Sunteți pe pagina 1din 217

GEORGE OVU

DANS N FOIOR
Roman
Coperta de Gheorghe Baltoc

CARTEA ROMANEASC 1984

Cuprins
Capitolul I FATA N ALB....................................4 Capitolul II DESTIN N DERIV..............................62 Capitolul III OCHII CARE AUD................................86 Capitolul IV VLUL DE DEASUPRA TIMPULUI...................110 Capitolul V LUMINA LA CATARG.............................147

Capitolul I FATA N ALB


Cnd tnrul medic a intrat pe ua Salonului nr. 5, privirile i-au fost atrase de chipul ei: rezemat de tblia patului aflat ling fereastr, cu capul sprijinit de pern, cu ochii nchii, primea cu o bucurie nspimntat razele rumenite ale soarelui, care o mngiau parc nainte de a apune. Diadema de lumin nflorit deasupra prului castaniu, tuns scurt, respira odat cu ntreaga ei fiin, nsetat acum de aerul speranei, dar trecut, desigur, prin cenua sugrumtoare a spaimelor morii. n urma accidentului ce-o adusese aici, mna sting, din apropiere de umr i pn la degete, devenise un trunchi de ghips; se sprijinea inert pe abdomen, susinut de o me trecut pe dup gt. Pansamentul lat ce se zrea prin deschiztura pijamalei, nfurnd trupul subire n imediata vecintate a sinilor, care se rotunjeau frumoi sub pnza aproape transparent, trda un traumatism petrecut n aceleai mprejurri. Trecnd pe lng toi pacienii din salon fr s-i observe mcar, medicul s-a oprit n faa patului de lng fereastr. Ochii ei s-au deschis i l-au nvluii de sus pn jos, la nceput cu indiferen, apoi scnteind de mirare. Rzvan!... Tu aici eti?... a spus fata, ncercnd s se ridice. Luminia, Luminia Petreanu! Ce s-a ntmplat cu tine, ce-ai pit? a rspuns tnrul n halat alb, fcndu-i semn s stea linitit; Aezndu-se pe marginea patului, i-a cutat mina dreapt i i-a srutat-o. E o poveste lung! a optit cu buzele mpurpurate, n timp ce din ochi i s-au zmislit, ca la comand, bobie de rou fierbinte. Ce mult e de cnd nu ne-am vzut!... ntr-adevr, snt... aproape nou ani!
4

1 n vara aceea nu sttuse n staiune dect o sptmn. i asta la rugmintea mamei sale, care se strduia s-i ndeplineasc toate dorinele, doar-doar l-o ndupleca s rmn mai mult i mai ales s urmeze cura de ape de care avea atta nevoie pentru consolidarea ficatului, ubrezit din cauza unei hepatite contractate nici el nu tia cum cu doi ani i jumtate n urm, la foarte puin timp dup moartea tatlui su, rpus de ciroz. i plcea staiunea i cu deosebire sanatoriul acela, un adevrat palat al sntii, aezai n mijlocul unui platou, de pe care se putea privi ntregul orel. ndrgise locurile nc de pe cnd era mititel i sosea aici cu amndoi prinii ori cu o mtu, profesoar ca i mama lui. Respira cu nesa aerul pur, parfumat de mirosul florilor din imensul parc ce-nconjura palatul i de esenele rspndite de brazii, stejarii i fagii din pdurile apropiate. Prin specificul aezrii geografice, staiunea aducea deseori deasupra ei valuri de nori, din care ploaia curgea n voie, aproape fr oprire, cte-o sptmn ntreag... n vara aceea ns, vremea fusese cu deosebire frumoas. i totui, dup o singur sptmn, Rzvan se hotrse s plece din staiune. Era nelinitit, aproape trist, n urma unei mari bucurii. Nu i se mai ntmplase niciodat aa ceva. Reuita la Medicin, pe care o nregistrase cu numai zece zile n urm, numele lui fiind menionat printre primele, n fruntea listelor, l tulburase ntr-att, nct l golise parc de toate puterile, aducndu-l ntr-o stare de apatie. n asemenea condiii, atmosfera aceea de tihn, caracteristic staiunii, devenea de nesuportat. i trebuia, aadar, ceva s-l scoat din amoreal. i, nevznd nimic n jur pe care s conteze n acest sens, se hotrse s plece. ncotro? Deocamdat spre Bucureti. Dup aceea, va mai vedea! Gndul i zbura spre mare, dar marea i era interzis. Va merge poate la Predeal, sau mai bine la
5

Poiana Braov! n sfrit, rmnea s mai chibzuiasc! Acum, important i se prea s plece cu orice pre... Cobora ncet pe scrile de marmur din centrul palatului, cu geamantanul n mn. Parc numra treptele, fiecare pas nscriindu-i ecoul undeva, adnc, n fiina lui. Eugen, vrul mai mic al lui Rzvan, licean nceptor, dispus s-l imite n tot ceea ce lui i se prea deosebit (ca gesturi, vorb, comportare), l privea cu mirare i, bineneles, cu prere de ru. Venise aici mai mult pentru proasptul student medicinist. El n-avea nevoie de nici o cur i, la urma-urmei, nici de linite. Dimpotriv, ar fi dorit s zburde pe malul mrii, s se cufunde n valurile nspumate ori s se tvleasc pe nisipul sclipitor i fierbinte. Cnd l-a auzit pe Rzvan c pleac, s-a hotrt sl conving s plece i ei, nu peste mult timp, spre mare. Va fi greu s obin ceea ce dorea tia asta foarte bine , dar va insista i nu se ndoia c va izbndi. Acum pipia i el treptele somptuoaselor scri cu pai vduvii de orice fel de entuziasm, nsoind'u-i idolul cu o deziluzie ce putea fi citit clar pe obrajii de piersic abia prguit. Atunci a aprut ea, fata n alb. A deschis uor uile mari i grele, cu geamuri de cristal, dublat pe din afar cu un desen frumos floral, din fier forjat; n spaiul rmas liber, ca n 'urma unei rsuflri, fiina ei, propulsat nuntru parc de soarele unei diminei de vis, era o imens petal alb nconjurat de raze de aur. Ochii cprui, migdalai, cu gene mari i ntoarse, au btut cu mirare din aripile pleoapelor, mbrind coloane nalte de marmur ce sprijineau arcade solemne cu obraz cald pe care desenatori inspirai nchipuiser lumi de fapte i visuri. i-a aezat, nedumerit, geamantanul ling picioare. Rochia ca o spum, din pnz topit, modelat cu pricepere pe trupul subire, de adolescent, buchet de murmure i armonii sgetate de ntrebri nsetate de rspuns, a flfit ntr-o nfiorare uoar, ca un oftat, domolit n grab de mngierile minilor fetei.
6

Rzvan s-a oprit la mijlocul treptelor. i-a lsat i el geamantanul, pentru ca dup cteva secunde s coboare n fug pe cele ce-i mai rmseser, oprindu-se, la un pas, n faa acestei zne ce cltorise pn aici parc ntr-o caleac de zmbete ale soarelui. Fii binevenit, domnioar! spuse el, nvluindu-i fptura cu luminile ochilor lui verzi, nclzii de o neateptat emoie. Numele meu e Rzvan, Rzvan Brbulescu, i tocmai m pregteam s... v primesc (adug, dup o clip de ezitare, n care ar fi putut! s spun c era de fapt pe punctul de plecare). M bucur mult c ai venit. V ateptam! De-o sptmn ntreag v ateptam! Luminia Petreanu! opti fata nedumerit, ntinznd n acelai timp mna, pe care Rzvan i-o srut curtenitor. Dar nu neleg... de unde... pn unde...? Ateptarea..., o sptmn ntreag..., o ntrerupse biatul, prelundu-i vorbele i ncercnd s-i domoleasc printr-un zmbet cald, deschis, nelinitea rsrit pe chipul ei, acesta este secretul nostru!... Poftii la cazare, adug el. S vedem ce camer gsim pentru dumneavoastr i pentru... Nu sntei singur, firete! Bineneles! Mama o s vin ns peste cteva zile! rspunse Luminia, convins fiind c Rzvan este un om de-al casei. Era mirat, dar i mulumit, ncntat chiar de o asemenea primire. Mai fusese cu prinii ei prin diverse staiuni. Nicieri ns i niciodat nu-i bgase cineva n seam mai mult dect se cuvenea. Erau oameni de rnd i, ca atare, nu-i scosese nimeni, cu nimic din rndul lor. Peste tot trebuia s atepte, uneori s se necjeasc..., n sfrit... Aici ns... Ei, aici e cu totul deosebit! Le fcuse cineva rost de bilete i chiar le avertizase (pe ea i pe mama ei) n legtur cu acest lucru: Vei vedea, acolo e ceva cu totul deosebit! ntr-adevr, i spune fata n gnd, locurile, pe care avusese timp s le admire prin fereastra microbuzului ce-o adusese de jos, de la autogara
7

din centrul staiunii, pn aici sus, pe platoul acesta luminos, ca de basm snt ncnttoare; apoi palatul n care intrase cu atta sfial i acum aceast primire..., acest biat, ce nu seamn de loc a fi... M iertai, domnule doctor, nu mai plecai? ntreab Eugen, cu o ironie care nu scp Luminiei. Ajunsese cu geamantanul lng ei i-i privea acum, pe amndoi, cu un zmbet de cunosctor. Eugen, rspunse Rzvan, puin iritat parc, te-am rugat s duci geamantanul n camer. Hai, repede, executarea! adug el, nsoindu-i vorbele de un gest care-i arta biatului c acolo i atunci e de prisos. Te prind din urm! Am neles! spuse Eugen, puin dezamgit de comportarea idolului, dar bucuros n acelai timp, nelegnd c acesta i-a amnat plecarea. Ridic geamantanul i porni cu el napoi, pe scrile abia coborte. Sntei medic? ntreb Luminia, n timp ce-l privea cu mare ndoial. Sper s fiu... peste vreo ase ani! Abia am intrat, deocamdat, la Medicin! i eu, care credeam c... Snt de-al casei... De fapt, eroarea e foarte mic. Intr-o mare msur, snt de-aici! n orice caz cunosc foarte bine tot ceea ce se afl n acest palat art el cu un gest larg i n afara lui, chiar dincolo de... n afara lui... i voi fi bucuros s v fiu o bun cluz... numai dac... Snt obinuit s m descurc singur! rspunse Luminia, oarecum jenat de strvezia propunere a biatului. Dar i n clipa aceea ridic ochii i-l privi mai bine, fiind obligat s constate, cu bucurie, c are n fa un biat nalt, suplu, cu chip plcut, cu trsturi regulate, cu ten msliniu, ochi verzi, lucitori, i cu un pr negru, scurt, ondulat de data aceasta, cine tie?!... Ce facem ns cu plecarea? ntreb ea. Care plecare?
8

Despre care vorbea... Eugen? Cine e? Un vr al meu, licean, a trecut abia n clasa a X-a! Apropo, tu...? mi dai voie s-i spun aa? Eu... am trecut abia n clasa a XII-a! Excelent! La anu vei fi student i... Nu mi-ai rspuns la ntrebare. A, cu plecarea... dintr-o camer n alta (gsi el la repezeal o scuz) i dintr-un corp de cldire art spre partea sting a sanatoriului n altul (preciz, continundu-i gestul spre dreapta). Mai aveam de transportat un geamantan... acela pe care l-ai vzut. Ajungnd la biroul de cazare, aflat la civa pai, n partea dreapt, Rzvan se adres biatului nsrcinat cu asemenea treburi: Sandule, te rog o camer bun pentru domnioara Petreanu i pentru mama ei! Vin pentru prima dat la noi, aa c... Uite, eu i-a propune... C 125! Pleca adineauri cineva de-acolo! Adic... lng... C 123, camera ta! rspunse biatul zmbind. Exact! Sper c n-ai nimic mpotriv! Eu nu! adaug el privind-o pe Luminia. Fata se mpurpur dintr-odat. E o camer bun, interveni din nou Rzvan, linitit, eu vedere spre parc. O s v simii bine! Iar dac e ceva n neregul complet ironic Sandu v adresai domnului doctor Rzvan Brbulescu. Ca vechi locatar al casei noastre, el primete i rezolv plngerile vecinilor! Sandule! V rog s m scuzai, tovar Petreanu, dincolo de glum, s tii c Rzvan e un biat stranic, iar camera pe care v-o propune e foarte bun! V mulumesc! spuse Luminia, primind ntr-adevr cheia camerei cu inscripia C 125.
9

Peste vreo or se gsea n anticamera medicului care urma s-o consulte i s-i recomande din ce izvoare s bea, ce fel de tratamente s fac... Rsfoind cteva reviste aflate pe o mas, privirile i fur atrase de un nume: Rzvan Brbulescu, semnatar al unui articol intitulat nsemnri de vacan. Era de fapt o microproz. ncepu s-o citeasc ntr-o stare de mare curiozitate... Zile n ir, cerul s-a sprijinit parc de ramurile pomilor i de acoperiurile vilelor din staiune ncepea nsemnarea. i n tot acest timp, o stropitoare uria a lcrimat nentrerupt deasupra acestei cldri dintre dealuri i muni, din pereii creia nesc zeci de izvoare cu ape minerale, pe care oamenii, miile de oameni, venii s se trateze de tot felul de boli, le nghit cu sfinenie din sticluele nhmate cu fii de piele de diferite culori. iruri lungi de capete sub umbrele nainteaz cu pai mruni, cu frnturi de pai, ctre gurile evilor pe care se scurge, mai cu inim ori mai anemic, licoarea mai mult sau mai puin urt mirositoare. Cnd ajung n dreptul izvorului, uneori dup o or de ateptare, potrivesc cu grab sticluele sub uvoiul de ap, iar dup ce acestea se umplu, capetele adpostite sub umbrele ies din rnd i o pornesc ctre cantin. Apa i masa constituie preocuprile principale n staiune. Srut mna, srut mna, doamna... Cutare, se pleac o umbrel politicoas ctre alta cu care se ncrucieaz pe aleile ce te duc la, ori te aduc de la... izvoare. Anul acesta ce mai bei? Tot ce-am but i anul trecut! Snt consecvent: 5 cald dimineaa (izvoarele snt numerotate) i 8 nainte de micul dejun, apoi 24; 11 nainte de prnz, i-apoi 24, iar seara 24 nainte i dup mas. Deci, n principal, splm rinichii! Exact! Numai c de cnd tot i spl i nu reuesc s-i mai scot la lumin... Ei, rbdare, rbdare! sosete rspunsul ncurajator. Sntem tineri, mai avem atta ap de but!...
10

Dei se dorete ironic, sublinierea vizeaz un nefericit adevr: atia oameni tineri, mult prea tineri, i-atia copii chiar (nu mai vorbesc de oamenii n vrst ori de btrni), au ajuns s-i petreac zilele concediilor de odihn ori ale vacanelor purtnd, de la un izvor la altul, sticluele nhmate cu fii de piele de diferite culori. De la nceput, Luminia i ddu seama c nsemnarea lui Rzvan se referea la staiunea n care sosise i ea n dimineaa aceea. Pe msur ce parcurgea rndurile, lucrurile i se confirmar definitiv: auzise i ea, de exemplu, despre vestitul izvor 24, foarte bun pentru bolile de rinichi, ori despre faptul c localitatea, din punct de vedere geografic, era ca o cldare aezat ntre dealuri i muni. Citi mai departe, cu tot interesul: ntre cozile la ap i la mas, oamenii fac alte cozi, la diferite tratamente. Cele mai solicitate snt masajele i bile cu plante, nu numai folositoare, ci i plcute. Cozi snt ns i la mpachetrile cu parafin, la bile sulfuroase, la fizioterapie, la duul subacvatic. Cu fiele de tratament n mn, pe care snt trecute procedurile, oamenii se mic de diminea pn seara, aproape nentrerupt,, de la o camer la alta a complexelor sanatoriale. Cnd termin obligaiile de tratament ale zilei, snt obosii, aproape c nu le mai arde de nimic. i totui, cnd e soare, ca astzi de pild, locurile devin att de frumoase, de linititoare, nct uii de toate cozile i de toate procedurile, iar drumul pn la izvorul 24, aflat undeva n afara staiunii, parcurgerea acestui drum o panglic cenuie de asfalt erpuind kilometri ntregi pe marginea unui pru ce alearg neobosit spre ntlnirea cu Oltul devine o adevrat ncntare. Srut mna, srut mna... doamna Cutare! se pleac un cap politicos, azi fr umbrel... n sfrit, a ieit soarele! Ce vreme splendid! De-acum, aa va fi cel puin dou sptmni, vei vedea! N-o s mai plou, nu!.. Femeia, ntr-o superb rochie de culoarea cerului limpede, care se arcuiete ca un clopot nalt deasupra
11

staiunii, zmbete ncreztoare vorbelor cu darnicele asigurri i trece mai departe. Luminia, ce faci, ai terminat? ntreb Rzvan, intrnd pe u. nc nu, acum o s-mi vin rndul. A fost mult lume. Rzvan, spuse n continuare, fata artndu-i revista, tu ai scris articolul acesta? Tot l mai ine pe mas doctorul Cosma?! I-am spus, doar, s-l ia de aici. E de acum un an! N-aveam i eu ce face... ploua, i... m-am apucat s mzglesc hrtia. L-a citit, ntmpltor, un ziarist care era pe-aici, i-a plcut i l-a publicat. i uite-aa ajunsei celebru: la care a scris despre staiune! M arat lumea cu degetul! Spusese totul repede-repede, aa cum vorbea de obicei, vrnd s sugereze c astfel stau lucrurile, nu-l intereseaz deloc mica lui glorie ctigat n urma publicrii rndurilor citite de Luminia. Fata nelese ns adevrul i nu-l condamn. Dimpotriv, ddu glas convingerii formate n cele cteva minute de lectur: S tii c ai talent! De ce te faci tu doctor? Poate c ai ajunge un mare scriitor, cine tie?! Puini oameni dintre cei ce chinuiesc hrtia ajung mari scriitori. Iar dintre acetia, doar civa pot tri numai din scris! Mai important e ns faptul c nainte de a fi scriitor trebuie s fii ceva, s ai o meserie, care s te pun n contact cu viaa i s i-o justifice pe a ta. Eu mi-am ales medicina drumul spinos, dar pasionant, spre aprarea i salvarea surselor vieii! Zmbetul cu care i termin replica, uor persiflant, voia s atenueze oarecum grandilocvena din comunicarea acestor adevruri convingeri scumpe ale fiinei sale. Asistenta deschise ua i o pofti pe Luminia nuntru. Te atept pn termini, i spune Rzvan, aezndu-se pe un fotoliu. Dup vreo zece minute, fata iei cu prescripii foarte clare att pentru apele pe care trebuia s le bea, ct i pentru procedurile de tratament. Rzvan le examin.
12

Deci 5, 7, 24! spuse el, citind numerele izvoarelor. Asta nseamn: dischinezie biliar i predispoziie pentru calculi renali, ori msur de prevedere s-i splm chiar nainte de a avea neaprat nevoie. Exact, domnule doctor! i dac te mai strduieti puin, cred c poi s-i iei locul medicului-ef f l tachin Luminia. Aspiraiile mele nu pot fi satisfcute numai cu att rspunse Rzvan, nelegnd ironia. Eu vreau s devin un mare chirurg! i doresc s i se mplineasc visul! Thank you!... i-acum, ia s vedem mai departe masaj! citi el prima recomandare. Foarte bine, masajul nu face ru nimnui, nici chiar unei fete att de tinere i de... frumoase ca tine! Mulumesc! Nu trebuie s te jenezi, o ncuraj Rzvan, observnd obrajii mbujorai ai Luminiei. E un adevr de care n-ai cum s scapi dect, poate, la btrnee. i nici alunei!... Mda! i altceva? A, ultrasunete n regiunea cervical! Astea nu-mi plac! N-ar fi trebuit s ai nevoie de ele la vrsta ta. Dar dac aa a spus Cosma, nu ne tocmim! Dei... Fata l urmrea cu atenie. ncepea s se deprind cu acest fel de a vorbi al lui Rzvan, care cu cteva ore n urm o cam deranjase, cu toate c nu artase. Se grozvea fa de ea, asta era sigur, dar n grozveala aceasta a lui spunea lucruri demne de a fi luate n seam. i zmbi jenat, ncercnd o explicaie: - Am o sensibilitate la coloan. Am mai fcut ultrasunete. M simt mai bine dup ele. M rog, nu snt boli, ci bolnavi! preciz Rzvan, profesional. Dar la tine nu este vorba dect de o... sensibilitate, dup cum ai spus. Desensibilizare, deci!... Se uit la ceas. Luminia, e dousprezece i jumtate. Ora apelor de dinainte de prnz. Ia s vedem, ce scrie pe fi? E-n regul: 24! Ca i la mine! Mergem, deci, la 24!
13

Bine, dar pn acolo e drum, nu jucrie! Aa am neles, cel puin, din articolul tu. Cnd mai ajungem? n cel mult un minut! Nu se poate! Ba se poate! Vino! O lu de mn. Strbtur un hol mare, acoperit de un covor superb, cu desene geometrice asemntoare basoreliefurilor plafonului. De-o parte i de alta a holului, pe canapele, fotolii, n jurul unor mese, brbai i femei, tineri, copii lume de cele mai variate vrste i cu cele mai diferite preocupri discut, citesc, joac remi, ah, table, cri... Trecnd pe lng ei, Rzvan i Luminia atrag atenia, chemnd n urma lor priviri admirative. Coboar pe scrile somptuoase, din marmur, o iau la dreapta, intr ntr-o sal n care se joac biliard, subach etc., i de aici ntr-o alt ncpere, n care un perete ntreg este tapetat... eu izvoare. In faa peretelui se afl un paravan din lemn, strpuns de diferite robinete, deasupra crora snt nscrise numerele izvoarelor recomandate celor ce fac cur de ape minerale. n spatele paravanului, fiecare robinet este conectat la cte un mic bazin, n care se toarn apa adus special, cu cteva minute nainte de programul de distribuire, de la sursele naturale din staiune. Un microbuz face drumul acesta de trei ori pe zi, scutindu-i de o deplasare, ce poate msura uneori i zeci de kilometri, pe cei care nu pot sau nu vor s-o fac. Voil, mademoiselle! Izvoare, la discreie! Extraordinar! spuse fata, Izvoare la domiciliu! Exact! Confort super! i noi?... Cum i noi? Noi n-o s vedem izvoarele adevrate? Nu vom clca pe acea panglic cenuie de asfalt, care erpuiete kilometri ntregi pe marginea unui pru ce alearg neobosit s se ntlneasc cu Oltul, spre a tri astfel o adevrat ncntare? M bucur c ai reinut imaginea, exclam Rzvan,
14

sincer impresionat. M bucur i pentru ntrebare. Rspunsul este tot o interogaie: Cum s nu? Cine ne-ar putea mpiedica? Nimeni i nimic! Dar nu acum! Cci pentru aceasta trebuie ceva timp i... rbdare. Rndurile de oameni din faa robinetelor care bolborosesc n gtlejurile sticluelor nhmate cu fii din piele de diferite culori, ca acestea pe care le avem i noi n mini, se ntind pe distane de zeci i, uneori, de sute de metri. Aa c timp pn acolo, timp i mai ales rbdare, la faa locului! Le vom gsi, ncepnd chiar din dup-amiaza aceasta. Acum ns, poftii, domnioar, servii aceeai butur de la barul propriu. i, atenie la msur, c lcomia... stric...! 50 de grame, bravo! Aa se ncepe! Adormise cu fereastra deschis, prin care ptrundeau oaptele dulci ale frunzelor din teii rotai ai parcului. De cum se ntinsese n pat, strecurndu-se sub cearaful curat i fonitor, o psric, oprit din zborul ei undeva, n spaiul deschis al ferestrei, n spatele perdelei aproape strvezii, privi lung spre ea i-i ur, printr-un firicel de cntec, subire i delicat ca o mtase, Bun venit!, Bun venit!, Bun venit!. La un moment dat, fata se apropie de fereastr era ntr-o cma de noapte subire, care-i acoperea trupul frumos, liber acum de orice fel de ncorsetare ntinse braele n lturi, asemeni unor aripi, i ncepu s zboare. Micrile, precipitate, mai nti o ajutar s prind nlime, s se salte deasupra teilor rotai, deasupra altor copaci i mai nali, sus, tot mai sus, pn n cretetul ruginiu al iglei ce acoperea palatul. Se opri cteva clipe aici, pentru ca apoi s porneasc, ntr-un balans cumpnit, lin, pe deasupra platoului ntregului parc, cu obrazul brzdat de alei lucitoare, zmbi cu drag miilor de buchete de ochi ce clipeau spre ea din rondurile de flori, care mai de care mai frumos colorate, i se ndrept spre foiorul din partea de nord-est, nconjurat, ca de nite strjeri, de un ir-de mesteceni argintii. Se roti de cteva ori deasupra acoperiului circular, apoi plonj pn spre streinile
15

acestuia, ncercnd s strbat cu privirea penumbra calm de dinuntru. Dar tocmai atunci se strni, ca din senin, un vnt puternic. Mestecenii i ncordar solzii frunzelor i ncepur s sune din ce n ce mai tare, iar sunetele se transformar, n cteva clipe, ntr-un vuiet impresionant. O pal de aer rece izbi faa Luminiei, nvluindu-i apoi trupul, care intr ntr-o vibraie dureroas. Fcu un efort s se nale, aripile braelor se zbtur nervos, fata reuind, n curnd, s scape din fluxul acela zpcit. Trupul i se liniti, deveni uor ca un fulg, i ea se simi atras, ca de un magnet, de spaiul acela liber al ferestrei de la camera sa, n care plpia perdeaua aproape strvezie. Se apropie, intr i se aeaz din nou n pat, sub cearaful alb, curat i fonitor... Deschiznd ochii, privi speriat spre ceasul de la mn. Trecuse o or i jumtate de cnd adormise... i aduse aminte de zborul ei... din vis. Oare ce-o fi nsemnnd? se ncord gndul Luminiei. Cnd zbori, n orice caz, e bine! Aa i spusese cndva bunica ei. Numai sufletele curate snt n stare s zboare! Sufletul ei era cel puin pn acum o lumin n care se putea citi fr nici un efort. Dar vntul, vntul acela zpcit i rece?!... n clipa aceea, peste atmosfera tihnit a parcului i a sanatoriului, peste ciripit de psrele, gngurit de porumbei i fonet alintor de ramuri, se revrs, curgnd delicat din fiina unei trompete, o melodie celebr, la mod cu muli ani n urm. Luminia o recunoscu, ajutat de nregistrarea pe care o avea tatl ei pe o band de magnetofon i pe care o ascultase de attea ori. Se chema, parc, Linite i era interpretat de un trompetist celebru, al crui nume fata nu-l mai reinea. Linite! Aici! Acum, n o mie nou sute optzeci i...?! i spuse fata. Dar oare cine cnt att de frumos? Acordurile se rsfirau dinspre partea de nord-est a platoului ce adpostea sanatoriul. Probabil cnt n foiorul pe care l-am vzut... se gndi Luminia. Dar acordurile cu glas de alam se stinser n curnd.
16

Peste vuietul potolit strnit n sufletul fetei se rostogolir, la numai cteva clipe, armoniile calme, uor suitoare i cobortoare, dar profund rscolitoare i dureroase, ale altei melodii ce-a nvolburat sute de milioane de inimi de pe toate continentele, odat cu destinul tragic al tinerilor eroi din filmul Love story. Sufletul melodiei se ntea de data aceasta din trupul de abanos al unui flaut, ce se nfiora adnc, dar blnd, potrivindu-i vibraiile cu acelea din sufletul celui ce cnta. Ochii Luminiei se umplur de lacrimi. Nu putea s suporte aceast melodie, dar nici nu se putea sustrage, de cte ori o auzea, farmecului ei dureros. Urmrise, cu mai muli, ani n urm, povestea dramatic a eroilor din film. i, cu toate c pe-atunci era o preadolescent, se simise marcat profund de aceast poveste. Fcuse chiar o obsesie. Se gndea adesea la moarte, i atunci fr s vrea, i simea ochii potopii de lacrimi. De ce tocmai aici a trebuit s-o asculte din nou? N-o mai auzise de civa ani, o uitase! i, totui, sufletul su asculta, asculta! Omul acesta cnt nemaipomenit! Melodia se apropia de sfrit, Luminia o cunotea foarte bine i nu tia de ce acum ar fi vrut s-o asculte nc o dat... Ce bine ar fi dac ar lua-o de la capt! Sunetele de mtase ale flautului fur ns nlocuite, n curnd. de cele viguroase i sltree ale unui clarinet, care se porni s opie n ritmul zvcnit al unui cntec popular de prin prile locului. Cine cnt, domnule? Se ntreb Luminia, aproape enervat. Cine e acest om-orchestr? Sri din pat i ncepu s se mbrace. Trebuia s-l vad neaprat! Tocmai atunci se auzir cteva bti n ua camerei. Imediat! Vin imediat, Rzvane! Te atept jos, pe-o banc n parc! spuse biatul... ...Vrei s cunoti, deci, pe omul-orchestr? tii c tot aa i zice i lumea de pe-aici? E un moulic trecut de aptezeci de ani, mic i pricjit, de parc toat viaa a mncat numai miercurea i vinerea. Dac se nfurie puin
17

vntul, l ia pe aripile lui, cu instrumente cu tot. A fost cntre ntr-o orchestr simfonic sau militar, nici nu tiu prea bine. Mirarea e de unde are acest omule atta for n plmni s sufle mai ales n trompeta aceea, din care scoate sunete dumnezeieti. i bineneles c i din flaut, i din clarinet!... Fora e, cu deosebire, n sufletul lui; acolo e izvorul tuturor acelor acorduri dumnezeieti, cum le-ai calificat tu! Interesant ar fi de tiut acolo ce se petrece, ce imagini din viaa acestui om i msoar i i ntretaie umbrele n zbuciumul acelui izvor. O, bravo! Snt ncntat de gndul tu, care bate frumos i departe!... Dar iat-l pe eroul nostru... ntr-adevr, pe treptele foiorului i-a fcut apariia un btrnel, mic de statur, cu trupul subire, acoperit de o cma alb, al crei guler era mpodobit de un papion de mtase de culoarea viinii coapte; pantalonii, kaki, erau strni ntr-o centur provenit, sigur, dintr-o uniform militar; faa, btnd n roz, ca petalele 'unui trandafir decolorat de prea mult soare, cu obrajii subiri, era ncadrat de uviele prului alb, mtsos i lung, ce se mica ntr-o parte i-n alta, mngind gulerul cmii. Purta n mini cele trei instrumente din care cntase, adpostite acum n cutiile lor protectoare. Lumea de pe bnci s-a ridicat i-a nceput s aplaude. Btrnul s-a oprit pentru cteva clipe, a mulumit cu sfial, zmbind puin ncurcat, copilrete; i-a continuat apoi drumul, adncit dintr-odat n gndurile lui. Aa se ntmpl n fiecare zi, de cnd a venit aici. Se pare c e de vreo dou sptmni o lmuri Rzvan. E un personaj enigmatic: nu st de vorb cu nimeni, se plimb singur, cu minile la spate, numrnd parc fiecare pas pe care-l face. Din cnd n cnd, se oprete i-i rotete ochii peste pomi i peste flori, peste tot ceea ce se afl n jurul lui, nlndu-i pn la urm ctre cer, de unde, cu siguran, ateapt un rspuns. Poate c este cel pe care-l comunic lumii n fiecare zi, ncepnd de la ora 17, prin
18

melodiile ascultate astzi i de tine. Fix la aceast or, urc solemn pe treptele foiorului, se apropie de masa din mijlocul rotondei i i aaz cele trei instrumente. Se uit lung, cteva clipe, la cutia n care se afl trompeta. i trece mna dreapt peste ea, mngind-o i i oprete degetele pe nchiztoare. Descuie, scoate instrumentul, l potrivete la gur, nchide ochii i ncepe s cnte Linite! i tot aa cu flautul i apoi cu clarinetul. La cererea asculttorilor, care se adun uneori n jurul foiorului i-l aplaud, consimte s repete, s biseze, dar de fiecare dat numai melodia din Love story... Acesta este omul-orchestr! i ncheie Rzvan relatarea. Omul-orchestr cu tainele i zbuciumul lui! Coborser, ntre timp, de pe platou pe un ir de trepte de piatr care duceau ntr-o alee carosabil, ce nconjura, pe trei sferturi, cldirea sanatoriului. Era artera de circulaie pe care se fcea de obicei aprovizionarea, de-o parte i de alta a ei fiind aezate diferite depozite. Traversar aleea, intrnd ntr-o vast grdin cu fel de fel de pomi fructiferi. Teritoriul era dispus, n mare msur, n cteva pante, ce se domoleau din cnd n cnd, prelungindu-se n oaze de cmp neted, acoperit de iarb gras i frumoas ori de culturi de trifoi i lucern, de cartofi i cpuni. La poalele primului cobor, cel mai abrupt, pe Luminia o atepta o surpriz foarte plcut: aleea de asfalt ce le purta paii chiar pe mijlocul ncnttoarei grdini traversa peste un lac ncrcat cu flori de nufr. Fata a rmas nmrmurit. Nu vzuse niciodat atia nuferi la un loc, cu florile larg deschise nc spre soarele ce-i grbea razele ctre asfinit. De-o parte a lacului, n stnga, florile erau albe; de cealalt, n dreapta galbene. Rzvane, izbucni Luminia dup cteva clipe de tcere ncordat de admiraie, dar e nemaipomenit! E o minune! Aa ceva n-am vzut pn acum i o lu la fug, pn n apropierea maiestuoaselor flori.
19

ngenunche, n marginea apei, n iarb, i ntinse mna ctre o floare. Nu e voie s-o rupi! strig Rzvan. Cine i-a spus c o rup? Voiam doar s-o mngi puin. Ei, asta se poate; n acest caz, te ajut i eu. Gsi la repezeal o creang, un fel de crlig, apuc lujerul plantei, i floarea, purtat ca o regin ntr-o caleac de smarald pe tipsiile late ale frunzelor, pluti blnd spre marginea lacului. n timp ce se mutau n partea cealalt, Rzvan ncepu s recite: Lacul codrilor albastru Nuferi galbeni l ncarc; Tresrind n cercuri albe, El cutremur o barc. i eu trec de-a lung de maluri, Parc-ascult i parc-atept Ea din trestii s rsar i s-mi cad lin pe piept. Fata l privea ncntat, iar el i mngia tandru, cu sfial, prul castaniu, n care se juca o ultim raz de soare. Vraja esut o clip ntre ei se rupse la suflarea zgomotoas a unui crd de copii ce coborau n fug panta, naintnd ctre poarta de jos a grdinii, prin care se ieea n ora. S mergem i noi, propuse Rzvan, cci altfel nu mai ajungem n seara aceasta la 24. i mai avem nc multe de vzut i de fcut; iar la sfritul programului, eti invitata mea te anun de pe acum la dans n foior! Poftim? ntreb Luminia, prinzndu-l de mn i ndemnndu-l s-o ia i ei la fug precum stolul de copii din faa lor. Am auzit bine? Dansm ast-sear? Bineneles! rspunse biatul. In fiecare sear, n foiorul n care, ncepnd de la ora 17, se produce omulorchestr, se cnt i se danseaz.
20

Cine cnt? De obicei un biat, un biat frumos i nalt, dei nu are mai mult de aisprezece-aptesprezece ani, un adevrat Adonis, cu prul negru, cu ochii mari, albatri, cu faa alb, de care nu se prinde rumeneala soarelui, are ceva serafic n el, un mic zeu, n jurul cruia vibreaz toat suflarea feminin a sanatoriului, ntre cinci i optsprezece ani. Se pare c e localnic, ori c st ntreaga var aici, n staiune, la nite rude. Cnt foarte frumos din chitar, iar uneori i d drumul i la voce; are un timbru cald i plin, de bariton, nici n-ai crede privindu-l, i-am spus, n ciuda faptului c e nalt i bine fcut, pare fragil, are, cum ziceam, ceva de nger, ce se poate ofili la orice suflare. n realitate, e un biat n care viaa clocotete din plin, cu toate c unele ciudenii nu-i snt strine. De pild, nu danseaz niciodat. l invit fetele, l roag, ba unele, ba altele, mai mari, mai mici, dar el nu d curs nici unei invitaii. Zmbete, fermector, l-am vzut i eu, i rspunde, invariabil: Nu te supra, nu tiu s dansez! Desigur, nu acesta este adevrul. De dansat, aa cum danseaz cei mai muli astzi adic o simpl bial oricine tie, ori poate, n cel mult cteva minute, s nvee. Nu este adevrat! se repezi Luminia. Cum poi s vorbeti astfel despre dans?! Auzi, o simpl bial! Dansul este n primul rnd o expresie a sufletului, o concretizare a unui clocot ori a unei liniti, a unui fel de a fi de dinuntru! Micarea este doar o aparen ce materializeaz un fior, dndu-i un anume chip. Dac lucrurile nu se petrec astfel, atunci, ntr-adevr, se poate vorbi chiar i despre biala de care pomeneai. Dei eu, una, nu cred c... Luminia, i se adres Rzvan, sincer impresionat, tu eti pornit astzi s spui numai lucruri detepte?!... Iart-m, rspunse fata, oarecum jenat, n-am vrut... Hai s mergem mai repede, spuneai c drumul este lung. Au ajuns n scurt timp n parcul din partea de nord a orelului. De-aici nainte ncepea regiunea izvoarelor,
21

unele cele mai multe fiind grupate undeva n apropiere, ntr-o deschiztur dintre dou dealuri nalte, ca doi muni locul era frumos amenajat, izvoarele fiind captate i aduse ntr-o sal mare, ca la un consiliu, n cadrul cruia fiecare i rostea cuvntul n favoarea sntii oamenilor, altele erau semnate de-a lungul drumului ce trecea pe marginile acelui pru, de la care i trgea numele i staiunea, iar la capt de tot, dup aproximativ 5 kilometri, uotea zi i noapte, nentrerupt, pe cel puin zece guri, singur sub o impresionant cupol, celebrul 24!, Dup ce au admirat cteva Mariane veveriele, pe care copiii le strigau Mariana!, Mariana!, Mariana! (toate erau numite astfel) i le serveau cu nuci ce urmau s fie consumate, ca ntr-un adevrat spectacol, chiar n faa celui (sau a celor) ce le oferiser, Rzvan a invitat-o pe Luminia s se aeze pe o banc, din imediata apropiere a intrrii n parc. Dar ce s-a ntmplat, ai obosit? Nu, ns de cte ori trec pe lng parc, intru i m aez cel puin un minut pe aceast banc. O fac ca s stau de vorb cu tatl meu. Peste obrazul biatului au flfit, n grab, 'umbrele ntristrii; ochii au nceput s-i luceasc intens, iar glasul i s-a nclzit. Pn acum doi ani i jumtate, n fiecare var, putea fi vzut aici, pe aceast banc, jucnd ah cu un vestit profesor, prieten bun, din Bucureti. Tatl meu a fost tot profesor, dar i poet, i a avut, muli ani, importante rspunderi politice... Pentru c prietenul lui, un om de o rar distincie i de mare cultur, locuia n orel, atunci cnd venea s-i urmeze cura obinuit, tata cobora de la sanatoriu i se ntlneau aici, aproape n fiecare zi. Jucau, ore ntregi, ah. Erau nite pasionai. Erau!... Acum, nici unul dintre ei nu mai exist! Ne-au prsit amndoi n acelai an, la o distan de cteva luni, rpui de aceeai boal: ciroz! Luminia nu ndrznea s-l priveasc. Aflase o veste groaznic. i strngea mna, cu cldur, n mna ei,
22

mngindu-i, involuntar, degetele lungi i subiri ca de pianist. S-au ridicat i au plecat n tcere. Drumul pn la izvorul 24 i-a fcut o mare plcere. Rzvan i-a revenit n curnd, ntorcndu-se la verva lui obinuit. Au discutat fel de fel. i-au spus multe spre a se cunoate mai bine... ...Dansau! Se micau nfiorai n ritmul unui tangou vestit imprimat pe o caset a lui Rzvan. Din timp n timp, atunci cnd Adonis mai obosea, l suplineau casetofoanele... Foiorul era plin; perechile, mbriate, se micau alene dup chemrile calde, seductoare, ale tangoului. Totdeauna, spre sfritul reprizelor de dans, dup opieli i bieli de tot felul, la care participau de-a valma, n grupuri mai mari sau mai mici, sub cupola foiorului sau pe aleile din jur, la lumina de argint a mestecenilor ori sub razele de sidef ale lunii (orice fel de alt lumin era stins), copii, adolesceni sau tineri, se adunau perechi-perechi, dup tainice sau declarate imbolduri, ori la ntmplare, i ascultau cu toii de o singur comand: chemrile tangoului.... Atunci, perdelele de la unele ferestre ale sanatoriului flfiau, i parcul era strbtut de alte chemri, de data aceasta imperative: Gabriela! Liana! Cosmin! Treci acas! Vino nuntru! Gata cu dansul! Hai! Mai este i mine o zi! Nu v mai sturai odat?! Terminai, c deranjai lumea! E trziu!... Dar aproape toi cei chemai i vedeau mai departe de dans. Sub oblduirea ntunericului ori a razelor mngietoare ale lunii, foneau oapte duioase, cel mai adesea nendemnatic rostite, sufletele se adunau din cnd n cnd n gt i fceau explozie, inimile i pierdeau de obicei ritmul obinuit, sugrumnd respiraia, uneori cte-un gest ce se rostea mai ndrzne era amendat la repezeal sau, dimpotriv, cpta rspuns asemntor... O lume de gnduri, de sentimente i senzaii se decanta
23

sub vraja dansului... pn ce ncepea s duduie prin apropiere pai amenintori, iar mini protectoare se nfigeau n gulere umezite de transpiraie i de... aburul emoiilor, chemnd pe purttorii acestora la ordine! Acas! Imediat, acas!... Rzvan! Te ascult, Luminia! Dansau pe o alee din apropierea foiorului. Lumina lunii le nvluia deopotriv fiinele, care cutau s-i potriveasc ritmurile lor tainice... tii c pe mine nu m-a srutat niciodat un biat?... Rzvan o strnse la piept i ncepu s-i mngie prul mtsos i frumos mirositor. Era mai nalt, aa nct dup cteva secunde, cnd se opri din dans, i apropie buzele de prul ei i i-l srut aproape pe furi. Desprinzndu-i apoi capul de lng pieptul lui, i cut ochii, care luceau intens, sub razele sidefii ce cdeau din nalt, i ncepu s-i srute tandru, pe rnd, cobor cu buzele fierbini pe un obraz, apoi pe cellalt, ajungnd, n sfrit, la buzele fetei dou buci de jar dulce, cu o arom de piersic pe care le atinse, mai nti cu sfial, o dat, i nc o dat, pentru ca pn la urm s le in sub apsarea gurii sale secunde n ir, ntr-un srut ce le uni parc sufletele... A doua zi, lucrurile s-au petrecut la fel, i a treia zi, ca i n toate celelalte pe care le-au petrecut mpreun n vara aceea de vis... La desprire, i-au luat adresele, i-au promis scrisori. S-au inut ntr-adevr de cuvnt: i-au scris! Luminia era totdeauna mai zeloas, ea scria, de fiecare dat, cel puin un numr dublu de pagini. i vorbea despre toate, dar mai ales despre sufletul ei, care murmura acum, nentrerupt, acel cntec mistuitor, nscut cu cteva luni n urm, ntr-un cadru de basm. De la o vreme ns, Rzvan a nceput s dea semne de oboseal: scrisorile lui soseau din ce n ce mai rar i mereu mai lapidare. Am mult de nvat, snt copleit de treburi... erau
24

vorbe ce se repetau, ncercnd s scuze ntrzierile, laconismul. Pn ntr-o zi, cnd a nceput cu adevrat ateptarea: o lun, dou, trei; o scrisoare, dou, mai multe nici nu mai tia cte ale fetei au rmas fr rspuns. In tot acest timp, Luminia a nceput s aud izvornd din adncurile fiinei sale dureroasele acorduri ale singurei melodii pe care btrnelul enigmatic, omul- orchestr din foiorul din acea var, accepta s-o repete la solicitrile insistente ale asculttorilor. Obsesia attor ani se trezise din nou, zbuciumnd gndurile i sufletul fetei... 2 S-au trezit amndoi din acea visare scurt, dar profund rscolitoare, scuturnd imaginile ce nviaser n fiinele lor... Spune-mi, cum ai ajuns aici? ntreb Rzvan, cuprins parc de vinovie. (Niciodat nu retrise mai intens ca n acele momente fragmentul de via pe care-l credea uitat.) Un accident? Nu cumva locuieti n Bucureti, i eu nici mcar acest lucru nu-l tiu?! Da, un accident! Eram... n trecere, rspunde fata, trdnd ns o nehotrre. Erai cu soul tu? Vd c te-ai cstorit, remarc tnrul medic, privind ctre degetul inelar de la mna sting, pe care aurul verighetei sclipea, n vecintatea pansamentului nfurat, ca ntr-o carcas, de ghips. Da... cu soul meu! sosir, rostite cu greutate, vorbele Luminiei, n timp ce o paloare ca de moart i inund faa, izvorul ei venind mai de departe, de dinuntru. i-e ru? S-i fac o injecie? se neliniti Rzvan. Nu, nu trebuie! Nu-mi trebuie nimic! Mi-e bine! Mi-a trecut! El unde e? S-a lovit la cap. E la Spitalul numrul 9. Extraordinar! Ce ntmplare nenorocit! Sper c nu e prea grav.
25

i eu sper! n sfrit, mai vorbim n cele cteva zile n care sigur va trebui s rmi aici. Snt nevoit s plec. Vine profesorul la contravizit. Dup ce terminm, eu rmn n spital. Snt de gard. Voi trece pe la tine. Rzvan! strig Luminia, n timp ce tnrul n halat alb se ridicase s plece. Vreau s te rog ceva, nu te supra c ndrznesc. Se poate?! D tu un telefon la numrul acesta... E un unchi de-al meu. Spune-i c snt aici. Vezi s nu-l sperii. Eu nu am curaj s telefonez... Cu plcere! se oferi doctorul, privind bileelul din mna bolnavei. Cnd citi numele celui pe care trebuia s-l caute spre a-i transmite mesajul, fcu ochii mari: Drago Dnescu? Ziaristul? Da! E unchiul tu? Da! E fratele mamei! Nemaipomenit! Dar el este un foarte bun amic al nostru. A fost bun prieten cu tata! Ca s vezi: ce mic e lumea! Spune-i s nu anune nimic acas la ai mei! Bine, dar? Nimic! Deocamdat! Abia atept s stm de vorb, s-mi povesteti despre tine... S se mai liniteasc puin lucrurile. Vom merge n cabinetul medicilor. Pa! 3 Ce s-i povestesc, Rzvane? se nvolburar gndurile Luminiei. Cum mi-am ratat viaa? Ct am suferit, mai nti, din cauza ta? Cum credeam atunci c pentru mine s-a sfrit totul, totul..., pn cnd... Scria prima lucrare din cadrul examenului de admitere la Facultatea de Cibernetic... Fusese peste msur de
26

emoionat n dimineaa aceea. nainte de a pleca din casa unchiului su, unde locuiau n perioada concursului ea i mama ei, plnsese de atta ncordare. Acum era linitit. Subiectele pe care le primise la lucrare i erau cunoscute, att chestiunile teoretice, ct i problemele ce urmau s fie rezolvate. Scria de zor... Ridicnd la un moment dat ochii de pe coala alb de hrtie, ce se acoperea tot mai mult cu rnduri rnduri de litere i cifre, i privind spre dreapta, se ntlni cu zmbetul unui coleg de concurs. Luminia l-a receptat cu mirare, nelegnd n acelai timp semnificaia gestului, discret, pe care biatul i l-a adresat mai mult din ochi: Merge? Merge? Involuntar, fata a zmbit i ea, rspunzndu-i printr-un cod asemntor: Da, merge! Totul e-n regul! Pe faa biatului s-a aternut parc o mulumire. S-au apucat s scrie amndoi mai departe. Dup cteva secunde, n care Luminia n-a putut s nu se ntrebe: Cine e? O cunoate oare de undeva?, reveni la preocuprile de realizare a lucrrii, care o acaparar din nou, total. La sfrit, cnd totul era gata, dup ultima lectur, de verificare, fata privi iari n dreapta ei, abia atunci aducndu-i aminte de biatul ce-i zmbise ncurajator. Terminase i el. O privi linitit. Ochii lor s-au ntlnit: nc o dat, i n ei se putea citi cu uurin mulumire i curiozitate. S-a ridicat mai nti el i a predat lucrarea. Ieind pe u, a privit spre fat, tocmai n clipa n care ea pornea spre catedr. A ateptat-o pe culoar. M numesc Gabriel Manta! Luminia Petreanu! i-au strns minile. Cum i s-a prut? A mers! Chiar foarte bine! Mcar de-ar fi i celelalte la fel! O s fie! Trebuie s reuim! Fata a ntors privirile spre el. i plcea aceast siguran, care era de fapt mai mult o autoncurajare. Dar de cte ori
27

n via nu ai nevoie de aa ceva! se gndi Luminia. i plcea i s reuim! adic noi, amndoi. Ar fi bine! Altfel... Altfel..., relu biatul, sigur c ar fi greu s ne ntoarcem acas... De unde eti? Dinspre Cmpulung-Muscel. Dar tu? Din Ardeal. Salut! i, baft mai departe! spuse Luminia la ieire, zrind-o pe mama ei, care-i fcea semne, nerbdtoare. Salut! La fel! rspunse Gabriel. Ne vedem mine! Parc i-ar fi dat ntlnire... Aa i este! se gndi fata. Nu ne ntlnim mine la Economie Politic? Cum a fost? o ntreb mama, galben-pierit de ateptare i de spaim. De ce-ai ieit aa repede? Am vzut puini copii pn acum... N-ai tiut? Ba da, am tiut! Am fcut totul i cred c foar te bine. Linitete-te! Ai fcut?! ntreb, mirat, mama Luminiei, n timp ce faa ei revenea la o culoare normal. Chiar ai rezolvat totul? Da, mam! Totul! Bravo, fetia mamei! spuse femeia strngnd-o la piept. Nu i-am spus eu c o s fie bine? Ai vzut? Ai plns degeaba azi-diminea. Sau poate, cine tie, aa te-ai descrcat de nervi i ai putut s lucrezi linitit. Bravo! Hai s-i dau o prjitur, sau o ngheat... ce vrei tu. Cred c o ngheat ar fi mai bun, e aa de cald, un profiterol grozav de la Casata. Hai! Dar biatul acela cine era? Un coleg! Am fost repartizai n aceeai banc, alturi! Daa?!... i a fcut i el bine? Aa spunea! i ce mai spunea? Nimic! Crede c o s reuim! De unde este el att de sigur? Are pe cineva?
28

