Sunteți pe pagina 1din 14

TEMA: CULTURA EGIPTULUI

1. Caracteristica general
2. Mitologia i religia egiptean
3. Arta egiptean
4. tiina egiptean

1. Caracteristica general
Preistoria Egiptului Antic cunoate trei perioade: badarian (nceputul
mileniului IV .e.n.); amratian (3800-3600) i nagadian (3600-3100). n cadrul
primei perioade Egiptul era mprit n 42 de nome (uniti teritoril-administrative,
gentilice). Nomele erau grupate n dou state: Egiptul de Sus i Egiptul de Jos. n
anul 3100 .e.n. Menes, faraonul Egiptului de Jos i fondatorul primei dinastii de
mprai, unific Egiptul Antic. Momentul unificrii servete ca dat de la care se
desfoar epoca istoric a civilizaiei i culturii egiptene. Civilizaia Egiptului antic
a cunoscut metodele de guvernare a 31 de dinastii.
Regatul (Imperiul) timpuriu (3100-2686), guvernat de primele dou dinastii, se
caracterizeaz prin apariia structurilor social-politice, administrative, religioase,
conturndu.-se rolul atotputernic al faraonului. De ia locul de origine ai faraonului oraul Thinis din Egiptul de Sud - provine i denumirea epocii "tinit". In aceast
perioad sculptura n filde atinge apogeul.
Regatul Vechi (2686-2040) cuprinde dinastiile III-X. Prima epoc de
prosperitate i nflorire cultural Egiptul o cunoate pe timpul dinastiilor III-V. De pe
timpul lui Djeser (faraon al dinastiei a IlI-a) ncepe construcia piramidelor.
Piramidele din dinastia a patra (Kheops, Khefren, i Mikerinos) i Marele sfinx din
valea Giseh rmn cele mai importante construcii ale artei egiptene. Primele creaii
literare egiptene - "textele piramidelor" aparin dinastiei V, iar "textele
sarcofagelor" dateaz din perioada guvernrii reprezentanilor dinastiei a X-a. La
sfritul imperiului Egiptul cunoate o perioad de recesiune general i haos, de
decdere a artelor i arhitecturii, de criz religioas.
Regatul Mijlociu (2133-1567) aparine dinastiilor XI-XVII. Dintre acestea cea
mai rezultativ i eficient guvernare Egiptul o cunoate sub dinastia a XII-a. n
aceast perioad prestigiul statului egiptean n lumea oriental crete. Cunoterea
scrisului i a culturii era n mod particular onorat de societate. n timpul guvernrii
faraonilor din dinastia a XVII au fost construite ultimele morminte regale n form de
piramid..

Regatul- Noui 1570-1085), dinastiile XVIII-XX au condus Egiptul spre o


strlucire cultural. Arhitectura i reliefurile acestei epoci sunt caracterizate de
monumentalism i mreie. ncepnd cu dinastia a XVIII-a "Cartea morilor" face
parte din zestrea constant a mormintelor. Amenofis al IV-lea din dinastia a XVIII,
soul Nefertitei, a ntreprins prima reform religioas, prin care introduce monoteismul. Dinastia a XX-a se deosebete printr-o societate prosper, completat de o
dezvoltare intens a tuturor formelor culturii.
Regatul Trziu (1085-525) - dinastiile XXI-XXVI. Aceasta este ultima
perioad a istoriei Egiptului independent. Dinastia a XXVI-a "sait" reunific ara i
redobndete independena de la asirieni, asigurnd culturii egiptene o ultim
perioad de glorie - "renaterea sait" (663-525). n perioada cuprins ntre anii 525404 Egiptul suport dominaia persan, apoi urmeaz dominaia greac (332-306). n
anul 30 .e.n. Cleopatra a VII- se sinucide i, astfel, se ncheie istoria de peste trei
mii de ani a uneia dintre cele mai vechi culturi din lume.
Egiptul a fost ara' care prin misterul su i mreia sa a constituit izvorul viu al
civilizaiilor clasice."Egiptul n-a fost izolat de lume. Egiptenii au construit cea mai
important cale de circulaie a lumii antice, cuprins ntre platourile nalte ale Africii
i Mediterana, ntre stepele Libiei i lumea asiatic. Din Sudan pn la Anatolia, din
Libia pn la Mesopotamia, Egiptul a dominat toate relaiile dintre statele
independente, fiind marea rspntie comercial, politic i spiritual timp de aproape
patru milenii. Marea bogie a Egiptului o constituie piatra, att de necesar pentru
edificii de cult si social- administrative. A doua bogie o constituia aurul, argintul i
unele pietre semipreioase. nc din epoca Regatului Vechi regele organiza expediii
comerciale sub conducerea unui fiu al su sau a unui demnitar de stat. Articolele de
care Egiptul ducea lips i care erau importate sunt: arama, bronzul, lemnul pentru
construcii. Din Egipt negustorii exportau grne, esturi de in, pete uscat, pielrie,
vase artistice din piatr, foi de papirus.
2. Mitologia i religia egiptean
Egiptul este ara iubit de zei, locul privelegiat al unei reflecii religioase
intense. Egiptenii se indentific cu natura. Faptul este motivat de nesfritele
ntinderi de nisip, de prezena providenial a marelui fluviu, rodnic i unic dttor de
via, de lumea atrgtoare i plin de farmec, de primejdii ale mlatinilor. n mod
firesc i spontan egiptenii i-au manifestat iubirea i recunotina fa de forele
binefctoare ce i nconjurau i cele care le erau ostile. Ei au nsufleit universul cu
nite prezene superioare, incontrolabile, dar accesibile oamenilor, acestea fiind zeii.
nfiarea i faptele zeilor au constituit obiectivul unei elaborri lente, lsate
adeseori n voia tradiiilor locale. Apoi au nflorit n legende, n mituri, care au
2

