Sunteți pe pagina 1din 11

1

ACTE POLITICE I LEGISLATIVE N FAVOAREA BISERICII CRETINE N TIMPUL DOMNIEI LUI


CONSTANTIN CEL MARE (306-337)
Adrian GABOR
CRETINISMUL, O RELIGIE LICIT
Anii 311-313 marcheaz o cotitur n politica imperial fa de Biseric prin renunarea la
o atitudine care a euat: cretinismul nu a putut fi eliminat, ci a supravieuit. Aceti ani
inaugureaz o nou ordine n viaa Imperiului Roman, aceea c trebuia s se in cont de Biseric
n viitor.
Rolul definitoriu al lui Constantin cel Mare, cel mai important mprat al Antichitii
trzii, n sprijinirea cretinismului, dar i n societatea romano-bizantin, a fcut ca n ultimii ani,
n lume, s se organizeze numeroase sesiuni de comunicri tiinifice, congrese, conferine i s
fie publicate numeroase studii, articole i cri nchinate creatorului Imperiului Bizantin. Astfel,
au fost reeditate izvoarele istorice ale perioadei sale de domnie, lucrri nchinate operei sale
legislative, albume care prezint ctitoriile sale: edificii militare, politice sau bisericeti1.
Personalitatea lui Constantin, despre care n civa ani au aprut mai multe biografii
dect despre oricine altcineva n istoria lumii 2, exceptnd persoana istoric a Mntuitorului Iisus
Hristos, este una dintre cele mai captivante din istoria roman, iar numrul de lucrri care i-au
fost nchinate este imens.
ncepnd din ziua n care mpratul a devenit un sprijinitor al cretinilor, oamenii
Bisericii au devenit consilierii si personali. Aciunile sale au constituit primul parteneriat ntre
Statul roman i Biserica cretin. El a respectat pe deplin tradiia roman atunci cnd a anunat
c sprijin cretintatea, cnd a pltit subsidii Bisericii cretine i a asigurat dispense clerului.
1 Citm dintre cele mai recente: Robert TURCAN, Constantin et son temps. Le Baptme ou a Pourpre?, Edition
Faton, Dijon, 2006; Paul STEPHENSON, Constantine unconquered emperor, Christian Victor, London, 2009; Pierre
MARAVAL, Constantin le Grad, Ellipses Edition, Paris, 2011; Vincent PUECH, Constantin. Le premier empereur
chrtien, Paris, Ellipses, 2011; Jonathan BARDILL, Constantine Divine empereur of the Cristian Golden Age,
Cambridge University Press, 2012; Bertrand LANON, Tiphaine MOREAU; Constantine: Un Auguste Chrtien,
Armand Colin, Paris, 2012; Noel LENSKY (ed.), The Cambridge Companion to The Age of Constantin, Revised
Edition, University of Colorado, Cambridge University Press, 2012; John Noel DILLON, The justice of Constantine.
Law, communication and control, The University of Michigan Press, Ann Arbor, 2012; David POTTER, Constantine
the Emperor, Oxfor University Press, 2013; Cruce i misiune. Sfinii mprai Constantin i Elena promotori ai
libertii religioase i aprtori ai Bisericii, vol. I, Editura BASILICA a Patriarhiei Romne, Bucureti, 2013, studii
culese i publicate de Emilian POPESCU i Mihai Ovidiu COI.
2 Expresia i aparine lui D. DECKER, La politique religieuse de Maxence, n: Byzantion, XXXVIII (1968), p. 472.

