Sunteți pe pagina 1din 134

Ce Conteaz Cu adevrat?

EconomiE pEntru rEnatErEa


unEi sociEti a bunstrii

Prima ediie a lucrrii a fost publicat n


anul 2010 de editura american
Counterpoint.

Biblioteca de Economie alternativ

i
r
C n
di

#20

WENDELL
BERRY

CE CONTEAZ CU ADEVRAT?
Economie PENTRU RENATEREA
UNEI SOCIETI A BUNSTRII

crile traduse gratuit de


1. sepp Holzer, permacultura. Ghid practic pentru agricultura la
scar mic [permacultur]
2. Edward Faulkner, nebunia aratului [agricultur sustenabil]
3. masanobu Fukuoka, revoluie ntr-un spic [agricultur
sustenabil]

4. ianto Evans, Leslie Jackson, nclzitoare cu mas termic


[tehnici i meteuguri]

5. E.F. schumacher, mic nseamn frumos [Economie alternativ]


6. tony Dutzik, Elisabeth ridlington, John rumpler, adevratul
pre al gazelor de ist [postcapitalism]
7. Jol carbonnel, Gestul corect [agricultur sustenabil]
8. ianto Evans, michael G. smith, Leslie Jackson, Casa la ndemn. un ghid practic i filosofic pentru construcia casei din cob
[arhitectur verde]

9. David r. montgomery, rn. Cum se fac praf civilizaiile


[pedologie]

10. Joseph a. coccanouer, buruienile, protectoarele solului


[agricultur sustenabil]

11. rolfe cobleigh, Ferma oamenilor. Facerea uneltelor [tehnici i


meteuguri]

12. J. H. Kunstler, ndelungata Criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXi [postcapitalism]
13. becky bee, Crticica meterului cobar [arhitectur verde]
14. G. K. chesterton, regulile normalitii [economie alternativ]
15. ariane van buren (ed.), manualul chinezesc al biogazului
[tehnici i meteuguri]

16. coline serreau, soluii locale pentru o dezordine global


[agricultur sustenabil]

17. charles Eisenstein, economia sacr. banii, darul i societatea


n epoca tranziiei [Economie alternativ]
18. Hugh piggott, Cum s ne construim un motor eolian [tehnici
i meteuguri]

19. John seymour, rentoarcerea la obrie. Cartea complet a


auto-suficienei [agricultur sustenabil]

urmtoarele lucrri traduse gratuit de


Kaki Hunter,
donald Kiffmeyer

masanobu Fukuoka

Construcia cu saci de pmnt.


tehnici, trucuri i unelte

agricultura natural. teoria


i practica filosofiei verzi

Wendell berry

eConomie pentru
renaterea unei soCieti
a bunstrii

Ediia i n limba romn

2014

autor a peste 50 de cri de ficiune, poezie i eseuri,


WEnDELL bErrY a cultivat o coast de deal din zona sa natal,
regiunea Henry din Kentucky, mpreun cu soia sa tanya, timp
de mai bine de 40 de ani. a primit numeroase premii pentru
munca sa, inclusiv premiul t. s. Eliot, premiul aiken taylor pentru poezie, premiul John Hay al societii orion, medalia de
Excelen cleanth brooks n southern Letters i premiul
societii Louis bromfield.

apreCieri
cu ct l citesc mai mult pe Wendell berry, cu att mai mult l iubesc, pentru c el spune
exact ceea ce ncerc s spun i eu, numai c el o face mult mai elocvent dect a putea eu
vreodat. El identific precis problemele care provoac depresiile economice din ziua de azi,
cum ar fi comercianii care vnd promisiuni pe bani i le numesc "finane" sau prpastia
aproape feudal ntre capitalitii bogai i lucrtorii care fac posibil bogia lor.
Dar berry nu se mulumete cu cauzele pe termen scurt. "Economia total", recent i
abuziv, n care pn i apa i aerul nostru au ajuns de vnzare, s-a nscut, pe de-o parte, dintro rupere de valorile tradiionale ale vecintii i comunitii i, pe de alt parte, dintr-o
atitudine care pune valoarea monetar deasupra a orice. nu putem avea prosperitate economic
i sperane de "dezvoltare" de la un sistem care transfer datoriile i disperarea n viitor.
n viziunea lui berry, problemele pe care le avem pornesc de la dezrdcinarea noastr, de la
faptul c nu apreciem locul unde trim i de la ideea c pmntul de pe urma cruia trim ar fi
de fapt o resurs consumabil. atunci cnd credem c darurile pmntului nu ateapt dect
s le lum noi n primire, nu facem dect s ne jefuim propriul viitor. atunci cnd acordm
ncrederea noastr planurilor centralizate ale guvernanilor (n loc s credem n tiina ngrijirii
pmntului, att de greu ctigat), ne subjugm unor viziuni care, de fapt, nu ne includ.
totui, aceste cuvinte nu pot ilustra profunzimea filosofiei lui berry. cu agerime i rbdare,
berry disloc discursurile oficiale care ne blocheaz gndirea, artnd cum soluiile noastre
comune se bazeaz pe aceleai principii false care au creat, dintru nceput, problemele pe care
le avem. Dei viziunile sale agrare ar putea s sperie pe cititorii de la ora (noi fiind obinuii s
ne considerm proprii stpni), ele ne fac s nelegem ct de vinovai suntem pentru starea
actual a lucrurilor i ct de responsabili suntem fa de viitor.
berry rostete adevrurile pe care noi trebuie s le auzim, chiar dac sunt dureroase.
Kevin l. nenstiel - vine voice
Wendell berry vorbete limpede despre cauza multor probleme cu care ne confruntm
astzi. iar soluiile lui pentru aceste probleme in de bun-sim. Din pcate, el nu are autoritatea
pe care o au agenii de putere ai lumii de astzi. bogia pe care o apr el este bogaia
comunitii, legturilor dintre oameni, grijii fa de ceea ce ne nconjoar i pcii care se nate
din bucuriile simple ale vieii. am face bine s-l ascultm cu toii.
ron sinclair
aceast nou colecie de eseuri ale lui Wendell berry este alctuit din scrieri mai vechi
(majoritatea provenind din dou cri epuizate) care completeaz, prin ton i substan, cinci
eseuri noi. mpreun, ele alctuiesc ndemnurile raionale i insistente ale unui om a crui
cauz, n loc s se nmoaie odat cu vrsta i nelepciunea, continu s-i sporeasc puterea i
viziunea. principala lovitur pe care o d aceast carte este c limpezete cum se cuvine
economia, astfel nct ea s se adreseze realitilor omeneti, iar nu cerinelor sistemelor
financiare. pentru a putea susine comuniti stabile - de la gospodrii la naiuni - economia
trebuie s pun pe primul loc natura (berry afirm: "practic nimeni nu vede natura ca pe o
resurs economic"), urmat de folosirea pmntului, meteuguri i consum, ntr-o structur
de evaluare mprit n patru. Fr ca acest fapt s-i surprind pe cei ce l-au citit pe berry vreme
de jumtate de secol, veneraia i modul de administrare sunt calitile cele mai importante ale
spiritului unei astfel de economii. mai mult dect att, precum marele critic cultural al secolului
XX, paul Goodman - al crui urma este berry, autorul propune o serie de msuri concrete de
schimbare a politicii agricole, pentru a activa aceast economie reordonat pe care o descrie att
de convingtor. Wendell berry e un sftuitor nepreuit.
ray olson - booklist

Cine suntem i Cui ne adresm


entru orice om lucid, este evident c romnia de astzi se afl n pragul

colapsului, mpreun cu sistemul global n care este angrenat. Dac ar fi

doar s enumerm problemele pe care le avem, dimensiunile acestui

cuvnt-nainte ar atinge cote nepermise. De la economie la cultur, de la agricultur la


demografie, de la politic la ecologie, de la sntate la nvmnt, practic nu exist
domeniu n care s nu fie evident dezastrul n care ne aflm fie c vorbim, n particular,
de exodul creierelor, de jaful politic generalizat, de raptul bancar, de rezultatele catastrofale la examenele de capacitate sau bacalaureat sau de calitatea precar a alimentelor pe
care le consumm; de febra consumerist ntreinut permanent de marile corporaii, de
pmntul fertil vndut pe nimic, pe cale s fie otrvit cu insecticide i pesticide, de
izolarea profesionitilor n favoarea incompetenilor sau de profunda decdere moral.
problemele pe care le avem sunt att de complexe i de interdependente nct a crede c
exist remedii globale pentru ele nseamn o naivitate vecin cu orbirea.
noi, cei din

, considerm c nu exist dect soluii la firul ierbii

soluii demarate i ntreinute de oameni care nu ateapt subvenii de la guvern i


sponsorizri de la corporaii pentru a face binele. oameni lucizi i integri, care ridic
semne de ntrebare asupra direciei n care se ndreapt lumea, cu noi cu tot.
Graba n care suntem silii s trim ne-a confiscat timpul de gndire nu avem
timp s discernem ntre bine i ru, ntre adevr i simulacru, ntre informaie i
minciun. iar graba noastr i dezinformarea sunt extrem de profitabile pentru cei care
ne repet zilnic, fr ncetare, c soluiile unice de supravieuire n ziua de astzi sunt:
job-urile epuizante, creditele pe zeci de ani pentru autoturisme sau locuine scumpe i
ineficiente i consumul dus la maxim.
s-a nscut pentru a face accesibile informaiile care dinamiteaz acest
mod de gndire. crile traduse de noi demonstreaz fr gre c suntem, zi de zi,

captivi ai unei imense iluzii aceea c nu putem tri dect aa cum trim acum: stresai,
obosii, vlguii de via, nstrinai de valorile fundamentale care ne ndreptesc s ne
numim oameni.
n contra unui sistem al crui mod de funcionare implic inundarea constant
cu false informaii, ne propunem s oferim publicului acele cunotine folositoare,
ignorate n mod sistematic de mainstream din simplul motiv c de pe urma lor au de
ctigat numai oamenii, nu i corporaiile i guvernele. n loc de reziduuri de gndire
ambalate iptor, oferim acces la cunoaterea practic. complet gratuit, dar din dar, fr
pretenii, fr trufie i fr clauze ascunse. o bibliotec a independenei reale fa de
sistemul absurd n care am fost aruncai n ultimile decade. o serie de cri care,
ndjduim, vor fi paaportul de independen n gndire i n fapte al fiecruia dintre
noi.
aadar, cui se adreseaz n principal crile traduse de

? oamenilor

care tiu c venicia nu s-a nscut la sat ca s moar la ora. celor care s-au sturat de
asfalt, de blocuri, de rate i de credite i care caut s ias din acest angrenaj ct mai
repede, dar nc nu au curaj, pentru c nu tiu c se poate i nc nu tiu cum se face.
celor care vor s acumuleze cunotine solide de agricultur sustenabil, permacultur,
arhitectur ecologic, energii alternative, tehnici i tehnologii domestice i
meteuguri. celor care simt ubrezenia sistemului i naufragiul global ctre care ne
ndreptm, oamenilor care au redus sau se pregtesc s reduc turaia motoarelor,
pentru c tiu c viteza nu va face dect s grbeasc i s amplifice impactul inevitabil
cu zidul. celor care tiu c revoluiile ncep din pragul propriei case i tot acolo se
termin. ranilor nescrbii de sat i nc nedescurajai, dar i orenilor care nc
stpnesc mai bine tastatura dect grebla. n fine, tuturor celor care tiu c orice bucat
de pmnt vine la pachet cu fia nemrginit de cer de deasupra ei.

aprilie 2014

ajut-ne s ajutm!
artea pe care o citeti acum pe ecran sau o ii, deja tiprit, n mini, este

rezultatul a sute de ore de munc migloas traducere, verificare


terminologic, adaptare, corectur, editare, punere n pagin i design.

pentru ca aceast carte s se poat nate, a fost nevoie de nenumrate e-mailuri i de mii
de corecturi. nici un membru al grupului

fie el traductor profesionist sau

amator nu este pltit pentru munca sa; tot ceea ce facem, facem gratuit, fr s cerem
burse, sponsorizri, fr s solicitm donaii i fr s ateptm medalii, diplome i,
eventual, statui n faa ministerului agriculturii. unii pot numi asta sacrificiu, alii civism,
alii tmpenie cras i pierdere de timp.
nu este umbrel pentru nici un partid politic sau onG; nici unul dintre
noi nu are de gnd s candideze la preedinie sau mcar pentru un post la consiliul local
la urmtoarele alegeri, nici unul dintre noi nu are fabric de produs insecticide. Dar asta
nu nseamn c nu avem i noi, la rndul nostru, nevoie de ajutor. n schimbul faptului
c, prin intermediul nostru, ai acces gratuit n limba romn la cri de importan
fundamental, pe care nici o editur din romnia nu a avut puterea sau curajul s le
traduc, te rugm s ne dai o mn de ajutor. dac te simi stpn pe orice limb de
circulaie internaional i i poi sacrifica cteva ore lunar pentru a traduce
cteva pagini mpreun cu noi, d-ne de tire la adresa de mail:
carti.din.tei@gmail.com. cu ct vom fi mai muli, cu att vom putea traduce mai multe
volume ntr-un timp din ce n ce mai scurt performan pe care nici o editur, din
strintate sau din romnia, probabil c n-a atins-o vreodat.
i chiar dac nu eti att de deprins cu o limb strin, tot ne poi fi de mare folos
d mai departe cartea de fa i celelalte cri din colecia

, anun-i prietenii,

recomand-o, tiprete-o, f-o cadou, urmrete-ne pe blogul cri din tei


cartidintei.wordpress.com, Facebook tEi traduceri Ecologice independente i oriunde

vom mai aprea. poi chiar s-i enervezi socrii dndu-le din cnd n cnd citate din
crile traduse i publicate de noi, promitem c nu ne suprm.
suntem siguri c pe msur ce crete numrul oamenilor care tiu despre
citesc i aplic cele scrise n crile noastre, vom fi o ar din ce n ce mai greu de minit,
de controlat i de cumprat.
i mulumim!

pentru nscrieri, sugestii, recomandri, propuneri etc.:


carti.din.tei@gmail.com

pentru actualizri i descrcarea gratuit a crilor tei:


cartidintei.wordpress.com
tEi traduceri Ecologice independente
scribd.com/tei_independente

cuprins
Cuvnt nainte

13

partea i
bani versus produse
absolvent n ntoarcerea la origini
dragostea pentru agricultur
economie Faustian
soluii simple, pachete de oferte i o lege agrar
pentru 50 de ani

17
36
39
42
50

partea a ii-a
o naiune bogat n resurse naturale
economie i plcere
pentru ce sunt oamenii?
o armonie practic
dou economii
activitatea culturii locale
deeuri
Conservarea comunitilor forestiere
economia total

58
69
79
81
85
99
110
112
123

st n puterea noastr s alegem ntre economie i libertate sau


ntre bunstare i captivitate.
tHomas JEFFErson

Cuvnt nainte
poet, nuvelist, eseist, fermier i gnditor n probematici agrare, Wendell berry nu are
nevoie de introducere. nu este economist de profesie, nici membru cotizant al vreunei bresle
academice. nici nu pretinde c e. ntr-o lume n care cunoaterea este organizat prin
disciplin i cultivat n caste restrnse, este, de regul, foarte greu s poi fi auzit n afara
perimetrului propriului tu siloz. prin urmare, m tem c tocmai acei oameni pentru care lecturarea acestor eseuri ar fi cea mai benefic i prin intermediul crora acestea ar avea un
impact binefctor asupra lumii noastre suferinde sunt cei care nu le vor citi. pe unii dintre
colegii mei de la universitate i pe studenii de la specialitile economice mi-i imaginez
ntrebnd: De ce s citesc o carte scris de un non-economist pe tema economiei pentru
renaterea unei societi a bunstrii? probabil n aceast carte nu exist nicio ecuaie, iar utilizarea cuvntului arhaic societate a bunstrii trdeaz o posibil lips de nelegere a
bazelor individualiste ale teoriei economice neo-clasice. Economitii nu scriu poezie sau
ficiune (ei bine, poate puin din cea de-a doua, dar nu n mod deliberat), aa c ia s nu le
permitem poeilor sau activitilor locali agrar-ecologiti s scrie despre sofisticata tiin
tehnic a economiei ntr-o economie globalizat a dezvoltrii industriale. s lsm pe seama
experilor s continue s dezvolte economia i astfel s asigure singura soluie posibil
problemelor precum srcia, energia i schimbrile climatice. parc aud aceste cuvinte,
completate de o intonaie ndurerat.
obiectivul meu n acest cuvnt nainte este, aadar, s rspund preventiv acestei
invitaii imaginare, dar deloc imposibile, adresate lui Wendell s-i in gura. Doresc s explic
motivele pentru care este extrem de important pentru toi cetenii, mai ales pentru
economitii profesioniti, s citeasc i s reflecteze profund asupra eseurilor din acest carte.
chiar dac neleg oviala cuiva avnd credinele expuse mai sus n a oferi acestor eseuri o
lecturare atent. a face acest lucru nseamn a-i asuma riscul enorm de a te ndeprta de
idolatria dominant a culturii noastre o convertire clar eliberatoare, dar teribil de incomod.
ce trebuie, noi, economitii, s nvm de la Wendell berry? multe lucruri, dar voi
meniona aici doar dou dintre ele. primul const n corectarea unei definiii cu privire la
natura fundamental a subiectului nostru mai exact, ce realitate conteaz cel mai mult
pentru viaa noastr economic i de ce? al doilea, ce mod de gndire necesit aceast realitate
din partea noastr pentru a o nelege ct mai bine, fr s ne ademeneasc n surogate false
ale unei ignorane aparent oneste?
13

Wendell berry - cE contEaZ cu aDEVrat?

preocuparea pentru corectarea noiunii dateaz din vremea lui aristotel i, dei
pstrat ntr-o oarecare msur de ctre economitii clasici, pare s fi fost abandonat de
canoanele neo-clasice actuale. aristotel a fcut distincie ntre oikonomia i khrematisike.
oikonomia se refer la tiinta sau arta producerii, distribuirii i pstrrii eficiente a valorilor
concrete de consum ale cminului i comunitii pe o perioad mai ndelungat. Hrematistica
se refer la arta maximizrii acumulrilor personale de valori abstracte de schimb sub forma
banilor ntr-un termen scurt. Dei cuvntul nostru economie deriv din oikonomia,
nelesul su curent este mult mai apropiat de hrematistic. n prezent, cuvntul hrematistic
este limitat la dicionarele integrale, dar realitatea la care acesta se refer este prezent
pretutindeni i echivalat n mod frecvent i incorect cu economia. Wendell berry, cred eu, ne
ndeamn s corectm definiia economiei prin restituirea nelesului de oikonomie i
eliminarea confuziei i a ataamentului exagerat fa de hrematistic. nlocuind hrematistica
prin oikonomie, nu numai c ne reorientm spre o realitate diferit, dar adoptm implicit i
scopurile servite n cadrul acelei realiti diferite comunitatea, cumptarea, eficiena i
administrarea pe termen lung a unor domenii specifice.
unde gsim noi astzi hrematistica travestit n economie? cu siguran n eecul
recent de pe Wall street n vnzarea unui pariu pe datorie sub form de activ, conform
formulrii succinte a lui Wendell. Este uimitor c oamenii implicai de curnd n aceast
imbecilitate dezastruoas la o scar att de mare nc mai au credibilitate. totui, credina n
pieele libere rmne nc puternic, asemeni pietrei filosofale, care preface alchimic zgura
hrematisticii n aurul oikonomiei.
alte exemple aplicate de hrematistic includ preurile de monopol, evaziunea fiscal,
subveniile, cutarea unei chirii, mobilitatea forat a forei de munc, mna de lucru ieftin
generat de zarva sindical i de imigrarea ilegal, transferul profitului prin intermediul companiilor off-shore, fuziunile, prelurile ostile, camta i litigiile brutale fr s mai vorbim
despre transferarea asupra clienilor efectuat cu succes de ctre companiile aeriene a
activitii efectuate anterior de ageni de zbor, funcionari la check-in i hamali.
Externalizarea costurilor ecologice transferul costurilor generate de productor prin
epuizarea zcmintelor i poluare n contul publicului general, al viitorului sau al altor specii
reprezint, probabil, cea mai uzual i mai dezastruoas manevr hrematistic. Lista costurilor neinventariate cuprinde game de la poluarea fonic la nivelarea piscurilor montane i
umplerea vilor cu deeuri toxice, la zona moart din Golful mexic, la schimbrile climatice
globale pn la dispariia speciilor. confundarea oikonomiei cu hrematistica, definirea
eronat a subiectului propriu-zis al economiei are consecine fatale. n faa tuturor acestor
lucruri este greu s ne amintim c nc mai exist oameni care presteaz activiti utile i
creeaz bogie cu adevrat n beneficiul comunitii. Hrematistica nu a nlocuit pe deplin
oikonomia, ns ncearc s o fac. n concepia lui Wendell, mica economie ncearc s-i
impun logica plpnd asupra misterelor i complexitilor marii Economii.
Economitii profesioniti ar trebui s-i mulumeasc lui Wendell pentru tranantul
14

su memento a ce este cu adevrat important. i, dac suntem prea mndri s acceptm


aplicarea unei corecii din partea unui poet i fermier, putem pretinde c am redescoperit pe
cont propriu definiiile uitate ale lui aristotel. totui, vom fi obligai s aplicm aceste definiii
asupra lumii moderne, fiind astfel pui fa n fa cu fantezia, idioenia i groaza colectiv pe
care le-a identificat i tratat Wendell.
cellalt lucru pe care economitii l-ar putea afla de la Wendell berry, att din
exemplul personal, ct i din expunerea sa explicit, privete o corect potrivire a gndirii
noastre cu realitatea aparte asupra creia ne concentrm i pe care, inevitabil, o influenm.
blaise pascal vorbea despre dou modele de gndire: spiritul geometric i spiritul de finee.
analog, economistul nicholas Georgescu-roegen a fcut recent distincia ntre gndirea
exprimat prin concepte analitice riguros definite, care nu se suprapun i gndirea exprimat
prin concepte dialectice, care se suprapun unele cu altele n zona granielor. cele mai bune
exemple de concepte analitice sunt numerele. Fiecare numr este unic i nu se confund cu
niciun alt numr. pmntul i marea pot fi considerate concepte dialectice ntruct, dei sunt
discret distincte, ele se suprapun la limita de interferen n cazul mareelor, estuarelor, plajelor, deltelor rurilor sau chiar a platformelor continentale, dac e s reflecte realitatea.
Fiecare dintre aceste zone de grani reprezint ntr-o manier rezonabil att pmnt, ct i
mare o contradicie logic, dar veridic n raport cu reaitatea. banii reprezint un concept
dialectic notoriu, suprapunndu-se parial cu bunuri non-monetare crora li se asociaz
diferite grade de lichiditate. cnd economitii ncearc s impun o definiie analitic asupra
banilor, ei ncheie prin a spori numrul de categorii (m1, m2, m3.) sau eueaz n captarea
subtilitilor voalate ale zonelor de frontier. conceptele analitice angreneaz matematica
pentru eliminarea contradiciilor acolo unde rspunsurile de tipul da-i-nu nu sunt permise.
meritul gndirii analitice const n rigurozitate; deficiena sa st n incapacitatea de a face fa
schimbrii i evoluiei calitative. Dac nu permitem unui lucru s interfereze cu altele, atunci
cum ar putea vreodat acel lucru s evolueze spre ceva diferit de ceea ce este el n prezent?
meritul gndirii dialectice const n posibilitatea ei de a consona cu schimbarea calitativ
ceea ce obinuia s fie odat pmnt uscat, poate deveni treptat o mare sau viceversa. cusurul
su st n aceea c trebuie s tolereze cel puin o categorie de contradicii. calitatea pe care o
revendic gndirea dialectic este aprecierea just, sau aa cum prefera pascal s-o numeasc,
finee rafinament n gestionarea contradiciei.
astzi gndirea analitic este n mare vog i chiar dominant n economie. posed
aura unei tiine. Gndirea analitic are nevoie de acea realitate care se aseamn unui numr
i fiindc hrematistica vorbete despre maximizarea valorii de schimb msurate numeric prin
bani, ea tinde s-i atrag pe cei care au deja cultivat o credin puternic n gndirea analitic.
Gndirea dialectic e cerut de acea realitate care se transform din punct de vedere calitativ
prin interferarea categoriilor care se suprapun. oikonomia are de-a face cu valori de utilizare
materializate n produse care se dezvolt pe termen lung spre a servi unor nevoi schimbtoare
i cu o eficien tehnic variabil ntr-o comunitate care evolueaz, coagulat n jurul unor
15

Wendell berry - cE contEaZ cu aDEVrat?

valori la fel de schimbtoare. preferina pentru gndirea dialectic duce la focalizare pe


oikonomie i viceversa.
scopul meu nu este acela de a spune care mod de gndire este bun i care este ru.
ambele sunt categoric necesare. Exist o limit n ceea ce putem face cu numerele, aa cum
exist o limit n ceea nu putem face fr ele. Dar sugerez ntr-adevr c, n prezent, exist
prtinire fa de analitic i, similar, o prejudecat mpotriva dialecticului. aceast favorizare
cantitativ nu este, cu siguran, singura cauz a importanei excesive date hrematisticii n
detrimentul oikonomiei lcomia, avariia i indolena intelectual joac un rol mult mai
semnificativ dar cred c reprezint un factor determinant. pe scurt, al doilea lucru pe care
economitii l-ar putea nva din eseurile lui Wendell berry este c raionamentul limpede
exprimat prin noiuni dialectice despre ceea ce este cu adevrat important este posibil, necesar
i edificator. asupra acestui punct de vedere Wendell convinge prin puterea exemplului.
atunci cnd o problem nu cedeaz nici n faa spiritului geometriei, nici n faa
spiritului de finee, Wendell ne recomand s ne familiarizm cu ignorana i misterul. ne
sunt tovari mult mai buni dect ecuaiile false sau dect flecreala anost i mult mai
consagvini unor fiine care ncearc s neleag operele complete ale creaiei i s intuiasc
vrerea creatorului, a crui imagine frmiat nc o poart.
mi-e team c n zelul de a-mi convinge colegii economiti s citeasc aceast carte,
am euat n a m adresa n mod special cititorului obinuit. aadar, drag cititorule obinuit,
pentru care Wendell berry a scris aceste eseuri, permite-mi s te asigur c dac ai citit cele
scrise pn acum, ai depit cea mai obscur i nclcit parte a crii. restul este asemeni
navigrii line avnd la crm un marinar cu judecat limpede i demn de ncredere, chiar dac
mrile sunt adnci. Eseurile necesit o atenie vigilent i o gndire concentrat, dar cu
certitudine nu e necesar o tlmcire savant din partea experilor profesioniti.
Herman Daly

16

bani VErsus proDusE

bani versus produse


punctul meu de vedere asupra aspectelor economice pornete de la nivelul
pmntului. El reprezint un punct de vedere catalogat adeseori drept unul agrar. aceasta
nseamn c n organizarea economiei unei gospodrii, comuniti sau naiuni, a pune natura pe primul loc, economiile utilizrii pmntului pe cel de-al doilea, economia produciei pe
locul al treilea, iar economia consumatorului pe al patrulea loc. Fundaia unei astfel de
economii ar fi vast, nivelurile ngustndu-se succesiv pe msur ce importana lor se
diminueaz.
prima regul a unei astfel de economii ar fi aceea pe care agricultorul sir albert
Howard a numit-o legea returnrii. aceast lege susine faptul c ceea tot este luat din natur
trebuie restiuit naturii: ciclul fertilitii trebuie meninut ntr-o rotaie continu. Valoarea
elementar a acestei economii st n capacitatea sistemelor naturale i culturale de a se
regenera. o economie autentic se bazeaz pe resurse regenerabile: pmnt, ap, sntate
ecologic. aceste resurse, dac e s rmn regenerabile utilizate fiind de umanitate, vor
depinde de resursele culturale, care trebuie de asemenea pstrate regenerabile: memorie
local exact, contabilitate demn de ncredere, susinere continu, non-risip i o distribuie
democratic a artelor i abiltilor practice att de rare n prezent. Valorile economice ar fi,
aadar, onestitatea, cumptarea, grija, munca, generozitatea i (deoarece este o economie vie,
uman i nu mecanic) imaginaia, care genereaz compasiune. aceast valoare
fundamental i aceste virtui sunt eseniale pentru ceea ce noi numim sustenabilitate.
o economie rnduit echitabil, care aduce natura pe primul loc i consumul pe
ultimul, ar trebui s nceap cu economia subzistenei sau a cminului i, pornind de la
aceasta, s ajung la economia pieelor. aceasta ar fi maniera prin care oamenii i-ar putea
furniza att lor, ct i celorlali, bunurile necesare susinerii vieii: bunuri generate de natur
i de munca oamenilor. Ele ar face diferena ntre nevoile reale i simple dorine i ar garanta
o prioritate stabil nevoilor reale.
n plus, o economie echitabil ar desemna anumite bunuri drept nepreuite. asta nu
echivaleaz cu interpretarea actual n care bunurile extrem de rare sau extrem de scumpe
sunt considerate preioase, ci se refer la lucruri de valoare absolut, aflate dincolo i
deasupra oricrui pre stabilit de vreo pia. bunurile de valoare absolut ar putea fi pmntul
fertil, apa i aerul neviciate, sntatea mediului i capacitatea naturii de a se regenera n
peisajele economice. cel mai recent precedent cultural pentru aceast atribuire de valoare
absolut este cel biblic, aa cum apare el n psalmul 24 (pmntul este al lui Dumnezeu i
ndestularea aiderea) i Levitic 25:23 (pmntul nu va fi vndut pentru totdeauna). Dar
exist precedente n toate societile i tradiiile care au perceput pmntul sau lumea ca fiind
sacre sau, vorbind mai practic, le-au atribuit o valoare supraomeneasc. regula valorii ines17

Wendell berry - cE contEaZ cu aDEVrat?

timabile impune categoric anumite limite ideii de proprietate asupra pmntului. proprietarii
ar trebui, inevitabil, s se bucure de anumite privilegii tradiionale, deoarece pmntul le-ar
fi ncredinat n virtutea inteligenei i responsabilitii pe care le au. iar ei s-ar cuveni s
foloseasc pmntul n calitate de slujitori ai lui i n numele tuturor vieuitoarelor.
***
Economia actual, aflat n declin, este exact opusul economiei pe care tocmai am
descris-o. n decursul unei lungi perioade de timp i prin intermediul unui set de ambiguiti
la-ndemn, economia noastr a devenit o anti-economie, un sistem financiar lipsit de o baz
economic clar i de valori economice.
Ea a rsturnat ierarhia economic n care natura era pe primul loc. aceast economie
este bazat pe consum, care servete n final nu consumatorilor obinuii, ci unei clase
minuscule de oameni extrem de bogai pentru care (dup cum nii consider) economia
exist doar pentru a-i mbogi i mai mult. n scopul navuirii viitoare, aceti plutocrai i
corporaiile care i servesc au controlat economia prin cumprarea puterii politice. Guvernele
cumprate nu acioneaz n interesul celor guvernai sau n interesul rii; ele acioneaz, n
schimb, ca ageni ai marilor corporaii.
Dovada c aceast economie este sau a fost ntemeiat pe consum st n soluiile propuse n prezent pentru a-i contracara eecul: stimulare, cheltuial i creare de locuri de
munc. ceea ce trebuie stimulat cu adevrat este cheltuiala. Guvernul injecteaz n economia
n declin bani care s fie cheltuii, sau mprumutai i apoi cheltuii. Dac oamenii au bani pe
care s-i cheltuiasc i sunt nerbdtori s o fac, cererea pentru produse va crete, crend
astfel locuri de munc; industria va face fa cererii cu tot mai multe produse, care vor fi
cumprate, crescnd astfel cantitatea banilor aflai n circulaie; cu ct cantitatea de bani pus
n circulaie e mai mare, cu att mai mare va fi cererea, care va spori cheltuitul, sprind astfel
producia i aa mai departe, pn cnd vechea economie fantastic a creterii economice
nelimitate se va nsntoi.
Dar a cheltui nu reprezint o virtute economic. nici a fi avar nu e o virtute
economic. a economisi este, n schimb, o virtute. a ncuraja consumul fr nicio grj legat
de ceea ce este cumprat poate reprezenta o atitudine pro-financiar, dar e anti-economic.
Financiarul, spre deosebire de economie, este mereu pregtit i nerbdtor s confunde
dorinele cu nevoile. Din punct de vedere financiar, e bine, chiar patriotic, s-i cumperi o
main nou, indiferent dac ai sau nu nevoie de ea. totui, din punct de vedere economic este
greit s cumperi orice bun de care nu ai nevoie. Este de asemenea i antipatriotic: dac i
iubeti ara, nu vei voi s o mpovrezi sau s o risipeti pe dorine frivole. Doar ntr-un sistem financiar, ntr-o anti-economie, poate fi logic s vorbim despre ce are nevoie economia.
ntr-o economie autentic, am ntreba ce au nevoie oamenii i pmntul. oamenii au nevoie,
evident, de locuri de munc. Dar au nevoie de locuri de munc care servesc comunitile
naturale i umane, nu de slujbe create arbitrar care servesc exclusiv economia.
18

bani VErsus proDusE

Din punct de vedere economic, o societate n care fiecare elev are nevoie de un
calculator i fiecare adolescent de 16 ani are nevoie de un autovehicul i fiecare tnr de 18
ani trebuie s urmeze o facultate reprezint deja o utopie i este pe cale de a deveni falit.
n aa-numita economie dependent de cheltuiala fr discernmnt, crearea de
slujbe implic de multe ori o abilitate de a crea noi nevoi. pn de curnd, aceast
economie a fost capabil s creeze slujbe prin crearea de nevoi. Dar acest lucru a implicat
mult confuzie i chiar un soi de fraud, pentru c nu ofer prioritate satisfacerii nevoilor i
nu poate face distincia ntre nevoi i dorine. Economia noastr, confundnd necesitile cu
produsele sau mrfurile pur i simplu vandabile, reduce n mod deliberat rolul indispensabil
al furnizrii bunurilor necesare la comercializarea sau promovarea unor produse, dintre
care unele nu au fost i nu vor fi vreodat necesare cuiva. naivitatea publicului devine astfel o
resurs economic.
Lista bunurilor vndute, dar care nu sunt necesare, include n prezent i alimente i
medicamente vndute legal. aces lucru implic arta (predat i nvat n universiti) de a
mini n legtur cu produsele. un prieten de-al meu i aduce aminte de un profesor care
spunea c publicitatea reprezint o fabric de nemulumire. i astfel am ajuns s trim ntro lume n care fiecare marc de calmant este mai bun dect oricare alta, n care avem o
economie a serviciilor care nu servesc i o economie a informaiei care nu distinge binele
de ru i adevratul de fals.
sectorul de producie al unui sistem financiar care nu distinge sau nu poate distinge
nevoile de dorinele induse va ajunge vrnd-nevrnd n slujba dorinelor i nu a nevoilor. asta
ni s-a ntmplat i nou. Dac productorilor notri li s-ar solicita brusc s ne furnizeze n
regim de urgen anumite necesiti pantofi, spre exemplu am fi complet nesatisfcui.
Externalizarea produciei de frivoliti este cel puin n parte frivol; externalizarea
produciei de necesiti este pe de-a-ntregul nesbuit.
n ceea ce privete economia pmntului, economitii academici i politici par n
genere s o ignore. Vreme de muli ani, pe msur ce citeam articole pe teme economice,
ateptam n van ca autorul s joace vreun rol n concepia asupra agriculturii, fermelor sau
exploatrii pdurilor. prezumia experilor prea s fie aceea c produsele solului nu sunt
introduse n economie dect dup ce au fost cumprate la cel mai mic pre posibil de la cei
care au executat activitatea efectiv de producie, moment n care ele intr n economie ca
materii prime pentru hran, fibre, cherestea i mai apoi n industriile de combustibili.
rezultatul este inevitabil: sistemul industrial este deconectat de la, deloc preocupat de i fr
nicio responsabilitate privind sursele sale naturale i umane. rezultatul adiional este c
aceste surse nu sunt ntreinute i ngrijite, ci doar consumate, i astfel devin epuizabile, asemeni combustibililor minerali.
ct despre natur, practic nimeni nici ecologistul, fr s mai vorbim de
economist nu privete natura ca pe o resurs economic. natura, ndeosebi acolo unde i-a
dat osteneala s fie ct mai pitoreasc, este neleas ca avnd o valoare recreativ i poate una
19

Wendell berry - cE contEaZ cu aDEVrat?

estetic, ntr-o oarecare msur economic. Dar pentru adaptarea sa la nevoile noastre de a
mnca, bea, respira, de a fi mbrcai i adpostii, sistemele noastre financiare i industriale
nu i acord nicio recunoatere, respect sau grij.
Departe de a atribui valoare absolut acelor bunuri de care avem neaprat nevoie,
sistemul financiar pune un pre, dei unul extrem de variabil, oricrui lucru. tim din
experien c orice bun care are un pre va fi mai devreme sau mai trziu vndut. i, prin statisticile acumulate cu privire la distrugerea solului, a pmntului, despdurire, consum excesiv al apei, diverse tipuri de poluare etc., avem motive ntemeiate s ne temem c orice este
vndut va fi distrus. atunci cnd totul are un pre, iar preul este modificat la nesfrit de ctre
o economie care nu are o relaie stabil cu nevoile sau cu bunurile reale, atunci totul devine
rupt de istorie, cunoatere, respect i afeciune de orice ar putea s l conserve i, astfel,
devine implicit eligibil pentru distrugere.
ne-am mulumit s numim economie ceva ce nu confirm i, aparent, nici mcar nu
recunoate dependena intrinsec i continu de lumea natural, de economia pmntului, de
munca fermierilor, a cresctorilor de vite i a pdurarilor de cele care, date fiind informaiile
i msurile de precauie disponibile n prezent, s-ar putea auto-regenera. n acelai timp, cu o
lips remarcabil de prevedere sau chiar de percepie a ceea ce este actualmente evident,
aceast economie a devenit complet subordonat unor resurse fie epuizabile prin natura lor,
fie devenite epuizabile prin risipa noastr sau prin refuzul nostru de a le gospodri i refolosi:
combustibili minerali, metale i alte minereuri. Graie unor standarde cu totul absurde, a fost
mult vreme prea costisitor s salvm materialele n stare foarte bun i utilizabile din
cldirile vechi pe care le drmm sau le aruncm n aer i le transportm la groapa de gunoi,
fcnd astfel chiar i crmizile i pietrele s devin lipsite de valoare i irecuperabile. Din
cauza materialelor i energiei aparent ieftine, avem un balon de spun de case prea mari
pentru a fi nclzite eficient sau cu costuri mici, sau chiar pentru a le plti complet.
a folosi terenul agricol pentru producia de biocombustibili, aa cum fac unii acum,
nseamn a ridica imediat problema dac poate fi vreodat corect s nlocuim producia de
hran cu producia unui combustibil care urmeaz a fi ars. Dac se produce acest combustibil
aa cum se ntmpl cu majoritatea hranei noastre n prezent, fr grija atent i afeciunea de
care are nevoie pmntul, atunci pmntul va deveni o resurs epuizabil. combustibilul bio
poate fi un produs al pmntului i al tehnologiei noastre revoluionare, dar este n aceeai
msur i un produs al ignoranei i al neglijenei morale.
n calitate de mrfuri, combustibilii fosili aparin unei categorii distincte. spre deosebire de alte minerale care (ntr-o economie empatic) pot fi refolosite i spre deosebire de
energia hidraulic ce utilizeaz apa i apoi o elibereaz pentru a fi folosit din nou, combustibilii minerali pot fi utili doar dac sunt distrui. sunt folositori i deci valorizai doar n
momentul n care ard.
pentru a fi disponibili pentru scurta lor ntrebuinare, aceti combustibili trebuie s
fie extrai sau pompai din pmnt. Extragerea lor a deteriorat aproape ntotdeauna, adesea
20

bani VErsus proDusE

iremediabil, zonele i comunitile umane din care au fost luai. pentru a asigura crbunele
care alimenteaz focurile vitale pentru noi, se distrug peisaje ntregi, se terg de pe suprafaa
pmntului pduri, cu solurile i vieuitoarele lor cu tot, se astup pruri, se degradeaz i
polueaz bazine hidrografice, se las n urm reziduuri toxice, comuniti ntregi sunt
degradate sau inundate cu deeuri toxice sau scurgeri din pnze freatice expuse, oamenii sunt
exploatai i pui n pericol, le sunt distruse casele, le este otrvit apa potabil, plngerile i
nevoile lor sunt ignorate. atunci cnd aceti combustibili minerali, extrai la un cost att de
mare pentru oameni i natur, sunt ari, polueaz atmosfera ntregii lumi, cu nite consecine
nspimnttoare, scandaloase i persistente.
astfel de abuzuri ar fi de neconceput ntr-o economie contient responsabil. pur i
simplu nu s-ar putea ntmpla. Deteriorarea sau distrugerea unei resurse, altminteri permanente, de dragul unui avantaj vremelnic ar fi perceput drept iraional de orice msur
practic i, din punct de vedere al integritii umane, ar fi considerat nechibzuit. a preui
dorinele umane ca fiind mai presus de toate resursele naturale i umane care susin nevoile
omenirii, aa cum a fcut-o economia decadent de azi, nseamn a nfrunta riscurile i a sfida
paradoxurile prin care aceasta a fost i este sortit s eueze. Dac aspirm la o dezvoltare
nelimitat n prezent, impunem viitorului limite tot mai severe. Dac punem cheltuiala pe
primul loc, nseamn c punem solvabilitatea pe ultimul loc. Dac punem dorinele pe primul
loc, punem pe ultimul loc nevoile. Dac punem pe primul loc consumul, punem pe ultimul
loc sntatea. Dac punem pe primul loc banii, hrana e pe ultimul. Dac din cauza unor
raiuni ipocrite, precum creterea economic sau revigorarea economic, punem pe primul
loc oamenii i confortul lor naintea naturii i a economiilor bazate pe lucratul solului, i natura va pune omul, mai devreme sau mai trziu, pe ultimul loc.
Dar combustibilii minerali, care presupun distrugerea de dragul produciei i din nou
distrugerea ca o consecin a produciei, nu sunt singurele produse tipice ale anti-economiei
noastre. La fel de tipice sunt i produsele care nlocuiesc, la un pre foarte mare, bunurile care
au fost odat ieftine sau gratuite. Geniul departamentelor de marketing i de vnzri ne-au
oferit, spre exemplu, ap de la robinet mbuteliat pentru care pltim mai mult dect pltim
pe benzin, din cauza fricii noastre perfect raionale c apa de la robinet nembuteliat este
poluat. sistemul industriei, al finanelor i marketingul acumuleaz astfel capital pe baza
propriei mrvii i pe baza ignoranei i naivitii unui public presupus educat. sub influena
promotorilor i a oamenilor de vnzri, cetenii i membrii comunitii se transform n
fraieri. i astfel avem o pretins economie, dependent nu doar de foc i de consum, ci i de
fraieri.
s lum un alt exemplu, industria de divertisment scldat n bani. specia uman,
care aparent a supravieuit numelui de Homo sapiens, are, se spune, o vechime de cca. 200.000
ani. cu excepia ultimilor aproximativ 75 de ani din viaa lor de pn acum i cu excepia
castelor conductoare decadente, majoritatea oamenilor s-au amuzat amintindu-i i spunnd
poveti, cntnd, dansnd, jucnd jocuri i chiar prin efortul de a-i furniza necesiti i
21

Wendell berry - cE contEaZ cu aDEVrat?

bunuri estetice, care erau, n general, aceleai. toat aceast distracie era gratuit, venea
dintr-un fel de prea-plin al naturii umane, al culturii locale i al vieii de zi cu zi. chiar i
frumuseea muncii de calitate i a lucrului bine-fcut au fost o valoare adugat fr s aduc
niciun cost suplimentar. industria divertismentului s-a mbuntit pe spatele acestei mari
liberti prin livrarea la un pre foarte mare att n bani, ct i n sntate sau echilibru
mental a unui corp de artiti i atlei nemaipomenit de bine pltii, care spun sau joac
poveti, cnt, danseaz i joac jocuri pentru noi sau ne vnd jocuri, n timp ce noi le
consumm pasiv produsele adesea degradante. Este posibil ca rul s existe numai la rdcin,
constnd ntr-o redundan absurd i costisitoare. Dac putei citi i dac avei mai mult
imaginaie dect o clan, de ce ai mai avea nevoie de o versiune cinematografic a unui
roman?
aceast economie bizar produce, n mod tipic i n cursul firesc al afacerilor, produse
care sunt fie distructive, fie ilegale, fie superflue sau inutile, fie toate patru la un loc. una dintre ntreprinderile sale specifice se remarc prin producerea a ceea ce cred c va trebui s
numim non-produs sau nu-un-produs-ci-bani (n msura n care se aplic). cel mai bine
cunoscut sau mai logeviv exemplu mrav al unei industrii financiare de tip non-produs este
practicarea cmtriei, care nseamn mprumutul de bani la o dobnd exorbitant sau
(dup cum spun unii) cu orice dobnd. n tradiia noastr cultural, ca opus al precedentului financiar, condamnarea cametei pare a fi unanim.
biblia ebraic pledeaz cu trie mpotriva cmtriei n zece dintre capitolele sale (din
ct am numrat eu), spunndu-i numele, dar fr prea multe explicaii, presupunnd, se pare,
c acest caracter nelegiuit al camtei este evident. Din context reiese clar c practicarea
cmtriei e neleas ca o nedreptate i o ofens adus filantropiei. Este o modalitate prin
care oamenii bogai l exploateaz pe cei sraci, aceia de care au fost instruii s aib grij.
Doar cei bogai au un surplus de bani de mprumutat i nu ar trebui s-l foloseasc pentru a
profita de nevoile altora. mai mult, cmtria nu poate fi compatibil cu porunca (Leviticul
19:18) s-l iubeti pe aproapele tu ca pe tine nsui.
aristotel, n Etica nicomahic, condamn, de asemenea, cmtria i o face ntr-un
limbaj extrem de asemntor cu descrierea pe care am fcut-o eu asupra malpraxisului nostru
economic. El claseaz cmtarii n aceeai categorie cu proxeneii, drept oameni care iau
orice de oriunde sau care iau mai mult dect ar trebui i din surse eronate (ediia oxford,
tradus de sir David ross).
Dante este de aceeai prere cu biblia i cu aristotel atunci cnd i plaseaz pe
cmtari n iad (infernul Xi) alturi de alii care se fac vinovai de violen mpotriva
Domnului. Vergiliu, explicndu-i aceast vin lui Dante, o face n mod clar i util. cmtria
nseamn violen mpotriva Domnului pentru c este violen mpotriva naturii. natura este
arta Domnului, la fel cum munca productiv, cum e fabricarea de lucruri folositoare, este arta
oamenilor. oamenii prosper n mod corect atunci cnd bunurile lor vin de la natur prin
22

bani VErsus proDusE

munca lor temeinic. n mod contrar, cmtarii prosper fcnd banii s creasc din ei nii
(prin a face banii s lucreze pentru ei aa cum spunem noi), tratnd astfel cu dispre att
natura, ct i munca, att arta divin, ct i pe cea uman.
Ezra pound, un poet al vremurilor noastre, a fost de aceeai prere cu Dante cnd a
scris cele dou versiuni ale poemului su elocvent mpotriva cmtriei (cnturile XLV i Li).
pound, care era (sper) nebun n momentele sale cele mai rele, era perfect sntos cnd a scris
asta:
prin camt, omul nu face cas bun din piatr,
nici paradis pe pereii bisericii sale.
prin camt, tietorul n piatr se nstrineaz de piatra sa,
estorul se nstrineaz de rzboiul su de esut.
prin camt, lna nu se mai vinde n pia,
ranul nu-i mai mnnc cereale ogorului,
acul fetei devine bont n mna-i,
rzboaiele de esut sunt aduse la tcere unul cte unul.
camta ucide copilul n pntec
i curm complimentele unui tnr.
camta sdete btrneea n tineree;
se interpune ntre mire i mireas.
camta st mpotriva creterii naturii
ideea este c aa cum neleg eu, dei neleg i c acest poem ofer mult mai mult
dect un singur neles atunci cnd banii sunt ntrebuinai n mod injust s se multiplice n
teancuri aflate inevitabil n posesia unui numr din ce n ce mai mic de oameni, nu pot fi
folosii n mod just pentru producerea de bunuri i nici pentru a susine subzistena speciei
umane. muncitorii nu vor fi bine pltii pentru munca bine fcut. nu vor nflori nici artele i
nici natura.
trebuie s adaug c problema cmtriei este departe de a fi una simpl i c nu sunt
capabil nici mcar s-i dau o definiie adecvat. ar fi simplu doar dac am fi defini cmtria
drept perceperea unei dobnzi, oricare ar fi aceasta. Ea este definit astfel de iisus n
Evanghelia dup Luca (6:34-35):
i dac dai mprumut acelora de la care ndjduii s luai napoi, ce mulumire
putei avea? c i pctoii dau cu mprumut pctoilor, ca s primeasc napoi ntocmai. ci
iubii pe vrjmaii votri i facei bine i dai cu mprumut, fr s ndjduii nimic n
schimb...
un astfel de mprumut gratuit ar fi posibil ntre vecini sau ntr-o economie local la
scar redus, dar n genere pare c suntem departe de asta, bisericile la fel ca toi ceilali. ntro economie extins care folosete bani, bncile par s fie necesare. pentru ca sracii, de
23

Wendell berry - cE contEaZ cu aDEVrat?

