Sunteți pe pagina 1din 6

MIHAIL SADOVEANU BALTAGUL

Stpne, stpne, Mai chiam -un cne

I
Romanul ncepe cu o legend: ndat dup facerea lumii, Dumnezeu a pus rnduial diferitelor neamuri: iganilor s cnte cu cetera, nemilor le-a dat urubul etc. Moldovenii de la munte au sosit, cu cererea lor, la urm ( Am ntrziat, Prea Slvite, cci suntem cu oile i cu asinii. Umblm domol; suim poteci oable i coborm prpstii. Aa ostenim zi i noapte; tcem, i dau zvon numai tlncile. Iar aezrile nevestelor i pruncilor ne sunt la locuri strmte ntre stnci de piatr. Asupra noastr fulger, trsnete i bat puhoaiele. Am dori stpniri largi, cmpuri cu holde i ape line.) astfel nct Domnului nu i-au rmas prea multe ca s le dea (Dragi mi suntei, dar n-am ce v face. Rmnei cu ce avei. Nu v mai pot da ntr-adaos dect o inim uoar ca s v bucurai cu al vostru. S v par toate bune; s vie la voi cel cu cetera; i cel cu butura; i s-avei muieri frumoase i iubee.). Legenda o spunea Nechifor Lipan, cioban foarte priceput la meteugul oieritului, din munii Tarcului, de lng apa Moldovei, cioban care plecase, toamna, la Dorna ca s cumpere oi i care nu revenise la timp. Fiul su, Gheorghi, era plecat cu turmele la apa Jijiei, unde le dusese pentru a le lsa la iernat, iar acas au rmas Vitoria Lipan, soia lui Nechifor, i Minodora, fiica lor. n casa din sat, viaa decurge normal: Minodora, tnr aflat la vrsta mritiului, primete o carte potal cu versuri de dragoste de la fiul dasclului din sat, dar Vitoria nu accept ideea relaiei dintre cei doi tineri, cci nu dorea ca fiica ei s-i schimbe starea social, modul de via. Cu toate acestea, femeia oierului are un vis ru, i vede brbatul clare, cu spatele ntors ctr ea, trecnd spre asfinit o revrsare de ape. .

II
Se produce un alt semn prevestitor, de plecare: Vitoria privi cu uimire la cocoul cel mare, porumbac, cum vine fr nici o fric i se aeaz n prag. Inima-i btu ndejde, ateptnd semnul cel bun. Dar cocoul se ntoarse cu secera cozii spre focul din horn i cu piscul spre poart. Cnt o dat prelung i se mir el singur.. n plus, se schimb vremea, cad primii fulgi i femeia Privi n juru-i cu obrazul deodat mpietrit i vzu totul rece i umed sub zloat. . La mas, ngndurat din pricina ntrzierii soului, Vitoria Lipan gsete totui cu cale s-i certe printete fiica Eti nc un plod, care ai s cunoti de-acu nainte suprrile vieii. Mnnc i mai ales nu te gndi la lunganul acela al dasclului. Are un nas, drept dup porecla care li s-a dat tuturor din neamul dasclului. Ochii mititei i nasurile topor. Cnd l vd c se mai desmiard cu cntece i cu vorbe delicate pe-acolo de prin strinti, m bucur care nu se mai afl. S faci bine, domnioar, s-i vezi de rnduielile tale de fat mare, s-i bai i s-i scuturi perinile i licerele de zestre, cci, n clegile ce vin, am de gnd s te mrit. Oi gsi un romn aezat, cu cas nou n sat i cu oi n munte, s i te dau i s scap de tine.

III
Vitoria se adreseaz printelui Daniil pentru sfat, iar preotul o ndeamn s atepte, cci el crede c soul ei ntrzie dintr-o pricin oarecare, un picior scrntit sau vreun necaz cu autoritile dar femeia spune c Nechifor Poate zbovi, o zi ori dou, cu lutari i cu petrecere, ca un brbat ce se afl; ns dup aceea vine la salaul lui. tie c-l doresc i nici eu nu i-am fost urt. . Sub dictarea Vitoriei, printele i scrie lui Gheorghi, biatul celor doi soi, cerndu-i s lase pe baciul Alexa cu oile la Jijia, unde le adpostiser pentru iernat, i s vin de srbtori acas, dac nu sosete pn atunci tatl su acolo, cum i era obiceiul, cci am nevoie de tine, fiind acuma tu singur barbat la gospodrie., ncheie mama scrisoarea.

