Sunteți pe pagina 1din 9

ABORDAREA CONCEPTUAL A INOVAIEI N CONTEXTUL RELANSRII STRATEGIEI DE LA LISABONA

SIMONA STNESCU
cest articol analizeaz termenul de inovaie social. Prima parte abordeaz inovaia, comparativ cu descoperirea i invenia. Cele trei concepte includ elemente de noutate, dar la niveluri diferite: descoperirea i invenia, la nivelul produselor finale, inovaia la nivelul procesului. A doua parte trece n revist abordarea inovaiei n Uniunea European i n ara noastr, n contextul implementrii strategiei de la Lisabona. Comparativ cu statele membre, Romnia prezint decalaje n performanele inovative n special n domeniile crearea cunoaterii i proprietatea intelectual. Inovaia social este prezentat n legtur cu fazele dezvoltrii sociale. n ultima parte sunt trecui n revist factorii care pot stimula promovarea inovaiei sociale. Cuvinte-cheie: inovaie, descoperire, invenie, Uniunea European, inovaie social, dezvoltare social.

CLARIFICRI CONCEPTUALE: DESCOPERIRE, INVENIE, INOVAIE


Semantica termenului inovaie ne duce cu gndul la cel de descoperire i la cel de invenie. Ce nseamn fiecare dintre aceti termeni? Conform Dicionarului explicativ al limbii romne, a descoperi nseamn a gsi un lucru cutat, necunoscut sau ascuns, a afla sau a ptrunde o tain, un mister. A inventa nseamn a crea, a nscoci ceva nou care nu a existat pn atunci, a imagina pentru prima dat; a face o descoperire tehnic. A inova nseamn a face o schimbare, a introduce o noutate ntr-un domeniu, ntr-un sistem. Inovaie nseamn noutate, schimbare, prefacere. Care este grania dintre descoperire, invenie i inovaie? Ce demers creativ poate fi catalogat ca descoperire, ca invenie sau ca inovaie? Descoperirea presupune dezvluirea unor elemente existente, dar necunoscute. Invenia reprezint crearea, realizarea n premier a unui element nou. Polul Nord a fost descoperit i nu inventat, dup cum tubul cinescopic nu a fost descoperit, ci inventat.
Adresa de contact a autorului: Simona Stnescu, Institutul de Cercetare a Calitii Vieii, Calea 13 Septembrie, nr. 13, sector 5, 050711, Bucureti, Romnia, e-mail: simona_vonica@yahoo.com. CALITATEA VIEII, XX, nr. 12, 2009, p. 1927

20

SIMONA STNESCU

Cele trei concepte se ntreptrund. Descoperirile sunt punctele de plecare n demersul cunoaterii. O descoperire nu este o invenie sau o inovaie, dar le poate favoriza. Un zcmnt de petrol este descoperit, dar forarea acestuia n vederea scoaterii la suprafa este bazat pe inventarea suportului tehnologic necesar. Utilizarea unei platforme petroliere reprezint o inovaie tehnologic. Majoritatea descoperirilor se fac aleator i independent fa de invenii i inovaii. Descoperirile nu pot fi considerate inovaii, dar unele descoperiri pot implica un demers inovativ. Descoperirea Americii de ctre Cristofor Columb a fost un demers inovativ n cutarea unui traseu mai scurt ctre Indii. Spre deosebire de descoperiri, inveniile pornesc de la dorina inovatoare de a mbunti ceva. Inveniile din domeniul comunicaional sunt un bun exemplu n acest sens. Inovaiile pornesc de la o descoperire sau o invenie. Descoperirea unui virus este urmat de demersul inovator de producere a remediului medical de anihilare, al vaccinului. Inventarea laserului a condus la utilizarea potenialului acestuia n numeroase domenii. Asistarea cu laser a operaiilor reprezint o inovaie n domeniul medical. Aceasta nu nseamn c toate inovaiile includ descoperiri sau invenii. mbuntirile tehnologice din industria automobilului reprezint inovaii, dar nu includ, de fiecare dat, invenii. Utilizarea surselor alternative de energie sau reciclarea materialelor sunt direcii inovative cu impact direct n protecia mediului nconjurtor. Unele invenii pot fi considerate inovaii. Inventarea laptop-ului poate fi considerat o inovaie a inventrii calculatorului. Similar, inventarea telefonului mobil poate fi considerat o inovaie a inventrii telefonului. Un element-cheie n recunoaterea unei invenii este nregistrarea rezultatelor. Fiecare ar i-a nfiinat instituiile abilitate n a recunoate inveniile prin acordarea de brevete. n Romnia, acestea sunt: Oficiul Romn pentru Drepturile de Autor i Oficiul de Stat pentru Invenii i Mrci. Apariia instituiilor autorizate a fost binevenit. Sunt celebre cazurile de disputare a inventrii avionului1 sau inventarea becului2. n zilele noastre, aceste aspecte sunt clarificate prin reglementri de natur legislativ, att la nivel naional ct i internaional. Din punct de vedere legislativ, un brevet poate fi acordat pentru orice invenie avnd ca obiect un produs sau un procedeu, n toate domeniile tehnologice, cu condiia ca aceasta s fie nou, s implice o activitate inventiv, s fie susceptibil de aplicare industrial (Legea 203/ 2002 art. 7). Fr a face obiectul acestui articol, amintim dreptul de proprietate intelectual i copywrite-ul. Plile aferente drepturilor de autor determin nc multiple controverse. Difuzarea neautorizat a cpiilor creaiilor muzicale, cinematografice, a crilor sau a licenelor pentru utilizarea calculatorului este tot mai frecvent. Creterea numrului lor este att un indicator al popularitii produselor, al nevoii de utilizare pe scal larg, ct i un indicator al incapacitii
1 2

