Sunteți pe pagina 1din 110

ANTHONY KING

MOARTEA VINE PRIN POT


POLIIA CRIMINAL
CAZURI SPECIALE
NR. 11

www.virtual-project.eu

Editura NAIONAL
2000

CAPITOLUL I
Bun dimineaa, domnule judector! l ntmpin secretara pe
onorabilul Gabriel Hanson, eful ei, cu zmbetul pe buze.
Hello, Ursula! Ce e nou?
Nimic deosebit. V aduc imediat cafeaua!
Brbatul trecut de 60 de ani intr calm n biroul su, cu care se obinuise
aa de mult nct se simea ca acas, i se instal n fotoliul ce i se potrivea
perfect. Ocupa funcia de judector de peste 20 de ani i se putea mndri cu o
carier strlucit. Era apreciat pentru cinstea lui i asta l fcea s se
considere un mic dumnezeu local.
La scurt timp i fcu apariia i frumoasa blond, cu o ceac de cafea
aburind n mn i un pachet la subra.
Avei aici ziarele de diminea i un colet, domnule judector!
Un colet? Dar de ce nu l-ai deschis tu? Nu te mai ocupi de
corespondena mea?
Ba da, domnule, se mbujor ea la fa, ns pe pachet scrie strict
personal. Aa c nu mi-am permis s cred c este un manuscris, apreciind
dup greutate.
Bine, las-l aici.
ntr-adevr, pachetul avea dimensiunile unei foi de hrtie de format A4 i
o nlime de aproximativ zece centimetri.
Mai nti voi citi linitit ziarele i mi voi bea cafeaua, i spuse judectorul
fcndu-i un plan n minte pentru nceputul acelei zile. Manuscrisul mai
poate atepta, atta vreme ct a venit prin pot. Dac mi l-ar fi adus cineva
personal, ar fi fost cu totul altceva. Da, da, ar fi fostcu totul altceva!i ntri el
gndurile pentru a se convinge c proceda corect.
Rsfoirea presei i savurarea cafelei i luar ceva mai mult de o or, dup
care trase coletul n faa sa i studie ce era scris pe plic.
Noel Randolph, silabisi onorabilul. Hm n-am auzit de aceast persoan, ia
s vedem de unde vine. Aha, din Montgomery, Alabama!
Fr niciun pic de grab, Gabriel Hanson cntri nc o dat. Manuscrisul,
dup care ncepu s desfac ambalajul. n momentul n care trase coninutul
din plic, se auzi un declic abia perceptibil, urmat de o explozie ngrozitoare,
care spulber tot ce se afla pe birou i fcu geamurile s se sparg n mii de
cioburi. Totodat, zeci de bile de rulment minuscule se nfipser n trupul
judectorului, n perei, n crile din bibliotec i n mobilier, proiectate de
fora considerabil a deflagraiei.

Secretara intr ca o furtun n birou dar, nspimntat, nu putu articula


nici mcar un sunet.
i duse n cele din urm o mn la gur i ncepu s plng convulsiv, cu
ochii holbai la dezastrul din faa ei.
Onorabilul judector Gabriel Hanson se rsturnase cu tot cu fotoliu, avnd
pieptul sfrtecat n totalitate. Buci de carne din trupul su erau mprtiate
care-ncotro. De asemenea, pe faa i pe membrele superioare ale victimei se
puteau distinge numeroase rni, care semnau cu plgile produse de nite
gloane de calibru mic. Hainele i o mare parte a pielii sale fumegau mocnit.
n jur plutea un miros greos de snge amestecat cu carne ars i exploziv
plastic, dup cum avea s afle secretara puin mai trziu.
Domnioara Ursula Stillman, oripilat, simi c greaa i tremurul
picioarelor o vor pune la pmnt dintr-un moment ntr-altul, ns nu se
ntmpl aa.
mpleticindu-se i sprijinindu-se de mobilele pe lng care trecea, reui s
ajung cu greutate la locul eide munc i s ridice receptorul, formnd 911.
*
Ct a trecut, prietene, de la ultima ta isprav?
Un an ncheiat, efendi.
Cred c a venit din nou timpul s iei din umbr i s le faci viaa
insuportabil cinilor lora de americani! i-ai pierdut urma, nu-i aa?
Da, efendi. Acum locuiesc la Los Angeles i trec drept, un american
naturalizat foarte cumsecade, nsurat, la casa lui i cu o slujb destul de bun
n domeniul computerelor. Nimeni nu bnuiete adevrata mea identitate.
Acum m aflu ntr-un binemeritat concediu de odihn.
Cine mai tie n afar de noi despre misiunile tale de pedepsire a
yankeilor?
Nimeni, cu excepia agentei pe care mi-ai trimis-o ca s-mi fie soie i
cu care locuiesc n permanen.
Foarte bine. Prietene, ara i credina noastr au din nou nevoie de tine!
La ilaha illa Allahu va Muhammadum rasulullahi!1, rspunse brbatul
mbrcat n galabie, dup portul naional arab.
Ai perfect dreptate! Asta nseamn c eti pregtit pentru misiunile
urmtoare. ncepnd de astzi te vei ocupa de nite persoane care
defimeaz credina islamului i Cartea Sfnt care este Coranul.
Moarte dumanilor lui Allah, stpne!
Comenzile pentru execuii le vei primi acas, prin Internet. Dup ce
memorezi tot ce-i voi transmite, arunci toate informaiile fr s pstrezi
1Nu

exist Dumnezeu afar de Dumnezeu i Mohamed este trimisul lui! (n.t.)

absolut nimic. n fiecare text voi comite trei greeli n mod intenionat, ca tu
s fii sigur c mesajele primite provin de la mine. Dup a 22-a liter a textului
va fi un punct, dup a 3l-a liter, o virgul, iar cu trei semne nainte de
sfritul mesajului vei gsi o cratim care n-are ce cuta n acel loc. Ai
reinut?
Da, stpne! n ce limb vor fi redactate ordinele?
n englez, bineneles. N-avem cum s fim interceptai, cci numai eu i
voi cunoate e-mail-ul. Ar fi bine ca nici soia ta s nu tie prea multe despre
modul n care primeti instruciunile din ar. E mai sigur aa i pentru ea i
pentru noi.
Am neles, dar
Exist o problem? Spune-mi-o!
Efendi, este vorba despre legtura mea cu agenta trimis. tii c, trind
mpreun cu ea sub acelai acoperi, fr s fim cstorii, ncalc cteva
dintre cele 6666 de sure ale Coranului.
Nu-i face griji n aceast privin. Allah e mare i te va ierta pentru
pcatul tu. Noi toi ne vom ruga pentru asta, cci una e s te abai de la
nvturile i poruncile Sfintei Cri pentru a ajuta Islamul i alta s greeti
cu rea credin. Tu i Tavad Zubair vei fi absolvii de orice vinovie, adug
vorbitorul. Acum, ia banii tia i du-te n America pentru a-i pedepsi pe
dumanii care ne hulesc!
i zicnd acestea, i nmn lui Rahman El-Aari un voluminos pachet
coninnd bani ai diavolului, adic bancnote de 100$.
*
Criminalitii sosii la faa locului erau ngrozii de macabrul tablou ce li se
nfia privirilor.
De mult vreme nu le mai fusese dat poliitilor s vad aa ceva. Din
ncperea alturat nc rzbtea pn la ei plnsul nbuit al secretarei
Ursula Stillman.
Suflul exploziei izbise pieptul judectorului cu o vitez de cteva ori mai
mare dect a luminii, provocndu-i moartea instantaneu. Magistratul nu
apucase s zic nici ps nainte de a ajunge n lumea celor drepi.
Este clar c avem de-a face cu o bomb artizanal judecnd dup
urmele pe care le vedem pe corpul victimei, pe mobilier i perei, aprecie
unul dintre criminalitii prezeni.
Da, fu de acord colegul su. Se pare c aceasta se afla chiar pe biroul
onorabilului, iar el a detonat-o fr nicio bnuial. Ca proiectile s-au folosit
bile de rulment cu diametrul de 2 milimetri.
Dac n birou ar fi fost mai multe persoane, cu siguran c am fi avut
de-a face cu un adevrat mcel.

Mi-e team c acest caz ne cam depete. Vreau s spun c nu pare a fi


de competena noastr.
Sincer s fiu, nici n-a vrea s fie. Hai mai bine s anunm Biroul
Federal de Investigaii(F.B.I.) i s ne splm pe mini!
Mai bine s-l informm pe eful nostru direct despre caz, sugerndu-i
s-l sune pe directorul Departamentului Poliiei Los Angeles (D.P.L.A.), Larry
Tillman. E treaba lui dac anun Internele, F.B.I.-ul, Pentagonul sau i pune
la treab propria divizie..
Ai dreptate! Hai s sigilm locul i s plecm naibii de-aici! Pentru orice
eventualitate lsm i un poliist de paz, ca s nu se distrug probele.
i cu secretara ce facem?
S-i comunice poliistului adresa ei i s se duc acas. Acum nu e de
niciun folos nimnui.

CAPITOLUL II
Tavad, eti acas?
Da, Rahman! M bucur c te-ai ntors! Ce mai e prin ar?
La fel cum tii. Lucrurile merg nainte, ca i pn acum. Ne descurcm,
ce altceva avem de fcut?
Brbatul i ls bagajele la u i ncepu s se dezbrace, cu intenia de a
face un du.
Cred c voi dormi vreo dou-trei ore. Drumul m-a obosit foarte tare.
Poate vrei s mnnci mai nti?
Nu cred. Dar vom sta puin de vorb, dac eti de acord.
Despre ce? l ntreb femeia, curioas.
Despre noile misiuni ce ni se vor ncredina. De aici nainte vom putea
tri i n intimitate ca nite americani get-beget.
Dar asta nu constituie un pcat de moarte dup legile Coranului?
Ba da, ns vom fi absolvii de pcate. Am s-i spun totul mai pe larg
dup ce m spl.
Brbatul se ntoarse din camera de baie dup un sfert de or, nfurat
ntr-un prosop imens.Tavad l privi mai insistent dect s-ar fi cuvenit, dup
care ls ruinat ochii n jos. El observ gestul i i vorbi, aezndu-se pe un
fotoliu:
Dup cum am fost instruit, de acum nainte trebuie s ne purtm exact
ca nite americani.
Aa c niciuna dintre nvturile pe care le-am primit nu va mai fi
valabil.
Dar cum crezi c voi putea eu s fac aa ceva, Rahman? Doar am fost
crescut i educat n credin i cinste!
Nu tiu. Ne vom ajuta unul pe cellalt i vom reui. Este obligatoriu s
procedm aa, altfel misiunea noastr printre dumani va fi periclitat,
nelegi? Dac vom ajunge s fim bnuii mcar c ne prefacem a fi so i
soie, americanii ne vor lua la ochi, iar zilele noastre vor fi numrate.
Nu de moarte mi-e fric mie zise mndr Tavad Zubair, ci de faptul c
nu voi putea slujiIslamul ct mai mult timp posibil.
Pi, vezi! Tocmai de aceea trebuie s nvm s pctuim. Acum am
s m ntind puin, zise Rahman, ridicndu-se n picioare.
n acelai moment, privindu-i partenera mai atent, i veni un gnd. Se
apropie de ea, i desfcu baticul ce-i ascundea prul i fcu astfel nct pletele
ei negre ca abanosul s i se reverse pe umeri.

Puteau ncepe chiar din acel moment s se comporte ca nite americani


veritabili
E ntr-adevr frumoas femeia asta! i zise el admirndu-i figura, dup
care privirea i alunec pe snii ei. Nu e deloc de lepdat..
Ridic-te! i porunci prinznd-o de umeri. Putem s ncepem chiar acum
cu prima lecie,adug arabul, srutnd-o cu putere pe gur.
Primul instinct al lui Tavad fu acela de a se mpotrivi, ns renun imediat,
lsndu-se n voiasoului ei. Rahman era brbat i tia mult mai bine dect
ea ce trebuie s fac pentru a-i mulumi pe superiorii lor de la centru.
El o mbri, simindu-i pieptul tare cum se lipea de abdomenul su. Era
aproape cu un cap mai nalt dect ea, ns acesta nu constituia un
inconvenient pentru misiunea pe care o aveau pe pmntul american.
Rahman, chiar crezi c e bine ceea ce facem?
Nu nelegi c aa am primit porunc? o apostrof el n loc de rspuns.
Dac ai de gnd s te mpotriveti, mai bine spune-o acum. Nu m lsa s-mi
pierd timpul cu tine de poman!
i cum fata tcu, arabul i continu seria asalturilor. O prinse cu o mn
de ceaf pentru a o putea sruta i mai cu foc, iar cu cealalt i mngie fesele
suple i ncordate, care parc tremurau n palma lui. Apoi o mpinse uor
ctre dormitor, arznd de dorin s pun n aplicare o intenie ce l ncercase
de mai multe ori pn atunci.
Tavad era i ea mistuit de pasiune, cu toate c n-ar fi recunoscut n ruptul
capului acest lucru.
De cnd soul ei fusese ucis de conducerea statului, nu mai avusese niciun
brbat. Ea nsi scpase cu via numai pentru c acceptase s devin agent
secret n slujba rii sale. Proaspt absolvent a unei faculti de englez din
Europa, se ntorsese n ar pentru a se cstori, ns fericirea ei fu de scurt
durat. Suspectat c ar avea preri i simpatii proamericane, soul ei a fost
spnzurat la doar dou luni de la cstorie, spre disperarea familiei sale, a
soiei i a prinilor acesteia.
Tnra vduv se ntoarse cu spatele la Rahman, se aplec n fa pentru
a-i apuca poalele rochiei, dup care i le ridic pn la nivelul coapselor.
Vzndu-i pielea mslinie, Rahman nu se putu abine s nu i mngie
picioarele:
Considernd c acesta era un semn din partea lui, Tavad i scoase
ncetior i chiloii, rmnnd aplecat n fa. El att atepta.
Eti o femeie foarte frumoas, s tii!
Arabul i ndoi genunchii, i ridic complet rochiai i admir cu ncntare
fesele superbe ce se arcuiau provocatoare spre el. Dintr-o singur micare, se
debaras de prosopul ce-i acoperea trupul i cut locul acela secret pe care

trebuia neaprat s-l subjuge.


Fata se dezlnui cu o patim de care nici ea nu se tia n stare, lsnd la o
parte orice fel de prejudeci.
Hai, f-m s pot sluji ct mai bine cauza Islamului! rosti ea,
cambrndu-se i mai mult napoi.
Ptrunderea lui violent o fcu s ofteze de plcere i s se propteasc cu
braele n peretele din faa ei.
Aa!!! exclam Rahman ncntat cnd reui s ptrund pn la capt.
Apoi ncepu s o penetreze ritmic i cu for, de parc fiecare avans al su
ar fi fost i cel din urm.
Ea rezista cu un stoicism de invidiat i icnea sub loviturile lui ca i cum ar
fi durut-o. n realitate, lucrurile nu stteau deloc aa. O plcere imens
iinvadase ntreaga fiin, fcnd-o s se umezeasc de-a binelea n acel loc
secret dintre picioare. Fata zvcnea scurt din coapse i gemea la fiecare
penetrare din adncul pieptului. n sufletu-i ncercat de pasiune ar fi dorit ca
acel pcat s nu se sfreasc niciodat
Brbatul se arcui peste ea pentru a-i frmnta snii i pentru a-i ciupi
sfrcurile, ce i fcur semnalat excitarea n ciuda vemintelor cu care erau
acoperite. Locul ales pentru desfurarea primei reprize de sex l excita i
mai tare pe arab, care ncepuse s transpire din cauza efortului depus. Nu-i
mai psa de absolut nimic n afar de scenele erotice la care se deda
mpreun cu femeia ce-i fusese repartizat drept soie.
Ea gfia i gemea fr ntrerupere, micndu-i bazinul n toate sensurile
pentru a spori plcerea brbatului care i fcea atta bine. La un moment dat,
fu strbtut de cteva spasme puternice i constat cu ncntare c juisase.
Dar nu ced deloc atacurilor venite din spate, tiind foarte bine c aceasta nu
va fi singura voluptate pe care o tria pn cnd el avea s termine. i, de
fapt, nici nu-i dorea aa ceva...
Rahman i abandon snii pentru a-i nfige degetele puternice n oldurile
ei bine conturate i totui suple, dup care ncepu s o trag cu i mai mare
for spre el. Un arbitru ar fi putut crede c inteniona s-o despice cu
mdularul su, dar lucrurile nu stteau deloc aa.
Tavad zmbi fr s fie vzut, recunoscnd n sinea ei c modul n care
era luat o umplea de ncntare. Cel ce intra i ieea din ea fr ncetare,
nverunat i cu mult for, prea a fi o ctan venit acas n permisie dup
ase luni de armat. i ridic puin un picior de la pmnt, fcu fa n
aceast poziie la cinci atacuri succesive, dup care l puse n pardoseal,
ridicndu-l pe cellalt. Acest procedeu la care recursese din instinct spori
plcerea amndurora i, dup respiraia mult ngreunat a brbatului, era
clar c sfritul su se apropia.

Vino, dragul meu! ndrzni ea s-l incite pentru a-l face i mai fericit!
D-mi tot ce vrei tu, nu-i fie mil de mine!
Maxilarele lui Rahman se ncletar, n vreme ce simea c sngele ncepea
s-i clocoteasc n vine. Se mpingea n ea cu disperare, ncercnd s intre i
mai adnc n sublima feminitate de care dispunea n acele clipe, cu toate c
acest lucru era imposibil, n clipa n care ncepu s ejaculeze, scoase un sunet
prelung din piept, care ncet abia dup ce termin de tot.
Golit de gnduri i prejudeci, precum i de lichid seminal, arabul zbovi
nuntrul ei cteva secunde bune, devastat de voluptatea trit.
Nici Tavad nu se simea prea ru. Tocmai din acest motiv nu ndrznea s
fac nicio micare stngace care ar fi putut diminua sublimul ce pusese
stpnire pe trupurile i pe fiinelor lor, aflate nc n contact direct.
Cnd Rahman El-Aari i recpt suflul, se extrase cu precauie din
interiorul ei, aplecndu-se pentru a-i recupera prosopul.
n timp ce se tergea din mers, ndreptndu-se spre dormitor n tcere,
fata i duse o mn plnie ntre picioare i se deplas spre camera de baie,
pentru a se cura de urmele iubirii lui.
Nu e chiar att de ru s fi agent secret i, pe deasupra, o musulman
absolvit de pcate de mai marii bisericii din ara ta! se gndi Tavad, zmbind
n colul gurii. Iar Rahman nu era deloc un mascul de lepdat..

CAPITOLUL III
n biroul diviziei Cazuri Speciale, din cadrul Departamentului Poliiei Los
Angeles, subalternii ateptau n tcere sosirea directorului acestei
prestigioase instituii. Era o diminea plcut de toamn, iar soarele
strlucea dup trei zile de vreme mohort, cnd plouase aproape
ncontinuu. Singurul care nu-i putea stpni nerbdarea era cpitanul Corky
West, comandantul diviziei, ce se plimba de colo-colo ca un leu n cuc.
Secretara acestuia, frumoasa Melanie Pullman, bg capul pe u i i
ntreb superiorul:
S-l invit i pe dr. Butch Harrison, care tocmai a sosit?
Da, rspunse West monosilabic, vrndu-i minile n buzunarele
pantalonilor.
Cnd n birou i fcu apariia i doctorul, supranumit de colegi
Specialistul pentru competena sa recunoscut n domeniile criminalisticii,
al medicinei legale i al cercetrii comparate a fenomenelor criminologice,
echipa fu complet.
Bun dimineaa! rosti noul venit cu jumtate de gur.
Rspunsurile primite semnar mai mult cu un soi de mormit prelung,
urmat de foiala pe scaune a poliitilor, care ncercau astfel s mai scape de
ncordarea momentului. Apoi linitea se aternu din nou.
n cele din urm i fcu apariia i directorul Tillman, cu mai multe dosare
voluminoase n brae.
Tocmai vin de la Ministerul de Interne, zise acesta n loc de bun ziua.
ncepnd din aceast clip, vom avea de-a face cu un caz extrem de complicat,
cu care F.B.I.-ul s-a zbtut inutil timp de nou ani. nsi Casa Alb va fi cu
ochii pe noi.
Poliitii l ascultau ncordai i ateptau ca eful cel mare s continue.
Este vorba despre teroristul care a nspimntat ntreaga Americ cu
bombele lui artizanale trimise prin intermediul potei, dac v amintii.
Dar, din cte tiu eu vorbi cpitanul, atentatele ncetaser de ceva timp.
Aa e! Circa un an i jumtate a fost linite, iar cei care se ocupau de caz
crezuser ori c teroristul i-a ncetat activitatea ori c a fost arestat i
condamnat pentru vreo alt fapt ce l ine o vreme n spatele gratiilor. Dar
acum a renceput calvarul chiar aici, n L.A.
Este vorba despre asasinarea judectorului Gabriel Hanson? ntreb
criminalistul BrianBenett, care prea destul de ngrijorat.
Exact. Secretara sa i-a nmnat ieri diminea un plic voluminos, n care

presupunea c se afla un manuscris, iar onorabilul l-a desfcut fr grij


imediat dup ce i-a but cafeaua. Moartea a fost instantanee, fora exploziei
distrugnd ntregul birou.
Ce fel de exploziv s-a folosit?
Deocamdat nu cunoatem prea multe amnunte. Echipa de criminaliti
sosit la faa locului a decis s sigileze locul i s nu se ating de nimic.
Oamenii au intuit c este vorba despre un caz foarte complicat i m-au
anunat imediat despre grozvie. La rndul meu, am informat ministerul, iar
cazul ne-a fost repartizat nou.
De ce nu F.B.I.-ului? se art extrem de contrariat poliista Jane Heron.
Din cauza faptului c ei n-au reuit s fac mare brnz atia ani,
rspunse directorul puin rutcios. Acum trebuie s ne spargem noi capetele
cu prinderea acestui terorist extrem de periculos!
i s ne punem biroul n cap, nu-i aa? ntreb partenerul lui Heron,
detectivul EricBlack.
Ca de obicei, tinere... Ca de obicei, rspunse Tillman pe gnduri. Oricum,
ne vom bucura de tot sprijinul lor dac i vom solicita. Deocamdat, ne-au pus
la dispoziie copii dup toate datele pe care au reuit s le adune n atia ani.
O parte dintre acestea am adus-o eu, iar restul probelor va veni mai trziu.
M ndoiesc! ndrzni poliista s i exprime prerea. F.B.I.-ul nu spune
niciodat tot ceea ce tie, ba mai mult, nu colaboreaz cu nimeni de bun
voie.
Ai perfect dreptate! o aprob directorul departamentului, ns de data
asta ni s-a dat mn liber. Nu trebuie s mai dm nimnui socoteal despre
ceea ce facem i cum facem, iar ancheta pe care am deschis-o este ct se
poate deoficial.
Asta nseamn c nu va mai trebui s ne purtm cu mnui fa de
nimeni, se art deosebit de ncntat detectivul Black. mi voi nota aceast zi
n calendar ca s nu uit s-o srbtoresc n fiecare an de-aici nainte!
Dei glumele poliistului erau de obicei savurate de colegii si, de ast dat
nu rse nimeni.
Deci, cu ce sugerai s ncepem? l ntreb cpitanul West pe director.
Vei forma o echip de criminaliti pentru prelevarea probelor de la
locul faptei. Dar mai nti s trecem n revist ceea ce avem aici, zise Tillman,
punndu-i palma pe vraful de documente cu care venise. Restul de probe
adunate de-a lungul timpului va fi adus ctre ora prnzului. E vorba despre
un camion plin. Cu tot felul de obiecte.
i unde le vom depozita? ntreb Specialistul ngrozit.
Mi-e team c n laboratorul tu, doctore.
n acest caz, autopsia cadavrului o voi efectua n biroul cpitanului

West, nu-i aa? Poate c mi va da chiar o mn de ajutor


efii se abinur s-i rspund n vreun fel, considernd ndreptit
suprarea legistului.
Deci, s vorbim despre abominabilele atentate ale acestui monstru, n
numr de 32, nfptuite pe ntregul teritoriu al Statelor Unite din 199l ncoace
isoldate cu 27 de mori i 5 persoane grav rnite.
*
Rahman El-Aari i deschise computerul, se conect la Internet i acces
site-ul personal, pe care nu-l cunotea dect marele su stpn de la Bagdad.
O dat cu introducerea programuluiWindows 2000, transmisiile deveniser
mult mai rapide i mai sigure. Brbatul ddu semnalul convenit i atept
ncordat mesajul ce avea s urmeze i pe care trebuia s-l memoreze ntr-un
timp record.
Nu avu mult de ateptat. De asemenea, i fur suficiente doar dou
lecturri rapide ale mesajului pentru a-l putea reine integral. Acesta suna
cam aa:

Zeke-Herbert Rapelian, director gene, ral al postului local KCMJ Radio


Tower, Witmer Street nr. 121. Omul de legtur care i va furniza tot ce ai
nevoie se numete Zeid Abu Vakks. Te va cuta el. Peste dou zile, la aceeai
or, vei primi un manifest ce va trebui s fie publicat ntr-un cotidian de mare
ti-raj.
El-Aari terse mesajul dup ce verific originalitatea acestuia. Greelile
convenite cu cel de la care primea ordine se aflau n locurile indicate. Deci,
din acel moment putea aciona, urmnd s ia din nou legtura cu centrul abia
dup executarea misiunii.
Mulumit, arabul stinse computerul i i strig femeia:
Tavad, am primit o nou misiune. Vom ncepe chiar de astzi s adunm
informaiile necesare.
M bucur, Rahman, c mi pot servi ara i religia n numele lui Allah cel
milostiv, ndurat!Spune-mi ce am de fcut!
Deocamdat, te vei duce s caui postul de radio KCMJ. Trebuie s fie
undeva pe WitmerStreet. ncearc s memorezi ct mai multe detalii, de la
numrul locurilor din parcare pn la cel al bodyguarzilor. Doar te pricepi la
aa ceva.
Nu-i face probleme n privina mea. M voi descurca. Altceva?
Att. Pe urm vii acas i-mi povesteti ce-ai vzut. Nu i notezi absolut
nimic i nu atragi atenia asupra ta! Ne-am neles?

CAPITOLUL IV
Din cte mi amintesc zise sergentul Steve Mann agenii speciali ai
F.B.I.-ului ajunseser la concluzia c au de-a face cu un fanatic musulman,
fiindc toate victimele sau, mai bine-zis, majoritatea acestora avuseser
tangen cu lumea arab i cu Islamul.
Aa e! confirm cpitanul West. i, din cte se pare, asasinul prin
coresponden aciona numai de unul singur. Pe lng pregtirea de
specialitate, dac m pot exprima aa, faptul c era un singuratic a fcut
imposibil prinderea lui.
Haidei s revedem faptele! i ntrerupse directorul Tillman, deschiznd
dosarul pe care-l avea n fa. n noiembrie 199l, predicatorul celei mai
importante biserici baptiste din St Paul, Wisconsin, Phillip Swan, a intrat n
casa de rugciune cu un pachet voluminos sub bra. La cinci minute dup
aceea coletul srea n aer, trimindu-l pe om n lumea celor sfini. Singurul
suspect fusese potaul care-i nmnase bomba, ns acesta a fost scos din
cauz deoarece se afla n funcie de douzeci de ani i era prieten de familie
cu predicatorul. La data de 10 decembrie a aceluiai an, a avut loc un al doilea
incident, n avionul ce efectua cursa regulat Chicago-Washington. Interiorul
Boeing-ului 727 s-a umplut de fum dup numai zece minute de la decolare. n
el se aflau civa reprezentani ai Bisericii Catolice, care se ndreptau spre o
important conferin ce urma s aib loc n capital. Osingur persoan a
avut de suferit, fiind internat n spital pentru dou sptmni.
Bomba artizanal era defect, din cte mi amintesc, interveni dr. Butch
Harrison. sta a fost norocul pasagerilor.
Exact, dar s mergem mai departe! Pe 3 martie 1992, patru dintre
juraii desemnai ntr-un proces de terorism ce a avut loc la New York, n care
urma s fie condamnai nite musulmani, au primit prin pot cte un mic
colet. Oscar Beck i Alicia Ryan au fost deosebit de curioi, astfel c au srit n
aer, iar ceilali doi au avut mai mult noroc, unul alegndu-se doar cu cteva
rni uoare.
La 25 iunie, n acelai an, i-a pierdut viaa ntr-un mod asemntor
senatorul american Harry-Brad Feldman, care se pronunase vehement n
favoarea rzboiului contra Irakului.
Domnule director, pierdem prea mult timp cu parcurgerea dosarului,
obiect cpitanul.
N-ar fi mai bine s-i punem pe biei la treab? Cnd vor avea ceva timp
liber, vor lua cunotin despre toate datele problemei.

Ai dreptate, Corky! Hai s o vedem pe ultima i ne oprim. La data de 13


decembrie 1998, a fost ucis scriitorul american de culoare Gordon Holloway,
dup ce a publicat cartea Adevrul despre Islam i fanatism. De ast dat
s-a folosit o bomb mult mai puternic i mai eficace, pe baz de plastic. Deci,
cine pleac la judectoria de pe North Temple Street?
Dr. Harrison, Brian Benett i Brian Fredericks, desemn cpitanul
echipa de criminaliti n cea mai competent formaie posibil. Cu ceilali voi
mai sta puin de vorb, dup care se vor ducei ei la locul faptei, ncercnd s
adune declaraii de la eventualii martori.
n acest caz, prezena mea nu cred c mai este necesar, aprecie Larry
Tillman. V las s v facei treaba, ns v cer tuturor s m inei n
permanen la curent cu desfurarea anchetei. n rest, avei mn liber s
procedai aa cum credei de cuviin. Succes la vntoare!
Chiar c urmeaz s fie o vntoare se gndi Jane Heron, trgndu-i un
ghiont partenerului ei, Eric Black.
Acesta uitnd unde se afla tocmai era pe cale s-i aprind cu gesturi
mecanice un Camel fr filtru, igara sa favorit.
No smoking! Ce, ai uitat? i opti ea la ureche. Sau vrei s-l auzi pe efu
ipnd la tine?
Mersi c m-ai fcut atent! Eram cu gndul aiurea
La vreuna dintre pipiele tale ramolite?
Nu, la o splendoare de 19 ani pe care am cunoscut-o abia asear. Dar, cu
balamucul n care am intrat, nu cred c voi mai avea eu timp de dragoste la
prima vedere.
Vrei s spui la... A doua vedere.
M rog, cum zici tu, consimi detectivul, vrndu-i la loc igara n
pachetul de curnd nceput.
Sergent Mann, spuse West, ncearc s-i contactezi sursele din F.B.I. i
vezi ce nouti poi afla. Dar mai nti ia acest dosar, d-i-l lui Melanie ca s-l
introduc n computer. Apoi studiaz toate atentatele ca s tii despre ce este
vorba.
n regul, domnule cpitan!
Voi doi ncercai s vorbii cu eventualii martori i cu secretara
judectorului, li se adres el apoi detectivilor si favorii. Nu pierdei vremea
de poman, cci timpul ne preseaz!
Cu ce main ne vom deplasa, efu? se interes Eric Black.
De ce m ntrebi, i-a fost suspendat cumva permisul auto?
Nu, da nu mai am benzin!
i nu poi s-i cumperi? se rsti cpitanul la el.
Ba da, ns n-am cu ce plti, se plnse Eric, ntorcndu-i buzunarele

pantalonilor pe dos cu un gest elocvent.


