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Astfel de descoperiri emoionante, poate nu chiar att de stranii, aduc la lumin aspecte noi i extraordinare despre popoarele care

au trit n Italia nainte ca romanii s devin stpnii ei. n epoca fierului, n jurul secolului al IX-lea .Hr., cnd romanii erau doar un trib mic de agricultori care triau n colibe lng Tibru, Italia era un conglomerat de culturi i limbi distincte, de lucrri de art i meteuguri. De fapt, pn spre secolul al IV-lea .Hr., nu pe romani i-ai fi ales ca pe potenialii cuceritori ai lumii occidentale. Ai fi pariat pe cei mai nimerii: etruscii sau samniii. Cunoscui n general drept popoarele italice, grupurile etnice ale Italiei preromane aveau tendina s triasc n aezri temporare mai degrab dect n orae, cultivnd mici suprafee de teren, crescnd oi i vite, fcnd comer cu negustorii strini i hruindu-se cu vecinii lor. Trind ntr-o lume n care zeii se exprimau prin zborul psrilor i tunet, ei au creat mici capodopere din ceramic i metal, onornd triniti ale zeilor prin sacrificarea a trei animale, cutnd n final prin btlii spectaculoase i tratate complicate o modalitate de a stvili nenduplecata expansiune roman. Cu toate acestea, pn la nceputul secolului I .Hr., ultimele rmie ale autonomiei lor politice au cedat Imperiului Roman. Dei etruscii snt cei mai vestii dintre nenumratele culturi ale Italiei preromane, alte trei grupuri merit mult mai mult atenie dect li s-a acordat pn acum: faliscii (conciliatorii), samniii (rzboinicii) i umbrii (adoratorii). Aa cum pmntul Italiei de astzi este plin de mormintele i de ceramica lor, cultura Italiei este la fel de bogat n cuvinte i obiceiuri care se trag de la aceste popoare preromane ideile lor, ingenuitatea i pietatea lor, o multitudine de elemente despre care se credea pn n prezent c ar fi de origine roman, dar care se dovedesc a fi doar nsuite de romani. Aceti vechi italieni vorbeau graiuri descendente dintr-o limb matern numit sabelic i-i scriau manuscrisele conform alfabetelor grecesc, latin sau etrusc. Unul dintre dialectele derivate, oscana, era la un moment dat mult mai rspndit n Italia dect chiar latina. Samniii vorbeau oscana, care se deosebea de limba umbrian la fel cum se deosebete astzi spaniola de italian. Faliscii vorbeau despre vreme ntr-o limb matern foarte asemntoare latinei. Evident, artefactele ne spun foarte mult despre autorii lor, dar cele cteva sute de cuvinte oscane, precum i celelalte care au supravieuit n inscripii ne spun la fel de mult chiar mai mult, deoarece prin ele se aud vocile brbailor i femeilor care le-au vorbit. Prin cuvintele lor i putem auzi, prinznd deodat via: strigte de furie, oapte de iubire, rsete de copii, jalea femeilor. Maatir mam; puklum fiu. Obiceiul roman de a da un nume i un prenume s-ar putea s vin de la o populaie italic numit sabini. Lupta ntre gladiatori era un obicei funerar creat, probabil, de etrusci i adoptat de romani, care pn la urm au ntrevzut n aceasta o potenial distracie. nsui numele Italia deriv dintr-un vechi cuvnd sabelic, care iniial denumea doar extremitatea sudic a Italiei. Regionalismul, care i-n prezent este att de pregnant n Italia, i are rdcinile iniiale n diferenele dintre toate acele grupuri spune profesorul Nicola Terrenato. Ele reprezint rdcinile noastre culturale. Oraul Gubbio, din regiunea Umbria de azi, aduce, n fiecare an, la 15 mai, un sacrificiu lui Sant Ubaldo, patronul i protectorul su. Festivalul, numit Corsa dei Ceri, const ntr-o alergare care l onoreaz pe sfnt prin suferina participanilor si, n loc s mcelreasc animalele care erau pe vremuri jertfite de predecesorii lor pgni. Aceast alergare este emblematic pentru Gubbio. Trei grupuri de 20 de brbai (cu ntriri frecvente), dedicate fiecare lui Sant Ubaldo, San Giorgio, respectiv Abatelui Sant Antonio, alearg pe strduele nguste i pietruite ale oraului i 1,7 km n sus pe munte, ctre bazilic, purtnd pe umerii lor o platform cu un pilastru din lemn numit cero (la plural ceri, n italian). Fiecare cero, care cntrete n jur de 275 kg, este dedicat

