Sunteți pe pagina 1din 65

E D G A R A .

P O E

t -

cAnAnu$ul DE AUR

t l
t-I
EDITURA 10N CREANGA
CARABLSUI- l)il .lt lt

l;ze.t, pizeaI I'elJrriiul


,tfi."i:i1!i
.4. tost mu;{ at de ul1 l)iiiiniet !en1
' i o l l I
'lti1'Lrt,,{NAl'ODA

Acunt vreo ciliva ani am }cgat o prii'terie stl'insli


cu un domn, antlm. Willianr l,cgrand Sc tres€'a '.itr-
tr-o vcche familie dc hughcnoli qi fuscse b*gat p"r
vrerurrli; clal utt 5ir tle nt'nolociri il adusr'g:r'i la
.sapi de lcmn. V|incl sd scapr-' de rimilirrteli' pr51;u-
girii, plccasc din Ncrv-Orleans, cctalca -strirl)unilr)r
s5i,9i sr,'dusesc sd locuiasce pe insula Sullivan, iingi
e.
Charlt-ston, in Cafolinaide Sud
E o instrlir cit se poate cle ciudali. Alc-iltriti aploa-
pe numai clin Irisipul mirii, alc tl lrtngitne catr.: dc
trei milc. Niciricli nu () mai 1pt[ de Lrn sfcrt.ie mi]i'
'
E clcspf,rliti de contincnt printr-un mic bra{ ile
mar!, calL'abia sc vccle Ei carc iqi taic calea str':-
curintlu-sc plintr-o pustietate de parpuril si nimol'-rrj,
undc se rdsfalil .qiinllqL'L:-cL:-baltir. (-'tln'I iesne Ee

1 Citirlj din rroDledia 'l'ol?11aiqPoila- r dr3nralrlrJjlrlrri 'ln_


g\ez Arl&t' ,\{t) ph?/ (1717-l8ll5).
, Stat din sudrrl S_U.A

,}
poaac i--r'.supiinc.\'r.Ect.?Iiar.sar.aciigi incleobqtepitici.
Alboli mi',i mar.i ;rri s; r'iril. Aploapc clc capltul
apusoan. rlr(1,-.\r ri(li!i i.ir.i.rij \loullfic qi sc a{li
Ei
cilcva dii{ji.t rii ,..1:rr sarir( ir( ioarr,. irrc.hilialt pi.stt:
r-aliL dtr ct,i r,r irr rh Dr.aful si fi ig..rlilc dc balt.i clin
Chat lt'sl0ir, si \rai ii-:se\i:,. ,:r-i rh.i,pt, un s,ri clc,pal_
rricl pipir...i(ii ; ahiti. i:rtt.L,a!ainsuii. afal.i dc p:rit.ra
accasta apu!€.ana 5i clc o fi;ic clc plaji stca|pii qi aibir
rir:-a lungul firr.it.rrrluiilirr-ii t_.acopclitir cle stuitili;u1
dcs si binc miloqitor.al rriltuiui. alit cle cirutat ,:!r,hor-
ticulolii cnglczi. Aclsi alllrsl aiiirgc aclesca aic.i o
inaltimc de ci nr,i_.plezcc erpirrir la dor:izcci clc picioar.e
fi alciiuielte o sihli aproap.. dc ncpitr.uns, ajt, cirr.ci
mirosute grtlc umplu intlcg vilzrhthul.
In pa|tea cta rlai rcir.asiLa r{t,sisLrlui.nn clcparl(] clc
capitul r':isiritr.an. car.c .o ;i col rlai inaintal (.apit
a r i r t s l i l , ' ii ., . r f a l , l r ) i ( l , r , l ,i . - i r t , , r . r , , o l i l , ,u, r r d c
locuia a,lLlnci cincl. pt'ntr-iL illtiia oalil
5i cLr totul ciin
intimplare, l-an crinoscLrt.in cru.irtrl, acc.astaisiillplil
cuno;tinfii sc plcsririmbi it.]tf-o arlcviiralij pr ictr.r.ric.
cdci in felLll cLea fj al accstui pltstlti(r cr-air multc lri-
sitLrri in starf -qtitrczoascit intcr.csLll$i pr.cluir.c:rc..riya.
Mi-am clat seama ci sc llltcut,asc air. o clcitel.e
?lcasd, cA avr'a o mintc ncobirsnrrit clc binc ir.rzcs_
tratii, dar bintuitit de mizantropic,
;i cti crtr, riurl pe
rin(1, prada uoor. ci'izc (ic mclancolio si ct.rtuzia,<m.
lsi luasc tlirite chr.ti cu ci, clar nu lc folosca tlccit
afarcod. Inrlt lltnicililc lui dc cirpetrr.ric er,au r.ind-
'.larea sa: hoinlreala de-a ltrngul plajei
si gsl:i:-.jl
ri:-e :-ri{ie de EL"t. L.r ciutare de scoici gi de tot
:--:i: {i.3 esemplare pentru insectar; colectiile lui
.:;orookgice ar fi putui stirni gelozia lui Swammer-
lam t- ln plimbdrile ac€stea era de obicei insotit de
--:n negn bikin, pe nur:re Jupiter, care fusese eli-
-Frat i*c; dinainte de restriqtile abetutc asupra fa-
:rrilici, dar nu putuse fi induplecat nici prin amenin-
i*i, nici prin fdgdduieii sA rcnuntre Ia ceea ce el
:ocotea ci cste un drept aI seu: adicl de a-I insoli
?
,*- tinerul siu rnassc Wil1, pas cu pas.
Se prea poate, de alffel, ca ludelc lui Lcgland, so-
r(r:ind ce 4i-r pr.a ela cu mintea intreagd, si fi cdu-
?t sa-1 incurajeze pe Jupitel in indlritnicia lui,
nadijduind c; ar putea; prin el, sd supraveqheze 9i
ra ,,'rloteascd pe pribeag.
Icrniie sint rareori asprc la latitudinea lnsirlei Sul-
livan si. rareori se intimpli ca spre sfirqitul anului
sI fie nevoie de foc. Cam pe la miilocul lui octom-
-
blic I8... s-a intimplat totuEi sE fie o zi deosel;it dc
'
triguroasd. Cu pulin inainte de apusul soarehii, mi-am
croit tlrum prin stufdriqul purulca ver:de pind
ia coliba prietenului.meu, pc ]a cale nu mai fusesem
-ljor._-sut;*-""aam
(1637-ldBu), olcn-
medicti enlornolog
dez.
- aJtorul unei vestite rrnatomii comparalc a inse'tclot'
i'rorma stilcita tn care nc8rii dirl sudul SU A obisnuiesc
sA pronunle apelalivul englezescmoster - clomnule'
de ciier.i.rsiptimini. Locuiam pe atunci la Clufleston,
la t clrpirrtar.erde r.ioui mile cle insuli, qi posibiliti-
lile rie treccre, la dus qi la intors, crau mult mai
tnir-i.:iecltin zina de azi. Ajuns la colibii, am bitut in.
la, ala cum obiqnuiam, qi neprimind nici un ris_
pllnj, am ciiLrtatchcia acolo unde o qtiam ascunsi,
am
ciescriat li am intrat. Un foc zdrarrln strtllucea in

iJosira putin dupi ce se iDtunecase


$i imi fdcur;
(l ptimirt dir.; cele mai cdlduroase.Rinjind
cu gura
Finii la urechi, Jnpitcr se zorea si giteascl nilte gi-
in ui€'-de-l)altepcntrLl cil.)i. l,cgrand era intr_una ain
r:r"r-,!* sale ..- cum oare lc-ag pulca nrn:ri altfcl ? *
11r-r('ntuziasm. Clirsisenn bivalv 1, necunoscut pini
.jtir.1ci, car.e aLcdtuia ut gen nou. Si, pe deasupra,
nra'.doborise 9i prinsese.cu ajutorul lui Jupiter,,un
' ' c r a b c c u s e c r i l o t u l t ) c c u n o q c u li .n p r i ! i n t a c 6 r u i a
,lor':a st'ra{ir-'9i pdlcrea mea in dimineata urmitoare,
.. 5t dt cc. nu cliat. asti-scari ? intrcbai
cu, fre-
cin.i Lr-tlli miinile-la para focuiui dind naibii tn
;i
riir){i tot, nealnul scaraboe?rs-ilor.
I Nloitliicil lddposljtii iulr'o s( oi( a atcetuitd din doud
!al!e.
E Inse.ii din ordinul (oleoptcrelor. inruditA (rr ciriibugul
(Scarcb4p21.5 .qaaat';.

o
- Da.a a; fi qtiut, vai, cd egti aici, zi.se Legrarrd"
dal e a=-ade mult de cind nu te-am vizut ! 9i de
;nde '-:a si gl.riccsccd ai sf, vii la mine tocmai in
s€ala a:ia ? in clmm sp|e casi, I-aln intilnit pe loeo-
:enenrul G., de la folt, $i am ficut nerozia sd-i ir,r-
prumut cdrdbuirul; aQaci n-ai sd-1 poti vedea decit
rnjine dimineatd. Rimii la noaptc aici, Ei il irimit pe
.Iup dupd el La risiritr-r1 soarelni. E cel mai tninunat
;u, rrr dc pe lumt'.
- Ce ? Rdsiritul soalehti ?
- Ei. asta-i ! Ciliil;Lis,.rl! E ca aurul dc slriiluti-
1or si e de mirimea lurei nuci americanL',c::r tlor;5
pete de url ne'gr,l dc citrltitue la una din nrarginiia
spinirii qi inca rina, ccva mai lungi, la ccalali"ii.Pe
a n t e n ec i r i a r . . .
- Tenecbea ? Dal n-ale tcneclte'a dt: irtc, rttc,l.ra
rvlll. fac prinsoare cu dumneata ! ii tdie vorba Jupt
'drdbuq cu totul qi cD tot[]
ter. j\rebu$u Asta i-un
'
de aur, qi pin'niuntm, gi pe afare ; afar'' d.r alipi,
n-am vdzut niciodatd un'iribug nici pe jrlmate a9a
de glcu.
-- Irie li cum zici, Jup, rispunse l,egrund, parrii
eeva mai aspru decit s-ar fi cuvenit, dar pentru asts ,
nu tiebuie sd laqi sE ti se ardd friptura. E adever€i;
c:i dupi culoare, adduge el, qi spunind ace-cteas'-'
intoarse sprc mine, ideca lui Jupiter e indcaiuns d..'
tndrcptilit[. Nici n-ai vizut luciu mela]ic rnai st}-
pitor tlerit cel rdslrint de elitrele cirrdbrl5rlliri Dal
n-ai se-ti pati da scama de asla dccit miinc. pin.i
atunci am si-{i clescriu intr-o oar.ecar.cmisur6 ir-r{ii-
{iprea 1ui.
Spnninti accstca,sc aqczi la o misule, pc care se
afla o pani Si o cdlinari. I)ar nlr cra hir.tic. Ciut5
pr.in sertai' 5i r.ru girsi.
- Nu f,acc rrimic, zisc el intr-un tirzirr. c ilruir qi
a s l a ,q i s c o r c ed i r r l r u z r r r ,r nr lr\ ( . t u i l n ; l ' . 1 i , -r , . r n i
sc pirca a fi o hirtie groasir.foaltc nnu.dari.
6chi{ir cu pana Lnt clcscnsitmar'.Pc <:inct-scintlc-
ictnicca cu accst lnc| , anl stat pc locul r.r.rc Lrclelingir
foc, fiindcd clan inci lcbcgit Cincl iqi isprirvi rtrsc,
nu1, mi-1 inmina ffu,ii sti sc scoalc. Tocmai i{1 ('1ipa
cind ii hlan], sc aLrzi LrrrnriCit gr.os,ul.ntat clc un
riciit la trqi- JLrpilc'r'o clischisc. gi ciinclc iui Lc,
grand, un 1'cna Nota1 lrlia;. nir;ir1i in odaic, ili
puse lal-iclepe Lntrclii lrci si n.lii copicqi cLrlingusiri.
cici ii lii-cfirlascmfoalt.-rnult in timpul vizilelor mc-
ie dinaintc. Cinrl isprdvi cu saltur.ilc. rrri Lritai la
bucata dc l-rirlie qi, ca sA spun ch'ept, rtu nticar nri-a
Iost milarca in fa{a rlescnului priclcrlului meu.
- Fili inck.riaid, aln splrs er-rdupir o ccrcctarc cle
citelra rninLltc,trcbuic si miltruisesc ( i-rc L1nsc&ro-
baeas ciudal, cu totul norl peninr mir.rc,;r.ricioclalir
l]-a]r-rrnai |irzr-rtceva ascmir|iirtor', afalil nr-rlnaiclacd
I (lii.Le n1|r(., cu ll:rrul mitalsos. originar dir Telra Noya
sau NewfoLnr(iian(l ( i L s r , l ; -r i r , r r l i ' i r ' l , ' : i " . r, , o . r ' r c , f i . i r j
tene a Canadeil
a.i c o l-lirca sall un cap de mort, cu care seamEnd[lai
:rult decit cu orice mi-a fost dat sA ved.
- Lin cap dc mort ! md ingind Legrand. Ah, ba,
::: ce se pcatc, cam aduce cu asta, pe hirtie, f5t'i in-
-.,iai6.Cele doul pete negre din pa|tca dc sus sca-
::ira cil nigtc ochi, nu ? ;Si pata cc6 lungi din par-
r:a de jos, cu o gurS; de*altfcl, toatd forma cste
c'iaIi.
- A5a o fi, spusci eu, dar team6 mi-e, Leglancl,cir
::u p1'caerstimcgter. llai bine agtept pinf, vdd 9i cu
-;nqania. ca sd-ni claLrscama de fclul cum aratii'
- De. :r PIca poate. zisc cl cam intcpat, cu toate
:i dcsrn:r l,ir:i;ot', :au ce1 pufin aga cr frebzi, si
.:.::a:-..:,i]a- tia:rlc cc arTI aYlrt mac;tri bnni qi mi
: , 1 : - . r :a. .r r ( a n u s : n t l o c m a ia g c a m i t l .
- P€qenrr.rcca glurn€gti, dragi prietene, zisei eu.
E c hi"cn foalte rcugitd, dupd toate regulile anato-
miei, Ei scaraboeus-ul dumitale ar fi cel mai nizdr5-
r-an scarcbcetrs din lume daci scamlni intr-adcvir
c'r ea. Am putca, chiar, pe acest temei, sI niscocim
ce1'a infioretor', vreo istofioar5 cu supcrstilii. Socot
cd ai cle gind s5.'{i botezi cirlbuqul scaraL)aeusceput
hr,minist, sau ceva de soiul acesta - i1l c6rtile de
qtiin{e r.ratuaie sint multe denumid ascm[ndtoare.
Dar uncle sint o?Lte[no€-]ede care ai vorbit ?
1 Scaiaberl cu hirca de om (lat).
- Antennae-le ! zise Legrantl, carc penta din
cale-afar.idc prins de acest subiect. Sint siqur.cd nu
se poato sa nu vezi antenele.Le-am descnatrk:sluqit.
ala cum siDt in rcalitate, fi socot cI asta e (lc ajuns.
-- I3ine, bine, incuviil.r{air.rr,sti zicem cil le_ai
dt_
\inat, (u toaic cd nrr l(. vad
$i ii intinsei hil.tia Idrir s{ mai aclaugnimic, rcvrinri
si-l intdrit; dar eram foatle uimit dc intor.situra
r:arc o luascri luclurile; nu Etiam ce sd.cred de slt_
pArareaiui, Cit despredcscnLrlcu giugania, (-l.ancin-
iloios cd nu cup|indca Dici un fel de antr:ndvjzibili,
i i i n i n l r o 4 r d i u i a v e a o m a r r , a s e m e n a r ,r. l t " r f a l i
galea binecunoscutda unui cap de mort.
!'oarte imlttdlrat, iqi luf, in primire peticul de hir-
'tic
Si era cit pc-aci si-I facir motoiol, ciesigrrr'ca si-l
alunco in foc, cind, deodatti, o privir.c in ti mpli.rtoar:e
asupra {.lcscr1llluiparru cd ii fixi:azd aten!ia. Intr-rt
clipd se inroii la fald peste m;isr.rrd,apoi se ficu
nespus de palid. Timp de citcva minute rlnrase lo*
cului, cer.ct'tind desenul cu de-aminuntul. ln cele
din ulmi se liclicd, Iud de pc mase o luminarc
ii sc.
dusc cle se agezi pe un cnfir in col{ul cel mai depar^
tat al incip{]l'ii. Acolo incopu clin nou si cerlreteze
!''r inco|clare pcticul de hirtie, intorcindu-l in toatc
lir'{il,. Nrr spusc totugi nici un cuvint, $i pnrtarea
.,,rimi uinrca din ce in ce mai mult; .laf am socotit
.i nu c cur.ninte se-i atit p.in 1,Teun con1,:t]tarilr