IV
Soia ncearc s afle ceva despre cel disprut cu ajutorul babei Maranda, vrjitoarea satului, convins fiind c btrna l are n slujba ei pe cel cu nume urt, ascuns poate n celua vrjitoarei. Btrna i ghicete n cri: una cu ochi verzi i cu sprncene mbinate l reine lng ea pe brbatul care se complace n chefuri (El acolo-i ca un fecior de crai. Ia galbnu-n gur i-l stupete tocma ntre lutari.), dar Vitoria nu prea crede.

V
Revenit acas de la blile Jijiei, Gheorghi era un flcu sprncenat -avea ochii ei. Nu prea era vorbre, dar tia s spuie destul de bine despre cele ce lsase i vzuse. [] ntorcea un zmbet frumos ca de fat i abia ncepea s-i nfiereze mustcioara. , constat mama, care spune fiului c nu crede n varianta babei Maranda (am neles c demonul acela, dac-l are, e un prost. Ori i prost, ori n-are nici o putere, de-o las pe dnsa amrt, calic i lipsit de toate. ). Dei i pusese ndejdea n flcu, dorind s-l trimit singur n cutarea tatlui, n cursul discuiei lor l vzu sfios i nesigur, cnd ea era plin de gnduri, de patim i durere. [] Asta era o mare mhnire. Poate se atepta la dnsa. Totui va gsi un mijloc ca mintea ei s ajute i braul lui s lucreze.. ncep srbtorile de iarn; Izolate de lumea din vi, [constat naratorul] rnduri dup rnduri de generaii, n sute dup sute de ani, se veseliser de creterea zilei i nceputul anilor; toate urmau ca pe vremea lui Boerebista, craiul nostru cel de demult, ns Vitoria Lipan se socotea moart, ca i omul ei care nu era lng dnsa. Abia acum nelegea c dragostea ei se pstrase ca-n tinere. S-ar fi cuvenit s-i fie ruine, cci avea copii mari; ns nu mrturisea asta nimnui, dect numai siei, nopilor i greierului de var.. n ziua de Boboteaz, a aptea vinere de post, dintre cele dousprezece hotrte siei de Vitoria nainte de a accepta c soul ei nu se mai ntoarce, femeia mpreun cu fiul ei merg la mnstirea Bistria, spre a se ruga icoanei fctoare de minuni a Sfintei Ana i a cere sfat printelui stare Visarion, care o trimite la stpnire, pe lng sperana n ajutorul divin. nainte de a porni ns Gheorghi, care n mintea lui regreta desprirea de copilrie ( se gndea la multe lucruri bune peste care a avut el stpnire n munte ct a fost copil. Prul cu bulboanele au fost ale lui. Potecile la zmeur i mai sus la afine, cnd ocolea aa, de bunvoie, umblnd dup turmele ciobanilor. Povetile la stn, sara, cnd nvluie focul limbi sub sprnceana pdurii. tia s cheme n amurgit ieruncile i cpriorii.) este avertizat de mama lui: nelege c jucriile au stat. De-acu trebuie s te ari barbat. Eu n-am alt sprijin i am nevoie de braul tu.

VI
La Piatra Neam, Vitoria se adreseaz prefectului, care o admir (Nu mai era tnr, dar avea o frumuse neobinuit n privire.). Dup ce i spune psul, este sftuit s ntocmeasc o jalb, dar ea nu crede c-i va fi folositoare, dac soul ei a fost ucis, cci ntr-aa mprejurare, adevrat c nimenea nu poate descoperi leul mortului, dac nu e lumin de sus care s arate. , gndea Vitoria. Dup ntoarcerea n sat, Vitoria comunic printelui Daniil hotrrea ei de a porni n cutarea soului, acompaniat de Gheorghi (eu duc spre soul meu flcu mndru i voinic. Asta-i dragostea noastr din tinere pe care i-am pstrat-o ca pe un ban bun.) iar Minodora va fi lsat la mnstirea Vratec, unde mtua Vitoriei este clugri, pe 27 februarie, ntr-o zi de luni.

