Sunteți pe pagina 1din 201

tH_H

TARTARIN tN ALPI

APARIIA LA RIGI -KULM. CINE? Ce se vorbete la o mas de ase sule taci- muri. Orez i prune uscate. Un bal improvizat. Necunoscutul se isclete in registrul hotelului. P.C.A. Iti 10 august 1880, la ora miraculoas a acelui asfin it de soare peste Alpi, att de proslvit de gliidurus Joanne i Baedeker, o negur de un galben nchis, amestecat cu o viforni de zpad n vrtejuri albe, nvluia piscul Rigi (Regina montium), i acel hotel uria, minunat la vedere n peisajul sterp al culmilor, acel Rigi -Kulm sclipind de geamlicuri ca un observa tor, masiv ct o citadel, unde vine s - i dea ifose o zi i o noapte liota de turiti adoratori ai soarelui. n ateptarea celui de -al doilea semnal pentru masa de sear, cltorii nemsuratului i mreului han, to ropii de plictiseal prin odile de sus, ori tolnii pe divanele saloanelor de lectur n cldura jilav a ca loriferelor ncinse, priveau ii lipsa splendorilor f gduite cum se nvltuceau micile scame albe i cum s - aprindeau n faa peronului lam padarele ceia mari ale cror geamuri duble, ca de faruri, zngneau n btaia vntului. S urci atta, s vii din cele patru coluri ale lu mii ca s vezi asta... Vai, Baedeker !...

141

Deodat se ivi din neguri o mogldea, naintind *pre hotel cu un zgomot ca de fiare vechi, cu micri deuclrate din pricina unor atrnlori ciudate. La douzeci de pai, de - a curmeziul zpezii, turitii fr treab, cu nasul turtit n geamuri, miss '- eie cu capetele lor mici, ciudate, tunse bieete, soco tir apariia aceasta drept o vac de pripas, apoi drept un spoitor ncrcat de sculele sale. La zece pai, imaginea iar se schimb, i cu arba leta pe umr, i art casca cu viziera cobort un arca din Evul Mediu, apariie i mai stranie prin ase menea coclauri dect o vac ori vreun hoinar. La peron, arcaul nu mai fu dect un om burdu - hnos, bine legat, sptos, care se oprea s mai rsufle, s - i scuture omtul de pe jambierele de psl galben ca i casca, de pe acopermntul de cap, croetat, lsnd s i se vad din chip doar cteva smocuri de barb ncrunit i nite uriai ochelari verzi, bombai ca nite sticle de slcreoscop. Pioletul 2 , alpentocul, un sac n spate, o legtur de funii ncruciate pe pic'pt, piroane i crlige de fier la centura unei bluze engle zeti cu gici mari, desvreau echipamentul aces'u i alpinist fr cusur. Pe culmile sterpe de pc Mont-Blanc sau Finsteraariiorn, acest echipament de esca lad ar fi prut ti - resc; dar la Rigi- Kulm, la doi pai de calea ferata! E drept c alpinistul venea dinspre partea opuii grii, i starea jambierelor s -ale dovedea c-a parcurs un drum lung prin zpada i noroaie. Privi o clip hotelul i dependinele, uluit c la dou mii de metri deasupra mrii a dat de o aa n Miss domnioar (in iimba engleza). (N.R.) Piolet baston ntrebuinat de alpiniti, prevzut la un capt cu un trncop pentru spargerea gheii cioplirea (ie trepte n zpada ngheata. (N.R.)
1 1

>2

semnat cldire, de galerii cu geamuri, de colonade, apte caturi de ferestre i peronul cel larg rsftin - du-se ntre dou iruri de vase cu artificii, care d deau acestui pisc de munte nfiarea pieei din fata Operei, ntr -un asfinit de iarn. ns orict de mirat o fi fost el, oamenii din hotel p reau i mai i, iar cnd ptrunse n nesfrita antica mer, se isc o nval de curioi n pragurile tuturor slilor: domni narmai cu tacuri de biliard, alii cu ziare desfcute , doamne cu cte o carte ori cu lucrul de min, n vreme ce tocmai n fund, unde se desfura scara, capete s -aplecau peste ramp, ntre lanurile ascensorului. Omul zise rspicat, cu voce foarte tare de bas profund, un glas adine al Smlu'ui, sunind ca dou t' -m- bale: Ursit blestemat ! Poftim ce mai vreme !... i numaidect se opri, lepd?ndu - i casca i oche larii. Se nbuea. Strlucirea luminilor, dogoarea gazului, a calorife relor, dup frigul nprasnic de afar, apoi cuprinsul sta mre, plafoanele nalte, portarii nzorzonai cu REGINA MONT1LM" n slove de aur pe epci le lor de amirali, cravatele albe ale directorilor de hote! i batalioanele de elveience n port naional, venind fuga la sunetul unui clopoei toate astea l zpcir, o clipit, dar numai una. Simi c - i privit i numaidect i recapt cumptul ca un actor n fata lojilor ticsite. Ce dorete domrrul ?... il ntreb directorul ho telului uguindu - i buzele, un director scos ca din cu tie, n jachet cu dungi, favorite mtsoase i un cap ca de croitor de danie. 14 1 Alpinistul, fr a - i pierde cumptul, ceru o odr^'o ,,o odi bun, ncaltea'* la largul lui cu acisi maiestos director, de parc ar i fost vechi tovari de coal.

Ba fu cit p- aci s - i sar andra cnd camerista bernez, apropiindu - se cu un sfenic n min, pro - pit n plastronul ci de fir i cu mnecile de tul bu fante, se inform dac domnul dorete s ia ascen sorul. Propunerea de a comite o crim nu l -ar fi indignat mai mult. El, cu ascensoru l !... el !... i strigtul su, gestul, i cutremurar toat fierria. Domolindu- se numaidect, spuse elveiencei pe un ton prietenos : Pedibusse cam jumbisse, puica mea... i urc dup dnsa, spatele lui iarg umpltnd toat scara, m - brncind oamenii din mers, n vreme ce prin ntreg hotelul se strnea o zarv, o dir de uoteal n felu rite limbi ale celor patru pri ale lumii: Ce - o mai fi i asta ?... Btu apoi al doilea semnal al mesei de sear, i nimeni nu se mai sinchisi de extraordinarul personaj. O adevrat privelite sufrageria aceea de la R'gi Kuim. ase sute de tacmuri n jurul unei mese uriae n chip de potcoav, unde compotiere de orez i de prune uscate alternau n iruri lungi, cu legume verzi, oglin dind n zeaina lor deschis la c uloare ori cafenie lu miniele .drepte ale policandrelor i poleiala plafo nului cu ciubucrii. Ca la toate mesele de hoteluri elveiene, orezul i prunele acelea uscate mpreau cina n dou tabere dumane, i numai dup privirile de ur sau de lco mie zvrfite mai dinainte compotierelor cu desert, repede ai fi puiul gliici crei partide aparineau me senii. Adepii orezului i recunoteai dup chipurile lor glbejite, pe cei ai prunelor uscate dup fetele lor congestionate. In seara aceea, ultimii erau mai muli ia numr, i cuprindeau n deosebi personaliti mai de seam, ce lebriti europene, ca de pild marele istoric Astier - Rchu de la Academia Francez, baronul de Stoltz, vechi diplomat austro-ungar, lordul Chipendale (?), un membru

al Jockey-Clubului cu nepoata sa (hm ! hm!), ilustrul medic-profesor Schwanthaler de la Universitatea din Bonn, un general peruvian i cele opt domnioare ale sale. Acestora, adepii orezului abia puteau s opun ca mari vedeta, un senator belgian cu familia, doamna Schwanthaler, soia profesorului i un tenor italian, ntors din Rusia, care- i etala pe faa de mas butonii manetelor, ct nite farfurioare. Acest dublu curent vrjma fcea fr ndoial ca masa s se desfoare plin de stinghereal i in tr-o atmosf er morocnoas. Cum s 'tlmceti altfel muenia acestor ase sute de persoane epene, po somorite, bnuitoare, i covritorul dispre ce p reau c -1 simt unii fa de alii ? Un observator superficial ar fi putut s -l atribuie stupidei trufii anglo - saxone, care d peste tot acum, cltorilor pricopsii, tonul. Dar nu ! Fiine cu chip omenesc n - ar putea s se urasc astfel de la prima vedere, s se dispreuiasc cu nasul, cu gura i cu ochii fr s se fi cunoscut mai dinainte. Trebuie s fie altceva Ia mijloc. Orezul i Prunele uscate 1 1 , v spun eu. Numai aa se explic posomorita muenie apsnd peste aceast cin de la Rigi- Kum care, dac inem seama de 11 timarul i Felurimea internaionala a mesenilor, ar i trebuit sa fie nsufleit, voioas, aa cum ne - nchipuim ospul de Ia temelia turnului Babilon. Alpinistul pi cam stingherit n faa acestei trape zrii de clugri pocii, sub vpaia policandrelor, tui cu putere fr ca nimeni s - l ia n seam, i se aez la locul su de ultim sosit, la captul slii. Acum descotomnat, era un turist ca oricare altul, clar cu o nfiare mai prietenoas, chel, burduh - nos, cu clie ascuit i stufoas, cu nasul sumes, sprncene groase i crunte peste o uittur copilroas.

Orez sau Prune uscate" ? Nu se tia nc. Abia instalat se vnzoli cu nelinite, i srind spe riat ct colo, zise cu gura mare : Ei drcie !... aici trage !... i se repezi la un scaun liber, aplecat pe la mijlocul mesei. O elveianc de servici din cantonul Uri, cu ln ioare de argint i plastron alb, l opri: E reinut, domnule... Atunci, o domnioar de lia mas, creia el nu -i vedea dect prul blai ridicat deasupra unui alb de zpezi neprihnite, zise fr s se - ntoarc, cu un accent strin : Locul e liber... f ratele meu e bolnav, nu coboar. Bolnav?... ntreb alpinistul aezndu -se, cu un aer grbit, aproape afectuos... Bolnav ? Da nu tare, ncaltea ? Cuvntul sta, ncaltea pronunat n felul lui, tarasconez, i revenea n toate spusele, cu alte cteva vocabule pe prisos he, que, te, zou, ve, vai i al tele ce-i ntreau i mai mult accentul meridional, neplcut desigur tinerei blonde, cci ea nu rspunse

dect cu o privire ngneaia, de un albastru ntune cat, un albastru de prpastie. Vecinul clin dreapta n-avea de asemeni nimic ncurajator ; era

tenorul italian foarte nepat, cu frunte ngust, ceva uleios in priviri, must i de matamor 1 ce i le rsucea cu micri furioase, de cnd il desprise de drglaa - i vecin. Dar blndul alpinist avea obiceiul s vorbeasca n timpul mncrii, aven nevoie <'e asta aa pentru sntate. Ve! Frumoi butoni, i zise c'< cu glas tare, privind cu coada ochiului manetele italianului... Nuiele alea de muzic, crestate n jasp, s d-un c.fsct ar- rnsnt... Vocea lui ca de aram rsuna n tcerea dimpre jur, fr a strni cel nai mic ecou.
1 Matamor personaj tfin comedia span.oi, care se lauda cu orice prilej cu faptele sale ue arme mpotriva maurilor. (N.R.)

Nici vorb c domn li - cntre, que ? Non ca pi s c o m i r i i italianul in mustile sale. Vreme de o clip omul nostru se mrgini s nfulece fr s mai spuie n:mic ; dar dumicaii l nbueau; In srit, cum vecinul din fat, diplomatul austro -un- gar, ncerca s- ajung vasul de mutar cu vrful m - nutelor lui btrne i zgribulite, nfurate n mitene 2 , el i- 1 ddu ndatoritor : La ordinele dumneavoastr, domnule baron... Tocmai auzise c i se zice aa. Din pcate, bietul domn de Stoltz, cu tot aerul lt:i irei i spiritual,

cptat n chinezerii'e diplomatice, i prpdise de mult graiul i ideile, i btea munii numai pentru a i ie recpta. Csc nite ochi pustii asupra acestui chip necunoscut, i - i nchise fr s
Nn pricep (in italieniste in original). (N/R.). ,2 Mitene mnui i::r;i degete, (N.R.)

scoat o vorb. Ar fi fost nevoie de zece asemenea vechi diplomai nzestrai cu puterea lui intelectual, spre a gsi laolalt formula unui cuvnt de mulumire. Scrntind- o i de ast dat, alpinistul fcu o mutr teribil i, dup felul repezit cu care nfac butelia, ai fi fost n stare s crezi c era ct pe- aci s fac zob scfrlia icnit a hodorogitului diplomat. Nici de cum ! O fcea pentru ca s dea de but vecinei sale care nu -l auzi, cufundat ntr - o convorbire cu jumtate glas. un ciripit strin, ginga i vioi, cu doi tineri stnd foarte aproape de ea. S-apleca, se- nsufleea I se vedeau mici crlioni sclipind n lumin, pe lng urechea - i micu, strvezie, de culoarea trandafirului... Polonez, rusoaic, norvegian ?. .. De la nord, fr ndoial; i un drgla cntec. din ara lui i venea mereu pe buze. Omul nostru de la tmiazzi se porni a - ngna ncetior :
O Qu la neu ar genlo, coumlesso genlo Eslelo dou Nord,

QuAmcur friso en or

Toi mesenii ntoarser capetele; bnuir c i - <a srit o doag. EI se nroi, tcu chitic cu nasul n farfurie, nu mai izbucni dect ca s resping cu furie o blestemat de compotier ce i se servea : Iar prune uscate!... Nici n ruptu' capului!... Asta fu prea-prea. Se st rn i o mare vnzoal de scaune. Academicianul Lord Chipendale (?), profesorul din Bonn i ali ciiva granguri ai partidei se sculau i prseau sala n semn de protest.
* Drgla contes, lumin a Nordului, pe care neaua o arginteaz, pe care amorul o frezeaz cu aur. (Frederic Mistral poet provensali. (Noia red. franceze).

Adepii orezului fcur numaidecf In fel, vzfndtt -1 cum respinge a doua compotier tot aa de repezit ca i pe cealalt. Nici ore 2, nici prune uscate !... Atunci ce ?... Toi se retraser; i era ceva de ghea n defilarea aceea tcut de mutre bosumflate, de guri cu colurile coborte a dispre, n faa nenorocitului care rmase singur n uriaa sal de mincare, scldat n lumini, gaia s moaie piine in sup ca la el acas, copleit de dispreul general. Prieteni, s nu dispreuim pe nimeni. Dispreul este arma celor ajuni, celor cu nasul n sus, celor pocii i celor proti, masc sub care se ascunde nulitatea, une ori ticloia, ce te scutete de a avea spirit, judecat, omenie. Toi gheboii snt dispreuitori; toate nasu rile strimbe 150

se ncreesc i arat dispre dac ntlnesc un nas drept. Blndul alpinist tia asta. Fiind trecut de patruzeci de ani a patra rspntie" in care omul atl i cu lege "cheia fermecat ce descuie pin la fund taina vieii, nu prea se sinchisi de prerea acelor oameni. De altfel, n- ar fi avut decit s spuie cine este, s strige: u snt..." ca s puie cu botul pe labe toate mutrele astea ifnoase; dar mai mult i plcea s rmie necunoscut. Suferea n umai c nu putea vorbi, c nu putea s fac zgomot, s - i deschid sufletul, s se destind, s siring mini, s se lase prietenete pe umrul cuiva, s spuie oamenilor pc numele lor de botez. Iac ce -i apsa cugetul Ia Rigi -I<ulm. Of, dar mai ales s nu vorbeasc ! (3 s fac fn, nu altceva..." i zicea srmanul de el, cufreiernd prin holel, nernaitiind ce s fac,

151

ntr n cafeneaua larg i pustie ca o biseric peste sptmn, strig chelnerul prietene drag", porunci o moka fr zahr, que! iar cnd chelnerul nu ntreb: De ce fr zahr?", alipinistul adug cu vioiciune: E o obinuin cptat in Algeria, de pe vremea vestitelor mele vntori". Se pregtea s le povesteasc, dar cellalt o i ter sese, cu pantofii si ca de fantom, s dea fuga la lordul Chfpendale, tolnit cit era de lung pe un divan i strignd cu glas morocnos : Timpein !... timpei n !... Dopul pocni cu zgomotu -i timp, ca la un chel de po- runceal, i nu se mai auzi dect iuitul vntului n monumentalul cmin i freamtul nfrigurat al zpezii in geamuri. Tot aa de fioros era i salonul de lectur : toate ziarele in mini, sute de capete plecate in jurul mese lor lungi i verzi, sub reflectoare... cnd i cind, un cscat, o tuse, fonetul unei file ntoarse, i, plutind peste linitea asta de sal de studiu, stind epeni in picioare, rezemai de sob, amndoi solemni, amndoi mirosind a mucegial, cei doi pontifi ai istoriei ofi ciale, Schwanthaler i Astier - Rehu, pe care o ciudat ursit i pusese fa - n fa n vrful lui Rigi, dup ce vreme dc treizeci de ani se ocriser, se cspiser in note explicative, i spuseser Schwa nthaler, marele gogoman, wir ineptissimiis Astier-Rehu". V dai seama ce primire afl binevoitorul alpinist, cind se apropie cu scaunul spre a sta la un mic taifas instructiv la gura sobei. Din nlimea acestor dou cariatide, s - abtu deodat asupra -i un curent din ceio reci, de care avea atta spaim: se scul, umbl prin 1 Rostire englezeasc a cuviiUtilui ampanie. (N.R.) sal spre a se stpni i a se mai nclzi, deschise biblioteca. Zoeau acolo cteva romane englezeti de- a valma cu biblii grele i cu volume desperecheate ale Clubului Alpin elveian; lu unul cu gndul ca s - l citeasc n pat, dar trebui s -l lase la u, regulamentul neingduind ca biblioteca s se plimbe prin odi. Atunci continundu- i pribegia, crp ua slii de biliard, unde tenorul italian juca de unul singur, mi - c':ndu- i graios talia i manetele pentru frumoasa vecinii care sta tolnit pe un divan, ntre doi tineri c rora le citea o scrisoare. La intrarea alpinistului, ea se ntrerupse i unul din cei doi tineri se ridic, l mai lung, un soi de mujic, de om- cine, cu labe proase, cu un .pr lung, negru, lucitor i 152

lins, atingnd barba- i nengrijit. Fcu doi pai ctre noul venit, l privi a gilceav i aft de crunt, net blndul alpinist, fr a mai cere lmuriri, o coti la dreapta prudent i demn. D - alminterea, tia de la nord nu - s prietenoi... zise el cu glas tare, i trase cu zgomot ua dup el ca s dovedeasc acestui slbatic c nu- i team de el. Ultimul adpost i mai rmnea salonul : intr acolo... Urs it blestemat !... Iar sclifoseal, oameni buni! sclifoseala trufa de pe muntele Sa in t- Berna rd, unde clugrii expun pe nenorociii culei din zpezi n feluritele atitudini pe care moartea prin nghe le - a lsat; aa era salonul de la Rigi-Kulm. Toa te cucoanele epene, mute, n grupuri pe divane rotunde, ori singuratice, nepenite ici i colo. Toate m:ss - e!e nemicate sub lmpile msuelor, cu cte un album n min, o revist sau broderia cu care se n

deletniceau cind le apuca frigul; i printre ele Fetele generalului, cele opt mici peruviene, cu tenul lor de o - fran, cu trsturile rvite, cu panglici iptoare la toalete n tonuri de oprla dup moda englezeasc,

biete mic ue din rile calde pe care lesne i le -ai fi nchipuit strmbndu- se i opind prin vrfuri (j e coco- tieri, i pe care, mai vrtos deot pe celelalte victime i - era mai mare mila s lc priveti n halul acela tie muenie i de nghe. Apoi, n fund, n faa pianului, silueta macabr a btrinului diplomat, cu minile - i moarte, bgate in mitene, aezate pe clapele ee da - deau figurii sale reflexe vetede... Prsit de puteri i de memorie, cufundat ntr - o polc compus de el, pe care o tot relua la acela i motiv, neputnd s - i aminteasc finalul, bietul Sioltz aipise cintnd, i mpreun cu el toate doamnele de la Rigi, legnnd n somnul lor nite pieptnturi romantice ori boneta aceea de dantel ca o coai de plcint care place att de mult engl ezoaicelor i face parte din sclifoselile lor n cltorie. Sosirea alpinistului nu le trezi, i chiar el nsusi se prbui pe un divan, copleit de tristeea asta de ghea, cnd deodat acorduri puternice i sltree explodar n vestibul, unde trei muz icani harp, flaut, vioar lutari ambulani cu nfiare jalnic, n lungi redingote peste genunchi, care cutreie rau hotelurile elveiene, tocmai i instalau instrumen tele. De la cele dinti note, omul nostru sri parc galvanizat. Zou ! Bravo D - i nainte, muzic !... i iat - 1 alergnd, dind n lturi uile cele mari, ntmpinnd voios muzicanii, cinstindu - i cu ampa nie, cherchelindu- se i el, fr s bea, cu muzica aceca care- 1 readuce la via. Imit pistonul, imit harpa, pocnete din degete deasupra capului, trage ochiade, schieaz pai de dans, umplnd de uimire turitii ve iS-t nli din toate prile ia aa trboi. Apoi deodat, Ia aiacul unui vals de Strauss, pe care lutarii nflcrai il dau cu a vin tul unor adevrai igani, alpinis tul, zrind n pragul salonului pe nevasta profesoru lui Schwanthaler, o vienez durdulie, cu priviri dr coase, nc tinere sub prul ncrunit, dat cu pudr, se repede, o apuc de mijloc, o smulge strigind celor lali : Ei, .haidei o dat!... Tragei -i un vals!... Avn- tul i cuprinde pe toi, ntreg hotelul se dez - ghea i zburd ntrtat. Se danseaz n vestibul, n salon, n jurul mesei celei lungi i

verzi din sala de lectur. i numai ndrcitul sta de om le -a pus tuturor foc la tlpi. El ns nu mai joac, gfind dup cteva tururi, dar i supravegheaz balul, d ghes muzicanilor, mperecheaz dansatorii, zvrle pe pro fesorul din Bonn n braele unei englezoaice btrne, si n cele ale morocnosului Astier - Rehu, pe cea mai sprinar dintre peruviene. N- ai cum s scapi. Din nzdrvanul sta de alpinist pornete parc un suflu ce te nfac, te face mai uor. i d -i cu zou ! i Iar zou! S- a isprvit cu dispreul, cu dumnia. Nici Orez, nici Prune uscate", toti valseaz. Curnd nebunia sporete, cuprinde etajele i, n uriaul gol al scrii, pn la al aselea, nu mai vezi pe toate palierele dect jupele grele i colorate ale elveiencelor de serviciu, nvrtindu-se epene, ca nite ppui n faa una: orologiu cu muzic. Hei ! vi fornia de afar n - are decit s - i fac de cap, s zglie lampadarele, s scoat gemete din sirmele de telegraf i s spulbere zpada n vrtejuri peste piscurile pustii. Aici liimea - i la clduric, e bine, are ce face toat noaptea. T5 al mint ere a. eu ani s m duc la culcare..." * zise n gnd blindul alpinist, fire grijulie, de fel din - tr-un loc unde toata lumea se nfierbnt i se des - Perbnt i mai repede. Rizndu - i in barba crunt, se strecoar binior, se furieaz ca s scape de doamna Schwanthaler care de la turul de vals rm- 1 mai slbete, s - aga de el, mereu ar vrea tot ball i tantz. nfac cheia, sfenicul, i la primul etaj se oprete spre a se desfta puin cu opera sa, privind grmada aceca de oameni parc pui n eap, pe care i- a silit s petreac, s $e dezmoreasc. S- apropie o elvcianc, abia trgindu - i sufletul dup valsul ntrerupt, i - i miaz un condei i re gistrul hotelului : Dac- a ndrzni s cer lui domnu s. binevo - iasc a iscli numele dumisale... El se codete o clip. Trebuie ori ba s rinin ne cunoscut ? La urma urmii, ce- are a face! Presupunnd c vestea prezenei sale la Rigi o s- ajung n orelul su, nimeni n - o s tie ce caut el in Elveia. - apoi, ce nostim, ce uluial miine diminea, p e toi ingli menii tia cnd or afla... Cci fata asta n - o s - i poat ine pliscul... Ce mirare pe tot hotelul, oe uimire !... 155

Cum adic?... El era... El!... Gndurile astea i trecur prin minte repezi, vi brante ca zvcnirile de arcu ale orchestrei. Lu condeiul, i aa ntr - o doar, mai jos de Astier- Rehu, de Schwanthaler i ali granguri, iscli nume'.e ac<?la care ntuneca toate celelalte, numele su ; urc apoi m spre camera Iui fr mcar s se ntoarc spre j ve dea efectul de care nici nu se-ndoia. n urm - i, elveianca privi : TARTARI N DLN TARASGON i dedesubt: P.C.A. Femeia de la Berna citi i nu fu ctui de puin uimit. Habar n avea ce- nseamn P. G. A. N - auzise niciodat vorbindu -se de Dardarin". O slbatic, vai : II TARASGON, CINCI MINUTE OPRIRE Clubul Alpinilor. Explicaia lui P.C.A. te/iuri de cresctorie i iepuri ele cimp. Iat testamentul meu. Siropul de cadavru. Cea dinii ascensiune. Tartarin i scoate ochelarii. Cnd numele sta de Tarascon" sun ca o fanfar pe cale a ferat Paris-Lyon- Mediterana, sub seninul pllpitor i limpede al cerului provensal, capete curioase s- arat la toate portierele expresului, i, din va gon n vagon, cltorii i spun : Ah ! iat Tarasco - nul... Ia s vedem nielu Tarasconul". Ceea ce vezi acolo nu- i cu toate astea dect ceva foarte obinuit, un tirgule linitit i curel, turnuri, acoperiuri, un pod peste Ron. Dar soarele tarasco- nez i miminatele -i electe de miraj, att de uluitoare, pline de nscociri, de caraghioslncuri, de te ii cu mi - nile de burt, nn alin; aceast mic aezare do oa meni, nu mai mare dedt un bolj de naluit. care oglin dete i arat pe scurt instinctele ntregului rnd fran uzesc, vesel, neastmprat, palavragiu, deuchiat, co mic, impresionabil, asta is codesc n treact oamenii din trenul expres, i asta face popularitatea locului. In pagini de neuitat, pe care modestia - 1 oprete de a le reaminti' mai pe larg, istoriograful Tarasconului a ncercat cndva s zugrveasc

fericitele zile ale trgu- leului care- i duce viaa sa de club, i cnt roman ele fieoare pe a lui i, din lips de vnat, organizeaz ciudate vntori de epci Apoi dac a venit rzboiul, vremea de restrite, el a vorbit despre Taras con i aprarea - i vitejeasc, despre esplanada torpi lat, clubul i cafeneaua Comedia, de nenvins, toti locuitorii alctuind companii de franctirori, purtnd po doabe cu femururi ncruciate i capete de mort, br bile crescute, o asemenea desfurare de securi, sbii de atac, revolvere americane, net srmanii de ei mai- mai c se speriau unii de atii i nu mai cutezau * se ntilneasc pe uli. Ani i ani au trecut de la rzboi, maldre de alma nahuri au fost puse pe foc; dar Tarasconul n- a uitat i, lepdndu - se de uuraticele petreceri de altdat, nu s - a mai gndit la altceva decit cum s capete singe
1 Iat ce se spune despre aceast vntoare din partea tocului n Minunatele isprvi ale lui Tartarin din Tarascon'* : Dup un prnz bun la iarb verde, fiecare vntor i ia spea, repede o zvirle n vzduh din toate puterile, i o mpuc din zbor cu gloane, de 5, 6 sau de 2 ori, dup nvoial. Ce! care-i nimerete de cele mai multe ori apca, este proclamat regele vintorilor, i seara se ntoarce Ia Tarascon cu alai. apca fcut ciur n vrfui putii, cu trboi de ltrturi lanfare.

15S i muchi spre folosul rzbunrii ce va veni. Socia bili de tir i gimnastic, costumate, echipate, toate cu muzica lor i steagul lor ; sli de arme, box, bastoane, lupte ou piciorul, curse pe jos, lupte cu pumnii, ntre persoane din lumea bun, au nlocuit vntorile da epci i platonicele taifasuri cinegetice la armurierul Cost eca Ide. tn sfrit clubul, btrnul club el nsui, lepdnd jocurile de cri s a prefcut n Clubul Alpinilor dup modelul faimosului Alpine Club din Londra care a dus pn n Indii renumele crtorilor si. Cu sin gura deosebire c tarasconezii, n loc de a se expatria spre a cuceri piscuri strine, s - au mulumit cu cele pe care le aveau la ndemn, ori rnai bine zis, la picioa rele lor, la porile oraului. Mpii la Tarascon ?... Nu, ci Alpinii, irul aceia de muni scunzi cu mireasm de cimbru i levnic, ne - primejdioase, nici prea nalte (150 pn la 200 de mer tri deasupra nivelului mrii), care dau drumurilor pro vensale o zare de un albastru stins, i pe care nchipui rea 157

btinailor le - a mpodobit cu nume ca din basme, potrivite fiecruia din ele : Muntele Fioros, Capului Lumii, Piscul Uriailor ele. Duminica dimineaa, i - e mai mare dragul s -i vezi pe tarasconezi cu ghetre, cu pioletul n min, ou traista i cortul la spinare, pornind, cu trmbiai n frunte, s fac ascensiuni despre care Forum, gazeta local, public dri de seam cu un belug descriptiv, cu prisosuri de epitete, abisuri, prpstii, st rimtori n fiortoare", de parc -ar fi vorba de crri prin Himalaia. inei seama c, practicnd asemenea jocuri, oamenii locului au dobndit puteri noi, acei muchi crr \ , rezervai odinioar numai lui Tartarin, bunul, viteazul, eroicul Tartarin. Dac a n Tarascun se cuprinde sudul Franei, n Tar - tarin se cuprinde Taraseonul. El nu este numai cet ean al oraului, ci i sufletul lui, geniul lui, are toate frumoasele-i nebunii. Cunoatem vechile - i isprvi, biruinele lui de cn - tre (Oh! duetul Robert diavolul. l a farmacia lui Bezuquet!) i surprinztoarea odisee a vntoriior sale de lei, de unde a adus acea superb cmil, cea din urin din Algeria, rapoata mai apoi sub povara anilor i a onorurilor, conservat ca schelet la mu zeul trgului, pri ntre alte curioziti tarasconeze. In ce- 1 privete, Tartarin a rmas neschimbat: dini buni, vz ager, cu toi cei cincizeci de ani, mereu cu acea nemaipomenit imaginaie care apropie i mrete obiectele cu puterea unui telescop. A rmas acelai despre care bravul comandant Bravida spu nea : E un iepure!..." 1. Ba mai degrab doi iepuri ! Cci n Tartarin ca in oricare tarasconez, se afl foarte vdit dou rase de iepuri, cea de cas i cea de cmp : iepurele de cimp neastmprat, aventuros, dornic de p rimejdii ; iepu rele de cas tabietos, cocoloit, cu o spaim groaz nic de oboseli, de cureni de aer, i de toate felurile de primejdii ce ar putea s - i curme zilele. E tiut c prudena asta nu -1 mpiedicase de a se arta viteaz i chiar eroic cind avea prilejul; dar e ngduit s punem ntrebarea : ce cat oare pe Rigi (Regina moniiutn), la vrsta lui, dup ce aa scump i
Aceast expresie, tradus n text cuvint cu cu vin t din limba francez, are sensul de : E un om i jumtate !. (N.R.J
1

cucerise dreptul la. tihn i trai bun ?

159

La asta, numai pctosul de Costec alde ar fi putut r;- punde. Costecalde, armurier de felul lui, nfieaz un tip destul de rar la Tarascon. Pizma, josnica i mrava pizm, cc s - arat la el printr - o cut hain a buzelor sale subiri i dup un fel de abur galben ce i se ri dic de la f icat n duhneli, i ntunec fata larg, br bierit i regulat, cu teiturile zbrcite, strivite parc de ciocan, asemeni unei vechi medalii a lui Tiberiu ori Garacalla Pizma la el e o boal pe care nic nu caut s -o ascund, i, cu acel stranic tempera ment tarascon- ez ce mereu i d arama pe fa, se n - tmpl s zic pomenind de meteahna sa : Nu v dai seama cum doare comedia asta..." Nici vorb, clul lui Costecalde e Tartarin. Alita faim pe capul unui singur Om! El pretutindeni, me reu el ! i ncetior, pe nesimite, aa cum o termit se furieaz n lemnul poleit al unui idol, rac -s douzeci de ani de cnd surp pe dedesubt acest renume de biruin, l roade, il cocovete. Seara, cnd Tartarin istorisea la club pndele lui de lei. drumuril e lui prin ntinsa ahara, Costecalde chicotea nfundat, da din cap a nencredere. Pi pieile alea, totui, mi Costecalde... pieile alea de leu pe care ni le- a trimis i care snt acolo, in salonul clubului ? Ha ! nu zu... i credei cumva c n Algeria, nu snt blnari ?... Da urmele de gloane rotunjoare n scfrlie? Ei, d- alminterea, oare pe vremea vntorilor de epci, nu se gseau i la plrierii notri epci gurite de gloane, fcute liarcea parcea, pentru intaii nc - dihaci ? Negreit, vechea glorie a lui Tartarin. omoritor ile fiare salbatice, ramnea mai presus de asemenea atacuri ; dar alpinistul nostru, la el acas era expus tuturor crtelilor, i Costecalde nu se lsa de ele, minios c fusese numit preedinte al Clubului Alpinilor un om .pe care virsta l ngreuia" n chip vdit, i pe care obinuina cptat n Algeria, a papucilor i a hainelor largi, l nrvea i mai ru la trndvie. F. drept, Tartarin lua rar parte la ascensiuni; se mulumea doar s le nsoeasc cu urrile sale i s citeasc n edine solemne, dnd ochii peste cap, si cu intonaii ce virau cucoanele n speriei, tragicele diiri de seam ale expediiilor.

Costecalde, dimpotriv, usciv, nervos, Picior de coco, cum i se spunea, se cra totdeauna n frun tea tuturor; cutreierase toi Alpinii unul cte unul, nfipsese pe culmi de neatins drapelul clubului, Tarasca ntre stele de argint. Cu toate astea el nu era dect vicepreedinte, V.P.C.A.; dar i pregtea aa de bine terenul, c l viitoarele alegeri, Tart arin avea s se curee fr doar i poale. ntiinat de credincioii si, Bezuquet farmacis tul, Excourbanies, bravul comandant Bravida, eroul nrvslru fu mai ntii cuprins de un negru dezgust, acel parapon de revolt din care nerecunotina i strm btatea nal cugetele frumoase, li veni mai ntii s lase totul balt, s se expatrieze, s treac podul Ro - nului ca s - i triasc zilele la Bea uc ai re, ntre Yolsci; apoi se domoli. S - i lase csua, grdina, tabieturile lui scumpe, sa se despart de jeul su de preedinte al Clubului Alpinilor, ntemeiat de dnsul, de acel mre P.C.A. ce mpodobea i da distincie crilor sale de vizit, hrtiei de scrisori, pn i cptuelii de la plrie! Nu era cu putin, nu ! i pe neateptate, i veni un gn d nstrunic. La urma urmelor, isprvile lui Costecalde se mr gineau la crri n Alpini. De ce adic Tartarin, n timpul celor trei luni care -1 despreau de alegeri, n - ar ncerca o aventur nemaiauzit ? S arboreze, de pild, steagul Clubului pe unul din cele mai nalte piscuri din Europa, Jungfrau, ori Mont-Blanc ?... Ce triumf la ntoarcere, ce palm pentru Costecalde cnd gazeta Foram va publica povestea ascensiunii 1 Cum, apoi, s mai cuteze s -i dispute fotoliul ? Numaidect se puse pe lucru, porunci s -i vie n- tr-ascuns de la Paris un noian de lucrri de speciali tate : Escaladele de Wliymper, Glie (arii de Tyndall, Mont-Blanc de Stephen dArve, rapoarte ale Clubului Alpin englez i elveian ; i mpuie capul cu o groaz de expresii alpestr e, emineuri", culoaruri", mo - riti", neveuri, seracuri, morene'S rupturi 11 , fr s - i dea prea bine seama oe nseamn toate astea. Noaptea, visurile i erau bntuite de alunecuuri fr liman, de prvliri neateptate n vguni fr fund. A.valanele -1 rostogoleau, steiuri de gbea -i prindeau trupul ca ntr- o frigare; i ndelung dup 161

deteptare, i dup ciocolata de diminea pe care obinuia s -o ia n pat, l stpnea spaima i povara visului su urt; dar toate astea nu -1 mpiedicau ca, dup ce se scula, s - i nchine dimineaa unor struitoare exer ciii de antrenament. De jur mprejurul Tarasconuui se afl un drum plantat cu arbori care n dicionarul locului se cheam Ocolul oraului". In fiece duminic dup mas, tarasconezii, robi ai obinuinii, n ciuda ima

162

ginaiei lor, dau ocol oraului, i mereu n acelai sens. Tartarin se exersa fcnd ocol de opt i chiar zece ori n timpul dimineii, i ades ea i n sens invers. Mergea cu mi ini le la spate, cu pai mruni da munte, domoli i siguri, - i negustorii spiinintai da aceasta abatere de La obiceiurile locale se pierdeau n presupuneri de tot felul. La el acas, in grdinia sa exotic, el obinu ia s treac peste sprturi, srind peste bazinul n careciva crapi notau printre linti; czu n dou rinduri si fu nevoit s - i schimbe hainele. Neajunsurile astea l al ia u i atunci, apucat de ameeli, cl pea <e -a lungul strimtei margini de c rmidtebgnd n speriei pe batrina servitoare care nu pricepea o iot ti in oale marafeturile astea. Poruncea totodat la Avignon unui lctu dibaci, crlige sistem Whymper pentru nclminte, un piolet sistem Kennedy, o lamp special cu eav, dou pturi impermeabile i dou sute de coi de funie mple tit cu srm, invenia sa.

Sosirea acestor felurite lucruri, acel ilu-te-vi.no misterios, siirnit cu prilejul furirii lor i - au fcut nesptis de curioi pe taraseonezi; umbla prin trg vorba : Preedintele pregtete o lovitur". Dar ce anume? Ceva mre, nici vorb, cci dup spusa nimerit a bravului i senteniosului comandant Bravida, fost c pitan de a, care nu gria 1(35

dect prin apoftegme 2: Vulturul nu vineaz mute."

Apoftegm gndire exprimat in mod limpede i concis, maxim. .(N.R.)