cutezat s explice lumea. Toate acestea ntr-o ndelungat gestaie spiritual, ajuns,
deja, la un prim stadiu de nflorire n mileniul al Ill-lea, aa cum atest inscripiile
sculptate de pe pereii camerelor funerare ale piramidelor regale nc de la sfritul
domniei dinastiei a V-a (ctre 2345 .e.n.).
Din relatrile lui Herodot aflm c egiptenii sunt un popor foarte religios.
Miturile egiptene au o puternic baz totemic. La nceput unele animale, n primul
rnd, masculii din fruntea cirezilor i turmelor imense, s-au remarcat prin fora lor
generatoare, care fcea ca viaa s continuie. Astfel au ajuns s fie venerai berbecul
i taurul, apoi vaca.
La Elefantina, lng prima cataract a Nilului, era adorat zeul berbec Hnum,
zeul creator, a crui capacitate de a da via se manifesta ntr-un mod special: el crea
oamenii cu ajutorul roii olarului, fapt motivat de ocupaia principal a btinailor.
n aceast zon geografic locuia o colonie de olari. Hnum era venerat i ca zeul apei
proaspete, atribuindu-i-se revrsrile Nilului. n aceast ipostaz era adorat n tot
Egiptul i i se aduceau sacrificii la sosirea verii. Hnum era reprezentat sub nfiarea
unui berbec sau a unui om cu chip de berbec.
Vaca era venerat ca simbol de belug i rodnicie. Graie acestei caracteristici
ea a fost asimilat cerului, a crui lumin hrnete pmntul i l face rodnic. Vaca se
numea Hator, adic "palatul lui Horus". Horus este simbolul cerului, asemnat cu un
oim, ochii cruia reprezint cei doi atri ce lumineaz pmntul i ziua, i
noaptea..Cerul este casa far hotare a soarelui-oim. Hator sttea n picioare deasupra
mrii; spinarea ei era cerul, iar copitele i se sprijineau pe pmnt. Uneori putea lua
forma unei femei, boltit deasupra universului, minile i picioarele creia atingeau
pmntul. Femeea- cer mai era numit i Nut.
Soarele, marele dttor de via, a fost adeseori considerat un taur; Ra
(denumirea obinuit a astrului, la origine) este desemnat uneori drept "taurul de aur
ferecat n lapislazuli". Cultul soarelui a fost dominant tot timpul n mitologia
egiptean. Centrul religios al lui Re se afl la Heliopolis.
Dac soarele renate zilnic, dac vegetaia se rennoiete odat cu revenirea
fiecrei primveri, de bun seam c omul trebuie, la rndul lui, s se renasc i s-i
urmeze eterna via. Soarele, nou- nscutul aurorei, zmislit din pntecul lui Nut sau
al lui Hator, crete pe msur ce se urc la cer, ajuns la vrsta brbiei cnd este la
zenit, se mpreuneaz cu mama - soaa lui, apoi, mbtrnind treptat, dispare seara n
gura ei. Acelai ciclu se poate repeta avnd drept actori vaca i taurul. Soarele din
zorii zilei va fi numit atunci "tnrul viel de aur", "taurul maicii sale", renscnd din
el nsui prin mijlocirea unui principiu feminin - soie i mam totodat. n acest mit
se reflect o imagine perfect a eternitii i unicitii divine.
n perioada Regatului Mijlociu cultul lui Ra se contopete cu Anion, care
devine Amon-Ra - zeu suprem din Teba, unde se dezvolt repede, compunnd o

divinitate a aerului i fecunditii. La Teba este reprezentat ca fiin uinan cu


coroan de fier, uneori cu cap de berbec. Sufletul lui Amon era ntruchipat fie ntr-un
sfinx cu cap de berbec, fie n sceptrul egiptean n form de arpe. n secolul al XVIlea .e.n. Amon devine zeul suprem al statului. Cultul su capt o ascensiune rapid,
mai ales n Regatul Nou. Zeului sintetic Amon-Ra i se consacr temple la Teba, la
Luxor. Templul din Luxor, nlat de Amenophis I I I (1417-1379) cnd Amon-Ra e
numit "regele zeilor" i considerat creatorul universului, stpnul direct al soarelui,
cerului i lumii subterane, devenind zeul cel mai popular.
Pe timpul domniei lui Amenophis IV (1379-1362) cultul lui Amon-Ra este
nlocuit cu al lui Aton - discul solar, divinizat de egipteni ca nfiare concret a lui
Ra, reprezentat ca un disc rou cu raze palmate. Sub dinastia a XVIII-a se constituie
cultul autonom al lui Aton care devine ulterior, sub Amenophis IV, zeul suprem.
Amenophis IV, numit n egiptean Amenothes (Ammon e mulumit), dup reforma
sa religioas adopt ait nume regal: Akhnaton (cel asupra cruia Aton revars
bunvoin). Introducerea total a cultului lui Aton a fost o ncercare de impunere a
unei religii monoteiste. Intenia faraonului nu s-a realizat, deoarece n-au existat
condiii suficiente pentru o universalizare absolut i durabil a unui monoteism,
chiar n cadrul cultului solar. Faraonul i soia sa Nefertiti au construit oraul AhetAton (Orizontul lui Aton), care a devenit noua capital i centrul religios al lui Aton.
Acest cult n-a depit durata domniei lui Amenophis IV. Urmtorul faraon
Tutankhamon (1361-1352), dup doi ani de domnie, revine la vechiul cult al lui
Ammon. Din anul 663 .e.n., dup distrugerea Tebei de ctre asirieni, cultul lui
Ammon decade n favoarea unor zei provinciali. Dintre acetia o importan
naional o capt Osiris.
Osiris - zeul cel mai popular, care simbolizeaz moartea i nvierea rodnic a
naturii vegetale, ideea de renatere permanent, ncolirea grnelor, dar mai ales
moartea ca trecere n alt lume, al crei rege este. n mai multe variante mitul despre
Osiris ne comunic c aflat pe pmnt el a fost trdat i ucis ca orice om. La via l
readuce fidelitatea i rbdarea surorii i soiei sale Isis, a crei iubire conjugal a
nvins moartea. Renviat, Osiris devine stpnul regatului morii. n aceast variant
cultul lui Osiris se rspndete n tot Egiptul, devine zeu naional, ca domn divin al
morii. n aceast calitate Osiris simbolizeaz destinele existenei: maternitatea naterea, moartea - nvierea, de care sunt legai mai muli zei subalterni.
Isis - zeia cstoriei, simbolul armoniei matrimoniale i fidelitii casnice a
femeii fa de soul ei chiar dup moartea lui, mai trziu i zeia sapienial,
posednd arta magiei, a tmduirii i chiar pe cea a nvierii din mori. Fiind o zei
arhaic predinastic, cultul lui Isis a fost inclus n sistemul teologic heliopolitan, care
se extinde i se consolideaz sub Ptolomeu (332-330) acumulnd atributele mai