Dac nu vrei s i se suspende legitimaia de poliist, ar fi bine s faci
rost de bani. i-acum dai-i drumul la treab! ridic vocea West.
Detectivul i aprinse igara imediat ce prsi brlogul cpitanului.
Jane, nu i se pare curios faptul c astzi nu am reuit s-l scot prea tare
din pepeni pe efu?
Ba da, Eric, ns pe mine m-ai enervat suficient de tare, dac asta i
aduce vreo consolare.
Hai mai bine s cumprm nite ziare i s vedem ce s-a scris despre
asasinarea onorabilului Gabriel Hanson! Le citim n drum spre judectorie.
*
Cnd detectivii ajunser la locul faptei, pe North Temple Street, echipa
sosit naintea lor se afla n plin activitate. Legistul terminase de adunat
rmiele umane ale victimei i urcase trupul nensufleit al acesteia ntr-o
ambulan. Cei doi Brian i vedeau impasibili de adunarea probelor n biroul
devastat al judectorului, fr s scoat vreo vorb.
O mulime de ziariti se foia de colo-colo, ncercnd s afle ct mai multe
amnunte despre cele petrecute. Din nefericire pentru ei, nimeni nu tia mare
lucru. Civa poliiti n uniform abia reueau s le in piept pentru a nu
intra n cldire.
Bun dimineaa! o salut Jane pe femeia palid care i frmnta minile
n antecamer, cu privirea aintit n gol. Tu trebuie s fii Ursula Stillman, nu-i
aa?
Da, doamn, rspunse tnra, destul de absent.
Eric fu ncntat de prezena blondei, cu toate c aceasta nu se afla nici pe
departe ntr-una dintre cele mai bune zile ale ei. Avea ochii roii de plns,
cearcne pronunate n jurul acestora, iar ntreaga expresie a feei ei trda o
cumplit suferin.
Suntem detectivii Eric Black i Jane Heron de la D.P.L.A., divizia Cazuri
Speciale, fcu prezentrile brbatul. Am putea sta puin de vorb?
Desigur, rspunse moale Ursula. Luai loc, v rog! adug ea, oferindu-le
cte un scaun.
La ce or a sosit judectorul ieri diminea?
Ca de obicei, la 8.00.
i tu?
La 7.30. Dup zece minute i-a fcut apariia i curierul, care mi-a
nmnat corespondena.
Tu te ocupi de ea, nu-i aa? o ntreb poliista pe un ton ce se voia
linititor.
Da.

i cum se face c n-ai deschis coletul n care se afla bomba?


Dac a fi fcut-o, acum a fi fost moart, nu? ntreb secretara cu o
privire ngrozit.
Cred c am avut noroc, dac pot spune aa. ntr-adevr, eu deschideam
ntreaga coresponden a onorabilului. Rare erau cazurile n care i nmnam
un plic nedeschis. Cum pe pachetul uciga scriastrict personal, m-am gndit
c e mai bine s i-l dau nedesfcut efului meu. Poate c am fcut asta din
instinct, nu mai tiu
i aminteti numele i adresa expeditorului?
Uitai, le-am notat aici! rspunse Ursula, artndu-le un registru din
care citi: Noel Radolph, Montgomery, Alabama.
Putem lua cu noi acest registru, nu-i aa? o ntreb Jane. i-l vom
restitui mai trziu.
Bineneles. Presupun c este o prob, nu?
Dar vd c te pricepi! se art ncntat Eric, studiind-o cu mai mult
atenie pe tnra ce seridicase n picioare. Curierul care a adus
corespondena este o persoan cunoscut?
Eu l tiu pe domnul Speacy Marinos de cnd m-am angajat aici, adic de
trei ani. Dac dorii s vorbiicu el, v dau un numr de telefon, zise fata,
notnd ceva pe o bucic de hrtie. E un domn foarte cumsecade i nu cred
s aib vreun amestec n acest abominabil asasinat.
Pentru c nu tia ce ntrebare s-i mai pun, Eric form numrul i
schimb cteva cuvinte cu persoana respectiv.
ntreaga coresponden a ridicat-o de la pot, o inform el apoi pe
partenera lui. Coletul a venit pe filiera obinuit i este nregistrat n fiierele
potei.
Asta nseamn c asasinul locuiete n Alabama? ntreb Ursula, care
credea c a neles ce se petrecuse.
Puin probabil, draga mea, zise Jane cuprinznd-o de umeri. Un criminal
de talia lui nu e chiar att de prost nct s ne dea adresa lui de acas.
Avei dreptate! E clar c nu am veleiti de detectiv
Poliitii se neleser din priviri c nu mai aveau ce scoate de la secretar
i i luar rmas bun de la ea, nmnndu-i o carte de vizit:
n caz c i mai aminteti vreun amnunt, indiferent ct de
nesemnificativ i s-ar prea, te rog s ne dai un apel. Bine?
Aa am s fac! rspunse Ursula, ncercnd s schieze un zmbet n
vreme ce detectivii se ndeprtau.
Jane, nu mi-ai spus ce scriu ziarele! observ Eric de ndat ce ajunser
n strad.
Mai nimic. Anun doar asasinatul i promit amnunte n ediiile de

dup-amiaz.
Bun. i-acum ce facem?
Hai la barul Monicas s bem o cafea i s schim cteva scenarii
probabile. Poate c pn atunci termin i Butch autopsia. Ai vreo idee mai
bun?

CAPITOLUL V
Ceva mai trziu, locotenentul Brian Frederiks i criminalistul Brian Benett
depozitar probele recent prelevate din biroul judectorului lng celelalte
aduse de la F.B.I.
Dr. Butch Harrison era deosebit de furios din cauza aglomeraiei produse
n laboratorul su criminalistic, ns i vedea n continuare de autopsierea
cadavrului. Ce altceva ar fi putut face?
n acelai timp, detectivii Jane Heron i Eric Black se aflau n barul lor
favorit, Monicas, avnd n fa cte o cafea pregtit chiar de patronul Jimmy
H.
Eric, eu zic s-i dai un telefon lui Steve Mann. Poate c a aflat ceva nou,
spuse poliista n timp ce se foia pe scaun, nemaiputndu-i pstra cumptul.
Iar eu zic c mai bine i-ai da tu. tii foarte bine c pe mine m cost cte
o bere orice informaie primit de la el. i aa mai am s-i dau vreo duzin..
Bine, l sun eu. ntre timp, tu mai odihnete-i puin creierul nfierbntat
de atta concentrare, l lu poliista peste picior. S nu-i ias aburi pe urechi!
Din proprie iniiativ, patronul aduse fiecruia dintre ei cte dou tarte cu
ciuperci, disprnd apoi n tcere pentru a nu-i deranja.
Alo, Steve? Ai obinut vreo informaie interesant de la prietenii ti din
F.B.I.?
Nu mare lucru. Altfel l-a fi sunat pe Eric ca s-i mai trec o bere n cont,
nu crezi?
Ba sunt convins de asta! Spune-mi, totui, ce ai aflat.
n mod neoficiat, agenii biroului sunt convini c au de-a face cu un
terorist sau mai muli de origine irakian. Probabil un arab naturalizat.
E i asta ceva Dect nimic. Dac ai nouti, ne suni, da?
Ca de obicei, Jane. Ca de obicei, mai spuse sergentul i ntrerupse
legtura.
Zice c avem de-a face, probabil, cu un irakian naturalizat, i spuse
poliista partenerului ei.
Adic Saddam Hussein se rzbun n acest fel pe noi pentru nfrngerea
suferit n Golf?Ce ticlos!
Tot ce e posibil. Cel puin pentru mine, o asemenea supoziie are sens.
i pentru mine. Nu ne mai rmne dect s-l identificm, s-l arestm i
s-l trimitem n faa instanei. E simplu! fcu Eric haz de necaz, gndindu-se
c mult mai plcut ar fi fost s-i fac puin curte secretarei Ursula dect s-i
bat capul cu prinderea teroristului persan.

Hai mai bine la sediu, altminteri iar ne d disprui cpitanul! S


ncercm s aflm dac defunctul Hanson a avut vreo tangen cu arabii n
ultimavreme. Nu cred s-l fi ucis aa, la ntmplare.
*
Rahman, eu sunt! se fcu auzit vocea lui Tavad Zubair n englez, din
spatele uii.Deschide!
Femeia se ntorsese, chipurile, de la cumprturi cu dou pungi
voluminoase n brae. i srut soul n prag i ptrunse voioas n
apartament, dar imediat ce ua fu nchis n urma ei lu o min serioas,
ducnd pachetele la buctrie.
Cum a fost? o ntreb arabul.
Perfect. S-i spun ce-am vzut! Postul de radio ocup ultimele trei etaje
ale unui bloc turn cu peste 60 de niveluri. Jos se afl o parcare destul de mare,
n care se poate ptrunde prin trei locuri diferite. La parter exist o recepie
obinuit, cu un paznic i dou secretare. Patru lifturi permit accesul la
etajele superioare, dar mai sunt i dou scri de incendiu.
Ai aflat dac exist paz i la ultimele trei etaje?
N-am urcat ca s nu m expun, aa cum mi-ai cerut, ns cred c trebuie
s fie. Ce-i asta?ntreb fata artnd cu degetul spre cteva materiale nirate
pe msua din living-room. Exploziv?
Da, mi l-a livrat un om de legtur, care avea, bineneles, un nume fals.
Nu l voi revedea niciodat.
Acum ce mai facem, Rahman?
ncercm s rezolvm o ultim problem i anume aceea de a ne
asigura c directorul postului de radio, Zeke-Herbert Rapelian, va fi cel ce va
desface coletul pe care i-l vom trimite. Dar nu tiu dac vom reui.
n caz contrar, riscm s aruncm pe altcineva n aer?
Destul de probabil. Dac nu ne vine o idee maibun, nu avem ncotro
Mergem la risc
*
Ai ajuns la vreun rezultat? l ntreb Jane Heron pe Benett cnd ddu cu
ochit de el.
Pot s v spun c bomba artizanal folosit a fost confecionat cu
plastic exploziv.
Mai concret
S-a folosit un exploziv fabricat pe baz de pentrit amestecat cu un
plastifiant de o consisten apropiat masticului. Ca proiectile s-au utilizat
bile de rulment cu diametrul de 2 milimetri, iar ca detonator, un mic
ntreruptor foarte sensibil, confecionat pe principiul celui de la grenade.
i nu exista pericolul ca bomba s explodeze n timpul manipulrii,

nainte de a ajunge n judectoria de pe North Temple Street? vru s tie Jane.


Nu, deoarece att plicul ct i ambalajul suplimentar din interior erau
destul de groase. Nu se puteau rupe prea uor, iar eventualitatea violrii
corespondenei era la fel de puin probabil.
Despre Butch tii ceva, Brian? A terminat autopsia?
Puin mai nainte era pe cale de a coase cadavrul. E posibil s fi
terminat.
Bun, atunci noi vom cobor pn la el. Nu-i aa, Eric?
Aa e, dar ia-o tu nainte! o ndemn detectivul, manifestndu-i astfel
oroarea pentru cadavrele necropsiate ale Specialistului.
Cei doi se desprir de criminalist, ndreptndu-se fr niciun chef spre
cartierul general al doctorului Harrison.
Vreau s te ntreb ceva, ns te rog s-mi rspunzi sincer!
Nu sunt mereu sincer cu tine, Jane? Pune-m la ncercare!
ie i s-au cam aprins clciele dup blonda secretar a judectorului,
nu-i aa?
Te referi cumva la Ursula Stillman? fcu poliistul pe nevinovatul.
Dar la cine credeai? La Claudia Schiffer?
Trebuie s recunosc c fata nu arat ru deloc! i nici nu mi-e
indiferent, dac asta vrei s auzi de la mine, recunoscu Eric, fiind brusc
cuprins de un inexplicabil sentiment de sinceritate.
Apropo, s-i spun un banc! tii de ce blondele urmresc ntotdeauna
filmele porno pn la sfrit?
N-am idee.
Ateapt s vad dac el se va cstori cu ea
n condiii normale, adic n faa unui phrel labarul Monicas, brbatul
s-ar fi amuzat de banc, ns ntlnirea cu Specialistul i cu ultima victim a
acestuia i tia orice elan. De aceea, aprecie bancul doar cu un simplu bun
spus din vrful buzelor i i ndemn partenera s-i continue drumul.
Hella, Butch! l salut Jane pe dr. Harrison intrnd n sala de autopsii
unde domnea un iz ngrozitor. Ne poi spune ceva interesant?
Eric rmase intuit n u, fiind izbit de mirosul pe care l detesta din
adncul fiinei lui. Nu tia ce s fac. S plece imediat de acolo sau s se
grbeasc spre cea mai apropiat chiuvet pentru a vrsa?
Oare ce-am mncat astzi? se gndi el, ngrozit de eventualitatea deloc
surztoare ce se contura cu pai repezi.
Vreis vorbim aici sau mergem la mine n birou?
Cred c n birou vom fi mult mai n apele noastre, rspunse Jane fcnd
aluzie la starea partenerului ei, care se nglbenise ca ceara.
Atunci luai-o nainte i ateptai-m! M spl i vin ndat!

Cinci minute mai trziu, cei trei colegi erau gata s nceap discuia, despre
care detectivii tiau precis c nu va fi deloc una uoar.
Ei? ddu tonul Eric.
n momentul impactului, pieptul victimei a fost spulberat att de
proiectilele metalice, ct i de suflul exploziei. Deflagraia a fost att de
puternic, nct ar fi provocat oricum decesulonorabilului, l-au fost afectai
plmnii, inima, ficatul i coloana vertebral, toate fiind fcute zob ntr-o
fraciune de secund. Ar mai fi de spus c, n asemenea situaii, proiectilele
determin diverse leziuni n funcie deenergia de contact: E=mv2. Fiind
accelerat mai puin dect gazele, ele au rmas n urma suflului, i, astfel, au
provocat distrugeri mai mici.
i-atunci de ce armele de foc se bazeaz pe impactul provocat de glon,
dac suflul este mai distrugtor dect cel al proiectilului? se mir detectivul.
Pentru c, la distan, rolul proiectilelor devine primordial n
distrugerea intei. E o chestiune de fizic asupra creia nu cred c e cazul s
insistm. Oricum, n-ai nelege mare lucru cu mintea ta de copoi
i mulumesc c m menajezi, Butch, aprecie Eric ironic. Eti un
adevrat nger pentru mine
Eu am neles perfect tot ce ne-ai spus, dar am o ntrebare, vorbi Jane.
Ne poi furniza vreun amnunt despre autorul acestui macabru atentat?
Da, tiu cine e!
Serios? se art ncntat poliistul, srind de pe scaun. Cine?
Acelai pe care F.B.I.-ul n-a reuit s-l prind atia ani, fr ndoial,
l-am recunoscut inconfundabila semntur.
Mulumesc! zise Eric n doi peri. Mai avem vreo ans s aflm alte
nouti legate de identitatea teroristului sau a teroritilor?
Atta timp ct nu abandonez cercetarea cazului, eu zic c da. Dar cine
poate ti cu exactitate?!

CAPITOLUL VI
Rahman El-Aari tocmai primea mesajul ce trebuia s apar n pres, cnd
tovara lui, Tavad, se postn spatele su, punndu-i o mn pe umr.
Ar fi mai bine pentru amndoi s nu cunoti toate detaliile aciunilor
noastre, i spuse brbatul pe un ton sever.
n mod normal, ai dreptate, ns textul pe care-l ai n fa va deveni n
curnd public, nu-i aa? Iar pe deasupra tii foarte bine c aceti cini de
americani nu vor pune niciodat mna pe mine atta vreme ct sunt n via!
n sinea lui, Rahman i ddea dreptate de data asta. Aadar, citir mpreun
mesajul sosit de la Bagdad.
Executai totul conform planului stabilit. Poi lista manifestul pentru pres,
ns doar att. Vei primi noi instruciuni la timpul potrivit.
Ceteni americani,
Ai venit pe pmntul nostru, pe care-l stpnim de milenii, omorndu-i pe
cei mai buni fii ai poporului, ucignd femei, copii i btrni cu armele voastre
diabolice, iar acum vrei s ne omori prin nfometare. S nu credei c vei
rmne nepedepsii! Valul de terorism ce s-a abtut asupra rii voastre
blestemate nu va nceta, orict de multe sacrificii vom fi nevoii s facem,
dect cu o condiie.
Ridicai embargoul impus Irakului, cci aici exist oameni care se nchin
cu mai mult evlavie Dumnezeului lor dect voi. Lupta noastr inegal cu un
duman att de puternic, pe care soarta ni l-a scos n cale, nu va fi
abandonat. Vom muri, dar nu vom capitula! Allah va fi cu noi i pn la urm
tot vom nvinge! L.A. Va fi primul dintre desfrnatele voastre orae care va
avea de suferit!
Brbatul list scurtul mesaj n dou exemplare, dup care terse toate
informaiile din computer i opri aparatul. Acum trebuia pus la cale
urmtoarea micare.
Tavad, vino s vorbim! Mine diminea pleci cu avionul la San Antonio,
Texas. Ai aici un paaport fals, deci vezi s te mbraci exact ca o
americanc.
Spune-mi ce trebuie s fac acolo! zise fata, devenind extrem de atent.
*
Bun dimineaa, domnule director Rapelian! i salut omul de paz
eful, cnd acesta cobor din lift la penultimul etaj al Radio Tower, de pe
Witmer Street nr. 121.
Hello, James! Ai ceva pentru mine?

Doar un mic colet de la pot. Abia l-am convins pe pota s mi-l lase
mie n grij. Voia neaprat s obin semntura dumneavoastr de primire,
dar pn la urm mi l-a dat. Sper c n-am fcut ru, nu-i aa?
E-n regul, James, l liniti directorul postului de radio KCMJ, lund
pachetul la subra i ndreptndu-se spre biroul su, la care ajunse trecnd
prin ncperea destinat reporterilor speciali.
Jurnalitii l salutar cu respect, iar el le rspunse, prin repetate nclinri
ale capului, oprindu-se doar n dreptul efei lui de cabinet.
Ceva urgent pentru astzi?
Nimic, domnule Rapelian. Dorii o cafea ca de obicei?
Nu, astzi am but deja una n main. Poate mai trziu.
Dup circa un sfert de or, o echip format dintr-un reporter i un
Tehnician de sunet i cereau secretarei s fie anunat la ef. n clipa n care
femeia puse mna pe telefon, n biroul directorului se auzi o explozie
asurzitoare, care fcu ua s se zglie din toate ncheieturile. ngrozit, efa
de cabinet scp receptorul din mn i scoase un ipt de spaim.
Jurnalitii srir la u i o deschiser, ns fumul din ncpere nu le
permise s disting mare lucru din tragedia ce se petrecuse. n cteva
secunde, ns, datorit curentului creat ntre ua deschis i geamurile sparte
ale biroului, reuir s vad grozvia.
Directorul Rapelian zcea n fotoliu, avnd o poziie nefireasc, iar ceea ce
fusese puin mai devreme capul su semna acum cu orice altceva. Deasupra
gtului atrna, ntr-un echilibru instabil, o jumtate de maxilar din care se
scurgea o bucat de creier mbibat de snge. Steagul american din spatele
fotoliului era i el rou de snge, murdar de mici pete glbui i pigmentat cu
guri ce fumegau. Pe jos se afla o mulime de cioburi, iar toate obiectele de pe
birou fuseser spulberate i mprtiate peste tot.
Apropiindu-se cu bgare de seam, reporterii constatar c i pieptul
efului lor era perforat n mai multe locuri, din care se scurgeau mici firicele
de snge, ce fceau ncperea s miroas a moarte:
Dumnezeule! exclam efa de cabinet, fiind gata-gata s leine.
Un alt reporter venit din spate o sprijini la timp, o scoase din ncpere i o
ajut s se aeze pe un scaun. Apoi se auzi o voce disperat din biroul
directorului:
S cheme cineva o ambulan!
*
Detectivii bteau pasul pe loc de dou zile i asta pur i simplu i
nnebunea. Trecuser n revist toate atentatele nfptuite de asasin prin
intermediul potei, ns, n afar de faptul c aveau de-a face cu un musulman
foarte posibil irakian nu descoperir niciun indiciu semnificativ. Biroul n

care i desfurau o mare parte din activitate devenise mult, prea


nencptor pentru ei i pentru ceilali colegi ce se ocupau cu tot felul de
probleme specifice profesiei lor.
Eric, tu crezi c teroristul acioneaz de unul singur?
Da, ns sunt convins c are i civa complici, mereu alii, ca s nu
poat fi dai n vileagn cazul n care pionul principal ar fi arestat.
Ai dreptate! Acetia probabil c i furnizeaz plasticul i fondurile
necesare. Nu m-ar mira dac acoperirea lui ar fi cea a unui familist convins,
cu nevast, locuin i serviciu, trecnd drept un emigrant perfect integrat n
sistemul nostru social.
Mai mult ca sigur c aa e! Acum nu mai poate fi vorba despre
proverbiala ta intuiie feminin, deoarece i eu gndesc exact la fel.
Stai cuminte, c nu voiam s-mi arog cine tie ce merit deosebit n
aceast faz incipient a anchetei. Poate mai trziu voi avea ocazia, dar
acum
n acel moment cpitanul West iei din brlogul su, gata-gata s drme
ua.
Detectivii Black i Heron sunt cumva aici? Ah, iat-v! Luai un
criminalist sau mai bine pe dr. Harrison i dai fuga la postul de radio KCMJ,
de pe Witmer Street nr. 121. Directorului Zeke-Herbert Rapelian i s-a fcut de
petrecanie cu o bomb artizanal livrat prin pot. Pe urm ncercai s
aflai ce tangen au avut respectivul i judectorul cu lumea arab.
Detectivii nu spuser nimic, dar nir de la locurile lor.
Eu trag maina n faa intrrii, iar tu ia-l pe sus pe Butch! zise Eric,
ieind din birou n doi timpi i trei micri.
Fr alte comentarii de prisos, cei trei ajunser la locul indicat de cpitan
n mai puin de o jumtate de or, graie sirenei montate pe capota Fordului
Scorpio al lui Eric, care i asurzise pn la destinaie.
Specialistul cobor primul din lift cnd acesta se opri la penultimul etaj al
Radio Tower i, condus de un om de paz, intr precaut n biroul devastat al
directorului. Se opri la doi metri distan dup ce trecu pragul i le spuse
detectivilor, care l ajunseser din urm:
Copie, la indigo a asasinrii onorabilului Hanson. Nu exist nicio
ndoial. n atmosfer nc persist mirosul de plastic explodat, iar pe
mobilier i perei se vd urmele provocate de bilele de rulment. Avem de-a
face cu acelai terorist islamist care ngrozete America de-atta amar de
vreme
Luai cadavrul i ceea ce mai putei aduna din acesta! le spuse el
oamenilor din ambulan, care ateptau un simplu ordin pentru a aciona. n
maximum zece minute mi termin i eu treaba aici.

Perfect, zise Jane. Noi o s vorbim cu martorii! i pe urm ne putem


ntoarce la sediu n aceeai formaie n care am venit.
Din nefericire, mai mult dect c bomba venise prin intermediul serviciul
potal naional dinSan Antonio, Texas, detectivii nu putur afla, aa nct se
declarar extrem de dezamgii. Altfel spus, ncepur s njure de mama
focului

CAPITOLUL VII
Domnule Black! se auzi n receptor vocea suav a secretarei Melanie
Pullman. efu vrea s v vorbeasc. Vi-l dau la telefon!
Da, domnule cpitan!
Unde suntei?
Chiar n-faa departamentului, parcam maina S-a ntmplat ceva?
Nu nc, dar vreau s v micai mai repede. Am senzaia c lucrurile se
precipit, iar noi scpm friele din mn.
n maximum dou minute ajungem la dumneavoastr, adug poliistul
ntrerupnd convorbirea, dup care adug ca pentru sine: Auzi, cic pierdem
hurile din mn! De parc pn acum amfi fost cine tie ce birjari
destoinici
Dac te gndeti c efu devine adesea agasant cu presiunile pe care
ncearc s le fac asupra noastr zise Jane s tii c i dau dreptate.
n ultima vreme, de cnd s-a lsat de cafea dup sfatul medicului su, a
devenit mult mai puin suportabil ca de obicei.
Specialistul i nsoi pe brancardieri pn n laboratorul su criminalistic,
nemaibgnd pe nimeni n seam, n vreme ce Jane i Erie intrar n biroul
comun, cel din urm spunndu-i secretarei:
Anun-l pe efu c am sosit!
Domnioar Jane, ai fost cutat de jurnalistul Peter Goldblum de la
Los Angeles Times.
Zicea c e vorba despre ceva al naibii de urgent i c trebuie s-l cutai
neaprat.
Probabil c a fcut rost de cteva pastile Viagra de te caut cu atta
insisten! o tachinEric.
Dac eti invidios, n-ai dect s-i telefonezi tu, ripost poliista. Doar
i-am spus c m-am desprit de acest individ cu mult timp n urm, iar ntre
noi n-a fost dect o idil pasager.
n locul tu i-a telefona, totui. Nu tii niciodat de unde sare iepurele
Poate l sun mai trziu. S vedem mai nti ce vrea efu.
Pun prinsoare c nu vrea nimic altceva dect s ne piseze la cap cu
graba lui n rezolvarea cazului de care ne ocupm. De parc noi am vrea s o
llim pn la Crciun
Detectivul avusese dreptate n aprecierile sale. Cpitanul West era foarte
ngrijorat pentru evoluia anchetei, ns nu putu furniza nicio informaie
folositoare poliitilor. Sttea gata s izbucneasc dintr-o clip n alta pentru

a-i mai descrca nervii, ns Eric nu-i ddu satisfacie de ast dat, lsndu-l
s vorbeasc de unul singur. n final, poliitii prsir biroul superiorului lor
direct, aezndu-se apoi n faa computerului.
Hai s ncercm s aflm de ce au fost ucise ultimele dou victime! zise
Jane.
Las-m s ncep treaba asta singur, iar tu d-i un telefon fostului tu
amant. Cine tie ce vrea s-i comunice! Poate c a descoperit vreo nou
reet de afrodisiace i mi-o d i mie
Bine, am s-l sun, dar fac asta numai pentru c insiti att, aa s tii!
Eric porni computerul, iar Jane se instal la propriul birou, formnd apoi
numrul de telefon al jurnalistului.
S nu-mi spui c i s-a fcut dor de mine, c nu te cred! zise ea dup ce i
se fcu legtura cu cel pe care l cuta.
N-a putea spune c este vorba despre aa ceva, ns am o veste trsnet
pentru frumoasa meapoliist, care o va face pe aceasta s-i tremure chiloii
pe ea, dac nelegi ce vreau s spun...
Nu fi porc! Dac ai s-mi comunici ceva, d-i drumul! Altfel ntrerup
legtura, ns nu nainte de a te trimite undeva...
Iar tu nu fi aa de pornit pe mine pn cnd nu afli despre ce este
vorba! E n interesul tu, te asigur!
Atunci spune o dat ce ai de spus!
Cu puin timp n urm am primit la redacie un fax de la teroristul care a
ngrozit America dup 1991, iar acum vrea s pun cu botul pe labe L.A.-ul.
Crezi c te intereseaz?
.?!
Din cte am reuit eu s aflu, divizia n care lucrezi a nceput s se ocupe
serios de aceast afacere. Nu este cazul s negi, fiindc am informaii foarte
precise n sensul sta.
i de ce ai apelat tocmai la mine?
Oh, dar e evident, draga mea! Pentru a obine exclusivitatea n privina
derulrii anchetei.Cum altfel?
Poate i-ai imaginat c ai putea obine graiile mele pentru nc o
noapte
Te asigur c e departe de mine acest gnd! Ce-a fost ntre noi a fost.
Doar mi-ai explicat extrem de clar treaba asta
Aa o fi, ns nu se tie niciodat ncerc Jane s se joace de-a
oarecele cu pisica.
Draga mea, eu zic s lai trucurile astea ieftine pentru altdat i s vii
n cea mai mare vitez la redacie. Altminteri s-ar putea s m rzgndesc. i
n-a vrea s suferi cumva din pricina nencrederii tale nejustificate fa de

mine!
Ei? o ntreb Eric pe partenera lui cnd aceasta trnti nervoas
receptorul n furc. Ce veti ai?
Goldblum zice c a primit un fax de la teroristul pe care-l cutm. N-a
vrut s-mi dea alte amnunte, cerndu-mi s-i fac o vizit la redacie.
i de ce nu te duci? Te temi cumva de vreun viol ori de defularea
propriilor instincte erotice, crora nu mai eti n stare s le faci fa?
Nu fi din nou imposibil, c m-am sturat de fiele tale! Am s m duc s
vd despre ce e vorba. Am s m duc singur, desigur, ca s nu-i dau
satisfacie, mgarule!
Foarte bine. Eu am s rmn aici, n faa computerului, ncercnd s
caut o eventual legtur ntre cele dou victime i lumea Islamului. Tu du-te
i distreaz-te! Nu-i face griji pentru un nenorocit ca mine, care este nevoit
s munceasc din greu
Aa am s fac, iar tu solicit-i ajutorul lui Steve Mann. Nu cred c eti n
stare s te descurci de unul singur, iar cum eu voi fi plecat...
Cu aceste cuvinte, poliista i ntoarse spatele partenerului ei,
prefcndu-se c nu observ privirile curioase ale celorlali colegi, care
preau a fi foarte preocupai de treburile lor.
Dup ce se asigur c Jane a plecat, Eric se duse la biroul sergentului Mann
i i puse o mn pe umeri.
Ce mai faci, prietene?
Uite, studiez i eu dosarul sta, care cred c ne va da mult btaie de cap
de aici nainte.Niciodat nu ne-am confruntat cu un asasin att de periculos i
cu un asemenea palmares la activ.
Probabil c vrei s-mi ceri ceva dup cum m-ai abordat, nu-i aa?
Nu. M gndeam c poate ai vrea s lucrm mpreun la descoperirea
legturii dintre ultimele dou victime i lumea arab.
Dup modul n care ai formulat aceast rugminte, ar trebui s neleg
c nu voi cpta nici mcar o bere n caz c ajung la un rezultat notabil?
Pi, dac accepi, vei lucra n interesul serviciului, nu al meu personal.
Poate o s te recompenseze cpitanul cu o prim
Vezi s nu! se ndoi sergentul. Mai bine spune-mi de cine vrei s m
ocup i las gargara
Ia-l pe directorul postului de radio, iar eu mocup de judector. E bine
aa?
*
M bucur nespus s te revd, Jane! exclam redactorul ieind n
ntmpinarea fostei lui prietene, ia loc! Ari att de bine! Ce mai faci?
Nici tu nu te-ai schimbat, Peter. Ai rmas acelai mincinos pe care, din

pcate, am avut ocazia s-l cunosc. Despre ce este vorba?