i0
. - f--g:.a iji r]iai mal.€,de care ela cuprins. Dupd
:-::rj -i: .:oase din brizunarul hainei un portvizli,
,-- . - -rij; ftraia de hirlie in el qi lc inchise pe
, ' - r., r -sel'tarulunui pupitm, pc care i1 incuie,
:- -:., .. ar'ata iarisi mai stlpin pe sine, clar insu-
i.-;::.a t,t. la inceput ii pierise cu totul, $i nici ntr
-'--: pr.:';'- a atit de irnl)ufnat, cit mai alcs absorbit.
?: :'-i!i,-i|a ce sa insera, se adincea tot mai mr"rlt in
:.',. r-a i li. din cere gl'.rmele mcle nu izbutir.I cLr
' ,. - :r -- iirip sai-l..smulgti.Vetrisem cu gindul sd ri-
' , - . : : ' 1 .r " n o a p r c i n c o l i l ) d ,a l a r ' r r m m e i - t i c r r s c n l
;i.;;:o. t.::', \az.nCu-l pc am{ih'ion in toane reler,
-.:.:rri'r i-- t :r:.r :,i::c-sa-mi iau :'r-lmasbun. N-a sti-
' . : ' - ' . . . - . i . : r - i i r ( d r i . n l i n . d a r I a p l c <a r e m i - a
.::--:.. -:- j 3 c-. mai mui'la ciklura ca dc obicei.
r-:::-- ; t, l.rna dupa ac€a-steintimplare (rastimp
- .r;-' ':..i i-am mai iirtilnit pe Legrand), primii Ia
Cna::..to:-, rizits r)muhli slu, Jupiter. Niciodati nu-l
:r!a: \azusem pe bunnl gi crcclinciosul negru atit cle
airj: i: ll-am ten.lut si nu i se fi intimplat priete-
ii:,: :t nleli \l'eo nenotocirc.
- Hii. Jup. ii spusei,ce rnai veste ? Crrm li mcrge
.taDinului tiu ?
Hm l Ca sii spun drept, ?)ldssa.nu chiar a$a
r'.rrn ar 1reDu1.
- \ri se simte bine ? | lmi pare foarte rtiu sI au<tr
aia c{.\i1 l)at cle ce se piinge ?

II
* PIi, aici e-aici ! Nu se plingc niciodatd de nimic,
da' c rau bolnav, totugi I
- Riu bolnav, Jupiter ! De cc nu ni-ai spus-o
mai lepcdc I D bolnav la pat ?
- Nu, nu-i la pat ! Nu se simte ltir.renicdierca..,
tocmai asta cste... mi cloareinima pentru bietul
mosso Will !
* Jupitcr, tare aq doli sd inteleg ceva din tot ce
povcstcqti. Imi spui cd stApinul tri-c bolnav. Dar nu
!i-a spus ce-l doarc ?
* Vai, ntassa, poli sd gi inr.rebune'ritidin asta.
Dornr.ruWill zice ci nu-l doare nimic, dar atunci de
cc tot umblir cle colo pind colo cu ochii in pdmint,
cu capu-n jos, cu spinat'ca inccvoiati 9i alb Ia fali
c a o s t a l j t . ? $ i r l c c e f a c c i a l i l r c t o t m c r c r r?
- Cc zici ci facc, Jupitc'r'?
- Facc tifrc ai semne pi o tibliti, niqte semne
cru'ioasc cLlm n-am mai vdzut. I\Ii-e chiar foarte
frici, si qtii... Tlebuie si fiu meleu cu ochii pd el,
numai p[ el. Alaltlieri mi-a sclpat dilr minl nainte
dc rdslritul soarclui si q lipsit cit e ziua de male. lmi
pregllisem o bitl groas[ s6-i trag o bdtaie zdravf,nd
Ia inapoiere ; dar sint aqa de blcg, cA nu m-a rdbdat
inima ; prca arati prdpddit.
- Cum ? Ce ? Ah, da, la urrna urmei, ai ficut
mai binc cd n-ai fost prea asplu cu bietul bbiat...
nu trebuie sd-l bati, Jupiter, poate ci nu-i face bine
bftaia. Dar nu cumva iti poii da scama de unde ii

12
vine boala asta, sau, mai binc zis, accasti schimbare
ln purt6ri ? Sd i se fi {ntimplat oare ceva foarte
nepldcut de ciud nu v-am mai vt"rzut?
- Nu, rnasso, nu s-a intimplat (le-atunci itlcoa
nimic nepl5cut, dar inainte de as1,a,cred ci da...
chiar in ziua in care erai acolo.
* Cum ? Ce vrei sE zici ! ?
- PIi, vlcau sd zic, mossa, cd gindacul Ile, el
e dc vlrra.
- Carc dla ?
* 'AribuqLr...$tiu foarte bine, nzassaWilI a fost
mugcat undeva, la cap, de 'iribugu 51a_deaur.
- $i ce te face, Jl.rpiter, sd crezi nna ca asta ?
- Apui alc clegti dcstule. massa, gi ale 5i gut'i''
Niciodatd n-am mai vizut.un 'irribuq aqa de indri-
cit, apuci 9i muqcd tot ce se apropie de el. lllossa
Will l-a plins, clar crede-me ci a trebuit sd'i dea
drumu dcgrab', qi chiar atr:nci trebui cI J-o fi muq-
cat. Nr.r-mi plScea cum arita 'dr'6buqu cu gura aia
a lul, d-aia n-am vrut s5-1 apuc cu degetele, dar
l-am apgcat cu o bucatl de 'irtie pe care €m gasit-o.
L-am acoperit cu 'irtia Si i-am astupat botul cu o
buc6{icd de 'iilie, aga-m facut.
- Aqadar, crezi cd stipinr"rl tdu a fost intr-adcvbr
muscat de cingania asta gi s-a imbcilnivit din mug-
farura I

I3
- Nu cred nimic, eu qtiu bine. Pii de ce tot vi-
seaza el numai aur, daci nu d-aia, ci ]-a mu$cat
'er6br.Eu de
aur ? A.rn rnai auzit io desprc ,irribu-
lii Sqtia de aur...
- Dar de unde qtii c5 liseazd aur ?
- De unde giiu ? Pentru c;i despre asta lorbc$ts
jn somn, uite de unde qtiu !
- Bine, Jup, poate cd ai dreptate ; dar spur.)e-mi,
.-irei fericite imprejurdrri dator€z cinstca viziiri t,ale
de azi ?
- Ce vrei sd spui, mossa ?
- ivli-aduci cumva un,mesaj din partea domnuhti
I cerand ?
-- Nu, mosso, ti-aduc scrisoarea asta.
$i Jup imi inmind..un reval care suna astfcl ;

. Dragul meu,
De ce |}u te-am mai vdzut de atita vreme ? Sper
ti n-ai fost atit de copildros si tc fi sripirat din
pricina purtdrii mele nifel cam r.epezite; nr-r, desi-
gur, asta nu mi se pare cu putinfi.
De cind nu ne-am mai vdzut, am avut cuv jnte ,qd
fiu foarte ingrijorat. Am ceva si-!i spun, dar nici
rru $tiu cum sd-{i spun qi daci ifi voi spune sau nu.
De citeva zile incoace nu plea mi-e bine, qi bietul
rneu Jup md plictiseqte peste mdsur.ecu binevoitoarcle
Jui ingrijiri. N-ai sA me crezi Sind iti vol spune e;
deundzi 5i-a pregdtit un b51 marc se mi pedepseasce,

I4
r'x.ntrlrcari-anl sc:aipat dirr miini,;i mi-am petrecut
ioali ziua soz&s1 pe uscat, colindind peste deaiuri.
(:led intr-a{levir cd numai in{I{iqarea mea jalnic-
rn-a slirpat de cir-,mirgea1d.
I)e r'incl nu ne-am vizut, n-am nlai acliiugat nimic
]a (:r,lec1iarreu.
Dac;r poli fi lrn tri-e cu supirart'.,vino aici cu Ju-
piter. \iino, te rog, Trebuie sd te viLcl chiar astS-
sr'ari, pentrlr o chestiune importantii. Crecie-mi ci
r. Li:rlncrrr (le cea mai mare' iust'mrritait'.
Al rlumilal e <a totclt'auna
w. t,_
.[';tain tonlrl acestui r'5vaFceva care mir neliniSti
nespLis cie mult. Stih.rl lui lse aleoscbcacrt totttl cle
al lui Legrand. l,a ce-o Ii risiitcl ? Cc altit rtizdrS-
'r"ar"iico fi pus stipinirc pc minlt'a lui infierbir.rlatir ?
Ce fi'l drr.,lirclLr rle cca rrai ntare inscmnetatel ar
pulr.a (..1,ciiprnir la calc ? l,irmnlirile lui Jupiter nu
l)rc|cstr,au nimic bun. l\la ulnplca dc g1r'oazir.qindul
(.-i, sLrlr1o\:itLrrilenecontenite ak' neDolocului, prie-
tir.r!r1in('u, in ccle din urm5, iii pierduse min{ile.
Firi o clipi dc Aoviire. mir prcgartiisi-] insolesr:1x
r 1a.qIfLl.
Aj'.urgind pr. chci, diclui cu o<'hii dc' (, coasl Si
tr(.i ('armale, toalc decpolrilti dt noi, tlintite pc
f . : n L i L r bL i r r c i i i n c a r c u t m a s i - rn t c , t i m
I SirgLrr' (lai).