exemplu, s i poat depi srcia sau ca tinerii s achiziioneze case sau ferme sau mici afaceri, este nevoie, probabil, de o metod organizat de a le mprumuta bani, reprezentat de
activitatea bancar. Dac e s avem bnci i activitate bancar, atunci trebuie s construim, s
utilm i s meninem cldirile necesare acestei activiti, s returnm o sum corect, ca dividende, investitorilor necesari i s pltim salarii corecte angajailor necesari. Fondurile de
care e nevoie ar trebui s vin n mare parte din dobnzile pe mprumuturi. Dac banii ar fi
mprumutai fr dobnd, atunci, ntr-un interval foarte scurt, nu ar mai exista nicio
instituie care s ofere mprumuturi i nimeni care s poat lua cu mprumut.
i astfel ajungem la ntrebarea incomod despre ct trebuie s fie acea rat a dobnzii
astfel nct s nu fie nici prea sczut, nici prea ridicat. Dac ar fi prea sczut, nu s-ar putea
oferi mprumuturi. Dac e prea ridicat, atunci mprumutul devine nu un serviciu, ci o form
de exploatare sau chiar de suprimare a debitorilor. nu cred c poate fi stabilit o rat
rezonabil exclusiv pe baza standardelor financiare. aceasta ar trebui stabilit de bancheri
responsabili, care s acioneze i ca membri ai comunitii, n contextul comunitii lor, al
naturii locale i al economiei locale.
cred deci c determinarea nivelului rezonabil al ratei dobnzii se poate petrece doar
ntr-o banc proprietate local, n acord cu nevoile i dimensiunea comunitii locale i doar
de ctre bancheri contieni de faptul c prosperitatea bncii nu este i nu poate fi niciodat
disociat de prosperitatea comunitii.
tiu din propria experien i din propriile constatri c o banc dimensionat dup
proporiile comunitii, deinut n majoritate de investitori locali, contient de dependena
sa fa de serviciul prestat responsabil, nainte de toate, ctre clienii locali chiar i ntr-o
economie febril i delirant poate funciona rentabil i decent ca parte a comunitii. o
astfel de banc nu recurge, i pentru c trebuie s supravieuiasc nici nu va putea, la acele
practici de mprumut care au determinat criza imobiliar recent. ntr-o astfel de banc
ofierii de credite sunt contieni de faptul c responsabilitatea lor fa de debitori este la fel
de important ca responsabilitatea fa de banc. ntr-o banc a comunitii deinut local,
creditorul este vecin cu debitorul. nu-i mpingi vecinii n necaz i nu-i ruinezi, manipulndui s-i asume datorii pe care nu le pot plti fapt care n cele din urm l va ruina, desigur, pe
creditor.
Este limpede c dac rata dobnzii nu ar fi limitat prin principii de justee,
rezonabile i aplicabile, instituite prin lege, ar deveni exorbitant. mai mult, ar putea deveni
extrem de variabil, influenat fiind de capriciile creditorilor predispui la a lua mai mult
dect e cazul.
printre alte prejudicii pe care le aduce, cmtria destabilizeaz relaia dintre bani i
bunuri. acelai lucru l face inflaia. acelai lucru l face i comerul speculativ din ipoteci,
contracte de cumprare pentru revnzare sau hrograia comercial care ofer o valoare
monetar unor bunuri care nu au o existen palpabil sau nici mcar nu exist. a umfla sau
a ascunde valoarea banilor n relaie cu bunurile nseamn de fapt a-i jefui att pe cei care
24

bani VErsus proDusE

cheltuiesc, ct i pe cei care economisesc. nseamn a subordona valoarea real unei valori
fictive.
prin destabilizarea relaiei dintre bani i bunuri un sistem financiar uzurp o
economie. astfel, n loc s aib loc un schimb de bani contra bunuri sau de bunuri contra bani,
apare convertirea bunurilor n bani, un proces prin care, adesea, bunurile sunt distruse. n loc
s reprezinte un simbol care s reflecte valoarea bunurilor, banii devin un bun n sine, pe care
cei bogai l pot manipula uor n favoarea lor. acest fapt este cteodat explicat (de ctre cei
favorizai) drept libertate, drept liber schimb sau pia liber, dar o asemenea libertate este
calculat astfel nct s reduc substanial numrul celor liberi. tendina acestei liberti este
orientat inevitabil spre monopol spre acea entitate economic ce va deine sau controla
totul. scopul nemascat al lui monsanto, de exemplu, este s controleze n mod absolut economia alimentelor. ar face asta prin stabilirea propriului pre pentru produsele vndute ctre
achizitorii dependeni care nu pot stabili un pre nici pentru ceea ce cumpr, nici pentru ceea
ce vnd.
a ngdui atta bogie, putere, influen i ambiie unei singure corporaii
reprezint o eroare flagrant ntr-un stat presupus democratic. Din punct de vedere al naturii
i al agriculturii, este o eroare i mai mare, i mai periculoas. Fiindc graie acestei erori
agricultura este forat s fac jocul industrialismului , aflat n cele mai multe privine n
antitez cu practica agrar sntoas i cu legile naturii, singurele prin care agricultura poate
deveni durabil.
ascendena agriculturii prin afaceri agricole devine posibil prin ascendena
economiei prin interese industriale sau pur financiare. afacerea agricol este mult mai
profitabil din punct de vedere monetar dect agricultura nsi, care a fost de obicei fie prea
puin profitabil, fie total nerentabil n ultimii 50 sau 60 de ani. De aici i declinul drastic al
populaiei agricole. un pre al acestei erori l reprezint nedreptatea economic, caracteristic
industrialismului, ndreptat mpotriva oamenilor care presteaz munca: cresctorii de vite,
fermierii i muncitorii fermelor. un alt cost este n primul rnd agricol i apoi ecologic: sub
ornduirea industrialismului, pmntul este silit s produc, ns nu este ocrotit; cercul
fertilitii este distrus; nutrienii din sol devin poluani ai apei; substanele chimice toxice i
energia combustibililor fosili nlocuiesc munca oamenilor.
am permis i chiar am justificat drept progres ruptura fundamental dintre bani i
hran. i astfel, prin lideri ignorani care par s chiar cread asta, suntem ndemnai s
presupunem c dac avem bani vom avea i hran - o presupunere nociv att pentru
agricultur, ct i pentru hran. Este o prejudecat la fel de duntoare i foarte puin diferit
de concepia c lumea se conformeaz dorinelor noastre i c noi putem deveni orice ne
dorim s devenim.
aparent este nevoie de muli bani, de mult putere i chiar de mult educaie pentru
a ascunde cunoaterii realitatea c hrana provine din pmnt i din abilitatea uman de a
determina pmntul s produc i s rmn productiv. sub ornduirea unei economii
25

Wendell berry - cE contEaZ cu aDEVrat?

pervertite de prezumii financiare i industriale, noi distrugem att pmntul, ct i


mijloacele umane de a-l folosi i ngriji.
Distrugem pmntul expunndu-l la eroziune, ticsindu-l an de an cu substane
chimice toxice (care ntmpltor otrvesc i apa), prin exploatri miniere de suprafa sau
printr-o aa-zis dezvoltare. Distrugem culturi i comuniti care folosesc i administreaz
pmntul ntorcnd deliberat economia sistemului hranei mpotriva productorilor primari.
pierdem i degradm terenurile agricole pentru c nu mai avem la dispoziie oameni
suficient de competeni care s se ocupe n mod adecvat de ele. i nu vom produce fermieri,
cresctori de vite i pdurari capabili i gospodari prin ceea ce numim crearea de locuri de
munc. soarta pmntului nu se disociaz de soarta oamenilor pmntului (iar soarta
oamenilor de la ar nu se deosebete n cele din urm de soarta oamenilor de ora).
tehnologia industrial nu nlocuiete i nu poate nlocui n mod corespunztor afeciunea i
grija uman. procedurile industriale i financiare nu pot nlocui comunitile rurale stabile i
cultura lor de gospodari. un singur fermier, dac poate fi numit astfel, nu poate lucra n zona
central i de vest sute de hectare de porumb i de soia fr costuri de producie care includ
eroziunea i toxicitatea, adic prejudicii pe termen lung sau chiar permanente.
populaia de fermieri a ajuns n zilele noastre pe cale de dispariie pentru c, de la
mijlocul secolului trecut, am provocat n mod deliberat o scdere a veniturilor n ferme i,
concomitent, am permis creterea costurilor de producie de dragul hranei ieftine i pentru
a favoariza afacerile agricole. nu este de mirare c tinerii crescui n ferme s-au mutat cu
milioanele n orae i suburbii timp de dou generaii, lsnd fermele fr motenitori i
succesori. tinerii au decis s nu aloce o investiie mare i s nu munceasc att de asiduu
pentru a primi att de puin n schimb. chiar dac ar iubi viaa la ar i creterea animalelor
suficient de mult pentru a rmne, pltind toate taxele i impozitele economice i personale
inevitabile, este foarte probabil ca ei s descopere c nu pot s achiziioneze pmnt i s
achite investiia din utilizarea lui. unicul motiv al acestei situaii este dezechilibrul dintre
economia banilor i economiile pmntului. profesionitii din orae care s-au descurcat din
punct de vedere financiar investesc n terenuri agricole i puni, ridicnd astfel valoarea de
pia a pmntului deasupra puterii financiare a fermierilor i cresctorilor de vite, care nu o
duc bine din punct de vedere economic. rezultatul este acela c avem o imens populaie de
persoane dependente de mentalitatea servil a angajailor industriali, incapabile s se
hrneasc singure i care sunt hrnite de minoritatea infim de oameni exploatai i de
pmntul care este exploatat mult mai brutal dect oamenii.
Dac distrugem att pmntul roditor, ct i comunitile i cultura rural, cum s
mai credem c banii vor atrage hran atunci cnd vom avea nevoie de ea? Dac, dimpotriv,
vom decide s ndreptm echilibrul economic prin plata unui pre corect productorilor, atunci banii s-ar putea rentoarce la rolul lor firesc, acela de a ncuraja i a sprijini att producerea
de hran, ct i gospodrirea corect a pmntului. asta, dac s-ar ntmpla, ar rezolva un
numr de probleme. rspunsul corect la extinderea urban, spre exemplu, este s facem ca
26

bani VErsus proDusE

agricultura s fie suficient de rentabil nct fermierii i cresctorii de vite s-i doreasc s
continue s utilizeze pmntul, iar copiii lor vor dori s-l moteneasc pentru a-l folosi.
pentru cineva care studiaz lucrurile de la nivelul de baz, este evident c eecurile
economice pe care le-am descris implic probleme morale dintre cele mai grave. s-a permis ca
un sistem fundamental imoral al economiei-ca-finane, sau o economie condus de standardul unic al profitului monetar s se dezvolte la proporii catastrofale printr-un consimmnt
destul de generalizat la afirmaia c economia i moralitatea sunt dou specialiti profesionale care fie nu converg, fie pot fi determinate s devin convergente prin simpl manipulare
moral, aa cum se va vedea n cele ce urmeaz.
n 1986, autorul de editoriale conservator William safire scria c Lcomia este
recunoscut n sfrit drept o virtute ... cel mai bun motor de progres cunoscut de om. nu
aceasta era, cred, tirea copleitoare care credea dl. safire c e, ci doar o repetare a unei
raionalizri deja uzate. ceea ce poate c era nou era neadevrul profesionist c lcomia este
motivaia exclusiv a fiecrei alegeri de exemplu, c singurul mod de a avea profesori sau
doctori buni este de a-i plti cu o grmad de bani.
Eroarea domnului safire i cea a oamenilor pentru care vorbea const n ideea c toi
putem fi lacomi pn la un punct c odat ce am fcut din lcomie o virtute, aceasta nu va
izgoni de alte virtui cum ar fi cumptarea, justiia sau generozitatea. Lacomii virtuoi vor fi
de acord probabil s-i lase i pe alii s fie lacomi, atta timp ct lcomia unora nu interfereaz
cu lcomia celorlali. aceasta ar fi regula de aur a persoanelor lacome, care fr ndoial i-ar
mulumi lui Dumnezeu pentru ea.
Dar aceast regul pare s fie onorat pe deplin n bre. nc mai exist destul de
muli oameni care aleg sau accept o vocaie care s nu-i mbogeasc muli profesori, de
exemplu, i muli scriitori. Dar pentru lacomi pare a nu exista conceptul de suficient de lacom.
Lacomul l consum pe srac, pe cel moderat de bogat i se consum unii pe alii cu aceeai
poft i cu un apetit nestvilit.
partea a doua a greelii domnului safire const n presupunerea sa c putem restrnge
onoarea virtuii doar la lcomie, lsnd celelalte pcate s pleasc ntr-o banal dizgraie: nu
tolerez spunea el, nici Furia, nici invidia, Desfrul, mbuibarea, mndria ... sau Lenea. Dar
era deja tardiv. o privire ntr-un anun publicitar din 1986 ar fi sugerat c aceste pcate
constituiser virtui ale comerului de att de mult vreme nct puteau fi deja luate ca atare.
aa cum ni s-a spus uneori, pcatele, asemeni virtuilor, au tendina de a-i ine companie.
Declaraia domnului safire nu era o inovaie moral, ci mai degrab o confesiune a
depravrii a ceea ce n 1986 numeam i nc mai numim economie o anti-economie
ubred, pin de proptele, ntrit de lcomie, delirant, corupt, risipitoare, distructiv,
brutal i att de fundamental necinstit nct a recurs n definitiv la comerul cu diverse
fleacuri. n-ar fi fost mai bine i mai sigur s fi presupus c nu exist nicio divizare ntre
economie i moralitate, c proba amndurora st n aplicabilitate i c moralitatea neamn
aplicabilitate pe termen lung?
27

Wendell berry - cE contEaZ cu aDEVrat?

problema economiei e nu numai n faptul c este anti-economic, distructiv


pentru bazele naturale i umane ale economiei autentice, ci i faptul c a scpat de mult de
sub control. suntem nevoii s presupunem acum c la rdcina problemei noastre st
industrialismul i revoluia industrial nsi. aa cum adepii originali ai luddismului au
neles n mod clar i just, scopul industrialismului a fost de la nceput acela de a nlocui
muncitorii cu maini. acest lucru a fost justificat i fcut incontestabil de axioma c mainile,
n conformitate cu standarde strict mecanice, lucreaz mai eficient i mai ieftin dect oamenii.
Ele rspund direct nevoii perpetue a celor lacomi de a obine mai mult pentru mai puin.
aceasta reprezint nc una dintre nelimitatele noastre idei progresiste: academicienii
industriali sau industriaii academici care se fac utili n linia nti a tehnologiei desemneaz
acum roboi ca substitute pentru prini, asistente i chirurgi. n curnd, vom avea, cu
siguran, roboi care s poat adora i face dragoste mai repede i mai ieftin dect noi, simplii
oameni - stnjenii fiind n aceste activiti de ctre carne i oase i de metodele noastre
demodate.
Dar ca s nlocuieti oamenii cu maini nseamn s i pui o ntrebare pe ct de
dificil pe att, a spune, de urgent: ce se va ntmpla cu oamenii nlocuii? sau, avnd n
vedere c nu toi oamenii nlocuii au fost capabili s rspund satisfctor acestei ntrebri
pentru ei nii, ce se poate face pentru ei sau cu ei? aceast ntrebare nu a primit niciodat
un rspuns onest, nici de la liberali sau de la conservatori, nici de la comuniti sau de la
capitaliti. oamenii nlocuii au intrat ntr-o condiie oficial eufemizat drept mobilitate.
Dac i-ai prsit ferma sau satul i i-ai gsit o slujb bine pltit la ora sau te-ai apucat de
o meserie, atunci se spune despre tine c te-ai ridicat pe scara social. Dac i-ai prsit satul
pentru ora n sperana unor anse mai bune i a unor bani mai muli, sau dac ai plecat la
ora pentru c munca ta n ferm a fost nlocuit de ctre maini i nu ai altundeva unde s te
duci i ajungi un om fr adpost sau trieti ntr-o mahala i nu ai un loc de munc, atunci
presupun c se poate spune despre tine c ai cobort pe scara social dar i asta se
ncadreaz la progres, cci mcar ai fost eliberat de stupiditatea vieii rurale sau de munca
cu efect paralizator asupra minii din agricultur.
atunci cnd nlocuirea duce la mobilitate sau dislocare, iar dislocarea duce la
pierderea slujbei sau a cminului, atunci avem o problem la fel de caracteristic lumii industrializate precum degradarea solului sau poluarea. cele dou partide politice au adus aceastei
probleme non-soluii disperate i mult mai cinice (sper) dect realizeaz muli dintre
susintorii lor: versiuni ale sloganului Luai-v o slujb!, calificare profesional, reconversie
profesional, educaie mai bun, crearea de locuri de munc i plase de siguran ca
sistemul de ajutor social, asigurrile sociale, diferite tipuri de asigurri, fonduri de pensii etc.
toate aceste soluii alturi de omajul nsui servesc scopurilor unei economii a banilor
efervesceni. i fiecare dintre ele eueaz ns s rezolve problema mobilitii, ceea ce
nseamn c o ntreag societate este instabil din punct de vedere social i economic. n
acest stare de mobilitate continu, chiar i cei mai productivi angajai au anse mari s
28

bani VErsus proDusE

rmn fr adpost, dac a avea un cmin mai nseamn ceva, pentru c ei se mut
ncontinuu aa cum le dicteaz cariera sau toanele angajatorilor lor.
pentru a ne elibera de cinismul, cruzimea i daunele implicite ale acestei mobiliti,
este necesar s ne punem o alt ntrebare: nu e oare posibil ca aceti oameni nlocuii i
dislocai s fi fost necesari n locurile din care au fost luai? nu intenionez s sugerez c este
uor de rspuns acestei ntrebri, nici c ar trebui s stea cu toii acolo unde sunt. sugerez doar
c trebuie s ne punem, totui, aceast ntrebare. trebuie fiindc ea conduce spre alt
ntrebare care ar putea s duc la modul actual de gndire: conform crui standard sau din ce
punct de vedere ne este permis s ne imaginm c oamenii dislocai nu erau necesari n
locurile lor de munc iniiale? conform standardelor i punctelor de vedere industriale, persoanele sunt utile doar acolo unde ele presteaz un serviciu valoros pentru un angajator. cnd
o mainrie poate realiza acelai lucru, o persoan nu mai este necesar.
persoanele inutile trebuie s avanseze n mobilitate, fapt care le va conduce altundeva,
spre o slujb vacant sau creat recent, spre calificare profesional, spre nite plase de
siguran, sau spre pierderea siguranei, a slujbei i a locuinei. Dar aceast versiune de
inutili nu se ncadreaz confortabil n modelul cultural prin care noi ne definim drept
civilizai, omenoi sau umani. submineaz dureros tradiiile politice i religioase care au
declarat valoarea intrinsec i chiar preiozitatea individului. mobilitatea noastr, fie impus,
fie influenat de mod, a dezmembrat i a dispersat familii i comuniti. politicienii i liderii de opinie de la extrema dreapt la cea stng regret, previzibil i foarte glgios, aceste
dezintegrri, prescriindu-le tratamente (n plus la soluiile deja menionate) ca: coli permanente, centre de zi, consultan din partea unor experi, medicamente i nchisori.
i astfel: n-ar fi posibil ca aceti oameni dislocai s fi fost necesari familiilor i
vecinilor lor, nu doar pentru susinerea economic oferit casei i gospodriei, ci i pentru
dragostea i nelegerea lor, pentru ajutorul i consolarea oferite n vreme de rscruce? Dintre
americanii pe care i cunosc, doar populaia amish a tratat asemenea probleme n mod deschis
i contient ca familii, vecini i comuniti. membrii comunitii amish sunt amish prin
alegere. nu exist cerine nici pentru a adera la aceast religie, nici pentru a locui n
comunitate. populaia amish are, aa cum e de ateptat, pierderile i eecurile ei. unele din
comunitile lor au fost implicate recent n eecul marii economii. cu toate acestea, familiile
i comunitile lor au rmas unite prin principii i prin respingerea contient a inovaiilor
economice i tehnologice care i ameninau. La populaia amish aa cum era cndva valabil
i pentru noi, ceilali un membru al familiei sau un vecin este indispensabil prin definiie i
e necesar nu conform unor standarde de utilitate sau vreunui raport cost-pre, ci conform standardelor absolute de amabilitate, reciprocitate i afeciune. spre deosebire de noi ceilali,
populaia amish i-a adus aminte c cea mai bun, mai de ndejde i mai de calitate plas de
siguran, asigurare social sau asigurare de via este o comunitate local coerent, sociabil,
stabil din punct de vedere economic.
a vorbi despre nevoia de afeciune, loialitate i stabilitate social nu nseamn deloc
29

Wendell berry - cE contEaZ cu aDEVrat?

a bagateliza nevoia unei slujbe care s asigure un traiul. bineneles c oamenii trebuie s
lucreze. toat lumea trebuie s fac asta. i ntr-o economie bazat pe bani, oamenii trebuie
s ctige bani de pe urma muncii lor. chiar i aa, este extrem de superficial s vorbim despre
slujb ca i cnd ar fi singura nevoie economic a unui individ, ca i cnd nu ar conta ce fel
de munc presteaz sau unde trebuie s se deplaseze ca s-o obin. a vorbi astfel nseamn a
lsa practic pe dinafar tot ceea ce este omenete important: ataamentul fa de familie i
comunitate, apartenena la locul natal, aspectele legate de vocaie i de lucrul bine fcut. Dac
ai o slujb, probabil c nu te va deranja s fii un strin printre strini ntr-un loc strin,
fcnd ceva njositor sau imoral sau fcnd ceva pentru care nu ai talent sau chemare.
atunci cnd oamenii accept mobilitatea ca i condiie a muncii, nseamn c au
acceptat ntr-un fel s rmn fr adpost. n trecut era un semn al bunelor tale maniere s
ntrebi o persoan pe care tocmai ai cunoscut-o: De unde suntei?. aceast ntrebare a
devenit acum un moment social stnjenitor, pentru c cel mai probabil rspunsul va fi nu
sunt de nicieri. Dar a fi de nicieri face parte din definiia neputinei. mobilitatea este o
condiie n care poi face foarte puin sau aproape nimic pentru a te ajuta pe tine nsui i n
care stai departe de familie i de vechii vecini care sunt persoanele care cel mai probabil te-ar
ajuta.
cmtria, de exemplu, este o slujb. Dar se ntmpl s fie o slujb pe care nimeni
nu ar trebui s o presteze. Este o form de violen mpotriva confrailor care se-ntmpl s
fie ntr-o situaie grea, o form de violen mpotriva muncii sau lucrului bine fcut, o form
de violen mpotriva naturii i astfel (pentru toi aceia pentru care conteaz) o form de
violen mpotriva lui Dumnezeu. Ea reprezint i o slujb care nstrineaz i izoleaz
oamenii unii de alii, percepui de ctre cmtar nu ca de vecini, ci ca poteniale victime.
a fi mobil nu nseamn doar s fii, ntr-un sens nou, fr cmin. nseamn i, ntr-un
sens mai vechi, s nu ai pmnt. Dac ai destui bani s-i cumperi cele necesare vieii, iar magazinele sunt bine aprovizionate cu aceste necesiti, atunci ai putea s nu vezi absena
pmntului ca pe o ameninare. Dar imagineaz-i c eti un ziler srac, alb sau de culoare,
plecat de pe cmpurile de bumbac sau de trestie din sud sau din zonele bogate n crbune ale
munilor apalai i ajuns fr un loc de munc ntr-un ora din interior. ai venit de la ar i
acum, nchis ntr-un loc straniu i intolerant, fr a beneficia de utilitatea reciproc a
vecintii funcionale, trieti o neputin nou pentru tine: dificultatea practic sau imposibilitatea de a ajuta pe sau de a fi ajutat de ctre cineva pe care l cunoti. o parte semnificativ
a acestei neputine const n imposibilitatea de a te ajuta pe tine nsui i aceasta este starea
de a fi lipsit de pmnt. nu vorbesc aici despre proprietatea asupra pmntului, ci doar despre
accesul la pmnt sau la utilizarea lui. n noile circumstane ale dislocrii, nu ai loc s cultivi
o grdin sau unde s creti cteva gini sau de unde s strngi lemne de foc, unde s vnezi
sau s pescuieti. poate, n nelesul definiiei oficiale, erai srac acolo de unde ai venit, dar
acolo abilitile tale de a face lucruri pentru tine i pentru ceilali cptaser rost i valoare n
virtutea mediului. pe scurt, ai ajuns la grania, definit de paul Goodman acum mult vreme,
30

bani VErsus proDusE

ntre srcia competent i srcia abject. peisajul natal favorizeaz subzistena personal,
dar i generozitatea. El permite unei comuniti s existe i s funcioneze.
cnd oamenii de la ar i prsesc cminul pentru a-i gsi de lucru, chiar i atunci
cnd locurile de munc sunt disponibile, ei nfrunt responsabiliti care nu pot fi
diminuate uor. responsabilitile lipsei unui cmin i ale apartenenei pot s nu fie observate
ct timp banii sunt uor de ctigat i ct timp exist multe lucruri de cumprat. ns, ntr-o
perioad de regres economic i de omaj n ascensiune, cum e cea de astzi, responsabilitile
acestea devin incontestabil vizibile.
n zilele noastre, afirmaiie lui Lowell H. Harrison i James c. Klotter n o nou
istorie a oraului Kentucky capt un sens diferit fa de cel pe care l-ar fi avut pentru
majoritatea cititorilor n urm cu un an:
totui (n 1930) comunitatea nfruntase seceta i inundaiile i supravieuise crizei
mai bine dect altele... absena general a industriei adusese relativ puine prejudicii acolo,
lipsa general a bunstrii lsase oameniior doar o pant minuscul pe care s se prbueasc,
iar natura rural a economiei comunitii permisese familiilor s-i ctige existena de pe
urma pmntului. De fapt, oamenii se ntorceau n Kentucky, iar n anii '30 populaia statului
a crescut mai repede dect media naional... aceia care au emigrat de aici n cutarea unei
slujbe acum disprute se ntorceau acas din locuri deprtate spre a se altura familiilor lor
Veneau acas pentru c acas mai aveau nc familii care cultivau cte o grdin,
aveau cte o vac de lapte, creteau nite gini, ngrau nite porci i strngeau cele necesare
gtitului i nclzirii din pdure. acum, dup mai bine de 80 de ani i mult progres, unde s
se duc cei rmai fr un loc de munc ? nu acas, pentru c nu mai exist casele din 1930
unde s se ntoarc.
De la sfritul marii crize i mai ales de la sfritul celui de-al Doilea rzboi mondial,
oamenii de la ar s-au aglomerat n orae. Ei au venit ca s urmeze faculti i au devenit
supra-educai pentru viaa de la ar. au venit pentru locurile de munc disponibile. au
venit pentru c televiziunea i filmele i-au nvat s fie nefericii trind o condiie de provincial, napoiat sau de la coada vacii. au venit pentru c mainriile i-au dislocat din munca
i casele lor. muli dintre cei care au venit erau deja sraci i complet nepregtii pentru o via
departe de cas. Foarte muli dintre ei au ajuns n mahalale. unii triesc din diverse versiuni
ale plasei de siguran. unii, cei fr adpost, nebuni, sraci dependeni, dorm prin casele
scrilor sau sub poduri. unii ceresc sau fur.
pe termen lung, aceti oameni n surplus, oameni inutili, au umplut n exces bazinul
locurilor de munc i au fcut astfel ca munca s devin relativ ieftin. n cazul n care
rmnem fr persoane srace pe care s le putem exploata n statele unite, vom externaliza
munca spre sracii exploatabili din alte ri. muncitorii n industrie i sindicatele ntmpin
vremuri grele, la fel i fermierii, cresctorii de vite i cei ce lucreaz la ferme. oamenii care
presteaz munca efectiv pentru realizarea produselor reale trebuie s se atepte s lucreze
ieftin, pentru c ei nu au calitatea pe care o au profesionitii care merit s taxeze prea mult
31

Wendell berry - cE contEaZ cu aDEVrat?

pentru serviciile lor sau nobilimea financiar care vinde ipoteci fr valoare. clas inferioar
exploatabil, aceia care presteaz munca efectiv au ridicat o ntrebare iritant superiorilor lor
i acetia par s rateze ntr-o anumit msur rspunsul corect: cum e posibil s obin cea
mai ieftin munc de la angajaii lor i, totui, s-i plteasc destul nct s-i permit
produsele pe care le realizeaz? Dei simplii lucrtori ar putea fi paralizai de datoriile pentru
casele, fermele sau pentru educaia copiilor lor, ei trebuie s fie aib capacitatea de a-i
cumpra, cu o anumit periodicitate, cte o main sau un camion nou, cte un televizor, o
barc cu motor, un tractor sau o combin. Dac ei au aceste lucruri i cte o cascadorie
ocazional n cosmos, atunci poate c nu vor rvni la avionul privat i la cele trei sau patru
case ale vreunui nobil financiar.
Zeci de ani de munc ieftin, de energie ieftin i de mncare ieftin (toate mai
scumpe dect s-ar putea imagina), au permis societii s se integreze ntr-o structur
material care va trebui perceput ca fiind dezechilibrat din cauza suprancrcrii n partea
superioar. am inundat pmnturile, marginile drumurilor i depozitele de deeuri cu
bunuri de larg consum de proast calitate. avem prea multe case prea mari, prea multe
cldiri publice gigantice, prea mult spaiu inutil ngrdit ntre perei prea nali i sub
acoperiuri prea largi. am nlocuit un sistem de drumuri adecvat pn atunci cu un sistem de
autostrzi interstatale costisitor, care a distrus cartiere i a ngreunat transportul local, din ce
n ce mai scump de ntreinut i de folosit. am nlocuit un sistem de coli locale adecvat pn
atunci cu coli consolidate, lsnd cldirile vechi s se drme, nlocuindu-le cu unele mai
mari, distrugnd vechile legturile existente ntre cartiere i coli i fcnd educaia complet
dependent de carburanii fosili. Fiecare coal rural deine acum o flot de autobuze pentru
minori i ofer un spaiu generos de parcare pentru tinerii de peste 16 ani care au nevoie de
o main pentru a merge la coal. Educaia a fost supra-evaluat, supra-construit, supraelectrificat i s-a pus un pre mult prea mare pe ea. colegiile au evoluat n universiti.
universitile au evoluat n institute de cercetare pline de studeni nepregtii i de
profesioniti acreditai, pltii prea scump din bugetul public pentru a-i pregti profesional pe
cei tineri i pentru a inventa leacuri i soluii pentru corporaii n scopul de a marketiza pe
bani prea muli ctre public. i am echilibrat aceast imens suprastructur, extrem de
costisitoare de utilizat i ntreinut, pe tulpina fragil a economiei agrare pe care, n mod
convenional, o abuzm i ignorm.
nu exist niciun motiv ntemeiat, economic sau nu, pentru a dori recuperarea i
continuarea economiei pe care am avut-o cndva. nu exist, ntr-adevr, niciun motiv s ne
ateptm s-i revin i s continue, pentru c a depins prea mult de fantezie. o economie nu
poate crete la nesfrit bazndu-se pe resurse limitate. Energia i hrana nu pot rmne ieftine pentru totdeauna. nu putem continua la nesfrit ca nite oameni dependeni de
impozite pe care nu dorim s le pltim. iluzia i viitorul nu pot servi de-a pururi ca aspecte
colaterale. o economie nedemn de ncredere, dar dependent de aceasta nu poate nela
mereu ncrederea oamenilor. Vechii stlpi de sprijin au fost eliminai. Zilele n care ne puteam
32

bani VErsus proDusE

comporta n siguran ca nite nebuni s-au terminat. Economia noastr aerian s-a
transformat ntr-o capcan mortal, iar noi trebuie s o demontm. problema este c toi ne
aflm sub ea, astfel c trebuie s o distrugem cu consecine minime asupra pmntului i
asupra oamenilor. nu tiu cum ar trebui s procedm i m ndoiesc c tie cineva. nu poi s
drmi cu prea mult ncredere ceva dac atunci cnd l-ai construit nu tiai ce faci.
tiu c economia uman ca ntreg depinde, aa cum a fcut-o ntotdeauna, de natur
i de economia folosirii pmntului. aceasta din urm reprezint legtura noastr cu natura.
cu toate c eecul economic nu a atras nc atenia oficial asupra economiei pmntului i
asupra problemelor sale, aceste probleme trebuie s fie rezolvate n manier just, dac vrem
s rezolvm eficace celelalte probleme economice pe care le avem. nainte s venim cu soluii
autentice pentru problemele legate de credite i de cheltuirea banilor, trebuie s ncepem s
tratm pmntul cu o dragoste practic i eficient care merit ea singur numele de
patriotism. De acum nainte, dac vrem s continum s mai stm pe-aci, utilizarea
pmntului trebuind s fie condus dup principiile gospodririi i ale cumptrii, aplicnd
ca unic msur indispensabil nu profitul monetar, nici eficiena industrial sau succesul
profesional, ci sntatea ecologic. astfel voi ndrzni s propun urmtorul program de
schimbri care va alctui o nou politic agricol pe termen lung.
1. nu ar trebui s mai existe granturi sau subvenii fr controale asupra produciei.
acest lucru se ntmpl pentru c surplusul de producie reprezint o arm economic, care
permite corporaiilor s reduc veniturile fermierilor n timp ce le cresc pe ale lor.
2. ntoarcerea la o paritate 100% ntre agricultur i industrie. paritatea preurilor
(corecte) pentru produsele agricole ar face inutile plile propuse pentru serviciile ecologice
i ar rezolva, de asemenea, i alte probleme.
3. aplicarea legilor anti-trust i anti-monopol. nu lsai nicio corporaie s devin
ntr-att de mare, de bogat sau de puternic nct s menin naiunea sub ameninare.
regula se aplic n mod excepional afacerilor agricole i activitii corporaiilor alimentare.
4. ajutarea tinerilor fermieri s devin proprietari ai fermelor. ntr-o economie
sntoas, un asemenea ajutor ar fi inutil, dar plecarea tinerilor crescui la ferme este acum o
criz agricol de maxim urgen. i nu avem sufieni tineri crescui la ferme. trebuie atrai
alii. iat cteva msuri pe care ar trebui s le lum n considerare. ar trebui s impunem
limite potrivite i rezonabile pentru suprafeele fermelor de familie i terenurilor, n funcie
de regiune. impozitele ar trebui s fie mari pentru proprietile ce depesc aceste limite.
proprietile care se nscriu n limitele date ar trebui impozitate la valoarea lor agricol. ar
trebui s existe impozite de succesiune pentru proprietile mari; niciunul pentru
proprietile mici. ar trebui s fie disponibile mprumuturi fr dobnd pentru tinerii
fermieri i moieri care cumpr suprafee de pmnt sub aceste limite. (aceste sugestii ridic
multe probleme i m ngrozesc s le aduc. sunt foarte greu de impus limite corecte ale
suprafeelor de pmnt, aa cum am nvat din legile de protecie a proprietii. De asemenea,
unele dintre aceste msuri ar fi inutile dac preurile pentru pmnt nu ar fi umflate deasupra
33

Wendell berry - cE contEaZ cu aDEVrat?

valorii lor agricole i dac preurile pentru hran nu ar fi sczute sub costul lor economic i
ecologic real).
5. reducerea treptat a substanelor chimice toxice, incompatibile cu principiile
bunei agriculturi i care polueaz rurile i oceanele.
6. reducerea combustibililor bio ct mai repede posibil. trebuie s facem o distincie
strict ntre foc i hran, ntre a conduce i a mnca. nu-i putem hrni pe cei flmnzi i
automobilele din acelai pmnt, folosind mereu aceleai tehnologii i metode care distrug
pmntul.
7. creterea ponderii plantelor perene pentru pune, furaj pentru iarn i pentru
culturile de cereale pentru a nlocui cerealele anuale ce implic tulburarea anual a echilibrului solului sau folosirea anual de chimicale fr a prelucra solul. aceasta ar conduce la
reducerea substanial a eroziunii i toxicitii solului.
8. stabilirea i aplicarea de standarde nalte asupra calitii apei.
9. standardele nalte (puse n aplicare) asupra calitii apei i un program de nlocuire
a plantelor anuale cu unele perene ar conduce la eliminarea abatoarelor. Dar haidei s fim
sinceri cu privire la aceast problem. ar trebui s scpm ct mai repede posibil de abatoare,
adevrate abominaii. s lum animalele de ferm, inclusiv porcii i ginile, i s le ducem
napoi pe iarb. s punem i animalele, i blegarul acolo unde le este locul.
10. producia de animale ar trebui s revin la dimensiunea localitilor i
comunitilor. s terminm cu subveniile, stimulentele i legislaiile favorabile giganilor din
industria laptelui, crnii i oulor.
11. ncurajarea dezvoltrii activitilor economice de nivel local n industria
alimentar, care au mai mult sens din punct de vedere agricol i economic dect economia
noastr alimentar actual, supra-specializat, supra-concentrat i aflat la mare distan.
activitile economice de nivel local n industria alimentar sunt de preferat i din punct de
vedere al sntii publice, al securitii naionale i al economiei de energie. oferii
stimulente economice i o legislaie ncurajatoare pentru deschiderea la nivel local i la scar
redus, a unor fabrici mici de procesare a plantelor, a unor fabrici de conserve, a unor piee
pentru fermieri deschise tot parcursul anului etc.
12. pentru a fi autentice, activitile economice de nivel local n industria alimentar
necesit adaptarea la specificul local a speciilor i a varietilor de plante i a animalelor
domestice. cerina universal evolutiv de adaptare la specificul local a fost n mod
inexplicabil abandonat n ceea ce privete oamenii. Dar acest abandon poate fi dezastruos.
avem nevoie de forme care conserv ale agriculturii adaptate constant la mozaicul ecologic i
chiar la fermele i cresctoriile de vite individuale. De dragul adaptrii la specificul local i al
diversitii genetice care i este necesar, trebuie s punem capt sistemului naional de
identificare a animalelor propus prin Departamentul pentru agricultur al statelor unite,
patentrii speciilor i ingineriei genetice toate acestea tinznd spre uniformizarea agricol
general, spre un control corporatist al agriculturii i al hranei. planificarea centralizat i
34

bani VErsus proDusE

scopul su inevitabil de uniformizare nu pot funciona n agricultur din cauza cerinelor de


adaptare la specificul local i din cauza nevoii constante de informaii locale. planificarea
centralizat i uniformizarea sunt eficiente doar pentru diminuarea diversitii genetice i
biologice i pentru distrugerea micilor productori.
13. ajutarea i ncurajarea silviculturii la scar mic i a proprietarilor de mici zone
mpdurite. observai c actualele preuri ale pieei pentru buteni i pentru alte produse
forestiere sunt deja disponibile peste tot. impozitai corect.
14. studiul i nvarea silviculturii sustenabile, folosind exemple precum pdurea
menominee din Wisconsin i pdurea pioneer din missouri.
15. promovarea bunei gospodriri i ngrijiri a fermelor din zonele mpdurite ca
active integrate n economia fermelor.
16. ncurajarea n regiunile mpdurite a dezvoltrii activitilor economice locale
legate de pdure, oferind, la nivel local, stimulente economice pentru procesare i plus-valoare
local i pentru hran.
ar putea conduce oare aceste msuri la o cretere semnificativ a numrului de
oameni angrenai n economia pmntului? bineneles c da. aceasta ar reprezenta o
versiune, de data asta autentic, a crerii de locuri de munc. aceast lucrare ar ajuta
economia, oamenii i ara noastr, pe toate n acelai timp. i acesta ar fi testul autentic al
aplicabilitii, pentru c are un sens economic complet.
(2009)

35

Wendell berry - cE contEaZ cu aDEVrat?

absolvent n ntoarcerea la origini


ceremonia de conferire a diplomelor, universitatea northern Kentucky
persoanele care in discursuri la serbrile de sfrit de an i sftuiesc pe absolveni s
nu considere sfritul colii drept un sfrit al educaiei. Ei trebuie s continue s se considere
studeni i s continue s studieze i s nvee pe tot parcursul vieii.
sunt ntr-o oarecare msur de acord cu aceste sfaturi, ns ele nu sunt suficiente.
sunt obligat s v spun vou, absolvenilor, nu doar c educaia voastr trebuie s continue,
dar i c ea trebuie s se transforme. mai mult dect att, este necesar s v spun c instituiile
care v-au susinut educaia pn acum vor fi i ele obligate s se transforme. ca absolveni
loiali i ceteni responsabili, va trebui s le ajutai s se schimbe, pe msur ce v schimbai
voi niv.
preiau tema acestui discurs de la prietenul meu, Wes Jackson, de la Land institute din
Kansas, care a spus, pe bun dreptate, c sistemul nostru de educaie a avut pn n prezent o
singur specializare fundamental: ridicarea pe scara social. astzi, spune Wes, este necesar
o a doua specializare, iar denumirea acesteia va fi ntoarcerea la origini.
specializarea n ridicarea pe scara social a pus colile noastre mult prea mult n slujba a ceea ce numim, prea ncreztori, economia noastr. Educaia a fost redus treptat la
pregtirea pentru un loc de munc, instruind tinerii nu pentru maturitate i cetenie
responsabil, ci pentru a fi experi n servitute pentru corporaii. Dei n prezent exist un
protest plpnd fa de aceast reducie, majoritatea oamenilor a ales s o ignore sau s o
tolereze sau chiar s o aplaude, n pofida evidentelor pericole. totui, eecul economiei i al
instituiilor aservite ei a devenit prea evident n zilele noastre pentru a mai fi negat.
ntmpinm acum dificulti mult amnate. nu avem de ales dect s facem lucrurile mai
bine.
Faptul c economia noastr a fost extrem de distructiv e evident de ani de zile i nu
se vede nicieri mai clar dect aici, n Kentucky. ocuparea acestui stat de ctre o populaie
predominant european a nceput n urm cu 234 de ani. ntr-un timp att de scurt am distrus, am nimicit sau am consumat o proporie mult mai mare a darurilor naturale ale acestui
stat dect am putea napoia n acelai numr de ani printr-o bun gospodrire. majoritatea
acestor stricciuni a fost cauzat, cu o vitez din ce n ce mai accelerat, n timpul vieii mele.
o mare parte din ceea ce am distrus e pierdut pentru totdeauna. combustibilii fosili pe care iam extras i ars cu atta neglijen nu pot fi recuperai. Humusul, pdurile i bazinele
hidrografice distruse prin exploatri miniere nu vor putea fi realimentate ntr-o perioad pe
care omul s-o poat cuprinde cu mintea. practic, ntregile pduri iniiale au disprut de mult
i mare parte din zonele rempdurite au fost defriate n mod abuziv. practic, toate cursurile
de ap sunt poluate i ne aducem fiecare contribuia la poluarea atmosferei pmntului.
Eroziunea solului a transportat cantiti importante din solul fermelor i al pdurilor noastre,
36

absoLVEnt n ntoarcErEa La oriGini

aflate i sub ameninarea continu a plantelor, a insectelor i a bolilor duntoare. pn acum


am acceptat toate acestea drept efecte normale ale economiei. Dar avnd n vedere ratele
actuale ale consumului i ale abuzului, este imposibil s presupunem c statul nostru va
rmne locuibil pentru nc o sut de ani. am ncercat sau rencercat experimentul
construirii prosperitii urbane prin pauperizarea zonelor rurale i a oamenilor de acolo i
inevitabil am euat. rezultatul a fost srcirea deopotriv urban i rural.
Vedem acum c aceast economie, care a externalizat costuri att de multe i att de
severe n contul pmntului i al oamenilor, este un eec conform chiar propriei definiii. nu
reprezint, practic, n niciun sens respectabil o economie, ci mai degrab un sistem financiar
bazat pe credit facil, energie ieftin, consum abuziv, dezvoltare nesustenabil, risip,
fantezie, baloane de spun i, uneori, un sistem care nu se bazeaz pe nimic. Dei unii vor
ncerca s o nege, este astzi incontestabil c suntem profund i complex implicai ntr-un
dezastru economic, n care producerea bogiei monetare implic distrugerea de bunuri necesare. chiar de climatul ar fi ideal i perfect stabil chiar dac am avea o surs inepuizabil de
combustibul ieftin, mobil i nepoluant prezumiile i practicile economice curente ne-ar distruge. ridicarea pe scara social, precum vedem astzi, implic o coborre, aa cum a implicat
ntotdeauna deplasare lateral. Ea implic de fapt instabilitate social, neglijen ecologic i
insecuritate economic.
a fi fondat un sistem de educaie enorm de scump pe premizele i n slujba unei astfel
de economii a fost o greeal, care necesit o ndelungat i asidu munc de revizie. Dac
sperana autentic va supravieui n circumstanele actuale, educaia va trebui s se
transforme i prin educaie m refer att la auto-educare, ct i la activitatea din coli. La
urma-urmei, scria marele ecologist canadian stan rowe, oamenii bine educai i nu inculii
sunt cei care distrug planeta. colile i universitile sunt falimentare moral i mare parte din
activitatea de cercetare reprezint un mod inutil de a te ine ocupat.... a aduga c o parte
din activitatea de cercetare este mai mult dect inutil, e nociv, contribuie direct la distrugerea planetei.
transformarea necesar este o trecere de la economie la ecosfer ca baz a planului de
nvmnt, a predrii i a nvrii. aceasta deoarece ecosfera este inevitabil fundamentul i
contextul oricrei economii posibile. scopul adecvat al educaiei, n opinia lui stan rowe, este
nelegerea a ceea ce nseamn s fii om ntr-o lume vie. El mai spune c ar trebui s ne
ntrebm despre felul n care lucrurile pe care le construim ... ne conecteaz cu Ecosfera
nconjurtoare... iubesc aceste lucruri ntr-adevr pmntul pe care stau? rowe ne atrage
atenia asupra procesului prin care organismele se stabilesc ntr-un anume spaiu, devenind
partenere cu aerul, solul, apa i alte organisme.
acest proces reprezint adaptarea la mediu att pentru oameni, ct i pentru toate
celelate fiine vii. tim c adaptarea la specificul local e o necesitate pentru supravieuirea
tuturor speciilor: fie se adapteaz la mediu, fie mor. cum se face c erudiii notri profesori i
cercettori au exclus propria specie de la aceast alegere net?
37

Wendell berry - cE contEaZ cu aDEVrat?

Dac colile nu vor pregti studenii pentru aceast alegere sau pentru acest proces
al adaptrii la mediu pe care Wes Jackson l numete foarte potrivit ntoarcerea la origini
atunci absolvenii lor vor trebui s dobndeasc o asemenea educaie pe cont propriu. Dar, n
cele din urm, colile, elevii i absolvenii vor vedea c rentoarcerea la origini nu reprezint o
alegere. Este o necesitate. ar trebui s-o numim pregtirea Ecologic de urgen.
o astfel de educaie necesit acceptarea unui domiciliu a ceea ce stan rowe a numit
cminul drept context al studiului, al gndirii i al muncii. acest lucru, la rndul su, va
necesita umilin, o virtute pe care artele i de tiinele moderne nu o ncurajeaz i nici nu o
apreciaz. Dar absolvirea n specializarea ntoarcerea la origini nu ne va transforma n eroi
intelectuali. Ea va ncepe i se va termina cu o mrturisire a ignoranei. pentru c fiecare dispunem de diferite grade de ignoran n ceea ce privete locul n care ne aflm, lucrurile de
care avem nevoie pentru a rmne acolo, ce trebuie s facem ca s rmnem acolo sau ca s
asigurm copiilor i nepoilor notri posibilitatea de a rmne acolo. astfel nct programa
pentru ntoarcerea la origini va fi una alctuit din ntrebri, cum sunt urmtoarele:
1. ce s-a ntmplat aici? prin aici m refer la locul unde trii i muncii.
2. ce ar fi trebuit s se ntmple aici?
3. ce este aici astzi? ce a rmas din dotrile naturale iniiale? ce s-a pierdut ? ce s-a
adugat?
4. care este specificul sau spiritul acestui loc?
5. ce ne va permite natura s facem aici fr a genera prejudicii sau pierderi permanente?
6. ce ne va ajuta natura s facem aici?
7. ce putem face pentru a repara daunele pe care le-am fcut?
8. care sunt limitele naturii din acest loc? Dar ale inteligenei i abilitilor noastre?
Evident c aceste ntrebri nu pot primi un rspuns i nici nu este probabil ca ele s
fie puse din partea vreunuia sau a mai multor specialiti care lucreaz izolai. aceste
ntrebri pot fi puse i, n cele din urm, pot s primeasc un rspuns n mare msur semnificativ prin intermediul unei conversaii care transcende graniele disciplinare. aceast
conversaie nu va avea un final previzibil sau posibil. Ea s-ar desfura neaprat n nite
condiii i circumstane mereu schimbtoare, ducnd la revelaii ulterioare ale ignoranei i,
astfel, la rafinri i transformri necesare ale listei de ntrebri.
aceast conversaie ar frmia structura rigid segmentat a sistemului academic i
profesional actual ntr-o societate vie i vigilent de comuniti elegant adaptate la
ecosistemele locale.
Dac aceast conversaie va avea vreodat loc n colile noastre, viaa academic ar fi
zguduit din deprimantul i inertul model industrial nspre renatere ntru libertate i scop.
predarea va putea atunci s-i recupereze vechiul neles al datoriei i responsabilitii sociale.
activitatea de cercetare s-ar putea ridica deasupra preocuprilor comerciale i profesionale i
va putea dobndi demnitatea studiului onorabil studiul, de data aceasta, va servi
38

DraGostEa pEntru aGricuLtur

supravieuirii speciilor, inclusiv a speciei noastre.