1(35

Cu cci mai apropiai, Tartarin rmnea de piatra, nu mai la edinele clubului se simea tremurul glasului su i privirile cu strfulgerri cnd vorbea ctre Costecalde, pricina indirect a acestei noi expediii ale crei primejdii i oboseli se nvederau pe msur ce se apropia clipa plecrii. Bietul om nu cta s i le as cund, l>a le socotea att de negre , nct crezu de cu viin s - i pun rnduial n afaceri, s - i scrie cele din urm dorine, treab tare dureroas tarascon -ezilor, att de dornici de viaa asta c mai toi mor fr tes tament. Oh ! ntr- o diminea de iunie nsorit, cu un cer fr pic de nor, boltit, strlucitor, ua cabinetului deschis spre grdinia curic. presrat cu nisip, unde plantele exotice i desfurau umbrele liliachii ncre menite, unde havuzul i susura limpedele - i ison in larma vesel a micilor savoiarzi jucnd intar n faa porii, iat -1 pe T.irtarin n papuci, straie largi de fla nel, tihnit, plin de voie bun, trgnd din pip, citind cu glas tare pe msur ce scria : Acesta - i testamentul meu. Vedei, geaba i - i inima la locul ei, bine nfipt, as - tea-s clipe de nendurat. Totui nu - i tremur nici mna, nici glasul, n vreme ce mpri concetenilor si toate avuiile etnografice grmdite n csua sa, cu grij terse de praf i r> st rate ntr - o rnduial s te minunezi. Pentru Clubul Alpinilor, baobab ul (arbor gigan- tea), ca s stea pe cminul din sala de edine'; Pentru Bravida, toate carabinele, revolverele, cuti - tele de vntoare, pumnalele malaezc, mciucile i alte piese ucigtoare ;

166

Pentru Excourbanies, oale pipele, ciubueurile, nar ghilelele, pipetele de fumat kif 3 i opium. Pentru Costecalde, da, Costecalde, chiar el, i avea partea de motenire! faimoasele sgei otr vite. (Nu v atingei de ele). Pesemne c n darul sta zcea ndejdea ascuns c trdtorul are s se rneasc de moarte, dar aa ceva nu reieea ctui de puin din testamentul ncheiat cu urmtoarele cuvinte, de o sublim blndee : Rog pe dragii mei alpiniti s nu dea uitrii pe preedintele lor... in ca ei s fie ierttori cu duma nul meu, aa cum i eu l iert; i cu toate astea, nu mai el e acela care mi- a cunat moartea... Aici, Tartarin fu nevoit s se opreasc, podidit de o naval de lacrimi. Vreme de un minut, se vzu f cut frme la poalele unui munte grozav, cules nir - o roab, iar rmiele sale de nerecunoscut aduse la Tarascon. O, pu tere a nchipuirii provensale! Sta de fa la propria -i nmormntare, auzea prohodul, cu vntrile rostite la mormnt: Srmanul Tartarin!.... i pierdut In mulimea prietenilor si, se bocea pe sine nsui. Dar aproape numaidocit, privelitea cabinetului su, scldat de soare, strlucind de arme i pipe frumos rinduite, cntecul firiorului de ap din mij locul grdinii, l readuse n lumea <le aievea. D-almin- terea, ca ce s moar ? Ca ce s plece, adic ? Cine -i punea sula- n coast ? Ce amor propriu pr ostesc, s - i primejduiasc viaa pentru un fotoliu prezidenial i pentru trei slove !... Nu fu dec : t o slbiciune ce nu inu mai mult dect cea la 'tu. Dup cinci minute, testamentul era gata. parafat, sigilat cu un uria sigiliu negru, i marele br bat i fcea ultimele pregtiri de plecare.
Turenne - mareal :il I ran{e. A trit intre anii t6il1(575. repudiai o serie ;te victorii militare importante. In urma fn au ramas Memoriile sate. (N.R.) artarm Iu Alpi
3

nc o dat, Tartarin viteazul biruise pe Tartarin cel n papuci. i se putea spune despre eroul tarasconez ceea ce s-a spus despre Turenne ! : Trupul su nu era totdeauna gata a merge la lupt, dar voiaja il mina acolo fr vrerea lui. Chiar n seara acelei zile, cnd orologiul primriei suna ultima btaie a ceasurilor zece, iar uliele erau pustii, mrite, ici -colo doar cite un ciocan intimat lo vind vreo poart, sau glasuri joase sugrumate de team strigind pri n bezn: Noapte bun, ncaltea...", un drume, dup ce nchise repede o poart se furia prin trgul adormit, unde faadele caselor nu mai erau luminate dect de felinarele i borcanele colorate n trandafiriu i verde de la farmacia Bezuquet, proicc- tin d n pieioar umbra farmacistului rezemat n coate la biroul su i adormit pe Codex. Era o mic arvun pe care o lua astfel farmacistul n fiecare sear, ntre nou i zece, pentru c, i zicea el, s fie mai sprinten noaptea dac cumva ar fi fost ne voie de serviciile sale. Fie vorba- ntre noi, asta era mimai o tarasconad, cci nu - 1 detepta nimeni niciodat i, ca s doarm mai n tihn, chiar el tiase sfoara soneriei de alarm. Deodat, se pomeni cu Tartarin ncrcat de cuver turi, cu un sac de cltorie n mn, i aa de palid i de prpdit, c farmacistul, cu acea aprins imagi naie local, de care meseria de spier nu - 1 ferea, b nui cine tie ce fioroas aventur i se nfricoa :

Nenoroeitule!... Ce s-a fntmplat ?... Te- ai or - vit ?... Repede, repede, ipeca Ddu buzna spre borcanele lui. Ga sii - 1 opreasc, T;irtarin trebui s - l apuce n brae. Ascult odat, ce dracu !... i n glasul lui scria dezamgirea actorului c ruia i s- a ratat intrarea n scen. Dup ce l intui pe farmacist la tejghea cu o mn de fier, Tartarin i spuse n oapt : Sntem singuri, Bezuquet ? Ee, da... zise cellalt privind n juru - i cu spaim neneleas... Pascalon s -a culcat. (Pascalon era ucenicul su), mama de asemenea, da de ce?... nchide obloanele, porunci Tartarin drept rs puns, s- ar putea s ne vad de afar. Bezuquet se supuse tremurnd. Holtei, trind lao lalt cu maic - sa de care nu se deslipisc niciodat, era de o blndee, i de o sfiiciune de fat mare, ce nu se pot rivea nici pe departe cu chipul su ars de soare, buzele crnoase, nasul mare i coroiat deasupra unei musti stufoase un cap de pirat algerian dinaintea unui atac. Nepotrivirile astea snt dese la Tarascen, unde capetele au trsturi foarte caracterist ice, capete romane, sarasine, capete expresive de modele de desen, strmutate n meserii burgheze i cu obiceiuri ct se poate de panice de trgule. Aa se face c Excourbanies, cu mutra unui conquistador '4 tovar de al lui Pizarro 5, vinde pinzeturi, ro tete nite ochi scprtori pentru ca s vnd a de 169

Ipeca rdcfn a unor arbuti din America de sud, ce produce vrsturi. (N.R.) . 5 Pizarro avenlur'or spaniol care mpreuna cu irau J/1-. Gonzses i Hernando, a cucerit Peru. A trit ntre anii 1473 1541, fiind ucis de rivalul su Almagro. (N,R.)
5

170

doi gologani, iar Bezuquet, etichetind lemnul dulce i sirupus gummi, seamn cu un btrin pirat de pe r murile barbareti. 6 Dup ce obloanele fur nchise, nepenite cu pi roane de fier i drugi de - a curmeziul: Ascult, Fer - dinand, zise Tartarin cruia i plcea s spuie oameni lor pe numele de botez; i repede i vrs focui mpotriva nerecunotinii compatrioilor si, istorisi josnicele manevre ale lui Picior de coco, renghiul ce umblau s i -1 joace la apropiatele alegeri, i felul cum chibzuia el s nlture lovitura. Mai ntii de toate, lucrul trebuia inut n cea mai mare tain, s nu fie dat n vileag dect n clipa potri vit, cnd va hotr poate izbnda, afar dac nu cumv.i vreo piedic oricnd de prevzut, una din acele fioroase catastrofe... Ei, ursit blestemat! Bezuquet, nu mai fluiera aa cnd i vorbesc ! Era una din apucturile farmacistului. Puin vorbre din fire, ceea ce la Tarascon nu prea se ntm- pl, meritnd pentru asta ncrederea preedintelui, bu zele lui groase, mereu ca un O, aveau nravul de a uiera ntr - una, de parc rdea n nasul oamenilor, chiar i n convorb irile cele mai serioase. i n vreme ce eroul nostru aducea vorba despre moartea sa, spunea, punnd pe tejghea un plic mare, pecetluit: Aici snt ultimele mele dorini, Bezuquet; pe dumneata te-am ales executor testamentar" Ha... hu... hu, uiera spierul furat de nravul su, dar i fond foarte micat, nelegnd mreia roiului su.

6 Barbaria sau Statele barbareti nume date odinioar regiunilor Africei de nord, aezate !a apus de Egipt: Marocul, Algeria, Tunisia. (N.R.)

3*

Apoi, ceasul plecrii fiind aproape, linii ti bea n cin stea isprvii ceva bun, quc ?... un pahar de elixir Ga- rus. Descuind mai multe dulapuri i cercetindu - le, i aduse aminte c doamna maic -sa tine cheile de la Garus. Ar fi trebuit s- o detepte, s spuie cine este. Elixirul fu nlocuit cu un pahar de sirop de Calabria, butur vratic, modest i nevtmtoare, nscocit de Bezuquet care o anuna n Forum sub acest titlu : Sirop de Calabria, zece soli butelia cu sticl cu tot". Sirop de cadavru, cu viermi cu iot " ', clevetea infernalul Costecalde, cruia -i curgeau balele dupa toate succesele ; de altfel, acest fioros joc de ouvinte n- a fcut dect s sporeasc vnzarea, iar tarasconezii snt nebuni dup acest sirop de cadavru. Libaunile fiind fcute, cteva ultime cuvinte fiind schimbate, se strnser n brae, Bezuquet uiernd n mustaa n care se r ostogoleau lacrimi cit bobul. Adio, ncaltea... zise Tarascon rstit, simind c -i venea i lui s boceasc ; i cum oblonul uii era pus, eroul trebui s ias din farmacie de - a builea. ncepeau caznele cltoriei. Trei zile dup aceea, poposea la Vitznau , la poalele muntelui Rigi. Ca munte de ncercare pentru exerciiu de antrenament, Rigi l ispitise din pricina micii lui nlimi (1800 metri, cam de zece ori mai nalt ca Muntele Fioros, cel mai mare dintre Alpini!) ; asemenea i din pricina splendidei p riveliti ce se vedea din vrf, toi Alpii bernezi, niruii, albi i trandafirii n jurul lacurilor, ateptind ca ascensionistul s - i hotrasc alegerea, s arunce pioletul pe unul din ei. ncredinat c ipe drum arc s fie recunoscut, l poale urmri t slbiciunea sa era de a crede c n ntreaga Fran era tot taa de celebru i popular ca hi Tarascon fcuse un stranic ocol ca s intre n Elveia, i nu - i puse hamurile decit dincolo de fron tier. I -a prins bine: Nicicnd armamentul lui n-ar fi putut ncpea ntr -un vagon 172

franuzesc. Ins orict de ncptoare snt compartimentele el veiene, alpinistul ncurcat de unelte, cu care nc nu se obinuise, zdrobea degetele picioarelor cu vrful al pentocului i aga lumea cu crligele de fier. i ori unde intra, n gri, saloane de hotel sau vaporaie, strnea tot alta mirare ct i ocri, fereli, priviri m - nioase ce nu i le putea explica i din pricina crora, cu firea lui iubitoare i prietenoas, era amrL i ca s -l dea gata, un cer mereu ca leia, noros, i o ploaie cu gleata. Ploaie la Bale, peste csuele albe, splate i iar splate de mina slujnicelor i de apa din cer; ploaie la Lucerna, pe cheiul de mbarcare, unde geamanta nele i coletele preau scpate de la naufragiu; iar cnd a junse la staiunea din Vitznau, pe malul lacu lui celor PatruCantoane, acelai potop pe coastele verzi ale muntelui Rigi, clrite de nori negri, cu uvoaie prvlindu -se de-a lungul stncior, cu cascade ca un colb umed, cu prelingeri din toate pietrele, din toate acele brazilor. De cnd era, tarasconezuJ nu mai vzuse atta ap. Intr ntr - un han, porunci o cafea cu lapte, miere i unt, singurul lucru cu adevrat bun ce -1 mai gustase cu poft n timpul cltoriei; apoi ntremat, .51 barba uns de miere i curat cu un col de ervet, se pregti s ncerce printa-i ascensiune. i d -alminterea, ntreb el n timp ce - i lua sacul de-a spinare, ct timp trebuie ca s te urci pe Rigi? Un ceas, un ceas i un sfert, domnule, numai grbii - v, trenul pleac peste cinci minute. Cu trenul la Rigi !... Dumneata glumeti! Prin fereastra cu vitraliuri plumbuite a hanului vzu cum pornea trenul. Dou vagoane mari acoperite, fr ferestre, mpinse de o locomotiva cu horn Aouirt i pntecos n form de cldare, o gnganie monstruoas prins de rnunte i trgndu - i sufletul oa s se caere pe povimiurile de 173

prpastie. Cei doi Tartarini, cel viteaz i cel n papuci, se re voltar amndoi deodat la gndul de a se urca eu maina asta hidoas. Unul gsea carag hios acest fol de a sui Alpii cu ascensorul ; cit despre cellalt, punile astea aeriene pe care linia le strbatea cu perspectiva unei cderi de o mie de metri la cea mai mica deraiere, i inspirau tot soiul de reflexii jalnice, n dreptite datorit prezenei micului cimitir din Vitz- nau, ale crui albe morminte se nirau tocmai acolo n josul pantei, ca rufele ntinse n curtea unei spltorii. Negreit, cimitirul sta se afla acolo ca preve dere, i pentru ca n caz de accident, cltorii s - i gseasc adpost. S -o pornim pe jos, i zise aprigul tarasconez, asta o s m mai mldieze... zou! i iat -1 pornind, mereu cu gndul la mnuirea alpentocului su, de fa cu personalul hotelului care alerga !a poart i - i striga desluiri pentru cltorie pe care el nu le asculta. Apuc mai nti pe un drum piepti, aternut cu pietri bolovnos i ascuit ca o ulicioar de prin sudul Franei, mrginit de uluci de brad pentru scurgerea apelor de ploaie.

174

In dreapta i sting, livezi nesfirite, puni grase i jilave, strbtute de aceleai canale de irigaie fcute din buteni. Din pricina lor se auzea un prelung ples cit din creast, pn la poalele muntelui, i ori de cite ori pioletul alpinistului s- aga n trecere de ra murile joase ale vreunui stejar ori nuc, apca i pria ca sub pilnia unei stropitori. Diou l7 ce de mai ap !... oft omul de la miazzi. Dar i mai greu fu ond prundiul drumului ncet brusc i el fu nevoit s se blceasc chiar prin torent, s sar din piatr in piatr, ca s nu - i ude jambie rele. Apoi hop ! porni s plou cu bici, o ploaie p trunztoare, deas, rcindu - se .pe msur oe urca tot mai sus. Cnd poposea s mai rsufle, nu mai auzea decft un uria huiet de ape, in care prea c se necase, i ntorcnd privirea vedea norii ngemnndu - se cu lacul, n fine i lungi fire de sticl, printre care vi lele din Vitznau strluceau ca nite jucrioare proaspt lustruite. Brbai, copii treceau pe ling dinsul cu capetele plecate, adui de spinare sub acelai co de lemn alb, ncrcat cu provizii pentru vreo vil ori pensiune ale cror balcoane ieite se zreau pe la jumtatea coas tei. Rigi Kulm ?... ntreba Tartarin ca s s e ncre dineze c e pe drumul cel bun, dar echipamentul su neobinuit, ndeosebi cciula - i cu margini mblnite care - i ascundea faa, rspndea spaim pe drum, i toi holbnd ochii, grbeau paii fr s rspund. Curnd ntlniriie se rrir : cea din urm fptur omeneasc pe care o mai zri fu o btrn splnd rufe ntr un trunchi de copac, la adpostul unei umbrele roii nfipt n pmnt. Rigi- Kulm? ntreb alpinistul. Btrna ridic spre dineul o faa timpit i stins cu o gu oare - i dnluia la git, mare cit talanga t'*r.:neosc a unei vaci de viera ; apoi, dup ce -1 privi lung, se porni
7

Doamne! (n dialect provensal). (N.R )

175

pe im rs nestpnit ce - i spinteca gura pn la urechi, ii strngea zbirdturile ochilor mi titei, i de cum i deschidea iar, vederea ltii Tartarin propit naintea ei, cu pioletul pe umr, prea c - i sporete veselia. Mii de draci!... bombni tarasconezul, noroc c -i femeie... i nemaiputind de furie i vzu (ie drum, rtcin - i'use printr- un brdet unde cizmele i alunecau pe muchiul mustind de apa. Mai ncolo privelitea se schimb. Nu se mai vedeau nici poteci, nici arbori, nici puni. Coaste triste, go lae, grohotiuri mari de stnci, pe care le trecea n ge nunchi de team s nu se prvleasc; vguni pline cu nmol galben pe rare le trecea ncetior, bijbiml cu aipentocul, ridicnd labele picioarelor ca un tocilar. Tot timpul nu- i "lua ochii de la busola medalion, ctirnat la iretul gros al ceasului de bru ; dar pe semne din pricina altitudinii ori a variaiilor de tem peratur, acul prea c - i face de cap. i nici chip d j orientare n negura deas galben, unde nu puteai vedea la zece pai, strbtut de un vrtej de polei ngheat ce fcea urcuul tot mai anevoios. ncremeni deodat locului ; pmntul albea nedes luit n faa -i... Ferete ochii !... Sosea n inutul zpezilor... Scoase numaidect ochelarii din toc i i - i aez cu ndejde. Clipa era mrea. Cam emoionat, dar mn - dru cu toate astea, lui Tartarin i e prea c d intr -un salt se ulase cu o mie de metri spre piscuri i spre marile primejdii. Nu mai nainta dect cu bgare de seam, nzrin - du-ise vguni i rupturi, despre care - i pomeneau crile lui, i n adincul inimii, blestemnd oamenii de in ban care -1 sftuiser s se urce drept nainte, i fr cluz. La urma urmei, poate c a greit muntele! Merge de mai bine de ase ceasuri, iar pn la Rigi im erau decit trei. Btea un 176

vnt, un vnt rece care spulbera zpada n vrtejuri prin negura asfinitului. Avea s - l apuce noaptea. L'nde s gseasc o co lib, mcar o ieitur de stnc sub care s se aciuieze ?... i iat c zri deodat naintea - i, pe o movil de pmnt bttorit, slbatic i goal, un fel de vil de lemn de care era legat o firm cu slove uriae ce le descrifr anevoie: A... TE... L1 ii.. . R... FO... TO... GRA... ITC... RI... GI... KOLM. In acelai timp, ceva mai departe, i se art i uriaul hotel cu trei sute de ferestre ntre lampadarele srbtoreti care ^e aprindeau n cea. III ZARVA PE RIGI
Snge rece! Singe rece! Cornul Jiu AI pi.

Ce afl Tariorin Ia oglinda sa, deteptin - dn-se. Nedumerire: se caui o cluz prin lelefon. Ques aco?... Cine- i acolo?..." strig tarasconezul ciulind urechea, cu ochii holbai n bezn. O trepdare de pai prin tot hotelul, ui trutite. giineli, ipete: Grbii - v !, n vreme ce afar

rsunau parc chemri de corn, i vivti neateptate luminau geamuri i perdele... Foc!... Dintr- un salt fu jos din pat, nclat, mbrcat, nv lind pe scara unde ^azul aerian nc mai ardea i pe care o scobora un roi zgomotos de misse n cap cu ce gsiser la repezeal, mbrobo dite n aluri verzi, fi - iuri de ln neagra, tot ce .nimeriser n grab, sculn- du-se din somn. Tartarin, el nsui, spre a - i da curaj i ca s liniteasc pe domnioarele acelea, zbiera dnd buzna i mbrncind toat lumea: Nu v speriai ! Nu v spe riai ! cu un glas de goeland, stins, prpdit, un glas

78

ca n visuri, ce face prul mciuc i celor mai tari de nger. i poftim, prichindelcle acelea de misse care r- deau privindu-1, preau c - l gsesc ort se poate de caraghios ! Nici o noiune a primejdiei nu ai la vrsta asta ! Noroc c i diplomatul cel btrn venea in urma lor mbrcat la repezeal cu un pardesiu din care - i ieeau afar izmenele jalbe i crimpeie de ireturi. Iat - n sfrii i un brbat !... Tartarin ddu fuga ia el, vniurnd braele: Ah, domnule baron, ce nenorocire!... Ai aflat ceva ?... Un de-o fi ?... Cum a nceput?... - Cine?... Ce?... bilbii baronul aiurit, fr s -njc- l eag. Pi, focu... - Ce foc ?... Bietul om fcu o mutr atit de plouat i nuc, n - ct Tartarin l prsi i o zbughi afar spre a orga niza ajutoarele". Ajutoare 1 repet baronul, i dup el cinci chel neri care dormeau de-a-mpicioarele, uitndu- se apoi unii la alii nucii... Cum iei afar, Tartarin i ddu seama c o scrin - tise. Nici

79

pomeneal de incendiu. Un ger nprasnic, noapte adinc, abia luminat de facle de rin ce se micau ici - colo i lsau pe zpad pete mari ca de snge. In pragul peronului, un cntre din corn alpin, i buciuma jelania cu modulaii, un monoton cnt de vaci, din trei note, cu care, la Rigi- Kulm e obiceiul s se detepte din somn adoratorii soarelui i s li se vesteasc apropiata ivire a astrului. Se pretinde c el se arat uneori, de cum rsare, n virful cel mai deprtat al muntelui, n dosul hotelului. Ca s se orienteze, se lu dup hohotele de rs ale misselor care treceau pe lng dnsul. Mergea ns mai domol, picind nc de somn i trnd pici oarele grele dup ase ceasuri de urcu. Dumneata eti, Manilof ?... zise deodat n umbr un glas limpede, un glas de femeie... Ia ajut - m... Mi -am pierdut un pantof. Recunoscu ciripitul strin al micii lui vecine de mas, a crei siluet ginga o cuta n reflexul al buriu ce se ridica de pe ptnnt. Nu- i Manilof, domnioara, (iar dac - a putea s v fiu de folos...

Ea scoase un mic ipt de mirare i team, fricii 1111 gest de fereal pe care Tartarin nu - 1 vzu, fiind aplecat i bjbind prin iarba mrunt i frimicioas din jurul lui. Ei, drcie ! iact - 1... strig el cu voioie. Scutur fina nclminte pe care zpada sia ca o pulbere de brum, sc ls ntr un ge nunchi pc frigul i umezeala aceea, n chipul cel mai galant, i drent rsplat ceru onoarea de - a nc Ia pe Cenureas. Ea, mai nverunat ca in poveste, rspunse cu un nu" rstit i porni s opie cutnd s - i potriveasc ciorapul de mtase n pantoful purpuriu ; dar n- ar ii izbutit nicicnd fr ajutorul eroului nostru, peste fire de emoionat simind o minut mnuia aceea alin gindu- i umrul. Buni ochi avei... mai spuse ea drept mulu mire, n timp ce mergeau pe bijbite, alturi. Obinuina pndelor, domnioar. A! Sintei vntor? Spuse asta cam in ris, nencreztoare. Tartarin n -ar fi trebuit dect s spun cine este, ca s - o conving, dar ca toi oamenii purttori de nume ilustre, pstr o discreie, o cochetrie i, vrnd s sporeasc sur prinderea : Snt vntor, ntr - adevr. Ea urm pe acelai ton de ironie: i cam ce fel de vnat cutai de preferin? Marile carnasiere, fiarele uriae... zise Tartarin ca s -o uimeasc. i gsii multe d -astea pe Rigi ? Mereu galant i cu rspunsul gata, tarasconezul ddu s spuie c pe Rigi nu ntlnisc dect gazele, dar vorba ii fu tiat de doua mogldee care apropiimlu -se strigau : Sonia... Sonia!... Aici sint... zise ea, i, ntorcnchi -se spre Tar tarin ai crui oclii obinuii cu ntunericul i des lu eau palidul i drglaul chip su>b a plriu spa - niol^asc, spuse de data asta serioas: Facei o vntoare primejdioas, btrnelule... luai seama s nu v rmn ciolanele pe acolo... i cit ai clipi, pieri n bezn cu nsoitorii ei. Mai apoi, tonul amenintor care sublinia cuvin tele astea avea

181

s tulbure imaginaia omului de la sud ; dar deocamdat fu numai jignit de vorba asii btrnelule", zvrlit pintecosului crunt, i de ple carea grbit a fetei tocmai n clipa cnd era s - i spun ci ne es;e. s se desfete de uimirea ei. Fcu civa pai n direcia n care se deprta gmpul, auzi o larm nedesluit, oameni tuind, strnuturi de turiti grmad care ateptau cu nerbdare rsritul soarelui, unii mai viteji, cocoai pe cte o mic teras ale c.*c - i ieituri, vtuite de omt, albeau n noaptea pe sfiriU'. O licrire ncepea s lumineze orientul, ntmpinit de o nou chemare a cornului alpin i de acel Ah 1 de uurare pe care -1 provoac la teatru a treia lovitur pentru ridicarea cortinei. ngust, aidoma crpturii lsate de un copac, licrirea aceea se ntindea, lrgea zarea ; dar ;n acelai timp, din vi urca o ne gura deas i galben, un abur* i mai ptrunztor, i mai gros pe msur ce se crpa de ziu. Era parc un vl ntre scen i privitori. Trebuia renunat la uriaele efecte anunate pe mun ii Guides. In schimb, nfirile ciudate ale dansatorilor din ajun, smuli din somn, se desprindeau ca nite umbre chinezeti, caraghioase i ridicule; se fifmaser in aluri, cuverturi, pn i perdele de pat. Cu fel de fel de acoperiiininte de cap, bonete de m tase ori de bumbac, capeline, toce, epci cu urechi, apreau fete speriate, buhite, capete de naufragiai rzlei, pe un ostrov n mijlocul mrii, pndind cu ochii h olbai o pnz de corabie n zare. i nimic, mereu nimic ! Cu toate astea unii se strduiau s deslueasc piscuri ntr -un avnt de bunvoin i, tocmai n vrul terasei, se auzea cloncnitul familiei peruviene, strns n jurul unui zaplan nfurat pn la cl cie n pardesiul lui de iarn, cadrilat, care purica netulburat panorama invizibil a Alpilor bernezi, ar - tnd i nirind cu glas tare piscurile mistuite n neguri. Vedei la sting Finsteraarhorn, patru mii dou sute aptezeci i cinci metr i... Schreckhorn, Wetter- liorn, Moine, Jungfrau ale crei proporii elegante le semnalez domnioarelor. - He! iac unul care nu duce lips de ifose !... i zise larasconezul, apoi se gndi : Cunosc glasul sta, ncale".

182

Recunotea mai ales accentul, acel assent din sud ce se distinge de departe ca duhneala usturoiului ; dar cu gindul numai de a - i regsi tnra necunoscut, nu zbovi, i cercet mai departe grupurile, dar fr izbnd. Trebuie s se fi ntors la hotel, cu m fceau toi, obosii de frig i de hoinreal. Spinri ncovoiate, aluri ale cror ciucuri mtu rau zpada se deprtau, piereau n ceaa din ce n ce mai deas. In curnd, pe platoul rece i trist n revrsatul acela de zi cenuiu, nu mai rmase dect Tar tarin i cntreul din cornu! alpin care sufla ntr -una a pustiu din trmbia lui, ca un ciine urlnd la lun.

183

Era un btrnel cu brbii lunga, cu o plrie tiro lezii mpodobit cu motocei verzi ce- i atrnau pe spate, i purtind ca toi apcaliii din serviciul hotelului, Regina montium n slove poleite. Tartarin se apropie ca s - i dea un baci, aa precum vzuse fcnd alt turiti. Hai la culcare, dragul meu, zise el btndu -1 pc umeri cu prietenia sa taraseonez. O gogoa u mf l a t , qu, soarele sta de la Rigi ! Btrinul sufl mai departe tlin cornul lui, isprvin - du- i melodia din trei note cu un rs mut, care -i pu nea creu ri la coada ochilor i - i scutura motoceii verzi ai plriei. Oricum, lui Tartarin nu- i prea ru de noaptea asta. Intilnirea cu drglaa blondin l despgubea dc somnul ntrerupt, cci dei avea aproape cincizeci de ani, inima i era nc focoas, nchip uirea romantic i viaa clocotea n el. Urcat iar sus, cu ochii n chii pentru ca s adoarm din nou, i se prea c simte n palm pantofiorul att de uor, c aude chicotirile sltree ale fetei: Dumneata eti, Manilof?... Sonia... ce frumos nume !.. . Era, fr ndoial, rusoaic ; i tinerii cltoreau cu din -sa, prieteni de- ai fratelui ei, nici vorb... Apoi totul se- nvlmi, chipul drgla cu crlioni de aur. s gmestec cu alte n z reli fugare i toropite de somn, povrniuri pe Rigi. cascade ea nite pompoane, i numaidect rsuflarea eroic a ilustrului brbat, sonor i ritmat, umplu odia i o bun parte din coridor... Dnd s coboare la primul semnal pentru masa de prinz, Tartarin se asigur c barba i este bine periata i c n -avea o nfiare prea proast in costumul de alpinist, cnd deodat tresri. In fa -i, larg desfur Li i lipit de oglind cu dou buiine de cear do pecete, o scrisoare anonim i rsfa urmtoarele ameninri : Franuz afurisit, degeaba te-ascunzi n oalele tale. De data asta te mai facem scpat; dar clac ne mai iei in cale, jerete-i pielea! Nucit, reciti inscripia de dou - trei ori fr s se dumireasc. Cine, de ce s - i fereasc pielea -? Cum ajunsese scrisoarea asta aici ?... n timp ce dorme a, nici vorb, cci n - o zrise cnd se ntorsese de la plimbarea-i ma tinal. Sun pe fata de serviciu, o mutr botocnoas, splcit i turtit, ciugulit de vrsat, un adevrat calup de vaier, de la.care nu putu afla nimic desluit,

afar doar c ea este de pon familie" 8, i nu iri'.r niciodat n camere n timp ce domnii se afl nuntru. Curat drcie, nu altceva ! i zise Tartarin, r sucind scrisoarea, foarte impresionat. O clip, i trecu prin minte numele lui Costecaklc ; Costecalde informat despre planurile lui de ascensiune, i ncercind s - l abat de la asta prin manevre, prin ameninri. Mai gindindu - se puin, aa ceva i se pru totui cu neputin, i ajunse s se ncredineze n cele din urm c scrisoarea asta era o pcleal... pesemne miss- eie cele mititele care-i rdeau n nas cu atita poft... Snt aa de slobode fetele astea englezoaice i americance ! Batea semnalul al doilea. Vir scrisoarea anonim n buzunar: La urma urmei, om vedea !... i mutra formidabil cu care nsoea acest gnd arta eroismul sufletului su. Aezndti - se la mas, alt surpriz. n locul drg laei sale vecine pe care amorul o frizeaz cu aur".

Corect franuzete: de bonne familie de amiiie bun. ( N f M

ddu cu ochii de grumazul de vultur al unei engle zoai ce btrine, ai crei zulufi se rsfirau pe faa de mas. Se vorbea n juru - i c tnra domnioar i societatea ei plecaser cu unul din trenurile de diminea. Drace, m- a tras pe sfoar... zise cu glas tare te norul italian care n ajun arta lui Tartarin c nu tie franuzeasca. O nvase aadar peste noapte 1 Tenorul se ridic, zvrli ervetul i fugi isnd pe meridional cu totul uluit. Dintre mesenii din ajun nu mai rmsese dect el. Aa e totdeauna la Rigi- Kulm, unde lumea nu zbovete de obicei mai mult de douzeci i patru de ore. De altfel decorul era neschimbat cu irurile de com - potiere care despreau taberele. Numai c n dimi neaa asta Orezul" avea majoritateh i era intrit de personaje ilustre ; iar Prunele uscate", vorba cee ;:, n-o duceau bine. Tartarin fr s se dea de partea unora ori altora, sui n camera sa naintea manifestaiilor de la desert, i nchise cataramele rucsacului i ceru nota ; se s turase de Regina montium i de masa de la hotel, cu surdo- mui. Pe neateptate, apucat iar de nebunia alpestr, la contactul cu pioletul, cu piroanele si cu frngliiile, eu care iar se mpopoonase, sta ca pe foc s atace un munte adevrat, un pisc lipsit de ascensor i atel - cr fotografic, n izbelitea vnturilor. Mai sta nc la cumpn ntre Finsteraarhorn mai nalt i Jungfrau mai vestit, al crei nume de feciorelnic albea l -a r mina mereu cu gndul ctre mica rusoaic. Rumegnd aceste alternative n vreme ce i se fcea socoteala, se amuza privind n uriaa sal, mut ca un mormnt, a hotelului, marile fotografii n culori, agate pe perei, nfind gheari, povirniuri nzspe -

186

itijriif'iirff *11;

zite, treceri faimoase i pline de primejdii a le muntelui : ici, ascensioniste n ir, ca nite furnici n cerce tare. pe o creast de ghea tioas i albastr ; mal ncolo, o uria surptur cu pereii verzui, de-a curme ziul creia e aruncat o scar pe care o trece o cu coan pe genunchi, dup ea un preot cu anteriul sumes. Alpinistul din Tarascon, cu amndou minile pe piolet, habar n avusese de asemenea greuti; ar trebui s treac totui pe acolo. Deodat, pli de moarte. ntr- o ram neagr, o gravur dup desenul faimos al lui Gustave Dore reproducea catastrofa de pe mun tele Cervin : patru trupuri omeneti, pe burt ori pe spate, prvlindu -se de pe coasta aproape ca un zid a unui gbear nz^ezit, cu braele rsfirate, cu minile bjbind, agndu - se, cut,nd funia rupt ciare inea aceast salb de viei i nu mai slujea acum dect s le trasc i mai bine spre moarte, spre prpastia unde grmada se va prbui de -a valma cu fringhiile, pio- leii, vlurile verzi, toate veselele dichisuri pentru as censiune, devenite deodat tragice. Drace I izbucni tarasconezul cu glas tare, cu prins de spaim. Un chelner de hotel i auzi exclamaia i crezu de a sa datorie s - l liniteasc. Accidentele de acest fel de veneau din ce n ce mai rare; totul era s nu faci imprudene i mai ales s - i caui o bun cluz. Tartarin ntreb dac i s - ar putea indica i lui una de ncredere. Nu doar c - i era fric, dar totdeauna e mai bine s ai pe cineva de ndejde. Chelnerul chibzui cu o mutr important, rscolin - du- i favoritele: De ncredere... A! dac domnu mi -ar fi spus asta mai devreme, aveam azi diminea un om care ar fi fost tare nimerit... curierul unei familii peruviene... Cunoate muntele? zise Tiartarin fciird pe price pui ni. O, domnule, to^i munii... Elveiei, din Savoia, din Tirol, ;ii Indiei, din lumea- ntreag; pe (oi i - a btut, i tie pe degete, i vi -i povestete, o minune nu altceva !... Socotesc c l - am hotr lesne... cu un om ca stn i un copil ar putea pomi oriunde fiir primejdie. Unde-i ? unde l- a putea gsi ?

La Kaltb ad, unde pregtete camerele cltorilor si... s -i telefonm. Telefon, la Rigi ! Asta era culmea. Dar Tariarin nu se mai mira. Cinci minute mai apoi, chelncrul se ntoarse cu rs punsul. Curierul peruvienilor tocmai plecase la Tellspiaiie, unde avea s r min cu siguran peste noapte. Tellsplatle este o capel comemorativ, unul din acele locuri de pelerinaj n cinstea lui Wilhelm Teii. aa cum se afl mai multe n Elveia. Se ducea mult lume acolo ca s vad zugrvelile murale pe care 1111vestit picto r din Ble le fcea n capel. Cu vaporaul nu era nevoie mai mult de un ceas, un ceas i jumtate ; Tartarin nu sttu la gnduri. Asta o s -i ia o zi, dar el se socotea dator s aduc un o - magiu lui Wilhelm Teii, pentru care avea o predilec ie ciudat, -apoi ce noroc pe capul lui dac-ar p u i c a pune mna pe cluza asta minunat, s - o hotrasc s fac urcarea pe Jungfrau mpreun !... La drum, zou !... Plti repede nota n care rsritul i asfinitul soa relui erau socotite de- a baca, cum i serviciul i *ti - mnarea i, venic precedat de acel teribil zgomot de

fierrie, carc mprtia mirare i spaim pe unde tre cea, porni la gar, cci ca s mai coboare muntele Rigi cu piciorul, aa cum l urcase, nsemna vreme pierdut i, ntr - adevr, prea mult cinste pentru acest munte artificial. IV PE VAPOR PLOUA Eroul tarasconez aduce slav umbrelor celor mori. Adevrul despre Withelm Teii. Dezamgire: Tartarin din Tarascon n -a existat niciodat. Te! Bompard! Lsase n urm - i zpada, pe Rigi - Kuhn; de vale pe lac, ddu iar de ploaie mrunt, ca prin sit, de nedesluit, o abureal prin care munii se tergeau treptat, tot mai deprtai, ca nite nori. Foelinul 1 sufla, strnea valuri spumoase pe lac, utide pescar LI ii,zburnd jos de tot, preau c -s purtat* de talazuri ; te-ai fi putut crede n mijlocul mrii. Iar Tartarin i amintea plccarea lui din Marsilia cu cincisprezece ani n urm, cnd a pornit Ia vntoare de lei, cerul cela neprihnit, orbit de lumina ca be teala, marea aceea albastr, dar de un albastru ca si- neala, ncreit de mistral, cu albe sclipiri de sara gem, apoi tfmbiele de la forturi, toate clopotniei in dangt, beie, huzur, soare, farmec de cltorie ne - mai- ncercat ! ' Vini cldicei i uscat ce bate de la sud-est iu Llveiia. (N.tt.). m Ct nepotrivire cu puntea asta neagra de umezeala, aproape pustie, pe eare se deslueau prin cea, aa ta printr - o hrtie uns eu ulei, civa CiiItori nfurai n pardesie lungi de ploaie, cu galoi fr form, i omul din dosul barei, nemicat, nfofolit in mantaua Iui cn glug, morocnos i tainic, deasupra acestei pan carte n trei limbi: E oprit de a vorbi cu timonierul". Recomandare de prisos, fiindc nimeni nu vorbea pe bor dul lui Winkelried, nici pe punte, i nici n saloanele de clasa ntiia i a doua ticsite de cltori cu mu - , tre de cimitir, dormind, citind, cscind, stnd de- a 'alma cu bagajele de min, mprtiate pe canapele. Aa i nchipui un convoi de deportai, a doua zi dup o lovitur de stat. Cnd i cnd, mugetul rguit al vaporului vestea apropierea vreunei staii. Un zgomot de pai, de ba gaje vnzolite, mpnzea p u n t e a . rmul rsrea din cea, nainta, artnd povrniuri de un

verde ntunecat, vile r ebegite printre desiuri necate, iruri de plopi la marginea drumurilor pline de noroi, de-a lun gul crora se aliniau hoteluri luxoase cu slove de aur pe faade: hotelurile Meyer, Miiilcr, du Lac, i capete plictisite ivindu - se n geamurile cu iroaie de ap. Cnd ajungeau la pontonul de debarcare, lumea co bora, urca, la fel de plin de noroi, fcut ciuciulete i imrt. Se strnea n micul port un vlmag de umbrele, de omnibuse, pierind ca nlucile. Apoi frmn - tarea cea mare a roilor umplea apa de spum sub paletele lor, i rmul fugea, se mistuia n nedeslui tul peisaj cu pensiunile Meyer, Miiller, du Lac, pe ale cror ferestre deschise o clip, se vedeau la toate etajele fluturnd batiste, brae ntinse care preau c zic: Indurare, facei -va poman, luati - ne... dac ai ti...** Uneori Winkelfried ncrucia pe drum un alt vapor cu numele n litere negre pe tamburul alb : Germania... Wilhelm Teii... Aceeai punte ca de cimitir, aceiai galoi sclipitori, aceeai traversare jalnic, fie c vasul fantom mergea ncoace ori ncolo, aceleai priviri sfietoare schimbate de la un bord la cellalt. i cnd te gndeti c toi oamenii aceia cltoreau de plcere, i c pensionarii hotelurilor dti Lac, Meyer, i Muller erau i ei ntemniai pentru plcerea lor. Aici, ca i pe Rigi -Kulm, ceea ce- 1 nbuea mai cu seam pe Tartarin, ceea ce-1 ndurera de moarte, l n ghea mai ru dect ploaia rece i cerul posomorit, era c nu putea vorbi. Jos, i regsise multe cunotine, membrul de la Jockev -Club ou nepoal -sa (hm! hm!), academicianul Astier- Rehu i profesorul Schwanthaler, cei doi nverunai dumani osndii s triasc al turi vreme de o lun, legai de acelai itinerar al unei cltorii cu Circularul Cook, ba i alii : niciunul ns din ace ti partizani ai prunelor uscate nu voia s - l recunoasc pe tarasconez pe care totui cciula m blnit, sculele de fier, frnghiile ncruciate pe piept, l deosebeau, l marcau ntr- un chip de neasemuit. Toi preau ruinai de balul din ajun, de pornire a fr noim n care - i mbrncise fierbineala burduhnosului stuia. Numai doamna Schwanthaler veni ctre dansatorul ei, mbujorat Ia obraji i zmbitoare ca o zn mititic i durdulie, i

190

prinzindu- i jupa cu dou degele, ca pentru a schia un pas de menuet: Ball... tantz... forte fromos... zicea doamna cea de treab. S fi fost redeteptarea unei amintiri ori ispita de a se mai roti dup tact? Nu- 1 slbea de fel, i Tartarin ca s se descotoroseasc de struinele ei, se urc iar pe punte,

191

dect s s*i fac pk'O mai bucuros s - l ude pn la caraghios. .i ploua, i ploua, iar cerul era o oireap mardar. Ca s - l fac i mai posomorit, o ceata numeroas din Armata izbvirii" caro tocmai se urcase la Beckfn- ricd, vreo zece fete dolofane cu mutre aiurite, n r o c h i i bleumarin i plrii Greenaway, se adunau sub trei uriae umbrele roii i cntau versete nsoite la acor deon de un brbat, un soi de David -la- Gama, I'ii, numai oase, cu ochii rtcii. Glasurile acelea ascuite, moi, discordante ca ipetele pescruilor, se rostogo leau, se trau prin ploaie, prin fumul negru de la ma ini pe care vntul l izbea in jos. De cnd era Tartari,i nauzise ceva mai jalnic. i*a Brunnen, ceata cobori, lsind buzunarele clto rilor doldora de crulii evlavioase ; i aproape nurnai - decit dup ce acordeonul i imnurile acestor bioe larve ncetar, cerul se limpezi i se artar clteva petice de senin. Acum, vaporul intra n lacul Uri ntunecat i ghe muit ntre muni nali i slbatici, iar la dreapta, 'a poalele Seelisbergului, turitii i artau crmpul G r u ' l i , unde Melchtal, Fiirst i Stauffacher se legaser cu ju - rrnint s - i izbveasc patria. Tartarin tare micat se descoperi cu evlavie fr s bage de seam uimirea celor din jur, ba i vin tu ni apca de trei ori n aer, ca s aduc omagiu u m b r e tor de eroi. Ciiva cltori se nelar, i, politieoi, i napoiar salutul. In sfrit, maina scoase un muget rguit, repetat din ecou n ecou, n spaiul cel strimt. Firma care se aga pe punte la fiecare staie noua, aa cum se face la balurile publice spre a varia contradansul, vesti Tellspiatte.

