Sunteți pe pagina 1din 16

Pe vremea pgnului mprat Maximin se afla n cetatea Alexandriei o fecioar cu numele Ecaterina, fiica lui Consta, care fusese

mai nainte mprat. Ea, fiind de optsprezece ani, era foarte frumoas, de statur nalt i foarte neleapt. Cci nvase tot meteugul crii elineti i se deprinsese cu nelepciunea tuturor fctorilor de cri, celor de demult, a lui Homer, a lui Virgiliu, Aristotel, Platon i ale celorlali. Dar nu numai ale filosofilor, ci i crile doctorilor le-a deprins bine, ale lui Asclipie, ale lui Hipocrat, Galin i, n scurt, tot meteugul ritoricesc i silogistic a nvat, nct toi se mirau de nelepciunea ei. De aceea muli din domnii cei bogai cutau s o ia de soie de la maica sa, care era cretin n ascuns de teama prigoanei celei mari, care o ridicase n acea vreme asupra cretinilor pgnul Maximin.

Deci, rudeniile i maica sa adesea o sftuiau s se mrite, ca s nu se nstrineze mpria tatlui su vreunui alt strin i astfel s se lipseasc de dnsa. Iar fecioara Ecaterina, ca o neleapt ce era, foarte mult iubea fecioria i nicidecum nu voia s se mrite. Dar, vznd c o supr mult, a zis ctre dnii: "De voii s m mrit, apoi aflai-mi un tnr care s fie asemenea mie, cu patru daruri, cum snt eu, precum singuri mrturisii c ntrec pe toate celelalte fecioare i atunci l voi lua de brbat; pentru c mai nevrednic i mai prost dect mine nu voiesc a lua. Cercetai dar pretutindeni i de se va afla vreunul asemenea mie, bun cu neamul, cu bogia, cu frumuseea i cu nelepciunea, atunci m mrit. Iar dac i va lipsi vreunul din aceste daruri, apoi nu-i vrednic de mine".

Ei, vznd c nu este cu putin a se afla vreun tnr aa, i spuneau c feciorii de mprai i alii de domni mari pot s fie de bun neam i mai bogai dect dnsa, dar n frumusee i n nelepciune nu se va asemna nimeni cu dnsa. Iar Ecaterina zicea: "Eu brbat necrturar nu voiesc a avea!"

Maic-sa cunoscnd un printe duhovnicesc, om sfnt i plcut lui Dumnezeu, care vieuia ntr-un loc ascuns afar de cetate, a luat pe Ecaterina i a mers cu dnsa la acel brbat ce petrecea cu plcere de Dumnezeu, ca s primeasc un sfat bun de la dnsul. Iar el, vznd pe fecioara cu chip frumos i cu bun rnduial i auzind msuratele ei cuvinte cele cu bun nelegere, i-a pus n minte s-o vneze pentru slujba lui Hristos, mpratul ceresc.

Astfel, a zis ctre dnsa: "Eu tiu un tnr minunat, care fr asemnare te ntrece pe tine n toate darurile care ai zis c le ai; pentru c frumuseea Lui

ntrece strlucirea soarelui, iar nelepciunea Lui ndrepteaz toate fpturile i pe cele simite i pe cele gndite. Apoi vistieria bogiei Lui se mparte n toat lumea i niciodat nu se mpuineaz, ci cu ct este mprit, tot mai mult se nmulete; iar neamul Lui cel bun este negrit, neajuns i netiut".

Acestea auzindu-le fericita Ecaterina, socotea c spune de vreun domn pmntesc i s-a tulburat cu inima i s-a schimbat la fa i a ntrebat pe btrnul dac snt adevrate cele grite. Iar el o ncredina c snt adevrate i nc mai multe daruri are tnrul acela pe care nu-i este cu putin a le spune. Atunci a ntrebat fecioara: "Al cui fecior este Acela pe care tu l lauzi atta?" Iar el a rspuns: "Acest tnr nu are tat pe pmnt, ci S-a nscut negrit mai presus de fire dintr-o fecioar de bun neam, preacurat i preasfnt, care, pentru curenia i sfinenia ei, s-a nvrednicit a nate un fiu ca acesta. Ea este nlat mai presus de ceruri i ei i se nchin toi ngerii, ca unei mprtese a toat fptura".

Ecaterina a zis ctre dnsul: "Oare este cu putin ca s-L vd pe tnrul Acela, de care vorbeti nite lucruri att de minunate?" Iar btrnul a zis ctre dnsa: "Dac vei face precum te voi nva eu, apoi te vei nvrednici a vedea preastrlucita Lui fa". Iar ea a zis ctre dnsul: "Te vd pe tine om priceput, btrn cinstit i cred c nu mini. Deci gata snt a face toate cele ce-mi vei porunci, numai s vd pe Cel ludat de tine".

Atunci btrnul i-a dat icoana Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, care avea pe dumnezeiescul Prunc n brae i a zis ctre dnsa: "Aceasta este nchipuirea Fecioarei i a Maicii tnrului Aceluia, de Care i-am spus nite asemenea minunate vrednicii. Deci, ia-o n casa ta, i nchiznd uile cmrii tale, f rugciune ctre dnsa cu bun cucernicie, toat noaptea; iar numele ei este Maria. Apoi roag-o pe dnsa, ca s-i arate pe Fiul su; i am ndejde c de o vei ruga cu credin, te va asculta pe tine i te va nvrednici a vedea pe Acela de Care dorete sufletul tu".