Nu ne-am vzut de atta vreme, iar tu te i grbeti? Spune-mi, vrei o
cafea sau un pahar de cola?
Cred c a bea o cafea, dar fr zahr, dac se poate.
Brbatul ntredeschise ua biroului, i spuse cteva cuvinte secretarei i se
ntoarse, aezndu-se n faa lui Jane pe un fotoliu.
i nu vrei s-mi povesteti ce-ai mai fcut n ultima vreme?
Ce s fac? Am urmrit i am prins criminali periculoi, mi-am reparat
maina, mi-am decorat apartamentul i mi-am dat pantofii la reparat. Ce
altceva ai vrea s tii?
Sincer s fiu, m gndeam la viaa ta sentimental. Cum stai la capitolul
dragoste, dac nu sunt prea indiscret?
De ce m ntrebi, ai de gnd s m ceri cumva n cstorie? Mai bine hai
s vorbim despre lucruri serioase! Nu prea am timp de pierdut cu baliverne.
n acel moment, Jane tcu fiindc secretara intrase n birou cu cafelele.
Las tava cu totul, Christine, i mulumesc!
Fata se execut, prsind ncperea la fel cumvenise. n tcere.
S neleg c te grbeti? o ntreb jurnalistul dup ce rmaser din nou
singuri.
S zicem c da. Doar i-am spus asta.
Cnd vei auzi despre ce este vorba ai s-i schimbi prerea, te asigur.
Serios? Atunci ar fi bine s-mi destinui marele tu secret nainte de a
m plictisi de tot.
O.K.! Din cte am aflat, asasinul prin pot a nceput s loveasc din nou.
Serios? N-am tiut
Nu ncerca s m duci cu preul! Am aflat de asasinarea judectorului
Gabriel Hanson.
Aadar, avei deja o victim.
Dou.
Dou ce?
Dou victime.
Serios? fu rndul jurnalistului s se mire. Care este a doua?
Directorul postului de radio KCMJ. A srit n aer n aceast diminea.
n acest caz, te rog s m scuzi un minut ca s trimit i eu o echip acolo,
zise PeterGoldblum, ieind ca o furtun din birou. i mulumesc pentru
informaie!
Oare de ce m-a chemat mrlanul sta? se gndi Jane cnd rmase singur,
amintindu-i cum se folosise de ea mai demult ca s-i sustrag anumite
secrete de serviciu. Nu cumva deine vreo informaie preioas pentru
ancheta noastr? Nu-mi vine s cred c m-a chemat doar pentru a rennoda o

relaie fr niciun viitor. Ar fi putut ncerca asta pn acum, ns n-a fcut-o.


Cu siguran c este vorba despre altceva. i, la fel de sigur, mi va cere ceva
n schimb. Oricum, trebuie s fiu foarte atent ca s nu ies din nou n pagub!
irul gndurilor ei fu ntrerupt de ntoarcerea brbatului, care devenise i
mai bine dispus.
Jane, am primit un fax de la teroristul vostru chiar n aceast diminea.
Vreis-l vezi?
Poliista nu rspunse, creznd c Peter fcea o glum proast pe seama ei.
Uite, l am chiar aici, adug brbatul, scond o foaie de hrtie dintr-un
sertar al biroului i ntinzndu-i-o.
Ea l citi destul de emoionat, dup care ntreb:
De unde tiu eu c nu e un fals?
N-ai de unde, cum nici eu n-am. Dar cred c merit s riscm
considernd c e vorba despre un original.
Bine, dar ce vrea acest asasin?
Vei vedea dup ce cdem la o nelegere. Mesajul acesta are o urmare.
Acum neleg! Expune-i preteniile!
V dau tot concursul meu, indiferent de felul n care vei aciona, cu
dou condiii. Dup ce-l prindei pe ticlos, vom iei ntr-o sear la
restaurant. n plus, mi oferii exclusivitate absolut n acest caz. De fapt,
despre acest ultim aspect i-am mai vorbit.
Mi se pare destul de cuer. Dar cine pltete consumaia? Eu propun s-o
faci tu, fiindc noi nu primim drepturi de autor pentru reuita anchetelor
noastre
De acord. Atunci batem palma?
La figurat, da. Ce rost ar avea un contact fizic ntre noi, vreau s spun
orice fel de contact fizic, atta vreme ct nu mai avem nimic s ne spunem,
nici mcar n mod amical?
Bine, cum doreti! Dar sper c-i vei revizui convingerile pe
parcursIat i o copie dup precizrile ulterioare ale corespondentului
nostru. Le poi studia n linite la sediul diviziei, dup care atept un apei de
la tine. Omul vrea s-i publicm manifestul i, poate, s intre n legtur
direct cu noi.
n regul, Peter! Cred c, dac te vei purta aa cu mine n urmtorii 20
de ani, am s te iert pentru ce mi-ai fcut. La revedere!

CAPITOLUL VIII
Eric, am reuit s aflu ceva!
Mai las-m un minut, Steve, i pe urm stm de vorb. Acum sunt
foarte concentrat, rspunse detectivul, ridicnd receptorul telefonului.
Detectivul apelase la serviciile frumoasei secretare Ursula, iar aceasta i
dduse tot concursul pentru dezlegarea misterului ce-l mcina. Ba chiar se
artase deosebit de ncntat s-o fac, astfel nct, la finalul convorbirii lor
telefonice, Eric fu convins c n-ar zice nu unei ntlniri ntr-una din zilele
urmtoare.
Apoi, cu ajutorul propriului computer, intrase n Sistemul Naional de
Date, selectnd i printnd ceea ce-l interesa. Cnd termin, l chem pe
sergent la biroul su, oferindu-i un scaun.
Iart-m, btrne, c te-am fcut s atepi! Zi-mi ce-ai aflat!
n urm cu dou luni, la KCMJ a nceput o serie de emisiuni sptmnale
de dou ore, n care este criticat Islamul i metodele folosite de adepii
acestuia pentru a se impune pe plan mondial.
Nu mai spune!
Iar Rapelian a fost cel care a aprobat serialul sta, drept pentru care a
pltit cu viaa. Cel puin asta e prerea mea, dac nu te deranjeaz.
Dar cine se ocup n mod direct de emisiune, Steve?
Realizatoarea de culoare Jessica Dodds, o tnr de 25 de ani, deosebit
de frumoas i de voluntar, din cte am putut afla.
nseamn c i ea se afl n pericol. Trebuie neaprat s-o prevenim
despre modul de operare al asasinului prin pot!
Ai dreptate! Iar ea ar putea s-i informeze asculttorii n legtur cu
primejdia ce-i pate n cazul n care se manifest fi mpotriva
musulmanilor. N-ar fi exclus s ne confruntm cu un val de atentate de-aici
nainte. Dar nu tiu dac ne va lua n seam.
Ce vrei s spui?
C fata egenul de nonconformist care, pn cnd nu o ncaseaz, nu-i
bag minile-n cap.
Aa? Numai de n-ar ncasa-o prea ru. Altceva?
Cam att. Tu ce-ai aflat?
Judectorul Gabriel Hanson a fost ucis tot pentru c i-a deranjat pe
slujbaii lui Mahomed.
Omul a condamnat acum dou luni un ntreg lot de traficani arabi la
pedepse cuprinse ntre 10 i 25de ani nchisoare. Este vorba despre opt

irakieni i trei sirieni, care se afl deja dup gratii.


Deci, acum exist i un mobil, nu-i aa?
Exact! Mai trebuie s-l prindem pe terorist i pe oamenii de legtur
care l ajut, nimicaltceva
n acel moment, n birou i fcu apariia i Jane, ce prea extrem de iritat.
Ai reuit? o ntreb partenerul ei cu subneles dup ce i examin
fizionomia. Ai pus-o chiar la el n birou? fcu aluzie detectivul la ntlnirea ei
cu gazetarul. Cum a fost, cte serii de orgasm ai avut? Nu m mai fierbe, ci
spune-mi o dat!
Eti un porc, asta eti! i cred c, imediat dup ce finalizm aceast
anchet, voi cere s fiu detaat oriunde numai s nu te mai vd n faa
ochilor. Sunt gata s plec i la serviciul de eviden, numai s scap de mutra ta
antipatic i de glumele tale denate, ripost poliista cu nduf. Du-te naibii!
Din cte mi-aduc aminte, partenera mea era o femeie cu simul
umorului, se art miratEric. n caz c i l-ai pierdut n redacia jurnalului
L.A. Times, trebuia s m previi. N-aveam de unde s tiu c ai devenit acr
ca o murtur n mai puin de dou ore
mpciuitor, Steve se amestec n vorb pentru a mai detensiona
atmosfera ce se ncrcase vizibil n ultimele minute:
Mai bine spune-ne de ce te-a chemat Goldblum! Sau poate vrei s afli ce
am descoperit noi ct timp ai fost plecat.
V ascult! zise Jane, mucndu-i nervoas buza de jos.
Onorabilul Hanson a condamnat recent la pedepse ntre 10 i 25 de ani
un lot de 11 musulmani care se ocupau cu traficul de droguri.
Iar directorul radioului a aprobat o emisiune sptmnal ndreptat
mpotriva Islamului, care cu siguran nu este pe placul Bagdadului, complet
detectivul.
Interesant! Lucrurile ncep s se lege, aprecie poliista. Asta nseamn
c suntem pui oarecum n gard n legtur cu eventualele urmtoare
victime ale asasinului prin pot.
Aa e. Dar tu ce-ai adus?
Asta, zise Jane, punnd copia dup faxul primit de la Peter Goldblum pe
biroul lui Eric.
Brbaii citir, deosebit de curioi:
Ceteni americani,
Ai venit pe pmntul nostru, pe care-l stpnim de milenii, omorndu-i pe
cei mai buni fii ai poporului, ucignd femei, copii i btrni cu armele voastre
diabolice, iar acum vrei s ne omori prin nfometare. S nu credei c vei
rmne nepedepsii! Valul de terorism ce s-a abtut asupra rii voastre
blestemate nu va nceta, orict de multe sacrificii vom fi nevoii s facem,

dect cu o condiie.Ridicai embargoul impus Irakului, cci aici exist oameni


care se nchin cu mai mult evlavie dect voi Dumnezeului lor. Lupta
noastr inegal cu un duman att de puternic, pe care soarta ni l-a scos n
cale, nu va fi abandonat. Vom muri, dar nu vom capitula! Allah va fi cu noi i
pn la urm tot vom nvinge! L.A. va fi primul dintre desfrnatele voastre
orae care va avea de suferit!
Hai s-l chemm i pe West! i aduse aminte Mann c aveau i un ef.
Pn atunci eu am s multiplic mesajul, se oferi Eric.
Ce s-a mai ntmplat? ntreb cpitanul ivit n prag, dar se opri brusc
cnd detectivul i nmn manifestul musulmanului.
Dup ce-l citi de dou ori de la cap la coad, West ntreb:
Cine l-a adus?
Eu, rspunse Jane. L-am obinut de la cotidianul L.A. Times, unde a
fost expediat.
Teroristul cere s fie publicat ct mai urgent, altfel valul de crime prin
pot va continua. De asemenea, e de presupus c va dori s ia legtura n
mod direct cu redactorul care se va ocupa de caz. Cum procedm, domnule
cpitan?
Melanie, f-mi legtura cu directorul Tillman!
Dup ce vorbi cu boss-ul cel mare, cpitanul ordon:
Peste un sfert de or, toat lumea s fie la mine n birou! Mai puin
doctorul Harrison.
Am neles, efu, rspunse Eric militros, gndindu-se cu satisfacie c
mai avea timp pentru o cafea i un Camel fr filtru, spre disperarea
partenerei lui, care nu suporta fumul de igar.
*
Tavad, totul a decurs conform planului stabilit. Sunt foarte mulumit de
tine, s tii! Am s comunic asta i la Bagdad.
i eu sunt mndr de tine, Rahman,i-am mai pedepsit o dat pe
americani pentru ce au fcut familiilor i rii noastre, cu ajutorul lui Allah cel
milostiv, ndurat! Poate ai vreun gnd secret cu mine chiar acum? l ntreb
fata insinuant, apropiindu-se de el.
Aa avea eu, ns cred c e mai bine s o lsm pe disear. Vreau s
transmit reuita noastr celor de acas ca s se bucure i ei. De asemenea,
poate primim o nou misiune n cazul n care mesajul nostru nu va fi publicat
mine n L.A. Times.
Cum spui tu brbate!
Arabul aprinse computerul i n scurt timp intr n legtur cu eful su
suprem, anunndu-l despre reuita misiunii ncredinate. Primi felicitri i fu
sftuit s atepte publicarea manifestului n ziar. ntre timp putea culege

informaii despre o anume Jessica Dodds, realizatoare de emisiuni la acelai


post de radio, i despre predicatorul Timothey Steinfeld, de la Templul
Mormon din Westwood, care adresa atacuri virulente mpotriva Islamului i
conductorilor lui spirituali.
Instruciuni precise urma s primeasc n cel mai scurt timp posibil.
*
Poliitii formaser un semicerc n jurul biroului cpitanului, unde se
aezase nsui directorul Tillman, i ateptau ncordai ca superiorul lor s
nceap discuia.
Deci, avem un semn de la terorist, vorbi acesta ngndurat. Problema e
cum vom aciona de aici nainte. i ntindem o curs sau ce facem?
Ar trebui s supraveghem redacia cotidianului 24 de ore din 24, i
ddu cu prerea Frederiks.
Inutil, rosti cpitanul. Mesajele vin prin fax de la un centru public. Pun
pariu c teroristul nu va veni la ziar ca s-i dactilografieze urmtorul
manifest sau s ncaseze cine tie ce drepturi de autor!
N-am putea supraveghea toate aceste centre care pun faxuri la
dispoziia populaiei?
Exclus! zise Mann. Sunt peste 1.000 n tot oraul.
i-atunci, ce facem? ntreb Tillman.
Am avea noi o idee, domnule director, vorbi Jane. Tocmai m-am
consultat cu partenerul meu i am ajuns la concluzia c este cea mai viabil
soluie, date fiind condiiile actuale.
Spune!
Noi am mai lucrat sub acoperirea de jurnaliti, aa c avem ceva
experien. Ne gndeam s procedm la fel, cu concursul colaboratorului
nostru de la L.A. Times, ncercnd s-l contactm pe terorist. Pe urm mai
vedem noi. Improvizm ceva...
Nu e rea ideea! aprecie Tillman dup cteva secunde de gndire. Dar nu
v expunei prea mult?
Doar asta ne e meseria! rspunse Eric ano ca un coco. i pentru asta
am fost pregtii.
Jane o s fac pe fotoreporterul, iar eu pe redactorul de rubric i eful ei
direct. Vom gsi noi o soluie ca s-l scoatem pe criminal din vizuin.
Propunerea mi se pare destul de bun n aceste circumstane. Cpitane,
ai ceva mpotriv?
Absolut nimic, numai s ni se raporteze ct mai amnunit despre felul
n care decurg ostilitile, pentru a putea interveni la momentul oportun n
caz c este necesar.
Aa e! Totodat, avei mare grij cnd mai clcai prin sediul poliiei, ca

s nu fii urmrii i s v punei vieile n pericol. Departamentul n-are bani


pentru funeralii, dac nelegei ce vreau s spun
Perfect, domnule director! Eu i detectivul Black ne vom muta serviciul
chiar n redacia acestui ziar i nu vom comunica dect telefonic cu
dumneavoastr. Astfel, asasinul prin pot nu va avea cum s descopere
capcana pe care i-am ntins-o.
Bine, atunci la treab! i... Succes! adug directorul prsind ncperea,
nu ns nainte de a mai spune: Voi da chiar acum un telefon directorului
ziarului ca s obin concursul lui n ancheta noastr. Sunt sigur c nu m
va-refuza, doar ne cunoatem de atia ani!

CAPITOLUL IX
Gata, i-am pclit! se bucur Eric cnd rmase singur cu colega lui. Am
scpat de atmosfera asta insuportabil a biroului diviziei. De-acum ne putem
face de cap ct vrem, doar suntem ziariti, ce naiba!
Da, bine!
S nu-mi spui c eti nc suprat pe mine, c nu te cred!
Te atepi s nu fiu, dup ce te-ai purtat ca un bdran?
Dac ntr-adevr ai luat-o n serios, nseamn c e cazul s-mi cer
iertare fa de tine, Jane.
S tii c n-am fcut-o intenionat. Acum m ieri?
Da, desigur! Ce altceva a putea face? Dar s tii c nu m mpac cu tine
dect pentru c nu am de ales. Deocamdat. Iar hotrrea pe care am luat-o n
privina transferului meu rmne valabil.
Abia atepts nu mai fiu obligat s-i vdmutra zilnic. Cred c pn i
numai o dat pe an, de ziua poliiei, i tot ar fi prea mult
i nu exist nicio modalitate s te rzgndeti i s nu mai vrei s pleci?
Ba da, ar fi una
Care? Spune-mi i voi face tot posibilul s o pun n aplicare! se ambal
Eric.
S pleci tu
Tocmai atunci sun telefonul celular al poliistei.
Alo, Jane!
Eu sunt, c doar nu mi-am mprumutat mobilul. Ce e, Peter?
Se pare c eful tu s-a neles cu al meu i c vom fi colegi pentru o
vreme.
Aa e!
Dar cred c nelegerea noastr rmne valabil, nu?
Desigur. Eu nu-mi iau niciodat cuvntul napoi i joc cinstit. i precizez
acest lucru pentru cazul n care ai uitat. Nu toi oamenii seamn cu tine
Mai bine spune-mi care sunt pseudonimele sub acoperirea crora vei
lucra, ca s v fac legitimaiile de serviciu. Presupun c Eric este nc
partenerul tu!
Din pcate. i notezi?
Spune!
Jeff Middleton redactor i Judith Waller fotoreporter. Eu sunt cea de-a
doua, ai grij s nu ncurci pozele! Cred c le mai avei prin arhivele voastre.
Bineneles, la loc de cinste!

i cu manifestul teroristului cum rmne?


l vom publica chiar mine, n ediia de diminea, pe prima pagin.
Sper s ne creasctirajul n mod considerabil. n plus, am s scriu un
comentariu la manifest, pe care-l voi semna cu numele voastre de mprumut.
De ce?
Cum de ce, iubito? Ca respectivul s aib pe cine contacta de acum
nainte, n situaia n care va dori s furnizeze i alte informaii cotidianului
nostru. Mi se pare normal.
Trebuie s recunosc c i la treaba asta te pricepi mai bine ca mine.
Perfect.
i la treaba asta? Dar la ce m mai pricep?
La mitocnie, rse Jane ncetior, bucuroas c l-a avut nc o dat...
Puin iritat, Peter i suger:
Iubito, pentru ca toat treaba asta s mearg ca pe roate, va fi nevoie s
facem un armistiiu.
Adic ssemnm un protocol de neagresiune. Altfel nu se poate!
De acord, dar numai pn cnd reuim s punem mna pe criminal.
A propune s ateptm pn dup seara noastr, cnd vom srbtori
izbnda mpreun.
Bine, de acord! Dar fr mrvii!
O.K.!
*
Soarele apunea, iar poliitii se pregteau s plece fiecare pe la casele lor,
cnd superba Melanie l strig pe Eric, permindu-i o glum nevinovat:
Domnule detectiv, v caut cineva la telefon. O voce blond, presupun
Poliistul privi n jur pentru a constata cine mai auzise remarca fetei, dup
care ridic blazat receptorul din furc.
Alo?
Iertai-m dac v deranjez, domnule detectiv! Ursula Stillman la
aparat.
Niciun deranj! rspunse brbatul, n vreme ce pe chipul lui apru un
zmbet larg. Cu ce v pot fi de folos?
M simt foarte bulversat dup tragedia creia eful meu i-a czut
victim i, sincer s fiu, simeam nevoia s stau de vorb cu cineva. Credei
c ne-am putea ntlni n aceast sear? Poate, cine tie, v-a putea fi i eu de
folos cu ceva
Spunei-mi de unde s v iau peste.. S zicem.. O jumtate de or, dac
nu vi se pare prea curnd!
Nici vorb, domnule Black. nc m aflu la judectorie. V pot atepta n
fa, dac dorii.

Perfect. La ora 7.00 p.m. voi fi acolo, adug detectivul ncntat, dup
care ntrerupse legtura.
Ce surpriz, pe ct de neateptat pe att de plcut! se gndi el, nainte s
fie trezit la realitatede Jane.
O problem de serviciu, nu-i aa? l ntreb ea cu voce nceat.
Oarecum, ncerc Eric s se eschiveze.
Bine, treaba ta. Vezi, nu te mai iau peste picior ca s n-o mai faci nici tu,
cu toate c ntre cele dou situaii la care m refer exist mari diferene. Cred
c tii bine despre ce vorbesc. Mie Peter mi este absolut indiferent, pe cnd
ie i sfrie clciele dup neconsolata secretar a onorabilului.i blond pe
deasupra
Brbatul i privi partenera cu recunotin pentru c vorbise n oapt, iar
el nu devenise un subiect de brf pentru ntreg biroul.
Cndva i voi ntoarce aceast favoare, i zise el n gnd i ncepu s-i
strng lucrurile, pregtindu-se de plecare.
Deci, mine ne vedem la noul nostru loc de munc, nu-i aa, Jane?
Da, dragule! S zicem pe la ora 8.00 a.m., dac vei reui s te trezeti i
s te smulgi din braele Afroditei tale.
E perfect. Atunci am plecat i... i mulumesc pentru delicateea de care
ai dat dovad!
Apropo, n-ai s-mi mprumui pentru cteva zile 100$?
*
Cnd o vzuse pentru prima oar pe Ursula, plns i afectat de tragedia
petrecut la numai doi pai de ea, Eric nu-i dduse seama ct e de frumoas.
Mai mult intuise acest lucru cu instinctul su de mascul feroce mereu la
pnd n cutarea przii, dup cum l-ar fi caracterizat, fr ndoial,
partenera lui. O zri de departe ateptndu-l i opri Fordul Scorpio la numai
doi metri de ea.
Purta o rochie mult mai ndrznea ca data trecut, din care o bun parte
a snilor ei imeni ncerca s se ofere privirilor indiscrete. Iar ochii
detectivului erau deosebit de indiscrei
Dar nu se mulumi s se holbeze numai la pieptul ei pe care l i vedea
odihnindu-se n cuul palmelor lui remarcndu-i picioarele lungi, bine
nfipte n nite pantofi cu toc nalt, ce l lsau s intuiasc o crup
provocatoare ca de felin n clduri.
Hei, Ursula, eu sunt! Urc, te rog, cci n-am voie s staionez n faa
judectoriei!
Cnd fata se instal pe scaunul din dreapta, cu tot cu zmbetul ei serafic, el
continu:
i pot spune pe nume, nu-i aa?

Da, domnule.
Asta-i culmea! Spune-mi Eric, doar nu sunt att de btrn pe ct par...
Ea rse de gluma lui i l privi recunosctoare.
N-au trecut nici cinci minute de cnd ne-am ntlnit i m simt deja mai
bine. Am fost ntr-o pas extrem de proast n ultimele zile. Unde mergem?
Eu zic s mncm ceva.
Minunat. Chiar mi s-a fcut foame.
Ai vreo preferin anume?
Nu sunt vegetarian, dar ast sear parc a prefera o mncare
dietetic.
Bine. Hai c tiu eu un local drgu pe West Cesar Street! Seara nu este
att de aglomerat ca la orele prnzului.
Peste un sfert de or se aflau la mas, unde comandar un meniu scurt
compus din cartofi prjii, sup de ceap franuzeasc i cte dou budinci cu
portocale i nuc de cocos. De asemenea, cerur un vin Ros dAlsace i ap
mineral Evian.
Ursula, i-ai mai adus aminte vreun amnunt din ziua aceea nefast?
ntreb Eric ntr-un trziu.
Nu. Te superi dac te rog s nu mai pomenim nimic despre acea
tragedie? A vrea s m simt bine n seara asta.
n regul, cum vrei tu! Apropo, voiam s-i spun mai devreme: rochia i
se potrivete de minune. i s tii c nu este un compliment gratuit!
Mulumesc! rspunse ea cochet, mbujorat din pricina vinului. Probabil
c spui asta fiindc mi scoate foarte bine n eviden formele.
i de asta, de ce s nu recunosc!
Atunci va trebui s recunosc i eu c-mi plac brbaii direci, aa ca tine,
nu cei care se ascund dup deget.
Mai lum o sticl? o ntreb Eric, prinznd-o de mn i privind-o int
n ochi.
Eu tiu? Cred c e suficient. Mai bine hai s mergem!
Detectivul nu se opuse, achitnd galant nota de plat din banii
mprumutai de la partenera sa.
n clipa n care ieir din local, Ursula l lu de bra, lipindu-i snul de
braul lui. Din pcate, senzaiile extrem de plcute pe care le percepu Eric
fur de scurt durat, deoarece maina era parcat destul de aproape de
restaurant. Era pentru prima oar n via cnd regreta acest lucru.
Ce s fac? se gndi brbatul. S o invit la mine acas i s risc un refuz ori
s n-o invit i s risc s nu o am n seara asta. E clar: din dou rele trebuie ales
cel mai mic. Astfel c poliistul se hotr s procedeze n consecin

CAPITOLUL X
Se instalar n main, apoi el porni motorul i ddu drumul la cldur.
Nopile au nceput s fie din ce n ce mai rcoroase n ultima vreme, zise
el ca s rup tcerea ce se instalase ntre ei. Se vede c vara nu mai are nicio
putere anul acesta.
tii, Eric, i eu sunt o fat direct, n cazul n care nu i-ai dat seama de
asta pn acum. Eabia ora 9.15 i n-am niciun chef s merg acas. Vreau s
spun la mine acas..!
Atunci te invit la mine ca s mai bem un pahar, se bucur el c putea
adopta, n sfrit, o poziie clar n legtur cu ceea ce i dorea n acel
moment. Nu locuiesc prea departe, am i vin rouNu de aceeai marc, ns
la fel de bun. Ce zici?
De acord, rspunse fata, ntorcndu-i faa spre el, parc cernd s fie
srutat.
Detectivul, spontan, nu ls s-i scape aceast ocazie, iar cnd limba ei
ncepu s i se plimbe pofticioas prin gur simi furnicturi n pantaloni. O
dorea pe mpieliata asta mic, nu, mai ncpea nicio ndoial!
Cel de-al doilea srut avu loc n lift, la iniiativa ei. Brbatul rezist cu greu
tentaiei de a nu-i vr chiar acolo mna n decolteul ei, dar n cele din urm
reui s treac i peste acest obstacol.
Te rog s te faci comod, Ursula! o ndemn Eric dup ce intrar n
apartament.
Depinde ce nelegi tu prin aceast sintagm. Pot s merg pn la baie?
Desigur. n hol, ua din dreapta. ntre timp eu am s pregtesc paharele.
Vrei i o cafea?
Nu, mulumesc! Puin vin e tot ce-mi doresc. Sau aproape tot adug
ea insinuant, dup care dispru din raza lui vizual, unduindu-i fesele
provocator.
Poliistului i venea s cnte de bucurie. Nu crezuse c lucrurile vor merge
att de uor cu superba blond care, n scurt timp, se va desfta n braele
sale.
Dup circa zece minute, Ursula i fcu apariia din baie, mbrcat n
halatul lui de prosop.
E ct se poate de evident c fata asta n-are niciun fel de prejudeci! i zise
Eric privind-o, fascinat de libertatea pe care i-o luase.
Ochii Ursulei strluceau deja de dorin, iar trupul prea c-i fremta sub
vemntul pe care-l gsise.