VII
nainte de plecare, Vitoria a luat sfnta mprtanie, dar Nimeni, dintre popornii de fa nu cunotea nelesul acelei mprtanii. Se curise de orice gnduri, dorini i doruri n afar de scopu-i neclintit.. Pentru a avea banii necesari, vinde domnului David, crmar, hangiu i negustor evreu din Clugreni, cunoscut de Nechifor, chemat de domnul Iordan, crmarul din sat, n acest scop, piei de miei i brnz, cu treizeci i opt de mii de lei. Lucrurile mai valoroase din cas sunt lsate la printele Daniil, iar vitele din gospodrie n grija argatului, Mitrea. A doua zi, vineri, 10 martie, clare, mama i fiul vor porni la drum, mpreun cu domnul David (acesta se mrturisise nainte domnului Iordan: dac n-a fi ovrei i nsurat, i munteanca asta n-ar avea so, ntr-o sptmn a face o nunt. M-ar cununa printele Daniil.). Pe lng cele necesare drumului, Vitoria a luat cu sine i o puc a soului ei iar Gheorghi un baltag, furit la cererea femeii i blagoslovit de preot.

VIII
n drumul lor spre Bicaz, unde vor face popas, domnul David afl de la Vitoria scopul drumului ei i o ncurajeaz n ideea c Nechifor nu este totui mort, iar dac ar fi l va gsi, cci, spune el, toate pe lumea asta arat ceva. Ai auzit dumneata vreodat moarte de om s nu se afle,

i le s nu ias la lumin? Se duc hultanii i corbii -arat unde zace un trup lovit de bandii. Apa l d la mal dac-i necat. Dac-i ntr-o fntn vine vreme de secet i fac picioarele semn celui care se uit ntr-nsa. Dac-i ngropat, se duce lupul i scurm.. n popasul de la hanul lui Donea din Bicaz, despre Nechifor Lipan cei trei afl c -Era om vrednic i fudul, zise Donea hangiul; nu se uita la parale, numai s aib el toate dup gustul lui. i c trecuse pe acolo ctre Dorna, dar hangiul nu l-a vzut revenind. Pentru a nu trezi bnuieli, domnul David spuse c l caut din pricina unei datorii ctre femeie, fr a o arta drept soie a oierului. Plecnd din Bicaz, Vitoria i Gheorghi vor gzdui acas la Domnul David n Clugreni, nu departe de Piatra Teiului, [unde gazda] i avea aezare, n dosul unei dughenii -a unei crme; se discut despre firea celui disprut, despre faptul c era cu harag la chef, prilej pentru Vitoria de a preciza: Mie mi-era drag cnd l vedeam aa, cu mare coraj. Nu-i putea sta nimeni mpotriv. Odat, venind noi de la Piatra pe cnd eram grea cu Gheorghi acesta, ne-au ieit nainte oameni mnjii cu funingine. Au ridicat ciomegele asupra noastr i au strigat s lepdm paralele pe care le avem i merindele pe care le purtm. Se suiser spre noi dintr-o rp, la un corn de drum, pe nserat. Nechifor avea baltag. Numai i-a lepdat din cap cciula, i-a scuturat pletele -a nhat baltagul. Atta a strigat: Mi slbnogilor, eu pe voi v plesc n numele tatlui i v prvlesc cu piciorul n rp. Aceia au ferit pe dup nite ciritei i s-au dus. . Apoi soia domnului David i informeaz c n toamn, fiind ea singur acas, Nechifor sttuse puin la ei i plecase apoi nensoit spre Dorna, cu bani muli asupr-i. Pentru c soia jidovului mrturisise a-i fi plcut de omul ei, pe Vitoria o npdesc amintiri legate de micile lui infideliti dar l iart, tiind c rmsese marea lui iubire: nelegea ea ntr-o privin c, pentru un brbat ca dnsul, acelea-s petreceri cum bei un pahar de vin, ori cum rupi o creang. Ea era deasupra tuturora; avea ntr-nsa o putere -o tain, pe care Lipan nu era n stare s le deslege. Venea la dnsa ca la apa cea bun.. Vitoria i Gheorghi i vor continua drumul dar Cnd au intrat n sat la Frcaa, deodat s-a prvlit de pe muntele cel mare un vnt rece, trgnd dup dnsul nouri negri i vrtejuri de ninsoare. Cnd au trecut prin dreptul bisericii, nu se vedea nici n cer, nici n pmnt., astfel nct Vitoria va socoti c au semn divin spre a opri acolo.