Atunci, lund fecioara sfnta icoan s-a dus la casa sa. i dup ce a nnoptat s-a nchis singur n camera sa i s-a rugat precum o nvase btrnul. Deci rugndu-se, a adormit de osteneal i a vzut n vedenie pe mprteasa ngerilor, precum era nchipuit pe icoan, cu Preasfntul Prunc n brae, care ddea raze mai strlucite dect soarele. Dar i ntorcea faa ctre Maica Sa, nct nu putea Ecaterina s-L vad n fa; deci a mers n acea parte, iar

Hristos i-a ntors faa Sa i de acolo.

Aceasta fcndu-se de trei ori, a auzit pe Preasfnta Fecioar zicnd ctre Fiul su: "Vezi, Fiule, pe roaba Ta Ecaterina, ct este de frumoas i cu chip cuvios". Iar El a rspuns: "Foarte ntunecat este i grozav, nct nu pot privi la dnsa!" Apoi iari a zis Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu: "Dar oare nu este mult mai neleapt dect toi ritorii, mai bogat i mai de bun neam dect fecioarele tuturor cetenilor?" Iar Hristos a rspuns: "Adevr zic ie, Maica Mea, c fecioara aceasta este fr de minte, srac i de neam prost; cci se afl n pgntate i de aceea nu voi cuta spre dnsa, nici nu voiesc ca s M vad la fa".

Iar Preabinecuvntata Maic a zis ctre Dnsul: "Rogu-te, Fiul meu preadulce, nu trece cu vederea zidirea Ta, ci o nva pe ea i-i spune ce s fac, ca s se ndulceasc de slava Ta i s vad prealuminata i preadorita Ta fa pe care doresc ngerii s o vad". Iar Hristos a rspuns: "S mearg la btrnul care i-a dat ei icoana i precum o va nva acela, aa s fac; i atunci M va vedea i va afla de la Mine dar".

Acestea vznd i auzind Ecaterina, s-a deteptat i se mira de acea vedenie. Fcndu-se ziu, a mers cu cteva roabe ale sale la chilia sfntului btrn i, cznd cu lacrimi la picioarele lui, i-a spus vedenia i-l ruga s o povuiasc pe dnsa ce trebuie s fac pentru ca s se ndulceasc de dragostea Celui dorit. Iar cuviosul i-a spus ei cu de-amnuntul toate tainele adevratei credine cretineti, ncepnd de la facerea lumii, de la crearea lui Adam, pn la venirea cea mai de pe urm a Stpnului Hristos; despre slava cea negrit a raiului i despre munca cea cu durere i fr de sfrit a iadului. Iar ea, ca ceea ce era foarte nvat i neleapt, degrab le-a priceput toate i a crezut din toat inima n Hristos; apoi a primit de la dnsul Sfntul Botez. Deci i-a poruncit ei btrnul s se roage iari cu mult rvn ctre Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu, ca s i se arate ei ca i mai nainte.

Dezbrcndu-se Ecaterina de omul cel vechi i mbrcndu-se n haina nnoirii Duhului, s-a dus la casa sa i toat noaptea s-a rugat cu lacrimi pn cnd a adormit. i atunci, iari a vzut pe mprteasa cerului cu dumnezeiescul Prunc n brae, Care cuta asupra Ecaterinei cu mult milostivire i blndee. i a ntrebat Maica lui Dumnezeu pe Fiul Su, zicnd:

"i place ie Fiul meu, fecioara aceasta?" Iar El a rspuns: "Foarte plcut mi este, pentru c acum este prealuminat i slvit, pe cnd mai nainte era ruinat i ocrt. Acum este bogat i neleapt, pe cnd mai nainte era srac i nepriceput; acum o iubesc pe dnsa, pe cnd mai nainte o comptimeam; i att de mult o iubesc, nct voiesc s Mi-o logodesc mireas".

Atunci Ecaterina a czut la pmnt, zicnd: "Nu snt vrednic, Preaslvite Stpne, a vedea mpria Ta; ci m nvrednicete ca s fiu mpreun cu robii Ti". Iar Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu a luat pe Ecaterina de mna cea dreapt i a zis ctre Fiul su: "D-i Fiul meu, inel de logodn i o f pe dnsa mireasa Ta, ca s o nvredniceti mpriei Tale". Atunci Stpnul Hristos i-a dat ei un inel preafrumos, zicnd acestea: "Iat, astzi te primesc pe tine mireasa Mea venic; deci s pzeti arvuna aceasta cu dinadinsul i s nu mai primeti nicidecum arvun de la alt mire pmntesc".

Acestea zicnd Hristos Domnul, s-a sfrit vedenia. i deteptndu-se fecioara, a vzut cu adevrat n dreapta sa un inel preafrumos i a primit n inima ei atta veselie i bucurie, nct din acel ceas s-a robit cu inima ei de dumnezeiasca dragoste. i att s-a schimbat de minunat, nct nu mai gndea nicidecum la lucrurile pmnteti, ci numai la preaiubitul su Mire cugeta ziua i noaptea. Pe Acela l dorea i de la Acela se povuia ntotdeauna.

n acea vreme a venit n Alexandria mpratul cel fr de lege care avea rvn fr msur pentru nesimitorii zei, fiind el nsui nesimitor. i voind s le fac praznic mare, a trimis prin toate cetile i laturile de primprejur, poruncind popoarelor ca s se adune la dnsul cu jertfe pentru ca s cinsteasc pe zei. Deci, s-a adunat mulime de popor fr de numr, aducnd fiecare dup puterea sa la jertf unii boi, alii oi, iar cei sraci psri i altele asemenea. Iar cnd a sosit ziua urtei prznuiri, a jertfit mai nti nebunul mprat o sut i treizeci de junci iar ceilali domni i boieri au jertfit mai puin i fiecare om aducea jertfa dup puterea sa. Deci, s-a umplut toat cetatea de rcnet, de glasul dobitoacelor ce mugeau i de mirosul din fumul jertfelor, nct pretutindeni era strmtorare i tulburare i tot vzduhul era necurat.

