Sunteți pe pagina 1din 218

Frederick Forsyth

Rzbuntorul
Pentru obolanii Tunelelor:
Bravo, biei, ai realizat ceva ce eu n-a fi reuit niciodat, chiar dac mi-a
fi impus!

CUPRINS:

PREFA 5
Crima 5
PARTEA NTI 6
CAPITOLUL UNU Casca 6
CAPITOLUL DOI Victima 15
CAPITOLUL TREI Magnatul 25
CAPITOLUL PATRU Soldatul 35
CAPITOLUL CINCI obolanul tunelului 46
CAPITOLUL ASE Hitaul 58
CAPITOLUL APTE Voluntarul 68
CAPITOLUL OPT Avocatul 77
CAPITOLUL NOU Refugiatul 82
CAPITOLUL ZECE Tocilarul 91
CAPITOLUL UNSPREZECE Ucigaul 101
CAPITOLUL DOISPREZECE Clugrul 111
CAPITOLUL TREISPREZECE Haznaua 120
CAPITOLUL PAISPREZECE Tatl 130
CAPITOLUL CINCISPREZECE Rfuiala 139
CAPITOLUL AISPREZECE Dosarul 146
PARTEA A DOUA 157
CAPITOLUL APTESPREZECE Fotografia 157
CAPITOLUL OPTSPREZECE Golful 166
CAPITOLUL NOUSPREZECE Confruntarea 174
CAPITOLUL DOUZECI Avionul cu reacie 185
CAPITOLUL DOUZECI I UNU Iezuitul 195
CAPITOLUL DOUZECI I DOI Peninsula 207
CAPITOLUL DOUZECI I TREI Vocea 214
CAPITOLUL DOUZECI I PATRU Planul 224
PARTEA A TREIA 234
CAPITOLUL DOUZECI I CINCI Jungla 234
CAPITOLUL DOUZECI I ASE iretlicul 244

CAPITOLUL DOUZECI I APTE Veghea 251


CAPITOLUL DOUZECI I OPT Vizitatorul 260
CAPITOLUL DOUZECI I NOUA Turul 269
CAPITOLUL TREIZECI Cacealmaua 279
CAPITOLUL TREIZECI I UNU Capcana 287
CAPITOLUL TREIZECI I DOI Extrdarea 295
EPILOG 302
Loialitatea 302
PREFA.
Crima.
Tnrul american a ncetat s se mai zbat abia dup ce l-au mpins a
aptea oar n excrementele lichefiate din hazna, astfel c a murit departe de
lumin, nvins fiind de indescriptibila mizerie de la fundul gropii.
Dup ce au terminat, brbaii i-au lsat jos prjinile, s-au aezat pe
iarb, au rs i au fumat cte o igar. Apoi au terminat cu cel de-al doilea
asistent social i cu cei ase orfani, s-au urcat n vehiculul de teren al
organizaiei de distribuire a ajutoarelor i au pornit la drum, traversnd
muntele.
Era 15 mai 1995.

PARTEA NTI.
CAPITOLUL UNU.
Casca.
Aplecndu-se puin n fa, ca s abordeze mai uor panta, alergtorul
a fcut nc un efort pentru a alunga durerea dumnoas. Era, deopotriv,
tortur i leac. Tocmai de aceea alerga singur.
Cunosctorii afirm deseori c, dintre toate disciplinele atletice,
triatlonul este proba cea mai brutal i neierttoare. Decatlonitii trebuie s
stpneasc mai multe aptitudini: n cazul aruncrii greutii au nevoie de o
for muscular superioar, ns n ceea ce privete rezistena i capacitatea
de a face fa durerii, nvingnd-o, puine probe se compar cu triatlonul.
Ca ntotdeauna, alergtorul se trezise cu mult nainte de revrsatul
zorilor, pentru a prinde rsritul soarelui din New Jersey. Mersese cu
camioneta pn la lacul aflat departe i-i lsase undeva, n urm, bicicleta
pe care, pentru mai mult siguran, o legase cu un lan de un copac. La cinci
i dou minute i fixase deja cronometrul la ncheietura minii, trsese n jos
maneta costumului din neopren pentru a-l acoperi i intrase n apa rece ca
gheaa.
Proba pe care o practica se numea triatlon olimpic i n cazul ei
distanele se msoar n sistemul metric. A notat cei 1500 de metri, adic
aproape o mil; apoi a ieit din ap, s-a dezbrcat rapid, rmnnd n maiou
i n ort i a nclecat bicicleta de curse. Dup aceea, aplecat deasupra
ghidonului, a parcurs patruzeci de kilometri, mai mult n vitez de sprint.

Msurase cu mult timp n urm distana de o mil de la un capt al lacului la


cellalt, astfel c tia cu precizie copacul de pe malul opus ce marca locul n
care-i lsase bicicleta. Msurase pe drumuri de ar cei patruzeci de
kilometri, pe care i parcurgea constant la ora aceea, cnd nu ntlnea pe
nimeni i recunotea copacul-reper unde i lsa bicicleta pentru a ncepe
alergarea. Traseul avea zece kilometri i stabilise chiar i punctul de unde mai
avea doi kilometri de fcut, reprezentat de poarta fermei. n dimineaa aceea,
tocmai depise acel loc. Pe ultimii doi kilometri, poriunea final,
necrutoare, ce i solicita inima la maximum, trebuia s alerge la deal.
Durerea este att de mare deoarece pentru fiecare prob se folosesc
ali muchi. n mod normal, umerii masivi, pieptul dezvoltat i braele
musculoase de nottor nu-i sunt de folos unui ciclist sau maratonist. Toate
astea nu nseamn dect poveri suplimentare ce trebuie purtate.
Muchii care i dau alergtorului ritmul i cadena necesare pentru a
nghii sub tlpi kilometru dup kilometru sunt alii dect cei folosii de
ciclistul care i mic picioarele i oldurile cu o repeziciune uneori
ameitoare. Ritmurile repetitive ale unei probe nu seamn ctui de puin cu
ritmurile celeilalte. Triatlonistul trebuie s le stpneasc pe toate i abia
dup aceea poate ncerca s ating performanele atleilor specializai pentru
fiecare prob n parte.
La vrsta de douzeci i cinci de ani, proba e chinuitoare. La cincizeci i
unu, ea ar trebui interzis printr-o prevedere a Conveniei de la Geneva. n
ianuarie, alergtorul trecuse pragul celui de-al cincizeci i unulea an. ndrzni
s arunce o privire cronometrului i se strmb. Nu era bine deloc: era deja
cu cteva minute n urma propriului record. Se ncpn s lupte i mai
ndrjit mpotriva durerii.
Concurenii olimpici urmresc s scoat un timp sub dou ore;
alergtorul din New Jersey fugise dou ore i jumtate. Att reuise pn n
acel moment i mai avea de strbtut doi kilometri.
Primele case ale oraului natal aprur dup curba descris de
Autostrada 30. Vechiul sat Pennington, datnd dinainte de Revoluia
American e aezat de o parte i de alta a Autostrzii 30, la mic deprtare
de oseaua interstatal 95, care vine dinspre New York, prin statul New
Jersey i continu spre Delaware, Pennsylvania i Washington. Pentru
localnici, Autostrada este Strada Mare.
Pennington nu reine atenia prin nimic, fiind unul dintre cele aproape
un milion de orele cochete, curate, ordonate i prietenoase ce alctuiesc
adevrata inim a Americii, pe care mai toat lumea o trece cu vederea i o
subestimeaz. O singur intersecie important n centru, unde West
Delaware Avenue traverseaz Strada Mare, cteva biserici ngrijite ale celor
trei culte principale, o filial a First National Bank, o mn de magazine i,
departe de trafic, reedinele rspndite pe drumurile mrginite de arbori.
Alergtorul s-a ndreptat spre intersecie, aflat la o jumtate de
kilometru distan. Ajunsese prea devreme ca s bea o cafea la cafeneaua
Ceaca lui Joe ori ca s ia micul dejun la Pizzeria Vito, ns, chiar dac
acestea ar fi fost deschise, tot nu s-ar fi oprit.

La sud de intersecie, trecu prin dreptul casei albe din lemn, de pe


vremea Rzboiului Civil, lng a crei u, pe perete, sttea fixat o tbli
pe care scria: Calvin Dexter, avocat.
Acolo era biroul lui, locul unde muncea ncontinuu, exceptnd rarele
ocazii cnd i lua liber i pleca pentru a-i practica cealalt meserie. Clienii
i vecinii se mulumeau cu explicaia c pleca din cnd n cnd la pescuit,
neavnd nici cea mai vag idee despre existena micului apartament din New
York, pe care l deinea sub un alt nume.
i-a forat picioarele care l dureau s parcurg ultimii cinci sute de
metri, pentru a ajunge pn n strada Chesapeake, aflat n captul sudic al
oraului. Acolo locuia, iar colul strzii reprezenta sfritul Golgotei pe care io impusese de bunvoie. A ncetinit, s-a oprit i i-a lsat capul n pmnt,
apoi s-a sprijinit de un copac i a tras adnc aer n plmni. Dou ore i
treizeci i ase de minute. Departe de cel mai bun rezultat personal. Nu-l
consola cu nimic ideea c, probabil, pe o raz de o sut de mile, nu exista nici
o persoan de cincizeci de ani care s se apropie de o asemenea
performan. Ideea, pe care nici n-ar fi ndrznit s o explice vecinilor care-i
zmbeau, ncurajndu-l s nu se dea btut, era de a se sluji de aceast
durere pentru a alunga cealalt durere, durerea de nenvins, durerea de care
nu putea scpa nicicum, durerea de a-i fi pierdut copilul, iubirea, tot.
Alergtorul a cotit pe strada lui i a fcut la pas ultimii dou sute de
metri. Privind nainte, l-a vzut pe tnrul care distribuia ziarele, azvrlind un
maldr destul de greu n pridvorul casei lui. Cnd a trecut pedalnd pe lng
alergtor, putiul i-a fcut un semn amical cu mna, iar alergtorul nostru
pe nume Cal Dexter i-a rspuns la salut.
Ceva mai trziu i va scoate scuterul i va merge s-i recupereze
camioneta. Cu scuterul n bena camionetei, va reveni spre cas i-i va lua i
bicicleta. nti va avea nevoie de un du, de cteva batoane energizante i
de sucul ctorva portocale.
Ajuns n pragul pridvorului, a ridicat legtura de ziare, a rupt banda de
fixare i s-a uitat la cteva titluri. Aa cum se atepta, primise ziarul local,
altul din Washington, masiva ediie de duminic a ziarului Times din New York
i, ntr-un ambalaj din plastic, o revist tehnic.
Calvin Dexter, un brbat bine fcut, surztor, prietenos, cu pr nisipiu,
din Pennington, New Jersey, nu se nscuse pentru a fi avocat.
Venise pe lume n ianuarie 1950 i crescuse ntr-un cartier srac din
Newark, npdit de gndaci de buctrie i obolani, fiind fiul unui muncitor
constructor i al unei chelnerie care lucra la un restaurant din vecintate.
Prinii lui, datorit standardelor morale ale epocii, nu avuseser de ales i se
vzuser silii s se cstoreasc dup ce o simpl ntlnire la o sal de dans
din cartier i cteva pahare n plus de butur proast fcuser ca lucrurile
s scape de sub control, ducnd la procrearea lui. La nceput, nu avusese
cunotin de acest lucru. Bebeluii nu tiu niciodat cum au ajuns pe lume i
nici cine anume i-a conceput. Trebuie s afle, iar uneori asta presupune
suferin.

Dac era s-l judece, tatl lui nu fusese un om ru. Dup atacul de la
Pearl Harbor, se nrolase ca voluntar n forele armate dei, lucrnd n
construcii, se putea spune c ar fi fost mai folositor acas, unde efortul de
rzboi presupunea construirea a sute de noi fabrici, antiere navale i birouri
guvernamentale n statul New Jersey.
Era un brbat trecut prin multe, gata oricnd s-i foloseasc fora
pumnului, singura lege cunoscut de mai toi muncitorii, ncerca totui s
triasc cinstit i simplu, aducnd nedesfcut plicul n care i primea salariul,
strduindu-se s-i educe fiul n credina iubitoare fa de drapelul american,
Constituie i Joe diMaggio1.
Mai trziu ns dup Rzboiul din Coreea, ansele de a-i gsi o slujb
se reduseser. Se instalase declinul industrial, iar sindicatele czuser n
ghearele Mafiei.
Calvin avea cinci ani cnd mama lui fugise de acas. Era prea mic
pentru a nelege motivele. Nu tia nimic despre cstoria lipsit de iubire a
prinilor lui i acceptase, cu rbdarea filosofic a copiilor mici, c e normal
ca adulii s rcneasc unul la altul i s se certe. Nu avea cunotin de
comis-voiajorul care i promisese mamei numai lumini sclipitoare i rochii
elegante. I se spusese, simplu, c mama a plecat.
Se mpcase i cu ideea ca tata s stea acas n fiecare sear,
ngrijindu-l i privind fix, cu un aer nnegurat, ecranul nceoat al
televizorului, n loc s bea cteva sticle de bere dup orele de munc. Abia
cnd devenise adolescent aflase c mama, abandonat la rndul ei de comisvoiajor, ncercase s revin acas, dar fusese izgonit de tatl furios i
scrbit de toate.
Cnd avea apte ani, tatlui su i venise ideea de a mpca problema
locuinei cu necesitatea de a se muta de colo-colo n cutarea unui loc de
munc. Aa c au prsit apartamentul din Newark i s-au instalat ntr-o
rulot cumprat la mna a doua, care a fost cminul lui vreme de zece ani.
Tatl i fiul treceau de la o slujb la alta, locuind n rulot, motiv pentru
care bietul biat urma orice coal local dispus s l accepte. Era epoca lui
Elvis Presley, Del Shannon, Roy Orbison i a celor de la Beatles, ultimii
originari dintr-o ar de care Cal nu auzise pn atunci. Tot aceea a fost i
epoca Rzboiului Rece, a supremaiei familiei Kennedy i a rzboiului din
Vietnam.
Lucrrile de antier ncepeau, dar se i ncheiau. Cei doi au trecut astfel
prin East Orange, Union i Elizabeth, orae din nord, apoi au continuat
peregrinarea prin New Brunswick i Trenton. Ct Dexter Senior a fost maistru
pe un antier mai mic, au stat n Pine Barrens, dup aceea s-au ndreptat spre
sud de Atlantic City. ntre opt i aisprezece ani, Cal urmase cursurile a nou
coli n tot atia ani. Puse pe hrtie, toate cunotinele lui colare ar fi
ncput pe un timbru potal.
Educaia lui se perfecionase ns n alte privine, astfel c nvase s
se bat i s se descurce pe strzi. Semnndu-i mamei sale, nu crescuse
nalt, rmnnd la nlimea de un metru aizeci i ase. Nu era masiv i
musculos ca tatl, dar trupul lui subiratic ascundea o vigoare de nebnuit,

iar pumnul, o for ucigtoare. Odat, rspunsese provocrii unui boxer de


blci i l culcase la pmnt, primind astfel premiul de douzeci de dolari.
Un brbat care duhnea a colonie ieftin l abordase pe tatl lui i-i
sugerase ca biatul s vin la sala lui pentru a deveni boxer, ns ei
trebuiser s se mute n alt ora, unde i gsiser slujbe.
Nici nu se punea problema unor cheltuieli pentru petrecerea
vacanelor, aa c, la ncheierea anului colar, putiul mergea pe antierul de
construcii mpreun cu tatl su. Acolo pregtea cafea, fcea diverse servicii
i tot felul de treburi mrunte. Unul dintre servicii l presta pentru un brbat
care avea o aprtoare verde peste un ochi i care i spusese c livrarea unor
plicuri la diferite adrese din Atlantic City, cu condiia s nu povesteasc
nimnui despre asta, era o slujb de vacan. Aa se ntmplase c n
vacana din anul 1965 devenise omul de alergtur al unui agent de pariuri
ilegale la cursele de cai.
Chiar aflat la baza piramidei sociale, un puti, dac e detept, poate
pricepe multe doar vznd. Cal Dexter tia s se strecoare fr s plteasc
n cinematograful local pentru a se extazia n faa magiei i splendorii
hollywoodiene, a nesfritelor cmpii unduitoare ale Vestului Slbatic, a
scenelor strlucitoare din filmele muzicale, a glumelor nebuneti din gagurile
lui Dean Martin i Jerry Lewis. n reclamele de televiziune mai putea vedea
mici apartamente cu buctrii, unde toate vasele erau din inox, familii
zmbitoare, n care prinii preau c se iubesc unul pe altul. Vedea
limuzinele sclipitoare i mainile sport de pe panourile publicitare de
deasupra autostrzilor.
Nu avea nimic mpotriva oamenilor clii pe antierele de construcii.
Erau morocnoi i necioplii, dar se purtau frumos cu el sau, n orice caz, cei
mai muli o fceau. Pe unul dintre antiere i-a pus i el casca de protecie,
lsnd ntr-un fel s se neleag c, imediat ce va termina coala, va urma
exemplul tatlui i va deveni constructor. ns el avea alte planuri. i jurase
c i va petrece viaa ct mai departe de duduitul asurzitor al ciocanului
pneumatic i de praful neccios al betonierelor.
Apoi i-a dat seama c nu putea oferi nimic n schimbul acelei viei mai
bune, mai ndestulate, mai confortabile. Gndul i s-a ndreptat spre lumea
filmului, dar i-a nchipuit c toate starurile masculine aveau o statur
impuntoare, netiind c majoritatea aveau sub un metru aptezeci i cinci.
Ideea i venise doar pentru c o fat dintr-un bar i spusese c semna puin
cu James Dean, ns muncitorii constructori se prpdiser de rs, astfel c
abandonase orice gnd de acest fel.
Sportul i atletismul l puteau salva pe un tnr de pericolele strzii,
ndreptndu-l pe drumul spre glorie i bani, numai c el trecuse att de
meteoric prin toate colile urmate, nct nu apucase s fie selecionat n vreo
echip.
Nu avea nici un fel de educaie solid, nici mcar o calificare. Nu-i
rmnea de ales dect genul de slujbe rezervate celor provenii din mediul
muncitoresc: chelner, biat de serviciu n vreun hotel, ajutor de mecanic n
vreun atelier auto sau ofer de furgonet; lista se putea ntinde la nesfrit,

dar, avnd n vedere perspectivele pe care le ofereau mai toate, putea foarte
bine s rmn n construcii. Asprimea i pericolele permanente fceau ca
munca aceasta s fie mai bine pltit dect altele.
Ori avea de ales viaa de infractor. Toi cei crescui n apropierea
cheiurilor sau a antierelor de construcii din New Jersey i ddeau seama c
viaa n snul unei bande i implicarea n crima organizat puteau oferi o
via din care nu lipseau apartamentele spaioase, mainile puternice i
femeile uoare. i, din cte se spunea, era un stil de via care rareori se
ncheia n nchisoare. Nu avea origine italian, lucru care i-ar fi asigurat
apartenena deplin la aristocraia Mafiei, dar erau i persoane din afara
acestei comuniti care reuiser.
A abandonat coala la aptesprezece ani i a nceput chiar de a doua zi
s lucreze alturi de tatl su, pe un antier de construcii de locuine de
lng Camden. O lun mai trziu, buldozeristul s-a mbolnvit. Nu exista
nlocuitor. Asta era o meserie care cerea calificare. Cal a aruncat o privire la
manetele din cabina utilajului. Preau aranjate logic.
A putea conduce chestia asta, a zis el.
Maistrul l-a privit nencreztor. Asta nsemna nclcarea unor
reglementri. Dac se ntmpla s apar pe negndite un inspector, putea
s-i ia adio de la slujb. Pe de alt parte toat echipa sttea cu braele
ncruciate, fiindc munii de pmnt trebuiau ndeprtai.
O s te descurci cu attea manete?
Sigur, a rspuns putiul.
I-au trebuit aproape douzeci de minute pentru a-i da seama la ce
slujea fiecare manet. A nceput s mping pmntul. Asta nsemna un
ctig n plus, dar n nici un caz o carier.
n ianuarie 1968, cnd mplinise optsprezece ani, vietnamezii au lansat
ofensiva de la Tet. Aflat ntr-un bar din Camden, se uita la televizor. Dup
emisiunea de tiri s-au difuzat reclame, apoi un scurt film fcut de armat, n
legtur cu recrutarea. Se spunea c, n cazul n care recruii se dovedeau
destoinici, armata le putea oferi o educaie. A doua zi, a intrat ntr-un birou de
recrutare al armatei din Camden i a spus:
Vreau s m nrolez.
Pe vremea aceea, cu excepia celor aflai n situaii deosebite sau care
se exilau de bunvoie, orice tnr american putea fi recrutat a doua zi dup
ce mplinea optsprezece ani. Aproape fiecare tnr, la care se aduga un
numr dublu de prini, dorea s evite acest lucru. Sergentul de serviciu a
ntins mna pentru a primi ntiinarea de recrutare.
N-am primit, a spus Cal Dexter. Vreau s m nrolez ca voluntar.
Asta le-a atras atenia celor de acolo.
Sergentul i-a mpins n fa un formular, nescpndu-l din ochi, aa
cum un dihor urmrete iepurele pe care nu vrea s-l piard:
Bravo, asta-i foarte bine, tinere! Ai luat o hotrre inteligent. Vrei s
accepi sfatul unuia care tie despre ce vorbete?
Sigur.

Trece n formular trei ani n loc de doi, ct e prevzut acolo. Ai anse


mai mari de a pleca n misiuni mai omeneti i posibiliti mai mari de
promovare. S-a aplecat apoi spre el, de parc ar fi fost dispus s-i
mprteasc un secret de stat: Dac te nrolezi pentru trei ani, s-ar putea
s scapi de Vietnam.
Dar eu acolo vreau s merg, a spus putiul mbrcat cu blugi
murdari.
Sergentul a analizat situaia la rece:
Bine, a rostit el rar i apsat. Ar fi fost dispus s adauge: Gusturile
nu se discut, ns a preferat s spun: Ridic mna dreapt i
Treizeci i trei de ani mai trziu, fostul muncitor din construcii trecu
patru portocale prin storctor, i terse din nou fruntea mbrobonat de
sudoare, apoi lu maldrul de ziare mpreun cu sucul de portocale i porni
spre camera de zi.
ncepu cu revista tehnic. Avioane de epoc nu este o publicaie de
larg circulaie, iar la Pennington putea fi procurat doar fcnd o comand
special. Se adresa celor pasionai de avioanele de lupt de pe vremea celui
de-Al Doilea Rzboi Mondial. Alergtorul trecu direct la pagina cu anunuri de
mic publicitate i examin ofertele de servicii. Rmase cu paharul de suc
suspendat aproape de buze, apoi l aez pe mas i citi din nou anunul care
suna: Cutm RZBUNTOR. Ofert serioas. Fr limit de pre. Rugm
sunai la
Nu era vorba de cumprarea unui bombardier-torpilor Grumman
Avenger Pacific. Toate se aflau n muzee. Cineva folosise codul de contactare.
Mai jos era i numrul de telefon. Probabil, un numr de mobil. Era 13 mai
2001.
CAPITOLUL DOI.
Victima.
Ricky Colenso nu se nscuse pentru a muri la vrsta de douzeci de ani
ntr-o hazna din Bosnia. N-ar fi trebuit s sfreasc astfel. Se nscuse pentru
a obine diplom de absolvent de colegiu i pentru a-i tri viaa n Statele
Unite, alturi de soie i de copii, avnd o ans la via, la libertate i la
fericire. Totul se sfrise prost fiindc era prea bun la suflet.
n 1970, un matematician tnr i sclipitor, pe nume Adrian Colenso, a
obinut titularizarea ca profesor de matematic la Georgetown University, din
apropiere de Washington. Avea douzeci i cinci de ani, o vrst extrem de
fraged pentru un asemenea post.
Trei ani mai trziu, a inut nite cursuri de var la Toronto, Canada.
Printre participani, se numra i o student rpitor de frumoas, Annie
Edmond, care a neles destul de puin din expunerea lui, n schimb, s-a
ndrgostit orbete i a reuit s aranjeze, cu ajutorul unor prieteni apropiai,
o ntlnire cu matematicianul.
Adrian Colenso nu auzise de tatl ei, lucru care pe ea a mirat-o i, n
acelai timp, a ncntat-o. Fusese deja asaltat de cinci-ase vntori de
avere. Pe drumul de ntoarcere spre hotel, Annie a descoperit c Adrian, n

afar de cunotinele uimitoare de calcul cuantic, se pricepea i s srute


foarte bine.
O sptmn mai trziu, el a revenit la Washington. Domnioara
Edmond nu era femeia pe care s o poi contrazice. i-a prsit slujba, a
obinut un post bine pltit i care nu necesita mult munc la Consulatul
Canadei, a nchiriat un apartament n apropiere de Wisconsin Avenue i a
sosit n SUA cu zece valize. Peste dou luni cei doi erau cstorii. Nunta la
care au participat numai nume rsuntoare s-a organizat n Windsor, Ontario,
iar perechea i-a petrecut luna de miere n Golful Caneel, Insulele Virgine,
SUA.
Drept cadou, tatl miresei le-a cumprat o cas mare pe Foxhall Road,
aproape de Nebraska Avenue, ntr-una dintre cele mai rustice i, prin urmare,
cele mai rvnite zone ale oraului Georgetown. Era situat n mijlocul unui
teren mpdurit, avnd piscin i teren de tenis. Alocaia lunar a miresei
avea s acopere costurile de ntreinere, iar salariul mirelui urma s asigure
restul cheltuielilor.
Copilul Richard Eric Steven s-a nscut n aprilie 1975 i curnd a fost
poreclit Ricky.
A crescut la fel ca milioane de ali tineri americani, ntr-un cmin sigur
i nconjurat de iubire, fcnd tot ceea ce fac bieii de oriunde, petrecndui o parte a verii n tabere, descoperind i explornd deliciile i frumuseea
fetelor i a mainilor sport, dornic de note bune i temtor n faa examenelor
amenintoare.
Nu avea mintea sclipitoare a tatlui su, dar nici prost nu era.
Motenise zmbetul echivoc al tatlui i nfiarea atrgtoare a mamei. Toi
cei care l cunoteau l considerau un biat de isprav. Dac i cerea cineva o
mn de ajutor, el nu ezita. ns n Bosnia n-ar fi trebuit s plece.
A absolvit liceul n 1994 i n toamna urmtoare a fost admis la
Harvard. n iarna aceea, vznd la televizor sadismul purificrilor etnice,
suferinele refugiailor i eforturile celor care se ocupau de programe de
ajutorare ntr-o ar ndeprtat, numit Bosnia, a socotit c e de datoria lui
s-i aduc i el contribuia.
Mama sa l-a implorat s rmn n America; dac inea s-i manifeste
contiina civic, existau programe de ajutorare i acas. Numai c imaginile
care nfiau sate distruse, orfani plngnd n hohote i disperarea
refugiailor l afectaser att de profund, nct trebuia cu orice chip s plece
n Bosnia. Ricky s-a rugat s fie lsat s se implice direct.
Dup ce a dat cteva telefoane, tatl su a aflat c instituia care se
ocupa de acordarea de ajutoare era nalta Comisie pentru Refugiai a
Naiunilor Unite (United Nations High Commission for Refugees, UNHCR), care
avea un birou mare n New York.
La nceputul primverii lui 1995, dup trei ani de rzboi civil, vechea
federaie a Iugoslaviei s-a destrmat i au nceput persecuiile n provincia
Bosnia. UNHCR era prezent acolo n for, avnd un personal internaional
de aproximativ 400 de persoane i cteva mii de oameni recrutai pe plan
local. Biroul era condus de Larry Hollingworth, un fost soldat britanic, brbos,

energic i venic agitat, pe care Ricky l vzuse la televizor. Iar tnrul s-a dus
la New York pentru a se interesa care erau formalitile pentru nrolare.
Cei de acolo s-au artat amabili, dar nu tocmai entuziati. Se primeau
oferte cu carul, iar amatorii care vizitau biroul se numrau cu zecile. Aa era
ONU: existau proceduri, ase luni de birocraie, mormane de formulare de
completat, care ar fi ruinat suspensia unei camionete i, cum n toamn Ricky
trebuia s mearg la Harvard, pesemne c toate eforturile aveau s se
ncheie cu un refuz.
Dezamgit, la nceputul pauzei de mas pentru angajaii din cldire,
tnrul tocmai cobora n lift cu o secretar ntre dou vrste, care i-a zmbit
cu amabilitate:
Dac doreti chiar att de mult s-i oferi sprijinul acolo, va trebui s
mergi la biroul regional din Zagreb, i-a spus ea. Cei de acolo angajeaz
oameni i pe plan local. La faa locului e mult mai uor.
Croaia fcuse parte din Iugoslavia, ns reuise s se separe, devenind
un stat independent, astfel c multe organizaii i aveau sediul n sigurana
oferit de capitala Zagreb. Una dintre organizaiile de acolo era UNHCR.
Dup o discuie interminabil cu prinii, Ricky a obinut, pn la urm,
aprobarea lor i a plecat cu avionul pe ruta New York Viena Zagreb. Dar
acolo l ateptau aceleai rspunsuri: formulare de completat, iar angajrile
se fceau doar pe termen lung. Amatorii dornici s lucreze doar o var nu
nsemnau dect o rspundere mpovrtoare, iar contribuia lor era aproape
nensemnat.
Trebuie s discui cu membrii unor organizaii nonguvernamentale, ia sugerat coordonatorul regional, n ncercarea de a-i fi de ajutor. Se adun la
cafeneaua de alturi.
Dei era organismul cel mai important, UNHCR nu nsemna chiar totul.
Ajutoarele pentru cei afectai de felurite dezastre reprezint o ntreag
industrie, iar pentru muli, o profesiune. n afara eforturilor fcute de
Naiunile Unite i de guverne, ajutoarele sunt acordate i de organizaii
nonguvernamentale. n Bosnia, la aciunile umanitare participau sute de
asemenea organizaii.
Numele ctorva sun, cu siguran, familiar pentru publicul larg:
Salvai Copiii (Marea Britanie), Hrnii Copiii (America), Problema
Secolului, Rzboi Lipsurilor, Medici Fr Frontiere toate se aflau acolo.
Unele erau religioase, altele, laice i multe dintre organizaiile mrunte se
nscuser n timpul rzboiului civil din Bosnia, ca reacie la imaginile
prezentate nencetat pe canalele de televiziune occidentale. Jos de tot pe
list se aflau asociaii ce aveau doar un camion la volanul cruia cei civa
brbai masivi care se adunau la un pahar n barul acela traversau toat
Europa. Punctul de adunare nainte de parcurgerea ultimei etape pn n
inima Bosniei era Zagrebul sau oraul Split, port la Marea Adriatic.
Ricky a gsit cafeneaua, a comandat o ceac i un pahar de libovi
ca s uite de vntul tios de martie i s-a uitat n jur, n sperana c ar putea
discuta cu cineva. Dou ore mai trziu, n local a intrat un individ voinic, cu
nfiare de camionagiu. Era mbrcat cu o scurt groas i a comandat

cafea i coniac cu un glas care, dup prerea lui Ricky, l trdau pe individ ca
fiind din Carolina de Nord sau de Sud. S-a apropiat i s-a prezentat. Avusese
noroc.
John Slack se ocupa de transportul i mprirea de ajutoare pentru o
societate de caritate din Statele Unite, pe nume Pini i Peti, o mldi
recent aprut din Drumul Salvrii, care reprezenta materializarea, n acea
lume plin de pcate, a predicilor reverendului Billy Jones, misionar de
televiziune i salvator de suflete (n schimbul unei donaii corespunztoare),
din frumosul ora Charleston, Carolina de Sud. Omul l-a ascultat pe Ricky cu
aerul celui care mai auzise astfel de poveti:
Putiule, tii s conduci un camion?
Da.
Nu era ntru totul adevrat, dar i nchipuia c ditamai camionul
semna puin cu o furgonet.
Dar pe hart te orientezi?
Sigur.
i vrei salariu gras?
Nu. Am o alocaie de la bunicul meu.
John Slack a clipit nencreztor:
Nu vrei nimic? Doar s fii de folos?
Exact.
Bun, te iau. Nu avem prea multe de fcut. Merg i cumpr alimente,
mbrcminte, pturi i altele, chiar de la faa locului, mai ales din Austria.
Aduc totul cu camionul pn la Zagreb, alimentez i apoi, direct n Bosnia.
Avem baza la Travnik. Acolo sunt mii de refugiai.
mi surde ideea, a spus Ricky. O s-mi pltesc singur toate
cheltuielile personale.
Slack a dat peste cap ce mai rmsese din coniac.
Camionul era un Hanomag nemesc de zece tone i Ricky a nvat cum
s-l conduc nainte de a trece frontiera. Conducnd cu rndul, le-au trebuit
zece ore s ajung la Travnik. Cnd au sosit la tabra Pinile i Petii din
afara oraului, se fcuse deja miezul nopii. Slack i-a aruncat cteva pturi:
i petreci noaptea n cabin, a spus el. Mine diminea i gsesc un
loc mai bun.
Activitatea organizaiei era, ntr-adevr, redus. Mai aveau un al doilea
camion care urma s plece spre nord, pentru a aduce alte provizii, fiind
condus de un suedez scump la vorb i o incint ngrdit cu plas de srm
pentru a-i ine departe pe cei pui pe jaf, un birou minuscul, njghebat dintr-o
cabin portabil de portar, o magazioar botezat depozit, destinat
ajutoarelor descrcate, dar nc nedistribuite i trei angajai recrutai dintre
bosniaci. La asta se adugau dou vehicule Toyota Land-Cruiser pentru
distribuirea de cantiti mici de ajutoare. Slack l-a prezentat tuturor celorlali
i, n cursul dup-amiezei, Ricky i-a gsit camer n ora, la o vduv. Pentru
a se deplasa de la i pn la sediu, din banii pe care-i inea ntr-o borset
fixat la curea i-a cumprat o biciclet hodorogit. John Slack a observat
cureaua.

Te superi dac te-ntreb ci bani ii acolo? l-a abordat el pe Ricky.


Mi-am adus o mie de dolari, a spus Ricky, cu sinceritate. Pentru orice
eventualitate.
Drace! Te sftuiesc s nu faci valuri cu ei, c altfel o peti. tia de
pe aici pot huzuri pe via cu atia bani.
Ricky a promis c nu se va afia cu ei. Curnd a constatat c serviciile
potale erau inexistente, ntruct statul bosniac nu fusese nc recunoscut,
aa c, dup prbuirea Iugoslaviei, nu se nfiinase Pota Bosniac. John
Slack i-a spus c orice ofer care merge pn n Croaia sau n Austria era
dispus s duc scrisori i ilustrate pentru a le expedia de acolo. Ricky a scris
n grab o ilustrat dintre cele cumprate pe aeroportul din Viena i azvrlite
n geanta de umr. Suedezul a luat ilustrata pentru a o expedia. Doamna
Colenso a primit-o o sptmn mai trziu.
Travnik fusese nainte de rzboi un ora comercial prosper, locuit de
srbi, croai i musulmani bosniaci. Prezena acestora se putea constata doar
privind bisericile. O biseric catolic pentru croaii care plecaser, una
ortodox pentru srbii care trebuiser i ei s fug i vreo zece-dousprezece
moschei pentru majoritatea musulman, cei care-i spuneau bosniaci.
O dat cu izbucnirea rzboiului civil, comunitatea compus din cele trei
etnii, care trise n armonie ani de zile, se sfrmase. Dup nenumratele
pogromuri din ntreaga regiune, se risipise orice ncredere ntre etnii.
Srbii plecaser, retrgndu-se la nord de Munii Vlasic, care domin
oraul Travnik, dincolo de valea rului Lasva i n Banja Luka, de cealalt
parte a rului.
i croaii au fost gonii, iar majoritatea au luat drumul spre Vitez, la
vreo aisprezece kilometri. n felul acesta s-au format trei redute deinute de
cte o etnie i n fiecare nvleau refugiaii aparinnd aceluiai grup.
n mass-media, srbii au fost descrii drept iniiatori ai pogromurilor,
dei au existat i comuniti srbeti mcelrite, atunci cnd erau izolate i
minoritare. Aceast opinie i avea originea n faptul c n vechea Iugoslavie
srbii deinuser controlul asupra armatei; cnd ara s-a dezmembrat, ei au
pus mna pe nouzeci la sut din armamentul greu, ceea ce le-a conferit o
for de nenvins.
Croailor, nici ei nite sfini cnd a fost vorba s masacreze minoritile
ne-croate aflate n calea lor, le fusese oferit o recunoatere prematur i
iresponsabil de ctre Kohl, cancelarul Germaniei; astfel, li s-a acordat
dreptul de a achiziiona arme de pe piaa internaional.
Bosniacii nu deineau armament i, la recomandarea politicienilor
europeni, au rmas n aceast situaie. Drept urmare, ei au suferit
majoritatea brutalitilor. Spre sfritul primverii anului 1995, americanii,
stui s stea deoparte fr a face nimic i-au folosit fora militar pentru a le
da srbilor o lecie usturtoare i au silit toate prile implicate n conflict s
se aeze la masa tratativelor la Dayton, Ohio. Acordul de la Dayton a fost pus
n aplicare n luna noiembrie a aceluiai an. Ricky Colenso nu avea s apuce
ncheierea acelui acord.

La data la care Ricky a ajuns la Travnik, oraul suferise destule


bombardamente declanate de pe poziiile srbeti aflate dincolo de muni.
Majoritatea cldirilor erau nconjurate de dulapi groi din lemn care stteau
rezemai de ziduri. n cazul n care erau lovii de proiectile, dulapii se
transformau n surcele, dar salvau casele. Ferestrele dispruser mai toate,
fiind nlocuite cu folii de plastic. Moscheea zugrvit n culori strlucitoare
fusese cruat de lovituri directe. Cldirile cele mai mari din ora, liceul i
coala de muzic, aceasta din urm bucurndu-se cndva de faim, erau
pline de refugiai.
Neavnd, practic, acces la terenurile agricole din jurul oraului i, prin
urmare, nici o ans de a recolta ceva, refugiaii, n numr de trei ori mai
mare dect populaia local, depindeau total de organizaiile de ajutorare
pentru a supravieui. Acest lucru explica prezena celor de la Pinile i
Petii, alturi de alte zece-dousprezece organizaii nonguvernamentale mai
mici.
Chiar ncrcate cu mai bine de dou sute cincizeci de kilograme de
alimente i mbrcminte, cele dou automobile de teren reueau s ajung
n diferite sate i ctune din apropiere, unde lipsurile erau mai grave dect n
centrul de la Travnik. Ricky s-a artat ncntat s ncarce sacii cu alimente n
maina de teren i s mearg n satele de munte dinspre sud.
La patru luni dup ce acas, n Georgetown, vzuse la televizor
imaginile suferinelor umane care l determinaser s vin n Bosnia, Ricky
era fericit. Fcea exact ce i propusese. Cnd descrca sacii cu gru,
porumb, lapte praf i concentrate de sup n centrul vreunui sat izolat ai crui
locuitori nu mncaser de o sptmn, se simea micat de recunotina
localnicilor cu nfiare butucnoas i a copiilor brunei cu ochi infinit de
mari.
Socotea c, ntr-un fel, se revana pentru traiul mbelugat i tihnit pe
care un Dumnezeu generos, n care credea cu trie, i-l hrzise la natere
prin simplul fapt c era american.
Nu vorbea nici o boab de srbo-croat, limba folosit n mai toat
fosta Iugoslavie i nici amestecul ciudat care este limba bosniac. Habar nu
avea de geografia local, ncotro duceau drumurile de munte sau care dintre
ele erau sigure i care primejdioase.
Jack Slack i l-a dat drept nsoitor pe unul dintre angajaii localnici de
origine bosniac, un tnr care vorbea modest o englez deprins la coal.
Se numea Fadil Sulejman i i era ghid, interpret i copilot.
Sptmnal, n tot cursul lunii aprilie i n prima jumtate din mai,
Ricky a trimis cte o scrisoare sau carte potal prinilor si, iar acestea, cu
ntrzieri mai mari sau mai mici, n funcie de cei care le duceau spre nord,
pentru a se aproviziona cu ajutoare, au ajuns la Georgetown purtnd timbre
i tampile croate sau austriece.
n cea de-a doua sptmn din luna mai Ricky s-a trezit singurul
nsrcinat s se ocupe de tot depozitul. Camionul suedezului Lars suferise o
defeciune grav la motor undeva, pe un drum izolat de munte din Croaia, la
nord de grani, dar la mic distan de Zagreb. John Slack plecase cu unul

dintre automobilele de teren pentru a-l ajuta pe Lars s readuc n stare de


funciune camionul.
Fadil Sulejman l-a rugat pe Ricky s-i fac un mare serviciu.
Ca mii de ali refugiai aflai la Travnik, Fadil fusese silit s-i
abandoneze cminul cnd pericolul rzboiului se apropiase i de satul lui.
Casa familiei lui era o ferm mic, situat ntr-o vale montan de pe versanii
masivului Vlasic. inea cu disperare s afle dac mai rmsese ceva din ea.
Arsese din temelii sau fusese cruat? Mai era n picioare? La izbucnirea
rzboiului, tatl lui ngropase comorile familiei la temelia unui hambar. Mai
erau, oare, acolo toate valorile? ntr-un cuvnt, ar fi dorit s viziteze casa
printeasc dup aproape trei ani.
Ricky a fost de acord s-i dea liber pentru a ajunge acolo, dar nu asta
era, de fapt, problema. Avnd n vedere drumurile de munte pline de noroaie
dup topirea zpezilor, doar o main de teren putea urca pn acolo. Asta
nsemna s i se mprumute un automobil Land-Cruiser.
Ricky se gsea ntr-o situaie delicat. Dorea s-l ajute i era dispus s-i
achite carburantul. Dar ct de sigure erau drumurile acelea de munte?
Patrulele srbeti ocupaser o vreme zona aceea i se slujiser de artilerie
pentru a bombarda Travnik-ul, aflat n vale.
Asta se ntmplase n urm cu un an, l-a contrazis Fadil. Versanii
dinspre sud, unde se gsea casa prinilor lui, erau siguri la data aceea. Ricky
ovia, dar, micat de rugminile lui Fadil, ntrebndu-se cum se poate simi
cineva care i-a pierdut casa, s-a declarat de acord. Cu o condiie, ns: s
mearg i el.
Fiind o vreme frumoas de primvar, cltoria a fost plcut. Au lsat
oraul n urm i au mers pe oseaua principal pn la Donji Vakuf, cale de
cincisprezece kilometri, apoi au cotit pe un drum la dreapta.
Drumul n urcu s-a transformat curnd n drum forestier i a continuat
s urce. Fagii, frasinii i stejarii i mbriau cu frunziul lor abia aprut.
Semna cu zona Shenandoah, pe care o vzuse cndva, cu ocazia unei
tabere colare. Automobilul a nceput s derapeze la curbe i s-a vzut silit s
admit c n-ar fi reuit s urce fr un automobil de teren.
Curnd stejarii s-au rrit, fcnd loc coniferelor, iar la altitudinea de o
mie apte sute de metri au ajuns ntr-o vale montan, invizibil de pe drumul
ce rmsese jos, departe, semnnd cu un ascunzi secret. Au gsit ferma n
inima vii. Doar hornul mai rmsese n picioare, restul arsese i se nruise.
n apropierea a ceea ce fuseser grajdurile pentru vite se aflau cteva
hambare pe jumtate prbuite, scpate de furia focului. Ricky a aruncat o
privire spre chipul lui Fadil i a spus:
mi pare ru.
Ajuni lng hornul nnegrit de fum, au cobort, iar Fadil a pit prin
cenua umed, lovind cu piciorul din cnd n cnd n rmiele casei n care
crescuse. Ricky l-a urmat pn dincolo de un ocol pentru vite i de haznaua
care, nc plin, umflat de ploi, mirosea greos, ndreptndu-se ctre
hambarele unde, la temelia unuia, tatl su ngropase lucrurile preioase ale

familiei pentru a le pune la adpost de tlhari. n acea clip au auzit un


fonet i apoi un scncet.
Ricky i Fadil i-au descoperit sub o prelat ud i urt mirositoare. Erau
ase copii mici, stnd ghemuii i nfricoai, cu vrste de la patru pn la
zece ani. Patru biei i dou fete, cel mai mare ndeplinind rolul de mam i
de conductor al grupului. Vznd c sunt privii de doi aduli, ngheaser cu
toii de spaim. Fadil a nceput s le vorbeasc pe un ton domol. Dup o
vreme, o fat i-a rspuns:
Vin de la Gorica, un ctun aflat la vreo ase kilometri de aici, tot pe
munte. Gorica nseamn deluor. l tiu.
Ce s-a ntmplat?
Fadil li s-a adresat copiilor n dialectul local. I-a rspuns fata, apoi a
izbucnit n lacrimi:
I-au atacat srbii, nite paramilitari.
Cnd?
Noaptea trecut.
i ce s-a petrecut?
Fadil a suspinat:
Era un ctun. Patru familii, douzeci de aduli i probabil vreo
doisprezece copii. Acum toi sunt mori. Prinii le-au strigat s fug dup ce
srbii au nceput s trag. Au scpat la adpostul ntunericului.
Aadar, sunt orfani. Chiar toi?
Toi.
Doamne Dumnezeule, ce ar! S-i urcm n main i s-i ducem n
vale, a spus Ricky.
Au condus copiii, fiecare inndu-se strns de mna urmtorului mai
mare ca vrst, ieind din hambar n soarele strlucitor de primvar.
Psrelele cntau. Valea prea mai frumoas.
Cnd au ajuns la marginea pdurii, i-au vzut pe ceilali. Zece, alturi
de dou maini de teren ruseti, marca GAZ, vopsite n culori de camuflaj.
Brbaii purtau i ei uniforme de camuflaj. Erau narmai pn n dini.
Trei sptmni mai trziu, dup ce a scotocit n cutia de scrisori i nu a
gsit nici o carte potal, doamna Annie Colenso a format un numr de
telefon din Windsor, Ontario. I s-a rspuns aproape imediat. A recunoscut
tonul vocii secretarei particulare a tatlui ei.
Bun, Jean. Sunt Annie. Tata e acolo?
Bineneles, doamna Colenso! V fac legtur ntr-o clip.
CAPITOLUL TREI.
Magnatul.
n baraca rezervat echipajului A erau zece piloi tineri i ali opt n
B. Afar, pe iarba de un verde strlucitor a aerodromului, dou sau trei
aparate de lupt Hurricane, inconfundabile datorit aspectului cocoat dat de
ridictura din spatele cabinei pilotului, stteau ghemuite parc. Nu erau
avioane noi, iar petice din pnz evideniau locurile n care fuseser lovite n
luptele de deasupra Franei n cursul celor dou sptmni dinainte.

n acea zi, 25 iunie 1940, starea de spirit a celor din barcile de pe


aerodromul Coltishall, din Norfolk, Anglia, contrasta vdit cu vremea nsorit
de var. Piloii din Escadronul 242 al Forelor Aeriene Regale, cunoscui i sub
numele de Escadronul Canadian, erau ntr-o dispoziie sumbr, aa cum
fuseser de la nceput i pe bun dreptate.
Escadronul participase la lupte nc de cnd se trseser primele
gloane pe frontul de vest. Purtaser o btlie fr sori de izbnd n
sprijinul Franei, ncepnd de la grania de rsrit i pn la coasta Canalului
Mnecii. Pe msur ce uriaa main de rzboi a lui Hitler se rostogolea
invincibil nainte, dispersnd armatele franceze, piloii care ncercau s
stvileasc acea maree de zvastici descopereau c bazele lor aeriene se
retrgeau chiar n timp ce ei se aflau n misiune de zbor. Fuseser nevoii s
accepte orice mncare, cazare, piese de schimb i combustibil. Cine a fcut
parte dintr-o armat n retragere tie bine c termenul care caracterizeaz
cel mai bine o asemenea situaie este haos.
Odat ntori dincolo de Canalul Mnecii, n Anglia, ei duseser o a
doua btlie deasupra plajelor de la Dunkirk, n timp ce, la sol, armata
britanic se strduia cu disperare s mai salveze ce se putea din dezastru,
folosind orice putea pluti ca s revin n Anglia, ale crei stnci albe se
vedeau ademenitor dincolo de marea de un calm imperturbabil.
Dup ce de pe plaj fusese evacuat i ultimul soldat britanic, iar ultimii
aprtori ai poziiilor se predaser, urmnd a suferi un prizonierat de cinci ani
n minile germanilor, canadienii erau extenuai. Cunoscuser o nfrngere
cumplit: nou piloi mori, trei rnii, trei dobori i luai prizonieri.
Trei sptmni mai trziu se aflau tot intuii la sol n Coltishall, lipsii de
piese de schimb i scule, care fuseser abandonate n totalitate n Frana.
Comandantul lor, eful de escadron, Papa Gobiel, se mbolnvise, dup ce
suferise n tcere cteva sptmni la rnd i nu avea s mai preia comanda.
Cu toate acestea, britanicii le promiseser un nou comandant, care trebuia s
soseasc dintr-un moment ntr-altul.
Dintre hangare a aprut un automobil sport, decapotabil, care a parcat
aproape de cele dou barci din lemn. Cu oarecare dificultate, din main a
cobort un brbat. Nimeni n-a ieit s-l ntmpine. A mers greoi i
chioptnd ctre baraca A. Cteva clipe mai trziu, a ieit de acolo i a
pornit spre baraca B. Piloii canadieni l-au urmrit pe geam, deconcertai de
mersul rostogolit, cu picioarele larg deprtate. Ua s-a deschis i brbatul a
aprut n cadrul ei. Pe umeri i se vedeau tresele de comandant de escadron.
Nimeni nu s-a ridicat s-l salute.
Cine comand aici? a ntrebat el, furios.
Un canadian de origine francez s-a ridicat alene, la aproape un metru
deprtare de Steve Edmond care sttea rsturnat pe un scaun i-l msura pe
nou-venit prin vltucii de fum albstrui.
Cred c eu sunt acela, a spus Stan Turner.
La nceputul rzboiului, Turner doborse dou avioane n lupt, dar mai
trziu avea s ating cifra de paisprezece, primind o droaie de medalii.

