faa morocnosului Hagen. Cnd i vzu Attila odrasla, ncepu s-o drgleasc, artnd-o cu mndrie cumnailor si. Privii, prieteni ai mei, spuse riga, acesta este fiul meu i al surorii voastre! Socot, dup neamul din care se trage, c va fi un brbat puternic, bogat, nobil i viteaz, n deplin stare a crmui cele dousprezece ri pe care i le-am hrzit motenire Numai dac va apuca s triasc pn atunci, spuse Hagen C prea becisnic ni se nfieaz mititelul! Dup socotina mea, nu cred c voi avea vreodat prilej de-nchinciune la curtea craiului Ortlieb Cele spuse de Hagen sgetar adnc inima lui Attila. Mria sa l fulger din priviri pe semeul erou, fr a da ns i rspunsul cuvenit acestei scrbavnice cutezane. Stpnindu-i mnia, craiul amui de indignare, iar o dat cu aceasta, o tcere grea se aternu asupra ntregului osp ntre timp, Bldel nu-i irosi de loc vremea n edere Dimpreun cu o mie de rzboinici, stranic narmai i mploai, nvli peste burgunzii care osptau n cellalt palat. Dankwart, vzndu-i, tresri, dar nu-i pierdu nicio clip cumptul. Dimpotriv, i spuse prietenete lui Bldel: Bine-ai venit la ospul nostru, mrite domn! Am vrea s tim, dac nu v este cu bnat, ce veti mai osebite vom primi o dat cu venirea voastr aici? Venirea noastr aici, spuse hunul, nseamn pieirea ta i a tuturor acelora care se vor ncumeta s te apere! Uciderea lui Siegfried trebuie rzbunat cu snge! Dar spune-mi, Bldel doamne, cu ce sunt eu vinovat de moartea lui Siegfried? ntreb Dankwart. Nu eram dect un biet plod pe vremea cnd
107

vestitul cavaler i-a gsit nprasnicul sfrit. Kriemhilda, care te-a pus la cale s ridici paloul rzbunrii asupra noastr, nu i-a mrturisit acest lucru? Puin mi pas dac tu l-ai ucis pe Siegfried, sau prietenii i rudele tale Pentru mine-i tot una i pentru tine aijderea! Paloul meu oricum nu te va crua! Oblicind cugetarea cea anapoda a hunului i pricepnd c nu mai are ncotro, Dankwart sri npristan de la mas, trase iute paloul din teac i dintr-o singur fulgertur oelit l descpn pe vrjma, rostogolindu-i glavanul, cu coif cu tot, printre picioarele cinstiilor conmeseni Poftim, mrite Bldel, strig agerul cavaler, acesta i-i ploconul de nunt pentru vduva lui Nudung! Iar mine dac i se va gsi acestei frumoase doamne un alt mire, tot la mine s pofteasc dup plocon! Cu o slbatic ndrjire, hunii ridicar paloele i se astrucar asupra burgunzilor. Avei grij de vieile voastre! glsui tuntor puternicul Dankwart. Ospul la care ne-a poftit Kriemhilda abia acum ncepe! Cei ce nu aveau paloe asupra lor, puser mna pe jeuri, pe taburete i pe ltunoaiele bncilor, nvrtindu-le cu osrdie printre coifurile cucuiete ale hunilor, ntr-o ncierare pe via i pe moarte. n cele din urm, luptnd cu atta ndrjire, burgunzii izbutir s-i scoat afar pe huni, dar trebuie s facem artare c nu ieir dect acei care puteau s se mai in pe picioare, c ceilali peste cinci sute rmaser totui nuntru cu scfrliile dezbrnate i coifurile scoflcite, cu rrunchii sfrtecai i fr pic de suflare, pentru c i dduser duhul cu totul Vestea acestui cumplit mcel se li iute la curtea lui Attila, drept care, pn s apuce Dankwart s-i cheme ajutoarele, o hoard de dou mii de huni se i strnse huind n jurul burgunzilor, npustindu-se de iznoav asupra lor. Cznd unul cte unul, vitejii lui Dankwart pierir cu toii atunci, lsndui stpnul de izbelite sub ameninarea attor paloe necrutoare! Dar cuteztorul burgund nu se ddu nicidecum biruit. Croindu-i drum ctre u, printre pngile i strmurrile potrivnicilor, el ncepu s strige cu glas nfricotor: Hei, n-a mai rmas n via niciun burgund care s-l poat chema aici pe fratele meu Hagen? Nu, rspunser n batjocur hunii, hruindu-l i mai abitir Tu nsui vei fi propriul tu sol i i vei mplini solia cnd te vom arunca mort la picioarele lui Hagen! Numai aa i vei putea spune tot ce ai de spus!
108

Ferii-v din calea mea! zbier dezndjduit eroul. Voi mplini eu nsumi solia, dar viu, nu mort! Adunndu-i toat vlaga, Dankwart prinse iar a nvrti paloul cu o mnie nspimnttoare. nfricoai, hunii se traser la o parte i repezir att de multe sulie n scutul cavalerului, nct, din pricina greutii lor, baierele pavezei plesnir, lsndu-l pe burgund fr nicio aprare n faa potrivnicilor si. Hunii rnjir bucuroi, socotind c de acum ncolo nu le mai poate scpa vnatul Ci, Dankwart se npusti deodat ca un mistre printre ei, izbutind s-i zpceasc i s ajung, pn la urm n palatul lui Attila, unde hitaii si nu se mai ncumetar s intre

109

A DOUZECI I PATRA NTMPLARE


Cum i-au hcuit burgunzii pe huni
Nclit de snge din cap pn-n picioare, Dankwart ajunse n sala cea mare a ospului criesc strignd att de puternic, nct drdir ferestrele: Stai i petreci n tihn, frate Hagen, iar eu i adst ajutorul n iureul morii! V dau tire, prieteni burgunzi, c toi vitejii mei au fost ucii! Niciunul nu mai triete! Cine s-a ncumetat a svri una ca asta? ntreb Hagen, cutremurndu-se. Bldel dimpreun cu hunii lui! rspunse Dankwart. Dar a pltit-o scump, mielul! Eu nsumi i-am retezat grumazul, prvlindu-i cpna la picioare! A avut parte de-o moarte plin de cinste, dac l-a descpnat un cavaler att de nobil ca tine, lmuri Hagen Frumoasele doamne n-ar avea prin urmare temei c s-l jeleasc! Dar mrturisete, frate drag, de ce eti att de nsngerat? Cine te-a tiat i pe unde se afl fptaul? Spune, c nici Talpa iadului nu l-ar mai scoate viu din minile mele! Nu m-a tiat nimeni; sunt teafr precum vezi! fcu artare viteazul. Sngele de pe vemintele mele e la fel cu cel de pe spada mea E snge de hun! Ci am tiat, drept s-i spun, nici eu nu mai tiu. Dac eti ntr-adevr teafr, gri Hagen, rogu-te, frate Dankwart, propete-te zdravn n ua de colo i pzete-o att de bine, nct niciunul din hunii care miun n aceast sal mrea s nu mai poat clca dincolo de prag! Ct despre celelalte, las-le pe toate n grija mea i a ortacilor mei! nelegndu-se apoi i cu stpnii si, Hagen gri: De vreme ce rzbunarea Kriemhildei se vdete a fi necrutoare, dau sfat, viteji de la Rin, s cinstim cum se cuvine vinul mriei sale i s-l pltim, aijderea, la preul care i se cade! Rostindu-i ciudatul ndemn, ochii ntunecai ai burgundului se oprir amenintori asupra odraslei crieti, care tocmai scncea neputincioas la captul cellalt al mesei, n braele Kriemhildei Ducndu-se int-ntracolo, Hagen trase iute paloul de la old i pn s bage de seam cei din jur, capul micuului Ortlieb se i prvli retezat n poalele mamei sale Cu aceeai iueal l descpn apoi pe logoftul din
110

spatele criesei, cruia i era ncredinat privigherea coconaului i care tocmai ridicase paloul ca s-l pedepseasc pe pruncuciga Dar temutul cavaler din Tronje nu se rcori numai cu att! Pn s se dumireasc hunii ce i cum se petrece sub ochii lor, el se repezi asupra lui Werbel, vestitul lutar al mriei sale, retezndu-i ntr-o clipit braul drept, care i czu nemicat pe dibl Ca s nu uii, lutarule, vicleana solie pe care ne-ai adus-o la Rin! lmuri Hagen numaidect. Vaietele scripcarului sfiar sala de la un capt la altul. Hunii se dumirir ndat c nu-i de uguit cu burgunzii. Trgnd pngile de la cingtori, ei l mpresurar pe Hagen mai nti, dar eroul fcu proaca prin grumazurile lor, nvrtind uertorul Balmung. Sri atunci de la mas aprigul Volker, croind poteci prin nboiul hunilor pentru a veni n ajutorul prietenului tot mai strmtorat de vrjmai. Miestru arcu oelit, paloul cntreului isca numai ghiersul pierzaniei pe unde-i petrecea lama cea ager ascuit O dat cu iscusitul lutar, se ridicar de la mas i mriii crai ai Burgundiei, cercnd mai nti s potoleasc ncierarea cu vorbe de dojan i mpciuire, dar Volker i Hagen nu mai puteau fi domolii de nimeni! Neavnd ncotro, mriile lor lsar ndat vorbele de clac i apucar zdravn paloele, pentru c, dup cte bgar de seam, hunii nu aveau de gnd s le fac temenele Hei, i s mi-l fi vzut atunci pe Gunther ct de bine se pricepea s spintece potrivnicii cu tot cu platoele lor strlucitoare, iar Gernot, puternicul su frate, nici c se putea s gseasc prilej mai potrivit pentru a ncerca agerimea paloului primit n dar de la Rdiger Urmnd pilda frnilor si mai mari, mezinul Geiselher nu sttu nici el cu minile n sn. Sprinten i mldios cum era, prinse a sprcui hunimea de la un capt la altul al slii, innd tot marginile, ca nu cumva s-l trag vrtejul la mijloc, acolo unde clocotea adevrata bulboan a morii. Trebuie s mrturisim, ns, c orict de bine luptau cei trei crai, n ce privete vitejia tot nu putea s-l ntreac pe vajnicul Volker! De jurmprejurul acestui lupttor, hunii cdeau fulgertor, nroind podelele, pereii i mesele cu sngele lor ncins, dar nici nu se lsau pgubai! Muli cum erau ntr-una cdeau, ci peste strvurile lor hojma alii se iscau! Vaierile i scrnetele, rcnetele i vuietul luptei zgliau palatul din temelii i umpleau de larm toat curtea criasc Auzind nfricotorul vacarm, hunii cei de-afar, care miunau cu miile, ar fi vrut s se astruce ntru ajutorul celor dinuntru, dar gsir bun plocon la ua palatului Nebiruitul Dankwart nu ngduia nimnui nici s intre, nici s ias! De la o vreme, ns, viteazul nostru nici nu mai tia cum s se
111

