Sunteți pe pagina 1din 152

Bun seara, Melania Rodica Ojog-Braoveanu

CAPITOLUL 1 CUM SE FUR UN SURS n oglinda oval, aezat ntre dou sfenice, tocul subire, cu incrustaii emailate, alerga uor, nirnd litere rotunde i egale. ai sus, lng trandafirii btui n rama de argint, motanul adormise. !rea o "lrie neagr uitat "e raft. ... ntruct ua de la apartamentul familiei Walter se deschide n afar (vedei fotografiile publicate n pres) broasca putea fi forat numai din interior. n consecin, consider c asasinul este numitul Samuel ., nepotul victimei. !rimii, v rog, asigurarea deosebitei mele consideraii, al dumneavoastr, "batele #ro$n. #a"ul mic, "lin de bucle albe, al elaniei $u"u se ridic. n oc%ii albatri, "alizi, struia o scnteie de rs. &lasul "l"i ca o flcruie n odaia goal' ( )nt convins, draga mea, c nici de ast dat nu te-ai nelat. #riminalul este fr ndoial biatul acela cu obrazul "istruiat. )coase "licul de sub a"aratul de fotografiat, muie din nou tocul n climar i caligrafie a"sat' *+omnului ins"ector Bernard )tanle, ( $ondra--nglia*. !endula btu de uns"rezece ori. #linc%etul delicat broda o melodie "astelat cu "eisaje vec%i. ... )trzi "ustii de "rovincie, grdini sleite sub soarele greu al amiezii, scaune de rc%it i o ""u de cr" uitat ntr-un tufi, un flanetar c%io" abia crndu-i cutia. !e trotuare, frunzele strivite i ngro"au n "raf sigiliul galben, ud... ( )-a fcut trziu, observ btrna. !loua mrunt, cerul de octombrie "lin de a" i funingine "rea gata s cad. O umbrel roie travers strada i elania $u"u se nveseli. ( . ca un mac ud... /tiu, fetio, adori macii. !e o florentin sau la o roc%ie de curse, firete0 +au o nfiare e1trem de "roas"t. 2otdeauna am afirmat c du" rzboi femeile au uitat s se mbrace... -cum ns trebuie s te grbeti, draga mea. ntr-adevr, e o vreme dezagreabil, ai fi "referat s tricotezi, dar n-ai ncotro. +in fericire, eti singura doamn din cte cunoti care nu se stro"ete "e "icioare. mbrc trenciul c"tuit cu o blan subire a"oi, cu micri iui i ndemnatice, i ng%esui buclele sub toca neagr. otanul "ro"tit "e labele din fa se amuza juc3ndu-se cu a"aratul de fotografiat.

( 4ii cuminte, irciulic0 neleg c te "lictiseti singur, dar, crede-m, snt o-bli-ga-t s ies. 2rebuie s "un scrisoarea la "ot. /i a"oi, azi e "arastasul bunilor notri "rieteni, domnul !o"a, biata 5alerica i "rofesorul !anaitescu. 6u "oi "retinde c ai uitat0 otanul i arcui s"inarea neagr. Oc%ii verzi nu "rseau c%i"ul femeii. elania scoase filmul din a"arat i-l bg n "oet. ( ntorc re"ede, irciulic, i vom "lvrgi m"reun toat du"-amiaza. 2u ai s bei un la"te cald cu rom, iar eu... 7a s vedem0 #red c a avea "oft de nite cornulee cu fric. #unosc o cofetrie "e #alea oilor unde le "re"ar admirabil. +isear... .i bine, disear o s ne uitm la televizor, iar nainte de culcare am s-i "ovestesc )cufia Roie. #rede-m, vom "etrece de minune0 #rat "e "ervazul ferestrei, irciulic urmrea silueta graioas a elaniei $u"u. n ca"tul strzii, btrna i flutur discret degetele n dre"tul buzelor, a"oi dis"ru. otanul rmase neclintit, statuie de catifea cu oc%i trans"areni agai de geamul ud. 8 n birou mirosea a cafea i a tutun 5irginia. 7ns"ectorul )tanle, de la 7nter"ol "use ceaca "e birou. -vea un obraz rocovan, btut de vnt, trsturi osoase i o "rivire e1trem de fi1. ustaa blond camufla buza de sus. #ea de jos, rsfrnt, i ddea un aer senzual i ca"ricios. *7m"resie fals*, gndi maiorul #ristescu. -vusese "rilejul s-l cunoasc destul de bine n ultimele s"tmni. #olaboraser la detectarea unor traficani de stu"efiante "e care 7nter"olul i cuta de trei ani. )e aciuaser n #onstana... -cum, asculta "uin distrat mulumirile lui )tanle,. ( -r mai fi ceva... 7ns"ectorul "rea s-i caute cuvintele, "e buze i tremura un zmbet ciudat. +in cnd n cnd "rimim scrisori din Rom3nia. !e adresa noastr, a )cotland 9ardului, sau n :uai des Orfevres... #ristescu i subie "rivirea. ( #e fel de scrisori; ( 7nteresante i e1trem de "reioase, v asigur. #ineva ne ajut s rezolvm cele mai com"licate cazuri. . o "oveste care dureaz de civa ani. ( 6u neleg... ( -m s v e1"lic. +e "ild, se comite un asasinat la &lasgo< sau la !aris. !resa relateaz cu lu1 de amnunte m"rejurrile crimei, "ublic fotografiile victimei, ale martorilor, de"oziiile acestora etc' +esigur, detaliile c%eie rmn n maneta noastr. nainte ca !oliia s fac "rimul "as "e una sau alta din "iste, sosete cte o scrisoric din Rom3nia ( reinei -n care autorul, cu o adres uimitoare, l

desemneaz "e criminal. 2rebuie s s"un c nu s-a nelat niciodat. ( 7nteresant, zmbi maiorul. #um isclete; ( 7nvariabil, abatele Bro<n. #unoatei, desigur, "ersonajul lui #%esterton. 6e-am ntrebat mereu de ce i ascunde identitatea. !rin intermediul ziarelor i s-au adresat mulumiri i, totodat, rugmintea de a-i scoate masca. ( . "rima oar cnd aud "ovestea asta. 7ns"ectorul l "rivi circums"ect' ( =m, ne-am imaginat c trebuie s fie unul din oamenii dumneavoastr. - fi "ariat c doamna lucreaz n !oliie... ( +oamna;0 ( .1"ertiza grafologic a artat c autorul scrisorilor e o femeie n vrst. #ristescu i e1amin cteva cli"e obrazul i brusc nce"u s rd. ( #red c tiu des"re cine e vorba. -batele Bro<n0 O idee care-i seamn0... 8 aiorul ate"t ca sto"ul s-i sc%imbe culoarea i a"s "e accelerator. ( rturisesc, s"use )tanle, a"rinznd o igar, c snt e1trem de curios s-o cunosc. - ctigat toate concursurile de enigmistic lansate de revista !"% fr s-i reclame o singur dat "remiile. $a 7nter"ol s-a creat o adevrat legend n jurul misteriosului abate. +e fa"t cu ce se ocu"; ( . "ensionar. 2riete singur m"reun cu un motan, care se d n vnt du" basmele lui &rimm. 6u, nu e o glum, btrna i s"une cte o "oveste n fiecare sear, stau la televizor, discut, mnnc dulciuri i "un la cale nzdrvnii. ( .1traordinar0 ( -re o fantezie fantastic i se recreeaz cu e1erciii de tembo-%abe. ( -sta ce mai e; >n fel de jiu-jitsu; ( 6u. >n dialect african. aiorul rse ncetior' -m s v "ovestesc cum am cunoscut-o... !arc n faa cimitirului. $a "oart, o btrn vindea lumnri i iconie, alturi o iganc tnr lega buc%ete de crizanteme i tufnele. ( i-a dat mult de furc, rse #ristescu. #a s fiu foarte sincer, m-a fcut ?noc?-out. ( 7nfractoare; ( n sens strict legal, fr ndoial. +e fa"t, nu tiu ce calificativ i s-ar "otrivi e1act. -i im"resia c se joac. $a "rima "rivire i se "are imatur, insuficient "regtit "entru via, i vine s-

o mngi "e cretet, s-o ntrebi cum se simte ""ua bolnav i n acelai tim" i dau lacrimile "entru c nu te "oi m"iedica s-i vezi ridurile i "rul alb. -i im"resia c a"etiturile nu i-au evoluat. $e "streaz undeva, ntr-o cofetrie sau ntr-o cutie cu jucrii. #ristescu zmbi. ai ncolo, o femeie "livea buruienile de "e un mormnt. ( -cum cteva luni, relu, locuia ntr-o vil m"reun cu ali ase locatari. $a un moment dat, gsesc ntr-un scrin ( sim"l ntm"lare, scrinul zcea n %ol de treizeci de ani ( dou tablouri' un &o,a i un Rembrandt. ( O%o0 ( 6u intru n amnunte. +e ajuns c amicii se %otrsc s le comercializeze i s m"art banii. $a numai cteva ore, oamenii nce" s moar. ( #riminal; ( 6u, nu ea i-a ucis. !entru a nu declana ns o anc%et care ar fi dus la desco"erirea "nzelor, nsceneaz "entru "rima victim o sinucidere, "entru a doua... aiorul se o"ri rznd ncetior. Rsul cu oc%i subiai i lucioi l fcea s "ar dintr-o dat foarte tnr. ( )"unei-mi, cum ai ascunde un cadavru ntr-o locuin ce urmeaz s fie "erc%eziionat de iliie; ( - recurs bnuiesc la c%imie, o"in )tanle, zornindu-i mruniul din buzunar. -m avut un caz asemntor la #o"en%aga n @AB. ( +oamna elania $u"u nu este ceea ce a numi eu o te%nician. !refer soluii mai casnice. n s"e, a ngro"at ambele victime o dat. )tanle, se o"ri. ( -dic;0 ( 7-a bgat n acelai sicriu unul "este cellalt, iar deasu"ra a aranjat o grdin de flori. 2rebuie s "recizez c am asistat i eu la nmormntare. ( Remarcabil0 ( +u" dou zile, moare al treilea *co"ro"rietar* al tablourilor. i-am nc%i"uit ntotdeauna c oricine s-ar fi descurajat n faa unei astfel de situaii. ( 6u i abatele Bro<n "resu"un, rse )tanle,. ncerc s g%icesc cum s-a descurcat. aiorul l "rivi fi1' ( $-a fcut statuie. ( )tatuie;0; ( %. $-a turnat n g%i"s i l-a scos n curte. ( 4antastic0

( -a ni s-a "rut i nou. +in "cate, n-am avut nici o "rob. Re"et, era com"lice voluntar, aciona din "ro"rie iniiativ i inde"endent de autorul crimelor. >nicul martor care ar fi "utut vorbi e acum ntr-o cas de sntate. 6ervii nu i-au rezistat. 6u m-ar mira s fie tot o"era ei. ( #e vrst are; ( CD. ( - mai avut de-a face cu !oliia; ( 6u, din cte tiu eu, dar asta nu nseamn mare lucru. Rectific' )au dim"otriv, nseamn foarte mult. -zi face "arastas "entru fotii vecini. 4irete, m-a invitat la ceremonie. nelegei; i se "are c asta numii dumneavoastr umor negru. 6-aveam de gnd s vin, dar am inut s-o cunoatei. . un "rilej minunat "entru ea de-a evolua cu toate "nzele sus. ( +evin din ce n ce mai curios. ( -vei i de ce, v asigur. 8 elania $u"u ntoarse ncet ca"ul. $ng "icioare avea o saco cu sticle de vin, "nz i "a%are din "lastic. *. c%iar domnul maior #ristescu, draga mea, dei "uteai s juri c n-o s vin. 2e neli cam des n ultima vreme i doar te-am rugat s fii a-ten-t.* )e a"lec ndre"tnd crizantemele de "e mormntul 5alerici )curtu. O femeie n vrst trecu "e alee, salutnd-o mecanic. elania $u"u rs"unse amabil. Einea minile m"reunate "e "oalele trenciului. * ai e cineva... 6u, nu-l cunoti, dar "oi fi convins c-i "oliist. . de-ajuns s-i vezi oc%ii i felul cum merge. !oi "aria c e englez0 Obrajii acetia rocovani n-ai s-i ntlneti "rea des "e #alea 5ictoriei, fumeaz "i" i "entru nimic n lume nu i-ar scoate mna drea"t din buzunar. =m0 #e s-ar face englezii fr buzunare;0 -cum, elania, i numai acum, "oi s te ntorci s"re ei.* ( O%, domnule maior, ct amabilitate din "artea dumneavoastr. 6u ndrzneam s-mi nc%i"ui c vei avea tim"... i ntinse mna cu un zmbet tremurat. ( i-am ngduit s vin cu un "rieten. l intereseaz obiceiurile noastre... 7ns"ectorul )tanle, de la 7nter"ol. ( O idee fermectoare... Biata 5alerica i domnul !anaitescu vor fi e1trem de micai. #%iar i domnul !o"a, dei, dac v amintii, era "uin morocnos... 6u din cale afar de sociabil. +ar m tem c nu snt "rea "oliticoas, cci desigur dumnealui nu nelege un singur cuvnt din ce "lvrgesc eu. #ontinu ntr-o englez "oticnit'

( i-ai face o marc "lcere, mister )tanle,, dac ai acce"ta s lum ceaiul m"reun. )nt sigur c n scrinul meu se mai gsesc civa biscuii i o felie de cozonac. +omnul #ristescu ne va nsoi, fr ndoial. aiorul nce"u s rd. ( +in nefericire, mister )tanle, se grbete. -re avion "este dou ore. - dorit ns s v cunoasc. ( O%0 elania $u"u roi convingtor' $ucrurile acestea le s"unei ca s facei "lcere unei biete btrne. Oricum, a"reciez amabilitatea. 7ns"ectorul i des"rinse n sfrit "rivirea de "e c%i"ul femeii. ( +omnul #ristescu nu e1agereaz. -m inut ntr-adevr s v fiu "rezentat. 6u e un "rilej de fiecare zi s-l ntlneti "e abatele Bro<n. elania $u"u i flutur "leoa"ele. !e obrajii emailai a"rur dou "ete. *-u aflat0 6u, cel mult "resu"un, draga mea, i fii convins c asta-i ideea "rietenului tu, maiorul.* ( -batele Bro<n; +ar v nelai0 6oi sntem ortodoci. !rintele )ac%elarie de la 2risfetite va ine slujba... i muc buza i adug du" o "auz' -m im"resia c e o confuzie. )tanle, se uit la maior. -cesta e1"lic amuzat' ( +umnealui se refer la misteriosul abate Bro<n, colaboratorul 7nter"olului "rin cores"onden... ( $-ai invitat aici; >n gest ntr-adevr delicat. ( 6e-am "ermis s ne imaginm c dumneavoastr sntei autoarea scrisorilor i c, din modestie, ai a"elat la un "seudonim. ( )erios; !use mna "e braul ins"ectorului' O%, mister )tanle,, nici nu tii ce ru mi "are c v-am dezamgit. 7ns"ectorul se nclin amabil. ( -"reciez discreia tot att de mult ca i modestia. ( 6u snt deloc sigur c neleg ce vrei s s"unei. 4cei-mi "lcerea, mister )tanle,, i acce"tai o mic amintire. -a se obinuiete la noi cnd i "omeneti "e cei dragi. )e a"lec s"rinten s"re saco. 7ns"ectorul se trezi brusc n brae cu civa metri de americ, dou "a%are de "lastic albe i o farfurie de coliv vrfuit cu o "loaie de bomboane colorate. ( 6u, domnule maior, nu m "utei refuza nici dumneavoastr. -vei aici un tergar brodat. Bietei 5alerica i "lcea att de mult s coas0 O adevrat maestr... ) nu uit, mister )tanle,0 #nd mai venii n Bucureti nu m ocolii. )nt totdeauna ncntat s ofer o ceac de ceai "rietenilor mei. ( 6u ne-ai s"us noua dumneavoastr adres, rse #ristescu. ( +umnezeule0 i-e greu s-mi dau seama de ce am fost

convins c o cunoatei. -m o garsonier "e )trada 2oamnei FC-B. -cum, v rog s m iertai. - nce"ut slujba. nfc sacoa i intr n ca"el. aiorul se ntoarse s"re ins"ector. ( .i, cum vi se "are; ( =m, cred c, ntr-adevr, l-am cunoscut "e abatele Bro<n. /i mai cred c e... fermector0 #ristescu i cut "rivirea. -i fi zis c "entru brbatul acesta nalt, cu musta blond, elania $u"u n-avea vrst. .1"resia din oc%i i-o amintea "e cea a olandezului 5an der =o"%. 8 -"rinse lam"a cu abajur de mtase bleu i trandafiri mici din catifea. +in "atul de bronz, "ictat cu ngerai, te ate"tai s rsar o scufi cu "anglici i dantele. n bufetul vienez cu dou vitrine, modern "rin anii @GH-@IH, un instantaneu al e"ocii ar fi sur"rins sticle de a" de &ich', flacoane de colonie %uir de ussie, "astilele ntritoare ale doctorului Blo< sau eli1irul bunicilor %ristal de munte. Berzele de argint susineau cndva o ti"sie unde tineri domni de acum o jumtate de veac i lsau crile de vizit, "endula anuna orele de bal sau de "rimire, n oglind, nglbenit acum, se reflectau c%i"uri gingae ntr-o cascad de bucle, zulufi, "ene i flori, umeri goi, cobori du" cum cercau canoanele frumuseilor contem"orane cu .ugenia de ontijo. n scrinul de cire lustruit, lenjeria delicat, lucrat n mnstiri, emana arome dulci, mitenele fine de antilo" alb adstau alturi de dantela scum" 5alenciennes ori mai modest de Bru1elles... elania $u"u trase mnerul de bronz i scoase o jumtate de cozonac, un borcan de dulcea i cteva "astile de ciocolat "e care motanul le "rinse din zbor. ( -i rbdare, irciulic, o"ti btrna. -m s-i "ovestesc totul. !re"arm doar ceaiul i "un un ca"ot "e mine. . o vreme oribil... )e ntoarse "este zece minute din c%icinet aducnd un "latou marc. -ez n faa motanului o ceac de la"te, n care "icur un deget de rom, a"oi i turn ceaiul. -dug o lingur de fric i nce"u s mute din felia groas de cozonac. 4rigul i "loaia i coloraser obrajii cu o nuan delicat de roz. #a"otul alb se nc%idea sus, sub brbie, cu o camee oval. ( +a, draga mea, o camee0 6u vd nici un motiv s nu fii elegant la tine acas. -am strduit totdeauna s neleg femeile "entru care oglinda nu nseamn nimic altceva dect strada sau o vizit. 2rebuie s-i fac "lcere s te "riveti. )orbi din ceac, o um"lu din nou cu fric, a"oi ciuguli o

stafid din miezul "ufos. ( 6-ai idee, irciulic, "e cine am cunoscut astzi0 6u, orict te-ai strdui, asta n-ai s-o reueti. nc%i"uiete-i, c%iar "e mister )tanle, cruia i-am scris de-attea ori. +ac nu m nel, ultima scrisoare se referea la crima din Rue $agrange... >n domn destul de "rezentabil, "lin de distincie. )eamn "uin cu fostul nostru l"tar. i ngro vocea' ( *6u-i un "rilej de fiecare zi s-l ntlneti "e abatele Bro<n...* 4ii linitit, nu m-am "ierdut cu firea. 6ici nu mi-a trecut "rin gnd. +esigur, ideea a"arine domnului maior #ristescu. +oar el "utea s-l "un "e urmele mele. 6-am recunoscut nimic. 6u, nu, irciulic, jur c nimic0 .i nu trebuie s cunoasc micile noastre nzdrvnii. /i asta, mai ales acum, cnd "unem la cale o combinaie... #um zicea bietul $u"u, dei el n-a fost niciodat un brbat "rea iste' *+rag elania, dac ai de gnd s neli "e cineva, nu i-o trnti n fa*. Ei-am s"us doar, n-avea cine tie ce s"irit... nc o linguri de rom; nce" s cred cu adevrat c e1agerezi. -"uc sticlua i turn n ambele ceti. ( n realitate, nu are cum s-mi strice o "ictur, mai ales du" umezeala de afar. #nd am intrat n cas, minile mi erau mai reci dect o bucat de g%ea. 5rei un "icot; -tunci "utem strnge masa. irciulic rmase n fotoliu "rivind int un tablou cu cale. 5asul de argint se strmta la gt. !otirele albe nfloreau "e o dra"erie de un rou stins. elania se ntoarse din c%icinet aranjndu-i "rul. ( >n tablou de la bunica, dragul meu. . "lin de atmosfer, nu gseti; -cum ns avem treab. .1act, c%estiunea care am mai discutat-o. $u motanul n brae. +egetele sidefii, cu un singur inel subire, mngiau blana neagr. -nsamblul sugera claviatura unui "ian. ( -m reflectat mult, drag irciulic, oft btrna. -vem toate ansele ca de data aceasta s ctigm. 6e trebuie ns cineva care s ne ajute. 6u mai sntem "rea tineri i gsesc c e o calitate s recunoti amnuntul sta la tim". /tii la cine m-am gndit; !endula i nce"u clinc%etul i elania $u"u se ntreru"se brusc. -scult zmbind' ( #e melodie fermectoare0 6-o s mi se "ar niciodat c am auzit-o ndeajuns... +a, m-am gndit la domnul Raul 7onescu, o "ersoan "e care tu n-ai avut nc ocazia s-o cunoti. >n domn tnr, dragul meu, "lin de ceea ce numesc cu n general brbie. . %otrt i ndemnatic. -"reciez aceste nsuiri enorm. i-amintesc de bietul $u"u... 6u era n stare s bat un cui fr s-i striveasc dou degete i uneori toat mna. n sc%imb, juc admirabil bridge, iar lucrul are im"ortana sa. 5om a"ela deci la domnul Raul. .vident,

mai am n vedere dou "ersoane... asculi, irciulic; otanul scotea zgomote ciudate, "endulndu-i coada subire. Btrna l alung din "oal. ( 2e-ai ameit0 )tau i m ntreb de unde ai m"rumutat attea obiceiuri vulgare. =m0 ndoiesc c "isicua 5asiletilor a "rimit cea mai bun educaie... !e figura senin, cu trsturi mici, ncremenise un zmbet "alid. #ltina din cnd n cnd ca"ul, buzele se micau ncet. ( 2rebuie s-i construieti o "ersonalitate, draga mea, "entru ca ei s nu te recunoasc niciodat. 5ei fi as"r i caustic. +eteti genul, dar de data aceasta e im"erios ne-ce-sar0 5ei "roceda, n general, contrar obiceiurilor tale. +eci dur, intransigent i cu vocabularul doldora de e1"resiile acelea ngrozitoare. )e "rivi n oglind netezindu-i s"rncenele. ( 2e simi n stare s-i vorbeti; 6-ai nevoie dect de "uin curaj i atenie. .l va cdea cu siguran n "lasa ta cci este ndeajuns de inteligent ca s neleag c altfel nu are nici o ans. =ai, fetia mea, ia carnetul unde i-ai notat numrul lui de telefon. +u" aceea, te vei simi e1trem de uurat. /i... "ot s jur c n scrin mai snt trei mari"ane. +ou cu fistic i unul cu migdale. +ar asta nu nainte de a fi vorbit la telefon. +egetele i tremurau de emoie. 4iecare rotire a discului o a"ro"ia de locuina tnrului i elania i imagina fenomenul "lastic, ca i cum ar fi "arcurs drumul ntr-o main. - "atra, a cincea, a asea cifr... !rin faa oc%ilor i se "erindar statuia !ac%e, 4oiorul, strdua ngust cu o cofetrie mic "e col, n sfrit garsoniera unde se ascundea Raul 7onescu i "e care i-o nc%i"uia n dezordine, "lin de ziare i reviste, cu %aine agate "e scaune i "oate fotografia unei fete nfi"t n vitrina ifonierului. ( da... ( +omnul Raul 7onescu; ( &reeal0 ( nc o greeal eti "e cale s comii dumneata0 ( $a revedere. elania $u"u form nc o dat numrul. ( 2e avertizez, domnule inginer, c la a doua mojicie... ( #um i "ermii;0 ( !entru un individ care a furat un bloc de FD etaje i este cutat intens de iliie, ntrebarea mi se "arc ridicol. ( iroase a antaj. #t; Btrna rse sec' ( $amentabil0 >nde-i e fantezia, biete; !reai mai iste n c%estia cu blocurile. #te doi centimetri furai din nlimea fiecrui a"artament... n loc de doi metri douzeci, camerele dumitale au doi

i o"ts"rezece. $a o"tzeci de blocuri, asta nseamn o avere. O idee remarcabil czut, din nefericire, "e minile unui cr"aci. ( +omnioar0 ( +ac te mulumeai doar cu jumtate de centimetru, comisia de rece"ie n-ar fi sesizat escroc%eria. ( n definitiv, ce vrei de la mine; ( )-i dau o mn de ajutor, dei m ndoiesc c o merii. i ofer "osibilitatea s "rseti ara. ( #t mrinimie0 /i ce dorii n sc%imb; ( O scurt colaborare. ( n ce "roblem; ( -ceasta o vom discuta mai trziu. ( #ine m asigur c nu e o "rovocare; 7nginerul auzi un scrnet, a"oi vocea femeii mocnit' ( ntreb dac nu e cazul s m rzgndesc. 6u su"ort dobitocii0 #ine i-ar bate ca"ul s "rovoace un individ a crui unic "ers"ectiv este treangul; ( !resu"un c avei dre"tate. >nde "ot s v ntlnesc; ( ine la biserica catolic. vei ate"ta la "rimul confesional de la intrare. ( =m, seamn a film de groaz. #red c e un bluff... ( 6u m intereseaz ce crezi0 i atrag atenia c, dac ncerci s m vezi, "ro"unerea mea cade. ( -m s reflectez. ( ndoiesc0 4emeia rse dis"reuitor' 6-o s nc%izi bine telefonul i ai s te re"ezi la morfin. O s te crezi m"ratul #%inei sau a%ina% n nu tiu ce trib i totul va fi O.J. 7nginerul ng%ii n sec. ( +e unde... ( mi "rovoci dece"ie du" dece"ie0 #r"aci, candid... i mai ce; ( )-ar "uea s m enervez, domnioar0 ( Ei-ar "lcea, dar nu-i d mna. !e mine. Btrna "use rece"torul n furc. >merii mici i se zguduiau de rs. ( Bietul "rostu0 #u ce gogori i nc%i"uie c a discutat0 +ar va veni. 4ii convins, draga mea. 5a veni0 5a veni0 5a veni0 $u sticla cu a" fierbinte "regtit n buctrie i urc n "at. otanul adormise n fotoliu. ( #e s-i fac, dragul meu, dac bei... -m s-i "ovestesc mine )cufia Roie. .u voi citi "uin din $oti... !Kc%eur d@7slande. -re "agini a-do-ra-bi-le. +esc%ise cartea i cu un sus"in nce"u s citeasc. !e no"tier erau "regtite, ntr-o farfurioar, trei mari"ane.

8 Ocoli bltoaca i se o"ri la vitrina unui magazin de nclminte. O feti cu funde mari albe, agate la codiele firave i srmoase, "rivea cu oc%i cscai de admiraie nite "antofi roii. i li"ise fruntea de sticl a"snd oc%elarii la rdcina nasului cu un deget murdar de cerneal. elania $u"u zmbi. ( i "lac, draga mea; 4etia o "rivi sur"rins. nclin ca"ul rs"unznd serioas' ( 4oarte mult, doamn. Btrna o mngie "e obraz i-i strecur n buzunar trei bancnote de DA de lei. ( #um"r-i0 i continu drumul urcnd strada ngust.*#o"iii cu oc%elari au un aer dramatic. 2e nduioeaz...* mbrcase o %ain neagr, strmt care-i accentua su"leea. 5oaleta i cdea "n n dre"tul buzelor. i "rivi ceasul' A. *. foarte bine, draga mea. +ac intenioneaz s te "riveasc, va veni cu cel mult o jumtate de or nainte. 2u i vei "etrece vremea nc%inndu-te )fntului -nton de !adua. Oricine i va imagina c te rogi "entru ca ne"oata, sau c%iar fiica ta s se mrite.* !trunse n catedrala a"roa"e "ustie. #ineva e1ersa la org "e un motiv de Bac%. elania $u"u i muie degetele n a"a sfinit i se nc%in. *+esigur, acesta este un obicei catolic, dar e bine, draga mea, s-i asiguri "rieteni "retutindeni.* *.l este, fetio0 !uteai s juri c va veni i iat c nu te-ai nelat.* Oc%ii elaniei $u"u "o"osir cu satisfacie "e silueta brbatului. -vea cam LA de ani i "rea e1trem de degajat. *)igurana0 -sta am a"reciat cel mai mult la un domn. mi "lace i cum e mbrcat. 6imic strident, totul de e1celent calitate, i s"une tu, elania, dac tii ceva mai rafinat dect un raglan gris souris la un costum gris fer i o cravat neagr cu "icouri albe. )"lendid0 4ii convins, v vei nelege ad-mi-ra-bil.* Brbatul ocoli ca"ela. )e o"ri n dre"tul statuilor simulnd curioziti artistice. Oc%ii duri scormoneau bncile goale, ncercau s "trund ntunericul ung%erelor. n catedral se afla o singur femeie. )ttea n "rima banc, nemicat, inndu-i fruntea n "alme. 6u ntorsese ca"ul cnd auzise "aii tnrului. Brbatul ezit cteva cli"e i se a"ro"ie de confesional. )unetele orgii alunecau "e lng c%i"urile sfinte. 8

( .ti "unctual. /oa"ta din s"atele dra"eriei "rea alterat de tutun i alcool. *=m, gndi Raul 7onescu, una din ororile alea care rsucesc tot felul de combinaii "rin baruri. #u att mai bine.* ( 6u m las niciodat ate"tat de-o femeie. )e simea ncolit, avea im"resia c se afl n a"ro"ierea unui cociug' *6iciodat n-am stat de vorb cu cineva att de a"roa"e fr s-i vd c%i"ul. #iudat0 n fond, de ce se ascunde;* ( 6u tiu dac o s cdem de acord, biete, aa c "refer s nu m cunoti. i "ro"un o mic colaborare. ( intereseaz n "rimul rnd care snt riscurile, stimat domnioar. ( 6u e1ist riscuri. ( ngduii-mi s m ndoiesc. nsui cadrul n care evolueaz discuia noastr m oblig s gndesc contrariul. ( -i nc tim" s renuni. ( #e nseamn *nc*; ( !este o jumtate de or va fi "rea trziu. ( 2rgul e neleal. obligai s acce"t sau nu nainte de a ti des"re ce c vorba. ( )ituaia n care te afli te oblig, nu eu. ( #redei; $a urma urmelor, o condamnare de zece ani nu nseamn cine tie ce. ( >it oferta mea, i e1ecut-i sntos0 elania $u"u i simi btile inimii' *6u-i fie fric, fetio0 6u va avea curajul s renune. . tnr, frumos, femeile l ador... 5a face orice "entru a evita "edea"sa.* ( #red c ai ctigat, rse 7onescu. ( i atrag atenia c orice fent ulterioar te cost viaa. ( -m s v dau o veste bun. )nt dintre aceia crora nu trebuie s le e1"lici de dou ori un lucru. ( 6djduiesc. 5om comite o s"argere la uzeul #%iusbaian. Brbatul scoase un fluierat uor. ( 6e aflm ntr-o catedral, biete, i nu "e stadion0 2nrul i ng%ii eroic e1clamaia' *)ictir0 )imi fruntea cum i se aco"er de sudoare. . nebun0 )"argere la muzeu...* ( -vei idee cum i "zesc domnii de acolo comorile; ( )nt amnunte "e care le-am rezolvat nainte de a te deranja. ( )"lendid0 #e v intereseaz de la #%iusbaian; ( >n &o,a. (emeia cu evantai. 7onescu simi c-i vine ameeala. ( 6umai att; 6u mergei cu linguria... *)igur c nu, zmbi elania $u"u. .ti o nebun, draga mea, i biatul acesta, "oi "aria "e orict, te crede sc%izofrenic. )ursul ei

te obsedeaz. l vrei "entru tine, s-i atingi grumazul, s-i simi rcoarea evantaiului. 4emeia trebuie s fie a ta.* ( n momentul de fa, una din ari"i se afl n renovare. uzeul fiind nc%is, furtul va fi desco"erit destul de trziu. ( O cli"0 o ntreru"se tnrul. >nde avei de gnd s-l comercializai; ( #u fiecare ntrebare nu faci dect s m dece"ionezi. 6atural c "este grani. +e aceea am a"elat la dumneata. ( #%iar i "entru strintate nu mi se "are o marf "rea comod. )tatul rom3n va reclama oricum tabloul. ( !roblema este rezolvat. !nza va intra ntr-o colecie "articular. -mnuntul re"rezint n acelai tim" o garanie a onestitii dumitale, mai lim"ede, fr mine n-o vei "utea negocia. -ltceva; ( #are este beneficiul meu; ( !n acum te mulumeai doar cu "lecarea din ar. ( )timat domnioar, bunica mea avea o vorb' +ac nu vrei s dai i la vecini, taie "orcul n cas. ( .ra nelea"ta satului, "resu"un. -i la dis"oziie tot muzeul, "oi alege orice0 &ntorul lui Rembrandt, +egas sau onet. #lar; ( )ntei generoas... ( !ractic0 2e vor ajuta doi oameni. ( +oi gentlemeni, bnuiesc0 #ine snt; ( O vei afla la tim"ul cuvenit. ) ne ntoarcem la muzeu... ( -vei cumva c%eile; ( -scult0 6ici bancurile, nici zictorile dumitale de familie nu mi se "ar de s"irit0 7nginerul ridic din umeri. ( )imul umorului e o floare rar. ( n sc%imb, "rostia crete "e toate drumurile. 2rage fermoarul, biete0 ( n regul0 6u tiu nimic des"re uzeul #%iusbaian, dar mi "ot imagina cum e asigurat "aza' sisteme de alarm, celule fotoelectrice, oameni... ( -daug i un grilaj de oel. n s"atele lui se afl galeria de tablouri. -mnunt notabil, nici un om nu se afl n muzeu. !aza este e1terioar. #oncluzia; ( 7m"osibil s te a"ro"ii0 ( 6imic nu-i im"osibil, drgu0 n LA de ani nc n-ai aflat; 5ei ocoli cile obinuite de acces. ( -dic; elania $u"u fcu o "auz. )"use abia auzit' ( 5ei intra "e dedesubt. ( 2ot nu neleg.

( ate"tam. n a"ro"ierea muzeului se afl o vil. #ei din cartier o numesc %sua cu )orele. #iva metri de "mnt des"art "ivnia vilei de canalul colector al unei foste ntre"rinderi, un laborator c%imic, n "rezent demolat. #analul colector trece "e sub muzeu. .fortul vostru va consta deci n s"area a G-FH metri de "mnt, din "ivnia %suei cu )orele s"re canal, i de la canal "n la subsolul muzeului. n trei oameni, "ovestea nu v "oate lua mai mult de dou ore. 7onescu i lrgi "uin gulerul cmii. &mliile de fosfor ale ceasornicului azvrleau licurici' *. nebun0 6ebun de-a binelea0 /i totui... 7deea mi se "are uluitoare*. ( )ntei convins c e vorba numai de G-FH metri de "mnt; ( -m studiat "lanurile. 6u nca" erori. ( da... -i auzit vreodat ce nseamn un canal colector; ( i s-a ntm"lat. 5ei avea la voi mti de gaze. ( +eci ec%i"ament de "rotecie, "erfect0 -dmitem c am "truns n muzeu. #um evitm ca"canele din interior; ( 5 "un la dis"oziie un film unde snt semnalate aceste ca"cane. 5a fi un fleac s le neutralizai. !entru grilajul care ncuie galeria de tablouri vei avea o c%eie. ( i se "are fantastic0 2oat "ovestea e fantastic0 ( +ar nu im"osibil. n ultim analiz, c%estiune de imaginaie. ( +umneavoastr, snt convins, nu v li"sete. !entru cnd "reconizai circul sta; ( !entru luni sear. n aceeai noa"te vei "rsi ara. ( #um; ( #u un avion sanitar. 2nrul avu "entru o cli" sentimentul c se sufoc. -"oi un rs ngrozitor i glgi n fundul "ie"tului. )imi cum i se umfl flcile, gata s "lesneasc' *. lim"ede0 - fugit de la balamuc0 -rc o logic n ce s"une, de acord, dar...* ( -i amuit; ( #%estia asta cu avionul mi-a rmas n gt... 6u vd ce i-ar determina "e cei de la -viasan s ne dea cadou un avion. ( /antajul0 $ocatarii vilei snt "rinii "ilotului. +oi oameni n vrst care seara "rimesc "rieteni. $unea, de obicei, se joac "o?er. ntre A i B fac o "limbare. #nd se vor ntoarce, v vor gsi instalai n cas. 6u-i greu s ii la res"ect "atru btrni cu un revolver. ( +e unde arme; ( >nul dintre tovarii dumitale se va nsrcina cu aceasta. ( -%a0 +eci ne jucm de-a ostaticii. ai de"arte; ( +u" ce "unei mna "e tablouri vei telefona "ilotului. 5iaa celor "atru contra "osibilitii de-a "rsi ara cu un avion.

( 6u va fi niciodat de acord. ( 2e neli, domnule 7onescu0 )ntem o naiune eminamente sentimental. !ilotul nu-i va sacrifica "rinii. ( 5a folosi toate trucurile de "e lume ca s ne m"iedice. ( #ei "atru ostatici constituie o garanie sigur. 5 vor nsoi "n la destinaie. ( #are destinaie; i cerem "ilotului s ne duc la =onolulu i ne debarc n )ig%etu armaiei0 5edei-v de treab0 ( n regul0 !oi "leca. 7nginerul se foi nelinitit' ( )"unei, domnioar, credei sincer n combinaia asta; n cazul cel mai fericit, de"ind cu succes toate eta"ele, v dai seama c nainte de a ateriza statul rom3n va alerta toate aero"orturile; ( 6imeni nu va ti de furtul tablourilor cel "uin cteva zile. 5ei ateriza "e un aero"ort "articular. ( Bun. /i r"irea de "ersoane vi se "are o is"rav mai dulce; ( 6u toate statele sancioneaz actele de terorism. ( +ocumentat sntei, n orice caz. -"ro"o, cine m asigur c dincolo nu voi fi "clit; elania $u"u rse' ( 2ablourile vor fi la voi. #e garanie mai doreti; 7nginerul rmase un tim" "e gnduri. ( Bine, domnioar, unde e filmul; ( -"leac-te "uin i vei gsi n colul din stnga un "ac%eel. 2rebuie develo"at. ( .rai sigur c voi acce"ta. ( 4irete. -ltfel nu te-a fi c%emat. >ltimele amnunte i locul unde te vei ntlni cu tovarii dumitale i le voi comunica duminic sear. /i-acum, te rog s reii0 6u-mi "lac cacealmalele. /tiu c ai destui bani ca s nu te mai tenteze s"argerea de la muzeu. 6umai c fr sursul (emeii cu evantai nu vei "rsi niciodat ara0 -mintete-i de treaba asta. $a revedere. ( >n moment, domnioar. +e unde m cunoatei; *#e "rostu0 zmbi btrna. #nd o s-i s"un lui irciulic o s moar de rs. +ar desigur, draga mea, amnunte n-ai s-i dai niciodat. +oar tii ct intrig misterul, iar soluiile "rea sim"le n general dezamgesc. $as-l s-i nc%i"uie tot ce e mai com"licat. -sta i d im"ortan.* ( +omnule 7onescu, e tim"ul s te retragi. CAPITOLUL II ABATELE BROWN I SCOATE MASCA +u" ce nveli arma ntr-o cr" moale de diftin, o "use n

rucsac. !rin "erdele se strecura o lumin ud. 6ucu )carlat "i"i buc%etele brodate, destrmate "e alocuri. *#u ce-i "oate "ierde cineva tim"ul, +umnezeule0 /i totui era o femeie su"erb... +e obicei, astea bine fcute in acul n mn de "arc ar fi un "ete viu.* $e avea de la "rima nevast. O cstorie care durase e1act "atru luni. /i "eisajul n "eni de la #a"ri, tot de la ea i rmsese. O femeie frumoas i ciudat... i "lceau cerceii lungi, "arfumurile grele, roc%iile decoltate, se fotografia totdeauna cu umerii goi. i nc%i"uiau c snt ndrgostii "n "este ca" unul de cellalt. !oate c fuseser... Oricum, nu s-au detestat du" aceea. )e ntlneau cu "lcere "e strad, odat, cu totul ntm"ltor ntr-o cofetrie mic. )e "riviser n oc%i, zmbindu-i luminos ca doi "rieteni vec%i.*)"une, atunci... +e ce-ai "lecat; +ac "oi s-mi s"ui.* i coborse "leoa"ele viorii, cu gene lungi, rimelate' *+e ce m ntrebi;* *)nt curios.* nce"use s rd rsfirndu-i uviele lungi, castanii n dre"tul buzelor' * i-era team... -veam sentimentul c dorm n acelai "at cu un gangster. mi strecuram degetele sub "erna ta ca s gsesc stiletul... -veam comaruri...* *7nteresant. - fi jurat c snt "e gustul tu.* *2e neli, dragul meu. 6u-i suficient s te vo"seti i s umbli "e jumtate goal ca s te dai n vnt du" senzaii tari. .ti fascinant, o cred i astzi, dar nu ntr-att nct s m determini s dorm cu un revolver "ro"tit n s"inare.* #nd se ntorsese din strintate se cstorise a doua oar.*2rebuie s mai am fotografia ei "rintr-un sertar*, gndi )carlat. 6u izbutea s i-o aminteasc altfel dect aa cum arta "e bucata de carton. l scoteau din srite aerele ei "uritane, roc%iile acelea cafenii li"site de graie, "rul adus du" urec%i i strns bine la s"ate cu un iret, faa tears, fanat, cu gura mereu strmb. i fcea o virtute din li"sa de farmec, din fustele i jac%etele ei im"osibile, e1clama cu brbia n vnt' *6-am avut n viaa mea o singur cutie de "udr*. $a LH de ani era btrn. )e ntrebase mereu ce-l determinase s se recstoreasc. !oate oboseala, senzaia nedesluit de "anic "e care o ncercase du" MH de ani. >ltima ncurctur, la $iver"ool, l dduse "este ca". !e va"or, n drum s"re ar se simise ru. #%i"ul din oglind l ns"imntase. n barba neras se zreau fire albe. )e nsurase imediat, cu un sentiment tulbure de ca"itulare. *6enorocita0 O creatur inventat s ntunece totul n jurul ei.* 2elefonul tri o dat scurt i brbatul tresri. Ridic rece"torul, dar legtura se ntreru"se. )e ate"tase s aud glasul necunoscutei. -"rinse o igar i trase scrumiera mai a"roa"e. )treinile "lngeau monoton, lumina devenise albstrie. *#iudat.* 4emeia aceea tia totul des"re el. !oveti vec%i de

douzeci sau treizeci de ani, "omenise ntm"lri, strzi, nume uitate... Noe, contrabandistul cu un singur oc%i, banda lui -lessandro la 6ea"ole... *-i fost locotenentul lui, domnule )carlat. 7-ai sedus amanta i v-ai refugiat n )tatele >nite. $a -tlanta ai desc%is un magazin de antic%iti. Oamenii lui -lessandro v urmreau i, ns"imntat, vai ndre"tat s"re )idne,. mi amintesc cartea dumneavoastr de vizit' "rofesor de nataie la un club de milionari. -i colindat du" aceea -sia m"reun cu un circ i, n sfrit, v-ai ntors n .uro"a...* . adevrat, se ntorsese n .uro"a. -vea nite bani la $iver"ool investii ntr-un tri"ou. !oliia l nc%isese de trei luni. Rmsese lefter. !atru lire, cinci ilingi i zece "ence. #laude i-a "ro"us afacerea acolo, n restaurantul ntunecos i umed din 5ictoria )tation' *6ite "licuri, att trebuie s duci la adrid*.*#oco;* *6u. O c%estie mai rentabil' $. ). +. DA.* i "limbase oc%ii "este tbliile cafenii care c"tueau localul. $a tejg%ea, barmanul rocovan cu mnecile suflecate servea doi rom3ni. 5orbeau tare, siguri c nu-i nelege nimeni. 4emeia strmba din nas' *O bere infect0* )e ntoarse s"re #laude' *6u-mi "lace "ovestea asta*. 4rancezul ridicase din umeri' *%*est + prendre ou + laisser,. *-i acce"tat totui.* 5ocea necunoscutei i struia n urec%i, era sigur c ar recunoate-o totdeauna avnd de ales ntre o mie de voci.*-veai nevoie de bani. +in nefericire, !oliia "rinsese un om din reea. 5 ntrebai "robabil i azi cum ai izbutit s sc"ai. 2rebuia s "redai marfa ntr-un %otel modest din #aile de Nose -ntonio...* 6ucu )carlat stinse igara i se ntinse cu minile sub ca". 4emeia cunotea al dracului de multe... *-i da orice s "lecai. )ntei o fire slbatic, nomad, care n-a cunoscut niciodat linitea. $a AH de ani ns nu te "oi aventura cu "almele goale. -vei nevoie de bani...* * i se "are c nu v nelai.* *Banii acetia vi-i voi "une eu la dis"oziie. ai muli dect ai ndrzni s s"erai.* *n regul. -cce"t oferta dumneavoastr.* *) nu uit, domnule )carlat0 $uai i arma luni sear. tile le vei gsi n "ivni...* )carlat se ridic din "at i travers elastic odaia. -r fi dat orice s vad c%i"ul necunoscutei din confesional. 8 elania $u"u zmbi. !etalele delicate ale freziilor i mngiau obrazul. -s"ir "arfumul dulce i "use "a%arul de argint "e no"tier. ( Brbaii snt att de "rostui, draga mea... +in nefericire, s-au

nscut "rea "uine femei care o tiu. $-ai e-"a-tat "e bietul )carlat0 . o realitate, i n-ai de ce s te ascunzi. !oi "une rmag "e ce vrei c acum i zdrobete mintea ca s neleag de unde tii attea lucruri des"re el. 4etia aceea, ioara, l-a iubit fr ndoial, dar iat c nu i-a "utut ine gura. #ine i-ar fi imaginat acum cinci ani la 5atra +ornei, c "ovetile ei din "arc i vor servi vreodat; +in "cate, a avut g%inion. oaa nu-i cunotea meseria... )carlat i se destinuise ca s o im"resioneze. /i a izbutit. #nd vorbea des"re el i strluceau oc%ii de mndrie. -r fi luat-o "oate i de nevast. O%, un accident cu adevrat nefericit0 6-ai s uii niciodat roc%ia aceea albastr cu margarete n care ai vzut-o ultima oar. !rea o madon... Btrna se "rivi n oglind. #a"ul cuminte rsrea dintre dantelele ca"otului. ( )"une-mi, draga mea, cum izbuteti s nu te neli a"roa"e niciodat; )rut sticla argintat i roi brusc. -menin cu degetul. ( +umnezeule0 #t li"s de modestie0 7-nad-mi-si-bil "entru o doamn0 #otoiul miorli lugubru. ( 6-am uitat, irciulic0 /tiu, e B, DH i vrei s-o vezi la televizor "e i%aela. 8 +asclu i dezbrc trenciul i-l ag ntr-un cui, n s"atele uii. )e uit la +inc zmbind. ( $uni sear m crbnesc. #ellalt l msur lung, cu "rivirea subiat. ( #e a vrut de fa"t; ( O c%estie, la un muzeu... #eva interesant. n aceeai noa"te, trecem grania cu un avion. ( =m0 #a-n filme0 -i ncredere; ( -a cum e1"lic ea, treaba o s mearg... #e "ot s beau; ( 2ur. +asclu i turn n "a%ar i lu o ng%iitur. ( - naibii cucoan0 ( #um arat; #ellalt izbucni n rs. >n rs ca un be%it, "uin imbecil. ( 6-am vzut-o. )ttea ascuns n cutie. +u" glas, "rea tnr, "lin de draci. ( i-e team s nu fie o curs... ( #e curs0 i ncrei nasul crn cu nri rsfrnte' /tie c stau la tine.*2e ascunzi la domnul -le1andru +inc, fiul naei dumitale.* !e cuvntul meu de onoare c aa mi-a s"us0 6-avea dect s dea un

telefon la iliie' *=ei biei, ti"ul evadat din "enitenciar se gsete "e strada cutare la to@arul cutare0* .ste; )coase "ie"tenul din buzunar i-l trecu de cteva ori "rin "r. -vea o figur ciudat, construit din linii frnte. 6asul foarte crn i oc%ii mari, albatri, cu s"rncene circumfle1e l fceau s semene cu un clo<n. n general izbea e1"resia tm" i n acelai tim" viclean. Rsul neate"tat accentua im"resia. ( +e unde tia ce-i cu tine; +asclu ridic din umeri' ( =abar n-am0 #nd "ic o "leac ca asta nu mai "ui ntrebri. i dai seama0 Bani i un bilet de avion "entru o ar cu fluturai albatri. 2otdeauna mi-au "lcut fluturii albatri... nce"u s dea din mini be%ind. +inc oft. ( 2e-ai aiurit0 6-ai fost niciodat un ti" "rea dete"t... ( /tiu, c%icoti. i-a s"us-o i mama. +a@ nu-mi "rea vine s cred. ( Oriunde te-ai duce, n-ajungi s zici bine *bun ziua, tovari ca"italiti0* i mec%erii de la !oliie te e1trdeaz. .ti delincvent de dre"t comun. $a c%estia asta te-ai gndit; ( .u nu, dar s-a gndit ea. ( Ei-a turnat istorioara cu actele false; ( E0 !e mine m caut iliia aici... ( /i; ( -ici o s m caute i n continuare. +e unde s tie c tocmai eu, +asclu, m-am crat; 5ede la trei ini, ne d frumos onorul i basta0 ( #are la; ( #are la0 -viatorul. ( -i c"iat; O s v toarne urgent. ( =ai c eti "rost fcut grmad0 6-ai neles nimic. -ici e o treab de antaj. i inem babacii n "istoale. +inc se ridic cu minile n buzunare. ( -scult-m "e mine0 i "ui singur juvul de gt0 $as-te "guba. ( 6ici "rin ca" nu-mi trece. -ici n-am nici o ans. !este dou s"tmni se ntoarce nevast-ta. >nde o s m duc; #ine m ascunde; ( O s cutm o formul, "n la urm gsim ceva. 4emeia asta ori e escroac, ori dement0 +asclu rse' ( . un nger0 /tii, mi-a vorbit de o ar "lin cu fluturi albatri. 2u ce crezi, e1ist aa ceva; +inc i ocoli "rivirea. ngn moale' ( #red c e1ist. +e ce s nu e1iste...