Disputat de Traian Vuia (1906), fraii Wright (1903) i Paul Auge (1928). Disputat de inventatorul rus A. N. Lodghin i de inventatorul american T. A. Edison.

ABORDAREA CONCEPTUAL A INOVAIEI

21

consumatorilor de a achiziiona originalele. Confruntate cu aceste situaii, firmele productoare pot adopta soluii diferite: fie continuarea comercializrii, fie autorizarea cpiilor. Este salutabil iniiativa unor edituri de a oferi publicului larg formele on-line integrale sau pariale ale unor publicaii.

INOVAIA LA NIVELUL UNIUNII EUROPENE


Revizuirea i relansarea strategiei de la Lisabona a accentuat rolul cunoaterii i al inovrii (Implementing the Community Lisbon Programme: More Research and Innovation Investing for Growth and Employment: a common approach, 2005) promovate n cadrul Zonei Europene de Cercetare i Inovare. Statele membre au stabilit alocarea a 3% din PIB pentru cercetare i dezvoltare. Printre politicile menite s stimuleze cercetarea i inovarea se numr includerea acestora ca o prioritate n cadrul programelor naionale de reform. Instituional, Comitetul de Cercetare tiinific i Tehnic al UE reprezint forumul care coordoneaz politicile naionale n domeniul cercetrii. n acelai timp, statele membre au adoptat Carta european a trendului n inovaie i sistemul de informare privind politicile de cercetare naionale, care include European Innovation Scoreboard. Acesta reprezint instrumentul metodologic de evaluare comparativ a performanelor inovative naionale. Domeniile luate n considerare sunt cunoaterea, inovarea la nivelul firmelor, oferirea de noi produse i servicii i condiiile structurale. Datele statistice utilizate provin att din surse naionale, Eurostat i sondajul comunitar n domeniul inovrii. Pentru perioada 20082010 este propus o regndire metodologic, n vederea lurii n considerare a noilor forme de inovaie i a mbuntirii comparrii rilor. Vor fi utilizai un numr de 29 de indicatori, grupai n trei categorii (Hollanders, van Cruysen, 2008). n funcie de performanele inovative din ultimii cinci ani au fost stabilite patru categorii de ri: liderii inovaiei, urmtorii n inovaie, inovatorii moderai i rile care urmeaz s ajung din urm. Ultimul grup include ara noastr, alturi de Bulgaria, Croaia, Grecia, Ungaria, Letonia, Lituania, Malta, Polonia, Portugalia i Slovacia. Conform indexului inovativ, Romnia era evaluat, n anul 2007, cu 0,18 fa de media de 0,45 la nivelul UE, reprezentnd cea mai mic valoare dintre statele membre (PRO INNO Europe paper, 2008). Performana inovativ este urmrit pe dimensiunile: motoarele inovaiei, crearea cunoaterii, inovaia i antreprenoriatul, aplicaiile i proprietatea intelectual. Analiznd fiecare dintre aceste dimensiuni, ara noastr nregistra cea mai bun valoare pentru dimensiunea aplicaii, care msoar performana n munc i afaceri. Performana inovativ a Romniei pe aceast dimensiune este superioar celor nregistrate de Olanda, Spania, Polonia, Bulgaria, Norvegia, Croaia, Portugalia, Grecia, Lituania, Cipru i Letonia. n ceea ce privete dimensiunea motoarele inovaiei, care msoar condiiile structurale cerute pentru potenialul inovator, ara noastr are o valoare

