Sunteți pe pagina 1din 58

A. LANG & R.

LEHMANN
PRINESA TARAKANOVA

CUPRINS:

PARTEANTI3
PARTEADOUA25
PARTEATREIA43
PARTEAPATRA65

PARTEANTI.

I.

Clreulddupintenicaluluiilmbie:Alearg,cluule,aleargpn
numaipoi.TrebuiesajungpnnusennopteazlacastelulDombrovo.i
buiestraul,albdespum,ncepusalergeimairepedecanainte,caicum
arfineles.Clreul,nfuratntromantadeculoarenchis,cupletelen
vnt,priveacunelinitecerul,Toamna,noapteaseIasrepede.Eraumai
multeceasuridecndporniseclreuldinSf.Petersburgigoneafrodihn
spresatulCzor,situatlamijloculdrumuluintrecapitalaimperiuluii
Novgorod.

ntrunsat,cavalerulseopri,sridineaiseuitlacal.

Sracdetine,rumaietideelat;numaibunulDumnezeutemai
inenpicioare.Darnuvreaustedaugata.Telasaiciiteiaumine.Hei,
oprlanilor!

Nurspunsenimeni.nbordeielelordrpnate,raniiruise
pregteaudecin.Drumulmareerapustiu.

Clreulbtufurioslauaprimeicolibe.

Deschidei,frzbav!

Unrandeschisedupoarecareovialua.Ofierullarsecucravaa
pestefa.Omul,nucit,searunclapmnt.

Nemernicule,ipermiisieipeofieriidingardaimperialdrept
tlharidedrumulmare?Duterepedelastarostelesatuluiispuneismi
facrostdeuncaliuteiodihnitisaibgrijdealmeu!

Da,batiuka.Amplecat.Binevoietesintri,batiuka!

Ofierulintrmorocnos.Ungrupderaniaezaipelavie,ntro
odiumilcupmntbttoritpejos,seridicndatnpicioare.


Demncareidebut!

Ofemeietnriiutesearunclapicioareleoaspelui.

Suntemsracilipiipmntului,LuminiaVoastr.Mama,tatai
fraiimeimnncodatlactevazile.

Nusepreavedepetine.Etigras.Gsetemiunpahardevodkai
uncodrudepineiaresmifiedeajuns.

Mulumesc,boierule.

inuvsinchisiidemine,Iseaduseseolavi.Eiompinselao
parteiselsscadpermieleunuiculcudepaie.Tnrafemeiei
zmbeaamabil.

ndatiaducemamademncare,boieruleofier.Dar,cevd,plngi,
batiuka?

Ofierulsenfiorfrsrspund.ntradevr,plngea,cufaan
mini,spremareamirarearanilorcarelpriveaucuteamicuur.

ntoarceiearanuluilsmulsedinvisarealui.Dintrosriturfun
picioare.

Navempeaicidectcaidepovar,boierule.

CteverstesuntpnlaCzor?

Nicizeceverste,boierule.

Atunci,uncal,repede!Atepisteardcucravaa,idiotule,caste
miti?

ranuldispruisentoarsedupctevaminutecuuncalmarepe
carelneucuajutorulfiilorlui.Mamaifiicapriveaucucuriozitatepe
frumosulofiertristiviolentcarecuuniformaluiscnteietoareicumantaua
luilarg,deschis,alctuiacaopatdeluminpefondulsuraldrumului,al
maghernieiiazdrenelorrneti.

Saveigrijdecalulmeu!Mntorcmine.

ipornispreCzorntrapulgreoialcaluluidepovar.

nsfritstrbtuisatulCzoriajunselacastelulDombrovo,acrui
siluetimpuntoaresezreancdedeparte.Servitorulcareiieinaintela
poart,ovindsideschid,simiielfichiulcravaei.

FugidespunestpnuluitucavenitlocotenentulMirovici!Iute!

ndatsosiintendentul,carenutiacumssemaiscuze.

Domnulcontevateptacunerbdareboierule.Binevoii,Excelen,
smurmai.Intrarncastel,strbturctevasligoaleapoicoborro
scara.

Boieriisuntnpivni,spuseintendentul.Cebeleacunclzituli
luminatuluneisliaademaricndsaloanelesuntgoaleistpna,plecat!

Btudetreiorintroudefierncuiat,uasedeschise.npivnia
luminatdedouzecidelumnri,seaflauaseoameni.Unuldineideschise
largbraeleiMiroviciserepezilapieptulluiplngnd:

Egrozav,uvalov,egrozav!

ezi,Mirovici,ivinoinfire.Etisleitdeputeri.Ceveti?

Miroviciovioclip.


Nuicunotipedomnii?

Bunziua,Kansov,bunziuaMivaniniLobelev.

imaiprezintpedomniideDietrichsteiniLebedoski,credincioii
notriprietenidinPolonia.BaronulMirovici,locotenentngardaluiMamuka
unuldinceimaieroicicamaraziainotri.

Acestaizbucnibruscnhohotedeplns.

Domniloramuritmpratul!

Oemoiedenespuslestrnseinima.ifcurcruceiizbucnirn
strigtededurere.

Ivan,arulnostru!

MoartedezgusttoareiEcaterina!

Cecrimmonstruoas!

IvanalVIleanumaie!

Celdintiirecptsngelereceuvalov.

Domnilorsascultmdareadeseamacamaraduluinostruasupra
misiuniilui!

Glasulporuncitoralluiuvalovirechemlarealitate.Ouovoce
vibrant,Miroviciincepupovestirea:

Domnilor,nsufleitcaiDomniileVoastredeourfrdemargini
mpotrivauzurpatoarei,amprimitdelaVeneratulnostruprieten,Contele
uvalov,misiuneadeasalvapempratulIvanVIdincitadelaSchlusselburg,
undeerainutntemniatnmodladeoptani,din!758.Dartocmaicnd
credeamcavenitceasulizbnzii,doicamarazincarepuneammultndejde,
VlasieviCiokin,mautrdatiausvritceamaimravdintrecrime.

Miroviciseopri.Vorbeleiseopreaungt.

Turburat,uvalovexclam:

Etisleitdeputeri.mbucibeaceva.Aisisfretipovestirea
maipeurm.Kansov,dulpeMirovicisus,ngrijetelbineiadunilnapoi
pesteoor.

Trebuiesvspuntotceampesuflet.

Nu!Ainevoiedeodihn.Cndnerviisunttocii,minteapierdedin
precizie.timacumesenialuldartrebuiestimiamnuntele.Hai,dute,
scumpeivitezeprieten.

Mirovicisesupuse.DecumieicuKansovuvalovspusecelorlali.

Dragiimei,orictdemarenearfidurereatrebuiesobiruimisne
oelimvoina.MadreseznprimulrndprietenilornotridinPolonia,care
timcsuntcubraulicuinimaalturidenoi.Sosireaneateptatalui
Miroviciantreruptexpozeulasuprafaptelorpecarevoiamsvileaducla
cunotin.Srezumm.aranoastraczutpradaventurierilorpecare
uzurpatoareaEcaterinaiocroteteiirsfa.Ah,domnilor,ctdreptate
aveascumpaiaugustanoastrmprteas,rposataElisabetaPetrovna,
cndacumdouzecideani,pevremeacndeunueramdectuntnr
ambelan,mispunea:


tii,Grigori,amadeseavisenfiortoare.Vdtronulpecarestau
rvnitdeatiapriniideatiamitocani!Ierincamvzutnvisunfelde
Mesalincugesturileperverseicuochiiarznddedesfru,dansndpetrono
sarabanddezmat.O,Grigori,cefricmiafost!

uvalovtcuoclip,copleitdeamintiri.Eraunomdevreocincizecide
ani,voinicindesat,cuochicedovedeauvoincuvoceacald.Arfiacilocul
ssearatepescurtcareerauevenimenteleistoricencaresencadreaz
povestireanoastr.

PetrucelMaremurisen!725ilatroniurmasevduvalui,Caterina!.
Aceastamuridupdoiani.NepotulluiPetrucelMarefiulmuriseasasinat,
condamnatlamoartechiardetatlsuurclarndulluipetron,darfu
rpusn!730deunguturaigrav.TronultrecunminileAneiIvanova,nepoata
luiPetrucelmare,apoinaleluiIoanVIstrnepotulAnei.Daracesta,tnrde
tot,fudetronatintemniatdimpreuncupriniilui,deElisabetaPetrovna,
caresencoronmprteas.Lamoarteaacesteia,n!762,seurcpetron
nepotulacesteia,PetruIII.Prusaculacesta,unbeivaniobrut,secstorise
n!744cuCaterinadeAnhalt.Ameninatdesouleiivommaiaveade
altfelprilejulsvorbimdespreextraordinaracarieraacesteifemeigeniale,
desprecareNapoleonaspuspedreptcuvntceraofemeieijumtatecreia
nuilipseaudectbarbaimustileCaterinantemnipePetruIIIla
Peterhof,undemuridupctevazileasasinatdefraiiOrlov.Omorulacesta
inspiratevidentdeea,ingduisianmnaeifrneleputerii,pecareo
rvneaisdomneascsubnumeledeCaterinaII.

Acestecomplicateistoriidefamilieibarbariariiaduceauapalamoar
tuturorconspiratorilorichiarineltorilor.ConteleGrigoriuvaloviiubea
ptimapatria.NuputeatoleracaoNemoaicspoartecoroanaarilorRusiei
isinceapdomniaprintrocrim.Erabogatiindependentigustul
riscuriloribtliilorsembinalaelcudesvritecalitidediplomat.
Ambiialuipestemsurdemare,lmpingea)acelemaineateptateactede
curaj.NuputuseniciodatiertaluiPetruIIIisoieilui,Caterina,clexilaser
nmodbrutaliaar.ElcarepevremeaElisabeteiPetrovnafusesemare
ambelaniomulzilei,nuseputearesemnacuviaaobscurimonotonde
boierslav.ContraCaterineiconspira,edrept,dinpatriotism,darivisas
guvernezeImperiul.

CuajutorulsecretaruluisuKansov,reuisesgrupezecivanobilirui
ipolonezi,destuldebogaiidehotricasdeacauzeiluiunsprijinefectiv
ifrrezerv.Dinprimulmomentfcusetoatesforrilepentruascoatedin
nchisoarepenefericitulIvanVIpecarechiarmprteasaElisabetaPetrovnal
internase.Pevremeadesprecarevorbetepovestireanoastr,IvanVIavea
douzeciipatrudeani.FusesenchislaSchlusselburgdelavrstadeoptani.
Pentruliberarealui,uvalovsebizuiapenenfricatulMirovici.Deaceeali
ndemnasesintrenGardaCaterineiaIIa,cumisiuneadeacutas
supraveghezenchisoareaSchlusselburgisurzeascacolouncomplotn
vedereafugiiluiIvanVI.


Domnilor,relu,uvalov,vrogsmscuzaicvprimescn
aceastpivnidarammotivebinentemeiatesmtemdespionajul
Caterinei.Servitoriimeisuntsiguri,darzidurileacesteasuntimaisigure,V
rogsmaiveniiunulcteunulaicinfiecarelunnaceeaizilaaceeaior
casnesftuim.Scrisoriledv.Sigilatesfieconformecucifrulpecarevilam
dat.tafeteledv.Suntoricndnprimejdiedeacdeantrocurs.Cinetie
dacchiarMirovicinueurmrit.Dar,peSfntaPrecist,daczbiriiar
ndrznisvinaci,viinarmaiiei!

UriaulconteLobelevntreb:

Cenefacemacum,uvalov?

Cemijloacevezipentruapunepeuzurpatoarenneputindeaface
ru?

Braele,inimileivieilenoastresuntladispoziiadtale,strig
tnrulLebedoski.

uvalovridicbraelelacer.

Nicinumndoiescdeasta.Nuvreaunssfacnimicnmod
uuratic.DariatlpeMirovici.Ei,teaiodihnit,prietene?

Existemoiicaretefrng,rspunselocotenentuldegard.misun
aademulteclopotencap,toateclopotelecareauvestitmoartealuiIvanal
aselea!

uvalovstrnselapieptpetnrulofier.

nprimulrnd,iaspune,Mirovici.Nuetirnit?

Nu.

Niciurmrit?

Nucred.Amzburatcavntulsprevoiinamobservatsfigoniti
aliidupmine.

Atuncivorbete,prietene.

Planulmeuerachibzuitcudeamnuntul.Vlasiev,Ciokinicumine
fceampernddegardlaSchlusselburgCaterinaIIcerusecasfiela
citadelnpermanencteunofierdinGardaImperial.Inimamieraplin
demilidedragostepentrunefericitulnostruIvanVI.Nammaivzutun
princaresndurevitregiasoarteicuattanobleesufleteasc.ncelulalui,
ncaremiddusemostenealsimaindulcescpuinviaa,mpratuli
petreceatimpulcitindicugetnd.miartantotdeaunaosimpatiebine
voitoareiseinteresadecelecesepetreceaulaCurteincelelalteri.Cnd
ntroziimrturisiicmstrduiamspunlacaleevadarealui,nochii
strluciobucuriefrdemargini:O,prietene,mispuseel,demiarfidats
revdcmpianatal,luminaeimiarrisipiura,inumamaigndidects
redauRusieinoastreprestigiulpecareilacuceritPetrucelMare.Cepcato
tinereenfloare,aunuiattdenobilsuveransfilncezitntrepatruperei!
ntimpulacestaeuncercamprudent,prinsondriuoare,cuextraordinare
precauiuni,sflfinainteaochilorluiVlasieviluiCiokinviitorulpeaur
careiateptadacmajutauslscotpempratdintemni.

Aveaineapratnevoiedeei?lntrerupseuvalov.


Da,neaprat,domnuleconte.

Nufceaidegardpernd?Naifipututprofitadeabsenalorcas
iaduciplanullandeplinire?

Imposibil.Locuiamtustreincitadeliconsemnulformalpecare
ticloiiacetialexecutauminuioseracafiecaredinnoisintrecelpuin
dedouoripezincelulaluiIvanVI.Cassalvezpemprattrebuiaucorupi
nunumaitemniceriiioameniidingard,darianumiiclugriattde
nflcraipartizaniaiCaterineinctalctuiaupentrumineceamaigrav
piedic.Darnceledinurmdupmulttruddinpartemicasfacpe
VlasieviCiokinsmprteascvederilemele,acetiaprurdeacord.
Fgduialaunuititlu,auneipensiuniiaunuigradparcaprinsencreierul
zbirilorpofta,pecareeufireteoaamctputeam.Neneleserms
ndeprtmntrodimineapeclugriiceimaiincoruptibiliisafirmm
temnicerilorccisoldaiineascultauorbetecnaveausaibnicio
neplcere.Cuozinaintedelovituraaceasta,dupcearanjasemtotulpentru
campratulsfiascunsncasteluldtaledinPolonia,VlasieviCiokinmi
jurarcredina.Apoistruirsmodihnescpuinntimpulnopii,ccieram
zdrobitdeemoieideoboseal.Primii.Ah,mieiah,laii!Fuitrezitbruscdin
somndedangtulclopotelor.Sunaudengropciune?Cineerangropatoarela
Schlusselburg?ntimpcemmbrcamgrbit,venifugacredinciosulmeu
sergentAmbrozici.Aveaobrajiirniiiseineadeunold.

Ceicutine,Ambrozici.

Excelen,fugii,pentruDumnezeu!Amvrutslaprpemprat
LocoteneniiVlasieviCiokinlauucisnfaaclugrilor,nfaaoamenilor
mei!Lauucisslbatecntimpulsomnului.Euamprimitoloviturdesabien
capinold.Cndmauvzutdobortlapmnt,gemnd,nicinusaumai
sinchisitdeminE.Sauncredinatcmpratulamuritiimediataudat
ordinesfiengropat,Fugii,domnulelocotenent.Amvzutpetrdtori
gudurndusepelnguncurieralmprtesei.Dacnuvreispieriide
mnalor,nupierdeivremeaIProfitnddentuneric,amdatfugalagrajd,mi
amneuatcaluliamfugitpnnuseddusealarma.Dar,cndamajunspe
dune,mamoprit,mamascunsiamvzut.Amvzut,laluminasngeriea
torelor,cadavrulmpratuluintinspeotarg.Vntularuncasedepeel
mantauacucarefuseseacoperitlsndumoclipsvd,cantro
strfulgerare,chipulluipalid,aadefrumos,chipdemartiridesfnt.n
dosulclugrilor,Vlasiev,CiokinicurierulCaterinei.miineamrsuflarea.
Cortegiulmacabrusedeprt,ntimpceclopotelebteaunencetat.Am
nclecatpecaliamfugitngalop.iamgonit,amgonitmereucuinima
strns,plindedezgustidegroaz.iamvenit.

II.

CndlocotenentulMirovicisfridepovestit,conjuraiiculacrimilen
ochiindreptarprivirilespreconteleuvalov,canaufragiaiicareinstinctiv
seadreseazcpitanului.

Nampierdutncoricesperan,rostiuvalovcuvoceasugrumat.


Moriinunvie!spuseLebedoski.

Viiinspoturcapetron!spuseuvalov.

Toatfamiliaimperial,toicobortoriidinPetrucelMare,brbai,
femei,numaiexist,observDietrichstein.

Lsaipecontesvorbeasc,spuseKansov.

uvaloviprivisecretarulcuneles.

Domnilor,Kansovaredreptate.Miecuneputinacumsvfaco
maredestinuirecarepentrudv.Arnsemnaomarebucuriesaucelpuino
maresperan.Amsvrogsreveniilunaviitoare.Atuncilucrurilevorfi
clarificateivvoipuneipedv.Lacurent.Dta,Mirovici,ceaidegnds
faci?

Mirovicizmbi.

Smascund?NuAmsfugtrebuiesfug!

VinocuminenPolonia,exclamLebedoski.ijurczbiriiCaterinei
iarlsatoiviaanpragulcasteluluimeu,dacarncercasviestecaute.
Aisfiioaspelemeu,Miroviciistrnsecldurosmna.

Bgaideseam!isftuiuvalov.Trecereafrontiereinaresfie
uoar.

Puinmsinchisescdepostuldefrontier,spuseLebedoski.Lanevoie
travestescpeMirovicinfemeie.Biatfrumoseiraslafae.Osfietimpde
oornevastamea.

nziuaurmtoare,conjuraiiplecar.idupctevazile,ocaleac
trasdedoicaiiuiivoiniciduceapeconteleuvalovipeKansov,secretarul
lui,sprecapital.Ceidoicltoritceau,frmntaidegndurilelor.Apoi,
dupooviredestuldelungKansovsehotrsvorbeasc.

Nucrezi,dragconte,carfifostmaibinesmergeunainteadtale
lamnstire?

uvalovtresri.

Dece?

Pentrucvizitadtalepoatesdeteptebnuieli.aramiunde
emisarisuspeciidetrdtorinsoldaprietenilorarinei.Afipreferatsm
ncredinezeumainticnuisepoatentmplanimicru.

Amfostdezecideoripnacumlamnstiredragulmeu.

Dadarastaeraaltdat.

Sigurcaltdat!Daramfosteuntimpuldinurmintavreunei
supravegherideosebite?

Caterinatiebinecnuetidintreprieteniiei.

Namfcutniciodatnimiccaresipoatartasentimentelei
planurilemele.

Da,dar

AcumunancndamntlnitolaPeterhof,amsalutatoattdeumil
nctcredcmsocoateacumabsolutneprimejdios.Dealtfelabiademia
rspuns,Gndetete,dragulmeu,daciastancale,amaifieuazidintre
ceivii?


Astaedrept,Grigore.DarnanturajulEcaterineieunomcareatrit
multvremepemoiiletale.

Bezborodko?

Firete.

Pierznduirbdarea,uvalovridicdinumeri.

Numaitotvorbinenigme,Kansov.Cevreiszici?