15
- Ce lost au toate acestea. Jup ? intrcbai
eu.
-- E o coas5,mosso,gi nigte cazmalc.
- Ifoar.te adever€t; dar care e
fostul lor aici ?
- Sint niqtc cazmale qi o coas5 pc
care ?losso
Will mi-a spus su i lc cunlpjr din oias,
si m_au
costat sr'ump ai dt.acului.
i- Dar, in numele tuturor tainelor
rlin iume,
ce-are dc gincl ,,mcs'soWiIl( al tiu cu coasa caz_
Si
ma.lele astea ?
- Asta nu pot s-o
ftiu, 9i si mi ia l)aiba dace o
9ti Si mossd \\/i11. Dar. toatc astca tot dc la 'ird_
bug vin.
VSzind ci nu puteam afla nimic alta dt la Jupiter.
a cdrui minte p;r.ca pc rl^-a-ntrc.qul absor.bitdr.le
,,'irdbug', mI suii irr barci qi inrinsci pirrz:. Un vint
rScoros qi puternic ne purtd fdri zirbav[ in micu]
.golf de la nold de fortul l\Ioultrie,5i, dupa o piirn_
bare de r,r'eo doud mitc, ajunserdm la coliM. Sd tot
fi fost 3 dupE-amiazd cind am sosit. Legrand ne aS_
tepta cu vie nerdlrdare. lmi strinse, mina cu o grabd
intriguratd,, carc md ingriji:rl $i intlri bdnuielile

ncntul G, i-a restituit, in sfirqit, scarabaeus-ul.


- Ah, da, imi rispunsc, rogindu-sc ca para
focu-
lui, l-am Jual incilrit chiar in dimineata urmltoarc.

t6
Nimic pe lrrme n-are sir mi despartS d€ acest scor4-
"Afla
oJrt.
-'-- ci Jupiter are dreptale in privinta lui'
de
Si ur,.rnt. curn ? intrei:ai, cu i;lima strinsi

J,-rpitcr',aclu-mi scat'obaezs-ulI
- Cum, l.r,assa,'driLbulul ? Nu ri|cau s[ am de-a

17
1B
- Sint foalte .lornic sd tc ajut oric'ind Si oricum'
ginganu
rirspunst'i en, clar nu cltmva vrei se spui ce
rcas-
asta afulisitii are vreo leqdturi cu e:pcditia
l t i P t ' r l l a l ' r l i?
- {11..
- l)aci t' a9a, Lr-'glatrd,rlu pot sii iau Palie ]€. o
int|cpliDde|e atit de nesocotit[.
--'lrni parc rlu, foatie riu, cici va trebui a1'u:!(i
si rcclcdm qi sillgun.
Si irlcerc:ali.Ei singuri I Rictul om ! E fiebur'
desigur ! Dar stai ! Cit vrei se lipseqli ?
- ' Poatc cI toati noaptea' Pornim numaid!-rit Di'

ilm
intorci acasd 9i ai sd-mi urmezi sfatrtrile' ca:l
sl medicul dumitale ?
Da, iti Jdgdduiesc: si acum sd portrim' rA n-am
v t " ' m c t l c P i r ' r drl t .
Cu inima indoiti, mi-am insofit pr:ietenul tsoruj-
rem pc la ceasulile 4, Le.qr:and,Jupiter, zevodul :ii
eu. Jupiter' ]uase cazmalele $i coasa, pe cara sta-
de
ruise sd le clucd sirlgr.rr, Pare-mi-se ce mai mlrlt
frica de a vedea vrettna dintrc aceslc tlnclte in nrila
stipinului clccii (lin prca mar(r zel sau bunlvoin{6"
E1a
Ela in toa,rc cit sc poate cle rt'lc, 9i ,'afuris'itul
'iir':illu.1'r
au fost singrilclc cr'lvillte cale i-au tenit
dc

19
buz-e de-a lungut acestei cdldtorii.
ry Cit despre
mine, duceam doud felinare oarbe,
pe "i"O f,egr;rrj
se multumise cu scarabaet,
de capdtul unei buci-ti de s
I incoace Ei incoio, cu ifol
I acra-ct5ultimd dot acld de n
tcnrrlui meu, cle-abia mi_am stipit.rit
lacrirnile. Anr
socotit totugi ci e mai bine
sa m5 supun fanleziei
l1i-1"1.n"ty. g"ocamdata,
pini cc voi prt* "J't"",
cu so4i de izbindi, mdsuri mai str.agnice.Am incer_
cat, pind una-alta, sd-l iscode,qc
in privin[a "*,p"iri
expeCifiei noastre. Zadafnic insi
! Dtrpd ce iznutise
sa md facd.se-l insotesc,pir.ea prea
pulin dornic sE
s t e a d e . t t , r ' 1 . ,r AL , m i r r e( | , s p r c . c \ - a
alit (lc ncin.:m_
n a r , i t l a l o a l F i n t l . c l r a r i l (m o l ,
n L i n { . \ o i a, . i r i s -
pundd decit pr.inir.-iln:
,,Vecicm noi 1,.
Strdbdturdm intr_o barcd irrgusti
. blalul de mare
d_ela-capdtui insulei, apoi.
suind anevoie colinele
lilmului coniinental. ne incfu.eptardm spre nord_vest
ej.r.n:lgte meleaguri din cale-afari Ae pustii
sdlbatice, in care nu z5reai nici Si d;
urm5 cle orr. f,"-
gra:d_.mergea in frLrnte, cu
hotdrire. S" "p;; ;;_
mai cite o clipd, si cercetezc
ici ;i colo "rr"li ;;;;,
pe care se pare ci el le
{iicuse cu ali prilej.
Am rners astfcl vreo cloui ccasnn,
soarele toc_
mai asfintea, einil am intrat intr._un li
cri mult
m a i - g r o a z n i cd , , ( i r t o l ( e v d z u s e n l linut
p i r r i i a l r r n' *cri;.E
i;ra
urr rel .lo prrli;, in pleajma rrrrrri'pi."
l;,

20
aproapc cu neputinl;d de urcat, acoperit din poale
pinl in vilf dc lrn codru des li presirat cu stinci
uriaqc, ce pSreau aproapc desplinsc tle pdmint,
Multe dir]lrc ele erad impicdicatc si sc lostogolcasci
la vale numai de trunchittrile clt' care se sprijincau'
Ripc adinci, care sc intinrlc'au in toatc pit{ile, dn-
cleau acestci privcligti o infiti5alc de posomoritl
mereiie.
Pocliqul inalt pe carc nc cifitrascm tra cu totul
tlc mSrdcini qi ne-am dat rcpcdc soelma cd fdrd
o coasf, ne-al fi fost cu ncputintri sii nc croim
drum printrc t'i. La po|unca stdpintrlui. Jupiter se
apucir sd ne taie o poteci ingusti pini ia un uriaS
magnolia cc se inllla dintr'-un pilc dc Yr:co zece
stcjari, intrccindu-i, ca qi pe toti ceilalti albori vtl-
zu{i vreoclatd, prin flumuse'{ca flunzisului qi a
folmci, prin larga dcsff,Eurare a ci:engilor qi prin
mirctria intrcgii salc infir{igtiri. Cincl am ajuns lingd
copac, Legrand se intoalsc citrc .Iupitcr 9i il intrebf,
claci se crede in stale si sc suie in cl. Bltrinul p5-
rca cam incurcat dc accasti intlcbare', gi timp de
'
citcva clipe nu clidu r.rici un rlspuns. In cele din
urmil sc apropie de trunchiul uliaq, ii ditdu ocol
firi grabl gi-J cerce'td cu de-aminuntnl. Cind igi
slirgi cercetarca, spusc numai atit:
- Da, massa, Jup n-a vdzut incl in !-iata lui un
Dom in cale si nu se poali sui.

2t
.-1

:)

- Atunci sus cu tine, cit poli iI


mai iutir, ca sc ln- I
t,rnecd $i n-o s6 mai vedem ce-avem de ficut. -,{
t
- Cit de *sus trebuie sI
md sui, znassa? intrebi I
Jupiter.
Cal6r{-te mai intii pe trunchi,
'- 9i pe rrrmd arn
6e-ti spun eu incotro si aprrci. Dar. stai. Ia gingania
asia cu tine.
- 'Ar.ibugu, unassaWill, 'tilibr.rgu
de aur ! strigd
betrinul negru. Sd-l iau cu minc-n pon ?
Alurisit
si fiu dac5-l iau !

Cu bdgale cle seamd, luar capitul sforii


in mini
5qi,tininrl gingania clepartc de fdptura sa, atit cii ii in-
grduiau imprejurdrile, se pregiti si
se suie in copac.
Nlagnolia (Liriodelxd.ron tutpif en), cel mai
{alnic
copac rlin pichrrile Americii, afe. cind e tindr,
un
trunchi deosebit,de neted qi ajunge aclescala o
mare
inil{ime, fEr:d s:i dea crengi pe . de Lituri. Dar,
la

22
maturita;e, scoarfa lui se face aspr.d gi Doduroasil,
qi o multime de ramuri scurte ii rasar pe tl.unchl-
Astfel ci, in impr€jurarea de fa{i, a te suj. in e1 nu
era atit de greu in Japt pe cit pdrea sd fie. Cuprin-
zind cit mai strins cu putinld uria$ul cilindru lr
bralAle qi gcnunchii, ag5lindu-se cu miinile cle unelt
ieqituri gi sprijinindu-se de altelc cu picioar(.lr
goale, Jupiter,'dupd ce fu cit pe-aci sd caili o datir
sau de doui ori, se coco{d, in cele din ufmi, pL. rra
dintii frrrcd mare gi pdrrr atunci cd socoatc r.oai! i ,
treaba ca qi fictrtd. Primejdia $i greul a.ccstei i ".r- 1

privi erau de fapt inlatulate, cu toate cii ncgrul sc


alla ]a vlco gaizeci-gaptezeci cle picioare dt'asripra 1
pamintului.
- - Incotro s-o 'ian acum, rnassa WiIl ? r'Dtrebi:t,, i
- Ia-o pe craca cea mai mare din partca a$ia, l,
zise Lcgran<I.
1,
NegrLrl il ascultii numaidecit $i pare-se firE rili
l,
o greutate. Se sui tot mai sus, pinl ee nici o piltl
t-ici tlin tlupul lui chircit nu se mai zdri prin frun-
ziqul cies care-l acoperea. Clasul i sd au7,i acum !a
il
ll
din depdrtdri :
.- Pind unde s6 md mai sui ?
-- La cc ineliime egti ? intrebf, Legland.
-- Aqa de sus, rispunse negrul, ci pot si ved .€"
i
rul pxiti virful copacului. i
i
23 Il

j
Lasi cerul $i ia seama la ce_fi spun
_-- eu. _Ui_
td-tc-in josul tIunchiului gi numlra cracite
clc sut-_,
u n e r n p a r l c a a s l a . C i t e c r e ( . ia i s u i t ?
Urul doui. trei, patru,-sin$i. Am
_: suit singi
crici mar.i, mos-sc,eu, pe partea asta.
- Atunci mai suie_te
una.

zulam ce r.'ra mai bino de t6cut, glasul


lui Jupiter
se auzi din nou :
- Mi-e fricd si mai. merg pe
.i - craca asta, e o crace ,-
tare lungi .si uscatd de tot.
. - Zici ci b o cracd uscat5, Jupiter
? strigd Le-
i€rand cu un glas care tremura
de emotie_
Da, mlssa, e moarta de_a binelea.
'ea S_a zis cu
u mai ar.e pic de viaie.
* Ce tlebuie sA {ac, Dufrnezeule
? intr.ebd Le_
grand, cale p:irea An culmea deznidejdii.

q,t
- Ce si laci ? zisei eu, bucuros cd am prilejul
sd spun un cuvint. Si mergem acase fi sd te bagi
in pat. Haide, fii bdiat bun. Se f,ace tirziu $i, afar5
de asta, adu-ti aminte ce mi-ai fdgdduit.
- Jupiter, stdgd el fdri sl-mi dea cituqi de pu-
fin ascultare, m-auzi ?
- Da. rnzssa Wi1l. te aud foarte bine.
- Incearcd lemnul cu cu{itr-rl qi vezi dace e pu-
tred de tot.
- Putrcd, masso, destul de putred, rdspunse ne-
grul dupi o clipd, dar nu atit de putred cit ar pu-
tea sd fie. Aq pr.rtea si mai inaintcz nitel pe crac5,
dar numai eu singur, rrezi bine !
- Tu _singnr! Ce vrei s[ zici ?
- Vleau sd zic cle 'drdbuq. Tarc greu, 'drdbugul.
Eu zic si-i ciau drumul intii, qi atunci claca n-o sd
se mai rupd numa c-un biEt negru.
- Ticdlosul dracului ! strigd Legrand, care pi-
rea cd se inseninase. Cum ifi vine sd.-mi spui astfel
de prostii ? Sd gtii ci dacd-i dai drumul clribugu-
lui, ili rup gitul I Bagd de seam5, Jupiter, mi auzi ?
- Da, mnssa, nu face sd te porti aqa cu un biet
negru.
- Bine, bine, acum ascultd ! Daci mergi pe
craca asta cit mai depade crezi cd se poate, Si fErd
se scapi cirdbuqul din min5, i{i dau un dolar de
argint indatd ce te-ai dat jos.