( +-mi o igar i trusa. ( #e vrei s faci; ( O "lcint cu carne0 &luma i se "rea grozav, rdea cu lacrimi re"etnd' O "lcint cu carne, o "lcint cu carne0 -i o rim la "lcint; ( 4lint. +asclu nce"u s fredoneze' ( n ara cu fluturi albatri - .epuraul piicher - /rgea de coad un rinocer - 0intarul cu o flint -l fcu plcint... )coase un film i-l derul n faa becului. ( =m, ,al nemeasc... -m s "regtesc mai multe variante. ( 5a s zic de-aia te-a c%emat... #e trebuie s desc%izi; ( !oarta s"re m"ria fluturilor albatri. =a0 =a0 O s-mi cum"r o "las i o cutie de cristal. 5ezi0 Btu cu ung%ia "e "elicul' &rilajul sta o s-l form. 8 ( 2e felicit din inim, draga mea0 elania $u"u i trimise o srutare n oglind i nce"u s "irueteze "rin camer. )e nvrtea uor, cu braele ntinse. )ub "oalele ca"otului desc%ise ca o umbrel, se vedeau "icioarele subiri mbrcate n osete albe. #zu n fotoliu gfind. ( +umnezeule0 6ici nu credeam c bieii acetia se vor lsa att de uor convini. -sta nseamn un singur lucru, draga mea' )ocotelile tale au fost e1acte. -i grij doar ca succesul s nu te z"ceasc. -r fi o greeal de ne-ier-tat du" ce ai "us la cale un "lan att de inteligent. Bg n gur o bomboan de ciocolat' /tii care a fost adevrata lovitur de maestru; O cli"0 Bu "uin a" i "use "a%arul "e no"tier. ( 6u-i "oliticos s vorbeti cu gura "lin. +a, cred c ai fost strlucit n convorbirea cu domnul )carlat, singurul care nu-i o-bligat s "lece. -a uluit totdeauna "uterea ta de convingere. #um i s"unea $u"u' * elania, eti irezistibil0 +ac i-ai "us ceva n ca", im"osibil s nu izbuteti*. +oamne, cte banaliti "utea s nire fr ca tu s i-o s"ui o singur dat0 -sta dovedete cu "risosin c eti o adevrat doamn... #u ceilali a fost, desigur, o joac. -bia ate"tau "ro"unerea ta. +omnul Raul 7onescu nce"use s se gndeasc la necessaire1ul de "ucrie, nc de "e vremea cnd noi locuiam n #riei. )nt convins c i irciulic i mai amintete ct ne zbteam s gsim o alt locuin. /i c%iar gsisem o garsonier convenabil ntr-un cartier linitit. 4amilia 7orgulescu inteniona s-o nc%irieze "entru un an. Eii minte, draga mea, "ertractrile ajunseser destul de de"arte cnd din senin i-au restituit aconto-ul anunndu-te c "roblema nu mai e de ac-tua-li-ta-te. -ceasta te-a

"us serios "e gnduri i am toate motivele te s felicit "entru c n-ai abandonat c%estiunea aa cum ar fi "rocedat n locul tu majoritatea "ersoanelor "e care le cunoti. -i su"raveg%eat cteva seri garsoniera i... +oamne sfinte0 mi vine i acum s rd cnd m gndesc ce oc%i ai cscat recunoscndu-l "e domnul 7onescu. 4otografia lui fusese "ublicat n .nformaia, la rubrica aceea cu %oi. iliia l cuta de cteva luni. #a s fiu cinstit, elania, n continuare te-ai descurcat ma-gis-tral0 -i fcut o vizit la tribunal i, "entru DA de lei, grefierul i-a artat dosarul. +omnul 7onescu fusese judecat n contumacie "entru c%estiunile "e care le tii. -colo ai aflat toate amnuntele escroc%eriei lui. #t des"re domnul +asclu, situaia lui seamn grozav cu a inginerului. Bietul ntng nici mcar nu te-a ntrebat de unde-i cunoti. !ers"ectiva voiajului "ur i sim"lu l-a a-me-it. 6u trebuie ns s fii nedrea"t cu el0 . un biea foarte talentat c%iar dac nu-i inteligent. !oi s ai toat ncrederea n "osibilitile lui. !ariez c a i nce"ut s lucreze la c%eie. 6-ai dect s iei binoclul i s te uii "e fereastr. -"artamentul domnului +inc nu mai are "entru tine nici un secret. Eii minte cine i-a vorbit des"re +asclu; -vocatul )trat. $-a a"rat la "roces, i-a artat i fotografia' *>n s"rgtor de mna nti0* mi vine s rd, ce "rostu "oi fi uneori0 $-ai cutat att, i era c%iar aici, sub nasul tu. 4ie vorba ntre noi, nu m ate"tam s fii att de bleag. Retract ngduitoare' Blegu. -uzi mieunatul motanului dincolo de u i se ridic. ( +raga mea, te rog s nu uii mtile de gaze. $u"u era un brbat meticulos, trebuie totui s le verifici nc o dat... - fost o "limbare "lcut, irciulic; i ntinse o bomboan. otanul ntoarse ca"ul "lin de dis"re i se cr "e cana"ea. ( -%, neleg0 -i luat masa n ora. +in nefericire, azi nu-i nimic drgu la televizor. 5om citi amndoi (etia cu chibrituri... -m o adevrat slbiciune "entru "ovestea asta. +a, "resimt c vom "etrece o sear ad-mi-ra-bi-l. 8 i lu minile din dre"tul gurii i rosti ncet' ( #aut-mi, te rog, telefonul elaniei $u"u. $ocotenentul -zimioar l "rivi surznd' ( !ersonajul v obsedeaz. ( %... +ac a fi fost mai tnr mi-e team c m-a fi ndrgostit de ea. -zimioar e1amin amuzat c%i"ul maiorului. 4uma dus "e gnduri, oc%ii nguti zmbeau. ( .a, vrei s s"unei... ( 6u, nu, dragul meu, vorbeam des"re mine. nce" s cred c

olandezul avea dre"tate. !entru elania, vrsta rmne un amnunt li"sit de semnificaie. $ocotenentul i aminti silueta fragil a btrnei, minile uscate cu articulaii ubrede i strmb im"erce"tibil din buze. O cucoan distins, fr ndoial, cu maniere cuceritoare ( i amintea de fluturii aceia s"lendizi "rini cu acul n cutii de sticl, *ce zglobii trebuie s fi fost odat0* ( i cam aici interesul ostenea. ( 6u m crezi, rse maiorul. .ti "rea tnr "entru ca frgezimea obrajilor s nu conteze enorm dei, ntm"ltor, ai elaniei snt foarte "roas"ei. 4emeia asta are un farmec de o esen cu totul s"ecial. 6u, n-ai s ntorci ca"ul niciodat du" ea "e strad i m ndoiesc c%iar c n tineree i s-a ntm"lat "rea des ceva asemntor. 6-are nimic de vam" n nfiare. #red c secretul ei st n candoare. O candoare sincer altoit "e o fantezie de gangster. .ste absolut autentic n relaiile cu irciulic, se uit m"reun la televizor, i m"art dulciurile etc. i n acelai tim" "une la cale cele mai neate"tate nzbtii. 7ar treburile astea snt concomitente, nelegi, le triete fr efort, flori gemene ale aceleiai tul"ini. !arado1ul e ncnttor, iar inocena, aa cum o des"rinzi din oc%ii elaniei, "oart n ea suflul tinereii. +eci nsuire emoionant i nu act de senilitate. -zimioar i slt umerii masivi' ( !rerea mea ( dac-mi "ermitei ( e c nu-i normal0 )"une-i cuiva c face conversaie singur sau cu motanul. 6u cunosc un singur ins care n-ar lua-o la goan. ( )nt o mulime de ini, rse #ristescu, care vorbesc singuri. +ubioi devin atunci cnd treaba asta se ntm"l "e strad sau n tramvai. ( Oricum, ce a fcut n afacerea cu tablourile mi se "are inadmisibil. 6umai un creier bolnav "oate elabora asemenea idei. ( )au unul mai "uin obinuit. /tiu, dragul meu, i de aceea ne ocu"m n continuare de ea. #eea ce nu m m"iedic s regret "itorescul "ersonajului. mi "are ru c n-a izbutit s se mulumeasc cu "rietenia lui irciulic i soluiile abatelui Bro<n... -sta-i numrul; ulumesc. &lasul btrnei izbucni melodios' ( O%, dumneavoastr0 Bineneles, v-am recunoscut imediat. #t amabilitate0 ( !ot s v dau o veste bun... ( 6u vreau s aud un singur cuvnt n "lus, domnule maior. -zi-diminea am cum"rat un cozonac "roas"t, iar ibricul de cafea nu atea"t dect s fie "us "e foc. 5 ate"t negreit. ( +ar nu e cazul... 5 rog s... ( +oamne sfinte0 6-o s-mi s"unei c sntei n stare s

refuzai o doamn n vrst i singur. aiorul zmbi. 6u era deloc sigur c ar fi n stare. 8 elania $u"u aranja florile aduse de maior ( cinci trandafiri galbeni ( ntr-o glastr din cristal negru. !e msua scund "regtise serviciul de cafea, un coule cu "rjituri uscate i un altul cu migdale. irciulic "rivea fi1 cu"a de fric. ( O adevrat orgie de dulciuri, observ #ristescu. Btrna se rsuci s"rinten. !urta o roc%ie neagr cu guler brbtesc. ( #ozonacul l-am bgat "uin la cu"tor. -dor "rjiturile calde cnd afar e umed. scuzai numai o cli"... irciulic, ocu"-te, te rog, de musafiri0 #ristescu i roti oc%ii "rin nc"ere. Recunotea mobilele din )trada #riei, dis"use aici mai aerisit. )truia atmosfera de e"oc, "arfumul vec%i se simea desluit. elania $u"u camuflase caloriferul n s"atele unui "aravan scund "ictat cu dragoni de aur, ""ua s"aniol, cu "rul "rfuit "rins ntr-un "ie"tene mic, o aezase "e un scunel. ( 5-ai aranjat admirabil, s"use de convenien maiorul. ult mai comod dect dincolo, nu; ( O%, fr ndoial... #afeaua v las s-o "re"arai singur. -ici avei za%rul i frica. 2rebuie s luai o bucat de cozonac. $-am cum"rat la #a"a. #e s"uneam; -, da... &arsoniera desigur ofer avantaje, nu trebuie s ii seama de buctrie i n s"ecial la baie de "rogramul celorlali... .u i irciulic am ajuns din cauza asta s ne facem "ur i sim"lu de ca". 6e culcm la ore im"osibile i uneori ne trezim a"roa"e de "rnz. +in nefericire, acesta-i singurul avantaj. ( i-am nc%i"uit ntotdeauna, s"use maiorul amestecnd cafeaua, c "entru cineva care locuiete n comun singura dorin e s sca"e de vecini. ( .1act ceea ce am afirmat ani de zile, dar numai azi snt n msur s-mi dau seama c m-am nelat. +e la o anumit vrst, singurtatea devine a"stoare. gndesc cu nostalgie la serile cnd tricotam m"reun cu 5alerica ori jucam tabinet cu domnul !o"a. - fost un brbat n adevrata "utere a cuvntului0 /i soii !anaitescu aveau drglenia lor, iar nzbtiile lui +oru m fceau s uit c snt o femeie btrn. +ar n sfrit, m-am lamentat destul. l nvlui ntr-o "rivire cald' *6u-i f griji, draga mea, %abar nare de "lanul tu. +ac ar fi simit ceva, fii sigur c nu-i acce"ta invitaia*. i cobor "leoa"ele. &enele aruncau o umbr albstrie "este c%i"ul colorat. )"use cu voce tremurat'

( 6u mai am rbdare. )nt att de emoionat... #ristescu fcu oc%ii mari' ( 6u neleg0 ( /tii, vestea aceea bun... )nt inca"abil s m gndesc la altceva. ( -%0 aiorul nce"u s rd' -m discutat cu medicul lui +oru atei. ( +umnezeule0 /i; ( n scurt tim", va fi com"let restabilit. #%estiune de o s"tmn sau dou i-i va "utea relua viaa normal. ( +oamne0 -sta zic i eu o veste0 Oc%ii i strluceau, sngele i nvli n obraji aco"erindu-i cu un voal roz. $u mna lui #ristescu i o strnse la "ie"t. ( 6ici nu tii ct m bucur, domnule maior0 6-am avut co"ii... i de ce s m ascund du" deget, +oru a fost totdeauna slbiciunea mea. #%iar cnd fura mncare din frigiderul 5alerici, nc%ideam oc%ii, dei mi-era ruine "entru el. )ri n "icioare i alerg la scrin. ( -uzi irciulic; !rietenul nostru +oru s-a fcut bine0 #otoiul rmase ncremenit, ca un sfin1. elania i strmb buzele' ( irciulic e "uin ranc%iunos, dar foarte "uin, v asigur. 6u "oate s uite c +oru ciu"ea uneori i din "arizerul lui... )e ntoarse cu o sticl i dou "a%are. ( . un vin de adera, domnule maior. O buntate0 l "strez "entru ocazii sau beau o "ictur cnd snt rcit. +in fericire, azi nu srbtorim o gri". #iocni cu #ristescu "rivindu-l n oc%i. *-i instinct, draga mea0 2e-ai %otrt e1act la tim". !este cteva zile, +oru ar fi vorbit i "lanul tu eua n mod la-men-ta-bil. Recunoate ns c te bucuri "entru bietul biat. 6u, n-ai fost niciodat egoist0* !use "a%arul "e mas e1clamnd mbujorat' ( Bine c mi-am adus aminte0 $a noi n bloc s-a eliberat o garsonier. #redei c m-a "utea ocu"a eu ca s-i fie re"artizat; i-ar "lcea s-i fac o sur"riz. ( !resu"un c da. 7nteresai-v n orice caz la 7. -. $. O "rivea lung, zmbind mereu.*Noac admirabil, mizeaz "e ceva. !e ce;* elania lu o migdal i sorbi din "a%ar. ( -m s m duc c%iar mine la administrator. .l trebuie s tie. ( 4irete0 n sfrit, mai am un mesaj "entru dumneavoastr. Btrna zmbi nesigur. ( +in "artea cui;

( 7ns"ectorul )tanle, m-a nsrcinat s v transmit felicitri. ( O%, mi se "are c domnul acela are o idee fi1. ( #nd a "lecat, zmbi maiorul, mi-am ngduit s-i dau cteva rnduri scrise de dumneavoastr cu ocazia anc%etei. ( i-amintesc ntr-adevr c am mzglit o grmad de %rtie. ( - luat o mostr i a com"arat-o cu scrisorile "rimite "e adresa 7nter"olului. #oncluzia e clar0 - izbutit n sfrit s-l detecteze "e abatele Bro<n. elania $u"u roi. ( 6-ar trebui s rdei de-o biat btrn. - fost... a fost o co"ilrie de care, v s"un sincer, m jenez. ( +im"otriv0 aiorul o msur amuzat' -vei toate motivele s fii mndr. 6u o dat )tanle, a afirmat c i-ai scos din im"as. ( .nglezii snt oameni "oliticoi, am susinut-o ntotdeauna. 6u trebuie s v luai du" asta. ( -vei i nite "remii n bani care v atea"t. O sum substanial. ( !entru mine as"ectul material n-a contat niciodat. #um s"unea soul meu, colonelul' * elania, eti inca"abil s deosebeti o moned de A lei de un nasture. +ac n faa ta s-ar afla o "rjitur i un sac de bani, snt sigur c te-ai re"ezi la "rjitur*. #ristescu cltin zmbind din ca"' *=m0 i vine s crezi c a confundat (emeia lui &o,a cu un tort de ciocolat...* ( -uzi, irciulic0 )crisorelele noastre au avut succes. Ei-ai fi nc%i"uit; otanul nu mic i btrna se strmb nciudat. ( 6u tiu ce ai c eti aa ursuz. /i asta ntotdeauna cnd am musafiri... i izbi "almele' +oamne0 6ici nu-mi vine s cred c +oru se ntoarce0 aiorul i bg igrile n buzunar. ( i-e team c v-am reinut "rea mult. 5ina e ns a dumneavoastr. -stzi c%iar comentam cu locotenentul -zimioar ce atmosfer desvrit i tonic degajai, ct de instructiv e "entru mine fiecare ntlnire. ( )ntem amabil. -"ro"o, ce mai face subalternul dumneavoastr; Biatul acela voinic i sim"atic. mi "are ru c nu l-am invitat i "e el. -m simit de la bun nce"ut c m "rivete cu mult... #um s v s"un;... ult ngduin. ( 6u v nelai, rse #ristescu. 5orbete mereu de dumneavoastr... ( -devrat; Oc%ii btrnei se a"rinser brusc. $u un ziar de "e scrin i im"roviz la iueal un cornet. +eert nuntru couleul cu fursecuri i un "umn de migdale i i-l ntinse.

( 6-o s v fie "rea greu, domnule maior, nu-i aa; 5reau s tie c m-am gndit la el. i frnse degetele ncurcat. -m fost e1trem de contrariat zilele trecute... $-am ntlnit n cteva rnduri c%iar aici "e strad. -laltieri, nu neleg cum s-a ntm"lat, m-am ntors brusc i l-am vzut. -m avut sentimentul c m evit... O im"resie, acum mi dau seama. Btrneea te face ngrozitor de susce"tibil... n strad, #ristescu izbucni n rs. Bg cornetul n buzunar i desc%ise umbrela. $a geam, elania $u"u i fcea semne lundu-i graios rmas-bun. 8 -bandon "ila de ung%ii, fcu a"aratul de radio mai ncet i ridic rece"torul. Recunoscu glasul femeii din confesional. ( +omnul inginer 7onescu; ( +a. ( !regtete-te "entru mine sear. ntre A i B, familia iga, du" cum i-am s"us, face o "limbare. 5ei fi acolo la ora C m"reun cu colaboratorii dumitale. ( +ar... ( -i rbdare. #eilali doi te atea"t n &rdina 7coanei. - treia banc "e stnga, intrnd "rin !ictor 5erona. ( =m0 5-ai uitat "e fereastr; !lou de-o s"tmn. !are cel "uin interesant un ti" care ia aer n condiiile astea. ( $a A, LH, e1act, vor fi acolo. ( #um i recunosc; ( i vor cere un foc i vor a"rinde igara la filtru. nc o "recizare0 6umai du" ce se vor aduna toi oas"eii, "utei s v semnalai "rezena. +eci nu nainte de G, LH. !n atunci v ascundei n "ivni. ai ai vreo nelmurire; ( #u dumneavoastr cnd facem cunotin; 4emeia rse. ( n cursul no"ii de mine, "e aero"ortul "articular din !. i urez succes0 7nginerul "rivi lung rece"torul a"oi l "use n furc. #u micri msurate scoase seringa din no"tier, deca"it o fiol i nfi"se acul n "icior. )e ntinse "e "at i nce"u s se gndeasc. )us la etaj, cineva "isa nuci ntr-o "iuli. 8 ( elania; ( +a, 4lorence0 #e faci, fetio; ntr-o mn inea rece"torul, n cealalt, motanul.

( )"er c n-ai uitat0 ine sear, ca de obicei... Btrna i frec obrazul de blana mtsoas. ( /tiu eu; 6u m simt aa bine... ( -, te rog fr mofturi0 +e fiecare dat aceeai "oveste. n locul tu m-a fi "lictisit. ( -m s ncerc, dar nu contai. ( 6ici o discuie0 $a G eti la noi0 ( ) vd cum am s m simt mine diminea. n realitate, i irciulic e cam gutunrit. ( !une-i ventuze0 >ite, elania, n frigider atea"t o crem de za%r ars, iar /erbnic mi d zor c ar mnca un trudel cu mere. +ac tiu c nu vii, nici nu m a"uc. #e zici; ( +oar nu-l "oi refuza "e /erbnic... ( !erfect. 2e rog nu ntrzia. nc%ise telefonul i c%icoti. ( 4lorence m crede grozav de ramolit. !arc o aud' * elania s-a za%arisit. /i mofturile astea de fecioar... 6u zu, se crede de FM ani... #e faci, /erbnic;* elania a"uc delicat motanul de urec%i' ( #red c e tim"ul s mergem la culcare. CAPITOLUL III PANIC N CSU A CU !ORELE ( -%0 Bine c mi-am adus aminte0 #ristescu desc%ise servieta i scoase un "ac%et "unndu-i "e mas. !rin %rtia ru"t se rostogolir cteva migdale i un mari"an, "rjituri mici de ciocolat, bezele. . "entru tine, dragul meu0 $ocotenentul mirosi fursecurile cu "ornirea instinctiv caracteristic a gurmanzilor a"oi arbor un zmbet de circumstan.*avut "arastas n familie, "esemne...* l lu gura "e dinainte. ( #ondoleanele mele. aiorul rse. ( )nt din "artea elaniei $u"u. i face "lcere c v ntlnii mereu, dei i se "are totui c o evii. . nerbdtoare s-i ofere o ceac de ceai... -zimioar se %olb cteva cli"e i ddu din mn edificat' ( i bate joc de noi0 8 Raul 7onescu l msur lung. .ra un brbat nalt, cu "rivirea ntunecat. 4arurile unei maini i "rinser cteva secunde obrazul i )carlat ntoarse ca"ul cli"ind mrunt. -vea un nas masiv, bine

desenat, linia gurii "uternic. )ub trenci i se vedea %aina de catifea i un tricou gros de ln. ( !lou, constat cu un zmbet 7onescu. #ellalt l e1amin cteva cli"e' ( -scult0 .ti sigur c nu sntem nebuni; 7nginerul se uit n jur. !arcul "ustiu mirosea a frunze moarte, bncile ude strluceau, n s"atele ferestrelor luminate g%iceai scene domestice. .ra ora cnd se ntlnea de obicei cu $ia. Beau o cafea, se "limbau cu maina "n la !loieti, luau masa undeva. nainte de ea fusese #ecilia i mai nainte +ora... -celai itinerar, acelai coniac sorbit ncetior "e cana"eaua cu "erne multe.*=m, nce"use s devin monoton...* -uzir un c%icotit i se rsucir brusc. >n brbat crn, n vindiac mblnit, cu o trus de medic sub bra, le fcu un semn amical. ( ai e nevoie de aiureala cu igara; Rdea bine dis"us, trecndu-i degetele "rin "rul ud. )carlat l "rivi iute' *#e-i cu sta, domnule; -i zice c "leac ntr-o "etrecere la iarb verde cu ou tari, tranzistoare, i o fat blond care culege floricele...* 7onescu continu s zmbeasc' ( . tim"ul s mergem. )carlat avu sentimentul c se afl "e o trambulin e1trem de nalt, gata s "lonjeze ntr-o ceac de ceai. 8 ( #e zici, irciulic; . o inut destul de convenabil; Btrna se admira n oglinda fi1at "e ua interioar a ifonierului. mbrcase o roc%ie cafenie cu o cravat verde nc%is. +e la centur, fusta se desc%idea n cute adnci. !e marginea fotoliului i "regtise "ardesiul ( un raglan dintr-o estur ecosez discret ( i "oeta nc"toare. ( 2otdeauna am susinut c maronul este cel mai indicat "entru voiaj. O culoare care, %otrt, nu te avantajeaz, dar este e1trem de "ractic... irciulic0 elania $u"u i izbi "almele consternat. #otoiul i n%ase toca i se juca "e divan. ( O "lrie "e "at0 -sta aduce g%inion0 enervezi ngrozitor. )e re"ezi s-o ia. ns"imntat, motanul abandon bucata de fetru i sri "e scrin. Btrna i recu"er "lria i nce"u s-o "erie ofensat. ( >ite, la asta nu m ate"tam din "artea ta. /i nc ntr-o asemenea zi att de im"ortant "entru noi amndoi. Ei-am s"us doar c "lecm m"reun. n "rimul rnd, "entru c aa mi se "are corect. -mndoi am "us la cale is"rava, amndoi o s ne bucurm de

izbnd. n al doilea rnd... i arunc o "rivire furi' n al doilea rnd, nu vd de ce nu a recunoate-o, snt i "uin su"erstiioas. Rndul trecut, cnd ne-am des"rit, nu mi-a mers "rea grozav... i aranj "lria ng%esuind sub calot buclele rebele. ( !ot s-i s"un c nu vom lua mare lucru cu noi. 7nventarie coninutul "oetei ncruntnd "uin s"rncenele' .vident, o cutie de "udr i creionul dermatograf. 6-am avut ni-cio-da-t s"rncene frumoase... 6u tiu dac i-am "ovestit... nce"u s rd cu sug%iuri mici' n tim"ul bombardamentelor, cnd auzeam sirena, "rimul lucru "e care-l bgam n geant era dermatograful. i-era team s nu ia casa foc, iar eu s rmn cu o frunte c%eal. #olonelul se re"ezea la caseta cu bani i blana de astra%an. 6ostim, nu; Neleurile le-a bga n buzunar... iar "arizerul tu st foarte bine "e fundul "oetei. #teva feliue ajung "3n ne aranjm. #am asta-i totul, dragul meu. $s obloanele i trase "erdelele c%icotind. ( #ineva i-ar "utea nc%i"ui c ne "regtim de culcare. /i acum, irciulic, s "rofitm de ultimul "rilej de a discuta nesting%erii. 6u-i cer dect un singur lucru0 ) fii n-e-le-g-tor. n rest, las totul "e seama mea. Oare te-am dezamgit vreodat; -i s iei un mic somnifer ca s "oi dormi. Numtate de diaze"am cred c e suficient. 4rnse "astila, o frmi i o amestec n farfurioara de la"te. otanul se strmb. ( .ti un mincinos, irciulic0 6u are nici un gust. =ai, mnnc tot, ai ncredere n "rietena ta. -te"t cu rbdare "n linse ultima "ictur a"oi l nfur ntr-un al gros. -ternu "este mruniurile din "oet o "ung de "lastic i-l bg nuntru. #otoiul o "rivea cu oc%i de sticl. ( - fost o idee admirabil, fetio, c nu i-ai dat nimic de mncare astzi. +in fericire, st bine cu rinic%ii. 6-o s vrea "i"i nainte de dou-trei ore. n "rag, se ntoarse lsndu-i oc%ii s alunece de-a lungul "ereilor. $ng fereastr, atrna o fotografie din tineree. !e buzele elaniei $u"u tremur un surs. 4cu o reveren adnc inndu-i cu degetele subiri "ardesiul i o"ti' ( -dio, draga mea0 8 +e du" colul vilei a"ru Raul 7onescu. ( 6u e nimeni. i dm btaie0 >rcar cteva tre"te. +asclu ngenunc%e n faa uii. )coase o lantern i lumin scurt broasca. ( Ra%at cu "erje0 )carlat "rivea n lungul strzii. 4elinarele, rare, luminau slab.

>n cine alb se strecura "e lng ziduri adulmecnd "orile. >a scri. 7ntrar unul du" altul, condui de lanterna crnului. 7onescu o"ti' ( +omnilor, am "it n ilegalitate0 )e aflau ntr-un fel de sufragerie-salon cu mobil mult, amestecat. !ereii erau nesai de tablouri, n cea mai mare "arte "eisaje cu flori. +asclu se o"ri n mijlocul nc"erii i s"use tare' ( Bun seara0 Rdea tot tim"ul. >n rs tm", nemotivat. +in cnd n cnd se btea cu "almele "este coa"se. #eilali tresrir. ( .ti totdeauna aa bine dis"us; se interes sumbru )carlat. ( %0 +-mi o rim la *dis"us*. ( 7ntrus. -i i c%estii din astea; ( -m. 4ac "oezii foarte frumoase. +e "ild' *n ara cu fluturi albatri O !rintre atri O O zn bun cu "istrui O )ta cocoat-n gutui...* #um i se "are; 7nginerul cltin din ca" edificat' ( #larisim0 n buctrie mirosea a c%iftele i a "raf "entru gndaci. 7onescu ddu "reul la o "arte i ridic c%e"engul. #obor "rimul scara. )e o"ri "e ultima trea"t aruncnd o "rivire circular "rin "ivni. +e zid stteau rezemate o sanie cu s"tarul ru"t i un tre"ied "entru "omul de #rciun. n s"atele unei lzi rsturnate se zrea un sac verde. l "i"i rsuflnd uurat' ( -stea snt. ( #e; ( tile de gaze. )e rsuci a"oi "e clcie i btu uor "eretele' -ici dm gaur. n col se vedeau unelte de grdinrit' un trnco", o grebl i dou lo"ei. +asclii, aezat "e un "u"itru vec%i de colar, se juca lovind bilele socotitorului. ( -sta mi-aduce aminte de co"ilrie... ( =m, mri )carlat, am im"resia c nu trebuie s faci eforturi. 7onescu a"rinse o igar' *#iudat... #e caut eu aici; #ine snt tia;* -lung gndul cu fumul. 8 ( /erbnic, te-am rugat de-attea ori s nu mai treti "icioarele. -duni toate oalele du" tine. #e +umnezeu0 6u te f mai btrn dect eti. 7ntr n sufragerie cu un teanc de farfurii. /erban iga cli"i confuz. ( +ar 4lorence... 6ici n-am fost la buctrie.

>n val de roea n"dise figura dolofan "n la rdcina "rului alb. Rotunjimile i trsturile moi l fceau s semene cu o femeie. 6evast-sa i strmb gura botoas. -vea nasul crn, oc%i mici albatri, "uin oblici i un "r argintiu foarte des, retezat scurt legat cu o "anglic bleu. n tineree fusese nostim. -cum semna cu un mo"s, una din figurile acelea n faa crora nu te "oi m"iedica s zmbeti. ( #e zici; ntreb iga. !un de cafea; 4lorence "rivi "endula s"rijinit "e dou colonete de marmur. ( ai stai0 6u tii cum e elania; -tea"t s-o "ofteti cu lutari. 2otdeauna i-a "lcut s se maimureasc. )oneria zbrni. iga se ridic. ( .a trebuie s fie. ( .a sau 7oni. -i grij cum joci0 4ii atent la decartri i nu gdila crile alea o s"tmn. agasezi de fiecare dat. elania $u"u i ntinse obrazul zmbind. ( 2e srut, fetio. #e tim" oribil0 )e ls dezbrcat de iga i se re"ezi lng sob. ( -am nfrigurat toat. !e bulevard, credeam c m ia vntul "e sus. 6u, nu /erbnic, nu du sacoa. -m acolo un "ac%eel "entru voi. .1act, la n %rtie alb. iga i izbi "almele fals consternat. ( 7ar drag; .1agerezi... 6evast-sa l e1"edie. ( ai bine du-te i "regtete-i ceva fierbinte... Bei un grog; ( #red c m-a mulumi cu o cafelu. -m afirmat ntotdeauna c /erbnic e inegalabil. O "otrivete minunat... !rofesorul 7oni +ragu, nalt i slab, sosi du" vreo zece minute. Oferi doamnei iga o garoaf roie nclinndu-se n faa ei, a"oi srut mna elaniei $u"u. -vea e1"resia "articular a oamenilor care au trit toat viaa singuri. !rivirea sumbr se datora s"rncenelor groase, negre i mbinate. .ra de fa"t stngaci i nesigur, mereu atent s nu comit vreo inconvenien. 2imiditatea bolnvicioas i cenzura reaciile determinndu-i "e cei din jur s-l cread rigid i uscat. +in cauza obiceiului de a se nclina adnc de cte ori intra sau "rsea clasa, elevii l "orecliser "e vremuri 2cher. elania $u"u i zmbi fermector. ( -i venit "e jos, dragul meu; !rofesorul crezu c e o aluzie la manetele uzate, murdare de noroi i i trase brusc "icioarele sub scaun. n aceeai cli" regret c nu s-a st"nit mai bine. Bolborosi cu faa strmbat de im"ulsuri contradictorii' ( 6u, cu un ta1i. #e-i dre"t, "n la >niversitate am mers "e jos. )imt nevoie de "uin micare. $a vrsta...

-mui cu oc%ii la doamna iga. elania $u"u i ascunse sursul. n "rivire i strluceau lumini jucue' *nc o mai iubete, draga mea... 6u, nu sta-i termenul. !ur i sim"lu o di-vi-ni-zea-z i i se "are neconvenabil s vorbeasc de btrnee n faa femeii adorate. nc%i"uiete-i numai0 >n -rmand +uval "ensionar i reumatic. 7a s vedem de cnd dureaz "ovestea; O%o0 -"roa"e "atruzeci de ani... $ui 4lorence i "lac celuii fideli. /erbnic i 7oni...* )e amuz imaginndu-i-i n i"ostaze canine. +olofanul iga ( un "ec%inez amabil de salon, cellalt ( un fo1-terrier negru, btrn fr ca asta s-i aduc nele"ciunea. nce"u s rd ncetior. *. ntr-adevr curios, draga mea. 6imeni n-ar "utea s"une des"re tine c eti o femeie modern ( te zgribuleti numai cnd vezi "ersoanele acelea cu ceafa ras, fust de ln, "antofi "lai i igara n gur. #a s nu mai vorbesc de "antaloni. Oribil0 Recunoate ns c 7oni te de-"-e-te0 6ici n-ai zice c au trecut "este el dou rzboaie, evenimentele din ultimii ani. )e com"ort i triete ca un om de la FGGH. )ingura diferen ar fi c din cnd n cnd ia un ta1i. 7ar dragostea lui... !arc-i un roman din #iblioth34ue ose. !oi s "ui rmag c "streaz acas ntr-un sanctuar tot felul de fleacuri rtcite de 4lorence' o floare, un etu gol de ruj, o jartier... -dic nu0 . "rea "udic "entru o jartier... Bileele n care-i solicit mici servicii, sau l sftuiete s-i "un ventuze. Bunica i "ovestea mereu de "rimul ei flirt, un domn foarte bine din Rmnicu 5lcea, care s ddea n vnt du" canotiere i scordolea de raci. -sta se ntm"la imediat du" rzboiul cu turcii. Odat i-a artat fotografia. 7oni i seamn grozav... ntreb dac )anda arin d reeta "entru scordolea...* ( -m stat de diminea o or la coad, declar din senin /erbnic. O brnz magnific0 &ras, alb, com"let nesrat. 6evast-sa ridic "lictisit din umeri. ( 5enic umbli du" c%ili"iruri. +deai civa lei n "lus i luai de la rani... .i, ce facem, jucm sau stm la taclale; 2raser locurile. 4lorence nce"u s m"art, e1"ert, crile. Bucile de carton zburau "rin aer n volte ndrznee, "lonjau e1act cu un "lescit uor. O"eraia sugera a"roa"e "rofesionalismul. n oc%ii doamnei iga se a"rinser focuri albastre, simeai instinctiv cartoforul nnscut, "tima, e1ultnd de "e acum, de la "rimul tur, vrt "n la subsuori n volu"tile jocului. 7oni +ragu juca "rudent, cednd toate ansele 4lorencei, /erbnic ncerca s "ar elegant, s s"ulbere orice idee de colaborare frauduloas cu nevast-sa. elania $u"u "lti sec. 4lorence i art crile, un brelan de

e"tari. ( .ti mai bun, o"ti elania zmbind. -runc fulul de dame amestecndu-l "rintre celelalte cri. 6u-i "lcea s ctige "rima mn. 8 )carlat se uit la ceas. ( #red c e tim"ul. 7nginerul i art igara. ( ai am dou fumuri... gndesc mereu unde voi fi mine "e vremea asta. ( n ara fluturilor albatri, c%icoti +asclu. 7onescu rse. ( -i un fi10 ( i iubesc de cnd eram mic. 7-am vzut odat la cinema... >n film cu Bett, Boob i !luto. ( -%a, mri )carlat. +esenai... ( .i i; +ar e1ist0 /i-am s-mi cum"r i un om de z"ad la Oslo. ( 6u se "rea asorteaz. ( +e"inde0 Oricum, mai am tim" s m gndesc. 7onescu l e1amin lung' *6efericitul e imbecil*. )e simea asediat de curiozitatea aceea amestecat cu re"ulsie "e care o strnete anormalul. ( >nde ai nvat meserie; ( #are meserie; /tiu mai multe. ( -sta cu s"artul cutiuelor. ( -m nvat singur, be%i +asclu. -m fost un ti" dibaci de mic. #u o bucat de srm, desc%ideam la iueal orice broasc. !e urm am studiat... ( #e; ( #e;0 #e;0 6umai ui am descuiat FGI, aa ca e1erciiu. /tii cum se ntm"l; nti "i"i i "i"i i "i"i... )imt aici, n vrful degetelor, des"re ce e vorba. >neori nici nu trebuie s m uit. -bia du" aia umblu la trus. 2rec ma1imum dou minute treizeci "n aud cine0 /i ceva interesant, am cronometrat c%iar, du" e1act dou minute i cincis"rezece secunde simt "e frunte ari"ile fluturelui. ( #are fluture; ( -lbastru0 rnji )carlat. ( %. #nd nu vine, m ntristez i nu mai "ot face nimic. ( =m0 7onescu cltin din ca"' )"er s vin azi... )carlat se ridic scui"nd subire. ( -cum snt sigur. )ntem nebuni de legat0 +asclu i e1amin contrariat "e rnd.

( -r fi trebuit s-mi s"unei c%estia asta de la nce"ut. 6-a fost cinstit din "artea voastr s m "clii. #redeam c am "lecat la drum cu oameni normali. ( #a tine... ( .i las acum, interveni 7onescu. - glumit i el. 4ii atent la fluture0 -i grij s nu-i sca"e. +asclu se nfurie. ( 6u gndeti deloc, deloc; #rezi c e aa "rost ca s se lase "rins; )carlat cltin din ca". /o"ti' ( . G. ncrc arma i nce"u s urce scrile. 8 ( 6u "rea eti n mn, observ iga. /trengarule0 i se "are mie... l amenin "e "rofesor cu degetul zmbind com"lice. ( #e i se "are /erbnic; se interes candid elania $u"u. ( .%0 4lorence ridic din umeri' Bate cm"ii0 #um gseti crema; ( +elicioas. 2otdeauna... ( )tai0 +oamna iga o o"ri cu un gest' #e se aude n buctrie; !arc mic ceva... ( 4ii serioas, drag, rse /erbnic. . mobila vec%e. ( 5rei s-mi s"ui c scrie aragazul; elania i duse mna la inim cli"ind s"eriat. ( +umnezeule0 6u mai facei astfel de glume. 2cur brusc. +e ast dat se auzea lim"ede. .rau "ai, "ai care se a"ro"iau. 2raversau buctria, acum coridorul... Btrnii "riveau ns"imntai ua, inca"abili s fac o singur micare. n minile doamnei iga un valet de cu" se frnse cu un scrnet mic. ( - dracului sur"riz i atea"t, mri 6ucu )carlat. +asclu adulmec. ( -u avut c%iftele la cin. -m s le cer i eu una. mi "lac grozav0 7onescu ridic "iedica armei. ( 4ii ateni, biei0 Orice greeal... 6ucu )carlat i arunc o "rivire ntunecat. ( +-i drumul0 -vem cnd s ne socotim greelile. 7nginerul se simi cu"rins de un sentiment de jen. &sea scena de un grotesc "enibil. !atru btrnei smuli brutal de la tabieturile lor inofensive ( cleveteli banale cu o farfurioar de dulciuri n mn i o "artid mesc%in de "o?er la cinci bani desc%iderea ( "ui dintr-o dat n faa unor necunoscui narmai.

( +eci c%estiune de cteva ore, rezum 6ucu )carlat mngind "atul revolverului. n msura n care v vei vedea de treab, a"roa"e c nu v vom deranja. !utei continua s jucai sau, m rog, ce avei c%ef, cu condiia s nu v a"ro"iai de telefon i s nu comunicai cu e1teriorul. iga, rou la fa, cu brbia umed, e1clam "iigiat' ( . un abuz0 !uteai cel "uin s ne consultai n "realabil. ( 2reaba asta am omis-o ntr-adevr, rnji )carlat trecndu-i degetele "rin "rul crunt. -vem i greeli... ( O desconsiderare, nu-i aa... ( +obitoc0 scrni nevast-sa i btrnul amui. 7oni +ragu i ntinse braul. -bia "utea vorbi. ( $initete-te, /erbnic. ( Oricum, bolborosi iga ncercnd s salveze un steag zdrenuit, oricum... #runtul nce"u s rd. ( ai snt ntrebri; elania $u"u ridic dou degete. ( - vrea s-mi ngduii, domnule, s "lec acas. 6u m simt deloc bine, iar medicul mi-a recomandat s nu m culc mai trziu de ora FH. ( -stzi vei face o e1ce"ie. -ltcineva; Btrna relu cu glas tremurat. i art minile fragile. ( .u nu v "ot fi de nici un ajutor. 6u neleg de ce v m"otrivii. +oamna iga i arunc o "rivire ascuit' *2oat viaa ei a fost o tm"it0 &ndete ca o co"ili de B ani*. ( O s v ntindei n dormitor, interveni Raul 7onescu. 5 cerem un singur lucru0 ) fii cuminte. -do"tase instinctiv un ton "rotector. )entimentul de jen "ersista, avea senzaia c "ersecut nite "antalonai i roc%ie scurte care se mai distreaz cu cercul i coarda, ori mzglesc "e trotuar "tratele unui otron.*$a urma urmelor, n-o s li se ntm"le nimic ru. #teva ore dezagreabile, cel mult...* ( +a, da, re"et +asclu, s fii cumini. .u o s v "un note la "urtare, o s v s"un "oezii... Be%i nveselit. &sise "e bufet o maimu de fetru i i mngia delicat urec%ile glbui. 7oni +ragu arunca "riviri furie. )-ar fi dus la toalet, emoiile l ncercau ntotdeauna n acelai fel, dar nu ndrznea. 4rica i ne"enise un nod n gt. -vea o singur dorin, s se c%irceasc, s-i adune genunc%ii la gur, aa cum fcea acas, n "atul cu cearafuri reci cnd nici romerganul, nici luminalul nu-i fceau efectul. i nfi"se ung%iile n carne.*- dezamgi-o "e 4lorence. 6u-i "lac brbaii fricoi...*

6ucu )carlat a"rinse o igar i arunc neglijent c%ibritul. ( >nul din noi va rmne cu dumneavoastr. nc o dat v atrag atenia s v vedei de treab. $a "rima "rostie... !ocni din buze cu o micare semnificativ a degetului ncrligat. )e ntoarse s"re crn. ( =ai, +ascle0 $ucrm n sc%imbul nti. #rnul ocoli nc"erea i a"uc farfuria cu crem de za%r ars din faa elaniei $u"u. ( . grozav. Btrna se blbi' ( !utei s-o luai. )nt sigur c 4lorence mai are o "orie. ( ntr-o zi am s nv s gtesc. !n acum... Ridic din umeri nedumerit. . nostim, dar n-am avut tim". ( mi nc%i"ui, mri doamna iga. +asclu nce"u s c%iie "limbndu-i arma "e sub nasurile btrnilor care-l "riveau ngrozii. #runtul l a"uc de bra. ( =ai, biete0 #ellalt i izbi o "alm "e frunte. ( /tiu ce-o s-mi mai cum"r cu banii mei0 O fanfar0 ( /i un c%ioc, se auzi glasul lui )carlat din buctrie. 4r c%ioc nu faci nimic0 ( -i dre"tate0 >n c%ioc cu muzic i fluturi albatri. -m s-i nv s danseze... ( . nebun0 o"ti ns"imntat /erbnic iga. 7oni +ragu i-l art din "riviri "e Raul 7onescu. 7nginerul zmbea. ( !uin... )e "ostase lng telefon cu arma "e genunc%i. n orice caz, nu trebuie s v fie team de el. #t tim" nu-l enerveaz nimeni, e blnd. -dug a"snd' 7niiativele ne"revzute au ns darul s-l scoat din srite. ( Blnd;0 se strmb 4lorence. O canalie blnd0 +e jos rzbteau zgomote nfundate. !rofesorul +ragu, ameit, rvea incontient crile de "e mas. Obrazul uscat i tresrea. ( 6-am auzit n viaa mea o "oveste ca asta. n fond, ce inei n "ivni; iga se mic nelinitit n scaun. ( !e +umnezeul meu dac-mi dau seama0 ( .u cred c am g%icit, interveni elania $u"u. +umnealor, snt convins, caut o comoar. -cum sa" ca s ajung la ea. 7onescu rse. ( )ntei "e a"roa"e. 6ebnuit de a"roa"e... ( 4r ndoial. 6u m nel niciodat. -ceasta-mi amintete de un caz asemntor. #ineva ascunsese o ldia cu aur i "ietre scum"e n "ivnia unui castel. O, un castel minunat cu donjoane i

c%iar un "ont-levis. -m vzut "oza. !rinesa sc"tase i cuta de zor si"etul. ntr-o noa"te, a avut un vis. )e fcea c... 4lorence se rsuci. ( 7a ascult, unde ai auzit aiureala asta; ( -m citit-o n 4raii &rimm. 6ite scriitori remarcabili. +oamna iga izbucni ntr-un rs nervos. ( #e idioat0 Basme0 6e "ovestete basme0 elania $u"u i strnse buzele ofensat. ( +etest violenele de limbaj, 4lorence. #e-o s-i nc%i"uie dumnealui... ( 4acei abstracie de mine, zmbi 7onescu. ( ... i-n afar de asta, tim cu toii c n fiecare carte e1ist nu smbure de adevr. 7nginerul i cobor "leoa"ele' *n fiecare carte e1ist un minile de adevr...* O fraz "e care o auzise n nenumrate rnduri. 6umai c ia s"unea altfel' *n fiecare legend*... +is"unea de o colecie ntreag de banaliti, tot felul de nvminte serbede, didactice, de un "enibil care i zgria e"iderma, emise totdeauna "e acelai ton "retenios de dscli cu cltinri studiate ale gtului lung i ncovoiat... *n via nu fizicul conteaz0 #aracterul*...*ntre un brbat i o femeie, "rima minciun are nsemntatea ei*...*5rsta e un ce care nu iart "e nimeni...* Odat formulat i"oteza, "erora la nesfrit. i "lcea s "ovesteasc filme vzute acum zece ani sau s relateze cu amnunte ucigtoare cel mai idiot incident "etrecut la serviciu ori n "ia. #ndva, o ntrebase sleit' *6u-i dai seama c nu te ascult;* i %olbase sufocat oc%ii de %i"ertiroidian' *n via e "referabil s ai de-a face cu "ersoane bine crescute*. !este cteva zile o cutase din nou la telefon. +e ce; Raul 7onescu ridic din umeri. l enerva ngrozitor, att de ngrozitor, nct la un moment dat i "lcea. ncerca volu"ti "erverse, vecine rsului isteric. #ontinua s o nsoeasc la tot felul de vizite i s"ectacole neinteresante, "este tot unde ea i etala cu arogan gulerele albe bine a"retate, roc%iile fr %az, crlionii rsucii cu drotul. )e des"reau n faa casei, solemni, "ndii din s"atele obloanelor de un moneag mbrcat n verde. ia i ntindea degetele reci cu un surs care oscila ntre farmec i nele"ciune' *>ite, a trecut nc o zi. )ntem mulumii de noi; Oare nu "uteam realiza mai mult;* #nd o invitase la el acas, re"licase cu naturalee' *6u nainte de a m numi doamna 7onescu. #onsider virginitatea femeii dre"t garania su"rem a fericirii n csnicie*. 7nginerul izbucnise n rs' *.ti c%iar att de sigur c vreau s m nsor;* *4irete0 -m toate calitile "e care le "oate "retinde un brbat cu bun-sim.*

*6orocul meu c n-am avut bun-sim*, rnji inginerul. +u" trei s"tmni o cunoscuse "e +oina. +oina cu "rul decolorat ca o flacr de argint, cu oc%ii vineii, cu roc%ii negre strmte i mneci largi, cu "oetele ei din mrgele i antilo" unde nc"eau "udriera, batonul de ruj Burnt )ugar, o sticl "lat de <%is?, i fiolele de morfin. +oina... ( -i s"us ceva; /erbnic iga se ridic greoi. Obrazul de obicei rou btea acum n violaceu' ( - vrea s beau un "a%ar cu a". ( 6-am nimic m"otriv cu condiia s vi-l aduc doamna, zmbi 7onescu. 4lorence i strmb buzele. ( .i asta-i0 6-o s-mi dai dumneata dis"oziii la mine n cas0 ( rog, rse tnrul. +omnule iga, deocamdat rbdai. elania $u"u se ridic vioaie. ( duc eu, dac-mi "ermitei. n buctrie zgomotele din "ivni se auzeau mai lim"ede. Btrna clti un "a%ar, l um"lu i-l aez "e o tvi. Oc%ii i strluceau. Bieii snt %arnici, o"ti. n general, trebuie s recunoti c nu te-au dezamgit. #e mai ncolo i-ncoace, draga mea, d-mi voie s te felicit. !lanul tu se dovedete ad-mi-ra-bil0 i in "umnii "e mai de"arte. )e ntoarse n sufragerie ducnd tvia cu amndou minile. $umina din "riviri se stinsese. Oc%ii semnau din nou cu dou albstrele "resate de mult ntr-un album. CAPITOLUL I" O INTER"EN IE NEPRE"!UT )carlat ls lo"ata i a"rinse o igar. 6u-i mai simea "almele, cmaa ud i se li"ea de umeri i ale. +asclu se rsuci rznd. ( -i obosit; ( 6u cine tie ct. -devrul e c m-am dezobinuit... !e vremuri, snt ani de-atunci, descrcm un vagon de cartofi fr efort. 2cu. n faa oc%ilor i jucau un soare galben ca un mr de aur, o grdin cu "ortocali i rododendroni. =amalc n "ort... )c%imb de focuri cu sticleii... 4uga... 6oa"tea o "etrecea ntr-o grot rcoroas. $ucia "urta bluze subiri n care snii i se zbteau ca nite iezi. irosea a iarb i a sudoare curat. +e "e mindirul lor se vedea luna, un imineu delicat s"nzurat "e cerul strveziu. +asclu izbi cu sete. !mntul uscat avea o culoare glbuie cu dre cenuii.

