Sunteți pe pagina 1din 110

Serge Brussolo

Mnctorii de ziduri
1
Capitolul I
Era ca un cmp de lupt la crpatul zorilor. O ntindere de trupuri
nclcite, amestecate ntr-o inextricabil arababur de bra!e, de capete "i
de picioare. #ci "i colo, n mi$locul acestui co%or de membre &rnte, cte o
mn ncepea s pianoteze, o gur se apuca s &ormeze cu%inte &r "ir.
'ar nici 'a%id, nici gunoierul "e& nu le bgau n seam.
(i%ni!a a%ea dimensiunile unui or"el. Era un uni%ers de beton, cu cer
de beton, orizont de beton...
) *u o perece de picioare bune, !i trebuie dou zile de mers ca s
a$ungi n captul slii+ a%ea obiceiul s rn$easc ,aldo, gunoierul "e&. -i
aproape o sptmn ca s-i dai ocol. stra"nic excursie, nu-i a"a,
mititelule/
0n general, 'a%id rspundea printr-un mormit neinteligibil. 1eogra&ia
cmrii de e%acuare i trezise ntotdeauna o angoas %ag.
) Sper c n-ai claustro&obie, biete+ ootise grasul ,aldo cnd biatul
debarcase pentru prima oar din ascensorul de legtur. *nd lucrezi ntr-
un bloc de cur!enie, nici %orb s-!i ngdui nostalgia cerului albastru+
2imeni nu mai "tia exact ce nsemnau cu%intele 3claustro&obie4 sau
3cer albastru4, dar continuau s &ie &olosite pentru pstrarea patrimoniului
ling%istic al ora"ului-cub.
5uzind %orbele acestea, 'a%id sim!ise aproape imediat greutatea
pla&onului n cea&, ca o gigantic lespede &unerar rzndu-i umerii.
6neori, diminea!a, cnd se autoextirpa din carcera ce-i ser%ea drept
dormitor, trebuia s lupte contra unei reale impresii de su&ocare
descoperind peisa$ul cinuit al genei, cu bolta ei ce prea n &iecare zi
pu!in mai $oas, "i ungiurile ndeprtate pe care lumina nendestultoare a
lmpilor cu gratii o lsa n semintuneric...
1rota era o temni!, o temni! de dimensiuni colosale unde se
descidea, ca un apendice monstruos, toboganul general de gunoi.
'a%id se scutur. Era n ntrziere. 7r mcar s piard %remea
trgnd un platou-gustare din distribuitorul automat, mbrc lunga
cma" de zale destinat s-l apere de zgrieturi "i-"i ag! crligul de
gunoier la cingtoare. 'ormise prost, n dou sau trei rnduri co"maruri
in&orme &cndu-l s se scoale pe priciul strmt, cu inima btndu-i
nebune"te "i gura uscat.
0n centrul slii, trupurile &rmi!ate s&r"iser prin a &orma o %eritabil
dun al crei %r& atingea astzi pla&onul. 'a%id se a%nt n escaladarea
colnicului, slu$indu-se de capetele, bra!ele "i minile ngrmdite ca de
treptele unei scri. *artilagiile plasti&iate i trosneau sub tlpi, nasurile se
turteau, &alangele din metal se rsuceau. 8a nceputul uceniciei, &usese
bntuit de o team constant9 aceea de a cdea ntr-o bun zi ntr-o
:
cre%as, de a se a&unda n inima colinei de resturi ca ntr-o balt de nisipuri
mi"ctoare, de-a muri su&ocat la snul acestei &ormidabile ngrmdiri de
capete retezate, de cipuri smulse, de cranii %omndu-"i &iertura de
tranzistor+ *u timpul, n%!ase s se deplaseze cu suple!e, repernd
punctele de spri$in. 0n prezent, bolni!a metalic nu mai a%ea pentru el nici
o tain.
,aldo l a"tepta n %r&. Era un om gras "i cel pe care consumul
nesbuit de bere l buise. Burdianul i ntindea la limit cma"a de zale
"i-i stn$enea mi"crile. 1&ia din greu, cu &a!a %iolacee, mestecndu-"i
n$urturile ca pe ce;ing-gum.
) Ei/ 0n s&r"it sus, netrebnicule+ ocr obser%ndu-l pe 'a%id. 5$ut-
m, pe to!i dracii+
Era ocupat s spintece n%eli"ul dermic al unui android &emel, o
&rumoas 3&at4 brunet creia tenicienii se distraser s-i dea o alur
trupe" deosebit de realist. Scalpelul lui ,aldo se n&ipse ntre sni "i
cobor scr!ind pn ntre coapsele spuzite cu pistrui. 'a%id strnse din
din!i. *auciucul imita ntr-att carnea, nct a%eai senza!ia de-a asista la o
crim. 5cum, gunoierul apuc zdra%n n mini buzele rnii "i trase
deprtnd bra!ele, $upuind robotul cu o remarcabil economie de gesturi.
'a%id ngi!i. 3(ielea4 se rs&rnsese peste nceieturile minilor 3tinerei
&emei4, ca o %est presrat cu pu& &in "i aluni!e.
) <"tia ciar le miglesc+ rn$i ,aldo. Ei nu, da uit-te la asta+
'a%id urmri direc!ia degetului plantat n rotun$imea "oldului drept "i
zri urma albicioas a unei &alse cicatrici de apendicectomie.
0nclin capul n tcere. Esteticienii de la biroul de crea!ie cibernetic nu
negli$au nimic pentru a ntri iluzia. 7oarte repede, n!eleseser c secretul
unui simulacru per&ect rezida n &olosirea $udicioas a imper&ec!iunilor
&izice. 5bandonnd irepro"abilele ppu"i stereotipe din prima genera!ie, se
apucaser s creeze androide cu snii un pic prea grei, cu coapsele
agrementate cu u"oare pete de celulit, cu gambe pu!in cam prea proase.
Succesul &usese &ulgertor. Stul de per&ec!iunea neomeneasc "i prea
pu!in credibil a %ecilor ppu"i de plceri, publicul se npustise asupra
celor pe care publicitatea a%ea s le desemneze de-acu-nainte sub eticeta
de 37emei ade%rate4, nnebunindu-se dup minusculul neg ag!at cocet
n scobitura subsuorii, dup bubi!a de pe obraz sau cezariana brzdnd
pubisul.
=su&lnd ca o &oc, ,aldo recuper %e"mntul de plasticarne,
abandonnd manecinul metalic cle"tilor coecipierului su. 'in drgla"a
brunet nu mai rmsese dect o armur albstrie n care re!elele de &ire
electrice nlocuiau %enele "i ner%ii. 'a%id ngenunce. *uno"tea punctele
slabe ale mecanismului "i, din %reo zece lo%ituri de rang, descise
>
toracele androidei ca pe %al%ele unei scoici. *ircuitele electronice nu
prezentau nici un interes, lor datorndu-li-se, n nou cazuri din zece,
condamnarea robotului. 0ncepnd din momentul cnd un cibernaut nu mai
era capabil s se auto-repare con%enabil, omul se debarasa de el. O!elul "i
masele plastice rare erau recuperate de ctre anga$a!ii ser%iciului de
cur!enie subteran ?S*S@ "i cumprate la Ailogram de marile companii ale
Brustului de (lceri 5utomatizate.
'a%id dezarticul un bra!, un umr. 8ucra cu &lcile ncle"tate "i c!i%a
stropi de sudoare pe &runte. 3*in"pe minute+4 a%ea ,aldo obiceiul s
repete. 32u trebuie s-!i ia niciodat mai mult de cin"pe minute ca s
s&armi o paia! d-asta paradit+ 'ac treci de-att, o s ai de-a &ace cu
mine+4
Se cznea cu o rotul, n$urnd. 'easupra lui, bena culisa pe "inele
sudate n pla&on. 5ps ma"inal butonul contactorului ag!at la bru,
aducnd recipientul la nl!imea sa. *u un gest rapid, arunc rm"i!ele
metalice, ndeprt maldrul de circuite imprimate lipsite de suport "i o lu
la &ug pe urmele gunoierului "e&.
Cilele treceau ast&el, &r surprize, n mi$locul scr"nitului cle"tilor,
scr!itului &ierstraielor "i "uieratului albstrui al !e%ilor. Benele
murmurau, asigurnd un dute-%ino constant ntre muntele de resturi "i
desciztura li&tului de recuperare.
,aldo "i cntrea prada. *auciuc la stnga, &ierrie la dreapta, apoi
apsa butonul de punere n &unc!iune. expedia rodul muncii lor la o sut
sau o sut cincizeci de eta$e mai sus, spre botul cscat al reciclatorilor.
'a%id se ridic, alarmat brusc de o alunecare de tabl cu &iecare clip
tot mai aproape. 6n nou android !"ni din tubul de e%acuare ) la "ase metri
deasupra lui ) e&ectu un zbor planat per&ect "i izbi muntele cu un %acarm
de coliziune &ero%iar. 6nul mai mult.
Scoase un suspin de resemnare "i "ontci n mi$locul gunoaielor,
croindu-"i drum n direc!ia noului sosit, un robot gard-personal, pe care
o r&uial l carbonizase pe $umtate.
(n seara nu-i rmnea un moment s respire. 0n pri%in!a greut!ii
lunare a materialelor recuperate se stabiliser cote &oarte stricte. 7iecare
Ailogram n minus le amputa perioada de odin cu un s&ert de or.
) 'ac o lli, explica adesea ,aldo, o s-!i %ezi cu ociul liber
%acan!ele topindu-se, s&ert cu s&ert de or, "i la s&r"itul semestrului, n loc
s te sui n ascensor ca s mergi s te bronzezi la soarele arti&icial de la
eta$ul plcerilor, s adulmeci %ntul par&umat din %entilatoare "i pielea
&etelor, o s rmi aici s b$bi prin &iertanie ca s-!i prinzi din urm
ntrzierea.
2u exagera. 0n primul an, 'a%id, care din lips de antrenament nu
D
reu"ise s !in pasul, %zuse cu groaz penalizrile orare adugndu-se una
alteia pe cadranul ordinatorului de control. 'in cele dou luni de odin
ini!iale nu reu"ise s sal%eze dect trei zile nenorocite. ,aldo, el,
bene&iciase de dou sptmni prelungire.
6neori biatul a%ea impresia c a de%enit un &el de mcelar al tablei, de
satrap, "i de &iecare dat cnd "i n&igea crligul ntr-o burt sau coaps
aproape c se a"tepta s %ad !"nind sngele. Brebuia s admit c alura
iper-realist a cada%relor cibernetice contribuia din plin la ntre!inerea
acestei scrbe.
*um a$unsese acolo/ 0"i amintea limpede ziua cnd ordinatorul de
orientare pro&esional "i scuipase &i"a, "i panica de care &usese cuprins la
citirea deciziei. O clip mai de%reme, programatorul 5gen!iei de anga$ri
rnise ma"ina cu re&erin!ele lui 'a%id, studii, diplome, aptitudini &izice,
teste psiotermice. 36n post de cntre! de %arieteu/4 zicea, nso!indu-"i
cu%intele cu un surs &abricat. 3'ar desigur, e &oarte posibil+4 Exact la
patru minute dup ce digerase in&orma!iile ce-i &useser supuse, consola
e$ect cartona"ul galben cu sentin!a9 3Mnuitor la "antierul de recuperare.
Sec!ia plastic "i metale de uzan! cibernetic. 5l o sut optzeci "i patrulea,
subsol.4 2u era nimic de obiectat. Eotrrile centralei nu puteau &i n nici
un caz contestate dac nu %roiai s te pomene"ti taxat de de%ia!ionist.
'a%id rmsese ca ame!it trei zile-n "ir. apoi, un paznic de la ser%iciul
medical %enise dup el. (rsise dormitorul or&elinatului &r s salute pe
nimeni. *a s le pun capac la toate, l trser ntr-un bloc operator unde
o doctori! plpnd procedase la gre&a implantului de ie"ire. Era o &at
brunet, doar cu pu!in mai %rstnic dect el, cu prul coc "i $umtate din
&a! mncat de ni"te ocelari enormi "i rotunzi n rame de &ier. Opera cu
mici gesturi &ebrile, punctndu-"i mane%rele cu srmane zmbete de scuz.
Se %edea c detest ceea ce &ace "i c-i era &ric. Opera!ia nu &usese prea
dureroas. *onsta n conectarea unei balize de control motor pe mdu%a
spinrii pacientului. Obiectul se prezenta sub &orma unei perle de o!el
ncrustat n scobitura rinicilor, la ni%elul curburii lombare. O bilu!
nostim cu re&lexe de crom.
) E %orba de $ugularea deplasrilor dumnea%oastr, recitase &ata cu o
%oce nesigur, pentru a e%ita escapadele sau incursiunile la eta$ele
superioare. #mplantul % interzice de-acum nainte s % mai urca!i ntr-un
ascensor "i s apsa!i tasta de pornire. 'ac o &ace!i, %e!i &i imediat cuprins
de con%ulsii, de %omismente "i de taicardie. 0ntr-un &el sunte!i legat de
locul de re"edin!. 5paratul %a &i dezacti%at de dou ori pe an pentru a %
permite s % bucura!i de perioada de odin legal ntr-un centru de
plceri.
Mai trziu, cnd abordase cu ,aldo subiectul, obezul ootise btnd
F
cu pumnul n mas9
) #-o broasc mpu!it asta pe care ne-au lipit-o la "ale. O gaur a ceii,
da+ *lac, clac+ -i ei sunt i de-au ceia. 2ici %orb s urci sau s cobori
%reun eta$, ai crpa, poG s m crezi, a p!it-o pu"tiul care-a &ost aici
naintea ta. Era claustro&ob. 5%ea crize de su&ocare, asurzea zile-ntregi.
0ntr-o noapte a srit n li&t. O &i-nnebunit poate, nu "tiu. Breaba e c-n cinci
minute era mort.
) 'ar de ce/ obiectase 'a%id. 'e ce s &ac din noi ni"te prizonieri/
1unoierul ridicase din umeri.
) 5sta-i legea, "i gata. Etan"eitatea, ngrdirea. O "tii la &el de bine ca "i
mine. Be scap de ispita s te-mpingi sear de sear la eta$ul plcerilor ca
s te distrezi cu pipi!ele, s bei "i s ui!i s mai cobori diminea!+ Obser%,
nu-i ru sistemuG. 1ata cu puturo"ii+ 1ata cu pro&itorii+ #o unu, nu m
plng. -i-apoi, nu &ac politic+
5desea, cnd sttea ntins, gol, pe prici, 'a%id cuta contactul bilei n
rinici. 5cel corp strin !intuit n carnea lui, n oasele lui, l umplea de un
dezgust de nen%ins. Era ca "i cum ar &i trebuit s triasc a%nd un parazit
animal ag!at de trup, unul din animalele acelea sugnde care-"i &oreaz
gaura n epiderm, "i ntind rdcinile n mu"ci "i nu pot &i smulse &r a
cauza moartea imediat a bolna%ului.
6n "uierat anun! pauza de mas. 'a%id cobor moale duna de &ier.
Hos, lng gereta cu geamuri sparte care adpostea consola
ordinatorului de legtur "i ra&turile cu r!ograie administrati%, ,aldo
se instalase n &a!a amburgerului su sintetic. (atru sticle de bere
ncoronau butoiul de ulei ce-i ser%ea drept mas.
'a%id se a"ez la distan!. nu-i era &oame.
) O s trebuiasc s controlm climatizarea, mormi gunoierul ntre
dou ngi!ituri. prea mult umezeal. Sunt pete de rugin pe metal. -i
cauciucul d semne c se destram. Be-ocupi tu disear.
Biatul mri ce%a neinteligibil "i ncise ocii ca s scape de %iziunea
muntelui de corpuri arti&iciale.
) 5m gsit un specimen mi"to pentru colec!ia mea, coment ,aldo. #a,
uit-te+
Irndu-"i mna n traist, scoase de pr un cap de &emeie. 5%ea o &a!
tare dulce, pu!in o&ilit, cu ocii ncadra!i de parantezele unei &ine laba-
g"tii. 1ura sci!a un surs lene", nostalgic. 'e la o distan! mai mare de
cincizeci de centimetri era absolut imposibil s-!i dai seama c nu era
dect o !east de android.
) O s-o numesc... 'elpora. 'a, 'elpora-i bine. 'u-te s-o pui cu
lelalte+
*u o mi"care scurt din nceietura minii, az%rli capul prin aer.
J
'a%id l bloc la piept, ca pe o minge acoperit cu pr mtsos, "i se
ndrept spre "irul de eta$ere &ixate pe perete.
,aldo a%ea o manie. 'e &iecare dat cnd azardul recuperrilor l
&cea s descopere o masc de plasticarne interesant, o prele%a pentru
ceea ce numea 3colec!ia lui49 %reo douzeci de capete &eminine repartizate
pe dou scnduri egale ca lungime deasupra crora mzglise cu %opsea
ro"ie inscrip!ia 3Hocul de-a mcelul4.
'uminica, atunci cnd se sim!ea n &orm, "i prsea n indispensabili
bordeiul cu geamuri, cu bilele de petanKue n mn, "i ncepea s
bombardeze cipurile de cauciuc care-l &ixau cu oci mor!i. Sim!ea o
satis&ac!ie extrem s %ad explodnd &run!ile, nasurile, s &ac !ndri
o%alul delicat al unei &e!e. 0"i nto%r"ea &iecare sal% cu n$urturi
bombnite cu $umtate de glas, iar 'a%id se ntrebase adesea pe cine
anume se rzbuna gunoierul "e& prin acest simulacru. (e robo!i... sau pe
&emei/
0n clipa cnd se ridicau ca s-"i reia lucrul o %oce sparse tcerea. Era un
glas brbtesc magni&ic timbrat, cald, pro&und...
Psrile Aldebaranului au pierdut lumina,
culorile tcerii le-au ptat penele grele,
gheaa din...
Iersul se curm ntr-un &luierat de post radio prost reglat, apoi tcu.
) #ar sta+ %oci&era ,aldo. 'ac-a$ung s pun mna pe el, cu ciocanu-l
&ac s tac+
'a%id se ntoarse ca s zmbeasc. Era un robot-actor, al crui
mecanism se reacti%a la "ocuri ntmpltoare. *teodat, n puterea nop!ii,
cte-o tirad pria, scpat din cine "tie ce dram de romantism desuet,
&cndu-i pe cei doi gunoieri s sar de pe paturile lor de campanie. 'a%id
se mpiedicase o dat de %ino%at, pe panta dunei9 era un android cu cip
lung "i palid, ncorsetat ntr-o tunic scurt de cati&ea &unebr. 'ar se
ab!inuse s-i spun "e&ului.
Se spetir pn seara, $upuind, disecnd, mnuind crlige "i cle"ti &r
ncetare. *nd "uierul ritual anun! nceierea zilei, 'a%id nu-"i mai
sim!ea bra!ele. 'e cum se %zu n brlogul su, se descotorosi de zale "i
alerg s se spele n col!ul du"ului. 5pa ce curgea din mciulia stropitoarei
era %scoas de parc s-ar &i marinat ntr-o cistern, n plin soare, luni de
zile, dar tot era mai bine dect nimic. ,aldo, cel pu!in, nu rsucea
niciodat robinetul unui la%abou mai mult dect ca s-"i cure!e minile.
) (o"irca asta i-o mizerie, decreta el cu con%ingere. urin reciclat,
asta-i+ 2imic altce%a+
Se duser s-"i trag pe rnd amburgerul de sintez din distribuitor "i
se instalar, cu cte un paar de ca&ea n mn, naintea ecranului
L
tele%izorului prin cablu. *ircuitul nu di&uza nici o in&orma!ie politic sau
social, doar &ilme "i %ariet!i. 2imic altce%a. =maser dou ore s
contempleze bltoaca albstrie a tubului catodic, ipnotiza!i de imagini, de
deplasarea &ormelor, de luminile mi"ctoare, apoi reintrar n cu"ete, cu
trupurile grele de oboseal. 0n clipa cnd l &ura somnul, 'a%id auzi
nl!ndu-se %ocea, unde%a de cealalt parte a dunei 9
Psrile Aldebaranului au pierdut lumina,
culorile tcerii...
Surise.
MMM
3...Ora"ul e ca un imobil4, spunea ades mama lui 'a%id, 3un imobil al
crui &iecare apartament ar &i o !ri"oar4.
*opil &iind, 'a%id a%usese ntotdeauna mult de &urc pentru a-"i
imagina concret structura ora"ului-cub. (etrecea dup-amieze ntregi, cu
degetele crispate pe creioanele sale colorate, ncercnd s deseneze, pe
buc!i de rtie de ambala$, acest ora" despre care i %orbea toat lumea
dar pe care el nu-l %edea niciodat.
) E un ora" cu eta$e, i explica rbdtoare mama sa, strngndu-l la
piept. o mul!ime de eta$e deser%ite de sute de ascensoare. 8a &iecare ni%el
se descide o sal numit unitate de locuit, sau celul, "i ntr-una din
aceste sli locuim noi n acest moment. 0n una din unit!ile astea a &ost
construit satul nostru, n!elegi/
'a%id spunea 3da4, dar acest ora" care, asemeni unei ppu"i cu
nenumra!i copii, con!inea ntr-nsul o in&initate de alte ora"e, i ddea
ame!eli. 5tunci, ie"ea n &a!a casei, se a"eza pe bordura trotuarului "i
parcurgea orizontul cu o lent pri%ire circular. *tunul ocupa centrul unei
sli lipsite de descideri, un paralelipiped de beton cenu"iu cruia i se
badi$onase pla&onul ntr-un albastru agresi% "i cele patru laturi cu %erde ca
spanacul. Era ca o cutie ncis ermetic, o cutie creia n-a%eai nici o "ans
s-i ridici capacul.
) Sunt "i alte cutii deasupra noastr, "i lng noi/ ntreba. E ca o sti%
de lzi la un magazin/
) 'a, aproape, "i cum aceast sti% &ormeaz un cub per&ect, i se spune
ora"ul-cub.
) 'e ce nu mergem niciodat s %edem deasupra sau dedesubt cum
sunt celelalte sate/
2u pusese bine ntrebarea c tnra &emeie pli, ntoarse capul "i se
anga$ ntr-o mul!ime de acti%it!i a cror urgen! nu-i mai lsa timp s
rspund.
0ntr-o zi cnd "i nso!ea mama la o distribuire de tablete nutriti%e, zri
N
pentru prima oar n %ia!a lui poarta li&tului. Era un panou metalic de-un
galben de s scr"ne"ti din din!i, care se decupa n zidul de beton ca o
%eruc pe &runtea unei tinere &ete.
) 5colo-i ascensorul/ se interes el cu degetul ntins. 'e ce nu urc
nimeni/
'e ast dat &emeia l plezni, "i obser% c arunca n $ur pri%iri
n&rico"ate ca "i cum s-ar &i temut ca ntrebarea &iului ei s nu &i &ost auzit.
(u!in mai trziu, mpins de curiozitate, i se ntmpl s intre &r s
bat la u" n ncperea unde mama sa &cea baie. 0n momentul cnd
aceasta se ridica n ciubrul de lemn ca s apuce un prosop distinse &oarte
clar lucirea unei bile de crom &ixate n "alele ei, ciar deasupra &eselor.
*rezu c e %orba de o bi$uterie.
8a cinci ani i se ddu prima carte de instruire ci%ic. Era un %olum gros
cu pagini cartonate lipsite de text "i acoperite cu ilustra!ii grosiere care-l
speriar un pic. O rs&oia a"ezat pe genuncii mamei, cu spatele rezemat
de snii ei moi "i calzi. Ea recita pasa$ele din tabela poruncilor,
n%e"mntnd &iecare %erset ntr-o melodie acid ctu"i de pu!in neplcut
pe care 'a%id o numea 3%ocea ei de mr %erde4...
) 7iecare celul e o !ri"oar, dar cum locuitorii ei nu cunosc alt orizont
dect cei patru pere!i, nu poate &i %orba ca ei s duc rzboi cu %ecinii sau
s r%neasc teritoriul unui alt clan. Etan"eitatea e condi!ia pcii ns"i, iar
non-circula!ia suprema ei garan!ie...
2u peste mult, "tiu c accesul la li&turi "i &olosirea lor erau strict
interzise. =eligia cubului se rezuma la dou cu%inte barbare9 3etan"eitate4
"i 3ngrdire4.
) 'ar de ce/ repeta el &r ncetare.
) (entru c ora"ul nu e cu-ade%rat un ora", &iule, ci un adpost,
n!elegi acest cu%nt/ 6n adpost ncis ermetic, &r nici o descidere la
exterior, un soi de coa$ de ou care ne apr de ceea ce se a&l a&ar.
) *e e a&ar/
) Moartea, 'a%id. Boala "i moartea. 5cum mult timp, lucruri
ngrozitoare s-au petrecut n exterior. Oamenii s-au n&runtat cu arme
bacteriologice. Microbi nspimnttori care au pustiit totul, oameni,
animale, plante. =ele necru!toare s-au abtut asupra lumii9 &rigurile,
ndu"elile, buboaiele, copturile. Epidemii ce se credea c pot &i n&rnate s-
au dezln!uit, rezistnd tuturor, &rigului, &ocului, timpului nsu"i. 5tunci s-
au construit adposturi autonome de supra%ie!uire. 5dposturi gigantice9
ora"ele-cuburi.
0n lumina acestor dez%luiri n!elese n s&r"it dragostea mamei lui
pentru ablu!iunile repetate, tampoanele muiate n dezin&ectant cu care i
&reca ea minile "i gura de mai multe ori pe zi, &rica ei la cel mai mic
O
strnut, n%er"unarea de-a &ierbe &urculi!e "i tacmuri nainte de-a le &olosi,
mnu"ile a cror purtare sistematic n a&ara casei o preconiza, la &el ca "i
interdic!ia otrt de a sruta strinii.
) 'ac tatl tu mai era aici, o&ta ea, !i-ar explica toate astea mult mai
bine dect mine.
'ar tatl lui 'a%id era mort, sau plecat, nu se prea "tia, a"a c biatul
trebui s se aplece asupra cr!ii de instruire popular ca s "tie mai mult.
'esenele l nspimntau, mai ales unul dintre ele care reprezenta ora"ul
sub &orma unui sei& uria" marcat cu o cruce ro"ie "i pe care o armat de
&iare idoase, toate numai cozi, geare "i col!i, l asaltau cu mi"unarea lor
uciga".
) Binen!eles, toate astea dateaz de mai multe sute de ani, obser%
tnra &emeie &ric!ionndu-"i subsuorile "i locul dintre picioare cu alcool,
dar rul a rmas, "i de-asta nu trebuie s ie"im. Ora"ul e ca un spital "i
&iecare unitate e o camer.
) 'ar noi nu suntem bolna%i+
) 2oi nu, dar ce "tim de %ecinii no"tri/ *ine poate a&irma c cei de sus
sau de $os nu sunt atin"i/ 0n!elegi de ce a &ost ne%oie s ni se interzic s
cltorim, s urcm n li&t "i s mergem n %izit la alte eta$e/
) 'ar atunci la ce ser%e"te cabina/
) 8a transportul medicilor. 2umai ei au dreptul s-o &oloseasc pentru a
inspecta unit!ile. 8i se mai spune "i liber-cltori.
'a%id nclin capul. 6na dintre ilustra!ii n&!i"a tocmai un grup de
oameni n sca&andri de pnz alb debarcnd dintr-un ascensor. 7e!ele lor
?prote$ate n ni"te bule de plexiglas@ radiau de buntate.
) #-ai %zut %reodat/ ntreb el ntr-o zi n%rtind cartea sub nasul
mamei.
) 2u, icni ea n&iorndu-se, "i mai bine c nu+ -tii, e semn ru cnd i
%ezi sosind. M rog, a"a se spune+ 'e alt&el, ce %in s &ac/ Boat lumea e
bine-sntoas aici, etan"eitatea ne prote$eaz de rele. 'a, e sigur, aici ne
a&lm n siguran!.
'ar nu prea prea con%ins.
'a%id se otr ca mai trziu s se &ac medic. 5st&el putea cltori din
unitate n unitate &r a nclca nici o regul, dar acest ultim gnd l pstr
ascuns.
0n &iecare duminic, tnra &emeie l ducea la ceremonia religioas a
dezin&ectrii. 8ui 'a%id nu-i plcea deloc acea ntrunire. Brebuia s te
dezbraci n pielea goal, s ngenuncezi pe betonul care &cea s te doar
genuncii "i s a"tep!i ca un soi de preot s treac printre rnduri pentru a
te mn$i cu o solu!ie brun botezat 3alcool iodat4. 'a%id apleca n piept
capul a"a cum cerea ritualul dar nu nceta nici o secund s-"i obser%e
1P
%ecinii. 'etesta n special pri%irile grele ale brba!ilor pe snii "i pntecul
mamei lui, acolo unde a%ea pr ntre coapse. 8a s&r"itul rugii, se ridicau
unul cte unul, mergeau spre altarul nsemnat cu o emblem a crucii ro"ii,
iar preotul le depunea pe limb o pastil alb denumit 3penicilin4. 5poi
toat lumea se apuca s cnte imnul pro&ilaxiei9 3'oamne, apr-ne de
epidemii, de in&ec!ie "i de puroaie...4 dup care se despr!eau pn
duminica urmtoare. 'a%id "tia c to%ar"ii si "i rdeau de el. *ine%a
pronun!ase ciar cu%ntul 3supersti!ie4 pe care 'a%id nu-l n!elesese.
) 2imic nu-i de prisos cnd e %orba de securitate+ obiecta maic-sa. 'e
alt&el, nu sunt numai microbii. 0ngrdirea ne apr "i de rutatea celorlal!i.
2u toate unit!ile sunt locuite de oameni ci%iliza!i, "tii/ Exist barbari pe
care-a trebuit s-i izoleze "i mai mult dect pe noi.
-i pentru a n-a oar i po%estea istoria ocnei de lemn.
) 0n primele %remuri ale cubului, unii "i-au pus n minte s conteste
puterea 'irectoratului, care se a&l &oarte departe deasupra noastr, la
eta$ul reziden!ial al conductorilor. Erau oameni cupizi "i cruzi care-"i
treceau %ia!a ticluind comploturi, ascu!indu-"i armele n a"teptarea unei
lo%ituri de stat. 5 &ost ne%oie s-i exileze pentru totdeauna ntr-o unitate
pri%at de metal. O celul unde e imposibil s-!i procuri un gram de &ier "i
unde toate obiectele sunt de lemn+ 2ici %orb s-"i &abrice arme+ Briesc
ca ni"te sia"tri n lumea lor de scnduri, ca ni"te &iare duntoare crora li
s-au pilit gearele. *e crezi c s-ar ntmpla dac asemenea &iin!e ar
a$unge s preia controlul li&turilor/ 'in &ericire, implantul le interzice s
urce n cabine, i apr contra lor-n"ile, "i totodat "i pe noi. Iei a%ea "i tu
un implant mai ncolo...
5tunci "i slta cma"a, trgea n $os &usta, pentru a-i permite s ating
mica bil de metal din scobitura rinicilor, murmurnd cu o %oce tandr 9
3'aG nu, nu doare, ctu"i de pu!in+4
) -e&ii cubului sunt to!i doctori/ se interes 'a%id, plin de gnduri
ascunse.
) 'a, to!i. Iegeaz asupr-ne, asupra solidit!ii cubului, asupra
zidului ce ne izoleaz de exterior.
) Se uit s nu &ie guri/
) 'a, a"a e. 2ici o gaur, nici o crptur. 2imic dect un n%eli" neted,
dur, solid, &r &erestre, &r u"i. 6n ou pe care nimic nu l-ar putea sparge,
niciodat.
#ar noaptea, gemuit n &undul patului, se imagina n%e"mntat n
sca&andru alb "i casc transparent, ascultnd pere!ii cu un ciocnel, n
%reme ce de partea cealalt a zidului mi"unau microbii.
2-au nceput s %orbeasc despre 3termite4 dect trei ani mai trziu.
8a nceput nimeni nu le ddu cu ade%rat aten!ie, apoi din pere!i se
11
auzir ron!ituri, ca "i cum ce%a s-ar &i apucat s &oreze zidria. 6neori
zgomotul se apropia, sau se ndeprta. 0n anumite momente se auzea
deasupra capului, alteori n pere!i sau pardoseal. 2oaptea l distingeau
limpede, "i aceast amenin!are in%izibil excita imagina!ia.
) E ca o crti!+
) Mineri care sap+
) Mai curnd o rm de metrou+
Binen!eles c nu %zuser niciodat crti!e, mineri, "i cu att mai pu!in
metrou, dar se re&ereau la amintiri din lectur, la &otogra&ii din %ecile
enciclopedii ce nc mai puteau &i &runzrite n biblioteci, la &ilmele
istorice pe care le di&uza cteodat tele%iziunea prin cablu. -i angoasa
cre"tea.
) Betonul lucreaz+ declarau spiritele tari. 2imic mai &iresc, n-a!i auzit
niciodat un dulap trosnind/
5de%rul sosi prin canalul consolelor de legtur conectate la
'irectorat. O specie de insecte necunoscute se deplasau de-a curmezi"ul
aritecturii ora"ului, scobind galerii n beton la &el cum rod carii lemnul
unei mobile %eci+ 2u se "tia nimic despre ele, obser%atorii le descriau
drept animale enorme blindate n carapace de citin, "i ale cror
mandibule puteau per&ora "i materialele cele mai dure. Odat ie"ite din
gaura lor, de%enea deosebit de di&icil a le &ace s dea-napoi, cle"tii lor
&rontali &iind capabili s &oar&ece o grind de o!el, ct %reme labele
secretau un acid n&iortor de corozi% care lsa n urma lor prelungi dre
carbonizate.
) #nexplicabil &enomen de muta!ie+ exclamau rarii exper!i. (utem
considera oricum c insectele supuse anumitor radia!ii...
) Ealucina!ie colecti%+ replicau incredulii.
Mama lui 'a%id reac!ion &oarte ru. 0n cte%a sptmni "i pierdu
toat %i%acitatea, toat bucuria de a tri, pentru a se zidi ntr-o tcere
n&rico"at. *nd se ducea la toalet, biatul o surprindea adesea, noaptea,
n picioare pe ntuneric, cu combinezonul de nQlon roz lipit de corpul
transpirat "i urecea ciulit...
) 2u n!elegi, a"adar/ gemea ea la ntrebrile lui. 'ac &iarele astea
strpung guri, s-a s&r"it cu etan"eitatea, cu ngrdirea+ Botul se ia de la
nceput, microbii %or circula din nou n %oie+ Iine moartea, 'a%id+
Moartea+
Mul!i gndeau ca ea, "i mesa dezin&ectrii de duminica diminea!a "i
%zu crescnd n mod deosebit numrul &idelilor.
'e mai multe ori pe zi, tnra &emeie se retrgea n odaia ei pentru a se
dezbrca "i da pe trup cu alcool. 7reca, &reca, smulgndu-"i pielea n
locurile mai sensibile.
1:
*urnd deprinse obiceiul de-a purta n permanen! mnu"i de cauciuc,
precum "i o masc de gaze care-i ascundea toat partea de $os a &e!ei. #ar
'a%id obser% c de-acum e%ita s-l mai ating ca "i cum ar &i &ost
purttorul cine "tie crei boli tainice.
*a s le pun capac la toate, se a&l c insectele strbtuser dintr-o
parte-ntr-alta zidurile mai multor unit!i, c barbarii condamna!i la ocna de
lemn pro&itaser pentru a se strecura n celulele ast&el atinse "i a $e&ui
obiecte metalice9 cu!ite, securi, etc. 'in ziua aceea, nimeni nu-i mai numi
alt&el dect 3o!ii de &ier4.
Starea mamei lui 'a%id se nrut!ea rapid. 7obia ei de microbi o
mpinse s triasc scu&undat ntr-o putin umplut cu o solu!ie
dezin&ectant care i arse epiderma n inter%alul a dou zile. Brebui
internat n spital iar 'a%id se pomeni pensionar al unui institut de
educa!ie specializat, supranumit mai curnd 3or&elinatul4.
Bimpul se imobiliz ntr-o suit de zile asemntoare toate una cu alta.
5poi zilele de%enir sptmni, sptmnile luni, lunile...
'a%id nu-"i mai re%zu niciodat mama. Mult mai trziu a%ea s a&le c
&usese internat la modul de&initi%, "i unul din to%ar"ii lui de camer
exclam9 3#-au &cut de petrecanie, pe bune+ -tii bine c nu se pstreaz n
cub nebunii+4
'a%id l lo%i n &a!, sprgndu-i doi din!i. *eea ce l cost o lung
"edere la carcer.
5nii trecur. 2u mai dorea s &ie medic, ci cntre! de %ariet!i. Brecu
numeroase teste de aptitudini, multiplic demersurile...
*teodat se gndea la termitele ce rodeau ora"ul, la o!ii de &ier ce se
strecurau pe urmele insectelor, la mama sa ncis unde%a. *el mai alesea
se &or!a s nu se gndeasc la nimic.
*nd a atins %rsta legal, ordinatorul i-a decis reparti!ia.
-i aceasta a &ost sala de cur!torie. ,aldo.
#n&ernul dunei.
Capitolul II
'a%id se trezi cu mult nainte s &i rsunat apelul sirenei. 0n ciuda
corec!iilor aduse regla$ului climatizrii, n pi%ni! domnea o nbu"eal de
ser. *u tmplele z%cnindu-i, ie"i din cabina de odin "i &cu c!i%a pa"i
la poala dunei. 6n curent %ag de aer sosi s-i mngie trupul gol "i, pre!
de-o secund, se sim!i mai bine. O mn se mi"c la picioarele lui,
descizndu-se "i ncizndu-se spasmodic. (u!in mai sus, carcasa unei
&ete de plceri "i agita bazinul ntr-un scr!it oribil de articula!ii ruginite.
Mereu acela"i lucru9 robo!ii se trezeau instantaneu, se producea o scnteie,
1>
alerga n lungul circuitelor, &cndu-i s-"i recapete o %ia! aparent, apoi
bateriile cedau "i sceletele recdeau n nemi"carea lor ini!ial.
Obser% cu mirare c gunoierul "e& era de$a treaz. 5plecat asupra unei
mese de lucru, se agita g&ind, cu indispensabilul ptat de aureole mari de
sudoare. Crindu-l pe 'a%id, cipul i se crisp, ca al unui copil surprins
asupra &aptului, "i sci! un salut $enat.
6n android mbrcat n alb zcea pe mas. 6n 3brbat4 tnr n bluz "i
sor! de tennisman, cu o racet n mna dreapt. ,aldo termin de
ren"urubat placa de acces la regla$ul circuitelor.
) 6ite ce-am recuperat n diminea!a asta+ exclam el pe un ton &als
scandalizat. 6n android de plceri sporti%e. #mpecabil+ Be asigur, am
%eri&icat, totul, &unc!ioneaz la per&ec!ie. *e porcrie+
'a%id ridic din umeri.
) 'ac l-au dat de-a dura pe tobogan, nseamn c are un de&ect de
&abrica!ie, "tii bine.
1rasul ncrunt sprncenele &urios.
) 6n de&ect/ 6n de&ect+ Be-oi pricepe mai bine ca mine, poate/ 2-ai &i-
n stare s repari o r"ni! de ca&ea, ai, & pa"i+
'a%id se ndeprt. Era inutil s insiste, oricum gunoierul nu &cea
dect ce-l tia capul. 5%ea s crpeasc androidul re%nzndu-l pe ascuns
burgezilor scpta!i dornici s-"i asigure un anumit ni%el dar incapabili s
cumpere un automat nou. 5semenea practici erau interzise cu str"nicie.
Orice robot sosit n sala de cur!torie trebuia s &ie scrupulos demontat.
'ar ,aldo se &cea c plou, ra&istolnd specimenele mai prezentabile "i
strecurndu-li-le la pre! redus 3clien!ilor4 care %eneau s-l %iziteze o dat
sau de dou ori pe sptmn.
*u pu!in timp n urm, ,aldo pusese mna pe un robot-Aineziterapeut
pe care un club sporti% l basculase n toboganul de gunoi. *u rbdare,
colmatase rupturile dermei cauciucate, ndreptase caroseria pieptului "i-a
umerilor care su&erise de pe urma cderii, scimbase dou sau trei
microprocesoare arse nainte de-a-"i ascunde comoara n remiza de scule.
0n general, cnd nceia o 3a&acere4, i abandona c!i%a dolari
coecipierului su. O cale de-a-i cumpra tcerea, poate/
6n pocnet sec l &cu pe tnr s tresar. 0ntorcnd capul, %zu c
to%ar"ul su l pusese pe tennisman pe picioare. Cgomotul apar!inea
primei mingi izbite cu raceta. (ropulsat de un re%er zdrobitor, s&era de
cauciuc tra%ersase sala ct era de lung pentru a se pierde n ntuneric.
) ' prea tare+ obser% 'a%id, are tensorii dinamici strica!i.
,aldo i rspunse cu o n$urtur. 'e$a androidul %rse mna n
buzunar, sco!nd un nou proiectil. Mingile erau &abricate la cerere, n
abdomen, un tub cotit aducndu-le printr-o ruptur a sto&ei direct n
1D
buzunarul "ortului. =aceta "uier, culegnd din zbor mingea Moonlup
special. 'a%id a%u senza!ia c aude trecnd o giulea de tun.
) *e-ai s-i repro"ezi/ orci ,aldo tind contactul, e per&ect.
'a%id slt din umeri. 2-a%ea nici un ce& s discute. 0mbrc rapid
cma"a de zale, "i nceie centura "i p"i spre "antier. O nou zi de munc
l a"tepta. #spita c"tigului l &cea pe gunoierul "e& tot mai imprudent. 6n
de&ect de &abrica!ie era un de&ect de &abrica!ie. 'ac se socotise potri%it s
se debaraseze de androizi, nsemna c erau considera!i periculo"i "i pu!in
&iabili, ciar dup reparare. 'a%id "i &cuse o regul din a nu de%ia
niciodat de la acest postulat &undamental.
8ucrar pn la ora dou dup-amiaz &r s scimbe o %orb. exact n
acel moment, 'a%id auzi termitele. #mediat, ,aldo pli "i alerg s aduc
pu"ca de ser%iciu pe care o pstra ncuiat n &undul unui dulap metalic.
0n prezent, un rcit surd &cea s %ibreze zidurile slii ca "i cum ce%a
s-ar &i deplasat prin interiorul pere!ilor, ngi!ind zidria dumicat dup
dumicat.
'a%id nu %zuse niciodat termitele alt&el dect n &ilme sau benzi
desenate, dar aspectul acestor locomoti%e de citin, precedate de
amalgamul bucal al organelor s&rmtoare mustind de acid, l nge!ase
pn-n mdu%a oaselor. Se spunea azi c o colonie de asemenea &iare
co"mare"ti se rspndiser de-a latul &unda!iilor ora"ului, &ornd pere!ii,
strpungnd galerie peste galerie ast&el nct s mineze temeliile anumitor
unit!i. 1rota cur!toriei era una din !intele lor &a%orite, &iind mesite
dup &irul de cupru compunnd partea predominant a circuitelor
electronice ce umpleau robo!ii. *nd cle"tii lor &rontali rsreau din perete,
&or&ecnd grinzi de o!el "i zidrie, era imposibil s mai &ie respinse.