25
- Iate-m5, mcssa WiIl, sint gata, rdspurse
ne_
grul flrd zdbavd, sint aproape de capf,t-
- La capaltI str.igd Legr.and imbunat.
Vrei sE
spui ci egti chiai' la capitul acestei crdci ?
- Uitc c6 ajung acu
Ei la capit, mas.sa,oh, oh,
oh ! Doamnc, dumnezeule : Ce-o fi asta aici pe pom ?
- Hai, spune, strigf, Legrand in culmt_.a
bucu_
rici, ce-i acolo ?
- Pdi nu-i decit o hircd cineva gi_ofi.,tdsat
; capul
aici pe pom, gi ciorile au mincat toatd.carnea elepe el.
--- O hirci, zici ? Foartc bine !
Cum e prin si dc
cracd ? in ce se {ine ?
- Std l)ine de tot, nlosso Will trebuie
; sd vdcl.
E tarc ciuclat, pe iegea mea, vid in ea un cui marc
cu care e pironiti in pom.
- Bine, Jupiter, Iar acurn fd intocmai
ce_ti spun
e r r ,m - a u z i?
-- Da, mosso l
-.Ia seama, deci I Gds€$te_mi ochiul sting al
.
hircii.
- Hm ! i)oamnc.'! Asta-i bund : Uite ce
n_are
ochiu sting de loc.
* A naibii prostie I
_ $tii catle ti-e mina dreapti
?i carc sunga ?
- Da, gtiu... $tiu asta...mina stingd,
aia care taie
Iemnele.
- Da, fireqte ! Cd doar. eSti stingaci;
9i oehiul
sting ii-e pe aceeagi parte cu mina stinge. Cred

26
acum ce poli gAsi ochitd sting al hilcii' a(licA hcu!
in care a fost oclliuL sting. L-ai g'isit'l
Un listimp cle ticere. intr--tLn tirziu, negrul ltr-
ttebe :
-- Ochir-r sting aL hir(ii o fi $i e1 pc acccali part(
cu mina stingir a hilc ii ? Dar hilca asta n-are miit1l
cie loc-.. cr'-alc a facc I Acu am glsit oc hir'ti sting
aici <' ochittl sting, ce sii fac <.tt el ?
- Di ch tlmul ciribr'rqului pril el pini und'i
ajunge sfoara, dar, bagd de seami, nu scipa sloala
- S-a fircut, mclsso Wil1, rlu cra mal (' lltcl'u sii
'ilSltu;r-tl
. '' tr'ec plin gaLLrai..r.titc-l cum sc iasd in jcs !
Cit tinuse acest schimb tlc ctLvintc, fitptura ltrr
.ltpitcr nll se' zil'ise de loc. Dal' cdt'ibuqlLl pe carc-r
s(ol.rora !f vi'cl<'a acttm la capiittll slorii Strirlttcor'
ca un glob cle aur vcchi in rrllitntle laze ale asfin-
pe initl-
iitLriui, cc mal atLrncau o lumini p16pinc1d
limca pc c'alc ne ;rflam. .Scoraboe?rs-r-11 in cobolirt'
'"'
atiina neimPic{iicat pliutlc l'an.iLIli 9i, tlaci i-ar fi
tlar cllLrmrrl, ar fi cdzttt la picioalele noastre- l'('-
grancl lirir tlcglab[ coas,a Ei cr.rr'a{5 cu ea un loc t'o-
tuntl, cu un diamelt t-r dc tlti-patru ialzi, chiar dc-
desubiul insectei, apoi ii polunci 1ui JLrpitcr sE dea
tj|umul qi sd coboare clin copac.
sforii
Plietcnul metl infipsc cu marc luale-aminte un
{tirul in pdmint, chial in locul uncle cezuse .gingania,
gi stoast' clin buzunar o lu1et5. Legind cu Lrn capart'
panglica clc tlunchiul copacului, il prur{.tul ccl n]ai

,t
fi,
r1
I
l , l r t a b i l i r ' . l , r ' q r . a r r irnl f i p s , , a l , l o j l , , a, i r . L r y I r i r r -
li,
tlu-l ca ccntt'u, clescrise in jur.LIl iui, cu trisituri

mijloc clc sctipale gi mi umplea dc gr.oazl gindul.


c putcam si trrlltr.rr printr,-un refuz scniitlltatL.a
su-
Ilctcascih a slrmanului mcu plictcr.r_ DacI m_ag fi
;
pul,ut bizui pe ajutor.rf lui Jupiter, t
n_a, fi ,oYiril
sd incct'c sd-l aduc cu folta pe nebun acasi.
Dirr f
rI
prca cunoqtcarn binc sentimentclc bil.r.inului
ncgr.r I
ca sd trag niclejdea cir rn_ar fi splijinit daci ar
fi
{ost ncvoic si mi iau la trintf, cu stapinr.rl siru. Nu
m5 ,indoiam cd in mintca tui Lcgrancl se incuibasc,
ea o boald molipsitoare, una elintrc accle ncnumi_

23
\

rate sup:r-'.iiii tlin suti clcsple' (olll()ti ingropatc i,r


pimint g.i cir ilcliipLri|ta ii cl'a iniiritati cle gisir.ea
.sccrabc: ir-r-.:i'.ri.sau pcatc chia| cle irrcipetinarea cli
.car'a s!is!i1'.:aJupitcr cii ,,qingania estc tlc aLt| atle-
lilal . O rnintc predispLlsit la u,:lrrtitie pLLita Ii rt;or
tl:ili aia a,lcmenea lndcmntll i, nai aLc,. ciil(l cl(' st
p"t.i"ea* cu anrlmr iLl.i plr'conccpuic: 5i an-l
] 'ii -
j rnai anriiltit ap{ri dc r ot'lr'ic' sit ntarlLrllri nlcl
j t.,,1 cinrl sl;.r:..rracli,ilrtt, rrilibri;. t i-i I p('r-itrLt (ri
j* .,.selnr-,.i, ln.r:rogtiiirii , Pcsto ac€s1ca toalc, ]].lill
eram $i indLl|erat si nctlrtm|ril, rlcr. p i n i r l l r t t nril.
I m-an: :-raiiil':i si-rfac iraz t{c ri'caz, sii ml-r apLrc tli'
-l a.jtit asi{ci pe a.rcst
l*,-. .sipai din ioiitiL inir.na 5i
I luratic s5-Si vada cLr ochii qi cit nrai (i('grabi. (lr
:'- r < . : : - . . 1 ' r r 1 r ias i r l i i o l

= ..si€uinte -vrodtiee de o cauzi mai brurir. Si, ci nri


hrnira s- r'l-rsfi'in-se
ptltcrnic asupri-ne $i asuprai
;;.*F neitelol'r-r,i-:.'i::-, r. i nr:rnl D'.ltLri r)pli si't cllgct cif
I r,. pitoresc era gr-rrpu. c,:-i aLc:itLrian.r ;i cit dc cilr-
clati :;, :... slrlpecti ar fi p5l.Lrt incleletnicirea noastf;.
if
*ji " oricirui r..,,-r.iiii crur. ll ii rt:i inlimpiartof pestc noi.
'-r. Atn s5pat cir ;nalir-.iire r r.co clor.riLccasur.i. Ntr s-:r
vorbit rnai de loc. Ne stinghe|ca ioalte ntult ldtratul
;,
:rh- nccontenit al ciinclrri, pc cat.c tr-ebur'ile rroastre il
interesau peste mirstn".'irie mult. Cu incetul, sc flcu
'.: aiii d., g:jliigios fi ncastimpil.at, cir ne cLrprinsc

29
l€afia ca nll crlrnva st atr.aga atetllia \t euitor.hali-
manalc alLate prin vccinitate; accastaera nrai aics
' c n t ' r ' < ' aI ' r i , ' j : ) ,, u r i c c i r r t r . , ' -
I n g I a n r l . C i l , - l c s p r .m
r"upcrLr care mi-ar fi ingaduit sii-l .i.,c. pc l.roinar
acas5.m-ar fi ltunuat ncspus. In :t-.-, tlin rrrmJ,
. arma a fost cu toiul in61)u,cir;iie .;r,r' Jupitcr',
, at'c, icqind din groapir c',i D -:ii.:lsar'-, r-,orruitir5|
inttiritatii, ficu duhiuiui o r),rl:i:!.r 111 ,-113ilin 1-r1,.-
:lelcle salc qi cu trn rinjr'r cie l-.ir'.-j:.,1J se intoa!se la
l raalla iui.
DLtpi trt'ct.l ('a r'ai.timprrl:.i a:.:iiai. a]:rn-.r':,,trria at-iirr..*l
adincime dc rilci picioal't. ii niai urma nu se zii-
Ica clc v|r.o c'rnrirara. Nc op|ildm cu to{ii si. risu-
fldm. Triige;,n ar'.r:l n;"rck, jclc ci-i sc isprilr'isc ,:ir
pdcileala, DaI L!'qia:r11. r i',r.1., -a pA|oa tii11
:rfar'5 de descumpAnir,. i..i i:.: re fruntea, dus pc.
lrrttlrtri. ;i sc apucd ia|i;i .i, - r .pa- rir . i r.
I |t'gim. cr.rcul de pai|u picioare in diamct}u, ;i
'
anrm ii lirgirdm ni{e] marginile, qi apoi inainlar
-ilm s:rpind alte cloud picioart-. in a(iinrinlo. l)ar
nic nr i.-1i incr-r li,r ivcali. l.r sfir';it, ceiutdtorltl clc
.JJ| Itc a -l ,itip;linr,anl .u adL'varat i'\i i'1 -
'.ioiedin groap:. P. ':lrip'-rilrri str iniipirri'i' i't,a mai '. i
male dezamigill. \ltn. ..i rn 5jlil ifi imbrdci ha)rar . ,ql.-
pe eare gi-o scoase la :nc!'p'.ttul lucrulni. I ir tot
acest rdstimp nu i-am sptls un singur crt\illt. l,a un
semn aI slipinului, Jlrpit('! se apucir s:i-ii stringi

30
copacului. Vino incoacc. Cum er.apl.,lr!iiit llir.ca
aia p,3
cract-r! Cu fafa in afali, sau cu lata i:spre
er.acd?
- Cu fa{a in afari, mcssal
a5a i.: r.:l le_a fost
grcu corbil.)t. sA ajungi pin' la ochi.
- Bir.re.Atunci cum i_ai dat
tu dlumul "Einga:
nici ? Prin ochirrl dsta, sau pr-in celdlalt ? :
$i zicind acr:stca, I_cqrancl arinse cu mina pe I.ird
amindoi otirii lui Jupiter.
- Pr.in ocfrirrl ista, rncssrr...prin
ochiul sting,
intocmai r-um rr:i-ai spr-r_s.si 2it.i ;rr.lr..rl i;i ardt"i
totuti ochiul dr.ept.
- S-a fdcut ! Tr.ebuie si mai 'o -&Ji!F-=
incercdm _l
Atunci plictenul mcu, in a c;ir.ui nr,i;i;i:j.-.vcijcam :.--

tt'unciligipina1atdrug,agacuin.[ircus.:5inaiina.
inte, 1i continuind s.'i o rlrsfrigoar.i':r .inie drcap'ft
la dcpdrtalc dr: 6,ir't.tr."t (jr pirjioarc, insemnir un
alt punct, ia ciliva cofi dc iocul unde siipasen.
ln jurul accstui norr pLil.t(-ttrasc Lllt .!,tlc ceva mqi
lalg dccit ccl dintii gi nc prrscr)im iardti pe lucru
cu cazmalcle. Eran'r rupt dr. oltoseali. Dar., fird
si-mi dau seama cc anrLme pricintrisc o schimbale
in felul meu de a gindi, nu mai slmiearn o atit de