22

SIMONA STNESCU

mai bun dect Portugalia i Malta. n cazul dimensiunii inovaie i antreprenoriat, care msoar eforturile firmelor pentru inovare, ara noastr este doar naintea Slovaciei. Romnia nregistra cele mai sczute valori din grup pentru dimensiunile crearea cunoaterii, care msoar investiiile n activitile de cercetare i dezvoltare i proprietate intelectual, care este orientat spre rezultatele atinse cu succes n cunoatere3. Ca recunoatere a importanei pe care o joac inovaia, anul 2009 a fost desemnat de ctre Comisia European ca Anul european al inovrii i creativitii4 o iniiativ interdisciplinar care acoper nu numai domeniile educaiei i ale culturii, ci i alte domenii, precum ntreprinderile, media, cercetarea, politica social i regional i dezvoltarea rural5. Din punct de vedere instituional, proaspt nfiinatul Institut European de Inovaie i Tehnologie, cu sediul la Budapesta, va oferi un cadru propice colaborrii ntre educaie, cercetare i mediul de afaceri, n vederea soluionrii optime a provocrilor actuale. Fondurile europene destinate cercetrii vor fi gestionate de acest institut. Din acest motiv a fost criticat nfiinarea unei astfel de structuri considerate birocratice i, posibil, prtinitoare vizavi de gestionarea fondurilor ctre instituiile de cercetare din statele membre. Printre instrumentele financiare destinate promovrii inovaiei amintim Fondul Social European. n cadrul Articolului 6 sunt finanate aciuni inovatoare orientate spre crearea unui dialog ntre politic i practic. Acestea includ proiectepilot, studii, schimburi de experien i activiti de informare. Pentru a nu ncorseta aria proiectelor care s promoveze inovaia, nu s-au stabilit definiii rigide, ci direcii specifice de aciune6.
Teme finanate prin Articolul 6 al Fondului Social European Perioada 19941999 Direcii de aciune

Proiecte inovatoare n contextul dialogului social. Abordri inovative ale ocuprii forei de munc, crerii i pregtirii vocaionale. Iniiativa informrii regionale a societii. Adaptarea la noua economie, n contextul dialogului social. Strategii locale n domeniul ocuprii forei de munc i inovaie. 20002006 Abordri inovative ale managementului schimbrii. Transferul i diseminarea inovaiei din cadrul proiectelor Articolului 6 finanate prin FSE. Sursa: http://ec.europa.eu/employment_social/esf/index_en.htm. Idem p. 11. Anul Educaiei prin Sport (2004), Anul European al Ceteniei prin Educaie (2005), Anul European al Mobilitii Lucrtorilor (2006), Anul European al Egalitii de anse pentru Toi (2008), Anul European al Dialogului Intercultural (2008), Anul European de Combatere a Srciei i a Excluderii Sociale (2010). 5 http://create2009.europa.eu/. 6 *** Innovation through the European Social Fund, 2004, p. 78.
4 3

ABORDAREA CONCEPTUAL A INOVAIEI

23

n ara noastr, Planul Naional de Cercetare, Dezvoltare i Inovare7 include ntre obiective creterea competitivitii economiei romneti prin inovare. Programul Inovare urmrete: creterea capacitii de inovare, dezvoltare tehnologic i asimilare n producie a rezultatelor cercetrii, n vederea mbuntirii competitivitii economiei naionale i a creterii calitii vieii. Conform strategiei naionale CDI 20072013, Guvernul Romniei va susine inovaia din mediul privat, cercetarea public i dialogul dintre acestea att n direcia stabilirii unor direcii comune de interes, ct i a cofinanrii. Urmeaz s fie organizate o serie de organisme cu responsabiliti n monitorizarea implementrii strategiei: Consiliul Cercetrii tiinifice din Romnia, Consiliul pentru Dezvoltare Tehnologic din Romnia i Consiliul pentru Inovare din Romnia8.