ll

Dar, nu tia atunci c aciunile sale urmau s marcheze nceputul uneia dintre cele mai mari
probleme ale civilizaiei occidentale postclasice, relaia dintre autoritatea laic i cea spiritual,
dintre Stat i Biseric, des contestat astzi n mediile secularizate i mai ales necretine3.
Problema raporturilor dintre Constantin i Biseric este foarte complex. n epoc se
credea c numrul cretinilor ar fi reprezentat 5 sau 10 %4, dintr-o populaie de aproximativ 70
milioane de locuitori. Statisticile noastre, care fac obiectul unei actuale cercetri, indic la Roma
aproape 30 de procente dintre locuitori.
n decembrie 312 sau n februarie 313, au avut loc la Milan ntruniri ntre Constantin i
Liciniu. n acest sens, trebuie precizat faptul c istoriografia cretin a ales ca piatr de hotar
ntre antichitatea pgn i epoca cretin ceea ce se numete n mod nepotrivit Edictul de la
Milano, datat 313 d. Hr., care nu este un edict propriu-zis i nu este de la Milano5.
Aceast ntrunire a avut rolul de a se ajunge la elaborarea unui Cod de procedur de
aplicare a Edictului din 311. Acest cod de procedur sau mandatum a fost fcut cunoscut de
Constantin n aprilie 313, lui Anulinus, proconsulul Africii, prin care cere restituirea tuturor
bunurilor bisericii confiscate n persecuii6 i ulterior, n Orient, de ctre Liciniu, la Nicomidia,
la 13 iunie 313, printr-un mandatum7 care se referea la ntrunirile de la Milan.
Clauzele de restituire se datoreaz lui Constantin, cel mai convins dintre auguti8. Se
preciza c imobilele confiscate vor fi restituite cretinilor, cu specificaia, c restituirea se face
ctre Biserici i nu ctre persoane. Cretinismul era deci pus n rnd cu celelalte culte, fr
restriciile prevzute de Galeriu, dar i fr un statut privilegiat. Toate cultele, templele erau
subvenionate de la vistieria imperial sau de la cele provinciale.
Tolerana era stabilit de doi ani prin edictul semnat de ctre primul august, Galeriu9, din
30 aprilie 311, dar fr a se restitui lcaurile de cult i alte bunuri. Edictul a fost aplicat de ctre
3 Hans A. POHLSANDER, mpratul Constantin, traducere de Mirella ACSENTE, Editura Artemis, 1996, p. 45.
4 Paul VEYNE, Cnd lumea noastr a devenit cretin (312-394), traducere i prefa de Claudiu GAIU, ClujNapoca, 2010, p. 17; Klaus M. GIRARDET, Die konstantinische Wende: Voraussetzungen und geistige Grundlagen
der Religionspolitik Konstantins der Grossen, Darmstadt, 2006, pp. 82-83.
5 Paul VEYNE, Cnd lumea noastr, p. 32; La vritable histoire de Constantin. Textes runis et comments par
Pierre Maraval, Les Belles Lettres, Paris, 2010, p. 73.
6 EUSEBIU DE CEZAREEA, Istoria Bisericeasc, X, V, 1-14, traducere, studiu, note i comentarii de pr. prof. dr.
Teodor BODOGAE, coll. Prini i scriitori bisericeti, (PSB), 13, Ed. IBMBOR, Bucureti, 1987, p. 382.
7 Paul VEYNE, Cnd lumea noastr, p. 32.
8 Charles M. ODAHL, Constantin and the Christian Empire, New York, Routledge,2004, p. 119; Paul VEYNE, Cnd
lumea noastr, p. 323.
9 O monografie asupra lui Galeriu, n limba romn, a realizat-o Alexandru MADGEARU, mpratul Galerius,
Editura Cetatea de Scaun, Trgovite, 2012.

ll

Constantin, n Galia, i de ctre Maxeniu, n Italia i Africa. Maximin Daia a ocolit aplicarea lui
n Orient.
Constantin, n aprilie 313 trimite un rescript ctre Anulinus, proconsulul Africii, prin care
cere restituirea tuturor bunurilor bisericii confiscate n persecuii10.
n Orient, Liciniu a dat publicitii la Nicomidia, la 13 iunie 313, un document care se
referea la ntrunirile de la Milan i care acorda fiecruia libertatea de a practica religia pe care ia ales-o. De asemenea, era adugat c imobilele confiscate vor fi restituite cretinilor, cu
specificaia, aa cum remarca Jean Gaudemet11, c restituirea se face ctre Biserici i nu ctre
persoane.
Un alt edict de aplicare complet a regulilor de restituire a bunurilor ctre biserici dateaz
din septembrie 31512. Cretinismul era deci pus n rnd cu celelalte culte, fr restriciile
prevzute de Galeriu, dar i fr un statut privilegiat. Scrisoarea ctre rsriteni, numit i
Scrisoarea ctre provincialii din Palestina, prin care mpratul poruncete restituirea bunurilor
confiscate n timpul persecuiilor, este precedat de un preambul pe care Eusebiu nsui l
consider o mrturisire de credin cretin13.
n curnd, Constantin face ca balana s se ncline n favoarea cretinilor. Jurisdicia
episcopal dobndete un statut privilegiat nc din 318. Toate constituiile privind Biserica i
acord un loc privilegiat n societatea roman. Imunitate personal a clerului, recunoatere a