Nu tiu, mam! Pe cine s aib? Parc aici?... Ei, cine tie?! Hai, nu mergem? C a nceput s m doar capul. Tu s termini cu durerile de cap! n aceste zile, ct ine examenul, n-are voie s te doar capul. Gata! Acum trebuie s fii perfect lucid! Eu, dac nu intri, nu mai merg cu tine acas. Ce, vrei s m tie tot oraul? ,,Fata lui Petreanu a czut la facultate! Nu, asta nu se poate! Mauzi? Potolete-te, mam! Te rog! i dac vrei ntr-adevr s intru, las-m-n pace! Nu m mai toca atta! Fac tot ce pot! Am nvat, snt bine pregtit. Am fcut deja o lucrare bun. Sper s reuesc. Parc eu ce-mi doresc?! Bine, s mergem s ne rcorim puin. Dar vezi, s mnnci ncet, s nu cumva s rceti, s faci iar..., auzi, s... n drum spre cofetria indicat de mama ei, aflat de altfel n imediata apropiere a facultii, Luminia zrete la un moment dat, venind din fa, la o distan de vreo 10 15 metri, un biat i o fat care mergeau fericii, inndu-se pe dup mijloc. Inima i-a fost, pe loc, njunghiat de un fior dureros: biatul nu era altul dect Rzvan, iar fata, fata..., desigur... A simit c lein. A prins-o repede pe mama ei de mn i-a tras-o sub arcadele 'unui bloc din apropiere, ieind astfel din raza vizual a celor doi, care se apropiaser la civa pai doar. Ce e, ce s-a ntmplat? a ntrebat-o speriat mama, privind la faa ei alb ca varul. Mi-e puin ru! a reuit s opteasc fata, n timp ce se sprijinea de o coloan de susinere (era un fel de pasaj prin faa unor magazine, cu stlpi mari, plantai din loc n loc); cred c emoiile, cldura... Dar... (a vrut s adauge Nu te speria, mi revin! ns n clipa aceea i-a simit stomacul n gt i n-a mai putut articula nici un cuvnt). Alturndu-i fruntea de coloana de marmur, puin rece, Luminia i-a recptat repede echilibrul; a deschis ochii, pe care-i inuse nchii cteva zeci de secunde, i a privit
29

lung n urma celor doi... Mergeau, nepstori i fericii!... Mam-sa i freca minile, cercetnd-o cu mare tulburare... Luminia, fetia mea, i-e mai bine?! DoamneDumnezeule!... Da, mam! Cred c mi-a trecut! Te rog s m ieri, a fost un moment de slbiciune, dar a trecut. i promit c o s m in tare de-acum nainte! Ai s vezi!... Au plecat mai departe, spre cofetrie. (n via ai nevoie de attea ori de autoncurajare i de voin! De mult voin!) Mergea de parc atunci s-ar fi dat jos din pat dup o grea operaie pe care o suferise. O operaie fcut la captul unei lungi i zbuciumate ateptri... La urma urmei, acest lucru se i petrecuse cu ea: o operaie... n plin strad, n vzul lumii... Domnul doctor Rzvan Brbulescu, marele chirurg, tiase n carne vie, aa, fr nici un fel de pregtire! Tiase i trecuse mai departe. Nepstor i... netiutor! Cine-o fi? Era frumoas, din cte am putut s-mi dau seama! Abia am zrit-o de fapt! Vreo coleg, desigur. A gsit-o, a fost mereu lng el, explicabil. Da, acum, totul este explicat, domnule doctor! A doua zi, Luminia s-a dus cu mai mult curaj la examen. Gabriel o atepta la intrarea n sal. S-au privit cu plcere. Fata l-a observat de data aceasta cu atenie: era nalt, cu umerii lai, de sportiv; avea o fa rotund, cu trsturi frumoase, ochii negri, n care jucau parc luminie de aur, ce le ddea o anume cldur, iar prul castaniu, bogat, era pieptnat puin ntr-o parte, bieete. Salve, colega! o ntmpin el cu zmbetul pe buze. Salut! i rspunse fata, scurt. i-e fric? Puin! Curaj! Peste trei ore vom fi studeni! Astzi o s facem i mai bine dect ieri. Aa c ultima lucrare nici n-o s mai conteze... Cum s nu conteze? Orice conteaz; la o adic, i o sutime poate fi hotrtoare, te plaseaz deasupra ori,
30

dimpotriv, dedesubtul liniei... tiu, numai c noi nu vom fi n vecintatea zonei periculoase a liniei, ci spre frunte. Ai s Vezi! Baft! mai apuc s spun el nainte de a se deschide ua i a fi poftii nuntru. Mulumesc! i ie! ntr-adevr, lucrarea la Economie Politic au fcut-o cel mai bine, dup cum aveau s constate la rezultatul examenului, care le-a fost cu totul favorabil, plasndu-i n prima treime a reuiilor, cu medii apropiate de 9, cea a lui Gabriel fiind cu cteva sutimi mai mare dect a colegei sale. A fost att de bucuroas atunci, socotind acest examen prima victorie adevrat din viaa ei. Mama Luminiei bineneles c a plns de bucurie, o mbria, o sruta, o mngia... nu mai tia ce s-i fac... i-am spus eu c vom reui? se auzi din spate vocea cald a lui Gabriel. Fata s-a ntors i s-a repezit spre el, aproape gata s-l mbrieze, n acele clipe simindu-l att; de aproape de inima ei... Dndu-i seama, s-a oprit la timp i i-a ntins mna. Vezi c te plesnesc de-ai s vezi stele verzi! N-ai fost pn acum de capul tu i nici de-acum nainte n-o s fii! Asta s-o ii bine minte. Fiindc totdeauna cnd m-ai ascultat pe mine, lucrurile s-au rezolvat cum trebuie... i hai odat, ce te moci atta, aaz-i mai repede ce ai de aezat n, dulap i s plecm, c mai avem o serie de treburi de fcut. La ieirea din cmin s-au ntlnit cu Gabriel. Srut mna, doamn Petreanu! Mama Luminiei i rspunse cu o neateptat cldur, zmbindu-i i ntrebndu-l ce mai face, dac, ..s-a aranjat, interesndu-se mai ales n ce cmin va locui. S ai grij i de fata mea! i-a spus, dup ce a aflat c i s-a repartizat o camer n cminul de-alturi. Sntei colegi, poate mergei mpreun la cursuri, vezi s nu i se ntmple ceva. Te fac rspunztor, s tii! l amenin ea, n glum,
31

cu zmbetul pe buze. Poate ai i dumneata o sor, gndete-te c... Mam, se poate? interveni Luminia jenat. N-am nici o sor, doamn, dar fii sigur c voi avea grij de... colega mea. Rspunderea pe care mi-o ncredinai m onoreaz, adug biatul cu un ton de uoar strengrie. Te vd un tnr serios, i cut madam Petreanu argumente, n continuare, pentru hotrrea pe care o luase. Ce snt prinii dumiliale? Profesori! Foarte bine! i de unde eti? De pe lng Alba-Iulia! Un motiv n plus s cred c eti biat bun. Sper s nu m nel! V mulumesc, doamn! Ia ascult, mam, ce te-a apucat cu... Te fac rspunztor...? i zise Luminia, cnd au rmas din nou singure. Las-l, drag, s tie cu cine are de-a face! Pentru c, chiar dac i-a interzice eu, tu tot o s umbli la coal cu biatul sta. i mai bine cu el dect cu alii! Nu tiu de ce, mi inspir ncredere. E drgu, e voinic, dac o s ai vreun necaz, te apr el. Numai tu s ai grij, vezi ca necazul s nu-i vin tocmai de la cel cruia team dat n rspundere. Eti teribil, mam, zu! i umbl mintea nemaipomenit... Bineneles c-mi umbl! Dar ia stai, el ce caut la cursuri? Cum, ce caut la cursuri? Da, ce caut la cursuri n anul acesta? Nu e biat, brbat, de ce nu este la armat? Fiindc a dat examen la nencorporabili. i, m rog frumos, de ce? Nu tiu, mi se pare c a avut o hepatit. i-a amnat armata pentru perioada de dup facultate, ori a obinut
32

scutire... Nu tiu! Mda! zise madam Petreanu, gnditoare.. Deci e cam ubred. Pcat! Un brbat trebuie s fie zdravn, s te poi baza pe el din toate punctele de vedere. El trebuie s duc greul n gospodrie. Tu un asemenea brbat s-i gseti!... Luminia nici n-o mai asculta. Se sturase, realmente, de sfaturile mamei sale. Chiar grija aceea nemaipomenit, care este un lucru demn de toat preuirea i creia, probabil, niciodat nu va avea cum s-i rspund pe msur, o apsa de mult1, fiindc n foarte multe mprejurri o anihila ca om, ca personalitate. Ea, Luminia, nu avea voie s aib preri, iniiative, ea trebuia s se lase n grija mamei sale, care face totul pentru ea, care gndete pentru ea (adic la viitorul ei, voia s spun), care i vrea numai binele i care triete i muncete numai spre a o vedea fericit. Va trebui s fac ceva, fiindc aa nu se mai poate. Tutela asta nenorocit m scoate din mini. n ceea ce privete armata continu Elena Petreanu i eu trebuie s te scutesc. Tu eti bolnav, nu poi s faci fa la efortul necesar acolo. i-apoi, de ce s nu ai si tu o zi liber pe sptmn? Te mai odihnei, nvei mai n linite, fiindc eti ubred, tii. doar cte am ptimit cu tine. Mam, dar nu mai snt deloc bolnav, de ce s nu fiu n rnd cu toi colegii mei? De ce s m cocoloeti n continuare? S te cocoloesc ai spus? Nu i-e ruine! Asta i-este rsplata pentru toat grija i pentru toate suferinele mele? Ai uitat sutele de injecii pe care i le-am fcut, eu, cu mna mea, ca s nu las pe altele care te puteau infecta? Sutele de nopi pierdute la cptiul tu... Pi, tocmai c mi-ai fcut prea multe injecii de care, dup prerea mea, nu era nevoie, c ai exagerat totul, mam, totul, i grija, i boala, totul! Ai fcut din mine o schiload din punct de vedere sufletesc, nu nelegi? Cnd
33

o s pricepi odat c trebuie s m lai i pe mine s triesc, adic s gndesc cu capul meu, s acionez dup cum socotesc i eu c trebuie sau nu trebuie, cnd?! Mai e mult pn atunci, Luminia mam! spuse madam Petreanu cu un calm desvrit... Gabriel Manta i-a luat n serios rolul de tutore al Luminiei. De fapt, i-a luat n serios ndemnurile inimii, care i furise un cntec al ei, aprins, dar delicat n acelai timp, pentru fata cu prul castaniu, tuns scurt, cu ochii cprui, migdalai, streinii de gene mari, cu obrazul catifelat i frumos, cu buze ca miezul de piersic bun i cu trup mldios i fragil. O atepta n fiecare diminea la micul dejun (el ajungea totdeauna primul i-i pstra i ei loc la mas), de unde ^plecau mpreun spre facultate. La cursuri i seminarii stteau mereu alturi, la mas la fel, iar drumul spre cmin le era totdeauna comun. nvau de asemenea, nu de puine ori, unul lng cellalt la bibliotec... Toamna aceea, a anului I, a fost lung i frumoas. S-au plimbat prin cele mai cunoscute parcuri ale Bucuretiului, au vzut spectacole, au discutat mult, mult, i-au fcut visuri, au luat chiar hotrri: cel mai trziu n anul III se vor cstori! Lucrul acesta l tiau de pe acum toate colegele i toi colegii. tia cred c vor fi primii ce se vor cstori din anul nostru! a spus cineva, la un moment dat. Nu vedei? Snt pierdui unul dup cellalt. Nu rezist ei pn la sfrit. De altfel, ar fi i pcat: amndoi snt frumoi, se iubesc, snt potrivii din toate punctele de vedere, ce s atepte altceva? Nu! Gata, cu ei am ncheiat socotelile!... Cam n acelai fel gndeau i cei doi tineri n cauz. Numai c lui Gabriel i era greu s atepte chiar i pn n anul III. Dup fiecare plimbare sosea la cmin tot mai ncordat, mai nervos. De la o vreme a nceput s aib treab n unele seri, aa nct au mai rrit-o cu plimbrile; n prima vacan de var, la sfritul anului I, dup o vizit scurt fcut Luminiei, acas la prinii acesteia, a plecat singur la mare, apoi la munte, evitnd orice fel de ntlnire
34

cu fata, care, n corectitudinea comportrii ei, nu ndrznea s mearg nici la trandul de pe malul Argeului, la cteva sute de metri de cas. A fcut plaj pe o magazie toat vara! Nu s-a ntlnit cu nici un biat, nu s-a plimbat cu nimeni, n ciuda solicitrilor pe care le primea din partea unor foti colegi de liceu, unii dintre ei actuali colegi de facultate, originari din acelai ora. Din cnd n cnd ieea s vad cte un film, nsoit de mama ei sau de vreo prieten. i n tot acest timp i-a scris multe scrisori, tandre i calde, lui Gabriel, care i-a rspuns doar la cteva dintre ele... La nceputul celui de-al doilea an, madam Petreanu i-a nteit sfaturile cu care n-o slbise pe fat n tot anul trecut i nici n timpul verii. Vezi, acum eti i mai mare, Luminio mam, s nu cumva s m faci de rs! Ai grij, ai grij, eu att i spun! Dac faci cumva vreo prostie, adio, ai terminat-o cu mine! M jur c-i succesc gtul cu minile mele; eu te-am (fcut, eu te-am crescut i cu atta trud i suferin (i iari ncepea s plng) eu te omor! Aa s tii! Iar la nunta ta nu vin nici n ruptul capului! Gndete-te bine. S nu-i fie mil de el! Brbaii snt... (era s spun nite porci, dar m abin) j n orice caz, n-au nici o limit, s tii! i pe urm cine tie ce se ntmpl, pe-aici i-e drumul! Mie de sta al tu, drept s-i spun, nici nu-mi place. Acum l-am cunoscut mai bine: m-am nelat, nu e cum credeam la nceput. E m blnd n aparen, dar n realitate e omul dracului. Asta oricnd te calc n picioare, trece peste tine un-doi! Nu ne pricopsim cu el! Nu l-ai vzut cum se ncontreaz cu mine? M-a pus la punct de cteva ori! El, pe mine!... Bine c s-a gsit cineva s te mai pun la punct i pe tine! Aaaa?... Bravo! Bravo, fata mamii! ii cu el, ai? Dar bine, mam, crezi dumneata c se va mai gsi cineva pe lumea aceasta s te suporte aa cum te-a suportat o via ntreag tata, cam te-am suportat ea?
35

Adic cineva care s fac numai ce vrei i cum vrei dumneata? Cineva care s-i fie slug mut, s aib numai urechi ca s aud comenzile, picioare care s alerge, brae care s lucreze i spinare s care, s care, s munceasc n netire? Cum poi s-i imaginezi aa ceva? Tata e un exemplar unic, s tii! Altul nu cred s se mai afle. i apoi, mie nu-mi trebuie un asemenea om. Sigur c e bine i necesar s aib cineva grij de tine, s simi mereu sprijinul cuiva, s tii c nu eti singur n tot ceea ce faci, dar tot att de necesar e s fii i tu prta la totul! Dumneata vrei ca mie s-mi gseti un brbat care s m in n vrful patului, precum te-ai exprimat cndva, i care s-i asculte i s-i ndeplineasc, fr murmur, poruncile? Dar eu ce statut s am: de schiload? S ne adunm aa, la un loc, o schiload i-o slug? Asta vrei? Sigur c Manta nu este un asemenea om i nici nu se va putea schimba vreodat! Nu este, nu este! Asta i-am spus i eu! De aceea vezi ce faci... fiindc, mai ales dup ultima ciocnire pe care am avut-o cu el, eu nu vreau s-l mai vd. i cu asta am terminat. Aflat ntre ciocan i nicoval i nc fr curajul de a lua viaa pe cont propriu, Luminia a nceput s piard ncet-ncet terenul n relaiile cu Gabriel. La puin timp dup nceperea noului an universitar, acesta a prsit cminul studenesc, gsindu-i o gazd, n ora. Le-a spus prinilor c nu poate tri i nva la grmad! A invitat-o i pe Luminia s-i vad noua locuin o camer ntr-un apartament, cu acces la diversele lui dependine. Proprietara casei, o femeie n vrst, care rmsese singur, i acorda toat libertatea, nu-l deranja cu nimic. Era tocmai ceea ce-i dorea studentul, care, nelegnd c fata iubit nu este i probabil nu va fi niciodat n stare s ias de sub tiranica tutel a mamei, a nceput s-i ornduiasc viaa dup cum i dictau vrerile i interesele. In asemenea condiii, plimbrile cu Luminia s36

au rrit tot mai mult, rceala instalndu-se treptat ntre ei. O nou i cumplit suferin ncepea pentru fat. Starea aproape disperat n care va ajunge n curnd va atinge intensitatea maxim atunci cnd, spre sfritul anului colar, Luminia Petreanu afl c biatul pe care ea nc l iubea, de care i legase toate speranele i visurile (n ciuda nenelegerilor cu mama ei) se cstorete cu altcineva! Vestea a czut ca un trsnet peste sufletul ei. Se cstorete?! Se cstorete?!... se ntreba cuprins aproape de nebunie. A uitat tot ce mi-a spus, tot ce-am visat mpreun?! Cum c posibil? Ah! Nimic nu mai este sfnt i trainic pe lumea asta! Cnd a aflat cine este mireasa lui Gabriel, 'uimirea Luminiei a fost total. Cu urta aceea? a mai apucat s spun, i-au cuprins-o ameelile... Revenindu-i, s-a ntrebat mai departe: Ce-a gsit la ea? Cum a putut? El nici nu se uita mcar spre femeile urte. i-acum, s-i ia o asemenea nevast, care de la vrsta aceasta are ceva de bab n ea, de joimri cu dinii scoi n afar?! Dar, cnd a aflat c tnra doamn Manta, student n acelai an, la alt facultate a institutului, este fiica unui om cu muli bani i c tata-socru le-a pus la dispoziie tinerilor cstorii un apartament ntr-o vil, main, cu care s vin la cursuri (mai erau dou sptmni pn la sfritul anului colar), i c le-a asigurat tot ceea ce era necesar spre a-i petrece vacana n strintate, lucrurile au nceput, desigur, s capete o alt fa. Pcat! S te vinzi aa, e oribil! Sau poate crine tie? mi se pare mie! Ultimii doi ani de facultate au fost un adevrat chin. Luminia a rmas singur i, n durerea ei, s-a izolat tot mai adnc de colegi. Muli l-au condamnat pe Gabriel. Unii, dimpotriv, l-au neles i l-au aprobat. Nu se putea, domnule, a spus la un moment dat unul dintre acetia, n-avea omul nici o perspectiv cu scorpia de mam a fetei. Cu ea, nimeni nu s-ar fi putut nelege!
37

i, s fim drepi, nici colegei noastre nu-i face pielea prea multe parale a intervenit altul mai rutcios, vrnd s plteasc, probabil, cine tie ce poli. N-o vedei? Sclifosit, bolnvicioas... Pi nici aa, s-o duci n spinare o via!... i-apoi i s atepi, iari s atepi, s te chinui aduse altcineva n discuie argumente mai directe. Anii trec! Uite c Ruxandra (aa se numea fata cu care se cstorise Gabriel) n-a mai ateptat, a tiut ce vrea i a rezolvat lucrurile n favoarea ei. Eu o admir! Izolarea a continuat, de data aceasta prin fora lucrurilor, i dup absolvirea facultii. ntoars n oraul natal, prin repartizare la cerere (ar fi putut s rmn n Bucureti, dar mama sa n-a lsat-o), tnra liceniat s-a trezit deodat cu un gol mare n jurul su. Cei mai muli biei se cstoriser cu colegele lor, nc nainte de terminarea studiilor, poate i pentru a fi repartizai mpreun cel puin n aceleai localiti. Cunotinele mai vechi, din ora, se mpuinaser i, n orice caz, printre ele nimeni nu era potrivit pentru Luminia, dup gusturile Elenei Petreanu, iar la ntreprinderea unde fusese ncadrat, toat lumea era n vrst. n felul acesta au trecut civa ani. Chinuitori, deprimani! Atmosfera devenise de nesuportat. Ce se sperase n legtur cu aceast fat, ce visuri i fcuser nu numai soii Petreanu, ci i toate rudele lor de la ar, din Bucureti, din alte pri, cum ateptaser cu toii ca aceast fiin bun, frumoas, pur, care acum se dovedea i foarte priceput acolo unde lucra, fiind avansat n curnd, dei stagiar nc, n funcia de ef de serviciu, s-i mplineasc viaa aa cum s-ar fi cuvenit, precum merita! i ce deziluzie! Pentru toat lumea! i pentru ce, la urma urmei? Care era de fapt vina fetei? Avea ea cu adevrat vreo vin? Lucrurile snt greu de precizat! Sigur c mai mult curaj de a iei de sub tutela mamei nu i-ar fi stricat. Dup cum mai mult ndemnare n
38

a-i rostui singur viaa i-ar fi fost, de asemenea, de folos. Dar mama!... Aici, adevrurile par s fie mai clare. Par! Pentru c, ia s se fi gsit cineva, un brbat adevrat, care s-o vrea cu tot dinadinsul pe fat, s vezi cum ar ifi nfruntat-o pe mam-sa, cum ar fi fcut-o, cu siguran, s cedeze din attea ifose i pretenii, s se modeleze dup nevoile noii familii, punndu-i astfel n valoare fondul uman, emoionant, al unei mame adevrate, rare! Dar... i totul a curs astfel pn ntr-o zi, cnd Luminia l-a cunoscut pe viitorul ei so. L-a ntlnit pentru prima dat n casa unei prietene a mamei sale, Monica Barbu. Nu i-a dat nici ntr-un fel atenie. A doua zi ns, la poarta ntreprinderii, cnd a ieit de la serviciu, s-a pomenit cu el. A oprit-o. Ne-am cunoscut ieri la doamna Barbu. Am reinut c v numii Luminia. Dai-mi voie s m mai recomand o dat: Victor Teodorescu! i pentru asta ai venit astzi aici, ca s-mi spui cum te cheam? Am auzit nc de ieri, dar n-am neles, trebuia s-mi spun ceva mai mult numele dumitale? Numele nu, dar... Dar ce? Uite ce e, domnioar, eu vreau s m nsor! S fii sntos! Pentru ce-mi spui mie? Pentru c i dumneata vrei s te cstoreti. Cu dumneata n nici un caz! spuse Luminia cu o sil teribil n glas. i de ce m rog? Fii, domnule, serios! Te vd ditamai namila de om, poate ai i ceva minte n capul acela, cum crezi c?!... Dumneata te-ai uitat vreodat n oglind? Era roie ca focul. Se enervase peste msur. n clipa n care l ntrebase dac s-a uitat vreodat n oglind l privise i ea cu mai mult atenie: drept rezultat, simea cum i se ncrnceneaz carnea sub piele. Individul avea o fa cumplit. Ceea ce te izbea mai nti cnd l cercetai erau bubele ce-i acopereau obrajii, nite umflturi mari i roii,
39

unele purulente, iar printre ele tot felul de semne, de urme ale altor bube, nct i se prea c e tatuat. Chipul mare, parc cioplit n piatr, coluros, era luminat) de doi ochi de un albastru splcit ca de pete mort, deasupra crora stteau, zburlite, sprncenele stufoase, decolorate de soare. Prul, cam de aceeai culoare, castaniu btnd spre blond, avea ceva pe el de nisip ncleiat cu grsime. Iar gura larg de-i ajungea pn la urechile blegi te respingea prin buzele subiri, arse pe jumtate i ncreite pe la coluri ca la babe. nalt, de peste 1 metru i 90 de centimetri, cu umerii lai, nu avea, n ciuda acestei staturi, nimic falnic, impuntor. Dimpotriv, privit din spate, ai fi putut jura c are peste aizeci de ani, dei nu mplinise dect douzeci i apte. Contribuia la aceast impresie poziia btrneasc a corpului, cu umerii lsai, trai n fa de minile lungi, cu palmele late, ca nite lopei, cu spatele puin ncovoiat, cu capul aplecat, privind spre pmnt, de parc ar fi cercetat mereu ceva, cu mersul legnat, asemntor marinarilor, ce pipie tot timpul terenul, ori al halterofililor, ce-i potrivesc picioarele la distan, cutnd o baz de susinere... N-a scpat de el n ziua aceea, nici n urmtoarea, i lucrurile s-au repetat vreo treizeci de zile la rnd, pn ce, sufocat de insistenele lui, desperat ntr-un fel de lipsa oricrei alte cereri n cstorie, ameit de vorbele tuturor binevoitorilor care-i tocau zi de zi, care mai de care, c e biat bun, e harnic, e blnd, o iubete nespus de mult, e asculttor, va face tot ce va zice ea, are un suflet de aur etc., etc., n-a avut ncotro i a spus: Da! Daa?! Te cstoreti cu el? Cu sta?!... a ntrebat-o atunci madam Petreanu. S tii c eu nu l-a lua nici de fric! Simea o durere cumplit n suflet: ce-i dorise pentru fata ei, pe care o crescuse ca pe o floare rar, strduinduse s-o apere de cel mai nensemnat ru de pe lumea aceasta, i la ce ajunsese!... Cum s-o dea pe minile namilei?! Nici nu-i spunea altfel dect namila! i totui,
40

pn la urm... au nceput pregtirile n vederea cstoriei. Prinii lui Victor, gospodari de isprav dintr-o comun aflat cam la vreo 80 de km de ora, erau ncntai de viitoarea lor nor. Au invitat-o pe la ei, i-au: fcut cteva daruri: un inel, o statuet, nite dantel... O asigurau mereu: Are s fie bine, ai s vezi, te iubete foarte mult, e biat bun, n-o s-i par ru! De cte ori rmnea singur, Luminia izbucnea n plns. Mergea uneori pe strad i se pomenea cu irul de lacrimi pe obraz. Doamne, Doamne! se vitau gndurile ei, sufletul ei. Ce ru am fcut eu pe lumea aceasta s fiu astfel pedepsit?! Attea zpcite i fac de cap, umbl n sus i-n jos i gsesc brbai de i-e mai mare dragul s-i priveti. De ce? Cum? Unde este dreptatea? Pentru ce mam pstrat eu oare pn la douzeci i cinci de ani curat ca lacrima? Nu era, oare, mai bine?... i din nou, ca n attea i attea di n aceti din urm ani, pentru ea cenuii, doldora de suferin, se gndi la Gabriel, pe care aproape c nu-l mai nvinuia deloc. Pe sine se nvinuia! Ea nu tiuse cum s-i ornduiasc viaa. O nnebuniser sfaturile mamei, ameninrile ei... i ct de mult l-a iubit! Ct l mai iubete i acum! Nici el nu poate s fie fericit. i el a avut parte de o urt! Nu e drept! Nu e drept! Dac nu ne-am fi cunoscut, dac nu ne-am fi ndrgit! Dar aa... Mai am nc timp s spun Nu! o bntuiau gndurile pe Luminia. Mai ai nc timp s spui:Nu! o auzea din cnd n cnd pe mama sa, optindu-i, cu ochii n lacrimi. Ce s m mai gndesc, mam? ar fi vrut s-i rspund. Probabil c aceasta este Golgota mea! Ajut-m cel puin acum s-o urc demn! i a urcat-o! n faa ofierului strii civile, ca s poat spune Da!, i-a trebuit un mare efort de voin. La fcut i a nvins! A fost n stare chiar s zmbeasc, s primeasc felicitrile, mbririle, s fie fericit! Dar ziua cstoriei civile a trecut, a trecut i ziua nunii,
41

cnd ea a fost una dintre cele mai frumoase mirese din cte au putut fi vzute prin prile locului, dup cum spunea lumea, i a sosit noaptea n care trebuia s rmn singur cu Victor, soul ei!... A fcut febr, s-a mbolnvit de spaim, de sil! L-a rugat s-o mai amne, c nu se simte bine, c... Nici o ngduin! i-a cerut drepturile! i le-a luat! Cu lumina aprins! Mare! S-o vad... Ca s poat s treac i peste acest moment, i-a mobilizat, din nou, forele de dinuntru. (n via ai nevoie de attea ori de autoncurajare i de voin, de mult voin! Ca i de autoiluzionare!) Gabriel! Gabriel! Iubitule! murmura sufletul fetei, n timp ce de sub pleoapele, strnse peste luminile ochilor, printre genele mari i ntoarse se zmisleau calde mrgritare... 4 Alo! Casa Dnescu? Rzvan Brbulescu la telefon! Un accident?! Nu v speriai, e ceva banal: o fractur la braul stng i dou coaste fisurate puin... Se pare ns c soul e mai grav. Soul?... Da, el e la Spitalul nr. 9. S-a lovit la cap! Bine, dar tiam c... Poftim? Nu, nimic! Spune-i c vin chiar n seara aceasta. Tu eti acolo? Da! Rmn toat noaptea. Snt de gard! 5 Dup convorbirea cu Drago Dnescu, unchiul Luminiei, Rzvan intr n salon. Accidentata dormea. Medicul cercet
42

puin fia de la captul patului. Deci Teodorescu se numete. Teodorescu i mai cum? In sfrit, m descurc eu! Iei fr s fie observat, ndreptn- du-se ctre cabinetul medicilor. nregistr, grbit, pe discul de telefon numrul Spitalului nr. 9. Alo! Alo! Spitalul numrul 9? Medicul Rzvan Brbulescu, de la Urgen, la telefon. A fost internat la dumneavoastr, acum dou zile, un accidentat, Teodorescu se numete, un brbat tnr, pn n treizeci de ani. M intereseaz care e situaia lui. Fii, v rog, amabil, domnioar... Cum? Nu e nici un Teodorescu proaspt internat? Nu se poate! Mi-a spus doar soia lui. Da, ea e aici la noi, e mai puin grav lovit. Cinee? Manta? Manta Gabriel?! Ci ani are? Douzeci i ase? Accident de main, de-acum dou zile. Da! Lovit la cap! Bine! V mulumesc, domnioar! Mulumesc! La revedere! 6 Luminia accidentat! i spuse Dnescu dup ce nchise telefonul. Ce-o fi cutat la Bucureti? i n maina cui o fi fost? Dar de unde pn unde Victor cu ea?! Nu cumva s-or fi mpcat? Nu cred! E imposibil! l vzuse pentru prima dat abia la nunt. Fata venise o dat cu el prin Bucureti, dar ziaristul nu se ntmplase acas. Ei, cum e? o ntreab el atunci pe soie. Vorba sorei tale: nu l-a lua nici dac ar fi ultimul de pe pmnt! i fata aceea a nnebunit? Ce e eu ea? Ei i place? Ea nu spune nimic altceva n afar de faptul c i-a dat o dat cuvntul i c nu-l mai ia napoi. Cuvntul, cuvntul! E bine s-i pstrezi cuvntul, dar ntr-o situaie ca aceasta e tot att de bine s deschizi ochii mari, s cumpneti. In fond, de ct timp l cunoate? Parc spuneai c nu e mai mult de o lun, o lun i ceva! Pi ce poi s afli despre un om ntr-o lun? i nc despre
43

unul pe care vrei s-l iei lng tine pentru toat viaa!... Ce t-ie ea despre el? A avut timp s-l cunoasc, m rog, ct de ct? Cic e bun, e blnd, o iubete... E mare, aa cum vrea sor-ta, adic bun ,s fac treab, s nu cumva s se speteasc odorul muncind! Dac n-a ti cte ai fcut pentru ele i pen tru Luminia, i pentru maic-sa a zice c eti rutcioas. Dar aa... Drago, nu pot s-o vd pe Luminia lng... haplea acela! Ce s-i spun, m doare sufletul! Aceast senzaie a avut-o i el cnd l-a vzut pentru prima dat: c-l doare sufletul! A simit cum parc un fulger de foc i taie pieptul, strbtlndu-i inima, toat fiina. Era n faa casei, lng main. Sosise de la Bucureti de cteva minute. Se fceau ultimele pregtiri naintea plecrii la cununie. L-a zrit agitndu-se pe-acolo. Dei nu-l cunotea, l-a bnuit dup inut: haine negre, papion alb, floare mare de ginere pe rever. i-apoi l-a i strigat cineva: Victore! Victore! Atunci, s-a uitat mai bine la el i a simit, pur i simplu, cum ameete. Biata Luminia! a murmurat, fr s vrea. Soia, care tocmai se apropia, i spuse: i-ai vzut nepotul? Uite-l acolo! Hai s-i fac cunotin cu el! Nu-mi trebuie! a rspuns Dnescu bosumflat. Poftim? Nu-mi trebuie! a repetat el, nu e clar? Soia a zmbit trist i a plecat. S-au aflat fa-n fa doar n momentul n care a trebuit s-i felicite, dup cununie. Cnd i-a spus c-i dorete din toat inima s fie fericit, Luminiei i s-au umezit ochii. Pxn atunci se inuse tare, zmbise, arta senin, ncntat, astfel c, privind-o, ziaristul nu tia ce s cread despre ea. In clipa aceea, i-a vzut sufletul in ochi. Biata de tine! i-a zis el, nc o dat.
44

Nenorocirea a nceput curnd, la nici o lun de la cstorie. Voiajul de nunt n-a durat mai mult de dou sptmni. Toat lumea atepta s-o vad pe Luminia. Ei, cum e? a ntrebai-o, mai nti, mam-sa. Bine! Ce nseamn bine? Bine! Att? Att! i ntr-adevr, nimic mai mult n-au scos de la ea. Tnra soie se autoconvingea, n fiecare zi, c totul e bine i, mai ales, c trebuie s fie bine! Acum, cu adevrat nu mai pot s dau napoi! E brbatul meu, trebuie s ne mpcm... Numai c... Harnicul de dinainte de nunt nu numai c nu fcea nimic n gospodrie (Luminia primise, din partea ntreprinderii unde lucra, o garsonier foarte bun, ntr-un bloc, pe care prinii ei i-o amenajaser cu tot ceea ce o familie tnr avea nevoie), dar a nceput s fug de la serviciu (la care abia de curnd fusese ncadrat),, s vin acas i s se culce. Dormea cte-o jumtate de zi i noaptea ntreag, la un loc, i nu se mai stura. Poate eti bolnav, du-te la medic! Ce e cu atta somn? i spuse soia ntr-o zi. N-am nimic, drag! a rspuns el, nepstor. Mi-e somn pur i simplu! Aa dorm eu! i socoteti acest lucru normal? Nu m-am ntrebat i nici nu vreau s m ntreb, pentru c mi place s dorm! Dar mai snt i alte lucruri de fcut n via, cu att mai mult cu ct ai doar douzeci i apte de ani i te-ai nsurat de cinci sptmni. O s le fac n restul timpului! Bine, dar de la serviciu de ce pleci cu ore ntregi nainte de a se termina programul? Cine i-a spus c plec de la serviciu? Inginerul-ef i-a spus tatei; se cunosc foarte bine.
45

Cum poi s faci aa ceva? Nici n-ai intrat bine intr-un loc de munc i-i scrii o asemenea carte de vizit? Din partea cealalt, dac nu plecai, am aflat c te ddeau afar... Ia ascult, drag, tu nu cumva eti de la Miliie? Uitte cu cine m-am nsurat!... Te rog s nu te mai amesteci n treburile mele! Ai neles? Eu credeam c treburile tale, ca i treburile mele, snt ale noastre! i c trebuie s ne intereseze. Ba pardon! Tu s-i vezi de serviciul tu, de efia ta, i s nu m mai controlezi pe mine. Eti ef acolo la tine, nu i acas. Sau tovrica este jignit de faptul c soul ei nu se ridic la nlimea... Termin, Victore! Nu i-e jen s trncneti de poman? Tu s termini! Eu mi aranjez viaa aa cum doresc, nu dup cum o s-mi diotai tu i cu m-ta! C i ea a venit s m socoteasc astzi. deranjat-o, ca i pe tine, c m-a gsit acas, dormind. Am dat-o afar! Poftim?! Am dat-o pe u afar! Aa cum ai auzit! Ce fel de om eti tu, Victore? Asta, pe care de-abia acum l cunoti! ntr-adevr, plicticosul, blndul, de dinainte de nunt, nu era n realitate dect' un bdran ordinar, fr nici un fel de scrupul. ntr-o smbt dup amiaz a disprut. N-a mai venit de la serviciu. Luminia, ngrijorat, n-a ieit din cas, ateptndu-l. A sosit duminic sear, pe la ora 22. De unde vii, omule? Am fost pe la mama, la ar! tiam c nu-i face plcere s mergi. Aa c... Dar de unde ai tras aceast concluzie? Prinii ti miau plcui de la nceput, snt oameni serioi i gospodari, m-a fi bucurat s-i revd! i, n afar de acest lucru, eu ce snt? Eu nu trebuie s tiu unde eti? De ce s fiu eu obligat s te atept n cas peste treizeci de ore? i s m frmnt, netiind ce s-a ntmplat cu tine?!
46

Am avut o ocazie, un prieten cu maina, a trebuit s plec urgent i n-am avut cum s te anun, c doar n-avem telefon acas. Dar de ce nu mi-ai telefonat la serviciu, dac aveai de gnd s pleci? Nite reguli elementare de civilizaie, dac nu i altceva, te-ar fi obligat, desigur... Uite c eu nu snt att de civilizat ca tine... Asta e! Nu numai c nu eti civilizat, dar eti i mincinos. Poftim? Un mincinos i-un necinstit! Nu-i permit! Tu nu-mi permii mie! Ce s-mi permii? S-i spun adevrul? Adevrul iese singur la lumin, s tii!... Acum o jumtate de or a telefonat la mama tatl tu. Se interesa ce mai facem, cum o ducem. A zis c mine diminea e aici, s te vad, c i s-a fcut dor de tine!... Se albise la fa. Era ncurcat, speriat chiar. tia c tatl su l mai btuse de multe ori. Chiar dup ce ter minase facultatea. i are o palm!... Luminia, te rog s m ieri! Uite, ngenunchi n faa ta i te rog: Iart-m! N-o s mai fac! Am fost cu nite amici i-am jucat pocher... Am ctiigat 200 de lei, 200 de lei, nelegi? Iat-le! (A scos banii, pe care-i arta, cu minile tremurnde.) tii cum e cnd joci, te antrenezi... Nu tiu cum e cnd joci! i nici nu vreau s tiu! Mi-e sil! De tine, i de amicii ti, i de pocherul vostru! Ai neles? Mi-e sil! I-a ntors spatele i a plecat n buctrie. El s-a ridicat i s-a dus dup ea. A rmas n rama uii, ct mi i-i melianul, cum ar fi spus Creang. Tcea. Victore, i-a spus soia, ia, te rog, loc pe scaun. S-a aezat i ea pe cellalt. S stm puin de vorb. Tu de ce te-ai nsurat? Ce fel de vorb e asta? Da, tu de ce te-ai nsurat? i, mai ales, de ce te-ai nsurat cu mine? tii bine c de mii de ori i-am spus c eu nu vreau s te iau de brbat. Nu i-a psat de ceea ce
47

auzeai. Ai insistat, m-ai rugat, mi-ai spus c m iubeti, c fr mine nu poi tri; mi-ai promis cte-n lun i-n stele! De ce toate acestea? De ce acest circ? i-am fcut eu vreun ru ca s-i bai joc de mine? Dar nu pricep de ce te plngi?! Asemenea lucruri mici nenelegeri, c doar nu snt altceva aud i eu c se ntmpl n toate familiile. Tu de ce te plngi? Luminia nmrmurise de uimire. E un napoiat mintal, ori un cinic? se ntreba. S-a ridicat de pe scaun i i-a spus: S nu vii n pat ling mine! Dormi pe canapea sau te duci unde vrei! Diminea, cnd a sosit tatl su, l-au judecat amndoi. La un moment dat, n timp ce ea pregtea o cafea, n buctrie, l-a auzit pe Victor strignd: S nu dai! n ciuda acestor vorbe ns, tatl i-a aplicat, cu sete, dou palme, care-au rsunat pn n strad. Era mai nalt dect Victor i mai solid, brbat n toat fora, n vrst de vreo cincizeci i cinci de ani. Dac nu-i bagi minile-n cap, te omor, derbedeule! la auzit Luminia judecndu-l, n continuare. Ai gsit o femeie cum nu i-ai imaginat nici n visurile tale cele mai alese i te-ai apucat s-o batjocoreti? Ce eti, m, tu? Animal?! De unde-ai aprut tu n neamul nostru: puturos, mincinos, hahaler, om de nimic? De unde? Nu te uii, m, la tine c i se face sil oricui numai dac te privete cum ari cu mutra asta scrboas, Cu bubele de pe t;ine, dar s te mai i accepte n pat, n intimitate?... Ar trebui s-i srui urmele, s mergi n genunchi n faa ei... i tu? Ce faci? Lipseti de-acas cu zi, cu noapte, la cteva luni dup nsurtoare; ori fugi de la serviciu i te culci, dormi ca animalul, ca s mai creti! De ce n-ai spus, m, c nu te simi n stare s ntemeiezi o familie, de ce ne-ai mai bgat la cheltuieli, la ncurcturi, ai fcut i fata asta de ruine?... Tat! scnci Victor de lng un fotoliu, unde ajunsese n urma palmelor, i promit... Ce-mi promii, m, ce-mi promii? zise btrnul
48

Teodorescu apropiindu-se de el, n timp ce fiul ridic braul s se fereasc de o nou lovitur. De cte ori mi-ai promis tu pn acum c te faci om serios? Spune, de cte? Ai s vezi... Uite... Intrnd pe u cu cafelele, Luminia s-a purtat n aa fel nct a dat impresia c n-a auzit i n-a vzut nimic din ceea ce se ntmplase. A ascultat, nc o dat, vorbele de ncurajare ale socrului su, hotrnd n consecin s mai ncerce, n sperana c Victor se va schimba. O vreme, aa se prea! Luminia cptase curaj. Aceasta i pentru faptul c n-ar fi vrut n ruptul capului s se dea btut. Cnd hotrse s-l ia de brbat, nu se gndise nicidecum s fac o simpl ncercare, s vad dac merge, ci pornise cu gndul sntos de a-i ntemeia o familie pentru toat viaa. (Dei hotrrea ei fusese luat dup atta zbucium, dup ndoieli, reticene i spaime. Ou att mai puin ar fi vrut ca acestea s se adevereasc.) Iat ns c brbatul a nceput s-i dea din nou n petic, cum spun oamenii prin prile locului. Adic s uite, de pild, s-o mai ajute pe Luminia la treburile gospodriei; (cu toate c nu avea nimic altceva de fcut; de cnd se cstorise aproape o jumtate de an nu deschisese o carte, din care s citeasc un rnd; a, da, citea uneori Sportul! De altfel, orice fel de conversaie a lui cu cineva: cunoscut, prieten, vecin putea s aib loc numai dac se referea la probleme sportive. In afar de sport, un cuvnt nu putea s scoat: despre literatur, art, tiin, despre un film vzut sau despre un spectacol, o emisiune, despre ce se ntmpl n lume... Nu putea s nchege o fraz despre nici unul dintre aceste domenii, despre nici o tem, o problem oarecare. Nici nu se strduia. Acest lucru ieea, pur i simplu, din preocuprile lui. La sport, n schimb, se socotea as! Pn ntr-o zi, cnd un vecin de apartament, cu care i plcea s discute, l-a ncuiat, dovedindu-i c nu tie nite lucruri elementare dintre cele ce se petreceau n lumea sportiv. De-atunci, n-a mai avut ochi s-l vad:
49

Nesuferitul acela care face pe deteptul! S nu-l mai prind pe-aici! Dar tu l chemai! i-a rspuns Luminia. Omul n-a venit niciodat din proprie iniiativ. Uite c nu-l mai chem! Foarte bine, asta nseamn c~o s ai mai mult timp s faci i tu cte ceva! N-a crede! Victore, iari ncepem s discutm? De ce s discutm? Lucrurile snt clare: treburile gospodriei snt treburile femeii. i ale brbatului care snt? Altele! De pild? Uite, vezi, tu vrei s discutm, s ne certm! i ca s evit acest lucru, eu m culc! (i s-a culcat.) Plecrile, clandestine, de la serviciu au nceput, de asemenea, s se repete. Dar Victor nu mai venea acum acas s se culce, ca s-l mai surprind prinii Luminiei, care treceau din cnd n cnd pe-acolo, pentru cte-o treab (aveau i ei o cheie a apartamentului). El tie pe unde umbla, dar de la serviciu chiulea, n mod sigur. A primit i o serie de penalizri pentru aceasta (reineri din retribuie, ca i avertismentul c i se va desface contractul de munc). Comportarea, gesturile de bdran i, n fond, de om lipsit de afeciune sufleteasc pentru soia sa puteau fi zilnic constatate. La un moment dat, Luminiei i era ru: o chinuia cumplit o msea de minte care nu reuea s strpung gingia i s-i fac apariia. Locul se umflase i devenise extrem de dureros. Un medic incompetent de la policlinica de specialitate din ora i-a spus nici mai mult, nici mai puin dect c, dup prerea lui, e vorba de o tumoare malign! Cum era i firesc, vestea a cutremurato pe bolnav, ca i pe prinii acesteia, care au hotrt s-o transporte imediat cu maina unor prieteni la Bucureti, spre a consulta i ali doctori. Aflnd diagnosticul pus de
50

medicul din ora, Victor a rmas aproape nepstor. i ca s-i confirme nepsarea, cnd Luminia i-a strns cteva lucruri n grab ca s plece la Bucureti, el n-a socotit c e necesar s-o conduc mcar din cas pn-n faa blocului, unde o atepta maina. A rmas ntins pe canapea, citind Sportul. Din fericire, la Bucureti lucrurile s-au lmurit uor: bolnavei i s-a fcut o simpl incizie, prin care a fost eliberat mseaua bucluca. ntorcndu-se acas, Luminia afl c ntre timp fusese pe la ei mama lui Victor, care le adusese cte ceva. Femeia s-a bucurat, exprimndu-i totodat regretul c nu s-au ntlnit. Dar, dup cteva zile, cutnd prin ifonier, a avut o surpriz care a ndurerat-o peste msur: sub nite lucruri a descoperit mai multe buci dintr-o plcint cu mere. Contrariat, a cerut explicaii. A adus-o mama! a rspuns Victor, cu senintate. Leam pus acolo, fiindc tu tot nu mnnci. tiam c te doare mseaua... i-apoi, ai cam luat proporii, continu el, n timp ce o msura din ochi. S tii c dac te n- grai mai mult, eu nu merg cu tine pe strad, s fie clar! Ori tu mergi nainte i eu n urm, sau invers, dar nu ne cunoatem! A trecut anul, anul acela pe la mijlocul pruia ei se cstoriser. Revelionul l-au petrecu# la ar, la o verioar de-a Luminiei. A fost frumos. Gazdele s-au pregtit cu de toate i i-au primit cu inim deschis i cu mare bucurie. Au stat i n ziua urmtoare: au mncat, s-au distrat. n sfrit, a treia zi au plecat spre cas. Verioara Luminiei i prietenul ei, amndoi studeni, i-au nsoit pn n ora. Au trecut pe-acas pe la tnra familie Teodorescu. Au fost oprii la mas. Victore, adu nite portocale din buctrie, i-a spus Luminia la un moment dat soului ei. A venit cu o singur portocal. A curit-o, a mprit-o n dou i-a oferit-o musafirilor. Ce e asta, omule? a ntrebat gazda. Nu mai snt portocale?
51

Ba snt! Dar eu nu mnnc. Iar lor le ajunge una singur. Zilele acestea au mncat prea multe!... Peste vreo dou sptmni, se afla n sufragerie. Tocmai venise de la serviciu. Scond ceva din buzunarul de la spate, i-a czut un ghemotoc de bani. N-a observat. Luminia i-a ridicat, s-a dus n buctrie i i-a numrat: 1000 de lei. L-a chemat i l-a ntrebat ce e cu ei? ncurcat, a rspuns c i strnge ca s-i cumpere un cadou frumos de ziua ei. Cnd, peste nc dou sptmni, aceast zi a sosit, i-a cumprat trei fire de garoaf. i cu banii? Nu-i mai am, i-am pierdut. Cum i-ai pierdut? La pocher! Bravo!... Victore, i mai aminteti ce i-ai promis tatlui tu? Sigur c-mi amintesc, dar eu sta snt, i de schimbat n-o s m schimb niciodat! Dac-i place! Dac nu liber! Eti liber s pleci unde vezi cu ochii i s m lai n pace! Toate acestea i le relatase cu de-amnuntul lui Dnescu sora sa, Elena Petreanu, plngnd i blestemnd. Asta are bube nu numai pe fa i pe unde mai spunei voi, ci i pe suflet! spuse atunci ziaristul, ca o concluzie la tot ceea ce auzise. Acelea nu se vindec niciodat. Snt fr leac. Aa c bine a fcut nepoata c a introdus divor. i care a fost reacia domnului Teodorescu? La prima nfiare a spus c el nu are nevast de lsat, deci c nu e de acord. Bine, dar cele pe care le-ai ascultat n aciunea intentat snt adevrate? l-a ntrebat judectorul. Ce avei de spus? Snt i exagerri! a rspuns. A avut el bunul-sim s recunoasc?! Deci, n cea mai mare msur lucrurile stau aa! a adugat omul legii. Atunci, v opunei zadarnic...
52

n continuare nu s-a mai mpotrivit, dar a cerut s fie despgubit, s se mpart ntre ei totul, totul! Ne-a cerut s-i pltim tot ce-au cheltuit prinii lui la nunt, i-a luat napoi cadourile fcute de acetia Luminiei, care deveniser, dup cum se spune, bunuri personale i nu se iau n seam ntr-o aciune de departajare (era vorba de un inel, o statuet din nu tiu ce, pn i dantela pe care i-o dduse mama lui a trebuit s i-o pltim, fiindc o folosisem la nite bluze). A cerut, de asemenea, verigheta; a mprit pe din dou toate bunurile comune. A ajuns pn acolo nct n-a plecat din cas pn nu a luat i jumtate din cadourile primite de Luminia de ziua ei de la nite prieteni. A luat i o sticl de ulei, din dou pe care le aveau n cmar, o traist cu cartofi, cteva cepe, cntrind ca totul s fie pe jumtate, sau dac se poate ceva mai mult la el, a numrat sticlele goale i-a pus deoparte, pentru el, cte i se cuveneau.., A fost cumplit! La tot acest trg mizerabil, Luminia n-a vrut s participe. I-a dai voie s ia tot ce vrea i ct vrea, numai s plece. O mtu de-a lui i brbatul acesteia, care veniser cu o main, s-l ajute, s-au simit ngrozitor asistnd la acest spectacol al degradrii. Un om tnr cu astfel de apucturi, nu se poate ceva mai jalnic! i tocmai de un asemenea individ a avut parte fata mea! Elena Petreanu i-a ncheiat povestirea cu lacrimi, aa cum fcea de obicei atunci cnd vorbea despre Luminia. Trecuser cteva luni de atunci. Divorul i continuase cursul, din cte tia Drago Dnescu, trebuind s ajung n curnd la ultima fil. S se fi mpcat nepoata cu bubosul? Nu se poate! se gndea ziaristul n timp ce se ndrepta spre spital. 7 Am telefonat! Da? i?... Vine s te vad. In seara aceasta.
53