19 2

Locul de sosire. Capela e aezat la cinci minute de debarcader, in marginea lacului, chiar pe stnca unde Wilhelm l'eil srise^ n toiul furtunii din luntrea lui Gessler. In vreme ce se inea de - a lungul lacului dup cltorii Circularului Cook, Tartarin simea o emoie plcut sa calce pe acel pmnt istoric, s - i reaminteasc, s retriasc principalele episoade ale marei drame pe care o cunotea ca pe nsi povestea vieii sale. De vreme ndelungat, Tel 1 e : ra omul Iui. Cnd se juca preferans la farmacia lui Bezuquet, i fiecare scria ntr -un plic nchis poetul, copacul, mirosul, eroul, femeia ce prefera, pe una din aceste hrtii scria mereu aa : Copactd preferat ? baobabul. Mirosul ? iarba de puc. Scriitorul ? Fenimore Cooper. Ce a fi dorit s fiu ? Wilhelm Tei!. i n farmacie toi strigau ntr - un glas: E Tartarul !. V dai seama ct era de fericit i oum i batea inima cind ajunse n faa capelei - comemorative, nlat de recunotina unui ntreg popor. 1 se prea c Wilhelm Tell n persoan avea s - i deschid ua, murat nc de apa lacului, cu arcul i cu sgeile n mn. Nu se intr... Am de lucru... Nu - i zi de vizite... strig dinuntru un glas puternic, sporit de sonorita tea bolilor. Domnul Astier-Rchu de la Academia Francez !... Herr Doktor Professor Schwanthaler !... Tartarin din Tarascon !... In arcul de deasupra portalului, se ivi pictorul, cam pn la bru, cocoat pe o schel, n bluz de lucru ;i cu paleta n nun. Vine un famulus9 al meu s v deschid, dom nilor, zise el cu intonaie respectuoas. Eram sigur de asta, pe legea mea! i zise Tarta - rin... numai ct mi- a auzit numele. Avu totui bunouviina de a pstra rndu!, i mo dest, intr cel din urm. Pictorul, un om voinic i vesel, cu un pr auriu str lucitor ca al
9

Slug (n latinete). In Evul Mediu, n nelesul de ucenic. (N.R.)

unui artist din vremea renaterii, i primi pe musafiri pe scara de lemn ce ducea la etajul pro vizoriu instalat pentru zugrvelile de sus ale capelei. Frescele, nfind principalele episoade ale vieii lui Wilhelm Teii, erau terminate, afar de una, scena cu mrul din piaa Altdorf. n clipa aceea lucra la ea, i tinrul su famulus cum i spunea el cu pr ca de arhanghel, cu picioarele i labele goale sub bluza medieval i poza pentru copilul lui Wilhe lm Teii: Toate personajele astea arhaice, roii, verzi, gal bene, albastre, grmdite, mai mari dect natura, n ulicioare strimte, sub portalurile de demult i ticluite spre a fi vzute de departe, impresionau cam trist pe spectatori, dar lumea venise aco lo ca s admire. Ad mirar. De altfel nimeni nu pricepea nimic. Socotesc asta de un mare curaj, zise ca un pontif Astier-Rehu, cu sacul de noapte n inn. Iar Schwanthaler, cu un scaun portativ la subsu oar. nevrnd s rmie mai prejos, cit dou versuri din Schiller, din care jumtate se opri n barba- i ca un fluviu. Se pornir apoi cucoanele pe exclamaii, i n tr- o clip nu se mai auzi dect: Schon !... oh I schon... *

Yes... lovely... 10 Lxquis, delideux... * Te-ai fi crezut ntr- o plcintiiric. Deodat izbucni o voce sparta, care sfie ca otrm - l.'ii linitea pioas : Ru sprijinii n umr, v -o spun... Arcul sta iu - la locul lui... Va nchipuii uimirea pictorului fa de extraordina rul alpinist care, cu trncopul ntr - o min, cu pioletui pe umeri, riscnd s schilodeasc pe careva, ori decte ori se nvrtea, i demonstra negru pe aib c micarea lui Wilhelm Tell nu- i just. M pricep, ncaltea... V rog s m credei Cine snteti dumneavoastr ? Cum, cine snt?... se rsti tarasconezul adine jig nit. Va s zic nu de hatrul lui se dduse ua la o parte ; i scond pieptul nainte : Duc ei - v i ntrebai de mine panterele din Zaccar i leii Atlasului, poate c au s v rspund. Toat lumea se trase napoi cu groaz. Dar s revenim, spuse pictorul, cum de nu-i just micarea mea ? Ia uitai - v la mine, te! Repezindu-se napoi cu dou lovituri de calcii care scoaser fum din podele i ducnd la umr pioletui n chip de arc, Tartarin lu poziie. Superb ! Are dreptate... Nu mai micai... Apoi ctre famulus : Repede carton i crbune! Drept e c tarasconezul era de pictat, sptos, arcuind spinarea, capul aplecat sub cciula blnit, legat pe sub brbie ca o casc, cu ochiul lui mijit i plin de Ttil - gere intind spre famtilus-u 1 speriat.

Da... ncinttor... (n limba englez). fN.R.). Distins, delicios... (n limba francez). (N.R.)
10

58

O, magie a nchipuirii !... Se credea in piaa Altdorf, naintea copilului su, el care n - avusese niciodat; o sgeat n gtul arcului, alta la cingtoare spre a str punge inima tiranului. i ncredinarea lui era att de puternic, incit i prinse i pe cei din j ur. E Wilhelm Tell !... zicea pictorul ghemuit pe un scaun fr sptar, privind schia cu nfrigurare. Ah, domnule, cum de nu v-am cunoscut mai de muit I Mi-ati fi slujit de model... Nu zu ! Gsii vreo asemnare ?... rspunse Tar tarin mgulit, fr s - i clinteasc poza. Da, tocmai aa i nchipuia artistul pe erou. i capul ?... Oh, capul puin import 1... Piciorul se da nd rt, i privea schia : O masc brbteasc, energic, asta -i tot, deoarece despre Wilhelm Tell nu se tie ni mic, i prob abil c nici n -a existat. Tartarin scp de mirare arcul din min. - Mare drcie!... nici n -a existat!... Ce tot spui dumneata? ntrebai pe domnii tia. Astier- Rehu solemn, cu cele trei noduri de brbii peste cravata alb : E o legend danez. Islndische 11 !... afirm Schwanihaler tot aa de mre. Saxo Gramaticus povestete c un vajnic arca numit Tobe sau Paltanoke... Est ist in der Viikinasage geschrieben... 12 fut condamne par le roi de Danemadc, Harold aux dents bleu.es... dass dor islandi sche Konig Needing... Cu ocliii ncremenii, cu braele ntinse, fr sS se priveasc, fr s se neleag unul pe altul, vorbeau laolalt, ca la catedr, pe acel ton datorai, despulic, de profesor sigur de a nu fi niciodat contestat. Se nverunau strignd nume, date: Justinger de Berna!... Jean de Winterhur I... 197 i ncet, ncet, discuia deveni general, agitat, furioas printre vizitatori. Vnturau scaune portative,
11 12

Islandez (n limba german). (N.R.) Scrie n Viikinasage (in limba ge.-n^.). (N.R.)

umbrele de ploaie, geamantane, iar bietul artist se ducea de la unul la altul, predic ind impciuirea, re - murnd s nu- i drime schela. Dup ce se domoli lur - tuna, ddu s ia iar schia i s caute pe misteriosul alpinist, cel al crui Amndoi dcodata : nume numai panierele din Zaccar i leii Atlasului l -ar fi putut rosti. Alpinistul disp ruse. El urca acum cu pai mari i ntrtai o potec prin tre mesteceni i fagi spre hotelul Tellsplatte, unde curierul peruvienilor avea s rmn peste noapte; i sub imboldul dezamgirii, vorbea cu glas tare, nfigea cu furie alpentocul n crarea plin de ap. Nici c -a existat, Wilhelm Tell! Wihelm Tell, o legend! i tocmai pictorul nsrcinat s decoreze Tellsplatte s -i , spuie asta cu linite. Era necjit pe el, de parc ar fi nfptuit un sacrilegiu; ura pe savani, secolul sta de tgad, de drmri, de lips de evlavie, care nu mai respect nimic, nici glorie, nici mrire, ursit afurisit !

198

I Astfel, peste dou sute, trei sute de ani, cnd se va pomeni de Tartarin, are s se gseasc d -alde AsticrRehu, niscaiva Schwanthaleri care s susin c Tsr - tarin n- a existat nicicnd, o legend provensal oii barbaresc ! Se opri sugru mat de mhnire i de urcuul piepti, i s aez pe o banc de ar. De acolo se vedea lacul printre rmuriuri, i zi durile a!be ale capelei ca o cript nou. Un muget de vapor, nsoit de plescitul apei, vestea iar sosirea altor noi vizitatori. Se str ngeau ia marginea apei cu ghidul n min, naintau cu gesturi chibzuite, cu bra+e ntinse care evocau legenda. i -ntr- o clip printr - o brusc rsturnare de gnduri, i apru tot comicul acestei trebi. Vedea toat Elveia, cu istoria ei, trind prin acest erou imaginar, ridicnd statui, capele, n cinstea lui, prin pieioare de tirguri i prin muzee de orae, or - ganiznd serbri patriotice, unde lumea da busna, cu prapure n frunte, din toate cantoanele ; apoi banchete, toasturi, discursuri, urale, cntece, lacrimi umflnd piepturile, toate astea pentru marele patriot despre care cu toii tiau c nu a existat niciodat. Dac ar fi s ne gndini la Tarascon, apoi iat o ta rasconad i mai i, ce nicicnd nu i -a trecut aco.o cuiva prin minte. Venindu-i i ar buna dispoziie, Tartarin ajunse nu mai din cteva salturi n oseaua cea mare de la Flue - len, n marginea creia hotelul i arta marea -i fa ad cu obloane verzi. Ateptnd clopotul de cin, pen sionarii umblau n lung i - n lat, prin faa unei cas cade cu podoabe de scoici, pe oseaua plin de faga - suri, unde se ineau ir cupeuri, trgi de crat pmint, printre bltoace n care se oglindea un asfinit de aram. jM? Tartarin ntreba despre omul pe eare- I cuta. I se spuse c - i la masa. Ducei - m la dinsul, zou /"i -ista o spuse cu aa autoritate, c cu toat sila respectuoasa ce -o art c trebuie s tulbure o persoan att cL* nsemnat, o servitoare il conduse pe alpinist prin tot hotelul unde trecerea lui strni oarecare uimire la preiosul curier care mnca de-o parte, ntr- o si i ce da spre curte. Domnule, zise Tartarin, intrnd cu pioletui pe umar, iertai - m dac... Se poticni uluit, n timp ce curi erul, llu, usciv, cu ervetul sub brbie, n norul plin <ie miresme al unui

castron cu sup cald, scp lingura din nun.

' Vel dom Tartarin... TJ/Bompard! ___ Era Bompard, fostul director al clubului, biat de treab, dar stpnit de o imaginaie nzdrvan, ca nu - i da pas s griasc mcar un cuvnt adevrat i care -i adusese la Tarascon porecla de moftangiu. S i se spuie moftangiu la Tarascon, v dai seama ca trebuie s nsemne asta ! Poftim ghidul incomparabil, crtorul pe Alpi, pe Himalaia, pe munii din lun I... Oh, acum am neles... ! fcu Tartarin cam deza mgit, dar oricum vesel c ia dat de o figur de - acas i de scumpul, desfttorul accent de pe strada mare. D-alminterea, domnule Tartarin, iei cina cu mine, qui ? Tarta rin se grbi s primeasc, nemaiputnd de plcere s stea la o msu intim, dou tacmuri fia - n fa, fr urm de compotiere glcevitoare, s poat ciocni, s vorbeasc mncnd, i s mnnce tot lucruri minunate, alese i naturale, cci domnii curie ri snt admirabil tratai de ctre hotelieri, servii de - a baca, cu vinurile cele mai bune i mncri extra. i s te ii : ncaltea, ncaltelea, d - alminterea ! Va s zic, dragul meu, pe dumneata te auzeam azi - noapte colo sus, pe teras ?... Ei, se- nelcge... Le puneam pe domnioarele ace lea s admire... Frumos, nu - i aa, rsritul la da soare n Alpi ? Superb ! zise Tartarin mai nti aa ntr - o doar, ca s nu - 1 contrazic, dar nfierbntat

dup un minut ; i te -ai fi crucit auzind pe cei doi tarasconezi proslvind cu entuziasm splendorile ce se descopr pe Rigi. Ai fi zis c -s Joanne altemnd cu Baedeker. Pe urm cu cit ospul nainta, conversaia se f cea i mai intim, plin de confidene, de efuziuni, 201 4
Tari arin in A! pi

rto proteste care le umezeau b!nd ocliii lor strluci tori i vii de provensali, cu priviri care pstrau me reu, in emoiile lor cele mai ieftine, un ascui de farsi i batjocur. Numai prin asta s- asemnau cei doi prie teni ; unul era costel iv, murat, tbcit, brzdat ile zbrciturile acelea proprii actorilor care joac roluri ( 1(2 monegi, pe cnd cellalt, mrunt, voinic, cu iaa neted i firea domoai. Atitea i atitea vzuse bietul Bompard de la ple carea sa de la Club ; imaginaia aceea nestatornic ce nu - i da pas s stea locului ,il minase peste atitea ari i mari, prin aiitea felurite ntmplri ! i - i povestea aventurile, nira toate prilejurile frumoase de a se mbogi, care - i scpaser printre degete cum a fost cazul cu ultim a sa invenie de a uura bugetul de rzboi de cheltuiala cu bocancii... tii cum ? Ei. mare doamne! foarte simplu: potcovind picioarele soldailor. Drace !... zise Tartarin nmrmurit. Bompard o inea nr -una, netulburat, cu acel aer de nebun linitii p e care- avea ! Mare idee, n;i- i aa ? Ei, hc. numai c ministe rul nu mi- a dat nici un rspuns... Of, bietul meu domn Tartarin, am trecut prin grele momente, am mneat piinea mizeriei pn s intru n serviciul Companiei..! Companie ?.... Bompard scobor glasul cu discreie. Ssst!... imediat, nu aici... Relundu- i apoi into naia fireasc : i d - alminteren, ce mai facei voi ia de pe la Tarascon ?... Xu mi -ai spus ce fel fie vnt te aduce prin munii notri ?... Fu rndul lui Tartarin s se descarce. Fr mniiv dar cu acea melancolie a declinului, cu plictisul acela de care snt atini, mbtrinind, marii artiti, femeile prea frumoase, io{i cuceritorii de noroade i de inimi, ei istorisi dezertarea compatrioilor, complotul urzit sore a -i rpi preedinia, i hotrrea ce o luase s iaca un act de eroism, o mare ascensiune, s nfig sieagul tarasconez mai sus deet a fost nfipt vreo dat, s dovedeasc, n siirit, alpinitilor din Tarascon c el e mereu demn... mereu demn... Emoia i sugrum i trebui s tac. Dumneata m cunoti, Gonzague... i nimic n -ar putea reda ceea ce punea el plin de efuziune, de alin tare intim; n

acest pronume de trubadur al lui Bom-' pard. Parca i-ar fi strins minile, parc i l -ar fi apro piat mai mult de inim... Dumneata m cunoti, i/tte ! Dumneata tii c nu m -am speriat cnd a fost vorba sa pornesc la lei, i in vremea rzboiului, cnd am organizat mpreun aprarea Clubului... Bompard scutur din cap cu o mutr teribil ; el .se mai credea acolo. Ei bine, dragul meu, ceea ce leii, ceea ce tunu rile Krupp n- au putut face, Alpii au reuit s fac.., .Mi - e fric. Nu spune asta, Tartarin ! De ce ? fcu eroul cu nespus blndee... O spun fiindc aa e. i domol, fr ifos, mrturisi impresia ce i - o fcuse desenul lui Dore, catastrofa aceea de pe Cervin ce-i sta mereu in faa ochilor. Se temea dc asemenea de primejdii, i aa se face ca auzind vorbindu- se de o cluz extraordinar, n stare s le ocoleasc, venise - s i se ncredineze lui. i cu tonul cel mai firesc, adug : Dumneata n- ai fost niciodat cluz, nu - i aa, Gonzague?

203

llc! ba da, rspunse Bompard, zmbinr... Nu mai c nu iam fcut tot ce ani povestit... Bineneles ! ncuviin Tartarin. Iar celalalt, printre dini : S ieim o cli'p n osea, o s vorbim mai n voie. Venea noaptea, o boare cldicic, umed, rostogo lea scame negre pe cer, unde asfinitul lsase o nedes lu it pulbere cenuie. Erau pe la jumtatea drumului cmn mergi spre Fluelen, ncrucind umbre, umbre tcute de turiti nfometai care se ntorceau la hotel, ei nii nite umbre care peau fr s scoat o vorb pn la tunelul cel lung, ce taie oseau a cu ochiuri de ap n teras dind spre lac. S ne oprim aici... zise Bompard cu o voce gau - noas ce rsuna pe sub boli ca o lovitur de tun. i stnd pe parapet, contemplar vederea minunat a la cului, rostogoliri de brazi i fagi ntunecai, strni n planul din fa : n spate muni mai nali cu piscuri ra nite talazuri, apoi Iar alii intr o nedesluire al bstrie, ca nite nori; n mijloc, dra alb, abia vizi bil a unui ghear, nepenit n vguni, ce mereu se lumina de nite vpi irizate, galbene, roii, verzi. .Muntele era luminat de focuri bengale. Din Fluelen neau artificii, se risipeau n stele multicolore, i lanterne veneiene se deprtau, veneau pe lacul ale crui luntre rmneau invizibile, plim - bnd muzica i lumea venit s petreac. Un adevrat decor de feerie n rama zidurilor de granit regulate i reci ale tunelului. Ce nostim ar. totui, i Elveia asta ! izbucni Tartarin. 1 Bompard se porni pe ri. . A, da, Elveia... Mai ntii c nici nu exist o Elveie ! DESTINUIRI NTR -UN TUNEU Elveia de acum, ve! domnule Tartarin, nu maf

V este dect un vast Kursaal 13 deschis din iunie pn -n septembrie, un cazino de panoram, unde vine s pe treac lumea din ceie patru coluri ale lumii, i pa care o jumulete o Companie peste msur de bogat, cu sute de milioane de mijiarde, ce- i are sediul ia Geneva i la Londra. Bnet a trebuit, ii dai bine seama, ca s ia cu arend, s dichiseasc i s nzor - zoneze tot pinntul sta, lacuri, pduri, muni i cas cade ; s ntreie un norod de slujbai, de figurani, iar pe cele mai nalte piscuri, s instaleze hoteluri ca n basme, cu gaz, telegraf, telefoane !... Aa e, gndete cu gias tare Tartarin, amintin - dui de Rigi. C - i aa !... Da n - ai vzut nc nimic... Ia du -t-3 mai departe prin ara asta, n - ai s dai de nici un colior care s nu fie msluit, cu mainrii ca dedesubturile Operei; cascade luminate ca ziua, ui tur nante pe la intrrile ghearilor, iar pentru ascensiuni, puzderie de drumuri de fier hidraulice, ori funicu- Jare. Totui, Compania, innd seama de muteriii si. crtori din Anglia si America, p streaz unor Alpi faimoi ca Jungfrau, le Moine, Finsteraarhorn apa rena lor primejdioas i crunt, dei n realitate acolo 11 l i -i mai mult primejdie ca aiurea. D- apoi vguuele, dragul meu, vgimele acc - lea groaznice... Dac piei nuntru ?... Piei n zpad, domnule Tartarin, i nici ca -

13

Sala de festivitate i dans n localitile balneare i clima-! terice. (\'.R.)

205

pul nu te ronre; acolo n fund dai oricnd de un portar, un vntor, cineva care le ridic, te perie, te scu tur;!, i se informeaz politicos: Domnu n -are-ba gaje ?... Ce-mi tot ndrugi acolo, Gonzague ?... Iar Bompard i mai serios : 11 ntreinerea acestor vguni e lina din cele mai mari cbeltueli ale Companiei. O clip de tcere sub tunel, peste ale crui mpre jurimi coboar linitea. Nu se mai vd vpi felu rite, praf de p uc - n vzduh, brci pe ap, ci un rsrit de lun care d o alt privelite convenional, viorie, fluid, cu pete adinei de umbr... Lui Tartarin nu- i vine a crede n spusele tovarului su. Se gindete totui la toate, minuniile cile a vzut pn a cum, vreme de patru zile soarele de la Rigi, pcleala cu Wilhelm Teii i nscoci rile lui Bompard i se par cu att mai aproape de ade vr, cu cit n fiecare tarasconez palavragiul e cp - iuit de un ageamiu. D- alminterea, drag prietene, cum ii expli ci dumneata catastrofele alea spimnttoare... aia de la Cervin, de pild ?... Snt aisprezece ani de atunci, Compania nu se fntemeiase, domnule Tartarin. Dar, i acum un an, accidentul de pe Wetler - horn, cele dou cluze nmormntate de vii, cu cl torii lor cu tot ! Dar trebuie i d - astea, ci drcie... ca s momeasc pe lalpiniti... Un munte, unde nimeni nu i -a rupt 'puintel gtul, englezii nu -1 mai bat... Wetter- born sta prost de clva timp ; cu acel mic fapt di vers, deverul s-a ridicat cit ai clipi. Pi, cele dou cluze?... Sint sntoase tun ca i cltorii ; le - a fcut m< - mai vint undeva pe mncare i butur n strintate vreme de ase iuni... O reclam care cost scump, dar Compania -i destul de bogat ca s - i ngduie aa cc va. Ascult, Gonzague... Tartarin s- :a ridicat i pa lmul o 206

mina pe umrul fostului girant : Dumneata n - ai vrea s mi se ntmple vreo nenorocire, que ? Ei bine, vorbete -mi deschis... Dumneata cunoti puterile mele de alpinist, sint cam slabe. Foarte slabe, ce-i drept ! Crezi cu toate astea, c- a putea, fr prea mare primejdie, s ncerc ascensiunea pe Jungfrau ? Nici nu mai ncape vorb, mi pun mina n foc pentru asta, dr ag Tartarin... Numai s te lai in n d e j d e a cluzei, ve! _ Da dac - mi vine ameeal ? nchizi ochii. i dac alunec ?... Fii pe pace... E ca la teatru... Exist decoruri ascunse.... Nici capu nu te doare... Alt, dac te - a avea acolo pe ling mine, ca s mi -o spui, s mi - o repei... Hai, voinicul meu, s - o lum din loc, vino cu mine... Asta voia i Bompard, dar vai, are pe cap peruv'e - nii pn la sfritul sezonului ; i fiindc prietenul su se mira vzndu -1 c primete slujba asta de curier, de suba ltern : Ce vrei, domnule Tartarin ?... Aa scrie la an gajament... Compania are dreptul s fac cu noi tot ce poftete lat - 1 numrind pe degete toate feluritele neajun suri de trei ani ncoace... Cluz n Oberland, cint -

207

re din corn n A!pr, vinii,tor batrn de capre rregre, fost soldat de-al lui Carol al X-fea, pastor protestant pe acele i na Uimi... Ce-i aia ! se mir Tartarin. Iar celalalt, cu aerul lui domol : He ! da. Cnd cltoreti prin Elveia nemeasc, dai uneori pe acele nlimi' ameitoare de eite Un pastor predrcnd n .aer liber, cocoat n picioare pe o stinc, ori nfr - o stran rustic dintr - un trunchi de copac. Civa ciobani, cu cumele lor de piele n mn, femei pieptnate i mbrcate dup obiceiul cantonului. se strng mprejur, ntr-un tablou pitoresc; i, peisajul e frumuel, puni verzi sau de curind co site, cascade pn - n marginea drumului, i turme cu cogeamite tlngi blbnindu -se pe treptele muntelui. Toate astea ve! nseamn decor, figurai e. Nu mai c doar slujbaii Companiei, cluzele, pastorii, curierii, hotelierii tiu de chiibuurile astea, i interesul lor este s nu dea sfoar n ar de team s nu supere muteriii. Alpinistul rmase nuc, mut, culmea mirrii la el. La urma urmei cu toate c nu prea credea n spusele lui Bompard, se simi ntrit i mai linitit cu privire la urcuurile alpestre. Cei doi prieteni se puser re pede pe taifas vesel, vorbind de Tarascon i de hazurile lor stranice de odinioar, cnd erau mai tinerei. S - i spun una, o galejade', zise deodat Tar tarin, mi-au fcut una stranic la Rigi -Kulm... n- chipuiete - i, c azi diminea... i -i istorisi povestea cu scrisoarea lipit pe oglind, i recit cuprinsul, cu ifos : Franimile afurisit...'' Astai o pcleal, que ? Nu se tie... Se prea poate... zise Bompard, care prea a lua lucrurile mai n serios deet el. Se inform

70

dac nu cumva Tartarin, ct a stat la Rigi-Kulm, a avut vreo daraver cu cineva, nu a scpat vreo vorb de prisos.. Ei, asta e ! Vorb de prisos ! Da utide - i chip s deschizi gura cu toi englezii ia, cu nemii, muli ca nite crapi pe motiv de bun cretere?... Mai chibzuind ns, i -aduse aminte c i -a trntituna zdravn unui soi de cazac, un oarecare Mi... Milano!. Manilof, ii ndrept Bompard. II cunoti ?... ntre noi s rmie vorba, bnuiesc c Manilof sta mi -o cocea din pricina unei rusoaice mititele... Da, Sonia... murmur Bompard ngrijorat. O cunoti i pe ea ?... Oh, prietene drag, peria aceea fin, puiorul acela drgla de potirniche, ce nuiu... Sonia de Vasilielf... Ea e aceea care l-a ucis cu un foc de revolver, n mijlocul strzii, pe generalul Felianin, preedintele consiliului de rzboi. Sonia, ueiga !... copilul sta, bloara asta... Lui Tartarin nu- i venea a crede. Dar Bompard preciza, ddu amnunte asupra intmplrii, de altfel bine cu noscut. De doi ani, Sonia locuiete la Zurich, unde fratele ei, Boris, a v enit lng dinsa cu plmnii prpdii ; i toat vara ea l plimb Ia aer curat prin muni. Curierul i - a ntilnit deseori nsoii de prieteni, toi exilai, conspiratori. Vasilieffii, foarte inteligeni, nespus de energici, mai avnd ceva avere, silit i n fruntea anarhitilor 14 mpreun cu Bolibin, asasinul proiectului de poliie, i Manilof.
1 Anarhism curent politic inie burghez reacionar care a luat natere ntre nnii 1810 i 18/0 in liuropa. Anarhismul neag once-putere fie stat. este mpotriva uimi partid de sine stttor al clasei muncitoare, pcopovduicie tactica terorii individuale. Victoria Revoluiei din Octombrie a dus la completa destrmare a micrii anarhiste, ()

Drace!... zise Tarlrirn, nostimi vecini mai ai la Rigi! Alt drcie, ns. B ompard nu- i poate nchipui ca iairrtoasa scrisoare s ii venit de la oamenii aceia ; el recunoate totui aici procedurile anarhiste. In fiece
14

Pclcal (in dialect provensal). N A.)

209

diminea, arul d de asemenea avertismente in bi roul su, sub ervet... D-alrainterea, zise Tartarin plind, pentru cc ameninrile astea? Ce le - am fcut? Bompard i d cu prerea c l -au luat drept spion. Eu spion ?... Pi da! In toate centrele anarhiste, la Zurich, j la Lausanne, la Geneva, Rusia ntreine cu mare chel tuial o ntins reea de supraveghere, ba nu de mult vreme, a tocmit pe fostul ef al poliiei imperiale fran ceze cu vreo zece corsicani, care urmresc i pindesc pe toi exilaii rui, se slujesc de fel de fel de deghizri spre a pune gheara pe ei. inuta alpinistului, ochela r ii, accentul lui, erau de ajuns ca s l asemuiasca cu unul din agenii aceia. Ursit blestemat! mi dai de gndit, zise Tar tarin... tot timpul se inea dup ei un pctos de tenor italian. la era fr doar i poate un copoi. D -almin- terea, acum ce treb uie s fac ? Inti de toate s nu mai iei n calea oamenilor lora, de vreme ce te- au prevestit c ai s - o peti. S- o pesc... val7 Alui dinii care s -o apropia de mine, i crap capu cu pioletui. i in umbra tunelului, ochii tarasconezului scp - rar. Numai c Bompard, mai puin linitit ca el, tie c ura acestor nihiliti e nemaipomenit : atac pe dedesubt, sap, urzete. Geaba s fii un om zdravn ca preedinte le, atunci cnd ajungi s nu te tnaj in - crezi n patul hotelului unde te culci, n scaunul pe

210

Cire stal, n rampa vaporului care deodat sc rupe, pricinuind o prbuire mortal; i bucatele anum* preparate, paharul uns cu o otrav invizibil. Ia seama la kirslnil din sticla dumitale, la lap tele spumos pe care- 1 aduce vcarul cu saboi. Ei nu se -dau napoi de la nimic, i -o spun. Pi atunci, ce fel ?... M - au dat gata ! bomb - nete Tartarin, apoi, apucindu- i tovarul de min : D -mi un stat, Gonzague. D up o minut de chibzuial, Bompard ii hotrte programul. S plece a doua zi cu noaptea - n cap, s treac Iacul, slrmtoarea Brunig, s se culce seara la Interlaken. A doua zi, Grindehvald i Micul Scheideck. Poimime, Jungfrau ! Apoi, Ia drum. spre Tarasc on, fr a mai pierde nici un ceas, fr s mai cate napoi. O s plec mine, Gonzague... zice eroul cu glas brbtesc, privind cu spaim zarea tainic peste caie s -a mpnzit bezna nopii, spre lacul ce parc ascunde pentru dtisul toate trdrile, n linitea de ghea a palidelor sale licriri... VI PASUL BRONIG. TARTARIN CADE IN MUNILS ANARHITILOR
Dispariia unui tenor italian i a unei frin- ghii fabricat la Avignon. Noi isprvi ale viniilorului de epci. Poc l Poc I

Mondez... mondez, tone!" 15 Da unde dracu s nia mai urc ? nu mai e Ioc... Nicieri nu tii vor...

Prontinlarea greita (e ctre germani a cuvintelor franceze: Montez... montez, JOIK 1. (Urcai-vii... ureafi-v, odat I). (N. R.>
15

2J1

Asta se n fim pl a tocmai la captul lacului dor Patru Cantoane, pe rmul de la Alpnach, jilav,mus tind ca o delt, tinde se pregtesc potalioanelein iruri i ncarc turitii Ia coborirea din vapor, ca s - i treac dincolo de Briinig. O ploaie mrunt ca nite viriuri de ac cernea de cum se luminase de ziu ; i bietul Tartarin, stingherit de echipamentul su, nibrncit de surugii, de vamei, alerga de la potalion la potalion, zgomotos i mt hlos ca acei oameni orchestr de pe la bilei tarile noas tre srbtoreti care, la fiece micare, dau rasimet unui triunghi, unei tobe mari, linei plrii chinssti, unor talger.e. ntmpina Ia toate portierele aceiai i pt de spaim, acelai Complet! rstit, miriit in toate dialectele, aceeai infoial spre a ocupa cit mai mult loc cu putin, i s nu lase s se urce un atit d^ primejdios i rsuntor tovar de drum. Nenorocitul nduise tot, gfiia, rspundea cit Ursit blestemat ! i gesturi dezndjduite larmei nerbdtoare a convoiului: En route ! AH right-! Andiamo! Vorwrtz 1 >. Caii tropiau, vizitiii ocrau. La urm, conductorul potei, o namil 8e ro covan, n tunic i apc pleotit, s - amestec chiar el n treab si deschiznd cu fora portiera unui landou acoperit pe jumtate, ddu brinci Iui Tartarin, l coco ca pe un pachet, rmase apoi proap, plin de mreie, ling aripa roii, cu mina ntins pentru un irinkgeld? Umilit, ctrnit mpotriva celor din trsur care -1 primeau mnu militari16, Tartarin se fcea c nu - i vede, i nfund portofelul n buzunar, i propti pio - letul alturi, cu micri furioase ca un bdran, de ai fi crezu! c 5 a coborit dintr-un vapor Douvres-Cs- la*s. Bun ziua, domnule... zise un glas ginga ce -.l mai auzise. Ridic privirea, rmase emoionat, ncremcnit in faa chipului rotund i trandafiriu al Soniei stind di - naintea-i sub
16

!n mod forat (n limba latini). (N R.)

212

oblonul landoului, unde se adpostea dc asemenea un munte de biat infofoli - t n aluri, cuverturi i cruia nu i se vedea decit fruntea de o paloare livid printre cteva bucle de pr fine i aurii ca ra mele ochelarilor lui de miop ; fratele ei, nici vorb. O a treia persoan pe care Tartarin o cunotea prea bine, i nsoea, era Manilof. Sonia, Manilof, ce mai capcan ! De- acum aveau s - i mplineasc ameninarea, in Irectoarea asta a Brunigului atft de rpos, mpresurat li* prpstii. i eroul nostru, fulgerat de o spaim ca - ir- i art primejdia n toat puterea ei, se i vzu n - tins pc grohotiul unei prpstii sau legnndu -se toc mai in vrlul unui stejar. S fug ?... ncotro, curn ?... Iat c trsurile se urnea u, porneau in ir in sunetul cornului, o droaie de copii dnd buzna n faa portiere lor cu bucheele de albutni. nnebunit, Tartarin fu cit p- aci s nu mai atepte, s nceap atacul, spinte - cind cu o lovitur de alpentoc pe cazacul ce edea lini' el ; apoi mai chibzuind, socoti mai cuminte s > - < - tpinensc. Firete c oamenii tia n - au s n cerce lovitura dect mai departe, prin coclauri pustii; Hi poate c o s aib timp s coboare. De altfel gn- durile lor nu i se mai preau atit de dumnoas e. Si mia ii zimbea gale, cu frumoii ei ochi de tur - co,i/e, (inrnl nalt i palid il privea cu interes, iar Manrlof, mult imblinzit, se da n lturi politicos, fcln -

213

cfti- i loc s - i puie sacul ntre ei anindoi. S - ? fi re cunoscut cumva eroarea citind m registrul de ta Rigi- Kulm ilustrul nume de Tartarin ?... inu s se ncredin eze de asta, i familiar, prietenos, - ncepu : Incintat de intilnire, tineree ginga... numai in gduii - mi s m prezint... dumneavoastr nu tii cine stai de vorb , ve ! pe cnd eu tiu ct se poate do bine cine sinlei. t! fcu cu vriul mnuii sale de Suedia Sa nia, mereu zimbitoare, i - i art pe capra trsurii, ling conductor, tenorul inmanetat i cellalt tinr rus, adpostit sub aceeai umbrel, rizind i tifsuind amindoi in italienete. Tartarin nu ezit ntre poliist i anarhiti: Cunoatei pe omul sta, inealte ! zise el in oap t, apropiindu- i obrazul de chipul traged al Soniei i oglindindu se in ochii ei limpezi, deodat cruni ?i tioi cnd rspunse da cu o clipire de gene. Eroul se nfior, dar aa ca la teatru: nelinitea aceea desfttoare a epidermei ce te cuprinde cnd ac iunea se nteete i te cuibreti n fotoliu ca s auzi ori s priveti mai bine. In ce- 1 privea, neavind nici un amestec, izbvit de nfricotoarele spaime ce -1 bnU- iser toat noaptea i -t mpiedicaser s guste cu nesa cateaua elveian, mierea i untul, utr pe vapor l sH - ser s se in rzle pe punte, respira acum cu toat puterea plmnilor si ; se bucura <Je via, i de aceas t rusoaic mititic, nemaipomenit de drgla su plriua - i de cltorie i cu tricoul ce - i urca pn sub brbie, i care - i strngea braele i i se lipea de mijlocul nc plpind, dar de o elegan desvirit. i atit de copilroas! Copilroas prin nevinovia rsului, puful de pe obraji i farmecul ginga cu care rsfira alul pe genunchii fratelui ei : i -e bine ? Nu i - e irig ? Cum S il t* freac prin minte c mnuia asta, alit io fini* sl| b mnua glbuie, avusese fora morala si curajul fizic de a ucide un om ?... Nici c e i l a l i nu preau mai cruni; acelai ris nevi novat, stpfnit i ndurerat pe buze le bolnavului, mai zgomotos la

214

Alanilof care tinr de tot, cu barba lui zbirii(, zburda, ca un colar in vacan, cu porniri d -3 bucurie copleitoare. Al treilea tovar de drum, cel cruia i spuneau Bolibin i care sta de vorb cu italianul pe capr, era i el vesel; se ntorcea adesea ca s tlmceasc prie tenilor si povestirile pe care i le spunea falsul cint - re, succesele lui la opera din Petersburg, noroacele, butonii de manet pe care i cptase Ia plecare de Ia cucoanele abonate, nite buton i nemaivzui, grava'i cu trei note : la-do-re adoratul 1 ; i calamburul sa repetat in landou strni alta voie bun, tenorul se n - foia atit i - i tt netezea mustaa cu o mutr prosteas c de nviiigdtor, privind la Sonia, incit Tartarin nce pu a s e ntreba dac nu cumva are dc- a face cu nite simpli furiii, cu un adevrat tenor. Dar trsurile,mereu n goana mare, treceau peste po rturi, de-n lungul micilor lacuri, cmpurilor nflorite, frumoase lor livezi jilave i pustii, cci era duminic i stenii ntilini in cale erau cu toii mbrcai de srb toare, femeile cu cozi lungi i lanuri de argint. n cepea urcuul pe oseaua erpuit, printre pduri de stejari i fflgi: treptat, zarea minunat se desfura n stnga, nljndu - se la fiece ocol; apreau praie, vai cu clopotnie de biserici, i tocmai n fund culmea le promorodc a Finsteraarhornului, albind sub soa rele nevzut.

ntr- o clip drumul se ntunec, se mai slbticete. Deoparte u mbre tar tund, povirniuri cu mii de co paci chinuii i strimbi, unde mugete spuma unui torent ; n dreapta o stnc uria gata s pice, cu o lilciug de ramuri, inind din crpturi. n landou rsul contenise ; toat lumea era in admi rare, privind n sus, cutnd s zreasc piscul aces tui tunel de granit. Pdurile din Atlas !... parc -ai ti acolo... zise grav Tartarin ; i observaia Iui trecnd neobservat, ad ug : Da fr rgetul leilor... I- ai auzit, domnuie ? ntreb Sonia. Dac a auzit leu l, el !... Ce mai ntrebare ! -Apoi cu un zmbet blnd, ngduitor : Pi eu snt Tartarin din Tarascon, domnioar!.. i poftim s vezi ce barbari! Dac - ar fi spus : M cheam Dupont pentru ei ar li fost totuna. Habar n -aveau de numele Tartarin. Nu se amri cu toate astea, i rspunse fetei care voia s tie dac rcnetul leului il speriase: Nu, dudue. Cmila mea, da, o scuturau frigu rile ntre picioarele mele; cit despre mine, eu cerce tam capcanele, fr s m sinchisesc, ca in faa unei cirezi de v aci... De departe, este aproape acelai strigt ca sta, te ! i ca s - i dea Soniei o mai lmurit impresie, scoase cit mai gros din fundul plmnilor un Mcuh..." ngrozitor care se umfl, se - mprtie, repetat de ecou! uncilor. Caii se ridicar in dou picioare ; n toate trsurile cltorii sculai n picioare, spinimtai, cutau s afle accidentul care a putut pricinui un ase menea zgomot, i dind cu ochii de alpinistul al crui cap cu casc i mthlosul harnaament rsrea din coul pe jumtate cobort al landoului, se ntrebau nc o dat : Cine o fi lighioana aia ?. El, foarte linitit, ddea mereu amnunte, cum s ataci 216

fiara, s-o dobori, s- o spinteci, vorbea despre felul cum i mpodobea carabina cu un gbidon de diamant ca s inteasc mai sigur noaptea. Fata- 1 asculta, aplecat, cu un tremur uor al nrilor, foarte atent. E adevrat c Bomhonnel tot se mai ine de v - ntoare ? ntreb fratele. L - ai cunoscut ? Negreit, zise Tartarin, fr chef. E un biat n demnatic... Avem ins mai met eri ca el. Cine are urechi de auzit, s- aud !... apoi pe un ton de melancolie : Totui, vntorile astea de fiare slbatice i dau fiori. Cnd nu le mai ai, viaa ti se pare pustie, nu tii cu ce s -o mplineti. Aici, Manilof care nelegea franuzeasca fr s -o vorbeasc, i prea c - 1 ascult pe tarasconez, cit se poate de curios, fruntea lui de om din popor fiind brzdat de o cut mare ca o ran nchis spuse cteva cuvinte, riznd, ctre prietenii si. Manilof zice c sntem din aceeai tagm, l l muri Sonia pe Tartarin... Ynm i noi ca dumneata mari fiare slbatice. Tel da, nu zu... lupi, uri albi... Da. lupi, uri albi, ba i alte lighioane mai vt mtoare nc... i rietele iar se pornir, zgomotoase, nesfirite, pe un ton ascuit i crud de ast dat, risete ce ariau dinii i -i aminteau lui Tartarin n ce trist i ciudat tovrie cltorea. Deodat, trsurile sc oprir. Drumul urca mai piep ti i n locul sta fcea un ocol lung ca s ajung n virful Brunigului, pe care-! puteai atinge mai repede In foiizcci de minute, de-a dreptul prinir- o minunat* pdure de fag. Cu (oaia ploaia de diminea, i nciuda pamintului alunecos i desfundat, calatorii, folosn - (Iti-se de o nseninare vremelnic, coborau mai toi i o porneau n ir pe drumeagul ngust al butenarilor". Din landoul lui Tartarin care venea cel din urm, coix>rr 217

brbaii ; dar Sonia socotind drumul prea mo cirlos se instala mai bine, i cum alpinistul se da jos dup ceilali, cam cu zbav din pricina dichisurilor sale, ea i zise cu jumtate glas : ' Rmi mai bine, ine -mi de urt... O spuse ntr- un chip aa de ginga, net bietul om se tulbur de tot urindu - i un roman pe cit de desfttor pe atit de necrezut, ce fcu s - i bat inima-i batrina, cu putere. Fu ns repede dezamgit, vznd cum fata se apleca ngrijorat, pindindii - 1 pe Bolibin i pe italian care discutau cu aprindere la intrarea drumeagului, n urma lui Manilof i a lui Boris care porniser ia drum. Falsul tenor se codea. Prea ca ceva i sp une s nu se aventureze singur n tovria acestor bei oameni. Se hotr n sfrit, i Sonia il urmri cum urca, mngiindu- rotunzimea obrazului cu un buchet de cielamene viorii, acele micunele de munte, ale cror frunze snt cptuite cu frageda culo are a florilor. Landoul mergea la pas, vizitiul care coborse o luase nainte mpreun cu ali tovari, i convoiul urca piepti cu ccle peste cincisprezece trsuri, nain - tnd goale, n tcere. Tartarin tare micat, presimea ceva sinistru, nendrznind s se uite in ochii vecinei, ntr-atit se temea de un cuvnt, de o privire ce ar ' putut s - l fac actor sau mcar complice in drama care o simea foarte aproape. Dar Sonia nici c - 1 bga n seam, cu privirea aproape fix, plimbnd mereu i mainal florile peste puful obrazului. Y;i zic, zise ea dup mult vrem?. v:i Sit ztc;i dumneata tii cine sinteni, eu i prietenii met... In bine! ce prere ai despre noi ? Ce gin dese francezii despre iria ceva ? Eroul fcu iee - fee. Nu voia s indispun cu vorbe nesocotite Oameni aa de rzbuntori; pe de alt parte, cum s se bage n cird cu nite asasini ?... Iei din ineurcfiir cu o metafor: D- alminterea, duduie, inii spuneai adineaurea c s'nitem din aceeai tagm, vintori de hidre i de montri, de 218

despoi i de carnasiere... Am s v rs pund deci ca un confrate de- al sf intui ui Hubert '... Sentimentul meu este c, chiar mpotriva fiarelor, tre buie s folosim arme leale... Jules Gerard al nostru, faimos om orilor de lei, ntrebuina gloane explozi bile... l'u unul nu admit aa ceva. i n - am fcut -o niciodat... Cnd porneam dup lei ori pantere, m opream in laa bestiei, fa - n fal, cu o carabin stranic cu dou evi. i, poc! poc! un glon in fie care ochi. . In fiecare ochi !... se mir So nia. Niciodat n - am dat gre. C) spunea i se credea inc acolo. Tiura il privea cu admiraie naiv, zicindu - i cu glas tare : Nimic mai sigur. Deodat ramuri i tufiuri se ddur la o parte cu zgomot, i desiul se desfcu deasupra lor aa de re pede, aa de neateptat, c Tartarin, cu mintea plin de isprvi vintoreti, s- ar fi putut crede la pnd in /accar. Alanilol sri de pe mal, tiptil, lng trsm. Ochi lui mici i luceau pe chipul jupuit de stinci, iar
1 I.pi scop al Licfje-ul'.i P nu secolul al Vll-lea c.u., patrod al vi'ifitDnlor. (N.R.) barba i prul vlvoi erau leoarc de apa de pe ramuri.