( /tii, am im"resia c ne antrenm. )carlat i ridic oc%ii. #li"i mrunt. ( 6u neleg... ( $a ocn tot c%estii din astea faci... >merii i se zguduiau de rs. #runtul l msur lung. ( .ti un om ciudat. ( Bineneles. ncet brusc s rd' -lii s"un c snt icnit, dar nu-i adevrat. )nt doar un ti" interesant. ( -a m-am gndit i eu, s"use moale )carlat. -i stat mult la "rnaie; ( >n an i zece luni. !n m-am "lictisit. .rau tot felul de indivizi "e-acolo care m dezgustau. 6u fceau de mine... ( 4irete... #um ai reuit s-i fentezi; ( -a ajutat un "rieten. Be%i' - fost grozav. #a-n filme0 i strmbase gura emind sunete uierate, srea dintr-o "arte n alta, ducea arma la oc%i, gesticula aa cum fac co"iii cnd reca"ituleaz scene tari. )carlat strivi igara sub tal" i a"uc lo"ata. Observ n doi "eri' ( -i avut noroc. ( /i ce noroc0 4r +inc ns nu fceam nimic... .l e cel mai bun "rieten al meu. Rse ca de o glum bun' mi zice *tembelul*, dar tiu c n-o gndete cu adevrat. !rice"i; ( Bineneles. $ucrar un tim" n tcere. i scoseser cmile. )udoarea le lustruise torsurile goale, "reau turnai n bronz, lumina c%ioar de mucegai nvluia totul ntr-un abur umed. )carlat tri "entru cteva cli"e un sentiment acut de ireal, imaginile se diluau. +asclu l atinse cu degetul. Pmbea cu oc%i strlucitori, iar trsturile destinse i "ierduser linia brusc. ( 6u-mi "lace s fiu singur. 5rei s fii "rietenul meu cel mai bun; #runtul i cobor "leoa"ele i nfi"se adnc lo"ata n "mnt. 8 4lorence iga arunc o "rivire furi s"re inginer. 7onescu fuma cu oc%ii "ierdui undeva, "rintre fleacurile de "e bufet' o fotografie mic nrmat, un crucifi1 de filde, mrgelele albastre "e care le "urtase de diminea, oc%elarii de lectur ai lui /erbnic. *>n brbat frumos*, gndi i-i "ru brusc ru c nu mai e tnr. !e vremuri ar fi gustat aventura asta, i-ar fi "lcut s fac o "asiune, neconvenabil, "entru brigandul cu "r i oc%i negri, s se com"romit de dragul lui, s-i scandalizeze "e toi, "e /erbnic, "e 7oni, "e elania, "e aceia care o "riveau acum de "e "erei ori nu "uteau s-o "riveasc, "rizonieri n albumul cu catarame de argint.

( !rea trziu, o"ti. 2otul vine "rea trziu. ai bine niciodat dect "rea trziu. /erban iga tresri. ( #e-ai s"us; +a, e trziu. ( 6-am s mai "rind autobuzul la ntoarcere, scnci elania $u"u. 4lorence interveni rguit. &lasul venea ca du" "lns. ( 7ei un ta1i0 )"ectacolul sta merit toi banii. elania o msur curioas i doamna iga ncerc s-i distrag atenia. )e ntoarse s"re +ragu' ( 2u ce-ai amuit aa; !rofesorul se fstci. i "i"i buzunarele zmbind nesigur. ( -m im"resia... n sfrit, n-are nici o im"ortan... ( 5orbete0 #e e; ( #red... #red c am "ierdut porte1feuilles-ul. ( .1traordinar0 e1clam /erbnic, brusc nviorat. #um se "oate; )e ddea n vnt du" senzaional, n msura n care l "utea contem"la din s"atele "erdelelor. #omenta ore ntregi cel mai mic fleac, ct de ct ieit din comun, adora s citeasc n "at, sub "la"um ascultnd urgia de afar, viscol ori furtun, des"re catastrofe "etrecute la cellalt ca"t al lumii sau mai a"roa"e, dar dincolo de grduleul din "iatr i fier forjat, dincolo de "a%arul cu a" de "e no"tier n care inea "roteza. ( #i bani aveai la tine; se interes elania $u"u. ( 5rei trei sute... ( O%0 . o sum im"ortant. ( +a... 2rebuia s-mi scot nite %aine de la croitor. +oamna iga ridic din umeri. ( 5ezi-i de treab0 n viaa ta n-ai rtcit un singur ac de gmlie. #ine tie unde l-ai fi "us i ai uitat. ( 6u, 4lorence, re"lic timid "rofesorul, de ast dat snt sigur c l-am "ierdut. ( !recis0 !oi s-i iei adio0 /erbnic iga tie aerul cu "alma' $-ai "ierdut ori i l-a furat cineva. . "lin oraul de bandii0 )e ntreru"se brusc, rou la fa. 7onescu zmbi. ( #ontinuai, v rog. 6-avem nici o legtur cu "ovestea asta. !robabil o firm concurent... 4lorence i umezi buzele' *#e zmbet are "ulamaua0* l amintea "e +rg%ici, avocatul. )e uita la ea cum danseaz "e mas i zmbea la fel. .ra tnr i nebun, ngrozitor de tnr i de nebun, inima "etrecerilor. Btea ste", avea un costum de s"aniol i castaniete, i "lcea s cnte jazz la "ian.*6evast-mea are gusturi e1otice. /tii, sngele italian...*

)e uit la brbatul su i mototoli faa de mas cu un gest cris"at' *=m, idiotul0* )imi dintr-o dat nevoia s "lng i se ridic. ( >nde v ducei, doamn; ( doare ca"ul. 5reau s iau un antinevralgic. ( )tai, draga mea0 elania $u"u scotoci n buzunar i i ntinse o "astil alb, nvelit n celofan. >n medicament belgian. #eva e1traordinar0 O "rivi zmbind cum ng%ite tableta, ocolindu-i oc%ii albatri, de g%ea. *. un la1ativ, dar n-are im"ortan. 2rebuie doar s-o m"iedici, draga mea, s se nde"rteze de mas. 4lorence a fost de cnd o cunoti violent, inca"abil s se abin de la vreo nesbuin. #nd i cuneaz ceva nu "oi s i te m"otriveti. 7ar "rivirea ei nu-mi "lace. 6u-mi "lace deloc. 4r ndoial "une ceva la cale. 2e rog, elania, fii cu oc%ii n "atru.* ( -i s vezi, du" cteva minute o s te simi cum nu se "oate mai bine. iga se uit ngrijorat la nevast-sa. ( i-e team s nu fi rcit. /tii ce greu i-ai revenit du" gri"a de anul trecut. )e adres celorlali' >mbl cu ca"ul gol, iese trans"irat "e balcon, nu vrea s "un un c%ilot mai gros. 5ara cel "uin n-are nimic "e dedesubt... 7oni +ragu roi violent i ntoarse ca"ul. 4lorence scrni' ( .ti "enibil0 ( +ar, draga mea... /erbnic cli"ea buimac' 6u vd ce te ve1eaz0 O tim cu toii, ai fost totdeauna o coc%et. )"lendid, numai c trebuie s te ngrijeti. $a urma urmelor, un c%ilot cu "icioru... )"une tu, 7oni, gseti ceva degradant n asta; ( 2aci0 i" doamna iga a"ucnd o scrumier de marmur. 2aci0 nelegi s taci;0 elania $u"u o msur cu oc%i micorai. *#e se ntm"l cu 4lorence;* Raul 7onescu o e1amin "e doamna iga, dus "e gnduri. *#e ciudat0 -re e1act oc%ii +oinei... -celai albastru de oel, aceeai "atim...* i scotea rar oc%elarii cafenii cu rame grele. !e strad lumea ntorcea ca"ul du" ea. O a"ariie stranie, "lutind absent, alunecnd ca o nluc "e lng ziduri. 2ru"ul ngust, nfurat n voaluri, "rea de fum. n magazine, n troleibuz, ntr-o sal de ate"tare oamenii i vorbeau n oa"t. >n act refle1 de care nu-i ddeau seama. * ntreb ce ai tu adevrat, +oina, n afar de <%is?, i morfin.* *+estul i att. n fond, ce te su"r;*

*2otul e construit, artificial, fals. 5oaluri, cearcne, "lete de stafie. >n mister cal", gratuit...* *6-a fi zis c-i dis"lace...* *-i dre"tate... !oate c sta e armul tu. .ti att de artificial, att de strident i agresiv artificial, nct n cele din urm devii autentic.* *>n "arado1;* *!robabil. =ai s bem ceva0* +oina scosese din "oet o fiol de morfin ridicnd-o n zare. -vea o mn descrnat, cu degete lungi i ung%ii vo"site n verde. *6u ncerci o c%estie din asta;* *6u.* *+e ce;* *6-am im"resia c m-ar face mai fericit. . destul s m uit la tine.* *#t "oi fi de burg%ez. *)tatutul "olitic m las rece att tim" ct m simt bine.* /i du" aceea, ntr-o sear... -%, serile de octombrie ude, fr lumin, cnd nu ate"i nimic, nici mcar un telefon, cnd acele ceasornicului tricoteaz ?ilometri de "lictiseal, ntr-o astfel de sear, s"rsese "rima fiol. ai trziu nvase s i-o inoculeze singur. 4r vat i s"irt, n Q#-uri "ublice, direct "rin stofa "antalonului. #am "este un an, +oina se cstorise cu un inginer din .lveia i "rsise ara. #ineva, o cunotin comun, i artase o fotografie "rimit recent din $ausanne. 7onescu izbucnise n rs. *6u-i li"sesc dect ari"ioarele.* !rea un ngera, mbrcat n alb, cu o fa "ur, imaterial i bucle lungi englezeti, tot de argint, alunecnd moale "e gulerul de dantel. *6u-i seamn deloc.* #ellalt se grbea. Bgase fotografia n buzunar ridicnd din umeri. *!robabil se "oart ne"ri%nitele "e-acolo... ai d-mi un telefon cnd ai tim".* 7nginerul i trecu degetele "este "leoa"e. n "ivni zgomotele ncetaser. 8 6ucu )carlat inea lo"ata ntr-o mn, cu cealalt se nc%eia la cma. Obrajii i erau aco"erii de o crust crmizie, "rul nclit devenise cenuiu. ( #um merge; ntreb 7onescu ridicndu-se. ( &reu, dar "n la urm i dm de ca"t. -runc o "rivire s"re

btrni' -ici; ( $inite. ( !erfect. +u-te0 !este o or l sc%imb "e cretin. ( )e descurc; )carlat rnji. ( -re antrenament. ( /i fluturele; 7-a simit adierea; ( O s-o simt, n-are ncotro. i umezi buzele arse' - bea ceva tare, dar bnuiesc c tia n-au dect ceai de mueel. elania $u"u se a"lec vioaie i scoase din "oet o sticlu. ( +ai-mi voie, domnule, s v ofer "uin rom. $-am cum"rat "entru o baclava "e care aveam de gnd s-o "re"ar mine. #runtul o e1amin nedumerit. Btrnica "rea ncntat, avea oc%i lucioi, nevinovai i surdea blnd. $u sticla mulumind rguit. elania se nclin "oliticoas. *2e-ai gndit foarte bine, draga mea. #ine nu tie c "e brbai i stimuleaz o "ictur de alcool.* )carlat desfund sticla cu tirbuonul de la briceag i lu o ng%iitur lung. +in "ivni strbtea monoton zgomotul trnco"ului. 4lorence iga i "rinse tm"lele n mini a"sndu-i "leoa"ele. n curnd degetele i se umezir. 8 >mbrele li se "roiectau "e zid. +asclu i alung uviele din oc%i i nce"u s rd' ( !arc am fi "atru... 7nginerul l "rivi sur"rins. ( 6u neleg... -, da0 +ac eram "atru era mai bine. -ici ne trebuia dinamit, nu lo"ei. ( .u nu m simt deloc obosit. -tt c m "lictisesc. ( 6u "rea am conversaie, rnji 7onescu. #rnul ddu din ca". ( enerveaz s fac ceasuri ntregi acelai lucru. . monoton. ( $as c sc"m re"ede0 +u" ce ajungem la canal, "eisajul nce"e s varieze. #ontinuar s sa"e un tim" n tcere. 7nginerul se o"rea din cnd n cnd i trgea o igar. O lsa a"oi "e trea"ta de ciment i fumul subire se ridica singur, ca de "e un mosorel. +asclu ngna un cntec fr melodie, un llit ntreru"t ici-colo de cuvinte fr sens' ari"i, co"aci de aur, "asrea cea crud. ( i "lace; ( #e; ntreb absent 7onescu. ( !oezia. ( 6-ai treab0

( !ot s com"un i alta. 6u m satur niciodat de "oeziile cu fluturi albatri. ( -m bgat de seam. /i se ntreb din nou ce caut aici, n "ivnia ntunecoas, scociornd "mntul alturi de un nebun. +asclu nce"u din nou s im"rovizeze versuri, "e urm o ls balt. 7onescu ntoarse ca"ul. ( #e s-a ntm"lat; ( !rima "arte e mai grea. 6u-mi iese ntotdeauna. -scult... 2u ce-ai s faci cu banii; Raul 7onescu i ridic brbia. !rul scurt i cdea "este frunte, iar oc%ii maliioi rdeau. ( -m s-mi cum"r un %arem. #ellalt l msur nuc. ( >n %arem;0 #e s faci cu el; ( $a asta nc nu m-am gndit. ( =m, eti un ti" ciudat. .u cel "uin tiu. -m s clocesc fluturi uriai, cu ari"ile colorate. -dic albastre cu "ete roii. ( O s fie formidabil. ( Bineneles. 6umai s izbutesc. ( $a urma urmelor, unde nu-i iese figura mai tragi cu "ensula o bulin roie. 6u se cunoate. +asclu be%i. ( #e idei carag%ioase ai0 i duse degetul la frunte' .ti cam icnit, nu; ( #red c da, mi se trage din familie. 4igura crnului se ntrist. ( mi "are ru... $a mine, doar tata a stat la balamuc. .u am avut noroc, semn cu mama. ( O femeie de ndejde, "resu"un. ( O%o0 n fiecare diminea se urca ntr-un salcm i ddea din mini. ( )e credea avion; #rnul %o%oti. ( -cum mi dau seama c eti icnit de-a binelea. 4cea micare n aer liber. -a-i recomandase doctorul. ( neleg... ( #nd veneam de la liceu o ajutam s coboare. ( +e ce; 6u nc"eai amndoi; ( .i asta-i0 +oar trebuia s stm la mas. ( -%a0 -i terminat liceul; ( -m i bacalaureatul. 5oiam s m nscriu la !olite%nic. ( /i; ( ntr-o zi, c%iar nainte de e1amen, au venit la mine nite ti"i. -au rugat s-i ajut ntr-o c%estie, s le desc%id o cas de bani. Ei-

am s"us c m "rice"0 .ra aniversarea individului i se gndiser s-i fac o sur"riz. ( #are individ; ( !rice"i greu, ce mai0 7ndividul care avea c%eile, adic "ro"rietarul. .u mi-am fcut treaba i am "lecat. - doua zi m-a umflat iliia. ( 2e-au turnat ia; ( +a. $a "roces, avocatul s"unea c snt nebun, aa, de ?i?i, dar eu n-am fost de acord. 7ei com"romis dintr-o c%estie ca asta. 7nginerul oft. -"uc trnco"ul i izbi cu ndejde. )imi o durere surd n lungul braelor ca i cum un obstacol solid i-ar fi ntors lovitura. )e ls n genunc%i. )udoarea i se "relingea "e lng tm"le, oc%ii l usturau. +asclu se a"lec. ( #e-i; ( +-mi lam"a0 da... -sta e0 -m ajuns la canalul colector. 8 $ng )carlat, un ceas mic, ngro"at ntr-un cub de email, arta ora I. /i-l consult instinctiv "e al lui. O diferen de cteva minute. Btrnii rmseser n jurul mesei, cris"ai, cu c%i"uri trase i livide. /erbnic iga adormise cu faa s"rijinit n "umni. #a"ul alunecase i obrazul tras ntr-o "arte i desco"erea "roteza. 4igura dolofan "rea c rnjete. )emna cu idolii grai, de "orelan, aezai turcete. -ceeai e1"resie de imbecilitate rafinat i viclean. elania $u"u zmbea. Pmbetul se ncrucia cu un altul ascuns n dantelele evantaiului. 6u-l vedea nimeni i se bucura. Buzele se micau mut. *5a fi a ta, fetio0 6u cunosc "e nimeni care s aib un dre"t mai mare. -i lu"tat "entru ea i trebuie s-o ctigi. 5ei mngia din nou grumazul acela alb, "lin de via.* inile i tremurau uor i le ascunse la subsuori. *.ti ne"ermis de emoionat, draga mea, acum cnd totul de"inde numai de lu-ci-di-ta-tea ta. 7n fond, nu-i cer mare lucru. ) te st"neti i... da, s fii "e faz, cum s"un bieii aceia din "ivni.* $u o bomboan uitndu-se "e furi la doamna iga. 4emeia "rivea ncremenit "eretele din fa. 7oni i a"ro"ie scaunul o"tindu-i cu buzele tremurnde' ( - vrea s fac ceva "entru dumneata, 4lorence. mi dau teama "rin ce treci... elania $u"u ng%ii re"ede crema de ciocolat. !lesciala li"icioas cu gura nc%is o m"iedica s aud. *-%0 +evine ca"tivant. 2e "omeneti c 7oni s-a %otrt n sfrit s-i fac declaraiile. -tea"t de MH de ani...*

( 2rebuie s tii... !rofesorul i cuta cuvintele' Orice s-ar ntm"la, snt aici, alturi de dumneata... +oamna iga i desclet dinii' ( #e s se ntm"le; !este o or sau trei, tia or s "lece i totul va fi ca nainte. ( O s"ui... 6-a vrea s m nelegi greit, e o im"resie, o s"ui ca i cum i-ar "rea ru. ( !robabil c nu te neli. 7oni +ragu tresri sur"rins. O "rivi cteva cli"e i nce"u s zmbeasc. ( Ei-a "lcut totdeauna s "ari cinic, 4lorence, dar eu te cunosc, te cunosc bine. /o"ti' Eii minte, atunci cnd mi-ai "ermis s te nsoesc "n acas... FILM... A mai. 7eisem m"reun de la doamna )tavro"ol. !e Nianu, nfloriser trandafirii. -i ru"t unul roz i-i sorbeai "etalele... $a des"rire, mi l-ai nfi"t n butonier... /tii, 4lorence... s... srutarea aceea n-am uitat-o niciodat. - fost lucrul meu cel mai de "re. ( 4emeia ntreb gtuit' ( #rezi c-mi fac bine "ovetile astea; ( 7art-m... i-am nc%i"uit c atunci cnd... n sfrit, cnd nu "oi "rivi nainte, te desfei cu ce ai lsat n urm. uli ani am crezut c din cauza lui /erbnic... 6u, nu i-am vrut rul niciodat. $-am "izmuit doar. -stzi, dumneata i cu el... . tot ce mi-a mai rmas. 2oat viaa mea s-a adunat n... Brusc, ceva negru, viu, le ni de sub "icioare, sri "este ei cu un urlet lugubru a"oi dis"ru sub bufet. +oamna iga scoase un i"t i sri n "icioare. )carlat trase "iedica revolverului. ( #e s-a ntm"lat; ( +oamne +umnezeule0 bolborosi elania $u"u. 6u v s"eriai, e "rietenul nostru irciulic. 4lorence se "rbui n scaun cu mna la inim. 7oni +ragu i ng%ii greu saliva. ( #e caut aici; elania i strnse jac%eta ofensat. ( -m avertizat-o "e 4lorence c e gutunrit. 6u "uteam s-l las singur acas. +oamna iga uier' ( /tiam c eti cretin, dar ca s vii cu animalul n "oet i s te joci de-a stafiile cu el, la asta nu m mai ate"tam0 ( n "rimul rnd, irciulic nu e animal0 -colo unde se gsete loc "entru mine, trebuie s se gseasc i "entru el. n al doilea rnd, s-a trezit singur, nu i-am fcut nimic. Oricum, m insuli "entru a doua oar i, crede-m, nu snt obinuit. !oi s fii sigur c din

cli"a aceasta eu nu-i voi mai adresa un singur cuvnt. ntoarse ca"ul ascunzndu-i lacrimile. )carlat i "i"i "ulsul. *AH... AA... CH... nc e bine0 >nde am "icat, domnule0 -la de jos cu fluturii, tia...* n aceeai cli" se auzi soneria. )carlat se ridic iute. )ilueta su"l, abia ncovrigat, redevenise arc. !rivi ncordat s"re btrni. ( ai ate"tai "e cineva; /erbnic iga se trezi brusc. ntreb articulnd ncleiat' ( #t e ceasul; )oneria zbrnia lung, agasant. ( -te"tai "e cineva; re"et cruntul. +oamna iga i lu minile de "e frunte. ( 6u. +u-te tu, 7oni, s vezi... -m im"resia c snt nurubat n scaun. !rofesorul se ridic nesigur, cutnd oc%ii lui )carlat. Brbatul "rea descum"nit. ( #e se ntm"l; n "ragul buctriei a"ruse Raul 7onescu. .ra murdar i trans"irat, dar oc%ii-i strluceau de satisfacie. ( )un cineva la u, o"ti cruntul. +oamna iga oft. ( O greeal "robabil. )carlat i muc buzele. ( 2rebuie totui s tim... +omnule iga, uitai-v dumneavoastr "rin vizor, dar nu desc%idei. )e auzeau bti n u. ( >n ti" nervos, observ inginerul. 6ervos i nc"nat. Btrnul iga se ntoarse n vrful "icioarelor. -vea o e1"resie buimac. ( . un brbat. #ineva "e care nu-l cunosc. ( 4oarte bine, conc%ise Raul 7onescu. 6u desc%idei0 ( #nd te gndeti... elania $u"u mngia coada motanului cu gesturi delicate. !rea s se adreseze e1clusiv lui irciulic. +ac e o "ersoan "erseverent, "oate s ne in aa "n diminea. #e agasant0 #um nu nelegi, dragul meu; - vzut lumin. )carlat i muc buzele. ( ntr-adevr, o"ti, a vzut lumin... ntrebai-l ce vrea, dar nu-l lsai s intre. i lu arma i se ascunse n nia ferestrei. 7onescu trecu de "artea cealalt a uii. )e li"i de un bufet nalt. elania $u"u inea "leoa"ele coborte. *>n mic g%inion, draga mea. +e cnd o vizitezi "e 4lorence, nimeni nu v-a deranjat la asemenea or. 2e rog, nu-i "ierde ca"ul0

)-ar "utea totui s nu fie nimic...* i fcu o cruce cu limba n cerul gurii i sus"in. /erbnic iga trase zvorul. >n brbat tnr surdea n "rag. #%i"ul rotund avea o e1"resie vesel, "rul blond cdea moale "e frunte i la ceaf. ( &reu mai desc%idei, oameni buni0 #redeam c ai "lecat deacas. +ac nu vedeam lumin... ( -a e, aa e... /erbnic iga i umezi buzele' +e fa"t, "e cine cutai; i agita silueta bondoac, ncercnd s taie orice "rivelite s"re interior. -ntreul era minuscul i doar o arcad fr u l des"rea de sufragerie. ( )nt ofer "e geta1... Oc%ii scormoneau "este umrul btrnului. -m adus aici acum dou ore un domn. 7oni +ragu tresri i ridic brusc gtul. )emna cu un cocostrc s"eriat. ( +a, "robabil, se auzi glasul lui iga. -vem oas"ei... =m, "uini de tot. ( !oate vrei s-l c%emai. >n domn slab, mai n vrst. 4cu cu oc%iul' - uitat ceva la mine. !rofesorul se rsuci s"re )carlat care nclin ca"ul. ( !e dumneavoastr v caut0 e1clam ncntat oferul. 6-ai "ierdut nimic; ( !ortmoneul. !robabil c atunci cnd am "ltit... ( .1act. 6oroc c a bgat de seam clientul urmtor. >n ti" "e care l-am luat de la -rmeneasc. -m vrut s m ntorc imediat, dar du" aia am avut o curs n +rumul 2aberei i alta tocmai n Berceni, "e lng )"italul I. ( #a s vezi0 6ici nu mai s"eram. ( -am gndit c e cam trziu dar... ( -i "rocedat foarte bine. - vrea s-i mulumesc ntr-un fel "entru amabilitatea dumitale. ncerc s-i strecoare o %rtie de DA de lei. /oferul se feri rznd. ( $sai0 +ac se "oate, a vrea un "a%ar cu a". !e mas strlucea ncrctorul uitat de inginerul 7onescu. )"rncenele i se arcuir. )carlat "rsi ascunztoarea. ( +e ce nu-l "oftii nuntru, domnule +ragu; . un ti" onest0 erit cu "risosin recunotina dumneavoastr. CAPITOLUL " TENTATI" #ISPERAT /oferul i blngnea minile "rivind rtcit n jur. Btrnii

uitau s"eriai fr s scoat un cuvnt. elania $u"u cli"ea ca i cum o lumin "rea "uternic i-ar fi su"rat oc%ii. *.ti ngrozitor de neatent, fetio0 -r fi trebuit s-i dai seama de la nce"ut c tnrul acesta "oate observa ncrctorul. /oferul i umezi buzele' ( 6u "rice"... ( -i "rice"ut, biete0 -i "rice"ut foarte bine, rnji Raul 7onescu. -cum o s le ii "uin com"anie dumnealor. -a se ntm"l cnd eti "rea "ers"icace. ( )nt n tim"ul serviciului, domnule. aina a rmas afar... 2rebuie s "lec0 ( >ite care-i c%estia, interveni )carlat. -vea figura "osomort, colul buzelor i zvcnea. -i vzut drcia asta de "e mas i nu mai "utem s-i dm drumul. &%inionul dumitale i al nostru. !robabil eti gata s-mi dai cuvntul de onoare c o s uii toat "ovestea, dar eu snt unul din ca"somanii ia care rumeg cinci zile o idee fi1. /i ideea mea fi1 de acum e c trebuie s rmi aici. n consecin, fii cuminte biatule, f conversaie cu dumnealor sau d-te cu ca"ul de "erei i "este dou ore eti liber. +in buctrie se auzi un zgomot "reci"itat de "ai i du" cteva cli"e a"ru +asclu. l "rinse "e )carlat de mnec i i" enervat' ( -ai luat de tm"it0; )tau acolo singur de o jumtate de or. -0 neleg0 -cum neleg0 !rea iritat la culme i gesticula dezordonat ca o "aac%in. ( inile sus0 2oat lumea0 #runtul l "rivi fi1. a1ilarele i jucau sub "iele. ( $initete-te, dragul meu. ( &ura0 #ine-i individul; ( - adus "ortmoneul domnului +ragu i l-am "oftit nuntru. -a e "oliticos... ( 2e m"uc, ticlosule0 2e-am fcut "rietenul meu i te "ori ca un "orc0 !e toi v m"uc0 !limb revolverul de la vinul la cellalt. )carlat ridic ncet minile deasu"ra ca"ului. !e buzele inginerului zmbetul ng%ease. /erbnic iga se li"ise de zid. 6u ndrznea s cli"easc. Brusc, c%i"ul crnului se lumin. -bandon arma i nce"u s rd cu sug%iuri' ( 5-am tras o s"erietur bun, nu-i aa; )e uit la )carlat' )"une dre"t dac nu te-ai s"eriat0 ( Bineneles, m-am s"eriat grozav. Res"irau "reci"itat, sudoarea le aluneca "e obraji. ( -scult, se interes ncet inginerul 7onescu, nainte n-ai fost cumva gardian la balamuc; )carlat l "rivi iute i tnrul amui.

( . ora FH. LH, domnilor. elania $u"u se ridicase innd n mn "oeta desc%is din care ieea ca"ul lui irciulic. ( .i i; ( - vrea, declar senin, s m duc acas. - fost o zi obositoare, cred c sntei de acord cu mine. -am gndit... )carlat o ntreru"se iritat. ( $a ce v-ai gndit; ( +e vreme ce domnul ofer este aici, iar maina se afl n strada, alturi, m-ar "utea conduce "e mine "n acas. +u" aceea s-ar ntoarce... 7onescu izbucni n rs. ( /i asta-i ntreag0 #e cas, domnule0 ( )enil, o"in )carlat mrind. ( )tai jos, elania, o rug /erbnic iga, -m s-i e1"lic eu des"re ce e vorba. Btrna alunec n fotoliu. nce"u s "lng. ( 6u "rice" ce se ntm"l ast-sear. 2oat lumea m insult. )imi "rivirea fi1 a doamnei iga i-i ascunse obrazul nlcrimat n batist. *6-au neles0 >n geta1 abandonat n faa casei atrage atenia. 2rebuie s le-o sugerezi altfel, draga mea...* 8 )e "riveau n tcere. Oc%ii oferului "o"oseau cli"e lungi asu"ra fiecruia, cntreau obiectele, masa cu crile rvite "rintre farfurioarele murdare de crem, se ntorceau la arma din mna lui )carlat. ncerca s se dumireasc, s deslueasc ceva din toat ntm"larea aceasta neobinuit, s reconstituie evenimentele la care nu "artici"ase. elania $u"u l e1amina "e furi "rin grila degetelor s"rijinite de frunte. olfia o bomboan sus"innd. *7nutil te consumi, draga mea. i dau cuvntul meu de onoare c nu aveai cum s "revezi incidentul. 4lorence are dre"tate. n toat viaa lui, 7oni n-a "ierdut nici mcar un ac. 2e rog s nu te indis"ui0 5ei fi de zece ori mai atent, dac va fi nevoie, c%iar de o sut de ori.* )ur"rinse "rivirea oferului i-i zmbi luminos. !rea tnr tot $ "n n DA de ani ( i "e figur i se nti"rise o e1"resie nc"nat3. *-sta-i din cauza brbiei, draga mea. /i-a re"ezit-o nainte ca un buldog.* i veni s rd. 4lorence iga i ridic s"rncenele' * elania sa smintit0 - fost ea ce-i dre"t totdeauna ca"ie, dar acum "arc a luat-

o razna ru*. Btrna netezi mecanic faa de mas i ntlni mna "rofesorului care tresri "uternic. 6u-i "utea lua oc%ii de la +asclu. #%inuia maimuica de "lu trgnd-o de urec%i i de coad. Brusc, se "lictisi, i scoase limba i veni lng )carlat. ( #ine rmne s-i "zeasc "e tia; ( .u. 7onescu lrgete gaura, v "unei mtile i... 5orbeau n oa"t. +asclu be%i' ( #e-ar fi s ne trag cla"a; ( -dic; ( ) ajung la muzeu i s-o tearg. ( 6u, nu cred. ( -i dre"tate. /tii, mi-ar fi "lcut s intrm m"reun. ( /i mic, dar nu se "oate. 7nginerul e tnr, o s reziste mai bine. #rnul l msur dintr-o "arte. ( +a, eti cam btrn. Ei-ar fi greu n canal. ( +estul de greu. 5oi doi o s v descurcai de minune, snt sigur. ( -bia ate"t0 Rmase "e gnduri. /i 7onescu e destul de cumsecade. ( Bineneles. ( !cat c-i cam nebun. /tii ce mi-a s"us; 2oate neamurile lui stau la os"iciu. +oamna iga se a"lec "este mas. ( )ntei amabil s-mi dai o igar; /oferul nclin ca"ul i se cut n buzunarele %ainei de "iele. )coase "ac%etul i i-l ntinse. 4emeia trase fumul in%alndu-l "n n adncul "lmnilor. Brbatu-su o msur stu"efiat. ( +ar 4lorence... /tii c nu-mi "lace s te vd fumnd n societate... +oamna iga i arunc o "rivire iute articulnd mut cteva cuvinte. elania $u"u roi violent i-i cobor "leoa"ele. 7nginerul intr zmbind. ( &entlemeni, drumul e liber0 #ine merge cu mine; ( .u. )carlat st de caraul. ( !erfect. ( -%0 2resrir toi. Omul i izbea fruntea i obrajii cu "almele. 7onescu i "rinse mna. ( #e s-a ntm"lat; ( 4luturele0 +asclu jubila, continund s se "lmuiasc. sosit fluturele meu albastru0 7-am simit ari"ile. ( )lav +omnului, oft 6ucii )carlat. 5ezi numai s nu-l

omori. elania $u"u era atent, dar nu deslui nici un cuvnt din oa"tele celor trei. 7nginerul i )carlat trecur n buctrie. +asclu i asigur c a neles, cltinnd din ca", i trase "iedica revolverului. Rmas singur se "lictisi re"ede. ( #are din voi tie o "oezie; Btrnii se "rivir contrariai. #rnul ridic arma "limbnd-o de la unul la cellalt. ( ai re"ede0 #el mai mult mi "lac "oeziile cu fluturai. 6umr "n la trei... ( !oate ne s"ui dumneata una, ndrzni "rofesorul +ragu. ( E0 $a urm0 )e a"ro"ie cu arma de ofer' =ai, nce"e tu0 >nu... doi... Omul scrni. Einea "umnii ncletai "e genunc%i. +asclu nce"u s se joace ostentativ cu revolverul. ( #red c a "utea ncerca eu, interveni cu un glas de cintezoi elania $u"u. +ar mi-e team c am s v dezamgesc. 4lorence rmase cu gura cscat. *)fnt 4ecioar0 -m trit o via alturi de ea, ne tim din "rimar i %abar n-am avut c-i total smintit, sraca0* /erbnic iga i rsuci ca"ul s-o vad mai bine. elania $u"u se ridicase ntr-o "oz care, n crile ilustrate de acum jumtate de secol, nsemna "atos i entuziasm. Ridic o mn re"ezindu-i oc%ii n tavan i declar "e un ton cotidian' ( -devrul e c mi-a "lcut ntotdeauna s declam. #olonelul se ncuia n baie. - fost un brbat care nu ncerca emoii artistice. >rl "e neate"tate' %inele soldatului5 nit n r)boaie soldatul c)use - 6i1n puine )ile chinuit muri - 7eparte de1o mam care1l crescuse -6i care1l iubi... n "rag, nvliser )carlat i inginerul. !riveau bezmetici s"ectacolul. +asclu avea lacrimi n oc%i, a"lauda s-i ru" "almele. ( !ot s-i s"un un singur lucru, o"ti inginerul, dac tiam c-i aa diliu, nu luam tramvaiul sta0 ( 2oi sntem dilii, numai c individul merit i un "remiu. ntoarse ca"ul s"re btrn' 6ici cu baba nu mi-e ruine0 elania $u"u continua s recite, rcnind din toate "uterile. Obrajii "alizi i se umflau ca nite foaie, oc%ii i strluceau ins"irai. #eilali o ascultau cu inima strns. irciulic ncremenise "e un scaun. #oada ncovoiat, rigid, ridica un semn de ntrebare negru. )carlat se s"rijini de marginea aragazului. i terse fruntea i oft. ( +umnezeule mare0 nce" s cred c ne-am avntat n larg cu o barc gurit.

7onescu rse. )e uita la cratiele agate n "erete. #rmizii, cu o tam"il triung%iular alb' ideal. ( #el mult ec%i"ajul e beat. 2otul merge du" "rogram. $a fi10 #%estia cu oferul nu "utea s-o "revad nimeni. #runtul cltin din ca" i a"rinse o igar. -runc c%ibritul ars n c%iuvet. ( -m emoii... #analul "oate s se nfunde la un moment dat. ) fii atent... 4oarte atent. ( #e vrei s s"ui; ( 6u-l lsa nici o cli" n s"atele tu. ( 4ii serios0 ( -scult-m0 )carlat i "use mna "e umr' +ac face ru "e nebunul, nu ezita0 ( -dic; ( $ic%ideaz-l. 7onescu rse ncetior. ( -sta bineneles du" ce desc%ide drcia, nu; #runtul l "rivi int. +asclu mirosi eava revolverului a"oi ddu din mn s"re elania $u"u. ( !oi s stai jos. -cum a vrea s aud un cntec. 7nginerul l btu "e umr. ( =ai flcule0 6-avem tim" de "rogram artistic. $as-m n "ace0 i ndre"t "istolul s"re 7oni +ragu. nce"e tu0 #eilali vin du" aia n cor. ( +ar, domnule, "rofesorul se blbia, tremurnd din toate mdularele, v rog s m credei... ( ucles0 ( 6iciodat n viaa mea... #%i"ul crnului se sc%imonosi. 4i1 amortizorul, ntinse braul i a"s "e trgaci. &lonul se nfi"se cu un "ufit uor lng bombeul "rofesorului. 7oni +ragu sri ars n "icioare. /oferul mototoli s"asmodic faa de mas. ( #e facei;0 6u v dai seama; . cri... -lt "roiectil i uier "e lng urec%e retezndu-i cuvintele. )carlat ncerc s intervin' ( $as-i n "ace. )nt "roti0 6u tiu nici un cntec. ( Ba da0 Ba da0 2rebuie s tie0 5reau s-i aud. ) ncea" la urtu@0 7oni +ragu abia se inea "e "icioare. ( #e... s cnt; ( Orice, dar mai re"ede. 2rase nc o dat. &lonul "erfor mneca "rofesorului i se nfi"se ntr-un tablou cu micunele. /erbnic iga csc gura s

s"un ceva, dar se rzgndi. ( =ai, 7oni, o"ti elania, vezi c altfel nu se "oate. O s te ajutm i noi. +ragu nce"u s cnte cu "rivirea n "mnt. -vea o voce jalnic, melodia fals abia se desluea. ( ")i am s1ncreste) n grind, grind - 8os din cui acum oglind... ( 6u0 url crnul i trimise trei gloane n oglinda veneian agat deasu"ra servantei. #eva mai vesel0 Oglinda "lesni. 2rei "ianjeni uriai notau n a"ele ei. *+umnezeule0 gndi elania $u"u. -sta aduce nenorocire.* )carlat interveni din nou' ( +ragul meu, nelege-m, ntrziem... ( 2e atea"t fluturele albastru, com"let fr zmbet 7onescu. ( ) ate"te0 5reau s cnte i s danseze. >rtul o s cnte i sta grasul ( l indic "e /erbnic iga ( o s danseze. 4lorence suger cu glas am"lu i ferm' ( %nd apari seniorita la geam pe nserat - %urg din plete1i petale de crini... #eilali scnceau "enibil. 5ocea elaniei $u"u tremura nesigur ca un firicel de a. /oferul mormia nedesluit. /erbnic o"ia lamentabil n contratim". $acrimi iui i alunecau "e obrazul dolofan. Ori de cte ori ncetinea ritmul, simea cum gloanele i muc rama "antofilor. ( ai re"ede, mai re"ede0 Raul 7onescu i umezi buzele' *>nde naiba o fi nvat s trag aa de bine cretinul;0* i amintea de "recizia circarilor care desenau n cuite silueta unei femei intuite la zid. #orul continua' ( &reau s1mi spui frumoas 9ara)a cine te1a iubit O %i au plns... /erbnic se nvrtea e"uizat. !lngea de-a binelea i semna cu o "asre beat. ( ai re"ede0 strig crnul aat. + i din mini, ce naiba0 Btrnul se lovea de mobile, gata s cad. elania $u"u duse mna la gt. *#e-i dre"t, asta nu i-a mai trecut "rin minte, draga mea. $a orice te-ate"tai, dar s-l vezi "e /erbnic fcnd balet...* )e uit la +asclu.*#e gusturi fistic%ii "oate s aib, e nemai"omenit0* iga abia mai rsufla. -tinse ntr-o "iruet urec%ea motanului care sri "e bufet, dnd jos un maldr de farfurii. +asclu ni de "e scaun urlnd. ( -0 +escrc arma n direcia cotoiului fr s-l nimereasc.

&loanele se is"rviser i crnul scoase din buzunar alt ncrctor. ( &ata0 interveni )carlat, lundu-i de umeri. 6e-am distrat destul. /erbnic iga se "rbui moale "e lng "erete. !lngea cu faa ascuns n "alme. /oferul i ntinse un "a%ar cu a". elania $u"u se a"lec. /o"ti sub mas' ( irciulic; =ai dragul meu, domnul acela nervos a "lecat. /tii c nu te mint niciodat. #otoiul i art ca"ul mare. !rivi circums"ect n jur i-i sri n "oal. +ragu o contem"la nuc. !e neate"tate, doamna iga izbucni ntr-un rs isteric. % #analul csca o gur neagr. 7nginerul se a"lec ncercnd s str"ung ntunericul cu lanterna. irosea greu, muced, un iz com"act din care aveai im"resia c ai "utea ru"e buci. sur din oc%i diametrul. ( #am CH de centimetri, a"recie i l trecu un frison. -vea oroare de s"aiile nc%ise, visa aco"eriuri de sticl, glisante, verande largi desc%ise s"re mare, cu dale lucioase "e care soarele cade greu, rotund, nestnjenit de ziduri, unde florile se car n ciorc%ini enormi. *Rsta-i trage cu fluturaii, eu cu vegetaia tro"ical. . bine...* +asclu ncerca masca de gaze. >rla nfricotor cum fac de obicei co"iii cnd se joac de-a bau-bau. ( )nt nostim, nu; ( 4r ndoial. ( O s ne amuzm grozav. #nd eram mic, m tram de-a builea "rin curte. mi nc%i"uiam c snt indian sau ar"e, du" cum aveam c%ef. ( !erfect. -i ajuns s-i vezi visul cu oc%ii. 4ii atent0 -vem de strbtut e1act AA de metri. !e urm s"argem din nou canalul, s"m a"ro1imativ MH de cm i ajungem n subsolul muzeului. #el "uin aa s"er. 2rebuie s lum cu noi trnco"ul i o lo"at. +asclu se minun. ( )"m stnd n coate; ( -sta-i "iesa0 l btu, zmbind, "e obraz' 6e descurcm noi, ai s vezi. ( )ntei nite "roti0 +ac-mi s"uneai, fceam rost de dinamit. ( /i aruncai n aer un cartier ntreg. $as-o balt0 =ai s fumm o igar. 6-o s "rea avem ocazia du" aia. i ntinse "ac%etul. #rnul i ncreise nasul i i se vedeau

incisivii albi i lai. )e ntoarse s"re inginer. ( /tii ceva; -colo, sus, dac voiam "uteam s v omor "e toi. )nt un trgtor foarte bun. ( -m observat. ntrebam c%iar unde te-ai antrenat. ( $a club. mi "lace tirul. 7onescu se uit la sanie. n co"ilrie avusese una la fel. !urta un "altona alb de ie"ure, cu o cciuli roie i "este "icioare un "led gros. l trgea maic-sa, o femeie nalt, zvelt, mbrcat mereu n culori nc%ise "entru a-i accentua su"leea. l sruta "e obraji i-i tergea urmele de ruj. 2otdeauna acelai ruj, :ichel, nuana cireei coa"te, n batoane lungi email cu aur. +asclu l "rivi cu coada oc%iului. ( 6u m ntrebi de ce nu v-am m"ucat; ( -m g%icit fr s mi-o s"ui. -i o inim bun. ( E0 )e corect' -dic i asta, dar mai e ceva... ( #e; ( /tii, nu-i bine s m obinuiesc. Omor azi a"te, mine "ai"e... >nde o s ajung; #u igrile am "it la fel. ( -i dre"tate. >nul la cteva zile ajunge. ( -a m-am gndit i eu. i "user mtile de gaze i se lsar n genunc%i. 7nginerul i ddu lam"a fcndu-i semn s-o ia nainte. 7ntr n tubul de ciment i mna "lec singur, desennd "e "ie"t o cruce mare. 8 aimuica de "lu rmsese "e bufet unde o azvrlise +asclu. i arta fundul, iar ca"ul i se "ro"tise ntr-o farfurioar cu crem. 6ar fi trebuit dect s ntind mna ca s-o dea la o "arte, dar gestul i se "rea inutil, de-o inutilitate care o cutremura. 7-o druise fiica unei "rietene "entru c-i m"rumutase o roc%ie de Revelion. +oamna iga oft "n n adncul inimii i 7oni +ragii o "rivi ngrijorat. )e interes n oa"t' ( Ei-e ru; 4lorence nu-i rs"unse... 4usese o roc%ie s"lendid din catifea albastr nc%eiat sus la ceaf ntr-o agraf cu strasuri. !urta deasu"ra un bolero de argint cu un buc%et uria de "ansele i miozotis. n tim"ul dansului "ierduse florile. 2oi se ngrmdeau s le gseasc... FILD... Balul +amelor Rom3ne... 6u, nu era frumoas, unii o gseau c%iar urt, dar izbutea s galvanizeze oriunde s-ar fi aflat ( ntr-o sal de rece"ie ori la un restaurant. 6ici o femeie nu se mai vedea.*i nc%i"uiau c asta e din cauza vioiciunii mele. 6u, a fost cu totul altceva. $umina, s"unea bunica. 6oi dou avem lumin. 6u i biata maic-ta0 #u aa ceva te nati, nu se de"rinde nicieri, "reuiete mai mult dect orice' castele, geniu de gos"odin,

ori frumuseea !olei 6egri. -r "utea s ne li"seasc o mn i lumea lot va roi n jurul nostru. -i s m nelegi mai trziu...* )e uit sur"rins n jur. /erbnic nu-i ridica "rivirea din covor. $acrimile i se uscaser lsnd dre mate, li"icioase.*>n la0 >n la de cnd l tiu...* n oc%ii albatri i se a"rinse o v"aie. &ndul ni "e neate"tate de undeva din strfunduri. n faa oc%ilor i juca faa inginerului' *- vrea s nu i se ntm"le nimic biatului acela*. i fcu treab lng bufet i atinse su"erstiioas crucifi1ul. 8 *#e se ntm"l cu 4lorence0 5reau s tiu ce se n-tm-"l cu 4lorence0* elania $u"u o e1amina "rintre gene avnd aerul c-i consult ung%iile' *+oar n-ai de gnd s susii, draga mea, c s-a ndrgostit de domnul 7onescu0 O idee ridicol la vrsta ei. /i totui l "rivea... cum s-i s"un... +a, cred c am gsit, l "rivea cu tem-"e-ra-ment. .vident, acest gen de "robleme "e tine nu te-au "reocu"at niciodat, o adevrat doamn ignor as"ectele vulgare, i-e team doar s nu fac "rostii. #ine tie ce i-ar "utea trece "rin gnd...* ( - bea... 7oni +ragu zmbea nesigur, dac nu te su"eri 4lorence, a bea un ceai. 6u m simt deloc bine. +oamna iga se ridic oftnd. ( )igur c da... ai vrea cineva; /oferul o msur cteva secunde, a"oi nclin ca"ul. /erbnic sufl. ( /i eu. #u lmie. ( 2u nu bei, elania; Btrna ntoarse ostentativ ca"ul i )carlat zmbi. O feti de zece ani su"rat n-ar fi avut alt e1"resie. 4lorence se enerv' ( 6u f "e "roasta, elania0 Bei sau nu; Btrna lu ntre "alme ca"ul motanului. ( 2u m cunoti, irciulic0 O "ersoan ne"oliticoas nu are dre"tul s mai ate"te nimic de la mine. /i snt de "rere c n m"rejurri grele trebuie s fim i mai amabili. -cesta este modul meu de a vedea lucrurile. +oamna iga ridic din umeri i se ndre"t s"re buctrie. 6ucu )carlat o o"ri cu un gest. ( #eaiul l "re"arai aici, doamn0 ( -dic ce-i n ca"ul dumitale; #um am s car aragazul n sufragerie; ( odalitatea v "rivete. ( 4lorence0 glasul lui /erbnic era rguit, ai "utea folosi fierbtorul electric. l gseti n sertar...