Etisigurdetot.Dragconte,cexistenaprineseiDositheiae
netiutdeni*meni?

uvalovncruntdinsprncene.Revedeasearaceeadramaticdeacum
douzecideani,cndmprteasaElisabetaPetrovnaincredinaseodorulei
celmaiscump,peunicaDositheia,copilnelegitimnvrstdeabiactevaluni.
Nuvoisesmprteascvesteaacesteinaterinicimcarcurtenilorcelormai
apropiaideea.Ieisezvonulcodoamndeonoarelacareeaineafoarte
mult,nscusesubprivighereaduioasamprteseinsi.uvalov,nsrcinat
spuncopilalaadpostdeintrigileatotmistuitoare,primisecumndrie
aceastmisiune.Juraselapicioarelesuveraneicvafacetotulpentruca
aceastmotenitoarelegitimsseurcepetroncndvavenivremea.Totui,
orictfusesedebinepstrattaina,ntrozirsuflcevadinea.Sevorbic
mprteasanscuseofeti,carensmuriseimediatdupnatere.uvalov
sprijiniversiuneaaceasta,careajunselaurechileCaterineiII.Darnimeninui
dduseimportan.Adevrulerac,uvalovsedusesecucopilalaomnstire
delngMoscova,mnstireaTroia,undencredinasepreioasaluipovar
maiciistarie.Afardeaceastanimeninumaitiadenatereaprinesei
Dositheia.Viziteleluiuvalovpreauperfectfireti,ccistariaerasoralui.

Cutoateacestea,uvalovnjghebaseconspiraianfavoarealuiIvanVI
pentruccredeasincercunbrbatputeaasiguramaibinecaofemeie
fericireaRusiei.iretulKansovfusesecelceiinspiraseaceasthotrre,pe
careellanceputovisesoia.

NosouitmnicipeprinesaDositheia.AressentoarclaCurte,
dardedomnittrebuiesdomneascmpratulIvanVI.

uvalovadmisese.Daracum,situaialuabruscoaltnfiare.Dup
moartealuiIvanVInumairmneadectunsingurpretendentlegitim.i
uvalovvoiasicearsfiegatapentrumareleeirol.

CevreiszicicuBezborodkoaltu?repeteldupctvavreme.

AmaflatcntrodimineanConsiliulCaterinei,Bezborodkoaspus:
Existmotenitoridesprecaresezicecsmoricasnupoatfilovii.

Drace.idesprecesevorbealaConsiliulacesta?

DeIvanVI.

Osimplcoinciden.

Dmivoiecaeusvdmaideparte.

noricecaz,vizitamealamnstirenuentrunimicmai
extraordinardectceledinainte,lasorameastaria.

Samiertare,dragconte.AmuritIvanVI

Eii?


idacuzurpatoareanetiesecretul,nutendoictuidepuinc
mnstireaaresfiesupravegheaticdtaaisncepisfipentrueao
pricindenelinite.

Pesfinteleicoane,Kansov,aispiritdeobservaie,aiominteager,dar
icamplacesabuzezi.Temeriletalesuntnunumaiexagerate,darnuse
bizuiepenimicserios.

SteaudDumnezeu,dragconte.Poatevomcptatiridela
Mirovici?

Tinerenerbdtor.Nunaintedectevazile.Afarnumaidenuise
ntmplceva.

TreceautocmaiprinsatulCzor.Ogloatdeoameniastupadrumul,
zumzetdeglasuri,gesturilargidemirareidespaim.

Cee?seinformuvalovscondcapulpeuacaleaci.

Cesfieboierule,afostomortunofier,spuseunran,starostele
satului.

Unofier?Cinelaomort?idece?

ErauaicidemaimultezileniteclreidinGardveniincutarea
unuiofiercaretrebuiasiiacaluldelanoi.Cndofierulasosit,eiauvrut
slaresteze.Ofierulaizbutitsfug.Unran,Morkomstici,omdetreab
darnetiutor,iadatadpost.isoldaiiiauntreruptcercetrilecci,snu
vfiecusuprare,boierule,darbuserpreamult,inupreaaveauchefsi
vazdetreab

Maiscurt,taic,maiscurt.

Ofierulaizbutitsfug,darpedrumlazritunpostilaciuruitcu
gloane.Soldaiiauplecatirsuflarminoiuurai,cndazidimineasau
ntorsiaudatfoccaseiluiMorkomsticiiacumtotsatulsaadunatcas
ncercesiscapefata,careafostprinssubdrmturi.

uvaloviKansovseprivirunulpealtulturburai.

itiicumsenumeaofierul?

Da.Boierule,iamauzitnumeleMiroviei.

III.

Maicastareascultcuateniepefrateleei,careiexpuneadorinalui
arztoare.Eraofemeienaltizveltcuchipulseverindureraticuunfel
deasepurtacalm,netulburatntoatemprejurrile.MaicaHerminiaprea
inaccesibilemoiiloripasiuniloromeneti.

Fgduietemi,Sofio,caismiajuidintoateputerileic,la
nevoie,aisfacitotulcasconvingipeprinesaDositheia.

NumaisuntSofia,Grigori,suntmaicaHerminia.

AputeasovdpeDositheia?

Sigur,darviicamtrziu,soraDositheiarosteteazilegmntulde
clugrie.

Cndarestiecemririoateapt,naressemaigndeascla
clugrie.


Evlaviaicuriaeisuntaademari,Grigori,nctsiguranataecam
ndrznea.Ateaptmaici.Mducsochem.Osivorbeti.Darnuuita
csufletuleieplindeDomnuliclumeadinafarepentrueadeertciunea
deertciunilor.uvalovimucbuzele.Fie,trudavafigrea,darcredina
carelnsufleeanvinseseipnacummultepiediciidumanicumultmai
detemut,Maicasuperioarieidincabinetuldeaudien,oodiscund,
boltit,cupereiiitavanulalbicupodeauadepiatr.

ncurteamnstirii,surorileifceauplimbareaobinuit.Unelei
continuaurugciuneanceput.Asistaserlaoslujbsolemnnmemorialui
IvanalVI,dupdorinamprteseinsi,careseartafoartemhnitde
moarteaaceastaattdeneateptat.Unadinele,carepreadeaptesprezece
optsprezeceaniiaveaunchipdeofrumuseepurirar,stteadevorbcu
ocamaraddeaei,novicecaiea.EraprinesaDositheia.

Dece,spuneasoracealalt,deceteairugatncapelmaimultdect
noi?lcunoteaipeprinulIvan?Tucineeti,sordrag?

Dositheiarspunsesimplu:

SuntoslujitoarealuiDumnezeu,caitine,sor.

Aveaniteochiimarinegri,acrorprivirepreadejaabsentdepe
pmnt,imaterial,eteric.

SorDositheia!chemmaicastarea.

Dositheiasegrbi:

Sor,spusestarea,vinocumine.Naultu,fratelemeu,contele
uvalov,doretesivorbeascnaintedefacijurmntul.

Dositheiaimpreunminilecuunaernspimntat.

Nuvreauslvd,maic,nuvreau.Miefric.

Copilulmeu,numaiceeacesuprpeDumnezeutrebuiesnesperie.
Numndoiesccaiunsentiment,dedragostefadeconteleuvalovcarea
servitcucredin,primejduinduichiarviaa,peregretatatamam.

Dositheiapleccapul.Priviunmicmedalion,ascunssubvestmntulei,
chipulmprteseiElisabeta.

NumaipeDomnulvreauslslujesc,maic.

Vino,sorDositheiainutemaifrmnta.Dorescslasculipe
conteitelassingurstpnpehotrriletale.

Maicastarezmbicubuntateprinesei,carezmbiieaiourmcu
supunere.ncabinetulmaiciistaree,Dositheiasenchinnfaaicoanei,apoi
rspunsesalutuluiluiuvalov,cuminilencruciate,cuochiipejumtate
nchii.

Vlas,spusemaicaHerminia.Ateaptmaici,sorDositheia.

Dositheiafcuomicaredeteam.Darmaicastarecontinundsi
zmbeasc,sendreptspreuiiei.

uvalovpuseungenunchinpmnt.Dositheiatresriinstinctiv.

PrinesDositheia,nnumelesfinteiiregretateitalemame,
mprteasaElisabetha,amvenitstechem.


Dositheiasedduunpasnapoi.icuvoceaeidulce,attdeuoar,
rspunse.

Dece?Suntfericitaici.

uvalovseaplecmaimult.

Soartateaalesnsfritcasteurcipetron.

Eaprivipepereteimagineaceluirstignit,apoiochiieirtcirnjurui
cuotainicspaim.Dar,penesimite,unzmbetaprupebuzeleeiii
luminchipul.

Amrenunatdemultlatoatebunurilepmnteti!

uvalovseridic,nelinitit,nervos,Dositheiacontinusenin:

Azifaclegmntuldeclugrie.

Gndetete,prines

SuntsoraDositheia.

Gndetete,prineslamareasarcinpecareiodDzeu:Imperiul,
puterea,onorurileinobiladatoriedeafacefericireasupuilorti.Teateapt
coroana,prines,inaidreptulsorefuzi.Aiclcavoinaceluidesus.

Dositheiaidusencetiorminilelaurechi,casnumaiaud
cuvinteleuluitoare.

Elseapropiedeea,iluminile,icuovocetremurndoconjur.

Micprines,maiaudncvoceamprtesei,urrileeicaldede
fericireidevialungpentrutine,Dositheia;ndejdeaeicosporicu
demnitateicurajcoroanapecareostrincriminalareuitsio
nsueasc.Nueraincdectomicfiinfirav,Dositheia,cndteduceam
cumine,pentrucasterpescprimejdiilorcareteameninauistepstrez
pentrumareanoastrcauz.Suntanidecndveghezdedeparteasupratai
decndmaicastari,sorameaiubit,mivorbetedetine,depurtareata
exemplar,denelepciuneatapioas.Dositheia,amurmapeminenseamn
sasculipeDumnezeuoripemprteasa,mamatanaltaslujnica
Domnului.

Dositheialuiarinmnmedalionuliochiieisenrourar.IIntinse
luiuvaloviirspunse:

NumaivorbiiAmintireaastamierascumpEtotcemirmne
delalumeadeafarLuaio.

iDositheiantorcndprivireadelamedalion,iondreptsprecrucifix.
Calmulpusedinnoustpnirepeea.

Obucuriemistic,adncigravdduchipuluieioexpresiedefericire
cereasc.Rsucinduluitmedalionulntredegetelelui,uvalovncercsmai
lupte.Murmur:

Prines,nupoinbuiaachemareadatoriei

Dreptoricerspunseangenunchenfaaicoanei.uvalovifcucruce.

Maicastareintrfrzgomot.

Cuungestdisperat,uvaloviaratpesoraDositheia.MaicaHerminia,
cltindincapiiduseundegetlabuze.

Retragete,frate!


uvalovsesupuse.Singurnfaaimaginiidivine,Dositheiancepus
plng.

IV.

ndimineaaaceastadeprimvaraanului!774,mprteasaEcaterina
ineconsiliulntrosalvastaPalatuluideIarndinPetesburg,lacarese
ajungeprintrogalerieluxoascuoscarmonumentalpzitdevaleii
gard.

CaterinaceaMareaveaatunciabiatreizeciicincideani,Eranalt,
puternic,binefcut,cufaaluminatdedoiochimariptrunztoricroracu
greulenfruntaiprivirea.Aceastfemeiecusngeleiuteicucapullimpede,
foartesenzualitotodatnzestratcuonspimnttoarestpniredesine,
aveanclinrilecelormaidesfrnatemprteseromane,mbinatenscuun
geniuadncicuoperseverennentrecut.iscosesesouldinsritecu
destrblareaei,cunoscutdetoatediplomaiileeuropene.BnuiacPetruIII
segndeasorepudieze.Fusufletulcomplotului.Rsculregimentuldegard
casscapecuvia.PetruIII,nconjuratnpalatullui,abdic.Dar.Dup
patruzile,seanuncamuritdeoboalderinichi.Defaptfuseseotrviti
apoisugrumatdepatrubrbai,fraiiOrlov,dintrecaredoicelpuin,Alexisi
Grigori,fuseseramaniiCaterinei.SenatulImperiuluisenclinnfaaacestei
lovituridestaticomplotul,carelrsturnasepePetruIII,nepotulluiPetrucel
Mare,dincauzagusturilorluistrine,aduselatronofemeiecutotulstrinde
Rusia.Unpopordefanaticiaclamaosuverannecredincioascareizicea
aleasaProvidenei.nviaaei,doupasiunimariaavutea,mrireaRusieii
brbaii.

Lamasaeidelucru,CaterinaIIascultaraportulsecretaruluiei,
Bezborodko.njuruleierauprinulAlexisOrlovicancelarulPanin.in
fundulodii,eraustrnirespectuoicurtenii.

AlexisOrloverafavoritul.Eraunbrbatfrumos,nervos,senzual,violent,
care(mpreatandraprietenieaCaterineicufrateleluiGrigori.Amndoiuriai
detemut,nstaresucidunboucupumniilor,aveaustaturanalti
mndr.Frndoial,Grigoriaveaunchipminunat,dariAlexis,cutoat
cicatriceacareibrzdachipuldelagurspreureche,elegantplindefarmeci
deseducie,nuimaitianumrulcuceririlor.

ContelePanin,marelecancelar,infirm,lene,mncciosisubirel,nu
eralipsitdefineeidehotrre.Caterinalironizaadeseadariascultcu
plceresfaturile.Bezborodkoavea,dimpotriv,onfiarederannc
necioplit.

Mamuka,locotenentulMirovici,vinovatdeasasinarealuiIvanalVI,a
fostajunsdegrzilenoastreimpucatpeloc.

Caterinancruntdinsprncene.

Decenumiafostadusviu?

Saapratcrncen,Majestate,ioameniinotriaucrezutcfacmai
binempucndul.

Cinecomandadetaamentul?


LocotenentulVlasiev,attdedevotatmprteseinoastre.

SialoculluiIvan,laSchsselburg.Nuvreausfiuservitde
imbecili.

Mamuka!

AcestMirovicitrebuiajudecat.Ossecreadacum,ceusuntceea
careampusslucidpeIvanVI.

Nimnuinuivatreceprinminteunastfeldegnd.

Badabadaossecread.

AstadepindedebunvoinaMajestiivoastre,mamuka!

Caterinaintipeprimulministrucuopriviredevultur.

Zvrlepipacnunelegcespui.Acum,vorbete.

Paninsesupusesuspinnd.Reluapoi.

Cred,Majestate,carfinimeritsncercmsndeprtm
preocupareapoporuluidelaacestdeplorabilincident.

Caterinaridicdinumeri,gnditoare.

DarAlexisOrlov,plindenflcraresearunclapicioarelemprteseii
exclam:

Majestate,vimplor,ascultaim.

Caterinazmbi.

Aivreoidee?

Da,Majestate.SuntieudeprereaconteluiPanin.Deaceeacer
favoareadeaimergenfrunteaarmateitale,mpotrivaTurcilor.ijurcn
curndveiputeaanunapoporuluituvictorii,carevormprtiaorice
ngrijorare!

Viteaziscumpprieten!

CaterinantinseminileeiluiAlexisOrlovcarelesrutcufoc.
mprteasaipriveafavoritulcuoduioievibrant.

edinaseridic,spuseea.

Darcuochii,fcusemnluiOrlovsrmn.

Paninicurteniisenchinariieir.Lacheiinchiseruile.
mprteasaseridicdepetron.Ochiilierauumezideemoie.Dusemnala
inim.

Alexis!Alexis!

Tnrulombricunfocare.Buzelelorseunir.

mprteasasedesprinsencetdinmbriarealui.Apoiispuseabia
murmurnd:

Hai!

Elisurdea,sincerndrgostit.

Ealameningalniccudegetul.

Dacnutentorcibiruitornicinamsmmaiuitlatine,tii?

Eliumflpieptulistrigcuputere:

ijurpesfinteleicoanecdenuivoiducearmatelelagloriei
izbnd,voicerechiareusfiuciopritiaruncatlacni.

PARTEADOUA.


I.

Rzboiulrusoturcaizbucnit.

Suntemlacartierulgeneralalalinateiruseti,lagraniadintreceledou
imperii.PrinulOrlov,trimisulatotputernicalmprteseiEcaterinaIIasositi
ncinstealuidunmarebanchetncortulgeneraluluicomandant.Eosear
frumoasilinititdevar,nCaucaz.Maimaredragulsfacirzboiuln
inuturileacesteaminunateundevederifermectoarencadratedemuni
falnicitefacssimidinplincefrumoaseviaa,iundebrbaiisuntnalii
mndri,cuochifocoi,iarfemeilefrumoaseimldioase,cupieleaalbca
laptele,iochiigalei

Orlovadencapulmesei.Semeia,verva,farmeculfpturiilui,i
prieteniaaugustamprteseifacdinelunadevratzeufadecarenimeni
nundrznetescrteasc.Deadreaptaideastngalui,doufete
frumoase,ElisavetaiTamara,sentreccaremaidecaresipic.Suntdin
ceamaibunnobilimecaucazianiarddedorinadeasevedealaCurte.Ah!
dearvreaprinulOrlov,spununcuvntpentruele!ipentruasta,ce
sacrificiinarface!

Masaencrcatdevasescumpe,demncrurirare,decupedeargint
pecareminiharniceleumplunencetat.Setoarnunvindumnezeiesc,un
Tokayfiniaromatic.Orlovsescoalnpicioare.

DoamneloriDomnilor,nsntateascumpeiisfinteinoastre
Mamuka,M.S.CaterinaII,mprteasatuturorRusiilor.

nzarvdeglasuri,generalii,ofieriiicelectevadoamneinvitatese
scoalnpicioareiigolescdintrosorbiturpaharele.

Afar,sentinelelevegheaz.

napropiereatabereisezreteoatrdeiganiiharabalelelor.Sunt
iganideaceiacareurmeazarmateleplecatenexpediiidecucerire,levnd
totfeluldemruniuri,reparsbiileiidistreazlaluminatorelor,cu
scamatoriisaucucntecededorcarefacpesoldaiiranisvisezesuspinnd
lacolibelelor.Peoseauacareducelagraniopatrulruseasc
supravegheazsosirileiplecrile,casnusepoatstrecuraspioniturci.

Ocaleacajungendreptulpatrulei.Unofierseapropieicere
cltorilorhrtiilelor.Lauapareconteleuvalov,ntinzndunpaaport:

Ofierulcitete:DinordinulconteluiPanin.nnumeleM.S.mprtesei
CaterinaII.Conteleuvalov,nsrcinatcuomisiuneconfidenial,isecretarul
suaudreptdelibertrecere.

Ofierulsenclinisalutrespectuos.

Puteitrece,Excelen,dardumanulenapropieredeNovgorod.

Maidepartenuvommerge.

LaordineledvExcelen.

Trsurapornete,ntimpceKansovoptetecontelui:

Nabgatdeseamnimic.


Sst!palavragiule!MustafaKefirneateaptlaNovgorod.Sdea
Dumnezeucatemutailoialaarmatturcsnfrngcuajutorulnostrupe
partizaniiuzurpatoarei.

Sneapropiemdeharabaleleiganilor.

Degetedecopiimnuiescbalalaicicusunetuldulce.Ooalcntpefoc.
Omnnvrteteolingurnceaun.Uniganbtrninumrbaniiscoi
dintrunciorapdelnistrecoarmonedelelaloc,dupcesancredinat
ncercndulecudinii,cnusuntfale.Ofemeieileagnuncopilicnt:

Via,via,caleprfuitCtreozareculuminitivit,Ctreunsoare
marecaopit

Copiiireiauncormelodia,plinderitmidegraie.

Apoiofatfrumoascarestlngiganulbtrn,cntsingur:

Mine,mine,tainicispit,Noapteanvisseesenouataursiticu
ochiinsoaretetrezetiuimit

Ah!ctedefrumoasfataasta.Oadevratiganca,subiricfin,bine
fcut,cutenulmai,cuovalulfeiiregulat,cuprulblondlipitdefrunte,cu
ochiimaricatifelailuminaideostrlucirentunecoasidulcetotodat.
Lngea,culcatlapmnt,untnrigandregeosuli.Emicdestat,
chioaptpuin,darinfirmitateaastanuitirbetecunimicndemnareai
vioiciunea.icumsemaiuitlafat!Apropieomnsfioasdefustaei,o
apucbruscioducelabuze.