multor zeie locale i strine i devenind zei universal, adorat n acest sens pn
n sec. VI.
Avnd o temelie totemic, mitologia egiptean i-a ridicat un edificiu mre
dezvoltnd un cult riguros al sufletelor strmoilor i rudelor defuncte. n Egipt
legislaia religioas se contopete cu cea juridic, iar persoanele pmnteti n via
devin pe jumtate mitice. De pild: faraonul, casa regal, preoii. Miturile egiptene
sunt susinute de arhitectur, artele plastice, spectacole de mistere, magie sacerdotal
i ritualuri religioase de Ia zeificarea morilor. Cunotinele deinute de preoi n
domeniul astronomiei, matematicii mai ales a geometriei, medicina foarte complex,
arta mblsmrii durabile, tiina administraiei, precum i manevrarea unor nsuiri
paranormale, native sau dobndite prin exerciiu: hipnoza, sugestia etc. prezentate
drept act magic de inspiraie divin - formau instrumentele tehnice de impunere a
unei mitologii cu un panteon bine clasificat. Mitologia egiptean este completat de
frumuseea tulburtoare a sanctuarelor i templelor masive i durabile, de credina n
judecarea postum a celor 42 de pcate de ctre Osiris.
3. Arta egiptean
Arta egiptean impresioneaz prin modernitatea sa, fiind o art de mare
demnitate. Egiptenii sunt un popor de artiti pentru care arta era, n toate genurile
sale, un mijloc i un sprijin n dobndirea nemuririi, pentru c viaa atat de ndrgit,
s nu nceteze pe pmnt. Ei considerau arta o mijlocitoare a eternitii. Ea este
predominat de ideologia religioas i monarhic. Artistul egiptean nu era liber n
alegerea temei. El era dator s ilustreze o tem religioas sau politic.
Arta egiptean poate fi studiat, analiznd realizrile i momentele cele mai
valoroase din fiecare epoc istoric. De pild, n epoca tinit sunt construite Zidul alb
la Memphis i necropolele regale de la Abydos i Sakkarah. n sculptur, n relief i
n ronde-bose, este semnalat debutul statuarei regale. Se foloseau lemnul, piatra
lefuit i metalele. Din aceast perioad dateaz reliefurile Paleta lui Narmer i Stela
regelui arpe. Stela regelui arpe este considerat de specialiti drept prima
capodoper a sculptirii egiptene. Ea unete prin sinteza organizrii compoziiei i
prin expresivitate.
n perioada Regatului Vechi faraonii schimb capitala la Memphis. Arta
acestei perioade istorice este dominat de cultul zeului Ra, de simbolica sacr i este
considerat epoca piramidelor. nlocuind crmida ars cu blocurile de piatr lefuite,
egiptenii au construit edificii masive ale mastabelor, piramidelor n trepte, ale
porilor, templelor i palatelor .
Cea mai veche form de arhitectur funerar egiptean este mastaba - o
construcie masiv din crmid sau piatr ridicat deasupra unui mormnt.
5