10 EUSEBIU DE CEZAREEA, Istoria Bisericeasc, X, V, 1-14, ediia cit., p. 382.


11 Jean GAUDEMET, L'Eglise en l'Empire Romain (IVe-Ve sicle), Paris,1958, avec mise jours, en 1989, pp. 9-10;
LACTANIU, Despre moartea persecutorilor, XLVIII, 1-13, ediie bilingv, traducere de Cristian BEJAN, studiu
introductiv, tabel cronologic, note explicative i anexe de Drago MRANU, Polirom, Iai, 2011, pp. 151-155, ofer
textul original. A se vedea traducerea romneasc din EUSEBIU DE CEZAREEA, Istoria Bisericeasc, X, V, 2-6, pp.
379-381: Socotind nc de mai demult c nu se cade s oprim libertatea religiei, ci c ar trebui s se ngduie
fiecruia dup cugetarea i dup voina sa s hotrasc liber din punct de vedere religios, de aceea am decis nc de
mai nainte ca i cretinilor s li se ngduie s-i pstreze credina sectei lor i a religiei lor [] ntruct, dar, eu,
Constantin Augustul, i eu Liciniu Augustul ne-am ntlnit n chip fericit la Milan i am cutat s mplinim tot ce
interesa binele i folosul poporului, ntre alte lucruri pe care le credeam utile tuturora n multe privine, am hotrt
n primul rnd i s asigurm respectul i cinstea civenite divinitii nainte de toate, adic ne-am hotrt s
acordm cretinilor i tuturor celorlali libera alegere la cinstirea religiei pe care o vor, cu gndul ca orice
divinitate sau putere cereasc ar fi aceasta s ne poat fi de folos i nou i tuturor celor ce triesc sub ascultarea
noastr [] De aceea ne exprimm dorina noastr n acest edict ca respectivele condiii coninute n scrisorile
noastre anterioare trimise domniei tale n legtur cu cretinii s fie complet suprimate i nlturate pentru c
preau cu totul nedrepte i strine de blndeea noastr i ca de acum nainte fiecare din cei la care se refer
aceast alegere s poat s aleag liber religia cretin i s o practice fr nici o suprare.
12 C. Th. X, 1, 1 citat de Ch. PIETRI, Roma Christiana, Roma, 1976, vol. 1, p. 78. A se vedea i Paul VEYNE, Cnd
lumea noastr, p. 33.
13 EUSEBIU DE CEZAREEA, Vita Constonstantini 28-29; a se vedea i R. FARINA, Limpero e limperatore cristiano
in Eusebio di Cesarea. La prima teologia politica del cristianesimo, Pas Verlag / Zrich, 1966, pp. 16-17.

ll

jurisdiciei episcopale, eliberri din sclavie in ecclesia, repausul duminical14, capaciti


succesorale ale Bisericilor, acestea sunt msurile imperiale 15. Timp de treizeci de ani, ierarhia
cretin a cunoscut perioada de aur a unei imuniti depline.
O evoluie asemntoare a slbit privilegiile judiciare. Constantin i-a scutit pe clerici de
tribunalele civile. n acelai timp, el ngduia cretinilor laici s-i supun conflictele arbitrajului
episcopal. i de data aceasta legislatorii s-au strduit s precizeze aplicarea acestor principii
generale i generoase16.
Recurgerea la arbitrajul episcopal n rezolvarea diferendelor dintre cretini se dezvoltase
nc din primele veacuri, pe temeiul recomandrii pauline (1 CORINTENI 6, 1-8). Intervenia lui
Constantin este de altfel confirmat de Sozomen, care afirm c sentinele episcopale se bucur
de aceeai autoritate ca i cele ale mpratului i magistraii au datoria de a le asigura punerea n
practic. Constantin era convins cel puin n principiu c n domeniile care i sunt proprii,
Biserica trebuie s fie liber de orice autoritate impus de stat. Astfel, ntr-o circular trimis
tuturor Bisericilor, n legtur cu sinodul de la Niceea, el spune:
Tot ceea ce se discut n sfintele adunri ale episcopilor vine din voia lui Dumnezeu 17.

mpratul ine mult la faptul de a fi mpreun-slujitor al lui Dumnezeu cu episcopii, fiind


prezent i lund parte la cercetarea adevrului ca unul dintre acetia. n scrisorile sale, prin care
conferea o autoritate oficial deciziilor episcopilor, apare ca rspunztor, pzitor al deciziilor
sinodului, att dogmatice ct i disciplinare.
Constantin se manifest ca un episcop, dar nu ntru totul; nu are puterea de a hirotoni,
nici de a svri Sfnta Jertf. De altfel, nici mcar nu este botezat! Este universal, cci
arbitreaz conflictele survenite ntre episcopii diferitelor provincii. mpratul Constantin se