Pleac,Saa!

Rznd,ealddeaberbeleaculcuoloviturdepicior.

Tarakanova!

Infirmulsasculatiaratfeteiobrarcarelucetelaluminafocului.

A,cebrarfrumoasSaka,dmiomie.

Da,darnumaipentruosrutare.

Niciodat.

SaaseapropiedintrosriturdeTarakanovaiinnduiomni
mbracbraradorit.ntimpceeaadmirbijuteria,Saacuprinzndon
brae,ncearcsosrute,darnzadar.

Olai,saunu!strigunbtrniganridicndmnalael.

Dacoiubesc,tatmare

Tunutiicnimeninarevoiesfieobrazniccumicanoastr
prines?IartlTarakanova.Daclmaiprindodat,lfacunacupmntul.

Plouat,Saalascapulnpiept.Tarakanovaiumplecuciorbo
strachiniseaeazpescaraharabalei.iprivindprintrecopaciipdurii
focuriletaberei,selasfuratdevisare.ideodat,punnddeoparte
strachina,aruncpefurioprivireasupraiganilorpecarecnteculia
adormitisendreapt,uoarcaoumbrsprepeteleacesteadelumin.

ntimpulacesta,subcortulgeneraluluicomandantospulepesfrite.
Samncatmult,sabutmultisemaibeanc.Tamarasadepegenunchii
luiOrlov.ElisabetadezamgitsurdegeneraluluiDolgoruki,carenu

ndrznetesprimeascavansurileuneifavorite,fieitrectoare,aprinului
Orlov.

Afar,ntabrdomnetetcerea.Ecald,isoldaiisauculcatpejos,
nfaacorturilorlor.

Unuldintreei,unvljganvoinic,darnedeprinscuattabuturctlis
adatnziuaaceasta,ectpacisaipeasc,dardeodatltrezeteunzgomot
uor.Deschideunochiiexclam:

Ei,drcie,noifivisnd?Ofemeie,ofeticanfrumoaspeaici?

isarenpicioare.Unuicamaradmirat,irspunde.

Uiteo.

iiatipeamndoiporniinurmrireaTarakanovei,careumblcao
lunatecinutieundeoducpaii.Dardeodataudezgomotulcizmelori
simtersuflareaduhnitoareaunuisoldatpeceafaei.Eascoateunstrigtio
ianspimntatlafug.

Taieidrumul,strigunul.

Binezici!rspundecellalt.DinctevasalturielngTarakanova,
careabiamaisuflicuopiedicotrntetelapmnt.

Tarakanovaincordeaztoateputerileisentoarcecufaalapmnt
pentrucasnumaivadacestnfiortorchipbestial.Primulsoldatsosetei
elisesupr.

Ei,Serghei,euamvzutonti!

Porcule!

CeidoibrbaiseiaundatlabtaieiTarakanovaprofitifuge.Ali
soldaiauvzutnsscenaisarieinurmrireafetei.Tarakanova,nebun
degroaz,fugecaociuturmrit.Facebrusccalentoars,aleargdintoate
puterile,ocoletedoitreisoldaicarencearcsipunpiedic.

Unurmritoreaproapesoprind.Eaiaudecimelegreleapropiindu
se.Deodatzretelumini.Seapropieiajungelngmaiestuosulcortallui
Orlov.ovieoclip,apoisehotrte,searunclapmntisestrecoar
trnuntru.Abiasaridicatiseciocnetedeunvaletcareduceotor
superbaranjat.Iatipeamndoirostogolinduselapmntcuunzgomot
grozav.

Ceiasta?spuneOrlovfurios.

Toicomeseniisauridicatcurioi.Tarakanovacuochiiorbiicearcs
fugdelumin.DarvoceacaldaluiOrlov,tonulluidestpnosurprinde.
Ridicochiisprefrumosulprin.Ctedefrumosictdetemutpare.

icebogateisuntvestmintele,cestrlucitoareisuntbijuteriile,ce
luminoasieprivirea!

Hai,vinoncoace!spuneOrlovamuzat.

Timid,confuz,cuinimabtnddessesparg.Tarakanovaascult.

II.

Comeseniisuntfoartemirai.Deundeamairsritfataastaattde
frumoas?


Iauitaivlaslbtecuaasta!exclamTamara.Ei,dartaremurdar
inostimmaieti!

Cumtecheam?ntreabOrlov.

Eaesugrumatdeemoie.Zgomotul,lumina,toaletele,adunareaasta
strlucitdenobiliideofieri.Dar,deivoceaitremurpuin,earspunde:

MiseziceprinesaTarakanova.

Unhohotgrozavderszguduiemasa.Orlovnsuisestricders.
GeneralulDolgorukiareocrizattdeviolent,ncttrebuiesidescheien
pripgulerul.Orlovseridicifaceoreverenadnc.

Nefaceiomarecinste,prines,ivcerscuzecnamvenitsv
salutmaidevreme.Faceinefavoareadealualoclngnoi.

icuunghiontoexpediazctcolopeTamara,creianuivinesi
creadochilor.

Debutpentruprines!strigveselOrlov.

Tarakanova,creiaivjiecapul,seaazcuteamnloculTamarei.
Orlov,cavaler,iumplecupaiiontinde.

Tamara,jignit,vreasireialocul.iatingedispreuitoarecudegetul
peTarakanova.

Destul,acumiaitlpia!

Furios,Orlovsarenpicioare.OiapeTamaradeumeriiombrncete
brutal.Seaudmurmure.AtunciAlexisOrlovspargeosticlistrigtuntor:

Nuvmairein.Doamneloridomnilor,Puteipleca!

Insultaegrav.DarOrloveatotputernicul.Stpninduiuimireai
mnia,oaspeiiseridicidispar.Tarakanovavreasfugdarmnasolida
luiOrlov,oreine.

Rmiaici,feti.

Acumesingurncortcuea.Lacheiiaucobortlaintraredraperiilede
catifea.Invitaiiiofieriisaudusnedumeriintruncortvecin.

iplacevinulacesta?ntreabOrlovpeTarakanova.

Ealprivetecuoteamamestecatcuadmiraie.

Gustvinul,tueteisurde.

O!CebuneDaretare

Decndelumeanusabutcevamaibun.Maiia.

Vesel,eamaigoleteocup.Ochiieiseplimbpemasancrcatcu
trufandale.

iefoame?GustdinpasreaastaIaprjituri.

Dareasubjugatrefuz.Nuiefoame.Sentreabdacnumaiviseaz
nc.Orlovosiletesbea.Contemplfrumuseeamndrafetei,iprivireaei
nfriguraticopilreasc

tiicetifrumoas?

Omngieplimbnduimnapepruleinetedpeobrajiicatifelai,pe
gtulpufospecarejoacuniragdemrgele.

Cefacitumicprinesntreigani?

Dansez.


Vreisdanseziipentrumine?

Eaisimtecapulvjind.Sfieoareefectulacestuivinarztor?
Schieazunpasdedans,darseclatiniOrlovoprindenbrae.iascult
btileiui,attdeiuialeinimioareicalde.

Ecotropitdeonduioarepecarepnatuncinamaisimitoniciodat.
itoarndoutrei,cupeilebeadintrosorbire.Setrnteterzndpeo
sofa,idesprindedelapieptomedalieioaruncfetei.

PstreazastacaamintiredelaprinulAlexisOrlov.Dardacnupoi
dansa,cntmiceva.

iprivindmedalia,pecareoinenpalm,Tarakanovancepescnte:

Porumbi,porumbea,Cineainecaleata?

VoceaeicristalinidulcesurprindepeOrlovilmic.Oprivetepe
Tarakanovacuochiarztori,ieasimtedominaiaacesteipriviri.Mainali
strngepepieptalulzdrenuitisfretefrssepoatmpiedicas
rspundlaprivirealuiOrlov.

Niltecheam,tevrjete,itenhavulturete

Turburareacareocuprindeepesteputerileei.Orlovserepedesoprind
iocuprindelinnbraeiseapleacdeasuprafrumosuluieichip.Ea
deschideochiiizmbete.Eliatingebuzelecuguraluiovitoarei,cucerit
apoi,nfiornduse,idosrutarelung,lung.O,sublimameeal,sfiitu
oareIubirea?Orlovauitatbruscdemisiuneaideputerealui,dedragostea
mprtesei,demugetulnbuitalbtlieiapropiate.Capriciutrector?Nu!
NiciodatnusasimitOrlovcopleitdeoemoieattdeputernic,attde
adnc,attdenltoare.

iTarakanova,feioaraiganccucporulplindevisealbastre,arei
easenzaiacaieitdinviaadetoatezilele.Eantrevedecaprinceatpe
pruleideaurocoroanderegin.imaivedeo,astaovedemultmailmurit
subchipulfrumosuluiOrlov,careoleagnncetiornbrae,peFt
Frumosulvisurilorei.

Dardraperiadelausentredeschide.Unhohotders.

Bravo,Excelen,continuai,vdicaveisucces,zeflemisete
Tamara

Orlovserepedelaeagatasoplmuiasc.Tamarafugerznd
batjocoritor.Orlovridicdinumeriisentoarce.

Tarakanova!strigel!

Micaigancnumaieacolo.Favoritulsefreaclaochi,scuturviolent
dincap.

Eadevrat,numisenzaremie.Afugit.Undeofi.Hei!ofierde
gard!sentinele!

Casfieauzitmaibine,Orlovspargeofarfurie.Ceistrigaivinnfug.

Naivzutieindpefataceeaiganca?

Soldaiilprivescnedumerii.Ofieruldeserviciuholbeazochii.

Cevboldiiaalamine?sersteteOrlov.Nusepoatesnufivzut
peigncu.


Da,ExcelenAdineauri,cudvs.

Cinealuatodeaici?Peundeaieit?Smiogsetinumaidect!Ai
neles?Dordinelenecesare.

Toatlumeaseagit,seorganizeazadevratevntori.

ncortullui,Orlov,dezmeticit,umblnervosncoaceincolo.

CeprostieEundrgostit?Eu?Haidade?Doarnusnebun.
TarakanovaCe.DrguelTarakanova

Excelen!

Cee?Afostgsit?ntreabOrlov.

Darridicdinumeri.

NuedectDolgoruki.Generalulirsucetemustaacuungestfebril.

Excelent,amvorbitcuunuldinspioniinotri.Neaduceinformaiide
ceamaimaregravitate.

Orloviareluatnfiareaderzboinic.

Dacafirmaiileluisuntexacteitrebuiesineiseamceunul
dinceimaibunispioniTurciinevoratacanzoridezi.

Convocaiimediatconsiliulderzboi.

Dupdouore,tabracaredormeasetrezetengrab.Sprestatele
majoreaupornitngalopcurieri.Seaudeturuitdetobe.Armataruseasce
gatasseciocneasccuteribiliiieniceriaisultanului.

III.

Adouazinzori,harabauaiganilorajungeanapropiereaoraului
Novgorod.

Deceplecareaastapripit?murmurTarakanovaculacrimilenochi.

Btrnuliganddeansbicecailor.

Prinesmic,Ruiineauvestitcemaisntospentrunois
plecmndatisnerefugiemlaNovgorod,dacnuvremsfimprinide
vrtejulrzboiului.Cevrei,aaneescris:azipecmp,minenora,din
provincienprovincie,diniarnar.

Saaumblapejosnurmaharabalei.Tarakanovasedusesseaezepe
scaradindosacruei,iSaaizmbidrgstos.Dareanuprusobserve
gestulacesta.

Segndea,trecutdefiori,lafrumosulprinntrevzutcanvis.

tii,ispuseSaa,frmineeraipradatlharilorcelora!

Eaiaruncopriviremiratindurerat.

Da,continuelddeamtrcoalecortuluiiteamauzitcntnd,pe
dupcortulgeneraluluI.Mamtupilati,tr,mamstrecuratsubpnzi
teamvzut.Eramgatasteapr.Cndgeneraluliadatdrumul,dup
srutareaaceeascrboas,mpregteamsllovesc.Darsantorssvaz
cinerdedeellaintrare.Eunampierdutvremea.Teamtrasspremine,team
trtsubstrmtatrecerecemiofcusemiteamduspesusnfugpnla
cru.Avurmnoroccnimeninunebgasedeseamipeaicineafost
drumul.Vaicetristiobositmaierai,porumbiameascump.


Eascoaseunoftat,ntoarsencolocapul,icutnsnomedalieio
strnsecufoclainim.Cebine!Omaiavea!Orlov,senumeaprinulOrlov!
Vaszic,viselecelemaiarztoaresepotmplini.Fuseseaproapedeacest
stpnitormreinumailaamintireavociiluidulciivibrante,lagustul
srutuluiceidduse,easenfiortoatdeplcere.

Tarakanova,nuestemulumit?opteaSaanelinitit.

Tmpitule,strigea,tmpitule.Fugiidmipace!

Lasonpacepemititica!urlbtrnuligan.Nuimaibagiminilen
cap.

Infirmulbombninecjit.

Cruaajunse,scr,scr,laNovgorodipoposilngunhan.Nite
marchidaniambulaniinirasermrfurileiraniicscauguralaele.
Tarakanova,lavedereapodoabeloribroderiilorcuculoriviiscoaseo
exclamaredebucurieitrasepeSaadupcasiarteminuniile.

Prinfereastrahanului,uvaloviKansovpndeaudrumuliobservar
sosireaiganilor.NeputuserprimipnacumniciotiredelaMustafaKemir
incepuseraseplngedeasta,efulturcineatotuilaajutorullor.De
bunseam,eraobositdepreparativeleunuiataccaressurprindpeRui.
noricecaz.ConsemnuleracaeisatepteevenimentelelaNovgorod.

Iateuitlacingtoareaastabrodat!strigdeodatTarakanova.

Oludepeiarboinususiosorbeadinochi.

Saasecodi.

Trebuiesfiescump.

Pintreab.

idaciodruiesc,msrui,Tarakanova?

Da,etimulumit.

Saa,strlucitorntreb:

Ctcost?

Cinciruble.

Cinciruble?Glumeti?Douiei?

ncepuotocmealndrcit,ndelungat,dourubleijumtate,trei.
NicinegustorulniciSaanuseddeaubtui.nvremeaasta,uvalovcuochii
mrii,devenideodatpalid,strngeabraulluiKansovslsfrme.

Alexis,Alexis,iateuitlaigancaceea!

Da,stpne,Ovd.Darmdoare!

Cespuideea,hai?

Auleuvai!Daimidrumul,mdoarebraul.Edrgu.

Drgu?imbecilule.Vaszicnuaiochisvezi!

Bada.Encnttoare!

Encnttoare!Attatotgsetilaea!Iaobserv,miKansov,
frumuseeaastafermectoareifin,distinciaasta,celinii,putereaeide
seduciuuefrdepereche,rasa,nobleeantregiifpturi

O,domnule,nuvcredeamnstaresfiiatinsdesgeileluiamor!

uvalovridicdinumrizmbi.


Etiuntovardevotat,Kansov,daretiuneorilipsitdejudecat!

Mulumescpentrucompliment.

Nusuntndrgostit.Alexis.Femeilesuntpentruminefloarelaureche.
Nulecerdectsfiefrumoase,stacismpotoleasc.Attatot.Ai
neles?

Da,dar

Napucssfreascvorbacuvalovisripefereastrascunda
hanuluiiseapropiedeTarakanova,careseopriintrigatiintimidatfade
boierulacestacaresedescopereanfaaei.

Domnioar,dmivoiesioferaceastcingtoarebrodat,cain
omagiupentrufrumuseeadtalestrlucitoare!

SaancruntdinsprncenedarTarakanovanuiascunsebucuria.Ea
primibraulpecareilntinseuvalovzmbind,ispuseluiSaa,sprinar:

Ateaptmaicioclip.

uvalovcumprcingtoarea,iooferii,pecndeanumaiconteneacu
mulumirile,elontreb:

Cineeti?

Earspunsecuobinuitaeisimplicitate.

MisespuneprinesaTarakanova!

Eltresri,apucminilecopilei,miniprelungi,ialbeifine.

Darcareienumele,adevratultunume,copilo?

Nutiu.EusuntprinesaTarakanova!

Undeteainscut?EafcuungestvaG.Parctia!

nclipaaceastaseapropieiKansov,foarteintrigat.

Adumipebulibaaiganilor,Kansov.

Decumseivibtrnuligan,conteleifcusemnslurmezelahan.l
poftilaomasmpreuncuKansov,seaezarnfaauneisticledevinde
Chipru.

Cineefetia?

Fiicanoastr,boierule,scumpanoastrfiic.

uvalovscoaseunpistol,ilpusepemas,landemn.

Nuncercasmamgetidacnuvreisimnnceciniistrvul.
Spunemiadevrul,numaidect!

Btrnuligantremur.ncercsschimbevorba,dareavaarmei
ndreptatsprepieptulluiilupiuitul:

Luminiavoastr,spuntotcetiu!Acumzeceaniamgsitope
copilaastantrunstuc,Tarakanov,lagraniaruseasc.Noinamfurato,pot
sjurpeoriice,Batuka,zucamgsito.Fuseseprsititareera
frumoasNoiiamspusdintotdeaunaprinesa.Nutimcineeinicieanu
tie!

Bine!IapungaastaiadumiopeTarakanova.Vreausonfiez.

Mritestpne,pstreazibanii,nosnedesprimnoideea,de
luminaetreinoastre,niciodat!

Naicntritpunga,tontule!Deschideoiuittenea!


Lcomiafumaitare.Btrnulpipipunga.Odeschise:conineaoavere.
Buimcit,primitrgul.

Pide,mritestpne,soaduc.

Ieinfug.uvalovrespiradnc.Kansovlprivicuadmiraie.

Dacnamnelesgreit

Cesfiineles,hai?

SeamngrozavcuprinesaDosithea!

A,nsfritidduiseama

Mrturisesccesurprinztoriparemisecamghicitcamce

Iasvedem!

Aveidegndsfolosiipentrusfntanoastrcauzasemnareaasta
uimitoare.

Da,mainelesNavemdreptulsrefuzmprovideneidarulacesta
pecareniltrimetedinsenin

Seauziripete.iganulcelbtrnsentorceacuTarakanovafurioasi
cuSaanculmeaindignrii.

Smvinzipemine,oprines,smvinzipemine,striga
Tarakanova.

uvalovseridic,senchinnfaaei.

Deocamdatnaidectnumeleifrumuseeauneiprinese.Eunuicer
nimiciipunlapicioarebogie,lux,onoruri,iarprietenilorti,siguran,
belug.

Uimit,Tarakanova,ascultacuvintelencnttoare:

Daveifioadevrat,omareprinesintrobunziteveicstori
cuprinulvisurilortale

Tarakanovampreunminile.uvalovnchiseochiiiisepruoclipc
ovedepeDositheacunimbuleiauriu,ncabinetulmaiciistarie.Tarakanova
tcea.Ah,ealcunoatepeprinulvisurilorei.Minileeinfriguratecutau
submbrcmintemiculmedalion,attdescumpei.

Easearuncplngndnbraelebtrnuluiigan.Consimea.

Naisfaciunacaasta,Tarakanova!strigSaacareiunihohotele
deplnscualeiganului.

TrebuicaTarakanova,cuochiiumezi,dariluminaideosperannou,
sbruschezeeansidesprirea.Ddufugasprecru,introclipi
adunboarfele,srutpefemeieipecopil,pebtrnuliganipeSaa,apoi
seapropiedeuvalov.Maiburcutoiicteunrnd,pentruultimaoar.
Apoiiganiiplecar,pecndTarakanova,foarteemoionat,darhotrtde
acum,rmasecuuvalov.