#runtul i "rivi ceasul. ( 5 dau dou minute ca s v ntoarcei cu tot ce v trebuie' a", za%r i celelalte. >n zmbet ru strmb trsturile doamnei iga. ( 5 e fric, nu glum0 ( .1act, rnji )carlat. )ntei satisfcut; ( .u am "rovocat incidentul, interveni timid "rofesorul. mi "are ru, "ot renuna. elania $u"u declar senin' ( 6oi doi o s ne mulumim cu cte o bomboan, nu-i aa, irciulic; Bineneles du" ce vom oferi la toat lumea. )e servi doar /erbnic. -"uc lacom dou fondante i le bg n gur mestecnd re"ede cu oc%ii s"re buctrie. #otoiul mirosi bomboana i miorli ntorcndu-i ca"ul. ( #t "ot fi de z"cit0 -m uitat de mncarea ta. ntinse o "ung de "lastic "e covor i aez deasu"ra feliile umede de "arizer. irciulic se n"usti ca un smintit, dar btrna l ddu la o "arte delicat. ( 4ii civilizat, dragul meu. -tea"t s-l cur nti... i zmbi luminos "rofesorului' mi "are bine c i-a revenit a"etitul& 6u-i nc%i"ui ce ngrijorat am fost azi-diminea0 )trnuta ngrozitor i n-a acce"tat s ng%it nimic n afar de un rom fierbinte. /tii, un grog. #nd era rcit, colonelul se trata la fel. -devrul e c toi brbaii seamn ntre ei. /oferul o "rivea desc%is, n fa, fr s-i ascund stu"oarea. n "ragul buctriei, 6ucu )carlat surdea. ( +ai-v la o "arte0 +oamna iga ducea o tav enorm. !rofesorul se nvrtea n jurul ei. ( descurc singur, 7oni. ajui mai mult dac stai la locul tu. ut o vaz de "e bufet i bg fierbtorul n "riz. /oferul i urmrea cris"at minile. 4lorence "use za%r n ceti, "regti la ndemn linguriele i strecurtoarea. !rea foarte calm, "oate "uin morocnoas i obosit. 4eliuele subiri de lmie "luteau ca nite rozete glbui n cnile mari, um"lute "n a"roa"e de buz. O arom dulce-acrioar le ajunse la nri. elania $u"u nu-i des"rindea "rivirea de "e c%i"ul oferului. Oc%ii tnrului a"rindeau vlvti. )e simi dintr-o dat nelinitit ca i cum ar fi rece"ionat de undeva, din necunoscut, un semnal de alarm. +egetele i se frnser n blana motanului. *4ii atent, draga mea0 6u-mi "lace deloc cum arat biatul sta, aa cum n general nu-mi "lace "ovestea cu ceaiul. +omnul )carlat n-ar fi trebuit s acce"te niciodat.*

4lorence m"ri cetile. )e adres fr c%ef cruntului' ( +umneata nu vrei; 6ucu )carlat cltin din ca"' ( mulumesc cu romul. /oferul duse ceaca la gur ncercnd s-i st"neasc tremurul minilor. i simea s"inarea vibrnd ca un arc. #ana fierbinte i ardea degetele. *-cum0 . singura ans... #nd vor veni ceilali va fi "rea trziu.* Eni "e neate"tate n "icioare azvrlind ceaiul clocotit n obrazul cruntului. 6ucu )carlat scoase un urlet ngrozitor. )e c%irci a"snd automat "e trgaci. !roiectilele se nfi"ser n "iciorul mesei. /erbnic iga alunec "e lng zid. !rivea ngrozit fr s scoat un sunet. /oferul se n"usti s"re u. &loanele i vjiau "e lng tru" fr s-l nimereasc. )carlat, "e jumtate orb, trgea n netire. elania $u"u i re"rim strigtul n ca"ul "ie"tului. *2rebuie s-l o"reti0 #u orice "re0 2otul e n minile tale. 6u uita, ua se desc%ide s"re interior.* 7oni +ragu se li"ise de scrin cu braele desfcute. !rea crucificat. Brbia lung, moale, i se um"luse de saliv. +oamna iga czuse lng el, n genunc%i. 4r s-i dea seama, i nfi"se degetele n "iciorul "rofesorului. )tofa vec%e "ri i ung%iile lungi lsar dre nsngerate. elania $u"u duse mna la inim, dndu-i drumul s alunece. Rmase ne"enit jos, n faa uii. /oferul url rguit' ( $a o "arte0 +-te la o "arte00 -"uc btrna de umeri ncercnd s-o trag. )carlat gemu. )ilueta tulbure a tnrului i "ierdea tot mai mult conturul. n oc%iul valid i se a"rinse o flacr demenial' *2rebuie s-l nimeresc0* ( -jutai-m00 rcni oferul. &lonul i se nfi"se n bra. 6u simi durerea. #runtul trase nc o dat, n "lin. 2nrul tresri "arc electrocutat. )e ncord a"oi se ndoi "e s"ate, mult, ca o nuia, ca i cum n-ar fi avut coloan vertebral i se "rbui "este elania $u"u. CAPITOLUL "I STUPEFAC IE )udoarea i curgea iroaie sub masc. Obrazul l mnca i i era sete. Raul 7onescu nclet dinii continund s se mite mecanic. +in cnd n cnd, atingea gleznele crnului care se ntorcea cltinnd ca"ul. +egetele i intrau ntr-o mzg li"icioas n care avea im"resia

c miun animale mici, scrboase, cu "ielea umed. )imi dintr-o dat nevoia s vomite i i muc buzele. n faa lui, +asclu nainta cu micri moi, ondulate, ca un ar"e uria. 8 /oferul czuse ntr-o rn, cu c%i"ul ascuns n roc%ia elaniei $u"u. !e vindiacul de "iele, sngele strlucea fluid. ntre degete i rmseser fire albe smulse din ca"ul btrnei. /erbnic iga, g%emuit n colul odii, "rivea consternat. Einea gura desc%is, ncercnd s res"ire fr zgomot. 6evast-sa, "alid, cu e1"resia rtcit, "rinse mna "rofesorului. +egetele ng%eate rmaser rigide i femeia se ridic greu s"rijinindu-se de zid. ( 6ici o micare0 i" 6ucu )carlat aruncndu-i o "rivire slbatic. )emna cu o fiar rnit. Obrazul desfigurat arta oribil, iar "este unul din oc%i "leoa"a cdea vnt i umflat. Einea arma n mna stng, cealalt, o"rit, atrna inert "e lng coa"s. 4lorence iga i muc buzele gata s "lng. )e simea la ca"tul "uterilor. -rt cu brbia s"re elania $u"u. ( 2rebuie s-o scoatem de-acolo. !oate c... 6ucu )carlat rosti ncet, a"sat' ( #are se a"ro"ie de u l cur0 elania $u"u inea oc%ii nc%ii. O masc rigid, fr snge' *#red c de ast dat domnul )carlat e1agereaz "uin. 6-ai ncotro ns, draga mea, trebuie s reziti "n la ca"t. n nici un caz n-ai voie s-i revii singur. .i trebuie s te com"timeasc, s fie ngrijorai "entru tine. -sta le va alunga orice urm de bnuial. /tiu, i "are ru de bietul biat, dar n-aveai ncotro. 4ii convins de lucrul acesta, elania. +ac-l lsai s "lece, n cinci minute iliia era aici. ncearc s nu cli"eti. . foarte greu, dar te rog din suflet s te strduieti. 6iciodat nu i-ar fi trecut "rin minte c un brbat "oate cntri att...* #runtul i s"rijini mna de genunc%i. 2remura "rea tare i-i era team c ar "utea sc"a "istolul. +urerea i sfrteca mruntaiele.*6umai de-a rezista0 !rotii tia snt "rea fricoi. n cteva secunde, m-ar "utea dezarma fr eforturi... n general, orice e "osibil... Oare ct am s mai rezist; -bia vd... doare0 !arc tot obrazul mi-a luat foc... Btrna, da... 6u trebuie s moar... Ostatici...* )e uit la doamna iga. ( )coatei-o de-acolo0 ( 6-am s reuesc singur. -vea o voce zgrunuroas "e care nu i-o recunoscu.

( ncearc0 ( - "utea s-o ajut eu, ndrzni 7oni +ragu, fcnd un "as nainte. ( )tai "e loc0 2rag0 2rag0 /erbnic iga se c%irci nc%iznd oc%ii. -te"t cteva secunde s "orneasc glonul, a"oi ridic ncet "leoa"ele. 6evast-sa a"ucase de un bra cadavrul oferului ncercnd s-l mite. !lngea fr s se mai st"neasc, boindu-i c%i"ul mic. 2rgea cnd de umeri, cnd de centur, "rvlit "este tru"ul cald nc. !rofesorul ncerca s nu "riveasc dincolo de nclmintea oferului, nite g%ete de antilo" cenuii cu cre"ul tocit la clcie. ( elania0 %o%oti 4lorence. elania, m auzi; Btu uurel obrajii reci i "alizi. Btrna ea"n "rea c nu res"ir. +oamna iga i ridic faa rvit. Ei" dis"erat' ( #e s fac; nvai-m ce s fac00 ( -" rece0 blbi )carlat sc%imonosit de durere. 2oat cana0 *+umnezeule0 se s"erie elania $u"u. -sta mi-ar mai li"si, s rcesc.* otanul i ddea trcoale gdilnd-o cu mustile lungi. ( -m nite eter, s"use 4lorence. -ici, n bufet... )cotoci n raft rsturnnd toate mruniurile. )lt ca"ul btrnei "limbndu-i n jurul nrilor flaconul, a"oi i fricion tm"lele. Odaia se um"luse de o arom "trunztoare i iute. ntr-un trziu, "leoa"ele elaniei $u"u fluturar uor. +esc%ise oc%ii "rivind nceoat. 4lorence izbucni din nou n "lns. ( +raga mea... #redeam... #um te simi; !e buzele elaniei $u"u tremur un surs. *+e fa"t ar fi trebuit s reziti mai mult. ustile lui irciulic te-au m"iedicat.* $s s-i alunece cteva lacrimi i ntreb stins' ( #e s-a ntm"lat; 8 7nginerul inea lam"a cu cotul s"rijinit n genunc%i. 2ru"ul crnului se zvrcolea mnuind bezmetic trnco"ul. i simi urec%ile vjind i se o"ri n "anic. *4luturii mei albatri... )nt muli, minunai... 6-au aer... 2rebuie...* -"uc brusc masca i trase de ea ncercnd s-i elibereze brbia... 7onescu i "rinse braul. *#e vrea s fac;0 . nebun0* #ellalt se zbtea, lovea cu furie ncercnd s-l doboare. +egetele inginerului i cutau gtul. #rnul l izbi n "ie"t. *4luturii mei n-au aer. asca i ucide.*

7onescu i muc buzele. -veau un gust srat. )"atele i genunc%ii rnii i sngerau. *O s murim aici i nici dracu@ n-o s ne gseasc0 >n sicriu rotund de ciment. !este ani de zile, demolnd... +ou sc%elete cu dou mti...* 8 na i tremura ngrozitor. #runtul ridic ncet, "e furi, degetul de "e trgaci. Einea ca"ul "e s"ate. !nza de "e oc%iul rnit devenise o"ac. *!robabil n-am fost niciodat att de a"roa"e de moarte... /oferul... >n ti" curajos, totui... !cat0* 6u simea nici un fel de ciud, de fa"t nu simea nimic n afar de durere i o oboseal grea, fierbinte care i se scurgea tre"tat n mdulare.*+ac nu se ntorc ntr-o jumtate de or am "ierdut "artida...* 4lorence iga friciona minile elaniei. Btrna, mai ubred ca niciodat, sttea inert. )emna cu o flacr care abia mai "l"ie. Obrajii uzi "reau strvezii. $acrimile cdeau "e blana motanului care se scutura ciulindu-i urec%ile. 7oni +ragii, galben la fa, i ddu drumul "e un scaun. /o"ti trecndu-i dosul "almei "este fa' ( 4lorence, n-ai "uin valerian; 6u tiu... 4emeia se ntoarse fulgertor. ( -. nu0 2e rog, nu0 i-ajunge0 +oar grija ta n-o mai aveam. ( 7art-m, 4lorence... ncerc s zmbeasc' . soarta ta. )oarta oamenilor tari. ) aib grij de ceilali, de ne"utincioi. -i fost totdeauna foarte "uternic... elania $u"u i ng%ii sursul. *#e ciudat e 7oni0 4ace declaraii att de ndrznee0 ntre "atru oc%i, fii convins, n-a avut vreodat destul curaj s se e1"rime, iar acum... =otrt, triete o noa"te ca"-ti-van-t, draga mea0 4lorence m enerveaz cu masajul ei... +e fa"t, niciodat nu i-a "lcut s te ating cineva. 6u-i igienic. #%iar i no"ile cu colonelul erau "enibile, dei l-ai iubit din adncul sufletului tu. +u" moartea lui credeam c n-ai s-i mai revii. =m, mi-ar "lcea s-l ntlneti "e strad aa, "e neate"tate. -r fi ct se "oate de amuzant0* i c%irci degetele retrgndu-le din mna doamnei iga. Rosti greu' ( 6u te mai ocu"a de mine, 4lorence, "oate c 7oni sau /erbnic au nevoie de ceva... ( 2e simi mai bine; ( +a, mulumesc. -rt s"re ofer' Bietul biat0 +e ce-a murit; =o%ote de "lns i zguduir tru"ul "l"nd.

( $as, interveni 7oni. i face ru. elania i scutur buclele albe. ( -tt de tnr0 6-a avut nimic de la via. . ngrozitor de nedre"t... $acrimile-i curgeau iroaie. >merii mici tresreau convulsiv. +oamna iga o mngia dis"erat "e ca". ( 2e rog, draga mea, linitete-te. 2e im"lor0 6u "utem face nimic. =ai, fetio, fii cuminte0 /erbnic i arunc din colul lui o "rivire dumnoas' *+e mine nici nu-i "as0 6u s-a uitat o singur dat s vad ce fac. 2oat viaa a fost la fel. .u n-am contat. -u interesat-o doar cr"ele, g%itara ei, sindrofiile. -a lsat cu LB, A tem"eratur i-a "lecat la o "artid de rumm,. 6-am uitat asta niciodat0 /i c%estia cu !olizu0 )e srutau n faa uii. - trebuit s m "limb un ceas ca s nu dau "este ei. -m evitat scandalul, divorul... 6u, cu "rostul de 7oni nu s-a culcat... -r fi trebuit s m nsor cu o femeie ca elania. Blnd, su"us, destul de "rostu... $u"u a avut noroc.* )e uit "e furi s"re )carlat i se g%emui i mai mult aducndui genunc%ii la brbie' *-ici nu m nimerete*. ncerc dintr-o dat o senzaie ciudat de eliberare, de "arc s-ar fi aflat singur n vila cu zorele, de"arte, "entru totdeauna de"arte... 8 i re"ezi genunc%iul n stomacul crnului. +asclu icni i czu moale "e s"ate. 7nginerul i fi1 masca sub brbie, a"oi l tr elibernd locul. Rmase cteva cli"e gfind. )udoarea sau "oate lacrimile l orbeau. -"uc t3rnco"ul i izbi cu sete. *2rebuie s termin nainte ca idiotul s-i revin.* 8 ( +-i un calmant, o"ti "rofesorul. i-e team de-o sinco". +oamna iga i nfi"se dis"erat minile n "r. ( 6u tiu ce s mai fac0 2otdeauna a fost sensibil... #nd ordonana le tia o gin, se nc%idea n dormitor toat ziua. Ronia ocolat i "lngea. +ac nu insistam la telefon, n-ar fi venit. . vina mea... elania $u"u "rbuit n fotoliu "rivea "rintre gene. 6rile "alide, li"ite, "reau de cear. )emna cu o moart. 8 O bucat de ciment se des"rinse brusc i czu n "artea cealalt. 7nginerul i vr braul "n la subsuoar, a"oi se ls "e s"ate i nce"u s loveasc cu "icioarele lrgind s"rtura. -"uc umerii

crnului. 2ru"ul ea"n era greu, i aluneca din mn& 2recu dincolo trgnd din toate "uterile. +asclu czu ca o bucat de lemn "e "ardoseala rece. Raul 7onescu astu" s"rtura cu s"atele i i scoase masca res"irnd "n n adncul "lmnilor. .liber i figura crnului. ncerc s-i a"rind o igar, dar c%ibritele i se frngeau ntre degete.*#redeam c n-o s ajung niciodat... 6-a lua-o de la ca"t "entru nimic n lume.* +asclu desc%ise oc%ii zmbind. ( >nde sntem; ( n "ivnia muzeului. ( #red c am tras un "ui de somn. ( +a, erai foarte obosit. 2rebuia s te odi%neti. ( #e drgu din "artea ta0 -i lucrat singur. ( 7a o igar. #rnul se aez turcete. ( -m avut i un vis. !arc ne bteam... O btaie grozav0 2u voiai s-mi ucizi fluturii, i sufocai... #e idee carag%ioas, nu; ( 4oarte carag%ioas. -i grij0 -"rinzi la filtru. ( #nd m trezesc, snt totdeauna cam z"cit. -cum ce mai avem de fcut; ( 7ntrm n muzeu i ne lum marfa. ( .1act, uitasem. /tii ceva; 6oi n-ar trebui s ne des"rim niciodat. -dic tu, eu i cruntul. )ntem o ec%i" formidabil. ( -i dre"tate. ( 2u i cum"eri %aremul i eu m ocu" de fluturi. .l ce are de gnd s fac din banii lui; ( )-i cum"ere o insul. ( O insul;0 #e naiba are nevoie de o insul; ( !oate c vrea s alfabetizeze slbaticii. 6u tiu ce-i n ca"ul lui. ( .l e i mai nebun dect tine, nu-i aa; ( #red c da. ( .u mi-am dat seama... -mui brusc. l "rivea cu oc%i mari, "i"indu-i atent figura. ( . aici0 >ite-l0 l simt0 l vezi i tu, nu; ic ari"ile. 7nginerul se cris". )c" igara, cutremurndu-se de scrb. !e obrazul murdar al crnului urca ncet un "ianjen. 8 )e auzeau doar tic-tac-ul "endulei i sforitul btrnului. -i"ise r"us de emoii i oboseal. elania $u"u i netezi "3rul "e frunte a"oi degetele alunecar n jos, de-a lungul gtului. *$a ora asta /erbnic doarme, de obicei, dus. /tiu cum se

ntm"l0 .l moie cu gazeta n mn n tim" ce 4lorence se unge cu untdelemn "e fa. 2oate demac%iantele i se "ar falsificate. n felul acesta, "oi s-i dai seama, draga mea, dormitorul lor miroase totdeauna a salat. #nd lui i cad oc%elarii "e covor, 4lorence ofteaz i bombne ceva "rea "uin mgulitor. ntreb de unde cunoate attea cuvinte vulgare. 2atl ei a fost un domn foarte bine. n fiecare zi juca biliard i bea trei sticle de chablis. !retindea c-i stimuleaz digestia...* ( >n "a%ar cu a", mormi )carlat. 6u, nu vreau "roas"t. -sta de "e mas. +oamna iga ridic din umeri. ( #um doreti. elania i strnse gulerul roc%iei. !este oc%ii "alizi trecu o umbr de ngrijorare. *n realitate, omul acesta sufer n-gro-zi-tor i nu-mi dau scama cum 7-a "utea ajuta. -bia ine arma n mn. #eilali cred c au "truns n muzeu. . doar trecut de miezul no"ii.* )us"in ncet. 7oni +ragu o ntreb ngrijorat' ( -i nevoie de ceva; Btrna i mulumi cu un surs obosit. !rofesorul i strecur mina sub %ain. *!oate c ar fi fost bine s iau "uin valerian. 6-am stat niciodat grozav cu inima. 6ici 4lorence nu se simte bine. Braveaz doar ca ntotdeauna. #um a "utea-o ajuta; . ngrozitor cnd te gndeti, dar n MH de ani n-a avut de la mine dect flori i bomboane i cte un mrior ieftin. 6ici un gest, nici o mn ntins, nici o e1travagan. 6imic0 i-amintesc de /erbnescu... >n elev nalt, drgu, cu "r buclat i oc%i verzi. l cunoteam bine, eram diriginte la clasa a 5777-a... )abu, )araru, )c%reiber, /erbnescu... >ltimul "e "agin. 4cuse "asiune "entru o demimonden. - s"art "rvlia lui Roll ca s-i fure nite cercei cu "erle. >n scandal enorm0 2ot oraul discuta numai des"re asta. Biatul a fost eliminat... )ingur, 4lorence i lua a"rarea "rin toate saloanele' S- furat "entru femeia iubit0T i "lcuse... $-am ntlnit acum civa ani. +e fa"t el m-a recunoscut. . geolog i are trei co"ii... #e-a "utea face "entru 4lorence;* +oamna iga sorbi nc o ng%iitur de cafea rece. !anglica i alunecase "e urec%e. #"tase aerul acela ui, s"ecific btrnilor "e care-l dau neglijenele vestimentare. * enerveaz ngrozitor 7oni0 )e uit la mine ca un imbecil i face "e el de fric. !arc mie mi arde de oc%eade.* /erbnic iga nu dormea. Einea oc%ii nc%ii morfolind ntre degete un ca"t de a. *6u-mi dau seama deloc ce intenioneaz oamenii tia. +e ce i

intereseaz "ivnia noastr; 2e "omeneti c vor s arunce casa n aer0 4lorence e incontient ca de obicei, doar gura e de ea. 6eamul !erieienilor... !a"a m avertizase, dar mie mi "lcea cum zdrngne la g%itar i cum danseaz tangou a"a. !un "ariu "e orict c mine ne trezim cu )ecuritatea "e ca". Rtia afl tot... 6-or s cread un cuvnt din "ovestea noastr. #om"licitate ( iat concluzia. Oare la cine s a"elez;* 2elefonul sun i iga tresri. ntreb buimac' ( #ine s fie la ora asta; 4lorence ntinse mna. )carlat o o"ri cu un gest. .zit cteva cli"e, a"oi mri' ( 6u dumneavoastr0 ) rs"und btrna cu motanul. elania $u"u i strmb buzele ofensat i ridic rece"torul. 8 ( /mec%erii tia au avut bani, nu glum0 +asclu se zgia ncntat la "anourile albe cu ornamentaii de aur care mbrcau "ereii. 4r s-i dea seama, devenise sfios, ncerca s nu ating obiectele. !use degetul "e un fotoliu $udovic al U75-lea mbrcat ntr-o ta"iserie gobelin. aimue delicate, brodate n nuane de brun i ocru, i fceau de ca" ntr-un decor "aradisiac. ( )tteau "e sta; ( -a-mi nc%i"ui. ( #e de maimue0 /i "e scaune, i "e covor... ) stai "e maimue0 .rau icnii, nu; 7nginerul zmbi. ( . o co"ie e1ce"ional. Originalul se afl la 5ersailles. Salonul maimuelor. =aidem0 !trunser ntr-un %ol rotund, "ardosit cu marmur. O scar s"lendid ducea la etajul su"erior. 2re"tele se desc%ideau ntr-o s"iral ndrznea, amintind graia sinuoas a fustelor s"aniole sur"rinse n mijlocul unei "iruete. Raul 7onescu cltin din ca" admirativ. ( 4antastic0 /i de-afar nu ddeai doi bani... ( >nde-i ti"a cu evantaiul; ( )us. ( .ti sigur; ( /tiu "lanul "e dinafar. ( +e-aici nu lum nimic; 7nginerul rnji. ( +ac ii s iei un scaun amintire, n-am nimic m"otriv. -i rbdare0 &aleria de tablouri o s i s "ar mai interesant. )cara luminat slab de becul de serviciu era "lin de umbre. ntr-o ni oval, "ndea o siluet. )e deslueau lim"ede umerii masivi. #rnul se o"ri brusc. Ridic arma i trase.

8 elania $u"u rs"unse timid' ( -lo; )carlat, gata s a"ese "e trgaci, o "rivea fi1. -rta ciudat i %idos n acelai tim". #a"ul "rea construit din dou jumti strine' una monstruoas, de c"cun, cealalt, normal. Oc%iul bolnav lcrima. 5ocea ( *un brbat tnr* i zise elania $u"u ( se interes' ( #asa #rmaru; ( +a, rs"unse btrna fr s cli"easc. 4amilia iga. ( O%, iertai-m, am greit numrul. $egtura se ntreru"se. elania i li"i mai tare rece"torul de urec%e. 2onul ria nentreru"t. )e uit la )carlat continund s vorbeasc n microfon' ( Bineneles, duduie, am s-i comunic negreit. Bun seara. nc%ise. ( #ine a fost; ntreb cruntul. ( O domnioar. +oamne, ce voci as"re au fetele de azi0 ( #e-a vrut; ( 6-am neles "rea bine, dar "oate c dumneavoastr tii des"re ce este vorba. )"unea de un geta1 o"rit n faa vilei, care trebuie "arcat n alt "arte i asta ct mai re"ede. 7oni +ragu ddu din ca". ( . maina oferului. 6ormal, un ta1imetru abandonat atrage atenia. elania $u"u i uguie buzele. ( +es"re asta nu mi-a "omenit nimic. 5reau s s"un, nu mi-a comunicat motivul. )carlat o "rivi lung, fr s-o vad' *#um naiba, nu ne-am gndit; O gaf idioat... !n nu se ntorc ceilali nu "ot face nimic. 6ecunoscuta e deci "e a"roa"e. -sta nu-i ru...* elania $u"u nvrtea inelul subire de "e deget. *2oate merg ana"oda "entru c bieii tia snt nite z"cii. 2rebuiau s-i dea singuri seama ce nseamn un ta1i lsat n voia sorii. -i avut un noroc e1traordinar, draga mea, cu telefonul.* 2ui artistic zglindu-i umerii. 4lorence i arunc o "rivire ngrijorat' *)-a ubrezit ngrozitor elania0 >ite aa ne ducem, "e rnd...* 8 &lonul rico i se nfi"se cu un vjit scurt n "erete. 7nginerul l a"uc de bra.

( -i c"iat; -ici i-ai gsit s te distrezi; . o armur0 #rnul se bosumfl. ( 6-aveam de unde s tiu. ( ntreab0 ( .i bravo0 n c%estii din astea trebuie s te grbeti. #um zice un "rieten de-al meu' #el mai bun e la care trage "rimul. ( 2i"ul e cumva n oastea lui $uc?, $uciano; ( 6u, e civil. 5inde limonad "e stadion. !alierul lung avea ase ui. 7nginerul o indic "e ultima. ( !e acolo se intr n galerie. -tea"t s aiuresc sistemul de alarm. !i"i unul din lambriuri. -"s marginile i "laca alunec n jos ca un "enar, desco"erind instalaia. *Orice s-ar s"une, individa s-a documentat, nu glum. +eocamdat, n-a zbrcit-o o singur dat.* Btu cu buricul degetelor su"erstiios n lemn i a"uc firele mbrcate n "lastic rou. #rnul se a"lec "este balustrad. +e sus, %olul rotund, cu "lci luminoase de marmur roz, "rea un bazin. )e distra grozav scui"nd gru"ul statuar de lng scar, un leu culcat la "icioarele +ianei. 6imeri snul zeiei i btu din "alme. ( +ac a sta aici, m-a antrena n fiecare zi. auzi; >nde naiba ai dis"rut; Raul 7onescu scoase ca"ul din galerie. /o"ti gtuit, cu o e1"resie buimac. ( 5ino ncoa@0 #rnul a"uc automat "istolul. ( #e s-a ntm"lat; ( $as asta0 >it-te0 nc"erea ciudat, se1agonal, era des"rit de un grilaj aurit. n s"atele lui, zidurile "strau cteva urme dre"tung%iulare de "raf. ( 6u mai snt0 sufl inginerul. $e-au luat0 +asclu l "rivi aiurit. ( -i c"iat;0 Odaia e "lin de tablouri. 7nginerul nu rs"unse. i ag degetele de grilaj i nc%ise oc%ii. (emeia cu evantai i &ntorul lui Rembrandt dis"ruser. CAPITOLUL "II CAMERA SECRET >n tnr nalt mbrcat ntr-un balonzaid alburiu trecu "e lng ei. !ru s-i aminteasc brusc de ceva i se ntoarse lund-o n direcie o"us. #ristescu l urmri cu "rivirea i surse. !loua subire, "loaie citadin, cu bulevarde murdare i "ustii, cu cte un cine ud care

trece strada "e sto", cu vitrine largi unde manec%inele zmbesc "rofesional. ( i s-a "rut o cli", doar "entru o cli"... ( /tiu, fcu "lacid -zimioar. )emna cu +oru atei. 5 gndii mereu la el. ( !oimine iese din s"ital. elaniei $u"u i-am s"us c abia s"tmna viitoare. ( +e ce; aiorul ridic din umeri. ( !oate "entru c m ate"t la orice din "artea ei. !oate "entru c mi-ar "lcea s-o sur"rind ntr-un fel. >n geta1 frn lund o "erec%e. )e srutau dis"erai i ncercau s se urce n main fr s se des"rind. ( #e-o fi fcnd la ora asta; $ocotenentul l "rivi dintr-o "arte. ( #ine; +oru atei; ( 6u, elania $u"u... ( +oarme, mnnc fondante sau converseaz cu irciulic. ( %0 !arc o vd n ca"otul ei de ln nvrtindu-se "rin cas, ciri"ind de una singur, "unnd la cale bazaconii. . ca ntr-o carte cu "oze... #rile acelea cu foi groase i litere mari, cu vigniete naive la nce"ut i sfrit de ca"itol, unde *"arc* se mai scria cu a"ostrof, iar *ca"odo"er* din vreo trei cuvinte. O rsfoieti zmbind, ntr-o vacan cnd n-ai ce face si ntorci "aginile emoionat la gndul c acum o sut cincizeci de ani a citit-o un individ care nu mai e1ist. )emntura cu cerneal neagr de "e "rima "agin e totdeauna serioas, "retenioas i vizibil. i-ar fi greu s ru" o astfel de carte... ( elania e vinovat0 o"ti -zimioar. ( /tiu, dragul meu, am mai discutat des"re asta. ncerc ns o strngere de inim. i-e la nendemn gndul c acum doarme linitit ori se uit la "loaia de afar, iar mine sau "oimine... 4cu un gest cu mna i oft' -r fi "utut tri su"erb. !cat0 8 /erbnic iga scnci' ( !ot s m ridic; -m ne"enit de tot. )carlat nclin ca"ul. )e uita tot tim"ul la "endul, inca"abil s se st"neasc. 6u-i mai simea deloc mna. +oar ceva mort, greu care-i a"sa genunc%iul... elania $u"u l "rivi cu coada oc%iului. *#t "oate s mai reziste; #inci minute; Pece; -rat oribil0 6u neleg de ce ntrzie bieii iar tu, draga mea, eti legat de mini i de "icioare. 6u-l "oi ajuta cu nimic. 2rebuie s te gndeti la uri singur lucru' cum vei "roceda n cazul c 7oni ori 4lorence s-ar

aventura, ar ncerca s fac ceva ne-s-bu-it. . un fleac "entru oricine acum s-l fac inofensiv. !entru oricine bineneles n afar de /erbnic. -"roa"e mi-e team c ar "utea sc"a "istolul. editeaz elania, treci acum "robabil "rin momentele cele mai grele.* /erbnic se aez lng nevast-sa. 4lorence i arunc o "rivire goal, rsucind ntre degete "anglica albastr. !rofesorul nu-i "utea lua oc%ii de la cuitul fle1ibil, ca un stilet, rmas "e mas. )e uit s"re )carlat, tremurnd din tot cor"ul. -co"eri lama cu un erveel i o trase ncet. -vea fruntea aco"erit cu broboane de sudoare. elania $u"u se interes senin' ( Ei-e cald, 7oni; 8 4orarea grilajului i luase zece minute. anevra abil unelte ciudate, "ile i agrafe lungi, subiri, verifica rezultatul "e vreo trei c%ei asemntoare i o lua de la ca"t fr s-i "iard rbdarea, cu aceeai mn sigur. $ucra e1trem de concentrat, figura mobil i "ierduse e1"resia de imbecilitate, "rivirea rtcit. 7nginerul se uita abtut la zidurile goale. -uzi declicul broatei i se ridic a"atic. ( &ata0 e1clam ncntat crnul. )tai numai o cli" s-mi strng trusa. mi "lace s lucrez ordonat. Raul 7onescu m"inse grilajul i se a"ro"ie de un 4ragonard mic. +asclu be%ia' ( -i vzut c i-am venit de %ac; ) tii c fotografia a fost destul de bun. i-au dat niel de furc dinii de jos. O declanare simultan "e dou sisteme care... 7nginerul i ntreru"se iritat' ( +egeaba mi e1"lici c tot nu neleg. #%estia e ce facem acum; ( !i ce s facem;0 )trngem "ozele de "e "erei i o ntindem. #e credeai; ( >ite, biete, cum st treaba0 2ot circul sta a fost inventat "entru dou tablouri. >n &o,a i un Rembrandt "e care nu le gsesc ori am nnebunit i nu le mai vd. 7ndivida voia dama cu evantaiul. Rembrandt-ul ni-l "asa nou. #rnul tcu un gest cu mna. ( -u rmas destule. ( 6u re"rezint nimic fa de alea dou. ( /i ce vin avem noi; ( # sntem g%inioniti. ( .u m mulumesc cu ce-i aici.

( -scult0 ( -i nce"ut s m enervezi i cnd m enervez... +du din ca" cu sensul *nici nu tii ce "ot s fac...* 7nginerul i muc buzele i nc%ise oc%ii. ncerc s-l ia cu du%ul blndeii. ( -scult-m, dragul meu. 5rei s-i cum"eri nite fluturai albatri... ( .ti tm"it0 l re"ezi +asclu. 6imeni nu vinde aa ceva. ( n sfrit, ai nevoie de bani ca s te ocu"i de treaba asta. #u ce vezi tu aici "e "erei nu faci mare brnz. ( #eva tot iau... ( $um cte ceva, firete, dar trebuie nea"rat s le gsim "e celelalte. -ltminteri, "lecarea "este grani cade. !rice"i; ( ) ne uitm mai atent la semnturi. ( +egeaba0 #unosc tablourile. ( -tunci; ( 6e sftuim cu )carlat. -ccentu' cu "rietenul tu. -r "utea avea o idee. 2e duci "n la el i-i s"ui. !entru tine e o joac, ai o condiie fizic e1celent. +asclu se m"un cteva secunde a"oi se strmb. ( 6-am c%ef s fac nc o dat drumul. +ac vrei, du-te tu. ( #um crezi... gndeam ns c "n te ntorci a "utea cuta tablourile i ctigm tim". Ei-am s"us c le cunosc... #e zici; ( $as-m s reflectez. . o c%estie com"licat. ( ) tii c totul de"inde de tine acum. /i, natural, vom ine seama de asta la m"rirea banilor. #rnul trase im"resionat de "oalele vindiacului. ( 6u, nu-i corect0 #um ne-am neles la nce"ut, aa s rmn. )ntem "rieteni, ce naiba0 7nginerul l lu de bra i i zmbi. ( 6oi doi ne nelegem de minune. i indic "atru "nze' -stea le iei cu tine. +es"rinse 4ragonard-ul din cui a"oi trecu la un im"resionist francez, o natur moart cu vaze, cri i un scaun "e care nu sttea nimeni. 8 4lorence iga inea oc%ii nc%ii. inile groase, umflate de gut, se s"rijineau m"letite "e muc%ia mesei. 5erig%eta lat i bombat, du" moda de acum MH sau AH de ani, i strangula degetul. !e mna drea"t "urta un safir n montur brbteasc. )imi "e bra res"iraia uiertoare a lui /erbnic i strnse mai tare din dini. O enerva. O enervau rsuflarea lui, figura senil, e1istena lui fricoas cu

tabieturi de ins mrunt i egoist. *n fond ce am, ce-i cu mine; $ucrurile astea le tiu de mult, de ce trebuie s m gndesc la ele astzi, acum, n noa"tea asta; ine o s-o iau de la ca"t, o s vin iar 7oni de trei ori "e s"tmn la noi ( nu "rea des ca s nu m Scom"romitT. /i i simi mruntaiele zguduite de un rs amar' SO femeie de CH de ani com"romisT... O s joc "o?er la A bani desc%iderea, du" s"lat am s fiu din nou cu "rul "rea violet "entru c am "us "rea mult c%imic, la var o s mergem la #ovasna... /erbnic o s cum"ere un teanc de cri "otale... #rile lui "otale com"letate n stil bombastic i cu o caligrafie care urc. $a toamn se va luda cu %otelul elegant n care am locuit, n realitate, o camer ieftin la o vduv btrn de la marginea oraului. )eara ne vom "limba "e "romenad, vom arunca "riviri lacome "este gardul grdinii de var unde cnt orc%estra. /erbnic va strmba i"ocrit din nas' S#e lume "roast0 /i mirosul sta vulgar de mititeiT... -cas ne vor ate"ta n frigiderul vduvei roii, ou, cutiile cu "ate de ficat... +e ce; 2ot ce s-a ntm"lat n noa"tea asta nu are nici o legtur cu noi. >n eveniment memorabil, fr ndoial, /erbnic l va comenta i "e "atul de moarte, dar oamenii acetia au intrat ntm"ltor n viaa noastr i vor dis"rea fr urme nainte de a da zorile. !este un an mi se va "rea c am visat. /tiam i ieri i alaltieri c nu am nici o "ers"ectiv, tiam c viaa mea e searbd i inutil, c n fa, la cinci sau zece "ai, nu e1ist dect mormntul. +e ce m a"as acum mai mult; +e ce m sufoc;* )imi brusc c a "ierdut ceva, fr s-i dea seama ce. !lnsul i umfl "leoa"ele i desc%ise oc%ii' *- vrea s mor.* 8 elania $u"u i "rinse nfrigurat braele' ( . rece... 2rage fereastra. ( 2reci lng 7oni, s"use ncet doamna iga. 6oa"tea nu avem cldur. Btrna ceru din oc%i avizul lui )carlat. Brbatul se simea amorit de durere. i era fric s se mite, s nu sca"e arma. -vea im"resia c totul se clatin n jurul lui. )caunele, covoarele, sfenicele... n faa oc%ilor i rsri o imagine tulbure' o femeie gras, obtuz, cu conci sur, "uin saie. aic-sa... )carlat i mic uor buzele, rostind nedesluit' ( +e ce m-am gndit la ea; )nt ani de zile de cnd n-am fcuto. >n fior rece i trecu "rin inim.*nainte de moarte... 2otdeauna... 7nstinctul "rimar. -m s mor...*

ncerc s-i sc%imbe "oziia mucndu-i buzele de durere. *!rostii0 4r "anic0 )fenicele... +in cauza lor.* $e furase de acas i le vnduse n iarmaroc unui bogasier "entru DA de lei. !n n sear i mai rmseser doar cteva "arale. #utreierase dug%ean du" dug%ean fr s se. "oat %otr. n cele din urm i um"luse buzunarele cu rocove i %al vi, cum"rase o "uculi de g%i"s, botfori cu carmbii ntori, un scri"eel cu c%ic%i i lact, vndut de un otean cu "lrie verde... )e simise bogat, bogat cum n-avea s mai fie niciodat... #u minile "line de %rtii verzi ntr-un tri"ou din #%icago, n "orturile italiene ori n no"i norocoase la #azinoul din #annes. -cas, maic-sa i ne"ase minile cu acul. )ute de m"unsturi.*) te saturi0* 2aic-su, uscat i ncovoiat, cu oc%i de "ete, funcionar mrunt la !refectur, decretase scurt' *) "lece0 6u mai are ce cuta n casa mea*. +in seara aceea nu i-a mai vzut. 6u s-a ntors niciodat n orelul cu biserica roie, "arc turtit, construit de -le1andru cel BunV mai trziu nu i-a cutat fraii i surorile. $a FM ani vindea ziare la Bucureti, noa"tea servea ca "icolo la 4lora a"oi la 7ordac%e. $a FB ani l cunoscuse "e #arlo. +in cauza lui intrase n band. #e ciudat0 +ebutase n 7talia, iar cariera lui se sfrise tot acolo... #eva "erfect rotund, ca un cerc. )imi o dorin sfietoare s vad din nou ara aceea minunat cu "ortocale roii, cu trotuare murdare, cu femei grase i oameni glgioi, cu vinuri uoare i galbene, grele i uleioase, cu soare i cu cer mult, imens care nu semna cu nici un altul. *- vrea s mor acolo... 6u doresc nimic altceva, gndi )carlat st"nindu-i un %o%ot mic. O dug%eni n care s vnd "izza i cltite, jumtate de metru "trat care s fie al meu, o rogojin, un g%iveci de leandri. )ignora Rosa sau &iuse""inna sau -ngelina smi zmbeasc dimineaa, s m su"r "e micul #orado "entru c-mi necjete canarul... +a, jumtate de metru "e care nu l-am avut niciodat. )nt un dezrdcinat... >nde-i ara dezrdcinailor; Eara cu fluturi albatri0 !oate c nenorocitul caut acelai lucru fr s-i dea seama. .u i s"un 7talia, dar... )e c%irci tot de durere ( nu mai tia ce-l doare, inima sau obrazul ars' 6u, m"ria asta nu e1ist.* elania i lu motanul i "oeta i se aez lng "rofesor. ngia a"arent distrat s"atele lui irciulic, zbrlindu-i blana. */tiu c te enerveaz, dragul meu, dar trebuie s fii furios. -m nevoie de lucrul acesta0* -gasat, motanul ddea din coada groas atingnd vestonul lui 7oni +ragu. Btrna se scuz zmbind' ( 2e deranjeaz; . nervos bietul de el. - trecut "rin momente dificile.

!rofesorul scutur amabil ca"ul. ( 6u-i nimic, nici n-am bgat de seam. *-a, fetio. #a s nu te simi "rost, 7oni nici mcar nu-i va trage scaunul. -r avea aerul c ntr-un fel te admonesteaz, or e "rea bine crescut "entru asta, nelegi; n sc%imb, tu ai nevoie s simt c i se umbl la %ain fr ca manevra s-i atrag atenia n mod deosebit. i va nc%i"ui c ir-ciu-li-c e cel care umbl.* )e a"lec "uin i-i strecur degetele n buzunarul "rofesorului... -scunse cuitul n cutele roc%iei zmbindu-i serafic lui /erbnic iga. otanul se zbtea ca a"ucat. ( +e ce nu-l lai jos; o ntreb btrnul. ( O%, n starea lui de s"irit mi-e team s nu fac vreo "ozn... 7oni +ragu visa cu oc%ii desc%ii' ... . mbrcat n zale, bine nfi"t "e un cal minunat i are vreo MH de ani mai "uin. $a turnir, asist castelane mndre cu talii nalte i "riviri ndrznee. $u"t i cade "entru 4lorence... 4lorence "oart un guler nalt i nfoiat cum a vzut n tablourile lui .l &reco. 7oni simte cum i se umfl inima, gata s "lesneasc... *. singurul "rilej cnd "ot face ceva "entru ea.* 8 !arcurgea nc"ere du" nc"ere, din ce n ce mai ntunecat. #ercetase atent fosta sufragerie unde acum erau e1"use colecii de "orelanuri fine, bibelouri delicate de )Wvres i )a1a, bergerete Rosent%al, "iese &allX i +aum 6anc, cu rotunjimi o"ace, cobalturi i vase c%inezeti "ictate de mn, servicii $imoges i statuete com"licate, nscocite n atelierele meterilor bavarezi. 2recuse alturi, ntr-o odaie sufocat n argintrie, ti"sii, "ocale i sfenice, cristelnie, crucifi1e i msue joase, obiecte ciudate, vec%i, a cror destinaie n-o g%icea. 2raversase a"roa"e n fug, fr s vad nimic din sala cu ta"iserii i covoare n culori stinse "e care "iser, acum dou i trei sute de ani, cadne n iminei i "icioare goale cu degetele strlucind de nestemate. /irazuri, 2ebrizuri, Bu%ara, &%iordezuri, 7s"a%an... )e o"ri n %ol gfind i se ls jos "e "ardoseal de marmur. *6u snt. #lar0 $e-au luat, le-au azvrlit "e fereastr sau le-au dat foc, dracu@ s-i ia, dar nu snt0 2otul a fost inutil, ngrozitor de inutil. -far doar...* nce"u s ciocneasc "ereii. 8

elania $u"u l vzu "rima i tresri. +asclu semna cu un diavol, ngrozitor de murdar, cu faa mnjit i "rul n oc%i, cu %ainele sfiate. Rdea i dinii i strluceau albi "e obrazul smead. +du cu oc%ii de 6ucu )carlat i se ns"imnt. ( #e-ai "it; )e rsuci s"re btrni urlnd' 5oi;0 +in cauza voastr; 5oi i-ai fcut asta0 #runtul gemu. -bia "utea vorbi. ( 6u snt ei vinovai. $as arma, te rog0 /oferul... -m avut g%inion. 2rsturile crnului se "leotir i nce"u s "lng cu ca"ul "e umrul lui )carlat. ( 2u eti "rietenul meu... 6u trebuia s "lec. /erbnic iga se strecurase din nou n colul lui i tresrea la fiecare micare. 4lorence l "rivea cu oc%i mari, nelinitii. elania $u"u i uguie buzele subiri. *- intervenit ceva, draga mea, asta e sigur "entru c altfel se ntorceau amndoi; 5d c a adus nite "nze, dar "rintre ele nu e cea care te intereseaz "e tine. 6u, fetio, nu intra n "anic, asta ar fi cel mai ru din ceea ce i se "oate ntm"la. 2rebuie s ctigi0* +asclu se ridic i, cu"rins de furie, nce"u s loveasc cadavrul oferului. Btrnii l "riveau ngrozii. ( 4ii cuminte, l rug 6ucu )carlat. #e-i cu 7onescu; elania $u"u ddu drumul ncet motanului i-l ascunse cu "icioarele sub scaun. #rnul nconjura odaia cu "istolul n mn. !e faa sc%imonosit oc%ii i ardeau. ( +e ce n-ai avut grij de "rietenul meu; ( $initete-te0 re"et cruntul. 5ino ncoa@0 ( 5reau s tiu0 +e ce nu au avut grij de tine; 2e-am lsat n grija lor. ( .u snt vinovat, biete, n-am fost atent. &ndete-te, avem nevoie de ei... +oamna iga l "rivi iute, dar )carlat nu-i continu gndul. +asclu se aez. ( 6-am gsit tablourile. ( 5d c ai adus ceva. ( 6u-s alea. -a zice 7onescu. -a trimis ca s ne sftuim. #ic ti"a cu evantai i &ntorul au dis"rut. !oate c le-a luat altul naintea noastr. 6ucu )carlat se cris". -"roa"e nu mai simea durere. ( #um adic au dis"rut; ( 6u-s du" grilaj. ( 7m"osibil0 6u "ot s cred... -dic totul a fost degeaba; )imi c-i e grea, o grea violent. #amera se nvrtea cu el i ar fi vrut s strige att tim" ct degetele mai aveau "uterea s se agae

n anourile de fier' *O"rii0* >n carusel nnebunitor unde roul, verdele, galbenul ntind fii lungi, curcubee rare te stranguleaz. #rnul ridic brbia ofensat' ( +e ce crezi c m-am ntors; i nc%i"ui c macaroana aia de ciment e un bulevard; /erbnic sc%imb o "rivire cu 7oni +ragu. !rofesorul sorbea ncetior dintr-un "a%ar cu a" za%arat. i cobor "leoa"ele "este oc%ii stini. *5a s zic sta era misterul0 >n tunel s"re muzeul de vizavi... 5or s-l jefuiasc0* *#e co"ii nebuni0 gndi 4lorence. /i eu am fost nebun... $a DA de ani mi "lcea s sar ntr-un "icior. +e obicei noa"tea, "e strad cnd ieeam de undeva. i-ar "lcea i acum, dar nu-mi mai st bine...* +asclu stinse igara strivind-o sub tal". ( .i, ce facem; Rla m atea"t. ( -i rbdare... Rostea greu cuvintele, n mod ciudat "arc nu-l mai "utea "ronuna "e r... 2rebuie s m gndesc. !n atunci... -rt s"re cadavrul oferului' 7ndividul i-a lsat maina n faa "orii. !arc%eaz-o n alt "arte. ntre tim" "oate gsesc ceva. #rnul bg arma n buzunar. $u la ntm"lare un trenci din cuier i iei. )carlat "rivi lung n urma lui cu inima strns. 8 elania $u"u inea "umnii ascuni n adnciturile fotoliului. >ng%iile i intrau n carne. !e figura emailat, cu bucle argintii, se citea o atenie ncordat. *+umnezeule, ce g%inion0 #e neans oribil0 -laltieri tablourile erau nc acolo... 6u, nu, draga mea, te im"lor nu "lnge0 -dun-i toate "uterile i gndete-te0 #%ibzuiete bine, ai nevoie de o soluie, nainte de a se ntoarce biatul. )nt convins c dac tu ai fi acolo cu ei, i-ar veni o idee. 6iciodat n-ai fost att de ne"utincioas. .1ist trei i"oteze, fetio. ) zicem c le-a furat altcineva. O "osibilitate "e care o nlturi de la bun nce"ut. . "rea s"ectaculoas, ine cel mult de literatur. Rmn celelalte dou. 2ablourile au fost transferate n alt "arte i atunci "ovestea s-a is"r-vit. 6u-i rmne dect s-l iei "e irciulic i s v ntoarcei acas. n sfrit, a treia "resu"unere...* 7nima nce"u s-i bat i obrajii "rinser brusc o culoare cireie. &ndurile i alergau febril. *)"er din tot sufletul, draga mea, s fie aa. 2ablourile au fost de"ozitate n alt nc"ere. +e ce, elania; -m s-i s"un de ce' !entru c urmeaz "robabil s fie e1"use ntr-o sal nou, care ofer un "lus de siguran. Bun, s zicem c ai dre"tate... +ar oare nu erau

ele destul de ferite n s"atele grilajului; 6u0 +ovad c ai ajuns la ele. +eci, n eventualitatea c "nzele se afl nc n muzeu... editeaz te rog acum unde "ot fi n acest moment. n "rimul rnd ntr-un safe. -ceasta ar fi varianta "e care ai verifica-o de la nce"ut i "e care o vei sugera bieilor, bineneles fr s te trdezi. 6u tiu cum nc, dar ai s gseti ceva, snt sigur. ai e1ist o variant, desigur "uin romantic, dar #%iusbaienii erau oameni e1centrici i bogai care-i "uteau ngdui toate e1travaganele. $a urma urmelor, dac i-au construit un foior i o "iscin "e terasa de la etaj, de ce n-ar fi "retins ar%itectului s le "roiecteze i o nc"ere secret; >nde se afl de obicei o nc"ere secret; =ai, elania, re-flec-teaz0 .ti obinuit s-o faci cu voce tare, dar te vei descurca i aa...* ica buzele n dosul "almei fi1nd fr s-i dea seama "a"ucii lui /erbnic, nite "slari n carouri. *4r ndoial c lng bibliotec. Rafturile "line de cri "ot camufla de minune o u secret. /i mai "recis ua, dac e1ist, se afl n s"atele biroului, la ndemn... 6u, realmente cred c nu te neli, draga mea... $a mentalitatea lor, era im"osibil s nu le fi trecut "rin ca" i trsnaia asta. $e-ai vzut biblioteca... )u"erb0 .vident, nu li"sete nici cminul. !ariez "e orice c au i o camer secret0 nc%i"uiete-i numai0 #e sur"riz "entru un gru" de vizitatori, la o mic manevr a g%idului s se trezeasc dintr-o dat c un "erete se desc%ide, dnd ntr-o sal s"lendid unde se gsesc cele mai de seam comori ale muzeului0 O sur"riz "lin de efect... 6u, nu, nc nu te felicit, elania, dar "resimt c ai dre"tate.* Res"ir adnc i arunc o "rivire triumftoare s"re 6ucu )carlat. 8 *- fuma o igar, i zise cruntul amorit de durere. 6-am cum0 n ce mn in arma; #a"ul mi-e gol... +ac 7onescu gsea ceva, venea du" sta. 6u-l mai ate"ta. =abar n-am ce trebuie s facem. 2otul s-a dus dracului0 O singur sugestie, idioat... ) caute, s caute "n le vine ru0 6u se lumineaz nainte de C. $a urma urmelor, mai stm o zi aici, amnm "lecarea "entru noa"tea urmtoare... #um e bine0 6u am s rezist; !ot interveni attea... Oricum, trebuie s caute.* 8 */tiu, draga mea, ai gsit0* elania $u"u se abinu s nu bat din "alme. Ridic motanul n brae i-i strecur n gur o fondant. *$e vei comunica ideile tale "rintr-un bileel "e care-l va gsi domnul +asclu n antreu la na"oiere. !roblema e cum o s ajung

biletul acolo cci tu nu ai vo-ie s te ri-di-ci de "e scaun. 5or fi foarte sur"rini c nu li s-a telefonat i de ast dat. .i bine, vei slta uor din cot rece"torul ca i cum ar fi fost "rost "us n furc. O mic neatenie... +eci doamna necunoscut a ncercat s-i avertizeze telefonic, dar a gsit o-cu-"at i atunci a recurs la acest "rocedeu. ai sim"lu, le-a strecurat un bilet sub u.* Btrna se a"lec discret ca i cum ar fi deranjat-o ceva la "icior i trase din "oet un carneel i un "i1 minuscul. 4lorence i culcase ca"ul "e mas, s"rijinit n brae. !rofesorul o fi1a lung, cu o "rivire de cine. )e ntreba cum i-a dis"rut cuitul, sau "oate c visase, "robabil nu avusese niciodat curajul s-l subtilizeze. )e simea "aralizat, o durere ascuit ca un clete i "rinsese ceafa i i "i"ia mereu buzunarul. /erbnic iga tresrea n somn. -dormise cu gura cscat. elania se uit "e furi la )carlat. !rea c se gndete intens la ceva.*/tii tu le ce, fetio...* ut motanul mai jos "e genunc%i, ascunzndu-i mna sub batic. +esc%ise carnetul la urm unde erau foile goale i nce"u s scrie. ncerca s nu mite mna dect din "oignet, "strnd braul i cotul e"ene. !e obraz i a"ruse e1"resia senin dintotdeauna. Pmbea blajin, "rivind un tablou "ictat de 4lorence n tineree. >n buc%et de miozotis ntr-o can de lut. *7-au "lcut totdeauna florile mici. $crmioare, "anselue, to"orai... -cum grbete-te, draga mea... #um s"unea )oeur Blanc%e la "ension' S+X"Xc%ez-vous, mes enfants... T )crisul dezordonat i nesigur n-o s li se "ar ciudat. i vor nc%i"ui c este vorba des"re o nou msur de "recauie care la stilul necunoscutei nu-i va sur"rinde.* &rifona, "limbndu-i oc%ii de la )carlat la 7oni +ragu' *!osibil ca "nzele s fie n safe sau n nc"erea secret. ncercai rafturi, bibliotec*. +es"rinse uor foaia i slt baticul aruncnd o "rivire scurt n bilet. *. destul de clar, draga mea. 5or bnui c l-ai scris cu mna stng. +oar nici unul nu-i grafolog i oricum n-au tim" s-i bat ca"ul cu fleacuri.* m"turi biletul i-l "use "e mas astu"ndu-l cu "alma. #runtul ls arma "e genunc%i i ncerc s-i a"rind igara cu o singur mn. )e uit la btrnii nvluii "arc n cea. *)nt ngrozitor de obosit... 6u trebuia s intru n combinaia asta... -cum e "rea trziu...* 8 4lorence se nfur ntr-un al a"oi i culc din nou ca"ul "e

brae. elania $u"u o su"raveg%ea "rintre gene "refcndu-se c doarme. !rofesorul, cu braele moi, atrnnd ne"utincioase "e lng scaun, "rivea orb nainte. Einea gura cscat cu e1"resia aceea s"ecific a omului care a ncercat o mare sur"riz i este inca"abil s-i revin. elania $u"u i strmb buzele "alide. *#e im"ruden din "artea domnului )carlat s abandoneze arma0 -devrul este c se simte e1trem de descurajat. -ccidentul cu oferul i acum tablourile... Biletul tu va fi un stimulent "entru el, i garantez, draga mea, cci nu se va mai crede singur. +u" cum iam s"us, totul e ca %rtiua s ajung n antreu fr s te ridici de "e scaun. -i "utea s-l foloseti "e irciulic. i face adeseori servicii asemntoare, dar nu te sftuiesc. >rmele dinilor lui rmn n-ti-"ri-te "e %rtie. O alt soluie ar fi s umezeti fundul tvii cu ceti murdare i s li"eti biletul. -a fura bani ju"neasa aceea negricioas cnd aveai lume la "o?er. 5enea cu tava ud i o "unea ca din ntm"lare "este bancnote servind buturile. #tiga n fiecare sear cteva mii de lei. -i "rins mec%eria i te distrai grozav... 6u-i recomand ns aceast formul... )-ar "utea ca biletul s se dezli"easc nainte ca /erbnic sau 4lorence s ajung n antreu, sau s nu se dezli"easc deloc. i s"un eu cum ai s "rocedezi, draga mea0 5ei folosi curentul de aer. +a, da, ai auzit bine' cu-ren-tul de aer. )"er c ai remarcat, n momentul cnd se desc%ide ua de la intrare tot ce e "e mas zboar s"re vestibul din cauza oberli%tului s"art din buctrie. 2u vei lsa biletul jos, "e "arc%et. #nd domnul +asclu va "trunde n antreu, se va trezi cu o bucat de %rtie la "icioare. 6u-i va trece niciodat "rin minte lui, sau altcuiva, c scrisorica este e1"ediat din cas. i va imagina c a fost strecurat "e sub u. #a s nelegi mai bine, am s-i s"un c acesta este un truc "si-%o-lo-gic. >n bilet gsit n antreu, lng u, te duce cu gndul la un e1"editor dinafar i nu di-n-un-tru.* Btrna ls %rtia jos i o aco"eri cu tal"a. Oc%ii "alizi "rinser din nou luciri blnde. 8 ( >ite ce-am gsit n u0 +asclu flutura bucata de %rtie ca "e un dra"el. #runtul i ridic obrazul desfigurat. ( >nde-ai dus maina; ( 5reo trei strzi mai ncolo. +ar nti am dat o rait "rin ora... 2rebuia s m deconectez "uin. )carlat scrni. Oc%iul neatins "rivea ntunecat. 5oi s s"un ceva i se rzgndi, mormind mecanic'