Voi, absolvenii, va trebui s muncii pentru o astfel de transformare n coli n
favoarea generaiilor care urmeaz. Dar va trebui s muncii pentru o astfel de transformare i
n voi niv, citind, discutnd i trind deasupra granielor disciplinare, pentru binele personal, pentru binele propriei ntoarceri la origini. acest efort a fost deja nceput pentru voi de
ctre muli oameni de pretutindeni, din ar i din lume, care muncesc pentru economii locale
autentic sustenabile. Dincolo de beneficiul pe care l aduce, adic supravieuirea unei lumi
bune, frumoase i n care se poate tri, acest efort al ntoarcerii la origini are foarte multe
avantaje care s l recomande. Este infinit de interesant i druiete infinit de multe plceri
decente i neduntoare.
(2009)

dragostea pentru agricultur


am citit Valea fericirii i Ferma de Louis bromfield acum mai bine de 40 de ani i
sunt nc recunosctor pentru confirmarea i ncurajarea care izvorsc din aceste cri. ntr-o
vreme n care agricultura, ca vocaie i art, era defvorizat, Louis bromfiels era un scriitor care
o iubea cu adevrat i cu mndrie. aceast dragoste nu se asemna celei a scriitorilor pastorali
de mna a doua, a cror dragoste este distant, sentimental i condescendent. bromfield o
iubea fr ndoial, ntr-o manier familiar i n toate detaliile sale, iubea munca i pe
oamenii care o fceau foarte bine.
n orice discuie legat de agricultur sau de producia hranei, ar fi greu s exagerm
importana unei astfel de iubiri. Fr ndoial c exist oameni care fac agricultur fr
afeciune, dar fr aceast iubire, nimeni nu va fi un bun fermier sau un bun administrator al
pmntului. pare c n zilele noastre trecem printr-o perioad n care va trebui s
recunoatem dragostea pentru agricultur nu ca pe un suvenir bizar aparinnd unui trecut
decrepit, ci ca pe o necesitate economic. i aceast recunoatere, atunci cnd va aprea, va
aduce cu ea un sentiment considerabil de stnjeneal.
ct de mare poate fi acest disconfort reiese dintr-un articol recent aprut n Wall
street Journal despre efortul Japoniei de a califica tineri omeri din mediul urban pentru a
deveni fermieri. Este un efort temeinic, chiar presant. Decidenii politici, afirm articolul,
sper c tinerii proaspt omeri vor ajuta la renaterea populaiei agricole diminuate a
Japoniei... Dac nu pot gsi muncitori n urmtorii civa ani, agricultura Japoniei va
disprea, spune Kazumasa iwata, un economist guvernamental i fost guvernator adjunct al
bncii Japoniei. Dar acest efort nu are prea mare succes, pentru c muli tineri sfresc prin
a se ntoarce la orae, incapabili s se adapteze vieii de la ar. spre surpriza lor, evident,
agricultura implic munc grea, ore lungi i murdrie fr s mai vorbim de aptitudini pe
care oamenii crescui la ora nu le au. Fr s mai vorbim de necesitatea de a iubi munca n
39

Wendell berry - cE contEaZ cu aDEVrat?

ferm, dac vei ine de ea.


chiar i aa, perspectivele de revitalizare a agriculturi n Japonia sunt mai luminoase
dect n statele unite. n Japonia, 6% din populaie nc mai presteaz activiti agricole, spre
deosebire de poate 1% din populaia noastr. i n Japonia, spre deosebire de statele unite,
factorii de decizie politici i economitii par s fie contieni de existena agriculturii. Ei cred
chiar c agricultura ar putea fi un lucru pe care o naiune de gurmanzi e bine s-l aib.
Dac agricultura i necesittatea de a produce hran se vor infiltra vreodat n
contiina politicienilor i a economitilor notri, ce succes vor avea oare n a califica supraeducaii i ignoranii notri tineri n scopul renaterii populaiei agricole mbtrnite i
diminuate? De ce va fi nevoie ca s determinm un numr semnificativ de tineri, funcionari
cu mini fine, s se preteze la o munc grea i la zile lungi de efort, fr s aducem n discuie
aspectul murdriei? n cele mai sincere i mai negre viziuni mi-e team c necesitatea
agriculturii nu va fi recunoscut pe scar larg ca atare, disociat de necesitatea i mai aspr
impus de foametea real. pentru jumtate de secol sau mai bine, politica noastr agricol
neoficial, dar foarte eficient, a nsemnat s mncm pe ct de mult i fr efort putem, pe
att de incontient i ieftin, dnd dracului orice altceva ar mai putea fi implicat n acest proces.
o asemenea politic poate, bineneles, conduce ctre o foamete real.
n Faust al lui Goethe, diavolul mefisto ndeplinete cteva dintre dorinele
savantului doctor prin intermediul vrjitoriei, pe care doctorul o gsete neplcut.
Vrjitoarele pregtesc o licoare care l va face tnr, dar lui Faust i face ru. El ntreab (aceasta este traducerea lui randall Jarrell ):
n-a descoperit nc natura sau vreun spirit
un alt balsam mai izbutit?
mephisto, un diavol onest, i rspunde:
Exist pentru-ntnerire i un mijloc mai firesc ()
te du pe cmp numaidect i sap, ar!
pstreaz-i rostul ntr-un cerc ngust,
Hrnete-te cu hran simpl, fr gust ()
nu socoti c-ar fi ruine nsui tu s gunoieti
ogorul pe care seceri. iat un mijloc
De-a te menine tnr, de a ajunge teafr
pn la ani optzeci i s rmi luceafr.
Faust, un adevrat intelectual, obiecteaz, cum e de ateptat:
atari isprvi nu-mi sunt la ndemn
40

DraGostEa pEntru aGricuLtur

i n-a putea s iau hrleu-n mn.


Viaa-ngust nu m prinde chiar deloc.
iar mephisto i spune:
Ei, vezi c vrjitoarea trebuie atras-n joc?.
n ultima vreme revin iar i iar la acest pasaj i, de fiecare dat cnd l citesc, rd. rd
pentru c este un exemplu superb de nelepciune i pentru c este adevrat. ideea lui Faust c
viaa la ar este inevitabil ngust rmne perfect valabil i n zilele noastre. Este nc
adevrat c pentru a scpa de acea presupus lips de orizont este nevoie de o putere supranatural sau supra-uman dei acum am putea substitui vrjitoria lui Goethe cu agricultura
industrial.
acest progres de la vrjitorie la agricultura industrial nu pare s fie unul prea fericit.
ne va fi iertat, cred, dac l considerm nspimnttor. agricultura implic ntr-adevr
munc grea i mini murdare. Faust, poate de neles, nu o iubete. pentru a scpa de ea, cel
puin pentru moment, trebuie doar s bea o licoare greoas nscocit de vrjitoare. Dar noi,
care am decis ca naiune i prin politic s nu iubim agricultura, am scpat de ea, cel puin
pentru o vreme, transformnd-o ntr-o industrie agrar. Dar industria agrar este un pachet
ce conine mult mai mult dect i spune eticheta. pe lng o gam larg de mainrii i poiuni
care ne scutesc de efort sau nlocuiesc oamenii, ne-a furnizat i eroziunea i degradarea masiv
a solului, poluarea apei, zone maritime fr oxigen, comuniti i culturi rurale distruse, o
populaie agricol diminuat aproape de dispariie, mncare toxic i o dependen absolut
fa de fora de munc exploatat i desconsiderat a muncitorilor migrani.
acesta nu poate fi, n niciun caz, un chilipir. poate am nceput deja s vedem c nu
este o afacere, ns suntem doar la nceput. ca naiune, avem n fa mult munc pe care nu
o vom putea face cu minile curate. am putea mai bine ncerca s o iubim. (2009)

41

Wendell berry - cE contEaZ cu aDEVrat?

economie Faustian
reacia general la finalul evident al erei combustibilului fosil ieftin, ca n faa altor
materii a cror cantitate, n mod previzibil, scade, a fost aceea de a amna orice fel de calcul.
pn acum, strategiile de amnare au constat ntr-un soi de uitare voit, sau n iluzii de mari
profituri pentru productorii de asemenea biocombustibili cum sunt etanolul din porumb
sau din mei-de-prerie , sau convingerea uzual fr baze tiinifice c tiinta va gsi un
rspuns. reacia dominant, pe scurt, este o concepie ncpnat c ceea ce numim stilul
de via american se va dovedi a fi ntructva indestructibil. Vom continua s consumm, s
cheltuim, s irosim i s conducem maini la fel ca nainte, indiferent ce cost ar implica asta
pentru orice sau oricine cu excepia noastr.
aceast convingere a fost ntotdeauna imposibil de aprat numele reale ale
nclzirii globale sunt irosire i lcomie i pn acum e vdit nechibzuit. Dar
nesocotina la aceast scar seamn destul de ngrijortor cu un fel de nebunie naional.
pare c am ajuns la o iluzie comun a grandorii, insistnd c noi toi suntem liberi s fim la
fel de fi de lacomi i risipitor ca cele mai corupte capete ncoronate. (poate prin folosirea
din ce n ce mai mult a terenului arabil deja abuzat pentru producie de combustibil ne vom
vindeca n sfrit de obezitate i vom deveni nite schelete la mod, nfometai dar slav
Domnului! nc la volanul autovehiculelor.)
problema cu noi nu e numai extravagana risipitoare, ci de asemenea i asumarea unei
lipse divine de limite. am ascuns chestiunea prin refuzul de a vedea c lipsa de limite este un
atribut divin. ne-am definit ntr-un mod insistent i cu uurare drept animale sau animale
superioare. Dar a ne defini ca animale, avnd n vedere puterile i dorinele noastre specific
umane, nseamn a ne defini ca animale nelimitate ceea ce, desigur, e o contradicie. orice
definiie este o limitare, de aceea Dumnezeul Exodului refuz s se defineasc: sunt ceea ce
sunt. cu toate astea, este destul de uor de demonstrat c ne-am fondat societatea actual pe
baza presupunerilor iluzorii de nelimitare. o conferin la nivel nalt desfurat recent n
Louisville, Kentucky a fost intitulat Energie nenfrnat: industrializarea resurselor energetice din Kentucky. subiectele ntlnirii au fost generarea de crbune curat, biocarburani
i alte aplicaii moderne, conversia crbunelui n carburani lichizi i posibilitatea ca toate
acestea s fie ecologice. aceste sperane care pot crea slujbe i potena sigurana naiunii ar
fi sprijinite de garanii de mprumut guvernamentale, de credite pentru taxa de investiii i
alte scutiri de impozite. putem recunoaste un astfel de discurs ca fiind unul absolut
convenional. Este, de fapt, o estur de cliee care constituie n zilele noastre limbajul
comun al promotorilor, politicienilor i al jurnalitilor. acest limbaj nu permite nicio ntrebare
despre valoarea net a tuturor celor propuse. ntreaga mainrie a energiei nelimitate este
susinut numai de un optimism nvat pe de rost: statele unite au 250 de miliarde de tone
de rezerve de crbune recuperabile destul ca s ajung nc 100 de ani, chiar i la o rat dubl
42

EconomiE Faustian

de consum fa de cea actual . noi oamenii locuim pe pmnt de multe mii de ani i acum
ne ateptm s putem supravieui nc 100 de ani prin dublarea consumului de crbune? asta
este sigurana naional? poate c focul apocaliptic al fundamentalismului industrial arde
deja n furnalele i motoarele noastre, dar dac va mai arde nc 100 de ani totul e n regul.
Desigur, ar fi mai bine s ne gndim foarte franc s stpnim focul i n cele din urm s-l
stingem? Dar o dat ce lcomia devine un motiv onorabil, atunci ai o economie fr limite, o
contradicie n termeni. aceast presupus economie nu are niciun plan de temperare,
chibzuin sau legat de legea ecologic a returnrii. Va face orice. Este monstruoas prin
definiie .
n concordan cu consumul nostru nestpnit, baza economiei actuale, acceptat de
comun acord, este posibilitatea fantasmagoric a creterii nelimitate, dorinelor infinite,
bunstrii fr sfrit, resurselor naturale inepuizabile, energiei interminabile i datoriei
nemrginite. ideea unei economii fr limite implic i necesit o doctrin a nelimitrii
general umane. toi sunt ndreptii s urmreasc fr limite tot ceea ce concep ca fiind
dezirabil o permisiune care l pune pe cel mai exaltat cretin capitalist pe acelai plan cu cel
mai josnic pornograf.
aceast fantasm a nelimitrii s-a ivit probabil din coincidena revoluiei industriale
cu resursele brusc exploatabile ale lumii noi. sau probabil vine din nelegerea contrar a
micimii lumii, posibil datorit astronomiei moderne i transportului rapid. Frica de
micimea lumii noastre i a vieii poate duce la un tip de claustrofobie i de aceea, n mod
aparent rezonabil, duce la dorina de libertate a nelimitrii. Dar, paradoxal, aceast dorin
reduce totul. Viaa acestei lumi este mic pentru cei care o cred aa i dorina de a o lrgi nu
face dect contrariul i o poate reduce n final la nimic.
oricum ar fi aprut, acest crez al nelimitrii implic n mod clar o dorin principial
nu doar pentru posesiuni nelimitate, ci i pentru cunoatere nelimitat, tiin nelimitat,
tehnologie nelimitat i progres nelimitat. n mod necesar va duce la violen nelimitat,
risip, rzboi i distrugere. c va produce n final un cult ce ncununeaz nelimitarea politic
e doar o chestine de logic nebun.
normalizarea doctrinei nelimitrii a produs un fel de minimalism moral: dorina de a
fi eficient cu orice cost, de a nu fi perturbat de complexitate. minimalizarea bunei vecinti,
a respectului, reverenei, responsabilitii, rspunderii i auto-subordonrii aceasta este
cultura ai crei copii alintai sunt liderii i eroii notri actuali.
credina noastr naional pn acum a fost: Exist ntotdeauna mai mult.
adevrata noastr religie e un fel de industrialism autist. oameni inteligeni i capabili par s
fie acum de-a dreptul stnjenii de orice soluie la orice problem care nu implic tehnologie
avansat, un consum mare de energie sau o mainrie mare. Deci un X pe buletinul de vot nu
ne mai mplinete ideea de scrutin. o problem legt de aceast stare de fapt este aceea c
munca cea mai necesar aceea a bunei vecinti i a ngrijirii nu poate fi fcut prin
control la distan cu cea mai mare putere la scara cea mai mare. o a doua problem este c
43

Wendell berry - cE contEaZ cu aDEVrat?

fantezia economic a nelimitrii ntr-o lume finit pune serios la ndoial valoarea bunstrii
noastre monetare, care nu reprezint ntr-un mod demn de ncredere bogia real a
pmntului, a resurselor i a mnii de lucru, ci o irosete i o epuizeaz.
c nelimitarea uman e o fantezie nseamn, evident, c durata ei de via e limitat.
Exist acum o concepie din ce n ce mai rspndit, nu doar printre civa experi, c intrm
ntr-o perioad al limitelor inevitabile. nu este foarte probabil s primim o alt planet pe care
s-o jefuim n compensiaie pentru prdarea acesteia. De asemenea, nu prea e probabil nici c
vom crede n continuare n abilitatea noastr de a ne depi, prin intermediul tiinei i
tehnologiei, prostia economic. sperana c vom putea vindeca bolile industrialismului prin
homeopatia unei tehnologizri i mai intense pare n sfrit c pierde teren. pe scurt, ajungem
sub presiunea de a ne nelege pe noi nine drept creaturi limitate ntr-o lume limitat.
totui acest constrngere nu este condamnarea care pare a fi. Din contr, ne red
adevratei noastre condiii i motenirii noastre umane, de la care auto-definirea noastr ca
animale fr limit ne-a izolat de prea mult timp. orice tradiie cultural sau religioas pe care
o cunosc, n timp ce recunote pe deplin natura noastr de animale, ne definete n mod
specific drept oameni adic drept animale (dac termenul nc se aplic) capabile de a tri
nu numai n interiorul unor limite naturale, dar i n sfera unor limite culturale, auto-impuse.
ca fiine pmnteti trim, pentru c trebuie, cu limite naturale, pe care le putem descrie cu
nume precum pmnt, ecosistem, curs de ap, loc sau cartier. Dar ca oameni putem
alege s ne raportm la aceast poziionare necesar prin auto-constrngerile implicate de
buna vecintate, administrare, cumptare, abstinen, generozitate, grij, buntate, prietenie,
loialitate i dragoste.
n egoismul nostru fr limite am ncercat s definim libertatea, de exemplu, ca pe
o evadare din orice soi de constngeri. Dar, aa cum prietenul meu bert Hornback a explicat
n cartea sa the Wisdom in Words liber (free) este legat etimologic de prieten (friend).
aceste cuvinte vin din aceleai rdcini germanice i sanscrite care au sensul de drag sau
iubit . ne eliberm prietenii prin dragoste pentru ei, cu constrngerile implicate de cinste i
loialitate. aceasta sugereaz c identitatea noastr nu e localizat n impulsul individualist,
ci n conexiunile meninute intenionat.
Gndul la aceast stuaie dificil prin care trecem m-a trimis din nou la tragica
poveste a doctorului Faust a lui christopher marlowe. aceasta este o pies din renatere:
Faust, un savant, tnjete s aib toat visteria naturii, s jefuiasc mrile de
perle.../trmul Lumii noi s l colinde... . pentru a-i potoli setea de cunoatere i putere, i
vinde sufletul lui Lucifer, primind drept compensaie serviciile diavolului adjunct mefistofel
pe o peridoad de 24 de ani, care cu numele e sclavul su, dar de fapt l stpnete. cu
subiectul nelimitrii n minte, am fost uluit de descrierea iadului fcut de mefistofel n
aceast oper. cnd Faust ntreab i-atunci cum poi nu-n iad, ci aici s fii?, mefistofel
rspunde, aici tu crezi c sunt ieit din el?! oriunde-a fi acum, n iad a fi () . cteva
pagini mai trziu explic:
44

EconomiE Faustian

iadul n-are nici hotar, nici miez


nici nu-i nchis ntr-un anume loc;
nu! unde suntem noi i iadul e
i-acolo unde-i iad suntem i noi
i niciodat nu putem lipsi
pentru cei care resping raiul, iadul e peste tot, deci e nelimitat. pentru ei, chiar i gndul la rai e iad.
E deci potrivit ca mefistofel s resping orice limit convenional: taci, Faust,
cstoria e un joc, o form stearp, un ceremonial. De m iubeti, o uit, n-are rost .
continund aceast tem, pentru plcerea lui Faust, diavolii prezint un fel de parad a celor
apte pcate capitale, dintre care trei - mndria, mnia i mbuibarea se descriu ca orfane,
dispreuind constrngerile dragostei parentale sau filiale.
n jur de aptezeci de ani mai trziu, ntr-o perioad n care problematica definirii
omului era mai mult ca oricnd pus la ndoial, John milton se rentoarce, n cartea Vii a
paradisului pierdut, la o idee pe care e necesar s o tim. La cererea lui adam de a i se spune
povestea creaiei, binevoitorul arhanghel rafael e de acord i i spune am primit s-i dau
rspuns dorinei de-a cunoate/ n limite foarte nguste (sublinierea mea) explicndu-i:
() cunoaterea este la fel ca hrana
nevoie-avnd de cumptare; cunoaterea prea mult
te copleete i n curnd transform
nelepciunea n nebunie, la fel cum hrana
n van se irosete ()
rafael afirm cu locvacitate ngereasc c o cunoatere fr nelepciune, cunoaterea
nelimitat nu valoreaz niciun fs; el e un arhanghel cu umor. Dar, de asemenea, spune c o
cunoatere fr msur, cunoatere pe care mintea uman nu o poate folosi adecvat, e letal.
sunt contient de ceea ce risc aducnd acest limbaj religios n ceea ce e n mod normal
o discuie tiinific dac economia e realmente o tiin. Fac asta pentru c m ndoiesc c
ne putem defini problemele actuale n mod adecvat, cu att mai puin s le rezolvm fr
recurs la motenirea noastr cultural. ncercm, n cele din urm, s ne ocupm de eecul
oamenilor de tiin, al tehnicienilor i politicienilor de a inventa o versiune a continuitii
omului care s fie probabil din punct de vedere economic i responsabil din punct de vedere
ecologic, sau poate doar imaginabil. Dac ne ntoarcem la tradiie, vom gsi o preocupare
privind religia care la nivelul minim zguduie contextul egoist al vieii individuale i de aceea
mpinge spre o meditaie despre ce sunt fiinele umane i ce ar trebui s fie.
aceast preocupare persist cel puin din vremea Declaraiei de independen care
45

Wendell berry - cE contEaZ cu aDEVrat?

consider de la sine neles c toi oamenii sunt egali din natere; c sunt nzestrai de ctre
creatorul lor cu o serie de drepturi inalienabile. Deci printre rdcinile noastre politice avem
nc vechiul interes al definirii ca oameni, care n Declaraie e nelept atribuit creatorului;
drepturile noastre i cele ale tuturor oamenilor nu sunt acordate de vreun guvern omenesc, ci
sunt inerente, ne aparin din natere. insistena aceasta nu vine din frica morii sau a
dispariiei, ci din frica antic, care poate fi uor documentat n tradiia noastr cultural, c
pentru a supravieui am putea deveni inumani sau monstruoi.
tradiia noastr cultural e n mare parte nregistrarea efortului nostru continuu de
a ne nelege pe noi nine ca fiine n mod specific umane de a spune c trebuie s facem
anumite lucruri i s nu facem altele. trebuie s avem limite ori vom nceta s existm ca
oameni; poate c vom nceta s existm, punct. cteodat, de exemplu, unii dintre noi
oamenii au crezut c fiinele umane, denumite astfel n mod adecvat, nu s-au rzboit cu
populaii civile, nu au nchis prizonieri fr un proces corect i nu au utilizat n niciun caz
tortura.
unii dintre noi, aa-zii oameni, ne-am gndit de asemenea c nu ar trebui s fim
liberi pe seama altora. i totui, n expresia piaa liber, cuvntul liber a nceput s nsemne
putere economic nelimitat pentru unii, cu consecina necesar de neputin economic
pentru alii. acum civa ani, dup ce am vorbit la o conferin, doi veterinari tineri i clar
tulburai m-au abordat cu o ntrebare: cum ar putea s practice medicina veterinar fr
daune economice serioase pentru fermierii care le sunt clieni? ntrebarea lor se baza pe faptul
c, de mult timp, asistena veterinar pentru o oaie sau un porc putea costa chiar mai mult
dect valoarea animalului. a trebuit s le rspund c, dup prerea mea, ct timp practica lor
se baza n principal pe vnzarea medicamentelor patentate, nu aveau de ales, pentru c piaa
pentru medicamente e controlat integral de companiile farmaceutice, n timp ce majoritatea
fermierilor nu au control deloc asupra pieei de produse agricole. interlocutorii mei ntrebau
de fapt dac o economie prdtoare poate avea un efect benefic. rspunsul de obicei e c nu.
i este aa pentru c ntre economia vnztorului de medicamente i economia
cumprtorului e o discontinuitate absolut, aa cum e n industria sntii per total. trebuie
s presupunem c industria farmaceutic e interesat de supravieuirea pacienilor pentru c
pacienii care supravieuiesc vor continua s consume medicamente.
acum, haidei s studiem un exemplu contrar. recent, la o alt conferin am stat o
vreme de vorb cu un fermier mai n vrst, unii ar putea spune de mod veche, din nebraska.
nemaiputnd s lucreze el nsui, i arendase terenul unui fermier mai tnr pe baza unui
sistem numit mpritul culturii n loc de un pre pltit sau datorat n avans. astfel, aa cum
spunea fermierul despre arendaul su dac el are un an bun, am i eu un an bun. Dac el are
un an prost, am i eu unul prost. aceasta e ceea ce a numi economie a comunitii. Este o
mprire a soartei. asigur continuitate economic i un interes comun ntre cei doi parteneri
la nego. asta e ct se poate se departe de economia n care erau prini cei doi tineri veterinari,
n care cei cu putere economic sunt nelimitat de liberi sa vnd n dezavantajul i n cele
46

EconomiE Faustian

din urm spre ruina celor fr putere.


La distrugerea aceastei economii a contribuit, cu sau fr voie, majoritatea oamenilor
de tiin i tehnicienilor n ultimele dou sute de ani. aceti savani i tehnicieni s-au
autojustificat prin afirmaia c ei sunt avangarda progresului, oferind amploare cunoaterii i
puterii umane. n acest fel s-au romanat att pe ei nii, ct i ntreprinderile prdtoare pe
care le-au slujit.
Drept consecin, acum avem o mare nevoie de tiine i tehnologii ale limitelor, ale
domesticului, a ceea ce Wes Jackson i the Land institute din salina, Kansas au numit
ntoarcerea acas. acestea ar fi tiine i tehnologii specific umane, lucrnd aa cum au lucrat
mereu cei mai buni oameni, cu limite auto-impuse. aceste limite ar fi, aa cum au fost dintotdeauna, contextele acceptate ale locurilor, comunitilor i vecintilor att naturale ct i
umane.
tiu c ideea de astfel de limitri i va oripila pe unii, poate pe toi, pentru c ne-am
ncurajat s ne simim acas pe culmile tioase ale cunoaterii i ale puterii sau pe vreo
frontier a experienei umane. Dar tiu de asemenea c vorbim acum n prezena multor
dovezi c mbuntirea prin expansiune n afar ar putea s nu mai fie o idee bun, dac a
fost vreodat. nu a fost o idee bun pentru fermierii care au proptit suprafeele sigure s
cumpere mai mult n anii '70. s-a dovedit n mod tragic c a fost o idee proast i n cteva
rzboaie recente. Dac e o idee bun sub forma gigantismului corporatist, trebuie s ntrebm
pentru cine? Faust, care vrea toat cunoaterea i toat lumea pentru sine este un om extrem
de singur i n final damnat. nu cred c marlowe glumea. nu cred c satan glumete cnd
spune, n paradisul pierdut, eu nsumi sunt iadul .
Dac ideea limitrii adecvate ni se pare inacceptabil, poate fi din cauz c, asemeni
lui Faust a lui marlowe i lui satan a lui milton, confundm limitele cu ngrdirea. Dar asta e
o mare greeal, probabil chiar una fatal, aa cum cred c ncercau s ne spun marlowe i
milton i alii. Vina lui satan, aa cum milton a neles-o, probabil cu un pic de mil, era exact
aceea c nu i putea tolera limitarea; nu se putea subordona pe sine nsui la absolut nimic.
Eroarea lui Faust a fost c nu a vrut s rmn Faust, un om . La vrsta la care e acum lumea
nu e greu s gseti scriitori, critici i profesori de literatur, precum i savani i tehnicieni
care privesc sfidarea lui Faust i a lui satan ca fiind binevenit i eroic.
n mod contrar, limitele noastre umane i pmnteti, dac sunt nelese adecvat nu
sunt ngrdiri, ci mai degrab ndemnuri la elaborare formal i elegan, la ntregimea
relaiei i a semnificaiei. poate cea mai serioas pierdere cultural a noastr din ultimle secole
e cunoaterea c unele lucruri, dei limitate, pot fi inepuizabile. De exemplu, un ecosistem,
chiar acela al unei pduri sau ferme funcionale, ct vreme rmne intact din punct de vedere
ecologic, e inepuizabil. un loc mic, aa cum tiu din experiena mea, poate oferi oportuniti
pentru munc i nvare i un fond de frumusee, linite i plcere care pe lng dificultile
pe care le are nu se poate epuiza n decursul unei viei i nici mcar al unor generaii.
pentru a ne vindeca de boala nelimitrii, va trebui s renunm la ideea c avem drep47

Wendell berry - cE contEaZ cu aDEVrat?

tul de a fi animale asemenea zeilor, c suntem cel puin potenial omniscieni i omnipoteni,
gata s descoperim secretul universului. Va trebui s ncepem de la nceput, cu o premis
diferit i mult mai veche: naturaleea i, pentru creaturile cu inteligen limitat, necesitatea
limitelor. trebuie s nvm din nou s ntrebm cum putem s ne folosim din plin de ceea
ce suntem, ceea ce avem, ceea ce ni s-a dat. Dac avem mereu un substitut teoretic mai bun
disponibil de la altcineva sau de altundeva, nu vom ne vom folosi din plin de nimic, niciodat.
i aa e greu s obii maximumul dintr-o via de om. Dac fiecare dintre noi ar avea dou
viei, tot nu am obine mare lucru din niciuna. unul dintre cei mai buni profesori ai mei
spunea despre oameni, n general, c nu vor valora nici ct o ceap degerat ct timp au dou
opiuni.
pentru ne ocupa de problemele inevitabile implicate de traiul cu o inteligen limitat
ntr-o lume limitat, s-ar putea s trebuiasc s punem mai puin accent dect am pus n
ultimul timp pe tiin i tehnologie i s privim din nou spre arte. pentru c o art nu i
propune s se mreasc prin extindere nelimitat, ci mai degrab s se mbogeasc ntre
granie care sunt acceptate nainte de apariia operei.
artitii, nu oamenii de tiin sunt cei care au fost preocupai necontenit de problema
limitelor. o pictur, orict de mare ar fi, trebuie n cele din urm ngrdit de o ram sau de
un perete. un compozitor sau un dramaturg trebuie cel puin s aproximeze capacitatea
publicului de a sta linitit i de a fi atent. o poveste deja nceput trebuie s se termine undeva n interiorul limitelelor memoriei scriitorului i celei ale cititorului. i bineneles, artele
impun n mod caracteristic limite artificiale: cele cinci acte ale unei piese sau cele paisprezece
versuri ale unui sonet. n cadrul acestor limite, artitii obin elaborri ale schemei, ale
susinerii relaiilor dintre o parte i alta i dintre ele i ntreg, care pot fi uluitor de complexe.
probabil majoritatea dintre noi putem numi un tablou, o melodie, un poem, o pies sau
poveste a crei semnificaie nc mai crete ca sens i rmne proaspt dup muli ani de
familiaritate.
tim deja c un ecosistem natural supravieuiete prin acelai tip de complexitate
formal, mereu schimbtoare, inepuizabil i poate n final de necunoscut. tim de asemenea
c, dac vrem s ne facem peisajele economice sustenabile i productive din abunden,
trebuie s facem asta prin a menine n ele o complexitate formal vie, asemenea ecosistemelor
naturale. putem face asta numai ridicnd la cel mai nalt nivel stpnirea artelor agriculturii,
creterii animalelor, silviculturii i, n cele din urm, a artei de a tri.
Este adevrat c, n msura n care experimentele tiinifice trebuie s fie realizate n
cadrul unor limite observate atent, oamenii de tiin sunt de asemenea artiti. Dar n tiin
un experiment, chiar dac are succes sau nu, este n mod logic urmat de altul, ntr-o progresie
teoretic infinit. Dup mitul care st la temelia tiinei moderne, aceast progresie nlocuiete
ntotdeauna cunoaterea mai restrns din trecut cu cunoaterea extins din prezent, care va
fi nlocuit de o cunoatere i mai cuprinztoare n viitor.
n arte, din contr, nu e implicat i nu se caut o secven nelimitat de opere. nicio
48

EconomiE Faustian

oper de art nu e urmat n mod necesar de o doua oper care s fie neaprat mai bun. Date
fiind metodologiile tiinifice, legea gravitaiei i genomul trebuia s fie descoperite de ctre
cineva; identitatea descoperitorului e ntmpltoare. Dar n arte nu exist a doua ans.
trebuie s presupunem c am avut fiecare doar o ans pentru Divina comedie i regele Lear.
Dac Dante i shakespeare ar fi murit nainte de a scrie aceste poeme, nimeni nu le-ar fi scris
vreodat.
acelai lucru e adevrat i n ce privete artele utilizrii solului, artele economiei, care
sunt artele noastre de a tri. cu ele e o dat pentru totdeauna. nu vom avea o ans n plus s
refacem experimentele noastre agricole euate care duc la pierderea solului. munii apalai i
pdurile pe care le-am distrus pentru crbune s-au dus pentru totdeauna. acum e i totdeauna
va fi prea trziu s folosim chibzuit prima jumtate din sursa mondial de petrol. n arta de a
tri putem ncepe de la nceput doar cu ce ne-a rmas.
cnd ne confruntm cu fenomenul epuizrii petrolului, ne confruntm de fapt cu
sfritul iluziei noastre obinuite de mai mult. n orice direcie ne ntoarcem de acum
nainte, vom gsi o limit dincolo de care nu va mai fi mai mult. a ne lovi de astfel de limite
la vitez maxim nu e o alegere raional. a ncepe s ncetinim, n scopul de a evita catastrofa,
este o alegere raional i viabil, dac ne recuperm sntatea mental politic necesar.
Desigur c are sens s ne lum n calcul surse de energie alternativ, ct timp ele au sens. Dar
de asemenea va trebui s reexaminm structurile economice ale vieii noastre i s le
conformm toleranelor i limitelor locurilor noastre pmnteti. acolo unde nu exist mai
mult, singura noastr alegere e s ne descurcm ct mai bine cu ceea ce avem.
(2006)

49

Wendell berry - cE contEaZ cu aDEVrat?

soluii simple, pachete de oferte i o lege agrar pentru


50 de ani
aa cum economia noastr ne arat de mai bine de un an, am devenit o naiune de
fanteziti. cu o credulitate aproape abject am ajuns s credem n puterea banilor ca singurii
capabili s produc bunuri, c banii nii sunt un bun, s credem despre consum c este o
activitate economic la fel de vital precum producia. credem c a face cumprturi este un
act patriotic i un serviciu public. tolerm capitaliti teribili care cred c un pariu pe o datorie e un bun.
Devine din ce n ce mai greu s ne amintim mai ales pentru majoritatea
economitilor, se pare c vieile noastre depind de economiile folosirii pmntului i c
economiile care ntrebuineaz pmntul depind, la rndul lor, de ecosfer. cu toate acestea
e evident faptul c nu putem beneficia de via, sntate sau bogie separat de sntatea
naturii a pmntului, apei i aerului. mai evident i mai solicitant e faptul c pmntul, apa
i aerul nu pot fi sntoase fr o economie uman sntoas, ncepnd cu agricultura,
silvicultura i mineritul.
am permis mineritului s devin un rzboi industrial mpotriva pmntului i a
tuturor comunitilor sale vii, s ia orice are valoare imediat i s lase n schimb ruine i
otrav care sunt substanial mai rele dect nimic. poate c nu e surprinztor c, ignorani i
nepstori cum suntem, am permis economiilor agriculturii i silviculturii s copieze economia mineritului, transformnd resurse potenial regenerabile i sustenabile n nonregenerabile, lund mult bogie temporar i dnd napoi pmntului i comunitilor lui
naturale i umane o distrugere nentrerupt i decisiv.
o naiune antrenat i educat n cutivarea fanteziei va avea probleme n a nelege i
de aceea se va mpotrivi nelegerii faptului c economiile sntoase bazate pe utilizarea
pmntului sunt n primul rnd complexe i n ultimul rnd misterioase i c ecosistemele
sntoase, de care depind economiile zdravene de utilizare a pmntului sunt nc i mai
complexe i mai misterioase. ne place s credem c toate alegerile sunt simple, precum cea
ntre un bine evident i un ru evident, precum ntre dou modele de tacmuri sau dou automobile. Dar n economiile folosirii pmntului nu exist alegeri simple i nici consecine care
s nu se ramifice probabil la infinit. rezultatele acestor alegeri nu sunt limitate, nu sunt lineare, dar sunt ntr-un mod complicat i misterios formale.
n anii '70, avnd n faa noastr exemplul unor ferme amish valoroase, prietenul meu
maurice telleen de la Draft Horse Journal m- a ajutat s vd c prezena cailor de traciune sau
a catrilor pe acele ferme nu era doar o alegere simpl a unei forme de traciune n loc de alta.
Era o alegere al unui anumit tip de agricultur i a unui anumit tip de gndire despre
agricultur n loc de altul. ceea ce a neles maury i m-a ajutat i pe mine s neleg era c
acele animale de povar erau o for hotrtoare mpotriva specializrii i pentru diversitate.
50

soLuii simpLE, pacHEtE DE oFErtE i o LEGE aGrar pEntru 50 DE ani

Ele erau parte dintr-un pachet sau un model. Dac lucrezi cu cai sau catri, atunci, prin natura
lucrurilor i urmrind o logic evident, ai puni, culturi furajere, terenuri ngrdite, grne
pentru animale i hambare pentru grajd i depozitarea furajelor. aceste lucruri la rndul lor
sunt fcute pentru ntreinerea altor tipuri de animale. Diversitatea culturilor i a animalelor
duce, la rndul ei, la rotaia culturilor, la folosirea culturilor de acoperire, la utilizarea
gunoiului de grajd ca ngrmnt. astfel ferma i sponsoriza mult din energia necesar
propriei operri i din fertilitate. mai mult dect att, utilizarea animalelor de traciune
determina mrimea fermei. Fermele trebuiau s fie ceea ce am numi mici sau de mrimea
unei familii suprafee ce puteau fi lucrate i meninute printr-un efort rezonabil de
animalele de munc i deci i de ctre oameni. un bun fermier amish mi-a spus c a nvat
de la tatl lui s nu in niciodat calul nhmat dupa cin. acest gest de blndee garanta
destul odihn i sntate pentru cai i de asemenea un pic de timp liber necesar pentru
familie.
Dac folosirea animalelor de povar implic diversitate, energie i fertilitate produse
n cas, o dimensiune potrivit i o msur integrat de sntate economic a fermei
semnificativ, implic de asemenea i diversitate economic i sntatea comunitii locale.
m gndesc, de exemplu, la Holmes county, ohio, unde fermele lucrate de cai sunt
aprovizionate i servite de o varietate impresionant de magazine, comerciani i industrii
locale: meteugarii de hamuri, potcovarii, fabricile familiale de echipament agricol i aa mai
departe. m gndesc, de asemenea, i la orelele copilriei mele, n care supravieuiau i chiar
prosperau tot felul de mici afaceri independente prin participarea la o economie a fermelor
mici lucrate de cai sau de mai multe tipuri de animale n care pantofarii reparau i hamurile
i mult echipament agricol era produs, refcut sau reparat n fierriile locale.
Dac putem vedea c animalele de povar la ferm aparineau unui tip distinct de
agricultur i duceau spre acesta, atunci nu avem nicio problem n a observa c substituirea
animalelor cu tractoare aparine de i a dus la o agricultur de un tip radical diferit. i tractoarele s-au dovedit a fi parte dintr-un pachet, dup cum putem vedea acum. pachetul acesta
coninea o dependen crescut de corporaiile productoare de echipament agricol i de
companiile petroliere, dependen crescut de credit, dependen crescut de chimicale
toxice, ferme tot mai mari i fermieri tot mai puini, pierderea diversitii, creterea
specializrii, mai multe hectare cultivate cu plante anuale i mai puine cu culturi perene, o
mai mare eroziune a solului, defriarea loturilor de pdure, eliminarea gardurilor i a
prloagelor, mai puin diversitate, att domestic, ct i slbatic. toate astea implic i au
dus la o economie de la distan a hranei extrem de centralizat i la un declin comensurabil
al economiilor i comunitilor locale i al ntregii structuri sociale a americii rurale. i,
evident, nu poi s strici structura social a satelor fr s strici structura social a oraelor.
n momentul sta ncep s aud zgomotul ndeprtat a dou acuzaii pe care
experiena m-a nvat s le anticipez: anume c ncerc s dau timpul napoi i c sunt un
luddit.
51

Wendell berry - cE contEaZ cu aDEVrat?

Ei bine, cu siguran nu ncerc s dau timpul napoi. tiu, de exemplu c nu putem


recupera stratul de humus pe care l-am risipit de cnd am nceput s ne impunem economia
noastr extractiv i insistent colonialist n aa-zisa Lume nou. tiu c nu ne putem
recupera comunitile rurale i culturile agricole locale aa cum erau, greite cum erau nainte
de 1950. nu avem niciun loc de unde s ncepem dect de acolo unde suntem, ceea ce nu e o
noutate, e doar adevrul. avem nevoie de o nelegere autentic a alegerilor pe care le-am
fcut.
pe de alt parte, sunt ntr-adevr un luddit, dac asta nseamn c nu mi-ar plcea s
mi vd comunitatea n msura ncare mai am una distrus de vreo inovaie tehnologic.
muli fermieri de azi sunt, din diverse motive, incapabili de a alege s munceasc cu cai, aa
c nu le-ar fi de mare folos sugestia c nu pot face agricultur bun cu tractoare. ar putea s-o
fac, i muli o fac, dar pentru asta trebuie s i msoare i regleze munca dup natur,
capacitatea de a susine i modelul de suport al fermelor lor, nu dup abilitile mainilor
disponibile.
Dei n momentul de fa nu e niciun concurs ntre animalele de traciune i
tractoare, nu vreau s omit meniunea c exist n prezent un concurs deja nceput i n
derulare ntre vieuitoare i mainrii i n acest concurs vieuitoarele au motive serioase de
ngrijorare.
aceleai interese i fore care au creat economia noastr agricol centralizat i de la
distan au cauzat, de asemenea, o economie forestier centralizat i de la distan. principiul
economic e peste tot la fel: un colonialism domestic care extrage o bogie imens din
peisajele noastre rurale returnnd pmntului i oamenilor ct de puin posibil, nereturnnd
nimic sau chiar mai ru dect nimic. productorii agricoli, aproape toi, aproape tot timpul,
sunt la mila pieei i a cumprtorului. productorii de produse forestiere sunt n aceeai
situaie.
avnd n vedere cererea din ce n ce mai mare de hran local i numrul n cretere
de piee ale fermierilor i ferme de agricultur susinute de comunitate , devine posibil s ne
imaginm dezvoltarea fermelor i economiilor alimentare locale n care comunitile i
localitile produc, proceseaz, vnd i consum produse agricole locale, promovnd orice
surplus spre cererea extern.
Dar trebuie s facem pai i nspre integrarea silviculturii n economia local a fermei
i hranei, oriunde fermele e posibil s conin teren mpdurit. cnd pdurile i regiunile
pduroase predomin n peisaj, trebuie s ne gndim la dezvoltarea economiilor silvice locale
care, n loc s exporte buteni brui, ar produce, procesa sau manufactura i vinde varietatea
complet de produse ale pdurii, de la lemn pentru construcii la ciuperci i nuci, de la stlpi
de gard pn la lemn de foc, de la decoraiuni de crciun la mobil finisat.
rspunsul, singurul rspuns la colonialismul economic e a face din produsele rurale
locale cel mai mare avantaj local, producnd i procesnd pentru consumul local n primul
rnd i abia apoi pentru export. asta ntoarce exact invers principiul economiei coloniale care,
52

soLuii simpLE, pacHEtE DE oFErtE i o LEGE aGrar pEntru 50 DE ani

dac ar putea, i-ar face pe localnici s moar de foame pentru a exporta hran sau s triasc
n colibe i barci pentru a exporta buteni. pe terenurile carbonifere din munii apalai
economia colonialist e cea care face de fapt ca oamenii locului s triasc n peisaje degradate
profund i periculoase, n scopul de a facilita exportul de crbune.
Evident, vorbind despre dezvoltarea economiilor locale bazate pe produse locale, dau
un sens mbuntit sintagmei plicticoase creare de locuri de munc. Dac trieti ntr-o
comunitate care i ctig traiul n pricipal prin exportul de materie brut pentru
manufactur n alt parte, atunci mpreun cu butenii, grul, vitele sau mineralele voastre
exportai de asemenea slujbe i apoi v vei exporta i tinerii pentru aceste slujbe. asta e ct se
poate de clar. am fost deja martori la asemenea situaii.
poate cel mai important lucru n favoarea economiei locale e c, atunci cnd facem o
economie s fie local, n mod necesar o facem i divers. asta pentru c nevoile locale sunt
diverse. Dac am ncerca s ne facem peisajele schimbtoare ct mai receptive posibil la diversitatea nevoilor locale, atunci am rezolva nu una, ci mai multe probleme.
asta ar fi, bineneles, contrar tendinei economice a rii noastre, mai ales n perioada
recent. tendina noastr a fost de a ne fixa pe un produs local i de a-i permite s decid
economia solului local. un motiv pentru care nu tnjesc s dau timpul napoi e c nu gsesc
un moment la care s mi doresc s revenim. chiar i aa, noi am fcut alegeri i schimbri i
trebuie s ne evalum critic istoria. mi amintesc un tip de agricultur de aici din Kentucky
care era diferit, comparativ vorbind, i bine structurat, ferm cu ferm. mi amintesc cnd
Louisville tria, n mare msur, din peisajul nconjurtor. mi aduc aminte de turme de oi
excelente i cirezi de vaci n ferme frumos ntreinute din centrul statului Kentucky, care nu
aveau i cai. mi aduc aminte cnd majoritarea familiilor fermierilor subzistau n primul rnd
din propriul pmnt i din economiile domestice. aceste amintiri nu mi spun c am trit
odat ntr-o epoc ideal, deasupra oricrei critici. Ele mi spun c pn acum am devenit mult
prea determinai de influene din afar i prea puin auto-determinai; prea concentrai, prea
specializai i prea vulnerabili; prea nepstori sau neglijeni cu posibilitile avantajoase ale
terenului i poporului nostru.
avantajele economice ale diverselor economii locale bazate pe lucrul pmntului,
precum cele de care vorbesc, sunt destul de clare. promisiunea lor nu e luxul sau extravagana
de care beneficiaz civa oameni, ci o prosperitate modest, decent i sustenabil pentru
mai muli. n plus, ar fi un avantaj ecologic la fel de important. ntr-o economie local
complex, n care muli oameni ar fi dependeni economic de produsele peisajului local, ar
exista cel mai puternic sprijin pentru o utilizare bun a pmntului. oamenii contient
dependeni de pmnt nu ar vrea s-l vad lucrat, punat, despdurit sau exploatat pn la
epuizare.
am prezentat o viziune, dei sunt sceptic n privina viziunilor. Dar aceast viziune e
recomandabil mcar pentru modestia ei. E la scar mic i a fi foarte surprins dac ar
produce chiar i un singur miliardar. E de asemenea o viziune practic. Exist, fr dubii, n
53

Wendell berry - cE contEaZ cu aDEVrat?

multe alte versiuni, pentru c pentru unii dintre noi e atractiv. Dar o vom vedea pus n
practic prin eecurile din ce n ce mai vizibile ale formelor de utilizare industrial a
pmntului. nu cred c e nevoie s spun mai mult despre aceste eecuri dincolo de a le enumera. principalele sunt acestea:
1.
Erodarea i degradarea solului.
2.
poluarea cu chimicale toxice care areca rezulta cursuri de ap n care nu se poate
nota, pete necomestibil i o zon moart de 15500 km2 (una dintre cele cel puin patru sute
din lume) n Golful mexic.
3.
Hran toxic sau cu patogeni.
4.
Ecosisteme forestiere degradate sau distruse de tierea selectiv a celor mai buni
arbori, defriri, monoculturi, turism abuziv, suprapopulaie de cerbi.
5.
Distrugerea solului n proporie gigantic prin forme de minerit de suprafa
culminnd cu distrugerea vrfurilor montane.
6.
Distrugerea comunitilor rurale i a culturii gosodririi.
De mult timp costurile exorbitante i pagubele cauzate de exploatarea industrial a
pmntului i a oamenilor erau discutate doar de un grup restrns de dizideni i protestatari.
Dar acum aceste probleme au intrat n atenia reporterilor consacrai i i fac loc n contiina
public. pentru a da numai un exemplu, revista time din 31 august 2009 avea un articol despre
agricultura industrial i mncarea industrial care ar fi fost inimaginabil cu un an nainte.
articolul spune pe leau:
odat cu epuizarea solului, impactul nclzirii globale i preul inevitabil cresctor
al petrolului... stilul nostru industrial de a produce hran se va termina mai devreme sau mai
trziu... Dac americanii nu i regndesc radical modul n care cultiv i produc mncare, au
n fa un viitor cu pmnt agricol erodat, spaiu rural pustiit, microbi mai nfricotori i
costuri mai ridicate pentru sntate...
Vestea bun e c nu trebuie s fim victimele care aprob afacerile agrare ca i cum nu
s-ar fi ntmmplat nimic. pentru a da un singur exemplu pozitiv, Wes Jackson i the Land
institute cu susinerea numeroaselor altor grupuri i instituii au propus secretariatului de
stat pentru agricultur o lege a fermelor pe 50 de ani care se adreseaz direct problemelor
eroziunii, toxicitii, pierderii diversitii i declinului comunitilor agrare. Legea agrar pe
cinci ani pe care am avut-o pn acum se ocup de politicile de export, problemele
consumatorilor, subvenii, bonuri de mas etc., cu un os aruncat ecologiei prin programe de
conservare care nu sunt niciodat adecvate. Legea agrar pe 50 de ani, din contr, se aproprie
de agricultur prin ecologie i se confrunt direct cu problemele ce in de utilizarea
pmntului. schimbarea cheie propus de aceast lege e mrirea suprafeelor cultivate cu
plante perene de la 20% n 2009 la 80% n 2059. aceast schimbare ar implica mai nti o
cretere a suprafeelor de punat i a culturilor furajere i apoi, ncepnd cu 2019, introducerea grnelor perene.
tranformarea propus, utilizarea plantelor perene n agricutur, la fel ca situaia cu
54

soLuii simpLE, pacHEtE DE oFErtE i o LEGE aGrar pEntru 50 DE ani

calul i tractorul, nu ar fi o alegere simpl. i ea ar fi o ofert la pachet i ar merge de-a dreptul


la rdcina problemei noastre. avocaii i furnizorii de tehnologii agro-industriale ne-au
ncurajat s ne gndim la agricultur ca la o ntreprindere care se petrece deasupra
pmntului. nu ne-am preocupat ndeajuns de condiia solului, de sntatea i abundena
organismelor subterane, sau de adncimea, tenacitatea i longevitatea rdcinilor plantelor.
poate c am evitat aceste chestiuni subterane din cauza ntunericului i a complexitii lor,
care ne micoreaz cunoaterea i puterea de a explica.
Folosirea plantelor perene n agricultur ar impune ntotdeauna o tax de umilin i
ar cere o anume deferen n faa misterului. ai putea, de exemplu, s i administrezi
punea; o poi ngriji foarte bine printr-o bun gospodrire, meninndu-i sntatea i
productivitatea toat viaa, dar nu i vei cunoate niciodat ntregul tipar sau ntreaga poveste,
de la lunga decompunere a rocilor de la baz, eliberatoare de nutrieni, la coabitarea speciilor
de plante, frunziului i rdcinilor lor, la comunitile fecunde ale creaturilor de la mici la
invizibile din gazon i humus, la interaciunile rumegtorilor i culegtorilor domestici i
slbatici i ale prdtorilor lor, la psrile care triesc n ea, din ea i deasupra ei, la felurile n
care munca i grija ta se rsfrnge asupra tuturor. nicio limb sau diagram pe care o putem
concepe n-ar putea s explice toate astea. a tri cu o pune an dup an nsemn cu siguran
s nvei din ce n ce mai mult, dar nseamn de asemenea s afli treptat ct de mic i este
cunoaterea. predominana monoculturilor anuale, prin contrast, ncurajeaz o pretenie
catastrofal a omniscienei.
o cretere semnificativ doar a suprafeelor cu puni i furaje implic n plus fa
de rezultatele evidente de scdere a eroziunii solului o nou diversificare. nlocuind
porumbul i soia crescute pentru furaj cu ierburi perene i leguminoase ar reduce eroziunea i
ar economisi energie; prin extinderea cultivrii sezoniere verzi a cmpurilor, ar crete foarte
mult recolta de energie solar, i ar lua vitele, porcii i puii din abatoare i le-ar returna la
ferme, napoi pe iarb, acolo unde aparin. Diversificarea tinde s reduc dimensiunea i s
cresc numrul de ferme; ar aduce mai muli oameni n agricultur, de care cel puin unii
dintre ei aparin. acesta e o perspectiv plcut nou tuturor celor devotai unui mod de a
folosi pmntul mai bun i mai blnd. Dar implic de asemenea i necazuri i, ca s fiu sincer,
a vrea s vorbesc despre una dintre aceste griji.
majoritatea oamenilor care neleg ce nseamn o utilizare bun a pmntului tiu c
pentru a ne folosi pmntul n mod optim avem nevoie de mai muli oameni n fermele i
pdurile noastre. ne trebuie un raport mai bun de ochi pe hectar, cum spune Wes Jackson. ne
trebuie mai muli oameni pricepui la munc fizic care au mini practice. cum vom face rost
de ei? asta e o mare ngrijorare. cu siguran ei nu vor veni de-a gata din bazinul muncii. i
nici pe departe nu ne putem atepta s facem bine treaba prin a plti sub nivel i a exploata o
clas de jos de muncitori migrani nc o clas denigrat rasial, condamnat la slugreal.
cred c va trebui s ne ntoarcem la vechiul nostru ideal agrar, mbriat printre muli alii
de thomas Jefferson, al spaiului rural populat cu familii instalate i comuniti stabile care i
55