Mulumesc! Am telefonat i la Spitalul numrul 9... Obrajii Luminiei au devenit dou coli albe de hrtie. Deci ai aflat!... Spune-mi, ce face? Se pare c nu prea bine. Rzvan i privete minile. Verigheta de pe deget se rsucise ntre timp i devenise ceea ce era: un inel. Cine e? 8 Suferisem mult i cumplit dup minunea aceea de var Te rog s m ieri, Luminia! tii... Prea trziu, Rzvane! tiu: Ochii care nu se vd... O coleg, cu care m-am cstorit. Avem un bieel de trei ani! Pe drum se afl, sperm, o feti... Foarte bine! Bravo! S fii fericii! Mulumesc! Bolnava respir adnc, fcnd eforturi ca s-i revin i s poat continua. V-am vzut ntmpltor pe tine i probabil pe viitoarea ta soie, pe atunci dup ce ddusem prima lucrare. Mergeai fericii pe strad, inndu-v pe dup mijloc. Mi s-a fcut ru, am fost la un pas de a-mi pierde cunotina... Minile tnrului doctor se frmnt neputincioase. Mi-am revenit i m-am dus cu mama la cofetrie s mnnc un profiterol. (Zmbete amar.) Iar a doua zi mi-am continuat examenul. Fusesem repartizai n aceeai banc. Am stat deci alturi la toate cele trei lucrri. Ne-am mprietenit i am rmas prieteni timp de doi ani. ineam mult la el, aa cum doar... (ar fi vrut s spun la el, Rzvan, mai inuse...) i el m iubea! i totui ne-am desprit. De ce? Ce s-a ntmplat? A aprut alta, care n-a mai avut pretenia s rmn
54

fat cuminte pn la cstorie. Astfel am rmas din nou, singur, de data aceasta singur in mijlocul unor colegi care m priveau cu mirare, nenelegnd cum din aa ceva se poate sfrma o prietenie ca a noastr, ce trecuse pn atunci drept exemplar: eram doi oameni parc fcui anume unul pentru cellalt. Cred, snt sigur c la aceast oper nefericit a contribut i mama, care l-a speriat pe Gabriel cu preteniile ei, cu perspectiva ce ne-o nfia mereu de a se ocupa de noi i de a ne orndui viaa numai aa cum credea i dorea ea. Cu personalitatea lui debordant, Gabriel Manta nu putea nici mcar concepe o asemenea via sub tutel. Dar bineneles c au fost i celelalte elemente pe care i le-am amintit i toate la un loc au creat ruptura. Eu am rmas nu m sfiesc s-o spun realmente cu sufletul mutilat. Nu puteam s neleg nimic i s accept. M ntrebam: Cine oare m-a blestemat s ajung astfel? Sraca de mine! Nici nu bnuiam c acela era doar un palid nceput pentru ceea ce avea s urmeze. Fr nici un fel de vin n afara aceleia, poate, c nam fost n stare s hotrsc de una singur ce s fac cu viaa mea ajunsesem, oarecum, o stigmatizat. Toat lumea se ntreba: De ce? Bieii care pn atunci ar fi fost n stare oricnd s-i devin rivali lui Gabriel (n perioada n care nelegea c trebuie s se lupte cu el unul dintre cei mai artoi i mai de isprav studeni) acum m ocoleau cu sfial ori m tratau ca pe-o infirm: pentru toi eram aceea prsit de Manta! i iari ntrebarea: De ce? i, la urma urmelor, acest fel de a privi i trata situaia era determinat i de altceva: ctre sfritul anului II (cnd sa petrecut catastrofa), cu att mai mult n anul urmtor, perechile erau deja fcute. tii cum se ntmpl n studenie: csniciile, cele mai multe, se aranjeaz n primii doi ani i se desvresc n urmtorii (doar i ie i s-a ntmplat la fel). Aa c priveam n jurul meu, nedumerit, i vedeam
55

pustiul. N-a putea spune c n-au mai aprut unul, altul. Dar dup cteva tatonri se lmureau c eu, deocamdat... pin la cstorie... i se lsau pgubai. Oamenii voiau s fie siguri de pe-atunci! Iar eu m gndeam la mama, care... Ce s-i spun? Mi-e i sil s-i povestesc. Pentru c mi-e sil de acest fel de a concepe viaa: nu pot s neleg cum una dintre cele mai alese, mai rare trsturi ale unei fiine puritatea unei fete poate deveni piedic n mplinirea unui destin. Probabil c snt eu napoiat, dar nu neleg, asta e!... Viaa ns a luat-o cu siguran pe lng mine, i eu am rmas n urma ei, i ea se tot deprta, iar eu o priveam tot mai de departe. Pn n-am mai vzut aproape nimic. Atunci mi-a aprut Nimicul! Un mare nimic: bubos, btrnicios, aproape slut pe din afar i cumplit de lut, cum aveam s descopr, pe dinuntru. Acesta a fost mirele meu, soul meu! Pentru el m-am pstrat pur! A meritat, ce zici?!... Tnrul medic era ca de piatr. Privea prin fereastr n ntunericul de-afar. Parc nici nu asculta... Deodat, n faa ochilor i apare o lumin, o imens petal alb, nconjurat de raze de aur. Ochii cprui, migdalai, cu gene mari i ntoarse, bat cu mirare din aripile pleoapelor, mbrind coloane nalte de marmur. i aaz nedumerit geamantanul lng picioare. Rochia, ca o spum, din pnz topit, modelat pe trupul subire, flfie ntr-o nfiorare uoar, ca un oftat, pe care minile fetei l domolesc n grab. El, Rzvan, coboar n fug treptele scrii pe care se afla i-i iese n ntmpinare, optindu-i cu glas de miere i foc: Fii binevenit, domnioar! Numele meu e... Tocmai m pregteam s... v primesc... Fii binevenit!... Degetele lui mngie cu nespus afeciune, amestecat cu durere i regret, pe cele ale Luminiei, ducndu-i-le apoi la buze i srutndu-i-le pe rnd... N-am putere s-i relatez despre ntregul calvar! De56

ajuns s-i spun c mai e mult pn s se mplineasc un an de la cstorie, i noi ateptm ultima nfiare n cadrul divorului. Cu Manta m-am ntlnit ntmpltor, acum cteva zile. Terminasem un curs de reciclare. Era vineri, spre sear. Mergeam pe Calea Victoriei, cutnd un magazin de la care voiam s-mi cumpr ceva. A trecut pe ling mine o main, o Dacie 1300, care s-a oprit la vreo 10 metri, n fa. De la volan a cobort un brbat. Era el. n seara aceea am mers mpreun la un restaurant. Miam amnat plecarea pentru a doua zi, apoi pentru a treia, iar acum... Mi-a povestit toat viaa lui de cnd ne-am desprit. E la fel de nefericit ca i mine. Nu i-a iubit cu adevrat niciodat soia, dup cum spunea, i eu l cred, pentru c era un om mndru i i plceau femeile frumoase. S-a ncurcat cu ea este expresia lui i n-a mai avut ncotro, pentru c a aprut tata-socru, care... Care, zic eu, i-a promis cte i-a promis, iar Gabriel nu era insensibil la asemenea lucruri, ci dimpotriv. Voia s fac neaprat mare carier, s ajung diplomat, s colinde lumea, s cunoasc i s fie cunoscut snt, iari, cuvintele lui. Pentru asemenea perspectiv a renunat la suflet, s-a aruncat n viitoarea vieii fr inim. i ntr-adevr, la nceput nu i-a mers ru. Au fost repartizai i el, i soia la o ntreprindere de comer exterior. Ea, o fiin modest, n fond o femeie bun i cinstit (l-a iubit mult pe Manta), a rmas la locul ei. n schimb, dnsul s-a zbtut, a nceput s se afirme, a fost trimis de mai multe ori n strintate. Visul ncepea s i se mplineasc. Numai c la un moment dat n urma mai multor abateri svrite ngmfarea l-a dus la superficialitate i aceasta la o serie de greeli au nceput discuiile, avertismentele i s-a ajuns la transfer nu la cerere, bineneles. Gabriel a fost transferat ntr-un post de economist la o ntreprindere de mna a cincea. Soia i-a rmas mai departe acolo unde se afla, dar fr s57

l poat ajuta cu ceva. De altfel, lucrurile ntre ei, niciodat solid legate, s-au deteriorat tot mai mult. Copilul care a aprut o feti, acum de vreo trei aniori, dup cum spunea n loc s-i apropie, constituie o mare surs de nemulumire: bietul copil, n parte, este anormal; se pare c la natere a pit ceva, pentru c, iat, dei are trei ani, nu vorbete nc, o mn i un picior snt puin moi, ochii, de asemenea, nu snt ntru totul normali, comportarea la fel, n sfrit prezena i ngrijirea ei constituie un chin, iar perspectiva este mai mult dect ngrijortoare. n asemenea condiii, Gabriel i-a pierdut echilibrul. O stare cumplit de nemulumire i de neputin l-a cuprins. i salvarea cea mai nenorocit dintre cte se puteau alege a fost butura: a nceput s bea, n fiecare zi mrturisea singur bea i simte c nu mai poate tri fr aceast otrav. i n seara aceea, cu toate rugminile mele, a but mult, s-a ameit i aa s-a urcat la volan. Am vrut, i mrturisesc, s anun un miliian, cu orice risc, s-l opresc, ca s nu i se ntmple ceva. Dar n-am apucat, n-am gsit pe nimeni la ndemn, el a plecat n vitez mare, dup ce mi smulsese promisiunea c a doua zi ne vom ntlni din nou. Voiam mai mult s-l vd nc o dat, s constat c nimic ru nu i s-a ntmplat. Desigur, m-au tulburat i vorbele lui, mrturisirea c nu m-a uitat niciodat, c... tiu, recunosc, snt o sentimental iremediabil, dar... n-am ce face! Noaptea, la hotel, n-am dormit aproape deloc. M-am frmntat, mi-am ntors viaa pe-o parte i pe alta... Ateptam s se fac ziu, s-l vd... Parc aveam din nou aptesprezece ani! A doua zi, smbt, era liber. Nu trebuia s mearg la serviciu. Eu, de asemenea, abia luni urma s-mi reiau munca. Ne-am ntlnit. Era tot cu maina. i revenise, dar era complet rvit. L-am rugat s-o parcheze undeva i s mergem ntr-un parc s ne plimbm, s stm pe-o banc de vorb. N-a acceptat. Am pornit cu maina ctre o
58

pdure din afara oraului, despre care spunea c e foarte frumoas i linitit. Cnd mai aveam puin pn acolo, a nceput s plou. Strada a devenit alunecoas, se crease un fel de mzg. Maina rula fr siguran. I-am spus s ne oprim ori s ne ntoarcem n ora. Tocmai se gndea ce manevr s fac, ce hotrre s ia, cnd din marginea oselei, unde sttuse pn atunci de vorb cu cineva, un prieten, a izbucnit ctre mijlocul ei, pe neateptate, la civa metri n faa noastr, un copil, un bieel de vreo zece-doisprezece ani. Gabriel s-a speriat, a pus piciorul pe frn, maina a intrat intr-un derapaj puternic, i el n-a mai putut s-o redreseze. Am intrat ntr-un copac mare, izbindune pe partea volanului. i eu, i el ne-am pierdut cunotina. M-am trezit intr-o Salvare, cu un medic la capul meu; Gabriel, ntr-un lac de snge, cu capul nfurat n bandaje, nu-i revenise. Pe mine m-au oprit aici, la Urgen, iar pe el l-au dus mai departe, la Spitalul numrul 9. Tocmai atunci se auzi soneria telefonului. Rzvan ridic receptorul. Tu eti, Petrescule? Apoi opti ctre Luminia: Un coleg de facultate, prieten bun... n legtur cu accidentatul acela spuse doctorul de la Spitalul nr. 9. Trebuie operat! Operat? Da! Altfel... i?... anse minime s scape ntreg! Bine-bine, Petrescule, facei tot ce trebuie. V rog eu foarte mult, avei grij! Te rog, nu uita! i mulumesc! Ce-a spus? ntreb Luminia, cu o voce stins. C l vor opera, dar c... nu este nici un pericol! Nu te neliniti! Scap i... cine tie? 9 De ce nu mi-ai spus, domnule, niciodat c o cunoti pe nepoata mea? l ntreb Drago Dnescu pe Rzvan, n
59

momentul n care ieeau din salon. Fiindc nu mi-am nchipuit niciodat c Luminia este nepoata matale. Ce nenoroc pe capul acestei fete, ce nenoroc! i ce copil bun este! O cunosc pe nevast-ta, o preuiesc, avei o csnicie reuit, dar, i spun drept, mi-ar fi plcut s fii brbatul Luminiei. Cred c nici ie nu i-ar fi prut ru... Dar, n sfrit, altfel au czut zarurile, i acum nu mai este nimic de fcut! Ce s mai dezgropm morii? E prea departe dansul vostru din foior. O lumin care s-a nchis i a disprut... Dei pe mine imaginea aceea a foiorului din staiunea pe care amndoi o cunoatem foarte bine m-a obsedat i m obsedeaz nc. Nu neleg, de ce? Mi se pare sigur, am investit-o eu cu aceste semnificaii o metafor pentru viaa voastr, a tinerilor. M faci curios, nene Dnescule, cu att mai curios cu ct, mi amintesc, i Luminia vorbea atunci, ntr-o sear, despre nite valene deosebite ale dansului, prezentndu-l, dac nu m nel, ca pe o expresie a sufletului, a unui chip de dinuntru al omului. Interesant, n-am vorbit niciodat cu nepoata mea despre aa ceva. Chiar foarte interesant? Pentru c mie, foiorul acela mi se prea un loc al aparenelor, un cadru al dansului, al cntecului, al atmosferei tinereti, nevinovate, nesat, nu de puine ori, de banaliti, de lucruri i atitudini superficiale... mi pare ru c trebuie si mrturisesc o concluzie la care am ajuns, cam amar, n legtur cu muli tineri. Problemele snt prea importante, spuse Rzvan rznd, ca s le discutm pe culoarul unui spital, i nc de urgen. V invit s bem o cafea n biroul meu. Se pare c avem o sear mai linitit. Se mai odihnesc puin bisturiurile... Concluzia la care m refeream, relu Drago Dnescu ideea, n faa unei cafele aburinde, e c nu prea muli tineri, n mprejurrile lor obinuite de via, de distracie
60

mai ales, mai aduc n conversaie probleme serioase legate de cultur, tiin, de existen... Nu vorbesc, desigur, despre siuaiile de excepie. i, totui, n atmosfera aceea de banal ngroat se croiesc destine, se ornduiesc drumuri lungi, pe care uneori se va merge pn la capt, se face, cu alte cuvinte, viaa, cu tot ceea. ce are ea frumos, dar i ncordat, dramatic uneori. Revenind la foiorul vostru, dincolo de aparena dansului, de concreteea lui, orice ochi mai atent putea s strbat spre suflete, spre mentaliti, nzuine, sperane, spre impulsuri nvolburate, care, mcar din cnd n cnd, tulburau frumoase i tandre lumini. Lrgind metafora contrastului dintre aparen i esen, la attea alte cazuri i situaii, am ncercat, nu o dat, s le descriu, s le analizez, ntructva s propun chiar soluii. ia czut, desigur, n min ziarul la care lucrez; ntre altele, de ani de zile, acopr aici coloanele rubricii intitulate Cine snt ei? cu zeci i zeci, cu sute de cazuri, o ntreag lume de concretizri ale acestui contrast. Multe le-am cunoscut prin soia mea, fosta ta profesoar de limb englez i dirigint n acelai timp. Pe unele a dori s le reiau, privindu-le de data aceasta prin prisma devenirii; altele ateapt abia s proiectez asupra lor o lumin. Deocamdat nu m pot desprinde de acest caz, din salonul nr. 5. Ce-a fost aceast fat,, ce ateptam noi toi, cei din familie, de la drumul ei prin via i ce a ajuns! Vorbeti de parc ar fi un om pierdut. Zu, nu-mi place s te-aud aa, nene Dnescule! Luminia e un om tnr, are tot drumul nainte i e un om, n primul rnd. Care, n ciuda tinereii, a adunat atta cenu otrvit n suflet. Aceasta nu se spulber uor, biatule. E nevoie de un vnt puternic i curat care s sufle peste vatra aceea bun i s ndeprteze orice miasm. S ndjduim n el! Trebuie s se strneasc de undeva. Abia l atept!

61

Capitolul II DESTIN N DERIV


Cum se simte? l ntreb ziaristul pe tnrul medic. Bine! Nu e nici o problem din acest punct de vedere. Peste cteva zile i facem externarea. Ghipsul o s-l mai pstreze, desigur, ctva timp, dup care o s i-l scoatem noi sau oricare alt medic de specialitate de la ea din ora. Trecuse aproape o sptmn de la vizita lui Dnescu la spital. Stteau acum de vorb n casa acestuia. Rzvan obinuia s vin din cnd n cnd s-o vad pe fosta lui profesoar i pe ziarist prieteni buni ai mamei sale i ai lui, oameni de mare sensibilitate si delicatee Rana e undeva nuntru, continu biatul, aa cum spuneai i matale. Acolo trebuie s se petreac o radical operaie, care s ndeprteze ceea ce e ru i s creeze premise de vindecare. Auzi, doctore, i spuse ziaristul foarte tnrului su prieten, nenorocirea aceasta petrecut cu Luminia mi-a adus aminte de un caz dintre cele dezbtute de mine n ziar. A vrea s-l reiau, pentru c ntre timp au aprut elemente noi, care demonstreaz nc o dat dac mai era nevoie de aa ceva ct de complicat e fiina omeneasc i pe ce crri ntortocheate, ascunse, imprevizibile uneori, te poart viaa. Am recitit ceea ce scrisesem atunci i aproape c m-am cutremurat. La nceput a fost vorba tot de un cuplu, el avnd multe din nsemnele nenorocitului la de brbat al nepoatei mele. Atunci cnd scriam i deplngeam, fr ndoial, pe prinii fetei i pe bunicii acesteia, de la care aflasem de fapt ntmplrile. Mai exact: mi povestise totul un amic al meu mai n vrst, fost profesor la liceul unde lucreaz i soia
62

mea, unde ai nvat i tu. Cred c nu l-ai apucat... Cum se numea? Andreescu! Vladimir Andreescu, de biologie. Nu, nu mai era n liceu pe vremea mea, spuse Rzvan. n orice caz, m-ai fcut curios. N-ai vrea s-mi spui i mie despre ce era vorba? Vrei s-i povestesc? De altfel, sper s scriu continuarea, i-atunci o s-i dau s citeti. Dar poate c pn atunci... 1 Ea se numea Cristina, i pe vremea aceea, cnd am cunoscut-o i eu, era o fat plcut la nfiare, cu ochi frumoi, subiric, graioas, o fat care rspndea n jurul ei zmbet i voie bun. Era cuminte, aezat, n general asculttoare. Rsfat, bineneles! De prini, mai ales de bunici. Nu prea harnic! Trebuia ndemnat mereu s nvee! Dar probleme deosebite pn atunci nu apruser. Era n clasa a XII-a i se pregtea ca dup absolvire s dea examen de admitere la Facultatea de Comer Exterior. Pentru aceasta ncepuse pregtirile cu doi ani nainte. Cum a trecut n clasa a XI-a, au nceput i meditaiile: la matematic i la economie politic. La englez i francez fcea pregtire de ani de zile. Muli ani nainte, prinii i-au pltit lecii de balet, de pian, naiba tie ce fel de profesori i-au mai pltit ca s-i fac fetei o educaie aleas, s-o pregteasc pentru via. Cheltuiser pentru toate acestea zeci i zeci de mii de lei, o avere. Dar nu se plngeau. n sfrit, lucrurile evoluau pe un fga normal, dac normal se poate numi o asemenea situaie, n care bieii prini ai copiilor snt nevoii s cheltuiasc att de muli bani, uneori, pentru a-i vedea fiii i fiicele n faculti... (Am mai scris de cteva ori despre acest lucru, cu care eu personal nu snt de acord! Dar...) Cristina mplinise optsprezece ani, a fost srbtorit, devenise cetean major, cu drepturi depline (cred c la
63

rspunderi se gndea, fr ndoial, mai puin sau deloc). i cu ocazia aceasta, a gsit potrivit c trebuie s se ndrgosteasc. Lucru normal, firesc deci, care se petrece i cu alii, cu toi, mai devreme sau mai trziu (ce-i drept, dup cum tii i tu, cu unii sau cu unele prea devreme, m'ult prea devreme, dac m gndesc la attea situaii pe care le-am cunoscut i la care nu o dat am reflectat). i i-a ales Cristina drept obiect al dragostei ei pe un coleg, aa cum fac atia la vrsta aceasta, numai c nu de la aceeai coal, ci de la alta, un coleg de clas, cam de aceeai vrst. i-am descris-o, sumar, pe fat. Alesul ei (alegere fcut, se pare, cam la ntmplare i, dup cum vei vedea, cu mare pagub pentru nepoata prietenului meu) nu excela prin nimic, ca nfiare, a zice, repetnd cele spuse de Andreescu (eu nu-l vzusem pn atunci pe biat), ci dimpotriv: nalt, aplecat puin de spate, cu o fa mic, ncadrat de un pr mare, cre, cu nas cam lung, puin coroiat, sub care se adpostea o mustcioar neagr, parc lipit acolo, ca i cum ar fi fost o musc rstignit (e tot expresia lui Andreescu, el, cu biologia lui, se pricepe mai bine la aa ceva); figura lui Miu acesta era numele de alintare al flcului, de la Mihai probabil arta, luat aa, una peste alta, ca a unui oarece puin speriat, de aceea aflat n ncordare, stnd parc la pnd. Cristina l socotea ns cel mai agreabil biat pe care l-a cunoscut vreodat. Drept pentru care s-a ndrgostit de el, dar ru, ru de tot, nu aa! M rog, peste nfiare s-ar fi putut trece (prinii Cristinei i ziceau c, fiind prima dragoste s n-o dezamgeasc pe fat se va trezi ea singur, sperau ei, i nc foarte curnd), (s-ar fi putut trece, zic, n aceast ipostaz a nceputului, dac biatul ar fi dat la iveal unele caliti ale fiinei lui care s-l fac ntradevr agreabil i, inndu-se seama de ele, ar fi putut fi privit ca un om pentru care merit s-i risipeti nite valori ale sufletului. El ns, dup foarte puin timp de la nceputul prieteniei cu Cristina, perioad n care s-a
64

prefcut ndrgostit i fcea eforturi s fie atent cu ea, cald, afectuos etc., a nceput s-i dea arama pe fa, s apar, fr sfial, aa cum era de fapt: arogant, brutal n comportare i n vorb, aproape vulgar, mai ales meschin, mic la suflet, foarte interesat .a.m.d. Prinii lui, pe care, din cte spunea Andreescu, flcul i reprezenta fidel, i-au spus Cristinei de la nceput, cnd Miu le-a prezentat-o, c n-o plac i c o roag s le lase biatul n pace, fiindc el trebuie s nvee, are de fcut facultate, deci n-are timp de pierdut aa, cu oricine. n faa prinilor lui, Miu n-a zis nimic, n-a schiat nici un gest de protest. Cristina a rmas uluit, a plns mult i ia spus totul, de data aceasta, mamei sale. Vorbele rostite n faa Cristinei au fost repetate de prinii lui Miu la telefon, n urechea mamei fetei ndrgostite. Aceasta i-a sftuit fiica s pun imediat capt nefericitei iubiri i s-i vad de treab, pentru c se apropiau bacalaureatul i concursul de admitere n facultate. Acum, i-ar fi spus mama, profund jignit, ndurerat de tot ceea ce a aflat, ai nevoie de linite, fiindc e o etap hotrtoare pentru viaa ta. i apoi, stnd lucrurile astfel, nici nu merit s fii necjit mcar. N-ai pentru cine! Vinoi n fire, Cristina! a ncercat biata mam s-i mbrbteze fata, care plngea n hohote. La fel a ncercat bunica fetei. Tatl i bunicul, prietenul meu, Andreescu, deocamdat nu tiau nimic. Dar de unde s ia Cristina linitea de care avea nevoie? Inima ei era cuprins de acel foc, de care se temuse pn atunci, spre dogoarea cruia se ndreptase cu sfial, dar i cu o dorin enorm de a-i cunoate cldura binefctoare, fiina ei vibra ca o frunz n vnt la orice gnd, la orice cuvnt ce-i aminteau de cel cruia i ncredinase sufletul. n cas, n camera ei mai ales, nici nu era nevoie s-i priveasc fotografia, l vedea peste tot, l auzea vorbindu-i, aa cum i vorbea la nceput, frumos, cald, pe strad la fel, parc se afla ntr-o permanent halucinaie: din spatele
65

oricrui trector trebuia s apar el, la o distan de cteva zeci de metri se legna cineva n mers ca Miu. El e, el e, cnta sufletul Cristinei, fcnd-o s iueasc pasul, spre a-i ntlni astfel, cu cteva clipe mai devreme, deziluzia. n sptmna aceea, n care Miu nu i-a dat telefon, n-a cutat-o n nici un fel, Cristina simea c nnebunete. Ct era acas, tresrea la fiecare rit al telefonului i alerga, cu sufletul la gur, s smulg receptorul din furc, n sperana c... Dar nu, nu era el; soneria de la intrare o fcea s sar, de asemenea, de la masa de lucru, unde ncerca zadarnic s se concentreze ca s poat face fa mcar obligaiilor colare; revenea de fiecare dat n camer fr vlag, cu ochii pierdui undeva nuntru, n lumina vie a amintirilor. A doua sptmn era pe sfrite. Mama i bunica fetei erau din ce n ce mai desperate de npasta abtut asupra casei lor. Tatl Cristinei era plecat de aproape trei sptmni ntr-o misiune n strintate. Bunicul, Andreescu, se afla undeva ntr-o staiune, la tratament. Vetile deacas, pentru el, erau linititoare: Totul e normal! i se comunica, fie la telefon, fie n vreo scrisoare. O prieten mai tnr a familiei, cstorit, chiar profesoar a Cristinei, vznd-o schimbat, a vrut s tie ce s-a ntmplat cu fata. Cnd a aflat despre ce e vorba, a discutat ndelung cu eleva ei, pe care-o cunotea de civa ani, ncercnd s-o nvee cum s-ar cuveni s procedeze ntro asemenea situaie, spre a-i salva sufletul de povara cu care viaa l ncrcase i care nu mai era o dulce povar, ci una att de dureroas. ntre cuvintele profesoarei revenea, ca un laitmotiv, chemarea ctre pstrarea demnitii. Fata era sftuit s se poarte cu demnitate, pentru c altfel singur i reteaz suportul a tot ceea ce-i d fora i dreptul de a privi lumea i viaa n fa. Biata Cristina asculta, fcea eforturi s neleag, dar se pare c puterile fiinei ei n-o ajutau. Astfel, nu se putea potoli din plnsul nsoit de aceeai mrturisire a unei iubiri aproape bolnvicioase, att de impresionante, nct de piatr dac ai fi,
66

cum remarca profesoara, i tot te-ar zgudui o asemenea trire. A doua sptmn de suferin era, deci, pe sfrite. Cristina era singur acas. Tocmai sosise de la coal, i lsase servieta i se aezase intr-un fotoliu, lng telefon; simea o sfreal n tot corpul, nu mai avea pic de vlag. Se gndea s intre n baie, s-i fac un du i apoi s se culce. Nu mai avea putere nici s sufere. Ascultase de toi cei care o sftuiser s nu fac ea primul pas, fiindc ar fi nedemn pentru o fat, mai ales dup ceea ce s-a ntmplat. Ascultase pn acum. Se hotrse ca mine, duminic, s-l caute ea pe Miu, fie ce-o fi, poate s spun oricine ce va vrea, ea l va cuta, pentru c trebuie s afle de la el adevrul, s-i afle de la el destinul, cum i spunea n gnd, exagernd, bineneles. Pentru aceasta avea nevoie de odihn. Se va odihni deci! Mncare? Nu, nui trebuie! Simea c n-ar putea nghii nimic. De altfel, n aceste dou sptmni se hrnise din ce n ce mai puin, de-aceea uniforma de coal ajunsese s fluture pe talia ei. Cu ochii nchii, Cristina ncerca s-i imagineze cum va proceda mine. i va telefona, asta va face i, chiar dac i va rspunde unul dintre prinii lui Miu, va vorbi hotrt i demn: Cu biatul lor, ea are unele lucruri de lmurit i, avnd dreptul la aceste lmuriri, i-a permis s... Telefonul a sunat scurt. Cristina a tresrit mai nti; apoi a ntins mna, a luat receptorul i l-a dus la ureche; vocea lui Miu era schimbat ntructva, dar era totui vocea lui, i cerea s coboare, fiindc o ateapt jos, la intrarea n bloc. Trebuie s-i vorbesc neaprat, a ncheiat el, adugind, cum rar i se ntmpla, formula te rog. Te rog s cobori mcar pentru cteva minute, a auzit Cristina ultimele vorbe ale lui Miu. Se fcuse dintr-odat lumin n cas; soarele ardea puternic, dei telefonul se afla ntr-un hol care n-avea nici o fereastr spre afar; Cristina vedea numai pomi nflorii n jur, i ea alerga nebunatic printre ei, iar crengile se
67

aplecau n drum, i ddeau mna, se uneau formnd o bolt multicolor, ce ncnta ochii i rspndea balsam peste suflet. A ajuns in cteva secunde. Miu a ntmpinat-o zmbind, sigur pe sine, ca i cnd nimic nu s-ar fi ntmplat. Intuind starea sufleteasc a Cristinei, n ciuda tcerii din cele dou sptmni, planul lui i-a spus n gnd poate fi perfect aplicat. Mai nti, fata trebuie convins c el, Miu, n-are nici o vin. C prinii lui, ca toi prinii, s-au gndit c nu e timpul acum, de parc inima ar ti care este timpul favorabil pentru... se gndise el la o replic de efect. n concluzie, dup aceast lupt cu ai si, el a hotrt c, indiferent de ce cred i vor ei, nu se va despri de Cristina, pentru c fr ea nu poate s triasc. i lucrurile se vor aranja, cu siguran, atunci cnd vor vedea cit de hotrt este el s se cstoreasc cu ea. El o i socotete de pe acum mireasa sufletului su. Vor lua bacalaureatul, vor intra la facultate, el va merge apoi n armat, iar ea l va atepta, i dup aceea, la ntoarcerea lui, se vor cstori. Vor tri mai modest, din burs (pentru c vor avea i burs), el va da i meditaii, poate-i mai ajut i prinii ei, sigur c i ai lui..., n sfrit, totul este clar, totul este plnuit i va fi bine. Gata, norii au trecut, sau risipit, de parc n-ar fi fost. Cristina trebuie s fie iar Cristina lui cea dulce, s zmbeasc aa cum tie ea, s rd... Ajunseser ntr-un parc, departe de cas, ntr-un parc n care nu se mai plimbaser pn atunci. Cristina rdea, ntradevr, rdea din nou, dei lacrimile i curgeau iroaie pe obraji. Oricum i-ar fi motivat Miu, ea tot nu nelegea de ce timp de dou sptmni, lungi ct doi ani, n care sufletul ei, fiina ei au fost supuse la cele mai cumplite chinuri, el n-a dat nici un semn de via?! Dar vorbele lui reveneau i ele, mcar acum, ncepeau s-i aduc alinarea mult ateptat, att de mult dorit. Cnd s-a ntors acas, era alta. Mama, care i-a deschis ua, a fost izbit de ochii Cristinei, umezi nc de lacrimi, puin
68

nroii, dar strlucind de o lumin tulburtoare. Obrajii i recptaser culoarea, erau chiar prea mbujorai. Fata a srit de gtul mamei, mbrind-o ndelung, apoi a repetat mbririle cu bunica, sosit i ea n grab, n holul de la intrare, s vad ce se petrece. Povestirea gfit a Cristinei, tririle ei att de puternice i de sincere n loc s le liniteasc pe cele dou femei, dimpotriv, le-au sporit ngrijorarea. Deocamdat nu i-au spus nimic fetei, simind, nelegnd ct nevoie are de o asemenea stare, pe care o doreau i o sperau regeneratoare pentru forele ei sufleteti, pentru capacitile-i de munc, sczute n mod vizibil n ultimul timp. i apoi, cine tie, ncercau ele s spere, poate c biatul o fi sincer, o fi iubind-o, aa cum spune; in orice caz, lucrurile se vor lmuri; ele trebuie s fac efortul ca so previn, cu mult tact ns, pe Cristina c, mcar de data aceasta, trebuie s fie mai rezervat fa de Miu, s-i struneasc sufletul, temperndu-l puin cte puin, pn cei va afla acel echilibru stabil, de care n via este atta nevoie, fr de care, normal, nici nu se poate tri. Fata trebuie s fie subliniau ele de data aceasta mult mai deteapt! Din cte ai anticipat matale, nene Dnescule, interveni Rzvan, care ascultase cu tot interesul cele povestite, se pare c n-a prea fost nici de data aceasta. ntr-adevr, dragostea Cristinei pentru Miu nu numai c nu i-a dobndit acel echilibru att de necesar, dimpotriv, s-a aprins parc i mai tare, n timp ce dumnealui... M ieri, interveni din nou tnrul medic, ce nelegi dumneata, n acest caz, prin echilibru? Crezi oare c este absolut necesar? Sufletele pot fi puse aa pe cntar, att dai tu, att dau eu?! Cci altfel... S tii, mi biete, rspunse ziaristul, c ntr-o iubire adevrat, frumoas, cele dou inimi care vibreaz trebuie s stea pe trepte egale, s priveasc i s nfptuiasc totul pornind de la aceeai nlime. Dac una se afl n
69

genunchi, iar cealalt i nal sprinceana ctre ea de deasupra, cumpna existenei lor comune se va frnge cu siguran. Sau, n cazul n care bucile nu se rup, lund-o care-ncotro, atunci orice micare, orice balans al vieii va produce atta durere celui ngenuncheat. nct situaia este cu mult mai rea... Este interesant ceea ce spui... M-am gndit prea puin sau deloc la acest lucru. La noi s-a ntmplat s fie totul cum trebuie; cred c i pe dinuntru ne aflm pe trepte egale, cum afirmai dumneata... M bucur pentru voi, Rzvane. Sntei ntr-adevr doi copii buni i meritai din plin s trii o via n care s nfptuii totul pornind de la aceeai nlime sufleteasc. Mcar aa mama ta mai poate zmbi i ea din cnd n cnd, oprind parc atunci, pentru cteva clipe ceasornicul care, la toi, ne msoar destrmarea, cum ar fi spus Lucian Blaga. Ce vei face voi n afar, ce vei nfptui n profesiunea voastr, de pild, acestea depind de muli ali factori. Totul este ca, indiferent de relieful exterior al existenei, nuntru s se pstreze cumpna!... Mulumesc pentru neleptul sfat, care, sincer s fiu, m-a emoionat. Dar te-am ntrerupt din povestire. Care a fost, n continuare, destinul eroinei dumitale? Bacalaureatul a trecut cu bine pentru amndoi, relu Drago Dnescu firul ntmplrilor. Cristina, ns, n tot acest timp nva din ce n ce mai puin. Cnd nu se ntlnea cu Miu, i cu el se ntlnea din ce n ce mai rar, pierdea timpul lamentndu-se nfrigurat, nervoas, tot mai nestpnit i mai fr logic n gesturile i faptele ei. Mai ales n zilele de srbtoare Miu nu se ntlnea cu Cristina. Dei tia c pretextele invocate de el nu pot fi luate n seam, adevratul motiv fiind acela c prinii biatului nu-i permiteau s mai fie prieten cu ea i acest lucru sar fi putut constata cu uurin tocmai n zilele de srbtoare, cnd i puteau supraveghea clar odrasla , Cristina se ncpna s nu vad adevrul, struind n situaia ei de umilin i de durere care-i otrveau toat
70

fiina. n aceste condiii, intrarea n facultate a fost ratat. Amorezul mincinos, care, cunoscndu-i interesul, nu i-a pierdut timpul, a nvat i a devenit astfel student, s-a artat, chipurile, ngduitor. E foarte bine c n-a intrat ar fi afirmat el; n timp ce dnsul se va afla la armat, ea va lucra, i va trimite i lui bani, pachete, va putea s vin s-l vad, dar va i nva, astfel c n anul 'urmtor, cnd nu ncape ndoial c admiterea ei va fi un triumf, vor fi colegi. Nu-i va veni s crezi, dar programul de via plnuit de Miu s-a mplinit n toate prevederile... ce-l interesau pe el ns. Cristina, care-i pierduse parc orice frm de demnitate, de personalitate, i-a urmat ntocmai sfaturile. A nceput s lucreze, iar banii ctigai i folosea exclusiv pentru Miu: mandat potal cu... sute de lei pentru Miu; pachete cu igri scumpe, ciocolat etc., etc. pentru Miu; cheltuieli pe bilete de tren pn la Piatra-Neam, unde se afla Miu, i pe camer, la hotel, unde s poat s stea n voie de vorb cu el... Cnd ntrzia cumva o sptmn subvenia, soseau cu regularitate scrisori pline de reprouri: ea se afl n libertate, cine tie ce face? De el nu-i pas, l-a prsit etc. Cristina plngea, ofta, se mai mprumuta i-i trimitea imediat tot ceea ce dorea, mai abitir dect cea mai supus i mai devotat soie. Bunicul ei, profesorul Andreescu, povestindu-mi, presupunea c de fapt de-atunci au nceput ntre ei altfel de relaii, care au nlnuit-o pe Cristina i mai mult. Cert este c fata se pierduse de tot cu firea, nu mai tria dect pentru amgitorul ei prieten. Prinii i-au pltit, n toat aceast perioad, muli bani pentru meditaii. Cristinei capul nu-i sttea ns la nvtur. Cu o lun nainte de noul concurs, ea a refuzat ajutorul oricrui meditator. Acum o ajuta Miu. Venise acas, terminase cu armata, prinii lui erau plecai din Bucureti, n concediu, aa nct la el acas aveau
71

asigurate toate condiiile ca s poat nva n linite, aa pretindea Cristina. i apoi, Miu tie mai bine ca oricine ce se cere la Cibernetic, el doar a dat examen. (Se hotrse ntre timp s dea i ea la aceeai facultate.) Parc ne pierduserm i noi capul, mi spunea atunci bietul Andreescu. Dei era clar c lucrurile nu merg bine, nu puteam s-o oprim. Cnd tatl Cristinei s-a opus ntr-o zi, spunnd c este de neacceptat ca o fat s stea singur, zile ntregi, nchis n cas cu un biat care pretinde c-o ajut la nvtur chiar dac ar fi aa, domnioara s-a revrsat ntr-un torent de vorbe necontrolate, grave, de ai fi putut s crezi c i-a pierdut minile. Atunci s-a ntmplat un lucru oribil. n familia prinilor fetei exist o tain pe care acetia au pstrat-o cu strnicie ani muli. Cu aproape douzeci de ani n urm, cnd Cristina nu avea dect dou luni, tatl ei, adevratul ei tat, plecase definitiv de acas. n scurta convieuire a aceleia ce-i dduse via cu individul respectiv, cum i spunea ea, asemenea plecri mai avuseser loc. naintea celei definitive, una le pusese vrf la toate. Era n seara de Anul nou. Mama Cristinei abia sosise acas de la spital cu fetia. Era slbit, dar bucuroas. Adusese pe lume un copil, pe care i-l dorea, scpase cu bine, i ea, i fetia erau sntoase. Poate se mai schimb i el, se gndea tnra mam, poate l mai leag de cas copilul, poate devine mai serios, mai raional, mai matur! Pn atunci te puteai atepta la orice de la el, aciona fr nici un fel de responsabilitate, pleca de la serviciu oricnd, fr s dea vreo socoteal cuiva, pleca de-acas, de asemenea, fr s spun unde i pentru ct timp, i bea aproape toi banii, iar cei rmai erau pui pe masa n faa creia nopi ntregi, mpreun cu alii ca el, i pierdea timpul jucnd pocher. Dac i se cerea s rspund pentru aceast comportare, parc lua foc, i pierdea i bruma de judecat pe care altdat prea s-o aib: ipa, insulta, sprgea tot ce gsea la ndemn, trntea apoi ua n urma
72

lui i... dus era! Doamne, dac n-ar semna fata cu el! se gndea biata femeie. Poate ar fi fost mai bine dac ntea un bieel, bieii motenesc de obicei firea i nfiarea mamelor, pe cnd fetele... I-ar fi plcut Mioarei aa se numea mama Cristinei s aib un copil care s semene - ct de ct cu ea (profesorul Andreescu, ludndu-i fata, spunea atunci i eu am putut s constat mai apoi, cnd am cunoscut-o bine, c nu exagera cu nimic c e un om i jumtate, harnic, rzbttoare, plin de via, n plus foarte atrgtoare ca nfiare, ca femeie). Andreescu, btrnul, care era de fa, zicea c ar fi, de a se nchide prvliile, magazinele, proasptul tat, aventurierul, a plecat s-i cumpere igri. Mioara a rmas singur acas. Se ntmpla ca mama ei s fie chiar atunci bolnav, stteau pe vremea aceea n locuine separate, aa c prinii, bunicii Cristinei, nu puteau s se bucure mpreun cu fetele de sosirea unui nou an. La plecare, Mioara a avut parc o presimire, l-a rugat s nu ntrzie. Dup o jumtate de or, care s-a scurs pe nesimite, a nceput ateptarea. O or, dou, trei... Miezul nopii, Anul nou un noul an ntmpinat cu lacrimi, cu disperare, cu zarea zilelor urmtoare ntunecat. O zi, dou, trei... A patra zi, Mioara, care rmsese i fr pine n cas, fiindc nu putea pleca nicieri din cauza fetiei, a adormit-o pe Cristina i a dat fuga, aa slbit i desperat cum era, pn la prinii ei. I-a gsit pe amndoi n pat. Se mbolnvise i tatl, avea febr, de aceea nu putuser s vin n zilele respective s-i vad fiica i nepoata. Au aflat i ei ce s-a ntmplat. Mioara s-a dus, n grab, i la miliie, a telefonat la spitale. Nimic! Nimic nu se tia despre soul ei. S-a ntors la feti i a mai ateptat nc trei zile. n a asea zi de la dispariie, spre sear, a Sosit i fugarul misterios, cu zmbetul pe buze, ca i cnd ar fi fost plecat de cinci minute. A povestit pe scurt, ca pe un fapt divers, aventura: La debit, s-a ntlnit cu un prieten care pleca s petreac Anul nou la Ploieti. L-a rugat s mearg cu el
73

i... nu l-a putut refuza. De la Ploieti a'u plecat, a doua zi, la o caban, la Predeal, unde au stat cteva zile. A petrecut foarte bine. Este refcut, bine dispus... Asta merita s i se pun capul pe tietor, cum se zice pe la bunica la ar, spuse Rzvan. Aa zicea i bietul Andreescu. Mama Cristinei nu i-a pus capul pe tietor, dar l-a decapitat din atribuiile de tat i de so, anunndu-l c nu mai are ce cuta acolo. E liber s plece oricnd, de tot. De data aceea, cic, individul nu s-a mai suprat. A plecat definitiv, abia peste dou luni. Peste nc aseapte, Mioara obinea divorul, iar Cristina i dobndea un nou tat, eu a zice, dup tot ce mi-a spus profesorul i dup cum aveam s-l cunosc ceva mai trziu, pe adevratul ei tat, pentru c acesta, inginer, om de isprav, bun ca pinea cald, afectuos, avea s-o creasc de cnd nu mplinise nc un an i s-o iubeasc mai mult dect dac ar fi fost copilul lui propriu. A crescut-o, a ngrijit-o, sa strduit s nu duc lips de nimic, s primeasc, aa cum i spuneam la nceput, o educaie aleas, s-i asigure un viitor cum oricare tnr i l-ar dori. S-a strduit n acelai timp ca fata s nu afle niciodat taina privitoare la venirea ei pe lume. Cu puin timp nainte de momentul acela de mare ncordare pe care l evocam, Cristina aflase acest adevr de la o prieten binevoitoare a familiei lor, creia i se plngea c nu se mai nelege cu prinii. E explicabil, ar fi spus la un moment dat aceasta, dac nu e tatl tu... Cum nu e tatl meu, ce vorb e asta? s-a revoltat Cristina. Aa, bine! Domnul inginer, domnul X, nu e tatl tu. Eti un copil nfiat, domnioar, asta eti! au rsunat vorbele, spuse cu satisfacie rutcioas de ctre amabila prieten a familiei. Cristina a aflat atunci, cutremurat, toat povestea. N-a spus nimic acas, dar din ziua aceea l urmrea cu cea mai mare atenie pe acela cruia-i spunea tat de aproape douzeci de ani i de care, din cte i amintea, nu avea
74

motive s se plng. Din contr, au fost attea situaii cnd, rsfat, aa cum a fost crescut mai ales de bunic (Andreescu singur recunotea acest lucru), capricioas din cale-afar, nu prea harnic din fire precum aminteam, se gseau destule motive s i se fac observaii, cel care totdeauna i lua aprarea era tatl ei. Acum ns, cnd l-a auzit c este de neacoeptat ca o fat ca ea s stea nchis n cas cu acela pe care l iubete, a vzut rou naintea ochilor i a simit nevoia de a-l jigni i ea, de a-l umili, de a-i nchide gura, precum gndea cu capul ei cel fr de sntoas judecat i precum simea n fiina ei, stpnit parc de haos, n care orice echilibru prea rupt. i atunci a svrit acel lucru oribil, strigndu-i cu furie c nu are nici un drept asupra ei, fiindc nu-i este tat, c deci nu-i permite s se amestece n treburile familiei ei, n viaa ei cu care face ce vrea... Andreescu btrnul, care era de fa, zicea c ar fi preferat s moar n clipele acelea. Ar fi fost scutit, dup cum spunea el, s vad o scen ce i-a ncrncenat ntreaga fiin. Inginerul a nglbenit la nceput, apoi, n efortul de a se stpni (cte ar fi putut s-i spun acestui copil nerecunosctor pentru fericirea cruia tremura de douzeci de ani), s-a congestionat la fa, nct credeau cu toii (n afar de Cristina, dezlnuit ntr-o avalan de insulte) ci vor plesni venele de la tmple; dup cteva minute s-a linitit, s-a retras ntr-o alt camer i a nceput s plng precum un copil. Crezi c ceea ce s-a ntmplat cu tatl ei a impresionat-o ct de ct pe domnioar? Nicidecum! Drag Dnescule, asta m-a ngrozit mai mult dect orice, zicea bietul Andreescu. Era ca o fiar ncolit. Se manifesta de fapt exact ca nenorocitul acela ce-i dduse via. Sraca Mioara, ce i-a dorit i cu ce s-a ales! Sracii de noi, prietene, sracii de noi, pentru c toat existena noastr se concentreaz, de ani de zile, n jurul acestui copil.
75

i inginerul?... a ntrebat Rzvan. Cu el ce s-a ntmplat? Ce s se ntmple? Nu i-am spus? Bun ca pinea cald! A doua zi dup cum povestea btrnul profesor a uitat, parc nu s-ar fi ntmplat nimic. Ce suflet nobil! zicea Andreescu, a fcut efortul s-i nchid singur rana, fiindc, i dai seama, cine i-ar fi putut spune ceva n situaia aceasta?! A ncercat Mioara, dar el a rugat-o s nu mai adauge nimic, subliniind c nu aduce nici o vin nimnui... n timpul examenului Cristinei, se afla la Constana, detaat pentru ctva timp, pe un antier. tii ce i-a spus atunci unui cunoscut? Dac intr fata mea la facultate (reine: fata mea), o iau pe calea ferat aa, pe jos), pn la Bucureti. i spun drept c mi-au venit lacrimi n ochi. Te cred i eu, aa ceva mai rar se poate vedea! Nu iau spus despre asta i fetei? Ba da! i ce-a rspuns? C nu face el aa prostie! Da, e un rspuns pe msura ei! Cristina ns n-a reuit nici de data aceasta. Mama ei de altfel se i atepta la un asemenea rezultat. Dovad c naintea concursului la facultate se interesa de colile postliceale existente pe atunci i perioada n care vor avea loc examenele de admitere. Nici domnioara nu spera s aib succes, ea tiind cel mai bine c nu nvase nimic ca lumea tot anul. Mai uitase i din ceea ce tia. Ct privete ajutorul lui Miu el s-a exercitat din plin i n continuu, n aceeai direcie: a otrvirii sufletului celei pe care uneori mai pretindea c o iubete. Singurul ncreztor nc, n aceast fat, era tatl ei, inginerul, cel ce ar fi fost n stare s calce drumul pe jos, de la Constana la Bucureti, dac ea ar fi reuit la examen. Dup concurs, domnioara a cerut s plece cu Miu i cu alt pereche (reine: pereche) undeva pe litoral, s se
76

odihneasc, deoarece, vezi bine, se extenuase nvnd. A primit banii necesari, muli bani, i a plecat. Cltorie de nunt!, pltit, se pare, numai de ctre prinii Cristinei. Pentru inginer, cel de-al doilea eec al fetei a sosit ca un trsnet; a suferit cumplit, i se prea ca viaa i nchide toate luminile pentru el. tia c i pe el, ca i pe toi ceilali din familie, l ateapt nenorociri i mai mari, toate nscute din aceeai surs: domnioara Cristina i infamul individ care i btea joc de ea. A trecut vara, individul a ncepu cursurile la facultate, iar Cristina la o coal postliceal de hidrotehnic, la care intrase ctre sfritul lunii august, dup mari zbateri ale prinilor. Diferena dintre ei a nceput s fie subliniat acum de fiecare dat cnd se ntlneau, cnd mai accepta s se ntlneasc, bineneles, niciodat fr un interes anume: s-i dea nite bani, s-i predea un conspect pe care i-l ceruse i pe care ea l fcuse lipsind zile ntregi de la cursuri spre a citi i a lucra pentru Miu, care e foarte aglomerat, sracu s mearg mpreun... .a.m.d. Cristina a ajuns astfel din ru n mai ru, ngenunchindu-i demnitatea, cerind ntrevederile, n ciuda tuturor insultelor primite n continuare de la prinii lui Miu, n ciuda bdrniilor i nepsrii cu care o ntmpina acesta de fiecare dat, cu care o petrecea la fiecare desprire. La un moment dat, mi spunea profesorul (nc un moment, o mprejurare de mare tensiune, de imens ruine i umilin suferit de familia lor), tnrul student a intrat n panic n faa eventualei perspective de a deveni tat. i atunci a hotrt s-i fac pe deplin fericii. Situaia era nc nesigur. El, totui, a convocat ntreaga familie a fetei, spre a sta de vorb. Nu cunoteau, bineneles, motivul, de aceea fceau tot felul de presupuneri. i place, Dnescule, zicea atunci prietenul meu, ce ajunsesem? Auzi, un mucos amrt ne convoac n consiliu de familie, i dac ai ti pentru ce! Pentru ce? am ntrebat, mai mult intrigat dect curios. Ca s ne
77

batjocoreasc, de data aceasta pe toi! n fa, fr nici un fel de ocol. Cum se poate aa ceva? am izbucnit. Cum ai putut admite, suporta? Mi omule, complicat fiin mai este cel ce poart acest nume! a continuat btrnul. i ct de ticloas poate fi cteodat! Ascult aici: obolanul, care ne batjocorise fiica i nepoata, a venit s ne spun verde, n fa, c ntr-adevr aa stau lucrurile, de peste un an se ndeletnicete dumnealui cu aceste fapte demne de laud, dar c, suprem mulumire pentru noi i pentru ea, bineneles, ne anuna pe toi, aa, n plenul familiei, c a fcut acest lucru fr fi-o iubeasc. Deci, n-a iubit-o, n-o iubete, iar dac s-au ncurcat cumva treburile i domnioara ar urma s aib un copil, el nelege s-i ia toat rspunderea, fie pltind ceea ce trebuie, fie lundui progenitura i pricopsindu-i cu ea prinii. Dar cu Cristina nu se va cstori! A venit atunci s ne spun el tot ceea ce gndete i simte i s se termine pentru totdeauna! L-au mai lsat s ias ntreg de-acolo? a ntrebat Rzvan cu indignare. Cum au putut s suporte o asemenea botjocur? Cum au reacionat? M intereseaz mai nti fericita ndrgostit. Ce-a zis? N-ai s crezi, a subliniat ziaristul. Cic ar fi spus c nu este adevrat, c Miu vrea s fac pe grozavul, c aa este el, totdeauna i ascunde adevratele sentimente. Biata fat! interveni din nou tnrul medic. N-o cunosc, nu tiu deci care a fost esena lucrurilor, dar nclin s cred c era att de orbit i att de pulverizat n focul ce o mistuia, nct nici adevrul cel mai crunt i mai evident totodat nu voia s-l recunoasc. i nc ceva, nene Drago: Bnuiesc c domnioara n cauz trebuie s fie, n ciuda aparenelor, o fiin orgolioas, care, n disperarea ei, n-a vrut s se dea btut, preferind s-i trasc mai departe demnitatea n genunchi, dup cum te exprimai dumneata, s cereasc firimituri de speran... E o situaie de care m cutremur, s-i spun drept...
78

Ateapt, cci n-am ajuns la apogeu. Exact: n-ai spus ce-au fcut ceilali... Iari n-o s-i vin s crezi (reaciile oamenilor snt de attea ori imprevizibile): au rmas consternai cu toii, stare ce i-a redus mai nti la... tcere. Ruinea ce-o simeau era att de mare, obrznicia scamatorului luia de necalificat, nct nelegeau c nu snt vorbe pe msura faptelor. Dup aceea, inginerul cic i-a revenit primul i l-a pus pe presupusul viitor tat s consemneze i n scris tot ceea ce le-a declarat lor Cu neobrzare. i?... A dat biatul declaraie! Nemaipomenit! nseamn, deci, c n felul acesta Cristina s-a lecuit... Aa ar fi fost normal. Ar fi fost? Dar ce s-a mai ntmplat! C ncep s m ndoiesc dac poate fi adevrat ceea ce spui dumneata de atta timp... Pentru timp mi cer scuze, doctore! Dar adevrul e cel pe care l-ai ascultat pn acum. i, totui, mai departe?... Ce-a fost atunci, n continuare, se poate rezuma astfel: Miu n-a devenit tat, a fost numai o alarm fals; acest lucru l-a bucurat nespus i l-a fcut s mai reduc din drzenia hotrrii de a nu se mai ntlni cu Cristina. S-a gndit c n-avea nimic de pierdut, la urma urmei. De altfel, la ctva timp dup scena evocat, studentul a suferit un accident, a czut de pe scara unui autobuz i s-a lovit la cap. Cine crezi c s-a internat cu el la spital, pe timp de dou sptmni, spre a-l ngriji zi i noapte? Mama lui, ar fi fost firesc, bnuiesc ns c... Ceea ce bnuieti, Rzvane, este adevrat. Cristina a fost aceea... De atunci, vreme de nc aproape un an, de cte ori era pus n faa unei noi umiline, iar ai ei interveneau n sperana, pe care o pstrau nc, de a o salva, de a o
79

smulge, orict de trziu, din nenorocire (Cristina se schimbase mult, parc trise deja o via, i pierduse prospeimea, asprindu-se la nfiare, iar comportarea ei devenea a unei fiine permanent hituite), ntlneau la ea o rezisten din ce n ce mai desperat, care se! transforma n vorbe nenchipuit de grele, n gesturi iresponsabile: ipa, urla, amenina, sprgea totul n jur, apoi, plngnd, pleca de acas. Grav lucru este, tinere prieten, spuse n continuare ziaristul, pe un ton de impresionant meditaie, s-i bai joc de viaa ta, s-i ngenunchezi demnitatea, mai ales cnd ai nainte o via ce fr demnitate nu se poate tri. Dar gravitatea aceasta sporete totdeauna, imens, prin aceea c viaa despre care vorbim nu-i aparine de fapt numai ie, ea fiind mpletit cu vieile altora, din care te-ai rupt, venind pe lume, care au muncit i au tremurat pe dinuntru pentru tine, ca i cu vieile acelora ce te-au primit n mijlocul lor sau te vor primi ca s le fii tovar de fapt i gnd, cu attea i attea viei! i dac n ceea ce te privete te ncumei s hotrti singur, cine i d dreptul s faci acelai lucru cu privire la alii? Cine? Ecoul acestei ntrebri, unit cu al altor ncordri ale fiinei mele, struie i acum, fr s fi primit lumin deplin. Cu toate c destinul Cristinei a cunoscut, de mai multe ori, ntorsturi neateptate! Dar toate acestea pe alt dat! Vestea cstoriei Cristinei ca Miu, pe care i-o anunase profesorul Andreescu, fusese mai mult dect o surpriz. Era un lucru att de neateptat, dup tot ce se ntmplase, incit era greu de crezut n el. i, totui, acesta era adevrul. Atunci cnd nimeni nu mai spera nimic, nici chiar Cristina, venise schimbarea: studentul se hotrse s se nsoare, i hotrrea lui a rmas att de ferm, nct a reuit s-i conving i prinii. Tulburat peste msur, familia fetei privea cu mare ndoial aceast ntorstur, prevestitoare parc de alte nenorociri. Nu-i vedea, pur i simplu, mpreun pe cei doi.
80

Se ntrebau, n chip firesc: Cum, dup o asemenea batjocur? Ce fel de cstorie poate s fie aceea? Trebuie s urmreasc ceva, i-au spus ei, pune el la cale ceva, sar putea s ne coste i mai mult! Au prevenit-o pe Cristina, dar cu ea nu se putea vorbi, de data aceasta de fericit ce era. V-am spus eu? le scotea ea ochii acum, c pn la urm voi reui? Iat rezultatul. Numai eu singur l-am cunoscut cu adevrat pe Miu. In realitate, este!un om bun! Drago Dnescu avea s-i aduc aminte de aceast subliniere a fetei mult mai trziu. Deocamdat, primind invitaia btrnului su prieten, s-a dus cu bucurie i cu mare curiozitate la nunt. I-a cunoscut mai ndeaproape pe miri, a stat de vorb cu ei. Miu arta, n esen, aa cum l descrisese Andreescu, schimbat, bineneles, de inuta festiv potrivit cu momentul cstoriei. Ziaristul a rmas surprins ns de comportarea biatului, care n ipostaza de ginere s-a purtat ireproabil. Mai nti, s-a artat foarte afectuos fa de Cristina acum fericit n al noulea cer, i cald cu prinii i cu bunicii acesteia, cu toi invitaii. Din rspunsurile date lui Dnescu la o serie de probleme aduse n discuie, rezulta, mai presus de toate,, c nu este un om superficial, ci, dimpotriv, c trateaz ceea ce nfptuia n ziua aceea actul cstoriei cu toat seriozitatea i rspunderea. Iar hotrrea pe care o luase nu avusese altceva la baz n afar de iubirea pentru Cristina. Bine, dar, ar fi vrut s-l ntrebe Dnescu, ntr-o perioad am auzit c... Nu se cdea s fac ns aceasta. Mai ales acum! Intuind parc, biatul a spus, din proprie iniiativ, o serie de lucruri, din care rezulta c da, oricine s-ar putea ndoi, ntreba, dar c uneori este greu s te cunoti pe tine nsui, darmite pe alii i c datoria fiecruia este n primul rnd s se cunoasc bine pe sine; el, acest lucru l-a fcut... e adevrat, ntr-un timp cam lung, a provocat atta nemulumire, suferin; a inut s tie ns adevrul adevrat, i acesta este cel care se vede! Din discuie a rezultat
81

n acelai timp c el, Miu, mai are, din pcate, nite temeri, dar n-a spus n legtur cu ce sau cu cine. Ca s vezi! i-a zis atunci Drago Dnescu, rmnnd cu un mare semn de ntrebare. Cnd lucrurile ies bine, orice suferin se uit. Aa s-a ntmplat i cu familia Cristinei, care, intrnd n acest nou joc, att de nesperat, a fcut toate efor turile ca s le asigure tinerilor condiii mai mult dect onorabile pentru csnicia lor. Astfel, n scurt timp le-a contractat un apartament mare i bun, de patru camere, pe care l-au mobilat corespunztor. Din prevedere, contractul l-au fcut deocamdat pe numele fetei. Cristina terminase ntre timp coala postliceal, i acum lucra. Masa o luau la prinii ei, care o scuteau astfel de nite eforturi, n sperana ca ea s se apuce de nvtur i s dea din nou examen la facultate. De fapt, acum se ivise posibilitatea unor diferene, n urma crora s intre n anul II sau III la o facultate de subingineri. Perspectivele erau bune i frumoase, i o vreme lucrurile s-au desfurat n aa fel nct toat lumea era mulumit. Vezi, drag Dnescule, i-a zis ntr-o zi profesorul pensionar ziaristului, cine mai spera?! i uite c... n orice caz, viaa e plin de surprize! Surprizele le aduc oamenii, stimate magistre! i surprizele n-au ntrziat prea mult! Numai c acum ele n-au venit din partea biatului. Nenelegerile au pornit de la Cristina. i ai ei au fost nevoii s recunoasc faptul. Parc din nou a nnebunit, spunea btrnul, ns n acest caz, fr motiv! Brbatul este corect, se poart frumos cu ea, o iubete, dup cum arat, e harnic, face tot felul de treburi n gospodrie, la facultate nva bine, trecndu-i toate examenele cu note mari, de 9 i 10... Ea ns nu face nimic ca lumea, la serviciu nu numai c nu exceleaz prin ceva, dar nu-i ndeplinete cel puin obligaiile, primind repetate avertismente; a ajuns pn-ntr-acolo nct prsete nemotivat institutul la care lucreaz, fr s dea nici o explicaie. A ntrebat-o maic-sa, am ntrebat-o noi...
82

Ne-a rspuns c nu ne intereseaz! Face ce vrea! Auzind, sigur c i Miu i-a pus problema: Unde se duce? De ce pleac? i, mai ales, de ce o asemenea ati tudine? Acas, pe de alt parte, este absent de la orice fel de treburi. Nu m-am cstorit ca s-i fiu slug! i-a rspuns ntr-o zi soului, n timp ce acesta i atrgea atenia c se cuvine s aib grij de gospodrie. Bine, Cristina, dar orice femeie are, cit de ct, grij de casa ei. La noi, lucrurile vd c snt invers: eu m interesez de toate, eu fac totul, iar tu, tu ce ai de gnd? De nvat nu nvei, mncare nu faci, trebuie s stm aa, n continuare, pe capul mamei tale i al bunicii tale, pn cnd? Nu crezi c e timpul s devii i tu ceea ce eti: adic o nevast, care are i nite obligaii? Nici nu l-a bgat n seam, Dnescule, se vita btrnul, i-a ntors spatele i a plecat de-acas. Dup ctva timp, fata i nepoata noastr, nefericita de altdat, despre care credeam c nu-i dorete altceva mai mult pe lume dect s fie mpreun cu acest om, i-a gsit i alte preocupri, n afara casei i a servi ciului: a devenit ghid la O.N.T. tiind franceza i engleza (mcar cu att s-a ales n urma grmezilor de bani cheltuii cu ea), a nceput s nsoeasc, smbta dup-amiaza i duminica (uneori lipsea de la serviciu i n alte zile, ori se nvoia), grupuri de strini prin ar, pe diferite trasee turistice. Nimic ru n acest lucru dac nu i-ar fi neglijat serviciul i casa, brbatul i dac n-ar fi intrat n tot felul de ncurcturi bneti, ca i de alt natur... A nceput s mint, s inventeze tot felul de situaii care mai de care mai caraghioase, ca s ias din ncurcturi, afundndu-se astfel tot mai mult. A trebuit s pltim pe urma ei, la O.N.T., vreo zece-cincisprezece mii de lei, risipii de ea cine tie pe unde i cu cine. A pierdut pn la urm serviciul, cu toate interveniile noastre, a fost dat afar. Nemaiavnd bani, a nceput s se mprumute de la unii i de la alii, i aceste mprumuturi cine crezi c le-a pltit? Tot noi, bineneles!
83

ntr-o zi, ne-am pomenit c ne aduce acas un strin, un brbat tnr din Grecia, un excursionist. Ne-a spus c e prietenul ei. Ce fel de prieten? am ntrebat-o. Prieten! Att am scos de la ea. Ce s-i mai spun, treceam din uimire n uimire. Astfel c, nemaiputnd suporta toat mascarada aceasta, tatl ei a chemat-o la o judecat serioas i i-a tras, pn la urm, o mam de btaie ca s-o in minte toat viaa. Eu, drept s-i spun, am fost de acord cu atitudinea i cu fapta lui. A fi fcut-o chiar eu, dac a mai fi fost n stare. Nevastmea i fiic-mea, n schimb, au srit pe el. I-au luat partea neobrzatei aceleia, i ei atta i-a trebuit. S-a repezit la taic-su. l-a lovit i ea, i-a strigat, ca altdat, tot felul de infamii. Inginerul a plecat pe antier i nu s-a mai ntors acas. A rmas departe de Bucureti mai mult de un an, nevrnd s mai aud de nimeni i de nimic... Iar noi... Toate judecile ziaristului se rsturnaser. Logica aplicat la acest caz nu mai rezista. Cine este, de fapt, Cristina? Care snt datele fiinei ei? Tot ceea ce a fcut nainte de nunt a fost o simpl scamatorie? Bineneles c nu! Dar comportarea de acum: e o rtcire de moment, o nebunie oarecare? Greu de spus! Iar n acest timp, faptele, cele mai multe reprobabile, se nir unele dup altele, se adaug aproape zilnic, ajungndu-se la un adevrat palmares al rului. Dup grec, Cristina a venit n casa prinilor ei cu un suedez... Oprete-te, fiin zpcit, oprete-te! a apostrofat-o mama ntr-o zi, 'unde vrei s ajungi? Pn nu de mult nu mai aveai pic de demnitate n comportare, te umileai, cereai n faa celui pe care l voiai de brbat... i s-a ndeplinit dorina, ai obinut ceea ce ai vrut; i-am cumprat cas, mobil, tot ceea ce-i trebuie; i-am obinut serviciu, pe care l-ai pierdut; i-am dat i i dm de mncare; i-am nghiit attea... aa nu se mai poate! L-am condamnat o grmad de timp pe omul acela;
84

sigur, comportarea lui n-a fost potrivit, dar el i-a corectat-o pn la urm. Iar acum este un brbat pe care oricine i l-ar putea dori. Poi s-l iei tu, i-l cedez! Cellalt tot a plecat de atta timp. Poate ai nevoie! Cristina! a rcnit, de parc ar fi fost njunghiat n inim, mama ei. i n clipa aceea s-a nglbenit, apoi faa ia devenit de var, a czut n genunchi, lng un scaun, rostogolindu-se dup cteva secunde, cu ochii rtcii, pe covor. O uvi de snge aprut imediat n colul gurii indica tragicul sfrit. La nici cincizeci de ani! Ziaristul a fost prezent la nmormntare. Atunci a vorbit pentru ultima oar cu inginerul. Dup dou luni, a pierit i el ntr-un accident. Un vnt ru parc suflase peste casa lor, peste familia aceea, care prea s aib toate condiiile spre a tri o via demn, linitit, luminoas. Vntul ru fusese aceast fat... S-a desprit n curnd de brbat. Ea nu l-a mai vrut, l-a dat afar din cas. Era doar casa ei! I-o cumpraser prinii, care acum nu mai erau... Suedezul i-a promis c o ia de nevast! Este romn de origine, plecat de mult din ar. Mai n vrst cu aproape douzeci de ani dect Cristina. Dar se pare c este un escroc, ca i ea! Ceva mai detept i mai canalie! A pclit-o: a pus-o s cear statului aprobare pentru cstorie. A obinut-o. Dar el nu s-a mai ntors, ntre timp, Cristina a nscut o feti. Probabil a suedezului. A vndut apartamentul. Serviciu nu are. Triete din pensia bunicului ei, att de mbtrnitul i ndureratul profesor! Triete i ateapt. Ce?!

