Sunteți pe pagina 1din 21

Regiunea universului n care se afl Pmntul depinde de Soare .

Din
acest motiv ea se numete sistemul solar. Acesta cuprinde Soarele , planete ,
comete , meteorii i pulberi .
Soarele
Soarele este steaua cea mai apropiat de Pmnt . Acesta este motivul
pentru care astronomii au studiat-o mai mult dect pe celelalte . Astfel , ei i pot
cunoate compoziia i modul n care acioneaz asupra planetei noastre .
Planetele i asteroizii
Principalele corpuri ale sistemului solar sunt cele care , asemenea
Pmntului , se nvrtesc n jurul Soarelui i reflect lumina acestuia ; ele se
numesc planete. De la cea mai apropiat de soare pn la cea mai ndepartat ,
cele noua planete sunt : Mercur , Venus , Pmnt , Marte , Jupiter , Saturn ,
Uranus , Neptun , i Pluto . Cinci dintre acestea pot fi urmrite pe cer cu ochiul
liber , i din acest motiv , au fost Observate nc din Antichitate , pe timpul verii
: Mercur , Venus , Marte, Jupiter i Saturn . Celor nou planete principale li se
adaug o mulime de planete mici numite asteroizi , majoritatea concentrate
ntre Marte i Jupiter. Diametrul celui mai mare asteroid Ceres este de
aproximativ de 1000 km. Diametrul celui mai mic nu depete cteva sute de
metri . Soarele exercit asupra planetelor o atracie puternic pentru c este de
aproape de 1000 de ori mai greu dect toate planetele la un loc .
Satelii , comete i meteorii
Cele mai mari dintre planete sunt la rndul lor nconjurate de satelii :
este cazul Pmntului i al satelitului su Luna . Din sistemul solar mai fac
parte cometele , mici atri formai din roci i ghea care atunci cnd se apropie
de Soare degaj mari cantiti de gaz i pulberi . Ciocnirea unor asteroizi i
divizarea lor n comete care se apropie prea mult de Soare sau de planetele mari
dau natere unor fragmente de dimensiuni diferite . Aceste fragmente circul n
spaiul interplanetar i sfresc prin a cdea pe suprafaa planetelor sau a
sateliilor lor : ele sunt meteoriii .
Dimensiunile sistemului solar
1

Planetele sunt repartizate n jurul Soarelui ntr-o zon n form de disc ,


cu o raz de aproximativ 6 miliarde de kilometri , pe care lumina Soarelui o
strabate n sase ore . Chiar dac ar parea ntins , la scara Universului , adic a
ntregii lumi sistemul solar este cu adevarat minuscul . Situat la circa 150 de
milioane km de planeta noastr Soarele ne apare pe cer ca un disc orbitor .
Lumina lui ajunge la noi n 8 minute . Ea acoper lumina tuturor celorlali atri .
Traversat de razele sale luminoase , atmosfera terestr d cerului frumoasa
culoare albastr . S presupunem c am reduce Soarele la dimensiunea unei
portocale : la aceast scara Pluto nu ar fi dect o gmlie de ac care s-ar nvrti
la o distan de 400 m de porocal , iar steaua cea mai apropiat s-ar situa la
3000 km de portocal ! Vzut de pe Pluto de la o distan de aproximativ 40 de
ori mai mare dect cea care l separ de Pmnt , Soarele apare doar sub forma
unei stele strlucitoare sub un cer venic negru .
Istoria sistemului solar
Timp de secole s-a crezut c Pmntul st nemicat n centrul
Universului , iar Soarele i planetele se nvrtesc n jurul lui . Acesta este
sistemul lumii dup cum l descria savantul grec Ptolemeu n secolul al II-lea .
Cr. n secolul al XVI-lea astronomul polonez Copernic a afirmat ca Pmntul i
celelalte planete se nvrtesc n jurul Soarelui . Dup inventarea lunetei , n
secolul urmtor s-a putut dovedi c el avea dreptate .
Prin studierea planetelor i a stelelor astronomii au putut s reconstituie istoria
sistemului solar i s prevad viitorul acestuia .
Formarea sistemului solar
Soarele s-a format ntr-un imens nor de gaz i pulberi . Din motive nc
puin cunoscute , poate n urma unei perturbaii create de explozia unei stele
mai mari , situate destul de aproape acest nor a nceput s se prabueasc sub
propria greutate i s se nvrteasc pe loc . Puin cte puin a luat forma unui
disc mai dens i mai cald n centru dect spre exterior . Apoi , n centrul discului
, materia a devenit suficient de dens i de cald ca Soarele s nceap s
strluceasc : aceasta s-a petrecut n urm cu 4.6 miliarde de ani . n imensul
nor de gaz i pulberi particulele solide s-au aglomerat n mod progresiv , pe
parcursul a mai puin de 100 milioane de ani , pentru a forma planetele . n
apropierea Soarelui unde era mai cald planetele s-au nscut din aglomerarea
unor blocuri de roc . Astfel s-au format Mercur , Venus , Pmnt i Marte . n
regiunile exterioare mai reci centrul planetelor mai mari s+a format din roci
amestecate cu ghea . Acestea au atras apoi mari cantiti de gaz din norul din
care proveneau . Este cazul lui Jupiter , Saturn , Uranus i Neptun .
2

Viitorul sistemului solar


Sistemul solar este menit s dispar . De fapt , de cnd Soarele a nceput
s strluceasc energia sa (lumina i cldura) rezult din reaciile nucleare care
transform hidrogenul ntr-un gaz ceva mai greu , heliul . Dar n mai puin de 5
miliarde de ani tot hidrogenul aflat n centrul su va disprea . Noi fenomene se
vor declana i Soarele va crete n dimensiuni : se va transforma ntr-o stea
gigantic rosie . Pmntul va deveni atunci un adevarat cuptor : temperatura de
la suprafa va atinge n jur de 2000 grade Celsius i din aceast cauz rocile se
vor transforma n roc fierbinte ! Cu mult nainte de acestea oceanele vor fi
secat i ntreaga via va fi disprut . Dup ultimele tresriri , Soarele va nceta
s mai creasc . Materia se va contracta pentru a da nastere unei stele mici , de
dimensiune Pmntului , dar cu o densitate deosebit ; o pitic alb care se va
stinge treptat lsnd sistemul solar n frig i ntuneric .
Alte sisteme solare
n 1984 astronomii au descoperit un imens disc de pulberi n jurul stelei
Beta Pictoris . Discul a fost detectat datorit observaiilor n infrarou . Acesta
ar putea fi un sistem solar n curs de formare . Se crede c numeroasele stele
sunt nconjurate de una sau mai multe planete . Dar , cu mijloacele de astzi ,
este aproape imposibil detectarea direct a altor planete . De fapt observarea de
pe Pmnt a unei planete de mrimea lui Jupiter , care se nvrtete n jurul
uneia dintre cele mai apropiate stele , ar fi ca ncercarea de a distinge de la Paris
o lumnare situat la o distan de 10 m de un far puternic din New York ! Cu
toate acestea astronomii au putut stabili prezena a dou planete n jurul unei
stele situate la 1600 ani-lumin .
Pmntul i micrile sale
Prin distana sa fa de Soare , Pmntul este a treia planet a sistemului
solar , dup Mercur i Venus . Pmntul nu este perfect rotund . El este o sfer
uor turtit la poli i bombat la ecuator ; raza masoar 6378.136 km la ecuator ,
ns 6356.751 km la poli . Pmntul este acoperit n proporie de 71% de ap i
este nconjurat de un nveli gazos numit atmosfer . Aceasta este format din
aer , un amestec dintre azot i oxigen . n spaiu atmosfera este cea care d
Pmntului nuana sa albastr .
Micarea de revoluie a Pmntului
3