,aldo, unul, pretindea c le-ar &i oprit n dou rnduri trgndu-le ntre
oci mai multe sal%e de proiectile antitanc, gloan!e per&orante concepute
s ptrund prin plci blindate de trei centimetri grosime. dar 'a%id nu
putuse niciodat s determine dac era %orba de &apte reale sau de
&antasme rzboinice nscute dintr-un abuz de bere alcoolizat.
=maser un lung moment imobili, cutnd s localizeze deplasarea
insectelor, cu tmplele asudate "i minile umede. Brepida!ia monstruoas
&cea ca solul s %ibreze ca o piele de tob, zguduind muntele de &iare,
&cnd s se nasc ici "i colo a%alan"e de capete "i mini, praie de
buloane care "iroiau pe pante cu %$ituri de roi nebun. 5poi %ltoarea se
ndeprt &r ca nici un perete s cedeze locul in%aziei coleopterelor
de%orante.
,aldo ncet s mai strng patul pu"tii "i pome!ii si "i recptar
obi"nuita culoare %iolacee.
) 2e-au cam trecut sudorile, mititelule+ sugi! el. 5l naibii ce ne-au
1F
trecut+ 5m crezut c de data asta am ncurcat-o+
7ugi s pun la loc arma n suport "i, din aceea"i mi"care, destup trei
sticle de bere brun crora le goli con!inutul dintr-o su&lare.
Botu"i, n aceea"i sear, gunoierul "e& regsindu-"i tot cura$ul,
ntreprinser un rond de inspec!ie n lungul peretelui de sud. Merser o or
nceiat, 'a%id n &a!, cu un &elinar de %nt nl!at n mna ntins,
,aldo pe urmele lui, cu pu"ca la "old "i un cartu" pe !ea%.
Biatul nu era deloc lini"tit, nu din cauza unei e%entuale ntlniri cu
termitele, ci pentru c se temea ca grsanul ) al crui ecilibru de%enea cu
&iecare ceas tot mai precar ) s nu se mpiedice, expediindu-i ast&el un
glon! explozi% n spate.
Se poticnir n s&r"it ntr-un morman de moloz nnegrit dincolo de care
se descidea tietura per&ect circular a unui tunel cu pere!ii acoperi!i de
&uningine. 'inuntru rzbtea o putoare puternic.
) =aat+ mormi ,aldo dnd napoi prudent. Bot au %enit+
'a%id &cu o mutr, gaura prnd %ece, cci salpetrul ncepuse s-i
&estoneze marginile. 5nimalul %enise "i plecase din nou cu multe luni n
urm, dar obezul nu era de aceea"i prere. Btu precipitat n retragere,
abandonndu-"i de ndat ideea inspec!iei. 'a%id nu %edea nici un
incon%enient n asta ) era epuizat.
5 doua zi era duminic, a"a c nu se trezir dect &oarte trziu.
*redincios ritului stabilit, ,aldo ie"i n indispensabil din cabina cu
geamuri, cu bilele de petanKue n mn, "i se apuc s masacreze o
$umtate de duzin de capete pe eta$era 3$ocului de-a mcelul4. 'elpora
nu supra%ie!ui bombardamentului. 6n proiectil i des&und &runtea, &cnd
s-i !"neasc din orbite lentilele &otosensibile. O a doua lo%itur i smulse
maxilarul, mpr"tiind din!ii &als pta!i de tutun.
(u!in mai trziu dup-amiaz, se prezent un cuplu, stn$enit n ainele
sale de srbtoare. 'up mai multe parlamentari, ,aldo reu"i s le %nd
cei doi robo!i pe care-i pstra n rezer%9 tennismanul "i maseurul.
Brbatul se entuziasm la %ederea sporti%ului, ne%ast-sa ) cu &izicul
n%luit ) la cea a Aineziterapeutului. Odat trgul nceiat, cei doi
burgezi "i ncrcar acizi!iile n ascensor "i-"i luar zborul spre eta$ele
superioare, con%in"i c au realizat o a&acere groza%.
) (entru tine+ scuip gunoierul aruncnd dou mici bonuri n direc!ia
lui 'a%id. (entru osteneala pe care !i-ai dat-o s m-ncura$ezi.
*te%a ore mai trziu, n timp ce 'a%id "i &cea siesta, l trezi o
detuntur &oarte apropiat. 0n timp ce srea n picioare, l %zu pe ,aldo
alergnd cu rsu&larea tiat.
) Eo!ii de &ier+ g&i grasul. #ar "tia+ -i s mai zici de tupeu+ *red c-
am dobort unul.
1J
Bnrul se &rec la oci. 0n anii din urm, o!ii de &ier nu ncetaser s
ntre!in cronicile. (uterea central care-i izgonise datorit pornirilor lor
belicoase nu reu"ise totu"i s le n&rneze notoria agresi%itate. 6n implant
asemntor celui al gunoierilor i condamna n principiu la o %ia!
sedentar, consemnndu-i n re"edin!a %reuneia din multiplele pi%ni!e ale
ora"ului "i interzicndu-le de&initi% uzul li&turilor, dar cu toate acestea nu
renun!aser o secund la %ecile lor planuri de cucerire. Slu$indu-se de
resursele encla%ei lor populat doar de obiecte din lemn, "i &abricaser
pari, arcuri, sge!i, precum "i cte%a suli!e ntrite n &oc. (entru a &ura &ier,
"i asumau n mod curent riscuri enorme. 7olosind tunelurile spate de
termite, se trau pn la sala cur!toriei, subtiliznd cte%a buc!i de o!el,
"i dispreau de ndat, gonind prin spa!iul tunelurilor cu o repeziciune
oblignd la admira!ie.
Mul!i pieriser trezindu-se brusc nas n nas cu o insect &urioas
scr!ind din mandibule. 'ar con&ra!ii lor nu renun!au pentru att. 7iecare
bucat de o!el era topit, ciocnit, lucrat "i pilit cu instrumente &urate de
ici, de colo. -i lingourile de &ier de%eneau pumnale, spade, ba ciar "i
pistolete, cnd recolta de salpetru "i sul& natural permitea &abricarea
cartu"elor.
'a, o!ii de metal erau ni"te &anatici de temut. Se pretindea c singura
lor ambi!ie era ca, odat su&icient de narma!i, s duc rzboiul din sal n
sal, ser%indu-se de galeriile &orate de termite ca de ni"te tuneluri de
in%azie, "i s stabileasc prin &or! un imperiu subteran n a"teptarea
re%an"ei de&initi%e care-i %a aduce iar"i s domneasc asupra cubului.
#ncursiunile lor autorizau tirul &r soma!ie "i execu!ia sumar. 'ar nainte
s te $oci de-a $usti!iarul trebuia s iei bine seama s nu te a&li n btaia
sge!ilor lor. Mai mult de-un gunoier o a&lase pe celtuial proprie.
'a%id a%u gri$ s-"i trag cma"a de zale "i-l urm pe ,aldo, care
&remta de nerbdare.
) #-am %enit de ac+ repet acesta agitnd pu"ca a crei !ea%a &umega
nc. 5sta se a&l, o s m-aleg c-o prim+
Escaladar duna, nco%oia!i, a$utndu-se cu minile "i ncercnd s-"i
pstreze ecilibrul n po&ida capetelor ce li se rostogoleau sub tlpi "i a
minilor ce li se ncle"tau con%ulsi% de glezne.
Omul era culcat pe spate, cu o pat ntunecat "i cleioas de-a latul
pieptului, acolo unde l atinsese glon!ul. (urta o curioas casc din lemn
asemntoare celor &olosite de ctre minerii din adnc "i nzestrat
deasemenea cu o mic lamp re&lectoare. O bt i atrna la bru, ca "i un
pumnal de os extrem de ascu!it. 0n desaga ag!at de umr gsir mai
multe plci de metal lucitor.
) Biclosul+ mri ,aldo n semn de ora!ie &unebr.
1L
0n aceea"i clip o sgeat spintec aerul, izbind lateral cma"a de zale a
lui 'a%id.
#nstincti% se aruncar pe burt, $ulindu-"i &e!ele de numeroasele debriuri
ce alctuiau duna. 1rasul epol, trase la nimereal, dar glontele se duse s
se piard unde%a n &undul slii dup ce rico"ase urlnd asurzitor. 0nainte
s poat reac!iona, %zur un tnr srind spre desciztura galeriei "i
disprnd tr", trgnd n urma sa arcul "i tolba cu sge!i.
) 5 priceput lec!ia+ rn$i ,aAlo. 2-o s-l re%edem prea curnd+
'a%id era mai pu!in optimist. Sgeata lunecase pe zalele ainei de
protec!ie &r a reu"i s le strpung. 5%usese noroc.
5pucnd cada%rul de picioare "i mini, coborr colina de &iare. 5$un"i
$os, ,aldo se repezi la consola ordinatorului pentru a a&la dac se acorda
prim cu ocazia mor!ii unui rebel, dar ma"ina pri un rspuns negati%,
sus!innd c nu era %orba dect de un pur act de legitim aprare "i c n
nici un caz capul o!ilor de &ier nu era pus la pre!. 5ceast "tire pro%oc
mnia gunoierului "e& "i, cu lo%ituri de clci, arunc le"ul %ictimei n gura
incineratorului de ser%iciu.
'uminica se nceie &r alt incident iar 'a%id "i regsi cu plcere
patul.
Botu"i, noaptea, &u asaltat de un presentiment straniu "i, pentru prima
oar de mult %reme, "i %is mama. =mase o or ntreag culcat pe prici,
acoperit de o sudoare nclioas "i cu pieptul comprimat de spaim. 5poi
&enomenul se estomp, dar nu putu scpa de certitudinea c se pregtea o
catastro&. O catastro& n care %a &i direct implicat. 0n acel moment nc
nu putea "ti ct de aproape era de ade%r+
Capitolul III
Ciua de luni ncepu n cip curios. 'a%id era aplecat n %r&ul colinei de
mai bine de-o or, cu cle"tele tietor n mn, cnd ascensorul ncepu s
murmure, anun!nd sosirea unui %izitator pro%enind de la eta$ele
superioare. Era un &apt rarisim n zilele lucrtoare, "i se ndrept instincti%,
gndindu-se c nu putea &i %orba dect de o %izit o&icial.
2u se n"ela. (oarta cabinei culis dinaintea a doi gardieni n !inut de
lupt, cu %iziera c"tii cobort pe oci, "oldul &lancat de un pistolet-
explozor cum nu se mai %edeau dect rareori. O duzin de brba!i "i &emei
i urmau, !epeni "i mu!i. Mili!ienii le comandar s ias "i ) dup tonul
&olosit ) 'a%id gici c erau androizi. Erau robo!i de mare pre! "i &inisare
impecabil a cror minim palpita!ie a nrii &usese programat.
Obser%ndu-i, tnrul reper imediat o duzin de ticuri a cror imprimare
pe &i" per&orat trebuia s &i costat o a%ere9 &emeile "i mu"cau buza
1N
in&erioar sau "i aruncau prul peste umeri dintr-o mi"care ner%oas a
ce&ei, brba!ii &luierau u"urel sau "i trosneau degetele. Eainele lor, reduse
la minimum, se compuneau n total din slipuri de baie din lamR auriu sau
argintiu "i din cace-areole adezi%e pentru specimenele de sex &eminin.
) Ser%iciul special, az%rli cu o %oce &r drept de apel cel mai %rstnic
din cei doi gardieni, distrugere prioritar "i total de e&ectuat pe loc.
Era neobi"nuit, dac nu ciar nelini"titor. ,aldo dansa de pe un picior
pe altul, &ascinat de &rumuse!ea androizilor "i gama posibilit!ilor lor
gestuale. 2u era ctu"i de pu!in ne%oie s &ii %r$itor pentru a gici ce i se
petrecea n cap. 'ac ar &i putut pune deoparte una singur din aceste mici
bi$uterii cibernetice, ar &i ob!inut o a%ere de pe urma cumprtorilor si
clandestini. 5semenea ma"inrii nu se gseau de %nzare la liber. 0n
ma$oritatea timpului erau construite la comand special pentru a rspunde
dorin!elor ) sau &antasmelor particulare ) ale %reunui magnat &inanciar.
) 0i ardem/ blbi grasul. 'ar de obicei...
) 0i incinera!i, ntrerupse poli!istul, &r s practica!i nici o recuperare.
Sunt robo!i criminali amesteca!i ntr-un complot contra siguran!ei Statului.
2u se "tie n ce msur au putut &i programa!i pentru o e%entual ac!iune
terorist. (roprietarul lor &ace obiectul unei urmriri naintea naltei cur!i
de $usti!ie. 2u % amesteca!i n politic "i &ce!i-% treaba+
,aldo btu imediat n retragere "i &ugi s acti%eze cuptorul.
) 6ita!i, obser% el ser%il, trebuie s a"teptm un s&ertule! de ceas...
(o&ti!i s be!i ce%a/
1ardienii se destinser. 6nul merse ciar pn la a-"i desceia casca.
) 'a%id+ strig gunoierul "e&. Ocup-te de paia!e de cum e gata
incineratorul+
Bnrul cobor panta accidentat, i salut rapid pe cei doi sticle!i care
se instalau de$a naintea cutiu!elor cu bere "i merse spre robo!ii ai cror
oci goi &ixau un punct in%izibil, drept n &a!a lor. Erau ntr-ade%r piese
&rumoase, cu textur per&ect, "i gndul la cuptorul ce-a%ea s-i reduc la
bltoace uleioase i &u cu-ade%rat dezagreabil. 0i comand cu %oce
sczut, ordonndu-le s se alinieze n "ir indian ca pentru o %izit
medical. Brusc, n timp ce se apropia de ultimul android, mna acestuia i
se strnse peste pumn... Era o tnr &emeie cu &a!a neted ncadrat n
"u%i!e negre, "i o lucire de panic licrindu-i n pri%ire, iar snii goi i se
nl!au n ritm precipitat.
) 5$ut-m+ "opti ea cu %oce stins. Be implor, a$ut-m+
'a%id "i re!inu cu mare e&ort un strigt de surpriz. O &emeie
ade%rat/ O &iin! omeneasc amestecat printre robo!i+
'du napoi, ntinse degetele. (ielea bur!ii era cald, iar sub globul dur
al snului stng inima btea nebune"te. 35sta nu-nseamn nimica, se
1O
apuc el s gndeasc, automatele de asemenea calibru trebuie c sunt
ecipate cu nclzitoare dermice "i simulatori cardiaci.4 Botu"i, niciodat
un golem n-ar &i putut lua ini!iati%a unui apel de a$utor. Ma"inile n-a%eau
su&let, nici sentimente, iar e%entuala lor distrugere nu le emo!iona n nici
un caz.
0ntre timp cuptorul a$unsese s duduie ca o &or$, aprinznd %pi ro"ii
n sal...
) 5$ut-m, repet tnra, repede+ O s &ac tot ce %rei...
'a%id rmase ncremenit, incapabil de o reac!ie coerent, cople"it de
surpriz.
7r s mai re&lecteze indic poarta remizei unde ,aldo "i ascundea
specimenele de contraband "i arunc o pri%ire nelini"tit n direc!ia
mili!ienilor. 'ar nimeni nu-i ddea aten!ie.
*nd ntoarse capul, &ata dispruse. Se scutur, &cu s culiseze capacul
incineratorului strignd9 36nu+4 *opoii tresrir.
) Eei+ strig cel ce prea s &ie "e&ul, nu-ncepe &r noi+
Berea le mpurpurase pome!ii.
) Scuza!i, se rug 'a%id, nu %roiam s % deran$ez. e &oarte important/
Mili!ianul &cu un gest %ag "i strnse din &lci, &urios c se lsase prins
n &lagrant delict de negli$en!.
) Eaide+ *ontinu+
) 'a!i-% pu!in napoi, &cu tnrul &als amabil, mai sunt trmbe de &oc
"i n-a" %rea s % stric &rumoasele uni&orme...
8u de mn primul android ntrebndu-se dac rolul su de ntru era
con%ingtor. 1rzile se supuser, impresionate de gura ro"ie "i s&oritoare
a calcinatorului cu rsu&lare arztoare ce irita pielea.
) 'oi+ url 'a%id pentru a domina trosniturile rugului. O $erb de
scntei izbucni, tornad plpitoare.
) Bine bine, i-o retez ,aldo, "tim "i noi s numrm+
'a%id %r nasul n piept, a&i"nd un aer $ignit, "i lu mna celui de-al
doilea robot pentru a-l conduce pe marginea gropii. 'intr-un brnci n
omopla!i l &cu s se rstoarne n pllaie.
'eodat, un gnd i !"ni n minte, strpungndu-l ca un &ulger
nge!at9 3-i dac or &i cu to!ii O5ME2#/4 0ngi!i dureros. 2ebunie+ Era o
nebunie+ 2u, un asemenea lucru era cu neputin!, "i totu"i+ 5$ungea un
drog alucinogen, un ipnogen su&icient de puternic pentru a aniila
%oin!a. 0"i ddu seama c tremur "i trebui s &ac un e&ort cumplit pentru
a-"i stpni degetele. O crim+ 2u comitea n ciar acel moment o crim
n&iortoare/ Se apuc s scruteze pielea %ictimelor, cutnd urme de
sudoare. 'ar transpira!ia nu constituia o prob satis&ctoare, simulacrele
de nalt per&ec!ionare putnd &i capabile de asemenea 3$ocuri de scen4.
:P
*u minile "i &a!a nro"ite de su&lul pr$olitor al incineratorului, se &or!
s-"i regseasc stpnirea gesturilor. *nd ultimul robot ?/@ sri n &lcri,
%zu c a%ea sprncenele "i prul prlite.
) Miro"i a pui &ript+ rn$i ,aldo.
#ar poli!i"tii i !inur isonul. Execu!ia nu durase mai mult de "ase
minute. =enciznd capacul protector, constat cu surprindere c nici un
pic de miros de carne ars nu se sim!ea n grot. 3=obo!i+4 gndi el, cu
u"urare. #mediat dup aceea, ndoiala re%eni9 cuptorul ddea o asemenea
cldur, iar obiectele dinuntru se consumau att de rapid, nct nu era
timp s se perceap nici cel mai %ag miros. Strnse pumnii, gemu
obser%nd c b"ici pline de ap i se nl!au pe &alange.
) 2u-i nimica, coment ,aldo, mergi "i ia pomad.
) Bun, concise copoiul, trebuie semnat procesul %erbal, % trece!i
numele "i numerele matricole n caseta de $os.
Scoase din buzunar un carnet "i not. 'a%id risc o pri%ire prudent n
direc!ia remizei. 'umnezeule+ acuma ce %a &ace cu &ata/ 0n ce belea se
bgase/ Semn rapid &ormularul "i descise dulapul-&armacie. Bubul de
balsam cicatrizant era pe trei s&erturi gol. =enun!.
) Ei, salut+
Mili!ienii reintraser n ascensor al crui batant &si ncizndu-se.
) 'estul cu $oaca, arunc ,aldo, la treab acuma+
=utina "i reintra n drepturi. 'a%id se sim!i curios de lini"tit. Botu"i, o
dat sau de dou ori n cursul zilei, i se pru c simte apsarea pri%irii
coecipierului su n cea&. Bnuia gunoierul ce%a/ Brebuia s-o scoat pe
necunoscut din remiz ct mai repede, s-o ascund ntr-un col! obscur al
slii, n %reo gaur a mormanelor de &ierrie. 'a, dar pe urm/
Borturat de preocupare, comise mai multe gre"eli de demontare "i
aproape "i zdrobi degetul mare al minii drepte. O angoas surd se
instala n el. 0n ce angrena$ mortal "i %rse degetele/ 36n complot4,
spuseser grzile. *u%ntul l nspimnta. 'e cnd &usese repartizat la
brigada de cur!enie, pierduse orice contact cu lumea de sus, uni%ersul su
retractndu-se progresi% pentru a se a$usta dup propor!iile grotei. # se
prea c noaptea nu mai %ine "i, cnd sirena "i &cu auzit "uieratul
eliberator, mai c nu scoase un strigt de u"urare. Brebui ns s rabde
totu"i dou ore n &a!a petei albastre a tele%izorului pn ce ,aldo
catadicsi s se culce. (n la miezul nop!ii, 'a%id nu ndrzni s se mi"te.
Stnd n picioare pe ntuneric, asculta zgomotul si&lant emis de plmnii
grsanului, s&oriturile sporadice ale acestuia ce-l duceau cu gndul la
scr!iala unei balamale neunse "i bru"tele-i gesticula!ii nocturne.
*nd &u absolut sigur de incon"tien!a gunoierului, ie"i din cabina de
odin, cu o salopet de pnz pe bra!, "i se apropie de remiz. Bnra
:1
&emeie se circise, cu bra!ele ncruci"ate pe piept "i umerii prin"i n mini.
) Mi-e &rig, cln!ni ea din din!i, 'oamne ce &rig mi-e...
) E reac!ia, murmur el, re%ersul &ricii.
0i ntinse salopeta. 7ata o mbrc nendemnatic, n mod %dit prea
pu!in obi"nuit cu acest gen de %e"minte. Brebui s-o a$ute la potri%itul
lungimii bretelelor.
) *eilal!i, "opti el dup o clip, erau... robo!i/
7emeia "i mu"c buzele.
) 2u... Brba!i, &emei. (artizani. 7useser droga!i. 2u-i pentru prima
oar c &olosesc tenica asta. 5u mai &cut-o de$a de dou ori n alte sli
de cur!torie. E att de u"or... *ine s %eri&ice/
) 'ar dumneata, de ce...
Se a"ez, rsucindu-"i ntre degete "u%i!ele ntunecate.
) 'e ce nu eram sub in&luen!a ipnoticelor/ 5m &ost supus unui
tratament de adaptare progresi%. Sunt... *um s spun/ 6n agent de 3nalt
ni%el4.
0"i &ric!ion bra!ele cu %igoare.
) 'umnezeul meu, gemu, ntotdeauna-i a"a de &rig/
'a%id nu rspunse, nucit de re%ela!ie. 5"adar, mpinsese &iin!e
omene"ti n &lcri. 7iin!e %ii. 7pturi de carne "i snge... 'oamne+ Se ls
s cad pe sol.
) 2u puteam scpa, explic necunoscuta, erau narma!i, m-ar &i dobort
&r s ezite. 8e-ai %zut explozoarele/
) -tiau... c.../
) 2u, dar li se bgase n cap c suntem androizi programa!i s
distrugem ora"ul. 5m $ucat rolul pn la capt, spernd ntr-o minune...
=maser un minut ndelungat &r s %orbeasc.
) M numesc Sirce, spuse n s&r"it tnra pentru a sparge tcerea care
de%enea apstoare, "i dumneata/
) 'a%id.
) Mul!umesc, 'a%id. 2u %reau s &iu crud, ar &i o prostie s-!i
mul!umesc, dar te-ai bgat ntr-o mare dandana. 'ac descoper %reodat
c m-ai a$utat, au s te distrug ca pe ceilal!i.
) -tiu, dar la ce bun s mai lungim %orba/ 0n orice caz, dac-a" &i "tiut
c am ntr-ade%r de-a &ace cu &iin!e omene"ti, n-a" &i putut s-ascult...
6"a se descise brusc cu %iolen!, izbind peretele remizei. Sirce se
ridic, ncremenit de surpriz. ,aldo rsuci comutatorul, inundnd
debaraua ntr-o lumin alb care rnea ociul.
) Strpitur mic+ rcni el n gura mare. Eram sigur+ 5i "terpelit una+
*rezi c nu-!i obser%asem mane%ra/ 6n robot-asasin+ 'aG %rei s ne &ac
de petrecanie, sau ce/
::
'a%id ncerc s-i taie calea, dar pumnul gunoierului l lo%i n plin
piept, dezecilibrndu-l.
) 5i s-o az%rli n &oc, auzi/ url grasul n culmea mniei. #mediat+ 'u-
te de-aprinde cuptorul, n-am ce& de belele cu poli!ia+ =ecuperare, de-
acord, dac-i corect s-!i &aci un bnu!, daG s pui deoparte robo!i-terori"ti,
asta niciodat+
) 5scult...
) 1ura+ -i mi"c+
Bnra se &ixase n pozi!ie de aprare, ne"tiind ce s &ac. ,aldo se
apropie s-o pri%easc sub nas.
) 'e acord, e superb, obser% el pu!in mai mblnzit, o treab ca asta
n-ai s mai %ezi prea curnd. 0n!eleg c te-ai lsat ispitit, dar acum s-a
terminat. Bran"eaz incineratorul...
) (entru 'umnezeu, ascult-m+ g&i 'a%id. 2u-i o android, e o
&emeie. O &emeie 5'EI<=5B<+
,aldo ridic din umeri.
) Binen!eles, srman idiot+ 5sta !i-a po%estit ca s se ser%easc de
tine+ Modelele de clasa asta dispun de-o-ntreag gam de programe
strategice... -i dac are o misiune de ndeplinit...
) 0i putem cere o do%ad, insist tnrul, eu unul nu "tiu+ *iupe"te-i
bra!ul, dac e uman %a sngera+
) -i cine-o s-mi do%edeasc c-i snge 5'EI<=5B/ rn$i ,aldo cu
to!i din!ii.
Se rsuci brusc pe clcie "i ie"i din barac bodognind.
) O s se-aran$eze, se blbi 'a%id la adresa Sircei, las-pe mine.
Se repezi pe urmele gunoierului, cu &runtea asudat. Botu"i, n adncul
lui, era silit s admit bunul sim! al obiec!iilor to%ar"ului su9 era
imposibil s te asiguri de natura uman a tinerei &emei alt&el dect printr-o
autopsie+
) O s-!i art, eu, ce-are-n burt, &emeia ta 35'EI<=5B<4+ %orbi din
gt ,aldo i%indu-se din cu"ca %itrat cu bilele de petanKue n mn.
) 2u+ url 'a%id pierzndu-"i sngele rece. 2u & asta+ Stai+
Se repezi la brbatul cel gras, apucndu-l de guler, dar mna dreapt a
acestuia din urm l lo%i n tmpl, biatul se rsturn pe spate, cu ocii
deodat umplu!i de stelu!e ro"ii. (rintr-o cea! somnolent l %zu pe
,aldo apropiindu-se de Sirce, amenin!tor.
) #a &-te-ncoa un pic, cprioara mea+ g$i %ocea "e&ului. O s-!i scot
tranzistorii la aer+
Sirce url de durere "i 'a%id n!elese c un proiectil o atinsese cu toat
&or!a. 5dunndu-"i &or!ele, reu"i s se salte n genunci.
) 7r maimu!reli cu mine+ mri ,aldo. 2-o s m duci $ucnd
:>
comedia &emeii rnite. Mai bine na asta.
'a%id se arunc nainte, izbind gambele grsanului care-"i pierdu
ecilibrul "i czu n$urnd.
) Ha%r mic+
2u peste mult l stri%ea pe biat cu toat greutatea, orbit de &urie "i
alcool. Botal paralizat, 'a%id %zu un pumn ridicndu-i-se deasupra &e!ei,
un pumn enorm ncle"tat pe o bil de &ont. 0n momentul cnd greutatea
era pe punctul s se pr%ale, trsturile grasului cptar o ciudat expresie
mirat, apoi din nri i !"ni snge. Se rostogoli pe spate cu un suspin
epuizat, eliberndu-l pe 'a%id din mengina coapselor.
) Si-e bine/
Sirce ngenuncease, un metru mai n spate, cu mna apsat pe umr,
acolo unde o nimerise prima aruncare a gunoierului. 'a%id scoase un
s&orit.
) Merge. 'umneata/
) 5 dat n mine cu-o bil, nimic gra%. O &rumoas ecimoz n
perspecti%. El, ns...
) El/
Bnrul tresri, de%enind brusc con"tient de nemi"carea partenerului
su. ,aldo se prbu"ise de-a curmezi"ul, ntr-o curioas postur "uie. O
balt ro"ie i se l!ea sub cea&.
) Ioia s te omoare+ spuse struitor Sirce. 8-am lo%it cu asta... (rea
tare, cred.
#ndic dintr-un gest al brbiei o ceie &rancez mare a crei greutate
trebuie c se apropia de cinci Ailograme.
'in nou 'a%id se sim!i asaltat de ndoial. 2u era un pic cam prea grea
pentru o simpl &emeie/ #mediat dup aceea realiz &aptul c ,aldo era
mort "i o grea! insuportabil i strnse stomacul. 0n dousprezece ore
reu"ise s de%in complicele a dou crime pasibile de pedeapsa capital.
3(unct &r ntoarcere4 ) expresia i dansa n cap.
Se trase la distan!, &erindu-se de bltoaca de %om. O oboseal intens
i plumbuia mu"cii.
) Brebuie s plecm, murmur tnra. acum e"ti cu-ade%rat n pericol.
) 5m s spun c a czut, "opti 'a%id, e posibil un accident.
) 2u dup execu!ia camu&lat de azi diminea!+ obser% Sirce. Or s
intre la bnuieli. *oinciden!a ar &i prea enorm. 2u le place s-"i asume
riscuri, n!elegi/ 6n suspect e ntotdeauna mai pu!in periculos mort, "i-
apoi cuptorul dumitale-i att de practic+ 5i putea &i "i dumneata %ictima
unui 3accident de munc4, nu/
'a%id "i mu"c buzele. 0ncerca s-i &or!eze mna/
) Eu n-am implant, plus ea. apar!in castei liber-cltoarelor, dar nu
:D
mi-ar &i deloc imposibil s gsesc un eta$ sigur "i...
) 2u pot urca n li&t, o ntrerupse biatul, eu am implant inibitor+ 5" &i
imediat paralizat. 6n &el de tetanos arti&icial, dac n!elegi analogia.
Electronica m condamn s triesc la acela"i ni%el &r a cobor sau urca
niciodat mai sus de palierul sta.
) 0n orice caz, "i eu a" &i &oarte repede reperat, obser% tnra. -i
atunci/
) Brebuie s ne grbim. Mine 'irectoratul se %a nelini"ti de-a nu &i
primit raportul codi&icat pe care ,aldo l expedia n &iecare sear.
*ontabilitatea lui, ntr-un &el. Eu nu "tiu ceia, nici o speran! s m
substitui lui, deci. Ior trimite o patrul, "i-atunci...
Bcu, re&lectnd cu toat %iteza. 'up un minut &a!a i se lumin.
) Exist poate o cale+ strig el lo%ind cu pumnul n pmnt. 6n mi$loc
periculos dar care-o s le taie orice po&t de-a o lua dup noi.
) 5"a ce%a mi-ar prea pu!in nesperat...
) 2u tocmai+ O s-!i explic, dar cnd %oi termina ai s regre!i, poate, c
n-ai srit n cuptor+
Capitolul IV
) #at+
'a%id nl! un &elinar-de-%nt, proiectnd aloul luminii galbene pe
intrarea n tunel. Sirce strmb din nas, adulmecnd duorile acide ce
urcau din galerie.
) *e-i asta/
) 6na din miile de ci de acces ale mu"uroiului+ 2u "tii c &unda!iile
ora"ului sunt tot att de gurite ca un burete/ Singurul pericol de care
riscm s ne izbim const n dou tipuri de du"mani9 o!ii de &ier "i
insectele. (e de alt parte, nimeni nu %a ndrzni s ne urmeze n acest no
man's land.
Bnra nclin din cap.
) O.T., murmur ea. 0n orice caz asta ne las mai multe "anse dect
cuptorul.
Ora urmtoare o petrecur adunndu-"i baga$ele. 'a%id ar &i %rut s ia
cu el pu"ca lui ,aldo, dar arma se gsea ncuiat n sei&ul anti-&urt cu
pere!i blinda!i, iar ncuietoarea electronic nu se descidea dect cu
a$utorul unui ci&ru secret de care a%usese cuno"tin! doar gunoierul-"e&.
Scoaser din distribuitorul alimentar un anumit numr de sticle de si&on
care se ndesar ntr-o boccea grea "i incomod. Erana ridic "i mai multe
di&icult!i. neputnd stoca pro%izii perisabile, se oprir la o cantitate
impresionant de tablete de ciocolat, biscui!i usca!i "i lapte n tub. (entru
:F
a s&r"i, 'a%id $e&ui tot materialul de iluminat pe care-l putu gsi.
Bemndu-se ca &uninginea ce tapisa pere!ii tunelului s nu &ie corozi%,
tnrul insist ca Sirce s-"i trag mnu"ile de piele ale lui ,aldo "i s-"i
prote$eze genuncii cu crpe. 7cu "i el la &el.
Odat luate aceste precau!ii, se strecurar n galerie. Bunelul nu era att
de larg nct s le permit mersul n picioare "i trebuir s se resemneze la
a nainta n patru labe. Era cinuitor "i angoasant cci, n caz de pericol,
"tiau c nu %or putea alerga "i c insecta s-ar deplasa mai repede dect ei
pe tripla sa perece de labe.
) Se pare c termitele au scobit ntr-att plan"eul anumitor sli, nct
acesta a cedat, explic 'a%id, locuitorii lor zdrobindu-se la eta$ul de
dedesubt care, el nsu"i mncat, a cedat la rndul su. -i tot a"a la rnd,
patru sau cinci ni%ele+ Surprile astea au &ormat ade%rate uri de
netrecut. 'ac tunelul nostru se descide ntr-unul din ele, nu ne %a
rmne dect s &acem cale-ntoars... Sau s srim.
) *t de ncura$ator+ rse strmb Sirce n spatele lui. -tii multe po%e"ti
de-astea/
Se trr timp de dou ore dup care "i ngduir o pauz. Se strnser
unul ntr-altul iar 'a%id stinse lampa pentru a economisi bateriile.
7uninginea ) ntr-ade%r corozi% ) &cea s-i alerge &urnicturi neplcute
pe pielea &e!ei, iar buzele i se um&laser ca ntr-un acces de &ebr. 5rdea s
cear explica!ii n pri%in!a complotului, dar cum tnra &emeie nu &cuse
nici o singur dat aluzie la e%enimentele ce-o conduseser pn pe
marginea incineratorului, pre&er s tac. (oate i era nc team de el/
0n$ur. 0l dureau bra!ele "i "alele. *u tot banda$ul de crpe, genuncii i
de%eniser extrem de sensibili.
) Slile ora"ului sunt ntr-ade%r gigantice, obser% deodat
nso!itoarea sa pe un ton ngndurat.
) Exact. E ca o ngrmdire de sertare ce nu comunic ntre ele dect
prin intermediul ascensorului. 'ar aceste cltorii sunt strns
reglementate, implanturile interzicndu-le multor oameni &olosirea
cabinelor ele%atoare, constrngndu-i la un &el de exil subteran. 5ceast
absen! a mobilit!ii asigur o etan"eitate per&ect ntre di&eritele ni%ele.
'oar c!i%a pri%ilegia!i pot uza "i abuza de li&turi n ambele sensuri,
ma$oritatea trebuie s rmn consemna!i la eta$ul lor, sub amenin!area
mor!ii. Bermitele ns sunt pe cale s pun capt acestei izolri,
strpungnd zidurile. 8ucru pe care nimeni naintea lor n-a reu"it s-l &ac.
*elulele ncep sa comunice ntre ele. *u-att mai bine ) sau mai ru.
) *nd nu se prbu"esc+
'a%id tcu. (oate c n-ar &i trebuit s %orbeasc att/ 2u "tia nimic de
camarada sa "i la urma urmei, teoria ngrdirii "i a%ea aprtorii ei
:J
&er%en!i. 37iecare celul e o !ri"oar4, spuneau manualele de instruire
ci%ic, 3dar cum locuitorii nu cunosc ca orizont dect cei patru pere!i ai ei,
nu poate &i %orba ca ei s poarte rzboi cu %ecinii, sau s r%neasc
teritoriul unui alt clan. Etan"eitatea e ns"i condi!ia pcii, iar non-
circula!ia suprema ei garan!ie.4
-i era ade%rat. 0ns"i no!iunea de 3geogra&ie4 ncetase s mai existe.
2imeni n-ar &i putut trasa o art a subsolurilor, se ignora complet cine
tria, muncea, de cealalt parte a zidurilor mrginind propria sal. 8umea
nu mai era dect o pat alb, o planis&er presrat cu semne de ntrebare.
Brncnelile, po%e"tile "i legendele nu se propagau dect prin gura
32omazilor4, acei rari marginali care bntuiau tunelurile s&idnd
prime$dia.
0"i reluar ane%oioasa naintare. Bunelul era de-o asemenea
uni&ormitate nct nici mcar nu a%eau senza!ia c a%anseaz. 2ici un
accident de teren, nici un detaliu nou nu le permitea s-"i msoare spa!iul
parcurs. Era ca "i cum ar &i mers n loc pe un co%or rulant de&ilnd n sens
in%ers. 0ntr-un rnd sau dou ncremenir, sclda!i ntr-o sudoare
nge!at, ascultnd deplasarea ndeprtat a lentei ron!ieli a insectelor.
5poi rencepeau s se trasc n aura dansant a lanternei pe care 'a%id "i-
o &ixase pe piept. 2u ndrznea s se gndeasc ce s-ar ntmpla dac ar
a$unge deodat s se trezeasc nas n nas cu &urcile cornoase ale unei
3termite4, cle"tii aceia redutabili ap!i s &oreze cimentul cel mai dur.
(ierduser no!iunea timpului. 7cur o nou pauz.
) -i dac s&r"im prin a ie"i ntr-o alt unitate de locuit/ ntreb tnra.
'a%id ridic din umeri.
) 1reu s trecem neobser%a!i. Bo!i locuitorii unei celule se cunosc, o
3grot4 nu e la urma urmei dect un stuc. 2i s-ar putea acorda azil, dar
m ndoiesc. *el mai probabil e s &im lin"a!i pe loc, sub con%ingerea c
suntem o!i de &ier+
) 0ncnttor+
) Sistemul de ngrdire a dez%oltat &obia incursiunii strine. Btrnii
po%estesc c celulele etan"e au &ost concepute cu ocazia unei gigantice
epidemii. 'eplasrile de la o unitate la alta erau strict proibite pentru a
mpiedica orice propagare a %irusului mortal. Singuri medicii a%eau
dreptul s recurg la ascensoare. Epidemia a durat ani de zile. 5numite
celule au &ost atinse, altele nu. (entru a n&rna panica "i &uga popula!iei, s-
a in%entat implantul inibitor. 5st&el bolna%ii rmneau la ei "i nu
contribuiau la propagarea bolii n unit!ile rmase sntoase. 'ar toate
acestea poate c nu sunt dect legend...
) (oate...
) Oricum ar &i, sosirea unui strin a rmas din acele zile sinonim a
:L
nenorocirii "i-a mor!ii. 2-o s &acem excep!ie de la regul.
Bcu, tetanizat de apropierea amenin!toare a unui scr"net u"or de
identi&icat.
) Iine pe-aici+
) 2u, obser% &emeia, e deasupra noastr. 7oarte aproape dar deasupra.
) 5i urece bun+
0n sinea sa ns gndi9 36rece bun sau detector &onic/4 0mpotri%a
propriei %oin!e, otra%a instilat de ,aldo continua s-i &ac ra%agii prin
su&let. Era Sirce uman/ Se ser%ea de el, sau.../ 0"i nbu"i o n$urtur.
Mai a%ansar o or, dou, apoi se pr%lir pe burt, cu bra!ele retezate.
'a%id se gemui, ncercnd s gseasc o pozi!ie con&ortabil pentru
noapte. Era prea obosit ca s mai mnnce.
) 'ac tunelul s-ar nl!a, obser% brusc Sirce, i-ai putea urma
nclinarea, sau implanturile or s-"i &ac treaba, mpiedicndu-te s se
ridice deasupra ni%elului la care ne deplasm n prezent/
) 2-am idee+ E posibil ca inibitorii s nu &unc!ioneze dect n
interiorul cabinelor de ascensor n legtur cu un emi!tor ncorporat
cabinei. Se poate "i ca un regla$ intern s $oace rolul de altimetru "i s
declan"eze represaliile de-ndat ce dep"im o anumit cot. Eo!ii de &ier
trebuie c posed mai multe date dect mine asupra problemei+ Iom a%ea
poate prile$ul s ne ntre!inem cu ei pe acest subiect, de"i pre&er s le e%it
to%r"ia+
5dormir, cu mna pe lamp, gata s apese ntreruptorul la cel mai
mic zgomot suspect.
5 doua zi nu se deosebi ctu"i de pu!in de cea trecut. Orbecir prin
&uningine un timp incalculabil, ntrerupndu-se cnd "i cnd pentru a
asculta deplasarea insectelor sub pntece sau deasupra capetelor.
1enuncii lui 'a%id de%eniser ntr-att de durero"i nct se temea de o
dubl re%rsare de sino%ie. Sirce, n ce-o pri%ea, nu mani&esta nici un
simptom de epuizare sau de degradare &izic. 'ar poate c era antrenat
pentru situa!iile de acest gen. nu se auto-de&inise oare ca 3agent de nalt
ni%el4/
Brusc, n timp ce solul amorsa o pant &oarte accentuat, galeria de%eni
mai pu!in ntunecoas. Stingndu-"i lampa, 'a%id obser% c o lucire
albastr aureola pere!ii...
) *red c ne apropiem de ie"ire, "u"oti el, e momentul s mizm pe
"ans...
8umina a%ea ce%a ireal, era ca "i cum un re&lector colorat i-ar &i inundat
cu &asciculul su.
*te%a minute mai trziu, "i ddur seama c mureau de &rig. 'a%id
era strbtut de &risoane "i cln!nea din din!i. aruncnd o pri%ire peste
:N
umr, %zu c nso!itoarea sa &cea la &el. (re! de-o secund se sim!i
asigurat, dar imediat ndoiala re%eni, cu ndrtnicie9 nu cum%a se
mul!umea s-i #M#BE atitudinea/
2-a%ea ctu"i de pu!in plcerea s-o mai lungeasc, temperatura
nregistrnd o nou cdere %ertiginoas. *te grade erau/ Minus zece,
minus cincisprezece/ 7iecare pas spre ie"ire prea s-i apropie de un
in&ern de gea!. Se opri, cu plmnii ar"i de aerul rece. 6n nor de %apori
i scp pe gur. 0ncerc s-"i nclzeasc minile ndesndu-"i-le la
subsuori, dar cma"a de zale, care ddea impresia de-a &i &ost tiat ntr-un
iceberg, l n%luia ntr-un cocon de zpad amor!indu-i carnea.
) Brebuie s ne mi"cm+ gemu tnra n spatele lui.