( . n regul; ( Bineneles. -m "rimit o scrisoare. 4ii atent ce zice' !osibil ca pn)ele s fie n safe sau n ncperea secret. ncercai rafturi, bibliotec. #e s"ui de c%estia asta; ( + s-l vd i eu, blbi cruntul. /erbnic iga le arunca "riviri furie' *>n adevrat com"lot. #asa e nconjurat de bandii, indivizi mac%iavelici0 6ici mcar nu se cunosc ntre ei... i trimit mesaje, au instalat "robabil microfoane. -ltfel cum naiba tiu ce se ntm"l cu tia de aici;* )carlat mototoli s"asmodic %rtia. ( +e ce n-o fi dat telefon; -vea limba umflat, ncleiat, abia rostea cuvintele. Oc%ii i czur "e a"arat. Rece"torul sttea strmb. ( da... O fi ncercat. 4irete, suna ocu"at0 !une-l ca lumea. #rnul a"uc rece"torul cu dou degete i l aez n furc. ( .i, ce-i zic lui 7onescu; ( #%estia asta... #utai n safe. ( nseamn c iar iau trusa... ( nce"ei cu biblioteca. .1ist o nc"ere secret. 6ecunoscuta a aflat amnuntul sta n ultima cli" i ni l-a comunicat "entru orice eventualitate. -a s-i s"ui inginerului. ( O. J. 0 i duse degetul la tm"l re"etnd cu oc%ii n tavan' +eci safe sau camer secret, rafturi bibliotec. ai e ceva; )carlat art cadavrul oferului. ( 4-mi un serviciu i du-l dincolo. enerveaz. 8 ( -i ntrziat, mormi Raul 7onescu. )ttea "e tre"te, nconjurat de mucuri de igar. -rta obosit i descurajat, cu umerii "lotii i oc%ii tulburi. &lasul "rea dogit. ( -m avut treab sus0 - trebuit s car maina luia n alt "arte. 7nginerul ridic din umeri fr c%ef. 6imic nu mai avea im"ortan acum. ( !e urm am crat cadavrul n dormitor. +asclu se aez alturi i-i lu igara din mn' -stea nu-s c%estii s le termini n cinci minute. ( #e cadavru;0 ( $-a m"ucat "e ofer. 5oia s-o ntind. ) vezi cum arat cruntu@, te a"uc groaza0 -rs tot, abia ine "istolul. ( #um l-a ars; ( -m uitat s ntreb. Oricum, l-a "rjit. 7nginerul nce"u s rd. >n rs amar, venit din "ntece cu flcile ncletate. +asclu csc oc%ii.

( +e ce rzi; ( -a0 . vesel0 -l naibii de vesel0 #rnul cltin din ca" lmurit. ( -m neles0 .ti icnit ru0 )e uit la ceas' )-a fcut de D. ( 2e grbeti; ( Bineneles. -vem de scotocit toat biblioteca. 7nginerul ncrunt s"rncenele. ( +e ce; ( !i nu i-am s"us; 2i"a zice c ar fi o nc"ere secret. -"sm "e buton i... Re"roduse fluiernd zgomotul unei ui glisante care se desc%ide. 7onescu l a"uc de mnec. ( 5-a telefonat; ( E0 !rin cores"onden. .u am gsit biletul bgat sub u. ( -scult0 .ti sigur c nu visezi; #ine i-a s"us c tablourile au dis"rut; ( +e unde vrei s tiu;0 )carlat "resu"unea c treaba asta ar fi aflat-o n ultima cli" i ne-a comunicat-o ca s fim "regtii sufletete. ( Noac tare, s"use inginerul "e gnduri. )ri s"rinten n "icioare, trgndu-l de mn "e cellalt. #rnul i "rivea int degetele ndoite. -"uc arttorul i mijlociul scuturndu-le "uternic. ( )tai0 ai am dou c%estii s-i transmit. nti, cic s cutm n safe... ( 6u e1ist nici un safe0 ( !e urm zicea ceva de rafturi. ) umblm la rafturi. 6-am "rea neles... ( Rafturile de la bibliotec; ( -%a0 Oc%ii inginerului strluceau. ( Roag fluturaii ti s-i adie fruntea. #rnul se burzului. ( +-o ncolo de treab0 $a ora asta dorm0 8 elania $u"u "rivea int g%emotocul de %rtie. #runtul l lsase s-i alunece din mn i czuse la marginea covorului, lng vitrin. *2rebuie s-l recu"erezi ne-a-"-rat, draga mea, i s-l distrugi, desigur. +eocamdat constituie unica "rob material m"otriva ta, natural n eventualitatea unui eec. 6u-mi "lace s te gndeti la eecuri, dar e bine s fii "regtit "entru orice situaie. O e1"ertiz grafologic ( aa mi se "are c numesc domnii de la "oliie acest

fel de o"eraie ( cu greu ar "utea demonstra c tu eti autoarea biletului, dar nu stric s-i iei toate msurile de "recauie.* )e uit ntm"ltor la 4lorence i se ns"imnt. Oc%ii nguti dis"ruser sub "leoa"ele umflate, "rul alb rvit i obrajii congestionai o fceau s semene cu o btrn alcoolic. i amintea o gravur de e"oc, englezeasc din casa soacr-sii... 4emeia beat, ne"ie"tnat cu ju"oanele ru"te i murdare zace nbuit "este mas. n s"ate se vd "lrii nalte. =angiul, de o veselie agresiv, o arat cu degetul conductorului diligentei. >n cocoat rde, vnztoarea de castane "rivete n gol... *O gravur de domnul =ogart%, dac memoria nu te nal. #eva absolut de"rimant... #red c 4lorence trece "rin momente e1trem de grele. ntm"larea asta a declanat n ea o dram "uternic. 6-a dobort-o niciodat nimic, iar uneori o invidiai "entru o"timismul ei. -cum nu reacioneaz firesc. -ltdat, ar fi amuzat-o asemenea aventur. 6u tiu dac ai g%icit, dar bnuiesc c-i "une ntrebri du-re-roa-se. !oate "entru "rima oar n via. O e1amin lung, cu buzele "ung i conc%ise ngrijorat' i se "are c 4lorence i rezerv nc sur"rize, draga mea...* nl timid dou degete. ( mi dai voie s m duc "n la baie; )carlat ntoarse ca"ul. 6u mai "utea desc%ide deloc oc%iul, n sc%imb cellalt "rivea mai nviorat. ( 6u ntrziai. ( O%, doar cteva minute, tii... Roi brusc i se ridic sfioas cu fruntea n "mnt. Ocoli stngace masa inndu-i fustele ca i cum n-ar fi vrut s deranjeze i s ating "e nimeni. n dre"tul vitrinei, trimise cu vrful "antofului cocoloul de %rtie s"re baie. 6imeni nu se uita la ea. +esc%ise ua i m"inse g%emotocul nuntru. -rse biletul i arunc cenua n toalet, rsuflnd uurat. *nc o c%estiune "e care ai rezolvat-o, draga mea0 +egeaba te uii n oglind0 /tiu, "rul tu ar avea grozav nevoie de un "ie"tene, nu i-ar strica nici un "uf de "udr i doar o idee de ruj, att ct s-i nvioreze obrazul, dar ar fi o gaf de neiertat dac te-ai ocu"a acum de fleacuri. #eilali ar conc%ide c ntm"larea nu te-a afectat ndeajuns.* !rivi %rtia carbonizat i c%icoti. *4irete c vei trage a"a0 6u se las astfel de urme niciodat. Oricine s-ar ntreba' #e a avut de ars elania; -m vrut doar s te s"erii, draga mea, s te fac s-i nc%i"ui c ai uitat. O mic "cleal care nu are de ce s te su"ere...* Btrna trase lanul i i terse zmbetul de "e buze. 7ntr n sufragerie, strecurndu-se ca o umbr la locul ei.

8 #rnul sttea "e marginea biroului blngnindu-i "icioarele n gol. !rin ua desc%is se vedeau un col al sufrageriei !remier .m"ire, o "ies original cu efigia lui 6a"oleon i a ariei-$ouise intuit "e s"tarele scaunelor. )tatuile i vulturii de bronz care susineau servanta luceau dulce, "reau turnai n aur. +asclu "rivea nucit miile de cri legate n "iele galben. 6umr volumele din raftul de sus, ncerc o nmulire com"licat a"oi renun. ( #rezi c ti"ul le-a citit "e toate; ( #are ti"; ntreb inginerul fr s se ntoarc. !i"ia nfrigurat sting%iile de lemn, insistnd "e muc%ii. ( Rsta cu casa... ( -, #%iusbaian... ndoiesc0 6imeni nu ajunge s citeasc attea cri. -m vzut odat o statistic. #ei mai dete"i nu sar "este G-FH mii. ( +ac ar avea ceva des"re fluturi m-ar interesa. -"uc la ntm"lare un volum i-l desc%ise. Raul 7onescu l msur iritat. ( )"er c nu te a"uci acum s rsfoieti toat biblioteca0 6-are nimic des"re fluturi. ( +e unde tii; ( -rmeanul era astrolog, invent inginerul. #itea n stele i g%icea n "alm... 6-avea treab cu insectele. ( 4luturele nu-i insect0 ( .lico"ter sau ce vrei tu0 -i face mai bine s m ajui. +asclu azvrli cartea i-i ncruci braele la "ie"t. ( .u am muncit destul. -sta-i "artea ta, eti inginer0 -r fi fost cazul s citeti de mult cum st c%estia. Raul 7onescu rse. ( O camer secret trebuie s fie secret "entru toat lumea, inclusiv inginerii. +ar dac ai obosit... Ridic din umeri continundu-i lucrul. Brusc, simi sngele nvlindu-i n obraji. +egetele i se m"iedicaser ntr-o adncitur ct o nuc, scobit n su"rafaa lustruit a lemnului. -"s din toate "uterile i "eretele de cri nce"u s alunece. #rnul fluier subire. Raul 7onescu, obosit, rdea nervos s"rijinit de zid. .ra o nc"ere uluitoare, neate"tat, o adevrat sur"riz "entru cel mai blazat dintre "rivitori, avertizat i "regtit cumva de celelalte sli ale muzeului. !e "ereii ta"etai cu brocart greu, albastru-electric, "sri uriae brodate n aur, argint i "ur"ur "reau s fi nit c%iar atunci de "e dalele albe, lundu-i zborul ns"imntate. )enzaia era accentuat de "oziia diferit a ari"ilor i a girurilor lungi rsucite cu elegan. n ziduri se aflau ase nie nu

"rea adnci unde tablourile "rimeau o lumin cald, uleioas de "ergament vec%i. 7nginerul le "rivea aiurit. 6u-i ddea nc bine seama des"re ce e vorba, nu cunotea "nzele, nu le ntlnise n nici un catalog, un lucru ns i se "rea cert' aici se aflau "iesele cele mai de seam ale muzeului. ntinse minile tremurnde s"re tabloul lui &o,a. >n glas as"ru, amenintor, ni "e neate"tate n s"atele lui' ( )us minile0 8 -rma alunec de "e genunc%iul lui )carlat cznd cu zgomot. elania $u"u tresri i scoase un i"t uurel. *-cum0* gndi 7oni +ragu ncletnd "umnii. i simea gtul uscat, tm"lele l dureau. )e ridicase "e jumtate, gata s se re"ead. O secund, "i"i "ragul acela unde intenia, dorina "tima lu"t cu s"aima. $u"t ncletat cu un adversar "ervers care se aga cu g%earele, i taie rsuflarea, i "icur "lumb n vine. #runtul se a"lec greu recu"ernd "istolul fr s-i ia "rivirea de la btrni. !rofesorul se ls moale "e scaun, sfrit de "uteri. 7 se "ru c distinge un licr de dis"re n oc%ii doamnei iga i durerea i se ncolci ca un ar"e n jurul inimii. 8 Raul 7onescu se rsuci fulgertor. +asclu, "e vine, se zguduia de rs. ( Ei-a "lcut; !e buzele inginerului se ng%esuir vorbe groase. 4emeia din ram zmbea n s"atele evantaiului. >n zmbet ciudat. CAPITOLUL "III ANTA' *Pece "nze au luat0 Rembrandt, +Yrer, Botticelli... Bieii tia snt ntr-adevr "rea lacomi, draga mea0 2u te vei mulumi doar cu (emeia lui &o,a. Ei se cuvine "e dre"t, i tiu bine c ai acionat numai i numai din considerente de ordin estetic. 6u, n-ai fost niciodat o %r"rea i dincolo vei fi ncntat s te des"ari ct mai re"ede de aceti domni. O societate care nu te o-no-rea-z. =m, zece tablouri0 !oi "aria "e ultimul tu leu c vor ajunge s-i s"arg ca"etele "entru ele. .senial, fetio, este c (emeia cu evantai s-a ntors la tine. nc nu-i vine s crezi, dei n-ar trebui s faci acum "e modesta. +e cte ori te-au nelat calculele tale; +-mi voie s te felicit, elania, i s te srut. O merii cum nu tiu s-o fi meritat

altcineva vreodat.* i uguie buzele n dosul "almei, aruncnd s"re ceilali "riviri albe. /erbnic iga ng%ii n sec %olbndu-i oc%ii bulbucai' *Bandiii lucreaz n stil mare0 Rembrandt, &o,a0 2ablouri regeti... O avere colosal0 #um "oi s scoi aa ceva "este grani;* 7nginerul sorbi ultimele "icturi din sticlua de rom i trase cu "oft din igar. Oboseala i dis"ruse i oc%ii negri scli"eau vesel. )e simea fericit, o fericire febril, nervoas, vorbea ncontinuu fcnd abstracie de btrni. ( -m avut tot tim"ul im"resia c visez... 6ababi, domnule0 ) fi vzut casa0 6u-mi venea s cred.*#e caut aici;0 #e se ntm"l cu mine0; -m discutat ntr-adevr cu femeia;* nelegi, toate astea nui gseau loc n viaa mea, nu se asortau cu nimic. >n comar de sc%izofrenic0 =abar n-am dac "rice"i, e mult aiureal acum n ca"ul meu... #rnul remarc "lacid' ( -sta-i din cauz c n-ai fantezie. ie mi s-a "rut totul foarte firesc. .u nu visez dect atunci cnd dorm... ( . bine, e bine biei, o"ti mecanic )carlat. )-a fcut D, LH. ) ne grbim0 ncerc s se ridice' 5a trebui s m ajutai. 6iciodat nu mi-a fost aa ru. Raul 7onescu ezit ne%otrt, a"oi scoase din buzunar o cutie de metal. ( ntinde mna0 ( #e-i asta; ( orfin. >ltima fiol. Rse amar' ai degrab i-a oferi un oc%i... fcu injecia a"oi se ridic' /i cu asta basta0 $et@s go0 )carlat i a"rinse o igar. ( 7mediat, s-i fac efectul... - bea un butoi de <%is?,0 4lorence l "rivea "e Raul 7onescu cu oc%i umezi. .rau oc%ii din tineree, de un albastru adnc, safire mici scnteietoare tiate n form de migdal. *#e co"il nebun0 #um i sca"r "rivirea0 6-a fi zis c e morfinoman. /i totui... #e "oft de via n umerii tia largi, n obrazul sta su"t, n rsul sta cu gura "lin, cu dini "uternici... 6u se gndete acum dect la banii lui. O s-i cum"ere un ,ac%t, un #adillac, comand s"ecial... O s-i mobileze un a"artament + l*am;ricaine, o s se coleze cu cea mai costisitoare ntreinut de "e #oasta de -zur sau #alifornia. #e co"il...* ( #um te simi; 6ucu )carlat gemu nbuit. ( ult mai bine, mulumesc. )-i dm btaie0 #rnul i cura "istolul.

( 7-a da un telefon amicului meu s-l linitesc. ( $as, mai bine f-i o sur"riz. i e1"ediezi o scrisoare cu un fluture albastru. ( i tot dai zor cu fluturii ca un "rost0 $ui i trebuie nite "iese de sc%imb la o main de cusut )inger, i eu s-i trimit fluturi0 #e-o fi n ca"ul tu, nu tiu... ( -re dre"tate, interveni rguit 6ucu )carlat. )e ntoarse s"re Raul 7onescu' >nde trebuie s aib loc ntlnirea cu individul; ( 6u mi-a "recizat. ( /tii ceva, c%eam-l aici0 -mbiana e mai convingtoare. 7nginerul scoase un carneel. #iti tare, rar, uitndu-se "e furi la btrni. ( *-le1andru iga ( DD. CH. C...* 4lorence tresri. .1clam sufocat, cu mna la gt' ( )andi0 /erbnic cli"ea nedumerit. l trase de mnec "e "rofesor. ( #e; #e s"une; #e se ntm"l; 6u neleg nimic0 4r s-o vad nimeni, elania $u"u bg o fondant n gur. *O merii, draga mea.* 8 2elefonul zbrni lung, strident, sfredelind ntunericul somnului. 2nrul ntinse buimac mna i a"rinse lam"a de "e no"tier. )e uit refle1 la ceas' D, MA. ( -lo0 ( +omnul -le1andra iga; ( +a. ( )ntei singur; ( +a, rs"unse nc aiurit. #u cine s fiu; 7nginerul rse. ( +e obicei, brbaii tineri tar com"licaii matrimoniale i "etrec noa"tea ceva mai judicios. n sfrit0 mbrcai-v urgent0 )ntei ate"tat la domiciliul "rinilor dumneavoastr. 5 rog s nu ntrziai. ( $i s-a ntm"lat ceva; ( +eocamdat nimic, dar li s-ar "utea ntm"la multe dac nu v grbii. ( . un banc idiot0 ( #a banc, ar fi ntr-adevr idiot. 5 atrag atenia c de "rom"titudinea i discreia dumneavoastr de"inde viaa lor. -ccentuez0 5iaa lor0 n consecin, nu luai legtura cu nimeni i grbii-v. ( +ar ce se ntm"l, "entru numele lui +umnezeu; na i trans"irase "e rece"tor, i simea s"atele i ceafa ude.

( -lo0 #ine eti dumneata; ( 6u "rsii v rog a"aratul. 5ocea se de"rt de microfon' !oftii doamn... -le1andra scoase nervos o igar, ncercnd s-o a"rind. -uzi glasul lui 4lorence, a"atic, ruginit. ( 2u eti, mam; #e se ntm"l cu voi; ( 5ino re"ede, dragul meu0 4 cum i-au s"us ei. ( #are ei; )nt mai muli; $murete-m0 ( &rbete-te0 rs"unse fr legtur doamna iga. &rbetete i nu anuna "e nimeni. 2e rog din suflet0 !entru noi, "entru... #onvorbirea se ntreru"se. -le1andru rmase cu rece"torul n mn "rivindu-l nuc. )ri din "at i nce"u s se mbrace febril. *#e s fac; #e trebuie s fac;* $u toi banii din cas i iei uitnd lumina a"rins. )ub cristalul de "e no"tier, rdea .lvis !riesle, ntr-o cma roie, sub o "lrie enorm de co<bo,. 8 4lorence se ntoarse la locul ei inndu-se de mas. #"tase dintr-o dat un mers btrnesc, trit i nesigur. 7oni +ragu o "rivea cu inima zdrobit. *!rin ce trece, +umnezeule0 !rin ce trece0* #rnul se juca e1"ert cu "istolul nvrtindu-l "e arttor. Observ indiferent' ( Rla s-a dus ntins la iliie, ascultai-m "e mine0 7nginerul "rivea "e fereastr. +eclar fr s se ntoarc. ( 6u cred... ( !ariem "e ti"ul cu "an verde; 7onescu rse. ( 6e-am dat dracului0 !ariem "e Rembrandt0 ( 6-o s-o fac, s"use ncet 6ucu )carlat. )e ntinsese "e o cana"ea. 5orbea cu oc%ii nc%ii' +e altfel, ne "utem "rinde imediat. ( #um; ntreb +asclu. ( 2rebuie s soseasc n FH, ma1imum FA minute. Oricine ia un ta1i ntr-o astfel de m"rejurare. +ac ntrzie... 6u-i continu gndul. 7oni +ragu interveni cu glas nesigur' ( +e ce trebuie s-l amestecai i "e el n "ovestea asta; #rnul l "rivi "este umr %lizindu-se. ( Bieelul e curios0 2oat seara a "us ntrebri. /erbnic iga, zdrobit de admiraie, i "ironi oc%ii n obrazul "rofesorului. *6u-l tiam aa de curajos. Retract re"ede, mesc%in' )-a za%arisit, e ires"onsabil...*

elania $u"u scnci' ( - dis"rut irciulic. 6u-mi dau seama unde "oate s fie... *6-ai nevoie de nc un scandal, draga mea0 +omnul +asclu e "rea nervos i 7oni i-a "us n ca" s-l irite. ncearc s le abai atenia.* #rnul se rsuci fulgerat. ( irciulic;0 #are irciulic;0 #i sntem n casa asta, la urma urmelor; ( . motanul, mri )carlat. $as-o n "ace0 ( 6u se simte bine, s"use btrna i vreau s-i dau medicamentul. -git o sticlu' 7-am amestecat as"irina n la"te. -ltfel n-o ng%ite, orict m-a ruga de el. Raul 7onescu rse. )imi "rivirea albastr a doamnei iga i cteva cli"e o msur nedumerit. +asclu se lsase n "atra labe uitndu-se "e sub mobile. ( #e dracu@ faci; ( #aut motanul. ( O fa"t nobil... ( 5reau s vd cum ng%ite medicamentul. 7nginerul fredon ncet, cu tlc' ( 4lutura nu mai ai ari"ioare... Oc%ii i licreau, se agita, se uita mereu "e fereastr. ( >n cntec idiot0 observ crnul. 6u tiu unde s-a ascuns la. !arc era negru... ( .1act, domnule, o"ti elania $u"u. #om"let ca i cum n odaie s-ar fi mai aflat vreo cincis"rezece "isici' 6egru i cu o e1"resie e1trem de inteligent. /erbnic o msur curios' *-lt dobitoac0 -uzi, e1"resie0* +e afar se auzi un fluierat. 7nginerul se re"ezi la geam. ( . )andu, s"use doamna iga, totdeauna cnd ajunge n curte fluier. #runtul i cr" oc%iul i se uit la "endul. ( .1act FM minute. 7nginerul se des"rinse de geam. ( -sta nseamn c... ( $-am gsit0 e1clam +asclu. Einea motanul s"nzurat de coad ferindu-se s nu-l zgrie. 7-l ntinse triumftor elaniei $u"u. irciulic urla artndu-i dinii albi, mruni i cerul gurii c"tuit cu "ur"ur. 8 )carlat rmsese ntins "e cana"ea. orfina i fcuse efectul i ncerca o stare de beatitudine. )e simea uor, imaginile deveniser

ceva mai lim"ezi, glasurile se a"ro"iau. Raul 7onescu i storsese trei lmi "este dou linguri de za%r, gsise "rin cas un unguent sulfamidat i-i oblojise de bine, de ru obrazul i mna. 2nrul iga inut la res"ect de "istolul crnului le arunca "riviri buimace. )e aezase "e "rimul scaun, lng elania $u"u. Btrna i atinse braul zmbindu-i tremurat. ( -i crescut mare, )ndel. l msur "rintre gene' *- luat oc%ii de la 4lorence. &ura e a lui /erbnic. Brbia are gro"i... !e vremea ta, draga mea, asta nsemna dou cstorii. #nd era mic, maic-sa l "urta cu bluze ca "e o feti, i n s"iel%osen. 5d i acum "uiorii galbeni de "e buzunar. .rai "e "laj, la Re1 cu colonelul. #um a trecut tim"ul... 2rebuie s m"lineasc DG de ani. 4lorence l-a avut destul de trziu. >n tnr drgu i cumsecade... 6u neleg de ce bieii ntrzie s-i e1"lice. 5or s-l fiarb "robabil...* -le1andru se uit ngrijorat la doamna iga. i drese glasul. ( 5rei s-mi s"unei n sfrit des"re ce e vorba; #rnul l studia rnjind tm". ( #e-au zis mec%erii de la iliie; #ellalt ridic din umeri, strngndu-i buzele. )carlat i o"ti ingineruluiV ( .1"lic-i cum st c%estia i terminai blciul mai re"ede. +a... !oi s-mi dai o igar. 7onescu o a"rinse tacticos i i-o vr ntre degete. )e aez a"oi zmbind n faa tnrului. ( -vei o "rofesiune interesant... ( +e"inde. ( !entru noi este0 ( Oricum, nu vd legtura. +asclu be%i, nu se tie de ce, ncntat i fcu un "as la stnga s-l vad mai bine. ( $ucrai la -viasan... +oamna iga tresri. n oc%i i se a"rinse o flcruie. i muc buzele ne%otrt. elania $u"u o "rivi iute. *4lorence a sesizat, draga mea, a sesizat imediat. 6u i 7oni, iar bietul /erbnic se va dumiri abia s"tmna viitoare.* ( !ilot, com"let inginerul. +e trei ani i jumtate zburai "e avioane sanitare. ( Observ c sntei e1trem de bine informat. n fond, ce dorii; ( -vem nevoie de dumneavoastr i de avionul dumneavoastr. /erbnic iga ntinse gtul' *)nt nebuni; #e s fac cu un avion;* 7oni +ragu scoase o e1clamaie uoar i nc%ise gura re"ede.

+asclu se amuza co"ios rotindu-i oc%ii de la unul la cellalt. -le1andru, "alid, cu figura ncremenit, o"ti' ( 6u neleg... ( )ntem a"te ini n aceast nc"ere. 6e vei scoate din ar. 2nrul sri n "icioare. ( -bsurd0 +asclu ndre"t arma s"re el. ( )tai jos, tticule0 ( -bsurd0 re"et agitat -le1andru. 7nginerul cltin din ca". ( #%estiunea se "rezint astfel, domnule iga' n situaia n care refuzai, ori v trece "rin ca" ideea nefericit de a informa autoritile, "rinii dumneavoastr... $s fraza n aer "rivindu-l fi1. -le1andru se interes cu o voce goal, dogit' ( #e se ntm"l cu "rinii mei; ( !ac0 !ac0 !ac0 !ac0 fcu +asclu tvlindu-se de rs. ( Ein s v avertizez c nu glumesc. +esc%ise ua dormitorului, artndu-i cadavrul oferului' 7ndividul a ncercat s ne trag n "ie"t... +oamna iga izbucni n "lns. )carlat l "rivea "rintre gene' *6efericitul are g%inion. +ormea linitit n "atul lui i dintr-o dat... #e aiureal0* ( /antaj deci; ( %0 O c%estie e1trem de sim"l. >rmeaz s decidei. ( 6u "utei s-mi cerei asta0 ( -m fcut-o, dragul meu, e inutil orice discuie. /tiu ce se "etrece acum n sufletul dumitale. Renunase brusc la "ronumele de reveren. )urdea i vorbea cu o voce neate"tat de cald' i faci scru"ule, contiina clocotete, cuvinte mari, incendiare, i ard creierii' datorie, trdare etc. Oricum va trebui s treci "este ele. +e ce nu vrei s te menajezi; -le1andrii i a"rinse cris"at o igar. Re"et buimac ncercnd "arc s neleag. ( Oricum va trebui s trec... ( .vident. )"eri s ne convingi cu argumente; -vem nevoie de dumneata i nu i-o ascundem. erg mai de"arte cu sinceritatea i am s-i mrturisesc c ne aflm ntr-o situaie e1trem. ( -sta am neles-o singur. 7onescu rse. ( #u att mai mult ai s nelegi c nu nca" trguieli. ai lai dumneata, mai lsm noi... -vem n sc%imb un atu "uternic0 +is"unem de viaa btrnilor. 6u e tocmai fair-"la,, dar m"rejurrile e1ce"ionale ne oblig la un joc mai "uin elegant.

( O ticloie0 ( n locul dumitale a gndi e1act la fel. Raul 7onescu oft. Btea darabana "e marginea mesei "rivindu-l lung. ( O s i se "ar cinic "robabil, dar ra%atul n care sntem nitrai "n n gt nu ne ngduie s fim milostivi. 4lorence reui s articuleze "rintre sus"ine' ( ) nu te gndeti la noi, )andi, sntem btrni. 2u... ( #red totui c e1agerezi, relu Raul 7onescu. $a urma urmelor, ajungi n strintate m"reun cu familia. >n "ilot nu moare de foame nicieri. #rnul interveni generos. !rea emoionat. ( +ac vrea, l iau n combinaia mea. #%estia e s-i "lac fluturii. ntreb timid' i "lac fluturii, )andi; elania $u"u i "rivea cu coada oc%iului. *2rebuie s acce"te, draga mea. )andi o ador "e 4lorence. /i lui /erbnic i e e1trem de devotat. 6u va su"orta niciodat s-i "iard. Bietul biat... #nd a m"linit FH ani, i-ai fcut cadou un cal de lemn. )-a ridicat "e vrful "icioarelor i i-a ncolcit braele du" gt' S ulumesc, tanti elania... T n realitate, ideea domnului 7onescu nu e rea. -juni toi n strintate... +esigur, nu i-ai lsa de izbelite. -r fi contrar "rinci"iilor tale.* ( +ac "roblemele de contiin i tulbur somnul, s"use ncet 7onescu, nimeni nu te va m"iedica s te ntorci m"reun cu familia. -utoritile vor nelege c nu "uteai "roceda altfel. -le1andru stinse igara a"snd mult mucul n scrumier. i ridic oc%ii cli"ind des, ncercnd s alunge usturimea. ( #eea ce-mi cerei este im"osibil. )nt de acord, m aflu la dis"oziia dumneavoastr, nu-mi voi asasina "rinii, cu toate acestea... ( #u toate acestea; 2nrul rse amar. ( +umneata i nc%i"ui c "ot s fac tot ce-mi trsnete "rin minte numai "entru c snt "ilot; -i im"resia c dac mi cuneaz duminica viitoare s "lec n e1cursie de "lcere cu avionul n-am dect s-l scot din %angar i s-mi "oftesc familia; !resu"un c la c%estiile astea n-ai avut tim" s v gndii. ( .senial este acordul dumitale. -mnuntele le "unem la "unct ulterior. ( -vei acordul meu. /i; 7nginerul l "rivi int. ( i atrag nc o dat atenia c n jocul sta nu nca" mec%erii. n cli"a n care ne trdezi, nu mai avem ce "ierde. +ac-i faci cumva socoteal c "lecnd de aici te duci ntins la iliie n s"erana c or s gseasc ia o formul s iei din ncurctur, "oi

fi sigur c vei asista la "atru nmormntri0 4cu un gest circular s"re btrni. -le1andru ng%ii n sec. ntlni oc%ii s"eriai ai lui /erbnic. +eslui n ei o im"lorare mut, dis"erat. -vea fruntea roie i n mod ciudat obrajii rmseser "alizi. 7oni +ragu, com"let stors, "rea de cr". !rivea fi1 ntr-un singur "unct, nendrznind s se uite la 4lorence. !ilotul ntreb gtuit fr s-i ridice oc%ii' ( #um trebuie s "rocedez; 7nginerul i azvrli o "rivire iute, subire. ncerca "arc s-l cntreasc, l evalua ca un geamba la un trg de vite. -le1andru iga cu obrazul cris"at, strmbat "arc de-o grea fizic, re"et ntrebarea' ( #um trebuie s "rocedez; CAPITOLUL I( N ALERT !e birou se aflau dou gume, un etu com"let de #arioca i-o carte cu co"erte liliac%ii. n scrumiera ieftin ardea o igar din care maiorul #ristescu trsese o singur dat. +in cnd n cnd se auzea sfritul %rtiei. *5irginia roii, gndi abstract tnrul iga. #um naiba le su"ort; O igar iute, de femei...* ( 5-au urmrit; -le1andru tresri. ( 6u, nu cred... -m fost foarte atent. /tiam la ce m e1"un. +e fa"t, la ce i e1"un "e ai mei. ( O "oveste fantastic0 -vei idee care "oate fi miza; ( =abar n-am. 2ot ce tiu e c vor s-i scot "este grani. ( -m neles... +ei realmente nu vd cum. 6u este avionul dumneavoastr. 2nrul l ntreru"se nerbdtor. -vea e1"resia rtcit. ( )-au gndit ei la toate. )ingura mea obligaie e s aranjez astfel lucrurile nct s fiu mine diminea de serviciu. )"uneau c dis"eceratul m va trimite urgent la )tl"i, o localitate lng #raiova. 5oi ateriza ntr-un zvoi, la G ?ilometri de comun. ( O alarm fals... ( Bnuiesc. i terse minile asudate "limbndu-le discret n lungul "antalonilor. Einea s"inarea ncordat i cli"ea des, fr s-i ia oc%ii congestionai de la maior. ( $initii-v, s"use blnd #ristescu. !ilotul res"ira greu. 7zbucni' ( i-e fric0 n viaa mea n-am fost att de ns"imntat0 >nul

dintre ei e nebun. 6u glumesc, vreau s s"un, nu e1agerez. Reacioneaz ca un dement, rde, url, e duios, n-are nici un fel de control. ( 6u mi-ai s"us cine snt invitaii "rinilor dumneavoastr. ( +oi "rieteni vec%i. i tiu de cnd eram co"il, ntr-un fel fac "arte din familie. !rofesorul 7oni +ragu i doamna elania $u"u. #ristescu tresri "uternic. ntreb nc o dat' ( #ine;0 -le1andru, sur"rins, se blbi' ( !rofesorul 7oni +ragu i doamna elania $u"u. 6ite oameni e1trem de cumsecade. #el "uin tanti elania... )urse "alid. -am obinuit s-i s"un aa de cnd eram "uti. O femeie ncnttoare. ( #um vi s-a "rut c "rivete incidentul; ( .ra total distrus. #a i ceilali... - avut totdeauna o via linitit, ferit de emoii. i "lace linitea. i-aduc aminte c am rugat-o odat s m duc la circ. -veam vreo FF ani. - fost singura dorin "e care mi-a refuzat-o de cnd m tiu' *6u su"ort, )ndel... )tau tot tim"ul cu sufletul la gur... 6u snt amatoare de senzaii tari...* aiorul surdea alb. ( O femeie sensibil... ( .1trem de sensibil, ntri "ilotul. Pmbi jenat' O s v nc%i"uii "robabil c snt sentimental. ( 6u-i o crim' ( -m considerat-o totdeauna ca "e o sor a mamei. O sor neajutorat, ubred. 7nima, tii... i-e team c nu va rezista. aiorul l "rivi lung ncercnd s nu zmbeasc. Rosti absent' ( )trada -ristide #ondurac%e, deci... ( +a, o vil mic, vo"sit n galben... n cartier i se s"une #sua cu zorele. +e la &rdina 7coanei o luai la stnga i... #ristescu cltina din ca" "e gnduri. !rivirea i czu ntm"ltor "e ceasul "ilotului' M. )e cris" brusc' ( #e-ai s"us; ( 5-am oferit un "unct de re"er. 7mobilul se afl c%iar vizavi de uzeul #%iusbaian. O distan de LH-MH de metri cel mult. aiorul se ag de braele fotoliului. )imea c ameete. * uzeul #%iusbaian... -colo au e1"us (emeia cu evantai5, Revzu sursul din s"atele dantelelor albe a"oi un altul, ofilit, dar nc fermector' sursul elaniei $u"u. 8 7nginerul i "rivi ceasul' M. )e simi dintr-o dat nelinitit, o nelinite de esen s"ecial,

fizic. -vea im"resia c se sufoc, voia cer deasu"ra i nu tavanul cu lustr scnteietoare din care "icurau stro"i de cristal, nu mai su"orta figurile livide ale btrnilor, maimua s"nzurat n mijlocul odii, fr un oc%i, cadavrul de alturi, c%i"ul tumefiat al cruntului. ( #e ai; ntreb )carlat ncercnd s-i ndre"te tru"ul ntre "ernele cana"elei. !ari agitat. ( 2rebuie s "lecm0 ( . "rea devreme. -bia M. ( 6-are im"ortan. +asclu i smulgea fire din s"rncene "e care le "rivea n dre"tul luminii fi1, "n i se ncruciau oc%ii. 7nterveni "lacid, fr s ntreru" o"eraia' ( #e-i veni; )tm destul de bine. #runtul i umezi buzele. ( +e ce vrei s "lecm; ( 6u tiu0 +ar trebuie0 /tiu c trebuie0 ( 6ervii... 7onescu i ainti "rivirea "e faa desfigurat a cruntului' ( #rezi c i-ar veni foarte greu; ( !e mine nu mai "utei miza, biei0 )igur, dac e nea"rat nevoie... ( )ntem n "rimejdie. -m im"resia c din cli" n cli" o smi cad o crmid n ca". O vd cum se a"ro"ie. 6-am simit niciodat ceva asemntor i snt convins c nu m nel. #rnul l msur sur"rins. Rmase cteva momente nemicat, atent "arc s nregistreze ceva. i strmb buzele dezamgit. ( .u nu simt nimic. )nt un ti" normal. ( /tiu... )carlat zmbi doar cu jumtate de obraz. )e adres inginerului' ) fi turnat la; ( 6u-i e1clus. +oamna iga rosti ncet' ( 5 nelai... 4iul meu n-o s m... 6-o s ne sacrifice niciodat. *-sta-i i "rerea ta, fetio, gndi elania $u"u. +e fa"t ai scontat "e acest amnunt. Ei-am s"us-o i i-o re"et0 )andi i ador "rinii i c%iar "entru tine are mult afeciune. +ei "resimirea domnului 7onescu e n-gri-jo-r-toa-re. /i "e tine, draga mea, te avertizeaz uneori instinctul.* 7oni ddu din ca". )ensul era ambiguu' *6imic nu-i im"osibil sau "oate 4lorence are dre"tate. )andi n-o s-i sacrifice*. ( +e ce s nu fim "rudeni; 7nginerul se aez lng 6ucu )carlat o"tind "reci"itat' +ac ti"ul s-a dus la iliie, ntr-un sfert de or sntem nconjurai, "rini n ca"can ca nite obolani. ( i avem "e tia0

( .i i; 7nteresul nostru e s ne salvm "ielea, nu s-i lic%idm "e ei. ( 6u neleg de ce te im"acientezi acum, aa dintr-o dat, oft cruntul. n fond, sta era "lanul iniial. -m avut tim" s ne gndim i s ne rzgndim, s-l sucim "e toate "rile i ai fost de acord. rog, "resu"un c ai fost de acord. 7-ai ridicat obiecia individei; 7nginerul i trecu degetele grebl "rin "r. ( 6u0 -tunci, la rece, totul mi s-a "rut bine c%ibzuit. Relaia mam-fiu-tat ce vrei tu am considerat-o suficient. -cum ns vd... i scutur ca"ul' 6u, nu vd... )imt altfel i de obicei nu m nal "resimirile. ( .ti obosit i nfierbntat. 6imeni nu "oate fi acum lucid, "erfect lucid... /i-a"oi unde s te duci; )nt cteva ore bune de ate"tat. ( Oriunde0 6umai s sc"m din cursa asta. ( 6u fi co"il0 s"use )carlat. Ridic-mi "uin "erna... -a, mi-a ne"enit ceafa. +ac biatul a avertizat iliia, nu mai e nimic de fcut. &ndete-te o cli"0 5in i gsesc cuibul gol. >n reng%i frumuel i att. #unosc urmtoarea eta" a itinerarului. ntlnirea cu "ilotul la )tl"i. 6e atea"t acolo. #e-ai ctigat; O "limbare cu maina; ( -tunci; ( 6u ne rmne dect s s"erm c individul i-a vzut de treab. -dug du" o "auz "rivindu-l n oc%i' #red c nelinitea ta e de alt natur. 6u trebuia s-mi dai ultima fiol... elania $u"u nc%ise oc%ii. *)-ar "utea ca domnul 7onescu s aib totui dre"tate. #e s"une cellalt e logic, dar incom"let. /tiu "lanul tu, draga mea, dar un bun strateg se orienteaz "e "icior, n funcie de cir-cum-stan-e. mi dau seama la ce te gndeti. .ste "osibil ca cei din muzeu s fi constatat furtul tablourilor. $i"sesc "rea multe "entru ca i cel mai neavizat "aznic ntr-un rond ntm"ltor s nu observe. 7a s vedem care ar fi consecinele directe ale acestei situaii...* Btrna duse minile sub mas i nce"u s enumere "e degete' *+esigur, draga mea, c nti i nti va alarma iliia care, ( doi ( se va de"lasa de urgen la faa locului. 2rei ( nu va e1ista un singur centimetru "trat n tot cartierul care s nu roiasc de miliiti, ceea ce ( "atru ( e de"arte de a te avantaja, dat fiind c mine diminea "rsind locuina vei alctui un gru", cum s-i s"un fetio, mult "rea "i-to-resc "entru a nu atrage atenia. +ar ( cinci ( mai ales cinci, vor desco"eri tunelul subteran. 6u vor avea dect s-o ia de-a builea "entru a ajunge de la muzeu aici. nc%i"uiete-i sur"riza domnului maior #ristescu0* #urm brusc firul gndurilor atingnd su"erstiioas lemnul. i

uguie buzele bosumflat. *+e ce tocmai el, draga mea; +e unde ideile astea; 6u-i dai seama; -r fi suficient s aud numele tu ca s-i imagineze cine tie ce bazaconie. 6u-i ngdui sub nici o form s cobeti i afl c m-am su"rat "e tine.* 7nginerul re"et cu oc%ii n gol' ( +egeaba0 2rebuie s "lecm. )imt0 +egeaba... Orice-ai s"une0 */i tu simi la fel, draga mea. !ro"un s ne su"rm mai trziu, fiindc acum eti o-bli-ga-t s nscoceti ceva "entru a-l ajuta "e domnul 7onescu. #u ct vei "leca mai re"ede de aici, cu att va fi mai bine.* 7nginerul i ntlni "rivirea fi1, "alid, a"oi ls oc%ii s-i alunece n alt "arte. 8 $a M, LH a"ru locotenentul -zimioar. )e rsese n grab i "e brbie i rmsese un "unct negru, ca o musculi. i venea s ntinzi mna i s-o alungi. aiorul #ristescu vorbea la telefon. i fcu semn s ia loc. ntreru"se legtura i se uit la locotenent lung, fr e1"resie, declarnd uscat' ( (emeia cu evantai a fost furat. ( +in momentul n care tnrul iga mi-a "omenit numele invitailor am intrat la idei. Btrna a devenit "entru mine o obsesie de vreme ce nu m mai "ot ocu"a de o dandana fr s "resu"un s"ontan c la ea duce ca"ul liniei. #nd "ilotul mi-a comunicat c uzeul #%iusbaian se afl vizavi de #sua cu zorele... #ristescu fcu o s"iral n aer fluiernd uor. -zimioar i %olb oc%ii mici. ( . uluitoare0 !arc totui nu-mi vine s cred... aiorul i slt obosit umerii. ( uzeul mi-a confirmat adineauri cele mai sumbre i"oteze. 6umai c de ast dat "reteniile i-au s"orit. !aznicul a desco"erit c li"sesc zece tablouri. Bineneles, *comorile*' 4ragonard, +Yrer, onet, i, desigur &ntorul i (emeia cu evantai. -zimioar i str3nse sce"tic buzele. ( 4urtul mi se "are de "rea mare anvergur ca s fie o"era elaniei $u"u. -cioneaz altfel, n sfrit, aa o vd, mai ocult, fr com"lici, mai... dosnic. #ristescu surse amar. ( 6u i se "are destul de dosnic "trunderea ntr-un muzeu "rin canalul colector; nce"u s se "limbe agitat' -re idei, domnule, nelegi; nnebunete cu ideile0 #nd i-am s"us c +oru atei s-

a nzdrvenit, a intrat n "anic. rog, e un fel de a vorbi. 7ndivida nu i-ar "ierde cum"tul nici n faa unui regiment de marieni. =m, cred c e1ult, se to"ete de "lcere la gndul c ne joac o fest su"erb. Eine minte ce-i s"un0 -juns n strintate, o s-mi trimit toat viaa felicitri duioase de !ati i #rciun. ( nc n-a ajuns, observ moale locotenentul. sur"rinde c%estia cu cadavrul din dormitor. #rima nu se nscrie "rintre metodele ei de lucru. ( -ltcineva l-a omort. )nt convins de altfel c "rietena noastr, doamna elania $u"u, i-a ales rolul victimei inocente. !ilotul mi-a s"us c abia res"ir, i era c%iar team de un atac... #e s mai discutm, e mac%iavelic, domnule0 i des"rinse din mers "ardesiul i "lria. 4ularul i atrna afar din buzunar. ( =ai s vedem #sua cu zorele. ( #e facem cu antajul; ( =abar n-am0 - vrea s-l cunosc "e la n stare s-mi dea o idee. -zimioar i cobor "rivirea. 6u-l vzuse niciodat att de iritat. /i limbajul l sur"rindea. ( ai "lou; ( !lou. !e scri maiorul continu agitat' ( #el mai mare g%inion "e care "oate s-l aib un anc%etator n viaa lui e s dea de-o nebun ca asta0 #ulmea, tocmai "e mine m-a "ocnit0 2rnti nervos "ortiera i se adres oferului' ( uzeul #%iusbaian. 2cu mult vreme "rivind stro"ii de a" care se leau "e "arbriz a"oi se rsuci s"re -zimioar i declar mocnit, ndesat, "e tonul unei sentine fr dre"t de a"el' ( 4emeia asta o s m bage n s"ital0 -scult ce-i s"un0 8 ( !arc umbl cineva "rin curte, o"ti 7oni +ragu. 4lorence cltin ca"ul i rs"unse neate"tat de tare' ( Ei s-a "rut. . vntul. #u ta"ierul am aranjat s vin la C. . abia A. elania $u"u i arunc o "rivire ascuit. )e interes melodios, "icat din lun' ( -i de gnd s renovezi, 4lorence; ( )-a stricat somiera. -cum... Ridic obosit din umeri. ( -r trebui s contramandezi.