Gtiind, cu miinile lui scurte i proase sprijinite de portier, se adres Son iei in rusete, care ntorcin - dn-se spre Tartarin i ceru scurt: Funia dumitale... repede... Fu... funia mea ?... ingim eroul. Repede, repede... o s i -o napoiez numaidecli. Fr s - i mai dea alt lmurire, cu micile ei degete intnnuate l ajut s se descotoroseasc de faimba - sa-i funie lucrat la Avignon. Manilof lu pachetul i miriind de bucurie, se car din dou salturi pe sub hi cu o mldiere de pisic slbatic. Ce se petrece ?... Ce- au de gnd s fac ?... Are o figur crunt !... murmur Tartarin, nendrznind s spun tot ce -i sta pe inim. Crunt, Man ilof sta... A, se vede bine c nu -1 cu noate. 219

Nici o fiin nu era mai bun, mai blajin, mai milostiv ; i ca un semn al acestei firi deosebite, Sonia cu ochii ca seninul istorisea c prietenul ei, dup ce ndeplinise un primejdios mandat i srise in sania ce- 1 atepla pentru fug, l ameninase pe vizitiu c el coboar, ori ce s - ar ntimpla, dac mai lovete, mai istovete dobitocul a crui goan nsemna totui scparea lui. Tartarin socoti trstura asta vrednic de antichi tate ; gindind apoi la toa te vieile omeneti jertfite i' acelai Manilof tot atrt de incontient ca un cutre mur de pmint, ori ca un vulcan n erupie, dar care nu voia ca un animal s sufere in faa lui, ntreb fala cu un aer nevinovat: O fi murit rnult lume n explozia de la Palatul de Iarn ? Cit se poate de mult, rspunse cu tristee So nia. i tocmai cel care trebuia s moar a scpat! Rmase tcut, parc suprat, i abt de drg la, cu capul plecat, cu bogatele-i gene ca de aur clipind pe obrazul de un trandafiriu s tins. Tartarin se mustra n sine c o ndurerase, cuprins iar de farme cul tinereii ei, de frgezimea care plutea n jurul acestei mici i ciudate creaturi. Aadar, domnule, rzboiul ce -1 ducem, vi sa pare nedrept, neuman ?... i spunea asta de aproape de tot, mngindu-1 cu rsuflarea i privirea; iar eroul se pierdea... Dumneata nu crezi c orice arm - i bun i dreapt spre a izbvi un norod care - .i trage sufletul, care se nbue ?... Negreit, negreit... Iar fata, mai struitoare pe msur ce Tartarin se pierdea : Vorbeai adineaurea de un gol ce trebuie um plut ; nu i se pare c ar fi mai nobil, mai intere sant s - i pui viaa n joc pentru o cauz mare, dect s - o primejduieti omornd lei, ori crndu -te pe ghe ari ? De fapt... zise Tar tarin vrjit, cu mintea rtcit, 220

nnebunit de dorul copleitor de a apuca i de a sruta mnuia aceea fierbinte, pe care ea i -o pu nea pe bra, ca acolo sus, n noaptea de la Rigi- Kulm, cnd el i preda pantoful. Pn Ia urm, nemalpuin - du- se stpni i prinznd mna cea mic i nmnuat ntre ale lui : Ascult, Sonia, zise el blind cu voce joas, p rinteasc... Ascult, Sonia... Un brusc popas al landoului l ntrerupse. Ajungeau sus pe Briinig; cltori i vizitii veneau la trsurile lor ca s c tige timpul pierdut, i s ajung lnfr - o goan la satul apropiat, unde aveau s prnzeasc sa sc.1i.imbe caii de pol. Cei trei rui i luar locurile, dar cel al italianului rmase gol. Donmu la s - a urcat n trsura din frunte, spts Boris viziti ului oare ntreba ; i ntorendu -se spre Tartarin care- i vdea nelinitea: O s trebuiasc s - i cerei funia; a inut s - o aib cu el. - apoi iar rsete n landou i iar alte grozvii, nemaipomenite pentru Tartarin, oare nu mai tia ce s gndeasc, ce s cread fa de voia bun i aerai nevinovat al pretinilor asasini. Infurndu - i mereu bolnavul cu paltoane i cuverturi, deoarce aerul nlimilor s - ascuea i de goana trsurii, Sonia povestea pe rusete convorbirea cu Tartarin, fcnd poc! poc! cu o drgla intonaie pe care tovarii ei o repetau dup dnsa, unii admirnd pe erou, Manilof scutu - rind din cap a nencredere.
Schimbul!

In piaa unui sat mare, o hardughie de han cu cer dac putred, cu firm prins de un stlp, mncat de rugin. irul trsurilor face popas aici, i n vreme ce se desham caii, cltorii nfometai dau nval, umplu la primul etaj o sal zugrvit verde, care miroase a mucegai, unde masa e pus pentru cel nm'i douzeci de persoane. Snt aizeci, i timp de cinci minute, se aude o mbrnceal fioroas, ipete, glcevi aprinse ntre cei cu orez i cei cu prune uscate, n ju rul blidelor, spre marea spaim a hangiului care nu mai lie unde 221

i e capul ca i cum n fiece zi, la acelai ceas, pota n -ar trece pe-aici i c are- i zorete slujnicele cuprinse la fel de o zpceal prpstioas, minunat prilej de a nu servi decit jumtate din poriile serise pe list, i s dea rest ntr -un chip ciudat golo(;n limba (N.R.) panii albi de cinci centime elveiene Irecnd drept mo nede de cincizeci. Diac;i am lua prnzul n trsur... zise Sonia pe care harababura aceea o plictisea ; i fiindc nimeni n -avea vreme s se ocupe i de ei, tinerii s- apuc de treab. Manilof se ntoarce vnturnd o pulp rece, Bolibin cu o pine Jung i salam ; dar cel mai stranic artelnic e tot Tartarin. Vezi bine, era un minunat prilej pentru el de a se rzlei de tovarii si n nvlmeala schimbului de pot, i de a se ncredina mcar dac italianul a mai aprut; dar nu i -a mai trecut prin cap asta, cu gndul numai la dejuisul mititelei 11 , vrnd s - i dovedeasc lui Manilof i celorlali ce poate un tarasconez descurcre. Vzndu -1 cobornd peronu l hanului, grav DU privirea int, clucnd cu minile Iui vnjoase o tav mare ncrcat cu farfurii, ervete, merinde asortate, am panie elveian cu dop aurit, Sonia btu din palme, i - l felicit : Da cum fcui ?... Habar n-am... te descurci, tel Noi cei de 1* Tarascon toi sntem aa ! Oh! ce fericite clipe! Va rmne de neuitat n viaa eroului nostru, acest ginga prnz n faa Soniei, mai -mai pe genunchii ei, ntr- un decor de operet: piaa de sat, cu copaci sdii n ptrate, pe sub care s - artau, iptor, poleielile i muselinele elveiencelor, plimbndu - se dou cte dou ca nite ppui. Ce bun - i prea pinea i ce gustoi crnaii !... Pin i cerul era de partea lor, ndurtor, blnd i voalat; mai 222

ploua firete, dar att de uurel, cu picturi mici ca prin sit, aa ca s sc boteze ampania elveian, de temut pentru un cap meridional. Sub veranda hanului, patru cinUireti tirolezi, doi uriai i doi pitici, n nite zdrene iptoare si grele, de -ai zice c- au scpat de la focul unui teatru de bilei, i amestec i ei tonurile lor nalte din gtlej : ,,au... au... cu zngnind farfuriilor i paharelor. Sini uri, prostnaci, epeni, ntinzind coardele giturilor lor slabe. Tartarin i gsete cit se poate de plcui, le zvirle pumni de golo gani, spre marea uimire a ste nilor din jurul landoului deshmat. Fife la Vranze !' behaie un glas din mulime, de unde rasare o namil de btrin, ntr - o nemaipomenit hain albastr cu nasturi de argint ale crei pulpane mtur pamintul, in cap cu un c hipiu cit toate zilele, ca un hirdu de murat varz, i atit de greu cu pampo - nul uria, c btrnul e silit s mearg blbnin - du- i braele, asemenea unui echilibrist. Fieux zolda... carte royale... Charles tix. 17 Tarasconezul, cu gndul nc la cele povestite de Bompard, se pornete pe ris, i in oapt fcnd cu ochiul: Te tiu, btrne... i d totui o moned alb de argint i i umple un pahar pin- la gur, pe care moul l primete fcnd i el cu ochiul, fr s tie de ce. Apoi, deurubndu - i clin colul gurii o cogea mite lulea de porelan, ridic paharul i bea pentru companie ! 18 ceea ce- 1 ntrete pe Tartarin n pare - rea c au de -a face cu un coleg de al lui Bompard.
s Pronunarea greit a cuvintelor : Vieu \ soldat... carte ro yale... Charles di.\ (Soldat btrin... hrisov regal... Carol X). (E vorba de un mercenar din armata francez, sub reele Carol al X -lea). (N.R.) 18 Pentru companie" aici, n sensul de: In saoatatea so cietii din 223 trsur". (N.R.)

N-are aface! im toast mai cere altul.

224

i sculmln - se n trsur cu paharul sus, pe Tnr - tarin l podidesc Lacrimile, cnd nchin cu glas pu - lernic, mai ntii : pentru Frana, patria sa... apoi pen tru Elveia ospitalier, pe care e fericit s -o cins teasc n public, s -i mulumeasc pentru gzduirea generoas ce - o d tuturor celor nvini, tuturor exilailor. In sfrit, cobor iad glasul, cu paharul nclinat spre tovarii si de drum, Ie ureaz s se ntoarc n curnd n ra lor, s regseasc acolo rude bune. prieteni de credin, cariere onorabile i captul tu turor dezbinrilor; cci nu - i cu putin s li petreci viaa n dumnie. n timpul toastului, fratele Son ici zmbete rece i batjoco ritor pe dup ochelarii si glbui ; ManiloT, cu grumazul ncordat, cu sprncenele ncruntate care -i adncesc cuta, se ntreab dac borosul barin o mai ine -o mult cu palavrele lui ; pe cnd Bolibin, coco at pe capr, i schimonosindu - i mutra caraghioas, galben i boit ca de ttar, parc e o pocitur de maimuic cocoat - pe umerii tarasconezului. Numai fata l ascult serioas, cutnd s neleag pe acest tip de om ciudat. Cuget el oare tot ce vor - .beie ? O fi fcut toate ctc povestete? S lie un ne bun, un comedian, ori numai un flecar, aa cum pre tinde Manilof care, n calitatea sa de om de aciune, d acestui cuvnt un neles dispreuitor ? Dovada va urina numaidect. Sfr.indu - i toastul, Tariarn se aeaz la loc, cnd o mpuctur, apoi alta,, i nc una, pocnind nu departe de han, l slt -n picioare; foarte emoionat, cu urechea ciulit, adul - mecnd praful de puc, se ntreab : Cine a tras?... Unde oare?... Ce s -a Intim- , plat ?... In cpina lui plina fe - nscoceli, se pornete o ntreag dram ; atacul cu arme al convoiului, pfi - lejul de 225

a apra onoarea i viaa acestei ncnttoare demoazele. Ba nu, detunturile astea vin de la Stand, unde tineretul satului face exerciii de tir n toate duminicile. i cum caii nc nu- s nhmai, Tartarin propune ntr - o doar s fac o plimbare p*u acoio. El are un gnd, Sonia pe al su, cnd se n voi ete. Cluzii de btrnul din garda regal, bl bnindu - se sub chipiul lui uria, strbat piaa, dir la o parte rindurile gloatei, care- i urmeaz cu. curiozitate.

Sub acoperiul dc paie i stilpi proaspei de brail jupuit, standul seamn, fiind ceva mai rustic insa, cu acele trageri la int de prin bilei urile noastre, cu deosebire c arci amatorii vin cu armele lor, puti cu vergea de sistem vechi, pe care le mnuiesc cu multa ndemnare. Mut, cu braele ncruciate, Tartarin judec lovit urile, critic n gura mare, d sfaturi, dar nu trage. Ruii il pmdesc i - i fac semne. Poc... poc... rnjete Bolibin cu gestul de a pune la ochi i accentul din Tarascon. Tartarin se ntoarce rou ca focul i pufnind de mnie: Perfect, tinere... Poc... p oc... i de clte ori ai s pofteti! ncarc o carabin veche cu dou evi care se vede c au folosit- o din tat - n fiu vntori de capre negre... poc !... poc !... Gata. Amindou gloanele sini in int.

Ura!e de admiraie izbucnesc de pretutindeni. Sonia triumf, Bolibin nu mai rde. Da asta - i fleac, zise Tartarin... ia s vedei... Standul nu-1 mai nca'pe, caut o int, ceva de clo - borit, i gloata se d napoi, speriat, din faa acestui nzdrvan alpinist, sptos, crunt, cu carabina n min, propunnd btrnului din garda regal s - i sparg pipa dintre dini, dc la cincizeci de pai. Btrruil cf chiote de spaima i se mistuie prin mulime, din care rsare penajul/lui, trcmurnd pe deasupra grmezii de capcte. Nici una, nici alta. Tartarin trebuie s vire undeva glonul acela. Te, mii de draci! Ca la Tarascon !... i vechiul vntor de epci, zvrlindu - i boneta n aer cu toat puterea muchilor si cri, trage din zbor i o gurete. Bravo! zice Sonia, prinznd n guricea fcut de gon n postavul ep cii buchetul de munte ce tocmai i mngia obrazul. Cu un att de frumos trofeu Tartarin se urc iar n trsur. Cornul sun, convoiul se urnete, caii o pornesc n goana mare pe povrniul Brienzului, osea minunat, cu cornie, innd - o tot pe ling stnci, i pe care stlpii de pe margine, la cte doi metri dis tanta, o despart de un hu de mai bi ne de dou inii de picioare. Tartarin nu mai vede primejdia, nu mai pri vete nici peisajul, valea de la Meiringon, scldat de o negur strvezie de ap, cu rul n linii drepte, lacul, sate grmdindu - se n zare i un ntreg orizont de munte, de gheari ngemnai adesea cu norii, ori des- prinzi.ndu-se pe la coturi de drum, deprtndu -se, des- coperindu- se ca piesele n micare aie unui decor. Toropit de ginduri galee, eroul admir copila din faa lui, i zice c gloria nu -i dect pe jumtate onoare, c -i

trist s te apuce btrneea stingher din pricina prea marei slvi, ca Moise, i c aceast nfrigurai floare a nordului, transplantat n grdinia de la Ta rascon, i-.ar nveseli monotonia, mai bun ar fi de privit i respirat dect eternul baobab, cirbor gigantea, care abia i nla coama pitic. Cu ochii ei de copil,

90

ou larga- i frunte gnditoare i plin de voin, Sonia l privete Ia rndu - i i viseaz, dar putem ti vreodat la ce viseaz tinerele fete ?... VII NOPILE LA TARASCON. UNDE-I TARTARIN? ngrijorare. Greierii de pe promenad d recheam pe Tartarin. Martiriul unui mare sfint tarasconez. Clubul Alpinilor. Ce se petrece la farmacia din pieioar. Vino-ncoa, Bezuquet / O scrisoare, domnule Bezuquet!... Vine din Elveia, vi!... strig vesel factorul din cellalt capt al pieioarei, vnturnd ceva in aer i grbindu -se n lumina tot mai slab a asfinitului. Farmacistul care, in cma pn - Ia bru, sta la r coare in faa uii, sri, nha scrisoarea cu mini nfrigurate, o duse n hruba lui cu felurite mirosuri de efxire i buruieni uscate, dar 1111 o deschisc dect dup plecarea factorului pe care- 1 ntremase i - I rcorise cu un pahar din deliciosul sirop de cadavru, drept rsplat pentru vestea cea bun. Cincisprezece zile de cnd Bezuquet atepta scri soarta asta din Elveia, cincisprezece zile de cnd o puwka cu nelinite! i -acum iat- o. Numai privind scrisul mrunt, eapn i hotrt de pe plic, numele bi roului potal : Interlakeu", i timbrul mare, violet, Hotel Jungfrau, inut de Meyer", ii podidir lacrimile, i se cutremurar grelele musti de pirat barba - resc, 111 care susura un uor i blnd uierat.
Confidenial. A se rupe dup citire

Cuvintele astea de o chioap la nceputul paginii i fi i stilul telegrafic ai farmaciei : pentru uz extern, a se agita nainte de folosire 11 , i! tulburrii ntr -atit, cit citi cu glas tare, aa cum vorbete cineva cuprins de visuri urte: Ceea ce mi se ntlmpl e inspiminfior...4' Din salonul de alturi, putea s - l aud doamna Be zuquet, mama, care trgea un pui de somn dup cina, ori 229

mai degrab ucenicul, al crui pislog suna cu lo vituri regulate n marea piuli de marmur, n fundul spieriei. Bezuquet i vzu de citanie cu glas domo;, o lu de la nc eput de dou, trei ori, galben ca ceara, cu prul mciuc. Apoi cu o privire repezit in juru - i, Iiir ! lir !... i arunc scrisoarea in mii de frmee la coul de hrtii; dar s- ar putea s dea careva de ca, s lipeasc la loc toate peticele astea... ns n timp ce sta aplecat s le adune iar, l striga un glas behit: Ve, Ferdinand, acolo eti? Da, mam:., rspunse bietul pirat, ngheat de spaim, bjbind cu tot trupu - i mthlos pe sub birou. Ce Iaci, odoru meu ? Fac... he! Fac colinii domnioarei Tournatoire. Doamna Bezuquet, mama, adoarme iar, pislogul Ucenicului, oprit o clip, i reia micarea doinoal de pendul ce leagn ncperea i pieioara, aipite n toropeala nserrii de var. Acum, Bezuquet umbl cu pai mari prin faa uii, cnd trandafiriu cnd verde, dup cum trece pe dinaintea unuia sau altuia din borcanele sale. Ridic braele, rostete cuvinte rtcite: Ne norocit... pierdut... Amor fatal... Cum s -l- scapi de asta ?... i, cu toat tulburarea, acompaniaz cu un uierat sltre retragerea dragonilor care se deprteaz sub platanii de la Ocolul oraului.

230

Iei, noaple bun, Bezuquet... zise o mogldea ce trece grbit, n nserarea cenuie. Da unde te duci, Pegoulade? La Club !... edin de noapte... o s se vorbeasc despre Tartarin i preedinie... Trebuie s vii. Te! da ! o s viu... se rstete farmacistul, ful gera. de un gind providenial ; se duce nuntru, i ia redingota, se scotocete prin buzunare ca s se ncre dineze c att peraclul ct i mciuca americneasc* fr de care nici un tarasconez nu scoate capul afar dup stingere, snt acolo. Pe urm strig : Pascalon... Pascalon !..., dar nu prea tare, de team s n - o detepte pe doamna Bezuquet, mama. Aproape copil i de pe - acum chel, de parc i -ar fi grmdit prul numai n barba - i crea i blaie, ele vul Pascalon avea cugetul exaltat al unui fanatic, frunte nalt, ochi ca de capr cap ie, i pe obrazul fraged tonuri delicate, prguite i rumene ca o tran - zelu din Beaucaire. In zilele de mari praznice aipes- tre, lui i se ncredina prapurul Clubului, i biatul nchinase ctre P.C.A, o admiraie fierbinte, o evlavie mistuitoare i tainic de luminare ce se topete la pi cioarele altarului, la sorocul Patilor. Pascalon, zise farmacistul in oapt i rr.a da aproape c - i vir perii mustif n ureche, am veti de la Tartarin... Snt sfiietoare... i vzndu - 1 c nglbenete: Curaj, biatule, totul se mai poate nc drege Dalminterea, i las farmacia pe seam... Dac - i cere careva arsenic, s nu dai, nici opiu s nu dai. nici revent... nimic s nu dai. Dac nu m - am napoiat pn la ceasurile zece, culc te, i pune piroanele. Du -te! Cu pas ager, se afund n bezna din Ocolul orau lui, fr s se ntoarc mcar o dat, ceea ce ngdui lui Pascalon s sc repead la co, s - l scotoceasc cu minile nfrigurate i lacome i s - l rstoarne pe ma rochinul de pe birou ca s vad dac n - au mai rmas cteva bucele din misterioasa scrisoare adusa de pota.

Pentru cine cunoate firea exaltat a ta rasconezilor, e lesne s - i nchipuie scrnteala trguleului de la neateptata dispariie a lui Tartarin. i d - alminterea, fiecare n felul su, cu toii i pierduser capul, mal cu seam c era n toiul lui august, i scfrliile clo coteau sub soarele n stare s le salte toate capacele. De diminea pin seara, nu era vorba dect de asta n trg; n-auzeai dect numele lui Tartarin pe buzele ascuite ale doamnelor dichisite, n gura ca fraga a fetelor de croitorie, coafate cu panglici de catifea ; Tart arin, T a r t a r i n . i pe sub platanii promenadei, grei de albul prafului, n care greierii nemngiai, vi - brnd o dat cu lumina, preau c se tranguieaza cu aste dou silabe rsuntoare : Tar... tar... tar... tar...* Dei nimeni nu tia nimic, toat lumea avea infor maii i tlmcea ntr - un fel plecarea preedintelui. Umblau poveti, care de care mai ciudate. Dup unii intrase tocmai n mnstirea Trappe i o rpise pe Du - gazon 19 ; dup alii se dusese n insule, unde nteme- iase o colonie numit Port T arascon, ori mai degrab, cutreiera Africa central n cutarea lui Livingstone. Ah, vai! Livingstone!... Iat snt doi ani de cnd s -a prpdit... Dar nchipuirea tarasconez nfrunt toate calcu lele de timp i spaiu. i ciudat e c povetile astea cu mnstirea Trappe, cu colonia, cu cltoriile depr tate erau idei de-ale lui Tartarin, nzuieli de -ale aces tui vistor treaz, mprtite cinilva celor apropiat', care nu mai tiau ce s cread acum i, necjii de faptul c nu erau pui la curent, se in eau lat de mul ime foarte rezervai, i intre ei i luau mutre viclene, atottiutoare. Excourbanies bnuia c Bravi da are tiri, iar Bravida spunea la rindu- i : Bezuquet trebuie s tie lot. Se uit piezi ca un ciine care duce un ciolan". Drept e c farmacistul se chinuia de moarte cu tiiina asia

19

|'i6 Tartarin n AIpI

Dugazon (Rose LcEevre)

(17551821} vestit artist francez. (N.R.)

n sin, ce- 1 prjolea, i da mincrimi, i - ! fcea s nglbeneasc, s roeasc totodat, i mereu s priveasc chior. Gndii - v c era doar din Tarascon, srmanul de el, i spunei dac n toate crile martirilor exist un canon aa de ngrozitor ca sta : martiriul sfi i t u l u i Bezuquet, care tie ceva, dar nu poate scoate o vorb. Aa se face c n seara aceea, cu toate vetile n spimnttoare, pasul lui era uor, sprinten, cnd :ilerga la edin. In sfrit !... Avea s vorbeasc, s se descarce, sa spun ce - i sta atit pe inim ; i n graba sa de a lepda povara, zvrlea n treact jumti de vorbe celor care se plimbau la Ocolul oraului. Fusese aa zduf peste zi, c n ciuda orei neobinuite i a beznei fioroase ceasurile opt fr un sfert la orologiul comunei pe ulie era o forfoteal nebun, familiile de burghezi stteau pe bnci la aer curat n vreme ce casele lor se aeriseau, i cete de torctoare se plimbau cte cinci sau ase, inndu - se de bra i le - gnndu se, n trncneli i rsete. Peste tot era vorba de Tartarin. i d -alminterea. domnule Bezuquet, mereu nici c scrisoare ?... l ntreba cite cineva pe farmacist, ai - Bndu-i calea.

Ba da, dragii mei. ba da. .. Citii n Forum, miina dimineaa. O lua din loc, dar se ineau dup el, l nhau, 1 asta stirnea de- a lungul promenadei o larm, un zgo mot de pai de turm, care se potoli sub ferestrele Clubului, deschise n mari ptrate de lumin. edinele se ineau n vechea sal unde se juca cri, a crei mas cit era de lung, acoperit cu acelai postav verde, slujea acum de birou. La mij loc, fotoliul prezidenial cu P.C.A. brodat pe rezein- toare ; la un capt, scaunul secretarului. In spate, drapelul se desfura deasupra unui carton lung, dat cu var, unde Alpinii ieeau in relief cu numele respective i nlimile lor. Alpentocuri de onoare, ncrustate cu sidef, n mnunchiuri ca nite tacuri de biliard, mpo- ' dobeau colurile, i dulapul cu geamuri arta curiozi ti culese pe inunte, cristaluri, silexuri, petrificri, do pui de uri, o salamandr. In lipsa lui Tartarin, Costecalde ntinerit, radics, ocupa fotoliul : scaunul era pentru Excourbanies care fcea pe secretarul, dar afurisitul sta de om pros, brbos, simea mare nevoie de zgomot, de neastmpr, care nu - i ddea rgaz pentru treburi linitite. La cel mai mic prilej, da din miini, din picioare, scotea nrleto fioroase, nite Ha ! ba ! ha !... de o veselie crunii, nestpnit, ce se sfireau totdeauna cu acest strigt rzboinic n dialect tarasconez Feri de brut!... S facem trboi!../*. II porecliser gongul, din pricina glasului si! de aram, mai s - |i sparg urechile sub necontenita -i detuntur. Ici i colo, pe un divan de pr de cal in jurul slii, membrii comitetului. n fruntea tuturor, fostul cpitan de a, Bravida, cruia toata lumea din Tarascon i spunea Coir.au-

235

dantul, o mn de om, curat ca ghiocul, carc- i sco tea paguba taliei lui de copil de trupa, fcndu - i un cap mustcios i slbatic ca al lui Vercingetom. Apoi un chip prelung, seoficit si bolnvicios, Pc goulade perceptorul, ultimul naufragiat de pc Mc- duza ; de cnd'se pomenet e la Tarascon a existat totdeauna un ultim naufragiat de pe Meduza". Ba, intr - o vreme, se numrau pin la trei cei care - i zi ceau u n u l altuia impostori, i niciodat nu se nvoiau s se fi gsit laolalt pe vas. Din cei trei, singurul cu adevrat naufrag iat era Pegoulade. mbarcat pe Me - duza cu prinii, ndurase dezastrul cinci era numai de ase luni ceea ce nu - 1 mpiedica s - l istoriseasc, dc visu ', n cele mai iniei amnunte : foamea, brcile, plu ta i cum pusese mina-n beregata comandantului car e umbla s fug : La postul tu de comand, tielo - sule La ase luni, ce drcie !... Plicticos, de altfel, cu povestea asta nesfrit pe care toat lumea o tia, cci o inea aa nlr -una de cincizeci de ani, i care - i ddea prilej s - i ia un aer nemngiat, stul de via. Dup toate cte mi - a fost dat s vd '... zicea el, i foarte pe nedrept, deoarece acestei intmpri datora el postul de perceptor, pstrat sub toate cirmui - rile. Lng el, fraii Rognonas, gemeni de aizeci de ani, nedesprii dar venic certai i spunind lucruri de pomin u n u l despre altul ; de o aa asemnare, c ede dou cpini btrine ale lor, terse i necioplite, privind n direcii opuse din antipatie, ar fi putui figura ntr- un medalion cu inscripia JANIJS BI- FRONS 20.

20

lonus cu dou fee-, personaj legendar la roman. (N.R )

98

Mai ncolo, preedintele Bedaride, Barjavel avoc atul, notarul Gambalalette i teribilul doctor Tourna - toire despre care Bravida spunea c ar fi luat snga unei gulii. Din pricina zdufului copleitor, sporit de luminatul cu gaz, domnii acetia ineau edin n cma, ceea ce tirbea mult din solemni tatea reuniunii. Drept e c se aflau in comitet restrns, i infamul de Costecalde voia s profite de asta spre a hotr ct mai pe curnd data alegerilor, fr a mai atepta ntoarcerea lui Tartarin. Bizuindu -se pe lovitura sa, triumfa mai di nainte, i cnd dup citirea ordinei de zi fcut de Excourbanies, se ridic spre a semna vrajb, un zim - bet drcesc i rsfrngea buza subiric. S te fereti de cel care ' rnjete nainte de a vorbi, murmur comandantul. Costecalde, fr s se clinteasc, i fcnd cu ochiul credinciosului Tournatoire, ncepu cu o voce plin d: venin : Domnilor, incalificabila purtare a preedintelui nostru, nesigurana n care ne las... Nu-i adevrat !... Preedintele a scris... Fremtnd, Bezuquet se propi n faa biroului, dar nelegnd c atitudinea lui era nereglementar, schimb tonul, i cu mm a ridicat, potrivit obiceiului, ceru cav intui pentru o comunicare grabnic. Vorbii ! Vorbii !... Galben ca ceara, cu gitlejul sugrumat, Costecalde i ddu cuvntul, cu o micare din cap. Atunci, dar numai atunci, Bezuquet ncepu : Tartarin e la poalele muntelui Jungfrau... Va urca curnd... Cere drapelul !... O tcere tiat de rsuflul aspru al piepturilor, ele plpirile gazului; apoi un ura formidabil, strigte da 2o3

237

brayo, trepdri cre - nabueau gongul lui Excourba - nies scond strigtul lui de rzboi: A h ! a h ! a h ! feh de brut!", cruia ii rspundea mulimea nelinitit de afar. Tot mai galben, Costecalde scutura a dezndejde clopoelul prezidenial ; n sfrit Bezuquet urm, ter - gndu- i fruntea, guiind de parc, urcase cinci etaje. De ahfel, drapelul acesta pe care- 1 cerea preedin tele lor spre a- 1 nfige pe piscurile virgine, aveau oare s - l lege cu sfoar, s -l mpacheteze i mare vitez, ca pe un simplu colet ?... Niciodat!... ah! ah! ah!... ri Excourbanies. N- ar fi mai nimerit s se numeasc o delegaie, sa se trag la sori trei membri din birou ?... Nu fu lsat s sfireasc. Cit ai spune zou !, propunerea lui Bezuquet era votat, aclamat, numele ce lor trei delegai scoi n ordinea urmtoare: 1) Bra vida ; 2) Pegoulade ; 3) farmacistul. Numrul 2 protest. Cltoria asta lung -i speria, att de slab i bicisnic cum era, vai, de cnd cu pacos tea de pe Meduza". Voi pleca eu n locul dumitale, Pegoulade... mor mi Excourbanies, tremurind din toate mdularele. Cit despre Bezuquet, el nu putea s lase farmacia. Acolo era n joc sntatea trgului. O n ebgare da seam a ucenicului, i iat Tarasconul

100

otrvit, de cimat. Drace! fcu biroul, ridiendu -se ca un singur cm. , Nici vorb, farmacistul nu putea pleca ; dar el va trimite pe Pascalon. Pascalon se va nsrcina cu d r a pelul. De data asta, alte exclamaii, alt explozie :!? gong... iar pe promenad, o aa furtun ceteneasc incit Excourbanies trebui s se arate la fereastr, deasupra urletelor pe care vocea lui fr pereche la domoli numaidect: Prietenii mei, Tartarin e regsit. E pe cale da a se umple de glorie !... Fr s mai adauge altceva dect Triasc Taria - rin i strigtul su rzboinic repezit din rrunchi, al sorbi o minut larma nspimnttoare a acestei mulimi, de sub copacii promenadei, tunnd i vinki - rudii- se bezmetic n tr-un nor de praf, n vreme ce prin ramuri, greierii triiau din zbrnitorile lor, ca ziua-n amiaza mare. Auzind aa, Costecalde care se dusese la o fereastr cu toi ceilali, se ntoarse ovind la jeul su. Ve, Costecalde, zise careva... Ce-o fi avind ?._ Ce galben e1 Se repezir la el; vajnicul Tournatoire i i scoha trusa, dar armurierul, chinuit de dureri, cu o schimo- nositur grabnic, murmur nevinovat: N- am nimic... nimic... dni - mi paee. tiu cc e... invidia ! Bietul Costecalde, se vedea c sufer grozav ! In timp ce se ntmplau toate astea, n alt parte a Ocolului orenesc, in farmacia din pieioar, elevul lui Bezuquet, stnd la biroul stpnului, lipea cu rb dare i punea cap in cap friinele uitate de farmacist in co; ns multe pet ice lipseau la reconstituire, cci iat enigma ciudat i fioroas, desfurat dinaia- te-i, mai- mai asemenea unei hri a Africei centrale, cu lipsuri, albituri de terra incognito.1 pe care le ex^ plora n nchipuirea- i ngrozit naivul stegar: nebun de dragoste lamp cu eatt conserv-i din Chicago nu pot s m des anarhist de moarte condiie abom in schimbul Dumneata m cunoti, Ferdi tii ideile mele liberale, dar de la asta la aricid znice urmri spinzurat Siberia o ador Ah. .slring mina cu Tar Tar. VIII 240 DIALOG DE NEUITAT INTRE JUNGFRAU I TARTARIN Un salon anarhist. Duelul cu un cuit de vintoare. V/s nfiortor. Pe mine m cutai, domnilor?" Ciudata primire fcut de hotelierul Meyer delegaiei tarasconeze.