(romoroaca se acumula pe pere!ii galeriei, acoperind &uninginea cu o
pelicul groas "i alb. 'a%id alunec, lund-o n $osul pantei ca pe un
tobogan. Sirce nu ntrzie s urmeze acela"i drum. 0nclina!ia "i poleiul nu
le mai permiteau s-"i pstreze ecilibrul. S"nir din tunel ca obuzele
dintr-un tun "i se rostogolir de-a %alma pe un strat gros de brum
trosnitoare. 8umina albastr umplea sala de o strlucire &antomatic.
) 'oamne S&inte+ icni 'a%id, ce-i asta/
Era un antrepozit gigantic "i nzpezit, o grot metalic asemntoare
cu compartimentul unui &rigider colosal. *uburi translucide umplute de o
gelatin albstrie se ngrmdeau pn-n ta%an, &ormnd sti%e per&ecte
despr!ite de alei nge!ate amintind de solul unui patinoar.
5propiindu-se "i mai mult, tnrul distinse n centrul &iecrui cub
umbra unei siluete culcate. Boate containerele &iind eticetate, apuc una
dintre &i"e, o &rec de cot pentru a o debarasa de stratul de cristale "i
desci&r inscrip!ia 9 3(roboscidieni. Ele&antus. Mascul.4
0i arunc o pri%ire ntrebtoare prietenei sale "i se aplec spre cub.
0nuntru sttea lungit o siluet enorm, dar licidul opalescent ce-o
n%luia mpiedica s i se deslu"easc trsturile.
) 6n ele&ant, explic Sirce, e un animal. Suntem ntr-o grdin
zoologic. 6n zoo criogenizat.
) *rio... ce/
) *onser%area prin &rig. 5u &ost cu&undate ntr-un conser%ant, un
deri%at oarecare al azotului licid. 0nainte ca poluarea s distrug total
exteriorul, s-au prele%at di&erite e"antioane ale regnului animal pentru a le
ari%a. *um nu-"i puteau permite lsarea lor n libertate n subsolurile
ora"ului, le-au congelat. (ri%e"te data, se a&l aici de peste dou sute de
ani+ 0n %ia! suspendat. 5dormite.
'a%id &cu c!i%a pa"i, pri%ind alte cartona"e. *u%inte &r sens i
de&ilar pe dinaintea ocilor9 3Orangutan4, 3Octopus %ulgaris4...
Ma$oritatea nu-i aminteau nimic, altele i trezeau amintiri din lectur.
:O
) *redeam c e %orba de legende, &cu el pu!in perplex, spui c sunt
%ii/
) (robabil. Sunt ni"te ari%e, dar ari%e n stare bun. (oate c ntr-o zi
%or &i scoase din incon"tien!. *el pu!in dac n-au &ost de$a uitate cu totul.
Iino, trebuie s ne mi"cm, alt&el ne trans&ormm n statui.
'a%id se scutur. 8a o sut de metri, lipit de perete, reper un soi de
cazemat cu alur de blocAaus. 5pucnd-o pe &at de mn, o trase spre
adpost. Obser% c &a!a i era cianozat "i buzele %inete. *ldirea se %di
a &i un igloo din beton destinat n mod %izibil personalului de ntre!inere.
6n strat gros de pra& acoperea totul nuntru, ns temperatura care
domnea era acceptabil. 0ntr-un dulap descoperir trei combinezoane de
nQlon matlasat, precum "i cagule de ln.
) (ri%e"te+ exclam Sirce aplecndu-se peste un registru cu aspect
administrati%. 6ltima inspec!ie a a%ut loc acum o sut cincizeci de ani.
2imeni n-a mai %enit de-atunci...
Se mbrcar "i-"i puser glugile pe cap. 'esciznd un dulap, 'a%id
puse mna pe un &ierbtor "i o cutie de ca&ea solubil. 7ur ns ne%oi!i s
se resemneze, cci robinetul pentru ap re&uza s se n%rteasc. Sircei i
%eni atunci ideea s adune zpad pentru a o topi, dar abia bran"ar
&ierbtorul c rezisten!a sri. Bot materialul era %eci. 'a%id se ls s
cad pe un scaun, descura$at.
7emeia rmnea calm. Se instal lng &ereastr, &runzrind
borderourile de control de parc ar &i &ost un album cu ilustra!ii. 'up un
moment, ncise dosarul "i-"i ndrept pri%irea spre exterior.
) O-ntreag $ungl, murmur. au ngesuit aici &auna unei $ungle
ntregi. Brei mii de animale, !i dai seama/
'a%id &cu o mutr. *u tot combinezonul, i era &rig.
Mncar n tcere biscui!i "i ciocolat, bur si&on nge!at "i se
pr%lir &iecare n cte-un col!. 8umina albastr ptrundea prin &antele
ambrazurilor, inundnd adpostul ntr-o lucire electric dureroas pentru
oci. 0n clipa cnd a!ipea, amor!it, %ocea Sircei %eni s-i cnte la ureci9
) 5cum ce-o s &acem/
Bnrul "i nbu"i un cscat.
) Bra%ersm sala. 8ocalizm punctul prin care a ie"it insecta "i
rencepem s ne trm. Moartea lui ,aldo e de-acum cunoscut, trebuie s
ne ndeprtm ct mai mult posibil...
5dormi nainte s &i putut spune mai mult.
*nd se trezi, Sirce era de$a n picioare. *ategoric, aceast &at ?/@
rezista oricror ncercri+ *onstatarea l posomori. (rsir adpostul &r
s scimbe o %orb "i se a&undar ntre dou ziduri de containere.
) 'e ce pe-aici/ ntreb tnra printr-un nor de aburi.
>P
) (entru c termitele urmeaz trasee rectilinii. (o!i paria c odat
a$uns n aer liber a continuat drept. 'ac n-ar &i toat zpada asta i-am
gsi urmele...
) -i dac a murit, ucis de &rig nainte de-a &i putut tra%ersa sala/
) 0n acest caz o s ne-mpiedicm de cada%rul ei, "i-o s &im ntr-un
bucluc de toat &rumuse!ea pentru c nu mai dispunem de nici o alt poart
de ie"ire... 0n a&ara ascensorului+
0naintau cu greutate pe solul alunecos. 0n mai multe rnduri &ur gata
s-"i piard ecilibrul ntinzndu-se ct erau de lungi. (ere!ii de gea!
dega$au un &rig intens, greu de suportat. 7r combinezoane, ar &i murit
nge!a!i n nici o or. 'a%id era nelini"tit. Sirce ridicase o problem
serioas. 'ac insecta sucombase, nu le mai rmnea alt solu!ie dect s
se-ntoarc napoi. -i asta era de neconceput.
6n strigt al tinerei i smulse o tresrire. Se rsuci pe clcie ncercnd
s nu alunece. Sirce ngenuncease n zpad "i examina supra&a!a
containerelor a"ezate pe sol.
) 6rmele-astea+ &cu ea n timp ce se apropia. *e-i cu ele/
'a%id aplec ocii. *rpturi striau plexiglasul cuburilor, cre%ase
carbonizate dispuse n linii paralele, care atacaser plasticul pe mai mul!i
centimetri... 5%u o re%ela!ie.
) 5cidul+ "opti el. 5cidul secretat de labele termitelor. (arcurgnd
aleea, a stropit simultan ambele laturi...
Sirce de%enise palid.
) 0n%eli"ul e mncat aproape n toat pro&unzimea, g&i ea, a$unge un
nimic pentru ca aceste cuburi s explodeze ca ni"te ac%arii cu geamurile
crpate+ O %ibra!ie, o scuturtur... Cgomotul pa"ilor no"tri+ 'ac se-
ntmpl asta, azotul licid ne %a potopi. O s &im nge!a!i nainte de-a &i
putut scoate un strigt.
) 'ar animalele-astea...
) 5u &ost congelate progresi% dup ce le-au supus unei ndelungate
pregtiri &iziologice9 seruri, in$ec!ii, etc. *t %reme noi...
Se pri%ir, nemaindrznind s scimbe o %orb.
) Brebuie s &ugim, repet &emeia. 'e &iecare dat cnd punem piciorul
$os, crpturile se mresc.
Se ridicar cu in&init precau!ie "i se ndeprtar cu pa"i nce!i. 0n ciuda
&rigului, 'a%id sim!ea sudoarea mbibndu-i combinezonul. 3'ac
aluneci,4 "i spuse el deodat, 3dac ai s cazi, "ocul...4 5lung din minte
acest gnd "i se concentra asupra terenului, e%itnd plcile de gea!
prime$dios de netede. (u!in cte pu!in, nl!imea pere!ilor scdea,
sarco&agele albstrii nemai&iind dispuse n sti%e ci unul lng altul, ca
mormintele ntr-un cimitir. totu"i, pericolul rmnea acela"i.
>1
'a%id a%ea impresia c merge de o sptmn cnd zri n &ine zidul
betonat al slii la o sut de metri n &a!a lui. O gaur rotund l strpungea
la ni%elul solului. 5nimalul ie"ise ntr-ade%r. 0n clipa cnd ddea s se
ntoarc spre prietena sa, talpa i se ag! de ce%a. 6n ciob de plexiglas
acoperit cu cristale de promoroac. O bucat dintr-un container+ 0nlemni,
cu un nod n gt. Sirce %eni lng el, i se spri$ini de umr. 6n cub
explodase, probabil minat de crpturile datorate secre!iilor naturale ale
insectei, "i odinea pe sol ca un ac%ariu cu pere!i extraordinar de gro"i "i
totu"i &cu!i !ndri.
) #at ce ni s-ar &i putut ntmpla, "opti tnra strngndu-i bra!ul.
) 'ar animalul/ *ubul e gol+
Sirce "i !uguie buzele.
) E%ident, nemai&iind cu&undat n azot, a ie"it din amor!ire.
) *e era/
7ata se aplec, pri%ind dup eticet. *nd o gsi, gura i se crisp ntr-
un rictus de spaim.
) 6n tigru, murmur ea. un tigru din Siberia. 7elin deosebit de
prime$dioas "i adaptat per&ect la temperaturile sczute. Sper c
accidentul a a%ut loc demult "i c a murit de &oame. Eai, s nu pierdem
%remea+
Brebuir s se stpneasc pentru a nu parcurge ultimii metri &ugind.
'e cum a$unser n interiorul tunelului slobozir un o&tat de u"urare.
7oarte curnd li se &cu prea cald "i trebuir s-"i dezbrace
combinezoanele protectoare.
'e ast dat galeria se rami&ica. O alt insect o tra%ersase n ungi
drept "i cele dou traiectorii dduser na"tere unei intersec!ii ce prea
trasat cu s&oara. Ezitar la despr!irea celor trei drumuri.
) *are/ ntreb Sirce nl!nd din sprncene.
) Bot nainte, slabe "anse ca per&oratoarea noastr de ziduri s re%in pe
propriile-i urme.
(e cnd dep"eau rspntia tnra ncremeni, cu cipul ntors spre una
din galeriile laterale.
) 6ite+ icni ea, cu degetul ntins.
'a%id se apropie. O casc de lemn zcea pe $os. O casc de o! de
metal nzestrat cu un lmpa" aprins nc. Brupul zcea pu!in mai departe,
zdrobit, s&"iat de geare puternice. Semnele mu"cturilor i marcau
toracele "i membrele, dezgolind oasele.
) 5 &ost pe $umtate de%orat, obser% tnrul. asta nu-i opera unei
insecte. 2u se rnesc cu carne. -i-apoi, ar &i &ost ars de acizi... 2u n!eleg.
6ngiile Sircei i se n&ipser n carnea bra!ului.
) Bigrul, bigui ea. tigrul. E %iu.
>:
Capitolul V
0n noaptea urmtoare nu ndrznir s doarm. 'a%id stinsese lumina,
spernd totodat s se &ac ne%zut, dar Sirce sus!inea c acel soi de
animal %edea pe ntuneric "i c nicieri nu %or &i la adpost atta timp ct
se deplasau pe teritoriul lui.
) (robabil bntuie galeriile, remarc ea, o!ii de &ier sunt o prad mult-
%isat pentru o &iar de soiul sta.
0"i reluar drumul &oarte repede, mereu n linie dreapt. Bunelul
prezenta numeroase rami&ica!ii, acolo unde insectele se ncruci"aser ntr-
un du-te-%ino obstinat.
) (eretele e complet poros, obser% 'a%id. o ade%rat por!ie de
burete. 7unda!iile sunt din ce n ce mai bolna%e. 0ntr-o bun zi toate eta$ele
%or s&r"i prin a se surpa unele peste altele ca tran"ele unui prisnel+
(entru a-"i mai uita teama, "i ntreb prietena dac "tia ce%a legende
pri%ind originea ora"ului. Sirce re&lect o secund, apoi "opti9
) Mi s-a po%estit c la zece ani nainte de rzboi gu%ernele di&eritelor
na!iuni au a%ut ideea s construiasc mai multe ora"e-arc, total etan"e "i
capabile s reziste celor mai gra%e cataclisme. 5sta a dat na"tere cuburilor
monstruoase "i total oarbe, concepute pentru a subzista n total autarie.
'up ostilit!i, anumite asemenea ora"e-cutie s-au trezit ngropate, altele
acoperite de la%a %ulcanilor, altele nc, ngi!ite n &undul oceanelor. 6nii
pretind ciar c (mntul a explodat "i c ne n%rtim de secole ntregi n
%idul cosmic. 'ar c!i%a sub%ersi%i declar c de &apt nu s-a-ntmplat
nimic "i c ora"ele-cub n-au &ost dect o stratagem pentru a se debarasa
de surplusul demogra&ic. (e cine s crezi/
(ronun!ase ultimele cu%inte pe un ton u"or ironic iar 'a%id n!elese c
"tia mult mai mult dect %roia s spun. 'in partea lui, a%usese mult de
&urc s-"i imagineze ce ar putea exista dincolo de grote. 2o!iunile de
3lume4, de 3pmnt4, 3exterior4, i ddeau ame!eli "i nu se putea gndi
mcar &r s se simt imediat asaltat de o %ag grea!. 'ac era ade%rat,
cum putuser tri oamenii n mi$locul plecrilor "i sosirilor perpetue, al
cltoriilor colportoare de epidemii de toate &elurile/ 'in copilrie &usese
n%!at c &aptul de-a se deplasa pe distan!e lungi a%ea n el ce%a obscen "i
periculos. 3Sistemul de ngrdire a garantat in%iolabilitatea celulelor, non-
penetrarea elementelor strine,...4 Ei, po&tim+ #at c ncepea s %orbeasc
precum un manual de instruire ci%ic+
) Se mai %orbe"te mult "i de rzboiul bacteriologic, relu &ata. 0n acest
caz ora"ul ar &i &ost ini!ial o celul igienic de supra%ie!uire, cu cordon
sanitar la &iecare eta$, ceea ce ar corespunde teoriilor tale. 2-ai remarcat
>>
niciodat cum put a dezin&ectant ascensoarele/ 2e-am gsi deci n centrul
unui sistem de st%ilare, izolnd bolna%ii de oamenii snto"i. *am ca ntr-
un submarin unde, cnd coca e gurit, o n"iruire de u"i etan"e mpiedic
apa s inunde ntreaga na%.
'a%id se strmb.
) Be-ai gndit c mergnd ast&el riscm s nimerim ntr-un
compartiment in&estat de bolna%i/ O celul contaminat/
Sirce ridic din umeri.
) 5sta sau cuptorul+... 0n orice caz, termitele sunt pe cale s
restabileasc libera circula!ie a microbilor.
'a%id &u brusc tra%ersat de o re%ela!ie.
) *ontainerele %tmate+ exclam el. 0ntr-o zi sau alta se %or sparge+
Sti%ele se %or drma trgndu-le unele peste altele. Boate cuburile de
criogenizare or s se s&rme, eliberndu-"i con!inutul. 0!i imaginezi ce se
%a ntmpla atunci/ 5nimalele trezite au s &ug de &rig, "i pentru asta se
%or n&unda n galeriile scobite de termite+ Hungla ta nge!at %a emigra
prin tot ora"ul+ Or s &ie gorile n li&turi, lei n grosimea pere!ilor+
Sirce pu&ni ner%oas. Era gata s rspund, cnd un rget rgu"it "i
ndeprtat i &cu s se lipeasc de perete. *u urecea ciulit, ncercar s
localizeze pozi!ia &elinei, dar tcerea i ncon$ur din nou, grea de
amenin!ri. 'a%id "i strnse crligul de gunoier, &r a nutri multe iluzii
pri%indu-i e&icacitatea.
) *el pu!in dac-am putea &ace &ocul, gemu tnra. 'ac se apropie de
noi, nici mcar n-o s-l auzim sosind+
'a%id n$ur "i-"i relu naintarea. Sudoarea acumulat n sprncene i
n!epa ocii. 0n plus, transpira!ia prea s trezeasc propriet!ile corozi%e
ale &uninginii, "i mpunsturi &ulgertoare i de%orau pome!ii obra$ilor.
) 8umin+ "opti el dup cte%a minute. Suntem aproape de-o ie"ire+
2ici un ger nge!at nu-i ntmpin de ast dat. 1aleria rspundea la
ni%elul unei peluze sintetice. O %il mare "i alb n stil colonial se nl!a la
cincizeci de metri de zid, barndu-le orizontul.
) O unitate de locuit, "u"oti tnrul, %a trebui s $ucm strns.
5$utndu-se cu coatele, naint pe gazon ) dar nici un dispoziti% de
securitate nu prea s apere mpre$urimile casei. 6n plc de palmieri
plasti&ia!i se balansau moale n stnga. 6nde%a cnta o pasre. 5$ungnd
n plin lumin, constatar n ce al erau acoperi!i de &uningine din cre"tet
pn-n tlpi, o&erind pri%irii un aspect prea pu!in ncura$ator.
) 'ac e un comitet de primire, ntlnirea o s &ie reu"it+ obser% Sirce
ncercnd s-"i scuture ainele. 5%em aerul unor cada%re carbonizate
ambulante+
) 5cum se $oac totul, constat 'a%id cu gtul uscat. &ie ne primesc cu
>D
bra!ele descise, &ie ne dau pe mna mili!iei de la cordonul sanitar al
eta$ului...
) -i n cazul sta/
) 2e putem a"tepta la ce-i mai ru. (ot otr s ne treac prin
arunctorul de &lcri ca msur de pro&ilaxie sau s ne nece ntr-o baie de
dezin&ectant. 8a alegere...
) Boate celulele au &obia asta a contagiunii/
) 2u, nu toate, dar multe oricum, din ce se zice.
Se ridicar. Sub picioarele lor, gazonul a%ea o consisten! cauciucat
cel pu!in dezagreabil.
) O s po%estim c unitatea noastr a &ost in%adat de termite, ncepu
'a%id, "i c am &ugit la %oia ntmplrii. E o po%este plauzibil, "i tuturor
le e team de termite. *u pu!in noroc, o s le trezim mila.
) 'ar dac am rmne ascun"i/
) 5"teptnd ce/ S murim de &oame/ (ro%iziile practic ni s-au epuizat.
#ar dac o patrul ne descoper pe cnd ncercm s ne ascundem, o s ne
ia drept o!i de &ier+
) O.T.+ *u 'umnezeu nainte+
Bra%ersaser $umtate din peluz cnd un mrit aspru le nge!
sngele n %ine. Bigrul era acolo, cu capul ie"ind din tunelul pe care tocmai
l prsiser. Blana sa galben ptat de &uningine ddea impresia de-a &i
ie"it dintr-un orn. Botul i se ncre!i ntr-un rget, dez%luind col!ii umezi
de sali%. Mu"cii i se rostogoleau sub piele ca ni"te corzi de o!el. Se
gemui, apoi !"ni a&ar din galerie "i se anga$ pe o traiectorie curb.
Ocii si %erzi aruncau &lcri, apoi pupilele i se dilatar amenin!tor,
anun!nd iminen!a atacului. 'a%id apuc ta"ca unde erau ultimele pro%izii
"i o arunc din rsputeri n direc!ia &iarei care &cu o sritur "i se plac la
sol, cu coada z%cnind.
) Mergi spre %il+ comand 'a%id. 0ncearc s ob!ii a$utor+
'ar Sirce ncremenise, cu membrele !epene de groaz, surd la orice
ndemn. 'a%id ndeprt picioarele "i &lex genuncii, cu crligul strns n
mn. -uier printre din!i, ncercnd s atrag animalul asupra sa. =eac!ia
nu se ls a"teptat. 6n &ulger galben "i negru trecu pe deasupra tnrului,
care se arunc la pmnt. 1eare scr!ir pe cma"a sa da zale, zgriind
%e"mntul de o!el suplu pe o lungime de cte%a zeci de centimetri.
=idicnd bra!ul, lo%i la nimereal, %r&ul crligului n&igndu-se n coapsa
&elinei care &cu un salt napoi. Mirosul &ad al sngelui umplu aerul. 7iara
su&la cu &urie, ncre!indu-"i botul. 35 doua trecere4, "i spuse 'a%id,
pregtindu-se de "oc.
'e ast dat se culc pe o parte, iar crligul i &u smuls din mini "i
rmase mplntat n coasta &iarei. Era o ran lipsit de gra%itate care abia
>F
dac zgriase epiderma. Bigrul s&ori, ncercnd s se debaraseze de corpul
strin ce-i izbea coastele, "i-"i relu postura de atac. 1earele sale greblau
iarba sintetic, dezgolind !estura mocetei. 'a%id se sim!ea paralizat,
incapabil de orice ini!iati%. 3S-a zis4, "i spuse, ridicndu-se ct putea de
ncet. O pat umed i nclia pntecul, "i n!elese c zalele nu-l
prote$aser complet. 'e alt&el, asta nu mai a%ea mare importan!.
Scoase un urlet demen!ial "i btu din picior, pro%ocnd o tresrire a
&elinei. Era pueril. 'e cte%a minute, un curios sunet de metronom i
umplea urecile. Btile inimii/ Bigrul se lipi de pmnt. *oapsele i
%ibrau ca ni"te resorturi prea ncordate iar pupilele dilatate nu se mai
desprindeau de beregata %iitoarei %ictime. 0"i lu zborul cu o detent
admirabil, cu gearele nainte "i botul cscat. *a prin %is 'a%id auzit un
"uierat ascu!it s&"iind %zduul, apoi ce%a alb zbur spre capul &erocelui
animal care se circi la sol, cu elanul retezat de un proiectil misterios.
6ria"ul trup dungat cu negru a%u o tresrire, apoi labele n!epenir "i
coada ncet s mai biciuiasc aerul pentru a recdea, inert. 'a%id ngi!i,
ncercnd s-"i regseasc uzul coardelor %ocale. Cgomotul de metronom
continua s-i rsune n ureci.
) #-a zdrobit craniul+ ngim Sirce cu %oce alb. *ine%a a dat n el cu o
piatr+
'a%id se ls pe %ine. 7runtea tigrului era adncit cu mai mul!i
centimetri. Snge amestecat cu materie cer%ical i curgea prin nri.
Bnrul ntinse mna spre obiectul alb care se rostogolise n iarb "i
tresri. 2u era o piatr, ci o minge de tenis+ O minge de tenis extraordinar
de dur. Bigrul &usese ucis de o Moonlup 3special competi!ie4+ Era o
nebunie... =enun! s n!eleag.
) 0n orice caz, %enea dinspre %il+ obser% tnra atingnd s&era de
cauciuc a crei greutate o egala pe a unei bile de petanKue.
) S mergem.
0l lu de bra! "i-l conduse spre zidul de piatr alb. Odat pericolul
trecut, sub cma"a de zale se de"tept durerea, arzndu-i partea de sus a
abdomenului ca un &ier ro"u. 0n clipa cnd atinser porti!a, o nou minge le
zbur pe deasupra capetelor cu un miorlit de obuz. Srir gardul "i
rmaser nemi"ca!i, cuprin"i de stupoare.
0n mi$locul unei cur!i de tenis ncon$urat cu grila$e nalte, un brbat n
"ort "i tricou lo%ea n gol cu raceta, expediind cu o &or! prodigioas
mingi ce per&orau plasa, crpau re!eaua de &ier ce mpre$muia terenul "i
zburau s se piard departe de %il. 'a%id l recunoscu imediat pe
androidul sporti% recuperat de ,aldo, tennismanul pe care un de&ect din
&abrica!ie l condamnase la gen. #mperturbabil, ma"inria "i bga mna
n buzunar la inter%ale regulate, scotea un nou proiectil "i l izbea cu un
>J
re%er zdrobitor.
7r o %orb, Sirce art cu degetul spre un cada%ru prbu"it ntr-un
col! al cur!ii.
'a%id l identi&ic &r greutate pe omul care-l %izitase pe gunoierul-
se&, ntr-o duminic diminea!, "i trguise doi androizi me"teri!i de
contramaistru9 tennismanul "i Aineziterapeutul. Sngele i macula polo-ul,
la piept strngea o racet s&rmat, iar %r&ul craniului i dispruse,
lsnd n locul su o ran cscat. 2u era ctu"i de pu!in ne%oie s &ii
gicitor pentru a n!elege c "i el cunoscuse acela"i s&r"it ca tigrul... O
duoare scrboas de carne putrezit i &cu s dea napoi.
) Eram sigur+ mormi 'a%id. 0i spusesem lui ,aldo. Bensorii dinamici
sunt compromi"i. 0n plus, &abric Moonlup-uri mai tari ca piatra.
) *e/
0n dou %orbe, i explic Sircei pro%enien!a $uctorului "i di&erendul ce-
l opusese superiorului su.
) O partid/ propuse brusc %ocea nazal a androidului, care se ndrepta
spre ei.
Btur n retragere n aceea"i clip n care partenerul detracat i
bombarda cu un ser%iciu de-o nspimnttoare putere. 'a%id sim!i
trecnd su&lul mingii o secund nainte ca aceasta s sparg o gaur n
tencuiala peretelui.
) Iino+ url tnra &emeie. 0n %il+
0"i luar picioarele la spinare n timp ce noi mingi "uierau n $urul lor,
decapitnd palmierii pitici, &cnd s explodeze bazinetul &ntnii. 5bia
a$un"i n ol, se aruncar asupra u"ii creia i traser z%orul. 0n acest timp
o nou Moonlup 3competi!ie special4 crp batantul, &cnd s le plou
pe umeri o $erb de a"cii. 5poi btaia de metronom "i ncetini ritmul,
robotul prnd dispus s se calmeze.
) S-ar zice c 3adoarme4... constat Sirce.
) 2imeni nu i-ar repro"a-o+
Eolul era ocupat de un mic $et de ap par&umat. O scar de imita!ie de
marmur conducea la eta$ele superioare. Eotrr s exploreze casa. Era
goal. Singur, ntr-o camer alturat uneia din cele trei bi, robotul
maseur "i continua opera, s&r"ind s zdrobeasc ntre minile sale
puternice cada%rul nsngerat al unei &emei. Marionetele lui ,aldo
uciseser de dou ori. 'a%id nu se putu ab!ine "i %om n la%abou.
) Ei/ ntreb Sirce care a"tepta a"ezat pe primele trepte ale scrii.
) Mor!i amndoi. Iila e izolat, o perdea de brazi arti&iciali o ascunde
de restul celulei. E %orba cu siguran! de o unitate reziden!ial apar!innd
pri%ilegia!ilor. 0n orice caz nimeni n-a %enit n %izit de-o bun bucat de
%reme. *urios.
>L
) 5m gsit asta+ &cu tnra ntinznd mna cu palma descis. O
insign a castei medicilor. 5micul tu &cea parte dintre ace"ti seniori ai
ascensoarelor. 7r implant. 'rept de circula!ie la toate ni%elele...
) 8iber-cltorie+ 6n str%eci pri%ilegiu mo"tenit de pe timpul
epidemiilor. M ntreb dac a%eau %ecini.
) 2-ai pre&era s dormi ntr-un pat ade%rat, &ie "i numai pentru o
noapte/
) O.T.
1sir o a doua camer de baie n aripa de sud a locuin!ei. Sirce se
despuie de aine &r &als pudoare. (entru prima oar 'a%id obser% c
a%ea un trup sub!irel "i ispititor, cu mu"cii prelungi.
) 'u" sau baie/ se interes ea din pragul ncperii mozaicate.
) 8as-mi mie du"ul.
Bnrul se debaras de cma"a sa de zale, strmbndu-se. 'e"i
sngeraser din bel"ug, rnile ce-i brzdau pntecul n diagonal rmneau
super&iciale. *nd ptrunse n cabin, Sirce era ntins n cad, cu prul
pubian plutind n $urul &antei sexului, ca o corol.
(rea c doarme.
'a%id &cu du", ie"i &r s se "tearg "i se lungi pe primul pat ce-l
ntlni n cale.
*zu imediat n incon"tien!.
Capitolul VI
Iis c &luierul de apel la lucru rsuna ciar lng urecea lui "i c
,aldo l n$ura, agitndu-"i bilele de petanKue. Sirena se um&la, mugea,
acoperind cu%intele grasului a&lat n picioare pe %r&ul dunei de &ierrie.
'a%id sri din pat, tremurnd. Siptul i s&redelea timpanele, pro%enind
dintr-una din camerele n%ecinate. 7r s piard timpul mbrcndu-se, se
npusti desciznd u"ile la ntmplare. 8a a treia ncercare, o zri pe Sirce
luptndu-se cu robotul-maseur. 5ndroidul o n"&case de coapse n somn "i
i &rmnta carnea cu con"tiinciozitatea pro&esional a unui mcelar. 7ata
se zbtea, ag!ndu-se de marginile saltelei, z%rlind din toat puterea
pulpelor. Striuri rozacee i zebrau pielea acolo unde minile
Aineziterapeutului cibernetic apucaser s o ating. 'a%id ocoli aparatul "i
cobor ntreruptorul plasat ntre umeri. =obotul abandon de ndat
ini!iati%a ecarisa$ului pentru a ncremeni ntr-o pozi!ie de drep!i
regulamentar. Bnra "i mas picioarele, ngi!indu-"i lacrimile.
) *red c-"i pusese-n gnd s m dezarticuleze+ spuse ea cu o grimas
comic. Mul!umesc c l-ai &cut s n!eleag limba$ul ra!iunii.
) 'a, dar pentru ct timp/ *nd m gndesc c ,aldo era con%ins de
>N
buna &unc!ionare a ma"inilor stora+ Merg s percezi!ionez %ila, m
nso!e"ti/ Bare mi-ar place s pun mna pe o arm.
0n continuare goi, strbtur culoarul, mpr!indu-"i sarcinile, golind
sertare "i dulapuri. 2u gsir nimic satis&ctor. Eainele, prea mici, ddeau
impresia c s-ar &i contractat pe ei. 'osarele medicului nu con!ineau nici
un plan al subsolului.
) 5sta ne-ar a$uta, totu"i+ bombni Sirce mbrcnd o rocie de pnz
albastr care-i a$ungea pn deasupra coapselor.
*t despre 'a%id, el se n%er"unase pe un trening sporti% ale crui
custuri l $enau la subsuori "i ntre picioare. Se examinar reciproc,
ncruntnd din sprncene, "i izbucnir n rs. 'in &ericire, distribuitorul
automat de ran rmsese bran"at, ast&el nct se putur restabili &r
probleme.
) E totu"i ciudat c nu s-au descoperit cada%rele, obser% 'a%id cu
gura plin. oricum, nu erau singurii locatari ai unit!ii+
) 'e ce nu/+ 5numite persona$e de seam posed o celul ntreag doar
pentru ei.
) 0n acest caz, casa ar &i mai mare "i s-ar situa n mi$locul unit!ii. 2u,
am mai curnd impresia c &acem parte din ariergarda unui stat reziden!ial.
Sunt probabil "i alte cldiri de acela"i tip dincolo de perdeaua de pini. *red
c ar trebui s explorm terenul cu precau!ie. Merg s-mi recuperez
cma"a de zale.
0n clipa cnd ie"eau din cas, se pomenir nas n nas cu tennismanul,
care, cu %ocea sa nazal, le propuse 3o partid4...
Brebuir s bat n retragere, sub o ploaie de mingi, "i s &ug prin dos.
O mic alee cobora n pant dulce pn la liziera de pini sintetici.
1urile de aer ce mpestri!au pla&onul su&lau un %nt cldu! "i par&umat,
&iecare %il putndu-"i determina ast&el ambian!a ol&acti%9 arom de iarb
cosit, de pmnt rea%n, de alge, de nmol.
0n zilele dinti ale subsolurilor, nostalgia oamenilor %eni!i din exterior
se alimentase cu aceste simulacre. 5stzi, ele nu mai nsemnau nimic iar
'a%id ar i &ost complet incapabil s alture mirosurilor mareei imaginea
unei pla$e btute de %aluri. *eea ce nu-l &cu s gseasc mai pu!in
agreabil celula de locuit. 'e cum se anga$ar pe sub crengile $oase,
co%orul de ace prinse s le scr!ie sub picioare. O pasre "i lu zborul, cu
un &oarte realist zgomot de pene. 'ar poate c era o pasre %eritabil, la
urma urmei/ 5pru un mic scuar, cu bncile sale, &ntna "i cio"cul
%erde.
) 5ten!ie+ murmur Sirce, artnd un crucior de copil, imobilizat n
mi$locul unei alei.
'a%id i strnse nceietura minii "i ncetini pasul. O &emeie sttea
>O
lng landou, a"ezat pe o banc ntoars cu spatele spre ei, o&erind pri%irii
muntele blond al unui coc %ertical din care scpau cte%a "u%i!e rebele.
2u-i auzise sosind.
Bnrul strbtu ultimii metri, ncercnd cu disperare s pun la punct o
&ormul de salut care s inspire ncredere. 0n secunda cnd descidea gura,
cu%intele i se strangular n gtle$. 7emeia era moart, cu ocii da!i peste
cap, brbia czut n piept, snge la col!ul buzelor. O sgeat cu pena$ ro"u
o !intuise de sptarul bncii dup ce i se n&ipsese ntre sni. Sngerase
&oarte pu!in.
) 5u rpit copilul, constat Sirce.
) Eo!ii de &ier+ "opti 'a%id. 5u in%adat unitatea. 2e pot cdea n crc
dintr-o clip-ntr-alta.
'intr-o singur mi"care, plon$ar n bosce!ii ce mrgineau drumul.
'up o sut de metri a$unser ntr-un desi" nl!at ce le permitea o %edere
cuprinztoare pe toat ntinderea unit!ii. (ia!a satului era acoperit cu
cada%re, la &el ca "i pa$i"tile ncon$urtoare. 7emei "i brba!i dobor!i,
lo%i!i n &ug de stolurile sge!ilor cu pene staco$ii. (u!in mai departe,
adolescen!i arbornd c"ti de lemn umpleau o cru! cu obiecte de metal.
5cestea &ormau un amestec eteroclit, unde se ngrmdeau crti!i "i
biciclete. 6n plc de copii gemnd, cu minile legate la spate, a"teptau la o
oarecare distan!. 8i se petrecuse un nod culant n $urul gtului, &iind lega!i
unul de altul ca ni"te animale conduse la abator.
) 5m nimerit n plin razie+ "opti 'a%id. =ecupereaz metalul "i duc
pu"tii ca s-i &ac solda!i. 0n cte%a ore or s plece pe unde au %enit9
&urnicarul. Brebuie s rmnem ascun"i pn atunci.
) 'oamne+ suspin Sirce cu &a!a n mini, am e"uat...
'a%id ncrunt sprncenele. 'espre ce %orbea, n &ond/
) 8a ce e"ec &aci aluzie/ ntreb. 8a... complotul %ostru/
7ata &cu un gest mic de exasperare "i se ntoarse.
) Baci+ scuip ea. 2-ai cum s-n!elegi+
'a%id ridic din umeri. nu era momentul s discute. Mai mult ca
oricnd resim!ea ne%oia unei arme, dar unitatea era, &r ndoial, complet
lipsit de a"a ce%a, alt&el in%adatorii n-ar &i repurtat o %ictorie att de
u"oar. 2imeni nu &usese cru!at. Spnzura!i de ambele sexe se legnau sub
ramurile $oase ale copacilor mrginind strada principal. Ha&ul era n toi.
&erestrele explodau sub presiunea mobilelor mpinse n gol, %itrine se
&ceau !ndri, n $erbe de cioburi, ca ni"te policandre, plound pe pa%a$.
(retutindeni se ngesuiau baloturi de &ierrie. *le"tii scr!iau la toate
eta$ele, smulgnd clan!ele de la u"i, balamale, !!ni. 8inguri!ele zburau
prin aer, aruncate cu sertare cu tot, "i prada aceasta derizorie se acumula la
ni%elul solului n mo%ili!e scnteietoare.
DP
) 'ar ce %or, la urma urmei/ se n&urie Sirce.
) 7ier+ 0nc n-ai n!eles/ Ior &ier din care s-"i toarne arme, plato"e,
spade. 5u &ost exila!i cu decenii n urm ntr-o lume de lemn, ca
iresponsabili. 5stzi se rzbun. Bermitele, sprgnd etan"eitatea
celulelor, le-au permis s se rspndeasc la toate eta$ele. #at rezultatul...
Se zice c %iseaz s cucereasc unit!ile de locuit una dup alta. (n-n
prezent se mul!umeau s pro&ite-n stnga "i-n dreapta, &iind considera!i
ni"te ilumina!i. 5cum cred c s-au otrt s mearg pn la capt cu
nebunia lor.
Bcur, cci un grup de oameni cu c"ti urcau aleea. (urtau tolbe n
bandulier, arcuri "i pumnale. 5cestea din urm %deau o lucrtur
rudimentar, amintind de armele primiti%ilor, dar nu preau mai pu!in
redutabile.
'a%id strnse din din!i cnd getele patrulei &cur s sar pra&ul de pe
sol la doi metri de el. 'e a$uns ca unul dintre $e&uitori s ntoarc capul...
=ocia albastr a Sircei imprima o pat teribil de !iptoare n mi$locul
&runzelor. ct despre cma"a da zale... 'ar solda!ii se ndeprtar, &r a
arunca nici o pri%ire spre ei.
) Merg n direc!ia %ilei, "opti tnrul. 0nc pu!in "i ne-ar &i cules din
pat.
Sirce a%u un &rison retrospecti% de team.
) Sper c tennismanul o s le sparg capul+ mri ea pe un ton plin de
ar!ag.
0n pia!a satului, membrii comandoului terminau de &ixat sacii con!innd
rolul $a&ului pe ni"te curioase snii de lemn. 3Sniu!e de transport4, "i
spuse 'a%id. 38e %or tr n lungul galeriilor.4 *t despre copii, &ur lua!i
de les de ctre un gigant armat cu plci de &ier unite ntre ele prin inele.
) (lecarea e iminent, i murmur el &etei. 0nc pu!in rbdare "i %om &i
n siguran!+
0n clipa cnd pronun!a aceste cu%inte, o greutate enorm l !intui de sol.
O auzi pe Sirce urlnd ciar lng el, dar de$a o mn de &ier i strngea
cea&a.
) Ei, cicoti o %oce graseiant, %ezi bine c zrisem ce%a+ 0l gtui/
) 2u+ comand un alt glas. (ri%e"te-i zalele+ E gunoier, nu trebuie s
moar prea repede+
*u bra!ele sucite la spate "i pumnii tra"i la nl!imea omopla!ilor, 'a%id
&u cobort n pia!a satului. 0nainte s aib timp de a-"i %eni n &ire, &u legat
de un &elinar. Ieni!i din toate pr!ile, zeci de pumni i se npustir spre
&a!, burt, organe genitale. 'up cte%a minute de asemenea tratament,
arcadele i plesnir, urmate ndeaproape de buze. 6n ordin
incompreensibil moder n &ine ardoarea atacan!ilor "i ploaia de lo%ituri
D1
ncet. Sngele i inunda ocii "i gura. (rintr-o cea! ro"ie o zri pe Sirce
trt n interiorul unei case. 5poi %ocea tinerei se nl!, %ibrnd de &ric
"i umilin!. O auzi !ipnd 32u+4 2u+4 de mai multe ori, nainte de-a muri
n orcieli sub strnsoarea unui clu" impro%izat. 6"a locuin!ei se
descise "i unul dintre brba!i apru. 7lutura rocia albastr s&"iat, n sus
"i-n $os, ca pe o &lamur. 5tunci o!ii de &ier intrar n casa, unul cte unul,
cu mna la cingtoare. 'a%id numr cinci, zece, cincisprezece. 5poi
plec ocii.
#mediat dup aceea, l ncon$urar adolescen!ii. Sineau tor!e prinde
ce rspndeau un miros ngrozitor de r"in. 'ansnd n $urul stlpului,
ncepur s-"i plimbe &cliile pe cma"a de zale a prizonierului. 8a
nceput, 'a%id nu sim!i nimic, apoi metalul de%eni treptat tot mai &ierbinte,
ca o crati! goal uitat pe &oc, strngndu-i pieptul ntr-o ctu" de &lcri.
) *!i dintr-ai no"tri ai ucis/ i se urla n ureci. *!i/ Ci, ticlos murdar
de gunoier+
Ie"mntul de o!el i comprima coastele, prlind sto&a ainelor. Se
gndi c, odat consumat stratul sub!ire de bumbac, inelele nro"ite i se %or
lipi s&rind pe carnea goal, tatundu-l cu o mul!ime de cruciuli!e
nnegrite. (ierzndu-"i orice control, ncepu s implore, pro%ocnd rsetele
slbatice ale dansatorilor. 5r &i %rut s se trasc a&ar din plato"a de
su&erin! ce-i rodea coastele, s scape din acest cuptor pe care el nsu"i "i-l
nnodase de umeri cu cte%a ceasuri mai nainte.
) 5$unge+ comand unul pe care nu-l %edea. Brebuie s mai dureze+
Bor!ele se ndeprtar "i con!inutul unei gle!i de ap i se re%rs pe
piept cu un "uierat de %apori. 0"i pierdu cuno"tin!a.
*nd "i re%eni, pu!in mai trziu, era nc legat de &elinar. Mameloanele
cu arsuri de gradul trei i pricinuiau su&erin!e atroce. respira mrunt,
e%itnd la maximum s-"i ntind pectoralii acoperi!i de b"ici. *ruste de
snge uscat i lipiser pleoapele "i a%u destul de &urc pn s descid
ocii.
Sirce era a"ezat pe marginea trotuarului, complet goal, cu picioarele
n rigol "i cipul rtcit. Brupul i era brzdat de tieturi. snii "i interiorul
coapselor, marmorate de ematoame. 0n $urul lor prpdul continua.
7useser aduse alte snii, al!i saci. 3*nd n-o s mai rmn nici un gram
de &ier n unitate or s ne omoare4, gndi amar 'a%id.
Se ls s cad ntr-o toropeal nesntoas ntretiat de imagini
sngeroase. 'up un timp imposibil de apreciat, cel ce prea s &ie "e&ul
reapru, urmat de doi bor&a"i tineri remorcnd di&eritele elemente ale unei
curioase armuri din lemn.
) 5m un cadou pentru tine+ rn$i omul. 5i auzit %reodat %orbindu-se
despre lemnul piro&or/ 2u, e%ident. Bu cuno"ti metalul, plasticul,
D:
cauciucul. 8emnul era tocmai bun pentru noi, barbarii, degenera!ii+ O s-!i
dm o mic lec!ie despre cum stau lucrurile.