32
nlare sile fatii dc munca ce mi sc impuscse. Ince-
puse sd m;l intcresezc nespus dc mult, ba chiar me
simteam plins cle-a l;inciea. Poate cf,, pe lingi
aceasu purtarc D[zdrivani a lui Ltgrancl, mai era
ccva in inf;liqar-ca lui, un amestec de hotdrire gi
de pleqtiinld cale mI impresiona. Sipam cu indir-
jire, qi clin cin(l in cind mi pomencam uitindu-mi
cu un simlemiut ciudat, carc semina foarte mult
a alteptarc, dupi comoara inchipuiti, a cirei ima-
gine il fdcuse pe bietul meu tovarAq s5-gi piartld
min!i]e. Intr-un rdstimp in carc acestc gindtrri nds-
truil]icc l'nii stipincau mai cu puterc, cam dupd
f--__-relq ceas gi jumitate cle lucr.rr, am fost din nou
lntrempli de urletele indirjite ale ciinelui. l!r.a
, r arlit <.iinclir.riqltralui dintii fuscse pricinuitd numai
de o star'i, dc voiogie jucirilir. Dc .lafa asia insi lA_
^ tra mai dspit|qi mai intlritat. Cncl Jupiter se stit_
Cui ialirqi sir-i puni botni{d, e1 se impotrivi cu in_
qi, sdlir.rd in gfoapar, ir-rccpu si z.giriic
jin ldsputeri plmintul
cu ghcarelc. In citeva clipe
. scoasc Ia ivcald o gdmad5 de oseminte omenesti.
. alcdtuind doui scltclcte intregi amcstecate cu
niste
nasluri dc metal Ei cu ccva (,(, mi sc pdru a fi
scamd pr.ifuitd de lind putredi. O loviturd sau
doud de cazma ficuli sd sald tiigul unui cutit mare,
spaniol, qi, in vrcme ce sipam inainte, ie6iri la
lumj.nd trei sau pairu moncrlc de aur Si argint riSipite.

qa
L,tt ',,Lr:rt:L ilc(,stora, jri1tii,.: -. --. st
lti-trt staprni
l , l L rl r l i i . l i a t ' p r . c l _ r l p u l s l i l p t n i . , , . i , ..r. /Lllrlil\-i a,
ii ,,.\|1r.r]it: (!I]t]llitir. Nc lirgti
ti,i..,: -., ,,Lrtrr. 0ptine
ir . l'iir'.., 1i itu-si sfirSisc, ltinc roi.rrir, I ,11
nta po_
ir '.:: :t rirzLri inairrlr, \ir,fLrL gltr,t(,i mi .,
,r,.j,trr,*r-
.:., l],:r., (l' ii.r. pr.,i 16;.1;.,. . . . 1. { .
_
r i , r : : r' ' , . r ' : i j a( ) i i 1
' il: .L(Ullt
clr, uor Nir.ioclaiar r],aDt nlai 11.(il
.:r I i t . r i t l I t i a l l l r r . n t i ti in f f i g r l t . t i l i i c a i r r a t c , t c ,
zt.C,cr
._ . . : , , ' l i l , ! 1 i l I l ) C i r ,, l r r , , ; i i l t i i t r l , ,
' it, A_n,
a i a . . t t , , r r : . . - ,, r . . , I : r t t : r : - . i t r i r1 . . t , : t

' t.,,-r
c l i s i ! L | l s u r ] U s i J . r ,l j t i D , ( ) (| t t , .;
: l : : : : r : 7 a r i - ,i ) r \ t j t . ( itj L j t | t L t , . tt l t ll r.tLLr.
/ r . . . - :L ' , l r l : i n t i i \ u t . i L { , 1 ( . l r a i p i ( i o a r ( , i n
l L l l . r g i n - t ($,
'.rr. .L (io(1:lpicioa|t si ,ir.l.
, i L r n - r i t l t r t ,i , r nt,-
. , . l l : . / i i l i L , . i l (i i! l ) i r , i ( 1 . i i.. ii. -r:.i;l(,
'.r .:,.
, . , . i r r l r rci i | ) r .
: ; - , : ; , a r L r i i i t r i l t l i . l l l t e a r ( ) i t i l ( . , { , j . i rj . r i . -
r t i , , t . i t i l r ) l l r i s i l \ r , . ( L t a j | l t l ) , : 1 . r , i , ] i ip u t ( , i i
,' r i 1 i ( l j (i L l ( i r s a \ (
1 t rj ! r ) i ! ] ] { , l ' ( , a 1 1 ,s i r | t i L r ' l ; . .
i:i:l . r J t L l t : 1 1 (i r - r o l i t i l i l n izl)Ulitil (l(\,ji s.-lI { iin-
i i . - , , i i i 1 i r r t . r r i i t t i \ L i l I l r l i r t \ 1 t L r I t i Li , r ( l : r 1 ac, l ( . l t r . -
-r :. i.,
t ! r i ' \ l l i t { i i . i i i r r , , i I i . i , , , , ! l L t r t e t ( ,a 1 l l ( i (
tlt;,i, l : r l ( t i ( l l t . ( i i i : l : l r( , : t l r t , t . a p L i I s ( l ( , i . l t ( . i .
(l.r'.' j,!,.Li' l , ( . - i r n t l r i r - t t . ( . n t | | r . i t - si di g i f i i n d t 1 ' :
.r ( !iiittii'rir ni l:lrirtr it-iir (, { iillii. 0 coriroat.if til. r,

:i]
ce clrpr'in(loa, ;i nLrmai aga an] izl)utit. (.Ll oar.,carp l

tlcschi{lar gtLi;1 lMii


pi 1a itrtoal ccr.t,a rnoastrtj.
rudiLrd. Ne.in_
1\c ltl:
!. l'-,^ ,^ i p , -d- .r: ,- -r ' ' r <- . i- 1 l , o L | l p t p ; r . t ) , , rit,.,, l t .r lXrlt, c.
noi. Am a,iLrnscu binc, clal cu trral,e
trudi; ia co-
1ib5. la ct,asiu'itr: i dupi miezul noptii. Slciti
tle

anl a\-Llt ll()llr(L1l cii-i (ir-it-n it-l lnagazir.


la g|oapa :riiei i!Lainte tie ora 4. qi iie=;mp,,i,i,,,m
intrc noi, cit mai egal cu putin{I, cc nrai remdscsc
din pradri. Si, f.lri se rnai asLupdmgropile, no-am
incL'eptat apc.risple coiibi, pnde,, pentr.l a clona
oalA, ne-am descer.catpovata dc alti. to(,mai in
cintl cclc cliniii tlungi alt' z:o|ilor. strariLiccaula 1asil-
rit pcslc vilhrl copacilor'.
Eram acum zd|obi(i clc a binelea. Dar stalea cle
cut'npliti frarmintarc in car.ene gdseam nn ne l6sa'

.Jli
i

' sd dolmim. Dupi un


somn chinuit tle trci sau patlu
ol-c, nc-am sculat cu tolii, ca qi cum ne-am fi in-
{eles, ca si ne cercetim cofiroara,
i Cufdml fusese plin pini Ia malgini gi nc-am petre-
cut toatd ziua gi aproapc toat; noaptea unmatoale
aminunfindu-i cuprinsul. Nu era nici un fcl de rindu-
iali sau aqezalc. Totul fuscsc gdmedit ric-a valma.
Dup[ ce am ales gi categolisit cu glijir ficce lucrn,
nc-am gisit ln stiipinirca unor bogirfii cu mult mai
mali decit ne inchiprrisem la incepr,rt. Elau moncdc
de peste patru sute ci.ncizcci dc mii clc dolali, soco-
I tindu-lc la prc{ul cii mai plccis crr puiinli, la cu';sul

I zilei. Nici o firimi dc argint plintlc clc. Era numai


aur vechi $i de tot felul - monccle fi'anceze, spa-
- rriol: Ei .qclmanc, citcva guinec cnciczcgti gi citeva
I medalii. tle carc r-ru mai vizuscm niciodatS. Erau
'$i
. mai multe monede foartc mari li grclc, atii cle
:u?atc, incit n-an izbntit dc loc si le tlesluqim ins,
criplia. Bani americani nu se girscau. Ns-a fost inci
.,qi mai glcu sd pretruim valoalea bijutcriilor. Gdsi-
l{m diamat]tc, unele clintrc clc ncmaipomcnit dc
niari qi de frumoasc - in total vrlo sntd zecc --
'$l nici unul nu ela mirunt; optspfilzccJ rul:ine dc
''-6'itr5lucilc
crr totul deoseJriii; trei sutc zecc sma-
'ialde,
toatc loartc frun.loase; douizeci 5i unu tle
Ja.fire Si un opal. Toatc acestc ncstemate fuseseri
Lgi.u1scdin legdturile 1or' gi aluncate la intimplare
.
37
F
It - -
t:., cufir. Aurul in carc fusosori ferecalc
Ai pe care'
l-am ales cle celrilalt pirlea si fi fost zdr.otrit cu cio-
|arr:l, ca se nu i se mai-poati da tlc tr|mi. pc ling:i
inat€ acest€€, imai cra ii o canlitatc u|ialir dc po-
r.
doai,}e cle aur masiv ; aproape (louii srlte dc ccrcei qi: .
c l r . e l c : r r t o l r c i z t c i d c . l a n q r r r . i g r . ( , 1 ( .( l a ( i r
tin
. , : - a m i n l c : o p t r e ( i s i t . o i d c c | i r , j f i x o f o a r . i ( .n , a r i
lilgle-le:cincicirdeirri|edcaurrlcmarcprei;rrnbol
i.,lra: oe aur', pelttrll puncl.r, impoclobit ct ft.unzc de
r'!t;-a.-vie 5i <.hipru'i de ba..anl(,, bogait (.izr.L:it!,i
o.]Lu-iminere de saltie minrutat luclate
Ei o mullime
c.- alie hicfuri rle care tlL-mi amintesc. C;r.ctrtatea
;ccstor lngir{ii ela cie pestc tlci sutc c.it.rcizc,i,icle
pfrrnzi. N-am pomcDit in,accast:i pr'et[ilc rle,
o suti
r:oir;zeci ;i gapte cle ceasolnice dc aur dcosebit dc
ifllmoase. tlei clin ele \'alorind ficcar! c.iirrc.irrr.isLite
ii,-. oi'i.r1i. Nltrllc' insir c|atr 5i foartc \-ccl]i a.:
$i f6ti.t
!r.,a: r irroare ca ma$inijrie, cici fuseseri mai mult j
-;ri mai putrin vdtlmate cle rugini, daf to:tr.c
L)osat 1
iqr-podobite, iar cutiilc 1or cratr cle nale pre{. .ln :
o.oaptca aceea an pleluit .rtlegrLi .:,{,
cup|ins al cufd-

p-..d pl' lin comoara. i


Cind, ir.r cele din ulmi, anr isprevit ct, "c.cutai€i ;
|,rcruri1or, qi cumplita noastra {rrimintal.c s_a

,i
L
potolit lntrucitva" Legrand, care vedea cd mor de
nerlbdare sd aflu dedegarea aeestei prea minunate
taine, mi-o istorisi cu o mul{ime de amEnunte.
-- lli aminte$ti, desigur, zise el, de seara in care
ti-am dat acea schila, fdcutl Ia repczeall, a cari-
bugului, Tii minte, de asemeni, am fost oarecum jig,
nit cind ai sustinut mo$iq ci desenul meu semina
cu un cap de mort. Cind ai ficut pentru intlia oar5
aceastd afirmalie, am crezut cI g]umeEti. Pe urmi,
insi, mi-am adus aminte de aeele pete ciudate de
pe spinarea insectei qi am fecunoscut, in sinea mea"
ci observalia dumitale era intrucitva intemeiat5.
Ironia dumitale, totu$i, cu privire ia indeminarea
mea la desen, md cam scosesedin sirite, fiindc5 trec
drept un artist dcstul de pxiceput. Agadar, in elipa
in care ml-ai. inminat peticul de pergament era *it
pe-aci sd-l mototolesc gi s5-l arunc cu furie in for,
. - Vrei sd spui : peticul de hirtie, zisei eu.
- Nu. Semdna foarte bine a hirtie,
$i la ineepui
am luat-o ca atare. Dar cind md apucai sd desenez
pe ea, blgai numaidecit de seamd cA e o bucatA dF
pergament foarte sub{ire. -Ti-aduci aminte cE era
destul de murdar. In clipa chiar in eare era si-l
mototolesc, privirea mea cdzu pe schi{a la care te
uitasdgi, qi-ti po{i inchipui mirarea care m-a cuprins
cind am zirit imaginea unui eap de mort, gi parca
tocmai pe locul unde desenasem gingania. trimp de