unui sfnt. Este o manifestare emoional, nu una raional spune Lucio Baldelli, ales recent cpitan al reprezentativei Sant Ubaldo. Este un ritual, i asta l face att de viu. Fr a fi simple reminiscene de folclor costumat, ci mai degrab ceva ca o explozie brbaii transpirai care strig, njur, cu feele albite i cu ochii strlucind n gol , Corsa dei Ceri reprezint un obicei bogat n simboluri, cu legturi de neters ctre strvechea credin umbrian. De ce un stlp gigantic din lemn? De ce se toarn ap pe el i de ce se alearg cu el de trei ori n sens invers acelor de ceasornic n jurul unei fntni i al unui steag? i de ce este urmat acest traseu particular prin ora i apoi n sus, spre munte? Acestea, alturi de multe alte elemente, reflect ritualuri nscrise n umbrian, limba vechilor umbri, scris pe o serie de apte table din bronz, numite Tablele Iguvine, care dateaz din perioada 300-90 .Hr. Apa i cercurile n sens invers acelor de ceasornic se trag din ceremonia de purificare a armatei spune Augusto Ancillotti, profesor de lingvistic la Universitatea din Perugia i expert n vechea cultur umbrian, i n special n limba lor. Deoarece omorul impurific ritualul sacrificiului, preotul trebuia s practice un ritual de curire. Ei se nvrteau de trei ori, deoarece trei este numrul perfect, numrul magic spune Ancillotti. Ruta pe care alergtorii o parcurg n jurul oraului se trage dintr-o alt ceremonie, descris i ea n table, care asigura protecia ritual a oraului. Preoii trebuiau s urmeze circuitul zidurilor oraului, oprindu-se pentru a sacrifica animale boi i scroafe gestante nainte i dup fiecare dintre cele trei pori ale oraului. Traseul pe care alergtorii l parcurg astzi retraseaz zidurile de demult ale oraului, iar cele trei locuri unde acetia se opresc susine Ancillotti snt acolo unde se aflau cele trei pori vechi, dintre care numai una, Porta Veia, mai exist nc. Chiar i existena a trei grupuri, fiecare dedicat unui sfnt, reflect faptul c sacrificiile finale erau fcute pentru trei zei, la templele lor de pe munte, acolo unde se nal azi Bazilica Sant Ubaldo. Sacrificiile animalelor au fost interzise de la venirea cretinismului n Umbria, n secolul al IVlea d.Hr., iar de atunci, conform unei surse, locuitorii din Gubbio le-au nlocuit cu stlpii din lemn. Ei au folosit cear colorat (cera, n italian) pentru a-i decora cu spirale reprezentnd ferigi bogate, simboluri ale fertilitii. Fiecare cero a fost urcat pe o platform grea de lemn, exact ca acelea pe care la nceput erau purtate animalele sacrificate. Dei concepute astfel nct s nu ofenseze biserica, stlpul din lemn, gol pe dinuntru, amintete n aceeai msur de un totem al fertilitii, pe vremuri venerat n mod obinuit primvara. Am lipsit de la startul cursei pentru c am dorit s vd sfritul ei, iar brbaii alearg att de repede i nghesuiala e att de mare, nct e imposibil s vezi ntreaga alergare. Atunci cnd vuietul mulimii de jos mi-a dat de tire c a nceput cursa, am luat-o n sus pe coast, urcnd din greu, mpreun cu alte grupuri de oameni, n cldura asfinitului, drumul prfuit spre bazilica de pe munte, care cotete de opt ori n ac de pr. Ateptnd la intrarea n biseric, m-am uitat n jurul meu cum se adun tot mai muli oameni, ajungnd la cteva mii. Apoi vuietul a ajuns la noi. Pe ultima poriune abrupt de drum, au aprut cei trei ceri crai ntr-o alergare istovitoare, njurnd, fiecare fiind nconjurat de nori de praf, strlucind n lumina asfinitului ca nite nori de tmie sau strnii de furia apropierii unei armate. Fiecare striga n mulime numele sfntului su, pe msur ce echipele s-au ngrmdit n sus pe trepte, s-au oprit i au aplecat cerii nainte, pentru ca brbaii s-i poat trece pe sub porticul principal, de trei ori n jurul fntnii dinuntru i apoi s-i duc chiar n incinta bisericii. Mulimea s-a nghesuit ca s-i urmeze nuntru. Fiecare brbat care putea ajunge la ceri se izbea de ei cu palmele deschise, provocnd o bufnitur nfundat a golului. Am fost uimit s constat c-mi curg lacrimi de emoie. Era covritor. n biseric, un serviciu religios era n desfurare. Oamenii i treau picioarele pe lng ceri, i