El mai mult czu ntr-un fotoliu dect se aez, dup care i art paharele
umplute cu vin rubiniu.
Pentru ce bem, frumoaso? o ntreb, pornind un casetofon n surdin.
Pentru o sear minunat mpreun, gnguri ea, sorbind pe loc jumtate
din cantitatea ce-i revenise.
Apoi se aez direct pe msua de lng fotoliu! lui ca s fie ct mai
aproape i i aez picior peste picior, lsnd vederii cea mai mare parte a
oldului.
Eric i-l mngie excitat, constatnd c nu mai avea nimic pe dedesubt i i
goli aproape fr s-i dea seama propriul pahar cu vin.
Te doresc! zise ea privindu-l galnic, dar vocea i se frnse instantaneu
cnd i apropie buzele de ale lui.
Pentru a se sprijini s nu cad, i puse o mn ntre picioare, surznd
ncntat c brbia lui prinsese deja via.
Detectivul i puse paharul gol pe mas, i-l lu i pe al ei, apoi i desfcu
halatul ncetior, ca i cum ar fi descoperit o mare comoar.
Snii fetei se revrsar generoi, iar ea l prinse de ceaf, mpingndu-l
spre sfrcurile ce stteau s plesneasc dintr-o clip ntr-alta, att erau de
ntrite.
Ca, unporcuor ce era, Eric i linse la nceput, savurndu-i, ns n scurt
timp ncepu s-i mute i s-i maseze cu o mn. Cu cealalt mngia crupa
fetei, ncercnd s se insinueze ntre pulpele bronzate, spre pilozitatea
discret ce abia se ntrezrea.
Pentru a-i nlesni incursiunea dar fr a-i abandona buzele, ea cobor
piciorul de deasupra celuilalt, deprtndu-i-le puin i ndemnndu-l
nfierbntat:
Te vreau acolo, dragul meu!
De parc att ar fi ateptat, Eric ncepu s-i cerceteze intimitatea cu mai
mult ndrzneal, fcnd-o s se ridice de pe msu i s se posteze n faa
lui, cu picioarele i mai deprtate.
El nu tia ce s fac mai degrab. S i gdile intrarea secret spre... fericire
sau s se bucure n continuare de snii ca doi pepeni galbeni, ce plesneau de
sntate? n cele din urm ajunse la concluzia c, cu puin concentrare i
stpnire de sine, le va putea face pe amndou, achitndu-se cu brio de
aceste sarcini din cale-afar de excitante.
oldurile lui Ursula se unduiau n ritmul lent al muzicii, iar minile i se
nfipseser n prul lui bogat... Mai ales spre ceaf. La un moment dat i duse
o mn ntre picioare, fr ns a o ndeprta pe a sa, i protest timid:
Uite ce mi-ai fcut, iubitule, sunt ud toat! Dup care l ridic de pe
fotoliu, lundu-i locul, i ncepu s-l dezbrace n vreme ce-i acoperea trupul

cu srutri lascive.
Lsnd orice urm de pudoare la o parte, Eric se trezi gol-puc n faa ei i
gata de atac. Nu mai putea face fa presiunii erotice care-i tulbura psihicul.
Mai nti cu limba, apoi cu buzele i, n final, cu ntreaga ei gur, Ursula i
cercet membrul, ca pentru a se asigura c omul din faa ei era excitat cum se
cuvine. Apoi, dup cteva minute bune, se ridic i l mbri, lipindu-se de
el cu patim, ca o ventuz.
ntr-o comunicare tacit, cei doi se srutar din nou, dup care fata se
ntoarse cu spatele, potrivindu-i cu mna organul lui, n plan orizontal, i
ncepu s geam de plcere.
La vederea feselor ei generoase i totui suple, detectivul ncepu s simt
c nu se mai puteacontrola. De aceea o fcu pe Ursula s se aplece n faai se
potrivi n spatele ei, deosebit de tulburat.n clipa n care avansa, simi c a
ptruns ntr-un vulcan incandescent.. Acum, chiar dac ar fi vrut, nu se mai
putea opri. i srut spatele ca un bezmetic, gndindu-se c ar fi dorit s fie
un miriapod, pentru ca minile sale s poat atinge concomitent fiecare
centimetru de piele a blondei.
Ea zvcnea la fel de entuziasmat la fiecare impuls, sfrind n cele din
urm prin a se smulge din mbriarea lui erotic i ntinzndu-se apoi pe
covor n toat splendoarea ei.
Brbatul o contempl pentru cteva secunde, dup care se aplec
deasupra ei, srutndu-i rotunjimile cu o voluptate de care nu se tia n stare.
Ar fi vrut ca acele clipe s nu se sfreasc niciodat, att era de ncntat de
ceea ce fcea. ntr-un trziu, se npusti asupra buzelor ei i amndoi se
pierdur ntr-o sublim srutare.
n acelai timp, Eric i fcu loc ntre picioarele ei cu genunchii uor ndoii
i atept ca partenera lui s aib iniiativa de ast dat.
Ursula nu se gndi prea mult la ce avea de fcut i l ajut s o ptrund,
simindu-se mistuit de dorin i de pasiune pentru omul care i druia o
bucurie att de mare nct nu putea fi descris n cuvinte. Apoi se concentra
ceva mai mult, vrnd s nu-i nele ateptrile.
Ritmul lent de du-te-vino impus de la nceput de amantul ei o fcu pe fat
s dea ochii peste cap de plcere. De aceea depuse toate eforturile pentru a-i
fi pe plac i a-l primi nuntrul fiinei ei cu toat dragostea de care era n
stare. Dar ce eforturi sublime
Eric, te iubesc aa de mult i i sunt att de recunosctoare datorit
binelui pe care mi-l provoci! scnci ea, punndu-i o mn pe ceaf i
apropiindu-l de snii ei mbtai de dorin.
Eti minunat, frumoasa mea, i m simt minunat cu tine! i rspunse el
pentru a ntreine patima ce emana din ntreaga ei fiin i dorind ca

mpreunarea lor s nu aib sfrit..


Transpirai, amndoi trir un sublim amestec de deliciu i durere ce i
transformase n cei mai fericii oameni din lume n momentul n care
deznodmntul amorului lor se apropia cu pai repezi.
Accelerar ritmul acestei mpreunri, nemaigndindu-se la nimic altceva
dect la erotismul clipei pe care o gustau din plin i druindu-se unul altuia
fr cea mai mic reinere.
Eric, o s ter mai apuc Ursula s rosteasc cu voce rguit nainte ca
o ncordare total spun stpnire pe ea, fcnd-o s tremure din trupu-i
cuprins de spasme sacadate.
Vino, dragostea mea! o ndemn el, apoi ncepu s ejaculeze,
destinzndu-se treptat de la o contraria la alta.
Simea n piept inima ei btnd cu repeziciune i asta l umplea de
ncntare.
Ursula i nfipse unghiile n spatele lui, dup care l mngie drgstoas,
srutndu-i ochii, obrajii i, n cele din urm, buzele uscate din pricina
emoiei.
Rmaser mbriai pentru o vreme, fr s le pese de nimic i de
nimeni, de parc ar fi fost doi naufragiai scpai ca prin minune de la un nec
iminent. Musculatura trupurilor lor era acumperfect relaxat, ns ei tot nu se
ndeprtau unul de cellalt, de parc ar fi alctuit o singur fiin. i, ntr-o
anumit msur, chiar aa era.
i mulumesc pentru tot ce mi-ai dat, dragul meu! rupse tcerea fata
cnd gfitul lor se mai potoli, iar inimile ncepur s le bat ceva mai regulat
ca nainte.
Ba eu trebuie s-i fiu recunosctor! i rspunse detectivul cu
sinceritate. Nu-mi amintesc s mai fi trit asemenea clipe minunate n ultimii
o sut de ani... Dac s-ar fi putut, a fi dorit ca amorul nostru s nu se termine
niciodat. Sau mcar nu la acest sfrit de mileniu...
Ea l srut nc o dat, i mngie fesele puternice, dup care lans o nou
provocare:
Sunt aici pentru tine, numaipentru tine, aa c poi face tot ce vrei cu
mine! i chiar te rog s faci asta, iubitul meu! preciz Ursula, cobornd cu
srutri fierbini pe pieptul i pe abdomenul lui, apoi din ce n ce mai jos
*
Dup numai patru ore de somn, Eric se detept din cauza unei greuti
ce-i apsa stomacul.
S fie din pricina vinului rou but? fu primul gnd care-i trecu prin minte
poliistului.
Dar imediat dup aceea i ddu seama c nu-i petrecuse noaptea de unul

singur, ca de obicei, i mngie prul blond ce era mprtiat pe pieptul lui.


Ursula dormise cu mna pe brbia lui, atent, probabil, la orice reacie
erotic pe care el ar fi avut-o n timpul nopii. Dac membrul lui s-ar fi trezit,
ea ar fi fost la post, pregtit pentru o nou repriz de amor.
Fr ndoial, aceast fat este extraordinar! se gndi brbatul
ridicndu-i capul i ajutnd-o cu gesturi blnde s-i ntoarc spatele.
Privelitea feselor tinere l fcu pe Eric s revin la via instantaneu. Apoi
prinse a-i mngia rotunjimile cu aceeai plcere pe care o resimise cu o
sear nainte. Ct de mult i plcea aceast fptur!
Prefcndu-se nc adormit, fata i arcui bazinul spre el, oferindu-i-se
fr prejudeci. Era gata de o nou repriz de amor.
Obsedat de aceleai senzaii care nu i dduser pace nici n timpul
somnului, poliistul i ptrunse intimitatea, fcnd-o pe fat s rosteasc
ncetior prin somn un simplu, dar erotic: Daaa!!!

CAPITOLUL XI
Rahman, a aprut manifestul nostru! i strig Tavad soul ndat ce
intr n apartamentulconjugal, cu un vraf de ziare sub bra.
Brbatul i-l smulse nerbdtor i cut L.A. Times, dup care ncepu s
citeasc atent ntregul text. Dup zmbetul care-i nflorea pe fa se putea
deduce c era mulumit de rezultat. Niciun cuvnt nu fusese schimbat, numai
c n subsolul manifestului exista o not aprut sub semntura jurnalitilor
Jeff Middleton i Judith Waller:
Dup cum se vede, irakienii, nu stau cu minile-n sn, ameninndu-ne cu
un nou val de atentate. Deja au murit doi oameni i alii vor urma. Oare ci
americani trebuie s mai piar pentru ca autoritile de la Casa Alb s
neleag c purtm un rzboi care nu este al nostru? Ca s nu mai vorbim
despre faptul c numeroasele servicii secrete pe care poporul le pltete din
greu se dovedesc incapabile de a-i depista i a-i aresta pe teroriti. Oricum,
populaia trebuie s tie c se afl n pericol.Aadar, atenie la pachetele mai
voluminoase dect o carte pe care le primii prin pot! Mai bine sunai la
911 dect s declanai cine tie ce explozie
mi place cum e pus problema! Va trebui s-i contactez negreit pe
aceti gazetari. Par a ne fi favorabili. Tu ce crezi?
S nu fie o curs, Rahman! n plus, ce se va ntmpla dac intele noastre
se vor alarma i nu vor mai deschide coletele pe care le expediem?
Ai dreptate, ns numai ntr-o privin! Tu crezi c toi americanii citesc
L.A. Times?n ceea ce privete o eventual capcan, voi fi ct se poate de
atent. Chiar acum am s compun o scrisoare ca s iau legtura cu ziaritii,
dup care voi cere aprobarea Bagdadului. n caz c vor fi de acord s intru n
contact cu reporterii, ai s pleci disear la San Diego cu autobuzul ca s o
expediezi de acolo. Pn diminea vei fi napoi.
Aa voi face, i rspunse fata privindu-l drgstos, cu gndul la altfel de
servicii pe care ar fi fost dispus s le presteze pentru el.
Dar teroristul era prea concentrat la lucruri extrem de importante ca s se
mai gndeasc la sex n acele momente.
*
Bun dimineaa, Peter! i salut Jane fostul amant. Unde se afl locurile
noastre de munc?
Chiar aici, n biroul meu, dac nu ai nimic mpotriv. M-am gndit c
n-arfi ru s v in, totui, sub o oarecare observaie.
Frumos din partea ta, n-am ce spune!

Ce mai faci, Ericvreau s spun Jeff? Nu ne-am mai vzut de ceva


vreme
Ce s fac? ncerc s in pasul cu nvalnica mea partener, care are un
talent deosebit n a se bga n tot felul buclucuri.
Spre deosebire de tine, care ai fost prsit de entuziasm la fel ca i de
prul de pe frunte
tiind c nu va ajunge la niciun rezultat pe aceast linie, Eric renun s
mai riposteze, schimbnd vorba:
i ce-o s facem noi aici ct e ziua de lung? Ne dai ceva de lucru, Peter?
Unde, la rubrica de necrologuri? Ce, voi v pricepei i la altceva?
Asta-mi mai lipsea zise poliistul de parc ar fi vorbit numai pentru sine,
nc unul care ine s m tachineze pe nepus mas!
Am neles, vorbi ziaristul. Vrei s fii lsat n pace. O.K., nicio problem!
Oricum, nu trebuie s stai n redacie ct e ziua de lung.
Serios? i dac sun omul cu bomba?
Secretara mea are numerele voastre de mobil. V sun imediat ce are
vreo veste. E simplu.Considerai, deci, aceast acoperire sub care lucrai
drept un binemeritat concediu de odihn. n prim instan depinde de voi
dac l vei prelungi cu cteva sptmni ori i vei pune capt n curnd. Eu
prefer s-mi fii colegi ct mai mult timp, ca s am ce scrie la gazet.
Dac ar fi fost dup mine, l-a fi terminat chiar n clipa n care l-am
nceput! zise Jane rutcioas. M refeream la acest presupus concediu,
desigur. Nu v suprai, biei ncerc ea s mai dreag busuiocul ns nu-mi
suntei deloc simpatici. Lipsesc cteva minute, adug ea, prsind ncperea.
Ce e cu ea? ntreb Peter nedumerit. N-o tiam aa ciufut!
Probabil c se afl n pragul menopauzei sau duce o lips acut
desmn masculin, o denigr colegul ei, prefcndu-se profund afectat
de aceast situaie.
Chiar aa? nu-i veni redactorului s cread cele auzite. Vrei s spui c e
n pragul sclerozei?La vrsta ei?
Cnd poliista se ntoarse de la grupul sanitar, cei doi brbai se prefceau
c au cte ceva de lucru, astfel nct Jane i ddu imediat seama c vorbiser
despre ea. Dar puin i psa de asta. Se afla cu nervii la pmnt i era suprat
pe toat lumea.
Oare din ce cauz ncerc aceast stare insuportabil? se ntreb ea n gnd.
Dar cum nu reui s-i dea niciun rspuns, i zise c era cazul s-o lase mai
moale i-l ntreb pe ziarist:
Exist vreo cafenea drgu i curat prin apropiere?
Da, imediat cum iei din cldire o iei la stnga, apoi traversezi. Dar s
tii c i secretara mea face o cafea excelent. Poi apela oricnd la serviciile

ei.
l-am dat instruciunile necesare!
Mulumesc! Poate altdat. Acum simt nevoia s schimbpuin aerul
acesta nchis.
M invii i pe mine? o ntreb Eric fcnd pe sfiosul.
Doar dac-i plteti singur consumaia, l provoc Jane, ndreptndu-se
spre u.
ntr-adevr, cafeneaua recomandat de Goldblum era destul de plcut i
de cochet. Detectivii aleser o mas ceva mai retras, printr-un acord tacit,
i i fcur semn barmanului c voiau s comande.
Cu ce-a putea s v servesc? ntreb acesta respectuos dup ce se
apropie de ei.
Dou cafele, o ap mineral i o bere, ceru brbatul, privind-o
ntrebtor pe partenera lui ca s vad dac dorea i altceva. Att deocamdat,
adug el vznd-o pe Jane c ridic imperceptibil din umeri.
Ateptarea asta m omoar! zise poliista dup ce sorbi prima gur de
cafea. Cred c o s nnebunesc din cauza inactivitii.
Vd ct eti de tensionat. Probabil c la aceast stare se adaug i
antipatia pe care o manifeti fa de gazda noastr din redacia ziarului.
Bineneles. Special a aranjat s stm cu el n birou, pentru a ne putea
observa orice micare.Am nceput s m ndoiesc c a lucra sub acoperirea
unor gazetari este cea mai bun soluie. sta ne poate trage clapa n orice
moment. N-am nici cea mai mic ncredere n el, cum de altfel nu mai am nici
n tine.
Nici eu nu am ncredere n el, ns putem fi discrei i atunci nu va afla
mare lucru n afar de ce-i vom spune noi, se prefcu Eric c n-a neles aluzia
ce i era adresat.
Sper s ai dreptate! Oricum, altceva mai bun nu avem de fcut.
n acel moment telemobilul lui ncepu s sune.
Eu sunt, domnule Jeff Middleton! se auzi n aparat vocea sergentului
Mann. Ce mai facei?
Mulumim, prost. Ai ceva nouti?
Niciuna, din pcate. Cea total. Voi?
Curat nebuloas Doctorul n-a aflat nici el nimic din mruntaiele
cadavrelor?
Nimic care ar putea s v fie de folos. Lucrm mpreun la studierea
tuturor atentatelor comise n ultimii zece ani care poart semntura aceluiai
terorist, ns nu ne punem prea mari sperane n asta.
i dai seama c agenii F.B.I. au ntors pe toate feele indiciile pe care le
avem acum i noi.Degeaba, desigur.

Dac intervine ceva ne anuni, da?


Mai ncape vorb? Abia atept s mai trec o bere, dou n contul tu,
care a cam nceput s se subieze n ultima vreme. De fapt, chiar cu asta
voiam s ncep. N-ai nicio treab pentru mine?
Nu, din pcate. Bine, mai vorbim noi!
Nimic, nu-i aa? l ntreb Jane dup ce detectivul ntrerupse legtura.
Cea total, dup expresia pe care a folosit-o chiar Steve. Va fi un caz al
naibii de dificil, te asigur...
O or mai trziu se aflau din nou n biroul lui Goldblum, murind de
plictiseal.
Mcar de-a avea un computer ca s mai aps pe butoane! zise Eric la
un moment dat.
M-am sturat de citit ziare.
Asta se poate rezolva cu uurin, aprecie gazda lor. l vrei acum?
Dac este posibil
Redactorul iei din birou i i spuse ceva secretarei. Cnd reveni l
atenion pe detectiv:
Ridic telefonul! Te caut eful tu!
Da, domnule cpitan! S-a ntmplat ceva?
Ideea voastr cu acoperirea a dat poliia peste cap. Pn acum, i e abia
ora 12.00 a.m., s-au primit peste 100 de sesizri din ntregul ora de la tot
felul de oameni nspimntai care ne-au anunat c li s-a trimis o bomb prin
pot. Asta n urma articolului semnat de voi sub pseudonim.
Genitii au plecat n misiune nc de la prima or i nu s-au ntors
deocamdat, alergnd de la un reclamant la altul fr niciun rost.
i-acum ce este de fcut?
Asta voiam s v ntreb eu pe voi!
Habar n-am, domnule cpitan, dar dac-mi vine vreo idee v sun
imediat!
Ce s-a mai ntmplat? se interes Jane dup ce partenerul ei puse
nervos receptorul n furc i i aprinse o alt igar.
n urma notiei din ziar, publicat sub semntura noastr, se primesc
ntruna apeluri de la oameni care sesizeaz c li s-au trimis bombe prin pot.
i ce e de fcut?
n asemenea cazuri nimic, interveni Peter. ntr-o zi sau dou, lumea se
va potoli. Aa se ntmpl de obicei.
ie i e uor s-o iei n rs, zise poliista uitndu-se lung la el, ns nu i
continu seria reprourilor, tiind c n acest mod nu va ajunge la niciun
rezultat.

CAPITOLUL XII
Nici n ziua urmtoare nu se ntmpl mare lucru, astfel nct detectivii
sufereau profund din pricina inactivitii. Buser o mulime de cafele, iar
Eric fumase peste trei pachete de igri.
Pe deasupra, fuseser nevoii s vorbeasc la telefon cu cpitanul West de
cteva ori, ascultndu-i zbieretele ce parc nu se mai terminau. ntr-un
asemenea ritm era aproape sigur c nu aveau s mai apuce pensia!
n cea de-a treia zi de cnd fceau pe ziaritii, Eric sosi primul n redacie,
abia stpnindu-i nervii i proasta dispoziie.
La o jumtate de or dup el i fcu apariia i Jane, la fel de ntoars pe
dos.
O nou ceart ntre ei plutea n aer. n cele din urm, totui, gsir un ap
ispitor pentru insuccesele lor: Peter Goldblum.
Bineneles, ziarul i face treaba cu noi, ne ine sub observaie i are
exclusivitatea ntreguluicover story! sri poliista la un moment dat.
Jane, nu e vina mea c arabul sau arabii votri n-au dat niciun semn de
via pn acum.
Mai ai puin rbdare! Poate vine ceva cu pota de diminea.
Da, vreo bomb, zise Eric mucalit. ie i-e uor s stai linitit. N-ai nicio
treab, iar piesele sunt ntinse pe tabla de ah aa cum ai vrut tu. Dar ia s fi
fost n locul nostru!
Pentru jurnalist era totul ct se poate de clar. Trebuia s-i in gura ct
mai mult timp posibil pentru a nu declana cine tie ce seism. Dar cum s
reueasc aceast performan, cnd colaboratorii si din cadrul diviziei
Cazuri Speciale erau mai tensionai dect nite motoare gigantice cu aburi,
a cror presiune depise de mult indicele de siguran?!
Pentru a mai trage de timp, Peter se ridic de la locul su, ieind din birou.
Am s v aduc dou cafele cnd m ntorc, promise el serviabil.
Contrariai c nu mai aveau de cine se lega, detectivii se privir uor
dezorientai.
Nu te supra, colega, ns acest individ este un mare imbecil! vorbi Eric
fr s tie exact ce vrea s spun.
Sunt perfect de acord cu tine! Peter e un imbecil cu diplom.
Tare mi-ar plcea s-i trag un pumn n nas
i mie un ut n prile lui cele mai moi i inu Jane isonul ncntat.
Dialogul faimoasei echipe de poliiti se opri aici, deoarece partenerii nu
mai tiau ce s spun. Peste puin timp, ns, ntoarcerea redactorului i

scoase din amoreal.


V-am adus cafelele i am o surpriz pentru voi!
Ce surpriz? sri Jane.
O scrisoare din San Diego, care v este adresat pe numele voastre de
pseudo-jurnaliti.
Oare de la cine s fie? ntreb Peter insinuant, trgnd de timp pentru a
obine efectul scontat.
De la m-ta! se gndi Eric s-i rspund, ns reui s se abin n ultimul
moment, rostind cu totul altceva:
i de ce nu ne-a adus-o secretara?
Pentru c are ordin s-mi arate mai nti mie tot ce primii prin pot.
Daia!
Adic ne cenzurezi? izbucni detectivul.
Se poate spune i aa. Am ntrziat pentru c am citit scrisoarea.
Pcat c n-ai srit n aer! i arunc Jane plin de venin. D-o o dat dac
nu vrei s scot pistolul la tine!
Din ce n ce mai amuzat, ziaristul le puse cetile cu cafea n fa i aez
scrisoarea cu pricina ntre ei, zmbind provocator. Epistola nu era deschis,
ns detectivii nu se mai oprir asupra acestui aspect, repezindu-se la ea n
acelai timp. Cel care ced fu brbatul:
Te rog, deschide-o tu! Poliista o lu n mn i amndoi i studiar
numele de mprumut scrise cu litere de tipar, timbrele, tampila potei etc. Pe
verso se putea vedea clar c plicul nu fusese violat. Aadar, din cauza
slbiciunii de care ddeau dovad, gazda lor i btea joc de ei de fiecare dat
cnd se ivea ocazia.
n sfrit, Jane rupse nerbdtoare plicul i extrase dinuntru o foaie de
hrtie de format A4, redactat pe computer, pe care o citi mpreun cu Eric.
Dac vrei s luai legtura cu noi, s fii mine, la ora 10.00 a.m., la
intersecia strzilor South Main i East 4-th, n parcarea supermarketului.
Brbatul s coboare, s citeasc L.A. Times i s atepte instruciuni. Dac
vedem vreun picior de poliist sau de agent F.B.I. prin zon, orice contact cu
voi va nceta i vei pierde exclusivitatea pentru aciunile noastre viitoare!
Ei, ce scrie? ntreb Peter dup ce detectivii i ridicar privirile.
Mai nimic, rspunse Jane evaziv.
Nu te juca cu mine, frumoaso! Nu aa ne-a fost nelegerea i nu pierde
din vedere c pot s-i pun capt n orice moment!
tiu, ns pentru confidenialitatea operaiunii pe care o vom desfura
suntem nevoii s pstrm secretul. Trebuie s nelegi chestia asta!
Poate c a nelege dac mi-ai spune despre ce este vorba, remarc
Peter Goldblum.

Teroristul ne-a propus s ne ntlnim cu el, ns dac va observa c


avem codi, orice contact cu noi va nceta. i dai seama acum de ce nu-i
putem dezvlui locul de ntlnire?
S zicem c da, rspunse redactorul. Vrea s se ntlneasc cu amndoi?
Aa reiese din scrisoare.
n acest caz, a putea merge la ntlnire mpreun cu tine, Jane. Arabul
nu m cunoate nici pe mine nici pe Eric.
Ce vorbeti! zmbi poliista. i dac m voi afla cumva n pericol, m vei
salva tu? tii mcar sii n mn un pistol de calibru 9 milimetri?
La asta nu m-am gndit, recunoscu Goldblum, resemnndu-se. Bine, s
zicem c m-ai convins srmn n expectativ. Dar jurai c voi fi primul care
va afla detalii despre micrile teroristului sau ale teroritilor?
Pi, nu de-aia lucrm sub acoperire?! Tu eti mna noastr dreapt, l
flat Jane. Colega, facem o plimbare pn la barul Monicas?
Nu crezi c e cam departe?
Ba da, ns doar acolo putem consuma pe credit, i fcu ea cu ochiul
pentru ca partenerul su snu pun i alte ntrebri stupide. Am plecat, Peter!
S tii c, dac m evitai, voi pune pe urmele voastre o ntreag echip
de fotoreporteri.i noi ne pricepem la filaj, nu doar copoii!
Vom ine cont de asta, te asigur!
Cnd se aflar n lift, Jane i scoase mobilul dinbuzunar i form numrul
de telefon al sergentului Mann.
Steve, tu eti, nu-i aa?
Da cine ai vrea s fie, Marele Blond?
Parc ai vocea puin schimbat. Uite ce e! Noi tocmai prsim redacia
ziarului i ne ndreptm spre localul patronului Jimmy H. te rog s vii i tu
acolo ca s stm puin de vorb. Dar repede, dac se poate! Deocamdat, nu-i
spune nimic cpitanului.
A intervenit ceva?
Da, ns nu-i pot da amnunte acum. Vorbim mai trziu.
Abia atunci se lumin la fa i Eric, care nelese planul pus la cale de
partenera lui. Nu voise s informeze divizia prin intermediul telefonului, iar
la sediu nu se puteau duce, ca nu cumva s fie supravegheai. De aceea l
convocase pe sergent la cafenea. Bun strategie!
Peste 30 de minute cei trei prieteni i colegi se aflau n barul Monicas cu
cte o bere n fa.Pstrar tcerea pn cnd patronul se ndeprt, dup
care Jane i nmn sergentului scrisoarea primit din San Diego.
Acesta o citi cu atenie de dou ori, apoi ntreb:
Ce vei face?
Vom urma instruciunile, bineneles. S-l anuni i pe cpitan. E mai

sigur dect s-i telefonm noi.


n regul. i pe urm?
Depinde.. Mai nti s vedem ce vrea de la noi. Ai grij c treaba asta e
strict confidenial.
Nu vorbi dect cu Corky West! Cu nimeni altcineva.
Am neles, dar s tii c sunt puin dezamgit. Credeam c m chemai
pentru o treab mai serioas, pentru care s pot obine mcar o bere de la
amicul Eric. E aa de bun cnd o beau din banii lui!
Pn la urm vei ridica salariul n locul meu, dac o vei ine tot aa,
ripost detectivul. Ai s m aduci la sap de lemn.
Poate o s rzi, dar am estimat deja cte beri a putea bea din tot ceea
ce ctigi tu. Nu a putea cheltui toi banii ti dect cu condiia s fiu beat de
dimineaa pn seara, ori tii foarte bine c nu consum mai mult cinci-ase
beri pe zi
Rser toi trei, pn cnd Jane se ridic de la mas.
Hai s plecm, Eric! Steve, mai rmi zece minute i pe urm du-te la
sediu. Dac intervine vreo urgen, sun-ne!
O.K.!
Cnd ajunser n strad, Eric izbucni n rs.
Ce-i cu tine de eti aa bine dispus? l ntreb poliista nedumerit.
N-am pltit consumaia. Va trebui s-o achite Steve

CAPITOLUL XIII
Cum vom proceda mine? Mergem mpreun la locul de ntlnire?
Nu, rspunse Rahman. Te duci singur.
n regul, numai s-mi spui cum s procedez, deveni Tavad extrem de
atent.
Vei fi n parcare cu 45 de minute nainte de ora, fixat i vei observa tot
ce se ntmpl n jur. La cea mai mic bnuial c locul ar fi supravegheat mi
telefonezi de pe mobil. n acel moment-abandonezi planul, dac eu nu-i dau
alte instruciuni.
Bine. Deci, brbatul va cobor din main i va rsfoi Los Angeles
Times...
Exact. Stai vreo zece minute, vezi cum se comport, dup care te duci
ta el i-i nmnezi acest mic talkie-walkie, spunndu-i doar att: urmeaz
instruciunile!. Ai neles?
Perfect, continu!
Eu voi fi n apropiere i am s-i spun ce s fac. Din acel moment tu nu
trebuie dect s-i urmreti la o distan oarecare cu maina ta. Nu vor merge
repede, aa c nu vei avea cum s-i pierzi.
Cnd voi fi absolut sigur c nu suntei urmrii, le voi ordona s parcheze
maina i s urce la tine n autoturism. Atunci vei recupera aparatul de
emisie-recepie de la ei i vei face exact ce-i zic eu.
mi poi spune ncotro o vom lua?
Nici eu nu tiu precis, ns cred c ne vom ndrepta spre una dintre
ieirile din ora. n cele din urm vom opri ntr-un loc ct de ct sigur, ca s
putem sta de vorb toi patru. Ai ceva neclariti?
Niciuna.
Atunci nu mai discutm despre asta, zise Rahman, trgnd-o pe fat mai
aproape de el.
i mngie prul, o srut pe gt, apoi buzele lui le cuprinse pe ale ei, iar
limba i alunec n gura deosebit de primitoare i ptima a arboaicei.
Ea gemu, plcut surprins de aceast explozie de voluptate la care nu se
atepta, i i lipi corpul tnr de el, cufundndu-i degetele n prul lui cre i
des.
Brbatul ncepu s sufle din greu, mistuit de pasiune, iar n pantaloni simi
binecunoscutele furnicturi crora nu tia s le fac fa. i nici nu avea de
gnd.
Mai nti i ndeprt pletele, apoi i descheie civa nasturi de la bluz i i

srut gtul. n vreme ce ea se arcuia, scondu-i pieptul n afar, Rahman


continu cu nasturii pn jos, lingnd-o ntre sni i oprindu-se la buric. Fr
a depune un efort prea mare, i scoase bluza, apoi sutienul de culoare neagr,
ridicndu-i capul pentru a-i admira n voie bustul dezgolit.
Snii lui Tavad se nlau i coborau rapid, mboldii de rsuflarea ei
agitat, iar sfrcurile ntrite mpungeau aerul de parc ar fi vrut s-l
strpung pe brbatul din faa ei.
Pentru a se apra, arabul i prinse snii n palme, i strnse uurel de
cteva ori, dup care i plimb buricele degetelor peste sfrcuri, fcndu-le
s se ntreasc i mai tare.
Rahman, mi faci att de bine, iubitule! opti fata extaziat,
ducndu-iambele mini la spate pentru a desface nasturele i fermoarul
fustei.
n loc de rspuns, el se npusti cu gura asupra pieptului tnr i ncepu
s-i mute cu delicatee mugurii snilor.
De parc ar fi intrat n trans, Tavad i trase cu brutalitate fusta n jos,
apoi chiloii i, rmas n fundul gol, ncepu s bjbie nfrigurat cu minile
prin prohabul soului ei.
Brbatul o ridic n picioare n faa lui, n vreme ce continua s senfrupte
din pieptul ei, i i mas fesele care l atrgeau att de mult. Apoi le izbi de
cteva ori cu palmele, fcndu-le pe amndou s vibreze n acelai ritm.
Fr ndoial, mi place mult aceast fat! se gndi Rahman. Pcat c ara

noastr se afl pe picior de rzboi i, n loc s fiu acas, ducnd o via


linitit, trebuie s-i pedepsesc pe cinii tia de americani! Altfel nu cred c
m-a despri prea curnd de aceast minunie ce mi-a fost oferit cu
mrinimie de efi, aib Allah cel milostiv, ndurat grij de ei i de familiile lor!
n acest timp, Tavad i ridicase cmaa fr a i-o mai descheia i i-o scoase
pe cap, masndu-i apoi umerii puternici i antebraele ncordate.
El o prinse cu o mn de ceaf, se ridic n picioare, o mbri
strngnd-o cu putere la piept, dup care o oblig s se aeze n genunchi n
faa lui.
tiu foarte bine ce-i dorete acest brbat minunat! i zise fata, scondu-i
docil slipul i admirndu-i cu sinceritate organul erect:
Spune-mi ce vrei i am s-i execut ordinele! Cere-mi orice, dragul meu!
cut ea s obin confirmarea dorit.
Ia-o! rspunse scurt arabul.
nainte de a se conforma cu pasiune noii sarcini primite, ea mai apuc s
spun:
Trage-m de pr spre tine! Apoi se npusti cu o poft dezlnuit
asupra mdularului bos din faa ei.