Ofierul britanic cu ochi albatri i plini de furie s-a rsucit pe clcie i


a pornit stngaci spre un Hurricane parcat. Unul cte unul, canadienii au ieit
din adposturi fr grab, dornici s vad ce se va ntmpla.
Nu-mi vine s cred ce-mi vd ochii, a mormit Johnny Latta ctre
Steve Edmond. Ticloii tia ne-au trimis un comandant fr picioare.
Era adevrat. Nou-sositul pea chinuit pe proteze. S-a suit mai mult cu
ajutorul minilor n carlinga avionului, a pornit motorul Rolls Royce Merlin, a
virat contra vntului i a decolat. Vreme de o jumtate de or a silit aparatul
de lupt s execute toate manevrele acrobatice descrise n manuale, plus
cteva care nu erau prevzute acolo.
Era bun, pe de o parte pentru c fusese un as al acrobaiilor aeriene
nainte de a-i pierde ambele picioare cnd se prbuise cu avionul, cu mult
timp nainte de izbucnirea rzboiului i, pe de alt parte pentru c nu avea
picioare. Cnd un pilot de lupt ia un viraj foarte strns sau iese dintr-un
picaj, ambele manevre fiind vitale ntr-o lupt aerian, corpul lui sufer din
cauza forei gravitaionale. Drept urmare, sngele din partea superioar a
corpului se scurge spre partea inferioar, ceea ce poate produce ameeli i
chiar pierderea cunotinei. Cum pilotul nu avea picioare, sngele i rmnea
n partea superioar, mai aproape de creier, iar membrii escadronului aveau
s afle c era n stare s ia viraje mai strnse dect oricare dintre ei. n cele
din urm, a aterizat, a cobort i a ontcit spre canadienii de origine
francez, care ateptau tcui.
M numesc Douglas Bader, le spuse el i vom deveni cel mai bun
escadron din forele aeriene.
S-a inut de cuvnt. Dup pierderea Btliei pentru Frana i dup ce
luptele de pe plajele de la Dunkirk se ncheiaser tot cu un eec, avea s
urmeze marea confruntare: Goering, comandantul suprem al forelor aeriene
germane, i promisese lui Hitler c va stpni cerul pentru ca invadarea Marii
Britanii s se ncheie cu succes. Btlia pentru Marea Britanie a nsemnat n
primul rnd cucerirea supremaiei aeriene. Pn la sfritul acestei btlii,
canadienii din Escadronul 242, condui ntotdeauna n lupt de comandantul
lor fr picioare au nregistrat cel mai bun raport ntre avioane inamice
doborte i pierderi.
Spre sfritul toamnei, aviaia german s-a dat btut i s-a retras n
Frana. Hitler i-a vrsat furia pe Goering, apoi i-a ndreptat atenia asupra
Rusiei.
n trei btlii duse n Frana, la Dunkirk i n Marea Britanie i asta n
doar primele ase luni ale lui 1940, canadienii doborser n lupt optzeci i
cinci de avioane inamice, dintre care aizeci i apte numai n Btlia pentru
Anglia. Pierduser ns aptesprezece piloi, toi czui n misiuni i, n afar
de trei, toi fuseser canadieni de origine francez.
Acum, dup cincizeci i cinci de ani, Steve Edmond s-a ridicat de la
birou i s-a apropiat nc o dat, aa cum fcuse de nenumrate ori de-a
lungul anilor, de o fotografie nrmat i agat pe perete. Nu apreau n ea
toi piloii alturi de care luptase; unii pieriser, alii sosiser ulterior n
escadron. i nfia totui pe cei aptesprezece canadieni, aflai la Duxford

ntr-o zi canicular i fr pic de nor de la sfritul lunii august, exact n toiul


btliei.
Muriser aproape toi. Majoritatea, n misiune, n timpul rzboiului. Din
fotografie l priveau ochii unor tineri ntre nousprezece i douzeci i doi de
ani, energici, veseli, plini de sperane, aflai la nceputul vieii i, cu toate
acestea, celor mai muli nu le fusese dat s se bucure de ea.
S-a uitat mai atent. Benzie, care zbura alturi de el, dobort i ucis la 7
septembrie, deasupra estuarului Tamisei, la dou sptmni dup ce fusese
fcut acea fotografie. Solanders, biatul din Newfoundland, dobort n ziua
urmtoare.
Johnny Latta i Willie McKnight, stnd unul lng cellalt, aveau s
moar luptnd arip la arip, undeva, deasupra Golfului Biscaya, n ianuarie
1941.
Willie, tu ai fost cel mai bun, murmur btrnul.
McKnight realizase primul as, apoi dublu as, ceea ce prea firesc pentru
el: nou avioane dumane doborte n primele lui aptesprezece zile de
lupt, douzeci i una de victorii pn s moar, la zece luni dup prima lui
misiune, la vrsta de numai douzeci i unu de ani.
Steve Edmond supravieuise pentru a mbtrni acas, devenind ntre
timp extrem de bogat, mai mult ca sigur cel mai important magnat n
domeniul minier din provincia Ontario. Dar de-a lungul tuturor acelor ani
inuse fotografia pe perete i cnd locuise ntr-o colib cu un piolet drept
tovar i cnd obinuse primul milion de dolari i cnd (dar mai ales atunci)
revista Forbes l declarase miliardar.
O pstrase pentru a-i aminti mereu de fragilitatea acelui lucru pe care l
numim via. Deseori, privind n urm, se ntreba cum de reuise s
supravieuiasc. Dup ce fusese dobort prima dat, rmsese n spital, iar
Escadronul 242 plecase n decembrie 1941 s lupte n Orientul ndeprtat.
Imediat dup nsntoire, fusese repartizat la Comandamentul pentru
Instruire.
Incapabil s-i gseasc locul de suprare, bombardndu-i
comandanii cu rapoarte prin care cerea s fie trimis napoi n lupt, pn la
urm i se fcuse voia exact n perioada debarcrilor din Normandia, cnd i sa repartizat un bombardier de lupt i atac la sol tip Typhoon, foarte rapid i
puternic, un temut uciga de tancuri.
A doua oar a fost dobort n apropiere de Remagen, n timp ce
americanii forau trecerea peste Rin. Se afla ntr-unul dintre cele
dousprezece aparate britanice Typhoon, care ofereau acoperire pentru
nlesnirea atacului. O lovitur direct exact n motor i-a oferit doar cteva
momente pentru a ctiga nlime, pentru a deschide cupola carlingii i a
sri din avionul grav avariat, care apoi a explodat.
A srit de la mic altitudine, dar cderea a fost dur i i-a rupt ambele
picioare. A zcut n zpad, cu mintea nceoat de durere, mai degrab
contient de faptul c nemii detestau n mod deosebit avioanele Typhoon, iar
el tocmai provocase pierderi mari printre soldaii unei divizii de tancuri SS,

recunoscui pentru cruzimea lor, dect de faptul c nite brbai cu cti de


oel pe cap alergau n direcia lui.
O siluet s-a oprit i l-a privit cu atenie:
Ia te uit ce-avem aici, a auzit el o voce.
Atunci a rsuflat uurat. Puini soldai de-ai lui Adolf vorbeau cu
accentul trgnat al celor de pe Mississippi.
Americanii i-au dat morfin i l-au transportat n spatele frontului, apoi
l-au expediat n Anglia. Dup ce oasele picioarelor i s-au sudat la loc, s-a
considerat c ocupa degeaba patul de spital, de care aveau nevoie rniii
care soseau mereu de pe front, de aceea a fost trimis la un cmin pentru
convalesceni de pe coasta sudic unde, chioptnd, a renvat s mearg
pn cnd a fost repatriat n Canada.
S-a simit bine la Conacul Dilbury, o cldire istoric ntortocheat, n stil
Tudor cu peluze verzi precum postavul unei mese de biliard i cu asistente
atrgtoare. n primvara aceea mplinise douzeci i cinci de ani i avea
gradul de comandant de escadril.
Pentru ofieri, rezervele erau de dou paturi, ns ocupantul celui de-al
doilea a sosit dup mai bine de o sptmn. Avea aproximativ aceeai
vrst, era american, dar nu purta uniform. Braul i umrul stng i
fuseser sfrtecate de gloane ntr-o lupt din nordul Italiei. Asta nsemna c
participase la operaiuni sub acoperire, n spatele liniilor inamice. Forele
Speciale.
Salut, a spus nou-venitul. Sunt Peter Lucas. Joci ah?
Steve Edmond lucrase n minerit i trise n condiii aspre n Ontario,
apoi se nrolase n Forele Regale Aeriene n 1938, pentru a scpa de omajul
ce amenina industria minier ntr-o perioad n care lumea nu avea nevoie
de nichel. Ulterior, acest metal a ajuns s se gseasc n orice motor de
avion care l-a inut n aer. Lucas provenea dintr-o familie foarte nstrit din
New England i se bucurase nc de la natere de tot confortul.
Cei doi tineri stteau pe peluz cu tabla de ah ntre ei, cnd pe
fereastra deschis a slii de mese s-a auzit, revrsndu-se din difuzorul
aparatului de radio, vocea cu accentul acela teribil de afectat al crainicilor de
la BBC din acea vreme, care anuna c feldmarealul von Runstedt tocmai
semnase la Luneberg Heath documentele referitoare la capitularea
necondiionat a Germaniei. Era 8 mai 1945.
Rzboiul din Europa se terminase. Cei doi au rmas tcui i i-au adus
aminte de toi prietenii care nu aveau s se mai ntoarc acas, iar fiecare
din ei i va aminti c aceea fusese ultima oar cnd plnseser n vzul
lumii.
O sptmn mai trziu, s-au desprit i au revenit n rile lor de
batin. ns n cursul acelei convalescene legaser o prietenie care urma s
dureze o via.
La ntoarcerea acas, Steve Edmond a gsit alt ar, dar i el era un
alt om, un erou de rzboi decorat care descoperea o economie nfloritoare.
Plecase din Bazinul Sudbury. i tot acolo s-a ntors. Tatl lui fusese miner, la
fel i bunicul. Canadienii exploatau cupru i nichel n jurul oraului Sudbury

nc din 1885. Iar familia Edmond avusese reprezentani n minerit aproape


de la nceputuri.
Steve Edmond a constatat c forele aeriene i datorau o sum
frumuic pentru serviciile aduse rii i a folosit-o pentru a urma colegiul,
fiind primul din familie care deschidea tradiia. Deloc ntmpltor, a ales s
studieze tehnologia substanelor minerale i apoi un curs de metalurgie. n
1948 a absolvit aproape printre primii din promoia lui i a fost angajat
imediat de INCO, The International Nickel Company (Compania Internaional
a Nichelului), care asigura i cele mai multe locuri de munc din Bazin.
nfiinat n 1902, INCO fcuse din Canada primul furnizor de nichel din
lume, iar patrimoniul principal al companiei era uriaul zcmnt din
apropiere de Sudbury. Edmond a fost angajat ca inginer minier stagiar.
Ar fi rmas inginer minier, locuind ntr-o cas-tip, confortabil, dar
anost, dintr-o suburbie a oraului, ns inteligena lui vie i tot spunea c
putea face mult mai mult.
n colegiu nvase c pentlandita, minereul din care se obine nichelul,
conine i alte elemente: platin, paladiu, iridiu, ruteniu, rodiu, teluriu,
seleniu, cobalt, argint i chiar aur. Edmond a nceput s studieze metalele
pmntoase rare, utilizarea acestora i posibilitatea plasrii lor pe pia.
Nimeni altcineva nu-i btea capul cu aa ceva. Iar asta deoarece prezena
acestor metale n minereu era att de redus, nct extragerea lor se
dovedea neeconomic, astfel c ele sfreau neextrase n munii de steril.
Foarte puini oameni tiau ce erau metalele pmntoase rare.
Aproape toate marile averi au la baz o idee extraordinar, la care se
adaug i curajul de a o pune n aplicare. De folos mai sunt i munca ndrjit
i norocul. Nemaipomenita idee a lui Steve Edmond a fost s se retrag n
laborator, n vreme ce alii, bnd bere, ajutau la vinderea recoltei de orz. n
acest fel a reuit s inventeze un proces denumit n prezent percolare2 cu
acizi sub presiune.
n esen, procesul presupunea dizolvarea cantitilor extrem de reduse
de metale rare din steril, iar apoi, reconstituirea lor ca metale.
Dac ar fi prezentat invenia celor de la INCO, s-ar fi ales cu o btaie
amical pe umr, poate chiar cu o mas festiv. El ns i-a dat demisia i s-a
suit ntr-un vagon de clasa a treia spre Toronto, pentru a merge la Oficiul de
Invenii i Patente. Avea treizeci de ani i tot viitorul n fa.
A fcut mprumuturi, desigur, dar nu prea mari, ntruct ce avea el n
minte nu costa foarte mult. Cnd fiecare zcmnt de pentlandit era epuizat
ori exploatat pn n faza n care devenea nerentabil pentru continuarea
extraciei, companiile lsau n urm adevrai muni de steril denumite
reziduuri. Acestea erau considerate gunoaie i nimeni nu le revendica. Cu
excepia lui Steve Edmond care le-a cumprat pe nimica toat.
A nfiinat compania Edmond Metals, cunoscut la Bursa din Toronto pur
i simplu drept Emmy, iar preul aciunilor ei a crescut. n ciuda tuturor
ofertelor ademenitoare, a refuzat s vnd toate aciunile i nici nu a
acceptat jocurile financiare ce i s-au propus de ctre bnci sau consilieri
financiari. n felul acesta a evitat neltoriile, umflarea nejustificat a

cotaiilor i falimentul. La vrsta de patruzeci de ani era multimilionar, iar la


aizeci i cinci, n 1985, miliardar.
Nu s-a lsat sedus de extravagane, nu a uitat nici o clip de unde a
plecat, a contribuit cu generozitate la aciuni caritabile, a evitat politica,
rmnnd totui amabil i deschis fa de politicieni i era cunoscut drept un
bun familist.
De-a lungul anilor existaser totui civa neghiobi care, profitnd de
atitudinea sa relativ ngduitoare, ncercaser s trdeze, s nele sau s
fure. Toi au constatat, deseori prea trziu, din punctul lor de vedere, c
Steve Edmond avea n el la fel de mult trie i for, ca un motor de avion
care l purtase cndva prin aer, n attea misiuni.
Se cstorise n 1949, cu puin timp nainte de a face marea
descoperire. El i Fay se luaser din dragoste i aceasta a rmas vie pn
cnd o afeciune a neuronilor motorii a rpus-o n 1994. Avuseser doar un
copil, Annie, nscut n 1950.
Ajuns la btrnee, Steve Edmond o iubea ca ntotdeauna pe Annie,
nutrea o deosebit simpatie fa de profesorul Adrian Colenso, matematician
la Georgetown University, cu care ea se cstorise la douzeci i doi de ani i
inea nebunete la singurul lui nepot, Ricky, la data aceea n vrst de
douzeci de ani, care se afla, pn la nceperea colegiului, undeva n Europa.
n cea mai mare parte a timpului, Steve Edmond era un om mulumit,
avnd tot dreptul s se simt astfel, ns existau zile cnd devenea
morocnos i nu-i gsea locul. n asemenea ocazii, traversa biroul de la
ultimul etaj al unei cldiri ce domina oraul Windsor, Ontario i privea
concentrat pentru a nu tiu cta oar chipurile tinere din fotografie. Chipuri
rmase departe i care-i aminteau de trecut.
Telefonul sun. Edmond se ntoarse la birou:
Da, Jean.
V caut doamna Colenso, din Virginia.
Bine. F-mi legtura! Apoi, n timp ce i se fcea legtura, se ls pe
sptarul tapiat al fotoliului rotativ: Bun, scumpo! Cum i merge?
Dup ce ascult cteva momente, zmbetul i dispru de pe chip. Se
aplec n fa, pn cnd ajunse cu pieptul lipit de birou:
Ce s neleg prin disprut? Ai ncercat s telefonezi? Bosnia? A,
neleg, nu se poate lua legtura. Annie, doar tii c tinerii de azi nu prea
obinuiesc s scrie poate s-a rtcit pe la pot da, neleg c a promis
solemn bine, las c rezolv eu. Pentru cine lucra?
i lu un pix i un carneel i not ce-i dict fiica sa.
Pinile i Petii? Aa se cheam? Asta-i o organizaie de ajutorare?
Alimente pentru refugiai Bun, atunci nseamn c e nregistrat
Neaprat. Las pe mine, scumpo! Da, imediat ce aflu ceva.
Dup ce a pus telefonul n furc, a rmas pe gnduri cteva clipe, apoi
l-a convocat pe adjunctul lui:
ntre tinerii aceia de origine turc pe care i-ai angajat exist vreunul
care se pricepe s caute pe Internet? l ntreb el.
Adjunctul rmase stupefiat:

Bineneles. Mai toi.


Vreau numele i numrul personal al efului organizaiei americane
care se intituleaz Pinile i Petii. A i nc ceva. Am nevoie urgent de
toate astea.
A primit rspuns n mai puin de zece minute. O or mai trziu tocmai
ncheia o convorbire lung cu un domn care-i avea biroul ntr-o cldire
sclipitoare din Charleston, Carolina de Sud, sediul unuia dintre acei
predicatori de televiziune genul ce i provoca repulsie lui Edmond care,
promind mntuirea, obinea donaii uriae din partea unora mai slabi de
nger.
Pinile i Petii era filiala pentru aciuni caritabile a mntuitorului
mereu ferchezuit, care solicita fonduri pentru amrii de refugiai din Bosnia,
victime ale unui nimicitor rzboi civil. Oricine i putea da seama ce parte din
sumele donate se transformau n ajutoare pentru nenorociii sorii i ce parte
intra n armata de limuzine a reverendului. Dar dac lucrase n Bosnia ca
voluntar pentru Pinile i Petii, l-a informat vocea din Charleston, atunci
Ricky Colenso sigur trebuia s fie la centrul de distribuie, dintr-un ora numit
Travnik.
Jean, mai ii minte c, n urm cu vreo civa ani, cuiva i-au disprut
cteva picturi de vechi maetri dup o spargere fcut la casa de vacan? A
aprut n ziare. Apoi picturile au reaprut. Cineva de la clubul meu spunea c
omul a apelat la o agenie foarte discret pentru a le descoperi i recupera.
Am nevoie de numele lui. Te rog s m suni!
Acea informaie nu se gsea, cu siguran, pe Internet, dar existau
multe alte legturi. Jean Searle, secretara sa particular de muli ani, se
slujea de reeaua format de secretare, iar una dintre ele se afla n
subordinea efului Poliiei.
Rubinstein? Mulumesc. Gsete-mi-l pe Rubinstein n Toronto sau
oriunde ar fi.
Cutarea a durat o jumtate de or. Colecionarul de art a fost gsit n
vreme ce vizita Rijkmuseum din Amsterdam pentru a contempla, a nu tiu
cta oar, Rondul de noapte3. Dat fiind diferena de fuse orare, l-a deranjat
de la masa de sear. Cu toate acestea, s-a artat sritor.
Jean, spuse Steve Edmond dup ce terminase, telefoneaz la
aeroport. S pregteasc aparatul Gruman. Imediat! Vreau s plec la Londra.
Nu, n Anglia. n zori.
Era 10 iunie 1995.
CAPITOLUL PATRU.
Soldatul.
Cal Dexter abia apucase s depun jurmntul de credin cnd a fost
trimis la unitatea care avea s-i asigure instrucia de baz. Nu trebuise s
cltoreasc prea departe Fort Dix era chiar n New Jersey.
n primvara anului 1968, zeci de mii de tineri americani se nrolau,
nouzeci i cinci la sut dintre ei fiind recrutai cu japca. Sergenilor
instructori nu le psa nici ct negru sub unghie. Treaba lor era s transforme

turma de tineri rai n cap n ceva care s aduc a soldai, apoi i puteau
transfera, dup numai trei luni, la unitile de lupt.
Nu avea absolut nici o importan cine erau prinii lor sau care le era
nivelul de educaie. n afar de moarte, tabra de pregtire era aceea care i
fcea pe toi s fie egali. Moartea avea s vin mai trziu. Mcar pentru unii
dintre ei.
Dexter era un rebel nnscut, dar i mai clit dect ceilali. Mncarea,
dei nu cine tie ce, tot era mai bun dect ceea ce mncase pe majoritatea
antierelor de construcii, aadar, o nfuleca fr s fac multe fasoane. Spre
deosebire de tinerii provenii din familiile bogate, nu ntmpina probleme cu
dormitul n comun, splatul n aer liber sau cu necesitatea de a-i pstra
echipamentul foarte, foarte ordonat ntr-un mic vestiar. De folos i-a fost i
faptul c, neavnd niciodat pe nimeni care s fac ordine dup el, nici nu se
ateptase la ceva de acest gen n cursul perioadei de instrucie. Alii, nvai
s fie servii i-au pierdut o mare parte din timp alergnd n jurul careului de
defilare sau fcnd genuflexiuni n faa unui sergent morocnos.
Acestea fiind spuse, Dexter nu vedea rostul multor reguli i ritualuri,
ns se dovedea suficient de inteligent pentru a-i ine gura. Pe de alt parte
n nici un caz nu nelegea de ce sergenii aveau ntotdeauna dreptate, iar el
greea, dup prerea lor.
Avantajul de a se fi nrolat ca voluntar pe o perioad de trei ani a
devenit evident foarte curnd. Caporalii i sergenii, care erau adjuncii lui
Dumnezeu n tabra de instruire, au aflat curnd care era situaia lui i l-au
lsat mai liber. La urma urmelor, putea deveni unul de-ai lor. Bieii bogai,
rsfai de mmicile lor, aveau parte de tratamentul cel mai dur.
Dup dou sptmni de instrucie, s-a trezit convocat pentru prima
evaluare. Acest lucru presupunea s apar n faa unuia dintre acele
personaje aproape invizibile, un ofier. n cazul lui, era vorba de un maior.
Ai vreo aptitudine deosebit? l-a ntrebat maiorul, pesemne a zece
mia oar.
tiu s conduc buldozere, domnule, i-a spus Dexter.
Maiorul a examinat dosarul lui, apoi a ridicat privirea:
Cnd s-a ntmplat asta?
Anul trecut, domnule. Dup ce am terminat coala.
n dosarul tu scrie c ai abia optsprezece ani. nseamn c atunci
aveai aptesprezece ani.
Exact, domnule.
Dar e ilegal.
Dumnezeule, mi pare ru! N-am tiut asta.
Lng el, caporalul, ncremenit n poziie de drepi, fcea eforturi s nu
pufneasc n rs. ns maiorul rezolvase deja problema:
Cred c vei merge la motorizate, soldat. Ai vreo obiecie?
Nu, domnule.
Foarte puini i luau rmas-bun de la Fort Dix cu lacrimi n ochi. Tabra
de instrucie nu era nicidecum un loc de vacan. Majoritatea tinerilor ieeau
ns de acolo inndu-i spatele drept, cu umerii mai bine formai, cu o

tunsoare sever, n uniforme de soldai adevrai, cu o rani i un permis de


transport pn la urmtoarea garnizoan.
Dexter a fost repartizat la Fort Leonard Wood, Missouri, pentru
Instrucie Individual Superioar.
Asta nsemna mecanic de baz; nu doar manevrarea unui buldozer, ci
pilotarea oricrui obiect cu roi sau enile, reparaii de motoare i ntreinere
de vehicule i, dac ar fi fost timp, alte cincizeci de cursuri. Trei luni mai
trziu, a primit Certificatul de Operaiuni Militare i a fost trimis la Fort Knox,
Kentucky.
Aproape toat lumea tie c Fort Knox este locul n care se afl spre
pstrare aurul rezervelor federale ale SUA, o adevrat Mecca pentru orice
sprgtor de banc idealist, precum i subiect al multor filme i cri.
La Ford Knox se afl ns i o baz militar i o coal militar de
blindate. La o baz de asemenea dimensiuni exist ntotdeauna o cldire n
construcie, adposturi subterane ce trebuie spate pentru tancuri sau vreun
an care trebuie astupat. Cal Dexter a petrecut ase luni n trupele de geniu
de la Fort Knox, dup care a fost chemat la birourile comandamentului.
Abia i srbtorise cea de-a nousprezecea aniversare i avea gradul
de soldat frunta. Ofierul comandant avea un aer sumbru, ca orice persoan
care se pregtete s transmit o veste trist. Cal a crezut la nceput c tatl
lui pise ceva.
Pleci n Vietnam, l-a anunat maiorul.
Grozav! a spus soldatul.
Maiorul care prefera s-i petreac restul carierei n anonimatul
cminului de la baza din Kentucky, alturi de soie, a clipit nelmurit:
Ei, atunci rmne stabilit! a ncheiat el.
Dou sptmni mai trziu, Cal Dexter i-a pregtit rania i-a luat
rmas-bun de la amicii pe care i-i fcuse n unitate i s-a mbarcat n
autobuzul trimis, pentru a-i transfera pe cei doisprezece soldai. Peste nc o
sptmn, a cobort pe rampa unui avion de transport C5 Galaxy, trezinduse n cldura umed i sufocant de pe aeroportul militar din Saigon.
Cnd a ieit din aeroport, sttea alturi de oferul autobuzului, un
caporal.
Ce pregtire ai? l-a ntrebat acesta, n timp ce manevra printre
hangare autobuzul cu soldai.
tiu s conduc buldozere, a rspuns Dexter.
A, atunci nseamn c te-au dat la TES, ca pe noi toi.
TES? a fcut Dexter.
Nu mai auzise prescurtarea aceea pn atunci.
Asta nseamn Ticlos de la Ealonul din Spate, l-a lmurit caporalul.
Dexter primea prima lecie despre statutul ierarhic al soldailor din
Vietnam. Nou din zece infanteriti care ajungeau n Vietnam nu vzuser
niciodat un soldat vietnamez, nu trseser nici un foc i rareori auziser
detuntura vreunei mpucturi. Cu puine excepii, cele 50000 de nume
nscrise pe Memorial Wall de lng Reflecting Pool din Washington sunt ale
celorlali zece la sut. n ciuda existenei unei a doua armate de buctari,

oameni de serviciu i spltori de sticle de origine vietnamez, tot era nevoie


de nou infanteriti americani n spatele frontului, pentru ntreinerea unui
singur soldat care s lupte n jungl, ncercnd s ctige rzboiul.
Unde ai fost repartizat? l-a ntrebat caporalul.
Batalionul 1 Geniu, Unu Rou.
oferul scoase un sunet ascuit, amintind de un liliac deranjat de la
mas:
Regret, a spus el. Trebuia s m abin. Asta e la Lai Khe. Marginea
Triunghiului de Fier. Mai bine tu dect eu.
E chiar aa de ru?
Cred c-aa trebuie s arate infernul lui Dante, amice!
Dexter nu auzise de Dante i a presupus c era vorba de un soldat din
alt unitate. A ridicat din umeri.
Exista un drum care ducea de la Saigon pn la Lai Khe; Autostrada 13
via Phu Cuong, apoi pe la marginea rsritean a Triunghiului, pn la Ben
Cat i dup aceea mai erau de mers nc douzeci i doi de kilometri. Era
ns lipsit de nelepciune s pleci ntr-acolo fr o escort de blindate, dar
chiar i aa, niciodat noaptea. Terenul mpdurit gemea de vietnamezi care
organizau ambuscade. Dexter a ajuns cu elicopterul n interiorul uriaului
perimetru aprat, care gzduia Divizia 1 de Infanterie, Unu Rou. Aruncndui rania pe umr, a ntrebat ncotro s-o ia pentru a se prezenta la
comandamentul Batalionului 1 Geniu.
Pe drum a trecut prin apropierea parcului de vehicule i a vzut ceva ce
i-a tiat rsuflarea. Oprindu-l pe un infanterist, l-a ntrebat:
Ce dracu i aia?
i zicem Flci de porc, i-a rspuns soldatul sec. Pentru curarea
terenului.
Alturi de Divizia de Infanterie 25, denumit i Fulgerul Tropical,
transferat din Hawaii, Unu Rou ncerca s fac fa n cea mai primejdioas
zon din ntreaga peninsul, Triunghiul de Fier. Vegetaia era att de deas i
att de greu de strbtut pentru invadatori i, n acelai timp, constituia un
labirint protector att de util pentru rzboinicii de gheril, nct defriarea
junglei rmnea singura modalitate de a nivela terenul de lupt.
n acest scop, fuseser create dou mainrii impresionante. Una din
ele era un tanc-buldozer, adic un tanc M-48 de mrime medie, prevzut cu o
lam de buldozer. Cu lama cobort, tancul mergea nainte, iar blindajul
proteja echipajul dinuntru. ns Plugul Roma sau Flci de Porc l lsa n
urm ca mrime.
Acel plug se dovedea o adevrat brut n faa tufiurilor, copacilor sau
chiar a stncilor. Un vehicul de aizeci de tone pe enile, D7E, fusese
prevzut cu o lam curbat din oel forjat special, al crei ti din oel clit
putea face achii un copac avnd circumferina de un metru.
oferul i, n acelai timp, operatorul acelui monstru sttea n cabina
situat foarte sus, aprat de o bar transversal plasat deasupra capului,
pentru a-l feri de crengile i de copacii dobori, care l-ar fi putut strivi, iar

cabina era blindat, pentru a-l proteja de gloanele trase de intai sau de
atacurile gherilelor.
Iar numele Roma nu avea nici o legtur cu capitala Italiei, ci cu
Rome, Georgia, unde se construia acea namil. Rostul Plugului Roma era de
a transforma orice petic de teren pe care operatorul punea ochii ntr-un loc
imposibil de folosit drept ascunzi de ctre vietnamezi.
Dexter a ajuns la sediul batalionului, a salutat regulamentar i a rostit
cu voce tare:
Bun dimineaa, domnule! Sunt soldat frunta Calvin Dexter i m-am
prezentat pentru ordine. Sunt noul operator al Plugului Roma. Ordonai!
Cu aerul unui om scit, locotenentul de la birou oft adnc. Mai avea
puin i i ncheia stagiul de un an. Refuzase cu hotrre s-i prelungeasc
ederea acolo. Detesta ara aceea, pe vietnamezii invizibili, dar aductori de
moarte, aria, umezeala, narii i faptul c, din cauza cldurii, iar i
apruse o iritaie usturtoare n prile ruinoase i pe fund. Aa se fcea c
pe dogoarea aceea de peste treizeci i trei de grade, primul lucru de care s-ar
fi lipsit bucuros era soldatul acela caraghios.
Cal Dexter era ns un tnr deosebit de tenace. A nceput s insiste,
devenind o adevrat pacoste. La dou sptmni de la sosirea n cadrul
regimentului, se instalase deja pe Plugul Roma. La prima ieire cu el, un
operator mai experimentat a ncercat s-i dea cteva sfaturi. El l-a ascultat, a
urcat n cabin i a plecat ntr-o misiune, cu sprijin de infanterie, care a durat
toat ziua. Manevra uriaa main n felul lui, altfel i mai bine.
Era supravegheat tot mai des de un locotenent, tot genist, dar care
prea c nu are prea multe treburi de fcut; un tnr tcut, dar cruia nu-i
scpa nimic.
E-un dur i-a spus ofierul n sinea lui, o sptmn mai trziu.
Mndru, singuratic i talentat. S vedem dac se sperie cu una-cu dou.
Apoi s-a ntmplat ca un mitralior masiv din aceeai unitate s se ia de
Dexter, fr s aib nici un motiv evident, ci doar ca s se distreze. A treia
oar cnd l-a jignit pe soldatul frunta din New Jersey, au ajuns la pumni. Dar
nu n vzul tuturor. Asta nsemna nclcarea regulamentelor. Exista ns un
teren viran, n spatele popotei. Au convenit s rezolve disputa cu pumnii,
dup cderea ntunericului.
S-au ntlnit la lumina lmpaelor de la cti, nconjurai de un numr
de aproape o sut de soldai care fceau pariuri cu precdere n defavoarea
tnrului mai scund. Toat lumea presupunea c vor asista la o reeditare a
luptei dintre George Kennedy i Paul Newman din Luke Mna-Rece. S-au
nelat.
Nimeni nu adusese vorba de regulamentul ligii profesioniste de box,
astfel c micuul soldat s-a repezit drept spre mitralior, a evitat prima lovitur
de pumn printr-o eschiv i, cu piciorul, l-a lovit puternic n rotul. Apoi,
ncolindu-l pe adversarul care opia ntr-un picior, operatorul buldozerului ia mai administrat acestuia doi pumni n rinichi i un genunchi n vintre.

n clipa n care capul brbatului solid ajunse la nivelul lui, fcndu-i


mna pumn i scond articulaia degetului mijlociu n afar, Cal l-a lovit n
tmpla dreapt, iar mitraliorul i-a pierdut cunotina.
N-ai luptat cinstit, i-a spus cel care inea pariurile cnd Dexter a
ntins mna pentru a culege roadele victoriei.
Aa-i, dar nici nu am pierdut, a spus el. Dincolo de cercul format de
spectatori, un ofier a dat din cap ctre doi soldai de la Poliia Militar, iar
acetia au intervenit i au operat arestarea. Ceva mai trziu, mitraliorul i-a
primit cei douzeci de dolari promii.
Treizeci de zile de carcer, aa a sunat pedeapsa, cu att mai mult cu
ct a refuzat s rosteasc numele adversarului. A dormit de minune pe
podeaua goal din celul i nc dormea cnd cineva a nceput s plimbe o
lingur peste gratii, ba n stnga, ba n dreapta. Abia mijiser zorii.
n picioare, soldat! a rostit cineva.
Dexter s-a trezit, s-a ridicat de pe dale i a luat poziia de drepi. Vocea
aparinea unui locotenent cu o singur tres argintie pe guler.
E cam plictisitor s petreci treizeci de zile aici, a spus ofierul.
Voi supravieui i acestei experiene, domnule! a spus fostul soldat
frunta, acum degradat la rangul de simplu soldat.
Ai putea iei imediat.
Eu cred c mi s-ar pune anumite condiii pentru asta, domnule!
A, desigur! Faci uitate jucriile acelea de dobort copaci i te
ncadrezi n detaamentul meu. Iar dup aceea o s aflm dac eti chiar att
de dur pe ct te crezi.
i cum se cheam detaamentul dumneavoastr, domnule?
Mi se spune obolanul ase. Mergem?
Ofierul a semnat actele de eliberare ale deinutului i apoi amndoi au
ajuns s ia micul dejun n popota micu i exclusivist a ntregii Divizii 1.
Nimeni nu ptrundea acolo dect cu aprobare i, la ora aceea, erau doar
paisprezece membri. Dexter era al cincisprezecelea ns datorit pierderilor
nregistrate, rmseser treisprezece n decurs de o sptmn.
Pe ua colibei, dup cum i botezaser membrii detaamentului
clubul, se afla o emblem stranie. nfia un roztor stnd n picioare cu o
expresie dispreuitoare, cu limba scoas obscen i innd un pistol ntr-o
mn i o sticl de butur n cealalt. Dexter ajunsese n detaamentul
obolanilor Tunelurilor.
n timpul rzboiului din Vietnam, vreme de ase ani i avnd o
componen mereu schimbtoare, obolanii Tunelurilor au ndeplinit cele mai
murdare, cele mai primejdioase i de departe cele mai nspimnttoare
misiuni, ns aciunile lor se desfurau att de misterios, iar numrul
membrilor detaamentului era att de redus, nct n prezent aproape
nimeni, fie ei chiar americani, nu au auzit de ei.
De-a lungul acelei perioade, prin detaament au trecut cel mult 350 de
oameni: un grup mic aparinnd, ntre alte uniti, Batalionului Unu Rou i
un numr egal de combatani provenii din Divizia 25, Fulgerul Tropical. O
sut de oameni n-au mai ajuns acas, nici vii, nici mori. Aproape o sut,

urlnd, cu minile pierdute, au fost scoi tr din zonele de lupt i apoi au


fost izolai pentru a fi tratai pentru traume psihice, dup care nu au mai
ajuns n prima linie. Restul au revenit n SUA i, fiind singuratici din fire i
taciturni, rareori au povestit ce fcuser n rzboi.
Nici mcar Guvernul Statelor Unite, care de obicei e generos fa de
eroii de rzboi, nu le-a oferit medalii sau plci memoriale. Aceti soldai
apruser ca din neant, ndepliniser acele misiuni pentru c trebuise i apoi
reveniser n anonimat. Iar povestea lor a fost scris doar pentru c un
sergent fcuse o iritaie la partea dorsal.
SUA nu au fost primul invadator n Vietnam, ci ultimul. naintea
americanilor veniser francezii, care au colonizat cele trei provincii: Tonkin (n
nord), Annam (n centru) i Cochinchina (n sud), incluzndu-le n imperiul lor,
alturi de Laos i Cambodgia.
Dup aceea, invadatorii japonezi i-au alungat pe francezi n 1942, iar
dup nfrngerea japonezilor n 1945, vietnamezii i-au nchipuit c vor fi
unii, n sfrit i vor scpa de dominaia strin. Francezii aveau ns alte
planuri, de aceea s-au ntors. Conductorul cel mai marcant al luptei pentru
independen, (pentru c mai existaser i alii de-a lungul timpului) a fost
comunistul Ho Shi Min. El a organizat armata vietnamez de rezisten, iar
oamenii lui s-au rentors n jungl pentru a continua ostilitile. i vietnamezii
aveau s lupte la nesfrit.
Unul dintre punctele cele mai importante ale rezistenei era zona
agricol, puternic mpdurit, din nord-vestul Saigonului, care se ntindea
pn la grania cu Cambodgia. Francezii i acordaser o atenie deosebit (la
fel au procedat i americanii), organiznd o expediie de pedepsire dup alta.
Pentru a-i gsi salvarea, ranii din zon renunaser s se mai refugieze; se
ascundeau n pmnt.
Erau lipsii de tehnologie, avnd doar calitile furnicii, adic hrnicia,
rbdarea, cunoaterea terenului i viclenia. Se slujeau de spligi, lopei i
couri mpletite din fibre de palmier. Nu se va putea calcula niciodat cte
milioane de tone de pmnt au excavat cu astfel de unelte. Iar ei continuau
s sape i s mute pmntul din loc. Dup nfrngerea suferit n 1954,
francezii s-au retras, dar ntre timp Triunghiul de Fier devenise un labirint de
puuri i tuneluri. i nimeni nu tia de existena lor.
Au sosit apoi americanii, susinnd conductori politici pe care
vietnamezii i considerau marionete ale unei puteri coloniale. S-au ntors din
nou n jungl i au renceput rzboiul de gheril. Au continuat s sape sub
pmnt. n 1964, fcuser trei sute de kilometri de tuneluri, ncperi, pasaje
i ascunztori, toate subpmntene.
Cnd, n sfrit, americanii au nceput s-i dea seama de
complexitatea sistemului de tuneluri au rmas uimii. Vietnamezii
camuflaser puurile de coborre n subteran att de bine, nct acestea,
aflate la nivelul solului junglei, rmneau invizibile chiar de la civa pai.
Dedesubt existau pn la cinci niveluri de galerii, cele mai adnci fiind
situate la cincisprezece metri, toate legate ntre ele prin pasaje nguste i

ntortocheate prin care nu se putea strecura dect un vietnamez sau un om


scund i subirel.
Nivelurile erau legate prin ui-capcan, unele mergnd n sus, altele, n
adnc. i acestea erau camuflate, artnd ca nite capete de tuneluri. Acolo
se gseau provizii, grote pentru adunarea combatanilor, dormitoare, ateliere,
sli de mese i chiar spitale. n 1966, n subteran se putea ascunde chiar i o
ntreag brigad de lupt, dar pn la Ofensiva Tet nu se ajunsese niciodat
la un asemenea numr.
Orice ncercare a agresorilor de a ptrunde n subteran era descurajat.
n cazul n care se descoperea un pu vertical, la fund se putea afla o bombcapcan. Deschiderea focului n jos nu servea la nimic; puurile i schimbau
direcia la fiecare civa pai, astfel c gloanele se nfigeau n perei.
Nici dinamita nu se dovedea eficient; n ntunericul deplin din adncuri
existau zeci de galerii de acces, pe care ns nu le cunoteau dect localnicii.
Nici gazele de lupt nu ddeau rezultate, fiindc vietnamezii construiser un
fel de supape hidraulice, asemntoare cu acele coturi n U de la instalaiile
sanitare.
Reeaua aceea se ntindea sub jungl, pornind din apropierea
suburbiilor Saigonului i mergnd pn lng frontiera cu Cambodgia. Mai
existau reele de tuneluri i n alte zone, dar niciuna nu se compara cu
Tunelurile de la Cu Chi, numite astfel dup cel mai apropiat ora.
Dup trecerea musonului, lutul rou lateritic devenea maleabil, uor de
spat, de degajat i apoi de transportat cu courile. Cnd se usca, se ntrea
precum betonul.
Dup moartea preedintelui Kennedy, americanii au sosit n Vietnam n
numr considerabil, dar nu n calitate de instructori, ci gata pregtii pentru
luptele care au i nceput n 1964. Aveau for numeric, arme, utilaje, putere
de foc i, cu toate acestea, nu aveau ce lovi. Iar asta pentru c nu-i gseau
inamicul; doar cte un cadavru de lupttor vietnamez, dac aveau noroc. n
schimb, nregistrau pierderi umane, iar numrul acestora a nceput s
sporeasc.
La nceput, americanilor le-a surs ideea de a presupune c soldaii
treceau drept rani ziua, dispersai printre milioanele de vietnamezi
mbrcai parc n pijamale negre, transformndu-se noaptea n lupttori de
gheril. Dar de ce se nregistrau attea pierderi n cursul zilei, fr ca
americanii s aib ansa de a riposta? n ianuarie 1966, comandanii
Batalionului Unu Rou au decis s rad odat pentru totdeauna Triunghiul de
Fier de pe faa pmntului. Aa s-a nscut Operaiunea Crimp4.
Americanii au pornit de la un capt, au extins unghiul de aciune i au
naintat. Aveau muniie suficient pentru a cura toat Indochina. Au ajuns
la cellalt capt i nu au gsit pe nimeni. Din spatele liniei de naintare s-a
declanat foc de intai, iar unitatea de infanterie a nregistrat cinci pierderi.
Cei care trgeau foloseau doar carabine sovietice cu nchiztor, ns un glon
n inim rmne tot glon.
Infanteria s-a ntors, pe acelai drum. Nimic, nici urm de duman. Au
mai pierdut doi oameni, mpucai tot pe la spate. Au descoperit cteva

tranee de puca, apoi o serie de adposturi antiaeriene. Pustii i neoferind


protecie. Au urmat alte focuri trase de intai, dar americanii nu au zrit
fugind nici o siluet n care s trag.
n a patra zi, sergentul Stewart Green, stul pn peste cap de acea
situaie, la fel ca i camarazii lui, a ordonat un repaus i s-a aezat pe
pmnt. n clipa urmtoare a nit la loc n picioare, inndu-se de fund. n
Vietnam gseti de toate: furnici de foc, scorpioni, erpi. Era convins c
fusese nepat sau mucat. Era ns vorba de floarea unui cui. Cuiul ieea din
rama unei ui mascate a unui pu care cobora drept n ntuneric. Armata SUA
descoperise unde dispreau intaii. Mrluiser pe deasupra lor vreme de
doi ani.
mpotriva vietnamezilor care triau i se ascundeau acolo, n bezn, nu
se putea lupta de la distan. ara care peste trei ani avea s trimit doi
oameni pentru a pi pe Lun nc nu deinea tehnologia necesar luptei cu
un duman invizibil.
Cel care intra n pu trebuia s fie mbrcat cu pantaloni subiri de
bumbac i, narmat cu pistol, cuit i lantern, s coboare n acel labirint de
pasaje nguste, negre ca smoala, ru mirositoare, lipsite de aer, necunoscute,
neexplorate, presrate de bombe-capcan, mortale, nspimnttor de
claustrofobice, fr a ti unde este ieirea i s-i ucid pe vietnamezi n
propriul brlog.
Au fost gsii oamenii potrivii, un anume tip de lupttori. Cei masivi,
mthloi nu slujeau la nimic. Cei nouzeci i cinci la sut care sufereau de
claustrofobie nu aveau ce cuta acolo. Guralivii, exhibiionitii, cei plini de
sine nu erau nici ei buni de nimic. Cei care au format detaamentul erau
oameni tcui, zgrcii la vorb, retrai, adesea singuraticii unitilor din care
proveneau. Trebuia ca ei s fie reci, chiar glaciali, s posede nervi de oel i
s fie imuni la panic, aceasta fiind adevratul duman din subteran.
Birocraia armatei, care niciodat nu se sfiete s foloseasc zece
cuvinte, cnd dou ar fi de ajuns, i-a denumit Personal pentru Explorarea
Tunelurilor. Ei s-au autointitulat ns obolanii Tunelurilor.
La data la care Cal Dexter a ajuns n Vietnam, detaamentul avea o
vechime de trei ani, fiind singura unitate n care procentul de decoraii Purple
Heart (care se acord doar celor rnii n lupt) era de sut la sut.
Ofierul comandant din acel moment era cunoscut sub numele de
obolan ase. Fiecare membru al detaamentului avea un numr. Dup
ncadrare, nu se amestecau cu ceilali soldai i toat lumea i privea cu un
soi de team amestecat cu respect, aa cum se arat ndeobte oamenii n
prezena unui condamnat la moarte.
Pe obolan ase nu-l nelase deloc intuiia. Putiul scund i dur, venit
de pe antierele de construcii din New Jersey, cu lovituri ucigtoare de pumn
i picior, cu ochi ca ai lui Paul Newman i de un calm absolut, era un obolan
nnscut.
L-a luat cu sine n tunelurile din Cu Chi i, n mai puin de o or, a
descoperit c recrutul se dovedea un lupttor de temut. Au devenit parteneri
n subteranul n care gradele nu mai contau i vreme ndelungat au luptat i

ucis pe ntuneric pn cnd Henry Kissinger s-a ntlnit cu Le Duc Tho i a


convenit ca americanii s se retrag din Vietnam. Nu avea rost ca rzboiul s
continue.
Pentru ceilali militari din Unu Rou perechea a devenit o legend,
despre care se vorbea doar n oapt. Ofierul era Bursucul, iar proasptul
sergent era Crtia.
CAPITOLUL CINCI.
obolanul tunelului.
n armat, diferena de numai ase ani dintre doi tineri poate s par
de o generaie. Cel mai vrstnic capt aproape ntotdeauna aura patern.
Aa s-a ntmplat i cu Bursucul i Crtia. n vrst de douzeci i cinci de
ani, ofierul era cu ase ani mai mare. Ba mai mult, provenea din alt clas
social, cu o educaie mult mai bun.
Prinii lui aveau profesiuni solide. Dup terminarea liceului, el
petrecuse un an n Europa, vizitnd monumentele antice ale Greciei i Romei
i vestigiile istorice ale Italiei, Germaniei, Franei i Marii Britanii.
nainte de a fi recrutat, urmase patru ani de colegiu i i luase diploma
de inginer. i el optase pentru serviciul militar de trei ani i mersese direct la
coala de ofieri de la Fort Belvoir, Virginia.
Fort Belvoir scotea ofieri pe band, circa o sut pe lun. La nou luni
dup admitere, Bursucul ajunsese deja sublocotenent, fiind avansat la gradul
de locotenent cnd a plecat n Vietnam, pentru a face parte din Batalionul 1
Geniu, Unu Rou. i el fusese recrutat pentru a face parte dintre obolanii
Tunelului i, avnd n vedere gradul, devenise obolan ase imediat dup
plecarea acas a predecesorului su. Mai avea de ndeplinit nou luni din
anul de detaare n Vietnam, cu dou luni mai puin dect Dexter.
Dar n mai puin de o lun s-a vzut clar c rolurile se inversau imediat
ce intrau n tuneluri mpreun. Bursucul i ceda Crtiei iniiativa,
recunoscnd astfel c tnrul, cu experiena strzii i a antierelor de
construcii din New Jersey, avea un fel de al aselea sim pentru depistarea
pericolelor, a ameninrilor mute de dup urmtoarea cotitur, putnd
mirosi o bomb-capcan, caliti pe care nu le putea compensa nici o
diplom universitar i care i puteau ajuta s rmn n via.
nainte ca ei s ajung n Vietnam, naltul Comandament al Armatei
SUA nelesese c ncercarea de a face sistemul de tuneluri s explodeze era
o pierdere de vreme. Lutul lateritic uscat era prea dur, iar complexul, ntins
pe o suprafa prea mare. Sinuozitatea galeriilor fcea ca fora explozivilor s
nu se poat propaga prea departe.
Se fcuser ncercri de a inunda tunelurile, ns apa era absorbit de
podeaua poroas. Iar datorit supapelor hidraulice de ap, gazele de lupt se
dovedeau ineficiente. S-a ajuns la concluzia c singura modalitate de a se
angaja n lupta cu inamicul era de a cobor n subteran i de a descoperi
cartierul general vietnamez al ntregii Zone C.
Se credea c acesta se afla undeva, ntre vrful dinspre sud al
Triunghiului de Fier, la confluena fluviilor Saigon i Thi Tin n apropiere de
pdurile Boi Loi, la captul dinspre Cambodgia. Gsirea acelui cartier general,

nimicirea conductorilor militari i capturarea uriaelor cantiti de informaii


care, cu siguran, se aflau acolo acestea erau obiectivele i, dac puteau fi
realizate, succesul ar fi fost de nepreuit.
n realitate, cartierul general se gsea sub pdurile Ho Bo, ceva mai la
nord, n preajma fluviului Saigon i el nu a fost niciodat descoperit. Cu toate
acestea, de fiecare dat cnd tancurile-buldozer sau Plugurile Roma mai
descopereau cte o intrare n complexul subteran, obolanii coborau n adnc
pentru a cuta cu insisten.
Verticalitatea intrrilor n tuneluri constituia i primejdia cea mai mare.
n cazul n care cobora cu picioarele n jos, soldatul i expunea partea
inferioar a corpului, devenind o int uoar pentru vreun vietnamez care
pndea ntr-un tunel lateral. Acestuia i-ar fi fost foarte uor s-i mplnte
vrful ascuit ca un ac al unui b de bambus n vintre sau pntece, dup
care ar fi disprut din nou n bezn. ansele de supravieuire erau foarte
reduse, ntruct, n timp ce soldatul rnit era scos afar, lucru de multe ori
ngreunat de nepenirea sau frecarea bului de bambus de pereii puului,
sulia sfrteca i mai adnc intestinele, rspndind otrava n care fusese
nmuiat vrful ei.
Coborrea cu capul n jos presupunea riscul ca sulia, baioneta sau
glonul s loveasc soldatul n cap sau gt.
Cea mai sigur soluie prea a fi coborrea lent, pn mai rmnea
aproximativ un metru i jumtate pn la fundul puului, urmat de cderea
liber i deschiderea focului n cazul n care era perceput vreo micare n
interiorul tunelului. Dar pe fundul puului se gseau de multe ori rmurele i
frunze ntre care stteau ascunse bee punji. Acestea erau sulie din bambus
nfipte n pmnt, avnd vrful otrvit, care strpungeau talpa bocancului
militar, ptrundeau n picior i ieeau pe partea cealalt a labei. ntruct erau
cioplite ca nite harpoane sau aveau zimi precum scheletul unui pete,
aceste sulie erau greu de scos din picior. Puini supravieuiau unor astfel de
accidente.
Iar dup ce ptrundea n tunel i se tra nainte, pe lupttor l pndea
pericolul de a fi atacat de vreun vietnamez ascuns dup urmtorul cot sau de
a declana vreo bomb-capcan. Acestea aveau forme diverse, care vdeau
o deosebit iretenie i trebuiau dezamorsate pentru a se putea ptrunde
mai departe.
Chiar dac lupttorul nu trebuia s se confrunte cu un vietnamez,
existau multe alte lucruri care-l ngrozeau. n cavernele subterane triau i se
nmuleau n voie, asta pn erau tulburai, cteva specii de lilieci. Tot acolo
miunau uriaii pianjeni-crab, care erau att de muli, nct pereii preau a
vibra i sclipi de viermuiala lor. Iar furnicile de foc ntreceau orice nchipuire
ca numr.
Niciuna dintre aceste vieti nu punea viaa lupttorului n primejdie de
moarte; fiindc aceast onoare i revenea viperei de bambus, a crei
muctur producea moartea dup treizeci de minute. De obicei, vietnamezii
fceau o capcan dintr-un b de bambus avnd aproape un metru lungime,

nfipt n tavan i nclinat la un anumit unghi, al crui capt nu depea nivelul


tavanului dect cu civa centimetri.
arpele se afla n tubul de bambus, cu capul n jos, prins fr putin de
scpare i furios, ieirea fiindu-i blocat de un dop din fibre de capoc ndesat
la capt. Dopul era prins cu un fir de pescuit care trecea printr-un inel fixat
ntr-o latur a tunelului, iar de acolo traversa tunelul aproape de nivelul
solului i era legat de un alt inel pe cealalt parte. Dac lupttorul atingea
firul de nailon, acesta smulgea dopul din eava de bambus de deasupra lui,
iar vipera i cdea n ceaf.
i mai existau obolani, obolani adevrai. n aceste tuneluri, ei i
gsiser raiul i se nmuliser ntr-o demen. Aa cum americanii nu lsau
niciodat un rnit sau un mort n tuneluri, nici vietnamezilor nu le plcea s-i
abandoneze camarazii mori la suprafa, deoarece nu doreau ca americanii
s-i includ n statisticile privitoare la pierderile provocate inamicului.
Vietnamezii mori erau dui n subteran i nmormntai n perei, n poziie
fetal, dup care, deasupra lor se turna lut.
ns un strat de lut nu-i speria pe obolani. Aa se face c aveau o
surs permanent de hran i creteau mari ct pisicile. Cu toate acestea,
vietnamezii triau n subteran sptmni, ba chiar luni la rnd, invitndu-i pe
americani s vin n brlogul lor pentru a-i descoperi i a se nfrunta cu ei.
Cei care ajungeau s dea lupte n tuneluri i supravieuiau se
obinuiser cu duhoarea i cu formele nfiortoare de via de acolo. Era
foarte cald i umed; spaiul era ngust i lipsit de lumin. Toate galeriile
pueau. Vietnamezii se vedeau silii s-i fac nevoile fiziologice n vase din
lut; odat umplute, le ngropau n podeaua tunelurilor, acoperindu-le cu un
strat de lut ntrit. obolanii zgrmau pn le dezgropau.
Venii din ara cu cea mai modern armat de pe planet, infanteritii
devenii obolani ai Tunelurilor au trebuit s renune la orice arme sofisticate
i s redevin primitivi. Armamentul ce se putea lua n adnc se limita la un
cuit de comando, o arm uoar, o lantern, un ncrctor de rezerv i
dou baterii. Cteodat se luau i grenade, dar folosirea lor era primejdioas,
chiar ucigtoare pentru cel care le arunca. n spaiile acelea strmte,
detuntura putea face s plesneasc timpanele lupttorului i, mai grav deatt, explozia nghiea tot oxigenul pe distane de zeci de metri de galerie.
Pn cnd spaiul se aerisea din nou, militarii puteau muri.
Orice obolan de Tunel era contient c, dac se slujea de pistol sau de
lantern, i ddea de gol prezena, anunndu-i sosirea i nu tia dac
undeva, pndind n tcere, nu se gsea vreun vietnamez ascuns n ntuneric.
n aceast privin, vietnamezii erau avantajai. Nu trebuia dect s stea
linitii, ateptnd ca obolanul s se apropie tr.
Misiunea care solicita nervii la maximum, aceasta fiind, de altfel i
cauza celor mai multe pierderi umane, era de a ptrunde prin uile mascate
care duceau de la un nivel la altul, de obicei n jos.
Deseori, tunelul se termina brusc. Era chiar o fundtur? Dac da, de
ce mai fusese spat? Pe ntuneric, pipind i nesimind nimic n afar de
peretele din lut lateritic, fr nici o deschidere spre stnga sau dreapta,

obolanul de Tunel trebuia s foloseasc lanterna. Abia atunci putea fi


descoperit, inteligent camuflat i uor de ignorat, o u-capcan n perete,
podea sau tavan. Dup aceea putea lua hotrrea: fie renuna la misiune, fie
deschidea ua.
Dar cine se afla de partea cealalt? Dac lupttorul i bga mai nti
capul i-l pndea un vietnamez, atunci putea sfri cu gtlejul tiat sau prins
n strnsoarea i muctura mortal a unei srme subiri i rezistente care i
lua mai nti rsuflarea. Dac alegea s coboare cu picioarele nainte, se
putea alege cu o suli n pntece. Dup aceea avea s moar n chinuri
cumplite, urlnd de durere, cu partea superioar la un nivel, iar restul
trupului la urmtorul.
Dexter i pusese pe armurieri s-i pregteasc grenade mici de
mrimea mandarinelor, cu ncrctur exploziv redus fa de cea standard,
dar avnd mai multe elemente de fragmentare. n primele ase luni de
misiuni a ridicat capacul-capcan al unei astfel de ui mascate, a azvrlit
grenada pregtit s explodeze dup trei secunde i a tras ua la loc. Cnd a
deschis-o din nou i a intrat cu lanterna aprins, urmtoarea ncpere arta
ca un abator din cauza cadavrelor sfrtecate n buci.
Complexele erau protejate cu capcane de ap mpotriva atacurilor cu
gaze toxice. obolanii de Tuneluri se trezeau uneori n faa cte unui mic lac
cu ap sttut.
Asta nsemna c tunelul continua dincolo. Singura soluie era s se
culce pe spate s se scufunde n aceeai poziie i, cu degetele i unghiile
rcind pereii, s-i trag trupul de-a lungul lor. Trebuia s spere c ajungea
de cealalt parte, nainte de a termina rezerva de aer din plmni. n caz
contrar, se putea neca n poziia aceea rsturnat, n bezn, la cincisprezece
metri sub pmnt. ansele de supravieuire depindeau de partenerul de
misiune.
nainte de a ptrunde n ap, deschiztorul de drum i lega o saul de
siguran de picioare i i ddea partenerului captul cellalt. n cazul n care
nu trgea de ea drept confirmare n termen de nouzeci de secunde de la
intrarea n ap, asigurndu-i astfel partenerul c dduse de aer pe partea
cealalt a capcanei, acesta din urm trebuia s-l trag napoi nentrziat,
deoarece nsemna c temerarul putea muri n ap.
n ciuda tuturor acestor mizerii, suferine i spaime, existau totui
momente cnd obolanii Tunelurilor i ndeplineau misiunile cu succes. Asta
nsemna ptrunderea n cte-o grot, uneori recent prsit n mare grab,
care se vdea a fi fost un important cartier general de campanie. n
asemenea cazuri, cutiile cu documente, dovezi, indicii, hri i alte elemente
uitate erau recuperate i transmise experilor n informaii de la G2, care le
ateptau cu nerbdare.
Bursucul i Crtia au dat peste astfel de peteri ale lui Aladin n dou
rnduri. Mai-marii armatei, netiind cum s-i recompenseze pe astfel de
oameni ciudai, le-au oferit medalii i cuvinte clduroase de mulumire. Dar
cei de la Relaii Publice, de obicei dornici s spun lumii ct de bine decurgea
rzboiul, au fost avertizai s se abin. Nimeni nu a scos o vorb despre

faptele obolanilor. S-a organizat o vizit de informare n subteran, dar


oaspetele de la Relaii Publice abia a cobort civa metri ntr-un tunel
sigur, c a i nceput s fie cuprins de istericale. Dup aceea a domnit
tcerea.
Existau totui lungi perioade de inactivitate, att pentru obolani ct i
pentru ali soldai combatani din Vietnam. Unii i omorau timpul dormind
sau scriind scrisori, tnjind dup ziua n care excursia lor se va ncheia i
vor pleca acas. Alii se mbtau ca s-i treac vremea sau jucau cri sau
zaruri. Muli fumau i nu ntotdeauna doar Marlboro. Unii au devenit
dependeni. Alii citeau.
Cal Dexter era unul dintre acetia din urm. Discutnd cu ofierulpartener i-a dat seama ct de precar i era educaia i a luat totul de la
nceput. A constatat c istoria l fascina. Bibliotecarul bazei militare s-a artat
ncntat i impresionat, astfel c i-a pregtit o list de cri eseniale ce
trebuiau citite, pe care apoi le-a obinut de la Saigon.
Dexter a cltorit astfel prin Grecia i prin Roma antic, a aflat c
Alexandru cel Mare plnsese la vrsta de treizeci unu de ani deoarece
nvinsese toate popoarele lumii cunoscute i nu mai avea ce s cucereasc.
A nvat despre declinul i prbuirea Romei, despre Evul Mediu i
Europa medieval, despre Renatere i Iluminism, despre Secolul Eleganei i
al Raiunii. l fascinau cu precdere anii de nceput ai coloniilor americane,
Revoluia i motivele pentru care ara lui purtase un sngeros rzboi civil cu
nouzeci de ani nainte de naterea lui.
n lungile perioade n care ordinele sau musonul l ineau prizonier la
baz a mai fcut i altceva. Cu ajutorul vietnamezilor vrstnici care mturau
i fceau curenie n baraca lor, a nvat limba vorbit pn a reuit s se
fac neles i s priceap mai mult dect ar fi fost de bnuit.
Dup nou luni n Vietnam s-au ntmplat dou evenimente. A fost rnit
pentru prima oar, iar Bursucul i-a ncheiat stagiul de detaare. Rana fusese
provocat de un glon tras de un vietnamez ascuns ntr-un tunel chiar n clipa
n care Dexter cobora. Pentru a-i pcli inamicii care stteau la pnd,
Dexter inventase o tehnic. Azvrlea o grenad n pu, apoi intra imediat pe o
frnghie. Dac grenada nu distrugea podeaua fals a puului nsemna c pe
fundul lui nu existau bee punji. n caz contrar, avea vreme s se opreasc
nainte de a se nepa n vrfurile ascuite.
Respectiva grenad ar fi trebuit s-l fac buci pe vietnamezul care
sttea la pnd. n cazul acela ns, vietnamezul se afla acolo, dar ceva mai
departe, cu o arm Kalanikov AK 47. Dei rnit, supravieuise exploziei i
trsese un glon ctre obolanul care cobora cu iueal. Dexter atinsese
podeaua cu pistolul pregtit i ripostase cu trei focuri. l doborse pe
vietnamezul care s-a ndeprtat tr, fiind descoperit ulterior, mort. Dexter
fusese atins n braul stng i, cum glonul nu ajunsese la os, s-a vindecat
bine, dar asta l-a inut departe de alte misiuni vreme de o lun. Bursucul a
avut probleme mai serioase.
Soldaii pot recunoate, iar poliitii pot s confirme: nu exist nlocuitor
pentru un partener n care ai toat ncrederea. Cum acionaser n echip

nc de la nceput, Bursucul i Crtia nu prea voiau s ptrund n tuneluri cu


altcineva. Vreme de nou luni, Dexter vzuse cum patru camarazi fuseser
ucii n subteran. ntr-un alt caz, un obolan care supravieuise revenise la
suprafa urlnd i plngnd. Chiar dup sptmni ntregi de tratament
psihiatric, el nu avea s mai coboare niciodat ntr-un tunel.
Cadavrul unuia care nu reuise s scape cu via se afla nc n
subteran. Dotai cu frnghii, Bursucul i Crtia au cobort s gseasc i s
recupereze cadavrul pentru ca acesta s fie repatriat i s beneficieze de o
nmormntare cretineasc. Murise n urm unei tieturi cumplite la gtlej.
Avea s fie ngropat ntr-un sicriu sigilat.
Din cei treisprezece membri de nceput ai detaamentului, ali patru
plecaser la ncheierea stagiului. Opt pieriser. ase recrui se alturaser
grupului. Se ajunsese la un detaament format din unsprezece oameni.
Nu vreau s cobor acolo cu altcineva, i-a spus Dexter Bursucului
cnd acesta a venit s-l viziteze la clinica bazei.
Nici eu, i-a zis Bursucul.
Au ncheiat discuia convenind c, dac Bursucul i prelungea stagiul
cu un an, Crtia va proceda la fel peste trei luni. Aadar, se puseser de
acord. Amndoi au acceptat s mai efectueze un stagiu i au revenit n
tuneluri. Generalul care comanda Divizia, jenat de recunotina pe care o
exprimase fa de cei doi, le-a mai prins pe piept cte o medalie.
n subteran existau anumite reguli care nu se nclcau cu nici un chip.
Prima era: nu cobor niciodat singur. Graie remarcabilului sim al primejdiei
pe care l avea, Crtia o lua nainte, urmat la civa metri de Bursuc. A doua
regul: nu trage niciodat toate cele ase gloane din ncrctor. Asta i va
sugera vietnamezului c ai rmas fr muniie i c ai devenit o int uoar.
Dup dou luni din al doilea stagiu, Cal Dexter a fost ct pe ce s le ncalce
pe amndou, dar a avut ansa de a scpa cu via.
Cei doi intraser ntr-un pu proaspt descoperit n pdurile Ho Bo.
Crtia mergea n fa i se trse aproape trei sute de metri de-a lungul unui
tunel, care i schimbase direcia de patru ori. Detectase cu degetele dou
bombe-capcan i le dezamorsase. Apoi, nu bgase de seam c Bursucul se
confrunta cu ceea ce detesta cel mai mult: doi lilieci care i se nclciser n
pr i c se oprise, incapabil s vorbeasc sau s continue naintarea.
Crtia s-a mai trt o bucat de drum, apoi a vzut ori i s-a prut c
vede o licrire extrem de slab care venea de dup urmtoarea cotitur a
tunelului. Era att de ntuneric nct i-a nchipuit c retina i jucase o fest.
S-a strecurat ca un arpe pn la cotitur i s-a oprit cu pistolul n mna
dreapt. Luminia pe care o vzuse dup col nu s-a micat. A ateptat astfel
vreme de aproape zece minute, netiind c partenerul ngheat de fric
rmsese n urma lui. Apoi s-a decis s pun capt acelei ateptri. S-a
repezit cu partea superioar a corpului dincolo de col.
La vreo trei metri de el era un vietnamez, sprijinit pe palme i
genunchi. ntre cei doi se afla i sursa luminii, o lamp cu ulei de nuc de
cocos, cu un fitil mic. Vietnamezul o trse tot timpul pe podea pentru a-i

ndeplini misiunea, adic verificarea bombelor-capcan. Vreme de o clip, cei


doi dumani s-au privit n ochi, apoi au reacionat amndoi.
Cu dosul palmei, vietnamezul a azvrlit farfurioara cu ulei ncins drept
n faa lui Dexter. Lumina s-a stins instantaneu. Dexter a ridicat mna stng
pentru a-i feri ochii i a simit cum uleiul fierbinte i se scurge pe dosul
minii. A tras trei focuri n inamicul care se retrgea disperat de-a lungul
tunelului. S-a simit foarte tentat s foloseasc i celelalte gloane, dar nu
tia ci dumani se mai aflau acolo.
Bursucul i Crtia nu tiuser atunci, dar ajunseser aproape de
complexul ce adpostea cartierul general al Comandamentului Zonal
Vietnamez. Acesta era pzit de cincizeci de oameni greu de ucis.
n tot acest rstimp, n Statele Unite existase o mic unitate care lucra
sub acoperire, care se numea Laboratorul de Arme cu Uz Limitat. Pe toat
durata rzboiului din Vietnam, ei concepuser proiecte nemaipomenite
pentru a le veni n ajutor obolanilor Tunelurilor. i trimiteau jucriile n
Vietnam, unde obolanii care coborau n tuneluri le ncercau, constatau c
sunt total inutile i le napoiau.
n septembrie 1970, Laboratorul a creat un nou tip de pistol pentru
lupta ntr-un spaiu foarte redus. Dup mai multe eecuri pariale, reuiser
ceva senzaional. Era vorba de un pistol tip Magnum de 44 mm modificat,
avnd eava de doar apte centimetri i jumtate, pentru a fi mai comod de
folosit, dar dotat cu muniie special.
Glonul foarte greu al respectivei arme era divizat n patru segmente.
Erau inute laolalt de tub, dar la ieirea din eav acestea se dispersau,
devenind patru gloane, n loc de unul. obolanii Tunelurilor l-au considerat
foarte bun pentru lupta la mic distan i probabil ucigtor n subteran,
deoarece, dac trgeau de dou ori, din eav plecau opt gloane, nu doar
dou. Asta sporea ansele de a-i dobor pe vietnamezi.
Nu s-au fabricat dect aptezeci i cinci de asemenea arme. obolanii
le-au folosit timp de ase luni, apoi ele au fost retrase. Cineva descoperise,
probabil, c nu respectau prevederile Conveniei de la Geneva. De aceea,
cele aptezeci i patru de revolvere Smith and Wesson ce au putut fi
recuperate au fost trimise napoi n Statele Unite i de atunci nu au mai fost
vzute.
obolanii Tunelurilor aveau o rugciune scurt i uor de memorat:
Dac va fi s pier de glon, nu-i nimic. Dac va fi s pier de cuit, ghinionul
meu. Dar, Doamne, f s nu rmn ngropat acolo! n vara anului 1970,
Bursucul a fost ngropat de viu. Din dou una: ori obolanii nu aveau ce cuta
n subteran n ziua aceea, ori bombardierele B-52 de la baza din Guam nu ar
fi trebuit s efectueze un bombardament de la nlimea de 10000 de metri.
Cineva dduse ordin bombardierelor, uitnd s-i anune de acest lucru i pe
obolani.
Se mai ntmpl! Nu de multe ori, dar cine a fost n armat tie s
identifice un ORDIN: Operaiune Ratat Din Interese Nobile.
Aa suna noua concepie: distrugerea complexelor de tuneluri prin
prbuirea lor cu ajutorul unor bombe de mare calibru lansate de aparate B-