mpart. Cei de-afar ddeau s nboaie nuntru, cei dinuntru nzuiau a buluci n afar, iar menirea lui acolo era s-i stvileasc i pe unii i pe alii! Vznd ncurctura, Hagen l rug numaidect pe Volker s dea ajutor celui strmtorat: Sri npristan, prietene Volker, c-mi taie vrjmaii fratele! Fii fr grij, prietene Hagen, c tot acum sunt lng el! Spintecnd bulucul hunilor cu nprasnicul cntec al lutei sale oelite, Volker ajunse pe dat lng Dankwart. Treci dincolo de prag i spuse el i ngrijete-te numai de cei deafar! Pe cei dinuntru las-i n seama mea! Rnduit cu atta chibzuial, abia acum ncepu s mearg treaba ca pe roate Paloele scprau n minile vnjoase ale celor doi viteji, hrbuind coifurile pgnilor, care, nu arareori, se rostogoleau pe sub mese cu tot cu scfrliile hunilor n ele Hagen, vznd ct de bine este pzit ua, ls la o parte scutul i prinse Balmungul cu amndou minile. Nu mai putea s i se mpotriveasc nimeni de-acum. Cnd lovea, armurile hunilor se desferecau pe loc, zornind i lsnd s ptrund paloul pn-n adncul mruntaielor! Cu ochii mpienjenii de lacrimi, craiul Attila i criasa Kriemhilda priveau nspimntai cum le piereau cei mai dragi prieteni i cei mai cuteztori viteji. Tremurnd, Kriemhilda se ghemui ntr-un ungher, la picioarele lui Dietrich din Berna i ncepu s-l roage umilit: Ajut-m, nobile cavaler, nu m lsa prad morii! Hagen m va ucide negreit, dac-mi va dibui cotlonul! Scoate-ne, rogu-te, din Tartarul acesta, pe mine i pe soul meu! Dar cum s te ajut, mrit crias, cnd eu nsumi sunt ngrijorat de soarta mea? gri amelungul. Arat-i puterea, viteazule Dietrich! l mboldea criasa de iznoav. Trage paloul i scoate-ne repede afar, c altminteri aici ne vom da ultima rsuflare! Cerca-voi s te ajut, nobil doamn, dar nu cred c paloul este cel mai potrivit pentru aceasta. Uneori vorbele pot face mult mai mult Grind astfel, Dietrich din Berna sri n picioare pe o mas, ca s poat fi vzut de toat lumea i strig: Hei, Hagen, prea amar este butura cu care ne adpi tu astzi! Vocea lui rsun n sal ca vuietul unui corn de bivol. Auzindu-l, Gunther se trase la o parte din ncierare i strig la rndu-i: Prieteni burgunzi, stvilii-v puin rzboinica rvn! Dietrich vrea s ne spun ceva!
112

Burgunzii lsar paloele-n jos, ferindu-se ntr-un capt al slii. Hunii fcur la fel, ferindu-se n cellalt capt. Vorbete, prea-nobile Dietrich! l ndemn Gunther. i s tii c ne-ar prea ru s aflm c vreunul dintre vitejii notri i-ar fi pricinuit vreo vtmare! Nu! rspunse Dietrich. Oamenii votri nu mi-au adus niciun fel de vtmare. Cu toate acestea, rogu-v, mrite crai, s ne ngduii, mie i prietenilor mei, a iei din aceast sal! Avei ncuviinarea mea, rspunse craiul. Putei iei n bun pace! Din partea voastr nu ni s-a tras nicio sminteal Ct despre huni, ei s mai stea pe loc! nc n-am ncheiat toate socotelile cu dnii Mulumind pentru ngduin, Dietrich sri jos de pe mas, i petrecu un bra pe dup umerii Kriemhildei, iar cu cellalt l lu de mn pe Atti la i ieir tustrei nevtmai din sal. Dup dnii ieir i cei ase sute de amelungi afltori n slujba cavalerului de la Berna, bucuroi cu toii c au scpat teferi de-acolo Dar iat c printre berneni, ncercar s se strecoare peste prag i vreo civa huni. Volker i oblici numaidect i i otnji att de puternic cu paloul, nct ajunser afar numai cpnile lor, rostogolinduse pe scri pn la picioarele lui Attila. Atunci craiul, ntorcndu-i privirile ctre u, spuse: Vai mie, ce fel de oaspei mi-am adus pe cap! Este unul printre ei care-i mai ru dect un mistre ncolit Volker i se spune i, cic, ar mai fi i cntre pe deasupra! De data aceasta, ns, nprasnic cntec ne -a mai cntat! Ghiersurile lui mi-au ucis pe cei mai buni prieteni, pe cei mai credincioi viteji i nu pricep de ce-a fcut toate acestea! Au, cu ce-am greit eu fa de oaspeii mei? n vreme ce riga se cina pe-afar, marcgraful Rdiger ceru aijderea ncuviinare de la Gunther s prseasc i el sala, dimpreun cu toi oamenii si Rspunsul se grbi s i-l dea Geiselher: Plecai fr grij! N-avem nimic cu voi! Prea bine ne-ai omenit cnd am trecut prin olatul vostru, ca s nzuim acum a v cuna vreun neajuns! Marcgraful prsi tot atunci sala, dimpreun cu cei cinci sute de slujitori din Bechlaren. Cum nu mai rmseser dect huni nuntru, burgunzii pornir de iznoav cintuiala, dar de data aceasta nu se mai ostoir pn cnd nu -i sprcuir pe toi, pn la unul!

113

A DOUZECI I CINCEA NTMPLARE


Cum pieri Iring dimpreun cu toi danezii si
Lehmtuii de atta vrsare de snge, burgunzii lsar paloele din mini i se aezar pe scuturi ca s se odihneasc Nu v dedai trndviei! spuse Geiselher atunci. Trebuie s aruncm numaidect strvurile din sal, c dumanii nc ne vor da de furc, i dup socotina mea, nu ne va fi prea lesne s luptm cu mortciunile astea sub picioare! Iat sfatul unui om cu scaun la cap! ntri Hagen cele spuse de Geiselher. i fr a mai zbovi ctui de puin, burgunzii purceser la treab. apte mii de leuri zvrlir ei n faa palatului, sub privirile nspimntate i nlcrimate ale hunilor de-afar. Printre cei aruncai erau destui care nc nu-i ddur duhul de-a binelea i care cu puin ngrijire s-ar fi putut nzdrveni. Dar nesinchisindu-se nimeni de soarta lor, ei piereau pn la urm, fie din arunctur, fie nbuii sub mormanele de mori care creteau peste dnii Vznd una ca asta, lui Volker i veni la ndemn s spun: M-am ncredinat pe deplin acum c hunii sunt nite miei i nite lai! Privii la ei, n loc s le sar-ntr-ajutor prietenilor vtmai, ei stau i casc gura, bocind ca nite muieri! Ptiu! Halal viteji! Atunci unul dintre marcgrafii hunilor, ca s dezmint spusele lui Volker, se apropie de o cimotie care mai sufla nc, mbizuindu-se s-o ia n brae i so duc de-acolo. Tot atunci, ns, isteul cntre i trimise pe-amndoi deodat n lumea drepilor, repezind cu putere sulia necrutoare asupra lor. Afurisind i huind, liota hunilor fugi speriat la captul cellalt al curii, unde mria sa riga Attila inea sfat cu sfetnicii si. Volker i Hagen gsir c nu-i ru prilejul s mai petreac puin pe seama chizmatarnicelor gazde: Hei, voi de colo, strig Hagen, ai vzut ce bine tie a-i pzi pielea Attila al vostru? De loc nu se ncumet s intre-n lupt, aa cum fac de pild mreii notri stpni!
114