14 La 3 iulie 321 la Calaris (Cagliari), capitala provinciei Sardica, a fost publicat o constituie ctre Helpidius,
vicarul Romei, privind cinstirea duminicii (dies solis). Dou fragmente ne-au fost pstrate de codici cf. C. Th. I,
XVI, T. II, c. 27. Fragmentul pstrat de Codex Justinianus interzice activitate judiciar i alte activiti din mediul
urban, le venerabilis dies solis. Locuitorii satelor puteau s desfoare o activitate la cmp. Fragmentul din Codex
Theodosianus amintete de desfurarea proceselor, a cror discuii ofensau celebrarea unei zile venerabile.
15 Jean GAUDEMET, La legislation religieuse de Constantine, n: Revue dHistorire de lEglise de France,
XXXIII, 1957, pp. 26-27.
16 Charles PIETRI, Mythe et realit de lEglise constantinienne n: Les quartes fleuves, 3 (1974), pp. 24-29.
17 EUSEBIU DE CEZAREEA, Vita Constantini, II, 20.

ll

consider, n actele pe care le emite privitor la treburile Bisericii, drept omul sau instrumentul lui
Dumnezeu.
Se pune ntrebarea dac prin expresii ca episcop din afar sau episcop comun,
Constantin sau Eusebiu nu s-au gndit oare la atribuiile mpratului ca Pontifex Maximus18,
mpratul continund s conduc cele dou religii mai ales n acest spirit. Mai precis, s spunem
c n acest mod i-a neles Constantin obligaiile sale de Mare Pontif, cci a inut s curee cultul
de necredincioi. Chiar i atunci cnd desfiineaz anumite rituri pgne, Constantin nu face, de
fapt, dect s-i exercite funciile de Pontifex Maximus. Nu se poate ti dac Constantin a
desfiinat anumite rituri pgne n calitatea sa de Pontifex Maximus sau, pur i simplu, n
calitatea sa de mprat19.
Ca Pontifex Maximus, Constantin se considera autorizat s intervin n treburile Bisericii.
El se erijeaz cel mai adesea nu n teolog ct n judector al credinei, aprnd doctrina cretin
de orice schism, de orice rtcire i ndjduind s restabileasc unitatea imperiului.
mpratul i manifesta rolul de episcop al celor din afar convocnd sinoadele
ratificnd hotrrile sinodale. mpratul rmne pzitorul deciziilor sinodului ecumenic,
judectorul suprem al respectrii acestor decrete. De o problem ca cea a stabilirii datei Patilor
se ocupa personal. n realitate, rnduirea calendarului civil i religios i, mai ales stabilirea
zilelor de srbtoare, era ndatorirea lui de Pontifex Maximus20.
Se poate astfel presupune c mpratul se manifesta ca un episcop din afar promulgnd
legile necesare pentru ca Biserica s poat tri n libertate: v dau din afar legile pentru
cadrul social al existenei voastre.

LEGISLAIA N GENERAL

18 R. FARINA, Limpero e limperatore, p. XX.


19 F. de GIOVANI, Constantino e il mondo pagano. Studi di politica e legislatione, n: Kynonia. Collona di studi e
testi a cura dell'Associazione di Studi tordontieli, Naples, 1977; R. JANIN, LEmpereur en lEglise byzantine, n
Nouvelle Revue Thologique, LXXVII, 1955, p. 53.
20 Cf. Fr. DVORNIK, Early christian and byzantine political philosophy, n: Dumbarton Oaks Studies, 8-9, 1966,
unde se gsete o bibliografie bogat n privina calitii de Pontifex Maximus. Vezi i Emilian POPESCU Studiu
introductiv la EUSEBIU DE CEZAREEA, Viaa mpratului Constantin i alte scrieri, n coll. PSB, S.N., vol. 8,
Editura Basilica, Bucureti, 22012 revizuit i adugit, pp. 46-47.