Amstelmurescndat,ziseuvalovtinerei,fete.Darmainainte
priveteportretulacesta.

IiartbroancareDositheiamontase,nmedalion,portretulmamei
sale.Tarakanovapriviportretulfranelegenc.

Atunci,uvalov,apucndodeumeri,ocondusebiniornfaaoglinzii.
Tnrafat,pecareemoiancepusesocopleeasc,privirndpernd

trsturileeipropriiicelealenecunoscuteidepemedalion,careisemna
attdeciudatuvalovpndeacuteamturburareaeiiprimelecuvintepe
carelevarosti.

nsfrit,ntrosuflare,Tarakanovacuochiiaintiipemedalion,
ntreb:

Atunci,astaemama?

nclipaaceastauvalovntrevzusuccesulcarearputeancorona
ndrzneaaluintreprindere.tiutotuisistpneascbucuriairspunse
cutongrav,copilei:

Da,emamata.

iundeeea?

NumaiesteSenumeaElisabetha,iafostmprteasanoastr.

Tarakanovatremuradintoatemdularele.Emoiafuattdeputernic
nctlein.Binior,cumultgrij,uvaloviKansovoridicariontinser
peobanciofcursirevinnsimire.

AcuaiunmaiaveamnevoiedeMustafa,ziseKansov.

uvalovcumpni.

Dimpotriv!Dartrebuienaintedetoate,sfugimdininutulsta,s
gsimunlocsigur,isasigurmizbndascumpuluinostruel.

IV.

BtliaerantointreNipruiNistru.Artileriarusbombardacufurie
Azovuliinfanteriaturcnduracuuncurajnenorocitasaltulnenumratelor
legiuniruse.

Otomanii,carealtdatposedaserprimaartilerieaEuropei,acumse
slujeaudearunctoareledepietredeprinsecolulXVI.SultanulMustafaIIInu
eralipsitnicideprestigiunicideinteligen,darfuseseurmritdeghinioni
nutiusesprevadimaialesspuielapunctreformelecareseimpuneau.

Orlov,dupceurmrinceputurilebtlieiidduseinstruciuniprecise
generaluluiDolgoruskitrebuiasplecessentlneasccuflotaruspecare
aveasoduclacelemaistrluciteizbnzingolfulCime,cupreiosul
concursalamiralilorscoieniiengleziElfenstone,DrigdaloviGreigh.

Maiamtimp,spuneaelluiDolgoruski.tiucescadranusaivitnc
laDardaneleicnicioncierarencnuecuputin.Dacplanurilemele
suntexecutate,marinaM.S.CaterinaIIvadalovituradegraie,inamicului,pe
caredtaetipecaleslfacipraf.

Dolgoruskiinbuimndria.ntregmeritulvrevine,Excelen!

AlexisOrlovzmbi.Artileriatuna,fantasiniiceamestecformidabilde
Ttari,Bakeni,Kalmuci!luaucubaionetatraneeleireduteleturceti
construitelarepezeal,pecndfocoiiCazaci,zburlii,scondstrigte
ngrozitoare,senpusteaupeurmafugarilorntrogoannebunii
prpdeau.

Darmereuziduldeoelalotomanilorserefceapestemoviledecadavre.
tafetelecuordineleluiDolgoruskiserepezeauntoatedireciile.

Cazacii!rcneaOrlov.Toilaataclaaripadreapt!


nsfrit,sprenserat,vechiulzidviualOtomanilorsefrmi,fu
dobort.PretutindeniRuiiavansau,seinstalau,sentreaupepoziiile
turceti.

Untriumfgeneral,spuseOrlov,tergnduicumnecafaadepraf
depuc.

BinecuvntatfiescumpanoastrMamuka,Excelen!

Amurgulcuprindeacmpuldebtaie.Brancardeleforfoteauadunnd
rniii.Caifrstpn,alergaudecolocolocannebunii.Pefrontulrus,
bucuria,enorm,izbucni.Seorganizaufocuridebucurie,dansuri.Vinuli
rachiulcurgeaunvaluridinbutoaie.

Spetreacischefuiascvoinicii,poruncisetrimesulmprtesei.

ncortullui,Orlovistatulmajorplvrgeauvoioinaintedeaseda
uneiodihnebinemeritate.Plecaipestehart,fixaupunctelecuceritei
prevedeauatacuriledeadouazi.

Unaghiotantrsri,acoperitdepraf.

ExcelenaVoastr,mputerniciiiotomanivorfiaicipesteunceas!

Fericitveste!TriascOrlov.Triascmprteasa!

Ofieriideliraudebucurie,Orlov,zmbitorivoios,lemulumea.

Tvilencrcatecuvotkcirculauntrunaisegoleauctaiclipi.Un
tnrofierseuitamereuspreOrlov,cuteamsnufiezritdeel.

Ochiiprinuluiczurpeel.ncruntsprncenele:

Evremonski!

Tnrulofiernaint,plouat.Orlovlntrebcuglassczut.

Sadatdeurmaigncuii?

Vainu,Excelen.Nicieri.Chiareuamcutatntottimpulbtliei;
amcrpattreicai

Ajunge.Darcautstedistinginviitoareleatacuri.

iprinulOrlovifcuunsemnscurtsplece.

Dolgoruski,cufaaaprins,seapropiedeOrlov.

Sunteifrntdeoboseal.Excelen!Artrebuisvodihniipuin.

Orlovizbucninrs,ridicpegeneralsusdetotnbraeiidepuseiar
delicat,dupcelsrutasepegur.

Miidedraci,nu,scumpeamice,nurepaos!Dincontr,sviesne
ncnteaicifpturidulciifrumoase.Spercnuveiaveadecutatmultpe
frumoasaElisabethaicpechiaracestcmpdebtaieivoidovedicumtie
snvingunrzboinicrus!ivpoftesc,domnilor,svbateilafel!

Unconcertnebundeovaiiidehohoteurcspreerou.Pntrziun
noapte,ncortullui,inurcheful,dansurile,plcerilenebunatice,crora
prinulOrlovsedducuattafervoareinfrigurare,caifiziscvoias
scapedecrudaobsesiuneauneiamintiri,careincepusesidevinscump.

PARTEATREIA.

I.

TreilunidupacesteevenimenteovieagitaiedomnealaRaguza,perla
mriiAdriatice.noraulacestadalmataveaulocnegocieriledintreRusiai

Turcia,nvinspeuscatipemarengolfulCeme.Vasulamiralancoran
radaportului,subcomandaamiraluluienglezGreigh.Pebordulvasuluiseafla
AlexisOrlov,delegatulspecialalmprteseiCaterinaII,marelenvingtor,
careprimiseCruceaSfntuluiGheorgheiodemnitatenou:Comitatulde
Cesmensky.CondiiiledepacealeluiOrloverauurmtoarele:Rusiacpta
AzovulpeDon,KiaburnullaguraNiprululitoatecetiletarialeCrimeei.
CereachiaranexareaCrimeeinsidarplenipoteniariiturciseapraucu
nverunareitrguielileddeauloclalungidiscuiiiamendamente.Turcii
cedauncetulcuncetuldarpepreuluneiluptecrncene,ncareOrlov
desfuradealtfelomiestrienentrecut.Sefolosisedeserviciilelui
Dolgomskipeuscat,dealeluiGreigh,DrigdaleiElplinstonepemare.Dari
atribuianesinchisittoatemeritele.

naceeaiepoc,oviadevisncepusepentruTarakanovacarelocuia
nRaguza,penlimilecaredominaumarea,ovildelicioasnconjuratdevii
idegrdini.Vicleanuluvalovcontinuasconspire.Urmrindnfptuirea
proiectelorlui,cutasctigepeTurcipentrucauzasa.ndimineaaasta
ncnttoaredeIulie,prinesaTarakanovasedeteptasenpatuleimaredin
somnulturburatdeviseleifrigurilenoiieisituaii.Eanuputeanccredeca
toateasteaerauadevrate.itotui!

Ah!searaaceea,nItalia,ntrunhandinLivarno,unde,gtitn
mtsuriibrocarduri,eaascultasedestinuirileluiuvalovijurmintelelui
decredin.

MicPrines,mainaintedeoriicens,ceridelatineun
jurmnt.Nuveidescoperinimnuinlumecaicunoscutvreodatpeiganii
ceia.Jurmio.

Eaovia.Decetrebuiesjureacestlucru?Cerufcuse?

Darelstruia,printete.

Osnelegincurnd.Hai,jurfatamea.

Mainalicete,eastrngeapeinimeidarulluiOrlovirspunse:Jur.

naintedeacunoatepelieiiceia,undetriai?Lacine?

Eafcuungestvagdenetiin.Copilriaei?Eanuimaiaminteade
nimic,dectdeiganiiacetiacareiaulegnatpaiitinerinsunetul
melodiilorlortristeinscritulconinualharabalei.Nucunoteanicimam
nicitat.Sfifostntradevrcuputincaeasfiefiicauneimprtesea
tuturorRusiilor?

Mama,mama!spuneaea,culacrimilenochi

Aduiaminteacuma,trebuie!Mamata,ncolitdeintrigilei
ambiiilepoliticedezlnuite,atrebuitsseresemnezeistedeprtezedela
Curte.Miemiteancredinat.Teamdusnoaptea,ntrosniu,pecndtu
plngeainscuteceieutestrngeamlapiept.Teamdusdeparte,lanordca
stepredauunoroamenisiguri,niteranidetreabcarelocuiauntro
fermlaTarakanov.

Fatascoaseoexclamaie,turburatTarakanovda,vdacum,mi
pricepnumeleidecemiziceauprinesaTarakanova.


iosifiintrozimprteasatuturorRusiilor,caaugustata
mam.Iareuamonoareasfiuprimulcareisrutmna,Majestate

O!ameealaacestorsptmnidenebunie!Dinoranora,urmaide
noiamicialcrornumrcreteadinzinzi,eiseinstalarlaRaguza.i
profesoridevotaiiddeaulecii,iperfecionaucunotineleeidelimbrus,
onvauinuta,uzaneleetichetei.Ceminunaterochiiompodobeauacum!
Cndsepriveanoglinzi,seduceacopilretesleatingcudegetulcasse
convingcnuvisa.Conteleuvalovieracaunprinte.Ealadora.Contele
seartadealtfelncntatdeinteligenaexcepionalideuimitoruldarde
asimilarealTarakanovei.

GrigorispuneaelntrosearluiKansov.Copilaastaefermectoare.
Ceras,ceatitudiniregaleiceseducie!Mntreb,zu,cteodatdacnui
cuadevratDositheia.

Kansoveracelmai,grbitsonveeuzaneledeCurtei,frcasi
deaseama,eranflcratdedragostepentruea.Pemsurceasistala
transformareaei,simeacrescndneldincencemaiputernicunsentiment
deviolentpasiune.Darnuvoiascreeazsinguriaducealuiuvalovun
sprijindeplinizilnic,ngreleledemersurialeacestuiapelngTurci.

Pecndcameristaiaducealapatceacadeciocolatfierbinteicotleta
iprjiturilepentrufrutuc,Tarakanovapriveafericitprinfereastradeschis.

Alte,zisesubreta,conteleKradzivilldoretesvprezinteomagiile!

O!fcuTarakanovaplictisit.Darapoiamintinduicuvalovi
recomandasessearteextremdegentilcuacestbogatseniorpolonezcare
aveasfiemareleambelanaviitoareieiCuri,easpuse:

Sintre.Darefoartecorectcefac?

Efoartecorect!spusensuiconteleKradziwillintrnd.isrut
Tarakanoveimnaiurm:Lasculare,mprteasaprimetepeambelanuli
pedoamneledeonoarealeCurii,careprocedeazlatoaletaei.Doamnelede
onoarenusuntncadunatedarvaveniiasta,PrinesElisabeta!

NumnumescElisabeta

VeifiElisabetaII,prinesDositheia,eumipotpermitesoiau
nainteaceasuluicndpoporulimensvabinecuvntagraiosulvostrunume.
PrinesElisabeta,sunteifrumoaslatrezireavoastrcaauroraceacu
degeteledetrandafir

Osmiospuiasta,Conte,latoatetrezirilemele?observironicafat.

Odoresc.AlteaVoastrImperialarfacespleascfloareaceamai
orbitoare!

Tarakanovanldinumeri.

igrziledtale,conte?

Grzilemele,suntaleVoastre,Prines!Tocmaileaminspectat.Sunt
nitevoinicisplendizi.

Kradziwillscoaseunoftatiseaezpeocanapelu,fcnduivnt.
Eraunomulebtrniurt,bogatcanbasme,pecareuvalovlcucerise
pentruplanurilelui,licrinduidinainteaochilorrangulstrlucitcelvaaveala

viitoareaCurte.PnatunciKradziwillplteatoatecheltuielilecasei
imperiale.Recrutasecucheltuielimariogarddeonoareidisperasajung
sideprindcudisciplina.Aventurieriidezertori,beaudestingeau,ise
furlandiseuaprinportnuniformelelorsclipitoare,legndusedefete.
Kradziwillelnsui,craidonihulpav,uitnduivrsta,visasdeviei
amantulTarakanoveidupcareisescurgeauochii.

Prines,viaulaoplimbarepemargineamrii.

ncaleacameafrumoas?

ncaleacaVoastrfrumoas.Tarakanovabtudinpalme.

Dorescsmnsoeti,conte.

DorineleVoastremisuntporunci.

ilocotenentulDomanskisadlngmine.

Ei,dareu,Principes?

Dta,veistanfaamea,cucontesaRostopin.

Kradziwillieicuomutracr.Mersescautelaprimuletajpeuvalov,
darKansovlopri:

Sst!ContelestdevorbcuMustafaKemir.MareleViziralSultanului.
CumsesimteaziPrinesa?

Admirabil,regal,imperial.Amvenitsoduclaplimbarenport,cu
careocaziesevaproducemicamanifestaieconvenit.

Flucrurilebine,conte!

Lefac,pcatelemele.Ammaicerutsmisetrimitosutdemiide
ruble.Amcheltuitpnacum,tiict,dleKansov?

Nu,inicinuvreaustiu.mprteasavatisilentoarc
mprtete.

Kansovzmbiisenapoialauvalov.

ConteleKradziwillsendreaptatuncispregrilajulparculuincercnds
deaunmersrzboinictrupuluisudehahaler.Oceatdecalicirdeaui
chioteaufretecuceledouzeciicincidegrziaimprtesei.

Kradziwillspumeg:DomnuleDomansky,strigel.

Ofierulseapropie.Untnrfalniccuofigurdeschisisimpatic.

nir,rogute,gardanfaaperonuluivilei.Principesaivatrecen
revistoameniipestectevaclipe.Platanusevafacedacdisciplinai
prezentareaarmelornuvafifrcusur.

Acestecuvinteenergiceavurunefectmagic.Cei25deotenise
alarmarntroclipitidefilarprinaleeagrdiniintroordineaproape
perfect.

Adresnduseapoiunuiadintrecalici,unzdrahonmustcios,Kradziwill
seinform:

Vaszic,suntemnelei.Dacrcniibineidinrrunchi,disear
aveisumafgduit.

Laspenoi,Luminiata!rspunsevljganulbtndusenpiept.


ntretimp,prinesaTarakanovaiterminasepregtirile.Avea,n
podoabeleeidegal,oaadefireascelegan,odistincieattdesuveran,
cvzndo,conteleKradziwillplecungenunchinpmnt,uimit.

Principes,dacbinevoiismurmai!

Ealnsoizmbitoare,deoparteialtacucontesaRostopsinicu
Kansov,careveniseiel.nfaaperonului,gardaprezintarmele,petrei
rnduri.Tarakanovaitrecunrevist.ifcuinspeciacuogravitate
ncnttoareiapoi,cuunpicioruor,urcncaleac.Laieireadinvil,
caliciiadunaiizbucnirnstrigtedelirante:

Triascmprteasa,TriascElisabethaII!

Tarakanova,uluit,senclin,apoispuseluiKradziwill:

Daicevabaniacestoroamenidetreab.Sinceritateaentuziasmului
lormmicnespusdemult.

Kradziwillseexecutcuoperfectbundispoziie.Oploaiedeaurczu
pestebandcareirennoiuralele,cuunavntdedataastaneprefcut.

Triascmprteasa!TriascElisabetha!Urrra!

nmodprudent,caleacaseferiscoboarespreport.Strlucitul
echipagiu,trasdepatrucaialbifcuunocolcampilenfloritedeprinparcul
Raguzeiirevenilavil,dupoorceprupreascurtTarakanovei.

Figuraniitotacolomaierauircneausispargberegata.Dargarda
dispruseiunicasentinel,buhitdevin,dormeamaiestoaspetreptele
peronului

II.

AmiraleGreigh?

Monseniore!

Simrturisesccmplictisesccuatteanegocieri.Msimtcuprins
decumiziceidv,lastareaaceiadesil,deosteneal?

Spleen?

Da,spleen,astaicuvntul.Vasuldtaleamiral,scumpulmeu,este
luxos,somptus,darserbrilepeelsuntrareifemeileinvizibile.

AmiralulGreighncreibuzele.Eraunvechilordincoruptibilisolid,
priceputnavigatorisoldatncercat.

Monseniore,unwisky?

Bucuros.

PecndOrlovsorbeawhiskyul,ntinspeocanapeaiprivinddepebord
splendidaRaguzascnteindnsoare,unofierseapropie.

Amirale,asosituncurieralM.S.mprtesei.

Svie.

Curierulnaint,salutmilitretepecomandantulvasuluiiipredete
plicul.

Amiralulsenarmcuoperechedeochelariicitimesagiulimperialcu
atenie.Cndsfrise,zmbi.

Monseniore,doreaisigsetivreoocupaiepeaici.Sagsit.


intinseplicul,concediindpecurier.Orlovseridiciciti,cujumtate
glas:AflucoaventuriersarefugiatlaRaguzaundeintenioneazscear
ajutorulPoriipentrucasfacstriumfenscenareaeisepretindeafifiica
ElisabetheiPetrovnaidispunedenumeroipartizaniprintrecarisuntuniidin
ceimainempcaiimaiviclenidumaniaimei.Vrogdarsfaceicele
necesarecasvasigurai,indiferentprincemijloace,deaceastpretinsfiic
aElisabethei.Veifacenvreunchipcaaceasttnrneruinatsespune
cefoartetnrideofigurplcutsfieconduslaSf.Petersburgunde
vasuportasoartacemerit.Artrebuisprovocaioricemprejurricarevar
permitesduceilabunsfritntreprindereaaceast.Vrogscomunicai
scrisoareaaceastaprinuluiOrlovcruiaiafirecunosctoaresbinevoiasc
anedaajutorulluieventual.

AmiralulGreighizbucnisentrunrsdeschisicopilresc.

Ei,Monseniore,cespuideasta?

Spuncastamamuzncelmaimaregrad,exclamOrlov,nveselit.
Ei,da,scumpulmeuAmiral,amsconducnpersoancercetrileiams
punmnapeaceastppu.

Aicitit,Monseniore,cescriedespreppuicaasta:Sespunece
foartetnrideofigurplcut!

Citit,Domnulmeu.Darcevreisinsinuezi?

PeNeptun,nimicdectcevafoartefiresc.

DtavreispresupuicumvaceuaconsiderapeovrjmaaM.
Salemprteseidreptofemeiedemndeateniilemele?

AmiralulGreigh,nelinitit,siminghenduisursulintmpin
ncurcat:

Namgnditniciodatunasemenealucru,Monseniore!

Orlovrsefrfasoanelarndulluiipocnindulcupalmapeumrpe
amiraldelfcusseclatine,zise:

PeNeptunaldtale,bunulmeuGreigh,dacpradaefrumuic,ovom
despgubinnatur.

III.

Conteleuvalovmpinsecuungestbrusc*contrariatdocumentelece
studiahrialeteritoriilorRuseti,scrisoripoliticoase,darviclene,ovielnice
aleTurcilorispusesecretaruluisu:

Haidem,Kansov,smergemlaconsiliulpreagraioaseinoastre
mprtese.ntrunmareifrumossalondinparterulvilei.Tarakanovainea
consiliullabiroulei.Kradziwill,contesaRostopin,prinulMedavin,contele
Lebedosky.Unsecretarcareluanoteinregistradezbaterile,nconjuraupe
viitoareasuveran.

