Sunteți pe pagina 1din 3

Capitolul 1

Un urlet de disperare a spintecat noaptea. Presupun c ar fi putut s fie confundat cu urletul


unei sirene n deprtare, dac ignorai felul n care i ptrundea prin urechi i se cuibrea
nuntru, sfrtecndu-i creierul cu degete ca nite achii de sticl. iptul te facea s te gndeti
la snge, came fierbinte i aer rece. M-am ridicat rapid n capul oaselor i am dat pturile grele
de velur la o parte. M durea ncheietura de la mna stng, dar am scuturat-o i am srit din pat.
Mi-am nfacat puloverul de pe podea i mi l-am tras rapid peste cap, bucurndu-m c nu
purtam cercei de o bun bucat de vreme. Podeaua de lemn se simea tare i rece. Eram n
picioarele goale. Am traversat camera i era ct pe ce s m izbesc de u. Am descuiat-o pe
bjbite. O lamp de veghe din sticl albastr ddea destul lumin ct s-mi permit s nu m
lovesc de vreun obiect de mobilier care nu-mi era familiar. Nu eram aici de destul de mult timp
ca s memorez ceva.
i nici nu eram sigur c aveam s mai stau mult. Nu cnd toi voiau s m omoare.
Cu coada ochilor, am vzut undele subiri i albastre ale ritualului de protecie scnteind.
Fcusem ritualul de protecie n prima noapte cnd sosisem aici. Liniile subiri ct un fir de
pr de lumin albastr care trosneau se adunau n reele complexe, clipind ct de-abia s se vad.
M-am trezit de-a binelea pn s ajung la u, unde am njurat sntos. Urletul nc mi mai
rsuna n cap.
Bunica ar fi fost mndr. Ajunsesem s fac ritualul de protecie far bagheta de scoru i far
nicio lumnare, i era din ce n ce mai uor. Firete, faptul c o faceam att de des era probabil
motivul. Acum nu dormeam nicieri far s fac ritualul de protecie. La naiba, probabil c nu ma fi aezat nici mcar pe un scaun fr s fac ritualul de protecie dac s-ar fi putut.
Am rsucit clana cu putere i am deschis ua n timp ce alt urlet care-i facea sngele s
nghee n vine a spintecat aerul i a fcut holul s se cutremure. Balamalele au scrit ua era
din oel solid, avea patru yale i un lan, iar dou dintre broate nu puteau fi descuiate pe
dinafar. Mai era i un zvor, dar nu-l trsesem.
Ghicisem eu c nu aveam s dorm nentoars.
Lumina m-a orbit. Am dat nas n nas cu Graves, care se freca la ochi n pragul uii. Era ct pe
ce s cdem claie peste grmad. Dar m-a cuprins de bicepsul de la mna dreapt i m-a inut s
nu cad. Mi-a artat drumul pe hol i m-a nghiontit, punndu-m n micare. Avea prul rvit,
crlioni negri vopsii, cu rdcinile castaniu-nchis.
Trebuia s fie jos, n dormitorul comun al vrcolacilor. Ochii lui sclipeau, aruncnd o lumin
verde ce contrasta izbitor cu pielea lui de culoarea caramelului. n ultimul timp chiar i arta
etnia din plin. Sau poate c de-abia acum vedeam ce se ascunsese dintotdeauna sub faada de
Biat Goth.
Am alegat amndoi pe hol ntr-un tandem ciudat. Medalionul mamei srea, lovindu-se de
stern. M-am izbit de ua de incendiu de la capt. Aceasta s-a trntit de perete, i am zbughit-o
amndoi pe scrile goale, far mochet.