Asemenea tuturor planetelor din sistemul solar Pmntul se nvrtete n


jurul Soarelui . Pmntul se nvrtete n jurul Soarelui o dat cu efectuarea
unui tur complet , o revoluie se scurge ntr-un an ceea ce reprezint aproape
365.25 zile de zile . Distana medie de la Pmnt la Soare este de aproximativ
149,6 milioane de kilometri . Astronomii numesc aceasta distan unitate
astronomic (prescurtat u.a.) . Ei folosesc deseori aceast unitate de masur n
locul kiometrilor pentru a exprima distanele ntre atri n interiorul sistemului
solar . n realitate distana de la Pmnt la Soare variaz n cursul anului de la
147.1 milioane de kilometri minimum ( periheliul n jur de 3 ianuarie ) , pn la
afeliu n maximum de 152.1 milioane de kilometri ( jur de 6 iulie ) . n ceea ce
privete viteza cu care se nvrtete Pmntul n jurul Soarelui , aceasta este n
medie de 29.8 km pe secund , adic n jur de 108000 km/h i crete cnd
planeta noastr se apropie de Soare iar cnd se ndeparteaz scade.
Micarea de rotaie a Pmntului
O dat cu deplasarea n jurul Soarelui , Pmntul se rotete i n jurul
propriei sale axe , de la vest spre est . Axa sa de rotaie numit i axa polilor
este o ax imaginar care ptrunde n suprafaa terestr chiar prin cei doi poli
geografici , Polul Nord i Polul Sud . Aceasta ax de rotaie are o nclinaie de
66 grade i 34 de minute fa de planul orbitei Pmntului . Rotaia Pmntului
n jurul propriei sale axe determin alternana zi / noapte , datorit faptului c
prin aceast rotaie cele dou emisfere ale globului nu sunt expuse la Soare n
acelai timp . Aceast micare de rotaie explic de ce vedem Soarele rsrind ,
urcnd pe cer , apoi cobornd spre orizont i apunnd . Nu Soarele se
deplaseaz ci Pmntul este cel care se mic fa de Soare . n raport cu stelele
rotaia Pmntului n jurul proprie sale axe are loc n 23 h 56 min 4 sec ; aceasta
este durata unei zile siderale . Masurat n raport cu miscarea aparent a
Soarelui pe cer ( ziua solar) , durata este mai mare cu aproape 4 min . Pentru
necesitaile vieii curente este folosit ziua civil care are o durat de 24 h .
Anotimpuri , echinocii i solstiii
Dac Pmntul s-ar nvrti n jurul propriei sale axe n mod
perpendicular fa de planul orbitei sale ar fi luminat de Soare n acelai fel pe
tot parcursul anului i nu ar mai exista anotimpurile . Dar nclinarea axei sale
face ca Pmntul s fie mai mult sau mai puin expus razelor Soarelui, n
funcie de perioada anului . Astfel n timpul micrii sale n jurul Soarelui,
Pmntul trece prin 4 poziii deosebite , opuse dou cte dou , echinociile i
solstiiile , care , n zonele temperate mpart anul n 4 anotimpuri . La echinocii
( pe 20 sau 21 martie i 22 sau 23 septembrie ) , linia care separ emisfera
terestr luminat de Soare de emisfera cufundat n noapte trece pe la poli . La
4

toate latitudinile condiiile de a primi lumina Soarelui sunt aceleai : ziua i


noaptea sunt peste tot egale . La solstiii ( pe 21 sau 22 iunie i 22 sau 23
decembrie ) linia care separ emisfera Pmntului luminat de Soare de
emisfera aflat n ntunericul nopii trece prin cercul polar ( 66 grade 34 minute
latitudine nordic sau sudic ) i are o nclinaie mai mare fa de poli : atunci ,
diferena de durat dintre zi i noapte este maxim . Unul dnitre poli este
luminat de Soare i emisfera terestr corespunztoare nregistreaz zilele cele
mai lungi ; n cealalt este noapte i emisfera inregistreaz nopile cele mai
lungi . Echinociul din martie marcheaz nceputul primverii n emisfera
nordic i al toamnei n emisfera sudica ; echinociul din septembrie marcheaza
inceputul toamnei n emisfera nordic i al primverii n cea sudic . Solstiiul
din iunie marcheaz nceputul verii n emisfera nordic i al iernii n emisfera
sudica ; solstiiul din decembrie marcheaz inceputul iernii n emisfera nordic
i al verii n cea sudic .
Precesia i miscarea spre apex
Axa polilor se nvrtete ca axa unui titirez , n aproape 26000 de ani . n
urma acestei micri numit precesie steaua polar nu este mereu aceai .
Soarele se ndreapt cu o vitez de 72000 km/h spre apex , un punct situat n
constelaia Hercule . Planetele care se nvrtesc n jurul lui descriu n spaiu o
elice .
Luna
Luna este astrul cel mai apropiat de Pmnt ( distana care l separ este
de aproximativ 384000 km ) . Acesta este i motivul pentru care ea ne apare ca
fiind mare . Avnd un diametru de 3476 km ea este totui mai mic dect
Statele Unite .
Faa vazut i faa nevazut
Luna nu produce lumin . Ea reflect lumina primit de la Soare . Ea are
o fa luminat ( cea care se afl spre Soare ) i o fa ntunecat ( cea care se
afl n partea opus Soarelui ) . Cum luna se nvrtete n jurul propriei sale axe
n acelasi ritm cu care se nvrtete n jurul Pamntului ( n decurs de 4
sptmni ) , ea ne arat mereu aceeai fa : faa vizibil a Lunii . Cealalt este
numit faa invizibil .
Fazele Lunii
5