Fr alte preliminarii, capul ei ncepu s se plimbe cu rapiditate nainte i


napoi de-a lungul brbiei lui. Tavad gemea de plcere la fiecare nou avnt.
Acum venise rndul ei s-i maseze fesele puternice n vreme ce-l trgea spre
ea. Era minunat!
Cu o mn nfipt n pletele fetei i cu alta masndu-i un sn, brbatul nu
avea o poziie foarte comod, trebuind s stea aplecat ntr-o parte. Dar asta
nu-l deranja prea tare. Important era ca ea s-l poate nghii ct mai mult,
provocndu-i plcerea aceea imens dup care tnjea atta. Senzaiile care i
strbteau vintrele fceau ca ntregul lui trup s tremure de plcere, iar ea
simi asta din plin. De aceea, i acceler micrile de du-te-vino ale capului i
strnse mai mult din buze, pentru a spori senzaiile brbatului pe care-l
adora. Gustul su pur i simplu o nnebunea
El simi c era gata s ejaculeze i, exact cu o secund nainte de acest
fericit deznodmnt, se extrase din cavitatea ei bucal, fiind ncercat de noi
gnduri.
Oare nu i-a plcut cum am fcut-o? se gndi Tavad ngrijorat, privindu-l
nedumerit. Mai mult de att n-ar fi ncput, martor mi-e cerul!
Dar imediat nelese care era motivul real al acelei ntreruperi.
Rahman ngenunche n faa ei, i mai permise un scurt respiro pentru a-i
muca sfrcurile din nou, dup care o ntoarse cu spatele la el, ndemnnd-o
s se aeze n patru labe.
Aa, frumoasa mea! Nu te mica i las-i talia moale n minile mele!
Voi avea eu grij de tine de acum nainte!
Pn i vocea lui cald i fcea bine. Acum nu mai vorbea n englez, iar
glasul lui suna mult mai excitant n limba matern.
Arabul i deprta puin picioarele, insinundu-i genunchii ntre ele, dup
care ncepu s-i maseze spatele i s-i srute crptura de deasupra fundului.
Aa cum stteau atrnai, snii ei preau i mai mari, iar brbatul nu se putu
abine s nu-i maseze o vreme i s-i ciupeasc de sfrcuri.Membrul lui,
postat ntre fese, se mica alene, zvcnind la intervale regulate. n cele din
urm adopt o poziie vertical i ncepu s-i pipie intimitatea umed de-a
binelea, dup care insist cu degetul arttor dincolo.
Nu acolo! se gndi Tavad, ns nu avu curajul s i se mpotriveasc.
Dorinele lui erau lege pentru ea..
Rahman o aps pe mijloc, iar ea se destinse, apropiindu-i burta de podea.
Apoi i deprt uor fesele una de cealalt, se potrivi cu exactitate n spatele
ei i ncepu s mping din ce n ce mai mult.
Inelul secret al lui Tavad ced destul de uor, permind acea penetrare
interzis, n vreme ce tnra scnci de cteva ori din pricina usturimii
resimite. Dar cnd el ajunse la capt, reuind s o ptrund pn la scrot,

durerea dispru ca prin farmec, iar arboaica ncepu s-i unduiasc


oldurile de parc ar fi interpretat un dans erotic.
Vino, dragul meu! l ndemn ea provocatoare. Vino cu totul i f-mi tot
ce vrei tu!
Iar el tocmai asta fcea, sodomiznd-o cu o plcere nedisimulat.
Era att de cald nuntru i att de strmt nct l fcea s se simt cel
mai fericit om de pe pmnt. Dar Rahman tia c aceast fericire nu va dura,
din pcate, prea mult timp. De aceea prinse a o-penetra cu putere, ntr-un
ritm rapid, pentru a gusta din plin aceast voluptate neasemuit de care se
bucura datorit grijii pe care o avuseser efii fa de el repartizndu-i o
fptur nsetat de amor.
Tavad ncerca s-i opun rezisten, ns nu reuea n totalitate. El i ddu
seama de asta i o prinse bine de olduri, trgnd-o cu putere spre el de
fiecare dat cnd avansa. Asta pn cnd simi c testiculele i explodeaz. n
acel moment o apuc cu o mn de ceaf i se opinti n spatele ei, trind
spasmele unei ejaculri minunate, cum nu mai trise de mult. n acelai timp,
muchii i se destindeau treptat, aruncndu-l ntr-o sublim beie a simurilor
satisfcute.
Complet ameit dup aceast partid de un erotism extrem, Tavad
bolborosea cuvinte de neneles i i umezea ntruna buzele uscate cu limba.
Probabil c juisase i ea, ns cum nu se ntmpla pentru prima dat n acea
zi, nu era ferm convins de asta. Nu mai simi nicio durere pn n clipa n
care Rahman se extrase din ea, ceea ce o fcu s sar repede n picioare,
alergnd spre baie cu o mn strecurat ntre fesele perfect conturate. Era,
totui, fericit
*
Imediat ce ajunse la sediu, sergentul Steve Mann o rug pe secretara
Melanie:
Spune-i efului c a vrea s-i comunic ceva.
Puin mai trziu, domnule. Acum se afl n compania directorului
Tillman.
Cu att mai bine! Ceea ce am de comunicat i intereseaz pe amndoi.
Deranjeaz-i fr fric, fiindc nu se vor supra, te asigur!
Cum zicei! accept cu greu secretara, capacitatea ei de nelegere fiind
depit de aceast situaie.
Dup numai cteva secunde, cpitanul West care tia c sergentul nu-l
deranja niciodat fr un motiv bine ntemeiat i iei n ntmpinare, n vreme
ce Melanie rnjea prostete, de parc ar fi avut vreun merit n toat aceast
poveste.
Ai nouti de pe front?

Da, domnule!
Hai, intr atunci! Ce stai acolo ca popndul?
Mann execut ordinul, iar cnd intr l salut regulamentar pe director.
Spune repede ce nouti ai! l descusu, nerbdtor, eful lui direct.
M-am vzut cu detectivii Heron i Black. Mine au ntlnire cu
teroristul, la cererea acestuia. A mucat momeala. Scrisoarea pe care le-a
trimis-o la ziar sun cam aa
i sergentul le relat n mare ce reuise s rein din textul epistolei cu
pricina.
Aa, deci! trase Larry Tillman o concluzie care nu spunea absolut nimic.
i-acum, ce e de fcut? i urmrim?
Dac-mi permitei, domnule director ndrzni Mann, n-ar avea niciun
rost. Cum bieii notri nu sunt dect nite jurnaliti, acolo, nu risc mare
lucru. Dimpotriv, dac ne hazardm n cine tie ce urmriri ca-n filme, le
punem vieile n pericol. Nu credei?
S-ar putea s ai dreptate! admise Tillman. Totui, e remarcabil faptul c,
la numai cteva zile de la nceputul operaiunii, suntem la un pas de a stabili
un prim contact cu teroristul pe care F.B.I.-ul l vneaz de-atia ani. Eu s
fiu n locul lor m-a spnzura! adug boss-ul cel mare, chicotind ca un
crcota.
Ne supraestimai! fcu West pe modestul.
Ba deloc! Dar, ia stai puin! Detectivii notri au o scrisoric de la
terorist?
Da, domnule director.
i n-am putea s-l descoperim cu ajutorul unor investigaii grafologice?
Nu, rspunse Mann. Din dou motive. Depea este redactat pe
calculator, iar expertizele grafologice sunt foarte dificile. Ai auzit cumva de
cazul unui ho de copii care a fost prins, n 1956, datorit scrisorilor de
rscumprare semnate de el?
Vag
Au fost necesare peste dou milioane de mostre pn s se ajung la un
rezultat.
Da, ai dreptate, admise Larry Tillman prsind vesel biroul cpitanului.
Ancheta subordonailor si se desfura sub bune auspicii.

CAPITOLULXIV
Cu zece minute nainte de ora fixat pentru ntlnire, Fordul Scorpio al
detectivului Eric Black i fcu apariia n parcarea supermaket-ului.
Dimineaa era destul de ceoas, iar n parcare nu erau mai mult de 20 de
autovehicule. Cteva maini mici i vreo patru microbuze de marf.
Detectivul alese un loc de unde s poat fi bine vzut, parc, opri motorul
i se eliber de centura de siguran.
Pn acum cred c ne-am conformat instruciunilor, nu-i aa, Jane?
Cu certitudine, rspunse poliista destul de absent n comparaie cu
importana misiunii pe care o aveau de dus la ndeplinire.
tii la ce m gndeam? N-ar fi bine s ne lsm pistoalele n torpedou?
Dac amicului nostru i se nzare s ne percheziioneze? i dai seama cvom
fi n pericol? i-apoi, chiar dac-l arestm, nu avem absolut nimic mpotriva
lui!
Cred c sunt nevoit s-i dau dreptate. Oricum, dac ar fi vrut sa ne
omoare, nu s-ar fi ntlnit cu noi. L-ar fi fost mai la ndemn s ne trimit o
bomb prin pot
Amndoi i desfcur hamurile i ncercar s nghesuie armele n locul
ales. Dar Walther-ul ei i Browning-ul lui nu ncpur acolo. Privindu-se unul
pe cellalt, detectivii scoaser pistoalele din toc i ncercar s le introduc
doar pe acestea n torpedou, dup care nfurar bine hamurile i le
ascunser sub scaunul din dreapta oferului.
Gata, acum e mai bine! se art mulumit Eric. Mai sunt cinci minute
pn la ora fixat, adug el, n mod vizibil tensionat din cauza importanei
acelui moment.
Ce zici, s iau aparatul de fotografiat cu mine? ntreb Jane dezorientat.
Eu zic c e mai prudent s-l ascunzi alturi de hamuri. Unde-i ziarul?
Care ziar?
Cum care? L.A. Times! Ce, ai uitat semnul de recunoatere?
Ai dreptate. Fugi i cumpr unul, nu mai sta! E un chioc chiar la
intrarea n magazin.
Eric sri din main i se ndrept sprinten spre supermarket, sub privirile
bnuitoare ale lui Tavad, care l supraveghea din propriul automobil.
Rahman, un brbat care a cobort dintr-un Ford Scorpio rou se
ndreapt grbit spre magazin, rosti aceasta n microfonul telemobilului su.
n maina din care a cobort mai e o femeie.Ce s fac?
Stai i ateapt, dar nu-l pierde din ochi! l mai vezi?

Da, s-a oprit la chiocul de ziare.


Vorbete cu vnztorul?
Nu. A pus nite mruni pe tejghea i a luat un ziar. Acum se ntoarce la
fel de grbit.
Dobitocul, o fi uitat c trebuie s aib asupra lui acest semn de
recunoatere!
Tot ce se poate, rspunse Tavad, deloc convins de o asemenea
eventualitate, ns realiznd c n-avea niciun rost s-i contrazic eful i
amantul, cu care conlucra att de bine.
Acum ce face?
A ajuns la main i s-a oprit lng ea. Se preface c citete ziarul, dar
privete mai tot timpul n jur.
nseamn c nu e un profesionist. Ce ziar citete?
L.A. Times.
Bine, supravegheaz-l n continuare nc un sfert de or. Dac intervine
ceva, orice-ar fi, m suni imediat! Ai neles? ntreb Rahman ridicnd vocea.
Tare i clar, dragul meu! Nu trebuie s ipi, ndrzni fata s comit o
voalat form de protest prin care ncerca, de fapt, s i explice faptul c nu
era o imbecil.
Sfertul de or se scurse destul de greu, iar arboaica era extrem de
nervoas. Ar fi vrut caRahman s o sune, s-i spun orice, chiar s o njure,
numai s aud o vorb de la el. Indiferent ce ar fi rostit, ar fi luat-o ca pe o
mbrbtare. Dar el n-o sun i, cnd i consult ceasul, observ c sorocul
trecuse.
Cobor din main cu micri ct mai normale i se ndrept spre brbatul
cu ziarul, pe o rut uor ocolit. Nu observase nimic suspect n parcare i nici
pe bulevardul din apropiere. Cnd ajunse la doi pai de Eric, tui pentru a-i
atrage atenia, i nmn minusculul aparat de emisie-recepie i-i spuse,
conform planului stabilit:
Urmeaz instruciunile!
Apoi se ndrept spre propriul automobil pe un alt traseu, continund s
priveasc bnuitoare n jur.
El se instal la volan, i puse centura de siguran i i se adres lui Jane:
E-n regul!
n acel moment, un led de culoare verde al aparatului ncepu s plpie, iar
detectivul comut un buton, dup care auzi o voce brbteasc ce vorbea o
englez destul de curat, fr un accent american evident:
Pornete motorul, dar nu demara!
Gata, l-am pornit. Unde mergem?
Nu vorbi. Taci, ascult i urmeaz instruciunile! i ceru misterioasa

voce.
Trecur cteva minute deosebit de lungi, dup care glasul se auzi din nou:
ndreapt-te spre ieirea din parcare! Nu vei conduce cu mai mult de 45
de kilometri pe or.
Eric se conform, fr a mai cere precizri suplimentare. Teroristul se fcu
din nou auzit:
Ruleaz pe East 4-th Street, iar la intersecia cu South Broadway ia-o la
dreapta!
Respectnd viteza ce i se impusese, poliistul observ c era urmrit de un
automobil condus de tnra care i nmnase aparatul i i fcu semn lui Jane
s se uite n spate.
Crezi c ne poate auzi? l ntreb ea destul de ngrijorat.
Tot ce e posibil, dac a fcut cine tie ce modificri la acest
talkie-walkie.
n scurt timp, Eric ajunse la intersecia menionat, semnaliz la dreapta i
se nscrise pe marele bulevard. Cum nu primi nicio instruciune
suplimentar, rul n linie dreapt cu aceeai vitez.
La intersecia cu West 1-st Street o iei la stnga, treci de South Grand
Avenue i de NorthHope Street, apoi intri pe prima strdu la dreapta i
opreti dup 50 de metri. Cobori amndoi din main i urcai n
automobilul care va oprin spatele vostru.
Asta nseamn c pistoalele vor rmne n torpedou, se gndi fiecare
dintre detectivi. Se uitar unul la cellalt i se neleser din priviri s le
abandoneze. Era pcat s rateze aceast important operaiune ce consta n
realizarea primului contact fizic cu teroristul. Trebuia s-i asume acest risc.
Telemobilul lui Tavad sun discret i fata rspunse imediat:
Te ascult!
Cnd vezi maina staionat, oprete imediat i ateapt-i s urce pe
bancheta din spate.
Pe urm cere-le aparatul de emisie-recepie. n continuare i voi spune eu
pe unde s o iei. Vezi c n torpedou gseti o casc, astfel nct s auzi numai
tu instruciunile mele. Folosete-o! Tot acolo o s dai peste o cutiu neagr
care are un ntreruptor. l vei pune n poziia on. Este un detector pentru
microfoane ascunse. Dac ncepe s bzie, frnezi brusc, pentru a-i lua prin
surprindere, scoi pistolul i i somezi s coboare din maina ta n cea mai
mare vitez, dar nu tragi dect dac eti n pericol. Pe urm demarezi i i
pierzi urma.
Bine, totul e clar! confirm fata, dup care ntrerupse legtura,
vrndu-i mobilul n buzunarul gecii de piele cu care era mbrcat.
i-e team? o ntreb Eric pe Jane.

Nu foarte mult, rspunse poliista, zmbindu-i destul de ncordat.


Imediat ajungem i ne mutm n automobilul din spate. mi pare ru,
dar n-am apucat s te ntreb: i plac cltoriile de acest gen?
n loc s-i rspund, Jane i trase un ghiont n coaste, fcndu-l s icneasc
de durere tocmai cnd lua virajul la dreapta pe strada indicat. Mai rul
puin, semnaliz i trase Fordul lng bordur.
Apoi opri motorul i privi cu jind la torpedoul n care-i lsaser pistoalele.
n vreme ce coborr i nchiser portierele, vzur c maina ce i
urmrise pe ntregul traseu se oprise la trei metri n spatele lor. i cum fata
de la volan le fcu semn s se grbeasc, detectivii se conformar,
instalndu-se pe bancheta din spate.
D-mi aparatul! ceru arboaica pe un ton imperativ i i mont ctile
pe urechi.
Apoi demar cu pruden, scoase detectorul i acion butonul de punere
n funciune. Cum acesta nu scoase niciun sunet, Tavad respir oarecum
uurat i conduse ncet pn cnd ajunse la West Temple Street. Rahman,
numai de ea auzit, i ordon s-o ia la stnga i s intre pe Autostrada 101,
rulnd pe prima band de circulaie cu 90 de kilometri pe or.
Cine tie unde ne duce nebuna asta! se gndi Jane, privindu-i cu atenie
ochii cprui prin oglinda retrovizoare. Tare mi-ar mai plcea s-i trag cteva

peste scfrlie, ca s spun i laptele pe care l-a supt de la m-sa...


n schimb, lui Eric totul i se prea mult prea simplu. Iar dac aceast
oferi avea de gnd s-i duc la o locuin conspirativ, era foarte posibil s
aib de-a face cu o capcan.
Rulau deja de vreo 20 de kilometri, cnd Tavad auzi n cti vocea destul
de tulburat a luiRahman:
Trage imediat pe dreapta, dar ncet i cu calm! Nu-i mai amenina, ci
spune-le doar s coboare i-att. Pe urm ia-o din loc, gsete un loc de ntors
i vino din nou n ora. Plimb-te pe unde vrei vreo dou ore, pentru a te
asigura c nu ai fost urmrit, i abia pe urm vino acas! Sper c ai neles,
aa c nu-mi mai rspunde. Succes!
Minile fetei se crispar pe volan, iar lui Eric nu-i scp acest lucru. Cnd
ea semnaliz i se nscrise pe banda de refugiu, i ddu seama c nu acela era
locul de ntlnire.
S-a ntmplat ceva? o ntreb el, ns fr niciun folos.
Automobilul se opri, iar ea le spuse:
Cobori i ateptai!
Aha! se dumiri detectivul n sinea lui. nseamn c de-aici ne va prelua alt

main. Sunt destul de precaui teroritii tia. De-aia nu i-a putut prinde
F.B.I.-ul atta amar de vreme i fcu un semn discret lui Jane, cum c el ar ti

ce se petrece, i coborr amndoi fr o vorb.


Maina demar i ncepu s ruleze cu vitez ntr-o direcie necunoscut.
Trecuser deja vreo zece minute de cnd poliitii tot ateptau ca un
autovehicul s opreasc n dreptul lor. Degeaba.
Tu ce crezi c s-a ntmplat, Eric? ntreb Jane, care devenise destul de
nelinitit n ultimele minute.
Habar n-am. Poate c cel ce urma s ne duc mai departe a fcut vreo
pan de cauciuc.
Mie nu prea mi vine s cred aa ceva.
Problema e alta, colega. Ct mai stm aici ca protii?
Eu zic c indiferent ct am sta, stm degeaba.
Iar sunt obligat s am de-a face cu intuiia ta feminin?
Nu, prietene. Acum e vorba de logic. Dac ar mai fi vrut s ne transmit
instruciuni, ne-ar fi lsat aparatul de emisie-recepie. Iar dac de aici ar fi
trebuit s ne preia altcineva, acesta ar fifcut-o de mult. E clar c e ceva care
n-a mers.
Adic am fost abandonai? Din ce motiv?
Dumnezeu tie i poate vom afla i noi, ns ceva mai trziu.
Dar uii un amnunt. Am vzut chipul arboaicei i putem oricnd s-o
identificm.
Probabil c pentru terorist ea nu este dect un pion de pe tabla de ah,
la care poate renuna n orice moment. Nu se poate s nu se fi gndit la acest
risc de la bun nceput. Doar e unprofesionist.
Ai dreptate! Atunci s vedem cum reuim s ne ntoarcem n ora ca
s-mi recuperez Ford-ul.
i eu pistolul, adug Jane ncepnd s fac autostopul.

CAPITOLUL XV
Era trecut de ora prnzului cnd detectivii reuir s ajung la cafeneaua
Monicas.
Cu ce-i pot servi azi pe clienii mei favorii? i ntmpin patronul Jimmy
H. cu binecunoscuta lui jovialitate.
Adu-ne cte o cafea, deocamdat! i ceru Jane.
i cte un whisky Bells, da mic s fie, adug Eric, aprinzndu-i un
Camel fr filtru din care trase cu sete cteva fumuri.
Nu vrei s v pregtesc i nite sandviuri? V vd cam nfometai...
Ba da, cte dou de fiecare, cu ce ai mai proaspt.
Imediat, mai zise barmanul, ndeprtndu-se grbit spre cartierul su
general din spatele tejghelei.
Nervozitatea detectivilor, la care se aduga o mulime de semne de
ntrebare, i fcu s devin din cale-afar de apatici.
n ruptul capului nu pot nelege ce s-a ntmplat! ncepu discuia
brbatul. i parc tot nu-mi vine s cred c teroritii au ncercat s ne
contacteze doar aa, din amuzament.
Firete c aveau un plan bine stabilit, dar nu m ntreba n ce consta
acesta, se eschiv Jane fr niciun chef.
Crezi c le-am dat de bnuit n vreun fel?
Nu, Eric. Cu siguran, nu. Am fcut totul exact cum ni s-a cerut. Doar
dac nu cumva i s-a nzrit c suntem suspeci, aa, din senin. Cu fanaticii
tia islamiti nu tii niciodat cum stai!
n aceast situaie, ar fi trebuit s ne urmreasc pentru a se convinge
dac avem sau nucodi, iar pe urm ar fi fost normal s ne contacteze din
nou. Nu crezi?
Poate da, poate nu
ntre timp, Jimmy H. i fcu apariia cu cafelele i buturile.
Dup ct suntei de ncruntai, a zice c iari v confruntai cu un caz
ceva mai special, nu-i aa? ndrzni patronul s se amestece n vorb.
Aa e! recunoscu Eric, aprinzndu-i o nou igaret de la cea pe care
tocmai o terminase.
Dac v-a putea ajuta cu ceva, mi-ar face mare plcere.
Mulumim! rspunse Jane, ncercnd s fie politicoas. Dar ne-ar lua
dou zile numai ca s te punem n tem. Povestea n care ne-am bgat este
extrem de complicat.
Cum dorii, zise patronul, oarecum dezamgit. Imediat vin i

sandviurile, adug el n timp ce se ndeprta discret.


Hai s-l sunm pe efu! i aduse aminte poliista. Precis c se plimb
prin biroul lui ca un leu n cuc.
Vorbeti tu cu el? ntreb Eric, formnd numrul de telefon al diviziei.
Bine, vorbesc! Ce-mi place la tine e c nu fugi niciodat de
responsabilitate. Oricine i-ar dori un asemenea partener de ndejde
Alo, Melanie?
Da, domnule detectiv! Vrei s vorbii cu efu?
Eu, nu. Jane ns nu mai poate de dorul lui. i faci legtura, frumoaso?
ndat!
Imediat dup aceea se auzi vocea deloc bine dispus a cpitanului:
Spune, detectiv Heron, cum a fost?
Ca naiba! Am ratat pur i simplu, fr ca mcar s pricepem unde am
greit. De fapt, dup prerea noastr n-am greit nicieri.
Cum aa?
i Jane ncepu s-i relateze faptele cu lux de amnunte, exact aa cum se
petrecuser. Cnd termin, ntreb la rndul ei:
Ce prere avei?
Dac sta este purul adevr i n-ai omis nimic important, chiar c e
ciudat ntmplarea!
Nu tiu ce s spun. Ce avei de gnd s facei n continuare?
Nimic. Mergem imine la ziar. Avei cumva vreo sugestie?
Absolut niciuna. Totui, nu uitai s sunai la divizie ct mai des, ca s
nu intrm n panic i s dm alarma nainte de vreme. Iar dac sunm noi,
cine tie n ce ipostaz v prindem i n-ar fi deloc bine s v punem n pericol.
Ne-am neles?
Da, efu. Vorbim mine. Nu nchidei! Dai-mi-o din nou pe Melanie.
Eric vrea s-l ntrebe ceva pe Mann.
*
n aceeai dup-amiaz, la ora 5.00, Tavad Zubair se mbarca n cursa
aerian regulat spreHouston, Texas, de unde avea s se ntoarc n prima
parte a celei de-a doua zi. Singurul ei bagaj era o geant de umr, n care se
afla un colet mpachetat n hrtie cerat de culoare galben, ce urma a fi
expediat la o anumit adres din Los Angeles.
Arboaica fcea mari eforturi de a se comporta normal, ns o privire
avizat i-ar fi dat seama imediat ct era de tensionat. Din fericire pentru ea,
nimeni n-o lu la ochi, aa c i putea vedea linitit de treburile ei.
*
Steve, a vrea s te ntreb ceva. Ai pus-o n tem pe realizatoarea de
emisiuni a postului de radio KCMJ cu eventualul pericol care o pate?

Am ncercat, dar fr prea mult succes, dup cum m-am temut. Jessica
Dodds e o ncpnat prin definiie.
Adic?
Adic mi-a rs n nas. Iar cnd a auzit c i sugerm s i anune
asculttorii despre modulde operare al teroristului, numai c nu m-a trimis la
origini... n aceast situaie, i dai seama c n-am mai insistat.
Numai de n-ar ncasa-o nevinovat sau, m rog, nevinovat din punctul
nostru de vedere, nu al lui Saddam.
Nu ne rmne dect s-i inem pumnii. Altceva?
Nimic, ciao!
Jane i terminase delicioasele sandviuri cu unt de arahide i ton pregtite
de Jimmy H., iar cum partenerul ei era ocupat cu convorbirea telefonic, i
subtiliz gustarea. Dup ce termin de mncat, se linse pe degete ncntat i
fcu urmtoarea observaie:
Iat n sfrit un lucru bun care mi se ntmpl pe ziua de azi!
Te referi la sandviul cu ton?
Da, dar la plural. Le-am mncat deja pe cele dou ale mele, plus unul
care-i era repartizat.Recunoti c ii cur de slbire, nu-i aa?
Vzndu-i mutra dezndjduit, poliista nu-l ls s riposteze n vreun fel,
schimbnd vorba cu abilitate:
Ce-ai de gnd s faci n seara asta, Eric?
De ce, vrei s m invii undeva?
Nici pomeneal! Nu tiam cum s scap mai repede de tine.
Cred c m voi ntlni cu o nou cunotin de-a mea.
Da? Nemaipomenit. tiu c arzi de nerbdare s te ntreb cu cine, ca tu
s faci pe misteriosul, ns astzi m-am hotrt s fiu discret. Aadar, adio,
amice! Am plecat! Plteti tu consumaia, bine?
Oricum, vd c nc n-ai terminat de mncat mai zise Jane ridicndu-se i
aruncndu-i cteva bezele din pragul uii.
*
A doua zi dimineaa, fiind smbt, detectivul Eric Black nu se prezent la
noul su loc de munc.
Dup ce-l atept mai bine de o jumtate de or, Jane l sun nervoas,
ncepnd discuia cu el printr-o njurtur. Apoi adug:
Ce naiba faci? Mai ai de gnd s-mi strici buna dispoziie cu prezena ta
sau nu?
Mi-ai tulburat somnul, aa c te rog s fii ceva mai decent i mai
reinut, obiect brbatul,smulgndu-se cu greu din braele frumoasei Ursula,
care-i nclzise trupul i simurile o bun parte din noapte.
Ne mai vedem astzi, fustangiule?

Nu prea... Asta doar n cazul n care m vei acoperi tu. Voi fi n


permanen gata de aciune, ns, te implor, nu m pune s m scol din pat, c
m ucizi cu zile!
Dup cteva secunde de gndire, timp n care poliista trecu n revist
ntreaga ei colaborare cu ticlosul de la cellalt capt al firului, deveni suspect
de ngduitoare:
Bineee! Dar mi rmi dator cu un serviciu similar atunci cnd i-l voi
cere. De acord?
Mai ntrebi, zna mea cea bun?! Am s fac tot ce-mi ceri de-acum ntr-o
sut de ani... i mulumesc din suflet!
Mai vorbim la telefon i ar fi bine s m suni tu, ca s nu cumva s te
deranjez n vreo situaie maidelicat, dac nelegi ce vreau s spun
*
Cum a decurs cltoria? i ntreb Rahman soia, pe care o ateptase
destul de ngrijorat, fr s nchid un ochi ntreaga noapte.
i Tavad avea ochii roii de nesomn i ncordare. Nu-i fusese deloc uor s
treac prin filtrele aeroporturilor cu o bomb asupra ei. Dar pn la urm se
descurcase de minune.
Totul a decurs perfect, dragul meu. Exact aa cum am plnuit.
N-ai avut senzaia c eti urmrit?
Niciun moment.
Sunt mndru de tine! Am s le spun celor de la centru c mi eti un
ajutor de ndejde, slvit fie numele lui Allah cel milostiv, ndurat i al
profetului su Mahomed, singurul adevrat!
i mulumesc, Rahman. Acum cred c ar trebui s dorm puin. M simt
destul de obosit.Vrei ceva nainte? l ntreb ea lasciv, mngindu-i prul.
Nu, rspunse arabul ngndurat. Du-te i culc-te! Eu am s stau cu ochii
n televizor i cu urechile lipite de radio, ca s fiu n permanen la curent cu
ultimele tiri. Somn uor!