Auzindu-l, craiul hunilor nu izbuti s rabde netulburat batjocura Apuc repede un scut i dac nu l-ar fi oprit Kriemhilda, cine tie ce s-ar fi ntmplat! Ha, ha! se hlizi Hagen. tii voi, hunilor, c mritul vostru rig este cimotie cu rposatul Siegfried? S-au nrudit amndoi prin aceeai soa, numai c viteazul din ara de Jos a avut norocul s se bucure primul de harurile cinstitei voastre criese! Ia spune-mi i mie, rig becisnic ce eti, cu ce temei te ridici mpotriva mea i a stpnilor mei? La atta de neruinat batjocur, Kriemhilda se aprinse ca para focului: Cine l va hcui pe acest blestemat de burgund, strig ea, i-mi va aduce n dar cpna lui spurcat, l voi rsplti cu atta aur, ct poate s ncap n scutul cel mare al craiului meu! Pe lng aur, eroul va mai primi, aijderea, ceti i olaturi attea cte va pofti! Nu tiu ce plocoane mai ateptai, zbavnicilor! i lu Volker n derdere. Mie mi s-ar face lehamite de asemenea viteji, dac a fi n pielea stpnului vostru! Mncai pinea craiului de poman, trntorilor! Din ct puhoi de otire era adunat acolo n curte, numai marcgraful Iring din ara danezilor avu destul ncumetare ca s se ridice ntru izbvirea de ocar a stpnilor si Aducei-mi armele i zalele! porunci el. Vreau s-l nfrunt pe Hagen! Ocara adus mriilor notri crai nu poate dinui nerzbunat! Te-a sftui s stai molcom, danezule! striga Hagen. Vor plnge hunii la cptiul tu! Trimite-i mai bine pe ei ntracoace, c mi-i poft s-i dau de-o berbeleacul pe scri! Ba, singur te voi nfrunta, Hagen, aa ct te crezi tu de nebiruit! nzuat i narmat, Iring porni cu pas hotrt ctre burgunzi. Hagen iei aijderea ntru ntmpinarea potrivnicului. Dar, deodat, se auzi vocea tuntoare a viteazului Volker: Fii cu bgare de seam, Hagen! Cel ce se luda c te va nfrunta singur este un mare mincinos Privete, vine cu toat liota dup el! Ca s dea dovad c nu a minit, Iring se prostern la picioarele prietenilor i otenilor si, rugndu-i struitor s rmn pe loc. Lsai-m singur! spunea el. Vreau s-mi cinstesc cuvntul, orict de nspimnttor ar fi Hagen! n cele din urm, oamenii si se nvoir s-l lase singur. Iring ridic lancea i porni furtun mpotriva lui Hagen Lupta se ncinse fulgertor, iar curtea se umplu de zarv! Aruncnd suliele, unul asupra celuilalt, lupttorii se adpostir dup scuturi, dar ucigaele epoaie le strpunser nprasnic, petrecndu-i vrfurile oelite pn la zalele eroilor! Traser apoi paloele i ncepur a le ncrucia cu o iscusin nemaipomenit. Hagen ns era peste
115

msur de puternic, iar potrivnicul su nu izbutea s dobndeasc niciun spor. Lsndu-se pguba a-l mai nfrunta, Iring se npusti furios asupra lui Volker, dar cntreul i slobozi o lovitur de palo atta de puternic, nct scutul danezului sri din ni, scoflcindu-se i hindu-se tot Zpcit de nprasn i mnios pe propria-i neputin, Iring se repezi atunci la Gunther, dar nici cu mria sa nu izbuti mare lucru! Lsndu-l i pe acesta, el se arunc apoi mpotriva lui Gernot, care l-ar fi tiat fr mult vorb dac potrivnicul n-ar fi ters-o la timp i din calea paloului su. n cele din urm, zrindu-l pe Geiselher i vzndu-l mai tinerel, socoti c va izbuti s-l rpun mcar pe el. ndreptndu-se amenintor ctre mezin, danezul hcui n calea lui vreo patru oteni nibelungi care se aineau s-i taie drumul. Atunci mezinul, ieindu-i din rbdri, i spuse: Asta nu se iart, Iring! O vei plti chiar n clipa aceasta! Dintr-o singur lovitur, dar tras cu mult ndrjire i cu mare meteug, Geiselher l culc la picioarele sale pe danez, socotind c nu se va mai scula de jos. Cnd colo, procletul nu era dect ameit, dar venindu-i uurel n fire, el tcu mlc i nu se clinti din loc ca s cread burgunzii c a murit Deodat ns, cnd nimeni nu se mai uita la el, prelnicul mort sri de jos cu paloul n mn i l pli att de puternic pe Hagen, nct l umplu de snge din cap pn-n picioare De data asta nu-mi mai scapi, blestematule! url burgundul nfricotor Chiar dac i-ar sri ntr-ajutor nsi Talpa iadului! Dar pn s trag Hagen paloul, pn s isprveasc vorba, Iring o zbughi din loc, alergnd ct l ineau picioarele ctre ai si. Kriemhilda, care vzuse tot ce se ntmplase acolo, l ntmpin bucuroas pe danez, blagoslovindu-l c a izbutit s-l umple de snge pe Hagen. Viteazul din Tronje, ns, o fcu numaidect s-i piard mulumirea: Nu te bucura prea tare, criaso! i spuse el. Rana pricinuit mie de Iring nu-i dect o biat zgrietur, care nu-i poate fi de folos! Dar, spune-mi, rogu-te, oare flecarul acesta al vostru ar cuteza s mai lupte vreodat cu mine? Chiar acum! rspunse danezul ntrtat de vorbele batjocoritoare ale burgundului. Kriemhilda nsi i aduse cuteztorului un scut nou, n locul celui hrbuit de Volker, i l mboldi cu vorbe de mbrbtare s mai ncerce o dat Vzndu-l c vine iar asupra sa, Hagen l ntmpin tunnd i fulgernd. Scuturile rsunar de iznoav, iar paloele iscau scntei i plli ori de cte ori mucau din ele. Cu o nprasnic lovitur de Balmung, cavalerul din Tronje despic n dou i pavza i coiful potrivnicului, ajungnd cu agerul
116

oel pn la glava sa. O dat cu fulgertura, ni i sngele din rana cea cscat a rzboinicului, nclindu-i chipul i armurile. Nruit la pmnt, Iring i acoperi obrazul cu rmia scutului, ncercnd dezndjduit s se apere, dar nimic nu-l mai putea izbvi din ghearele morii. Zrind o lance nfipt pe aproape, Hagen o smulse ndat i o aps cu toat puterea n easta muribundului, pn cnd iei cu fierul prin partea cealalt, priponindu-l bine n pmnt Zdruncinai pn-n adncul rrunchilor de ticloasa moarte a stpnului lor, danezii se astrucar asupra burgunzilor ca s-i ostoiasc n snge cumplita durere i amarnica sete de rzbunare. Ademenii-i ntracoace! ddu sfat isteul Volker. Deschidei larg uile i rbdai-i pn intr n sal! Pe urm le facem de petrecanie! Cu Imfried i Hawart n frunte, peste o mie de rzboinici nboir n sala cea mare a palatului, unde burgunzii, adstndu-i cu paloele pregtite, i strmtor pe toi la mijloc, pornind iari cspeala Sngele clbucea pe sub podele, se aduna n bltoace de-a lungul pereilor i se scurgea mai departe afar prin olanele de la colurile slii Cu toate acestea, nici c se potolir cavalerii de la Rin, pn cnd nu isprvir i cu cea din urm suflare a danezilor. Numai dup aceea se aternu tcerea n sal i vajnicii eroi i ngduir puin odihn

117

A DOUZECI I ASEA NTMPLARE


Criasa poruncete s se dea foc palatului
Aflndu-se n grea cumpn, hruii i ostenii cum erau, cavalerii de la Rin hotrr s fac pace cu hunii i s plece de la ospul lor blestemat. l rugar, de aceea, pe Attila s se apropie de sala n care se ntriser ei, ca s-i poat spune psul i s ajung la o nelegere cu mria sa. Attila veni pn n faa uii, nsoit de Kriemhilda i de toat hoarda care se adunase acolo mai bine de douzeci de mii de huni! S facem pace, mria ta! i spuser burgunzii. Vrei pace? ntreb Attila; ne vine greu s-o mai facem acum, dup ce ne-ai ucis odrasla i atta mulime de prieteni! Ct vreme mi va fi hrzit s triesc, luai-v gndul de la mpcare! Dar voi ne-ai silit s punem mna pe arme, ddu rspuns craiul Gunther. Cine i-a sprcuit pe toi vitejii lui Dankwart, n vreme ce noi stteam la osp? Nu hunii votri, mrite crai? Noi am venit aici cu dragoste i cu bun credin, intr n vorb Geiselher. Ce v-am cunat, de v ridicai cu paloele asupra noastr? Privete mprejurul tu i vei afla ce ne-ai cunat! Numai mori i numai jale! rspunser hunii. Cu vtmarea pe care ne-ai adus-o voi nou dintru nceput i cu cea pe care v-am pricinuit-o noi vou, mai pe urm, suntem la chit, fcu artare Gunther. Nu pot sta n cumpn una cu alta! l ncontr Attila. Voi ne -ai adus att de mare vtmare, nct numai cu viaa o vei putea rsplti! De aceea, niciunul dintre-ai votri nu va mai iei viu de aici! Ba noi v-am ruga, mrite crai, spuse Gernot, s avei buntatea de-a ne ngdui s ieim din aceast sal, unde nu mai putem rbda a rmne! Chiar dac oamenii votri, cu mult mai numeroi dect ai notri, ne vor ucide, vrem s pierim afar, nu aici, n aceast bahn de snge! Atta lucru v pot fgdui, spuse Attila. Dar Kriemhilda sri numaidect mpotriv i nu ncuviin nici mcar atta! Nu! strig ea. O dat scpai afar, mistreii tia vor face proaca prin noi! i cunosc eu bine!
118