39
I
o clipi am fost pr.ea uluit ca sir pot gincli cum tre-
buie. Imi dam scama cd, in amenunt, clcsenul meu
t
se dcosebea foartc mult de acesta, cu toatc cii, in .t
pdvinta conttimlui, era oarccar.c asemanale intre i
cle. Luai atunci o luminare, gi, agezinclu_miIa ce-
lilalt capat al oddii m6 apucai si cercetcz petga_
\it
, mentul mai cu bdgare cle scami. intorcindu_l, v6zui
pe partea cealalti propria mea schili, intocmai cum

prin contul', ciar. qi ca mlrime. Spun cir citrcli_


Ienia acestei coincidcnfc md buimicisc cu cleslvir-
tire pentru o clipi. E obignuitul efcct al coinciclcn_
{eior.de accst fcl; mintea sc strdcluicqtcsd gdscascA
un raport, o legdtur.[ de cauzd
li efect gi, r_refiindin

nu era nimic clesenat pe foaia de pergament cind


am sclrifat pe ea scarabaeus_ul.Am fost pe cleplin
incredinfat (le acest lucru, fiindae mi-am
tdus

40
amlnte cunt am intors-o cind pe c, partc, cind pe
alta, in ci-iutaleaunui loc;ol mai clirat. Desigur ci,
dacl hirca ar fi fost atunci acolo, nlr s_ar fi putut
si n-o vid. F6r:1 indoiali ciir aici ela o taini pe
! a r c n u m l s i m l r ' a mj n , . t a r ( .< - o p a t r n ( | . D a | i n c i
(lin aceasti ciipe simtii licitincl slios pini in
celc
nai ascunsetaini{e ale mintii mcle, asemeneaunui
licurici, acea ltinuiairl de adel.if carc, in avcntura
noastri cie asti-noapt{r, s-a a(lcvcrit intr._un chip
atit de strilucit" M-am ridicat cleodati
Ei, punind
pergamentul ie,.loc sigur, am aminat oi-icealtir ccr-
cetare pinai cind voi fi sir.rgur..
DupA ce ai plec:rt qi d upt-rcc.Iupilcr a ador.n.rit
adinc, m-am cledat la o mai ntctoclici cclcetalc a
ploblemei. A]| c:rutat saia. n inai ir.rtii fciul iri care
pergamentul a ajLins il stitpinii.ca n]ea. Am giisit
scnrabaets-.ulpe coasta continentulLri.canl la o mil5
spre risitril cle insLrli, rlar la o mici clepdgtarc de
- - n i a - t l u r u r l ; .C i n d a r r r p t r . m - h a p c , , 1 . n 1 i _ at f a s
o mufciituri zclravini, cArc m-a facut si_i rlau d|u_
rrul numaidecii. Jupiter.. ci1 obi;nuita sa pr,,rrlenli,
inaintc dc a ptinclt ilsc<ta care zlturase spre el,
ciiuta in j ur"r.r-io fruuzd saLl cc\? cu calc s_o poati
apuca. Tocmai ir.r clipa aceea. privililc lui, ca gi ale
ilele, cizuli pe pcticul de pergancnt despre care
am' presupus airLncj cii e o hi].tie. Era pe jos, pe
jirmitate ingr.opat ir, r.risip, cu un colt iesit
in afaf6"
ln apropiere de locul unde l-6un gdsit, zirii niqte
rimiqife care plreau sI rsprezirnte carcna. unei birr:i
rnai me.ri. Sf5l imlturile acestea dintr-un naufregiii
erau, pesemne, acolo de foarte multir vlenre, clci
cheresteaua de-abia daci se mai deslugea.
A$adar, Jupiter, lud de jos pelgamentul, infdgur.d
in el cdrlbuqul gi mi-l dddu. Ceva mai tirziu, ne-am
indreptat spre casi. Pe drum ne-am intilnit cu loco-
lenentul G. Ii ardta-i insecta $i md rugi sd-i ingldui
s-o ia cu el la fort. Am consimfit, iar eI i-a Ei dat
rlrumu-l in buzunarul vestei, dar firi prc'rgamcntul
i c-o inff,gula gi pc care I-am tinut in min[ in tot
tirnpul cit a corcetat cdribuqul. Poate cE i-a fost
fricd sd nu mi rdzginrlesc Ai a socotit ci c mai irintr
\d-qi pune pr:ada la addpost. Stii cit e dc impatimit
de tot ce {ine de qtiintele naturale. Se vedc cb ln
acela$i timp am pus eu pergamentul in buzurarul
meu, fdrl sd bag de seane.
Tii minte cd i.n clipa cind m-am aqezat la masi
eu gindul s; schitez cdrtbuEul n-am e{isit hirtio
acolo unde o tin rle obicei. NI-am ciutat prin buzrr-
nar.c, ndddjduind cd voi gasi vreo scrisoarc' vuilc,
rii am dat peste bucala dc pergament. Ili i-"torisesc
i'u cle-amanuntul cum a intrat in stlpinirea mea, ciici
imprL'iuririle acelea mi s-au intipiirit adinc in rninte.
Fdrd indoial[ ce mi vei lua drept un nebrrn, der
stabilisem inci de pe atunci un fel de lirgetuli ;ntre

42
fapte. GAsisem doue v€rigi dinir-un l€nt mare. lci,
. corabie sJirimati pe un Fr:rn de firare, 9i nu de-
-
i:arte de ea, o bucate de pergament - nu o hirtie
pe care se afla desenat un craniu. Ai sd me intrebi,
ciesigur: ,,unde e legitura ?* Am si-{i rdspund cA
hirca, sau capul de mort, este emblerna binecunoscuti
a piratilor. ln toate b6teliile ei inal!6 flamltra cu cap
de mort.
Am spus ci era vorba de o bucate de pergament,
lu de hirtie. Pergamentril e ceva trainic, aproape
nepieritor.9i nurnai rareori e folosit pentru Lucruri
de mica insemnEtate. cdci nu se potrive$te bine ne-
voilor zilnice ale sclisului qi ale desenului. Aceasta
irni dddr,r de gindit. Blnuiam cd in desenul capului
c1emort trebuia sd mai fie vreo legdturb sau vreulr
inteles mai deosebit. N-am pierdut din r.edere nici
lbrma bucS{ii de per.gament.Cu toate ce intimpl;tor
cra rupt de-a binelea la unul din colturi, se putea
vedea cd trainceput fusese de formi dreptur-Lghiularl.
Cra o {i9ie-.dintre cele ce se intrebuinleazd La scrie-
r:a documentelor sau pentru a insemna utt lucru
Yrednic de q fi tinut minte qi pistlat cu griid.
- Dar ai spus, intrerupsei, cd n-irca nu era pe
pergament cind ai desenat .insecta. 9i atunci crrn
puteai sd stabileqti o legeture htre corabie qi cra-
niu, de weme ce acest€, dupd chiar spusa d-umitale,
trebuie si fi fost desenat (numai Dumnezeu qtie-curn

43
gi de cdtre cine) abla dupd ce ai schitat dumncata
x:arabaeus-u.I?
- Aici e cheia intregii enigmt, deqi, cintirind
luclurile, am intimpinat mai prrtine greutdti cu
dezlegarea acestei pirtri a tainci. lnaintam cu paqi
siguri qi nu puteam ajunge decit la un singur re-
zultat. Iat5, de pildd, cum jwlc'cam : cind am desenat
scarabaeus-1J|,nu se veclca. pe perg€n1ent nici un
craniu. Dupi ce am isprivit cu desenul, ti l-am dat
clumitale, .,sinu te-am sl[bit din ochi pini ce nu mi
l-ai r€stituit. Apadar, nu dumneata ai desenat cra-
niu] acela, qi nimeni aitul r.ru era de fati ca sd-l fi
pritut facc. Deci nu fuscse fircui de milre ome-
n c a s c i . $ i t o l u $ i f r r s P s cf a c u t .
In acc.st popas al gindurilor: mcle, m-am strdduit
sd-mi amintesc, Si mi-am anintit loarlc dcsluqit,
ficce intimplarc ivitd in aeest anurnit listimp. Vre-
mca era friguroasi (ce rard qi fericitf, intimplare !)
qi in w.tri aldea fscul. Eram inciizit de dnrm qi
;edeam ]a masi, iar dumneata 1i-ai rras un scaun
chiar lingi r.atli. Tocmai cind i{i inmir-rasem per-
gamentul qi inccpuseSi si-1 cc|cetozi, a intmt Wolf,
ciinele de Terra Nova, 1i 1i-a silit t'u labele pe
umcri. 11 mingiiai ii-l tincai la distani;i cu mina
stingl, pe cind dreapta, in care avtai pergamentul,
{i-o 15sa-i in voie intre g€nunchi, foartc aproape de
foc, A fost o clipd in care m-am iemut cd-l ajunge

44

E-
ihcara Fi era cit pe-aci s5-!i spun sA iei seama; dar:
n-am apucat sd-ti vorbesc, cd l:ai qi tras inapoi gi
ai inc€pub sd-l cercetezi. Dupd ce cinterii bine tbate
aceste amdnu nte, nu mi mai indoii nici o clipd cd
"|urnai cd,Id,?Lrafusese pricii.m ce scosese 1a iveal5 pe
pergament craniul pe care-l vedeam desenat. $tii
bine cI existe - si au existat din timpuri imemo-
Iabile - feluriloe preparate chimice, cu ajutorul cd-
rora se putca scrie in aqa fel, pe hirtie sau perga-
rnent, incit semnele sd nu se poati vedea clecit dupd
ce au fost supusc celdudi focului. Uneoli se intre-
1
buinteaz6 6ofiranul, dizolvat in aqua regis Fi subtiat
cu ap6, de patru ori cit greutatea lui, ccea ce cl6 o
culoare vercle. Cobaltul dizolvat in spirt cle silitrl
di o cernealir i'ogie. Dupb un rastimp mai mare sau
mai mic, cir-rtl s-a rdcii materialul cu care s-a scris,
aceste culori dispar. I)ar ies iar5gi la Lr-rinindcit'td
sin'. din nou tinute la cdlduli.
Cercgtai acrrm capul de mort cu cea lnai ma1€
q|ijri. Contumrile lui e.tterioarc, qi anume contururile
clescnuli.ricele mai apropiate de marginile pefgamen-
tului,'erau mult mai desluqitc decit celelalte Era
limpede ci ac{iunea cEldulii fusese neindcstulltoare
5i inegal6. Fdcui degrabd focrtl qi expusei fiece pdr-
ticicd din pergamellt unlri foc intelit. X'Iai intii Iu-
I ADe reaala (lat.): ameslec de ocid azotic $i acid clor-
:.;dri,r numit asLlel penlru cil dizolva toale melalele. in-
alusir'aurul..

45
cr'L acesta n-a slujit clecit la intd.r'i|ca liniilor: ral}r
tterse ale c[aniului, Stdrui.nd in expclicn{a n]ea, \'d-
zui ivindu-se in coltul perganentuhri, diagorral opus
relui unde era conturat capul dc rnolt, o figuri
desple caLc arn pres,upus la iDccput ci c un t'ap dr:
i:apli. Dar, dup;l o cercetarc mai atoltar, nr-tun irr-
{ledintat c'd trebuie sii fie un cap dc ied.
- Ha ! ha ! ficui eu- N-am nici un drcpi. cir'siqur:.
sI lid de dumneata - un milion qi jumetalc dc !b-
llari e un lucru prea de seaini ca se-l iei in glumi -
dar n-ai sd-mi faci acum o a trcia vcligi la Janlut
d,umitalc, n-ai si-mi spui ce gdscqti o anumiti k-
gdturd intre pira{ii dumitaLe $i capri... p ratii, stii
dun.lneata, n-ar-r nimic a facc cu caprelc, ite sillt
trcaba femricfilor.
- Dar anr mai spug cd figtrra dt cale r;orbjm nu
inf5liqa o capri.
' I)a, da, fic qi rrn ied, e aploapt: acc-laqiluclu.
'- Aproape acelaEi,dal r.ruciriar acc'Iaqi,zise ]le-.
grEnd. Poate cf, ai auzit de un oalecar.e cdpidaz
Kidd t. Am socotit din capul locului cd accl chip d€
animal e un fel de semniturt simbolici sau hiero-
glificS. Am zis semndturd, fiindc5 Iocul pe care-l
ocupa pe foaia de Frgament itri trezea in rnintc.
aeeastd idee. Tot astfel, Si capul de molt din colttil
L t\,tilliam Iiidd (16{5-1?0r), vestit pirat englez, spinzrrrat
pentlu fdridclegile sale. Kidd, in limba englezii, inseamrii
ied.