CAPITOLUL XVI
n ziua urmtoare, duminic, nainte de a pleca de acas, Jane auzi
telefonul sunnd. Era Eric.
Ce mai face frumoasa i buna mea coleg? o ntreb acesta entuziast.
Eram la u. M-ai ntors din drum.
Da, dar nu degeaba. Chiar acum virez i intru pe strada ta. Am venit s
te conduc la serviciu. Nu-i aa c sunt un tip manierat?
Asta pentru c te-am acoperit ieri?
S zicem
Bine, dar s nu-i faci iluzii c astfel te-ai achitat de acel serviciu despre
care am vorbit ieri!
Mai ales c astzi e zi de odihn.
Cine a adus vorba despre aa ceva? fcu detectivul pe nevinovatul. Hai,
coboar i mai stm de vorb n drum spre redacie. Ziaritii n-au liber
niciodat!
De acord, zise Jane i puse telefonul n furc, ndreptndu-se spre ieire.
ntr-adevr, cnd ajunse n strad, Eric tocmai frna la bordur i i
deschidea portiera, urndu-i bun dimineaa.
*
Hello, James! Ce-i mai fac copiii?
Bine, doamn, mulumesc de ntrebare! Iat corespondena
dumneavoastr!
Ceva nouti?
Nimic. Totul se ncadreaz n parametrii normali.
Negresa lu vraful de scrisori la subra i se ndrept spre unul dintre
lifturi, ateptndu-i rndul. Ca de obicei, pn la ultimul etaj fcu zece
minute, iar fata i umplu acest timp mort aruncndu-i ochii pe numele
expeditorilor. Unul dintre plicuri, provenit din Houston, Texas, i atrase
atenia n mod deosebit. Nu de altceva, ci fiindc era mult mai voluminos
dect celelalte.
Noel Randolph, strict personal, silabisi ea n gnd. Nu-l cunosc. Cine tie
ce memoriu mpotriva guvernului mi-a mai trimis i sta! aprecie ea dup
greutatea coletului, ncercnd s-l deschid.
Din pcate, majoritatea celorlalte plicuri i scp pe jos, iar unul dintre cei
cinci brbai care se aflau cu ea n lift se repezi s adune hrtiile. Fata se aez
i ea pe vine, iar cnd i recuper ntreaga coresponden, mulumi frumos
tnrului mbrcat impecabil, ntr-un costum de culoarea oceanului.

Cu plcere! N-a fost mare lucru, rspunse acesta, n momentul n care


un clinchet discret anun oprirea liftului la etajul urmtor.
Ea nu mai avea dect o escal sau dou pn la destinaie, aa c renun
s mai deschidplicul.
Avea s-o fac atunci cnd va ajunge n birou.
*
Peter Goldblum nu exagerase ctui de puin. Cafeaua preparat de
secretara lui era excelent, iar poliitii se delectau cu savurarea licorii, fiind
mai bine dispui dect cu o zi nainte.
Dup privirile pe care le arunca, gazda lor prea destul de suprat, dar
niciunul dintre detectivi nu-i ddea seama care ar putea fi motivul acestei
nemulumiri. n cele din urm, Jane vru s afle adevrul:
Ce e cu tine, Peter, n dimineaa asta? Te-ai sculat cu faa la cearaf?
n locul tu n-a vorbi aa! Mi-ar fi ct de ct ruine
Ce vrei s spui? ntreb poliista, sincer nedumerit.
Nu v-ai inut de cuvnt i pentru mine asta nseamn foarte mult.
Aiurea! aprecie Eric aluziv, gndindu-se la cuvntul unui jurnalist, n
care nu puteai pune nicio baz.
Ce promisiune nu am respectat, Peter? continu Jane, la fel de serioas
ca mai nainte.
Ah, acum te faci c nu tii?...
Las aradele i spune-mi ce ne reproezi!
Nu mi-ai suflat nici pn acum vreo vorb despre ce-ai fcut la
ntlnirea de alaltieri.
Asta era?! se mir poliista, ceva mai degajat.
i se pare puin lucru?
Mi se pare o chestie minor, deoarece vineri nu s-a ntmplat absolut
nimic. Altminteri te-am fi informat, dup cum am promis.
Cum aa?
i-am promis c tu vei fi primul i singurul ziarist care va obine de la
noi detalii despre terorist? l ntreb Eric, aprinzndu-i o igaret i
ncercnd s-l calmeze pe Goldblum.
ntocmai.
Dar dac nu i-am spus nimic, asta nu nseamn c i ascundem ceva.
Pur i simplu nu am reuit s ne ntlnim cu el!
Ca s pot nghii o asemenea gogoa, cred c suntei de acord c se
cuvine s-mi dai mai multe amnunte, nu-i aa?
i le va da Jane. ntre timp, eu m duc s-i fac ochi dulci secretarei,
poate m mai aleg cu o cafelu, zise detectivul prsind biroul.
n vreme ce partenera lui i povestea redactorului cele ntmplate, Eric

arbor cel mai fermector surs al su, ndreptndu-se spre stpna


filtrului de cafea. Dar exact n clipa n care sepregtea s deschid gura
pentru a face un compliment tinerei femei, telemobilul su l determin s
amne ducerea la ndeplinire a acestui plan.
Alo!
Brian Benett la aparat. Poi vorbi?
Spune!
O echip de criminaliti tocmai a plecat spre postul de radio KCMJ de pe
Witrier Street nr. 121. A mai explodat o bomb.
Nu se poate!
Ba se poate! Cpitanul mi-a ordonat s v anun de urgen, ceea ce i
fac.
Cnd a avut loc
Chiar n aceast diminea. efu zicea s-l luai i pe Goldblum cu voi
i s mergei la faa locului, pstrnd acoperirea sub care lucrai, bineneles.
Exist victime?
O s vedei acolo. Nu mai pierdei vremea! Cred c echipa, n frunte cu
Butch Harrison, a i ajuns.
Eric uit imediat de cafea, se ntoarse pe clcie i ddu buzna n biroul din
care abia ieise.
Hai la Radio Tower-ul postului KCMJ! A mai explodat o bomb.
Despre ce-i vorba? sri Peter n picioare.
Nu cunosc amnunte, dar trebuie s plecm imediat! Poi lua i un
fotoreporter cu tine, dac vrei.
*
Cu gndul la stupida ntmplare din lift, negresa se ndrepta cu pai grbii
spre biroul ei, rspunznd n treact la saluturile colegilor.
Redactorul-ef adjunct i iei n cale, oprind-o pentru cteva clipe:
Cum stai cu emisiunea de astzi?
E totul aproape gata. Mai am doar nite retuuri de operat, aa c nu-i
face griji! Invitaii mei au venit?
Te ateapt n secretariat. Dar ce-i cu pachetul acela voluminos pe
care-l ii la subsuoar?
L-am primit de la un tip din Texas. O fi vorba despre demascarea cine
tie crui complot la nivel naional ori altceva asemntor.
Vezi s nu fie vreo bomb! o avertiz eful mai n glum, mai n serios.
S nu-mi spui c i tu crezi nasemenea prostii, c mi schimb prerea
despre tine! l lu fata peste picior, ntorcndu-i spatele.
Apoi intr n studio, i arunc ntreaga coresponden pe birou i, fr a-i
mai scoate geaca,alese coletul galben pentru a-l deschide.

Ai grij! mai apuc s-o avertizeze un operator nainte ca o puternic


explozie s zguduie pereii.
La o secund dup deflagraie, realizatoarea de emisiuni Jessica Dodds se
prbui pe mochet, corpul ei rsucindu-se grotesc cu faa n sus i cu minile
zdrobite rstignite de-o parte i de alta a corpului.
Dup ce fumul se mprtie puin, din ceea ce fusese bustul ei nu se mai
putea distinge dect un amestec scabros de oase, snge, grsime i piele. Faa,
de asemenea, era de nerecunoscut.
Ajutor! se auzi vocea operatorului, care se inea cu mna de un ochi din
care glgia sngele.
Lichidul vital organismului i se scurgea printre degete, nspimntndu-l i
mai tare pe bietul om.
S cheme cineva o ambulan! url el, cu spectrul morii n faa ochilor
minii.
Redactorul-ef adjunct se npustim studio i rmase ngrozit n u,
repetnd cu aceeai disperare ca i subordonatul su:
S cheme cineva o ambulan!
*
Paramedicii sosir cu puin timp naintea echipei de criminaliti conduse
de Specialist, dar nu reuir s acorde primul ajutor dect operatorului,
transportndu-l de urgen la cel mai apropiat spital. Pentru Jessica Dodds
era suficient maina morgii
Cu genilor lor voluminoase n mini, oamenii legistului Harrison se
ndreptar fr grab spre locul tragediei, ntlnind targa pe care gemea
operatorul.
La ce etaj? ntreb Butch.
La ultimul, i rspunse un brbat de culoare, mbrcat ntr-un costum de
pnz vernil. Avei un cadavru acolo.
Alte victime?
Doar dou, din fericire, mai rspunse respectivul, ndeprtndu-se apoi
n fug.
Pentru a trece de bariera fcut de poliiti, Eric i Jane se folosir de
legitimaiile lor autentice.
Ei sunt cu noi! art detectivul spre Goldblum i fotoreporterul
acestuia, fcndu-le loc streac nainte.
Cnd coborr din lift, se vzur nevoii s ndeplineasc aceleai
formaliti pentru a depi un alt cordon de oameni ai legii, chemai s
asigure ordinea la locul asasinatului. Apoi traversar o ncpere lung, cu
birouri de o parte i de alta, dup care ddur cu ochii de Butch.
Ce-avem aici? ntreb Jane pe un ton profesional, fr nicio inflexiune a

vocii.
Cadavrul tinerei de culoare Jessica Dodds, rspunse legistul.
Realizatoare de emisiuni, complet locotenentul Brian Frederiks, n
timp ce cuta schije ale bombei artizanale n pereii i mobilierul studioului
de emisie.
Fotograful adus de Goldblum se altur angajatului poliiei i ncepu s-i
exercite profesia, n vreme ce ziaristul se interes:
Exist martori n via, n afar de operatorul transportat la spital?
Da, redactorul-ef adjunct aici de fa, rspunse locotenentul, netiind
cu cine are de-a face.
Butch, asasinul prin pot a lovit din nou? vru s tie Eric.
Este semntura lui, fr ndoial. De data asta nu cred c i voi putea da
mai multe amnunte dup necropsie, prietene. Din moment ce cunoti faptul
c arma crimei, ca s-i spun aa, a venit prin pot tim noi de la cine! nu vd
ce altceva i-a mai putea spune.
Cu alte cuvinte, ne lai cu ochii-n cea, doctore. Oricum, tu n-ai nicio
vin...

CAPITOLUL XVII
Astzi dimineaa, n jurul orei locale 10.00, o a doua bomb artizanal a
explodat la postul de radio KCMJ, omornd-o pe realizatoarea de emisiuni
Jessica Dodds i rnindu-l grav la cap pe unul dintre operatori, auzi Rahman
El-Aari vocea prezentatorului CNN, care-l scoase din amoreal.
Deveni dintr-o dat mai atent i nu-i putu reine un zmbet de mulumire
care-i nsenin chipul.
Aadar, nici de aceast dat nu am dat gre, se gndi el, frecndu-i minile
bucuros. ara i conductorii mei au toate motivele s se mndreasc cu
mine, fie ludat numele lui Allah cel milostiv, ndurat!
Brbatul i turn nc o cafea din cana filtrului i i consult ceasul.
Tavad dormise o vreme, aa c putea s-o trezeasc acum pentru a-i
mprti motivele bunei sale dispoziii. n plus, trebuia s pun la punct
detaliile noii lovituri pe care avea s-o dea americanilor.
Arabul se gndea la o aciune de mai mare anvergur, care s-i ngrozeasc
pe toi.
Urmtoarea bomb va exploda ntr-un loc public, i zise Rahman.
Numrul victimelor va nspimnta autoritile i mai mult. Numai de mi s-ar
aproba noul plan de la Bagdad
Cu aceast speran n suflet, teroristul se aez la biroul su de lucru,
ncepnd s fac tot felul de schie. Consult cteva hri, numeroase pliante
i i lu notie.
n cele din urm, se hotr pentru aeroportul Compton i compuse o mic
scrisoare de informare, destinat efilor si de la centru. Fr aprobarea lor
nu putea mica niciun deget, iar confirmarea urma s o primeasc la interval
de o or de la transmisia lui prin Internet.
Nici nu nchisese bine computerul cnd Tavad, care se trezise, veni lng
el, punndu-i o mn pe umr.
Ai lucrat n tot acest timp?
Da, i am urmrit tirile la televizor. Bomba i-a atins inta i de ast
dat, iar ntr-o or de aici nainte atept confirmarea pentru noua noastr
aciune. Ce zici? o ntreb el mndru. M-am descurcat destul de bine, nu-i aa?
Zic c eti un fiu de ndejde al Islamului. Felicitri! adug fata,
aplecndu-se asupra lui i srutndu-l pe ceaf. Apoi gura ei i croi drum
spre urechea lui, iar limba i ptrunse cercettoare i jucu n locul aceia
strmt.
n clipa n care el se rsuci, prinznd-o de fese, Tavad simi c i se nmuiau

picioarele i i ddu drumul s alunece pe covor, trgndu-l deasupra ei.


Dorea greutatea acestui brbat mndru peste ea, se voia strivit, supus i
satisfcut n cele din urm. i deprt picioarele i i ndoi puin genunchii
pentru a-i face loc soului su, dup care ncepu s zvcneasc ritmic din
olduri ca s trezeasc patima din el.
Sexul lui ntrit o mpungea prin haine, iar fata prinse a se freca din ce n
ce mai tare de el.
Ia-m, iubitule, i du-m unde vrei tu! zise ea, la un pas de extaz.
La urma urmei, de ce nu? i zise Rahman. Pn la transmisia pe care o
atept mai e aproape o or ncheiat, iar eu trebuie s rmn treaz. i-apoi,
chiar o doresc pe fata asta
*
Bun dimineaa, Jane! M gndeam s trec i astzi s te iau.
Ce-i cu tine de te compori att de elegant n ultima vreme? mi faci
cumva curte?
S zicem rspunse Eric evaziv. Te deranjeaz?
Las prostiile i spune-mi de ce m-ai sunat! tii bine c ntre noi nu pot
exista dect relaii de parteneriat.
M gndeam s dm o rait pe la spital ca s vedem ce face operatorul
de la KCMJ care a scpat cu via. Poate aflm nouti de la el.
Mergem, dar s nu-i pui mare baz n asta! Eu nu cred c ne poate fi de
vreun folos. n ct timp ajungi la mine?
Cred c ntr-un sfert de or. Cobori?
Aa cum anticipaser, victima rmas n via nu le putu furniza niciun
indiciu folositor anchetei. Detectivii nu insistar cu ntrebri, deoarece omul
i pierduse un ochi i era din cale-afar de afectat de aceast ntmplare.
Doctorii fuseser foarte exaci cnd le comunicaser diagnosticul,
ncredinndu-i c pacientul va fi externat n maximum o sptmn de zile.
Pn atunci cine tie ci oameni vor mai sri n aer! cobi Jane n timp ce
se ndeprtau.i-acum ce facem? continu ea.
Mergem la redacie i ateptm ca protii... Apropo, pn cnd scot eu
maina din parcarea spitalului, cumpr L.A. Times ca s vedem ce-a mai
scris Goldblum sub semntura noastr.
Ai dreptate. Dac gsim i noi vreo bombi pe birou, mcar s tim de
la ce ni se trage
Peste aproximativ cinci minute, poliista se urc n Fordul Scorpio alturi
de partenerul ei, fr a se opri din citirea reportajului despre atentatul de la
Radio Tower. Eric nu o ntreb nimic, vzndu-i linitit de ofat. n cele din
urm, ea termin articolul i zise:
Mi se pare c materialul a fost scris ct se poate de obiectiv. Goldblum

s-a rezumat doar la a prezenta faptele, fr a se lansa n comentarii i


aprecieri de ordin patriotic.
Asta nseamn c a neles importana acoperirii noastre de jurnaliti.
Nu m ateptam
Nici eu, sincer s fiu!
Poate c teroristul ne va contacta din nou dac i va da i el seama de
acest lucru.
Sau poate c, ntre timp, dm noi peste el.
Ce vrei s spui, Jane? Ai cumva vreun as n mnec despre care eu nu
tiu?
Cunoatem figura arboaicei cu a crei main ne-am plimbat, nu? Ce-ar
fi s facem o vizit la Serviciul Emigrri? Poate c n-a intrat ilegal n Statele
Unite.
Bine, dar n fiierele lor sunt zeci de mii de dosare!
Nu trebuie s-i suspectm pe toi emigranii intrai legal n ara noastr,
ci doar pe cei provenii din rile arabe.
Da? Atunci sunt mai linitit. Vom inspecta doar mutrele celor venii
dintr-un continent, nu din cinci
Deci, mine ne ocupm de chestia asta, Eric?
Da, dup ce-l punem n tem pe Peter cu aceast operaiune.
Dar de cnd te-a apucat o aa de mare grij fa de gazda noastr de la
ziar? Te-a impresionat cumva faptul c reportajul scris pe prima pagin a
gazetei de astzi, sub semnturile noastre, a fost elegant ntocmit?
Nu. De fapt, m gndeam s ne pun n tem dac ne caut cineva.
Trebuie s recunoti i tu c, deocamdat, n-avem niciun motiv s-i fim ostili.
Asta cam aa e, fu de acord Jane dup o clipde gndire. Atunci s-l
anunm!
*
Dac este nevoie, putem s-i telefonm chiar acum directorului D.P.L.A.,
Larry Tillman, sau chiar ministrului de interne, se enerv Jane vzndu-l
pecomandantul Serviciului Emigrri c se cam codea s le permit accesarea
bncii lor de date.
V-am spus doar! ncerc i Eric s-l conving pe acei birocrat convins,
care nu mai avea mult pn la pensie. Ne uitm la nite poze i-att. Nu listm
nimic, nu copiem, ce naiba! Doar emigranii arabi nu sunt nite ageni secrei
ai C.I.A., al cror anonimat trebuie pstrat cu strnicie!
n principiu, avei dreptate i sunt convins c avei cele mai bune
intenii, o ls comandantul mai moale, ns ceea ce m deranjeaz pe mine
este faptul c sunt pus n situaia de a nclca un regulament.
Atunci s zicem c dm o prob de angajare, zise poliista. Aa, nimeni

nu va avea ce s v reproeze.
n cele din urm, btrnul se ls convins i detectivii se instalar comod
n faa unui computer de mare putere. Ba chiar fur servii i cu cte o cafea
care mprtia o arom seductoare. Cnd rmaser singuri, dei erau
convini c o privire atent i inea n permanen sub observaie, Jane
ntreb:
Cu ce ar ncepem?
Cu Irakul, bineneles. n momentul actual, cu excepia palestinienilor, a
libanezilor i a iranienilor, irakienii sunt cei mai nverunai dumani ai
notri.
Abia dup dou ore de concentrare poliitii gsir ceea ce cutau. Tnra
fptur care le zmbea de pe ecranul monitorului era chiar fata pe care o
cutau. Aceasta se numea Rukeia Malik i i avea domiciliul pe Oliver Street
la numrul 19, ap. 21, n sudul Los Angeles-ului.
Ce facem, Jane?
Mergem s-o cutm.
Crezi c e cazul s cerem ntriri?
Ca s ne facem de rs n caz c, aa cum ar fi de ateptat, femeia i-a dat
un nume fals? Nici pomeneal! Ne ducem i gata. Pe urm mai vedem noi
Lucrurile se petrecur exact aa cum anticipase poliista. La adresa
menionat, n fiiereleServiciului Emigrri se afla o familie cu trei copii mici,
iar mama nu semna nici pe departe cu arboaica lor. Dezumflai de-a
binelea, detectivii se ndreptau spre redacia L.A. Times fr nicio tragere
de inim.
Ne-am pierdut timpul de poman, vorbi Eric ntr-un trziu, doar aa, ca
s zic ceva.
Nu numai att. Acum am dat i alarma n comunitatea arbeasc. Sunt
n stare s pun pariu c teroristul va afla n cel mai scurt timp de vizita
noastr.
i asta e bine sau ru?
Eu tiu?! Cred c i nite ziariti ca noi, bine intenionai, ar fi procedat
la fel. Ar fi ncercat s-l gseasc pe cel cu care n-au putut stabili un contact, i
asta nu din vina lor. Poate c tot rul va fi spre bine.
S sperm c ai dreptate, spuse brbatul fr niciun entuziasm i opri
automobilul n parcarea cotidianului de mare tiraj.

CAPITOLULXVIII
Planul pus la cale de Rahman mi se pare ct se poate de bun! i spuse
Tavad Zubair n clipa n care pi n incinta aeroportului Compton.
Dei anotimpul clduros trecuse, soarele dimineii nc avea putere asupra
Californiei.
Arboaica era destul de relaxat. Avnd asupra ei doar o geant de voiaj,
peste care i aruncase neglijent pardesiul, se ndrept agale spre prima
poart de acces.
Rahman i explicase absolut tot ce trebuia s fac i nu avea nicio
neclaritate n acest sens.
Altceva o deranja pe ea i anume faptul c jurnalitii ncercaser s-i dea
de urm. Bagdadul l informase pe soul ei despre acest lucru, deci nu exista
nicio urm de ndoial privitor la inteniile ziaritilor.
Din dou, una, i spuse fata. Ori voi fi chemat n ar ori voi fi suprimat,
dac aa stau lucrurile.
Totui, poate c mai am o ans de a supravieui. Altfel, conductorii notri
n-ar fi insistat ca ziaritii s fie prezeni la aeroport n momentul exploziei,
pentru a vedea avionul de Berna n flcri imediat dup decolare!
Destinaia?
ntrebarea ofierului de frontier o trezi la realitate pe Tavad.
Elveia, rspunse ea fr s tresar, dup care paaportul i fu returnat
i i se permise accesul mai departe.
Tot ce avea de fcut era s-i depun bagajul printre ultimii, apoi s intre
n toaleta femeilor, ntrziind acolo pn n clipa n care toi pasagerii se vor
fi mbarcat. Dup aceea putea prsi aeroportul nestingherit, fr s dea de
bnuit nimnui.
Cursa urma s decoleze la ora 9.15 a.m., iar ncrctura uciga din bagajul
ei era programat sexplodeze la trei minute dup aceea.
*
Ai primit un nou plic de la drguul vostru de terorist, i ntmpin
Peter Goldblum pe detectivi n clipa n care acetia i fcur apariia n birou.
Dac tii de la cine e, nseamn c l-ai deschis, nu-i aa? l ntreb Jane
Heron cu o uoar ironie n glas i destul de furioas.
Exact. V-am spus c m-am sturat de minciunile voastre i c nu sunt de
acord s fiu dat deoparte ca un copil!
Eric intui c o nou ceart se prefigura la orizont i interveni pentru a
aplana discuia:

Las asta acum, colega! Mai bine spune-ne despre ce este vorba!
n scrisoarea pe care ai primit-o suntei somai s v prezentai la
aeroportul Compton n aceast diminea, la ora 9.00. Se pare c va avea loc
un eveniment important, care m privete i pe mine. Cred c bnuii despre
ce este vorba!
Din pcate, zise Jane. Ce facem, Eric? Alertm ntreg departamentul i
trupele specialeSWAT?
Da dac nu se ntmpl nimic? Ne facem de rs? Ne facem!...
Pn acum, teroristul nu ne-a dat niciun motiv s-l credem un farsor.
Eti de acord?
Sunt. Hai mai bine s-l sunm pe West. O asemenea decizie e de
competena lui, nu a noastr.
Mai mult ca sigur c vrei s vorbesc eu cu el, zise poliista mai mult
pentru sine, apropiindu-se de una dintre ferestre i scondu-i telemobilul
din buzunarul gecii de piele cu care era mbrcat.
Rmai oarecum singuri, brbaii ncepur s vorbeasc n oapt ntre ei.
Ct timp mai avem? ntreb detectivul, cu ochii la scrisoarea pe care i-o
nmnase Peter.
Circa 45 de minute.
Sper c vii i tu cu noi, nu-i aa?
Mai ntrebi? se mir sincer Goldblum de vorbele chiriaului su.
Atunci ar fi bine s-i pregteti un fotoreporter pentru aceast
deplasare.
Nu-i face griji! Am deja trei gata de plecare. Se afl ntr-o main cu
motorul pornit i au asupra lor ntreg arsenalul de aparate i teleobiective.
Ne vor urmri, poi fi sigur de asta!
ntre timp, Jane terminase convorbirea telefonic i se apropie de ei.
Cpitanul a spus s lsm totul n grija lui i s ne vedem n continuare
de treburile noastre.Prea foarte excitat de ultima scrisoare primit de noi.
Altceva a mai spus?
Nu. Vorbea destul de codificat. Cred c avea un control pe cap sau ceva
asemntor.
ntr-adevr, maina fotografilor i urmri pe ntreg traseul pn la
aeroport, unde ajunser la 9.00 fr cteva minute. n interval de o jumtate
de or aveau s decoleze nu mai puin de 12 avioane pecele mai diverse rute.
Ce facem? ntreb detectivul descumpnit.
Eu zic s ne desprim, fu de prere Jane. Dac vreunul dintre noi
observ ceva, i anun de urgen pe ceilali. De acord?
i cum nimeni nu avu vreo obiecie, cei trei se ndreptar n direcii
diferite.

Poliitii privir ateni mprejur n cutarea trupelor speciale SWAT, ns


nu descoperir niciun fel de indiciu c acestea i-ar fi fcut apariia pe
aeroport.
Cnd vocea crainicei anun c n scurt timp avea s decoleze avionul pe
ruta Los Angeles, Berna, Elveia, mobilul lui Eric ncepu s sune strident.
Poliistul rspunse, apoi ascult. O vocemasculin, gutural, i spuse doar
att:
Fii atent la cursa de Berna!
Apoi legtura se ntrerupse brusc. Detectivul nelese imediat despre ce
era vorba. Se ndrept cu pai mari spre poarta de intrare a pasagerilor n
aeronav i i telefon din mers partenerei lui.
Vino la cursa de Berna, la poarta nr. 4! Anun-l i pe Goldblum!
Dup numai cinci minute, ntreaga echip de aa-zii gazetari se reunea,
privind cu sufletul la gur cum avionul rula cu vitez nainte de a se nla n
vzduh. Nu mai era chip s fie oprit.
Dup ce dispru la orizont, primul care se dezmetici fu ziaristul cel
veritabil.
N-ar trebui s alertm securitatea aeroportului i turnul de control?
Ba cred c da. S mergem!
Eu mai rmn pe aici, zise Jane, care avu o presimire.
Brbaii se ndeprtar, ajungnd n cele din urm s alerge spre nite ui
deasupra crora seria cu majuscule: ACCESUL INTERZIS PASAGERILOR i
PERSOANELOR NEAUTORIZATE!
Dac nu ne mai gsim, ne ntlnim la Monicas! i strig Eric lui Jane n
timp ce se ndeprta.
ncercnd s se comporte ct mai natural, poliista se plimb de colo-colo
n timp ce observa cu atenie persoanele din imediata ei apropiere. Cnd
ajunse n dreptul toaletei, i se pru c zrete o figur cunoscut. Tnra
respectiv i feri privirea i fcu cale ntoars, intrnd de unde tocmai ieise.
C doar n-o avea diaree! i zise Jane lundu-se dup ea.
N-o recunoscuse pe arboaic de prima dat, ns comportamentul
acesteia i dduse de bnuit, aa c se lu dup ea din instinct.
Panicat, Tavad intrase din nou ntr-una dintre cabine, astfel nct Jane nu
vzu pe nimeni la toalet.
Doar nu s-a evaporat, pur i simplu! se gndi ea.
Pentru a se ncuraja, i pipi pistolul i ddu drumul la un robinet, n ideea
de a nela aparenele. Peste dou minute, ns, i pierdu rbdarea i rosti cu
voce tare:
tiu c eti nuntru, aa c ai face bine s te ari! Joaca asta n-are
niciun rost i i promit c n-am s te mnnc!

Spre surprinderea ei, Tavad i fcu apariia dintr-o cabin cu un cuit n


mn, gata de atac.
Dar Jane era pregtit, tiind cu cine avea de-a face.
Stai s vorbim! i zise poliista mimnd teama i aducndu-i aminte la
timp de acoperirea sub care lucra n ultima vreme. Nu vreau s-i fac niciun
ru.
Dar aceste vorbe i gnduri frumoase nu fur de natur s o satisfac pe
arboaic. Tnra se npusti ca o leoaic spre Jane, lund-o prin surprindere
i aplicndu-i un pumn n obrazul drept. Urmo lovitur de picior n stomac,
la fel de bine plasat, care o fcu pe poliist s se ndoaie de durere.
Apropierea amenintoare a lui Tavad o enerv la culme pe Jane. i cum
aceasta din urm n-avea de gnd s se lase njunghiat, fu ct pe ce s-i
scoat pistolul. Noroc ci reveni la timp, lovind-o pe agresoare cu latul
piciorului n zona rotulei. Impactul o fcu pe arboaic s ngenuncheze cu un
icnet de durere i s se sprijine cu mna stng de gresia pardoselii. Cu toate
acestea, ea nu ddu drumul cuitului, inndu-l n continuare ndreptat spre
aa-zisa ziarist.
Pentru mai mult siguran i pentru a-i asigura un avantaj, Jane fcu o
eschiv i o mai lovi o dat cu latul palmei n rinichi, dup care zise:
Oprete-te! N-ai niciun motiv s te bai cu mine. M aflu aici deoarece
amicul tu l-a sunat pe amicul meu i ne-a anunat s fim prezeni la
aeroport. Dar probabil c tii asta. Nu putea s nu-i comunice!
Destul de dezorientat, arboaica se redres fulgertor i ncerc s
loveasc iari cucuitul, ns inta sa se feri la timp.
Potolete-te, altfel voi fi nevoit s rspund provocrilor tale i nu te
vd prea bine! i-am spus c nu vreau s-i fac niciun ru, aa c nu m obliga
la asta!
n acel moment tnra renun la atacurile sale, ns rmase n gard.
Ce vrei de la mine?
S te ntreb de ce n-a avut loc ntlnirea. tii foarte bine la ce m refer.
Pentru c ai adus poliia cu voi sau F.B.I.-ul sau cine or fi fost ei, vorbi
n sfrit Tavad.
Nu-i adevrat! N-am spus nimnui absolut nimic, zise poliista cu destul
de mult sinceritate pentru a fi crezut. Te-am cutat peste tot ca s-i spun
c noi n-am avut nicio vin. Poate c voi erai cei urmrii.
Asta e imposibil! Dar am s comunic mai departe ceea ce susii. Dac va
fi nevoie, v vom contacta noi, adug ea ieind n grab de la toaleta
femeilor.
Pentru a nu-i da i alte motive de ngrijorare, Jane mai zbovi dou minute,
dup care prsi i ea toaleta.