Ca toate hotelurile elegante din Interlaken, Jung- irau cel al lui Meyer e aezat pe Hoheweg, promenad larg cu dou alei de nuci ce lui Tartarin i aminteau ' Pmnt necunoscut (n latinete). (N.R.) pe departe de Ocolul su drag din ora ; acestea ns erau fr soare, fr colb i fr gr eieri, cci vreme de o sptmin de cnd sta aiei, ploua ntr -una. Avea pe seama lui o camera foarte frumoas, cu balcon, la primul etaj ; i dimineaa potrivindu - i barba n mica oglind de mina, spnzurat de fereastr, veche apuctur n cltorie, cel dinti lucru ca- re-i izbea ochii dincolo de holdele de gru, lucerna, br - det, ntunecos ocol de verdea in caturi, era muntele Jungfrau, rsrind din nori, piscul lui ca un corn, du o albea neprihnit de zpad troienit, unde se anina mereu raza f uri a untir soare nevzut care atunci rsrea. i iat c intre Alpii de un alb tranda firiu i alpinistul din Tarascon se strnea un dialog scurt ce nu era lipsit de mreie: Ei, am ajuns, Tartarin?... ntreba Jungfrau cu asprime. ndat.., indat... raspundea eroul, cu degekr! cel mare sub nas, zorindu- se s - i ispraveasc barba, i, ct ai clipi, nha costumul cadrilat de asoensionist, npstuit de cteva zile, i in timp ce- 1 mbrc ocra : Ursit blestemat ! adevrat c asta -i nemaipomenit... Dar un glscior tainic i limpede urca brazda de mirt din faa ferestrei de la parter. Bun ziua... zicea Sonia. zurindu -1 in balcon. Landoul ne ateapt... d - i zor, leneule... Viu, viu!.., Din dou micri, nlocuia cmaa groas de lin, cu rufrie fi n scrobita, knicker-bocker '-ii de munte cu jacheta verde ca pielea arpelui, cu care duminica, cnd cnta muzica, zpcea toate femeile din Tarascon.
Pantaloni scuri. (N.R )

241

Caii de la landou tropiau n fata hotelului, Sonia sta ling fratele su, mai palid i mai tras la chip de la o zi la alta, cu tot aerul binefctor din Inter - laken ; dar n clipa plecrii, Tartarin vzu ca de obi cei, sculindu- se de pe o banc a aleii i apropiindu se ntr- un mers greoi i legnat ca al unui urs de munte, dou cluze venite din Grindelwald, Rodolphe Kauf - mann i Cliristian Inebnit, tocmii de dnsul pentru urcuul pe Jungfrau i care, n fiece diminea, ve ne au s vad dac domnul lor e gata. Ivirea acestor doi ini cu nclmintea botocnoas i potcovit, cu jiletci de barchet, roase la umeri i in spate de sac i de frnghiile pentru ascensiune, mu trele lor naive i serioase, cele patru vorbe franuzeti pe care le ngimau tare anevoie, frmntnd plriile lor mari de psl, era pentru Tartarin un adevrat chin. Geaba le spunea : Nu v mai ostenii... o s v dau eu de tire... Toat ziua - bun ziua, da de ei n acelai loc fi se descotorosea cu o moned mare, pe msura nemsu ratei lui remucri. Bucuroi de felul sta de -a face muntele Jungfrau, bieii vrau n buzunar trinhgcld- ul, cu gravitate, i cu pas resemnat, sub burnia nentrerupt, i luau iar drumul ctre satul lor, lsnd pe Tartarin nuc i desperat de slbiciunea sa. l J e urm, vzduhul, pajitile de flori oglindite n ochii lim pezi ai Soniei, atingerea unui picioru de cizma lui n fundul trsurii... Duc -se dracului Jungfrau !... Lroul nostru nu se mai gindea dect la dragostea sa, sa u mai degrab la menirea pe care i - o dduse de a re aduce pe calea cea dreapt pe aceast micu Sonia, criminal incontient, zvrlit din devotament fresc n aiara legii si a naturii. Asta era pricina care- 1 intuia la Inierlaken, in acelai hotel c u Vasilielfii. La anii lui, cu aerul lui de t tic, nici c se putea ghidi s se Iac iubit de copilul sta ; ns o vedea atit de ginga, att de curajoas, att de plin de jertf pentru acest frate pe care ocnele siberiene i- 1 napoiaser cu trupul m neat de ulcere, otrvit de cocleal, osndit morii prin oftic, mai sigur dect toate cuitele mariale 1 Aveai de ce s te nduioezi, vezi bine ! Tartarin le propunea s -i ia cu el la Tarascon, s- i aeze ntr o csu scldat de soare n marginea oraului, acel dulce tirgule unde nu plou niciodat, unde viaa se scurge n cntec i serbri. Se exalta, ncepea o arie de daraban pe plrie, cnta veselul reireu naional in tact de farandol : iMgacligacleu La Tarasco, la Tarasco, Lagadigadeii, La Tarasco de Casted. i n vreme ce un zimbet ironic subia i mai tar.? buzele

bolnavului, Sonia cltina din cap. Nici serbri, nici soare pentru dnsa, att timp ct norodul rus i va da sufletul sub tirani. De ndat ce se va nsntoi frate - su ochii ei ndurerai vorbeau altceva nimic nu-i va mai sta n cale de a se rentoarce colo departe, s sufere i s moar pentru cauza sfint. Pi, ursit blestemat! striga tarasconeztil. Dup* tiranul la, dac - 1 zvirlii n aer, o s vie altul !... O s trebuiasc s -o luai de la nceput... i anii trec, val! vremea fericirii i a dragostelor fragede... Felul Iui de a spune dragoste", ca tarasconezii, cu irei r i cu ochii cit bicile, ii plcea tinerei fete; apoi serioas, declara c ea n- ar iubi dect pe omul care ar ti izbvitorul patriei sale. Oh ! a reia, de- ar ii urii ca Itolihin, mai rnoi i mai necioplit decit Manilof, ea era gata s i se dea cu totul, s triasc ling el slo bod, cit ii va ine tinereea i cit timp onntl acel a o va indrgi. Slobod ! cuvnt de care se slujesc anarhiti ca sa arate csniciile ilegale fcute intre ci, prin consim - mnt reciproc. i Sonia vorbea despre cstoria asta primitiv, linitit, cu aerul ei de fecioar, fa de tarasconezul burt -ve rde, alegtor panic, bucuros cu toate astea a- i sfri zilele ling aceast fat adora bil, aa fr cununie, dac ea n -ar fi pus pentru asta asemenea condiii ucigae i de neiertat. Pe cnd vorbeau despre lucrurile astea cit se poate de gingae, esuri, lacuri, pduri, muni se desfurau di - nainte-le i, mereu la cte o cotitur, prin sita proaspi a acelei necontenite ploi ce urmrea pe erou n ex cursiile sale, Jungfrau i nla piscul alb spre a - i da parc un junghi de remucar.e pentru desfttoarea plimbare. Se ntorceau la ora primikii, s s aeze la masa uria, unde Orezul" i Prunele uscate" i urmau lupta lor tcut, de care lui Tartarin nici - c - i psa, stind ling Sonia, veghind ca Boris s n - aib in spate vreo fereastr deschis, z orit, paternei, pu- nind in joc toate farmecele lui de om de lume i nsuirile - ! gospodreti de nentrecut iepure de ferm. Luau apoi ceaiul la rui, n salonaul deschis de la parter, n faa unui petic de grdin din marcarea promenadei. nc un ceas de desftare pentru Tara - rin, de taifas prietenos, cu glas domol, in vreme ce Boris pirotea pe divanul lui. Apa ncropit murmura n samovar; mireasma de flori jilave se furia 243 prin crptura uii, o dat cu albastre reflexe de glicina ce o nrmau. Ceva mai mult soare, mai mult cldur, i iat visul lui nfptuit cu mica rusoaic insta lat acolo, ling el, iugrijindu - i grdinia cu baobab. Deodat. Sonia tresrea :

Ceasurile dou !... i corespondena ?... Ne ducem dup ea 1 zicea bunul Tartarin, i nu mai dup accentul vocii lui, dup gestul hotrit i tea tral cu care- i ncheia jacheta, i lua bastonul, ai i ghicit gravitatea acestei ntreprinderi destul de sim pl in aparen, de a merge la pota restant ca s caute scrisorile Vasileiilor. Urmrii de aproape de autoritatea local i de po liia ruseasc, anarhitii, mai cu seam cpeteniile, snt silii la unele precauiuni, ca aceea de a primi scrisori i ziare la biroul restant, i numai cu simple ini - i;de. De cnd se instalaser la Interlaken, Boris abia c se mai tra, i Tartarin ca s -o scape pe Sonia de plic tiseala lungilor ateptri la ghieu, sub priviri iscoditoare, se nsrcinase cu aceast corvoad zilnic, pu - nndu- i pielea la btaie. Pota scrisorilor e la o palm de loc de hotel, pe o uli larg i plin de zgomot, n capul promenadei, mrginit de cafenele, berrii i prvlii pentru strini, tarabe cu alpentocuri, ghe - tre, curele, ornete, ochelari de soare, termosuri, saci de cltorie, ce preau puse acolo ca o dojana pentru alpinistul nostru renegat. iruri de turiti in caravan, cai, cluze, catri, vluri albastre, vluri verzi, caie- lele de fier insemnnd pai pe prundi ; d ar srbtoa rea asta nesfrit il lsa nepstor. Nu simea nici

244

mcar vntul proaspt cu gust de zpad venind din munte n bufnituri, cu ginul numai s se descotoroseasc de spionii ce-i bnuia c se in dup e! ! Primul osta din avangard, pucaul strecurin- du-sc pe ling zidurile oraului duman, nu nainteaz mai temtor di -nrit tarasconezu! in timpul acesiui scurt drum de la hotel Ia pot. La cel mai slab zgomot de tocuri rsunind in spatele lui, se oprea cu b gare de seam n faa fotografiilor de pe tarabe, rs - ioia o carte englezeasc ori nemeasc, spre a - 1 s'li pe poliist s i -o ia nainte ; sau se ntorcea brusc, pri vea struitor cu ochi cruni vreo dolofan fat de han ducindu - se dup provizii, ori cite un turist inofensiv, vechi pru nar de la masa hotelului, care srea de pe trotuar, inspimntat, socotindu -l n-bun. In deal la pot, ale crei ghieuri se deschid ia chip ciudat chiar la strad, Tartarin da tircoaie, iscodea din ochi chipurile oamenilor nainte de a r>e apropia, apoi da busna, i vira capul, umerii, in des chiztur, optea citeva vorbe nedesluite pe care -1 puneau totdeauna s le repete, ceea ce - 1 scotea din srite, i, stpn in siirit pe misteriosul pachet, se napoia la hotel dup un ocol mare pe Ia buctrii, cu mina ncletat n fundul buzunarului pe acele scrisori i ziare, gata s le sfiie pe toate, s Ie nghit, la cea mai mic alarm. Mai totdeauna, Manilof i Bolibin ateptau tnile Ia prietenii lor : nu locuiau Ia hotel pentru mai mui economie i fereal. Bolibin i gsise de lucru la o tipografie, iar Manilof foarte dibaci lucrtor n lemn de abanos, muncea pentru antreprenori. Tarascone- zul nu- i ndrgea, unul l stingherea cu schimonoselile lui, cu nmtra- i batjocoritoare, cellalt l urmiea

cu ncruntri slbatice. -apoi prea cuprindeau mult loc n sufletul Soniei. ,,E un erou ! spunea ea despre Bolibin, i povestea c trei ani n ir tiprise numai el singur o foaie chiar in inima Petersburgului . Trei ani fr s seoboare o singur dat, fr s scoat capul la o fereastr, dor mind intr-un dulap scobit n perete, unde femeia care- l gzduia l nchidea mpreun cu presa clandestin. i viaa lui Manilof, timp de trei luni, in subsolu rile Palatului de Iarn, pindind prilejul nimerit, dor mind noaptea pe provizia lui de dinamit, ce pin n urm i -a dat nemaipomenite dureri de cap i tulburri nervoase sporite de teama nesfirit, de neateptatele sosiri ale poliiei ntiinat in chip vag c se.pune la cale ceva i venind fr veste s pun gheara pe lucrtorii folosii la palat. Cnd ieea cteodat, Mi - nilof ntii nea n piaa Amiralitii pe un delegat al anarhitilor care ntreba pe optite urmndu- i dru mul : S- a fcut ? Nu, nimic pin- acum... spunea cellalt fr s mite din buze. In sfrit, ntr - o sear de februarie, Ia aceeai ntre bare, cu aceleai cuvinte, rspundea cu cea mai mare linite : S- a fcut! i aproape numaidecit, un vuiet nspiminttor i - a ntrit vorbele, toate luminile palatului s-au stins din- tr- o dat, piaa s -a afundat ntr- o bezn desvrl, fr fund, sliat de ipete de durere i spaim. Je sunefele de trimbii, de soldai alergnd n galop i pompieri sosind cu trgile de mori. Iar Sonia oprindu-se din povestit: Nu- i ceva de groaz, atitea viei omeneti jert fite, atitea sforri, curaj, priccperi inutile?... Nu, nu, ru mijloc omorurile astea- n mas... Cel pe care - l intim scap mereu... Adevratul procedeu, cel mai uman, ar fi s mergi la ar aa c um te duci dumneata la lei, hotrit, bine narmat, s te postezi la o fereas tr, la o u de trsur... i cnd ar trece... Be, da!... naturalmeute, zicea ncurcat, prei - cindti- se c nu pricepe aluzia, i numaidecit se pornea in vreo discuie filozofic cu unul din numeroii asisteni. Cci Bolibin i Manilof nu ernu singurii musafiri ai Vasilieffilor. n fiece zi se iveau figuri i.oi, tineri brbai ori femei blonde i trandafirii, cu fruntea semea i o copiLroenie crunt ca a Son iei. Rdeau, tifsuiau cu glas tare, i, cei mai muli vorbind franuzete, Tartarin se simea ndat ca la el acas, fii i spuneau

unchi", ghiceau in el ceva copilresc, naiv, care le plcea. Poale c se cam trecea cu firea 111 povestirile lui vntoret i, sumecindu- i niineca piii sus de cot spre a arta pe bra cicatri cea unei rni de ghear de panter, ori pumndu - i s - i pipie pe sub barb gurile cc i le lsaser acolo col ii unui leu din Atlas ; de asemenea, poate c se fa miliariza cam repede cil oamenii, apucindu-i de mijloc, rezemindu- se de umrul lor, chemindu -i pe nu mele de botez numai dup cinci minute de cnd se gseau mpreun : Ascult, Dniitri... Dumneata m cunoti, Fedor Ivanovici..." Nu prea de mult vreme, in tot czui ; dar oricum le era pe plac pentru firea lui deschis, aeru - i amabil, ncreztor, aa de dornic de a intra n sufletul omu lui. Citeau scrisori de fa cu el, puneau la cale planuri, lozinci spre a ncurca poliia, o ntreag activi tate conspirativ care amuza nema ipomenit imagina ia taraseonezului ; i dei potrivnic din fire actelor de violen, nu putea uneori s i puie stavil de a ,, discuta proiectele lor ucigae ; aproba, critica, da sfa turi dictate de experiena unui mare ef care a pit pe drumul rzboiului, obinuit cu mnuirea tuturor armelor, cu luptele corp la corp, cu fiarele uriae. Ba ntr- o zi, pe cnd vorbeau fa cu el despre ca zul unui poliist njunghiat de un anarhist la teatru, le demonstra c lovitura fusese executat nedibaci i le ddu o lecie de cuit: Uite- aa, ve! de jos n sus. Nu riti s te rneti... i nsufleindu -se de propria- i mimic : S presupunem, ie! c am pus gheara pe despotul vos tru, ntre patru ochi, ca la vntoarea de uri. El e colo, unde stai dumneata, Fedor, eu colea, ling m su, i fiecare cu cuitul lui de vintoare... Care [>e care, domnule ! trebuie s dm piept... Propit n mijlocul salonului, ncordat pe picio.i - relc-i scurte spre a se npusti mai bine, icnind ca un tietor de lemne n pdure, ori ca un frminltor de pine, le juca o lupt cu adevrat care se sfrea cu strigtul lui de biruin dup ce implintase arma pin in prsele, de jos in sus, ursit blestemat ! n rrunchii dumanului su. Iat cum merge treaba asta, puiorii mei I Dar ce d e remucri apoi, ce groaz, cnd scpat din magnetismul Soniei i de ochii ei albatri, de be ia pe care o rspndea buchetul sta de capcte 247 zvpiate, se gsea singur cu scufia de noapte n faa gndurilor i paharului cu ap ndulcit, din lieca sear ! De altfel, dece s- amesteca el?... arul acela nu ora arul lui, la urma urmei, toate povetile acelea nu -1 priveau de fel... Intr-o

bun zi se poate pomeni in dub, extrdat i dat pe mina justiiei moscovite... Ei drcie 1 Cu cazacii tia nu te joci !... i n bezna camerii lui de liotei, cu acea grozav nsuire pe care i -o sporea poziia orizontal, i se desfurau dinainte, ca pe unul din acele depliante" ce le primea de anul nou n vremea copilriei, feluritele i nemaiauzitele terturi la care era expus: Tartarin n minele de co cleal, asemenea lui Boris, muncind in ap pin la , briu, cu trupul mcinat, otrvit. Evadeaz, se ascunde prin pduri troienite de zpezi, urmrit de ttari i de cini dresai pentru asemenea vntoare de 01- Jiteni. Sl eit de frig, de foame, e iari prins i pn la urm spnzurat ntre doi ocnai, mbriat de un pop cu pr slinos, puind a rachiu i a ulei de foc, n timp ce colo departe, la Tarascon, n btaia soare lui, fanfarele unei frumoase zile de duminic, mulimea, nerecunosctoarea i uituca mulime, nscuneaz pe Costecalde cel radios in fotoliul P.C.A. In chinurile unuia din aceste visuri urite, scosese el strigtul de desperare: Yino - ncoa, Bezuquet!..." i . trimisese farmacistului scrisoarea sa confidenial, umed de sudoarea visului nprasnic. Era ns ee ajuns un ginga bun - dimineaa al Soniei spre fe reastra lui, ca s - l vrjeasc, s -l reafunde in toae ispitele nehotrlrii. Intr- o sear, intorcndu -se de la Kursaal la hotei, cu Vasilieffi i Bolibin, dup dou ceasuri de muzic ameitoare, bietul om uit orice pruden, i rosti acel ie iubesc, Sonia" pe care i - l nbuea de att vreme, strngnd braul ce se sprijinea de al lui. Ea nu

248

mmmmm
se emoiona, i privi foarie palid, sub lumina gazt^ lui de pe peronul unde poposiser. Ei bine! fii vrednic de mine!... zise ea cu ts zimbet drgia i tainic, un zimbet nflorindm dinii fini i albi. Tartar in ddu s rspund, s se prind cu jur - mint la cine tie ce nebunie uciga, cnd valetul bes telului se ndrept spre dnsul : Au venit musafiri la dumneavoastr, acolo sus Nite domni... V caut ! M caut ?... Ei drcie !... pentru ce ?.. Si numrul 1 din depliant i i apru : Tartarin 'a

duba, extrdat. Negreit, ii era fricii, dar pstr o atitudine eroic. Desprindu -se repede de Sonia : Fugi, salveazrte... ii zise el cu glas sugrumat. Urc apoi cu capul seme, < - u privirea mindr, ca pentru eafod, dar att de micat, c era nevoit s se agae de balustrada scrii. lntrind n coridor, zri oameni slrni n fund, n faa uii sale, chiorndu-se prin gaura cheii, cioc nind, strignd : Hei, Tartarin !... Fcu doi pai, i cu gura iasc : Pe mine m cutai, domnilor ? Te! pe toi dracii, da, drag preedinte! Un btrinel vioi i usciv, mbrcat n cenuiu, i care prea c

poarta pe j achet, pe plrie, pe ghetre, pe mustile lungi i pleotite tot praful de la Ocolul oraului, srea de gtul eroului nostru i freca de obrajii si satinai i noi cureaua scorojit a fostului cpitan de a. Bravida !... cu neputina ! i Excourbanies? ... Da colo cine mai e ?... Rspunse un behit : Ma -e-t*- stre drag !... i ele vul nainta, lurjiind de perei un fel de undi mbro bodit la captul de sus* nnodata n llirtie cenuic i muama. Hei, ve, e Pascalon... S ne - mbrim, puio -- rule... Da ce duce ?... Ia, descolorosete -te !... Hirtia !... scoate hrtia, optea comandantul Bravida. Biatul rsuci nveliul cu ndemnare, i drapelul tarasconez se desfura naintea ochilor 'ui Tartarin, rmas uluit. Delegaii se descoperir. Domnule preedinte, glasul Ini Bravida tremura solemn i aspru, ai cerut drapelul, vi -1 aducem, te !...

250

Preedintele holb ni te ochi cit cepele : Eu, eu am cerut ?... Cum ! N- ai cerut dumneavoastr ? A ! ba da, naturalmente... zise Tartarin, deo dat luminat de numele Iui Bezuquet. nelese totul, ghici restul, i nduiondu - se de iscusita minciun a farmacistului, spre a -1 rechema la datorie i onoa re, se neca, bilbiia n barba- i scurt : Ah ! dragii mei, ce stranic! cit bine -mi adu cei... Triasc prezidentu' !... chici Pascalon, vniu - rnd prapurul. .Gongul lui Excourbanies rsun, se au zi strigtul lui rzboinic : Ha 1 ha ! ha 1 feti d brut pn -n beciurile hotelului. Uile se deschi deau, capetele curioase s- artau la toate etajele, apoi piereau nfricoate n faa acelui stindard, acelor oa meni negricioi i proi, care urlau cuvinte stnine, cu braele -n aer. De cnd era, panicul hotel Jungfrau nu pomenise aa tmblu. S intrm la mine, spuse Tartarin cam stinghe rit. Bijbii.au prin bezna din odaie, cutnd chibrituri, cnd o lovitur autoritar n u o fcu s se deschid de la sine, naintea hotelierulu i Meyer, cu faa t ea_ pn, galben i buhit. Ddu s intre, dar se opri, izbit de umbra in care luceau nite ochi teribili, i din prag, scrnind din dini cu accentul lui de neam j i Astimprai la voi... or ve dau pe muma poliie Un mrit de biv ol rzbi din umbr la acest cuvint grosolan ve dau pe muna. Hotelierul se retrase un pas, dar mai mproc i Se tie cine sntei, ehei! lumea - i cu ochii pe voi, i eu nu mai am poft de aa oameni n casa mea ! Domnule Meyer, zise Tartarin cu blndele,

853,

politicos, dar foarte hotrt, d ordin s mi se fac socoteala... Domnii tia i cu mine plecm niine diminea pe Jungfrau. O, pmnt natal, o, patrie mic n cuprinsul ce!ei ma ri! Numai la auzul accentului tarasconez, freni - tind de aerul patriei, n cutele de azur ale drapelului. i;it - I pe Tartarin izbvit de dragoste i de mrejele ei, redat prietenilor si, casei sale, gloriei. i de -acum, zou!... IX LA CAPRA CREDINCIOASA Fu ncnttor a doua zi drumul acela pe jos de la Iriterlaken la Grindelwald, de unde trebuiau s ia n trecere cluze pentru Alicul Scheideck, ncnttor acel mar triumfal al P.C.A. n cizmele i stra iele de campanie, sprijinindu-se pe de o parte pe umrul slbnog al comandantului Bravida, pe de alta pe braul vrtos al lui Excourbanies, mndri atnndoi de a pcadra, de a susine pe scumpul lor preedinte, de a -i duce pioletui, sacul, alpentocul, n timp ce, cnd nainte, cnd napoi, sau pe de lturi, fanaticul Pascalon zburda ca un celu, cu drapelul su bine nfurat i rsucit ca s nlture tmb - lul din ajun. Voia bun a tovarilor, sentimentul datoriei m plinite, albeaa de pe Jungfrau, acolo departe, sub cerul fuinuriu, erau de ajuns ca s - l fac pe eroul nostru s uite ce lsa n urma -i, poate pentru tot deauna, i fr rmas bun. Pe la cele din urm case din Interlaken, pleoapele i se umflar ; i neoprin - du-se din mers, se destinuia rnd pe rnd la snul Sui Excourbanies : Asculta, Spiridion, sau la cel al lui Bravida: Dumneata m cunoti, Placide..." Cci, printr -o ironie a firii, acest militar btios se numea Piacide : i Sysiridion acel bivol cu piele de toval, cu porniri trupeti. Din pcate neamul tarasconezilor, mai mult ga lant dect sentimental, nu pune niciodat la inim pricinile amoroase: Cine pierde o femeie i aptezeci i cinci de bani, nseamn mare pagub bneasc.rspunse sftosul Placide, iar Spiridion gndea i e! toc mai la fel; cit despre agiamiul Pascalon, avea gro- z de femei i se nroea pin la urechi cnd se pomenea fat de el de la petite Scheideck, creznd c - i vorba de vreo persoan cu apucturi desfrnate. Bietul amo rez fu nevoit din pricina asta s i pstreze destinuirile i se mingie singur , ceea ce e mult mai sntos. De altfel, ce amrciune s - ar fi putut mpotrivi plcerilor 254 i ntunecoasa vale, pe drumeiei, strbtnd ngusta, profunda unde o porneau de- a lungul unui riu erpuitor, alb de spum, mugind ca un tunet, n ecoul brdetului c e- 1 strjuia n pant pe amndou malurile sale ?...

Delegaii tarasconezi, cu capete semee, naintau cu un fel de groaz, de admiraie religioas; erau a<emeni nsoitorilor lui Sindbad marinarul, n clipa cnd ajung n faa paletuvierilor, mangherilor, toat acea flor uria de pe rmurile indiene. Necunns- cind dect munii lor jupuii i bolovnoi, nu le : ar fi trecut nicicnd prin minte c ar putea s existe atiia copaci pe nite muni aa de nali.
1 La petite Sclieideck inicu'n Sclieideck. In limba fr:incez munte este substantiv de genul feminin de aci confuzi,* intre muntele Micul Scheideck" i micua Scheideck. (N.R.)

255

i asta nu - i nimic... S dai cu ochii de Jung- fru ! zicea P.C.A.- ul care se desfta de uimirea 'or, se sitmea cresend n ochii lor. In acelai timp spre a nveseli decorul, a -i umaniza nota impozant, Ie ieeau n cale cavalcade, landonri n goana mare, cu vluri fiuturnd la port iere, capete curioase aplecndu-se spre a privi delegaia strns n jurul cpeteniei ei, i din loc n loc, tarabe eu bibelouri n lemn sculptat, fetite, a d as tind n marginea drumului, epene sub plriile lor de pai cu panglici mari, n fustele lor b late, cintind n coruri pe trei voci, oferind mnunchiuri de zmeur i albumi. Uneori, cornul Alpilor trimitea munilor riturnela sa duioas, sporit, repetat printre strimtori i domolit ncetior, ca un nor destramndu -se n aburi. Frumos, parc -i o org... ngna Pascalon cu ochii umezi, extaziat ca un sfnt de vitraliu. Excourbanies urla fr s - i piarda cumptul, i ecoul repeta, mistuindu- se departe, intonaia tarasco - nez : Ha !... ha !... ha !... en de brut! Dar dupa dou ceasuri de mers mai oboseti n acelai decor, fia el chiar organizat, verde pe albas- stru, gheari n fund, i sonor ca un orologiu, cu mu zic. Ropotul torenilor, corurile pe trei voci, negus torii de obiecte cu cuite, micile florarese ajunser de nesuferit oamenilo r notri i mai ales jilveala aceea, aburul din fundul acelei plnii, pmntul sta reavn, smalat cu buruieni de apa, unde soarele n- a ptruns de cnd lumea. Aicea poi s te alegi cu o pleurezie, zicea Bra - vida, ridicndu- i gulerul jachetei. Mai veni apoi i oboseala, foamea, nemulumirea. Nu se gsea han i fiindc se mbuibaser cu zmeur, Excourbanies i Bravida ncepeau s sufere grozav.

118

Pin i Pascalon, acest nger, ncrcat nu numai ca drapelul, ci i cu pioietul, sacul, alpentocul de cae ceilali se descotorosiser n chip la pe spinarea lui, Pascalon i pierduse veselia, zburdciunile lui. La un cet al drumului, trecind Lutschine pe un pod acoperit, din cele care se gsesc prin inuturile cu nmei, i ntmpin un sunet de corn nemaipomenit. Aoleo I vai, ajunge !... ajunge !... url delegaia scoas din fire. Omul, o namil cuibrit n marginea oselei, ls uriaul bucium de lemn de brad ce aiinge a pmntul, terminat cu o cutie n chip de daraban care ddea acestui instrument preistoric sonoritatea unei piese de artilerie. Tnlreab - 1 dac nu cumva tie vreun han, zise preedintele lui Excourbanies care, cu ifosul lui stra nic i un dicionra de buzunar, inea s slujeasc de tlmaci delegaiei de cnd se afla n Elveia nemeasc. Dar pn s - i scoat dicionarul, cintreul din corn rspunse ntr - o franuzeasc neao : Un han, domnilor?... De minune... Capra credincioas e la o pahn de loc ; ngduii - mi s v con duc acolo. i pe drum, i ncunotiin c sttuse cu anii la Paris, comisionar n colul strzii Vivienne. nc unul de -ai Companiei, pre legea mea I H zise Tartarin, lsndu - i pe prietenii si s se minu neze. Confratele lui Bompard le fu altminteri de m ire folos, cci cu toat firma pe franuzete, oamenii te la Capra credincioas nu vorbeau dect nn groaznic dialect german. Numaidecrt, delegaia tarasconez, n jurul unul scrob uria cu cartofi, i redobndi vlaga i voia

257

bun, fircasc meridionalilor cum este de firesc soa rele pentru ara lor. Se bu zdravn, se mnc -p- sturate. Dup o sumedenie de toasturi nchinate pre edintelui i ascensiunii sale, Tartarin ros de ambiii nc de la sosire, ntreb pe buciumaul ce lua o gustare ntr- un ungher al slii, mpreun cu ei : Avei, va s zic, capre negre p -aici ?... Cre deam c nu mai snt p rin Elveia. Omul clipi din ochi : Nu prea mai snt, dar s- ar putea s s -arate una cu toate astea. O s - l fac s trag, ve!... zise Pascalon entuziasmat... Niciodat nu i - a greit inta preedintele. Lni Tartarin i pru ru c nu -si adusese carabina. Ia stai, m duc s vorbesc cu stpnu Se ntmpl c chiar patronul era un vechi vntor de capre ; i oieri puca, iarba, alicele i chiar ser viciile sale de cluz spre a-i conduce pe aceti domni spre o vgun de el cunoscut. nainte! zou \ strig Tartarin, fcnd pe plac alpi - nistilor si, fericii s poat arta strlucita dibcie a efului lor. Puintic ntirziere, la urma urmei; Jungfrau n- o s pgubeasc nimic dac o mai atepta !... Ieind din han prin dos, mpinser doar portia li vezii, nu mai mare decit o grdini de ef de gar, i se aflar pe muntele spintecat de vguni ruginite, printre brazi i mrciniuri. Hangiul o luase nainte i tarasconezii l i vedeau cocoat sus de tot, dind din mini, zvrlind cu bolovani, ca s strneasc, desigur, lighioana. Cu mare anevoie ajunser pn la el, pe povrniurile acelea stincoase i aspre mai cu seam pentru nite p ersoane care se scoal de la mas i care n - au mai mult obinuin de a se cra dect alpinitii din Tarascon. Un aer ap -

25S

sator, afar <ie asta un suflu de furtun ce se rostogo lea domol din nori, de-a lungul piscurilor, peste capetele lor. Drace! njura Bravida. Excourbanies bombnea : Mii de draci! O s m facei s spun i eu..., adug bindul t behitorul Pascalon. Dar cluza le porunci cu un gest repezit s tac, s nu mai mite. Nu se vorbete sub arme, zise Tartarin din Taras con, cu o aspr ime din care fiecare se mprti, cu toate c numai preedintele era narmat. ncremenir, iinndu - i rsuflarea ; deodat Pascalon ddu un ipt: Ve! capra, ve La o suta de metri deasupra lor, cu coarne drepte, cu blan de un galben deschis, cu cele patru picioare ghemuite pe marginea stincii, frumoasa lighioan se desprindea, parca sculptat n lemn, privindu- i fr pic de team. Tartarin duse arma la umr, metodic cum i era obiceiul, dar cnd ddu s trag, capra pieri* Din pricina dumitale, zise comandantul lui Pascalon. Ai uierat... asta a spcriat -o. Am uierat, eu ? Atunci, Spiridion... A, vai, fereasc sfntu! S- auzise cu toate astea un uierat ascuit, prelung. Preedintele i mpca pe toi, povestind cum capra, la apropierea dumanului, scoate pe nri un semnal piigiat. Afurisitul sta dTartarin cunoate nu glum vntoarea de capre, ca i pe toate celelal te! La chemarea cluzei, o pornir la drum; dar povrniul devenea tot mai drept, stncile tot mai prpstioase cu vguni n dreapta i sting. Tartarin mergea n frunte, ntorendu- se la tot pasul spre a ajuta delegailor, spre a le da mina sau carabina. Mina, mina, dac nu i -e greu, se ruga bunul Bra- vida care avea mare spaim de armele incrcate. Alt semn al cluzei, alta oprire a delegailor, cu nasul n vint. Simii o pictur ! murmur comandantul tare nelinitit. In acelai timp tunetul bubui i, mai puternic dect trsnetul, glasul lui Excourbanies: Ain -te, Tartarin ! Capra srea chiar n apropierea lor, strbtind ripa ca o licrire aurit, prea repede pentru ca Tartarin s poat duce arma la umr, dar ndeajuns pentru a-i m piedica s aud uierul prelung al 259 narilor ei. M rfuiesc eu cu ea, ursit blestemat ! zise preedintele. ns delegaii se mpotrivir. Excourbanies, pe nea teptate

bosumflat, l ntreb daca nu cumva jurase s - i prpdeasc. Scump mae...e..,stre... behi sfios Pascalon, am auzit vorbndu- se c ncolit n prpstii, capra se n toarce contra vntorului i devine primejdioas. Pi s n - o ncolim ! zise Bravi da fioros, cu apca a btaie. Tartarin i numi curci plouate. i deodat, n timp ce se cioroviau, se mistuir cu toii ntr - o negur deas ce mirosea a pucioas, prin care se cutau, se strigau : Hei, Tartarin ! Eti aici, Placide ? Mae...e...stre! Snge rece ! Snge rece ! Adevrat panic. Apoi o pal ele vnt sparse norul, l tr ca pe un viii smuls fluturnd prin mrciniuri, de unde ni un fulger n zig- zag cu un spmnttor Oubuit de tunet sub picioarele cltorilor. apca mea !... tipa Siiridion, sugrumat de furtun, cu prul vlvoi, scprnd sentei electrice. Se aflau n chiar inima vijel iei, n furria lui Vulcan. Bravida cel dinii o lu la sntoasa ; restul delegaiei se npusti dup el, dar un rcnet al lui P.C.A. care chibzuia tot, i opri locului: - Nenorociilor... ferii trsnetul!... De altfel, pe lng primejdia foarte ntemeiat pe care le -o punea- n vedere, nu se prea putea alerga pe povrniurile acelea repezi, prpstioase, prefcute n uvoaie i cascade, de apa cerului ce cdea: cu nemiluita. Iar ntoarcerea fu jalnic, agale prin ploaia cu gleata, n strfulgerri urmat e de bubuituri,, cu aiu- necuuri, prbuiri, popasuri silite. Pascalon se fr - minta, chema ntr- ajutor ct l inea gura, ca la Tarascon, pe sfnta Maria i sfnta Elena, sfnta Mara - Magdalena, pe cnd Excourbanies njura : Ursit blestemat ! il iar Bravida, ariergarda, se ntorcea plin de spaim : Ce dracii se mai aude n urma noastr ?... Auzi cum uier, galopeaz -apoi s- oprete ?... Gndul la capra furioas npustindu -se asupra vi- ntorilor nu ieea din mintea acestui vechi rzboinic, ncet de tot, spre a nu -i speria i pe ceilali, mprti teama sa lui Tartarin care, vitejete, lu locul n ariergard i merse cu capul seme, fcut ciuciulete, c u muta hotrre pe care o ai in faa unei primejdii si gure. Alt comedie: ajuns la han, cnd vzu pe scum pii si alpiniti la adpost, gata s se esale, s sepir - joleasc n jurul 260 unei sobe de faian ct toate zilele, *n odaia de la primul cat, undo p trundea mireasma grogului cu vin poruncit, preedintele simi cum tremur i declar galben ca ceara : M tem c - am dat de dracu...

A da de dracu !... zical de acas, nspimint - toare n nelesul ei nedesluit i -n scurtimea ei, cara cuprinde to ate molimile, cium, holer, vrsatul negru, bube, glbeaz, damblaua, de care se crede lovit taras conezul la cea mai mic indispoziie. Tartarin dduse de dracu! Nici pomeneal s mai porneasc; i delegaia nu cerea dect odihn. 1 se nclzi la repeze al patul, se grbi adusul vinului cald,

i de |a al doilea pahar, preedintele simi prin iot tru pul sau bolnvior o dogoar e, picturi prevestitoare tle bine. Cu dou perne Ia spate, i o pilot pe picioare, cu scufa de munte n cap, simea o dulce desftare s asculte mugetul furtunii n mireasma de brad a ace lei odi rustice cu perei de lemn, cu gemulee plumbuite, s - i priveasc scumpii alpiniti trecndu-se cu firea n juru- i, cu paharul n mn, cu nfirile ciu date pe care Ie ddeau mutrelor lor galice, sarasine ori romane draperiile,

perdelele, covoarele cu care se mpopoonaser, n vreme ce hainele lor abureau pe ling sob... L iind de sine, i ispitea cu gias molu: Te simi bine, Placide ?... Spiridion, adineaurea preai c suferi ?... Nu, Spiridion nu mai avea nimic : ii trecuse v?n - du-1 pe preedinte att de bolnav. Bravida cel care po trivea morala dup proverbele inutului sau, adug nendurtor : Rul vecinului te ntremeaz, ba chiar te lecuie te!... Se ddur apoi n vorb despre vnatoarea lor, nflcrndu se la amintirea unor anume episoade pri mejdioase, de pild, rtunci cnd lighioana se ntorsese furioas ; i fr vreo crdie de minciun, foartene - vinovat, meteugeau de pe acum povestea pe care aveau s- o istoriseasc la ntoarcere. Deodat, Pascalon care coborse ca s se duc dup un nou rnd de grog, sosi ngrozit, un bra gol scos afar din perdeaua cu flori albastre pe care o trgea spre el cu un gest pudic, asemeni lui Polyeucte '. Mai bine de o secund se scurse pn s poat biigui n oapt, cu glas sugrumat: Capra !... Ei bine, ce-i cu capra ? E jos, n buctrie... Se- nclzete !... Aoleu-! vai... Glumeti!... Dac te - ai duce s vezi, Placide ?... Bravida se codea. Excourbanies cobor n vrful pi cioarelor i se ntoarse numaidect, schimbat la fa... Una i mai boacn, capra bea vin cald ! I se cdea cu prisos aa ceva, srmanei lighioane, dup goana nebuneasc pe care o trsese prin muni, mereu hituit i chemat de stpinul su care, de obi 1 Polyeucte - personaj princioal i titlul uncia din cele mal frumoase tragedii a lui Corneille (1643J. (N.R.).

cei, se m ulumea s - o pun s zburde n sal spre arta

cltorilor ct de bine se domesticea. Nemaipomenit!... zise Bravida nucit, n timp Tartarin i ndesa pe ochi scufa de munte spre a i ascunde de delegai voioia hazlie ce -1 cuprindea ntl- nind Ia fiece popas Elveia panic a lui Bompard cu matrapaslcurile t complicii ei. X URCUUL PE JUNGFRAU Aoleo, boii! Cirligele Kennedy nu merg, lampa cu eav, de asemeni. A/xiriia unor, oameni mascai la vila Clubului Alpin. Preedintele in vgun. i las acolo ochelarii. Pc piscuri. Tartarin ajuns zeu. Lume mult u dimineaa aceea, la hotelul Bellevue de pe Micul Scheideck. Cu toat ploaia i vijelia, me sele fuseser puse afar, la adpostul verandei, prin tre zeci de alpentocuri, termosuri, binocluri, ceasuri cu cuci sculptai n lemn ; turitii puteau, n timp ca prinzeau, s contemple n stnga, cam la vreo dou mii de metri adncime, minunata vale de la Grindei- vvaid, n dreapta cea dc la Lauterbrumien, iar n fa; la o btaie de puc, pe cit se prea, coastele neprihnite, mree, de pe Jimgfrau, nmeii ei, ghearii ei, toat acea albea scnteietoare, Inmimnd vzduhul din jur, fcnd paharele i mai strvezii, feele '!e mas i mai albe. Dar dup o clip, atenia tuturor tu atras de im alai zgom otos de brboi, ce atunci sosiser, clare pe cai.
Tiirtarin n Alpi

pe calri, pe mgari, ba i n litiere, i se pregteau acum de urcu mncnd din belug, plini de voie bun, fcnd o glgie ce nu se potrivea de loc cu mutrele plictisite, epene ale celor cu orezul i celor cu prunele uscate, reunii la Scheideck: lord Chipendale, senatorul belgian cu familia, diplomatul mistro- ungar, i alii. Ai fi putut crede c oamenii tia brboi, stnd de - a valma la mas, erau cu toii pe cale de a face o ascensiune, cci rnd pe rnd se ndeletniceau cu pre gtiri de plecare, se ridicau, se repezeau s dea porunci cluzelor, s inspecteze proviziile i, de la un capt la cellalt al terasei, se ntrebau cu strigte grozave

: Hei, Placide, vel Cralia -i in sac! Nu uita lampa, ncaltea. Numai la plecare se vzu c din oal caravana, doar un singur ins se urca, dar ce mai ins!... Ceilali trebuiau doar s - l conduc. Gata, b- iei? zise blndul Tartarin cu glas de biruin i plin de voie bun, n care nu t remura nici pic de ngrijorare pentru primejdiile cu putin ale cltoriei, ultima- i ndoial cu privire la iretlicurile eiveieneti fiind risipit chiar de diminea, n faa celor doi gheari din Grindelwald, fiecare precedat de un ghieu i o porti nvrtitoare cu aceast inscripie : Un franc cincizeci, intrarea la ghear". Putea deci s guste cu nesa i fr preri de ru aceast plecare n triumf, bucuria de a se simi pri vit, pizmuit de acele obrznicue de misse tunse mrunt ca bieii, care fceau haz de el la Rigi - Kulm i, acuma, se entuziasmau comp a rnd pe omuleul sta cu muntele uria pe care avea s -l urce. IJna- i fcea portretul ntr -un album;. cea de colea socotea

264

o onoare s - i pipie apentoc - ul. Timpein! fm - pein !... strig deodat un englez llu ca un cioclu, crmiziu la fa, apropiindu - se cu paharui i sticla n min. Apoi dup ce sili pe erou s ciocneasc: Lord Chi'pendale, sir... i dumneata ? Tartarin din Tarascon. Oh, yes, Tartarin... E uri foarte drgu nume pentru un cal, zise lordul care pe semne era vreun stranic sportsman de dincolo de canalul Mnecii. Veni i diplomatul austro - ungar s strng mna alpinistului ntre mitenele lui, amintindu- i pe departe c -1 mai zrise undeva. Incntat!... ncntat... bolborosi el de cteva ori i, nemaitiind cum s se descotoroseasc, adug: Complimente doamnei... formula lui monden spre a scurta recomandaiile. Dar cluzele pierdeau rbdarea pn pe -nserat trebuiau s- ajung la cabana Clubului Alpin, unde lumea rrnne peste noapte n prima etap. Nu era de fel vreme de pierdut. Tartarin nelese. Salut cu un gest mprejur, zmbi printete trengroaicelor de rnisse, apoi c u glas tuntor: Pascalon, drapelul! La flfitul drapelului, meridionalii se descoperir, cci la Tarascon teatrul e n mare cinste; i dup slri - gtul repetat de douzeci de ori: Triasc Tarta rin !... Ah ! Ah !... feri de brut..." coloana se urni, cu cele dou cluze in frunte ducnd sacul, merindele, legturi de surcele, apoi Pascalon ducnd prapurul, i la unn P.C.A. i delegaii care aveau s l nsoeasc pn la ghearul din Guggi. Pornit astfel n procesiune, cu drapelul flfind, pe fondul acej a umed, pe crestele acelea golae ori nzpezite, alaiul aducea pe

265,

departe cu cel din ziua morilor la ar. 21 Deodat comandantul scoase un rcnet de alarm : Aoleo, boii !... Se zreau nite vite psend iarba cosit prin hr - toape. Fostul militar avea o fric bolnvicioas de dobitoacele astea, i fiindc nu puteau s -l lase sin gur, delegaii fur nevoii s se opreasc. Pascalon trecu drapelul uneia din cluze; apoi dup o ultim mbriare, sfaturi pripite i ochii aintii spre vaci : Ei, rmas bun , que! Cu bgare de seam, ncaltea... i se desprir. Dar ca s - i propun preedintelui de a face urcuul mpreun, nici unuia nu- i ddu prin cap ; prea era sus! Pe msur ce s apropiau, muntele se nla i mai i, prpstiile se adnceau, vrfurile se pierdeau ntr- o nvlmeal alb, ce prea de netrecut. Mai bine era s priveti urcuul din Scheideck. De cnd era pe lume, vezi bine, preedintele Clubu lui Alpinilor nu pusese piciorul pe un ghear. Nici pomeneal de aa ceva prin mgurile din Tarascon, nmiresmate i uscate ca un smoc de sulfin ; i cu toate astea, mprejurimile de la Guggi i ddeau o senzaie a ceva vzut, i deteptau amintiri vinto - reti din Provena, pn in smircurile de la Ca margue, spre marc. Aceeai iarb mereu mai piper ni cit, prjolit, parc, prlit de foc. Ici - colo mlatini de an cu trestii firave, apoi morenele ca o dun mic toare de nisip, scoici frmate, tciuni i, n vrf, ghe - nrul cu unde de un albastru- verzui, cu creste :slbe, vlurind ca nite talazuri mute i ngheate. Vntul ce batea dintr - acolo, uiertor i aspru, avea i e pictura, rcoarea sntoas a brizelor marine. Nu, mulumesc.,, am eu crligele mele... spuse Tar tarin cluzei care - i oferea nite tlpigi de lin ca s - i treac peste ciz me... Crlige Kennedy... perfecionate... foarte comode...