Fazele sunt rezultatul schimbrii pozitiei Lunii fa de Soare . Cnd Luna


se afl ntre Soare i Pmnt noi nu o vedem . Aceasta este luna nou . Peste
dou sau trei zile ea apare la vest sub forma unui corn subire , luminos . Acest
corn se marete zi de zi ; la sfritul unei sptmni Luna a parcurs un sfert din
orbita sa n jurul Pmntului i ne arata jumtate din faa sa luminat :primul
patrar , vizibil seara . Ea apare apoi oval : aceasta este luna cocosat . n sfrit
, dup ce a parcurs jumtate din orbita ea se afl intr-o pozitie opus Soarelui n
raport cu Pmntul . Faa sa rotund stralucete nreaga noapte . Aceasta este
luna plin. Apoi observm cum fazele se desfoara invers . Luna apare din nou
cocoat , apoi nu distingem dect jumtate din discul lunar : ultimul patrar
vizibil dimineata . Cteva zile mai tarziu acesta capt din nou forma unui
corn , la est. n cele din urma dispare complet : este luna noua i nceputul unui
nou ciclu al fazelor . ntre dou faze de luna se scurg aproape 29.5 zile . Acest
interval se numete lunaie .
Eclipsele de Luna
Uneori , cnd este lun plin o umbr invadeaz ncetul cu ncetul
suprafaa Lunii i i acoper lumina timp de o ora sau chiar mai mult . Aceasta
este eclipsa de lun . Umbra care acoper Luna este cea a Pmntului . Cand
Luna este umbrit n intregime eclipsa este total . Dac doar o parte a Lunii
este umbrit eclipsa este parial . n timpul eclipsei de Lun putem observa c
umbra Pmntului are contur rotund . Cel mai adesea Luna trece puin mai jos
de umbra Pmntului sau pe sub aceasta . Din acest motiv eclipsa de lun nu are
loc la fiecare lun plin ; doar de dou sau de trei ori pe an , cteodat chiar
deloc .
Eclipsele de soare
Luna este de aproximativ 400 de ori mai mic dect Soarele , dar ea este
tot de 400 de ori mai aproape de Pmnt . Acesta este i motivul pentru care cei
doi atri par a avea pe cer aceeasi mrime . Cnd Luna trece ntre Pmnt i
Soare , ea acoper Soarele pentru cteva momente : aceasta este o eclipsa de
Soare . n timpul eclipsei totale de Soare , n plina zi se face noapte i , n jurul
discului negru al lunii se distinge un cerc luminos neregulat numit coroana
solar . n timp ce eclipsele de lun sunt vizibile de pe intreaga jumatate a
Pmntului unde este noapte , cele de Soare nu pot fi vzute dect pe o fie
ngust a suprafeei terestre . n plus , fiindc Luna se nvrtete n jurul
Pmntului cu peste 3500 km/h , ele nu vor dura dect cteva minute . n fiecare
an au loc ntre dou i cinci eclipse de Soare . Cu mici excepii una singur este
o eclips total .
6

Relief i explorare
Cnd privim luna printr-un binoclu descoperim la suprafaa sa muni ,
esuri , i cratere . Dar mai ales dup ce sondele i astronauii au pornit sa
cucereasc Luna relieful acesteia a ajuns sa fie cunoscut mai bine .
Relieful Lunii
esurile formeaz pete ntunecate care contureaz ochii , nasul i gura de
pe chipul pe care l vedem cnd privim luna plin cu ochiul liber . Odinioar se
credea ca acestea sunt mari i li s-au dat nume poetice : Marea Serenitatii ,
Marea Linstii , Lacul Viselor ... Aceste nume au fost pstrate chiar daca se tie
c pe Lun nu exist ap . Cei mai inali muni ating 8200 m o altitudine cu
puin mai mic dect cea a Everestului , n timp ce Luna este cu mult mai mic
dect Pmntul . Luna este acoperit de cratere de mrimi diferite . Ele au fost
formate de meteorii care au czut pe Lun n urm cu miliarde de ani . Cele
mai mici au dimensiuni cu totul minuscule . Cele mai mari depesc 200 km .
Unele dintre ele au striaii albe dispuse ca spiele unei roi : acestea sunt urmele
lsate pe sol de impactul unor meteorii .
Explorarea Lunii
ncepnd cu anul 1959 , zeci de sonde automate au fost lansate spre Lun
. Primele erau destinate simplei fotografieri a suprafeei , n timp ce o survolau
sau nainte de a se prabui pe ntinderea ei . n ocombrie 1959 , sonda ruseasca
Luna 3 a transmis primele imagini ale feei nevzute a Lunii . Ulterior
sondele au aterizat pe Lun i au furnizat informaii mai precise despre
suprafaa acesteia . Mai trziu sateliii plasai pe orbit n jurul Lunii au studiato i fotografiat-o timp de mai multe luni . n cele din urm omul insui a pit
pe Lun . ntre anii 1969 i 1972 ase zboruri efectuate de Apollo au permis ca
12 astronaui americani sa peasc pe Lun . Primii doi care au ajuns pe Lun
au fost Neil Armstrong i Edwin Aldrin , pe 20 iulie 1969 , n timpul zborului
efectuat de Apollo 11 . Astronauii misiunilor Apollo au fcut mii de fotografii
ale Lunii , au instalat pe suprafaa acesteia instrumente tiintifice , au efectuat
deferite msuratori i au adus pe Pmnt aproape 400 kg de roci selenare .

Suprafaa Lunii

Cu toate c este aproape , Luna reprezint o lume complet diferit de cea


a noastr , far ap i far urma de via . Solul lunar este plin de fragmente de
roci scufundate mai mult sau mai puin ntr-un strat gros de pulberi cenuii .
Omul nu poate tri pe Luna fr un echipament adecvat , fiindc spre deosebire
de Pmnt Luna nu are atmosfer . Ponderabilitatea la suprafaa Lunii (de 6 ori
mai slab dect cea a Pmntului ) este prea redus pentru a reine un nveli
gazos . Fr atmosfer care s o protejeze Luna primete din plin ploaia de
meteorii i de radiaii venite din spaiu . Ea este supus direct razelor Soarelui ;
n plina zi temperatura la suprafaa Lunii depaseste 100 de grade . Noaptea ,
dimpotriv , aceasta poate scdea sub 170 de grade . Aceste enorme variaii de
temperatur sunt accentuate de faptul c ziua i noaptea sunt mult mai lungi
dect pe Pmnt : fiecare dintre ele dureaz aproximativ 2 sptmni ( Luna se
nvrtete n jurul propriei sale axe n decurs de 4 saptamani ) . Cerul vazut de
pe Lun este mereu negru chiar daca Soarele strlucete . i pe Pmnt ar fi la
fel dac nu ar exista atmosfera care difuzeaz lumina Soarelui .
Muni selenari
Existena munilor pe Lun a fost remarcat nc din secolul al XVIIlea , dup inventarea lunetei . Majoritatea munilor selenari au primit numele
unor munti teretri : Alpi , Apemini , Carpati , Caucaz Altitudinea acestora a
putut fi estimat dup lungimea umbrei acestora pe solul lunar , avnd n vedere
ca ei sunt luminai oblic de ctre Soare . Cele mai nalte culmi se afl n
apropierea polului sud al Lunii . nainte ca vehiculele spaiale s se apropie de
Lun se credea ca munii acesteia au culmi semee . Explorrile spaiale au
demonstrat c se aseamenea vechilor muni de pe Pmnt , cu pantele line i
crestele tesite .
Calendarele
Observarea naturii a dezvluit trei fenomene care au fost folosite pentru
msurarea timpului : alternana zi/noapte , succesiunea fazelor Lunii , i ciclul
anotimpurilor . Astfel s-au impus trei uniti naturale de timp : ziua , legat de
rotatia Pmntului n jurul propriei sale axe ; luna , legat de micarea Lunii n
jurul Pmntului ; anul , legat de miscarea Pmntului n jurul Soarelui . Au fost
inventate sisteme de mparire a timpului n zile , luni i ani : acestea sunt
calendarele . Ele pot fi impartite n trei mari categorii : calendarele soalre ,
calendarele lunare i calendarele lunisolare .