85

Capitolul III OCHII CARE AUD


1 n aer era o cldur dens de suflete. Avusese loc serbarea de ncheiere a anului colar. Acum se strigau premianii, pe clase. Se ajunsese la clasa a XII-a. O generaie bun, spuse directorul, copii merituoi, muli dintre ei au adus deja o anume faim liceului, prin premiile ctigate la olimpiade, la concursurile artistice, prin felul n care s-au distins la ntrecerile sportive, ajunse n finale de mare prestigiu; unii au contribuit la apariia revistei colii, alii s-au afirmat ca tinere talente n revistele de specialitate. O generaie care ne mulumete, nainte de toate ns, prin ceea ce au acumulat cei ce fac parte din ea ca oameni adevrai! n sala aceea, n care nu se putea respira dect suflete cu zmbetul pe buze, n care aerul ardea de vibraiile emoiilor, se afla i el, ziaristul Drago Dnescu, nelipsit de la asemenea momente, mai ales n ultimii ani, de cnd soia sa era profesoar aici. De data aceasta, motivaia era chiar mai mare: absolvea nc o clas pe care ea, profesoara de limba englez Mdlina Dnescu, o pstorise, n calitate de dirigint, dintr-a IX-a pn n a XIIa. Sosise i rndul ei. Tremurase aproape toat noaptea (nu nchisese ochii dect puin, spre ziu) i toat dimi neaa la gndul c se va urca acolo, pe scen, n faa ntregii coli: a directorilor, a profesorilor, a colegilor

86

ei i va primi, n vzul tuturor, diploma de onoare a liceului, conferit celor mai buni elevi, care s-au distins n toi anii colaritii, diploma, crile i coronia de premiant nti pe clasa ei, aa cum fusese i n ceilali ani, i va asculta vorbele caide pe care i le va spune diriginta, poate c i directorul... Se afla n primul rnd, la cteva scaune de Drago Dnescu. Era ca o pictur de aur stropit cu rubin n obraji i luminat de dou viorele ce se scldau n rou strlucitoare. Impresia i-o ddea n primul rnd prul lung i bogat ca o mtase galben, nfiorat din loc n loc n valuri uoare de frumusee; obrajii catifelai, de obicei limpezi, puri, aproape de sidef, mprumutaser acum ceva din culoarea mucatelor pline de sntate, iar ochii i prelungeau uvoaiele albstrii, electrizante, pn pe scen, vrnd s capteze tot ce se face i se spune acolo. Alturi, pe scaunul din stnga ei, se afla 'un biat: mai nalt cu un cap dect ea, cu pr castaniu i ochi cprui, cu ten puin msliniu, cu trsturile fetei regulate. Ziaristul i privea cu atenie. In clipa n care profesoara dirigint, Mdlina Dnescu, a rostit numele fetei Voinea Ana-Maria , anunnd c i se acord diploma de onoare pentru succesele deosebite, obinute printr-o munc eroic, depus n toi anii de liceu, cnd a primit de fiecare dat premiul I, ca i acum, la absolvire, sala ntreag a izbucnit ntr-un ropot sincer de aplauze. Biatul a strns-o uor de bra, fcndu-i semn. Despre tine este vorba. Du-te! Curaj! Ochii de viorea ai fetei s-au ntors spre colegul ei i i-au cules de pe buze cuvintele rostite. I-au zmbit mai nti lui, puin speriai. Apoi, n timp ce Ana-Maria se ridica, s-au rotit peste sal, nvluind toate acele figuri att de familiare ntr-o cldur limpede i bun. S-a ndreptat ctre scen, urmrit de sute i sute de priviri, cele mai multe dintre ele cunosctoare ale destinului dramatic al fetei. A primit diplomele i crile din minile dirigintei, pe care o iubea att de mult. Profesoara i-a aezat pe frunte
87

coronia acel cerc parfumat i vesel, din flori de cmp cu cele mai variate culori, iar fata arta acum ca o prines, subire i fragil, unduind pe dinuntru ca o mare rscolit de vnt. Mdlina Dnescu a strns-o la piept i i-a srutat obrajii de foc. Buzele fetei au vibrat ntr-o uoar ncordare de plns, care s-a stins ns n cteva clipe. I-a strns mna i directorul colii, iar gestul acesta sa prelungit ntr-o mngiere de printe, nlat ctre obrajii ei i ctre buclele aurii. Colegii de clas, aflai n sal, se ridicaser de pe scaune i aplaudau cu minile adunate deasupra capetelor, s se vad! Le-au urmat exemplul toi ceilali elevi, care au neles semnificaia gestului. Ana-Maria s-a apropiat de microfonul serbrii. Colegii aplaudau n continuare. Deodat s-au oprit, rmnnd ns tot n picioare. tii c nu v aud dect... cu ochii! a nceput fata cele cteva cuvinte n care se concentra i se topea ntreaga ei fiin. V mulumesc din inim pentru tot ceea ce ai fcut de-a lungul acestor ani cei mai frumoi din viaa mea ca s-mi uit, mcar din cnd n cnd, nenorocirea i s m simt i eu om ntreg! V mulumesc i n-am s v uit niciodat! a mai adugat, ntorcndu-se n acelai timp spre scen. Sala a izbucnit din nou n ropot de aplauze. Sutele de mini ridicate deasupra capetelor intonau un frenetic i sincer, un grandios ca semnificaie imn al omeniei! Fata l asculta cu ochii, adunndu-i, nsetat, fiecare acord, pe care-l ncorpora fiinei sale ca pe o lumin ce trebuia pstrat pentru ntreaga via... Undeva, n spatele slii, pe ultimul rnd de scaune, un brbat i o femeie, prinii Anei-Maria, potoleau n batiste stropii acestei ndurerate fericiri... Doctoria Lucia Voinea era tnr, avea douzeci i trei de ani, i atepta un copil. In ziua aceea lipsea de la spital, precum lipsise i n celelalte dou zile anterioare. Era bolnav, contractase o rceal puternic. Toamna
88

ncepuse devreme n anul acela, nu era dect mijlocul lui octombrie i se fcuse, aa dintr-odat, frig. O surprinsese subire mbrcat i rcise. Luase medicamentele necesare i sttea n pat, acoperit cu un pled. Aproape c zcea. Soul, Mircea Voinea, inginer geolog, se afla undeva pe teren, de peste o sptmn. Nici nu tia c este bolnav. Frigul se nteea, iar ea simea c nu este chip s se nclzeasc. S-a hotrt s fac focul. A cobort din pat, s-a mbrcat cu un halat mai gros, i-a pus nite ciorapi n picioare i a mers pn n buctrie, de unde a luat cutia cu chibrituri. In toamna aceea aprindea pentru prima dat focul. Totdeauna la nceputul sezonului rece, acest lucru l fcea Mircea, soul ei. Controla mai nti sobele, arztoarele de gaze, el tie ce mai controla i, cnd se convingea c totul este-n regul, numai ce auzeai c ncepe, undeva lng tine, acel cntec plcut, aductor de cldur. Acum l ateptase, inginerul lipsea, i ea trebuia s aprind focul, pentru c n ntreaga cas era mult prea frig. S-a apropiat de sob, a dat n lturi uia, a deschis robinetul de gaz i a aprins chibritul. n clipa aceea a auzit o bubuitur att de puternic, nct parc i-a spart timpanele i s-a simit mpins Cu brutalitate, proiectat ct colo de un suflu agresiv, care a nvlit peste ea. S-a lovit cu capul de tablia patului i... n-a mai tiut nimic. Cnd s-a trezit, se afla ntr-un pat de spital, nconjurat de medici, cu masca de la tubul de oxigen alturi de cap. Era lovit pe mini, pe picioare, pe corp, dar pe unde nu era lovit?! A dus imediat minile spre pntece, pe care nu l-a mai simit aa cum l tia. Nu te speria, ai o feti, triete! i-a optit un medic, n care a recunoscut pe un prieten al familiei, ginecolog la o mare maternitate, unde fusese adus i ea, din ntmplare. Iar acas, totul este bine! O s fie bine! O explozie de la gaze, atta tot! Bine c ai scpat cu via amndou. Norocul a fost c te aflai n luna a aptea... Iar astea trec a artat el spre loviturile de pe mini, de la
89

picioare snt fleacuri. Pot s-o vd? a ntrebat tnra mam. Puin mai trziu, acum doarme! Dar e ntreag, e frumoas, i seamn! Ochii doctoriei s-au umplut de lacrimi. Nu, te rog, a spus ginecologul. Vrei s strici totul? Abia te-am nviat! S tii c l-am anunat i pe Mircea, astzi cred c sosete i el... Geologul a sosit, intr-adevr, peste cteva ore, venind la spital direct de pe teren. Era speriat peste msur. S-a linitit cnd a aflat c soia este n afar de pericol i s-a bucurat nespus pentru faptul c fetia... este ntreag. A primit asigurarea c va tri. Dar mai trziu nu crezi c s-ar putea...? i-a ntrebat el prietenul... Te gndeti dac nu va avea de suferit de pe urma traumatismului? Exact! Nu este exclus, din nenorocire! S-ar putea s apar ceva... S sperm ns c va avea noroc. Deja este un mare noroc c triete! Le-a adus acas abia dup vreo dou sptmni. Amndou i mama, i fetia, pe care au numit-o AnaMaria au avut nevoie de ngrijiri' speciale. i acas au fost necesare reparaii serioase: soba a trebuit refcut, fiindc odat cu explozia fusese pulverizat; iar peretele din spatele ei, care era comun cu apartamentul vecinilor, a fost rezidit n mare parte, deoarece fusese drmat. Cercetndu-se cauza acestei ntmplri, s-a constatat c printr-o fisur foarte mic, provocat cu puin timp nainte de a se aprinde focul, ieiser gaze, care se adunaser n sob. In clipa n care flacra chibritului a ptruns acolo, s-a produs explozia... Mult vreme, soii Voinea au trit cu o mare spaim: cum va fi fetia? S nu cumva s apar ceva! Erau ntrebrile laitmotiv ce le chinuiau zilele i uneori nopile, atunci cnd copilul prezenta semnele celei mai uoare
90

indispoziii. Ajunseser s exagereze, fr ndoial, i ddeau seama de acest lucru, dar ideea c s-ar putea ntmpla ceva ru cu fetia aceasta, pe care o iubeau ca pe ochii din cap, devenise o tiranic obsesie. A trecut un an, au trecut doi, au trecut ase. Ana-Maria se dezvoltase normal, fiind un copil reuit din toate punctele de vedere: blond, cu ochii albatri, ca doi stropi de viorea, cu o fa frumoas, nltu, bine proporionat; era cuminte, asculttoare, inteligent; nvase s scrie i s citeasc nainte de a merge la coal; tia poezii multe, recita frumos, cnta la pian. Prinii o priveau ca pe o mare bucurie a vieii lor. Erau fericii i sperau s rmn!... Atunci a aprut nenorocirea. Fetia se afla n clasa nti; trecuser cam dou luni de la nceputul anului colar. Sttea n prima banc, asculta explicaiile nvtoarei, urmrind n acelai timp cu atenie tot ceea ce se petrecea n clas: rspunsurile copiilor, murmurele lor, uneori chicotelile... Ea era cuminte, nu-i permitea s vorbeasc nentrebat, cu att mai puin s rd sau cine tie ce s mai fac. Deodat, n jurul ei totul a devenit o linite de mormnt. A ntors privirile speriate ctre clas. Doi colegi din spate se nghionteau, vorbind n acelai timp, dar ea nu auzea nimic. nvtoarea i-a vzut, s-a apropiat de ei, le-a zis ceva ce i-a potolit pe loc, dar ea, Ana-Maria, n-a auzit nimic. Explicaiile continuau, se vedea clar c nvtoarea vorbete, fetia i privea cu atenie buzele, fr s aud ns nici cel mai slab sunet. Vorbele rostite pn acum cteva minute rsunau clar n fiina ei, le asculta, dar altele noi, din toat larma ce se crease n jur, odat cu sfritul leciei cunotea foarte bine acest moment pentru ea nu se mai nteau. A dus minile la urechi, le-a apsat pe rnd ori n acelai timp pe amndou, creznd c i s-au nfundat cumva. Nimic! Nici un sunet nu mai ajungea pn la ea. S-a speriat ngrozitor i a strigat: Tovara, nu mai aud!
91

Nu mai aud! n clipa urmtoare a izbucnit n plns, cu capul ascuns n braele nvtoarei... Aa a nceput calvarul ei i al prinilor ei!... Acomodarea cu o via fr sunete cum a nceput s-i fie existena de atunci nainte, o via cu forme, culori, cu mirosuri dar fr urm de sunet a fost nenchipuit de grea. i era team s vorbeasc, pentru c nu-i auzea cuvintele rostite, avea spaim s mearg, clca de parc atunci nva s fac acest lucru, deoarece nu-i auzea paii, i mai ales nu putea s comunice cu nimeni dect... prin scris. Bineneles c a cuprins-o disperarea. N-a vrut s se mai duc la coal, nu voia s mai ias din cas, evita pe oricine, chiar i pe prinii ei, se nchidea n camer i plngea aproape tot timpul. Desperarea soilor Voinea nu cunotea margini. Aflaser de la medicii de specialitate (Lucia Voinea era chirurg) c fetia nu mai are nici o ans de a-i recpta auzul i c nu va putea ntrebuina nici cel puin un aparat care s-o ajute ct de ct. Ceea ce se petrecuse era ireparabil, ca urmare a ocului i a traumatismelor pe care mama le suferise n timpul acelei explozii. Ana-Maria a trebuit s se nasc din nou spre a face fa vieii de chin ce-i era hrzit de aici nainte. Rbdarea prinilor i n special a mamei cu ea a fost dumnezeiasc. La fel a nvtoarei. Ca s scape mcar n parte de complexul infirmitii, a trebuit mai nti s nvee s aud cu ochii, s citeasc deci de pe buzele oamenilor vorbele ce se rosteau. Iar n al doilea rnd, ca s-i regleze tonalitatea, nlimea glasului su, a fost nevoit s apeleze, pe de o parte, la amintirea sunetelor pstrate n fiina sa, iar pe de alta s exerseze nentrerupt, sub supravegherea prinilor, pn ce i-a creat un reflex interior al intensittii rostirii. narmat astfel cu aceste dou strategii de a se strecura prin lume, lundu-i de asemenea drept sprijin o voin ncrncenat, trezit la contiina de sine i educat tot de mama sa, o voin i o trie care s-o ajute s treac prin
92

attea greuti i umiline, fetia s-a ntors, ctre sfritul anului colar, n clasa pe care o prsise ntr-un moment att de dramatic pentru ea. Avnd n vedere avansul de pregtire fa de cei mai muli dintre colegii ei nainte de a ncepe cursurile, nu i-a fost greu s promoveze. Directoarea colii i nvtoarea au avut nelegerea de a o pstra pe feti i n anii urmtori n acelai colectiv de copii normali. De altfel, Ana-Maria s-a dovedit att de inteligent i att de silitoare, nct a rmas mereu n fruntea clasei sale prin rezultatele obinute. Greuti mai mari s-au ivit n ciclul gimnazial, cnd, scpt de sub mna unui singur om nvtoarea care se ngrijise de ea ca de propriul su copil, fata s-a trezit dintr-odat fa n fa cu atia profesori necunoscui, fiecare cu felul su de a explica, de a lucra cu copiii, fiecare cu preteniile i uneori cu ifosele sale. Buzele nvtoarei de pn atunci erau o carte n care Ana-Maria putea s citeasc neateptat de uor. Ce va face acum? se ntreba. Cum s se descurce? Unii profesori vorbeau mult prea repede, gesticulau mult, nu priveau dect arar spre ea, atunci cnd explicau ceva, ori nici nu o bgau n seam... Pn cnd au aflat cu toii, elevi i profesori, despre situaia ei special, a trecut de mai multe ori prin momente cumplite. Profesorii i-au neles drama, dei unii nu s-au dat napoi de la ruti ce dovedeau cel puin superficialitate i micime sufleteasc, nechemare de pedagogi. Ce e, drag cu surda aceea din clasa ta? a ntrebat la un moment dat o tnr dscli pe colegul ei, diriginte al fetiei, de ce n-o duc prinii la o coal special, ce caut ea aici?!... Copiii ns, colegii, mai ales cei din alte clase, n-au scutit-o de fel de fel de farse, de otii, naive, fr ndoial, care i-au fcut mult ru. Treptat, Ana-Maria s-a obinuit cu toate i lupta din rsputeri s le fac fa. Cnd nu nelegea ceva n clas,
93

nva singur, citea n manuale, citea cri ajuttoare, rezolva tot felul de probleme, de exerciii; citea de asemenea mult literatur, s-a apucat s picteze, scria poezii... i ocupa aproape fiecare prticic din timp cu un anume fel de munc. Rar ieea afar din cas s se joace. Era prieten cu cteva fetie de pe aceeai scar a blocului, care o iubeau i o protejau de rutile unor copii. Cu ele se plimba din cnd n cnd ori se juca. Astfel au trecut anii! Devenind elev de liceu, Ana-Maria a trebuit s schimbe din nou colectivul. Se fcuse feti mare acum, o adevrat domnioar, care atrgea atenia oricui, n primul rnd prin prul acela ca o mtase din aur, lung, bogat i uor ondulat, ce-i mngia umerii fragili, ca i prin ochii de un albastru viu, btnd puin spre violet; aveau o nuan rar de albastru ochii acestei fete, preau puin stranii, mai ales prin intensitatea cu care nvluiau chipurile oamenilor. Intrnd pe poarta liceului, primul om pe care l-a ntlnit i care a ntmpinat-o cu o neateptat cldur, a fost profesoara de limba englez, ce avea s-i devin dirigint, o femeie distins, frumoas i delicat, mbrcat cu mult bun-gust. Vai, dar ce frumoas eti, drag! i-a spus ea cu zmbetul pe buze i ntinznd mna spre a-i mngia buclele fluturnde pe lng obraz. E fetia dumneavoastr? a adugat profesoara, observnd-o n spatele acesteia pe doctoria Lucia Voinea. Mama Anei-Maria i-a mprtit drama nc din ziua aceea. Mdlina Dnescu a ascultat-o i s-a cutremurat. Linitii-v, doamn, nu mai plngei, a ncurajat-o profesoara. Voi avea eu grij de fat i acum, n timpul examenului, i dup aceea. S sperm c va reui. n cazul acesta, o voi lua n clasa mea eu voi primi ca dirigint, pentru anul care urmeaz, o clas a IX-a. V asigur c va face parte din aceast clas, numai s reueasc! Mama i fata erau fericite. Nu se ateptaser la asemenea noroc. Ana-Maria a cptat din clipa aceea un
94

curaj care nu vibrase n fiina ei niciodat pn atunci. i-a simit totodat sufletul stpnit de o dorin arztoare de ai dovedi profesoarei c este un copil bine pregtit i bun. nceputul anului colar a gsit-o, ntr-adevr, n clasa condus de Mdlina Dnescu. Ana-Maria nu avea ochi dect pentru diriginta ei; aceasta a ajutat-o enorm, cu tact i delicatee, s se ncadreze n colectivul de elevi din care fcea parte, ca i n colectivul cel mare, al liceului. La nceputul clasei a X-a, ntre elevii profesoarei de englez a aprut o figur nou: un biat venit de la alt liceu. Nu se tia cum, dar vestea s-a rspndit rapid: A fost mutat disciplinar! nalt, cu trup de atlet de altfel s-a aflat curnd c fcea sport de performan: era handbalist i juca n echipa de juniori a unui club Dan Cristeanu, aa se numea biatul, era departe de a fi un frumos; avea totui un chip senin, ncadrat de un pr castaniu, cam mricel pentru inuta de elev, i ochi plmdii parc din ciocolat fierbinte, gata s abureasc. S-a aezat singur n ultima banc. i n prima zi n-a scos aproape nici o vorb. La observaia dirigintei n legtur ou lungimea prului, a rspuns decent, cerndu-i scuze i promind c se va tunde, ceea ce s-a i ntmplat. Nici a doua zi n-a intrat n discuie cu cineva. n timpul orelor nui nota aproape nimic din explicaiile profesorilor, pe care le urmrea ns foarte atent, iar n recreaii prsea clasa, plimbndu-se pe culoare sau prin curte. nlimea-ta, l-a abordat ntr-o recreaie din ziua urmtoare Prslea al clasei cum era numit Alexandru Pricop, cel mai mic ca vrst i ca statur dintre toi bieii din colectiv ni s-a prut c nu eti mut, dup rspunsul pe care, ou trei zile n urm, l-ai dat dirigintei. Atunci, de ce ne fierbi n suc propriu? Poftim?! a rspuns Dan, privindu-l de parc atunci l vedea pentru prima dat. Te-am ntrebat: Ce ai cu noi? De ce nu ne vorbeti? De lene! Cuum?! s-a mirat Prslea, n auzul celor civa colegi
95

ce-l nconjurau i care au izbucnit cu toii n rs. Dar dac i-s drag, a adugat sportivul, te primesc ling mine n banc, numai c ar trebui s te in n brae ca s vezi i tu ceva pn la tabl... Soneria, care a izbucnit peste cteva secunde, a izbutit cu greu s potoleasc larma ce se crease n clas. n ciuda ironiei lui Dan, din ziua aceea Alexandru a devenit, n scurt timp, cel mai bun prieten al nlimiisale. S-au mutat chiar ntr-o banc, aezat puin mai n fa, ca s vad i Prslea ceva pn la tabl. Pereche simpatic, aproape caraghioas, ei puteau fi vzui aproape tot timpul mpreun. Aa a aflat Alexandru povestea lui Dan Cristeanu, iar acesta, la rndu-i, a fost pus la curent cu drama colegei lor, frumoasa Ana-Maria Voinea. (Ce hram poart frumoasa aceea din prima banc? l ntrebase Dan pe prietenul su eu prima ocazie. i place? Hm! Mnnci, calule, ovz?! Parc ie? Sau celorlali? V trdeaz ochii, puiorilor!) Pe lng ce i se ntmplase lui, nenorocirea fetei prea s fie mult mai mare se gndea handbalistul... l iubise pe tatl su: era profesor universitar, om fin, scrobit, ca nfiare i comportament, detept, publicase mai multe cri de inginerie; cinci mergea cu el pe strad sau la vreun spectacol, oriunde, era mndru. A rmas uimit vzndu-l c le prsete casa, pentru totdeauna, cum a inut s precizeze: se ncurcase cu o student din ultimul an, puin mai mare dect propriul su biat. Uimirea a cuprins-o i pe mama lui Dan, care nu se gndise niciodat la aa ceva. Se nelegeau bine, se iubeau... Cuprins de furie, biatul n-a vrut i n-a putut, mai ales, s neleag ntmplarea. i atunci, s-a rzbunat... pe sine: a nceput s lipseasc de la coal, de la antrenamente..., pierdea timpul, umblnd singur pe strzi, prin parcuri, ori intra dintr-un cinematograf n altul, nu tia ce s mai fac, numai s uite... Era ameninat s rmn repetent. Pn la urm, l-a
96

strns de pe drumuri antrenorul su, un om nelept i bun, care s-a priceput s-i bandajeze sufletul. i-a reluat coala, dar chiar n ultima sptmn de cursuri un coleg a rostit cteva vorbe urte la adresa tatlui su. Dan n-a suportat, s-au ncierat, i cel vinovat a ieit, pn la urm el; conducerea colii, analiznd se pare superficial cazul, a hotrt ca n clasa urmtoare s fie transferat... disciplinar... Prietenia Anei-Maria cu sportivul a nceput la puin vreme dup ce biatul i-a aflat drama. O iau sub oblduirea mea! a spus el n faa ntregii clase, ntr-o zi. Cine mai ndrznete vreodat s-i fac cel mai mic ru va avea de-a face cu mine. S nu uitai asta! i spunei i altora, din afara acestor ziduri! Colegii, colegele se purtau n general foarte frumos cu fata cea blond i delicat. Unele ironii ori gesturi care o rneau, nscute mai ales din invidie pentru notele, aproape numai de 10, primite de Ana-Maria sau pentru nfiarea ei, ce captiva toi ochii, odihnindu-i parc, tot mai apreau din cnd n cnd. ntr-una din zile, fata s-a ntors n clas, dintr-o recreaie, cu o hrtie agat n spate, de uniform, pe care scria, cu litere mari, roii: SURDA! Primul care a observat-o, ndat ce a intrat pe u i a naintat ctre band, a fost Dan. Se afla lng o fereastr, cu Alexandru. L-a prsit imediat pe acesta, s-a apropiat de Ana-Maria, a ntrebat-o ceva, n timp ce fata se aeza pe scaun, iar n vremea aceasta, fr ca ea s simt, i-a desprins hrtia din spate. Cei aflai de fa i care observaser cu toii acea dovad a unui suflet strmb i neputincios totodat cine o fi acela? se ntrebau rmseser nmrmurii. Am s-l dibui eu pe nemernic! a spus Dan, uitndu-se ctre clas. i l-a dibuit! Era 'un sfrijit din clasa a XI-a, nltu, dar subire i pirpiriu, cu o fa ca de cret, umbrit de ochelari cu lentile groase, cu multe dioptrii. Handbalistul l-a prins de ceaf i l-a ridicat ntr-o mn,
97

ameninnd s dea cu el de perete. De ce? l-a ntrebat scurt. Fiindc nu se uit niciodat la mine! i aa ai crezut c-o s-o faci s se uite?! Iat cum procedm, puior: ncepnd de mine, timp de... hai s zicem treizeci de zile, pentru nceput, vei cumpra, n fiecare diminea, cte-o garoaf alb (te privete cum o aduci, s nu te vad nimeni); i tot n fiecare diminea te prezini cu floarea la mine, m atepi la intrarea n coal; eu o s-i pun colegei mele pe care vd c o preuieti foarte mult floarea pe banc, nsoind-o de un bileel, cu meniunea: De la un admirator! Gestul sigur c o s-i fac plcere, o s se bucure, se va gndi la tine chiar dac nu te tie, i d. Doamne, s nu te afle! iar tu vei fi fericit! i dac te pori frumos, corect, n aa fel ca nimeni s nu afle nimic, poate c dup o lun te iert! Sper c ne-am neles, cci altcum, sublinie Dan n timp ce l ridic din nou de la pmnt i l sprijini de perete, s te fereasc..., te spulber, s tii! Deci, pe mine, bieic! Sfrijitul, cum a nceput s-i spun Dan Cristeanu din ziua aceea, s-a inut de cuvnt, neavnd ncotro. Astfel c, la puin timp dup ntmplarea cu infama inscripie, despre care Ana-Maria nu aflase i nu avea s afle niciodat nimic, pe banca ei, ntr-o recreaie sau alta din fiecare zi (cnd Dan prindea un moment potrivit, spre a nu fi observat de fat i n general de nimeni altcineva, n afar de Alexandru, care tia toat povestea) i fcea apariia garoafa alb, nsoit de meniunea: De la un admirator! Prima floare i-a strnit uimire i curiozitate. A doua zi, s-a gndit c cineva vrea s-i bat joc de ea i a nceput s plng. n a treia, ochii ei l-au cutat tot timpul pe Dan, ntrebndu-l tulburai... Dar privirile de ciocolat aburind erau limpezi, fr nici un fel de mister. Apoi s-a obinuit, zmbea, sruta floarea, o punea n banc, i la sfritul orelor pornea ctre cas cu ea n mn. Totul a durat cam dou sptmni, dup care sfrijitul a obosit i l-a rugat pe Dan s-l ierte... ncepuser s nfloreasc trandafirii. Grdina din faa
98

casei lui Dan era ncrcat de boboci, care n fiecare diminea se deschideau spre lumin. Astfel, garoafele au fost nlocuite de bulgrai de catifea roie, sau galben, roz sau alb, dar totdeauna ameitor de frumos mirositoare, i toat clasa a aflat c Dan Cristeanu o iubete pe Ana-Maria. Cnd pleca din localitate, n vreun turneu, pentru cteva zile, cu echipa de handbal, i-o lsa n primire lui Alexandru: Vezi, ai grij i spunea el s nu se ating cineva de ea, cu vorba, au cu fapta, c atunci cnd m ntorc... l spulber! ncepuse s-i plac aceast expresie: l spulber!... Acum, privind cnd spre scen, cnd spre fremtnda sal, Dan Cristeanu i simea spulberat propria fiin... de fericire. Ct era de mare, devenise uor, uor, parc se rupea n buci i ncepea s pluteasc pe deasupra sutelor de capete i de mini nlate, care rosteau, ritmic, acel imn cald ce-i mngia i lui sufletul. Ana-Maria coborse ntre timp de pe scen i sosise ling el. S-a aezat pe scaun. I-a pus n brae crile i diplomele, pstrndu-i pe cap coronia. Apoi i-a prins o min ntr-ale ei i a nceput s i-o mngie... Cu fiecare micare a degetelor subiri, graioase, aprea o floare, un trandafir bulgrai de catifea roie i galben i roz i alb, cu toii ns mirosind ameitor de frumos... 2 Privindu-i, Drago Dnescu se ntreba unde o fi mama fetei? O cuta din ochi, fr s poat bnui c ea, ca i tatl Anei-Maria, nu avusese tria s vin pn aici, n faa slii, preferind s se aeze, spre a fi mai ferii de privirile curioilor, acolo, n ultimul rnd de scaune. Trebuie s fie cel puin mulumit! i spuse ziaristul, gndindu-se din nou la doctori. De fericire e greu de vorbit! i, totui, starea aceea n care o vzuse cndva cu aa ceva semna. Mai degrab ou o fericire ndurerat. De dou ori ndurerat...
99

Sttuse de vorb cu ea tot ntr-un cabinet de spital, ca nu demult cu Rzvan. Ajunsese acolo spre a-l vizita pe un coleg de serviciu pe care-l operase chiar doctoria Lucia Voinea. ntlnind-o, s-a mirat c-i vede faa mai luminat, splat parc de toi norii pe care, din nefericire, se nvase s-i observe plutind peste obrazul ei frumos de cte ori s-a ntmplat s discute, n diverse mprejurri. Se pare c avei o mare bucurie, i-a spus Drago Dnescu. Probabil nc o victorie mpotriva morii, n acest sens, v rog s-mi permitei s v mulumesc clduros, pentru c mi-ai salvat colegul... Nu mi-am fcut dect datoria! Iar dac ar fi s vorbim despre cine pe cine a salvat, acest lucru s-ar potrivi foarte bine cu ceea ce a fcut i face soia dumneavoastr pentru fata mea, pentru noi, ntr-o perioad att de important, decisiv. O, exagerai, fr ndoial! Nicidecum! Iar astzi mi-am dat nc o dat seama de importana acestui lucru. Ana-Maria a fost acum cteva ore aici. Am avut de rezolvat mpreun o treab. Ei bine, s-a purtat ca un om absolut normal! Dac nu mi-ar fi cunoscut drama colegii mei, cel puin la prima vedere n-ar fi putut s descopere c fata aude cu ochii. De altfel, o pacient care a vzut-o i cu care a vorbit puin n-a observat nimic. Nenorocirea imens, aproape de nesuportat, a acestei femei... pe mine m-a fcut fericit, ntr-un anumit fel. Poftim?! a ntrebat cu mare mirare Drago Dnescu. Ceea ce mi-a povestit ea a constituit o demonstraie (care de data aceasta mi-a ptruns n toate resorturile fiinei v dai seama c aici, zilnic, vd i triesc a putea spune attea mari necazuri, nenorociri) pentru a nelege c alii au fost infinit mai npstuii de via dect mine. Dup ce Ana-Maria a plecat, m-am ntors n salon. Am gsit-o pe femeie plngnd. Este cercettoare n domeniul psihologiei, la un institut. M-am gndit c se teme de operaia pe care urmeaz s i-o fac, dei o asigurasem
100

de mai multe ori c totul va fi bine. Am aflat c nu despre aceasta era vorba. Plngea fiindc o vzuse pe Ana-Maria, care i-a adus aminte de fetia ei, de aceeai vrst (abia atunci am neles de ce o ntrebase ci ani are), moart de nici o jumtate de an. Moart? De ce? nchipuii-v: s-a sinucis! O fat de aptesprezece ani? Da! Elev la Liceul... Exact! Drago Dnescu s-a ntunecat. A simit cum i tremur toat fiina pe dinuntru... Cunotea povestea, o ntmplare aproape nereal. S mai spun cineva c Shakespeare a exagerat cnd a scris Romeo i Julieta gndise atunci, aflnd c un biat, elev n clasa a XI-a la un mare i vestit liceu, matematician de for, genial, cum ndrzneau s-l socoteasc dasclii lui, s-a sinucis, n urma unei nenelegeri cu fata pe care o iubea; dup o lun, nemaiputnd suporta viaa fr el, fata, coleg de clas i de banc, s-a sinucis i ea n acelai mod. Era, acum afla acest lucru, copila bietei femei despre care vorbea Lucia Voinea. Vedei ce fragili snt cteodat aceti tineri, despre care nu de puine ori noi, cei maturi, spunem, cu atta uurin, c nu au nici un fel de sensibilitate, de suflet, c snt practici pn peste urechi, c fac totul din interes, c nu-i mic, nu-i afecteaz aproape nimic .a.m.d.? nelegei acum de ce v spuneam c snt fericit constatnd c fata mea se poart ca un om normal, deci c judec normal, firesc, fr spaim, c a nceput s calce mai sigur pe faa pmntului, c ndrznete s priveasc dincolo de ziua de mine... i c toat aceast stare i are, n principal, izvorul n comportarea fr egal a acelei druite profesoare care este soia dumneavoastr?! Plecase de la spital tulburat de discuia cu doctoria, dar i mai tulburat de nenorocirea acelor copii, pe care o
101

retria nc o dat, a nu tiu cta oar de cnd o cunoscuse. Atras de grozvia ntmplrii, se interesase, sttuse de vorb cu profesori, cu elevi, cu prieteni ai celor disprui... i venise greu s cread c dup cum i spuneau cei cu care discutase aa se petrecuser lucrurile, c numai din att... Bun la toate disciplinele, Tiberiu Drgan aa se numea biatul excela cnd era vorba de matematic. Nici nu termina bine profesorul de propus o problem ori un exerciiu spre rezolvare, c el i gsea una, dou, de obicei mai multe soluii, care mai de care mai surprinztoare. Avea o minte strlucit, o memorie fenomenal, o capacitate de munc i de concentrare impresionante. Fiecare or la care el participa (uneori, dei prezent n clas, i vedea de treburile lui, rezolva altceva dect propunea profesorul ori studia cursuri de specialitate din anii III i IV de facultate, sau pur i simplu privea pe fereastr, se gndea) devenea un spectacol, el fiind vedeta. Colegii se obinuiser, n general l admirau, dei din cnd n cnd invidia nu se putea s nu-i scoat capul, aprea fr ndoial. S mai termine sta, tovare profesor, cu farafastcurile lui, s mai dea voie i oamenilor de rnd se auzea cte-o intervenie. i ntr-adevr, Tiberiu i fcea numrul, dup care ddea voie i altora. Cea care l admira cel mai mult pe matematician ctigtor, de cteva ori, al concursului de specialitate, la fazele naional i internaional era colega lui de banc, Iulia Dorneanu. Dei Tiberiu nu avea nimic deosebit ca nfiare, ba, dimpotriv, s-ar fi putut spune despre el c este o figur tears, cu excepia ochilor, albatricenuii, care aveau n ei o iueal, o fulgerare continu parc, trdnd ntr-un fel tensiuni interioare, ce puteau merge pn la incandescen (de altfel, aceast impresie o avea Iulia privind ochii colegului ei: a acumulrilor de ncordare pn n clipa n care se produc exploziile... de lumin, ca la aparatele de fotografiat), fata se lsa tot mai mult robit pe dinuntru de puternica lui personalitate.
102

ncepuse s-l iubeasc; se ferea ns cu strnicie s i-o arate: i era team s n-o persifleze, pentru c de cte ori venea vorba despre aa ceva (cu referire la alii, bineneles), Tiberiu califica situaiile cu celebrul vers eminescian: Muti de-o zi pe-o lume mic de se msur cu cotul!. Iulia aproape c se speria auzindu-l. ntr-o zi, l-a ntrebat: Tiberiu, tu n afar de matematic mai iubeti ceva pe lumea aceasta? Sau pe cineva? Cine tie?! i-a rspuns biatul, nvluind-o cu privirile lui de oel. Eu cred c de cele mai multe ori uii chiar i de prinii ti. Pe ei i iubeti? Colegul Iuliei a tcut, n-a rspuns nimic. Vezi s nu te trezeti singur, absolut singur! a adugat fata ca pe un avertisment, nfiorat de o adnc prere de ru. Sntem i rmnem singuri, Iulia, n aproape toate clipele noastre hotrtoare! Nu este adevrat, s-a repezit colega matematicianului, omul este nconjurat de oameni, are izvoare comune cu ei, pornete din aceste izvoare, pe care, orice-ar face, nu le poate ignora, se ntoarce la ele, spre a-i lua puteri, mai ales n momentele lui de cumpn... Literatur, domnioar! Ceea ce se afl n afar de noi nu este dect un simplu i fad decor, uneori mincinos peste msur, ipocrit, viermuind de ambiii i sugrumndu-se de suficien pe care i-o poleiete cu aurul din gogoile vorbelor; alteori nu este dect un zid de mucava inert: orict ai bate, nimeni nu-i va rspunde de dinuntru, pentru c nu are cine s-i rspund! L-a lsat n pace. Tocmai atunci trecea ns pe lng ea Ctlin, biatul cel mai chipe din toat clasa, care-i fcea o curte asidu, spernd s-o smulg de sub influena matematicianului. Vino la soare, fiin superb ce eti, i zise el (Iulia era o fat frumoas i foarte bun la nvtur n acelai timp), tiina nu e valabil dect dac se ntlnete cu viaa, altfel, slujirea ei nseamn un imens i dureros sacrificiu, pe deasupra i zadarnic. Cine i-a spus ie c trebuie s i te
103

sacrifici? a ncheiat el, indicndu-l cu arttorul pe Tiberiu. Fata i-a zmbit cu cochetrie i, ntinzndu-i mna, au ieit mpreun pe ua clasei. Matematicianul a privit lung n urma lor, dup care i-a ndreptat privirile spre fereastr. Un copac superb, dintr-o grdin celebr a oraului, btea uor cu degetele ramurilor n geamuri, strecurndu-i nuntru, prin deschiztura acestora, parfumul suav al florilor ce-l mpodobeau ca pe un Ft-Frumos, sigur pe sine i gata s se druiasc oricrei solicitri. Tiberiu l cunotea de trei ani, de cnd devenise elev al acestui liceu (el i colegii lui avuseser norocul s rmn, n tot acest timp, n aceeai sal de clas). Ce faci, btrne? l interog biatul. Tu din tnr precum eti Tot mereu ntinereti. Numai omu-i schimbtor, Pe pmnt rtcitor.- Era smbt; lucrase toat dup-amiaza intens, nu se ridicase de la biroul din camera sa. Rezolvase zeci i zeci de probleme. Cu furie lucrase, vrnd s uite, s uite! Acum se nnopta! Se ridic grbit de pe scaun i ncepu s msoare cu pai mari covorul din mijlocul camerei. Umbrele naintau, nghiind treptat firele de lumin care struiau cu strlucirea lor domoal prin fereastra n vecintatea creia se afla un mic balcon, ce ddea spre un petic de grdini dintre dou blocuri... Aduse telefonul din hol i, aezndu-se pe un fotoliu, ncepu s nscrie pe disc un numr pe care l cunotea foarte bine, dar pe care l folosise extrem de rar. Tu eti, Iulia? Da! rspunse fata. Tiberiu?!... Cu ce ocazie? A vrea s stau de vorb cu tine! Trebuie s-i spun neaprat ceva! n aceast sear, acum! Fata a simit cum o nval de rou i cucerete obrajii. Dar n acelai timp, un arc s-a ncordat nluntrul ei, ncepnd s-i murmure n ureche oapte strine de propria104

i fiin. Ascultndu-le, rspunse alb, nirnd vorbele ca pe o linie dreapt: mi pare ru, Tiberiu, n seara aceasta nu pot! Snt invitat la un ceai, plecam chiar acum! (Se mira de sine cum poate s mint cu atta senintate!) Te rog... s amni, Iulia, spuse biatul, clcndu-i pe inim, e important! Nu vd ce ar fi pentru tine mai important dect matematica! Ne vedem luni, Tiberiu, i-mi vei spune atunci. Te voi asculta cu toat atenia. M-ai fcut chiar curioas! Dup aceste vorbe, nchise telefonul. Matematicianul rmase cu receptorul la ureche. Un sunet gol, pustiu, sosea pn la el. Subire, a optit fiina biatului, firul a fost prea subire, s-a rupt, a fost decapitat (aa i se pruse zgomotul receptorului aezat de Iulia n furc o decapitare; acum, hul nu mai poate fi trecut! i totui... Form la repezeal un alt numr, dup ce l culese cu ochii din agend. A, s mai spun cineva c tiina nu se umanizeaz, poftim, a ajuns s dea i telefoane! rosti Ctlin, colegul lui Tiberiu, n loc de rspuns. Ce faci, Pitagora, i continu el peroraia, te pomeneti c nu-i iese vreo problem i vrei s m consuli?! Exact! rspunse acesta, a dori s discutm puin. Vrei s ne vedem pentru cel mult o jumtate de or? Snt mgulit, ncntat chiar de solicitare... Sper ns c nu vrei acum... Ba da! acum a fi avut nevoie de tine, Ctline! S fim serioi, Tiberiu, tu n afar de matematic nu ai nevoie de nimic i de nimeni cu adevrat! Aa c, lsm pe luni, btrne! Acum, tocmai plecam la un ceai. Pe tine nu te intereseaz, desigur, aa ceva, cci, altfel, te-a fi invitat... Nu, ntr-adevr, aa ceva nu m intereseaz! i spuse Tiberiu, dup ce de data aceasta el nchisese primul telefonul. Nu credeam s-nv a muri vreodat... Blnde la nceput, aceste cuvinte rsunau n fiina lui din ce n ce mai tare; acum vuiau ca un talaz care l cltina, l
105

cltina, pn ce firul de legtur cu acel teritoriu sigur de sub picioare... se rupse. Lu o hrtie de pe masa de lucru i scrise: Drag mam i drag tat, Dei nu v-am artat acest lucru ndeajuns, v-am iubit mult, s tii! Niciodat nu avem timp pentru toate cte ni le-am dori mplinite. Acum, eu nu mai am deloc. Lumea ntreag nu este dect o clip suspendat... Clipa mea sa consumat. Plec... Iertai-m, dac putei! S m ducei acolo, la bisericua aceea de pe deal, unde doarme bunicul. Mi-e dor de el! V srut! Adio! Tiberiu. A dus telefonul la locul lui, pe msua din hol. Deasupra discului a aezat scrisoarea. A ieit pe balconul camerei sale, a inspirat adnc i... a pornit-o n zbor... Vestea morii biatului matematician a zguduit tot liceul, ca i pe toi cei ce au aflat despre ea. Comentariile snt de prisos acum. Drago Dnescu i amintete cum s-au ntretiat atunci prerile, presupunerile, cum s-au formulat concluzii, fr ndoial contradictorii. Un lucru era sigur: c acest rar exemplar de tnr dispruse fr ca cei din jurul lui colegi, prini, profesori s-i intuiasc cel puin drama. i el avusese, vorba lui Camil Petrescu, nemsuratul orgoliu de a judeca totul de unul singur i de a lua msuri, ireparabile n ceea ce-l privea, tot de unul singur. Ceea ce-l tulburase ns peste msur pe ziarist, n continuare, se lega de faptul c nc o dat, la foarte puin timp, o lun de zile parc, ntreaga ambian uman din jurul altei fiine nu fusese n stare s observe ce se petrece cu aceasta i s mpiedice un gest asemntor, izvort acum din cumplita durere a remucrii. Iulia se mutase din banca aceea, n-o mai putea suporta. Sttea singur, n spatele clasei, ntr-o banc de ling fereastr. In primele zile a plns mult. Acum, parc nu mai
106

avea nimic n ea, i dispruse sufletul ori parc i-l anesteziase cineva. Profesorul de matematic, n acelai timp diriginte al clasei, a scris, ca de obicei, un exerciiu pe tabl. Terminase. Dup cteva secunde, vznd c nu sosete nici un rspuns, s-a ntors cu faa spre clas, ntrebnd: Ei, Tiberiu, nu ai nimic de spus? Au nmrmurit cu toii! Profesorul s-a fcut alb ca varul! Iar din spatele clasei, din banca de lng fereastr, cineva a izbucnit n hohote de plns!... Dup cteva zile, la o alt or de matematic, n timp ce elevii cutau soluii de rezolvare la o alt problem, acelai dascl s-a pomenit afirmnd: Pn acum, Tiberiu ne-ar fi dat cel puin trei variante de abordare... i tot astfel s-a ntmplat i alt dat, i nc o dat... Te rog s amni, Iulia, e important! Te rog s amni, Iulia, e important! Vorbele acestea deveniser o tiranic obsesie pentru fat. E important, important! zvcneau gndurile ei. Nu vd ce ar fi mai important pentru tine dect matematica. Ne vedem luni, Tiberiu, i-mi vei spune atunci! sosea de undeva un rspuns, strin de fiina fetei, care o lovea ntocmai ca o ghilotin... I se fcuse dor de el. n banca lor nu sttea acum nimeni. La ora urmtoare i-a luat geanta i s-a mutat acolo. Tiberiu, ntreb sufletul Iuliei, n timp ce ea i ntorcea ochii spre locul din partea dreapt, n afar de matematic, tu mai iubeti ceva pe lumea aceasta? Sau pe cineva? Cine tie?!... Sntem i rmnem singuri, Iulia, n aproape toate clipele noastre hotrtoare! Ct dreptate ai avut, Tiberiu! Nu puteam s te cred, dar acum... Acum nu mai vreau s fiu singur, nu mai pot s fiu singur... Plecase de-acas pe la miezul nopii. Sttea undeva departe, n alt cartier. Ai ei (prinii i o surioar, mai mic) dormeau de vreo or. A ieit tiptil, s n-o simt nimeni.
107

Noaptea, puin rcoroas, a ndemnat-o s-i strng pe ling ea balonzaidul, potolind nceputul de tremur al trupului. A prins un troleibuz care se retrgea. A cobort la o staie din centru, n apropiere de liceu i la cteva sute de metri de blocul n care locuise Tiberiu. S-a apropiat cu pai ovitori de bloc. A ncercat ua de la intrare. Extraordinar, e ncuiat! La acest lucru nu se gndise. Acum, ce m fac? A privit spre blocul de vizavi. Ua acestuia era dat de perete. A intrat. S-a urcat n lift i a apsat pe butonul ultimului etaj. Dup ce a ieit pe palier, a mai urcat cteva trepte i a mpins n ua de la teras. S-a deschis. Snt norocoas! i-a spus fata. A ieit... Razele lunii i-au nfurat faa i trupul ntr-un giulgiu de ghea. A nceput s tremure. S-a apropiat de marginea acoperiului. A privit ctre blocul vecin, cutnd un anume balcon, apoi n jos. A simit c ameete. S-a retras un pas i a dus mna spre inim, s-i potoleasc zbaterea nnebunit. S-a aezat puin, chircindu-se, spre -i aduna puterile, dup care s-a ridicat i a fcut, hotrt, un pas i nc unul; n clipa aceea, tcerea nopii a fost sfiat de un strigt disperat i tandru totodat: Tibeeeriuu. Un paznic de noapte a auzit-o i a vzut-o venind spre pmnt, cu aripile balonzaidului flfind, ca o uria pasre rnit. nainte de a pleca de-acas, scrisese pe o hrtie pe care le-o lsase prinilor, pe mas: S m nmormntai alturi de Tiberiu, Iertai-m, Iulia! Ceea ce s-a i ntmplat: cei doi copii, pentru care viaa adevrat nici nu ncepuse, se odihnesc pentru totdeauna i aminti, nc o dat, ndurerat, ziaristul n pmntul din jurul unei bisericue aflate undeva departe, ntr-un sat din apropierea munilor. Pe crucea de marmur, care le strjuiete trupurile din sicriele alturate, fotografiile lor i
108

zmbesc cu mirare, de parc atunci s-ar vedea cu adevrat pentru prima oar... Serbarea s-a terminat! Dan i Ana-Maria i zmbesc fericii. Se ridic s plece. Trec pe lng Drago Dnescu. Nu-l vd! Aa cum nu mai vd de fapt pe nimeni altcineva n jurul lor...