atingeau i-i srutau apoi vrfurile degetelor. Cu spatele rezemat de perete, o fat brunet i inea minile mpreunate n rugciune, cu obrajii nvpiai brzdai de lacrimi. Ceea ce simeau oamenii nu era isterie, era ceva mai nltor: era spiritul naintailor lor, care purtau animalele n sus pe munte ca s le ucid. Acum i ofereau propria durere i o credin att de adnc, nct era mai mult dect adoraie. Corsa dei Ceri este o acumulare de vechi idei, practici i chiar de triri. Nu elimini niciodat un strat spunea lingvistul Augusto Ancillotti. l asimilezi. Aa cum explica el, studiul limbii este, de asemenea, un fel de arheologie. Fiecare cuvnt este o mic fereastr ctre caracterul poporului, la fel de vital pentru nelegerea lui precum orice unealt sau arm. Exist un ntreg tablou legat de nume i de cuvinte i noi ncercm s reconstituim o lume prin nelegerea cuvintelor. Nu avem de-a face cu un popor rustic i provincial, aa cum pretindeau romanii c ar fi fost. Umbrii antici respectau cuvntul ca pe ceva sacru a continuat el. Exista chiar i un zeu, Giove Sancio, Ratificatorul, care stpnea cuvntul dat. Italiana de astzi este plin de umbrian a continuat el. Latina are cinci vocale; umbriana avea apte, iar italiana noastr are tot apte, dei scriem numai cinci. Scrisul l-am nvat din latin, dar vorbirea am preluat-o din umbrian. Italiana este plin de sunete umbriene. Cteva culturi italice au adoptat psrile ca totemuri ale lor ciocnitoarea, raa , iar umbrii erau vestii n cutarea semnelor voinei divine n modelul de zbor al psrilor, o practic pe care romanii au preluat-o. Cartea de telefoane din Gubbio e plin de nume de familie aviare: Galli (coco de munte), Piccioni (porumbel cltor), Passeri (vrabie), Fagiani (fazan), Merli (mierl), Picchi (ciocnitoare). Cntecul psrilor i strigtele de lupt se aud nc prin Umbria, n ziua n care brbaii din Gubbio s-au zbtut s urce dealul ca s-i prezinte sacrificiul n faa altarului. Pn la nceputul secolului al IV-lea .Hr., multe dintre popoarele italice ncepuser s cedeze n faa presiunilor expansioniste exercitate de ctre romanii vicleni i oportuniti, iar rutele comerciale au nceput s se deplaseze spre vest, ctre Roma. Dar samniii, care triau n vile montane ndeprtate i pe nlimile abrupte ale munilor din centrul rii, Abruzzi i Molise, au rezistat cu nverunare. Avnd nevoie de suprafee ntinse pentru imensele lor turme de oi, i tentai de punile fertile din vest, la marginea Mrii Tireniene, ei deja ncepuser s se extind, micndu-se primejdios de aproape de Roma nsi. n ultim instan, a fost clar c lupta pentru dominarea Italiei centrale s-a redus la doi competitori, samniii i romanii. Samniii au fost att de puternici, nct au cucerit orae precum Pompeii, n secolul al IV-lea .Hr. spune profesorul Emmanuele Curti. Dei tim Pompeii ca ora roman, infrastructura sa principal fusese deja creat de etrusci, iar samniii au reconstruit-o. Noi excavri au scos la lumin case frumos decorate care au aparinut samniilor. Curti lucreaz n prezent la spturi, ntr-o zon aflat n partea opus a ceea ce ar fi putut s fie portul oraului Pompeii, i a descoperit rmiele unui templu samnit, nchinat probabil lui Mefitis, zeia samnit a fertilitii. El se afl dedesubtul a ceea ce se crede c era templul roman al lui Venus, construit de Sulla, generalul care i-a zdrobit n final pe samnii. Pentru Curti totui fascinaia const n faptul c Pompeii i furnizeaz dovezi arheologice despre un ora cucerit de samnii, unde s-au adaptat la un sistem de via citadin. Toate popoarele italice erau pricepute n arta rzboiului, dar brbaii samnii erau legendari chiar n zilele lor; lupttori de gheril capabili de atacuri brute att de violente, nct inamicii lor nu aveau timp s organizeze o rezisten efectiv, iar samniii erau hotri mai degrab s moar, n loc s se predea. Erau att de pricepui i de curajoi, nct a fost nevoie de trei rzboaie samnitice, ntinse pe o perioad de 50 de ani (343-290 .Hr.), ca romanii s-i poat ngenunchea.