INOVAIA SOCIAL
Atunci cnd ne referim la inovaie, primul domeniu la care ne gndim este cel tehnic. De-a lungul timpului, conceptul de inovaie aproape c s-a banalizat prin frecvena utilizrii, fiind folosit i ca sinonim cu inovaia tehnologic. n ultimele decenii, termenul de inovaie a nceput s fie utilizat i n cadrul domeniului social. Plecnd de la premisa c inovaia prezint sensuri comune, indiferent de domeniu, propunem o analiz a conotaiilor specifice domeniului social. Dup cum am artat n prima parte, inovaia implic noutatea la nivelul procesului. Aadar, conceptul de inovaie social pstreaz ideea general de mbuntire a situaiei printr-o alocare structural nou a resurselor disponibile. Dac n alte domenii, produsele obinute prin inovaie sunt mai uor cuantificabile, n cazul inovaiei sociale, rezultatele sunt mai difuze, acestea contribuind la mbuntirea scopului politicii sociale prin creterea calitii vieii sau prin rezolvarea unei probleme sociale. Inovaia n politica social implic un demers care s conduc la mbuntirea acesteia. Politica social reprezint o sfer larg de activiti care au ca obiectiv modificarea ntr-un sens specificat a caracteristicilor vieii sociale ale unei colectiviti (Zamfir, 1997, 12). Obiectivele politicii sociale, adic obiectivele sociale, vizeaz protecia social a diferitelor categorii sociale, bunstarea individual i colectiv (Pop, 2007, 447). Conceptul de inovaie social este legat de cel de dezvoltare social, definit ca orientarea unei ri/ regiuni/ comuniti/ instituii spre realizarea unei stri dezirabile, stabilite ca obiectiv, printr-un proces planificat n timp, realizat printrun set de aciuni conjugate (Zamfir, 2006, 11). Derularea acestor aciuni implic un proces de inovaie social. Proiectarea dezvoltrii sociale implic urmtoarele faze: identificarea i diagnoza problemelor sociale, stabilirea prioritilor i adoptarea obiectivelor de dezvoltare, identificarea soluiilor alternative i alegerea
7 Guvernul Romniei, Ministerul Educaiei i Cercetrii, Autoritatea Naional pentru Cercetare tiinific, Planul Naional de Cercetare, Dezvoltare i Inovare 20072013. 8 Strategia naional n domeniul cercetrii, dezvoltrii i inovrii 20072013.

24

SIMONA STNESCU

strategiei, elaborarea planului de aciune, implementarea, monitorizarea, evaluarea i faza de feed-back i corecie (Zamfir i alii, 2007, 9). Analiznd fazele prin prisma inovaiei sociale, putem afirma c aceasta este prezent n special n etapa de identificare a soluiilor alternative i alegerea strategiei i n etapa elaborrii planului de aciune. Un element-cheie este strategia de dezvoltare social. O viziune social integratoare, n acest sens, reprezint un context favorabil diseminrii ideilor inovatoare n domeniul social. Elementele inovaiei sociale sunt: problema nesoluionat, soluia nou, asimilarea n practica colectiv i schimbarea produs prin asimilarea inovaiei (Zamfir, 2009, 2). Inovaia social se realizeaz n legtur cu proiectarea social, evaluarea i monitorizarea. Nu orice demers din sfera social poate fi considerat inovaie social. Implementarea eficient a unor msuri sociale poate reprezenta, pur i simplu, demersul specific derulrii unui plan de aciune definit. Asigurarea rapid a suportului necesar supravieuirii unor comuniti afectate de inundaii nu reprezint inovaie social. Administraiile publice locale sunt cele care trebuie s gseasc soluii concrete pentru diversele probleme cu care se confrunt. Reprezentanii administraiei publice trebuie s identifice i s implementeze soluiile optime, innd cont de obiective i resursele existente. Totui, eforturile lor nu pot fi considerate inovaie social. Asigurarea accesului la educaie reprezint un element important n construirea unui context favorabil promovrii inovaiei sociale. La ce niveluri se produce inovaia n politica social? Pot fi identificate cel puin dou niveluri la care se produce inovaia, la nivelul politicii sociale: elaborarea politicii sociale i domeniile de furnizare a politicii sociale.