109

Capitolul IV VLUL DE DEASUPRA TIMPULUI


1 tim att de mult i totui att de puin despre oameni, despre sufletul lor! Vedei ce fragili snt, cteodat, aceti tineri, despre care; nu de puine ori, noi, cei maturi, spunem, cu atta uurin, c nu au nici un fel de sensibilitate, de suflet, c snt practici pn peste-urechi, c fac totul din interes, c nu-i mic, nu-i afecteaz aproape nimic?... Cuvintele doctoriei rsunau nu numai n urechile ziaristului, ci i undeva mult mai adnc, de data aceasta n fiina lui, aa cum a nceput s-i apar ea de sub vlul timpului dat ntr-o parte... Proba de vitez se desfura de vreo zece minute.. Atepta, nerbdtor, s alerge. i plcea. De altfel, era campion pe facultate. Scotea pe atunci, n o mie nou sute cincizeci i ceva, cam 10,6 secunde. Timp bun, din cte i amintete. Viteza i sriturile la aparate l pasionau. Din cnd n cnd crosul i handbalul. La marginea pistei, profesorul, cu cronometrul n mn, ddea plecrile. I-a venit i lui rndul. A nit ca din puc. Prinsese un ritm nemaipomenit, lsndu-i mult n urm colegii de serie. Era sigur c va realiza un timp record. Dar dup vreo 60 de metri parcuri a simit c se sufoc, un bisturiu nroit i-a sfiat pe dinuntru pieptul, picioarele i s-au nmuiat pe loc i a czut cu faa n zgura terenului. Noroc c ai avut prezena de spirit s ntind minile i s amortizeze astfel lovitura. Profesorul a sosit imediat. Ce e, ce s-a ntmplat, eti rnit? l-a ntrebat cu mare ngrijorare. Era palid i abia putea s articuleze cuvintele.
110

Nu tiu, am simit c m sufoc, c... i am czut! Ai avut vreun semn nainte? O simpl durere sub clavicula dreapt. Un junghi uor, care nu dispare. De cnd? De vreo dou sptmni. Am adormit ntr-o noapte cu fereastra deschis la cap, de fapt o deschisese un coleg, n timp ce eu dormeam; noaptea s-a ntmplat s fie rece (era sfritul lunii mai). Eu la nceput cred c am transpirat, pe urm... Diminea am simit cuitul acela n piept. Nu i-am dat importan... pn acum. Urgent, la medic! a hotrt profesorul. Trebuie s fie un fleac a adugat el, poate spre a-l ncuraja dar e absolut necesar s ne convingem. Amnm deocamdat antrenamentele. mi pare ru... Astzi am fi avut sigur un nou record! Nu e nici o nenorocire dac l vom avea peste cel mult... dou sptmni! I-a zmbit ncurajator, mngindu-i prul. La acel record sigur studentul Drago Dnescu n-a mai ajuns niciodat. Un coleg al su, localnic, l-a recomandat unui radiolog n care prinii lui, tot medici, aveau mare ncredere. Respir, biatule, aa, nc o dat; ntoarce-te puin la stnga, bun!... Acum respir mai profund! Bine... Aceeai micare o faci spre dreapta. n regul! Respir, respir! Mda!... Ascult, tinere, ntreab medicul, dumneata ai avut ceva vreodat la plmni?... i retrsese minile din spatele aparatului, cu care l manevrase pn atunci ca s execute micrile solicitate. A apsat pe un buton, oprind fluxul razelor ce-l strpunseser, fcnd vizibil imaginea lui de dinuntru. i pe nc unul, n urma cruia n cabinet s-a aprins o lumin slab. Te rog s iei, i-a comandat medicul, n ateptarea rspunsului. Dar studentul nici nu ieea, nici nu rspundea. Doctorul inea ochii plecai, ca s se acomodeze cu lumina. Te-am ntrebat ceva, nu mi-ai rspuns, relu el, ntinznd mna s-l ajute s ias de dup aparat. Dar
111

pustiu; dup aparat nimeni! Unde eti, domnule? Nimic, nici un rspuns, Ridicndu-se de pe scaun i privind mai bine, l zri, ca pe 'un ghemotoc, la picioare. Cu capul n piept, chircii, sttea cu spatele rezemat de instalaie... L-a scos n grab i l-a dus spre lumin. A deschis fereastra, l-a zglit, strigndu-i: Respir, respir!... V rog s m iertai, a spus Drago, ruinat, dup ce i-a revenit. Cnd m-ai ntrebat dac am avut ceva vreodat la plmni mi s-a fcut foarte ru. Neam de neamul nostru n-a fost bolnav vreodat de aa ceva! Aoleu, aoleu, mmlig nefiart ce eti! Halal tnr, i nc student! Pe deasupra, i sportiv! Dar cine i-a spus dumitale c eti bolnav de aa ceva? Pi, am neles c... din ceea ce ai vzut... se blbi studentul. Da, din ceea ce am vzut, pare c ai fi avut cndva o rceal, iar acum nu mai este aproape nimic. Drago Dnescu simi din nou c ameete. Uite ce e, tinere, se repezi doctorul n el, s fim serioi! Ce eti dumneata, copil nenrcat? Se poate?! Dar, chiar dac ai fi bolnav, trebuie s priveti brbtete lucrurile, n fa. i spun toate acestea tocmai pentru c nu eti... Adic nu ai nimic important... n afara unei rceli ce trebuie tratat, ca s nu se transforme n ceva ce... i apoi, acum au aprut medicamente miraculoase, streptomicina, de pild, care rezolv rapid totul, dac treaba este luat din timp... Dumitale nu-i trebuie ns dect odihn, hran bun i aer. Am neles c nu eti din Iai. Nu, snt dinspre Cmpulung-Muscel! Bravo! Acolo este o regiune excepional. Trebuie s pleci ct mai repede. Mnnci, te odihneti, respiri. i cu facultatea?... Ai nceput sesiunea? Da, am dat dou examene! i cte mai ai?
112

Patru! Le dai i pe celelalte... n dou-trei zile, sau le amni pentru toamn. Ii scriu imediat o recomandare... ine minte, i-a spus doctorul la plecare, nu ai nimic, s-i ias din cap c eti bolnav, mai exact: s nu-i intre! Dar dac nu m asculi, s-ar putea s devii bolnav! i asta s-o ii minte! Deci: Mnnc, m odihnesc, respir! repet Drago, zmbind trist. i capul, sus! Colegul dumitale mi-a spus c eti un tnr de toat isprava, primul din an, unul dintre cei mai buni din facultate! Pi dac i un om cu cap, ca dumneata... Ia, te rog!... La toamn, cnd te ntorci, vii s te vd din nou. Totul va fi perfect. i garantez! La revedere! A susinut cele patru examene n dou zile (le avea pregtite din timp) i a plecat spre cas, cuprins de o mare ngrijorare. ncurajrile, asigurrile medicului nu fcuser altceva dect s-l neliniteasc i mai mult... Dumnezeule, bolnav de plmni! Ce vor spune cei de-acas?!... 2 Dup sperietura tras, n clipa cnd l-a vzut (Trebuie s se fi ntmplat ceva, c doar nu s-a terminat coala, e prea devreme, i fulgerase prin minte), mama a izbucnit n plns cnd a aflat despre ce este vorba. L-a bocit cteva zile n ir, i chiar cnd se ascundea, s n-o vad, o recunotea dup ochi, venic nroii de attea lacrimi. Te rog s te potoleti, i-a spus Drago, c doar n-am murit! i nici n-o s mor! Femeia a plecat, cu basmaua la gur, prin grdin, s plng din nou, n voie. Inima ei, fript de durere, se simea iari njunghiat i se zbtea de spaim. Pentru c numai cu trei ani n urm i dispruse, aa; pe neateptate, n nici dou sptmni, o fat de douzeci i trei de ani, care
113

lsase n urma ei dou copile, una de un an i ceva, alta de cteva luni. Le cretea mama lui Drago, iar fetiele i aminteau acesteia n fiecare zi de nenorocirea ce se petrecuse. Fata aceea, Gabriela, fusese sprijinul ntregii familii n timpul rzboiului, cnd tatl celor apte copii a lipsit aproape patru ani de acas. Drago o iubise nespus de mult, era i o fat frumoas, blond i cu ochi albatri cum nu era nimeni n familia lor , curajoas mai abi tir dect un brbat, dei nu era pe atunci, n vremea aceea grea, de pierzanie, dect un copil. Delicat i fragil n aparen, ea dduse la iveal n anii de scrum i durere ai rzboiului puteri nebnuite ale sufletului care o ajutaser s nfrng obstacole ce preau de netrecut. Drago Dnescu i-a amintit n zilele acelea despre multe dintre momentele n care el i Gabriela fuseser mpreun, trind cu sufletele n voia furtunii. Astfel... Cu vreo zece zile nainte de sfritul unui an, li se terminase fnul, nu mai aveau cu ce s hrneasc cei doi cai care nsemnau toat averea lor i unica surs de existen. Gabriela, ajutat de el (nu avea dect doisprezece ani, iar fata cu patru mai mult), muncea la scosul pietrei de pe prundul rului din apropierea satului; puneau piatra pe marginea drumului osea naional, de fapt cu ea urmnd s se astupe gropile fcute de roile altor maini i crue; li se plteau pentru acest lucru bani puini, dar ei nsemnau n principal pine sau mmlig i fin pentru cai. Acum, fnul se terminase (fusese un an secetos i chiar atunci, n decembrie, nu exista pic de zpad). n sat i prin mprejurimi n-au gsit la nimeni un bra de fn n plus. Nu aveau de unde s cumpere. n aceste condiii, s-au pregtit de drum lung, n Ardeal. Numai desperarea a determinat-o pe mama copiilor s-i lase s plece. A mai cptat puin inim cnd a vzut c s-a hotrt s-i ntovreasc, pentru aceeai nevoie, un vecin de-al lor. De la Cmpulung nainte, drumul le era necunoscut. Au
114

fcut zile i nopi, peste muni, pn n inima Transilvaniei. Aici, dup ndelungi cutri (nu gseau fn bun, ori era prea scump pentru punga lor subire), au reuit s ncarce crua, pltind ultimii bani ce-i aveau. La plecare, femeii de la care au luat fnul o vduv cu patru copii. i s-a fcut mil de ei i le-a druit s aib pentru drum o pine mare i o bucat de brnz. Au plecat cu lacrimi n ochi, srutnd mna cea bun i darnic i lund, n plus, merinde pentru suflet un zmbet cald i o ncurajare: S ajungei cu bine, copii! S v dea Dumnezeu sntate, vou i mamei voastre, i frailor votri! i s-l vedei pe tatl vostru ct mai curnd acas! Lelea Ioana aa se numea femeia care voia s mai spun ceva, i-a nghiit vorbele, pentru c o podidise plnsul (soii! ei pierise pe front). Copiii s-au apropiat de cai i amndoi, pe jos, pe lng ei, au pornit-o domol. Au plecat singuri i ngrijorai, fiindc pe vecinul lor de-acas l pierduser: se dusese ntr-o alt comun (aici nu se nvoise din pre) i, cu toate c l ateptaser, nu sosise nc. Mai erau cinci zile pn la Anul Nou. Dup socoteala lor, puteau s ajung acas, dac totul ar fi decurs bine, nainte de momentele cumpenei dintre ani. Dar n-au avut parte de aceast bucurie. La numai o zi de mers, li s-a stricat o roat la cru. Fata, care a intuit prima nenorocirea, s-a fcut alb la fa (i aa era aproape ngheat); apoi au nceput s-i tremure buzele, n timp ce pe obraz i se rostogoleau iruri de lacrimi fierbini. Drago i-a adus atunci aminte de tot ceea ce-l nvase Gabriela n anii de cnd tatl lor lipsea de acas: s nu se dea btut n nici o mprejurare, s nu-i piard cumptul, s nu se vaite, chiar dac l doare ceva, s fie curajos, s nu-i fie fric noaptea de nimeni etc., etc. Fulgertor, toate acestea i-au trecut parc prin minte, hotrndu-l s-i nghit desperarea, ce se adunase ca un ghem n gt, i si spun sorei sale s nu-i fie team, c este cu el, snt mpreun i c se vor descurca!
115

Gabriela a zmbit amar, apoi i-a luat biatului capul ntre palmele ei mici i ngheate i l-a srutat pe ochi. Rezultatul a fost c a nceput i el s lcrimeze. Fata s-a ntors cu spatele i l-a lsat n voie, timp n care ea i-a adunat toate puterile delicatei sale fpturi spre a se liniti i a reui s chibzuiasc la ce aveau de fcut. Trei zile s-au chinuit s repare roata: pn au gsit un meter ntr-o comun vecin, pn l-au convins s-i ajute fr bani pn a efectuat reparaia, fr s descarce fnul... Au socotit totui ca pe o minune faptul c cineva, un btrn, mo Ion Pnzaru, cum l tia satul, s-a ndurat s-i ajute fr s primeasc alt plat n afara vorbelor de mulumire, cu care copiii nu mai conteneau, i a lacrimilor de bucurie vrsate de ei din belug... Au reluat drumul i, ncet-ncet, au lsat n urm satele i s-au apropiat din nou de muni, pe care trebuia s-i treac a doua oar, de data aceasta n condiii mult mai grele, crua fiind ncrcat cu fn. Au lsat n urm i zilele! Era 31 decembrie, dup-amiaz, cnd au nceput s coboare munii. ncercare temerar. Oricnd crua putea s se rstoarne, n orice clip se puteau trezi (mai degrab s adoarm pe veci) ntr-o prpastie, cu cai cu toi! i, totui, trebuia s ajung acas; alt cale nu exista. Gabriela purta caii de drlog, vorbind cu ei tot timpul, domolindu-le orice ncercare de a grbi pasul atunci cnd crua i fora din spate. Caii se supuneau cu blndee i ineau cu strnicie oitea cruei, proptindu-se n hamuri, mai s le rup. Dar orict ar fi inut crua bieii cai, nu se putea cobor fr s-i ajute printr-un sistem de frnare. Era primitiv i greoi, dar nu aveau altul la ndemn: n faa roilor din spate, suspendaser, cu nite lanuri, un butean, ce se strngea cnd apsai pe o prghie, format dintr-o prjin i alt lan. Cineva trebuia s apese permanent pe aceast prghie. Acel cineva nu avea cine s fie dect Drago. Cu minile nu reuea, nu avea destul for. De aceea, a trebuit s se care cu picioarele pe ea,
116

inndu-se n acelai timp de lanul care strngea un lemn lung, anume aezat de-a lungul cruei, peste fn, deasupra, ca s nu se rstoarne sau s se risipeasc n timpul mersului. Astfel, apsnd cu toat greutatea corpului i printr-un anume balans, imprimat aproape la fiecare metru parcurs, reuea s ngreuieze, parial, mersul cruei, s uureze de fapt coborul. Biatul se gndea c niciodat n viaa lui nu fcuse un drum mai lung i mai istovitor ca acela. Minile i ngheaser pe lan, gata oricnd s se desprind, iar picioarele i tremurau de oboseal. Pe Gabriela n-o vedea. O auzea vorbind mereu cu caii. Vocea i era din ce n ce mai slab. Rguise de tot! De la o vreme, se nnoptase. Lui Drago i se prea c au intrat n iad! Lumina felinarului, pe care sora sa l purta n faa cailor, plpia speriat la fiecare serpentin, n apropierea prpstiilor. l cuprinse o team cumplit. Tremura din toat fiina. Plngea... Se atepta n fiecare moment s sticleasc din ntunericul ce-i nconjura ochii vreunui lup, ori s apar cine tie ce rufctor... Auzea sforiturile cailor. I se prea c acetia presimt lupii pe aproape. Bocnitul copitelor pe pietre i scriturile cruei rsunau puternic n noapte. n afar de ei, n fa sau n spate nimeni! ncepuse s bat un vnt ascuit. l ptrundea pn la oase. Gabriela se nclzea mergnd. Picioarele ei mici se loveau de pietre. Cnd au cobort ultima pant i au vzut lucind luminile caselor de la Podul Dmnovicioarei li s-a prut c viseaz. Nu credeau c vor mai ajunge! Fata a oprit caii la margine de drum, lng zidul unei case. A smuls nite fn i l-a pus n faa cailor. Apoi, vznd c Drago nu apare, s-a repezit ngrijorat n spatele cruei. Aezat pe prghia cu care atta drum frnase roile, acesta plngea ncet, linititor. Gabriela s-a apropiat, i-a ters lacrimile cu mneca hainei i l-a rugat s urce n cru i s ncerce s-i fac un culcu n fn, ca s se nclzeasc puin. Nu s-a urcat. A
117

preferat s-i frece ea minile ca s i le dezmoreasc. Nu mncaser nimic, de diminea, De altfel, nici nu aveau ce. Pinea i brnza de la femeia aceea se terminaser. De acas nu mai aveau dect nite mere. Mere pe stomacul gol! Mere... i-att! n noaptea de Anul Nou! Vai, zise Gabriela, am uitat c asta e noaptea Anului Nou! Ct o fi ceasul? a ntrebat biatul. O fi sosit? Cine s soseasc? Anul Nou! Nu tiu! O fi sosit. Probabil c e trecut de 12. La muli ani, Gabriela! La muli ani, Drago! S-au mbriat. Oare ce-or fi fcnd ai notri? Mama cred c a nnebunit de fric i de durere. Dar tata, pe unde-o fi el acum? Mine sosim, spuse biatul. Mine se vor bucura c sosim sntoi i aducem fn. n clipa aceea, ua casei lng care se opriser s-a deschis, i pe prisp a aprut o femeie tnr, cam de treizeci i cinci de ani, gtit de srbtoare. Cnd a dat cu ochii de cru i de mogldeele de la poart, a lsat pe-o mas ceea ce avea n mn i s-a apropiat. Cu glasuri aproape pierite, copiii au spus: Bun seara! Femeia a rspuns mirat: Bun seara! Dar cine sntei dumneavoastr? De unde venii? Sper c nu sntei singuri! Ba singuri sntem, a rspuns Gabriela. Singuri?! a exclamat i mai mirat femeia. Dup cteva minute, caii se aflau la adpost, cu dou brae de lucern n fa, cobort din podul gospodinei, iar Drago i sora sa se nclzeau lng sob, privind la cei doi copilai un bieel i o feti ce se jucau nc n jurul pomului de iarn. Alturi se afla o mas ntins, ncrcat cu destule bunti.. La mas un btrn, bunicul copiilor.
118

Soul femeii era tot pe front. La muli ani, copii! le-a urat btrnul. La muli ani, bunicule! La muli ani, lele! au rspuns cei doi. i v mulumim din inim, continu fata. Fr dumneavoastr nu tiu ce ne-am fi fcut. Era pcat s nghem afar, dup ce am izbutit s coborm munii. Se dezmorise i avea chef de vorb. i biatul se mai linitise, dar i era aa de foame, c nfuleca pe tcute i fr jen din toate cele ce se aflau pe mas. Iar femeia l ndemna de zor: Mnnc, mnnc, biete! A mncat i, tot la ndemnul acelei nevisate gazde, ce le rsrise n cale precum znele din poveste, s-a strecurat n patul cald i bun i a adormit imediat. A mncat i Gabriela i s-a culcat apoi lng el. Pcat de mncare ns i de pat! Tot somnul, Drago s-a zbuciumat cu prghia i cu frna de la cru! A doua zi, spre sear, au ajuns, n sfrit, acas. Mama lor pierduse ndejdea s-i mai vad ntregi... Gabriela s-a sfrit, n mari chinuri, peste vreo opt, ani. Rcise ntr-o iarn, contractase meningit i n-a mai putut fi salvat... Aducndu-i aminte de ea, Drago rupse la repezeal mai multe flori din grdin, ntocmi un buchet frumos i plec spre cimitir. S nu te dai btut n nici o mprejurare, s nu-i pierzi cumptul, s nu te vaii, chiar dac te doare... S nu te da,i btut..., s nu-i pierzi cumptul!. Fiecare pas i imprima n suflet, tot mai adnc, aceste ndemnuri... 3 Se scula de diminea, la puin timp dup rsritul soarelui. Ieea n grdin i ncepea s se plimbe, inspirnd aerul pur i mblsmat de miros de flori i de ier buri... nghiea lacom, ajutndu-se de micri ale braelor, pe care le ntindea i le strngea ca pe nite mari aripi, n stare s-l ajute oricnd s se nale peste cmp i peste pomi, peste
119

nul ce murmura la cteva sute de metri, peste arborii aceia mari, de sute de ani, din pdurea de pe deal, care la nevoie i vor mprumuta ceva din puterea lor venic i din copleitoarea lor mreie. Era sigur de aceasta. Tot mai sigur, cu fiecare zi. De aceea, dup plimbare se ntorcea acas i bea, pe nersuflate, din laptele cald, nspumat, muls chiar atunci de la vac. Bea ct putea, apoi mnca... n cteva zile, uitase de boal; junghiul din piept i dispruse, obrajii i recptaser culoarea, ncepnd s se rumeneasc puin chiar, simea n trupul tnr aceleai puteri ca n zilele lui cele mai bune. n sfrit, totul prea s se desfoare normal. Atunci a aprut cineva cu ideea: N-ar fi bine s-l mai vad, totui, un medic? Acel cineva cunotea pe directorul Spitalului T.B.C. din oraul apropiat. S-a oferit s mijloceasc ntrevederea, care a i avut loc peste dou zile. Ceea ce v-a spus doctorul de la Iai este perfect adevrat, avea s declare directorul, n urma radiografiei. Boala nu este deloc grav n acest stadiu. Se poate vindeca fr nici un fel de medicament. Totui... Totui?! a ntrebat tatl lui Drago, cu ngrijorare. Ca s avem deplin siguran, ca s nu riscm deci absolut nimic, mai ales c peste cteva luni biatul trebuie s se ntoarc la facultate i s fie complet restabilit, cred c n-ar strica s-i administrez vreo zece grame de streptomicin. Bine, dar... a ncercat s spun ceva printele. V gndii la faptul c este foarte scump i c nici nu se gsete... Mai ales la acest lucru. Nici o problem! 11 internez la mine la spital... pentru 10 zile, i fac n fiecare zi cte-o injecie, dup care liber, poate s zburde cum va dori... Adic, adug el grbit, s urmeze n continuare programul de restabilire... Ei, ce zicei? Tatl s-a uitat spre biat. Drago, auzind despre spital i
120

gndindu-se la ce fel de spital trebuia s fie internat, adic la ce fel de bolnavi snt acolo, fu cuprins de o stare aproape asemntoare cu aceea pe care o trise la Iai. Simea c ameete... Eu, domnule doctor..., sigur... se blbi brbatul, v mulumesc..., v mulumim foarte mult... n timpul acesta i tot cerceta fiul... Cred c nici biatul meu nu are ceva mpotriv... Ai mai fost vreodat internat n spital? l ntreb atunci doctorul. Nu! rspunse prompt Drago. Nu-i nimic, s nu-i fie team. Te voi repartiza ntr-o rezerv, adic ntr-o camer numai cu dou paturi. Vei sta mpreun cu un nepot al meu, tnr inginer, care, ca i dumneata, a rcit puin i urmeaz acelai tratament. Ai s vezi, te vei simi bine, mai adug doctorul spre a-l ncuraja i mai mult pe student. Acas, bocetele au nceput din nou. Las-l, femeie, n pace! s-a adresat tatl ctre mama lui Drago. Nu i se ntmpl nimic. M-a asigurat doar directorul spitalului. El nu e nebun, s ne mint. De ce s nu avem sigurana vindecrii depline?! Iar medicamentul acesta nu putem altfel s-l dobndim. Au nhmat din nou caii la cru i au plecat spre ora. Spitalul se afla pe un deal, ntr-o parte a trgului. Cnd au ajuns la poart, Drago i-a simit picioarele moi. S-a uitat ctre tatl su. A neles c i el triete o mare ncordare. Au ptruns n curte, spunnd c snt ateptai de director (de altfel, bileelul pe care acesta l scrisese atunci cnd l-a consultat pe biat vorbea clar despre acest lucru: Va veni n ziua de... la ora... pentru internare!). S-au ndreptat ctre cldirea din centru, roie la culoare, din crmid aparent. Lng nite ui mari, ntr-o parte i n cealalt, cte-o banc. S ne aezm puin! propuse tatl, cu glas trgnat. Cred c este devreme. N-ar fi ru, a rspuns biatul.
121

i s-au aezat pe una dintre bnci. Tceau. Parc nu aveau nimic s-i spun. i drumul de acas pn aici cam tot n tcere l fcuser. Fiecare i ascultase gndurile, frmntarea... Dup cteva minute, iei pe u o asistent. Cuta pe cineva cu ochii prin curte. Nu v suprai, tovarul director este cumva liber? ndrzni s ntrebe tatl studentului. Nu e liber acum. Dar dumneavoastr cine sntei. Cum v numii? Mihai Dnescu! Ne-a spus s venim astzi, iat acest bilet... Poftii nuntru, zise femeia, binevoitoare, chiar adineauri a ntrebat de dumneavoastr. De fapt, ar fi bine s intre numai biatul, ca s-l mai consulte o dat. Aa se procedeaz. Dumneata rmi aici, te anun eu cnd e gata. Drago a intrat n urma femeii n alb pe uile mari ale cldirii. A deschis apoi alte ui i altele, ia mers vreo 20 de metri pe un coridor, pn n anticamera cabinetului n care se fceau radioscopii. Rmi aici, ia loc, l-a ndemnat asistenta, artndu-i un scaun. S-a aezat. Sttea ca pe ghimpi. Miros de doctorii, de spital. S-a temut totdeauna de aa ceva. Dup nici un minut, au ptruns pe ua camerei doi brbai, sprijinind de dedesubtul braelor pe un altul, care nu se putea ine pe picioare. Era un om ntre dou vrste; faa i era descompus, scoflcit, pielea galben, ca de cear, ntins pe oase; ochii, dui, aproape pierdui n orbite, licreau febril, ca dou luminie gata s se sting. Cmaa i era descheiat, lsnd s i se vad pur i simplu scheletul mbrcat n piele. Drago a nceput s tremure. A avut dintr-o dat imaginea scheletului din laboratorul de tiinele naturii de la coala pedagogic, peste care se trsese un sac de piele galben, aproape transparent. S-a ngrozit! Ce ravagii poate s fac boala asta! i-a spus el n gnd. Nu prea tia multe despre ea. A simit totdeauna o
122

reticen i o nfiorare cnd auzea vorbindu-se despre tuberculoz. Evita orice conversaie n acest sens i nici de citit nu citise prea multe despre simptomele i evoluia ei, despre tratamente. Cunotea unele lucruri din literatura beletristic... Acum ar fi dorit s tie attea, dac s-ar putea totul, tot ceea ce tiau i doctorii. Urmri cu privirea spectrul acela omenesc ce fusese introdus ntr-o camer alturat. Sanitarii l ntinser pe o canapea, cu faa n sus. Drago s-a ridicat de pe scaun i sa apropiat de u, care rmsese ntredeschis. Vedea tot ce se ntmpla nuntru. Dup nici un minut, de bolnav s-a apropiat o asistent care avea n mn o sering mare, prelungit cu un ac gros, de dimensiuni neobinuite. Cei doi brbai, la capul bolnavului, l ineau fiecare de cte o mn Asistenta i-a desfcut cmaa, a dezinfectat locul cu un tampon nmuiat n spirt i a nfipt, cu putere, acul acela gros puin mai la dreapta de mijlocul pieptului. Pielea a prit, iar omul de pe canapea a strns pleoapele, ce-i acopereau ochii, n timp ce oasele feei, de sub pergamentul acela galben, au tremurat scurt. Studentul a ntors capul, simind o cumplit senzaie de vom. Inima i se zbtea speriat; respira greu... Ce i-o fi fcnd? se ntreba Drago. Ce fel de tratament? Dup ce l-au scos, trndu-l precum l aduseser, i-a luat inima-n dini, a bgat capul pe u i a ntrebat-o pe femeia de dinuntru: Nu v suprai, ce fel de injecie i-ai fcut omu lui aceluia? Streptomicin! a rspuns scurt asistenta. Streptomicin?! a ntrebat biatul, fcnd ochii mari. Da, dar de ce te miri aa? Nu, nimic, v mulumesc! a ngimat Drago la repezeal, retrgndu-se i pornind-o ctre u, spre ieire. Deci, aa se face streptomicin! i spuse el ngrozinduse nc o dat. i eu, prostul, care credeam c... Se gndea la locul obinuit unde snt nepai oamenii cnd li se
123

fac injecii. De asemenea nepturi nu-i era fric. Suportase el injecii mult mai grele: n ven cu calciu a fcut cndva un tratament, sau n muchii de lng gt, din apropierea omoplailor, atunci cnd rcise ru de tot la internat i cnd toat lumea credea c o s moar, fiindc mai mult de o jumtate de an aproape c nu putuse ntoarce, de durere, capul ntr-o parte sau n cealalt. i gsise leacul un sanitar din sat, om nelept, cultivat, brbat fin, care i fcuse cteva zeci de injecii cu calciu, vitamine i nu mai tia ce, pn cnd l salvase. Erau extrem de dureroase nepturile, injeciile, dar el i atunci se gndise la vorbele Gabrielei i nu se temuse. Acum ns, ceea ce vzuse i se prea o grozvie... Ieind pe culoar, se uit cu spaim napoi, s observe dac nu-l urmrete cineva. Deschise apoi n fug o u, nc una, ajunse n gangul acela de la intrare i ncepu s alerge. Cnd sosi lng tatl su, era alb ca varul i cu broboane de sudoare pe fa. Drago, biatule, se sperie tatl, ce-ai pit? Ce i s-a ntmplat? i-au fcut ceva ru? Spune! Gfia, de parc ar fi urcat Golgota. Ia-m acas, nu m lsa aici, dac nu vrei s m iei mort! Hai s plecm, aici nu rmn! Nu rmn! Stai, fiule, puin, potolete-te i spune-mi i mie ce s-a ntmplat. Unde e doctorul? i spun pe drum, hai s plecm! Tocmai atunci se deschise ua cldirii i apru directorul spitalului. Ce faci aici, mi biete? ntreb el nedumerit. De ce-ai plecat? Te caut de cteva minute... A fost nevoit s-i spun de ce plecase! La nceput, doctorul a izbucnit ntr-un hohot de rs. Apoi s-a apropiat de el, l-a mngiat pe obraz i i-a explicat c omul acela pe care Drago l vzuse era pe moarte i c ei, medicii, mai fac cu el ncercarea, desperat, de a-l salva, introducndu-i medicamentele direct n cavitile din
124

plmni, n cavernele fcute de boal, care snt mari, ct pumnul! Hai, nu fi copil, continu directorul, c ie o s-i facem injeciile n... i-i art locul unde urma s-l nepe. Mi-mi... i doar eti ditamai studentul!... L-a luat de mn i-a intrat cu el nuntru. 4 Camera n care fusese repartizat rezerva se afla tocmai la etajul II, ntr-un col al cldirii. Era o scar ce ducea direct acolo, dar acum se repara ceva la balustrad, nu se putea trece. Astfel c asistenta care l conducea a ales o alt cale. La un moment dat, au, intrat ntr-un salon mare, cu mai multe paturi, Drago s-a uitat curios i puin speriat. A spus Bun ziua! cu sfial, temndu-se parc s nu deranjeze. Bolnavii l priveau. nc unul! a rostit careva dintre ei. Pcat de el, a adugat altul, e doar un copil! Drago a simit c sngele i-a nvlit tot n obraji i c-i zvcnesc urechile. Ar fi vrut s se ntoarc spre ei i s le strige c el nu este bolnav!... lin orice caz, nu este ca ei! Dar asistenta a deschis alt u i au nceput s strbat un nou salon. Aici, ntr-un col al camerei, mai muli brbai n halatele acelea de spital se adunaser n jurul unui pat. Civa i fceau cruce. Alii tueau ncet, cu team parc. Ce e acolo? a ipat asistenta, ndreptndu-se ctre grupul de bolnavi. Fiecare, la patul lui! Imediat! a ordonat ea, de parc ar fi fost undeva pe cmpul de instrucie. Oamenii s-au ndeprtat puin, desfcnd cercul din jurul patului pe care abia atunci a vzut i Drago se afla un bolnav ce trgea s moar. Cu ochii nchii, respira greu, pe gur, hrind ngrozitor. Un mugure de flacr din vrful unei luminri plpia cu fiecare respiraie chinuit a bolnavului. 1-l inea ntre degetele minii drepte un alt bolnav, aezat pe patul muribundului i veghindu-i ultimele
125

clipe. De ce nu ai chemat pe cineva dintre noi? a ntrebat, tot suprat, asistenta. Ce s mai chemm? a rspuns careva dintre cei de fa. Acum nu mai are nevoie de nimeni... Iar dumneavoastr nu aprindei luminri... Studentul ncremenise. Nu-i putea lua ochii de la cel care murea! Pn atunci nu mai asistase la un asemenea cutremurtor spectacol. Gabriela, sora lui, se chinuise mult, dar s-a sfrit uor. Se chinuise s nu moar, ateptndu-l pe el, s soseasc de la coal, s-l mai vad. Cnd a ajuns lng patul ei, fata a deschis ochii i, recunoscndu-l, i-a zmbit uor. El s-a aplecat, a nghenuncheat lng pat i a nceput s-i mngie obrazul i prul galben ca soarele de-afar... Dup cteva minute, l-a ridicat cineva i l-a scos din camer... Asistenta s-a ntors i l-a luat de bra. mi pare ru, foarte ru! Ceea ce ai vzut nu e pentru dumneata. S tii c cei mai muli se fac bine. Snt ns i unii care ajung prea trziu aici i crora nu mai avem ce le face... ca acesta, ca cel de care te-ai speriat acolo, jos... A ncercat s-i zmbeasc, s-l ncurajeze. Dar degeaba! 5 n cteva zile a aflat totul despre tuberculoz..., tot ceea ce tiau bolnavii, desigur, n primul rnd nepotul directorului, inginerul, care era un brbat mai mare cu vreo apte-opt ani dect Drago, plcut la nfiare, simpatic, prietenos. L-a primit cu zmbetul pe buze, tia c va sosi, de aceea l atepta!. I-a urat s fie binevenit, dar i mai bine i-ar fi dac ar pleca de-acolo ct mai repede!. Zece zile nu snt o venicie! a ncheiat el, invitndu-l s-i ocupe patul. Inginerul era tot negativ, ca i Drago, adic nu avea bacili n sput, nu-i rspndea cnd vorbea, nu era deci
126

periculos, contagios. Dar era mult mai bolnav dect studentul. Aa am nceput i eu, i-a mrturisit el: un simplu infiltrat la vrful plmnului drept. Nu prea l-am luat n seam, i, dup cteva luni, microbul s-a aezat la lucru, a nceput s excaveze... Adic? S mnnce n jurul lui, lsnd n urm guri, cum se zice pe aici, adic s atace serios plmnul. i cnd ajungi la aa ceva, vindecarea nu mai este chiar foarte uoar. n aproape toate cazurile de caviti trebuie s intervin pneumotoraxul. Ce este acela? O modalitate de tratament, care const n introducerea artificial a aerului n cavitatea pleurei pentru a comprima i imobiliza plmnul bolnav, pn la nsntoire. Cum?! i strnge plmnul? Da, i-l comprim, ca s respire mult mai puin, i n orice caz, atunci cnd o face, s nu foreze zona bolnav, s se poat vindeca... i... dumneata? A trebuit s accept i eu..., n-am avut ncotro. Dar s tii c nu doare... Dar nu te sufoci? Cum o s respiri numai pe jumtate? Nu, nu te sufoci! Ai o oarecare senzaie de greutate n plmnul comprimat, dar att. Aa c, dac va fi cazul i la tine... De ce s fie cazul? a srit, ca ars, Drago. Eu nu am nimic! i atunci, de ce eti aici? Ai citit ce scrie pe firma de la poart? Spitalul T.B.C., adic de tuberculoz, adug inginerul, cu o nuan de rutate n glas. Mie o s-mi fac zece grame de streptomicin i gata! Streptomicina este un medicament aproape miraculos, e adevrat, cu care se trateaz... tuberculoza!
127

Din momentul acela, Drago a nceput s-l evite. Vorbea foarte puin cu el, i rspundea, doar, din cnd n cnd la ntrebri, i atta tot. De cum se fcea ziu, se spla, se brbierea, atepta s i se fac injecia, dup care prsea camera; se ntorcea numai n momentele prescrise pentru odihn. Ieea afar s respire aer, aer curat, din parcul spitalului. n jurul sanatoriului, pe o suprafa de zeci de hectare, 'se ntindea o grdin, aezat n pante uoare, o grdin cu copaci de tot felul, Cu flori, cu pajiti acoperite cu iarb, cu bnci pe care te puteai odihni. Imaginea general ncnta. Dar aceasta numai la prima vedere, pentru c parcul era mpnzit de sute de bolnavi, brbai i femei, tineri i vrstnici, chiar unii copii care roiau, roiau peste tot. Oriunde te ndreptai nu se putea s nu dai peste cineva ori s nu se apropie cineva de tine i s te abordeze: A, eti nou? De aceea te agii! Ei, ai s te obinuieti!.. Cu toii ne-am obinuit... O form uoar zici? Aproape nimic?! Hm; Aa am nceput-o i eu: civa noduli acolo, la vrful drept, i, uite, acum am guri i ntr-unul, i n cellalt! Cnd boala a nceput s se prind, e greu s-o mai arunci din cas! Ascult-m pe mine, asta e: sntem condamnai! Dei, cine tie, poate c tinereea dumitale... Drago ncepuse s despere. Spaima pusese stpnire pe sufletul lui, pe gndurile lui. Deci, snt bolnav! Bolnav de plmni! ngrozitor! Avea dreptate s m boceasc mama ca pe-un mort! De fapt... i n clipa aceea, un gnd se instal n fiina lui, i fcu loc, mai mult loc... Nu, el nu va accepta s ajung o epav, s i se fac pneumotorax ori injecii direct n... n nici un caz. Mai bine... acum! Va trebui s ias de aici ct mai curnd i... va gsi el o modalitate! O s-l uite i pe el... Toate se uit... L-a podidit plnsul. I se fcuse mil de sine! La un moment dat, i-a adus aminte de Gabriela. Degeaba,
128

surioar, i-a spus el, de data aceasta nu se mai poate, nu mai ine cu autoncurajarea! Beioarele acelea nenorocite mnnc din mine, auzi-le cum mnnc! Iart-m, nu pot s suport, ateptnd neputincios, s ajung cadavrul lor. Mai bine vin mai degrab, ateapt-m!... Se afla pe o banc, n parc. Privea n fa peste flori, peste oameni, peste copaci. Nu nregistra nimic. Parc s-ar fi aflat ntr-un pustiu... Era singur! Sntem i rmnem singuri n aproape toate clipele noastre hotrtoare! i aminti ziaristul cuvintele biatului aceluia, Tiberiu. Surprinztor, dar nici el, studentul Drago Dnescu, internat ntr-un sanatoriu pentru boli de plmni, nu gndea altfel atunci, n acele clipe de cumpn. Deodat, ntorcnd capul spre stnga, observ c se apropie de el o fat cu braul plin de garoafe albe. Roie la fa, emoionat, cu un pr castaniu, lung, trecndu-i de umeri, mbrcat ntr-o rochie subire, vernil la culoare, se apropia zmbindu-i. Valentina! exclam Drago cu mirare n glas, n timp ce se ridica de pe banc, fcnd civa pai n ntmpinarea fetei. Ce e cu tine aici? De unde ai aflat despre mine? nainte de toate, mi dai voie s te srut, domnule student? Nu, te rog, snt bolnav! Nu vreau s i se ntmple i ie ceva! rspunse biatul, precipitat, descurajnd avntul nfiorat al celei pe care o numise Valentina. Era o fost coleg de la Liceul de fete din oraul n care el absolvise coala pedagogic. Puseser ntr-o vreme prieteni. Se iubiser, aa cum snt iubirile la anii aceia: repezite, n general trectoare. n timp ce privea florile, Drago adug aproape suprat: Ai auzit cumva c snt pe moarte de mi-ai adus jerba aceasta?! Te tiam mai delicat, a rspuns fata, mhnindu-se pe loc, dei fa de mine n-ai artat acest lucru aproape niciodat. Ce te-a nsprit aa?
129

M mir c m mai ntrebi, nu vezi unde m aflu? i?... Cum i? Nu e de-ajuns? Nu! Cndva, ntr-o situaie ca aceasta, am fost i eu! Dar tu ai uitat de mult totul! Un lucru n-ar fi trebuit s-l uii totui: c eu ajunsesem la sanatoriu din cauza ta... Dup cum eu nu uit c m-ai cutat pn la urm i mi-ai spus c nimic i nimeni nu merit pe lumea aceasta sacrificiul pe care vrusesem s-l fac eu! M-am gndit mult la aceste cuvinte i i-am dat dreptate. De aceea am i luptat ca s m fac bine, n aceast lupt repetnd, din cnd n cnd, unele ndemnuri primite tot de la tine, ntre care acela de a nu ne da btui niciodat, orict ne-ar fi de greu! Se pare c am picat la timp: sufletul acela tare cnd e vorba de alii a nceput s tremure, s se clatine, s se ofileasc... i pentru ce? Mi-a spus sora ta, de-aici din ora, cu care snt coleg de serviciu, la banc (nu tiai?!) c n fond nu e nimic: o rceal i atta tot! La mine a fost mai grav i tot m-am fcut bine. Iar tu, n plus, beneficiezi de un medicament despre care atunci nici nu se vorbea... Drago s-a simit ruinat. Lecia amintirii nimerise, cu semnificaiile ei, n plin. De fapt, nu uitase ntmplarea aceea dramatic a crei eroin fusese Valentina... In vremea n care erau prieteni, el se ndrgostise de alt fat, elev la Liceul pedagogic din oraul unde se aflau chiar acum. i scriau... Un coleg binevoitor de-al lui Drago, gelos pe succesele acestuia, a luat scrisorile Dianei (aa se numea cealalt fat), a forat un dulap, n care le-a gsit, i le-a dus Valentinei. Aceasta i-a cerut explicaii. Confirmndu-i-se adevrul, a hotrt, nici mai mult, nici mai puin dect c nu mai are de ce tri. Discuia avusese loc n faa grdinii publice. Dup ce sau desprit, fata nu s-a mai dus acas. Deasupra grdinii, la o deprtare de cteva sute de metri, ncepea un parc imens, amenajat pe un deal. Valentina a rtcit ore ntregi, singur, prin parc. Apoi, cnd s-a lsat gerul (era n februarie), s-a aezat pe o banc i a rmas acolo pn
130

spre ziu. Au gsit-o nite muncitori de la Uzina metalurgic din ora, cnd plecau n schimb, diminea, devreme. Era aproape complet ngheat. n apropiere de parc se afla un spital de boli pulmonare. Au dus-o acolo, la camera de gard, unde i s-au dat primele ngrijiri. Apoi au internat-o. Dup aproape dou luni, s-a nsntoit... Valentina plecase de vreo or. Studentul se aezase acum pe o alt banc (iubita de altdat se cstorise ntre timp i avea un bieel, ceea ce n-o mpiedica s se mai gndeasc ns, uneori, cu nvolburare de suflet la anii adolescenei); medita la ntmplarea petrecut cu civa ani n urm, la destinul acelor scrisori care... fcuser i ele parte din geamantanul cu visuri.... 6 Drago Dnescu zmbea. i amintea cu plcere de romantismul, cam leinat, e drept, dar rscolitor, al acelor ani... nva la o coal vestit, dintr-un orel aezat la poalele munilor, o coal numai de biei. Era elev n ultima clas. Printr-o tradiie, statornicit de ani de zile (nimeni nu mai tia cine fusese cu iniiativa), bieii deaici, viitori nvtori, purtau coresponden mai ales cu fetele de la liceul, similar ca profil, dintr-un alt ora, aflat la o distan de circa 50 de km. Niciodat ns scrisorile nu erau trimise prin pot, n mod obinuit, ci erau ncredinate cuiva, unui mesager special, biat] se nelege, care, adunnd tot ceea ce scriau timp de o sptmn colegii si sute de biei, mai mari, mai mici, sute de ndrgostii sau de viitori ndrgostii , ntocmea geamantanul cu visuri, nscute pentru acei ochi frumoi ce luceau din deprtare, calzi i ademenitori, precum nite stele plpind de attea taine de suflet. Biletul de tren dus i ntors pentru originalul pota era pltit prin contribuia celor interesai. Cnd omul cu geamantanul ajungea la poarta liceului de fete, era
131

anunat eleva de serviciu; aceasta venea i l nsoea pn ntr-o sal special, destinat ntlnirii celor sosii din afar spre a sta de vorb cu fetele aflate n internat (prini, rude apropiate, mai rar simple cunotine). Aici ncepea un adevrat ceremonial: faimosul geamantan era deschis, scrisorile ornduite pe clase, dup care urma momentul culminant mprirea plicurilor. Atunci se gndi ziaristul, retrind febra momentelor n care i el fusese fericitul mpritor al visurilor de iubire s fi avut un aparat de (filmat spre a nregistra ochii cu deosebire, ochii sclipind de bucurie, de nerbdare, ochii umezii de lacrimi, fulgerai de ntrebri, ochii i jocul florilor de pe obraji; ori btile inimilor s le fi nregistrat, freamtul sufletelor emoionant, copleitoare simfonie! Totdeauna la primirea scrisorilor se aflau de fa i cteva fete care n chip direct nu ateptau nimic de la geamantanul cu visuri. Veneau aa, ca s se bucure pentru colegele lor crora le scriau prietenii; veneau uneori i cu sperana c printre attea scrisori se vor afla i cteva care purtau pe plic meniunea Unei necunoscute din clasa... Autorul unei asemenea scrisori i nsoea sfioasele i ceremonioasele rnduri, n mod obligatoriu, de o fotografie. Necunoscuta privea fotografia, citea i epistola, i, dac-i ddea inima ghes, rspundea, nsoind, la rndu-i, scrisoarea cu o fotografie. Atepta apoi, cu nerbdare, confirmarea. Momentul lecturii scrisorilor era cel mai nfrigurat... Dup aceea, condeiele ncepeau s alerge pe hrtie, visurile se torceau mai departe, geamantanul se ncrca din nou, i scenele se repetau, de data aceasta n liceul bieilor... Romantism, aa este, fr de care ns viaa i pierde mcar ceva din adevratul ei farmec! i spuse ziaristul, ntorcndu-se cu gndul lng banca studentului, aflat ntr-o stare de adnc tulburare.

132

7 i pn atunci avusese de luptat cu nenumrate obstacole. Se strduise s le nving. De cele mai multe ori reuise... Nu era prea departe momentul absolvirii liceului, cnd fusese la un pas de imposibilitatea de a merge la facultate. Se nscrisese i el la un curs rapid, cu o durat de cteva luni, pentru terminarea ultimei clase liceale, curs iniiat din nevoia satelor de a primi cu un an mai devreme o serie de nvtori. Fuseser alei cei mai buni elevi. Ca premiant al colii, Dnescu se afla, firesc, n fruntea lor. Eu vreau s urmez, fr nici un fel de ntrerupere, o facultate, i-a spus el directorului colii, atunci. M nscriu la cursul rapid cu condiia s-mi dai, totui, repartizare pentru nvmntul superior. n ciuda promisiunii primite ns, dup examenul de diplom, lucrurile s-au schimbat: trebuia s mearg neaprat n nvmnt, s ia n primire o catedr la o coal primar. Nici n-a vrut s aud despre aa ceva, n-a vrut s primeasc repartizarea. S-a zbtut, s-a dus pe la fel de fel de autoriti, ameninnd c va renuna la anul de studii ctigat i c va face ultima clas n mod normal, ncepnd din toamn, iar la absolvire va trebui, potrivit legii, s i se respecte dreptul de a merge la facultate, avnd n vedere rezultatele sale foarte bune. Pn la urm, cei de care depindea rezolvarea acestui caz au optat n favoarea tnrului att de hotrt s urmeze un drum visat de mult timp i pregtit cu seriozitate, pas cu pas. Cnd s-a apropiat de porile Universitii din Iai (aici fusese trimis, pe trei sferturi fr voia lui, de ctre profesorul de limb i literatura romn, ce-i cluzise paii i... sufletul n anii de liceu, om pentru care avea mare respect i iubire), Drago a simit c i se nmoaie picioarele de emoie, ntreaga fiin i intrase ntr-o stare de vibraie, fcndu-l aproape s se sufoce. i-a adus
133

aminte de prima sa ntlnire cu coala normal, cnd trise o frmntare aidoma, poate chiar cu ceva mai multe spaime dect acum. i-a adunat puterile i a ptruns cu zmbetul pe buze n spaiul acela aureolat de o glorioas tradiie de cultur, de tiin, de poezie, a sufletului i a minii. n mai puin timp dect se atepta, a fost declarat reuit la Facultatea de Filologie, imediat dup susinerea lucrrilor scrise, naintea examenului oral ce se practica, pe atunci. Hotrrea fusese luat n urma unei Instruciuni a Ministerului nvmntului, intrat n vigoare n zilele respective, potrivit creia absolvenii cu diplom de merit ai liceelor erau admii n faculti fr examen. Nu-i venea s cread! ntr-un fel, i prea chiar ru, ar fi dorit s susin examenul pn la capt, s-i msoare forele cu cele ale sutelor de candidai din jurul su. Hotrrea aceasta l scpase ns de nite emoii n plus, contribuise la mplinirea celui mai ales dintre visurile sale de pn atunci, era izvorul unei mari bucurii! Dei tia bine c va trebui s-o plteasc n vreun fel (niciodat pn atunci nu dobndise ceva fr trud deosebit, dup cum la fel avea s se ntmple n tot restul vieii), proasptul student i deschise larg sufletul spre a primi cum se cuvine cldura i frumuseea unei victorii. Odat cu el i n aceleai condiii fusese admis n facultate i o fat, prima lui coleg de an deci! Decanul i-a felicitat pe amndoi. I-au felicitat i civa profesori aflai de fa. Li s-a comunicat c din acel moment snt liberi s se ntoarc acas! V ateptm n toamn la cursuri, a precizat conductorul facultii. S sperm c vei fi i nite studeni foarte buni! i totui, n-am putea s mai rmnem? a ndrznit fata s ntrebe. Dac ne ntoarcem mai devreme, cei ce ne cunosc nu ne vor crede, vor socoti c n-am reuit!