( #um; 6-are telefon. +asclu be%i ncntat' ( ai "ic unul n "las0 ) vezi drcie c nu nc"em n avion. elania $u"u i flutur "leoa"ele' *Bine c i-a adus aminte de ta"ier. )e vor %otr n sfrit s-o tearg*. i ntreru"se gndul atent la inginer care argumenta nfierbntat' ( !oftim0 #u sta ce mai faci;0 7ndividul e n stare s trezeasc tot cartierul. $-au c%emat oamenii s le fac treab i d cu nasul de ua nc%is. 6u, biei, eu v-am salutat0 6e ntlnim diminea la iarb verde. -m im"resia c dac mai rmn cinci minute e1"lodez0 ( m"reun am venit, m"reun "lecm, s"use abia auzit )carlat. ( -tunci fcei-v bagajele0 Re"et, nimic nu m mai "oate reine aici. #runtul i mic "rivirea s"re +asclu. ntreb n doi "eri' ( 2u ce s"ui; ( i-e egal. )carlat rmase un tim" "e gnduri. )e uitau toi la el. Btrnii livizi, "rea stori ca s mai reacioneze, +asclu amuzat, indiferent n fond i ires"onsabil, inginerul nerbdtor, numai nervi, ncordat la ma1im. /o"ti ntr-un trziu. ( Bine, o tergem. 8 ( +e ce ocoleti; ntreb #ristescu. /oferul art s"re drea"ta o "ancart aezat n mijlocul strzii. ( Bag gaze i tot bulevardul e desfundat. -zimioar remarc filozofic' ( 6u mai conteaz cteva minute acum. ( !robabil ai dre"tate, dar nu mai am rbdare. #nd elania se afl undeva "oi s te ate"i la toate sur"rizele. 2e asigur c-o s dm de nite c%estii care o s ne lase cu gura cscat. 6-am cu destul fantezie ca s-mi nc%i"ui jumtate din tot ce-i trece ci "rin minte. 8 Btrnii ate"tau mbrcai. 7oni +ragu i nc%eia nasturii "altonului demodat cu guler de vidr nglbenit, fr s scoat un cuvnt. /erbnic i "limba oc%ii bulbucai lundu-i "arc "entru totdeauna rmas-bun de la "ereii "lini de tablouri cu flori mici. 4lorence, nfurat ntr-o %ain de astra%an, cndva su"erb, i cu

"lria n ca", "rivea n gol, ignorndu-i "e ceilali. /erbnic i atinse mneca. ( +e ce-ai luat blana; +ac n-o menajezi... ( -a am avut c%ef0 -am sturat s-o in n dula" i s umblu n gioarse0 i fi1 mai bine "oeta umflat sub bra. elania $u"u ncrunt s"rncenele. *#u ce +umnezeu o fi um"lut-o, draga mea; . grozav de ciudat azi 4lorence, orice-ai s"une. #red totui c tii ce se ntm"l cu ea, dar i-ai nc%i"uit c de la o anumit vrst intervine re-semna-rea. ngro"i n adncul sufletului visele frumoase, castelele de fric ( eti inca"abil, fetio, s nu te gndeti la dulciuri ( i nce"i s te mulumeti cu tocana cotidian. Bnuiesc c i "entru 4lorence constituie o sur"riz ceea ce simte. 5iaa alturi de /erbnic a fost un calvar. &ndete-te doar la tem"eramentul ei0 .ra cea mai vesel fat din cte ai cunoscut vreodat, de-a dre"tul ncnttoare. +in "cate, !erieenii sc"taser i au fost fericii cnd /erbnic i-a cerut mna. >n mariaj nes"erat. 7ar acum... 4lorence i nc%i"uie c domnul 7onescu e brbatul "e care i l-a dorit toat viaa, i-i "are ru c l-a ntlnit "rea trziu. /tii cum snt fetele0 )e ndrgostesc "e la FM-FA ani de cte o imagine, i du" aceea nce" so caute. !arc tu nu l-ai adorat "e tnrul Qert%er, iar $u"u, +umnezeule mare, nu i-a semnat deloc, aa cum nu seamn /erbnic cu inginerul. +esigur, nu te ate"tai la o reacie att de violent dar, innd seama de firea lui 4lorence, nu tiu dac trebuie s fii c%iar att de sur"rins.* +in geanta mare, irciulic scosese ca"ul i coada. )carlat i inginerul uoteau. ( )-a brodit bine c%estia cu geta1ul, observ 7onescu. >rci tu i babalcii. O s conduc cretinul. .u o"resc o main i aduc cucoanele. ( ) nu-i fac vreo figur. ( 5ezi-i de treab0 >nde zici c stai; ( 7ntrarea +omnia -nastasia FB. O cas roie cu ferestre nalte franuzeti. ( !erfect. #um te simi; 6ucu )carlat rnji desco"erindu-i o "arte din dini. ( #red c frica m mai ine "e "icioare. ncolo... #rnul i strecur ca"ul "e u. Rdea bine dis"us ncreindu-i mult nasul. ( aina e la scar. #u cntec nainte, mar0 /erbnic vru s sting lumina. 7nginerul l m"inse uurel nainte' *$as-i s-i imagineze c sntem nuntru. mi "un gtul c nu trec zece minute i casa va fi nconjurat*.

)tro"i mruni udau obrajii "alizi ai elaniei $u"u. i aduse brusc aminte de ceva i ridic "oeta. ( Bag ca"ul nuntru, irciulic, vrei s rceti iar; 8 aina se angaj "e o strad larg cu dou iruri de castani. n s"atele lor strlucea cte un aco"eri ud, n curi arbutii nfurai n ziare i "lastic ca nite momi ate"tau zilele cu soare de la sfritul lui martie ori nce"utul lui a"rilie. ( !rima la drea"ta -ristide #ondurac%e, s"use #ristescu i -zimioar zmbi din nou. /oferul cunotea #a"itala, "alm cu "alm. !e vremuri, taicsu inuse birj. >n uria mbrcat n catifea "e care-l tiau toi c%efliii. )e "urta cu floare la urec%e i bea cu igncile "n cdea sub mas. $a ca"tul strzii se ncruciar cu dou ta1iuri burduite. ( 5in de la vreo "etrecere, mormi locotenentul. 6ici unul nu distinse, li"it de geam, c%i"ul mic al elaniei $u"u. nregistrar doar o "at alb, ceva nedesluit ca un flfit de ari"i, ca o adiere, un obraz ters i anonim dis"rnd n dimineaa bucuretean. 8 !rin storul lsat se strecura o a glbuie de lumin. aiorul i -zimioar nconjurar curtea vilei fr s sesizeze ceva deosebit. $sar civa oameni de "az i se ntoarser la muzeu. ( 2otui ti"ul are dre"tate, mormi locotenentul. #ristescu cli"i absent. ( #are ti"; ( +irectorul0 +e unde tiau c e1ist o camer secret; -ni de zile a stat nc%is, nici mcar funcionarii nu auziser de ea. $ogic... ( 6u-mi vorbi de logic, dragul meu0 2ot ce face femeia asta se enfieaz i se contraenfieaz de logic. #aut un raionament isteric, absurd, sfidnd orice bun-sim i atunci "oate o s nelegem cte ceva. +e unde tia; - visat, i-a g%icit cineva n cafea sau "oate c ea a inventat camera. !e mgdii ia i-a dresat formidabil, nu-i ies din cuvnt, de vreme ce nu au comis nc nici o greeal. n biroul directorului i ate"tau tnrul iga i dou cafele. !ilotul sri n "icioare. ( #e s-a ntm"lat; ( $initii-v, nu s-a ntm"lat nimic. -vem nevoie de dumneavoastr. #ristescu duse ceaca la gur i sorbi cteva ng%iituri.

( 5reau n "rimul rnd s m conving c cei trei m"reun cu ostaticii se mai afl n cas. +ai-le un telefon sub un "rete1t oarecare. O informaie su"limentar, asu"ra locului de ntlnire, s zicem... ( #redei c rs"und; ( +eocamdat ncercai. 5om vedea du" aceea ce ne rmne de fcut. 7ntr directorul, un brbat usciv, cu nas coroiat i "rul adus "este c%elie, mbrcat n cenuiu nc%is. .1clam aiurit' ( #e "oveste, domnule0 -u o"erat ca nite gangsteri. !arol, ca nite gangsteri0 #uvntul i "lcea grozav i-l re"et nc o dat. ( .1traordinar, ngn locotenentul de circumstan. ( 6u-i aa; #ui i-ar fi trecut "rin minte s foloseasc canalul colector;0 7ar "ierderile, ce s v s"un, snt ire"arabile0 i-aduc aminte de-o istorie asemntoare "rin @LA sau @LC... -le1andru ls rece"torul. -vea o min ns"imntat. ( 6u rs"und. ( =m, fcu maiorul, nu m mir... ( -a duce "n acolo. tiu du" fluierat. ( +a, da... +ucei-v, mormi #ristescu. !ilotul o zbug%i "e u. -scultar "aii care alergau n curte m"rtiind a"a din bltoace. -"oi zvonul streinilor aco"eri totul ntr-un susur nentreru"t. -zimioar se uit la maior i se nfior. >n ca" de cear cu oc%i goi fr e1"resie. 8 )e strecuraser n locuin fr s-i vad nimeni. 5ecinii cruntului, o familie de medici, erau "lecai "entru doi ani n 7ran. !eau totui n vrful "icioarelor. )carlat cu degetul la buze solicita linite. -lctuiau un gru" bizar' btrnii s"eriai, cu %ainele trntite alandala, tinerii murdari, a"roa"e n zdrene, febrili, mereu ateni. Oc%ii le luceau n ntuneric ca la "isici. )e micau "reci"itat cu o graie slbatic. 6ucu )carlat avea faa asudat din cauza efortului. i ddu drumul "e un divan scund, aco"erit cu o cerg mioas, galben. ( +-mi ceva de but, gfi. #eva tare0 #aut n frigider. +ac ai gsi nitroglicerin ar fi "erfect... Btrnii rmseser lng u sting%eri. ( 6u mi-a fi nc%i"uit, continu )carlat zmbind, c-mi va veni rndul att de re"ede s fiu gazd. -jutai, v rog, doamnele s se dezbrace i luai loc. -rt cteva 1-uri cu "erne de "iele, risi"ite n jurul unei msue

lungi cu un sfenic de cristal i o scrumier de argint. elania $u"u i "limb oc%ii discret "rin odaie. )e uit la marina uria ( mult violet, alb i albastru-cobalt ( de-o striden agreabil, acidulat ca un "a%ar de am"anie foarte sec, a"oi la fotografia aezat "e bar lng un "ur snge englezesc de abanos. O femeie brun, foarte zvelt, cu bucle "aj i un obraz mic triung%iular contem"la cu atenie concentrat ceva ascuns altor "riviri. #eva care nu intra n cadrul imaginii i care nu se aflase "robabil acum DA sau LH de ani nici n atelierul fotografului. elania $u"u simi, cu o strngere de inim, c femeia nu mai e1ist ( un sentiment cert, dei ine1"licabil. #%i"ul acela n-avea nimic dramatic, nimic care s sugereze c buclele n-au ajuns coc sur, c n-ar fi "utut ajunge niciodat, c "este "rivirea neagr nu s-a aternut aburul tulbure, nesigur al ZuinZuagenarilor. *2rebuie s fie "rima lui soie, draga mea. - fost o femeie frumoas. $ocuina ns, %ai, recunoate, te sur"rinde. 2e ate"tai s gseti aici nic%el, moc%et roie i ororile acelea de la fondul "lastic, i cnd colo dai "este un interior destul de rafinat. -sta nseamn c "ers"icacitatea ta las uneori de dorit i snt obligat si dau o not "roast. #el mult minus trei0 -veam de gnd s-i ofer o bomboan, uite, era "regtit, dar nimic nu m va convinge c o i merii0* ng%ii n sec i ls "altonul s-i alunece de "e umeri. 7nginerul um"lu a"te "a%are cu rom cubanez. +asclu l mirosi i-l ddu "este ca". ( 6u tiu cum dracu@ v "lace c%estia asta0 .u "refer lic%iorul de "ortocale. ( 5d aici ananas, vrei; /erbnic iga se uita "e furi la ceilali. ntinse mna nesigur s"re "a%arul oferit de inginer i zmbi jalnic, scuzndu-se. ( i-e frig. Oboseala... 6evast-sa l "rivi uscat' *!oate face o a"o"le1ie. 6-are voie s bea alcool*. )imea c nu-i mai "as, sau nu-i "sase niciodat cu adevrat, cum nu-i mai "sa de ceea ce lsase acas. -vea sentimentul c nu se va mai ntoarce niciodat acolo, c nc%eiase un ca"itol ngrozitor de lung, se gndea nfrigurat c era "entru "rima oar du" foarte muli ani cnd nu tia ce se va ntm"la mine, s"tmna viitoare. *!arc snt la cinema, sau citesc o carte ca"tivant i am uitat tot, nu-l mai simt "e /erbnic alturi, n "at, nu-i mai aud res"iraia, frazele ntretiate de comar. )nt din nou liber, tnr... 4irete, e o minciun, am CH de ani aici i voi avea tot atia oriunde n alt "arte, dar vreau s m mistific. ngduie-mi, +oamne, s m mistific0 6u doresc s fiu lucid0 6u mi-ar servi la nimic.*

/erbnic se a"ro"ie de "rofesor. ( #e crezi c-o s fac )andi; #e crezi; Rsuflarea ne"lcut i atinse obrazul i 7oni +ragu se ddu im"erce"tibil na"oi. ( >n singur lucru. -dug i mai ncet' /i snt convins c l-a fcut. iga cli"i nedumerit. ( -dic; ( - avertizat iliia. ( O... "rostie0 /erbnic iga se congestionase brusc "n n albul oc%ilor' >n act ires"onsabil0 6e masacreaz tia0 !rofesoral ridic din umeri a"oi rmase ea"n. 4lorence agasat de "rivirile lungi, goale, i ntorsese s"atele. ( $a ce or "lecm; se interes 6ucu )carlat. ai toarn-mi "uin... ( $a B. ncearc s dormi mcar un ceas. ( .u m "lictisesc, s"use +asclu. )e "limba fr rost "rin camer, cutnd "arc o idee' - face o baie. ( 4, rse inginerul dnd la o "arte mtile din faa barului. -stea ce naiba le-ai mai crat ncoace; ( 6u snt ale noastre; +e ce s le las; ( rog... )-i "regtesc cada; ( #ada0 -m "oft s not0 )e azvrli "e un fotoliu cu "icioarele re"ezite nainte' Ei-am s"us c mor de "lictiseal... !ovestete ceva0 7nginerul rnji. ( >ite, flcule, n-a vrea s te dezamgesc, dar, s"re deosebire de alii, mie circul de ast-noa"te mi-a cam e"uizat resursele. /i ce mi-a rmas "strez "entru zile negre. 6-am nimic m"otriv ns s te ascult "e tine. )e aez clare "e un scaun cu "a%arul n mn. )carlat nc%ise oc%ii. ( -i dre"tate. O s m culc totui. #rnul i msur scit "e btrni. ( =ai, s"unei ceva0 ( $as-i n "ace. Ei-au fcut "rogram artistic, ce mai vrei de la ei; ( nnebunesc0 6u "ot s stau s m uit aa la tine a"te ceasuri. )nt un ti" activ0 ( +escoase-i "antalonii i coase-i la loc. O s te liniteasc0 ( .ti tm"it0 5reau o "oveste0 ( - ncerca eu, interveni timid elania $u"u. /tiu foarte multe "oveti "e care i le s"un lui irciulic. 6u vd de ce nu i-ar "lcea i dumnealui una din ele. +asclu btu din "alme. -lunec de "e fotoliu i se aez

turcete n faa btrnei. elania ridic motanul n "oal. Obrazul i se lim"ezi dintr-o dat. Oc%ii i alunecar "este cretetul crnului. !ovestea n oa"t, fcnd abstracie de 7oni, de 4lorence i de /erbnic care o ascultau cu fee livide, de strigoi. ( *... o grdin minunat cu co"aci i flori i fructe de aur. /i "sri cu ciocul de mrgean, cu oc%i verzi de smarald i ari"ile btute n nestemate, i fluturi albatri... ( /i fluturi albatri... sufl fermecat +asclu. 7nginerul i fcu semnul crucii' *+ac a fi citit undeva c%estia asta, n-a fi crezut-o n ru"tul ca"ului. >n muzeu s"art, canalul, noa"tea de comar, "istoale, snge, un motan cult, btrnii, noi i o "oveste cu ciori i "it"alaci de aur... >nde-i logica; )nt nebun; #e se ntm"l;* Rse mult vreme, ndesat "n simi c i se face ru. *#riza0 +ac nu fac rost urgent de morfin, "artida e "ierdut0* CAPITOLUL ( O SINUCI#ERE ROMANTIC $am"a ncovoiat cu o cciul de tabl verde i gt inelat lumina masa i minile lui #ristescu. 2ra"ul rezemat de s"tar se ascundea n ntuneric. !rivind degetele lungi, nervoase de c%irurg sau de cartofor, -zimioar ncerc sentimentul c e1ist se"arat, triesc cumva o via a lor, a"arte, ca n tablourile unui "ictor "e care-l iubea i unde vibrau doar c%i"uri i mini, tru"urile g%icindu-se greu sub "asta ntunecat. aiorul i ncrlig brusc degetele i "e birou rmaser doi "umni cu venele umflate gata s s"arg "ielea subire i trans"arent. ( -am gndit... -am gndit mult... &lasul uscat l fcu "e -zimioar s se foiasc n scaun. 2otul e drcesc0 #ombinaia, ndrzneala, sigurana cu care se consum eta" de eta". O singur abatere deocamdat de la un calcul e1act' reacia "ilotului. +ar c%iar dac a mizat sut la sut "e discreia lui ( neleg aici antajul de sentimente ( "ariez "e ce vrei c are "regtite n "oet cel "uin trei soluii "entru o situaie ne"revzut. elania $u"u nu cunoate termenul *im"osibil*, nu "oate fi luat "rin sur"rindere0 -zimioar zmbi blajin. ( #red c btrna ne-a cam s"eriat. n fond, rndul trecut am "unctat noi. 4a"tul c a sc"at deocamdat de sanciune mi se "are subsidiar. .vident, vizavi de anvergura mizei ratate. ( )nt trei e1istene n joc, s"use maiorul cu "umnii la gur. 2rei e1istene contra zece tablouri. !oi s alegi; -i ce s alegi; Oamenii trebuie n orice caz salvai, dar cum; !nzele trebuie s

rmn n ar. /i, din nou, cum; !rea c vorbete singur. )e o"rea din cnd n cnd gesticulnd agitat, a"oi i relua "limbarea ntre fereastr i biblioteca scund cu cri "uine. ( #om"etiia e neloial, remarc locotenentul. $a tot ce a nscocit ea luni de zile, trebuie s gsim rezolvare n cteva ore. aiorul i "rivi ceasul. ( .1act dou ore i jumtate. $a I au ntlnire cu iga la )tl"i. -m dat dis"oziie s fie su"raveg%eat discret oseaua. 5or "rsi Bucuretiul n dou maini. -a-mi imaginez0 2renul e "rea riscant... -u un rnit "rintre ei i, n afar de aceasta, n mijlocul oamenilor nu "oi ine la res"ect trei ostatici. 6u s"er mare lucru, dar "oate c reuim s-i neutralizm nainte de a ajunge la destinaie. ( $a "rima micare sus"ect vor m"uca btrnii. #nd m gndesc la cadavrul oferului, m nfior. Pece gloane0 ( da, un sadic. -le1andru iga "retinde c unul din ei e nebun... )e a"ro"ie de fereastr. )e auzeau camioanele, autobuzele i tramvaiele dimineii, siluete cenuii se strecurau "e lng ziduri ocolind cu "ai inegali blile. +ei ntuneric, se simeau zorile, atmosfera nfrigurat a nce"utului de zi, se vedeau serviete, sacoe, co"ii mici cu cciulite albe inui n brae, morfolind adormii un covrig cald. ( !lou0 aiorul vorbea cu s"atele ntors' +u-te la laborator i roag-i "e c"itanul +inu s-i fabrice n tim" record dou sau trei dis"ozitive de gaze. -zimioar se %olb nuc. ( &aze; ( +a, dragul meu, gaze0 . singura soluie. $e vom instala n avion. -trage-le atenia bieilor c trebuie s fie att de "uternice, att de date dracului, nct s-mi adoarm un cal n mai "uin de cinci secunde. -u un ceas la dis"oziie. !e urm c%eam-l la telefon "e tnrul iga i trimite-l la mine. - avut i sta o noa"te... +incolo de u, "e coridor se deslueau "ai grbii i cte un bun dimineaa mrit ma%mur, ntr-un birou suna telefonul, "e "ervazul de tabl "icturile de "loaie cdeau mrunt. 8 >a de la intrare se nc%ise i )carlat "trunse n %ol s"rijininduse de "erei. Einea n mn un "ac%eel. 7nginerul l msur sur"rins. ( #e-i aia; ( orfin0 Ei-am s"us, am tot felul de relaii. )"er s ne ajung "n *dincolo*.

8 2ablourile se aflau ntr-o valiz mic. 7nginerul, cu trenciul "e umeri, se uit nc o dat n jur. l trase "e mneci, mormind mulumit' ( #red c asta e totul. +asclu se "rivea ncntat n oglind. m"rumutase din garderoba lui )carlat o %ain n dungi, o cma galben i un "a"ion violet. ( 6u "rea in c%estiile astea dimineaa, remarc zmbind Raul 7onescu. !arc eti un "a"agal. #rnul i scoase limba i continu s se strmbe n oglind. orfina nc nu-i fcuse efectul i 6ucu )carlat nc%ise oc%ii. ( - rmne aici... 6u vreau dect s dorm... #red... 7nginerul l ntreru"se' ( 6u vorbi co"ilrii0 6e aflm "e ultima sut de metri. O s mearg s"lendid, ai s vezi, mai ales dac dumnealor continu s fie cumini. ( &eta1ul... . im"rudent "e osea. ( Bravo0 5d c mintea i funcioneaz, rse 7onescu. -am gndit i eu la treaba asta. 5om lua maina ta i 4iatul amicilor... !n se ntorc ei din 7ran... 7oni +ragu scutur umrul lui iga. ( =ai, /erbnic, "lecm Btrnul desc%ise oc%ii s"eriat. ( >nde; 4lorence se ridic anevoie. i simea "icioarele grele i umflate, gura coclit. 6-avea curaj s se "riveasc n oglind. i trecu degetele mecanic "rin "r i se nfur strns n blan. >rmrea absent manevrele elaniei $u"u care conjura motanul s intre n geant. ( =ai dragul meu, fii nelegtor i nu m su"ra. 2e-ai "urtat bine toat seara, ai lsat o im"resie admirabil i tocmai acum... #e vrei s-i nc%i"uie dumnealor des"re tine; +asclu se ncrunt. ( -i de gnd s-l iei i "e el; ( +e ce nu; irciulic "artici" la toate evenimentele im"ortante din viaa mea. 6u-l "ot "rsi acum. ( .i asta-i0 ai crm i animalu@0 Btrna i uguie buzele ofensat. ( n "rimul rnd l car eu0 -dug a"roa"e "lngnd' 6u "lec fr irciulic0 -cesta e ultimul meu cuvnt i snt gata s su"ort toate consecinele0 ( n regul0 interveni m"ciuitor inginerul. 6u sntem noi ia care s des"rim doi "rieteni. #almai-v, doamn.

elania $u"u, cu oc%ii "alizi, inundai de lacrimi, ddu recunosctoare din ca". +ragu, cltinndu-se ca un cocostrc bolnav, nalt ct ua, o "rivea ngduitor' *6u-i d seama de situaie. . att de co"ilroas0 6orocul ei... 4lorence, n sc%imb, sufer groaznic* i scrut "e furi c%i"ul boit al btrnei. +oamna iga i nfundase brbia n gulerul de blan ridicat "este urec%i. Rmseser afar ciuful alb i oc%ii vii, strlucitori ca nite "ietre mobile. ( duc s scot maina, anun 7onescu. 5erific-i arma, crnule0 )e o"ri n faa lui )carlat' +-mi c%eile0 #runtul ezit. ( ai stai o cli". -vem nc tim"... ( #e naiba mai e; ( &ndete-te0 +ac totui la a avertizat sticleii; ( 6-am is"rvit eu bine i nce"i tu0 Orict ne-am gndi, navem ce face. ( #um ai "roceda n locul lor; ( >ite, iubitule, mi-e destul de dificil s g%icesc cum trebuie s "rocedez eu n fiecare cli". 6u-mi cere acum s gndesc "entru toat lumea. -"roa"e strangulat de fermoarul "oetei, irciulic se zbtea i miorlia nfricotor. #onsternat, elania $u"u ncerca s-l mngie' *2ocmai acum i face figuri, draga mea, i nu te su"ra numai tu eti vinovat. $-ai rsfat ne"ermis de mult. +ac )andi a vorbit... Bate-n lemn, elania, i f cornie cu inelarul i degetul cel mic ca s alungi "iaza rea0 Oricum, eti obligat s reflectezi. #e ar inventa domnii de la iliie ntr-o asemenea situaie; +u" cum bine tii, n-ar avea "rea multe soluii la ndemn. 7nverseaz rolurile, elania0 ) zicem c tu eti n locul lor. -i ncerca s faci ceva "e osea; 6u, bineneles c nu. >n accident ar "ericlita viaa ostaticilor i c%iar soarta "nzelor. -colo, n zvoi; #on-cen-trea-zte, fetio0 #e s-ar "utea nscoci n zvoi;* Btrna calcula nfrigurat. !e figura senin nu se citea nimic, oc%ii alunecau indifereni tar s se m"iedice de vreun obstacol. )carlat insist. ( ncearc s te gndeti. ( +egeaba0 . inutil acum. 6u-mi trece nimic "rin minte. ( 6ici mie, rnji ncntat +asclu. /i dac mie nu-mi trece nici o idee nseamn c nu e1ist. 7nginerul rse. ( 4lciaul e logic0 #runtul cltin nc"nat ca"ul. ( +ac ar ascunde "e cineva n avion...

( 4leacuri0 #e-i Boeing; >nde s-l ascund; Btrna i camufl zmbetul' *+omnul )carlat e nele"t, dar din "cate n-are stro" de fantezie. =ai, fetio, trebuie s gseti0 )"er c nu vrei s m dezamgeti tocmai acum.* +asclu csc "lictisit a"oi i ddu cu "resu"usu@' ( .u a arunca avionul n aer. ( 6u vrei s le comunici ideea la telefon; 6ucu )carlat o"ti cu "rivire tulbure' ( -am convins de attea ori... -m trecut "rin cteva situaii dificile. n combinaiile cele mai bine ticluite, cele mai subtile, se strecoar totdeauna o gafa tm"it. +e asta mi-e team. elaniei $u"u i sticlir oc%ii' *#red c ai gsit, draga mea... 6u cunoti denumirea e1act, dar tiu ce vrei s s"ui. n locul domnului miliian ai folosi ceva care s ne adoarm... >n anumit gaz s zicem. $-ai introduce n avion. O soluie sim"l i fr riscuri. 2rebuie deci s ia mtile cu ei. +ar cum s le-o sugerezi; -r "utea constitui o "rob ca"ital m"otriva ta. #um; #um, elania; 2e ntreb0* !rivi n jur dis"erat, ascunzndu-i "almele asudate n cutele roc%iei. -"oi oc%ii i czur "e bibliotec. ( .ventual... #runtul i umezi buzele arse' .ventual benzina. ( #e-i cu benzina; ( ) nu um"le suficient rezervorul. nelegi; 6e-ar obliga la o aterizare forat. #rnul c%ii' ( 5ezi0 2ot la ideea mea v ntoarcei. /i srim n aer frumuel0 !ers"ectiva "rea s-l nveseleasc grozav. elania atinse cu degetul o carte. ( #e co"ert frumoas0 i-aduc aminte c am vzut-o la librrie, dar n-am avut destui bani s-o cum"r. *7oni nu va rezista, draga mea. . "rea mare amator de cri, le iubete "rea mult, ca s nu se uite la ea. ai ales c-i des"re rzboi... -re o adevrat "asiune. /tie s vorbeasc mi-nu-nat des"re lu"tele domnului =anibal, ale domnului 6a"oleon, Nu?ov i ale altor generali vestii. 4irete, ca toi oamenii fricoi, se d n vnt du" is"rvile altora...* !rofesorul 7oni +ragu se ntoarse. )"use rguit' ( O am acas... !rivighetorile morii, documente din "rimul rzboi mondial. 6emii inventaser gazele de lu"t. - fost "r"d n traneele aliailor. Raul 7onescu tresri. )e rsuci iute ca un ar"e. ( &aze0 -sta ar "utea fi ntr-adevr o idee0 #um dracu@ nu neam gndit; 7oni +ragu i muc buzele "n la snge' *#u ce-am greit

+umnezeule0 +e ce trebuie s trec "rin toate astea; +e ce tocmai eu s...* [ $um mtile cu noi, %otr inginerul. duc s scot mainile. n zece minute s fii gata0 elania $u"u rsufl uurat' *2e srut, draga mea. 7ar bomboana aceea, tii "e care n-ai meritat-o... acum i-ai ctigat dre"tul s-o savurezi.* )cotoci n "ung i scoase dou. 8 -le1andru iga l msur ngrijorat. #li"ea des, mrunt, tic nervos de"rins "este noa"te. #ristescu l conduse "n la u. ( n mod normal, vor cdea n ca"can. +umneavoastr v cer un singur lucru' calm, calm i iar calm. ( i-e fric s nu se "rind. ( 6-au cum0 +u" ce s-au urcat, a"sai "e butonul cafeniu instalat de noi. 6u vor trece CH de secunde i vor adormi toi butean. ( ) dea +umnezeu, o"ti "ilotul. #ristescu nc%ise ua n urma lui. ( !este zece minute "lecm. $a G, LH vom fi la )tl"i. ( +ac vrea +umnezeu0 constat "lacid -zimioar. )e "rivir n oc%i i i zmbir. 8 +asclu se ls "e o ari". ( -sta roie e a ta; ( %. ( )us"ensia e "roast. ( 6-am de gnd s i-o vnd. =ai0 +ai-i drumul mai re"ede, nce"ut s "lece lumea la serviciu. ( .i i; ( .1"lic-i, 7onescule, eu am obosit. ( -rtm al dracului de bine, rnji inginerul. Oc%i luminoi, zmbet i flori... !n i babacii au aere de cons"iratori. )carlat, s"rijinit de un co"ac arunc igara. ( #um ne m"rim; ( !rima main o va conduce "rofesorul 7oni +ragu. -lturi va lua loc domnul iga, iar eu n s"ate. ( n regul. ( #rnul trece la volanul 4iatului. 2u stai ntre cucoane. #runtul surse amar. ( +ac le vine cumva ideea s se ocu"e de mine...

( 4ii serios, snt ramolite ru. +oamna iga tresri a"oi c%i"ul redeveni rigid. elania $u"u zmbea serafic. *#e s-a ifonat tenul lui 4lorence, draga mea, e de nenc%i"uit0 !arc s-ar fi "limbat cineva cu bicicleta "e obrazul ei. +a, domnul inginer a gndit bine. ai ngrijorat snt de ceea ce se va ntm"la n cealalt main. 7oni "arc e n trans...* ( +ar nu tiu s ofez, blbi +ragu sur"rins. n viaa mea... 7nginerul l mustr dulce' ( )e "oate, domnule "rofesor; Peci de generaii au trecut "rin minile dumneavoastr i, snt convins, nu o dat le-ai atras atenia elevilor c nu e frumos s mint. Oferii un e1em"lu dezastruos tnrului cu fluturaii... ( -i c"tat informaii eronate... ( >rcai la volan0 +omnule iga, "oftii lng dumnealui. elania $u"u, ntre )carlat i 4lorence, declar senin' ( )"er c va fi o cltorie comod. n general, automobilul numi face bine. 6ici eu nici irciulic nu su"ortm benzina. !rima oar cnd m-am urcat ntr-o main am avut o senzaie de vertij. Raul 7onescu nce"u s rd i trnti "ortiera. !rinse n aer braul crnului care fcea e1erciii de gimnastic. ( -i grij0 2e ii du" noi i fr e1%ibiii "e osea. 6u vreau "robleme cu mec%erii de la #irculaie. ainile ( una alb i una roie ( demarar. !e "arbriz, tergtoarele ticiau ritmic ca un ceasornic. $a o fereastr, un brbat cu nasul strivit de geam scruta cerul ud. *5rea s tie dac trebuie s ia umbrela* gndi elania $u"u. )coase motanul din "oet i-i o"ti la urec%e' ( +rum bun, irciulic0 8 +in s"ate, -zimioar vedea "rofilul maiorului. 2m"la crunt, nasul subire, ncovoiat i cu "ielea mult ntins "e os, ridul adnc care se o"rea n colul gurii. Brbia "uternic dis"ruse n fular... 5orbi fr s se uite la locotenent. ( )"er s ajungem cu cel "uin o jumtate de or naintea lor. 6e vom ascunde n "durice. !entru orice eventualitate, locotenentul #iobanu i !o"a vor tia retragerea s"re osea. Rmase "e gnduri i adug o"tit, fr s se adreseze cuiva' 6u-mi "lace "loaia... -zimioar i a"rinse calm o igar. 4cea "arte dintre fericiii care nutresc convingerea c lucrurile sfresc totdeauna "rin a se aranja. 8

7oni +ragii conducea cris"at, cu degetele ncrligate "e volan. !e tm"le i curgea sudoarea, inea gura desc%is, res"irnd greu. &tul lung i subire ieea carag%ios din gulerul de vidr. 7nginerul i cut "rivirea n oglinda retrovizoare. ( #onducei admirabil. 4elicitri0 /erbnic iga ncerc s-i intre n graii' ( - fost cam"ion "e vremuri. 6ici 6ababul nu era mai abil. ( 7nteresant, observ de circumstan Raul 7onescu. -vei main; !rofesorul cltin ca"ul. 2ot /erbnic e1"lic' ( 6u. +e unde s scoi aa, a"tezeci-o"tzeci de mii; 7oni +ragu vir brusc. )e simea din ce n ce mai st"n "e volan. *O mainu bun... otor e1celent... #e-ar fi s intru ntr-un stl"; +ac-l ucid "e sta, rezolv "roblema. #rnul e nebun, cellalt, a"roa"e inofensiv. n fond, ce mai ate"t; #e mai ate"t n general; O moarte frumoas... 6-am mai condus de mult. $ecii, elevi, situaii de sfrit de an i iar de la ca"' 5ine ins"ecia0 #e-i cu +ragomir dintr-a U-a; -i c%ef s-l meditezi la var; #rciun, !ate... #e cadou i fac lui 4lorence; Nurnalul de zi... 7eri m-am "limbat cu 4lorence a"roa"e o or "e lng lacuri... 4lorence se simte ru, ar trebui s fie atent cu rinic%ii... -m citit nite versuri s"lendide. 7 le voi trimite lui 4lorence m"reun cu nite to"orai... . de ajuns s m ciocnesc cu stejarul sta... 6-am fcut nimic "entru ea toat viaa. !oftim la tabl, 7ordac%e0 #onjug-mi laboro-laborare, indicativ "rezent. $aboro, laboras, laborat...* -"s brusc "e accelerator. #u un scrnet, maina se n"usti s"re stejarul de la cotul oselei. 8 -zimioar ntreru"se convorbirea. aiorul ridic s"rncenele. ( #e-au vrut; ( +ou turisme, un 4iat i o +acie, n total a"te "ersoane, au trecut "rin faa "ostului de control din rcineni. .i trebuie s fie. ( +a... #ristescu i "rivi ceasul' -vem un avans de LA de minute. 8 +asclu cnta ct l inea gura' ( n ara fluturilor albatri - < musc i un leopard, ha, ha -8ucau de o or biliard, ha, ha - :amutul chel i ambiios ha, ha 7dea cu glaspapir pe =os, ha, ha - < oaie crea pensionar, ha ha...

Ridic mna de "e volan i "ocni nciudat din degete' ( +-mi o rim la "ensionar. Re"ede0 ( -ero"lan, mormi 6ucu )carlat. ( -iurea n tramvai0 >nde e rima; Relu "e melodie' +eci0 < oaie crea pensionar ha, ha... ( 7dea cu pudr ntia oar, suger sfioas elania $u"u. /i com"let' ha, ha5 4lorence iga oft. *Biata elania0 )-a za%arisit de tot.* #rnul e1clam "e neate"tate. ( #e fac ia, domnule;0 -u nnebunit; 8 n ultima cli", vir refle1 ca i cum nu i-ar fi "utut st"ni minile. /erbnic veni "este el bolborosind s"eriat' ( #e-a fost asta; ( 4r demonstraii, scrni Raul 7onescu. 6e-am neles; 7oni +ragu i ng%ii lacrimile' *)nt un la0 >n la mizerabil*. ainile goneau lsnd n urm ogrzi "ustii, mucate rznd rural "e "erdele croetate, birturi fr muterii, cu firma strmb, o basma albastr rsrit de du" nite uluci. !e o cutie "otal, o cioar croncnea )cuturndu-i "enele ude. 8 -vionul cu o cruce mare roie zugrvit "e fuselaj ate"ta la marginea "durii. !ilotul se a"ro"ie de maior. ( #um a mers; ( !n aici a mers bine, surse #ristescu. ) ne grbim. -r "utea sosi mai devreme. !strai-v calmul, domnule iga, i totul va fi n regul. )e ntoarse s"re ceilali' #iobanu, !o"a camuflai mainile0 l lu "e -zimioar de bra i dis"ru "rintre co"aci. 8 7nginerul sri din main, azvrli furios igara i se ndre"t alergnd s"re "ilot. ( +e ce dracu@ n-ai aterizat c%iar "e co"aci; >nde te-ai bgat n "dure; -le1andru desfcu braele ne"utincios, "rivindu-i "istolul. ( +incolo e lacul. +ac veneam mai a"roa"e, m re"erau toi fraierii de "e osea. 6-ar fi fost unul care s nu coboare s vad ce se ntm"l. -vei nevoie de martori; #runtul rse amar.

( !durea-i "lin de jivine... ( 4r c%estii din astea0 i-o tie scurt Raul 7onescu. 6ucu )carlat abia se inea "e "icioare i inginerul i ndulci glasul' -m devenit su"erstiios... ( 5-a "ro"une s ne grbim. +ac nce"e "loaia, nu mai "utem decola. /erbnic iga se ag de braul "rofesorului. ( >nde crezi c ne duc; ( 6u-mi dau seama. !oate n 2urcia, "oate mai de"arte. ( !a"a a fost "e vremuri la #onstantino"ol. Bazarul i s-a "rut foarte glgios, necivilizat i murdar. Orientalii... 5orbea agitat, incoerent, inca"abil s-i st"neasc emoia. 6evast-sa inea dinii ncletai fr s-i ia oc%ii de la -le1andru. 7nginerul arunc o "rivire circums"ect n jur. !durea ntunecat, lacul tulbure "este care ceaa "lutea groas fcndu-l s semene cu un cazan n clocot, cerul scund, feele sleite, golite de orice e1"resie, astra%anul doamnei iga ridicol aici, ca"ul motanului ieind din geant nefiresc de viu, a"roa"e ceva monstruos "entru c nu i se vedea tru"ul i dei deca"itat continua s rsufle, s aud "oate s i vorbeasc, toate l indis"uneau. ngn' ( #a ntr-o mascarad0 ( #e-ai s"us; ntreb 6ucu )carlat. Raul 7onescu se scutur. ( )inistru "eisaj0 =ai s ne crm0 #rnule, mtile0 +asclu trase cu o micare iute fermoarul sacului. n drea"ta inea automatul. elania $u"u l urmrea cu un zmbet ters strngnd geanta sub bra. ustile motanului i gdilau brbia. *#e-i cu tine, draga mea; #e-i alarma asta; . firesc ca )andu s fie nervos...* #rnul scoase un c%iot lung, a"oi i "otrivi masca. ( .u n-o "un, ngn cruntul... - leina. 7nginerul i e1amin c%i"ul umflat i rse blnd. ( 6ici n-ai nc"ea. +e altfel, se brodete bine. 7-o dm "ilotului. ( =ai, irciulic, sufl elania la urec%ea cotoiului. i se "are c o s tragem un "ui de somn. -le1andru, albit de groaz, i "rivea fr grai. 8 !este oc%ii maiorului se ls o "nz groas. )trnse tare "leoa"ele i se s"rijini de -zimioar. ( -u mti la ei0 #um dracu@;0 coment stu"efiat locotenentul. ( . diabolic0 +iabolic00 ( #e facem;

( 7a legtura cu #iobanu. )imi cuttura fi1, fierbinte a locotenentului i avu brusc im"resia c se afl "e marginea "r"astiei. !rivea jos, ameit, inca"abil s reziste tentaiilor adncului. i scutur umerii i rosti sec, cu res"iraia tiat. ( .ti un trgtor bun. /i #iobanu. i lsai s se a"ro"ie. $a zece metri de avion, foc simultan0 !e -zimioar l trecur nduelile. +esc%ise a"aratul de emisie "ortativ i l c%em "e locotenentul #iobanu ncercnd s-i st"neasc vocea nesigur. 8 n fa mergea "ilotul urmat de btrni i 6ucu )carlat. +asclu fluiera ncetior. 7nginerul i nvrtea oc%ii n toate "rile cu degetul ne"enit "e trgaci. *nc douzeci de metri0 !are linite. O idee fantastic "e cale s se realizeze. -bia acum mi dau seama0 6-am crezut nici o cli" n ea, "ractic, cu adevrat, dar n-aveam ncotro...* elania $u"u se uit uor, ca din ntm"lare, "este umr. *. n ordine0 #e tare-i bate inima, draga mea0 -sta-i din cauza tensiunii i a oboselii. 6u eti obinuit cu no"ile albe. i vine s crezi c a fost att de sim"lu;* ntlni c%i"ul lui 4lorence. 7zbea e1"resia de ndrtnicie. $ng ea, 7oni +ragu i mic buzele fr s aud o silab. Oc%ii i ardeau re"ezii n fundul ca"ului sub s"rncenele groase ca nite streini. */tiu c am s-o fac0 -m gsit "uterea0 #e linite...* )e ntoarse s"re doamna iga i buzele i zvcnir a "lns. O c%em ncet, cu un glas "e care nu i-l auzise nimeni, niciodat' ( 4lorence... 8 ( nc zece "ai, calcul maiorul. -zimioar trase "iedica "istolului i ntinse braul. 8 ( 4lorence0 Btrna i ridic iritat "rivirea. #olul gurii tremura. ( #e vrei; !rofesorul surse fluturndu-i "leoa"ele. ( -dio, draga mea... #u o micare neate"tat sri "este )carlat lovindu-i mna beteag. #runtul se "rbui ca un sac. +ragu i smulse "istolul i-l

ndre"t s"re ceilali. +egetul nesigur nu nimerea trgaciul. !rimul glon al crnului l lovi n umr. -l doilea, n "ie"t. #zu moale, cu oc%ii luminoi agai de cerul cenuiu care se "rvlea "este el. aiorul strig ngrozit' ( 4oc0 Raul 7onescu i +asclu se "rbuir a"roa"e n acelai tim". +oamna iga zri siluetele rsrite la marginea "durii, a"oi altele venind dins"re osea. 7oni +ragu i ncovoie "rivirea. $umina din ea se c%irci. Oc%ii i se stinser cu mult nainte de a deveni sticloi. 8 #ristescu se a"lec deasu"ra cadavrului. ( #e g%inion0 -zimioar ncerc s-l consoleze. ( 6umai la asta nu m ate"tam. Oameni n vrst s rite n %alul sta0 7nginerul, rnit la ca", "rivea n gol. )ngele se "relingea du" urec%e, scurgndu-se "e gulerul alb. !ilotul sri din carling i se re"ezi s"re doamna iga lundu-i minile. Rdea nervos, cu oc%i umezi. ( am0 -m sc"at0 -uzi, mam; 4lorence se aez "e un trunc%i de co"ac. )e uita "este umerii lui fr e1"resie. $ocotenentul #iobanu l ajut "e )carlat s se ridice. ( Rsta nu mai are nevoie de ctue. ( -a cred i eu, rnji amar cruntul. 4acei economie la materiale. #ristescu l msur. -vea o oboseal ciudat n glas. ( #e-a fost n ca"ul vostru biei; )imi c cineva l trage de mnec. elania $u"u i zmbea "rintre lacrimi. ( +omnule maior, nici nu tiu cum s v mulumesc0 +atorit dumneavoastr... !lngea de-a binelea n %o%ote. 6iciodat nu v voi "utea fi ndeajuns de recunosctoare. 6e-ai salvat viaa... +ac ai ti "rin ce am trecut... $ocotenentul se %olb buimac, iar maiorul reflect c femeia avea darul s-i taie res"iraia. -zimioar consider o"ortun s intervin' ( $-ai adus i "e irciulic; ( O%, o coinciden nefericit. -m s v "ovestesc totul la o ceac de ceai. )"er s nu se resimt du" aventura de azi-noa"te. -re un sistem nervos foarte fragil. /i continua s-i "riveasc lim"ede, desc%is cu oc%ii i obrajii

uzi. *-i "ierdut, draga mea. 7ar lacrimile tale snt cele mai adevrate din cte ai vrsat n toat viaa. (emeia cu evantai nu-i va mai a"arine niciodat0 6i-cio-da-t0* #rnul, cu minile nctuate "e genunc%i, cnta ncetior. ( n ara fluturilor albatri - < broasc i un vrcolac - S1au dat cu capul de1un copac - 2ra acolo i un dentist, un gndcel micu i trist - &oia s a=ung adventist... i cuta rimele scrutnd vrfurile negre ale co"acilor, subiri ca nite sulie nfi"te n cerul vineiu. CAPITOLUL (I FEMEIA N)ER aina iliiei o ls "e elania $u"u n faa casei. Btrnica i srut "e 4lorence i /erbnic, obosii i a"atici, a"oi ntinse mna locotenentului -zimioar. ( 5 ate"t negreit ntr-o sear m"reun cu domnul maior. /i-i zmbi cum tia ea c-i st bine, ca o feti cu "rivirea aburit de timiditate, nendrznind s se uite n oc%ii celuilalt. nuntru zmbetul se terse. nc%ise ua m"ingnd-o cu "iciorul a"oi nce"u s se dezbrace. -vea micri mainale din care dis"ruse vioiciunea, nu mai fredona cu oc%ii n oglind i nu mai dansa innd n vrful degetelor "oalele roc%iei. irciulic ocoli de dou ori camera circums"ect. )e instal n fotoliu adormind a"roa"e imediat. elania scoase lucrurile din "oet zbovind lung cu fiecare, netiind "arc ce s fac ori unde s-l "un. 2randafirii maiorului se ofiliser. $u glastra i se o"ri n faa fotografiei ei din tineree, cu mantilla i "ie"tene nalt de filde, cu volane i "ntece su"t i brae goale i brri multe "n la cot ( o s"aniol de ocazie, blaie, de-o graie subtil, o marc%iz deg%izat. i "limb degetul "e rama "rfuit i anun cu o voce seac' ( -am ntors. !e la colul oc%iului i fugi o lacrim. +u" cteva ore cobor din "at. 6u-i ddea seama dac dormise, sau "ur i sim"lu izbutise, aa cum i se mai ntm"lase de dou, "oate de trei ori n via, s zboveasc amorit undeva ntrun s"aiu alb, o trans fr gnduri, un refugiu al ei unde nu "utea "trunde nimeni i nimic. n odaie se strecura seara. ( 2rebuie s faci o baie, draga mea. O baie fierbinte cu multe sruri ( ai s deeri acolo toate flaconaele acelea drglae ( care te vor remonta cu si-gu-ran-. #e e vocea asta strin; 6u-mi