Dar spune-mi, surioar, cu ce i-am greit eu, ca s m hrzeti acum unei pieiri att de ticloase? o ntreb nduiotor Geiselher. Nu i-am cunat nicicnd vreun neajuns, te-am iubit ntotdeauna i numai cu buncuviin m-am purtat n faa ta! Hai, ndur-te, sor drag, i las-ne s ieim de-aici! Cerei ndurare tocmai voi, care ai fost att de nendurtori cu mine? Socot c n-ai uitat cte mi-ai fcut Acas la voi, mi-ai ucis soul i mi-ai prdat comoara; acum, acas la noi, mi-ai ucis pruncul i toate acestea numai braul lui Hagen le-a svrit! Dai-mi-l chiar acum pe ticlos, dac vrei s mai stm la tocmeal! Altminteri vei pieri cu toii aici i-ar fi pcat, c suntem frai, nscui tuspatru din aceeai mam! De-ar fi s pierim i o mie de frai, tot nu v-am da pe vreunul dintre ai notri! Cerul nsui s-ar mnia, dac am face una ca asta! rspunse hotrt Gernot. Dac ni-i hrzit s murim, vom muri cinstit, cavalerete, ntri Geiselher spusele lui Gernot. Dar ct vreme trim, nu v dm plocon pe niciunul dintre prietenii notri! i-acum, pentru c tot nu avem ncotro, cine vrea lupt, s pofteasc aici! Ctrnindu-se i mai ru, criasa porunci alor si: Bulucii-i pe netrebnici nuntru i zvorii bine ua! Dai foc apoi palatului din patru pri deodat, avnd grij, ct vreme va ine prjolul, ca nu care cumva s ias vreunul din vlvti! Hunii mplinir ndat porunca, nboind asupra burgunzilor din faa uii pn cnd i astrucar pe toi n sal. Cetluir dup aceea zdravn ua i puser focul ntocmai cum primir porunc! Burgunzii, ns, i ndurau cu cinste i cu brbie soarta, fr a-i cltina ctui de puin credina unul fa de cellalt! Flcrile cuprinser iute palatul, ncingnd zidurile cu dogoarea lor Mai bine muream luptnd! spuse unul dintre cavaleri. Mi se usuc sufletul de sete! se cina altul. Dac nu putei rbda aria, adpai-v cu snge, nobili cavaleri! i sftui cumplitul Hagen. Pe zpueala aceasta, sngele este mult mai bun dect vinul, credei-m! Mistuii de sete, burgunzii ngenuncheau rnd pe rnd lng leuri, storcnd rnile nsngerate ale acestora n gvanele coifurilor. Sorbind apoi din ele, se minunar i ei ct de gustoas poate fi la nevoie o asemenea butur! Se crucir, ns, i mai mult, cnd simir deodat, nu numai c li se potolete setea, dar c ncep a-i redobndi i puterile, de pe urma crora vor mai avea destule de ptimit rzbuntoarele gazde
119

S te rsplteasc Dumnezeu, Hagen, pentru sfatul bun pe care ni l-ai dat, i mulumir cavalerii cu toii deodat. De mare priin ne-a fost! Pojarul ajunse de-acum asupra lor. Flcrile mistuiau tavanul iar ei se aprau cu scuturile mpotriva scndurilor i grinzilor aprinse care se prbueau de sus. Tot Hagen i povui i de data aceasta: Lipii-v de perei i jucai tontoroiul pe jar, nmolindu-l bine n snge Altcum n-avem ncotro; aa ni-i dat s petrecem la ospul acesta ornduit de Kriemhilda! Fiind cldii din piatr i avnd boli pe laturi, pereii i-au ferit pe burgunzi de urgia flcrilor, iar palele de vnt, care ptrundeau prin ferestre, primeneau necontenit aerul, mprtiind fumul i rcorind zduful Nesfrit de lung i de zbuciumat, noaptea i risipi n cele din urm negurile. Cnd se ivir primele licriri ale zorilor, cavalerii se odihneau care cum puteau, fie rezemai de perei, fie sprijinii n scuturi, fie ntini peste leuri Numai Volker i Hagen strjuiau hojma n faa uii scrumuite, gndind la cte li se mai puteau ntmpla de-aici ncolo S mergem n sal, Hagen! spuse cntreul. Hunii sunt ncredinai c ne-a mistuit pojarul pe toi i vor veni s se desfete privindu-ne strvurile Prilejul va fi ct se poate de nimerit atunci ca s le zdrumicm aceast ncredinare, stricndu-le totodat i cheful! Da, s ne pregtim de lupt! strigar neostoii i cei dinuntru. Dac tot nu mai avem scpare, mcar s murim cu cinste! ntr-adevr, Attila era ncredinat c oaspeii si au pierit n flcri. Nu-i putea nchipui mria sa c ntre zidurile cele afumate i prjolite, se pregteau de lupt peste ase sute de viteji, att de zdraveni, cum n-au mai fost pe lume alii aidoma lor! O iscoad hunic oblici ns c burgunzii nu sunt mori i se duse iute cu vestea la Kriemhilda. i s-a nzrit! i spuse criasa. Nu-i cu putin s mai triasc vreunul din ei. Au pierit toi n flcrile Gheenei! narmai pn-n dini, peste o mie dou sute de huni se ncumetar s mearg la faa locului ca s se ncredineze mai cu temei dac burgunzii triesc, au ba Ajungnd la u, nu mic le-a fost mirarea cnd l auzir pe Volker strignd: Poftii! Suntem nc aici! Dar s tii c plocoanele fgduite vou de ctre crias nu le vei primi de poman. Va trebui s luptai vrtos pentru ele!
120

Hai, apropiai-v! Intrai o dat! i ndemnau i ceilali cavaleri. Vrem s isprvim ct mai repede Ne-am sturat! Nu ne mai putem ndura soarta! O grindin de sulie rpi deodat n scuturile vestiilor cavaleri de la Rin. Hunii nvlir nuntru i sala ncepu s clocoteasc Nu se mai putea ndjdui de-acum ncolo la niciun fel de mpcare. Potrivnicii erau prea ndrjii!

121

A DOUZECI I APTEA NTMPLARE


Cum pieri Rdiger
Cnd Rdiger veni la curte, n ziua aceea, burgunzii nc se mai luptau cu hunii printre ruinele palatului Auzind cte ptimir prietenii si de la Worms i cte mai aveau de ptimit, bunul marcgraf se duse iute la Dietrich, rugndu-l cu lacrimi n ochi s pun cuvnt pe lng Attila ntru iertarea npstuiilor. De-a surda ar fi cuvntul, viteazule Rdiger! rspunse cavalerul din Berna. Mria sa nu mai vrea s tie de niciun fel de ndurare Trgnd cu urechea la cele spuse atunci de ctre marcgraful din Bechlaren, un hun o ntiin pe Kriemhilda de tot ce auzise Da, mrit crias, nobilul Rdiger, pe care l-ai miluit cu cele mai frumoase olaturi i ceti, pe care mria sa craiul Attila l ine n cel mai mare pre, se ridic acum ntru aprarea potrivnicilor votri! Ce fel de credin o mai fi i aceasta? Eu socot c marcgraful nu-i dect un viclean, vndut burgunzilor, de vreme ce, nu numai c nu vrea s ridice paloul asupra lor, dar colac peste pupz le mai plnge i de mil Oblicind Rdiger pe cel ce purtase scrbavnica prtur, se jur c nu-l va ierta: Vei plti scump, hunule, vorbele de ocar pe care le-ai dus criesei! Dac nu vreau s lupt mpotriva burgunzilor, s tii c nu sunt nici viclean i nici vndut lor N-o fac pentru c oaspeii nu trebuiesc lovii niciodat, de nimeni i cu att mai puin de mine, care i-am cluzit pn aici! Vorbind astfel, marcgraful i slobozi tot atunci ticlosului un pumn att de puternic, nct l prvli mort la pmnt ntmplarea aceasta mai adug o suprare la cele multe pe care le agonisise Attila n ultima vreme. Ce fel de ajutor ne dai, preanobile Rdiger, dac tu nsui ne ucizi oamenii, dup ce-au fcut-o cu atta ndestulare dumanii notri? Pe nedrept ai ridicat braul asupra slujitorului meu! l mustr craiul. A nzuit s-mi ntineze cinstea, mrite crai, i trebuia pedepsit nelegiuitul! Nu uita, nobile cavaler, c ne eti dator cu credin! intr n vorb criasa. Ai jurat c ne vei sluji neabtut i c oricnd vei fi gata s-i dai viaa pentru noi!
122

Aa este, mrit crias! Am fcut acest jurmnt i nu-l voi tgdui niciodat. Oricnd sunt n stare s-mi dau viaa pentru mriile voastre, dar cinstea cavalereasc nicicnd! Amintete-i, Rdiger, de jurmntul pe care mi l-ai fcut cnd ai venit s m peeti la Worms! strui de iznoav criasa. Ai fgduit atunci c vei rzbuna toate suferinele mele Arat-mi acum c tii s te ii de cuvnt! Nu, stpna mea! se mpotrivi marcgraful. Ridicnd paloul asupra unor oaspei pe care eu nsumi i-am adus aici, mi-a osndi ntru vecii vecilor sufletul i o asemenea; fgduial nc n-am fcut nimnui! Rugmu-ne, viteazule erou, nu te lepda de noi, tocmai acum cnd suntem la restrite! Ajut-ne i-i vom fi de-a pururi recunosctori! Nu auzi cum ne ucid burgunzii oamenii, acolo ntre ziduri? nduplec-te pentru soarta lor i pentru vieile noastre primejduite! Cei doi crai se aruncar n genunchi la picioarele slvitului cavaler, umilindu-se n fel i chip, numai ca s-l poat ndupleca Eroul se afla n grea cumpn. Nu se ndura s-i lase-n restrite nici stpnii, nici prietenii i nici nu mai putea ndjdui ntr-o mpcare a unora cu ceilali Rogu-v, mriii mei stpni, gri marcgraful, luai-v ndrt toate moiile i cetile pe care mi le-ai druit i dezlegai-m n schimb de povara oricrui jurmnt! La ce bun, nobile Rdiger? ntreb Attila. Noi i le-am druit nu ca s te lepezi de ele acum, cnd avem trebuin de ajutorul tu, ci dimpotriv. i dac socoi c nu am fost destul de darnici cu tine, uite, suntem gata s te facem prta pn i la schiptrul nostru criesc! Numai nu ne lsa nerzbunai! Dar cum s m ridic mpotriv-le? Am fost oaspetele lor, ei au osptat aijderea n casa mea, ne-am i ncuscrit, logodindu-mi copila cu Geiselher i acum, ce s fac? ncotro s-o apuc? Lumineaz-mi cile, doamne! Ele sunt luminate, preanobile Rdiger, gri Kriemhilda, i toate duc ctre aceeai int: burgunzii! Nelegiuiii acetia nu mai pot fi socotii oaspeii notri, de vreme ce-au svrit attea blestemii n casa gazdei lor. Spune drept, Rdiger, dac Hagen ar fi fost oaspetele tu i i-ar fi ucis copila n propriile tale brae, l-ai fi inut mai departe n rnd cu oaspeii? Nu, slvit crias! Dar dac lucrul acesta l-a svrit cu feciorul nostru, aa cum tu nsui ai vzut, l mai putem socoti oaspete! Nu! i atunci, de ce mai stai n cumpn? strui Kriemhilda.
123