Calendarele solare
8

Acestea se bazeaz pe timpul necesar ca Pmntul sa realizeze o micare


de revoluie n jurul Soarelui . Astfel anul are 365 de zile grupate n 12 luni . n
mod periodic este nevoie s se adauge nc o zi inndu-se cont c Pmntul se
nvrtete n jurul Soarelui nu n 365 de zile exact ci n 365 de zile , 5 ore , 48
de minute , i 45.975 de sedunde . n America naintea sosirii lui Cristofor
Columb , mayasii i aztecii foloseau un calendar solar .
Calendarul gregorian
Calendarul folosit astzi pe scara larg este un calendar solar. Supus n
1853 unei reforme de ctre Papa Grigore al XIII-lea , el se numete calendar
gregorian . n general el este compus din 365 de zile grupate n 12 luni . Dar
cum Pmntul realizeaz micarea de revoluie n jurul Soarelui n 365 de zile
, este nevoie ca la fiecare 4 ani lunii februarie s i se adauge o zi n plus .
Anul va avea astfel 366 de zile i se va numi an bisect . Anii care se termin n
00 nu sunt biseci , cnd rezultatul mparirii lor la 400 este un numr ntreg :
anul 2000 este bisect iar anul 1900 nu a fost bisect . Calendarul gregorian nu a
fost adoptat simultan n toate rile . n Italia , Spania i Portugalia el a fost
aplicat din octombrie 1852 : ziua urmtoare celei de joi 4 ocombrie a fost vineri
, 15 ocombrie ceea ce corespunde unui decalaj de 10 zile . n Franta , reforma
papei Grigore al XIII-lea a fost adoptat n decembrie 1852 . Statele catolice din
Germania i Elveia s-au aliat la acest calendar n 1854 , Polonia n 1586 , iar
Ungaria n 1587 . Provinciile protestante din Olanda , Germania i Elvetia l-au
adoptat abia prin 1790 . n Marea Britanie i Suedia reforma nu a fost aplicat
dect n 1852 , n Japonia n 1873 i n China n 1911 . rile cu tradiie
ortodox au adoptat acest calendar chiar mai trziu , de exemplu URSS n
1918 , iar Grecia n 1923 .
Calendarele lunare
Ele au la baz ciclul fazelor lunii numit lunaie . Anul cuprinde exact 12
lunaii : el este mprit n luni alctuite alternativ din 29 i 30 de zile pentru a
corespunde duratei unei lunaii . n cele din urm acesta cuprinde un total de
354 sau 355 de zile . Astfel lunile se decaleaz n fiecare an cu 11 zile fa de
ritmul anotimpurilor . n trei ani decalajul este de o lun . Calendarul musulman
este de tip lunar . Fata de calendarul gregorian el se decaleaz n fiecare an cu
10 pn la 12 zile . Vechii egipteni foloseau un calendar care , n functie de
creterea apelor Nilului era imparit n 3 anotimpuri : akhet (inundaia) ,peret
(iarna) i shemou (seceta verii) .
Calendarele lunisolare
9

Acestea sunt calendare ce combin cele doua tipuri anterioare . Anul este
format din 365 de zile , ca n calendarele solare , dar lunile sunt ajustate n
funcie de ciclul fazelor lunii . Astfel n calendarul evreiesc lunile sunt lunare
(29 i 30 de zile) iar anii sunt solari . Cum 12 luni lunare nu nseamn dect 354
de zile , din cnd n cnd este necesar adugarea unei a treisprezecea luni
ntregi pentru a recupera decalajul . Calendarele tradiionale ale extremului
Orient sunt tot lunisolare .
Data de nceput a calendarelor
Calendarele diferitelor civilizaii ncep de la date diferite . Majoritatea
popoarelor ncep numerotatrea anilor pornind de la un eveniment religios sau
legendar pe care l considera fundamental . n calendarul musulman anii sunt
numrai ncepnd cu fuga profetului Mahomed la Medina pe 16 iulie 622
d.Chr. n calendarul evreiesc anii sunt numrai ncepnd cu data la care se
consider ca a fost creata lumea : 3761 .Chr. Anii calendarului gregorian sunt
numrai ncepnd cu anul naterii lui Isus Cristos stabilit n secolul al VI-lea
de calugrul scit Dionisie cel Mic . Aceasta este era cretin .
Soarele
Datorit faptuluii c este att de aproape aceasta este steaua cea mai bine
cunoscut . Astronomii disting chiar detalii de la suprafaa sa ( cele mai mici au
o ntindere de 150 km ) . n comparaie cu Pmntul Soarele este gigantic .
Volumul su ar putea cuprinde 1300000 de planete ca a noastr , iar de-alungul
diametrului s-ar putea alinia 109 . Soarele este o imens sfer de gaz , foarte
cald , a crui mas depaete de 300000 de ori pe cea a Pmntului . La
suprafa ponderabilitatea este de aproximativ 28 de ori mai puternic dect cea
de pe Pmnt . Totui , Soarele nu este dect o stea foarte obisnuit . Pentru
astronomi este o adevarat ans s poat studia o stea atat de banal : tot ce
aflm din studierea Soarelui i ajut sa neleag mai bine celelalte stele .
Fotosfera
Lumina Soarelui provine de la un nvels de grosime mai mic de 300
km , fotosfera . Aceasta este cea care da impresia ca Soarele are o margine bine
delimitat . Temperatura sa este de aproximativ 6000 de grade . Vazut prin
telescop ea se prezinta ca o reea de celule mici , strlucitoare , sau granule
aflate ntr-o permanent agitaie . Fiecare granul este o bul de gaz de mrimea
unei ri ca Frana . Ea apare , se transform i dispare n aproximativ 10 minute
. Pe alocuri suprafaa Soarelui prezint nite pete ntunecate , numite pete solare
10