52. Acest lucru se datora n mare parte schimbrilor intervenite n psihologia


de rzboi.
n Statele Unite, majoritatea populaiei se pronuna vdit mpotriva
Rzboiului din Vietnam.
Prinii ajunseser s se alture copiilor i participau la demonstraii
antirzboinice.
n zona operaiunilor de lupt, Ofensiva Tet, care avusese loc n urm
cu treizeci de luni, nu fusese nc dat uitrii. Era puin spus c moralul
soldailor ajunsese la pmnt. n cadrul naltului Comandament nc nu se
vorbea despre asta, dar ideea c acel rzboi nu putea fi ctigat cpta
proporii tot mai mari. Abia trei ani mai trziu s-a mbarcat i ultimul soldat pe
avionul care avea s-l duc napoi acas, ns n 1970 se luase hotrrea de
a se distruge tunelurile din zonele inatacabile cu ajutorul
bombardamentelor. Triunghiul de Fier era o zon inatacabil.
ntruct ntreaga Divizie 25 de Infanterie i avea baza acolo, piloii
bombardierelor primiser ordin s nu arunce nici o bomb pe o raz de trei
kilometri n jurul oricrei uniti militare americane. n ziua aceea, ns,
naltul Comandament a uitat de Bursuc i de Crti, care aparineau altei
divizii.
Cei doi se aflau ntr-un complex din afara localitii Ben Suc, la al doilea
nivel subteran, cnd mai mult au simit dect au auzit primele zgomote ale
exploziilor de deasupra lor. Au uitat ndat de inamici i s-au trt cu
disperare ctre puul care ducea la nivelul nti.
Crtia reuise i mai avea zece pai pn la ultimul pu ce ducea spre
lumin, cnd acoperiul a cedat. Totul s-a prbuit n urma lui. A rcnit:
Bursucule! dar n-a primit nici un rspuns. tia c n fa, la vreo douzeci
de metri, se gsea un mic adpost, deoarece trecuser pe lng el cnd
coborser. Nclit de sudoare, s-a trt pn la el i a folosit lrgimea
acestuia pentru a se rsuci i privi n urm.
Cu vrful degetelor a dat de mormanul de pmnt prbuit. Atunci a
simit o mn, apoi pe a doua, dar nimic n plus din cauza masei de pmnt.
A nceput s sape, azvrlind totul n spate i blocnd astfel ieirea.
I-au trebuit cinci minute pentru a elibera capul partenerului su, apoi
alte cinci minute pentru a-i degaja torsul. Bombardamentul ncetase, dar
pmntul care se rostogolise n adnc blocase cile de aerisire. ncepuser s
rmn fr oxigen.
Iei de aici, Cal, a uierat Bursucul. Vino cu ajutoare mai trziu. N-o
s pesc nimic pn atunci.
Dexter a continuat s scormoneasc pmntul cu degetele. i pierduse
deja dou unghii. Ar fi avut nevoie de mai bine de o or pentru a gsi
ajutoare. Cum cile de aerisire se blocaser, partenerul lui n-ar fi supravieuit
nici o jumtate de or. A scos lanterna i a pus-o n mna Bursucului.
ine-o bine. ndreapt fasciculul napoi, peste umr.
n lumina slab, a vzut masa de pmnt care acoperea picioarele
Bursucului. A mai spat o jumtate de or. Apoi a pornit de-a builea spre
lumina zilei, strecurndu-se pe lng pmntul pe care chiar el l dislocase.

i simea plmnii chinuii, l durea cumplit capul, iar partenerul su era


aproape incontient. S-a trt dup ultimul col al tunelului i a simit o
adiere de aer proaspt.
n ianuarie 1971, Bursucul se apropia de ncheierea celui de-al doilea
stagiu. Prelungirea cu nc un an era interzis, dar el oricum se sturase. n
noaptea dinaintea plecrii spre SUA, Crtia a obinut permisie ca s-i
nsoeasc partenerul pn la Saigon, pentru a-i lua rmas-bun. Au plecat
spre capital cu un convoi de vehicule blindate. Dexter era convins c va
reui s revin cu un elicopter n ziua urmtoare.
Cei doi tineri au luat o mas improvizat, apoi au nceput s colinde
barurile. Au ocolit grupurile de prostituate i s-au pus serios pe but. La dou
dimineaa s-au trezit, fr dureri de cap, undeva, n Cholon, cartierul
chinezesc din Saigon situat dincolo de fluviu.
Era un salon unde se fceau tatuaje, nc deschis i pus pe afaceri, mai
ales n dolari.
Iar proprietarul chinez se gndea, fr a grei prea mult, s-i caute
viitorul altundeva dect n Vietnam.
nainte de a pleca de acolo ca s ia feribotul care s-i treac pe malul
cellalt al fluviului, cei doi americani i-au fcut cte un tatuaj pe braul
stng. nfia un obolan, nu agresiv ca acela de pe ua barcii lor de la Lai
Khe, ci unul simpatic. Sttea cu spatele la privitor i se uita undeva, peste
umr, cu un surs larg un obolan care visa. Pn s-au trezit de-a binelea,
au continuat s chicoteasc. Dup aceea n-au mai putut schimba lucrurile.
Bursucul a plecat spre Statele Unite n dimineaa urmtoare. Crtia l-a
urmat zece sptmni mai trziu, pe la mijlocul lunii martie. Pe 7 aprilie
1971, obolanii Tunelurilor au ncetat oficial s existe ca detaament.
n acea zi, Cal Dexter, n ciuda struinelor depuse de civa ofieri
superiori, a ieit din armat, redevenind un civil oarecare.
CAPITOLUL ASE.
Hitaul.
Puine sunt unitile militare mai secretoase dect regimentul britanic
denumit Serviciul Aerian Special, dar, dac exist vreunul care s-i fac pe
cei de la SAS, recunoscui pentru muenia lor, s semene cu Jerry Springer5,
acesta este Detaamentul.
Compania Independent de Informaii 14, denumit i A 14-a de
Informaii sau Detaamentul, este unitatea care i recruteaz oameni din
toate domeniile i, spre deosebire de SAS, unde nu se admit dect brbai,
prezena femeilor este destul de semnificativ.
Dei, n caz de nevoie, Detaamentul poate lupta cu o eficacitate
extraordinar, sarcinile sale sunt de a localiza, urmri, de a supraveghea i a
trage cu urechea la ceea ce discut bieii ri. Nu se las niciodat vzui, iar
dispozitivele de ascultare sunt att de sofisticate, nct rareori le descoper
cineva.
O operaiune ncununat de succes a Detaamentului presupune
urmrirea unui terorist pn la sediul organizaiei lui, ptrunderea secret n
cursul nopii, instalarea unui microfon-emitor i ascultarea discuiilor de

acolo vreme de zile i sptmni. n acest fel, este posibil ca teroritii s-i
dezvluie planurile urmtoarei aciuni.
Avertizai, cei de la SAS, care nu acioneaz chiar att de discret, pot
apoi organiza o mic ambuscad i, imediat ce primul terorist trage, deschid
focul i-i lichideaz pe toi. Totul, legal. n legitim aprare.
Majoritatea operaiunilor Detaamentului de pn n 1995 s-au
desfurat n Irlanda de Nord, unde informaiile obinute n secret au condus
la cteva dintre cele mai grele nfrngeri suferite de IRA. Cei din Detaament
au avut ideea nemaipomenit de a se strecura ntr-un salon al unui
antreprenor de pompe funebre, unde se afla depus un fost terorist cu vederi
republicane sau unioniste i au instalat un microfon n lemnul sicriului.
Au procedat astfel deoarece naii teroristului, tiind c erau bnuii de
activiti ilegale, evitau s se ntlneasc pentru a discuta i a face planuri.
La nmormntare ns se puteau ntlni fr probleme i, acoperindu-i gura
cu palma, pentru ca urmritorii instalai pe dealul ce domina cimitirul,
narmai cu binocluri puternice, s nu le poat citi vorbele pe buze au
discutat n voie. Microfoanele din sicriu au surprins destule. Aceast
stratagem a dat roade ani n ir.
n urmtorii ani, Detaamentul a desfurat aciunea denumit
Identificarea intelor n scopul depistrii ucigailor n mas din Bosnia,
permind echipelor de intervenie SAS s-i prind i s-i transporte pentru a
fi judecai la Haga.
Compania despre care Steve Edmond aflase de la domnul Rubinstein,
colecionarul de art din Toronto care i recuperase ca prin minune
tablourile, se numea Hazard Management, o firm foarte discret cu sediul n
cartierul Victoria din Londra.
Hazard Management se specializase n trei domenii i printre angajaii
si se gseau n numr mare foti ageni care lucraser n Forele Speciale.
Veniturile cele mai substaniale proveneau din Protecia Valorilor, activitate
care implica asigurarea securitii bunurilor extrem de valoroase care
aparineau unor oameni foarte bogai i care nu prea voiau s se lipseasc de
ele. Asemenea aciuni se desfurau doar n situaii speciale i pe o perioad
limitat, neavnd caracter permanent.
Apoi, un alt domeniu era Protecia Personal sau, prescurtat, PP. i
aceste activiti se desfurau pe termen scurt, dei exista o micu coal n
Wiltshire, unde bogtaii i puteau trimite spre instruire grzile de corp
contra unui onorariu considerabil.
Cel mai mic serviciu de la Hazard Management era cunoscut sub
numele de L&R, Localizare i Recuperare. De ajutorul acestuia avusese
nevoie domnul Rubinstein pentru depistarea capodoperelor i negocierea
legat de napoierea lor.
La dou zile dup ce primise telefonul disperat de la fiica lui, Steve
Edmond s-a ntlnit cu directorul general al companiei Hazard Management i
i-a explicat ce dorea:
Gsete-mi nepotul! Nu are importan ct cost, i-a spus el.

Fostul Director al Forelor Speciale a surs. Pn i soldaii au copii de


crescut. A doua zi a vorbit la telefon cu Phil Gracey, fost cpitan n
Regimentul de Parautiti, care dup zece ani de activitate n cadrul
Detaamentului devenise veteran. n snul companiei era cunoscut sub
numele de Hitaul.
Gracey s-a ntlnit personal cu Edmond, iar ntrebrile pe care i le-a pus
acestuia au fost foarte minuioase. Dac tnrul mai era n via, voia s tie
totul despre obiceiurile, gusturile, preferinele, chiar viciile lui. A primit dou
fotografii nfindu-l pe Ricky Colenso i numrul de mobil al bunicului. Apoi
a salutat cu un gest din cap i a plecat.
Hitaul a vorbit la telefon dou zile aproape, fr ntrerupere. Nu
inteniona s fac vreo micare pn nu tia precis unde mergea, cum i pe
cine cuta. A citit ore n ir materiale publicate despre rzboiul civil din
Bosnia, despre programele de ajutorare i despre existena n teritoriu a unor
uniti militare de alt origine dect bosniac. n cele din urm, a avut noroc.
Naiunile Unite creaser o for militar de meninere a pcii,
obinuita nebunie de a trimite soldai pentru meninerea pcii undeva unde
nu exista pace care s fie meninut, interzicndu-le apoi s contribuie cu
ceva ca s instaureze pacea i ordonndu-le n schimb s asiste la mcel fr
s intervin. Forele au primit numele de UNPROFOR, iar guvernul britanic
trimisese n Bosnia un mare numr de soldai. Acetia i aveau baza la Vitez,
ora aflat la numai cincisprezece kilometri de Travnik.
Regimentul dislocat acolo n iunie 1995 abia sosise; cel de dinainte
fusese retras doar cu dou luni nainte, iar Hitaul a reuit s-l gseasc pe
colonelul care comandase respectivul regiment; urma un curs la regimentul
de parautiti, n Pirbright. Acesta s-a dovedit o adevrat min de informaii.
Trei zile mai trziu, dup ce a discutat din nou cu Edmond, a plecat spre
Balcani; nu direct spre Bosnia (lucru imposibil), ci spre Split, staiunea de
odihn de pe malurile Adriaticii, n Croaia. S-a prezentat drept ziarist
independent, legend util, care este greu de dovedit sau de infirmat. S-a
narmat totui cu o scrisoare din partea unui important ziar duminical, care
solicita o serie de articole privind eficiena aciunilor de ajutorare. Asta,
pentru orice eventualitate.
Dup douzeci i patru de ore petrecute la Split, ora care, fiind
principalul punct de pornire spre centrul Bosniei, se bucura de o dezvoltare
neateptat, Hitaul a reuit s cumpere un automobil de teren uzat, dar
foarte rezistent i un pistol. Care putea fi bun la o adic. Drumul prin muni,
de pe coasta Adriaticii pn la Travnik, s-a dovedit lung i dificil, ns era
ncredinat c deinea informaii exacte; nu avea s ptrund n zone de lupt
i aa a i fost.
Rzboiul civil din Bosnia era o stare de beligeran cel puin stranie.
Rareori existau fronturi, motiv pentru care nu se purtase nici o btlie
decisiv. Doar o estur pestri de comuniti monoetnice care triau n
teroare, sute de sate i ctune prjolite i purificate etnic, bande de soldai
care rtceau de colo-colo, majoritatea aparinnd vreuneia dintre armatele
naionale de peste grania nesigur, dar cuprinznd i grupuri de

mercenari, jefuitori i paramilitari demeni, care se ddeau drept patrioi.


Acetia din urm erau cei mai periculoi.
La Travnik, Hitaul a suferit primul eec. John Slack plecase. Un suflet
caritabil, care lucra pentru Grija Secolului, i-a spus c avea impresia c
americanul trecuse la Hrnii Copiii, o organizaie nonguvernamental mult
mai mare, cu sediul la Zagreb. Hitaul i-a petrecut noaptea n sacul de
dormit ntins n maina de teren i a doua zi a plecat pe obositorul drum spre
nord, ctre Zagreb, capitala Croaiei. Acolo, la depozitul organizaiei Hrnii
Copiii l-a gsit pe John Slack. El nu i-a fost de prea mare ajutor.
N-am idee ce s-a ntmplat, unde a plecat sau de ce, a protestat el.
Ascult, domnule, cei de Petii i Pinile i-au ncetat activitatea luna
trecut, iar el lucra pentru ea. A disprut cu unul dintre cele dou automobile
nou-noue Land-Cruiser; mai precis, cu cincizeci la sut din capacitatea mea
de transport. n plus, l-a luat cu el pe unul dintre cei trei bosniaci care m
ajutau. Cei din Charleston s-au artat foarte nemulumii. Cum tratativele de
pace par s fac, n sfrit, ceva progrese, n-au vrut s mai continue
activitatea de ajutorare. Le-am spus c mai sunt multe de fcut, dar ei au pus
punct aciunilor umanitare. Am avut noroc i mi-am gsit un loc aici.
Ce-i cu bosniacul acela?
Fadil? n nici un caz n-a plnuit el aa ceva. Era un tip cumsecade.
Mi-aduc aminte c jelea mereu dup familia lui. Dac ar fi fost vorba de
rzbunare, i ura pe srbi, nu pe americani.
N-a aprut nici un indiciu n legtur cu centura n care-i inea
banii?
Da, asta a fost o mare greeal. L-am prevenit. Suma era prea mare
ca s-o pstrezi undeva sau s-o cari dup tine. Dar nu cred c Fadil l-ar fi ucis
pentru bani.
John, tu unde erai la data aceea?
Tocmai asta-i chestia. Dac-a fi rmas acolo, nu s-ar fi ntmplat aa
ceva. A fi respins ideea, indiferent care ar fi fost ea. Numai c eu plecasem
spre sudul Croaiei, ca s m ocup de tractarea pn n cel mai apropiat ora
a unui camion cruia i se defectase motorul. Ce tembel, suedezul acela! Ii
dai seama, omul a mers nu tiu ct fr s observe c n-avea pictur de ulei
n motor.
i ce-ai aflat?
La ntoarcere? Pi, sosise la baz, a intrat, a luat vehiculul de teren i
a plecat. Ibrahim, un alt bosniac, i-a vzut pe amndoi, dar n-au discutat.
Asta s-a ntmplat cu patru zile nainte de ntoarcerea mea. Am tot ncercat
s-l sun pe mobil, dar nu a rspuns. M-am enervat groaznic. mi nchipuisem
c au plecat s se distreze. La nceput, am fost mai curnd furios dect
ngrijorat.
Ai idee n ce direcie au plecat?
Hmmm! Ibrahim a spus c au luat-o spre nord. Adic, spre centrul
Travnik-ului. De acolo drumurile pot duce oriunde. Iar n ora n-am gsit pe
nimeni care s tie ceva.
Dar tu, John, ai vreo bnuial?

Da. Cred c a primit vreun telefon. Sau, mai curnd, Fadil a primit
vreunul i i-a spus lui Ricky. Se cam lsa copleit de mil. Dac ar fi primit un
telefon legat de o urgen medical ntr-unul dintre satele de munte, ar fi fost
n stare s se duc pn acolo pentru a ncerca s ofere ajutor. Era prea
impulsiv ca s anune unde pleac. Amice, ai vzut zona de munte? Ai
condus pe acolo? Numai muni, vi i ruri. Mi-nchipui c au czut n vreo
prpastie i s-au zdrobit. Acum, cnd va veni iarna i n-o s mai fie frunze i
desiuri, cineva are s vad maina strivit undeva, printre stnci. mi pare
ru, dar trebuie s plec. Mult noroc! A fost un biat de treab.
Hitaul s-a ntors la Travnik i-a njghebat un mic birou n care i locuia
i a recrutat drept ghid i interpret un Ibrahim fericit c i-a gsit de lucru.
Avea la el un telefon cu legtur prin satelit i cteva acumulatoare de
rezerv, precum i un dispozitiv de criptare pentru a evita interceptarea
convorbirilor. Asta era pentru a ine legtura cu sediul din Londra. Cei de
acolo aveau posibilitatea de a aciona, care lui nu-i erau la ndemn.
A considerat c existau patru explicaii, ce puteau fi ierarhizate de la
ridicole pn la probabile, fr a exclude posibilul. Cea mai ridicol dintre ele
ar fi fost c Ricky Colenso hotrse s fure maina de teren, plecase spre
sud, ctre Belgrad, n Serbia i o vnduse, abandonnd astfel viaa pe care o
dusese pn atunci pentru a tri ca un vagabond. A respins ns aceast
idee. Nu-i sttea n fire lui Ricky Colenso i de ce s fi furat un Land-Cruiser,
cnd bunicul lui putea cumpra pn i fabrica productoare?
Urmtoarea explicaie ar fi fost c Sulejman l convinsese pe Ricky s-l
duc la plimbare cu maina, apoi l ucisese pentru bani i vehicul. Posibil. Dar
ca musulman bosniac, lipsit de paaport, Fadil nu putea ajunge prea departe
n Croaia sau n Serbia, ambele ri ostile musulmanilor, iar o asemenea
main ar fi atras atenia, dac ar fi ncercat s o vnd.
A treia era c fuseser atacai de persoane necunoscute i ucii pentru
automobil i bani. Printre ucigaii care acionau de capul lor i bntuiau prin
muni se numrau cteva grupuri de mujahedini, fanatici musulmani din
Orientul Mijlociu, venii s-i ajute fraii musulmani din Bosnia. Se tia deja
c ei omorser doi mercenari europeni, cu toate c acetia din urm
acionau, teoretic, de aceeai parte, plus un participant la aciunile de
ajutorare i un proprietar de benzinrie care refuzase s le dea carburant pe
gratis.
ns prima pe lista posibilelor explicaii era prerea mprtit de John
Slack. Hitaul l-a luat cu el pe Ibrahim i, zilnic, au urmat toate drumurile ce
ieeau din Travnik, mergnd kilometri ntregi prin muni. n timp ce bosniacul
conducea cu vitez redus n urma lui, Hitaul cerceta desiurile de pe
pantele abrupte ale prpstiilor i vile de jos.
A fcut totul cu minuiozitate extrem. Fr s se grbeasc, cu
rbdare, fr s-i scape nimic, a cutat urme de pneuri, margini de osele
prbuite, dre lsate de frnri brute, vegetaie sfrtecat, iarb strivit de
cauciucuri. n trei rnduri, legndu-se cu o frnghie de maina de teren
marca Lada, a cobort n prpstii n care vegetaia dens putea ascunde un
Land-Cruiser prbuit. N-a gsit nimic.

Cu binoclul la ochi, a stat ndelung pe marginea oselelor i a cercetat


vile de dedesubt, cutnd s surprind sclipiri de metal sau cioburi. Nimic.
Dup zece zile epuizante se convinsese c Slack se nelase. Dac un vehicul
de teren att de mare ar fi ieit de pe osea i ar fi intrat n decor, ar fi lsat
urme, indiferent ct de nensemnate, care ar fi putut fi depistate chiar i dup
patruzeci de zile. Iar lui nu i-ar fi scpat un asemenea amnunt. n vile din
jurul Travnik-ului nu exista ns nici un vehicul sfrmat.
A anunat c ofer o recompens extrem de atractiv oricui i-ar fi
furnizat informaii. Vestea privind recompensa s-a rspndit n rndul
refugiailor i civa oameni s-au artat dornici s se pricopseasc. Dar de la
acetia n-a aflat dect c vzuser maina circulnd prin ora n ziua
respectiv. Destinaia nu se cunotea. Nici drumul pe care o apucase.
Dup dou sptmni a ncheiat cercetrile i s-a mutat la Vitez, sediul
contingentului britanic, abia sosit.
i-a gsit loc de cazare n coala care fusese transformat ntr-un soi de
hotel, mai ales pentru ziariti britanici. Cldirea se afla pe o strad cunoscut
sub numele de Aleea TV, alturi de tabra militar britanic i destul de
sigur dac lucrurile se nruteau pe neateptate.
tiind cum i priveau militarii pe jurnaliti, nu i-a scit cu legenda lui
de ziarist independent, ci a ncercat s obin o audien la comandant, un
colonel, bazndu-se pe calitatea ce o avusese, aceea de ofier n cadrul
Serviciilor Speciale.
Colonelul avea un frate la parautiti. Proveneau din acelai mediu i
aveau acelai interese. N-a ntmpinat nici o dificultate i i s-a promis chiar
ajutor.
Comandantul auzise de dispariia tnrului. Nefericit ntmplare!
Patrulele fuseser instruite s cerceteze cu atenie, dar nu obinuse nici o
informaie. Hitaul a promis o donaie substanial ctre Fondul de
Bunvoin al Armatei. S-a organizat o expediie de recunoatere cu un avion
uor pus la dispoziie de cei de la artilerie. Hitaul l-a nsoit pe pilot. Au
zburat pe deasupra munilor i prpstiilor vreme de o or. N-a gsit nimic.
Cred c trebuie s ne gndim la ce e mai ru, a spus colonelul n
timpul unei cine.
Grupurile de mujahedini?
Tot ce se poate. Nite porci ordinari, nelegi? Sunt n stare s te
ucid pe loc, dac nu ari a musulman sau chiar dac eti, dar nu eti
fundamentali st. Zici c n cincisprezece mai? Noi suntem aici doar de dou
sptmni. Abia ne obinuim cu situaia de la faa locului. Dar am verificat n
Jurnalul de Incidente. Nu s-a nregistrat niciunul n zon. Ai putea ncerca s
verifici buletinele ntocmite de ECMM6. Poi gsi lucruri de interes acolo i am
un maldr n birou. Cred c gseti i ziua de cincisprezece mai.
Misiunea de Monitorizare a Comunitii Europene era o ncercare a
Uniunii Europene cu sediul la Bruxelles de a se impune ntr-o situaie pe care
nu o putea influena n nici un fel. Bosnia era o problem a crei rezolvare
inea de Naiunile Unite, asta pn cnd, ntr-un trziu, ajungndu-se la
evenimente exasperante, ea a fost preluat i rezolvat de Statele Unite.

Bruxelles-ul dorea totui s aib un rol, de aceea se crease o echip de


observatori care s legitimeze acest lucru. Aa se nscuse ECMM. A doua zi,
Hitaul a examinat teancul de rapoarte.
Observatorii Uniunii Europene erau, n general, ofieri ai forelor armate
pui la dispoziie de ministerele aprrii ale unor ri membre, care nu aveau
altceva mai bun de fcut. Acetia erau dispersai n ntreaga Bosnie, unde
aveau cte un birou, un apartament, automobil i o indemnizaie de
subzisten. Unele dintre rapoartele privind diverse incidente se citeau mai
curnd ca nite jurnale personale. Hitaul s-a concentrat asupra oricrei
nsemnri ce privea ziua de 15 mai sau urmtoarele trei zile. Unul dintre ele,
ntocmit de ofierul staionat la Banja Luka i-a reinut atenia.
Banja Luka era o redut srb, aprat cu strnicie la nord de Travnik
i situat dincolo de lanul muntos Vlasic. Ofierul ECMM de acolo fusese un
maior danez, Lasse Bjerregaard. El notase c n seara precedent celei de 15
mai, bea ceva la un bar de la Hotelul Bosna i asistase la o ceart aprins
ntre doi srbi mbrcai n uniforme de camuflaj. Unul din ei, mai n vrst, se
nfuriase pe cellalt i l njura n srb. Apoi l-a plmuit serios pe cel mai
tnr, ns cel lovit nu a ripostat, ceea ce indica superioritatea n grad a
celuilalt.
Dup ce incidentul se stinsese, maiorul a ncercat s obin o explicaie
de la barman, care vorbea o englez destul de proast, n timp ce danezul
vorbea foarte bine, dar barmanul ridicase din umeri i se ndeprtase cu un
gest extrem de nepoliticos, lucru care nu-l caracteriza. A doua zi diminea,
brbaii n uniform plecaser, iar maiorul nu i-a mai vzut din nou.
Hitaul s-a gndit c aceasta era cea mai disperat tentativ pe care
o fcuse vreodat pentru a obine o informaie, dar a telefonat la biroul
ECMM din Banja Luka. Ofierul fusese rechemat, iar nlocuitorul lui era un
grec. Acesta a confirmat ntoarcerea danezului n ara natal n cursul
sptmnii precedente. Hitaul le-a telefonat celor de la Londra sugerndule s se intereseze la Ministerul Danez al Aprrii. A primit rspunsul n mai
puin de trei ore. Din fericire, ofierul nu avea un nume foarte obinuit. Dac
l-ar fi chemat Jensen, ar fi fost mai greu s-l gseasc. Acest maior
Bjerregaard era n permisie i locuia la Odense.
Hitaul l-a gsit pe danez spre sear, cnd acesta revenise cu familia,
dup o zi petrecut ntr-o croazier pentru a scpa de valul de cldur.
Bjerregaard s-a dovedit foarte amabil. i-a adus aminte cu precizie ce se
petrecuse n seara aceea de 15 mai. La urma urmelor, el nu prea avea ce
face n Banja Luka, iar misiunea solitar fusese extrem de plicticoas.
Ca n fiecare sear, se dusese la bar n jurul orei apte i jumtate ca s
bea o bere nainte de mas. Jumtate de or mai trziu, n local a intrat un
mic grup de srbi mbrcai n uniforme de camuflaj. i-a dat seama c nu
aparineau armatei iugoslave, deoarece nu aveau pe umr nsemnele de
arm ale unitilor lor.
Preau foarte siguri de ei nii i au comandat butur pentru toi,
libovi cu bere, o combinaie mortal. Dup cteva pahare, maiorul se
pregtea s se ndrepte spre restaurant, deoarece hrmlaia devenise

asurzitoare, cnd n bar a intrat un alt srb. Prea s fie comandantul


grupului, fiindc oamenii s-au mai potolit.
Le-a vorbit n srb i pesemne c le ordonase s-l urmeze. Oamenii au
nceput s-i goleasc precipitai paharele, dndu-le peste cap i i-au vrt
pachetele de igri i brichetele n buzunare. Apoi unul dintre ei s-a oferit s
achite nota.
Comandantul a explodat de furie. A nceput s urle la subordonat.
Ceilali au tcut ca mormntul. La fel i ceilali clieni. Chiar i barmanul.
Tirada a continuat, nsoit de dou palme rsuntoare. Cu toate acestea,
nimeni n-a protestat. n cele din urm, comandantul a ieit din bar ca o
furtun. Abtui i potolii, ceilali l-au urmat. Consumaia a rmas nepltit.
Maiorul ncercase s obin o explicaie de la barmanul cu care, dup
ce venise acolo sear de sear s bea, era n relaii bune. Brbatul era livid.
Danezul a crezut c de furie pentru scena petrecut n bar, dar se prea c
era, mai curnd, vorba de spaim. Cnd l-a ntrebat ce se ntmplase, omul a
ridicat din umeri i s-a ndreptat ctre cellalt capt al barului pustiu i a
privit n alt parte.
Iar comandantul i-a vrsat furia i pe altcineva? a ntrebat Hitaul.
Nu, doar pe cel care a ncercat s plteasc nota, i-a rspuns
maiorul.
De ce numai pe el, domnule maior? n raport nu se menioneaz un
posibil motiv.
Ah! N-am mai notat asta? mi pare ru. Pentru c omul a ncercat s
achite folosind o bancnot de o sut de dolari, aa cred.
CAPITOLUL APTE.
Voluntarul.
Hitaul i-a fcut bagajele i, de la Travnik, a plecat spre nord. Trecea
din teritoriul bosniac (musulman) ntr-o zon deinut de srbi. De antena
mainii Lada prinsese un drapel britanic i, cu puin noroc, acest lucru i
putea descuraja pe intaii care ar fi vrut s-i ncerce priceperea. Iar dac
era oprit, se bizuia pe paaport, pe scrisoarea care demonstra c scria o serie
de articole despre aciunile de ajutorare i pe o mulime de pachete de igri
bune, cumprate de la magazinul garnizoanei din Vitez, pe care le putea oferi
n dar.
Dac niciuna dintre acestea nu l-ar fi ajutat, atunci i rmnea pistolul
ncrcat, aflat la ndemn i pe care tia s-l foloseasc.
A fost oprit de dou ori, o dat de o patrul de miliie la ieirea din zona
controlat de bosniaci i apoi de o patrul militar srbeasc, la sud de Banja
Luka. Cu fiecare prilej, explicaiile, documentele i cadourile i-au fost de
ajutor. Cinci ore mai trziu, a intrat n Banja Luka.
Hotelul Bosna nu rivaliza nici pe departe cu faimosul Ritz, dar era
singurul cu care se luda oraul. S-a cazat. Aveau camere libere din belug. n
afar de o echip de televiziune din Frana, a avut impresia c era singurul
strin care locuia acolo. La ora apte a intrat n bar. La mese mai erau trei
persoane, toate de origine srb i barmanul. S-a ndreptat cu pai siguri spre
un scaun de la bar.

Bun! Tu trebuie s fii Dusko!


A arborat o min deschis, prietenoas i fermectoare. Barmanul i-a
strns mna ntins:
Ai mai fost vreodat la noi?
Nu, e prima oar. Frumos bar! Pare destul de intim.
De unde-mi tii numele?
Un amic de-al meu a fost detaat aici o vreme. Un danez. Lasse
Bjerregaard. El m-a rugat s-i transmit salutri dac trec pe aici.
Barmanul s-a calmat vizibil. Nu se simea deloc ameninat:
Eti danez?
Nu, englez.
Militar?
Nu, slav Cerului! Ziarist. Scriu nite articole despre organizaiile de
ajutorare. Bei ceva cu mine?
Dusko s-a servit cu cel mai bun gin pe care-l avea la bar:
i eu a vrea s m fac ziarist. Cndva. S cltoresc. S vd lumea.
i ce te mpiedic? Capt ceva experien la ziarul local, apoi te
mui ntr-un ora mare. Eu aa am procedat.
Aici? n Banja Luka n-avem ziar.
Atunci ncearc la Sarajevo. Chiar la Belgrad. Doar eti srb. Poi
pleca, iar rzboiul n-o s in o venicie.
M cost ca s m mut de aici. Fr slujb, de unde bani? Fr bani,
de unde cltorii i slujb?
A, da, banii, asta-i eterna problem. Sau poate c nu.
Englezul a scos un teanc de dolari, numai bancnote de o sut i le-a
numrat pe tejgheaua barului.
Eu sunt de mod veche, a zis el. Cred c oamenii trebuie s se ajute
ntre ei. Aa ne facem viaa mai uoar i mai plcut. Dusko, vrei s m
ajui?
Barmanul a rmas cu ochii holbai la mia de dolari aflat la civa
centimetri de vrful degetelor lui. Nu-i putea dezlipi privirea de la bani. A
cobort vocea, rostind n oapt:
Ce vrei? Ce faci aici? Nu eti reporter.
Ba da, ntr-un fel, sunt. Pun ntrebri. Dar pltesc bine ca s primesc
rspunsuri. Dusko, vrei s fii bogat ca mine? Ai mai vzut o bancnot de o
sut. n luna mai. Pe cincisprezece, nu-i aa? Un soldat a ncercat s
plteasc nota cu ea. Din cauza asta a ieit un scandal de pomin. Amicul
meu, Lasse, a fost de fa. El mi-a povestit. Explic-mi precis ce s-a petrecut
aici i motivele.
Nu aici. Mai trziu, a optit, speriat, srbul. De la o mas, unul dintre
brbai se ridicase i se apropia de bar. Dovedind o dexteritate deosebit,
Dusko a aruncat o crp de ters pahare peste teancul de bani: Localul
nchide la zece. Vino atunci!
La ora zece i jumtate, n spatele uilor ncuiate, cei doi s-au aezat
ntr-un separeu cufundat n semintuneric i au stat de vorb.

Nu erau din armata iugoslav, nici soldai adevrai, a nceput


barmanul. Paramilitari. Nite ticloi. Au stat aici trei zile. Cele mai bune
camere, cea mai bun mncare, butur pe sturate. Au plecat, dar nu au
pltit.
Unul dintre ei a ncercat s-o fac.
Adevrat. Doar unul. Biat bun. Altfel dect ceilali. Educat. Restul,
nite bandii. Oameni de dou parale.
i n-ai fcut scandal pentru c n-au pltit ederea de trei zile?
Scandal? S fac scandal? Ce s le zic? Animalele erau narmate.
Omorau pe oricine, chiar i srbi. Toi, nite ucigai.
i-atunci, cnd putiul acela a ncercat s-i plteasc, cine a fost cel
care l-a luat la palme?
n ciuda luminii sczute, Hitaul a simit cum srbul se ncordeaz.
Nu tiu. Era eful, comandantul grupului. Dar nu-i tiu numele. i
spuneau doar efu.
Dusko, toi paramilitarii tia au nume. Arkan i Tigrii lui. Bieii lui
Frankie i alii. Tuturor le place s fie cunoscui. Se laud cu numele pe care
le au.
Asta, nu. Jur.
Hitaul i-a dat seama c i s-a servit o minciun. Oricine ar fi fost,
ucigaul acela inspira o team cumplit celor din jur, chiar i srbilor:
Dar putiul acela bine crescut nici el n-avea nume?
N-am auzit.
Dusko, e vorba de o mulime de bani. N-o s ne mai vezi nici pe
mine, nici pe el i o s ai bani ndeajuns ca dup rzboi s ncepi o via nou
la Sarajevo. Spune-mi cum l chema pe puti.
El a pltit n ziua plecrii. Ca i cum i-ar fi fost ruine de cei cu care
era. S-a ntors i a achitat cu un cec.
A fost un cec fals? S-a ntors? l mai ai?
Nu, a fost achitat. n dinari iugoslavi. De la o banc din Belgrad.
Decont integral.
Aadar, nu mai ai cecul?
O fi n banca de la Belgrad. O fi fost distrus deja. Dar eu mi-am scris
numrul crii de identitate, pentru cazul n care era fals.
Unde? Unde l-ai notat?
Pe spatele unui carneel de comenzi. Cu pixul.
Hitaul l-a gsit. Carneelul, folosit pentru notarea comenzilor lungi i
complicate de buturi, ce nu puteau fi inute minte toate, mai avea doar
dou file. Peste o zi ar fi fost aruncat la gunoi. Iar pe coperta cartonat se afla
un numr din apte cifre i dou majuscule. Dup opt sptmni, nc se mai
puteau citi.
Hitaul i-a dat o mie de dolari din banii primii de la domnul Edmond i
a plecat. Drumul cel mai scurt de acolo era spre nord, n Croaia i de acolo
putea lua un avion de la aeroportul din Zagreb.
De cinci ani, nsngerat, cuprins de haos i bntuit de teroare,
vechea Republic Federativ a Iugoslaviei, alctuit din apte republici, se

destrma. La nord, Slovenia fusese prima care se separase, din fericire, fr


vrsri de snge. La sud, Macedonia scpase, reuind s obin
independena. n centru ns dictatorul srb Slobodan Miloevici a recurs la
brutaliti de nedescris pentru a pstra Croaia, Bosnia, Kosovo i
Muntenegru, precum i Serbia natal. Pierduse Croaia, dar pofta de putere i
de rzboi i rmsese nedomolit.
Belgradul n care Hitaul sosise n 1995 nu fusese afectat de starea de
lucruri din federaie. Devastarea avea s fie provocat de rzboiul din
Kosovo, care nu ncepuse nc.
Cei de la biroul din Londra i recomandaser o agenie de detectivi
particulari din Belgrad, condus de un fost ofier superior de poliie, la
serviciile creia se mai apelase. i botezase agenia nu tocmai original,
Chandler7 i Hitaului i-a fost uor s o gseasc
Vreau s gsesc un tnr al crui nume nu-l tiu, ns am numrul
crii lui de identitate, i-a spus el detectivului Drgan Stojici.
Stojici i-a dres glasul:
Ce-a fcut?
Nimic, din cte tiu. A vzut ceva. Poate. Sau poate c nu.
Bine. Vreun nume, ceva?
Dup aceea, a vrea s discut cu el. Nu am main i nu cunosc
limba. S-ar putea s tie el englez. Sau s-ar putea s nu tie.
Stojici i-a dres din nou glasul. Prea un tic nervos. Lsa impresia c
citise toate romanele i vzuse toate filmele cu Phillip Marlowe. Se strduia
s arate i s se poarte ca Robert Mitchum n Somnul de veci, numai c,
avnd doar un metru aptezeci i chelie, nu aducea nici pe departe cu
acesta.
Condiiile mele a nceput el.
Hitaul a mai scos zece bancnote de cte o sut de dolari i le-a
aezat pe mas:
Te rog s m urmreti cu cea mai mare atenie, a murmurat el.
Stojici rmsese ca vrjit. Replica prea s vin din Adio, iubita mea:
S-a fcut, a spus el.
Hitaul s-a vzut silit s-i acorde cezarului ce era al cezarului,
deoarece bondocul fost inspector de poliie nu i-a pierdut vremea. Scond
fum negru, automobilul su marca Yugo, avndu-l pe Hita pe bancheta din
dreapta oferului, i-a dus n cealalt parte a oraului, spre cartierul Konjarnik
unde colul strzii Ljermontova este ocupat de sediul poliiei din Belgrad.
Cldirea aceea a fost i rmne un edificiu ptros mare i urt, zugrvit n
maro i glbui, ca un fagure uria i coluros, prvlit pe o parte.
Mai bine rmi aici, i-a zis Stojici.
A lipsit o jumtate de or i pesemne c se cinstise cu vreun fost coleg,
pentru c la ntoarcere rsuflarea i mirosea puternic a libovi. Avea n
schimb un petic de hrtie n mn:
Cartea de identitate i aparine lui Milan Rajak. Douzeci i patru de
ani. nregistrat ca student la Drept. Tatl, avocat, cu bani, familie nstrit.
Eti sigur c el e cel pe care-l caui?

Dac n-o fi avnd vreo dublur, el i cartea de identitate cu


fotografia lui s-au aflat n Banja Luka acum dou luni.
Ce naiba cuta acolo?
Purta uniform. A fost vzut ntr-un bar.
Stojici i-a amintit cteva dintre lucrurile pe care le citise n dosarul ce i
se prezentase, dar nu i se permisese s-l copieze:
i-a satisfcut serviciul militar obligatoriu. Toi tinerii srbi trebuie s
fac armata. ntre optsprezece i douzeci i unu de ani.
Pe cmpul de lupt?
Nu. La transmisiuni. Operator radio.
Aadar, n-a participat la lupte. Poate i-o fi dorit asta. Pesemne s-a
alturat unui grup care mergea n Bosnia s lupte pentru cauza srbeasc. S
fie un voluntar dus de nas de propagand? E posibil?
Stojici a strns din umeri:
Tot ce se poate. Dar paramilitarii tia sunt nite gunoaie. Gangsteri,
unul i unul. Ce s caute un student la Drept printre nite oameni ca ei?
S-i fi luat vacana de var? a sugerat Hitaul.
n ce grupare? S-l ntrebm?
Stojici a examinat bucata de hrtie:
Locuiete n Senjak, la nici o jumtate de or de aici.
Atunci, s mergem.
Au gsit adresa cu uurin: o vil masiv, de oameni cu bani, pe
strada Istarska. Numeroii ani n care l slujise pe marealul Tito, iar apoi pe
Slobodan Miloevici, i priiser domnului Rajak. Le-a deschis o femeie palid i
agitat, de vreo patruzeci de ani, dar artnd mai n vrst.
A urmat un schimb de cuvinte n srb.
Mama lui Milan, a precizat Stojici. Da, e acas. Femeia te-ntreab ce
doreti.
S discut cu el. Un interviu, pentru presa britanic.
Evident nedumerit, doamna Rajak i-a invitat nuntru i i-a chemat
fiul. Apoi i-a condus n camera de zi. Hitaul a vzut picioarele cuiva care
sttea pe scara interioar i curnd pe hol a aprut un tnr. A schimbat
cteva cuvinte n oapt cu mama, apoi a intrat. Avea un aer perplex,
ngrijorat, aproape temtor. Hitaul i-a adresat un surs prietenesc i cei doi
i-au strns minile. Ua rmsese uor ntredeschis. Doamna Rajak era la
telefon i vorbea precipitat. Stojici i-a aruncat englezului o privire de
avertisment, parc spunnd: Indiferent ce vrei s ntrebi, f-o repede!
Artileria grea e pe drum.
Hitaul i-a ntins tnrului carnetul de comenzi de la barul din nord.
Cele dou file rmase purtau inscripia cu Hotelul Bosna. A rsucit carnetul i
i-a artat lui Milan Rajak cele apte cifre i iniialele numelui su.
A fost elegant din partea ta s-i achii nota de plat, Milan!
Barmanul i-a rmas recunosctor. Din nefericire, cecul nu i-a fost onorat.
Nu. Imposibil. S-a achi
S-a controlat brusc i s-a fcut alb ca hrtia:

Milan, nimeni nu te acuz de ceva anume. De aceea, te rog s-mi


spui: ce cutai la Banja Luka?
Eram n vizit.
Cu nite amici?
Da.
n echipament de camuflaj? Milan, aceea era zon de rzboi. Ce s-a
ntmplat n ziua aceea?
Nu neleg ce vrei de la mine. Mam
Apoi a nceput s vorbeasc n srb, iar Hitaul n-a mai neles nimic.
A privit ntrebtor spre Stojici:
Vine tticu, a murmurat detectivul.
Ai fost ntr-un grup, cu ali zece tineri. Toi, n uniform, narmai.
Cine erau ceilali?
Fruntea i faa lui Milan Rajak s-au mbrobonat de sudoare, iar el prea
c va izbucni n lacrimi dintr-o clip n alta. Hitaul a apreciat c acela era
un semn c tnrul avea probleme serioase cu nervii.
Eti englez? Dar n-ai nici o treab cu presa. Ce caui aici? De ce m
persecui? Nu tiu nimic.
Din faa casei s-a auzit un scrnet de frne, apoi paii grbii ai cuiva
care urca treptele n fug. Doamna Rajak a deschis ua, iar soul ei a nvlit
nuntru. A aprut n ua camerei de zi, cu un aer agitat i furios. Fiind cu o
generaie mai btrn dect fiul lui, nu tia englez. A rcnit, n schimb, n
srb.
ntreab ce cutm n casa lui i de ce-i hruieti fiul, a tradus
Stojici.
Nu-l hruiesc, a rostit Hitaul, fr s-i piard cumptul. Pun nite
ntrebri simple. Ce cuta acest tnr acum opt sptmni n Banja Luka i
cine erau ceilali din grup?
Stojici a tradus. Rajak senior a nceput s strige.
Spune c fiul lui nu tie nimic i c n-a clcat pe acolo, a explicat
Stojici. A stat acas toat vara i c, dac nu prsim casa imediat, va chema
poliia. Personal, cred c ar fi cazul. Avem n fa un om influent.
Bine, a convenit Hitaul. O ultim ntrebare.
La rugmintea lui, fostul director al Forelor Speciale, care acum
conducea Hazard Management, luase un prnz foarte discret cu un
informator din Serviciul de Informaii. eful Departamentului Balcanic se
artase amabil, att ct i putea permite.
Aceia erau Lupii lui Zoran? Cel care te-a plmuit a fost chiar Zoran
Zilici?
Stojici tradusese mai mult de jumtate din vorbele Hitaului, dup
care s-a oprit brusc. Milan nelesese totul din englez. Efectul ntrebrilor
fusese dublu. Vreme de cteva clipe, s-a lsat o tcere de ghea,
deconcertant. Apoi a urmat o explozie ca aceea a unei grenade paralizante.
Doamna Rajak a scos un urlet lung i a ieit fugind din ncpere. Fiul ei
s-a fcut mic pe un scaun i-a prins capul ntre palme i a nceput s tremure.
Chipul tatlui, din livid, a devenit purpuriu, a ntins mna ctre u i a

nceput s rcneasc singurul cuvnt despre care Gracey presupunea c


nsemna afar. Stojici s-a ndreptat spre u. Hitaul a pornit pe urmele
lui.
Cnd a trecut pe lng tnrul care tremura fr s se poat controla,
s-a oprit i i-a strecurat o carte de vizit n buzunar:
n caz c te rzgndeti cumva, a murmurat el. M chemi. Sau mi
scrii. Voi veni imediat.
n maina care l ducea la aeroport se lsase o tcere ncordat. Drgan
Stojici simea c i merita banii pn la ultimul cent. Iar cnd au ajuns la
terminalul pentru zboruri internaionale, i-a spus englezului care pleca:
Prietene, dac mai vii n Belgrad, te sftuiesc s nu mai pronuni
numele acela. Nici mcar n glum. Mai ales n glum. Ar fi mai bine s
tergem ziua asta din calendar.
n urmtoarele douzeci i patru de ore, Hitaul i-a ncheiat i apoi a
transmis raportul ctre Steven Edmond, mpreun cu lista cheltuielilor.
Ultimele paragrafe sunau astfel: Regret, dar trebuie s admit c s-ar putea
ca evenimentele care au condus la decesul nepotului dumneavoastr, modul
n care a murit sau locul n care se afl cadavrul s nu fie elucidate niciodat.
Iar eu v-a da false sperane dac a afirma c el mai este nc viu.
Deocamdat i n viitorul previzibil, singura concluzie trebuie s fie: disprut,
probabil ucis.
Nu cred c el i bosniacul care l-a nsoit s-au prbuit n vreuna dintre
prpstiile din regiune. Am cercetat personal toate aceste drumuri. i nici nu
cred c bosniacul l-a ucis pentru a pune mna pe automobil sau pe banii lui,
sau pentru ambele.
Consider c au dat, fr s vrea, de bucluc i au fost ucii amndoi de o
persoan sau de persoane necunoscute. Exist probabilitatea ca aceste
persoane s fi fost membrii unei bande de criminali paramilitari srbi, despre
care se tie c acioneaz n zona respectiv. Dar fr probe, identificri,
confesiuni sau declaraii n faa tribunalului, nu este posibil s se aduc
acuzaii.
Sunt profund ndurerat c trebuie s v aduc la cunotin asemenea
lucruri, dar sunt aproape convins c acesta este adevrul.
Stimate domn, am onoarea de a rmne, Al dumneavoastr prea plecat
slujitor, Philip Gracey.
Scrisoarea data din 22 iulie 1995.
CAPITOLUL OPT.
Avocatul.
Principalul motiv pentru care Calvin Dexter hotrse s prseasc
armata nu putea fi explicat, deoarece nu voia s fie luat peste picior. Luase
aceast decizie pentru c dorea s urmeze colegiul, s-i ia licena i s
devin avocat.
n ceea ce privete fondurile, ct sttuse n Vietnam economisise
cteva mii de dolari i putea solicita sprijin n baza prevederilor Legii
ncorporrii.

Existau unele condiii n legtur cu aceast lege: dac un soldat


american care prsea armata din alte motive dect ndeprtarea sa
dezonorant dorea s se nscrie la colegiu, atunci guvernul pltea taxele
colare pn la obinerea diplomei. Alocaia, care a crescut de-a lungul
ultimilor treizeci de ani, putea fi cheltuit de student dup cum voia, atta
vreme ct conducerea colegiului confirma c el urmeaz cursurile cu
asiduitate.
Dexter s-a gndit c un colegiu situat ntr-un ora mic ar fi mai ieftin,
dar dorea s urmeze o universitate care s aib i o facultate de drept, iar
dac avea s practice avocatura, atunci existau mai multe anse n statul
New York, care era mult mai mare dect New Jersey. Dup ce a parcurs
coninutul a aproape cincizeci de brouri, s-a nscris la Fordham University,
din New York City.
i-a trimis documentele necesare la sfritul primverii, mpreun cu
certificatul de lsare la vatr, DD2148, pe care l primea orice soldat cnd i
termina stagiul militar. Se ncadrase n termen.
n primvara anului 1971, cu toate c sentimentele americanilor fa
de rzboiul din Vietnam erau n plin fierbere, mai ales n rndul celor din
mediul universitar, fotii combatani nu erau considerai vinovai; mai curnd,
erau considerai drept victime.
Dup haotica i ruinoasa ncheiere a ostilitilor n 1973, denumit
uneori i fuga, sentimentele s-au mai schimbat. Cu toate c Richard Nixon
i Henry Kissinger s-au strduit s confere lucrurilor o imagine ct de ct
onorabil i cu toate c retragerea din dezastrul pe care l reprezentase
rzboiul ce nu putea fi ctigat n Vietnam fusese primit n general cu
satisfacie, tot era considerat o nfrngere.
Dac exist ceva de care americanul obinuit nu vrea s-i lege numele
prea des, acela este nfrngerea. nsui conceptul este neamerican, chiar n
rndul membrilor stngii liberale. Soldaii americani care se ntorceau acas
dup 1973 i nchipuiau c vor fi bine primii, fiindc fcuser tot ce
putuser, suferiser, i pierduser n lupt pe cei mai buni prieteni; s-au lovit
ns de o indiferen surd, chiar de ostilitate. Stnga era mai preocupat de
My Lai9.
n vara anului 1971, documentele lui Dexter, alturi de ale altor
solicitani, au fost analizate, iar cererea i-a fost admis pentru a studia timp
de patru ani istoria politic. n cadrul rubricii experien de via, cei trei
ani petrecui n regimentul Unu Rou fuseser considerai drept pozitivi, ceea
ce nu s-ar fi ntmplat doi ani mai trziu.
Tnrul veteran a gsit o camer ieftin n Bronx, nu departe de
campus, deoarece pe vremea aceea Fordham era gzduit ntr-un grup de
cldiri neatrgtoare din crmid roie n acelai cartier. A calculat c, dac
mergea pe jos sau folosea mijloacele de transport n comun, mnca frugal ii folosea lungile vacane de var pentru a reveni pe antierele de construcii,
putea ctiga destui bani pentru a supravieui pn la absolvire. ntre
antierele de construcii pe care a lucrat n urmtorii trei ani s-a numrat i
noua minune a lumii, World Trade Center, o cldire ce s-a nlat fr grab.