Wendell berry - cE contEaZ cu aDEVrat?

ctig o existen decent din munca i din produsele lor. i pemitei-mi s subliniez c prin
familii instalate m refer la oameni de orice ras i origine care sunt dornici s accepte
responsabilitile efective i s fac munca efectiv care vine mpreun cu proprietatea i
utilizarea bun a pmntului. pmntul ar trebui s aparin oamenilor care l muncesc. El nu
ar trebui s fie deinut n proprieti imense monopolizate de o clas de proprietari abseni,
ca n zilele din urm ale imperiului roman i aa cum se ntmpl acum la noi din ce n de mai
des, n zilele propriei noastre decadene.
a vorbi despre nevoia de familii instalate i comuniti stabile n america rural
implic n acelai timp necesitatea unei schimbri culturale extinse i profunde. nu se poate
atepta de la oameni cu mini dependente i servile de angajai industriali utilizarea bun i
responsabil a proprietilor de familie. ce se cere sunt oameni inteligeni i ingenioi n mod
independent, pricepui la munca manual i cu gndire practic, care au uitat de
profesionism, canale oficiale i de ore suplimentare.
acum sper c am spus destule pentru a m ntoarce mai orientat la problema cu care
am nceput: doctrina noastr popular i periculoas a soluiei simple. n decursul vieii mele
am fost martor la apariia ctorva soluii care erau i mari i simple, toate adresate, chipurile,
unei probleme sau dou. bomba nuclear, munca savanilor idealiti, a fost inventat pentru
a ctiga un rzboi. apoi a generat atomul pacifist pentru a asigura dominaie militar i
pentru a rezolva pentru totdeauna nevoia noastr de energie curat, ieftin. printre alte
rezultate neprevzute e un ir de ase situri industriale i deversri de deeuri de-a lungul Vii
ohio, de la portsmouth la paducah care va rmne contaminat i extraordinar de periculoas,
teoretic pentru totdeauna.
asemenea soluii simple ca energia nuclear i, mai recent, biocombustibilii, au fost
introduse n contexte, naturale, umane sau ambele, pe care propuntorii lor le-au ignorat.
Fiecare dintre ele, pentru a rezolva o problem sau dou, pe care mai mult ca sigur c nu le-a
rezolvat, a cauzat noi probleme de care partizanii lor au fost surprini. Fiecare a fost imens de
profitabil pentru unii, dei costurile ei reale, inclusiv costurile ecologice sau sociale, nu s-au
pltit din ctiguri. nu avem un etalon precis nici mcar al valorii economice nete a vreuneia
dintre ele.
n 29 septembrie 2009, new York times a relatat despre cea mai nou dintr-o list
lung de soluii simple n agricultur. aceasta e o izbnd mult ateptat i anume o
metod de nalt tehnologie pentru a sorta sperma taurilor de lapte astfel nct s produc
90% sau mai mult urmai femele, permind fermierilor s i extind cirezile mai eficient.
Ei bine, cine din societatea noastr nesocotit de inovatoare se va certa cu eficiena?
rspunsul, ca de obicei, e c nu va exista nicio ceart pn cnd eficiena dorit nu se lovete
de o realitate care, ca de obicei, vine ca o surpriz. n aceast situaie marea supriz a fost criza
economic care a cauzat dispariia exporturilor nfloritoare de lactate i cererea intern s se
reduc, trimind preurile n prpastie. n acelai timp, preul furajelor a rmas ridicat....
supraproducia e rezultatul inevitabil, care nu e deloc circumstana potrivit pentru
56

soLuii simpLE, pacHEtE DE oFErtE i o LEGE aGrar pEntru 50 DE ani

introducerea spermei de taur selecionate i creterea mrimii i a productivitii cirezilor de


lapte.
iat, deci, un exemplu de inovaie tehnologic fcut cu ignoran i, de aceea,
sfidnd contextul. sperma aleas pe sexe a nceput s fie folosit pentru c avea un soi de
sens financiar iluzoriu: mai multe vaci = mai mult lapte + cerere crescnd = mai muli bani.
Eficiena presupus a dus direct la dezastru pentru proprietarii de vaci de lapte, dar
presupun c nu i pentru productorii de sperm aleas pe sexe pentru c nu avea sens
economic. trebuie s presupunem c a euat n a avea sens economic, deoarece de mult timp
industria lactatelor a euat n a avea sens din punct de vedere al agriculturii sau ecologiei. n
locul unei economii flexibile a lactatelor, bazat n mare parte pe cererea local i pe mici
ferme diversificate capabile s se adapteze repede la schimbri de context, avem o industrie a
lactatelor gigantic, supra-finanat, vulnerabil financiar, fondat pe cele dou baloane de
spun: iluzia Wall-street i cererea global.
Eecurile i pericolele din ce n ce mai greu de negat ale sistemului nostru industrial
de producie alimentar se pot atribui n majoritate cultului nostru pentru soluiile simple.
Gndirea rudimentar care produce soluii simple ne-a fcut incapabili s judecm eficiena
industrial i izbndele tehnologice n contextul economiei actuale, al disciplinelor bunei
utilizri a pmntului sau al responsibilitii ecologice. soluiile simple pot duce la probleme
complexe i minile rudimentare vor fi ntotdeauna surprinse .
Din contr, o Lege a fermelor pe 50 de ani propunnd diversificarea, detoxifierea,
perenitatea i restabilirea peisajelor noastre agricole nu poate fi gndit ca fiind simpl. Este
evident i imediat complex. propune un tip de decen i un tip de dreptate fa de
ecosisteme i ecosfer, fa de comuniti i culturi de gospodrire a pmntului i fa de
societatea uman. pesupune mult dificultate. Va lua mult timp. ce putem spune n favoarea
ei e c e necesar, pentru c ar rezolva nu numai o problem sau dou, ci mai multe. ar aduce
mai muli oameni, mai multe mini i mai muli ochi, mai mult inteligen, mai mult
contiin, mai mult afeciune n serviciul peisajelor noastre economice. Dac asta s-ar putea
ntmpla, ar fi o ntoarcere acas.
(2009)

57

Wendell berry - cE contEaZ cu aDEVrat?

partea a ii-a

o naiune bogat n resurse naturale


Dac economie nseamn adminisitrarea unei gospodrii, atunci avem un sistem
de contabilitate naional care nu seamn deloc cu economia naional, pentru c nu este
catalogul vieii noastre de acas, ci graficul n timp al consumului nostru. Economia noastr
naional a crei sntate ar putea fi indicat de produsul naional net, obinut prin scderea
pierderilor reale din ctigurile reale e probabil o informaie ultrasecret, a crei existen
nici mcar guvernul nu o bnuie nc.
unul dintre motivele acestei stri de fapt e separarea geografic care exist n mod
frecvent ntre pierderi i ctiguri. pierderile din agricultur au loc la ferm i n comunitile
de fermieri, n timp ce toate marile ctiguri din agricultur se nasc n orae, departe de locul
de unde se extrage crbunele. aproape ntotdeauna profitul e realizat de oameni care nu sunt
sub nicio presiune sau obligaie de a nelege pierderile adic oameni pe care averea i
puterea i-au poziionat n aa fel nct nu trebuie s atribuie nicio valoare pe ceea ce pierd.
costul eroziunii solului nu e dedus din profitul pe biftec de vit ambalat, aa cum pierderea
pdurii, a solului i a locuinelor de pe un versant de munte din Kentucky nu reduce profitul
pe o ton de crbune.
Dac aceast nstrinare ciudat dintre pierderi i ctiguri, dintre produse i costul
lor real e instituionalizat undeva, e n cuvntul nostru ubicuu resurs. o definiie a acestui
cuvnt e aproape de rdcina latin, resurgere, a renate. n acest sens, o resurs e o surs de
care poi depinde (ceea ce putem numi o constant); o resurs renate aa cum apare un izvor,
reumplndu-i bazinul, dup ce a fost scoas o gleat de ap. asta e ceea ce humusul i
cultura uman a agriculturii pot face sub administrarea adecvat a gospodriei, sub
economia potrivit: se rennoiesc i pot dura la fel de mult ca pmntul i soarele. Economia
potrivit e corect n msura n care respect sursa, respect puterea sursei de a i reveni i
nu cere prea multe.
alt definiie a resursei, opus, e modalitate care poate fi folosit pentru a obine un
avantaj. asta e, m tem, definiia cuvntului aa cum l folosim acum. considerm orice ca
fiind o resurs, chiar i oamenii; statul Kentucky, de exemplu, are un Departament de resurse
umane. La noi o resurs e ceva care nu are valoare pn cnd nu a fost transformat n altceva.
Deci un copac are valoare numai n msura n care poate fi transformat n cherestea i colile
noastre, care sunt tot mai mult nelese i justificate ca distribuitori de formare profesional
se bazeaz pe principiul implicit c elevii nu au nicio valoare pn cnd nu sunt transformai
n angajai.
bunul sim sugereaz c nu e posibil s faci un lucru bun dintr-un lucru ru. E clar c
nu putem pregti o mas bun din hran srac, nu putem produce mncare bun din sol
srac, nu putem menine sol bun fr agricultur bun sau s avem agricultur bun fr o
58

o naiunE boGat n rEsursE naturaLE

cultur bun o cultur care pune o valoare adecvat pe ntreinerea corespunztoare a


resurselor naturale, astfel nct rezervele necesare s fie disponibile constant. astfel, hrana e
un produs att natural, ct i cultural i trebuie spus c buctria bun ncepe cu agricultura
bun. o economie bun ar preui alimentaia corpului nostru n toate etapele transformrilor
sale, de la solul vegetal pn ajunge pe mas i dincolo de asta, pentru c, de asemenea, ar pune
o valoare adecvat pe excrementele noastre i le-ar returna solului; ntr-o economie bun nu
ar exista ceva ca deeurile, corporale sau de alt fel. n fiecare stadiu al producerii sale, hrana
noastr ar fi un produs finit, n sensul c la fiecare stadiu ar fi adus la un nivel superior al
excelenei, dar la niciun stadiu nu ar fi un produs terminat n sensul de total epuizat.
trebuie de asemenea s observm c n timp ce energia natural abordeaz uzul
uman, trece printr-un declin al formelor din ce n ce mai puin complexe. un cartof e mai
puin complex dect humusul, o friptur mai puin complex dect un bou, o mas gtit mai
puin complex dect o ferm. Dac, n economia uman, un dovleac pe mas valoreaz mai
mult dect un dovleac pe cmp i un dovleac pe cmp valoreaz mai mult dect o bani de
pmnt, asta nu nseamn c hrana e mai valoroas dect solul; nseamn pur i simplu c nu
tim cum s preuim solul. n complexitatea i longevitatea lui potenial, solul depete
nelegerea noastr; nu tim s i atribuim o valoare de pia corect i nu vom nva niciodat
cum. Valoarea lui e inestimabil; trebuie s l preuim, dincolo de orice pre punem pe el, prin
a-l respecta.
Economia industrial, pe de alt parte, reduce valoarea unui lucru la preul lui de pe
pia i stabilete preul pe pia n funcie de capacitatea acelui lucru de a fi transformat n
altceva. Deci o ferm e preuit numai pentru capacitatea ei de a produce eptel i/sau culturi
vandabile; animalele i plantele sunt preuite numai n msura n care pot fi transformate n
alimente; alimentele sunt preuite numai n msura n care pot fi vndute consumatorilor. La
orice nivel al procesului industrial se face o diviziune absolut ntre materiale brute, crora nu
le acordm niciun respect ca atare, i produse finite pe care le respectm numai pe msura
valorii lor de pe pia. se poate spune mult despre calitatea finisrii acestor produse, dar
punctul critic este c n economia industrial valoarea sub form de respect nu e acordat
sursei, iar valoarea sub form de pre e ntotdeauna determinat prin referirea la o utilizare
viitoare nimic nu e preuit pentru ceea ce este.
Dar cnd nimic nu e preuit pentru ceea ce este, totul e destinat risipei. odat ce
valoarea lucrurilor se refer numai la utilitatea lor viitoare, atunci ncepe o retragere infinit a
valorii din prezentul viu. nu poate exista nimic (i nimeni) care s nu fie teoretic substituibil
cu ceva (sau cineva) mai valoros. ara pe care noi (sau unii dintre noi) ne-am gndit s ne-o
facem cas devine n loc de asta o naiune bogat n resurse naturale; abundena util a
pmntului i ncepe metamorfoza mecanic n resturi, gunoi, nmol, otrav i alte forme de
deeu.
rezultatul inevitabil al unei astfel de economii e c nicio ferm sau nicio alt
proprietate utilizabil nu poate fi privit n siguran de cineva ca pe un cmin, niciun cmin
59

Wendell berry - cE contEaZ cu aDEVrat?

nu ne merit n cele din urm loialitatea, pn la urm nu merit s facem nimic i niciun loc
sau activitate sau persoan nu merit s-i devotezi ntreaga via. Deeu ntr-o astfel de
economie, trebuie n cele din urm s includ cteva categorii de oameni cei nenscui,
btrnii fermieri n care s-au lichidat orice investiii, omerii i cei neangajabili. ntradevr, odat ce patria noastr, sursa noastr e privit ca o resurs, cu toii alunecm n jos
ctre grmada de cenu sau spre lada de gunoi.
(1985)
soluiile elegante se vor baza pe unicitatea locului
John todd
un argument pentru diversitate
triesc i am trit toat viaa mea n partea de nord din departamentul Henry, n
Kentucky. peisajul rural de aici abund n ncreituri i pliuri; e un peisaj variat ale crui
trsturi principale sunt acestea:
1.
Zone nalte deluroase pe care o parte din sol e bun, iar alt parte nu e chiar aa
de bun, din cauza abuzurilor. aceste dealuri se preteaz bine la agricultura mixt, care era,
de fapt, tradiional aici, dar care e mai puin diversificat dect acum o generaie. se poate
face aici cultivare pe rnduri alternative, dar chiar i cele mai bine plasate brazde sunt
vulnerabile din cauza eroziunii i probabil c n jur de 10 % ar trebui respate n fiecare an. E
un tip de teren care are nevoie de iarb i animale care pasc i e excelent pentru aceast
utilizare.
2.
povrniuri mpdurite unde dealurile tlzuiesc n vile rului Kentucky.
mpreun cu aproape toat aceast regiune, majoritatea acestor costie au fost defriate i cultivate ntr-un moment sau altul. nu trebuia s fie cutivate niciodat i din cauza
vulnerabilitii lor extreme la eroziune trebuia s fie exploatate pentru lemn cu cea mai bun
ndemnare i grij. aceste povrniuri sunt acum n genere mpdurite, dei nu prea sunt
arbori seculari.
3.
sub povrniuri i n alte zone sunt pante cu o nclinare mai mic. cteva dintre aceste pante sunt acoperite de iarb i, cu mult grij, pot fi pstrate ca puni. pn la cel
de-al Doilea rzboi mondial erau cultivate periodic, ntr-o versiune de agricultur prin
tiere-i-ardere care a rezultat n stricciuni serioase prin eroziune. acum mare parte din acest
teren e acoperit de copaci cu vrste de treizeci sau patruzeci de ani.
4.
La urm sunt i albiile prurilor i ale rurilor, dintre care unele sunt expuse la
inundaii. mare parte din acest teren se preteaz la cultivarea intensiv pe rnduri care ns,
sub regimul agriculturii industriale, a fost cteodat prea intensiv.
cu aceste patru diviziuni generale, regiunea e extrem de divers. pentru cei familiari
cu ea i care au experien, acest peisaj se divide n multe faete mai mici sau aspecte
difereniate de tipul de sol i de calitatea sa i de pant, expunere, scurgere, roc i aa mai
60

o naiunE boGat n rEsursE naturaLE

departe. n cele dou secole n care rasele europene au ocupat aceast parte de ar, cea mai
bun parte a pmntului a fost cteodat bine folosit, sub influena vremurilor bune i a
bunelor inteniilor. Dar teoretic nicio parte din el nu a scpat de folosirea neadecvat sub
influena vremurilor rele sau a ignoranei, a nevoii sau a lcomiei. o parte din el zonele mai
abrupte i marginale nu a fost folosit bine niciodat. se poate spune c pentru tot acest
teritoriu economia naional a prescris moduri de utilizare, dar nu i moduri de ngrijire.
acum e imposibil s i imaginezi vreun mod imediat n care o mare parte din acest pmnt
ar putea primi o ngrijire excelent. Economia, aa cum e acum, prescrie jaful proprietarilor i
abuzarea pmntului.
Legtura economiei americane cu acest loc n comparaie cu, s zicem, legtura
economiei americane cu aproape orice universitate a fost nepstoare i lipsit de
generozitate. ntr-adevr, legtura a fost aproape total exploatatoare i nu a fost niciodat
mai exploatatoare dect acum. Gradual, nc de la nceput majoritatea banilor obinui pe
produse provenite de aici s-a fcut n alte locuri. Gradual, tinerii cei mai capabili de pe-aici au
plecat departe pentru a primi o educaie universitar, care le-a dat un statut profesional
neles prea des drept o licen pentru a deveni prdtorii unor locuri ca acesta din care au
venit. Distrugerea comunitii umane, a economiei locale i a sntii naturale a unui loc ca
acesta e privit acum nu ca un troc profitabil, un pre al progresului potenial regretabil, ci
ca un el corect i practic naional.
am auzit recent, la o emisiune matinal la radio, un economist universitar explicnd
beneficiile muncii n afara fermei pentru femeile fermiere: faptul c aceste femei sunt din ce
n ce mai mult angajate n afara fermei, spunea ea, le-a fcut parteneri egali n economia
fermei. nu mai conteaz c sta e un simptom al disperrii economice i o mare nefericire la
ferm. nu mai conteaz valoarea, care era mai mult dect economic, a contribuiei anterioare
a acestor femei la ferm, pentru viaa familiei i economia fermei n ceea ce era deja, aa cum
ar fi spus multe dintre ele, un parteneriat egal. acum ele ctig 45% din venitul total al
familiei; acum ele joac un rol major. celor 45% i rolului major le este ngduit s acopere
toate celelalte cheltueli. Faptul c acum familia de fermieri furnizeaz munc i (prin consumul crescut) venit pentru economia care o distruge e vzut pur i simplu ca o mbuntire.
Deci valorii abstracte i extrem de incerte a banilor i este ngduit cu nechibzuin s
nlocuiasc valorile specifice i fundamentale ale vieii gospodriei i comunitii. Evident,
trebuie s ncetm pentru o vreme s ne mai gndim la funciile economice ale indivizilor i
s ncercm s ne gndim la funciile economice ale comunitilor i ale gospodriilor. trebuie
s ncercm s nelegem economia pe termen lung a locurilor adic cele considerate
locuine pentru oameni i creaturile surate, nu resurse exploatabile.
ce se ntmpl cnd fermierii i iau de lucru n afara fermei? rezultatul imediat e
c trebuie nlocuii de chimicale i maini i alte lucruri achiziionate dintr-o economie
advers i antipatic agriculturii, ceea ce nseamn c fermierii rmai sunt pui sub o presiune
economic i mai mare s i abuzeze pmntul. Dac sub presiunea unei economii adverse
61

Wendell berry - cE contEaZ cu aDEVrat?

solul se erodeaz, solul, apa i aerul sunt otrvite, pdurile sunt defriate i distruse i orice nu
produce un ctig economic imediat e neglijat, se pare c majoritatea societii privete toate
acestea drept costuri normale al produciei.
asta nseamn, printre altele, c la pmntul i la comunitile lui umane nu se
gndete nimeni din locurile unde se studiaz i se conduce, iar acest eec de a gndi produce
daunele. Dar dac cineva locuiete la ar i iubete acel loc, atunci trebuie s se gndeasc la
el. n condiiile date, nu e uor s ne imaginm ce ar putea fi o economie uman
corespunztoare pentru inutul pe care tocmai l-am descris. i totui, dac cineva l iubete,
trebuie s ncerce; dac l iubete, nu are cum s reziste ncercrii acesteia.
Dou aspecte se evideniaz imediat. unul este c economia local actual, bazat,
precum economiile locurilor predominant rurale, exclusiv pe exportul materiilor prime, este
dezastruoas. cellalt este c influena unei economii naionale complexe, agresive asupra
unei economii locale simple, pasive va fi de asemenea dezastruoas. ceea ce este necesar ntro provincie variat i versatil, fragil n compoziia ei i extrem de sensibil la abuz,
necesitnd ngrijire uman atent i abiliti umane minuioase, capabil de a produce i
avnd nevoie s produc o mare varietate de produse de pe pmnturile sale, este evident o
economie local puternic diversificat.
ar trebui s producem cea mai mare varietate de alimente de consumat pe plan local,
chiar n provincie i n satele i oraele nvecinate: produse din carne, cereale, legume
comestibile, fructe i nuci, produse lactate, carne de pasre i ou. ar trebui s avem producie
de pete din iazurile i rurile noastre fr a afecta mediul. pdurile noastre, administrate
pentru tiere continu, plantate cu grij i selectiv, ar trebui s asigure o varietate de lemne
prelucrate pentru diferite scopuri: lemn pentru foc, stlpi pentru gard, scndur pentru
construcii, lemn de calitate pentru productorii de mobil.
i ar trebui s adugm acestor produse valoare pe plan local. nu de marea fabric
att de drag inimilor dezvoltatorilor din guvern avem nevoie. a determina ntreaga
populaie s fac computere sau automobile ar fi o greeal la fel de mare ca i aceea de a utiliza ntreaga provincie pentru cultura porumbului sau brazi de crciun sau lemn pentru
celuloz; ar fi ca i cum nu s-ar ine cont de tot ce avem de oferit ca i comunitate i ca loc; ar
dispreui talentele noastre i capacitile noastre ca indivizi.
n schimb, avem nevoie de un sistem descentralizat de industrii la scar mic pentru
a transforma produsele de pe cmpurile noastre i din pduri i din ruri: mici fabrici de unt,
fabrici de brnz, fabrici de conserve, mori de cereale, gatere, fabrici de mobil i altele
asemenea. prin mic neleg pur i simplu o dimensiune care s nu distrug aspectul,
sntatea i linitea regiunii. Dac o fabric ar ncepe s creasc sau s fie zgomotoas
noaptea sau duminica, asta ar nsemna c o alt fabric mic era necesar n alt parte. Dac
ar aprea deeuri n orice etap a proceselor, asta ar indica nevoia de o ntreprindere de alt
factur. Dac otrava sau poluarea ar rezulta din orice ntreprindere, acest fapt ar trebui neles
ca un indicator c ceva a mers greit i c ceva ar trebui ndreptat. La scar mic, desigur,
62

o naiunE boGat n rEsursE naturaLE

asemenea schimbri i corecturi sunt mult mai uor de gndit i mai posibile dect la scar
mare.
mi dau seama c, de acum, raionamentul meu a depit o linie de demarcaie de care
fiecare din societatea noastr realist este acut contient. Voi fi perceput ca i cum am trecut
n utopic sau fantezie. Dac nu iau msuri s previn asta, voi auzi pe cineva spunnd toate
acestea ar fi foarte frumoase, dac ar fi posibile. nu poi fi i tu realist?
Ei bine, lsai-m s iau msuri ca s previn asta. recunosc, nu sunt optimist n
privina succesului acestui mod de gndire. pe de alt parte, intenia mea, mai presus de toate,
este s fiu realist; doresc s fiu practic. aici problema este pur i simplu una de convenie.
Vreau s fiu realist conform conveniilor economiei industriale i statului militar, sau conform
cu ceea ce tiu din realitate? pentru mine, o economie care privete viaa unei comuniti sau
a unui loc ca pe un bun de consum i vede valoarea acestuia doar n termeni de bani nu este
acceptabil fiindc nu este realist. Eu gndesc cum cred c ar trebui s gndim dac vrem s
discutm despre cea mai bun utilizare a oamenilor, locurilor i lucrurilor i dac dorim s
facem loc i sentimentelor n gndurile noastre.
Dac dorim s folosim optim oamenii, locurile i lucrurile atunci va trebui s avem de
a face cu o lege care spune despre acest lucru: cu ct crete calitatea utilizrii, scara utilizrii
(adic dimensiunea operaiunilor) va scade, uneltele vor deveni mai simple i metodele i aptitudinile vor deveni mai complexe. aceasta este o lege dificil de crezut pentru noi, deoarece o
perioad lung de timp am presupus altceva i acum experiena noastr sugereaz copleitor
c este o lege i c pedeapsa pentru nerespectarea ei este aspr.
pledez pentru diversitate, nu doar pentru c diversitatea exist i este plcut, ci i
pentru c este necesar i c avem nevoie de mai mult. ca un exemplu, lsai-m s revin la
regiunea pe care am descris-o la nceputul acestui eseu. sunt familiarizat cu acest loc de la
natere i am auzit vorbindu-se despre el i gnduri care-l privesc. n ultimii douzeci i cinci
de ani m-am implicat din ce n ce mai mult n utilizarea i mbuntirea unei mici pri deale sale. ca rezultat al ctorva eecuri i al ctorva reuite am nvat nite lucruri despre
spaiul sta. sunt sigur, pe de alt parte, ca nu cunosc cea mai bun cale de a folosi acest
pmnt. nici altcineva nu cred c tie. nu m atept s s triesc att e mult nct s l vd utilizat la modul optim. Dar ncep s neleg ce este nevoie i peste tot necesar este diversitatea.
asta e necesar pentru fiecare peisaj rural american cu care am intrat n contact. avem nevoie
de o mai mare varietate de specii de plante i animale, de aptitudini umane i metode, n aa
fel nct utilizarea pmntului s se potriveasc din ce n ce mai sensibil i elegant locului.
Locurile noastre, pe scurt, ne ridic ntrebri unele din ele urgente i noi nu avem
rspunsuri.
rspunsurile, dac e s vin i dac e s funcioneze, trebuie dezvoltate n prezena
celui care folosete terenul i a pmntului nsui; trebuie concepute ntr-o anumit msur
de ctre utilizator pe teren. practica actual de a depinde de politici nalte i de tehnologii
dezvoltate, fr a lua n considerare natura i nevoile pmntului i ale oamenilor, nu a
63

Wendell berry - cE contEaZ cu aDEVrat?

funcionat i nu poate funciona. agricultura bun i silvicultura nu pot fi inventate de ctre


pretini oameni detepi n birourile i laboratoarele unei economii centralizate i apoi vndute cu cel mai mare profit posibil oamenilor de la ar consderai nite prostnaci. aceasta
nu este o cale de a nfptui utilizarea optim a pmntului. i nu conteaz cum sunt etichetate
metodologiile att de elaborate transmise indiferent c sunt industriale sau
convenionale ori organice sau sustenabile, condescena profesional i profesoral,
oarb fa de primatul legturii ntre omul ca individ i locurile individuale, este
distrugtoare. provocarea adresat aa-ziilor savani ai unei agriculturi sntoase din punct
de vedere ecologic, cum a scris David Ehrenfeld, este de a pune la dispoziie rspunsuri unice
i specifice la problemele puse de pmntul unic i specific ale unui fermier. scopul corect, a
adugat el, nu este doar s nlocuim cultul ecologistului binevoitor cu un cult al
reprezentantului de vnzri binevoitor.
ntrebarea la ce va fi folosit o regiune ndrgit devine repede de neseparat de
ntrebri cum sunt: cine o va folosi? sau cine va hotr cum s fi folosit? i care vor fi modurile
de a o folosi? Dac vorbim pur i simplu de folosirea unui peisaj la ar atunci se pune doar
prima ntrebare i se pune doar de ctre aa-ziii utilizatori. abia cnd vorbim de o ar drag
o ar anume, iubit n mod special se va pune problema cum va fi folosit. aceast
ntrebare apare deoarece, iubindu-ne ara, vedem unde ne situm i vedem c modurile actuale
de utilizare nu sunt potrivite. nu sunt potrivite deoarece culturile locale i economiile pe care
le-am avut odat au fost oprite din cretere sau distruse. ca naiune, am fost tentai s nlocuim
conceptele de folosire a pmntului afacere agricol, dezvoltare i altele similare cu cultura
administrrii i gospodririi agricole. i aceast schimbare nu vine doar ca rezultat al
presiunilor economice i al valorilor sociale potrivnice; vine i din starea de fapt din sistemului
nostru educaional, n special din universitile noastre.
Este foarte evident, odat ce afeciunea este admis n discuia utilizrii terenului, c
viaa mental, cum este ea n prezent format n universiti, nu este de niciun folos. tiinele
sunt fr folos i de asemenea sunt distructive deoarece lucreaz, din principiu, n afara
cererilor, verificrilor i coreciilor aduse de afeciune. problema acestei obiectiviti
tiinifice devine imediat evident atunci cnd tiina ncearc s se aplice exploatrii
terenului. problema este pur i simplu aceea c cei care utilizeaz terenul folosesc oameni,
locuri i lucruri care nu pot fi folosite bine fr afeciune. pentru a fi folosite bine, fiinele vii i
locurile trebuie folosite cu nelegere, la fel cum trebuie cunoscute cu nelegere pentru a fi bine
cunoscute. Economistul cruia nu i pas dac o familie i iubete ferma sau nu va ajuta i va
fi inevitabil complice la distrugerea gospodriei familiale. savantul zoolog cruia nu i pas
dac animalele sufer, va ajuta i va fi aproape inevitabil complice la distrugerea vechiului ideal
decent al ngrijirii animalelor i, n consecin, va crete suferina animalelor. sper c regiunea
n care stau va fi ferit de distantele, recile abstractizri ale tiinei universitare.
Dar tiinele umaniste, cum sunt organizate acum n universiti, nu sunt nici ele de
folos i de asemenea, referitor la utilizarea unei regiuni pe care o ndrgim, au fost la fel de dis64

o naiunE boGat n rEsursE naturaLE

tructive. (cu ct mai mult am ajuns s folosesc termenul umanist cu att mai puin
satisfacie am avut; prin el am vrut s m refer la tot ce nu este tiin, un alt termen
nesatisfctor). tiinele umaniste a fost distructive nu pentru c au fost aplicate greit, ci
pentru c au fost de attea ori nelese de ctre administratorii lor academici ca fiind
inaplicabile. idealurile tiinifice de obiectivitate i specializare s-au infiltrat n umanism i sau acomodat. acest lucru s-a ntmplat, cred eu, pentru c umanismul a ajuns s fie infectat
cu o suspiciune a inutilitii sau lipsei lui de valoare fa de demonstrabilitatea sau
profitabilitatea tiinelor aplicate. acum e foarte rspndit convingerea, de exemplu, c o
oper de art nu are alt scop dect acela de a fi ea nsi. or, dac este permis ca o poezie, de
exemplu, s aib un sens, atunci este un sens caracteristic doar pentru autor, timpului su sau
conveiilor vremii. o poezie, pe scurt, este o relicv imediat dup ce este compus; poate fi
nvat, dar nu te poate nva nimic. nu se ridic problema adevrului i relevanei sale
deoarece studiul literar este dirijat cu aproape aceeai anxietate pentru control ca i studiul
tiinific. contextul unui poem este textul su, sau contextul istoriei sale i criticile ca un text.
nu am citit desigur toate crile i nu am participat la toate cursurile, dar impresia mea este c
nu se d mult importan adevrului unei poezii. cred c, de exemplu, comus n majoritatea cazurilor nu prea este luat n calcul ca demonstraie cu un coninut i o continuare cu o
mare importan n dilema noastr de acum. impresia mea este c marile opere sunt predate
din ce n ce mai puin fa de cum a spus ananda coomaraswami c ar trebui: cu
recunoaterea faptului c nimic nu va fi realizat dac viaa oamenilor nu va afectat i valorile lor schimbate de ceea ce avem de artat. impresia mea este c n domeniile umaniste, la
fel ca n tiine, lumii i se permite din ce n ce mai puin s figureze ca i context. sper ca ara
mea s fie ferit de obiectivitatea umanismului.
Fr o ar iubit ca i context, artele i tiinele se orienteaz spre carierele
practicanilor lor i viaa intelectual spre proceduri intelectuale (i birocratice). astfel, n
universiti vedem formndu-se o elit intelectual mplinit din ce n ce mai exclusiv n
proceduri precum promovare, inovaie tehnologic, publicaie i obinerea de burse.
contextul unei ri de suflet, mai mult dect att, implic un standard academic care nu poate
crete sau descrete. standardul sntatea fizic, intelectual, politic, ecologic, economic
i spiritual a rii nu poate fi prea nalt; va fi att de nalt pe ct de mare ne e iubirea,
viziunea i curajul s l facem.
mi-ar plcea ca ara mea s fie vzut i cunoscut cu o atenie educat i competent.
mi-ar plcea s fie iubit tot timpul cu o afeciune i loialitate speciale. mi-ar plcea ca munca
n interiorul ei s fie practic i iubitoare, respectuoas i strmoeasc. pentru ca aceste
lucururi s se ntmple, tiinele i umanismul ar trebui s reuneasc din nou n faa problemelor practice ale locurilor individuale i a cunoaterii locale i iubirii locale pe care o au persoane individuale persoane capabile s vad, s tie, s gndeasc, s simt i s acioneze
coerent i bine fr instinctul modern de respect fa de expertul extern.
ce ar trebui s aib de spus tiinele unui cetean n cutarea unor criterii prin care
65

Wendell berry - cE contEaZ cu aDEVrat?

s determine cea mai bun utilizare a unui loc sau peisaj rural, sau a mijloacelor morale i
tehnice prin care s limiteze aceast folosire la cea optim? ce ar trebui s aib de spus doctrinele umaniste unui savant sau de fapt unui cetean n cutarea instruciunilor culturale
care ar putea s guverneze eficient utilizarea unui loc iubit? aceste ntrebri sau asemenea
ntrebri ar putea reuni tiinele i umanismul. tiu din proprie experien c un om de tiin
i un artist pot vorbi i munci mpreun pentru a gsi rspunsul la asemenea probleme.
trebuie doar un interes reciproc i o bunvoin reciproc de a vorbi o limb comun. cnd
prietenii vorbesc fr s in cont de aceste divizri sau n afara departamentelor lor, cu o
preocupare reciproc pentru ara iubit, atunci este clar c aceste discipline separate nu sunt
interese n competiie, precum sugereaz structura universitar i folclorul academic, ci
interese cu pretenii legitime asupra tuturor creierelor. Doar atunci cnd o ar devine o
abstraciune, un premiu de cucerit aceste interese intr n competiie dei, desigur, cnd se
ntmpl asta toate interesele sunt n competiie.
Dar pentru se asigura c o ar iubit este utilizat cu dragoste, tiinele i umanismul
vor trebui s fac mai mult dect s repare ceea ce a dus la divorul lor la nivel universitar
trebuie s repare separarea de cultura obinuit, prin care eu nu neleg cultura popular, ci
mai curnd cunoaterea local restrns care acum este ori mpins pe ultimul plan al compartimentelor de antropologie sau folclor sau istorie oral, ori nu este deloc bgat n seam.
cu ceva timp n urm, dup ce am inut un curs la o facultate din ohio a venit un
domn i s-a prezentat drept un concetean din Kentucky.
- Din care parte a Kentucky-ului suntei? am ntrebat.
- o, o localitate mic, probabil nu ai auzit de ea north middletown.
- am auzit de north middletown, am spus. acolo a locuit cel mai bun prieten al tatlui
meu, JohnW. Jones.
- Ei bine, John W. Jones a fost unchiul meu.
i-am spus apoi de respectul pe care l aveam tatl meu i cu mine pentru domnul
Jones.
- Vreau s-i spun o poveste despre unchiul Jones, a spus el. i mi-a povestit
urmtoarele:
cnd unchiul su John era preedintele bncii din north middletown, politica lui a
fost s acorde mprumuturi tuturor absolvenilor liceului din north middletown care doreau
s mearg la facultate i aveau nevoie de bani. aceast practic a creat mare consternare
inspectorilor bancari care au venit i au gsit aceste mprumuturi nesigure n registre i nicio
justificare pentru ele n afara convingerii domnului Jones c era bine s le fac.
Dup cum s-a dovedit, a avut dreptate n mai multe privine det simplul principiu,
fiinc n anii, deloc puini, n care domnul Jones a fost preedintele bncii i a acordat acele
mprumuturi nesigure, toate au fost recuperate; nu a pierdut niciun bnu din nici mcar
unul dintre ele.
nu vreau s pun aici problema invariabilei valori a educaiei din facultate, de care m
66

o naiunE boGat n rEsursE naturaLE

ndoiesc. scopul pentru care am spus acest povestire este c domnul Jones a acionat dintrun fel de cunoatere, inestimabil valoroas i probabil indispensabil, care vine din cultura
popular i care nu poate fi predat ca materie a unei programe colare. studenilor a cror
educaie a fcut-o posibil nu li s-a predat aceast cunoatere la facultile pe care le-au
urmat. ceea ce tia i asta a implicat cunoaterea de sine, tradiiile sale, comunitatea i totul
din ea a fost c ncrederea poate genera corectitudine, n circumstaele date. acesta este,
evident, tipul de cunoatere care este fundamental pentru a face posibil viaa comunitii i
pentru a defini potenialul bun din caracterul oamenilor. cu toate c eu nu cred c se poate
preda i nva ntr-o universitate, cred c trebuie cunoscut i respectat ntr-o universitate
i nu tiu unde ar putea studenii s i bnuiasc existena n tiinele i umanismul actualmente instituite, cu att mai mult s i o preuiasc. cu siguran nu este o parte a activitilor
bancare sau a tiinelor economice, aa cum sunt acum predate i practicate. Este o parte a
vieii comunitii pe care majoritatea oamenilor de tiin o ignor n practica lor profesional
i pe care marea majoritate a umanitilor par s o considere ca aparinnd unui trecut acum
inutil sau pierdut sau de care te poi dispensa.
Lsai-m s v dau un alt exemplu fundamental. Fratele meu, care este avocat, a avut
recent un client mai n vrst numit benny Yeary, care administrase muli ani o ferm de
aproape 122 ha de teren deluros i parial mpdurit. Ferma sa i drumul care ducea la casa lui
au suferit stricciuni din cauza unei companii productoare de energie electric.
cutnd s afle valoarea terenului, fratele meu l-a ntrebat dac i-a defriat vreodat
terenul mpdurit. Domnul Yeary a rspuns Da, domnule, nc din 1944. niciodat nu l-am
furat (pmntul). am tiat ntotdeauna doar puin, acolo unde am considerat c am nevoie.
am obinut mult cherestea i sunt mulumit ca atunci cnd am deschis fabrica aici n 1944.
s nu furm pmntul este un principiu foarte des ntlnit n cultura literar. Faptul
c a ajuns n literatur din cultura comun este sugerat prin aceea c este exprimat astfel de
ctre oameni care nu au motenit cultur literar. se poate nva i din cri principiul c nu
trebuie s furm pmntul, n niciun fel. Dar metodele de a tri pe pmnt astfel nct s nu
l furi probabil nu pot fi nvate din cri i asta este evident din conversaiile ulterioare dintre
fratele meu i domnul Yeary.
au ajuns la problema la ct se ridic daunele drumului i btrnul fermier a spus c
firma productoare de energie a distrus treisprezece sau paisprezece stvilare. stvilarul este
o grmad mic de pietre i pmnt construit pentru a devia apa de pe un drum nclinat. are
rol de a preveni eroziunea att a albiei ct i a terenului de lng el, acesta fiind unul din
modurile de vieuire pe pmnt fr s l furi.
De ct timp construiseri stvilarele acolo?
am muncit mereu s pun sus stvilarele alea nu n fiecare zi, e drept, cam
doisprezece ani. am crat pietre de pe pmnturile mele i a trebuit s sap, s ngrop pietrele
astea i s iau barosul i s bat piatra aici i s fac stvilarul sta.
modul de construire a unui drum de ar care nu va fura pmntul nu poate fi nvat
67

Wendell berry - cE contEaZ cu aDEVrat?

deci din cri, deoarece folosirea ndelungat a unui asemenea drum face parte din
modalitatea potrivit de a-l construi i deoarece folosirea i mbuntirea drumului sunt
intim legate de folosirea i mbuntirea locului. Este de importan capital c pietrele din
care sunt construite stvilarele au fost scoase de pe cmpuri. soluia domnului Yeary nu a
antrenat crearea unei probleme sau a unei serii de de probleme altundeva, cum o face soluia
tipic industrial. a implicat crearea unei soluii altundeva: aceeai munc ce a mbuntit
drumul a mbuntit cmpurile. asemenea munc necesit nu numai principii, abiliti i
industrie, ci i cunoaterea particularitilor locale i muli ani; presupune corecii mici, lente,
ca rspuns la problemele ridicate de un loc anume. i acest lucru este valabil n general pentru
modelele i structurile unei utilizri umane corecte a unui ri iubite, dup cum o vor arta din
plin, dac le observm, inuturile tradiionale ale Lumii Vechi: au fost create prin utilizare la
fel de mult ca i prin aptitudine.
aceast implicare a folosirii n facerea artefactelor eseniale i n meninerea peisajului
care nseamn n mare msur producerea i meninerea culturii ne aduce la pasul final
inevitabil cu un argument pentru diversitate: realizarea faptului c fr diversitatea oamenilor
nu putem menine diversitatea a nimic altceva. prin diversitatea oamenilor nu neleg
diversitatea specialitilor, ci o diversitate a oamenilor adaptai cu elegan la traiul pe locurile lor
i care s le aduc la folosirea optim, indiferent dac aceast folosire este cea a inutilitii, ca
ntr-un loc lsat viran, sau a celei mai mari productiviti sustenabile. cea mai mare abunden
de creaturi i moduri nu poate fi inut n rezervaii, grdini zoologice, muzee i altele asemenea,
ci doar n ocupaiile i plcerile unei economii umane diversificate adecvat.
cred c cele mai bune moduri de folosire a unei ri iubite sunt tiinele umaniste i
sunt la fel de complexe, dificile, interesante i valoroase ca toate celelalte. Dar ele dispreuiesc
categoriile de intelectuali i academicieni din prezent. Ei sunt tiin i art la un loc, tiind i
fcnd. orict de indispensabile sunt aceste metode pentru succesul vieii umane, ele nu au loc
i stabilitate n structurile din prezent ale vieii noastre intelectuale. ntr-adevr, scopul
structurilor actuale ale vieii noastre intelectuale a fost s le educm nct s nu mai existe. cred
c tiu la care universitate ar fi luat n rs, ignorat sau nregistrat pe ascuns clientul fratelui meu,
domnul Yeary. nu tiu unde ar fi corect apreciat. Disciplinele tiinifice cu siguran nu l
apreciaz, iar cele umane aproape la fel de sigur c nu. ar trebui s ne ntoarcem mult napoi,
n tradiia literar napoi pn la thomas Hardy cel puin i nainte de Hardy la Wordsworth
pentru a gsi respectul datorat unei asemenea persoane. El a fost educat pn apoape s nu
mai existe i totui a nelege importana i valoarea sa ar rennoi viaa mental n aceast ar,
n universitate i n afara ei.
(1988)

68

EconomiE i pLcErE

economie i plcere
pentru cei care nc susin tradiiile gndirii religioase i politice care au influenat
conturarea societii noastre i nfiinarea guvernului nostru, este uimitor i desigur i
descurajant s vad c acum economia e promovat n poziia de legitimator fundamental i
de explicaie a tuturor ntmplrilor din viaa noastr cotidian i competiia e nscunat ca
principiu suveran i ideal al economiei.
pe cnd mii de ferme mici i afaceri locale mici de toate felurile chioapt i eueaz
sub efectele politicilor economice nefavorabile sau triesc sub ameninarea a ceea ce ne
complacem s numim progres tiinific, economistul st linitit n insula calm a inutei
profesorale i a subveniilor guvernamentale, comentnd i explicnd pentru a lumina presa i
publicul larg. Faptul c cei care dau faliment se ntmpl s fie fiine umane, confrai, vecini,
copii ai Domnului i ceteni ai republicii este n afara competenelor economistului. pe cnd
fermierii ajung la sap de lemn i obtile i pierd susinerea economic, n timp ce toat
america rural st ca i cnd ar fi condamnat de spectrul pieei libere i al tiinei
revoluionare, economistul anun presei pe un ton pontifical c vor exista civa nvingtori
i civa nvini ca i cnd asta ar putea justifica i clarifica totul, sau mcar o parte. tiinele,
din cte nelegem, servesc cu nepsare domeniul economic, iar doctrinele umaniste cedeaz
n mod abject tiinelor. se pare c toi presupun c definirea legilor economice, legi
universale, e ceva ce trebuie s ndurm fr a putea schimba. Ziarele i citeaz pe economiti
ca pe nite autoriti supreme. citim declaraiile lor oficiale i tim c s-a spus ultimul cuvnt.
tiina, afirm preedintele reagan, ne spune c descoperirile n materie de superconductibilitate ne duc pe pragul unei noi ere. El vorbete la o conferin federal a
aplicaiilor comerciale ale noii tehnologii i noi tim c prin tiin el se refer la savanii
aflai pe statul de plat al corporaiilor. Este obligaia noastr n cadrul acestei conferine,
adaug el, s aclamm degrab noua er. o parte din programul su pentru a duce la
ndeplinire aceast obligaie este propunerea de relaxare a legislaiei antitrust . aadar chiar
executivul naional i sistemul nostru de legi trebuie s in cont de acum de cererile
economiei. orice nou er ar fi disponibil n acest moment trebuie ntmpinat urgent cu
aclamaii datorit profiturilor disponibile celor care se grbesc s-o instituie.
se pare c am fost redui la un stat al economiei absolute, n care oamenii i toate
celelalte vieti i lucruri pot fi considerate doar nite uniti economice sau de producie i
n care o fiin uman ar putea fi tratat, aa cum spunea John ruskin, cel mult ca o main
invidioas . i vocile cele mai greu de ascultat sunt cele care spun c toat aceast munc de
distrugere a geniului nepstor, a banilor i puterii este regretabil, dar nu avem ce-i face.
poate c nu. cu siguran am fi nerozi dac, odat ce am neles logica acestui teribil
proces, am presupune c el nu ar putea continua n optimismul su pantagruelic pn cnd
ajunge la catastrof, care este sfritul su logic. Dar s presupunem c exist un remediu.
69

Wendell berry - cE contEaZ cu aDEVrat?