Asta e problema cu dormitoarele din Schola Prima, chiar i n aripa confortabil care e
destinat unei svetocha. In spatele peisajului se afl tot beton brut, la fel ca orice alt coal.
Doar pentru c aveam camera mea nu o facea s semene mai puin cu o coal.
i doar pentru c exista o arip ntreag de cldire pentru svetocha, asta nu nsemna c mai
erau i altele. Eram doar eu. i mai era una, dar nu o vzusem de cnd cealalt coal coala
de corecie unde fusesem ascuns fusese nghiit de flcri.
Am cobort dou etaje, am cotit brusc la dreapta i m-am izbit cu umrul de tocul unei ui, dar
nu m-am oprit. Holul sta nu era nici mcar mochetat, aa c orice micare rsuna cu ecou i
uile aflate de-o parte i de alta erau prevzute cu fante cu gratii prin care puteai s vezi ce era
dincolo de u.
Nu exista niciun paznic la ua lui. Tot holul se cutremur cnd vrcolacul se izbi de perei i
url din nou.
Am pus mna pe clan; aceasta nu voia s se rsuceasc.
La naiba! am ipat i Graves m-a dat la o parte, nghiontindu-m cu umrul.
i trecuse prin minte s ia inelul cu chei din cuiul de pe hol. Cheia intr n broasc, Graves o
rsuci i ua se deschise. Am dat buzna n camer, ct pe ce s m ciocnesc cu un vrcolac de
aproape doi metri treizeci i furios din cale-afar.
Ash se ghemui i labele lui cu gheare se rsfirar cnd atinser podeaua de beton gol. Se opri
din urlat, de parc ar fi fost surprins. Dunga alb de pe capul lui ngust lucea n lumina strident
de neon de pe hol.
Am tras lacom aer n piept. Prul mi intra n ochi, o mas rvit de bucle. Am simit
aceeai senzaie de fric iraional pe care o simeam de fiecare dat cnd intram n camera lui.
Sau poate c frica era de fapt total justificat. Cineva ar putea s nchid rapid ua i s o ncuie,
iar eu a rmne aici cu un vrcolac care ncercase s m omoare prima dat cnd m-a vzut.
i, bineneles, ar putea oricnd s o ia razna i s o fac din nou pe vrcolacul turbat cu mine.
Dar dup ce mi salvase viaa de cteva ori, ncepeam s cred c poate nu avea s se ntmple
aa.
E-n regul, am reuit eu s ngim, dei plmnii mi luau foc i simeam din clip n clip
c o s rmn far aer. nc mai aveam n gur gustul pastei de dini cu ment pe care mi-o
dduser. E-n regul, Ash. E-n regul.
Vrcolacul mri. Ridic umerii musculoi i blana lui unduitoare se vzu ca prin cea. Dac
a putea s surprind asta pe hrtie, poate cu crbune! Dar pe cine credeam eu c pclesc? De
parc a fi avut timp de portretistic recreativ cu vrcolaci.
Ghearele lui lsau adncituri n beton i vrfurile tari i ascuite scriau cnd tiau podeaua
dur de piatr. Parc i le vedeai cum sfie carnea, cum ptrund n ea ca un cuit ncins n unt.
Miculi, asta-i grozav, Dru! De ce nu meditezi puin pe marginea subiectului?
Am lsat mna jos. Prea foarte mic i foarte palid. Cnd degetele mele i-au atins blana
groas de pe ceafa, s-au cufundat n ea. Din el nea cldur. Se auzea sunetul oaselor care
prie cnd ncerc din nou s se transforme n om.
Inima mi sri n gt i se instal bine mersi acolo.
Poi s-o faci, am optit, exact cum faceam de fiecare dat. Hai!

l cuprinser valuri de frisoane. Graves sttea n pragul uii i conturul lui era desenat de
lumina strident i alb a neonului. Se ddu pe spate, se uit spre hol i ncremeni, ca i cum ar fi
vzut c era rost de belele.
Poi s-o faci!
M-am strduit s nu par o rugminte. Ash se sprijini pe mine, ct pe ce s m drme, aa
cum se sprijin un cine pe picioarele stpnului. Slobozi un scheunat gutural i zgomotul de
oase care prie se ntei.
Am simit gust de fiere n gt. Am ncletat pumnul n blana lui, de parc mi-ar fi fost de
vreun ajutor. Semnele de la ncheietura minii stngi m sgetar i durerea mi urc pe bra.
Erau dou semne mici care prinseser crust n locul unde se nfipseser colii.
Alt gnd minunat! Isuse, Drul Termin odat!
E-n regul, am spus eu cu voce mieroas. E-n regul. Mai devreme sau mai trziu o s se
ntmple. O s poi s te transformi la loc.
Am auzit voci. Voci de biei, vreo patru sau cinci. Zgomotul bocancilor care loveau podeaua
i fonetul hainelor n alergare. Degetele mi-au nepenit i Ash a scos un mrit. Sunetul vibrant
i gros se rspndi n toat ncperea de beton brut ct o cutie ptrat, unde era un pat suspendat,
cu o rogojin subire pe care nu dormea niciodat, un vas de toalet lat i jos, i o tav de metal
n col care nc mai era lipicioas din cauza sngelui. Cel puin i dduser s mnnce.
Mncase toat carnea crud; nu o pusese deoparte cum ar fi fcut dac era bolnav.
Adic mai bolnav dect era deja. Pe perei rmseser urme unde se izbise cu putere.
Un vrcolac poate s fac guri n piatr sau beton. Dac are destul vitez, dac vrea cu
adevrat. Senzaia de team care poate nu era chiar att de iraional se fcu din nou simit. Am
alungat-o.
t! M strduiam s nu par de-abia trezit din somn i speriat. Probabil ns c am euat
lamentabil. E-n regul. Totul e bine.