Anul 1974 a fost marcat de dou evenimente care aveau s-i schimbe
viaa. A ntlnit-o pe Angela Marozzi, o fat frumoas, energic i ndrgostit
de via, de origine italo-american, care lucra ntr-o florrie de pe Bathgate
Avenue. S-au cstorit n vara aceluiai an i, punndu-i laolalt veniturile,
s-au mutat ntr-un apartament mai spaios.
n toamna aceea, cnd mai avea un an pn la absolvire, a fcut cerere
pentru admiterea la Facultatea de Drept Fordham, care funciona n cadrul
universitii, dar era separat prin sediu i administraie, aflndu-se dincolo
de fluviu, n Manhattan. Era mai greu s fie admis, deoarece avea puine
locuri i mult cutare.
Facultatea de Drept nsemna nc trei ani de studiu dup ce ar fi
absolvit n 1975, pentru a obine diploma, apoi examenul de admitere n
barou i, n sfrit, dreptul de a practica avocatura n statul New York.
Nu era nevoie s participe la un interviu, ci trebuia s prezinte Comisiei
de Admitere o mulime de hrtii spre examinare i evaluare. Acestea
cuprindeau foile matricole de pe vremea colii elementare, care erau
cumplite, notele obinute la cursurile de istorie politic, o autoevaluare n
scris i scrisori de recomandare din partea consilierilor actuali, care erau
excelente. Ascuns printre nenumratele documente, se gsea i certificatul
de lsare la vatr DD214.
A ntocmit lista prescurtat, iar Comisia de Admitere s-a ntrunit pentru
a face selecia definitiv. Comisia era alctuit din ase membri, prezidai de
profesorul Howard Kell, care la aptezeci i apte de ani era trecut binior de
vrsta de pensionare, cu o minte ascuit brici, profesor emerit i
conductorul incontestabil al celorlali.
Dexter a ajuns s concureze pentru unul dintre ultimele locuri
disponibile. Documentele l recomandau pentru ocuparea unuia dintre ele. A
urmat o dezbatere ncins. Profesorul Kell s-a ridicat de pe scaunul aflat n
capul mesei i s-a ndreptat spre fereastr. A contemplat cerul albastru. Unul
dintre colegi a venit i i s-a alturat lng geam:
Greu de ales, nu, Howard? De partea cui eti?
Btrnul a lovit cu arttorul ntr-o hrtie pe care o inea n mn i i-a
artat-o profesorului coordonator. Acesta a citit lista medaliilor primite i a
scos un uierat discret.
A obinut toate medaliile acestea nainte de a mplini douzeci i unu
de ani.
Ce Dumnezeu o fi fcut?
i-a ctigat dreptul de a i se acorda ansa s urmeze aceast
facultate, nimic mai mult, a spus profesorul.
Cei doi au revenit la mas i au votat. Rezultatul ar fi fost un balotaj,
ns votul preedintelui avea valoare dubl ntr-o asemenea situaie. A
explicat motivele. Au verificat cu toii documentul DD214.
Ar putea fi violent, s-a opus decanul facultii, din motive justificate
din punct de vedere politic.
O, aa ndjduiesc, a spus profesorul Kell. Nici nu m-a gndi s
renunm la asemenea caliti n zilele noastre.

Cal Dexter a primit tirea dou zile mai trziu. El i Angela stteau
ntini n pat; el i mngia pntecele n cretere i vorbea despre ziua n care
va fi un avocat nstrit i vor avea o cas frumoas n inutul Westchester sau
Fairfield.
Fiica lor, Amanda Jane, s-a nscut la nceputul primverii anului 1974,
ns au aprut complicaii. Chirurgii au fcut tot ce era omenete posibil, dar
verdictul a fost unanim. Cuplul putea adopta ali copii, dar de nateri naturale
nu mai putea fi vorba. Preotul familiei i-a spus Angelei c aa voise Domnul i
c ea trebuia s accepte hotrrea Lui.
n aceeai var, Cal Dexter a absolvit ntre primii cinci din anul lui, iar n
toamn a nceput cursurile de drept ce aveau s dureze trei ani. Era greu, dar
familia Marozzi i-a sprijinit; mama ngrijea copilul ct Angela mergea la slujb.
Cal dorea s rmn student la zi i nu voia s treac la seral, pentru c asta
ar fi prelungit studiile cu un an.
n primii doi ani i-a petrecut vacanele muncind pe antiere, dar n al
treilea an a reuit s gseasc de lucru la o firm de avocatur, foarte
respectabil, de altfel, Honeyman Fleischer din Manhattan.
Fordham avusese dintotdeauna o reea bine pus la punct de plasare a
propriilor studeni, iar Honeyman Fleischer avea trei parteneri care
absolviser Facultatea de Drept Fordham. Datorit interveniei personale a
ndrumtorului su, Dexter a obinut postul de consilier juridic pe perioada
vacanei.
n vara aceea, a anului 1978, a murit tatl lui. Dup ntoarcerea din
Vietnam nu mai fuseser att de apropiai, deoarece printele nu nelesese
de ce fiul lui nu se putea ntoarce pe antier, mulumindu-se s poarte casc
de protecie pentru tot restul vieii.
Cu toate acestea, el i Angela mprumutaser maina domnului
Marozzi, l vizitaser i-i prezentaser lui Dexter senior pe singura lui
nepoat. Muncitorul constructor fusese dobort de un atac de inim chiar pe
antier. Dexter a participat singur la nmormntarea lipsit de orice pretenii.
Sperase ca tatl lui s asiste la ceremonia de absolvire i s se mndreasc
apoi cu fiul su educat, dar soarta voise altfel.
A absolvit n vara aceea i, pregtindu-se n paralel pentru examenul de
barou, a obinut un post tare prost pltit, dar sigur, la Honeyman Fleischer,
prima lui slujb n domeniu, dup ce prsise armata n urm cu apte ani.
Honeyman Fleischer se mndrea cu poziia sa de o independen
ireproabil, i evita pe republicani, iar pentru a-i dovedi contiina social,
nfiinase un serviciu pro bono10 care s se ocupe de reprezentarea juridic,
fr onorarii, a celor sraci i vulnerabili.
Acestea fiind spuse, acionarii importani nu simeau nevoia de a
mpinge lucrurile prea departe i-i pstrau echipa de servicii publice redus
la civa dintre nou-venii, ale cror salarii erau mici. n toamna anului 1978,
Cal Dexter era unul dintre cei mai prost pltii n ierarhia de la Honeyman
Fleischer. Mai jos nici c se putea.
El nu s-a plns ns. Avea nevoie de bani, atia ci erau, adora slujba,
iar reprezentarea celor sraci sau defavorizai i oferea o experien extrem

de divers fa de specializarea ntr-un domeniu foarte restrns. Avea prilejul


s apere persoane acuzate de infraciuni mrunte, rea-credin i s le
reprezinte ntr-o diversitate de alte litigii care ajungeau s fie judecate n
tribunal.
n iarna aceea, o secretar i-a vrt capul pe ua biroului su minuscul
i a fluturat un dosar.
Ce-i cu el? a ntrebat Dexter.
Un recurs la o respingere a cererii de imigrare, a spus ea. Roger a
spus c nu se descurc.
eful micului departament de relaii publice alegea numai crema
absolvenilor, asta dac i se oferea prilejul, doar pentru sine. Chestiunile
legate de imigrare reprezentau sigur piatra de ncercare.
Dexter a suspinat i s-a cufundat n amnuntele cuprinse n noul dosar
ce i se ncredinase. Audierea urma s aib loc a doua zi.
Era data de 20 noiembrie 1978.
CAPITOLUL NOU.
Refugiatul.
n anii aceia exista la New York o organizaie caritabil denumit
Refugee Watch11. Ea i-ar fi descris membrii drept ceteni preocupai de
respectarea legii; oameni de bine ar fi fost o descriere ceva mai puin
admirativ.
Misiunea pe care i-o asumase era de a veghea cu strnicie i de a
depista acele exemple de deeuri i gunoaie ale rasei umane care, aduse de
valurile vieii pe rmurile americane, doreau s ia drept liter de evanghelie
cuvintele nscrise pe soclul Statuii Libertii i s rmn n SUA.
De cele mai multe ori, acetia erau oameni disperai, lipsii de orice
mijloace de trai, refugiai din tot felul de ri, avnd de obicei cunotine
extrem de reduse de limb i care i cheltuiser pn i ultima agoniseal n
lupta pentru supravieuire.
Primul lor adversar era Serviciul de Naturalizare i Imigrare12, temutul
INS, unde se prea c domnea filosofia potrivit creia 99,9 la sut din
solicitani erau impostori i arlatani care ar trebui ntori din drum i trimii
de unde veniser sau, n orice caz, n alt parte dect SUA.
Dosarul ce-i fusese pus n brae lui Cal Dexter la nceputul iernii anului
1978 privea un cuplu care fugise din Cambodgia, doamna i domnul Horn
Moung.
Din declaraia destul de lung dat de domnul Moung, care prea s
vorbeasc n numele amndurora, tradus din francez aceasta fiind limba
cunoscut de cambodgienii care primiser o educaie rezulta toat istoria
vieii lor.
Din 1975, lucru deja bine cunoscut n SUA, iar apoi i mai pe larg
demonstrat de filmul Cmpiile morii, Cambodgia czuse n ghearele lui Pol
Pot, un tiran dement i nsetat de sngele propriului popor i a armatei sale
de fanatici alctuite din Khmeri Roii.
Pot nutrea ambiia nebuneasc de a readuce ara sa la un soi de Epoc
de Piatr agrar. mplinirea viziunilor lui presupunea o ur patologic

ndreptat mpotriva locuitorilor oraelor i a oricui beneficiase de roadele


educaiei. Toi acetia erau sortii exterminrii.
Domnul Moung susinea c fusese directorul unui liceu de frunte din
capitala Phnom Pen, iar soia, asistent medical la o clinic particular.
Ambii se ncadrau fr echivoc n categoria celor pe care Khmerii i-ar fi
executat fr ovial.
Cnd situaia a devenit insuportabil, s-au ascuns, mutndu-se de colocolo, gzduii de prieteni i colegi de breasl, pn n momentul n care
acetia din urm fuseser arestai i dui n lagre.
Moung susinea c el i soia sa nu ar fi reuit s ajung la frontiera cu
Vietnamul sau cu Thailanda, deoarece n satele mpnzite de Khmeri Roii i
de informatori nu ar fi putut trece drept rani. Cu toate acestea, izbutise s-l
mituiasc pe un ofer de camion care i-a scos n secret din Phnom Pen i i-a
dus apoi n portul Kampong Son. Cu ultimii bani rmai, l-a convins pe
cpitanul unui cargou sud-coreean s-i scoat din iadul n care se
transformase ara lor.
Nu-l interesase ncotro se ndrepta cargoul Inchon Star. ntmplarea a
fcut c mergea la New York, cu un transport de lemn de tec. Dup sosire, nu
ncercase s fug de autoriti, ci se predase imediat i solicitase aprobarea
de edere.
Dexter i petrecuse noaptea de dinaintea audierii aplecat asupra
mesei din buctrie, n vreme ce soia i fiica sa dormeau la mai puin de un
metru de el, n camer. Audierea de a doua zi reprezenta primul lui caz, de
aceea dorea s ntoarc situaia n favoarea refugiailor. Dup analizarea
declaraiei, s-a concentrat asupra rspunsului dat de INS. Acesta fusese
formulat n termeni duri.
Persoana cea mai puternic pe plan local n orice ora din SUA este
directorul districtual, iar departamentul condus de acesta se dovedete
primul obstacol. Colegul directorului care se ocupase de dosar respinsese
cererea de azil pe ciudatul motiv c familia Moung ar fi trebuit s o depun la
Ambasada sau Consulatul SUA din ara de origine i s atepte la rnd,
potrivit tradiiei americane.
Dexter i-a dat seama c asta nu constituia o piedic: tot personalul
american fusese retras din capitala Cambodgiei cu civa ani nainte, cnd
Khmerii Roii luaser ambasada cu asalt.
Procedurile legate de deportare fuseser declanate, din moment ce
familiei Moung i se refuzase dreptul de edere n Statele Unite. Dar
ntmplarea a fcut ca Organizaia de supraveghere a modului de respectare
a legii privind imigraia s afle de situaia lor i s ia atitudine.
Potrivit reglementrilor, cuplul cruia i se refuza intrarea n SUA de
ctre Serviciul Directorului Districtual n cadrul unei audieri de Excludere
putea s atace sentina la urmtorul nivel superior, o Audiere Administrativ,
n prezena unui funcionar de la Audieri pentru acordarea de azil.
Dexter a observat c la Audierea pentru Excludere, cel de-al doilea
motiv invocat de INS pentru a refuza cererea de edere fusese c familia
Moung nu ntrunea cele cinci condiii prevzute pentru a demonstra c fusese

persecutat pe motive de ras, naionalitate, religie, convingeri politice i/sau


clas social. Dexter a simit c putea demonstra c, fiind un anticomunist
ndrjit i avea intenia de a-i recomanda domnului Moung s adopte
imediat o astfel de atitudine profesor i director de coal, ndeplinea cel
puin ultimele dou condiii.
Sarcina lui la audierea de a doua zi era s-l conving pe funcionarul de
la Audieri s apeleze la o soluie cunoscut sub numele de Anularea
Deportrii, n baza prevederilor Seciunii 243 (h) din Legea privind
Naionalitatea i Imigrarea.
n partea de jos a uneia dintre file se gsea o observaie fcut de
cineva de la organizaia Refugee Watch, potrivit creia funcionarul de la
biroul de audieri pentru acordarea de azil avea s fie un anume Norman Ross.
Ceea ce aflase prezenta interes.
Dexter a sosit la sediul INS din Federal Plaza 26 cu mai bine de o or
nainte de audiere, pentru a-i cunoate clienii. Nici el nu era prea nalt, ns
domnul Moung era mai scund dect el, iar soia lui arta ca o mic ppu
care privea lumea prin lentile ce preau s fi fost decupate din funduri de
pahare. Din documentele pe care le analizase rezulta c aveau patruzeci i
opt i, respectiv, patruzeci i cinci de ani.
Moung prea calm i resemnat. ntruct Cal Dexter nu tia franceza,
Refugee Watch i pusese la dispoziie o interpret. Dexter i-a petrecut ora
pregtitoare recitind declaraia original, ns la aceasta nu era nevoie s se
adauge sau s se elimine ceva.
Audierea cazului nu se fcea ntr-o sal de tribunal, ci ntr-un birou
mare unde, pentru asemenea ocazii, se mai aduceau cteva scaune. Cu cinci
minute nainte de nceperea audierii, au fost invitai nuntru.
Aa cum bnuia Dexter, reprezentantul Directorului Districtual a
prezentat nc o dat argumentele invocate la Audierea de Excludere pentru
a se refuza acceptarea cererii de azil. Nici aici nu se putea aduga sau
elimina ceva. Aflat la birou, Ross a urmrit argumentele pe care le avea deja
n dosarul din faa lui, apoi a ridicat din sprncene ctre nceptorul trimis de
Honeyman Fleischer.
Din spatele su, Cal Dexter l-a auzit pe Moung murmurnd ctre soie:
Trebuie s sperm c acest tnr va reui, altfel vom fi trimii la moarte.
Vorbise ns n limba lui matern.
Dexter a atacat primul argument prezentat de Director: de la data cnd
au nceput tulburrile, n Phnom Pen nu exista reprezentare diplomatic sau
consular. Cea mai apropiat se afla la Bangkok, Thailanda, o destinaie
imposibil, unde familia Moung n-ar fi reuit s ajung. A remarcat o umbr
de zmbet pe faa lui Ross, n vreme ce reprezentantul INS a roit uor.
i propusese s demonstreze c, n faa fanatismului Khmerilor Roii,
oricine se dovedea a fi anticomunist, precum clienii lui, ar fi fost reinui
pentru a fi torturai i condamnai la moarte. Pn i faptul c Moung era
profesor cu acte n regul ar fi condus sigur la execuie.
n noaptea precedent aflase c Ross nu purtase dintotdeauna acel
nume. Tatl lui sosise pe la nceputul secolului sub numele de Samuel Rosen,

dintr-un shtetl din Polonia modern, pentru a scpa de pogromurile tolerate


de arul Rusiei, care erau comise de cazaci:
Domnule, e foarte simplu s i respingem pe cei care vin cu mna
goal i care nu vor dect ansa de a tri. Nu ne cost nimic s decretm c
aceti doi orientali nu-i au locul aici i c trebuie s se ntoarc pentru a fi
arestai, supui torturii i pui cu spatele la zidul de execuie. Dar vreau s v
ntreb: dac prinii notri, iar naintea lor, prinii lor, ar fi procedat la fel,
ci oameni, ntori n rile lor transformate n bi de snge, ar fi spus: Am
mers n ara libertii, am cerut doar s mi se dea o ans de a tri, dar ei miau trntit ua n nas i m-au trimis la moarte. Ci, domnule Ross? Un
milion? Aproape zece. i v mai ntreb, nu de dragul vreunui articol de lege,
nici pentru triumful retoricii avoceti, ci de dragul a ceea ce Shakespeare
numea mil slobod de sil13 pentru a afirma c n uriaa noastr ar
exist loc pentru o familie care a pierdut totul n afar de via i cere
aceast ans.
Norman Ross l-a privit cu atenie vreme de cteva secunde. Apoi a
btut uor cu creionul n tblia biroului, amintind de ciocnaul din lemn al
unui licitator i a decis:
Se respinge deportarea. Urmtorul caz.
Emoionat, doamna de la Refugee Watch le-a spus n francez celor
doi solicitani de azil ce se ntmplase. Dup aceea, organizaia ei avea s se
ocupe de restul procedurilor. Probleme de rezolvat cu autoritile
administrative. Dar de sprijin juridic nu mai era nevoie. Familia Moung putea
rmne n Statele Unite sub protecia guvernului, iar dup o vreme, aveau s
obin permis de munc, azil i, la vremea potrivit, naturalizarea.
Dexter i-a zmbit i i-a spus c poate pleca. Apoi s-a ntors ctre
domnul Moung i i-a zis:
Acum, s mergem la cafenea i acolo mi poi spune cine eti cu
adevrat i ce faci aici.
Vorbise n limba matern a lui Moung. Vietnameza.
La o mas dintr-un col al cafenelei, Dexter a examinat paaportul
cambodgian i documentele personale.
Acestea au fost deja analizate de civa dintre cei mai buni experi
din Occident i considerate autentice. Cum le-ai procurat?
Refugiatul a aruncat o privire ctre soia lui micu:
Ea le-a fcut. Aparine clanului Nghi.
n Vietnam exist un clan numit Nghi, ai crui membri i-au slujit secole
la rnd pe nvaii din regiunea Hue. Miestria lor ieit din comun,
transmis de la o generaie la alta, este arta de a caligrafia. Ei au scris
documente pentru curtea mprailor lor.
n epoca modern i mai ales cnd a nceput rzboiul mpotriva Franei
n 1945, druirea i rbdarea n redarea detaliilor, precum i uimitorul talent
la desen au fcut ca membrii acestui clan s devin unii dintre cei mai buni
falsificatori din lume.
Femeia aceea cu ochelari ale cror lentile erau ca fundurile de borcan
i distrusese ochii deoarece, pe durata rzboiului din Vietnam, sttuse

ghemuit ntr-un atelier subteran i fcuse permise i acte att de bune, nct
agenii vietnamezi reuiser s treac fr nici un efort prin orice ora sudvietnamez fr s fie prini vreodat.
Cal Dexter i-a napoiat paaportul:
Aa cum v-am spus cnd ne aflam sus, a vrea s tiu cine suntei cu
adevrat i ce cutai aici?
Numele meu e Nguyen Van Tran, a spus brbatul. Sunt aici pentru
c, dup zece ani de lagr de concentrare n Vietnam, am evadat. Mcar
partea asta e real.
i atunci de ce te dai drept cambodgian? America a primit muli sudvietnamezi care au luptat n rzboi mpotriva noastr.
Pentru c eu am fost maior.
Dexter a dat ncet din cap:
Asta ar putea fi o problem, a recunoscut el. Povestete-mi, dar tot.
M-am nscut n 1930 n sud de tot, la grania cu Cambodgia. De
aceea am unele cunotine de limb khmer. Membrii familiei mele nu au
fost comuniti, iar tatl meu a fost un naionalist nfocat. Voia s vad ara
eliberat de colonialitii francezi. M-a educat n sensul acesta.
Asta nu m deranjeaz. Dar de ce ai devenit comunist?
Asta a fost nenorocirea. De aceea am fost nchis n lagr. N-am fost
comunist, doar m-am prefcut a fi.
Continu.
nainte de cel de-Al Doilea Rzboi Mondial, am nvat la un liceu
franuzesc, dei doream s cresc pentru a m altura luptei pentru
independen. n 1942 au venit japonezii, alungndu-i pe francezi, cu toate
c guvernul de la Vichy le era, teoretic, aliat. De aceea am luptat mpotriva
japonezilor. ntre liderii acelei lupte s-au situat comunitii condui de Ho Shi
Min. Erau mai practici, mai pricepui i mai nemiloi dect naionalitii. Muli
i-au schimbat vederile politice, dar tatl meu, nu. Cnd japonezii s-au retras
dup nfrngerea din 1945, Ho Shi Min era erou naional. Eu aveam
cincisprezece ani, tiam deja de partea cui lupt. Apoi s-au rentors francezii.
Au urmat nou ani de rzboi. Micarea de rezisten organizat de Ho Shi Min
i de comunitii vietnamezi a nghiit pur i simplu toate celelalte micri.
Cine opunea rezisten era lichidat. i eu am participat la rzboiul acela. Am
fost una dintre furnicile care au transportat piese de artilerie spre piscurile
munilor Dien Ben Phu, unde au fost zdrobii francezii n 1954. Apoi au urmat
tratativele de la Geneva, acordul i un nou dezastru. ara mea s-a divizat.
Nord i Sud.
Ai redevenit combatant?
Nu imediat. A exista i o scurt perioad de pace. Am ateptat
referendumul, care fusese prevzut de acordurile de la Geneva. Cum acesta
nu s-a mai desfurat, deoarece dinastia Diem, care domnea n sud, tia c
va pierde, am renceput rzboiul. Aveam de ales ntre regimul demn de
dispreuit Diem i corupia generalizat din Sud i generalul Giap n Nord. Sub
conducerea lui Giap mai luptasem, l veneram. Am ales s trec de partea
comunitilor.

Tot necstorit erai?


Nu, m cstorisem cu prima soie. Am avut trei copii.
Au rmas acolo?
Nu, au murit.
De vreo boal?
ntr-un bombardament.
Spune mai departe.
Apoi au venit primii americani. Pe vremea lui Kennedy. Se spunea c
sunt consilieri. Dar pentru noi regimul Diem devenise un guvern-marionet,
la fel ca toate celelalte care ni se impuseser sub dominaie japonez sau
francez. i ara mea a fost iari ocupat de strini. M-am rentors n jungl
pentru a continua lupta.
Cnd?
n 1963.
Ali zece ani?
Ali zece ani. Cnd totul s-a terminat, aveam patruzeci i doi de ani
i-mi petrecusem jumtate din via ca un animal, suferind de foame, boli,
team i de ameninarea continu a morii.
Dar dup 1972 ar fi trebuit s fii triumftor, a observat Dexter.
Vietnamezul l-a contrazis cu o micare din cap:
Nu nelegi ce s-a ntmplat dup moartea lui Ho, n 1968. Partidul i
guvernul au czut n ghearele diverselor faciuni. Muli dintre noi nc luptam
pentru o ar pe care ne-o doream mai tolerant. Cei care au preluat puterea
de la Ho nu aveau asemenea intenii. Patrioii au fost arestai unul cte unul.
De asta s-au ocupat Le Duan i Le Duc Tho. Ei nu aveau fora interioar a lui
Ho, care era mai tolerant, mai uman. Ei nu puteau domina dect distrugnd.
Puterea poliiei secrete a crescut enorm. Mai ii minte Ofensiva Tet?
Prea bine, din nefericire.
Voi, americanii, ai crezut c aceea a fost victoria noastr. Nu-i
adevrat. A fost conceput la Hanoi i atribuit eronat Generalului Giap, care
era, de fapt, neputincios sub conducerea lui Le Duan. Acea btlie le-a fost
impus lupttorilor vietnamezi printr-un ordin direct. Ne-a distrus. Asta a fost
i intenia. Patruzeci de mii dintre cei mai buni lupttori au pierit n misiuni
sinucigae. ntre ei se gseau toi liderii sudului. Dup dispariia lor, Hanoi-ul
a domnit fr s mai aib nici o opoziie. Dup lupta de la Tet, armata nordvietnamez a preluat controlul, chiar la momentul potrivit pentru a se bucura
de victorie. Eu am fost unul dintre puinii supravieuitori naionaliti. Voiam o
ar liber i reunit; da, dar i cu liberti culturale, economie privat,
fermieri care s-i lucreze propriul pmnt. S-a dovedit c m nelasem.
Ce s-a ntmplat?
Pi, dup cucerirea definitiv a sudului din 1975 au urmat
adevratele pogromuri. Chinezii. Dou milioane de chinezi au fost deposedai
de tot ce aveau; fie au fost pui la corvezi ca nite sclavi, fie au fost
expulzai. Apoi au fost inaugurate lagre pentru disidenii vietnamezi. i
acum dou sute de mii de oameni triesc nc n lagre, mai ales n sud. La
sfritul anului 1975, Cong Ang, poliia secret, a venit s m aresteze.

Scrisesem prea multe scrisori de protest, declarnd c idealurile pentru care


luptasem fuseser trdate. Nu le plcuse atitudinea mea.
i ce pedeaps ai primit?
Trei ani, sentina obinuit pentru reeducare. Dup aceea, trei ani
de supraveghere permanent. Am fost trimis ntr-un lagr din provincia
Hatay, la circa aizeci de kilometri de Hanoi. Pe disideni i trimiteau
ntotdeauna departe de cas; asta i mpiedic s fug.
Dar tu cum ai reuit?
Cu ajutorul soiei mele. Chiar e sor medical, nu numai
falsificatoare de acte. Iar n puinii ani de pace eu chiar am fost director de
coal. Ne-am cunoscut n lagr. Ea era la clinic. Eu fcusem nite abcese
pe ambele picioare. Am stat de vorb i ne-am ndrgostit unul de altul.
Imagineaz-i, la vrsta noastr! Ea m-a scos de acolo pe ascuns; mai avea
nite bijuterii din aur, le ascunsese i scpaser de confiscare. Cu astea neam cumprat bilete pe un cargou. Acum tii totul.
i-i nchipui c te i cred? l-a ntrebat Dexter.
Vorbeti limba noastr. Ai fost acolo?
Da, am fost.
Ai luptat?
Da.
Atunci i-o spun ca de la soldat la soldat: ar trebui s-i dai seama
cnd pierzi. Ai n fa un om definitiv nvins. Iar acum ce facem, mergem?
Tu ce crezi?
Ne ntoarcem la cei de la Imigrri. Va trebui s ne denuni.
Cal Dexter i-a terminat cafeaua i s-a ridicat. Maiorul Nguyen Van Tran
a ncercat s-l imite, dar Dexter l-a apsat pe umr, silindu-l s rmn
aezat:
ine minte dou lucruri, maior. Rzboiul s-a terminat. S-a ntmplat
departe i demult. ncearc s te bucuri de anii pe care-i mai ai de trit.
Vietnamezul a rmas ocat. A ncuviinat din cap, fr s scoat o
vorb. Dexter s-a rsucit pe clcie i a plecat.
n timp ce cobora treptele spre strad, a avut un sentiment ciudat.
Ceva legat de ofierul vietnamez, de faa lui, de expresia de uimire ngheat.
La captul strzii, civa trectori s-au ntors s priveasc spre tnrul
avocat care-i dduse capul pe spate i rdea de nebunia Sorii. Fr s-i
dea seama i-a frecat mna stng, unde fostul duman l oprise cu ulei din
nuc de cocos.
Era 21 noiembrie 1978.
CAPITOLUL ZECE.
Tocilarul.
n 1985, Cal Dexter plecase de la Honeyman Fleischer, dar nu pentru ai lua o slujb care s-l ajute s-i cumpere casa visat n Westchester. S-a
angajat la instituia numit Aprtor Public, devenind ceea ce la New York se
numete consilier juridic. O slujb lipsit de strlucire i nu tocmai bnoas,
dar ea i oferea ceva ce nu putea obine practicnd dreptul comercial sau
fiscal i tia bine asta. Era ceea ce se numete satisfacia profesional.

Angela suportase bine situaia, chiar mai bine dect sperase el. n
realitate, n-o deranja chiar deloc. Membrii familiei Marozzi erau unii ca
degetele de la mn, adevrai locuitori ai Bronx-ului. Amanda Jane urma
coala pe care i-o dorise, nconjurat de prieteni. Nu se impunea o slujb
mai important i profitabil i nici o mutare ntr-o locuin mai bun.
Noua slujb presupunea multe ore de munc n fiecare zi i
reprezentarea juridic a celor care alunecaser printr-un ochi al esturii ce
se cheam Visul American. Presupunea, de asemenea, aprarea n instan a
celor care nu-i puteau permite s-i angajeze un avocat pe cheltuiala lor.
Pentru Cal Dexter, srcia i nerealizarea nu erau sinonime cu
vinovia. Tria o satisfacie deosebit cnd vreun client recunosctor i
descumpnit, indiferent care i-ar fi fost pcatele, nu fcuse ceea ce scria n
actul de acuzare i putea s plece liber din tribunal. Noaptea din vara anului
1988, cnd l-a cunoscut pe Washington Lee, fusese torid.
Numai pe insula Manhattan se judec anual peste 110000 de delicte,
iar n acest numr nu sunt incluse procesele civile. Sistemul juridic pare a fi
permanent suprancrcat, pe punctul de a exploda, ns, ntr-un fel sau altul,
el reuete s supravieuiasc. n anii aceia, supravieuirea lui putea fi
explicat prin sistemul de audieri n tribunale, care se desfura nentrerupt,
ca pe band rulant, douzeci i patru de ore pe zi, n interiorul uriaei cldiri
din granit de pe Center Street numrul 100.
ntocmai ca un spectacol bun de vodevil sau ca o secie de poliie,
Cldirea Tribunalelor Penale se putea luda cu sloganul: Aici nu se nchide
niciodat. Ar fi, probabil, o exagerare s se afirme c toat suflarea e
reprezentat aici, ns cu siguran c unii locuitori de condiie mai modest
din Manhattan trecuser pragul instituiei.
n acea noapte de iulie din 1988, Dexter lucra n schimbul de noapte ca
avocat de serviciu, cruia i se putea repartiza un client la cererea unui
judector supraaglomerat. Era ora dou dimineaa, iar el se gndea s-o
tearg acas, cnd o voce l-a chemat n sala de tribunal AR2A. A suspinat:
cu judectorul Hasselblad nu era bine s te pui ru.
S-a apropiat de masa judectorului, alturi de un procuror districtual
stagiar care se afla deja acolo i strngea un dosar n brae.
Eti obosit, domnule Dexter, nu?
Cred c aa suntem cu toii, domnule preedinte.
Nu se contest, dar mai am un caz i a dori s-l preiei tu. Nu mine,
ci acum. Uite dosarul! Tnrul acesta pare s fie la mare ananghie.
Dorina dumneavoastr este ordin pentru mine, domnule judector.
Chipul lui Hasselblad s-a luminat de un zmbet sincer:
mi place politeea ta, i-a replicat el.
Dexter a luat dosarul ntocmit de procurorul districtual i a plecat din
sal mpreun cu stagiarul. Pe coperta dosarului scria: Statul New York
mpotriva lui Washington Lee.
Unde-i acum? a ntrebat Dexter.
Chiar n cldire, ntr-o celul, i-a rspuns Hasselblad.

Dup cum i-a dat seama imediat din fotografia-tip care nsoea
dosarul, clientul lui era un puti subiratic, avnd aerul de disperare uimit ce
apare pe feele celor lipsii de educaie care sunt aspirai, morfolii i apoi
scuipai de orice sistem juridic din lume. Prea mai mult deconcertat dect
inteligent.
Acuzatul avea optsprezece ani i era locuitor al acelui cartier lipsit de
farmec, cunoscut sub numele de Bedford Stuyvesant, o poriune din Bronx
care este, practic, un ghetou al negrilor. Chiar i acest lucru i-a strnit
curiozitatea lui Dexter. De ce era acuzat n Manhattan? A presupus c tnrul
traversase fluviul i furase o main sau atacase pe cineva al crui portofel
merita furat.
Nici pe departe, acuzaia era de fraud bancar. Aadar, prezentarea
unui cec fals, ncercarea de a folosi vreo carte de credit furat sau chiar
vechea mecherie de a efectua extrageri simultane de la dou ATM-uri
alturate folosind un cont fals? Nu.
Acuzaia era stranie, nemaintlnit. Procurorul districtual trecuse o
acuzaie seac, bnuiala de fraud a crei valoare depea 10000 de
dolari. Victima era banca East River, cu sediul n centrul Manhattan-ului, ceea
ce explica de ce nvinuirea fusese formulat pe insul, nu n Brooklyn. Frauda
fusese descoperit de personalul de securitate al bncii, iar aceasta dorea s
se ia msurile cele mai drastice, conform politicii practicate n cadrul
companiilor.
Dexter i-a zmbit ncurajator acuzatului, s-a prezentat, s-a aezat i i-a
oferit igri. Nu fuma, ns 99 la sut dintre clienii lui trgeau cu voioie din
beele acelea albe. Washington Lee l-a refuzat cltinnd din cap:
Nu fac bine, domle.
Dexter s-a simit tentat s-i spun c nici apte ani ntr-un penitenciar
de stat nu-i vor face deloc bine, dar s-a abinut. Domnul Lee, a observat el,
nu numai c avea un chip lipsit de distincie, ci era de-a dreptul urt. i
atunci cum de vrjise banca s-i dea atia bani? Dup cum arta, abtut, cu
umerii lsai, nici mcar nu i s-ar fi permis s intre n holul pardosit cu
marmur italian al bine cunoscutei bnci East River.
Cal Dexter avea nevoie de mai mult timp dect i se pusese la dispoziie
pentru a acorda cazului toat atenia cuvenit. Prima grij a fost s rezolve
formalitile legate de reinere i s afle dac exista o posibilitate, orict de
firav, de eliberare pe cauiune. Avea ndoieli.
O or mai trziu, Dexter i procurorul districtual stagiar reveniser n
instan. Complet debusolat, lui Washington Lee i s-au ntocmit formele de
reinere.
Putem ncepe? a ntrebat judectorul Hasselblad.
Rog instana s nu mi-o ia n nume de ru, dar trebuie s solicit o
amnare, a spus Dexter.
Apropiai-v, a spus judectorul, cu glas poruncitor. Cnd cei doi
avocai s-au apropiat unul de cellalt, judectorul a ntrebat: Care e
problema, domnule Dexter?

Avem de a face cu un caz mai complicat dect pare la prima vedere,


onorat instan. Nu e vorba de furt de capace de roi. Acuzaia se refer la o
sum de peste zece mii de dolari, sustrai unei bnci foarte importante. Am
nevoie de mai mult timp pentru a studia cazul.
Judectorul a aruncat o privire ctre procuror, care a ridicat din umeri,
ceea ce nsemna c nu avea nimic mpotriv.
De azi ntr-o sptmn, a hotrt judectorul.
A dori s solicit eliberarea pe cauiune, a spus Dexter.
Se respinge, onorat instan, a spus procurorul.
Stabilesc cauiunea la valoarea menionat n capul de acuzare, zece
mii de dolari, a decis judectorul Hasselblad.
Achitarea acelei sume era imposibil i toi tiau asta. Washington nu
avea nici zece dolari i nici nu s-ar fi gsit cineva dispus s rite o asemenea
sum. Asta nsemna c reinutul trebuia s revin n celul. nainte de a iei
din instan, Dexter i-a solicitat procurorului un serviciu:
Fii blnd, ine-l la Tombs, nu pe Insul.
Bineneles, s-a rezolvat. Du-te i dormi puin, bine?
Exist dou penitenciare unde sunt nchise pe termen scurt persoanele
reinute n Manhattan. S-ar putea ca Tombs14 s par ceva subteran, ns e
un centru penitenciar cu multe etaje, aflat chiar lng cldirile tribunalului i
mult mai la ndemn pentru avocaii care i viziteaz clienii dect Insula
Riker, care e departe, spre East River. n ciuda sfatului dat de procuror, se
prea c dosarul, probabil, nu-i va permite s doarm. Cum dorea s poarte o
discuie cu Washington Lee n dimineaa urmtoare, trebuia s citeasc
dosarul i nu numai att.
Pentru ochiul cunosctorului, mormanul de documente relata povestea
depistrii i arestrii lui Washington Lee. Frauda fusese depistat de banc i
aa se ajunsese la Lee. eful Serviciului de Securitate al bncii, un anume
Dan Witkowski, fusese detectiv la Poliia din New York i avusese influen
asupra unora dintre fotii lui colegi, convingndu-i s mearg n Brooklyn
pentru a-l aresta pe Washington Lee.
Acesta fusese dus i ncarcerat la o secie de poliie din centru. De
obicei, cnd se strngeau un numr suficient de infractori n celulele seciei,
acetia erau adui la cldirea tribunalelor penale, cazai acolo pe o
perioad nelimitat i pui la un regim invariabil de sandviuri cu brnz.
n plus, mainria poliieneasc pornise. Raportul cuprindea o serie de
infraciuni minore comise pe strad: furturi de capace de roi, devalizare de
automate, furturi din magazine. Dup ncheierea formalitilor, Washington
Lee putea fi pus sub acuzare. De-abia atunci judectorul Hasselblad a cerut
ca tnrul s beneficieze de reprezentare juridic.
La prima vedere, era vorba de un tnr care se nscuse deposedat i
care avea s moar astfel, care avea s treac treptat de la fuga de acas la
ginrii, iar apoi la o via de infractor, presrat de numeroase episoade ca
oaspete al nchisorilor Statului New York, undeva, n susul fluviului. Aadar,
cum Dumnezeu reuise el s suceasc minile bncii East River, care nici
mcar nu avea o filial n Bedford Stuyvesant, obinnd de la ea 10000 de

dolari? Nu tia rspunsul. Dosarul nu meniona asta. Doar acuzaia simpl i


aceea venit din partea unei bnci furioase i rzbuntoare din Manhattan.
Furt calificat premeditat. apte ani de nchisoare.
Dexter a reuit s fure trei ore de somn, a condus-o pe Amanda Jane la
coal, a srutat-o pe Angela de rmas-bun i s-a ntors n Center Street. n
Tombs exista o camer pentru discuii i aa a reuit s afle ntreaga poveste
de la putiul de culoare.
La coal nu strlucise prin nimic. Notele, dezastruoase. Viitorul nu-i
oferea nimic n afar de o via dezordonat, infraciuni i nchisoare. Numai
c unul dintre profesori, poate mai inteligent dect alii sau, poate, mai bun
la suflet, i ngduise acestui biat lipsit de orice farmec accesul la
computerul lui, un Hewlett Packard. (Acum Dexter citea printre rndurile
relatrii destul de dezlnate).
Era ca i cum i s-ar fi oferit copilului Yehudi Menuhin ansa de a avea o
vioar. S-a uitat lung la tastatur, la ecran, apoi a nceput s compun
muzic. Profesorul, evident ndrgostit de calculatoare, pe vremea cnd
computerele personale reprezentau mai curnd excepia dect regula, s-a
artat intrigat. Asta se ntmplase cu cinci ani n urm.
Washington Lee a nceput s studieze. S-a apucat s economiseasc.
Cnd sprgea i devaliza automate, ceea ce obinea nu transforma n fum,
nici nu bea, nu cumpra droguri i nici haine. A strns pn cnd a putut
cumpra un computer ieftin vndut la lichidarea unei firme falite.
i cum ai pclit banca East River?
Am ptruns n computerul central, a spus putiul.
Vreme de o clip, Cal Dexter s-a gndit c n toat treaba era implicat
altcineva, de aceea i-a cerut clientului s fie mai explicit. i, pentru prima
oar pn atunci, putiul a cptat via. Vorbea despre singurul lucru la care
se pricepea:
Omule, nici nu-i dai seama ce slabe sunt unele dintre sistemele de
protecie fcute pentru a apra bazele de date.
Dexter a recunoscut c nu era un subiect care s-i fi reinut vreodat
prea mult atenia. Ca majoritatea utilizatorilor care nu depesc acest stadiu,
tia c proiectanii de sisteme informatice creau bariere pentru a mpiedica
accesul persoanelor neautorizate la bazele de date deosebit de importante.
Modul n care se realiza acest lucra, ca s nu mai vorbim de modul n care
puteau fi pclii, nu-l preocupase. L-a ndemnat pe Washington Lee s-i
continue povestea.
Banca East River stocase ntr-o uria baz de date toate detaliile
referitoare la fiecare deintor de cont. ntruct situaia financiar a clienilor
este considerat de ctre acetia o chestiune privat, accesul la respectivele
informaii presupunea ca funcionarii bncii s foloseasc o serie de parole.
Dac acestea nu erau exacte, pe ecranul computerului aprea, pulsnd,
mesajul: Acces interzis. A treia ncercare greit de a ptrunde urma s
declaneze semnale de alarm care alerteaz conducerea instituiei.
Washington Lee sprsese codurile fr a declana alarma, astfel nct
computerul aflat n subsolul sediului bncii s-a supus comenzilor lui. Pe scurt,

reuise s stpneasc n mod nengrdit un dispozitiv electronic extrem de


scump i sofisticat.
Instruciunile pe care le transmitea erau simple. I-a ordonat
computerului s identifice orice cont de depozit i economii deinut de clienii
bncii i dobnzile lunare transferate n acele conturi. Apoi a cerut
computerului s scad un sfert de dolar din fiecare transfer de dobnd i sl transfere n propriul cont.
Cum nu avea aa ceva, a deschis unul la filiala din cartier a bncii
Chase Manhattan. Dac ar fi avut ideea de a transfera banii n Bahamas,
pesemne c ar fi scpat cu faa curat.
Calcularea dobnzii unui depozit bancar ia ceva efort, deoarece totul
depinde de dobnda practicat n mod curent pe pia n perioada de calcul,
iar aceasta fluctueaz i aducerea ei pn la cea mai apropiat valoare
necesit timp. Majoritatea oamenilor nu-i permit s risipeasc atta vreme.
Au ncredere n bnci i sper ca aceste calcule matematice s fie fcute n
mod corect.
Dar nu era cazul domnului Tolstoy. Chiar dac avea optzeci de ani,
mintea i mergea brici. Necazul era c se plictisea i ncerca n fel i chip s-i
omoare timpul pe care-l petrecea n apartamentul su din West Street,
numrul 108. ntruct toat viaa fusese contabil al unei mari companii de
asigurri, era ferm convins c pn i cenii au valoare, asta dac se
nmulesc de destule ori. i-a petrecut timpul ncercnd s prind banca
greind. i, ntr-o bun zi, a reuit.
S-a convins c dobnda ce i se cuvenea pe luna aprilie era cu douzeci
i cinci de ceni mai mic. A verificat cifrele i pentru martie. Aceeai situaie.
A calculat pe alte dou luni din urm. Dup aceea a fcut reclamaie.
Directorul filialei locale i-ar fi dat din buzunar dolarul care lipsea, numai
c reglementrile spun altfel. A ntocmit i el o reclamaie. Cei de la
conducere au crezut c e vorba de o greeal izolat, aprut ntr-un singur
cont, dar au fcut nite verificri aleatorii n cinci-ase conturi. Acelai lucru!
Atunci au fost chemai la ordine specialitii n computere.
Acetia au stabilit c de douzeci de luni computerul principal
procedase la fel n cazul fiecrui cont din banc. Au ntrebat computerul ce se
ntmplase.
Fiindc aa mi-ai spus s procedez a rspuns computerul.
Ba nu, nu noi i-am cerut asta, au protestat specialitii.
Bine, atunci altcineva, a zis computerul.
n aceast etap a fost convocat Dan Witkowski. Nu i-a trebuit mult
timp. Transferurile tuturor sferturilor de dolar se fceau ntr-un cont de la o
filial a bncii Chase Manhattan din Brooklyn. Numele clientului: Washington
Lee.
Ia spune, ci bani ai obinut n felul sta? l-a ntrebat Dexter.
Ceva sub un milion de dolari.
Avocatul a mucat captul creionului pe care-l avea n mn. Nici nu
era de mirare c acuzaiile se dovedeau att de subiri. Peste zece mii de
dolari, ntr-adevr. nsi dimensiunea furtului i-a dat o idee.

Domnul Lou Ackerman i savurase micul dejun. Pentru el era cea mai
bun mas a zilei; niciodat precipitat ca prnzul, nici extravagant precum
mesele de sear de la banchete. l ncntaser gustul sucului de fructe, fulgii
crocani de cereale, omleta pufoas, nici tare, nici moale, aroma cafelei
proaspt fcute. Pe balconul lui din care se vedea Central Park West, n
rcoarea unei diminei de var, nainte ca aria s cotropeasc totul, se
simea voios. i era pcat c domnul Calvin Dexter stricase tot acest farmec.
Cnd servitorul de origine filipinez i adusese cartea de vizit pe
teras, aruncase un ochi peste cuvntul avocat, se ncruntase i i pusese
ntrebarea cine ar putea fi acel vizitator. Numele i s-a prut cunoscut. Tocmai
se pregtea s-i spun servitorului s-l invite pe vizitator la banc n cursul
dimineii, cnd o voce din spatele acestuia a spus:
tiu c putei considera asta o impertinen, domnule Ackerman imi cer scuze din acest motiv. Dar dac-mi acordai zece minute, cred c v
vei bucura c nu ne-am ntlnit n vzul tuturor, n biroul dumneavoastr.
A fcut un gest din umeri i l-a invitat s ia loc pe un scaun aflat la
mas:
Comunic-i doamnei Ackerman c am o discuie de afaceri, i-a
poruncit el filipinezului. Apoi, adresndu-se lui Dexter: Te rog s fii scurt,
domnule Dexter!
Exact aa voi face. Exercitai presiuni pentru judecarea de urgen a
clientului meu, domnul Washington Lee, pentru furtul a aproape un milion de
dolari din conturile clienilor bncii. Cred c ar fi mai nelept s v retragei
acuzaiile.
Directorul executiv al bncii East River a simit c-i vine s se ia la
palme. i dai cuiva un deget, iar el i ia toat mna, pi ce treab-i asta?
Primise un demolator, care avea s-i strice bucuria micului dejun.
S fim serioi, domnule Dexter! Am terminat discuia. Nici gnd!
Biatul intr la nchisoare. Asemenea lucruri trebuie descurajate. Aceasta e
politica bncii noastre. La revedere!
Pcat! Vedei dumneavoastr, modul n care a procedat e fascinant.
A ptruns n computerul central. A trecut dansnd, ignornd toate parolele,
sistemele de protecie i ce mai avei acolo. Se presupune c nimeni nu
poate reui aa ceva.
Au trecut cele zece minute, domnule Dexter.
Mai ngduii-mi cteva secunde. Vei mai avea parte de suficiente
mic-dejunuri. Avei aproximativ un milion de clieni, cu conturi curente i de
economii. Ei i nchipuie c banii lor sunt n siguran la dumneavoastr.
ns, spre sfritul sptmnii, un puti de culoare din ghetou se va ridica n
faa instanei i va declara c, dac el a putut face asta, orice amator e n
stare s goleasc, dup cteva ore de tatonri, conturile oricruia dintre
clieni. Credei c asta le va face plcere clienilor dumneavoastr?
Ackerman a aezat pe mas ceaca de cafea i a privit lung, pn
dincolo de parc:
Nu e adevrat, de ce ar crede aa ceva?

Fiindc spaiul rezervat presei va fi plin, iar reporterii de la diverse


televiziuni i radiouri vor atepta afar. Cred c, aproximativ, cel puin un
sfert dintre clieni vor renuna la serviciile bncii.
Vom anuna c tocmai instalm un sistem nou i absolut sigur. Cel
mai bun de pe pia.
Se presupunea c aveai deja un astfel de sistem. i vi l-a spart un
puti din Bedford Stuyvesant, fr mult coal. Ai avut noroc. Ai recuperat
aproape tot milionul de dolari. S zicem c s-ar ntmpla din nou i ntr-un
singur sfrit de sptmn, ar disprea cteva zeci de milioane, iar banii ar
ajunge n Insulele Cayman. Banca ar trebui s obin o nou licen de
funcionare. Consiliul de conducere ar fi dispus s accepte o asemenea
umilin?
Lou Ackerman i-a trecut n revist pe membrii consiliului de conducere.
Unii dintre acionari erau oameni precum Pearson Lehman sau Morgan
Stanley. Exact genul de oameni crora nu le plcea s fie umilii. Care l vor
lsa pe drumuri.
Chiar aa de grav e?
Regret, dar aa e.
Bine. i voi telefona procurorului districtual i voi declara c nu mai
dorim s susinem acuzaiile, deoarece ne-am recuperat banii. Dar atenie,
dac dorete, procurorul poate continua aciunea.
nseamn c trebuie s fii foarte convingtor, domnule Ackerman.
Nu trebuie s spunei dect: nelciune? Ce fel de nelciune? Dup
aceea, trebuie s pstrai tcerea, nu credei?
Dexter s-a ridicat i a dat s plece. Ackerman tia s piard:
O s tiu la cine s apelez cnd o s avem nevoie de un avocat bun,
domnule Dexter.
Eu am o idee i mai bun. Angajai-l pe Washington Lee. M
gndeam c cincizeci de mii de dolari pe an ar fi prea bine pentru el.
Ackerman a srit n picioare, iar cafeaua se mprtia ncet pe erveel
i pe faa de mas:
De ce dracu a avea nevoie s-l angajez de amrtul acela?
Pentru c atunci cnd e vorba de computere, e cel mai bun. A
dovedit-o. A trecut ca prin brnz printr-un sistem de securitate care v-a
costat o avere pentru a-l instala, iar el a reuit s-l sparg folosind o gioars
de cincizeci de dolari. El v-ar putea instala un sistem impenetrabil. Apoi ai
putea s facei din asta o chestiune de reclam: cea mai sigur baz de date
de pe coasta de vest a Atlanticului. Ar fi mai sigur s-l avei sub control dect
afar.
Washington Lee a fost eliberat douzeci i patru de ore mai trziu. Nu
tia clar motivele. Nici procurorul districtual stagiar. ns banca suferise o
criz de amnezie, iar Procuratura Districtual nu-i strica statistica. De ce s
se mai osteneasc?
Banca a trimis o limuzin superelegant pentru a-l aduce la sediu pe
noul angajat. Acesta nu mai cltorise cu o asemenea main. S-a aezat pe
bancheta din spate i l-a vzut pe avocatul su aprnd n dreptul portierei:

Omule, nu tiu cum i de ce ai fcut-o. Sper ca ntr-o zi s-mi pot


plti datoria.
Bine, Washington, poate vei face asta ntr-o bun zi.
Era 20 iulie 1988.
CAPITOLUL UNSPREZECE.
Ucigaul.
Sub conducerea marealului Tito, Iugoslavia a fost, practic, o societate
scutit de criminalitate. Nici nu se putea imagina molestarea unui turist,
femeile puteau umbla pe strzi fr team, iar asocierea n vederea comiterii
de infraciuni nici nu putea fi conceput.
Prea ciudat, innd seama c totui cele apte provincii care alctuiau
Iugoslavia, reunite precar de aliaii occidentali n 1918, i dduser pe civa
dintre cei mai nemiloi i mai violeni gangsteri din Europa.
Explicaia era c, dup 1948, guvernul iugoslav ncheiase o nelegere
cu lumea interlop din ar. Trgul era simplu: putei ntreprinde orice aciuni
dorii i noi vom nchide ochii, cu o singur condiie facei toate astea n
strintate. Belgradul, practic i-a exportat ntreaga lume a infractorilor.
intele predilecte ale efilor lumii interlope iugoslave deveniser Italia,
Austria, Germania i Suedia. Simplu de explicat i acest lucru. Pe la mijlocul
anilor aizeci, turcii i iugoslavii deveniser primul val de muncitori oaspei
n rile bogate din nord, ceea ce nsemna c erau ncurajai s mearg acolo
pentru a prelua meseriile pe care cetenii rsfai ai respectivelor ri nu
voiau s le mai practice.
Orice micare etnic de proporii aduce cu sine i propria lume
infracional. Mafia italian a sosit la New York o dat cu imigranii; criminalii
turci s-au integrat curnd n comunitile turceti de muncitori oaspei din
ntreaga Europ. Iugoslavii au procedat la fel, ns n cazul lor nelegerea era
mai precis formulat.
Belgradul a tras toate foloasele. Sptmnal, miile de iugoslavi care
munceau n strintate i trimiteau acas veniturile obinute; ca stat
comunist, Iugoslavia a avut o economie haotic, ns influxul constant de
valut forte a reuit s ascund aceast situaie.
Atta vreme ct Tito repudia Moscova, SUA i NATO au adoptat o
atitudine foarte nepstoare n legtur cu politica intern a Iugoslaviei. Pe
ntreaga durat a Rzboiului Rece, Tito a fost considerat drept unul dintre
liderii rilor nealiniate. Frumoasa coast a Dalmaiei, de-a lungul rmului
Adriaticii a devenit o adevrat Mecca pentru turiti, cci aici soarele
strlucea din plin, ea aducnd n Iugoslavia nc i mai mult valut.
Pe plan intern, Tito a condus un regim brutal n privina disidenilor i
opozanilor, ns a procedat cu discreie i fr ostentaie. Respectarea
nelegerii cu gangsterii a fost supravegheat i organizat, nu att de ctre
poliie, ct de poliia secret, cunoscut sub numele de Securitatea Statului
sau DB.
DB a stabilit condiiile. Rufctorii care prdau comunitile iugoslave
din strintate se puteau ntoarce acas la odihn i recuperare fr nici o
team i chiar aa fceau. i-au construit vile pe malul mrii i palate n

capital. Fceau donaii la fondurile de pensii ale efilor DB, iar uneori li se
solicita s duc la bun sfrit cte-o misiune de lichidare, n care plata se
fcea fr chitan sau alte documente care s conduc la iniiator. Creierul
acestui aranjament comod era eful serviciilor de informaii, cu experien
ndelungat n domeniu, grsanul i temutul sloven Stane Dolanc.
n interiorul Iugoslaviei, prostituia nu cptase proporii alarmante,
ns se practica sub strict control poliienesc, iar traficul profitabil de bunuri
era tolerat pentru a spori fondurile de pensii ale oficialitilor. Cu toate
acestea, violena, alta dect cea de stat, era interzis. Infractorii tineri nu
fceau niciodat mai mult dect s se nhiteze n bande de cartier, s fure
automobile (altele dect cele ale turitilor) i s se ncaiere. Dac voiau s
treac la lucruri mai serioase, se vedeau silii s plece din ar. Cei care nu
pricepeau asta se trezeau n vreo nchisoare de cine tie unde, ntr-o celul a
crei cheie se fcea pierdut.
Marealul Tito n-a fost, cu siguran, un prost, dar era, pn la urm,
tot un biet muritor. El a decedat n 1980, iar situaia federaiei a nceput s se
deterioreze.
n Zemun, cartierul muncitoresc al Belgradului, un mecanic auto pe
nume Zilici, a avut un fiu n 1956 i l-a botezat Zoran. nc de la o vrst
fraged s-a dovedit c biatul avea un temperament irascibil i extrem de
violent. La vrsta de zece ani, profesorii lui se cutremurau doar auzind de
numele lui.
Beneficia ns de ceva care mai trziu l va deosebi de ceilali
rufctori belgrdeni, precum Zeljko Raznatovici, alias Arkan. Era inteligent.
Abandonnd coala la paisprezece ani, a devenit eful unei bande de
putani ale cror distracii obinuite erau furtul de maini, ncierrile, beiile
i agarea fetelor din zon. Dup o trnt mai serioas cu alt band, trei
membri din tabra advers au fost btui att de ru cu lanuri de biciclet,
nct s-au zbtut ntre via i moarte vreme de cteva zile. Poliia local a
socotit c se umpluse paharul.
Zilici a fost umflat, dus n subsolul seciei de poliie de doi zdrahoni
care l-au btut cu furtunuri din cauciuc pn cnd nu a mai fost n stare s
stea n picioare. Nu era vorba de rea-voin; poliitii simiser c el trebuia
s asculte cu atenie ce i se va spune.
eful poliiei i-a dat tnrului un sfat sau, mai bine zis, mai multe
sfaturi. Asta se ntmpla n 1972, biatul avea aisprezece ani, iar peste o
sptmn a prsit ara. Avea deja o recomandare ctre cineva din afar.
Ajuns n Germania, a intrat n banda lui Ljuba Zemunac care-i luase porecla
dup cartierul unde copilrise. Cci i el provenea din Zemun.
Zemunac era un ticlos extrem de crud, care avea s fie mpucat
mortal n holul unui tribunal german, dar Zoran Zilici a rmas cu el timp de
zece ani i, fiind cel mai sadic recuperator pe care-l avusese sub comand, ia ctigat admiraia. Pentru obinerea cu fora a taxei de protecie,
priceperea de a inspira spaim este esenial. Zilici era n stare de asta i
gusta fiece moment i ocazie.

n 1982, la vrsta de douzeci i ase de ani, Zilici a plecat i i-a


format propria band. Acest lucru ar fi putut declana un rzboi fratricid cu
fostul su stpn, dar Zemunac a gustat din cupa morii curnd dup aceea.
n urmtorii cinci ani, Zilici a rmas ef de band n Germania i n Austria.
Stpnea de mult vreme germana i engleza. Acas ns lucrurile se
schimbau.
Nu se gsise omul potrivit s-l nlocuiasc pe marealul Tito care,
mulumit curajului de care dduse dovad n luptele de partizani mpotriva
germanilor i graie personalitii lui puternice, reuise s menin laolalt
atta vreme acea federaie format artificial din apte provincii.
Anii optzeci au fost marcai de o serie de guverne de coaliie efemere,
iar ideea recesiunii i a obinerii independenei se fcea tot mai simit n
nord, n Slovenia i Croaia i n sud, n Macedonia.
n 1987, Zilici i-a legat soarta de un fost membru al partidului
comunist, un tip nensemnat, pe care ceilali l ignoraser sau subestimaser.
Avea dou caliti la care Zilici inea mult: lipsa total de scrupule pentru a
ajunge la putere i o iretenie care i va dezarma pe rivali pn n ultima
clip, cnd era deja prea trziu. Zilici intuise ascensiunea acestui om.
ncepnd din 1987, el s-a oferit s se ocupe de opozanii lui Slobodan
Miloevici. Nu a fost refuzat i nici nu a cerut vreo recompens.
n 1989, Miloevici i-a dat seama c, de fapt, comunismul i dduse
obtescul sfrit; calul ce trebuia nclecat era acela al naionalismului
extremist srb. n realitate, a adus n ar nu unul, ci patru clrei, pe cei ai
Apocalipsei. Zilici l-a slujit pe Miloevici pn la sfrit.
Iugoslavia se dezintegra. Miloevici i crease imaginea de salvator al
federaiei, dar nu a spus c dorea s realizeze acest lucru prin genocid,
cunoscut sub numele de purificare etnic. n Serbia, provincia din jurul
Belgradului, popularitatea lui i-a gsit originea n credina c el i va salva pe
srbii de pretutindeni de persecuiile la care erau supui de alte naionaliti.
ns, pentru a realiza asta, s-a vdit c trebuia ca mai nti s sufere ei
persecuii. n cazul n care croaii sau bosniacii pricepeau mai greu, acest
lucru trebuia aranjat. Un mic masacru local ar face n mod firesc populaia
majoritar s se ridice mpotriva srbilor care triesc printre ei. Apoi
Miloevici putea trimite armata pentru a-i salva pe srbi. Iar cei care au
acionat ca ageni provocatori au fost gangsterii, transformai n fore
paramilitare patriotice.
Dac pn n 1989 statul iugoslav i-a inut lumea interlop a
gangsterilor la respect i n strintate, Miloevici i-a fcut parteneri cu
drepturi depline acas.
Ca muli ali oameni de mna a doua care ajung s dein puterea n
stat, Miloevici s-a lsat ademenit de bani. Sumele la care avea acces
exercitau asupra lui o fascinaie asemntoare celei pe care o simte o cobr
n faa fluierului mblnzitorului. Pentru el, banii nu reprezentau luxul pe care
i l-ar fi putut aduce. Personal vorbind, a rmas modest pn la sfrit. Ceea
ce l hipnotiza era puterea pe care i-o dau banii. Dup cderea regimului su,
guvernul iugoslav care a preluat puterea a estimat c el, mpreun cu

apropiaii si, deturnase i i nsuise n conturile din strintate aproximativ


douzeci de miliarde de dolari.
Alii nu fuseser la fel de modeti. ntre acetia se numr
respingtoarea lui soie, precum i fiul i fiica, la fel de dezgusttori. Prin
comparaie, membrii familiei Miloevici i fceau pe Munsteri15 s par la fel
de inofensivi ca personajele din Csua din prerie16.
Printre partenerii cu drepturi depline se numra i Zoran Zilici, care a
devenit angajatul personal al dictatorului, un uciga cu simbrie. Recompensa
nu venea din partea lui Miloevici sub forma banilor, ci prin permisiunea de a
desfura unele activiti extrem de profitabile i, bineneles, prin asigurarea
unei imuniti depline. Slugile tiranului aveau dreptul s jefuiasc, s
tortureze, s violeze sau s ucid, iar poliia nu putea face nimic pentru a le
mpiedica. Miloevici a nfiinat un regim infracional dublat de frauda
financiar, a pozat ca patriot, iar srbii i politicienii occidentali s-au lsat
pclii de aceast imagine ani n ir.
n ciuda tuturor acestor atrociti i vrsri de snge, nu a salvat
federaia iugoslav i nu i-a mplinit nici mcar visul de a realiza o erbie
Mare. Slovenia s-a separat, apoi Macedonia i Croaia. Pn n noiembrie
1995, data Acordului de la Dayton i Bosnia devenise independent, iar n
iulie 1999, nu numai c pierduse, efectiv, provincia Kosovo, dar provocase i
distrugerea parial a Serbiei prin bombardamentele aeriene executate de
NATO.
Ca i Arkan, Zilici i-a alctuit un mic grup paramilitar. Mai existau i
altele, precum ngrozitorii, brutalii i misterioii Biei ai lui Frankie, grupul
lui Frankie Stamatovici care, surprinztor, nici mcar nu era srb, ci un
croat renegat din Istria. Spre deosebire de fanfaronul de Arkan, dobort cu
focuri de arm n holul hotelului Holiday Inn din Belgrad, Zilici i grupul lui nu
s-au afiat prea mult, rmnnd aproape invizibili. Cu toate acestea, n cursul
rzboiului din Bosnia i-a dus grupul de trei ori n nord i a violat, torturat i
ucis n stnga i-n dreapta n provincia aceea, pn au intervenit americanii
pentru a pune capt acestor aciuni.
A treia oar a fost n aprilie 1995. Dac Arkan i numise grupul Tigrii
i avea sute de membri, Zilici s-a mulumit s i-l numeasc Lupii lui Zoran
i a pstrat un efectiv redus. n cea de-a treia aciune nu a avut dect vreo
doisprezece. Cu excepia unuia, toi erau brute care mai participaser la alte
aciuni. Avea nevoie de un radiotelegrafist, iar unul dintre tovarii lui, al
crui frate mai mic urma Dreptul a afirmat c fratele su are un prieten care
fcuse armata la acea arm.
Contactat prin intermediul prietenului student, nou-venitul a fost de
acord s renune la planurile pentru vacana de Pati i s se alture
grupului.
Zilici se interesase de profilul tnrului. Mai participase la lupte? Nu, i
efectuase serviciul militar la Transmisiuni, de aceea ar fi vrut s aib parte de
puin aciune.

