Sunteți pe pagina 1din 3

Castravete

Castravetele (Cucumis sativus) sau cum i se mai spune n Moldova "pepenele" este
o plant legumicol din familia Cucurbitaceae care include dovlecelul, dovleacul, pepenele galben i
cel verde etc., i este cultivat pe scar larg. Provine din India i este cultivat n regiuni tropicale i
temperate. Se cultiv n numeroase varieti, datorit diversitii fructelor.
Planta de castravete este o vi trtoare de 1,5 2 m lungime, care crete ag ndu-se pe spaliere
sau alte structuri de susinere cu ajutorul crceilor. Planta are frunze mari care acoper fructul.
Acesta este cilindric, alungit, cu margini rotunjite, i poate crete pn la 60 cm, cu un diametru de
10 cm. De obicei crete de cam de 10 cm lungime. Castraveii pot fi mncai n stare crud sau
murai (murturi).
Planta se dezvolt dintr-o smn nchis. Din punct de vedere tiinific, rezultatul polenizrii plantei
de castravete este un fruct. Clasificarea acesteia ca legum, ca i n cazul roiilor i a dovlecelului,
de exemplu, este arbitrar i se bazeaz n principal pe folosirea acestuia n buctrie.

nflorire i polenizare
Cteva varieti de castravete sunt partenocarpice, rezultnd fructe fr semine, pentru aceste
varietipolenizarea reducndu-le potenialul calitativ. De obicei aceste varieti sunt crescute n
sere, unde polenizarea prin insecte este eliminat. n Europa sunt preferate soiurile de castravete
care pot produce semine i care necesit polenizare. Polenizarea acestor variet i este fcut
de albine, bondari i diverse alte soiuri de insecte,apicultorii prefernd s-i aduc stupii n preajma
terenurilor nsmnate cu legume.
n cazul n care polenizarea nu a avut succes, fructul rezultat se poate nglbeni, cdea, sau poate
crete strmb. Fructele parial polenizate pot fi verzi la captul de lng peiol dar galbene i prost
formate lng locul unde a fost floarea.

Aliment
Consumat ca aliment, castravetele cu coaj, n stare crud, are un aport de 20kcal la 100 grame, din
carecarbohidrai aproximativ 3,63g, grsimi 0,11g, proteine 0,65g, vitamina B1 0,027 mg, vitamina
B20,033 mg, vitamina B3 0,098g, urme de vitamina B6 i B9, vitamina
C 2,8 mg, fier, magneziu, fosfor,potasiu, zinc.
Castravetele este cules cnd are culoarea verde, i poate fi consumat crud sau murat. De
asemenea, varietile fr semine sunt folosite n industria decoraiunilor alimentare. Pentru murat
se folosesc ndeosebi castraveii a cror form nu este aa de plcut ochiului, cei cu form
neregulat, prea groi sau strmbi, sau cu coaja grunzuroas. Pentru murare se folose te de
obicei saramura sau oetul, n combinaie cu diverse plante aromatice. Procedeul de murare reduce
coninutul de vitamine din legume, dar le pstreaz n nite valori crescute fa de alte procedee de
conservare (de exemplu, fierberea). n plus, le conserv pentru mai mult timp. Gustul deosebit i
multiplele ntrebuinri pe care le are n gastronomie, alturi de eliminarea prin murare a unei
componente cam indigeste a castravetelui crud, fac din castravetele murat o pies de rezisten a
alimentaiei umane, n special alturi de produse din carne, n sezonul rece.

Tratamente naturale pe baz de castravete


Castravetele datorit calitilor terapeutice poate fi utilizat ca remediu natural n tratamentul: irita iilor
intestinelor, reumatismului, gutei, arsurilor solare, constipaiei. De asemenea, acesta este un bun
laxativ i contribuie la eliminarea toxinelor din organism.
Ridurile pot fi combtute prin aplicarea unor creme sau mti pe baz de castravete. Propriet i
terapeutice extraordinare au i seminele de castravete care trateaz afec iuni variate: tuse,
probleme ale tenului, probleme cu expectoraia.