(ocni din degete. 'e ndat, doi paznici se repezir s-l dezlege pe
'a%id "i s-i smulg ainele. 0n cte%a secunde, &u gol pu"c. 6m&lturi
ro"iatice i striau pieptul, alungindu-se ntre coaste ca di&eritele raze ale
unei pnze de pian$en. Oricum, n-a%u timp s ntrzie asupra strii sale
&izice, cci tor!ionarii se apucar de ndat s-l &erece n interiorul a ceea
ce prea o cuiras cioplit ntr-un lemn extraordinar de dur "i totu"i umed.
-uruburi grosolane &ur &ixate la nceieturi, sigilnd cele dou $umt!i
ale armurii. 5poi, un biat se apropie "i ncepu s ung &iecare intersti!iu
cu un &el de clei gros, care se ntrea n cte%a secunde.
) 2u exist nici o cale s te descotorose"ti de asta+ cicoti "e&ul. E un
clei %egetal care rezist la orice. *nd terminm, ai s &ii una cu carapacea
ta. Iei de%eni o broasc !estoas+
#zbucni ntr-un rs tuntor, n timp ce $e&uitorii "i %edeau de treab,
&ixnd brasarde "i $ambiere, cu gesturi scurte "i precise. 7oarte curnd,
'a%id n!elese c sca&andrul cu care era acoperit cntrea enorm "i c %a
a%ea mari greut!i n a se ridica. Materia lemnoas, prost geluit, i zgria
umerii "i "alele n a"a msur nct a%ea impresia c se gse"te ncis ntr-
o gang de scoar!. Sensul acestei ceremonii i scpa.
*nd &u arna"at de sus "i pn $os, cel ce comanda expedi!ia se aplec
spre el, cu buzele rs&rnte de ur.
) *um !i-am zis, armura asta a &ost cioplit dintr-un bloc de lemn
piro&or, un lemn ale crui &ibre sunt saturate de o materie in&lamabil n
contact cu aerul, de cum ncepe coa$a s se usuce, iar umiditatea nu mai e
ndea$uns de ridicat. 6n &el de rug cu e&ect ntrziat, dac pre&eri.
'a%id tresri.
) Ia trebui s te strope"ti ceas de ceas, relu omul, alt&el armura o s se
usuce. (entru nceput, %ei sim!i o %ag mncrime pe tot trupul, apoi
nclzirea. 0n &ine, cuirasa o s se aprind, &rigndu-te ca pe un pui uitat n
cuptor+ 0n &elul sta ne pedepsim noi criminalii, &olosindu-ne de materia
asta ob!inut prin gre&e, altoiuri "i in$ec!ii cu &os&or. (rin!ii no"tri
de%eniser me"teri n arta &olosirii lemnului n toate scopurile+
Se ridic, &cu un gest. 6n adolescent se apropie "i puse pe sol o
gleat de metal plin cu ap. 'a%id ncerc s se a"eze, dar greutatea
plato"ei l !inea !intuit la pmnt. 1esticula!ia sa neputincioas strni
rsetele adunrii.
) 5du-!i aminte+ strig "e&ul ndeprtndu-se. *E5S 'E *E5S+
(ia!a se golea. *urnd nu mai rmaser n centrul satului dect 'a%id,
Sirce, gleata "i un uria" cu barb ro"cat care-"i ascu!ea lama cu!itului pe
mucea unei pietre de caldarm. Surprinznd pri%irea lui 'a%id, ncrunt
D>
sprncenele.
) =mn s te %d pr$indu-te+ explic el cu glas surd. 'up aia o s-i
tai beregata micii tale amice. Sau nainte, cum mi-o &i ce&ul.
'a%id o cut din oci pe Sirce. 7ata continua s zac n prostra!ie pe
marginea trotuarului, cu trsturile moarte "i &alca atrnnd. 6n moment,
sperase c-l %a putea a$uta, apucnd recipientul "i stropindu-l la inter%ale
regulate, a"teptnd s gseasc o solu!ie de a des&ace armura de lemn, dar
atitudinea ei i lsa pu!ine speran!e. (rea n stare pro&und de "oc, total
rupt de realitate. 7u iar"i cuprins de %ecile sale ndoieli9 Sirce era un
robot "i o!ii de &ier, brutaliznd-o, pro%ocaser n ea o de&ec!iune
iremediabil... 0"i alung imediat din minte acest gnd. Sirce era uman, i-
o do%edise de nenumrate ori.
6ltimii tlari se &cur ne%zu!i n tunel, trndu-"i curioasele cru!e
pe sAiuri.
Bimp de mai multe minute, 'a%id ascult descre"terea ritului
sniilor ncrcate cu metale de recuperare, apoi lini"tea se instal din nou,
netulburat dect de murmurul %entilatoarelor $ucndu-se n &runzi"ul
copacilor, "i zgomotul metalic al lamei uria"ului ro"co%an zgriind piatra.
0ncerc din nou s se mi"te, $ulindu-"i pielea de marginile prost pilite ale
cuirasei. # se pru c lemnul era de$a mai pu!in umed "i c n!epturi i se
n"teau la subsuori.
0n ciuda cloncniturilor ro"catului, "i ncord mu"cii "i reu"i s se
salte ntr-un cot. 'dea senza!ia unei &osile cinuindu-se s se dega$e din
blocul de calcar ce-o ncorpora. 1leata, la patru metri distan!, prea tot
att de inaccesibil ca "i orizontul unui decor n trompe-l'oeil. O alt
s&or!are i permise s se a"eze. 0i era cald. 5normal de cald, &r a-"i putea
da seama dac aceast cre"tere a temperaturii pro%enea de la e&orturile lui
sau din uscarea armurii. Sca&andrul de lemn l imobiliza cu mai mult
siguran! dect un lan! cu giulea. 0i trebuiau ore-ntregi ca s apuce toarta
recipientului sal%ator, "i nu dispunea dect de un inter%al ridicol de scurt.
) =epede &aci progrese+ mormi paznicul, %izibil nemul!umit. 'aG
gleata asta-i ciar prea aproape de tine, m-ntreb dac s n-o dau mai
ncolo cu c!i%a metri+
Iznd groaza zugr%indu-se pe trsturile tnrului, izbucni ntr-un
rs gros.
) Sau atuncea i-a" putea &ace o guric, "i-o s trebuiasc s-o-na!i
nainte s &ie goal de tot+
'ar nu-"i puse amenin!area n aplicare. (otri%indu-"i pumnalul n teac,
se apropie de Sirce "i o apuc de pr. 7ata se strmb &r s scoat o
%orb.
) 5rat-mi un pic ce "tii s &aci mormi el, coborndu-"i pantalonii
DD
pn la $umtatea coapselor.
#mobilizase nceieturile minilor Sircei ntr-una din labele sale
enorme, iar cu cealalt i ndeprta genuncii.
'a%id ntoarse capul "i strnse din din!i, concentrndu-se asupra !elului
su. 5cum sudoarea l inunda din cap pn-n picioare, ren%iindu-i
durerile. 'ar poate c aceast umiditate corporal a%ea s ncetineasc
uscarea armurii/
(rad unei re%ela!ii, "i crisp mu"cii abdominali ncercnd zadarnic
s urineze. 0n spatele lui, uria"ul ro"cat scotea zgomote de &or$. 'a%id se
arunc nainte, a%ansnd cu cincizeci de centimetri. Boate articula!iile l
dureau "i mncrimi n&iortoare i strbteau "alele. *u groaz, descoperi
c aureolele ce umezeau plato"a se mic"orau amenin!tor "i c lemnul lua
o n&!i"are albicioas, uscat "i aspr. 7u pe punctul s cedeze n &a!a
panicii, s urle, s implore. 6mbra gigantului l acoperi.
) *urnd o s-apar &lcruia, obser% o!ul de &ier trgndu-"i
pantalonii. 6n &ocu"or bunu!, plpind stra"nic. 5m %zut nu pu!ine
execu!ii9 cu lemnul sta, a%anta$ul e c nu s&r"e"ti niciodat carbonizat ci
pr$it la &ix+ Mie mi se pare o consolare, !ie nu/
'a%id nu rspunse, zgriind solul pentru a se tr din zece-n zece
centimetri, opintindu-se n intersti!iile caldarmului, cu degetele
nsngerate. 5rsuri i &ulgerau pielea, de parc i-ar &i &ost n%luit ntr-o
cataplasm gigantic. 7urnicturi insuportabile i biciuiau pieptul "i
pntecele. 0ncre!i nrile, adulmecnd aerul. 6n miros de pulbere se nl!a
din armur. (ulbere "i sul&. 6n iz de pnz uitat sub &ierul de clcat, care
ncepe s se pleasc u"or.
0ncise ocii. 5cesta era s&r"itul ) n cte%a minute, &ibrele a%eau s-
nceap s pocneasc n cip amenin!tor, scnteile %or parcurge supra&a!a
cuirasei, &lcrui lsnd ici "i colo pete de &uningine. apoi primele &lcri
%or strpunge lemnul ca ni"te licurici, precednd aprinderea doar cu cte%a
secunde abia...
) O partid/
Iocea nazal a tennismanului l smulse brusc din letargie. 5ndroidul
sosise n pia!, agitndu-"i con%ulsi% raceta. 'a%id remarc &aptul c
mna stng i se a&unda &renetic n buzunar pentru a ie"i din nou goal.
=ezer%a de mingi se epuizase.
) O partid/
=o"co%anul "i scosese pumnalul, creznd c are de-a &ace cu un
supra%ie!uitor. *u un urlet de &urie, se repezi la noul sosit, cu cu!itul
ridicat. (ro&itnd de acest scurt moment de di%ersiune, Sirce n"&c
gleata "i-i rsturn con!inutul peste prietenul ei. *u un o&tat de u"urare
'a%id n!elese c $ucase comedia traumatismului pentru a-l induce n
DF
eroare pe gardian. #mediat, senza!ia de arsur ce-i de%ora carnea sczu, "i
se ls s cad la pmnt cu bra!ele rupte de e&ort.
O lupt con&uz se des&"ura n centrul pie!ei. Eo!ul de &ier, dup ce-"i
mplntase lama de mai multe ori n trupul androidului, l apucase pe
acesta ntre bra!e, "i, strngndu-l la piept, ncerca s-l su&oce sau s-i
&rng "alele. 'eodat, un trosnet metalic rsun "i picioarele
tennismanului ncetar s se mai agite. Botodat, zmbetul de %ictorie al
gigantului nu dur prea mult, cci, animat de un ultim impuls electric,
raceta de competi!ie i izbi tmpla cu o %iolen! nemai%zut, ntr-un
re%er mortal, &cnd s !"neasc a"cii de os "i materie cer%ical. Om "i
ma"in se rostogolir pe caldarm, n continuare nln!ui!i, ca ni"te
lupttori pe care trsnetul i-a dobort n plin n&runtare.
Sirce "i trecu mna peste &a! "i ncerc s surd.
) 2e-a sal%at cu miz dubl, "opti ea cu o %oce deloc sigur pe sine. Ia
trebui s cotizm pentru o medalie.
1luma suna cumplit de &als dar 'a%id nu se putu mpiedica s nu &ie
scuturat de un rs ner%os &riznd isteria. =maser un lung moment &a! n
&a!, apoi &ata l lu de subsuori "i ncepu s-l ridice. treab deosebit de
grea, dar, dup un s&ert de or, 'a%id reu"i s se !in pe picioare, rezemat
de cel mai apropiat zid. 7r s piard %remea recptndu-"i su&lul, Sirce
alerg s umple gleata.
) Ia trebui s-o a%em tot timpul la-ndemn, g&i ea, cel pu!in ct
%reme nu %om &i reu"it s tiem nenorocita asta de cocilie+
) 2-o s ne &ie u"or, obser% 'a%id cu o mutr dezgustat. O apsare
ce%a mai puternic a lamei, "i-o s &iu tiat "i eu cu ea+
Sirce ridic din umeri.
) 0n orice caz, n-a%em timp s ne ocupm de asta acum. Brebuie s
&ugim ct mai repede.
) 'ar de ce/ Eo!ii de &ier nu se mai ntorc, "i...
) 2u de asta-i %orba. Bo!i locuitorii unit!ii sunt mor!i, &r excep!ie.
Ordinatorul de eta$ %a trage concluzia c a a%ut loc o epidemie, n!elegi/
Iecea programare e nc n %igoare, nu s-a scimbat nimic din epoca
rzboaielor bacteriologice+ 7oarte repede detectoarele de palpita!ii
cardiace %or constata c 1PPU din ritmurile nregistrate s-au stins brusc. 0n
memoria creierelor electronice aceasta nu poate nsemna dect un lucru9
epidemie galopant. 7i"ele per&orate %or scuipa imediat rspunsul
corespunztor9 dezin&ec!ia general...
) 'ar...
) -tii ce implic dezin&ectarea total a unei celule contaminate/ O
ploaie de acid, pentru a dezintegra cada%rele "i obiectele, ntreg terenul
mturat cu arunctorul de &lcri de ctre robo!ii ser%iciului de pro&ilaxie.
DJ
Bimp de dou luni, o stropire permanent cu dezin&ectante "i detergen!i.
'up care ordinatorul central %a decreta unitatea din nou locuibil, se %or
transplanta locuitorii de la un eta$ suprancrcat sau, pur "i simplu, %a &i
lsat nepopulat, din lips de coeziune ntre di&eritele ser%icii de
populare... *um %rei s rezistm la toate astea/
) 2u "tiam, bigui 'a%id. 'ar cum s &acem/ 'ac lum iar calea
&urnicarului, riscm s dm n orice moment peste o!ii de &ier... -i-apoi,
nu m-a" putea deplasa ct timp sunt prizonierul acestei carapace+
Sirce ddu capul pe spate. 'a%id obser% c examina pla&onul.
) M tem de ploaia de acid, explic ea, surprinzndu-i pri%irea. 2u "tiu
dup cte ore se declan"eaz procesul. 0n alte locuri se &olose"te o spum
dizol%ant care inund ntreg peisa$ul, la &el ca zpada, "i diger tot ceea
ce acoper...
'a%id se agit, stn$enit.
) 2u e dect o solu!ie, obser% tnra, locatarii acestei unit!i erau
pri%ilegia!i, bucurndu-se de puterea liberei-circula!ii, deci accesul la
ascensor nu e prote$at. Brebuie s ne ascundem acolo nainte de-a se bloca
u"ile, ceea ce se %a ntmpla la nceputul dezin&ec!iei.
) 'ar armura/ 5pa/
) 0ncercm s &acem pro%izii. =epede+ 0n orice caz, ai gsi "i mai
pu!in ap n &urnicar.
(etrecndu-"i bra!ul drept al tnrului peste umeri, l trase pe drumul
spre cabina de transport. 'a%id nainta pas cu pas, mpingnd picioarele
unul dup altul, atent s nu-"i piard ecilibrul. 3(loaie de acid4 )
cu%intele i dansau n creier, trezind ecouri de spaim.
) 5p, g&i el, trebuie s te-ntorci dup ap...
Bra%ersar satul, pe toat lungimea. 0n po&ida e&orturilor lui 'a%id,
naintarea lor lua alura acelor goane de co"mar cnd cel ce %iseaz se
nnmole"te &r a reu"i s c"tige un metru a%ans &a! de urmritori. Erau
sclda!i amndoi n sudoare "i nu scimbau o %orb. 'in cnd n cnd,
Sirce nl!a capul "i arunca o pri%ire temtoare n direc!ia pla&onului. *a
un semn nelini"titor, %entilatoarele ncetaser s se roteasc. 5rmura prea
s cntreasc din ce n ce mai greu pe umerii tnrului. a%ea curioasa
senza!ie de-a &i ncis n ca%itatea unui dulap gigantic. Hambierele,
nearticulate, i paralizau genuncii, constrngndu-l la un mers de
marionet. 5r &i %rut s se grbeasc, s strng caden!a, dar teama de-un
pas gre"it l mpiedica s accelereze. 'ac se rsturna, Sircei i-ar &i luat un
s&ert de or ca s-l ridice "i nu-"i mai puteau permite asemenea rgazuri.
#e"ir din sat pe un drum n pant blnd, mrginit cu pietre albe. 6n
mare numr de cada%re ocupau "oseaua. Brba!i "i &emei care, n panic,
ncercaser s a$ung la ascensor pentru a scpa de tlari. Sge!ile
DL
garnisite cu pene ro"ii i nimeriser n plin goan, aruncndu-i pe pa%a$,
rsuci!i n pozi!ii grote"ti.
) 5$ungem+ icni Sirce cu o %oce aproape neauzit.
5"a era. 6"a cu ublou a ele%atorului desena un dreptungi galben-
aprins pe peretele de beton. 'a%id nu a%u puterea s rspund "i se
mul!umi s bat din pleoape. 8e mai trebuir nc douzeci de minute
pentru a atinge peretele "i a apsa butonul de descidere. 6"a &si
culisnd, dez%luind interiorul cabinei. Era un cub destul de spa!ios, de
%reo cincisprezece metri ptra!i, ecipat pentru cltorii la mare distan!.
7otolii din piele &useser dispuse n semicerc mpre$urul unei msu!e.
'a%id se ls pe unul dintre ele n timp ce u"a se ncidea la loc. Sirce
rmase n picioare, cu &runtea rezemat de ublou. Brupul ei gol lucea de
transpira!ie.
) 5sta e+ &cu ea. (lou...
5%ea dreptate. (icturi mari "i galbene mitraliau acoperi"urile caselor,
copacii "i trupurile czute. (loaia se pr%lea ntr-un concert de !rituri
amintind de mu"ctura unui &ier nro"it n &oc. Sto&ele se dizol%au,
crnurile se nl!au n b"ici palide nainte de-a se des&ace. Siglele "i
tencuiala zidurilor clocoteau &luiernd. 7ata se ntoarse. Mari cearcne de
oboseal i subliniau ocii. Se sili s surd "i ncepu in%entarul
ascensorului. 6n dulap cu geam se %di a &i un du" a crui ap %eicula un
dezin&ectant puternic, sertare dispuse ici "i colo con!ineau buturi
alcoolice, !igri, ca "i o cantitate impresionant de sand;icuri congelate.
Mai erau cr!i "i cu"ete pliante, un proiector "i un teanc de &ilme
nregistrate pe pist magnetic. Be puteai crede, transportat n aceast
cabin de lux, pe %reo na% de croazier.
) Sin la con&ortul lor+ obser% 'a%id ironic.
) -tii, nimeni nu cunoa"te cu ade%rat nl!imea ora"ului+ Se %orbe"te
c anumite eta$e sunt att de deprtate nct !i trebuiesc uneori dou sau
trei ore pentru a le atinge. 2u cred c-a%eau po&t s rmn n picioare pe
timpul cltoriei.
Sirce se ls s cad pe un scaun.
) *t a"teptm, problema umidit!ii tale e rezol%at, suspin ea artnd
du"ul. (n la un anumit punct, cel pu!in. *abina pesemne e ecipat cu
un rezer%or cruia i se &ace plinul la &iecare escal.
) *t timp putem rezista/
) 2u "tiu, cam %reo patru zile. *inci sau "ase dac ne &ixm ra!ii, dar
rezer%orul s-ar goli pn atunci "i, dac nu se reumple automat, ai s te
gse"ti ntr-o pozi!ie delicat...
Bcu "i merse spre ublou. 6n abur caustic masca acum peisa$ul, dar
a%ersa "i continua opera puri&icatoare, "tergnd ca o gum &ormele, una
DN
cte una. *urnd, din celula reziden!ial nu mai rmsese dect o supra&a!
de beton arid "i goal.
) Ia trebui s lum o otrre, zise &ata pri%indu-l pe 'a%id n oci. S
coborm un eta$ sau dou, s &acem ce%a, doar nu putem rmne aici mai
mult de-o sptmn.
'a%id "i ncle"t degetele pe bra!ele &otoliului.
) 'e-ndat ce se %a pune n mi"care ascensorul, implantul meu %a &i
acti%at, spuse el pe un ton surd. O "tii bine. #ndi&erent c urc sau cobor,
e&ectul %a &i acela"i9 paralizia, tetanosul, moartea... 2-am s pot+
) Ia trebui s alegem, replic dur Sirce, cci dac rmnem la ni%elul
sta o s murim de &oame ntr-un timp destul de scurt.
Capitolul VII
'e trei zile 'a%id tria ncastrat n cabina du"ului, nedormind dect cu
un oci. 'e ndat ce n!epturile anun!nd in&lamarea ncepeau s-i
de%oreze subsuorile "i pntecul, ntindea mna spre robinet, descidea apa
"i lsa s-i plou peste cuiras %reo duzin de litri pu!ind a dezin&ectant.
5ceast treab odat ndeplinit, recdea n toropeal. *limatul din
interiorul ascensorului se degradase, Sirce practic nemaiadresndu-i nici
un cu%nt, considerndu-i ncp!narea ridicol. 5&ar, o a%ers de alcool
i urmase ploii de acid, iar din sat "i locuitorii si nu mai rmsese nimic,
nimic altce%a dect un morman de pra& cenu"iu.
3*urnd, arunctoarele de &lcri %or nceia puri&icarea unit!ii4,
spusese tnra &emeie, 3iar cldura o s de%in insuportabil. O s ne
pr$im de %ii+4
-tia c &ata a%ea dreptate, "i de alt&el pro%iziile se epuizau rapid.
Botu"i, doar la gndul de-a &i ne%oit s apese butonul de coborre, 'a%id
se sim!ea acoperit de o sudoare nge!at. 2u-"i &cea nici o iluzie, de
ndat ce implantul %a &i nregistrat di&eren!a de ni%el, undele electrice
a%eau s-i s&redeleasc mdu%a spinrii, &cndu-l s su&ere %tmri
ireparabile. Bo!i cei ce ncercaser s ncalce interdic!ia de scimbare a
eta$ului "i s&r"iser %ia!a ntr-un scaun rulant. -i nc astea reprezentau
cazurile cele mai optimiste, era mai bine s nu pomeneasc despre &ugarii
descoperi!i n &undul li&turilor, contorsiona!i de spasme, cu din!ii zdrobi!i
sub atacul cumplitului trismus tetanic, cambra!i ntr-un arc de cerc per&ect,
neatingnd podeaua dect cu capul "i clciele. Ma$oritatea mureau, cu
coloana %ertebral rupt de tria con%ulsiilor.
Se ntrebau dac n-ar &i &cut mai bine s reintre n &urnicar,
mrturisindu-"i totodat c solu!ia de%enea inacceptabil datorit armurii a
crei greutate "i rigiditate interziceau orice naintare pe teren di&icil. Sirce
DO
pretindea c n caz de coborre, reac!ia implantului %a &i mai pu!in
%iolent, batimetrul incorporat reac!ionnd mai lent dect n cursul unei
nl!ri, dar 'a%id nu era ctu"i de pu!in con%ins. *iar admi!nd c ar
reu"i s supra%ie!uiasc %oia$ului, asta nu rezol%a toate problemele. 6nde
a%ea s-i lase cabina/ 0n ce unitate/ Era &oarte posibil s &ie ntemni!a!i
imediat ce treceau pragul ascensorului. 8a anumite eta$e, &obia microbilor
rmsese deosebit de %ie "i to!i strinii erau considera!i din principiu
%ectori de epidemie.
*teodat, noaptea, se gndea la ,aldo, la "antierul de recuperare.
Boate acestea i preau azi att de ndeprtate+ *a un %is proaspt n clipa
de"teptrii, "i care se "terge pe msur ce trec orele. *e treab a%ea el cu
Sirce/ 0n ce complot era amestecat/ 5%ea %reo legtur cu o!ii de &ier/
0ntrebrile se ncruci"au, alimentate de &ebr "i angoas, antrennd dup
ele insomniile.
3*u ct a"tep!i mai mult, cu-att !i se degradeaz condi!ia &izic4,
obser%ase tnra. 3Oboseala %a &ace "ocul "i mai greu de suportat. *rede-
m, trebuie s ne asumm orice risc, &r ntrziere+4
'ar nu reu"ea s se otrasc.
5 cincea zi, du"ul ncet s mai &unc!ioneze, rezol%nd problema n
locul lui. 'in acest moment trebuia s gseasc ap ct mai repede posibil.
Sirce l a$ut s se extrag din ni"a destinat ablu!iunilor pro&ilactice "i-l
culc pe $os.
) 0ntr-o oarecare msur, armura te %a prote$a, explic ea. 7ormeaz un
&el de corset care o s-!i bloceze con%ulsiile. 0nctu"at cum e"ti, n-ai s te
po!i cambra. 2u ntmpini, deci, nici un risc de-a-!i &rnge "alele.
0i strecur ntre din!i o bucat de burete smuls din cptu"eala unui
&otoliu, imobilizndu-i ast&el mandibula. *nd totul &u gata, naint spre
pupitrul de acti%are "i se cu&und n contemplarea butoanelor. Era
momentul crucial. *i&rele gra%ate n metal nu nsemnau nimic pentru ea.
*ine locuia la eta$ul treizeci "i opt/ 8a al treizeci "i "aptelea/ 8a.../
(rieteni/ 'u"mani/
0n orice caz, n-a%ea de ales, cltoria trebuia s &ie scurt dac %roia ca
'a%id s supra%ie!uiasc ncercrii.
Eotr s coboare un ni%el, ceea ce abia dac reprezenta mai mult de-un
s&ert de or de transport. Se ntoarse, sci! un mic gest de ncura$are "i
aps o tast.
#mediat, 'a%id &u strbtut de un $ungi &ormidabil. (arc un ac de &oc
l-ar &i strpuns de la "ale n ombilic, nl!ndu-l la rangul de &luture &ixat
pe o plcu! de plut. 'escrcri electrice i contractau mu"cii ntr-un
ritm din ce n ce mai rapid "i a%u con%ingerea c tendoanele i %or ceda
unul dup altul. 7r mengina armurii, s-ar &i rsucit ca un posedat. 'e$a
FP
con%ulsiile i blocau cutia toracic, tindu-i respira!ia. Se su&oca.
5scultnd de o mecanic in%izibil, maxilarele i se descideau, se
ncideau, tot mai repede, zdrobind tamponul de cauciuc spongios. O
mn titanic i trgea capul pe spate, pliindu-i cea&a dup un ungi
aberant. 5%u impresia c %ertebrele i %or ceda, mpr"tiindu-se precum
perlele unui colier cruia i s-a rupt &irul. 6rl. 5plecat deasupra lui, Sirce
mi"ca buzele, dar nu-i putea n!elege cu%intele. 'urerea sporea din minut
n minut, explodnd la &iecare constric!ie. Se gndi c, n prezent, totaliza
&r ndoial un numr impresionant de ntinderi "i rupturi musculare, apoi
su&erin!a se estomp "i 'a%id se prbu"i ntr-o gaur neagr, %ast precum
cosmosul.
*nd "i recpt cuno"tin!a, tnra &emeie ncerca s-l urce pe platoul
unui mini-transportor cu "enile. Era ntuneric. =idicndu-se ntr-un cot,
%zu cabina ascensorului strlucind ntr-o lumin galben discordant la
%reo zece metri de el. Era ntins pe un trotuar de beton, cu spatele rezemat
de trenul "enilat al %eiculului de ridicare. Sirce g&ia, cu prul lipit de
&runte "i obra$i, transpirat.
) 5m reu"it/ ngim el, ne%enindu-i s cread.
7ata i puse un deget pe buze.
) 'a, dar nu %orbi a"a tare+ 5ici e noapte. 2u "tiu unde suntem, am s-
ncerc s gsesc o ascunztoare unde s a"teptm zorile.
'e bine, de ru, reu"i s se instaleze n partea din &a! a tractorului
electric. Brupul nu-i mai era dect o mas dureroas "i amor&, o past
cauciucat extins creia nu-i mai percepea limitele. Sirce mane%ra ma"ina
cu ndemnare, &o&ilndu-se prin mi$locul umbrelor cineze"ti desenate de
un nemai%zut amestec de conducte de canalizare. 8a &iecare intersec!ie,
cte o %eioz albastr arunca o pat oscilant, abia luminnd perspecti%a
!e%ilor ruginite "i a %anelor gigantice.
) *e-i asta/ se nelini"ti 'a%id cutnd pri%irea prieteniei lui.
) 6n sistem de iriga!ii, probabil. *red c ne a&lm ntr-o unitate de
produc!ie alimentar. 6na dintre cele douzeci de celule care rnesc n
permanen! ora"ul.
(trunser n tunel, zigzagnd printre pere!ii oxida!i ai conductelor.
'up %reo zece minute, o bi&urca!ie i conduse n direc!ia unei parcri
$alonate de cazane metalice dispuse la inter%ale regulate. 0n &iecare
recipient nmugurea cte o mas molatec "i amestecat cu snge, e%ocnd
imaginea unui tubercul de carne crud.
) *arne arti&icial, spuse &ata, protoplasme de sintez. Se ia o celul de
%it "i e &or!at s se reproduc prin proli&erare accelerat. *u zece
centimetri ptra!i de carne ini!ial, se poate rni ast&el un popor ntreg.
6n miros &ad rzbtea din cazane. 'a%id se aplec, examinnd gogoa"a
F1
in&orm "i palpitnd. # se pru c %ede celulele scindndu-se cu toat
%iteza, multiplicndu-se, mi"unnd, amestecndu-se unele cu altele &r
nici un !el precis, &r aritectur, "i se sim!i cuprins de o grea! %ag.
) 0n teorie, procedeul permite s se n%ing de&initi% orice &oamete,
relu Sirce cu glas sczut. 5$ung cte%a e"antioane de !esut animal
conser%ate prin congelare pentru a alimenta un ora" ntreg, timp de secole.
0n practic, lucrurile se-arat mai pu!in roze, cci cu ct proli&ereaz mai
mult celulele, cu-att "i pierd din puterea nutriti%. Se pot ob!ine ast&el
bi&tecuri de trei, patru sute de Ailograme, dar aportul lor caloric e apropiat
de zero, ceea ce eci%aleaz cu a &abrica ap cioar. 0n general, se
stopeaz cre"terea %lstarului la o sut cincizeci de Ailograme, dar anumi!i
productori tri"eaz pentru a c"tiga bani, "i lanseaz pe pia! carne
anemiat. 5 trebuit s se instaureze controale se%ere.
Bcu "i aps pe accelerator.
0ntlnir doi robo!i care circulau ntre cu%e, dar ace"tia nu le ddur
aici o aten!ie. 'up o $umtate de or de mers, Sirce zri un mic angar,
%izibil deza&ectat, "i anga$ tractorul ntr-acolo. Era un cub de tabl
ruginit cu pere!ii turti!i. *te%a grinzi cedaser, pro%ocnd o prbu"ire
par!ial a acoperi"ului. 6n robinet picura ntr-un col!. Bnra s&r"i prin a
descoperi un bidon %eci, cu a$utorul cruia putu umezi cuirasa lui 'a%id,
care se usca periculos.
) 'e mine, %a trebui s gsim scule, murmur ea, lsndu-se s cad
pe pardoseal. "i s terminm cu carapacea asta...
) 2u erau paznici la ie"irea din li&t, remarc 'a%id.
) 2ormal, era o cabin de pri%ilegia!i, &olosit n mod curent de
membrii unei caste bucurndu-se de dreptul de liber trecere. 2u se
supra%egeaz niciodat ascensoarele de tipul sta.
Se gemui, cu genuncii la gur "i capul ntre bra!e.
) Breze"te-m peste-o or+ ordon ea. O s m duc s &ur carne "i
idroponice. 2u "tiu ct timp %a trebui s rmnem ascun"i.
'a%id ncerc s se mi"te pentru a gsi o pozi!ie mai comod, renun!
repede "i-"i ndrept pri%irea spre exterior printr-o ruptur a tablei.
2oaptea arti&icial nu-i permitea s-"i &ormeze o idee $ust despre
dimensiunile unit!ii. 6n ciorcine de puncte luminoase preau s indice
prezen!a unui ora" la oarecare distan!, dar nu se distingea nici o cldire,
doar o aglomerare de mase ntunecate.
0ncise ocii. 'urerea i &urnica prin tot corpul, des&"urndu-se n
%aluri regulate. 2u ndrznea s se mi"te, de team s nu descopere c nu-
"i mai controla membrele "i c articula!iile i sriser de la locul lor.
(u!in mai trziu, Sirce se pierdu n ntuneric, narmat doar cu o bucat
tioas de metal.
F:
=eapru dup o or, strngnd la piept o bucat enorm de carne &lasc
"i cte%a &ructe de ap. Mncar n tcere. *arnea era neplcut &ezandat "i
probabil gi&tuit de putrescine, boabele &ade "i moi.
) *e%a nu merge aici+ constat Sirce. 7ie instala!iile sunt de&ectuoase,
&ie tenicienii incapabili, dar aceste produse sunt total improprii pentru
consuma!ie.
*a "i n alte nop!i, 'a%id nu dormi dect pe $umtate, cu bidonul de ap
la ndemn, stropindu-se de ndat ce nclzirea armurii de%enea
insuportabil, &urnd cnd "i cnd cte o &rm de somn.
Izu zorii i%indu-se o dat cu aloul albstrui al primei coroane de
proiectoare, dar trebui s mai a"tepte pu!in nainte de-a putea distinge
limitele unit!ii. Era o celul gigantic, lung de aproape un Ailometru,
nalt de mai multe sute de metri. (la&onul &usese pictat cu albastru, la &el
ca "i cei patru pere!i, "i nori mari stiliza!i se etalau la 3orizont4, dndu-i
acestui peisa$ industrial o prospe!ime &actice. 0n mi$loc se nl!a un ora" cu
building-urile "i turnurile sale de sticl. Spuma %erde a unui parc l
ncon$ura pe toate pr!ile, izolndu-l de $ungla !e%ilor "i rezer%oarelor ce
ie"eau la ni%elul solului un labirint cu arome de abator.
*nd Sirce se trezi, proiectoarele anun!au amiaza, "i totu"i ) curios )
ora"ul nu ddea nici un semn de acti%itate. *!i%a rari muncitori oinreau
printre "irurile de cazane, cu minile n&undate n buzunarele
combinezoanelor, &r nici o treab. 0i atrase aten!ia prietenei sale, care
ncrunt de ndat sprncenele.
) Se ntmpl ce%a anormal, obser% ea, scrutnd mpre$urimile. S-ar
zice c exploatarea nu mai &unc!ioneaz dect n ralenti. 2imeni nu se
ocup de culturile biologice. E ca "i cum produc!ia ar &i &ost stopat.
) S-ar zice c a"teapt, obser% 'a%id, un ordin sau o decizie
important...
(n seara, peisa$ul nu se modi&ic deloc. Se &ormau grupuri, oamenii
discutau cu gesturi ample, apoi se despr!eau cu un aer sumbru.
) O gre%/ ntreb 'a%id, care-"i amintea c citise cu%ntul ntr-un
roman %eci.
Sirce ridic din umeri.
) #mposibil. robo!ii din ser%iciul de ordine n-ar permite-o+
5 doua zi se derul dup un scenariu ntru totul asemntor. Spre sear,
oricum, un %al de panic pru s se re%erse asupra ora"ului. O gloata
irsut ncepu s mi"une de-a lungul &oburgurilor, rspndindu-se n
tentacule clocotinde de pe o strad pe alta. 'istan!a nbu"ind strigtele,
aceast &ug masi% prea s se des&"oare ntr-o lini"te ireal, ca
proiectat cu ncetinitorul.
Sirce sci! o strmbtur.
F>
) 2u-mi place. S-ar zice c cine%a a dat un "ut ntr-un &urnicar. (oate
c %a trebui s &ugim. 5m s-ncerc s gsesc unelte pentru a termina cu
armura asta.
'ispru pentru mai mult de dou ore, lsndu-l pe 'a%id prad &iorilor
groazei.
=e%eni, aducnd un laser de tiere pe care muncitorii de la ntre!inere l
&oloseau &rec%ent pentru lucrrile de &ierrie, "i o trus cu scule.
) 2-am putut a&la nimic, g&i ea, debarasndu-se de po%ar, instala!iile
astea sunt practic prsite. E un exod, nu altce%a+
'a%id n-o asculta dect cu o singur urece, distrat ) %ederea
minusculului tun-laser i ncre!ea carnea n &risoane incontrolabile. -tia c
pentru a decupa cuirasa, Sirce trebuia s regleze lungimea razei aproape la
milimetru. O simpl eroare de manipulare, un gest gre"it, "i dra de &oc
a%ea s-i descid pieptul, s&rind, &or&ecndu-i oasele ca pe ni"te tulpini
de nalb. #nstantaneu &runtea i se acoperi de sudoare.
'e$a tnra i trasa pe torace, cu dermatogra&ul, o linie unind baza
gtului cu pubisul. Estim cu aproxima!ie grosimea lemnului "i regl raza
la minimum. 5ceasta izbucni ntr-o &lacr albastru-electric doar cu pu!in
mai mare dect cea a unei antice bricete cu gaz, dar a crei putere de
penetra!ie dep"ea tot ce se poate ncipui.
'a%id strnse din din!i, sim!indu-se dintr-o dat n pielea unei broa"te
!estoase creia i se %a tia carapacea cu &ierstrul.
Sirce i arunc o pri%ire scurt.
) Ia trebui s uzi lemnul n tot timpul opera!iei, murmur ea, alt&el
cldura razei o s-l usuce n cte%a secunde.
Brbatul nclin din cap &r s rspund, incapabil s scoat o %orb,
att de uscat i era gtul.
Sirce i se aplec peste piept, lipind gura laserului de lemnul negeluit al
plato"ei. 7lacra rectilinie intr ca-n unt "i 'a%id sim!i un &el de arsur
di&uz ntre cla%icule. Mna tinerei &emei se deplasa rapid n $os n timp ce
'a%id %rsa con!inutul bidonului ntr-un ritm regulat asigurnd o cot
con%enabil a umidit!ii. Scoar!a pria, descizndu-se la trecerea
&ierstrului ntr-o ran cu buze nnegrite.
*nd atinse baza cuirasei, Sirce atac imediat casetele "i $ambierele.
'a%id nu mai respira dect cu mare greutate, a"teptndu-se n &iecare
secund ca lama de &oc s-i ptrund n carne, topind mu"ci "i articula!ii
la &el de u"or ca pe un bo! de unt.
*nd &iecare parte a ctu"ei &u complet tiat n nl!ime, Sirce apuc
un le%ier pe care-l strecur ntr-una din extremit!ile tieturii practicate pe
torsul lui 'a%id "i aps cu toat greutatea. *ocilia plesni cu o detuntur
seac, mpro"cnd cu a"cii "alele "i omopla!ii tnrului, ce nu-"i putu
FD
stpni un urlet.
7r rgazul de a-"i trage rsu&larea, &ata relu opera!ia pe &iecare
membru, "i trupul lui 'a%id apru n s&r"it n aer liber, spuzit cu arsuri "i
di%erse ematoame. 7u ne%oit s-l apuce de umeri pentru a-l tr la
adpost, aureolele de umezeal ce marmorau armura mic"orndu-se de$a
prime$dios.
6n miros de pucioas le intr n nri n timp ce o cascad de trosnete se
nl!au din buc!ile despr!ite. 5%ur impresia c temperatura ambiant
cre"te cu mai multe grade. 5rmura se aprinse n s&r"it cu un trosnet
enorm, de bu"tean. O &lam galben !"ni spre pla&onul barcii, dega$nd o
cldur intens "i lingnd tabla angarului. Sirce "i 'a%id se retrseser
precipitat, &erindu-se de rugul a crui %l%taie le &rigea pielea "i le prlea
&irele de pr.
Bimp de trei minute a%ur impresia net c "i-au ales drept domiciliu
ornul unui &urnal, apoi, la &el de repede pe ct izbucnise, incendiul ncet,
necndu-i ntr-un nor de &um acru "i cleios. Solul "i pere!ii &useser
badi$ona!i cu un strat gras de &uningine de un negru uni&orm. 2u mai
rmsese nimic din armura ce se consumase n ntregime, iar cldura
dega$at co"co%ise tabla angarului.
'up ce se npustir a&ar, putur constata c su&ereau amndoi de
arsuri de gradul nti pe antebra!e, coapse "i umeri. 0n plus, 'a%id prezenta
impresionante colonii de b"ici acolo unde !ndrile n&ipte n carnea sa se
aprinseser uscndu-se.
1oi, acoperi!i de rni "i &uningine, o&ereau o pri%eli"te pu!in
cuceritoare, a"a c prima gri$ a Sircei &u s plece n cutare de ap. 2u
ntmpinar nici o greutate n a gsi ceea ce doreau. Baraca rezer%at
personalului de supra%egere le o&eri ser%iciile cabinelor de du"uri. Odat
spla!i ) "i n ciuda tuturor e&orturilor ) nu reu"ir s pun mna pe nimic
de mbrcat. 'ulapuri "i eta$ere &useser golite cu minu!iozitate,
nelsndu-le alt alternati% dect s rmn n pielea goal n mi$locul
peisa$ului de !e%rie "i rezer%oare.
) Brebuie s "tim ce se petrece, atac de ndat tnra &emeie. 2u mai
putem rmne mult %reme n ascunztoare+
) 5m impresia clar c e %orba de o rzmeri!, obser% 'a%id, care se
strmba la &iecare pas. O &i posibil %reo re%olt/
Sirce "i !uguie buzele.
) 2u cred.
Bra%ersnd complexul de produc!ie prsit, atinser primele limite ale
pdurii arti&iciale. Situat pe o colin, crngul domina o serie de mari axe
rutiere, dintre care &iecare lega ora"ul de %al%a unui ascensor gigantic.
) *abine de transport industriale, explic Sirce, cobornd %ocea. 8i&turi
FF
concepute pentru a purta tone "i tone de alimente perisabile.
(e moment, drumurile erau ncrcate cu o mul!ime de ma"ini
indi%iduale ncastrate unele-n altele ntr-un ambuteia$ monstruos. 6rletele
a%ertizorilor sonori explodau deasupra acestui cmp de btlie ntr-o
caco&onie insuportabil. 5bandonndu-"i %eiculele, oamenii &ugeau ca
&urnicile, trnd n urma lor un nemai%zut amestec de baga$e de toate
&elurile, ce s&r"eau in%ariabil prin a &i lsate balt dup cte%a sute de
metri. *ople"i!i, robo!ii de la ser%iciul de ordine ncercau, de bine de ru,
s-i organizeze pe &ugari n grupuri sau coloane, dar gloata deborda de
&iecare parte a drumului, escalada taluzurile, galopnd spre cel mai
apropiat ascensor ntr-o goan aotic "i grotesc.
) Bare mi-e c ne-am bgat ntr-un bucluc al naibii+ obser% Sirce.
=spunsul se gse"te, probabil, n ora".
'a%id se opri.
) -i dac e o epidemie/
5%u impresia c prietena sa i arunc o ocead ironic, a"a c pre&er
s nu mai insiste. 8und-o printre trunciuri, se ndreptar spre ora"ul de$a
pe trei s&erturi gol.