Svrindu-se acestea i vznd binecredincioasa i preafrumoasa Ecaterina atta nelciune i pierzare de suflete omeneti, s-a rnit cumplit la inim,

fiindu-i jale de pieirea lor. Deci, pornindu-se din dumnezeiasc rvn, a luat cu sine puine slugi i a mers la capitea unde se svreau jertfele. Iar cnd a stat n uile capitei, a atras privirile tuturor prin frumuseea ei, ceea ce era mrturie a frumuseii ei celei dinluntru. Apoi a vestit pe mpratul c are s-i spun un cuvnt foarte de folos. Iar el a poruncit s intre.

Venind Ecaterina naintea mpratului, mai nti i s-a plecat, dndu-i cinstea cuviincioas, apoi i-a zis: "Cunoate, o, mprate, nelciunea cu care v-ai nelat de diavoli, de slujii ca unui Dumnezeu idolilor striccioi i nesimitori. Cu adevrat mare ruine este a fi cineva att de orb i de nesimitor, ca s se nchine unor urciuni ca acestea. Mcar crede pe neleptul tu Diodor care griete c zeii votri au fost odinioar oameni i i-au sfrit viaa lor ticloete; i pentru nite lucruri vestite ce au fcut ei, le-au zidit oamenii statui. Iar neamurile cele de pe urm, netiind gndul strmoilor lor, numai pentru pomenire le- au pus lor statui i prndu-li-se c este un lucru de mare cinste i de bun cuviin, au nceput a se nchina lor ca unor zei; de care i Plutarh Hironeanul se ngreoase i-i trecea cu vederea.

Drept aceea, crede mcar nvtorilor notri, o! mprate, i nu fii pricin pierzrii attor suflete pentru care ai s moteneti munca cea venic. Ci cunoate pe Unul adevratul Dumnezeu, Cel pururea fiitor, fr de nceput i fr de moarte, Care, n anii cei mai de pe urm, S-a fcut om pentru mntuirea noastr. Prin El mpraii mpresc, rile se ndrepteaz i toat lumea mpreun se bucur i cu singur cuvntul Lui toate s-au zidit. Acestui Dumnezeu preaputernic i preabun nu-i trebuiesc jertfe ca acestea, nici nu se veselete de junghierea nevinovatelor dobitoace; ci numai poruncete ca s pzim poruncile Lui neclintite".

Acestea auzindu-le mpratul, s-a mniat foarte i a rmas fr de rspuns mult timp. Apoi, neputnd a se mpotrivi cuvintelor ei a zis: "Las-ne acum s ne svrim jertfa i dup aceasta vom asculta cuvintele tale".

Deci, svrind necredinciosul mprat praznicul su cel pgnesc, a poruncit s aduc pe sfnta fecioar la palatul mpriei sale i a zis ctre dnsa: "Spune-ne nou, fecioar, cine eti tu i ce snt cuvintele pe care le-ai grit ctre noi?" Eu snt fiica mpratului celui ce a fost mai nainte de tine i m cheam Ecaterina. Am nvat tot meteugul crilor ritoriceti, filosofice i a msurrii pmntului i alte nelepciuni, dar pe toate acestea le-am

trecut cu vederea cci snt dearte i nefolositoare i am voit a m face mireasa Stpnului Hristos, care griete prin proorocul Su acestea:

Pierde-voi nelepciunea nelepilor i tiina tiutorilor o voi lepda. Iar mpratul s-a mirat de nelepciunea ei i, vznd la dnsa atta bun cuviin i frumusee, i se prea c nu este nscut din prini muritori, ci o zei din zeii pe care-i cinstea el; nct abia a vrut s cread c a ieit din pmnteni aa frumusee negrit, de a crei frumusee rnindu-se, a nceput a-i gri cuvinte de desfrnare.

Iar Sfnta, cunoscnd gndul lui cel frdelege, a zis ctre dnsul: "Diavolii pe care i cinstii ca pe nite zei, aceia v neal i v atrag la pofte dobitoceti; iar eu m socotesc a fi pmnt sau tin, zidit de Dumnezeu dup chipul i asemnarea Sa. i m-a cinstit cu aceast frumusee, ca din aceasta mai vrtos s se minuneze oamenii de nelepciunea Ziditorului, cum ntr-o fa att de proast i fcut din tin, a putut s dea o bun nelegere i frumusee ca aceasta".

Atunci s-a suprat mpratul de aceste cuvinte ale ei i a zis: "Nu gri de ru zeii care au slav nemuritoare". Iar sfnta a rspuns mpotriv: "Dac vei vrea s scuturi puin de pe minte negura i ntunericul nelciunii, vei pricepe prostimea zeilor ti i vei cunoate pe adevratul Dumnezeu al Crui nume, numai dac se griete de cineva sau dac se nsemneaz Crucea Lui n vzduh, izgonete pe zeii ti i-i sfrm. i de vei porunci, i voi arta adevrul aievea".

mpratul, auzind vorba ei cea slobod, n-a vrut s mai vorbeasc cu dnsa, temndu-se s nu-l biruiasc prin cuvintele sale nelepte i s-l ruineze, ci a zis acestea: "Nu este cu cuviin mpratului a vorbi cu femeile, ci voi aduna filosofii cei nelepi ca s vorbeasc cu tine; i atunci vei cunoate neputina ghiciturilor tale i vei crede n dogmele noastre".