, care au fost foarte studiate dup inventarea lunetei i a telescopului . Petele


solare au aspect ntunecat pentru ca ele sunt mai puin calde dect regiunile din
jur . Ele sunt adeseori asociate n perechi care se comport ca polii unui enorm
magnet . Numarul petelor care pot fi observate pe Soare variaz dup un ciclu
de aproximativ 11 ani . Odat cu inventarea lunetei a fost creat un mijloc simplu
de urmrire a petelor solare . Acesta consta n proiectarea imaginii Soarelui pe
un ecran alb , n focarul unei lunete sau al unui telescop . Petele apar pe ecran
sub forma unor mici unor mici puncte ntunecate .
Cromosfera i coroana
n timpul unei eclipse totale , cnd discul orbitor al Soarelui dispare n
spatele Lunii , remarcm n jur o bordur subire de un rou aprins , cromosfera
iar dincolo de aceasta un halo argintat , mai mult sau mai putin neregulat ,
coroana . Cromosfera si coroana sunt nveliurile exterioare ale Soarelui . Ele
formeaz atmosfera solar . n mod obinuit nu le vedem pentru c sunt mult
mai puin luminoase dect fotosfera . Cromosfera se ridic pn la 5000 km de
la suprafa Soarelui . Ea este acoperit de mici jeturi de gaz foarte cald ,
spiculii . Temperatura sa creste odat cu altitudinea : in vrf are 20000 grade .
Coroana care mbrac atmosfera se dilueaz treptat n spaiu i nu are o limit
exterioar bine definit . Ea este foarte rarefiat dar extrem de cald :
temperatura sa depaete 1 milion de grade . Cu ajutorul instrumentelor speciale
se observ din timp in timp c anumite regiuni ale Soarelui devin deodat foarte
strlucitoare : acestea sunt erupiile solare . n urma acestora jeturi imense de
gaz , protuberanele se ridic n cromosfer i coroan . Cnd apar proiectate pe
Soare protuberanele au aspectul unor filamente ntunecate . n permanen un
flux de particule foarte rapid prsete Soarele prin coroan . Acestea sunt
vanturile solare .
Interiorul Soarelui
Desigur interiorul Soarelui nu poate fi vzut dar studierea suprafeei i a
straturilor sale exterioare ofer astronomilor informaii despre stuctura sa
intern . Ea conine toate elementele simple identificate pe Pmnt , dar 98%
din masa sa este format din hidrogen si heliu . Spre centrul Soarelui este din ce
in ce mai cald , iar materia este din ce in ce mai comprimat . Chiar in centru
temperatura ajunge la 15 milioane de grade iar presiunea este de 100 de
milioane de ori mai mare dect cea din centrul Pmntului . n acest cuptor
atomii de hidrogen se aglomereaz cte patru i se transforma n atomi de
heliu . n urma acestei reacii se degaj caldur si lumin . Acest lucru permite
Soarelui sa straluceasc . n fiecare minut 400 de milioane de tone de hidrogen
se transform n heliu in centrul Soarelui . Zona unde se produc aceste reacii nu
11

reprezint dect un sfert din raza Soarelui , dar ea cuprinde jumtate din masa
acestuia . Lumina emis din aceast zon nu ajunge la suprafa dect dup 2
milioane de ani , pentru c ea se ciocnete fr ncetare de atomii de gaz din
interiorul Soarelui .
Activitatea solar i observarea Soarelui
Cu timpul , pe masur ce instrumentele astronomice s-au perfecionat
oamenii au putut observa perturbaiile Soarelui : petele solare ale fotosferei ,
erupiile solare protuberanele si filamentele cromosferei ; jeturile de gaz ale
coroanei . Astzi se stie c aceste fenomene sunt in strnsa legatur . Ele
constitiue activitatea solar . Frecvena i intensitatea lor variaz ntr-o perioad
de aproximativ 11 ani . n tipul acestei perioade numrul petelor solare
nregistreaz un minimum i un maximum . Activitatea solara a rmas suficient
de nvluit n mister dar se tie c ea este legat de magnetism si de rotaia
Soarelui .
Relaiile Soare-Pmnt
Cand Soarele devine mai activ suprafaa sa se acoper de pete i se
observ mai multe erpii . Acestea elibereaz in spaiu raze X , ultraviolete si
unde radio . Ele sunt nsoite de producerea unui fkux imens de particule
atomice incarcate electric : vntul solar . Cele care au mai mult energie ajung
pn la Pmnt in cteva ore i se strng n jurul planetei noastre formnd
centuri de radiaii . Celelalte au nevoie de o zi sau dou pentru a ajunge la noi ;
ele sunt deviate de scutul magnetic al Pmntului , magnetosfera si sunt atrasi
de polii magnetici . Cznd n atmosfer ele produc raze frumos colorate :
aurorele polare . In emisfera nordic acestea sunt aurorele boreale iar in cea
sudic aurorele australe . Ele au aspectul unor perdele mai rosiatice sau verzi
care unduiesc pe cer .
Influena asupra climatului
Se pare c variaiile activitii solare infueneaz clima de pe Pmnt .
Astfel din 1645 pn n 1715 nu s-a observat nici o pat pe cer i aceast
perioad a corespuns cu anii cei mai friguroi ai micii ere glaciare o perioad
in care temperaturile au fost anormal de scazute n Europa . Din contra , de la
nceputul secolului al XX-lea Soarele este mai activ si temperatura medie a
Pmntului a crescut uor . Au fost descoperite multe legturi asemnatoare
ntre activitatea solar i perioadele de frig sau de canicul de pe Pmnt . Dar
nu se cunoate nca exact modul n care aceste variaii actioneaz asupra
climatului .
12

Observatoarele solare
Pe tot parcursul Pmntului exist observatoare pentru studierea Soarelui
: n Statele Unite ( Kit Peak , Sacramento Peak , Big Bear ) , n Spania
(Canare) , n Franta (Meudon) , n Cehia (Ondrejov) , n Ucraina (Crimeea) , n
Japonia ( Mitaka , Norikura i Toyokawa ) n Australia (Culgora) etc. Ele sunt
echipate cu instrumente concepute pentru observarea i analizarea luminii
Soarelui . Telescoapele destinate studierii Soarelui au o distant focal foarte
mare , putnd atinge chiar 100 m , pentru a furniza imagini ale Soarelui cu un
diametru de zeci de centimetrii . Ele sunt instalate n interiorul unor tunuri
solare ce permit captarea luminii Soarelui la zeci de metri deasupra solului . De
fapt n apropierea solului cldura provoac o agiatie dezordonat a aerului care
bruiaz imaginile . Un sistem de oglinzi permite urmrirea Soarelui pe cer i
transmiterea n permanen a luminii acestuia spre telescop .
Planetele i sateliii lor
Cele 9 planete principale ale sistemului solar se nvrtesc n jurul
Soarelui n sensul acelor de ceasornic , la distane cuprinse ntre minimum 45.9
milioane de km n cazul planetei Mercur i maximum 7.4 miliarde de km n
cazul planetei Pluto . Planetele telurice sunt cele mai apropiate de Soare .
Planetele gigant se afla mai departe iar i mai departe , planetele ndepartate .
Mercur , Venus , Pmnt i Marte , cele patru planete situate cel mai aproape de
Soare sunt planetele telurice : ele sunt alcatuite din roci destul de dense .
Suprafaa lor - numit crust sau scoar este solid . Ele sunt de talie mijlocie
: diametrul lor este pn la 5000 km n cazul celei mai mici (Mercur) i sub
13000 n cazul celei mai mari (Pmntul) . Aceste planete au evoluat mult de
cnd s-au format . Ele au pierdut nvelisul iniial de gaz usor , iar atmosfera lor
actual provine de la gazul din interiorul acestor planete . Relieful lor s-a
modificat pe parcursul timpului .
Planetele gigant , situate dincolo de Marte , Jupiter i Saturn sunt mai
voluminoase dect planetele telurice . Ele reprezinta adevrte planete gigant .
Diametrul lui Jupiter este de aproape 11 ori mai mare dect cel al Pmntului ;
cel al lui Saturn de 9 ori mai mare . Dar densitatea lor este mult mai mic :
aceste planete sunt n esena sfere de gaz . Aceste planete nu au o suprafa
solid ci doar un nucleu de roci i gheaa . Ele au evoluat puin de cnd s-au
format i i-au pstrat nvelisul iniial : o atmosfer dens pe baz de hidrogen
i heliu ( doua gaze uoare ) . Au o miscare rapid de rotatie ( n 10 pn la 16 h
) i sunt nconjurate de inele de materie .
Dup Jupiter i Saturn urmeaz cele trei planete care sunt cel mai departe de
Soare : Uranus , Neptun , i Pluto . Uranus i neptun nu sunt att de mari ca
13