Cred c astzi voi plti cu viaa toate darurile cu care m-au miluit mriile voastre O dat cu olaturi i ceti, ncredinez grijii voastre soarta soaei mele, a copilei i a tuturor slujitorilor mei din Bechlaren, spuse tulburat marcgraful. Fgduim a ne ngriji de toate cte le-ai artat, rspunse Kriemhilda, dei tragem ndejde c vei avea norocul s-o faci tu nsui i de aici ncolo! Fac-se voia voastr! gri nefericitul Rdiger, plecnd mhnit ctre oamenii si. Viteji din Bechlaren, strig el, trebuie s v narmai! Astzi ne vom lupta cu burgunzii! Cei cinci sute de oteni ai marcgrafului mplinir numaidect porunca i pornir, n frunte cu stpnul lor, ctre palatul cel prjolit. Vzndu-l pe Rdiger ndreptndu-se cu oastea ctre ei, Geiselher se bucur nespus de mult, punndu-i toate ndejdile n socrul su Volker ns gri: Nu-i niciun temei de bucurie, mrite Geiselher! Dac ar veni cu gnduri bune, n-ar aduce ntracoace atia oteni nzuai i cu paloele trase de la cingtoare. Socot c socrul vostru nzuie mai curnd s-i pstreze olaturile i cetile, pgubindu-ne pe noi de zilele pe care le mai avem de trit! Pn s termine cntreul vorba, marcgraful se i ivi n faa uii. Viteji nibelungi, strig el, pregtii-v de lupt! Trebuie s uitm c am fost cndva prieteni! Astzi ne vom bate ca vrjmai! Fereasc Dumnezeu! strig craiul Gunther. Nite prieteni credincioi ca noi, nu se pot nvrjbi aa de lesne unii cu alii Socot c uguieti, nobile Rdiger! Ba, din pcate, nu uguiesc de loc! rspunse marcgraful. M-am prins cu jurmnt c ne vom bate i va trebui s-o facem numaidect. Aceasta este voina criesei noastre! Pregtii-v, aadar, armele i ncercai s v aprai ct mai bine cu putin! C eu nu doresc nici unuia dintre voi s moar, cu toate c sunt hotrt s lupt mpotriva voastr! Dar cum a putea s ridic paloul acesta asupra ta, nobile Rdiger, gri Gernot, cnd tu nsui mi l-ai druit? Privete, este paloul tu! M vei sili s te lovesc cu el? Cum s-i rmn soaa vduv i copila orfan tocmai din pricina darului pe care voi niv mi l-ai fcut? Dac aa le va fi scris, rspunse Rdiger, iar voi i prietenii votri vei izbuti s plecai teferi de la curtea lui Attila, rogu-v s avei grij de vduva mea i de copila sa orfan! Dar dac ne vei ucide voi pe noi, spuse Geiselher, nu te gndeti, bunule Rdiger, c fiica ta va rmne cu inima zdrobit, vduvit de dragostea mea?
124

Ba m gndesc, viteazule Geiselher i de aceea i doresc din toat inima s scapi cu zile de aici, s ajungi teafr la copila mea i s rmnei pururi mpreun, aa cum ai fcut legmnt, cnd v-ai logodit n Bechlaren! Eu, n schimb, i dau tire, tat Rdiger, c dac vei ridica paloul asupra noastr i voi avea totui norocul s scap teafr din ncierare, mai nti de toate legmntul acesta l voi desface! Atunci, fac-se voia domnului! spuse nefericitul tat, trgnd ncrncenat paloul i ridicnd scutul n clipa aceea rsun tuntor glasul lui Hagen: Mai adast, preanobile Rdiger! Dup cum vezi, scutul pe care mi l-a druit doamna Gotelinda, mrinimoasa ta soa, l-au sfrmat hunii de-a binelea i n-am cu ce m apra! Vei ucide un om lipsit de aprare? Hei, dea avea i eu un scut ca cel din mna ta, nici armura nu mi-ar mai fi de trebuin! i druiesc scutul meu, Hagen, spuse marcgraful, chiar dac prin aceasta mi voi ridica asupr-mi ura Kriemhildei, care ia aminte la tot ce facem noi acum. Ochii multor viteji se umezir de lacrimi n faa unei asemenea mrinimii Era ultimul dar pe care Hagen l primea din mna acestui preanobil cavaler Dumnezeu s te rsplteasc, Rdiger, spuse cu sufletul nmuiat viteazul din Tronje. O fapt ca aceasta nu are seamn n lume i numai un mare erou ca tine a fost n stare s-o svreasc! De aceea, i jur, braul meu nu se va ridica mpotriva ta, orice s-ar ntmpla! Chiar dac i vei ucide pe toi prietenii mei! Nici braul meu! strig Volker din capul scrilor. Prea ntr-ales ne-a omenit acest viteaz cnd i-am fost oaspei, ca s-i pot cuna vreun neajuns acum! Domnul s se milostiveasc de soarta voastr, viteji de la Rin! ncheie marcgraful vorba, ridicnd paloul i scutul Bulucul se isc de iznoav Volker i Hagen se traser din calea lui Rdiger, ferindu-se s lupte cu el, aa cum fgduir. Pilda lor o urm i Geiselher Gernot i Gunther, ns, erau hotri s-l rpun. i ngduir, de aceea, s intre n sal i se npustir asupra lui, dar otenii marcgrafului li se mpotrivir din rsputeri, aprndu-i cu credin stpnul ncierarea se li ct ai clipi. Volker i Hagen intrar n hor, ocolindu-l hojma pe marcgraf, dar nu i pe vitejii si. Rdiger se lupta ca un leu, sprcuindu-i fr cruare pe burgunzi!

125

Hei, marcgrafule, strig mnios Gernot, ai de gnd s ne ucizi pe toi? Vino s ne batem amndoi, ca s afli i tu, pe propriul tu grumaz, ct de ager este darul pe care mi l-ai fcut! Rdiger i croi drum ctre el, spintecnd burgund dup burgund. i acum, noi doi Gernot! spuse cavalerul din Bechlaren, aruncndu-se asupra celui de la Rin. Paloele se ncruciar nverunate, iar scuturile zbngneau rsuntor la fiecare lovitur. Fulgerat de spada marcgrafului drept n luciul coifului, Gernot se zdrumic din toate mdularele, iar sngele i ni ct colo prin vizier n aceeai clip, ns, i paloul su despic nprasnic scutul potrivnicului, ptrunznd adnc n coiful i easta acestuia. Cuteztorul erou czu trsnit la podea, dndu-i pe dat duhul. Nu mult dup aceea se prvli i Gernot alturi de el, mprtindu-i soarta Aai de moartea acestor slvii eroi, cele dou tabere se nverunar i mai ru una mpotriva alteia. Geiselher i Gunther, Volker i Hagen, Dankwart i toi vitejii lor, nu-i mai ngduir niciun fel de rgaz pn cnd nu-i vzur ntini la podea pe toi otenii lui Rdiger Abia dup aceea i cutar morii i ncepur a-i boci pe cei ce le erau mai dragi i trebuie s facem cinstit artare, c din cte leuri erau acolo, la cptiele lui Gernot i Rdiger bocir burgunzii cel mai mult! S prsim aceast sal blestemat! strig prinul Geiselher. Haidei cu toii afar, s ne rcorim zduful n vnt! Ieind dintre ziduri, eroii de la Rin se aezar la odihn, care pe unde apuc, punndu-i scuturile cpti. Zarva se risipi numaidect i fiecare i mistuia acum gndurile n tcere nvai de la o vreme numai cu vuiete i larm, linitea nu li se pru fireasc nici Kriemhildei, nici lui Attila. Vai nou, ncepu a se cina criasa, tcerea aceasta nu-mi miroase a bine! S tii mria ta, c Rdiger ne-a viclenit! O fi dat mna cu potrivnicii notri i s-o fi nvoit s-i petreac nevtmai pn la Rin! Altminteri nu pricep de ce-a oprit lupta! A oprit-o pentru c morii nu pot mnui paloele i scuturile! strig Volker ctre crias, auzind cte i treceau acesteia prin minte E vremea s v cutai ali rzbuntori, c bunul i preaviteazul Rdiger a czut cu mare cinste, aa cum i se cuvenea de altfel unui cavaler ca el! Dac nu ne dai crezare, noi putem s vi-l artm numaidect! ndurerai, burgunzii scoaser leul lui Rdiger din sal, artndu-l hunilor aa hcuit cum era Kriemhilda i Attila, vzndu-l, se zdruncinar de spaim, iar toat hunimea de la curte ncepu a boci dezndjduit. Pe lume nc nu se mai vzuse pn atunci atta jale, dar nici de -atunci ncoace
126

nu s-a ivit nc vreo pan att de miastr, nct s-o poat zugrvi aidoma cum a fost. Doar despre craiul Attila se spune c ar fi plns n ziua aceea cu hohote aa de puternice, c nici rgetele unui leu turbat nu s-ar mai fi auzit de urletele mriei sale