ll

Constantin merge mai departe dect Galienus (260-268) i chiar Maxeniu. El promulg o
legislaie care regleaz relaiile dintre Biseric i puterea politic, privilegiind pe cei care asigur
serviciul misiunii celei dinti21.
Nscut pentru binele Statului cum l proclam numeroase inscripii, Constantin a emis
un numr mare de legi, dar, din nefericire, se pstreaz doar o parte i mai ales cele de dup anul
312. Codex Theodosianus, Codex Justinianus i Digeste transmit 361 de norme legislative, dintre
care: 10 rescripte ctre persoane particulare, 274 scrisori ctre nali funcionari, ctre comuniti
i adunri provinciale, 39 edicte, 3 decizii ale Senatului la iniiativa mpratului, 35 de scrisori
avnd caracter normativ adresate episcopilor i comunitilor cretine22.
El intervine, n privina problemelor religioase, pn la sfritul vieii sale prin scrisori i
edicte, dintre care 16 privesc Africa de Nord n problema donatist i 37 adresate orientalilor,
care sunt citate textual sau menionate n diferite lucrri ale epocii sale23.
Legislaia lui Constantin vizeaz aspecte din societatea romano-bizantin a timpului su.
Unele legi privesc aspecte religioase, libertatea acordat cretinilor, restituirea proprietilor, dar
mai ales finanarea bisericilor i a unor aciuni caritabile aflate sub patronajul cretin; imuniti i
privilegii acordate clerului n scopul de a fi degrevai de sarcinile i obligaiile civile ale cetilor
i a se dedica, cu totul special, activitii cerute de Biseric. Din analiza textelor edictelor se
observ c din anul 324, n cea mai mare parte, pedepsele se ndulcesc, eliminndu-se
condamnrile la arene-gladiatori, condamnarea pe cruce i stigmatizarea feei deinutului24.
Legislaia constantinian a influenat legislaia imperial bizantin pn n anul 379,
exceptnd perioada lui Iulian Apostatul25.
n privina delatorilor legislaia a fost foarte dur, aa cum reiese din edictele publicate
dup nlturarea lui Maxeniu, ntr-un context n care muli trepdui miunau n jurul
21 Charles PIETRI, La conversion: propagande et ralit de la loi et de lvergtisme, n: Histoire du
Chrisrianisme des origines nos jours, 2: Naissance dune chrtient (250-430), p. 209; Vincent PUECH,
Constantin, p. 303.
22 Pierre MARAVAL, Constantin le Grad, p. 241. Les lois religieuses des empereures romains de Constantin
Thodose II (312-438). Volume I: Code Thodosian, Livre XVI; texte latin de Theodor MOMMSEN, traduction de
Jean ROUG, introduction et notes Roland DELMAIRE, n: Sources Chrtiennes, nr. 497, Les Editions du Cerf, Paris,
2005; Volume II: Code Thodosien I-XV, Code Justinien, Constitutions Sirmondiennes, texte latin de T. MOMMSEN,
P. MEYER, P. KRUGER, traduction Jean ROUG et Roland DELMAIRE, introduction et notes Roland DELMAIRE, n :
Sources Chrtiennes, nr. 531, Les Editions du Cerf, Paris, 2009.
23 Pricls-Pierre JOUANNOU, La lgislation imperiale et la christianisation de lEmpire romain (311-476), Roma,
1972, p. 24.
24 V. PUECH, Constantin, p. 337.
25 Les lois religieuses, I, p. 100.

ll

nvingtorului. Ea se va ndulci cu timpul. Astfel, un edict din 1 decembrie 312, ntrit ulterior la
18 ianuarie 313, prevede ca delatorului care nu probeaz acuzaiile i se va tia limba i apoi va fi
decapitat26. Ulterior, la 29 martie 319, un edict prevede c delatorul va fi cercetat i dac nu poate
dovedi va fi doar biciuit27.
Viziunea lui Constantin privind promulgarea edictelor de anulare a interdiciei
celibatului, impus de ctre Octavian Augustus i a efectelor aduse de vechea legislaie, nu a fost
aceea de a se diminua natalitatea, cum considera naintaul su prin acest mod de via, ci de a se
acorda clerului i credincioilor cretini posibilitatea practicrii abstinenei28. Aceasta,
deoarece, alte edicte ale sale vdesc o profund grij pentru copii i mai ales pentru copiii
abandonai. n acest caz, este elocvent edictul din 31 ianuarie 32029.
Legile care protejeaz familia i cstoria arat uneori un spirit nou al sistemului
legislativ. Deoarece mpratul considera cstoria sfnt, pedeapsa pentru adulter era dur dup
cum reiese din legislaia din primii si ani de domnie. La 3 noiembrie 331 un edict prevede c
sentina contra celor acuzai de adulter se va pronuna dup dovedirea crimei30. Dar printr-o lege
din anul 331, protejnd sfinenia cstoriei, decide c acuzaia de adulter nu poate fi adus dect
de so sau de un apropiat, dar precizeaz c iertarea este posibil. Soului, de asemenea, pe
timpul cstoriei i se interzice s ntrein o concubin n acelai cmin cu soia31. De asemenea,
legislaia imperial a avut intenia de a proteja logodna, pentru a opri ruptura i, n replic, d
dreptul logodnicei de a pleca cu darul primit32.
O decizie important privind convieuirea n familie i respectul fa de prini, frai i
rude este pedepsirea foarte aspr a paricidului, prin edictul din 16 noiembrie 318. Vinovatul este
pedepsit dup legile vechi, nchis ntr-un sac plin cu erpi i aruncat n mare33.
26 C. Th. X, 10, 2; P.-P. JOUANNOU, La lgislation, p. 63; Ch. PIETRI, La conversion, pp. 216-217. A se vea
i C. Th. X, 10, 1.
27 C. Th. IX, 34, 1; P.-P. JOUANNOU, La lgislation, p. 65; Ch. PIETRI, La conversion, p. 217; C. Th. IX, 34,
3 din 4 decembrie 320 precizeaz c reclamaiile anonime trebuie arse fr a fi utilizate; C. Th. X, 10, 3 din 22
martie 335 prevede c delatorul trebuiegsit, denunat de cel lezat i pedepsit conform legii.
28 C. Th. VIII, 16,1 din 31 ianuarie-1 aprilie 320, De infirmandis poenis caelibatus et orbitatis; Les lois
religieuses II, pp. 122-125. Cele dou legi promulgate de Octavian Augustus au fost: legea Julia din anul 18 . Hr.
i legea Papia Poppaea, din anul 9 d. Hr. i aveau drept scop s creasc natalitatea. Celibatarii, brbai i femei,
aveau interdicii la moteniri i succesiuni.
29 C. Th. VIII, 16, 1; P.-P. JOUANNOU, La lgislation, p. 66; Ch. PIETRI, La conversion, p. 218.
30 C. Th. III, 16, 1, n: Les lois religieuses, II, pp. 65-69 i Ch. PIETRI, La conversion, p. 217.
31 Cod. Just. V, 26, 1 la P.-P. JOUANNOU, La lgislation, p. 66.
32 C. Th. III, 5, 2.
33 C. Th. IX, 15, 1 la P.-P. JOUANNOU, La lgislation, p. 65.