Jupiter . Ele sunt formate n principal din gaze uoare i sunt nconjurate de
inele . Se crede c interiroul lor conine o cantitate nsemnat de gheaa . Pluto ,
cea mai ndepartat este un caz aparte : ea se aseamana planetelor telurice prin
dimensiunea ei mic (un diametru de 2300 km ) i planetelor mari prin densitate
scazut . Cu excepia lui Mercur i a lui Venus , principalele planete ale
sistemului solar au unul sau mai muli satelii . Astzi se cunosc n total 61 .
Dintre acetia 27 au fost descoperii datorit fotografiilor realizate de sondele
spaiale . n funcie de dimensiune sateliii pot fi clasificai n trei categorii . Cei
mai mari sunt Luna , cei patru sateliti ai lui Jupiter ( Io , Europa , Ganimede i
Calisto ) , satelitul cel mai mare al lui Saturn (Titan) i principalul satelit al lui
Neptun (Triton) . Ei au un diametru de peste 3000 de km . Unii ca Luna i
Calisto sunt formati din roci ; altii dintr-un amestec de ghea i roci . Sateliii
de dimensiuni mijlocii au un diametru ntre 200 i 1600 km . Ei se afl n jurul
planetelor Saturn , Uranus , Neptun i Pluto . Majoritatea sunt formai dintr-un
amestec de ghea i roci . n sfrit minisateliii , cu form neregulat i o
mrime mai mic de 200 km ( cei mai mici chiar de cativa km ) , constituie a
treia categorie . Cei mai cunoscui sunt cei doi satelii ai planetei Marte :
Phobos i Deimos .
Planetele telurice
Chiar dac la prima vedere cele 4 planete telurice ( Mercur , Venus ,
Pmntul i Marte ) sunt diferite , ele se aseaman prin dimensiuni i structur .
nc de la inceputul anilor 60 , sondele spaiale au fost trimise spre Venus i
Marte pentru a le studia .
Mercur
Mercur se afla la 58 milioane de km de Soare i face nconjurul acestuia
n 88 de zile . Cum aceast planeta este situata aproape de Soare i se nvrtete
lent n jurul propriei sale axe ziua este foarte cald (pn la 400 de grade) , iar
noaptea foarte frig . Aceasta este cea mai mic dintre planetele telurice ( 4880
km n diametru ) . Mercur este practic lipsit de atmosfer pentru c la fel ca
Luna nu este suficient de greu pentru a reine un nveli de gaz . Absena
atmosferei a facut ca , pe parcursul a miliarde de ani , s fie lovit de mici
corpuri care circulau n spatiu . Mercur nu are nici un satelit cunoscut .

Venus
14

Situat la 108 milioane km de Soare , Venus i parcurge orbita n 225 de


zile . Rotaia n jurul propriei sale axe este foarte lent , dureaza 243 de zile i
are loc de la est la vest , n sens invers fa de rotaia celorlalte planete . Cu un
diametru de 12100 km Venus este cu foarte puin mai mic dect Pmntul , dar
atmosfera sa este foarte diferit : n principal aceasta este compusa din 96% gaz
carbonic i 3.5% azot . Este nconjurat de un val gros de nori repartizai n 3
straturi situate la o altitudine ntre 50 i 70 km . Unii dintre acetia provoac
ploi de acid sulfuric , o substant chimica foarte periculoas . Pe Venus
temperatura este foarte ridicat . De fapt , gazul carbonic acumulat n atmosfer
actioneaz sub efectul razelor Soarelui ca geamurile unei sere : temperatura la
sol ajunge pn la 460 grade . Suprafaa lui Venus este plin de platouri
vulcanice . Se pare ca muli vulcani sunt nca activi . La fel ca Mercur , Venus
nu are satelii .
Pmntul
Pmntul se afl la aproximativ 150 de milioane de km de Soare . El
efectueaz miscarea de revoluie n aproape 365.25 zile , iar cea de rotaie n
jurul propriei sale axe n 23h 56min 4sec . Aceasta este cea mai voluminoas
dintre cele patru planete telurice : ea are un diametru puin mai mare de 12700
km . n jurul Pmntului se afl aer , un amestec de gaz coninnd 78% azot i
21% oxigen . Specificul Pmntului const n faptul c este singura planet pe
care apa poate ramne lichid , favoriznd astfel aparitia i dezvoltarea vieii .
Aceast apa , care erodeaz treptat rocile contribuie i la modificarea reliefului
pe suprafaa terestr. Temperatura cea mai ridicat pe Pmnt este de +58 grade
n Libia , iar cea mai sczut de 89.9 grade n Antarctica . Pmntul are un
singur satelit : Luna .
Marte
Planeta Marte este situat la aproximativ 228 milioane km de Soare . Ea
nconjoar Soarele n 687 de zile i se nvrteste n jurul propriei sale axe n 24
h 37 min . Diametrul su (6800 km) reprezint puin mai mult dect jumtate
din diametrul Pmntului . Din cauza slabei ponderabiliti ( o treime din cea a
Pmntului ) ea nu a mai putut reine dect un nveli atmosferic nensemnat .
Acesta conine 95.6% gaz carbonic , 2.7% azot , 1.6% argon i urme de oxigen .
Fiind mai departe de Soare dect Pmntul , Marte este o planet mai rece :
temperatura la sol scade n mod curent la 50 grade i nu depete niciodat 20
de grade . La fel ca Venus Marte pstreaz urmele unei intense activitati
vulcanice : aici pot fi observai cei mai mari vulcani ai sistemului solar , cu o
nlime de peste 20 km . Suprafaa deertic i stncoas prezint o frumoas
culoare rosiatic . De fapt rocile contin un oxid de fier care le d o culoare
15