16

b-.
riiagorrai opus pate a fi, dlrpi infS{iEare. o pecete
.au un si.€iiliu. I)ar am fost amrarxric dezamegit ci
rps(a restul, ce ]ipsea irlsuqi cor?ul plesupusului
lerr document.
- Socot cI le a;tcplai si gese$ti o scfisoare intre
5e(.€,tc Di semnituri.
- (iam afa ce!-a. Cleca cc c sigLu c cA ine simleam
'ub apdsarea unei plesim{iri covillitoare c; pc cu-
irlid 'un mare noroc mI afteapti. Nu ti-a$ putea
:p,.inc tle ce- Poate cd, la ulma urmei, era mai de-
:rabI o dofintd a mca decit o convingcrc aalevilate.
Dar n-ai s:i mi clczi cA pini si nerozia lui .Inpiter,
ai-rrespun€€ de cirdbug cd e dc alrr masiv, a a\:nt o
:ieosc'lriti inr'5ru'ire asupl a inchipuirii melc. Unde
:nai plri ce acea in5i|ui|c dc intimpliri qi coinc'i-
:icn{e era irltr'-adeviil rrcmaipomcnit ii. Ili dai oare
ieama ('c minunate intimplare a fost faptul ca 1oale
:,ceste e'venimente s-au pctrecut iD acea singnr'd zr
., anului in care a fost sau poate fi dcstul de frig c,a
.:1 'Iaccm foc, Ei cd firl foc sau fir6 amestccul cii-
r,t'iui, tocmai in clipa aceea oincl am intrat. eu n-.a$ li
rtat cLr.roFlint5 rlc capul dc morl qi, prin urmare,
:--ir5 fi ajuns nicioclati in stipinirea comolii ?
. l)ar spune odati, ar.clde ner'Sbclarc I
-- tsine. Ai auzit;i clnmneata, dcsigru', poveEjtile
.:i: 1ot fclul, miile dc zr.onrri rdspindite pretutin-
'itni. privitoare la o comoarE irrgropatd undeva pe
!,ilnuL Atlanticulr"ri de citre Kidd ;i tovardEii sdi.

47
Fdlii indoiali cd aceste zvonur.i trcbuic sA fi avut
oarecare tcmc'i. $i dacd clc ddinuiau fdre iiltrcrupcre
;i clc o vlemc atit dc inclelungatd, accst ilcnr, pentr"u
rninc, se.datora numai faptului ci tezaur:,,rliJlgt'opat
oclinioar'[ se mai afla inci inmolyninlat il plmint.
Daci accst I{idd qi-ar: Ii ascuns prada iruitai pentr.u
Lrn timp gi pc ru.m5 ar fi ridicat-o, acestc zvonuri
n-ar mai fi ajuns pini la noi in forna lirr" tic-.a."1ifzi.
Tc ro{ sd bagi clc scamir cir ioatc poveltilc rlc accst
fcl spun numai clc cimtirlolii, jar nir dr. gisilor.ii de
comoli. Daci piratul qi-ar' {i luat banii ir:apoi povc's-
tca s-al fi sfirlit aici. I)al mie mi se pale ch vreo
anumc iniimplar:c, cle pildd picrdt.rca irsemnirii
calc ii arhta locul cn plicina. il iipsisc dt'.rr.ice mij-
loc dc a-l lc.qisi. Ac:t'asti intimplar.o ajuris,: cicsigur
la ulcchea inso{itorilor siri, iar.c alttriiri,:i:i r-aI fi
pritut auzi niciodati cb o conroalii ascrinsa.I;r r-adar'-
nica 1or tluclir clc a o gasi lirii reiiiiru,: ,"i iJri in-
dltptar', ci au fost cci diniii ..art air .llai laltere
accstui zvor] c-- umltlir prctutiD(lcJti 1i a.-,:sio| po-
vciti atit dc l.rine cunrxcute azi. Ai arrzit rrr'eodat5
clc vr-co comoar'5 dc malc pr.r,{ calc sE fj fust clcz-
gropatd undcva pe lirDr ?
- Niciodatd.
- Sc stie insi bine ci pii'arul iii<id st;irlses,.:avu-
lii uriapc. Eram dcci incr.iliDlat crd p)iaintul le
pistl'eazir inci. Si nu te mili cind am sa-ii spuD ci
md sinlieam plin clc nddc.jcle,carc cra aproape o

4B

e-
I

de tiudat
\ j q u r a n l e , c a Lp c l g a r ) r ' r ' l 1 t rql a s i l i r r ' h i p a l i t
cu plivire ia )ocrtl
.;;tr,J; o iidi"cari" piardura
.;ndc se afli comoat€.

semnclc ce ulntcazi :

49
i l
I
I
- fid insa. spusei eu inapoinclu,i foaia
dc per-
gament, ce tot nel5murit am rimas. Sint sigur c6
{ l:, mi s-ar <ia ca risplatil toatc ltcstematcle Golcon-
riei 1, ca pret a.Lclczlegirii acestei cnigme, si tot n.-ag
.li iii stare sd 1c cigtig.
Si. lotusi. zisc Lcgrancl,clezlegareanrr c dc loc
.riit dt. grca cum !i,ai putea inchipui dupir o primd
:ri arillitar (erc{'tarc a scmnelor. Aga cu1n uFor se
Fnatc:glrici, cle alcdtuicsc r-ur cifm, cu alxc crrvint€;
.ilr lin til( :rsctLns.I)ar. atunci, judecind dupi ceea ce
Ge stii.ri('spfc Kidcl. ctL |u-l puteant socoti iit stare
|.e-li conrpun:l ueo sc|ier.e sccrctl mai greu clc pri-
c{'pdt l\m ajuns ciin capul locului la creclinta ci era
vc'rtp cir' o <.r-iptograficdintrc cr,lc mai simplc, dar
caf. tot,.tiii putea se pari, pcntru o tnintc greoaie de
lr-arinar. ca fiind cu totul cle ncdezlegat fiir.ir cheie.
- Si ai dezicgat-o intf-aclevet'?
- Foafir, rrsor-.Am nrai rlczlegat eu
Ei altcle cle
' rnie (le ori mai grelt'. impr.ejur.tirilc
$i () anlnritd
i.,ciinafe a minlii rn-au fd{ul $r piind g{st de astfel
de enrglr(,, qi nc putem indoi pe clrcpt cnvir-rt cd
rsaosinla omului ar putea nf,scoci o enigmi a.lcituitd
in aqa fel incit tot accask"riscusinlir si n-o poati
dezlega dac5 st:iruie. Dc fapt, dupi cc arn stabilit
rrn gir ric .scrrne.lcsnc'de citit. aproapc ci nici nu
I Numele d'n \eclljme
atl oraiului jnditrn llyderabad. De
r,_emtrri iaimo' (enlr ftl :lellritorilof de diam;nle

OU
1
m-anr rnai gindit la greutatea ce-)ni mai I il]l;sL'se,
aceL€ de a le da tlc rost. i
In imprejuralea de fa!i, 9i totdeauna cind t vorba
de o scriere socrctd, cca dintii intlebarc ce si: pl-ilt'-'
e in privin{a limbii in carc,e redactat cifful. Ce j
regulite de ciezlega|t:,mai cu seame cind sint folosit{'
la cifrulile cele mai sin-rple,depind de spiritul ficc;i-
lei limb-r gi suleld schimbeli ilr leg:rturd cu aceasta.
Indeobqle, pentlu ccl cc caulf, o dezle.qalc nrr r-xlst.l
alt mijloc dccit sA il]cerce pe rir"rd (c5lduzit dc pl:o-
babilititi) fiecc liml;d pe care o cunoaEtc, pin6 cincl
'
o va gilsi pc ct'a adevirati. in cifrr'r1,insd, pe rar"-l
avem acutn dinaintea noastri, toate greut6tile erau
inlituratc datoritir isciliturii. Jocul de cuvinle in
jurul vor'bci I{icltl'nu e cu putinld decit in llrr:ba
englcz5. Dar dacii rt-a}. fi fost aga, a9 fi ince|cat mat
intii spaniola 5i francc'za, ca fiind limllile in c;li r
'ar
fi fost t.r.rainimcrit ca un pirat aI partilo;" spa-
niole 1 si,qi fi pistrat secl'etril. Aga cum Stateau l..l-
crurilc, am presupus din capul loculni cd e o crip1o-
gramd cnglczea"sci.
Plecum r.czi, cuvintele nu sint desperiilo if,l.r1relt-
Dacir erau sctise cu dcspbrlituri, sarclna mi-ar Ji
lost mai uqoard. ln asemcnca implcjurarc ag ii
inceput plin a compara fi a ccrceta cuvinldle':€le
-liil-ii
nu de {;olr'LrlMexic'ilrri.de
eentrale $i ole Ameri(lii de Sud, li de i
gor, care er.lu stApinite de spanioli.

5I
mai scurte, $i (laci-rag fl gtsit un cuvint dintr-o sin-
gurir liieri, aie curn se intimplS mai adesea- c
sair 11, cle pikie -- a; fi socotit dczlegareaca siguri.
I)e l.leme ce nLr esistau despEr{ituri intre cuvinte,
grija mea dintii a fost si scot semnele prcdominante
Si totodatd pe celc ce se intilneau mai rar. Dupd ce
le-am nllm5rat, am aicEtuit tabellrl acesta :
Serinul I se gdscste de 33 dc ori

10

,, 16 ,, ,,
lc
19
1 l
R
6
5
4
q

Dal litela care in engleze$te sc intilnegte cel mal


des e,cfee, cclola.lte urmcazir astfol: o, o, i, d, h, n,
r, s, t, u, A; c, f,5,,1, m. u:, Ii, k, p, q,4 z. E pre-
domini-r ir .,liip alit dc v[clit, cI rarcoli irrtilneqti o

l Lia s.lu er ill limba englezi.

qq

.--
precunrpd-
imzi de sine stlt5toare in care si llu

DJ
prezint5'litera e, aceasta din urmd fiind
temeinic
adeverite. Iate deci un trare pas inainte.
.'Degi nu am gesit un singur cuvint. sintem in mE_
s{rre sd stabilim un punct de o muli rnai mare
in-
semnitate : adice se put€m gdsi unele loceputuri
' si
ierminalii ale celorlaltc cuvintc. S, cclcetdm.
buni_

mai pulin de cinci. SA pr.rrem deci in locul acest€r


$emne literele pe car.e le repr.e.zintd.lesind un spa-
'tiu liber pentru
cea .necunoscuti" :
. t eeth
Putem acum si-l inlitur5m de indatd pe ,r?, ca
nefirind .partc dirr cu\.inlul car.c incepe cu pri-
mui', t r fiindci incereind tol altabetul p"n,.,l " po_
trivi o Utere in locul celei ce iip-ceg1s,ne ddrn seama
re nu putem alcitui un cuvint care s6,l cuprildd
Fe aceet th. SE ne mArginim a$adar la:
'
tee
' gi
parcurgind ca mai i ainte tot \alfabetul, dac6 mai
e aevoie, ajungem la cuvintul free ca .tiirrd sinsura
talmdcire cu putintS. cepaHm astfel inci o liierd,

54
r, reprezentatd pfin semnul (, Si doue cuv!n1,eaJA-
xurate, th'e tree (copacul),
Privind nilel rnai departe, gdsim din no'.i al.ce-
tuirca i 4 8, pe care o folosirn ca o terrujndtie la
{'eea ce se afld imediat inainte. Avem asifFl urm;-
toaxea orindlrire :
the tree ; 4( \;,/ !)4 the r
sau, inlocuind scmnele pritr liter:ele pt'!"ar'.r le ir!l-
noa$tem, citim :
the tree tlt'r ': ! 3 h the
Acum, dacd in locul se'mnelor nccullos('lr1,elesarrl
despdrlituri sau punem puncte, citim :
the. tree tllr :...h tlle
ln L?r'e cuvintul through (prin) se desprinde Ce la
sine. Dar aceastd descoperire ne duce la ounoaqterta
a trei alte litere, o, ti, Fi 9, I'eprczL'ntatc ]"espa.tjv
prin smrnele :!, ?, qi 3.
Iar acum, ccrcetind cifrul mai de aproapr:,ca sEga-
sim alcdtuili de semne Etiute, nu pr(]a d('paat. dq
ineeput, d[m peste urmdtoarea orinduire :
8.3 (88, ?gree
irale, se vede bine, c' sfirsitul cuvintul\ti degree
igrad) fi care rle Llii incd o liliele, r€prezentat5
pr;n +.
La patru litere ma! departe de cu,vintul degree,
i:tri alcdtuir-ca:
; 46 (; 88,
Preschimbind in litere semnele cunoscutc qi re-
prt'zentind pe cel necunoscnt printr-x[ punct, avem
th.rtee
.ilinduire care ne sugereazd numaidecit cuvintul
flziri"en (tfeisprezece)qi ne ntai imbog;te$te cu inci
cloui noi litere, i qi n,, r.epl.ezentateprin 6 qi 'r
Luind acum inceputul cliptogramei, gdsim alci-
tnirEa:
53r'r -
lraducind. ca ii mai inaintc, ciobindim:
. good,
priil care ne incredinfim cA prima literi este un a;
ia!- cele do'-rd dilitii cu\,inte sint : -,1 good (rLn bun,
o brn6).
A venit vremea! sprc a ne feli de incurciturS, si
ne alcituim o cheie in cbip cle taibel. Va fi acesta:
5 reprezintl a 6 rcprezinti 1
_i_ t - r r n