Dac este aa, poate cel mai bun nceput ar fi n nelegerea falsitii i absurditii idealului
economic al competiiei, care este distructiv att pentru natur ct i pentru natura uman,
deoarece e fals pentru ambele.
idealul competiiei implic ntotdeauna i de fapt chiar cere ca orice comunitate s fie
divizat ntr-o clas a nvingtorilor i o clas a nvinilor. aceast divizare este radical diferit
de alte divizri sociale: cea a celor mai mult sau mai puin capabili, cea a bogailor i sracilor,
sau chiar i aceea a celor conductorilor i conduilor. aceste mpriri au existat de-a lungul
istoriei i cel puin cteodat au fost ameliorate de idealuri sociale i religioase care i-au
nvat pe cei puternici s-i ajute pe cei slabi. ca ideal pur economic, competiia nu conine i
nu implic nicio astfel de nvtur. De fapt aprtorii idealului competiiei nu au tiut
niciodat ce s fac cu sau pentru nvini. nvinii pur i simplu se strng n grmezi umane,
ca depozitele de deeuri industriale, pn cnd adun destul suferin i putere pentru a
dobor nvingtorii. ideea c cei strmutai i cei deposedai ar trebui s caute reeducarea
profesional i s treac ntr-un alt domeniu de munc este, desigur, total cinic; este doar
splarea minilor practicat de oficiali i experi . un nvins, prin definiie, este cineva cu care
nimeni nu tie ce s fac. nu exist limite pentru degradarea i suferina implicite n acest
consimmnt c nvinii ar trebui s existe ca pre economic normal.
pericolul idealului de competiie este c nici nu propune i nici nu implic vreo limit.
propune doar reducerea cu orice pre a costurilor i creterea cu orice pre a profiturilor. nu
ezit s distrug viaa unei familii sau a unei comuniti. asmute vecin contra vecin la fel de
repede cum asmute cumprtorul asupra vnztorului. Fiecare tranzacie trebuie s implice
un nvingtor i un nvins. i din acest motiv economia uman este asmuit fr limite asupra
naturii. pentru nelimitata competiie ntre vecini sau vnztor i cumprtor trebuie folosite
toate mijloacele disponibile, niciunul nu trebuie precupeit.
mi se va spune c totui exist limite ale competitivitii economice aa cum se
practic ea acum c de exemplu, nu se permite uciderea competitorului. Dar, lsnd
deoparte problema dac vreo crim va fi sau nu acceptat ca mijloc economic, presupunnd
c mizele sunt suficient de mari, este un fapt c distrugerea vieii este parte a treburilor zilnice
ale competiiei economice, la cum este practicat n zilele noastre. Dac o persoan se
nvoiete s ia proprietatea altei persoane sau accept ruinarea altuia ca rezultat normal al
aciunii economice, atunci ea este dispus s distrug viaa celeilalte persoane aa cum este i
cum i-o dorete acela s fie. cruarea existenei biologice a acestei persoane pare doar un mic
detaliu; a fost cruat pentru c nu valora nimic. c aceast persoan este acum liber s
caute reinstruirea i s treac ntr-un alt domeniu de munc nseamn doar c viaa sa, aa
cum era, a fost distrus.
Dar exist o alt implicaie a lipsei de limite a idealului de competiie, chiar mai
amenintoare din punct de vedere politic i anume c o competitivitate economic nelimitat
propune o concentrare nelimitat de putere economic. anarhia economic, ca orice alt
disput cu muli participani, tinde inevitabil spre dominaia celui mai puternic. Dac este
70

EconomiE i pLcErE

normal ca activitatea economic s separe comunitatea n clasa nvingtorilor i clasa


nvinilor, atunci implicaia imposibil de evitat este c acea cast a nvingtorilor devine mai
mic, iar cea a nvinilor din ce n ce mai mare. i, evident, asta se ntmpl i acum:
proprietatea utilizabil a rii noastre, odat mprit oarecum democratic, aparine unui
numr de posesori care scade anual. Fatul c preedintele republicii poate propune fr team
relaxarea legilor anti-trust pentru a aclama apariia unei noi ere comerciale sugereaz nu
numai c ne grbim spre plutocraie, ci i c acum acesta e un el admisibil pentru aa-zisa
clas nvingtoare pentru care vorbete i acioneaz domnul reagan i o povar acceptabil
pentru aproape toi ceilali.
nicieri, cred eu, nu s-a acomodat mai bine aceast versiune simplificat grotesc a
economiei dect n universitile susinute din rodul terenurilor controlate de stat . Facultile
de agricultur de exemplu, oficiind distrugerea acum aproape complet a circumscripiilor
lor electorale fermierii i comunitile de fermieri se nvlmesc s se alieze mai puternic
dect oricnd, nu cu cminul rural i viaa rural , care au fost i sunt nc responsabilitatea
lor, ci cu scopurile tehnocrate i interesele corporatiste care distrug cminul rural i viaa
rural. acest lucru, desigur, este doar o intensificare a unei vechi aliane. revoluia care a
nceput cu mainile i chimicalele, propune acum continuarea cu automatizare, computere i
biotehnologie. E de necontestat c aceasta a fost i este o revoluie. nu doar o revoluie
tiinific, aa cum le place susintorilor si s o numeasc, ci i una economic, implicnd
schimbri mari i profunde n deinerea proprietii i distribuia adevratei bogii. s-a fcut
prin tendine insidioase ceea ce revoluiile comuniste au fcut prin decret: a deposedat
oamenii i a uzurpat puterea i integritatea vieii comunitii.
aceast oper a fost fcut i se face n continuare sub titlul de altruism: obiectivele
ei, aa cum nu obosesc niciodat susintorii si s repete, este s serveasc agriculturii i s
hrneasc lumea. aceste obiective, aa cum sunt expuse, sunt ireproabile, ns felul care
sunt puse n aplicare ridic anumite suspiciuni. agricultura, se dovedete, trebuie slujit strict
conform regulilor economiei competitive. scopul este s fac fermierii mai competitivi i s
fac agricultura american mai competitiv. mpotriva cui, trebuie s ntrebm, au nevoie
fermierii notri i agricultura noastr s fie mai competitivi? i trebuie s i rspundem,
pentru c tim: mpotriva altor fermieri, de acas i din strintate. acum, n cazul n care
facultile de agricultur slujesc agricultura ajutnd fermierii s concureze unul mpotriva
altuia, ce propun ele s fac pentru a ajuta fermierii care au fost scoi din competiie? Ei bine,
acei oameni nu mai sunt fermieri i pentru asta academicienii care servesc agricultura nu mai
au niciun interes fa de ei. n plus ei sunt beneficiarii inestimabilei liberti de a cuta
recalificarea i de a ajunge ntr-un alt domeniu de munc.
i astfel facultile de agricultur, chiar dac li s-a ncredinat misiunea s slujeasc
viaa rural i cminul rural, se abandoneaz unei retorici isterice despre schimbare, viitor,
frontierele tiinei moderne, competiie, limita de competitivitate, modern, adoptare
precoce i alte asemenea, ca i cnd nu au nimic de nvat din trecut i nimic de pstrat n
71

Wendell berry - cE contEaZ cu aDEVrat?

prezent. ideea de profesor i crturar drept cineva la care apelm pentru a pstra i a da mai
departe o motenire natural i cultural comun a fost aproape n ntregime nlocuit cu
ideea de profesor i crturar ca dezvoltator al capitalului uman i al avantajului economic.
ambiia este de a face universitatea o resurs economic n competiie pentru bogie i
putere local, naional i global. Desigur, toate acestea lucreaz direct mpotriva cminului
rural i a vieii rurale, deoarece lucreaz direct mpotriva comunitii.
competitivitatea, nu se poate nega, este att o parte a vieii individului ct i a vieii
comunitii i, ntre anumite limite, este o parte util i necesar. Dar este la fel de evident c
niciun individ nu poate duce o via bun sau satisfctoare sub domnia competiiei i nicio
comunitate nu poate reui dect dac limiteaz cumva competitivitatea membrilor si. nu ne
putem menine propria limit de competitivitate dac i ajutm pe alii. avantajul adoptrii
precoce ar disprea nu s-ar gndi nimeni la el ntr-o comunitate care pune valoarea
corect pe ajutorul reciproc. aceste avantaje nu ar fi luate n considerare de oameni
concentrai s i iubeasc vecinii ca pe ei nii. i este imposibil s i imaginezi c ar putea
exista mpcare ntre competitivitatea local i naional i altruismul global. ambiia de a
hrni lumea sau a-i hrni pe cei flmnzi care rsare, aa cum o face acum, din mijlocul
luptei pe via i pe moarte a fermierului cu fermierul, propune nu umplerea stomacurilor, ci
devorarea limitei minime. cea mai stranie dintre doctrinele cultului competiiei, n care se
admite c trebuie s existe nvini precum i nvingtori, este aceea c rezultatul competiiei
este inevitabil bun pentru toi, c scopuri altruiste pot fi obinute de ctre un sistem fr
motive sau ci altruiste.
n agricultur, de-a lungul erei industriale competitivitatea s-a bazat pe o schimbare
tehnologic mereu accelerat principiul crucial al competitivitii agricole este schimbarea
accelerat i asta a ncurajat o dependen din ce n ce mai accelerat de produse
achiziionate, produse achiziionate din ce n ce mai departe de cas. comunitatea, totui,
aspir spre stabilitate. se lupt s pun n echilibru schimbarea cu statornicia. Din aceast
cauz viaa comunitii pune aa mare pre pe iubirea ntre vecini, fidelitatea n csnicie,
loialitatea local, integritatea i continuitatea vieii de familie, respectul fa de vechi i
instruirea tinerilor. i o comunitate vie i trage viaa, ct de mult posibil, din sursele locale.
prefer s i rezolve problemele, de exemplu, prin schimburi non-monetare de ajutor, nu prin
cumprarea de obiecte. o comunitate nu poate supravieui sub dominaia competiiei.
Dar universitile susinute din terenurile controlate de stat, n concubinaj cu
determinismul economic a industrialitilor, s-au blocat pe ele nsele ntr-o absurditate logic,
aceea c ntr-un final s-ar putea s descopere c i pot fi periculoase lor nile. Dac norma
economic este competitivitatea i limita de competitivitate este singurul scop recunoscut
social, cum pot aceste instituii s justifice sprijinul public? De ce, cu alte cuvinte, ar trebui
publicul s fie dornic s permit ca o corporaie s profite n particular de pe urma cercetrii
subvenionate public? De ce s nu li se solicite industriilor s i finaneze propria cercetare i
de ce s nu permit legile competiiei i ale pieei libere dac sunt ntr-adevr aa de
72

EconomiE i pLcErE

performante cum susine reclama pe care i-o fac industriilor s i fac propriile cercetri
cu mult mai ieftin dect o pot face universitile?
problema la care am ajuns n final este una practic, cu toate c nu este una la care se
poate rspunde complet prin metode empirice: poate o universitate sau o naiune s i
permit aceast dominaie exclusiv a competiiei, aceast economie pur economic? marele
neajuns al acestei abordri a lucrurilor este c este att de drastic reductiv; nu ne permite s
trim sau s muncim ca fiine umane aa cum ne definete cel mai bine ereditatea. obolanii
i gndacii triesc n competiie sub legea cererii i ofertei fiinele umane au privilegiul s
triasc sub legea dreptii i milei. Este imposibil s nu remarci ci dintre susintorii
idealului de competiie au ceva de spus despre cinste, care este virtutea fundamental a
economiei, i ct de puine au de spus despre comunitate i ajutor reciproc.
Dar ceea ce idealul competiiei exclude flagrant i dezastruos este afeciunea.
sentimentele, spune John ruskin, sunt fore neregulate, care fac ca fiecare calcul al fiecrui
economist politic obinuit s fie ineficace, dar, chiar dac dorete s introduc acest element
nou n estimrile sale, nu are nicio putere s se ocupe de el, fiindc doar sentimentele devin o
putere de motivare adevrat atunci cnd ei ignor orice alt putere motivaional i condiie
a economiei politice . astfel, dac suntem nelepi, nu ne ndeprtm i nu ne prsim copiii
mici sau prinii n vrst pentru c sunt prea tineri sau prea btrni ca s munceasc. pentru
fiinele umane, afeciunea este motivaia ultim pentru c fora care ne conduce, dup cum
spune de asemenea ruskin, nu este abur, magnetism sau gravitaie, ci un suflet.
a dori s ncerc s discut acum despre economie din punct de vedere al afeciunii
sau, cum am de gnd s l numesc, al plcerii, mergnd puin mai departe de termenul lui
ruskin, pentru c plcerea este, ca s spunem aa, afeciune n aciune. Exist, desigur, riscuri
n abordarea unei probleme economice ntr-un mod care este fi emoional s vorbeti, de
exemplu, despre plcerile naturii i plcerile muncii. Dar mi se pare c merit s mi asum
aceste riscuri, pentru c ncerc aici s m ocup de mhnirea de care suferim din ce n ce mai
mult ca efect al pierderii acelor plceri.
Este necesar s fac o distincie, nc de la nceput, ntre plcerea adevrat sau
legitim i cea care nu e aa. tim c o plcere poate fi debitat la fel de mult ca o economie.
unii oameni s-au gndit, fr doar i poate, c este plcut, de exemplu, s ndeplineasc cele
mai mpovrtoare misiuni ale economiei lor prin munca sclavilor negri. Dar aceasta s-a
dovedit a fi o plcere temporar i primejdioas. aceast plcere i ctiga existena printr-o
enorm ndatorare care nu se putea plti n bani, ci, inevitabil prin mizere, risip i moarte.
plcerile arderii combustibilului fosil i a securitii nucleare sunt i ele, aa cum ncepem s
vedem acum, scadente n viitor. aceste plceri sunt complet similare cu plcerile indulgente
individuale. sunt plceri pe care avem voie s le avem doar n msura n care putem ignora sau
amna consecinele logice.
Faptul c exist plcere n competiie nu poate fi pus la ndoial. tim din copilrie c
e distractiv s ctigi. Dar probabil ncepem s ne maturizm atunci cnd ncepem s
73

Wendell berry - cE contEaZ cu aDEVrat?

empatizm cu nvinsul adic atunci cnd ncepem s nelegem c ntrecerea implic i


costuri, pe lng beneficii. poate uneori, ca n majoritatea jocurilor nevinovate, beneficiile
sunt toate ale nvingtorului i costurile toate ale nvinsului. Dar cnd competiia este mai
serioas, cnd mizele sunt mai mari i se folosete putere mai mult, atunci tim c
nvingtorul ia parte la pierderi, uneori dezastruos. n rzboi, de exemplu, chiar i nvingtorul
este un nvins. i asta este la fel de adevrat i pentru economia noastr actual: n competiia
economic fr limite nvingtorii sunt nvini; faptul c ei pot prea nvingtori se datoreaz
doar capacitii lor temporare de a-i taxa pe ali oameni sau natura.
Dar o victorie asupra comunitii sau naturii poate fi obinut doar cu un pre pe care
l suportm cu toii. De exemplu, n statele unite avem acum multe peisaje care au fost nvinse
temporar sau permanent prin minerit de decopertare, defriri, otrviri, prin administrare
necorespunztoare a terenului agricol sau prin diferite stiluri de dezvoltare care au supus
locurile n ntregime scopurilor umane. aceste peisaje au fost nvinse spre beneficiul a ceea ce
se presupune c sunt nite peisaje victorioase: dezvoltrile de cartiere din suburbii i zonele de
distracie (sistemele de parcuri, slbticiile recreative) ale nvingtorilor de pn acum din
economie. Dar aceste peisaje victorioase i locuitorii lor umani pltesc deja preul victoriei lor
asupra altor peisaje: prin poluarea aerului i apei, suprapopulare, preuri mari i diverse boli
ale trupului i minii. n final, preul va fi pltit prin deficit sau lipsa bunurilor necesare.
Este posibil s privim dincolo de aceast grab vorace a ctigului i pierderii spre
posibilitatea existenei unei zone rurale, a unei naiuni de zone rurale unde a utiliza nu este
sinonim cu a nfrnge? Este. Dar pentru a face asta trebuie s chibzuim asupra plcerilor
noastre. De vreme ce tim cu toii, din experiena proprie i din cea a naiunii, c unele dintre
plceri sunt interzise datorit costului lor i c dintre acestea cteva au ca rezultat pierderi
iremediabile i suferin, este natural s ne ntrebm dac nu cumva ar putea exista un
fenomen ca plcerile nete, plceri gratuite sau care nu au costuri permanente. i tim c exist.
sunt plcerile pe care le primim n viaa noastr, starea noastr de trezie n lumea aceasta i
n compania altor oameni sau altor creaturi plceri nnscute n creaie i n propria noastr
munca bun. n aceste plceri pe care le posedm st asemnarea cu Dumnezeu de care se
pomenete n Genez.
aceast lume stranie pe care o locuim este mai mult minunat dect comod, mai
mult frumoas dect folositoare, mai mult pentru admiraie i bucurie dect pentru utilizare
. Henry David thoreau a spus asta studenilor si la absolvire, la Harvard n 1937. putem
presupune c aproape tuturor li s-a prut ciudat, aa cum nc ar prea, fr ndoial,
majoritii absolvenilor de la Harvard din 1987. Dar poate vom fi ncurajai s l lum n serios
dac recunoatem c aceast idee nu e una pe care thoreau s-o fi nscocit din senin. cnd a
emis-o i-a amintit cu siguran de apocalipsa lui ioan 4: 11: Vrednic eti, Doamne i
Dumnezeul nostru, s primeti slava, cinstea i puterea, cci tu ai fcut toate lucrurile i prin
voia ta stau n fin i au fost fcute. c Dumnezeu a creat toate lucrurile este un gnd incomod n sine, fapt pentru care n lumea noastr prozaic putem cu greu evita s preferm unele
74

EconomiE i pLcErE

lucruri n favoarea altora i astfel e greu de conceput s nu facem aa. c Dumnezeu a creat
toate lucrurile pentru plcerea sa i c ele continu s existe pentru c i fac plcere este cu
siguran o doctrin formidabil, atta timp ct este posibil att din punct de vedere al utilitarismului antropocentric, pe care unii critici ecologi pretind c l gsesc n biblie, ct i din
punct de vedere al spiritualitii morocnoase a multor cretini.
ar fi o nebunie, probabil, s sugerm c plcerea lui Dumnezeu pentru toate lucrurile
poate fi neleas integral sau apreciat de nite simpli oameni. pasajul sugereaz, oricum, c
experiena noastr religioas cea mai adevrat i profund poate fi plcerea simpl,
nepretenios a existenei altor creaturi, plcere accesibil oamenilor. sugereaz c plcerea
lui Dumnezeu pentru toate lucrurile trebuie respectat de noi prin felul n care folosim
lucrurile i chiar i prin modul n care ne displac anumite lucruri. se sugereaz de asemenea
c avem o obligaie de a pstra plcerea lui Dumnezeu pentru toate lucrurile i cu siguran,
asta nseamn nu numai s nu folosim greit sau s abuzm de ceva, ci i c trebuie s existe
cteva lucruri i cteva locuri pe care, prin nelegere unanim, nu le folosim deloc, ci le lsm
neatinse, slbatice. acest gnd generos i plin de iubire c toate creaturile i sunt dragi lui
Dumnezeu i potenial plcute, din acest motiv, pentru noi este de negndit din punct de
vedere al unei economii separate de plcere, aa cum o avem acum, care desconsider complet
capacitatea oamenilor de a fi ataai de ceea ce fac i ceea ce folosesc i unde locuiesc i de ali
oameni i vieti cu care triesc.
s-ar putea argumenta c ntreaga noastr societate este devotat plcerii mai mult
dect oricare alt societate care a existat n trecut, c de fapt sprijinim o mare varietate de
industrii ale plcerii i c acestea prosper mai mult ca niciodat. Dar afirmaia aceasta pare
s mi susin punctul de vedere. Faptul c pot exista industrii ale plcerii, exploatnd
incapacitatea noastr aparent nelimitat de a fi mulumii, poate doar nsemna c economia
noastr a divorat de plcere i c plcerea a disprut de la locurile noastre de munc i din
locuinele noastre. Locurile unde muncim sunt din ce n ce mai mult abandonate produciei,
iar locuinele noastre consumului. i asta explic divizarea accelerat a rii noastre n peisaje
nvinse i peisaje victorioase (dar ameninate).
Din ce n ce des considerm un fapt de la sine neles c munca trebuie lipsit de
plcere. Din ce n ce mai mult presupunem c, dac vrem s fim mulumii, trebuie s
ateptm pn seara, pn la sfrit de sptmn sau pn n concediu sau pn la pensie.
Din ce n ce mai mult fermele noastre i pdurile aduc cu fabricile i birourile, care la rndul
lor se aseamn din ce n ce mai mult cu nchisorile altfel de ce am fi att de doritori s
scpm de ele? recunoatem peisajele nvinse prin faptul c din ele lipsete plcerea. suntem
nvini la locul nostru de munc deoarece munca nu ne mai ofer plcere. ne simim nvini
acas pentru c nu mai avem munc plcut acolo. ne ndreptm spre industriile plcerii
pentru a scpa de nfrngerea noastr i suntem din nou nvini, pentru c industriile
divertismentului pot prospera i crete doar pe baza nemulumirii noastre fa de ele.
unde este mngierea noastr dac nu n libertatea, neimplicarea, frumuseea n cele
75

Wendell berry - cE contEaZ cu aDEVrat?

din urm misterioas i n graia acestei lumi pe care nu am fcut-o noi i care nu are pre?
unde este nelepcunea noastr dac nu acolo? unde este plcerea noastr dac nu n munca
i odihna plcut n prezena aceste lumi?
i ntr-o economie corect plcerea noastr nu ar fi doar un adaos sau un produs
secundar sau o recompens, ar putea fi i o mputernicire a muncii noastre i msura ei
indispensabil. plcerea perfecioneaz munca, spune ananda coomaraswami. pentru a avea
timp liber i plcere noi am mecanizat, automatizat i computerizat munca. Dar ce face acest
lucru altceva dect s ne despart din ce n ce mai mult de munca noastr i de produsele
noastre i, de-a lungul procesul, pe unii de alii i de lume? ce au fcut fermierii cnd i-au
mecanizat i computerizat fermele? s-au ndeprtat pe ei i plcerea lor de munc.
am avut noroc s l cunosc, spre sfritul vieii sale, pe Henry besuden din clark
county, Kentucky, cel mai mare cresctor de oi din southdown i unul din cei mai mari fermieri ai timpurilor sale. mi-a spus odat c prima sa ndatorire din dimineile de primvar i
var timpurie era s i pun aua pe cal i s dea un ocol pajitilor sale ca s vad starea ierbii
atunci cnd era cea mai proaspt, de la umezeala i rcoarea de peste noapte. ceea ce voia s
vad pe punile sale n acea perioad din an, cnd mieii se ngra, era ceea ce el a numit
nflorirea prin care el se referea nu la flori, ci la o anumit ncntare vizibil. a recunoscuto, desigur, prin aceea c l desfta. a fost unul dintre cei mai buni cresctori de vite tradiionali
un nsoitor sau so al animalelor sale. Fiind aa, el nu a fost niciodat interesat de indicatorii statistici ai productivitii turmei sale. El dorea ca oile sale s fie mulumite. Dac ele
erau mulumite de punea lor, mncau mai mult, se adpau bine, se odihneau i creteau. El
le tia plcerea dup plcerea lui.
ironia aproape intolerabil a lipsei noastre de satisfacie este c am ndeprtat
plcerea din munc pentru a ndeprta corvoada din viaa noastr. Dac a putea alege orice
regul a economiei industriale pe care poporul nostru s o reexamineze n detaliu, ar fi aceea
care spune c toat munca fizic grea este corvoad i nu merit fcut. Exist desigur multe
probleme legate de acest subiect: care este munca? n folosul cui este fcut? unde i n ce
condiii este fcut? ct de bine e fcut i ce rezultat se ateapt? n compania cui este fcut?
ct dureaz? i aa mai departe. Dar aceast problem este personal, aa c trebuie
reexaminat de ctre toat lumea. Discuia, dac este o discuie, poate continua doar prin
mrturii proprii ale fiecruia.
pot s spun, de exemplu, c recoltarea tutunului din regiunea mea presupune cea mai
grea munc pe care am fcut-o, n orice cantitate a lua-o n considerare. n majoritatea anilor
vieii mele, din copilrie pn acum, am participat la tierea tutunului. aceast munc se face
de obicei cndva ntre ultima parte a lui august i prima parte a lui octombrie. De obicei
vremea este canicular, de obicei suntem pe grab. munca este foarte solicitant i deseori, din
cauza vremii, are caracter de urgen. Deoarece toat munca nc trebuie fcut manual, acest
eveniment i-a pstrat mult din caracterul su vechi; seamn foarte mult cu felul de munc
pe care experii n agricultur l-au avut n vedere cnd au vorbit de eliberarea oamenilor de
76

EconomiE i pLcErE

corvoad.
E evident c tiatul tutunului poate fi o corvoad. Dac e o cantitate prea mare, dac
dureaz prea mult, dac cineva nu e interesat s-o fac, dac cineva nu se poate mpca cu
mizeria pe care o presupune, dac cuiva nu-i place sau nu se bucur de compania tovarilor
de munc, atunci corvoad ar fi numele potrivit pentru asta.
Dar pentru mine, i cred c pentru majoritatea brbailor i femeilor care mi-au fost
tovari n aceast munc, nu a fost o corvoad. niciunul dintre noi nu ar spune c ne-a fcut
numai plcere tot timpul, dar ne face plcere i uneori plcerea poate fi intens i pur. multe
dintre amintirile mele cele mai dragi sunt legate de aceste momete de munc extenuant.
tierea tutunului este evenimentul social pe care l lungim cel mai mult din tot anul.
Vecinii lucreaz la un loc, sunt mpreun toat ziua, zi de zi vreme de sptmni ntregi.
Linitea muncii nu este ntrerupt de zgomotele de utilaje, deci se vorbete mult. E discuia
legat de administrarea muncii. sunt speculaii permanente despre vreme. se rde mult,
datorit dificultii acestei munci aspre se savureaz tot ce este vesel i amuzant. i se creeaz
multe amintiri.
Echipa creia i aparin este produsul nrudirilor i prieteniilor foarte vechi; amintirile mele timpurii legate de aceasta s-au format cu aproape patruzeci de ani n urm. i ct timp
lucrm, nu avem n fa doar de recolta de acum i de cmpurile de acum, ci i alte recolte i
alte cmpuri de care ne amintim. tierea tutunului este un fel de ritual de amintire. se spun
din nou poveti vechi, sunt amintii cei mori i cei abseni. unele dintre cele mai bune
conversaii pe care le-am ascultat au avut loc n aceste perioade i m mic adnc cnd m
gndesc la grija pe care o au oamenii s vorbeasc bine adic s vorbeasc potrivit despre
mori i abseni. ai sentimentul c aceast conversaie este de fapt una foarte veche. asemenea
discuii n hambare i la captul rndurilor spate trebuie s se ntoarc fr ntrerupere pn
la primii fermieri. ct timp poate ea continua este o ntrebare acum tulburtoare, probabil c
nu va mai continua prea mult, dar nu avem de unde ti. tim doar c atta timp ct dureaz,
ne poate purta adnc n vieile noastre mprtite i n fericirea de a munci ntr-o ferm.
multe zile pe lng noi erau copilul cuiva sau copiii cuiva, jucndu-se n hambar sau
n jurul parcelei n timp ce munceam i acestea au fost cele mai bune zile ale noastre. unul din
cele mai regretabile efecte ale muncii industrializate este separarea copiilor. o munc
industrial exclude morii prin mobilitatea social i schimbarea tehnologic, exclude copii
prin grab i pericol. scara mic i munca manual a tierii de tutun permit tolerane att
temporale, ct i spaiale care las loc jocului copiilor. copii se joac i n munca adulilor, i
n propriul lor joc. n jocul lor copiii nva s munceasc, nva s-i cunoasc btrnii i
ara. i prezena copiilor care se joac nseamn invariabil c, din cnd n cnd, se joac i
adulii.
(sunt obligat s fiu contient de problemele i controversele asupra tutunului. am
vorbit aici despre recoltarea tutunului pur i simplu pentru c este singura munc de ferm
rmas n partea mea de inut care nc mai implic o ntr-ajutorare tradiional ntre vecini).
77

Wendell berry - cE contEaZ cu aDEVrat?

n cele din urm, n discuia despre munc i cum ar trebui ea fcut, cineva poate s
ofere doar propria plcere. Este posibil, dup cum am nvat mereu, c cineva s-ar putea afla
ntr-un loc, ntr-o asemenea companie, slbatic sau domestic i cu o asemenea plcere nct
nu se poate gndi la un alt loc n care ar prefera s fie sau la un alt loc n general. nu i e dor,
i nu regret trecutul, i nu se teme de viitor i nici nu tnjete dup el. a fi acolo este pur i
simplu totul i este de ajuns. asemenea existen d cuiva standardul fundamental i
motivaia fundamental pentru munc.
n decembrie trecut, cnd nepoata mea Katie tocmai mplinise 5 ani, a rmas cu mine
o zi ntreag, n timp ce restul familiei plecase de acas. Dup-amiaza am nhmat un echipaj
de cai la cru i am crat o ncrctur de pmnt pentru podeaua hambarului. Era o zi
friguroas, dar soarele strlucea; am crat ncrctura noastr peste crarea pietruit
mrginit de pomi aliniai de lng pru un drum bine cunoscut mamei ei i mamei mele
din copilrie. cnd am trecut pe acolo Katie a condus pentru prima dat n via atelajul. s-a
descurcat foarte bine i i-am spus c sunt mndru de ea.
ne-am ncheiat excursia la hambar, am descrcat grmada de pmnt, am ntins-o pe
podeaua hambarului i am udat-o s se niveleze. cnd am nceput s ne ntoarcem pe drumul
de-a lungul prului soarele cobora pe dup deal i aerul ncepuse s fie mai aspru. Katie
sttea alipit de mine n cru i nu am spus niciunul nimic o bun bucat de vreme. Eu nu
am spus nimic pentru c mi era team c nepoata mea nu spunea nimic fiindc i era frig i
era obosit i nefericit i poate i era dor de cas. Era imposibil s m grbesc i nu tiam cum
s o consolez.
apoi, dup un timp, ea mi-a zis: Wendell, nu-i aa c-i tare distractiv?
(1988)

78

pEntru cE sunt oamEnii?

pentru ce sunt oamenii?


De la al Doilea rzboi mondial ncoace doctrina guvernant privind agricultura
practicat n cabinetele guvernamentale, n universiti i corporaii este aceea c sunt prea
muli oameni n ferme". aceast idee a susinut, dac nu chiar a cauzat una din cele mai
consecvente migraii din istorie: milioane de oameni de la sat s-au mutat la ora ntr-un ritm
care nu a ncetinit de la rzboi pn n prezent. i cea mai puternic for din spatele acestei
migraii, atunci la fel ca acum, a fost ruinarea economic a fermei. n zilele noastre, pe msur
ce sute de familii i pierd fermele n fiecare sptmn, economitii nc spun, aa cum au
spus de la nceput, c aceti oameni merit s eueze, c au euat deoarece sunt productorii
cei mai puin eficieni" i c nou celorlali ne e mai bine datorit eecului lor.
se pare c e uor s afirmi c sunt prea muli fermieri atunci cnd nu eti fermier.
aceasta nu este ns o declaraie oficial care se poate auzi des n comunitile de fermieri. De
asemenea, nici fermierii nu au fost nc informai de surplusul periculos al populaiei din
zona afacerilor agricole sau a intermediarilor din sistemul alimentar. niciun economist din
domeniul agricol nu a sesizat nc faptul c exist prea muli economiti n agricultur.
migraia de la sat la ora a produs evident avantaje economiei corporatiste. Lipsa
fermierilor a trebuit nlocuit cu maini, petrol, chimicale, credite i alte bunuri i servicii
scumpe din economia agricol, care nu trebuie confundat cu economia a ceea ce se numea n
trecut agricultur.
Dar aceste avantaje pe termen scurt implic dezavantaje pe termen lung att pentru
sate, ct i pentru orae. comunitile i economiile rurale din toat ara au fost afectate
profund de plecarea unui numr att de mare de oameni. Faptul c pmnturile noastre nu
mai au ngrijitori este cauzat i de faptul c, din moment ce fermierii au plecat, i terenurile
au nceput s plece. rata de erodare a terenurilor este acum mai accentuat dect era n
perioada cunoscut drept castronul de praf .
n acelai timp a fost necesar ca oraele s primeasc un flux mare de oameni
nepregtii pentru viaa urban i incapabili s i fac fa. un prieten de-al meu, psiholog,
care colabora frecvent cu instanele judectoreti pentru minori dintr-un mare ora vestic mia spus c ocupaia principal a poliiei locale era s i in pe cei permanent neangajabili n
partea lor de ora. o astfel de situaie nu poate fi bun pentru viitorul democraiei i al
libertii. ne ntrebm ar fi privit autorii constituiei noastre categoria celor permanent
neangajabili".
La fel de important este problema sustenabilitii stocurilor urbane de alimente. n
prezent supermarketurile sunt nesate cu alimente, iar productivitatea agricol american
este enorm. Dar aceasta este o productivitate bazat pe prbuirea att a productorilor, ct
i a sursei produciei. Evident, locuitorii oraelor nu i fac griji cu privire la acest lucru, dar
asta se ntmpl deoarece nu tiu nimic despre agricultura de ferm. oamenii care cunosc
79

Wendell berry - cE contEaZ cu aDEVrat?

acest tip de agricultur, care tiu ce necesit terenul de la ferm pentru a rmne productiv
sunt ngrijorai. atunci cnd peiererea de sol vegetal e de cinci ori mai mare dect greutatea
grului recoltat (n iowa) sau de douzeci de ori mai mare (terenurile cu gru din partea de est
a Washington-ului) exist un motiv de ngrijorare.
atunci cnd prea muli" oameni de la sat vin la ora, nu sunt catalogai ca fiind prea
muli". n ora ei sunt numii omeri" sau permanent neangajabili". Dar ce se va ntmpla
dac economitii vor constata vreodat c exist prea muli oameni n orae? se pare c exist
doar dou posibiliti: ori ar trebui s recunosc c diagnosticul iniial a fost o eroare tragic,
ori vor ajunge la concluzia c sunt prea muli oameni att n mediul rural, ct i urban i ce
fel de soluii inumane vor fi justificate de acest diagnostic?
marea ntrebare care planeaz asupra acestei probleme, una pe care am tratat-o, n
mare parte, cu indiferen este: pentru ce sunt oamenii? se afl marea lor demnitate n a nu fi
angajai? scopul nostru social a devenit faptul c omul este demodat? aa s-ar putea trage
concluzia din atitudinea noastr privind munca, mai ales munca manual necesar pentru
pstrarea pe termen lung a pmntului i din graba noastr de a alege mecanizarea,
automatizarea i computerizarea. ntr-o ar care pune un mare accent pe msurile de
economisire a efortului, zile de munc mai scurte i pensie, de ce ar trebui s fim surprini de
permanena neangajrii i de dependena de ajutor social? acestea sunt doar nume diferite
pentru ambiiile noastre naionale.
pe de alt parte, la sat exist munc i ea trebuie fcut. aceasta este munca inevitabil
necesar pentru restaurarea i ngrijirea fermelor, a pdurilor i oraelor i comunitilor
rurale mici munc pentru care nu am fost capabili s pltim oamenii timp de patruzeci de
ani i pe care, datorit soluiei de 40 de ani a problemei fermelor", puini oameni mai tiu s
o fac.
(1985)

80

o armoniE practic

o armonie practic
n 1913, cu aptezeci i cinci de ani n urm, Liberty Hyde bailey s-a retras din postul
su de la cornell dup un sfert de secol n care a fost n primul rnd profesor de horticultur
i apoi director i decan al Facultii de agricultur a statului new York i directorul centrului
de cercetare Experimental. Doi ani mai trziu a publicat o crticic avnd titlul remarcabil
the Holy Earth (pmntul sfnt). acolo el scria: cel mai dificil n ceea ce privete pmntul
este efortul de a face ceea ce probabil nu ar trebui fcut... o mare parte a agriculturii este s
nvm s ne adaptm munca la natur... a tri ntr-o relaie corect cu propriile condiii de
mediu este una din primele lecii pe care le nva un fermier nelept sau orice alt om nelept"
.
a fost aceasta poate vreo exaltare a unui suflet nelinitit care a renunat n sfrit la
legturile academice? nu, nu asta a fost. Deoarece n 1905, n al doilea an n funcia de decan,
bailey a publicat o carte intitulat the outlook to nature (perspectiv asupra naturii) n care
vorbea despre natur ca despre norma". Dac natura este norma", a scris el, atunci
necesitatea corectrii i tranformrii abuzurilor civilizaiei devine, prin contrast, foarte
evident". apoi a adugat: ntoarcerea la natur permite nsi mijloacele de a dobndi
stimulentul i energia pentru o munc ambiionas i constructiv de o mai mare calitate" .
Decanul bailey nu era, bineneles, mpotriva preocuprilor necesare ale economiei
umane. El dorea doar ca aceste preocupri s fie armonizate cu natura, pe care a neles-o ca
fiind sursa i tiparul acestora. l menionez nu numai pentru c este una din msurile
inevitabile ale istoriei ulterioare a sistemului de universiti care se finaneaz prin terenuri
acordate i gestionate de stat, ci deoarece, ca sol al acestui sistem, el a vorbit despre o
perspectiv care, orict de ameninat ar fi fost n timpul lui i dup aceea, se ntoarce la
rdcinile experienei noastre ca fiine umane.
aceast prere susine c noi putem tri numai n i din natur i c avem, prin
urmare, o obligaie inevitabil de a fi discipolii i administratorii naturii i de a tri n armonie
cu ea. aceasta este o tem care ine att de tradiia clasic, ct i de cea biblic. nu este o tem
att de proeminent cum ne-am dori, probabil deoarece pn nu demult a fost luat de bun,
dar este o tem constant i mult mai proeminent dect suntem pregtii s o percepem prin
prisma educaiei moderne. De exemplu, Vergiliu afirm cu ndrzneal la nceputul
Georgicelor, scrise ntre 36 i 29 . Hr.:
... nainte s arm un teren necunoscut
E bine s ne informm cu privire la vnt,
la variaiile cerului,
la trsturile i obiceiurile native ale locului,
ceea ce permite sau ceea ce respinge fiecare loc
cu cteva sute de ani nainte de aceasta, iov, omul din uz, le-a spus vizitatorilor lui:
81

Wendell berry - cE contEaZ cu aDEVrat?

... Dar ia ntreab dobitoacele i te vor nva, i psrile cerului, i te vor lmuri;
sau vorbete cu pmntul i-i va da nvtur i petii mrii i vor istorisi cu deamnuntul (iov 12:7,8).
n tradiia poetic englez aceast tem este reluat de o serie ntreag de poei.
Edmund spenser, spre sfritul secolului al aisprezecelea, a descris natura ca fiind mama
egal" a tuturor creaturilor, care le leag pe fiecare de fiecare, ca frate legat de frate". probabil,
din acest motiv, el o vede ca fiind cea care instruiete toate creaturile pmntului i e
judectorul final al purtrii lor.
tema a fost reluat din nou de shakespeare n cum v place, n care care pdurea
joac rolul unui nvtor i al unui judector, un rol recunoscut explicit i de touchstone: ai
spus; dar chiar dac e nelept sau nu, las pdurea s judece." iar milton preia i el aceast
tem n comus i o afirm atunci cnd Doamna spune despre natur c:
() ea, care hrnete cu buntate,
Druind hran doar celor buni
care triesc dup legile ei aezate
i dup dictatul sfnt al cumptrii nesfrite.
i alexander pope a afirmat, la fel de limpede ca i alii, n Epistola ctre burlington,
n care i ndrum pe grdinari s fac astfel nct natura s nu fie uitat niciodat" i s consulte spiritul Locului n toate."
Dup pope, din cte tiu, aceast tem dispare din poezia englez. poeii ulteriori au
fost nclinai s vad natura i umanitatea ca fiind radical separate i nu au mai fost interesai
de problemele unei armonii practice ntre pmnt i locatarii si umani. poeii romantici, care
au aderat la doctrina modern a superioritii minii umane au tins s priveasc natura nu ca
pe ceva cu ce pot avea legturi practice, ci ca pe un rezervor de simboluri.
n continuare, tema naturii ca instructor i judector pare s fi fost luat n considerare de o serie de scriitori din secolul nostru care au scris despre agricultur. o numesc serie"
i nu succesori" deoarece nu tiu n ce msur aceti oameni au creat contient sub influena
predecesorilor. am impresia c succesiunea, att n poezie, ct i n agricultur, i poate avea
rdcina n transmiterea culturii agrare pe linia familiei sau a comunitii i nu ntr-un ir de
nvtori i studeni din interiorul culturii literare sau al colii. De exemplu, nu tiu de unde
provine gndirea lui Liberty Hyde bailey, dei a putea presupune destul de ncreztor c este
unul din motenitorii lui thomas Jefferson. preocuparea lui Jefferson pentru ceea ce a numit
aratul orizontal" i alte probleme de administrare corect a fost cu siguran o ncercare a
unui fermier nelept" de a munci pmntul n relaie corect cu condiiile naturale." Dar o
astfel de coinciden a gndurilor nu stabilete o succesiune. Exist posibilitatea i eu cred
c este una temeinic ca, dei bailey cunotea fr ndoial exemplul lui Jefferson, ambii s
fi acionat pe baza unor apetene pentru idei i considerente existente care li s-au transmis n
copilrie.
unul din contemporanii lui Liberty Hyde bailey a fost J. russel smith, ale crui
82

o armoniE practic

interese i linii de devotament ca academician par tot att de improbabile ca i cele ale decanului bailey. n 1929, cnd era profesor la catedra de Geografie economic a universitii
columbia, J. russel smith a publicat o carte intitulat tree crops (recoltarea copacilor), a
crei int era att ecologic, ct i patriotic. El a mrturisit c lucrarea sa a fost scris pentru
oamenii care au imaginaie, care iubesc copacii i i iubesc ara." peocuparea sa era
distrugerea dealurilor prin agricultur: omul a adus la deal agricultura de la cmpie". soluia
lui smith pentru aceast problem a fost c agricultura ar trebui s se potriveasc felului de
teren". copacii," a scris el sunt plante de recolt naturale pentru astfel de locuri". marea
virtute a pomilor este c sunt pereni; un deal pe care se planteaz pomi va fi o instituie
permanent." El considera c prin cultivarea copacilor se pot restaura sntatea ecologic i
uman a terenurilor deluroase. Viziunea lui era:
Vd un milion de dealuri verzi cu pomi care dau recolt i un milion de ferme ngrijite
cuibrite pe dealuri. aceste frumoase ferme de pomi domnesc pe dealurile dintre boston i
austin, dintre atlanta i Des moines. Dealurile din viziunea mea au recolte care li se potrivesc
i nlocuiesc punile slabe, anurile i terenurile abandonate care caracterizeaz n zilele
noastre o mare parte a acestor dealuri.
Faptul c J. russel a avut cunotin de lucrrile anterioare ale lui albert Howard ne
este cunoscut dintr-o not de subsol a crii sale. nu tiu dac Howard cunotea i lucrrile lui
smith. cu toate acestea, cnd sir albert Howard (cum a devenit ulterior) a publicat an
agricultural testament (un testament agricol) n 1940, mesajul lui a fost cam acelai ca a lui
smith (i n principal acelai mesaj ca i al crii lui iov, al lui Vergiliu, spenser, shakespeare,
milton, pope i Liberty Hyde bailey). natura, a spus el este fermierul suprem". Dac cineva
vrea s afle cum s fie un bun fermier, trebuie s studieze pdurea. ntr-un paragraf la fel de
alegoric ca regina znelor a scris:
caracteristica principal a agriculturii naturii poate fi rezumat prin urmare n
cteva cuvinte. mama pmnt nu ncearc niciodat creterea plantelor fr cea a animalelor;
ea crete ntotdeauna recolte combinate; trece prin procese dureroase pentru a pstra solul i
pentru a preveni erodarea; amestecul de deeuri vegetale i animale e convertit n humus; nu
exist niciun deeu; procesele creterii i descompunerii se echilibreaz unul pe altul; se iau
msuri ample pentru a menine rezerve mari de fertilitate; se acord cea mai mare grij
depozitrii apei de ploaie; plantele i animalele sunt lsate s se protejeze singure mpotriva
bolilor.
sir albert Howard a menionat preria pe aceeai pagin cu pasajul din care tocmai am
citat, dar el s-a nscut ntr-o regiune a pdurilor naturale. a rmas ca Wes i Dana Jackson i
colegii lor de la the Land institute s fac urmtorul pas logic spre propunerea ca, dac cineva
triete n prerie, s nvee s cultive studiind preria. Diferena ntre preria nativ i terenurile
moderne cu grne este una critic i furnizeaz singura baz posibil pentru critici i pentru
corectarea terenurile cu grne. acest principu este enunat de Wes n capitolul 8 din new
roots for agriculture (noi rdcini pentru agricultur): Din punct de vedere istoric, tendina
83

Wendell berry - cE contEaZ cu aDEVrat?

agricol uman a fost spre monocultura plantelor anuale. tendina naturii este spre
policultura plantelor perene".
Dac lucrarea echipelor de la the Land institute este inovatoare, e aa i fiindc e,
parial, rspunsul la o tradiie lung i o speran veche. nu este doar un alt episod al cutrii
aleatorii de noutate din zilele noastre. scopul institutului, aa cum a fost propus de Wes
Jackson i marty bender n articolul investigations into perennial polyculture (investigaii
privind policultura peren) este nou i n acelai timp vechi i recunoscut: noi credem c cea
mai bun agricultur n orice regiune este una care imit cel mai bine ecosistemul natural
regional... scopul nostru este... de a crea cmpuri de grne ca o prerie".
obiectivul este armonia dintre economia uman i natur, pstrnd i natura, i
umanitatea, iar acesta este un scop tradiional. astzi lumea este mprit ntre cei care ader
la acest scop vechi i cei care nu vor s o fac o diviziune care are de departe mai mult putere
de a influena viitorul lumii dect orice alt diviziune economic naional sau politic
recunoscut.
ceea ce este remarcabil cu privire la aceast diviziune este relativa ei noutate. ideea c
ar trebui s ne supunem legilor naturii i s trim n armonie cu ea ca buni pzitori ai darurilor
ei este veche. i cred c pn nu demult distrugerea naturii a fost mai mult sau mai puin
involuntar produsul auxialiar, ca s spunem aa, al ignoranei sau slbiciunii sau depravrii
noastre. nou sub soare este violarea i tlhrirea lumii naturale n prezent raionalizate
elaborat i pe baz de principii.
(1988)

84

Dou Economii

dou economii
i
cu ceva timp n urm, ntr-o conversaie cu Wes Jackson n care ncercam s definim
cauzele ruinrii fermelor datorit modernizrii, am ajuns n cele din urm la economia
banilor. Eu am spus c o economie bazat pe energie ar fi mult mai bun, deoarece ar fi mult
mai cuprinztoare. Wes nu a fost de acord.
- o economie bazat pe energie nu ar fi destul de cuprinztoare.
- Ei bine, am spus eu atunci ce fel de economie ar fi destul de cuprinztoare?"
a ezitat un moment i apoi, zmbind, a spus: mpria lui Dumnezeu".
presupun c Wes a folosit termenul deoarece l-a considerat, n acel moment al
conversaiei, indispensabil; presupun acest lucru, fiindc, n acel moment, cntrind
argumentul su, i eu l-am gsit indispensabil. ceea ce ne deranjeaz la economia industrial
este exact faptul c nu este destul de cuprinztoare i c, mai mult dect att, tinde s distrug
ceea ce nu poate nelege i c este dependent de multe lucruri pe care nu le poate nelege.
n ncercarea de a critica o astfel de economie, n mod natural o punem n opoziie cu o
economie care nu las nimic pe dinafar i putem spune, fr a exagera, c primul principu al
mpriei lui Dumnezeu este c include totul; n ea, cderea fiecrei vrbii este un eveniment
semnificativ. Facem parte din ea, indiferent dac tim asta sau nu i indiferent dac vrem sau
nu. un alt principiu ecologic i tradiional este c n mpria lui Dumnezeu totul este legat
i de ea i de tot ce este n ea; adic mpria lui Dumnezeu este organizat. un al treilea
principiu este c oamenii nu tiu i nu pot cunoate vreodat toate creaturile care exist n
mpria lui Dumnezeu, nici tiparul sau ordinea n care le nglobeaz.
adecvarea numelui de mprie a lui Dumnezeu ca, dac se poate spune aa, nume
al unui loc se datoreaz parial faptului c nc nseamn cam acelai lucru ca ntotdeauna.
Eu cred c, datorit dificultii pe care a produs-o afirmaia printre cei educai, ea nu a fost
nici alterat, nici corupt de procesele dezinteresate ale gndirii academice; este o sintagm
care ne parvine alturi de legturile culturale pe care le are. a spune c locuim n mpria
lui Dumnezeu nseamn i a sugera dificultatea condiiei noastre i a implica un set destul de
complet de instruciuni de ordin cultural despre cum s trim n ea. aceste instruciuni nu
sunt ntotdeauna explicit ecologice, dar se poate argumenta c ntotdeauna ele sunt implicit
astfel, deoarece n cele din urm toate i au baza pe presupunerea pe care afirmat-o n
principiul al doilea i al treilea despre mpria lui Dumnezeu: c trim n interiorul unei
anumite ordini i c aceast ordine este mult mai mare i mai complex dect putem noi
cunoate. atunci, dificultatea situaiei noastre devine i mai clar dac adugm i un al
patrulea principiu: chiar dac noi nu putem formula o descriere complet sau chiar adecvat
a acestei ordini, ni se pregtesc pedepse severe dac exagerm n ateptrile noastre fa de ea
85

Wendell berry - cE contEaZ cu aDEVrat?

sau o violentm.
bineneles, eu nu vorbesc numai de percepii biblice. conform lui aubrey de
slincourt, grecii antici au vzut un tipar moral continuu n vicisitudinile destinului omenesc", un tipar format din credina c oamenii, ca oameni, sunt supui unor anumite limitri
impuse de o putere numii-o Destin sau Dumnezeu pe care nu o pot nelege pe deplin i
c orice ncercare de a transcende aceste limitri i are o pedeaps inevitabil" . numele grecesc pentru orgoliul de a ncearca transcenderea limitrilor umane era hybris", iar hybris era
cauza a ceea ce grecii nelegeau prin tragedie.
aproape aceeai nelegere a limitrii umane necesare este sugerat i de mustrrile
repetate ale Vechiului testament mpotriva unei ncrederi umane prea mari n puterea minii
mele proprii". De exemplu, armata lui Ghedeon mpotriva madianiilor a fost redus
intenionat de la treizeci i dou de mii la trei sute pentru a preveni israeliii de la a spune:
mna mea m-a salvat" . un scop similar a fost servit de instituia sabatului, atunci cnd, prin
a nu munci, israeliii trebuiau s vad eficacitatea limitat a muncii lor i astfel s neleag
adevrata lor dependen.
cu toate c sper ca insistena mea asupra utilitii termenului mpria lui
Dumnezeu va fi neleas, trebuie s recunosc c termenul este local, n sensul c le este la
ndemn doar celor al cror limbaj este implicat n tradiia vestic sau biblic. o persoan
care are o motenire oriental, de exemplu, poate vorbi de totalitatea ntregii creaii vizibile i
invizibile cu numele de tao. sunt foarte contient c muli oameni nu vor folosi de bunvoie
niciunul dintre aceti termeni sau orice termen de acest fel. Din aceste motive nu doresc s fac
nicio afirmaie care s fie specific sau exclusiv biblic, deci a dori s introduc un termen care
este mai neutru din punct de vedere cultural pentru economia pe care am numit-o mpria
lui Dumnezeu. cteodat, gndindu-m la ea, am numit-o marea Economie, nume pe care l
voi folosi aici cu toate c eu voi rmne la necesitatea personal de a folosi referina biblic.
i aceasta cred c trebuie s fie una dintre poziiile mele: o putem numi oricum dorim, dar nu
o putem defini dect printr-o tradiie religioas. marea Economie, tao sau mpria lui
Dumnezeu este cunoscut i n acelai timp necunoscut, vizibil i invizibil, inteligibil i
misterioas. prin urmare, este condiia ultim a experienei noastre i a ntrebrilor practice
care provin din experiena noastr i impune asupra prerii noastre despre aceste ntrebri o
extrem a seriozitii i o extrem a smereniei.
presupun c marea Economie, sau oricum o numim, este ntr-adevr i n moduri
care sunt, pn la un anumit punct, practice o economie: include principii i tipare prin care
valorile sau puterile sau necesitile sunt divizate i schimbate ntre ele. Dar dac marea
Economie cuprinde oamenii i astfel nu poate fi pe deplin cuprins de ei, atunci nu este o
economie la care oamenii pot participa n mod direct. ceea ce sugereaz acest lucru, de fapt,
este c oamenii pot tri n marea Economie doar cu mare nelinite, supui puterilor i legilor
pe care le pot nelege doar parial. nu exist nicio contabilitate uman pentru marea
Economie. Evident, aceasta este descrierea circumstanei religiei, a circumstanei care
86

Dou Economii

cauzeaz religia. De slincourt caracterizeaz problema succint: n fiecare secol religia se


preocup cu regiunile vaste i fluctuante ale experienei pe care cunotina nu le poate
ptrunde, regiuni pe care omul le cunoate, sau le simte pentru a trece dincolo de cercul ngust
a ceea ce poate gestiona cu ajutorul inteligenei sale" .
Dac nu exist negarea dependenei noastre de marea Economie, nu exist nici
negarea nevoii noastre pentru mica economie un cerc mai ngust n care lucrurile se pot
controla cu ajutorul inteligenei noastre. nu cred c Wes Jackson a negat aceast nevoie atunci
cnd a spus c mpria lui Dumnezeu este o economie complet. mai degrab cred c a
insistat asupra unei prioriti care este att adecvat, ct i practic. Dac avea un text n
minte, acesta trebuie s fi fost capitolul 6 din matei, unde, dup ce vorbete despre grija lui
Dumnezeu fa de natur, fa de psrile cerului i fa de crinii de pe cmp, iisus spune: nu
v ngrijorai, dar, zicnd: ce vom mnca? sau: ce vom bea? sau: cu ce ne vom mbrca? ...
cutai mai nti mpria lui Dumnezeu i neprihnirea Lui i toate aceste lucruri vi se vor
da pe deasupra" .
Exist o atitudine care vede n acest text o negare a valorii oricrei economii n aceast
lume, dar aceast atitudine face ca textul s nu mai fie de niciun folos i fr valoare pentru
oamenii care triesc n aceast lume. Versetele acestea au sens utilizabil doar dac le citim ca
pe afirmaii care au o considerabil semnificaie practic cu privire la natura real a economiei
lumeti. Dac acest pasaj a vrut s ne fac s cutm doar mpria lui Dumnezeu, ar avea
ciudatul rezultat de a face ca oamenii buni s fie nu numai inutili, ci i dependeni de oamenii
ri care se ocup cu alte cutri. mai degrab ni se spune, s cutm, mai nti mpria lui
Dumnezeu, ceea ce, evident d prioritatea necesar marii Economii fa de mica economie pe
care aceasta o cuprinde. pasajul include foarte clar natura n marea Economie i afirm
buntatea, chiar i sanctitatea creaturilor naturale.
Zburtoarele cerului i crinii de pe cmp triesc total n natur n marea Economie,
dar oamenii, cu toate c sunt total dependeni de ea, trebuie s triasc n ea parial i prin
artificii. psrile pot tri n marea Economie doar ca psri, florile doar ca flori, oamenii doar
ca oameni. spre deosebire de animalele slbatice, oamenii pot alege s nu triasc n ea sau
mai degrab, datorit faptului c nicio creatur nu poate fugi de ea, pot alege s acioneze ca
i cum nu ar locui n ea sau pot alege s ncerce s locuiasc n ea dup condiiile lor. Dac
oamenii aleg s triasc n marea Economie dup condiiile acesteia, atunci trebuie s triasc
n armonie cu ea, avnd ncredere n ea i nvnd s ia n considerare viaa animalelor
slbatice.
Este clar c sunt implicate restricii economice, iar aceste restricii au n mare parte
de-a face cu economia viitorimii. noi tim din alte pasaje din Evanghelii c ni se cere s ne
pregtim i s facem rezerve pentru viitor. se poate ca aceast pregtire s fie parte din
obligaia noastr de astzi i din acest motiv trebuie s nu ne ngrijorm de ziua de mine" .
Dar este clar c astfel de pregtiri pot fi duse la extrem, c putem s adunm prea mult pentru
viitor. pcatul unui anumit om bogat" n capitolul 12 din Luca este c i-a adunat prea multe
87

Wendell berry - cE contEaZ cu aDEVrat?

bunuri pentru muli ani" i prin urmare crede c poate s mnnce, s bea i s se
nveseleasc" . Greeala lui este c a adunat prea mult, iar n procesul adunrii a minimalizat
viitorul, reducndu-l la mrimea speranelor i ateptrilor lui. El este pregtit pentru un
viitor n care va prospera, nu pentru unul n care va muri. noi tim din experien c este
posibil s trim n prezent diminund viitorul att n mod practic, ct i spiritual. adunnd
multe bunuri" n prezent i, n acest proces, epuiznd bunuri ca solul, combustibilul
mineral i pnza freatic ne facem datorii pe care nu le putem plti fa de viitor. prin
urmare, diminum viitorul prin fapte pe care le numim utilizare," dar pe care viitorul le va
numi furt." astfel, putem spune c, parial, cutm mpria lui Dumnezeu prin
comportamentul nostru economic i nu reuim s o gsim dac acest comportament este
greit.
Dac citim matei 6:24-34 ca nvtur practic i spiritual n acelai timp, aa cum
cred eu c trebuie s facem, atunci trebuie s privim aceste versete ca definind condiiile
pentru modelul unui tip de mic economie sau economie uman. i pentru c citez dintr-un
text cretin, o putem numi economie cretin. Dar nu este necesar s o numim astfel. un buddhist s-ar putea uita la principiile funcionale ale economiei despre care vorbesc i ar putea-o
denumi economie buddhist. E. F. schumacher spune de fapt c scopul economiei
buddhiste" este s obin maximum de bunstare cu minim de consum" , ceea ce eu cred c
este parial sensul din matei 6:24-64. sau putem numi aceast economie (din matei 6:28) o
economie cumptat" sau pur i simplu o economie bun. indiferent de nume, economia
uman, dac e s fie o economie bun, trebuie s se armonizeze bine n interiorul i trebuie
s corespund cu marea Economie; n anumite puncte importante trebuie s fie analoag cu
marea Economie.
un al cincilea principiu al marii Economii care trebuie adugat primelor patru este c
nu i putem prevedea sfritul: aceleai lucruri de baz se vor transforma venic, din cte
cunoatem, trecnd dintr-o form n alta. Dintr-un punct de vedere uman, aceasta este o
durabilitate lipsit de suflet. aa cum cinicii subliniaz cteodat, conservarea are
ntotdeauna efect, pentru c orice lucru pierdut sau risipit ntr-un loc apare ntotdeauna n alt
loc. prin urmare eroziunea solului din iowa nu este nicio pierdere, deoarece solul este conservat n Golful mexic. unor astfel de oameni le place s afirme c eroziunea solului este tot att
de natural" ca i cntecul psrilor. i este, dar aceti oameni nu observ c i conservarea
solului este natural i c, naintea apariiei agriculturii, natura i-a fcut eficient treaba
pstrnd solul vegetal din iowa n iowa. Dar a spune c eroziunea solului este natural
nseamn a spune c sunt cteva lucruri pe care marea Economie nu le poate face pentru
oameni. Doar mica economie, doar o economie uman bun, ar putea defini valoarea pstrrii
solului vegetal acolo unde se afl.
Deci o economie uman bun este una care definete i valorific bunurile umane i
pe care, ca i marea Economie, le conserv i le protejeaz. i propune s dureze. ca i marea
Economie, o economie uman bun nu i propune un termen stabilit de oameni. Lipsa
88

Dou Economii

termenelor, cu toate limitele i restriciile umane implicate, este un bun uman.