CnduvaloviKansovifcurintrarea,Tarakanova,printro
graioasnclinaredincap,curtezanii,printrotemeneafoarteortodox,
salutarpefuritoriiTriumfuluinperspectiv.


MajestateaVoastrvascuzantrziereanoastr,spuseuvalovcucea
maimareseriozitate,darafacerileStatuluineauconstrnsladiscuiimai
ndelungatedectsocotisem.

AfacerileStatului,recunosc,nuadmitntrziere,rspunseTarakanova
cuunfermectorsurs,numaicnelipsescdebucuriadeavvedeaide
folosuldeavauzisfaturile!

Unmurmursurdincntatalergdingurngur.Cespirit,ce
delicate!Ceincomparabilmprteas!

Aveibuntateasasemnaiproclamaiactrepopor?ntrebrespectos
Lebedosky.

Tarakanovaluopandegscisepregtisipunisclitura,dar
avuunscrupulireciticuatenieaceastproclamaiecareacopereamaimulte
paginiscrisecucerneal.nvremeaasta,Kradziwillscoaselaivealdin
buzunarocutiudeplu,odeschiseiartcuplcerevecinilorlui
splendidulinelcelconinea.optea:Euncadoupentruprinesi,cupai
delup,seapropiadebirouipusecutiuadeschispemas.

Tarakanovancruntsprncenele.

ConteKradziwill,numintrerupeimeditarea!

Kradziwillroicauncolariirelucutiuangrab,cuunsuspin.

Tarakanovaisemnproclamaiunea.Apoiorazveselinsufleifaa.

Domnilor,cearfisneocupmacumdemarelebalpoliticpecarel
dmminesear?Chiarifrunilecelemainnoptatesedescreir.

Toateordinelesuntdate,spuseKradziwill,orchestra,mpodobirea
festivagrdiniiiavilei,ordonanasupeului.Rcoritoarele,tot.

itoaletelemele?

ToaleteleAlteeiVoastrevorfiaciminedediminea.

Atunci,ntorcndusespreuvalov,Tarakanovaspuse,cuoarecare,
ovire:

NucrezicartrebuisinvitmipeamiralulGreighipeprinul
Orlov?

Srirtoicugura,frslemaipesedeetichet:ImposibiliScandalos!
Peireanoastr!

Tcere,dlor,serstiuvalov.Cinevantrebat?

Duulacestafcustacmicaceatdecurteni.Kradziwillrisc:

Astanseamnspoftetilupulsmnnceoaia.Daclsmpe
aventurieriiCatherineisintreaici,nunesemnmsinguriosndademoarte?

uvalovnldinumeri.

Prereadtale,Kansov?

SocotesccemaibinesnunencurcmcuGreighiOrlov.

Prereadtale,Lebedosky?

MalipesclapunctuldevederealluiKansov.Nicivorbcemisarilor
Catherineileaajunslacunotinexistenanoastr.Nu,lisardaarmecas
nenlture,daciaminvitaaici?

Estevreoprerecontrarie?


Nimeninucrcni,Tarakanovacuinimabtnd,seprefceatotuiafi
indiferentlaacestedezbateri.Darnuiputuascundemoiacnduvalov
relucuvntul,nmijloculatenieigenerale:

Domnilor,ideeaAlteeiSaleImperialeElisabethadovedeteadncimea
inelepciuneavederilorsalepolitice.Dv.tiicemarisperanecldeampe
ajutorulTurcilor.Misepareacumpreanesigursndjduimnconcursullor.
Nepoartnumaicuvorba.Aflunsprintrunuldinprieteniinotricsituaia
luiOrlovlaPetersburgpelngCatherinaestefoartecompromis.Seoptete
defavoareapecareatiutsoctigecontelePotemkinnabsenaluiOrlov.
nelegei,domnilor?

Adunareaplecurechileideschiseochiiimaimari.Kansovzmbi.

AlteaSaImperialicunoatepovestealuitrecutisegndetesl
facpeOrlovrepeteodat.

AighicitKansov,continuuvalovcuunsursdenelegere.Da,nu
trebuiesuitmcprinulOrlovaajutatpevremuripemprteasadeacum
scapetetronulicprinesaElisabetaemaifrumoasdectCatherina!
ConcursulprinuluiOrlovnupreuieteoarectcelattdeovielnical
Turcilor.cezicei,domnilor?

Acumontoarsercutoii.Kradziwillceldintistrig:

AlteaSaaregeniulluiPetrucelMare,buniculsu.TriascElisabeta
II!

TriascElisabetaII,strigarncoriceilali.

Tarakanova,nculmeabucuriei,cuobrajiimbujorai,btudinpalme.

Repede,repede!TrimeteiinvitaiileamiraluluiGreighiprinului
Orlov.

Kansovserepezi.KradziwillseapropiadinnoudeTarakanova.

AlteaVoastrmivapermitesioferacestgiuvaerattdenevrednic
deEa.

iscoaseiarcutiuaiiprezentinelul.Tarakanovallucuungest
grbit,ilpetrecundegetilfcusscnteiezensoare.Ceidefase
ntreceausladmire:

Cefocuriarunc,cesplendoare!Ominune!

Radios,Kradziwillfceapemodestul.Lafelicitrileceiseprezentau,el
rspunse:

O!nuidectopietricicdegrl,ctsepoatedenevrednicde
scumpanoastrAlte.

DarcndminunrilesepotoliriTarakanovasedeprtn
apartamenteleei,Kradziwillbombni,cubuzelestrnse:

Miarfipututmcarspuneovorbdemulumire!

IV.

ntrapulcelordoicaifocoi,caleacalor,luminatdeotorpurtatde
unmarinarcareedeapecaprlngvizitiu,sendreptaprinulieleRaguzei
ctrevilaprineseiElisabeta.GreighiOrlov,nmareinut,seduceaulabal.
ncnuipuseserpeeimantileledominoiineauncmtilenmn.


A!tareinostim,spuneaOrlovrznd,niciodatnumaamuzatatta
ochestie!Adresnduneinvitaiileastea,micaaventurierneatrimes,zu,
frnghiacucareosfiespnzurat.

CuattmaisigurcuctmbizuiipeajutorulExceleneiVoastre
caresepricepetotattdebinesctigeinimauneifrumoasepectsepricepe
szdrobeascoarmataSultanului.

Linguitorule!

Amoidee,Monseniore!

Astanummiraladta.

Osntoarcemgestuldepoliteceniseface,oferindinoiorecepie
pebordulmeu.Dacputemobineprezenatinereippui,vomtinoiso
facemsnumaiplece.

ichiarsoducemcunoi,nuiaa?Amirale,adumnancoace.Ideea
dtaleegenial.

Caiigfiauurcndcoastaceduceasprevil.Seizreauluminile
parculuiiseauzeasunetulviorilor.CeidoiofieriaiCatherineiIIcoborri
intrar,mascaiinmantiidomino.Perechiseplimbaupringrdinile
luminatedetorepurtatedelachei.

Prinuilelargdeschisestrluceasalonul,centrulbalului.Sedansacu
animaie.nfaaperonului,laluminafcliilor,gardaTarakanoveiddea
onorurilecuoimpozantmajestate.

Drace!optiOrlov.Deimitatefoartebineimitat.

Nutetemidevreocurs?

Orlov,cuongmfarefireasc,ibombpieptul.

Nu,zu,numtemdealtcevadectsnuplacdestulstpneide
aici!

Intrm?NutrebuiesprezentmomagiilenoastrePrinesei?

Avemvreme,scumpulmeu.Nusuntemmascai?Cinesne
recunoasc?Maipeurm.

trengarivesel,Orlovzmbiladoufemeicarelizbisernfugile
cuprinsetaliile.Elesesmulserrzndiiurmarfuga.Orlovalergdupele
prinalei.

Sedansaingrdin.DarOrlovseopribrusc.

Oiganctreceadinbranbra,dansndcuunul,cualtul,iprnd
deoveselienebun.

Orlovtresri.nainthotrtspreea.Cumsoseacubraelentinse,n
dreptulei,tnraiganclzri.Seoprioclip,caicumistaseinima,apoio
tuliuoar.Sestrecurprintreperechiiseoprilaunlocoralgrdiniicumai
puinlume.

Ei,igncuefrumoas,nuvreisdansezicumine?

Earse,ddudincapcnuiotersedinnou,favorizatdegrupulunei
farandolecareidespri.Darabiaajunseselaobalustraddemarmorise
sprijinisedeeacurespiraiatiatiemoionat,cOrlovirsrilundui
minile.


Prizonier,etiluatprizonier.Cineetislbico,micvrjitoare
necunoscut!Ce,unseniorrustesperieaademult?Iateuitlamine.Ameu
aerulunuibandit?

iscoasemasca.igancasenfiortoat.

idta,cumarilafa:Permitemisioadmir.Nuecuputinca
uncorpattdefermectorsnuaibfiguraceamairpitoare.

Ruinoas,ealmpiedicsridicemnaspremascaei.Eapuseun
degetpebuzeleluii,lsnduicapulpeumrulluiOrlov,eamurmur,cu
ochiipejumtatenchii;

Porumbi,porumbea,Cineainecaleata?

Nutecheam,tevrjete,itenhavulturete

Orlovtresrilarndullui.Voceaastavoceaasta,pur,limpede,vocea
astaplindefiorfocos!Nu.Nuseputeanela!Erachiarvoceamiceiignci
ntrezritentroseardebtlieipecareniciodatnuomaiputuseuita.Voi
ssencredineze,dar.Cumeaighiciseintenia;mldioasiiute,
Tarakanovafugisedinnou.

Pesfinteleicoane,jurOrlov,femeiaastaexistsausuntvictimaunei
vedenii?

Voisoajungiar,daruitasesimaipuiemascapefai,laciva
paideperon,ddudeamiralulGreigh,pecareungrupdepartizanil
nconjuraurespectuosideConteleKradziwillcarelrecunoscuiexclam,
salutndul:

ConteleOrlov!Principe,entradevropreamareonoarepentrunoi!

Sconduimasca,ntrecndusentermenele,Kradziwill,gtitcu
bogieextrem,adug:

MducsanuneunsumiinumaidectpeprincipesaElisabethade
sosireaExceleneiVoastre.

Orlovarfivoitelsscapeisregseascpencnttoareaiganc.
Trebuinssrenunelaacestproiectissurdamabilmulimiigrbite
careisetemeneafrmsur.

Tarakanova,revenitnbudoarulei,jucadebucuriecauncopil.Mai
auzeaglasulcaldivibrantalluiOrlov.iiaminteasearaaceeaabtliei
cnd,ncortulgeneraluluief,cunoscusepentruntiaoarnebiruiti
poruncitoareavrajaamorului.

ToidintoateprilentreabdeAlteaVoastr,careseamuzntre
timpsseascundncostumulacelaimposibil!omustrdoamnadeonoare
ContesaRostopsin.IattoaletaVoastr,Prines.

Cameristeleprezentar,cuoplecciune,rochiadebalaPrinesei:O
minunedemtaseidantelealbe.

Ombrcar,iarKradziwillvzndo,ccivenisesocheme,
ngenunchear.

Cummgseti?Divin,nu?

Divin,chiaracestaecuvntul.


O,Principes,daimivoiesvfacomrturisirecaremiardedemult
inimaipecarenuomaipotnbui.

Mrturisete,conte,mrturisete!

Viubesc,Alte,viubesccusufletulpierdutiavreassimitoat
putereaitotavntulimenseimeledragoste.

Tarakanovaizbucninrs.

Taci,obraznicule!

Darel,cumstangenunchi,ncercsinlnuiecubraelepicioarele,
ntimpcebuzeleitremurauicorpulieraagitatdeotremurturaproape
epileptic.Atunci,Tarakanova,suprat,lloviviolentcuevantaiulpestenas,
fcndulsideadrumul.Eaplec.Btrnulconte,zpcit,scoasedin
mnecadantelatobatistiitamponpenasctevapicturidesngecare
picurau.

nacesttimp,njosulperonului,OrloviGreigh,careipuseseriar
mtile,numaierauacumnconjuraidectdemiculStatMajoral
conspiraiei.uvalovdirijacuvioiciuneconversaia,adresndusendeosebilui
Orlov.

Monseniore,nuvenecunoscutdescendenailustraprincipesei
Elisabetha.FiicamprteseiElisabethaPetrovna,ascuns,ocrotitcuun
fanaticdevotamentdectrenoi,dintimpulcopilrieiei,prinesaElisabetae
ntradevrvrednicsurcepetronulRusiei.

Dar,domnuleConte,ntmpinOrlovcumndrie,preiafiuitatc
eureprezintnuaici,presupun,cinafaraacesteiincinte,peM.S.CaterinaII,
mprteasatuturorRusiilor.

Monseniore,replicuvalovcusngerece,noivrugmsfacei
cunotincuAlteaSaImperialElisabeta,nepoataluiPetrucelMare.Eun
omagiuceinemslfacemmareluimilitariilustruluibrbatdeStatce
suntei!

Orlov,mgulit,sembun,pecndGreigh,destuldeintrigat,imuca
buzele.

UndeesteaceasttnrinobilPrincipes?ntrebOrlov.

NumivoipermitesvprezintPrineseidectlaoradousprezece
precis.Vafioracndvorcdeamtile.Dardeartatvopotartachiarde
acum.Iato!

Sus,ncapulscrilor,seiviseTarakanova,submascaeidedanteln
rochiaeisomptuoasfcnduivntcuevantaiul,cuocochetriestudiat.
OrloviGreighnuascunserdefel,printromicaredesurprizadmirativ,c
nuseateptaulaoasemeneamndrartare.

Parefoartefrumoas,fcuOrlov.

iprindegajareaeidistinsartilustraeiorigine,observGreigh
flegmatic.

Tarakanovacoborscrileifcupringrdincivapaitrecndpe
lnggrupulcareostudiafrspar.

Prezentaim!zisedeodatcutrieOrlovluiuvalov.


Contelesecodi,apoisenclinbinevoitor.naint,cuOrlovalturi,io
ajunserpeTarakanova.

Alte,permiteimisvprezintpeExcelenaSaPrinulOrlov.

Orlovsedescoperi.

Vreisfaceicivapaipringrdin?ntrebeazmbitoare.

Eaiacordaaceastfavoarecuobunvoincammndr.Sedeprtar
cupaimruni,ntimpceGreigh,careseangajasentrundans,nuipierdea
dinochi.

uvaloviKradziwillschimbaroprivire;ncntat.

Mergebine,foartebine,optiuvalovfrecnduiminile.Darceai,
Kradziwill?

Eu?Nimic.

isngernasul,aiozgrietur.

Dangrdin,oafurisitdecracmalovitimazgriat.

Ocracdecopacoripudoareajignitauneidansatoare?

Kradziwillfurios,ridicdinumerifrsmairspund.

V.

Plecnduistaturanaltcasrspundprinmonosilabelacuvintele
intenionatbanaleceileadresaTarakanova,Orlovaruncapefuripriviri
nerbdtoarenapoi.Lutarii,grupaiprinparc,smulgeaudininstrumentele
lorsunetejucueiplinedefoc.Lngunboschet,OrloviTarakanovase
oprirunmoment,lsndstreacvalulviuiglgiosaluneifarandole.
Orlovurmreacuochirscolitoritoatefemeile.

Nucumvapeoigncuetnrocaui?spuseTarakanova,zmbind
submasc.

Orlov,ncremenit,fcuunsemnnegativ.

Nucautpenimeni,Doamn.

Suntpuincamobosit.Vreisneaezmpuinpebancaasta?

Desigur.

Sedojeneansineceraaaderezervat.Dargndulieracaptivntr
altparteinuncetadeasenvrtinjurulaceleiigncimisterioase,attde
fugarntrezritadouaoar,iattderepedeiardisprut!

Deodat,izbucnioalarm,strigtenebunatice,dintoateprile.Peun
gangunlacheufcusesrsuneceledousprezecelovituridemiezdenoapte.
Invitaiiiscoteaumtile.Miciipetesperiate,rsete,exclamridesurpriz,
felicitrireciproce,chiarisrutri,iuneleprotestrisuprate.Preac
ncepeonouserbare,iartarafurilecntauceardauriunguretindrcite.

Cuungestbrusc,Orloviscoasemascademtase.Privipeprinescu
omndrieinocent.

Ceateptai,Principes,casvartaiimperialavoastrfa?

EapusegingamnapebraulluiOrlov.Prindantelafin,ochii
scnteietorilntrebar,pruraliscodidacnuorecunotea.Orlovstrngea
dinsprncene.Privireaastadevpaiecatifelat,hm!omaiadmiraseelcndva,
desigur.Darunde?ncetiorTarakanovairezemcapuldeumrulPrinului.

SurprinsOrlovovi.Aventurieraastaicedavrjiiluidominatoare?Preaera
obinuitcusucceseuoarecassemirepreamult.ncepuazmbi,nufr
oarecaremulumiredesine.Dar,caoadierecald,Tarakanovafredona:

Porumbi,porumbea,Cineainecaleata?

Orlovtresri.Ovoioiesubitlnvli.A!Cum?misterioasaigancs
fieprincipesaElisabeta?Cucelemaidelicateprecauiuni,elridicfrumosul
capdepeumrullui,desprinsemascadedantel.Tarakanova,cuochiiumezi,
simiprivireaaceeaiubitnvluindotoat.Easescul,fcucivapai.

O!nu,nufugiiarlimplorOrlov.

Seridicaseiel,ourma,turburatadnc.

Cefrumoasinobilera,fataastatnr.Simionduioarenespus.
Siguranaluiobinuit,dispreulluidefemei,slbaticaluitrufielprseau.
Darbine,nueraposibil!Continuasviseze!Pefataastadelicioas,peiganca
astatravestitnaventurier,eloiubeaaadar!itrebuiasseducis
rpeascpeaceastinamicaCaterineiTrebuiasoaducsubghearele
vulturetialestpneiluimprteasa,peocopilpentrucareinimaluibtea
sserup!Tarakanova,ameit,sesprijinisedeunarbore.Auzeanisipul
aleiiscrindsubpaiiprinuluiOrlov,care,nicivorb,ovantreba.Cesi
spun?DarOrlov,ajunslacincisprezecepai,nundrzneasmainainteze.
Amndoieraurviinsufletdeunchinteribilidelicios.Gndurilelise
nclzeau,cantrunvrtej,sertceau,sezbteau.

Eocopil,segndeaOrlov.Niciodatnaputeasoamgesc,sm
joccuviaaei.Euncopiliofemeienacelaitimp,aadefrumoas,aade
ispititoare,aadecurat.Avreasfiulapicioareleei.

Suspin,apoiseapropiadeea.Viorileaiurauacumdurerosotnguire
sentimental.CuoduioiegingaeOrlovprinsepeTarankovanbraelesale.
Eantoarsesprednsulfaaeidulce.Buzeleliseunirntrunlungsrut.

Apoi,brusc,Orlovsetrasenapoi,itrecumnapestebuze,caicum
srutullarsese.Dar,nacelaitimp,ochiiluiOrlovseumpleaudelacrimi,
inimaibteacuzvcnirinprasnice.icugetullui,hruit,rtcit,amesteca
imagineamprteseicuceaaaventurierei.

Nupotabuzadecopilulacesta.mprteasamiubeteioiubesc.i
datorezgloriaiviitorulmeu.Sunteuchiaruntrdtor?Suntunsoldat.
mplinescomisiune.Ovoimplini,cuoricepre,fieceofi.itotui,niciodat
nuamsimit,caastzi,dogoareamistuitoareadragostei.Ctdemultiubesc
pefataastadinchiarziuacndarsritmisteriosncortulmeuEaeste
pentruminetainanemrturisitnicimieatuturordimineilorizilelori
nopilormele.pentrueatriescinupentrualtele.Ceconteazmisiunea
mea,pelngunsurs,omngiereaeiSacrilegiu!Numaisuntntoate
minile

Cupaidelup,amiralulGreightrecupelngei.ipusesepefuri
mascaisedeprtntorcndusedemaimulteori.Einicinulobservaser,
scoidinlume,scoidinfire,cumerau!