21

Procesiune peniru mori la catolici, n ziua de 1 bric. (N.R.)

266

Zbiera ca unui surd spre a se face mai bineneles de Christian Inebnit, care nu tia mai mult franu zeasc dect tovarul su Kaufmann ; i totodat, stnd pe moren, ii nepenea cu curele un fel de galeni' - potcovii cu trei uriai i puternici epi. Experimentase de o sut de ori crligele astea fOnnedy, le manevrase in grdina cu baobab ; cu toate astea ce s vezi ?... Sub povara eroului, epii se nfipser aa de stranic in ghea, c m ai scoate- i dac poi. Iat -l pe Tartarin, intuit locului, nduind, blestemind, fcind din brae i din alpentoc o telegrafie despe rat, nevoit pn la urm s cheme napoi pe cluze care o luaser nainte, ncredinate c aveau de -a face cu un alpinist ncercat. Neputnd s - l desrdcineze, i desfcur curele!*;, i dup ce crligele prsite n gheat fur nlocuite cu o pereche de tirligi mpletii, preedintele i urm drumul, cu chiu i vai i oboseal. Nedibaci s in bastonul, se poticnea in el, fierul aluneca i il tra dac se sprijinea prea tare ; ncerc cu pioletui, i mai anevoie de mnuit, dar vijelia ghearului sporea ntr - una i rostogolea unui peste altul valurile imobile, asemeni unui uragan furios i petrificat. Nemicare aparent, cci trosnete surde, ghioraieli ca de dihanie, bolovani uriai de ghea urnindu -se domol ca piesele trucate ale unui decor vdeau viaa luntric a acestei mase sleite, amgirile ei de stihie; ri n vzul alpinismului la o arunctur de b, se cr pai prpstii, vguni fr fund, unde se rostogoleau fr istov sloiuri frmate. Eroul nostru czu de mai rnulte ori, o dat chiar pn la brli, n una din acele copci verzui n care umerii lui largi nu- i ddur pas s se scufunde. Vzindu -1 att de slnga ci i totodat aa de linitit i sigur de el,- rznd, cntnd, gesticulnd ca mai ad - neaurea, n timpul prinzului, cluzele i ddur cu ideea c -1 ameise ampania elveian. Puteau oare s bnuiasc altceva despre un preedinte al Clubului Alpinilo r, de un ascensionist vestit despre care tova rii si nu pomeneau dect cu Ah ! i gesturi largi ? Apucndu -1 fiecare de cte o 2G267

subsuoar, cu hotrrea politicoas a poliaiului care urc n birj un fecior de bani gata, cherchelit, cutau prin monosil abe i gesturi, s -i vre n cap primejdiile drumului, nevoia de a ajunge la caban pn nu - nnopteaz ; l speriau cu sur- pturile, cu frigul, cu avalanele. i - i artau cu vir ful pioletului uriaa cldire de ghea, nmeii de zpad, ca un zid aplecat nainte- le pn la zenit, n tr-o scnteiere orbitoare. Dar blndul Tartarin lua n glum toate astea : Aoleo, crpturile... Aoleo, avalanele..., i pufnea de rs fcnd cu ochiul, le da cu cotul cte una n coaste, ca s le fac pe cluze s priceap c pe el nu - 1 pclesc, c el cunoate secretul acestei comedii.. Ceilali ncepur s se nveseleasc de vioiciunea cntecelor tarasconeze, i, dac peau pentru o clip pe un bloc solid spre a mai da rgaz domnului s rsu fle, chiuiau dup obiceiul elveienesc, dar nu 'prea tare, de le am* -, avalanelor, i nici prea mult, cci vremea trecea. Se simea nserarea dup pictura frigului i mai ales dup decolorarea ciudat a tuturor zpezi -

268

lor, sloiurilor n chip de muuroaie uriae, prvlite, ce chiar sub un cer de pcla pstreaz un licr de lu min ; dar cnd se las amurgul pe culmile fu - ga ie, ele capt tonuri livide, spe ctrale, ca ale unei lumi din lun. Paloare, nghe, tcere, moarte in toat fptura ei. Iar cnd bunul Tartarin, aa de nflcrat i de vioi, ncepu totui s - i mai piard din chef, un ipt deprtat de pasre, chemarea unei potrnichi a zpezilor" rsunnd n aceast pustietate fcu s - i treac pe dinaintea ochilor un es nprlit i, n v paia apusului ca un jeratic, vntori tarasconezi stnd pe tolbele lor goale, la umbra prizrit a unui mslin i tergndu - i frunile de sudoare. Amintirea asta l. ntrema. In acelai timp Kaufmann i art deasupra lor ceva semnnd a legtur de lemne n zpad. Die Huite". Era cabana. Se prea c poi ajunge acolo din cteva srRuri, dar mai trebuia mers o jumtate de ceas, i mai bine. Una din cluze o lu nainte ca s aprind focul. Acum cobora noaptea. Vntul pic pmntul cadaveric, iar Tartarin nemaidndu- i bine seana da tot ce -1 nconjura, sprijinit zdravn de braul munteanului, se poticnea, srea, avnd pielea nclit de sudoare, mcar c frigul se nsprea.^ Deodat, la oiva pai, ini o vlvtaie aducnd o adiere plcut de sup cu ceap. Ajunseser. Nimic mai rnesc ca aceste popasuri chivernisite pe munte din grija Clubului Alpin elveian. O sin gur ncpere cu o tarab de scnduri nclinat, slu jind drept pat, cuprinde mai tot locul, nemailsml dect te miri ce pentru plit i pentru masa cea lung, nepenit in podea ca i laviele din jur. Miasa era pus : trei strchini, linguri de cositor, lampa cu tem pentru cafea, dou cutii cu conserve din Chicago desfcute. Tartarin savura cu rxsat cina, cu Unite c supa de ceap umpluse tio miros ncperea i c fai - t.oasa lampa cu eava brevetat ce trebuia s dea gata litrul lui de cafea n trei minute nu voia de fel s funcioneze. 27

La desert, se puse pe cntec: era singurul chip de a se da n vorb cu cluzele sate. Gint arii din tara sa: Tarasca, Fetele din Avignon. Cluzele rs pundeau cu cntece din partea locului n dialect nem esc: Mi Vaier isch en Appenzelkr... tui... au...". Oa meni de treab cu trsturi aspre i necioplite, tiate parc n stnc, cu barb prin scofilcituri asemenea muchiului, ochi luminoi deprini cu deprtrile, aa cum au mateloii : i acea senzaie a mrii i a nemr ginitului pe care o ncercase mai adineaurea apropiin- du-se de Guggi, Tartarin o regsea aici, n faa aces tor marinari ai ghearilor, n coliba asta strimt, pas i plin de fum, adevrat cal de corabie, n ciurui tul omtului de pe acoperiul btut de soare i izbiturile puternice ale viscolului nvlind cu trmbe de ap, zglind totul, fcnd s trosneasc sendu - rile, s tremure flacra lmpii, i oprindu - se deodat ntr - o tcere uria, ngrozitoare de veleat al lumii. Tocmai isprveau cina, cind pe pmntttl cufundat n be zn, s - apropiar nite pai greoi, se auzir nite glasuri. Izbituri puternice zgiliir ua. Tartarin se uit sperios la cluzele sale... Un atac de noapte la nlimile astea !?... Loviturile ncepur i mai tare. Cine-i acolo?... zise eroul nostru, repezindu-.se la pioletul su, dar n caban nvlir dou namile de yankei cu mti de pnz alb, cu straiele leoarc de ndueal i z p a d , apoi dien t -i, o car;i\ ;:n;i care fcuse asc ensiunea pe Jungfrau.

Bine ai venit, milords, zise tarasconezul cu un gest larg i darnic, de care milorzii n -aveau de Se) nevoie- ca s se instaleze ca la ei acas. Ct ai clipi, masa Tu pus, tacmurilc ridicate, strachinele si lin gurile oprite ca s s erveasc noilor sosii dup datina ntemeiat n toate cabanele alpine ; cizmele mi lorzi lor abureau pe ling sob, n vreme ce ei nii, desculi, cu picioarele nfurate n paie, se pregteau s soarb o nou sup de ceap. Tat i fiu erau aceti americani; dou matahale rocovane, capete de pionieri, aspre i drrae. Unul din ei. cel mai n vrst, avea o fa buhit, ars de soare, crpat, i nite ochi holbai, foarte albi. Dup bijblielile lui n jurul lingurii i strachinei, dup grija ce i -o p urta fiul sli, Tartarin nelese numaide - ct c e faimosul alpinist orb despre care i se vorbise la hotelul Bellevue. Lui Tartarin nu -i venea a crede, c vestit crtor la tineree, cu toi cei aizeci fie ani ai si i infirmitatea iui, rencepea cu f iu-sau toate drumurile de odinioar. Fcuse astfel urcuul ne Wetterhorn i Jungfrau, se gndea s dea atacul i>e Gervn i Mont- Blanc pretinznd c aerul piscurilor, aspiraia aceea rece cu gust de zpad, i aduce o bucurie nespus, o adevrat revenire a puterilor sale de altdat. D- almentarea... ntreb Tartarin pe unul din ha mali, cci yankeii nu erau bucuroi de vorb, i nu rspundeau decit cu yes i no ia toate avansurile sale... D-alniinterea, dac nu vede, cum se descurc la trecerile primejdio ase ? Hei ! are picior de muntean -apoi fiu- su sr de veghe pe ling el, i potrivete calcule... Vorba e c scap totdeauna teafr. Mai ales c accidentele nu snt niciodat prea grozave, ai ? Dup un zimbet cu neles ctre hamalul aiurit, tarasconezul ncredinat tot mai mult c toate astea erau nite mofturi, se tolni pe scindur, nfurat n ptura lui, cu cciula tras pn peste ochi, i adormi, cu toat lumina, zgomotul, iumraia pipelor .i izul de ceap... 273

Domnu !... Domnii !... Una dintre cluzele sale l zgla pentru ple care, pe cnd cealalt turna cafea clocotind n bar - dace. Urmar ci'. va ocri, bombneli de oameni adormii pe care Tartarin i c!ca n treact spre a ajunge la mas, apoi la u. Se pomeni deodat afar, cuprins de frig, uimit de senteierea feeric a lunii peste acele pnze de albea, acele cascade mpietrite de pe oare umbra piscurilor, a ancurilor, a grmezilor de sloiuri, se desprindea neagr ca adn - cul. Nu mai era haosul strlucitor de dup amiaz, nici palida ngrmdire de tonuri sure ale inserrii, ci un ora prpstios cu ulie de ntuneric, poteci misterioase, unghere ndoielnice intre monumente de mar mur i ruine frmiate, un ora mort cu ntinse piei pustii. Ceasurile dou! Pornind zdravn la dr um, s-ar ajunge acolo sus pe la amiaz. Zour zise P.C- .A, plin de voie bun, repezindu- se ca la un asalt. Dar cluzele sale l oprir : pentru asemenea treceri pri mejdioase trebuia s se lege. A, vi, s se lege?... Tn sfrit, dac asta v face plcere .... Christian Inebnit se puse n frunte, lsnd trei metri de funie ntre el i Tartarin, pe care tot atita distan -1 desprea de cea de - a doua cluz, ncrcat cu proviziile i drapelul. Tarasconezul se [mea mai bine ca n ajun i se vede treaba c era bine ncredinat c tie el ce tie, de vreme ce nu lua n serios greutile dra mului dac se poate numi drum teribila crea st de ghea pe care naintau cu bgare de seam, larg numai de civa centimetri i aa de alunecoas, c pioie - iul lui C hristian trebuia s ciopleasc n ea trepte.

274

aua muntelui sclipea ntre dou prpstii de han. Dar s nu v treac prin minte c lui Tartarin i era team ! Simea numai aa un mic fior, o furnictur de francmason care -i pus la primele ncercri. Pu nea piciorul foarte potrivit n copcile scobite de cluza din frunte, fcea tot ce vedea c face i ea, tacticos, ca n grdina cu baobab cnd se exersa n jurul ghizdului spre marea spaim a petilor roii. La un moment, creasta se fcu aa de ngust c trebui s -o clreasc, i, n vreme ce mergeau ncetior, spri - jininduse n mini, o groaznic detuntur rsun n dreapta, dedesubtul lor. Avalana !... zise Inebnit, nemicat ct timp inu trepdarea ecourilor, nesfrit, mrea, rzbind pn la cer, i curmat de o lung rostogolire ca de trsnet care se deprteaz i se pierde n bubuituri prelungi. Apoi tcerea domni din nou, nvluind totul, ca un linoliu de moarte. Dup ce strbtur aua, o pornir pe un munte de

275

omt cu povirni mai lin, dar lung cit toate zilele. Se cabrau de mai bine de un ceas, cnd o subire ciunga trandafirie incepu a lumina piscurile coto sus, n slvi, deasupra capetelor lor. Se vestea dimineaa. Ca un neao meridional, duman al umbrei, Tartarin zicea eniecul su de voie bun : Grund soalcu de la Provenea, Gai compaire dou mistruu... 22 0 srauritur brusc a funiei din fa i din spate l poticni n mijlocul cupletului. t!... t!... f cea Inebnit artnd cu ciocul pioletuiui linia amenintoare a steiurilor de gheaa uriae i nvolburate, pe temelii ovielnice care la cea mai mic clintife puteau s - aduc rostogoiirea. D ;r tarasconezul nu era ageamiu ; nu mergeau ia ei asemenea gogoi, i se purni ias : , cu gias tuntor: Tu qu'escoules la Durano Conurio un jlot de vin de Crau 2 Cluzele, dac vzur c n -o scot la cap cu turbatul de cnire. fcur un ocol spre a feri steiurile de ghea i, pe neateptate, le iei n cale o vgun uria pe care -o lumina n adine, pe pereii de un verde albstrui, prima raz furi a zilei. O acoperea ceea ce se che; m o punte de zpad 1 *, aa de subire, aa de ubred, ca la cel clintii pas se frmi ntr - un vrtej de pulbere alb, trnd pe cluza din frunte i pe Tartarin spnzurnd de funia pe care Ro - dolphe Kau:mann, cluza din urm, trebuia s - o in singur, i care sta propit din rsputerile lui de rnun -

Mre soare al Proventei, vesel tovara ai mistralului... (in di'i ct provensal). (NT.) 1 Tu care sufli la Durance ca o duc de vin de Crau. (N.T.)
22

27G

tean n pioletui nfipt adine n ghea. Dar dac ern n stare s opreasc pe cei doi oameni deasupra pr - pastiei, navea atta utere ca s -i trag in sus, i sia pe vine, cu dinii ncletai, cu muchii ca o coard, prea departe de vgun pentru a putea vedea ce se petrece acolo. La nceput, nucit de cdere, orbii de zpad, Tar tarin se vnzolse un minut, dind din mini i din pi cioare, aa n netire, ca o marionet cu ncheieturile slobode ; ridicat apoi de funie, se afla spnzurat dea supra prpastiei, cu nasul n peretele acela de ghea pe care - l mngiia cu rsuflarea n poziia unui tinichigiu fcnd lipituri la niscaiva burlane de pe zid. Vi a deasupra - i cerui splcindu -se, mistuindu-se tiltime'e stele, iar dedesubt hul de unde rzbea o rece adiere, adncindu-se itr- o bezn de neptruns. Cu toate astea, dup prima tulburare, i regsi cumptul i voia bun. Hei, mi, la de sus, nene Kaufmann, nu ne las s mucezim aici, ce naiba ! E curent al dracului, -apoi afurisita aia de funie ne rupe alele ! Kaufmann nu era n stare s rspund ; descle - tndu- i dinii, nsemna s - i piard puterea, Ineb - nit rcnea ns de jos : Dom ni !... Domni !... pioletu... fiindc al lui se pierduse n cdere; i greioul instrument tcecnd din minile Iui Tartarin n cele ale cluzei cu greutate. din pricina distanei ce desprea pe cei doi spn - zurai munteanul se sluji de el ca s taie n gheata din faa lui crestturi de care sa se prind cu picioa rele si cu minile. Povara funiei astfel uurat pe jumtate, Rodophe Kaufmann, cu o vigoare chibzuit, cu nesfrite pre cauii, ncepu a trage spre el pe preedinte a crui ti -

chie tarasconez se ivi n fine n marginea sprturii. Inebnit se puse la rndu- i pe picioarc, i cei doi mun teni se regsir cu o bucurie exprimat n cuvinte scurte, oare urmeaz marilor primejdii la oamenii tia greoi la vorb ; erau micai, tremurnd ca varga din pricina sforrilor; Tartarin trebui s le dea clondirul lui cu rachiu de ciree ca s le ntreas c picioarele. El prea vesel i linitit, i tot blbHin - tlu- se i btnd tactul cu talpa, cnta ncetior n na sul cluzelor nucite. Brav... brav... franoz... zicea Kaufmann btn - du-1 pe umr; iar Tartarin rznd din toat inima : mechere, pi tiam eu c nu -i nici o primejdie... De cnd snt cluze pe lume nu se mai vzuse aa alpinist.

O pornir iiar la drum, urcnd piepti un fel de zid de ghea, uria de ase pn la opt sute de metri, in care spau trepte, ncet- ncet, ceea ce lua vreme nnill. Omul din Tarascon ncepea a se simi sleit de puteri sub soarele strlucitor pe care 1 oglindea al- bea.a ntregului peisaj, cu ia tt mai obositoare pen tru ochii lui, dac inem seama c - i lsase ochelarii n fundul vgunii. Deodat - 1 cuprinse un lein grozav, rul acela de munte care pricinuiete acelcai metehne ca i rul de mare. Neno rocitul, buimac, cu picioarele moi, ovia, i cluzele sale trebuir s - ! apuce de subsuoar, de - o parte i de alia, ca n ajun, s -l prop teasc, mpingndu - 1 pn -n vrful zidului de ghea. Acum, abia vreo sut de metri i mai despreau de j / piscul Jungfrau ; dar cu toate c / omtul sc nvrtoase i drumul era mai lesnicios, aceasta ultim cale le lu un timp

nemsurat cci oboseala i 'nduful lui P.C.A. sporeau mereu. Deodat, muntenii i ddur drumul i, vnturnd plriile, ncepur s chiuie nebunete. Ajunseser. Virful sta -n cup rinsul neprihnit, creasta aceea alb puin rotunjit, nsemna inta, iar pentru Tartarin, sfiritul toropelii de somnambul n care plutea de mai b'ne de un ceas. Schei- dcck ! Sclieideck!... strigau cluzele, ar ttndu- i tocmai colo jos, ht departe, pe un tpan de verdea, rsrind din negurile vii, hotelul Bellevue. cam ct un zar de jucat table. De- acolo pn la ei, se desfura o privelite minu nat, un urcu de esuri de zpezi aurii, rumenite de soare, sau un albastru adine i rece, o grmdire de gheuri ciudat cldite, ca nite turnuri, ca nite sgei, ca nite ace, ei, cocoae gigantice, de-ai fi zis ca dedesubt dorm mastodontul ori megateriumul 23 dis prui. Jucau acolo toate culorile spectrului salar, se-n- gemnau n matca nesfr.iilor gheari, rostogolindu- i cascadele lor mpietrite, se ncruciau cu alte mici to rente nemicate, pe care dogoarea soarelui le topea !a suprafa, fcndu - le i mai strlucitoare i mai ne tede. Dar spre nlimi, aceast scnteiere se domo - loa, plutea o lumin ecliptic i rece, ce lui Tartarin ii ia fiori, ca i senzaia de muenie i singurtate a acestui nesfrit pustiu alb cu tainice ondulaii. O frm de fum, nite detunturi surde rzbir dinspre hotel. Fuseser vzui, trgeau cu tunul n cinstea lor, i gndul c - 1 priveau, c alpinitii si erau acolo, miss-eIe, simandicoii cu orezul i pru nele usca te chiorindu-se cu ocheanele lor, i reaminti lui Tartarin mreia misiunii sale. Ei smulse stindar dul din minile cluzelor i - l flutur de dou sau irei ori, apoi, nfigndu- i pioletul n zpad, s - aez pe fierul trncopului, cu drapelul n mu, mre, cu faa ctre public. i, datorit
23

Animale uriae, antediluviene. (N.R.)

rsfrngerilor spectrale obinuite pe piscuri, prins ntre soare i negurile ce se ridicau n spatele su, un uria Tartarin, lit i sptos, cu barba zbrlit ieind din cuma lui de* munte, se desen pe cer, asemeni unuia din acei zei scandinavi pe care legenda i -i nchipuie tronnd n mijlocul norilor.
Xf

LA DW1M SPRE TARASCON Lacul Geneva. Tartarin propune o vizit la carcera lui liotinivard. Scurt dialog intre trandafiri. Toat ceata la arest. Nefericitul Botuuvard. Unde s-a dat de o anune funie fabricat la Avi <frum. Dup ascensiune, nasul Iui Tartarin se jupui, se umplu de coji, obrajii i se scorojir. Cinci zile rmase n odaia lui de la hotel Bellevue. Cinci zile de com prese, de alifii, de ai cror dezgust i plictis cuta s fug jiicnd cri n patru cu delegaii, ori dictn - du- le o lung povestire cu amnunte, d -a fir a- pr, a expediiei lui, spre a fi citit n edin la Clubul Al pinilor, i publicat n Forum: apoi dup ce durerile de ale l slbir, iar pe nobilul chip a! Iui P.C.A. nu mai rmseser deet citeva bicue, zgaibe, zdreli - turi cu o frumoas nuan de otrie etrusc, delegaia i preedintele ci o pornir la drum spre Tarascon, via Geneva. S lsm la o parte ntmplriie cltoriei, spaima ce o stirni ccata meridionalilor prin vagoanele strimte, pacheboturi, !ia mesele de pe la hoteluri, cu cntecele ei, cu strig tele ei, cu revrsrile ei sentimentale, cu drapelul i alpentocurile ei; cci de cnd cu ascen siunea lui P.C.A., toi se narmaser cu asemenea bastoane de munte, pe care, crestate cu fierul ars, se n foar versuri rsuflate. Alontreux ! Aici, dup propunerea maestrului, hotrr s fac un popas o zi- dou, ca s viziteze rmurile vestite ale Lemanului, mai ales ale Chillonului cu carcera lui legendar n care a lncezit marele patriot Bon- nivard, pe care l- au preamrit Byron i Delacroix. De fapt , puin i psa lui Tartarin de Bonnivard, dup

pania cu Wilhelm Tell, care -1 luminase asupra legendelor elveieneti; dar trecnd prin Inter - laken, aflase c Sonia tocmai pornise spre Montreux cu fratele ei, care o ducea tot mai prost cu sntatea, i nscoceala asta a unui pelerinaj istoric i da prilejul s- o revad >e tnra fat i, mai tii, s -o nduplece poate s vie cu el la Tarascon. Bineneles, tovarii si erau ct se poate mai mult ncredinai c veneau s cinsteasc pe un mare ce - tean genovez, a crui poveste P.C.A. le - o istorisise; ba cu nclinaia lor pentru manifestaii teatrale, cum ^ debarcar la Montreux, ei ar fi vrut sa se nire n coloan, s desfoare drapelul i s -o porneasc spre Chillon cu strig tul de mii de ori repetat Triasc Bonnivard ! Preedintele trebui s - i domoleasc. S prnzim mai nti, pe urm om vedea..." Umplur om -

nibusul unei oarecari. pensiuni Miiller, staiona? ca multe altele, n jurul pontonului de debarcader. Ve, uite cu m ne privete jandarmul! zise Pasca - lon urcnd cel din urm cu drapelul, ce cu greu i afla un loc potrivit. Iar Bravida nelinitit: Adevrat... Ce - o fi avnd cu noi jandarmii sta de ne iscodete iaa ?... M- a recunoscut, pe toi dracii !... fcu bunul Tartarin cu modestie ; i zmbea de la distan ctre sol datul de miliie vodez 24 a crui lung manta albastr se rsucea cu ncpnare spre omnibusul ce go nea printre plopii de pe rm. In dimineaa aceea, la Montreux era zi de trg; i ruri de dughene pipernicite n izbelitea vntului, de -a lungul lacului, tarabe cu fructe, legume, dantele ief tine, i bijuterii din cele sclipitoare, lanuri, paftale, agrafe, lucrate parc din zpad sau din ururi, cu care elveiencele i nzorzoneaz costumele. Pe deasupra zarva micului port unde se mbarca o n treag flot de brci de plcere n culori iptoare, transbordarea de saci i de butoaie descrcate din co r bii miari cu pnze pe ergi, uierturile rguite, clopotele pacheboturilor i forfoteala cafenelelor, be*. rnilor, florreselor, negustorilor de vechituri nirai pe chei. Numai o raz de soare peste toate astea, i te -ai fi crezut n marina unui port mediteranian, ntre Menton i Bordighera. Dar soare nu ena, i tarasco - nezii priveau inutul sta frumos printr - o bur de ploaie ce urca din albastrul lacului, se tra pe balus trade, pe ulicioarele cu prundi, se mpreuna pe deasupra caselor cu etaj cu lali nori negri grmdii prin

24

Din cantonul Vaud, aproape n ntregime cu populaie frun - cez-. (N.R.)

283

verdele ntunecat al muntelui, ncrcai doldora de ploaie. Ursit blestemat ! Eu nu-s un lacustru, zise Spiridion Excourbanies, tergmd geamul ca s pri veasc perspectivele ghearilor, ale aburilor lptoi ce nchideau z area din fa... Nici eu, suspin Pascalon... Negura asta, apa asta moart... mi d ghes s pling. Bravida se plngea de asemenea, temndu-se de guta lui sciatic. Tartarin i dojeni cu asprime. Oare nu nsemna ni mic s povesteasc la ntoarcere cum au vzut carcera lui Bonnivard, cum i -au nscris numele pe ziduri is torice alturi de iscliturile lui Rousseau, Bvron, Vic tor Hugo, George Sand, Eugene Sue ?... Deodat, in toiul vorbirii sale aprinse, preedintele se ntrerupse, se schimb la fa... Zri se trecnd o plriu rotund, aezat pe nite crlioni de pr blond... Fr' s m:ai opreasc omnibusul, ncetinit din pricina ur cuului, sri afar, strignd alpinitilor nmrmurii : Ne ntlnim la hotel !... Sonia !... Sonia !... Se temea c n-o va putea ajunge din urm intr -aut era de grbit, gingaa ei siluet proiectat n chip de umbr pe asfaltul oselei. Dar ea se ntoarse, l atept: A, dumneata erai... i cum i sirinsera minile, o porni iar. El trecu ling dnsa, ginind, dez- vinovindu - se c o prsise aa pe neateptate... Sosirea prietenilor si... greutile ascensiunii de pe urma creia mai avea senine pe fa... Ea il asculta fr s spun nimic, fr s se uite Ia el, zorind pasul cu privirea fix i ncordat. Din profil, ea i se pru ofilit, cu trsturile din care pierise drgla ei co - [ ii..reasc, cu ceva aspru, hotrt, ce pn acum nu

146

se vedea dect n glasul ei, n vorba ei imperioas ; i pstra ns graia - i tinereasc, i pru -i n crli- oiii de aur. i Boris, cum mai merge? ntreb Tartarin cam stingherit de tcerea aceea, de rceala care -1 cuprindea. Boris ?... ea tresri: A, da, aa e, dumneata nu tii... Ei bine, haidem, haidem!... Mergeau pe o ulicioar de ar mrginit de vii ce coborau pn la lac, i de vile, de grdini prunduite, elegante, cu terase ncrcate de ieder i de trandafiri, cu petunii i mirt n lzi. La rstimpuri, cte un chip strin, cu obraji scofileii, cu privirea morocnoas, mersul domol i bolnav, aa cum ntlneti l -a Menton, la Monaco ; numai c pe -acolo, lumina nghite tot, absoarbe tot, pe cnd sub cerul sta noros i coborit, suferina era mai vdit, aa cum florile preau mai proaspete. intr... zise Sonia, mpingnd grilajul de sub un fronton de zidrie aib, nsemnat cu slove ruseti aurite. Mai inti, Tartarin nu pricepu unde se afl. O gr dini cu poteci ngrijite i presrate cu pietri, cu trandafi ri agtori rsfirai printre arbori verzi, cu mari boschete de trandafiri galbeni i albi, ce umpleau locul cu mireasma i lumina lor. n ghirlan dele astea, n nflorirea asta fermectoare, cteva les pezi n picioare ori culcate, cu date, cu nume incrus tate n piatr. Una din ele proaspt : Boris de Vasiliej, 22 arii". Se atia acolo de cteva zile, mort aproape numaide- ct dup sosirea lor la Montreux i, in acel cimitir a! strinilor, i regsea ceva din patrie, printre rui, po lonezi, suedezi, nmormntai sub flori, bolnavi de piept din inuturi reci trimii n aceast Nis nordic, deoarece soarele de la miazzi ar fi prea puternic pentru ei i trecerea prea repede. Rmaser o clip nemicai i mui. n faa acelei lespezi noi i albe pe negrul pmntului proaspt rscolit ; tnna fat cu capul plccat respira belugul ro zelor, ostoindu- i astfel ochii nroii de plns.

Srmana fat !... zise Tartarin micat, i lurtd n minile lui puternice i aspre vrfurile degetelor So - niei : -acum, dumneata, ce-ai de gnd ?... Ea l privi int cu ochi scnteietori i sectuii, n care nu mai tremura nici o lacrima : Eu, peste o or plec. Pleci ? Bolibin a i :ajuns la Petersburg... Manilof m - ateapt s trec frontiera... m ntorc n vlvtaia luptelor. O s se aud vorbindu- se de noi. In oapt, mai spuse cu un zimbet fugar pironindu- i privirea albastr n cea a lui Tartarin, furi i care cuta n lturi: Cine m iubete s m urmeze! Ah ! val, s- o urmeze 1 Exaltata asta l bga n spe - rie i ! apoi decorul acela funebru i nghease amo rul. Trebuia totui s nu dea bir cu fugiii ca un pctos. i, cu mna pe inim, cu un gest de Abenceraj ', eroul nostru ncepu : Dumneata m cunoti, Sonia... Ei i fu deajuns. Palavragiule!... zise dinsa ridicnd din umeri. i plec dreapt i mndr, printre tufiurile de tran dafiri, fr s mai priveasc napoi mcar o dat... Palavragiule! atta tot, dar intonaia era att de dispreuitoare, c bunul Tartarin roi pn sub barb i s asigur c numai ei singuri erau n grdin, c n -auzise nimeni. Noroc c tarasconezul nostru nu prea punea toate la inim. Cinci minute dup asta, urca iar terasele din Montreux, cu pas sprinten, n cutarea pensiunii Al ii I - Ier, unde de bun seam l ateptau alpinitii si ca s prnzeasc, i ntreaga lui fiinj respira o adevrat uurare, bucuria c rupsese cu o legtur att de primejdioas. Mergnd, sublinia cu energice cltinri din cap elocventele lmuriri pe care Sonia nu voise s le - aud i pe care i le ddea lui nsui n gnd : Be, da, nici vorb, despotismul... Nu zicea ba... dar s treac de la idee la fapt,

2: j

drace ! -apoi, auzi mese rie, s tragi n despoi! i dac toate popoarele obidite i s-ar adresa lui, ca anabii, lui Bombonnel, cnd o pan ter d trcoale satului, n - ar mai isprvi niciodat". 0 trsur de pia, venind n goana mare, i curm deodat monologul. Abia avu timp s sar pe trotuar. Ia seama, m dobitocule ! Dar strigtul lui m - nios se prefcu pe dat n exclamaie de uimire : Qucs aco ! Bondiou ! 25 Cu neputin!... mi pun capul dac ghicii ce - i fu dat s vad n ho doroaga aceea de caleac. Delegaia, delegaia toat n pr. Bravida, Pascalon, Excourbanies, nghesuii pe lavia din fund, palizi, opcii, nuci, parc scpa i dintr- o lupt, i doi jandarmi dinainte cu carabina n min. Toate profilurile acelea, ncremenite i mute in pervazul ngust al portierei preau un vis urt ; i n picioare intuit ca odinioar pe ghea de crligele Kennedy, Tartarin privea cum fuge n galop hara- baua aceea fantastic dup care se inea scai un crd de colari ieind din case, cu ghiozdanele-n spinare,
1

Ce-i asta! Mare dumnezeule! (in diaiecl provensal). ( N U )

Personaj dintr-o nuvel a lui Chateaubrianil Le ifernier des Abencerages (Ultimul dintre Abenceragi) (1826). (N.R.)
25

149

cnd cineva i strig 5n u - rechi: -al patrulea!... In acelai timp, nfcat, nctuat, legat, fu i el urcat ntr - o birj cu jandarmi, ntre care un ofier, narmat cu o sabie uria pe care o inea proap ntre pi cioare, atingnd cu minerul acoperiul trsurii.