IX
n Frcaa, mo Pricop, lng a crui cas cei doi cltori opriser pentru a vedea cum doi gleni care i momesc pe steni cu jocul de zaruri spre a lua bani de la ei sunt cercetai i arestai de subprefectul Anastase Balmez aflat prin acele locuri n campanie electoral, se arat a fi extrem de suprat dac strinii nu-i cinstesc ospeia: Trebuie s bai la u [spune acesta Vitoriei] i s strigi la bab s-i deie drumu. S deschid grajdul pentru cai s le puie fn sub bot. S v-aducei n cas buclucurile i s v hodinii. S v dau o bucat de pne uscat -un pahar de ap. Atta am, atta v dau, dar s nu-mi facei mie ruine s stai sub pretele meu. i caii s-i potcovii din nou. Eu s fierar i potcovar, iar potcoavele nu le pot bate dect mni diminea. Astzi e sfnta duminic.. De la mo Pricop, Vitoria afl c soul ei oprise acolo spre a-i potcovi calul ( omul acela zicea c se duce noaptea; c se bucur s umble pe lun. De oameni ri spunea c nu-i pas; are pentru dnii pistoale ncrcate n desagi.), cinstind cu btrnul un pahar de rachiu, din care lepd o pictur pe jos, ca ntru pomenirea morilor.

X
Naratorul afirm, rezumnd faptele, c Locuitorii acetia de sub brad sunt nite fpturi de mirare. Iui i nestatornici ca apele, ca vremea; rbdtori n suferini ca i-n ierni cumplite, fr griji n bucurii ca i-n ariile lor de cuptor, plcndu-le dragostea i beia i datinile lor de la nceputul lumii, ferindu-se de alte neamuri i de oamenii de la cmpie i venind la brlogul lor ca fiara de codru mai cu sam stau ei n faa soarelui c-o inim ca din el rupt; cel mai adesea se desmiard i lucete de cntec, de prietinie. Aa era i acel Nechifor Lipan care acum Lipsea. Aa au ntmpinat-o n drumul ei pe Vitoria i alii, nu numai mo Pricop.. Astfel, n Borca, Vitoria i Gheorghi ntlnesc un botez femeia oierului a trebuit s descalece, s intre la lehuz i s-i puie rodin sub pern un cotei de bucele de zahar i pe fruntea cretinului celui nou o hrtie de douzeci de lei.; ceva mai departe, pe gheaa de pe apa Bistriei, i oprete un alai de nuntai, care Au ntins plosca -au ridicat pistoalele. Ori beau [zic

acetia] n cinstea feciorului de mprat i a slvitei doamne mirese, ori i omoar acolo pe loc.. Iar ei se conformeaz. Ajuni n Vatra Dornei, Vitoria afl la o canelarie, de la slujbaul de acolo, care i consultase n acest scop registrele, c Nechifor cumprase, n noiembrie, trei sute de oi. Din acestea vnduse, spune slujbaul, o sut de oi altor doi gospodari, care nu avuseser de unde s mai cumpere. i plecase mpreun cu ei i cu toate cele trei sute de oi ctre Neagra, drum pe care l apuc i Vitoria, n timp ce vremea se stric din nou, dup ce se artaser semne de mprimvrare.