#e"ir n s&r"it ntr-un mic scuar decorat cu $eturi de ap. (anica era
att de mare nct nici unul din cei pe care-i ntlnir nu ddu nici cea mai
mic aten!ie goliciunii lor. Mormane de pacete des&cute umpleau strzile
peri&eriilor, %omnd aine "i bibelouri, obiecte de prim necesitate "i
gadgeturi. *ei rma"i n urm strbteau n slalom acest parcurs
accidentat, ncercnd s nu se mpiedice de cte o po"et sau geant uitat,
iar zgomotul &ugii lor se repercuta de-a lungul &a!adelor ora"ului mort
asemeni ultimelor bti ale unei inimi ce se stinge.
'a%id &u cuprins de o nelini"te crescnd. (almele i se umezir, iar
picioarele i se lipeau de trotuar ntr-o suit ridicol de pa"i sup!i. 0n centrul
unei mici pie!e ddur n s&r"it peste un a&i" galben, nc "iroind de lipici.
38E1E5 (=ESE#4, spuneau primele dou rnduri. 'a%id ridic
sprncenele, semn c nu n!elegea.
Sirce, ns, de%enise palid.
) 8egea presei+ g&i ea cu su&letul la gur. 2ici c se putea s nimerim
mai prost+ Mai bine rmneam n to%r"ia o!ilor de &ier+
Biatul sim!i un &rison nge!at rzuindu-i "ira spinrii.
Capitolul VIII
Ora"ul se golea, ntr-o lung emoragie de cipuri palide. (e msur ce
strzile de%eneau tot mai tcute, pie!ele tot mai pustii, drumurile de !ar
ncepeau s care o mul!ime cu pas mpleticit "i &ebril, n strigte de spaim
FJ
"i mnie.
EenrQ se aplec u"or peste balustrada eta$ului treizeci, mturnd
ntinderea cu o lent pri%ire circular. (este tot acela"i spectacol. Ora"ul "i
excreta locuitorii n toate cele patru puncte cardinale. Mareea uman se
oprea la rspntii, n&unda drumurile, se cinuia cot la cot n cldur "i
mirosuri acide de sudoare. # se pru c percepe g&ielile oamenilor
nco%oia!i sub po%ara baloturilor prea ncrcate, micile gemete ale
&emeilor strngndu-"i copiii la snul umed.
8a ie"irea din &oburguri o duzin de robo!i croma!i opreau ma"inile,
smulgnd din ele pasagerii, "i le az%rleau n "an!, trans&ormnd totodat
mpre$urimile ora"ului ntr-un gigantic cmp de epa%e. 'ar la ce-ar &i putut
ser%i un automobil pe drumurile acestea ocupate de mii de pietoni, dac nu
la agra%area extremei con&uzii a &ugii generale/
EenrQ o&t, trecndu-"i ner%os degetele prin peria aspr a prului tuns
la ni%elul !estei. Sub picioarele sale, buildingul *oordonrii 5limentare
era gol, o "tia. *te%a ore mai nainte parcursese n $oac ntinderea slilor
pustiite, $ungla ma"inilor de scris, mute acum, birourile lsate %rai"te,
tele&oanele pe care nici un apel nu le mai &cea s sune. -tia c acela"i
spectacol l a"tepta pe bule%arde9 pr%lii descise, o&erindu-"i mr&urile
$a&ului, %andalismelor...
0n a$un, pe cnd urca una din arterele principale, putuse %edea %reo sut
de mantouri mblnite atrnnd de crengile copacilor ce mrgineau
"oseaua, asemeni unor spnzura!i. 0n pia!a 5$utorului 6ltim, cine%a se
distrase rsturnnd mii de cutii de %opsea, trans&ormnd toate strzile
n%ecinate n cataracte mpestri!ate. 5cum, c robo!ii 'irectoratului
de%eniser stpni pe situa!ie, actele puerile tindeau s se rare&ieze. E
ade%rat c, cu &iecare ceas, capitala a&i"a tot mai mult aerul unei
necropole.
EenrQ se scutur, "i ocii i se nl!ar ma"inal spre cer. Era att de
albastru+ 2u cum%a psrile zburau de$a ce%a mai $os/
) 2u &olose"te la nimic, "tii doar, murmur 1ene%ie%e n spatele lui. Se
pare c nu ne dm seama dect la s&r"it cnd...
1lasul i-o lu razna, "i rmase n!epenit n centrul terasei, n rocia ei
&in de pnz roz care dez%luia n transparen! umbra coapselor. (entru a
sal%a aparen!ele, "i mpinse ocelarii mari din ram de corn pe minusculul
%r& al nasului. EenrQ "i spuse c, cu coada ei de cal "i sabo!eii albi, a%ea
aerul unei "colri!e.
Botu"i, era &rumoas. *iar &oarte &rumoas. *urios cum n-o remarcase
dect azi...
5cum &emeia se $uca ner%oas cu blocul ce-i ser%ea de obicei s ia
noti!e n timpul con&erin!elor grupului de plani&icare alimentar.
FL
) (e sta n-o s ai timp s-l consumi+ coment EenrQ. Si-aduci aminte/
Bipul de la apro%izionare te poreclise 3Eale"te-rtie4. nu-nceta s se
plng de ct i consumi indigourile, creioanele, plicurile...
Se ntrerupse, con"tient de stupiditatea %orbelor sale.
) M tmpesc+ mormi el ntorcndu-se. Iorbesc de toate astea ca "i
cum ar &i trecut o %e"nicie de...
1ene%ie%e ngi!i dureros. 'in locul unde sttea, EenrQ i putea %edea
buzele tremurnd.
) Brei zile sunt uneori o %e"nicie, "opti ea, aruncnd notesul n gol. -i
eu am uneori impresia c totul s-a petrecut ntr-o alt %ia!.
0nl! brbia "i ncepu s &ixeze cerul, cu norii lui mari, picta!i din
trsturi de pensul nendemnatice. EenrQ ncise ocii.
Sanc!iunea czuse cu trei zile mai de%reme, implacabil, "i a&i"ele
galbene ncepuser s n&loreasc pe ziduri "i &a!ade9 38egea presei4. 'e
ndat &rica se pr%lise asupra ora"ului "i primele ma"ini o luaser la
goan pe "osele, &ugind spre orizont cu toat puterea motoarelor.
5mbuteia$e gigantice blocaser cile de acces "i trebuise s se dega$eze
autostrzile cu buldozerul, nl!nd de-o parte "i de alta a drumului ziduri
de crom "i tabl mototolit.
) 5erul e mai greu, obser% EenrQ. Su&ocant, nu !i se pare/ *a "i cam
cerul ar cobor mai... $os/
0"i repro" imediat aceast &igur de stil mai mult dect aproximati% "i
mormi o scuz %ag.
) (ui la ndoial condamnarea/ ntreb brusc 1ene%ie%e. Ireau s zic9
nu-"i dduse seama comisia de *oordonare c programul su era n
asemenea msur $udecat negati%/
EenrQ ridic din umeri.
) 2u. =ecoltele erau proaste, dar era %orba mai ales de probleme
tenice9 iriga!ie de&ectuoas a crnurilor, ultra%iolete insu&iciente, etc.
2iciodat nu ne-am gndit c modul nostru de %ia! ar &i pus n discu!ie.
'irectoratul ne-a decretat ci%iliza!ia prea 3moale4, &a%oriznd
indi%idualismul "i absenteismul. 'up prerea lui, se impunea o repunere a
problemei...
Bcu. Breizeci de eta$e mai $os, ora"ul, cu strzile sale pustii, cpta
alura unei macete sau a unui proiect imobiliar. *iar de la distan!a aceea,
pata galben-sul& a a%izului de sanc!ionare era %izibil 9 38egea presei4.
) 'ac rmnem aici, ne %om apropia de cer, obser% 1ene%ie%e pe un
ton &als u"uratic. (aradisul o s %in la noi &r a trebui s mi"cm nici
degetul cel mic+
#mediat dup aceea izbucni n suspine. EenrQ reintr n sala de lucru,
trecu n toalet "i-"i ddu cu ap pe &a!. Era cald, clocit, "i nu &cu dect
FN
s-i agra%eze grea!a. (rad unui impuls nea"teptat, "i desceie cma"a,
dezgolindu-"i pieptul, "i se examin n oglind. 'ar dioda
electroluminiscen! al implantului n&ipt deasupra mamelonului drept era
tot neagr.
0n spatele lui, 1ene%ie%e pu&ni ntr-un rs isteric.
) -i dumneata+ cicoti ea, n timp ce brbatul se nceia la loc. *red c
e o reac!ie normal. 0n primele dou zile mi petreceam tot timpul n bud
punndu-mi "i sco!ndu-mi sutienul ca s %d dac...
=maser &a! n &a!. *u un surs trist, &emeia "i nltur re%erul
rociei, dez%elindu-"i snul gol. 'easupra areolei ca&enii, implantul
disperat de opac amintea imaginea unui neg sau a unui melanom.
) -tii, &cu ea &r s se aran$eze la loc, n prima noapte am rmas
a"ezat n pat a"teptnd s se aprind. (n-n zori. -i-mi spuneam9 3(oate
c s-a ars becul, sau e un contact de&ect, du-te la doctor4. =idicol, nu-i a"a/
EenrQ &cu un gest %ag.
) 2u, cred c "i eu am &cut la &el. *red c tot biroul de *oordonare a
&cut la &el.
Bnra se ls pe un scaun "i-"i ntinse picioarele. =ocia i se csca n
continuare pe snul dezgolit.
) E ciudat, murmur ea %orbind ca pentru sine. 8a nceput am luat
otrri, "tii, ca de 5nul 2ou. 0mi repetam9 36ltimele tale trei zile,
ultimele tale trei nop!i, o s pro&i!i, bbu!o+ O s &aci amor dou"patru de
ore din dou"patru, ai s-!i mpline"ti toate &antasmele, ai s...4 -i, cnd
colo, azi sunt ca anesteziat. 2-am po&t de nimic. O s mor "i nu %oi &i
&cut nimic cu zilele astea ultime, cu prelungirea asta. *urios, nu/
) 2u tocmai. *e-am &cut eu mai mult ca dumneata/
) 2ici cea mai mic orgie/ 2ici o boroboa!/
) 2u.
7emeia slobozi un enorm suspin de u"urare.
) Irei s m lini"te"ti, se alint ea apropiindu-"i comic pleoapele. (n
la urm, o s m cred anormal+
=maser un timp nemi"ca!i, &r s pronun!e un cu%nt. 6n porumbel
se a"ez pe marginea terasei, "i zgomotul aripilor sale zburlite i smulse
din ipnoz.
) Merg s dau o rait, anun! EenrQ, prad unui impuls nea"teptat. Iii/
) 2-am ce& s m mi"c, dar cu-att mai pu!in s rmn singur+ O.T.
=ser oarecum &or!at "i se ndreptar spre li&t. *abina i ls cu
treizeci de eta$e mai $os, sub bolta betonat a %ecilor parcri. Brei cai
a"teptau lng un sai%an impro%izat, discordan!i n mi$locul careurilor
galbene numerotate.
) 'umneata ai.../ cotcodci 1ene%ie%e.
FO
) 'a, m-am gndit imediat c ma"inile nu %or mai putea circula. #-am
&urat de la mane$ul din *ol!ul de Iest.
0n"euar animalele ale cror copite cloncneau pe beton. 1ene%ie%e
ncerc s ncalece ca o amazoan dar "aua, neadec%at, nu-i permitea
dect un ecilibru precar. *u o ridicare din umeri, "i su&lec rocia pn
la "olduri "i puse piciorul n scar, nclecnd animalul ca "i cum ar &i
purtat pantaloni. *oapsele ei albe se desenau ciudat pe pielea neagr a
calului.
) Mergem/
#e"ir din cldire pentru a se regsi n pia!a *ongreselor. Cgomotul
regulat al copitelor potco%ite se nl!, repercutndu-"i ecoul din &a!ad n
&a!ad, lundu-le-o nainte pe strzile pustii.
) 5m senza!ia c %isez+ ooti 1ene%ie%e trgnd de cpstru.
EenrQ nclin capul. 7emeia a%ea dreptate. Mergeau clare, acolo unde
cu cte%a zile mai-nainte sute de &unc!ionari !"neau din autobuze,
umpleau trotuarele, se grbeau spre birouri. 6n a&i" galben-sul& i smulse
din %isare9
8E1E5 (=ESE#
Unitatea de producie alimentar no. 7 a fost condamnat...
7cu o grimas. Eu&oria goanei insolite dispruse.
8ng el, 1ene%ie%e mpietrise ca o statuie, cu &alca atrnnd "i
degetele ncle"tate de !uri. 5poi cipul i se con%ulsion ntr-un rictus
groaznic "i scutur capul de la dreapta la stnga cu o mimic de negare
turbat. Buzele albite i se rs&rnseser, dez%elindu-i din!ii. sali%a i
spumega pe brbie.
EenrQ sci! un gest, dar tnra &at tresri de parc i-ar &i aruncat un
tciune. *u un urlet isteric, lo%i cu clciele n coastele calului. 5nimalul
se cabr, apoi demar ntr-un tropit zgomotos de copite, strbtnd n
galop strada spre ie"irea din ora". 0n cte%a secunde a$unse n &oburguri "i,
srind peste %eiculele abandonate ca peste tot attea obstacole, se repezi
n direc!ia celui mai apropiat ascensor.
) 1ene%ie%e+ 5i nnebunit/ Iino-napoi+
EenrQ se ridicase n scri. 'egeaba. O %zu deslu"it pe secretar
abandonndu-"i calul "i npustindu-se n cabina ale crei u"i se ncideau.
(rea trziu, nu mai putea &ace nimic pentru ea. Ma"inal, arunc o pri%ire
scurt la ceas. (este cte%a minute 1ene%ie%e n-a%ea s mai &ie n %ia!.
Ele%atorul %a zbura n sus, lund n &iecare secund tot mai mult %itez,
ducnd cu el sarcina de nau&ragia!i... 'e expropria!i. -i, n mi$locul acestor
brba!i "i &emei ngesui!i umr lng umr n mirosul de sudoare "i
groaz, se %a gsi cada%rul 1ene%ie%ei, &rnt n cine "tie ce postur
grotesc. *u "alele &racturate de spasme. Se scutur. 8a ce bun s-o mai
JP
lungeasc/ (oate c tnra alesese solu!ia cea mai bun/ 'e ce s a"tepte,
de %reme ce s&r"itul a%ea s &ie oricum acela"i/
*u un o&tat, struni calul s se ntoarc. 0ntr-o or, opera!ia de e%acuare
a%ea s ia s&r"it, ultimul ascensor, se %a pune n mi"care, lsnd unitatea
de produc!ie rupt de lume, &r nici un mi$loc de legtur. 8a &el de
izolat ca o insul. *abinele n-a%eau s mai re%in dect peste trei sau
patru zile... *nd pedeapsa se %a &i nceiat. Se n&ior, dintr-o dat
nelini"tit. 2-ar &i trebuit s rmn singur.
=idicnd brbia, examin cerul cu azurul su co$it "i norii &al"i. (srile
preau "i mai $os dect adineaori. 0n$ur "i-"i ndrept aten!ia spre drum, n
speran!a de-a descoperi un oarecare companion pentru ultimele clipe de
%ia!.
'eodat, n mi$locul unei pia!ete, pri%irea sa se ag! de un tablou
insolit. 6n brbat "i o &emeie, complet goi, n&ip!i n &a!a unui a&i" mare
galben-sul&. Bnrul purta un implant lombar indicnd clar c nu era de la
acel eta$, de %reme ce acolo se gre&au ncuietori electronice la nl!imea
inimii. 7ata nu prezenta nici un sistem analog, trdndu-"i apartenen!a la
casta pri%ilegiat a liber-cltorilor. Strini. 7ugari, probabil. 0n acest caz,
"i aleseser prost locul+
0i apostro& %oios9
) Eei+ S-ar zice c tocmai %-a!i prins c barca de sal%are % e gurit+
2umele meu e EenrQ. Sunt condamnat...
Bnra se apropie. O gsi &oarte &rumoas.
) Eu sunt Sirce, &cu ea cu o %oce rgu"it, iar el 'a%id...
MMM
) 8egea presei e o pedeaps &oarte %ece, explic EenrQ. 5 &ost
conceput pentru a strpi din &a" orice tentati% de rebeliune,
de%ia!ionism sau lips de producti%itate. E un palo" suspendat deasupra
&iecrei unit!i de &abrica!ie. 'irectoratul ne amenin! la &iecare scdere a
produc!iei.
) *e s-a ntmplat/ ntreb Sirce punnd picior peste picior.
Se a"ezaser, 'a%id "i Sirce n continuare goi, pe terasa unei ca&enele
n plin centru al ora"ului-&antom, "i acest spectacol a%ea ce%a
supranatural, nemai%zut. EenrQ "i !uguie buzele.
) (robabil un %irus. (uterea nutriti% a crnii a sczut tot mai mult. 0n
unele zile ar &i trebuit s mnnci o sut de Aile ca s atingi %aloarea
caloric a dou ou. *u toate e&orturile noastre, curba nu s-a redresat. Sus
au nceput s ne acuze de sabota$ deliberat, de complot. 8ucrurile s-au
nrut!it, apoi sentin!a s-a pr%lit ca un satr9 legea presei. *e mai
panic+
J1
) Ireau &oarte mult s n!eleg+ inter%eni 'a%id. 0n ce const exact
osnda despre care %orbi!i/
EenrQ se ls pe sptar "i art cu degetul deasupra capului.
) Iede!i 3cerul4/ (la&onul/ Ei bine, n cursul celor trei zile care
urmeaz, %a cobor n &iecare or pu!in mai $os, pn %a atinge pmntul.
O s coboare spre noi, ca o pres, zdrobind casele, instala!iile, aplatiznd
pdurile, podurile, tot ce se nal! deasupra solului. 0ntreaga unitate se %a
trans&orma ntr-o nico%al. Ba%anul e montat pe enorme le%iere idraulice
crora nimic nu le poate stn$eni sau ncetini cursul. 5ceast pedeaps are
ce%a exemplar, &aptul c a&ecteaz imagina!ia mul!imilor, terorizeaz
&emeile "i copiii. *ei care-au trit-o o dat n-au nici un ce& s-o mai ia de
la capt. *nd %or readuce popula!ia ora"ului, or s-o abandoneze n
mi$locul unei cmpii de moloz cu ordin s reconstruiasc totul, s-o ia de la
zero ) "i crede!i-m, se %a &ace ntr-un timp record+ Se %or lua la ntrecere
n materie de zel+ 0n "ase luni unitatea %a &unc!iona cu tot randamentul.
) -i dumneata/
) Eu/ 7ac parte din cadrele condamnate. 5c!iunea noastr a &ost
$udecat ca &iind moale, suspect. Iino%at. *u ocazia e%acurii nu ni s-au
dezacti%at implanturile, ceea ce ne interzice s lum parte la exod. Brebuie
s rmnem aici, s-a"teptm s ne cad ceru-n cap. Breaba noastr cum ne
descurcm s rmnem n %ia!.
) E posibil/
) O s-o a&lm &oarte curnd, de %reme ce suntem to!i trei n aceea"i
barc. 6nitatea e total izolat, rupt de restul lumii. 0ndrtul u"ilor de
acces n li&turi e %idul cu"tilor. (u!uri de Ailometri ntregi. *abinele n-or s
re%in dect odat executat sentin!a.
) E"ti singur/ ntreb Sirce.
) 2u, cred c suntem %reo douzeci de condamna!i. Bo!i responsabili
de nalt ni%el. (entru moment, se ascund, dar odat trecut "ocul o s-i
%ede!i ie"ind. *unosc procesul, am supra%ie!uit de$a unei laminri.
) *um/
) O minune. O &alie n sol, o cre%as. M-am aruncat n clipa cnd
pla&onul mi mngia prul. 5m rmas acolo o zi ntreag, n ntuneric
total, s ascult pmntul "i molozul nruindu-se n $urul meu. 6n ade%rat
miracol.
0"i drese glasul.
) Ieni!i, mergem s ne lum obolul de la magazine ca s %-mbrca!i.
(e urm %om ncerca s mncm.
0i tr prin mai multe pr%lioare de lux, insistnd ca Sirce s aleag
toalete nomenclaturiste. 'a%id se pomeni curnd ngesuit ntr-un
smoAing de nalt clas, cu picioarele garnisite n piele %eritabil, "i
J:
senza!ia de-a pluti prin mi$locul &umurilor unui %is. Spectacolul ora"ului
pustiit nltura orice realitate a &aptelor "i e%enimentelor. 5proape c uit
de rnile "i cicatricile ce ncepeau s i se &ormeze pe piept. 6n ceas mai
de%reme, cnd se plnsese de ele, EenrQ ptrunsese ntr-o &armacie,
demolase ra&turile ca un %andal per&ect, pentru a s&r"i prin a &lutura
trium&al un tub de comprimate analgezice cu ade%rat e&icace. 'e-atunci,
strbteau bule%ardul principal, oprindu-se n toate barurile pentru a
experimenta de &iecare dat cte un nou cocAtail. (u!in obi"nuit cu
alcoolul, tnrul "i sim!ea ecilibrul de%enind din ce n ce mai precar.
) Boate astea sunt puerile, cicotea EenrQ, agitndu-"i saAerul, dar nu-
i nimic ru n a-!i satis&ace cte%a capricii+ *ine n-a %isat %reodat s &ac
ceea ce &acem noi ciar n acest moment/
E"uar n saloanele a ceea ce prea s &ie o cas de rendez-%ous uluitor
de luxoas, "i 'a%id &u &ericit s gseasc n s&r"it un pat n care s se
pr%ale. 0n clipa cnd se cu&unda n somn, obser% capul inginerului
ptrunznd ntre coapsele Sircei culcat pe spate, cu rocia ridicat pn-n
talie, "i lu cu el n incon"tien! aceast imagine ca pe o scen de co"mar.
(u!in naintea zorilor, l trezi o serie de con%ulsii inexplicabile care-l
aruncar pe $os, cu coloana %ertebral &or&ecat de $ungiuri dureroase.
*riza &u pe ct de scurt pe-att de intens, "i l ncerc un neplcut
sentiment de grea!. 5%ea s moar cu ntrziere ca urmare a coborrii, sau
rul nu era dect trector/ 5bsen!a rspunsului l !inu un ceas ndelungat
cu ocii desci"i, apoi oboseala "i reintr n drepturi.
Capitolul IX
*nd "i recptar cuno"tin!a, &alsa eu&orie din a$un se risipise. Bcut
"i gol, ora"ul le aprea lugubru. =maser prostra!i pe o banc din grdina
public, cu ocii &ixa!i pe $etul sub!ire de ap al unei &ntni. 'a%id
drdia, cuprins de &ebr, cu pieptul s&"iat de mncrimi insuportabile.
Macia$ul Sircei se scursese, ceea ce-i ddea alura unei ppu"i sinistre. *t
despre EenrQ, el prea s aib cel mai mult de &urc n a-"i controla
tremurul agitat al minilor.
=maser ast&el pn la o or naintat a dimine!ii, nendrznind s
ridice capul, apoi "i reluar oinreala. 'a%id descoperi un om spnzurat
de un &elinar, Sirce ) o &emeie cu nceieturile minilor tiate, n toaleta
unui restaurant unde poposiser s bea pu!in ca&ea. 5mndoi erau
colaboratori apropia!i de-ai lui EenrQ. #nginerul nu pronun! un cu%nt,
dar &ugi s %omeze mai la o parte. (etrecerea se s&r"ise.
(u!in mai trziu, dep"ir un grup de oameni n cm"i albe, cu cra%ate
la gt, care ncercau zadarnic s descid solul cu a$utorul ciocanelor-
J>
per&oratoare "i al &ierstraielor-laser.
) Ior s-"i sape un adpost, coment EenrQ, dar "i pierd %remea.
2imeni n-a reu"it %reodat s sparg betonul celulelor. 'e alt&el m "i-
ndoiesc c e %orba ntr-ade%r de beton. Mai curnd un material re&ractar
conceput pentru a rezista tuturor agresiunilor mecanice, "i pe care laserele
intr n re%erbera!ie gra!ie unei multitudini de bile de sticl necate n masa
materialului, prisme tratate special pentru...
Bcu. #e"ind de pe o strad perpendicular, un necunoscut se tra pe
"osea, naintnd ca o reptil, cu burta lipit de as&alt "i membrele pe
$umtate ndoite. 'a%id obser% cu stupoare c a%ea capul acoperit cu o
pung de rtie opac, o saco" de ambala$ pe care se etala n litere ro"ii
numele unui mare magazin. 5st&el gtit, a%ea aerul unui condamnat dus
spre locul de execu!ie, cu &a!a n&"urat ntr-o cagul oarb. Omul se tra
cu greutate, mergnd n zig-zag pe trotuar, &r un scop precis. *ostumul
su de ora" nu rezistase uzurii unei &recri prelungite, coatele "i genuncii
plini de ematoame artndu-se prin sto&a gurit.
*u g&ieli de &or$ se strecur pe sub o poart "i dispru.
) O s mai %ede!i "i al!ii+ rn$i inginerul obser%nd surprinderea
nso!itorilor si. <"tia sunt oamenii-"oprl. *nd s-a dat publicit!ii
sentin!a, anumi!i condamna!i au ncercat s-"i msluiasc implanturile.
5lt&el spus, s le dezacti%eze cu a$utorul %reunui medic de duzin. 'ac
opera!ia reu"ea, s-ar &i putut &o&ila n li&t &r teama de-a muri un eta$ mai
sus+ 'in nenorocire, mane%rele astea cirurgicale s-au terminat toate prin
&iasco-uri, "i sistemele de autoaprare ale implanturilor i-au lsat pe
n"eltori &r sim!ul ecilibrului. 2u mai pot s se !in pe picioare, s
umble. 6nii ciar se contorsioneaz zi "i noapte, incapabili s mai poat
deosebi susul de $os. 5l!ii nu mai suport %ederea spa!iilor largi &r s
%erse, "i trebuie s-"i ncid capul ntr-o pung, pentru a regsi o lume la
dimensiunile lor. 2umim asta complexul %izuinii. 5me!eala+ Briesc n
inima unei ame!eli permanente. (entru ei, a &i a"ezat pe un scaun
eci%aleaz cu a-!i !ine ecilibrul pe parapetul unui pod de peste un u
&r &und. 5troce.
*te%a minute mai trziu, se mpiedicar de un alt bolna%, circit n
mi$locul unui butoi metalic ce con!inuse odinioar gudron. Era legat la
oci.
) 5l!ii se ncid n sei&uri, coment EenrQ pe un ton dezabuzat, ba
ciar "i-n propriul &rigider+
Spre amiaz, un scr!it ngrozitor i &cu s ridice capetele. 'a%id "i
sim!i stomacul nnodndu-se realiznd c 3cerul4 era acum att de $os
nct ndoise uria"a anten emi!toare ce se nl!a n %r&ul cldirii
radioului.
JD
) 'isear pla&onul %a atinge acoperi"urile celor mai nalte imobile,
contat Sirce cu %oce gra%. EenrQ, ai plnuit ce%a/
) 'a9 s beau cu tine un paar, "i ciar mai multe+
'a%id se &or! s-"i disciplineze respira!ia pentru a lupta cu &luxul de
panic ce se rspndea n el. 7atalismul inginerului l nspimnta. *iar "i
Sirce prea s-"i piard calmul.
*a "i n a$un, se a"ezar pe terasa unei braserii "i bur n tcere. 'in
locul unde sttea, 'a%id putea %edea cu%ele de produc!ie ale complexului
industrial. *arnea, pe care nimeni n-o mai recolta, continua s prospere,
crescnd n enorme ciuperci de !esuturi crude n mi$locul re!elei de
conducte. S-ar &i zis c o pdure de mu"ci $upui!i se apucase s creasc pe
deasupra rezer%oarelor. Stomacul tnrului amenin!a s se re%erse. EenrQ,
care dduse peste cap mai multe paare de ;isAQ, dormita. Sirce se
ridic, mpingndu-"i &urioas scaunul, "i ncepu s msoare locul ncoace
"i-ncolo.
) 2umai de-ar &i &ost totul n regul... murmur ea ca pentru sine.
'a%id se apropie.
) 8a ce te gnde"ti/
7ata a%u o ezitare imperceptibil, apoi rosti9
) 8a termite.
'a%id ncrunt sprncenele, interzis. 'eodat n cap i se &cu lumin.
) Irei s spui c... complotul.../
Sirce ridic din umeri.
) 'a. 8a ce bun s mai a%em secrete n punctul unde-am a$uns/
Bermitele sunt o crea!ie arti&icial. *rea!ia noastr. Eram un mic grup de
entomologi n dezacord cu sistemul. O ntmplare, n cursul unei
experien!e, ne-a trans&ormat n comploti"ti. *on$ura!i. Iezi ce u"or pare+
(e %remea aceea, lucram pe insecte criogenate, animale asemntoare
tigrului care-a &ost gata s te ucid. 6nul din noi a descoperit un mi$loc de-
a dez%olta anumite insecte, de-a le produce muta!ii n sensul de-a nu mai
ataca lemnul, ci... betonul+
) 'ar de ce/
) (entru a sparge izolarea, desigur+ (entru a s&r"i cu sistemul
compartimentelor, al ngrdirii+ 2u te-ai sturat s trie"ti ntr-o
ncisoare, ntr-o celul/ 0ntre patru pere!i/ 0ntr-o &az ini!ial, obiecti%ul
nostru era s stabilim contactul ntre mai multe unit!i situate la acela"i
eta$. Bermitele, &orndu-"i tunelul, descideau drumuri, circuite de
comunicare. 0n imagina!ia noastr, oamenii a%eau s se descopere, s
&raternizeze, s se uneasc. Iai+
) Iai/
) O "tii la &el ca mine+ Oamenii s-au temut s ia calea galeriilor, a
JF
a%enturii. Sistemul ngrdirii, teama de pseudo-epidemii, i !ineau !intui!i
n loc. Singuri o!ii de &ier au n!eles a%anta$ul pe care li-l aducea s&r"itul
izolrii+ 5u &olosit noile ci de comunica!ie ast&el create pentru a-"i
astmpra setea de rzbunare, pentru a se rspndi din unitate n unitate "i
a se deda $a&ului. Mai mult, termitele au izbutit per&orman!a de a ne scpa
de sub control. 5u ncetat s asculte de stimulii radio, apucndu-se s sape
n toate sensurile, trans&ormnd ora"ul n strecurtoare...
'a%id se ls s cad pe marginea trotuarului, cople"it.
) 5!i conceput mon"trii "tia n laborator+ exclam el cu dezgust. 'a
sunte!i nebuni cu to!ii+ 2u %i s-a-ntmplat niciodat s % gndi!i c
insectele astea, scobind mereu, pot atinge sau ciar s dep"easc limitele
ora"ului, "i s ne pun n contact cu exteriorul *u tot ce se a&l la exterior9
%iru"i mortali, gaze, ap, radia!ii cosmice, mai "tiu eu ce+ E de nencipuit+
0n &ine, e e%ident c ntr-o zi sau alta termitele %or ataca "i strpunge
ultimul zid, cel care ne izoleaz, ne apr de ceea ce e a&ar.
Sirce se a"ez lng el "i i puse mna pe umr.
) 2oi nu credem c exteriorul e lumea aceea a mor!ii pe care
'irectoratul se ncp!neaz dintotdeauna s ne-o descrie, spuse ea pe un
ton calm. 1nde"te-te. (uterea are interesul s ne !in n robie, s ne
ncid n sistemul ei, de %reme ce ea, "i numai ea, pro&it de acest sistem.
0n ce m pri%e"te, sunt con%ins c exteriorul e absolut locuibil. (oate c a
a%ut, loc un rzboi, dar toate astea sunt de-acum att de ndeprtate nct
&auna "i &lora au a%ut timp s se re&ac.
) #poteze+ i-o tie 'a%id. 2imic dect ipoteze+ -i dac ora"ul e
scu&undat, mm/ 8a asta te-ai gndit/ 'ac termitele per&oreaz coca
cubului o s pierim cu to!ii neca!i+ 'ac suntem pe orbit, %idul "i &rigul
glacial al cosmosului au s in%adeze tunelurile spate de &ermectoarele
tale gngnii, "i se %or rspndi de la un eta$ la altul... Sunte!i ni"te
%istori, ni"te iresponsabili+
) 5sta au "i spus cei ce ne-au denun!at. *omplotul a &ost descoperit.
Bo!i camarazii mei au pierit n cuptoarele unit!ilor de cur!torie, "i...
'a%id ridic din umeri.
) 2-a$ut la nimic s-o mai lungim+ E prea trziu+ 'ac ora"ul ncepe s
se surpe, %a trebui oricum s ie"im. *el pu!in dac nu gsim un mi$loc de-a
neutraliza termitele.
Bnra scuip cu &urie.
) Iorbe"ti ca %ale!ii 'irectoratului+ -tii cum ne porecliser sticle!ii/
Mnctorii de ziduri+ 2u n!elegi, a"adar, c nimic nu deosebe"te ora"ul
sta de un penitenciar/
) 2u cred c su&ereai prea mult+ rse 'a%id. 7ceai parte dintr-o cast
conductoare9 cercettorii, asimila!i medicinei, &r implant, liber-cltori.
JJ
5i putut cutreiera ora"ul de sus "i pn $os, ct %reme eu...
Se ntrerupse, cu respira!ia tiat. Bimp de cte%a secunde sttur &a!
n &a!, ca ni"te cini gata s mu"te, apoi tensiunea sczu "i "i ntoarser
cipul unul de la cellalt.
) 5%e!i in&orma!ii %alabile despre exterior/ murmur ntr-un trziu
tnrul. 5!i ntlnit mcar pe cine%a care s &i riscat/ 5!i recep!ionat
mesa$e/
) -e&ul nostru a&irma c a &ost n legtur cu un om de-a&ar, rspunse
Sirce cu un &el de regret.
) 6n simulator+
) 2u pricepi iar+
6n trosnet amenin!tor i ntrerupse. 3*erul4 atinsese acoperi"ul celui
mai nalt building, turnul *omitetului de *ontrol, drmnd ornurile de
%entila!ie, tasnd ultimul eta$ cu mai multe zeci de centimetri. EenrQ
tresri n &otoliu.
) Merge mai repede dect credeam+ mormi el cscnd.
7oarte departe, deasupra lor, geamurile explodau sub apsare, &cnd s
plou n strad un potop de sticl spart. *ioburi zebrar aerul, s&"iind
tenda "i umbrelele unui salon de ceai nainte de-a se dezagrega pe sol ntr-
o multitudine de ra&ale cristaline. (entru prima oar de la sosire, 'a%id
sim!i &rica insinundu-i-se n oase. Sirce i strnse bra!ul.
) 'oar termitele ne pot scoate de-aici+ i g&i ea n tmpl.
5poi, ntorcndu-se spre inginer9
) EenrQ, a!i su&erit n %reun moment sau altul o incursiune a termitelor/
) 2u, ne-au pus s dm not despre asta, dar detectoarele n-au
semnalizat niciodat nimic. *red c e %orba de-o legend...
) Brebuie s %eri&icm+ l ntrerupse 'a%id. S &acem turul unit!ii pe
lng pere!i. 'ac prin minune...
) 2u cred c minunile se produc la comand+ l ironiz inginerul. 0n
s&r"it, dac !ine!i cu tot dinadinsul... 0n orice caz, trebuie s ne dm iluzia
c &acem ce%a+
2u le &u prea u"or s gseasc un %eicul, "i nc mai greu s ias din
ora", att de blocate erau cile de acces. Bimp de peste o or strbtur
peretele n lungul di&eritelor sale supra&e!e. Cadarnic. Betonul era absolut
intact. *a s le pun capac la toate, ma"ina rmase &r combustibil "i
trebuir s re%in n ora" pe $os, de-a latul dealului de conducte "i cios%rte
de carne, dintre care unele ncepeau s ating dimensiunile unor mici
coline.
EenrQ scutur din cap.
) (robabilit!ile sunt destul de slabe ca n cursul urmtoarelor ore
termitele 3%oastre4 s %in la !anc s ne strpung o galerie sub nas, uite-
JL
a"a, din ntmplare+ *a s ne scape+
1luma sa nimeri ca nuca-n perete. Ciua scdea. *um &elinarele se
aprindeau unele dup altele, otrr s intre ntr-un restaurant unde
puteau gsi mncruri gata preparate. 'ar, odat a"eza!i la mas, "i ddur
seama c nici unul dintre ei nu era n stare s ngit un singur dumicat.
EenrQ rencepu s bea, apoi se apuc s mngie coapsele tinerei &emei,
care se eliber cu %iolen!. #e"i, cu 'a%id dup ea, "i se opri n mi$locul
unei treceri de pietoni.
) Brebuie s gsim+ rcni ea cu ocii scnteindu-i de &urie re!inut. 2u
se poate s &i &cut tot drumul sta ca s ne lsm turti!i, ca ni"te cltite+
6nde%a, n noapte, un zid se prbu"i, precedat de o cascad de !igle.
) 'e cum se %or drma imobilele, situa!ia o s de%in &r ie"ire,
obser% 'a%id. Ia trebui s ne &erim din toate pr!ile. O s murim sub
moloz cu mult nainte ciar ca ta%anul s ne ating+
) *urat ncura$ator+ l persi&l &ata. 5tunci culc-te "i-a"teapt+
) 5zi dup-amiaz %orbeai de ni"te stimuli radio/ Belegida!i
termitele/
) 2u, era doar un semnal de apel pe o &rec%en! &oarte greu de izolat.
'ar n-a mers. 5u ncetat &oarte repede s se mai supun. 2imic de &cut n
direc!ia asta...
'a%id scuip, scrbit. O secund, "i zri imaginea n %itrina unui mare
magazin9 el n smoAing "i papion, ea cu rocie de sear decoltat pn-la
buric. 5mbii opri!i n plin centru al unei treceri de pietoni, grote"ti.
) Eai s ne culcm+ suspin Sirce, rsucindu-se pe tocurile ei cui. -i sa
ne rugm s ne %in n %is inspira!ia.
'a%id &u gata s-o ntrebe dac a%ea s &ac iar dragoste cu EenrQ, apoi
"i mu"c buzele. 8a urma urmei, era absolut liber s nu iubeasc
gunoierii+ (trunse n cea mai apropiat cldire, aps un buton la
ntmplare "i se instala n primul apartament a crui u" bine%oi s se
descid. Odat ntins pe pat, nu-"i putu totu"i gsi somnul, ntr-att i se
n%rteau n cap dez%luirile &etei. 5"adar, termitele &useser concepute
pentru a de%eni instrumente ale unui complot+ 5ceste animale ce de%orau
temeliile ora"ului, ucigndu-i pe to!i cei ce le ie"eau n cale, a%useser
misiunea de a trasa o linie de unire ntre celule, de a-i &ace pe oamenii
cubului s descopere bucuriile comunicrii+ Breaba putea strni rsul, dac
urmrile con$ura!iei n-ar &i &ost att de dramatice.
*t despre o!ii de &ier, dac, din nenorocire, ntr-o bun zi unul dintre
ei gsea un truc oarecare de a neutraliza implanturile, tribul dezln!uit n-
a%ea s se mai mul!umeasc doar cu colonizarea unui eta$, ci a%ea s
porneasc la cucerirea ni%elelor superioare+ Blocarea sau recemarea
ascensoarelor n-a%ea s mai ser%easc la nimic, de %reme ce le era de-
JN
acum posibil s &oloseasc galeriile spate de insecte.
'a%id se &rmnt, scldat n sudori reci la gndul c n ciar acel
moment una din &iare ataca poate n%eli"ul protector al cubului, naintnd
n &iecare secund nc pu!in spre exterior... Iacarmul unei prbu"iri n
imediata lui apropiere l smulse din gnduri. (la&onul "i urma coborrea,
terminnd de pul%erizat turnul *omitetului de *ontrol. =ealiz &aptul c
nu reu"ea s accepte ideea de-a muri, ce%a n str&undurile lui re&uznd
aceast e%entualitate.
Se ridic dintr-o z%cnitur a "alelor "i ie"i pe culoar. Sim!ea dintr-o
data dorin!a de-a sta de %orb cu cine%a, de-a se distrage. *um zgomotul
se stingea, remarc o raz de lumin sub o u", n &undul coridorului. Ezit
o secund, apoi merse spre apartament "i btu la u". 2imeni nu rspunse.
Supunndu-se unui impuls, mpinse batantul. (icioarele descul!e ale &emeii
aproape c-l lo%ir n burt. Era nc tnr, mbrcat doar ntr-un
combinezon de nQlon roz. Se legna la un metru de sol, spnzurat de-o
!ea%a cu a$utorul unui prelungitor electric. &a!a %nt ) um&lat ) scuipa o
limb aproape neagr. 'a%id se ddu napoi.
0n clipa cnd %roia s ncid u"a, obser% c n unele locuri izola!ia
din plastic ce acoperea cablul cedase, dez%luind &irul de cupru ce se
a&unda n carne ca o coard de pian. Se strmb, &cu cale-ntoars, apoi
ncremeni ca lo%it de trsnet. 7irul de cupru+ 'e ce nu se gndise mai
de%reme/ *obor n &ug scara de ser%iciu, "i n%li n strad urlnd
numele Sircei ct l !inea gura.
0n &ine se aprinse o lumin la eta$ul doi al unei cldiri, apoi &ereastra se
descise "i &ata apru, cu pieptul gol "i prul asudat lipit de obra$i.
1&ind, i explic ce descoperise. *um &ata continua s-l pri%easc,
interzis, insist9
) *e dracu, a"a-i+ 7irul de cupru+ *nd lucram la gen, ,aldo spunea
mereu c termitele se-nnebunesc "i sunt capabile s-l simt printr-un zid
de-o sut de co!i+ 2u n!elegi/
) 'oamne+ 'ac-ai a%ea dreptate... Iin+
*obor, nso!it de un EenrQ ursuz "i prea pu!in con%ins de utilitatea
unei asemenea agita!ii. 'a%id ns era tot mai excitat.
) 'ac reu"im s ngrmdim ntr-un punct oarecare al unit!ii, lng
un perete, de pre&erin!, un morman de cupru su&icient pentru a capta
aten!ia unei insecte, a%em o mic "ans ca aceasta s &oreze un tunel n
direc!ia noastr...
) E"ti sigur de po%estea asta cu cuprul/ ntreb Sirce cu ocii
strlucitori.
) 8-am tot auzit pe ,aldo, coatramaistrul, repetnd-o. =iscm ce%a/
Se ntoarser spre EenrQ, ntrebndu-l dac ar &i n stare s localizeze
JO
di&eritele stocuri ale unit!ii. inginerul i ndrum spre compania de
electri&icare. Brebuia apoi s procure un camion, ceea ce le lu peste dou
ore de cutri. 0n depourile de ntre!inere, puser mna pe %reo zece
rulouri de cablu, ce trebuiau ncrcate. 'in &ericire, acolo se gsea "i un
robot-magazioner care putu ndeplini sarcina &r probleme.