Istoric
Castravetele este cultivat de cel puin 3000 de ani, n Asia de vest; n Europa a ajuns n
timpul Imperiului Roman. Sunt cronici din secolul al IX-lea, din Frana, care amintesc de cultivarea
castravetelui.
Se crede c este o plant nativ a teritoriului Indiei de azi. Castravetele este men ionat n legenda
lui Gilgamesh, ntre produsele vechiului ora Ur, fiind consumat de ctre locuitorii acestuia. Unele
surse spun c a fost produs pe scar larg n Tracia; apartenena sa la buctria bulgreasc i
turceasc vin s ntreasc aceast teorie. Din India, castravetele a ajuns n Grecia (unde este
numit "vilwos") i n peninsula italic, unde populaia este foarte amatoare de aceast legum.
Fructul castravetelui este menionat i n Vechiul Testament (Cartea Numerelor 11:5), ca fiind o
plant foarte rspndit n Egipt, chiar i sclavilor israelii: Ne amintim de Pete, pe care l-am avut
pe mesele noastre n timpul robiei egiptene / de castravei, pepeni, praz, ceap, usturoi. Israeliii vor
rmne, astfel, foarte ataai de aceste legume, care vor fi folosite adeseori n mesele lor tradi ionale
de srbtori.
Despre mpratul roman Tiberius se spune c servea castravei la fiecare mas, indiferent de
anotimp. Astfel, pe teritoriul Imperiului Roman a fost dezvoltat pentru prima dat un sistem artificial
de cretere a fructelor i legumelor n condiii speciale, similar cu o ser agricol, pentru a asigura
prezena pe masa mpratului a legumei sale favorite. Sistemul de cretere era combinat, pe timpul
zilei vasele cu plante de castravete fiind inute la soare, apoi puse la adpost n zone acoperite, la
cldur, sau erau acoperite cu pnz mbibat cu ulei, pentru a nu permite circula ia curen ilor de
aer. Aceste pnze erau numitespecularia.
n nsemnrile sale, Plinius cel Btrn consemneaz existena unui castravete foarte mic, probabil
soiul cornion, care crete nu mai mare de 8 cm i are coaja neregulat, cu broboane i grunji.
Plinius descrie i pregtirea unor remedii naturale din castravete, cu toate c unele cercetri spun c
ar fi fost vorba de o plant diferit, un soi de castravete slbatic, necultivat. Totodat, este
menionat folosirea fructului castravetelui pentru tratarea mucturii de scorpion, pentru cei cu
vederea slab i pentru a ndeprta oarecii din hambare. Nevestele care doreau s rmn
nsrcinate i purtau la cingtoare, la fel i moaele chemate la cte o natere mai grea, i i aruncau
dup ce copilul se ntea.
n Evul Mediu, la curtea regelui Carol cel Mare (Frana secolului al XI-lea) se creteau castravei. Ei
au fost introdui n Anglia la nceputul secolului al XIV-lea, pierdui, apoi reintrodui dup 250 de ani.
n Lumea Nou, castraveii au ajuns n 1494, n Haiti, o dat cu expediiile lui Cristofor Columb.
n 1535, Jacques Cartier, explorator francez care a cltorit n zona a ceea ce astzi se
numete Canada, spunea c a gsit castravei imeni n zona oraului Montreal. n secolele XV-XVII,
vntorii europeni de blnuri, comercianii, exploratorii, vor face schimburi i trocuri cu popoarele
indigene amerindinene, inclusiv cu produse agricole. Triburile din Marile Cmpii i din zona Mun ilor
Stncoi au nvat de la conchistadori cum s cultive legumele i fructele europene. Cei mai buni
agricultori erau cei din triburile Mandan, din zona Dakota de Nord i de Sud. Ei au nvat s cultive
soiuri de castravei i de pepeni i le-au adugat rapid n alimentaie, pe lng soiuri

de porumb, fasole, i altele din aceeai familie a cucurbitaceelor, dovleac, dovlecel i trtcu.
Triburile Iroqueze cunoteau deja planta, la momentul la care au fost vizitai de primii europeni.
n 1630, reverendul Francis Higginson a publicat o carte pe nume Plante din Noua Anglie, n care
se descrie o grdin din insula Conant, n portul din Boston, grdina Guvernatorului. Acolo sunt
descrise multitudinea produselor vegetale cultivate, printre care i elin, sfecle, morcovi, care cresc
aici mult mai mari i mai dulci dect sunt ndeobte cunoscute n Anglia. Sunt aici i soiuri de
dovleac i de castravete de care nu aveam cunotin nainte.
n 1633, William Wood public o carte care conine observaiile sale referitoare la plantele pe care le
ntlnise n America Pmntul este foarte bun pentru creterea verdeurilor de buctrie, toate
soiurile cunoscute n Anglia i altele noi, i care sunt mai mari i mai gustoase. Civa ani mai trziu
apar, tot n Anglia, un numr de articole publicate n reviste de specialitate cu profil medical, n care
se specific faptul c verdeurile sunt responsabile de un numr tot mai mare de mbolnviri pe
timpul verii i c legumele crude nu trebuie consumate de ctre copii. Castravetele a fost unul din
legumele marcate de aceast proast reputaie, fiind retras din alimenta ia uman i pstrat doar
pentru animale, n special vaci, schimbndu-i-se i numele n englez din cucumber n cowcumber.
Nefiind preferat n alimentaie, soiurile de castravete au degenerat, spre sfr itul secolului al XVIIIlea, transformndu-se ntr-o plant de dimensiuni reduse, cu inflorescen redus i cu fructe foarte
mici.
n jurnalul su, Samuel Pepys nota, n data de 22 septembrie 1663: Azi, Sir W. Batten m-a informat
de trista soart a unei doamne, Newhouse, care a murit din pricin c a consumat castrave i. i cred
c am mai auzit de un caz asemntor acum cteva zile.