I + ^
" e + r '
3 ', c
4 ,, tx i , , t - ,

56
cele
Avem, astfel, nu mai putrin cle zecc dintre
mai de seamd litere qi nu mai e ncvoie sI mai ur-
ei'
mdrim <lezlegaleaproblemci in toate aminuntele
de
Ti-am spus clcstul ca s; te conving ci astIel
cifruri sint ugor de dczlegat gi ca sf, inleiegi struc-

din ochiul stir.rg al


Eaptea creangi partca est las5
capului de rnolt o linie cle albinir prin gtonte cinci
zeci de picioalc in lat.)
- Dar mi se parc. splrsci cn. ci ghicitoarea asta
e tot atit de inculcatd ca 9i n.rai inaiutc Cum e cu
putinti sb scofi vreuu in{eles clin pis;rcasca a-stacu
epis-
.,sca,rnulclraculni((,,,capul cie moltr' ;i ,,casa
. oPr lui' ?
- 1\{6:rturisesc,risptmsc Legrand, ce problema e
cicstul cle grea dacd o pri\ic$ti i1l trcacit' lnliia mea

57
I
grijd a fost sd despart fr.aza in propoziliruli fireriti,
a$a cum au fost in mintea criptogtufului.
- Vrei sd zici, si-i pui punctua{ia ?
* Cam aqa ceva,
- Dar cum ai plrtnt s-o faci ?
- M-am gindit cd cel care a scris-o .)-i_o
r/os erl
giird sj in;ire cuvintele ldrd a le dnspartipentr.u
a face dezlogarea lor cit rnai grea. qi, inlr-adever,
un om nu prea istet, in cautarea unei dezlegd.ri.va
fi aproape cu siArlrantd ispitit sa inrr.cara misura.
El va fi totdeauna gata si gr;mideasce semnr.le ma.i
mu-lt decit e nevoie, ori de cite ori va intilni, in
decursul lucrdrii sale, o intrerupere a intelesului, si
care ar cere, fireqte, o oprire sau un punct. ln cazul
de fatd, daci cercetezi manusclisu), foarte lesne vei
glsi cinci asemenea cazuri de ingrdmdcleali neobi*
nuiti de litere. Luinclu-mi clLrpi acest incliciu, am
ficut impirtirea urmitoale :
O sticld bund i.n casa episcopului, itL staunul rlra-
eului, patruzeci ,i unu gra(Ie $i treisprez(e minute
nord,est, stert d.e nord, principala tulpind. a
$aptea
cremtgd,, Ttartea est, lasii din ochiul sting al capulu,i
<le mort, o lbtie de albind, din arbore pr,n glonte,
cincazeci.d.e picioare in lat.
* Chiar qi cu impirfirea dllmita]e. i-am spus eu.
eu tot neldmurit rdmin.
* $i eu am rdmas citcva zilc ntlinur.it, r5sDunse
Legrand. M-am strdduit, un rdstimp, -sdaflu in ve_

58
/-in6tatoa insulei Sullivan cite cev6 desprc o cildire
rere. dupi mine, tlcbuia sX poartc numele de
Eisltrtp's Hostel (casa episcopului), cici nu n-am sin.
cirisit, desigur. dc iDvechitul cirvini lrostel. Neci-
piitind nici un fel tle informa{ic in aceastd privinti,
ffam gata si lirgesc sfem cercetdrilor mele, gi inci
intr-un fel rrr:ult rnai sistematic. cir:rd. inlt'-o blni
{lirrineat6, pe ncafteptate. mi-a dat prin minle ci
.lceaste .,cas6 a cpiscopuluiu poate avca vreo le-
Siirird cu o veche larrilie cu rumele de Ressopr,
rarc, p|in vrcmuri rlitate, supinise ut1 castel cam.la
!a11u 'mile la nord de insuli. l\{-am dus prin unnare
ia acea plantatie qi mi-am inceput din nou cercete-
rilc plintre negrii cei mai bltrini din partea locului.
Lr cele din urma. ura dintre cele mai bitrine femei
imi spusesecd auzise de un astfel de lbc dcnumit
fJessop'sCostte (castelul lui Bessop) qi credc cir ml
pcat.e cil5uzi pini acolo, dar ci nu er:a nici caste!"
. . i ti l r a n .c i d o a r o s t l l r c ai n a l l i .
I-am firgiduit o plate buna pentfu ostenealit li,
ll,.rpi o oarecalc govAile, sc indupicci sd mi insoteas(.ii
:a fala locului. ll gasirAm fdra multd greutate Ei, dupi
. e d d d u i d r r r m u l f c m c i i , i r r c c p i s A c e r c e l o zl o c u l .
.,C:astelul:'sc alcetrlia dintr-o erdmadi de hlovani
I ln anumite dialecte ale limbii engleze, proluntarqa cu-
inlelof Bishop $i Be.ssop €stc in asa nisurd aseminitoare.
i'rcil conftrzin intre ele este intru lotul Dlauzibili.

59
uriagi qi de stinci, una dintre acestea din urnrd d€,
oscbindu-se cu totul prin indlfimea, ca $i prin in-
flliqarea ei stinghc.rt ;i nefircascd. Ntl-am cdfirat
pini pe pisc Ei, ajuns acolo, am ldmas foarte nedu-
mcrjt in privinfa cclor ce avcam cle fdcut.
Pe cind elam cufuntiat in qinduri, privirilc imi
cdzull pe o it'situr:i ingnstir de pe suprafala de la
risir:it a stincii, cam la un iard n.tai jos de culmea
pc cale md aflam. IeSitura inainla cu vrto optspre-
zccc qchioapc qi nu era rnai lati de un picior, pe
cind o firicld scobiti tocmai deasupra ei in per.etc'le
dc piatrd ii cla o ascm.inare slingacc cu unul clir.r
acclc scaune cu spctcazir rotunjiti de carc se folo-
scau strilnotii noqtr.i. Nu m[ mai puteam indoi cI
acolo era ,,scaunul dracului'r, dc carc se vclbette in
manusclis, qi, de data aceasta, mi sc pf,rca ce sir.]t
slipin pc sccrcttd onigmci. $tian1 ci ,,o sticld bunI"
nu putea sir insemne altccva decit un ochean, cir.ci
cuvintul sticld e rarcori intrcl;uinfai in alt scns de
cdt|e ma|inari. lar. aici, cun intelesei indati, trebuia
sA foloscsc un tc'lcscop. qi si-l folosesc numai din-
tr-un loc anumit, care ttzr,irzgdcluienici o schinzbat'e.
N-am qovlit cituii clc pu{in si cr.cdcI frazcle ,,patru-
zeci Fi unu dc grade qi lrcisplezcce minr-rtc qi nord-est
sfert nord'r trebuie sii dea dir.cc{ia pcntm a alinti
ochcanul. Adinc rdscr-rlitde aceste descopcriri, m-am
dus in rnale glabir acasi, mi-am f6cut lost de-un
ochcan qi m-an rcintors la stincir.

60

rr*._--
cc anttmc cla
inceput n-atn idrutit sil clcosclresc
m-an uilat din
Potrivinclu-mi focalul ocheanului'
binc scama ca el'a
notr, Si de data aceasta mi-am dat
i:ri ctanitt olrtellcsc.
incit
Aceastar dcscopcri|c rni-a dat atita itlcte'tlerc'

61
ceput cd trelluie sd las si c-ac,idun glonlc diJ] rjehiu-l
sting al cr€nirLlui, ;i cd o linit de albinii, crr
altc
cuvintc o linic. drcapLi, trasi clin punctul cel mai
apropiat al copacu]i.ri, tl€,cind pr'in
,.prLnctul de iur_
pact.t (adicd prin locul unclc a c.dzLrt g.lontelt,),
fi
dusd de aici plnir la o dep6rtar.o cle cinciz_tci de
picioare, ar.alita un anu.nit purrct,
1i ci-rc oar.ecum
cu putinld, am socotit eu, ca sub acost punct -!a
zafi
a s (u n L , . l u c r u t i d c m a r . , .p t i . { .
- Totul e limpedc c.a luntina zilci, spusci ileqi
;
pa|e ineenios, e totrrli simplu gi uqor c.leinltlcs.
Dar
i1l-ai fdcut clupd ce ai pi|dsit .,casa cpiscopului,,?
-- Nli-am insemnat cu grijri forma
$i aiozarea (:1)_
paclrlui. $i m-am int(xs sp|c. casi, Da| in clipa
in
!€fc am pirr.irsit ,,scaunul dr€cului,,, iatj cA llorlr
r0tuncli a picrit si, oliir]cotro
!i oricit rri into),cea)r.
q-o mal putcanl zdri. Ccca cc nri se pare
a fi {) culn1.
a naicstrici in toate ir'('aba actasta esle fuptul tcaci
rcpetird expelienla m-am incfe(lintat ci
Jcpf rslt:)
cI deschizatura rrttunclir dc carc c, vorl)a nu -sr,p,)a!,.,
v o d c a { l { . c i l r r r n a i r l i r r t r . - u rLr i n t r . r l { . 1 .. r f l a l p , .
iJ
' h c n a r . r r li n q u . l d c p , r f a l a
,tirr,ii-
In dlumul accsta Ia ,,casa t piscopului,i fusi,scnr
lnsotit de Jupitcr, car.e fdrd incloialir cir ltigast: .irr
seani de citeva sdptirtrini cit etam cir: inginrhirat
;i
avca nralc gr.ijir sd nu mi lase singur.- l)trr in zjua
!rrn'ldtoar.', sculindu-mi foalte dr.vrcmc, an.l ;zbIti!

62

S.*'.
sa scap de el gi rn-am dus pe dealuri in ciiuiarea
copacuhri- Dupe multE osteneala, l-am gdsit. Noap-
tea, 1a intors acase, slujitorlll meu cra gata sI me
(iomAgeasc:1.Cit desp|c cele ce s-au mai intimplat,
{red ce cqti tot atit de lAmurit ca qi minc.
-- Presupun, spusei eu, cd ai gre$it locul cind am
sipat dintii qi asta din pricina nelr:rziei lui Jupiter,
(at(.a dat drumul c5rlbuqului prin ochiul drept, iar
nu prin ochiul sting al cr.aniutui.
* Tocmai. Gleqeala asta a fost o ditercntd de
doui. degcto Si jumf,tate fatd de punctul de c6dere al
glontelui, adicd de pozitia tirugului lingd copac.
llecA tezauxul s-ar fi aJlat sub punclul glontelLli,
grergealan-ar mrai fi avut nici o inscmnitate, dar
punctul de cddere aI glonteh.ti, dimpreuni cu punctul
cel mai apropiat al arborelui. nu erau tlecit doul
sinrple puncte ce stabileau o linie ile direcfie. Desi-
gur ci gr.egeala,foarte neinsemnatd la inceptt, spo-
rea pe.rnisurd ce lungeam linia, gi dupi ce am
ajurs ia o depeftare de cincizeci de picioare, se abi-
tuse cu desdvirqire din drum. Daf f6r5 adinca mea
incredinlare c; pe aici, pe undcv-a. se mai g5sea in-
-gropati pini gi in zilele noastre o comoard, toatl
truda n@strd ar fi fost poate in zadar.
- Dar ingimfarea dumitale, fanfalonada, ifosele
cu care iti legdrrai cirdbuEul erau atit de ndzdr6-
vare ! Eram sigul cir egti nebun. Si de ce ai tinut

63
morfig in loc de glonte s6 dai dlumul ginganiei
.ca
prin ochiul crauiului ?

urmi idee cind ai vorbit despre neobisuuita


lui
grcrrtato.
- Inleleg pree Dar mai e rrn singur lucru
cale md tulbule. zici de scheletcle gisite in
groape ?

e cel ce a dosit comoara, luclu pe carr eu


nu-l
pun la indoiali - e sigur ci trebuie si
li avut aju-
toare. Dar o datE treaba ispriviti, se poatc ea e1
si
se fi gindit cd e mai bine sd se dezbarc de toti eci
ce e au pdrtagi Ia taina lui. poate ci vreo dou;
lovituri dc cazma sI fi fnst de ajuns, in vreme ce
ajutoarele lui lucrau inci in groapd. poate ci a fost
n o v o i c c h i a r . r l cm a i m u l t c . . .c i n e o a r . cn ( . _ a rp u j ^ a _ o
spune ?

i
F
I
*...-
E D I I U R AI O N C N E A N G I L e i1 , 5 0