Diferena dintre marea Economie i orice alt economie uman este n mare diferena
dintre gsca ce face ou de aur i oule de aur. pentru ca gsca s aib valoare ca depuntor de
ou de aur, ea trebuie s fie vie i astfel s fac parte din ciclul vieii, ceea ce nseamn c e
legat de tot felul de lucruri, tipare i procese care mai devreme sau mai trziu trec dincolo de
nelegerea uman. oul de aur, pe de alt parte, poate fi pe deplin valorificat de oameni n
funcie de model, greutate i mrime dar nu va ecloza i nici nu va fi mncat. pentru ca
valoarea oului s fie luat pe deplin n considerare, trebuie s l aurim," s l extragem din
via. Dar dac, evalundu-l, vrem s lum n considerare relaia lui cu gsca, trebuie s facem
o altfel de evaluare, mai corect dac e mai puin precis. adic, dac dorim s valorificm oul
ca s putem pstra gsca ce l-a fcut descoperim c trebuie s ne purtm nu tiinific, ci uman;
trebuie s ne nelegem pe noi ca oameni pe ct ne permite cunoaterea noastr tradiional
despre noi nine. participm considerabil la mica noastr economie uman, adic, prin
cunoatere faptic, prin calculare i prin manipulare; participarea noastr la marea Economie
de asemenea necesit aceste lucruri, dar necesit i smerenie, simpatie, ngduin,
generozitate i imaginaie.
o alt diferen critic, subneleas n cele de mai sus, este aceea c, dei economia
uman poate evalua, distribui, folosi i pstra lucrurile de valoare, nu poate crea valoare.
Valoarea poate origina doar n marea Economie. Este foarte adevrat c oamenii pot aduga
valoare lucrurilor naturale: putem transforma copacii n scnduri i putem transforma
scndurile n scaune adugnd valoare prin fiecare transformare. ntr-o economie uman
bun, aceste transformri vor fi fcute prin munc dreapt care va fi valorificat corect, iar
muncitorii vor fi rspltii pe msur. Dar o economie uman bun ar recunoate n acelai
timp c are de-a face cu materiale i cu puteri pe care nu le-a creat. nu a creat pomii, nu a creat
inteligena i talentul muncitorilor. ceea ce au adugat oamenii la fiecare pas este ceva
artificial, fcut prin art i, cu toate c valoarea artei este critic n viaa omului, este o valoare
secundar.
atunci cnd oamenii consider c ei creeaz valoare, de fapt creeaz o valoare care
este n primul rnd abstract, apoi fals, tiranic i care distruge valoarea real. De exemplu,
se poate spune c valoarea banilor este adevrat doar atunci cnd reprezint corect i stabil
valoarea bunurilor necesare cum sunt hainele, mncarea i adpostul care i au n cele din
urm originea n marea Economie. oamenii pot crea valoarea banilor prin lucruri abstracte,
ns numai prin inflaie i uzur, ceea ce falsific valoarea lucrurilor necesare i duneaz
surselor lor naturale i umane. inflaia i uzura i daunele pe care le provoac pot fi nelese,
probabil, ca pedeaps pentru prezumia c oamenii pot crea valoare. atunci putem spune c
economia uman nate, administreaz i distribuie valori secundare sau adugate, dar, dac se
vrea ca ea s dureze, trebuie de asemenea s gestioneze lucrurile astfel nct s pstreze mereu
disponibile valorile primare sau pe cele date, valorile secundare innd n principal de
administrare i ncredere. Economia mic trebuie s le primeasc cu recunotin i s le
89

Wendell berry - cE contEaZ cu aDEVrat?

foloseasc n aa fel nct s nu le diminueze. se poate face o list lung cu ceea ce am putea
descrie drept valori primare, care vin direct din marea Economie n mica economie, dar vreau
s vorbesc despre o valoare cu care avem cea mai intim relaie de lucru: este solul vegetal sau
humusul.
nu putem vorbi despre humus, nu putem ti ce este acesta fr s pornim de la
prezumia c noi nu l putem crea. ne poate psa de el (sau nu), putem chiar, cum zicem noi,
s l construim," dar putem face acesta doar ncuviinnd, conservnd i probabil colabornd
cu propriile sale procese. La procesele lui nu putem contribui cu nimic. nu putem crea humus
i nu putem crea niciun substitut pentru el; nu putem face ceea ce face el. aparent este
imposibil s se fac o descriere adecvat a solului ntr-un tip de limbaj pe care am ajuns s l
numim tiinific." cu toate c orice eantion de humus poate fi redus la calitile lui inerte, o
mn de pmnt adevrat are via n ea, este plin de creaturi vii. i dac ncercm s
descriem comportamentul acestei viei vom vedea c face ceva pe care, dac nu suntem ateni,
l vom numi nepmntesc": creeaz via din moarte. nu cu mult timp n urm, dac am fi
tiut ce tim acum, l-am fi numit probabil miraculos." ntr-un timp n care moartea este
privit aproape de toat lumea cu dumnie, este greu de crezut c pmntul pe care trim i
vieile pe care le trim sunt daruri ale morii. i cu toate astea aa e, humusul e cel care face
acest lucru. De fapt, vorbind despre sol este greu s evit limbajul religios. atunci cnd n this
compost (acest ngrmnt) Whitman spune: La nviere, grul rsare cu faa palid din
propriul mormnt", el vorbete n tradiia cretin i, n acelai timp, descrie ceea ce se
ntmpl ntr-un limbaj exact i potrivit. i atunci cnd, n cele din urm, spune despre
pmnt c druiete materiale att de divine omului", avem sentimentul c sensul cuvintelor
nu rezult din convenie, ci din adevrul transformrii stranii pe care acest poem cere s ne-o
imaginm, ca i n cum am asculta ndemnul privii crinii de pe cmp".
chiar i n ce privete funciile lui care, pentru mecanici, par mecanice, humusul se
comport complex i minunat. un sol sntos, de exemplu, are imediat capacitatea de a reine
apa i de a se drena bine n acelai timp. cnd vorbim de sntatea pnzei freatice, vorbim
exact despre aceast capacitate, iar cuvntul sntate," pe care l folosim atunci cnd vorbim
despre ape ne avertizeaz c nu vorbim doar de mecanic. un sol sntos este format din viaa
care moare n el i din viaa care triete n el. suntem foarte ndatorai dublei abiliti a
solului de a drena i de a reine apa, pentru c datorit ei avem nu numai recolte bune, ci i
controlul eroziunii solului, al inundaiilor, precum i o surs constant de ap.
Evident, solul i nu energia sau banii, reprezint cantitatea esenial n agricultur.
iar solul este o cantitate; avem nevoie de el n cantitate. acum avem nevoie de mai mult dect
avem; trebuie s l ajutm s se nmuleasc. Este ns o cantitate dintre cele mai ciudate,
deoarece este inseparabil de calitate. solul vegetal este prin definiie un sol bun i poate fi
pstrat n folosina omului doar dac e ngrijit. atunci cnd oamenii vd n el doar cantitate,
tind s l i fac s fie doar att, distrug viaa din el i ncep s l msoare n centimetri, metri
i tone ct au pierdut."
90

Dou Economii

atunci cnd considerm solul ca fiind fundaia locuinei creaturilor vii i a


susintorilor lor fr via, pe care o numim astzi ecosistem," dar pe care unii dintre noi o
nelegem mai bine ca fiind o vecintate", descoperim c suntem datori pentru alte beneficii
care zpcesc logica noastr mecanic i ne dispreuiesc msurtorile. De exemplu, unul dintre principiile unui ecosistem este c diversitatea crete capacitatea sau, altfel spus,
complicaiile formei sau ale tiparului cresc foarte mult ntre limite cantitative. presupun c
aceasta poate fi adevrat pn la un anumit punct, dar de asemenea presupun c acel punct
este dincolo de capacitatea uman de a nelege sau de a face diagrame n care s nglobeze
tipare.
ntr-o ferm cldit pe un tipar ecologic sntos este valabil acelai principiu. Henry
besuden, marele fermier i cioban din clark county, Kentucky compar mica turm de oi cu
dou linguri de zahr care pot fi adugate ntr-o can plin ochi de cafea, care apoi devine mai
delicioas, [dar] nu curge pe lng. poi s i umpli ferma pn la limita maxim i nc poi
aduga o turm mic de oi. n modul lui caracteristic, el spune aceasta dup ce a respins
eforturile specialitilor n oi de a trece dincolo de limita fizic natural a oii" mperechiind n
afara sezonului pentru a obine trei seturi de miei n doi ani sau prin forarea ftrii astfel nct
s depeasc catitatea optim natural, gemenii. Dect s se supere pe limitele fizice naturale," el a folosit modul elegant al naturii de a se mbogi n interiorul limitelor fizice prin
diversificare, prin complicarea tiparului. n loc s foreze capacitatea productiv a oii, a lrgit,
fr tensionare, capacitatea productiv a fermei o procedur mai sntoas, mai sigur i
mai ieftin. ca muli ali fermieri tradiionali buni, Henry besuden este suspicios fa de
msurarea pmntului n lungime i n lime," pentru c el se gndete i la adncimea i
calitatea" acestuia .
o turm mic de oi, potrivit corect ntr-un tipar de ferm dispare efectiv n ferm i
o face bine, tot aa cum dispare efectiv i n timpul i energia unei ferme de familie i o face
bine. i, potrivit bine n tiparul fermei, mica turm dispare efectiv din zona datoriilor contabile ale fermei, dar apare din plin pe partea sporului. aceast dispariie" este posibil, nu la
nivelul n care ferma devine un artifact uman care aparine economiei umane, ci n msura n
care, urmnd principiul natural, aparine marii Economii.
se poate spune c mica economie este bun, n msura n care percepe excelena
acestor beneficii, le administreaz i le pstreaz. Doar prin meninerea acestui standard al
lucrului bun putem vedea ce este greit cu economia industrial. Economia industrial nu se
vede ca fiind mica economie; se vede ca fiind singura economie. astfel, se consider exclusiv
prin simplu avantaj de a preui doar ceea ce poate folosi adic, doar ceea ce poate considera
material brut" care poate fi transformat mecanic n altceva. ceea ce nu poate folosi descrie n
mod caracteristic ca fiind nefolositor" sau fr valoare", incidental" sau slbatic" i l
numete haos", dezordine" sau deeu" i astfel l ruineaz sau l ieftinete, pregtindu-l
pentru vreo utilizare ulterioar. prin faptul c deerturile vestice i munii estici au fost
cndva percepui ca find nefolositori" a fost uor s li se confere demnitate prin folosirea" lor
91

Wendell berry - cE contEaZ cu aDEVrat?

la minerit. totui, odat ce recunoatem existena marii Economii suntem uimii i ne


nspimntm atunci cnd constatm ct de multe din ntreprinderile moderne sunt
rezultatul excesului, al hybrisului aprut n afara limitei umane stabilite de tradiia antic.
Economia industrial se bazeaz pe invazia i pe jaful marii Economii.
slbiciunea economiei industriale se vede foarte clar atunci cnd i impune termenii
n agricultur, pentru c aceti termeni nu pot defini principiile naturale att de eseniale
pentru viaa i longevitatea fermelor. chiar dac economitii industriei i-ar permite s fac
asta, ei nu ar putea descrie dependena de natur a agriculturii. Dac li s-ar cere s ia n considerare crinii de pe cmp sau li s-ar spune c grul se nate din propriul mormnt,
industrialitii din agricultur ar spune mintea mea de inginer tinde mai puin spre poetic i
filozofic i mai mult spre ce e practic i posibil" , fiind incapabili chiar i s suspecteze c o
astfel de diviziune a minii induce orbire fa de posibilitile preocuprilor celor mai practice.
Faptul c solul bun dreneaz i reine apa i cel c diversitatea crete capacitatea sunt
adevruri la fel de strine logicii industriale. industrialitii vd retenia i drenajul ca fiind
funcii diferite i opuse i o promoveaz pe una n detrimentul celeilalte. La fel, diversitatea
fiind privit ca duntoare procedurii industriale, se vor dedica interesului lor nefericit de a
crete capacitatea prin mrirea suprafaei. Ei sunt stnjenii astfel de dependena de soluii
mecanice care pot da rezultate doar prin izolarea i simplificarea problemelor. industrialitii
sunt condamnai s acioneze cu ajutorul mecanismelor. pentru a facilita retenia de ap, ei
trebuie s recurg la un procedeu specializat care reine apa, cum ar fi o teras sau un baraj;
pentru a facilita drenajul, ei trebuie s foloseasc plci de drenaj sau s fac un an sau s
adnceasc brazda." tiu, este posibil s se argumenteze c aceast analiz este prea general
i exist excepii, dar nu cred c poate fi negat faptul c disciplina conservrii solului aparine
acum inginerului, nu fermierului sau administratorului pmntului. aceasta este acum
chestiune de spare a pmntului i nu de mbogire a lui.
nu vreau s spun c sistemele inginereti sunt ntotdeauna nepotrivite; ele i au locul
lor, chiar i n restaurarea pmntului abuzat de sistemele inginereti. ceea ce vreau s spun
este c, pentru a facilita att retenia de ap, ct i drenarea ei n acelai loc, trebuie s
ameliorm solul, care nu este un dispozitiv mecanic, ci, printre altele, un cimitir, un loc al
nvierii i o comunitate de creaturi vii. aparatele pot ajuta cteodat, dar pn la un anumit
punct, deoarece solul este mbuntit la fel de mult i de ceea ce oamenii nu fac, pe lng ceea
ce fac. administrarea cuviincioas a solului necesit aciuni mult mai complexe dect
aciunile industriale, deoarece sunt condiionate de abilitatea de a nu aciona, prin indulgen
sau prin abinere, nelegere sau generozitate. actul industrial este pur i simplu stabilit de
gndire, dar actul mbuntirii solului este de asemenea limitat de gndire. construim solul
tiind ce s facem, dar i ce s nu facem i cnd s ne oprim. ambele tipuri de cunoatere sunt
necesare, pentru c invariabil, la un moment dat, capacitatea uman de a cunoate devine
limitat i n acel moment lucrarea economiei umane trebuie s se opreasc din respect absolut pentru lucrarea marii Economii. aceasta, neleg eu, este semnificaia practic a ideii
92

Dou Economii

sabatului.
a fora munca dincolo de acel punct, invadnd marea Economie, nseamn a deveni
vinovai de exces i de a presupune c suntem mai mrei dect suntem. noi nu putem face ce
face solul vegetal, tot aa cum nu putem face ceea ce Dumnezeu face sau ceea ce face o
rndunic. putem zbura, ns doar ca oameni grosolan, glgios i fr graie. putem arunca
i cadavrele i gunoiul, dar nu putem, prin intermediul aparatelor noastre, s le transformm
n fertilitate i ntr-o via nou. i descoperim, spre marea noastr nelinite, c nu putem
arunca deloc unele dintre aa numitele noastre deeuri care sunt toxice i radioactive. putem
s ne nsuim i ntr-o anumit msur s folosim nite puteri divine, dar nu le putem folosi
n siguran i nu putem controla rezultatele. adic aceast condiie uman rmne pentru
noi ceea ce a fost i pentru Homer i pentru autorii bibliei. acum c ne-am adus n ajutorul
nostru (sperm) puteri aa de mari, pare mai necesar ca niciodat s observm ct de
inexorabil aparinem totui condiiei umane. noi facem doar ceea ce pot face oamenii, iar
mainile noastre care, cu toate c par c ne mresc posibilitile, sunt invariabil infectate de
limitrile noastre. cteodat, n timp ce lrgesc aria posibilitilor, ne restrng limitele i ne
las mai puternici, dar mai puin mulumii, mai puin siguri i mai puin liberi. mijloacele
mecanice prin care ne propunem s scpm de condiia uman nu fac altceva dect s o
extind; dorind s ne transcedem definiia de creaturi muritoare, am reuit doar s colonizm
tot mai multe teritorii la est de Eden.
ii
La fel ca bogatul din parabol, industrialistul se gndete s scape de obligaiile
persistente ale condiiei umane prin adunarea de bunuri stivuite pentru muli ani" cu alte
cuvinte, prin cantitate: resurse, aprovizonri, stocuri, fonduri i rezerve. Dar acesta este un vis
care simplifc ngrozitor de mult lucrurile, deci e unul periculos. toate marile bunuri naturale
care fac agricultura puternic unele dintre ele le-am discutat au de-a face cu cantitatea,
dar trebuie de asemenea s aib de-a face i cu calitatea, implicnd principii care nu sunt statice, ci active; ele au de-a face cu procesele formale. Humusul exist ca atare deoarece
transform continuu moartea n via, furniznd fr ncetare mncare i ap pentru tot ce
triete n el i din el; altfel tot ce este carne ar pieri deodat i omul se va ntoarce n rn"
. Dac vrem s trim bine pe i din pmntul nostru, trebuie s trim cu credin n
continuitatea proceselor i n disponibilitatea i putina noastr de a colabora cu el.
rugciunea lui cristos pentru pinea cea de toate zilele" este o afirmare a unei astfel de
credine, la fel i repudierea credinei n bunuri stivuite". Viaa i mijloacele noastre de trai
sunt daruri din partea humusului i a bunvoinei i abilitii noastre de a-l ngriji, de a crete
un gru bun, de a face o pine bun; acestea nu vin din stocuri de materie brut sau din
acumulri de putere de cumprare.
Economia industrial poate defini potenialitatea, chiar potenialitatea solului vegetal
93

Wendell berry - cE contEaZ cu aDEVrat?

viu, doar ca fond i, prin urmare, trebuie s accepte srcirea drept condiie inevitabil a
abundenei. modul invariabil n care ea relaioneaz cu natura i cu cultura uman este
minarea: extragerea dintr-un fond limitat pn cnd fondul este golit. se elimin fertilitatea
natural i munca omului n agricultur, aa cum se elimin hrana i munca omului din procesul de fabricare a pinii. prin urmare pmntul este redus la cantiti abstracte i vandabile
care in de lungime i de lime, iar pinea la o marf cu valoare mare la vnzare, dar valoare
alimentar mic. odat, Guy Davenport mi-a spus: pinea noastr este mai obscen dect
filmele noastre".
Dar folosirea industrial a oricrei resurse" implic epuizarea ei. Din acest motiv,
economia industrial a fost acompaniat de o cretere susinut a cercetrii i explorrii,
motivul acestora nefiind o ntreprindere liber" sau spiritul interogrii libere" aa cum
doresc s credem savanii i apologeii industriei, ci disperarea care acompaniaz n mod
natural i logic lcomia.
unul dintre cuvintele favorite ale economiei industriale este controlul": Vrem s
inem lucrurile sub control"; vrem (sau aa spunem) s controlm" inflaia i eroziunea;
avem o disciplin numit controlul mulimilor"; credem n cretere controlat" i n
dezvoltare controlat," n controlul traficului" i n autocontrol." Dar, datorit faptului c
ntotdeauna vrem s controlm ceva ce refuzm s limitm, am fcut din control un proiect
permanent i neputincios. Dac nu vom limita cauzele, nu vom putea controla efectele. care
va fi soarta autocontrolului ntr-o economie care ncurajeaz i rspltete egoismul fr limite?
mai mult dect orice altceva, am vrea s controlm forele naturii," refuznd n
acelai timp s impunem orice limit asupra naturii umane. noi presupunem c un astfel de
control i o astfel de libertate sunt drepturile" noastre, ceea ce pare s garanteze c mijloacele
noastre de control (asupra naturii i a orice ni se pare strin) vor fi violente. Este surprinztor
s recunoatem gradul n care economia industrial depinde de exploziile controlate n
mine, arme, cilindrii motoarelor, n tiparul economic cunoscut drept avnt i faliment."
aceast dependen este rezultatul unui progres n favoarea cruia se pot aduce argumente,
dar cei care l susin trebuie s recunoasc c, n toate aceste mijloace, rezultatele bune sunt
slujite de un principu distructiv, o asociere dificil de controlat dac nu este limitat; mai mult
dect att, ei trebuie s recunoasc c eecul nostru n a limita aceast asociere a ridicat spectrul unei explozii necontrolate. Holocaustul nuclear, dac va veni, va fi detonarea final a unei
economii explozive.
o economie exploziv, n acest caz, nu este numai o economie dependent de
explozii, ci una care nu i impune nicio limit. orice mic economie care se vede ca fiind
nelimitat evident este una care se orbete pe sine. nu vede relaia ei real de dependen i
obligaia sa fa de marea Economie; de fapt, nu vede c exist o mare Economie. n schimb,
numete marea Economie materie prim" sau resurse naturale" sau natur" i continu
afacerea punerii acestora sub control".
94

Dou Economii

Dar control" este aici un cuvnt care transmite mai mult dect o revelaie obnuit,
deoarece rdcina lui nseamn a se roti n contra, ca o roat mic care se nvrte invers.
atunci principul controlului implic n mod necesar principiul diviziunii: un lucru se poate
ntoarce mpotriva altuia doar prin faptul de a fi divizat de acesta. aceast diviziune i
schimbare mecanic n opoziie, a fost neleas de William blake ca un ru. poetul a vorbit
despre roile lui satan" i de morile lui satan": roat fr roat cu zimi tiranici/ care sub
constrngere se mic una pe alta" . prin roat fr roat, blake vorbete despre roata din afara
roii, o roat care comunic celeilalte micarea, ca dou roi zimate, ideea fiind c o roat
poate mica o alt roat exterioar doar ntr-o direcie opus cu a ei. presupun c este destul
de acceptabil pentru a fi considerat un mecanism. Devine satanic" atunci cnd este o
metafor guvernant i este folosit pentru a descrie i a organiza relaiile fundamentale.
mpotriva roii fr roat" satanice, blake a aezat roile Edenului, care sunt roat n roat,
care se rotesc libere n armonie i n pace" . aceasta este roata din mijlocul roii" din viziunea
lui Ezechiel i este o imagine a armoniei. Faptul c aceast relaie nu este mecanic l
cunoatem din Ezechiel 1:21: duhul fiinelor era n roi". roile opuse sunt contrare duhului
creaturii vii.
ceea ce s-a ntmplat, aa cum blake a vzut corect i fa de care a avut o fric
explicabil, a fost o schimbare fundamental n relaia umanitii cu restul creaiei. undeva
ntre s spunem versurile lui pope despre Lanul Fiinei n Eseu asupra omului i Londra
lui blake, minile dominante au nceput s vad rasa uman nu ca pe o parte sau ca membr a
creaiei, ci ca fiind n afara i opus ei. revoluia industrial a fost doar o parte a acestei
trasformri, dar este adevrat faptul c, atunci cnd au nceput s se nvrt roile revoluiei
industriale, ele s-au rotit mpotriva naturii, care a devenit numele ntregii creaii, considerate
inferioar umanitii, precum i, ntmpltor, mpotriva a tot ceea ce nainte s-a crezut a fi
deasupra umanitii. probabil c aceasta ar fi fost destul de sigur, dac natura adic, dac tot
restul creaiei ar fi fost, aa cum s-a propus, supus pasiv scopului uman.
bineneles c asta nu s-a ntmplat niciodat. Dup cum a prevzut blake i dup
cum tim acum, lucrurile crora ne mpotrivim se ntorc mpotriva noastr. imaginea lui blake
cu roile zimate care se nvrt ntr-o opoziie nenduplecaat este foarte de potrivit, deoarece
intrnd n rzboi fi cu natura, acesta va riposta. pmntul poate rspunde zgndririlor i
nghiontirii noastre doar cu primvar" aa cum a spus e. e. cummings, dar dac ciupim i
nghiontim prea mult, poate s rspund i cu inundaii sau secet, cu eroziune catastrofal a
solului, cu epidemii i cu foamete. multe dintre evenimentele pe care le numim acte ale lui
Dumnezeu" sau accidente ale naturii" sunt pur i simplu rspunsuri naturale la provocrile
umane. nu ntotdeauna se ntmpl astfel. nu vreau s insinuez c trind n armonie cu
natura putem evita inundaii i furtuni, secete i cutremure sau erupii ale vulcanilor; vreau
doar s subliniez, aa cum au fcut-o i muli alii, c, trind n opoziie cu natura, putem
cauza calamiti naturale pe care altfel le-am putea evita.
problema pare s fie faptul c o economie uman nu i poate prescrie termenii pro95

Wendell berry - cE contEaZ cu aDEVrat?

priului succes. n aceste vremuri n care dorim s credem c oamenii sunt singurii autori ai
adevrului, c adevrul este relativ i c judecile de valoare sunt n ntregime subiective este
greu s spunem c o economie uman poate fi greit i cu toate astea avem motive bune,
logice, practice s o facem. ntr-adevr, este posibil ca o economie uman s fie greit nu
relativ greit, cu sensul de neajustat" sau inechitabil conform unei definiii umane a
corectitudinii sau slab conform propriei definiii a scopurilor sale ci absolut greit,
conform unor msuri practice. bineneles, dac vedem economia uman ca fiind singura
economie, i vom vedea erorile ca fiind eecuri politice i vom continua s vorbim despre
recuperare". Doar atunci cnd gndim mica economie uman n relaie cu marea Economie
ncepem s ne nelegem greelile aa cum sunt i s vedem semnificaiile calitative ale
msurilor noastre cantitative. Dac vedem economia industrial n termenii marii Economii
atunci ncepem s nelegem deeurile i pierderile industriale nu ca pe un compromis" sau
ca pe nite riscuri necesare", ci ca pe o serie de costuri pe care, ca toate costurile, cineva,
cndva le va suporta.
a crede c ne prescriem termenii propriului succes, c ne trim viaa separat sau
ignornd marea Economie sunt cele mai mari erori. Ele ne condamn la o via fr standarde
care oscileaz n confuzie inevitabil de la meschina mulumire de sine la meschina
nemulumire de sine. Dar, de vreme ce nu avem unde tri dect n marea Economie, fie c tim
asta sau nu, problema de cpti e dac acionm corespunztor i nu doar cu privire la
economie, ci i la viaa uman nsi.
Este posibil s practicm o economie mic, aa cum e cea prezent, care este att de
lipsit de viziune i n care contabilitatea este un termen att de limitat nct d impresia c
viciile sunt necesare i practic justificabile. cnd facem din economia noastr o roat care
merge n opoziie cu ceea ce numim natur" stabilim competitivitatea ca principiu de baz n
explicarea realitii i n nelegerea noastr privind economia. Facem, vrnd-nevrnd, din
competitivitate o virtute. Dar competivitatea ca principiu de baz i ca virtute impune o logic
extrem de dificil, poate chiar imposibil de controlat. acea logic explic motivul pentru care
mainile i hainele noastre sunt de calitate inferioar, deeurile" noastre sunt toxice i armele
noastre de aprare" sunt sinucigae; explic motivul pentru care este att de dificil s se trag
o linie ntre ntreprinderea liber" i crim. Dac idealul nostru economic este profitul
maxim cu responsabilitate minim, de ce ar trebui s fim surprini de faptul c att de frecvent
corporaiile sunt chemate n instan i c furtul este n cretere? De ce ar trebui s fim
surprini atunci cnd descoperim c medicina a devenit o industrie explotatoare, profitabil
direct proporional cu viteza i indiferena ei mecanic? oamenii care pltesc pentru
produsele de proast calitate i pentru serviciile nepstoare i oamenii care sunt furai direct
sunt toi victime ale jafului, singura diferen fiind c hoii patentai nu sunt vinovai de
fraud.
pe de alt parte, n cazul n care ne vedem trind n marea Economie, sub imperiul
necesitii de a ne dezvolta mica economie uman n interiorul ei, respectndu-i termenii, cu
96

Dou Economii

roata cea mic nvrtindu-se dup roata cea mare, primindu-i identitatea i micarea din ea,
atunci vedem i c virtuiile tradiionale sunt necesare i sunt justificabile practic. n plus idealul
se schimb, pentru c n marea Economie, toate tranzaciile conteaz i bilanul nu se nchide"
niciodat. constatm c nu ne putem permite un profit sau o putere maxim cu o
responsabilitate minim, deoarece, n marea Economie, pierderile nvinsului l ating n cele din
urm pe ctigtor. acum idealul trebuie s fie maximul bunstrii cu minimum de consum",
ceea ce definete i pretinde dragoste fa de aproape. competitivitatea nu poate fi principiul
dominant findc marea Economie nu este o parte" la care ne putem asocia i nici nu exist astfel
de pri" n ea. prin urmare, nu este suma prilor," ci o apartenen a prilor care se leag
indisolubil una de alta, care se datoreaz una alteia, care primesc semnificaie i valoare una de
la alta i de la ntreg. trebuie s fie luai n considerare crinii de pe cmp" nu pentru c sunt crini
sau pentru c sunt extraordinari, ci pentru c sunt membri mpreun cu noi i, ca membri, noi
i crinii suntem asemntori n cteva feluri eseniale.
a spune c n marea Economie virtuile sunt necesare i justificabile din punct de
vedere practic nseamn a le elimina din practica specializat, sfnt, condescendent a
virtuii care nu are umor, nu are sens i este intolerabil fa de beneficiarii ei. pentru un om,
o alegere bun n marea Economie este s i neleag apartenena la ea ca pe o vecintate i
s se vad pe sine ca vecin. sunt convins c virtuile conteaz ntr-o vecintate s-i iubeti
aproapele ca pe tine nsui" implic ajutor din partea tuturor celor apte dar sunt la fel de
sigur c ntr-o vecintate virtuile nu pot fi practicate ca atare. cumptarea nu are aparen
sau aciune de sine stttoare, la fel este i justiia, prudena, curajul, credina, sperana sau
caritatea. Ele pot fi doar angajate n anumite ocazii. cel care face un bine altuia," spune
William blake, trebuie s o fac n Detalii amnunite" . adic, pentru a ne ajuta unul pe altul
trebuie s trecem dincolo de caritatea rece a binelui general" i s ne punem pe treab acolo
unde suntem:
muncete bine Detaliile amnunite, ai grij de cei mici,
iar cei care se afl n suferin mult nu mai pot rmne acolo
Doar de ne facem datoria: muncete bine pmntul fecund
marea Economie, nu mica economie este cea care investete n detaliile amnunite o
importan mare i final. n marea Economie, fiecare parte reprezint ntregul i e ataat de
el; ntregul este prezent n parte i n sntatea ei. n opoziie, economia industrial ncearc
ntotdeauna i eueaz s fac fragmentele (pri pe care ea le-a stricat) s se adauge ntr-un
ntreg mereu fugar.
munca plasat autentic i neleas n interiorul marii Economii schimb virtutea n
virtuozitate adic n abilitate, sau competen tehnic. nu are rost s ne ajutm vecinii la
munc dac nu tim cum s muncim. atunci cnd virtuile sunt practicate corect n marea
Economie, nu le numim virtui. Le numim agricultur bun, ngrijirea corect a pdurilor,
tmplrie bun, administraie bun, esut i cusut bun, construirea corect a casei, ngrijirea
corect a copiilor i aa mai departe. principiile generale sunt cufundate n particularitile
97

Wendell berry - cE contEaZ cu aDEVrat?

ndatoririlor lor fa de lume. Lao tzu a vzut c aparena virtuilor ca atare, n mod abstract,
este indiciul pierderii lor:
atunci cnd oamenii au pierdut din vedere felul n care triesc
au aprut codurile iubirii i ale onestitii...
atunci cnd diferenele au slbit legturile familiale,
au aprut taii binevoitori i fii asculttori;
i cnd pmnturile au fost dezbinate i greit guvernate,
au aprut ageni ludai drept loiali.
aceste rnduri pot fi citite ca o formulare elaborat a avertizrii mpotriva aparenelor
binelui de la nceputul celui de-al aselea capitol din matei.
munca micii economii, atunci cnd este plasat cu pricepere n interiorul marii
Economii, detaliaz amnunit virtuile i pune principiile n practic; n msura n care face
asta, se debaraseaz de specializare. Economia industrial necesit specializarea extrem a
muncii separarea dintre munc i rezultate ei deoarece ea dinuie pe baza unor diviziuni de
interese i trebuie s nege nrudirea fundamental a productorului i a consumatorului, a
vnztorului i a cumprtorului, a proprietarului i a muncitorului, a muncii, muncitorului i
produsului, a materialului i produsului obinut din el, a naturalului i a artificialului, a
gndurilor, cuvintelor i faptelor. separai de aceste nrudiri, artitii i savanii specializai se
identific drept observatori" sau observatori obiectivi" adic persoane care privesc din afar,
fr s aib nicio responsabilitate sau implicare. Dar artele i tiinele industrializate sunt false,
diviziunea lor este o minciun deoarece nu exist o specializare a rezultatelor.
nu exist niciun privitor din afar" al marii Economii, nicio evadare n specializare
sau generalizare i nicio pauz." nici chiar insignifiana nu e o scpare, deoarece n cazul
comunitii marii Economii fiecare lucru are semnificaie; orice facem conteaz. Dac nu
servim ceva care are coeren i durabilitate nseamn c servim ceea ce dezintegreaz i
distruge. putem presupune c suntem n afara comunitii care ne include, dar aceast
supoziie afectez comunitatea i bineneles i pe noi, mpreun cu ea.
n economia industrial, artele i tiinele sunt profesii" specializate, fiecare avnd
limbajul ei i nu comunic una cu alta. Dar marea Economie propune artele i tiina
comunitii: moduri de a face lucrurile i moduri de a cunoate care nu pot fi divizate unul de
altul sau n interiorul fiecruia i care folosesc limbajul comun al comunitilor n care sunt
practicate.
(1988)

98

actiVitatEa cuLturii LocaLE

activitatea culturii locale


timp de muli ani, plimbrile mele m purtau spre un gard vechi dintr-un lumini
dintr-o pdure, locul unde a fost cndva ferma bunicului meu. o gleat galvanizat turtit
atrna de un par al gardului, aproape de marginea luminiului. niciodat nu treceam pe acolo
fr s m uit nuntru. pentru c ce se petrecea n acea gleat era cel mai spectaculos lucru
pe care l cunosc, cel mai mare miracol de care am auzit vreodat: producea pmnt. Vechea
gleat a atrnat acolo timp de mai multe toamne, frunzele au czut n jurul ei, iar cteva n
ea. au czut n ea ploi i zpezi, iar frunzele czute au meninut umezeala i au putrezit. au
picat acolo alune, sau au fost crate nuntru de veverie; oarecii i veveriele au mncat
miezul alunelor i au lsat coaja; ei i alte animale i-au lsat acolo excrementele; insectele au
zburat n ea i au murit i s-au degradat; psrile au rcit n ea i i-au lsat i ele excrementele
i probabil i o pan sau dou. aceast activitate nceat a creterii i a morii, a gravitii i a
degradrii care este activitatea principal a lumii, a produs acum pe fundul gleii civa
centimetri de humus negru. m uit cu fascinaie n gleat deoarece sunt i eu un fel de
fermier i un fel de artist i recunosc acolo o lucrare de art i o agricultur care mi este cu
mult superior, mie i oricrui om. am vzut acelai proces la lucru i pe vrfurile bolovanilor
din pdure i a acionat din cele mai vechi timpuri pe majoritatea suprafeelor terestre din
lume. toate creaturile mor n el i triesc din el.
Vechea gleat a creat un pmnt mult mai bun dect ai putea cumpra astzi. cred
c atrn de acel par de vreo cincizeci de ani. cred acest lucru deoarece, cnd eram mic, am
auzit povestea unei glei care nu poate fi alta dect aceasta. civa din angajaii de culoare ai
bunicului meu au ieit ntr-o diminea de primvar s ard o mirite de tutun i au luat nite
ou s le fiarb pentru cin. cnd a venit momentul cinei i au cutat ceva n care s fiarb
oule, au gsit doar o gleat veche n care fusese odat smoal. apa fiebinte a nmuiat
depunerile de smoal i unul dintre ou a ieit negru. muncitorii au fcut multe glume pe
seama cui va mnca oul negru, distrndu-se pe n miezul zilei de munc. omul care a trebuit
s mnnce oul negru a fost Floyd scott, de care mi amintesc foarte bine. n gleat nc se
mai vd buci uscate de smoal.
orict de nensemnat este semnul de hotar al gleii, nu este unul oarecare. Este unul
din semnele prin care mi recunosc regiunea natal i pe mine nsumi. i pentru mine este
incredibil de sugestiv felul n care colecteaz frunze i alte resturi care cad n timp. Gleata
colecteaz, n acelai timp, i poveti, aa cum alunec ele prin timp. Este irezistibil de
metaforic. Face n mod pasiv ceea ce comunitatea uman trebuie s fac n mod activ i cu
mare atenie. i o comunitate omeneasc trebuie s adune foi de istorie i povestiri i s le
valorifice. trebuie s construiasc solul i i construiasc o memorie de sine prin nvturi,
poveti i cntece care vor deveni cultura sa. aceste dou moduri de acumulare, al solului
local i al culturii locale, sunt intim legate unul de altul.
99

Wendell berry - cE contEaZ cu aDEVrat?

n pdure gleata nu reprezint o metafor, ci pur i simplu arat ce se ntmpl


ntotdeauna n pdure dac este lsat n pace. bineneles, n majoritatea locurilor din
regiunea unde locuiesc eu comunitatea uman n-a lsat pdurile n pace. au tiat copacii i iau nlocuit cu puni i cu recolte. Dar aceasta nu a revocat legea pdurilor care spune c
pmntul trebuie protejat de un strat de vegetaie i c ceea ce a crescut n ani trebuie s se
rentoarc sau s fie returnat pmntului ca s poat putrezi i forma pmnt. o cultur
local bun, n una dintre funciile ei cele mai importante, este o colecie de amintiri, de
moduri, de abiliti necesare pentru observarea, n limitele vieii domestice, a acestei legi
naturale. Dac o cultur local nu poate conserva i mbunti solul local, atunci, aa cum ne
informeaz i raiunea i istoria, comunitatea local va decdea i va pieri i natura i va relua
activitatea de formare a solului.
prin urmare, o comunitate uman, dac vrea s aib o via lung, trebuie s exercite
un fel de for centripetal fcnd ca solul i amintirile locale s rmn pe loc. practic,
societatea uman nu are nicio alt activitate mai important ca aceasta. o dat ce am neles
acest principiu, putem doar s ne alarmm cnd vedem ct de tare este ignorat. Deoarece, cu
toate c societatea noastr actual genereaz o for centripetal de mare putere, aceasta nu
este o for local, ci una centrat, aproape n mod exclusiv, n marile noastre orae comerciale
i industriale, care, n mod irezistibil, au atras spre ele att produsele de la sat ct i oamenii
i talentele comunitilor de la sat.
Exist n societatea noastr, aa cum se poate presupune, o for compensatorie
centrifugal care, de asemenea, funcioneaz, dar aceasta returneaz satului nu rmiele
culturilor pmntului pentru a fertiliza cmpurile, nu nvturile i experiena unei lumi mai
bune gata s treac la treab pe plan local i nici chiar sau nu foarte des o compensaie
financiar corect. n schimb se returneaz bunuri fabricate care au preuri exagerate,
poluare sub diferite forme i gunoi. un depozit de deeuri la grania zonei Kentucky, unde se
afl i satului meu natal, primete zilnic n jur de optzeci de maini de gunoi. ntre cincizeci
i aizeci din aceste maini vin din oraele new York, new Jersey i pennsylvania. prin urmare,
rezultatul fenomenalei productiviti moderne a zonelor rurale este o zon deczut, care zilnic devine din ce n ce mai neplcut i, inevitabil, mai puin productiv.
oraele, care au impus o astfel de inversiune a forelor asupra zonelor de la sat, nu au
putut s se fereasc de aceleai consecine. oraul tipic modern este nconjurat de un cerc de
suburbii mbelugate, mcinndu-i calea spre exterior, ca i pecinginea, lsnd aa-zisul
centru al oraului pustiu, murdar, urt i periculos.
plimbrile mele pe dealuri i pe vlcelele din jurul casei mele m-au fcut s
contientizez inevitabil c triesc ntr-o zon care se micoreaz. Zona rural a fost i este n
continuare redus prin marele proces al centralizrii reprezentat de economia noastr
naional. n timp ce m plimb, ntotdeauna mi amintesc de formarea nceat i rbdtoare
a solului din pdure. i mi aduc aminte de evenimente i de oamenii din viaa mea deoarece,
100

actiVitatEa cuLturii LocaLE

dup atta timp, plimbrile mele sunt evenimente culturale. Dar sub pomi sau pe cmp vd i
anurile i cicatricile vindecate sau vindecndu-se sau altele prospete, lsate de exploatri
forestiere neglijente i de ngrijirea proast a pmntului. Vd zidurile de piatr care se surp
i gardurile de srm care ruginesc din anii 1930. La ntoarcere, prin pduriul crescut n
vlcele vd hambare ncovoiate i prbuite, case goale, n ruin, hornuri i fundaii rmase
din construcii care acum nu mai exist. pe msur ce m uit la aceast dovad a vieii umane
greit fundamentate, epuizate i distruse, ncerc s neleg, s mi fac o idee de cum a fost acest
loc la nceput: semeii stejari i fagii i nucii, alunii i ararii, teii i frasinii i liriodendronii
nlndu-se ntr-o frumusee i demnitate acum inimaginabile, solul negru pe care creteau,
la fel de greu de imaginat, ntinzndu-se jos la poalele lor un drept nativ incalculabil care a
fost vndut pe bani, din care majoritatea nici nu au ajuns la noi. majoritatea banilor ctigai
din produsele acestui loc a disprut n buzunarele oamenilor din orae ndeprtate care nu au
produs nimic dintre acestea.
Dac plimbrile mele m duc de-a lungul drumurilor sau al izvoarelor, vd i gunoiul
i vechiturile, fabricate neglijent i aruncate nepstor deoparte, sticle i cioburi, plasticul i
aluminiul care vor rmne aici mai mult dect vor tri copacii probabil mai mult dect viaa
speciei noastre. i tiu c i acesta este nc un lucru pe care trebuie s l artm ca s dovedim
c am participat la economia american, deoarece majoritatea banilor ctigai pe aceste
lucruri au fost de asemena fcui altundeva.
ar fi un pic mai plcut pentru oamenii din zonele rurale dac ar putea da toat vina
pe oreni. Dar vechea opoziie ntre sat i ora cu toate c este adevrat, i din punct de
vedere economic chiar foarte adevrat, deoarece zona rural este mai mult dect oricnd o
colonie a oraului este prea simpl pentru a explica problema. oamenii din zona rural
triesc tot mai mult ca cei de la ora i astfel i ncuviineaz propria lor ruin. tot mai muli
oameni din zona rural permit, asemeni celor de la ora, ca standardele lor economice i
sociale s fie stabilite de televiziune, de ageni de vnzare i de experi din exterior. Gunoiul
nostru se amestec cu gunoiul din new Jersey la groapa noastr de gunoi local i va fi greu de
spus care cui aparine.
pe msur ce comunitatea local se degradeaz odat cu economia local, peste
zonele rurale se stabilete o amenzie general. pe msur ce solul expus i dispreuit e splat
de ploi, tot aa cunotinele i amintirile locale se ndreapt spre orae sau sunt uitate datorit
influenei discursului omogen de vnzri, a diverstismentului i a educaiei. aceast pierdere
a nelepciunii i memoriei locale adic a culturii locale a fost ignorat sau amortizat ca
unul dintre cele mai ieftine preuri al progresului" sau a devenit afacerea folcloritilor. cu
toate acestea, cultura local are o valoare i o parte a acestei valori este de ordin economic.
acest lucru poate fi demostrat destul de bine.
De exemplu, atunci cnd o comunitate i pierde memoria, membrii ei nu se mai
cunosc ntre ei. cum s se cunoasc dac au uitat sau dac nu au aflat niciodat povetile
fiecruia? Dac nu i cunosc povetile cum pot s aib ncredere unul n altul? oamenii care
101

Wendell berry - cE contEaZ cu aDEVrat?