127

A DOUZECI I OPTA NTMPLARE


Cum au czut toi vitejii lui Dietrich
Cnd auzi unul dintre supuii lui Dietrich bocetele i huielile hunilor, se duse de-a dreptul la stpnul su i i spuse: Mrite doamne, de cnd sunt pe lume nc nu mi-a fost dat s aud ipete i bocete ca acestea! M bate gndul c nsui Attila o fi dat ortul popii, de vreme ce hunii sunt att de dezndjduii! Sau, poate, criasa Kriemhilda? Nu tiu care din ei, dar jalea lor ntrece orice margini! Ca s obliceasc ce s-a petrecut, Dietrich l trimise numaidect dup tiri pe Helferich, care, ntrebndu-i pe huni, acetia i rspunser: Vai, ct nenorocire, viteazule Helferich! Marcgraful Rdiger a fost ucis! Aijderea i otenii lui! Toi zac fr suflare n sala cea mare dintre ruine! nspimntat de cele auzite, Helferich alerg ndrt la Dietrich, fcndu-i artare cu lacrimi n ochi: Mrite stpne, bunul nostru marcgraf, Rdiger din Bechlaren, a fost ucis de ctre burgunzi! Aijderea i toi vitejii si! Cumplita jale a hunilor are ntr-adevr temei! Moartea aceasta numai de la diavol putea s vin! strig Dietrich. Altminteri nu pricep cum de i-a ridicat Rdiger mnia burgunzilor asupri Dup tiina mea, cavalerii de la Rin l preuiau pe acest nobil viteaz i l iubeau mai mult ca pe oricare dintre noi! Ce le-o fi cunat, de i-au fcut felul? Nu tiu, rspunse cuteztorul Wolfhart, dar ne vom acoperi de ocar, dac nu vom rzbuna aceast moarte! Cu inima sfiat de jale i ndoieli, Dietrich l trimise pe Hildebrand la palatul cel ars, ca s afle chiar din gura burgunzilor toate cte i cum se petrecur acolo, cu de-a mruntul Btrnul Hildebrand se narm i plec spre burgunzi nsoit de vitejii lui Dietrich, cu toate c stpnul lor ar fi dorit mai curnd ca Hildebrand s mearg singur i nenarmat ntr-acolo, pentru a preveni primejdia unei noi ncierri. Cum sttea de straj n faa palatului, Volker i vzu numaidect pe oamenii lui Dietrich, drept care le spuse alor si:
128

Amelungii vin oblu spre noi, narmai i nzuai pentru glceav! Cum ne vom mai mpotrivi i lor noi, civa pripii nu tiu! nfindu-se la ua slii, Hildebrand i sprijini scutul de genunchi i ncepu a-i ispiti pe burgunzi: Mrturisii-mi, bunilor viteji, ce s-a ntmplat cu nobilul Rdiger? Mritul meu stpn Dietrich din Berna, ar pofti s tie dac ntr-adevr l-ai ucis Hagen ddu npristan rspunsul: ntr-adevr l-am ucis! Dar ct de mult ne doare c ne-a silit s-o facem! O dat cu el, ai ucis i binele i mngierea noastr! spuse Siegstab, unul dintre amelungii de frunte ai nobilului Dietrich. Nici moartea printelui meu nu m-ar ndurera mai mult dect moartea acestui slvit viteaz din Bechlaren! spuse plngnd Wolfwein, iar dup el, toi amelungii ncepur a-l boci pe marcgraf de i se rupea inima de jale. Nici mcar cei mai tari de nger dintre ei cum erau Wolfhart i Wolfbrand, Helferich i Helmnot nu izbuteau a-i stpni durerea i lacrimile Atunci Hildebrand, nlcrimat i el, i rug pe burgunzi: Dai-ne trupul lui Rdiger, ca s-l jelim i s-l ngropm dup ndtinatele rnduieli, c nu se afl alt le pe lume cruia s i se cuvin cu mai mult prisosin aceste din urm cinstiri! Scos din rbdri de milogelile i cinrile amelungilor, Volker le-o ntoarse rstit: Ba, mai va! Dac vrei s-l cinstii aa cum i se cuvine, nu adstai s vil punem noi plocon n brae! Scoatei-l voi niv din sal! Ajunge, Volker! strig semeul Wolfhart. Ne-ai cunat destul durere ca s mai fie de trebuin i glceava pe care ne-o caui acum! Stpnul nostru, mritul Dietrich din Berna, a poruncit, cnd ne-a trimis la voi, s ocolim ncierarea Sunt prea fricoi cei ce nu-i arat curajul dect cu ngduina stpnilor! rspunse cntreul. Nu ne sili cu tot dinadinsul ca s vi-l artm, ripost Wolfhart, c s-ar putea s-i rmn dibla fr coarde, lutarule! Ia-o i tu mai molcom cnd e vorba de cinstea i curajul nostru! ncumetai-v numai s punei mna pe strunele mele, c ndat m voi ncumeta i eu s trag arcuul cel ascuit pe grumazurile voastre! Rspunsul dat de Volker i se pru destul de bun lui Hagen, dar pe Wolfhart i pe solii lui i scoaser din srite.
129

De aceea, nesocotind porunca stpnilor lor, amelungii traser paloele, ridicar scuturile i se astrucar mnioi asupra burgunzilor. Wolfhart se npusti ctre Volker iar unchiul su, preaputernicul Hildebrand, ctre temutul Hagen. Paloele ncepur a fci i a zbngni, iscnd de iznoav scntei i plli. Ct ai clipi, toi vitejii intrar n hor cu o mnie att de aprins, c nimeni n-ar mai fi izbutit s-o sting, dect tot aa cum nzuiau ei acum: n snge! Btrnul Hildebrand era cu mult mai puternic dect l socotir burgunzii, iar n jurul nepotului su Wolfhart, vitejii de la Rin cdeau pe rud pe smn, pltind astfel cu sngele lor moartea marcgrafului din Bechlaren. Dar cel mai cumplit l rzbuna pe nobilul Rdiger viteazul Siegstab, nepotul lui Dietrich. n marea lui mnie, acest amelung se npustea asupra burgunzilor ca nprasna unor stihii dezlnuite, prvlind la pmnt tot ce ntlnea n cale! ngrijorat de soarta soilor si, Volker hotr s i se mpotriveasc el nsui Cu paloul ridicat, puternicul cntre nboi deodat n faa potrivnicului, fulgerndu-l drept n numele tatlui. Siegstab czu trsnit, prbuindu-se n hurile ntunecate ale morii. Vai, nou! strig Hildebrand. Viteazul nepot al mritului Dietrich a fost ucis i numai Volker a svrit omorul! Rzbunare! Btrnul zvcni urlnd asupra cntreului i dintr-o singur lovitur, slobozit pe neateptate, dar cu amarnic sete, i hrtni acestuia coiful n dou i o dat cu el easta! Sngele ni n tavan, de-a valma cu zburturile de oel, iar vestitul erou i ddu pe loc duhul. Cavalerii de la Rin cdeau unul dup altul, fiind tot mai vlguii. Lui Volker i urm Dankwart, iar acestuia nc muli alii. Wolfhart nvrtea paloul ca un ieit din mini, deschizndu-i pentru a treia oar crare n jurul slii. De data aceasta ns, prinul Geiselher i stvili nboiul, primindul cu lovituri att de iui, nct amelungul nu mai izbuti s se fereasc din calea lor. Sfrtecndu-i adnc armura, mndrul fecior al doamnei Ute, ajunse cu paloul la rrunchii potrivnicului, pe care-i cintui de moarte. Dar i Wolfhart, adunndu-i ultimele puteri, i arunc pavza ct colo, prinse paloul cu amndou minile i izbi att de npraznic, nct fulgertura oelului sfrm i scutul i coiful i easta viteazului prin de la Worms. Amndoi se prbuir apoi fr suflare la podea. Hildebrand se aplec asupra lui Wolfhart, l cuprinse n brae i ncerc s-l scoat din sal, dar nu izbuti. Leul acestuia era peste msur de greu! Atunci Hagen, zrindu-l pe Hildebrand, i aminti numaidect de moartea bunului su prieten, Volker cntreul i-a sosit ceasul, btrne Hildebrand! strig el, aruncndu-se cu Balmungul asupra amelungului. Zalele acestuia se sparser de la prima
130

lovitur, lsnd cumplitul palo s ptrund pn la mdulare. Aruncndu-i iute scutul pe spate, Hildebrand o zbughi tot atunci din calea nprasnicului burgund, ducndu-se aa rnit cum era, de-a dreptul la stpnul su. Vai nou, mrite Dietrich, ncepu el a se vicri, burgunzii nu s -au nvoit s ne dea leul lui Rdiger dect prin lupt i prin lupt n-am izbutit s-l dobndim! Ei s-au vdit a fi mai tari de vrtute ca noi! Ce spui, btrne Hildebrand? cum adic, Rdiger a fost ntr-adevr ucis? ntreb Dietrich, cutremurndu-se. Da, stpne! Gernot l-a rpus cu acelai palo pe care marcgraful nsui i-l dduse-n dar! fcu artare btrnul. Mi-o va plti scump trufaul! strig nspimnttor Dietrich. Adun iute oastea i ncingei-v armele cum se cuvine! Vom porni numaidect asupra burgunzilor! Mrite doamne, gri Hildebrand, ngduii-mi s fac lmurire: craiul Gernot nu mai poate plti nimic din cte a svrit pe temeiul c el nsui a fost rpus de braul celui pe care l-a ucis! Ct privete oastea, ea se afl toat n faa voastr n afar de mine, niciun amelung nu mai triete Burgunzii i-au tiat pe toi! nfricotoarea tire l coplei ntr-att pe Dietrich, nct i zdrobi inima de durere i dezndejde. Mrturisete, btrne, cum de-a fost cu putin ca o mn de burgunzi vlguii s-mi hcuie toi vitejii? i dac ntr-adevr au fcut-o, precum spui, dintre-ai lor ci au mai rmas n via? Cum de-a fost cu putin, numai Dumnezeu tie! rspunse Hildebrand. Este drept, ns, c i dintre-ai lor n-au mai rmas vii dect Hagen i Gunther Ceilali au pierit toi.