Mormntul era spat adnc n pmnt sub forma unei fntni. La adncimea de 18-20
de metri se plasa sarcofagul. n mastab era construit i o capel, n care se efectuau
riturile de cult. Capela era mobilat cu mas penru ofrande. Alturi de mas era o
stel, n spatele creia se afla coridorul. Capela era decorat cu scene ce reprezentau
diferite activiti ale celui nmormntat. Decorul avea menirea sa-1 menin pe
rposat n via.
Tradiia piramidelor ca morminte regale a durat, ncepnd cu dinastia a 11-a
(2686 .e.n.) i pn la dinastia a XVII-a (1650 .e.n.), renviind n perioada 750-650
.e.n. Iniiatorul mormntului sub form de piramid a fost arhitectorul Imnhotep,
neleptul divinizat de egipteni i sfetnicul faraonului Djeser, fondatorul dinastiei a
IlI-a. Piramida lui Djeser a fost construit la Sakkarah i era compus din 7 trepte
gigantice. Dimensiunile bazei - 109x125 i nlimea 61 m vorbesc de la sine. Sub
piramid, spate la mare adncime n stnca subteran, se afl camera funerar a
regelui i camerele a unsprezece membri ai familiei lui, alte camere i coridoare,
bogat decorate cu ceramic i basoreliefuri.
Apogeul artei piramidale l marcheaz edificiile din dinastia a IV-a. Piramidele
faraonilor Kufu (Kheops), Khafre (Khefren) i Menkaure (Mikerinos) sintetizeaz
cutrile i conceptele de geometrie evoluate n timp de Ia trunchiul de piramid, de
tip mastamba, la piramida de form pur. Aceste monumente de art funerar
exprim grandoarea i fora autoritii faraonilor din dinastia a IV-a. Marea piramid
"Orizontul lui Kheops" are o nlime iniial de 146,6 m, dintre care pn astzi s-au
pastrat 137 m. Latura bazei ptrate este de 228 m. Feele piramidei sunt ndreptate
perfect spre patru puncte cardinale. Ansamblul arhitectonic al piramidei lui Kheops
mai cuprinde dou temple funerare, trei piramide mai mici, morminte ale unor
regine, i faimosul Sfinx din Giseh. Prin proporii i dimensiuni grandioase ca i prin
concepia sintetic a formelor, arhitectura egiptean armoniza cu orizontala
peisajului, cu imensitatea cerului i intensitatea luminii, se nscria maiestuos n acest
cadru.
Templele divine erau construcii consacrate zeilor. Edificii religioase, ele
aveau caracterul pstrrii legturii ntre forele cosmice i destinul existenei terestre.
Mulimea nu intra n sanctuare. Templul nu era o cas de rugciuni, unde oamenii
puteau s-i afle linitea sufletului. Templul avea un carcater simbolic. Planul
templului cuprindea spaii cu destinaie precis, compartimente subordonate rigorilor
cultului. n interiorul templului se afl i o capel mic, sfnta sfintelor, care pstra
statuia zeului protector. Statuia era scoas din templul su n timpul procesiunilor i
srbtorilor.
Templul funerar avea planul, ordonarea spaiilor i decorul asemntor cu
templul divin. Spre deosebire de templul divin, templul funerar n interior avea o

capel, construit deasupra mormntului faraonului, n care se efectuau riturile


supravieuirii.
Arta funerar, bogat, misterioas a Egiptului antic este dominat de teoria
rencrnrii sufletului. Ei considerau c sufletul omenesc este nemuritor la moartea
fizic. Dup moartea trupului sufletul se rencarneaz succesiv n alte forme vii, n
corpurile animalelor pmntului, mrilor i ale aerului, ntorcndu-se n corpul
omului dup mii de ani. Pentru a fi pstrat, trupul, supus degradrii dup moarte, era
mblsmat, asigurndu-i-se, astfel, viaa n continuare i unirea cu lumea de dincolo.
Ideea unei judeci divine care ateapt defunctul n pragul celeilalte lumi apare n
Regatul Vechi.
Ideea judecii este concentrat n actul Psihostaziei, "cntririi sufletului
defunctului", prin care el pronuna "dubla spovedanie". Judecata i oferea defunctului
ansa de a ptrunde n lumea paradisului de dincolo. Psihostazia este anticipat de
ceremonia Deschiderii gurii, care semnific redarea de energie vital defunctului.
Aceste dou ritualuri influeneaz i domin sculptura egiptean.
Arta figurativ n Egiptul antic avea un caracter religios i magic, ceea ce
nsemna c mutilrile ar fi avut n mod necesar consecine asupra persoanei
reprezentate, att n viaa real, ct i n cea de dincolo. Portretul limitat la cap sau la
bust era considerat un lucru nentreg, un fragment ce trebuia ascuns. Astfel se explic
faptul c reliefurile murale din interiorul hipogeelor, personajele sunt reprezentate cu
amndoi umerii, dei capul este vzut din profil. Sculptorii fceau portrete-bust
numai pentru studii sau ca lucrri pregtitoare. Doar ei aveau dreptul s dein
busturi, considerate ca obiecte tehnice auxiliare i nu ca opere de art. Conceptul de
obiect de art nu aparine egiptenilor. Ei considerau reprezentrile artistice mijloace
magice i instrumente rituale. Modelele erau obiecte tehnice auxiliare n sensul c nu
li se atribuia puterea magic a unei reprezentri obinuite.
Reprezentrile figurative egiptene se conformau unor convenii ale destinului,
cum ar fi perspectiva ierarhic, adic reprezentarea personajelor mai mari sau mai
mici, nu n raport cu situaia lor n spaiu i cu iluzia optic determinat astfel, ci n
raport cu situaia lor social n cadrul scenei. Domina profilul absolut, n care figura
era reprezentat din profil, torsul din fa, cu umerii i cu minile, iar picioarele din
profil distanate. Aceste convenii ale desenului erau determinate de anumite
prejudeci religioase.
Sculptura egiptean nregistreaz una dintre cele mai impresionante opere din
istoria sculpturii universale. Adevrate capodopere de art sunt cele ce reprezint n
mai multe variante pe faraonul Khefren, Triada lui Mikerinos, Prinul Rahotep i
soia sa, prinesa Nofret, realizate n timpul dinastiei a IV-a; scribul i Ka-Aper (Seicel-Beled) realizate n timpul dinastiei a V-a. Expresia solemn, linitea i mreia
faraonului Khefren impresioneaz i fascineaz. Ele sunt conforme celor dou acte