XI
La marginea celei din urm Dorne, ieind din sat, Vitoriei Lipan i spune domnul Macovei, crmarul ntrebat, c soul ei trecuse pe acolo Ctr Sfinii Arhangheli Mihai i Gavril, mpreun cu doi ciobani, dintre care Unul era mai puintel la trup i negricios ca mine. Cellalt, mai vonic dect toi i rdea des i tare. Avea buza de sus despicat ca la iepure. Mai ales i plcea tare butura. Multe vorbe nu spunea. Rdea i bea.. Cel cu cciul brumrie, Nechifor Lipan, a avut gust s-i fac printele o cetanie i-o aghiazm i s-i stropeasc oile. , lucru care i-a plcut crmarului, ca i faptul c acelai cioban nu uitase s-i hrneasc cinele, cu mna sa. Pe drum, Gheorghi d semne de maturizare (Flcul ncepea s doarm mai puin i s se trag la fa.), iar mama i readuce aminte rostul su (Mnnc zdravn i te ntrete, nu att pentru tine, ct pentru baltag.). Iar urma se gsea din semn n semn, adic din crm n crm. Uneori prea c se stnge; dar pe urm aprea mai ncolo., pn n satul Sabasa, lng muntele Stnioara, cel de pe care se vede apa Moldovei, urcat de Vitoria i Gheorghi sub cluzirea lui Neculie, copilul dat pentru aceasta de domnul Toma, crciumar n Sabasa. Pn n Sabasa deoarece la crma domnului Iorgu Vasiliu ajunseser doar doi ciobani, niciunul fiind Nechifor Lipan; drept consecin, Vitoriei n ntuneric, ncepea s i se fac lumin. La Sabasa fuseser trei. Dincoace, peste muntele Stnioara, la Suha, Nechifor Lipan nu mai era. Se nlase deasupra? Czuse dedesubt? Aici, ntre Sabasa i Suha trebuia s gseasc ea cheia adevrului., mai ales c vntul a stat (Czuse jos, n vale, i amuise i el.), dnd astfel semn, din partea Sfintei Ana.

XII
De la domnul Iorgu Vasiliu, Vitoria tie c ciobanul voinic i cu buza de sus despicat se numete Calistrat Bogza iar de la soia domnului Vasiliu, cucoana Maria, c ciobanul mic de statur este Ilie Cuui i c ambii locuiesc n satul Doi Meri. Despre cei doi ciobani i mai ales despre soiile lor, cucoana Maria vdete o prere foarte proast ntruct s-au umflat i s-au lit ca broatele n tu. de cnd Le-a czut din cer avere.. Spre indignarea domnului Vasiliu (D-apoi se poate una ca asta, s bnuii dumneavoastr de cine tie ce, poate de moarte de om, pe nite gospodari pe care toat lumea i tie de treab i la locul lor? Averea pe care o au e ctigat cu cinste. Cum ar fi cutezat s loveasc i s jefuiasc? Asta o fac hoii de drumul mare, iar nu nite gospodari din Suha.) artat celor dou femei, Vitoria i soia crciumarului pun la cale un plan pentru atragerea n capcan a presupuilor vinovai de moartea lui Nechifor Lipan. Mai nti vor fi chemai la primrie pentru o chestie mare care-i n interesul lor., d sfat cucoana Maria, unde Or iei la ntrebare -om vedea ce-or spune. -apoi, dup asta, om vedea dac nu pic jos fudulia unor muieri., adic a soiilor lor, i prezint n continuare strategia negustoreasa. Acolo, Vitoria Lipan va juca rolul unei femei speriate de situaie i necjite, care ncearc prin ntrebri timide s dea de urma soului ei, despre care nu tie ce s-a fcut, dar strecoar totodat i aluzii referitoare la posibila crim, n dialogul cu cei doi nsoitori ai lui Nechifor Lipan: atunci cnd Bogza sugereaz c soul ei ar fi prsit-o pentru o alt femeie (S nu fie sturat el de vechi, i s fi cutat nou.), Vitoria rspunde prin numai s nu fie cea cu dinii rnjii., adic moartea. Dup confruntare, i vede soul ntors ctre ea cu faa, n timp ce se ndeprta n ntunecime, i vorbind lmurit, dar numai pentru urechile ei. Revenit n Sabasa, Vitoria merge mpreun cu domnul Toma, crciumarul de acolo, prin sat, privind atent peste gardurile unor case pn cnd ntr-o gospodrie l descoper pe Lupu; Cunoscnd-o, cinele lui Lipan veni drept la dnsa i i se aternu la picioare. Scheun ncet, plngnd; nl botul i linse mna care-l mngia. Femeia avea n ea o sfreal bolnav i-n acelai timp o bucurie, gsind n animal o parte din fiina celui prpdit..