134

Pentru a lmuri o astfel de situaie, v eliberm adeverine de admii, rspunse decanul. Dar dac vrei s mai rmnei n Iai pn se ncheie examenul, o putei face, beneficiai de cazare i mas pe ntreag aceast perioad. Se poate, de ce s nu se poat?! Sntei liberi s alegei! Drago a rmas surprins de ndrzneala colegei sale, dar s-a bucurat n acelai timp pentru ntrebarea pus i, mai ales, pentru rspunsul primit. A nvluit-o cu o privire cald, de recunotin. Sigur c nici el nu dorea s plece att de repede din Iai. In cele cteva zile de cnd se afla aici, nu avusese timp s-l cunoasc. Drumurile pe care le fcuse pn atunci se consumaser ntre cminul studenesc, aflat n apropierea Teatrului Naional, cantina din faa Bibliotecii Centrale i Universitate. ntr-o sear, fcnd o scurt plimbare cu civa colegi, avusese prilejul s admire Biserica Trei Ierarhi i impuntoarea cldire a Palatului Culturii. Teatrul, Biblioteca, Palatul Culturii, Universitatea!... Iar mai sus, Grdina Copou, n care strjuiete, de-attea decenii, Teiul lui Eminescu. Pstra, presat ntre filele unui carneel, o floare din acest tei, adus cu un an n urm de ctre profesorul su de limba romn. Dup ce s-au plimbat prin ntreaga grdin, pe aleile ce-i chemau prietenoase, nvluindu-i n mngietoarea poezie a attor culori i parfumuri ale florilor, dup ce s-au plecat cu sfial i pioenie n faa chipului de bronz al Luceafrului i al aceleia ce i-a fost, n scurta lui via, izvor de mare, tulburtor cntec i iubire, au poposit pe banca de sub tei, ncercnd s asculte parc oapte sosite de dincolo de timp: i n braele-mi ntinse S alergi, pe piept s-mi cazi, S-i desprind din cretet vlul, S-l ridic de pe obraz. Pe genunchii mei edea-vei,
135

Vom fi singuri-singurei, Iar n pr nfiorate Or s-i cad flori de tei. Vom visa un vis ferice... O, rmi, rmi la mine, Te iubesc att de mult! Ale tale doruri toate Numai eu tiu s le-ascult; n al umbrei ntuneric Te asamn unui prin... O, las capul meu pe sn, Iubito, s se culce Sub raza ochiului senin i negrit de dulce... Miroase florile-argintii i cad, o dulce ploaie, Pe cretetele-a doi copii Cu plete lungi, blaie... ...Recitau... Versurile, strofele soseau firesc, ca la o ntlnire mult ateptat, stabilit dinainte. Nu mai vedeau i nu mai auzeau parc nimic din ceea ce era n jurul lor. Totul vibra de nltoarea, adnc rscolitoarea simfonie nscut din fiina Poetului i esut n acea vraj de necomparat a cuvntului ce exprim adevrul. inndu-se de mn, au nceput s cutreiere, din nou, aleile parcului, recitind, recitind mai departe: Nu vezi c gura-mi ars e de sete i-n ochii mei se vede-n friguri chinu-mi? S-au trezit mbriai pe iarba adumbrit de crengile dese ale unor arbuti frumoi dintr-un col ndeprtat al grdinii. ncletarea din iubirea lor a fost repezit, ca o ploaie de var, cu fulgerri scurte, dar mistuitoare.
136

Carmen, aa se numea fata, zmbea soarelui de deasupra, ce-i privea parc ntrebtor din mpria sa de azur, luminat blnd cu raze de aur. Drago o privea cu oarecare jen, aproape ncurcat. Nu era o fat frumoas, aa cum i plcea lui. Dei, luate separat, elementele care compuneau chipul ei: ochii cprui, cu desen de migdal, i gene lungi, nasul mic i drept, buzele frumos conturate, senzuale, obrajii cu pielea puin smead, ce mprumutase acum culori de piersic dat n prg erau aproape fr cusur, adunate toate la un loc se constituiau ntr-o imagine fr strlucire, care n tot cazul nu atrgea neaprat. Trupul fetei era ns o sculptur de vis: subire i mldios, cu forme ce strigau parc dup mngieri, o statuie vibrnd de prospeime i aleanuri... La nceputul anului universitar, Carmen l-a ntmpinat cu sufletul cald, revrsat ntr-un zmbet ce-i aminti pe loc imaginea lor din Grdina Copou. Un fior de oarecare spaim l-a fulgerat pe Drago. Nu, nu cred c am s-o pot iubi! I spuse el. mi pare att de ru! Se gndise la ea de multe ori in vara care trecuse. Rememorase, cu plcere, dar i cu ngrijorare ceasurile, din attea zile, petrecute mpreun n timpul plimbrilor comune prin Iai, n ateptarea terminrii examenului celorlali candidai, dup cum retrise, ca pe o obsesie dureros de dulce', scena iubirii lor din parcul copleit de poezie i miros de tei. La sosire ns, chiar n gar, se ntlnise cu Andreea, o alt coleg, care reuise la examen cu cea mai mare medie: 9,86. Te salut, concuren! i spuse ea de cum l vzu. Abia atept s constat ce poi..., fiindc la examen te cam fofilai! Andreea era nu numai deteapt, ci i o fat cu adevrat frumoas. Jocul nepturilor nceput n gar a fost continuat cu osrdie din ambele pri, zile i sptmni n ir, pn ce inimile celor doi s-au trezit prinse n acel joc
137

tainic care le poruncea tot mai mult s-i deschid braele una spre cealalt. Carmen a neles uor, ca i toi ceilali colegi, ce se petrece cu Andreea i Drago. Suferea, fr ndoial, fr s pronune ns nici cel mai mic repro. Doar ntr-o mprejurare sosit pe neateptate, ea a rostit: Poate e mai bine aa; aproape c m bucur fiindc nu va avea nici ea parte de tine! A izbucnit n plns, a ntors spatele i a plecat. Drago era ca lovit de trsnet. Vestea c trebuie s ntrerup timp de doi ani facultatea, abia nceput, spre a mplini obligaiile stagiului militar l nucise. In situaia lui se aflau, ce-i drept, aproape toi bieii, cu excepia ctorva mai n vrst, care veniser la facultate mai trziu, dup ce fcuser armata. Nu cred c am s te pot atepta, Drago! i-a spus Andreea la plecare. Doi ani nseamn prea mult. i-apoi, chiar dac revii... mi pare foarte ru! Cel puin era sincer! n acelai timp, cu toat durerea din suflet, Drago fu silit de raiune s-i dea dreptate. Aa era: cum o s-l atepte doi ani? i, chiar dac s-ar petrece o astfel de minune, i n acel caz paii lor n-ar mai putea rsuna alturi, fiecare ar clca pe alt drum, ce nu s-ar mai lega niciodat ntr-o pereche. Pcat! opti Drago, mai mult pentru sine. i doresc mult noroc! 8 La Comisariatul de care aparinea s-a ntlnit cu cel mai bun prieten al su, din copilrie. Era un constean, Geo se numea, ntors i el acas, tot de la facultate! (abia devenise student la Institutul Agronomic din Craiova). Cnd s-au vzut cu ordinele n mn, cei doi prieteni s-au speriat cu adevrat: aadar, nu mai aveau nici un fel de salvare? Cum?! Nu se poate! i-au spus ei, neizbutind s accepte c vor fi nevoii, ntr-adevr, s-i amine
138

facultatea spre a-i ndeplini aceast important obligaie. Au nceput s se roage de comandant, s implore. Zadarnic! Ordinul se execut, nu se discut! iat unul dintre principiile de baz ale vieii militare, cu care se prea c trebuie s se obinuiasc degrab i s-l respecte ntocmai. Deci, ne vzurm ctane! spuse Drago cu un ton de pguba ndurerat. Adio visuri, adio poezie! De-aici nainte tunuri, desigur, mai mari, mai mici. Bine c nu le-a dat n gnd s m repartizeze la Cavalerie, pornind de la caii notri de-acas. Frumos mi-a mai fi petrecut zilele prin grajduri, curind podelele i lustruind i mpletind cozile i coamele bidiviilor! Rser amndoi, fcnd haz de necaz. ntorcndu-se de la Comisariat, de la gar au luat-o de-a dreptul, peste lunci, ctre cas. Erau vecini i, prin fora lucrurilor, se cunoteau de cnd au ajuns s mearg n picioare, sprijinindu-se de gardul ce le desprea ogrzile. La coala din sat, n primii patru ani, au fost colegi de clas i de banc, dup cum au continuat s fie colegi i n clasele a V-a, a VI-a i a VII-a, pe care le-au urmat la o coal dintr-o comun vecin. Parcurgeau pn acolo 3 km la ducere i, desigur, tot atia la ntoarcere. Numai c nu prea aveau ce nva: manuale nu existau, programele analitice erau neclare ori lipseau cu desvrire, profesorii improviznd dup cum se pricepeau ori i ndemna inima. In anii aceia, un lucru l-au fcut bine: au spat, n fiecare primvar i var, grdina cu pomi i zarzavaturi a directorului colii, care, vzndu-i harnici i serioi, i-a pus la treab, la fiecare sfrit de sptmn nmnndu-le i civa lei de fiecare, n timp ce le repeta, cu zmbetul pe buze: Cine mic tot mai pic, Cine sade coada-i cade! Drago i Geo rdeau, primeau banii n palm, i priveau cteva secunde, dup care mulumeau, n timp ce i
139

strecurau cu grij ntr-unul din buzunarele de la pantaloni. Uneori, n cte-o sear, cnd ntrziau mai mult, directorul i oprea la mas. La nceput s-au codit, nu le venea s mnnce, dei foamea le ddea ghes. Pn la urm, dup ndemnul repetat i sincer al dasclului, au nceput s se aeze la mas, s mnnce e adevrat, cu mare grij. Plecau apoi veseli i nepstori, inndu-se pe dup gt i llind, ca flcii din satul lor, cte-un cntec dintre cele nvate acas ori la coal. Se ineau i acum pe dup gt i cntau..., cntau o melodie veche, dar mereu la mod, pe care o auziser de attea ori, n atia ani, rostit de generaii de tineri ce se pregteau s plece n armat. Zadarnic ncercau ai lor, zi de zi, s-i liniteasc! n familiile din care proveneau erau primii ce nzuiser spre mai sus, prin nvtur. Se pregtiser stranic, reuiser, iar acum... Cum de nu se gndesc? se frmntau Geo i Drago n fiecare zi, ntrebnd, fr rost, o tiau, dar parc rcorinduse ntructva. De ce nu ne amn, aa cum au mai fcut-o i cu alii?! Ce s-ar ntmpla dac am satisface stagiul militar dup terminarea facultii? Nimic! Pentru noi ar fi ns un mare ctig, pentru c acum am Urma un drum firesc, care, poate, chiar i pentru unele sacrificii evidente, n-ar trebui ntrerupt! Au trecut zile la rnd, multe zile, i sptmni la rnd au trecut, vreo ase la numr! Acum erau de-a dreptul intrigai, pentru c nici la armat nu-i luau (termenul de ncorporare fusese amnat de cteva ori) i nici nu-i dezlegau de obligaie, ca s se poat ntoarce la facultate. n sfrit, ultimul termen se apropia. Gata, mine plecm! De data aceasta s-a terminat! i spuneau bieii, pregtindu-i bagajele. i tocmai atunci a sosit potaul. I-a strigat din drum i le-a nmnat cte-un plic, pe care fiecare dintre cei doi, Drago i Geo, l-a desfcut n grab, cu degete tremurnde... V aducem la cunotin citir ei cu glas tare, n
140

acelai timp c, potrivit Hotrrii..., urmeaz s satisfacei stagiul militar, ncepnd chiar din acest an universitar, n cadrul facultii, timp de... Poftim? au ntrebat amndoi... i au reluat lectura ntiinrilor... V aducem la cunotin c... urmeaz (sublinie Drago) s satisfacei stagiul militar (aps Geo pe cuvinte)... n cadrul facultii (ipar, aproape, amndoi, repezindu-se la pota i mbrindu-l). Omul cu geanta pe dup gt se aplec s-i adune cascheta de pe jos, rostogolit n timpul furtunoasei mbriri, iar cnd se ridic ntinse amndou minile i-i strnse pe cei doi biei lng pieptul su. Aa, mnca-v-ar neic, spuse el, mngindu-i pe cap, bine c ai scpat! Era pcat s pierdei ori s amnai nvtura! Acum, gata, hai, bagajele pentru coal repede! Noroc i succes! Mult succes! V atept la iarn, n vacan! 9 Ce mult nseamn uneori un ceas, o zi, darmite ase sptmni! Gndul lui Drago avea, fr ndoial, solid temei. Cci, iat, au fost de-ajuns ase sptmni pentru ca aici, la facultate, unele lucruri s le gseasc schimbate radical. Provenit dintr-o familie de medici, dup gestul fcut de a deveni student la filologie, prin aceasta stricnd o tradiie de cteva generaii, Andreea, cuprins parc de remucri, se ntoarse destul de repede la un prieten mai vechi, conorean, student n anul IV la Medicin. Cnd l-a vzut pe Drago intrnd, ntr-o diminea, n sala de cursuri a nglbenit! (Biatul era pregtit de cu sear, de la cmin; l puseser n curent colegii.) S-a ndreptat totui spre el, l-a mbriat, urndu-i bun venit. M bucur c te-ai ntors, dei pentru amndoi, mult timp viaa va fi un chin! a apucat s-i opteasc. Drago a privit-o lung, fr s-i rspund. Apoi, ca i
141

cnd nimic nu s-ar fi ntmplat, a zmbit senin tuturor, ndreptndu-se ctre ultima banc a amfiteatrului. Din ziua aceea, pentru el Andreea n-a mai existat. Nici mcar n-o observa. n curnd a constatat c i Carmen se mprietenise cu un coleg de la Drept, mai mare cu un an dect ei. i celelalte fete din seria lor mai demne de interes cum obinuiau s spun bieii i gsiser prieteni printre filologi ori studenii de la alte faculti. O prieten i-a gsit i el, Drago Dnescu, imediat: nvtura! A luat-o n stpnire cu toat seriozitatea cutnd s recupereze ceea ce pierduse i nu numai! Singurtatea n care de bunvoie se instalase nu l-a deranjat) defel, pn-ntr-o sear, mai exact ntr-o noapte, una anume: noaptea Revelionului! Acum, fiecare suflet cuta s se afle n preajma altuia care s-i fie ct de ct apropiat. Sufletele ce purtau acest nsemn pentru studentul Drago Dnescu se aflau departe de meleagurile laului. Petrecerea era n toi. Se aezase i el la o mas cu mai muli colegi i colege. Pn la un timp, totul a decurs bine i frumos. Dar cei cu care se gsea mpreun au nceput s se ridice rnd pe rnd, doi cte doi, s danseze. mbriai de parc ar fi fost o singur fiin, se pierdeau fericii ntr-o lume fremtnd ce prea pe deplin fericit. Deschiznd ochii mari, atunci parc pentru prima dat dup atta vreme, Drago constat pustiu n jurul su. Era singur! Inima i zvcni dureros, n gt i se grmdi un nod care inea cu tot dinadinsul s-l sufoce, iar pe ochi i-a cobort parc o pnz de pianjen. Se apropia ora 12, clipa de cumpn dintre ani! Se ridic hotrt i iei imediat afar; simea o acut nevoie s nghit cteva guri de aer curat, altfel... 10 Prima vacan din viaa de student era pe sfrite... La
142

cteva zile dup Anul Nou, Drago intrase n sesiune i terminase toate examenele i colocviile cu calificativul maxim: foarte bine. Fcuse astfel primul pas spre crearea acelei platforme care avea s-l duc la titlul de ef de promoie, cucerit treptat, n fiecare an, i decernat la absolvirea facultii, odat cu diploma roie, de merit, cuvenit n asemenea situaii. Prinii, fraii i surorile se bucuraser, bineneles, de succesele lui, pe care le socoteau... fireti. Drago nsui le prezentase ca atare, strduindu-se adic s nu atrag cu nimic atenia asupra lor. Petrecuse bine n vacan. Se ntlnise cu prietenii, mai ales cu Geo, se odihnise, citise mult! Acum se pregtea de plecare. i aezase, cu grij, totul n geamantanul cel nou, cumprat nc din toamn, odat cu nceperea facultii. Se oferise s-l conduc la gar mama, pentru c tatl era plecat de dou zile cu crua i caii, undeva departe de sat, pentru rezolvarea unor treburi. Trebuia s mearg 3 km pe jos. Era noapte, ntuneric. Au luat-o pe calea ferat. Peau din travers n travers, ca s le fie mai uor, ateni tot timpul la cel mai mic zgomot, de team de a nu fi surprini de vreun tren. O vreme a dus Drago geamantanul n mn. Nu era uor. Cnd a obosit, l-a preluat mama. Nu mai era prea tnr: avea peste cincizeci de ani. Dei fusese de multe ori bolnav, se nvase cu suferina i arareori spunea c o doare cte ceva, doar cnd efectiv nu mai putea s se in pe picioare. De altfel, viaa i fusese, n general, un calvar... eroic. Muncise de la vrsta de apte ani, la stpn, pe moie. Era cea mai mare dintr-un ir de copii, pn la 'urm nou aveau s fie la numr. Din cauza aceasta, nu putuse s mearg la coal, trebuind s munceasc, s ctige i ea ceva, s-i ajute prinii. Cnd a mplinit aisprezece ani, a rmas singur: prinii i-au murit, amndoi, ntr-o sptmn. De tifos! Era n timpul primului rzboi mondial. Au murit n urmtoarele dou sptmni i doi copii. Patru mori n trei sptmni. Iar ea, viitoarea
143

mam a lui Drago, a rmas deocamdat i mam, i tat, la numai aisprezece ani, pentru ase frai i surori mai mici, ultima, o feti, neavnd mai mult de cteva luni. I-a crescut pe toi, i-a fcut mari, i-a supravegheat i ajutat pe fiecare, pn ce au ajuns la casele lor, la rostul lor. Se cstorise ea nsi ntre timp, avea copii, cu toii aveau s se fac apte. Drago era al patrulea, primul dup trei fete... Acum, cnd mergeau spre gar, dou dintre aceste fete nu mai existau: una murise de mic, pe la vreo ase ani, cealalt Gabriela, pe care o iubise att de mult Drago se stinsese cu trei ani n urm. Bocneau, lovind ritmic traversele din lemn ale cii ferate. Dei iarn, nu era pic de zpad. Nici ger prea mare nu era. Din cnd n cnd, mai izbeau cu nclrile i n cteo piatr, care ajungea n ina strlucitoare^ iuind prelung n noapte. Mama clca brbtete, cu pai mari. Era o femeie nalt, bine legat, dar subire la trup. Aezase geamantanul pe cretetul capului, l ducea mai uor aa, sprijinindu-l din cte-o parte, cnd cu o min, cnd cu cealalt. Vorbeau. Dei netiutoare de carte, mama era o femeie de duh, nvase att de mult de la via, se purta cu nelepciune i echilibru n orice mprejurare. Pe deasupra, se exprima nu de puine ori colorat, plastic, valorificnd ntr-un chip fericit, original, resursele nelimitate ale limbajului popular. La un moment dat, clcnd pe o piatr mai mare, pe care n-o putuse observa, fiind ntuneric, femeia a alunecat. n clipa aceea, dezechilibrndu-se, geamantanul i-a zburat de pe cap, ateriznd, la o distan de civa metri, ntre ine. Drago s-a repezit spre geamantan ngrijorat, bombnind. Fiind ncuiat cu cheia, nu se deschisese, dar din cauza loviturii se zgriase n cteva locuri i se turtise la un col, dup cum i-a putut da seama, cercetndu-l la flacra unui chibrit. Mama se cina, scuzndu-se. N-am vrut, maic, te rog s m ieri! spuse ea.
144

Bineneles c n-ai vrut, dar asta nu m consoleaz pentru faptul c mi s-a stricat geamantanul! i mai d-l, Doamne iart-m, de geamantan, izbucni femeia jignit, c la urma urmei o s-i cumprm altul, la anu! Pi da, c sntei i nemaipomenit de pricopsii! arunc vorbele feciorul, fr prea mult gndire, pornind mai departe spre gar. Mama venea n urma lui, stingher, parc fr nici un rost. Nu spunea nimic. Drago i ddu seama c o mhnise, dar o anume ncpnare l oprea parc s-i cear scuze. La desprire, cnd se afla pe scara vagonului, observnd cum ochii aceleia ce-i dduse via notau n lacrimi, ngn cteva cuvinte, dar era prea trziu, trenul se pusese deja n micare. O lsase suprat, ca de attea ori de altfel, i-i prea tare ru! i n alte di, din cine tie ce motive, o necjise i aproape niciodat nu fusese n stare s-i aline cu o vorb necazul. Ceva de neneles l oprea de fiecare dat s-o fac, dei n adncul sufletului su simea clar aceast dorin. Nici dup aceea, din pcate, i aminti ziaristul Drago Dnescu, lucrurile nu s-au schimbat prea mult. Parc era obligat s ndeplineasc un destin ce-i poruncea mereu s rmn dator: fie cu o vorb bun, fie dator s-o vad mai des (uneori trecea cte-un an i nu ajungea acas). Acum, cnd nu mai are cui s spun nici una din vorbele acelea, pe care le simte foind n fiina lui, condamnate s se sufoce acolo n nerostire i adnc, ar da orice s-o mai poat vedea mcar o singur dat n poarta casei ateptndu-l sau s-o mai aud cum le spunea la plecare, lui i alor si: V mulumesc, maic, pentru c ai venit s v mai vd! V mulumesc! Chiar nainte de sfritul btrnei (ajunsese la aptezeci i nou de ani i era foarte bolnav), a ezitat s-i prseasc treburile, urgente, e adevrat, i s plece imediat ce-a aflat vestea c-i este foarte ru. Ar mai fi
145

apucat-o n via, poate c ar mai fi reuit s vorbeasc ceva cu dnsa. A ajuns la o or dup ce-i dduse sufletul. Degeaba alergase cu 120 de km pe or! A gsit-o cu lacrimile proaspete pe obrajii ncreii precum scoara btrnilor copaci. Ateptase, ateptase, spernd... nelegnd ns c timpul nu mai are rbdare, ncepuse sa plng... Aa a murit! Neghiobi sntem, de-attea ori sntem neghiobi, opti ndurerat, gndul lui Dnescu. Lsm s ne scape viaa printre degete! Nu ne bucurm de ea, nu ne bucuram de cei dragi, de cei apropiai... Parc n-am fi surori, i aminti Drago ce-i spusese ntro zi, la telefon, soiei sale una dintre surorile acesteia. Trim n acelai ora, la o distan de 1 kilometru i nu neam vzut de peste dou luni! La mai puin de-o sptmn, cea care vorbise la telefon era moart! S-a stins pe neateptate, ntr-o or. Soia lui Dnescu a apucat s-o vad cteva secunde, naintea unei operaii care n-a salvat-o. Au plns i s-au cit dup aceea amarnic! n zadar, desigur! Acum, dac ar ti c triete undeva, la marginea pmntului, n-ar ezita s porneasc imediat ntr-acolo! ...Deocamdat, gndul ziaristului alerg din nou spre curtea sanatoriului, unde-l lsase pe studentul Drago Dnescu... l gsi mai nseninat la fa. Prsise banca pe care sttuse cu Valentina. Se plimba tot singur, ca de obicei, dar avea pe fa nscris parc hotrrea pe care o luase cu cteva clipe nainte, o hotrre demn de anii lui tineri, de drumul vieii ce l atepta.

146

Capitolul V LUMINA LA CATARG


1 Ridicai marele pavoaz! Lumin la catarg! Lumin la catarg! A sosit simpaticul nostru lup de mare! Cel ce vorbise era erban Giurc, agronomul. Andrei! Andrei! rostir alte dou glasuri. Brbatul nalt, cu faa ca de ciocolat proaspt, nainta cu braele deschise. Uniforma de un alb imaculat, a ofierilor de marin, mbrca de minune trupul subire i zvelt, mngind cu lumini calde chipul aproape coluros, tiat parc n grab ntr-o piatr pe care timpul nu-i gsise nc rgazul s-o lefuiasc. Dup serbarea din fiecare an a absolvenilor, la care ei participau cu regularitate, se ntlneau aici, n cabinetul de limbi moderne, fosta lor sal de clas. Iniiativa fusese chiar a Iui Andrei Cernea, marinarul, cum l-au numit din vara aceea a propriei lor absolviri, de la care trecuser, iat, nu mai puin de nou ani. El, Andrei, care, dup ce nvase undeva departe, la margine de ar, cutreierase lumea pe mictoarele crri de ap, simise primul nevoia revederii. Aprinsese atunci o lumin la catarg o telegram, adresat mai multora dintre fotii Iui colegi, ca i fostei lui profesoare diriginte, coninnd propunerea unei ntlniri, ce urma s devin tradiional i s se petreac de fiecare dat n ziua absolvirii unei noi generaii de liceeni. Metafora lumin la catarg cu care denumiser de-atunci aceast ntlnire cptase multiple semnificaii. coala nsi era privit ca un adevrat catarg, punct nalt i izvor de lumin, ctre care te ndrepi cu gndul, cu sufletul, ori cu ntreaga fiin, de-attea ori, n attea momente ale vieii, fie din plcere ori datorie, fie din
147

nevoia de a remprospta contactul cu un uvoi de putere i ncredere neobosit n speran i izbnd pe un drum pe care eti chemat s-l urci, s urci trudind i bucurndu-te! Lumin la catarg devenise i un fel de parol a generaiei lor. Era de-ajuns ca cineva s dea un telefon i s rosteasc aceste cuvinte pentru ca cel ce le recepta s neleag imediat c la captul cellalt al firului se afl un coleg sau o coleg purtnd pe buze un gnd bun, o ntrebare, o rugminte, o propunere... Brbatul nalt, cu faa ca de ciocolat proaspt, zmbea acum, dup ce mbriase pe toi cei de fa, strduinduse s rspund, pe rnd, ntrebrilor ce-l asaltau. Privirile sale, de un albastru-cenuiu, n care se topiser parc toate culorile i tainele mrilor i oceanelor strbtute n ani de lungi cltorii, se plimbau de la o fa la alta, zmbind i ele cu luciri de oel mblnzit. Am o surpriz pentru toat lumea! se grbi Andrei Cernea s anune, spre a potoli uvoiul de ntrebri, pe care-l presimea n continuare (de cte ori se ntlnea cu fotii si colegi, n asemenea mprejurri, ori n altele, era solicitat s le povesteasc, neaprat, despre ceea ce mai vzuse n ultimele sale cltorii). Ce fel de surpriz? ntreb Cristina Vleanu, una dintre doctoriele clasei (n total erau trei: ea, Cristina, Magda Ionan a doua i Monica Dragu; lor li se aduga, dintre biei, Rzvan Brbulescu, absent deocamdat, urma s soseasc ceva mai trziu, direct la restaurantul unde obinuiau s se ntlneasc dup ce plecau de la liceu; de altfel, i celelalte dou fete Magda i Monica lipseau, ori nu sosiser nc). Andrei se ndrept spre ua slii de clas, deschise i iei pe Culoar, pentru ca dup cteva secunde s ptrund nuntru, de mn cu o fat. Ea e Anca, logodnica mea! Logodnic? se auzi glasul Cristinei ondulndu-se ntr-o mirare aproape rutcioas. De cnd? De astzi! rspunse marinarul, firesc.
148

Un ropot de aplauze, ca un ecou al cuvintelor lui Andrei, umplu sala de clas. Se fceau prezentrile. Anca era o fat micu, abia ajungea pn la umrul lui Andrei, subire, mldioas, cu o fa plcut, zmbitoare, cu ochi cprui, inteligeni; mbrcat cu bun-gust, ea concentra n juru-i priviri cercettoare i zmbete calde, ca nite ferestre deschise spre lumin. Bine c s-a gsit cineva s te ia i pe tine! Acum, cred c eti mulumit! opti un glas lng umrul lui Andrei. Era Cristina Vleanu, doctoria, care, ridicndu-i cu semeie privirile, tulbur cu dou sgei verzi albastrul oelit al ochilor marinarului. Da, Cristina, rspunse tot n oapt i Andrei, s-a gsit, n sfrit, cineva s m ia i pe mine. Soii Dnescu profesoara de englez i ziaristul, prezent i de data aceasta la ntlnirea fotilor elevi ai soiei sale , aflai n preajm, ascultar mirai i cu ngrijorare schimbul de replici dintre Cristina i Andrei. Unele rni se vindec foarte greu! spuse profesoara. Aa se pare! rspunse acesta... 2 Cristina i Andrei fuseser prieteni buni n toi anii de liceu. Prietenia lor, o tandr i cald iubire de fapt, se tulburase n clasa a XII-a, cnd Andrei i-a rostit mai ferm dect oricnd hotrrea de a nu da examen de admitere la Medicin, ci la Institutul de Marin de la Constana. Pentru ce? Pentru ce trebuie s ptimesc i cu tine ceea ce am ptimit cu tatl tu? a ntrebat ntr-o zi, a nu tiu cita oar, mama lui Andrei, desperat. Nu nelegi c nu mai pot s suport? Nu-i este mil de mine? Treizeci de ani am trit cu inima nspimntat i m-am zbtut mai mult n singurtate. Tatl tu a fost, o tii i tu bine, mai mult pe mare dect cu mine, cu noi! Fiecare plecare ntr-o nou curs a nsemnat pentru mine nc o confruntare cu
149

moartea. De fiecare dat m uitam la el nainte de a prsi pragul casei ca pentru ultima oar. Am avut noroc, s-a ntors de fiecare dat. Dar ce folos! El a fost aproape mereu fr noi, iar noi... Acum ne-a prsit de tot! O necase plnsul. Biata femeie!... Lui Andrei i era cu adevrat mil de mama lui. Suferise i suferea cumplit pentru c tatl, ajuns la gradul de amiral la vrsta de cincizeci i cinci de ani, abia ieit la pensie, se prpdise, pe neateptate, n urma unui infarct. Era spre sfritul clasei a XI-a, n mai. Cu toate acestea, cu toate dureroasele adevruri pe care i le amintea i reamintea mama sa, biatul era hotrt s urmeze aceeai carier. Se contaminase pn n adncul fiinei sale de acest lucru, de tot ceea ce vzuse, ca dovezi, la tatl su, despre lumea ntreag, pe care amiralul o cutreierase i-o cunoscuse, de tot ceea ce auzise despre aceast lume, a albastrului infinit i mictor i a uscatului cu attea chipuri i seductoare taine. Degeaba! Nici el nu putea! Nu putea s renune! O fi meseria de medic interesant, important, vital, cum i sublinia n attea rnduri mama sa, bnoas pe deasupra, dar pe el nu-l pasiona. Astfel c hotrrea lui, odat luat, a rmas neclintit. Atunci s-a petrecut ruptura ntre el i Cristina. Fat de medici, hotrt s urmeze de asemenea medicina, ea a decis, tot att de categoric pe ct o fcuse Andrei n ceea ce privete profesia lui, c nu-i trebuie n nici un caz un marinar, un vntur-ap i-un vntur-lume! Dac aceasta i este hotrrea, n-are dect s i-o pstreze, dar cu ea a terminat! Uor de spus! Uor de procedat chiar n consecin! Dar sufletul?! El nu ascult prea uor de hotrri luate mai ales de minte! Suferina declanat a ros n inimi nestingherit de nimic, ani de zile. Cristina a devenit pustie i rea. Nici mcar reuita la facultate n-a mai bucurat-o! Ani de-a rndul a evitat orice fel de biat sau de brbat care ncerca
150

s se apropie de ea. Pentru ca pn la urm s observe cu surprindere c ea nsi ncepuse s fie evitat. Rmsese singur! Era nc mndr, dar singur, tot mai singur! Pn ntr-o zi, cnd, desperat, i-a scos mndria din suflet, aruncnd-o ca pe ceva nefolositor, i a cedat primului care a ndemnat-o s fac acest gest. Era cu un an n urm, n primvar... Ieise de la spital. Ploua. Autobuzul cu care cltorea pn acas sosise n staie. A nceput s alerge, ca s-l prind. A alunecat i a czut. O arsur i-a fulgerat genunchiul drept, din care a nceput s neasc sngele prin ciorapul murdrit i rupt. n clipa aceea a simit o mn viguroas sprijinind-o s se ridice, iar n urechi a primit, ca pe o oapt de dragoste, ncurajarea, desigur, mai mult ironic: Nu-i nimic, trece pn v cstorii! Dei cztura e semn c fenomenul se va petrece foarte repede. Iat, eu snt dispus s v iau i aa... lovit la genunchi. N-a mai scpat de el pn acas. Era un brbat de vreo treizeci de ani, nalt, nu prea solid, nici frumos, nici urt, care vorbea domol i cu anume ntorsturi ale frazelor ce atrgeau atenia. A sporovit tot timpul, i-a mpuiat capul cu fel de fel. Iar ea, n ciuda comportrii caracteristice (era de obicei ironic, reteznd scurt, cu ascui de bisturiu, orice fel de intenie pe care-o simea naintnd spre sine i care nu-i convenea) i n ciuda nsingurrii ce i-o impusese n ultimii ani, ori poate tocmai de aceea, l-a ascultat cuminte, din ce n ce mai linitit, Cu atenie, dei multe dintre cele auzite n-o interesau. A reinut astfel, dintre attea, c este inginer mecanic, c se numete Doru Nenciu, c lucreaz la un Ciclop i c este necstorit, dar c, desigur, vrea s se nsoare. Peste vreo zece zile, dup ce depuse actele n vederea cstoriei, Cristina a auzit, ntmpltor, pe o funcionar de la Oficiul strii civile optindu-i unei colege: Nici nu s-a rcit bine culcuul de la plecarea celeilalte, c a i gsit nlocuitoare. i unde mai pui: asta e doctori! Iar el?...
151

L-a tras repede de mn afar. Ai auzit ce-a spus femeia aceea? l-a ntrebat, privindu-l crunt. Ce-a spus, ce-a spus? N-am auzit nimic! s-a aprat inginerul de vorbele Cristinei ca de muctura unei viespi, dnd s coboare scrile cldirii. Ai auzit ce-a spus femeia aceea? a repetat doctoria i mai apsat. Ce e cu cealalt? Ce s fie, drag? a rspuns viitorul mire, zmbind, n timp ce o prindea de bra, ndemnnd-o s coboare. Cealalt a fost..., a fost i s-a dus! Cum a fost?! Aa, bine, a fost! Adic, naintea ta a mai fost cineva! Un an, att! Nu ne-am neles, i gata: Au revoir! Good bye! i s-a dus! Acum vreo dou sptmni, mai exact; n ziua n care ne-am cunoscut, veneam de la divor, s tii! A simit c i se face ru; chipul a mprumutat culoare de var, ochii cutau rtcii n jur, iar picioarele, moi, clcau parc strine de trup. n cap i n suflet se pornise furtun, iar ea, Cristina, asculta bombnitul uraganului dinuntru fr s poat rspunde ceva. Drag, dac nu-i convine, a continuat domnul inginer, n timp ce-o privea fr s fie impresionat ct de ct, poi s zici Nu de pe-acum, ce s mai atepi ntrebarea luia cu panglic peste umr? Ne ntoarcem, retragem hrtiile i... Mi-a prut bine! Au revoir / Good bye! Mai cutm, c asta e viaa.! Doctoria n-a spus Nu nici atunci, nici peste cteva zile, ca rspuns la ntrebarea tradiional din momentele oficierii cstoriei, dei ntre timp mai aflase c inginerul era de fapt personal TESA, dup propria lui expresie, mai exact: recepioner la Ciclopul cu pricina! Ctiga ns ct trei ingineri la un loc dup cam a inut s-o asigure, i pe deasupra, spre a-i satisface ct de ct orgoliul ei de intelectual, a informat-o c este student n anul II la cursurile serale ale unei faculti a Academiei de Stadii Economice.
152

Cristina se simea propulsat parc de o for inexplicabil pe drumul pe care pornise i nu gsea n ea puteri s se opreasc. Astfel c a mers nainte, nemaiauzind i nemailund nimic In seam, iar dup cstorie, ieind pe ua Oficiului Strii Civile, n-a gsit altceva mai bun s rosteasc spre cunotinele aflate de fa, spre colegele de la spital sau spre fostele colege de coal dect: Fetelor, de-acum am i eu un brbat! Biata Cristina a optit cineva din preajm, cu lacrimi n ochi. Mireasa ns n-a auzit-o! Prea cu adevrat fericit. Era frumoas, faa toat i era numai zmbet; atent i tandr cu cei din jur, chiar i cu ginerele, nu auzea de fapt nimic i nu vedea pe nimeni. Sperase pn-n ultima clip c prinii ei o vor ierta i c vor fi de fa, aa cum s-ar fi cuvenit n asemenea momente. Dar nu, nu veniser! Cel puin, ai lui Doru se aflau undeva departe, n provincie. Ce s-i mai deranjm, drag? a rspuns el cnd Cristina a cerut s-i invite la cstorie. Le trimitem o scrisoare dup aceea, ca s tie i ei, i gata! (De fapt, nu apucase s-i anune c se desprise de cealalt, dei pe doctori o asigurase c fcuse acest lucru.) La restaurant, unde au petrecut cteva ore dup ncheierea cstoriei, proasptul mire a but zdravn, pn s-a mbtat i-a nceput s fac scandal. Ou ocazia aceasta, Cristina a aflat nc un lucru mbucurtor, i anume c brbatul ei nu scap nici o sptmn n care s nu se mbete, bine de tot, mcar o dat, i c, ajuns n aceast stare, plcerea lui cea mai mare o constituie scandalul! n principal, pentru asta l-a prsit fosta soie! i-a spus atunci un coleg de serviciu al lui Doru. M mir c n perioada care a trecut de cnd v cunoatei nu i-a dat n petec, a continuat altul, de-alturi. E drept c nu snt mai mult; de trei sptmni! Ei, a fcut i el un efort! Merita, doar! a mai adugat cel dinti. Doctoria a plns pe sturate, cindu-se amarnic pentru
153

nechibzuina ei de-a dreptul strigtoare la cer! Doamne, Doamne, cine m-a blestemat? strigau gndurile ei nvlmite. Cine s te blesteme? se ridic unul mai treaz dintre ele. Bineneles c nimeni! E o prostie s judeci astfel! Fata nu se putea ns opri din plns; i venea s-i mute degetele, s-i dea palme peste obraji, s se dea cu capul de perei, cum i spusese mama ei cu puin timp n urm: Mai bine d-te cu capul de perei, Cristino, dect s faci asemenea gogomnie. D-te acum, c poate o s te trezeti! Mai trziu, degeaba ai s vrei s-o faci! Va fi zadarnic! tii tu cine este acest individ? De unde l cunoti, de pe strad? i de cnd l cunoti? De zece zile?! Noi nu avem nimic mpotriva lui, chiar dac nu ne place nici mie, nici tatlui tu. Nu tiu s-i spun precis de ce, dar nu ne place! Aa c mai ateapt, fata mea! Mai ateapt, c nici sufletul tu nu e pregtit s-l primeasc! Simt foarte bine acest lucru, snt sigur c aa e! Tu eti ncrncenat i atta tot! ncrncenat i ncpnat! Dar nu s-a terminat lumea, Cristino! Uite, nici Andrei nu... S nu aud de Andrei! a rspuns ea atunci cu nverunare ndurerat. i mai ales, s nu te aud pe tine vorbind despre! el! Pe voi! Nu voi sntei cei ce m-ai obligat s m ndeprtez de el? Nu din cauza voastr am suferit i sufr atta? Acum, gata! S-a terminat! Am ateptat destul! Cu sta m mrit! Fie ce-o fi! Se uita la el cu sil, pe sub pleoapele umflate din cauza plnsului. l potoliser cei doi colegi de serviciu, care-i tiau foarte bine metehnele. Intervenise i erban Giurc, aa cum proceda el ntotdeauna, srind fr preget atunci cnd cineva se afla n nevoie, ajutnd cu tot ceea ce era n stare s fac, ori de cte ori se punea ceva la cale, cnd se organiza ceva. De data aceasta gsise la repezeal o main, i acum l sprijinea pe mire s ajung pn la ea, spre a-l trimite acas. Cristina l-a urmat, s-a urcat i ea n main. nainte de a nchide portiera, i-a zmbit trist i i-a spus:
154

Iart-m, erbane! i mulumesc mult! Te rog s nchei tu lucrurile aici! Vorbim mine la telefon, nc o dat, i mulumesc! Ai grij de tine, Cristina! i-a rspuns erban. Aici, descurc eu totul, fii linitit. n rest... a ncheiat el, nlnd din umeri, neputincios , vom tri i vom vedea... Cine tie?! 3 Fr s-i povesteasc chiar totul, ocolind deci cu bun intenie aspectele neplcute, tristeea din scrisoarea trimis de erban lui Andrei se simea de la o pot. Nenorocirea czut pe capul fostei sale iubite l-a ndurerat adnc pe marinar. Cu att mai mult cu ct de cnd o ntlnise pe Anca el i recptase aproape total echilibrul. Sufletul lui, bntuit de zbucium ca o mare de furtun timp de ani de zile, i potolise talazurile, strduindu-se, cu mult grij i aprins dorin, s construiasc, cel puin la suprafa deocamdat, o oglind clar n care s se poat reflecta un nou chip, o nou fiin... Se simise atta timp singur, fa-n fa doar cu hotrrea sa neclintit, cu greutile caracteristice vieii de studentmilitar, cu asprimile cmpului de instrucie, ale nopilor de gard, ale exerciiilor pe ap, n timpul crora se simulau tot felul de situaii de via sau de lupt ce trebuiau rezolvate. l vegheau ns peste tot ochii albatri-cenuii ai tatlui su, care erau i ochii lui, privirile acelea cnd blnde, cnd de oel, deasupra crora se profilau, ca dou aripi bogate i grele, sprncenele stufoase, ce plpiau n venic nelinite. Cu toat aceast veghe, ar fi dorit totui s-i fie mai aproape mama, colegii, mcar unii dintre ei cu care fusese i rmsese bun prieten, profesorii... Pe Cristina o purta n suflet: ea era bucuria i durerea lui totodat! Atunci i-a venit ideea ntlnirilor din fiecare an, botezate cu metafora Lumin la catarg.
155

Era ntr-o noapte pe mare, n timpul unui exerciiu. Vasul pe care se afla strbtea alene ntunericul de smoal, tind cu deplin siguran, fr mil, trupul valurilor ce-i ieeau n cale. Bzitul nfudat al motoarelor se stingea treptat, nghiit de rsuflarea puternic a mrii. naintau, urmrind ndeplinirea unor comenzi prezente n ordine i nscrise pe bordurile aparatelor. Deodat, de undeva din dreapta lor, de la o distan nu prea mare, au nit semnale luminoase, al cror grai specific Andrei l nelegea foarte bine: colegii de pe alt vas anunau ndeplinirea unui obiectiv din misiunea lor. Lui Cernea, acele lumini i s-au prut ns ca un strigt la nceput, ca o chemare de suflet ndurerat, apoi, dimpotriv, ca o ncurajare ce se rostea n noaptea cea neagr: Hei, voi de-acolo, fii linitii! Nu sntei singuri! I-a povestit acest lucru ntr-o scrisoare lui erban, dezvluindu-i i gndul acela al ntlnirii. A trimis n acelai timp telegrame cu propunerea respectiv mai multor colegi, ca i doamnei de englez, Mdlina Dnescu. Entuziastul Giurc, suflet mare i gnd frumos, cum l-a numit cndva ziaristul Dnescu n urma unei ndelungi convorbiri cu el, n timpul creia l ntrebase de mai multe ori de ce vrea s se fac inginer agronom?, i-a rspuns prompt, spunndu-i, printre altele: Btrne lup de mare, propunerea ta a fost acceptat cu ropot de aplauze. Ea a aprins pe catargul cel mai nalt al fiinelor noastre o lumin ce sperm s nu se sting mult timp. Aadar, Lumin la catarg! Pe curnd! 4 Cnd aflase despre aceast iniiativ, Drago Dnescu se gndise mult la ncrctura ei de frumusee. Ce bine ar fi fost dac cineva dintre cei ce constituiser generaia lui, dac dintre fotii lui colegi de coal s-ar fi gsit unul cu o asemenea propunere! Ar fi rmas, desigur, ntr-o mai strns legtur unii cu alii, s-ar fi cunoscut mai bine, ca
156

oameni maturi de data aceasta, s-ar fi ajutat la nevoie, ar fi pus poate la cale realizarea mpreun a unor lucruri frumoase, cu mai mult ans de a rmne, ar fi fost scutii de unele dureroase surprize... Festivitile prilejuite de srbtorirea centenarului colii coincideau cu mplinirea a douzeci de ani de la terminarea liceului de ctre promoia lui Dnescu. La ntlnirea de zece ani, el nu fusese, la aceea organizat la cincisprezece ani de asemenea nu putuse s participe. Acum era prezent ns. Acum se va ntlni cu toi colegii sau cu cei mai muli dintre ei. Pe unii i mai vzuse ntre timp, prin Bucureti ori prin diferite colturi de ar, pe unde viaa i rspndise i-i fixase. Acetia erau puini ns; cei mai muli i rmseser departe, timp de douzeci de ani. Erau momente de mare emoie, de ncordare. Ti va recunoate pe toi? Nici nu ncape ndoial! Cum s nu?! Iat: Tu eti Cutare! Ce mai faci? Tu eti Cutare! Tu... Cutare! Dar tu?... Tu cine eti? n faa lui Dnescu se afla un omule cocrjat, cu obrajii czui, scoflcii, care s-ar fi potrivit foarte bine cuiva a crui vrst s fi numrat cel puin optzeci de ani; buzele crpate, btute de vnt, fr seva vieii n ele, se strduiau s nasc un zmbet, dar rezultatul nu era dect expresia unei tristei rstignite peste cele dou rmuri fragile, rare, ale dinilor nglbenii de tutun, ochii ns erau vii, negri i adncii n orbite; bucuria ce s-a aprins n ei la nceput, n momentul revederii, s-a necat repede n durerea cu care se prea c erau obinuii, ntr-o durere, fr margini, a sufletului... Cine eti, omule? mai ntreb Dnescu cu glas tremurat, simind cum i se urc n gt un nod dureros. Am fost colegi? Cum, mi Drago, nu m mai cunoti? se auzi glasul omuleului din faa sa. tiu c m-am schimbat mult, mult, adug micndu-i capul ntr-o dureroas meditaie, dar nu se poate s nu m recunoti. Adu-i aminte, ntr-un fel eram idolul vostru, al colii, al oraului acestuia...
157

Sandule! strig deodat Dnescu, mbrindu-l. Sandu Teodorescu! Cangurul! Extraordinar! Ce s-a ntmplat cu tine? Ce-ai pit? M-a clcat viaa n picioare, Drago! Cum, pe tine?! Pe tine, care ineai n mn vieile a sute i sute de oameni, sufletele ce populau un stadion ntreg atunci cnd te aruncai, precum un cangur, dintr-un col al porii n cellalt i nu lsai s-i scape nici o minge, nici mcar cele btute la pianjen? Cine era portarul de fotbal imbatabil n tot oraul, n toat regiunea aceasta a noastr? Sandu Teodorescu! Cangurul! Ce-ai fcut, Cangure, cu tine? Pe unde te-ai pierdut? E o poveste ntreag, Drago, pe care am s i-o spun, dac vei avea timp s-o asculi, o poveste aproape de neimaginat!... Dar au nceput festivitile, programul lor a fost aglomerat i antrenant, iar Drago n-a mai apucat s asculte povestea Cangurului. A plecat din ora chiar fr s-i ia la revedere de la el. De la coal au mers la un restaurant, ntr-un parc, apoi la altul, pe drum s-au pierdut, i pn la sfrit nu s-au mai ntlnit. La Bucureti, s-a gndit de mai multe ori la el; i-ar fi scris, l-ar fi cutat poate, dar nu tia nici mcar unde triete. Nu-i notase adresa lui. Sigur c ar fi putut ntreba, eventual, pe ali colegi, poate tiau acetia. Dar a pregetat, nu i-a gsit timp. Astfel c ncet-ncet, Cangurul a intrat din nou n uitare... Dar Costel Drumea unde este? L-ai vzut cumva pe fostul meu coleg de banc i bun amic, Costel Drumea? a ntrebat Drago la un moment dat, n timpul festivitilor, pe cei din jurul su. El n-o fi venit? De unde s vin, de pe lumea cealalt? Poftim?! Ce tot vorbeti, Hrtiescule? ntreb intrigat Dnescu pe cel ce-i rspunsese, i pe care-l tia constean cu Drumea. Drago, Drago! Se cunoate c n-ai mai fost de mult timp pe-aici. Altfel, ai fi aflat c bunul tu prieten de altdat nu mai este printre noi de aproape patru ani!
158

Cuum?! Aa precum ai auzit! Se ngrase ru, i mbolnvise inima, i ntr-o zi s-a rupt arcul mainriei! i gata!... Drago Dnescu amuise. Nu mai auzea nimic i parc nu mai vedea nimic din tot ceea ce se afla n jur... Alerga prin curtea aceea de forma unui ptrat, ascuns ntre cldiri, de mn eu un bieel grsu la fa i la trup, cu pielea creol, cu prul negru i ochi ca de smoal aburind, alergau amndoi rznd prin curtea aceea, apoi prin grdina colii, ct era ea de mare, se jucau de-a v-ai ascunselea, apoi iar rdeau i alergau pn la poart, la intrarea colii, ca s vad dac nu le-a venit cineva deacas. De obicei, tatl lui Costel era acela care venea des, aproape n fiecare sptmn, cteodat chiar i de dou ori ntr-un asemenea scurt interval. Era brutar i venea la ora s cumpere ba fin, ba zahr, ba una, ba alta! Ddea, bineneles, i pe la coal, ncrcat de bunti. Astfel c dulapul n care Costel i pstra lucrurile era o adevrat ispit pentru Drago, ca i pentru ali copii. Abia ateptau recreaia cea mare din timpul cursurilor, ori pauza cea mare din programul de dup-amiaz, cnd i pregteau leciile, ori momentele de sear de dinaintea culcrii, sau pe cele de diminea, puin nainte de nceperea cursurilor, ca s alerge la dulapul-minune, n care gseau pine alb i proaspt, aa de bun cum Drago nu mncase niciodat (la ei, la ar, se fcea pine neagr, din cauza finii, mcinat la moar de ap, cu piatr care zdrobea boabele de gru); gseau de asemenea n dulap cozonac frumos mirositor, galben ca soarele, pufos ca un burete, care avea n trupul su spirale, late ct degetul, din smburi de nuc; se aflau n dulap i pui fripi, i buci mari de friptur din miel fraged, i rotocoale de ca afumat, i mere ionatane sau domneti, i gem de prune, i... cte i mai cte. Costel era un copil bun la suflet, darnic i tandru, iar Drago era primul lui favorit, n calitate de coleg de banc i mai ales de... sprijin permanent la nvtur, la realizarea temelor, la trecerea examenelor,
159

chiar i la... ntocmirea, cnd s-au fcut mai mari, a scrisorilor de dragoste. Drumea iubea o fat din sat <de la el, elev la un alt liceu din ora. Se ntlneau numai duminica, atunci cnd primeau nvoire s prseasc internatul; se plimbau de mn prin grdina public, aa cum fceau atia ali elevi, ori mai ales prin parcul de deasupra acesteia, unde, pierzndu-se printre copaci, ndrzneau s-i apropie n fug, ca ntr-o fulgerare, buzele... spre a avea apoi la ce s se gndeasc o sptmn ntreag. Gndurile lor se aterneau adesea pe hrtie, iar cele ale lui Costel gseau, de cele mai multe ori, hain de exprimare potrivit i nfiorat sub penia subire i inspirat a lui Drago... tii c are un biat aici n scoal, elev n clasa a XII-a? ntrebarea lui Hrtiescu l-a trezit din visare. Ce-ai spus? Drumea, Costel Drumea, are un biat mare, e elev n clasa a XII-a, aici! Dac vrei, putem s-l cutm, s stm de vorb cu el. E taic-su pe picioare. Cred c o s-i fac plcere s-l vezi. i lui, de altfel! Costel i-a vorbit de multe ori despre tine, i-au citit crile... Da, da, s-l cutm, rspunse Drago, cu gndul tot la imaginile de altdat! Fr ndoial, adug el n gnd, legtura aceasta ntre membrii unei generaii este att de necesar. Tuturor ne trebuie cte-o lumin la catarg ctre care s privim, n care s avem ncredere, de la care, la nevoie, s ateptm i s primim un sprijin... 5 Privind la uniforma lui Andrei, impecabil clcat i care i venea att de bine (stteau acum de vorb, dup ce Anca fusese prezentat tuturor celor prezeni), profesoara i aduse aminte de o mtmplare. i opti ceva ziaristului. Zmbir amndoi, apropiindu-i astfel din urm o clip care
160

atunci, cndva, i impresionase att de plcut... Primul an de student-militar se apropia de sfrit. Andrei se afla n faa ultimei sesiuni de examene. Era ntr-o duminic diminea. Chemat la telefon de ctre mama sa, i s-a comunicat c peste cteva ore va trece pe la el familia Dnescu. Profesoara i ziaristul primiser cu plcere rugmintea ei, a mamei lui Andrei, ca, n drum spre staiunea Neptun, de pe malul mrii, s-l viziteze la institut i cu prilejul acesta s-i aduc i un pachet. ntr-adevr, peste cteva ore a fost solicitat s se prezinte la camera de primire a oaspeilor. Emoiile aproape c l sugrumau. Fosta lui dirigint l-a mbriat cu drag, iar ziaristul l-a salutat cu mult afeciune. Ce vor spune oare? Vor observa? se foia de zor un gnd al marinarului... n drum spre vorbitor. Au observat, sigur c au observat! Andrei, ce s-a ntmplat Cu uniforma ta? a ntrebat Mdlina Dnescu n clipa n care s-a apropiat de el. Flcul s-a nroit pn-n vrful urechilor. V rog s m scuzai, s-a blbit el, tii, ieri am fcut nite exerciii de... lupt i... am murdrit hainele. Am aflat prea trziu de venirea dumneavoastr, abia astzi pe la ora... Dac tiam mai devreme, o splam ast-noapte. Aa... n-a avut timp s se usuce. Dar nu-i nimic... Ai s rceti, nu se poate s rmi aa! a replicat profesoara. Nu ai alte haine? Ba da, dar nu am voie s le mbrac: uniforma de parad, cu care ieim n ora, la festiviti... Bine, dar nici aa... Lsai, doamn, c nu se ntmpl nimic! a ndrznit Andrei s spun. n anul acesta, de cnd am prsit culcuul cald, chiar prea cald, de-acas, m-am clit serios, am trecut prin attea. Situaia de fa e un simplu moft! Nu v facei griji pentru mine. Totui, a insistat Mdlina Dnescu, s ieim cel puin afar, la soare... Au ieit la soare, au stat de vorb. Andrei se schimbase
161

mult, gndea i vorbea ca un om matur. Ziaristul i amintete c a simit atunci o plcere deosebit s-l vad astfel, s-i asculte gndurile, opiniile. Iat, a fost de-ajuns un singur an pentru ca un tnr cu destule excese n felul de a fi, de a se manifesta s devin un adevrat brbat, echilibrat, serios, de ncredere! a remarcat el dup ce-l prsiser pe Andrei. Un singur an, este drept, a rspuns profesoara, s nu uitm ns cadrul n care s-a scurs acest an. Vorba lui nea Pndele, de pe scara noastr: Armata e... armat, domle! 6 Restaurantul la care obinuiau s petreac vreo cteva ore dup ntlnirea de la liceu se afla n Parcul studenesc, pe malul drept al unuia dintre lacurile Bucuretiului. Cldirea, frumoas, cochet, dispunea i de o teras splendid, mare, acoperit, spre care se cobora pe nite trepte maiestuoase, iar n continuare se profilau, ca nite panglici cenuii, aleile parcului, erpuind printre pomi ncnttori i printr-un rai de flori, pe care strbtndu-l ajungeai foarte curnd s simi rsuflarea ntinderii de ap. Giurc alergase cu o main ceva mai nainte spre parc. Trecuse pe la o florrie, de unde cumprase mai nti un buchet bogat de garoafe albe pentru Anca , iar apoi alte flori, multe, de toate culorile, pe care acum le mprea fotilor si colegi, ndemnndu-i s alctuiasc din ele o bolt... de frumusee i zmbete fragede, plcut mirositoare, pe sub care s treac cei doi logodnici. Aprnd n captul scrilor, deasupra, i vznd spectacolul pregtit de erban i de ceilali colegi ai lui Andrei, Anca s-a emoionat att de tare, nct a nceput s tremure din toat fiina. Giurc a aprut ns imediat i i-a nmnat buchetul de garoafe albe, iar toi ceilali, constructori ai boitei de frumusee, au izbucnit n urale sincere de Muli ani triasc! Li s-a asociat orchestra, alctuit din civa
162

tineri, narmai cu tot felul de aparate i instrumente, care au intonat un mar solemn, potrivit cu asemenea mprejurare. Un ropot de aplauze a ncheiat acest moment de aleas tensiune a inimilor, dup care toi cei prezeni sau aezat n jurul meselor, ce-i ateptau ncrcate de bunti. Cele dou mame ale tinerilor logodnici, aflate, ca i acetia, n centrul ateniei, lcrimaser de bucurie i de emoie. (i tatl Anci, fost profesor universitar, murise cu ctva timp n urm, din cauza unui cancer, aprut pe neateptate. Soia acestuia, farmacist, i cele dou fete Anca mai avea o sor, mai mic, acum elev n clasa a XI-a rmseser de-atunci singure.) Petrecerea se desfura ntr-o atmosfer plcut: fotii colegi, bucuroi de revedere, ntrebau care mai de care, povesteau, se ludau uneori cu ceea ce au mai fcut n ultimul timp. Discuiile se purtau fie n auzul tuturor, fie cu vecinii din stnga sau din dreapta, ori cu cei din fa, dup cum era cazul. Din cnd n cnd, dansau ori se plimbau pe aleea din imediata apropiere a terasei. n sfrit, totul era cum nu se putea mai bine. Chiar aa a i rostit cineva, remarcnd c de data aceasta se simte mai bine dect oricnd, pentru c totul este cum nu se poate mai bine! Dup cteva clipe ns, n captul scrilor, deasupra terasei, a aprut un scandal: doi osptari se luptau s opreasc un individ care voia s coboare scrile i care, beat fiind, abia se putea ine pe picioare, rostogolea peste ei, ca i n auzul tuturor, njurturi i vorbe de ocar. La un moment dat, uitndu-se peste mesele de pe teras, a nceput s strige: Credeai c nu te gsesc, ai? Aa sperai, spune! Spune, femeie ingrat ce eti! Va s zic eu m muncesc s-i aduc acas grmezi de bani, chiar dac mai mototolii (i n timpul acesta scotea de prin buzunare ghemotoace de bani mototolii, e-adevrat, pe care le presra de sus sau le arunca n faa osptarilor ce-l imobilizaser), iar tu s petreci, s te ntinzi, cine tie pe Unde, cu fotii colegi!
163