sacre: procesul sau cntrirea inimii i aprobarea dreptului la nemurire. Sever,


ermetic i hieratic, atitudinea faraonului degaja concentrare i calm. Dei au
dimensiunile naturale ale staturii umane, sculpturii care l reprezint pe Khefren
exceleaz prin calitatea care le face remarcabile - monumentalitatea.
Triada lui Mikerinos compune n vertical cele trei siluiete grupate:
frontalitatea, simetria i inflexibilitatea structurii, excepie fcnd-o piciorul stng al
faraonului Mikerinos.
Scribul este reprezentat n poziie de lucru. De mrime natural, din calcar
pictat, cu picioarele ncruciate i braele sprijinite pe papirusul care urmeaz a fi
acoperit cu hieroglife, scribul are privirea concentrat, atitudinea ncordat. Aceast
sculptur nfrumuseeaz expoziiile muzeului din Luvru.
Statuia lui Ka-Aper, descoperit n mastaba acestuia este un exemplu de
sculptur n lemn, care a avut o lung tradiie n arta egiptean. Dei acestei statui i
lipsete partea inferioar a gambelor, ea rmne o oper reprezentativ a artei din
dinastia a IV-a. n perioada Regatului Vechi sunt dezvoltate i basoreliefurile, care ,
fiind acoperite cu vopsele, indic relaia de complementaritate a picturii n concepia
artistic egiptean. O scen pastoral din mastaba lui Ti prezint trecerea "rului" de
un grup de pstori i animale, apa fiind indicat convenional de zigzaguri verticale,
sculptate n calcar moale.
Pentru a marca transparena apei, siluetele oamenilor i animalelor, aflate n ap, sunt
acoperite de culoare.
n perioada Regatului Mijlociu arta egiptean i continu tradiia n
construcia piramidelor (piramida de la Lit). Apar edificii noi n care se mbin
modelele mastabei cu ale piramidei. Sunt construite morminte funerare de tip
hipogeu (spate n stnc) i semi- hipogeu. Au fost edificate monumentele de art
ale.Tebei: Mormntul lui Mentuhotep al Ill-lea. Remarcabil ca elegan i puritate a
formei a rmas monumentul numit Capela alb sau Chiocul alb de la Karnak din
timpul lui Sesotris I.
n arhitectura egiptean pe larg sunt rspndite coloanele, n vrful crora erau
ornamentate capelurile cu tematic vegetal. Majoritatea coloanelor sunt transpuneri
n piatr ale suporturilor vegetale, trunchiuri sau fascicule de tije. Coloanele se
clasific dup forma sa n:
- coloane lotiforme, caracterizate printr-un fus fasciculant, ce grupeaz tije
verticale. Capitelul acestui tip reprezint un boboc de lotos nchis sau nflorit;
- palmiforme - fusul este cilindric cu capitel din frunze de
palmier;
- papiriforme, fusul are nervuri verticale, iar capitelul este nchis cu abac
(plac subire, de obicei ptrat, ocupnd partea superioar a unui capitel;

campaniforme - nervurile i fasciculele siluetei dispar, capitelul este n


form de clopot rsturnat.
n afara acestor forme existau i coloane cu capitel haotic, care combinau
chipul zeiei Hator cu o abac mai nalt. Coloanele serveau porticurilor i slilor
hipostile ale templelor. Una din slile hipostile ale templului din Karnak avea 134 de
coloane, unele de 24 m nlime, care susineau plafonul. Coloanele i capitelurile din
piatr dur erau pictate cu rou, albastru, verde i galben.
Linitea i senintatea, calmul, concentrarea i ncrederea n sine, n autoritatea
divin pe care o reprezenta faraonul n timpul Regatului Vechi, dispar din contiina
artistului, care tria i amplifica afectiv i creator ecourile vremii, n care i
desfura activatatea. Regatul Mijlociu se caracterizeaz prin diferite mutaii sociopolitice, orientate spre reorganizare politic i administrativ a statului. n sculptura
Regatului Mijlociu faraonul este reprezentat mai uman, mai aproape de mulime.
Atitudinea suveran, ncrederea absolut n condiia lui dispar.
n timpul dinastiei a XII-a apogeul expresiei l atinge pictura egiptean.
Compoziiile, desfurate n registre orizontale i etajate, acoperind pereii camerelor
funerare, vor fixa linia tradiiei milenare. Paralel apar compoziii libere, fr ca legea
frontalitii s fie eliminat. Temele compoziiilor sunt diverse ca i viaa cotidian a
egiptenilor, ca i activitatea acestora. Viaa, faptele, gndurile, visele i credinele
egiptenilor sunt etalate ntr-un grandios spectacol al cuplrii realului cu suprarealul,
al fantasticului cu simbolul. Scene de dans i muzic prezint grupuri de tinere
dansatoare. Scene de banchet cu mobilier pretenios, n care tinerele apar n rochii
lungi cu bretele sau cu umrul descoperit. Unele scene transmit pregtirea toaletei
reginei n care este subliniat prezena podoabelor i bijuteriilor somptuoase. Aceste
compoziii prezint un bogat material istoric, care, fiind studiate, redau compoziiile
de baz, interesele epocii.
Regatul nou cu dinastia a XVIII-a nregistreaz al treilea apogeu n arta
egiptean. n aceast perioad sunt construite faimoasele temple tebane Deir-el Bahri,
Luxor i Karnak. Conceput ca mormnt al reginei Natepsut, templul Deir-el Bahari
este unul dintre cele mai originale i elegante monumente din arhitectura egiptean.
Aezate pe malul stng al Nilului, n faa Karnakului, n vastul amfiteatru al falezei
lanului libic, el constituie centrul necropolei tebane. nlat pe terase de la o ramp
central, templul cu porticuri decorative i basoreliefuri pictate, avanseaz n faleza
stncoas a muntelui.
Cele dou temple rupestre, ctitorii ale lui Ramses al II-lea, de la Abu-Simbel,
construite n gresia muntelui de pe malul de Apus al Nilului, impresioneaz prin cele
patru statui graioase, gigantice, repetate simetric, dou n dreapta i dou n stnga,
fa de intrarea n marea sal hipostil a monumentului.
-