"lace deloc cum ari, i mai ales cum "rimeti acest... n sfrit, acest mic eec. -i nevoie de linite ca s te gndeti. /i crede-m, fetio, e cazul s gndeti intens, s-i aduni toate "uterile. +omnul maior #ristescu se va strdui grozav ca s o demate "e necunoscuta de la telefon. Bieii i-au vorbit des"re ea, iar dumnealui nu-i va scoate nimeni din ca" ideea c doamna aceea eti c%iar tu. +esc%ise robinetele la ma1imum i cnd cada se um"lu cu o s"um roz, "arfumat se strecur nuntru oftnd de "lcere. !e marginea de faian i "regtise "iatra "once i o farfurioar cu stafide. ( -sta ca s te stimuleze, draga mea. Roi brusc i e1clam indignat' ( irciulic0 6u i-e ruine s intri n baie fr s bai la u; otanul ntoarse s"atele i se nde"rt tacticos innd coada sus, ca "e un stindard. Btrna lu o mn de s"um i-o rsfir "rintre degete. *&ndete-te, elania0 &ndete-te bine0* -dug ncet "rivind fi1 steluele de s"un care se s"rgeau cu un sfrit uor' ( i urez succes, fetio. 8 aiorul recunoscu n atitudinea inginerului reacia clasic ce urmeaz mrturisirii. Raul 7onescu vorbea degajat, "rea n mod straniu bine dis"us, i fcnd abstracie de bandajul de la ca" ( o ran su"erficial ( "rea n vizit la #ristescu, gata s discute des"re maini, fotbal i femei. Pmbi. ( 7nutil insistai. 6ici unul din noi n-o cunoatem. ( #e v determin s credei c a "rocedat la fel i cu ceilali doi; ( mi vine greu s "resu"un, domnule maior, c individa s-a ferit de mine n mod s"ecial. +e fa"t, sta a fost jocul i n-a gndit ru. /i-a luat toate msurile ca s nu "utei "une mna "e ca. - fi "rocedat la fel dac mi-ar fi venit ideea. #ristescu "ocni scit din degete. ( 6u "ot nelege cum v-a convins s intrai ntr-o astfel de combinaie. 2elefonul, discuia din confesional, incognito-ul, toate acestea seamn cu un film candid, un film "rost de la care "leci la jumtate. 7nginerul se a"lec "este mas cutnd oc%ii lui #ristescu. ( 2rebuie s v e1"lic eu ce nseamn dis"erarea; 6u cunosc motivele care l-au determinat "e )carlat s acce"te colaborarea. +ar "entru +asclu i "entru mine "ro"unerea a re"rezentat un cadou la care nici nu ndrzneam s vism. Bani0 O grmad de bani0 i-e team c%iar c ne-am fi dat consimmntul i "entru un cambriolaj

la Banca 6aional sau n lun. -ceasta fcnd abstracie de fa"tul c "e nefericit l-ai fi "utut aga n orice ca"can unde zumzie fluturi albatri. Oamenii dumneavoastr m caut de ase luni. #t tim" "uteam s m ascund; ( da... #ristescu btea darabana "e mas. /tia c inginerul nu minte, tia c are dre"tate, tia ct de atent *lucreaz* elania $u"u i totui se aga dis"erat, scormonea, n s"erana c btrna ar fi "utut lsa n urm ceva ct de mic, infinitezimal des"re care s se "oat afirma cu certitudine c-i a"arine' un fleac, o scam, o dr uoar de "arfum. !resimea, "resimise de la nce"ut c indiferent de soarta tablourilor \fa"tul c le recu"erase i se "rea cum un as"ect subsidiar] elania $u"u i se va strecura din nou "rintre degete, zvelt, "roas"t, cu elegana ei discret i sursul acela subtil de feti i mare cucoan. ( da, relu, e1ist totui cteva momente-c%eie "e care a vrea s mi le lim"ezii. i ntinse "ac%etul de igri i rmase cu el n mn, mult tim" du" ce inginerul se servise. ntorc la confesional. nainte de ntlnire sau du"... Raul 7onescu l ntreru"se rznd' ( 6u v vine s credei, dar %abar n-am cine-i "ersoana. 5 dau cuvntul meu de onoare0 ( #iudat0 5-ai nfrnt o curiozitate legitim sau "ur i sim"lu nici n-ai ncercat-o; ( i-a fost team s nu fac o "rostie. +esigur, mi-ar fi "lcut s vd cum arat, dar mi-era fric s nu desco"ere iniiativa i s m lase balt. 6-a trebuit s fiu "rea "ers"icace ca s sesizez c nu vrea n nici un c%i" s-i arate faa. m"rejurrile mi interziceau orice risc. ( i s-a s"us c la un moment dat s-a "rimit un telefon. /tii cumva des"re ce era vorba; ( n "rinci"iu. /oferul lsase ta1iul n faa casei i femeia ne-a cerut s-l "arcm n alt "arte. )-a dus +asclu. .u m aflam n muzeu i nu cunosc alte amnunte. ( #nd +asclu s-a ntors v-a "omenit de un bilet... ( +a, l gsise c%iar el sub u. )osise la anc0 ( $-ai vzut; ( 6u. !robabil a rmas n sufragerie. +ac-l cutai... aiorul zmbi amar. ( $-am cutat... -"ro"o, nu vi s-a "rut curios c dei de"arte de dumneavoastr necunoscuta era la curent cu ce se "etrece n cas; ( 6-am "rea avut tim" de reflecii. Oricum, trebuie s v fac o mrturisire. -am simit al dracului de bine tiind c individa a rmas a"roa"e de noi. nelegei; 6u eram singuri, nu eram

abandonai. 2e1tul, dac nu m nel, suna cam aa' !entru orice eventualitate cutai i n bibliotec. !e-aici0 aiorul ezit cteva cli"e. i "rivea atent c%i"ul "alid cu trsturi slbite. ( )"unei-mi, domnule 7onescu, v-a trecut "rin minte ( cu titlu de i"otez firete ( c necunoscuta se afla n cas; ( 6u "rice"... >nde; -scuns "e undeva, sub "at, n dula" sau n frigider; ( 6u0 # ar "utea fi una din cele dou btrne. 7nginerul se %olb cteva secunde a"oi izbucni n rs. ( -bsurd0 +umnezeule, absurd0 #ele mai carag%ioase btrne "e care le-am ntlnit n viaa mea0 6u susin c doamna iga e li"sit de o oarecare ndrzneal, "resu"un c n tineree a fost o femeie i jumtate, dar... ( 6u la ea m-am gndit, l ntreru"se #ristescu vorbind din vrful buzelor, ci la cealalt, la doamna elania $u"u. 7onescu l msur nuc i n cli"a urmtoare maiorul i zise c inginerului i se va face ru de atta rs. 8 )e nfurase n ca"otul alb din ln moale i sorbea ncetior din ceaca de ceai. ( >n ceai admirabil, draga mea, tii s-l "re"ari ca nimeni altul0 O linguri de frunzulie verzi i negre ( $i"tonul e "referabil ( fierte tim" de D minute. m"reun cu o felie de cozonac cu stafide... 6u cunoti nimic mai bun0 )e uit nduioat la motan. +ormea ncolcit "e cana"ea. )foritul lui m"reun cu susurul "loii m"leteau o melodie de toamn cu aduceri aminte i regrete molcome. 6rile delicate ale btrnei as"irau arome vec%i din casa bunicii. osc i !atc%uli, vanilie i mere ionatane adstnd lucioase i roii "este iarn, "arfumul butucilor din soba nalt de "orelan, tutunul auriu "rizat dintr-o tabac%er albastr, mirosul climrii cu cerneal violet... i ridic brusc ca"ul )cuturndu-i buclele albe. ( +e ajuns, elania0 6u e acum momentul s visezi. i "ro"un s-o iei sistematic. n "rimul rnd, trebuie s fii absolut convins c domnul maior va discuta mai nti i nti cu Raul 7onescu. Bietul )carlat e "rea bolnav, iar cellalt... 5a insista desigur asu"ra ntlnirii din confesional, dar n "roblema aceasta nu ai de ce s fii ngrijorat. i dau cuvntul meu0 7nginerul nu te-a urmrit, ai avut grij s te asiguri. Orice corelaie cu "ersoana ta este e1clus0 ) zicem ns c i-o va sugera domnul maior... Btrna i ngro instinctiv vocea i declar "e un ton im"ortant'

( *6u credei c necunoscuta ar "utea fi doamna elania $u"u;* Reveni la vocea normal c%icotind' 4ii convins, fetio, aici, domnul Raul 7onescu a"roa"e va muri de rs. i va vorbi n "rimul rnd de glas ( "rostuul nu tie c acesta mb3trnete cel mai trziu ( care a"arinea unei femei dure i cam grosolane. #u totul altceva dect bleaga de elania... #e s mai discutm, lucrurile snt clare, nu merit s "ierzi tim"ul. &ndete-te bine ns la sc"rile tale "e care le-ar fi "utut sesiza eventual inginerul i "e care, desigur, le va s"ecu-la domnul maior. >ite, orict te-ai strdui, nu cred c ai s gseti altceva n afar de istoria mtilor. >nde i-e ca"ul, fetio, cum nu-i aminteti; -tunci cnd le-ai sugerat foarte fin c ar trebui s le ia cu ei. 6ici aici ns nu ai motive "rea mari de nelinite. $a urma urmelor, cel care a "ronunat cuvntul ga-ze nu ai fost tu, ci bietul 7oni. #%iar dac domnul maior va sesiza micul iretlic cu cartea din bibliotec, i fii sigur c-l va sesiza, nu-l va "utea transforma niciodat ntr-un ca" de acuzare. #ine s-ar gsi s te condamne "entru c te-ai interesat de o carte; Rmase mult vreme cu oc%ii aninai n calele albe "rinse n ram florentin i conc%ise ferm' ( -a e cum i-am s"us0 +omnul Raul 7onescu nu "oate declara nimic m"otriva ta... 2e-ai trezit, irciulic; =ai s mncm0 #utm ceva bun n buctrie i du" aceea ne vom gndi m"reun. 6u, dragul meu, fr televizor azi0 8 ( 6u, domnule maior0 Raul 7onescu i tergea lacrimile. 6u mai rdea, dar un zvcnet nervos i ntindea nc buzele. 5 nelai0 $a urma urmelor, eu am "ierdut "artida i din "unctul meu de vedere mi-e absolut indiferent dac o "rindei sau nu "e necunoscut. -mnuntul nu are cum s influeneze situaia mea. 6u e cazul deci s-mi sus"ectai buna-credin. )nt convins c urmrii o "ist fals. #ristescu, care tia ce avea s urmeze, ntreb totui' ( -dic; ( Btrna cu motanul nu "oate fi femeia de la telefon. 6u nca"e nici cea mai vag asociaie. . ca i cum ai ncerca s com"ari un leo"ard cu o veveri, cu un co,ot, cu un colibri. 6imic nu mi se "are mai nesbuit, mai im"osibil0 6ecunoscuta c o femeie tnr, dur, tioas i incomod, al dracului de detea"t0 >n creier de milioane0 -sta fcea carier n %osa >ostra. !e cnd cealalt... +oamne sfinte0 erita s-o auzii discutnd cu motanul sau n general btnd cm"ii des"re tot felul de fleacuri. -veam la un moment dat im"resia c nu sesizeaz situaia, c e total... ( )enil, surse maiorul. ( .1act0 +e altfel, i ilali o tratau cu menajamente. /tii, cum

te "ori cu co"iii mici sau cu alienaii. ( 5-ai gndit vreodat c glasul se maturizeaz foarte trziu; #unosc femei de CA sau c%iar BH de ani care la telefon ar "utea fi luate dre"t eleve de liceu. ( )nt gata s admit i varianta aceasta. .1ist ns anumite tonaliti, un timbru ce nu "oate fi confundat. 6ecunoscuta e o femeie care tie s "orunceasc, o bucat de granit. 6u v su"rai, dar nsi discuia "e aceast tem mi se "are ridicol. aiorul nce"u s rd i ntoarse o foaie din dosar netezind-o ndelung. ( ) trecem la altceva. voi referi la un incident "etrecut n locuina lui 6ucu )carlat. nainte de asta ns a vrea s v "un o ntrebare' #e anume v-a determinat, "rsind a"artamentul familiei iga, s luai mtile cu dumneavoastr; 7nginerul ridic din umeri i a"rinse alt igar. ( 6-a e1istat nici un motiv, domnule maior. +asclu a considerat c fiind ale noastre trebuie s le ia. +u" ce l-am cunoscut, mai bine zis du" "rimele cincizeci de secunde, mi-am dat seama cu cine am de-a face. 6-are sens s cutai logic n conduita lui. ( !erfect. ) ne ntoarcem acas la )carlat. #ine, v rog s fii foarte atent, cine a "ro"us sau, m rog, a sugerat eventualitatea unei ca"cane; refer la dis"ozitivul de gaze barbiturice instalat n avion. ( 6imeni nu a formulat o astfel de eventualitate. 7deea mi a"arine. ( )igur; ( )igur. !e )carlat l obseda gndul c "ilotul a fcut o vizit la iliie. -devrul e c ncercasem aceleai temeri cu dou ore mai devreme. .u i-am convins s mutm cortul. ( #e v-a linitit ulterior; ( 6u m-am linitit, convenisem ns odat "entru totdeauna c oricare ar fi situaia nu mai "uteam da na"oi. )carlat o inea una i bun. !arc consulta bobii ncercnd s g%iceasc cum vei "roceda, dac bineneles ai fi fost avertizat. 6u-mi trecea nimic dete"t "rin minte i nici nu-l mai ascultam. $a un moment dat ns, unul din btrni, cel care a murit... ( !rofesorul +ragu. ( .1act. - nce"ut s vorbeasc des"re "r"dul "e care l-au semnat boii n @IFC "arfumnd cu gaze traneele aliate. -sta mi-a dat ideea.*-r "utea fi o c%estie* mi-am zis, i l-am rugat "e +asclu s ia mtile. ( >n moment0 #e nseamn a nceput s vorbeasc? -a, din senin, la ora C dimineaa i-a amintit de "rimul rzboi mondial;

( 6u, rse 7onescu, btrna cu motanul vzuse la )carlat n bibliotec o carte. aiorului i lucir oc%ii. ( #e fel de carte; ( !rivighetorile morii. -re o co"ert frumoas celofanat, i ia atras atenia. $-a ntrebat "e "rofesor dac a citit-o. ( Rla a nce"ut s-i "ovesteasc cte ceva din subiect, "rintre altele istoria cu gazele. l vzu ngndurat i continu' +omnule maior, e carag%ios s ne imaginm c doamna cu "isica a intenionat, mai mult, a izbutit s gseasc formula aceasta subtil "entru a ne "une n gard. - fost o sim"l coinciden. ( 5i s-a "rut firesc ca n conjunctura dat s o "reocu"e crile din biblioteca lui )carlat; ( +u" o astfel de noa"te, nimic nu i se mai "are nefiresc. /ia"oi omitei observaia fcut adineauri. 4etia e "lecat cu sorcova ru de tot. #e s v s"un; !e undeva e surioara mai n vrst a crnului. Rse stnjenit' #iudat0 ncerc sentimentul c avei ceva cu ea i o ate"tai la cotitur... n sfrit, bat cm"ii0 aiorul l "rivi iute a"oi cobor "leoa"ele. *.ram convins c a fost ideea ei. - gsit i mijlocul de-a o comunica fr s se decons"ire. +ar asta nu-i o "rob. 6u, o aiureal ca asta n-o "oi susine n faa unei instane0 elania... nce" s cred c face "arte din s"ecia invincibililor.* ( -scultai-m "e mine0 surse inginerul. O urgisii de "oman "e biata btrn. CAPITOLUL (II PLE#OARIE PENTRU INOCEN ( )-i fie de bine, irciulic0 6u, dragul meu, na"olitanele le mncm n odaie. ai discutm, mai gustm0 6-am gsit jeleuri, degeaba de uii aa urt. i-e team c ai de"rins obiceiuri e1trem de necuviincioase. .u una am nvat c trebuie s s"ui mulumesc "entru mas i s te declari ncntat de orice i se "une nainte. )e instalar amndoi n fotoliu. elania scoase dintr-un g%em rou dou andrele, nfur firul de ln "e deget i nce"u s tricoteze. ( -sta calmeaz nervii, dragul meu, i ofer n acelai tim" un s"ectacol linititor. +a, acesta e termenul' li-ni-ti-tor. i face im"resia c nu s-a "etrecut nimic ru. +oi "rieteni care stau la taclale ntr-o sear de toamn. -far "lou i o doamn distins croeteaz un ciora" rou. /tiu, ce am eu n "oal nu va ajunge niciodat ciora" "entru c n afar de tricotatul "e fa, alandala, nam nvat nimic altceva, acesta este ns un amnunt li"sit de

im"ortan dat fiindc doar as"ectul "itoresc ne intereseaz. +u" cum i s"uneam, din de"oziia inginerului, domnul maior nu va "utea reine nimic m"otriva noastr. 2e rog s m crezi0 ) vedem acum ce va relata domnul 6ucu )carlat. 4iind accidentat, multe elemente i-au sc"at din vedere. 6u ns i cele e-sen-ia-le, accentu ridicnd degetul mbrcat n ln. +e "ild telefonul acela care de fa"t era o greeal. 6-ai s "retinzi c nu-i aminteti0 +umnealui m-a rugat s ridic rece"torul i nimeni nu va "utea demonstra vreodat c am re"rodus coninutul unei conversaii absolut fan-te-zis-te. 7deea n-a fost rea, recunoate cinstit, dar nici nu trebuie s ne m"unm cci totul s-a datorat ntm"lrii. $a ce se va mai referi domnul )carlat; =ai, irciulic, ai fost i tu de fa0 #otoiul o "rivea concentrat, nemicat ca un sfin1. 4cu "e neate"tate un salt acrobatic "este marginea fotoliului i travers nc"erea ndre"tndu-se s"re u. Btrna l msur contrariat a"oi se ridic s-i desc%id. ( 6u neleg cum "oate s-i ard de "limbare tocmai acum. -ceasta nu-i o dovad de sensibilitate, ci doar o manier de a "rotesta "entru c nu i-am adus jeleuri. ) tii c "ersoanele ranc%iunoase mi "lac i mai "uin0 irciulic se strecur afar. elania $u"u, bosumflat, se ciu"i uor de brbie. ( =ai, fetia mea, nu te "osomori0 2oat viaa a trebuit s te descurci singur, e destinul tu... +eci "ovestea cu telefonul nu e serioas. ) vedem mai de"arte. 4a"tul c ai leinat n faa uii cnd bietul ofer ncerca s sca"e... 5ai de mine i de mine0 #ine i-ar fi "utut "stra cum"tul asistnd la o astfel de dram; /i a"oi erai c%iar acolo, cum s-i s"un, "e loc. 6-ai avut nevoie s faci nici mcar un "as "entru a bloca ieirea, ci doar s aluneci. Btrna se o"ri n faa oglinzii ameninndu-se cu degetul. ( 4ii atent, elania, este un "unct asu"ra cruia domnul maior va insista enorm0 5a stoarce tot nu numai de la )carlat, ci i de la 4lorence i /erbnic. 7ar bieii de ei vor relata ct de greu le-a fost s te smulg din lein. -i fcut foarte bine c i-ai revenit trziu. +egeaba, degeaba, draga mea0 6ici aici nu te "oate "rinde. )c%i cteva "iruete a"oi nce"u s se nvrteasc din ce n ce mai re"ede i se ls s cad "e "at. !rul i se zbrlise iar oc%ii i strluceau "lini de tineree. i duse mna la inim i la obrajii nfierbntai. ( #e nebun mic eti tu, elania0 n realitate, n-ai mai dansat de mult i, recunoate desc%is, tare ai avea "oft s-o faci. $a urma urmelor, nu neleg de ce n-ai "une "atefonul' Nalousie i #om"arsita0 6u, nu, nu0 4ii nelea"t0 ) meditm acum "uin la scrisorica gsit de domnul +asclu. 6u zu, arat-mi un singur om

cruia i-ar "utea trece "rin minte c %rtiua a ajuns n vestibul dus de curent i m dau btut0 2oi vor jura c a fost strecurat sub u cci, i-am mai e1"licat, e c%estiune de "si-%o-lo-gie. /mec%eria asta n-o va g%ici niciodat domnul maior. i s"un tot eu ce i se va "rea ciudat' li"sa biletului. +e ce a dis"rut i cine a avut interesul s-l fac s dis"ar; .1ist mai multe "osibiliti, va reflecta domnul maior. $-a ru"t 6ucu )carlat0 7"oteza cade. >nde snt bucile i a"oi de ce l-ar fi ru"t; $-a rtcit domnul +asclu i crede-m ( c%icoti ( "ersoanele de la iliie snt foarte contiincioase. -r fi n stare s scotoceasc centimetru cu centimetru "rin canal i "rin muzeu ca s dea "este el. /tii care va fi concluzia; $-a sub-ti-li-zat doamna elania $u"u0 .i, ce-i bate inima aa, "rostuo0; #um "oate s-o demonstreze; 5ezi; 5ezi cum te "ri"eti; /i a"oi atta lucru ti i tu0 !rob negativ nu e1ist0 -dic s se trag o concluzie m"otriva ta "lecndu-se de la li"sa unui element. !entru c n-avem scrisoarea, nseamn c a furat-o elania... -a-i cum i s"un, draga mea0 6ucu )carlat i inginerul nu "ot susine nimic care s te le-ze-ze. +omnul maior va fi e1trem de dezamgit, iar tu nu ai nici un motiv s nu asculi "uin muzic. irciulic se ntoarse cam du" vreo or. irosi cutia neagr din care ieeau sunetele ciudate, ciulindu-i alternativ urec%ile. #u "rivirea subiat, elania ncerca s deslueasc titlul unei "lci. !este literele mici un cine de vntoare adulmeca "lnia unui gramofon. ( #um e afar, irciulic; +estul de umed, nu-i aa; i-am nc%i"uit. -dug im"ortant' 5om avea o sear muzical. 2rebuie s recunoti, educaia noastr las mult de dorit n "rivina aceasta. !entru nce"ut vom "une "iese mai uoare. #e "referi; 2ino Rossi sau $ucienne Bo,er; 6u, "e Nean osco"ol l gsesc cam ndrzne "entru noi i nu ndeajuns de distins. -m auzit c a desc%is un bar la !aris. O ndeletnicire e1trem de vulgar, nu crezi; 8 Bandajul i aco"erea toat faa, i se vedeau un singur oc%i i urec%ile. #uvintele se strecurau uierate "rintre benzile de tifon. aiorul cunotea ns trsturile dure, osoase i masculine "e care vrsta le accentuase. )tudiase la ar%iv dosarul lui )carlat i un zmbet i nflorise "e buze. n absolut toate fotografiile ( i n cele de la FI ani i n cele de la LH sau MH, ca i n ultimul set ntocmit de "oliia italian cu ocazia e1"ulzrii ( 6ucu )carlat i "urta "ecetea ca un sigiliu mare, rou, nfi"t n mijlocul frunii' aventurier. ( 5 amintii ce-au s"us italienii cnd v-au fcut "ac%et; ( %.*-vem escrocii notri. 6-avem nevoie i de-ai dumneavoastr.* -u fost totui mgari0 +u" ce m-au inut trei ani n

"ucrie, nu mai meritam figura asta. ( /i v-ai gndit c e cazul s v ntoarcei ca s le artai c nu i-ai uitat; #runtul emise un sunet care semna a rs. ( -ceasta ar fi o inter"retare romanat a inteniilor mele. ( -tunci; ( 6u mai aveam ce cuta aici. i-am "etrecut n 7talia cea mai mare "arte din via. -colo am "rieteni, un co"il... 6u m-a mai fi simit att de singur. n sfrit... ( 6u e1ista nici o alt modalitate de a v atinge sco"ul; ( #are; 4igurez n fiele 7nter"olului. #ine s-mi dea viza; 2rebuia s intru submarin, i n afar de asta snt lefter. $una viitoare m"linesc AH de ani. !entru vrsta *mijlocie* n meseria mea e1ist trei "osibiliti' cadavru neidentificat, caid sau un aternut sub zidurile Romei. aiorul nce"u s se "limbe "rin rezerv cu minile la s"ate. ( 5-am rugat de diminea s v gndii la cteva c%estiuni, ( 7nutil0 mi "are sincer ru, dar nu v "ot oferi nici un amnunt n "lus. )nt inca"abil s-mi aduc aminte ce s-a ntm"lat cu biletul acela. #e tiu sigur e c l-a gsit +asclu sub u. Ridic din umeri. #ristescu se o"ri n faa lui innd n mn o igar nea"rins. ( 5i s-ar "rea im"osibil ca biletul s fi fost e1"ediat c%iar din cas; +e e1em"lu, unul din btrni de"lasndu-se sub un motiv oarecare i scontnd "e un element "si%ologic ( o scrisoare gsit n antreu i "oart automat gndul dincolo de u ( s-l fi lsat anume acolo; ( .1clus0 simeam ntr-adevr nfiortor, dar am fost foarte atent. 6imeni nu s-a ridicat de la mas ct a li"sit +asclu. 7ar dac %rtia s-ar fi aflat n vestibul mai de mult ar fi remarcat-o la "lecare i nu la ntoarcere. #ristescu cltin ca"ul' *+egeaba0 - "revzut totul matematic, "as cu "as, mutare cu mutare*. #runtul ddea semne de oboseal i maiorul se ridic. ( +a, "lec ndat. - mai avea o singur ntrebare' +ac doamna elania $u"u nu ar fi leinat n faa uii era "osibil ca oferul s sca"e; ( /tiu eu; !robabil. -devrul e c trgeam orbete, nu mai vedeam a"roa"e nimic. +esigur, btrna a constituit o "iedic, care mi-a mai dat o ans. ntm"larea... ( )ntei sigur c a fost o ntm"lare; ( )finte +oamne0 #e s fi avut senila aia cu bietul ofer;0 ( 6u tiu. ntreb. ( =m, "resu"un c nc n-ai stat de vorb cu ea. Pece re"lici

v vor fi suficiente "entru a v edifica. 6u tiu dac la mijloc e scleroza sau aa a fost toat viaa, n orice caz im"resia "e care o las mi se "are nendoielnic' -re nevoie de guvernant. #ristescu zmbi sleit i cellalt com"let lsndu-se "e s"ate' ( +e aceea am i "us-o s rs"und la telefon. . com"let *nevinovat*, nelegei ce vreau s s"un. !e vremuri, n cazuri din astea neamurile te "uneau sub interdicie. *+a, i zise maiorul, mi nc%i"ui ce-a fost n stare s fac elania acolo. #u ce "artitur formidabil le-a luat oc%ii stora. .a i irciulic... /i totui nu se "oate0 6u se "oate s nu fi greit undeva0 +ar unde;* )e uit la c%i"ul cruntului cutnd "arc acolo rs"unsul, dar nu vzu dect feele albe i un oc%i toro"it de somn. #ristescu iei "e culoar. !rea adus "e s"ate, iar "e umerii czui "altonul devenise "rea larg. ergea ncet, a"roa"e trit, cu fruntea n "mnt. O sor cu o cutie de seringi n mn i arunc o "rivire indiferent i desc%ise o u. aiorul zri sala cu a"arate com"licate. ntoarse iute ca"ul i i continu drumul. 8 !rimii fulgi de z"ad cdeau la fereastra elaniei $u"u. Btrna desc%ise oc%ii. >n zmbet de fericire i inund faa. )ri s"rinten din "at i alerg descul la geam, m"iedicndu-se n cmaa de noa"te lung im"rimat cu ursulei i ciu"ercue. Btu din "alme ncntat. ( 6inge, irciulic0 6inge0 5ino s vezi0 !arc snt flori de mr. O "loaie de flori de mr. Ridic motanul n brae artndu-i strada. irciulic atinse sticla cu mustile i se zgribuli. ( .ti un tremurici i jumtate0 rse elania. >n friguril0 #nd era mic i ningea "rima oar, bunica azvrlea "e geam o coaj de "ine, un "umn de sare i cinci "rlue mici' *-sta-i baba iarna*. ntorceam de la coal i toat casa mirosea a budinc. 6ici nu tii tu, irciulic, ce budinc0 O budinc s"ecial, abia scoas din cu"tor, cu orez, cu vanilie i stafide i nucoar. i dai seama ce minunie; +easu"ra turnam rom fierbinte ndulcit cu za%r candel i-i ddeam foc. >ite, dac ai s fii cuminte o s facem budinca asta. !entru azi, bineneles, ce credeai; -vem totul n cas, trebuie s ne suflecm doar mnecile i s ne aezm "e treab. .i, de unde s-i iau za%r candel0 n sc%imb, o s "unem aa, de la noi, cteva bucele de "ortocal glasat. -m ascuns un borcnel n cmar. 6u te su"ra, irciulic, dar ai devenit att de lacom0 -tt de lacom0 #e s"uneai tu de domnul maior #ristescu; Bineneles c l-a "ofti i "e el, dar n-are tim". 2e asigur c e ocu"at "n "este urec%i. ) stai aa

de vorb toat ziua, ba cu inginerul, ba cu domnul )carlat, ba cu domnul +asclu; #rezi c e lucru uor; +e ce s ne fie nou team de domnul +asclu; 6u numai c are o fire nervoas dar nici cu memoria n-o duce "rea bine. /i-a"oi nu "oi "retinde c n sc%imb e foarte inteligent0 6u, irciulic, cu el n-avem de ce s ne facem griji. 6ici cu /erbnic sau 4lorence. ai degrab m-a gndi la +oru. 2rebuie s ias din s"ital. #um; 6u-l ii minte "e +oru atei, scul"torul, care locuia cu noi, dincolo, n #riei; .i, vezi, "roblema lui m cam scie, dar e "rea frumoas ziua asta ca s-o stricm ocu"ndu-ne de lucruri ne"lcute. elania $u"u i "etrecu toat dimineaa n buctrie. n cas era cald i mirosea a vanilie i rom. irciulic dormea "e cana"ea lng basmele lui 7s"irescu. )e trezea din cnd n cnd i se uita la fulgii care "luteau lin, nflorind vzdu%ul. -uzi n buctrie glasul cristalin al btrnei' ( 6u cunosc altceva mai bun cnd ninge dect o budinc fierbinte... #e faci, elania; -i "us "rea mult la"te... ) nu uii s-i "ovesteti azi lui irciulic -lb ca z"ada. i se "are e1trem de "otrivit. -"oi motanul adormi din nou. 8 ( #e-i cu +asclu; -zimioar nce"u s rd. ( #nt toat ziua des"re ara cu fluturi albatri. )e "are c e ine"uizabil. n recreaie se intereseaz cum o mai duce "rietenul lui )carlat. 7-a fcut i o "oezie... ( )"une-mi, crezi c biatul e c%iar aa icnit; ( 4r dubii0 )e uit mai atent la #ristescu' 6u v simii bine; aiorul i trecu degetele "este oc%ii ncercnai a"oi le ls s alunece n lungul obrajilor. ( -m rcit "uin... 6u mare lucru... $ocotenentul continua s-l e1amineze. *- mbtrnit dintr-o dat, "este noa"te. -vea dre"tate' nebuna aia cu motanul o s-l vre n s"ital.* #ristescu i bg minile n buzunare. +eclar cu o voce de g%ea' ( /tii ceva; -a da cu ca"ul de "erei0 -zimioar tresri. ncerc s zmbeasc. ( i venim noi de %ac0 ( .ti convins; elania e un numr mare0 !robabil "rea mare "entru mine0 8

*+ac n-ar avea "rivirea asta uie ar arta destul de bine, reflect maiorul. #%iar frumuel. &enul na"olitan...* +asclu surdea rotindu-i oc%ii "rin birou. +eclar "e un ton firesc' ( n locul vostru, m-a muta acolo la muzeu, c mai elegant. ( 6u e rea ideea. O s ne gndim... #ine te-a ajutat s evadezi; .1"resia crnului se sc%imb brusc. ( -sta nu v-o s"un0 6u-s turntor0 ( Bine, atunci "ovestete-mi altceva, de e1em"lu, de ce n-ai ate"tat s-i e1ecui "edea"sa; ai aveai doar cteva luni i toat lumea e de acord c te-ai "urtat foarte frumos. ( 6u-i adevrat, re"lic senin +asclu, nu m-am "urtat frumos. ( +ireciei aa i s-a "rut. Oricum, nu strica s mai ai "uin rbdare. ( "lictisea0 /i, n afar de asta, m simeam jignit... -au jignit "n n adncul sufletului0 ( #um aa; ( 5oiau s m trimit la os"iciu0 6u i nu, c-s nebun0 Or, eu nu snt nebun. ( -, neleg. ( 6-ai fi "rocedat la fel n locul meu; ( /tiu eu;0 #red c mai degrab reclamam situaia. ( $a c%estia asta nu m-am gndit. ( O sc"are, firete, coment fr nuane #ristescu. #um te-a desco"erit cucoana cu tablourile; ( =abar n-am0 i-a dat telefon i gata0 *+eci amicul are telefon, conc%ise maiorul. /i ce-i cu asta; #i abonai snt n Bucureti;* ( #e s-a ntm"lat mai de"arte; !ovestete0 ( !i, n-am mare lucru de "ovestit... -am dus acolo la biseric i taca-taca uite ai s faci aa i "e dincolo, o c%eie... ( +u" ce model; ( +u" un film. ( Ei l-a dat ea; ( 6u. 7onescu. #nd am "lecat de la biseric m-am ntlnit cu el n ora. -dic i-am dat telefon i a venit. ( 5rei s mi-l ari i mie; ( !e 7onescu; ( 6u, filmul. +asclu rnji. ( !i, nu mi-ai fcut "erc%eziie; /tii bine c nu-l am. ( >nde l-ai lsat; #rnul ezit im"erce"tibil. ( $-am ars...

( >ite, la asta nu m ate"tam. aiorul l msur abtut' >n biat ca dumneata nu minte niciodat. ( #%iar, nu mint. ) tii c nu mint0 ( -tunci de ce "retinzi c ai ars filmul; 7a zi, unde l-ai lsat; +asclu ls ca"ul n jos i se strmb. ( 6u "ot s v s"un. ( nseamn c a rmas la amicul dumitale. /tiu, tiu, nu eti turntor0 ( nelegei; #rnul zmbi ncntat' -ici e toat mec%eria0 6u "ot s v dau adresa, ar fi "rea de tot0 +e altfel, nu fceai nimic cu filmul. 2i"a s-a distrat fotografiind nite tablouri i nite ti"i aflai n muzeu. +ac ar fi fotografiat numai grilajul i broasca ar fi dat de bnuit, dar aa n-a luat-o nimeni n seam. !robabil mai fotografiau i alii. .u nu i-am dat im"ortan, nici nu m-am uitat la el, "e mine m interesau grilajul i broasca i nu ia de se cscau la tablouri. ( +ac 7onescu a develo"at filmul s-ar "utea ca el s se fi uitat "e film, s vad ce este acolo; ( !e dracu@. 6u era treaba lui, %abar n-are cum se "ilete o c%eie. /i ce s vad; 6ite vizitatori i tablouri; !ariez "e ce vrei c n-a vzut filmul, de altfel nici n-a avut tim", trebuia s mi-l aduc mie. .u eram s"ecialistul gru"ului. -m fcut un cntec cu o broasc. -lta nu aia de la muzeu' #roasca pucria. -ici l-am inventat0 #ristescu l "rivea cu inima strns. #ellalt ntreb sfios, cu o voce mic' ( ) vi-l cnt; aiorul nclin uor ca"ul. +asclu i sc%imb fericit "oziia. nfi"se mna stng n genunc%i i cu drea"ta nce"u s zdrngne la o g%itar imaginar. ( <dat, ntr1o ar fr fluturi albatri - < broasc i un c@nta lup ha, ha - "u intrat la )dup5 Aa, ha - !e cantalup l chema Bae - 6i1i plcea la prnaie, ha1ha - !e broasc o chema Bena - 6i1i plcea eCistena, ha1ha -"u murit ntr1o sear, pe vnt i ploaie... $s *g%itara* lng scaun i c%icoti ncet' ( 5-a "lcut; aiorul zmbi stors i a"s "e buton. ( /i-a fcut numrul; ntreb -zimioar. #ristescu oft. ( . incontient. ai incontient dect un co"il de A ani. 6efericitul... n sfrit0 7a dosarul lui i culege toate adresele. 5eri, cumnai, neamuri, amici, martori la "roces, cine venea s-l vad la vorbitor, tot, tot, tot0 6u neglija nimic. 2rebuie s dm de "ersoana care l-a ascuns. $ocotenentul l "rivi curios i maiorul ridic din umeri. ( 4ilmul a rmas la individul res"ectiv. ) vedem ce iese i de

aici. +ac intervine ceva, sun-m la familia

iga.

#APITOLUL (III MAIORUL CRISTESCU ABAN#ONEA! !e "eretele ciuruit de gloane familia iga agase "rovizoriu o bucat de brocart, iar "e "arc%et a"ruse nc o car"et. Oglinda "lesnit, aco"erit "arc de "ianjeni, singura mrturie evident a incidentelor ce avuseser loc cu o zi nainte, rmsese deasu"ra servantei. ( 6-ani "utut s-o dm jos, e1"lic 4lorence, e "rea grea. /erbnic interveni re"ede' ( Oglind veneian, domnule0 O "agub de "este trei-"atru mii0 +oamna iga ddu din mn "lictisit. ( $as asta... ( #um s las; .u cunosc "reurile0 >mblu la #onsignaia. -m s cer des"gubiri. i se cuvin ca "arte civil. ( .vident, surse maiorul, trebuie s consultai un avocat. +oamna iga, a"atic, trase un scaun "entru #ristescu, a"oi se aez i ea, greoaie, cu minile n "oal. i "ierduse vioiciunea obinuit, iar "rivirea i devenise sumbr. 6u mai semna cu 4lorence de ieri sau de alaltieri, amuzant, cu re"lic acidulat, "lin de via i de verv, de-o coc%etrie subtil cum "uine femei tiu s o aib du" ce au m"linit AH de ani. -cum, n faa maiorului se afla o btrn "osac, n oc%ii creia ceva murise "entru totdeauna. >rmrea discuia cu intermitene, fr s-i ascund "lictiseala. /erbnic vorbea mult, abia "rididind s rsufle, gesticula, m"ungea cu degetul s"re #ristescu, se ridica, a"oi se aeza iar, emitea i"oteze, se contrazicea, o lua de la ca"t. O fcea cu o volu"tate i dis"oziie de zile mari. aiorul ddea din ca" trgnd cu coada oc%iului s"re 4lorence. $a un moment dat, femeia tresri. 7nterveni brutal' ( O iei razna0 elania se afla "e scaun, c%iar lng u. uitam la cameea aia carag%ioas i m ntrebam de ce o mai "oart. 2ot tim"ul a stat acolo, fr s se mite. +a, da c%iar "e scaunul dumneavoastr. /erbnic o msur confuz. ( +ar am afirmat acelai lucru, draga mea0 6-ai fost atent. 7 sa fcut ru i a alunecat de "e scaun. ( O natur im"resionabil, suger maiorul. ( 4leac0 se strmb iga. >na-dou lein0 -m avut i cu ea de tras o "orie bun.

( &%inionul oferului. -ltfel ar fi izbutit s sca"e. ( =m, discutabil0 Rla trgea ca un nebun. ( da... voi referi acum la un alt moment. +ar femeia nu-l mai asculta. &ndul doamnei iga alunec din nou. i "limba "rivirea "este obiectele din cas, lucruri vec%i "e care le tia de AH de ani. ( .1clus, domnule maior0 /erbnic i ridic "alma' Biletul a fost strecurat "e sub u. -u com"lici, organizatori, ce mai tura-vura o band ntreag0 ( neleg. )nt dator totui s verific toate i"otezele. +e "ild, dac nu cumva e1"editorul biletului se afla "rintre dumneavoastr. ( #ine adic; .u; 6evast-mea; +e bietul 7oni ce s mai discutm0 -tunci cine; ( Observ, surse maiorul, c "e elania $u"u o trecei deliberat cu vederea. 4lorence iga izbucni ntr-un rs ngrozitor. >n rs dogit, amar, de brbat care bea singur ntr-o crcium cu ca"ul czut "e masa ud. ( elania, ef de band0 . "rietena mea din co"ilrie, domnule maior, i in la ea. 6e leag nite ani, o tineree, mi-a botezat biatul, dar asta nu m m"iedic s v s"un c, orict te-ai strdui, n-ai s ntlneti ntr-o via o fiin mai tm"it0 #ine i nc%i"uie c e senil se nal amarnic0 -a a fost i la DH de ani i la MH. /i "e urm, cum s fi strecurat biletul n antreu; 6u s-a clintit0 6ici ea, nici eu, nimeni. ( 4lorence are dre"tate0 #um; +oamna iga suger sarcastic' ( O fi irciulic "otaul, mai tii; nce"u s-i frece gleznele umflate i se ntoarse s"re /erbnic' nc%ide ua la buctrie, trage0 #ristescu ncerc un sentiment nedesluit ca i cum o oa"t i-ar fi trecut "e lng urec%e fr s-i "rind sensul. ( /i totui ce s-a ntm"lat cu biletul; Oamenii notri au cercetat "alm cu "alm i canalul, i muzeul, "ivnia, aici... /erbnic se ntoarse re"ede, ngrijorat s nu "iard o singur silab. ( +egeaba0 2rebuie nlocuit oberli%tul. -"oi fr tranziie' Biletul... . curios, ntr-adevr0 )carlat l-a citit... ( $-a citit vezi bine, s"use doamna iga, dar ce-a fcut cu el; ( !oate l-a ng%iit. -m mai auzit de cazuri din astea. #ristescu zmbi stnjenit. ( mi dau seama c v obosesc, dar amnuntul are "entru mine o im"ortan deosebit. iga declar rituos' ( 6ici vorb de oboseal, domnule maior0 -m trecut desigur "rin momente ngrozitoare, atroce a s"une, dar am neles totdeauna

s ne facem datoria fa de organele... nu-i aa... 4lorence i azvrli o "rivire de g%ea i iga se nec. Re"et "unnd "unct' ( 4a de organe. )nt inca"abil s-mi amintesc unde s-a rtcit biletul. ( #oncluzia se im"une deci, remarc #ristescu, cineva l-a distrus. ai "recis, l-a recu"erat "rofitnd de neatenia celorlali i a"oi l-a fcut s dis"ar. +oamna iga rse' ( 2e "omeneti c tot elania o fi0 ( 6-ai luat carbociful, i aminti din senin /erbnic, la noa"te iar o s... 4lorence vru s s"un ceva, dar telefonul nce"u s sune. ( +a, elania, eu snt... +rgu din "artea ta. Bine, bine. ) vedem... )e auzi un fit i /erbnic ddu fuga la u. ( - venit jurnalistul0 2rebuie s-i "ltesc. #ristescu, fulgerat de o idee, ru"se o foaie din carnet, o ndoi i o "use "e "arc%et. -te"t cteva cli"e "n auzi ua de la intrare nc%izndu-se, a"oi mototoli cu un gest cris"at %rtia. *6u0 6u aa a e1"ediat biletul. #urentul nu-i destul de "uternic. 6ici mcar nu s-a clintit. -tunci cum, +umnezeule; #um;0* ( #e-a vrut; se interes /erbnic. ( -iureli0 - fcut o budinc teribil cu rom i stafide... 6e-a o"rit i nou o bucat. ntreba dac nu vrei s te re"ezi "n la ea. =m, ef de band0 ata-=ari face budinci0 #ristescu i lu rmas-bun. #eru "ermisiunea s-i mai deranjeze i-i "rsi cu o e1"resie ntunecat. /erbnic l conduse "n la u. )e ntoarse frecndu-i "almele' ( . un om cumsecade... #e zici, s m duc "n la elania; 4lorence ridic din umeri. ( +u-te... 6u se "utea urni de "e scaun. *#urios0 6u m doare nimic, n-am ameeli, nu mi-e ru... /i totui nu "ot s m ridic. $a urma urmei, de ce s m ridic;* ( 2rec "e la ea disear, decise /erbnic cu oc%ii "e fereastr. -a ntinde niel... 2u ce faci; 6u ate"t rs"unsul. $u din raft o crulie "e care 4lorence o identific imediat du" co"ertele verzi i intr n dormitor trindu-i "aii. #nd se trezi, /erbnic o gsi tot acolo, nurubat n scaun, cu oc%ii "e fereastr. 4ulgii se aterneau mari i cumini nvluind seara n giulgiul alb. 8

aiorul sorbi din ceac. ncerc s-o in n mn m"reun cu farfurioara, dar degetele i tremurau "rea tare. ( -m avut la un moment dat ideea c biletul a fost dus n vestibul de curent. . un curent groaznic acolo, ai observat. -am gndit c btrna l-a lsat s alunece "e "arc%et. )ttea c%iar lng intrare. n momentul cnd +asclu a desc%is ua... 4cu un gest de oboseal. ( neleg, s"use -zimioar cu o "rivire ciudat. #ristescu l e1amin mai atent. ( #e s-a ntm"lat; +e ce te uii aa la mine; $ocotenentul i ocoli oc%ii. Rosti greu, "arc o"intit' ( +om atei... ( #e-i cu el; ( - suferit un accident azi-diminea. aiorul se ridic livid. ( -ccident;0 ( 7eind de la s"ital a intrat n "rimul bar. 6-a but mult... !e Blcescu, a traversat aiurea i a dat un troleibuz "este el. ( ort; ntreb sufocat #ristescu. ( ort. 8 )"re sear, /erbnic sun la ua elaniei. i "use n brae o cutiu 5inga i i scoase galoii 2retorn cum"rai nainte de rzboi. ( #e bine "strezi tu lucrurile, /erbnic, zmbi elania du" ce-i mulumise e1cesiv "entru bomboane. 7-am luat o "erec%e la fel colonelului "rin @LI, la !o" i Bunescu. #um se simte 4lorence; ( . cam indis"us. 6atural, a fost o noa"te de "omin. $u loc ncntat "e cel mai comod fotoliu savurnd dinainte deliciile celor ce aveau s discute. ( #nd m gndesc "rin ce am trecut... Btrna l ntreru"se cu un surs' ( O s ne "unem imediat "e "lvrgit, dar d-mi voie ca nainte de asta s fiu o gazd amabil. Budinca i-am m"ac%etat-o, ai s-o mnnci m"reun cu 4lorence. #u ce vrei s te servesc; iga se o"use de circumstan. Btrna se a"ro"ie de vitrin. */erbnic nu mai are rbdare. 6-a avut deloc cu cine trncni azi. 4lorence are una din zilele ei negre. !arc o vezi ne"enit "e scaun i fcnd bot. /i-acum s vedem ce mai zice domnul maior #ristescu. 6u te "ri"i0 /erbnic i va "ovesti singur.* Btrnul o urmrea cu o e1"resie nostalgic. elania "usese "e tvi dou ceti, adusese din buctrie o farfurie cu "rjituri calde,

abia scoase din cu"tor, "regtise "%rele cu "icior. *#e femeie adorabil e elania asta0 #e s"ontan0 #t sensibilitate0 -r fi fost o nevast ideal. Bine educat, fr ca"ricii, fr mofturi, fr i"ete... #nd te gndeti, la ei acas am cunoscut-o "e 4lorence. #red c elania n-ar fi s"us nu, n faa unei "ro"uneri serioase, iar "a"a ar fi fost ncntat de "artid.* /i divag un tim" imaginndu-i cum ar fi artat viaa alturi de btrna micu care se nvrtea "lin de graie "rin nc"ere. /i-o amintea tnr, foarte tnr de FG sau FI ani cu fruntea boltit, senin i oc%i lim"ezi, "ie"tnat cuminte cu "rul adus du" urec%i i m"letit ntr-o coad groas, mbrcat totdeauna n roc%ie sim"le XcoliWre, cu gulere i manete "roas"ete din linon sau "ic%et alb. ama lui /erban o cultiva, i ar fi dorit-o de nor.*#am "rostu elania, dar cel "uin n-are grguni. O nevast ca ea i mnnc din "alm. 6u umbl du" fleacuri0 &%itar, castaniete, dans a"a... #u astea faci un bordel, nu cas.* Pmbi ncercnd s "ar degajat. ( /tii c "e vremuri te-am iubit "uin, elania... Btrna roi violent i "use ceaca "e mas. )"use tulburat' ( +oamne, /erbnic, ce idei nstrunice i trec "rin minte. ( !arole... -m avut mult afeciune "entru tine. ( .ti un gentil i vrei s-mi faci "lcere. n realitate, tiu bine, ai iubit-o toat viaa "e 4lorence. .u i "ream cam bleag i nesrat. Pmbi fermector' /i aa eram. iga "rotest glgios' ( +e unde0 2oat lumea te considera ncnttoare. ( 6u cnd m gseam n aceeai odaie cu 4lorence, surse linitit btrna. >nde se afla ea nu mai e1ista alt femeie. ( +esigur, are caliti, asta ns nu nseamn... ( Ba nseamn0 4lorence era scnteietoare. -vea ceea ce se numete ;clat. +e aceea am iubit-o totdeauna i o iubesc i astzi. 6-am cunoscut "e nimeni care s-i semene, iar recunoate, ai fost un norocos. +e ce nu iei o "rjitur; +ac se rcesc nu mai snt gustoase. irciulic, tu nu vrei; otanul adulmec farfuria a"oi se cr "lictisit "e "at. elania oft' ( nc nu i-a revenit du" noa"tea trecut. -devrul e c nici eu nu m simt grozav. O neleg "erfect "e 4lorence c "referat s rmn acas. /erbnic cu gura "lin ddu din ca". Btrna relu' ( 6u izbutesc s-mi iau gndul de la 7oni. #e sfrit oribil0 ( >n act ires"onsabil0 .roisme gratuite care nu duc nicieri. n fond "utea s-i imagineze c )andi sau eu vom aciona ntr-un fel, c nu-l vom lsa de izbelite.