Dac nimeni n-a tras n el, atunci nseamn c sigur n-a ucis pe
nimeni, a spus Zilici. De aceea expediia asta trebuie s fie pentru el o lecie
pe care s n-o uite.
n prima sptmn a lunii mai, grupul a pornit spre nord, reinut de
defeciunile tehnice ale mainilor de teren ruseti. Au trecut prin Pale, o
minuscul fost staiune de schi, la vremea respectiv capital a
autodenumitei Republici Serbska, a treia capital a Bosniei i purificat etnic
att de riguros, nct populaia era alctuit exclusiv din srbi. Au ocolit
oraul Sarajevo, cndva mndra gazd a Jocurilor Olimpice de Iarn, acum o
ruin i au intrat n Bosnia, stabilindu-i baza la punctul de rezisten Banja
Luka.
De acolo, Zilici i-a continuat drumul prin muni, evitnd contactul cu
primejdioii mujahedini, cutnd inte mai uoare printre comunitile
musulmane din Bosnia care nu beneficiau de protecie armat.
Pe 14 mai, au descoperit ctunul din Munii Vlasic, i-au luat prin
surprindere pe locuitori i i-au ucis pe toi, au petrecut noaptea n pdure i
au revenit la Banja Luka n seara de 15.
Noul recrut a prsit grupul n urmtoarea zi, ipnd c voia s se
ntoarc la nvtur dup aventura aceea. Zilici l-a lsat s plece dup ce la avertizat c, dac ciripete ceva, el, Zilici, personal i va tia biluele cu un
ciob de la o sticl de vin i i le va vr pe amndou pe gt. Oricum nu-i
plcuse tnrul: era prost i sperios.
Acordul de la Dayton a pus capt distraciei din Bosnia, dar incidentele
din Kosovo abia luaser amploare, iar n 1998 Zilici aciona deja acolo,
pretinznd c lupt mpotriva Armatei de Eliberare. n realitate, i concentra
atenia asupra comunitilor rurale mici i asupra przilor deosebit de
bogate.
Cu toate acestea, nu a pierdut defel din vedere adevratele motive
pentru care devenise aliatul al lui Slobodan Miloevici. Serviciile aduse
despotului i aduseser avantaje materiale substaniale. Contractele
comerciale nu erau dect nelegeri ntre gangsteri, dreptul de a proceda la
fel ca orice mafiot pentru a ocoli legea n scopul obinerii de bani i reuind
asta pentru c se bucura de imunitate prezidenial.
ntre afacerile cele mai importante care i aduceau venituri de cteva
sute la sut erau cele cu igri i parfumuri, buturi fine, whisky i alte bunuri
de lux. Aceste afaceri erau realizate mpreun cu Raznatovici, singurul
gangster cu o poziie la fel de solid, precum i cu ali civa. Chiar dac
trebuia s mituiasc poliia i s plteasc pentru a obine protecie
politic, la mijlocul anilor nouzeci devenise milionar n dolari.
Apoi a trecut la prostituie, trafic de droguri i armament. Vorbind fluent
germana i engleza, avea anse mai mari de a trata direct cu oamenii lumii
interlope internaionale dect alii, care nu tiau dect limba matern.
Deosebit de profitabile s-au dovedit drogurile i armamentul. Averea lui
crescuse la zeci de milioane. I s-a ntocmit dosar i de ctre Agenia
American pentru Controlul Medicamentelor, CIA, Agenia de Informaii
pentru Aprare (trafic de armament) i FBI.

Cei din jurul lui Miloevici, mbuibai de bani furai, putere, corupie,
ostentaie, lux i gdilai nencetat n amorul propriu, au devenit lenei i
delstori. Presupuneau c partidul lor va dinui la nesfrit. Zilici nu s-a
lsat amgit.
A evitat majoritatea bncilor folosite de mai toi supuii lui Miloevici
pentru a-i pune averile la adpost n strintate. i el i-a trimis n Occident
fiecare bnu obinut, dar prin bnci de care statul srb nu avea habar. Pe de
alt parte urmrea cu atenie primele fisuri aprute n faada eafodajului ce
prea solid. Mai devreme sau mai trziu, socotea el, intuind bine, pn i cei
mai nevolnici politicieni i diplomai britanici i din Uniunea European vor
nelege realitatea aprat de Miloevici i vor cere oprirea jocului. Acest
lucru s-a ntmplat n Kosovo.
Provincie preponderent agricol, Kosovo, mpreun cu Muntenegru,
avea o suprafa la fel de mare ct ceea ce mai rmsese din stpnirile
Serbiei din interiorul federaiei iugoslave. Acolo triau aproximativ 1800000
de kosovari, care sunt musulmani i destul de greu de deosebit de albanezii
nvecinai, plus 200000 de srbi.
Miloevici i persecutase n mod deliberat pe kosovari vreme de un
deceniu, asta pn cnd muribunda Armat de Eliberare din Kosovo a
renscut. Strategia fusese cea obinuit. Persecuii pn la limita la care
situaia nu mai poate fi suportat; ateptare pn la izbucnirea revoltei
localnicilor; denunarea acestora drept teroriti; intrarea n for pentru a-i
salva pe srbi i restabilirea ordinii. n acest punct, NATO a decis c nu mai
poate sta deoparte. Miloevici nu a crezut ameninrile. Grav eroare! De
data aceasta erau serioase.
n primvara anului 1999, a nceput aciunea de purificare etnic,
realizat n principal de Armata a Treia de ocupaie, sprijinit de Poliia de
Securitate i de grupuri paramilitare: Tigrii lui Arkan, Bieii lui Frankie i
Lupii lui Zoran. Dup cum se anticipase, peste un milion de kosovari au
fugit ngrozii peste grani, n Albania i n Macedonia. Aa se prevzuse.
Occidentul trebuia s-i preia pe toi ca refugiai. Dar nu s-a procedat astfel.
Occidentul a nceput s bombardeze Serbia.
Belgradul a rezistat aptezeci i dou de zile. Pe fa, localnicii au
reacionat mpotriva aciunii declanate de NATO. n secret, srbii au nceput
s murmure c dementul de Miloevici i adusese n pragul ruinei.
ntotdeauna se dovedete instructiv s constai cum scade fervoarea
rzboinic atunci cnd acoperiul st s-i cad n cap. Zilici a auzit
murmurele de nemulumire.
Pe 3 iunie 1999, Miloevici a acceptat condiiile. Aa a sunat versiunea
oficial. Pentru Zilici asta mirosea a capitulare necondiionat. A socotit c
venise momentul s se fac nevzut.
Luptele au ncetat. Armata a Treia, fr s fi pierdut aproape nici un om
n bombardamentele executate de NATO asupra regiunii Kosovo, s-a retras cu
echipamentul neatins. Aliaii NATO au ocupat provincia. Srbii rmai acolo
au nceput s fug n Serbia, aducnd cu ei toat furia acumulat care nu mai

era ndreptat mpotriva NATO, ci mpotriva lui Miloevici, mai ales cnd i
vedeau ara pustiit.
Zilici a nceput s-i transfere i ultimele pri din averea sa uria i s
se pregteasc de plecare. n cursul toamnei anului 1999, protestele
mpotriva lui Miloevici au cptat o amploare tot mai mare.
ntr-un interviu acordat n noiembrie 1999, Zilici l implora pe dictator
s respecte ceea ce-i propusese, s dea lovitura de stat ct armata i mai
era loial, s termine cu partidele politice i s renune la orice pretenie de
democraie. Dar Miloevici ajunsese s triasc n propria lume, n care
popularitatea sa era netirbit.
Zilici s-a ndeprtat de Miloevici, minunndu-se nc o dat de
fenomenul potrivit cruia atunci cnd ncepe s le scape printre degete
puterea suprem, pe care au deinut-o cndva, oamenilor parc li se
scurtcircuiteaz creierul, zdruncinndu-li-se din temelii toate simurile.
Curajul, voina, capacitatea de percepie, hotrrea, pn i putina de a
vedea limpede realitatea toate sunt mturate i terse la fel ca nite castele
de nisip ridicate pe o plaj btut de valuri. ncepnd cu decembrie,
Miloevici nu mai avea nici o putere, ci se aga doar de aceast idee. Zilici
i-a definitivat pregtirile.
Averea lui nsuma nu mai puin de 500 de milioane de dolari; avea i un
loc n care s se simt n siguran. Arkan murise, executat pentru c se
ndeprtase de Miloevici. Principalii iniiatori ai purificrii etnice din Bosnia,
Karadzici i Generalul Mladici, eroul masacrului de la Srebrenitsa, erau
vnai ca nite animale turbate n ntreaga Republic Serbska, unde i
cutaser salvarea. Alii fuseser deja prini i dui n faa nou nfiinatului
Tribunal de la Haga pentru judecarea crimelor de rzboi. Miloevici era
terminat.
Ca simpl rememorare a evenimentelor istorice, Miloevici a declarat
pe 27 iulie 2000 c pe 24 septembrie vor avea loc alegeri prezideniale. n
ciuda masivelor fraude electorale i a refuzului de a accepta rezultatul
votului, tot a pierdut. Mulimea a luat Parlamentul cu asalt i l-a instalat pe
succesorul lui. ntre primele hotrri luate de noul regim, s-a numrat i
aceea de a se declana o anchet privind perioada n care Miloevici fusese
la putere: crimele i cele douzeci de miliarde de dolari ce dispruser.
Fostul tiran s-a refugiat n vila lui din eleganta suburbie Dedinje. La 1
aprilie 2001, preedintele Kostunica era pregtit s acioneze. n cele din
urm, s-a operat arestarea.
ns Zoran Zilici plecase cu mult nainte. n ianuarie 2000, el a disprut
pur i simplu. Nu i-a luat rmas-bun de la nimeni i nici nu s-a ostenit s
care bagaje. A plecat ca unul care se ndreapt spre o via nou ntr-o alt
lume unde vechile obiecte personale nu-i gsesc locul. De aceea a lsat
totul n Serbia.
N-a luat nimic i pe nimeni cu el, cu excepia grzii sale de corp,
extrem de credinciosul Kulaci, o matahal de om. n mai puin de o
sptmn se stabilise n noua ascunztoare, pe care i-o pregtise vreme de
mai bine de un an.

Cu excepia unei persoane, nimeni din lumea serviciilor secrete nu a


acordat atenie plecrii lui. Un brbat tcut i secretos din America a
remarcat cu deosebit interes care era noul sla al marelui gangster.
CAPITOLUL DOISPREZECE.
Clugrul.
Visul, visul acela revenea mereu. Nu se putea desprinde din el, nu-i
ddea pace. Noapte dup noapte, nclit de sudoare, se trezea urlnd, iar
mama se repezea n camera lui s-l in n brae i s-l liniteasc.
Devenise tcut, iar prinii ncepuser s se ngrijoreze, fiindc el nu
putea sau nu voia s-i descrie comarul, ns mama era convins c pn
atunci nu avusese asemenea vise, ci ele apruser dup ntoarcerea din
Bosnia.
Visul revenea neschimbat. Un chip n mizerie, ceva oval, lipsit de
culoare, nconjurat de buci de excremente, unele de animale, altele de om,
cernd ndurare, cerind s triasc. Ca i Zilici de altfel, tnrul tia limba
englez, iar cuvinte precum: nu, nu, v rog, ncetai, sunt uor de neles de
ctre oricine.
Cu toate acestea, brbaii cu prjini n mini rdeau i continuau s-l
apese pe tnr. Iar chipul se ridica din nou, dup care Zilici a vrt prjina n
gura deschis i a mpins cu putere n jos, pn cnd biatul a murit undeva,
n adncul gropii. Atunci se trezea, strignd i plngnd pn cnd mama l
strngea n brae, spunndu-i s se potoleasc i amintindu-i c era acas, n
camera lui din Senjak.
El ns nu putea explica ce fcuse, la ce participase pe vremea cnd i
nchipuia c-i fcea datoria patriotic fa de Serbia.
Tatl su i oferea mai puin consolare, pretinznd c lucra din greu i
c avea nevoie de somn. n toamna anului 1995, Milan Rajak a avut prima sa
ntlnire cu un psihiatru.
Mergea de dou ori pe sptmn la spitalul de boli nervoase de pe
strada Palmoticeva, considerat cel mai bun din Belgrad, gzduit de o cldire
cenuie cu cinci etaje. Dar nici experii de la Spitalul Laza Lazarevici nu l-au
putut ajuta, fiindc el nu avea curajul s se confeseze.
Uurarea, i s-a spus, vine o dat cu descrcarea, dar catharsisul
impune destinuirea. Miloevici se afla nc la putere, ns mai
nspimnttori fuseser ochii de fiar ai lui Zoran Zilici n dimineaa aceea
cnd, la Banja Luka, i spusese c vrea s plece acas, la Belgrad. Mult mai
amenintoare fuseser cuvintele uierate, legate de mutilare i moarte dac
ndrznea s deschid gura.
Tatl lui era un ateu convins, crescut sub regimul lui Tito i slujise
partidul toat viaa. Cu toate acestea, mama i pstrase credina n biserica
ortodox srb, care este aceeai cu credina mprtit de bisericile greac
i rus. Luat n derdere de so i de fiu, ani n ir, ea se dusese totui la
slujbele de diminea. La sfritul anului 1995, Milan a nceput s o
nsoeasc la biseric.
A nceput s descopere o oarecare consolare n ritualuri, predici i
psalmodieri n mirosul de tmie. n biserica pe care o frecventa mama,

aflat n apropierea stadionului, la doar trei intersecii de casa lor,


sentimentul de groaz prea s se mai domoleasc.
n 1996, a picat examenele de an de la Facultatea de Drept pe care o
urma, spre suprarea i disperarea tatlui su care, nervos la culme,
msurase casa n lung i-n lat vreme de dou zile. Ca i cum vetile de la
universitate n-ar fi fost suficiente pentru a-i tia cheful de via, ceea ce i-a
spus fiul ntr-o zi i-a luat piuitul:
Tat, nu vreau s fiu avocat. Vreau s devin clugr.
Lui Rajak senior i-a trebuit ceva timp s se calmeze, dup care a
ncercat s se neleag cu fiul su care se schimbase att de mult. Preoia
era totui o profesiune oarecare. Nu aductoare de avere, dar respectabil.
Orice om putea spune cu capul sus: Fiul meu e om al Bisericii, nelegei?
Preoia n sine, a aflat el, impunea ani de studiu, majoritatea ntr-un
seminar, ns fiul lui avea alte idei. Voia s triasc n sihstrie, iar asta
nentrziat. inea s devin clugr, respingnd tot ce inea de bunuri
materiale n favoarea unei viei simple.
A gsit exact ceea ce cuta la cincisprezece kilometri de Belgrad: mica
mnstire a Sfntului tefan din ctunul Slanei. Nu avea dect vreo
doisprezece clugri sub oblduirea unui stare. Lucrau pmntul i aveau
cteva ptule pe propria ferm, tot ce mncau provenea din truda lor,
acceptau donaii din partea puinilor turiti i pelerini, meditau i se rugau.
Exista o list de ateptare pentru intrarea n mnstire i orice derogare era
exclus.
Soarta i-a surs atunci cnd l-a cunoscut pe egumen, Vasilije, cu care a
discutat. Acesta din urm i Rajak senior s-au privit cu adnc uimire. n
ciuda brbii stufoase, presrat cu fire crunte, care-i acoperea toat faa,
Rajak l-a recunoscut fr dubiu pe Goran Tomici, fost coleg de coal n urm
cu patruzeci de ani, care prea neschimbat. Stareul a fost de acord s-l
ntlneasc pe fiul lui pentru a discuta posibilitatea de a intra n snul
Bisericii.
Inteligent i cu o intuiie deosebit, stareul i-a dat seama c fiul
fostului su coleg era un tnr sfiat de o dram interioar i c nu-i putea
gsi pacea n lumea mare. Mai vzuse astfel de cazuri. Nu putea crea un loc
liber de clugr, a afirmat el, dar unii oreni erau primii uneori ntre
clugri n scopul de a obine o retragere n religie.
n vara anului 1996, dup ncheierea rzboiului din Bosnia, Milan Rajak
a mers la Slanei pentru a se retrage din lume i a cultiva roii i castravei,
pentru a medita i a se ruga. Treptat, visul i-a dat pace.
Dup o lun, Stareul Vasilije i-a sugerat cu delicatee c ar trebui s se
spovedeasc, iar tnrul a acceptat. n oapt, la lumina unei luminri din
apropierea altarului, sub privirea Mntuitorului din Nazareth, i-a povestit
stareului ce fcuse.
Acesta i-a fcut cruce de multe ori i s-a rugat pentru sufletul biatului
din hazna i pentru pctosul aflat alturi de el. L-a sftuit pe Milan s ia
legtura cu autoritile i s-i denune pe cei care fptuiser crimele.

ns dominaia lui Miloevici era absolut, iar spaima inspirat de Zoran


Zilici, la fel de mare. Era de neconceput ca autoritile s mite vreun deget
pentru a aciona mpotriva lui Zilici. Iar promisiunea ucigaului de a se
rzbuna ar fi trecut neobservat, n caz c era dus la bun sfrit, ca i cum
nimic nu s-ar fi ntmplat. De aceea trebuia s pstreze tcerea.
Suferina a nceput n iarna anului 2000. A observat c durerea cretea
la fiecare micare pe care o fcea. Dup dou luni a discutat cu tatl su,
care a bnuit c era vorba de vreo boal trectoare. Cu toate acestea, a
aranjat s i se fac fiului su nite investigaii la Klinicki Centre, Spitalul
General din Belgrad.
Belgradul s-a mndrit dintotdeauna cu nite standarde medicale
deosebite n Europa, iar Spitalul General se numra printre cele mai bune. A
fcut trei serii de analize, iar ele au fost vzute de specialiti n proctologie,
urologie i oncologie. Profesorul care conducea secia de oncologie l-a invitat
ntr-un trziu pe Milan Rajak s vin la biroul su din cadrul clinicii.
Am neles c eti novice, adevrat? l-a ntrebat el.
Da.
nseamn c tu crezi n Dumnezeu?
Da.
Uneori a vrea s pot crede i eu n Dumnezeu. Dar, vai, nu sunt n
stare! Acum trebuie s-i pui credina la ncercare. Nu am veti prea bune.
V rog s-mi spunei tot.
E vorba de ceea ce numim cancer colorectal.
Operabil?
mi pare ru. Nu.
Reversibil? Se poate face chimioterapie?
Prea trziu. mi pare extrem de ru.
Tnrul a privit ndelung pe fereastr. Primise condamnarea la moarte:
Ct mai am de trit, domnule profesor?
ntotdeauna ni se pune aceast ntrebare i ne este imposibil s dm
un rspuns. Cu odihn, ngrijire, o diet special, ceva radioterapie un an.
Poate mai puin, poate mai mult. Dar nu cu mult.
Era martie 2001. Milan Rajak s-a ntors la Slanei i i-a spus stareului.
Btrnul a plns pentru cel care i devenise acum fiul pe care, n viaa
lumeasc, nu apucase s-l aib.
La 1 aprilie, poliia belgrdean l-a arestat pe Slobodan Miloevici.
Zoran Zilici dispruse; la cerea fiului su, domnul Rajak, foarte deconcertat
i-a folosit legturile sus-puse de prin poliie care i-au confirmat dincolo de
orice dubiu c, ntr-adevr, cel mai puternic i prosper gangster al Iugoslaviei
dispruse cu mai bine de un an n urm, iar acum tria undeva n strintate,
la o adres necunoscut. Influena lui se stinsese o dat cu dispariia.
Pe 2 aprilie, Milan Rajak a scotocit prin hrtiile lui i a gsit o carte de
vizit. i-a luat hrtie i, n englez, a scris o scrisoare pe care a trimis-o la
Londra. Cel mai greu i-a fost s scrie primul rnd: M-am rzgndit. Sunt
pregtit s depun mrturie. La douzeci i patru de ore de la primirea

scrisorii, adic trei zile mai trziu i dup o scurt convorbire telefonic cu
Stephen Edmond din Windsor, Ontario, Hitaul a revenit la Belgrad.
Declaraia a fost fcut n englez, n prezena unui notar public i a
unui traductor autorizat. Era semnat i autentificat: n 1995, tinerii srbi
se obinuiser s cread ceea ce li se spunea, iar eu n-am fcut excepie.
Acum este limpede ce fapte ngrozitoare s-au comis n Croaia i Bosnia, iar
mai trziu n Kosovo, ns nou ni se spunea c victimele proveneau din
comuniti izolate de srbi din acele foste provincii, iar eu am dat crezare
tuturor acestor tiri. Ideea c forele noastre armate comiteau crime n mas
mpotriva unor btrni, femei i copii era de neconceput. Numai croaii i
bosniacii fceau aa ceva, ni se repeta mereu. Forele srbe aveau doar
misiunea de a proteja i salva comunitile srbeti minoritare. Cnd, n
aprilie 1995, un coleg de facultate mi-a spus c fratele lui i ali civa merg
n Bosnia s-i apere pe srbii de acolo i c aveau nevoie de un
radiotelegrafist, n-am bnuit nimic.
Mi-am satisfcut serviciul militar ca radiotelegrafist, dar departe de
orice lupt. Am fost de acord s renun la vacana de primvar pentru a-mi
ajuta concetenii srbi din Bosnia.
Cnd m-am alturat celor doisprezece oameni, mi-am dat seama c
erau indivizi duri, dar am pus asta pe seama faptului c erau soldai nsprii
de attea lupte i m-am autoacuzat c sunt rsfat i molu.
Coloana alctuit din patru vehicule de teren transporta doisprezece
oameni, inclusiv pe eful grupului, care a sosit n ultima clip. Abia atunci am
aflat c era Zoran Zilici, despre care auzisem vag c era o persoan de temut
i cu o reputaie nu tocmai bun. Am mers vreme de dou zile spre nord, prin
Republica Serbska i am ajuns n centrul Bosniei. Am sosit la Banja Luka,
unde ne-am stabilit baza, mai precis la hotelul Bosna, unde ne-am luat
camere, am but i am mncat.
Am fcut trei patrule spre nord, est i vest de Banja Luka, dar nu am
descoperit dumani i nici sate srbeti ameninate. Pe 14 mai ne-am
ndreptat spre sud, ptrunznd n irul de muni Vlasic. tiam c dincolo de
muni se aflau Travnik i Vitez, ambele orae inamice pentru noi, srbii.
Dup-amiaz trziu, mergeam pe un drum ce traversa o pdure, cnd
am vzut n fa dou fetie. Zilici a cobort i a vorbit cu ele. Zmbea. Mi-am
nchipuit c le vorbea frumos. Una din ele i-a spus c o cheam Laila. Eu nam priceput. Era un nume musulman. Prin asta i semnase condamnare la
moarte, dar adusese i distrugerea satului ei.
Zilici a luat fetiele n maina care deschidea coloana, iar ele i-au artat
unde locuiau. Un stuc dintr-un lumini al pdurii: nu mare lucru, aproximativ
douzeci de aduli i vreo doisprezece copii, apte case, cteva hambare i
grajduri din brne. Cnd am vzut semiluna deasupra micii moschei, mi-am
dat seama c erau musulmani, ns se vedea clar c nu constituie o
ameninare.
Ceilali au cobort n grab din vehicule i i-au strns laolalt pe toi
stenii. Cnd au nceput s percheziioneze csuele n-am bnuit nimic.
Auzisem de musulmani i de grupuri fanatice de mujahedini venite din

Orientul Mijlociu, Iran i Arabia Saudit, care ntreprindeau raiduri prin Bosnia
i ucideau orice srb, fr s stea pe gnduri. Pesemne c se aflau i aici,
ascuni, am gndit eu.
Dup ce percheziia s-a ncheiat, Zilici s-a napoiat la primul vehicul i
s-a aezat la mitraliera montat pe un soclu aflat n spatele banchetei din
fa. A strigat ctre oamenii lui s se mprtie i a deschis focul asupra
stenilor ngrmdii n arcul pentru vite.
Totul s-a petrecut aproape pe negndite. ranii au nceput s se agite
i s sar pe loc atunci cnd gloanele i loveau. Ceilali soldai au deschis i
ei focul cu armele automate pe care le aveau asupra lor. Unii dintre steni au
ncercat s-i salveze copiii, aruncndu-se peste ei. Civa dintre copiii mai
mici au scpat n acest fel, nind printre aduli i fugind n pdure, neatini
de gloane. Mai trziu am aflat c ase reuiser s se salveze.
Mi s-a fcut cumplit de ru i am vrsat. n aer plutea un miros
insuportabil de snge i de mruntaie din filmele fcute la Hollywood nu
rzbate o asemenea duhoare. Pn atunci nu mai vzusem oameni murind,
ns aceia nu erau nici soldai, nici partizani. Fusese descoperit doar o puc
veche, pesemne pentru vntoarea de iepuri sau pentru alungat ciorile.
Cnd totul s-a isprvit, majoritatea trgtorilor erau dezamgii. Nu
gsiser deloc alcool i nici ceva de valoare. De aceea au dat foc caselor i
hambarelor, pe care le-am lsat n flcri.
Ne-am petrecut noaptea n pdure. Ceilali aduseser libovi cu ei i
majoritatea s-au mbtat. Am ncercat i eu s beau, dar am vrsat din nou.
Cnd m-am refugiat n sacul de dormit, mi-am dat seama c fcusem o
greeal ngrozitoare. Cei din jurul meu nu erau patrioi, ci rufctori care
ucideau pentru c asta le fcea plcere.
n dimineaa urmtoare, am mers pe o serie de drumuri forestiere de
munte, mai mult pe versant, ctre trectoarea care avea s ne duc dincolo
de munte, la Banja Luka. Adic pn am descoperit ferma. Era izolat n alt
vioag nconjurat de pdure. L-am vzut pe Zilici, aflat n primul vehicul,
cum s-a ridicat de pe banchet i a fcut un semn cu mna pentru a ne opri.
A fcut un gest care nsemna c trebuia s oprim i motoarele. oferii i-au
dat ascultare i s-a lsat linitea. Apoi am auzit glasuri.
Am cobort cu toii din vehicule fr s facem zgomot, ne-am luat
armele i ne-am strecurat ctre marginea luminiului. La vreo sut de metri
deprtare se aflau doi aduli care conduceau ase copii afar dintr-un
hambar. Brbaii nu erau narmai i nu purtau uniform. n spatele lor se
vedea o cas ars pn la temelii i, ntr-o parte, o main de teren nou,
marca Toyota, pe portiera creia se vedea inscripia Pinile i Petii. Cel mai
mare dintre copii, o feti de vreo zece ani, a nceput s plng. Am
recunoscut-o dup baticul de pe cap. Era Laila.
Zilici a naintat spre grup cu eava armei ndreptat n sus, dar niciunul
din cei doi nu a ncercat s se opun. Noi, ceilali, ne-am rspndit i, cnd
ne-am apropiat, am format un semicerc n jurul prizonierilor. Cel care era mai
nalt a spus ceva i mi-am dat seama c era american. Zilici i-a vorbit tot n

englez. Nimeni dintre ceilali nu a neles ce s-a discutat. Americanul a


ntrebat: Cine suntei, domnilor?.
Zilici nu i-a rspuns. S-a apropiat de Land-Cruiser i l-a examinat. n
clipa aceea, Laila a ncercat s scape cu fuga. Unul dintre oameni a ncercat
s o prind, dar nu a reuit. Zilici s-a ntors de lng automobil, a scos
pistolul, a intit i a tras, iar capul fetiei parc a explodat. Era foarte mndru
de felul n care intea cu pistolul.
Americanul se afla la aproximativ trei metri de Zilici. Din doi pai s-a
apropiat de el i i-a tras un pumn cu toat puterea peste gur, puin ntr-o
parte. Chiar dac pn atunci ar fi avut oarece anse s fie lsat n via, prin
asta i semnase condamnarea la moarte. Zilici fusese luat prin surprindere,
lucru firesc pentru el, fiindc nimeni din Iugoslavia n-ar fi ndrznit s fac
aa ceva.
Au urmat dou secunde de deconcertare deplin pentru toi, fiindc
Zilici a czut, cu buza spart sngerndu-i. Apoi ase dintre oamenii lui au
srit pe american i l-au izbit cu picioarele, cu pumnii, cu paturile armelor. Lau btut att de ru, c a rmas lat la pmnt. Cred c l-ar fi ucis chiar
atunci, numai c a intervenit Zilici. tergndu-i sngele de la gur, s-a
ridicat. Le-a spus s nu-l mai bat.
Americanul tria, dar avea cmaa fcut zdrene, torsul i era tumefiat
de lovituri, faa deja umflat i tiat n cteva locuri. Prin cmaa rupt se
vedea o borset pentru bani, purtat la centur. Zilici a fcut un gest cu
braul, iar unul dintre oameni i-a desprins-o de la bru. Era plin cu bancnote
de o sut de dolari, cel puin zece, dup cum am aflat mai trziu. Zilici l-a
msurat pe cel care ndrznise s-l loveasc:
Vai de mine, a zis el, ct snge! Ai nevoie de o baie rece sau de ceva
care s te trezeasc.
S-a ntors apoi ctre oamenii lui. Acetia rmseser uimii de grija pe
care o manifesta pentru american. Dar Zilici vzuse ceva anume n lumini.
Haznaua era plin ochi, parial de la dejeciile animalelor, parial de la
deeurile umane. Cndva servise ambelor scopuri. Pesemne c, dup ani de
zile, amestecul se solidificase, ns ploile transformaser totul ntr-o past.
Din ordinul lui Zilici, americanul a fost azvrlit n hazna.
ocul provocat de lichidul rece l-a readus n simiri pe american. A dat
cu picioarele de fund i a nceput s se zbat. n apropiere se afla un arc
pentru vite, fcut din brne i prjini. Era vechi i aproape czut, dar unele
prjini rmseser nc ntregi. Oamenii au luat cteva i au nceput s-l
mping pe american n adncul mizeriei din hazna.
El a nceput s strige, cernd ndurare de fiecare dat cnd reuea s
scoat capul deasupra. Cerea s triasc. Dup ce s-a ridicat a asea sau,
poate, a aptea oar, Zilici a apucat o prjin i i-a vrt captul ei n gur,
sprgndu-i mai toi dinii. Apoi a mpins n jos i a apsat pn cnd tnrul
a murit.
Eu m-am dus spre copaci i am vomitat crnaii i pinea neagr pe
care-i mncasem de diminea. A fi vrut s-i ucid pe toi, dar erau prea muli
i mi-a fost team. n timp ce vrsm, am auzit cteva rafale de arm. i

omorser pe ceilali cinci copii i pe bosniacul care lucra la fundaia pentru


acordarea de ajutor umanitar, cel care l condusese pe american pn acolo.
Au azvrlit toate cadavrele n hazna. Unul dintre oamenii lui Zilici a constatat
c inscripiile Pinile i Petii de pe portierele din fa ale mainii LandCruiser erau, de fapt, nite fii autocolante. Le-au dezlipit cu uurin.
Cnd am plecat de acolo, nu a rmas nici o urm, cu excepia petelor
roii, strlucitoare, sngele copiilor scurs pe iarb, plus cele cteva tuburi
lucioase din alam. n aceeai sear, Zoran Zilici a mprit bancnotele. Ne-a
dat fiecruia cte o sut de dolari. Eu am refuzat banii, dar el a insistat s iau
cel puin o bancnot ca s rmnem prieteni.
Am ncercat s scap de ea chiar n acea sear, dar a remarcat acest
amnunt i i-a ieit din fire. A doua zi i-am spus c plec acas, la Belgrad. Ma ameninat c, dac spun ceva din ceea ce vzusem, m va gsi, m va
mutila i apoi m va ucide.
Dup cum tiam de mult vreme, nu sunt un tip curajos i teama de el
m-a fcut s pstrez tcerea toi aceti ani, chiar atunci cnd, n 1995,
englezul a venit i mi-a pus o serie de ntrebri. Acum mi-am gsit pacea
interioar i sunt pregtit s depun mrturie n orice tribunal din Olanda sau
America, atta vreme ct Dumnezeu mi va da putere s triesc.
Jur pe numele Lui c tot ce am declarat este adevrul i nimic altceva
dect adevrul.
Declarat sub semntur olograf de mine, astzi, 7 (apte) aprilie
2001, la Belgrad, Sectorul Senjak.
Milan Rajak.
n aceeai noapte, Hitaul a transmis un mesaj lung ctre Stephen
Edmond, din Windsor, Ontario, iar instruciunile pe care le-a primit sunau fr
nici un echivoc: Mergi unde trebuie, f ceea ce se cuvine, gsete-mi
nepotul sau ceea ce a mai rmas din el i adu-l la Georgetown, SUA.
CAPITOLUL TREISPREZECE.
Haznaua.
Dup semnarea Acordului de la Dayton n noiembrie 1995, pacea
revenise n Bosnia, dar rnile pe care le produsese rzboiul nu dispruser
nici mcar dup cinci ani, darmite s se vindece.
Provincia nu fusese niciodat prea prosper. Nu era situat pe coasta
dalmaian pentru a-i atrage pe turiti; nici nu avea resurse minerale, ci doar
o agricultur puin mecanizat la fermele nconjurate de pduri.
ara avea s-i revin dup pagubele produse economiei, ns
problemele sociale erau mai grave. Puini i puteau imagina c n decurs de
mai puin de o generaie sau dou, srbii, croaii i musulmanii bosniaci vor
mai accepta s triasc din nou laolalt sau chiar la civa kilometri
deprtare unii de ceilali, dac nu vor fi protejai de tabere militare narmate
i gata s intervin la cel mai mic semn de nenelegere.
Organismele internaionale au apelat la obinuitele sintagme goale de
sens privind reunificarea i restabilirea ncrederii reciproce, justificnd astfel
ncercrile euate de a remedia situaia mai degrab dect s nfrunte
necesitatea divizrii.

Sarcina de a guverna entitatea sfrmat a revenit naltului


Reprezentant al Naiunilor Unite, un fel de proconsul cu puteri cvasiabsolute,
sprijinit de soldaii UNPROFOR. Dintre toate misiunile lipsite de strlucire ce
cad n spinarea oamenilor care nu au poft s fac doar figuraie pe scena
politic, dar care reuesc s pun lucrurile n micare, cea mai neplcut a
revenit ICPM The International Comission on Missing Persons17.
Aceasta era condus discret, dar cu o eficien impresionant, de
Gordon Bacon, un fost poliist britanic. Comisiei i fusese repartizat sarcina
de a asculta zeci de mii de rude ale celor disprui i, pe de o parte de a le
primi declaraiile, iar, pe de alta, de a descoperi i exhuma sute de victime
ale unor masacre de proporii mai mici ce avuseser loc ncepnd cu anul
1992. Cea de-a treia sarcin era de a compara mrturiile rudelor cu resturile
umane i, dup identificare, de a nmna craniul, mpreun cu cteva oase
rudelor, n vederea nmormntrii conform credinei religioase sau
obiceiurilor locale.
Procesul de comparare ar fi fost absolut imposibil fr analiza ADN-ului,
ns noua tehnologie presupunea ca proba de snge a rudei i un fragment
de os din cadavru s confirme identitatea dincolo de orice dubiu. n anul
2000, cel mai eficient i mai rapid laborator pentru analize ADN din Europa
nu se gsea n capitalele cele mai bogate din Occident, ci la Sarajevo i a fost
nfiinat de Gordon Bacon care l gestiona cu fonduri minime. La dou zile
dup ce Milan Rajak dduse declaraia, Hitaul a ajuns cu maina n oraul
bosniac pentru a-l ntlni pe Bacon.
Nu trebuise s-l aduc pe srb cu sine. Rajak mai spusese c, nainte
de a muri, Sulejman le spusese ucigailor si c ferma aparinuse cndva
familiei sale. Gordon Bacon a citit declaraia lui Rajak cu interes, dar pentru el
nu reprezenta ceva ieit din comun.
Mai citise sute de astfel de declaraii, ns ntotdeauna date de puinii
supravieuitori, niciodat date de vreunul dintre fptai i pn atunci nici o
victim nu fusese de origine american. i-a dat seama c misterul pe care l
cunotea doar sub numele de Dosarul Colenso avea s fie, n cele din urm,
rezolvat. A luat legtura cu comisarul ICPM pentru zona Travnik i i-a cerut s
colaboreze ntru totul cu domnul Gracey, imediat dup sosirea acestuia.
Hitaul i-a petrecut noaptea n camera de oaspei a conaionalului su, iar
a doua zi de diminea a plecat cu maina, ndreptndu-se din nou spre nord.
Drumul pn la Travnik dureaz puin peste dou ore, ns el a ajuns
acolo pe la amiaz. ntre timp ns vorbise cu Stephen Edmond, iar o prob
din sngele acestuia se afla deja pe drum.
Pe 11 aprilie, echipa de deshumare a plecat din Travnik spre zona
montan, avnd un localnic drept cluz. Dup cteva ntrebri puse la
moschee, s-a constatat imediat c doi din brbaii prezeni la serviciul religios
l cunoteau pe Fadil Sulejman, iar unul dintre ei a afirmat c tia ferma din
valea montan. El s-a aflat n primul vehicul de teren.
Groparii i-au luat mbrcminte de protecie, mti de oxigen,
cazmale, perii moi, site i saci pentru colectarea probelor, toate lucrurile de
care aveau nevoie pentru a-i desfura nfiortoarea lor meserie.

Ferma arta cam la fel ca n urm cu ase ani, doar ceva mai npdit
de vegetaie. Nu apruse nimeni s-o revendice; se prea c membrii familiei
Sulejman dispruser cu totul.
Au gsit cu uurin haznaua. Ploile de primvar fuseser mai zgrcite
dect n 1995, iar coninutul ei se ntrise, devenind o mas lutoas, urt
mirositoare. Groparii i-au pus hainele semnnd cu cele ale pescarilor care
intr n ap pn aproape de bru i veste peste hainele de protecie i
preau a nu se sinchisi de miros.
Rajak declarase n mrturia lui c, n ziua cnd fusese comis multipla
crim, haznaua era plin ochi, iar dac Ricky Colenso reuise s ating fundul
cu picioarele, nsemna c avea o adncime de aproape doi metri. n absena
ploilor, nivelul ei sczuse cu vreo aizeci de centimetri.
Dup ce s-au scos circa aptezeci de centimetri de mizerie, comisarul
IPCM le-a cerut oamenilor s renune la cazmale i s foloseasc mistriile. O
or mai trziu, au nceput s apar primele oase, iar dup nc o or de trud
cu rzuitoare i perii din pr de cmil, groparii au scos la iveal locul crimei.
La fundul gropii nu ptrunsese aer, astfel c nu viermii devoraser
cadavrele, deoarece acetia au nevoie de aer. Descompunerea fusese
rezultatul aciunii enzimelor i bacililor.
Toate esuturile moi se descompuseser, aa c, dup ce a fost ters cu
o crp umed, primul craniu a devenit de un alb luminos i curat. Se mai
vedeau fragmente de piele, rmie din ghetele i centurile celor doi
brbai; o cataram elegant, a americanului, desigur, apoi intele de la blugi
i nasturii jachetei de doc.
Unul dintre gropari, rmas n genunchi, a scos un strigt i a nmnat
celor de pe margine un ceas. Cele aptezeci de luni care trecuser nu
deterioraser inscripia de pe spatele ceasului, care suna: Pentru Ricky, din
partea mamei. Absolvire. 1994.
Copiii fuseser azvrlii n hazna dup ce muriser i se scufundaser
unul peste altul sau, n orice caz, aproape nfrii. Timpul scurs i
descompunerea esuturilor moi fcuser ca oasele lor s se amestece, ns
dimensiunile scheletelor dovedeau clar c era vorba de copii.
i Sulejman fusese aruncat n groap dup ce murise; scheletul lui
sttea pe spate, parc rstignit, aa cum se scufundase cadavrul. Prietenul
lui s-a ridicat n picioare, a privit n adncul gropii i s-a rugat lui Allah. Apoi a
confirmat c fostul lui coleg de clas avea cam un metru i optzeci de
centimetri.
Cel de-al optulea cadavru era cel mai mare, de peste un metru
nouzeci. Sttea pe o parte, ca i cum, prin bezn, muribundul ar fi ncercat
s se trasc spre marginea peretelui. Oasele zceau pe o parte, ghemuite
ntr-o poziie de fetus. Ceasul fusese cules din acea grmad de oase, la fel i
centura. Cnd craniul a fost predat celor de sus, s-a vzut c dinii din fa
erau spari, aa cum declarase Rajak.
Pn cnd s-a recuperat i s-a pus n sac pn i ultimul oscior, se
ntunecase deja. Osemintele adulilor erau n saci separai, iar ale copiilor,
ntr-unul singur; reconstituirea scheletelor se putea face la morga din ora.

Hitaul a plecat la Vitez pentru a-i petrece noaptea. Armata britanic


plecase de mult, dar el a obinut cazare n casa de oaspei pe care o tia de
la precedenta vizit. A doua zi diminea, a revenit la biroul ICMP din Travnik.
De la Sarajevo, Gordon Bacon l-a mputernicit pe comisarul local s
elibereze rmiele lui Ricky Colenso maiorului Gracey pentru a fi
transportate n capital.
Proba de snge sosise din Ontario. n mai puin de dou zile, lucru
remarcabil, testele ADN au fost efectuate. eful ICMP din Sarajevo a
confirmat c scheletul i aparinea lui Richard Ricky Colenso din
Georgetown, SUA. Pentru a preda rmiele pmnteti lui Philip Gracey din
Andover, Hampshire, Marea Britanie, avea nevoie de mputernicirea unei rude
apropiate. Aceasta a sosit peste dou zile.
ntre timp, conform instruciunilor primite din Ontario, Hitaul a
cumprat un sicriu de la cel mai bun antreprenor de pompe funebre din
Sarajevo. Acesta a aranjat scheletul mpreun cu alte materiale pentru a
conferi sicriului greutate i echilibru, ca i cum ar fi coninut un cadavru
ntreg. Apoi l-a nchis i l-a sigilat.
Pe 15 aprilie, aparatul de zbor Grumman IV aparinnd magnatului
canadian a sosit, aducnd o scrisoare de confirmare c avea dreptul de a
prelua sicriul. Hitaul a ncredinat pilotului sicriul i dosarul gros, ce
cuprindea toate documentele, apoi a plecat spre cmpiile verzi din Anglia.
Stephen Edmond s-a deplasat pe data de 16 aprilie la Aeroportul Dulles
din Washington pentru a ntmpina propriul avion cu reacie, care fcuse o
escal pentru alimentare la Shannon. Un vehicul mortuar foarte elegant a
preluat sicriul i l-a depus la un antreprenor de pompe funebre pentru a fi
pstrat vreme de dou zile, ct au durat formalitile necesare pentru
nhumare.
Pe data de 18, ceremonia s-a desfurat la cimitirul foarte select Oak
Hill de pe R Street, din nord-vestul Georgetown-ului, ntr-o atmosfer extrem
de discret, conform ritului romano-catolic. Mama biatului, doamna Annie
Colenso, nscut Edmond, a fost inut pe dup umeri de soul ei i a plns n
tcere. Profesorul Colenso s-a ters mai tot timpul la ochi i se uita din cnd
n cnd la socrul su, ca i cum nu ar fi tiut ce s fac i ar fi avut nevoie de
un sfat.
De cealalt parte a mormntului, canadianul de 81 de ani, mbrcat n
costum negru, sttea drept ca unul din stlpii de pentlandit i privea
neclintit ctre sicriul n care se aflau rmiele nepotului. Nu le artase fiicei
i ginerelui raportul ntocmit de Hita i, bineneles, nici mrturia lui Milan
Rajak.
Acetia tiau doar c, dup ndelunga ateptare, se gsise un martor
care i amintise c vzuse automobilul de teren ntr-o vale, indiciu care
condusese la descoperirea cadavrelor. S-a vzut nevoit totui s le spun c,
ntr-adevr, cei doi fuseser ucii i ngropai. Altfel nu se putea explica lipsa
de veti n cei ase ani de la moartea lor.
Dup ncheierea serviciului religios, rudele ndoliate s-au ndeprtat,
lsndu-i pe gropari s-i fac meseria. Doamna Colenso s-a repezit spre

tatl ei i l-a mbriat, ngropndu-i faa la pieptul lui. El i-a plecat privirea
i a mngiat-o duios pe cretet, aa cum fcea cnd era mic i o speria
ceva.
Tat, l vreau prins pe cel care i-a fcut asta copilului meu. Dar nu
ucis pe loc i fr dureri. Vreau ca, att ct va tri, s aib n faa ochilor
gratiile celulei n fiecare diminea cnd se trezete, s-i dea seama unde se
afl i s tie c nu va mai iei de acolo i-a vrea s-i aminteasc mereu c
este nchis pentru c mi-a ucis copilul cu snge rece.
Btrnul deja luase aceeai hotrre:
Chiar de-ar trebui s mut munii, a rostit el cu glasul lui grav, chiar
de-ar trebui s rscolesc toat lumea, aa va fi. Iar dac vreau, aa se va
ntmpla.
S-a desprins din mbriarea fiicei, a fcut un gest de salut din cap
ctre profesor i a pornit cu pai siguri ctre limuzina lui. n timp ce oferul
ataca fr grab panta ctre poarta de ieire din cimitir, btrnul a luat
telefonul din suport i a format un numr. Undeva, n Capitol Hill, i-a rspuns
o secretar.
V rog s-mi facei legtura cu senatorul Peter Lucas, a spus el.
Cnd a primit mesajul, chipul senatorului de New Hampshire s-a
luminat. Prieteniile nscute n timpul rzboiului pot rezista o or sau o via.
n cazul lui Stephen Edmond i Peter Lucas trecuser cincizeci i ase de ani
de cnd se aflaser pe o peluz englezeasc, ntr-o diminea de primvar
i plnseser pentru tinerii din rile lor natale care nu aveau s-i mai
revad cminele. ns prietenia lor dinuise, de parc ar fi fost frai.
Fiecare tia c, dac cellalt i-ar cere-o, ar trece i prin foc pentru a-i
dovedi prietenia. Canadianul era cel care avea nevoie s i se fac un serviciu.
Una dintre trsturile de geniu ale lui Franklin Delano Roosevelt a fost
aceea c, dei democrat convins, s-a artat dispus s apeleze la talentele
oamenilor, indiferent de culoarea lor politic. Aa s-a ntmplat dup Pearl
Harbor, cnd a chemat un republican conservator, care se afla n acel
moment la un meci de fotbal american i i-a cerut s nfiineze Biroul de
Servicii Strategice.
Cel pe care-l chemase era generalul William Wild Bill Donovan, fiul
unor imigrani irlandezi, care comandase Regimentul 69 pe frontul de vest n
Primul Rzboi Mondial. Dup aceea, fiind absolvent de Drept, devenise
procuror general adjunct n timpul preediniei lui Herbert Hoover, apoi
ajunsese consilier juridic pe Wall Street. Roosevelt nu avusese nevoie de
calitile lui de jurist, ci de combativitatea lui rzbttoare, calitate ce avea
s-l ajute s fondeze primul sistem de culegere de informaii externe al
Statelor Unite i prima unitate de Fore Speciale.
Fr s ovie prea mult, btrnul rzboinic a strns n jurul lui un grup
de tineri strlucii i destoinici, care l-au slujit cu credin. ntre acetia s-au
numrat Arthur Schlesinger, David Bruce i Henry Hyde, care, ulterior, aveau
s ocupe funcii importante.
Pe vremea aceea, Peter Lucas, crescut n bogie i n privilegii, ntr-o
zon situat ntre Manhattan i Long Island, era student la Princeton i n ziua

atacului japonez de la Pearl Harbor a vrut s plece i el la rzboi. Tatl lui i-a
interzis s se nroleze, fr drept de tgad.
n februarie 1942, tnrul a nesocotit porunca tatlui i a abandonat
colegiul, fiindc i dispruse orice poft de studiu. A rtcit de colo-colo,
ncercnd s descopere ceea ce dorea cu adevrat; a cochetat cu ideea de a
deveni pilot de lupt, lund lecii particulare de zbor, dar a constatat c
suferea constant de ru de nlime.
n iunie 1942 s-a nfiinat Biroul de Servicii Strategice18. Peter Lucas sa oferit pe dat i a fost acceptat. Se vedea deja mnjit cu negru pe fa,
parautat noaptea, departe, n spatele liniilor germane. n loc de toate
acestea, a participat la o mulime de cocteiluri. Generalul Donovan avea
nevoie de un secretar personal cu clas, eficient i educat.
A vzut ndeaproape pregtirile pentru debarcrile din Sicilia i Salerno,
la care agenii OSS au participat din plin i se ruga s fie trimis n misiune. Ai
rbdare, i s-a spus. Se simea ca un copil dus ntr-un magazin de dulciuri,
dar nchis ntr-o cuc de sticl. Putea vedea totul, dar fr s ating nimic.
n cele din urm, i-a cerut generalului pe un ton ultimativ:
Ori lupt sub comanda dumneavoastr, ori demisionez i m nrolez n
forele aeropurtate.
Cum Wild Bill Donovan nu primea ultimatumuri de la nimeni, s-a uitat
lung la tnr i probabil i-a amintit cum era chiar el cu un sfert de secol n
urm.
F-le pe amndou, dar n ordine invers, a zis el.
Cu sprijinul lui Donovan, i s-au deschis toate uile. Peter Lucas s-a
lepdat de costumul de civil, pe care ajunsese s-l deteste i a plecat la Fort
Benning pentru a urma o minune de trei luni, un curs intensiv la ncheierea
cruia devenea sublocotenent n forele aeropurtate.
A ratat debarcrile din Normandia din Ziua Z, deoarece nc urma
coala de parautiti. Dup ce a absolvit-o, a revenit n faa generalului
Donovan.
Ai promis, i-a reamintit el.
Peter Lucas i-a ctigat i dreptul de a efectua saltul cu parauta,
avnd faa mnjit cu negru, ntr-o noapte rece de toamn, n munii din
spatele liniilor germane din nordul Italiei. Acolo s-a ntlnit cu partizani care
erau comuniti convini i cu oameni ai Forelor Speciale Britanice, care
preau prea ncei pentru a se lsa convini s acioneze.
Dup numai cteva sptmni a aflat c impresia de ncetineal era
doar un truc. Grupul din Jedburgh cruia i se alturase i cuprindea pe civa
dintre cei mai experimentai i mai pricepui ucigai.
A supravieuit iernii aspre din 1944 n muni i a reuit s rmn
nevtmat pn spre sfritul rzboiului. n martie 1945, el i ali cinci
lupttori au nimerit peste un grup de SS-iti care nu erau dispui s
capituleze cu nici un pre i despre care nu tiau c se mai afl n zon. A
urmat un schimb de focuri, iar el s-a ales cu dou gloane de automat n
braul stng i n umr.