Templele Luxor i Karnak sunt catalogate astzi ca minuni ale arhitecturii


universale. n preajma acestor temple, deintoare ale unor valori de nepreuit, se
aflau nconjurate de grdini luxuriante, fastuoasele palate ale faraonului i nalilor
demnitari, precum i impuntoare cldiri administrative. Templul Luxor constituie
"centrul cartierului sudic al Tebei".
ntr-una din ncperile laterale, decorate cu scene menite s sugereze
nemsurata putere a faraonilor, se afl sarcofagul de granit al lui Alexandru cel Mare.
La 4 km de Aleea sfinxilor spturile arheologice au scos recent la iveal un mare
numr de statui, ce dateaz din epoca celei de-a XIX-a dinastii (380-343).
Graia i elegana aristocratic ating cele mai nalte cote ale rafinamentului
estetic din ntreaga art egiptean. Capodopere ca portretul reginei Nefertiti, care se
pstreaz la muzeul din Berlin; mtile fizionomice ale acesteia; portretul lui
Akhnaton sau al unei principese, aduc la iveal viziunea ncrcat de graie, elegan
i rafinament, expresia de visare poetic, accentele de tandree, neobinuite pentru
severitatea artei egiptene.
Un centru al civilizaiei i culturii Egiptului elinistic este i oraul Alexandria,
ntemeiat n sec. IV .e.n., capitala Egiptului Pto- lemeilor. Strabon descrie teritoriul
ocupat de Alexandria astfel: "n tot Egiptul acesta este singurul loc potrivit att
pentru comerul pe mare, datorit excelentului su port, ct i pentru comerul pe
uscat". n epoca faraonilor aici se afla mica localitate Racotis, punct de garnizoan.
Arhitectorul lui Alexandru Macedon, Deinocrates din Rhodos, a condus construirea
oraului. Investigaiile arheologice au reparat 7 strzi longitudinale i 13 transversale.
n urbanistica Alexandriei au fost mbinate concepia rigid, strict geometric a
planurilor de construcie greceti cu tendine spre grandios i monumental, specific
tradiiilor locale, orientale. n punctul lor de intersecie, plasat n centrul oraului,
cele dou artere formau o vast pia public, agora. nconjurat cu ziduri masive,
Alexandria era format din cinci cartiere - Necropolis, Racotis, Bruchius, Delta i
Hipodromul. Cel mai important era cartierul regal - Bruchius, ce ocupa aproximativ o
treime din suprafaa oraului.
Nicieri ca n Egipt, arta n-a fost astfel angajat ntr-o oper vie, o devenire
magic. Aici o statuie nu reprezint numai un trup din piatr, ci posed o cldur
magic, pe care formulele o pot nsuflei. Chipurile ce nfrumuseeaz templele,
palatele regale, mormintele faraonilor sunt admirabile portrete - netede, uor
surztoare, arogante. Nobleea lor e subliniat de nasul mare, acvilin, dominator.
Prin monumentalitate i dimensiuni, prin expresivitate i precizie, arta egiptean
continu s impresioneze ntreaga omenire ca o art de mare demnitate, predominat
de ideologia religioas i monarhic.
Literatura egiptean cuprinde o mulime de texte, sculptate, desenate i pictate
pe suporturi de tot felul, de la granitul aspru la umilele cioburi de ceramic, papirus,

10

fii de in, piele, orice material capabil fixeze cuvintele divine. Scrierea este
considerat de egipteni o emanaie divin, element redutabil sau benefic al
universului, cci formele cuvintelor se pot nsuflei, iar povestirea lor cheam
realitatea ce o exprim.
Literatura egiptean a cunoscut o nflorire important din momentul n care, la
sfritul dinastiei a V-a, a nceput s fie utilizat papirusul. Scrierea egiptean este un
desen.
Primele creaii literare egiptene dateaz de pe la nceputul dinastiei a V-a. Este
vorba despre "Textele piramidelor" - imnuri i invocaii pentru existena de dup
moarte a faraonului, incrustate pe zidurile slii sarcofagului din mormnt. Aceste
imnuri erau utilizate doar n cultul funerar regal.
ncepnd cu dinastia a Vll-a (2160 .e.n.) sunt rspndite "Textele
sarcofagelor", nscrise n marile cuve, n care se afl mumiile.
Din aceste texte evolueaz "Cartea morilor", o culegere de indicaii i formule
rituale de cluzire a morilor n ultima lor cale, adeseori minunat ilustrat. Ea era
aezat pe sarcofag sau strecurat printre bandajele mumiei. Cunoaterea textului
crii i permitea mortului s "ias la lumina zilei". Conform tradiiei, n timpul
nopii, mortul ntovrea calea, indivizibil pentru cei vii, Soarelui n lumea
cealalt. Dup care, asemenea soarelui, el rentea identificat cu sine nsui graie
formulelor apropiate, apoi cobora n lumea subteran, unde avea loc faimoasa
judecat n faa Zeului Morilor, Osiris. n timpul judecii mortul conjura propria sa
inim s nu depun mrturie mpotriva lui. Aceast periculoas ncercare era
suportat dup ce defunctul, purificat cum se cuvine, fusese regenerat, transfigurat i
chiar divinizat. Magia aici are loc dominant, deoarece egiptenii credeau n puterea
suveran a cuvntului, a Verbului creator. "Cartea morilor" este o mrturie a
spiritualitii sigure i elevante, cci mortul se justifica n faa lui nsui. Judecata lui
Osiris era doar pedeapsa celui care poart sufletul.
"Cartea Morilor" ncepe s se compun ca vast codex sub dinastia XVIII
(1570-1320). Copiat i amplificat sub dinastiile ulterioare, "Cartea morilor" de Ia
33 de capitole n epoca teban (sec. XVI .e.n.) ajunge la 165 de capitole pe un
papirus de 20 m lungime n redactarea sait (sec. XII .e.n.). "Cartea Morilor"
cunoscut azi are 192 de capitole mprite n dou: 1) Invocaii fcute zeului Soare;
2) A iei la lumina zilei. Pe lng formulele funerare, imnuri ctre zei, crmpeie de
meditaie filosofic asupra vieii i morii, "Cartea Morilor" conine i un bogat
material mitologic, scurte scenarii pentru trecerea n cealalt lume a defunctului i
ntmpinarea lui de ctre zei. Un gen literar dezvoltat i ndrgit de egipteni sunt
imnurile, dedicate zeilor, cetenilor, monarhilor. Unul dintre cele dinti imnuri este
cel dedicat Nilului (Hapi), apoi urmeaz imnurile lui Ammon, pstrate pe un papirus
ce se gsete la muzeul din Leyda. Un gen literar complementar al imnului este