OrlovddusentlnireaTarakanoveipeunadinpromenadele
fermectoarecesentinddealungulrmuluimrii,napropiereaRaguzei.
Tnrafateranntrziere.iseniorulrusfremtadenerbdare,numbra
unuiteistufos,locobinuitalntlnirilorlor.Ccieraatreiaoarcnd
dimineileparfumateledruiaucteoorduioas,preascurtpentruamorul
lorsincer.Orlov,zoritincolitdeGreigh,ncredinpeenglezdeapropiatalui
reuit,ferindusesimrturiseascpasiuneailuptaluiluntric.
Tarakanovarsrinsfrit.Tnraprinesalergcuouurindesilfpe
alee.Sembriarfocos.

Urciosule,cumaipututsgndetimcaroclipaaceva.Eu,ste
uit?

Easeroise,Orlovostrnsedrgstoslainim.

tiiPrines,cnumaiexistdectpentruminuteleacesteararei
divine?

ieuConteleuvalovmantrziat,tii,Alexis?uvalovsentreb
dacmiubeticuadevrai

Micameaminune!Nuiamspusiluicnuaimaicredinciosservitor
dectpeAlexisOrlov,prinicontedeRusia?Dinprimadatcndochiimei
teauvzutamsimitctueraitotulpentrumine!

Schimbardinnouunlungsrut.Orlovseghemuilapicioareleei.Eai
mngiacapulcumna,ntimpceochiiieraunecaideoduioiefericit.
Orlovremarcinelulcelpurtaprinesa,darulbtrnuluiKradziwill.Eail
scoasenumaidectiilpuseluindeget.ElsrutmnaTarakanoveii,
zmbind,ispuse:

Trebuieoaresprimescundarattdescumpdelamicamea
mprteas?

Eaascunznduselapieptullui,irspunse,noapt:

Poitrebuiepentrucncurndveifimpratulmeu!

SrmanmicprinesElisabeta!Puteaeabnuilupteleceseddeaun
sufletulmareluinvingtordelagolfulCeme?

Lacetegndeti,Alexis?ispuseTarakanova,ntrerupnduivisarea.

Latine,dragosteamea,latine,cutotfoculpasiunii.

iosrutpebuzecuoasemeneapatimdisperatceasesimi,
durerosidelicios,launpasdelein!

PARTEAPATRA.

I.

AmiralulGreighsenclinnfaaluiuvalov,careerasurprinsdevizita
lui.

Monseniore,ziseamiralul,suntfericitsvcomuniccPrinulOrlova
convertitmarinarusipeefuleilacauza,attdeinteresantidedreapt,a
prineseiElisabeta.Totdevotamentul,braeleicreierelenoastresuntctigate
pentruEa.


Amirale,rspunseuvalov,voitransmitePrincipeseiElisabeta,
mesagiulvostru,decarevafinespusdemicat.VmulumescnnumeleEi
deaceastadeziune.nelimitat,nuiasta?

Nelimitat,vamspuso.ichiar,pentruavprobapnncepunct
vputeibizuipeconcursulnostru,amonoareasinvitpeAlteaSaImperial
laorecepiepecarevomdaominesearcaomagiumprteseiElisabetaII,
pevasulnostru.AlteaSaivatrecenrevistmarinarii.

uvalov,attdestpntotdeaunapesine,nuiascunseentuziasmul.

Amirale,etiunamicincomparabil.tiucnuaveidectuncuvnt,
uncuvntdesoldat.Permiteimisvmbriez.

Amiralul,jenat,sesupusetotuiacesteirevrsridebucurie,apoiilu
rmasbunisentoarsenrad,ntimpceuvalovsegrbeascomunice
Curiibunaveste.

Pebordulvasului.AlexisOrlovateptapeAmiralcunerbdare.

Ei,ceseaude?

Excelenavoastrveifisatisfcut!

RspunseEnglezul,cuomutrdeneptruns.

Ceideacoloprimescinvitaia?

D.uvalovnuaovitosecund.Miaartatchiaroadevrat
bucurieimasilitslstrngpeinimamea.

Amiralulrsesconduitabacheradetabac.

Nugseticeimprudentsntindemattderepedeocurs?

Niciunrisc.Veghezeu.igraieconcursuluivostruattdeabil,
Monseniore,ordineleMajestiiSaleCaterinaIIvorfiminunatexecutateidv.
Veiaveaprincipalulmerit!

Orlovlfulgercuoprivire.Strngeapumniinpradauneimnii
nbuite.DarAmiralulsenclin,frsarateceamaimicemoieise
retrasencabinasa.

LavilaTarakanovei,vesteastrniseefectefoartecontradictoriiidiscuii
lungiidrze.

Impruden!strigKradziwill.Viclenie!Vreisruinmtoateansele
ijertfelenoastre!

NuputemlsapeprinesasingurpeunvasderzboialCaterinei,
sprijiniiKansov.

Uncuvntdesoldateuncuvntdesoldaiobiectuvalov.iapoio
sonsoimtoi,ntreibrcimari.Nospresupuneicausnearestezepe
toi.Sunteiinimislabe!PrinesaElisabetaaseduspeOrlov,elneofer
sprijinulluipreios,influenceoareasupratrupelor,autoritateacucareeste
ncnvestit.isljignimrefuzndul?Eopoliticdezastruoas!

Tarakanovaconsultat,strigprotestnd:

CuPrinulOrlovnamcemtemenimic.CuelamergepnlaSt.
Petersburg.Dupmiiledeprobededevotamentcemiadat,nupotsifac
insultasmndoiescdeel.


Adouazi,uncurieralAlteeiSalevestipeAmiralulGreighcviitoarea
mprteasprimeastreacnrevisttrupeleeimaritimepebordullui
Uragan,vasulAmiral.

Seara,depenlimileRaguzeiseputuvedeaUraganulstrlucit
iluminat.Dinainteascrilorvilei,treicareteateptau.

Tarakanova,ntrorochieorbitoaredeserat,cuocapdeaurpeumeri,
aprupeperon.LaunsemnalluiKradziwill,lacheiiaruncarjerbeledeflori
pregtite,lapicioareletinereifete.

Ladebarcader,treibrcimbrcatenghirlandedefloriateptaupe
invitaicasitransportepnlavasulamiral.Pepontonuldebarcaderului,
pzitdeuncordondemarinarinmareinut,AmiralulGreighiPrinulOrlov
fcuserprineseideosebitaonoaredeaveninntmpinareaei.

Respectos,darsigurdesine,GreighspusePrinului,peoptite:

Ampussseiapeborduneledispoziiicare,sper,voraveanoroculs
placExceleneiVoastre.

OrlovfixpeAmiralcuourstpnit.Sesilisrspundcu
indiferen:

Eraaamaregrab?Doarnuerapentruastsear.

Greighripost:

Amsocotitcetotdeaunagrabcndevorbadeascultatordinele
mprtesei.

Orlovntoarsecapulncolo.isimeaochiiarznddelacrimi.El,Alexis
Orlov,Eroul,primuldemnitaralRusiei,favoritulCaterinei.Colosulgentilom,
marelesoldat,splngcaofemeie!

DarcaretaElisabeteisoseantrapmic,precedatdeaclamaiileviiale
mulimiidepechei.OrlovnaintnumaidectpentruaajutapeTarakanovas
coboareipentruasalutapecurteniiei.Kradziwill,observ,jignit,indignat,c
prinulOrlovpurtapedegetinelulpecareelloferiseTarakanovei.Sentoarse
furiosspreLebedoskiexclamnd:

Numaipltescniciofactur.Naveidectsvadresaideacum
ncoloprinuluiOrlov!

isedeprtfcndgesturimari.Incidentultrecu,dealtfel,aproape
neobservatccimarinarii,laordinulAmiralului,scoaserunrsuntorUra
pecaremulimealrepetncor.TarakanovaserezemdebraulluiOrlovca
streacisseaezenbarc.uvalovcuamiralulGreighiurmar.Ceilali
invitai,.Kansov,Lebedoski,Midavin,contesaRostopin,Domanski,cteva
doamne,urcarnceledoubrciceurmau.nminilevaleilordepe
debarcader,torelearuncauflcriroii.Brcilesedeprtarncetsprevasul
amiral,lsndodrargintiepemare.

uvaloveracuprinsdeotainicnelinite.Orlovistpneaielcugreu
turburarea.Celpuinturburarealuiputeatrecedreptoemoiedenaturpur
sentimental.Tarakanova,setupilafrfasoanepelngOrlov,
nesinchisndusepreamultdeetichet.Fericireailuminafaa.


Frumos,tareifrumos,iateuit,Alexis,spuseea,artnduifeeria
mriiiluminate.

Printrodelicatatenie,eravinspumosntoatebrcileiveselaexplozie
adopurilorfuurmatderseteitoasturi.

nsntateaMajestiiSaleElisabetaII,fcuamiralulGreigh,ridicnd
cupa.

Graioas,Tarakanovantinsecupaspreceaaamiralului,apoispreceaa
luiuvaloviOrlov.

Mulumesc;spuseea,mulumesc,scumpiiicredincioimeiamicii.

Orlov,galbencaceara,voisciocneasccuTarakanovadarscpcupa
caresesparsepefundulbrcii.AmiralulGreighncruntdinsprncenedar
Tarakanovaridicndobucatdincupaspartoatinseuorcuosrutarei
zise,zmbind:

Sespune,nBoemia,cpaharspartaducenoroc!Pentruscumpa
noastrRusie!

Apoi,dupceiseumplucupa,eaooferiluiOrlov.

BeascumpeSenior.

Elimuiebuzeletremurnd.Tarakanovalunapoicupaiozvrlin
mare.

iastaaducenoroc,saruncipaharulncareaubutndrgostiii!

Orlovsesiliazmbi.uvalovrecptinimistrig:Urapentrumarea
noastrRusie!Altebrcirspunsercuuraleprelungite.

Principes,trebuiesvvorbesc!ziseOrlovcuovocesugrumat,
ctreTarakanovatrebuie!

AmiralulGreighimucbuzele,prinsdeobnuial.Orloviubea
aadarpefataastapnntrattanctssehotrascsicalcedatoria,s
nfrngvoinaCaterinei?

Tarakanovapuseundegetpebuzeleprinului.

Nunumispunenimicetipreasolemn,misperiisuntprea
fericit.

SeapropiauncetulcuncetuldeUraganul.Pepunteavasuluiamiral
echipajuleraniratcadeparad.ibrusc,detunprimabubuiturdetun!

II.

Tunul!exclamTarakanova,surprins.

DouzeciiunudefocuripentruasalutapeAlteaVoastrImperial!
zmbiamiralulGreigh.

Easeridicasenpicioare,palid,uimit,emoionatpecndbubuiturile
continuauszguduieatmosfera.

Ctedefrumoasideturburtoare!segndeaOrlovcareridicaspre
eaofarvitdespaim.Srmanamicmartir!

Undngnitdeclopoteurmduduituluimaiestosaltunului.Clopotele
vasuluiamiralUraganul.OploaiedefloriseabtupesteTarakanovadin
celelaltebrcicareseapropiaser.


Noapteaastacadinbasme,primireatriumfalnsunetedetunide
dangtedebronz,florileastea,luminadelun!Micaiganccutmplelecei
zvcneau,inchipuiaviitorul.Clopoteleasteaivesteaudangteleclopotelor
CapitaleisunndpentrununtampratuluiAlexisiamprteseiElisabeta,
pentrucelebrareaRusieifericite.Amorul!Gloria!O,beiedelicioas!

Prines!murmurOrlovcuinimasfiat,culacrimingtlej.

Eaizmbi,daramiralulGreighiadresluiOrlovopriviredominatoare
inelinititcarepreaazice:Stpnetete,nutelsabiruitdeopasiune
frrost.

ncetncet,barcaseapropiedeUragan,careiiveteluminosdin
umbrenormamas.Tarakanovapriveteentuziast.Ctdemultseamn
acestecatarteiluminatecareseavntctrestele,cucrucilecatedralelorcarei
vorsrbtorifericirea!

Brcilenfloritenumaieraudectlaosutdemetridevasulamiral.
Muzicadepebordntonimnulnaional.Marinariiniraisuspepunte,pe
treirnduri,rcnirlaporuncdetreioriomagiulsalutului:Triasc
mprteasa!Triascmprteasa!Triascmprteasa!

Aproapedeunlein,Tarakanovasimitotulnruinduseparcnjurui.
Orlovoprinsenbraepecopila,preacopleitdevisuleiaievea.

Micameaprinesadorat.Siamintetitotdeaunaceuteiubesc.

Eatresri,trezit:

Cumaputeauita!

ProtocolulcerecaAlteaSaImperialsurcentiisingur,observ
Greighbinevoitor.

Barcaacostasescaravasuluiamiral.Patrumarinariseaezar
numaidectndrtulTarakanovei,izolndodeceilalipasageri.Eaapuc
scaracuomnndemnaticisecrcugrij,frgrab.OrloviGreigh,
dnddeopartepemarinari,ourmar.Darpecnduvalovsepregtea,fr
niciobnuial,surce,seproduseozguduitur.Elczupespate,cai
marinariidealtfel,darseridicnumaidect,frsififcutvreunru.

Nampiciorulsiguralmarinarului,spuseelscuznduse.

nacelaimomentns,pecndpepunteavasuluiamiralmaividau
clopoteleiuralele,brcilenflorite,smucitenapoidemarinaricuputernice
vslirisedeprtaudevas.

Trdare!rcniuvalovcannebunit.

Voissarnap.Nitepumnisolizilreinur.

Untnrofierengleziziseflegmatic:

Vsftuimsstailinitit,domnule.Avemordinulsvducemnapoi
lacoast!

Strigteleindignatealeluiuvalov,aleluiDomanski,Kansovia
celorlalinenorociiinvitaisepierdurnlarmaclopoteloriuralelor.
Domanskiruissardarcuunfocderevolver,efulbrciilucisedecum
scoasecapul.


nacesttimp,Tarakanova,ajunssuspepunteundemarinarinrnduri
deparadprezentauarmele,ntrebgraioas:

Sitrecnrevist,nu?

Amiralulzmbi,aruncndoprivirefurienapoi.Da,ordineleifuseser
bineexecutate.

Vrog,doamn!

Tarakanovanubgdeseamtitulaturaastafamiliar.Orlovrezematde
bastingajnuseclinteacampietrit.

CndTarakanovaiterminaseinspecia,amiralulfcuunsemn.

Undetaamentdemarinariserepeziiformuncareudejurmprejurul
Tarakanovei.Eanupricepulanceput.Niteuierturidesemnalesfiar
aerul.Ctaiclipi,toimarinarii,afardepichetulptratcareongrdea,
rupserrndurileidepuserarmele.

Seauzircomenziscurte:

Desfaceiotgoanele!Toatepnzelelatribord!Ridicaiancora!

iscritulcablurilorofcupeTarakanovassenfioare.

Alexis,strigea,Alexis!

Orlovsedezmetici.iptulTarakanoveiifcurU.Dintrosritur,se
npustilamateloi,imbrnci,rsturnjostreii,lundpeTarakanovan
brae,urllaamiral:

Greigh,iordonsopretiplecareaastaruinoas,spuicapt
acesteifugiisrespecipePrincipes!

Amiralulinfruntprivirea,darnurspunse.

Nauzi,Greigh!EusuntprinulAlexisOrlov,trimesulmprtesei
CaterinaIIiefulexpediiei.

Greighstruinmuenialui.AtunciOrlov,nculmeairitaiei,lplmui.
Amiralulsefcugalben.Unfreamtdemniestrbtupemateloicarese
ndreptar,cudegetelencletatepeputi.

GreighprivipeOrlovnochi.

Moarteamiarfifostmaipuinpenibildectacestafront,spuseelcu
ovocecaretremura.DarExcelenaVoastrpoatesfacceovreacuminei
smomoaredacaaiplace.OrdinelemprteseiCaterinaaufostns
executate!

Orlovnbuiunstrigtdeurideameninare.Fixperndpe
TarakanovanspimntatipeGreigh,gatassefereascdarcumult
demnitate.

Scuzmamirale!rostiOrlov,stpndinnoupesinecupreulunor
sforriuriae.ilasmctevaclipecuprinesa.

Orlovavealacrimilenochi.Retractaseinsultacuoasemenea
spontaneitatecamiralulsimindcpasiuneaorbisepeacestmaresenior,
salutpeOrlovipeTarakanovaiseretrasepentruasupravegheamanevrele.

DejaUraganul,cupnzeleumflate,spintecavalurile.

OrlovnfaaTarakanoveipuseungenunchinpmnt.Ealprivilung
cuodurerenemrginit.


Maitrdat,maitrdat!ziseeailacrimileiumplurochii.

Elicuprinsepicioarele,sruttrenarochieiei.

ElisabetaNutiamcteiubeamatt!

ElplngeaOpredase,darplngea,ccioiubea.Sesupuseseacestei
comediiodioase,darplngea.

Tedispreuiesc.

Teiubescrspunseelinumivaajungentreagaviacsio
dovedesc.Daatrebuitsmsupunordinelordartoatndejdeanuenc
pierdut.Primeteeroicdestinul,aacumsenfieaz.Rspundcuviaa
meacnuveiaveaaltsodectpeAlexisOrlovicvoitistesmulg
ghearelorCatherinei.Elisabeta,teiubesciaincrederenmine.

Elseridicase,lundonbrae.Eanlspreelbiataeifeioar
scldattoatnlacrimi.Eaispusentrunsrut:

miparecnumaiaminimnmine,totulsazdrobitnmine.

Curaj,Elisabeta,iubita,dragosteameaadorat,curaj.Nuvreauste
ndoietidemine.

Eacltintristdincap.

Numndoiescdetine,vreauscredntine,Alexis.Darmdoare
Decenumaiprevenit?Afifugit

Elstrnsepumnii,cufaacrispat:

SperamcGreighnuvandrznisnfrngordinelemele.Elma
nelat,maminit.mifgduisecutriecvaamnaaceastrpire.itea
fivestitdeprimejdie.Dardejaladebarcaderlamsimitcmamgete.
Elisabeta,credeamcosmorntimpulacesteitraversri,nbarc.Tunicinu
voiaisauzichemrilemelesperiateTriaintrunfeldevis.

Easentoarsencetcasiascundlacrimile.Vzusteagulimperiicu
pajuraCatherinei,flfindfalniclacaptulnavei.Easestpni,rspunsecuo
lungstrngeredemndezndejdealuiOrlov,apoichem,cuovocecese
sileasofachotrt:

AmiraleGreigh,suntlaordineledv.

III.

LaSt.Petersburg,VlasievguvernatorulfortreeitemniePetruiPavel
ifrecaminile.

Primimazi,spuseelofierilorlui,oprizonierdeseami,pe
deasupra,frumoassilingibuzele.numitElisabetaDositheia,
pretendentlatronulRusiei,saumaibinezisaventurieracareseddeadrept
fiicaElisabeteiPetrovna.Cemaineruinare,boboceiimei!

Ofieriihhiramuzaiicusubneles.

Gura!TunVlasiev,alcruimerscltinattrdaobinuitaluistarede
beie.nupermitcinetieceporcrii.Aventurieratrebuierespectat,ordinele
Mamukisuntformale.ngenunchi,cndvorbescdeMamuka!

Toatlumeangenunche.Setemeaucadefocdeizbucnirileacestui
beivanfrscrupuleifrinim.


BrutaastaprinsepeTarakanovambrcatnciacumcufrumoasaei
rochiedeserat,mototolitdelungulvoiajgreuideescalelepnlaSt.
Petersburg.Ointrodusernbiroulluii,frfasoane,oiludegu.Ease
trasenapoi,spimntat.