Zicnd acestea a poruncit s pzeasc pe sfnta fecioar cu dinadinsul. i ndat a trimis cri prin toate cetile stpnirii sale, n acest fel: "mpratul Maximin, nelepilor filosofi i ritori care v aflai sub stpnirea noastr, bucurai-v! Toi care slujii preaneleptului zeu Ermi i chemai pe muze, pricinuitoarele nelepciunii, venii la mine s astupai gura unei femei

preanelepte, care s-a artat zilele acestea i batjocorete pe marii zei, numind faptele lor basme i brfeli. Deci, artai-v nelepciunea voastr printeasc, pentru ca s v preamrii ntre oameni iar de la mine s primii rsplat i daruri pentru osteneala voastr.

Deci, s-au adunat ritorii cei mai alei i mai nelepi, cincizeci la numr, istei cu mintea n nelepciune i puternici n grai, crora mpratul le-a zis astfel: "Gtii-v cu srguin i fr de lenevire spre o nevoin cu brbie mpotriva unei fecioare, pentru ca s o putei birui n cuvinte; i nu fii cu nebgare de seam i s socotii c avei s vorbii cu o femeie, ci ca i cum ai avea a sta mpotriv unui nevoitor cu brbie i preanelept, aa s punei toat srguina i s v artai nelepciunea voastr, de vreme ce eu o cunosc preabine, cci covrete n nelepciune chiar i pe minunatul Platon. Deci v rog, ca i cum ai avea a v lupta cu un filosof, s punei mult srguin, i dac o vei birui, apoi mari daruri v voi da; iar de vei fi biruii, apoi v vei umplea de negrit ruine i n loc de daruri vei primi moarte cumplit".

Zicnd acestea mpratul, un ritor care era mai vestit i mai nelept, a rspuns zicnd: "Nu te teme, mprate, c dei este istea la minte acea femeie, ns ea nu poate fi desvrit n nelepciune i n meteugul iscusitei retorici; poruncete numai s stea naintea noastr i vei vedea c ndat ce va vedea atia ritori i filosofi, se va ruina". Iar mpratul, auzind pe filosoful care se luda, s-a umplut de bucurie i de veselie, ndjduind c limba cea ndrznea va birui pe fecioara cea plin de blndee i de dumnezeiasc nelepciune.

Deci a poruncit s aduc ndat pe Sfnta Ecaterina naintea lor - fiind adunat la privelite mulime de popor -, vrnd s vad i s aud acea disput de cuvinte. Dar mai nainte, pn a nu ajunge trimiii la sfnta, a venit la dnsa din cer Arhanghelul Mihail i a zis: "Nu te teme, prunca Domnului, cci Domnul tu i va da mai mult nelepciune, ca s biruieti cu pricepere pe cei cincizeci de ritori i nu numai aceia ci i muli alii vor crede prin tine n Hristos i toi vor primi cununa muceniciei".

Acestea zicndu-i ngerul, s-a dus. i venind trimiii au luat-o i au dus-o naintea mpratului, a filosofilor i a toat privelitea. ndat acel viteaz filosof care se luda, a zis cu mndrie ctre Sfnta Ecaterina: "Tu eti aceea

care fr de ruine i fr de minte ocrti pe zeii notri?" Iar sfnta i-a rspuns cu blndee: "Eu snt, ns nu fr de ruine, nici fr de minte, precum zici tu; ci cu msur i iubire de adevr griesc acestea, c zeii votri snt nimicuri". Dar ritorii au zis:

"De vreme ce marii fctori de stihuri, poeii, i ludau pe zeii cei nali, deci cum griete limba ta cu atta ndrzneal asupra lor, de la care ai luat atta nelepciune i te-ai mprtit de dulceaa darurilor lor?" ns ea a rspuns: "Eu nu de la zeii votri ci de la Unul adevratul Dumnezeul meu, Care singur este nelepciune i via, am darul nelepciunii. i dac cineva se teme de Dnsul i pzete dumnezeietile Lui porunci, acela este cu adevrat filosof, iar lucrurile zeilor votri i povetile voastre snt vrednice de rs i de ocar i pline de nelciune. ns spune-mi, care snt marii fctori de stihuri ai ti i cum i-au numit pe ei zeii?"

Ritorul a zis: "Mai nti preaneleptul Homer, rugndu-se ctre Die, griete: "Prea slvite Zeus, prea mare zeule i ali zei fr de moarte". Asemenea i preaslvitul Orfeu, mulumind lui Apolon, griete acestea: "O, fiul lui Laton, departe sgettorule, puternice Fivie, care spre toi priveti i mpreti peste cei muritori i peste cei fr de moarte; soare care te ridici cu aripi de aur!" n acest fel cinsteau pe zei cei dinti, i marii i slviii fctori de stihuri, i aievea i-au numit pe ei fr de moarte. Deci tu nu te nela, nici nu te nchina Celui rstignit ca unui Dumnezeu, cci nimeni din nelepii cei de demult nu L-au numit Dumnezeu i nici nu L-a cunoscut cineva a fi Dumnezeu".

Sfnta Ecaterina a rspuns: "Acelai Homer al vostru griete n alt loc despre marele zeu Die c este mincinos, neltor i viclean i c au vrut s-l lege ali zei, adic Hera, Poseidon i Atena, de n-ar fi fugit s se ascund. Asemenea i multe alte lucruri de ocar asupra zeilor votri arat crile voastre. Iar de vreme ce ai zis c pe Cel rstignit nici unul din dasclii cei vechi nu-L mrturisesc a fi Dumnezeu, apoi dei nu se cade a cerceta mult despre Dnsul, pentru c este Dumnezeu adevrat, Fctorul cerului i al pmntului, al mrii, al soarelui, al lunii i a tot neamul omenesc, neajuns, neurmat i negrit; dar pentru o mai nvederat ncredinare, voi arta dovezi din crile voastre.