ll

Oricum, mpratul era permanent preocupat de situaia copiilor, chiar i a celor din prini
nstrii, dovad fiind o serie de edicte care prevedeau protecia copiilor orfani de a nu fi nelai
de ctre tutori. Copilul dezmotenit fr motiv putea ataca testamentul prinilor si 34. Protecia
fa de copii reiese i din textul edictului din 1 august 315, prin care decreteaz c rpirea unui
copil de sclav sau de libert se pedepsete prin aruncarea n gropile cu animale, iar dac rpitorul
este un cetean al imperiului, acesta era condamnat la lupte n arenele gladiatorilor35.
De asemenea, copiii minori nu puteau fi acuzai n procese nainte de majorat36, nu puteau
fi abuzai de tutori, abuzatorilor li se confisca averea sau erau exilai37. Dou edicte din anul 329,
21 iulie i 18 august, dau posibilitatea prinilor care i-au vndut copii din motive de srcie sau
alte nevoi s i rscumpere38. Peste ase luni, legislatorul gndete a ncuraja pe cei care obin
aceti, copii i-i cresc, s nu-i mai poat pierde, atunci cnd prinii sau stpnii i revendic39.
Alte preocupri despre umanizarea situaiilor unor categorii defavorizate se ndreapt
spre deinui i prizonieri, sraci i sclavi. Astfel, un edict din 21 martie 315 (sau 15 martie 316),
interzice stigmatizarea feei oricrui deinut (sclavi fugari, condamnai, la min sau la lucrri
publice) pe motivul c fiecare om este fcut dup asemnare divin40. De asemenea, brutalitile
temnicerilor i relele tratamente fa de prizonieri trebuiau reprimate41.
Msura cea mai uman luat de mprat n privina sclavilor a fost aceea a eliberrii lor.
Mai nti printr-un edict din 24 aprilie 314 decreteaz eliberarea cretinilor care n persecuii au
devenit sclavi42. Mai apoi a fost interesat ca stpnii cretini s poat elibera sclavii n Biserici.
Dou edicte stabilesc modalitile de eliberare a sclavilor n biserici, primul, din 8 iunie 316-8
iunie 32343, un simplu act semnat de ctre stpn inea loc de act oficial sau de martori. Peste
cinci ani, la 18 aprilie 321 44, un alt edict, adresat episcopului Osius de Cordoba, ddea