XIII
n gndul acesta care-i venise dintr-o dat, s caute cnele, Vitoria cunoscu alt binecuvntare. De unde-i venise gndul? Fr ndoial de la Nechifor Lipan. El se nelegea lesne nu mai era ntre vii cu trupul. Dar sufletul lui se ntorsese spre dnsa i-i ddea ndemnuri. Era -o hotrre mai de sus ctr care inima ei ntruna sta ngenunchiat. . Toate acestea le credea femeia mpreun cu o alt convingere a ei, fatalist: dac i-a fost lui Nechifor scris asemenea soart, pe care nimica n-o poate nltura, Dumnezeu, prin sfnta de la Bistria, a adus-o pe dnsa, Vitoria, pe ci ocolite, tocmai unde trebuia ca s-i gseasc pe cel drag, s-l ridice din locul pieirii i s-l puie n pmnt sfnt, cu toate rnduielile tiute. . ntre timp, n Suha se ivesc bnuieli despre o posibil vinovie a lui Calistrat Bogza i Ilie Cuui, ale cror neveste devin nelinitite i ncearc s nlture bnuielile ce planeaz asupra soilor lor, n convorbiri separate cu soia hangiului din Suha, cucoana Maria, afl Vitoria Lipan de la aceasta. A doua zi dup acea discuie cu prietena sa de la han, Vitoria pornete din nou peste munte; apar ghioceii i Trupul ei ar fi vrut s cnte i s nmugureasc; simea intrnd n el soare i bucurie, dar n acelai timp se ofilea n ea totul, grabnic, ca clopoeii pe care-i inea n degete i care pieriser.. Pe cale, Lupu d semne de nelinite, Deodat se repezi asupra cailor, ltrnd i ncercnd s-i ncleteze de boturi., pentru a-i conduce stpnii la locul din prpastia de lng drum unde se aflau rmiele pmnteti ale lui Nechifor Lipan: Oase risipite, cu zgrciuri umede, albeau rna. Botforii, taca, chimirul, cciula brumrie erau ale lui Nechifor. Era el acolo, ns mpuinat de dinii fiarelor. Scheletul calului, curit de carne, sub tarni i poclzi, zcea mai ncolo.. Iar craniul omului purta urm de baltag.

XIV
Lng ce mai rmsese din tatl su, Flcul prea cu totul zpcit. Abia acum nelegea c acolo zace tatl lui. Plngea ca un copil mic, cu ochii mititei i buzele rsfrnte., pe cnd mama observ cu atenie locul, aa de strmt, aa de singuratic, aa de dosit. Numai soarele l ajungea i-l btea n plin. Nu suia la nici o potec; n-avea nici un fel de legtur n curmezi cu vecintile. Aici fusese soarta lui Nechifor Lipan, s cad ca-ntr-o fntn, lovit i brncit de mna dumanului. Nimeni nu mai putuse vedea acea crunt privelite., constatnd totodat c Avea n ea o putere nou, care-i rzbea n toate micrile i n priviri.. Gheorghi rmne s vegheze (simind cum Singurtile muntelui pulsau de apele primverii; viaa tainic i ntindea iar punile peste prpstiile morii. Sngele i carnea lui Nechifor Lipan se ntorceau asupra lui n pai, n zboruri, n chemri. ), n timp ce Vitoria merge n sat dup ajutoare, fcnd apoi cele de cuviin pentru privegherea mortului pn au s vin reprezentanii stpnirii spre a constata crima. A treia zi sosete subprefectul Anastase Balmez, constat moartea violent i o ascult pe Vitoria Lipan, care i sugereaz s ntrebe ciobanii care i-au ajutat pe Bogza i Cuui s aduc oile de la Dorna dac tiu de vnzarea de oi.