Cu mine i-e ruine, ai, i-e ruine! De mine fugi! Credeai c nu te gsesc! Am antenele mele, cucoan, ce crezi? Aa c te-am gsit, am venit s te iau. Treci acas! Hai, imediat! Faa Cristinei Vleanu devenise de cear. Minile i tremurau, buzele la fel, iar din ochi i se rostogoleau iroaie de lacrimi. Doru Nenciu ntrecuse de data aceasta orice msur. Aa nu se mai poate! i-a spus doctoria. Deocamdat ns, trebuia s-l scoat imediat de acolo. Au ajutat-o civa brbai, care l-au potolit, urcndu-l ntr-o main, adus n grab de acelai harnic i mereu ntreprinztor erban Giurc. Ce pcat de fata aceasta! Mare pcat! a rostit profesoara Mdlina Dnescu. Orchestra a nceput s cnte un tangou. Cei mai muli sau prins n dans. 7 Anca i Andrei snt parc o singur fiin... Se cunoscuser n anul acela, n martie, deci de aproape patru luni. Fata se ntorcea de la o mtu de-a ei din Constana; Andrei venea acas, dup o curs de trei sptmni. S-au ntlnit n avionul de Bucureti; s-a nimerit s aib locuri alturate. La aeroport, marinarul a ntlnit o cunotin; acesta era cu maina: o ateptase pe soia lui. I-a luat i pe ei. Andrei a cobort odat ou Anca, n poarta casei acesteia. Au mai stat de vorb, era ntr-o smbt sear. A doua zi, duminic, marinarul i-a telefonat, invitnd-o la plimbare. Era o zi splendid. Andrei a scos din garaj maina ce-i rmsese de la tatl su. Aa a nceput prietenia lor, iubirea lor. Anca era o fat bun, serioas i modest, dup cum i-a putut da seama Andrei. Nu s-a speriat de meseria lui, de perspectiva unor sptmni sau luni de singurtate. O s avem copii, a spus ea ntr-o zi, cnd iari a venit vorba despre plecrile lui. Voi avea attea de fcut!
164

De-atunci, vorbele acestea, nelesurile lor tlzuiesc frumos n fiina marinarului, murmurndu-i permanent un cntec cald de tainic fericire... 8 Cine dintre dumneavoastr se numete Octavian Mincu? ntreb un osptar de sus, din captul scrilor. S pofteasc la telefon! Mi-a nscut nevasta, frailor! ip Octavian, ridicnduse n grab de la mas. Eu snt, eu snt! con tinu el, fcnd semne cu mna osptarului, n timp ce alerga, printre mese, ctre telefon. Dup cteva minute se ntoarse strignd: Oameni buni, am un biat! Un biat, auzii? Am un biat! Andrei, s tii c-i pun numele tu! Te superi? n cinstea acestei zile fericite i pentru mine, i pentru tine! Andrei o s-l cheme, Andrei Mincu! Ce zici? Ce s zic? Andrei rdea. Se bucura i el odat cu proasptul tat al unui bieel care o s-i poarte numele. i dac vrei, l fac i marinar, s tii! Inginer electronist, ca i tine! Bine, Tavi! rspunse Andrei, menajndu-i prietenul att de entuziasmat. Bine! Numai c pn atunci e drum lung, omule! i-apoi, mai trebuie ntrebat i el, el Andrei Mincu! Ce zici? Iar, deocamdat, micuul tu nici nu tie cum l cheam! Toat lumea a izbucnit n rs. Se grbeau cu toii s-l felicite pe Octavian, urndu-i noroc copilului i izbnd n viat. Da! Noroc i Izbnd! Trebuie i noroc, spuse la un moment dat fericitul tat. Norocul meu a fost, in primul rnd, Elena! Ingrate creaturi snt uneori copiii! a rostit, ca pentru sine, mama lui Andrei. V rog s m scuzai, doamn, n-am vrut s jignesc pe nimeni! rspunse Octavian, care auzise foarte bine
165

replica. V gndii la prini, desigur. De pild, eu, iat, snt printe pentru a doua oar. Ai vzut ct m bucur c mi-a aprut un suflet pe lume, un suflet din sufletul soiei mele i al meu. Bucuria mea este ntr-adevr sincer. Am i o feti, e mare acum, are cinci ani; n curnd va fi colri. E un copil bun, un suflet ales, inteligent, sensibil. E o permanent surs de bucurie pentru noi. i chiar dac nu tot ce face ea, dac existena ei n casa noastr nu nseamn numai bucurie, ci, dimpotriv, i grij i necaz, uneori ncordare, alergtur, eu socotesc c aceasta e datoria prinilor. Ea nici nu trebuie pus n discuie. Iar pentru ndeplinirea unei asemenea ndatoriri, grea, recunosc, orice printe adevrat nu trebuie s cear nimic! Dar absolut nimic! El, printele, datoria s i-o fac! Cit mai bine, att ct poate el! In rest, intr n joc ndatoririle altora. Ale copiilor, de exemplu. V gndii la recunotina i la dragostea cu care acetia ne snt datori? E dreptul dumneavoastr s v gndii, dup cum m gndesc i eu! Dar nici acestea nu trebuie puse n discuie, msurate, cntrite! Ele snt ca un dat: snt, sau nu snt! Att'! V-a deranjat, desigur, de ce am spus c norocul meu' a fost n primul rnd Elena, adic soia mea! De ce n-am numit-o mai nti pe mama mea, de ce nu m-am gndit la tatl meu?! Dar ei snt prini, doamn, ce mi-au dat ei, ce au fcut ei pentru mine s-au nscris n ordinea acelei datorii despre care vorbeam. Au fost datori! Firea lucrurilor trebuia respectat. Pe cnd Elena, ea mi-a aprut n drum ca un adevrat noroc, cel mai mare pe care mi l-a oferit viaa! N-o cunoatei pe soia mea, desigur! Nu-i nimic! V spun eu, doamn, v asigur, e o minune! O minune de om, de femeie! Iar pentru mine-un mare noroc! Cel mai mare! Cnd Octavian a cunoscut-o pe Elena, aceasta avea aptesprezece ani. i el tot aptesprezece avea, i cteva luni! i mplinise n august, iar atunci era noiembrie, pe la nceput. Amndoi se aflau n clasa a XI-a. nvau la licee diferite. Prinii Elenei, muncitori, se mutau ntr-un bloc vecin cu cel n care sttea Octavian.
166

ntlnirea s-a petrecut ntr-o zi cenuie, de toamn, cu ploaie mrunt i deas, cu vnt, care zvrcolea picturile de ap n toate prile, plesnind cu ele peste feele oamenilor. Octavian tocmai ieise s cumpere pine. Vzu pe trotuarul de vizavi o main, un camion, din care doi oameni descrcau bagaje: mobil, saci, cutii... Vai de capul lor, i spuse el, pe vremea aceasta i-au gsit s se mute? Se gndi ns c cine tie ce i-a obligat s-o fac, probabil c stabiliser pentru ziua de azi... Puteai s tii c o s fie un asemenea timp? Ieri, de pild, a fost foarte frumos. ncepnd de azi-noapte ns... Dar n ce apartament S-or fi mutnd? Au fcut schimb cu cineva, desigur! Cu pinea sub bra (o cumprase, ntre timp), se ndrepta spre intrarea blocului su, cnd privind din nou spre trotuarul din fa vzu o fat luptndu-se cu dou valize mari i probabil destul de grele, din moment ce mai mult le tra. De ce n-o fi lund una singur, neniorule? i spuse Octavian intrigat; chiar dac plou ncepuse i mai tare , dar cu amndou i rupe minile, pur i simplu. Rug pe un bieel, un vecin de apartament, pe care-l vzu n ua blocului, s ia pinea i s-o duc, sus, n cas (locuiau la etajul VII), iar el trecu n grab strada i se repezi drept la geamantanele fetei. Vrei s-i rupi neaprat minile? i se adres, fr nici un fel de alt introducere; i-a spus cineva c n-o s mai ai nevoie de ele? Sau mijlocul? Pi, nu e pcat de... tine? i o nvlui ntr-o privire cald, de sus i pn jos. Mam, ce frumoas eti! exclam Octavian, cu privirile lipite de chipul fetei. Iar, dup cteva secunde, apucnd cele dou valize, spuse: Ia las-mi-le mie!... Oho! mai zise, abia ridicndu-le de jos i pornind cu ele Spre intrarea cldirii. Le aez n hol. Se ntoarse apoi ctre fat, care venea agale n urma lui, zmbind. Era nalt, aproape ct Octavian de nalt, subire la trup, mbrcat cu nite blugi vechi, care veneau ns foarte bine pe picioarele ei lungi i
167

frumoase, i cu un pulover gros, din ln, ce-i scotea n eviden bustul, cu snii formai, vibrnd la orice micare. Toate acestea, biatul le observ n cteva clipe, deoarece ochii lui se opriser, ca i acum cteva minute, pe chipul acela de madon, descins parc din icoanele bisericilor: obrazul era fin i catifelat, de un roz-pal, nasul mic i drept, buzele delicate, dar pline de via, ochii de un albastru senin, iar prul... prul era o minune de aur moale i buclat, pe care ns l chinuia acum cu nemil i nepsare vntul nesuferit i umed. Te rog s m ieri pentru stilul abrupt n care te-am abordat! M cheam Octavian. Vezi s nu-mi spui cumva Tavi, c nu-mi place. Elena rspunse fata, ntinzndu-i camaraderete, mna. Nici mie s nu-mi spui Nui, c nu-mi face plcere. V mutai aici? La ce etaj? La VII! Coinciden: i eu stau tot la VII, n blocul de vizavi. O s-i spun bun dimineaa de la aceeai nlime a... ferestrei! n ce clas eti? A XI-a! Excelent! i eu! Nu poi s fii la liceu cu mine, c tea fi cunoscut. O asemenea frumusee nu putea s treac neobservat! Nu, nu erau colegi de liceu! i-a fcut de lucru pe lng ea pn au terminat de crat toate bagajele din strad. L-a cutat ntre timp, ca s-l cheme n cas, unul dintre fraii mai mici avea doi, i nc gemeni, elevi n clasa a IV. Nu s-a dus, bineneles! i Elena avea un frate, pe Adrian, n vrst de treisprezece ani, dar acum era internat n spital: i se fcuse, de dou zile, operaie de apendicit... Urcnd i cobornd de cteva ori scrile, gura nu i-a stat o clip, a nirat verzi i uscate: despre sine, despre ai lui, despre colegi i prieteni... dar cte nu i-a spus acestei fete, pe care o cunotea parc de cnd se nscuse, fa de care era ndemnat aa, fr nici o explicaie, desigur s nu
168

aib nici o reticen! O simea att de apropiat de sufletul lui, parc toat viaa o cutase, i acum era nemaipomenit de fericit c a ntlnit-o. De aceea i s-a confesat, i s-a ludat... I-a vorbit i despre aparatele inventate de el, ca de pild, despre cel cu care bruiaz toate radiourile vecinilor, nct acetia,ieind, pe rnd ori n acelai timp, n uile apartamentelor, ncep s strige: Octavian, Octavian, nceteaz! Momentul cel mai palpitant a fost acela n care a ajuns s-i spun despre romanul poliist pe care l scria: Hoii de bijuterii! Ce zici de titlu? a ntrebat-o el pe Elena. Cam banal, dar atrgtor. A fost, parc, mai de mult un film italian: Hoii de biciclete! Da, tiu, am auzit i eu despre el; Hoii de biciclete e, intr-adevr, un titlu banal, pe cnd al meu... i-apoi, chestia asta cu bijuteriile, foarte interesant de altfel, palpitant i, la urma urmei, adevrat pentru c am pornit de la un caz pe care-l cunosc foarte bine e numai un moft, o problem de suprafa. In principal, conflictul se construiete n jurul unei probleme de spionaj! nelegi? De spionaj economic, care implic, desigur, i dimensiuni politice... Interesant e ns faptul c, aproape de... cunotina noastr, am acolo o eroin (personaj negativ n aparen) pe care atunci cnd am descris-o am avut n minte un chip ca al tu... Visam, de mult un asemenea chip! a adugat Octavian, meditnd ca un vistor. Va s zic: un chip ca al meu pentru un personaj negativ! Cum i-ai permis aa ceva? a ntrebat Elena, simulnd suprarea. i-am spus c doar n aparen... n realitate, fata, secretar a unui mare om de tiin, a unui savant, de la care fur documentele unei invenii extrem de valoroase, spre a le vinde unui spion strin, ajut la demascarea unei ntregi reele de spionaj. Interesant, nu? E o schem, i nici mcar original, sublinie fata, dezumflnd pe jumtate balonul cu care Octavian tot ncerca s zboare prin faa ei. Observnd ns cum chi pul
169

lui se ntunec, adug, spre a nu-l supra prea tare (n-ar fi putut s spun de ce, dac ar fi ntrebat-o cineva, dar nu-i displcea ludroenia lui, mai ales nu-i displceau preocuprile pe care le avea, despre care vorbea): depinde, firete, de cum prinde via o asemenea schem, aici e totul! Pi, aici e totul! repet Octavian, lundu-i din nou avnt. Iar n problema aceasta, a felului n care... m rog, cred c am reuit o serie de lucruri... n sfrit, sper s le poi citi cndva... nchipuiete-i ce ai s simi cnd ai s vezi n vitrinele librriilor volumul pe care o s scrie mare i frumos: Octavian Mincu Hoii de bijuterii roman poliist. Nu tiu ce am s simt atunci, sper s nu fie prea departe clipa... spuse fata cu o ironie ndulcit ntr-un zmbet frumos, deocamdat simt ins c... nu m mai in picioarele, iar minile, de care tu te ngrijorai, i mijlocul parc snt fcute din bucele ce abia se mai in unele de altele... Te rog s m ieri pentru sporoviala mea neroad... i-am bombardat auzul cu toate prostiile mele. Dimpotriv, i mulumesc, rspunse Elena cu cldur n glas, i mulumesc pentru tot pentru ajutor i pentru cunotin... Nu te-ai suprat pe mine? ntreb Octavian sincer interesat. Nu i-am spus? Dimpotriv! Pe... curnd! Cnd nvei? Dimineaa! i eu! E bine! rostir amndoi deodat! S-au desprit rznd... De-atunci, viaa le-a rmas un zmbet, n ciuda attor ncordri prin care au fost nevoii s treac. Vznd c nu au ncotro, la sfritul clasei a XII-a, la vreo zece zile de la terminarea bacalaureatului, prinii i-au lsat s se cstoreasc. Dar i unii, i ceilali, oameni modeti, cu greuti, i-au avertizat c n facultate nu-i pot
170

ine (dac ar fi fost singuri, fiecare ar fi avut probabil burs, era altceva, dar aa, o familie, nu se poate, trebuie attea, vin attea...). Nici nu e nevoie! au spus ei. Vom munci, vom tri pe propriile noastre picioare! i ntr-adevr, s-au angajat la ntreprinderile la care au fost repartizai de liceele absolvite: Octavian la o mare unitate industrial, constructoare de maini, iar Elena la o fabric de confecii i tricotaje. Biatul i-a perfecionat, n scurt timp, calificarea ca strungar, dup care i-a efectuat stagiul militar, iar fata, priceput i la desen, cu fantezie, a fost cooptat n atelierul de creaie, unde a ajuns n curnd o specialist dintre cele mai apreciate. Din verva cutrilor de altdat ale lui Octavian s-au concretizat n anii care au trecut de atunci nenumrate inovaii, de Pe urma crora a ctigat i ntreprinderea, dar i tnrul strungar. Numele i chipul lui, aezate la ioc de cinste pe panoul de onoare al uzinei, au aprui de mai multe ori i n pres, devenind familiare multor cititori, chiar dac n vitrinele librriilor nu s-a putut vedea nc o carte cu titlul Hoii de bijuterii, pe care s figureze numele Octavian Mincu... Bravo, domnule Mincu! i zise Anca, naintnd spre el zmbitoare i ntinzndu-i mna. Te felicit de dou ori: o dat pentru biat (ntr-un fel, o s ne fie i nou foarte apropiat, spuse ea, ndreptnd priviri frumoase i fericite spre Andrei), iar n al doilea rnd, pentru norocul dumitale, ce se cheam Elena, i n mod deosebit pentru felul n care ne-ai vorbit astzi despre acest noroc! 9 i eu te felicit, Tavi, spuse doctorul Rzvan Brbulescu, strngnd mna lui Octavian Mincu. n aceeai msur te felicit eu, Rzvane, pentru micua ta domnioar, sosit pe lume acum trei zile! mpreun am druit vieii, deci, nc o pereche. S fie fericii! S aib destin bun i luminos!
171

Ciocnir cu toii paharele n cinstea vieii, care a fost i trebuie s rmn victorioas, n ciuda attor ravagii pe care moartea le face, clip de clip, n teritoriul ei, dup cum a inut s sublinieze tnrul medic, sosit doar de cteva minute n mijlocul fotilor si colegi. Venea direct de la spital. Fusese de gard toat noaptea i lucrase apoi, n continuare, pn acum o or n urm. Povesti c participase, mpreun cu doctorul Cristea, cu care lucrase n echip, la nu mai puin de nou operaii. Poate c vi se pare aberant ce spun, dar la Ur gen acest lucru nu este dect un element obinuit al acelei rezistene disperate pe care oamenii medici i pacieni o opun permanentei i viclenei ofensive a morii. n faa ultimului caz, cel de-al noulea, eu nu mai puteam, m cltinam pe picioare. M-am uitat la doctorul Cristea: era i el de nerecunoscut, avea pe fa o paloare cadaveric i m privea rtcit, cu ochii nroii, n urma unei concentrri i a oboselii duse dincolo de puterile obinuite ale unui om. Bolnavul avea o cangren oribil la piciorul drept, care trebuia s-i fie imediat amputat de la genunchi, n sperana salvrii vieii. Carnea era aproape putred i mirosea ngrozitor. Nu te puteai apropia. Doctorul Cristea, medic i om de excepie, a rugat s intervin alt echip de specialiti, mai puin solicitai n noaptea aceea. Dar cu toii se aflau i slile de operaie. Nu puteam lsa omul s moar n faa noastr un brbat de nici treizeci i cinci de ani, cu doi copii mici acas (fcuse un accident i sttuse aa vreo dou sptmni, fr s-i dea seama de nenorocirea ce-l ptea). Ne-am apucat de lucru, i-am tiat piciorul, l-am salvat de la moarte, chiar dac a rmas invalid. Dar la sfritul operaiei, mie mi s-a fcut ru; m-am linitit, n parte, vomnd. Doctorul care operase simea aceeai senzaie complit de vom, dar nu putea s fac acest lucru, nu reuea. Cineva o asistent l-a sftuit s i-o provoace, aa cum se face n mod obinuit, prin introducerea unui deget ori a unui tub n gur, care s
172

determine reacia respectiv. Procednd astfel, n urma unui spasm violent, ficatul medicului, att de greu ncercat n noaptea respectiv, ca i n attea alte di, a fcut un fel de explozie, s-a produs n el o ruptur. Sngele i-a nvlit pe gur i pe nas. Doctorul se stingea sub ochii notri. Singurul om care l-ar fi putut opera, de data aceasta pe el, era profesorul Paulescu, la ora aceea 3 noaptea bolnav ntr-o rezerv a spitalului, cu 39 de grade temperatur, n urma unei duble pneumonii. L-am sculat, l-am adus n sala de operaie i, sprijinit, pur i simplu, din spate ca s nu se prbueasc, l-a operat pe colegul su mai tnr, salvndu-i viaa... Dar dac nu era Paulescu?! Dar dac nu reuea?! Ar fi fost mare pcat!... Aa, s sperm c doctorul Cristea va mai salva el nsui, de-acum nainte, attea alte i alte viei! 10 Virgil Purcrea, matematicianul (era profesor de matematic la un liceu n provincie), nu vorbise aproape deloc. In general era el tcut, retras, dar astzi nu scosese mai mult de cteva cuvinte, i acelea ca rspuns la unele solicitri ale dirigintei. Ce-i face fetia, Virgile? l ntreb la un moment dat Rzvan. Tot aa...?! (Voia s spun: cu aceleai manifestri curioase, adic ip, fr nici un motiv, din senin, se repede uneori cu dinii n carnea copiilor pe care-i ntlnete n cale ori n a celor ce-i snt tovari de joac, ori sparge, sparge totul n jurul ei vaze de flori, oglinzi, geamuri, farfurii...) Hm! S-a mai potolit, rspunse profesorul, cu un zmbet enigmatic pe buze. N-are ncotro! Se face mare deacum! i-am spus eu?! Erau manifestri ale unei copilrii mai... sucite puin (nu gsise alt cuvnt, i fr ndoial c cel folosit nu spunea prea multe, dar... cu ct mai echivoc, cu att mai bine se gndi Rzvan).
173

Da! Sigur... mai sucite, repet Virgil, gndindu-se nc o dat, cu spaim, la aceste sucituri, care ar putea s-i rmn toat viaa i care cine tie din ce izvor proveneau... n ziua aceea se simea cu adevrat fericit, pentru c fcuse fericit pe altcineva, pe un om prin apropierea cruia atia treceau fr s le pese, fr s-l priveasc o dat cu atenie, aa n general, sau pe bucele, fr s se ntrebe ce se afl dincolo de masca aceea a unui chip nici frumos, nici urt, n spatele ochilor acelora din catifea maro, puin decolorat, pe jumtate moart, dincolo de hainele potrivite, cam fr gust la culori i croial, pe un trup oe ar fi putut s fie ispititor, fr s lase ns aceast bnuial, dar mai ales treceau fr s intuiasc ce vifor se zbate ori ce ap lnced bolborosete n inima acelei fiine, a acelui om. El, Virgil Purcrea, student n anul IV la Facultatea de Matematic, n curnd adic nici peste dou luni, era atunci n mai viitor absolvent, se uitase n ziua aceea la omul cu pricina, adic la o coleg de an, student foarte bun, premiant, fat serioas, cuminte, care strbtea culoarele facultii n tcere, strecurndu-se mai mult pe ling perei, aproape ca o umbr, ferindu-se parc mereu s nu deranjeze pe cineva. n slile de seminar ns, prezena ei se fcea imediat simit, pentru c ea se afla mai tot timpul n centrul ateniei, umplnd de zeci de ori tabla de scris cu fel de fel de formule, dezlegnd probleme, exerciii, propunnd soluii mai puin frecventate, chiar de ctre profesori, nu mai vorbesc de asisteni... Da, aici, n slile de intens, rafinat activitate intelectual, ea, Lucia Vasiliu, era imbatabil. Dar cnd seminariile se terminau, totul murea parc n jurul ei; colegii i colegele i vedeau de treburile lor, fiecare avea o prieten sau un prieten, se plimbau, mergeau la spectacole, petreceau mpreun... Ea, Lucia, rmnea mereu singur. Pe ea n-o abordase niciodat un biat sau 'un brbat pe strad aa cum se
174

ntmpla cu attea dintre colegele sale, dintre fetele de la cmin; pe culoare, n slile de curs sau de seminar, la bibliotec, nici un coleg cunoscut sau student la o alt facultate nu-i spusese niciodat vreo vorb care s fi btut dincolo de obinuit, de banal; ei nu-i zmbise, aa, ntr-o doar, nimenea, nici mcar bieii mai obraznici ori pui pe otii; nu-i spusese nimeni o vorb n doi peri, care eventual s-o jigneasc ori s-i aduc, pentru cteva secunde, sngele n obraji! Nimic deci din toate acestea! De ce?! se ntrebase de attea ori fata. De ce? se ntrebase i Virgil Purcrea de la o vreme, de cnd ncepuse s observe fenomenul. i ea, i, iat, de ctva timp i Virgil, fiecare deci, la rndul su, i spusese: Nu e drept! Pur i simplu: nu e drept! Pi, cum vine asta? Snt n jurul nostru fiine lipsite de orice merit, dar crora viaa le ofer din plin tot ceea ce doresc! De pild, privii fetele, femeile n general (ca s rmnem la domeniul aflat n discuie): cte dintre ele nu ne surprind pentru faptul c, bunoar, dei urte, mbrcate ca nite opiclance, fr nici un fel de gust, sorcove de fiecare zi, dei negospodine sau lenee i... s-ar mai putea nira n continuare attea alte asemenea caliti , cte din acestea, deci, nu se cstoresc cu brbai buni din toate punctele de vedere, sau mcar acceptabili, oricum superiori lor?! i, dimpotriv, cte fiine delicate, alese, de multe ori i ca nfiare, nu numai ca spirit, serioase, harnice, bune n adevratul neles al cuvntului nu trec neobservate, aflndu-se n ateptare, n frmntare i ntrebri care le otrvesc sufletul, n spaime ce le stric echilibrul, determinndu-le la cine tie ce gesturi desperate! i atunci: unde este dreptatea?! De ce se ntmpl ori se pot ntmpla astfel de anomalii?! Rspunsul nu poate fi dect unul singur: din cauza oamenilor. Ei snt cei care greesc n variate forme i mprejurri. Unii nu au, de pild, curajul s nfrunte obrznicia (se tie c nu de puine ori asemenea manifestri rmn fr replic potrivit, tocmai pentru c,
175

deranjnd prea tare, inhib, i cei ce se manifest ca atare sconteaz pe o asemenea reacie din partea acelora cu care vin n contact, pe care i violenteaz cu vorba, gestul, nfiarea sau fapta lor); alii nu au tria s se dea la o parte din calea tentaiilor, mai ales cnd acestea nesc din izvoare dubioase, din care rul duhnete de la o pot, iar alii, dimpotriv, caut asemenea fga de via i cu ct se afund mai mult n el, cu att se simt mai fericii, pentru c otrava, ntunecndu-le orice lumin, le niveleaz simirea i gndirea, scutindu-i de orice btaie de cap i zvcnire de inim; se ntmpl apoi s bat la ochi poleiala, lustrul de nfiare ori de vorb, care, lund ochii, pot lua n stpnire i' lumea de dincolo de ei, i pn s se trezeasc cel orbit, nu arareori e prea trziu! i cte nu se mai ntmpl sau se pot ntmpla! Iat, de pild, ntre altele, i aceast anomalie, potrivit creia fata, femeia trebuie s atepte, s atepte uneori ani mult prea muli, mai ales cnd nu face parte din categoria atacantelor, s atepte deci... solicitarea cuiva (acesta putnd fi i un neisprvit, care nu face nici dou parale) de a porni pe drumul vieii... La toate acestea, ca i la altele, se gndiser i ea, Lucia Vasiliu, i el, Virgil Purcrea, pn n acea zi de 15 mai, cnd, ntlnindu-se pe unul dintre culoarele facultii, s-au ciocnit unul de cellalt, din neatenie, desigur, sau parc atrai de un magnet nevzut. Scuz-m, te rog, Lucia! a spus biatul. Nu-i nimic, Virgil! Nu m-ai deranjat! Ochii lor s-au ntlnit atunci pentru prima dat cu adevrat i, n cteva clipe, studentul matematician a vzut cum catifeaua aceea maro, pe jumtate moart, a luat foc, tremurnd de nelinite i de speran, cum obrazul, neted de altfel, frumos rotunjit, dar inut parc mereu la umbr, mprumut ceva din culorile petalelor de trandafiri n floare i din frgezimi de piersic dat n prg, cum buzele severe, croite spre a pronuna numai formule, raionamente, cifre, se deschid ntr-un zmbet, gata s se
176

druie aa, fr nici un scop... Unde mergeai? La bibliotec. Eu vin de-acolo. Nici eu nu am mare nevoie, pot s merg i alt dat! Atunci, e bine! Vrei s ne plimbm puin, s ieim la soare? Dac vrei tu... sigur c da! . S-au plimbat pn le-au obosit picioarele. i au discutat n cteva ceasuri ct pentru o via de om. La un moment dat, au ajuns, nici ei nu tiau cum, n poarta unui mare stadion de fotbal. Tu ai fost vreodat pe un stadion? a ntrebat Virgil. Nu! a rspuns Lucia. Eu da! Vrei s intrm, s vezi cum arat? Au intrat i, dup cteva clipe de mirare, Lucia a nceput s alerge pe gazonul stadionului, de parc ar fi fost o copil de civa aniori. Virgil s-a luat dup ea. Prinde-m, prinde-m! i-a strigat fata, alergnd cu o vitez pe care nu i-ai fi bnuit-o. Studentul i-a pus n joc toate forele i toat abilitatea pn ce a reuit s-o prind... Se rostogoleau acum, agale, pe iarba moale i frumoas, cnd ntr-o parte, cnd n alta: de zece ori n dreapta, apoi de alte zece ori n stnga. De fiecare dat, cerul limpede se apleca pn ce se ntlnea cu verdele crud al gazonului, unindu-se cu acesta, reflectndu-i suliele mici i fragile n oglinda sa imens, tremurtoare. Rdeau fericii ca doi copii pe care nu-i ncearc nici un fel de grij. Virgil simea o bucurie imens n suflet ascultnd rsul Luciei, nelegnd starea ei de fericire. Un gnd l mboldi s-i mrturiseasc: Fericirea se afl, de fapt, n minile noastre! Ce facei aici, puiorilor? V distrai? N-ai mai gsit un alt loc dect stadionul pentru asemenea joac? Au srit n picioare, ca ari. n faa lor stteau dou namile, doi hojmli murdari pe mini i pe fa, mbrcai cu nite bluze i pantaloni din doc pe care se aflau
177

nenumrate pete de ulei... Duhneau a butur. De unde or fi ieit tia? se ntreb fulgertor Virgil. Privi speriat n jur. Nimeni! Se nsera. O prinse pe Lucia de mn i ncerc s-i ocoleasc, spre a se ndrepta ctre ieire. Nu aa, bieic, nu aa! zise unul dintre ei. Dac vrei s pleci, n-ai dect! Dar pe domnioara ne-o lai puin nou, s ne distrm i noi oleac, ce naiba? Hi-hi-hi! sfri namila, cu un rs gros, hrit. S nu pui mna pe ea, bestie! ip Virgil nspimintat, trecnd n faa fetei. Bestie? se mir, afectat, individul. I-auzi, Jane, se adres el celuilalt, care privea nepstor, nici nu tii cu cine eti prieten, cu o bestie, ai vzut? i-a spus-o dumnealui, aa, ca s tii i tu! i n timpul acesta, l prinse pe student cu mna sting, ct o lab de urs, de ceaf, iar cu dreapta i repezi un pumn ca un mai n stomac, apoi nc unul sub brbie, aruncndu-l civa metri mai ncolo, ca pe-un sac nefolositor. Virgil leinase. Lucia s-a repezit spre biat, ipnd i strignd dup ajutor. Dar nimeni n-o auzea! A nceput apoi s se roage de cel care inea neaprat s-o batjocoreasc. I-auzi, Jane, se roag s-o iertm! Te pomeneti c-o fi ne-nceput! Ha-ha-ha! Hi-hi-hi! n cazul sta, eti o raritate, puicuo, cu att mai mult nu pot s te iert!... Cnd Virgil s-a trezit din lein, Lucia plngea deasupra lui, bocindu-l de parc ar fi fost mort. Ce i-au fcut? a ntrebat el cu disperare. Fata a izbucnit ntr-un plns i mai amarnic. Durerea trupului, supus cu violen, i a sufletului, care nu putea nici nelege mcar ceea ce s-a ntmplat, cum de a fost posibil o astfel de ntmplare, i tia respiraia... n seara aceea, Virgil a hotrt s-o ia pe Lucia de soie. Ia comunicat hotrrea lui, ca s-o liniteasc. Dar aceast hotrre, pe ct de frumoas, pe ct de nobil, a constituit nceputul unei adevrate drame. S-au cstorit peste vreo dou luni. Au plecat undeva
178

ntr-un ora de provincie, fiind numii amndoi profesori de matematic la dou licee din localitatea respectiv. i-au ntocmit un cmin. S-au strduit s uite nenorocirea prin care au trecut i despre care nimeni, n afar de ei doi i de jivinele acelea cu chip de om, de pe stadion, n-a aflat nimic. Dar a sosit pe lume copilul, fetia, pe care au numito Monica. i fr s-i spun vreodat soiei sale despre acest lucru, socotind c, nendoios, i ea se gndete la el, profesorul nu poate s nu se frmnte, s nu-i otrveasc zilele, viaa, la gndul c Monica, fetia lui, s-a nscut cu cel puin dou luni mai nainte dect ar fi trebuit n mod normal. Iar atunci cnd pune n legtur faptul respectiv cu manifestrile cam sucite ale fetei, un sloi de ghea i se aaz pe suflet, iar n ntreaga sa fiin simte cum i crete pr de fiar care ar dori s sfie pe toi ticloii lumii... 11 Odat cu Rzvan Brbulescu, la restaurant sosise i Luminia, nepoata lui Dnescu, pacienta de acum cteva luni a tnrului medic. Ce e cu tine, Luminia? a ntrebat ziaristul ridicnduse, bucuros, de la mas i ntmpinnd-o. Cum ai aflat c sntem aici? N-am tiut c vii n Bucureti... Nici eu n-am tiut, altfel v ddeam telefon. Azidiminea s-a hotrt c trebuie s aduc urgent la Central nite documente. N-am avut ncotro: am venit, le-am adus i tocmai m gndeam s v caut; eram n apropiere de spitalul lui Rzvan, m ndreptam chiar spre un telefon public, cnd m-am auzit strigat. El tia c sntei aici. Aa am ajuns i eu... i mulumesc, Rzvane, c ne-ai adus-o! Plcerea e de partea mea, nene Dnescule! M-am bucurat foarte mult ntlnind-o pe Luminia; cu acest prilej, am putut constata c urmele accidentului s-au ters, cel puin pe din afar: iat, mna i este sntoas, coastele mi-a spus c n-o supr n nici un fel. Poate c i sufletul...
179

O umbr s-a zbtut peste ochii i obrajii fetei. Lui Rzvan i-a prut ru pentru vorbele rostite la sfrit. S-a gndit imediat la Gabriel Manta, care nu rezistase atunci la operaie. Luminia rmsese astfel cu sufletul de dou ori mutilat, fr s fi avut nici o vin. O, ce nepoat frumoas avei, tovare Dnescu! mi dai voie, domnioar: erban Giurc, fost coleg de liceu cu unii dintre tovarii acetia de pe-aici, n prezent inginer agronom! Snt ncntat s v cunosc! Mulumesc! Sntei foarte amabil! rspunse nepoata ziaristului. i eu m bucur de cunotin! V rog s luai loc aici, lng foarte bunul meu prieten Emil Hanu, inginer constructor... de baraje... ntr-un fel, tot de la ar, ca i mine. Ea este Liliana, soia lui, profesoar de fizic. Au i doi biei oameni harnici, nu ca alii! ncheie erban, artnd spre sine. Eti tare la autocritic, erbane, spuse Emil, dar dac o s rmi tot la pragul vorbelor... Gata, am neles, Metere Manole, v promit c pn la ntlnirea din anul viitor, totul se va rezolva. i eu, cnd promit ceva, tiu s m in de cuvnt! Auzind promisiunea lui erban, toi fotii lui colegi s-au bucurat sincer. tiau ct suferise, ani i ani de zile, n urma pierderii Danielei... Era cea mai frumoas fat din clasa lor i din ntreg liceul. Era deteapt i talentat n acelai timp. erban o cunotea de cnd se aflau n clasa a IV-a primar. Daniela venise n toamna aceea la coala lor, n vremea mutrii n Capital a tatlui ei, numit director ntr-un minister. nvtoarea a aezat-o lng el, n banca nti. S-au mprietenit. Au fost colegi n continuare, n toate clasele de gimnaziu. Au intrat la acelai liceu i au nimerit, de asemenea, n aceeai clas. Prietenia lor s-a transformat acum n iubire. erban crescuse, era nalt, bine legat, fcea sport de performan fiind membru n echipa de polo a unui club renumit. Avea un chip extrem de plcut,
180

cu trsturi brbteti, ndulcite ns de un zmbet bun, cei flutura aproape tot timpul pe buze. Era totodat cald, afectuos n comportarea sa fa de fata iubit, ca i n relaiile cu celelalte colege. Bunul Giurc l numiser ele, fetele din clasa lui, i aa i rmsese numele pentru toat coala. Muli biei l invidiau pentru iubirea Danielei, dar nimeni nu se putea opri, vzndu-i mpreun, s nu recunoasc faptul c le st att de bine alturi: i fata era nalt, i era subire, cu o talie s-o cuprinzi ntre degetele de la dou mini, cu picioare lungi, ca de balerin, i cu un cap de la care nu i-ai mai fi luat ochii. Privindu-l, n-ai fi tiut ce s admiri mai nti: prul negru, revrsndu-se n valuri mari, lucitoare, pn dincolo de umeri, faa prelung, dar cu trsturi ce se uneau ntr-o desvrit armonie, pielea obrazului puin smead, sub care zmbeau parc tot timpul culori din inimi de trandafiri ce se deschideau spre lumin, ochii cprui, catifelai, cercetnd inteligeni tot ceea ce ntlneau n cale... Fptur ntru totul remarcabil, Daniela sfrise tragic, necat i pierdut n mare, n vacana de var dinaintea clasei a XII-a. erban se afla ntr-un turneu, n strintate, ou echipa sa. Cnd s-a ntors i a aflat nenorocirea ntmplat, s-a jurat c mcar zece ani nu-i va trebui alt fat pe care s-o iubeasc. Se mplineau n vara aceasta cei zece ani! 12 Drago Dnescu a tresrit auzindu-l pe Giurc vorbind astfel. Cunotea foarte bine povestea lui, dup cum o cunotea i pe aceea a lui Emil, a Doinei Miron, profesoar de englez, a lui Ionic Ptru profesor de francez i italian, a lui Mihai Ptracu zis Patric- chimistul i ale attor altora. Nu era tnr sau tnra din fosta clas a soiei sale despre care s nu tie cte ceva deosebit, aa cum cunotea multe lucruri interesante despre ali foti ori actuali elevi ai liceului. Cu unii dintre ei colaborase la
181

activitatea cenaclului literar i la scoaterea revistei colii, ori la pregtirea programelor de brigad, a montajelor literare, colaborare nencheiat, firete... n ziua aceea se suprase pe Emil, ca i pe ali colegi deai lui. Repetau un program de brigad, nu mai aveau dect vreo dou sptmni pn la spectacolul ce trebuia prezentat n cadrul unui prestigios concurs, iar lor elevilor nu le ardea de treab. Rbdarea i tactul lui Dnescu ajunseser la margine: el i sacrifica un timp ce-i era att de preios, i dracii tia rmneau pasivi, nu intrau deloc n rol, nici mcar nu se strduiau, ba, dimpotriv, se ineau de otii, dezorganiznd repede orice moment de seriozitate la care se ajungea dup subliniate strdanii ale ziaristului. Tartorul tuturor era Emil Hanu, cel mai talentat dintre ei, dar un fel de nrit, parc avea numai epi pe el, rareori puteai s-i intri n voie i s-l ctigi pentru o treab serioas. Dnescu a informat-o pe directoarea liceului c n asemenea condiii, el renun, cu toat prerea de ru... Directoarea a venit pe scena slii de spectacole, uncie se fcea repetiia. A stat puin de vorb cu toi elevii, dup care l-a oprit cteva minute, pentru o discuie special, pe Emil Hanu. Drago Dnescu ieise, pregtindu-se s plece. Dndu-i seama ns c a uitat mapa, a fost nevoit s ptrund din nou n sal. Una dintre intrri ducea direct pe scen. Ziaristul a fost surprins de vorbele directoarei: erau blnde, nu-l certau aproape deloc pe Emil. S-a oprit n spatele unei perdele, pe care a dat-o puin ntr-o parte. Biatul, n picioare, asculta, cu capul plecat. S-a ridicat i directoarea de pe scaun i, ou un gest de mam, l-a mngiat pe pr, spunndu-i: n fond, tu eti un copil foarte bun! n clipa urmtoare, cnd se pregteau s plece, biatul ia oprit mna i i-a purtat-o, ca pe ceva de pre, peste obrazul su, aprins de dojan i emoie. Pe mine nu m-a mngiat nimeni, niciodat! a rostit el,
182

cu glas sugrumat. Dnescu a lsat uurel colul perdelei i a prsit scena n grab, n timp ce n urechi i n suflet i rsunau, ca o dureroas obsesie: Pe mine nu m-a mngiat nimeni, niciodat!... ncercnd s afle de la soia sa ceva despre viaa biatului, aa cum se ornduia aceasta n afara colii, ziaristul nu s-a ales cu prea multe. Profesoara dirigint l vizitase pn atunci (trecuse mai mult de jumtate de an din clasa a IX-a) de dou ori, dar niciodat nu avusese ansa s stea de vorb cu prinii lui Emil: acetia lipseau de-acas. Anunai s vin la coal, nu se prezentaser pn atunci niciodat. n aceste condiii, Dnescu a sftuit-o s mai ncerce o dat. Ba nu, a spus el, de data aceasta m duc eu, dac mi dai voie! Bineneles c soia n-a avut nimic mpotriv. Astfel c, ntr-o sear, ziaristul a pornit, cu adresa n mn, n cutarea strzii, a casei, a familiei lui Emil Hanu... Desigur, nu-l avertizase! Dup o or de mers i de bjbial, a ajuns. ntunericul de pe strada prost luminat l ferea de ochii oricui, i aceasta l bucura. l chinuia ns cumplit gndul: Cum va interpreta biatul aceast vizit?! Dac n loc s i-l apropie, aa cum dorea i spera, va strica totul? N-ar fi fost mai nimerit s-l fi anunat ori s fi stat cu el de vorb la coal, aa, deschis, ca ntre brbai? Cine i garanta ns c biatul, ntr-o asemenea situaie, ar fi fost sincer?! Prin fereastra luminat se vedea totul! Familia era n plenul ei. Se vorbea tare, i vorbele se auzeau din strad. Ziaristul s-a oprit (ca i atunci, n spatele scenei), n-a mai intrat. Cteva minute de ateptare lng un pom, crescut n apropierea ochiului de geam luminat, au fost suficiente spre a se lmuri n legtur cu ceea ce dorea s afle. Prinii lui Emil se certau n toat regula, se insultau, se batjocoreau, i aruncau unul altuia acuzaii att de grave,
183

cu vorbe att de urte, nct Dnescu simea, el, n locul celor de dincolo de fereastr, o cumplit ruine. i toate acestea se petreceau n faa elevului, care bineneles c n-a rmas scutit de batjocur, aa cum probabil se ntmplase n attea alte rnduri. Acest biat, nzestrat cu numeroase aptitudini (nu numai spre teatru), n fond un copil foarte bun, tria aadar, zi i noapte, o cutremurtoare dram, pe care se strduia s-o transforme permanent n comedie de bravad. Drago Dnescu a plecat pe nesimite, aa cum sosise. Iar vorbele rostite de biat pe scena colii, vorbe care constituiau singura replic din piesa vieii lui, i s-au prut atunci, ca i mult timp dup aceea, i mai pline de omenesc i de durere: Pe mine nu m-a mngiat nimeni, niciodat! Prietenia dintre Emil i Liliana a nceput n clasa a XII-a i a continuat n timpul consacrat facultii. Prinii fetei mama economist, tatl profesor de chimie n-au fost de acord cu intenia lor de a se cstori, nu att pentru perspectiva nrudirii cu nite oameni lipsii n general de responsabilitate i de echilibru, aa cum au fost i au rmas, n mare msur, prinii lui Emil, ct mai ales pentru profesia biatului, care reclama cu necesitate plecarea din Bucureti, oferindu-le o via ce urmeaz s se consume pe diverse antiere ale rii. Voina celor doi a fost ns de nenfrnt, astfel c, de la absolvire, Emil lucreaz pe marele antier ce va lega, cu drum de ap, Dunrea de Marea cea mare, iar Liliana funcioneaz ca profesoar ntr-un ora din apropiere... Au trecut de-atunci aproape cinci ani! Oricine st ns de vorb cu Liliana despre csnicia ei afl i vorbele snt rostite de fiecare dat cu mndrie i sinceritate c nu exist pe lume brbat i tat pentru copiii lui mai bun, mai afectuos, mai de isprav dect inginerul Emil Hanu, acel suflet care rostise cndva cu durere: Pe mine nu m-a mngiat nimeni, niciodat!
184

13 Ce se ntmpl cu tine, Doinio? a abordat-o la un moment dat ziaristul pe fata cu prul ca spicul de gru i ochii precum seninul boitei de deasupra. Astzi, parc nu eti aici. Pe unde cutreieri? Ba snt aici i atept s fiu invitat la dans! rspunse fata zmbind. Cum nu se mai afl nimeni prin preajm, nseamn c numai eu te pot invita. Pe dumneavoastr v atept! M emoionezi, fetio, zise Dnescu ridicndu-se i pornind cu profesoara de limba englez, Doina Miron, spre ringul de dans. Nu se schimbase aproape deloc de cnd o cunotea. Vorbea, ca i altdat, puin, cu glasul sczut, dar vibrant. Purta aceeai umbr de asprime pe obraz, n ciuda zmbetului cu care te ntmpina i pe care-l pstra chiar i atunci cnd rostea lucruri foarte serioase. Ce mai scrii? i-am vzut numele din cnd n cnd prin reviste, o ntreb ziaristul n timp ce dansau. Att poeziile, ct i prozele tale snt de foarte bun gust. Eti nu numai talentat, ci i inteligent. i instruit pe deasupra! De altfel, nu-i spun nouti! mi cunoti prerile de pe vremea cnd redactam mpreun revista liceului. Am inut s tii c nu mi le-am schimbat. V mulumesc foarte mult. Ca ntotdeauna, sntei generos! Deloc! Este ceea ce cred! M-ai ntrebat despre ce mai scriu. Nimic, deocamdat! S-au adunat prea multe n mine, viaa a ngrmdit cu toptanul i bune, i rele, mai ales rele... i m simt parc blocat, fr grai. Atept explozia spre a putea iei n afar... Numai c nu tiu dac voi mai putea s adun atunci la un loc ndrile... Fata a tcut. Zmbetul de pe buze i s-a ofilit i a
185

ncremenit ntr-un col al gurii. Picioarele s-au oprit. Te ascult, i spuse Drago Dnescu, dup ce s-au aezat undeva pe o banc aflat n parcul din apropierea terasei. Ce se ntmpl cu tine? De ce eti iari singur? Pentru c m-am desprit i de al doilea brbat. Snt numai ei de vin? Nu tiu, nu cred! De altfel, acest lucru a nceput s m sperie. mi dau seama c n mine este ceva n neregul. Ursc singurtatea, i n acelai timp sufletul meu alearg dup ea. Mai exact: nu dup singurtate, ci dup linite alearg el. Te-ai zbuciumat prea mult i prea de timpuriu. iaminteti? Ca elev, erai venic ndrgostit. M socoteai prietenul tu i ajunsesei s-mi povesteti cte i mai cte... Te ascultam cu interes, fiindc ceea ce-mi spuneai erau lucruri ce depeau totdeauna obinuitul, banalul. Este adevrat c chiar n povestirile tale... orale fceai, n mare parte, literatur. Se observa? Era simplu de identificat! i eu, care credeam!... Proasta de mine! Era un exerciiu al fiinei tale... i prevedeam o evoluie interesant. De altfel, ai tot drumul nainte! n ceea ce privete linitea... exist fr ndoial o linite a singurtii, un aer calm, care i d posibilitatea s vezi mai bine tot ceea ce este n jurul tu, s observi atent, s caui, s scormoneti, s aduni i s nelegi, pentru ca apoi, intrnd ntr-o nelinite, ntr-o frmntare creatoare, s ncerci s spui, s fixezi, spre a rmne eventual! Exist ns i o linite a armoniei cu... universul, cu omul de lng tine care trebuie s valoreze ct un univers! Nu oricine aflat sau adus n preajm-i valoreaz ct un univers! Nu, din pcate! Dar tocmai de aceea snt lsate cutarea i... sperana. Din activitatea de profesoar a Doinei Miron avea o catedr de limb englez la o coal general dintr-un
186

cartier bucuretean, o coal aezat n apropierea liniei de centur din partea de rsrit a oraului , ziaristul Drago Dnescu reinuse un fapt, popularizat chiar i de pres, i care proba seriozitatea muncii ei, druirea de care era n stare n activitatea cu copiii. n primvar se aflase n Bucureti o delegaie de parlamentari americani. Unul dintre membrii delegaiei, plecat ntr-o zi singur prin ora, cu un mijloc de transport n comun, un troleibuz parc, voia s afle ceva. Din ntmplare, n troleibuz nu se afla atunci nimeni care s-i dea explicaii n limba englez, n afara unui puti, a unui elev din clasa a VIII-a de la coala cu pricina. El a intrat n vorb cu americanul, rspunzndu-i la ntrebri. Parlamentarul a rmas ncntat, dar i mirat n acelai timp de faptul c un copil oarecare cunoate limba englez. L-a ntrebat de unde tie. Biatul a rspuns, mndru, c de la profesoara sa. Americanul i-a notat numele profesoarei, numrul colii, iar dup ce s-a ntors n ar, a trimis pe adresa Doinei Miron, la locul ei de munc, o scrisoare de mulumire i de felicitare. Elevul Doinei fcea parte dintr-o familie de muncitori cu cinci copii. El era cel mai mare! N-am avut prilejul s te felicit pentru scrisoarea americanului. Bravo! Te cunoate acum toat ara! Iat cum i un copil te poate scoate din anonimat, zise Dnescu, trecnd la un plan mai concret al discuiei. Hm! O simpl ntmplare. n ceea ce m privete, eu n-am avut ocazia s mrturisesc unui strin de la cine am nvat bine limba englez, dar aceasta nu nseamn c nu rostesc de attea ori, pentru sufletul meu n primul rnd, cu o imens recunotin, numele Mdlina Dnescu! 14 ntr-un grup adunat pe o alt banc, n apropiere, se agita de zor, povestind cu aprindere, Mihai Ptracu Patric, chimistul, cercettor la un institut de specialitate din Bucureti. Dintre toi colegii de altdat, el era
187

savantul. Aa l cunoscuse tot liceul, nc de cnd intrase n clasa a IX-a. Pasiunea pentru chimie o motenise de la tatl su, cercettor de prestigiu, brbat mai n vrst cu cincisprezece-douzeci de ani dect mama lui Patrie, aa incit, cnd biatul a devenit licean, el era deja pensionar. Noua situate i permitea s se consacre i mai mult dect o fcuse pn atunci muncii n laborator, n care l-a atras, tot mai struitor, i pe feciorul su. Lucrau n primul rnd acas, locuina lor era pe jumtate transformat n laborator. Fceau experiene peste experiene, cercetau, notau rezultatele, pe care apoi le verificau n alte ncercri practice. i petreceau aproape tot timpul n cele dou cmrue-laborator, spre desperarea mamei lui Patrie, nvtoare, care i certa adesea brbatul, spunndu-i: Ai s omori copilul, omule! Mai d-i pace, mai las-l i pe el s fac i altceva, la urma urmei s se i joace, s se plimbe n aer curat, afar, c aici o s-l otrveti de tot cu experienele tale! Nu vezi c a ajuns galben ca lmia? Dar ce? Eu l in s nu se joace? l silesc eu cumva s stea lng mine? Nu-i spun eu de-attea ori: Du-te, Mihai, du-te, biatule, afar i te mai joac i tu? S recunoasc el dac nu-i aa! De fiecare dat cnd rspundea astfel se uita spre fecior i zmbea cu un anume neles. Pi da, intervenea din nou mama, i spui, cum s nu, i spui, parc eu n-am urechi s te aud: Ia privete, Mihai! Ia noteaz, Mihai! Ia pune mna aici, Mihai! Mihai, extraordinar! Bravo, biatule! Bravooo!... n condiiile acestea, cum s nu se duc feciorul nostru s se joace?!... Se duce! Se duce pe apa smbetei, c ai s-l mbolnveti precis, ori ntr-o zi o s aruncai totul n aer, Doamne ferete! Bat-te peste gur, femeie, i nu mai cobi! Vezi-i de treburile tale! i rspundea chimistul. Ce tii tu? Biatul nostru o s ajung departe, dar ca s ajung, trebuie s munceasc serios.
188