34 C.Th. II, 19, 2; P.-P. JOUANNOU, La lgislation, p. 66.


35 C.Th. IX, 18, 1; P.-P. JOUANNOU, La lgislation, p. 64; Ch. PIETRI, La conversion, p. 219.
36 C.Th. III, 7, 1, 12 octombrie 319 la P.-P. JOUANNOU, La lgislation, p. 65.
37 C.Th. IX, 8, 1 la P.-P. JOUANNOU, La lgislation, pp. 68-69.
38 Cod. Just. IV, 43, 2 la P.-P. JOUANNOU, La lgislation, p. 70.
39 C.Th. V, 9, 1 la P.-P. JOUANNOU, La lgislation, p. 70.
40 C. Th. IX, 40, 2; P.-P. JOUANNOU, La lgislation, pp. 63-64. A se vedea i: Les lois religieuses, II, pp. 196199.
41 C. Th. IX, 3, 1; P.-P. JOUANNOU, La lgislation, p. 66.
42 C.Th. V, 8, 1; P.-P. JOUANNOU, La lgislation, p. 63.
43 Cod. Just. I, 13, 1; P.-P. JOUANNOU, La lgislation, p. 64. A se vedea i: Les lois religieuses, II, pp. 412-413.
44 C. Th. IV, 7, 1; P.-P. JOUANNOU, La lgislation, p. 66. A se vedea i: Les lois religieuses, II, pp. 76-81.

ll

posibilitatea ca actul de eliberare s fie redactat de ctre preoii bisericilor. Tortura excesiv i
uciderea sclavilor de ctre stpni au fost interzise printr-un edict din 11 mai 31945.
O grij deosebit din partea mpratului o reprezentau sracii, orfanii i infirmii. n acest
sens el legifereaz n favoarea acestora o serie de faciliti. Astfel, un edict din 24 aprilie 325
decreteaz ca sracii s fie protejai contra celor puternici n cazul repartiiei contribuiilor, a
opresiunii fiscale46. Civa ani mai trziu, la 9 mai 328, legifereaz faptul ca sracii s fie ultimii
pe listele de contribuii extraordinare care trebuie prestate comunitii47. ncepnd cu Constantin
cel Mare aristocraia secolului al IV-lea se va implica mai mult n problematica srciei i a
sracilor48.
LEGISLAIE N PRIVINA ASISTENEI SOCIALE
Cu totul special, pentru acea vreme, mpratul legifereaz n domeniul asistenei sociale,
n privina situaiei sracilor, a vduvelor, a orfanilor, a copiilor abandonai, a deinuilor.
Eusebiu de Cezareea, biograful su, ne arat deschiderea mpratului fa de sraci:
Nevoiailor, Constantin le-a mprit felurite ajutoare n bani, artndu-se omenos i
mrinimos chiar i fa de oamenii din afar care veneau la el. De necjiii care cereau prin
piee nu s-a ngrijit numai n aa fel nct ei s nu duc lips de bani i de mncare, ci i ca
s aib haine cum se cuvine cu care s se poat mbrca... i fa de bieii orfani s-a purtat
ca un printe; de vduvele lipsite de aprare se ngrijea ndeaproape, refcndu-le viaa; ba
de fetele rmase fr sprijin printesc s-a ngrijit ntr-atta nct le cstorea cu brbai avui
pe care-i cunotea i nzestra miresele din vreme cu ce se cuvenea s aduc ele mirilor n
csnicie49.

Deschiderea sa filantropic este subliniat, nc o dat, de ctre Eusebiu n cartea a patra


a Vieii lui Constantin. El subliniaz dorina de a sprijini material bisericile, n aceast aciune, pe
care

45 C. Th. IX, 12, 1; P.-P. JOUANNOU, La lgislation, p. 65.


46 C. Th. XI, 16, 3; P.-P. JOUANNOU, La lgislation, p. 68. A se vedea i: Les lois religieuses, II, pp. 138-141.
47 C. Th. IX, 16, 4; P.-P. JOUANNOU, La lgislation, p. 69. A se vedea i: Les lois religieuses, II, pp. 142-143.
48 A se vedea Charles PIETRI, Les pauvres et la pauvret dans lItalie de lEmpire chrtien (IVeme sicle),
Miscellanea historica ecclesiastica, Varsovie-Bruxelles, 1983, p. 237.
49 EUSEBIU DE CEZAREEA, Viaa mpratului Constantin, I, XLIII, pp. 110-111.

ll

10
le-a nzestrat cu pmnturi i le-a mprit gru pentru ntreinerea sracilor, a orfanilor i a
celor npstuii de soart. De altminteri, el se ngrijea i singur de cei goi, crora le druia
veminte cu nemiluita [] dar pe toi care-i nchinau viaa dumnezeietii nelepciuni i
socotea vrednici de o atenie cu totul deosebit, iar cinul preasfintelor pururi--fecioare se
bucura din partea sa aproape de aceeai veneraie ca Dumnezeu nsui, fiind el ncredinat
c Acesta - Cruia ele i ddeau ntreaga lor via - i i fcuse sla n sufletele lor50.