oarecum asemntoare cu cea a ruginei . Uneori au loc furtuni violente care


ridic nori de praf . n jurul lui Marte se nvrtesc doi satelii de dimensiuni
mici : Phobos i Deimos .
Planetele gigant
Dincolo de Marte se afl dou panete gigant : Jupiter i Saturn . Uor
vizibile i cu ochiul liber , ele au fost urmrite nca din antichitate . Cele mai
concrete informaii n privina lor au fost furnizate de sondele americane
Voyager care
le-au survolat ntre 1979-1981 . Spre deosebire de Pmnt ,
Jupiter i Saturn nu au o suprafa solid : aceste dou planete sunt dou imense
sfere de gaz .
Jupiter
Jupiter este cea mai mare dinte toate planetele sistemului solar : are un
diametru de 11 ori mai mare dect cel al Pmntului , o masa de 318 ori mai
mare i un volum de 1300 de ori mai mare . Jupiter se afl la 778 milioane km
de Soare . Acest gigant este nconjurat de o atmosfer dens pe baz de
hidrogen i heliu , n care circul nori formai tot din gaze solidificate sau
lichefiate : n special metan i amoniac . Cum el se nvrtete foarte repede n
jurul propriei sale axe ( mai putin de 10 h ) aceti nori se ntind la ecuator i l
acoper ca nite bruri . Norii aflai la exteior au aspect strlucitor , ceilali , n
schimb , sunt intunecai . Aceste formaiuni noroase sunt foarte turbulente : s-au
observat turbioane enorme , care se modific mai mult sau mai putin rapid .
Unele dintre ele formeaz o imensa pat rosie , care i-a intrigat mult timp pe
astronomi : este un uragan permanent , de patru ori mai mare dect Pmntul .
Nivelul superior al norilor este foarte rece ( -148 grade ) , dar cu ct se coboar
spre interiorul planetei , temperatura i presiunea cresc . n centrul lui Jupiter ,
temperatura atinge 30000 grade iar presiunea de 100 de milioane de ori mai
mare dect la suprafaa Pmntului . Jupiter are 16 sateliti cunoscui . Patru
dintre acetia sunt satelii mari , cu o talie comparabil cu cea a lunii : Io ,
Europa , Ganimede i Callisto . Ceilalti sunt satelii , cu un diametru de cteva
zeci de kilometri . Sondele americane Voyager au produs o adevarat surpriza
dezvluind faptul ca pe Io , unul din cei patru sateliti principali ai lui Jupiter ,
exista numerosi vulcani activi , chiar dac suprafaa sa este ngheat . Atras ,
pe de-o parte de planeta gigant Jupiter i , pe de alta de trei satelii mari ai
acestei planete materia situat n interiorul satelitului Io este n permanent
deformat i ncalzit . Ea nete periodic la suprafa prin nite vulcani mari ,
cum este vulcanul Pele . Uneori lava de sulf este aruncat cu peste 3000 km/h la
o inalime mai mare de 200 km.
16

Saturn
Alt gigant , Saturn , are un diametru de 9,5 ori mai mare dect cel al
Pmntului , de 95 de ori masa acestuia i de 750 de ori volumul lui . Saturn
este situat la 1,4 miliarde de kilometri de Soare . La fel ca Jupiter , acesta este o
sfer gazoas care se nvrtete foarte repede n jurul propriei sale axe ( n puin
mai mult de 10 ore ) . Dar Saturn este mai puin des deoarece conine mai mult
hidrogen : Saturn ar putea s pluteasc pe ap ! Norii care l inconjoar sunt
animai de miscri foarte violente : adevarate cicloane . La fel ca Jupiter ,
Saturn are o surs de caldur intern : el emite aproape de trei ori mai mult
enrgie dect cea primit de la Soare . n jurul lui Saturn s-au descoperit 18
sateliti , printre care unul gigantic numit Titan , mai mare dect planeta Mercur .
Inelele lui Saturn
Marea particularitate a lui Saturn const n sistemul de inele care l
nconjoar ; acesta este att de amplu nct poate fi perceput chiar i cu o lunet
de amatori . Galileo Galilei l ntrezrete nc din 1612 , dar abia olandezul
Huygens va fi cel care va nelege pentru prima oar fenomenul , n 1659 . De
pe Pmnt nu s-u descoperit dect sase inele , dar fotografiile realizate de sonda
Voyajer au demonstrat ca ele sunt de ordinul miilor . Ele formeaza n jurul lui
Saturn , n planul ecuatorului sau , un fel de disc imens , cu diametrul de
300000 km , dar cu o grosime de numai un kilometru . Dup pozitia lui Saturn
n functie de pamint i de soare , noi vedem aceste inele mai mult sau mai putin
inclinate . Atunci cnd ele apar pe muchie sunt atat de subtiri incit nu le mai
vedem . Aceste inele sunt alcatuite din blocuri de gheata i pulberi care seinvirt
n jurul planetei ca niste sateliti mici .
Inelele lui Jupiter
Sunt mai putin spectaculoase dect cele ale lui Saturn . Inelul principal
are marginea exterioara la aproximativ 57000 kmde cei mai inalti nori ai
atmosferei . Cu o inaltime de aproximativ 6000 km , el se prelungeste spre
planeta intr-un halo difuz i , n partea opusa printr-un inel exterior mare
Planetele indepartate
Dincolo de planetele gigant au fost descoperite alte planete de mari
dimensiuni : Uranus i Neptun . Foarte indepartate , aceste planete sunt greu de
studiat de pe Pmnt . Ele sunt cunoscute mai bine de cnd au fost survolate de
sonda americana Voyajer 2 : Uranus n 1986 , Neptun n 1989 . n privinta lui
17

Pluto , de acesta nu s-a apropiat nici o sonda spaiala , raminind astfel destul de
misterioasa.
Uranus
n 1781, Uranus a fost observat prin telescop din intamplare de catre
astronomul englez William Herschel , care a crezot la inceput ca este o cometa .
El are de 4 ori masa pamintului i de 15 ori masa acestuia . Se afla la 2,8
miliarde de km de soare . Mai mic i mai dens dect Jupiter i Saturn , Uranus
este inconjurat la fel ca acestia de o atmosfera densa , pe baza de hidrogen i
heliu . Insa atmosfera lui contine i un gaz care ii da o frumoasa culoare albastra
: metan . Uranus este un adevarat ghetar : temperatura lui coboara sub 200
grade . Se crede ca nu contine hidrogen lichid metalic ci un nucleu de roci
acoperit de un invelis dens de gheata . El este inconjurat de 10 inele de pulberi
intunecate , care se desfasoara la o distanta intre 42000 i 51000 km de centrul
planetei . n jurul lui Uranus au fost reperati 15 sateiti : cei mai mari , n numar
de 5 au fost observati de pe Pmnt , ceilalti au fost descoperiti de catre sonda
Voyajer 2 .
Neptun
Neptun a fost descoperit n anul 1846 , chiar n locul n care astronomul
francez Urbain Le Verrier a calculat ca ar trebui sa se afle , fiindca numai
prezenta sa putea explica anumite anomalii ale miscarilorlui Uranus . Neptun se
afla la o distanta medie de 4,5 miliarde de km de Soare . Prin aspectul talia i
masa sa , Neptun este o adevarata sosie a lui Uranus , dar atmosfera lui estemai
agitata . La diferite altitudini s-au observat nori deplasati de vanturi de peste
1000 km/h . Formatiunea cea mai spectaculoasa este o pata mare , intunecata ,
de marimea Pmntului . Ea aminteste de marea pata rosie a lui Jupiter .
Aceasta este un uragan enorm , al carui turbion are peste 600 km/h . La
altitudine mai mare circula nori luminosi , foarte rapizi , formati fara indoiala
din cristale de gheata di metan . Din cauza indepartarii mari fa de Soare ,
Neptun primeste de 900 de ori mai putina enrgie solara dect Pmntul . n
acelasi timp , s-a constatat ca el emite de 2,7 ori mai multa energie dect
primeste . Nu se cunoaste sursa acestei calduri interne , dar ea explica vilentele
miscari ale atmosferei . Datorita lui Voyajer 2 , au fost identificate n jurul lui
Neptun 3 inele cufundate intr-un disc de pulberi ; particularitatea celui din
exterior este aceea ca reprezinta 3 arcuri mai conturate , de-a lungul carora
exista mai multa materie . Neptun are 8 sateliti cunoscuti . Cel mai mare , Triton
, este corpul cel mai rece observat vreodata n sistemul solar . Temperatura la
sol este de 228 grade .
18