Ascult ce griete despre dnsul prea neleapta voastr Silvia,

mrturisind despre dumnezeiasca Lui ntrupare i despre mntuitoarea rstignire: "Va veni mai trziu cineva pe acest pmnt i va fi trup fr de pcat, cu hotarele dumnezeirii celei fr de osteneal va dezlega patimile cele nevindecate, i Acestuia I se va face zavistie de ctre poporul cel necredincios i va fi spnzurat la nlime, ca i cum ar fi fost vrednic morii". Ascult i pe nemincinosul tu Apolon, cum fr voia lui a mrturisit pe Hristos, adevratul Dumnezeu, fiind silit de puterea Lui: "Unul Cel ceresc m silete pe mine, Cel Care este Lumina n trei strluciri; i Cel ce a ptimit este Dumnezeu, dar nu cu dumnezeirea a ptimit, cci amndou snt, i muritor cu trupul i strin de stricciune, acelai Dumnezeu este brbat, rbdnd toate de la cei muritori, adic cruce, ocar i ngropare".

Acestea le-a zis Apolon despre adevratul Dumnezeu, Care este fr de nceput, asemenea cu Cel ce L-a nscut pe El i pururea deofiin, nceput, rdcin i izvor al tuturor buntilor zidite; a zidit lumea din nefiin n fiin i o chivernisete pe dnsa i, fiind de o fiin cu Tatl, S-a fcut om pentru noi i a umblat pe pmnt, artnd, nvnd i bine fcnd oamenilor. Apoi a primit moarte pentru noi cei nemulumitori, ca s deslege osndirea cea dinti i s primim ndulcirea i fericirea cea de demult.

i astfel, iari ne-a deschis uile raiului ce au fost ncuiate i, nviind a treia zi, S-a nlat la cer, de unde a trimis Duhul Sfnt ucenicilor Si. Iar ei, mergnd n toat lumea, au propovduit dumnezeirea Lui, n care i ie, filosofule, i se cade a crede, ca s cunoti pe adevratul Dumnezeu i s fii rob al Aceluia, Care este milostiv i mult ndurat i pe cei ce au greit i cheam, zicnd: Venii la Mine toi cei ostenii i mpovrai i Eu v voi odihni.

Deci, crede mcar pe nvtorii i pe zeii ti, pe Platon, pe Orfeu i pe Apolon, care au mrturisit curat i luminat pe Hristos Dumnezeu.

Acestea i multe altele ca acestea grind preaneleapta Ecaterina, s-a spimntat filosoful, rmnnd fr rspuns i neputnd s mai griasc ceva mpotriv. Iar mpratul, vzndu-l biruit, minunndu-se, a poruncit celorlali s vorbeasc cu sfnta fecioar. Dar ei s-au lepdat, zicnd: "Nu putem sta mpotriva adevrului, cci dac nceptorul nostru a tcut, fiind biruit, apoi noi ce vom zice?" Atunci mpratul mniindu-se, a poruncit s aprind un foc mare n mijlocul cetii pentru ca s ard pe toi filosofii i ritorii. ns ei,

auzind judecata i rspunsul mpratului asupra lor, au czut la picioarele sfintei, cernd s se roage pentru dnii ctre Unul adevratul Dumnezeu, ca s le ierte toate cte au greit din netiin i s-i nvredniceasc de Sfntul Botez i de darul Preasfntului Duh.

Sfnta, umplndu-se de bucurie, a zis ctre dnii: "Cu adevrat sntei fericii, cci lsnd ntunericul, ai cunoscut lumina cea adevrat i, trecnd cu vederea pe acest mprat striccios de pe pmnt, v-ai apropiat de Cel ceresc. Deci, s ndjduii fr ndoial spre mila Lui i s credei c focul cu care v nfricoeaz pgnii v va fi vou botez i scar care v nal la cer. n acest foc curindu-v de toat necuria trupului i a duhului, v vei afla ca nite stele luminate i curate naintea slavei mpratului i vei fi iubiii Lui prieteni".

Zicnd acestea Sfnta, i-a bucurat cu aceast ndejde i a nsemnat pe fiecare pe frunte cu pecetea lui Hristos, adic cu Sfnta Cruce. Apoi au mers cu bucurie spre chinuire i, lundu-i ostaii, i-au aruncat n foc, n a aptesprezecea zi a lunii noiembrie. Fcndu-se sear, au mers nite oameni binecredincioi i iubitori de Dumnezeu ca s adune moatele lor i i-au aflat pe toi ntregi, cci nici prul capului lor n-a fost ars; pentru care muli s-au ntors la adevrata cunotin, iar moatele lor le-au ngropat cu cinste la un loc cuviincios.

Dar mpratul avea purtare mare de grij pentru Sfnta Ecaterina n ce chip ar putea s-o ntoarc la a sa pgntate. i nesporind nimic cu silogismele filosofice, a nceput cu mbunri i vicleuguri a o amgi, zicnd: "Ascult, fiic bun, te sftuiesc ca un printe iubitor de fii, nchin-te marilor zei i mai vrtos muzicescului Ermi, care te-a mpodobit cu attea daruri filosofice, i eu voi mpri cu tine mpria mea, martori mi snt zeii, i i voi da jumtate din stpnirea mea i vei vieui mpreun cu mine, veselindu-te nencetat".

Iar Sfnta, ca o neleapt ce era, pricepnd gndul, vicleugul i nelciunea lui, a zis ctre dnsul: "Leapd, o, mprate, vicleugul i nu te asemna vulpii; pentru c eu i-am spus o dat c snt cretin i m-am logodit cu Hristos; pe Dnsul l am Mire i Sfetnic i frumuseea fecioriei mele. Deci, mai mult poftesc hainele muceniceti dect porfira mprteasc". mpratul iari a zis: "M sileti, dei nu voiesc, s-i necinstesc vrednicia ta i trupul tu s-l nfor cu multe rni".