*nd prsir gara$ul, ainele le trsneau de transpira!ie. *u minile
ncle"tate pe %olan, EenrQ conducea n slalom prin ora" n cutarea unei
ie"iri care s nu &ie blocat de un maldr de epa%e.
) 5r &i trebuit s ascultm pere!ii cu sonarul, g&i el "tergndu-"i
&runtea cu man"eta. S-ncercm s determinm dac %reunul din ei
prezint simptomele unei prezen!e interne. 5sta ne-ar &i scutit s pescuim
la ntmplare...
) 5%e!i cele necesare/ ntrerupse 'a%id.
*ellalt ridic din umeri.
) Era material la eta$ul douzeci al *omitetului de control, dac-!i
%enea sclipirea asta de geniu azi-diminea! mcar...
'a%id era pe punctul s-i rspund %erde c 3el, cel pu!in, nu-"i
petrecuse timpul bnd "i plutind prin nori4, dar se stpni "i-"i ngi!i
sali%a. 5tmos&era era de$a destul de tensionat, "i nu &olosea la nimic s
mai toarne gaz peste &oc. *amionul, prea ncrcat, &u ct pe-aci s se
rstoarne la o cotitur. 'a%id n$ur, pro%ocnd &uria inginerului. O
secund &ur la un pas de-a se arunca unul asupra celuilalt, dar Sirce i
despr!i. Ea alese unul dintre pere!i, la ntmplare. =obotul descrc
rulourile n douzeci de minute "i-"i relu locul n ma"in.
) -i acum/ latr EenrQ.
) Brebuie s continum+ spuse rspicat &ata. S radem toat unitatea
pentru a aduce ct mai mult metal posibil. *u ct %a &i mai mult
momeal, ca-att %om a%ea "anse mai mari de reu"it...
Se urcar n camion &r o %orb "i luar calea &abricii de carne.
) Sunt nu pu!ine !e%rii sau conductori de cupru, "i ploturi de
electroliz, dar toate astea mpr"tiate... Ia trebui s cutm...
(etrecur noaptea n mi$locul labirintului de conducte, rsucind, tind.
*u minile presrate de b"ici. 2imic nu conta mai mult dect ace"ti
c!i%a metri de cabluri, ace"ti conductori, aceste srme. 'a%id "i opri
antebra!ul tind un serpentin. *am peste tot se re%rsau licide %itale,
&ormnd bltoace puturoase cu ptrunztoare mirosuri animale.
) Suntem pe cale s aruncm n aer toate cazanele cu carne, bombni
EenrQ. 0n dou ore, toate lcile or s &ie putrede. 5tunci s te !ii putoare+
'a%id arunc o pri%ire nelini"tit colinei de carne crud ce-i domina,
apoi "i rencepu treaba.
'iminea!a, adunaser un camion de &ierrie di%ers. Su&ereau to!i de
LP
tieturi multiple "i se gseau n pragul epuizrii. Se duser s-"i descarce
recolta la piciorul zidului, apoi se trntir pe iarba arti&icial a taluzului.
0mpre$urul lor cuprul "i rspndea mirosul acid, n!eptor. 5dormir.
(rimul lucru pe care-l remarc 'a%id desciznd ocii &u cerul. Hos.
1roaznic de $os. # se prea c, dac s-ar &i urcat pe o scar, ar &i putut
atinge norii cu degetul. EenrQ "i Sirce continuau s doarm. Se a"ez. 0n
spatele lui, ora"ul se distrusese oribil "i singure cldirile cu mai pu!in de
cinci eta$e mai erau n picioare. *am peste tot drmturi de beton "i
nl!au cioturile.
0"i mu"c bazele. 'easupra lui, imensa supra&a! albastru-azur prea
totu"i imobil. *e se ntmplase cu ceilal!i condamna!i/ Mai era timp s-i
pre%in/ 'ar s-i pre%in ce/ 8upta cu dorin!a de-a se duce s-"i lipeasc
urecea de perete. Oricum n-ar &i auzit nimic. #zuri de putre&ac!ie se
nl!au dinspre complexul industrial, "i pre&er s nu se uite n direc!ia
aceea.
Sirce ridic n s&r"it capul.
) Ei/ se interes ea
) 2imic. 'ar ar &i mai bine s ne-ndeprtm. 'ac %ine animalul, sigur
n-o s ne aprecieze prezen!a.
) 5i dreptate+
7ata l trezi pe EenrQ "i to!i trei urcar n camion, deplasndu-se pn
la intersec!ie.
) (escuitul nu pare s dea mare lucru+ rn$i inginerul, trecndu-"i dosul
minii peste obra$ii albstri!i de barb.
*um nimeni nu-i rspunse, se cu&und ntr-o tcere posomort.
) *t timp ne mai rmne/ ntreb Sirce. 'oar cu pu!in peste
cincisprezece ore, n orice caz. 'ouzeci poate...
*a pentru a-i sublinia cu%intele, un imobil explod sub presiunea
pla&onului. (este tot, &a!adele se rsturnau, ca ni"te uria"e decoruri de
carton, strnind nori de pra& alb. (u!in mai ncolo, nnebunit de spaim sau
de butur, un brbat conducea n zigzag o ma"in de pompieri a crei
scar culisant prelung arunca re&lexe de lumin. O cotitur mai
azardat dect celelalte arunc deodat %eiculul de-a curmezi"ul "oselei,
cu motorul blocat "i pneurile &umegnd. 7r s se piard cu &irea, "o&erul
sri a&ar din cabin "i &ugi n spate, unde manipula comenzile de ridicare.
*u o lentoare de %is, marea scar se nl! ntr-un ungi de "aptezeci de
grade, &cnd di&eritele tronsoane s culiseze unul dup altul. Sub ocii
nuci!i ai lui 'a%id, ultimul segment se ciocni de pla&on, apoi se retract
u"or. 'e$a omul se lansase la atacul treptelor. 2u se a$uta dect cu mna
dreapt, stnga rmnnd crispat pe toarta unei gle!i metalice pe care o
trgea dup el cu e&ort. 'e cum a$unse n %r&, "i cu&und antebra!ul n
L1
recipient "i-l scoase agitnd o pensul mare mbibat toat n %opsea
neagr. Spectacolul a%ea n el ce%a &ascinant "i, timp de cte%a secunde,
'a%id "i !inu respira!ia. 'rept, n nl!imea scrii ce se legna ncet la
&iecare gest, necunoscutul al crui cre"tet atingea giganticul pla&on se
strduia s traseze litere groase "i regulate n mi$locul norilor picta!i. 6n
nume, o dat. #nstincti%, tnrul se gndi la acei pu"ti care acopereau cu
mzglituri locurile publice, sau "i gra%au ini!ialele cu briceagul pe
mesele restaurantelor. 5ici, un om "i scria numele pe cer. Era o nebunie
total+
'ar pla&onul continua s coboare, apsnd cu toat greutatea pe scara
de o!el care se curba periculos. Sus, necunoscutul se dduse napoi cu
cte%a trepte, urmndu-"i lucrul &r s par a-"i da seama c asambla$ul
de o!el se putea rupe dintr-o clip-ntr-alta. 'a%id descise gura pentru a-l
striga. 0n acela"i moment, ultimul segment se &rnse cu un pocnet metalic
ngrozitor de strident. 'up o scurt traiectorie rectilinie, pictorul nebun se
zdrobi pe capota camionului pe care o s&rm ca pe o coa$ de ou.
'a%id ntoarse capul. *urnd, din ora" n-a%ea s mai rmn nimic,
doar un morman de pra& nscut din pietrele con"tiincios &rmi!ate, ma"ini
reduse la starea unor bltoace de metal &r nici un relie&, obiecte
aplatizate, neidenti&icabile... 'ar cnd pla&onul urma s-"i reia pozi!ia
ini!ial, numele badi$onat cu %opsea neagr a%ea s &ie acolo, etalndu-se
n mi$locul norilor ca o mrturie. O acuza!ie.
Epuizat de goana nocturn, 'a%id czu n incon"tien!. =ostogolindu-
se, &r a-"i da seama mcar, din real n colcitul in&orm al co"marurilor.
*nd descise din nou ocii, cerul era oribil de $os. Sirce i puse mna
pe piept. Iru s spun cte%a cu%inte dar %acarmul nruirilor era att de
puternic nct ar &i trebuit s urle pentru a se &ace auzit. Ora"ul trosnea din
toate nceieturile, laminat, compresat. #nstala!iile metalice ale *entrului
de produc!ie se pliau lent peste ele nsele ca ni"te cutii de bere stri%ite sub
clci. Burtite de presiune, cios%rtele de carne e%ocau imaginea unor
baloane gata s explodeze9 netede, ntinse, lucitoare. 'a%id se sim!ea
nge!at, cu creierul gol. 7r s "tie ce &ace, o lu pe &at de umeri "i o
trase spre el, cutndu-i buzele. Ea se ls srutat, cu gura rece. #nert.
(rimul bulgre de carne explod, proiectnd o ploaie de snge "i
rm"i!e organice pe-o raz de mai multe sute de metri. Sirce "i 'a%id se
pomenir inunda!i de ceaguri nainte s poat sci!a un gest. 'rumul
nsu"i cptase o tent staco$ie, ca sub e&ectul unei gigantice emoragii.
5cum cerul i domina de la "ase sau opt metri, doar cu pu!in mai mult
poate, "i impresia de su&ocare de%enea insuportabil. 7ugir spre camion,
alunecnd pe as&altul cleios. EenrQ le descise portiera. Era palid, &oarte
palid "i mari cearcne %inete i subliniau ocii. Se pr%lir pe scaune,
L:
incapabili s n"iruie dou gnduri coerente.
) *red c e timpul+ url inginerul scotocind n buzunarul de la piept al
cm"ii. Ire!i "i %oi/
8e ntinse palma, unde sclipeau ni"te mici capsule translucide.
) *ianur de potasiu, explic el, lungind silabele. Extrem de e&icace.
'a%id lu una dintre pilule.
) O spargi ntre din!i, coment EenrQ, strecurnd o pastil de sticl n
gur. Mai bine dect s terminm &cu!i pi&tie, crede!i-m+
) (ri%i!i+ strig deodat Sirce. (ri%i!i+
Btu n tabloul de bord pentru a le atrage aten!ia. 'rept n &a!a lor, la
nl!imea grmezii de cupru, peretele "i scimbase brusc culoarea. O pat
alb se decupa pe beton, cu &iecare secund tot mai net, pentru a lua n
cele din urm aspectul unui cerc per&ect. Cidul ncpu s se topeasc ntr-o
ploaie de scntei "i organele bucale s&rmtoare ale insectei ie"ir n
mi$locul unui nor de &uningine cu miros n!eptor.
) 5 %enit+ 5 %enit+
Ioci&erau n cor, agitndu-se ca ni"te copilandri, n&lcrndu-se ct i
!inea gura. 7ur ns ne%oi!i s se dezum&le repede, cci enormul animal
rmnea imobilizat de-a latul intrrii, tindu-le accesul n tunel. Secre!iile
acide i se prelingeau de pe mandibule, scobind n sol cratere &umegnde.
*le"tii si ipertro&ia!i se ntinser spre rulourile de cablu. 'a%id "i mu"c
buzele. Era absolut imposibil s a%anseze spre ea &r a-i atrage aten!ia,
nemai%orbind de ipoteza de-a i se strecura n spate pentru a ptrunde n
galeria proaspt descis. 'easupra lor, pla&onul &oarte apropiat scr!ia
n&iortor.
) *obor!i+ comand brusc EenrQ. O s-i trimitem robotul-amal+
Srir $os "i alergar spre androidul de transport pe care-l programar,
cu degete tremurtoare. Ma"inria masi% o lu la &ug pe "enilele ei, cu
bra!ele ntinse. 'a%id "tia c un asemenea mecanism putea ridica greut!i
incredibile &r cea mai mic problem, dar se temea de termite. 2u
gre"ea. 5bia a$unse robotul n apropierea insectei c un $et de acid l lo%i
n plin, descizndu-i o gaur enorm n cuiras, roznd &ire "i circuite
ntr-o &rac!iune de secund. *u un sugi!at, androidul merse un minut n
zig-zag, apoi se rsturn n "an!, n mi$locul unui concert de trosnituri.
EenrQ n$ur.
) 7ir-ar s &ie+ scuip el plesnindu-"i &runtea. Mai a%em o "ans+
*amionul+ 5m s intru-n porcria aia cu toat %iteza. Odat pornit, nimic
nu mai poate opri o ma"in de greutatea asta. 'a!i-% la o parte, mi iau
elan+
Se repezi la %olan "i demar n mar"arier, &r mcar s ncid
portiera. 'a%id obser% cu o strngere de inim c 3cerul4 aproape atingea
L>
acoperi"ul cabinei. 0n cte%a minute a%ea s &ie prea trziu, pla&onul %a
apsa cu toat puterea partea de sus a camionului, mpiedicndu-l s
nainteze, n&undndu-i ro!ile n as&alt.
=sun un urlet de %iteze prost mane%rate apoi %eiculul !"ni din
curb, lansat cu toat &or!a, mpro"cnd de-o parte "i de alta $erbe de snge
negru. Mna Sircei se strnse pe bra!ul lui 'a%id "i ungiile i ptrunser
n carne.
0n ultima secund, insecta gici prime$dia. 6n $et de licid corozi%
biciui bolidul la nl!imea barelor de "oc, dar era de$a prea trziu,
radiatorul strpunse carapacea de citin cu un zgomot mat, antrennd
insecta n goana sa. 7rnele scr!ir peste msur de ascu!it, dar ro!ile
blocate continuar s lunece pe "oseaua ncleiat ca pe un patinoar. O
girland de mruntaie se rspndiser pe drum, trasnd o lung linie
gre!oas. *amionul deri%a n aceast mla"tin, zigzagnd periculos.
'eodat un ultim $et de acid izbi capota, sprgnd parbrizul care se
%olatiliz. #nginerul a%u senza!ia c o palm de plumb topit i smulge &a!a.
Scp %olanul, "i de ndat %eiculul o lu ctre "an!, derap "i lo%i din
plin o cabin tele&onic. O explozie surd scutur corpul &rnt al insectei n
clipa cnd motorul zbur &cut buc!i. 2u trebui dect o secund pentru ca
ma"ina de zece tone, omul "i &iara s se prescimbe ntr-o unic tor!.
Sirce scutur umrul lui 'a%id, care, teri&iat de spectacolul &lcrilor ce
lingeau carcasa camionului, nici mcar nu se mai gndea s &ug.
) 2u mai e nimic de &cut+ url ea. Eai, grbe"te-te+
0l lu de mn "i-l trase spre gaura ce strpungea zidria cenu"ie.
Bnrul se ls dus, buimcit. 0n &a!a lor, incendiul pipia pla&onul, tatund
cerul cu dre mari "i negre. Se az%rlir n galerie, cu minile nainte "i
plmnii ro"i de emana!iile corozi%e.
) 7ugi+ striga Sirce. 7ugi+
'a%id &ugea, luptnd cu $ungiul ce-i tortura coastele, ncercnd s uite
&urnicturile acide care i de%orau gleznele. 7ugea, cu inima btnd nebun
"i tmplele comprimate ntr-o mengin in%izibil. -i, deodat, se ls
ntunericul. 5pstor. Orb. 2ici o lumin nu se mai in&iltra n urma lor.
(la&onul atinsese solul. Se repezir unul spre altul, scutura!i de suspine
ner%oase.
Capitolul X
Merser n noapte timp de dou zile la rnd, cu gura "i ocii n&"ura!i
n &"ii de sto& pentru a scpa de cderile pul%erulente de &uningine acid.
Era ca o partid de baba-oarba, condamnat s nu se mai s&r"easc
niciodat, un $oc de copii pre&cut dintr-o dat n co"mar. 0n mai multe
LD
rnduri, 'a%id czuse n genunci, cu coloana %ertebral scuturat de
spasme incontrolabile, "i trebuise s-"i n&unde o bucat de pnz ntre
din!i pentru a-i mpiedica s se izbeasc unii de al!ii. 'e"i lipsit de ceas,
era aproape sigur c aceste crize se &ceau tot mai lungi "i c inter%alele de
repaus se scurtau n propor!ie nelini"titoare.
) E contra-e&ectul coborrii, obser%ase Sirce. #mplantul tu protesteaz
reac!ionnd cu ntrziere. O %a &ace atta %reme ct nu-!i %ei &i regsit
eta$ul de origine. E"ti ca un pe"te ie"it din ap9 la nceput rezist as&ixiei,
iar apoi...
35poi crap4+ "i spusese tnrul, mu"cndu-"i buzele.
0"i reluar naintarea oarb. 1aleria prea interminabil, ast&el nct
a$unser s se ntrebe dac o serie de %ira$e imperceptibile nu-i &ceau s
se n%rt n cerc.
0ntr-a treia zi 'a%id a%u dou noi crize. *on%ulsiile l aruncar la
pmnt ca pe un automat cuprins brusc de nebunie. 1enuncii i se izbeau
ntre ei cu asemenea %iolen! nct "i sim!i carnea acoperindu-se de rni.
Sexul i se nl! ntre picioare, extins ntr-o erec!ie inuman "i groaznic de
dureroas. Mai trziu, cnd "i recapt controlul membrelor, "i aminti c-
"i expulzase smn!a de peste "ase ori n doar cte%a minute. Mu"cii
maseteri l dureau att de ru nct a%ea impresia c o duzin de persoane i
se ag!aser de maxilarul in&erior.
) Brebuie s gsim un ascensor ct mai repede posibil, concise Sirce,
"i s ne propulsm cu un eta$ mai sus, alt&el te disloci. O s colec!ionezi
re%rsri sino%iale, ligamente rupte, ntinderi. *a s nu mai %orbim de
leziunile coloanei %ertebrale. 1imnastica asta %a s&r"i prin a-!i &ractura
de-a binelea o %ertebr+
) *rezi c-a" suporta o urcare/ obiectase tnrul.
) 'a, dac e o re%enire la ni%elul tu de origine. Batimetrul implantului
"i %a regsi din aceea"i mi"care ecilibrul ini!ial ) cel pu!in a"a mi
ncipui. 'e &apt, nu-i dect o teorie. 'ar, nainte de orice, trebuie s
tra%ersm zidul sta dintr-o parte ntr-alta "i s ne strecurm ntr-o nou
unitate.
'a%id remarc ironic c grosimea peretelui care mai nti i sal%ase
risca n prezent s-i coste %ia!a. 7r ap "i &r pro%izii, %or a$unge &oarte
curnd la captul puterilor, incapabili s-"i mai urmeze mult %reme
orbeciala. 5%eau s moar la cotul unei galerii, Sirce n rocia ei de sear
murdrit, el nsngerat n smoAingul su de nalt clas+ Babloul i se pru
att de derizoriu nct nu-"i putu re!ine un cicotit.
0n cea de-a patra zi obser%ar lumin la captul tunelului "i se ncordar
cu &ebrilitate, cu gtul nnodat de speran!. Bucuria le &u ns de scurt
durat. 'e &apt pe msur ce a%ansau, ncepur s disting &orme prbu"ite
LF
de-o parte "i de alta a galeriei. (acete de zdren!e care n lucirea cenu"ie
pro%enind de la extremitatea galeriei, se re%elar a &i brba!i "i &emei
prostra!i, izbi!i de o buimceal %ecin cu ipnoza. 0"i continuar
apropierea &r o %orb, p"ind peste trupurile ntinse, a%nd gri$ s nu
calce nici una dintre minile ce zgriau &uninginea. 2imeni nu le adres
%reun cu%nt. 'eodat, n timp ce strbteau ultimii metri, o tnr &at l
apuc pe 'a%id de nceietura minii.
) 2u % duce!i mai departe, "opti ea cu o %oce extenuat. 2u mai e
nimic. Bermitele...
2u putu spune mai mult. 'a%id se dega$ cu blnde!e "i se apropie de
ie"ire. #mediat a%u o tresrire "i se arunc napoi. 0n &a!a lui nu mai era
dect %idul. O prpastie de mai multe sute de metri adncime. 6n u de
beton cenu"iu.
) Solul unit!ii a cedat, explic ane%oios adolescenta. Bermitele l
s&redeliser n toate sensurile, de mult. Se &cuse raport la 'irectorat, dar
ordinul de e%acuare n-a %enit niciodat "i nici implanturile nu ne-au &ost
dezacti%ate. 5cum dou zile a aprut o crptur, apoi o alta, "i nc una.
*!i%a dintr-ai no"tri s-au ngesuit n ascensoare &r s-ndrzneasc s
urce sau s coboare. (esemne c "i-acuma-s tot acolo. 5l!ii, ca noi, s-au
ascuns n tunelurile spate de termite. =estul popula!iei e... $os.
0"i ascunse &a!a n mini "i ncepu s suspine.
'a%id risc o pri%ire n %id, luptnd cu ame!eala ce-i bloca beregata.
6nitatea se surpase ca un apartament al crui plan"eu se nruie brusc sub
picioarele ocupan!ilor. 7ragmente de beton, case "i %eicule se duseser s
se zdrobeasc mai $os cu un eta$, omornd pe locatarii de la ni%elul
in&erior. Strngnd din din!i, se gndi dintr-o dat la groaza ce-i %a &i
cuprins pe cei de dedesubt cnd autobuze, czi de baie, sute de brba!i "i
&emei, urlnd, ncepuser s le plou n cap. 1roaznic. 5cum nu mai
rmnea nimic din cele dou celule, dect o magm de gips, grinzi "i
resturi in&orme n &undul unei prpstii ciudat de dreptungiulare. 0n timp
ce se retrgea, zri u"a galben a ascensorului, de cealalt parte a gropii.
*apete se ngesuiau la ublouri. 2au&ragia!ii din li&t. *ondamna!i la
nemi"care n &undul cabinei lor, condamna!i la moarte orice-ar &i &cut. Se
n&ior. Mna i se ncle"t de bra!ul Sircei.
) S mergem, nu mai e nimic de sperat n partea asta. *el pu!in, dac
nu %rei s sari...
7emeia ridic din umeri "i btu n retragere. 'a%id ncerc s-i spun
ce%a adolescentei, nu reu"i, a"a c se ndeprt pe urmele tinerei, cu
pieptul biciuit de &ulgere de &urie.
) 5i %zut opera insectelor tale scumpe/ url de cum &ur din nou
pierdu!i n inima tenebrelor. #-ai %zut pe sal%a!ii din perete/ O s-mi zici,
LJ
poate, c &r tunel ar &i &ost cu to!ii mor!i "i c, ntr-un sens, termitele le-
au sal%at %ia!a, nu/
Sirce nu rspunse. Bnrul sim!i mnia su&ocndu-l "i sci! un gest de
amenin!are, dar nu-"i putu termina mi"carea, o criz de spasme doborndu-
l n mi$locul tunelului, cu spume la gur "i ocii da!i peste cap.
*nd "i recpt cuno"tin!a, Sirce i sus!inea cea&a.
) Brebuie s ne-ntoarcem, spuse ea cu %oce surd. E singura noastr
"ans. S a$ungem din nou n unitatea de produc!ie. (la&onul trebuie s se
&i ridicat de-acum, o s ne amestecm n mul!imea "antierului de
reconstruc!ie. 0n n%lm"eal, nimeni n-o s ne remarce. *u prima ocazie
punem mna pe un ascensor...
'a%id se ntreb dac &ata credea ce spunea sau dac %orbea n unicul
scop de a-l distrage de la su&erin!ele lui.
) Or s %ad imediat c sunt strin, articula el cu greutate. #mplantul
meu lombar...
) E un risc pe care ni-l asumm. Iei rmne mereu mbrcat. 0n orice
caz, acolo cred c domne"te o asemenea arababur nct nimeni n-o s se
ocupe de noi ct %reme ne pre&acem c muncim.
) (oate c ai dreptate.
) E singura solu!ie, de %reme ce n &a! drumul e tiat de&initi%.
) 2-o s pot re%eni niciodat la punctul de plecare, sunt prea slbit.
) 5m s te a$ut eu, sunt n &orm &izic mai bun dect tine.
-i ciar l a$ut, sus!inndu-l, aproape ducndu-l n bra!e. Stupe&iat, se
ntreba de unde-"i extrgea asemenea rezer%e de energie, cnd nici unul,
nici altul nu mncaser "i nu buser de aproape cinci zile.
*zu curnd ntr-o toropeal %ecin cu coma "i ncet s se mai
intereseze de des&"urarea e%enimentelor. 'up un timp incalculabil, Sirce
l depuse pe sol cu in&inite precau!ii.
) Suntem aproape, i "u"oti ea la urece, merg s m strecor n unitate.
5m s-ncerc s &ac rost de aine "i ran. 5"teapt-m n lini"te, m ntorc
ct pot de repede+
'a%id ncu%iin! printr-un semn al capului pe care ea nu-l putea %edea
"i o auzi ndeprtndu-se. #deea asta de a re%eni nu-i spunea nimic %alabil.
-antierul de reconstruc!ie era probabil supra%egeat de robo!ii
'irectoratului general. trebuia s $oace strns. S-i obser%e numai cine%a
implantul n&ipt ntre rinici "i s-ar &i zis cu el. *iar Sirce, a"a lipsit de
ncuietoare cum era, nu se a&la la adpost de un denun!. (rezen!a unei
liber-cltoare n mi$locul purttorilor de moloz a%ea de ce s trezeasc
bnuieli. (ri%ilegia!ii se amestec rareori cu lucrtorii &or!a!i+
=umega aceste gnduri sinistre cnd Sirce se apropie deodat, pe
dibuite.
LL
) 'e$a/ se mir el. Be-ai descurcat repede+
) 2-am &cut nimic, ls s cad tnra cu o %oce posac, au astupat
gaura. Bunelul e ncis...
'a%id "i mrturisi c se a"teptase tot timpul, mai mult sau mai pu!in, la
ce%a asemntor.
3'e data asta s-a s&r"it4, "i spuse el nciznd ocii. Erau prin"i,
imobiliza!i ntre perete "i %id, &r pro%izii "i &r puteri.
=maser tcu!i timp ndelungat, ntin"i unul lng altul, ca doi
muribunzi.
) -i ceilal!i se %or gndi s exploreze galeria, "opti deodat Sirce pe un
ton de somnambul.
) *eilal!i.../
) *ei pe care-i numeai 3nau&ragia!ii din perete4+ 0i %om %edea sosind,
azi sau mine, nu pot rmne pe %eci la marginea prpastiei lor+
) -i-atunci/
) 2u &ii nai%+ 0ntr-o situa!ie ca asta, nu mai exist dect un mi$loc de-a
supra%ie!ui9 canibalismul+ Sau i de%orm noi pe ei, sau ei pe noi... Exact
n termenii "tia se %a pune problema. 5stzi sau mine. -i cum %or &i
probabil n &orm mai bun dect noi...
'a%id ar &i %rut s-"i astupe urecile, dar slbiciunea i era att de mare
nct &u incapabil s sci!eze cel mai mic gest. -i totu"i Sirce a%ea
dreptate, o "tia. *eilal!i n-a%eau s le &ac %reun cadou. (oate c exact n
acel moment terminau de tran"at cada%rul unui rnit/ (oate c tnra &ata,
"i ea...
5r &i %rut s se trezeasc din &ric la &el ca dintr-un co"mar, dar nu
putea. #magini sngeroase l orbeau pe sub pleoape. 0n cele din urm se
ntoarse pe-o latur cu ocii ndrepta!i spre partea tunelului ce se des&"ura
n meandre complicate ctre %idul unit!ii surpate, ca "i cum ar &i urmat s
%ad dintr-o clip ntr-alta ) aprnd de dup o cotitur ) micul grup
epuizat, n&ometat. 'ar nu era nimic. 'oar tenebrele. 5dormi.
Sirce l trezi &r mena$amente, o or mai trziu. 5%ea rsu&larea
precipitat.
) 5scult+ i "uier ea n urece. Ioci. 5m auzit %oci.
'a%id se ridic, nge!at pn-n mdu%a oaselor.
) Sosesc+ bigui el. (re%zuse"i bine+
Cgomote de pa"i mpnzeau obscuritatea. 6n ciocnit ndeprtat
amintea de naintarea caden!at a unei trupe n mar". 'a%id "i ncord
ocii pn la durere, sondnd bezna.
=sete izbucnir, nbu"ite de distan!. *iudat, sunetul nu urca spre ei
din &undul tunelului, cum ar &i trebuit s se ntmple n cazul unei apropieri
a celor rma"i &r adpost. 'in contr, s-ar &i zis c grupul in%izibil i lua
LN
prin n%luire.
) Sunt n spatele nostru+ exclam el ag!ndu-se de umrul Sircei.
) #mposibil+ 1aleria e n&undat, o "tii bine+ 'ar poate c... 5scult+
0ncremenir, !inndu-"i respira!ia.
) 'easupra noastr+ strig dintr-o dat tnra. Brec pe deasupra
noastr+
) 'ac ar &i a"a, nu i-am putea auzi+ obiect 'a%id.
) Ba da+ Exist cu siguran! o desciztur care &ace s comunice cele
dou galerii. Brebuie s-i strigm+
0ncepu s lanseze %ibrante cemri de a$utor. Iocea i rsuna n galerie
ca ntr-un tub de org "i &iecare cu%nt dobndea un curios accent metalic
care-i nltura orice urm de umanitate. 'e-abia se ntrerupsese c o lucire
glbuie desen o aureol la ni%elul ta%anului.
#ni!ial buimcit, 'a%id admir $uste!ea ipotezelor emise de prietena sa.
6n al doilea tunel, mult in&erior ca sec!iune, tia aproape pe %ertical
galeria n care erau prizonieri. 1urii din pla&on i corespundea o alta
simetric n sol, "i sim!i un &rison de &ric la gndul c trecuser pe lng
aceast prpastie n dou rnduri &r a-i bnui mcar prezen!a. 0naintarea
pe %ertical a unei insecte pusese n comunicare tunelurile paralele,
oarecum suprapuse, tra%ersndu-le ca un glon! de pistol tras printr-o
ngrmdire de !e%i.
*e%a se blngni cu zgomot n lungul pere!ilor ornului, apoi %zur
aprnd o lantern electric la captul unei corzi lungi. 8i se %enea n
a$utor+
) *!i sunte!i/ strig o %oce ndeprtat.
) 'oi+ url Sirce.
) Sunte!i n stare s urca!i cu &or!e proprii/
) 'a, merge+
7ata apuc odgonul "i "i-l petrecu n $urul taliei.
) E bine-a"a/ ntreb ea.
'a%id ncu%iin!. %ecintatea sal%rii l electriza.
Sirce trase de dou ori, coarda se ntinse de ndat, "i &ata ncepu s se
nal!e, rsucindu-se n $urul ei ns"i. 'a%id o %zu disprnd n pu!ul
aproape %ertical cu o ciudat strngere de inim. 'ac se rupea dintr-o
dat cablul/ O secund, "i-o ncipui pe Sirce trans&ormat n giulea %ie,
lunecnd prin interiorul tubului de ciment ca un obuz printr-o !ea%a de tun,
gonind cu %itez %ertiginoas spre zdrobirea &inal. 7ric!iunea cderii i-ar
uza rapid ainele, carnea, oasele... Hupuit de %ie "i %a continua cursa
mortal, cu gura l!it ntr-un urlet de oroare din ce n ce mai slab...
Se scutur. 'e ce s-"i imagineze ce putea &i mai ru/ 5colo sus, n
tunelul paralel cu al lor, probabil c oamenii, ciar n acel moment, o
LO
a$utau s pun piciorul pe margine, cople"ind-o cu glume morocnoase. 0"i
&rec de cma" palmele umede. *oarda re%eni, un s&ert de or mai trziu.
Se prinse ct putu de bine "i ddu semnalul de ascensiune. Se nl! &r
opinteli, tractat cu o mi"care puternic "i sigur. 1ndul i zbur spre
nau&ragia!ii din perete, dar nu putea &ace nimic pentru ei. 'oar apartenen!a
sa la eta$ul ini!ial i permitea s suporte urcu"ul. 2u era la &el "i pentru
ceilal!i.
O lumin alb inund deodat ornul "i n!elese c a$unsese la captul
escaladei. 0ncise ocii. 'up attea zile petrecute n obscuritatea cea mai
total, a%ea ne%oie de cte%a momente pentru a-"i deprinde din nou
pupilele cu o luminozitate normal. Mini l n!ar &r mena$amente,
extrgndu-l din pu! ca pe un pacet de rnd, n timp ce un oot enorm de
rs i salut apari!ia. 8uptnd cu durerea ce-i biciuia orbitele,
ntredescisese pleoapele, ncercnd, de bine de ru, s-i disting pe cei
ce-l ncon$urau. 8a nceput nu %zu dect &orme opace, apoi se desenar
contururi, imprecise, tulburi... 6n pieptar, o casc de lemn. Strnse din
din!i, cu gura dintr-o dat plin de un gust amar.
Erau o!ii de &ier...
Capitolul XI
Bimp de cte%a minute, 'a%id crezu c i-a sosit ceasul. 5%eau s-i lege
minile la spate, nainte de-a-l arunca napoi n pu!... 5%eau s-l
abandoneze n golul ornului, a crui pant de patruzeci "i cinci de grade
nu %a a%ea ne%oie dect de %reo zece secunde pentru a-l trans&orma n
obuz %iu. 5%eau s...
'ar nu se ntmpl nimic. Se sim!i tras n plin lumin, lng Sirce,
care a%ea n gur un clu", "i cel ce prea s &ie "e&ul i cercet ndelung.
'up care, li se puser gleznele n lan!uri. Brupa "i relu mar"ul,
ncadrndu-i pe prizonieri ale cror &iare zngneau pe ciment. 'e ndat
ce 'a%id ddea semne de ncetineal, %r&ul ntrit n &oc al unei !epu"e se
grbea s-i zgndre "alele.
'up un ceas sau dou se impro%iz un bi%uac "i i se distribui o ra!ie
de carne uscat precum "i un cu" de %in ce n!epa limba. Santinelele luar
pozi!ie n amonte "i n a%alul tunelului, n timp ce o $umtate de duzin de
brba!i se adunar n $urul unei pereci de zaruri. 7u o %ege de scurt
durat. Obosi!i, probabil, de o razie &oarte recent, tlarii prsir unul
cte unul cercul $uctorilor pentru a se n%eli &iecare cu ptura lui.
'a%id rmase nemi"cat n penumbr cu ocii larg desci"i, e%itnd s-
"i sune lan!urile. #mediat, mna Sircei i se a"ez pe umr.
) 2u mi"ca, "opti ea prin clu"ul pe care-l &cuse s alunece. 2u n!eleg
NP
de ce n-au ncercat s ne omoare pe loc. 5i %reo idee/
Bnrul ridic in%oluntar din umeri.
) (oate c %or ce%a mai amuzant dect o execu!ie pripit/... 5u aerul c
ador spectacolele. 5du-!i aminte de ultima oar+
) 8ini"te+ zbier un glas deasupra lor, "i un bici se pr%li, s&"iind n
diagonal cma"a lui 'a%id.
7ur ne%oi!i s se retrag n mutism. Bnrul nu ntrzie mult, &a!a de
ceilal!i, s cad ntr-un somn adnc.
5 doua zi, &cur $onc!iunea cu un al doilea grup de $e&uitori ce se i%i
dintr-o galerie perpendicular. 'a%id obser% c cei doi "e&i se ntre!ineau
cu glas sczut, aruncnd pri%iri dese n direc!ia prizonierilor.
Blarii crau cu to!ii saci enormi cu prad. 6nii trau de les copii sau
&ete abia rsrite, care suspinau. Iiitori scla%i, &r ndoial, recolta!i la
ntmplare dintr-o unitate. 7cur o scurt pauz, la amiaz, "i oamenii se
puser pe trncnit cu anima!ie. 'ou sau trei &raze pescuite n tmblul
con%ersa!iei i ddur de %este c se apropiau de celula o!ilor de &ier. 2u-
"i putu stpni o crispare. *e cinuri i se rezer%au de ast dat/
0n po&ida tuturor e&orturilor, nu mai putu dialoga cu Sirce, care &usese
tras la distan!. 0n timp ce el nsu"i nu era supra%egeat dect de un
singur om, tnra era ncon$urat de trei santinele narmate pn-n din!i.
*u ct trecea timpul, cu-att de%enea mai e%ident c po&tele tlarilor se
cristalizau asupra liber-cltoarei, 'a%id ne$ucnd n toat a&acerea dect
un rol absolut secundar.
0n aceea"i sear ie"ir din tunel, pentru a !"ni n plin lumin, n
mi$locul lumii de lemn a o!ilor de &ier. 6n miros %iolent de rumegu" "i
r"in ngreuna aerul. Solul era acoperit cu un parcet gigantic, "i pe
aceast cmpie de "ipci per&ect a$ustate se nl!au, la inter%ale regulate,
case curioase ntr-a cror compozi!ie nu intra nici mcar o singur pies de
metal. #ci "i colo, sti%e monumentale de scnduri se nl!au ca ni"te ziduri,
stri%ind cu umbra lor trapezoidal locuin!ele din mpre$urimi.
Brupa se opri, n s&r"it, iar prizonierii &ur introdu"i ntr-un soi de
ngrditur &cut din toiege ntreptrunse. 'oar Sirce "i nso!itorul ei
rmaser la distan!, nainte de-a &i mna!i spre o cldire cu alur de &ort,
ai crei pere!i &useser acoperi!i grosolan cu plci de &ier ciocnit. 2u era
ne%oie s &ii %r$itor pentru a gici c era %orba de brlogul "e&ului. 0i
mpinser ntr-o mare sal lambrisat "i complet goal, unde domnea o
n&iortoare duoare de r"in. 'a%id "i stpni tresrirea, recunoscndu-l
pe omul cu armur de &ier, cel care-l li%rase cu dou sptmni mai
de%reme supliciului cu lemnul piro&or. 5%ea un aer neobi"nuit de sumbru.
) Sim!i!i putoarea asta/ strig el deodat n direc!ia Sircei. Se%a+ Se%a+
*iar pentru noi, care ne-am obi"nuit, e cteodat de nesuportat...
N1
7cu c!i%a pa"i, cu minile la spate, msurnd cu un oci ntunecat
pere!ii cldirii, de parc scndurile gri$uliu ncastrate ar &i ascuns cine "tie
ce amenin!are surd.
) 0nainte... relu el cu pri%irea pierdut n gol, nainte nu era a"a+ 'ar
mirosul sta+...
'a%id trebui s recunoasc &aptul c a%ea dreptate. 6n iz dulceag plana
asupra slii. O emana!ie n acela"i timp &ad "i zaarisit, ce%a amintind de
primele stadii ale putre&ac!iei. 6n par&um de putreziciune %egetal cum se
nl!a uneori din cazanele idroponice, atunci cnd planta!iile a$ungeau s
crape.
Brusc, "e&ul pru s se reculeag "i o msur pe Sirce cu sprncenele
coborte peste oci.
) E"ti ntr-ade%r tu+ mri el cu o satis&ac!ie e%ident. M bucur c ai
putut s te descurci data trecut+ Sincer m bucur. -i tu, %alet, ce-!i &ac
arsurile/ (ari n plin &orm. E bine, e bine+
'a%id pierdea teren. *rui $oc de nen!eles i se dedica omul ce se
ndr$ise att de mult s-i tortureze cu cincisprezece zile nainte/
) 2u n!elege!i, ai/ insist "e&ul msurndu-i cu oci plini de buntate
&als. 5de%rul e c ntre timp a!i de%enit celebri. 7oarte celebri+ 6ita!i-%
ce di&uzeaz consolele altor unit!i+ (o&tim, citi!i+
Scosese de sub pelerin un sul de rtii mototolite pe care 'a%id le
identi&ic imediat drept listinguri. Sirce des&"ur paginile lungi "i
per&orate. #mediat, o enorm inscrip!ie bar rtia pe toat l!imea9
!" #$A$
A#%&'A(' asimilai &)'*'+A('
A se distruge fr somaie. #irce ,+ilana- ./ 0011A, 2 !a3id ,4illoc-
ex e 57, 6
Prima, liber-cltoare, 3ino3at de complot 7i de manipulri inter8ise.
A pus n pericol numeroase uniti prin teoriile sale 7tiinifice imorale. Ar
fi n parte rspun8toare de apariia insectelor ro8toare gigante
supranumite 9termite:.
Al doilea, 3alet de curtorie, corupt de precedenta. A cau8at moartea
unui funcionar cinstit...
6rmau di&erite descrieri precum "i o serie de &otogra&ii administrati%e
reprezentndu-i din &a! "i din pro&il. O lung diatrib %izibil destinat s
a!!e mnia mul!imilor i condamna &lcrilor in&ernului. 'e"i se pregtise
de mult pentru acest gen de surprize, 'a%id nu se putu mpiedica s nu
resimt un "oc. O&icializarea negru pe alb a 3in&amiei4 lui i aduse inima
pe marginea buzelor. Sirce, n scimb, nu a%u nici o tresrire.
) M numesc =aid, declar "e&ul tlarilor, "i pot s %-asigur c
exemplare din proza aceasta n&loresc n toate unit!ile pe care le-am...
N:
%izitat. *red c la &el trebuie s &ie pretutindeni n alte pr!i. Ioi "i cu mine
suntem de-acu-nainte de-aceea"i parte. M gndesc c se impune o
re%izuire a raporturilor noastre.
-i, ntorcndu-se spre gardieni, adug pe un ton u"or teatral9
) S &ie dezlega!i+
5iurit, 'a%id %zu un brbat plon$ndu-i ntre picioare "i apucndu-se
s-l elibereze cu gesturi &ebrile.
) Sunte!i bine%eni!i la o!ii de &ier+ trmbi! =aid. *onsidera!i
unitatea noastr ca un teren de azil. Odini!i-%, mnca!i be!i+ Mine %om
sta de %orb.
0"i pusese mna pe umrul gol al Sircei "i, pre! de-o secund, pri%irea i
se &cu extraordinar de dur, apoi sursul i re%eni, a"ternndu-i pe
trsturi o masc lini"titoare.
) Iom sta de %orb, repet el, dar pentru moment %e!i &i condu"i ntr-
un loc de odin "i %i se %or satis&ace toate ne%oile. E dorin!a mea. Eaide,
e trziu+
-i, ntorcndu-se pe clcie &r ceremonie, dispru n zidul de
ntuneric ce neca &undul slii.
'a%id se pomeni a&ar &r s poat nc realiza ce se ntmplase.
1rzile i tra%ersar strada "i-i abandonar n &a!a unei mici case cubice,
&r nici o gra!ie "i care trsnea a rumegu" la douzeci de pa"i distan!.
Odat ncis u"a n urma lor, descoperir c un prnz &astuos &usese ntins
pe o scndur lung "i ceruit ce !inea loc de mas. Sto&e "i perne n numr
incalculabil erau presrate pe $os ntr-o geogra&ie moort "i scr"nitoare.
'a%id apuc un &ruct.
) *e prere ai/ ntreb el. Breburile par mai curnd s ni se-aran$eze,
nu/
Sirce ridic din umeri.