Bietul Patrie muncea chiar foarte serios, i nu' numai acas (unde ntr-o zi, cnd se afla singur n laborator, a determinat o explozie n timpul unei experiene, n urma creia doi dintre pereii unei camere au fost drmai, n rest, pagubele fiind nensemnate, mai mult spaima a contat), ci i la coal, mai ales n afara orelor. Directoarea liceului, la propunerea profesoarei de specialitate, i dduse avizul ca cei doi Ptracu tatl i fiul s lucreze n laboratorul de chimie, spre a-l pregti ct mai bine pe Patrie n vederea participrii la faza pe ar a olimpiadei. In felul acesta, Mihai Ptracu a fost ani la rnd laureat al concursului respectiv, iar succesul obinut n clasa a XII-a, att la faza naional, ct i la confruntarea pe plan internaional, i-a asigurat admiterea ca student al Facultii de Chimie din Bucureti fr alt examen. Urmrindu-l acum pe Mihai, care, desigur, povestea despre succesul recent al unei delegaii de chimiti romni (din care i el fcuse parte) la un congres de specialitate inut n Anglia, n faa ochilor lui Dnescu apru chipul de altdat al lui Patrie, surprins ntr-o ipostaz nu prea fericit. Concursul pentru admiterea n treapta a doua de liceu se afla n plin desfurare. Se dduser probele scrise, se afiaser rezultatele, iar acum se susinea examenul oral (pe atunci, prezent n metodologia concursului). n ziua aceea erau examinai elevii la matematic. Se fcuse, bineneles, planificarea, astfel c fiecare copil tia cu o oarecare aproximaie, firete ora la care va urma s apar n faa comisiei. Lui Patrie i venea rndul pe la ora 17 dup-amiaz. Cu toate acestea, mam-sa l adusese la liceu la ora 8 dimineaa. De ce, mam, aa de diminea? a ntrebat cu ngrijorare biatul. Ce s facem acolo pn la ora 5 dupmas? Dumneata nu te gndeti? Tu s taci! Ce tii tu? Eti mic, nu cunoti tehnica examenelor. Mergem acolo, stm la u i, pe msur ce ies colegii ti, ne notm subiectele. n felul acesta aflm
189

toate problemele i exerciiile care se dau, c doar n-or avea ei cte-un bilet pentru fiecare candidat! Pn la prnz le termin, cu siguran; apoi le repet. E clar? Neavnd ncotro, bietul Patrie, premiantul clasei i al colii, a fost postat de mama lui n faa slii de examen. Fiecare elev care ieea de la comisie era imediat abordat de nvtoare cu ntrebarea-laitmotiv: Ce i-a czut? Ce i-a czut? Apoi Patrie trebuia s rspund dac tie exerciiile sau problemele respective. Spre deplina convingere a mamei, trebuia s le rezolve chiar n faa ei. Un nou elev aceeai ntrebare: Ce i-a czut? Ce i-a czut? Dup care: Pe astea le tii? Patrie rspundea invariabil: Le tiu, mam, le tiu! Rezolv-le! i poruncea nvtoarea. Pe astea le tii? Rezolv-le! Le tii? Rezolv-le! Le tii? Le tiu, mam, le tiu! Rezolv-le! Nu le mai rezolv! a ipat atunci biatul, nnebunit. Le tiu pe toate, pe toate, auzi, din toate crile; i pe cele pe care nu le-am fcut la coal le tiu, cci le-am rezolvat singur, tiu orice m-ar ntreba i la matematic, i la fizic, i la chimie, tiu! i-atunci noi de ce stm aici? a ntrebat mama, acum trezit parc la realitate. Biatului i venea s se arunce pe fereastr. S-a stpnit ct a putut i, galben la fa, scrnind din dini, tremurnd din toat fiina, a rspuns cu o ironie zdrobitoare, dar i cu durere: Stm, de ce s nu stm, nu te-am rugat eu s stm, ca s m fac de rs, iremediabil, n faa colegilor mei, a profesorilor, a colii ntregi? De aceea stm! Cum, nu tiai?! Din ochii plini de furie i-au nit dou iruri de lacrimi
190

fierbini. A ntors spatele mamei sale i a nceput s alerge pe culoar, apoi pe scri, a ieit n curtea liceului, a traversat-o, de asemenea n fug, ieind n strad. Mergea cu pai apsai i largi, rsuflnd greu, tergndu-i lacrimile. n urma lui, nvtoarea striga de zor, alergnd dup el: Mihai, Mihai, de ce te-ai suprat, mam? Nu neleg! Mihai!... 15 Maina lui erban a virat scurt i s-a oprit n faa pridvorului central al fostului conac boieresc n prezent sediul unei ntreprinderi agricole de stat. n spatele Daciei 1310 a lui Giurc s-a oprit, la doi pai, un Renault 16, condus de Andrei Cernea, i la nc doi metri mai departe Trabantul lui Ionic Ptru. erban a srit de la volan i, trecnd pe partea dreapt, a deschis ambele portiere: din fa a cobort Luminia Petreanu, iar din spate profesoara Mdlina Dnescu. Ziaristul a ieit, n acelai timp, pe ua din sting. Andrei i Anca se apropiau, privind n jur cu interes i admiraie. Ionic Ptru mai fusese pe la Andrei, cunotea deci locurile. Ei, ce spunei? ntreb mndru erban, de parc le-ar fi artat propriul lui palat. Splendid! rosti profesoara. E un loc ntr-adevr splendid! S sperm c nu numai la prima vedere! adug Giurc, oarecum circumspect, privind spre conac. Pe scrile din centrul cldirii, construit n form de U, fiecare dintre cele trei laturi avnd pridvor cu stlpi i boli n stil brncovenesc, precum i scri dispuse de-o parte i de alta a pridvoarelor, cobora inginerul Ion Stancu, brbat ce se apropia de patruzeci de ani, directorul I.A.S.-ului. Te nsori, tovare inginer? Vd c ai venit cu un adevrat alai de nunt!
191

Pn la urm, o s m i nsor, tovare director! rspunse erban. Deocamdat, dai-mi voie s v prezint pe oaspeii mei..., ntr-o msur i ai ntreprinderii noastre, pentru c tovarul Drago Dnescu, despre care, desigur, ai auzit, nu va scpa prilejul s scrie un s sperm frumos reportaj despre aceste locuri... Cuvintele i-au atras atenia directorului, care i-a ndulcit ironia de la nceput n urri de bun venit adresate musafirilor lui erban. Fiecare dintre noi urma un drum, care ntr-un fel trecea pe aici. Astfel c am primit cu plcere invitaia mai tnrului dumneavoastr colaborator spre a vedea locurile n care triete i lucreaz, spuse ziaristul privindul cu atenie pe directorul Ion Stancu. In ceea ce m privete, continu Drago Dnescu, eu cunosc regiunea. M-am nscut la mai puin de o or de mers. Cunosc i I.A.S.-ul dumneavoastr. Conacul acesta n-a fost al boierului Dobrovici? Ba da! a rspuns directorul. Atunci, aici, pe aceste locuri, pe fosta moie a lui Dobrovici, a lucrat i mama mea, ncepnd de la vrsta de apte ani!... Cercetau cu atenie registru dup registru... erban i spusese lui Dnescu despre ele. Le gsise depozitate ntr-o lad dintr-o cmar pe care o descoperise ntmpltor (era o prelungire secret a unuia dintre pereii camerei sale, un fel de ni, a crei intrare se afla sub rama unei oglinzi; cnd zugrvise ncperea, inginerul descoperise i ascunztoarea respectiv, iar aici aflase fel de fel de documente, ntre care i registre cu numele ranilor ce lucraser ani muli, zeci de ani, pe moia boierului. Cutarea nu le-a fost zadarnic, pentru c dup vreo or de trud au dat peste un registru n care erau nsemnate nume de copii. L-au gsit i pe cel al Elisabetei Stan; etatea apte ani, aa se meniona acolo. Biata mama! a spus, deci, adevrul! Te ndoiai cumva? l-a ntrebat profesoara.
192

Nici vorb! Dar abia acum m cutremur cu adevrat, cnd vd acest document. n alt registru, numele Elisabetei Stan se repeta; etatea nou ani, iar n altul era nregistrat la vrsta de treisprezece ani... Cine e, domle, fata asta frumoas? ntreab directorul Ion Stancu pe Ionic Ptru, fostul coleg al lui erban. Nepoata ziaristului i... logodnica inginerului Giurc, gsi Ionic un rspuns care s-l intereseze pe director. Logodnic, domle? Nu glumeti? De ce-a glumi, parc folosete la ceva? Ai dreptate, ai dreptate! Bravo lui! A dat lovitura, domle! Fain fat! Dei era duminic, se ntorsese la sediu, fiindc mai avea ceva treab, dup cum i spusese soiei. n reali tate, o vzuse pe tnra directoare a colii din sat profesoara Mioara Istrate dnd trcoale conacului. Avea douzeci i opt de ani, era localnic i nu se cstorise pn atunci. Civa ani nainte de a sosi erban la I.A.S. i doi dup aceea, profesoara, care nu gsise pe nimeni mai actrii s se mrite, l lsase pe director s spere c cine tie?... m rog, dac i las soia... Dar acest lucru erai cam dificil de fcut, pentru c aveau i un copil biat mare, elev n clasa a V-a ajunsese, i, apoi, Irina, nevast-sa, o s fac scandal, ce dac ea e doar tehnician i are numai liceul (la fr frecven)? E nevasta lui, nu se las cu una, cu dou; iar satul o s rd de ei, c ce treab are?! Aa c... Satul rdea i aa, pentru c Ion Stancu era nebun dup Mioara, i cte n-a fcut el ca s-i mplineasc scopul! Dar degeaba, profesoara l amna mereu, iar de la un timp, adic de vreun an n urm, i-a retezat orice speran. Motivul acestui refuz total l constituia interesul pe care tnra directoare (fusese numit directoare ntre timp) l manifesta pentru inginerul erban Giurc. Ei bine, cnd a vzut Stancu aa ceva, att i-a trebuit ca
193

s schimbe cu o sut optzeci de grade comportarea fa de agronom. De unde pn atunci, tot ceea ce fcea era bun, interesant, colaboratorul lui dovedind pregtire, seriozitate, pricepere practic, sim de orientare .a.m.d., acum putea s se dea peste cap erban, totul era zadarnic, vorb bun, adic dreapt, n consens cu adevrul muncii desfurate, al capacitilor concretizate n activitatea prezent i n propunerile de perspectiv, n-a mai primit de la director. Au nceput ciocnirile. erban le prefera pe cele deschise, pe fa. El nu avea nimic de ascuns. Toat lumea nelegea situaia, toi erau de partea tnrului inginer, dar Stancu era director, i pn la urm i impunea, ntr-un fel sau altul, punctul de vedere. Mai ales de partea lui erban era nevasta directorului, care i tot ddea ghes s se nsoare cu Mioara, spre a o vedea ndeprtat din calea brbatului ei. n ceea ce-o privete pe directoarea colii, nu s-ar fi putut spune c ea i dorea altceva. Nu avusese curajul s discute deschis cu agronomul acest lucru, dar, din tot ceea ce fcea, din comportarea ei, se vedea bine c i iese n ntmpinare cu cea mai vie dorin i cu speran n acelai timp. Lui erban i prea ru de colega lui de la coal, era bun, delicat, n ciuda pintenilor pe oare i zorniser pe lng ea Stancu i alii, i pstrase reputaia de femeie serioas, dar lui nu-i plcea sau nu-i plcea ntr-att nct s i-o fac soie... Ce e, m, cu florile acelea, cine i le-a dat? Vasilic, biatul lui Stancu, avea n brae un buchet mare de garoafe albe, n mijlocul crora se deschidea, precum un zmbet, un boboc de trandafir cu obraz ca de jar. Le numrase: erau douzeci i ase de garoafe, iar eu trandafirul douzeci i apte; ntocmai ci ani face azi nenea erban i spuse Vasilic. n orice caz, nu snt pentru matale i trebuie s le predau direct andrisantului, spuse el, sub influena
194

comediei lui Caragiale, pe care o ascultase, nc o dat, transmis la radio, chiar n dimineaa aceea. Andrisantul e cunoscut, aa c, pardon, scuzai, mon cher, nu senghite!... Merg direct la omul n cauz, aa sun porunca: Auzi, direct, numai lui mi s-a zis; ferete-te mai ales de..., adic de dumneata. Vasilic biatule, ia spune tu: cine e tatl tu? l ntreb directorul pe copil, n timp ce ncerca s se apropie de el (S-l iau cu biniorul, c sta e zurliu, acum o rupe la fug, iar eu trebuie s vd neaprat, dar neaprat, ce scrie dumneaei n plicul acela observase un plic agat de funda roie cu care erau legate florile). Nu tiu, domle, nu tiu precis, rspunse biatul, pus pe otii, cum i era felul (repetnd i el acel apelativ, caracteristic exprimrii lui Stancu), probabil c dumneata... Cum, m, probabil? Anafura cui te-a fcut... De unde pn unde probabil? Ai, ia spune? Zicnd probabil, domle, eti scutit de o eroare posibil, pentru c, la urma urmei, sigur nu poi s fii dect de mam! Pi nu? i rostind aceste Cuvinte, nu fac altceva dect s citez ce ne-a spus tovara noastr profesoar de biologie recte stimata directoare (i Vasilic art spre braul de flori) la o edin de cerc! Lucru, de altfel, Cunoscut de oricine, domle Aa c nu tiu de ce te-ar enerva... Vasilic, vezi c m enervezi ru cu fiele tale, spuse directorul, nvluindu-i biatul ntr-o privire crunt. D-mi imediat buchetul de flori! Nu nelegi c nu te poi duce tu acolo, n foior? Deranjezi oamenii, care abia s-au aezat la mas. Nu e frumos, biatule! Vasilic nelegea c tatl su nu are dreptate i c folosete aceast stratagem ca s-i ia florile Cine tie ce vrea s fac cu ele? Te pomeneti c nici nu i le d lui nenea erban! Am s le duc eu ceva mai trziu, ntr-un moment potrivit, adug directorul, strduindu-se s fie convingtor.
195

Dar nu pricepi se repezi biatul c tocmai asta ar fi nepotrivit: ca dumneata, ditamai directorul, s duci un buchet de flori de la... n sfrit, de la cineva... unui colaborator de-al dumitale, i unde mai pui, acela mult mai tnr?! Termin, domle, odat cu interpretrile tale i cu sfaturile de detept! Nu mai ncape omul de deteptciunea ta! i, n momentele, n care rostea aceste vorbe, apropiindu-se de biat, rmas pe loc, ca hipnotizat, i smulse din mn buchetul cu flori. Vasilic l privi lung, dezamgit. Cum doreti, tovare director, dar afl de la mine c nu e oco! ij spuse el, ducnd n acest timp arttorul minii drepte spre obraz. n clipa urmtoare a fcut stnga-mprejur i-a nceput s alerge spre poart. Din toat inima, i doresc: La muli ani i fericire! Am neles c trebuie s ne spunem ADIO! Pcat! Ar fi putut fi o minime viaa noastr! ADIO, deci i fii fericit! Mioara Foarte bine, fetio, foarte bine ai neles, bolborosea directorul n timp ce mpacheta la loc scrisoarea i o introducea n plic. ADIO e cel mai frumos cuvnt pe care trebuie s vi-l spunei, ADIO i n-am cuvinte! Ha-ha-ha! Ce bine s-a potrivit! Pn la urm, tot n braele mele ajungi, Miorio, neic, degeaba i-ai strmbat tu nasul, ntorcndu-l mereu n alt parte, n ultimul an. i-a jucat festa ingineraul tu! Acum s te vd, acum, cnd o s alergi tu dup mine i-o s m rogi! Pentru c o s m rogi, n-o s ai ncotro, fiindc altul mai actrii, cum i place s zici, n-ai de unde! Toi ci snt au schema complet nsurai, cu copii, i mai ales navetiti! Aa c eu singur fiind dispus s-o las pe urt (i, la urma urmei, Irina nici nu e aa urt, numai c s-a ngrat cumplit), la mine ai s tragi. i-atunci, poate c viaa noastr o s fie o minune! Ia uit-te la ea: Ar fi putut fi o minune viaa noastr! Mi,
196

s fie! La ce s-o fi gndit?... 16 Scriind urrile pentru erban, tnra directoare nu-i putea stpni lacrimile. Dei el nu-i promisese niciodat nimic, de fapt nici nu discutaser vreodat despre cstorie, ea spera totui, spera, cu toate c era mai n vrst cu un an dect inginerul. Bine-ar fi fost s fie invers, el s fie mai mare, i nu cu un an, cu doi, ci chiar cu mai muli, cu apte-opt e bine ca brbatul s fie mai matur la nceput, pentru c de obicei femeia l ajunge n grab din urm, astfel c imagini, chipuri diferite n mod vizibil ca vrst, la un anumit moment, dup o vreme, capt expresii apropiate, vremea adun i pe unul, i pe cellalt, iar ctigurile acestea mai ales la femeie se vd... Dei nu se nimerise astfel, Mioara spera de data aceasta... Cndva, intr-o situaie cit de cit similar, tiuse de la nceput c nu trebuie s-i aprind n suflet scnteia nici unei ndejdi. Atunci fusese totui altceva. Se ntorsese de un an, n sat. Dup absolvirea facultii, la repartizare, ceruse catedra de biologie i agricultur de la coala din satul natal. Ar fi putut foarte bine s mearg n alt parte, ntr-un ora, de pild. Avea a doua medie, n ordine, pe ar i putea s-i aleag posturi mult mai bune. I s-a propus s rmn chiar n Bucureti, n domeniul cercetrii. Ea ns a cerut rspicat aceast catedr. Vreau s m ntorc n satul meu! a mrturisit comisiei. Avei acolo, desigur, prini, frai... Nu mai am pe nimeni a rspuns Mioara. Tatl meu a murit cnd eu aveam cinci ani, a fost nvtorul satului i directorul colii. Mama, ranc, s-a prpdit acum cteva luni. Frai, surori nu am! M ntorc s continuu acolo un drum nceput de demult! Comisia, impresionat, a felicitat-o. Era toamn. Se ruginise totul n jur. Pe uliele satului, nu
197

numai prin grdini i prin case, ddeau buzna merele i gutuile cu mirosul lor ameitor. Licoarea din dulcea fptur a strugurilor ncepuse procesul de decantare, linitindu-i bolboroseala, cutnd ctre butoaiele mai mari sau mai mici, aflate ntr-o nsetat ateptare. La povarn, zi i noapte, se auzea murmurnd izvorul picurat al triei prunelor. Crue scrind, tractoare cu cte una sau dou remorci sau chiar camioane, ncrcate ct puteau s cuprind, crau ctre hambare i magazii aurul porumbului. Era toamn bogat i frumoas! Tocmai atunci a sosit n sat o echip de cineati. Trebuia s filmeze la conac i prin prile acelea cu locuri att de frumoase o secven dintr-un film de alt dat, cu haiduci. Regizorul, un artist cunoscut realizase mai multe asemenea filme, ca i o gam variat de alte pelicule, a selecionat pentru figuraie mai multe persoane din sat i de la ferm. A vizitat, bineneles, i coala. n asemenea mprejurri s-a ntlnit Mioara cu el. Timp de trei sptmni a fost fericit, fr s spere, desigur, ceva. Nimeni de la coal, din sat i se pare c nici din echip n-a tiut despre bucuria ei din fiecare noapte a acelei toamne de aur, a acele toamne de vis... Pentru c dac nu i-ar fi rmas nite fotografii i ea se numrase printre localnicii care jucaser n film ar crede i acum c totul n-a fost dect un vis frumos... Cu erban, lucrurile se petrecuser ns altfel. El venise aici, n aceste locuri cu ntinse plantaii de pomi fructiferi, cu ogoare pe care creteau gru frumos i porumb cu bobul plin de sntate, cu dealuri n terase, din pmntul crora via sorbea i decanta licoarea de aur, cu ferme de vite, de porci i de gini, ca s rmn! Mioara se convinsese de acest lucru n primii doi ani ai lui de stagiatur, n care l-a observat cu nfrigurare, rugndu-se aproape n fiecare noapte s-l cuprind duhul pmntului acestuia bun i s nu-l mai lase s se duc. Pentru c rmnnd, i spunea, dorind cu nverunare s se ntmple aa, nu va aduce aici
198

pe nimeni de-acolo de unde vine. tia ea c e greu s te rupi de asfaltul Bucuretiului, dac n-ai trit mai mult timp lng rn. Astfel stnd lucrurile, sperana ar putea s prind aripi. Chiar ncepuse s prind, mai ales de atunci, din noaptea aceea alb, cnd s-a nscut o nou frntur de venicie, cum spunea cineva, un nou an, anul acesta... erban avusese treab atunci, n ajun, pn spre sear. Se ntmplase ceva la ferma de viei, mai muli dintre ei se mbolnviser i nu se tia de ce, medicul veterinar o femeie, navetist plecase fr s soluioneze lucrurile, i el, n condiiile acestea, nu se desprinsese de-acolo pn nu gsise cauza: ceva n hrana ce li se ddea vieilor nu era n regul i, de-aici boala. n sfrit, luase toate msurile s evite mbolnvirile mai departe, dar n acelai timp s ncerce salvarea animalelor afectate. Mai avea o or, o singur or pn la plecarea trenului. O jumtate de or i trebuia ca s ajung la gar. Bagajul, o simpl valiz, l atepta n camer, lng u. O pregtise de diminea. Atunci s-a trezit parc dintr-un vis i a privit n jur. Ningea de nu vedeai la doi pai, ningea stranic, i nu de o or, de dou, ci de o zi i-o noapte. In incinta ntreprinderii, de la o cldire la alta, cu att mai mult n afar, de la o ferm la alta, de-abia se putea circula, pe poteci nguste, pe care se niruiau, pentru cteva secunde paii, ce se acopereau, n urma trecerii, aproape imediat. Cum mai ajung eu la Bucureti? se ntreb ngrijorat erban. Ddu un telefon la gar. Vestea c de vreo cinci ore nu mai circul nici un tren i c, bineneles, nici nu va circula cine tie ct timp n continuare l-a lsat mut. i eu, eu ce fac acum? se gndea tnrul inginer. O rug pe fata de la centrala telefonic s-i fac legtur cu cei de-acas, de la Bucureti. Prinii si tatl tot inginer agronom, acum director general n Ministerul Agriculturii, iar mama economist la o central industrial au primit vestea cu mult prere de ru. Era pentru prima dat, n cei douzeci
199

i ase de ani ai lui erban, cnd urma s petreac noaptea Revelionului singuri. L-au certat puin pentru faptul c a fost neglijent, c a ntrziat atta acolo, la urma urmei, putea s plece de diminea sau chiar cu o zi nainte... Toate acestea ca i altele, mama i le spusese, ea fiind cel mai tare afectat de lipsa biatului. erban ncerca s se scuze... Atunci a intervenit tatl, care l-a asigurat c-l nelege i c-i d dreptate! I-a urat La muli ani! adugind c-l ateapt a doua zi sau... cnd va putea s soseasc! Aadar, iat-m singur n noaptea Anului nou! i spuse tnrul Giurc, micnd capul de sus n jos, a pagub. Trebuie s m reped pn la cantin, s vd dac gsesc cel puin ceva de mncare. Butur avea destul: vin, coniac, uic, o rezerv serioas... Tot adunase ntre timp, fr s se omoare cu butura. Strngea mai ales s duc acas, mai ddea uneori prietenilor. Luai, mi, i ndemna el, totul e absolut natural, preparat sub ochii mei! Luai! Nu se gndea s apeleze la nimeni dintre localnici, care ar fi putut eventual s-l primeasc i pe el alturi n noaptea aceea. De fapt, singurul la care ar fi meritat s mearg era directorul. Dar acesta se uita strmb la erban de mai multe luni, de cnd directoarea colii profesoara Mioara Istrate l rugase pe el, inginerul Giurc, s predea nite ore de tehnologie i s conduc vreo cteva grupe de practic ale elevilor din clasele a IX-a i a X-a. erban primise cu plcere solicitarea directoarei, iar n cele cteva luni ce trecuser de atunci, fusese foarte mulumit de colaborarea cu elevii. Nu mai puin mulumit se artase directoarea, ori de cte ori sttuse de vorb cu el. Odat, trecnd pe lng ua unei clase a IX-a, la care erban avea or de tehnologie, directoarea s-a oprit puin, atras de vocea profesorului, care n loc s vorbeasc despre modul de execuie a cine tie crei lucrri agricole sau despre oricare alt tem din programa analitic, se
200

pare c recita o poezie, ntr-o linite de mormnt: Pe cnd din zarea serii ca namile, cu rost Rsar, rnind amurgul ceresc cu cornul frunii, Pe rnd: albatri, vinei, de aur verde, munii Pzind de-acolo basmul copilului ce-am fost. Mai vrem, mai vrem! Mai spunei-ne, v rugm! nc una! se auzir repezite, ntretiate, calde glasurile copiilor. Tot mai miroase via a tmios i coarn, ncepu cu glasul cobort erban, iar elevii continuar, aproape n cor: Mustos a piersici coapte i crud a foi de nuc... dup care tcur, ascultnd cu sufletele sus, nflcrate, fonind mtsos, cu aripi de aur: Vezi, din zvoi sitarii spre alte veri se duc; Ce vrea cu mine toamna pe dealuri de m-ntoarn? Nu e amurgul nc, dar ziua e pe rod, i soarele de aur d-n prg ca o gutuie.

201

Acum omid neagr spre poama lui se suie, Tr, un tren de marf pe-al Argeului pod. Cu galben i cu rou i coase codrul ia. Prin foi lumina zboar ca viespi de chihlimbar. O ghionoaie toac intr-un agud, i rar, Ca un ecou al toamnei, rspunde toclia... S-a dus! roti directoarea de la u, oprindu-se apoi jenat i privind repede intr-o parte i-n alta a culoarului, ca s vad dac n-a observat-o cineva. Dar n clipa aceea, clasa ntreag, de dincolo de u, i-a reluat parc vorbele: S-a dus. i iari sun... i tace. Dar aud Ecou ce adormise i-a tresrit deodat n inim cum prinde o toac-ncet s bat, Lovind n amintire ca pasrea-n agud. Un ropot scurt de aplauze rsun n clas. Directoa rei i venea s ptrund nuntru, s mearg direct la catedr i, n vzul tuturor, s-l srute pe profesor i s-i spun: tiam eu c rugminile din attea nopi i vor gsi rspuns, c duhul pmntului acestuia bun, distilat dumnezeiete n imagine artistic, n cntec fermector, unduios i naripat totodat, molcom, uneori sfietor, nmuiat n soarele amintirilor ce nicicnd nu vor muri, de ctre un mare poet, izvornd, prin buni i strbuni, din sevele mustind de via i de rod ale plaiurilor i dealurilor acestora, te va cuprinde i pe tine i c, iat, tu vei fi n stare s-i faci i pe alii s tresar la ntlnirea cu mistuitoarea lui putere i frumusee. Dar gestul i fu oprit de ntrebarea: i-acum, s vedem cine ghicete: Copilria toat d buzna la uluci Cnd st la poart coul cu struguri i cu nuci.
202

Septembrie, din Trecutul viu rspunse cineva. Exact! confirm profesorul. Continum? Daa! se auzi clasa, n cor. Un singur nai, dar cte ecouri n pduri... Este chiar definiia Poemului ntr-un vers, din ciclul consacrat unor asemenea poeme, spuse o fat. Bravo, Mdlina! Directoarea plecase de ling u odat cu ultimul vers ascultat. Dup civa pai, muzica acestuia i vibr din nou n ureche: Iubirea ta m-ajunge cu umbre tot mai lungi! i amintea c poemul se numete Amurg. Cobornd treptele ctre cabinet, fiecare pas fcut se rostea n fiina ei pe o frntur de vers: Iubirea ta m-ajunge cu umbre tot mai lungi! Astfel, coborul se transforma n sufletu-i avntat, dornic de iubire i de adevr, i de frumos, n urcu, umbrele n lumini, amurgul n rsrit! Se pregtea s ias din camer. L-a oprit o btaie n u. A deschis. Era directoarea colii. N-a putut, bineneles, s-o refuze; dimpotriv, i-a fcut chiar plcere invitaia ei de a petrece mpreun Revelionul. Casa profesoarei se afla undeva, n centrul satului, foarte aproape de coal i de sediul ntreprinderii la care lucra erban, dar prin poziia sa era n acelai timp izolat de ochii lumii; astfel, ca s ajungi aici trebuia s strbai, din strada principal, n dreapta, o uli de cteva sute de metri, iar din aceasta s ptrunzi la un moment dat ntr-o grdin cu tot felul de pomi fructiferi i de flori, care avea tocmai la marginea ei de sus, pe locul cel mai nalt, un platou, de unde ncepea o fie de pdure, o cldire alb, frumoas i sntoas, ridicat de nvtorul Paul Istrate, cu puin nainte de cel de-al doilea rzboi mondial... A fost o noapte pe care Mioara a nscris-o n inima ei ca pe debutul unui ir de minuni, cum i-a dorit, n gnd, n
203

clipa cnd au ciocnit paharele de ampanie, n ntmpinarea noului an. La nceput reticent, puin speriat chiar de ce-o s zic lumea, de ce-o s-i fac directorul, care i aa se uit la el cruci, de cnd... erban a uitat pn la urm totul, lsndu-se n voia acelor ceasuri pline de frumusee, de prospeime i sinceritate. Pe la 23 noaptea, cnd se nclziser bine contribuiser la aceasta i butura, i cldura bun, sntoas, pe care o mprtiau n camere lemnele ce trosneau sub pala focului, n cmin, dar i vorbele multe puse la mijloc, i gndurile cnd ncordate, cnd dulci, linfonitoare au ieit n grdin, mbrcai bine, n cojoace de ln. Ninsoarea se ostoise. Totul n jur alctuia un basm alb, care-i chema i-i primea cu braele deschise. Au intrat n zpada strlucitoare i pufoas, nalt pn la bru. Abia naintau prin ea, pe sub pomii ale cror crengi vibrau sub povar de frumusee. Se bucurau ca nite copii... Au nceput s alerge, s noate, la propriu, prin omt, s se rostogoleasc, rznd, unul dup altul, pornind de sus, de pe platou, pn spre poart... o dat, i nc o dat, i nc o dat... Erau singuri, nu le psa de nimeni; lumea rmsese undeva departe, mult mai departe dect hotarul acela de gard ce mprejmuia grdina i casa, iar ei naintau, prin omtul alb, cu suflete nnobilate parc de puritatea naturii; iar cnd oboseau, ncepeau s se rostogoleasc i s rd, s rd... De la o vreme, bgar ns de seam c nici naintarea, orict era aerul de pur i obstacolele de gingae, nct o simpl suflare peste ele le-ar fi nlcrimat fptura, i nici acel sus-jos, sus-jos de-a rostogolul, chiar dac direcia lui era la vale, deci fr opintire, nu erau deloc uoare! i-atunci, rsul s-a speriat i s-a oprit, iar gndurile se ncordar sub fruni precum muchii naintea unei comenzi de start! Fiecare dintre ei simea clar comanda, dar aceasta, din pcate, nu era chiar identic: erban abia acum ne204

legea c aceast noapte ar putea s aib urmri la care nu voia deocamdat s se gndeasc i la care nici nu credea c s-ar putea gndi vreodat cu adevrat. Dac cineva l-ar fi ntrebat De ce?, n-ar fi putut s rspund concret. Mioara era un om care merita toat atenia, un suflet rar, ar fi putut fi un partener de via alturi de care s poi ine mereu fruntea sus, n orice mprejurare. i, totui, ceva se aduna n el, sosind din izvoare necunoscute, mai mult presimite ca fiind ale lui, ceva ce-l golea de puterea de a decide n favoarea unui drum comun... Lunile care au urmat au constituit o zbatere permanent, care uneori i-a urcat, cel mai adesea i-a rostogolit ns, aducndu-i, iat, la clipa de-acum, cu chip de garoafe albe i zmbet de trandafir, pe fruntea creia profesoara directoare a pecetluit petal de suflet ndurerat: Am neles c trebuie s ne spunem ADIO! pcat! Ar fi putut fi o minune viaa noastr!... i, totui, cu ursul de Ion Stancu n-am s m mrit niciodat! hotr Mioara. Mai bine rmn fat btrn! 17 Profesore, se adres directorul gazd lui Ionic Ptru, care prsise de cteva minute foiorul, spre a cuta ceva n maina lui, ia dumneata buchetul acesta de flori i d-i-l lui erban. L-a adus cineva adineaori. Cic astzi este ziua lui. M mir, nu ne-a spus niciodat. Trec i eu peste cteva minute s-i spun La muli ani! Acum, mai am puin treab. Ziua lui erban a fost ieri, tovare director, rspunse Ionic (l cunotea bine pe Stancu; i-l prezentase inginerul cu alt ocazie). i-a srbtorit-o la Bucureti. (Dei, spunnd aceasta se gndea c erban nu optise o vorb, iar ei uitaser pur i simplu)! i-atunci, astzi? ntreb directorul, artnd spre foior. Astzi e aa, dup... Se bucur de fapt de trecerea
205

noastr pe aici. i-apoi, ieri e foarte aproape de azi, aa c o putei lua i ca pe o continuare! Mda! mormi Ion Stancu. O, dar florile snt excepionale, exclam profesorul, abia atunci privind cu atenie buchetul. Cine e darnicul expeditor? Scrie acolo, n plic! O s se lmureasc el! Dumneata d-i-l! rspunse directorul, ursuz. n partea dreapt a cldirii fostului conac boieresc se ntindea, pe mai multe hectare, un parc de toat frumuseea, iar n mijlocul parcului, nconjurat de pomi ornamentali i ronduri de flori, se afla un foior splendid, loc in care se putea sta de vorb, se putea servi masa, la umbr i rcoare, iar pe mica teras din faa acestei interesante construcii, renovat de curnd, se putea dansa. Aici i invitase erban oaspeii, pentru care pregtise, cu ajutorul unor femei din sat, lucrtoare la cantin, tot ceea ce trebuia pentru o mas bun, servit n aer liber, curat, mbtat de mirosul florilor. Cu toii erau de-a dreptul ncntai! Profesoara Mdlina Dnescu nu mai contenea cu laudele; Anca i Andrei, n drum spre Poiana Braov, unde aveau de gnd s-i petreac vreo cteva zile, se priveau fericii, i zmbeau tot timpul i .fiecare zmbet se ncrca parc de o tainic promisiune; n timp ce Luminia, trezit din somnul ei de cenu, vslea printre vorbe i gnduri. ctre un liman unde i se prea c se aprind lumini pe cel mai nalt catarg. Marinarul, care agita frumos marele pavoaz, avea chipul lui erban i glasul lui, ce se ondula cu cldur, urcnd i cobornd pe firul unor gnduri izvorte parc direct din inima i cugetul ei. Maestre Dnescu, i se adres profesorul Ionic Ptru ziaristului, se pare c am creat o ncurctur. Anume? Ca s nelegei la ce m refer, ar trebui s v dau
206

cteva explicaii. Snt dispus s le ascult. Aici este att de bine, c putem rmne pn spre sear. Avem deci destul timp. Iat directorul I.A.S.-ului, inginerul Ion Stancu, pe care l-ai cunoscut (ai remarcat, desigur, amabilitatea cu care ne-a primit), i cam poart smbetele lui erban. Motivul l constituie directoarea colii din sat, dup care el alearg de mai muli ani, nereuind pn acum s-o i prind, n timp ce dumneaei privete, cu tot interesul, spre inginerul nostru. Ia uit-te!... Pn aici, schema e bun pentru o pies de teatru... Zi-i mai departe! De fapt, verbul privete, la prezent deci, ar trebui schimbat, n consens cu realitatea, la trecut: a privit, adic directoarea a privit pn astzi cu interes... De ce pn astzi? Ce s-a ntmplat astzi? Am tulburat cumva noi apele? Dumneavoastr nu! Atunci, cine? Eu! Nu neleg! Ca s tulbur n bine atitudinea de catr a directorului, i-am spus (atunci cnd am fost ntrebat) c nepoata dumneavoastr, domnioara Luminia, este... logodnica lui erban. nelegei, deci, c avnd o logodnic fat att de... frumoas, acesta este cuvntul potrivit , inginerul nu se mai poate gndi ia profesoar, iar ea, rmnnd fr pavz, poate fi prins, dup sperana lui Stancu, n vrtejul care s-o aduc... la rmul lui. Primind aceast informaie, nbdiosul ndrgostit a ipat-o ctre fiecare dintre cele patru puncte cardinale ale fiinei sale, spre a fi auzit, i s-a grbit totodat s-o aduc la cunotin idolului su, numai aa, spre a-i face o mare bucurie! Urmarea? Acest buchet de flori, splendide, trebuie s recunoatem, nsoit de cuvntul ADIO (mrturisesc pcatul: am deschis plicul i am citit. Snt ntrun fel, dac nu n totalitate, responsabil de ce s-a ntmplat
207

i..., probabil, de ce-o s se mai ntmple, aa c era necesar s fiu n cunotin de cauz). Tinere, spuse Dnescu meditnd, vd c ai declanat cu o simpl vorb o ntreag furtun. Un singur lucru m-ar interesa, deocamdat: Dac erban ..privea i el, aa cum zisei, cu interes ctre partea advers. Ca s ne convingem de adevr, zise Ionic, ar trebui s privim amndoi spre foior: ce spunei? Cineva care strnge n brae cu patim i cu pierdere de sine o fat, chiar dac n timpul unui dans, aa cum procedeaz acum erban cu Luminia, nu cred s fi cutat, cu interes real, nainte ctre altcineva! Argumentul e palpabil i de bun-sim! S-ar putea ca tu, biete, s fi intuit bine un lucru ce m-ar bucura i m-ar interesa foarte mult! mrturisi Dnescu. erban mi este foarte apropiat. l cunosc bine pe tatl lui, care mi-a fost coleg de liceu, ca i tatl tu, dup cum tii, iar Luminia, ce s-i spun, e un copil bun, de isprav, care ar merita din plin o zodie mai limpede. erban poate fi marele ei pavoaz! ca s ne pstrm la una dintre imaginile ce-au colorat discuiile de ieri, cu prilejul prezenei ntre noi a marinarului logodnic. Dar s nu ne pripim!... n orice caz, mi pare ru de suferina acelui suflet ce ndurereaz ofranda aceasta de frumusee cu un cuvnt i un gnd att de triste! 18 Se nsera. Musafirii lui erban dansau cu toii, n frunte cu el, nvluii n acordurile unui tangou mngietor de suflete. Simeau n acelai timp cum pacea i frumuseea locurilor le ncoroneaz zmbetele cele mai alese ale fiinei lor, btnd n porile gndului emblem de mulumire i de frumoas aducere-aminte. Singur profesorul cel tnr mai adsta la mas, privindui...
208

Nu tia ce s-a ntmplat. ntreb nc o dat, de data acesta pe eful grii: Tovare, este adevrat c acum dou ore a sosit un tren cu legtur dinspre Bucureti? Este! rspunse eful. Dar acest tren nu apare n graficul dumneavoastr! Nu! rspunse din nou eful. A putea s tiu i de ce? Da! V rog, atept! Pentru c astzi, n ajun de Anul nou ncepu brbatul cu chipiu rou s explice tacticos , fiind o foarte mare aglomeraie (tii doar ct lume se grbete n aceast zi ncoace i-ncolo, fiecare dorind s ronie la noapte curcanii altcuiva i s-i bea zaibrul izbucni ntrun rs scurt, spernd c a fericit urechile celui ce-l asculta cu o glum de pe urma creia s-i lingi buzele), Onor conducerea ministerului nostru a hotrt, pentru astzi i pentru primele patru zile din anul care vine, s pun n circulaie cteva garnituri noi, n afara graficului obinuit, rnduite pe diverse trasee din ar. Una dintre acestea a ajuns pn aici. Privii-o, este cea de colo! A sosit acum dou ore! Mulumit? Deci aa! Asta nseamn c s-ar putea s ai dreptate, Ctline. A sosit cu trenul acela. (Cum e ea cu capul n nori, nici nu s-a uitat Cu atenie ce tren a luat.) A sosit i... i n-a avut rbdare s atepte. i spun eu, aa s-a ntmplat. Nu cred s m fi nelat: dup cum am vzut-o n fotografie la tine, ea era! Peronul se golise de lume. mbrcat cu un cojoc, cu o cciuli pe cap, i n mn cu o geant de voiaj, se fia nervoas aici, prin faa intrrii, privind impacientat n toate prile. Treceam, i-am spus, ntmpltor pe strad, cnd am vzut sosind n gar trenul. M-am abtut i eu puin, ca s casc gura. Croitorul mi spusese c peste vreo or i jumtate mi termin costumul. Ce era s fac pn atunci? M plictiseam lng el, ateptnd. Aa c, am plecat... Am stat ce-am stat pn s-a
209

dus lumea. Atunci am observat-o pe dnsa. Pe cine o fi ateptnd? m gndeam. i n timpul acesta, numai ce-o vd c intr n sala de ateptare, traverseaz n grab i iese n partea cealalt a cldirii, spre strad. Curios, m-am luat dup ea. Aici, iari s-a uitat ce s-a mai uitat, pre de vreun minut, cnd din osea coboar n vitez un Mercedes cu numr de Bucureti. De la volan se desprinde un tip tnr, mito brbat, aliur de sportiv, mbrcat cu un pulover frumos i cu un pantalon introdus n cizme, ce-i ajungeau pn sub genunchi. n dreapta se afla un alt brbat, puin mai n vrst. Tnrul se duce pn la eful grii, nu tiu ce-a vorbit cu el, i se ntoarce n nici dou minute. Deschide portiera i vrea s intre n main. Atunci, domnioara, care se afla n apropiere (biatul cu Mercedesul se uitase spre ea, fr s-o ia n seam neaprat), i se adreseaz: Nu v suprai, mergei la Bucureti? Da, domnioar!, i-a rspuns tipul, cu amabilitate, n timp ce-o cntrea din ochi. ndrznesc prea mult dac v rog s m luai i pe mine?! tii... voia s explice, probabil, dar el l rspunse promt: Mie mi plac fetele ndrznee, aa c v iau. Poftii! Domnioara a chicotit uor i a intrat n main. Cnd au demarat, mi-a czut i mie fisa: Te pomeneti, mi-am zis, c dnsa era Lena lui Ionic?! mi venise n minte chipul din poza vzut la tine ast-var, cnd mi-ai spus c vrei s te nsori cu ea... Mda! a rostit atunci studentul Ionic Ptru, oftnd din rrunchi. Fir-ar s fie de ntmplare! Cum de n-am tiut eu de trenul acesta? se cina el. Am stat acas, ateptnd s treac timpul, iar ea, sraca... Sraca! Ce s-i spun? interveni Ctlin (un vr deal lui Ionic, elev n clasa a XII-a de liceu), c dnsa nu putea s se uite pe panou i s observe c trenul la care vai neles s o atepi nu este cel cu care sosise! i dac tot greise, lund alt garnitur cum s-a exprimat chipiul cel rou, i n consecin trebuia s mai atepte puin, i cdea rangul, da?! A preferat, de aceea, s plece c*u...
210

primul venit! Ia mai potolete-te, mi Ctline, c nu de morala ta duc eu acum lips! Nu e bun de nevast, vericule, ascult la mine, chiar dac nu am eu experiena ta! Una din astea, care nu are o rbdare de nici dou ore, de unde s scoat ea rbdare pentru o via ntreag?! Curios, dar vorbele liceanului l puser pe gnduri pe student. ntorcndu-se cu maina (Ionic mprumutase Dacia 1100 a tatlui su, profesor i director la coala din satul lor, aflat undeva, peste vreo dou dealuri, dac priveai drept n fa din oraul n care se gseau), tocmai cnd se ntreba mai abitir cu cine o s petreac el Revelionul, vzu ntr-o pant o main oprit. oferul controla ceva la motor. Oprind n apropiere, Ionic ntreb dac poate s-i fie cu ceva de ajutor. Omului i se rupsese cablul de ambreiaj i altul, de schimb, nu avea. Mergea n acelai sat. n main, o fat! Au fcut cunotin. Tamara Fulga! Sntei student, domnioar? a ntrebat-o Ionic. Da, n anul IV la Francez-Romn. M mir c nu ne-am cunoscut pn acum: i eu snt tot n anul IV la Italian-Francez! S-au bucurat de ntlnire. Au plecat amndoi cu maina lui Ionic, urmnd s trimit tatlui fetei, prin cineva, un cablu de ambreiaj, pe care sperau s-l gseasc n sat. Au descoperit c vor petrece Revelionul mpreun, la o vil a Pavilionului de vntoare din regiunea respectiv, tatl Tamarei fiind invitat aici de ctre o rud foarte apropiat a familiei Ptru, inginer silvic, vr bun cu mama studentului de la Italian... Cu Italiana fusese o adevrat poveste... Cnd a venit vremea s intre la liceu, Ionic aflase, nu tiu cum (se pare c se publicase n pres), c n Bucureti exist o coal care, ncepnd din acel an, va avea cteva clase cu predare
211

n limba italian. ndrgostit de muzica italian cu deosebire (cnta foarte frumos, acompaniindu-se la chitar), dar i de literatura i de cultura italian n general, de aceast ar, pe care n-o vzuse pn atunci, dar o cunotea foarte bine din albume, hri, documente, biatul profesorului Ptru hotr, nici mai mult, nici mai puin dect c el va urma acest liceu! i cum a hotrt, aa a i procedat! Venit n Bucureti, a susinut examenul de admitere, a reuit i a intrat. A absolvit deci secia de italian a liceului la care era profesoar i Mdlina Dnescu. Aa s-au cunoscut, descoperind c ziaristul fusese coleg de liceu cu tatl lui Ionic. Biatul s-a mprietenit cu elevi din clasa doamnei Dnescu. Unii dintre ei l-au vizitat, petrecndu-i zile ale vacanelor prin aceste locuri ncnttoare. n ceea ce-i privete pe soii Dnescu, cel puin o dat pe an ei trec cu mare plcere pe aici. Acum, de pild, n preajma acestui Revelion, sosii anume pentru asemenea srbtoare, ei erau oaspeii familiei Ptru... Peste cteva luni, n primvar, Ionic i Tamara se cstoreau. Au fost astfel repartizai mpreun, ca profesori de francez intr-un ora din Transilvania. De cteva luni, au al doilea biat. De aceea, Tamara, pe care el o aducea mereu la tradiionala lor ntlnire, n-a putut s fie prezent anul acesta... Acum, profesorul cel tnr, danseaz totui cu ea... O ine strns lng pieptul lai, ascultndu-i parc btile inimii. Nu-i mai spune nimic. O noapte ntreag, mprit ntre doi ani, i-a tot spus, vorbind i tcnd lng ea. Acum, doar danseaz... Toi ai lui, ai ei, ai... altora s-au culcat. Ei singuri mai danseaz, ateptnd luminile zorilor, lumini care n aceste locuri apar nti-i-nti acolo sus, deasupra munilor, mngindu-le fruntea cea alb i scnteietoare, acolo sus, unde se afl catargul cel mai nalt, ce d mna cu cerul!

212

19 Amurgul, cu razele-i de miere, cum ar fi spus Poetul acelor locuri, i nvluia tot mai mult. Tmia nserrii nal-albastru fum deasupra fostului conac, deasupra parcului i a foiorului... n aceast atmosfer care unea pmntul cu cerul, dnd sufletului aripi i murmur de vis, o lumin cald i bun apru la orizont. Ziaristul, tnr pe-atunci se scurseser aproape douzeci si cinci de ani , btu repezit din pleoape, spre a-i feri ochii de nvala de foc blnd ce aprinsese cretetele copacilor, dar i spre a deslui conturul acela de madon, cu aureol ct zarea, rsrit n fa. Ieise n lumini, venind dintr-o lume de trupuri drepte i mndre ce-i ntindeau braele spre apele albastre, acum parc neclintite, ale infinitului. Pea cu sfial pe covorul de smarald al ierbii, n care sclipeau mrgritare de rou, ferindu-se s tulbure prin ceva rsul cristalin din ochii florilor, ncrcai de toate minunile curcubeului. S-a apropiat de el ncremenit ntr-o admiraie mut. Atunci i-a vzut chipul, colorat frumos de soarele verii, i ia privit de-aproape fptura. Rochia din mtase alb, micndu-se ca ntr-un filfit cald de pescrui ndrgostii de zare i de rm totodat, acoperea un trup geamn cu cel al statuilor cu linii potolite ntr-o armonie perfect. S-a supus, cu tainic bucurie n suflet, privirilor verzi, peste apele crora jucau nluci de umbre ale genelor lungi, protectoare. A aflat c e student la Englez i c nsoete, intr-o cltorie prin ar, o delegaie de oameni de cultur din patria lui Shakespeare. n dimineaa aceea urma s prseasc Sinaia, ndreptndu-se spre Giurgiu, de unde vor lua un vapor, vor cltori o vreme pe Dunre, inta final fiind litoralul Mrii Negre (i condusese ntre timp pe la mnstirile din Moldova, trecuse apoi cu ei n
213

Transilvania, fcnd popasuri mai nsemnate la Cluj i la Braov). A decis s lrgeasc aria reportajelor i interviurilor sale, realizate prin locurile respective, timp de vreo sptmn. Sttuse mult de vorb cu profesori i specialiti din ri ndeprtate ale lumii sosii, aici, la Sinaia, la cursurile de var ale Universitii din Bucureti pentru perfecionarea strinilor n domeniul limbii romne... Prima zi pe vapor se scursese pe nesimite, cu toate c vorbiser atta, dansaser ore n ir, dar mai ales struiser cu privirile n zarea de dincolo de prora vasului i de dincolo de clip, rostind nenumrate ntrebri fcute s fie ascultate, dar mai ales tainice, ascultnd i cu deosebire ateptnd de la ei i de la timp rspunsurile potrivite. Amurgul sosea i acolo cu razele-i de miere, tmia nserrii nla i atunci albastru fum, pnza de ap, spintecat lin de trupul vaporului, se nnegrea, flfind alene i mngind cu aripile-i zdrenuite colosul de oel, n fa sau n spate vuia din cnd n cnd respiraia altor ambarcaiuni, care acum i fceau simit prezena i prin salba de lumini aprinse pe catargele mereu cutnd ctre cer. n linitea deplin de pe punte, glasul studentei a vibrat n oapt cald i mbietoare: Ar fi bine s ne culcm. Mai avea i mine timp de vorbit! Ai dreptate, a rspuns ziaristul. O via ntreag o s tot vorbim!... L-au mbriat cu toii pe erban, mulumindu-i pentru aceast zi, pe fruntea creia btuser emblem de frumusee, de rscolitoare aduceri-aminte i nu mai puin de... nfiorate sperane! Trecem s-o lsm acas pe fata aceasta, care st doar la o azvrlitur de b de aici, spuse Dnescu, aezndu-se la volanul propriei sale maini, pe care la sosire o condusese tnrul inginer, i apoi ne ndreptm spre
214

satul, pentru noi ncrcat de attea amintiri, al vechiului meu prieten i coleg nvtorul Ptru, tatl lui Ionic. Rmnem acolo cu toii la noapte, iar mine diminea vom mai vedea. Am intrat doar n vacan, stimat doamn, nu?! se adres ziaristul soiei sale. Iar Anca i Andrei nu au nimic mpotriv, dup cum am neles!... De la poart, au privit nc o dat spre cldirea alb, cu chipul sprijinit pe stlpi solizi mpletii din sfori de lemn. ntunericul ce cuprinsese fostul conac s-a dat dintr-odat n pri, speriat de bulgrii de lumin nirai pe un arc de metal ce susinuse urarea Bine ai venit, menit s ntmpine oficialitile judeului care vizitaser de curnd ferma. erban a aprins i a stins de cteva ori la rnd buchetul acela cu litere de foc alb, ce plpiau ca nite impulsuri de suflet. Cele trei maini au rspuns clipind din ochii farurilor. Undeva prin apropiere a vuit sirena unui vas, iar lumina din vrful catargului su plutea maiestuoas, pe deasupra parcului, pe deasupra cldirii, mpingnd tot mai departe aburul negru al nopii, dansnd ca o speran a crei busol nu se va strica niciodat. ---- Sfrit ----

215

Lector: SORIN MARCULESCU Tehnoredactor: GHEORGHE CHIRU Aprut: 1984 Bun de tipar: 25 IV 84 Format: 16/54x84 Coli tipo: 13,25 Tiparul executat sub comanda 5540 la ntreprinderea Poligrafic Galai B-dul George Cobuc, nr. 223 A Republica Socialist Romnia