11

Litania, n cursul creia numele divinitii (nume secrete, deoarece cunoaterea lor
acord puteri asupra acestora) sunt recitate n lungi niruiri. Cel mai celebru text de
acest gen este Litania Re. Text precedat de reprezentarea discului solar, care dispare
n lumea subteran de dincolo. Acest text a fost ntlnit pentru prima oar n
mormntul lui Seti, apoi regsit n mormintele lui Ramses al II-lea, Ramses al Ill-lea
i n unele sarcofage. Textul reprezint 65 de nume ale lui Re. Cunoaterea acestora
ngduie suveranului defunct s strbat fr opreliti n tovria zeului, trmurile
de dincolo, nocturne i subpmntene. n prima curte a templului din Luxor, o litanie
dedicat lui Min-Amon i acord 124 de nume. Litania este dezvoltat de egipteni din
dou motive: simpla cunoatere a numelor divine investete cu putere pe cei care le
cunotea; sculptarea lor n piatr i asigura perenitatea.
Printre cele mai frumoase imnuri dedicate zeilor, regilor se numr i cele
descoperite la Medinet Habu, care au fost aduse omagiu regelui n timpul vieii.
Tradiia religioas susine c dup moarte zeii se agit n jurul suveranului,
pregtindu-i viaa venic.
Deoarece oraele constituiau entiti divine, lor deasemenea li se dedicau
imnuri. Sunt cunoscute imnurile dedicate Tebei, cetii Abydos. Recent a fost
publicat o stel, n centrul creia dedicantul, Horemuia, tatl divin al lui Horus,
mpreun cu familia sa aduc o ofrand lui Osiris, nsoit de Horus, Isis, Neftis. Apoi
urmeaz textul imnului dedicat cetii Abydos.
Actualmente sunt cunoscute o mulime de legende mitologice, care nareaz o
tematic ntlnit n diferite pri ale Orientului antic. Printre legendele cele mai
frumoase despre existena comun a oamenilor i a zeilor pe pmnt pot fi
menionate "Re i Isis", "Nimicirea oamenilor", "Vaca cereasc i noul univers" etc.
Egiptenii au ndrgit mult basmele i romanele, povestiri frumoase i de
aventuri cu ntmplri neprevzute. Marinarii i negustorii, cutreernd o ar dup
alta, din Iran pn la Marea Roie, din Anatolia n inima Sudanului, au rspndit
felurite povestiri, preluate i completate dup maniera locului. Unele povestiri au fost
nregistrate pe suluri de papirus. Basmul egiptean e povestirea unei aventuri, dar
adeseori comport i o semnificaie profund. Prezint interes n acest context
basmele: "Cele trei ursite ale prinului", "Adevrul i minciuna", "ntmplrile celor
doi frai Anup i Beta" etc.
n timpul dinastiei a XVIII-a apare poezia de dragoste, care se dezvolt
considerabil sub ramezii. Imperiul e bogat, ara e prosper, moravurile sunt mai
libere. Luxul ptrunde n vestimentaie, manierele devin preioase i sentimentele
cutate. Acestor condiii i corespunde jocul poeziei de dragoste. Cunoatem
numeroase poeme scrise pe papirusuri. Unul dintre ele destul de lung, scris poate
pentru distracia suveranului, conine apte stane, cntece dialogate ntre doi