131

A DOUZECI I NOUA NTMPLARE


Cum au fost ucii Gunther, Hagen i Kriemhilda
Venindu-i n fire de pe urma nfricotoarelor veti aduse de Hildebrand, Dietrich i mbrc zalele strlucitoare i ncinse bine armele, apuc scutul i porni ctre palatul cel ars, nsoit numai de btrnul su slujitor Hagen i oblici numaidect, grindu-i astfel lui Gunther: Vine ntracoace Dietrich berneanul Dup cte bag de seam, cu gnduri de rzbunare vine. Abia acum vom afla cu-adevrat care dintre noi doi este mai tare: eu sau el? Auzind cele spuse de Hagen, Dietrich i Hildebrand se oprir la ua slii, n pragul creia stteau cei doi burgunzi. Dietrich i puse scutul la picioare i ncepu a gri cu aspr mustrare n glas: Spune-mi, mrite Gunther, cu ce i-am greit eu, de mi-ai ucis toi oamenii? Nu era de-ajuns c ni l-ai hcuit pe Rdiger? Cum de-ai fost n stare s ne vtmai ntr-att, tocmai pe noi care nu v-am cunat niciun ru? Nu suntem numai noi vinovai, i ntoarse Hagen vorba. Oamenii votri au venit narmai asupra noastr, cutndu-ne cu tot dinadinsul pricin de harag, iar noi n-am fcut dect s ne aprm! Nu pot s cred, rspunse Dietrich Hildebrand mi-a mrturisit c voi le-ai cutat pricin de glceav, atunci cnd oamenii mei v-au cerut leul lui Rdiger. Dac ai avut gnduri att de bune pentru noi, de ce nu ne-ai dat mortul? Pentru c am vrut s lovim astfel n Attila, nu n oamenii votri i dac Wolfhart nu s-ar fi ort la noi, nu li se ntmpla nimic amelungilor! ddu rspuns Gunther. S spunem c aa este, nobile crai, strui Dietrich. Totui neajunsurile pe care ni le-ai cunat trebuiesc pltite ntr-un fel! V cer, de aceea, s v dai biruii de bun voie, socotindu-v ostatecii mei! Numai ntr-astfel a izbuti s v mai fiu de folos cu ceva. Altminteri, s-a isprvit cu voi! Fereasc Dumnezeu! se mpotrivi Hagen. Cum s ne dm biruii de bun voie i s ne socotii ostatecii votri, ct vreme suntem nc teferi i volnici a mnui paloele? Cu ruinea aceasta nu ne vom acoperi niciodat!
132

Cumpnii bine, cuteztorilor! gri Dietrich. Pltindu-mi ntr-astfel toate cte mi le-ai fcut, a putea s v scot teferi din ara hunilor, petrecndu-v n pace pn la voi acas! Dai-v biruii, aceasta este povaa mea! Niciodat! se rsti Hagen. Doi eroi att de vestii ca noi n-ar putea ndura o asemenea ocar, mai cu seam acum, cnd nici nu mai avei cu ce ne sta mpotriv! Dac nu m nal privirile, Dietrich, parc nu mai zresc pe nimeni n jurul tu, afar doar de Hildebrand. i crezi c nu-i destul, Hagen? ntreb amenintor Dietrich. Dac mi-i bun auzul, cnd veneam ctre voi, parc tocmai te ludai fa de craiul Gunther c ai fi n stare s lupi cu mine i s m rpui Aa este? Da! rspunse Hagen. Ai auzit bine, Dietrich! i chiar de va fi s pier eu, oricum o voi face cu mai mult plcere dect dac m-a da de bun voie pe mna ta! Auzindu-l, Dietrich i ridic scutul de la picioare, trase paloul din teac i se npusti asupra lui Hagen. Burgundul i se mpotrivi din rsputeri, lovindu-i rsuntor scutul i zalele, cu vestitul su Balmung. Lupta se ncinse pe via i pe moarte sub privirile ngrijorate ale lui Gunther i Hildebrand. n cele din urm, dup attea neostoite ncierri, Hagen czu rnit la picioarele potrivnicului su. A putea s te ucid acum, i spuse Dietrich, ns n-ar fi drept! Eti prea vlguit! n schimb te voi lega i te voi lua ostatec! Cu destul bgare de seam, Dietrich l cetlui ntr-adevr pe Hagen, ducndu-l apoi plocon criesei Kriemhilda. Slav ie doamne! spuse criasa. n sfrit te am n mn, blestematule! Mrite Dietrich, i rmn ndatorat pentru tot restul vieii mele! Slvit crias, rogu-v s nu ucidei un cavaler legat i lipsit de aprare! strui nobilul viteaz din Berna. Kriemhilda porunci slujitorilor s-l ntemnieze pe ostatec n cea mai adnc hrub de sub zidurile palatului. Atunci Gunther ncepu a striga furios i dezndjduit totodat: Unde-i semeul din Berna? Vreau s-mi dea seam pentru vtmarea pricinuit celui mai credincios dintre slujitorii mei! Auzindu-l, Dietrich se ndrept ctre el Gunther i iei ntru ntmpinare mai mnios ca niciodat. Paloele se ncruciar fulgertor, iar burgundul vdi atta vrtute, c amelungul numai printr-o minune izbuti s-l biruie! Legndu-l zdravn, ca i pe Hagen, Dietrich l tr pe Gunther dup el, ducndu-i-l, aijderea, plocon Kriemhildei. Sub zalele craiului, sngele mustea din belug, nind adeseori n obrazul biruitorului
133

Criasa tresri nfiorat i spuse: Mrite Gunther, acum fii binevenit la mine! Pentru o asemenea urare ar trebui ntr-adevr s-i mulumesc ddu rspuns craiul, bineneles dac ea n-ar fi fcut n derdere! Slvit crias, spuse mndru Dietrich, ostateci ca cei pe care vi i-am adus eu astzi, nu s-au mai aflat nicicnd la curtea voastr. Fgduii-mi, rogu-v, c vei fi ndurtoare cu ei! Fgduiesc! rspunse criasa. ncredinndu-se n cuvntul Kriemhildei, nobilul Dietrich plec de la curte cu ochii nceoai de lacrimi. Criasa, ns, nu-i inu fgduiala! Dup ce l ntemni i pe Gunther ntr-o hrub osebit, dar tot att de adnc i de ntunecoas ca i aceea n care fusese aruncat Hagen, ea cobor numaidect la cavalerul din Tronje, cu ochii scprnd de ur Ei, Hagen, i spuse ea ostatecului, socot c mcar acum mi vei da napoi comoara! Altminteri, cat s-i iei rmas bun pentru totdeauna nu numai de la Burgundia, ci i de la via! Vorbii de-a surda, nobil crias! Am jurat c nu voi dezvlui pentru nimic n lume ascunztoarea comorii atta vreme ct va fi n via vreunul dintre stpnii mei i mi voi ine jurmntul, orice s-ar ntmpla! E drept, spuse Kriemhilda, c unul dintre stpnii tai mai triete nc i dac aceasta este singura piedic ntru redobndirea comorii mele, o vom nltur pe dat! Stpnit cum era de duhul nfricotor al rzbunrii, ea porunci tot atunci clilor s-l descpneze pe Gunther. nfc apoi cu propria sa mn cpna de pr i i-o art lui Hagen. Cutremurat, cavalerul din Tronje gri atunci: Aadar, niciunul dintre craii burgunzi nu se mai afl n via! n sfrit te-ai rzbunat. Dar cu srac dobnd, afurisito, pentru c taina comorii nu o mai cunoate nimeni de-acum, n afar de mine i de Cel de sus! i dac lucrurile stau aa, tinuit va rmne pn la apusul veacurilor, pentru c, n ceea ce m privete, nici Talpa iadului n-ar izbuti s m trag de limb, darmite tu! Cum s-ar spune, i-o ntoarse criasa, nu mi-a mai rmas de la Siegfried dect paloul care atrn la cingtoarea ta acum! Ei, bine, blestematule, m voi mulumi i cu att! Ct ai clipi, Kriemhilda smulse Balmungul de la oldul lui Hagen, l ridic deasupra capului cu amndou minile i lovi! Grumazul eroului nflori deodat ntr-o proac de snge, lsnd cpna s se duc de-a rostogolul prin hrub
134

Scrbit de cele vzute, craiul Attila strig: Dar cum este cu putin ca un erou att de vestit s fie rpus de braul unei muieri ticloase? Hagen ne-a fost ntr-adevr potrivnic, dar unui cavaler ca el i se cuvenea o moarte pe msura vitejiei sale! Mrite crai, strig i Hildebrand, eu nu sunt n stare a ndura aceast mielie! Chiar dac Hagen m-a ncolit de cteva ori cu paloul, el a fcut-o n lupt dreapt, cavalereasc i de aceea m voi ncumeta a-l rzbuna acum! Rcnind furios, btrnul amelung se npusti cu paloul asupra Kriemhildei i dintr-o singur fulgertur, capul criesei sri de pe umeri, prvlindu-se nsngerat ntre glavanul ncremenit al fratelui su i cpna ntunecat a eroului din Tronje. Cu aceast ultim vrsare de snge, nprasnicul osp al lui Attila se potoli, n sfrit, iar o dat cu el se isprvi i povestea lui Siegfried din ara de Jos, vestitul crai al nibelungilor, ca i aceea a preafrumoasei i preanefericitei sale criese, Kriemhilda din Burgundia

135

GLOSAR1
A
Abitir, adv.: mai tare, mai grozav acaret: casa cu inventar gospodresc adsta (a): a atepta adictelea, adv.: adic, vaszic agri (a): a vorbi cuiva aidoma, adv.: la fel, asemenea, ntocmai alut: instrument muzical cu coarde alor si: nsoitorilor si astruca (a): a arunca, a se arunca

B
Bahna: mlatin, bltoac bai: necaz, pagub, ncurctur bnat: suprare becisnic, adj.: slbnog, neajutorat berbecit, adj.: agitat, nspumat berbeleacul (de-a): de-a rostogolul, de-a dura bezmetic, adj.: zpcit bidiviu: cal focos, sprinten boi, boiul: trup, statur bolnd, adj.: nebun, smintit brac, braci: cine de vntoare buccea: legtur de pnz cu capetele nnodate cruci, coninnd diverse obiecte budan: vas de lemn n care se ine vinul buimac, adj.: ameit, zpcit buluci (a se): a se repezi grmad, a se arunca toi deodat bui (a): a izbi, a lovi

C
n prezentul glosar se indic numai echivalentul pe care l au cuvintele respective n contextul acestei cri, nu toate sensurile lor. 136
1