Dar Sfnta a rspuns: "F ce voieti, pentru c, cu aceast ocar vremelnic, mi vei mijloci mie slava cea venic i mulime de popor, precum ndjduiesc, va crede prin mine n Hristosul meu. i din palatul tu muli vor merge mpreun cu mine n sfinitele cmri cereti". Acestea a proorocit Sfnta, iar Dumnezeu, Care privete din nlime, a adus la ndeplinire proorocia ei.

Atunci mpratul, mniindu-se foarte, a poruncit s dezbrace de pe dnsa porfira i aa s-o bat fr mil cu vine de bou. Deci au btut-o slugile pe Sfnta Muceni Ecaterina dou ceasuri peste spate i peste pntece, pn ce s-a umplut de rni tot trupul ei cel fecioresc i s-a fcut fr chip n bti, ea, care mai nainte era att de frumoas. Iar sngele ei curgea iroaie i s-a nroit pmntul de dnsul. Dar Sfnta sttea cu brbie i vitejie, nct toi cei ce o vedeau se mirau foarte tare. Mai pe urm a poruncit fiara cea cumplit ca s-o duc n temni i s nu-i dea mncare pn cnd se va mai gndi cu ce fel de munci s-o piard pe dnsa.

Augusta, soia mpratului, avea ns mare dorin s vad faa Sfintei Ecaterina, cci o iubea mult, auzind de faptele ei cele bune, de nelepciunea i de brbia ei; iar mai vrtos, c avusese o vedenie n somn, din care pricin s-a rnit cu inima spre dragostea ei, nct nu mai putea nici s doarm. Ieind mpratul din cetate pentru o pricin i zbovind acolo cteva zile, mprteasa a avut prilejul s dobndeasc ceea ce dorea. Cci era acolo un boier mare, credincios prieten al mpratului, cu dregtoria voievod, anume Porfirie, om foarte nelept. Acestuia i-a mrturisit Augusta gndul su, n tain, zicndu-i acestea:

"ntr-una din nopile trecute am vzut n vedenie pe Ecaterina, eznd n mijlocul multor tineri i fecioare frumoase, mbrcat n haine albe; i atta strlucire ieea din faa ei, nct nu puteam privi la dnsa. Iar ea m-a aezat aproape de dnsa i mi-a pus pe cap o cunun de aur, zicndu-mi: "Stpnul Hristos i trimite ie aceast cunun". De atunci am atta dorin ca s o vd, nct nu aflu odihn inimii mele. Rogu-te dar, f n vreun chip ca s o vd n tain". Iar Porfirie i-a rspuns: "Eu voi mplini dorina ta mprteasc". Deci, fcndu-se noapte, voievodul a luat cu sine dou sute de ostai i a mers la temni mpreun cu mprteasa i dnd strjerilor bani, au intrat la Sfnta.

Cnd a vzut-o mprteasa, s-a mirat de strlucirea feei ei, care nflorea cu dumnezeiescul dar. Cznd degrab la picioarele ei, cu lacrimi n ochi a nceput a zice acestea: "Acum snt mprteas fericit, c m-am nvrednicit a te vedea, lucru foarte mult dorit sufletului meu; i nsetam ca cerbul s aud limba ta cea izvortoare de miere. i acum, fiindc m-am nvrednicit a dobndi ceea ce am dorit, nu m voi mai mhni, chiar dac m-a lipsi i de mprie i de via. Cci m bucur cu inima i cu sufletul, privind la atta strlucire ce rsare din preafrumoasa ta fa. Fericit eti tu i vrednic de laud c te-ai lipit de un Stpn ca Acesta, de la Care primeti attea daruri".

Iar Sfnta i-a rspuns, zicnd: "Fericit eti i tu, o! mprteas pentru c vd cununa capului tu, ridicat la nlime de cetele ngereti, pe care dup trei zile o vei primi pentru puina ptimire ce vei rbda, ca s mergi la adevratul mprat i s mpreti cu El venic". Iar ea a zis ctre dnsa: "M tem de munci i mai vrtos de brbatul meu, cci este foarte aspru i fr de omenie". Zis-a ei Sfnta: "ndrznete, c vei avea pe Hristos n inima ta, Care i va ajuta ca s nu se ating nici o munc de sufletul tu. Cci numai puin va boli trupul tu, ctva vreme i apoi se va odihni acolo venic".

Acestea zicnd Sfnta, a ntrebat-o pe ea Porfirie, zicnd: "Ce druiete Hristos celor care cred ntr-nsul? Pentru c voiesc i eu s cred ntr-nsul i s fiu ostaul Lui". Zis-a lui Sfnta Muceni: "Dar n-ai citit sau n-ai auzit Scriptura cretineasc?" Iar Porfirie a rspuns: "Eu din copilria mea tot cu rzboiul m-am ndeletnicit i de alte lucruri n-am avut purtare de grij". Zis-a lui Sfnta: "Nu poate limba s mrturiseasc buntile pe care le-a gtit Preabunul i Iubitorul de oameni Dumnezeu celor ce-L iubesc pe El i pzesc poruncile Lui".

Atunci Porfirie s-a umplut de bucurie negrit i a crezut n Hristos, mpreun cu cei dou sute de ostai i cu mprteasa. i srutnd toi cu bun cucernicie pe muceni, s-au dus. Iar milostivul i iubitorul de oameni Hristos, n-a lsat pe sfnta Sa mireas nebgat n seam attea zile ci, ca un printe iubitor de fii, avea purtare de grij de dnsa i-i trimitea n toate zilele hran, printr-o porumbi. Apoi, chiar Hristos a venit de a cercetat-o cu mare slav i cu multe cete cereti. i mai mult a ntrit brbia ei i a umplut-o de ndrzneal, zicnd: "Nu te teme, iubita Mea mireas, pentru c Eu snt cu tine i prin rbdarea ta pe muli vei ntoarce ctre Mine, i de multe cununi te vei nvrednici". Cu astfel de cuvinte mngind-o pe ea Domnul, S-a dus.