Peste aproape zece minute se rentlni cu Eric i i povesti n cteva


cuvinte peripeiile prin care trecuse, dup care l ntreb:
Tu ce-ai fcut?
Am anunat echipajul c este foarte probabil ca n aeronav s se
gseasc o bomb, astfel c s-a hotrt ca avionul s aterizeze de urgen la
San Bernadino pentru un control amnunit.
Numai de nu s-ar petrece o catastrof!
n mod normal, dac ar fi fost vorba despre aa ceva, s-ar fi ntmplat
pn acum. Altfel de ce ne-ar fi pus teroristul s fim prezeni la aeroport?
S-ar putea s ai dreptate.
Cu toate astea, nu-mi vine s cred c ne-a tras o cacealma. Nu e genul lui
i la ce i-ar folosi?
Aici sunt total de acord cu tine! ntrebarea e ce facem de-acum ncolo?
Ateptm. Poate c musulmanul ne contacteaz telefonic i stabilim o
nou ntlnire cu el.

CAPITOLUL XIX
Cum de te-a recunoscut? o ntreb Rahman furios, repezindu-se la ea ca
s-o loveasc.
Speriat, Tavad Zubair fcu doi pai napoi, dup care rspunse cu voce
schimbat:
M-a vzut n clipa n care am prsit toaleta, imediat dup ce aeronava a
decolat. N-a fost vina mea. Probabil c aa a vrut Allah s se ntmple! Eu am
respectat ntocmai instruciunile tale, aa c n-ai de ce s m acuzi. Doar tu
i-ai chemat pe ziariti la aeroport, nu-i aa?
Ai dreptate! Dar cum se face c avionul n-a explodat?
N-am nici cea mai mic idee
Ai lovit cumva bagajul, astfel nct s se fi dereglat ceasul care trebuia
s declaneze bomba?
Eu, nu! Poate c au fcut-o hamalii care au ncrcat bagajele n cal. Mai
tii!
E posibil. Totui, indiferent care ar fi explicaia real a acestui eec,
efilor notri nu le va plcea acest lucru. Ne putem atepta la anumite
sanciuni din partea lor. Cred c-i dai seama de asta!
Bineneles, i sunt gata s suport orice consecine, ns, din cte tiu eu,
este pentru prima oar cnd dai gre, nu-i aa? I se putea ntmpla oricui.
Las asta! Mai bine zi-mi ce-ai vorbit cu ziarista!
Zicea c ei n-au nicio vin c ntlnirea voastr n-a avut loc. Era destul
de convingtoare, dac vrei s afli prerea mea.
Atunci cine s fi fost tipii care v-au urmrit? Doar i-am vzut destul de
bine.
Poate erau de la Serviciul de emigrri
Sau de la F.B.I., dac nu chiar de la C.I.A!
ntrebarea e ce facem de-acum nainte?
O s m gndesc la asta. S vd ce zice i Bagdadul
*
Imediat dup ce detectivul Eric Black ntrerupse legtura telefonic cu
cpitanul West, partenera lui i fcu apariia n cafeneaua Monicasunde
hotrser s se ntlneasc.
Acum o or era ct pe ce s m transform ntr-un ngera! Arboaica, pe
care amndoi am avut ocazia s-o cunoatem, a ncercat s m njunghie n
toaleta femeilor.
i Jane ncepu s povesteasc ntreaga ei panie.

M bucur c ai scpat nevtmat, draga mea! zise Eric cu sinceritate.


Vrei ceva tare de but?
Nu cred c mi-ar strica. Voi ce-ai fcut?
nainte de a rspunde, detectivul i fcu un semncu dou degete patronului
Jimmy H., carenelese imediat ce i se cerea i i aduse nou venitei un whisky
sec.
Dup ce m-am asigurat c avionul va ateriza la San Bernadino, am mai
zbovit puin i am venit ncoace.
i Goldblum?
S-a dus la redacie, mpreun cu ntreaga lui echip de fotoreporteri.
N-a zis nimic?
Era cam bosumflat pentru c nu se ntmplase nimic.
Ticlosul! Ar fi vrut ca oamenii s moar nevinovai, numai s aib el ce
scrie la gazet a doua zi.
n concluzie, n-a murit nimeni, da?
Chiar adineauri am primit informaia c aeronava a aterizat cu bine la
San Bernadino, iar pasagerii au fost cobori n deplin siguran. Cpitanul
West tocmai mi-a confirmat c s-a gsit n cal un bagaj n care era amplasat
o bomb pe baz de plastic. De ast dat, explozia urma s fie declanat de
un dispozitiv cu ceas, dar acesta din fericire s-a blocat.
Cui aparinea bagajul?
Pasagerei Rukeia Malik, care ns nu s-a mai mbarcat.
Normal, din moment ce arboaica avea treab la toalet, glumi Jane,
recunoscnd pseudonimul acesteia. i-acum ce facem?
Ateptm, Suntem la fel de dezorientai ca la nceput.
n clipa aceea, telemobilul poliistei ncepu s sune. Era Peter Goldblum,
care ajunsese la redacie.
Ai mai aflat ceva? o ntreb ziaristul.
Da. Avionul a aterizat cu bine i, ntr-adevr, n cala de bagaje s-a
descoperit o bomb. Afost dezamorsat de geniti.
Bine, am s scriu despre ast tot n numele vostru. Unde suntei?
ntr-o cafenea.
Ar fi bine s v prezentai de urgen la redacie. Ai primit o nou
scrisoric de la omul vostru.
Are vreo bucic de plastic n ea? ncerc Jane s fie spiritual.
Asta rmne s constatai pe propria piele, i fcu jocul Peter, dup care
ntrerupse legtura telefonic.
Poliista ddu paharul peste cap, puse pe mas o bancnot de 10$ i se
ridic.
S mergem! Ne ateapt o nou coresponden la redacie. Planul

nostru de a stabili un nou contact cu ei a dat roade. La ce te gndeti? l


ntreb ea pe Eric, uor nemulumit c acesta nu-i mprtea entuziasmul,
ci sttea cu privirea aintit n gol.
Nu-mi iese din cap o chestie. Oare cine ne-a urmrit n ziua n care
trebuia s stabilim un prim contact cu teroristul? i cum de-au aflat
respectivii despre ntlnire? Nu sunt muli cei care tiau de ea.
Aa e! Nici eu n-am vreun rspuns la aceste ntrebri.
*
Pentru Rahman El-Aari era foarte clar ce avea de fcut n continuare i,
oricum, nu era el omul care s se dea btut cu una, cu dou. Noile instruciuni
primite de la Bagdad erau ct se poate de concise. Drept urmare, copie noul
mesaj ce trebuia publicat a doua zi i se duse chiar el la sediul redaciei
cotidianului de mare tiraj L.A. Times. Urma s caute un puti prin
mprejurimi, care s duc plicul destinat celor doi jurnaliti.
efii i ordonaser s ncerce stabilirea unui nou contact cu ei, iar mai
trziu s-i eliminesoia, care se compromisese prea tare pentru a mai fi
lsat n via.
Poate c ziaritii sunt de bun credin! i zise Rahman n timp ce se afla
la volanul mainii sale, n drum spre obiectiv. N-ar fi exclus s fi fost urmrii
la rndul lor, cci nu-mi vine s cred c eu sunt cel care a avut o codi!
Doar mi-am luat attea msuri de precauie Dac n-a fi fost att de
prudent, de mult m-ar fi prins.

CAPITOLUL XX
Detectivii ajunser la redacia ziarului mai repede dect s-ar fi ateptat.
Asta nu pentru c traficul rutier ar fi fost lejer la acea or, ci datorit
norocului.
Intrat n biroul n care-i desfura aa-zisa activitate jurnalistic, Jane
Heron se trezi cu Peter lng ea.
Te rog s constai i s apreciezi faptul c plicul ce v este adresat nu a
fost violat, zise acesta cu uoar ironie n glas. Acum pot s-l deschid? Mor de
curiozitate!
N-ai dect!
Eric i trase un scaun mai aproape de biroul partenerei lui i atept
ncordat ca redactorul s citeasc.
Acesta ncepu imediat:
Conductorii votri sunt datori fa de poporul irakian pentru oamenii pe
care i-au omort i pentru pagubele provocate rii. Dar n loc ca naiunea
noastr s fie despgubit aa cum se cuvine, Washington-ul ne-a impus un
embargou injust, pentru a ne nfometa i pentru a ne distruge economia.
Pui n faa acestor tragedii, suntem nevoii s luptm cu mijloacele care
ne stau la ndemn ns, din pcate, nu vor plti cei care au ordonat atacul
mpotriva Irakului, ci poporul american. n aceast nedorit situaie nu avei
dect o singur variant pentru a ne determina s punem capt atacurilor
teroriste: forai-v conductorii s elibereze din detenie 100 de lupttori
islamiti pentru libertate i s ridice embargoul inuman n umbra cruia se
ncearc tergerea noastr de pe suprafaa pmntului! V avertizm c la
urmtorul atentat i vor pierde viaa mult mai multe fiine ca pn acum i
toat America va fi nlcrimat!
Ce prere avei? i ntreb ziaristul cnd termin de citit.
C tipul sau efii lui care trag sforile de la Bagdad sunt complet nebuni!
rspunse Jane. i mai cred c se vor ine de cuvnt, avnd n vedere tentativa
nereuit de astzi.
Sunt de aceeai prere, ntri Eric spusele ei.
Bine, atunci, pn cnd vei pune voi ara la cale, eu voi concepe un
articol adecvat care s nsoeasc acest ultim mesaj. Dar iat c exist i o
continuare! exclam Goldblum ntorcnd pagina imprimat pe computer.
Ce zice?
Pentru c s-ar putea s nu fii voi cei vinovai de ratarea ntlnirii noastre
anterioare, m-am decis s v mai acord o ans. S fii prezeni mine, la ora

8.30 a.m., n faa imobilului de pe Hill Street nr. 189. Acolo exist un telefon la
care v voi cuta. Cred c e inutil s v mai previn c nu trebuie s afle nimeni
despre aceast ntlnire!
Dac omul nostru insist s ia legtura cu noi, nseamn c ordinele sale
sunt destul declare n acest sens, nu crezi, Eric?
Nu te contrazic, ns nu neleg de ce vrea att de mult s stabileasc un
contact cu ziarul!
Ce are n minte?
Sunt sigur c asta nu o vom afla dect atunci cnd l vom prinde i l
vom strnge puin cu ua.
Ai dreptate!
Detectivii i continuar discuia n aceeai not, formulnd supoziii peste
supoziii, care mai de care mai fanteziste. n tot acest timp, redactorul
mzglea de zor o foaie de hrtie.
Dup circa un sfert de or, Goldblum ridic receptorul telefonului de pe
biroul lui i i ceru secretarei trei cafele amare. Apoi, n clipa n care femeia i
fcu apariia cu tava pe care o ducea ca pe un trofeu ctigat cu sudoarea
frunii, Peter se ridic de pe scaun.
Mulumesc pentru efort! i se adres el secretarei ncercnd s fie
politicos, dup care le spuse celor doi colegi: Am terminat schia articolului.
Vrei s vi-l citesc?
Dac tot va aprea sub semnturile noastre, chiar te-am ruga! replic
Jane, caustic.
Fr alte comentarii, Goldblum ncepu:
Chiar dac autoritile ne-au asigurat c situaia privind ultimele atacuri
teroriste se afl sub control, noi suntem n msur s credem cu totul altceva.
Teroritii i vd n continuare nestingherii de aciunile lor criminale, de pe
urma crora, n curnd, o mulime de familii de americani urmeaz s sufere.
Zeci, sute, sau Doamne ferete! chiar mai multe.
Ieri, n cursa aerian regulat Los Angeles Berna, Elveia, a fost amplasat
o bomb pe baz de plastic care, din fericire, nu a explodat. Dup o sperietur
de proporii, pasagerii au scpat cu via i se afl n siguran, datorit
faptului c aeronavaa aterizat de urgen pe un aeroport din San Bernadino,
unde a fost dezamorsat bomba.
Confruntai cu acest gen de evenimente, suntem pui n faa nedoritei
situaii de a trage un serios semnal de alarm pentru stoparea de urgen a
crizei. Viaa i integritatea corporal a ceteanului american sunt mai presus
de orice politic de stat sau internaional, aa c Washington-ul ar trebui s
in cont de asta. Nu vrem s mai pltim tribut ignoranei cu alte viei
omeneti! Nu vrem s mai moar oameni care, poate, nici mcar nu tiu n ce

zon geografic triesc adoratorii lui Allah.


De aceea, cerem autoritilor luarea unor decizii de urgen pentru
rezolvarea acestei situaii. Orice amnare ar duce la dezndejde, iar
americanii nu sunt i nici nu vor fi de acord vreodat s ofere un asemenea
viitor incert copiilor lor!
Urmeaz semnturile voastre deja consacrate, i ncheie ziaristul
lectura pe un ton optimist, sorbind din cafeaua care se rcise puin, astfel c
devenise tocmai bun de but. Ce prere avei?
Maestre, eti de nota zece! l gratul detectivul, strngndu-i mna cu
gravitate.
*
Avnd n fa cte un generos pahar de whisky fr ghea, Jane Heron i
Eric Black ateptau ca ntunericul s se lase de-a binelea peste ora pentru a
se duce fiecare la casa lui dup o zi de munc.
n pofida acestui fapt, stteau ca pe ace. ntlnirea de a doua zi, mai mult
dect s-i ngrijoreze, i irita pe amndoi.
Prin intermediul sergentului Mann, i informaser eful direct n legtur
cu ceea ce aveau s fac i i transmiseser rugmintea de a nu mai vorbi cu
nimeni despre planul lor.
La un moment dat, lui Eric i se aprinse becul.
Jane, ci oameni tiu despre ntlnirea de mine cu periculosul
terorist?
Noi doi, Peter, Mann, cpitanul Corky West i, tot ce e posibil, directorul
nostru, LarryTillman.
Adic n total ase persoane, plus teroristul i arboaica aceea care a
ncercat s te trimit n braele lui Allah.
ntocmai! Cred c sunt aceiai care au tiut de prima noastr ntlnire.
i dintre toi tu pe cine ai bnui c nu i-a inut gura?
Sincer s fiu, pe niciunul dintre acetia, aprecie Jane dup o clip de
gndire. Ce zici?
Cred c ai dreptate.
Dac i lum pe rnd, Peter n-are niciun interes s ne dea de gol, atta
vreme ct tie c se bucur de exclusivitate n tot ce ine de acest caz. Nu
crezi?
Ba da. i atunci?...
Ia stai aa! fu strfulgerat de un gnd poliista.
Dar nu-i duse ideea pn la capt, scondu-intre timp celularul din
buzunarul gecii i formnd numrul de telefon al efului lor.
Bun seara, domnule cpitan! Sper c nu v-ai culcat devreme.
Nu, rspunse acesta ursuz, dup cum i era firea. Spune, detectiv Heron,

despre ce este vorba?


efu, a vrea s v pun o ntrebare.
Te ascult!
naintea primei noastre ntlniri cu teroristul, ai mai vorbit cu cineva
despre acest subiect, n afar de directorul Tillman?
Absolut cu nimeni, rspunse West dup ce se gndi dou secunde. Dar
de ce m ntrebi?
Pentru c noi credem c avem de-a face cu o scurgere de informaii, fie
ea voit sau nu.Altminteri nu ne putem explica ce s-a ntmplat atunci.
Urm aproape o jumtate de minut de tcere, dup care cpitanul zise n
grab:
nchide telefonul i ateapt, detectiv Heron! Am s te sun eu peste cinci
sau zece minute.
Ceea ce Jane i fcu, lund nc o gur din paharul su i constatnd c era
mult mai dezorientat dect la nceputul convorbirii.
Crezi c e necesar s tiu i eu ceva? o ntreb Eric, plimbndu-i palma
deschis prin faa ochilor ei pentru a constata dac mai era treaz i
contient.
Oh, da, desigur! Am avut o bnuial i i-am transmis-o efului. Acum
atept confirmarea sau infirmarea ei pentru a m liniti pe deplin.
Vrei s spui c suspectezi pe careva dintre ai notri?
Cam aa ceva. Dar sunt convins c nu a fcut-o intenionat.
La cine te referi? S tii c dac nu-mi furnizezi mai multe amnunte, nu
am s neleg o boab. Nu poi fi mai explicit?
nainte ca poliista s redeschid gura, telemobilul ei ncepu s rie
strident.
Nu tiu dac v va plcea ceea ce am s v aduc la cunotin, ns asta e
situaia.
Era cpitanul West care sunase, aa cum promisese, n timp record.
V ascult, efu! se rezum Jane la o formul protocolar.
Directorul Tillman a tiut despre prima voastr ntlnire.
i?
A vorbit telefonic cu directorul adjunct al F.B.I.-ului. Este foarte posibil
ca acesta s-i fi trimis agenii s v supravegheze din proprie iniiativ.
Rahat!
Te rog s fii calm!
Bine, dar nu s-a gndit niciun moment c asta ar putea duna bunului
mers al anchetei?
Poate c da, ns nu i-a psat.
i nici de faptul c ne va pune vieile n pericol? se burzului n

continuare Jane.
N-o lua i tu acum chiar aa de tragic!
N-o iau! Ce dac era s dau ortul popii
Uite ce e! De-acum nainte nu trebuie s v mai temei c ai putea fi
desconspirai.
Directorul va ine pentru el tot ce va afla, pn la finalizarea anchetei. Deci,
putei s fii linitii.
Mulumim, efu! i m bucur pentru asta!
Adic, pentru ce?
Pentru c nc suntem n via ca s v aducem mulumiri

CAPITOLUL XXI
Rstignit pe sofaua din living-room, Rahman El-Aari privea n gol,
gndindu-se cu oarecare prere de ru la Tavad, tnra lui soie.
De ce s nu fiu sincer, i spuse arabul, mi pare ru c sunt nevoit s

renun la ea! E foarte drgu, iar serviciile i devotamentul su sunt att de


speciale, nct e un adevrat pcat c trebuie s ne desprim! Dar, ce s fac?
Dac efii au hotrt c trebuie eliminat, nu mai e loc de nicio negociere.
Tavad, vino puin aici! i ordon brbatul, fr s-i dea seama prea bine
de ce o fcea.
Da, dragul meu! De ce m-ai chemat? l ntreb arboaica supus.
Aa, ca s m mai uit puin la tine.
Tnra nelese ndat despre ce este vorba sau crezu c nelege i trase
draperiile ferestrelor pentru a mai estompa lumina zilei ce ptrundea prin
geamuri. Apoi se apropie agale, provocatoare, de stpnul ei, ncercnd s
par ct mai degajat.
Doreti ceva anume de la mine? Sunt gata s m supun!
Rahman o privi cu mai mult atenie aa cum sttea n picioare n faa lui i
anumite gnduri erotice ncepur s-i tulbure mintea n chip plcut. O dorea
parc i mai mult, n special acum cnd tia c nu va mai avea parte de ea
dect o zi sau dou Pcat.
Poate c da, rspunse ei evaziv, lsndu-i ei iniiativa.
Parc citindu-i gndurile, Tavad ngenunche lng sofa i ncepu s-i
mngie prul, dup care se descheie la bluza pe care o purta, scondu-i
snii la vedere, incitant.
Fr o vorb, brbatul prinse a-i dezmierda cu pasiune, apoi a-i strnge n
palme i se art ncntat de faptul c erau la fel de tari i de catifelai cum i
tia.
Pe nesimite, fata i desfcu halatul, dup care se ocup de liul
pantalonilor si. n scurt timp, graie unei abiliti nnscute pe care o poseda,
l ls gol de la mijloc n jos i prinse a-i masabogiile cu profesionalism,
aa cum tia c i plcea i lui.
De la o clip la alta Rahman se simea din ce n ce mai excitat, ajungnd
repede n starea de a porni la atac. Totui, se mai ls alintat o vreme, se mai
delect cu snii ei superbi, deosebit de plcui la pipit, i abia n cele din
urm i vr degetele n prul bogat, strngnd pumnul i trgndu-i capul
spre el. Mai bine-zis, spre abdomenul lui, de unde fata i putea admira n voie
organele sexuale.

De fapt, Tavad nelesese imediat ce i se cerea inu ezit nici mcar o


fraciune de secund nainte de a se apuca de treab.
El i ridic fusta i constat cu plcere c soia sa nu purta chiloi. i
mngie ncntat fesele tinere, admirndu-le cu plcere, n vreme ce
recunoscu n sinea lui c alinta cea mai frumoas crup pe care a vzut-o
vreodat. Dar limba i buzele crnoase ale arboaicei, care l lucrau cu o
patimnedisimulat, l trezir din visare. Adora felaia din cale-afar i, cu
siguran, priceperea fetei la acest capitol nu cunotea margini. Ridicndu-se
puin n capul oaselor, Rahman o prinse din nou de prul cruia i dduse
drumul puin mai devreme i o aps cu putere spre membrul lui.
Tavad reacion spontan i i cuprinse mai bine mdularul cu buzele, ca
apoi s i-l nghit cu totul, scncind satisfcut de erecia ce i se datora.
Apoicapul ei ncepu s execute alene micri ritmice n sus i n jos, sporind
progresiv satisfacia erotic a brbatului.
Cu toate c se simea minunat, musulmanul acuza nc tensiunea psihic a
ultimelor zile. Din acest motiv, ejacularea lui se apropia amenintor nainte
de vreme. O ejaculare precoce.
Dar lui nu-i mai psa de asta. n acel moment esenial, important era s
termine ceea ce ncepuse cu Tavad, ca apoi s-i ncropeasc un plan pentru a
doua zi.
n sfrit, dup cteva ncordri generale, arabul simi cum o imens
cldur l cuprinse i, concomitent, presiunea din zona pntecelui l aduse n
pragul extazului. Cu o mn o prinse pe fat de ceaf, pe cealalt i-o insinu
ntre fesele ei superb arcuite i, nvluit n acea ciudat mbriare, ejacul
cu ochii nchii.
Murmurul ei de plcere se amestec n chip fericit cu icnetele lui, ce
semnalau o acut dorin de eliberare. Era unul dintre momentele acelea pe
care nimeni nu le poate uita cu una, cu dou.
Rahman El-Aari abia ncepuse s se destind, cu sufletul i toate simurile
mpcate, cnd i se fcu din nou dor de ea. Mare pcat c, n curnd, aveau s
se despart
Cnd fata i ridic privirea, el i observ buzele umede, zmbetul din colul
gurii i ochii uor nlcrimai, ce trdau o plcere pasional fr seamn. Era
att de frumoas n acea ipostaz Dar brbatul nu-i putea permite prea
multe sentimentalisme fa de ea, date fiind mprejurrile. De aceea zise:
Mine m voi ntlni cu ziaritii. Le-am trimis deja o scrisoare.
Da? fcu ea surprins, mai mult ca s zic ceva. i mie ce rol mi-ai
pregtit?
De data asta vom proceda puin altfel. Eu voi fi cel care va intra n
contact cu ei, iar tu ne vei urmri de la distan, fiind gata s m alertezi n

caz c suntem urmrii. Ai neles?


Nu-i face griji n privina mea! Spune-mi cum s procedez i-att!
Totul la timpul potrivit, drag mea. Totul la timpul potrivit
*
Ajuni la locul ntlnirii, pe Hill Street, cu 20 de minute mai devreme dect
ora stabilit, detectivii identificar telefonul public indicat i ncepur s
rsfoiasc ziarul de diminea. Manifestul irakianului se afla la loc de cinste
pe prima pagin, mpreun cu articolul scris de Goldblum i semnat cu
pseudonimele de jurnaliti ale poliitilor. Redactorul nu modificase nimic
din ceea ce le citise detectivilor cu o zi nainte i asta le mai demonstr o dat
bunele sale intenii.
Crezi c am procedat bine venind nenarmai? i ntreb Jane
partenerul.
Riscul este acelai, cred eu. Dac ne luam armele i eram descoperii,
poate c riscam chiar mai mult.
S dea Dumnezeu s ai dreptate!
Eric Black i scoase din buzunar pachetul de igri Camel fr filtru, alese
una la ntmplare i o aprinse, trgnd apoi cu sete din ea. Era total de acord
cu colega lui n ceea ce privete necesitateainvocrii Celui De Sus.
n acel moment, sunetul telefonului public i scoase pe amndoi din
amoreal. Se uitar unul la cellalt nedumerii. Care dintre ei s rspund?
Nu se gndiser la acest lucru. n fine, Jane ddu dovad de mai mult
prezen de spirit i se apropie cu pai hotri de cabina telefonic, ridicnd
receptorul grbit.
Alo!
La 30 de metri distan, pe aceeai parte a strzii, se afl un automobil
Toyota gri metalizat.l vezi?
Da.
Urcai-v n el i luai-o la stnga pe Olive Street, cu o vitez de 50 km
pe or. Cheile sunt n contact.
i cum vom comunica n continuare?
n torpedou se afl un telemobil la care v voi suna eu, adug vocea
brbteasc, dup care legtura se ntrerupse.
n drum spre maina cu pricina, Jane i relat lui Eric ntreaga convorbire.
Se teme c am montat un dispozitiv de urmrire pe maina cu care am
venit, remarc detectivul. E al naibii de prudent arboiul sta!
Aa se pare. Conduci tu?
Da.
n timp ce poliistul porni motorul i arunc o privire asupra aparatelor de
bord, partenera lui scoase celularul de la locul tiut. Apoi automobilul se puse

n micare, conform instruciunilor.


n foarte scurt timp, ajunser pe Midway Avenue i fur ghidai spre
autostrada ce ducea laLong Beach. Indicatorul de benzin al Toyotei aproape
c era pe rou, aa c nu se punea problema efecturii unei curse prea
obositoare.
Celularul ri din nou.
Peste cinci kilometri se afl o parcare. Oprii n colul cel mai ndeprtat
i cobori! Apoi ateptai fr s v ndeprtai unul de cellalt.
Detectivii se conformar ntocmai instruciunilor. Ce altceva ar fi putut
face? S cheme ntriri? Ar fi fost mult prea riscant. Dac erau supravegheai
fr ntrerupere?
Peste cinci minute, un brbat mbrcat ntr-un pardesiu bej i avnd pe cap
un fes negru se apropie de ei. Venea pe jos, prudent, i inea mna dreapt
cufundat n buzunar, privind bnuitor n toate prile. Cnd ajunse la trei
metri de ei, se opri i le vorbi:
Am n mn un automat Uzi armat i sunt gata s aps pe trgaci la cea
mai mic micare suspect. Aa c nu v jucai cu mine i inei-v minile la
vedere!
Aa vom face, l ncredin Jane. De ce ai vrut s ne ntlneti?
Am de gnd s mai dau o lovitur de proporii, pentru a m reabilita n
ochii efilor mei dup eecul suferit cu avionul de Berna. Pentru ca tot ce se
va ntmpla s fie relatat cu fidelitate n pres, am nevoie de un ziarist la faa
locului. De aceea v-am ales pe voi.
i de unde tii c nu vom alerta autoritile? l ntreb Eric fcnd un
pas nainte, gest care nu rmase nesesizat de interlocutorul lor. Alergm noi
dup senzaional, e adevrat, dar ne intereseaz i soarta oamenilor.
Dac vei accepta propunerea mea, nu vei avea cum s m trdai, v
asigur! Nu vei ti dect n ultimul moment unde va avea loc lovitura.
i dac refuzm oferta chiar acum? Avem de ales?
Da. n situaia n care nu acceptai s colaborai, v voi trimite pe lumea
cealalt! N-am ncotro, deoarece acum m putei recunoate.
Apoi arabul ndrept spre ei arma pe care o inea ascuns sub pardesiu.
Cei doi tcur mlc, fiind contieni c se aflau la cheremul teroristului.
Vieile lor atrnau acum de un fir de pr.
Ei, ce zicei, colaborai sau nu? O s v alegei cu un articol pe cinste,
fr ndoial.
Despre ce obiectiv este vorba? vru s tie Jane.
Despre o grdini de copii.
Poliista se uit ngrozit la arab, apoi la partenerul ei. Trebuia neaprat s
intre n joc, indiferent de riscurile la care se expuneau. Nu aveau cum s mai

dea napoi. Dac ar fi stabilit un plan bine pus la punct, ar mai fi fost ceva, dar
aa
Nu-i nimic! gndi fiecare dintre ei. Vom improviza n funcie de modul n
care se vor desfura evenimentele.
Colaborm, zise Eric fcnd nc un pas spre terorist, dar fr intenia
clar de a-l ataca.
Acesta reacion imediat:
Treci imediat lng ea, altfel trag!
Detectivul se execut fr comentarii i zise:
Te ascultm! Cum vom proceda?
i voi pune la dispoziie o parte a planului meu scris negru pe alb, cu
indicaiile de care vei avea nevoie. De asemenea, vei primi manifestul ce va
trebui s apar exact cu o zi naintea atentatului.
Restul l vei afla la momentul oportun. Poi face i fotografii, dar nu vei mai
chema pe nimeni care s te nsoeasc!
Sesiznd c arabul i se adresase doar lui, Eric ntreb artnd din brbie
spre partenera lui:
i ea?
Va fi ostatica mea pn la sfritul operaiunii. Dac vei respecta cu
strictee instruciunile, va rmne n via. Dac nu, o voi ucide fr
remucri, la fel cum voi proceda ulterior i cu tine. Eclar?
nmrmurit din cauza diabolicului plan pus la cale de nebun, detectivul
vorbi:
i ce garanie avem noi c te vei ine de cuvnt?
Niciuna. Repet, n-avei de ales!
Cnd va avea loc atentatul?
Mine diminea la ora 9.30, rspunse Rahman El-Aari, scond la
iveal un plic. Iar ea vine cu mine chiar acum!
Poliistul i privi ntrebtor partenera. Resemnat, Jane ridic din umeri a
neputin:
Ai auzit ce-a spus! N-avem de ales, aa c m voi duce cu el.
Nu crezi c e prea periculos?
Ba da, dar pare un om de cuvnt, adug ea ceva mai tare, ca nu cumva
tocmai aceast apreciere s nu fie auzit de islamist, cruia i se adres n
continuare: Voi merge cu tine!
n acest caz, ia-o nainte! o ndemn brbatul, fcnd doi pai n lturi i
ntinznd plicul lui Eric. Tu mai rmi aici 10 minute, dup care te vei
ntoarce pe Hill Street i vei lsa maina aproximativ n acelai loc. Apoi te vei
putea pregti pentru marele eveniment de mine, dar nu uita: cea mai mic
informaie furnizat autoritilor este echivalent cu condamnarea la moarte

a colegei tale! Ne-am neles?