Din perioada lui Constantin ncep s apar primele instituii i aezminte de asisten
social alturi de unele societi religioase, care existau din epoca apostolic precum: societatea
vduvelor, a fecioarelor, a prezbiterelor i a diaconielor51.
Existnd de mai nainte, justificndu-i n timp utilitatea i valoarea, ele s-au dezvoltat,
nct peste 20 de ani de la trecerea la Domnul al lui Constantin cel Mare, Iulian Apostatul (361363) constata c:
aezmintele de asisten social ale Bisericii sunt att de rspndite i bine organizate,
nct ele hrnesc nu numai pe cretinii sraci, ci i pe pgni, nct (mpratul n.n.) n-ar fi
luat msura de a le nlocui prin aezminte pgne sau de stat, asemntoare 52.

Din vremea lui Constantin cel Mare, mai ales dup anul 325, se amintete de un azil
pentru vduve (ghirocomion), ntemeiat de Sfnta Elena la Constantinopol. Tot din epoca
constantinian mai sunt amintite alte aezminte de primire a strinilor, cele construite de Sfnta
Elena la Ierusalim, Constantinopol i Sevasta.
De asemenea, ntr-un complex de aezminte de asisten social creat de ctre Sfntul
Zotic, cunoscut sub numele de Zoticon, exista un azil pentru vduve. Au existat n aceeai epoc
i case de adpost pentru fecioare, numite partenone. Un alt tip de aezmnt social, unde se va
implica mpratul, prin anumite edicte, l formeaz leagnele pentru copii mici abandonai,
cunoscute sub numele de brefotrofii. Constantin cel Mare a intervenit prin dou edicte, din anii
315 i 322, impunnd o serie de msuri noi, chiar de ajutorare a prinilor care nu aveau resurse

50 EUSEBIU DE CEZAREEA, Viaa mpratului Constantin, IV, XXVIII, 1-2, pp. 225-226.
51 Pr. Prof. Liviu STAN, Societile religioase n Biserica veche, n: Sudii Teologice, s.II-a, VIII (1956), pp. 109134.
52 Ioan PULPEA, Lupta mpratului Iulian mpotriva cretinismului, Bucureti, 1942, pp. 66-67.

ll

11

pentru a-i crete. Intenia, profund cretin, era aceea de a nltura uciderea sau prsirea
acestora.
Acetia erau uneori ncadrate n orfelinate, orfanotrofii, acolo unde erau transferai copiii,
de la leagne, de la o vreme. Cel mai cunoscut orfelinat, care se gsea ntr-un sistem complex de
instituii de asisten social, era orfelinatul Sfntului Zotic, ntemeiat n aceast epoc c ctre
Zoticus, unul dintre cei doisprezece senatori romani care l-au urmat pe Constantin la
Constantinopol, dup anul 330 d. Hr. Acesta a intrat n cler i a primit ajutor de la mprat i a
organizat un orfelinat, un spital-leprozerie, un aezmnt pentru sraci, un altul pentru vduve
i unul pentru primirea strinilor.
Constantin a fost preocupat de situaia copiilor abandonai. n acest sens, un edict din 13
mai 315 decreta c abandonarea noilor nscui care este un infanticid, dac se face din motiv de
srcie trebuie s fie evitat. Prinii trebuie s fie ajutai de fisc sau de ctre vistieria personal a
mpratului53. Invocnd dreptatea i morala noilor timpuri, emite, la 6 iulie 322, un decret ctre
reprezentanii puterii din Africa prin care cere s fie mpiedicate vnzrile de copii, din cauza
mizeriei sau lipsei hranei, autoritile provinciale urmnd a acorda prinilor ajutoare54.
This article is referring to the enactments promulgated by the Emperor Constantine the Great in
favour of the Christian Church. Following the victory against Maxentius in October 28, 312,
Constantine along with Licinius give a new input to the imperial legislation. Thus, the meeting
from Mediolanum, in January-February 313 is the momentum of a new Procedure Code in order
to apply the Edict of Galerius (311). The Christian Church did not received only the right to
freely express its faith, but also some other rights than even the pagan cults did not had:
compensation/restitution of the churches, and other properties, restoration of all of them from the
public funds,subvention of the clergy, the right of the Church to issue official documents granting
freedom for the slaves.
Also, the legislation delivered by Constantine the Great had a clear Christian influence. Thus, the
torturing deeds and the opprobrium of the prisoners were removed, etc. The Emperor
promulgated official documents even in relation with the social assistance, following a process of
building up of settlements for those in needs.
53 C.Th. XI, 27, 1.
54 C.Th. XI, 27, 2.
ll