A doua zi, eznd mpratul la judecat, a poruncit s o aduc pe muceni, care a intrat n curile mprteti cu lumina cea strlucitoare i cu attea daruri duhovniceti, nct cei ce stteau nainte se minunau de strlucirea frumuseii ei. i s-a minunat mpratul foarte tare, vznd c n-a slbit cu trupul, nici nu s-a schimbat frumuseea feii sale n attea zile, socotind c i-a dat cineva hran n temni i de aceea voia s pedepseasc pe strjeri. Dar Sfnta Ecaterina, ca s nu fie alii muncii fr vin pentru dnsa, a mrturisit adevrul, zicnd: "S tii, mprate, c mie nu mi-a dat hran vreo mn omeneasc, ci Stpnul meu Hristos, Care ngrijete de robii Si. Acela m-a hrnit pe mine".

Deci, mirndu-se mpratul de o frumusee ca aceea, a vrut s o ispiteasc pe dnsa iari cu mbunri i cu vicleug, zicndu-i acestea: "ie i se cade s mpreti, fiica mea, cci eti doamn n chipul soarelui, care i pe Artemida o covreti cu frumuseea. Vino dar de jertfete zeilor, ca s mpreti cu noi i s ai via plin de bucurie. Rogu-te, nu voiesc a-i pierde cu muncile o aa podoab i frumusee". Sfnta a zis: "Eu snt pmnt i cenu i toat frumuseea ca o floare se vetejete i ca visul piere prin boal sau de btrnee; iar dup moarte cu totul putrezete. Deci nu te ngriji de buna cuviin i de frumuseea mea".

Acestea vorbindu-le Sfnta Ecaterina cu mpratul, un eparh cu numele Hursaden, aspru cu obiceiul, tiran i chinuitor nemilostiv, vrnd s arate ctre mpratul dragoste i bun voire, a zis: "Eu, mprate, am aflat o munc prin care vei birui pe aceast fecioar. Poruncete s se fac patru roi de lemn ntr-o osie i s bat mprejur sulie ascuite i alte fiare ascuite; dou roi s se ntoarc n stnga i dou n dreapta, iar n mijlocul lor s fie fecioara legat. i aa, ntorcndu-se roile, s-i zdrobeasc trupul ei. ns mai nti s se ntoarc roile singure naintea fecioarei, pentru ca, vzndu-le, s se team de munca cea cumplit i s se plece la voia ta; iar de nu, apoi s primeasc amar moarte".

Plcnd mpratului sfatul eparhului, a poruncit s fac acel fel de roi. i fiind adus sfnta la acea cumplit munc, a ntors roile cu mult nevoie naintea ochilor ei, ca s o nfricoeze. Apoi a zis tiranul ctre dnsa: "Oare vezi ce munc i s-a pregtit, n care vei lua moarte amar, de nu te vei nchina zeilor?" Iar ea a rspuns: "De multe ori i-am spus gndul meu; de aceea nu mai pierde vremea, ci f ceea ce voieti".

Vznd el c nu poate s o nfricoeze cu nimic i s o ntoarc de la Hristos, a poruncit s o lege ntre roi i s le ntoarc repede, pentru ca, cu acele fiare ascuite, s fie zdrobit n buci i s moar cu cumplit moarte. Deci ncepndu-se acea munc, ndat s-a pogort ngerul Domnului din cer i a dezlegat pe Sfnta din legturi, iar roile le-a sfrmat n buci, iar acelea, srind din locul lor, pe muli pgni rnindu-i, i-au omort. Iar poporul ce era de fa, vznd acea minune preamrit, striga: "Mare este Dumnezeul cretinilor!" Dar mpratul se ntunecase de mnie i iari se gndea ca s afle asupra muceniei vreo munc mai nou.

mprteasa, auzind acea minune, a ieit din camera ei i a nceput a mustra pe mpratul, zicnd: "Cu adevrat eti nebun i fr de minte, dac ndrzneti a te lupta cu Dumnezeul Cel viu, i a munci pe roaba Lui cu nedreptate!" Acestea fr ndejde, auzindu-le mpratul, s-a slbticit de mnie i s-a fcut fr de omenie, mai mult dect toate fiarele. i, lsnd pe Sfnta Ecaterina, i-a ntors mnia asupra soiei sale, uitndu-i dragostea cea fireasc fa de dnsa.

Deci a poruncit ca s aduc o lad mare i s o umple cu plumb, ca s fie nemicat. Acolo a pus snii femeii sale, ntre capac i lad i a btut cuie prin capac i prin lad, strpungndu-i, nct i s-a pricinuit o durere nespus i i sau rupt cu mare nevoie. Iar fericita Augusta, rbdnd acea durere negrit, se bucura, ptimind pentru adevratul Dumnezeu, ctre Care se i ruga ca s-i trimit ajutor din nlime.