nu au ncredere unul n altul nu se ajut unul pe altul i chiar se tem unul de altul. aceasta este
situaia dficil n care am ajuns acum. Datorit nencrederii i suspiciunii generale, nu numai
c pierdem ajutorul i camaredenia celuilalt, ci trim i sub ameninarea de a fi dai n
judecat.
nu avem ncredere n funcionarii publici" deoarece tim c ei nu ne respect. i nu
ne respect, din cte nelegem, pentru c nu ne cunosc, nu ne tiu povetile. Ei se ateapt s
i dm n judecat dac fac vreo greeal, aa c trebuie s se asigure, iar acest lucru i cost i
pe ei i pe noi. Doctorii dintr-o comunitate rural trebuie s i trimit pacienii la specialitii
de la ora, nu neaprat pentru c ar crede c greesc diagnosticul, ci pentru c tiu c nu sunt
infailibili i trebuie s se protejeze de procese, iar aceasta ne cost scump.
administraia din zona mea, care are o populaie de aproximativ zece mii de oameni.
pltete o asigurare de garanie premium anual de 34.000$. adugai la aceast sum
asigurrile care sunt pltite de fiecare persoan a crei profesie prezint un risc" n
comunitate i v vei da seama de povara pe care o crm. Valoarea bugetului ctorva familii
cu un trai decent este pltit anual firmelor de asigurri pentru un serviciu care este doar
negativ i provizoriu.
toi aceti bani sunt pierdui pentru noi prin eecul comunitii. Dup cum tim, o
comunitate bun se asigur prin ncredere, prin bun-credin i bunvoin, prin ajutor reciproc. cu alte cuvinte, o comunitate bun reprezint o bun economie local. Depinde de ea
nsi pentru multe din nevoile ei eseniale i astfel este, ca s spunem aa, modelat din interior spre deosebire de majoritatea populaiilor moderne care depind de achiziionarea de la
distan a aproape tot ce se poate, fiind astfel modelat din exterior prin scopurile i influena
agenilor de vnzri.
ntr-o duminic dup-amiaz, cu civa ani n urm, m plimbam cu un prieten mai
n vrst. am trecut pe la cabana de brne ruinat care aparinuse bunicilor i strbunicilor
lui. casa a strnit aminirile prietenului meu i mi-a povestit cum oamenii de demult obinuiau
s se viziteze seara unul pe altul, mai ales n lungile seri de iarn. n partea noastr de ar
exista un fel de instituie cunoscut drept statul pn la ora culcrii". Dup cin, cnd nu erau
prea obosii, vecinii traversau cmpurile ca s se viziteze unul pe altul. Fceau floricele din
porumb, spunea prietenul meu, mncau mere i povesteau. i spuneau poveti unul altuia.
Dup cte tiam i eu, i spuneau poveti pe care le mai auziser deja cu toii. cteodat
povesteau unii despre alii sau despre ei nii, trind din nou n amintire i pstrndu-i astfel amintirile vii. printre cei care ascultau aceste poveti erau ntotdeauna i copiii. cnd venea
timpul de culcare, vizitatorii i aprindeau felinarele i mergeau acas. prietenul meu mi-a
povestit asta, s-a gndit puin i apoi a spus: aveau orice, numai bani nu".
Erau sraci, aa cum au fost i sunt adesea oamenii de la sat, dar se aveau unul pe altul,
i aveau economia local n care se ajutau unul pe altul, aveau mngierea celuilalt la nevoie
i i aveau povetile, istoria adunate n acel loc. a avea orice, numai bani nu nseamn a avea
multe. iar oamenii din zilele noastre rmn uimii cnd se gndesc la acei vecini care i ineau
102

actiVitatEa cuLturii LocaLE

de urt o sear ntreag fr s aib vreo distracie importat sau fr a asculta mcar un minut
vreun discurs de vnzri.
majoritatea urmailor acelor oameni s-au mutat, parial datorit eecurilor culturale
i economice pe care le-am menionat mai devreme i majoritatea nu mai stau seara s
vorbeasc cu nimeni. majoritatea se uit la televizor pn la ora culcrii, expunndu-se la
fiecare cteva minute unor discursuri de vnzri. mesajul programelor de televiziune i al
reclamelor este c privitorii ar trebui s cheltuiasc tot ce trebuie pentru a fi ca toi ceilali.
prin televiziune i prin alte mijloace publice suntem ncurajai s credem c suntem
mult mai avansai dect statul pn la ora culcrii cu vecinii pe o creast n Kentucky i sigur
mai avansai dect orice am fi fost nainte. Dar dac, de exemplu, ar aprea o pan de curent
de 48 de ore ne-am afla n mprejurri mult mai napoiate dect strmoii notri. pentru
nceput, ce am face ca s ne distrm? ne-am spune poveti? Dar muli dintre noi nici mcar
nu mai vorbim unul cu cellalt, darmite s ne mai spunem i poveti? acum ne spunem
povestea, n mare parte, doctorilor, avocailor, psihologilor, asiguratorilor sau poliiei, nu
vecinilor, pentru plcerea lor (i a noastr). povetile care ne distreaz acum sunt create pentru noi n new York sau n Los angeles sau n alte centre ale acestui fel de comer.
Dar o pan de curent de 48 de ore ar implica nite lipsuri inimaginabile. ar fi dificil
de cltorit, mai ales n orae. majoritatea activitilor fundamentale nu ar putea fi fcute.
colile noastre moderne fr geamuri sau alte cldiri de acest fel care depind de aer
condiionat nu ar putea fi folosite. Frigiderul nu ar funciona; mncarea s-ar strica. ar fi dificil
sau chiar imposibil s se pregteasc mncarea. Dac s-ar ntmpla iarna, sistemele de
nclzire nu ar merge. La sfritul celor 48 de ore multora dintre noi ne va fi foame.
o astfel de calamitate (i este una modest, dintre cele pe care timpul nostru le-a
fcut posibile) ne va arta ct de departe trim majoritatea fa de sursele culturale i
economice i ct de mult am distrus fundamentele vieii locale. ne-ar arta ct de mult ne-am
ndeprtat de viaa centrat local, de comuniti ca cea descris de prietenul meu o via
bazat, n mare msur, pe ceea ce acum numim energie solar, care este descentralizat,
democratic, curat i gratuit. Dac observm c o mare parte din diferena despre care
vorbim poate fi explicat drept o cretere a dependenei de sursele de energie care sunt
centralizate, nedemocratice, murdare i scumpe, vom fi realizat un fel de parabol istoric.
cum s-a ntmplat aceasta? Existe multe motive. unul din cele mai importante este c peste
tot n ara noastr succesiunea local a generaiilor s-a ntrerupt. putem urmri aceast schimbare printr-o serie de povestiri pe care le putem considera pietre de hotar culturale.
aproape pretutindeni n literatura noastr, era normal ca generaiile s se succead
una nlocuind-o pe cealalt. povestirile memorabile apreau atunci cnd succesiunea nu mai
avea loc sau devenea dificil sau era cumva ameninat. norma este dat de psalmul 128, n
care succesiunea este privit ca fiind una din recompensele celui neprihnit: s-i vezi pe fiii
fiilor ti! pacea s fie peste israel!"
Dorina de a obine acest rezultat pare s fi fost universal. Este dominant i n
103

Wendell berry - cE contEaZ cu aDEVrat?

odiseea, n care dorina lui odiseu de a se ntoarce acas este privit ca fiind fireasc. i
aceast povestire e de asemenea preocupat de psihologia succesiunii familiei. telemah, fiul
lui odiseu se maturizeaz pregtindu-se pentru ntoarcerea tatlui care a lipsit foarte mult
timp. se pare chiar c lui odiseu i se permite s se ntoarc acas datorit realizrilor fiului su
care a ajuns s fie destul de matur s poat merge n cutarea lui. mult dup ntoarcerea tatlui
i a fiului, viaa lui odiseu va fi complet, aa cum tim din profeia lui tiresias n cartea a Xia, care este asemntoare cu psalmul 128:
o moarte pe mare
blnd ca aceast mn de cea va veni peste tine
atunci ct vei fi obosit de zile,
megieii ti vor fi n pace binecuvntat n jurul tu.
biblia pune accent pe ceea ce este neles ca succesiune normal n istorisiri cum sunt
cele ale lui avraam, isaac i iacov, sau ca cea a lui David i a lui solomon n care fiii duc la
sfrit lucrarea sau destinul tatlui lor. pilda fiului risipitor este pregtit de astfel de istorisiri
din Vechiul testament precum cea a lui iacov, care greete, se ntoarce, este iertat i i ia
locul n descendena familiei.
De-a lungul vieii sale de scriitor, shakespeare a fost preocupat de tema separrii i a
reunirii dintre prini i copii. cu aceast tem deschide comedia erorilor i nc se gndete
la ea atunci cnd scrie regele Lear, pericle i Furtuna. atunci cnd regele Lear pete pe
scen cu cornelia, moart n braele lui, tema rentoarcerii este mplinit, dar de data aceasta
prin tragedie.
poemul lui Wordsworth, michael", scris n 1800, descinde din aceeai idee. Este
povestea fiului risipitor, iar rentoarcerea nc este privit ca norm; nainte de plecarea
biatului, el face un legmnt" cu tatl su s se ntoarc acas ca s continue viaa tatlui ca
cioban pe punile lor ancestrale. Dar tema strveche prezint aici dou diferene importante:
fiul pleac de acas din motive economice i nu se mai ntoarce. btrnul michael, tatl, a fost
de mult legat/ De garania fiului fratelui su". acest nepot a euat n afacerile lui, iar michael
este chemat s achite penalitile". n loc s fac acest lucru vnznd o parte din proprietatea
lor, prinii, care sunt n vrst, decid c trebuie s i trimit fiul s munceasc la o rud din
ora ca s ctige banii necesari. toi oamenii de la sat sunt sraci, acas nu se pot ctiga bani.
Dup ce fiul va achita datoria petru teren, se va ntoarce s l ia n posesie, liber ca vntul/ care
trece pe deasupra sa". Dar fiul merge la ora, este corupt viaa de acolo i n cele din urm
comite o infraciune i este forat s i caute o ascunztoare dincolo de mare".
michael" este un fel de cumpn cultural. Duce mai departe tema rentoarcerii care
apare de la nceputurile culturii vestice, dar ntoarcerea este acum doar o dorin i o amintire,
n poezie ea nu mai are loc. Datorit acestui eec, vedem n michael" nu doar o istorioar
local din ara Lacurilor, din anglia, ceea ce i este, ci istoria famililor rurale din naiunile
industrializate din timpul lui Wordworth pn astzi. copiii merg la ora din motive impuse
de economia extern i nu se mai ntorc; n cele din urm prinii mor i terenul familiei, ca
104

actiVitatEa cuLturii LocaLE

i cel al lui michael, este vndut unui strin. pn acum aceasta s-a ntmplat de milioane de
ori.
transformarea vechii istorisiri este aproape ncheiat. n general, societatea noastr a
uitat sau a repudiat tema ntoarcerii. tinerii cresc nc n regiuni rurale, pleac la ora i nu se
mai ntorc. Dar acum acest lucru este simit ca ceva ce trebuie fcut. acum norma este plecarea
fr ntoarcere. iar acest lucru se aplic i familiilor de la ora i celor de la sat. n economia
urban prezent, succesiunea printe-copil este posibil doar printre cei care sunt privilegiai
din punct de vedere economic. Foarte probabil ca vlstarele subalternilor din industrie s nu
continue munca prinilor lor i nu au niciun motiv s i doreasc s o fac. nu vom avea un
michael" industrial, n care s se considere tragic faptul c fiul nu i urmeaz tatl la banda
de producie.
conform noului standard, destinul copilului nu este s i urmeze prinii, ci s fie
mai modern dect ei; succesiunea a lsat loc saltului n evoluie. iar aceast norm este
instituionalizat nu n frumoase istorisiri locale, ci n sistemul de educaie. colile nu mai
sunt orientate spre motenirea cultural, pe care ar avea datoria s o transmit mai departe
netirbit, ci spre carier, adic spre viitorul copilului. prin urmare, orientarea este n mod
necesar teoretic, speculativ i mercenar. copilul nu este educat s se ntoarc acas i s fie
de folos locului i comunitii, el sau ea sunt educai s i prseasc locul natal i s ctige
bani pentru un viitor provizoriu care nu are nimic de-a face cu locul sau cu comunitatea. iar
prinii cu copiii la se trezesc separai de copiii lor i pui n situaia de a nu le mai fi utili, din
pricina interveniei noilor tehnici, tehnologii, metode i limbaje educaionale. sistemele
colare inoveaz la fel de compulsiv i cu aceeai nflcrare ca fabricile. nu este de mirare c,
n aceste circumstane, profesorii" tind s i priveasc pe prini ca avnd o influen
defavorabil asupra copiilor i doresc s i ia de acas ct de curnd posibil. iar muli prini
ntr-adevr descoper c proprii lor copii sunt o povar acas, cci nu au acolo nicio munc
util de fcut i se bucur s i dea pe mna statului pentru a fi folosii n viitor. msura n care
aceast ordine a lucrurilor este acum dominant este sugerat de un articol recent dintr-o
revist care vorbete despre descoperirea a ceea ce se pretinde a fi o nou idee:
ideea c printele poate fi acas un profesor a atras atenia educatorilor... prinii nu
trebuie s fi absolvit la Harvard sau la Yale ca s i ajute copiii s nvee i s realizeze lucruri
.
Deci ideea unui cmin n care copilul poate nva devine ideea unui educator" de
profesie care i arog aceast descoperire. casa, aa cum subliniaz articolul, nu trebuie s fie
un loc n care copiii pot nva singuri, ci un loc n care sunt nvai de ctre prini urmnd
instruciunile educatorilor" profesioniti. De fapt institutul Home and school, inc. din
Washington D. c. (cunoscut, bineneles, ca Hsi") a fost fondat pentru a arta... cum pot s
se implice familiile n educaia copiilor lor".
prin astfel de metode, nucleul familiei i al comunitii a fost invadat de organizaii,
la fel ca nucleele celulelor i atomilor. i trebuie s fim ateni pentru a vedea c vechile centre
105

Wendell berry - cE contEaZ cu aDEVrat?

culturale ale familiei i ale comunitii au fost fcute vulnerabile la acest invazie din pricina
eecului lor ca economii. Dac nu exist o economie a familiei sau a comunitii, atunci
membrii familiei i vecinii nu i mai sunt de folos unii altora. atunci cnd oamenii nu i mai
sunt de folos unii altora, fora centripet a familiei i a comunitii eueaz i oamenii ajung
s fie dependeni de economii i de organizaii exterioare. Hegemonia profesionitilor i a
profesionismului se ridic pe baza eecului local i de atunci nainte localul, regiunea exist
doar ca pia pentru bunurile de consum i ca surs de materie prim," uman i natural.
colile locale nu mai servesc comunitii locale, ci economiei guvernului i guvernmntului
economiei. spre deosebire de comunitatea local, guvernul i economia nu pot fi slujite cu
afeciune, ci doar cu zel profesional sau plictiseal profesional. profesionism nseamn mai
mult interes n salarii i mai puin interes n ceea ce este cunoscut ca discipline. i astfel
ajungem la ideea, repetat la nesfrit n mass-media, c educaia poate fi mbuntit prin
salarii mai mari pentru profesori ceea ce poate fi adevrat, dar educaia nu poate fi
mbuntit, aa cum sugereaz mult prea des susintorii, doar prin salarii mai mari. De
asemenea trebuie s existe plcerea de a nva i dragostea fa de tradiia cultural i fa de
excelen iar aceast dragoste nu poate exista, deoarece nu ar avea sens, dac nu exist
dragoste fa de un loc i fa de o comunitate. Fr aceast dragoste, educaia este doar un
import n comunitatea local a unui model de formare de carier definit de la centru i
proiectat pentru a facilita exportul tinerilor de carier.
atunci, copii notri sunt educai s plece de acas, nu s stea acas, iar costurile
acestei educaii au fost mult prea puin recunoscute. unul dintre costuri este cel psihologic,
iar altul este att cultural, ct i ecologic.
cursul natural sau normal al creterii umane trebuie s nceap cu un fel de rebeliune
mpotriva prinilor, deoarece este foarte clar c nu poi crete dac rmi copil. Dar copilul,
n procesul de rebeliune i de obinere a independenei emoionale i economice la care ar
trebui s conduc rebeliunea, ajunge n final s i neleag prinii ca pe nite semeni umani
i confrai de suferin i, ntr-o anumit msur, se ntoarce la ei ca prieten, iertat i iertnd
inevitabilele greeli a vieii de familie. acesta este vechiul standard.
noul standard, dup care copilul pleac de acas ca student i nu se mai ntoarce
niciodat ntrerupe vechiul curs al maturizrii n punctul rebeliunii, iar copilul poate s
rmn blocat n adolescen, neajungnd niciodat la reconciliere sau la prietenie cu prinii.
bineneles, astfel de ntoarcere i reconciliere nu pot fi obinute fr recunoaterea nevoilor
practice mutuale. cu toate acestea, n economia actual n care dependenele individuale sunt
att de exteriore familiei i comunitii, membrii familiei nu au nicio nevoie sau utilizare
practic reciproc. De aici rezult inutilitatea recent a ncercrilor de a obine o reconciliere
pur psihologic i emoional.
iar aceast interpunere a rebeliunii i apoi a distanei geografice i ocupaionale ntre
prini i copii poate justifica ciudata intensitate emoional pe care societatea noastr o
ataeaz inovaiei. se pare c noi urm tot ceea ce a fost nainte, cam tot aa cum adolescentul
106

actiVitatEa cuLturii LocaLE

urte regulile printeti i privim demodarea a ceea ce a fost ca pe un un fel de rzbunare.


numai astfel putem explica importana obsesiv pe care industria o d modelului anului," sau
preocuparea educatorilor" profesioniti pentru inovaie teoretic i metodologic. n acelai
mod, n literatura modern punem de muli ani accentul pe originalitate" i pe anxietatea
influenei" (o teorie critic adolescentin) spre deosebire de, s spunem, admiraia filial a lui
spenser pentru chaucer sau Dante sau Virgil.
Dar dac noul standard ntrerupe dezvoltarea relaiei dintre copii i prini, aceeai
ntrerupere, ramificndu-se ntr-o comunitate, distruge continuitatea i astfel integritatea
vieii locale. pe msur ce copiii pleac, generaie dup generaie, locul i pierde amintirile,
adic istoria i cultura. iar istoria local, dac reuete s supravieuiasc, i pierde locul. nu
are nicio importan faptul c istoricii, folcloritii i antropologii adun cntece, istorisiri i
nvturi care constituie cultur local i le depoziteaz n cri i arhive. Ei nu pot aduna i
arhiva pentru c nu pot cunoate tiparul amintirilor care poate supravieui doar ntr-o
comunitate vie, aparinnd unui loc anume. acesta este modelul care reprezint viaa culturii
locale i care o aduce n minte cu plcere i n mod util. separat de reperele i evenimentele
locale, cultura local poate fi subiectul curiozitii sau al studiului, dar n acelai timp e
moart.
pierderea culturii locale, este, n parte, o pierdere practic, dar i o pierdere
economic. aceasta se ntmpl deoarece o astfel de cultur conine i transmite generaiilor
urmtoare istoria modului n care un anumit loc a fost exploatat i informaiile despre cum
trebuie trit n acel loc i cum trebuie folosite resursele sale. n al doilea rnd, tiparul amintirii
implic afeciune fa de loc i respect pentru el, deci, n cele din urm, cultura local va
transmite cunoaterea felului n care un anumit loc trebuie exploatat cu dragoste i corect, cu
porunca implicit de a-l folosi doar cu dragoste i corect. singurul manual de operare pentru
nava pmnt" adevrat i eficient nu este o carte pe care vreun om o va putea scrie vreodat, ci
e compus din sute de mii de culturi locale.
n lipsa unei culturi locale autentice, un loc este expus exploatrii i n final distrugerii
de la centru. De exemplu, am ascultat recent un interviu la radio cu decanul unei faimoase
faculti de agricultur. El a fost ntrebat ce am nvat din seceta de vara trecut. El a rspuns
c noi" trebuie s dezvoltm plante care sunt mai rezistente la secet i c avem nevoie de o
plas de siguran" din partea guvernului pentru fermieri. ar fi putut spune c fermierii
trebuie s i reanalizeze fermele i mprejurimile prin prisma secetei i s se gndeasc din
nou la subiecte ca diversificarea, dimensiunea parcelei i ajutorarea reciproc a vecinilor. Dar
nu a spus acest lucru. pentru el, seceta a fost doar o oportunitate pentru corporaiile agricole
i pentru guvern prin care fermierii i comunitile rurale pot deveni i mai dependeni de
economia care i distruge. acesta este un exemplu la fel de bun ca oricare altul privind
gndirea centralizat a unei economii centralizate la care singurul rspuns eficient pe care l
cunosc este o comunitate local puternic cu o economie local puternic i o cultur local
puternic.
107

Wendell berry - cE contEaZ cu aDEVrat?

Deja de mult timp ipoteza predominant este aceea care spune c, dac un popor este
n regul, atunci toate localitile sale vor fi i ele n regul. Eu nu prea gsesc motive s cred
c acest lucru este adevrat. n prezent att economia naiunii, ct i cea naional triesc pe
cheltuiala localitilor i comunitilor locale aa cum au motive s cread toi oamenii din
oraele mici i din regiunea rural. n america rural, care este n multe feluri o colonie
format din ceea ce gndete guvernul i corporaiile despre o naiune, majoritatea dintre noi
am experimetat pierderile despre care am vorbit: plecarea tinerilor, dispariia solului, a altor
aa-numite resurse naturale i a memoriei locale. ne simim din ce n ce mai aglomerai ntrun prezent fr dimensiuni, n care trecutul este uitat i viitorul, chiar i n cele mai optimiste
proiecii", este amenintor i de temut. cine i poate dori un viitor care este determinat n
ntregime de scopurile celor mai bogai i mai puternici i de capacitile mainilor?
rmn deci dou ntrebri: Este posibil o schimbare n bine? i cine are puterea s
fac o astfel de schimbare? Eu nc mai cred c o schimbare n bine este posibil, dar
mrturisesc c aceast credin a mea este parial speran, parial credin. nimeni din cei
care sper ntr-o mbuntire nu ar trebui s nu vad i s nu respecte semnele care spun c
ne apropiem de un fel de cascad istoric, dup care, dac nu ne schimbm gndirea, nu vom
putea schimba nimic. tim c oricnd un eveniment ecologic, sau tehnologic sau politic pe
care l-am permis ne va lua puterea de a face o schimbare i ne va lsa doar cu simpla necesitate de a ne supune. Dincolo de aceasta, cele dou ntrebri devin una singur: posibilitatea
schimbrii depinde de existena unor oameni care au puterea de a se schimba.
aparine aceast putere formei de guvernmntul naionale? mie mi se pare destul de
ndoielnic. oricine a citit ziarele din timpul recentei campanii prezideniale trebuie s fi
neles foarte clar c la cel mai nalt nivel de guvernmnt nu exist nicio discuie politic, la
modul propriu. Exist probabilitatea s ne ajute corporaiile? tim, din ndelungat
experien, c niciodat companiile nu i asum o responsabilitate care nu le e impus cu
fora de guvern. rapoartele privind corporaiile redau mult prea clar pagube verificabile
pentru a ne permite s ne ateptm la prea multe de la ele. s ne uitm la universiti pentru
ajutor? Ei bine, universitile sunt din ce n ce mai mult slujitoarele guvernului i ale
corporaiilor.
majoritatea oamenilor de la ora presupun c totul este bine. Ei triesc prea departe
de sursele exploatate i puse n pericol ale economiei lor ca s trebuiasc s presupun
contrariul. unii oameni de la ora devin deranjai de contaminarea aerului, a apei i a
mncrii, ceea ce este promitor, dar nu sunt destui ca s conteze. Exist prea multe probleme
n oraele din interior" ca ele s poat deveni locuri ale schimbrii. Evident, n ele are loc o
schimbare, dar este o schimbare disperat i distructiv. pentru a desvri exploatarea de
ctre ali oameni, oamenii din oraele centrale" se distrug pe ei i locurile lor.
Eu cred c dac ameliorarea va ncepe de undeva, va trebui s nceap de la sat i din
oraele mici. i aceasta nu datorit unei virtui intrinseci care poate fi atribuit oamenilor de
la sat, ci datorit circumstanelor lor. oamenii de la sat triesc i au trit mult timp n locul n
108

actiVitatEa cuLturii LocaLE

care se afl problema. Ei vd peste tot n jurul lor, n fiecare zi, semnele i cicatricile unei
economii naionale exploatatoare. pn acum li s-au dat multe motive s tie ct de mic este
ajutorul real care poate fi ateptat din alt parte. mai mult dect att, ei nc posed
reminiscenele istoriei i comunitii locale. iar n comunitile rurale nc exist ferme i
afaceri mici care pot fi schimbate dup voina i dorina indivizilor.
n acest timp dificil al ateptrilor publice dezamgite, cnd oamenii ngrijorai se
ntreab unde s caute speran, nc m ntorc n mintea mea la rennoirea comunitilor
rurale. Eu tiu c o comunitate rural renviat va fi mult mai convingtoare i mai ncurajatoare dect toate programele guvernamentale i ale universitilor din ultimii cincizeci de ani.
i mai cred c ar fi nceputul rennoirii rii noastre, deoarece rennoirea comunitilor rurale
implic n cele din urm rennoirea celor urbane. Dar, pentru a fi autentic, ca s existe o
ncurajare real i un nceput adevrat, ar trebui s existe o trezire nfptuit n principal de
comunitatea nsi. nu ar trebui s fie fcut din exterior prin instruirea experilor n vizit de
lucru, ci din interior, prin regulile vechi ale vecintii, prin dragostea fa de lucrurile
preioase i prin dorina de a fi acas.
(1988)

109

Wendell berry - cE contEaZ cu aDEVrat?

deeuri
ca om care triete la ar, adesea am senzaia c sunt la captul puterilor n ceea ce
privete problema deeurilor. Locuiesc pe malul rului Kentucky la aproape 16 km de intrarea
lui n ohio. Kentucky, care din foarte multe puncte de vedere este un ru minunat, este poluat
din abunden de minele de crbune din estul statului i din oraele din centru. cnd rul
crete, aduce o sumedenie de cutii, sticle, pahare de plastic, buci de polistiren expandat sau
alte reziduuri neperisabile. Dup ce nivelul apelor scade i eu, la fel ca muli ali fermieri,
trebuie s strng gunoaiele nainte de a-mi putea folosi pmnturile din jos. am vzut rul
ohio, al crui nume (oyo n irochez) nseamn fluviul frumos, att de npdit de aceste
deeuri fabricate nct o furnic se poate tr din Kentucky pn n indiana fr s-i ude
picioarele. marginile drumurilor i terenurile aflate la marginea lor sunt permanent acoperite
de conserve, sticle, ambalaje de plastic de la mncruri, scutece de plastic folosite, de cele mai
multe ori saci ntregi cu gunoaie. n prezent n regiunea noastr avem acum un depozit de
resturi menajere, n care sunt aduse zilnic, pe lng producia local, ntre 50 i 60 de
ncrcturi cu gunoi din pennsylvania, new Jersey i new York.
mai mult, o verificare mai minuioas a zonelor rurale va scoate la iveal c de la un
capt al americii pn la cellalt sunt mprtiate mii de automobile abandonate i inutile,
rulote, frigidere, cuptoare, congelatoare, maini de splat i usctoare, precum i mii de gropi
neregulate de gunoi de-a lungul malurilor de ruri i marginilor drumurilor, pline nu numai
cu containere de unic folosin dar i cu prjitoare de pine stricate, televizoare, jucrii de
toate felurile, mobile, veioze, casetofoane, radiouri, filtre de cafea, mixere, blendere, maini de
popcorn, usctoare de pr i cuptoare cu microunde. mare parte din problemele cu care ne
confruntm n ceea ce privete deeurile se datoreaz ubrezeniei intenionate i
imposibilitii de a fi remediate care caracterizeaz dispozitivele i ustensilele de economisire
a muncii de care am ajuns dependeni.
Evident c impresia pe care o am uneori, c sunt captul care capt problemele
acestea, este fals, deoarece i cei care locuiesc la ar contribuie din plin la toat situaia.
adevrul este c noi, americanii, cu toii, am devenit un soi de gunoi uman, trindu-ne viaa
n mijlocul unei omniprezente dezordini blestemate, fiind deopotriv victime i fptai.
probabil c suntem cu toii victime fr voie, iar unii dintre noi suntem involuntar
fptai; cu toate acestea ns trebuie s ne numrm alturi de cei vinovai, fr discuie. n
gospodria mea ne producem singuri mare parte din mncare i ncercm s ne descurcm pe
ct posibil fr prea multe necesiti frivole i totui, asemeni celorlai, trebuie s facem
cumprturi, iar atunci cnd facem asta trebuie s aducem acas o ncrctur de plastic,
aluminiu i recipiente de sticl care sunt fabricate cu scopul de a fi aruncate i aparate
electrocasnice fcute s se strice repede i s fie aruncate.
mrturisesc c sunt foarte suprat pe productorii acestor lucruri. sunt zile cnd mi110

DEEuri

ar face mare plcere ca anumii directori de corporaii s fie cumva obligai s-i mnnce
produsele. nu neleg de ce toate aceste gunoaie i toate celelalte forme de deeuri fabricate
solide, lichide, toxice, sau de orice alt fel nu sunt ilegale. nu are niciun sens i e curat
neghiobie s se protesteze n legtur cu profanarea drapelului n timp ce batjocorirea rii
creia i aparine e tolerat, justificat i ncurajat ca ocupaie cotidian.
problema legat de deeuri nu e ns doar vina productorilor. E vina unei economii
risipitoare de la vrf pn la baz o simbioz a unei lcomii fr margini aflate n vrf cu
tendina lene, pasiv i mult prea indulgent a consumului aflat la baz i cu toii facem
parte din acest proces. Dac ne dorim s corectm aceast economie, trebuie s fim ateni, s
nelegem foarte bine i s demonstrm ct risip de via uman implic procesul de rispire
a bunurilor materiale ale creaiei. De exemplu, mare parte din gunoiul care desfigureaz acum
ara noastr se datoreaz direct masivei secesiuni sau excluderii majoritii de la participrea
activ la economia alimentar. implicarea minim n creterea i producia propriei hrane a
devenit un ideal social. aceasta este una dintre degajrile cele mai dragi aduse de belugul
nostru. cu toate acestea, cu ct mai dependeni devenim de industriile mncatului i butului,
cu att mai multe deeuri vom produce. mizeria care ne nconjoar poate fi astfel neleas nu
doar ca simpl problem la propriu, dar ca i simptom al unei probleme mult mai mari i mai
grave: centralizarea economiei noastre, adunarea proprietii i a puterii productive n mini
din ce n ce mai puine, distrugerile consecvente ale economiei locale a locuinelor,
vecintilor i comunitii, care au loc peste tot.
aceasta este sursa problemei omajului, i nu m refer aici doar la omajul membrilor
eligibili ai forei de munc. Este de asemenea vorba de omajul copiilor i al celor vrstnici,
care, n gospodrii i economii locale viabile, ar avea de lucru astfel nct s fie de folos att
pentru ei nii, ct i pentru ceilali. Distrugerea ecologic cauzat de centralizare i deeuri
este astfel strns legat de distrugerile umane. astfel, ca i rezultat avem nu numai o ar
urt, profanat i periculoas, n care s trim pn cnd ajungem s fie otrvii de ea,
precum i o problem constant i acum general acceptat a omajului sau a muncitorilor
neangajabili, ci i sli de clas pline cu copii lipsii de experiena i disciplina valorilor umane
fundamentale i diverse instituii pline de persoane n vrst nc apte de munc i capabile,
dar care sunt total nefolositoare i singure.
cred c trebuie s nvm s percepem gunoiul de pe strzi i de pe malurile rurilor,
din ruri i din pdurile i cmpurile noastre nu ca pe un efect secundar al mai multor locuri
de munc, aa cum productorii insist invariabil c e, ci ca pe o dovad a muncii bune care
nu a fost fcut de ctre persoanele n stare s o fac.
(1989)

111

Wendell berry - cE contEaZ cu aDEVrat?

Conservarea comunitilor forestiere


Locuiesc n districtul Henry, aproape de captul de jos al vii rului Kentucky, ntr-o
mic ferm pe un teren pe jumtate mpdurit. pornind de la ua din spate, a putea merge
zile ntregi i s nu ies din pdure dect eventual pentru a trece pe partea cealalt a drumurilor.
Dei districtul Henry este cunoscut ca unul al fermierilor, 25% este mpdurit. De pe coasta de
deal din spatele casei mele pot s vd sute de hectare de pomi din districtele Henry, owen, i
carroll.
majoritatea pomilor stau pe pantele abrupte ale rului i vile prurilor care au fost
curate i arate la distane egale, ncepnd cu primii ani n care oamenii s-au stabilit acolo
pn aproape de al Doilea rzboi mondial. totui, sunt nite pduri bogate. solul, dei nu
mai e la fel de adnc ct era odat, i revine din traumele cauzate de abuzul agricol, iar
datorit pdurilor i crete fertilitatea. comunitile de plante const n cteva soiuri de cedru
i o mare diversitate de lemn tare, tufiuri i flori slbatice.
istoria acestor pante, acum mpdurite, de-a lungul ultimelor dou secole poate fi
caracterizat drept o alternare ciclic de abuzuri i neglijene. n cel mai bun caz, pn acum,
au fost neglijate ns chiar i neglijarea a implicat deseori degradarea, cauzat de punatul
turmelor. pn acum, aproape nimeni nu a ncercat s i dea seama sau mcar s se ntrebe
care ar fi cea mai bun metod de utilizare i ngrijire pentru astfel de locuri. Deseori aceti
pomi au fost privii ca simple obstacole pentru cultivarea pe rnduri, care, datorit faptului c
terenul este foarte abrupt, a cauzat cu siguran pierderi serioase de sol datorit aciunii de
erodare a apei. Dac s-ar face vreodat o analiz, am rmne ocai aflnd ct de mult capital
ecologic a necesitat acest tip de agricultur, cu un rezultat neglijabil din punct de vedere economic: mii de ani de formare a solului s-au dus pe apa smbetei pe cteva culturi de porumb
sau tutun.
nici n partea mea de Kentucky i nici n alte pri nu am dezvoltat niciodat o
economie a pdurilor i cred c asta se ntmpl datorit faptului c noi suntem mai
preocupai de tutun. pe perioada iernii, atunci cnd fermierii din new England, de exemplu,
sunt implicai n lucratul la pdure, oamenii notri se retrag n camerele de ppuit tutunul.
Dei la nceput am depins de crngurile de arari pentru sirop i zahr, nu ne-am ocupat de
asta prea mult. n acest secol, combustibilii fosili au nrcat majoritatea gospodriilor,
nlocuind lemnul de foc. Din aceste motive i din altele nu am privit niciodat copacii,
consecvent i competitiv ca pe o resurs economic.
i astfel, privind peisajul natal, sunt bucuros s vd c sunt n mare msur un
locuitor al pdurilor. m ntristez ns de fiecare dat cnd privesc de fapt peisajul nui mi
amintete c sunt un locuitor ntr-o pdure unde, la modul propriu vorbind, nu exist nici
cultur i nici economie local a pdurii. cu alte cuvinte locuiesc ntr-o pdure ameninat.
astfel de pduri precum cele pe care le-am descris sunt astzi n mare parte ignorate,
112

consErVarEa comunitiLor ForEstiErE

ct mai sunt nc tinere. Dup ce pomii au ajuns la o mrime potrivit comercializrii, mai ales
ntr-o perioad de criz a agriculturii, proprietarii de terenuri sunt presai s-i vnd. apoi se
repet vechiul ciclu, din moment ce neglijena este nc o dat nlocuit de abuz. copacii
vandabili sunt marcai, iar drumul cherestelei este vndut cuiva care s-ar putea s nu aib
nicio legtur, economic sau de alt fel, cu comunitatea local. pomii vor fi probabil dobori
i tri din pdure n feluri care vor distruge terenul i copacii tineri mai mult dect este
necesar. troliul ar putea duce butenii direct n susul pantei, lsnd cicatrici care vor fi destul
de greu de acoperit sau care se vor transforma n anuri care nu se vor vindeca niciodat (n
funcie de modalitatea de prevenire a alunecrilor de teren). nu exist un interes local n a
conecta lucrtorii din pdure cu pdurea nsi. pentru ei pdurea nu reprezint o resurs
permanent, mai degrab este perceput ca o recolt cumprat care trebuie recoltat ct
mai repede i ct mai ieftin cu putin.
astfel de economie forestier este capabil s devin la fel de jalnic pe ct e ecologia
care se ocup de ea. cel mai probabil se utilizeaz doar primul butean al fiecrui copac
adic un copac culcat la pmnt este tiat n dou sub prima creang major, lsnd muli
metri ptrai de scndur n buteni scuri (care i ei ar putea fi utilizai dac ar exista mici
ateliere de tmplrie locale) precum i multe achii de lemn de foc. aceti arbori neglijent
recoltai vor prsi cu siguran comunitatea local i statul sub form de buteni de gater, sau
n cel mai bun caz sub form de cherestea brut. singurul beneficiu economic local ar putea
s fie o unic fil cec pltit de ctre compania de cherestea proprietarului terenului.
Este foarte probabil ca micii proprietari s nici nu primeasc beneficiul optim, fiindc
presupunerile dominante i condiiile economice i ncurajeaz sau chiar le cer s i vnd
concomitent toi copacii care pot fi comercializai. Dac proprietarul nu este de asemenea i
tietor de lemne, avnd experiena i modalitile de tiere i transportare a lemnului din
pdure, micul teren mpdurit privat nu va putea fi considerat o surs stabil de venit, cci va
produce doar civa copaci pe an sau o dat la civa ani. pentru majoritatea proprietarilor de
terenuri din Kentucky o vnzare de cherestea e ceva care se poate ntmpla doar o dat sau cel
mult de dou ori n via.
mai mult, astfel de proprietari sunt acum obligai, cum era de ateptat, s-i vnd
lemnul pe o pia n care nu au nici cea mai mica influen, n care puterea o deine aproape
n exclusivitate cumprtorul. bineneles c cei care vnd pot alege s nu o fac dar asta
numai n cazul n care i permit s nu vnd. proprietarii particulari ai pdurilor din
Kentucky sunt cam n aceeai situaie n care se gseau productorii de tutun din Kentucky
nainte de a forma asociaia cooperativ a cresctorilor de tutun din burley i n aceeai
situaie dificil ca majoritatea fermierilor americani de astzi. pot merge cu produsele la pia
doar dac se las la mna celor care stpnesc piaa. acest lucru nu este deloc lipsit de
importan i este un factor de ngrijorare ntr-un stat american rural n care 90,9 % din totalul
de teren mpdurit este deinut de aproape 440000 de proprietari particulari non-industriali,
a cror proprietate are n medie 10,5 ha .
113

Wendell berry - cE contEaZ cu aDEVrat?

am descris o versiune a situaiei actuale a silviculturii comerciale din Kentucky


poate fi numit versiunea lejer.
mai avem ns n vedere i o alt versiune. Este versiunea cu sume mari de bani, cea a
marilor corporaii. aceasta implic construirea unei fabrici mari ntr-o regiune mpdurit,
aciune n mod predictibil acompaniat de publicitate politic privind crearea de locuri de
munc i mbuntirea economiei locale. aceast fabric, n loc s prelucreze copacii n
scndur, i va reduce la celuloz pentru hrtie, sau i va toca sau achia pentru a face componente arhitecturale prefabricate prin lipire.
Evident, exist i unele avantaje ale acestor metode. transformarea n celuloz sau
achierea folosete mai mult dintr-un copac dect, s zicem, un gater. procesul de fabricare a
cherestelei laminate poate produce un material de construcie bun obinut din copaci de
calitate inferioar. i cu siguran nu se poate nega necesitatea hrtiei i materialelor de
construcie n societatea noastr.
Dar, att din punctul de vedere al pdurii ct i din cel al comunitii umane locale,
exist un numr de probleme pe care le implic acest tip de aciune. problema fundamental
este aceea c este foarte costisitoare i mare ca dimensiune. se situeaz astfel mult peste
nivelul micilor comuniti rurale i vor fi astfel conduse nu n beneficiul localnicilor, ci al unor
investitori abseni. i, datorit costului i dimensiunii, o fabric mare de produse din lemn
stabilete ntr-o pdure local un apetit enorm pentru copaci.
Eficiena unui gater posibilitatea sa de a folosi copaci mici sau de calitate inferioar
l predispune n mod necesar la defriare complet mai degrab dect la producie selectiv
i susinut. i o binecunoscut predispoziie a acestor industrii este ctre monoculturile de
pdure, care nu au stabilitatea ecologic a pdurilor naturale.
aa cum locuitorii din Kentucky tiu din ndelungat experien, relaiile de nonexploatare dintre industriile mari i micile comuniti sunt extrem de rare, dac nu cumva
chiar inexistente. o vast activitate industrial poate fi probabil stabilit pe baza celor mai
generoase i tolerante principii ale silviculturii i cu cele mai bune intenii n ceea ce-i privete
pe localnici. Dar trebuie s ne amintim c aceast vast activitate implic o investiie foarte
mare. i experiena ne-a nvat c marile investiii tind s aib prioritate fa de ecosisteme
i comuniti. ntr-o perioad de conflicte economice, comunitatea i pdurea vor fi sacrificate
naintea fabricii. idealul unor astfel de aciuni este profitul maxim al proprietarilor sau
acionarilor, care e puin probabil s fac parte din comunitatea local. aceasta nseamn ceea
ce a nsemnat de fapt dintotdeauna: munca i materialele trebuie procurate ct de ieftin
posibil, iar costurile reale umane i ecologice trebuie externalizate taxe pltibile de ctre
contribuabili sau de ctre viitorime.
astfel c, n prezent, silvicultura din Kentucky este de dou feluri: exploatarea
accidental i neglijent care nu este nimic mai mult dect un fel de gnd tardiv al agriculturii
i exploatarea la scar mare de ctre proprietarii abseni ai corporaiilor. niciuna dintre
variante nu este satisfctoare, cel puin din perspectiva msurilor care trebuie luate, pentru
114

consErVarEa comunitiLor ForEstiErE

un stat n care resursele naturale principale vor fi ntotdeauna solurile sale productive i ale
crui peisaje naturale sunt pe jumtate acoperite de pdure.
Kentucky are 5.139.507,66 ha de pdure aproape 52.000 km2. Foarte puin din
aceast suprafa este pdure matur, cci aproape toi arborii de pdure virgin au fost tiai
nainte de 1940. pdurile din Kentucky sunt cu toate acestea o valoroas resurs economic,
ntreinnd n prezent o industrie a lemnului cu un stat de plat anual de 300 milioane $ i
aproximativ 25.000 de angajai. n plus, pdurile noastre contribuie semnificativ la atragerea
turitilor, vntorilor, pescarilor i amatorilor de camping ctre Kentucky. Ei contribuie n
mod indirect la economie prin protejarea bazinelor noastre hidrografice i a sntii noastre.
Dar, indiferent ct de valoroase sunt acum pdurile noastre, nici nu se pot compara cu
adevrata valoare la care ar putea ajunge. Dac folosim la modul optim puietul pe care l avem
acum i dac l ngrijim aa cum trebuie, acesta va continua s nmuleasc metrii cubi de lemn
i s contribuie la sntatea i la frumuseea peisajului vreme de multe generaii umane
viitoare. Dar deja ne confruntm cu probleme care ar putea s limiteze sever valoarea i utilitatea acestei resurse pentru poporul nostru, din cauz c am neglijat s nvm s gestionm
corect pdurile.
mai mult, noi nu am neles niciodat c singurul rspuns uman corespunztor la un
ecosistem diversificat la pdurilor este o economie diversificat a pdurilor locale. am euat
pn acum n a ne imagina i n a aeza la locul potrivit micile industrii silvice i de produse
din lemn cu proprietari locali, care ar fi cele mai bune garante ale folosirii bune pe termen lung
i ale bunei ngrijiri a pdurilor noastre. n prezent se estimeaz c pn la 70% din producia
de cherestea din pdurile noastre prsete statul sub form de buteni sau lemn de
construcie brut.
n cazul n care nu considerai c situaia i problemele pe care le-am evideniat aici
sunt de interes doar pentru iubitorii de copaci, permitei-mi s v reamintesc c pe parcursul
majoritii istoriei statului nostru, peisajele i comunitile noastre rurale au fost vasalele unei
colonialism economic care a exploatat i a folosit greit att terenul ct i oamenii. aceast
exploatare a devenit din ce n ce mai sever odat cu dezvoltarea tehnologiei industriale. i-a
avut vrful cel mai acut i mai evident pe terenurile miniere din estul Kentucky-ului, dar s-a
simit i i-a produs efectele cumplite peste tot. cu cteva excepii, oamenii notrii de la ar,
generaie dup generaie, au fost furnizori de combustibil ieftin i materii brute folosite sau
prelucrate n alte pri i pentru profitul altor oameni. nu au adus niciun plus de valoare la
ceea ce au produs i au intrat pe piee neprotejai. i-au vndut munca, drepturile minerale,
recoltele, vitele i copacii fr s neleag c preul oferit este cel pe care trebuie s l accepte.
cu excepia programului de tutun i a uniunii minerilor de crbune, stenii din Kentucky au
fost n mare parte un popor care nu i-a cerut preul. am dezvoltat o psihologie de popor
supus, dispui s lum orice ni se oferea i s credem orice ni se spunea de ctre superiorii
pe care noi nii ni i-am desemnat.
acum cu cele dou ramuri economice principale crbune i tutun puse la ndoial,
115

Wendell berry - cE contEaZ cu aDEVrat?

ne ntrebm n ce ne putem transforma?. aceasta este o ntrebare pentru fiecare locuitor din
Kentucky, dar se transform ntr-o ntrebare imediat pentru toate comunitile rurale. Este o
ntrebare pe care ar trebui s ne-o inem n faa ochilor o bun bucat de vreme, fiindc
rspunsul va fi complex i dificil. Dac, totui, ca parte din rspuns am spune cherestea, cred
c vom avea dreptate.
Dar trebuie s fim precaui. n trecut am fost de prea multe ori ncreztori c
economia corporatist sau guvernul vor folosi resursele naturale ntr-un mod optim pentru
bunstarea pmntului i a oamenilor. sper c nu vom mai face asta niciodat. aceast
ncredere fost de multe ori acordat greit i cu efecte catastrofale. De acum nainte, ar trebui
s nu mai credem c vreo corporaie vine n vreo regiune rural pentru a face bine, pentru a
crea locuri de munc, sau pentru a aduce localnicilor beneficiile aa-numitei piee libere. Va
fi o tragedie dac membrii comunitilor rurale din Kentucky vor mai permite vreodat pasiv
s fie vndui la solduri ca furnizori de bunuri ieftine i munc ieftin. s ncredinm
bunstarea i bogiile pmntului nostru, singura noastr avere, celor care nu locuiesc aici i
nu-i mprtesc soarta va fi ntotdeauna o greeal. Fiindc factorii care determin soarta
pmntului sunt cei care determin i soarta oamenilor. Dac este ceva ce putem nva din
istoria Kentucky-ului, este exact acest lucru.
ns particularitatea istoriei noastre, cel puin pn acum, este aceea c noi nu a
trebuit s nvm aceast lecie. atunci cnd popoarele din vechime s-au stabilit aici au
descoperit o bogie natural att de vast nct nu i-au imaginat c aceasta va putea disprea
vreodat sau se va putea epuiza. Datorit faptului c era att de mare i teoretic un ntreg
continent se deschidea ctre vest, muli dintre strmoii notrii au considerat de cuviin s
foloseasc terenul fr nicio grij i s i justifice incontiena pe baza presupunerii c pot s
scape de ceea ce au stricat. aceast incontien iniial privind consecinele ne-a infestat
caracterul i pn acum a dominat att viaa economic, ct i politic a statului nostru. pn
acum, pentru fiecare locuitor din Kentucky, cum e Harry caudill, dornic s vorbeasc despre
limitele naturale n interorul crora ne-am dus pn acum viaa, au fost muli alii care au
dorit doar s i umple buzunarele i s mearg mai departe, lsnd-i datoriile ecologice s
fie pltite de ctre copiii celorlai.
pn acum perioada economiei de tip taie i fugi ar fi trebuit s se ncheie. o astfel
de economie nu poate fi aprat i nici mcar scuzat raional. Dovezile imensei sale nebunii,
cruzimi i distrugeri sunt peste tot. Eecul acestui sistem ca metod de abordare att a lumii
naturale, ct i a societii umane nu mai poate fi negat, dac suntem sntoi la minte. De
asemenea, persistena acestui sistem economic i dezvoltarea lui n ciuda eecului evident nu
au nimic de-a face cu raionalul, sau, mai concret, cu dovezile evidente. nc persist
deoarece, ntrupat acum n corporaii multinaionale, a descoperit terifiantul adevr: dac
poi controla economia unui popor, nu trebuie s-i faci griji pentru politica acestuia; ea a
devenit irelevant. Dac vei controla alegerile oamenilor legate de faptul dac vor lucra sau nu,
unde vor lucra, ce vor face i ct de bine vor face, ce vor mnca i ce vor mbrca i cosmetizarea
116

consErVarEa comunitiLor ForEstiErE

genetic a recoltelor i animalelor, ce vor face pentru a se distra, atunci de ce s te ngrijorezi


n legtur cu libertatea de expresie? ntr-o economie totalitar, oricelibertate politic pe
care oamenii ar putea-o pstra pur i simplu nu va mai fi relevant. Dac, aa cum se ntmpl
deja n majoritatea cazurilor, nu pot fi alei oameni care nu sunt destul de bogai i dac
nimeni nu poate fi bogat fr s depind de economia corporatist, atunci la ce mai conteaz
votul vostru? ceteanul devine astfel supus al economiei.
o economie totalitar s-ar putea autocorecta, bineneles, printr-o catastrof total
o explozie total, o contaminare total sau epuizare ecologic total. o i mai bun
corectare, toui, ar fi un proces cumulativ prin care statele, regiunile, comunitile,
gospodriile, sau chiar indivizii ar ncepe s lucreze nspre autodeterminare economic i
msur potrivit pentru independena local. un astfel de curs de aciune ne-ar implica ntro rennoire a felului n care ne gndim istoria i situaiile dificile. trebuie s ne ntrebm din
nou dac vrem sau nu cu adevrat s fim un popor liber. trebuie s regndim legturile dintre
pmnt, proprietate, folosirea terenului i libertate. i trebuie s ne ntrebm, cu o seriozitate
pe care nu am mai avut-o pn acum, care sunt cele mai bune modaliti de a folosi i de a avea
grij de pmntul nostru, de vecinii notri i de resursele noastre naturale.
Dac economitii ar fi ct de ct ateni la astfel de detalii, ar putea afla c, pe msur
ce dimensiunile unei ntreprinderi cresc, standardele sale devin din ce n ce mai simple,
rspunznd unui numr din ce n ce mai mic de nevoi ale comunitii locale. De exemplu, n
vara lui 1982, potrivit unui articol din california Forestry notes (note silvice californiene), trei
oameni folosind 5 cai au eliminat 946 m3 de lemn de pe un drum al cherestelei de aproximativ
14 ha, pe un teritoriu din pdurea de stat Latour . aceasta a fost o operaiune de subiere. Doi
dintre brbai au lucrat cu norm ntreag drept cruai, folosind cte doi cai fiecare, un al
treielea om dobora copacii i i transporta cu un singur cal. au fost necesare 64 de zile pentru
a termina treaba. a fost profitabil att pentru pdurea de stat, ct i pentru cel care a executat
munca. n timpul celor 64 de zile cei care crau au ncrcat un total de opt copaci, dintre care
numai unul a fost distrus att de tare nct s fie nevoie s fie ndeprtat. pagubele aduse
solului pe parcursul operaiunii au fost catalogate ca fiind uoare.
La sfritul acestui articol autorul estimeaz c un tractor ar fi putut scoate butenii
chiar de dou ori i jumtate mai repede dect caii. astfel el ridic ntrebarea la care nu
ndrznete s rspund: este mai bine pentru doi oameni i patru cai s lucreze 64 de zile, sau
un singur om i un utilaj s fac aceeai treab n 25 de zile i jumtate? presupunnd c
muncitorii ar fi toi membri ai comunitii locale, este evident c acea comunitate, fabrica de
cherestea i productorul de troliuri mecanice ar rspunde la aceast ntrebare n feluri
diferite. Fabrica i productorul ar rspunde lund n considerare pura eficien economic:
nevoia de a produce cel mai mare volum, deci i cel mai mare profit, n cel mai scurt timp.
comunitatea, din contr ar fi i un subiect ce in de propriul interes ar putea prefera, n
mod rezonabil, metoda de lucru care angajeaz ct mai muli oameni pentru cea mai mare
durat de timp, care s distrug ct mai puin pdurea i terenul. concluzia comunitii ar
117