XV
n timpul interogatoriului la care i supune, n Suha, pe Bogza i Cuui, subprefectul primete rspunsurile date Vitoriei n timpul discuiei cu ei de la primrie: Eu de moartea acelui oier nu pot pentru ca s tiu nimica. Ce pot pentru ca s spun, dect att, cum c eu i Cuui ne-am desprit de el cnd am ajuns n vrful Stnioarei. Atuncea, cnd a vzut el ct drum mai are pn la apa Moldovei i pe urm pn la apa Prutului, s-a lehmetuit i s-a hotrt s se lese de turma sa. Am eu destule oi zice la apa Jijiei. Dai-mi ctig ca i pentru celelalte o sut, i cheltuielile pe care le-am fcut, i ducei-v sntoi., d fals mrturie Calistrat Bogza. La acel interogatoriu asistase i Vitoria Lipan, prefcndu-se a crede n cele spuse de fotii tovari ai soului ei dar strecurnd totodat indicii pentru descoperirea adevrului dac s-a fcut vnzare de oi, atunci, conform obiceiului ciobanilor, trebuia s existe un martor, sau mcar chitan, lucru pe care Bogza i Cuui nu-l puteau dovedi. Acolo invit pe subprefect i pe cei doi ciobani la nmormntare, n cimitirul din Sabasa, dup care i mrturisete soiei domnului Vasiliu hotrrea de a continua ntru descoperirea adevrului i durerea: Trebuie s ias mpotriva dumanului, din porunca lui Dumnezeu, toate dovezile, -atuncea doresc s-l vd zbtndu-se cum s-a zbtut omul meu n rp. [] Cci eu, drag cucoan Marie, am trit pe lumea asta numai pentru omul acela al meu -am fost

mulmit i nflorit cu dnsul. Iar de-acum mi mai rmn puine zile, cu nor.. La nmormntare, Calistrat Bogza i Ilie Cuui pesc departe unul de altul, cel dinti fiind ca ntr-o fierbinteal bolnav, n timp ce cuta s vad dac pe craniul decedatului se vd urme de lovitur de baltag; Vitoria, dup ce i-a strigat cu ipt cumplit durerea, s-a ntors mai linitit i a zvrlit i ea asupra soului un pumn de rn..

XVI
n timpul mesei de dup nmormntare, Vitoria Lipan i cere lui Calistrat Bogza s-i dea baltagul su lui Gheorghi pentru a-l vedea, cci al flcului este la fel, cu meniunea c al ciobanului de la Doi Meri e mai vechi i tie mai multe., i l trece, rznd, fiului ei, pentru ca presupunnd legtura cu acel obiect s spun istoria uciderii soului ei, ca i cum ar fi fost martor, cci Mi-a spus Lipan ct am stat cu dnsul, attea nopi, n rp., i motiveaz femeia informaiile date: Avea cu el cnele. i se mai aflau n preajma lui doi oameni. Unul dduse clcie calului i grbise spre pisc, ca s bage de sam dac nu s-arat cineva. Al doilea venea n urma lui Lipan, pe jos, i-i ducea calul de cpstru. S tii c nu era noapte. Era n vreme de asfinit. [] Cnd cel din deal a fcut semn, adic s n-aib nici o grij, c locu-i singuratic, cel care umbla pe jos a lepdat frul. i-a tras de la subsuoara stng baltagul i, pind ferit cu opincile pa carare, a venit n dosul lui Nechifor Lipan. O singur plitur i-a dat, dar din toat inima, ca atunci cnd vrei s despici un trunchi.. Ascultnd aluziile femeii, Calistrat Bogza se nfurie, cci se simea nvinuit (Destul! rcni omul, destul!), se repede asupra lui Gheorghi spre a-i lua baltagul napoi dar acesta l lovete cu arma n frunte i d drumul cinelui, care l muc de beregat; deoarece simte c va muri, ciobanul recunoate crima i i cere iertare Vitoriei i lui Gheorghi, primind ca rspuns din partea ei un Dumnezeu s te ierte, pe cnd, prins de jandarmi, cellalt vinovat mrturisete i el crima. Linitit, n finalul romanului Vitoria i spune fiului ce vor face n continuare: pltesc ce trebuie, vor pleca s i recupereze turma furat, vor face parastasele cuvenite mortului -apoi dup aceea ne-om ntoarce iar la Mgura, ca s lum de coad cte-am lsat. Iar pe sor-ta s tii c nici c-un chip nu m pot nvoi ca s-o dau dup feciorul acela nalt i cu nasul mare al dscliei lui Topor..