Davide Monaco, arhitect din Isernia, este, de asemenea, un arheolog amator. Strmoii si samnii reprezint pasiunea sa personal, i el a creat chiar i un website dedicat aspectelor culturii lor. ntr-un week-end din primvar, ne-am plimbat cu maina n cea mai mare parte a strvechiului lor inut, care odat se numea Samnium; de-a lungul unor nesfrite i erpuitoare drumuri de munte, care toate ncepeau s par aceleai senzaie pe care probabil i frustratele legiuni romane au simit-o. Samniii au fost descrii ca fiind un popor violent spunea Monaco, n timp ce lua un alt viraj strns , deoarece romanii aveau o imperioas nevoie s-i distrug. Noi am auzit c generalul Sheridan spunea c doar un indian mort este un indian bun, dar generalul roman Lucius Cornelius Sulla a spus-o naintea lui, referindu-se la samnii. Dar samniii i-au nvat pe romani multe despre felul n care s lupte continu Monaco. Samniii foloseau o formaie ca o tabl de ah, care era ideal pentru terenul muntos; armele lor erau sbii scurte care njunghiau, sulie i scuturi rotunde. Unii experi presupun c, dup primele ciocniri dezastruoase, romanii au renunat la formaia lor standard, falanga, care nu le era de folos pe dealuri, i au adoptat att formaia de lupt, ct i armele samnite. S lupi cu samniii, imaginai-v cte pierderi erau! s-a minunat Monaco. n fiecare btlie erau 5.000, 10.000 de mori, deoarece samniii luptau pn la sfrit. Pn la urm, generaii din ambele tabere au trecut prin btlii, cmpuri prjolite, negocieri, tratate; uneori, samniii s-au aliat chiar cu romanii, cutnd avantaje n anumite situaii. Prin anul 295 .Hr., samniii s-au hotrt s fac pasul decisiv pentru independena total. Ei au organizat o puternic alian a faciunilor rebele, ntre gali, etrusci, umbri i alte grupuri mai mici, i s-au confruntat cu romanii pe cmpia de la Sentinum, lng oraul Sassoferrato de azi (n Marches). Imaginai-v scena spune Monaco , toi mpotriva Romei. Istoricul Livius noteaz 8.700 de victime din 36.000 de oameni, ct avea armata roman. Dimensiunea armatei rivale nu este clar, dar se estimeaz c 25.000 dintre ei au murit. A fost un mcel spune Monaco. i romanii au nvins. Peninsula intra n stpnirea lor. Sentinum e unul dintre marile ce-ar fi fost dac... din istorie, mai ales ce-ar fi fost dac trupele romane nu i-ar fi deviat pe umbri i pe etrusci nainte ca ei s intre n btlia decisiv. Deoarece samniii mai degrab cucereau orae dect s le construiasc pe ale lor, nu s-au descoperit orae pur samnite. Ceea ce au construit ei au fost ncercuiri solide din piatr pe povrniurile abrupte ale munilor, unde clanurile cutau refugiu n timp de restrite. Pdurile au acoperit de mult numeroase dintre aceste forturi i doar acum snt explorate, ele i bogia lor de informaii. Dar o amintire impresionant a vieii samniilor se poate vedea pe o nlime btut de vnturi la Pietrabbondante: rmiele celui mai mare templu i teatru samnit descoperit vreodat. Nu tim cum numeau samniii acest loc romanii i-au distrus pn i numele , dar tim c era unul dintre locurile de ntlnire ale clanului conductor, unde i alegeau senatorii i comandanii i unde aduceau sacrificii. Cu treizeci de ani n urm, Adriano La Regina, acum superintendent al arheologiei Romei, a nceput s sape sub un lan de gru i a adus la lumin acest sanctuar. Am stat pe platforma ncptoare a templului, lung de 37 de metri i lat de aproape 25 de metri, cu treptele centrale tiate n podiumul n stil italic, unic. Dincolo de terasa larg de pmnt, presrat cu contururile fostelor cldiri mici, vastul inut muntos se desfura ctre orizont inima inutului samnit. Pn s avem acest sit a spus La Regina, n felul su calm, curtenitor , nu tiam aproape nimic despre cultura samnit, deoarece aveam numai sursele greceti i romane care au scris despre ei. Teatrul de dedesubt avea locurile de piatr, n semicerc, cu spetezele de piatr tipic italice, frumos curbate, ca un fel de suport lombar. Pentru ce era teatrul? tim c samniii aveau propria

lor literatur, propriile lor comedii mi-a spus La Regina. Aveau un stil burlesc, foarte rspndit i popular, numit antellane. (Nemiloii samnii s rd?) i cu siguran discutau aici probleme politice. Acest teatru dateaz de la sfritul secolului al II-lea .Hr., aa c se ntlneau probabil ca s discute situaia care a dus la revolta mpotriva Romei. Prin 91 .Hr., samniii hotrser s ncerce s-i obin propria voce politic n noul regim. Cum erau de fapt samniii? l-am ntrebat pe La Regina. Livius a scris despre curajul lor mi-a replicat el i despre dorina lor de libertate: Ei preferau s moar mai curnd dect s ajung sclavi. La Regina i-a descris pe samnii poate cel mai aproape de adevr, fa de ali cercettori. Ce crede el c i-ar fi frapat cel mai mult pe samnii n faa culturii de astzi din ara lor natal? Dup o pauz de gndire, el mi-a rspuns: Comercializarea oricrui lucru, faptul c orice poate fi cumprat i vndut. Oare punem noi pre astzi pe virtute i onestitate? A rspuns zmbind scurt i ironic. Nori imeni albi se nvlmeau n spatele culmilor stncoase, iar umbrele lor ptau pajitea. Fioroii samnii mori au ctigat pn la urm cetenia roman pentru poporul lor, un avantaj care i-a ngropat n istorie. Dar ceva din noi nc dorete ca ei s fie n via. n cmpiile mai domoale, apropiate de Roma, rsuflarea fierbinte a rzboiului se domolea, transformndu-se n discuii rezonabile, reciproc avantajoase. E adevrat c popoarele italice aveau de obicei dispute ntre ele ntr-o zi, prieteni, n alta, inamici , dar aceste ciocniri semnau mai degrab a aruncat cu pietre, spune un expert, dect a rzboi crunt. Nicola Terrenato, un tnr profesor de clasicism i arheologie, crede c multe grupuri mici au nceput s ntrevad mai mult beneficii dect neajunsuri din aliana lor cu Roma. Faliscii s-ar putea s fi fost unii dintre acetia. ntr-o diminea dogoritoare de mai, l-am nsoit pe Terrenato, pornit s cutreiere drumul prin pdure i tufiuri, crescute peste ceea ce era cndva un ntreg ora, la vreo 40 km spre nord de Roma. Acesta reprezint inima teritoriului etrusc, dar faliscii i-au creat o mic enclav proprie, ntr-un ora fortificat pe un deal, ora pe care ei l numeau Falerii Veteres, acum Civita Castellana. n anul 241 .Hr., ei au mutat oraul jos, n cmpie. Roma construia un nou drum nord-sud, Via Amerina, iar un ora de-a lungul su aducea avantaje ambelor popoare. Ceea ce cutam noi n timp ce trosneam crengi uscate, strnind tot felul de insecte scitoare, erau urme ale acelui ora Falerii Novi, sau Noul Falerii. Printre copaci rsar ziduri, blocuri masive din roca de tuf vulcanic, brun-roiatic i moale, din prile locului, construite efectiv pe stncile mici, de deasupra unui ru ngust. Aceste ziduri formeaz o circumferin de 2,5 km i rmiele a circa jumtate din cele 80 de turnuri iniiale snt nc vizibile oarecum printre copaci. Unele dintre aceste turnuri atingeau aproape 18 metri nlime. Dar restul oraului se gsete sub ogoare, cmpii sau puni. Terrenato pred n prezent la Universitatea din Carolina de Nord, dar el vine aici nc de la sfritul anilor ,70, cnd, elev de liceu fiind, s-a oferit ca entuziast voluntar la lucrrile de curare a locului. Cu toate c se tiu exasperant de puine lucruri despre falisci, Terrenato crede c acetia au neles c o colaborare cu Roma i-ar ajuta s prospere. Manualele de istorie susin constant teoria c romanii au prdat Falerii Veteres n anul 241 .Hr. i i-au deportat pe falisci n acest loc, dar cercetrile lui Terrenato l fac s cread c evenimentele nu s-au petrecut att de violent. Ceea ce colegii mei i cu mine credem acum este c noul ora a fost mai degrab rezultatul unui efort conjugat ntre romani i falisci spune el n timp ce smulge cteva din rdcinile care au invadat locul. Falerii Novi ncleca un nou drum principal i, n vreme ce romanii aveau sarcina de a construi drumul, este limpede c faliscii aveau sarcina de a construi noul ora.