FACTORII CARE STIMULEAZ/ BLOCHEAZ INOVAIA SOCIAL


Printre factorii care stimuleaz inovaia social amintim, n primul rnd, profilul societii. Este mai probabil ca inovaia social s se produc ntr-o societate modern, deschis noului, preocupat de perfecionare. Interesul acordat de societate domeniului social i, indirect, rezultatelor acestuia reprezint un alt factor important. Inovaia social este cu precdere propagat ntr-o societate n care rezultatele tiinifice sunt apreciate pe scal larg, fa de o societate n care acestea nu sunt luate n considerare. Un factor decisiv este credibilitatea comunitii tiinifice, ctigat n timp. Aplicabilitatea rezultatelor obinute de comunitatea tiinific poate reprezenta un atuu pentru continuarea eforturilor de inovare la nivel social. n ara noastr, promovarea politicilor de cercetare i inovare nu reprezint o prioritate9.
La ntrebarea: Dup integrarea n UE, Romnia trebuie s fac eforturi pentru a ajunge la nivelul de dezvoltare al celorlalte ri membre. Dac ai avea putere de decizie, care ar fi cele mai importante direcii de aciune n perioada imediat urmtoare?, 4% au rspuns Promovarea politicilor de cercetare i inovare (Barometrul integrrii europene, 2007).
9

ABORDAREA CONCEPTUAL A INOVAIEI

25

Climatul favorabil dialogului intersectorial poate stimula inovaia social. Transferul cu succes al rezultatelor tiinifice n alte domenii poate legitima dialogul dintre domeniul academic i cel de afaceri. Atragerea investiiilor private n domeniul social poate mbunti anumite servicii oferite populaiei. Responsabilitatea social a corporaiilor implic desfurarea unor aciuni la care nu sunt obligate prin lege pentru c au resurse financiare pentru a dezvolta programe sociale (Scutaru, 2007, 506). Inovaia social implic o bun cunoatere a contextului instituional, comunitar i, nu n ultimul rnd, cultural. Implementarea proiectelor de combatere a violenei domestice vor avea un profil diferit n culturi care blameaz acest lucru, fa de cele care l privesc ca un fapt normal al vieii de zi cu zi. Pe lng identificarea tuturor actorilor implicai, a responsabilitilor i atribuiilor care le revin, cunoaterea contextului presupune explorarea efectelor pe care le-au avut, n acel context, activiti similare. De exemplu, n proiectele comunitare finanate de Fondul Romn de Dezvoltare, construirea cu participare local a unui nou pod are mari anse de reuit ntr-o localitate n care au fost derulate proiecte similare. Inovaia social include evaluarea aciunilor care urmeaz s fie ntreprinse n domeniul social. Implementarea cu succes a interveniilor sociale trebuie s ia n considerare evaluarea anticipativ a posibilelor efecte adverse. De exemplu, acordarea unor beneficii universaliste n vederea creterii i ngrijirii copilului a urmrit promovarea natalitii. Deoarece plafonul oferit este, n unele cazuri, mai mare dect salariul obinut prin venituri salariale, un prim efect a fost creterea natalitii n segmentele srace ale populaiei. Indirect, aceti copii prezint risc mai mare de exluziune social, deoarece familiile cu mai muli copii reprezint un grup vulnerabil. Un alt exemplu este reprezentat de politica natalist agresiv promovat n perioada comunist. Odat cu aprobarea Decretului 770 din 1966, cu cteva excepii, avorturile au fost interzise n Romnia. Acestei decizii nu i-au urmat msuri de ntmpinare n domeniul medical, astfel nct explozia de nou nscui i mame a pus spitalele n dificultate10. Supraaglomerarea seciilor de maternitate a condus la scderea nivelului de igien i indirect rspndirea unor boli. Alte efecte au fost creterea mortalitii materne i a numrului de copii abandonai.

CONCLUZII
Implementarea Strategiei de la Lisabona, coninnd dezideratul Uniunii Europene de a deveni cea mai competitiv economie pn n 2010, a adus n prim plan problematica inovaiei. n vederea stimulrii inovaiei au fost create prghii instituionale i au fost puse la dispoziie o serie de instrumente financiare.
Ghebrea, G., Regim social-politic i viaa privat (familia i politica familial n Romnia) http://ebooks.unibuc.ro/StiintePOL/ralu/3-2-2.htm.
10