elania i terse o lacrim. ( +ragul meu, mi se "are urt din "artea noastr s nvinuim "e cineva "entru bunele sale intenii. ( =m, rse su"erior iga, ai rmas tot fetia drgla care nu vede nimic ru n jur. Bune intenii, fr ndoial, dar reflectat o singur cli" c "rin iniiativa aceea dement "unea i viaa noastr n joc; - fost o sim"l ans c am sc"at neatini. Btrna i ridic faa. l "rivi n oc%i. *#e mesc%in eti, /erbnic0* ( . adevrat, declar "lin de admiraie, la asta nu m-am gndit. +ar cine "oate s-i "streze sngele rece n asemenea m"rejurri; #%iar vorbeam azi cu irciulic ( surse coc%et ( o slbiciune de cucoan btrn i singur care n-are cu cine sta la taifas ( discutam cu el ct de tare te-ai inut toat noa"tea. 6-a fi bnuit niciodat c "oi fi att de "uternic, dei colonelul m avertizase c eti un brbat i jumtate. /erbnic se umfl brusc ca un balon. ( ilitar0 -vea oc%iul format... +esigur ns c din amabilitate e1agera "uin. ( 6u, nu0 -cum m-am convins cu oc%ii mei0 iga deveni im"ortant. ( .vident, nu fac caz din asta, dar nsui maiorul #ristescu m-a felicitat "entru conduita mea.. Btrna btu din "alme. ( .1traordinar0 - venit s"ecial s te felicite0 mi nc%i"ui c 4lorence s-a simit destul de "rost. 6u era "regtit de vizit. ( 4leacuri0 #ristescu ( "oi s m crezi, m "rice" "uin la oameni ( e un ti" su"erior. - neles "erfect situaia. +u" mine ns nu are ca"acitate de sintez. ( #a"acitate de sintez0 e1clam sufocat elania. #e vrei s s"ui, /erbnic; 6-am auzit n viaa mea cuvinte att de im"ortante0 iga, n elementul lui, se foi n fotoliu. ( 5reau s s"un c nu are "rivirea aceea de ansamblu care triaz, nu-i aa, selecteaz, selecioneaz cu discernmnt nlturnd balastul. Btrna se interes timid' ( -dic; ( -dic se m"iedic n amnunte nesemnificative. -m s-i dau un e1em"lu' se frmnt, "rintre altele, unde a dis"rut biletul strecurat sub u. >nde l-a "us )carlat, dac nu cumva l-a ru"t i aa mai de"arte. Numtate de ceas a "ritocit c%estiunea. elania $u"u cobor uor "leoa"ele' *#e bine ai fcut, draga mea, c l-ai distrus0 cutremur doar nc%i"uindu-mi ce "rob ngrozitoare ar fi ridicat %rtiua aceea m"otriva ta. -adar, domnul

maior #ristescu ncearc s reconstituie momentele-c%eie.* ( ntr-adevr, destul de neinteresant. ( 6u; /i a"oi ce rost are s-i bat ca"ul rsucind alternative0; +ac doamna elania $u"u nu leina n faa uii, oferul ar fi "utut sc"a; -dic mai avea )carlat tim" s-i regleze tirul; ( +umnezeule0 se s"erie btrna. -sta n-am tiut-o. ( #e adic n-ai tiut; ( # din cauza mea... nce"u s "lng' +ei nu vd legtura. .1"lic-mi, /erbnic. ( !rostii0 5ezi +oamne, oferul s-a m"iedicat de tine. #a i cum la 7-ar fi lsat s sca"e0 .ra n stare s alerge du" el "e strad. ( mi dai veti ngrozitoare. +e ce nu mi-ai s"us atunci, imediat; ( $a ce bun; /i aa erai teribil de s"eriat. 6-ai idee ct s-a c%inuit 4lorence "n i-ai revenit0 -m vrut s-i demonstrez c maiorul i bate ca"ul cu nimicuri. ( !oate c nu snt c%iar nimicuri0 #e tim noi; ( +raga mea, "retinzi c nu eti n stare s-i s"ui unui lucru "e nume atunci cnd l ai naintea oc%ilor; ( i se mai ntm"l uneori, dar nu c%iar att de des. ( .i vezi0 $murete-m i "e mine ce sens are s "ui o %rtie "e "arc%et i s te uii cinci minute la ea de "arc ai ate"ta cine tie ce minune s se arate. +ac tu nelegi ceva, m nc%in0 ( 6u, nu neleg. /i ce s-a ntm"lat cu %rtia; ( #e "oate s se ntm"le cu o %rtie; #onc%ise s"iritual' -te"ta s-o ridice dumnealui. elania $u"u "ru dece"ionat' *- sesizat deci, draga mea, a intuit0 Recunoate c nu te ate"tai la atta "er-s"i-ca-ci-ta-te. ntreb ns de ce n-a zburat %rtiua. !robabil, curentul nu a fost ndeajuns de "uternic. 6u "oi s"era c acest eec l va face s abandoneze ideea. !resu"une, fetio, c va relua e1"eriena. .i i; 6u, draga mea, nu-i c%iar ei i0 #ci amnuntul certific o i"otez i anume c biletul nu a fost e1"ediat de un com"lice din afar, ei de ctre cineva care se afla n cas5 Reine, de asemenea, c te urmrete "as cu "as. +omnul maior nu conce"e c altcineva ar fi combinat "ovestea. 2e rog nu te s"eria0 -dmind c g%icete iretlicul, ceea ce nu m ndoiesc c se va ntm"la, fa"tul n sine tot nu va constitui o "rob' =ai, elania, rsufl uurat0* Btrna res"ir adnc. ( #e s-i s"un, /erbnic, afacerile acestea snt ntr-adevr "rea com"licate "entru mine. +ar a vrea s-mi e1"lici un lucru. #e mai caut acum domnul maior; +e vreme ce a "rins bandiii, totul mi se "are lim"ede. ( 5ezi cum vii la vorbele mele; rse iga. )e ncurc n

"rostii0 +osarul sta eu i-l rezolvam n jumtate de or. -re declaraiile noastre, declaraiile lora, ce mai vrea; )e uit la ceas i elania ncerc s-l rein "oliticoas. ( 2e grbeti; ( 6u "ot s-o las "rea mult singur "e 4lorence. .i, dar vd c mi-ai bgat n "las toat cmara0 ( ai nimic, /erbnic, o "ortocal, cteva c%iftelue, budinca. /tiu c voi n-ai gtit nimic azi. -i grij s nu veri bulionul. Ei l-am "us ntr-un borcan, dar trebuie s fii atent. #nd ajungi acas, d-i o ceac fierbinte lui 4lorence, o s-i fac bine. iga o "rivi zmbind vrjit' *6u-i "rea detea"t, dar ce femeie ncnttoare0* elania inu sacoa "n-i mbrc galoii. i ntinse obrazul continund recomandrile' ( 4-i o frecie cu s"irt i bag-o n "at cu sticl cald. 6-ar fi ru un e1traveral... 5ezi s nu aluneci0 /i d-mi un telefon s-mi s"ui dac ai ajuns bine. Btrna strnse vasele murdare i le duse n buctrie. +esc%ise televizorul, stinse lumina a"oi se aez "e covor cu farfuria de "rjituri alturi. ( i interzic, draga mea, s te mai concentrezi ast-sear0 +ac trebuie s te gndeti, ai s-o faci mine diminea cu mintea lim"ede. .senial este c, deocamdat, "oi dormi li-ni-ti-t. +omnul maior seamn acum cu un celu care vede un os s"lendid nc%is ntr-o cutie de sticl. ntinde lbua i nu "oate ajunge la el, ceea ce nu-l m"iedic s-i dea trcoale. irciulic0 >nde eti, irciulic; nce"ut filmul. /tii ct i "lace $iz 2a,lor. 8 /erbnic iga o gsi "e 4lorence dormind. i tie n buctrie o felie groas de budinc a"oi, msurnd restul, nc una, mai subire i mnc "e marginea mesei citind gazeta de sear. -dormi trziu visnd c e soul elaniei $u"u i c n-a cunoscut-o n viaa lui "e 4lorence. 8 aiorul #ristescu ng%ii dou "astile de c,clobarbital i nu mai tiu nimic. 8 $a B dimineaa, du" un dejun co"ios servit de doamna -zimioar, n ca"ot de zanana i cu bigudiurile ascunse sub un tul"an subire, locotenentul se drese cu trei gogoi n "iaa )f.

&%eorg%e a"oi, curmnd o scurt ezitare, lu un crncior fierbinte cu mutar, la dug%eana alturat. 7ntr n minister m"cat cu sine i cu toat lumea, cu vremea im"osibil de afar ( ninsoarea se transformase n la"ovi ( cu notele "roaste ale lui fiu-su la geografie i tiinele naturale, cu "roiectul nevesti-sii "entru un "alton de blan i "artici"aia costisitoare la nunta unui frate mai mic. )alut jovial n drea"ta i n stnga, strnse mna unui coleg care ate"ta tragerile loto n fiecare vineri i n sfrit intr n birou. #nd ddu cu oc%ii de maior ncerc dou dorine simultane. ) intre n "mnt sau s-o ia la goan. #ristescu arta galben, cu "rivirea stins, i trsturile alunecate, trase "arc s"re vrful brbiei. $ocotenentul se aez "e o jumtate de scaun nendrznind s-l "riveasc. aiorul nce"u brusc, "e un ton egal ca i cum nu s-ar fi des"rit cu o zi nainte, iar discuia ar fi continuat fr ntreru"ere toat noa"tea i continua i acum. ( i aduci aminte ce i-am s"us la muzeu; ( +a, o"ti -zimioar nesigur. ( .i bine, nu m-am nelat. - fost mai tare0 ( nc nu se tie. #ristescu rse amar. ( )e tie ngrozitor de bine0 -am gndit tot tim"ul. 7eri i alaltieri, azi-noa"te. Btrna n-a lsat nici o urm, nelegi; 6ici una0 . de necrezut0 )e avnt cu logoreea i nfierbntarea, s"ecifice, declanate de ideea fi1. . de necrezut0 -i s-o citeti "e toate gardurile, n toate abecedarele, o gnguresc "runcii n landou' nu e1ist infraciune "erfect. ( ntr-adevr. ( -tunci nseamn c eu snt un..., ceea ce, te rog s m crezi, am nce"ut s-o gndesc. 6u, dragul meu, nu tu ai s"us-o, dar m conving eu c aa este, ceea ce mi se "are cel mai grav. ( n anumite circumstane am"lificm. +e altfel, anc%eta nu sa is"rvit. ( -dic ce mai avem de fcut; ) g%icesc cum a e1"ediat elania scrisoarea n antreu, fr s se ridice de la mas; /i ce-i cu asta; O s m conving nc o dat c ea e necunoscuta "e care o cutm, n sfrit, staia terminus. .i i; .u snt convins de "e acum. +ar va re"rezenta aceasta o dovad m"otriva ei; =ai s fim serioi0 ( 6u neleg totui, observ locotenentul, de ce res"ingei a"rioric ideea unui com"lice. )-a "rimit un telefon. 2oate declaraiile o atest. aiorul cltin din ca". ( 6u m intereseaz com"licele, c%iar dac el e1ist, dei "ariez "e ce vrei c elania a lucrat singur. 6u-i genul ei s se ncurce cu colaboratori. Oricum, btrna e ca"ul c%iar dac la

afacerea asta ar fi "artici"at nc o sut de ini. #t des"re telefonul acela... 6ici mcar nu mi se "are semnificativ. -re o im"ortan "ur formal. nclin s cred c a fost o greeal, o atingere, un mic accident de care btrna a tiut s "rofite magistral lundu-ne "iuitul. 4leacuri0 -scult, am citit acum civa ani o nuvel. 6u rein autorul. 2oat istoria se concentreaz n jurul unor "ai. >rme lsate n z"ad, c%iar la mijlocul strzii. 2rei sau "atru. ( -m citit-o i eu, surse locotenentul. %apeD... ( !ovestea mi s-a "rut fascinant. !aii aceia bizari care nu "orneau de nicieri i nu duceau nicieri, fr nce"ut i fr sfrit... Ridicau o enigm i att. ( . o gselni. ( 4irete. +ar sentimentul mi-a rmas. 6u senzaia de mister, ci de ne"utin. 6u ine1"licabilul, ci nfrngerea. +etest ntrebrile fr rs"uns. i lu ca"ul n mini "rivind ninsoarea de afar, a"oi relu a"roa"e o"tit cu o voce rguit' ( ) nu m nelegi greit. 6-am nimic cu elania $u"u i, ntlnind-o n alte circumstane, m-a fi ludat c snt unul din admiratorii ei, unul din "uinii ca"abili s-i sesizeze subtilitile. +eci fa"tul c m nfrnge a doua oar m las indiferent. -mbiia mea n-a vizat niciodat as"ectele com"etiionale. =ai s-i artm lui cutare c snt mai dete"t dect el0 6u, nu, de"arte de asta. -zimioar i ridic s"rncenele. *-tunci;* aiorul surse c%inuit vrnd s atenueze cuvintele care ar fi "utut "rea umflate. ( )e "une "roblema condiiei "rofesionale. 6u mai am ncredere, n-o s mai am niciodat ncredere n "osibilitile mele. #eea ce voi face de aici ncolo va fi o sim"l niruire de acte birocratice. n sensul sta, "ot lucra la fel de bine ntr-o bibliotec ori ntr-o ar%iv. ( 6-ai mai avut nici un eec; 6iciodat; ( Ba da. -cesta ns se nscrie ntr-o rubric s"ecial. 6u-i ngduie s-i "ui "lria i s "leci mai de"arte s"unndu-i c rndul viitor vei avea mai mult noroc. #a"itulrile nu seamn ntre ele du" cum nu seamn nici victoriile. ( ncerc s sesizez nuana. ( #red c mai degrab vrei s m faci s trncnesc, zmbi trist #ristescu. i nc%i"ui c asta m va calma. 6u-i acelai lucru s gseti de "ild un cadavru n #imigiu i s clasezi dosarul "entru c n-ai reuit s-l "rinzi "e criminal, sau s duelezi la lumina zilei cu elania $u"u i ea s te fac ?noc?-out ( m rog, nu cunosc cores"ondentul la scrim. n "rima situaie "ot interveni o serie de

elemente care s-i dea "este ca" anc%eta' crim ntm"ltoare, li"sit de mobil, victima neidentificat, fr neamuri, fr vicii i fr carte de imobil. 6oa"te, "loaie, nici o urm. i "ot inventa o grmad de amnunte care s-i taie orice ans. 6u e ns cazul cu elania $u"u. )e a"lec "este mas i se uit la -zimioar cu o "rivire slbatic. ( 6u-mi s"une c nu sesizezi nuana. -m toate atuurile n mn. /tiu c autorul e btrna, dis"un de cinci declaraii sincere ale unor oameni care au asistat la tot circul de cnd intr leii n aren i "n ies n muzic de fanfar, cunosc cu a"ro1imaie sau intuiesc fiecare mec%erie, "osed i antecedentele unui caz anterior i totui nu "ot face nimic0 )nt inca"abil s-i demonstrez elaniei un singur centimetru de vinovie. 6umai cnd m gndesc cum zmbete mi vine ameeal. ( #u "ermisiunea dumneavoastr, nu snt de acord0 ( 6ici eu n-a fi n locul tu. i s-ar "rea li"sit de tact. ( 6u-i vorba des"re asta. #ercetrile nu s-au terminat. #utm nc gazda lui +asclu... ( /i ce-o s-mi s"un la; izbucni maiorul. Btrna a evitat contactul cu "artici"anii nemijlocii i d-mi voie s-i s"un c din "unct de vedere te%nic consider manevra, reuita ei, de domeniul antologiei. 6u uita c n-a avut de-a face cu nite co"ii i totui au ng%iit "astila. 5rei s-mi s"ui c n sc%imb s-a dus s se recomande individului care l-a ascuns "e +asclu; ( 6u trebuie omis nici o "ist, declar banal locotenentul. ( /tiu biete, aa am nvat la coal, aa am fcut "n acum, i aa o s facem. -ai vzut afectat de moartea lui +oru atei. +esigur, mi "are ru de el ca ins, i nu ascund c ate"t de a"roa"e zece luni s se nsntoeasc. 6-am ng%iit uor nici reng%iul elaniei de anul trecut. +ar "entru cazul n s"e, accidentul mi ncurc i mai mult calculele. #rezi c m-ar fi consolat n c%i1ul "e care l-am dat ideea c e1ecut o "edea"s "entru fa"te anterioare; 6u-mi "lace s-mi escamotez nici sentimentele, nici judecile. +ou rateuri la rnd e "rea mult... #u adevrat "rea mult. -zimioar i com"use o e1"resie o"timist. ( ) mai ate"tm. 6u se tie niciodat. ( .ti drgu. ncerci cu orice "re s m galvanizezi, dar eu unul mai c m-a da btut. ( #e vrei s facei; ( ulte... 6u mi-am nc%i"uit niciodat c snt foarte dete"t. 7n al doilea rnd... +a, m-am gndit mult. -i s m sus"ectezi bnuiesc de vanitate, de orgoliu oribil. 6u e cazul i "oate o s nelegi cndva. 6u-i corect s continuu ceva... )e o"ri "arc

ns"imntat. Relu cu un efort, cu figura m"ietrit' #eva "entru care nu snt dotat... )au am ncetat s fiu0 6u-i corect fa de mine nsumi. -m toat admiraia "entru oamenii care su"ort s-i s"un adevrul n fa, mai ales dac au trecut de un anumit numr de ani... ncerc s le semn. ( 6u se "oate, sufl s"eriat locotenentul. -sta nu se "oate0 #ristescu l "rivi im"resionat i-i atinse umrul cu stngcie. )e ndre"t a"oi s"re u cu "ai fermi, "i"ind coala de %rtie ndoit n buzunar. CAPITOLUL (I" BUN SEARA, MELANIA* ( +egeaba, irciulic0 elania $u"u inea strns "la"uma, ridicat "n n dre"tul brbiei ca i cum cineva ar fi ncercat s i-o trag. ( +egeaba0 6imic nu m va determina s ies n ora "e o vreme ca asta. /tii c detest cnd "lou iarna. 6e-au mai rmas "ezmeciori i o bucic de budinc. &sesc c%iar sntos ca din cnd n cnd s ne mulumim cu o mas mai sim"l. )"une-mi nu i se "are curios; 6-am "rimit nc nici un semn de via de la domnul maior. !n acum trebuia s ne viziteze de cel "uin dou ori. #um "entru ce; !entru declaraii. #e crezi c nseamn asta; 6e "regtete ceva, nu; .1act la fel m-am gndit i eu. !rerea mea este c nu ne rmne altceva dect s ate"tm. 6-ai idee ct de mult mi "lace s stau n "at "e o zi "loioas. /tiu i ce am s citesc. !aul de Joc?0 >n domn att de distins i de s"iritual0 6ici n-ai zice c a trit BG de ani... #red c ai observat i tu0 Oamenii cu adevrat amuzani mor tineri. 4oarte "uini m"linesc CH de ani. )igur c e1ist i e1ce"ii, dar n-am acum c%ef s discutm. 8 #ristescu se ntoarse du" zece minute i nce"u s se "limbe agitat de la un ca"t la cellalt al biroului. -zimioar fr nici o intenie de umor i trase scaunul lng "erete fcndu-i loc. l "rivea "lacid, cu un soi de curiozitate de "arc "limbarea maiorului ar fi constituit obiectul unui studiu interesant. ( -m o idee, anun #ristescu n maniera sa nou, brusc, emind ceva fr nici o legtur cu discuia anterioar. Oc%ii locotenentului lucir scurt' *-%a0* ( -i g%icit0 #ererea mea a fost res"ins. -m "rimit i un sfat de valoare inestimabil. ) mai redactez vreo cin"e demisii ntruct caligrafia e su"erb. 6-ar strica s fie n versuri. +u" cum vezi, o grmad de lume s"iritual.

-zimioar se interes camuflndu-i zmbetul. ( #e idee avei; ( 5reau s verific nc o i"otez. Orice a face, m obsedeaz e1"edierea biletului acela blestemat. ntorc re"ede. i lu "altonul din cuier i iei cu el "e bra. -dug nainte de a nc%ide ua' ( +-i drumul, dragul meu0 !oi s rzi acum un sfert de or. 8 #nd auzi soneria, /erbnic iga strnse la re"ezeal "rjiturile de "e mas i le duse n buctrie. )e "reci"it a"oi s"re u strignd' ( 5in0 5in0 l "rimi ncntat "e maior. +e dou zile tria ntr-o stare de surescitare continu, ncerca delicii nebnuite simindu-se un "ersonaj e1trem de im"ortant care traversase eroic ineditul unei aventuri e1traordinare, "line de ca"cane i "ericole. $a C dimineaa, se dusese du" la"te. 4usese ct "e aci s relateze "ovestea casieriei grase, amrte c fiu-su nu intr de doi ani la facultate i vnztorului oac%e, tnr cu "erciuni negri i inel gros de aur, calificat n alte ocazii *un individ obraznic*. i revizui ns n ultima cli" inteniile, considerndu-le sub demnitatea sa. n consecin, dduse trcoale magazinului vreo zece minute ate"tnd doi amici "ensionari care-i fceau cum"rturile la aceeai or. iti =azna, fost consilier la nalta #urte de #asaie, i +inu #alot, funcionar su"erior "e vremuri ia Banca de #redit. Eineau n mn "lase cu borcane goale, mbrcai n "altoane care cndva "urtaser semnturile unor artizani ilutri, acum jalnice, obosite de "erie, naftalin i curtorie c%imic. /erbnic i mobilizase sub o streain, cu o grimas scurt, cons"irativ. iti, slab, sec i bos, se interesase cu ma1ilarele ncletate' *-i auzit ceva; 2ocmai asear n-am ascultat. - avut #olette sindrofie de cucoane*. #olocviul durase dou ore, ntreru"t de e1clamaii de uluire, "riviri %olbate, res"iraii uiertoare. /erbnic, umflat, trise momente glorioase. Re"eta de cte dou-trei ori un amnunt, e1agera, am"lifica i nu uita s "recizeze c ceea ce "ovestete re"rezint un sim"lu rezumat, formulnd o invitaie "entru aceeai sear la o relatare detaliat. #eilali doi, sufocai, zdrobii de senzaional i fcur cum"rturile n goan nerbdtori s ajung acas unde aveau s "rezinte o dare de seam, n stil "ro"riu, a evenimentelor. +e aceea, cnd /erbnic l auzi "e maior c nu-l va reine mai mult de cinci minute se simi dezamgit. #ristescu se o"ri lng masa din sufragerie, fr s-i scoat "altonul. ntreb absent,

convenional' ( +oamna e acas; ( 6u se simte "rea bine. O migren... +ac trebuie, m duc s-o scol. ( 6-o deranjai. -m venit "entru o mic e1"erien. /i se aez "e scaun, scaunul elaniei $u"u cu faa ndre"tat s"re antreu. i zmbi lui iga cli"ind galnic. ( 5rei s m ajutai; ( Bineneles, se fistici btrnul. .vident0 5 stau la dis"oziie. ( ncercai nc o dat s v amintii cum arta sufrageria atunci, noa"tea. ai "recis, ce ui i ferestre erau desc%ise sau... ( 6u e cazul, domnule maior, l ntreru"se iga. #asa arat totdeauna la fel. +ei e un curent groaznic, mai ales de cnd s-a stricat i oberli%tul, nevast-mea nu su"ort s stea cu uile nc%ise. refer la cea dins"re buctrie. #el "uin cnd bate vntul, ca acum, ai im"resia c te afli n land... ... "e Brgan. #ristescu scoase din buzunar o %rtie. ( Biletul "e care l-a gsit +asclu era mai mare dect acesta; ( 6u. -vea a"ro1imativ aceleai dimensiuni. ( nc o rugminte0 2recei n vestibul i desc%idei ua de la intrare ca i cum ai veni de afar... /erbnic, buimac, se e1ecut. aiorul "use %rtia "e "arc%et "rivind-o intens. *. unica "osibilitate ca biletul s fi ajuns singur acolo. n noa"tea aceea, a fost un vnt ngrozitor. #a i acum. 6u i ieri... +in cauza asta nu mi-a reuit e1"eriena. !entru c realmente nu vd alt formul. +oar dac l-a dresat "e irciulic...* n aceeai cli", auzi scritul uii. )imi un curent rece "rinzndu-i gleznele i simultan bucata de %rtie tras "arc de o a s"re vestibul. 8 otanul urmrea "iesa la televizor. ntoars cu s"atele, elania $u"u ntindea a treia oar aceeai "asien. ( . ceva interesant, irciulic; +ac a"are actorul acela blond, cu un aer "rostu, care ne "lace nou, s m c%emi. ncrunt s"rncenele uguindu-i nemulumit buzele. ( #e s-i s"un, draga mea, nu mai neleg nimic. #e snt e"tarii tia la rnd; $acrimi i necaz... +ar ce caut decanii de tob; /i uite aici, valetul de cu"... Orice-ai s"une, domnul maior nu e valet i nu e de cu". #red c astzi crile snt su"rate "e tine. 5ei mai ncerca o singur dat, nelegi elanie; O sin-gu-r da-t "asiena cu ai. .ste cea mai uoar i a"roa"e ntotdeauna iese. -sta ca s-i asiguri o bun dis"oziie nainte de culcare. #onteaz enorm

starea de s"irit cnd te bagi n "at. 6u, n-are nici un rost s-i telefonezi acum lui 4lorence. +ac domnul #ristescu i vizita i azi, cu siguran /erbnic te suna. +ar dac totui s-au vzut i nu-i telefoneaz nseamn... #e nseamn, fetio; .i bine, nseamn c sa discutat sau s-a ntm"lat ceva dezagreabil n legtur cu tine i atunci n nici un caz n-ai voie s-i caui. #u nici un "re nu trebuie s "ari a-lar-ma-t sau n-gri-jo-ra-t. )"une-i nc o dat, elania, c nu e1ist o singur dovad m"otriva ta i ncearc s gseti un divertisment "entru ast-sear. 2e vd "lictisit, ceea ce nu i se ntm"l niciodat. !asiena cu ai nu-i iei. )trnse crile i nce"u s se nvrteasc "rin cas fr nici un rost. #scnd uor, ru"se foaia calendarului. )e uit cteva cli"e la dat i se mbujor brusc. ( +umnezeule0 FG noiembrie0 Bine, dar mine e ziua lui irciulic0 m"linete C ani. )czu vocea trgnd cu coada oc%iului s"re motan' 5orbete mai ncet, fetio, nu trebuie s te aud. /i acum gndete-te la o sur"riz. i-e team c nu "rea eti n fonduri, ns "entru o ocazie ca aceasta merit s umbli la "uculi. 7a s vedem ce economii ai0 )coase o cutie vec%e de bomboane din scrin i cu gesturi furie, strduindu-se s nu fac zgomot, nce"u s numere mruniul. 8 #nd se ntoarse la minister, maiorul gsi lista ntocmit de -zimioar "e birou. .rau trecute acolo vreo FA nume cu adresele res"ective, ocu"aia i locul de munc. 6eamuri de-ale crnului rzleite "rin toat ara, vreo trei colegi de coal, amici din "enitenciar eliberai de curnd. #u un creion verde, #ristescu bif ca neinteresante "entru moment adresele din "rovincie i nc vreo dou a"arinnd unor indivizi ( "rieteni buni cu +asclu n liceu ( dar nvrtindu-se acum n cu totul alte sfere. Oc%ii i se a"rinser brusc n faa unui nume, mai bine zis n faa unei strzi' -leea +uma I. ( 7nteresant0 $ocotenentul fu de acord fr s tie des"re ce era vorba. 7m"ortant i se "rea c n jurul lui #ristescu nce"e s se simt ceva din vec%iul aer. ( &elu +inc, -leea +uma I0 ( #ontabil, "reciz -zimioar. !e list se aflau toate indicaiile. ( 6u-i s"une nimic c%estia asta; ( . vr de-al doilea cu +asclu. ( -ltceva. -dresa0 )trada face col cu cea a elaniei $u"u0 -zimioar ntreb circums"ect'

( i s"ui "robabil c am un tic nervos0 rse #ristescu. #um dau de numele btrnei mi vine o idee ori mi imaginez c n "erimetrul res"ectiv s-a "us la cale un com"lot tenebros. #oincidena ns nu-i de ignorat. ngusteaz ung%iul raionamentului i ai s vezi c sun al naibii de interesant. >na din "rezumtivele gazde ale crnului locuiete la o distan de civa metri de elania $u"u. nce"u s rd ncetior' 6u zu, nu m-ar mira deloc. $ocotenentul im"asibil i "rivi ceasul. ( . nc devreme. -bia C. ( !erfect, mergem. 6u uita ordinul de "erc%eziie. 8 +e la fereastra lui +inc, maiorul re"er n linie uor deviat, la o distan de DH sau LH de metri, locuina elaniei $u"u. Recunoscu "erdeaua fin cu medalioane de dantel a"oi "entru cteva cli"e, silueta btrnei umblnd la storuri. Naluzelele coborr. #ristescu "rivi un tim" dungile subiri de lumin care se distingeau n noa"te ca un "ortativ i se ntoarse s"re +inc. 7ndividul ate"ta flegmatic, "e cana"ea cu minile ncruciate la "ie"t. ( #um de n-ai distrus filmul; ntreb maiorul strngnd n buzunar "ac%eelul nvelit n %rtie neagr. . un cor" delict care "utea fi oricnd folosit m"otriva dumitale. +inc ddu din umeri. ( =abar n-am avut c +asclu nu l-a luat cu el. 6ici mcar nu mi-a trecut "rin minte s-l caut. ( #urios0 +e obicei du" ce-i "leac din cas un astfel de musafir ai grij s tergi toate urmele. 4aci curenie n toate sensurile. ( n realitate am "rocedat destul de su"erficial. +asclu n-avea cine tie ce bagaj ca s mai i uite cte ceva. ai tiam c, indiferent de ce "oate s i se ntm"le, nu m va trda niciodat. n consecin, nu m-am a"ucat s scotocesc toate ung%erele cu as"iratorul, n-am umblat "e brnci du" fire de "r, n-am ters am"rentele. 2rebuie s recunoatei c ai avut noroc. *ntr-adevr, noroc, reflect -zimioar, s gseti ceea ce caui n mai "uin de jumtate de or, ascuns ntr-o cutie goal de ceai "e un raft n buctrie. %e1o fi fost totui n ca"ul luia;* #ristescu se "osomor brusc. *Bine, acum am filmul. /i ce-i cu asta; #e-am realizat; /tiu, n sfrit, bnuiesc cum a fost contactat +asclu. $-a vzut de la fereastra ei. +e unde-i cunotea e un amnunt interesant, ns deocamdat subsidiar. +ar ce am realizat eu; n ce msur filmul "oate constitui o "rob m"otriva elaniei $u"u, c de indicii snt

stul "n n gt. +au toate indiciile contra celei mai ubrede dovezi. +ar unde s-o caut; +e unde s-o scot;* 7nstinctiv "rivi s"re geamul btrnei. Oc%ii i se izbir de gratiile nguste de lumin i un oftat greu, ca un geamt sc"at din fundul "ie"tului, i se urc "e buze. 8 -bia a doua zi s"re sear maiorul se %otr s-o viziteze "e btrn. )osi neanunat, subire i amabil, cu o e1"resie "articular n "riviri. ( Bun seara, elania0 elania $u"u coafat i e1trem de elegant ( din elegana aceea "e care o dau gesturile i inuta im"ecabil ii "rimi cu o e1clamaie uoar de sur"riz i un zmbet de zile mari. ( 6ici nu tii ce bine ai nimerit0 #um nu se "oate mai bine. *-tenie, draga mea0 )-a ntm"lat ceva. n "rimul rnd, telefonat c vine. >n gest neconvenabil "entru un domn att de "oliticos. n al doilea rnd, nu i-a adus flori. -mnuntul "oate "rea li"sit de im"ortan, dar e de"arte de a fi aa, dac gndeti la com"ortarea dumnealui att de reverenioas de obicei. +ar mai im"ortant dect toate e SBun seara, elania0T 4etia mea, adun-i "uterile0 6u are nici un rost s te ascunzi du" deget cci concluzia se im"une' domnul #ristescu se afl acum la tine n ca-li-ta-te o-fici-a-l0 SBun seara, elania0T 5reau s s"un c ai devenit "entru el altceva dect un sim"lu martor. 2e im"lor, elania, fii atent0* ( irciulic, ciri"i, avem musafiri. Ei-ai fi nc%i"uit; aiorul se uit n jur fr s-i ascund uluirea. nc"erea avea un aer srbtoresc. !e "at, btrna ntinsese o cuvertur alb de tul, cu broderiile cam ciuruite, dar nc foarte frumoas, um"luse cteva glastre cu tufnele ruginii. #rizanteme galbene enorme, ntr-un vas ja"onez, um"leau de soare, un soare ca lmia, un col de odaie. !e msua rotund se aflau un tort mic din ocolat cu ase lumnri roii, serviciul de ceai, ustensile de argint. -lturi, o fra"ier um"lut cu z"ad n care se rcea o sticl de )"umos. ( -r fi trebuit s cum"rm am"anie, e1"lic btrna, dar n ultima vreme am fost e1trem de nesbuii cu c%eltuielile, nu-i aa, irciulic; #ristescu se uit uluit la motan. )ttea im"asibil n fotoliu, "e o "ern de catifea, cu o fund roie, bine a"retat, la gt. aiorul fu strfulgerat de o idee i simi cum %o%ote nest"nite de rs i scutur tru"ul. ncerc s se st"neasc i se interes "e un ton normal' ( -m im"resia c srbtorii ceva... ( +ar firete, surse elania $u"u, invitndu-l s ia loc. . ziua lui irciulic. m"linete ase ani.

)e uit nevinovat la #ristescu. aiorul se ntreb sincer ce ate"ta btrna din "artea lui' s-l felicite "e irciulic, strngndu-i brbtete mna i s strige din toate "uterile %i"-%i", ura;0 ( #a s fiu mai e1act, relu btrna snt ase ani de cnd l-am gsit sub o scar. /tii, cnd locuiam dincolo... .ram "e-atunci e1trem de de"rimat, m simeam ngrozitor de singur. irciulic a adus cldur n viaa mea. n doi, "ustiul e mai uor de su"ortat. ( 6atural... ( !robabil, surse coc%et, n sinea dumneavoastr m considerai o btrn ramolit i-mi dau seama c uneori atitudinea mea iese din comun. 5orba lui 4lorence ( i ea m menajeaz ( "ar cam e1centric. aiorul avu un gest evaziv din care nu se "utea nelege nimic. ( 6u, nu rse elania, trebuie s recunoatei c am unele reacii bizare. +ar "oate c o s m nelegei. .senial mi s-a "rut n via s-i fii credincios ie nsui. /i att tim" ct nu deranjezi "e nimeni, nu vd de ce nu i-ai consuma bucuriile la lumina zilei. -bia cnd le camuflezi, cnd i-e ruine de ele, devin vicii. 6u credei; ( !resu"un c avei dre"tate. ( +in "unctul meu de vedere, v asigur c da. +e e1em"lu c%iar afeciunea mea inofensiv "entru irciulic i nedumerete "e muli i c%iar i irit. ( -a cum v cunosc, zmbi #ristescu, am im"resia c as"ectul nu v deranjeaz. ( 4irete, mi-a trebuit ns foarte mult vreme ca s "ot "rivi lucrurile n felul acesta. n tineree cea mai mic grimas de nemulumire care mi se adresa m necjea grozav. +u" cum vedei, btrneea are avantajele ei. +esigur, am i nvat s evit situaiile "enibile. ( n ce sens; ( +e "ild, c%iar astzi. i-ar fi fcut atta "lcere s v invit la ziua lui irciulic, s v formulez o invitaie n toat regula. 4a"tul c sntei aici se datoreaz unei coincidene fericite, dar oare "utem ate"ta totul de la ntm"lare; ( +e ce nu m-ai c%emat; ntreb amuzat maiorul. Btrna i uguie buzele i cltin ca"ul "lin de bucle. ( 6-am ndrznit. )-ar fi "utut ca invitaia aceasta s m um"le de ridicol sau, i mai grav, s considerai c vreau s "ersiflez. n sfrit, ai fi "utut-o lua dre"t o glum foarte "roast. aiorul o e1amin cu un zmbet. i fcea din nou "lcere s-o urmreasc ca"tivat. O "ersonalitate fascinant, "lin de farmec, cu o rar ca"acitate de a fi fericit, de a gsi bucurie n orice mruni.*+a, reca"itul un gnd mai vec%i, a"etituri i graii de feti altoite "e o minte de gangster.*

( i ate"tai i "e soii iga; ( 6u. .i neleg cel mai "uin "rietenia mea cu irciulic i na fi avut curajul s nfrunt sarcasmele lui 4lorence. i-ar fi stricat toat ziua. *i d trcoale, draga mea, nu tie cum s ncea". /i nu neleg de ce-i "i"ie mereu buzunarul. !arc se asigur c ceva mai e acolo...* ( +ac vrei, "utei s a"rindei o igar. n tim"ul acesta eu voi turna ceaiul. =ai, irciulic, s-i artm domnului maior ce gazde tim s fim noi. ( mi "are ru, declar #ristescu urmrindu-i degetele delicate cu un singur inel subire ( o marc%iz ( i ate"tnd s "un "e mas ceaca, mi "are ru c trebuie s v dau o veste "roast. Btrna se s"erie. i duse mna la decolteul ngust. ( #e s-a ntm"lat; ( +oru atei a murit ieri diminea. >n accident. ( -ccident; ( $-a izbit un troleibuz n tim" ce traversa neregulamentar strada. ( +umnezeule0 e1clam elania cu oc%ii "lini de lacrimi. #e nenorocire0 #e destin necrutor du" a"roa"e un an de s"ital0 *6u-i o curs, fetio, "oi s juri c fiecare cuvnt e adevrat. +eci "entru "ovestea aceea vec%e nu mai ai de ce s-i faci griji. -tunci; +e ce a mai venit; nseamn c a gsit altceva m"otriva ta. #e "oate fi acest alt-ce-va;* i terse lacrimile cu o batist mic, evitnd "rivirea maiorului. #ristescu se simi brusc obosit. +intr-o dat jocul nu-i mai fcea "lcere, se simea iritat, iritat m"otriva lui nsui. /tia cine-i elania, avea im"resia c "oate s strvad "n n cele mai ascunse "liuri ale sufletului ei i totui ncerca o ciudat "rere de ru. !arc ar fi sfiat cu degete grosolane o estur scum", diafan, ar fi smuls brutal filele unei cri de "oveti. #ci ce era tot ce vedea n jurul lui [ i i "limb "rivirea mo%ort "rin nc"ere ( dac nu o "oveste "e care btrna o broda cu migal de ani de zile, "robabil de-o via; !anglica roie a motanului, tortul de ocolat cu g%inde moi de fistic, "erlele "use la roc%ia neagr n cinstea lui irciulic, basmele s"use la gura sobei, divertismentele cu 7nter"olul rznd nfundat sub sutana abatelui Bro<n a"oi celelalte, "ovetile nfricotoare legate de tabloul lui &o,a. 2oate nsilau o atmosfer ireal, trdau vocaia nnscut a elaniei "entru fantastic i fr ndoial o am"utare la fel de autentic a simului ei moral. *. amoral. #eva ciudat0 6u i-ar bga niciodat mna n buzunarul cuiva, "entru nimic n lume n-ar comite o im"olitee,

amabilitatea i generozitatea snt nsuirile ei fireti, dar la fel de firesc i se "are ca (emeia cu evantai s-i a"arin "entru c "ur i sim"lu tabloul i "lace, a fcut o "asiune smintit "entru el i nici nu-i trece "rin ca" s i-o nfrneze.* ( 5i s-a rcit ceaiul, l trezi btrna. ) v aduc altul; aiorul cltin mainal ca"ul. #uvintele i nir singure nainte de a-i da seama c le rostete' ( 6-ai "utut renuna la ea... ( $a cine; ( $a (emeia cu evantai, s"use trist maiorul. 6u izbutesc deloc s v neleg. -i ncercat odat i abia ai sc"at ca "rin urec%ile acului. /tii foarte bine c aa e. Oricine n locul dumneavoastr s-ar fi astm"rat. *.n garde, fetio0 - renunat la nvluire. !robabil se simte foarte sigur de el de vreme ce abordeaz "roblema direct.* ( )nt uluit, domnule maior0 #e legtur am eu cu tabloul acela n afar de fa"tul c vi l-am "redat anul trecut; #u ce m-am fcut vinovat; ( -vei idei0 Rsta-i g%inionul dumneavoastr0 -dug rznd' /i al meu. +e ast dat ideea v-a fost sugerat de o coinciden. .1"unerea tabloului lui &o,a n uzeul #%iusbaian, adic la cteva zeci de metri de locuina "rietenilor dumneavoastr, soii iga. 6ici c se "utea ceva mai "otrivit. elania lu un fursec i-l mestec mecanic. !rea uluit, arborase cea mai veritabil e1"resie de candoare ultragiat. ( #ine a scornit istoria asta; +oar nu 4lorence0 .a ine la mine. #%iar dac "rezena mea uneori "oate o scie nu va inventa niciodat lucruri neadevrate. ( 6ici nu le-a inventat. +e altfel, mi-ar "lcea s cunosc individul care "oate nscoci ceea ce imaginai dumneavoastr. 5reau s s"un c n-avei rival. #ineva mai "uin "tima -surse ( v-ar felicita i "entru maniera remarcabil n care i-ai racolat "e cei trei com"lici fr s v artai faa. #onfesionalul, dis"oziiile telefonice, adevrate tururi de for0 ( +omnule maior, sntei sigur... foarte sigur c la mijloc nu e o confuzie ngrozitoare; 6u neleg un singur cuvnt din ceea ce s"unei. ( #e sens are jocul acesta naiv de vreme ce-ai "ierdut; /tii bine c ai "ierdut. Btrna nce"u s "lng. ( car dac ai ncerca s-mi e1"licai, s m ajutai s "rice"... ( #e s v e1"lic, doamn; ) v re"et cum ai "us la cale combinaia; ) v "ovestesc nc o dat amnunte "e care

dumneavoastr le cunoatei, "e care le-ai gndit zile de-a rndul; ) v istorisesc cum ai "rofitat de telefonul acela ntm"ltor, "entru a da indicaii com"licilor; ) v reamintesc cum ai leinat o"ortun n faa uii m"iedicndu-l "e ofer s fug; )nt sigur c asasinatul nu intra n calculele dumneavoastr, dar ai gsit o soluie "rom"t ntro situaie im"osibil. #e +umnezeu, toate astea snt "rea "roas"ete "entru a le fi uitat. Btrna i ridic faa ud de lacrimi. ( Rstignii oribil toate actele mele. 7ertai-m, dar ntr-adevr oribil. 6u izbutesc s-mi dau seama de ce sntei att de "ornit. ( #ulmea, zmbi amar #ristescu, e c nu snt "ornit. -r trebui s fiu i totui nu m "ot m"iedica s nu-mi "ar ru. /tiu c mine casa aceasta nu va mai arta la fel, cteva zile va mai "luti un uor "arfum care s aminteasc de dumneavoastr, de "oezia care v nsoete fiecare gest, a"oi totul se va destrma. +e ce v trebuia tabloul acela afurisit; #e vraj blestemat v-a "rins n mrejele ei; ( O s v dai seama cndva, sus"in elania, "robabil, "rea trziu, c ai greit. +omnii aceia e1ecutau ordinele unei necunoscute. #e legtur am eu cu ei; ( 5rei s auzii "ovestea "n la ca"t. -sta e, oft #ristescu. /tiu ce v mngie' $i"sa de "robe. *+a, draga mea0 6-a fcut dect s reconstituie "unct cu "unct itinerarul tu, dar n-a demonstrat nimic. !streaz-i cum"tul, fetio, i "rocedeaz ca i cum ai fi sigur de nevinovia ta.* ( ntr-adevr, relu maiorul, nu constituie o "rob fa"tul c am reuit s desco"r misterul e1"edierii scrisorii de ctre necunoscuta care se afla n cas, "rintre victime, i"ostaz firete ignorat in cor"ore. #urentul a m"ins biletul n vestibul. #urent am"lificat de vntul "uternic din noa"tea aceea. >n calcul "si%ologic admirabil. O scrisoare "rin firea lucrurilor vine de afar. Raionament mecanic, mai ales cnd misiva e gsit lng u. +ar asta nc nu dovedete nimic. -utorul "utea fi oricare dintre cei aflai n nc"ere. +e ce tocmai elania $u"u; Nudecnd ceva mai re"ede dect colaboratorii dumneavoastr, ai reflectat c iliia ar "utea m"iedica "lecarea avionului folosind gaze barbiturice. /i iat-v cernd senin informaii des"re o carte "e care o cunoteai i a crei tem, doar amintit, i sugereaz inginerului Raul 7onescu c n-ar fi ru s ia "entru orice eventualitate mtile de gaze cu ei... ( O cli", l ntreru"se btrna. )e auzi un zgomot la u. irciulic sri de "e fotoliu m"iedicndu-se ntre "icioarele elaniei. )e ntoarser du" cteva secunde m"reun cu o "isic galben care "rea destul de familiarizat cu odaia. ( 5 rog s m scuzai, sus"in btrna, v-am s"us c e ziua

lui. 7-am ngduit... n sfrit, e o "rieten de-a lui irciulic, de la etajul doi. 7mediat v servesc, dragii mei. *4ii linitit, elania, tot ce i-a s"us "n acum nu snt dect baloane de s"un. $e "oi s"ulbera cu o singur suflare. +e data asta ai avut g%inion, dar de greit, nici "omeneal0 )-i arate cea mai mic gaf0* ( -cestea snt, desigur, momentele eseniale, "reciz maiorul rznd. omentele fa de care dumneavoastr "resu"unei c sntei invulnerabil. ( n sfrit, domnule maior, mi dau seama ct v-ai strduit ca s-mi e1"licai "unctul dumneavoastr de vedere i bineneles nu avei nici o vin c eu sesizez mai greu. 6u mi se "are ns un motiv destul de im"ortant "entru a rata ziua lui irciulic. +e ce ar suferi el de "e urma unor nenelegeri; )coase un b de c%ibrit i a"rinse cu o e1"resie de mucenic luminrile tortului. i zmbi du" aceea lui #ristescu cu aerul unei "ersoane bine educate care tie s "rimeasc "lin de curaj orice situaie. ( 6ici mcar nu snt su"rat "e dumneavoastr. 5 rog s m credei. /tiu c n-ai vrut s-mi alungai buna dis"oziie, urma urmelor, aceasta v e "rofesiunea i v facei datoria. #ristescu ncet s rd.*Btrna e un numr formidabil0 $a un "as de g%ilotin i-i gata s-i cnte motanului :uli ani triasc5, elania $u"u o"ti cu un zmbet timid' ( /tiam c "n la urm ne vom simi admirabil m"reun. aiorul o e1amin cteva cli"e a"oi scoase din buzunar un "ac%eel negru i-l "use "e mas. ( #e-i asta; >n dar "entru irciulic; ( -i vrut o "rob, s"use #ristescu cltinnd ca"ul. O avei0 Btrna desfcu %rtia ncet. Rmase cu filmul n "alm i-l "rivi nedumerit. ( #e trebuie s fac; 6u tiu s umblu cu el... ( Einei-l n dre"tul luminii, zmbi maiorul amuzat, i derulai-l ncet... +estul0 7maginea nu v s"une nimic; .ste filmul "e care i 7ai dat lui Raul 7onescu i, m rog, "entru confecionarea c%eii de la grilaj. #nd v-ai ntors acas -evident, du" ce ai fotografiat slile muzeului, cteva tablouri i c%iar "e civa dintre vizitatori ( a"aratul fiind ncrcat l-ai declanat din neatenie, i "elicula a nregistrat o parte din odaia n care ne aflm. )e vd lim"ede tabloul cu cale, scrinul i pendulul, i chiar un col de perdea. 5 dai seama c nu nca" confuzii. i se "are de asemenea e1trem de dificil s gsii justificarea "rezenei acestei imagini n filmul recu"erat de la +asclu. elania avu un surs ciudat.

*-sta e "roba, draga mea0 ngrozitor de carag%ioas0 #ine s-ar fi gndit... 2rebuia s distrug filmul du" confecionarea c%eii. #u nebunii nu e bine s "orneti la drum, draga mea, lucrai acesta se "ltete. /i a"oi irciulic...* Revzu scena... otanul "e mas jucndu-se cu a"aratul, a"snd, fr ca ea s aud, ori s bage de seam, "e declanator... )e frnse dintr-o dat. n faa maiorului nu se mai afla femeia fr vrst, s"rinten i graioas, ci o strin. O strin cu c%i"ul sleit, obosit i trist. /o"ti, fluturndu-i absent degetele ntr-un ciudat rmas-bun. ( irciulic... 2otdeauna mi-a fost team c nu-i tocmai sincer cu mine. otanul "rivea fi1 luminrile tortului. n oc%ii trans"areni flcrile a"rindeau vlvti lungi de un verde-mineral ca otrava. (------------------------------------