Se gseau departe de orice aezare, fr morfin, astfel c le-a trebuit


o sptmn de mar chinuitor pn au dat peste o unitate britanic de
recunoatere. A urmat o operaie improvizat efectuat imediat, zborul sub
anestezie cu morfin ntr-un avion de tip Liberator i o nou intervenie
chirurgical ntr-un spital londonez.
Dup ce i-a revenit suficient pentru a se externa, a fost trimis la o cas
pentru convalesceni de pe coasta Sussex-ului. A stat n aceeai camer cu
un pilot de lupt de origine canadian care avea ambele picioare rupte. Au
jucat ah ca s alunge monotonia zilelor petrecute acolo.
Cnd a revenit n patrie, lumea i s-a prut minunat. A nceput s
lucreze la firma tatlui de pe Wall Street, n cele din urm a preluat-o cu totul,
a devenit un gigant n comunitatea financiar i a candidat pentru o funcie
public la vrsta de aizeci de ani. n aprilie 2001 deinea al patrulea i
ultimul mandat ca senator din partea Republicanilor pentru New Hampshire i
tocmai contribuise la alegerea unui preedinte republican.
Cnd a auzit cine era la telefon, i-a spus secretarei s nu-i mai dea
legtura cu altcineva, iar vocea lui a rsunat bubuitor n limuzina n care se
afla:
Steve! S tii c m bucur s te aud din nou. Unde eti?
Chiar n Washington! Peter, trebuie s ne ntlnim. Am o problem
serioas.
Dndu-i seama de starea celuilalt, senatorul a renunat imediat la
tonul degajat:
Sigur, prietene! Vrei s-mi povesteti ceva?
S lum prnzul undeva. Poi?
O s las la o parte orice altceva am n program. La Hay Adams. S
ceri masa din col, unde stau de obicei. E mai linite. La ora unu.
S-au ntlnit chiar n clipa cnd senatorul intra n hol. Canadianul l
atepta acolo.
Mi s-a prut c e vorba de ceva grav. Ce necazuri ai?
Vin de la o nmormntare care a avut loc n Georgetown. Tocmai miam nmormntat singurul nepot.
Senatorul s-a uitat cercettor la faa celuilalt i i-a mprtit durerea:
Iisuse, prietene, regret nespus! Nici nu pot concepe aa ceva. Era
bolnav? Sau a fost un accident?
Hai s ne aezm i o s-i povestesc. A vrea ca mai nti s citeti
ceva.
S-au aezat, apoi canadianul a rspuns la ntrebarea prietenului su.
A fost ucis. Cu snge rece. Nu, nu aici i nici foarte recent. n urm
cu ase ani, n Bosnia.
I-a povestit apoi pe scurt ci ani avea tnrul, despre dorina lui din
1995 de a contribui la alinarea suferinelor bosniacilor, despre odiseea lui prin
diverse capitale pn s ajung la Travnik, cum a vrut s-l ajute pe
interpretul su s-i revad casa printeasc. Apoi i-a ntins declaraia lui
Rajak.

Chelnerul le-a adus dou pahare cu Martini sec. Senatorul a comandat


somon afumat, pine integral i Meursault rece. Edmond a dat aprobator din
cap, vrnd s spun: Acelai meniu i pentru mine.
Senatorul Lucas era obinuit s citeasc repede, dar, ajuns la
jumtatea declaraiei, a scos un uierat uor printre dini i a continuat mai
ncet.
n vreme ce senatorul rsucea cu furculia o felie de somon i citea
ultimele pagini, Steve Edmond a aruncat o privire n jur. Prietenul lui fcuse o
alegere fericit: masa personal se afla n apropierea pianului de concert,
izolat ntr-un col i n apropierea unei ferestre prin care se vedea o parte a
Casei Albe. Sala Lafayette a Restaurantului Hay Adams era unic, aducnd
mai mult cu o cas aezat n inima unei proprieti din secolul al XVIII-lea
dect cu un local aflat n mijlocul unei capitale agitate.
Senatorul Lucas a ridicat capul:
Steve, nu tiu ce s spun. Probabil c este cel mai neplcut
document pe care am avut prilejul s-l citesc. Cum ai vrea s te ajut?
Chelnerul a luat farfuriile i a adus cafea n ceti mici i cte un coniac
Armagnac pentru fiecare. Ct vreme tnrul s-a aflat n apropierea mesei,
cei doi au pstrat tcerea.
Steve Edmond a privit ctre palmele lor, aezate pe faa de mas
imaculat. Mini de btrni, cu vinele proeminente, degete ngroate ca nite
crnciori, cu pete de culoare maronie. Mini care azvrliser un avion de
lupt Hurricane drept n mijlocul unei formaii de bombardiere Dornier; mini
care goliser ncrctorul unei carabine ntr-un restaurant plin de SS-iti n
apropiere de Bolzano; minile unor oameni care au dus lupte, au mngiat
trupuri de femei, s-au jucat cu copii, au semnat cecuri, au fcut averi, au
influenat politica, au schimbat lumea. Asta, cndva.
Peter Lucas a surprins privirea prietenului su i a neles n ce stare de
spirit era:
Da, acum suntem btrni. Dar nc n-am murit. Ce vrei s fac?
Poate reuim un lucru folositor. Nepotul meu a fost cetean
american. SUA are dreptul de a cere extrdarea acestui monstru, indiferent
unde s-ar afla. Dar s fie adus aici. S fie judecat pentru crim cu
premeditare. Asta nseamn o intervenie la Departamentul de Justiie. i la
Departamentul de Stat. Pentru a aciona asupra guvernului care l gzduiete
pe acest porc. Prezini tu problema?
Amice, dac nici guvernul de la Washington nu-i face dreptate,
atunci cine ar putea?
A ridicat paharul:
Unul dintre ultimele lucruri bune ce ne-a mai rmas.
Numai c se nela.
CAPITOLUL PAISPREZECE.
Tatl.
Nu fusese dect o ceart de familie i ar fi trebuit s se ncheie cu un
srut de mpcare. ns avusese loc ntre fiica iute din fire, n ale crei vine
curgea snge italian i un tat ncpnat ca un catr.

n vara anului 1991, Amanda Jane Dexter avea aisprezece ani i era
ct se poate de atrgtoare. Genele ascendenilor din familia Marozzi i
oferiser o siluet care l-ar fi fcut pn i pe un sfnt s pctuiasc fr s
regrete. Motenirea anglo-saxon a lui Dexter o nzestrase cu un chip care
amintea de cel din tineree al lui Brigitte Bardot. Bieii din cartier i ddeau
trcoale necontenit, iar tatl ei trebuia s se mpace cu situaia. ns pe
Emilio nu-l plcea deloc.
Nu avea nimic mpotriva celor de origine hispanic, ns acel Emilio
avea un aer ascuns, iret i superficial, ba chiar rapace i crud, n ciuda
nfirii de idol de matineu. Cu toate acestea, Amandei i czuse cu tronc i
nu i-l putea scoate din minte.
Totul s-a petrecut n cursul lungii vacane de var. Emilio i-a propus s-l
nsoeasc undeva la mare. A nsilat o poveste credibil: c vor veni i ali
tineri, aduli care s-i supravegheze, sporturi de plaj, aer curat i briza
nviortoare a Atlanticului. ns cnd Cal Dexter a ncercat s-l priveasc mai
bine n ochi pe Emilio, acesta a evitat confruntarea, uitndu-se n alt parte.
Instinctul i-a spus lui Dexter c totui ceva nu era tocmai n regul.
Nu, a zis el.
O sptmn mai trziu, Amanda a fugit de acas. A lsat un bilet n
care le scrisese prinilor s nu-i fac griji, c totul va fi minunat, dar ea era
o femeie matur i refuza s fie tratat ca un copil. Apoi nu a mai revenit
acas.
Vacana colar se ncheiase i ea tot nu apruse. Prea trziu, mama,
care fusese de acord cu dorina Amandei, i-a dat ascultare soului. Nu tiau
precis unde plecase fiica lor, nici nu-i cunoteau trecutul lui Emilio, prinii
sau adresa real. Cea din Bronx pe care o lsase s-a dovedit a fi a unui
cmin. Maina lui avea plcue de nmatriculare de Virginia ns dup ce s-a
interesat la Richmond Dexter a aflat c Emilio o vnduse cu banii jos n luna
iulie. Pn i numele de familie era la fel de comun ca i Smith.
Graie relaiilor pe care le avea, Cal Dexter s-a consultat cu un sergent
de la Biroul Persoane Disprute din cadrul Departamentului de Poliie New
York. Poliistul s-a artat nelegtor, dar destul de resemnat:
Tinerii de aisprezece ani se consider acum aduli, domnule avocat;
fac amor, i petrec vacanele mpreun, se joac de-a mama i de-a tata
Departamentul de Poliie putea transmite o circular de cutare dac
existau probe privind ameninri, constrngeri, folosirea violenei pentru
determinarea persoanei de a prsi cminul printesc, consumul de droguri
sau altele asemenea.
Dexter a trebuit s admit c primise doar un mesaj telefonic. Acesta
fusese fcut la o or la care Amanda Jane tia c tatl era la serviciu, iar
mama plecat la cumprturi. Mesajul fusese pstrat pe band.
Se simea bine, dup cum afirma, era foarte fericit, iar ai ei nu
trebuiau s se ngrijoreze. i tria viaa i se bucura de libertate. Avea s ia
legtura din nou cu ei cnd va fi pregtit pentru asta.
Call Dexter a depistat de unde fusese fcut apelul. Era un telefon mobil
de tipul celor care funcioneaz cu o cartel SIM ce se poate cumpra de

oriunde, iar utilizatorul este imposibil de identificat. Sergentul a ascultat


nregistrarea i a ridicat din umeri. Ca mai toate Birourile pentru Persoane
Disprute din seciile de poliie, avea de lucru pn peste cap. Cazul nu prea
s prezinte urgen.
A sosit i Crciunul, dar petrecerea a fost umbrit de absena Amandei
Jane. n aisprezece ani, era prima srbtoare la care copilul familiei lipsea.
Cadavrul a fost descoperit de un brbat care i fcea alergarea de
diminea. Se numea Hugh Lamport, avea o mic firm de consultan n
domeniul informaticii i era un cetean cinstit care ncerca s rmn n
form. Pentru el, asta nsemna s alerge cinci kilometri n fiecare diminea
ntre ora ase i ct mai devreme nainte de apte, dac l ineau puterile,
asta chiar n zile mohorte ca aceea din 18 februarie 1992.
Alerga pe acostamentul acoperit de iarb de pe Indian River Road, din
Virginia Beach, unde locuia. i menaja gleznele fugind pe iarb n loc de
asfalt sau beton. Cnd a ajuns la un pod peste un canal de scurgere, trebuise
s aleag: s continue pe podul din beton sau s sar canalul. Srise.
Observase ceva care trecuse pe sub el cnd zburase prin aer, ceva
deschis la culoare n lumina chinuit dinaintea zorilor. Cadavrul fetei zcea
ntr-o postur ciudat, aa cum o surprinsese moartea, plutind pe jumtate
scufundat n ap.
Domnul Lamport se uitase disperat n jur i vzuse la vreo patru sute
de metri deprtare, printre nite arbori, o lumin slab; o alt persoan
matinal i pregtea, probabil, cafeaua. Renunnd la alergarea relaxat i
trecnd la sprint, ajunsese la ua acelei case i btuse cu pumnii n u. Cel
care i fcea cafeaua s-a uitat pe fereastr, a ascultat explicaiile mai mult
strigate i i-a deschis ua.
Apelul fcut la poliie a fost preluat de dispecera din serviciul de noapte
de la centrala poliiei din Virginia City, al crei sediu era situat ntr-un subsol,
pe Princess Anne Road. Aceasta a chemat de urgen maina de patrulare
cea mai apropiat de zon i a primit rspuns de la singurul echipaj, care se
afla la mai puin de doi kilometri de canalul de scurgere i a parcurs acea
distan n mai puin de un minut, pentru a gsi un brbat mbrcat n
echipament de jogging i un altul purtnd halat, ambii aflai la faa locului.
Poliitilor de pe maina de patrulare le-a luat cel mult dou minute
pentru a chema brigada Omucideri i echipa complet de la Judiciar. Brbatul
care locuia n apropiere de pod a adus cafea, care a fost bine venit, apoi cei
doi civili i poliitii s-au pus pe ateptat.
Pe toat poriunea din estul Virginiei se ntind ase orae unul dup
altul, ca i cum nu ar avea margini, de-a lungul fluviului James i Autostrzii
Hampton. Drumurile duc spre Golful Chesapeake, aadar, spre coasta
Atlanticului.
Dintre cele ase orae: Norfolk, Portsmouth, Hampton (cu Newport
News), James City, Chesapeake i Virginia Beach, cel mai ntins este Virginia
Beach. Are 500 de kilometri ptrai i 430000 de locuitori dintr-un total de 1,5
milioane.

Dintre cele patru secii de poliie, a doua, a treia i a patra rspunde de


zonele construite, n vreme ce secia nti se ocup de o zon mai mare i n
principal rural. Cei 256 de kilometri ptrai se ntind pn la grania cu statul
Carolina de Nord i sunt mprii n dou de autostrada Indian River.
Cei de la Omucideri i de la Judiciar au sosit la pode aproape n acelai
timp, adic treizeci de minute mai trziu. Medicul legist a venit dup cinci
minute de la sosirea lor. S-a luminat de zori, dac se poate spune c s-a
luminat, pentru c a nceput s cad lapovia.
Domnul Lamport a fost condus acas pentru a face du i a da o
declaraie complet. Cel care-i fcea cafea a scris i el o declaraie n care
nu a putut afirma dect c nu a auzit i nu a vzut nimic pe durata nopii.
Legistul a stabilit imediat decesul, c victima era o tnr alb, c
moartea survenise cu siguran n alt parte, iar cadavrul fusese azvrlit,
dup toate probabilitile, dintr-un automobil. A dat ordin ca ambulana s
transporte cadavrul la morga din Norfolk, o instituie care deservete toate
cele ase orae.
Detectivul de la Omucideri i-a dat destul de repede seama c fptaii
preau s se fi comportat conform unui cod moral pn la genunchiul
broatei, avnd un nivel de inteligen similar aceleiai fpturi fiindc, dac
ar mai fi mers cinci kilometri, ar fi ptruns n zona mltinoas din Back Bay.
Acolo, un cadavru cruia i se leag ceva greu de picioare ar putea disprea
pentru totdeauna. Dup toate probabilitile, ucigaii i pierduser rbdarea
i aruncaser sinistra povar undeva unde putea fi gsit cu uurin, dnd
astfel natere unei anchete extinse.
La Norfolk, s-au desfurat dou proceduri n ceea ce privete cadavrul:
autopsia, pentru a se stabili cauzele morii, data i, dac era posibil, locul i o
ncercare de a se stabili identitatea.
Cadavrul n-a oferit nici un indiciu cu privire la identitate: lenjerie foarte
sumar, dar care, n acele condiii, ncetase a mai fi provocatoare, o fust
murdar i sfiat. Fr medalion, brar, tatuaje sau poet.
nainte ca medicul legist s treac la treab, faa, purtnd semne de
lovituri i contuzii care indicau o violen extrem, a fost restaurat ct s-a
putut, folosind suturi i machiaj, apoi fotografiat. Poza s-a transmis ctre
brigzile de moravuri din cele ase orae fiindc, judecind dup
mbrcminte, existau anumite indicii c fata dusese ceea ce se numete, cu
mult ngduin, o via de noapte.
Celelalte dou amnunte de care aveau nevoie cei nsrcinai cu
stabilirea identitii victimei erau amprentele i grupa sanguin. Apoi au
trecut la treab patologii. Ei i-au pus sperane n amprente.
Poliia din cele ase orae nu a gsit amprentele n cartotecile lor destul
de cuprinztoare. Toate amnuntele s-au transmis ctre Richmond, capitala
statului, unde erau stocate toate amprentele luate vreodat n Virginia. Au
trecut cteva zile. ntr-un trziu, a sosit i rspunsul: Regretm, dar
Urmtorul pas pe scara ierarhic a fost FBI-ul, care se ocup de Statele Unite
n ntregime. Cei de la FBI utilizeaz Sistemul Internaional de Identificare
Automat a Amprentelor.

Raportul patologilor a fcut ca sarcina detectivilor de la Omucideri s


devin i mai neplcut. Fata prea s nu aib mai mult de optsprezece ani,
dac i avea i pe aceia. Fusese frumoas, dar cineva o distrusese, fr a mai
pune la socoteal stilul ei de via de pn atunci.
Dilataiile vaginale i anale erau att de exagerate, nct se vedea
dincolo de orice ndoial c fusese penetrat i nc n mod repetat, de
instrumente mult mai mari dect nite organe sexuale masculine. Btaia care
i cauzase moartea nu fusese singura; se vedeau i semnele altora. Iar
consumul de heroin nu ncepuse cu mai mult de ase luni n urm.
Pentru detectivii de la Moravuri i Omucideri din Norfolk, raportul
legitilor suna clar: prostituat. Nu constituia o noutate pentru niciunul
dintre ei c destrblarea era nsoit de cele mai multe ori de dependena
de droguri, situaie n care proxenetul devenea singurul furnizor.
Orice fat care ar ncerca s scape din ghearele unei asemenea bande
ar fi pedepsit; asemenea lecii pentru nvtur de minte puteau
presupune participarea cu fora la demonstraii de perversiuni brutale i
bestialiti. Existau creaturi umane gata s plteasc pentru a vedea aa
ceva, astfel c se gseau i creaturi capabile s pun la dispoziie asemenea
plceri.
Dup autopsie, cadavrul a fost depus n camera frigorific, iar
cercetrile privind identitatea au continuat. Deocamdat, rmsese o
prostituat oarecare. Apoi, n ciuda vtmrilor i a dispariiei culorilor
naturale, unui detectiv de la Moravuri din Portsmouth i s-a prut c
recunoate persoana din fotografia pus n circulaie. S-a gndit c semna
cu o prostituat cunoscut sub numele de Lorraine.
Verificrile au confirmat c Lorraine nu mai fusese vzut de cteva
sptmni. nainte, lucrase pentru o band hispanic, recunoscut pentru
violen, care se slujea de unii membri mai artoi pentru a aga fete n
oraele din nord, dup care le ademeneau n sud, promindu-le cstorii,
vacane atrgtoare sau cine tie ce altceva.
Brigada de Moravuri din Portsmouth i-a luat la ntrebri pe membrii
bandei, dar fr nici un folos. Proxeneii susineau c nu au tiut numele real
al fetei, c fusese profesionist nc de cnd sosise acolo i c plecase din
proprie iniiativ, pentru a reveni pe Coasta de Vest. Fotografia nu era
suficient de clar pentru a dovedi altceva.
Cei de la Washington au lmurit lucrurile. Pe baza amprentelor, au
furnizat o identificare fr dubii. Amanda Jane Dexter ncercase s pcleasc
sistemul de securitate de la un supermagazin din zona n care locuia i furase
ceva mrunt. Aparatul de filmat nu o iertase. Tribunalul pentru cauze n care
erau implicai adolesceni s-a lsat convins de relatarea ei, susinut i de
mrturia a cinci dintre colegii ei i o pusese n libertate pe cauiune. Cu toate
acestea, i se luaser amprentele. Acestea se aflau la Departamentul de
Poliie din New York i fuseser incluse n Sistemul Internaional de
Identificare Automat a Amprentelor.
Cred c, n sfrit, a putea s-i prind pe ticloii ia, a murmurat
sergentul Austin, de la brigada de Moravuri din Portsmouth.

Era o diminea urt de iarn, ca attea altele, cnd telefonul a


rsunat n apartamentul din Bronx, pentru a i se cere tatlui s conduc
peste patru sute cincizeci de kilometri pentru a recunoate cadavrul
singurului su copil.
Cal Dexter s-a aezat pe marginea patului i i-a dorit s fi murit ntrunul dintre tunelurile Cu Chi dect s sufere o asemenea durere. n cele din
urm, i-a spus Angelei i a strns-o n brae ct a suspinat. Apoi i-a sunat
soacra, iar aceasta a sosit imediat.
N-ar fi avut rbdare s atepte pn ce avionul ar fi decolat de pe
Aeroportul La Guardia spre Norfolk International; n-ar fi suportat ntrzierea
cauzat de vreo amnare a zborului datorat ceii, ploii, grindinii sau
aglomeraiei traficului aerian. S-a suit n main i a plecat. Dup ce a ieit
din New York, traversnd podul spre Newark, a continuat prin peisajul pe care
l cunotea prea bine de pe vremea cnd cltorise de la un antier la altul; a
ieit din New Jersey, a traversat o poriune din Pennsylvania i alta din
Delaware, apoi a condus spre sud i tot aa, dincolo de Baltimore, ajungnd
n Virginia.
La morga din Norfolk, a rmas cu ochii aintii la chipul cndva frumos
i mult iubit, apoi i-a nclinat capul n semn de confirmare ctre detectivul de
la Omucideri care l nsoea. Au urcat la etaj. Ct au but o cafea, Dexter a
aflat constatrile generale. Fusese btut de o persoan sau mai multe
persoane rmase necunoscute. Murise din cauza unei hemoragii interne
deosebit de grave. Fptaii puseser cadavrul n portbagajul unui automobil,
se ndreptaser ctre zona cel mai puin circulat, care cdea n raza Seciei
Unu, Virginia Beach i se descotorosiser de el. I s-au dat asigurri c
cercetrile aveau s continue. tia c nu i se spusese totul.
A dat o declaraie lung, le-a povestit tot ce tia despre Emilio, dar
asta nu le-a spus nimic detectivilor. A solicitat s i se predea cadavrul fiicei.
Poliia nu mai avea motive s-l rein, ns hotrrea trebuia luat de ctre
Parchet.
Asta a durat ceva timp. Formaliti. Proceduri. i-a expediat maina
spre New York, a revenit cu avionul i s-a pus pe ateptat. n cele din urm, a
cltorit mpreun cu cadavrul fiicei lui, n maina mortuar, pn n Bronx.
Sicriul fusese sigilat. Nu dorise ca soia sau vreunul dintre membrii
familiei Marozzi s vad ce se afla nuntru. nmormntarea a fost simpl.
Amanda Jane a fost nhumat cu trei zile nainte de a fi mplinit aptesprezece
ani. O sptmn mai trziu, Dexter s-a ntors n Virginia.
Sergentul Austin se afla n biroul lui de la sediul poliiei din Portsmouth
de pe Crawford Street, numrul 711, cnd a primit un telefon de la ofierul de
serviciu c un anume domn Dexter dorea s discute cu el. Numele nu-i
spunea nimic. Nu a fcut legtura ntre acest nume i chipul desfigurat de
lovituri al prostituatei Lorraine, care fusese gsit moart.
A ntrebat ce dorea domnul Dexter i i s-a spus c vizitatorul ar dori s
contribuie cu unele informaii la o anchet n desfurare. n baza acestei
afirmaii, vizitatorul a fost condus la biroul sergentului.

Portsmouth este cel mai vechi dintre cele ase orae; a fost nfiinat de
britanici, cu mult nainte de Revoluie. n prezent, se ntinde pe malul sudic al
fluviului Elizabeth, fiind alctuit n primul rnd din case din crmid roie,
care parc privesc lung spre strlucirea cldirilor nalte i moderne de peste
fluviu, din Norfolk. Acela este locul n care merg muli brbai dac vor puin
distracie dup cderea ntunericului. ns treaba brigzii de Moravuri
conduse de sergentul Austin nu era doar de a admira decorul.
Vizitatorul nu arta prea impuntor n comparaie cu masivul i
musculosul funda, care devenise detectiv. Dexter a rmas n faa biroului i
a spus:
Mai ii minte adolescenta care ajunsese s se drogheze i s fac
prostituie, violat n grup i btut pn a murit, pe care ai descoperit-o n
urm cu patru sptmni? Sunt tatl ei.
n mintea sergentului a nceput s sune o siren de alarm. S-a ridicat
i i-a ntins mna lui Dexter. Apoi i-a retras-o, fiindc gestul lui nu a gsit
rspuns. Cetenii furioi i rzbuntori se bucurau de toat nelegerea lui,
dar la mai mult nu era cazul s se atepte. Asemenea oameni sunt obositori
i chiar periculoi pentru orice poliist care i face datoria.
mi pare foarte ru, domnule! V pot asigura c depunem toate
eforturile
Pe loc repaus, domnule sergent! Vreau s tiu doar un lucru. Dup
aceea n-o s te mai tulbur.
Domnule Dexter, neleg cum te simi, dar nu am posibilitatea
Vizitatorul a bgat mna n buzunarul hainei i a dat s scoat ceva.
Personalul de securitate de la poart i fcuse datoria de mntuial? Oare
acest brbat era narmat? Pistolul sergentului se afla la vreo trei metri
deprtare, ntr-un sertar al biroului:
Ce faci, domnule?
O s pun nite chestii din metal pe birou, domnule sergent Austin!
Dexter a scos obiectele unul dup altul, pn la ultimul. Sergentul
Austin fusese nrolat, pentru c amndoi aveau cam aceeai vrst, dar nu
prsise teritoriul Statelor Unite.
S-a trezit holbndu-se la dou Stele de Argint, trei Stele de Bronz,
Medalia de Merit i patru Inimi Purpurii. Nu mai vzuse attea medalii la un
loc.
Undeva, departe i demult mi-am pltit dreptul de a ti cine mi-a
ucis copila. Am cumprat astea cu sngele meu. mi datorezi acel nume,
domnule Austin!
Detectivul de la Moravuri a pit spre fereastr i a privit spre Norfolk,
peste fluviu. Neobinuit situaie, chiar anapoda! Asta l putea costa slujba.
Madero. Benyamin Benny Madero. A condus o band care se ocupa
de proxenetism. Foarte violent, extrem de crud.
Mulumesc, a spus brbatul din faa biroului, care a nceput s-i
adune medaliile.
Totui, n caz c te-ai gndit s-i faci o vizit personal, ai ratat
ansa. Nici noi nu am apucat. L-am ratat i noi. A disprut. S-a ntors n

Panama, ara lui de origine. tiu c el a fcut-o, dar nu am suficiente probe


pentru a introduce aciunea n instan.
A mpins uor ua micului magazin de art oriental din apropiere de
Madison de pe 28 Street din Manhattan. Un clopoel aflat deasupra uii, a
sunat cnd ua s-a deschis.
Vizitatorul a privit n jur ctre rafturile ncrcate cu obiecte din jad i
porelan, filde i ceramic; elefani, semizei, panouri, obiecte de atrnat pe
perete, pergamente i nenumrai Buddha. Din fundul magazinului a aprut o
siluet.
Trebuie s devin altcineva, a spus Calvin Dexter.
Trecuser cincisprezece ani de cnd i oferise o via nou n dar
lupttorului vietnamez i soiei lui. Orientalul nu a ovit nici o clip. i-a
plecat capul ncet:
Desigur, a rspuns el. Te rog s m urmezi!
Era 15 martie 1992.
CAPITOLUL CINCISPREZECE.
Rfuiala.
Vasul rapid de pescuit Chiquita s-a dezlipit de cheiul portului de
reedin, Golfito, cu puin naintea zorilor i a pornit pe canal, ctre mare.
La timon se gsea proprietarul i cpitanul Pedro Arias, care, dac
avea unele rezerve n legtur cu acest client american, le pstra pentru
sine.
Brbatul apruse n ziua precedent pe o motociclet avnd plcue de
nmatriculare costaricane. De fapt, o cumprase de pe Autostrada
Panamerican, de la Palmar Norte, unde sosise ca turist cu un zbor local de la
San Jose i, dei folosit, era ntr-o stare excelent.
Brbatul se plimbase de-a lungul cheiului, examinnd din ochi
numeroasele brci de pescuit sportiv amarate acolo, dup care o alesese pe
una i l abordase pe proprietar. Dup ce i legase motocicleta de un stlp
din apropiere, cu rucsacul lui agat de umr, arta ca un autostopist matur.
Dar aerul de autostopist a disprut cnd a aezat pe masa din cabina
de comand un teanc impresionant de dolari. Suma aceea fcea ct multe
zile bune de pescuit.
ns brbatul nu voia s ias la pescuit, motiv pentru care undiele au
rmas la locul lor chiar i dup ce Chiquita a ocolit promontoriul de la Punta
Voladera i a ptruns n Golfo Dulce.
Arias a ndreptat vasul de pescuit spre sud, pentru a ocoli Punta Banco,
aflat la o or de navigaie.
Americanul nu-l lmurise pe cpitan de ce luase cu el dou canistre din
plastic pline cu benzin, pe care le asigurase bine la pupa vasului de pescuit.
Dorea s ias din apele costaricane, pe lng promontoriul de la Punta
Burica, pentru a ajunge n Panama.
Explicaia pe care o dduse i anume c familia i petrecea vacana n
Panama City i c el inea s viziteze inuturile rurale din Panama pe
motociclet, i s-a prut lui Pedro Arias la fel de solid ca i ceaa care
ncepuse deja s se risipeasc dup rsritul soarelui.

Cu toate astea, dac un gringo dorea s intre n Panama clare pe o


motociclet ca aceea, pornind de pe o plaj pustie, fr s mai respecte
anumite formaliti plictisitoare, Arias se arta extrem de tolerant, mai ales
cnd era vorba de ara canalului.
La ora micului dejun, vasul de aproximativ zece metri lungime, dotat cu
motor Bertram Moppie, s-a deplasat netulburat cu viteza de dousprezece
noduri prin apele calme, apoi a ocolit Punta Banco i a ieit n larg, ncepnd
s resimt legnarea Pacificului. Arias a rotit timona cu patruzeci de grade
spre stnga, pentru a urma linia coastei vreme de nc dou ore spre Insula
Burica i grania nemarcat.
Se fcuse deja ora zece cnd au zrit farul de pe insul, semnnd cu
un deget ridicat spre cer, aprnd la marginea orizontului, iar peste nc o
jumtate de or au cotit i i-au continuat drumul spre nord-est.
Pedro Arias a fcut un semn larg cu braul ctre uscatul din stnga lor,
coasta estic a Peninsulei Burica:
De aici ncolo ncepe Panama, l-a anunat el.
Americanul i-a mulumit cu un gest din cap i s-a aplecat asupra hrii.
A mpuns cu un deget un anumit punct:
Por aqui, a precizat el.
Zona indicat era o poriune de coast n care nu erau trecute nici
orae, nici staiuni, unde nu se gseau dect plaje pustii i abandonate i
cteva drumuri proaste ce duceau spre jungl. Cpitanul a dat aprobator din
cap i a schimbat cursul vasului pentru a o tia drept i a scurta astfel drumul
de-a curmeziul Golfului Charco Azul. Mai avea de mers patruzeci de
kilometri, puin peste dou ore.
Au ajuns la rm n jurul orei unu. Oamenii de pe puinele brci de
pescuit pe care le vzuser n largul golfului nu dduser prea mult atenie
vasului lor.
Americanul i-a cerut s duc vasul pn o sut de metri de mal. Cinci
minute mai trziu, la est de Chiriqui Viejo, a gsit o plaj cu nisip fin unde se
ridicau cteva colibe din paie, de felul celor pe care le folosesc pescarii atunci
cnd nnopteaz pe uscat. Asta nsemna c exista i un drum care s duc
spre interiorul rii. Nu tocmai potrivit pentru orice vehicul, fie el i de teren,
dar suportabil pentru o motociclet.
A trebuit s se opinteasc puin pn a trecut motocicleta prin apa
mic, pn pe plaj; apoi i-a luat rucsacul, a pltit i i-au luat rmas-bun.
Conform nelegerii, jumtate la Golfito, jumtate la sosirea n Panama.
Gringo se inuse de cuvnt.
Ciudat individ! s-a gndit Arias, dar dolarii lui i prindeau bine ca s-i
hrneasc cei patru copii flmnzi. A pornit motorul n revers i a tras vasul
de pe nisip, apoi s-a ndreptat spre larg. Ajuns la un kilometru i jumtate
deprtare de rm, a golit cele dou canistre n rezervorul ambarcaiei i a
pornit cu vitez maxim ctre promontoriu i cas.
Pe plaj, Cal Dexter a scos o urubelni, a desfcut plcuele de
nmatriculare de Costa Rica i le-a azvrlit departe, n ap. Din rucsac a scos
plcuele pe care le are orice motociclet din Panama i le-a fixat.

Documentele personale erau perfecte. Mulumit doamnei Nguyen,


deinea un paaport american, dar nu pe numele de Dexter, care avea deja o
tampil de intrare aplicat n urm cu cteva zile pe aeroportul din Panama
City. Plus permis de circulaie pe acelai nume.
Spaniola chinuit, pe care o prinsese din zbor n tribunalele i centrele
de detenie din New York, unde douzeci la sut dintre clienii si erau de
origine hispanic, nu era suficient de bun pentru a trece drept panamez.
ns un american n vizit are tot dreptul s cltoreasc spre coast n
cutarea unei staiuni unde s poat pescui.
Trecuser mai mult de doi ani de cnd, n decembrie 1989, SUA
transformaser unele pri ale statului Panama n cenu, pentru a-l rsturna
i captura pe dictatorul Noriega, iar Dexter bnuia c majoritatea poliitilor
panamezi pricepuser mesajul.
Drumul ngust ducea de pe plaj printr-o pdure tropical nclcit,
devenind, dup aproape cincisprezece kilometri de mers, o simpl potec.
Aceasta, la rndul ei, a devenit un drum de ar, mrginit din loc n loc de
ferme i era convins c avea s gseasc Autostrada Panamerican, acea
realizare a ingineriei moderne, care pornete din Alaska i se ncheie n
extremitatea sudic a Patagoniei.
Ajuns la David City, a fcut plinul din nou i a nceput s parcurg pe
autostrad cei 500 de kilometri pn n capital. A mncat la popasuri alturi
de oferi de camioane, a fcut iari plinul i i-a continuat drumul. A
traversat podul cu plat spre Panama City, a pltit n pesos i a ptruns n
suburbia Balboa cnd rsrea soarele. Dup aceea i-a gsit o banc ntr-un
parc, a legat motocicleta cu un lan i a dormit trei ore.
i-a dedicat acea dup-amiaz operaiunii de recunoatere. Pe harta pe
care o cumprase din New York a gsit toate detaliile oraului, precum i
cartierul ru famat Chorillo, unde Noriega i Madero crescuser la cteva
strzi deprtare unul de cellalt.
Dac i pot permite, cei provenii din mahalale prefer viaa de huzur,
iar Madero prefera s se distreze, din cte aflase Dexter, n dou localuri
unde era coproprietar, situate n Paitilla, un cartier elegant aezat dincolo de
golf i de cocioabele din Vechiul Ora.
Era ora dou dimineaa cnd bruta ce se repatriase a socotit c se
distrase destul n Clubul Papagayo i s-a hotrt s plece. Ua vopsit n
negru, uor de trecut cu vederea, cu o plcu discret din alam, grilaj i
vizor s-a deschis i pe ea au ieit nti doi indivizi: cele dou grzi de corp,
gorilele personale.
Unul din ei s-a instalat n limuzina Lincoln tras lng trotuar i a pornit
motorul. Cellalt a verificat strada. Stnd ghemuit pe bordur, cu picioarele
n rigol, vagabondul s-a rsucit i a zmbit larg, artndu-i dinii stricai i
spaiile goale dintre ei. Laele unsuroase i cdeau pn pe umeri i era
nvelit ntr-o hain de ploaie duhnind greos.
ncet i-a bgat mna n punga de hrtie de culoare cafenie, pe care o
strngea la piept. Una din brute i-a strecurat mna la subra i a devenit
foarte atent. Vagabondul a scos fr grab mna din pung, innd ntre

degete o sticl cu rom prost, a luat o gur i, cu generozitatea tipic doar


celor foarte bei, i-a ntins-o gorilei.
Matahala a tuit, a scuipat pe trotuar i-a retras mna de la subra, s-a
calmat i i-a ntors spatele nefericitului. n afar de beivan, strada era pustie
i sigur. A btut uor n ua vopsit n negru.
Emilio, cel care o recrutase pe fiica lui Dexter, a ieit primul, urmat de
eful lui. Dexter a ateptat pn ce ua s-a nchis i s-a ncuiat singur, dup
care s-a ridicat. De data aceea a scos mna din pung innd un revolver
Magnum Smith and Wesson de calibrul 44 cu eava tiat.
Gorila care scuipase mai devreme nici n-a tiut ce l-a izbit. Glonul s-a
desfcut n patru buci care au plecat n direcii diferite; toate au ptruns de
la distana de trei metri i i-au fcut torsul terci.
Emilio, frumosul dup care se omorau toate fetele, doar a apucat s
deschid gura s strige cnd al doilea foc l-a lovit n fa i n gt, unul n
umr i altul n plmn, toate simultan.
Cea de-a doua gard de corp a dat s ias din automobil, ns a dat
ochii cu Creatorul su pe neateptate, primind patru fragmente de metal n
partea care-i era expus.
Benyamin Madero a fugit ctre ua neagr, urlnd s i se deschid, dar
n aceeai clip au plecat din eav alte dou gloane. Cineva dinuntru a
avut ndrzneala de a deschide ua civa centimetri, dar a nchis-o imediat
cnd o achie i-a zburat prin prul crlionat.
Madero a czut, continund s bat slbatic n u, apoi a alunecat dea lungul feei lustruite a acesteia, lsnd dre roii de snge pe ea.
Vagabondul s-a apropiat de el, fr a se teme sau grbi n mod
deosebit, s-a aplecat, l-a ntors pe spate, aa czut la pmnt i l-a privit n
ochi. Madero nc tria, dar ncepea s-i piard cunotina.
Amanda Jane, mi hija, a spus el i a tras cel de-al aselea glon n
stomacul lui Madero, sfrtecndu-i intestinele.
Ultimele nouzeci de secunde de via ale acestuia aveau s fie
cumplit de chinuitoare.
Ulterior, o gospodin aflat la fereastra unei locuine situate de cealalt
parte a strzii a declarat c vagabondul a fugit dup col i apoi a auzit
motorul unui scuter care se ndeprta. Asta a fost tot.
nainte de rsritul soarelui, motocicleta sttea rezemat de un zid la
dou cartiere distan, neasigurat i cu cheia uitat n contact. Nu avea s
rmn acolo mai mult de o or, dup care cineva o va lua i o va vinde.
Fcute sul, peruca, proteza dentar i haina de ploaie au sfrit ntr-o
pubel dintr-un parc public. Rucsacul, uurat de restul de haine, a fost fcut
mototol i azvrlit ntr-o ben de pe un antier de construcii.
La ora apte, un om de afaceri american, purtnd pantofi scumpi,
pantaloni de pnz, bluz i o jachet sport, innd n mn o geant de
cltorie de marc, a oprit un taxi n faa Hotelului Miramar i a cerut s fie
dus la aeroport. Trei ore mai trziu, acelai american cltorea la clasa lux a
zborului Continental Airlines ndreptndu-se ctre Newark, New Jersey.

Iar revolverul, acel Smith and Wesson adaptat s foloseasc gloane de


fragmentare, zcea ntr-o canalizare din oraul care disprea ncet de sub
aripa avionului. Chiar dac nu se permisese utilizarea lui n tunelurile din Cu
Chi, douzeci de ani mai trziu funcionase minunat pe o strad din Panama
City.
Dexter i-a dat seama c se petrecuse ceva ru, de cum a bgat cheia
n broasca uii de la apartamentului lui din Bronx. Cnd a deschis ua, a
gsit-o pe soacra lui, doamna Marozzi, cu obrajii scldai n lacrimi.
Se lsase dobort nu att de durere, ct de sentimentul vinoviei.
Angela Dexter l acceptase pe Emilio drept curtezan al fiicei lor; tot ea
aprobase vacana la mare propus de tnrul panamez. Iar cnd soul i
spusese c va lipsi o sptmn pentru a rezolva nite probleme restante, ea
crezuse c se referise la procese.
Dexter ar fi trebuit s mai rmn acas o vreme. Poate ar fi trebuit si vorbeasc. Poate ar fi neles ce se petrecea n mintea ei. Prsind casa
prinilor unde locuise dup moartea fiicei, Angela Dexter revenise n
apartament cu o doz mare de barbiturice i-i pusese capt zilelor.
Fostul muncitor constructor, soldat, student, avocat i printe a suferit
profund. n cele din urm, a luat dou hotrri. Prima era c nu mai avea ce
cuta n instituia Avocailor Publici, ca s alerge ncontinuu de la tribunal
pn la centrul de detenie i napoi. i-a dat demisia, a vndut apartamentul
i-a luat un rmas-bun scldat n lacrimi de la familia Marozzi care se artase
bun cu el i a revenit n New Jersey.
A gsit orelul Pennington, linitit i plin de verdea, dar cruia i
lipsea un avocat. A cumprat o csu pe care a transformat-o n birou i a
pus un anun. Apoi i-a cumprat o cas din lemn pe Chesapeake Drive i o
camionet n locul automobilului de ora. A nceput s deprind disciplina
brutal a triatlonului pentru a uita de durere.
Cea de-a doua hotrre privea moartea prea uoar a lui Madero.
Acesta ar fi trebuit s apar n faa unui tribunal american i s asculte
sentina de condamnare pe via fr drept de eliberare condiionat; s se
trezeasc n fiecare diminea fr a vedea soarele sau cerul; s tie c avea
s plteasc pn la captul zilelor lui pentru ceea ce-i fcuse unei fete care
cerise ndurare.
Calvin Dexter tia c n armat i n cursul celor dou stagii petrecute
n iadul mpuit de sub jungla din Cu Chi i descoperise caliti care l fceau
periculos. Discreia, rbdarea, capacitatea de a se strecura aproape nevzut,
talentul de vntor, ndrtnicia unui hita nnscut.
Ascultnd la radio i urmrind tirile de la televizor a aflat de cineva al
crui copil fusese ucis de o persoan care dispruse peste grani. Fr tirea
autoritilor, a luat legtura cu respectivul printe, a obinut detaliile
necesare, a plecat n strintate i l-a adus pe uciga n SUA. Apoi a disprut,
redevenind panicul i inofensivul avocat din Pennington, New Jersey.
De trei ori n decurs de apte ani a agat anunul Plecat n vacan
pe ua biroului din Pennington i a plecat n lumea mare pentru a descoperi

un uciga i a-l aduce spre a fi judecat legal. De trei ori pusese n alert
Serviciul Federal al erifilor i se retrsese apoi n anonimat.
Dar de fiecare dat cnd ziarele i aterizau pe covoraul din faa uii,
controla coloana anunurilor de mic publicitate din Avioane de epoc,
singura modalitate prin care l puteau contacta puinele persoane care tiau
de existena lui.
A fcut-o din nou n acea diminea nsorit de 13 mai 2001. Anunul
suna: Cutm RZBUNTOR. Ofert serioas. Fr limit de pre. V rugm
sunai la
CAPITOLUL AISPREZECE.
Dosarul.
Senatorul Peter Lucas era vulpe btrn pe Capitol Hill. tia c, dac
doreau s demareze o aciune oficial pe baza dosarului lui Ricky Colenso i a
declaraiei lui Milan Rajak, trebuia s fac demersuri la nivel nalt, la cel mai
nalt nivel.
Cooperarea cu efii de departamente sau secii nu avea s dea roade.
Felul de a gndi al funcionarilor guvernamentali la asemenea niveluri era de
a pasa sarcina altui departament. Totul devenea ntotdeauna treaba altcuiva.
Doar un ordin clar primit chiar de la vrf ar fi ajutat la rezolvarea problemei.
Ca senator republican i prieten de muli ani cu George Bush Senior,
Peter Lucas putea ajunge pn la Secretarul de Stat Colin Powell i la
proaspt numitul procuror general John Ashcroft. Asta nsemna s-i asigure
sprijinul Departamentelor de Stat i de Justiie, adic acele instituii care
puteau aciona ct de ct.
Chiar i aa stnd lucrurile, nu era simplu. Secretarii de cabinet nu
doreau s se mpovreze cu probleme i ntrebri; preferau probleme i
soluii.
Extrdarea nu era specialitatea lui. Trebuia s afle ce puteau face
Statele Unite ntr-o astfel de situaie. Asta presupunea cercetri, iar el avea o
echip de tineri absolveni exact pentru acest fel de nsrcinri. I-a pus la
treab. Jurista cea mai bun i cea mai rzbttoare, o fat inteligent din
Wisconsin, s-a prezentat la el o sptmn mai trziu:
Acest animal, Zilici, poate fi arestat i transferat n SUA n baza Legii
privind Combaterea Crimelor din 1984, a zis ea.
Pasajul pe care l descoperise provenea din Audierile Congresului
privind Probleme de Securitate i Informaii din 1997. Mai precis, vorbitorul
fusese Robert M. Bryant, director adjunct al FBI-ului, care se adresase
Comisiei Camerei Reprezentanilor pentru infraciuni.
Am subliniat pasajele relevante, domnule senator, a precizat ea.
El i-a mulumit i a citit textul pe care ea i-l pusese sub ochi:
Rspunderile extrateritoriale ale FBI-ului dateaz de la mijlocul anilor 80,
cnd Congresul a votat legile care mputernicesc FBI-ul s exercite jurisdicia
federal peste hotare atunci cnd este asasinat un cetean american,
afirmase domnul Bryant cu patru ani nainte.
Dincolo de limbajul neutru, exista o lege extrem de important pe care
restul lumii o cam ignorase, la fel ca majoritatea cetenilor americani.

Anterior Legii privind Combaterea Crimelor din 1984, prezumia general era
c, dac se comitea o crim n Frana sau n Mongolia, sau cine tie unde,
numai francezii sau mongolii aveau dreptul de a-l pune sub urmrire, aresta
sau judeca pe fptuitor. Acest lucru era valabil indiferent dac victima era un
francez, un mongol sau un american aflat n vizit.
SUA i arogase, pur i simplu, dreptul de a considera c, dac cineva l
ucidea pe un cetean american oriunde n lume, era ca i cum l-ar fi asasinat
pe Broadway. Asta nsemna c jurisdicia SUA se extindea la ntreaga planet.
Nici o conferin internaional nu acceptase n mod deschis acest lucru; doar
Statele Unite afirmaser asta. Apoi domnul Bryant mersese mai departe:
Iar Legea Contra Terorismului i a Securitii Personalului Diplomatic din 1986
a stabilit o nou reglementare n ceea ce privete aciunile teroriste
desfurate n strintate mpotriva cetenilor SUA.
Nici o problem, s-a gndit senatorul. Zilici nu a fost nici militar, nici
poliist n Iugoslavia. A acionat independent, iar caracterizarea ca terorist se
aplic. Poate fi extrdat ctre SUA n baza prevederilor ambelor legi.
A continuat lectura: Cu aprobarea rii-gazd, FBI-ul are dreptul legal
de a trimite personal FBI pentru a desfura investigaii n ara-gazda, n care
s-a comis actul criminal, permind Statelor Unite s-i acuze pe teroriti
pentru crimele svrite n strintate mpotriva cetenilor SUA.
Ajungnd aici, senatorul s-a ncruntat. Ceva nu se lega. Lipsea ceva.
Fraza-cheie suna: Cu aprobarea rii-gazd. Dar cooperarea dintre forele
de poliie nu era ceva nou. Bineneles c FBI-ul putea accepta o invitaie din
partea unei fore de poliie strine, pentru a se deplasa la faa locului i
pentru a contribui la soluionarea unui caz. Aa se procedase ani la rnd. Dar
de ce era nevoie de dou legi separate, una din 1984 i alta din 1986?
Rspunsul, pe care nu i l-a putut da, era c, de fapt, cea de-a doua
lege mergea mult mai departe dect prima, iar expresia Cu aprobarea riigazd reprezenta doar ncercarea lui Bryant de a liniti comisia. El fcea
aluzie la cuvntul predare, fr a ndrzni s-l pronune (doar vorbea pe
vremea lui Clinton).
Prin legea din 1986, Statele Unite i acordau singure dreptul de a
solicita politicos ca ucigaul unui american s fie extrdat n SUA. Dac
rspunsul era negativ, ori urmau trgnri interminabile, echivalente cu un
afront, ori se renuna la atitudinea de biat bun. SUA i puteau aroga
dreptul de a trimite un grup de ageni secrei, l prindeau pe rufctor i-l
aduceau n State pentru proces.
Dup cum se exprimase John ONeill, vntorul de teroriti al FBI-ului,
cnd se votase legea: De acum nainte, aprobarea rii-gazd nu mai
conteaz nici ct negru sub unghie. Prinderea unui presupus criminal de
ctre o echip mixt CIA/FBI se numea predare. De pe vremea mandatului
lui Reagan, cnd se votase legea, avuseser loc zece asemenea aciuni sub
acoperire, iar totul ncepuse din cauza unei nave de croazier care cltorea
sub pavilion italian.
n 1985, nava Achille Lauro plecase din Genova i naviga de-a lungul
coastelor egiptene, urmnd s fac escale n Israel i avnd la bord turiti de

diverse naionaliti, printre care i civa americani. Pe nav se mbarcaser


n secret patru palestinieni, membri ai Frontului pentru Eliberarea Palestinei,
un grup terorist afiliat Organizaiei pentru Eliberarea Palestinei, conduse de
Yasser Arafat, la data aceea aflat n exil n Tunisia.
Scopul teroritilor nu era de a deturna vasul, ci de a debarca la Ashdod,
un punct de escal din Israel, pentru a-i lua ostatici pe israelienii de acolo.
ns, pe 7 octombrie, ntre Alexandria i Port Said, teroritii se aflau cu toii
ntr-una dintre cabinele lor i i verificau armele cnd o femeie de serviciu a
intrat pe neateptate, a vzut arsenalul i a nceput s ipe. Cei patru
palestinieni s-au speriat i au deturnat nava de croazier.
Au urmat patru zile de negocieri ncordate. Abu Abbas a sosit din
Tunisia, susinnd c era negociatorul numit de Arafat. Cei din Tel Aviv nu au
vrut s accepte cu nici un chip, artnd c Abu Abbas era eful Frontului de
Eliberare, nu un negociator oarecare. n cele din urm, s-a ajuns la o
nelegere. Teroritii urmau s prseasc nava, mbarcndu-se pe un avion
de linie pentru a ajunge n Tunisia. Cpitanul italian a confirmat, sub
ameninarea armei, c nimeni de la bord nu fusese rnit. Se vzuse silit s
mint.
Dup ce nava a fost eliberat, s-a aflat c, n cea de-a treia zi de rpire,
palestinienii l uciseser pe un turist american n vrst de 79 de ani, intuit
ntr-un crucior cu rotile, Leon Klinghoffer din New York. l mpucaser n
plin fa, iar apoi l azvrliser n mare cu tot cu scaun.
Acest lucru l-a determinat pe Ronald Reagan s acioneze; nelegerea
fusese nclcat. ns ucigaii se aflau deja n avion, n drum spre cas, iar
aparatul, aparinnd unui stat suveran, n relaii amicale cu America, zbura n
spaiul aerian internaional; adic devenise intangibil. Sau poate c nu.
S-a ntmplat ca portavionul USS Saratoga s navigheze n acel
moment n apele Adriaticii, avnd la bord avioane F-16 Tomcat. La cderea
ntunericului, avionul de linie egiptean a fost descoperit n largul coastelor
Cretei, ndreptndu-se ctre Tunisia.
Aprute pe neateptate, patru aparate Tomcat au flancat avionul de
pasageri. Speriat, pilotul egiptean a solicitat aterizarea forat la Atena.
Cererea i-a fost refuzat. Piloii de pe Tomcat i-au semnalizat egipteanului s
l urmeze sau s suporte consecinele. Acelai avion special Hawkeye, tot de
pe Saratoga, care descoperise avionul egiptean, a mijlocit transmiterea
mesajelor ntre avioanele de lupt i cel de pasageri.
Deturnarea s-a ncheiat cnd avionul de pasageri, avndu-i la bord pe
ucigai i pe eful lor, Abu Abbas, a aterizat sub escort la baza militar
american de la Sigonella, Sicilia. Dup aceea, lucrurile s-au complicat.
Sigonella era o baz mprit ntre Marina SUA i forele aeriene
italiene. Din punct de vedere juridic, baza era teritoriu suveran italian; SUA
doar pltea chirie pentru ea. Guvernul din Roma, ntr-o stare de agitaie ieit
din comun, a cerut dreptul de a-i judeca pe teroriti. Achille Lauro era nav
italian, baza aerian, la fel.