12

ndrgostii. Aceste versuri erau recitate la ospee sub acompaniamentul muzical de


flaut i harfa.
Literatura continua tradiiile culturii egiprene de a descrie viaa faraonului,
zeilor, viaa de toate zilele i cea de dup moarte. Prim imnuri, formule magice,
poeme i basme egiptenii si exprim sentimentele, i formuleaz propriul concept al
existenei. Pentru majoritatea lucrrilor este caracteristic o singur lege - ordinea
stabilit n univers i n stat trebuie respectat. Propagnd valorile i tradiiile
culturii, ce s-au constituit n decursul veacurilor, literatura egiptean i nscrie
propriul aport n dezvoltarea literaturii universale i n educarea generaiilor noi de
oameni politici, de scribi i sacerdoi.
4. tiina egiptean
ntr-un mod original acumuleaz egiptenii cunotine despre universul fizic,
despre fiina uman i rolul ei n cadrul acestuia. Ca i la mesopotamieni cunotinele
egiptenilor au un caracter empiric i practic. Necesitatea de a produce diferite obiecte
materiale i-a determinat s introduc uniti fixe de msur pentru volume, suprafee
i greuti. Unitatea de msur a suprafeei este setata, egal cu 2 735 m2 , a greutii
era debenul 91 g. Din mileniul III .e.n. egiptenii utilizeaz sistemul zecimal de
numeraie. Cunoteau toate operaiile aritmetice, dar nmulirea o efectuau numai cu
2. Ridicau corect la ptrat i extrgeau rdcina ptrat. Cunotine bogate
acumuleaz n domeniul geometriei - calculau corect suprafaa dreptunghiului,
ptratului, a trapezului, a cercului, folosind voloarea lui (pi) = 3,16. Cunoteau
formula volumului cilindrului, al piramidei, al trunchiului de piramid. Au fost
descoperite culegeri de probleme, care includ soluiile i operaiile, dar n care
lipsesc raionamentul i demonstraia, explicaia logic a modalitilor de rezolvare.
O atenie deosebit acordau egiptenii studiului micrii atrilor. Aceasta le-a
permis s descopere cele 36 de constelaii, pe care le numesc "decani", s studieze
particularitile lor. Mai muli ani la rnd au studiat micarea decanilor, care Ia
fiecare 10 zile se aliniau la ecuatorul ceresc, apoi ncetior se ndeprtau. Pe baza
observaiilor egiptenii au format un calendar, compus din 360 de zile. Din anul 2776
.e.n. egiptenii folosesc calendarul lunar, compus n funcie de fazele Lunii. Apariia
la orizont a stelei Sirius alturi de Soare le-a permis egiptenilor s-i corecteze
calendarul folosit cu cinci zile. Anul astronomic l-au mprit n trei anotimpuri:
revrsare, acoperire i anotimp uscat, 12 luni. Calendarul egiptean de 365 de zile a
fost utilizat de lumea antic i cu dou corectri este folosit i astzi. In anul 46 .e.n.
Iulius Caesar a propus modalitatea de a corecta calendarul folosit pn la ore. Cele 6
ore care rmneau n fiecare an au fost incluse dup propunerea lui Caesar n cea de-

13

a 366-a zi, la fiecare patru ani. Acest calendar a fost numit iulian. A doua corectare a
calendarului egiptean i aparine Papei Grigore al XlII-lea. Fiind un astronom
pasionat, Papa Grigore al XlII-lea a calculat n anul 1582 c echinociul de primvar
cade la 11 martie n loc de 21 martie. Astfel Papa Grigore corecteaz calendarul cu
10 zile, explicnd tuturor adepilor bisericii catolice c durata medie a anului este de
365 de zile 6 ore 11 minute i 14 secunde, adic este mai mare cu 11 minute i 14
secunde dect a anului tropic. Adunndu-se an de an minutele i secundele dau o
eroare n timp de 400 de ani de trei zile. Acest calendar a luat numele de grigorian
(stilul nou). n secolul al XVI-lea, a fost acceptat calendarul grigorian doar de
biserica catolic, iar n secolul al XX-lea, cnd tiina a demonstrat veridicitatea
afirmrilor Papei Grigore al XI 11-lea, calendarul a fost acceptat de toat lumea, cu
excepia bisericii ortodoxe ruse. n 1918 statul sovietic a trecut la calendarul
grigorian, iar beserica n semn de protest a rmas la stilul vechi. Aadar, calendarul
utilizat astzi de omenire are o istorie bogat.
Medicina egiptean ca i astronomia era cunoscut nu numai de lumea antic,
ci i de cea modern. Medicii contemporani, n special, farmacitii se nva de la
egipteni a scrie reete complexe, studiind papirusurile Ebers i Smith. Aceste
papirusuri au fost studiate i de Marele Hipocrate Ia biblioteca templului lm-hotep.
Ele sunt numite izvoare ale medicinei contemporane, deoarece conin diverse reete
pe boli, 13 formule magice cu caracter terapeutic, 48 de paragrafe dedicate diferitelor
tipuri de rni i fracturi, indicaii terapeutice i igienice.
Acordnd o atenie mare medicinei, statul faraonic a deschi- coli, n care
medicii se specializau n: interniti, oftalmologi, chirurgi, stomatologi etc. Medicii
egipteni cunoteau anatomia extern a omului, cunoteau oasele i organele interne,
cu excepia rinichilor; nu deosebeau muchii de nervi, arterele, venele. n textele
medicale acestea sunt desemnate printr-un singur termen. Un tratat de chirurgie ne
povestete despre miestria egiptenilor, care au practicat primii punctele de sutur
pentru nchiderea mrginilor unei rni, au folosit atelele n caz de fracturi.
Dei erau foarte pricepui n diagnosticarea i tratarea diferitor boli i fracturi,
medicii egipteni nu s-au desprit total de actele magice. Aceast influien a magiei
se observ mai ales n explicarea cauzelor bolilor. Tot rul este de origine demonic,
de aceea tratamentul este dublat de anumite vrji, afumri, stropiri ...
Cultura egiptean nu dispare dup cucerirea Egiptului antic de ctre romani, n
anul 30 .e.n. Faima artei i a literaturii, a metrologiei i astronomiei, a geometriei i
medicinei a fost admirat i apreciat nalt de ctre greci, apoi de ctre arabi i de
lumea contemporan. Elemente ale culturii egiptene ntlnim n cultura tuturor
popoarelor lumii, dar o influien dominant ea a exercitat-o mai mult asupra culturii
ebraice.

14