) 0nainte s te bucuri, du-te la &ereastr, rosti ea cu o %oce tioas. Sunt
sigur c stau de gard n toate cele patru col!uri ale casei.
Bnrul ezit, apoi se apropie de desciztura lipsit de geamuri, pe
care n-o apra dect o perdea neagr "i grea. O mi"care a minii a$unse
pentru a materializa temerile pe care &ata le &cuse s se nasc nluntrul
lui.
) 5i dreptate. Sunt acolo. *rezi c-i o capcan/
) 2u "tiu nimic. =aid are o idee-n cap, pot s bag mna-n &oc, dar care
anume/
) (e tine te mnnc din pri%iri, mesitul. Oare %rea s te %nd
contra unei rscumprri/
) Eo!ii de &ier nu prea miros a s&in!enie, m-ar mira, "i-n plus nota de
cutare nu men!ioneaz nici o recompens. 2u, altce%a e...
N>
Mncar n tcere, mai mult pentru a-"i re&ace &or!ele dect &iindc le-ar
&i &ost po&t. 0n plus, mirosul de se% putrezind care domnea n tot locul
nu contribuia ctu"i de pu!in la stimularea apetitului.
5dormir aproape imediat, un somn &r %ise, de animal spetit, care la
de"teptare le ls gura cleioas "i %ederea tulbure. 0n timp ce Sirce &cea o
baie sumar ntr-un ciubr de lemn, =aid mpinse u"a "i se pro!pi n
mi$locul ncperii, cu pumnii n "olduri, cercetnd tabloul cu un oci rece.
) Mirosul nu %-a $enat/ se interes el cu un semn din cap ce putea trece
drept salut. Brebuie timp ca s te obi"nuie"ti. 8umea lemnului se
deregleaz pu!in cte pu!in, scoar!ele se mput din ce n ce mai repede.
*urnd unitatea %a de%eni de nelocuit. =zboiul nostru de cucerire e mai
ales un rzboi teritorial. 0ntr-o zi sau alta %a trebui s emigrm, to!i suntem
con"tien!i de asta.
Se a"ez, culese un &ruct de pe mas "i ncepu s-l co$easc nescpnd
din oci trupul "iroind al tinerei, care se "tergea &r a ncerca s se
ascund.
) 'ar e greu s ne stabilim cu ade%rat domina!ia, relu el controlndu-
"i ti"ul grosolan al pumnalului. (oporul lemnului e prea pu!in numeros.
2u putem lucra pe scara larg. (n-n prezent a trebuit s ne mul!umim cu
ac!iuni izolate. E imposibil ns s concepem o ac!iune de mare an%ergur.
S punem mna pe o celul de produc!ie, de pild. *a s ne ntindem, s
dominm pe un ni%el ntreg, ar trebui s &im de-o sut de ori mai
numero"i... Sau de-o sut de ori mai puternici.
Bcu, ca "i cum ar &i %rut s dea cu%intelor timpul de-a se ngro"a, de-a
cpta o consisten! particular.
) 7ierul n-o s % &ac in%incibili, obiect Sirce. 6nit!ile importante %
%or opune robo!ii lor anti-terori"ti. Or s % mture cu buldozerele, sau se
%a cere spri$inul poli!iei 'irectoratului, "i-o s a&la!i pe celtuiala %oastr
ce nseamn armatele ade%rate+
=aid alung argumentul dintr-o mi"care a minii.
) O "tiu &oarte bine. 7ierul nu e dect un simbol. Simbolul libert!ii
noastre regsite, a umilin!ei n%inse. Brebuia s trecem prin acest stadiu
pentru a le reda oamenilor lemnului onoarea. 'ar &aza asta e astzi
re%olut. 5u %rut s ne condamne la recluziune ntr-un mediu ino&ensi%, ca
pe ni"te iresponsabili. (entru toat lumea, de%eniserm ru&ctorii cu
gearele tiate, cu din!ii pili!i. 7iare mpu!ite lsate s triasc din gri$
umanitar... 0n prezent...
1&ia, cu &a!a crispat de &urie. 0"i ddu seama dintr-o dat c-"i
pierdea sngele rece "i-"i regsi instantaneu masca onctuoas de gazd
"le&uit. (ri%indu-i alternati% pe Sirce "i pe 'a%id, spuse surznd.
) 5cum, c sunte!i proscri"i, nu % mai rmne dect s % integra!i
ND
poporului lemnului, s tri!i cu el. S prospera!i cu el. Ie!i &i lsa!i liberi
cu condi!ia s ne respecta!i obiceiurile... -i s contribui!i la prosperitatea
noastr.
0nc o dat "i scosese n relie& s&r"itul &razei printr-o intona!ie surd,
dac nu ciar amenin!toare. (ri%irea sa scruttoare era !intuit n cea a
&emeii. 0n interiorul ncperii atmos&era de%enise extrem de tensionat.
) -i pentru toate astea, adug el cu lama ntins la orizontal, contez
pe tine, Sirce. (e tine "i pe copiii ti.
) *opiii mei/
) 5i n!eles &oarte bine ce-am %rut s spun. *rea!iile tale9 termitele+ M-
am in&ormat, se z%one"te c ai conceput specimene per&ect asculttoare,
radiocomandate... 5rme ideale de rzboi. Iectori per&ec!i de in%azie.
'a%id se sim!i nge!at pn-n mdu%a oaselor. *t despre Sirce, ea
rmsese impasibil.
) Irei s compensezi slbiciunea %oastr numeric prin puterea
destructi% a insectelor/ obser% ea pe un ton neutru. E o strategie bun.
'ar %a trebui s-o lum de la zero. S regsim specimene, s instalm un
laborator. S lucrm &r preget...
=aid se ridic precipitat "i p"i spre ea. Era un spectacol cel pu!in
ciudat, brbatul mplto"at n &ier din cap pn-n picioare "i &emeia goal,
care stteau &a!-n &a! &r cea mai mic umbr de erotism.
) (ot a%ea toate astea, rosti rspicat "e&ul o!ilor de &ier. Ha&ul ne
procur multe materiale. 0n pri%in!a specimenelor, e u"or, exist o grdin
zoologic criogenizat, o cuno"ti poate/
) O "tiu, am tra%ersat-o.
) 'ac-!i &ac rost de toate piesele necesare instalrii unui laborator,
accep!i s colaborezi/
) *e altce%a pot &ace/ 2-am nici un %iitor, n a&ara celulei steia. Sunt
peste tot urmrit. 5m scpat ca prin minune din gearele mor!ii. M-am
sturat s tot &ug...
=aid o n"&c pe &at de umeri cu o asemenea %iolen! nct snii ei
goi se ciocnir sonor unul de altul.
) Ciua asta-i o zi mare, mugi el, da nu-ncerca s m-n"eli c-o s-!i par
ru+ Iino s ne-ntlnim imediat la palat, o s stabilim un plan de btaie.
7r o pri%ire pentru 'a%id, se rsuci pe clci "i prsi casa, &cnd s
urle scndurile dezgiocate ale parcetului.
) -i acum/ ndrzni tnrul, cnd &u sigur c banditul se ndeprtase.
) 5cum trebuie s c"tigm timp, asta-i tot+ -i s &ugim cu prima
ocazie.
) 'ar termitele/
) Strategia lui e per&ect utopic. Boate insectele pe care le-am creat n-
NF
au ascultat de stimuli mai mult de cte%a zile, !i-am mai spus. 'e alt&el,
a"a ne-au "i scpat de sub control, ca s se-apuce s sape n toate direc!iile.
2u, nimic de temut din partea asta+ Soarta noastr %a depinde de tine. 0n
timp ce eu am s stau ncuiat n laboratorul meu, tu %a trebui s pui pe
picioare un plan de e%adare. #n&ormeaz-te, caut, obser%. 'ar &-o
repede, o s-"i piard curnd rbdarea, de-asta po!i &i sigur+
) *nd i-ai spus c nu %a ntrzia s se izbeasc de rezisten!a unit!ilor,
de robo!i, de &or!ele 'irectoratului... *redeai/
) 2u. Oamenii sunt prea dezobi"nui!i s lupte pentru a &ace &a! unei
in%azii, &ie "i minim. Ior &ugi dinaintea trupelor lui =aid, &r a ncerca
mcar s se apere. Spectacolul %iolen!ei i %a paraliza. *t despre grzile
'irectoratului, sunt prea pu!in numeroase ca s &ac altce%a dect treburi
de poli!ie mrunt. 2u. 0n caz de in%azie general a ni%elului de ctre o!ii
de &ier, puterea n-o s &ac nimic. 6n eta$ mai mult sau mai pu!in, ce
importan! are/ 1angrena nu se %a generaliza, de %reme ce tlarii n-or s
poat nici urca nici cobor dect cu pre!ul %ie!ii. (entru gu%ern, asta-i
principalul. Se %or programa ascensoarele s nu mai opreasc la nl!imea
aia, atta tot+ *nd ngrdirea orizontal nceteaz s &unc!ioneze, cea
%ertical i ia locul. Iezi, e &oarte simplu.
) 2u-i deloc ncnttor. 6na peste alta, nimic nu i se opune lui =aid s
se &ac stpn peste eta$.
) 2u, nimic.
0"i trsese pe ea rocia s&"iat. 'a%id sci! un gest, apoi se rzgndi.
) Brebuie s m duc, murmur ea, probabil c %om &i despr!i!i. 2u "tiu
cnd ne-om mai re%edea. 1rbe"te-te+ 2-am s-l pot &ace s aib rbdare
mai mult de-o lun.
0n clipa cnd ddea s ias pe u", se ntoarse "i-l pri%i pe biat.
) *iudat, "opti ea %istoare, cnd te gnde"ti c n-am &cut niciodat
dragoste...
0n secunda urmtoare, dispruse. 'a%id se crisp. 'intr-o dat i se
&cuse &rig. 7oarte &rig.
Capitolul XII
) Scoal+ mormi Hu%ia trgndu-i un "ut n "ale.
'a%id se smulse cinuit din somn. 7emeia cea gras l domina cu toat
masa ei. Bnr nc, ar &i &ost &rumoas &r buiala monstruoas pe care
obezitatea i-o impunea trupului ei %iguros cldit. Msura aproape doi metri
"i 'a%id, pe lng ea, se sim!ea aproape pitic. (rul blond i era strns ntr-
un coc pe cea&, iar snii cu areole enorme, n perpetu turgescen!, se
blbneau n desciztura cm"ii desceiate.
NJ
) Sus+ mugi ea din nou.
Bnrul se scul precipitat, nainte ca &emeia s-l apuce de zgarda sa de
scla%, smulgndu-i pielea de pe toat circum&erin!a gtului.
) 5$ut-m s-mi trag cizmele+
Se execut, n genunci. Erau cizme cu tlpi de lemn, excesi% de
zgomotoase, pielea &iindu-le rezer%at brba!ilor ale cror ocupa!ii
rzboinice pretindeau tcere "i suple!e.
0n clipa cnd ddea s se ndeprteze, Hu%ia l imobiliz ntre coapse, cu
un oot de rs tuntor. (rins n mengina mu"cilor pe care grsimea
nc nu-i atro&iase, se su&oc pe loc. 7emeia se su&oca de rs, cloncnind
rsturnat pe marginea patului, cu mamelele blngnindu-i-se. 2u era
nimic de &cut. 'a%id "tia c nu trebuie s se re%olte dac nu %roia s
declan"eze o serie de pedepse n lan!. Strnse din din!i. Hu%ia se ridic.
Strecurndu-i mna ntre picioare, "i-o introduse n pantalonul tnrului
circit nc "i i n! cu duritate organele genitale. 1emu, pro%ocnd
ilaritatea gigantei. -tia ce urma s se petreac. 0l %a masturba pn-l %a
&ace s $uiseze, &or!ndu-l apoi s ias &r a-i mai lsa timp s se scimbe.
'up aceea trebuia s tra%erseze toat unitatea, o&erind ocilor tlarilor
pata cleioas ce-i macula pantalonii la nl!imea pntecului. strnind, n
trecere, mrlnii "i caragioslcuri.
) Ei, e bine/
0l cinuia, stri%indu-i testiculele, smulgndu-i prul pubisului. *um el
re&uza s se slobozeasc, l az%rli pe podea dintr-o lo%itur de cizm n
plin piept.
) Sunt prea bun cu tine+ #a, m ntreb dac n-a" &ace mai bine s i te
las lui *olpe+
'a%id &remt. Era amenin!area obi"nuit. *olpe era &ratele Hu%iei,
obez "i uria" ca "i sor-sa, cunoscut mai mult pentru practicile sale
omosexuale. Se sili s o implore.
Satis&cut, i trecu lesa "i-l mpinse spre u".
) 2u-!i uita uneltele+
Se aplec pentru a apuca trusa grea din piele btut n !inte, ncrcat
cu &ierstraie "i rindele de tot &elul. Ciua ncepea.
'e trei sptmni, tria un %eritabil supliciu. 5"a cum pre%zuse, Sirce
nu mai ie"ise niciodat din palatul de &ier. Se murmura peste tot c
de%enise &a%orita lui =aid "i c "e&ul $e&uitorilor o acoperea cu bi$uterii. O
acti%itate &ebril domnea n inima cldirii, iar lui 'a%id nu-i luase mult s
n!eleag c se instala, cu a$utorul pieselor de recuperare, laboratorul att
de mult dorit, "i de &iecare dat cnd %edea trecnd cte o lad cu sticlrie
sau un sortiment de produse cimice, inima i se strngea. *t timp %a reu"i
Sirce s creeze iluzia necesar/ 'ac nu ob!inea nici un rezultat, ciar
NL
aproximati%, =aid n-a%ea s ezite nici o secund pentru a-i tortura n cea
mai crud manier.
'e-abia ngi!it Sirce n %izuina regelui o!ilor, situa!ia lui 'a%id "i
pierduse orice caracter pri%ilegiat. 0n cte%a zile, trecuse de la ospitalitate
la o semi-deten!ie, apoi la scla%ie pur "i simplu. 7oarte repede, grzile l
abandonaser n minile Hu%iei, care domnea ca stpn absolut peste
scla%ii captura!i la ntmplare din unit!i. Se apucase s-l reeduce,
alternnd mguliri "i maltratri, pri%ilegii "i umilin!e.
0n trei sptmni, n%!ase c nu reprezenta nimic, nimic altce%a dect
o $ucrie de care ceilal!i riscau n orice moment s se sature. Hu%ia l
coborse la un stadiu unde demnitatea nu mai exista. 2u-"i putea satis&ace
ne%oile naturale &r a-i cere permisiunea, ba mai mult, n ma$oritatea
cazurilor, &emeia cerea s asiste la opera!iune de la un capt la altul. 0n
rest, destul de &rec%ent, nu-l autoriza s-"i elibereze s&incterii dect
gemuit ntr-un loc public deosebit de &rec%entat la acea or din zi.
Se putea considera &ericit. Hu%ia s-ar &i putut arta "i mai crud, intuia
asta, "i de asemenea ncerca s-o mul!umeasc a&i"nd exact atta supunere
"i re%olt ct s-i alimenteze interesul "i apetitul. 2epreocupat dect s
supra%ie!uiasc, nu reu"ise s conceap nici cel mai mic embrion de plan.
de alt&el temuta temnicer l supra%egea n permanen!, mergnd uneori
pn la a-l !ine n les ca pe un animal domestic.
2oaptea, dormea ntr-un cote! &r &ereastr, izolat de restul
prizonierilor, sau culcat cu genuncii la gur la picioarele patului Hu%iei,
aceasta cel mai adesea cnd stpn &cea dragoste cu unul dintre cpitanii
lui =aid.
*lmpnitul tlpilor de lemn n spatele su l readuse la realitate.
) 8a &abric mai nti+ comand Hu%ia.
Bra%ersar parcetul lustruit al bule%ardului "i ptrunser ntr-un soi de
angar de unde se nl!a o pulsa!ie surd nso!it cu intermiten! de ni"te
plpieli albstrii. O ade%rat cea! de rumegu" ngro"a aerul "i trebuia
s-!i aperi gura "i nasul cu o batist dac nu %roiai s te pomene"ti spart n
dou de accesele de tuse. Ireo zece scla%i lucrau, apleca!i deasupra
cazanelor de proli&erare arti&icial. Metoda de produc!ie a lemnului nu
di&erea prin nimic de cea a crnii. *te%a particule prele%ate de pe un
lstar de arbust criogenizat erau plasate n incuba!ie. 'estul de repede,
celulele %egetale ncepeau s se reproduc, s proli&ereze. Se%a se pornea
s &iarb ca o zeam cleioas, rnd pe rnd ascendent "i descendent,
brut "i elaborat. (articulele se aglutinau din ce n ce mai rapid, umplnd
cazanul ca o ciudat past rigid. (rocedeul permitea ob!inerea unui metru
cub de lemn n dou ore. Brebuia apoi s se extrag unul cte unul
blocurile de ste$ar pentru a le pune la uscat. Era o treab periculoas, cci
NN
se%a care nclia muciile le &cea cumplit de alunecoase "t totodat
rebele &a! de orice mane%rare. Se ntmpla destul de des ca o piramid de
uscare s se drme ca un castel din cr!i de $oc, zdrobindu-i sub a%alan"a
sa pe ngri$itorii a&la!i la munc.
) (ri%e"te+ mugise Hu%ia n prima zi, mpingndu-l n &a!a unui bazin de
multiplicare celular. Bot timpul trebuie s supra%egezi indicatorul de
soliditate. Se poate ca celulele prele%ate s &ie mai mult sau mai pu!in
alterate, n care caz o proli&erare prelungit s nu &ac dect s le slbeasc
"i mai mult, "i nu ob!ii dect un lemn de calitate mediocr. 'e asemenea,
nu ncerca niciodat sa dep"e"ti o produc!ie de un metru cub, dincolo de
asta &ibrele "i pierd orice soliditate, de%in pu&oase. 'ublnd cantitatea,
diminuezi tot pe-att calitatea, e o axiom pe care trebuie s-o ai mereu n
minte. Brebuie s &abrici ste$ar, nu mdu% de soc+
'e atunci, lucra patru, cinci ore pe zi n &undul angarului, n groaznica
duoare de se% cald ce se nl!a din aparate. 5"adar, din acest loc "i
extrgeau o!ii de &ier materialele necesare construc!iei "i ntre!inerii
unit!ii lor. 8emn. Bimp de dou secole, ma"inile cu care &useser
nzestra!i nu produseser dect lemn, pri%ndu-i cu obstina!ie de orice
element mai rezistent.
) 2u se poate spune c n-am ncercat. 0i explicase Hu%ia ntr-o zi cnd
a%ea ce& de trncneal. 5numi!i oameni de-ai no"tri putuser desigur s
disimuleze cte%a buc!i de &ier, dar cazanele re&uzau s le &ac s
proli&ereze. 'up aceea am n!eles c numai !esuturile %ii se reproduceau
n acest &el9 carnea, legumele, zarza%aturile, dar nici un mineral. *ei mai
n%!a!i au ncercat atunci s realizeze ncruci"ri ale lemnului n ideea c
s-ar putea ob!ine, la o adic, prin gre&e succesi%e, materii mai dure ca
o!elul. n-au produs dect curiozit!i9 lemn piro&or, lemn spongios, ste$ar
elastic, mai "tiu eu ce+ Orice am &i &cut, eram bine "i &rumos condamna!i
la lemn. 0n s&r"it, au aprut termitele. -i odat cu ele, libertatea...
'a%id se gsea la picioarele piramidei de uscare. Hu%ia l eliberase din
les pentru a se ntlni la loc &erit cu unul dintre supra%egetori, dispunea
deci de o or sau dou de repaus. 0n ciuda pericolului unei e%entuale
drmri, ntre!inerea reprezenta cor%oada pe care o ntmpina cu cea mai
pu!in neplcere. Era, n &ond, locul unde se putea pl%rgi cu to%ar"ii
de lan!uri &r a atrage de ndat &ulgerele gardienilor. 5ce"tia din urm,
temndu-se de o posibil a%alan", a%eau obiceiul s se !in, pruden!i, la
distan!, lsndu-le prizonierilor toat libertatea de-a nclca regula tcerii.
0narmndu-se cu un crlig, ncepu s &ac s alunece unul dintre blocurile
de la baza sti%ei, un sistem %etust de cilindri dispu"i pe sol $ucnd rolul de
co%or rulant. Bot ecipamentul era araic, absen!a metalului
condamnndu-i pe lucrtori s se ser%easc de scripe!i din noduri de ste$ar
NO
"i de corzi din &ibr %egetal. 5ici mai mult ca oriunde era pre&erabil s &ii
sigur pe mu"cii ti. *el mai mic crcel, cea mai mic ezitare putea sta la
originea unui carambol nspimnttor.
) Salut+ "opti o %oce gra% la stnga lui. Merge/
'a%id ridic mna. BorQ l impresiona ntotdeauna, cu pielea sa
neagr "i prul cre!. 'e"i scund de statur, a&i"a o musculatur
ipertro&iat despre care nu se "tia dac ar trebui s suscite admira!ia sau
dezgustul. Se po%estea pretutindeni c =aid i propusese s combat n
rndurile o!ilor de &ier "i c omul re&uzase, cu riscul de-a-"i pierde capul
pe butuc. 'e-atunci, cpetenia tlarilor l condamnase la munc silnic,
n speran!a de a-l %edea re%enind ntr-o bun zi asupra deciziei ini!iale.
'ar nu era dect o legend. =aid n-ar &i riscat n %ia!a lui ca un asemenea
colos s-i &ac umbr.
) 8emnul e din ce n ce mai cleios, mormi a&ricanul. Blocurile nu se
usuc, putrezesc, sim!i mirosul/
Se%a ce se scurgea &ormase o ade%rat balt la baza piramidei, din
care rzbtea o putoare demn de mla"tini mai bune.
) (ze"te-te s-o atingi+ g&i negrul. E n curs de &ermentare. 0n scurt
timp o s rezulte un clei %egetal &oarte prime$dios, capabil s cimenteze
orice. *teodat gardienii se distreaz badi$onind minile "i picioarele
unui prizonier, "i srmanul nenorocit rmne !intuit de sol pn %ine
cine%a s-i decupeze pielea cu briciul+
(entru 'a%id, se%a %iciat do%edea o muta!ie iremediabil a lemnului.
6nde%a, ma"ina se dereglase "i proli&erarea arti&icial nu mai aglutina
dect celule anormale. *nd i se ntmpla s geluiasc o scndur cu
rindeaua sa de silex nu se putea mpiedica s scruteze supra&a!a semnat
cu a"cii, cuprins de-o angoas surd. 3E nc %iu+4 se gndea uneori,
mngind conturul unei mobile. 3O s se trezeasc+ 5stzi sau mine, dar
o s se trezeasc...4
8ucr dou ore, apoi Hu%ia %eni s-l ia pentru turneul cotidian al micilor
repara!ii. (n seara se preumblar din cas-n cas, o&erindu-"i ser%iciile
&r a cere %reo retribu!ie. 5cest curios drum din u"-n u" l a$utase rapid
pe 'a%id s-"i %eri&ice temeiul teoriilor. (este tot, ntr-ade%r, se izbea de
mani&estri mrturisind supra%ie!uirea lemnului dup tiere "i asamblare.
(icioarele scaunelor continuau s creasc, nl!nd din ce n ce mai mult
"ezutul deasupra solului. Se%a, $ucnd rolul unui straniu licid cicatrizant
suda sertarele comodelor sau ale dulapurilor, renciznd sistematic rnile
descise cu &ierstrul. Mobile gri$uliu "le&uite "i pierdeau progresi%
&ormele pentru a se acoperi de scoar! sau a se rami&ica n rdcini
complexe.
'a%id trebuia s cori$eze toate acestea, s taie picioarele scaunelor
OP
pentru a le readuce la lungimea potri%it, s raboteze mesele rede%enite
slbatice, "tiind c remediul nu %a &i dect e&emer "i c %a trebui s-o ia de
la-nceput a doua zi. # se ddea tot att de pu!in aten!ie ca unui animal
domestic, lucru de care pro&ita pentru a spiona con%ersa!iile, adunnd
in&orma!ii.
O anume indispozi!ie domnea n unitate. Muta!iile, alterrile cotidiene,
nu scpau nimnui, de"i nu se %orbea despre ele dect pe ocolite. (entru
mul!i, aceste tulburri ale ambian!ei &ceau de dorit extensia rapid a unui
rzboi teritorial, "i nici nu putea &i %orba s se las s treac "ansa de
e%adare adus de ctre termite. 2u se mai %isa dect la plecare, la
rspndire. 8a peisa$e noi.
0n aceea"i sear, Hu%ia ) cuprins de o inexplicabil deprimare ) se
puse pe but. *u o regularitate de metronom, goli paar dup paar pn
la a treia sticl, apoi czu de pe scaun "i se rostogoli sub mas.
2encreztor la nceput, 'a%id nu-"i prsi coli%ia, temndu-se de unul
dintre acele %icle"uguri dup care grsana era att de atiat, dar aspectul
congestionat al cipului su "i sudoarea ce &cea s-i sclipeasc snii
enormi i puser la ndoial re!inerea. (r%lit n mi$locul unei bl!i de
alcool de &abrica!ie artizanal, biguia cu%inte &r "ir. *nd i ridic
pleoapele, &emeia nici mcar nu-l %zu. 5%u o scurt secund de ezitare,
apoi se otr s treac la &apte. *ulese o butelie de %in din cmar, o
bucat de pine, mai multe &elii de carne uscat "i n&"ur totul ntr-un
ptrat de pnz.
E%ident, nu putea &i nici %orb s ias din tabr. Santinelele stteau de
gard de $ur mpre$urul ngrditurii ca "i n &a!a u"ii Hu%iei. 0n scimb,
desprinznd o scndur sau dou, era u"or s se strecoare n dormitorul
scla%ilor "i s-l gseasc pe BorQ, cu care ncerca disperat s lege
prietenie de trei sptmni nceiate, con%ins c un asemenea om nu-i %a
putea &i dect &oarte &olositor ntr-un %iitor apropiat.
*u boccelu!a strns la piept, mut dou scnduri din &undul remizei "i
se tr pe parcetul lustruit. 0n douzeci de zile, era a doua sa expedi!ie
nocturn. 2u i se ddea aten!ie, aproape totalitatea scla%ilor compunndu-
se din copii abia a$un"i la pubertate sau &emei pe care simpla %edere a
Hu%iei le teroriza. Singura &iin! periculoas se-ntmpla s &ie BorQ, care
noaptea era pus n lan!uri. 'e alt&el, nu era deloc pu!in mndru de acest
pri%ilegiu "i exclama de zece ori pe zi9 37ier. 0!i dai seama/ =isipesc &ierul
ca s m !in prizonier+ 5desea, cu ctu"ele mele, m simt ca un prin!+4
5$uns la nl!imea ambarului, cut un loc de trecere. 0n spatele lui,
santinelele scimbau glume des&rnate. (lan"eul relati% silen!ios nu-i trda
naintarea. 1si n s&r"it un &el de trap ntmpltoare prin care suple!ea
sa i ngduia accesul. O cldur umed domnea n interiorul cldirii.
O1
Mirosuri puternice, de sudoare "i urin, se rspndeau ntr-o atmos&er de
ser. *ei adormi!i zceau mpr"tia!i pe pardoseal &r a respecta nici o
ordine "i, pre! de-o secund, a%u impresia c descoper un cmp de
btlie, cu arababura sa de trupuri circite la ntmplare, cum czuser.
*opiii sugi!au n %is, &emeile scnceau. *te un nume se nl!a uneori,
gemut pe o not %ibrant. 'a%id se gemui, a"teptnd ca pupilele s i se
deprind cu ntunericul. 2ici %orb s porneasc orbe"te "i s calce pe
mn %reun om care s se trezeasc urlnd, pro%ocnd n acela"i moment
n%ala grzilor.
'up cte%a momente, un g&it caden!at l &cu s ntoarc atent capul.
6n clincet de lan!uri se suprapunea peste aceast rsu&lare de lupttor n
plin e&ort, "i nu-i &u ctu"i de pu!in greu s-l localizeze pe BorQ. (entru
moment, Eercules-ul era ocupat s o munceasc plin de %igoare pe una
dintre to%ar"ele sale de nenorocire. *oapsele albe, destul de grase,
ncolcite peste "alele lui contribuiau la a-i sublinia "i mai mult
cutremurtoarea musculatur. 'a%id "i a"tept rndul. =ela!iile sexuale
ntre scla%i erau ncura$ate, toat lumea "tia asta. Eo!ii de &ier contau pe
acest mi$loc pentru a-"i spori rndurile. 'e-abia n!rcat, &iecare sugar era
smuls de la snul mamei "i ncredin!at ne%estei %reunui tlar care din acel
moment l cre"tea ca pe propriul ei &iu. Mai trziu i se ascundea cu mult
gri$ originea, ast&el nct s &ac din el un soldat per&ect de%otat
comunit!ii.
) Bu e"ti/ "opti BorQ, rostogolindu-se pe spate.
'a%id con&irm "i-i ntinse pacetul. 5tletul se apuc s n&ulece &r s
mai a"tepte. Scldat n transpira!ie, &ata nu se mi"case, snii minusculi i
se nl!au ntr-un ritm accelerat "i 'a%id gici c era, &r nici o ndoial,
&oarte tnr. BorQ i abandon o parte din merinde, "i-i &cu semn s-o
"tearg.
) E"ti un tip ciudat, tu, obser% el cu gura plin. 'e ce n-ai ngi!it
singur toate astea/
) (oate pentru c sunt ca tine/ (entru c nu-mi plac prea mult o!ii de
&ier...
2egrul rse din gt, cu o sonoritate stranie.
) Be-a lsat balt patroana ta, ai/ rn$i el. 5cum &ace pe &rumoasa cu
=aid, %r$itoarea care le porunce"te insectelor, iar tu nu mai exi"ti+ 0ntr-o
zi sau alta, Hu%ia o s-!i gureasc pielea, a"a c-!i zici c pentru ca s-!i
&aci %aliza e de pre&erat s-!i gse"ti un partener corect... 2u/ 'e-asta mi
te-n%rte"ti n $ur de cin"pe zile/
) (oate.
) *e &ceai nainte/
) 1unoier la centrul de triere specializat n androizi. -i tu/
O:
) Eu eram macagiu de produse alimentare. =epartizam n celula mea
pro%iziile pro%enite de la unit!ile de &abrica!ie, "i de la un timp m-am
sturat. *nd au trecut termitele, am luat-o prin labirintul pere!ilor. 0mi
doream s m duc s %d cum e a&ar. -tii c ncepem s a%em nu pu!ini
oinari de-a lungul tunelurilor/ 5m %izitat un anumit numr de unit!i,
dup care m-au prins o!ii de &ier. 5sta-i... *e-n%rteai cu %r$itoarea/
) 0ntmplarea, atta tot. *rezi c a%em %reo "ans s &ugim de-aici/
BorQ ridic din umeri, &cnd s-i sune lan!urile.
) E riscant. 2u exist dect tunelul, iar intrrile sunt pzite &iecare de
"ase sau "apte gardieni narma!i.
Ezit un moment, apoi adaug cobornd "i mai mult %ocea9
) Botu"i, dac %rei s m ascul!i, am &ace bine s nu-ntrziem prea mult
pe-aici. 5m %zut lucruri care nu-mi spun nimic bun.
) *e tot %orbe"ti/
O grimas i strbtu cipul ntunecat.
) 2u "tiu dac-i bine s-!i spun. Brebuie s-!i !ii gura+
Bcu aproape un minut, $ucndu-se ner%os cu %erigile priponului.
) Iezi brna aia mare de-acolo/ su&l el n s&r"it, aproape
imperceptibil. 0ndrtul ei e o crptur, ntotdeauna &iltreaz lumin, a"a
c lipe"te-!i ociul de ea "i uit-te. 'ar, mai ales, nici o %orb+
*u stomacul nnodat, 'a%id se ridic. Merse un moment n zig-zag
printre trupurile adormite. *nd minile i se a"ezar pe stlpul plin de
a"cii, era transpirat tot. BorQ spusese ade%rul. 6n &ir de lumin glbuie
s prelingea printre scndurile despr!ite. 5%nd gri$ s nu scr!ie
parcetul, se apropie.
Era o sal ntru totul asemntoare cu cea n care se gsea. (e mese
rulante, brba!i "i &emei goale preau s a"tepte. *ulca!i pe burt "i !inu!i
n pozi!ia aceasta cu a$utorul unor curele groase din piele, o&ereau
imaginea %ie a neputin!ei. 0n &undul ncperii, un aparata$ electronic dintre
cele mai complexe emitea curioase semnale repetiti%e. 6n omule! n bluz
alb se agita n mi$locul decorului, supra%egeat ndeaproape de dou
santinele narmate.
'a%id l %zu apucnd un bisturiu "i inciznd rinicii unui cobai uman,
trasnd un cerc per&ect mpre$urul implantului lombar. #mediat curse
sngele, inundnd &esele "i coapsele %ictimei incon"tiente. 'a%id ngi!i
dureros, cci obser%ase, trndu-se pe $os, o &emeie ale crei coate "i
genunci erau carne %ie. 5%ea capul ascuns ntr-o pung de rtie opac "i
se n%rtea n cerc ca un animal nebun. (u!in mai retras, un biat de %reo
zece ani, circit, cu cipul ascuns n mini, ncerca disperat s se %re n
interiorul unei lzi de ambala$ rsturnate.
'a%id se ddu napoi dintr-un salt "i &u ct pe-aci s lo%easc brna. O
O>
sudoare abundent i se re%rsa din sprncene. Se &or! s-"i stpneasc
respira!ia "i i se altur lui BorQ care termina de golit butelia de %in.
) 5i %zut/
'a%id ngenunce. *u tot zdu&ul locului, se sim!ea rebegit.
) 5m %zut, "i negociaz implanturile, n speran!a de-a de%eni liber-
cltori...
) Irei s zici liber-in%adatori+
) *ine e medicul/
) 6n tip pe care l-au capturat. *obaii pro%in din sala asta. O s trecem
"i noi pe-acolo, dac mai pierdem mult %remea. Si-ar con%eni s te &!i pe
$os la nes&r"it, ca un %ierme tiat n dou/
'a%id nu rspunse, era cople"it. *eea ce %zuse i amintea n cip
insuportabil de abera!iile ntrezrite cu prile$ul popasului n unitatea de
produc!ie lo%it de legea presei.
) 'ac reu"esc, gndi el cu %oce tare, se %or putea ser%i de li&turi
pentru a porni la atacul eta$elor superioare, or s se rspndeasc, or s...
) 8as-o balt+ i-o tie BorQ. 2u %or reu"i prea curnd, "i asta m
nelini"te"te, pentru c le %or trebui nu pu!ini candida!i la mcelrie.
Brebuie s-o "tergem, btrne, sunt de acord cu tine. 0ncearc s &aci rost de
ce%a cu care s-mi tai lan!urile "i-o s-!i spun eu ce-am n cap. 5cum &ugi.
2u merit osteneala s te descopere cine%a.
'a%id se supuse. 0ntoarcerea se e&ectu &r complica!ii, cnd apru n
remiz, Hu%ia dormea nc. =e%eni n cote!, cu un gol n stomac, pro%ocat
de nelini"te "i surescitare. 5"adar n!elesese corect. BorQ se do%edea
omul situa!iei. (rizonier de mai mult %reme ca 'a%id, a%usese timp s
coac un plan de e%adare realizabil. *el mai greu, n prezent, era s intre
n contact cu Sirce. Mestec problema ore n "ir, &r s reu"easc a gsi
mcar umbra unei solu!ii. *u pu!in naintea zorilor, adormi.
0n zilele ce urmar, nesiguran!a nu &cu dect s-i creasc. *um
$e&uitorii aduseser dintr-una din expedi!iile lor un tnr blond cu trsturi
de &at "i piele de un tranda&iriu delicios, 'a%id obser% c Hu%ia zbo%ea
din ce n ce mai des pe lng noul sosit.
) 7a%oarea !i-e n scdere, mormise BorQ la picioarele piramidei.
1rbe"te-te c-o s te-nlocuiasc. Binerelul i &ace cu ociul. 0n scurt timp,
ai s te treze"ti legat pe masa laboratorului.
'a%id lsase s-i scape o obscenitate, dar "tia bine c BorQ a%ea
dreptate. 5cum, c Sirce prea complet c"tigat de uneltirile lui =aid, el
nu mai ser%ea la nimic. #ar perspecti%a de a se trezi paralizat, nebun de
ame!eal sau incapabil s se !in pe picioare, l nge!a de groaz.
OD
Capitolul XIII
*nd 'a%id relu turneul micilor lucrri, a doua zi, &u pentru a a&la c
Hu%ia ) nemaidorind s-l nso!easc ) l abandona supra%egerii unui
gardian. Iestea a%u e&ectul unei condamnri la moarte. Bimp de mai multe
ore gelui dulapurile, tie picioarele scaunelor, ntr-o stare de prbu"ire
%ecin cu stupoarea. 0n mai multe rnduri, santinela nu se ab!inu s-l &ac
s-"i simt pe propria piele delsarea. Spre sear, n timp ce tra%ersau
strada pentru a reintra n lagr, o &emeie slab i strig din pragul casei9
) Eei+ Egalizatorule+ Iino un pic pe-aici, picioarele meselor mele au
rdcini, iar scaunele au s-ating curnd ta%anul+
Soldatul nu se putu mpiedica s bombne, era grbit s-"i regseasc
bi%uacul pentru a n&uleca o buc!ic iar perspecti%a acestei amnri
suplimentare l deran$a n cea mai mare msur. 7emeia obser% "i-l btu
pe umr.
) 2u & mutra asta, militarule+ 5m %in, tutun "i carne a&umat.
Medicamente excelente pentru a &ace s-!i treac timpul, din cte se spune+
(trunser n cabana %iermnoas. 'a%id ngenunce pentru a scurta
apendicele nclioase de se% ale unui scunel de%enit n cip curios
%erde.
) E ca "i cum lemnul nu s-ar putea otr s moar, obser% &emeia n
spatele lui.
5poi o auzi &cnd s sar dopul unei sticle. 0nclzit de %in, gardianul
nu ntrzie s de%in ntreprinztor. 'a%id nu se ntoarse, indi&erent &a! de
strigtele n%eselite ce se auzeau, din ce n ce mai dese.
) Ei, tu+ mormi matroana nu sta-n&ipt acolo, dute-n pi%ni!, am $umGa
de duzin de scaune care te-a"teapt+
-i, n momentul cnd ncepea s coboare scara, o auzi "optindu-i
santinelei9 30n s&r"it, singuri+4 Boxa ce ser%ea drept debara era cu&undat
n obscuritatea cea mai total. 2ecunoscnd locurile, pipi n cutarea
ntreruptorului. 'eodat, n timp ce degetele i se plimbau pe scndurile
noduroase ale peretelui, o mn rcoroasa i se a"ez pe nceietur.
Bresri.
) 2u striga+ "opti, glasul Sircei. (aznicul nu trebuie s bnuiasc nimic.
) 'ar &emeia/
) E de acord. 5m cumprat-o. Se teme de mine, m ia drept %r$itoare.
=aid m supra%egeaz zi "i noapte ) n-are ncredere.
) Bermitele/
) 7iasco complet. 5paratura pe care mi-au &urnizat-o e n%ecit sau nu
ciar aici. 5ran$eaz s treci mine. 2-am reu"it s pro%oc muta!ii nici
mcar unei singure insecte. =aid e la captul rbdrii. 2u mai crede deloc
n "tiin!a mea. -i tu/
OF
) 2imic bun. -tii c &ac experien!e de neutralizare a implanturilor/ =isc
serios s intru "i eu n $oc nu peste mult...
) =aid m supra%egeaz zi "i noapte, n-are ncredere. Boate astea
de%in &oarte periculoase. 5i %reun plan/
) (oate. Mi-ar trebui ce%a cu care s-i %in de ac unui lan! cu %erigi
groase.
) Simplu. 5m s-!i las ni"te acid ciar aici. 5ran$eaz s treci mine.
'ar nu trebuie s ntrzii, ascendentul meu asupra &emeii steia e destul de
&ragil, se poate rzgndi dintr-o zi n alta...
) O cuno"ti bine/
) E ser%itoare la palat. #-am dat bi$uterii &cnd-o s cread c %reau s
m culc cu tine. 2u trebuie s bnuiasc nimic. O s te ceme mine sear
la &el ca azi, dar grbe"te-te, nu mai sunt ctu"i de pu!in credibil, iar
dizgra!ia ta e, probabil, legat de-a mea.
Sim!i gura tinerei &emei atingndu-i-o pe-a sa pre! de o secund.
) 'u-te+ "opti ea. *nd totul %a &i gata, las-mi aici un mesa$. 6n
bile!el dulce, nencis, cu ora ntlnirii. 2u te teme s te-ar!i ptima", se
presupune c trim o mare idil...
'a%id lupt cu scurta strngere de inim care i strbtuse pieptul "i
re%eni n buctrie. 8a intrarea sa, &emeia cea slab "i paznicul se aran$ar
precipitat.
) Eaidem, mergem+ bombni tlarul pentru a sal%a aparen!ele, "i-l
mpinse a&ar &r mena$amente.
O nou neplcere l a"tepta n lagr. 'e-abia trecuse pragul !arcului, "i
temnicerii din scimb i ddur de "tire c Hu%ia nu-i mai dorea compania.
0nainte s &i a%ut timpul de-a descide gura, l "i aruncaser n interiorul
ambarului printre prizonierii rari "i isto%i!i.
BorQ l pri%i cum se ridica, rn$ind.
) 1ata, concediat/ Muntele de grsime !i-a gsit un nlocuitor mai
blond "i mai roz, din cte se zice+
) Baci, i-o retez sec 'a%id, %ei &i scpat de lan!uri mine sear, acum
o s trebuiasc s ar!i ce "tii s &aci.
#nstantaneu, negrul de%eni serios.
) 5de%rat/ 5i resurse, brbate+ 'aG n-o s te dezamgesc. 5i s %ezi
mine. (n atunci, dormi sau ia-!i o &at. E"ti prea ncordat.
-i, nso!ind %orba cu gestul, trase spre el o &emeie cu pielea lptoas,
nstelat de pistrui. 'a%id se ntoarse. (etrecu o mare parte a nop!ii
btndu-se cu puricii ce-l asaltau n regimente ntregi "i nu-"i gsi somnul
dect n zori, blestemndu-se c nu urmase s&aturile lui BorQ.
(u!in mai trziu, cnd coloana lua drumul &abricii, Eercules-ul se
strecur n rnd cu el.
OJ
) 0ncepnd din clipa asta, casc ocii "i urecile+ "opti el cu &a!a n $os.