A fost nevoie ca preedintele Reagan s telefoneze detaamentului de


Fore Speciale pentru ca avioanele Tomcat s se retrag i s le permit
italienilor s-i preia pe teroriti.
Ulterior, la Genova, oraul de reedin al navei de croazier,
rufctorii de duzin au fost condamnai. Liderul lor ns a plecat fr
probleme pe 12 octombrie i este nc liber19. Dezgustat, ministrul Aprrii
italian i-a dat demisia. La acea dat, prim-ministru era Bettino Craxi. El a
murit ulterior n exil, tot n Tunisia, cutat pentru fraude masive, comise n
perioada ct ocupase funcia de prim-ministru.
Reacia lui Reagan la aceast perfidie a fost Legea Omnibuz, poreclit
i Legea S nu se mai repete. n cele din urm, nu fata inteligent din
Wisconsin a fost invitat la mas de ctre btrnul senator ca s-i
povesteasc despre predare, ci vntorul de teroriti al FBI-ului, Oliver
Buck Revell, pensionat la acea dat.
Se considera c n cazul lui Zilici nu era nevoie de predare. Iugoslavia
de dup Miloevici inea foarte mult s reintre n rndul naiunilor civilizate.
Avea nevoie de mprumuturi masive din partea Fondului Monetar
Internaional i din alte surse pentru refacerea infrastructurii distrase n cele
aptezeci i opt de bombardamente efectuate de NATO. Noul preedinte
Kostunica ar fi considerat o nimica toat s cear arestarea i extrdarea lui
Zilici ctre SUA?
Desigur, aceasta era cererea pe care senatorul Lucas inteniona s i-o
adreseze lui Colin Powell i lui John Ashcroft. n cel mai ru caz, va cere
aprobarea pentru predarea individului printr-o operaiune sub acoperire.
A cerut echipei de redactare s pregteasc o prezentare de o pagin,
folosind raportul complet din 1995, ntocmit de Hita pentru a explica totul,
ncepnd cu plecarea lui Ricky Colenso n Bosnia pentru a oferi ajutor
refugiailor amri pn la prezena sa n acea vale izolat pe data de 15
mai 1995.
Ceea ce se petrecuse n acea diminea n vale, conform descrierii lui
Milan Rajak, fusese rezumat n dou pagini, avnd pasajele cele mai cumplite
subliniate intens. Cu o scrisoare personal din partea senatorului, dosarul a
fost legat i copertat pentru a facilita citirea.
Pe Capitol Hill, senatorul mai nvase ceva. Cu ct funcia e mai nalt,
cu att mai scurt trebuie s fie informarea. La sfritul lunii aprilie, a avut o
ntlnire personal cu ambii secretari de cabinet.
Fiecare din ei a ascultat cu chip grav, a promis s citeasc raportul i
s-l transmit serviciului corespunztor din cadrul departamentelor pe care le
conduceau. i au procedat ntocmai.
Statele Unite au treisprezece agenii importante de culegere a
informaiilor. mpreun, probabil c ele adun nouzeci la sut din toate
informaiile culese, legal sau nu, de pe ntreaga planet n orice zi.
Simplul volum confer proporii industriale activitii de lectur,
analiz, selectare, coroborare, stocare i extragere a informaiilor. O alt
problem este c aceste agenii nu comunic ntre ele.

efii serviciilor americane de informaii i-au manifestat nemulumirea


ntr-un bar care nchide trziu, afirmnd c i-ar fi dat pensiile pentru ceva de
genul Comitetului Reunit pentru Informaii din Marea Britanie.
Acest comitet se ntrunete sptmnal la Londra sub preedinia unui
specialist veteran de mare ncredere, pentru a reuni cele patru servicii de
informaii ale rii: Serviciul Secret de Informaii (informaii externe), Serviciul
de Securitate (intern); Cartierul General al Comunicaiilor Guvernamentale
(prescurtat SIGINT, serviciul de interceptri comunicaii) i Divizia Special a
Scotland Yard-ului.
Schimbul de informaii privind evoluia aciunilor ar putea mpiedica
efectuarea de dou ori a aceleiai munci i risipa de efort, dar scopul acestui
schimb este de a constata dac fragmentele de informaii obinute n diferite
locuri de ctre diferite persoane ar putea forma, ca ntr-un joc de puzzle, o
imagine complet de care au nevoie toate aceste servicii.
Raportul senatorului Lucas a fost transmis ctre ase dintre ageniile de
informaii i fiecare a cutat asiduu prin arhive pentru a descoperi ceea ce
stocase i fiase despre gangsterul iugoslav pe nume Zoran Zilici.
Cei de la Alcool, Tutun i Arme de Foc, cunoscui sub titulatura de ATF,
nu deineau informaii. Omul nu acionase niciodat n SUA, iar ATF rareori
depete graniele americane.
Celelalte cinci au fost Defence Agency20 (DIA), care manifest interes
fa de traficanii de arme; National Security Agency21 (NSA), cea mai mare
dintre ele, care acioneaz din Camera Obscur din Annapolis Junction,
Maryland i care intercepteaz trilioane de cuvinte zilnic, fie ele vorbite, fie
transmise prin e-mail sau fax i posed o tehnologie care depete
nchipuirea scriitorilor de science fiction; Drug Enforcement Agency22 (DEA),
ce ia n vizor fiecare persoan care a fcut trafic de droguri oriunde n lume;
FBI, desigur i CIA. Acestea dou din urm se ocup preponderent de
culegerea de informaii despre teroriti, ucigai, instigatori la rzboi, regimuri
ostile i cte altele.
A trecut ceva mai mult de o sptmn i luna aprilie a cedat locul lunii
mai. Cum ordinul venise chiar de la vrf, cercetrile prin arhive s-au fcut cu
minuiozitate.
Cei de la Aprare, Narcotice i cei de la Annapolis Junction au ntocmit
dosare foarte cuprinztoare. Aflaser din diverse surse despre Zoran Zilici de
ani de zile. Majoritatea datelor deinute se refereau la activitile desfurate
de acesta nc din perioada n care devenise personaj important n Belgrad:
ca om al lui Miloevici, traficant de droguri i arme, profitor de rzboi i om cu
o via josnic.
Nu deineau informaii c ar fi ucis un tnr american n timpul
rzboiului din Bosnia, aa c au luat n serios acest aspect. Dac ar fi putut,
ar fi dat o mn de ajutor. Dar dosarele lor aveau un lucru n comun: ultimele
informaii despre el fuseser culese cu aisprezece luni nainte de data la
care senatorul formulase cererea.
Zilici se topise, devenise un abur, dispruse. Regretm.

n cldirea CIA, nvluit n frunziul vratic i aflat la mic distan de


Beltway, directorul a transmis cererea ctre directorul adjunct pentru
Operaiuni. Acesta a consultat cele cinci subdiviziuni din subordine.
Balcanii, Terorism, Operaiuni Speciale i Trafic de Arme; acestea erau
patru. A cerut informaii, mai mult ca formalitate dect din convingere, chiar
i de la biroul strict secret, cunoscut sub numele de Peregrine i care fusese
nfiinat cu mai puin de un an n urm, dup masacrarea celor aptesprezece
marinari de pe nava USS Cole n portul Aden.
Rspunsul primit a fost acelai. Bineneles c deinem informaii, dar
nimic de aisprezece luni ncoace. Suntem de acord cu toi colegii notri.
Omul nu se mai afl n Iugoslavia, dar nu cunoatem locul unde a plecat. Nu
i-a mai fcut simit prezena n ultimii doi ani, de aceea nu am avut motive
s cheltuim timp i resurse financiare.
Cealalt mare speran se lega de FBI. Evident, undeva, n uriaa
Cldire Hoover de la intersecia dintre Pennsylvania Avenue i 9th Avenue
trebuia s existe un dosar care s precizeze unde se gsea n prezent acel
uciga cu snge rece, pentru a fi prins i adus n faa justiiei.
Directorul Robert Mueller, numit recent ca succesor al lui Louis Freeh, a
transmis dosarul i cererea cu meniunea: A se aciona nentrziat, iar
acestea au ajuns pe biroul directorului adjunct Colin Fleming.
Om de birou toat viaa, Fleming nici nu-i mai amintea de cte ori
dorise, nc de cnd era copil, s devin om de aciune. Provenea dintr-o
familie de scoieni prezbiterieni, iar credina i era la fel de ferm precum i
ncrederea n conceptele de lege, ordine i dreptate.
n ceea ce privete activitatea biroului, se dovedise un adevrat
fanatic. Pentru el crima, compromisul, acceptarea i concesiile erau doar
scuze pentru delsare. Detesta o asemenea comportare. Pe de alt parte
compensa lipsa de subtilitate prin tenacitate i druire.
Copilrise pe dealurile de granit din New Hampshire, unde oamenii se
laud c stncile i locuitorii se ntrec n trie. Avea convingeri republicane
foarte ferme, iar Peter Lucas era senatorul su. Acest lucru era adevrat,
deoarece l sprijinise n campania electoral i astfel ajunsese s l cunoasc.
Dup ce a citit informaiile destul de sumare, a sunat la biroul
senatorului ntrebnd dac poate vedea raportul integral ntocmit de Hita,
precum i declaraia complet a lui Milan Rajak. Copiile acestora i-au fost
transmise n aceeai dup amiaz.
A citit cele dou documente cu o nervozitate crescnd. i el avea un
fiu cu care se mndrea, pilot pe un portavion, iar ceea ce i se ntmplase lui
Ricky Colenso l umplea de furie ndreptit. Biroul su trebuia s fie
instrumentul care s-l aduc pe Zilici n faa justiiei, fie prin extrdare, fie
prin predare. Cum conducea departamentul care se ocupa de terorism
internaional, avea s dea personal aprobarea pentru ca echipa de predare
s pun mna pe uciga.
Dar Biroul nu putea face asta, deoarece trecea prin aceeai situaie ca
i celelalte servicii. Cu toate c banditismul, afacerile n domeniul drogurilor
i armelor l fcuser s intre n atenia Biroului, care considerase c merita

s fie urmrit, Zilici nu fusese niciodat implicat n vreun act de terorism


mpotriva SUA i nici nu sprijinise asemenea acte; de aceea, cnd se
retrsese din viaa public, dispruse pur i simplu, iar Biroul nu mai
continuase cercetrile n ceea ce l privete. Ultima informaie la dosarul lui
era veche de aisprezece luni. Prin urmare, cu cel mai profund regret,
Fleming s-a vzut silit s se alture celorlali din comunitatea informaiilor i
s admit c nu tia unde se afla Zoran Zilici.
Fr o adres, orict de vag, nu i se putea cere nici unui guvern strin
s-l extrdeze. Chiar dac Zilici s-ar fi adpostit ntr-un stat unde domnea
haosul, unde autoritatea guvernului nu avea nici o valoare, operaiunea de
prindere se putea organiza de ctre Birou doar dac se tia exact unde se
afla individul. n scrisoarea personal trimis senatorului, directorul adjunct
Fleming i cerea scuze pentru c nu deinea informaiile necesare.
Tenacitatea lui Fleming era motenit de la strmoii si scoieni. Dou
zile mai trziu, l-a cutat pe Fraser Gibbs i a luat masa cu el. FBI-ul are doi
foti nali funcionari care se bucur de o reputaie excepional, iar cnd
merg la centrul de instruire al Biroului de la Quantico, slile de conferin
gem de studenii venii s-i asculte.
Unul dintre aceti pensionari este fostul fotbalist, impresionant prin
statur i fost pilot al Marinei, Buck Revell; cellalt este Fraser Gibbs, care ia petrecut prima parte a carierei ca agent infiltrat n lumea crimei organizate,
o activitate extrem de primejdioas, iar a doua parte, distrugnd Cosa Nostra
de pe coasta estic a Statelor Unite. Dup ce se restabilise n urma unei rni
de glon la picior care-l lsase chiop, i se ncredinase conducerea serviciului
ce se ocupa de ucigai independeni, mercenari i ucigai pltii.
ncruntndu-se, a analizat cererea lui Fleming:
Am auzit ceva, cndva, a recunoscut el. Un vntor de oameni. Un
soi de vntor de trofee. Avea i un nume codificat.
Uciga? Doar tii c reglementrile interzic aa ceva.
Nu, tocmai asta e problema, a zis btrnul veteran. Dup cte am
auzit, omul nu ucide. i rpete, l sechestreaz i l aduce n ar pe fpta.
Da, dar cum naiba l cheam?
Ar putea fi important, a precizat Fleming.
Era cumplit de secretos. i predecesorul meu a ncercat s-l
identifice. A trimis un agent drept potenial client. El a mirosit totui c era o
curs, a gsit o scuz, a prsit locul de ntlnire i a disprut.
Dar de ce nu s-a lsat descoperit, pentru c oricum ar fi scpat fr
probleme? a ntrebat Fleming. Dac tot nu ucide pe nimeni
Cred c i-a nchipuit c, de vreme ce a desfurat aciuni n
strintate, iar Biroului nu-i plac independenii care acioneaz pe teritoriul
su, noi primiserm instruciuni de sus s-l nchidem. i probabil c nu s-a
nelat. De aceea a rmas n umbr i nu am reuit s-l depistm.
Agentul acela sigur a ntocmit un raport.
A, bineneles! Conform procedurii. Probabil sub numele de cod al
individului. Alt nume n-am reuit s aflm. A, mi-am amintit! Rzbuntorul.
Caut Rzbuntorul. S vezi ce gseti.

Fiierul pe care l-a oferit computerul era, ntr-adevr, subire. Se


dduse un anun de mic publicitate ntr-o revist tehnic pentru cei
pasionai de aviaie, aparent singurul mod n care se putea stabili legtura cu
omul. Se inventase o poveste i se aranjase o ntlnire.
Vntorul de recompense insistase s rmn n ntuneric, n spatele
unei lmpi puternice care btea dinspre el. Agentul a declarat c omul era de
nlime medie, subirel, avnd o greutate de cel mult aptezeci i dou de
kilograme. Nu i-a vzut deloc faa, iar dup cteva minute, omul a bnuit
ceva. S-a aplecat nainte, a stins lumina, lsndu-l pe agent pe ntuneric, iar
cnd acesta i-a revenit din uimire, omul dispruse.
Singurul indiciu important remarcat de agent a fost c, atunci cnd
vntorul de recompense i-a rezemat palma de mas, mneca i-a alunecat
n sus, astfel c s-a vzut un tatuaj pe antebra. Prea a fi un obolan care
privea peste umr i surdea, artndu-i fundul ctre privitor.
Niciunul dintre aceste amnunte nu prezenta nici cel mai mic interes
pentru senatorul Lucas sau pentru prietenul lui din Canada. Dar Colin Fleming
a crezut c putea mcar s transmit numele de cod i metoda de
contactare. ansele erau de una la sut, dar mai mult nu se putea obine.
Trei zile mai trziu, aflat n biroul su din Ontario, Stephen Edmond a
deschis scrisoarea trimis de prietenul su din Washington. Auzise deja
despre rezultatele obinute de cele ase agenii de informaii i, practic, i
pierduse orice speran.
A citit scrisoarea nsoitoare i a czut pe gnduri. i nchipuise c
Statele Unite, statul att de puternic, i vor folosi fora pentru a cere vreunui
guvern strin s-l gseasc pe asasin, s-l pun n ctue i s-l trimit n
SUA. Nu i trecuse prin minte c era prea trziu; c Zilici dispruse pur i
simplu; c toate ageniile acelea care primeau fonduri de miliarde nu tiau
unde se afla acel individ i, prin urmare, nu puteau ntreprinde nimic.
A rsucit ideea pe toate prile, a ridicat din umeri i a apsat butonul
pentru a vorbi cu secretara:
Jean, vreau s dm un anun de mic publicitate ntr-o revist
tehnic american. Va trebui s verifici, fiindc eu n-am auzit de ea. Se
cheam Avioane de epoc. Da i textul. Scrie aa: Cutm RZBUNTOR.
Ofert serioas. Fr limit de pre. Rugm sunai la Dai numrul meu de
mobil i pe cel personal. Clar, Jean?
Cererea fusese primit de douzeci i ase de oameni ai ageniilor de
informaii din Washington i din mprejurimile acestuia. Toi rspunseser c
nu tiau unde se afla Zoran Zilici. Unul dintre ei minise.
PARTEA A DOUA.
CAPITOLUL APTESPREZECE.
Fotografia.
De la ncercarea pus la cale n urm cu ase ani de agenii FBI, de a-l
demasca, Dexter hotrse c nu era nevoie de ntlniri personale. De aceea,
concepuse o serie de stratageme pentru a-i ascunde adresa i identitatea.
Una dintre ele era o garsonier n New York, nu n Bronx, unde putea fi
recunoscut. O nchiriase gata mobilat, pltea trimestrial, cu o exactitate de

ceasornic i ntotdeauna n numerar. Asta nu atrgea atenia nimnui i nici


el nu se fcea remarcat cnd sttea acolo.
De asemenea, folosea un telefon mobil cu cartele SIM. Pe acestea le
cumpra n numr mare din afara statului, le folosea o dat sau de dou ori,
apoi le azvrlea n East River. Nici mcar NSA, care poseda tehnologia
necesar pentru a intercepta orice convorbire telefonic i localiza cu precizie
sursa, nu avea posibilitatea de a identifica mobilele care folosesc un SIM ce
poate fi aruncat imediat i nici nu putea ndruma poliia la locul de unde se
fcuse apelul, mai ales dac posesorul SIM-ului se deplasa, nu lungea
discuia i se descotorosea de cartel imediat dup aceea.
O alt stratagem era folosirea demodatelor telefoane publice.
Numerele formate de la acestea pot fi detectate, desigur; dar ele sunt cu
milioanele, astfel c, dac nu se urmrete o cabin anume sau chiar mai
multe, interceptarea convorbirii, identificarea celui care apeleaz, depistarea
locului de unde se face apelul i trimiterea echipajului de poliie la locul
respectiv sunt foarte greu de realizat.
n fine, mai apela la mult hulita pot, iar scrisorile i erau trimise la o
adres ce era, de fapt, un magazin coreean nevinovat care vindea fructe i
legume, situat la dou intersecii de garsoniera din New York. Acest lucru nu-i
oferea nici o protecie n cazul n care trimiterea potal sau magazinul erau
puse sub urmrire, dar nu existau motive pentru aa ceva.
L-a contactat pe cel care dduse anunul la numrul de telefon
precizat. A fcut acest lucru de pe un telefon de unic folosin, iar pentru a
purta discuia a mers undeva, n afara oraului New Jersey.
Stephen Edmond s-a prezentat fr team i n cinci fraze a descris ce
se ntmplase cu nepotul lui. Rzbuntorul i-a mulumit i a nchis.
n SUA exist cteva biblioteci care pstreaz extrase din ziare, iar cele
consultate cel mai mult sunt din New York Times, Washington Post i Lexis
Nexis. A apelat la cea de-a treia surs, a vizitat baza sa de date din New York
i a achitat cu bani lichizi.
A gsit suficiente articole care s confirme cine era Stephen Edmond,
plus dou articole privind dispariia, cu ani n urm, a nepotului pe vremea
cnd era student i desfura activitate de ajutorare n Bosnia, ambele
extrase din Toronto Star. Persoana care l apelase prea de bun-credin.
Dexter l-a sunat pe canadian i i-a precizat condiiile: cheltuieli
considerabile pentru deplasri, un onorariu ntr-un cont i o prim dac l
pred pe Zilici unui tribunal din SUA, care nu se achita n caz de nereuit.
E vorba de foarte muli bani pltii cuiva pe care nu-l cunosc i pe
care, probabil, nici nu-l voi vedea vreodat. Ai putea s-i iei i s dispari, a
spus canadianul.
Iar dumneavoastr, domnule, ai putea cere din nou ajutor
guvernului american, unde presupun c ai intervenit deja.
Au urmat cteva momente de tcere.
Bine, unde s trimit banii?
Dexter i-a dictat un numr de cont din Insulele Cayman i o adres din
New York.

Ordinul de plat la prima adres, tot ce s-a obinut ca material


documentar, la a doua adres, a spus el i a nchis.
Banca din Caraibe plimba creditul prin zece conturi diferite din propriul
sistem computerizat, dar deschidea n acelai timp o linie de credit la o banc
din New York. Acest cont era deschis pe numele unui cetean olandez care
se prezenta cu un paaport olandez autentic.
Trei zile mai trziu, la magazinul de fructe din Brooklyn a sosit i
dosarul, ntr-un plic impresionant de gros. A fost ridicat de destinatar, domnul
Armitage. Coninea copii ale raportului integral ntocmit de Hita i cel din
1995 i cel din primvara anului 2001, inclusiv declaraia lui Milan Rajak.
Niciunul dintre dosarele referitoare la Zoran Zilici, deinute de diferite agenii
de informaii ale SUA, nu i fuseser artate canadianului, astfel c acesta nu
tia mare lucru despre el. Ceea ce ngreuna situaia era absena fotografiei
lui Zilici.
Dexter a apelat din nou la arhivele mass-media, care n prezent
constituie sursa primar a oricrui cercettor al istoriei moderne. Rareori se
ntmpl s scape evenimente sau persoane demne de interes despre care
s nu se scrie nimic sau care s nu fie fotografiate. Cu toate acestea, Zoran
Zilici scpase aproape cu totul de atenia presei.
Spre deosebire de Zeljko Arkan Raznatovici, care se ddea n vnt
dup publicitate, Zilici detesta s fie fotografiat. Fcea tot ce-i sttea n
putin s evite publicitatea de orice fel. Prin aceast trstur semna cu
unii teroriti palestinieni, precum Sabri al-Banna, cunoscut i sub numele de
Abu Nidal.
Dexter a gsit un important articol de fond din Newsweek despre
rzboiul din Bosnia; se referea la aa-ziii lorzi rzboinici de origine srb,
dar n cadrul articolului se fceau doar cteva trimiteri la Zilici, pesemne din
cauza lipsei de informaii.
Exista totui fotografia unui brbat, fcut la un cocteil, evident
prelucrat i mrit, motiv pentru care era neclar. Cealalt era poza unui
adolescent; provenea din fiierele poliiei belgrdene i data de pe vremea
bandelor de btui de pe strzile cartierului Zemun. Oricine putea trece pe
lng srb pe strad fr a-l recunoate din acele fotografii.
Englezul, adic Hitaul, fcea referire la o anumit agenie de
detectivi particulari din Belgrad. Se trecuse la epoca post-rzboinic, de dup
cderea lui Miloevici. Capitala iugoslav, n care se nscuse i crescuse
Zilici, prea locul cel mai potrivit pentru a porni cercetrile. Dexter a plecat
de la New York la Viena, apoi la Belgrad i s-a cazat la Hotelul Hyatt. De la
fereastra camerei situate la etajul al zecelea putea vedea oraul care nc nu
se refcuse dup bombardamentele NATO. La aproximativ un kilometru se
gsea hotelul unde, n hol, Raznatovici fusese mpucat mortal, n ciuda
numeroaselor sale grzi de corp.
Un taxi l-a dus pn la Agenia de detectivi Chandler, condus de
acelai Drgan Stojici, un tip care se dorea a fi Philip Marlowe. Dexter s-a dat
drept ziarist i a spus c primise o comand din partea ziarului New Yorker

pentru a scrie o biografie de 10000 de cuvinte despre Raznatovici. Stojici a


dat din cap i i-a dres glasul:
Toat lumea l-a cunoscut. S-a cstorit cu o cntrea pop, o fat
frumoas foc. Prin urmare, ce vrei de la mine?
Adevrul e c am cam tot ce-mi trebuie pentru biografie, a spus
Dexter, al crui paaport american era pe numele de Alfred Barnes. Dar a
vrea s introduc i cteva aspecte inedite. De exemplu, despre fostul
contemporan al lui Arkan din lumea interlop a Belgradului. Se numea Zoran
Zilici.
Stojici a pufnit lung:
Da, asta e, ntr-adevr, o chestie! a zis el. Numai c stuia nu i-a
plcut niciodat s se scrie despre el, s fie fotografiat sau s devin subiect
de discuie. Cei care l deranjau n privina asta primeau chiar cum s zic,
vizite. Nu exist prea multe informaii despre el.
neleg foarte bine. i atunci care e cea mai bun agenie din
Belgrad care deine extrase din ziare pe care le-a putea folosi?
Nici o problem, exist doar una. Se numete VIP, are birourile la
Vracar, iar redactorul ei este Slavko Markovici.
Dexter s-a ridicat.
Asta e tot? a ntrebat Marlowe-ul Balcanilor. Nu v pot emite o
factur.
Americanul a scos o bancnot de o sut de dolari i a aezat-o pe birou:
Orice informaie are preul ei, domnule Stojici. Chiar i un nume sau
o adres.
Un alt taxi l-a dus la Agenia VIP, care deinea extrase din ziare.
Markovici plecase s ia prnzul, astfel c, pn la ntoarcerea acestuia,
Dexter a gsit o cafenea i a mncat ceva uor i a but un pahar de vin din
producia local.
Markovici s-a artat la fel de pesimist ca i detectivul. Cu toate acestea,
a intrat n baza de date pentru a vedea ce avea.
Un singur articol, a spus el i, ntmpltor, e n englez.
Era acelai articol din Newsweek despre rzboiul din Bosnia.
Doar att? a ntrebat Dexter. Omul sta a avut putere, a fost
important, cu greutate. Chiar nu se mai poate gsi ceva despre el?
Tocmai aici e buba, a spus Markovici, a avut toate calitile acelea. i
a fost violent. Pe vremea lui Miloevici, nici nu se putea crcni. S-ar prea c,
nainte de a pleca, a ters orice dovad privind existena lui. De la poliie, de
la tribunal, de la televiziunea de stat, din mass-media, de peste tot. Iar
familia, colegii de coal, fotii amici, niciunul nu vrea s vorbeasc despre
el. Toi se tem. L-am putea numi Omul-fr-Chip.
i aminteti cnd s-a fcut ultima ncercare de a se scrie ceva
despre el?
Markovici a rmas puin pe gnduri:
Fiindc ai adus vorba despre asta, am auzit un zvon despre cineva
care ar fi ncercat. Dar s-a ales praful. Dup cderea lui Miloevici i dispariia
lui Zilici, cineva a vrut s scrie un articol. Cred c redactorul a oprit articolul.

Cine l-a scris?


Ciripitorul meu mi-a spus c era vorba de o revist din Belgrad, pe
nume Ogledalo. Asta ar nsemna Oglinda.
Oglinda nc exista, iar redactorul ei era Vuk Kobaci. Cu toate c
Dexter nimerise exact n ziua cnd mergeau cu materialul la tipografie,
Kobaci a fost de acord s-i acorde americanului cteva minute. I-a pierit ns
orice entuziasm cnd a auzit ce dorea acesta.
A, ticlosul acela! a fcut el. A vrea s nu fi auzit de el.
Ce s-a ntmplat?
E vorba de un ziarist independent. Un biat simpatic. Inteligent,
activ. Voia o slujb. Nu aveam nici un loc liber n schem. S-a rugat totui s-i
acord o ans. De aceea i-am dat o tem. l chema Petrovici. Srechko
Petrovici. Avea doar douzeci i doi de ani, srmanul puti!
Bine, dar ce i s-a ntmplat?
A fost clcat de o main, asta s-a ntmplat. i-a parcat maina
peste drum de blocul n care locuia cu mama sa i a vrut s traverseze
strada. Un Mercedes a dat colul i l-a lovit mortal.
Un ofer neatent.
Foarte neatent! A reuit s treac de dou ori peste el. Apoi a fugit
de la locul faptei.
Descurajant. Chiar dac se afl n exil, tot mai poate da ordine i
plti pe cineva s lichideze oameni din Belgrad, nu?
Ai adresa mamei lui?
Stai puin. Am trimis o coroan. Cred c am expediat-o pe adresa
apartamentului.
A gsit-o i i-a urat drum bun vizitatorului.
Mai am o ntrebare, a spus Dexter. Cnd a fost asta?
Acum ase luni. Exact dup Anul Nou. V sftuiesc ceva, domnule!
Limitai-v s scriei despre Arkan. El e mort i nu mai reprezint o
ameninare pentru nimeni. Lsai-l n plata Domnului pe Zilici. O s v ucid.
Trebuie s fug la tipografie.
Adresa era: Bloc 23, Novi Beograd. A recunoscut Novi Beograd sau Noul
Belgrad dup harta pe care o cumprase din librria hotelului. Se afla chiar n
cartierul deprimant unde se gsea i hotelul, pe o peninsul mrginit de
rurile Sava i Dunav, adic Dunrea, care n nici un caz nu era albastr. Era
aezat dincolo de cele dou ape, fa n fa cu centrul Belgradului.
n anii comunismului, se manifestase preferina pentru blocuri cu multe
etaje destinate oamenilor muncii. Aceste blocuri se ridicaser n Novi
Beograd i semnau cu nite stupi, dar turnai din beton, fiecare celul fiind
un apartament minuscul, a crui u ddea ntr-un hol lung, deschis la
exterior, biciuit de vnt, ploaie i ninsoare.
Unele supravieuiser mai bine, altele, nu. Totul depindea de nivelul de
trai al locatarilor, de aici i nivelul lor de ntreinere. Blocul 23 era ngrozitor,
infestat de gndaci de buctrie. Doamna Petrovici locuia la etajul al noulea,
iar liftul nu funciona. Dexter ar fi putut urca scrile n goan, dar i-a fost

imposibil s nu se ntrebe cum se descurcau locatarii mai vrstnici, cu att


mai mult cu ct toi preau s fumeze igar de la igar.
Se gndise c nu avea rost s se duc singur. Nu existau anse ca ea
s tie englez, iar el nu vorbea srba. Una dintre fetele drgue i
inteligente de la recepia Hotelului Hyatt a acceptat s-l scoat din
ncurctur. Fata fcea economii ca s se mrite, iar dou sute de dolari
pentru o or suplimentar de munc dup ce ieea din schimb reprezentau o
sum extrem de bine venit.
Au ajuns acolo la ora apte, exact la momentul potrivit. Doamna
Petrovici era femeie de serviciu la o firm i pleca n fiecare sear la ora opt
pentru a munci toat noaptea ntr-o cldire de birouri de dincolo de fluviu.
Arta ca una dintre acele fpturi care fuseser pur i simplu strivite de
via, iar chipul ei, ridat i obosit, spunea totul. Prea s aib ntre aizeci i
aptezeci de ani, dei, probabil, nu era trecut de patruzeci i cinci, soul i
murise ntr-un accident de munc i nu primise nici o despgubire, iar fiul i
fusese ucis chiar n faa blocului. Dup cum se ntmpl ntotdeauna cnd cei
foarte sraci discut cu cei care par bogai, prima ei reacie a fost de
suspiciune.
Dexter cumprase un buchet de flori. Trecuse mult vreme de cnd
femeia aceea nu mai primise flori. Anna, fata de la recepie, le-a aranjat n
trei vase n ncperea mic i srccioas.
Vreau s scriu despre ce i s-a ntmplat lui Srechko. tiu c asta nu-l
nvie, dar poate l demasc pe cel care l-a ucis. Eti dispus s m ajui?
Femeia a ridicat din umeri:
Nu tiu nimic, a spus ea. Nu l-am ntrebat niciodat la ce lucra.
n seara cnd a murit avea ceva la el?
Nu tiu. Cadavrul a fost percheziionat. Au luat totul.
Au percheziionat cadavrul? Chiar acolo, n strad?
Da.
A avut hrtii? A lsat ceva nsemnri? Aici, n apartament, vreau s
spun?
Da, avea maldre de hrtii. i o main de scris i creioane Da eu
nu le-am citit.
Le-a putea vedea?
Nu le mai am.
Cum asta?
Le-au luat. Toate. Pn i panglica de la maina de scris.
Poliia?
Nu, nite oameni.
Ce oameni?
S-au ntors, dou seri dup aceea. M-au silit s stau ntr-un col,
acolo. Au cutat peste tot. i au luat tot ce lsase el.
N-a mai rmas nimic din materialele la care a lucrat, doamn
Kobaci?
Doar o fotografie. Uitasem de ea.
Te rog s-mi povesteti despre ea.

A aflat totul din bucele, totul prin mijlocirea Annei. Cu trei zile nainte
de a muri, Srechko, reporterul nceptor, participase la o petrecere de Anul
Nou i se stropise cu vin pe jacheta de blugi. Mama lui o pusese ntr-un sac cu
rufe ca s o spele.
Dup ce murise nu mai avea rost s fac nimic. Uitase i ea de sacul cu
rufe, iar gangsterilor nu le trecuse prin cap s ntrebe. Cnd s-a apucat s
fac pachet hainele fiului mort, jacheta de blugi a alunecat din grmad. A
pipit buzunarele, s vad dac nu cumva fiul ei uitase bani prin buzunare,
ns a simit ceva mai tare. Era o fotografie.
O mai avei? A putea mcar s o vd? a ntrebat-o Dexter.
Ea a dat din cap i s-a strecurat ca un oarece ctre o cutie cu ae de
cusut din colul ncperii. A revenit cu fotografia.
Era un brbat, fotografiat pe neateptate, care l vzuse pe reporter n
ultima clip. Tocmai ncerca s ridice palma cu degetele desfcute pentru a-i
acoperi faa, ns diafragma se deschisese i se nchisese la fix. Fusese
surprins din fa, n picioare, n cma cu mnec scurt i pantaloni.
Fotografia era alb-negru, neavnd claritatea unei imagini luate de un
profesionist, dar prin mrire i prelucrare era tot ce se putea obine. i-a adus
aminte de poza din adolescen i de cea de la cocteil, pe care le gsise n
New York i pe care le avea sub dublura valizei diplomat. Aveau granulaia
cam mare, dar erau ale aceluiai individ. Era Zilici.
Vreau s cumpr fotografia asta, doamn Petrovici, a zis el.
Femeia a ridicat din umeri i i-a spus ceva Annei.
Zice c putei s-o luai. Nu-i trebuie. Nu tie cine este, i-a tradus
Anna.
nc o ntrebare. Cu puin timp nainte de a muri, Srechko a lipsit de
acas?
Da, n decembrie. A fost plecat o sptmn. N-a vrut s spun unde
a fost, dar era prlit pe nas.
Apoi i-a condus spre u i spre palierul expus vnturilor, care ducea
ctre liftul care nu funciona i ctre scri. Anna a ieit prima. Dup ce Anna
era prea departe ca s mai aud, Dexter s-a ntors ctre femeia care i
pierduse fiul i i-a spus rar n englez:
tiu c nu nelegi ce zic, dar dac l arunc pe porcul acesta n
nchisoare n Statele Unite, am s-o fac i pentru tine. i pe gratis.
Sigur c n-a neles, cu toate astea i-a zmbit i a spus: Hvala. A doua
zi, Dexter a aflat c acel cuvnt nsemna mulumesc.
i ceruse taximetristului s atepte. Pe Anna, care inea strns cei dou
sute de dolari, a dus-o pn acas, undeva, la periferie, iar pe drumul de
ntoarcere a examinat din nou fotografia.
Zilici se afla pe ceva ce semna cu o suprafa betonat sau cu o pist
de aterizare. n spatele lui se vedeau nite cldiri nu prea nalte, ce semnau
cu nite depozite. Deasupra uneia dintre cldiri flutura un steag, desfurat
n vntul slab, ns o poriune a acestuia nu aprea n imagine.
Mai era ceva care ieea parial din cadru, dar nu-i ddea seama ce
reprezenta. L-a btut pe taximetrist pe umr:

N-ai cumva o lup?


Omul nu a priceput, dar dup cteva gesturi, misterul s-a lmurit. Omul
a dat afirmativ din cap. inea o lup n torpedo ca s vad mai bine numele
strzilor pe harta oraului, dac avea nevoie.
i-a dat seama ce era obiectul lung i plat care ptrundea ntr-un col al
fotografiei, dinspre stnga. Era vrful aripii unui avion, care nu avea nlimea
mai mare de un metru optzeci de la sol. Prin urmare, nu era un avion de
pasageri, ci unul mai mic.
Apoi a recunoscut i cldirile din fundal. Nu depozite, ci hangare. n nici
un caz construciile uriae pentru adpostirea avioanelor de pasageri, ci
unele care sunt necesare aparatelor de zbor particulare, avioanelor cu reacie
pentru directori, ale cror derive rareori se afl mai sus de trei metri. Individul
se afla pe un aerodrom particular sau n poriunea pentru avioane particulare
a unui aeroport.
Ajuns la hotel, a solicitat ajutor. Da, sigur c existau cteva Internetcafe-uri n Belgrad, toate deschise pn trziu. A luat o mas de sear
frugal i apoi a plecat cu taxiul pn la cea mai apropiat. Dup ce s-a
conectat la motorul de cutare preferat, a cerut s vad toate drapelele
naionale.
Drapelul care flutura deasupra hangarelor n fotografia fcut de
reporterul asasinat era doar n alb-negru, dar se vedea clar c are trei dungi
orizontale, dintre care ultima era att de ntunecat, nct putea fi chiar
neagr. Dac nu, atunci un albastru foarte nchis. n ceea ce-l privea, a ales
negru.
n timp ce derula drapelele naionale, a observat c mai bine de
jumtate dintre ele aveau cte o emblem, desen sau model care se
suprapunea peste dungi. Cel pe care l cuta nu avea aa ceva. Asta fcea ca
numrul drapelelor de verificat s se reduc la jumtate.
Cele care aveau dungi orizontale, dar fr stem nu erau mai mult de
dousprezece i, dintre ele, doar cinci aveau dunga de jos neagr sau
aproape neagr.
Gabon, Olanda i Sierra Leone aveau cte trei dungi orizontale, dintre
care cea de jos era albastru-nchis, care ar fi putut aprea negru ntr-o
fotografie alb-negru. Doar dou aveau dunga de jos neagr: Sudan i nc o
ar. Sudanul avea ns un romb verde lng catarg. Cellalt drapel avea o
dung vertical foarte aproape de catarg. Uitndu-se mai atent la fotografie,
Dexter a reuit s disting i aceast a patra dung; nu foarte clar, dar ea
exista.
Da, o dung vertical de culoare roie alturi de catarg; dungi
orizontale de culoare verde, alb i negru care ineau pn la marginea care
flutura n vnt. Zilici fusese surprins pe un aeroport din Emiratele Arabe
Unite.
n EAU, un slav cu pielea alb se putea alege cu nasul ars de soare
chiar i n luna decembrie.
CAPITOLUL OPTSPREZECE.
Golful.

EAU sunt alctuite din apte emirate, ns n minte i-au venit doar
numele celor trei care sunt mai mari i mai bogate: Dubai, Abu Dhabi i
Sharjah. Celelalte patru sunt mult mai mici i aproape necunoscute.
mpreun, ocup peninsula din captul sud-estic al Arabiei Saudite,
acea limb de deert care separ Golful Arabiei, la nord, de Golful Oman, la
sud.
Doar unul dintre emirate, Al Fujairah, are deschidere ctre sud, spre
Golful Oman i spre Marea Arabiei; celelalte ase se nir de-a lungul coastei
nordice, avnd Iranul peste mare. n afar de cele apte capitale, mai exist
un ora-oaz numit Al Ain, care posed i aeroport.
Ct a mai stat la Belgrad, Dexter a gsit un studio fotografic specializat
n portrete, care avea aparate capabile s fotografieze imaginea lui Zoran
Zilici, mbuntind claritatea, pentru ca apoi s mreasc imaginea de la
dimensiunea unei cri de joc la cea a unei cri de buzunar.
Ct fotograful i-a vzut de treab, Dexter a revenit la cafenea, a
cutat pe Internet detalii despre Emiratele Arabe Unite i a citit tot ce a putut
obine. n urmtoarea zi, s-a mbarcat pe o curs a liniilor JAT care zbura pn
n Dubai, cu escal la Beirut.
Prosperele Emirate i trag bogia n primul rnd din iei, dar toate au
fcut eforturi pentru a-i dezvolta economia, ndeosebi turismul i comerul,
care sunt scutite de taxe. Majoritatea zcmintelor de iei se afl n larg.
Platformele de foraj i extracie trebuie alimentate permanent i, dei
vehiculele utilizate pentru ncrcturi grele sunt alandele marine, transportul
personalului se face mai repede i mai uor cu elicopterul.
Companiile petroliere care pun n funciune platformele au propriile
elicoptere, ns exist loc din belug i pentru firmele mici de transport
aerian, iar Internet-ul i pusese la dispoziie trei nume ale unor asemenea
operatori din Dubai. Cnd a vizitat prima firm de acest fel, americanul Alfred
Barnes a redevenit avocat. A ales-o pe cea mai mic, pe motiv c patronul
acesteia probabil nu se sinchisea prea mult de formaliti i putea manifesta
mai mult interes fa de bani. A avut dreptate din ambele puncte de vedere.
Biroul era gzduit de o rulot, situat n Port Rashid, iar proprietarul, n
acelai timp i pilot-ef, s-a dovedit a fi un fost aviator din Corpul Aerian al
Armatei Britanice, care se strduia s-i asigure traiul. Mai convenabil nici nu
se putea.
Alfred Barnes, avocat, s-a prezentat Dexter i i-a ntins mna. Am
mari probleme: un termen scurt i un buget mare.
Nelmurit, fostul cpitan britanic a ridicat din sprncene, pstrnd o
tcere politicoas. Dexter a mpins fotografia pe tblia mesei arse de igrile
puse pe ea i uitate acolo.
Clientul meu este, adic a fost, o persoan cu o avere mare.
i a pierdut-o? a ntrebat pilotul.
ntr-un fel, da. A murit. Firma mea de avocai este executorul lui
testamentar. Iar acest brbat este principalul beneficiar. Numai c el nu tie
asta, iar noi nu-l putem gsi.

Eu m ocup cu transportul de persoane, nu sunt birou de persoane


disprute. Nu l-am vzut niciodat pe acest om.
Nici nu contest asta. M intereseaz fundalul imaginii. Privete atent!
Un aeroport sau aerodrom, corect? Ultimele informaii despre acest domn
erau c ar lucra n aviaia civil aici, n EAU. Dac a putea identifica
aeroportul, l-a putea gsi. Ce prere ai?
Pilotul a examinat fundalul:
Aeroporturile au trei zone: una militar, una pentru traficul de
pasageri i alta pentru avioane particulare. Aripa asta aparine unui avion cu
reacie folosit de efii de companii. n Golf sunt zeci, poate chiar sute ca el.
Majoritatea poart nsemnele companiilor i mai toate sunt proprietatea unor
arabi bogai. Ce intenii ai?
Dexter dorea ca pilotul s plteasc taxa de acces pentru zona de
avioane particulare din toate acele aeroporturi. Costa ceva i ar fi avut nevoie
de dou zile. Motivul invocat ar fi fost acela c trebuia s preia un client. n
cazul n care clientul nu aprea dup un zbor de o or prin zona aeroportului
pentru avioane personale, cpitanul urma s comunice turnului de control c
renun la comand i prsete zona.
Aeroporturile din Abu Dhabi, Dubai i Sharjah se ntindeau pe suprafee
uriae i pn i zona rezervat avioanelor particulare era mult mai mare
dect se vedea n fundalul fotografiei.
Emiratele Ajman i Umm al-Qaiwain nu aveau aeroporturi, ntruct se
nvecinau cu aeroportul din Sharjah. Mai rmnea oraul din deert, Al Ain, Al
Fujairah, situat la captul cellalt al peninsulei, ctre Golful Oman i, la nord,
cel mai puin cunoscut dintre toate, Ras al-Khaimah.
L-au gsit n dimineaa celei de-a doua zile de zbor. Elicopterul Bell
Jetranger a traversat deertul i a aterizat ntr-un loc cruia britanicul i
spunea Al K, iar acolo au descoperit hangarele cu steagul fluturnd n spatele
lor.
Dexter angajase elicopterul pe dou zile complete i-i luase cu el i
borseta. A achitat totul cu un pumn de bancnote de o sut, a cobort i a
urmrit cum aparatul se nal de la sol i pleac. Privind n jur i-a dat seama
c sttea aproape n acelai loc ca i Srechko Petrovici atunci cnd realizase
instantaneul care i pecetluise soarta. Din cldirea administraiei a aprut un
funcionar care i-a fcut semn s prseasc zona.
Cldirea pentru sosiri i plecri, att pentru avioane ale unor companii
ct i pentru cele particulare, era curat, ordonat i mic, accentul fiind pus
pe acest din urm aspect. Denumit dup familia emirului, Aeroportul
Internaional Al-Quassimi nu primise mai niciodat avioane de linie ale
marilor companii aeriene.
Pe pista din faa cldirii terminalului se gseau aparate Antonov i
Tupolev, de construcie ruseasc. Mai era i un Yakovlev, cu arip dubl i cu
o singur elice. Un avion purta nsemnele Liniilor Aeriene Tadjice. Dexter a
urcat un etaj, ctre cafeneaua situat pe acoperi i a comandat o cafea.
La acelai etaj se aflau birourile administraiei, inclusiv Departamentul
de Relaii cu Publicul. Singurul funcionar era o tnr agitat mbrcat din

cap pn n clcie cu un chador negru, din care i se vedeau doar palmele i


ovalul palid al feei. Vorbea o englez aproximativ.
Alfred Barnes devenise acum antreprenor de proiecte turistice, angajat
al unei mari companii americane i dorea s se intereseze de facilitile pe
care le putea oferi Ras al-Khaimah directorilor care ar fi dorit s organizeze o
ntlnire la un centru de conferine exotic; trebuia s afle dac i se puteau
pune la dispoziie servicii pentru avioanele personale cu care ar sosi
directorii.
Doamna s-a dovedit politicoas, dar inflexibil. Toate ntrebrile
referitoare la turism trebuiau adresate Departamentului Turismului din
Centrul Comercial, chiar n apropiere de Vechiul Ora.
A ajuns acolo cu taxiul. A gsit o cldire mic i rectangular situat pe
un teren unde se mai construia ceva, la circa 500 de metri deprtare de
hotelul Hilton i nvecinat cu noul port pentru nave cu pescaj mare. Care nu
prea prea asediat de oameni dornici s dezvolte turismul.
Dac l-ar fi ntrebat cineva, domnul Hussein al Khoury s-ar fi
caracterizat drept un om bun. Dar asta nu-l fcea s fie i mulumit de via.
Dac ar fi trebuit s-i justifice prima afirmaie ar fi spus c avea doar o soie
i se purta frumos cu ea. Se strduia s-i creasc cei patru copii ca un
printe iubitor. Mergea la moschee n fiecare vineri i fcea donaii pentru
aciuni caritabile, dup cum l inea buzunarul i dup cum l ndemna
credina.
Ar fi trebuit s ajung mai sus, asta era sigur. Se prea ns c Allah nul nvrednicise cu sursul su. Rmsese pe acelai post nensemnat din
cadrul Ministerului Turismului; mai precis, fusese ngrmdit n cubul acela
din crmid din apropierea unui antier, unde nu primea vizita nimnui. i
iat c venise acel american numai zmbet.
Asta l-a ncntat. n sfrit, cineva care dorete relaii, plus ansa de ai exersa engleza pentru nvarea creia petrecuse sute de ore.
Dup cteva minute de amabiliti curtenitoare ce fermector din
partea americanului s-i dea seama c arabilor nu le place s se lanseze
direct n discuii de afaceri au convenit c, ntruct instalaia de aer
condiionat se stricase i temperatura de afar era de 40 de grade la umbr,
pot apela la taxiul reinut de american pentru a merge la Hilton s discute la
o cafea.
Aezat n rcoarea plcut a barului de la Hilton, domnul al Khoury s-a
artat intrigat c americanul nu prea grbit s treac la afaceri. n cele din
urm, l-a ntrebat:
Da i cu ce i pot fi de folos?
nelegi, prietene, a spus americanul cu un aer serios, filosofia mea
de via este c atotputernicul i ndurtorul Creator ne-a aruncat pe acest
pmnt pentru a ne sluji unii pe alii. Iar eu cred c m aflu aici pentru a te
ajuta.
Aproape fr s bage de seam ce fcea, americanul a nceput s
caute ceva prin buzunarele hainei. i-a scos paaportul, cteva scrisori de

recomandare ndoite i un teanc gros de bancnote de o sut de dolari care iau luat suflarea domnului al Khoury:
S vedem dac ne putem ajuta unul pe cellalt.
Funcionarul a rmas cu privirea aintit la bani:
Dac pot face ceva a ngnat el.
O s fiu foarte deschis, domnule al Khoury. Meseria mea este de
recuperator de credite. Nu-i o slujb tocmai plcut, dar e necesar. Cnd
cumprm anumite lucruri, trebuie s le i pltim. Nu-i aa?
Desigur.
E vorba de un domn care apare ocazional pe aeroportul de aici.
Folosete propriul avion cu reacie. Acesta e omul.
Al Khoury a privit cteva secunde fotografia, apoi a cltinat din cap.
Ochii i-au revenit la maldrul de dolari. Patru mii? Cinci? Ar fi de ajuns ca
Faisal s poat merge la universitate
Dar, vai, el nu i-a achitat avionul. ntr-un anume sens, se poate
spune c l-a furat. A pltit avansul, apoi i-a luat zborul i n-a mai fost vzut.
Pesemne c a modificat numrul certificatului de nregistrare. Ei, dar
avioanele astea sunt scumpe. Cam douzeci de milioane bucata. Aadar,
adevraii proprietari ar fi recunosctori, n mod foarte concret, dac cineva iar ajuta s-i gseasc avionul.
Dar dac acum e aici, poate fi arestat. Sechestrezi avionul. Doar
avem legi
Vai, iari chestia asta! Dar de fiecare dat cnd aterizeaz aici, se
ine o eviden. Asta se nregistreaz n fiierele de la aeroportul Ras alKhaimah. Un om important ca dumneavoastr ar putea solicita s consulte
acele arhive.
Funcionarul s-a ters la gur cu o batist curat:
Cnd a aterizat avionul acesta aici?
n decembrie.
nainte de a prsi Blocul 23, Dexter aflase de la doamna Petrovici c
fiul ei fusese plecat ntre 13 i 20 decembrie. Fcnd calculul c Srechko
fcuse poza pe ascuns, fusese depistat i plecase imediat spre ar, probabil
c vizitase Ras al-Khaimah n jurul datei de 18 decembrie. Dexter nu avea
habar cum de venise srbul tocmai pn aici. Pesemne c fusese un reporter
foarte bun sau foarte norocos. Kobaci ar fi trebuit s-l angajeze.
Aici sosesc multe avioane particulare, a spus al Khoury.
Nu-mi trebuie dect numerele de nregistrare i tipul fiecrui avion
aflat n proprietatea firmelor i persoanelor private, mai ales deinute de
europeni i s sperm c printre ei se afl i omul meu, care a aterizat i a
parcat aici ntre 15 i 19 decembrie. Hmm, m gndeam, n cele patru zile
poftim? Zece?
Se rug la Dumnezeu ca arabul s nu-l ntrebe cum de nu tia marca
avionului dac tot susinea c i reprezint pe vnztori. A nceput s numere
bancnote de o sut.
n semn de bun-credin. i de ncredere deplin, prietene!
Celelalte patru mii dup aceea.

Arabul nc prea suspicios, sfiat ntre dorina de a obine o


asemenea sum uria pentru el i teama de a nu fi descoperit i concediat.
Americanul i-a mai servit un argument convingtor:
Nici prin gnd nu mi-ar trece s faci ceva care s aduc daune rii
tale. Dar omul acela e un ho. Dac i lum ceea ce nu-i aparine, se cheam
c restabilim dreptatea. Oare Coranul nu preamrete pedepsirea
rufctorului?
Al Khoury a acoperit cu palma cei o mie de dolari.
Eu m voi caza n acest hotel, a spus Dexter. Dup ce termini, ceri cu
domnul Barnes.
Apelul a venit dou zile mai trziu. Al Khoury i luase n serios rolul de
agent secret. Telefonase n a doua parte a dimineii de la o cabin situat
ntr-un loc public.
Sunt prietenul acela, a rostit el, pe nersuflate.
Salut, prietene, vrei s ne ntlnim? a ntrebat Dexter.
Da. Am pachetul.
La mine sau la birou?
Niciuna, nici alta. Prea mult lume. La Fort Al Hamra. La prnz.
Dac cineva ar fi interceptat convorbirea, ar fi considerat-o extrem de
dubioas, dar Dexter se ndoia c serviciul secret din Ras al-Khaimah se
ocupa de un asemenea caz.
A predat camera i a comandat un taxi. Hotelul Fort Al Hamra era situat
n afara oraului, la cincisprezece kilometri n josul coastei, dar n direcia
potrivit pentru ntoarcerea n Dubai. Al Hamra, fost fortrea arab cu
multe turnuri, se transformase ntr-o elegant staiune marin de cinci stele.
A ajuns acolo pe la prnz, dup standardele din Golf, mult prea
devreme pentru a lua masa, dar a gsit un fotoliu moale i comod n holul
semnnd cu o cupol, a comandat o bere i a rmas cu ochii spre intrare.
nfierbntat i transpirat, cu toate c nu avusese de mers dect o sut de
metri din parcare pn n hotel, domnul al Khoury a aprut puin dup ora
unu. Dintre cele cinci restaurante existente n complex, l-au ales pe cel cu
specific libanez, care oferea bufet rece.
Ceva probleme? a ntrebat Dexter, dup ce i-au luat farfuriile i au
nceput s treac prin dreptul meselor ce gemeau de mncare.
Nu, a rspuns funcionarul. Le-am explicat efilor mei c vreau s-i
contactez pe toi vizitatorii cunoscui pentru a le trimite o brour despre
facilitile de petrecere a timpului care s-au deschis recent n Ras al-Khaimah.
Excelent idee! a spus zmbind Dexter. Nu li s-a prut ciudat?
Dimpotriv, cei de la Trafic Aerian mi-au pus la dispoziie toate
planurile de zbor pe decembrie i chiar au insistat s mi le dea pe toat luna.
Ai menionat importana proprietarilor din Europa?
Da, ns doar trei sau patru nu sunt companii petroliere cunoscute.
S ne aezm.
Au ales o mas ntr-un col i au comandat dou sticle de bere. Ca muli
arabi din noua generaie, al Khoury nu se sfia s consume buturi alcoolice.

Se vedea c i place mncarea libanez. i umpluse farfuria cu vrf:


mezzah, humus, mutabel, brnz hallumi uor prjit, sambusek, kebab i
srmlue n foi de vi. I-a ntins lui Dexter un maldr de hrtii i s-a apucat
s mnnce.
Dexter a trecut n revist listele de planuri de zbor solicitate pe
decembrie, mpreun cu ora aterizrii i durata ederii nainte de decolare,
pn a ajuns la data de 15 decembrie. Folosind o carioca roie, le-a pus ntre
paranteze pe cele care apreau ncepnd cu acea dat i terminnd cu 19
decembrie. Erau nou.
Dou aparate Grumman Three i unul Four aparineau unor cunoscute
companii petroliere americane. Un Dassault Mystere de construcie francez
i un Falcon aparineau companiei Elf-Aquitaine. Mai rmneau patru.
Un avion cu reacie Lear i aparinea unui prin saudit, iar un Cessna
Citation, ceva mai mare, unui om de afaceri multimiliardar din Bahrain.
Ultimele dou erau un aparat Westwind, construit n Israel, care sosise din
Bombay i un Hawker 1000, care venise de la Cairo i fcuse cursa napoi.
Cineva fcuse o nsemnare n arab n dreptul cuvntului Westwind.
Asta ce nseamn? s-a interesat Dexter.
A, da, acela vine mereu. Proprietarul e un indian, productor de film.
Din Bombay. Face escal cnd merge la Londra, Cannes sau Berlin. Nu scap
nici un festival. Cei de la turnul de control l tiu din vedere.
Ai fotografia?
Al Khoury a napoiat fotografia ce-i fusese mprumutat:
Acesta e, cei de la turn cred c el sosete cu aparatul Hawker.
Avionul avea numrul de nregistrare P4-ZEM i se afla n proprietatea
unei companii Zeta Corporation din Insulele Bermude.
Dexter i-a mulumit informatorului i a achitat restul de patru mii de
dolari, aa cum promisese. Era o sum destul de mare pentru cteva foi de
hrtie, dar Dexter a considerat c era indiciul de care avea nevoie.
n drumul de ntoarcere ctre aeroportul din Dubai s-a gndit la ceea ce
i se spusese cndva. Anume, c un om i poate schimba identitatea cu totul,
dar nu este n stare s reziste ispitei de a pstra un element de detaliu care l
leag de trecut.
ntmpltor, ZEM erau primele trei litere din cuvntul Zemun, cartierul
belgrdean n care Zilici se nscuse i crescuse. Iar Zeta era, tot din
ntmplare, pronunia literei Z n greac i n spaniol.
ns Zilici, cu siguran, i ascunsese att identitatea real ct i pe
aceea a corporaiilor sale, fr a mai vorbi de cea a aparatului Hawker, dac
era ntr-adevr al lui.
Evidenele existau undeva, ns n baze de date care nu se pun la
dispoziie oricrei persoane curioase.
Dexter tia s foloseasc un computer ca orice alt utilizator, dar nu
avea cum s ptrund ilegal ntr-o baz de date protejat. i-a amintit ns
de cineva care avea cunotinele necesare.
CAPITOLUL NOUSPREZECE.
Confruntarea.