Snt de prere c acesta este unul dintre elementele-cheie n nelegerea rolului populaiilor nonromane. Nu erau ntotdeauna nfrnte de Roma, ci existau multe posibiliti de colaborare. Era acea abilitate roman de a integra populaiile crora li se permitea s-i vad de treburile lor. Falerii Novi a devenit un ora complet roman n anul 90 .Hr., iar locuitorii si, nc falisci, au devenit ceteni romani. Dar prin secolul al VI-lea d.Hr., confruntat cu migraiile barbare, oraul a fost prsit. Am trecut pe sub singura arcad rmas, Poarta lui Jove, o intrare solid construit din tuf vulcanic, care strjuiete drumul n ora nc din secolul al III-lea .Hr. n 1998 am venit cu un plan al oraului spune Terrenato , folosind dispozitive magnetice pentru a reprezenta ce se afl sub pmnt. Acolo unde exact acum pasc oile, se afl unul dintre cele mai mari temple ale oraului. Acolo unde se vede acea uoar depresiune, era unul dintre porticurile forumului. Mai jos de noi, printre frunze, puteam auzi susurul grbit al apei, cu un zgomot asemntor vntului, i behitul ndeprtat al oilor. Nici o mare aezare faliscan nu a fost pn acum excavat spune Terrenato. Acesta este un parc arheologic plin de potenial. Drumul ctre sud este presrat cu ncperi adnci i goale, morminte familiale spate n tuful vulcanic. Jefuitorii de morminte au luat de mult timp orice ar fi existat nuntru, vnznd majoritatea informaiilor pe care le-am fi putut avea n legtur cu aceast cultur evaziv. Unul dintre puinele artefacte pstrate este o pies de ceramic, posibil un vas de but, decorat cu o frntur de poezie faliscan: Astzi beau vin se spune , mine s-ar putea s nu mai am. Exist o vorb neleapt care s-a pstrat spune Terrenato , care relev c romanii au n snge instinctul de conductori i snt practic capabili s cucereasc pe oricine. Dar ceea ce eu i ali civa credem acum este c cucerirea roman nu urmrea s tearg diferenele regionale, ci s cldeasc o structur cuprinztoare, care permitea comunitilor s-i pstreze identitatea. El trgea de nite buci de rdcini ncastrate n zidul de piatr care se macin. Dar foarte multe dintre elite nu au disprut o dat cu cucerirea roman. n multe cazuri, ele par a fi prosperat de pe urma ei. Senatul roman s-a umplut cu falisci, familii etrusce i oameni din toate inuturile presupus cucerite. Fora economic era de multe ori n minile celor care o deinuser i nainte. El continua s coboare ncet pe drumul dintre morminte. N-ar trebui s presupunem c, pentru multe dintre populaii, cucerirea roman a fost traumatizant spune el. Nu zic c nu s-a ntmplat nimic, dar este mai degrab un fel de reorganizare politic, la care fiecare a contribuit. Aa c opiunile tale, dac, s zicem, faci parte dintre umbri, snt fie s-i ncepi propriile cuceriri, fie s te alturi Romei. Pn n anii 300 .Hr., a rmne un independent la scar redus nu mai reprezenta o opiune. Excepie fcnd samniii. Samniii snt exemplul perfect de ceea ce se ntmpl cnd lucrurile nu merg conform planului accept Terrenato. Se pare c romanii nu le-au putut oferi samniilor nimic care s le convin. Aceasta a fost rana sngernd a imperiului. Dac romanii ar fi trebuit s aib de-a face cu ase grupuri etnice ca samniii, treaba nu ar mai fi mers deloc, iar imperiul nu ar fi durat nici mcar o sptmn. Vzusem majoritatea culturilor preromane, bunurile, aezrile i mormintele lor, dar nu le vzusem chipurile oamenilor de rnd, pn cnd m-am trezit eu nsumi fa n fa cu un om cioplit n piatr, o statuie n mrime natural numit Rzboinicul din Capestrano. Ea l reprezint pe un rege al vestinilor, un popor de pe coasta Adriaticii, i a fost fcut cndva n timpul secolului al VI-lea .Hr., pentru a sta neclintit pe un vrf de colin-mormnt i a-i ateniona pe cltori c se apropie de teritoriul lui. Impasibil, narmat, el sttea gata de a-i apra teritoriul, pmnturile cu vin, msline i pine, verdele de smarald al cmpului de gru tivit cu vi de vie i rurile puin adnci, pline de pietre, alergnd ctre mare. Azi, regele ade n Muzeul de