Tartarin voia s vorbeasc, s lmureasc treaba. De bun seam era la mijloc vreo ncurctur... i spuse numele, patria, ceru s vorbeasc cu con su lul su, i cu un negustor de miere

288

elveian, anume Ichener, cu care fcuse cu notin la blciul din, Beau- caire. Apoi, n faa mu tismului nenduplecat al acestor jandarmi, i trecu prin gnd c - i vreun nou iretlic de -al feeriei lui Bompard i, adres ndu-se cu u,n aer viclean ofierului: Asta- i ca s mai r - dem, que /... ehei, mechere, las c pricep eu gluma. Nici o vorb, ori i pun clu... zise ofierul rotind nite ochi fioroi, de -ai fi crezut c umbl s - l treac pe prizonier prin tiul sbiei. Cellalt tcu mile, nu mai mic, privind cum prin

289

portier sc desfurau crmpeie de lac, muni nali <le un verde jilav, hoteluri cu fel de fel de acoperiuri, cu firme aurite ce se vedeau cale de- o pot pe po \ir- niuri, ca i la Rigi, un du- tp vino de panere, de couri lunguiee, ca i la Rigi, un trenule caraghios, o jucrie mecanic periculoas ce se cra piepti pin la Glon i, spre a desvri asemnarea cu Regina mon- tium, o ploaie vijelioas, un vlmag de ap i ne guri ale vzduhului, pn la Leman i de la Leman pn - n slvi, norii atingnd valurile. Caleaca trecu o punte de castel printre nite mici dughene de piel rie, bricege, croete de ghete, piepteni de buzunar, str btu o poart joas i poposi n ograda unui vechi foi or, npdit de buruian, mpresurat de turnuri ro tunde i uguiate, cu cerdacuri ntunecoase sprijinite pe grinzi. Unde era oare?... Ta rtarin pricepu cnd l auzi pe ofierul de jandarmi vorbind cu portarul cas telului, un brbat burtos, cu fes grecesc, vnturfnd un ciorchine de chei ruginite. La secret, la secret... da nu mai am loc, abia au ncput ilali... Poate s -l bag n carcera lui Bonnivard., Vr -1 n carcera lui Bonnivard, e destul de bine pentru el... porunci cpitanul, i zis i fcut. Castelul sta din Chillon, despre care P.C.A. ndruga mereu, de dou zile, a 1 pinitilor si dragi, i n care, printr -o ironie a soartei, se vedea aa netam - nesam ncarcerat fr s tie de ce, este unul din monumentele istorice cele mai cercetate din ntreaga Elveie. Dup ce a slujit de reedin de var conilor de Sa- voia, apoi ca nchisoare de stat, depozit de arme i muniii , astzi nu mai e bun ca pretext pentru ex cursii, cum e Rigi-Kulm sau Tellsplatte. Se lsase totui acolo un post jandarmeresc i o prnaie pentru beivani i haimanalele din preajm, dar tia snt aa de rari n panicul canton Vaud, c prnaia st t otdeauna goal, iar portarul ncuie acolo provizia de lemne pentru iarn. De aceea, sosirea prizonierilor l ctr nise ru, mai ales gndul c nu mai avea cum face s fie vizitat faimoasa carcer, i

tocmai n vremea asta a anului cnd fortreaa ncasa cel mai serios ctig. Furios, i arta Iui Tartarin poteca, iar el se supu nea fr s cuteze a se- mpotrivi ctusi de puin. C - teva trepte ubrede, un coridor mucegit, cu iz de beci, o u groas ct un zid, cu balamale ct toate zilele, i at -i intr- o hrub uria, boltit, cu pmnt bttorit, cu stlpi romani greoi unde mai snt legate mari belciuge de fier, ninuind odinioar prizonie rii statului. Cobora o lumin sczut, nsoit de tre - murul i reflexele lacului, prin nite rsufltoare ce nu te lsau s vezi dect o frm de ccr. Ca la dumneata acas, zise temnicerul... Da nu cumva s te duci n fund, aco!o - s gherlele subpmn - tene. Tartarin se trase napoi speria! : Gherlele, Bondiou !... Ce s -i faci, dragul meu !... Mi s-a poruncit s3 te bag n carcera lui Bonnivard... Te- am bgat n car cera lui Bonnivard... Acuma dac ai mijloace, s -ar pu tea face unele ndulciri, de pild o plapum i o saltea 'pentru la noapte. Mai nti de m nc re ! z : se Tartarin, cruia din fericire nu i se luase punga. Portarul se ntoarse cu o pine cald, bere, un crnat pe care noul ntemniat de la Chil ion, lihnit de foame cum era postise din ajun i sleit de oboseal i emoii, le nghii cu lcomie. n timp ce mnca pe la via de piatr, n lumina c e venea prin rsufltoare, temnicerul l iscodea cu mutr blajin. Zu, zise el, nu tiu ce - ai fcut, nici de ce se poart cu atta asprime... Eh ! ursit blestemat, nici cu habar nu am, rs punse Tartarin mbucnd. Ce- i sigur, e c dumneata n -ai nfiarea unui om ru i, fr - ndoinl, n - o s te apuci s mpiedici pe un biet tat de familie s - i agoniseasc piRea. Nu - i aa ?... Ei bine, uite ce e!... Colo sus, am o so cietate ntreag venit s viziteze carcera Iui Bonni- r- ^rd... Dac ai vrea s - mi fgduieti c o s stai li nitii., ca n -o sa ncerci sa fugi... Bunul Tartarin se prinse cu jurmnt, i dup cinci minute

i vedea c - areera npdit de vechile cunotine de la Rigi K^ilm i de la Tellsplatte ; gugumanul de Schwanthaler, dobitocul de Astier-Rehu, membrul de la Jockey-Club, cu nepoat - sa (hm! hm !...), toi cltorii cu bilete ale circularului Cook. Ruinat, te - mindu-se sii nu fi>- ' recunoscut, sracul de el se pitea pe dup stlpi, trgndu -se napoi, ferindu- se, pe msur ce g rupul de turiti se apropia, n frunte cu por tarul, care- i fcea reclama cu glas tnguios : Aicea nefericitul Bonnivard... naintau domol, intirziai de discuiile celor doi sa vani care se glceveaii nir- una, gata s se ncaiere, unui vnturindu - i scaunul pliant, cellalt sacul -de voiaj, cu atitudini fantastice, pe care slaba lumin ca venea prin rsuftoare le prelungea pe boli. Tot retnigindu- se, Tartarin ajunse chiar ling groapa gherlelor subpmntene, un pu negru, cscat la nivelul pmntului, rsuflnd izul veacurilor apuse, mocirlos rece ca gheaa. ngrozit, sttu locului, i se ghe.mui intr - un col, trgindu - i 'apca pe ochi; dar salpetrul jiiav^al zidurilor i da fiori ; deodat un strnut rsuntor care fcu pe turiti sa se trag n a poi, i ntiina de prezena lui. Auzi, Bonnivard !... ip neobrzata muieruc parizian cu plrie Direetoire 1 , pe care domnul de la Jockey-Club o da drept nepoat. Tarasconezul nu- i pierdu cumptul. Foarte drgue, ve, gherlele astea !... zise el po tonul ce! mai firesc din lume. de parc i el tocmai ! Moda plriiior de (iama in Frana, pe Timpul Directoratului. 0795:1799). (N R ) m venise s viziteze de plcere carcera, i s - amestec printre ceilali cltori care zimbeau recunoscndu -1 pe alpinistul de la Rtgi-Kttlm, omul de petrecere al faimosului bal. He ! domnu... ballir, danir !... Silueta caraghioas a micei zne Schwanthaler s -a- rt naintea- i gata s porneasc la un contra -dans. Intr- adevr, de dansat ii ardea lui acum ! Netiind cum s se descotoroseasc de trsnit asta de femeiuc, i oferi braul, i art ct se poate de

galant carcera lui, belciugul unde se prindea lanul captivului, urma trit a pailor lui pe lespezi, in jurul aceluiai stlp. i auzindu-1 vorbind cu a tta uurin, cucoana eca de treab n -ar fi bnuit ctui de puin, c cel care o plimba era i el prizonier al statului, o victim a nedreptii i a rutii omeneti. Teribil, nu glum, fu plecarea, cnd nefericitul Bonnivard, dup ce con duse pe dans atoarea sa pn ia u, se despri cu un surs de om de lume : Nu, mulumesc, v... Eu mai rmn puintel. Apoi salut, i temnicerul care - 1 pindea nchise i zvor ua spre uimirea tuturor. Ce ruine! II treceau - ndueli de suprare i furie, srmanul, ascultind exclamaiile turitilor care se de prtau. Noroc c nu se mai repet chinul sta n ziua aceea. Nici un fel de vizitatori, din pricina timpului urit. Un vnt ngrozitor ce sufla pe sub scindurile vechi, nite bocete ce urcau din gherlele subpmn tene ca ale unor victime oropsite i clipocitul lacului ciuruit de poaie, izbind n ziduri pn la rsufltoare, de unde spumegrile ineau pina la captivi. Din cind in cin.l rsuna clopotul vreunui vapor, plescitul roilor lui, scandnd gnduriie bietu lui Tartarin, in timp ce inserarca cobora cenuie i ursuz n carcera ce prea c se face i mai mare. Cum s - i lmureasc arestarea asia, ntemniarea n locul sta sinistru ?... Costecalde, pesemne... o ma nevr electoral de ultima or. sau poate poliia ruseasc, ntiinat de vorbele lui necugetate, de legtura sa cu Sonia, ceruse extrdarea ? Dar atunci, de ce s - i aresteze pe delegai ?... Ce vin se putea gsi acestor nefericii a cror spaim i dezndejde i le nchipuia, dei nu se aflau ca dinsul n carcera iui Bonnivard, sub bolile acelea cu bolovani nepenii, strbtute la apropierea nopii de un crd de obolani uriai, de gingnii, de pianjeni mui cu picioare us cate i hde.

Tat, cu toate astea, de ce e n sfcare un cuget cu rat ! In ciuda obolanilor, a frigului, a pianjenilor, marele Tartarin afl n grozvia temniei de stat, bin - tuii de umbre de martiri, un somn adnc i rsuntor, cu gura cscat i pumnii ncletai, somnul pe care- 1 dormise ntre cer i huri n cabana Clubului Alpin. 1 se prea c nc viseaz, cnd auzi dimineaa vocea temnicerului : Scoal, a sosit prefectul judeului... Vine s - i ia interogatoriul. Omul adug cu oarecare respect : De vreme ce prefectul s- a deranjat... se vede c dumneata eti un mare criminal. Criminal nu e, dar se prea poate s par dup o noapte de carcer umed i mbcsit, fr rgaz pen tru o toalet ct de sumar. i n fostul grajd al cas telului, prefcut n jandarmerie, mpodobit cu cara bine n rastel pe tencuiala pereilor, cnd Tartarin dup o privire de mbrbtare aruncat alpinitiior si stnd ntre jandarmi se nfi prefectului de jude, el avea sentimentul inutei lui proaste nain tea acestui magistrat corect i cernit, cu barba ngri jit, care -1 cerceta cu asprime: Te numeti Manilof, nu - i aa ?... Supus rus... incendiator la Petersburg... refugiat i asasin n El veia. Ba nici de cum... E o eroare, o npast..? Taci, ori i pun clu... l ntrerupse cpitanii!. Prefcetul, corect, rencepu : De altfel, spre a curma scurt cu tgduielile du - mitale... Cunoti funia asta ? Funia lui... Ursit blestemat !... Funia lui mpletit cu srm, fabricat la Avignon. Ls capul n jos spre uimirea delegailor, i zise: O cunosc. Cu funia asta a fost sprmirat un om n canto nul Unterwald... Tremurnd, Tartarin jur c e! nu -i cu nimic vinovat de acest omor. O s vedem noi! Fu introdus apoi tenorul italian, spionul pe care nihilitii l agaser de craca unui stejar la Brunig, d:ar

295

pe care nite tietori de lemne l scpaser ca prin minune. Spionul se uit la Tartarin : ________________________________ Nu- i el 1 i ctre delegai: Nici tia ____________________ S-au nelat. Prefectul f urios, ctre Tartarin: Pi, atunci, ce caui aici ? Asta m - ntreb i eu, vet rspunse preedintele, cu tria nevinovatului. Dup o scurt lmurire, alpinitii Jui Tartarin pui n libertate se deprtar de castelul Chiilon, a crui melancolie apstoare i romantic nimeni n -a resim it -o mai vrtos dect el. Poposir la pensiunea Mul - ler ca s - i ia calabalcul, drapelul, s plteasc prn - zul din ajun pe care n- avuseser vreme s -l mninee, apoi o terser cu trenul spre Geneva. Ploua. Prin iroaiele de ap de pe geamuri citeau nume de aristn cratke staiuni climaterice, Clarens, Vevey, Lausanno; vile roii, grdinie cu arbuti rari, treceau sub ua val umed, unde de pe ramuri, de pe clopoeii acoperiurilor i de pe terasele hotelurilor apa se scurgta in picturi. Instalai ntr - un colior din lungul vagon elveian, pe dou hanchete fa - n fa, alpinitii aveau mste mutre oprite i descompuse. Bravkla, tare moroc nos, se plngea de dureri i, tot timpul, l ntreba pe Tartarin cu o ironie nemiloas :

296

Eh, be! vazui carcera lui Bonnivard... ineai a!t s- o vezi... ncit o vzui, ai ?... Excourbanies, mut ca un pete pentru prima oar, privea cu obid lacul care -i nsoea prin faa portie relor : Ce mai de ap, Botidiou!... de-acum n-oi mai face baie cte zile oi avea... Lovit de o spaim care tot mai struia, Pascalon, cu steagul ntre genunchi, se furi dup el, privind in dreapta i n sting ca un iepure, temndu- se s nu pun iar mna pe el... Iar Tartarin !... O, dnsul me reu demn i calm, se delecta citind ziare din sud, un maldr de ziare expediate la pensiunea Aiul Ier i care cu toatele, reproduceau dup Forum povestea ascensiunii sale, cea pe care o dic tase el, dar ngroat, nzorzonat cu laude miraculoase. Deodat, eroul scoase un strigt, un strigt formidabil ce se rostogoli pn n captul vagonului. Toti cltorii se ridicar, bnuind o ciocnire. A, un articol din Forum pe care Tartarin l cit ea alpinitilor si... Ia ascultai coiea : Circul zvonul c V.P.C.. Costecalde, abia ntremat dup glbinarea ce l-a intuit la pat timp de cteva zile, va porni intr-o ascensiune pe Mont-Blanc, spre a ajunge i mai sus ca Tartarin... Al tlharu... ine s ucid efectul meu de pe Jungfrau...Ei bine, ateapt nielu, i suflu eu muntele... Chamonix e ia cteva ceasuri de Geneva, am s m urc pe Mont Blanc' naintea lui! V nvoii, dragii mei ? Bravida protest. La naiba ! e stul pn -n gt de aventuri. De ajuns i prea de ajuns... url Excourbanies cu glasul lui mort. Da tu, Pascalon ?... ntreb bind Tartarin. Tarl.trin In Ai fi ~lJ7.\ Elevul behi, linnd ochii in pinnt: Ma-e-e-stre... i sta se lepda de el. Bine, zise eroul solemn i ctrnit, am s por nesc de unul singur, mi va reveni nlreaga onoare... Zou ! ad -ncoace steagul !... XII MOTELUL BALTET DIN CUAMONIX

Miroase a usturoi! Despre ntrebuinarea funiei in cursele alpestre. Shake-hands. Un elev al Iui Schopanhauer. La popasul Marilor Catiri. Tartarin, trebuie s-fi vorbesc..." Clopotnia din Chamonix btea ceasurile nou ntr -o s'\ nr cu ploaie i vint ngheat. Bezn pe toate uliele, prin case luminile stinse, numai colo i colo cte o faad i curte de hotel unde sta de veghe gazul aerian, fcnd mprejurimile i mai ntunecoase n reflexul slab al zpezii de pe muni, de un alb planetar pe ntunecimea cerului. La hotelul Baltet, unul din cele mai bune i mai cu tate ale satului'alpin, numeroii cltori i pensionari retrgndu -se pe nesimite, dup hruiala din timpul excursiilor de peste zi, n salonul cel mare nu se mai afla acum dectun pastor englez, jucnd n tcere dame cu nevast -sa, puzderia lui de fete n oruri galbene i cu barbete ca de copii, ndeletnic indu-se cu copiatul convocrilor la apropiata slujb evanghelic, i un t r.r suedez cu o fa scoflcit i strvezie, aezat n faa cminului unde ardea un foc zdravn de buturugi, privind morocnos vlvtile i bnd groguri cu kirscTi * i ap de sellz. Cnd i cnd, cte un turist ntrziat strbatea salonul cu ghetrele leoarc, cu impermeabilul iroind de ap, sc ducea la barometrul spnzurat In pe rete, l ciocnea, ntreba mercurul, despre, vremea de a doua zi i se ducea amrt la culcare. Nici un cuvnl, nici un alt semn deviat dect priitul lemnelor ncinse, 1 a'jjovita n ferestre i mnioasa rostogolire a prului Arve pe sub bolile podului de lemn la civa metri d,a hotel. Deodat ua salonului se deschise i un portar cti galoane de argint intr ncrcat cu valize, cuverturi, nsoit de patru alpiniti zgribulii, ptruni de trece - rea brusc din bezn i frig la lumina cldu. Bondiou! Ce vreme... Aducei mncare, zou! nclzii paturile, que l Vorbeau toi odat din Fundul alurilor lor, cumelor de munte, epcilor cu urechi, de nu mai tiai pe care s - l asculi, cnd un omule rotofei, cruia i spuneau preedinte, le porunci

298

s tac, strignd mai tare dect oi. Mai nti registrul strinilor ! comand el, i n timp ce 1 r sfoia cu o mn amorit, citi cu glas tare numele cltorilor care, de opt zile, trecuser prin hotel : Doctor Schwanthaler i doamna... Iar! Astier- Rcliu de la Academia Francez... Descifr vreo dou trei pagini, nglbenind cnd i se pare;; c vede u n nume asemntor celui pe care - 1 ciiuta ; apoi, la urm .. dup Ci: zvrli condica pe mas izbucnind ntr - un ris triumftor, omuleul .>pai ca un copil, lucru uimitor pentru trupul iui burduhnos : Aici nu e. vel N- a venit... Aici trebuia s trag fr do ar i poate... Te -ai ras, Costecalde... lagadiiia- deoul... haide, repede la sup, dngii meii... i bunul Tartarin, salutnd cucoanele, porni spre sufragerie, ur inat de delegaia nfometat i glgioas. Ei, da ! delegaia, toi, pn i Bravida... Era cu pu- in ? Haida-de!... Ce- ar fi spus lumea colo departe, vzndu - i c se ntorc fr Tartarin?... Fiecare din ei 'i da bine seama. i n clipa despririi, n gara Ge neva, bufetul fu martor unei scene mictoare : lacrimi, mbriri, sfietoare cuvinte de rmas bun adresate drapelului, dup care toat lumea se urc claie peste grmad in caleaca pe care P.C.A. o tocmise atunci pentru Chamorrix. Minunata cltorie mai fcur pasa gerii, inrn* ochii nchii, mbrobodii cum erau n cu verturile lor. Umpleau trsura cu sforiala lor rsuntoare, fr s se mai sinchiseasc de fermectorul peisaj care, de la Salanche, se desfura n ploaie: prpstii, pduri, cascade spumegoase, i, dup cotiturile vii, aci vizibil, aci fugar, piscul lui Mont -Bianc deasupra norilor. Obosii de acest fel de frumusei natu rale, tarasconezii notri nu se gndeau decit cum s repare noaptea cea rea petrecut sub zvoarele de la Chillon. i nc i acum, n fundul sufrageriei lungi i pustii a hotelului Baltet, n timp ce li se servea o cior b nclzit i ceea ce mai rmsese de la mas, mn- cau de parc se bateau calicii la gura lor, fr a scoate o vorb, cu gndul mai ales s se duc cit mai repede la culcare. Pe neateptate, Spiridion Excourbanies, care nghiea ca un

299

cpcun, tresri adulmecnd aerul din juru -i : Drace! miroase a usturoi!... Adevrat c miroase frumos... zise Bravida i cu toii, nveselii de amintirea asta din patrie, de mi reasma asta de mncare naional pe care Tartarin n -o mai respirase de atta vreme, se rsucir pe scaune cu o nelinite lacom. Mirosul venea din fundul slii, din - tro odi unde mnca de unul singur un cltor. Un personaj nsemnat fr ndoial, cci mereu se ivea la ghieul ce da spre buctrie bereta efului spre a da fetei de serviciu farfurioare cu mncare, acoperite, pe care le ducea ntr-acolo. Lnul de la miazzi, nici vorb, murmur bllndul Pascalon, iar preedintele nglbenind ca ceara, cu gndul la Costecalde porunci : Ia du- te de vezi, Spiridion... o s rie-o spui dumneata. Un rs cu hohot se porni din vizuina unde viteazul gur spart intrase, dup porunca efului su, i de unde aducea de mn un lungan nsos, cu ochi vicleni, cu ervetul sub brb : e, asemeni calului gastronom : IV f Bompard... Te! cocrii. H! salutare, Gonzague... Ce mai faci ? D-alminterea, domnilor, snt cu totul al dumnea voastr... zise curierul strng.nd toate minile i ae - zndu-se la masa tarnsconezilor ca s se nfrunte cu ei dintr - un blid de mntrci cu usturoi, pregtite de baba Baltet care, ca i soul ei, avea groaz de buctria meselor de hotel. Era oare tocana naional, sau mai degrab bucuria de a regsi un compatriot acest delicios Bompard cu imaginaie fr margini ?... Ct ai clipi oboseala i pofta de somn s e spulberar. Bur ampanie i, cu mustaa nclit de spum, rdeau, strigau, gesticulau, se strngeau de mijloc, nemaiputnd de bucurie. Nu m mai despart de voi. ve !, zicea Bompard... Peruvienii mei au plecat... Snt liber...

300

Liber!... Atunci, mine, mergi pe Mont -Blanc cu mine ? A, te urci pe Mont-Blanc, demein? rspunse Bompard fr entuziasm. Da, i-1 suflu lui Costecalde... Cnd o veni, hait!... S- a isprvii cu Mont - Blanc... Te nvoieti, Gonzague? M nvoiesc... M nvoiesc... numai s fie vreme bun... Cci urcuul nu prea e comod n sezonul sta. ; A vai, nu prea comod... zise bunul Tartarin, n creind ochii lui mici cu un rs de proroc pe care Bom pard, de altfel, nu pru c - 1 nelege. Ia s recem s lum 'afeua n salon. S ne sf tuim cu mo Baltet. Se pricepe el, fosta cluz, care a fcui de dou zeci i apte de ori ascensiunea. Delegaii strigar cu toii : De douzeci i apte de ori ! Drace! Bompard exagereaz totdeauna... zise P.C.A. sever, cu o umbr de invidie n glas. in salon ddur de familia pastorului, mereu aplecat pe scrisorile de convocare, tatl i mama moind naintea partidei lor de dame, lunganul ele suedez mestee ndu- i grogul cu ap de seltz, cu un gest tot aa de abtut. Dar invazia alpnitilor taras - conezi, nfierbintai de ampanie, aduse, se nelege, oarecare nveselire tinerelor convocatoare. Niciodat persoanele astea nenttoare nu vzuser s se ia cafeaua cu attea schime i rostogoliri de ochi. Zahr, Tartarin ?... Ba nu, comandante... Dumneata tii bine... De cnd cu Africa... Aa e, pardon... Iat - 1 pe domnu Baltet! la loc, domnule Baltet. Triasc domnu Baltet !... a ! a 1... fen de brut! mpresurat, zorit de toi oamenii tia pe care nu -i mai vzuse n viaa lui, mo Baltet zmbea cu un aer
1

Pronunare provensal pentru demain miine. (N.R.j

302

linitit. Era un savoiard voinic, nalt i sptos, adus de umeri, i cu mersul domol ; faa - i plin i brbierit o nveseleau doi ochi irei i tineri nc, n ciiuia cheliei cu

301

care se alesese de pe urma unui ger str a nic, ntr-un revrsat de ziu, prin nmei. Domnii tia doresc s se urce pe Mont -Blanc ? zise el, cntrind pe tarasconezi cu o privire i sme rit i ironic. Tartarin ddu s rspund. Bompard i - o lu nainte : Nu- i aa c vremea e cam naintat ? - Ba nu, rspunse fosta cluz... Uite un doir.n suedez care o s se urce mine, iar la sfiritul sp^a mnii, atept doi domni americani ca s se urce i ei. Ba unul din ei mai e i orb. tiu. L -am ntlnit pe Guggi. A ! domnu a fost la Guggi ? Acum opt zile, cnd am urcat pe Jungfrau... Un fior se strni printre convocatoarele evanghe lice care, oprindu- se toate din scris, ridicar cape tele spre Tartarin. Pentru aceste englezoaice, alpi niste hotrte, experte n toate sporturile, el cpta o autori tate considerabil. Urcase pe Jungfrau! Frumoas curs ! zise mo Bsltet privind pe P.C.A. cu mirare, n timp ce Pascalon, fstcit din pricina domnioarelor, roind i blbindu -se, murmura : Mae- estre, ia povestete - le a... aia... vguna... Preedintele surise: Copil !... dar ncepu totui povestea cu cderea Iui, nti pe un ton de las - m s te las, nepstor, pe urm nsoind vorbele cu micri speriate, cu blbneli din picioare Ia ca ptul funiei, deasupra abisului, cu minile ntin. e pentru ajutor. Domnioarele tremurau, l sorbeau din ochii lor roci de englezoaice, ochii aceia rotunzi ca dou bile. In tcerea care urm, se nl vocea lui Bom pard : La Chimborazo, ca s trecem prpstiile, nu ne legam niciodat. Delegaii se uitar unul la altul. Asta- i ntrecea pe toi

in tarasconade. O ! da tiu c i Bompard... murmur Pasca - ion cu nevinovat admiraie. Mo Baltet ns, lund de - a bun povestea cu Chimborazo, protest contra acestui obicei de a nu te lega ; dup dnsul, nici o ascensiune nu- i cu putin pe gheuri, fr funie, o funie zdravn din cinep de Manila. Barem dac unul alunec, ceilali l in ,* -e loc. Numai dac funia nu se rupe, domnule Baltei, zise Tartarin, amintind de catastrofa de pe muntele Cervin. Dar hoteli erul, cntrind vorba: Nu funia s- a rupt pe Cervin... Cluza din urin a tiat - o cu o lovitur de piolet... i cum Tartarin se burzuluia : S - mi fie cu iertciune, domnule, cluza era ndreptit... A neles imposibilitatea de a - i ine pe ceilali, i s- a desfcut de ei ca s - i scape viaa proprie, pe a fiului su i pe a cltorului pe care - 1 nsoeau... Fr hotrireq lui, ar fi fost apte vic time n loc de patru. Se porni atunci o discuie. Tartarin socotea c a te lega n ir nseamn o legtur de onoare, n seamn s fii hotrt s trieti sau s mori mpreun ; i hindu - i vnt, mboldit de prezenta doam nelor, i intemeie spusele pe fapte, pe fiine de fa...

304

Va, mine, dac ma teg cu Bompartl, asia mi n seamn o simpl precauie pe care am s- o iau, ci un jurmnt naintea lui dumnezeu i a oamenilor le a fi una cu tovarul meu i mai degrab s mor dect s m ntorc fr dnsul. ursit blestemat! Primesc jurmntul pentru mine i pentru dum neata, Tartarmi... strig Bompard de cealalt parte a msuei. Minut emoionant !

Pastorul, electrizat, se ridic i - t slriuse mna eroul ni, aa cum ai mpinge o fxunp, dup uuyiiera englezeasc. Nevast - sa fcu la fel, apoi toate domnioarele continuar acest shake-kaiutscu o putere de-ar ft ridicat apa la etajul al cincilea. Delegaii, trebuie s - o spun, se artar mai puin entuziati. Eh, hc ! eu, zise Bravida, snt de prerea domnului Baltet. In asemenea treburi, fiecare i pzete pielea lui. ei drcie! i neleg cit se poate de 1 ine lovitura de piolet... M uimeti. Placide, f*u Tartarin cu asprime. i ncet de lot, pe mormite: ' Tac - i gura, nenorocitule, Englitera ne pri vete... Viteazul bl rin care, negreit, nu uitase nc cc*e nlimplai* in excursia la Cliilton, avu un gest cu n eles : Puin mi pas de Englitera... i poate c s -ar fi ales cu o dojana zdravn din partea preedintelui, mnios de atta cinism, cnd i- n.'iru cu aer abtut, mbuibat de grog i de tristee, s amestec n vorb cu franuzeasca lui stricat. So cotea i el de asemenea c ghidul avusese dreptate s taie funia : s izbveasc de existena patru ne nor o 1

Stringere (it min (in liwfwt englez). (N.R)

304

cifi. tineri nc, osnditi adic s mai triasc o bu - caia de vreme, s -i redea cu un gest repausului, nean tului, ce fapt nobil i generoas ! Tartarin zbier : Cum, tinere, la vrsta duinitale s vorbeti des pre viaa cu atta sil, cu aa mnie... Da ce i -a ia- cut ca ? Nimic, tn plictisete... Studia filozofia la Cristiania i cucerit de ideile lui Schopenhiauer i Hartmann, socotea existena ntunecat, stupid, haotic. Pe pragul sinuciderii, i n chisese crile dup rugmintea prinilor si, i s -apu case de cltorii, dnd pretutindeni de aceeai plicti s eal,, de neagra mizerie a lumii. Tartarin i prietenii si i se preau singurele fiine mulumite c triesc, pe care le ntlnise pin acum. Bunul P.C.A. se puse pe rs : Rasa vrea aa, tinere. Toi sntean la fel in Ta - rasoon. Pmnt blagoslovit. De di minea 'p'n seara ridem, rdem, cntm, iar restul vremii jucm faran dola... uite- aa... te! ncepu s opie i s bat clciile cu o graie i o uurin de bondar boros ce- i desfoar aripile. Dar delegaii n -aveau nervii de otel, cheful neobosi t al preedintelui lor. Excourbanies. bombnea: Preedintele i ia vnt... nu mai scpm de - aici pin la miezul nopii. Bravida ridicindu-se furios : Haidem la culcare, ve! Nu mai pot de sciatica mea... ^ Tartarin consimi cu gindul la ascensiunea de a doua zi, taraseonezii urcar, cu cte un sfenic n min, scara cea mare de granit dticnd la camere, in

168

timp ce mo Baltet se ducea s vad de provizii, de cat ir i de cluze. Te! ninge..." sta iu primul cuvint al lui Tartarin cnd se de tept i vzu geamurile acoperite de promoroac i camera necat intr - un reflex alb ; dar cnd i agat oglinjioara de brbierit n ncuietoarea ferestrei, i dd u seama c greise, c Mont- Blanc din faa lui, .senteietor in btaia unui soare mre, trimitea toat lumina asta... Deschise fereastra i briza ghearului, neptoare i dttoare de sntate, ti aduse zvonul tlngilor n mers, ale turmelor uimind pre lungile sunete de corn pstoresc. Ceva vrtos, ciobnesc, )in - pinzea vzduhul, ceva ce nu respirase pn acum n Elveia. Jos, il atepta o ceat de cluze, de hamali : suedezul cocoat pe dobitocul lui i, amestecat prin mulimea care alctuia adunarea , familia pastorului toate sprintenele domnioare, coafate ca de dimi nea, venite s mai dea odat shake - hands eroului care le bntuise visele. Vreme minunat ! grbii - v !... strig hotelierul a crui scfrlie lucea n soare ca o pietricic lefuit de valuri. Dar geaba se grbi Tartarin, nu era treab uoar s smulg din somn pe delegaii ce aveau s - l nsoeasc pn la Pierre Pointue, unde se sfrete crarea de catr. Nici rugmini, nici argumentri nu izbutir a - 1 hotr pe comandant s sar din pat; cu scufa- i de bumbac pn peste urechi, cu nasul n pe rete, se mulumea s rspund la implorrile pree dintelui cu un hain proverb tarasconez: Al care - i vestit c, se scoal de diminea, poate s doarm piua la prinz.... Cit despre Bompard, cl o inea 5n -

L5U7

Ir-una : ,.A, vai t Mont-Blanc, ce mai m o f t i nu se scul dect clapa ordinul formal al preedintelui. Caravana se puse n sfrit n micare i strbtu ulicioarele Chamonix -ului ca un alai foarte artos: Pascalon pe cat irul clin frunte, cu drapelul desf urat, iar ultimu l din ir, eapn ca un mandarin printre cluzele i hamalii strn de -o parte i de alia a catirce lui, bunul Tartarin, mai alpinist ca ori - cind, cu o pereche de ochelari noi. cu sticle bulbcate, fumurii, i faimoasa - i funie fabricat la Avignon, se tie cu ce pre recucerit. Privit tle suie de ochi, aproape la fel ca i (ira - pelul, se desfta sub inasea -i important, se bucura de pitorescul acestor ulie de sat savoiard, aa de deose sebit de satul elveian prea curat, prea lustruit, miro sind a j ucrie noua, a vil de bazar ; de contrastul acestor hardughii abia rsrite din pamnt, unde graj dul ine un loc de seama, alturi de mari hoteluri luxoase cu cinci caturi, a'.e cror firme sclipitoare ba teau la ochi ca i apca galonat a unui portar, fracul i pantofii unui director de hotel, n mijlocul plriilor savoiarde, jiletcilor de barchet, plriilor de psl cu boruri largi ale crbunarilor. In pia, landouri deshmate, cupeuri de cltorie, alturi de crue cu blegar; o ciurd de porci h oinrind la soare nain tea biroului de pot, de unde ieea un englez cu p lrie de pnz alb, cu un teanc de scrisori i un numr din Times 26 pe care-1 citea din mers nainte de a- i cili corespondena. Alaiul tarasconezilor strbatea toate astea, ns oit de tropotul catiriior, de strigtul rzboinic al lui Excourbanies, cruia soarele ii dregea iar glasul, de clopoeii ciobanilor cocoai pe coas tele dimprejur i de ropotul prului nvalnic, nind din ghear, alb, sctprnd de parc lira cu el so are i zpad. La captul salului, Bompard i altur cah'rca de cea a preedintelui i -i zise, 170 holbind nite ochi nemaipomenii :
26

Ziar engiezesc. (N.R.)

Tartarin, trebuie s - i vorbesc... Numaidect... rspunse P.C.A. pornit mir -o dis cuie filozofic cu tinrul suedez, cruia umbla s - i combat negrul pesimism cu minunata privelite ce -i nconjura, punile acelea de un verde adine cu creste orbitoare, albe de nmei.

^0.

Dup- i dou ncercri de a se apropia de Tartarin, Bompard fu nevoii s se liipseasc. Dup ce trecu Arva pe o punte, caravana o apuc pe una din ace.le pote cue in zigzag printre brazi, unde catrii, unul cte unul, treceau cu copitele lor ciudate prin toate ntor- tocliierile prpstiilor, nct tarasconezii notri trebuiau s fie cu ochii n patru ca s - i in echilibrul, aju - tndu- se cu: Haide... ncetior... Drace... 1 tot cir - niind dobitoacele lor. La vila de la Pierre- Pointue, n care Pasoalon i Excourbanies aveau s atepte napoierea ascensio- nitilor, Tartarin, prea ocupat cu comanda mesei de prnz, eu supravegherea gzduirii hamalilor i a c luzelor, fcu iar urechea toac la uotelile lui Bompard. Dar lucru ciudat i oare nu se observ dect mai trziu : cu toat vremea frumoas, vinul bun, atmosfera aceea primenit la dou mii de metri deasupra mrii, ospul fu melancolic. In timp ce auzeau pe c luze rznd i veselindu- se alturea, masa tarascone - zilor rmnea tcut, nsufleit doar de zgomotul serviciului, de sunetele de pahare, farfurii grele i t -ac- niuri pe scindura alb. S fi fost oare prezena suede zului luia morocnos ori nelinitea vdit a lui Gon - zague, ori poate vreo presimire, ceata porni trist, ca un batalion fr mufcic, ctre ghearul de la Bossons, de unde ncepea adevratul urcu. Punind piciorul pe ghea, Tartarin nu se putu opri si nu zimbeasc amintindu i de Guggi i de crligeo lui perfecionate. Ce deosebire ntre nvcelul care era el atunci, i alpinistul de mina ntia care devenise l Bine proptit n cizmele lui grele, pe oare porta rul hotelului i le potcovise chiar de diminea cu pa tru piroane, dibaci n mimarea pioletului, aproape ca nu mai avea nevoie de mm a uneia din cluze; mai 310
|||p|f|fy||ff|ffffVffVfVIHIII'l "I

nuilt ca s - i arate calea dect s - l propteasc. Ochelarii fumurii domoleau reverberaia ghearului pe care o avalan l pudrase cu zpad proaspt, unde mici iezere de un verde albstrui se deschideau ici -colo, alu necoase i viclene; i foarte tacticos, asigurat prin ex perien c nu era nici cea mai mic primejdie. Tar tarii) mergea de- a lungul vgunilor cu perei sclipi tori i netezi, adncindu -se la infinit, spinteca nmeii, cu singura grij de a se ine pe urma studentului suedez, drume aprig, ale crui ghetre nalte cu cata rame de argint se micau cu aceeai repezeal, alturi de alpentocul lui ce prea un al treilea picior. i discuia lor filozofic continund cu toate neajunsurile drumului, pe ntinderea ngheat, sonor ca matca unui ru, se auzea un glas blajin i gros, prie tenos, i gfit: Dumneata m cunoti, Otto...* Pe Bompard, n vremea asta, l trceau toate ndu - elile. ncredinat cu trie nc de diminea, c Tar tarin n-o s- o in pn la capt cu ludroenia lui, i n -o s se urce pe Mont - Blanc aa cum nu se urcase nici pe Jungfrau, bietul curier se mbrcase ca de obicei, fr s - i intuiasc cizmele, fr mcar s folo seasc faimoasa invenie de a potcovi picioarele mi litarilor, i fr s - i ia alpentocul, ntruct muntenii din Chimborazo nu se slujesc de el. narmat numai cu bastonaul ce se potrivea bine cu plria cu panglic albastr i pardesiul lung, apropierea

ghearului l vr n rcori, cci, cu toate braoavele lui, e de la sine neles c moftangiul" nu fcuse nicicnd vreo ascen siune. i mai veni totui inima la loc vznd de pe nlimea unei morene cu ce dibcie Tartarin s - av'nt pe ghea i se hotr s - l urmeze pn la popasul de la Grands - Mulets, unde avea s rmn peste noapte. N-ajunse pn- acolo cu una cu dou. Cum fcu un pas, czu lat pe spate, a doua oar czu cu iaa n jos, prop - tindu- se n miini i in genunchi. Nu. mulumesc, e nadins"... afirma el cluzelor care ddeau s -l ri dice... Ca americani, ve!... ca la Chimborazo ! Poziia asta prindu -i- se comod, nu o prsi, naintind de- a buitea, cu plria pe ceaf, cu pardesiul mtu - rind gheaa ca blana unui urs cenuiu; foarte tacticos, cu toate astea, i povestind celor din jur c in Cordilierii Anzilor urcase n felul acesta un munte de zet'e mii de metri. Nu spunea n ct timp, nici vorb, dar trebuia s fi inut mult, judecind dup etapa .ia la Grands- Mulets, unde sosi la un ceas dup Tarta rin, leoarc de omt cu noroi, cu minilc degerate sub mnuil e de tricou. Fa de cabana de !a Guggi, cea pe care comuna Chamonix a pus s se construiasc la Grands - Mulets e cu adevrat ncptoare. Cnd Bompard intr n bu ctrie, unde ardea un foc stranic de lemne, ddu de Tartarin i de suedez zbicindu- i cizmele, n timp ce hangiul, un btrin chircit, cu plete albe, nira nain tea lor comorile micului su muzeu. l'ioros muzeul sta alctuit din amintirile tuturor catastrofelor ce se ntmplaser la Mont- Blanc, vreme de patruzeci de ani, de cnd btrnul inea hanul; i scofndu -le din vitrin, el istorisea obria lor jalnic... De bucata asta de postav, de nasturii tia de jiletc, se lega aducerea aminte despre un savant rus, prvlit de o vijelie pe ghearul Brenva... Flcile astea erau Rmiele uneia d in cluzele care condusese o caravan de unsprezece cltori i hamali pierii in tr-un vifor de zpad... n lumnia tot mai slab i n palidul reflex al nmeilor btnd n geamuri, nfiarea acestor relicve funebre, povestirile acestea mo notone aveau ceva sfiietor n ele, mai ales c unchia $

iwfTHUHfummmTyTWH" ' i '

312

311

ui i ml adia glasu - i tremurtor n momentele ni~ - ctoare i lcrima, despturind un petic de vl vercie al unei englezoaice rostogolit de avalan n 1827. Zadarnic cuta Tartarin s se liniteasc prin date, s se ncredineze c pe vremea aceea Compania nu organizase nc ascensiunile fr primejdii, acest vocero! savoiard i fcea inima ct un puric -;; se duse s mai rsufle o clip, in pragul uii. Coborse noaptea, mpnzrnd adncurile. Crestele Bossonilor rsreau livide, la o palm de loc, pe cnd Mont - Blanc nc mai nla un pisc trandafiriu, mn giat de soarele care apusese. Omul din miazzi se n senina la acest zmbet al naturii, cnd umbra lui Bompard i se- nl n spate. - Dumneata eti, Gonzague ?... Precum vezi, mai trag buntate de aer... Btrnul la m plictisea cu povetile lui... Tartarem, zise Bompard, strng:ndu- l de bra mai - mai s i- 1 frme... Sper c - i de ajuns, i o s isprveti cu caraghioslcu sta de expediiei... Ilustrul brbat roti nite ochi plini de nelinite: Ce-mi tot ndrugi acolo ? Bompard i zugrvi atunci un tablou terihil, cu mi de primejdii de moarte ce -1 pinde au, prpstii, avalane, vijelii, uragane. Tartarin i- o retez : Aoleo. A ! vi, pehlivanule, da Compania ?... Va S - ; zic Mont -Blanc nui amenajat ca ilali ?... Amenajat ?... Compania ?... zise Bompard aiu rit, nemaiamintindu- i de larasconadele lui; iar ce llalt repetndu -i- le, vorb cu vorb Elveia aso ciat, arendarea munilor, prpstiile trucata fostul girant pufni de ris : Cum ai luat- o de bun... pi asia a fost o t ;ale- jzeie... Intre noi, tarasconezii, ncai, pricepem cc -n- seamn a vorbi... Atunci, ntreb Tartarin, bgnd -o pe ml- * nec, nici Jungfrau nu era amenajat ?... Nici! i dac se rupea funia ?... A, bietul meu prieten... Eroul nchis e ochii, galben ca ceara o spaim retrospectiv i, vreme de un minut, chibzui... Peisajul sta de cataclism polar, rece, ntunecat, numai pr pstii... vicrelile acelea ale btrnului hangiu ce n - c - i mai rsunau n urechi... Drace! acuma m Iaci

12

312

3i a sa- i spun..." Apoi, deodat, se gndi la acele serbri din Tarascon, la drapelul pe care- l va face s iltia colo sus ; i zise c avnd nite cluze de isprav, uri tovar ncercat ca Bompard... Sa urcase doar pa Jungfrau... de ce u- ar ncerca s urce i pe Mont - Blanc ? i punndu - si mna lui mare pe umrul prietenului, ncepu cu glas voinicesc: la ascult, Gonzague...
XIII

CATASTROFA ntr- o noapte neagr ca tciunele, tr lun, fr slole, fr cer, pe ,ill>ttl licritor al unui imens povir - ni do zpad, se desloar ncetior o tunie lung de care -s aninate iu ir nite umbre sfioase i piper nicite avnd la o sut de metri naintea 'or o lantern ca o pat roie ce mai c atinge pmntul. Bufnituri de piolet rsunnd n zpada vrtoas, rostogolirea sloitirilor desprinse, att tulbur 313

tcerea do vis n care se cufund paii caravanei; apoi Ia cita un minut un ipt, un scncet nbuit, cderea unui corp de ghea i, numaidect, un glas gros care rs punde din captul frnghiei: Cazi mai binior, Gon - zague". Cci bietul Bompard s - a hotrt s urmeze pe prietenul su Tartarin pn -n creierii Iui Mont-Blanc. De la ceasurile dou de diminea acum e patru 'a ceasornicul cu repetiie al preedintelui nefericitul curier nainteaz pe bjbite, adevrat ocna nlnuit. Unt, mpins, ovind i poticnindu - se. silit s - i n -

315

huse icnelile felurite pe care i le smulge pania asta, avalana pindindu - I de pretutindeni i cea mai mic ciintire, o vibraie ceva mai tricic a aerului cristalin puind s pricinuiasc prvliri de omt ori de ghea. Sa suferi pe mutete, ce canon pentru un om al Ta ra^conului ! Dar caravana a Fcut popas; Tartarin se informeaz, se aude o discuie cu glas sczut, oapte nte ite: Tovarul dumitale nu mai vrea s nainteze. rspunde suedezul. Ordinea de mers e rupt, mtauia de oameni se destinde, se reface, i iat - i pe toi ia marginea unei uriae surptur, creia muntenii i spun ruptur". Cele dinainte le- au strbtut cu ajutorul unei scri puse n curmezi i pe care o treci n genunchi ; aici surptura e cam prea larg i cellalt mal se nal de la optzeci pina la o sut de picioare. E vorba sa se coboare n fundul vgunii care se ngusteaz, cu ajutorul treptelor cioplite cu pi oletul, i s se urce iar, la fel cum au cobort. Dar Bompard se mpotrivete cu ndrtnicie. Aplecat peste prpastie, pe care umbra o face s par de neptruns, privete cum se vntur prin ne gur mica lantern a cluzelor, pregtind calea. Tar tarin, i el cam temtor, i ia inima - n dini mbol - dindu- i prietenul : Haidem Gonzague, zou!*, i pe optite i solicit onoarea, invoc Tarasconul, drape lul, Clubul Alpinilor... A ! vai, Clubul... nu fac parte din el, rspunde cellalt cu cinism. Atunci Tartarin i explic c o s i se ajute fi - i potriveasc paii, c nimic nu - i mai uor. Pentru dumneata, poate, dar pentru mina... Pi, ncaltea, spuneai c ai obinuina...