26

SIMONA STNESCU

Conform indicatorilor specifici folosii pentru evaluarea performanelor inovaiei, la nivelul anului 2007, ara noastr prezenta cea mai mic valoare a performanelor inovative, comparativ cu statele membre. Din acest motiv, se impune identificarea modalitilor de reducere a acestui decalaj. ara noastr a adoptat o serie de documente strategice. Pentru reuita implementrii lor, se impune consolidarea unui climat favorabil inovrii, n special prin mbuntirea dialogului dintre mediul academic i cel de afaceri, promovarea inovrii i aplicarea rezultatelor inovrii. Creterea vizibilitii institutelor de cercetare, printr-o mai bun diseminare a rezultatelor obinute n cercetare, ar conduce la o implicare mai activ n domeniile acestora de competen. Att descoperirile ct i inveniile i inovaiile includ elemente de noutate. n cazul descoperirilor i al inveniilor, noutatea este la nivelul produselor finale. n cazul inovaiei, elementul de noutate este reprezentat la nivel procesual, de modul n care sunt combinate resursele, ideile sau conceptele, n vederea mbuntirii produsului iniial sau a situaiei iniiale. Inovaia social este strns legat de dezvoltarea social i presupune punerea n practica a unor noi modele, relaii, idei, soluii care s rspund oportun nevoilor sociale. Elementul de noutate const n modul de alocare a resurselor existente pentru producerea schimbrii. Inovaia social este favorizat de un context deschis noului, transferului de cunotine, comunicrii i consultrii permanente a actorilor interesai i interesani, n procesul de mbuntire a msurilor sociale. Inovaia social contribuie la atingerea obiectivelor sociale.

BIBLIOGRAFIE
1. Ghebrea, G., Regim social-politic i viaa privat (familia i politica familial n Romnia), http://ebooks.unibuc.ro/tiintePOL/ralu/3-2-2.htm. 2. Hollanders, H., van Cruysen, A., Rethinking the European Innovation Scoreboard a new methodology for 20082010, 2008. 3. Pop, L., Politici sociale, n Zamfir, C., Stnescu, S. (coord.), Enciclopedia dezvoltrii sociale, Iai, Editura Polirom, 2007. 4. Scutaru, C., Responsabilitatea social a corporaiilor, n Zamfir, C., Stnescu, S. (coord.), Enciclopedia dezvoltrii sociale, Iai, Editura Polirom, 2007 5. Zamfir, C., Inovaia social: context i tematic, revista on-line Inovaia social, nr. 1, 2009. 6. Zamfir, C. i alii, Proiectarea dezvoltrii sociale. Ghid metodologic, Bucureti, Institutul de Cercetare a Calitii Vieii, Facultatea de Sociologie i Asisten Social, Universitatea din Bucureti, Institutul Social Romn, 2007. 7. Zamfir, C., Dezvoltarea social: cteva elemente teoretice, n Zamfir C. i Stoica L., O nou provocare: dezvoltarea social, Iai, Editura Polirom, 2006. 8. Zamfir, E., Statul bunstrii, n Zamfir C., i Zamfir, E. (coord.), Politici sociale: Romnia n context european, Bucureti, Editura Alternative, 1997. 9. *** Barometrul integrrii europene resurse sociale ale integrrii europene, Metro Media Transilvania pentru Agenia de Strategii Guvernamentale, 2007 http://www.publicinfo.ro/pagini/sondajede-opinie.php. 10. *** Commission of the European Communities, Implementing the Community Lisbon Programme: More Research and Innovation Investing for Growth and Employment: a common

ABORDAREA CONCEPTUAL A INOVAIEI

27

approach, (Commnication from the Commission to the Council, the European Parliament, the European Economic and Social Committee and the Committee of the Regions), 2005. 11. *** European innovation scoreboard 2007, comparative analysis of innovation performance, PRO INNO Europe paper, nr. 6, 2008. 12. *** Guvernul Romniei, Ministerul Educaiei i Cercetrii, Autoritatea Naional pentru Cercetare tiinific, Planul Naional de Cercetare, Dezvoltare i Inovare 20072013. 13. *** Innovation through the European Social Fund, 2004. 14. *** Legea nr. 203/2002 pentru modificarea i completarea Legii nr. 61/1991 privind brevetele de invenie. 15. *** Strategia naional din 28 februarie 2007 n domeniul cercetrii, dezvoltrii i inovrii pentru perioada 20072013. 16. *** Strategia naional n domeniul proprietii intelectuale (20032007), disponibil la http://www.osim.ro/strategia.htm. 17. http://create2009.europa.eu/. 18. http://ec.europa.eu/eit. 19. http:/www.osim.ro. 20. http://www.proinno-europe.eu. his article analyses the concept of social innovation. The first part approaches innovation in comparison with discovery and invention. The idea of new is included in all three concepts, only at different levels: at the output level, in the case of both discovery and invention, and at the process level, in the case of innovation. The second part overviews innovation within European Union and in our country, in the framework of implementing the Lisbons strategy. In comparison with other Member States, Romanias innovative performance are the lowest, especially as regards knowledge, creation and intellectual property rights. Social innovation is presented in correlation with social development. The last part overviews factors that could stimulate social innovation. Keywords: innovation, discover, invention, European Union, social innovation, social development.