Arheologie din Chieti, privind grupurile de colari contemplndu-l. Rzboinicul strnge n mini o sabie i o secure, obiecte identice cu cele gsite n mormintele adevrate. El poart o plrie fantastic, cu bor lat, i are un guler sculptat, care se poate s fi fost din bronz, i picturi cioplite pe bicepi, reprezentnd podoabe din chihlimbar care ar fi atrnat dintr-o brar de metal purtat pe bra. Un disc i acoper inima, iar o band l leag cu discul protector de pe spate. Detaliile snt perfecte. Inscripionat de-a lungul unei lnci aflate de o parte a sa e o fraz ferm, n limba strveche a regiunii: Aninis mi-a fcut mie, regele Nevio Pumpuledio, un portret frumos. Regi sau artizani, negustori sau preoi, rzboinici, topitori de fier, pstori i comerciani, vechii italieni erau la fel de ntreprinztori i ingenioi ca i romanii care au venit s le stpneasc teritoriul. Pentru a le descoperi priceperea minilor sau cuvintele profunde, trebuie gsite surse de inspiraie chiar mai adnci dect am presupus cndva. Popoarele italice nu snt moarte. Ele snt peste tot, iar Italia nc vibreaz de visurile lor. Text: Erla Zwingle (Articol publicat n ediia revistei National Geographic din ianuarie 2005)

SANNITI
I Sanniti furono un popolo originariamente stanziato negli attuali Abruzzo e Molise. Si conosce la loro storia soltanto a partire dal VII secolo a.C., quando organizzarono una confederazione di popoli confinanti e quando invasero parte della Campania giungendo fino alle citt di Cuma e di Capua, in quel periodo sottoposte all'influenza etrusca e greca, assumendo gradatamente le caratteristiche di queste culture. Da popolo di abitudini nomadi e guerriere, i Sanniti svilupparono la pastorizia e l'agricoltura, originando in questa maniera una cultura decisamente differente da quella originaria, ancora vigente nelle zone appenniniche d'Abruzzo. Il centro della confederazione sannita, dotato di un forte carattere religioso, fu posto nella non bene identificata citt di Bovianum Vetus, ma un'importanza determinante spesso rivestirono centri come Maleventum (ribattezzata poi Benevento) ed Aecclano (Eclano), Abellinum (Avellino) ed Aesernia (Isernia). Il governo sannita era retto da una coppia di una sorta di pubblici magistrati chiamati "meddiss". Fu proprio grazie all'attivit dei magistrati che i Sanniti, ad iniziare dal V secoloa.C., entrarono in contatto dapprima con la cultura e successivamente con le armi dei Romani. Dopo aver formato un'alleanza militare per difendersi dalle incursioni dei Galli, Sanniti e Romani presero a combattersi tra loro per ragione di espansione territoriale lungo le coste tirreniche, dando origine alle tre guerre sannitiche (343-290 a. C.) che portarono alla

supremazia di Roma anche nella Campania sannitica ed alla definitiva scomparsa, per romanizzazione, della cultura di queste genti. I Sanniti ebbero tuttavia il loro colpo di coda intorno all'anno 85 a.Cr. quando capeggiarono la rivolta antiromana da cui ebbero origini le cosiddette guerre sociali. Furono definitivamente battuti, insieme ai loro alleati italici, da Mario Silla nell'anno 82 a. C. nella celebre battaglia di Porta Collina. Successivamente avvenne un ancor pi rapido processo di integrazione nello stato romano e di adeguamento agli usi e costumi romani, anche se la loro lingua continu ad essere parlata in Italia fino al primo Medioevo.

I popoli minori
Tra le popolazioni italiche di cui la storiografia ufficiale si dedicata in misura minore, si distinguono gli Umbri. Verosimilmente di origini autoctone, queste genti appartennero al ceppo etnico osco-sabellico. La tradizione storica sostenne che fossero stati originari del territorio compreso nellattuale Umbria, di una parte delle Marche settentrionali, del nord dellAbruzzo e delle zone montuose del Lazio centro occidentale. In et arcaica le citt di Perugia e di Cortona furono umbre, parimenti ad alcune localit della costa adriatica a sud di Rimini, come sostenne lo storico Erodoto. Gli Umbri furono in costante conflittualit con gli Etruschi, con i quali divisero gran parte del territorio di stanziamento nonch espressioni artistiche, usanze religiose e costumi sociali.