Be, da! nici vorb, obinuina... da care? Am attea... ob inuina fumatului, dormitului... A minitului, mai cu seam, curm preedintele. A exageratului, ei da ! zise Bompard, fr s se fstceasca ctui de puin. Cu toate astea, dup multe codeli, ameninarea c or s - l lase acolo de izbelite, l hotrte s coboare ncetior, tacticos, scara aceea teribil... Iar s te urci, e i mai anevoie pe cellalt perete drept i neted ca marmura, mai nalt ca turnul regelui Rene, din Taras- con. De jos, lumina clipocind a cluzelor pare im licurici mergnd. Trebui e s ia o hotrre, totui z pada de sub picioare nu-i solid glgituri de moin i iroaie de ap n jurul unei crpturi mari pe care mai degrab o ghiceti deci o vezi, la poalele zidului de ghea, de unde bate o suflare ngheat de hu subpmnt ean. Vezi s cazi binior, Gonzague!... Fraza asta pe care Tartarin o rostete pe u;i ton n duioat, aproape rugtor, d o nsemntate solemn poziiei respective a ascensionitilor, agai acum cu miinile i cu picioarle, unii deasupra altora, legai prin funie i prin asemnarea micrilor lor, aa fel c prbuirea sau stngca unuia singur, i - ar tr pe toi n primejdie. i ce primejdie, ursit blestemat ! E de ajuns s auzi slttnd i rostogolindu - se sfrm - turile de sloiuri, s auzi ecoul cderii lor prin acele vguni i tainie necunoscute, ca s - i dai seama ce bot de dihanie te pndete ca s te nface la cea mai mic poticneal. Dar ce- o mai fi - i asta ?... Iat c lunganul de sue dez, care-i tocmai naintea lui Tartarin, s- a oprit i atinge cu tocurile lui potcovite apca lui P.C.A. Geaba rcnesc cluzele: nainte!..." iar preedintele: nainteaz, bre, tinere.Nimic nu se clintete. Nalt ct o prjin, agat cu o min numai aa ntr - o doar, suedezul s 31S

apleac, i licritul zorilor i mingiie barba spnatic, i lumineaz expresia ciudat a ochilor holbai, ri timp ce tnrul i face semn lui Tar tarin : Ce mai prbuire, ai, dac i -am da drumul ? !... Drace 1 Vezi bine... ne- ai crbni pe toi... hai, urc o dat !... Cellalt urmeaz nemicat: Stranic prilej de isprvit cu viaa, de rentoar cere n neant prin mruntaiele pmntului; te roslo - goleti din vgun - n vgun, ca piatra asta pe care o desprind cu piciorul... i el s- apleac, nfiortor, ca s urmreasc cu pri virile bolovanul de ghea care salt i huie, la ne - sfrit, prin bezn. -- NcimrocituleI Ia seama!... zbiar Tartarin, a!b ca varul de .spaim i cramponat cu dezndejde de pe retele care mustete, i reia cu nflcrare argumen tul din ajun n favoarea ex ; st.*ntei : E bun, ei drcie!... L.a vrsta as!a. un biat chi pe ca dumneata... nu crezi care va s zic n amor, quc ?... Nu, suedezul nu crede n aa ceva. Amorul iden! e o minciun a poeilor; celalalt, o trebuin pe cara n -a simit - o niciodat... fie da ! be da!... drept c poeii snt C3m de r la Tarascon, le nfloresc totdeauna mai mult dec : t e nevoii 1 , dar ncai e drgla acel femellon, cum i zice |n' la noi la femei. Pe urm, faci copii, ppuele dr - g.ilae oare - i seamn... A ! da, copiii, izvor de necazuri. De cum m-a avut maic -mea, n- a mai isprvit cu plnsul. - Ascult, Otto, dumneata m cunoti, dragul me prieten... i eu toat nflcrarea de pre a sufletului su, Tartarin se str duiete din rsputeri s rensufleeasc, s frictioneze de la distant aceast victim a Ini Schopenhauer i a lui Hartmann, doi pclici pe care ar avea poft s - i in ntr -o margine de pdure, ursit blestemat ! ca s - i fac s plteasc tot rul ce l-au adus tineretului... S ne nchipuim, n timpul acestei discuii filozo fice, naltul zid de ghea, rece, verzui, mustind, abia atins de -o licrire de raz, i acele trupuri omeneti, nirate ca la frigare, n trepte, cu glgielile sinistre urrind din hurile cscate i albicioase, ocrile clu zelor, ameninrile lor c

se dezleag i - i prsesc cltorii. Pin la urm, Tartarin, dac vzu c n - o poate scoate la capt cu nebunul acela, s -i alunge gndurile de moarte, i ddu ideea s se arunce t ocmai din piscul cel mai nalt de pe Mont- Blanc... Aa da, asta ar merita oboseala, tocmai de acolo de sus ! Stranic sfrit n nima stihiilor... Dar aici, intr-un fund de bcci... A, vi, ce timpenie... Pune n vorba- i rstit atta ndemn, atta ndupl ecare. net suedezul se d btut; i iat - i n sfrit, unul cte unul, n vrfal acestei teribile rupturi. Se desprind de funie, i fac popas ca s trag o duc si s ia un mizilic. S - a fcut ziu. O lumin rece i palid peste un ocol mre de piscuri, de ancuri, ntrecute de Mont Blanc, care se nal deasu pra lor cu o mie cinci sute de metri. Stind deoparte, cluzele gesticuleaz i se sftuiesc dnd din cap. Pe pmntul alb, greoi i zgribulii, gheboai n vesta lor cafenie, parc - s nite marmot e gata a- i face cul cuul de iarn. Bompard i Tartarin nelinitii, uzi 320 -v pn In piele, l - au lsat pe suedez s mrunte singur, si s -au apropiat in clipa cnd cpetenia cluzelor spunea pe un ton grav : Trage din lulea, nu glum. Da cine trage din lulea ? ntreb Tartarin. - Mont- Blanc, domnule, ia privii ! i omul art ht, n sus, spre piscul nalt aseme nea unui penaj, un fum alb pornind ctre Italia. i d - alminterea, drag prietene, cnd Mont -Blanc fumeaz, ce vrea s zic asta ?... Vrea s zic, domnule, c n virf bate un vint groaznic, vifor de zpad ce curnd o s se npus teasc peste noi. i mare doamne, tare -i primejdios! S ne -ntoarcem, zise Bompard nverzind ; iar Tartarin de ct>!<>: Da, da, nici vorb, nici un fel de amor propri u prostesc ! Dar hop ! i suedezul ; el a pltit ca s - l duc pe Mont Blanc, nimic n- o s -i stea n cale s- ajung acolo. Are s urce singur, dac nimeni nu - 1 nsoete. Lai! Lai !... adug el ndreptndu - se spre cluze, i le repet ocara cu acelai glas de strigoi cu caic s- aa la sinucidere mai adineaurea. 321"

Las c - o s vedei dac sntem lai... S ne legm, i la drum ! strig cpetenia ghizilor. De data asta, Bompard e cel care protesteaz cu energie. S -a sturat, ine s - l duc inapoi. Tartarin l sprijin din rsputeri : Vedei doar c tinru' usta - i icnit!... zbiar el, ariind spre suedezul care a i pornit - o cu pai cit toate zilele s ub folmotoacele de zpad pe care vniul ncepe s le repead din toate prile. Dar nimic n - o s - i mai opreasc locului pe aceti oameni socotii d pi nite lai. Marmotele s- au deteptat, viteze, i

Tartarin nu poate cpta un nsoitor ca s - l duc mpr euna cu Bompard, napoi la Grand-Mulets. De altfel drumul e drept; trei ceasuri de mers punnd la socoteal o abatere dc douzeci de minute spre a ocoli marea ruptur, dac le e team s - o treac nu mai ei singuri. Drace, da, ne- nspimnt ! face Bom'piard fr pic de ruine, i cele dou caravane se despart. Acum, tarasconezii sint singuri, nainteaz cu b gare de seam n pustiul de zpad, legai de aceeai funie. Tartarin nainte, bjbind cu pioletui, grav, p truns de rspunderea ce- i revine, cutnd n asta un reazm. Curaj! Snge rece!... O scoatem la capt!... strig el ntr- una lui Bompard. Tot aa i ofierul, la lupt, i - alung frica, vnturnd - sabia i strgnd oamenilor si: nainte... blestemailor!... nu toate gloanele omoar !... Iat -i n sfrit la captul acelei teribile surpturi. De aici pn la int, nu mai au piedici prea serioase, dar bate vntul, i orbete cu vrtejuri de zpad, mer sul ajunge imposibil, cu primejdie de rtcire. S poposim o clip, zice Tartarin. Un nmete uria de ghea le casc un adpost la poalele lui; se vr acolo, ntind ptura cptuit cu cauciuc a preedintelui i destup clondirul cu ro>m, singura pro vizie pe care cluzele n -au nfcat - o. Simt dup asta puin cldur i bun dispoziie, n vreme ce loviturile de piolet, din ce n ce mai slabe, colo pe nlimii, le vestesc progresul expediiei. Asta rsun n inima lui P.C.A. ca un fel de cin ca nu i> -a urcat pe Mont- Blanc pn -n creierii lui. Cine'O sa afle? riposteaz Bompard cu cinism. H amalii au luat steagul cu ei; cei din Chamonix o s cread c dumneata eti... Ai dreptate, onoarea Tarasconului e salvat... conchise Tartarin pe un ton convins. Dar stihiile se nveruneaz, vntul e uragan, z pada cade potop. Cei doi prieteni stau mui, bntuii de ginduri sinistre, i - amintesc de osuarul din vitrina unchiaului de la han, jalnicele lui poveti, legenda acelui turist american care a fost gsit sloi de frig i tle foame, innd n mina ncletat un carnet n care chinurile lui erau scrise pna la cea din urm zvcnire ce fcu s - i alunece creionul i s - i abat

semntura. Ai un carnet, Gonzayue? Jar cellalt care nelege fr lmuriri : A, vai, un carnet... Nu cumva crezi c- o s dau aici ortul popii, ca americanul ala... Repede, hai s- o pornim, s ieim d -aici. Cu neputin ! La primul pas am fi spulberai ca un pai, zvrlii n cine tie ce prpastie. Pi atunci trebuie s strigm ajutor, hanul nu -i departe... i Bompard n genunchi, cu capul afar din vizuin, asemenea unei lighioi ia pune cnd mugete, url: Ajutor! Ajutor! Srii! La arme !... strig la rindu -i Tartarin cu putere, ct mai din fundul rrunchilor, iar petera rostogo lete strigtul, ca un tunet. Bompard l- apuc de bra... Nenorocitule, sloiurile !... fot blocul s- a cutremurat, nc un suflu, i masa asta de sloiuri grmad se va nrui peste capetele lor. R - un epeni, nemicai, nvluii ntr - o fioroas tcere, strbtut deodat de un bubuit deprtat ce s - apropie, sporete, npdete orizontul, se mistuie n sfrit sub pmnt, din prpastie - n prpastie... Bieii oameni !... murmura Tartarin cu jindul la suedez i la cluzele sale nfcate, spulberate fr ndoial de avalan. Iar Bompard cltinind din cap : Nici nou nu ne merge mai bine ca lor. Intr- adevr, starea lor era sinistra, necuteznd s se mite n vizuina lor de ghea, nici s dea piept cu vifornia de - afar. Ca s - i vire i mai mult in speriei, din fundul vii urc un ltrat de cine urlind a pustiu. Deodat, Tar - tarin cu ochii ct cepele, tremurind din buze, apuc minile tovarului su i privindu - 1 cu nduioare: Iart - m, Gonzague, da, da, iart - m. Te - am ocrit adineaurea, te- iam fcut mincinos... A, vi! Ce are a face asta ? Aveam drept la aa ceva mai puin ca oricine, cci m ulte minciuni am mai spus n viaa mea i, in ceasul acesta de pe urm, simt nevoia s185 m desti - niiiesc, s mrturisesc fa de toat lumea coc riile mele. Cocrii, dumneatale ?

Ascult - m, prietene, nti de toate, n -am ucis picior de leu. Asta nu m mir... zice Bompard nepstor. Ce trebuie s te frmni pentru aa fleac?... Soarele nostru vrea aa, ne natem cu minciuna... Ve / eu... Spus-am eu vreun adevr de cnd snt pe lume?... Cum casc gura, sudul meu m npdete ca o dambla. Habar n-am despre oamenii de care vorbesc, de ri, nu mi - a clcat niciodat piciorul p - aeoio. i din toate astea iese o aa urzeal de nscociri c nici eu n sumi nu m mai pot descurca din ea, Asta- i imaginaia, pcatele mele, ofteaz Tar 324

tarin, sin tem nite mincinoi din pricina imagina iei ! i minciunile astea n - au fcut nicioflatii' ru cuiva, pe cnd un pariv, un pizmre ca CostecahJe... S nu mai pomenim niciodat de ticlosu sta ! i taie vorba P.C.A. i, cuprins pe neateptate de o izbucnire inimoas: Ursit blestemat ! da oricum, asta -i cam prost... Se oprete la un gest de groaz a lui Bompard... A, da, sloiurile... i cobornd tonul, silit s - i descarce furia optind, bietul Tartarin ii trage la biesteme cu glas sczut, ntr- o uria i comic strmbtur a gurii: Cam prost s mori n floarea vieii din pricina unui nemernic care, n clipa asta, i ia tacticos jumtatea de ceac la Ocolul oraului !... Ins n vreme ce blestem, un lumini se croiete puin cte puin n vzduh. Nu mai ninge, nu mai vis colete ; i petice albastre se ivesc sfind cenuiul cerului. Pornesc repede la drum, legai iar am'moi de funie; deodat, Tartarin care a luat-o nainte ca mai adineaurea se ntoarce cu un deget pe buze: Da tii, Gonzague, tot ce vorbirm rmir>e -ntre noi. Ei drcie, te cred ! Plini de rvn, o iau iar la drum, afundndu - se pn la genunchi n omtul proaspt czut, care a nghi it in vata -i neprihnit urinele caravanei; de aceea T PT- tarin i consult busola la fiecare cinci minute. Dar busola asta tarasconez, obinuit cu climatele calde, s -a congelat de cnd a sosit n Elveia. Limba joac alandala, cu neastmpr, nehotrt ; i o in aa tot inainte, ateptnd s vad nlndu - se deodat stin- riie negre de la Grands- Mulets, n albul uniform, t cut, printre piscurile, printre tancurile, printre deau - rile oarei mpr esoar, ii uimesc i - i nspimnt, cci

325

albul acela ar putea ascunde vguni primejdioase sub tlpile lor. Snge rece. Gonzague, snge rece ! Pi tocmai asta- mi lipsete, rspunde Bompard plingre. i geme : Aoleo, laba mea !... Aoleo, piciorul meu !... S -a isprvii cu noi, nu mai ajungem niciodat... Merg dc dou ceasuri cnd, pe la mijlocul unui po - vrni de zpad prea greu de urcat, Bompard zbtar.l ngrozit; Tartarem, pi noi urcm! Ei drcie, vd bine c urcm, riposteaz P.C.A., gata s i piard cumptul. Totui, dup capul meu ar trebui sd eohor'Tt. Da, aa e! Dar ce - ai vrea s fac? Haidem to tui pn -n vrf, poate c vom cobor pe cealalt pa rte. Cobontr ntr - adevr, i nc cum!... Printr - un ir de sloiuri, de gheari aproape drepi, i tocmai la captul acestei senteieri de albea primejdioas se zrea o caban cocoat pe o stinc, n nite adncimi

ce preau cu neputin s le strbai. Era un azil unde trebuia ajuns naintea nopii, dcoarece rtciser dru mul spre Grands-Mulets, dar oii ce opinteli, cu ce primejdii, poate ! Numai s nu - mi dai drumu, Gonzague... Da nici dumneata, Tartare/n. i dau sfaturile astea fr s se vad, desprii de o creast de dup care Tartarin a 3.20

pierit, unul nain- tnd ca s urce, cellalt ca s coboare, ncetior i cu groaz. Nici nu - i mai vorbesc, adunndu- i toate puterile, de teama unui pas greit, unui alunecu. De -

odat, cnd se afla doar ia un metru de virf, Bompard aude un tipt nfiortor al tovarului su, i sinne totodat cum funia se ntinde cu o zvicnire puternic i nelalocul ei. Cat s tina piept, s se agae, spre a opri pe tovarul sau deasupra hului. Dar funia era veche, far ndoial, cci deodat se curm de - atila sforare. Drace ! Blestemie! Aceste doua i(K*te se ncrucieaz sinistre, sfsiind tcerea i pustiul, apoi o linite nfiortoare, o linite de moarte pe care nimic n- o mai tulbur n nemr ginirea zpezilor neprihnite. Pe nserate, un om semnnd parc cu Bompard. o vedenie cu pru! zbirlit, plin de noroi, ud ciuciulete, sosea la hanul Grands-Mulets, unde- 1 frictionar, l nclzir, l culcar, nainte de - a apuca s rosteasc alte cuvinte dect acestea, ntrerupte de lacrimi, de pumni ncletai, ridicai

ctre cer: Tartarin... pierdut... funia rupt..." neleser in siirit ce mare ne norocire se nlmplase. n timp ce btrnul hangiu se jelea i mai aduga un capitol nou La pacostele muntelui, ateptud ca osuarul su s se mbogeasc cu rmiele acci dentului. suedezul i cluzele sale, ntori din expediie, porneau n cutarea nefericitului Tartarin, cu fringhii, cu scri, cu tot dichisul unei salvri, dar vai I fr izblnd. Bompard, nucit parc, nu putea s dea nici o lmurire sigur, nici asupra dramei, nici asupra locului unde se petrecuse. Se gsi numai Ia Dume de Gouter un crmpei de funie rmas ntr- o cresttur de ghea. Dar funia asta, lucru ciudat, era tiat la cele dou capete, parc de un instrument ascult; ziarele din Chambery au reprodus ntocmai

imaginea ei n paginile lor. In sfrit, peste opt zile de umblet, de cercetri contiincioase, cnd s- ajurise la convingerea c bietul preedinte era de negsit, p ierdut pentru totdeauna, delegaii dezndjduii luar drumul Tarasconului, ducnd cu ei pe Bompard al c rui creier tulburat pstra urma unei teribile zguduiri. Nu- mi mai pomenii de asta, rspundea el cnd venea vorba de catastrof, nu -mi mai pomenii, n ici odat ! Fr doar i poate, Mont - Blanc mai avea la rboj o victim, i ce victim i

Xiv E P, I L O G Nici c s - a vzut cndva sub soarele vreunei ri, parte de pmnt mai plin de simire ca Tarasconul. Cteodat, n toiul serbrii de duminic, cu oraul plin de lume, cu zvon de tamburine, promenada numai for fot, smlat de jupe verzi, stacojii, de marame arie ziene i, pe afie mari, multicolore, anunul luptelor pentru brbai i femei, a alergrilor da tauri din Camargue, e de ajuns ca un glume s strige: P zea, cine turbat!... sau: Un bou, scpat!... i toat lumea o ia la fug, se mbrncete, intr n speriei, uile se nchid cu to ate zvoarele, transperantele pocnesc ca de furtun, i iat Tarasconul pustiu, mut, i penie, amorit, pn i greierii ascultnd ghemuii. Aa arta n dimineaa aceea cnd nu era, totui, nici srbtoare, nici duminic : prvliile nchise, ca sele pos omorite, pieele i pieioarele, parc mai mari
22 Tarlarin In Alpi

din pricina tcerii i a singurtii.Vasta siletitio"' 1 , zice Tacit descriind Roma la iimormfitarea lui Ger- mariicus, i citatul cu Roma sa n doliu se potrivea eu att mai bine Tarasconului cu ct n clipa aceasta se fcea o slujb de moarte pentru sufletul lui Tartarin la catedral, unde mulimea norodului i jelea eroul, 'dumnezeul ei, nebiruitul cu muchi cri, rmas in gheari, la Mont Blanc. i n timp ce marul funebru i mprtia notele apstoare pe strzile pustii, domnioara Tournatoire, sora doctorului, care edea mereu acas fiind suferind, privea afar i asculta btaia clopotelor, intuit ntr -un fotoliu mare, aproape de'le- reastr. Casa Tournatoire-ilor se afla pe drumul din spre Avignon, cam in faa celei a lui Tartarin ; vederea acestei locuine ilustre al crei locatar nu se va mai ntoarce niciodat, grilajul grdinii pentru totdeauna nchis, totul, pn i cutiile micilor lustragii s avoiarzi

inirai aproape de poart, rscolea inima bietei in firme, pe care o pasiune ascuns pentru eroul tarasco* nez o chinuia de mai bine de treiceci de ani. O, ascunziuri ale unei inimi de fat btrin ! Bucuria ei era s - i pndeasc trecerea la ore regulate i sa se ntrebe : Unde se duce oare ?, s -i observe schimbrile n mbrcminte, dac - i punea costumul de alpinist sau i lua jacheta verde de culoarea ar pelui. Acum n- o s - l mai vad niciodat. Era lipsit i de mngierea de a se duce s se roage pentru el, mpreun cu toate doamnele din ora. Deodat, fata lungrea de cal blan a domnioarei Tournatoire se roi puintel ; ochii ei splcii, cu cear cne trandafirii, se holbar peste msur n timp ce mna -i usciv cu zbrcituri grozave fcea un semn
1

SD

O liniate alo/r.,in'rnyJ.,are-(n-nmua latin). (N.R.)'

al crucii cit toate zilele. El, el era, furindu -se de-a lungul zidurilor de cealali parte a oselei... Inti crezu ca -i o vedenie... Nu, chiar Tartarin n carne i oase, glbejit insa, obidit, trenos, innd - o pe ling ziduri ca un oropsit, ori ca un ho. Dar spre a lmuri ivirea asia furiat la Tarascon, trebuie s ne ntoarcem la Mont -Blanc, la Dome de Gouter, chiar n clipa cn-d cei doi prieteni aflindu-se fiecare de o paris i de a'ta a Domului Bompard simi cum legtura ce - i unea se ntinde brusc, aa ca prin cderea unui corp. n realitate, funia se prinsese ntre dou sloiuri, i Tartarin, simind aceeai zguduiiur, crezu i el c tovarul su se ducea de -a berbeleacul, il tra. Atunci, n aceast minut suprem... cum s -i spunem, mare dumnezeule!... n chinurile spaimei, uitind aminrioi jurmntul solemn de la hotelul Batiet, cu o aceeai micare, cu acelai gest instinctiv, cur mar' funia, Bompard cu cuitul lui, Tartarin cu o lovitur de pio - lel ; spimntai apoi de crima lor, ncredinai i unul i altui c - i jertfiser prietenul, o luar la fug n direcii opuse. Cnd spectrul lui Bompard se ivi la Grand-Muleis, cel al lui Tartarin poposea la cantina din Avesailles. Cum, prin ce minune, dup cte prbuiri, alunecri ?... Numai Mont Blanc ar fi putut s- o spun, cci bietul P.C.A. rmase dou zile ntr- o desvrit nuceal, neputnd s scoat mcar o iot. De cum se intrem, l coborr la Courmayeur care -i Chamonixul italienesc. La hotelul unde trase spre a se pune bine pe picioare, nu se vorbea decit de o fioroas catastrof ntmplal la Mont -Blanc, aidoma accidentului de la Cervin : nc un alpinist nghiit prin rup tura funiei. ncredinat c era vorba de Bompard, Tartarin snun - cit de rermicri nu mai cuteza s dea ochi cu delega -

13*

tia, nci s se ntoarc acas. De pe acum vedea pt toate buzele, n loate privirile : Cain, ce ai fcut cu fratele tu Totui, lipsa de bani i de primeneli, brumele lui septembrie ce se apropiau i goleau hote lurile l silir s porneasc la drum. La upma urmei, nimeni nu - 1 vzuse fapiuind crima ! Nimic nu l-ar pu tea opri s nscoceasc cine tie ce poveste; i hl duind pe cele drumuri, ncepea s se mpace cu sine nsui. Dar n preajma Tarasconului, cnd zri licrind sub cerul albastru linia fin a Alpinilor, toate- 1 npdir : ruinea, remucarea, teama de justiie; i ca s ocoleasc vilva unei sosiri n piin gar, cobor la ultima staie nainte de ora. A ! frumoasa asta osea tarasconez, alb ca ghiocul i scrind de colb, fr alt umbrar dect stlpii i sr - fnele de telegraf, pe calea asta triumfal pe unde pise n fruntea alp initilor si ori a vntorilor si de epci, cine l ar mai fi recunoscut pe el aprigul, fer cheul sub oalele astea zdrenuite i murdare, cu privirea asta temtoare de drume, pndind jandarmii ?... Era zduf, mcar c s - apropia toamna, i har buzul pe care-1 cumprase de la un grdinar i se pru nespus de gustos, mncndu- 1 la umbra pipernicit a cruciorului, n timp ce ranul tuna i fulgera mpo triva gospodinelor din Tarascon, cu toatele lipsind din pia n dimineaa aceea din pricina unui prohod ce se slujea pentru unul din ora, prpdit ntr - un fund de vgun, tocmai colo n muni... Te! auzi cum trage clopotele... s-aude d- aicea.... Nici o ndoial, pentru Bompard cobora bln -gani- lnl sta lugubru de moarte, legnat de un vnt cldu peste cmpia singuratic. Ce acompaniament, la ntoarcerea marelui brbat 5n patria sa ! Dup un minut, cnd poarta grdiniei repede des chis, se- nchise iar, i Tartarin se regsi acas, v* znd potecuele mrginite de meriori, greblate i cu rele, bazinul, ffltna tnitoare, petii roii forfotind la 332

scrnetul nisipului sub paii Iui, i uriaul baobab n ghiveciul lui de rozet, o duioas tihn, cldura cul cuului su de iepure de cmp l nvlui ca o paz bun dup atitea primejdii i isprvi. Dar clopotele, afurisitele de clopote i ntrir dangtul i nvala sunetelor joase i cernite i ddu iar un junghi n inim. Ele i griau n chip funebru : Cain, ce- ai fcut cu fratele tu ? Tartarin, ce s -a ales de Bompard?...". Atunci, fr s cuteze o micare, s - aez pe marginea ncins a micului bazin i rmase acolo, nemaitiind de dnsul, prbuit, spre marea ngrijorare a petilor rocovani. Clopotele nu mai sun. Tinda catedralei, plin de zvon adineaurea, e lsat milogelilor calicimii, rn - duit n dreapta i sting, i nemicrii sfinilor de piatr. Dup sfritul slujbei religioase, tot Tarasconul se ndrept spre Clubul Alpinilor unde, ntr- o edin solemn, Bompard trebuie s fac istoricul catastrofei, s dea amnunte asupra ultimelo r momente ale lui P.C.A. Afar de membri, civa privilegiai, armal, cler, nobilime, negustori de vaz, iau loc n sala de conferine, ale crei fereslre date n lturi, ngduie fanfarei oraului, instalat jos, pe peron, s nsoeasc cu cteva acorduri eroice su de jelanie discursurile acestor 'domni. O gloat nemaipomenit se' grmdete n jurul muzicanilor, se nal n vrful picioarelor, cu gturile ntinse, cntnd s prind cteva frnturi din edin ; dar ferestrele snt prea sus i nimeni n- o s poat vedea nimic din ce se petrece, afar doar de doi- trei mucalii, cocoai ntr - un cogeamite platan, i zvr- lind de- acolo in formaii cum ai arunca siinbtir de ci ree din virful pomului. Ve, Coslecalde carc se screme s pling. A, go lanul ! el ocup acum fotoliul... i bietul Bezuquet, cum i sufl nasul! Ce roii i -s ochii !... Te ! S- a pus un zbranic la drapel... i Bompard care vine sare mas cu cei trei delegai... Pune ceva pe birou... Acum vorbete... Tare 333

frumos trebuie s fie ! Uit e cum bo cesc cu k'ii !... Intr- adevr, nduioarea i cuprindea pe toi, cu cit Bompard nainta, in povestirea lui fantastic. A ! ii re venise memoria, de asemeni i imaginaia. Dup ce s -a nfiat pe el i pe ilugtru - i tovar pe piscul Mont Blanc, fr cluze, cci toi refuzaser s -i urmeze, nspiminlai de urgia vremii singuri ei, cu steagul ftlfind timp de cinci minute pe cel mai nalt pisc ai Europei... povestea acum i cu ct emoie coborrea plin de primejdii i prbuirea : Tartarin pr luiindu -se ntr- un.und de vgun, iar el, Bompard, legndu- se, spre a.explora prpastia, n toat lungimea ei, de o funie de dou sute de picioare. Mai bine de douzeci de ori, domnilor, da ce spui ?... mai bine de nouzeci de ori am cercet at acest ahis de ghea, fr a putea ajunge pn la nefericitul nostru preedinte a crui trecere o constatam totui prin aceste cteva sfrmturf lsate n crestturile gheei... Vorbind desfura pe covorul mesei o ciosvrl de falc, cuiva peri din barb, un petic de jiletc, o cataram de la cozondroace ; ai fi zis c -i osuarul de la GrandsMulets. In faa acestei exhibiii, adunarea nu - i mai putu stpni ndurerarea ; pn i inimile cele mai mpietrite, partizanii lui Costecalde i persoanele cele mai grave,

334

Cambalalctte notarul, doctorul Tournatoire, vrsau adevrate lacrimi, mari ct nite dopuri de caraf. Doamnele invitate scoteau ipete sfiietoare pe care le ntreceau mugetele cu sughiuri ale lui Excourbanies, behielile lui Pascalon, n timp ce marul funebru al fanfarei inea isonul cu un bas trgnat i fioros. Atunci, cnd vzu emoia, cutremurul ajuns la culme, Bompard puse capt istorisirii lui, artnd cu un mare gest de ndurerare n spre f rmturile din borcane ca spre nite piese de convingere : i iat domnilor i scumpi conceteni, tot ce-am izbutit s mai gsesc din ilustrul i prea iubitul nos tru preedinte... Restul, ni - 1 va reda ghearul peste pa truzeci de ani. Voia tocmai s dea lmuriri, pentru persoanele ig norante, cu privire la recenta descoperire fcut asupra mersului regulat al ghearilor, dar scriitul uiei din fund l ntrerupse - ;^intra cineva: Tartarin, mai str veziu ca o artare flui Home, drept n faa oratorului. Ve ! Tartarin'!... T6L.. Gonzague... i rasa aceasta e intr - aUt de ciudat, crede att de uor n povetile cele mai de necrezut, n gogoiie sfruntate i repede respinse, c sosirea marelui brbat ;>le crui moate nc mai zceau pe birou nu pricinui n sal dect o mediocr uimire, E o ncurctur, aida de! zise Tartarin uurat, radios, cu mina pe umrul omului pe care credea c -l omorisc. Am fcut Mont - Blncul din dou pri. M -sm suit pe un versant, am coborit pe cellalt; i asta a dat loc prerii c am pierit. N T u mrturisea c al doilea versant l fcuse pe spi nare.

198

Al naibii, Bompard ! zise Bezuquet. Ne-a ntors pe dos totui cu povestea lui... i toi rideau, i strn geau minile, n timp ce afar muzica, pe care zadarnic ncercau s- o fac s amueasc, o inea ntr - una cu marul funebru al lui Tartarin. Ve! Costecalde, ce galben e !... murmur Pasca lon ctre Bravida, artndu -i-i pe armurier care se ridica spre a ceda fotoliul fostului preedinte, al crui chip blnd era scldat de raze. Bravida, mereu sftos, zise ncet de tot, privindu- 1 pe Costecalde prbuit, readus la rangul lui de subaltern : Soarta lui papa Mrar, a ajuns din cal, mgar. i edina continu.

CUPRINS
Prefa . . i i . >
MINUNATELE ISPRVI ALE LUI TARTARIN

...*5

DIN TARASCON
Inii iul episod LA TARASCON I II CiFdisa cu baobab . . . . ........................................ Ib Privire general asupra cinstitului trg al Taras-

conitlui. Vntorii de epci .......................................................... li

III Nul N'ul Nul Urmare la privirea generai asu pra cinstitului tirg al Tarasconului . . . . 21 IV Aia ! ! ! ........................................... .... , < 20 V Cnd Tartarin mergea la cJub 2M Cei doi Tartarini . . . 31 \ll Europenii la anhai. Marele coinert. T ii Larii. Tartarul din Tarascon s fie un neltor ? ft\irajul . 3! \'l II Mcnageria Mita ine. Un leu din Atlas la Tarascon. Fioroasa i mreaa ntrevedere , 3? Ciudatele eiecte ale mirajului . . . . . . 4IX In ajunul plecrii 45 tl Lovituri de sabie, domnilor, lovituri de sabie!... i nn mpunsturi de ac I ............................................. 47

XII Despre ce fu vorba n csua cu baobab .

XIII Plecarea ........................................................... 54 XIV Portul Marsiliei. mbarcarea I mbarcarea 1 . . 58

-r.i

Episodul al doilea
LA TURCALEI ACASA Traversarea. Cele cinci poziii ale fesului. Seara

zilei a treia. Indurare 1

,,.

fii

La armei La arme! 01 II! Invocaie ctre Cervantes. Debarcarea. Unde-or fi turcaleii? Nici urm de turcolei! UwaniHgiro . 63

Cea dinii pind . . . ; t t s IV Poc !... Poc ! V Sosirea femelei. Lupt groaznic. La nllnirea iepurilor ................................................................................. VI Povestea unui omnibus, a unei maure i a unui irag de flori de iasomie . VIII I.ei ai Atlasului, dormii! .................................................... IX Prinul Gregory de Montcncgro . . . . . . X Spune-mi numele tatlui tu, iar eu i voi spune cum se cheam floarea asta

339

XI XII

Sidi Tart'ri ben Tartri .............. ................................................ Ni se scrie din Tarascon .

M treilea episod LA LTV1 ACASA Diligenele n surghiun . . . . . . * 11 Se ivete un domn mrunel . . . . . . . II O mnstire de lei . . f... III Caravana la drum . . IV Pnda pe nserate ntr-o pdure de leandri . >: In sfrit * V Catastrofe peste catastrofe VI Tarascon I Tarascon I . TARTARIN IN ALPI I APARIIA LA R1G1-KULM CTNE? Ce se vorbete la o mas dc ase sute tacmuri. Orez i prune uscate. Un bal improvizat. Necunoscutul se isclete n registrirl hotelului. P.C.A. . . . II TARASCON, CINCI .MINUTE OPRIRE Clubul Alpinilor. Explicaia lui P.C.A. Iepuri de cresctorie i iepuri de cmp. Iat testamentul meu. Siropul de cadavru. Cea dirrti ascensiune. Tartarin i scoate ochelarii III ZARVA PF. RIGI Snge rece! Snge rece! Con ml din Alpi. Ce afl Tartarin la oglinda sa. deteptndu-se. Nedumerire: se caut o cluz prin telefon . . . . . . IV PE VAPOR PLOUA Eroul tarasconez aduce slav umbrelor odor mori. Adevrul despre Wilhelm Tell. Dezamgire: T-arta- rin din Tarascon n-a existai niciodat J e t Bompard ! V DESTINUIRI INTR-UN TUNEL , s s . 205 VI PASUL BRONIG Tartarin cade n niinile anarhitilor. Dispariia unui tenor italian i a unei frngliii fabricat la Avignon. Noi isprvi ale vntorului de epci. Poc 1 Poc 1 , 211 VII NOPILE LA TARASCON. UNDE-I TARTARIN ? ngrijorare. Greierii de pe promenad l recheam pe Tartarin. Martiriul unui mare sfnt tarasconez Clubul Alpinilor. Ce se petrece la farmacia din pie- ioar. Vino-ncoa, Bezuquet 1 220 VIII DIALOG DE NEUITAT INTRE JUXGFRAU SI TARTARIN. Un salon nihilist. Duelul cu un cuit de vntoare. Vis nfiortor. Pe mine m cutai, domnilor ? Ciudata primire fcut de hotelierul Meyer delegaiei larasconeze .................................................................................................................. ......210 IX LA CAPRA CREDINCIOASA , . , . 251 X URCUUL PE JUNGFRAU. Aoleu, boii I Crligele Kennedy nu merg, lampa cu eav, de asemeni. Apariia unor oameni mascai la vila Clubului Alpin. Preedintele n vgun. i las acolo ochelarii. Pe piscuri. Tartarin ajuns zeu. 265 XI LA DRUM SPRE TARASCON 1 Lacul Geneva. Tartarin propune o vizit Ia carcera lui Bonnivard. Scurt dialog ntre trandafiri. Toai ceata la arest. Neferi citul Bonnivard. Unde s-a dat de e anume Iunie fabricat la Avignon . . . . 281 XII HOTELUL BALTET DIN CHAMONIX. Miroase a usturoi 1 Despre ntrebuinarea funiei n cursele alpestre. Shake-hands 1 Un elev al lui Scho- penhauer. La popasul A\arilorCatri. Tartarin, trebuie s-i vorbesc... . . . . . . . . . 298 XIII CATASTROFA .................................. , 3 1 5 340 XIV EPILOG . . . . . . 3 2 9

Caracalta mprat roman care a domnit intre anii 211 217 e. n., punnd la cale un ir imreg de asr.s na'ie. (N.R.) i Kif praf d:n frunze dc cinep din Indii, amestecat cu tutun (N.R.j * Conquiatador cuceritor, nvingtor (n limba spanioli'). ( RR) , 1 Joc de cuvinte bazat pe asemnarea fonetic ntre cuvintele calabre" i cadavre" (n pronunarea lor franuzeasc). (N.R.) 2 Frumos, oh, frumos... (n limba german). (N.R.). 3 Fu osndit de regele Dane- j c.regele islandez Necding... mareei, Harold cel cu dini al-i (in limba german). (N.R.) batri... (n limba francez). | 1 ..La drum ! Gata ! Haidem ! nainte !" francez, englez, italian, nemeasc n original). 2 Bseii (n limba german'). (N.R.). 1
1

Pronunarea greita de ctre germani a cuvintelor franceze : Vive la France" (Triasc Frana). (N.R.) ' Ca ceva vzut (n latinete). (N R.)
1 1

Pantofi de lemn. (N.R.) Ctntec de jelanie ce se improvizeaz la nmormintari, iri Corsica. (N.R.)