Nutremura,porumbi,chicotiel,nuifacniciunru.Haha,
carevaszictuetimprteasaElisabetaII!Tarefrumuic,namcezice.S
nuteatepinsaci,porumbio,laluxulorbitoralcasteluluitudinRaguza.
Daoricum,aiosalteabunicicncelulata,aerbunprincucuriguldesusun
scuneldefier,orogojin.cemaivreimprtete!hahaha!

Tarakanovazmbicudispre.

Hai,aculacolivie,psricmndrexclamVlasievpupndobrutal
pebuze!frcaeasaibvremessesmuceasc,.

Eascuipjos,ceeacefcupetemnicersrdiptrunsefrsarate
vreoslbiciunentemniangheatncareIvanVIitriseultimiiluiani
tinerifrsmairevadvreodatluminazilei.

IV.

mprteasa,domnilor,mprteasa!Curtenii,adunaingaleriacea
lungaPalatuluideIarn,laSf.Petersburg,sauprosternat,pecndCaterina
II,cupasmajestosirepedesendreptspretronulei.Eurmatdeunuria
cuprulnegruciufuliticupieleaoachee,carepoartcuoarecareneglijen
unsomptuoscostumdegal,daralcruiumbletautoritarimldios
degajeaznusetieceirezistibilncrederensine.

Caterinaentoanebune.Rspundelactevanclinrizmbind,seaez
icomand:

Bezborodko,aiaduspirocileikvasulpentruamiculnostru
Potemkin?

Potemkin,uriaulciufulit,protesteazcuovoceciudatdemngietoare
imetalic,ovocealcreifarmecareomarenrurire,frndoial,asupra
acesteilunaticeisenzualeCaterine.

Mamuka,zucpreamrsfei.Ammncatcincisprezecepirocii
apreferaofeliedepinefrecatcuusturoi!

mprteasaizbucninhohoteders.Curteadeasemenea.

Bezborodko,punesisedeaconteluiPotemkinceicereinima!

Bezborodkosenclin,darnapucasencasedeprta,capareun
ambelan,lacincisprezecepaidistan.

Majestate,asositprinulAlexisOrlov.Binevoiislprimii?

CaterinaddudovaddeobucurieattdemarenctCurtea,atentsi
surprindpornirile,sepregtimpreuncueassrbtoreascntoarcerea
nvingtoruluiTurcilor.

Desigur,desigur,ziseCaterina.Sintreacestgloriosfiualsfintei
noastreri!

Potemkinncruntsprnceneledaroprivirerepede,unsemncuochiulal
mprteseilliniti.


Alexisifcuintrarea,superb,avantajatnmareuniformdegeneral.O
pduredecapetesenclinlatrecerealui,ntroatmosferdestimidragoste
pecarenoricealtmprejurareelarfirespiratocapeotmie.

Elurcscriletronului.Dupetichet,Caterinaintindemanasio
srute,apoi,depeopernpecareiontindeBezbordko,eaiaocrucea
SfntuluiGheorghenbrilianteioprindechiareadepieptulluiOrlov.

PrinOrlov,ziseeacugravitateainvinspeTurciineaiconsolidat
tronul.imulumescpentrustrluciteleservicii,tefelicitpentrubravuradtale
denebiruitipentrundemnaticadtalediplomaie.Curteaemndrdedta
iimprtescnaltainemrginitanoastrrecunotin!

ngenuncheat,Orlovascultacuorgoliuacestecuvintedrepte.Dartresri
cndridicochii.CaterinaofereamnaeiluiPotemkinicoboracuelscrile
tronului,cuorepeziciuneattdevditclmbrncipuintelpeOrlovn
trecere.Fiecaresenclinnfaaplecriimprtesei,dardecumlvzurpe
Orlov,singur,prsit,ridicnduseirmnndnpicioarebuimcit,curtenii,
formndgrupurigrupuri,ncepurssocoteasciscomentezeaceast
vditdovaddedizgraie.

mprteasatrecupraguluiimari.Strbtucameraalturat,ajunsela
budoarulalbpecarelprefera.

Orlovcoborlarnduiscriletronului,ovind.Nuaflase,nuavea
ctuidepuincunotindeaceastdefavoareattdebrutal.Isespusese,la
ntoarcerealuilaPetersburg,ccontelePotemkinsebucurademaretrecere,
darelridicasedinumeri,crezndusetotfavorituliamintinduicedragoste
vieiartasemereumprteasa.

Dusemnalasabieiscpunrcnet:Pesfinteleicoane!

Civacurtenilprivircucuriozitate.Elsusinucundrznealprivirea
lorilundbruscohotrre,sendreptsprebudoarulmprtesei.

Unambelanloprilauabudoarului.

SmierteExcelenavoastr,darMajestateasanumaiprimeteazi.

Orlovimucbuzele.Apucunscaungreuilzdrobideparchet.Apoi,
cumtoiseuitaulaelcutotattateamcticuriozitaterutcioas,eli
relumndrastpniredesine,salutpecurtezanicuomicaredispreuitoare
aplrieiiieidinpalatcuotrufieiunaerdencrederensinecarefur
foartemultremarcate.

V.

OrlovcunoteatoateunghereleiascunziurilePalatuluiImperialaade
binecaiarhitectulcarelzidise.Astfelc,ndimineaaaceea,nuntmpin
niciogreutatecasptrundnscarasecretcareconducealabudoarul
CaterineiIIicarecomunicacuointrareparticularpecarenimeninavea
dreptulsosupraveghezepentrucerarezervatmisterioilorfavoriiai
mprtesei.OrlovmaipstraunascendentioputereformidabillaCurte.
CaterinaIIlpreferapePotemkin,darnuldecoraseeasolemniapoi,nuera
eavenicjucriacapriciilorei?DinmomentceAlexisOrlovnafosttrimesn
exil,oricinecutasrmienbuneleluigraii.Astfelcniciunuldintre

CurtenisaudintreofieriiPalatuluinarfindrznitsiatragsuprareaex
favoritului.Badimpotriv,duppenibilulincidentpecaretoisesileausl
facuitat,ceurmaseduprecepialuioficialcuprilejulntoarceriidela
rzboi,isedovedeangenereiariprinuluiOrlovunrespectiosupunere
unanim.

Ajunslaotapiseriedelemnsculptatcareascundeaintrareabudoarului,
Orlovciuliurecheairmasenascultare.

mprteasaineaunconsiliu.

Undeoareofid.Panin?ntrebaeapeBezborodko.

Cancelarultrebuiecdoarme,rspunseomuldencrederecuun
zmbetrutcios.

Treziilnumaidect!

CinevaserepezisladucpePanin.nateptareacancelaruluiacrui
judecatsigureaoaprecia,CaterinaIIdduncolocumnadocumentelecei
ncrcaubirouliluocarteadluideVoltaire,pecareocitizmbind.nelat
detcereaasta,Orlovcscuacubgaredeseam,darzrinaceeaiclip
pePaninintrndinchiseuafrsfifostvzut.

Iatm,Majestate,spusePanin,nneglijeucuochiibuhiidesomn.

Caterinalprivicuoseveritateprefcut.

Maidormeainc,purcelule?

miplacesdormi,Majestate,fiindcsomnulmiaducesfaturi
odihniteifolositoareMajestiiVoastre.

Orimaidegrabpentructeghiftuietiibeicttreiguai.Ams
punveterinarulsiiasngeisideaosareamardozdecal,miPanin.

LaporuncaMajestiiVoastre.

Slsmasta.Miaipregtit,ordonanapentruaventuriera?

Paninscoaseohrtiedinredingotastrmbncheiat.

Iato.MajestateaVoastrnaredectsosemneze.

Caterinaacititcuatenie.

O,frazaastaecamaspr,fcueaiciti:Guvernatorulvatrebuis
obindelaaceastaazisfiicaElisabeteimrturisireatuturorminciunilor
ei.Vantrebuinapentruacestrezultatregimulcelmaiseverilanevoiefora,
ncazulcprizonierastruienmutismuleiA,nu,nunc,procedeeleastea
Vreausmgndesc.Nuvreaussemneznc.Smilpreziniminemai
ndulcit,cciVlasievaretendinaspreexagerare.Arfinstaresoomoare.

Paninnldinumeri.

Pagubanuarfimare.CriledluideVoltairevmoaie.Eolectur
pgubitoare.

ineirefleciile,Panin,idorminopilenuziua.A,oidee:adumipe
aventurieraastancabinetulmeu,vreausovdisointeroghezeu,pnna
anchetatVlasiev.Sfiiidta,iconsiliulmeudeasemenea.

mprteasaconcediepesfetnici.Rmassingurnbudoar,ease
gndealahotrreaceaveasoia.nmomentulacela,Orlovdeschisedinnou

ua,timid.Fcudoipaiiseopri.Caterina,surprins,nbuiunstrigtde
mnieiseridic,cumnagatasloveascntrungong.

Orlovsetrasenapoipnlau,extremdepalid.Apoi.Fruncuvnt,
ngenunche.

Atitudineaastaumilirugtoare,attdeneobinuitlabrutaluli
ntunecosulAlexis,surprinsepeCaterina.

Eaifcusemnsseridiceisvorbeasc.

Elrmasengenuncheatizise:

MajestateaVoastrbinevoiascsmierte,namintireaorelorcemi
afcutgraiasmileofereiacroramintirenuvamuridectodatcu
mine.Viusoimplorsfacuzdeimperialaeindurarenfavoareanefericitei
Elisabeta,careafostjucriaconspiratorilorlacomiacrorambiieneroadnu
maicunoateniciomargine.Amvorbitcuaceastcopil,ccieuncopil,
Doamn,incattdenaivattdedepartedeoricecalculdeorice
prefctorie,cnuaivoi,suntsigur,sotrataicapeovinovat
rspunztoare.

Caterinancruntsprncenele.

Ridicte,Alexis.

Elseridic,rmasenemicat,respectos,tremurndaproape.

SuntraiunideStat,ziseCaterinaapsndcuvintele,da,suntraiuni
deStatcaretrebuiesnedictezepurtarea.Cndevorbadepretendeniridiculi
caaceastmicaventurier,saucamizerabilulceladeCazacPugacev,pecare
atrebuitspunslsfrtecenbucitrebuieslumfroviretoate
msurilecesecuvinpentrupazaprestigiuluiiademnitiiimperiale.

Orlovsecutremur.Exclam,culacriminglas:

DarElisabetanuidectocopilincontient.Easejucacuideea
astatriaopovestecuzneTencredinez,Mamukaeogingaei
nobilcopil

Caterinazmbi,nuframrciune.Ochiieisfredelitorirscoleau
privirealuiOrlov.

Oiubeti,nuiaa,Alexis?

Elovi,nspimntat,darnuplecochii.

Ei,rspunde!

AmtrdatopentruMajestateaVoastr.

Caterinastrnsedinbuzecuuntiucetainicdezamgire.

Bine,ziseeansfrit.Rmiaici.Amtrimessochemeccivreauso
vd.Amstrimetstechemedecumofiaici!

Orlovserepezisisrutemna,dareafcuunsemncaslevitei
intrncabinetuleidelucru.Paninmncacugravitatenitebaclavalede
migdalecumiere.

Aduceimipeaventurieraceea!ziseCaterina.

Aiplecatcinevasoaduc,osfieaicipesteoclip,rspunse
Bezborodko.

CaterinaloviuorobrazulluiPanincuevantaiul.


Biete,hotrtlanoaptepunsideasareamar.

Mamukagalubciacka.

ioMamuckascumpiiesedinsrite.Bez,dosarelemele!

Secretarulipredunteancdedosare,pecaremprteasalearanjcu
grij.TocmailersfoiacndifuanunatTarakanova,careseopriselao
distanoarecare,mbrcatcuomantacuglug,delngroas,pesterochia
einumaizdrene.

Curteniiprivircucuriozitatepeaventurier.

Tarakanovaseaezasedinntmplaresubtabloulcarenfiape
mprteasaElisabetanpicioareiPaninnuseputuoprisnumurmure:

Cumiseamn!

Curteniiaprobarnsurdin.

Caterinaridicbruscochii,fixpeTarakanova,apoiportretul,fralsa
ssetrdezeceamaimicsurprindere.SepreacpentrueaTarakanovanu
aveanicioimportan.Cuunaerplindenepsare,eaceruluiPaninsi
predeamemoriulpecarelanceputnuvoiseslsemneze,cuordinelesevere
ctreguvernatorulfortreei.Eaapucopandegsccasiscleasc
documentul,darnusehotrnc,jucndusecupanaiprndcse
gndetelaaltceva.

Tarakanovaatepta,ncordat,dreaptimndr.

Vaszicfemeiaaceastaputernic,cupriviretioas,eraUzurpatoare,
cumspuneauvalov.AveaMajestate,darunaerdemultcruzimenobraz.

TotmaisusiicaififiicadefuncteinoastremprteseElisabetha
Petrovna?ntrebcuglasuscatCaterinaII.

Tarakanovasusinuprivireamprteseiinurspunse.

Amvorbit,serstiCaterinarspunde!

Tarakanova,tremurnd,pstrotcereslbatic.

Obraznico,scrbmicineruinat!strigmprteasanfuriatde
aceastatitudinedrz,tiueucumstefacsvorbeti.Tuvreisjocipe
suveranacusiluetaastadeppuicumutraastadeiganc,detrfpentru
soldai.Vreiloviturideknutsvorbeti,putoare?

Tinereifeteiclnneaudinii.Darsestpnea,deitremuracavarga,
itcumereu.

AtunciCaterinaizbucninrs.

Ceotreap,prieteni!iunacaastaispunecidinsngeimperial.
AduceilpeOrlovOrlovOrlov

Laauzulvociiei,Orlovveninfug.

Uluit,Tarakanovalintinseinstinctivbraele.Elnaintspreeafrs
stealagnduriiombri.

IlaritateaCaterineinumaicunoscumargini.iCurteniiseprpdeaude
rs.

IapriviicreaturapentrucareprinulOrlovmiacerutngenunchi
graia!exclamearnjitoare.Hei,gard,duceiodeaici


DarTarakanovalunecdinminilegrzilorisearunclapicioarelelui
Orlov.Eastrig,deodat,ndrzneaiinimoas:

Eanumurtepentruciamenintronul,cipentructum
iubeti,pentruciamluatamantul!

Caterinaizbucnidinnounhohote.

Vaszictumaicrezindragosteaastatoanto!Cedovadimai
trebuiecasnelegicsaprefcutcteiubete,casmserveascmaibine
pemine?Hei,gard,duceiodeaici!

Tarakanovarmasecampietritdeuimire,pecndOrlov,paralizat,
negsindntrunastfeldemoment,niciunmijlocdeasejustifica,pleccapul
inucutsoreinpeTarakanova,caresedeprtdeelinstinctiv.Garda
tratuncicuviolenpetnrafatafardinsal.Catherinacalmatsemn
ordinulctreguvernator,apoiseridiciiei.

Salasegoli.Orlov,cuinimasngernd,rmasesingur,dinnou.Privipe
rnduapecareieisemprteasatoatedragosteleluitrecute,iaceeaprin
caredispruseTarakanovatotceiubeaelacum.Scoaseunoftatadnci
pleciel.

PescarsentlnicuPotemkin,careurcajovialiseme.Ceidoibrbai
sesalutar.

Cemainou?zisePotemkinnzeflemea.

Nimicnou,dectcdtaurciiareucobor!

Potemkinzmbiisedeprt.Orlov,nmaregrab,ieiiinclec
calul,rspunzndabiasaluturilor,copleitdeoinspiraiebrusc.

VI.

Nuvreismrturiseti?

Smrturisescce?

CnuetifiicamprteseiElisabetha.

SuntElisabethaDosithea,fiicamprteseiElisabethaPetrovna.

Bagiminilencap!

SuntprinesaElisabetha.

Vlasiev,pentruacinsprezeceaoar,ncercssmulgmrturisiri
Tarakanovei.Copilanuceda.NueraeaElisabethaDositheia?Pentruceanume
armini?Vlasievspumega.

Aisfacitumrturisiri,trf.Amordine,ordinedelamprteas.
Chiardeartrebuisiplesnesciochii.

Maidomol,Vlasiev!seauziovoce.

Vlasievsentoarse.Interoganbirouldincitadelafortreeipenefericita
Tarakanova,dupmesagiulpecarelprimise.iprocurorulDubrobskitocmai
intr.

Lasmpeminesointeroghezpeprevenit,ziseDubrobski.Vei
executaordineledacvafinevoie.

Vlasievmormipenfundateitcu.Nuliubeapeprocurorul
Dubrobski,sufletulblestematalluiBezborodko,secretarulparticularal

mprtesei,darsetemeadeel.Felin,mieros,nepstor,Dubrobskizmbi
Tarakanovei.

ncestarendrznescsteaduc,copilamea!Aeaztepescaunul
acestairspundemifrateturbura.

Tarakanovaseaezcuodemnitatecarearfiemoionatobrutmai
puinasprdectVlasievsauofiinmaisimitoaredectseculiurciosul
Dubrobski.

Iasvedem,ziseDubrobski,frecnduiminilecubonomie,nui
servetelanimicsurmeziasusinecetifiicamprteseiElisabetha,
Regretatamprteasaavutofiicbastard,daraceiaamuritdemici
avemdovezi.EvditcaioarecareasemnarecuregretataSuveran,daratt
totaicomuncuea.Cineeti,deundevii,cumlaicunoscutpeuvalov,
Kradziwillicompania?

Tarakanovalprivicutoatcinstitaeiinocen.

Nutiudectunlucru,ziseea,ianume,csuntprinesaElisabetha,
fiicaMajestiiSaleElisabetha,Petrovna.Medalionulacesta,pecarelam
purtatntotdeaunamiafostlsatdemamamea.

EaiartluiDubrobski,frcasllaseslating,preiosulmedalion.
Dubrobskiridicdinumeri.Elurm,apsndfiecarevorb:

StruispretinzicetiprinesaElisabetha?

Da,domnule.

Dubrobskinregistrfrgrabacestedeclaraii.imairennoi
ntrebarea,apoi,fadencpnareaTarakanovei,spuseluiVlasiev:

ilasngrij,acum,sexecuiordineleMajestiiSaleAitoatvoia.
Numiplacspectacoleleastea.Amsateptdincolo.Decumvamrturisiais
mpreviiiamsnregistrezmrturisirileei.

Vlasievmugi.

Laspeminecnaisatepimult.Darmainainteamnevoiedeun
micntritor.Unmoment,Elisabetha!

Vlasievdupceiturnpegtlejctevastakanedevotkserstila
Tarakanovasughindicltinnduse:

Urmeazm,cea!

icumeaovia,onhdepriotrntroncperejoasunde
cluliajutoarelesaleseineaugata.

Tarakanovaplicumplit.Saladetortur!

Doisoldainarmaiseaezarlau.Doiclugricorpoleniapucarpe
Tarakanovadebraeioducndolapicioareleinstrumentelordetortur,o
conjurar.

nnumeleluiChristosialSfinteiFecioare,mrturisete,nenorocito,
mrturiseteineltoria,ichinurilegroazniceivorficruate.

Tarakanova,paliddarhotrt,ridicndrzneacapulfin.Oenergie
minunatonsufleideodat.


Nuidaipoateseama,copilamea.Urmunclugr,poatenduioat,
carneaosifiesfiativeitrebuismrturisetintortur,ceeace
ascunzifrdefolosjudectorilorti.

Eanuseclinti,stoiccuprivireafix,deneptruns.

Hai,clulefidatoria.

nfcatdebraeviguroase,Tarakanova,fulegatintinspescaunul
detortur.nctevarndurifuodiosstrnsntreteascuriledefiercarei
strivircarnea.

Darunzgomotmarersunnculoar.Uasliidetortursedeschise
larg.Soldaiiluarpoziia.

Opriiv,nnumelemprtesei!strigOrlov,carenvlisenuntru
caofurtun.