Cum nu tia ce ar mai fi putut spune, Eric rmase intuit locului, ncordat la
maximum. Un atac prin surprindere asupra teroristului n-ar fi avut prea mari
anse de izbnd n acel moment.
Poate c ar fi fost mai bine s-i fi luat arma cu el. Chiar dac ar fi riscat
enorm ntr-un schimb de focuri, tot ar mai fi avut o ans de reuit. Dar cu
mna goal nici nu se punea problema.
Detectivul i urmri pe cei doi plecnd i simi c i venea s urle a
neputin. Dar nici de data aceasta nu schi vreun gest pentru a nu o pune pe
Jane n pericol.
La rndul ei, poliista se gndi s-l atace pe arab chiar acolo, ca s se
termine o dat totul. Dar brbatul era din cale-afar de prudent. O urma la o
distan de doi metri i, chiar dac privea din cnd n cnd napoi, n acelai
timp o supraveghea cu cea mai mare atenie.
Cnd ieir din parcare i o luar pe banda de refugiu a autostrzii, lui Jane
i se ordon s se opreasc.
Rmi ntoars cu spatele! Am s-i pun o pereche de ctue pentru mai
mult siguran.Nu face prostii!

CAPITOLUL XXII
Convins c nu mai poate fi urmrit dar lundu-i, totui, unele msuri de
precauie, detectivul Black se duse direct la sediul Departamentului Poliiei
L.A., divizia Cazuri Speciale, i ceru s-l vad de urgen pe cpitanul West.
Acesta l primi dendat ce fu anunat de frumoasa secretarMelanie Pullman.
Ce-i cu tine? se art eful surprins s-l vad, mai ales c era singur. Ai
renunat s mai lucrezi sub acoperire?
E o ntreag poveste, boss! Am luat contactul cu teroristul, iar acesta
mi-a dezvluit o parte din urmtorul su plan. Are de gnd s arunce n aer o
grdini de copii.
Nu se poate!
Ba mai mult, vrea ca presa s fie de fa prin intermediul meu.
i detectiv Heron unde e?
A luat-o ostatic pentru a se asigura c nu voi divulga planul su poliiei.
Cum ai putut s facei aa ceva? aproape c strig la el Corky West.
N-am avut ncotro, iar Jane a fost de prere c trebuie s mearg cu el.
Despre ce grdini e vorba?
Asta nu mi-a spus. Voi fi anunat n ultimul moment. Dar problema nu
este asta, ci cum vom proceda. Dac dm alarma n clipa n care aflm unde
va avea loc lovitura, o va ucide pe partenera mea.
Iar n caz contrar l complet cpitanul vom privi cum zeci de copii vor
fi sfrtecai de explozia bombei acestui dement. A naibii ncurctur!
Eric era la fel de nervos ca eful lui.
Oare ce e mai bine s facem? se ntreb el. Oricum, noi, poliitii, suntem

pltii ca s ne riscm vieile n interesul comunitii, iar copiii aceia nu au


nicio vin pentru c un ticlos i-a propus s-i extermine. n concluzie, cred
c va trebui s riscm i, mai mult ca sigur, Jane i-a dat deja seama de asta...
Black, avem de luat o decizie destul de dificil.
tiu, efu!
Melanie, f-mi de urgen legtura cu directorul Tillman! rosti West n
receptorul telefonului, pe care tocmai l ridicase.
Dup dou minute secretara bg capul pe u.
V-a rugat s mergei la el n birou. M-a ntrebat dac suntei singur i
i-am spus c nu. Azis c v ateapt s venii mpreun cu detectivul Black.
*
Jane recunoscu strzile pe care le strbteau n drum spre ascunztoarea
teroristului. Cum arabul nu prea deloc ngrijorat din acest motiv, ea trase

concluzia c acesta va prsi adpostul, ct de curnd, probabil imediat dup


lovitura de a doua zi. Totui, brbatul ddu ocol brlogului su mai mult de o
or pn cnd se convinse c nu era urmrit.
Ce bine ar fi fost s am o arm la mine! se gndi poliista. L-a mpuca pur
i simplu i gata.Totul s-ar termina...
Imediat dup ce intrar pe Washington Road, automobilul vir la stnga pe
o strdu lateral i opri n faa unui imobil cu cinci etaje.
Rmi pe locul tu. Am s-i scot ctuele i o vei lua nainte spre blocul
n faa cruia am oprit. S tii c nu voi ezita s te mpuc la cea mai mic
micare greit, aa c nu risca! Ai neles?
Cum Jane se rezum la a da afirmativ din cap, Rahman cobor de la volan i
ocoli maina.
Ajunser fr niciun incident n dreptul apartamentului ocupat de terorist,
apoi brbatul sun la u. Prin vizor i studie un ochi curios, dup care ua se
deschise. Poliista nu se mir cnd ddu cu ochii de Tavad Zubair. Fu condus
n sufragerie i ntrebat:
Ai nevoie la toalet?
Dac se poate, rspunse Jane cu gndul de a studia atent locuina n care
se afla.
Foarte bine, te va conduce ea, dar lai ua deschis!
nuntru nu gsi nicio fereastr i nici vreun obiect pe care s-l poat
folosi ca arm, aa c se prefcu a ntrebuina WC-ul, dup care trase apa i
iei.
D-mi celularul tu! i ceru Tavad. Nu se poate s nu ai unul.
Ostatica se conform, dup care fu din nou nctuat ca o msur de
prevedere. De ast dat, i la mini i la picioare. Apoi fu imobilizat pe un
pat cu ajutorul unor lanuri nu prea solide, dar care fceau zgomot la cea mai
mic micare.
Cei doi ncepur s vorbeasc n arab:
Ce ai de gnd cu ea?
Am luat-o ca s avem o garanie c amicul i colegul ei nu ne va trda.
i dup aceea?
O ucid. Nu-mi pot permite s las martori n urma mea.
Deci, ai de gnd s pleci, nu-i aa?
Imediat dup ce mi termin treaba aici. Aa sun ordinele. Voi aciona n
alt metropol pn cnd vom obine ce ne-am propus.
Lui Tavad i sttea pe limb o ntrebare care o privea n mod direct. i
anume ce se va ntmpla cu ea. ns nu ndrzni s deschid gura.
Mai mult ca sigur c m va suprima i pe mine! i zise ea cu sufletul trist.

Pcat c sunt att de tnr. N-ar trebui s mor. Ba mai mult, nici nu vreau s

mor! Poate c, totui, m va lsa n via. Potdisprea cu uurin n Mexic sau


n alt ar, astfel nct nimeni s nu dea vreodat de urma mea
La rndul lui, Rahman regreta decizia pe care era nevoit s o ia. n ultima
vreme se ataase att de mult de Tavad! Dar ordinele erau ordine i tia c
fata nu va muri degeaba. Va urca n cer pentru ca el s poat tri n siguran,
astfel nct s poat duce n continuare lupta sfnt pentru libertatea
poporului i a rii sale. Aadar, murea pentru un el nobil... n cele din urm,
brbatul alung aceste gnduri i i zise c n-ar fi ru s profite de ultima
noapte pe care o mai aveau de trit mpreun. Dar mai nti trebuia s
distrug toate urmele compromitoare care l-ar fiputut da de gol dup
dispariia sa din L.A. De aceea, se aez n faa computerului i ncepu s
tearg absolut toate fiierele, inclusiv programele cu care era echipat.
*
Deci, concluzia voastr e c trebuie s riscm, vorbi directorul Tillman.
Din pcate n-avem alternativ, rspunse detectivul Eric Black dup
cteva clipe de tcere destui de stnjenitoare. S sperm c o vom descoperi
pe partenera mea la timp pentru a o putea salva.
La ce plan v-ai gndit?
Din instruciunile pe care teroristul mi le-a pus la dispoziie nu putem
trage prea multe concluzii. Mi s-a spus s fiu la ora 9.00 a.m. n piaa Lincoln.
Nensoit. Presupun c obiectivul ales de el nu este prea departe.
Pe ce fore ne bazm, domnule director? vru s tie cpitanul West.
ntregul departament se va afla n stare de alert maxim.
n acest caz, vom instala posturi de supraveghere mascate la toate
grdiniele din mprejurimi, pe o raz de 15 kilometri, iar alte trupe SWAT l
vor urmri pe detectivul Black ct mai discret cu putin.
Vei avea i trei elicoptere la dispoziie.
Cum vom proceda pentru ca F.B.I.-ul s nu afle nimic?
i voi informa chiar acum c vom efectua un exerciiu amplu, ca s nu le
dm de bnuit.
Cred c vor muca momeala. Bine ar fi dac am putea lua legtura cu
detectiv Heron chiar i numai pentru cteva secunde
tiu, dar e mult prea riscant. Mai mult ca sigur c partenerei mele i-a
fost luat telemobilul.
Dac ar putea s ne sune, cu siguran ar face-o!
Crezi c ai putea s-l descrii pe terorist pentru a-i face un portret-robot?
i veni o idee cpitanului.
Da, dar la ce-ar folosi?
Poliitii care vor supraveghea grdiniele nc de la revrsatul zorilor
l-ar putea identifica din timp. Cine tie, poate c n-a amplasat nc bomba?!

Avei dreptate! Merit ncercat.


Atunci, la treab! i mobiliz directorul. Vom ine n permanen
legtura. S i se monteze la gulerul hainei un aparat minuscul de
emisie-recepie! Trebuie s diminum riscurile ct mai mult posibil. Dac ne
vom coordona micrile, sunt sigur c vom reui, i mbrbt Tillman
marcnd astfel sfritul ntrunirii.

CAPITOLUL XXIII
Rahman se trezi cu noaptea n cap i trase cu urechea. Din camera
alturat nu rzbtea niciun zgomot. Jane aipise de circa o or, dup ce i
mcinase mintea ncontinuu pentru a gsi o cale de scpare. Era contient
c, dup calculele arabului, nu mai avea mult de trit.
Teroristul aprinse veioza de pe noptiera sa i i privi cu regret partenera,
de care avea s se despart n curnd. Dormea cu buzele uor desfcute i
parc zmbea n somn. Fcuser dragoste de dou ori n timpul nopii i
amndoi se simiser minunat.
O mngie pe frunte, urmri conturul buzelor ei, apoi cobor spre sni,
spre abdomen i mai jos de acesta, de parc ar fi vrut s-i rein formele
pentru totdeauna.
Fata simi c era dezmierdat i se trezi, nchipuindu-i c este solicitat
pentru o nou partid de amor. Dar cnd ntlni privirea lui sever i, totui,
melancolic, realiz c i sosise ceasul.
Nu vreau s mor! gndi Tavad cu disperare. Nu e drept s mi se ntmple
aa ceva. Doar n-am greit cu nimic. Oricum, ce altceva a putea face dect s
m mpac cu fatalitatea, resemnndu-m?!
Poate c doar attea zile mi-a fost dat s triesc i mai zise ea, nchiznd
ochii i ateptnd s fie sugrumat.
Din fericire, acest lucru nu se ntmpl. Rahman se ridic sprinten din pat
i se ndrept spre camera de baie. Poate c, totui, Tavad mai avea o ans
de supravieuire.
Brbatul se mbrc n tcere, i verific bagajul uciga pe care urma s-l
transporte i i vorbi complicei lui tot n arab:
Voi lipsi cam o or. Ai grij de ziarist! Te-a mai atacat o dat, aa c ar
putea ncerca din nou.
Aa am s fac.
Cnd m ntorc, ne ncheiem socotelile cu ea i plecm. Ai vreo
neclaritate?
Niciuna, dragul meu. i urez succes!
Pe drum, Rahman El-Aari se gndi c n-are de ce s-i fac prea multe
probleme. i spusese reporterului c avea s arunce n aer o grdini, dar de
fapt era vorba despre o coal. Pn la acest obiectiv, din locul n care i
ordonase ziaristului s atepte semnalul su, acesta nu putea face mai puin
de 20 de minute. Mai rmneau zece minute, timp n carebomba lui nu putea
fi dezamorsat n niciun caz.

*
Toi oamenii se afl la posturi? ntreb Eric ngrijorat, consultndu-i
ceasul.
Era ora 7.00 dimineaa i pn atunci nimeni nu semnalase vreo micare.
Comandamentul general se afla chiar n brlogul cpitanului West. Acesta
rspunse scurt:
Conform planului. Totul e O.K.!
Mai puin soarta partenerei mele care se afl n minile acestui nebun
Nu e vina noastr c am fost nevoii s procedm astfel. Cred c-i dai
seama!
Eric tcu, simind c se enerva din ce n ce mai tare.
*
Se pare c reporterul s-a inut de cuvnt i a pstrat secretul privind
aceast operaiune! i zise Rahman dup ce trecu de dou ori cu maina prin
dreptul colii vizate, pe 7-th Av. nr. 200. Nu-mi rmne dect s parchez n
apropiere, s ptrund n curtea interioar prin spate, departe de ghereta
portarului, i s deschid un lact banal. De acolo pn la primul WC nu mai e
dect un pas.
Arabul alesese acest loc pentru a-i amplasa bomba pe bazde plastic
dintr-un considerent foarte simplu. Toaletele se curau seara, la sfritul
programului, i era puin probabil s fie folosite dimineaa la prima or.
Fr a ntmpina vreun obstacol, i duse planul la ndeplinire mai rapid
dect se ateptase.
Pentru mai mult siguran, dup ce amplas bomba ntr-o cabin, bloc
ua acesteia i lipi un mic afi pe care scria defect. De-acum nu mai trebuia
dect s prseasc locul la fel de discret precum venise i s-l anune pe
reporter unde s se deplaseze. ntre timp, avea s se despart de complicea
lui i pe urm de cealalt fat. Nimeni nu va descoperi celedou cadavre
nainte de cteva zile.
*
Hei, am nevoie la toalet! strig Jane la supraveghetoarea sa dendat ce
i ddu seama c rmseser singure, judecnd dup lipsa dialogurilor n
arab i a celorlalte zgomote.
Tavad se atepta la o asemenea solicitare, astfel c era pregtit.
Te voi elibera doar de ctuele de la mini. Sunt convins c te vei
descurca. Nu m pune n situaia de a folosi fora, devenind violent! adug
ea agitnd cunoscutul cuit prin faa ochilor poliistei.
n regul, n-am s-o fac! rspunse Jane docil, cu gndul la cu totul
altceva.
Peste cteva minute, ieind din baia a crei u rmsese n permanen

deschis, la fel ca n ziua anterioar, poliista zise:


Crezi c ai putea s-mi oferi o cafea? Sunt sigur c stpnul tu nu ar
avea nimic mpotriv
Dar nu e stpnul meu! reacion Tavad iritat.
Aa e cum spui tu, ns n-am tiut cum s m exprim, ncerc Jane s
dreag busuiocul.
Bine, hai s mergem la buctrie! Ia-o nainte!
Dac tot trebuie s-mi pui ctuele, las-mi minile n fa, o mai rug
prizoniera, iar arboaica nu vzu niciun lucru ru n asta.
S tii c, dac ai de gnd s ncerci ceva, am ordin s te omor. S nu zici
c nu te-amprevenit!
Bine. Dar asta m face s cred c oricum soarta mea e pecetluit. Voi
muri, nu-i aa?
Fata ls ochii n podea, iar tcerea ei fu un rspuns cat se poate de
elocvent. i vzu n continuare de prepararea cafelei, propunndu-i s nu se
lansezentr-o discuie inutil cu ziarista. n orice caz, nici soarta ei nu se afla
sub auspicii tocmai favorabile, aa c de ce s-ar preocupa de cea a prizonierei
sale?!
Draga mea, poate c n-ai s m crezi, dar eu am o simpatie fa de tine.
Crezi c e bine ce faci?
Ce vrei s spui?
M refer la atentatele astea halucinante.
Acum nici eu nu mai tiu, rspunse fata dnd dovad de un moment de
slbiciune.
i-atunci de ce nu pui capt masacrelor? Crezi c americanii de rnd nu
sunt i ei oameni?
Crezi c nu se nchin tot unui Dumnezeu?
Poate, ns nu exist Allah n afar de Allah, iar Mohamed este profetul
su! Singurul adevrat.
Las asta! tiu cte ceva despre religia creia i te nchini. Dar aici este
vorba despre via i moarte. Orice religie din lumea asta interzice ca un om
s ia viaa altuia. i, n plus, de unde tii c, dup ce voi fi ucis, tu vei rmne
n via? Aa cum eu sunt considerat un martor incomod, i tu poi fi.
Era ct se poate de evident c Jane atinsese o coard sensibil a sufletului
arboaicei. Dndu-i seama de acest lucru, continu n aceeai not:
De ce s mori att de tnr? Sunt sigur c vinovia ta nu este att de
mare ca a lui. Tu, poate, n-ai omort pe nimeni n viaa ta, dei ai fost
antrenats-o faci. Gndete-te! Ai avea ansa s ncepi o nou via fr
teama c poi fi suprimat n orice moment.
Dup ce rmase o clip pe gnduri, Tavad rspunse cu glasul stins:

Eu tiu?!
Sorbir amndou din cafea n linite, apoi arboaica ntreb ntr-o doar:
i ce crezi c ar trebui s fac pentru a m reabilita?
Mai multe. n primul rnd, s-mi permii s dau un telefon. tii care este
obiectivul?
Da, e vorba despre coala de pe 7-th Av. Nr. 200. Dar nu vd la ce i-ar
folosi aceast informaie. Dup ce se va ntoarce el, vei pleca spre trmul
celor drepi i este foarte posibil ca eu s te urmez foarte curnd!
Poate nu-i nc totul pierdut dac vrei s colaborezi cu noi!
Ce vrei s spui? Consideri c ar trebui s-mi trdez neamul pentru a
supravieui?
La aceast ntrebare ar trebui s gseti singur un rspuns. Nu crezi?
Poate c ai dreptate. Important pentru mine este faptul c vreau s
triesc. Sunt prea tnr pentru a prsi deja aceast lume.
Vezi! Tocmai asta i spuneam i eu. Hai, mai bine adu-mi celularul i
las-m s dau un telefon!
Cui?
Poliiei, bineneles! Mai precis, partenerului meu, preciz Jane,
hotrndu-se brusc s fie sincer.
Aadar, suntei poliiti?
Detectivi. Lucrm sub acoperire de mai mult timp pentru a pune mna
pe cel ce ucide oameni panici, inclusiv femei i copii.
Nu tiu ce s fac
Caut n sufletul tu i ncearc s gseti buntatea care zace ascuns
acolo. Nu se poate s nu alegi calea cea bun!
Tavad tcu, ntr-adevr impresionat de vorbele prizonierei sale i
cuprins de remucri.

Poate c americanca are dreptate, iar eu m-am nelat n toate privinele


pn acum! i zise ea. Trebuie s iau o decizie nainte de a se ntoarce
Rahman. Altfel totul se va duce de rp n cele din urm, fata se hotr:
Bine, voi merge pe mna ta. Mai ru dect s mor n-are ce s mi se
ntmple, iar cu aceast soart m-am mpcat oricum. Sper s nu m fi
nelat! mai spuse ea ridicndu-se de la masa din buctrie i ndreptndu-se
spre living, de unde se ntoarse cu celularul poliistei.
Ia-l i f ceea ce trebuie s faci!
Fr a mai pierde timpul, Jane i activ telemobilul i form numrul de
celular al lui Eric.
Acesta rspunse la al doilea apel:
Unde eti? ntreb el ngrijorat.
Taci i ascult! Atentatul va avea loc la coala de pe 7-th Av. Nr. 200, iar

eu m aflu mpreun cupartenera lui ntr-un imobil cu cinci etaje, pe prima


strdu la stnga cum intri pe Washington Road dinspre Templul Mormon.
Poi ajunge la timp? Mai ai circa or pn la deflagraie!
Am s ncerc!

CAPITOLUL XXIV
Totul decursese conform planului dinainte stabilit, aa c Rahman El-Aari
n-avea motive de ngrijorare. Pe drumul de ntoarcere spre domiciliul pe care
urma s-l prseasc n curnd, i permise chiar s fredoneze o melodie.
Aceasta vorbea despre o fat bogat care, n ciuda opoziiei prinilor si, se
cstorise cu un biat srac.
Brbatul intr n apartament i vru s tie mai nti ce fcea ostatica lui.
Ziarista se afla ntins pe acelai pat unde o lsase mai devreme. i privi
aazisa soie cu severitate, dup care form numrul de telefon al lui Eric de
pe mobilul su.
Ai respectat instruciunile mele?
ntocmai. mi spui unde va avea loc atentatul? Pn la sorocul indicat nu
mai e dect o jumtate de or.
Da. Este vorba despre coala de pe 7-th Av. Nr. 200.
Bine, dar ziceai ceva de o grdini! fcu detectivul pe netiutorul, n
ciuda faptului c trupele SWAT ajunseser deja la locul cu pricina, dup cum
l informase cpitanul West.
Am schimbat planul. Mai bine gndete-te la ce ai de scris. Sper s nu
m dezamgeti, altminteri vei avea de suferit!
Eric ncerca s mai trag de timp, n vreme ce gonea cu vitez spre adresa
dictat mai devreme de Jane. tia c orice secund era extrem de preioas,
viaa partenerei lui atrnnd de un fir de pr.
ntreb:
Judith e n regul?
Da.
N-ai vrea s mi-o dai puin la aparat pentru a m convinge?
De ce, nu m crezi?
Ba da, mini poliistul. Dar mi s-a fcut dor de vocea ei aa, dintr-o
dat
Arabul se gndi o clip, dup care se apropie de Jane i i puse mobilul la
ureche, spunndu-i:
Colegul tu vrea s tie dac eti bine. Spune-i dou vorbe!
Hello, Jeff!
Eti bine? Ai pit ceva?
Nu nc, dar
Teroristul i smulse telefonul i i se adres brbatului:
Acum eti mulumit? Grbete-te ca s nu scapi evenimentul!

i Rahman El-Aari ntrerupse convorbirea, destul de iritat.


Ce avea s fac n continuare nu-i plcea deloc. Cu ziarista din faa lui tia
c nu-i va fi greu,ns i prea ru s o ucid pe Tavad, de care se ataase
destul de mult n ultima vreme i care l slujise cu credin. n cele din urm,
se hotr s-o suprime mai nti pe complicea sa. Pn la ora fatal mai erau
doar 25 de minute.
i scoase automatul Uzi din interiorul hainei, l regl la foc cu foc i i
mont un amortizor.
Jane se ngrozi de spaim. Oare acesta s fie sfritul?
Ce ai de gnd? aproape c strig ea pentru a atrage atenia arboaicei,
care nu se afla n acel moment n camer. Dac m omori, nu va mai aprea
niciun articol n pres, ceea ce nu i-ar conveni deloc, nu-i aa?
Taci, femeie!
Dar nu aa ne-a fost nelegerea!
i credeai c voi face vreo nelegere cu vreunul dintre voi, dup ce
ne-ai cotropit ara i ne-ai nfometat poporul?
Bine, dar eu n-am nicio vin!
ntre timp, n pragul uii i fcu apariia Tavad.
Ai venit la timp, i zise brbatul. Vei fi prima care va scpa de chinuri!
adug el, armnd automatul.
Rahman, dar n-a vrea s mor! Sunt nc prea tnr! l implor ea.
mi pare sincer ru, dar astea sunt ordinele pe care le-am primit de la
Bagdad. tii foarte bine c n-am de ales.
A putea s m fac nevzut, iar tu s zici c m-ai ngropat undeva.
Nimeni nu va afla adevrul vreodat!
Nu se poate. E prea riscant. N-am ncotro. Trebuie s nelegi! mai zise
Rahman, parc pentru a se justifica pentru ce avea s fac.
Apoi ncepu s ridice ncet eava armei nspre pieptul lui Tavad, cu o
grimas de ur pe chip.
Fata, care rmsese n pragul uii, fcu o eschiv spre stnga, dar nu
nainte ca pieptul ei s fie lovit n plin de glonul uciga slobozit de arab.
Sngeleni din corpul victimei, ptndu-i bluza, apoi canatul uii, dup care
Tavad se prbui la podea cu un zgomot sec.

Jumtate din aceast dificil misiune, cea mai important parte a ei, s-a
terminat! i zise
Rahman, privind fix la eava automatului care fumega nc. N-am avut
ncotro! se justific el n faa propriei contiine, ntorcndu-se ncet cu faa
spre Jane Heron.
Trebuia s duc treaba la bun sfrit nainte ca bomba s explodeze. i
consult ceasul. Mai erau doar opt minute pn la ora fatal.

Nu m omor! strig poliista la el n ncercarea disperat de a-i distrage


atenia. Dac dispari, n-am cum s te trdez!
Prnd a nu o bga n seam, Rahman naint doi pai, apoi se pregti s
trag. n acel moment,Jane, pe care Tavad n-o mai legase de pat dup ce se
neleseser s colaboreze, fcu un salt i l izbi pe arab drept n fa cu
pumnii nctuai, dezechilibrndu-l pentru moment. O nou lovitur de
picior fcu ca automatul acestuia s-i scape din mini. Dar arma cu pricina nu
ajunse att de departe pe ct i-ar fi dorit poliista.
Dup o secund de stupefacie, teroristul i reveni i, cu un dos de palm,
o trnti pe Jane pe pat. Apoi i cut arma, se aplec repede, o culese i zmbi
n colul gurii, de unde i se prelingea un firicel de snge din pricina loviturii
primite.
Teroristul se apropie de marginea patului i zise:
i-acum, dac i-ai ncheiat socotelile pe aceast lume, poi s mori!
n acel moment, cu un ultim i disperat efort de voin, Jane se arcui i i
proiect ambele clcie n gtul agresorului, fcndu-l s se deplaseze doi
metri n spate. Apoi observ cum faa acestuia se congestiona puternic, ntr-o
grimas nefireasc. Sngele care se scurgea din gura arabului rnit deveni
dintr-o dat mai abundent, iar faa i se fcu pmntie. ncercnd s se
fereasc de un eventual glon care s-ar fi putut ndrepta spre ea, Jane l vzu
pe terorist cum se ndoia spre spate, ducnd o mn la ale, pentru ca apoi s
se aplece n fa. Avea un cuit nfipt n rinichi. Cuitul lui Tavad. Brbatul era
muribund.
Jane trase adnc aer n piept, mirosind izul de pulbere ars amestecat cu
cel de snge, i ncerc s fie ct mai lucid. Privi la trupul arabului ntins
nefiresc pe podea n faa sa, dup care o zri pe arboaic, exact n spatele
acestuia, aflat n patru labe. Sri din pat i se ndrept spre fat, prinznd-o
de umeri i oblignd-o s se ntind pe spate.
Trieti?
Tavad abia mai putea respira. Glonul i provocase o ran urt n piept, n
partea dreapt.
Dup paloarea cadaveric a feei ei, Jane i ddu seama c pierduse mult
snge. Prea mult
n acel moment, o bubuitur care poliistei i se pru a fi un tunet foarte
apropiat fcu ua de la intrare s zboare din ni. Tocmai se aezase alturi
de muribund i pusese capul acesteia pe genunchii ei, cnd Eric i fcu
apariia n raza ei vizual, secondat de trei lupttori din trupele speciale
SWAT.
Poliistul se arunc asupra teroristului i, dup ce i smulse arma, i
control pulsul. Decedase.

Imediat dup aceea, telemobilul detectivului sparse tcerea ce se instalase


n camer i pe care nimeni nu ndrznea s-o tulbure. Era cpitanul Corky
West.
Black, bomba a fost dezamorsat i toat lumea se afl n siguran. Voi?
Jane e bine, iar teroristul e mort. Trimitei repede o ambulan! Poate c
reuim s-o mai salvm pe complicea lui.
Poliista ncerc s opreasc sngerarea lui Tavad, ns fr prea mult
succes. Aceasta din urma vru s spun ceva, dar vorbele i se oprir n gt.
Jane i aranj uviele de pr transpirate de pe frunte i, realiznd c nu
mai avea ce face pentru a o ajuta, i spuse ncet:
i mulumesc c mi-ai salvat viaa, strino!

CAPITOLUL XXV
Goldblum fu singurul ziarist informat n amnunt despre ultimele
evenimente, conform nelegerii dintre el i cei doi detectivi. i asta n ciuda
faptului c numeroi reprezentanii ai mass-media exercitaser presiuni
asupra autoritilor pentru a afla adevrul n legtur cu recentele
evenimente.
Aadar, toat lumea se putea declara mulumit. Aproape toat lumea...
Alo, Jane? auzi poliista n receptor vocea redactorului de la L.A.
Times.
Da, amice. Sper c te declari mulumit de colaborarea noastr, nu-i aa?
A mai rmas doar s iei ntr-o sear cu mine. Cred c n-ai uitat!
Nu n-am uitat rspunse Jane, relund dup o scurt pauz: n seara
asta, la ora opt, i-ar conveni?
De minune! Mai am puin i mi termin articolul pentru mine. Va fi o
adevrat bomb, te asigur! Cum ne ntlnim?
Vin eu s te iau de la redacie. tiu un loc deosebit de intim care i va
plcea cu siguran.De acord?
Aa rmne! La opt.
Poliista nchise telefonul zmbind n colul gurii, foarte satisfcut.
S nu-mi spui c te-ai ndrgostit din nou de Peter, c nu te cred! zise
partenerul ei, detectivul Black.
Nici nu-i spun. Ce faci disear?
Eric se gndi c nc o noapte cu frumoasa secretar Ursula era exact ceea
ce-i dorea. Cu toate acestea, nu voia s-i dezamgeasc colega de serviciu,
alturi de care trecuse prin grele ncercri n ultima vreme. De aceea
rspunse:
Vrei s m invii undeva?
Dac o fac, vei veni?
Cu o condiie. Renuni la ideea aceea cu transferul.
Care transfer?
Ah, ai i uitat? Cu att mai bine!
*
Fericit nevoie mare i cu o min extrem de victorioas, Peter Goldblum
intr n barul Monicas.ntreaga asisten ncepu s-l aplaude, mai puin
Specialistul, care sorbea morocnos dintr-o bere ntr-un col mai retras al
cafenelei. Directorul Tillman i convocase pe toi n acest stabiliment,
bineneles la sugestia i rugminile lui Jane Heron. Dup rezolvarea unui

asemenea caz, ntreagaechip merita o mic petrecere.


Ce-i asta?! exclam Goldblum privind la fosta lui amant.
Cum ce? O sear mpreun. N-ai spus niciodat c vrei s fim doar noi
doi. Las mutra asta plouat i ncearc s te simi bine! Ce-ar fi dac le-ai
arta i celorlali printurile paginii de ziar de mine?
i Jane lu sulul de hrtie pe care redactorul l inea la subra,
ndreptndu-se spre directorul departamentului i spunndu-i zmbitoare:
Domnule, misiunea a fost ndeplinit!
Felicitri! Dar unde este partenerul tu?
Trebuie s apar dintr-un moment ntr-altul. O ateapt pe cea mai
recent dintre cuceririle lui.
Presupun c sta e tot un aranjament de-al tu
i nu greii deloc, domnule director! Eric Black crede c urmeaz s se
ntlneasc cu mine... Va avea o mic surpriz cnd va da cu ochii de Ursula!...