2-am s-!i pot explica de zece ori n "ir, "i cnd a$ungem la mla"tini o s-!i
dau o buc!ic de lemn groas ct un dop. 7rmi!eaz-o "i &-o s
proli&ereze, mi trebuie cel pu!in trei cuburi. (e urm o s le nsemnezi cu
crligul, ca s le pot recunoa"te u"or. 0n!eles/
'a%id ncu%iin! n lini"te, cu toate c po&ta de-a pune ntrebri i ardea
la limb. 5$uns sub angar, BorQ pro&it imediat de ine%itabila glcea%
legat de mpr!irea sarcinilor pentru a se trage la distan! pre&cndu-se
c urineaz. 'a%id obser% c, de &apt "i strecura mna ntre dou rulouri
de &rngie "i trgea un cu" din pmnt ars umplut cu ap. 6n minut mai
trziu, buta"ul umed era n palma tnrului. 0l &ragment rapid cu %r&ul
unui silex "i umplu cupela unde a%eau obiceiul s dispun &irimiturile
lstarilor destina!i proli&errii celulare. 8ucrtorii se apro%izionar &r s
obser%e, mcar, substitu!ia "i, dup o or, primele blocuri se aglutinau pe
&undul cazanelor de reproducere accelerat. 2imic nu le deosebea de
lemnul obi"nuit dect poate un miros sensibil mai agresi%, dar nimeni nu
pru s se supere. 'a%id transpira cu broboane mari, "i rumegu"ul ce i se
lipea de pielea umed s&r"ise prin a-i da o n&!i"are pu&oas, &riabil, total
ireal. Ma"inile ncetar n s&r"it s murmure. *uburile &ur extrase,
"iroind de se%, "i depuse pe co%orul rulant. 8a trecerea pe lng el,
tnrul le zgrie adnc n &orm de cruce mare cu a$utorul crligului su de
lemnar. Iocea gra% a lui BorQ se nl! deodat, per&ect natural. 'a%id
n!elese c i se adresa paznicului ce &cea o&iciul de contramaistru.
) *am mult lemn uscat, "e&u+ zicea el. 5r trebui s-l mutm ca s
&acem loc...
) O.T., mormi cellalt, %izibil &r prea mare interes. #a un cru! "i
mparte-l, pe locurile de rezer%.
'a%id "i re!inu un surs, cci n!elesese unde %roia s a$ung negrul.
) Ei tu+ strig BorQ, apropiindu-se de el. Iino s m-a$u!i+
7u adus un crucior odorogit, tras de un cal cruia-i ie"eau prin piele
toate oasele. BorQ supra%ege ncrcarea, a%nd mare gri$ s amestece "i
cuburile proaspt aglutinate.
) 5i n!eles/ "opti el &cnd cu ociul. *eea ce tocmai ai aglomerat e
lemn piro&or+ (strez buta"ul de peste-un an. O s le repartizez n toate
rezer%ele de scnduri din unitate, bine a&undate n scobiturile sti%elor.
*nd se%a se %a &i e%aporat complet, au s ia &oc, declan"nd incendii
gigantice n toate cele patru col!uri ale eta$ului. Ior trebui cam patruzeci
de ore pentru ca &ibrele s ating stadiul igni!iei, iar nou nu ne %a rmne
dect s exploatm panica...
'a%id nclin capul, impresionat. BorQ tocmai in%entase ade%rate
bombe incendiare naturale.
OL
) 2u uita, pentru lan!+ "uier atletul srind pe capr.
'a%id l pri%i ndeprtndu-se cu un amestec de team "i excita!ie.
Mai lucr un moment la baza piramidei, apoi gardianul care-i &usese
ata"at dup trdarea Hu%iei %eni s-l ia n turneul micilor lucrri.
) E pentru ultima oar, biete, se lizi soldatul. 0ncepnd de mine, e"ti
a&ectat n permanen! la angar. 2oul prote$at al Hu%iei o s-!i ia locul la
pilirea picioarelor de mese. 5i s-!i regre!i gealul, cu siguran!+ Mai ales
cnd o s te a&li pe piramida de uscare+
'a%id "i strnse trusa de scule. (arcursul se e&ectu ca de obicei.
0n momentul cnd erau gata s reintre n lagr, &emeia cea slab ie"i n
pragul casei "i-i strig. 'e ast ndat, temnicerul nu se ls rugat. Cece
minute mai trziu, 'a%id se gsea n pi%ni!. O lamp mic strlucea pe un
geridon, ncercuind cu pata sa galben o &oaie de rtie, un plic "i un
creion scurt. Brebuia s se grbeasc. 6mezind mina pe %r&ul limbii, se
lans n scrierea unui r%a" destul de incoerent, amestecnd $urminte de
amor pasionale "i aluzii erotice. 0"i nceie biletul cu o &raz-mesa$,
singura care trebuia s-i re!in Sircei aten!ia9 3...Mine la miezul nop!ii, o
s m &ac s $uisez gndindu-m la pi%ni!a asta unde te-am iubit att de
mult. 7 la &el, "i %om &i aproape reuni!i.4
# se spusese c prizonierii nutreau adesea acest gen de &antasme "i spera
ca latura &r perdea a declara!iei %a &i de a$uns ca s masceze con!inutul
real9 3Mine la miezul nop!ii, n acest loc+4 0ndoi rtia, o strecur n plic
ab!inndu-se s-l lipeasc, ast&el ca ser%itoarea s se poat asigura c nu se
!esea nici un complot pe la spatele ei.
*a s termine, scotoci debaraua de $os "i pn sus n cutarea
&laconului de acid promis. 0l gsi ascuns sub o grmad de crpe
mucegite. Era o butelcu! de sticl &oarte groas, pe $umtate plin cu un
licid glbui care purta men!iunea 35cid sul&uric4. O n&"ur gri$uliu ntr-
o bucat de pnz "i o puse n buzunar, rugndu-se ca nimnui s nu-i %in
ideea s-l mbrnceasc, dup care re%eni n buctrie.
(e cnd era dus napoi n lagr, "i ls pri%irea s lunece prin
mpre$urimi, ntrziind mai cu seam asupra enormelor sti%e de lemn care,
din loc n loc, $alonau peisa$ul.
'e ast dat, i se con&isc trusa nainte de-a-l ncuia n dormitor.
) 5ltuG are ne%oie+ grise gardianul scuipndu-i la picioare.
BorQ a"tepta, ntins pe salteaua sa, cu gleznele "i nceieturile minilor
nctu"ate ca n &iecare sear.
) 5i ce trebuie/ "opti el n clipa cnd 'a%id ngenuncea.
) 'a, "i tu/ 5 mers/
) 2ici o problem, mine ntre miezul nop!ii "i ora trei carna%alul %a &i
n toi.
ON
) E"ti sigur de orar/
) (ractic, da. Eram de &a! cnd ticlo"ii "tia de o!i de &ier
experimentau lemnul piro&or. 5"a am "i putut s &ur o bucat. 5m pstrat-
o n ap zi dup zi, a"teptnd momentul cnd s m ser%esc de ea. Ocazia,
pi nu/ O s &ie o petrecere stra"nic, micu!ule+ 7ocurile iadului+
Se ambala. 'a%id trebui s-l mping la mai mult modera!ie.
) -i grzile din &a!a tunelului, te-ai gndit/
2egrul ridic din umeri.
) Botul o s ard, casele, podeaua, o s &ie cea mai groza% panic.
1rzile %or &i primele care s sar n tunel, n-o s-a%em dect s &ugim pe
urmele lor.
) Sper c ai dreptate.
) 5m dreptate. Mai bine %orbe"te-mi de lan!uri.
'a%id i art &laconul "i-i explic &elul cum trebuia s-l &oloseasc.
Eotrr s-l ascund ntr-o gaur a parcetului "i s-l acopere cu paie. 'e
cum se ddu stingerea, tnrul se precipit peste &emeia cea mai apropiat
"i &cu dragoste cu ea ca un posedat. Era singurul mi$loc pe care-l gsise
pentru a-"i interzice s gndeasc pn n zori.
Boat ziua urmtoare a"tept zadarnic un semn de la Sirce. Simpla idee
c poate mesa$ul nu &usese transmis l arunca n trans. 0n ce-l pri%e"te pe
BorQ, acesta a&i"a un calm imperturbabil. 0n a$un "i detaliase per&ect
planul de ac!iune.
3'e cum a izbucnit incendiul, &ugim s-o ntlnim pe %r$itoarea ta n
pi%ni!a cabanei. 5duni tot ce se poate bea sau mnca, iar eu am s-ncerc s
gsesc o arm9 cu!it, mciuc, orice. 'up aia, &iecare pentru sine. 2-o s
m las ncetinit de-o &emeie. O duci pe propria ta rspundere. ne-am putea
&oarte bine lipsi de ea. S &ie &oarte clar treaba asta, ntre noi9 n-am s %-
a"tept+4.
'a%id nu socotise util s nceap o polemic. 'e-atunci, numra orele,
aruncnd pri%iri &rec%ente n direc!ia rezer%elor de lemn ale cror umbre
trapezoidale acopereau pe alocuri grosolanele case din scnduri.
*derea nop!ii ntrzie mult. 'e cum &ur stinse luminile, se puser pe
treab, manipulnd &laconul de acid cu in&inite precau!ii. 8icidul s&ria
pe %erigi, rspndind un miros n!eptor ce-i &cea s le amenin!e
siguran!a. 0n po&ida clu"ului cu care-"i acoperise &a!a, 'a%id sim!ea
emana!iile acide n!epndu-i gtle$ul cu mii de ace. Ocii i plngeau "i nu-
"i mai distingea &oarte clar minile. BorQ n$ur cnd o stropitur de%or
salteaua la numai c!i%a centimetri de bra!ul lui. Sudoarea &cea s-i
luceasc torsul ca un bloc de bronz "i un tremur spasmodic i agita
pectoralii la inter%ale regulate. 'a%id nu mai %edea dect acest tic, aceast
crispare muscular a tendoanelor retractndu-se sub piele, aceast dubl
OO
um&ltur striat din care rsreau mameloanele cu s&rcurile lor pe care
tulburarea le &cea s &ie turgenscente. 6ltima %erig ced n s&r"it.
) 5l naibii truc+ turb negrul ndeprtndu-se prudent de lan!ul ale
crui extremit!i s&riau nc.
) *e or e/ se interes 'a%id.
) Miezul nop!ii, tocmai s-a scimbat garda. 'ega$eaz scndurile, o s
se b"easc imediat, depozitul de lemn e la mai pu!in de-o sut de metri.
'a%id se acti%, "i n cte%a minute o desciztur se desen la ni%elul
solului. *ulcndu-se pe burt, "i scoase capul n exterior. 'e cealalt parte
a ngrditurii santinelele &lecreau ca de obicei, rezemndu-se molatec n
arme9 !epu"e ntrite sau lnci cu %r& de os. 6nii arborau cu mndrie
pumnale din &ier. 'oi sau trei, arcuri de o precizie redutabil.
=mase ast&el o bun $umtate de or, luptnd contra ancilozei,
ncordndu-"i ocii pn la durere. *nd amor!eala i a$unse la umeri,
re%eni. 'ormitorul era plin de "u"oteli ner%oase ce !eseau o muzic de
&ond imposibil de n!eles. 5proape toate &emeile erau treze, copiii "i
trgeau pe nas lacrimile &r a ndrzni s se plng mai mult. Bo!i sim!eau
c se petrece ce%a anormal. 'a%id se ntreb ce-a%ea s se-aleag de ei n
minutele urmtoare.
) 0ntoarce-te s %ezi+ comanda BorQ. 1nde"ti prea mult.
5scult "i-"i relu pozi!ia ini!ial. Se sim!ea bine. 2u lipsi mult s-"i
lase obrazul pe podea adormind &r di&icultate. 1ndindu-se la drumul
parcurs de cnd prsise centrul de cur!torie, se sim!ea ntr-ade%r
epuizat. 8a ce bun s &ug iar "i iar/ 2u a%ea destul energie pentru a
continua aceast %ia! de &ug perpetu. 1ndurile &ur ntrerupte brutal de
o aprindere &ormidabil care strpunse noaptea. 5%u impresia c un &agot
gigantic trosnea n &lcri, apoi limbile de &oc urmar la %ertical, lingnd
pla&onul. Se %edea ca n plin zi, $erbe de scntei priau din toate pr!ile,
&cnd s plou peste casele din mpre$urimi un miriad de tciuni aprin"i
rotitori. 6n concert de urlete salut spectacolul,
BorQ se ridic n picioare, cu bra!ele nl!ate, simulnd groaza.
) 7oc+ url. 7oc+ O s ardem de %ii+ #e"i!i+ #e"i!i repede+
=eac!ia nu se ls a"teptat. (rizonierii se npustir asupra u"ii ntr-o
coordonare per&ect, lo%ind n panoul de lemn cu energia disperrii. Sub
apsare, balamalele cedar "i "u%oiul uman se re%rs n curte, clcnd n
picioare gardienii lo%i!i de stupoare.
) 5cum e momentul, repede+
'a%id se propuls spre exterior din toat %iteza coatelor, cu BorQ n
urma sa. *ontinund s se trasc, &ugir spre casa Hu%iei n care se
strecurar cu a$utorul trapei amena$ate de 'a%id cu dou sptmni mai
de%reme. 1iganta nu era acolo. narmat cu un bici, li se alturase
1PP
paznicilor din curte "i ncerca s ndiguiasc %alul &ugarilor cu lo%ituri
grele de curea. 1ndindu-se la ce &ceau, 'a%id lupt contra unei scrbe
nea"teptate. 0n camer, adolescentul tranda&iriu "i gol trona n mi$locul
patului r%"it. 8a %ederea lui BorQ, scoase !ipete de spaim "i uria"ul
trebui s-l reduc la tcere cu o lo%itur de antebra! de-a curmezi"ul
gtului.
) Brebuie s trecem strada+ g&i negrul. 5ten!ie, poate s &ie o
santinel n &a!a u"ii+
5colo, ns, nu era nimeni, un al doilea &ocar tocmai se declan"ase,
con&uzia a$ungnd la culme. 7umul se abtea spre sol unde stagna ntr-o
cea! de &uningine. 2u se mai %edea nici la cinci metri. Se aruncar de-a
latul "oselei, &ugind ca sge!ile spre caban. 6"a din capul scrilor se
descise &r di&icultate. 7emeia cea slab zcea ntins ct era de lung,
cu un cu!it de os ie"indu-i din omoplatul stng. BorQ &luier printre din!i,
%ag admirati%.
) E&icace, %r$itoarea ta+
Sirce apru, !innd doi saci de pnz grosolan %izibil ncrca!i cu
pro%izii.
) Iroia s dea alarma. 2-am putut &ace alt&el, explic ea pe un ton rece.
#at, am luat ce-am gsit. Brei zile de ran, dac ne ra!ionalizm.
8ucirile dansante ale incendiului in%adaser ncperea, de&ormnd
cipurile "i obiectele. 'a%id &u con"tient c se desprindea de realitate "i
&cu un e&ort pentru a ie"i din ipnoz. BorQ golea sertarele. alese dou
cu!ite de os, i ntinse unul lui 'a%id "i art spre exterior.
) 2u trebuie s mai a"teptm. (lec nainte. 7umul o s ne ascund, dar
nu % rtci!i. #ntrarea n tunel e la captul strzii... 'rept nainte.
Se narm cu o traist, o prinse bine pe umr "i sci! un gest cu mna.
0nainte ca 'a%id s &i a%ut timpul de-a spune ce%a, descisese u"a "i
plon$ase n %olutele negre ce necau $umtate din peisa$.
) Eaide+ strig Sirce.
#e"ir pe peron, mascndu-"i &e!ele cu palma. *ldura era insuportabil,
&ocul %uia n toate cele patru col!uri ale unit!ii "i podeaua strzilor ardea,
izgonind o gloat terorizat ce &ugea n dezordine, clcnd n picioare
&emei "i copii.
) 2u %a dura mult, g&i Sirce, lemnul e mbibat de se% umed. 'e
cum se %or &i consumat rezer%ele de scnduri, incendiul o s regreseze.
5%ea dreptate, de$a tciunii ce plouau peste acoperi"urile caselor se
stingeau n cea mai mare parte. 7ibrele um&late de umezeal re&uzau s
propage incendiul. Bu"ind de li se rupea pieptul, o luar la &ug pe urmele
lui BorQ.
'a%id alerga, s&"iat de teama c %a %edea i%indu-se n ultima secund
1P1
groaznica siluet a Hu%iei. # se prea c nu se putea ntmpla alt&el. O
ade%rat %iermuial uman con%ergea spre peri&eriile ora"ului. 8sndu-
se prad panicii, locuitorii cartierelor mrgina"e se aruncau spre singura
cale de sal%are posibil9 tunelul. 'eci BorQ nu se n"elase, totul era s
a$ung nainte ca oamenii s-nceap s se omoare ntre ei pentru a
ptrunde n galerie "i ca un morman de cada%re stri%ite sub tlpi s nu
bareze de&initi% drumul.
Sirce ncetini pentru a se men!ine n rnd cu el. 7ur deodat dep"i!i
de ctre calul &abricii. Bietul animal, nnebunit de &lcri, &ugea n toate
direc!iile, mugind ca un dia%ol, cabrndu-se de cum se apropia cine%a. Se
opri n plin mi$loc al unei intersec!ii, pri%ind mul!imea cu oci slbatici.
5poi, dup ce rzui solul cu copita, atac rndul nti al &ugarilor. =e&luxul
degener ntr-o n%lm"eal monstruoas. Brba!i "i &emei se rsturnau
precum popicele, antrenndu-"i n cdere %ecinii. 0n cte%a secunde, to!i
cei ce se gseau n picioare se rostogolir n grmad cu un concert de
!ipete "i impreca!ii.
'a%id sri napoi, trgnd-o pe Sirce de mn.
) Brebuie s trecem pe la &abric+ url el ntre dou accese de tuse.
(utem ncon$ura pia!a &r a risca s &im prin"i n mul!ime+
Sirce ncu%iin!. 0n timp ce se anga$au pe-o strdu!, 'a%id se ntreb
dac BorQ putuse trece sau se a&la ngi!it n mareea uman ca o musc n
dulcea!. 'easupra lor pla&onul era de un negru uni&orm "i palele
murdrite ale %entilatoarelor nu mai reu"eau s e%acueze con%enabil
&umul. 3O s murim as&ixia!i+4 "i spuse 'a%id luptnd totodat s-"i
alunge din cap acest gnd. Se repezir n &abrica goal, lo%indu-se de
scnduri "i ma"ini. O %ibra!ie surd agita brnele ntr-un &reamt continuu
nscut din sutele de picioare ce izbeau plan"eul ntr-o goan disperat, se
rspndea n construc!iile n%ecinate ca o und de "oc pe supra&a!a unei
tobe.
'a%id nu "i ddu seama de pericol dect n clipa cnd piramida se
nrui ca un castel din cr!i de $oc. 2-a%u timp nici mcar s strige un
a%ertisment. 0ngrmdirea de cuburi din lemn se trans&orm n a%alan",
mturnd crucioare, materiale, ma"ini, pul%eriznd gardurile pentru a se
re%rsa pe strzile apropiate ntr-un carambol n&iortor. 6n nor de !ndri
ciuruir aerul, o sal% de a"cii s&"iar ainele tuturor celor ce se gseau
n btaia lor. 'a%id se rostogoli, peste cap, la adpostul unui cazan de
proli&erare accelerat &r s "tie mcar ce &cea. 6n singur gnd i se
n%rtea n cap9 3S#=*E+4
O %zu de cum ie"i iar, odat trecut &urtuna. 6n nemai%zut maldr de
bu"teni i acopereau trupul, nmormntndu-i-l sub mai multe tone de
lemn. 'oar capul "i umerii dep"eau marginea acestui tumulus, intacte.
1P:
=estul era, dup ct se putea %edea, zdrobit, redus la stadiul de pulp
in&orm. Bimp de-un lung minut &u incapabil s sci!eze o singur
mi"care, apoi realiz &aptul c Sirce l cema.
) 'a%id+ =epede+ 'a%id+
Se arunc lng ea. Ocii tinerei &emei nu-"i pierduser nimic din
%i%acitate.
) 'a%id, strig ea cu o %oce doar cu pu!in mai slab dect de obicei, n-
am timp s-!i explic, nu ncerca s n!elegi9 taie-mi capul
Bnrul ddu napoi, ca "i cum ar &i su&erit un "oc electric.
) Be implor+ se lingu"i ea, scoate cu!itul. Sub glot %ei sim!i o
scobitur, o nnditur. 0n&ige lama "i taie plastiderma. 2u mai am trup, e
singura solu!ie.
'a%id ngust ocii, izbit de n!elegere.
) 'ar e"ti... robot+
Sirce btu din pleoape.
) 'a. 6n android ultra-per&ec!ionat dotat cu toate strategiile de
simulare posibile. 'ar n-a%em acum timp s discutm. #a-mi capul, poate
supra%ie!ui dou zile gra!ie alimentrii autonome. 0nc te mai pot a$uta.
=epede. 5lt&el n-o s mai a$ungi niciodat n galerie+
0ntr-o stare %ecin cu somnambulismul, 'a%id "i trase de la centur
cu!itul de os dat de BorQ. *u buricele degetelor, pipi pielea arti&icial,
cutnd mbinarea %ertebrelor metalice. *nd mplnt lama, un "u%oi de
snge !"ni din ran, inundndu-i cma"a. 0i trebui toat stpnirea de sine
ca s n-o ia la &ug urlnd.
) 2u-i nimic, coment Sirce, simpl simulare de baz, conceput
pentru a acredita ideea c sunt &emeie ade%rat. Sngele, de alt&el, e snge
uman %eritabil, stocat sub presiune. Iezi, dar, ct de departe poate merge
n"elciunea. 1rbe"te-te+
*u degetele tremurtoare, descrise un arc de cerc cu pumnalul. *apul
cu pr mtsos se desprinse &r di&icultate. 0l apuc n ambele mini "i-l
%r n sac e%itnd s-l pri%easc. 6n %id uria" se cscase n el. O ruptur
pe care o "tia de$a iremediabil. 6n robot+ -terse ma"inal lama cu!itului de
mnec. 7ire electrice, ploturi de contact, !"neau din gtul retezat n
mi$locul unei spume purpurii cu miros &ad.
Iocea tinerei &emei rsun din traist, pu!in nbu"it de sto&a
grosolan9
) 2u trebuie s ntrzii, o s-!i explic mai trziu. 5m s-!i &ac
dez%luiri. 6n mesa$ pe care s !i-l transmit, dar pentru moment nu te
gndi dect la %ia!a ta+
#e"i din angar cu pa"i de automat, surd la zgomotele strzii, la
tumultul &ugii generale. Se petrecuse ce%a ce-l !inea prizonier de cealalt
1P>
latur a realit!ii. 2u crezu s-o poat lua la &ug, apoi mu"cii "i regsir
suple!ea "i se a%nt n mul!ime.
5lerga, lo%indu-i alternati% cu ambele mini pe to!i cei ce i se puneau
n cale amenin!nd s-i ncetineasc goana. Ireo zece oameni se ag!aser
de calul &abricii "i ncercau s-l rstoarne, dar animalul se !inea bine,
z%rlind din picioare cu energia disperrii. 7r inter%en!ia nesperat a
acestuia, 'a%id n-ar &i putut dep"i niciodat masa &ugarilor. *alul alerga,
cu gura larg descis, neceznd de spaim "i &urie, cu douzeci de pumni
ncle"ta!i de coam. O mciuc se pr%li, o !epu" strpunse pieptul
descrnat. 6ria"ul trup se rostogoli peste mul!ime, lo%ind din copite,
stri%indu-i sub el pe cei ce-l uciseser.
0n aceea"i clip, 'a%id zri intrarea tunelului. #e"eau de-acolo ecouri de
ca%alcad, strigte de u"urare de&ormate de rezonan!. 1rbi pasul, cu
inima btndu-i nebune"te, cu plmnii n &lcri. *apul Sircei i izbea
soldul, "u%i!e de pr scpau prin gura ntredescis a traistei. Se sim!ea ca
un pro&anator de cada%re, ca un o! de spnzura!i, &ugind cu macabra sa
prad pe umr. 2u mai %roia s se gndeasc, dorea s uite. 'a, s-"i uite
decep!ia, n"eltoria creia i czuse %ictim "i &rica de singurtatea ce
urma, pe care o sim!ea de$a crescnd n el. *e %a &i de-acum nainte
&urnicarul, &r Sirce/ (eriplurile n lungul tunelurilor, &r Sirce/
Etapele...
5lung nodul dur ce-i bloca beregata "i sri n galerie ca un om care se
arunc n gol. Ipile incendiului zugr%eau tunelul n ro"u. Sri n
mi$locul &ugarilor nspimnta!i, cu coatele sus "i capul dat pe spate. 2u-"i
mai sim!ea limitele trupului, anesteziat n cip straniu. # se prea c-ar &i
putut &ugi ast&el zile n "ir &r a-"i trage rsu&larea. -i, pe "old, sacul
lo%ea, lo%ea...
Capitolul XIV
Bunelul era plin de-o gloat in%izibil "i aotic, o armat de
somnambuli a%ansnd cu bra!ele ntinse. 0ntunericul %$ia de "u"oteli
neinteligibile, "i la &iecare doi pa"i degete umede !i pipiau &a!a, pieptul,
n speran!a unei posibile identi&icri. 'a%id se dega$ din aceste
mbr!i"ri cu mi"cri ner%oase, "i se a%nt, cu umrul ca o pro%,
despicnd mul!imea trupurilor ezitante. Se grbea s a$ung departe, s
regseasc singurtatea galeriilor, s plon$eze n inima peretelui ca n
snul unei ape negre. 'e$a umbra era populat de murmure9 37ocul s-a
stins4, 3#ncendiul e n%ins+ 2u mai e nici un pericol+4 8ucirea purpurie
care luminase tunelul n primele minute ale &ugii "i pierduse rapid din
intensitate. Scnteierea dansnd a rugului, care-i nzestra pe cei scpa!i cu
1PD
cipuri de spectre, slbise ncet, lsnd locul tenebrelor peretelui. 'intr-o
dat &ugarii renun!aser la goana lor orbeasc pentru a se imobiliza umr la
umr, pdure de obstacole omene"ti printre care 'a%id ocolea pe dibuite,
atrgndu-"i in$urii "i impreca!ii atunci cnd minile sale pipiau din
neaten!ie un sn de &emeie nc umed de transpira!ie sau organele genitale
ale cte unui brbat pe care panica l az%rlise gol n ca%alcada &ebril a
galeriei.
) Eei, i strig care%a n urece, te-n"eal sim!urile+ Brebuie s-o iei
napoi, alt&el o s te-a&unzi n perete+
'a%id grbi pasul &r a rspunde, temndu-se n orice clip c %a &i
n"&cat "i tras spre napoi. 2u era ne%oie de prea mult9 un imbecil care s-
"i scapere briceta, un soldat care, %enindu-"i n &ire, s apese butonul
lanternei ag!ate la centur, "i...
0nainta, cu din!ii suda!i, insinundu-se ca o angil printre torsuri,
"olduri, pe care %alul re&luxului le &cea clip de clip tot mai apropiate
unele de altele, tot mai compacte...
) 6n-te duci/ Ei, ntoarce-te, nu mai e nici o prime$die+
'egete i se ag!au de aine, cutnd s-l re!in. Se dega$ &r %iolen!,
ncercnd disperat s nu trezeasc bnuieli. 6n moment crezu c nu %a
putea lupta contra "u%oiului, c mul!imea n mar" l %a &ace prizonier n
plasele ei, readucndu-l la punctul de plecare, aruncndu-l spre lumin. 0n
cele din urm trebui s mu"te "i s lo%easc pentru a se dega$a din turma
dintr-o dat reconstituit.
*nd se regsi singur n centrul tunelului, cma"a i era leoarc de
sudoare. 0ncepu s alerge pn i se tie respira!ia, "i un $ungi l arunc la
pmnt. 5tunci, abia, aps ntreruptorul lmpii de buzunar, luminnd
pere!ii nnegri!i cu un alou galben "i tremurtor. 0"i ls sacul s lunece
de pe umr, "i lu capul Sircei ntre palme, a"a cum ar &i &cut cu o &at
ade%rat. #mediat, realiz c plastiderma era rece, iar carnea altdat
moale recpta consisten!a cauciucului.
) 2u mai sunt irigat, "opti &emeia, gicindu-i gndurile. M %oi ntri,
apropiindu-m cu &iecare zi tot mai mult de stadiul de manecin.
'a%id descise gura, dar ntrebrile i se n%rte$eau n creier &r a
reu"i s gseasc drumul con"tiin!ei limpezi. =esentimentul a%u, n cele
din urm, c"tig de cauz...
) M-ai n"elat+ "uier el printre din!i. M-ai prostit de la-nceput pn-la
s&r"it+ Botu"i... !i-era &rig cnd mi-era &rig, &oame cnd mi-era "i mie.
Su&ereai cnd su&eream "i eu. Si-am %zut &rica n oci, sudoarea pe trup
dup ce &ceai dragoste. (lngeai, !ipai+ -i...
Sirce sci! un surs de scuz.
) Simpl tenic imitati%, &cu ea cu o curioas %oce metalic.
1PF
Simulam, copiindu-mi atitudinea dup a ta. ,aldo a%ea dreptate, am &ost
nzestrat cu o gam de strategii practic nelimitat. 0mi era de-a$uns s-!i
analizez secre!iile corporale ca s-!i cunosc sentimentele de moment9
transpira!ia, undele de team emise de creier, absen!a %itaminei * n
organism, gradul de stress. Mna mea pe &runtea sau pieptul tu mi
comunica imediat electroence&alograma, electrocardiograma... *e s-!i mai
spun/ 7iecare analiz contribuia la determinarea tipului de strategie
adec%at. 5"a c mi era &ric, mi era &oame, somn, sete... 0!i reproduceam
gesturile, angoasele, n &unc!ie de scema &eminin ce-mi regiza
programul. Be-am min!it pentru c misiunea mea consta n a te obser%a, a
te sonda "i, e%entual, a te con%inge.
) 5 m con%inge/
) 'a, 'a%id. Sunt o sticl aruncat n mare, nimic altce%a. 6n mesa$ n
deri% a"teptnd s &ie citit "i n!eles. *nd complotul a &ost descoperit,
con$ura!ii au n!eles imediat c nici unul dintre ei nu %a scpa, ast&el c "i-
au imaginat con&ec!ionarea unui soi de arc ambulant, nciznd n
circuitele ei de memorie toate cuno"tin!ele "tiin!i&ice. Beoriile lor pri%ind
exteriorul, obser%a!iile asupra ora"ului-cub, puterea, secretul &abricrii
termitelor, &ormulele de muta!ie, etc..., etc. Iroiau ca aceast arc s treac
neobser%at, a"a c i-au dat n&!i"area unei &emei. O &emeie numit Sirce,
nzestrat cu o &als identitate in&ormatic "i capabil s &ac &a! n orice
situa!ie, capabil s-i con%ing pe cei din $ur de apartenen!a ei la regnul
uman. 'e alt&el, acest "iretlic a &ost gata s se ntoarc mpotri%a lor de
%reme ce am &ost capturat odat cu ei cnd au in%adat mili!ienii
laboratorul+ 2ici un moment poli!ia 'irectoratului n-a suspectat
n"eltoria. 2e-au drogat nainte de-a merge s ne arunce n cuptor.
Eipnogene puternice care i-au cobort pe creatorii mei la rangul de
zombii, aniilndu-le orice dorin! de-a tri, orice reac!ie de &ug, orice
con"tiin! a mor!ii. Eu singur...
) Bu singur rmneai lucid. 'rogurile n-a%eau nici un e&ect asupra
unei...
) 5supra unei ma"inrii. (o!i s-o spui, 'a%id. E ade%rat. 0n clipa cnd
te pregteai s-i mpingi n &lcri, programul meu &unc!iona cu tot
randamentul. Brebuia s supra%ie!uiesc pentru misiunea mea, "i n acest
scop s utilizez toate mi$loacele, toate subter&ugiile. Si-am analizat
reac!iile, expresia &e!ei &a! de ,aldo "i de sticle!i. 5m dedus c nutreai
%eleit!i de rebeliune, c nu le mprt"eai %ederile. Era o descidere.
*ircuitele mele au selec!ionat strategia ce prea s se impun "i...
) 5m mar"at+ Be-am crezut uman, te-am sal%at n timp ce mbrnceam
oameni ade%ra!i n incinerator+ 5m sal%at un robot+
) 2u &ii amrt, era ns"i dorin!a lor.
1PJ
) 'ar n-ai ncetat o secund s-o &aci pe ne"tiutoarea+ 0n tunel, mi
cereai explica!ii asupra ora"ului, a termitelor, ca "i cum nici n-ai &i auzit
%reodat de ele...
) O &ceam ca s te sondez. Brebuia s-!i determin pozi!ia n raport cu
sistemul. S te situez psiologic "i intelectual.
) 'ar de ce/
) (entru a gsi un candidat %alabil. *ine%a susceptibil de-a n!elege "i-a
aproba mesa$ul pe care-l a%eam de predat. (rezentai calit!i sigure, dar
trebuia s &iu sigur c-am ales bine.
) 5i ncercat cu EenrQ, inginerul+ Era mai inteligent ca mine, de-asta te
culcai cu el+
) EenrQ, prin &orma!iunea sa, prea "i mai apt s-mi exploateze
con!inutul circuitelor memoriale. 5spectul "tiin!i&ic al situa!iei nu l-ar &i
descura$at. 5m &cut dragoste cu el pentru c era, n acel moment, singurul
mi$loc de-a stabili o legtur psiologic pri%ilegiat.
) 'ac nu murea, pe el l-ai &i ales+
) 2u neaprat. Ialoarea lui "tiin!i&ic su&erea enorm de pe urma
&atalismului su "i a &oarte netelor tendin!e spre alcoolism. 2u era un
candidat realmente %alabil.
) 'ar eu/ 2-am s-n!eleg o iot din &ormulele tale sa%ante, din teoriile
tale asupra muta!iilor, din...
) -tiu, dar ai cura$ul "i perse%eren!a.
*lipi din pleoape, nainte de-a aduga9
) -i-apoi, din nenorocire, nu mai am timp s caut.
'a%id o&t.
) E"ti, deci, o sticl aruncat-n mare de ni"te doctori mor!i. 6ltima
mrturie a unui complot a%ortat "i ai crui con$ura!i au pierit to!i. 0n!eleg
toate astea, dar ce a"tep!i de la mine/
) 5m ncercat s te sensibilizez asupra problemelor noastre pe tot
parcursul cltoriei. Misiunea mea era s suscit alte %oca!ii, s recrutez un
continuator. *ine%a care s poarte mai departe, pe socoteala lui, &clia
re%oltei...
) -i crezi c eu/ Eu+
) 2u &ii sarcastic. 5i n!eles la per&ec!ie c acest cub e o lume ce se
nruie, o lume a mor!ii. Bermitele au cauzat ra%agii, sunt de acord, dar nu
sunt numai ele. 1nde"te-te la animalele criogenizate n sala de ari%a$, la
aceste animale &eroce care, ntr-o zi sau alta, se %or trezi, se %or rspndi
din celul n celul, de%ornd copiii, &emeile. 1nde"te-te mai ales la o!ii
de &ier care lucreaz la n%ingerea tiraniei implanturilor, "i %or reu"i "i ei,
nu e dect o cestiune de timp. 5i s-i %ezi atunci pornind la asaltul
ascensoarelor, in%adnd eta$ele in&erioare "i superioare, impunndu-"i
1PL
%oin!a n &a!a tuturor... (entru moment sunt n%in"i, sco"i din uz. 6nitatea
lor a &ost n mare msur distrus de &lcri ) dar mine/ 2u crezi c ura
lor se %a alimenta "i din aceast ultim lo%itur/ * setea lor de rzbunare
se %a dubla/ Ora"ul-cub e o lume a mor!ii, care se surp, un &urnicar ce se
drm. * %rem sau nu, nu mai exist azi dect o solu!ie9 exteriorul... O
"tii la &el de bine ca mine, ciar dac %ecile condi!ionri te mai &ac nc s
re&uzi ipoteza asta.
) Irei s &aci din mine un mnctor de ziduri/ 6n complotist predicnd
re%olu!ia din unitate n unitate+ 'ar deduc!iile tale nu stau n picioare,
'irectoratul i %a respinge pe o!ii de &ier, %a gsi mi$locul de-a s&r"i cu
termitele, %a...
) 'a%id+ i-o retez %ocea straniu-metalic a Sircei. 'a%id, trebuie s
"tii un lucru9 nu exist 'irectorat+
) 'ar ce tot...
) *ontrar celor pe care le cred ma$oritatea oamenilor, nu e nici un palat
preziden!ial n %r&ul ora"ului, nimic... *ontrar celor care cred ntr-un eta$
particular unde s troneze un oarecare prezidiu, nu sunt dect ordinatoare.
Ordinatoare care au &ost programate o dat pentru totdeauna acum trei sute
de ani, "i la care un dispoziti% de autodistrugere prote$eaz accesul. 5sta
pentru ca nici un om s nu poat domni asupra ora"ului ca un dictator
%eritabil. #untem comandai de ctre ma7ini M-auzi, 'a%id/ 'e ctre
creiere electronice demodate, cu rspunsuri din ce n ce mai lente,
n!epenite n programe dintr-o alt epoc "i total incapabile s se adapteze
situa!iilor noi+
) 'ar de ce/
) (entru c ntr-o %reme s-a crezut c ma"inile, care nu cunosc ura sau
%erti$ul puterii, ar constitui cea mai bun &orm de gu%ernmnt pentru
ora". 7r pasiuni, &r rzboaie. 5sta era ecua!ia. Botul a &ost pre%zut
pentru ca nici un om s nu poat re%edea programarea care diri$eaz cubul,
pentru ca nici un om s nu poat strecura un program a%anta$ndu-l
personal. 5ceasta se numea 3dispoziti%ul antitiran, &ormula pcii4. 'ac
cine%a ncearc s umble n circuite, s &or!eze ordinatorul, totul sare n
aer, ora"ul, eta$ele, totul+ 0n teorie, ideea e per&ect. 2ici un complot
posibil, nici o lo%itur de stat, de %reme ce o lo%itur de stat nseamn a te
distruge prin rico"eu imediat. 0n practic...
) 0n practic/
) 8a eta$ele superioare, anumite grupri au a$uns s se gndeasc la
posibilitatea de a stabili o magistral in&ormatic, o ceie permi!nd s se
accead la circuitele 'irectoratului "i s li se modi&ice programarea.
) -i dac magistrala asta e"ueaz, pierim cu to!ii, nu-i a"a/
) 5"a e, "i-i un pericol n plus, 'a%id. O prime$die ce li se adaug
1PN
tuturor celorlalte. *t timp ne-a mai rmas pn cnd ace"ti nebuni se %or
degiza n sprgtori in&ormaticieni "i %or ncerca s &ractureze sei&ul
'irectoratului/ 2imeni n-o poate spune...
Bcu. 'a%id stinse lampa, tulburat. *raniul Sircei i era greu n mini.
0l depuse pe sol. Spunea ade%rul sau ) nc o dat ) ncerca s-l
manipuleze, &olosindu-se de ignoran!a lui/
) *e %rei s &ac exact/ murmur, dup un minut.
) Spune-le ade%rul popoarelor din celule, nau&ragia!ilor din pere!i. 7-
i s de%in con"tien!i de pericole, s ntrezreasc solu!ia exteriorului, a
spa!iului din a&ar. S nceteze cu %ecile condi!ionri. E de$a mult, crede-
m+ Mo"tenirea "tiin!i&ic a creatorilor mei s-a pierdut, de %reme ce n-am
s-o pot transmite, dar %oin!a de-a lupta, o po!i &ace s de%in mai %ie ca
oricnd, tu, 'a%id+ (reia "ta&eta mnctorilor de ziduri, 'a%id+ 2u po!i
&ace alt&el dup toate cte le-ai %zut+
Bnrul sci! o grimas. #nstincti%, ntinse mna, atinse prul mtsos
al Sircei.
) 5cum am s &iu singur, &cu el cu glas stins.
) 2-am &ost dect o sticl pe mare. *iar dac adesea am ncercat s te
&ac s crezi contrariul...
) O s re&lectez.
Se lungi n &uningine, cu craniul !inut strns la piept "i nasul necat n
buclele negre ale Sircei. Somnul l &ulger n cte%a secunde.
5 doua zi, tnra &emeie a%ea ocii sticlo"i "i %ocea nu-i mai era dect
un murmur nedeslu"it. 5propiindu-"i urecea de gura din cauciuc cu buze
decolorate, 'a%id auzi un monolog incoerent ntretiat de lungi serii de
ci&re. Spre amiaz recuperase totu"i destul energie pentru a se lansa ntr-
un discurs precipitat n care recapitula in&orma!iile din a$un. =epet acest
mesa$ de dou ori la rnd, apoi se cu&und ntr-un mutism punctat cu
prituri de ru augur.
'a%id renun! s se mai mi"te. Sub degetele lui, pielea dobndise o
consisten! neplcut, dur "i totodat lipicioas. *re%ase crpau
comisurile buzelor precum "i col!urile ocilor. 0ncerc n mai multe
rnduri s lege un dialog, dar Sirce nu prea s-"i mai stpneasc
procesele mintale. (n seara, "i debit pe un ton per&ect monocord lista
componentelor, apoi se re&ugie ntr-un concert de parazi!i presrat cu
pulsa!ii binare.
0n s&r"it, ocii i de%enir albi "i &alca i se prbu"i cu un scr!it
metalic de balama neuns.
) Sirce/ bigui tnrul cu inima &rnt de o mengin in%izibil. Sirce+
M-auzi/ 1ata, ai c"tigat+ O s &ac tot ce %rei+ E"ti mul!umit/ 'a/
=spunde+
1PO
'ar capul dintre minile lui nu mai prezenta nici atta expresi%itate ct
o bucat de granit. 0n clipa cnd l puse pe sol, realiz &aptul c prul de
crbune i se risipea ntre degete, dezgolind craniul robotului mort, n cip
nemilos.
Capitolul XV
'a%id mergea. 2u mai "tia ncotro se ndrepta. Cidul l absorbea ca un
pntec negru "i rece, ca intestinul &osilizat al cine "tie crei &iare
monstruoase. 0nainta, cu ocii nci"i. capul mort i lo%ea "oldul prin
pnza sacului.
0ntr-o zi, curnd, a%ea s ntlneasc oameni, rtcitori poate, a%ea s le
spun po%estea lui. 8e %a dez%lui ade%rul despre cub. 6nii l %or
respinge, al!ii i-o %or porni pe urme.. -i timpul %a trece...
*te luni/ *!i ani/
'e-acum nainte, ns, mo"tenirea Sircei i curgea n %ene. (urta
cu%ntul. (urta mesa$ul.
Ia gsi o solu!ie nainte ca &or!ele negre s se dezln!uie asupra
ora"ului ngropat, nainte ca ura, in%idia "i nebunia puterii s pustiasc
eta$ele unele dup altele/ Brebuia s se grbeasc, "tia asta. Iiitorul
cubului apsa pe umerii lui. 'e%enise un nomad, un proscris...
6n mnctor de ziduri.
11P