Nel periodo della loro massima esplosione culturale, i centri maggiori umbri erano concentrati nelle citt di Gubbio, di Todi e di Spoleto, di Foligno e di Camerino. Le cosiddette "tavole eugubine", un gioiello archeologico per la comprensione storica della cultura umbra, hanno fornito moltissime informazioni circa lorganizzazione politica e religiosa di questo popolo ancora quasi ignorato dalla storia. E certo che gli Umbri avessero avuto ripetuti processi di romanizzazione al pari degli altri popoli italici e che la loro influenza culturale fosse cessata dopo la conclusione della terza guerra sannitica e delle guerre sociali, cui avevano partecipato in veste antiromana. Nel periodo del tardo impero romano, quando la penisola fu divisa in provincie, laffinit tra Umbri ed Etruschi era ancora molto avvertita. Sta di fatto che i rispettivi territori di espansione abitativa furono accomunati nellunica provincia di Tuscia e di Umbria. Etnilogicamente affini agli Umbri, furono i Volsci. Difatti appartennero entrambi allo stesso ceppo etnico, forse una diramazione degli Umbri. Furono stanziati nel centro della penisola che guarda verso il mar Tirreno. La loro profonda caratterizzazione originaria con la cultura romana rende attualmente difficile una sicura identificazione delle caratteristiche sociali dei Volsci. E tuttavia indubbio che sostennero ripetuti conflitti con Roma e che rimasero altrettanto ripetutamente sconfitti sia sul piano militare che su quello pi propriamente sociale. Sui Volsci

esistono un numero quasi infinito di leggende popolari, quasi tutte celebrative della grandezza di Roma. Tra queste il racconto del condottiero-contadino Coriolano che, dopo aver battuto i Volsci ed aver rifiutato ricchezze e potenza politica nella sua citt, si rifugi nelle sue campagne a coltivare il grano e ad allevare le capre. Nellanno 431 a.C., nella battaglia di Algido, Romani e Latini confederati annientarono lesercito dei Volsci. Come effetto avvenne una loro pi profonda penetrazione nel territorio volsco delle coste tirreniche, e sconfitti definitivamente nel corso delle guerre sannitiche, i Volsci scomparvero definitivamente dalla storia come entit socio politica autonoma. Di ceppo linguistico ed etnico tosco fu la popolazione dei Bruzi. Abitavano la parte meridionale dellattuale Calabria. Il dato pi significativo della loro storia fu la costituzione di una federazione di citt della Magna Grecia che, in tempi differenti, si scontr militarmente con il tiranno Agatocle di Siracusa (299 a. C.) e con Alessandro dEpiro (330 a.C.) e che ebbe il centro nevralgico politico a Consentia (Cosenza). Furono alleati del re Pirro contro Roma, ma sconfitto questi, furono assoggettati al dominio romano. Parteciparono anche alla seconda guerra punica al fianco di Annibale, e alla distruzione di Cartagine da parte romani, i Bruzi vennero del tutto cancellati dalla storia come entit sociale autonoma ed ebbero fama di popolazione estremamente bellicosa e spietata. Pi a settentrione della penisola italica, nel settore occidentale, fu stanziata una popolazione che gli storici di ogni tempo hanno considerato come la pi antica e primitiva dItalia: i Liguri che nel primo millennio a.C., avrebbero occupato una vastissima regione che si estendeva anche oltre le Alpi, nella vallata del basso Rodano. Tuttavia risulta probabile che nellet preistorica larea ligure fosse pi estesa, raggiungendo lisola di Corsica, la Lunigiana e la Lombardia ed anche parte del Trentino. La pressione migratoria delle popolazioni celtiche provenienti dal centro della Francia, spinse gli stanziamenti liguri pi a sud della penisola, entro i confini che furono propri della nona regione augustea.

I contatti con la civilt celtica port inevitabilmente alla formazione di entit sociali tribali, tra le quali i clan liguri dei Sallubi e dei Taurini, dei Salassi e degli Anamari. Le fonti storiche successive romane sono molto scarse, alquanto stereotipate nei racconti di una condizione sociale fortemente primitiva, ma sembra accertato che i Liguri avessero intrattenuto cospicui rapporti commerciali con i Greci e con gli Etruschi, e fossero capaci di produzioni artistiche davvero eccellenti che, nel loro insieme, contraddicono la tradizione della loro sostanziale primitivit. Furono fiorenti i porti-empori liguri delle due Album (Ventimiglia ed Albenga), di Genua (Genova) dal cui porto i Liguri esercitarono fruttuosamente la pratica della pirateria nel mare Tirreno. Soldati mercenari liguri furono ingaggiati da Cartagine durante le guerre puniche contro Roma. Nel corso della prima guerra punica, la citt di Genua, che si era mantenuta fedele ai Romani, fu distrutta dal generale cartaginese Magone Barca. Ma le prime vere lotte contro i Romani, i Liguri le sostennero dal 230 circa a. C. allorch gli interessi commerciali di Roma cominciarono a spostarsi verso le coste tirreniche e quando, dopo la conquista della Spagna, i Romani necessitavano di approdi sicuri nei pressi del loro centro despansione. Roma fece pertanto ripetute spedizioni militari contro le citt costiere liguri del Levante. I Liguri Apuani furono quasi completamente deportati nel Sannio, mentre colonie romane furono fondate a Lucca ed a Luni. Solamente nel 14 a.C. furono sottomesse le popolazioni liguri delle valli alpine, data che segn la definitiva romanizzazione delle popolazioni liguri al di qua delle Alpi. Nulla si conosce sulla religione o sulla lingua dei Liguri, ad eccezione di un elenco annonario chiamato tabula alimentaria di Veleia e su alcune iscrizioni funerarie (le leponzie) scoperte nella Valle del Ticino.