Wendell berry - cE contEaZ cu aDEVrat?

putea fi aceea c utilajele, pe lng costurile ecologice ale producerii i utilizrii lor, nu doar
c nlocuiesc munca unui om, dar njumtesc timpul de lucru al altuia. Din punctul de
vedere al comunitii, nu este o mbuntire atunci cnd numrul de lucrtori este redus prin
introducerea utilajelor care fac economie de efort.
ntrebarea care tehnologie e mai bun este una pe care societatea noastr nu s-a
gndit niciodat s o pun din partea comunitii locale. Este cu toate acestea clar c standardele corporatiste de evaluare, att n acest caz ct i n celelalte, sunt radical simplificate, iar
standardele comunitii sunt suficient de complexe. Folosind mai muli oameni pentru a lucra
mai bine, nevoile economice sunt mplinite, dar la fel sunt i altele, precum cele sociale i
ecologice, culturale i religioase.
putem s prezicem c de acum ncolo, pentru o lung perioad de timp, vor exista
oameni n poziii de putere care vor dori s rezolve problemele noastre locale prin aducerea
de corporaii multinaionale. Ei vor dori s foloseasc milioane de dolari din banii publici
pentru un pachet de stimulri, s merite osteneala pentru ca respectivele corporaii s
plteasc salarii mici pentru munca noastr i s plteasc preuri mici pentru, s spunem,
cheresteaua noastr. Este bine cunoscut faptul c nimic nu gdil mai tare glandele unui
capitalist pe piaa liber dect oferta unei subvenii guvernamentale.
Dar nainte de a fi din nou de acord cu aceast msur radical, care produce profituri
maxime pentru cei care locuiesc n alt parte i beneficii minime i costisitoare pentru noi i
pentru vecinii notri, trebuie s ne ntrebm dac nu putem n vreun fel s concepem soluii
locale pentru problemele noastre locale i dac nu cumva soluiile locale sunt cele mai bune.
nu este suficient doar s contrazicem revigorarea vechii economii coloniale. trebuie s ne
gndim i la ceva mai competent.
Dac nu vrem s ne lsm pdurile pe minile exploatatorilor in absentia, trebuie s
ne ntrebm ce fel de economie silvic vrem s avem. prin noi m refer la toi locuitorii
statului, bineneles, dar mai ales la cei din regiuni, orae i comuniti rurale.
Evident c nu pot vorbi dect n nume personal. Dar ca i cetean al acestui stat i
membru al uneia dintre comunitile sale rurale, a dori s ofer o descriere a ceea ce consider
eu a fi cea mai bun economie silvic. ce urmeaz nu sunt ideile mele, dup cum vei vedea,
ci vin n urma muncii multor oameni care au pus n lista lor de prioriti supravieuirea i
sntatea comunitilor lor.
o bun economie forestier, ca orice alt economie bazat pe munca pmntului, are
ca scop unirea comunitii umane locale cu cea natural sau cu ecosistemul ntr-un mod ct
mai conservant i sntos posibil.
astfel, o bun economie forestier ar fi o economie local, iar cea a unui stat sau a unei
regiuni va deveni o economie descentralizat. singurul motiv pentru centralizarea unei astfel
de economii ar fi concentrarea profiturilor n minile ctorva persoane. o economie silvic
bun ar avea proprietari locali. ar permite un trai decent localnicilor. i i-ar propune s
serveasc nevoile locale i s ndeplineasc mai nti cerinele locale, nainte de a cuta piee
118

consErVarEa comunitiLor ForEstiErE

de desfacere n alt parte.


o bun economie forestier ar pstra diversitatea nativ a pdurilor locale, calitatea,
sntatea, bogia i frumuseea acestora. nu ar face diferen ntre prosperitatea proprie i
cea a ecosistemului pdurii. De asemenea, ar funciona i ca un fel de lobby pentru buna
folosire a pdurii.
o bun economie forestier ar fi proporionat n mod corect. ntreprinderile individuale nu ar fi mai mari dect e necesar pentru a asigura cea mai bun munc i cel mai bun
trai pentru muncitori. cea mai important regul este aceea de a-i face treaba deranjnd ct
mai puin ecosistemul local i comunitatea uman local. meninerea dimensiunii ntre limite
rezonabile este benefic pentru pdure. numai o economie silvic local de proporii mici
poate s permit, de exemplu, o exploatare oportun i selectiv a micilor parcele de pdure.
un alt beneficiu al parcelelor de mici dimensiuni este acela c pstreaz democraia
economic i dreptul la proprietate privat. Graniele proprietii, aa cum ar trebui s ne
amintim mereu, sunt nite convenii umane, folositoare n a defini nu doar privilegii, ci i
responsabiliti, astfel nct utilizarea s poat fi mereu nsoit de informaii, afeciune, grij
i abiliti. astfel de granie exist doar datorit faptului c societatea ca ntreg accept
existena lor. Dac dreptul de proprietate a pmntului este folosit doar pentru a apra dorina
unui proprietar de a abuza sau de a distruge terenul, de care pn la urm depinde bunstarea
comunitii, atunci e de neles c interesul societii n a menine convenia scade. i astfel
sunt multe de ctigat, n interesul democraiei i al drepturilor de proprietate, din
meninerea la scar mic a industriilor, n special a celor bazate pe utilizarea pmntului.
o bun economie forestier ar fi complex la nivel local. oamenii din comunitile
locale ar fi angajai n administrarea silvic, n exploatarea forestier i gatere, n diferite
fbricue care adaug un plus de valoare produsului, n mici magazine i n industrii satelit sau
de susinere. astfel, economia ar permite comunitii locale s obin venitul maxim din
resursele locale. acesta este opusul unei economii colonialiste. ar rspunde fr echivoc la
ntrebarea cui i se adaug valoare?
mai mult, o economie silvic local care triete urmrind criterul sntii economice
ar putea fi condus nspre nite modificri surprinztoare ale tehnologiei exploatrii. De
exemplu, e aproape sigur c ar trebui s revizuiasc folosirea animalelor de traciune. asta nu
numai c ar fi mai benefic pentru pdure, ci ar fi i o alt modalitate de dezvoltare a economiei
locale, necesitnd investiii mai sczute i mai puine cheltuieli n afara comunitii.
o bun economie face silvicultura mai atractiv pentru proprietari, furniznd venituri pentru din utilizarea n scop recreaional a pdurilor, din piee pentru produse forestiere,
altele dect buteni i aa mai departe.
o bun econome silvic ar trebui, evident, s fie interesat de educaia local. ar
trebui, desigur, s transmit mai departe copiilor marea motenire cultural a lecturii. Dar, de
asemenea, att n coal ct i acas, ar dori ca aceti copii s acumuleze cunotine
competente de geografie local, ecologie, istorie, istorie natural i cntece i legende specifice
119

Wendell berry - cE contEaZ cu aDEVrat?

locului. i i-ar dori un sistem de ucenicie care s pregteasc constant tineri pentru a duce
mai departe munca local la modul optim.
De la nceput am sugerat c de fapt o bun economie forestier ar fi o economie
limitat. ar fi limtat att n proporii, ct i limitat de anumite lucruri pe care nu le-ar face.
ar fi de asemenea limitat de necesitatea de a lsa cteva poteci slbatice pe o suprafa
serioas de terenuri nefolosite. Dn cauza tendinei de a fi mndru i lacom, caracterul uman
are nevoie de aceast cedare practic spre lucrurile care sunt mai presus dect el; i aici
vorbim, cred eu, despre o stim religioas. De asemenea, din motive de interes personal i
pentru propria noastr supravieuire, avem nevoie de slbticie ca standard. Ea ne ofer
schema indispensabil i criteriul sustenabilitii.
pentru a m asigura c ceea ce am descris ca fiind o bun economie este o posibilitate
real, am fost s vizitez pdurile tribale ale indienilor menominee din nordul Wisconsinului.
ca ncheiere a dori s spun ce am nvat despre pdure din ceea ce am citit, din discuiile
cu marshall pecore, directorul silvic i alii i din ceea ce am am vzut cu ochii mei.
cei din tribul menominee au locuit iniial un teritoriu care avea probabil 4046856 ha
din Wisconsin i partea de nord a michigan-ului. La jumtatea secolului XiX, cnd ara a fost
invadat de colonitii albi, proprietile tribului au sczut la 95101 ha din care aproape 89030
ha erau mpdurite.
conductorii au neles c dac cei din trib voiau s triasc, erau nevoii s renune
la vechile obiceiuri de vntoare i cules i s exploateze lemnul din pduri ca ramur de baz
a economiei i existenei lor; au neles, de asemena, c dac indienii menominee voiau s
supravieuiasc, ca popor, erau nevoii s i protejeze pdurile n timp ce triau de pe urma lor.
astfel c n 1854 au nceput exploatarea instituind nainte de asta msuri pentru a se asigura
c nici natura i nici capacitatea de producie nu vor fi distruse de munca lor. astzi, 140 de
ani mai trziu, managementul forestier al celor din tribul menominee a devenit sofisticat din
punct de vedere tehnic, dar are nc rdcini adnci n tradiia cultural, scopul rmnnd
exact acelai: s pstreze identificarea unei comuniti umane cu pdurea, s acorde prioritate
absolut integritii ecologice a pdurii. rezultatul, n comparaie cu toate celelalte rezultate
obinuite n ceea ce privete folosirea pmntului n statele unite, este unul uimitor. n 1854,
cnd a nceput exploatoarea, pdurile aveau aproximativ 2.359.737 m3 de cherestea n arbori.
nu exist documente pentru primii 13 ani, dar din 1865 pn n 1988 pdurea a produs aproape
4.719.474 m3. astzi, dup 140 de ani de exploatare continu, nc se mai crede c pdurea mai
conine 2.359.737 m3 de cherestea brut. De-a lungul acestor 140 de ani diametrul mediu al
copacilor s-a micorat cu doar 1,27 cm i asta n ceea ce privete forma, deoarece pdurarii
vor mai puin cucut.
aproape 20% din pdure este gestionat n arboret de form regulat de plop
tremurtor i conifer pinus banksiana, care sunt recoltai prin tiere total i care se
regenereaz n mod natural. cealalt parte de pdure este mprit n 109 compartimente, iar
pdurarii se ntorc o dat la 15 ani n fiecare dintre ele pentru a selecta copacii care trebuie
120

consErVarEa comunitiLor ForEstiErE

tiai. regula lor este de a tia ce e ru i de a pstra ce e bun. astfel tietorii vor tia doar acei
copaci care e puin porobabil s supravieuiasc nc 15 ani, pe aceia care sunt pipernicii sau
au alte probleme i pe aceia care trebuiesc tiai pentru a mbunti lotul. copacii btrni
care sunt sntoi i care nc mai cresc nu sunt tiai. rezultatul e o pdure btrn care are
cucut n vrst de 350 de ani, de exemplu, precum i cedri probabil i mai btrni. Vrsta
medie a ararilor cultivai este ntre 140 i 180 de ani.
pentru a susine aceast tiere selectiv, pdurea este n permanen studiat i
evaluat. tietorii din pdure sunt verificai i supravegheai cu strictee. chiar dac
topografia pdurii este destul de nivelat, troliurile trebuie s fie mici i cu cauciuri. Furnizorii
de buteni trebuie s foloseasc mereu ci cu frnare. toi antreprenorii trebuie s participe
la cursuri de pregtire.
Economia pdurii menominee are nevoie n prezent 215 de angajai, membri ai
tribului, aproape 16% din populaia adult din rezervaie n domeniul admnistrrii,
exploatrii forestiere, la gatere i alte aciuni. aa cum bine tiu i cei din trib, nu este suficient
economia pdurii are nevoie de mai mult diversitate. produsele actuale sunt lemn tiat,
butuci, lemn pentru furnir, pentru celuloz i produse speciale precum panouri sau muluri .
Este nevoie de mai multe industrii care adaug valoare produselor, iar cei din trib se ocup de
aceast problem. un observator bine informat a estimat c ei ar putea probabil s obin un
profit de dou ori mai mare cu jumtate din pmntul gestionat, dac ar folosi mai multe
metode secundare de prelucrare .
Locuitorii din Kentucky care se afl n cutarea unui model de succes pentru o
economie a pdurii locale, ar trebui cred, s conchid c exemplul menominee nu este destul
de complex, ns din toate celelalte puncte de vedere este excelent. avem foarte multe de
nvat de la el. Lecia crucial este fr ndoial aceea c economia silvic a tribului
menominee are att de mult succes deoarece nu este perceput doar ca o economie. toi cei
cu care am vorbit pn acum pe parcursul vizitelor mele m-au fcut s ajung la concluzia c
pdurea este baza unei culturi, iar imperativul cultural implacabil este acela de a pstra
pdurea intact de a-i pstra productivitatea i diversitatea copacilor, att ca specii, ct i ca
vrst. scopul a fost ntotdeauna o pdure diversificat, btrn, sntoas, frumoas,
productiv, care s ajute comunitatea i care nu este doar cminul vieuitoarelor slbatice, ci
i al oamenilor. pentru a asigura acest el, membrii tribului ghidai de credinele culturii lor,
i-au fcut ntotdeauna treaba innd cont de necesitile urmailor de pn la a aptea
generaie.
i astfel, pentru a ncheia descrierea unei bune economii forestiere, trebuie s adaug
c aceasta este o economie pe termen lung. Economia noastr modern este n continuare una
eminamente de tip recolt-pe-an ca i cum industrialismul ar avea la baz cel mai prost tip
de agricultur. idealul unei economii industriale este de a scurta ct mai mult posibil
intervalul dintre investiie i plat; i dorete ca lucrurile s se ntmple rapid, n special cnd
e vorba de bani. Dar chiar i cele mai sumare cunotine n ceea ce privete statisticile vitale ale
121

Wendell berry - cE contEaZ cu aDEVrat?

copacilor ne plaseaz ntr-o alt lume. ntr-o pdure lucrurile se petrec mai ncet; o bun
economie silvic ar trebui astfel s fie o economie rbdtoare. ar trebui de asemenea s fie una
lipsit de egoism, deoarece silvicultorii buni trebuie s aib mereu n vedere culturi pe care nu
vor mai tri ca s le recolteze.
(1994)

122

Economia totaL

economia total
Haidei s ncepem presupunnd ceva ce pare s fie adevrat: c aa-numita criz a
mediului nconjurtor este acum un fapt destul de cert n era noastr. problemele polurii,
speciile pe cale de dispariie, pierderea habitatelor slbatice, pierderea terenurilor pentru
agricultur i a stratului de humus pot fi n continuare ignorate sau privite cu ironie, dar nu
pot fi negate. ngrijorarea cu privire la aceste probleme a ctigat un anumit statut, un grad la
care rmn subiecte constante de discuie, att n media ct i n anumite instituii tiinifice,
academice i religioase.
acesta este un lucru bun, bineneles, evident c nu putem spera s rezolvm aceste
probleme fr o cretere a ngrijorrii i luciditii publice. Dar ntr-o er sufocat de
publicitate, trebuie s fim contieni c din momentul n care anumite subiecte cresc n
popularitate, crete i pericolul ca ele s fie simplificate. Este necesar s discutm despre acest
pericol mai ales atunci cnd ne confruntm cu caracterul distructiv al relaei noastre cu natura, caracter care este n primul rnd rezultatul simplificrii.
criza mediului nconjurtor a aprut deoarece gospodria omului sau economia se
afl mereu n conflict cu gospodria naturii. ne-am construit gospodriile pe presupunerea c
o gospodrie natural este simpl i poate fi foarte uor de folosit. am presupus din ce n ce
mai des n ultimii 500 de ani c natura este pur i simplu o rezerv de materiale brute i c
putem s le avem pur i simplu lundu-le. aceast aciune de a lua, pe msur ce metodele
tehnice s-au dezvoltat, a implicat ntotdeauna mai puin respect sau stim, mai puin
recunotin, mai puine cunotine locale i mai puine abiliti. metodele noastre de
utilizare a pmntului s-au ndeprtat de vechile noastre ncercri nelegtoare de a imita
procesele naturale i au ajuns s semene din ce n ce mai mult cu procedeele miniere, chiar n
timp ce mineritul nsui a devenit mai puternic din punct de vedere tehnologic i mult mai
brutal.
Deci vom da gre dac vom ncerca s corectm ceea ce percepem ca fiind probleme
ale mediului nconjurtor fr s corectm simplificarea economic care le-a cauzat. aceast
simplificare excesiv este astzi fie o chestiune de comportament corporatist, fie una de
comportament aflat sub influena unui comportament corporatist. acest lucru este suficient
de clar pentru muli dintre noi. ceea ce nu este destul de clar, poate pentru niciunul dintre
noi, este gradul nostru de complicitate, ca indivizi i n special consumatori individuali, la
comportamentul corporaiilor.
s-a ntmplat c majoritatea oamenilor din ara noastr i aparent muli dintre cei din
lumea dezvoltat au mputernicit corporaiile s produc i s furnizeze toat mncarea,
mbrcmintea i acoperiul de deasupra capului. mai mult dect att, oamenii cresc rapid
numrul delegrilor acordate corporaiilor sau guvernelor pentru a le pune la dispoziie
divertisment, educaie, ngrijire a copiilor, ngrijire a bolnavilor i btrnilor i multe alte ser123

Wendell berry - cE contEaZ cu aDEVrat?

vicii de acest fel, servicii care altdat erau ndeplinite neoficial i cu costuri foarte mici de
ctre indivizi, gospodrii sau comuniti. pe scurt, principala noastr practic economic este
aceea de a delega altora practicarea.
pericolul actual este c cei pe care i privete asta ar putea crede c soluia pentru
criza mediului nconjurtor poate fi doar politic c problemele fiind foarte vaste, pot fi
rezolvate prin soluii vaste generate de civa oameni crora noi le vom acorda mputernicire
s supravegheze ca nite poliiti mputernicirile economice pe care le-am acordat deja.
pericolul, cu alte cuvinte, este acela c oamenii vor considera c au fcut suficiente schimbri
dac i-au modificat valorile sau dac i-au schimbat prerea, sau au experimentat o
revelaie spiritual i c o asemenea schimbare a unui consumator pasiv va cauza n mod
necesar schimbri ale experilor publici, politicienilor i directorilor de corporaii care au
primit mputernicirile politice i economice.
problema cu acest mod de gndire este c trebuie practicat o grij adecvat pentru
natur i pentru felul n care folosim natura nu de ctre cei care dein mputernicirile, ci de
ctre noi nine. o schimbare de atitudine sau de principii nepus n practic este doar un alt
lux inutil al unui stil de via de consumator pasiv. criza mediului nconjurtor, de fapt,
poate fi rezolvat doar dac oamenii, individual i n interiorul comunitii lor, i vor
redobndi responsabilitatea pentru mputernicirile pe care le-au dat pe negndite. Dac
oamenii ar ncepe s depun efort s recupereze o poriune semnificativ din
responsabilitatea lor economic, prima lor descoperire inevitabil ar fi aceea c de fapt criza
mediului nconjurtor nu este deloc ceea ce spune c e; nu este o criz a mprejurimilor
noastre, este o criz a vieii noastre ca indivizi, membri de familie, membri ai comunitii i
ceteni. ne confruntm cu o criz a mediului deoarece noi am fost de acord cu o economie
n care mncatul, butul, lucrul, relaxarea, cltoriile i faptul de a ne simi bine sunt activiti
care distrug lumea natural, dat de la Dumnezeu.
trim n ceea ce mai devreme sau mai trziu vom recunoate c este o er a economiei
sentimentale i, inevitabil, a unei politici sentimentale. comunismul sentimental susine
practic faptul c oricine i orice ar trebui s sufere pentru binele celor muli, care, dei
complet nefericii pe moment, pe viitor vor fi fericii din exact aceleai motive care i fac
nefericii n prezent.
capitalismul sentimental nu este cu mult mai diferit fa de comunismul sentimental,
aa cum pretind s presupunem corporaiile i puterile politice. capitalismul de acest fel
susine c tot ceea ce este mic, local, privat, personal, natural, bun i frumos trebuie sacrificat
n interesul pieei libere i al marilor corporaii, ceea ce va aduce siguran i fericire
nemaivzut celor muli, dar, desigur, cndva n viitor.
aceste forme ale economiei politice pot fi descrise ca fiind sentimentale deoarece
depind n totalitate de o credin politic pentru care nu exist nicio justificare. acestea caut
s pstreze credulitatea oamenilor prin impunerea unei verificri la rece a unui fond de virtui
politice inexistente. comunismul i piaa liber capitalist sunt ambele nite versiuni mod124

Economia totaL

erne ale oligarhiei. propaganda lor justific metodele violente prin scopuri bune pe care
violena metodelor le face imposibil de atins. chichia este o definire vag a scopului
bunstarea maxim a majoritii sau n beneficiul celor muli i meninerea sa la
distan. De exemplu, politica agricol a guvernului statelor unite, sau non-politica, din 1952
ncoace nu a fcut altceva dect pur i simplu s i dea consimmntul la situaia dificil n
care se afl fermierii: costuri mari i preuri mici; nu a imaginat sau susinut niciodat n mod
special prosperitatea fermierilor sau a fermelor, a promis doar hran ieftin pentru
consumatori i supravieuirea pentru fermierii mai mari i mai eficieni care se presupune
c se pot adapta i pot suporta uzura cazat de costurile mari i preurile mici. i dup fiecare
val inevitabil de eecuri ale fermierilor i amplificarea inevitabil a srciei i degradrii
mediului rural, au aprut inevitabil asigurrile din partea propaganditilor din guvern i
experilor universitari, care susineau c agricultura american este acum mai eficient i c
tuturor le va fi mai bine pe viitor.
caracterul fraudulos al acestor forme oligarhice ale economiei const n principiul lor
de a deplasa orice beneficiu pe care l pot recunoate (inclusiv datoriile) din prezent n viitor.
succesul lor depinde de a-i convinge pe oameni n primul rnd c tot ceea ce au acum
nu e bun de nimic, iar n al doilea rnd c bunstarea promis va fi cu siguran obinut n
viitor. asta contrazice n mod evident principiul comun, cred eu, tuturor tradiiilor religioase
potrivit cruia dac e s ne ajutm unii pe alii, acum este momentul s o facem; nu vom
primi nicio recompens dac promitem c ne vom ajuta n viitor. att comunismul, ct i
capitalismul au considerat c asemenea principii sunt foarte jenante. Dac n prezent eti
ocupat s distrugi orice lucru bun pe care-i cade privirea pentru a face ceva bun n viitor, nu
este prea convenabil ca oamenii s spun lucruri precum iubete-i aproapele ca pe tine
nsui sau Fiinele simitoare sunt nenumrate, jur s le salvez. comunitii i capitalitii
deopotriv, capitalitii liberali i conservatori de asemenea, au trebuit s nlocuiasc religia
cu o form de determinism, pentru a le putea spune astfel victimelor lor Fac asta pentru c
nu pot face altfel. nu este vina mea. Este inevitabil. Evident c este o minciun, iar
organizaiile religioase s-au complcut de prea multe ori n aceste situaii.
ideea unei economii bazate pe anumite tipuri de ruinare poate prea o contradicie,
dar de fapt o astfel de economie este foarte posibil, dup cum vedem. Este posibil ns, cu o
singur condiie necrutoare: singurul lucru bun din viitor la care duce cu siguran este acela
c se va distruge pe sine. i cum ascunde acest rezultat fa de supuii si, beneficiarii si pe
termen scurt i victimele sale? printr-o fals eviden contabil. substituie economia real,
prin care ne construim i ntreinem (sau nu) gospodriile, cu o economie simbolic a banilor,
care, pe termen lung datorit manipulrilor de interes propriu ale intereselor dominante,
nu poate simboliza sau ine evidena a nimic altceva dect sie nsei. i astfel avem n fa
spectacolul unei prosperiti fr precedent i o cretere economic ntr-o ar a fermelor,
pdurilor, ecosistemelor i bazinelor hidrografice degradate, aerului poluat, a familiilor euate
i a comunitilor pe cale de dipariie.
125

Wendell berry - cE contEaZ cu aDEVrat?

aceast absurditate moral i economic exist de dragul aa-zisei piee libere, al


crei unic principiu este acesta: mrfurile vor fi produse oriunde pot fi produse la cel mai mic
pre i consumate oriunde vor aduce cel mai mare pre. programul capitalismului industrial a
fost ntotdeauna s produc prea ieftin i s vnd prea scump. piaa liber mondial nu e
dect ncercarea, pn acum ncununat de succes, a capitalismului de a lrgi ntinderea
geografic a lcomiei sale i, n plus, de a oferi lcomiei statutul unui drept n interiorul
acestui teritoriu prezumtiv. piaa liber mondial este liber pentru corporaii tocmai
pentru c dizolv graniele vechilor colonialisme naionale i le nlocuiete cu un colonialism
nou, fr restricii sau limite. Este ca i cum li s-ar interzice tuturor iepurilor s aib guri,
elibernd astfel ogarii.
Dreptul unei corporaii de a-i exercita puterea economic fr restricii este
explicat de ctre adepii pieei libere ca fiind o form de libertate, o permisiune politic
probabil determinat de dreptul cetenilor de a deine i folosi o proprietate.
Dar ideea unei piee libere introduce n guvernare o sanciune a unei inegaliti care
nu e neaprat implicit n orice idee de libertate democratic: ideea c piaa liber are nivelul
mxim de libertate pentru cei care au cei mai muli bani, iar pentru cei care au puini sau deloc
nu este deloc liber. Wal-mart de exemplu, ca o mare corporaie ce concureaz liber mpotriva afacerilor locale private, are n principiu toat libertatea, pe cnd concurenii si mruni
nu au n principiu nicio libertate.
ca s se produc prea ieftin i s se vnd prea scump trebuie ndeplinite dou cerine.
una este aceea c trebuie s avei foarte muli consumatori cu un surplus de bani i dorine
nelimitate. n momentul de fa exist foarte muli astfel de consumatori n rile dezvoltate.
problema, uor rezolvat pentru moment, e doar aceea de a-i menine ntr-un flux relativ
continuu i dependeni de bunurile cumprate.
cealalt cerin este aceea ca piaa muncii i materialele brute s rmn reduse
comparativ cu piaa de mrfuri en-detail. asta nseamn c stocurile de muncitori ar trebui s
depeasc cererea i c economiile bazate pe folosirea pmntului ar trebui s fie ncurajate
sau s li se permit supra-producia.
pentru a menine un pre sczut al muncii este n primul rnd necesar s tentm sau
s form oamenii de la ar de pretutindeni s se mute la ora aa cum a prezis comitetul
pentru Dezvoltare Economic dup cel de-al Doilea rzboi mondial iar n al doilea rnd s
continum s introducem tehnologii care s nlocuiasc mna de lucru. astfel este posibil
meninerea unui fond de oameni care se afl n ingrata ipostaz de a fi simpli consumatori,
fr pmnt i sraci, dornici astfel s lucreze pentru salarii foarte mici exact condiia
muncitorilor de la ferme migrani din statele unite.
Determinarea economiilor bazate pe pmnt s supra-produc este chiar mai simpl.
Fermierii i ali muncitori din domeniul economiilor care folosesc pmntul nu sunt deloc
organizai. astfel le este imposibil s controleze producia pentru a asigura preurile corecte,
micii productori trebuind s mearg individual la pia i s accepte orice pre pentru ceea
126

Economia totaL

ce produc. nu pot nici s negocieze, nici s aib pretenii. treptat, ei trebuie s vnd nu
vecinilor sau n oraele apropiate, ci marilor corporaii. nu exist competiie ntre cumprtori
(presupunnd c sunt mai mult de unul), care sunt organizai i liberi s exploateze
avantajul preurilor mici. preurile mici ncurajeaz supra-producia, n timp ce productorii
ncearc s recupereze pierderile prin volum, iar supra-producia duce inevitabil la preuri
mici. Economiile bazate pe pmnt scad vertiginos n timp ce economiile bazate pe banii
exploatatorilor cresc. Dac uzura economic n rndul populaiei care folosete terenul devine
att de sever nct s amenine producia, atunci guvernele pot subveniona producia fr s
execute controale, lucru care va duce obligatoriu la ncurajarea supraproduciei, determinnd
scderea preurilor iar astfel subvenia pentru productorii de la ar va deveni de fapt o
subvenie pentru corporaiile cumprtoare. n economiile care folosesc pmntul producia
este ieftinit i mai mult prin distrugerea, prin intermediul preurilor mici i al standardelor
de calitate sczute, al imperativelor culturale de munc bun i gospodrire a terenului.
acest tip de exploatare, foarte popular n colonialismul domestic i strin al
naiunilor moderne, a devenit n prezent economia global, proprietatea ctorva corporaii
multinaionale. teoria economic folosit pentru a justifica economia global n versiunea ei
de pia liber este, din nou, sentimental i fr nicio baz. ideea este c ceea ce este bun
pentru corporaii, va fi mai devreme sau mai trziu desigur, nu n prezent bun pentru toat
lumea.
aceast concepie sentimental se bazeaz, la rndul ei, pe o utopie: perspectiva
potrivit creia marile corporaii, ntr-o competiie liber pentru materialele brute, munc i
cote de pia, se vor conduce la nesfrit una pe alta nu doar spre un mai mare randament al
procesului de fabricaie, dar i spre oferte de pre mai mari pentru materialele brute i fora
de munc i spre preuri foarte mici la consumatori. ca rezultat, toat populaia globului va
avea siguran economic n viitor. ar fi greu de contrazis aceast perpectiv, dac ar fi
adevrat.
Dar se tie, n primul rnd c randamentul procesului de fabricaie nseamn ntotdeauna reducerea costurilor muncii prin nlocuirea muncitorilor cu alii care lucreaz mai
ieftin sau cu utilaje.
n al doilea rnd, legea competiiei nu implic faptul ca muli dintre cei aflai n
competiie s concureze la nesfrit. aceast lege este un simplu paradox: competiia va
distruge competiia. Ea implic faptul c muli competitori, concurnd fr constrngeri pe
piaa liber, vor reduce, inevitabil i n cele din urm, numrul competitorilor la unul singur.
pe scurt, legea competiiei este legea rzboiului.
n al treilea rnd, economia global se bazeaz pe transportul ieftin pe distane lungi,
fr de care nu este posibil mutarea mrfii de la punctul cel mai ieftin de producie pn la
punctul cel mai scump de desfacere. acest tip de transport pe distane lungi st la baza ideii
c regiunile i popoarele ar trebui s renune la orice msur de autonomie economic pentru
a se specializa pe producia pentru export a ctorva mrfuri de larg consum, sau a singurului
127

Wendell berry - cE contEaZ cu aDEVrat?

articol care poate fi produs la pre foarte mic. orice s-ar spune despre randamentul unui
astfel de sistem, rezultatul (i presupun c i scopul) este acela de a distruge capacitatea de
producie local, diversitatea local i independena economic local. Distruge nsi
securitatea economic pe care o promite.
aceast idee a unei economii a pieii libere globale, n ciuda defectelor morale
evidente i a slbiciunilor practice periculoase, este noul crez dominant al epocii. La
propaganda ei se aboneaz i o distribuie majoritatea liderilor politici, editorialitilor i ali
formatori de opinie. puterile actuale, n timp ce continu s bugeteze sume enorme de bani
pentru aprarea naional, se pare c au abandonat ideea unei autonomii locale sau
naionale, chiar i n ceea ce privete mncarea. au renunat de asemenea la ideea c un guvern
naional sau local ar putea s impun restricii asupra activitii economice pentru a i proteja
pmntul i populaia.
Economia global este astzi instituit de organizaia mondial a comerului care a
fost nfiinat fr niciun fel de alegeri electorale, pentru a conduce comerul internaional n
numele pieii libere adic n numele corporaiilor multinaionale i s resping, n cadrul
unor ntlniri secrete, orice legi naionale sau regionale care intr n conflict cu piaa liber.
programul corporatist al pieei libere mondiale i prezena organizaiei mondiale a
comerului au legitimizat forme extreme ale gndirii experilor. ni se spune cu foarte mare
siguran c, dac statul Kentucky i pierde capacitatea de producie a laptelui n favoarea
Wisconsin-ului (i acesta la rndul su n favoarea californiei), asta se va numi o poveste de
succes. Experi precum stephen c. blank, de la universitatea california, Davis, recomand ca
rile dezvoltate, precum statele unite i marea britanie, acolo unde mncarea nu mai poate
fi produs la costuri destul de mici, s renune complet la agricultur.
nebunia de la baza acestei economii ridicole a nceput pornind de la ideea c o
corporaie ar trebui privit legal ca o persoan. ns distrugerile fr limite ale acestei
economii apar tocmai datorit faptului c o corporaie nu este o persoan. o corporaie, n
esen, este un morman de bani creia i-au vndut loialitatea un anumit numr de oameni.
spre deosebire de oameni, corporaiile nu mbtrnesc. nu vor ajunge niciodat, aa cum fac
majoritatea persoanelor, s neleag scurtimea i micimea vieii umane, nu vor percepe
niciodat viitorul drept viaa copiilor i nepoilor cuiva. nu vor experimenta sperane,
remucri sau schimbri de opinie. nu vor fi niciodat umile. i vor vedea de afacerile lor ca
i cum ar fi nemuritoare, avnd ca unic scop s devin un morman i mai mare de bani.
acionarii sunt n esena nite cmtari oameni care i las banii s lucreze pentru ei,
ateptnd remuneraii mari pentru c au dat de lucru altora pe bani puini. organizaia
mondial a comerului amplific vechea idee a coporaiilor-ca-persoane prin acordarea statutului de super-guvern cu puterea de a conduce naiuni ctre economia corporatist global.
nu vreau s spun, desigur, c toi directorii corporatiti i toi acionarii sunt persoane
rele. spun doar c toi sunt serios implicai ntr-o economie cumplit.
Deloc de mirare, printre cei care doresc s pstreze alte lucruri dect banii de
128

Economia totaL

exemplu capacitatea fiecrei regiuni de a produce bunuri eseniale exist o impresie din ce
n ce mai accentuat c economia global a pieei libere este inerent un inamic pentru lumea
natural, sntatea i libertatea oamenilor, pentru muncitorii din industrie, fermieri i ceilali
lucrtori n economiile care folosesc pmntul i, mai mult, este un duman inerent al muncii
de bun calitate i al unei economii bine practicate.
cred c aceast impresie este corect i poate fi demonstrat ca fiind corect mai ales
prin niruirea presupunerilor care pornesc de la ideea c toate corporaiile trebuie s fie
libere s cumpere la preuri mici i s vnd la preuri mari n lumea larg. aceste presupuneri, din cte mi pot eu da seama, sunt:
1. nu este niciun conflict ntre piaa liber i libertatea politic i nicio legtur ntre
democraia politic i cea economic.
2. nu poate fi niciun conflict ntre avantajul economic i justiia economic.
3. nu este niciun conflict ntre lcomie i sntatea ecologic i cea corporal.
4. nu este niciun conflict ntre interesul propriu i serviciul public.
5. Este n regul ca existena unei naiuni sau a unei regiuni s aib baza pe un
teritoriu strin, s depind de transportul pe distane lungi i s fie complet controlat de
corporaii.
6. pierderea sau distrugerea capacitii de producie de oriunde unde se pot fabrica
bunuri necesare nu e important i nu implic niciun cost.
7. n consecin rzboaiele purtate pentru bunuri de larg consum recentul nostru
rzboi din Golf, de exemplu sunt funcii economice legitime i permanente.
8. acest tip de violen aprobat e justificat i de predominana sistemelor
centralizate de producie, furnizare, comunicaii i transport, extrem de vulnerabile nu dor la
acte de rzboi ntre naiuni, ci i la sabotaj i terorism.
9. Este n regul ca sracii din rile srace s lucreze pe salarii mici pentru a produce
bunuri pentru exportul n ri bogate, la oameni ndestulai.
10. nu exist niciun pericol i niciun cost n proliferarea epidemiilor exotice, a
duntorilor, buruienilor i bolilor care acompaniaz comerul internaional i al cror numr
crete odat cu creterea volumului comercial.
11. o economie este un utilaj n care oamenii sunt doar nite piese interanjabile. nu
avem de ales dect s ndeplinim munca (dac avem vreuna) poruncit de economie i s
acceptm salariul poruncit.
12. n concluzie, vocaia este un subiect mort. nu ndeplinim munca pe care ne-o
alegem pe baza unei vocaii izvorte de la Dumnezeu sau din abilitile noastre nnscute, ci
facem munca hotrt i impus de economie. E n regul s prestm orice munc, ct vreme
suntem pltii pentru ea. (aceast presupunere explic indiferena liberal i
conservatoare predominant privind muncitorii, fermierii i micii oameni de afaceri
dislocai).
13. relaiile stabile i meninerea lor ntre oameni, locuri i lucruri nu conteaz nu au
129

Wendell berry - cE contEaZ cu aDEVrat?

nicio valoare.
14. culturile i religiile nu au preocupri legitime practice sau economice.
aceste supoziii prefigureaz clar o stare de economie total. Economia total este cea
n care totul forme de via, de exemplu, sau dreptul de a polua este proprietate
privat, are un pre i e de vnzare. ntr-o economie total alegerile semnificative i uneori
cruciale care aparineau odat indivizilor sau comunitior au devenit proprietatea
corporaiilor. o economie total, opernd la nivel internaional, reduce n mod necesar
puterile statelor i guvernelor naionale, nu numai din cauz c acele guverne au semnat c
cedeaz o serie de puteri semnificative unei birocraii internaionale sau c liderii politici
devin marionete pltite ale corporaiilor, ci i din cauz c procesele politice mai ales cele
democratice sunt prea lente ca s reacioneze la dezvoltarea economic i tehnologic
global nengrdit. i cnd guvernele de stat i naionale ncep s acioneze n fapt drept
ageni ai economiei globale vnzndu-i poporul la salarii mici i produsele poporului la
preuri mici, atunci drepturile i libertile ceteneti trebuie n mod necesar s se limiteze.
o economie total nseamn o acumulare nelimitat de profituri n urma dezintegrrii
naiunilor, comunitilor, gospodriilor, peisajelor i ecosistemelor. autorizeaz creterea
bogiei simbolice sau artificiale prin distrugerea bogiilor reale de pe toat suprafaa
pmntului.
printre multele costuri pe care le presupune economia total, pierderea principiului
vocaiei este probabil cel mai simptomatic i, din punct de vedere cultural, cel mai important.
prin nlocuirea vocaiei cu determinismul economic lucrrile exterioare ale economiei totale
distrug caracterul uman i cultura i din interior.
ntr-un eseu despre originea civilizaiei n culturile tradiionale ananda
coomaraswamy scria c principiul justiiei este acelai peste tot () [Este acela] c fiecare
membru al comunitii ar trebui s ndeplineasc sarcina pentru care e potrivit de la natur.
cel dou concepte, cel de justiie i cel de vocaie, sunt inseparabile. De aceea coomaraswamy
vorbea despre industrialism drept un mamona al nedreptii, incompatibil cu civilizaia.
practicarea vocaiei este metoda prin care sanctitatea i veneraia ptrund n economia
uman. astfel a fost posibil pentru culturile tradiionale s conceap ideea c a munci
nseamn a te ruga.
Liderii americani, contieni de potenialul distructiv al industrialismului i de considerabilul pericol politic al unor mari concentrri de bogie i putere n minile unor
corporaii industriale, au dezvoltat i pentru o vreme au i folosit anumite metode de limitare
i constrngere a unor asemenea concentrri i de a distribui ntructva egal bogia i proprietatea. aceste metode erau: legi antitrust i antimonopol, principiul negocierii colective,
conceptul paritii de 100% ntre utilizarea pmntului i economiile de manufactur i taxa
pe venit progresiv. pentru a proteja productorii i capacitile de producie locale guvernele
au posibilitatea de a impune tarife pe bunurile importate ieftine. aceste metode sunt
justificate prin obligaia unui guvern de a proteja vieile, mijloacele de trai i libertatea
130

Economia totaL

cetenilor si. n consecin nu exist vreo necesitate care s cear ca guvernul nostru s sacrifice mijloacele de trai ale micilor fermieri, ale micilor oameni de afaceri i muncitorilor
alturi de independena noastr economic naional pe altarul pieei libere globale. Dar
astzi toate aceste msuri sunt sau slbite sau folosite impropriu. Economia global e gndit
drept modalitate de a le submina.
n absena proteciei guvernamentale mpotriva economiei totale a corporaiilor
multinaionale, oamenii se afl n situaia n care s-au aflat de multe ori n trecut: de a-i
pierde n acelai timp i securitatea ecomic i libertatea. Dar concomitent metoda de autoaprare le aparine, sub forma unui principiu venerabil: puterile neexercitate de guvern revin
poporului. Dac guvernul nu propune protejarea vieilor, mijloacelor de trai i libertilor
oamenilor, atunci oamenii trebuie s se protejeze singuri.
cum s fac asta? calea pare s fie doar una singur i anume aceea de a dezvolta i a
pune n practic ideea de economie local ceva ce acum face un numr din ce n ce mai mare
de oameni. Din cteva motive ntemeiate, ei ncep cu ideea unei economii locale alimentare.
oamenii ncearc s gseasc metode de a scurta distana dintre productori i consumatori,
de a face legturile dintre aceti doi poli mult mai directe i de a transforma aceast activitate
economic local ntr-un beneficiu pentru comunitate. Ei nva s foloseasc economiile de
consum ale oraelor mici i mari din zon pentru a pstra mijloacele de trai ale familiilor de la
ferme i ale comunitilor de fermieri. Doresc s foloseasc economia local pentru a oferi
consumatorilor posibilitatea s influeneze tipul i calitatea hranei i s pstreze i s
nfrumuseeze peisajele locale. Vor s i fac pe toi cei din comunitate s fie interesai direct
i pe termen lung de prosperitatea, sntatea i frumuseea regiunii natale. aceasta e singura
cale disponibil la ora actual pentru a face ca economia s devin mai puin total. La un
moment dat era singura metod de a face o economie naional sau colonial mai puin total,
ns acum necesitatea este mult mai stringent.
presupun c exist un ir valid al gndurilor care duce de la ideea economiei totale la
cea a unei economii locale. bnuiesc c primul gnd ar fi acela de recunoatere a propriei
ignorane i vulnerabiliti n postura de consumator din economia total. n calitate de astfel
de consumator, nu cunoatem istoria produselor pe care le folosim. De unde vin ele exact?
cine le produce? ce toxine sunt folosite n producerea lor? care au fost costurile umane i
ecologice ale produciei i livrrii lor? se poate observa c nu e uor de rspuns la astfel de
ntrebri i poate c uneori nu se rspunde deloc. Dei se fac cumprturi dintr-o varietate
uimitoare de produse, anumite alegeri semnificative sunt suprimate. ntr-o asemenea stare de
ignoran economic nu este posibil s alegem mrfuri produse la nivel local sau cu grij
pentru oameni i natur. nu este posibil nici ca asemenea consumatori s influeneze
producia n bine. consumatorii care simt o chemare ctre administrarea pmntului
descoper c n aceast economie nu pot practica buna gospodrire. pentru a fi un
consumator n economia total, cineva trebuie s consimt s fie complet ignorant, total pasiv
i total dependent de proviziile aduse de la distan i de furnizori egoiti.
131

Wendell berry - cE contEaZ cu aDEVrat?

abia atunci, poate, unii vor ncepe s vad dintr-o perspectiv local. unii ar putea
ncepe s se ntrebe: ce este aici? care sunt mprejurimile n care triesc? ce din mine poate
duce la ceva mai bun? Dintr-un punct de vedere local se poate observa c o economie global
a pieei libere este posibil doar dac naiunile i localitile accept sau ignor slbiciunile
inerente ale unei economii de producie bazate pe exporturi i ale unei economii a consumatorilor bazate pe importuri. o economie a exportului este deasupra oricrei influene locale,
la fel ca cea a importului. transportul ieftin pe distane lungi este posibil numai dac se pune
la dispoziie combustibil ieftin, pacea internaional, control asupra terorismului, prevenirea
sabotajului i solvabilitatea economiei internaionale.
poate c se va putea ncepe s se vad diferena dintre o mic afacere local care
trebuie s mpart soarta comunitii locale i o mare corporaie absent organizat astfel
nct s eludeze soarta comunitii locale prin distrugerea acesteia.
Din ceea ce pot s deduc pn n prezent, ideea unei economii locale se bazeaz pe
doar dou principii: vecintatea i subzistena.
ntr-o vecintate viabil, vecinii se ntreab ce pot face unul pentru cellalt i ce i pot
oferi i gsesc rspunsuri pe care ei i locul unde stau i le pot permite. asta i nimic altceva
nseamn practica unei vecinti. aceast practic trebuie s fie pe de o parte caritabil, dar
de asemenea trebuie s fie economic, iar partea economic trebuie s fie echitabil exist
un grad semnificativ de caritate n a stabili preuri corecte.
Evident c nu se poate produce la nivel local tot ceea ce este necesar la acel nivel local.
Dar o vecintate viabil este o comunitate i o comunitate viabil este format din vecini care
protejeaz i apreciaz ceea ce au n comun. acesta este principiul subzistenei. o comunitate
viabil, o ferm de exemplu, i protejeaz propriile capaciti de producie. nu import marf
care poate fi produs la nivel local. nu export pn cnd nu asigur nevoile comunitii
locale. produsele economice ale unei comuniti viabile sunt nelese fie ca bunuri ale
subzistenei comunitii, fie ca surplus, acesta din urm fiind singurul acceptat ca vandabil n
alte pri. pentru ca o comunitate s fie viabil, nu se poate gndi s produc numai i numai
pentru export i nu poate permite importatorilor s foloseasc munc mai ieftin i mrfuri
din alte locuri, care pot distruge capacitatea local de a produce local bunuri necesare pentru
localnici. mai mult, sub imperiul caritii trebuie refuzat importul de bunuri care sunt
produse altundeva cu preul degradrii umane i ecologice. acest principiu al subzistenei se
aplic nu doar localitilor, ci i regiunilor i popoarelor.
principiile vecintii i subzistenei vor fi discreditate de ctre adepii globalizrii
drept protecionism i exact asta i este. Este un protecionism just i sntos, fiiindc
protejeaz productorii locali i asigur cel mai bine resursele adecvate pentru consumatorii
locali. ideea c nevoile locale ar trebui s fie acoperite n primul rnd, iar surplusul exportat,
nu implic niciun prejudiciu adus caritii pentru cei din alte locuri sau schimbului de mrfuri
care se poate face cu ei. principiul vecintii de acas implic ntotdeauna principiul caritii
n afar. principiul subzistenei este de fapt cea mai bun garanie a surplusului care poate fi
132

Economia totaL

dat sau vndut. acest tip de protecie nu nseamn izolaionism.


albert schweitzer, un cunosctor al situaiei economice din coloniile din africa, a scris
n urm cu 70 de ani: atunci cnd comerul cu lemn este bun, foametea permanent
stpnete n regiunea ogowe, deoarece localnicii i prsesc fermele pentru a dobor ct mai
muli copaci. ar trebui s lum n considerare n special c scopul produciei a fost ct mai
mult cu putin. spusele lui schweitzer indic exact ceea ce vreau s subliniez: aceti
oameni i puteau strnge avere adevrat dac i-ar fi dezvoltat agricultura i ar fi fcut
comer astfel nct s i asigure propriile nevoi. n schimb au produs lemn pentru export pe
piaa mondial, lucru care i-a fcut dependeni de bunurile importate pe care le-au cumprat
cu banii ctigai din export. au renunat la mijloacele locale de subzisten i au impus falsele standarde ale unei cereri strine (ct mai muli copaci posibil) asupra pdurilor lor. astfel
au devenit total dependeni de i neputincioi ntr-o economie asupra creia nu au niciun control.
asta a fost soarta populaiei native sub colonialismul african din vremea lui
schweitzer. asta este, i doar asta poate fi, soarta tuturor celor de sub conducerea colonialismului global din vremurile noastre. Descrierea lui schweitzer n legtur cu economia
colonial a regiunii ogowe nu este n principiu cu nimic diferit de economia rural actual
din Kentucky sau iowa sau Wyoming. o economie total, pentru toate scopurile practice, este
un guvern total. comerul liber, care din punctul de vedere al economiei corporatiste aduce
o cretere economic fr precedent, din punctul de vedere al terenului i populaiei locale
i n cele din urm din punctul de vedere al oraelor, este de fapt distrugere i sclavie. Fr o
economie local prosper, oamenii nu au nicio putere, iar pmntul nu are glas.
(2000)

133

cartea lui Wendell berry se ncheie aici.


ca i munca noastr, a celor din
.
nainte de a ncheia, te rugm s dai i tu mai
departe.
nu numai cartea,
ci i ideile i informaiile coninute de ea.
credem c numai aa putem face ara
i lumea puin mai bune.
Dar din dar... spor!
membrii

care au contribuit la aceast lucrare:


eclectical storm, simf, Cristian, Cristina
b., aradheritage, Krokus brandusha,
ina, alina, ioana i alii.