Pluto
Cand a fost descoperi , n 1930 , Pluto era cea mai indepartata planeta
din sistemul solar . Dar , cum orbita sa are forma unei elipse foarte alungite ,
distanta de soare variaza intre 4,4 i 7,4 miliarde de km . Astfel , din 1979 ,
Pluto se afla mai aproape de Soare dect Neptun iar acest lucru a durat pn n
martie 1999 . Cu un diametru mai mic de 2500 km , el este de proportii mai
reduse dect Luna . Vazut de pe Pmnt , dimensiunile sale sunt echivalente cu
cele ale unei monede vazute de la o distanta de zeci de km ! Nu a fost survolat
de nici o sonda i ramane prea putin cunoscut . Se crede ca este format dintr-un
nucleu de roci , inconjurat de un invelis de gheata . Suprafa sa ar putea fi
acoperite cu azot i metan inghetate . Planeta ar avea o atmosfera rarefiata care
contine metan . Unii cred ca aceasta planeta este un fost satelit al lui Neptun .
Ea ar fi devenit libera I urma coliziunii cu un alt corp . n 1978 i s-a descoperit
un satelit : Charon . Diametrul sau , de ordinul a 1200 km , reprezinta aproape
jumatate din cel al lui Pluto . n sistemul solar , nu exista alte exemple de satelit
proportional atat de mare n raport cu planeta sa .
Asteroizi i comete
Spatiul care separa principalele planete nu este gol : prin el circula o
multime de astri mai mici , de dimensiuni foarte diferite . Acestea sunt micile
planete sau asteroizii ; cometele care devin uneori vizibile cu ochiul liber n
apropierea Soarelui ; blocuri de roca i pulberi . Astrul care ar fi obtinut prin
adunarea laolalta a tuturor acestor corpuri ar fi mult mai mic dect Pmntul .
Asteroizi
Asteroizii sunt corpuri mici de roca . Cel mai mare Ceres are un diametru
sub 1000 km . Cei mai mici au forme neregulate . Astronomii cred ca asteroizii
sunt urme ale nebuloasei din care a aparut sistemul solar , care nu s-au putut
aglomera pentru a forma o singura planeta din cauza puternicei atractii
exercitate de Jupiter . Au fost deja inventariati peste 5000 de asteroizi dar , n
fiecare an sunt descoperiti altii noi . Cei mai multi se observa intre orbita lui
Marte i ce a lui Jupiter , la distante cuprinse intre 320 i 495 milioane de km de
la Soare . Unii circula intr-o zona mai indepartata , dincolo de Neptun i Pluto .
Altii au orbite foarte alungite i se apropie foarte mult de Pmnt : astfel n
1937 Hermes , o stanca de mai putin de 1 km , a trecut la 780000 km de planeta
noastra , respective la o distanta de aproape de doua ori mai mare dect cea
dintre Pmnt i Luna . Sonda spaiala americana Galieo , lansata spre Jupiter
este prima care a fotografiat de aproape asteroizi : Gaspa , care masura 19/12
km n 1991 i Ida , care masura 52/30 km n 1993 . Ambii au suprafete
19

acoperite de cratere formate de impactul cu meteorii . n jurul asteroidului Ida a


fost descoperita o mini-luna de numai 1.5 km .
Cometele
Ele au un nucleu de cativa km , format dintr-un amestec de gheata ,
blocuri de roca i pulberi . Cand se apropie de Soare , acest nucleu se incalzeste
i emana gaze i pulberi : atunci , se constituie n jur o aureola luminoasa ,
coama . Apoi aceasta se alungeste n directia opusa Soarelui i formeaza o
coada de gaz , albastruie , subtire i rectilinie , i o coada de pulberi , galbena ,
mai mare i rectilinie . Aceste cozi au uneori o lungime de mai multe sute de
milioane de km . n general , cometele isi pierd putin cate putin gazul , dar isi
pastreaza nucleul de roca : astfel ele devin asteroizi . Alteori ele se
dezintegreaza mai violent i se prabusesc pe o planeta sau pe Soare . Anumite
comete , numite periodice urmeaza orbite alungite care le poarta n mod
sistematic n apropierea Soarelui : una dintre cele mei celbre este cometa Halley
, care revine la aproximativ 76 de ani . La ultima sa revenire din 1986 ea a fost
survolata de sondele spaiale . Astronomii cred ca , intr-o regiune foarte
indepartata de Soare , deci foarte rece , se misca miliarde de comete . De acolo
ar veni cele pe care le observam noi . Conservate intact , ca intr-un congelator
cometele permit astronomilor sa inteleaga mai bine cum s-a format sistemul
solar .
Meteori i meteorii
Pmntul se intersecteaza n fiecare zi cu o multime de fragmente pe care
le atrage . Cele mai mici ard complet n atmosfera i cad pe sol sub forma unor
pulberi foarte fine . Arzand , aceste fragmente fomeaza pe cer trene luminoase
foarte frumoase : meteorii , numiti i stele cazatoare . Fragmentele mai mari
explodeaza uneori n atmosfera , dar nu ard n intregime . Ele se regasesc sub
forma de meteorii . Unii savanti cred ca prabusirea unui meteorit enorm a fost
fenomenul care a provocat n urma cu 65 milioane de ani disparitia unor specii
de animale , inprincipal a dinozaurilor . n anumite perioade ale anului , de
exemplu n jur de 12 august sau 9 ocombrie Pmntul traverseaza orbitele unor
comete de-a lungul carora au avut loc acumulari de fragmente . n timp ce
traverseaza atmosfera terestra aceste fragmente formeaza stele cazatoare n
numar mare , incat spunem ca are loc o ploaie de stele cazatoare . S-a calculat
ca Pmntul creste n fiecare an cu aproximativ 10000 tone , datorita materiei
pe care acesta o matura din spaiu .

20

Autor : _______________

21