Deci, rupndu-se snii ei, curgea sngele ca un izvor i toi care erau de fa s-au umplut de jale i-i durea inima pentru aceea care ptimea munca cea mai amar i mai nesuferit. Iar tiranul cel nemilostiv n-a miluit pe soia sa, ci a poruncit s-i taie capul cu sabia. Dar ea primind cu bucurie osnda aceasta a zis ctre Sfnta Ecaterina: "Roaba adevratului Dumnezeu, f rugciune pentru mine!" Iar aceea a zis: "Mergi cu pace, ca s mpreti cu Hristos n veci!" i astfel a fost tiat fericita mprteas afar din cetate n ziua de douzeci i trei a lunii noiembrie. Iar voievodul Porfirie, lund noaptea trupul ei, l-a ngropat cu cinste. Iar a doua zi a stat naintea mpratului, mpreun cu ostaii cei ce crezuser n Hristos, i a zis: "i noi sntem ostai ai marelui Dumnezeu".

Aceasta nerbdnd mpratul s aud, a oftat din adncul inimii, zicnd:

"Vai, am pierit, c m-am pgubit de minunatul Porfirie!" Apoi, ntorcndu-se ctre ceilali ostai, a zis: "i voi, ostaii mei preaiubii, v-ai nelat i v-ai ndeprtat de zeii printeti? Dar cu ce v-au greit vou zeii de i-ai prsit pe dnii?" Iar ei nu i-au rspuns lui cuvnt, ci numai Porfirie a zis: "Pentru ce lai capul i ntrebi picioarele? Vorbete cu mine". Iar el a zis: "Cap ru, tu eti pricina pierzrii lor". i neputnd mai mult a gri de mnie, a poruncit s le taie capetele tuturor; i aa s-au sfrit. Deci, s-a mplinit proorocia Sfintei Ecaterina, care a zis mpratului: "C muli din palatele tale vor crede n Hristos Dumnezeu".

Dup acestea, aducnd muncitorul pe Ecaterina la divan, a zis ctre dnsa: "Mult suprare i pagub mi-ai fcut! Tu ai nelat pe femeia mea i pe viteazul meu voievod l-ai pierdut, el care era puterea otilor mele i alte multe ruti mi s-au ntmplat mie prin tine i se cdea ndat fr de mil s te omor; dar te iert pentru c mi este mil a te pierde pe tine, o fecioar att de frumoas i neleapt. Deci, f-mi voia, iubita mea! Jertfete zeilor ca s te fac mprteas i niciodat nu te voi mai supra, nici voi face vreun lucru fr de sfatul tu. i vei vieui mpreun cu mine ntr-atta veselie i fericire, n care nici una din mprtese n-a fost vreodat".

Acestea i multe altele gria vicleanul, cutnd s nele pe mireasa lui Hristos cea aleas. Dar n-a putut cu cuvintele sale cele neltoare s o despart de Hristos, cu Care ea se legase tare, cu legtura dragostei celei adevrate. Apoi, vznd c nici cu momeli, nici cu fgduine, nici cu ngroziri, nici cu munci nu poate s o nduplece pe cea mai tare dect diamantul, a dat asupra ei hotrrea s-i fie tiat capul afar din cetate.

Deci, lund-o ostaii, au dus-o la locul de chin. i mergea n urma ei popor mult, brbai i femei, plngnd pentru dnsa, cci avea a se pierde, precum ziceau ei, o tnr preafrumoas i prea neleapt. Iar cele mai alese dintre femei i de neam bun ziceau ctre dnsa, tnguindu-se: "O, preafrumoas i prealuminat fecioar, pentru ce eti aa de aspr cu inima i cinsteti mai mult moartea dect viaa aceasta preadulce? i pentru ce-i pierzi n deert i fr de vreme floarea tinereelor tale? Oare nu este mai bine s asculi pe mpratul i s te ndulceti de attea bunti n viaa aceasta, dect s mori ticloete?"

Iar ea a rspuns: "Lsai plnsul cel fr de folos i mai vrtos v bucurai,

c eu vd acum pe iubitul meu Mire, Iisus Hristos, Fctorul i Mntuitorul meu, Care este frumuseea mucenicilor, cununa i slava mea. i m cheam ctre frumuseea raiului cea negrit, ca s mpresc mpreun cu Dnsul i s m veselesc n veacul cel fr de sfrit. Deci nu plngei pentru mine, ci plngei pentru voi, cci pentru necredina voastr avei s mergei n focul cel fr de sfrit, ca s v muncii n veci".

Apoi, ajungnd la locul de tiere, a fcut rugciunea aceasta: "Doamne, Iisuse Hristoase, Dumnezeul meu, mulumescu-i c ai pus pe piatra rbdrii picioarele mele i ai ndreptat paii mei. Tinde-i acum prea cinstitele Tale palme pe care le-ai ntins pe Cruce i primete sufletul meu, pe care l-am adus ie ca jertf, pentru dragostea Ta. Adu-i aminte, Doamne, cci trup i snge snt, i nu lsa greelile mele cele fcute din netiin, ca s fie artate de cumpliii ispititori la nfricoata Ta judecat, ci spal-le cu sngele pe care-l vrs pentru Tine i rnduiete ca trupul acesta, care, rnindu-se, se taie cu sabia, s fie nevzut de vrjmaii ti cei ce m prigonesc.

Caut dintru nlimea Ta, Doamne, i asupra poporului acestuia ce st nainte i-l povuiete la lumina cunotinei Tale. i acelora care vor chema prin mine numele Tu Cel preasfnt, d-le toate cererile cele spre folos, pentru ca de toi s se laude mririle Tale n veci".

Astfel rugndu-se, a zis chinuitorului: "Svrete-i porunca!" Iar el, ntinznd sabia, i-a tiat cinstitul ei cap; i a curs din ran lapte n loc de snge. Iar cinstitele ei moate le-au luat n acel ceas sfinii ngeri, precum s-a vzut de credincioii cei vrednici i le-au dus cu cinste n Muntele Sinai, n slava lui Hristos Dumnezeu, Care, mpreun cu Tatl i cu Duhul Sfnt, ntr-o dumnezeire mprete n veci. Amin.