Calabalc: bagaj de drum catadicsi (a): a binevoi, a gsi de cuviin cina (a se): a se plnge, a se vita cmra: slujitor care se ngrijete de odile domneti cuna (a): a pricinui, a cauza ctinel, adv.: ncetinel, tiptil ctrnit, adj.: suprat, nveninat cerbicie: drzenie cernit, adj.: ndoliat, ndurerat, trist cetlui (a): a lega strns chezie: garanie chircitur: fiina nchircit, degenerat, pitic chit (a fi la chit), adv.: a nu mai fi dator unul altuia chiti (a): a gndi, a judeca, a crede chivernisi (a se): a se cptui, a se procopsi chizmtarnic, adj.: rutcios, invidios, dumnos cimotie: rud cin: rang, tagm, poziie social cintui (a): a tia n buci, a curai mruntaiele unui animal cinste, adj.: plin de cinste, venerabil clipoci (a): a susura clit: teanc, grmad clop: plrie cogeamite, adj.: foarte mare comnd: praznic de pomenire, poman conjura (a): a ruga struitor, a implora cotlon: ungher, ascunzi cri, adv.: foarte tare cul: turn cumpni (a): a chibzui, a cntri cu mintea

D
Derdere (n): batjocur, luare n rs desfereca (a se): a se desface din fiare, din ncheieturi dibl: vioar dibui (a): a descoperi, a afla, a da de urm diriguitor: conductor drlog: fru, curea legat de cpstrul calului dom: catedral, biseric
137

drgli (a): a giugiuli, a drgosti

E
Elan: animal nordic asemntor cu cerbul

F
Fedele, adj.: strns, zdravn felul (a face felul): a ucide, a nimici fci (a): a uera frsui (a se): a se agita, a umbla nelinitit de colo-colo

G
Gbui (a): a prinde gitan: mpletitur, podoab vestimentar gvan: spaiul interior al unui vas gheena: iad, infern ghiers: cntec ghimie: ambarcaie, luntre mare, corabie ghionder: prjin cu care se mpinge luntrea glceav: ceart, scandal glgi (a): a curge cu zgomot specific lichidelor glavan: cap gologan: ban, moned de mic valoare gona: hita, om care strnete vnatul greabn: ridictur de pe spatele unui animal situat lng ceaf gropar: cel care ngroap morii gurgua (a se): a sri cu scandal, a sri la btaie

H
Halc: hartan, bucat de carne harcea-parcea, adv. (a face harcea-parcea): a tia n buci harag: scandal, ceart hcui (a): a tia n buci hita: gona, cel care strnete vnatul hitui (a): a goni vnatul spre vntor, a fugri pe cineva hmesit, adj.: flmnd, lacom, nesios
138

hrzi (a): a destina, a fi dat s se ntmple ceva hrtni (a): a rupe n buci, a sfia ht, adv.: foarte, mult hi: desi de pdure, mrcini hu: prpastie, abis hui (a): a striga prelung hrjoni (a se): a se juca hoard: ceat, oaste pustiitoare hojma, adv.: mereu, nencetat, tot timpul holtei: necstorit, burlac horci (a): a respira zgomotos, a hri hrub: ncpere subteran, beci huceag: tufi, pdurice deas huzuri (a): a tri bine, ndestulat i fr griji

I
Iatac: odaie, dormitor icnitur: geamt scurt nsoit de un spasm al trupului isca (a): a face s apar, a produce iscoad: spion ii (a se): a privi pe furi cu mare curiozitate iznoav (de), adv.: din nou, iar, de la capt

mbucura (a se): a se nveseli, a se bucura ncontra (a): a se mpotrivi, a contrazice ndtinat, adj.: care a intrat n obinuin din vremuri strvechi, care a devenit o datin ntina (a): a murdri cu noroi, a pngri nnat, adj.: prins, nfipt, ntrit

J
Je: scaun somptuos cu speteaz i brae jilvi (a se): a se umezi jil: je (vezi mai sus) jivin: fiar, animal slbatic jude (a ine): judecat, a ine judecat
139

jupni: fiic de boier, tnr nobil jurui (a): a fgdui cu jurmnt

L
Ltunoaie: scndur groas lefegiu: mercenar, osta angajat cu plat lehamite: sil, dezgust lehmetuit, adj.: dezgustat le: cadavru, strv liot: mulime, gloat liturghie: slujb religioas la cretini loitr: prile laterale ale cruei care formeaz coul cruei

M
Marcgraf: guvernator militar al unei mrci, adic al unei provincii de frontier din cadrul unui complex statal medieval mdular: os, ciolan mezin: cel mai tnr dintre frai mied: hidromel, un soi de vin fcut din miere de albine mieros, adj.: prefcut, ipocrit milui (a): a da de poman, a drui mite, adv.: chiar i, pn i, cu att mai puin molcom, adj.: domol, ncetior, potolit morocnos, adj.: ursuz, posomort

N
Npristan, adv.: ndat, imediat, numaidect nboi (a): a potopi, a nvli nclit, adj.: mbibat, murdrit nrui (a se): a se prbui, a cdea nslie: targ pe care se aaz mortul nzri (a se): a se prea c auzi sau vezi ceva ce nu exist nzui (a): a aspira, a rvni nzuros, adj.: mofturos, pretenios negrit, adj.: de nedescris nemiluita (cu): din belug, foarte mult neostoit, adj.: nepotolit, nentrerupt
140

nesbuit, adj.: nechibzuit, nesocotit niscai, niscaiva, adj.: nite nurliu, adj.: atrgtor, graios

O
Obid: mhnire, amrciune oblduire: conducere, guvernare oblici (a): a dibui, a afla oblnc: partea din fa a eii obloji (a): a lecui, a ngriji oblu, adv.: drept, fr ocol, direct odrasl: copil, urma ogheal: plapum ogoi (a): a liniti, a calma olat: regiune, inut, moie olcar: curier, crainic, vestitor omeni (a): a ospta, a cinsti, a primi n ospeie oprobriu: dispre, dezaprobare ordie: hoard, oaste ortac: tovar, prieten osrdie: rvn, srguin ostoi (a): a potoli, a calma orit, adj.: mnios

P
Paharnic: slujba nsrcinat cu turnatul buturilor la ospeele domneti pal (de vnt): und de vnt, adiere pasmite, adv.: se vede c, se pare, cum s-ar spune pllaie: flacr mare, vlvtaie ps: necaz, durere perpeli (a se): a se frmnta, a sta ca pe jar pfund: msur de greutate egal cu aproximativ 0,5 Kg. pirostrie: suport cu trei picioare pe care se aaz vasele de gtit deasupra focului pizm: invidie, ur plc: ceat prjoli (a): a arde, a incendia plocon: cadou, dar
141

pohfal: fast, strlucire pojar: foc, incendiu popndu (a sta): a sta nemicat, nepenit potlog: petec de piele pentru crpit nclmintea pravil: lege scris sau nescris prsil (de): de smn, de reproducere pricopsi (a se): a se mbogi, a se cptui prididi (a): a dovedi, a rzbi, a izbuti prieteug: prietenie priin: folos, bunvoin, ajutor pripon: ru proac (a face sau a da): a face prpd, a nimici proclet: afurisit, ticlos prohod: slujba de nmormntare pruncuciga: cel ce ucide copii puhoi (de oameni): mulime nvlitoare purcede (a): a porni, a se pune n micare puzderie: mulime, n numr foarte mare

R
Rcan: recrut, soldat de rnd rdiac: pdurice rpi (a): a produce zgomote scurte i ritmice rrunchi: mruntai, adncul trupului omenesc rspr (a lua n rspr cmpul): a fugi din rsputeri restrite: nenorocire, situaie grea rig: crai, rege rud pe smn (pe): pe toi, pn la unul rusalc: fiin mitologic, zn a apelor care produce furtuni i pune n ncurcturi pe oameni

S
Samar: un fel de a de care se leag bagajele pe spatele mgarilor sau cailor sllui (a): a locui, a se adposti scfrlie: cap, east schiptru: sceptru, simbol al autoritii regale scrbavnic, adj.: dezgusttor, care provoac scrb
142

scrumuit, adj.: prefcut n scrum scruta (a): a privi ptrunztor, a cerceta semeie: mndrie, trufie, ngmfare sfdi (a se): a se certa sfrteca (a): a sfia, a rupe n buci smbetele (a purta): a ur, a cuta s faci ru cuiva slobozi (a): a elibera sminteal: stricciune, pagub, greeal solstiiu: echinociu, data cnd ziua este egal cu noaptea (21 martie i 23 septembrie) so: tovar, nsoitor, prta sprcui (a): a sfrteca, a nimici, a pune pe fug stihie: dezlnuire a forelor naturii, furtun strv: cadavru, le stolnic: eful buctarilor domneti stropeal: vorb rstit, aspr sulemeni (a se): a se farda, a se gti sumei (a se): a ndrzni, a deveni trufa surda, adv. (de-a): n zadar, degeaba surl: instrument muzical asemntor cu trmbia

ipoel: izvor ugui (a): a glumi

T
Taini: ascunztoare ticsi (a): a umple pn la refuz tontoroi (a juca): a opi trepdu: om care se pune n serviciul altuia ndeplinind sarcini njositoare turnir: ntrecere cavalereasc tuspatru: toi patru

iitoare: concubin, amanta


143

U
Utrenie: slujb religioas care se oficiaz dimineaa

V
Vajnic, adj.: aprig, nverunat valma (de-a): laolalt, grmad vicri (a se): a se vita, a se cina vicleni (a): a trda, a unelti mpotriva cuiva vina: vin vistiernic: demnitar care administreaz tezaurul statului vlvtaie: flacr mare, pllaie vntrea: pnz de corabie volnic, adj.: liber, care se poate impune cu fora vraci: doctor

Z
Zbranic: val de doliu zduf: cldur mare, ari zpueal: ari, cldur nbuitoare zbngni (a): a produce zgomote metalice zbughi (a o): a o rupe la fug zdrahon: om zdravn, uria zdrumica (a): a zdrobi, a nimici zdupi (a): a sri cu zgomot, a tropi zevzec: ntru, neghiob zgtie: fat vioaie, neastmprat zvcni (a): a sri brusc, a o zbughi zvnta (a): a usca.

Sfrit virtual-project.eu

144

145