Altre iscrizioni liguri sono state ritrovate, in tempi relativamente recenti, nella Val dOssola, nel Luganese e nel Comasco redatte in un alfabeto nord etrusco del II e III secolo a.C. che, si presume, sia stato adottato anche dalle genti liguri del posto. Tuttavia da queste fonti si potrebbe dedurre che la lingua ligure originaria sia stata di ceppo non indoeuropeo e a tratti comune con i dialetti retici.

Infine i Siculi, gli arcaici abitanti dellattuale territorio dellisola maggiore. Originari della Sicilia orientale e meridionale, furono probabilmente i discendenti del popolo che il poeta greco Omero chiam Sikni. La storiografia greca informa che i Sicani fossero scampati alleccidio di Troia e che si fossero conquistati il loro territorio vitale combattendo contro un popolo chiamato dei Iapigi (o degli Opigi). A parte la fantasiosa tradizione greca, verosimile ritenere che i Siculi fossero stati un gruppo etnico distaccato degli Ausoni, unaltra delle tante popolazione italiche, che fin per stabilirsi nelle isole Eolie verso l800 ante Cristo. Tuttavia il problema delle fasi cronologiche che scandirono le epoche della Sicilia, si rilevato per gli storici di difficilissima soluzione. Oggi si portati a ritenere che la civilt dei Siculi si fosse sviluppata intorno al 750 a.C. nel territorio di Pantalica Sud e di Finocchitto. Tuttavia furono certamente sicule le genti dellisola trovate dai Greci durante le loro colonizzazioni. La cultura sicula si estinse alla fine del V secolo, a causa delle continue pressioni e delle conquiste militari dei Greci che, politicamente, gravarono sempre pi pesantemente sulla Magna Grecia e sulle colonie elleniche, contro ogni loro tentativo di affrancamento politico ed amministrativo. Gli storici e gli etnologi stanno ancora oggi cercando di capire da dove gli Etruschi siano approdati nella penisola italica. E' certo che la loro civilt sia iniziata in periodi preistorici, ma che gradualmente si sia andata assimilando alla cultura latina, specificatamente a quella romana. Le prime tracce della loro civilt sono state riscontrate in quel territorio che venne poi chiamato Etruria (grosso modo le attuali Liguria di levante e Toscana, Alto Lazio ed Umbria), ma propaggini etrusche sono state messe in evidenza addirittura nella Lombardia settentrionale, Veneto e nelle Marche.

La storiografia ufficiale ci dice che l'Etruria si estendeva dal Lazio al fiume Magra e che, dal secondo secolo avanti Cristo, i Romani l'avessero denominata Tuscia. Sotto l'imperatore Diocleziano fu unita in un unico territorio con l'Umbria, cui fu riservata una denominazione identica. Sull'origine etnica degli Etruschi sono esistite ed esistono ancora, pur con pochissime modificazioni, le pi disparate teorie. Alcuni studiosi sostengano che il popolo etrusco abbia avuto origini autoctone italiche. Questo, proveniente dalle zone pi settentrionali della penisola, attraverso continue migrazioni pacifiche si sarebbe stanziato definitivamente nel territorio toscano, l'Etruria appunto, pur mantenendo saldi i rapporti con i luoghi abbandonati. Ne farebbe fede la grande influenza etrusca nelle regioni dell'Italia settentrionale, che avrebbero risentito a lungo della cultura e delle usanze primigenie del popolo. Tuttavia l'ipotesi che attualmente va per la maggiore sarebbe che gli Etruschi fossero originariamente una popolazione colonizzatrice e che, attraverso spostamenti nel mare Mediterraneo, fosse pervenuta nei territori tirrenici italici dalla Lidia, regione dell'Asia Minore ad ovest della Frigia, nell'attuale stato della Turchia.

Un'altra teoria ha ipotizzato invece l'origine fenicia degli Etruschi. Antichissima popolazione semitica dell'Asia Minore, i Fenici si distinsero nella navigazione e nelle colonizzazioni di nuove terre, nell'artigianato e nei commerci fino dal V secolo a.C., anche se il presunto insediamento nella penisola italica sembra essere di epoca anteriore. Ne farebbero fede il ritrovamento di alcuni manufatti artistici, che gli archeologi considerano peculiarmente etruschi, risalenti al sesto o quinto secolo a.C..

In ogni caso in et storica, ovvero dal VII secolo a.C., stata riscontrata una popolazione con proprie usanze ed una propria civilt, quella etrusca, accomunata da una profonda ellenizzazione, da una lingua e da un alfabeto con caratteristiche differenti da quelle degli altri abitanti italici.