Mnaproasacluluiddudrumulprghieipecareostrngeacu
putere.Vlasiev,descheiatirou,setemeneacaraghiosdinaintealuiOrlov.

Repede,repedeurlOrlov.

Segrbir,Vlasiev,fuprimulcareajutladezlegatulfrnghiilorgroase
carerneaupicioareleTarakanovei.Orlov,tremurnddeemoie,desfcu
strnsoareaprghiei.Ctaiclipidinochi,Tarakanovafueliberat.

Orlovolunbraei,fruncuvnt,ducnduipradapreioas,fugi
princoridor,seizbideDubrobskicare,deuimire,rmasecuguracscat,
strbtucurteanctevasalturiisalutatdegard,ieidincitadel,deschise
uaunuicupeu,seurcnelcuTarakanova.Vizitiul,ncinsecaiicubiciul,
carepornirngoanamare.

Revenitdinemoialui,DubrobskiinterpelpeVlasiev.

Censemneazasta,Vlasiev?

PrinulOrlovavenitsoiapeprizonier,dinordinulmprtesei.A,
nuiapierdutvremea.Eatreiaoarclvd.Niciodatnumiaprutattde
grbit.

Dubrobskiseirit.

Darastaicuneputin!Vaartatunordinalmprtesei?

Absolutnimic.

ilailsatsfaccevrea!

SepoaterezistaordinelorprinuluiOrlov,domnuleprocuror?Prinul
OrloveMamuka!

NumaieMamuka,Vlasiev.Nutrebuiepierduttimp.Mducs
vestescmprteasa.

Dubrobskizorispreieire,urmatdeVlasiev,ngrozitdefric.

Ei,Doamne,undemiecupeul?

Cupeuldv.?

Da,cupeulcaremaadusncoaceicaretrebuiasmatepteaici.

Unsergentdegardnaint,salutrespectos.

PrinulOrlovasositclareaci!Adatordinevizitiuluiisaurcatn
cupeucuprizoniera.Auplecatngalop.


Miidetrsnete!mormiDubrobski.Amintratlaap!Pesfntul
Mihail,trebuiesiajungempefugari.Smiseneuezeuncal!

PecndprocurorulnumaiconteneacublestemeleiarVlasievismulgea
prulplngnd,unplutondeCazaciaprupedupunvaldepraf.Ofierul
carecomandadetaamentul,salutpeVlasiev.

Domnuleguvernator,aducunordinformalalmprtesei:snulsai
penimenisseapropiedeprizonier,chiaridupmrturisirileei,maiales
dacevorbadeExcelenasaprinulOrlov.

Vlasievsenrui,buimac,zdrobit.

Dubrobskirspunsecuvoceaalb:

Domnule,PrinulOrlovneajucatrenghiul.Arpitpeprizoniern
chiarcupeulProcuroruluiGeneral.Dacvpotdaunsfat,esiajungeict
maicurnd.

Emultdecndauplecat?

Unsfertdeor,domnuleofier.

ncedirecie?

Spremiaznoapte,sprecmp!

Ampornito!

Cazaciisenpustirfrntrzierenurmrireacupeuluifugar

VII.

Hi,hicluiimei,hi,hi,zburai,bidiviiimei!

Dinplescituridelimb,dinbici,dinglas,vizitiulnteeacaiicupelei,
caregalopau,zburau,acoperiidespume.Voinicivoiosineahurilecuo
mnputernic.Nucutadefelsneleagdece,dupcedusesepe
procurorulDubrobski,eladuceacum,cuordinstranicdeaicrpacaii,pe
atotputerniculprinOrlovipeotnrfemeiecuhainelenumaizdrenepeea.
Elsesupune,fiindcaaeobiceiulnRusia,stesupuiisnucauis
pricepi.

ncupeulnchis,OrlovseapleacspreTarakanova,ivorbeteoacoper
desrutriicautsideainim.

Eunuteuitam,micElisabethascump,namvrutsfacscandalla
Curte,darmfrmntamcumstesmulgdingheareledumanilortii,vezi,
amreuit.Amstencredinezprietenuluisiguriscumpuvalovcare,cu
pericolulvieiilui,avenitsmideaomndeajutor,Elisabetaiubit!

Tarakanovanurspunde.Ecaabsent,pierdutntrunvis,cufaadeo
albeadezpad.

Orlovistrnseminile,onvluinbraeleluipentruaonclzi,pentru
aorechemalavia.

Elisabetha,mauzi?

EarespiraadeslabcOrlovecuprinsdeondoialngrozitoare.Dar,
pecndiascultainima,eacutasldeancolocuungestvag,ilacrimicurg
dinochiiei.

Dragosteameadulce,rencepeOrlov,iceriertare,afivrutattde
multsicruacestegroaznicetorturi,edereaastainfernallaPetruiPavel.

Amncercatmaintisobingraiereatadelamprteasa,apoi,nereuind,
ampustotulnmicarepentruaigrbiliberarea.Elisabetha,iartm!

Hortopelelesguduetrsurangoan,smulgndgemeteleTarakanovei.

Orlovscoatenasulprinfereastrafaetonului,recunoateterenul.Strig
birjarului

Sopretiladouverstedeaici,laCzor,puinnaintedesat.

neles,Mriata,strii!

incurndcupeulncetinetegoana.Unran,ndrumulmare,face
semnedezndjduite.Stlngoharaba,caaceleaaleiganilor,laocotitur.
Orlovlzrete.

Oprete!strigelvizitiului.

ranularefaangrozit,ochiiuzi,darareonfiareenergic.Orlov
coboarinndpeTarakanovanbraelelui.Opredpefatranului.

uvalov!murmurTarakanova,recunoscndul.

uvalovzmbitrist,depusepeTarakanovanharaba,pepaie.

Larevedere,Elisabethascumppecurnd,ngnOrlov.Eantoarce
capul,mnaeilrespingenc.

Crua,mnatdeuvalov,oiarepededeacurmeziulpestecmpie.
Dariatcsentlnetecuoaltharaba,sracnoroioas,carenainteaz
scrind,oharabncrcatdeoharmalaiedezdrenroiiescortatdealii
lafelpejos,darnepstoriivoioi:iganiipelngcareTarakanovanvase
striasc,svisezeissufererbdurie!Harabauabieilornuse
schimbasedelociarcnteculcareonsoeaeratotacelai.

nuntrulharabaleimnatedeuvalov,Tarakanovaseridicasepuinn
cot.Auzisevagvechiulcnteccarerscoleaatteaamintiridinsufletuleide
copil.iochiieiarztoridedelir,seumplurdetrecutuleicelmaiscump.

CtdespreOrlov,elurcasecuochiinlacrimincupeulluiiporunci
birjaruluisapucepeprimacotiturliberislasedrumulmare.

Abiadisprusecupeullaorizont,cirsrirCazaciiclrigonindspre
Czer.direciedecareiOrloviuvalovseferiserprevztori.

VII.

CaterinaIIpreanpradaceleimaaprinsemnii.Dinainteameseieide
lucru,stteauDubrobskiiVlasiev,cucapulplecat,fieriicuinimasloi;
PaninschimbacuBoziborodkopriviridisperate.Caterinastrig:

Sunteiamndoi,unulcaialtulnitetmpii.Vlasiev,scoatei
decoraiileiarunclelapmnt.Amspunslearuncelaporci.Ctdespre
tine,aisteduciscomanzivreundetaamentnSiberia.Numaietivrednic
dencredereamea.

Mamuka!urlnplnseteVlasiev.

Destuloriporuncescstempute.Iardta,dleDubrobskisemneaz
inumaidectdemisiaiprsetePetersburgul.

nclipaastarsriAlexisOrlov,mbrncindgrziiiexclamnd:

Oameniiacetianuauniciovin.RogpeMajestateaSasm
asculte.Vinatoatoporteu,euamrpitpeprizonieraVoastr.


Tecreziladtaacas,DomnuleOrlov;darvomtisterechemmla
realitate.tiufoartebine,dtaairpit,frordin,peoprizonierdeStat.Ceai
fcutcuea?

Orlovnususinuprivireadeflcri.Rspunse,peuntonsmeriti
ptrunsdentristare.

Viaameavaparine,Majestate,iprimescsmorpedatdacaa
vedorina.DarniciodatnuveicunoateprinmineloculrefugiuluiEi.
PentruMajestateaVoastreaemoartPesfinteleicoanejurcnuveimai
auziniciodatvorbindusedeea,CaterinaprivipeOrlovcuociudatatenie.
Eafcucivapai,lovinduinervoscimelecuocravamldioas.Apoi
exclam:

Plecaitoi!Orlov,rmi!

Cndfursinguri,atitudineamprteseiseschimb.lprivilungpe
Orlov,cuunzmbettrist.Apoi,cuunoftat,spuse:

Ah,ctoiubeti!

Orlovplecfruntea.

Cndmijuraicmiubeti,relueadureros,cuamrciune,nuera
aadaradevrat.

Majestate,vrogdinsuflet,ascultaim.

Caterinacltincapulnobilifrumosalei,turburatdeoemoiepecare
nucutsonving.Murmurcapentrudnsa:

Pesemnecceicaresuntlaputerenupotfiniciodatiubiipentruei
nsui.Mrirealorarecevaneomenesc.

Eapareobosit,descurajat.

Hai,duteodat,spuseCaterinaicautsigsetifericirea!

OrlovtresriiserepezilagenunchiiCaterinei.Cum!mprteasa,n
augustaeindurare,binevoiaslierte!isrutmnaiieideandrt.
CaterinaIIrmasemultvremevistoare.Eailipideobrazmnaastape
careosrutasecelpecareattaliubise.Apoi,cuotresrire,ireveninfire.

SnevedemdeafacerileStatului,spuseea,ilovindntrungong,i
rechemsfetniciipentruadiscutaafacerileexterne.

IX.

nharabauamnatdeuvalov,Tarakanova,lungitpepaie,sesimte
dinnoucrudncolitderulcaretrebuiesorpun.Ungroaznicaccesde
tuseosfie.Cutoateostenelileamrtuluiuvalovcaretotncercaso
nveseleasc,eanunceteazssevicreascpestratuleisrccios
Braele,ncheieturileminiloriglezneleeimartirizatedetorturileluiVlasiev,
pieptulcuplmnulmcinat,frunteaarztoare,totbietuleicorpeaadegreu,
odoareattdecrncen!Sufletuleisezbate,sepregtetesiiazborul
icndsrmanancepesaiureze,uvalov,scldatnsudorinuipoate
reinelacrimile

Pedrumscrieoaltharaba,pecareceaaluiuvalovovalsa
curndnurm.Ciudatmisteralntlnirilor!Etocmaicaruliganilorcare
prsiserpevremuripemicalorprines.Eicutreierinutdupinuti

cnt,cumcntauodinioar,cumorcntaimine.Btrniisuntnuntru,
sus,puradeiiopieprimprejur,Saaducecaluldefru.

Via,via,caleprfuit.

Spreozareculuminitivit.

Spreunsoaremarecaopit

Tarakanovasaridicatpuinnpaieleei.Audeconfuz,prindelirulei,
vechiulcnteccareirscoleteatteaamintiridincopilrie.iochiiei
nfriguraiseumpludevedenii!

CnteculluiSaanumaiencurnddectunmurmurdeprtat.Revede
harabauabieilor,cmpuldeluptalluiOrlovFugaeinebunpnla
cortulluiAlexis,primelelorpriviri,cnteculeiintiullorsrutiadoua
zi,pecndtunulbubuiandeprtare,ndejdeprindearipininimaei.Tunul
lamaiascultatinbarcanflorit,sublunsalutndvisuleiimperiali
clopoteledepepunte,vestindclopotelecatedralelorcareaveaus
srbtoreascnuntacumpratuleiAlexisClopoteleclopoteleclopotele
cummaivuiauacumprincapulei!Vai,nueraudefaptdectnumaiclopotele
delamnstireaTroika,lapoartacreiaseopriseuvalov.clopotelecaren
curndaveausitnguiascnmormntarea.

nbiroulmaiciistaree,btrnulconteuvalovisfreteospovedanie.
Mainundrznetespriveascpeceledouclugrie,maicaHerminiai
soraDositheia,carelascultaunpicioare,nraselelornegre.

Da.Iatpentruceamadusosseodihneascisirestabileasc
sntateaacinmnstireavoastr,laadpostbundeoricecercetri.icas
numaipoatrmneaniciondoialnspiritulacesteinenorocitecopile,a
dori,maicHerminia,casisedescopereaicitotadevrulnprezenasorii
DositheiaSuntvinovat,suntvinovat,Dumnezeusivadcinaism
iertedetotrulceamfcutcrezndcfacbine

MaicaHerminiaisoraDositheiaauintratncelulancareseodihnete
Tarakanova.Dartnrabolnav,albcafoaiadehrtie,lasfritulputerilor
sale,nudeosebetendatceeacevede.ideodat,eascoateuniptslabi
ncearcsseridicencapuloaselor.Cine,cineiclugria,soraastatnr
dinfaaei?DarsoraDositheiaseapropiedeeaiiiamna,iimngielin
frunteambiindossteacalm.Tarakanova,totuimit,iamaivenitpuinn
fire.Formaastanuedeciofantom,orsfrngereapropriuluieichipieit
dinvreooglindeofpturvie!

MaicaHerminiavineatuncilngsoraDositheiaispuseTarakanoveicu
ovocedulce:

MititicodragteaunelatTunueticopilaElisabetheiPetrovna
Fiicaeiadevrat,iatoaici.EsoraDositheia

Gfindrepede,Tarakanovarmnectevaclipefrsprindsensul
cuvintelorcareaulovito.Apoi,ochiieirtci{iprivescperndcndpeo
clugricndpealta.


PentrucprinesaDositheiaapreferatvluldeclugricoroanei
imperiale,conteleuvalov,izbitdemareataasemnarecuea,sandreptat
atuncictretine.

Tarakanovaenpditdeoemoiecumnomaisimiseniciodat,ise
simiaproapeleinnd.EaseuitlaadevratamotenitoareatronuluiRusiei,
nemicaticalmnhainaeideclugri.Cum!cealaltputeacunoate
gloria,sinunsceptru,srstoarnepeCaterina,scunoasctoatebucuriile
lumii.irefuzdebunvoie,renun,prefervieiiclocotitoaretcerea
schitului,moartea?

Brusc,dintrotainicpornireneneleas,iduceminilelapiept.
DegeteleeicautnfriguratmedalionulElisabetheiPetrovna,pecareuvalovil
ncredinase,lmaipriveteodatildesfaceintindeDositheieiportretul
mprtesei.

Tnrasorliafremoieaparent.Dar,iealprivetelungi,
naintedealascundesubhain,uncuvntpecarenulputu,nbui,i
scpdepebuze.Mam!Mam!arepetatiTarakanova,ntro
nspimnttoarechemarededurereideprsire,iunhohotdeplnsi
nvlingtlej:Mam!Trebuiaaadarsalungeiacestvis,duptoate
celelalte!Sentindeanoaptea,ntunericulpesteea.SasfriiEanchideochii.
Svieacumceasultceriideveci!Eaegata.iaceastateptaredestinden
sfritsrmanuleicorpiinvluiencdepeacumfaancalmulsuveranal
morii.

ntretimp,Orlovafcutscrapedoicaiiaajunslaschit.Acoloesteea,
aceeapecareatrdatomieleteicreiavreasiaratecimeritiertarea.
Desigurcevindecat.Vaspunenumaiovorbdemulumiremaiciistarie,i
ovaduce,lngelpeea,spreviseizilemaibune.

Soraportreasllssateptendormitorundeipierderbdarea.
Cndovede,nainteazcrezndcnumaiaredectslurmeze,darsoral
oprete:Maicanoastrstaringduiesivorbii,dardevzutnosoputei
vedea.Osviendrtulacesteiperdele.

isoraiaratoperdeacaremparteodaiandouidedupcare
mireseleDomnului,pot,cteodatstadevorbculumea.

incurnd,Orlovauzipai.

Departeacealaltaperdeleilngcareelstafremtnd,dousurori
naintarpunndjostargapecarezceantinsTarakanova.

Tueti,spusenelinititOrlov.Spunemicnummaiurticu
toatecrefuzismaimvezi.Deaitictsufrictteiubesc.Trebuiesm
ieri.

Tarakanovaaudevagglasuliubitului.Unsurspalidifugari
lumineazfaaslbit.

NumaiamceiiertaAiavutdreptateslucreziaafiindceramo
aventurier


Dragosteameadragtiutotrulceilamfcut,urmOrlovDar
amsrepartotulVreauFacjurmntpesfinteleicoanedeaiciVreaus
teducdeparte,ntroarfrumoas,frumoas,ncaresfimfericiiVrei

Atunci,Tarakanovafaceosforaregrozavsmairspund.Oh,da,ea
iartidintotsufletulcarepesteoclipivaluazborulsprealtelumi.Spre
aceaarfrumoas,frumoas.Darvai,naintedearosticuvntul,pebuzele
ntredeschisesufletulaizburatiarcapulTarakanoveireczugreupepern.
Clugrieleifcursemnulcrucii,maicastariseapropienchizndochii
moartei,surorilereluartargaioduserafarpeaceeacarefusese
Tarakanova,pretendentatronuluiRusieiDarprinulOrlov,nfaaperdelei,
totmaiateptamntuitoruldalacaresper.

Numirspunzi,iubitamea?

Sentoarcebrusc.Audepaindrtullui.

Eanumaiesteaici,ispunesoraportreasa,iiaratcavenit
momentulsplece.

Frspriceapcltinnduse,elsedeprteaz.Strbateogaleriecu
pilatricaremergedealungulmnstirii.nclipaaceeancepstnguie
clopotele.OrlovseopreteOpresimiretainicistrngeinima.Pecinepe
cineprohodescclopotele?Serepedelaofereastrcarednmnstire.Sub
galeriacupilatri,unnfricotorcortegiusearatvederiilui.MaicaStari
mergecupaincei.nurmaei,dousuroripoartpeTarakanovapeotarg,
itoateclugrieleschituluivinduptarg,preferndmtniilentredegete.

Orlovvedetrecndalaiulaproapedeel.ideodat,abiaistpnete
uniptmare.Soraastacarepetendrtulcorpuluintins,cineeste?n
caredinacesteformedoarmeamintireaamoruluilui?Careemoarta?Caree
via?Cevisnnebunitortrieteel!Cinelvasmulgedinaceastngrozitoare
nesiguran?Daracestentrebrirmnfrecou.Elfugecaunnebun,fr
stieAleargpringalerie,aleargprincurteamnstirii.Treceportiace
ducesprecmpie.iuitcalulcarelateaptlaintrareaceamare.O!
dangtulstacareiciocnetencap,careimacincreierul.Osalergetoat
ziuadevatrebui,darnumaivreasauddangtul!

Seopretensfrit,istovitntropduriceirmnemultvreme
rezematdeunarbore,frputerinicigndire.Salsatamurgul.ideodat,
vntulrcorosalseriiiaduceuncntectnguiosidulcecarelfaces
tresar.

Via,via,caleprfuit.

Spreozareculuminitivit

Suntiganiicaretreciardevale,pecale.Orlov,zguduit,iine
rsuflarea.Nuvreaspiardnimicdinnoteleceiamintescpovesteaamorului
luiElselasnvluitdeele,nvremecelacrimileicurgpeobraji

Aczutnoaptea.iganiisuntdeparte.npduriceapustieniciunsunet
numairzbate.

ifrssegndeascacumundelvorducepaii,frsncercesi
aduneminilecarelprsesc,AlexisOrlov,fostulfavoritalmprtesei,vechiul

generalisimalarmatelorrusedeuscatidemare,gloriosulbiruitordela
Ceme,murmurtnguios,mergndfrint,celalaltvierscopilrescal
Tarakanovei:

Porumbi,porumbea,Cineainecaleata?

Sfietoareamintire,singuracevamaipstradeacumncolodelaea!

SFRIT