Cnd se ridica problema binelui i a rului, a pcatului i a dreptii,


Colin Fleming, director adjunct al FBI-ului, nu admitea compromisurile. Ideea
de a nu renuna niciodat se nstpnise n mintea i n sngele su, adus de
dincolo de Atlantic, de pe strzile cu piatr de ru din Portadown, cu o sut
de ani n urm. Cu dou sute de ani nainte de asta, strmoii lui aduseser
canoanele prezbiteriene la Ulster tocmai de pe coasta apusean a Scoiei.
Cnd se punea problema rului, tolerarea acestuia era totuna cu
ngduina, ngduina devenea sinonim cu ncurajarea, iar a ncuraja
nsemna s cedezi. Iar asta era de neconceput.
Dup ce a citit rezumatul raportului ntocmit de Hita i confesiunea
srbului, ajungnd la amnuntele privind moartea lui Ricky Colenso, a socotit
c individul care se fcea vinovat de asemenea fapte trebuia, dac se putea,
s fie judecat de un tribunal din cea mai puternic ar din lume, adic ara
sa.
Dintre toate ageniile de informaii care analizaser raportul i cererea
comun a Secretarului de Stat Powell i a procurorului general Ashcroft, el
luase drept un afront personal faptul c oamenii si nu deineau informaii de
dat recent n legtur cu Zoran Zilici i c, prin urmare, nu putea fi de
ajutor.
ntr-o ncercare aproape disperat de a ntreprinde ceva, trimisese
fotografia nfindu-l pe gangsterul srb ctre treizeci i opt de legai
care lucrau n strintate.
Era o imagine mult mai bun dect cea inclus n orice arhiv de pres,
dei nu att de recent ca aceea pe care femeia de serviciu i-o dduse
Rzbuntorului. Calitatea ei putea fi explicat prin faptul c se fcuse la
Belgrad cu un aparat fotografic cu teleobiectiv, din ordinul ofierului local CIA
cu cinci ani nainte, pe vremea cnd secretosul Zilici era mare i tare la
curtea lui Miloevici.
Fotograful l surprinsese pe Zilici cobornd din automobilul su, n timp
ce se ndrepta de spate, avnd capul ridicat i privind exact spre obiectivul
pe care nu avea cum s-l vad la aproape patru sute de metri deprtare. n
cadrul ambasadei, reprezentantul FBI obinuse o copie de la colegul su care
lucra pentru CIA, astfel c ambele agenii deineau aceeai fotografie.
n general vorbind, CIA acioneaz n afara teritoriului SUA, iar FBI, n
interior. Cu toate acestea, n lupta continu mpotriva spionajului,
terorismului i criminalitii, Biroul nu putea s nu coopereze ndeaproape cu
alte ri, motiv pentru care i pstreaz ataai legali n strintate.
S-ar putea crea impresia c a fi ataat legal este un soi de numire
diplomatic i c ofierul rspunde n faa Departamentului de Stat. Fals!
Legatul este reprezentantul FBI doar n snul ambasadei SUA. Aadar,
fiecare dintre aceti ageni primise de la directorul adjunct Fleming fotografia
lui Zilici, pentru a o arta altora, n sperana c norocul i va surde. Norocul
i-a surs inspectorului Bin Zayeed.
n cazul n care ar fi fost ntrebat, inspectorul Moussa bin Zayeed ar fi
susinut despre sine c era un om bun. i slujea emirul, pe eicul Maktoum al
Dubaiului, cu credin deplin, nu accepta mita i-i pltea impozitele. Dac

mai scotea un ban transmind informaii utile ambasadei SUA, asta nsemna,
de fapt, s coopereze cu aliatul rii sale i fapta nu trebuia interpretat
nicidecum n alt fel.
Aa se face c, dup ce suferise n aerul de afar, care ajunsese n acel
iulie la peste patruzeci de grade, a binecuvntat rcoarea plcut din holul
ambasadei, unde l atepta pe amicul su s coboare pentru a lua prnzul
mpreun. Neavnd ce face, privirea i-a czut pe avizier.
S-a ridicat de pe scaun i a pit mai aproape de el. Cuprindea
ntiinrile obinuite privind edine, recepii ce aveau s se in n zilele
urmtoare, sosiri, plecri i invitaii pentru afilierea la diferite cluburi. n
amalgamul acela se gsea i o fotografie n josul creia scria: L-ai vzut pe
acest brbat?
Ei, l-ai vzut? a auzit din spatele lui vocea unui brbat care, apoi, l-a
btut amical pe umr.
Era Bill Brunton, legtura lui, gazd la mesele de prnz i ataat legal.
Cei doi au schimbat cteva saluturi prieteneti.
Da, sigur, a spus ofierul de la Brigada Special. Acum dou
sptmni.
Bonomia lui Brunton s-a stins treptat. Masa de la restaurantul
pescresc din Jumeirah mai putea atepta:
S mergem pn n biroul meu, a sugerat el.
i aduci aminte data i locul? a ntrebat legatul, cnd au ajuns n
biroul lui.
Bineneles. Acum aproape dou sptmni. Fceam o vizit unei
rude din Ras al-Khaimah. M aflam pe Calea Faisal, o tii, nu? Drumul care
iese din ora pe lng rm, ntre Vechiul Ora i Golf.
Brunton a ncuviinat din cap.
Da, un camion ncerca s intre cu spatele pe poarta ngust a
antierului. A trebuit s opresc. n stnga, se afl o cafenea. La o mas am
vzut trei brbai. Unul dintre ei era cel din fotografie, a zis bin Zayeed i a
fcut un gest ctre fotografia de pe biroul legatului.
Nu ai nici un dubiu?
Niciunul. El era.
Spui c mai era cu doi brbai?
Da.
I-ai recunoscut?
Pe unul, dup nume. Pe cellalt, doar din vedere. Primul era Bout.
Bill Brunton i-a reinut o exclamaie de uimire. Practic, Vladimir Bout ar
fi fost recunoscut de orice lucrtor din serviciile de informaii occidentale sau
rsritene. Fost maior n KGB, era extrem de cunoscut i devenise unul dintre
cei mai puternici traficani de arme din lume, negutor al morii de prim
rang.
Faptul c nici mcar nu era rus prin natere, ci pe jumtate tadjik din
Duanbe, confirma capacitatea lui de a se insinua oriunde. Ruii sunt,
probabil, poporul cel mai rasist de pe pmnt, iar n URSS, ei denumeau, fr
deosebire, popoarele din celelalte republici drept ciorni, ceea ce nseamn

negri; iar acest apelativ nu era nicidecum un compliment. Doar bieloruii i


ucrainenii puteau scpa de un asemenea epitet i promova n grad alturi de
cei de naionalitate rus. Era neobinuit ca unul care era pe jumtate tadjik
s termine prestigiosul Institut Militar de Limbi Strine din Moscova, o
academie de pregtire pentru admiterea n KGB i mai apoi s ajung la
gradul de maior.
Fusese repartizat la Regimentul de Transport Aerian i Navigaie al
Forelor Armate Sovietice, o alt firm acoperit pentru livrarea de
armament ctre gherile sau ri din lumea a treia ale cror regimuri erau,
vdit, antioccidentale. Aa i folosise cunotinele de portughez n cursul
rzboiului civil din Angola. De asemenea, stabilise legturi extraordinar de
utile n rndul forelor aeriene.
Dup prbuirea Uniunii Sovietice n 1991, civa ani a domnit haosul,
inventarele militare au fost abandonate cu totul, iar comandanii de uniti iau vndut echipamentele din dotare aproape la orice pre, numai bani s
ias. Bout cumprase cele aisprezece avioane Iliuin 76 ale unitii pe
nimica toat i intrase n afaceri de transport aerian de mrfuri i curse
charter.
n 1992, a revenit n sudul natal; ncepuse rzboiul civil din Afghanistan,
dincolo de grania Tadjikistanului, iar unul dintre primii concureni a fost
tovarul lui tadjik, generalul Dostum. Singurele mrfuri pe care le dorea
nemilosul Dostum erau armele; Bout s-a conformat.
n 1993, a aprut n Ostend, Belgia, loc n care i punea la punct
afacerile, nainte de a pleca n Africa, via Congo, fost colonie belgian,
permanent sfiat de rzboaie. Sursa lui de aprovizionare era un sac fr
fund, uriaul arsenal al fostei URSS, care exista nc, dar numai n scripte.
ntre noii lui clieni s-au numrat i Interahamwe, mcelarii care au declanat
genocidul din Rwanda/Burundi.
Activitatea lui i-a iritat pn i pe belgieni, aa c s-a trezit gonit din
Ostend, aprnd n Africa de Sud n 1995 pentru a le vinde arme att
gherilelor UNITA din Angola ct i dumanilor acestora din guvernul MPLA
ns dup ce Nelson Mandela a devenit preedinte al Africii de Sud, situaia sa nrutit i acolo pentru tadjic, aa c a trebuit s plece n grab.
n 1998 a aprut n EAU i s-a stabilit n Sharjah. Britanicii i americanii
au pus dosarul lui n faa emirului, iar cu trei sptmni nainte de ntlnirea
dintre Bin Zayeed i Bill Brunton, Bout fusese pus pe fug din nou.
Soluia aleas de acesta fusese de a se muta cincisprezece kilometri
mai la nord de-a lungul coastei, stabilindu-se n Ajman, unde a nchiriat un
apartament n cldirea Camerei de Comer i Industrie. Avnd doar patruzeci
de mii de locuitori, fr a deine zcminte de iei i cu o industrie firav,
Ajman nu putea emite pretenii la fel ca Sharjah.
Pentru Bill Brunton, faptul c individul fusese vzut prezenta
importan. Nu tia de ce Colin Fleming, superiorul lui, manifesta att de mult
interes fa de srbul disprut, ns raportul pe care avea s i-l trimit i va
aduce cteva laude n Cldirea Hoover.

Iar al treilea individ? l-a ntrebat el. Spui c-l cunoti din vedere. Ai
idee de unde?
Sigur. De aici. Nu-i unul dintre colegii ti?
Bill Brunton se nelase dac i nchipuise c pe ziua aceea avusese
destule surprize. A simit un gol n stomac. Cu mare precauie, a scos un
dosar din sertarul de jos al biroului. Coninea fotografiile i numele
personalului ambasadei. Inspectorul Bin Zayeed a ales fr s ezite chipul
ataatului cultural.
Acesta, a zis el. El era cel de-al treilea de la mas. l cunoti?
Brunton l cunotea prea bine. Cu toate c schimburile culturale erau
rare i nesemnificative, ataatul cultural era o persoan foarte ocupat. Asta
pentru c, sub masca participrii la concerte simfonice, el era reprezentantul
local al CIA.
tirile primite din Dubai l-au fcut pe Colin Fleming s ia foc de furie.
Nu doar pentru c agentul secret de la Langley sttea de vorb n termeni
amicali cu un individ ca Vladimir Bout. Poate c acest lucra se impunea n
activitatea de culegere de informaii. Ceea ce-l scotea din srite era c o
persoan din vrful ierarhiei CIA l minise pe Secretarul de Stat Colin Powell
i pe eful lui direct, procurorul general. n acest fel se nclcaser o
sumedenie de reguli, iar el era ferm convins c tia cine anume fcuse asta.
A telefonat la Langley i a solicitat o ntrevedere de urgen.
Cei doi se mai ntlniser. Se confruntaser n faa Consilierului pentru
Securitate Naional, Condoleezza Rice, aa c nu se agreau mai deloc.
Uneori, extremele se atrag, dar nu n cazul de fa.
Paul Devereaux al III-lea era vlstarul unei familii care se putea
considera aristocratic, la fel cum fusese mult vreme i Commonwealth-ul
Massachusetts23. Nscut la Boston, Devereaux era un aristocrat pn n
vrful unghiilor.
i demonstrase inteligena sclipitoare cu mult nainte de vrsta colar
i trecuse ca vntul prin Boston College High School, principala furnizoare de
studeni pentru una dintre cele mai importante universiti iezuite din
America. Absolvise cu calificativul summa cum laude.
La Boston College, preparatorii lui l desemnaser drept un individ care
viseaz poziii nalte, destinat s devin membru al Societii lui Iisus24, dac
nu chiar s dein un post important undeva, ntr-un cadru academic.
i-a pregtit diploma de absolvire n tiine umaniste, lucrarea lui
avnd puternice accente filosofice i teologice. Citise tot ce se putea,
devorase tot ce se scrisese; ncepnd cu Ignatius de Loyola pn la Teilhard
de Chardin. Dezbtuse pn noaptea trziu, mpreun cu profesorul su de
teologie, conceptele doctrinei rului minor i a elului superior; faptul c
scopul poate scuza mijloacele, fr a condamna totui sufletul, cu condiia ca
limitele permisibilului s nu fie niciodat nclcate. n 1966 avea
nousprezece ani. Rzboiul Rece era n toi i comunismul nc prea capabil
s cuprind rile Lumii a Treia, transformnd Occidentul ntr-o insul
asediat. Acela a fost momentul cnd Papa Paul al VI-lea a apelat la sprijinul
iezuiilor i i-a invitat s se situeze n fruntea celor care combat ateismul.

Pentru Paul Devereaux, cele dou erau sinonime: ateismul nu nsemna


neaprat comunism, dar comunismul sigur nsemna ateism. Voia s-i
slujeasc patria, nu n Biseric sau n lumea universitar, ci n alt loc,
menionat discret ntr-un club de un brbat fumtor de pip care i-a fost
prezentat de ctre un coleg de-al tatlui su.
La o sptmn dup ce absolvise Boston College, Paul Devereaux a
depus jurmntul la intrarea n rndurile CIA. Pentru el, asta reprezenta
dimineaa luminoas i dttoare de speran a poetului. Marile scandaluri
aveau s urmeze.
Avnd n vedere educaia i legturile sale, a urcat treptele ierarhice,
zdrnicind toate izbucnirile de gelozie, combinnd farmecul nepstor cu
iretenia inteligent. A dovedit, n acelai timp, c avea cu prisosin toate
calitile apreciate de agenie n acei ani, dar, n primul rnd, a dovedit
fidelitate. Pentru asta, unui om i se pot ierta foarte multe pcate, uneori chiar
prea multe.
A lucrat n cadrul a trei diviziuni importante: Operaiuni (Ops),
Informaii (Analiz) i Contrainformaii (Securitate Intern). Cariera lui a
nceput s chiopteze o dat cu numirea ca director a lui John Deutsch.
Cei doi pur i simplu nu se nghieau. Se mai ntmpl! Deutsch nu
avea experien n domeniul culegerii de informaii i, privind retrospectiv, a
fost ultimul dintr-un lung ir de oamenii numii n funcie pe criterii politice. El
a considerat c Devereaux, care vorbea cursiv apte limbi strine, l
desconsidera n secret i poate c nu se nela.
Devereaux l considera pe noul director un neisprvit cu convingeri
politice convenabile, numit de preedintele originar din Arkansas pe care,
dei democrat, l dispreuia, iar asta se ntmpla nainte de episoadele cu
Paula Jones i Monica Lewinsky.
Acesta nu era un mariaj fericit i era ct pe ce s duc la divor cnd
Devereaux a srit n aprarea unui ef de diviziune din America de Sud,
acuzat c apeleaz la legturi nu tocmai ortodoxe.
Toi oamenii ageniei nghiiser fr s crcneasc Ordinul Prezidenial
Executiv nr. 12333, cu excepia ctorva dinozauri care-i ncepuser cariera
nc din perioada celui de-Al Doilea Rzboi Mondial. Acesta era Ordinul
Executiv introdus de preedintele Ronald Reagan, care interzicea lichidrile.
Devereaux s-a artat destul de rezervat, dar avea o funcie prea mic
pentru a i se solicita prerea. El considera c n lumea ct se poate de
imperfect a serviciilor care se ocupau cu activitatea de culegere secret de
informaii apar situaii n care un inamic n persoana unui trdtor putea fi
lichidat ca msur de precauie. Exprimat altfel, se putea curma o via
pentru a salva alte zece.
n ceea ce privete aprecierea definitiv ntr-un astfel de caz,
Devereaux credea c, dac directorul nsui nu era un om de o integritate
moral perfect pentru a i se ncredina luarea unei asemenea hotrri,
atunci acesta nu avea ce s caute n acea funcie.
Sub conducerea lui Clinton, dup prerea agentului veteran,
corectitudinea politic o luase razna cu totul, mai ales dup ce se dduser

instruciuni ca persoanele cu reputaie proast s nu fie folosite ca


informatori. A simit c era ca i cum i s-ar fi cerut s-i aleag sursele de
informaii dintre clugri sau biei din corul unei biserici.
De aceea, cnd un agent din America de Sud a fost ameninat c i
periclita cariera slujindu-se de foti teroriti care s culeag informaii n
legtur cu activitatea unor teroriti periculoi, Devereaux a scris un referat
n termeni att de sarcastici, nct, cu zmbetele de rigoare, acesta a fost
transmis n cadrul Diviziunii Operaiuni pe sub mn de la un agent la altul,
de parc ar fi fost literatur subversiv publicat n regim de samizdat i
citit la lumnare, n fosta Uniune Sovietic.
La data respectiv, Deutsch a vrut s cear plecarea lui Devereaux,
ns George Tenet, adjunctul su, i-a recomandat s fie precaut i, n cele din
urm, Deutsch a fost cel care a plecat, fiind nlocuit chiar de Tenet.
n vara anului 1998, n Africa s-a petrecut ceva care l-a fcut pe noul
director s aib nevoie de intelectualul sarcastic, dar eficient, n ciuda
prerilor sale despre fostul lor comandant. Dou ambasade ale SUA fuseser
inta unor atacuri cu bombe.
Nu era un secret nici mcar pentru ultimul mturtor de strad c, de
la ncheierea Rzboiului Rece n 1991, noul rzboi rece se ducea mpotriva
ameninrii crescnde a terorismului, iar unitatea din cadrul Diviziunii
Operaiuni, care se ocupa de astfel de situaii, era Centrul de Combatere a
Terorismului.
Paul Devereaux nu lucra la acest centru. ntruct una dintre limbile pe
care le cunotea era araba, iar cariera lui cuprindea i trei misiuni n ri
arabe, la acea dat era numrul doi n departamentul care viza Orientul
Mijlociu.
Dup distrugerea ambasadelor, a fost detaat acolo i numit ef al unei
fore de intervenie care avea o singur misiune i prezenta rapoarte de
activitate doar directorului personal. Operaiunea fusese denumit
Peregrine25, dup oimul care planeaz tcut n nalt, pe deasupra przii,
pn cnd este sigur c va lovi mortal i abia dup aceea coboar n picaj cu
o precizie i o iueal nspimnttoare.
n noua sa funcie, Devereaux avea acces nelimitat la orice informaii
din alte surse, beneficiind de aportul unei echipe reduse numeric, dar
alctuit din experi. l alesese pe Kevin McBride s-i fie adjunct, chiar dac
acesta nu era un intelectual de talia sa, dar poseda experien, voin i
loialitate.
Directorul-adjunct Fleming de la FBI, a spus el. Nu pare prea
ncntat. S plec?
Devereaux i-a fcut semn s rmn.
Colin Paul Devereaux. Cu ce-i pot fi de folos?
Pe msur ce a ascultat spusele celuilalt, a nceput s se ncrunte.
Da, sigur, cred c am putea discuta asta ntre patru ochi.
Au mers la o cas conspirativ, ntotdeauna potrivit pentru o ceart
aprig. Era verificat zilnic pentru depistarea microfoanelor, unde fiecare

cuvnt se nregistra doar cu acordul deplin al participanilor la discuie, iar


buturile rcoritoare se serveau la cerere.
Fleming a mpins dosarul primit de la Bill Brunton sub nasul lui
Devereaux i l-a pus s-l citeasc. Faa specialistului n probleme arabe a
rmas impasibil:
i ce-i cu asta? a ntrebat Devereaux.
S nu-mi spui c inspectorul din Dubai s-a nelat, a spus Fleming.
Zilici a fost cel mai mare traficant de arme din Iugoslavia. A plecat de acolo, a
disprut. Iar acum este vzut stnd de vorb cu cel mai important traficant
de arme din Golf i din Africa. Mi se pare absolut logic.
Nici prin gnd nu mi-ar trece s ncalc logica, a zis Devereaux.
i mai i poart discuii cu omul tu, care se ocup de Golful Persic.
Cu omul Ageniei care se ocup de Golf, l-a corectat Devereaux cu
blndee. De ce-ai venit la mine?
Fiindc, practic, tu ai condus activitatea din Orientul Mijlociu, chiar
dac se presupunea c eti vioara a doua. Fiindc la vremea aceea tot
personalul companiei din Golf i prezenta ie rapoartele. Fiindc, dei te
ocupi de nu tiu ce proiect special, situaia aceea nu s-a schimbat. Fiindc m
ndoiesc foarte mult c vizita lui Zilici de acum dou sptmni a fost prima
n zona aceea. Am o bnuial c tiai exact unde se afla Zilici cnd a venit
solicitarea aceea sau, cel puin, c se gsea n Golf i putea fi nfcat ntr-o
anumit zi. Iar tu nu ai scos o vorb!
i? Chiar n munca noastr, suspiciunile sunt departe de a constitui
dovezi.
Chestiunea e mai grav dect crezi tu, amice! Oricum ai privi
lucrurile, tu i agenii ti tolerai existena unor criminali cunoscui i nc de
cea mai joas spe. S-au nclcat toate regulile, absolut toate.
i? S-au nclcat cteva reguli neroade. Munca noastr nu-i pentru
cei cu palpitaii. Pn i Biroul trebuie s priceap c trebuie ngduit un ru
mrunt pentru a obine rezultate mai bune.
Nu-mi servi mie lecii dintr-astea! s-a rstit Colin Fleming.
Nici n-o s ncerc, a rostit rar omul din Boston. Am neles, eti furios.
i ce-ai de gnd s faci acum?
Nu mai era cazul s se pstreze tonul politicos. Mnuile fuseser
scoase i aruncate.
Nu pot permite aa ceva, a spus Fleming. Acest Zilici e un jeg. Cred
c-ai citit ce i-a fcut acelui tnr din Georgetown. Iar tu l protejezi. Dac-l
tolerezi, tot protecie se cheam c-i oferi. tii de ce-i n stare individul sta i
ce a comis deja. Totul e la dosar i tiu c sigur l-ai citit. Exist i o declaraie
cum c acest gangster l-a legat de glezne pe un proprietar de magazin care
nu-i pltise taxa de protecie i l-a inut cu capul n jos la vreo zece
centimetri deasupra unor rezistene electrice pn cnd i-au fiert creierii. O
brut nebun de legat. La ce dracu l foloseti?
Dac-l folosesc cumva, e strict secret. Chiar i pentru un directoradjunct al Biroului.
Renun la porcul sta! Spune-ne unde-l putem gsi!

Chiar dac a ti i nu recunosc asta, rspunsul meu este nu.


Colin fierbea de furie i dezgust:
Cum de poi fi att de nepstor? a strigat el. n 1945, Serviciul de
Contrainformaii a fcut trg cu nazitii care se angajaser s lupte mpotriva
comunismului. N-ar fi trebuit s se procedeze astfel. Trebuia s-i ocolim pe
porcii ia. S-a greit atunci i aceeai greeal se face i acum.
Devereaux a oftat. Discuia devenise obositoare i fusese inutil de la
bun nceput:
Scutete-m de lecii de istorie, a spus el. Repet, cum vrei s
procedezi?
O s raportez directorului tot ce tiu, a zis Fleming.
Paul Devereaux s-a ridicat. Era momentul s pun punct discuiei:
S-i spun ceva. Anul trecut, n decembrie, era ct pe ce s fiu ars de
viu. Acum sunt imun. S-a schimbat situaia.
Fcea aluzie la faptul c n decembrie 2000 preedinte era nc Bill
Clinton.
Dup o zpceal suprtoare petrecut la numrtoarea voturilor din
Florida, George W. Bush a depus jurmntul de preedinte n ianuarie 2001,
iar unul dintre cei mai entuziati susintori ai si nu fusese nimeni altul
dect George Tenet, Directorul CIA.
Iar mrimile din jurul lui George Dubya nu aveau s-i vad Proiectul
Peregrine distrus doar pentru c totui cineva nclcase nite reguli stupide
trasate de Clinton. Doar i ei procedau la fel.
Cu asta nu s-a sfrit, i-a strigat Fleming lui Devereaux care i
ntorsese deja spatele i se pregtea s ias. Dac-mi va sta n puteri, va fi
gsit i adus n SUA.
Devereaux a analizat acea ultim remarc, n timp ce conducea spre
Langley. Doar nu supravieuise vreme de treizeci de ani n acel cuib de vipere
care era CIA, fr s simt anumite lucruri. i fcuse un duman i nc unul
foarte ndrjit.
Va fi gsit! De ctre cine? i cum? Ce legtur putea avea moralistul
din Cldirea Hoover cu toat istoria asta? A oftat lung. Asta i aducea nc o
grij pe cap, ca i cum n-ar fi avut i aa parte de destul stres. Va trebui s-l
supravegheze ca un vultur pe acest Colin Fleming sau ca un oim cltor.
Gluma l-a fcut s surd, dar nu pentru mult vreme.
CAPITOLUL DOUZECI.
Avionul cu reacie.
Imediat ce a zrit casa, fr s vrea, Cal Dexter s-a vzut silit s
constate ironia vieii. Nu fostul soldat, devenit avocat, reuise s aib cas n
Comitatul Westchester, ci putiul slbnog din Bedford Stuyvesant. Se vedea
c n ultimii treisprezece ani lui Washington Lee i mersese bine.
n acea duminic diminea de sfrit de iulie, cnd i-a deschis ua,
Dexter a observat c Washington i rezolvase problema dinilor prea mari, i
aranjase puin nasul coroiat, iar prul crescut slbatic ntr-o coafur afro
fusese domolit de o tunsoare scurt. Avea n fa un om de afaceri n vrst

de treizeci i doi de ani cu soie i doi copii, o cas frumoas i o companie


modest, dar prosper, de consultan n domeniul informaticii.
Asta nsemna tot ce Dexter avusese cndva i pierduse, dar i tot ceea
ce Washington Lee nu sperase niciodat s posede. Dup ce l gsise, Dexter
i telefonase pentru a-i anuna sosirea.
Poftim nuntru, domnule avocat, l-a ntmpinat fostul hacker.
i-au luat paharele cu ap mineral, au mers pe peluza din spatele
casei i s-au aezat pe nite scaune de grdin. Dexter i-a oferit lui Lee o
brour. Pe coperta acesteia era un avion cu reacie cu dou motoare
plannd pe o arip deasupra mrii albastre.
E vorba de domeniul public, desigur. Trebuie s gsesc un avion de
acelai model. Unul anume. Vreau s tiu cine l-a cumprat, cnd, cine e
actualul proprietar i, mai presus de orice, unde locuiete aceast persoan.
i crezi c aceast persoan n-ar dori s afli aa ceva?
Dac proprietarul triete i i pstreaz numele real nseamn c
m nel. Adic vnez cai verzi pe perei. Dac am dreptate nseamn c
locuiete undeva, sub un nume de mprumut, aprat de grzi personale i de
tot soiul de sisteme computerizate pentru a-i ascunde adevrata identitate.
i vrei s bat toate sistemele acelea?
Exact.
Lucrurile s-au mai nsprit n ultimii treisprezece ani, a spus Lee. La
naiba i eu sunt unul dintre cei care au contribuit la asta, din punct de vedere
tehnic, ca s fiu mai precis. Legiuitorii au fcut-o din punct de vedere juridic.
Cu alte cuvinte, mi ceri s sparg un cod. Mai precis, trei. Ilegal, oricum ai
privi lucrurile.
tiu.
Washington Lee a privit n jur. Cele dou fetie ale lui strigau vesele, n
timp ce stteau ntr-un bazin din plastic de la captul cellalt al peluzei i se
stropeau una pe alta. Soia lui, Cora, se afla n buctrie i pregtea masa de
prnz.
Acum treisprezece ani m vedeam petrecnd o lung perioad din
via stnd n nchisoare, a zis el. Dup ce-a fi ieit, puteam s ard gazul pe
treptele din faa casei mele din ghetou. Am avut o ans. Am lucrat patru ani
la o banc, de nou ani sunt propriul ef i am inventat cele mai bune
sisteme de securitate din SUA, chiar dac doar eu susin asta. A sosit
momentul s-mi pltesc datoriile. sta-i adevrul, domnule avocat. Ce anume
doreti?
nti s-au uitat la avion. Numele de Hawker fusese folosit de aviaia
britanic nc din timpul Primului Rzboi Mondial. n 1940, Stephen Edmond
zburase pe un Hawker Hurricane. Cel mai modern dintre aparatele Hawker
era avionul cu decolare vertical Harrier. Prin anii aptezeci, companiile mai
mici nu-i puteau permite singure s cheltuiasc pe cercetare i dezvoltare
pentru a construi noi avioane de lupt. Doar giganii americani aveau
asemenea resurse i chiar i acetia au fuzionat n acest scop. Firma Hawker
a trecut, treptat, la producia de avioane civile. Prin anii nouzeci, aproape
toate companiile britanice ajunseser s funcioneze sub un singur nume,

BAE, adic British Aerospace. Cnd consiliul de conducere a decis s fac


restructurri. Uzina Hawker a fost achiziionat de Raytheon Corporation din
Wichita, Kansas. Aceasta a pstrat un mic birou pentru vnzri n Londra i
facilitile de service de la Chester.
Pentru preul pltit, Raytheon a obinut avionul cu dou motoare cu
reacie cu raz scurt de aciune HS 125, cunoscutul i apreciatul Hawker
800 i capul de serie, modelul Hawker 1000, cu raz de aciune de 4500 de
kilometri.
n urma cercetrilor proprii prin arhivele publice, Dexter aflase c
modelul 1000 fusese scos din producie n 1996, astfel c, dac Zoran avea
un asemenea aparat nsemna c l cumprase de la cineva. Pe de alt parte
fuseser fabricate doar cincizeci i dou de aparate, iar treizeci dintre ele se
gseau n proprietatea unei firme americane care oferea servicii charter.
Cuta unul dintre celelalte douzeci i dou de avioane care i
schimbaser proprietarii n ultimii doi-trei ani. Doar civa asemenea
mijlocitori i riscau banii n mediul destul de restrns al avioanelor extrem de
scumpe, dar exista o ans de zece la unu ca n cursul schimbrii
proprietarului aparatul s fi beneficiat de un service complet, iar acest lucru
nsemna ca el s revin la uzina Hawker a companiei Raytheon. i era posibil
ca vnzarea s fi fost fcut chiar de ctre Raytheon.
Altceva? a ntrebat Lee.
Certificatul de nregistrare. P4-ZEM. Nu apare n niciunul dintre
registrele internaionale de aviaie civil. Numrul face trimitere la
nensemnata insul Araba.
Nici n-am auzit de ea, a zis Lee.
Cunoscut mai demult sub numele de Antilele Olandeze, mpreun
cu Curaao i Bonaire. Acestea au rmas sub dominaie olandez. Araba s-a
desprins n 1986. i-a obinut independena. Acolo se pot deschide conturi
bancare secrete, nmatriculri de companii, chestii dintr-astea. Din punctul de
vedere al reglementrilor internaionale, asta nseamn mult btaie de cap,
dar reprezint un venit neateptat de mare pentru o insul care nu deine
alte resurse.
Araba are o micu rafinrie de iei. n rest, veniturile provin din
turismul care aduce oameni dornici s vad bariere de coral; la care se
adaug conturi bancare secrete, timbre foarte viu colorate i plcue de
nmatriculare false. Eu am o bnuial c omul meu a schimbat vechiul
certificat de nregistrare.
Prin urmare, Raytheon nu deine evidene referitoare la P4-ZEM?
Aproape sigur nu. Lsnd deoparte asta, bncile din Aruba nu
divulg date despre clieni. Imposibil s obii ceva legal.
Vom vedea, a murmurat Washington Lee.
Geniul n computere nvase multe n treisprezece ani, parial i pentru
c inventase destule. Majoritatea experilor n informatic se gsesc n Silicon
Valley, iar dac isteii de acolo l respectau n bun msur pe unul de pe
Coasta de Est nsemna c aveau motive.

Primul lucru pe care i-l propusese Lee de cel puin o mie de ori era s
nu se mai lase prins. n timp ce se gndea cum s ntreprind prima aciune
ilegal dup treisprezece ani, a considerat c nimeni n-ar fi putut descoperi
c pienjeniul de relaii cibernetice ducea tocmai la o cas din Westchester.
Ct de mare i-e bugetul pentru treaba asta? a ntrebat el.
Suficient. De ce?
Vreau s nchiriez o rulot. O s am nevoie de alimentare cu energie
electric, ns va trebui s transmit, s ies din reea i s dispar. Apoi, o s
am nevoie de cel mai performant computer de pe pia, iar cnd termin, o s
sfreasc pe fundul unui fluviu adnc.
Nici o problem! i ce inte i-ai propus s ataci?
Pe toate. nti, registrul guvernamental din Aruba. Trebuie s
scuipe numrul sub care era nregistrat avionul cnd a trecut ultima oar
pe la Raytheon. n al doilea rnd, Zeta Corporation, din Registrul Comerului
din Bermude. Sediul, destinaia tuturor ntiinrilor, transferurile de bani. Tot
ce se poate. n al treilea rnd, planurile de zbor pe care le-a prezentat
autoritilor aeriene. Trebuie s fi zburat pn n Emiratul acela, cum spuneai
c-i zice?
Ras al-Khaimah.
Aa, Ras-cum-zici-tu. Trebuie s fi ajuns acolo venind de undeva.
Cairo. De la Cairo a venit.
Prin urmare, planul de zbor este nregistrat n arhivele celor de la
Controlul Traficului Aerian din Cairo. ntr-un computer. Trebuie s-l vizitez i pe
acela. Partea bun e c am ndoieli c egiptenii au prea multe sisteme de
protecie pentru asemenea date.
Trebuie s mergi la Cairo? a ntrebat Dexter.
Washington Lee l-a privit, de parc n-ar fi fost n toate minile:
S merg acolo? Ce s fac la Cairo?
Pi ai spus ceva de o vizit.
Prin reea. Pot vizita baza de date din Cairo i de la un loc de picnic
din Vermont. Ascult, domle avocat, ce-ar fi s te duci acas i s atepi
pn te caut eu? Nu te prea descurci n lumea asta virtual.
Washington Lee a nchiriat rulota i a cumprat computerul, plus partea
de software de care avea nevoie pentru ce-i propusese. A achiziionat totul
n numerar, n ciuda mirrii tcute a vnztorilor, cu excepia rulotei, pentru
care a trebuit s prezinte permisul de conducere, ns nchirierea unui
asemenea vehicul nu nseamn neaprat c un hacker se apuc de treab. A
cumprat i un generator care funciona pe benzin, pentru a avea energie
electric ori de cte ori avea nevoie de computer.
Prima i cea mai uoar treab a fost spargerea codului bncii de date
din Aruba, care funciona ntr-un birou situat n Miami, unde se gsea
numrul de nregistrare al avionului. n loc s ptrund la sfrit de
sptmn, cnd o vizit neautorizat ar fi fost semnalat luni diminea, a
intrat n arhiv n cursul unei zile aglomerate, cnd baza de date trebuia s
rspund multor accesri, iar a sa avea s treac neobservat.

Aparatul Hawker 1000 P4-ZEM fusese cndva VP-BGG, iar asta nsemna
c fusese nregistrat undeva, n zona britanic.
Washington Lee folosea un sistem att de sigur, nct, practic, era
ilegal, denumit PGP, de la Pretty Good Privacy, menit s-i ascund
identitatea i locul din care lucra. A trebuit s transmit mesajele folosind o
cheie public, deoarece doar aceasta putea codifica; primirea rspunsurilor
avea s se fac pe cheia sa privat, deoarece doar aceea putea decripta.
Avantajul, din punctul lui de vedere, era c sistemul de criptare, realizat de
un patriot care utilizase matematica pur doar din pasiune, era impenetrabil,
astfel nct nu exista posibilitatea ca totui cineva s descopere cine era sau
unde se afla. Dac reuea s stea on-line ct mai puin i se deplasa tot
timpul, putea scpa nedepistat.
O alt msur de prevedere era mai clasic: avea s comunice prin email doar din cafenelele conectate la web, aflate n oraele prin care trecea.
Accesnd Controlul Traficului Aerian din Cairo a descoperit c, de
fiecare dat cnd fcea escal pentru realimentare n ara faraonilor, aparatul
Hawker 1000 P4-ZEM sosea din Insulele Azore.
Simplul fapt c linia imaginar de traversare a lumii mergea de la vest
la est prin insulele portugheze din mijlocul Atlanticului spre Cairo, iar apoi
spre Ras al-Khaiman, dovedea c P4-ZEM pornea n zbor de undeva din
bazinul Caraibelor sau din America de Sud. Nu era o dovad, dar lucrurile se
legau.
Dintr-un Internet-cafe din Carolina de Nord, Washington Lee a convins
baza de date a celor de la controlul traficului din Azore s confirme c P4ZEM sosea dinspre vest, dar i avea baza pe un aerodrom particular aflat n
proprietatea Zeta Corporation. Asta zdrnicea ncercarea de a depista
traseul avionului cu ajutorul planurilor de zbor prezentate autoritilor
aeroportuare.
i Insulele Bermude ofer secretul operaiunilor bancare i
confidenialitate clienilor dispui s plteasc bani buni pentru securitate de
marc, insula mndrindu-se c posed bnci de mare succes.
Baza de date din Hamilton n-a putut rezista la cursa ntins de calul
troian introdus de Washington Lee i a recunoscut c Zeta Corporation era
nmatriculat i nfiinat n acel arhipelag. Cu toate acestea, nu a putut pune
la dispoziia lui Lee dect numele a trei directori, toi de o respectabilitate
nendoielnic. Nici vorb de Zoran Zilici sau de altcineva al crui nume s
aib rezonan srbeasc.
Revenit la New York, dup ce Washington Lee i sugerase c aparatul
Hawker i avea baza undeva, n Caraibe, Cal Dexter a luat legtura cu un
pilot care fcea curse charter i pe care l aprase mai demult, cnd un
pasager suferise de ru de nlime i ncercase s-l dea n judecat pe motiv
c pilotul ar fi trebuit s aleag plecarea n curs pe vreme favorabil.
ncearc s discui cu cei de la Registrul Informaii Zboruri, l-a sftuit
pilotul. Ei tiu cine i ce aparate exist n zon.
Registrul Informaii Zboruri pentru Caraibele de Sud se afl n Caracas,
Venezuela i acesta a confirmat c Hawker 1000 P4-ZEM avea adresa exact

acolo. Vreme de o clip, Dexter s-a gndit c, poate, pierduse timpul


verificnd alte piste. Ce simplu prea totul E suficient s ntrebi Registrul
Informaii Zboruri, iar ei i spun tot ce doreti.
Bag de seam, l-a prevenit amicul pilot, asta nu nseamn c are
domiciliul acolo. Doar e nmatriculat acolo.
Nu pricep.
E simplu, a zis pilotul. Un iaht poate avea inscripionat la pupa
numele oricrui ora, Wilmington, Delaware, fiindc e nmatriculat acolo. Dar
poate face curse numai n Bahamas. Hangarul n care st avionul sta ar
putea fi departe de Caracas.
Drept urmare, Washington Lee a propus o ultim soluie i l-a instruit pe
Dexter. Dup dou zile de condus de ici-colo, Lee a ajuns n Wichita, Kansas.
Cnd a terminat pregtirile, l-a sunat pe Dexter.
Vicepreedintele pentru vnzri a primit apelul din New York n biroul
su de la etajul cinci al sediului companiei.
Sun din partea Zeta Corporation din Bermude, a spus o voce. Sper c
v aducei aminte c ne-ai vndut un Hawker 1000 cu numrul de
nmatriculare VP-BGG, tii, cel aflat n proprietatea unui britanic, n urm cu
cteva luni? Sunt noul pilot.
Da, domnule, mi aduc aminte. Cu cine vorbesc?
Din nefericire, domnul Zilici nu e satisfcut de configuraia cabinei i
ar dori s o modifice. Putei oferi acest serviciu?
Da, sigur c realizm interioarele chiar aici, la uzin, domn
i s-ar putea efectua reparaii generale i la motoare cu aceast
ocazie?
Directorul a srit ca ars. i amintea foarte bine de acea vnzare. Se
asiguraser servicii totale, ceea ce permitea utilizarea aparatului vreme de
civa ani fr intervenii majore. Doar dac nu cumva noul proprietar
zburase tot timpul, fr pauz, dar altfel motoarele nu trebuiau verificate i
reparate dect peste un an.
Nu v suprai, a vrea s tiu cu cine vorbesc. Nu cred c motoarele
au nevoie de o reparaie capital, departe de asta, a spus el.
Vocea brbatului de la captul firului i-a pierdut din sigurana de sine
i a nceput s ovie.
Serios? Of, Doamne! Iertai-m! Cred c am greit avionul.
Apoi brbatul a nchis. Vicepreedintele ncepuse deja s fie ros de
bnuieli. Din cte i aducea aminte, nu adusese niciodat vorba de vnzarea
nmatriculrii aparatului Hawker de provenien britanic ce fusese oferit de
firma Avtech din Biggin Hill, Kent. A hotrt s cear serviciului de securitate
s depisteze de unde venise acel apel i s ncerce s afle cine telefonase.
Prea trziu, bineneles, deoarece telefonul mobil, cu tot cu cartela lui
SIM urma s sfreasc la fundul lui East River. Dar pn una-alta i-a amintit
de pilotul care preluase aparatul pentru Zeta Corporation. Acesta venise la
Wichita pentru a zbura cu el pn la domiciliul noului proprietar.
Un srb foarte agreabil, fost colonel n forele aeriene ale rii lui de
origine, avnd toate documentele necesare, inclusiv certificatul

Administraiei Federale a Aviaiei de la coala de zbor din SUA unde


transformase aparatul Hawker. A verificat evidenele referitoare la vnzare:
cpitan Svetomir Stepanovici. Apoi a gsit i adresa de e-mail.
A scris un scurt mesaj pentru a-l preveni pe cpitanul avionului n
legtur cu apelul ciudat i suprtor pe care-l primise i l-a transmis prin email. Nu departe de terenurile bine ngrijite care nconjurau cldirea sediului,
n rulota parcat n spatele unor copaci, Washington Lee a scanat monitorul
cu emisie electromagnetic, a mulumit cerului c directorul de vnzri nu
utiliza sistemul Tempest pentru a-i proteja computerul de astfel de
monitorizri i a interceptat mesajul. Nu-l interesa textul. Avea nevoie doar
de destinaia acestuia.
Dou zile mai trziu, rulota a fost predat companiei de nchiriere,
computerul i partea de soft au sfrit undeva, n fluviul Missouri, apoi
Washington Lee s-a aplecat asupra unei hri i a artat cu vrful creionului:
Aici e, a zis el. Republica San Martin. La circa cincizeci de kilometri
de San Martin City. Iar cpitanul avionului este un srb. Cred c i-ai gsit
omul, domnule avocat. Iar acum, dac nu te superi, am un cmin, soie, doi
copii i o companie de care trebuie s m ocup.
Rzbuntorul i-a procurat harta cea mai amnunit pe care a pututo gsi i a mrit-o i mai mult. Exact la captul istmului n forma de oprl
care leag cele dou Americi, ncepe America de Sud, cu Columbia spre vest
i Venezuela exact n centru.
La est de Venezuela se afl cele patru ri denumite Guyana. Prima
este fosta Guyana Britanic, n prezent denumit simplu, Guyana. Urmeaz
fosta Guyan Olandez, acum Surinam. Mai spre est este Guyana Francez,
unde se gsete Insula Diavolului, n care se petrecea aciunea romanului
Papillon, actualmente gzduind Kourou, complexul pentru lansri spaiale
europene. Strivit ntre Surinam i teritoriul francez, Dexter a descoperit
triunghiul de jungl care a fost cndva Guyana Spaniol, denumit San
Martin dup obinerea independenei.
Verificrile ulterioare au evideniat c aceast rioar era considerat
ultima dintre adevratele republici bananiere, condus de un dictator militar
brutal, cu un popor ostracizat, srcit, mizer i bolnav de malarie. Exact tipul
de adpost unde, cu bani, se poate obine o protecie deplin.
La nceputul lunii august, avionul Piper Cheyenne II a zburat de-a lungul
coastei la nlimea linititoare de aproximativ patru sute de metri, suficient
de sus pentru a nu trezi prea multe suspiciuni, ca i cum ar fi fost vorba de un
zbor al unui om de afaceri important care se deplasa din Surinam pn n
Guyana Francez, dar suficient de jos pentru a permite obinerea unor
fotografii de bun calitate.
nchiriat pe aeroportul din Georgetown, Guyana, aparatul Piper, cu
autonomie de 1800 de kilometri avea s ajung dincolo de grania francez i
napoi. Clientul, al crui paaport l prezenta drept Alfred Barnes, cetean
american, susinea de aceast dat c se ocupa de construcia de staiuni de
odihn i este n cutarea unor locuri corespunztoare i interesante. Pilotul
din Guyana a socotit n sinea lui c el, unul, n-ar da banii pe o vacan n San

Martin, dar cine era el s refuze o comand bnoas, mai ales c i se pltea
n dolari?
Dup cum i s-a cerut, a meninut aparatul la oarecare distan de
coast, astfel nct pasagerul, care sttea n dreapta, pe locul copilotului, s
poat ndrepta aparatul cu teleobiectiv puternic spre fereastr dac se ivea
prilejul unei fotografii utile.
Dup ce Surinam i grania acestuia, fluviul Commini, au rmas n
urm, cale de muli kilometri nu au mai aprut plaje atrgtoare. Coasta era
o nvlmeal de mangrove care se trau prin apa infestat de erpi, spre
mare. Au survolat capitala, San Martin City, care moia n cldura umed.
Singura plaj, La Bahia, se gsea la rsrit de ora, dar ea era
staiunea rezervat bogailor i puternicilor din San Martin, cu alte cuvinte,
dictatorului i amicilor lui. Iar la captul cellalt al rii, la mai puin de
cincisprezece kilometri de malurile fluviului Maroni, unde ncepea Guyana
Francez, se gsea El Punto.
O peninsul de form triunghiular, semnnd cu un dinte de rechin,
ieea din masa uscatului ctre mare. Era aprat nspre partea uscatului de
un ir de muni ce se ntindeau de la o coast la cealalt i mprit n dou
de un singur drum care ducea printr-un pas. Ins zona aceea era locuit.
Pilotul nu mai zburase att de departe spre est, astfel c pentru el
peninsula era doar un triunghi de coast pe hrile lui de navigaie. i-a dat
seama c proprietatea era destul de bine protejat. Pasagerul lui a nceput s
fotografieze.
Dexter folosea un aparat Nikon F5 de 35 mm, cu motor de tragere a
filmului care i permitea s fac cinci fotografii pe secund i s termine un
film n apte secunde, dar nu-i putea permite s se mite pentru a schimba
filmul.
Programase o vitez foarte mare a obturatorului, asta din cauza
trepidaiilor avionului care, la mai puin de 500 de vibraii pe secund ar fi
fcut ca imaginea s apar micat. Folosise un film 400 aa i o deschidere
de 8f, mai mult nu se putea obine.
La prima survolare, a surprins conacul situat la captul peninsulei,
avnd un zid de protecie i o poart uria, la care se adugau terenurile
ngrijite de lucrtorii de pe proprietate, iruri de hambare i cldiri tipice
fermelor, precum i gardul din plas de srm ce desprea parcelele de
grupul de cabane ca nite cuburi, care preau a alctui satul lucrtorilor.
Civa oameni de pe proprietate au ridicat ochii spre cer i atunci a
observat cum doi indivizi purtnd uniforme o luaser la goan. Apoi avionul a
trecut de proprietate i s-a ndreptat spre teritoriul francez. La ntoarcere, l-a
rugat pe pilot s zboare deasupra uscatului, astfel nct, din scaunul
copilotului, s poat vedea terenul i din alt unghi. Privea n jos dinspre
piscurile muntelui la proprietatea care cobora spre conac i mare, ns n
trectoarea de sub Piper exista cineva de paz care a reinut codul de
nmatriculare al avionului.
i-a folosit al doilea film pentru a fotografia pista care se ntindea pe
lng poalele dealurilor, pe lng cldirile, atelierele i hangarul principal. A

observat un tractor care remorca un avion cu dou motoare cu reacie spre


hangar, pentru a-l pune la adpost. Coada aproape c-i dispruse nuntru.
Dexter a aruncat o privire spre ea nainte de a fi nvluit n ntuneric. Codul
de nmatriculare al avionului era P4-ZEM.
CAPITOLUL DOUZECI I UNU.
Iezuitul.
Cu toate c era convins c FBI-ului nu i se va permite s distrug
Proiectul Peregrine, Paul Devereaux rmsese tulburat dup discuia aprins
cu Colin Fleming. Nu subestima inteligena, influena i nici patima acestuia.
l ngrijora ndeosebi ca proiectului s nu i se pun bee n roate.
Dup doi ani de munc n cadrul acelui proiect, al crui secret era att
de bine pzit nct de el aveau cunotin doar George Tenet, directorul CIA i
Richard Clarke, expertul n antiterorism de la Casa Alb, se gsea aproape,
uimitor de aproape de a ntinde capcana pe care o crease fcnd eforturi
supraomeneti.
inta se numea pur i simplu UBL. Aceasta deoarece ntreaga
comunitate de informaii din Washington pronuna primul nume al individului
Usama, folosind litera U n loc de O, preferat de mijloacele de informare.
n vara anului 2001, toat lumea era obsedat i convins de ideea c
urmtoarea aciune rzboinic a lui UBL va fi ndreptat mpotriva SUA:
nouzeci la sut credeau c atacul se va da mpotriva unui obiectiv de interes
al SUA din strintate; doar zece la sut i puteau imagina o aciune reuit
pe teritoriul SUA.
Toate ageniile de informaii aveau aceast obsesie, dar n primul rnd
departamentele antitero din cadrul CIA i FBI. Proiectul avea sarcina de a
descoperi ce pregtea UBL i de a mpiedica punerea n aplicare a unui
asemenea plan.
n ciuda ordinului prezidenial 12333 care interzicea aciunile cu
vrsare de snge, Paul Devereaux nu ncerca s zdrniceasc aciunile lui
UBL; se strduia s-l ucid.
La nceputul carierei sale, eruditul de la Boston College i dduse
seama c promovarea n cadrul Companiei va depinde de o anumit
specializare. Pe vremea cnd era tnr, n toiul campaniilor din Vietnam i n
plin Rzboi Rece, majoritatea nceptorilor se axaser pe Uniunea Sovietic.
Oricine nelesese c primejdia venea dinspre URSS; iar limba de preferin
devenise rusa. Cile de promovare se aglomeraser. Devereaux a ales lumea
arab i studiul mai cuprinztor al Islamului. Toi l-au considerat nebun.
i-a pus la lucru extraordinara dotare intelectual pentru a stpni
limba arab i a studiat Coranul pn a atins nivelul unui propovduitor al lui.
S-a simit rzbunat la Crciunul din 1979; URSS a invadat Afghanistanul, iar
majoritatea agenilor de la sediul CIA de la Langley au nceput s caute hri
pentru a afla unde se afla acea ar.
Devereaux a dovedit c, n afar de arab, vorbea acceptabil limba
urdu, ce se vorbete n Pakistan i tia i ceva pashto26, limb vorbit de
triburile de la grania de nord-vest a Pakistanului i n Afghanistan.

Cariera lui, practic, a explodat. A fost unul dintre primii oameni care au
susinut c URSS se ntinsese mai mult dect o inea plapuma; c triburile
afghane nu vor accepta o ocupaie strin de nici un fel; c ateismul sovietic
jignea profund islamismul lor fanatic; c datorit ajutorului material din
partea SUA, se putea organiza o rezisten ndrjit n muni, iar aceasta
avea s produc pierderi uriae Armatei a Patruzecea conduse de generalul
alb, Boris Gromov.
nainte ca totul s se ncheie, puine lucruri se schimbaser. Grupurile
de mujahedini fcuser ca cincisprezece mii de recrui rui s fie trimii acas
n sicrie; armata de ocupaie, n ciuda atrocitilor comise mpotriva
afghanilor, constatase c pierduse teren, iar moralul i ajunsese la pmnt.
Att eecul din Afghanistan ct i venirea lui Mihail Gorbaciov la putere
au plasat URSS pe un drum alunecos ce ducea spre dizolvare i care a pus
capt Rzboiului Rece. Paul Devereaux trecuse de la Analiz la Operaiuni i,
cu ajutorul lui Milt Bearden, contribuise la distribuirea de armament n
valoare de un miliard de dolari pe an ctre lupttorii din muni.
Trind n condiii aspre, fugind din loc n loc, croindu-i prin lupt drum
prin munii afghani, remarcase sosirea din Orientul Mijlociu a sute de
voluntari anti sovietici, tineri i idealiti, care nu vorbeau nici pashto, nici
dari, dar care, dac trebuia, erau pregtii s lupte i s moar departe de
propriul cmin.
Devereaux tia ce cuta acolo: lupta contra unei superputeri care i
amenina patria. Dar ce cutau acolo tinerii saudii, egipteni i yemenii? Cei
de la Washington ignorau prezena acestora, dar i rapoartele transmise de
Devereaux. Aceti oameni l fascinau. Dup ce asculta ore n ir discuiile
purtate de ei n arab, prefcndu-se c nu tia dect o mn de cuvinte din
limba pe care, n realitate, o vorbea cursiv, omul de la CIA a ajuns s-i dea
seama c acetia nu luptau mpotriva comunismului, ci a ateismului.
Ba, mai mult, manifestau o ur i un dispre de nenchipuit fa de
cretinism, fa de Occident i mai ales fa de SUA. ntre ei se gsea
progenitura agitat, temperamental i rsfat a unei familii saudite
extrem de bogate, care oferea milioane de dolari taberelor de pregtire care
funcionau n siguran n Pakistan, finana cmine pentru refugiai, cumpra
i distribuia alimente, pturi i medicamente altor mujahedini. Se numea
Osama.
Dorea s treac drept mare rzboinic, la fel ca Ahmad Shah Massud,
dar, n realitate, participase doar la un nevinovat schimb de focuri la sfritul
primverii anului 1987 i nimic mai mult. Milt Bearden l-a socotit un nc
rsfat, ns Devereaux a nceput s-l urmreasc atent. Dac se fcea
abstracie de modul n care invoca la nesfrit numele lui Allah, tnrul era
animat de o ur care ntr-o bun zi avea s-i gseasc i alt int dect
Rusia.
Paul Devereaux s-a ntors la Langley, unde a primit numai lauri. Alesese
s nu se cstoreasc, preferind studiul i slujba n loc s se lase distras de la
acestea de soie i copii. Dup decesul tatlui, devenise bogat; casa lui

elegant din vechiul ora Alexandria se mndrea cu o colecie extrem de


valoroas de obiecte de art islamic i covoare persane.
A ncercat s lanseze un semnal de alarm mpotriva deciziei ridicole
de a abandona Afghanistanul n ghearele rzboiului civil izbucnit dup
nfrngerea lui Gromov. Din pcate ns, euforia cauzat de cderea Zidului
Berlinului dduse natere convingerii c, din moment ce defuncta URSS se
prbuea, cuprins de haos i fotii ei satelii se ndreptau spre Occident, n
cutarea libertii, din moment ce aadar lumea comunismului dduse ortul
popii, asta nu putea s nsemne dect c pn i cele din urm ameninri la
adresa singurei superputeri mondiale rmase n joc se evaporau precum
ceaa atunci cnd rsare soarele.
Devereaux abia sosise acas i se linitise cnd, n august 1990,
Saddam Hussein a invadat Kuweitul. ntlnindu-se la Aspen, ctigtorii
Rzboiului Rece, Preedintele Bush i Margaret Thatcher au convenit c o
asemenea sfidare nu putea fi tolerat. n mai puin de patruzeci i opt de ore,
primele avioane Eagles F-15 se ndreptau spre Thumrait n Oman, iar Paul
Devereaux se grbea spre ambasada SUA din Riad, Arabia Saudit.
Evenimentele s-au desfurat ntr-un ritm furtunos i programul a fost
cumplit de obositor, altfel ar fi observat unele lucruri. Un tnr saudit, revenit
tot din Afghanistan, care se pretindea liderul unui grup de lupttori de gheril
i al unei organizaii denumite pur i simplu, Baza i-a oferit serviciile
regelui Fahd pentru aprarea Arabiei Saudite mpotriva vecinului belicos de la
nord.
Probabil c monarhul saudit n-a perceput nici primejdia militar, nici
oferta acestuia, aa c a permis sosirea n ar a jumtate de milion de
soldai i piloi strini dintr-o coaliie format din cincizeci de naiuni pentru a
alunga armata irakian din Kuweit i pentru a apra terenurile petrolifere ale
Arabiei Saudite. Nouzeci la sut dintre acei soldai i aviatori erau
necredincioi, cu alte cuvinte, cretini, iar acetia clcau cu cizmele lor grele
pe pmntul pe care se gseau Locurile Sfinte: Mecca i Medina. Aproape
patru sute de mii erau americani.
Pentru credinciosul fanatic, aceasta reprezenta o insult adus lui Allah
i Profetului Su, Mohamed i, pur i simplu, nu putea fi tolerat. A declarat
rzboi, n primul rnd mpotriva casei domnitoare care putuse s permit aa
ceva. Ceea ce era mai important, ura vulcanic pe care Devereaux o
observase la cei din Munii Hindu Kush i gsise, n cele din urm, o int.
UBL a decretat rzboi Americii i a nceput s unelteasc.
Dac Paul Devereaux ar fi fost detaat la Antiterorism n momentul n
care Rzboiul din Golf s-a terminat cu victoria aliailor, poate cursul istoriei sar fi schimbat. ns antiterorismul nu constituia o prioritate deosebit n
1992; Bill Clinton a preluat puterea, iar FBI i CIA au traversat cel mai
nefericit deceniu din existena lor. n cazul CIA, asta a nsemnat tirea
cutremurtoare c Aldrich Ames i trda ara de mai bine de opt ani. Mai
trziu, avea s se afle c i Robert Hanssen de la FBI i-o trda.

Dup patru decenii, ntr-un moment cnd ar fi trebuit s srbtoreasc


victoria mpotriva URSS, ambele agenii aveau probleme la nivelul conducerii,
innd de moralitate i de competen.
Noii stpni se nchinau la un nou idol: corectitudinea politic.
Scandalul Irangate i ajutorarea lupttorilor Contras din Nicaragua,
evenimente ale cror ecouri s-au stins greu, au provocat o nou criz, de ast
dat de curaj. Oamenii capabili plecau cu zecile; birocraii i cei care
rsuceau o hrtie de pe o parte pe alt, fiind ns vigileni la cheltuieli, au
fost promovai efi de departamente. Oamenii cu experien de zeci de ani
erau ignorai.
La recepiile unde apreau invitai de tot soiul, Paul Devereaux surdea
politicos cnd congresmeni i senatori se nghesuiau s anune c mcar
lumea arab iubea America. Prin asta se refereau la cei zece prini pe care
tocmai i vizitaser. Vreme de civa ani, iezuitul se strecurase ca o umbr pe
strzile rilor musulmane. O voce slab i optea: Ba nu, ne ursc de
moarte.
Pe 26 februarie 1993, patru teroriti arabi au intrat cu o furgonet
nchiriat pn la etajul doi din subsolul cldirii World Trade Center. Vehiculul
transporta ntre 550 i 700 de kilograme de exploziv numit azotat de uree,
obinut artizanal pe baz de ngrminte chimice. Din fericire pentru New
York, aceast substan nu a fost cel mai puternic explozibil cunoscut.
Cu toate acestea, evenimentul a fost resimit profund. Dar nimeni nu
tia sigur i doar civa bnuiau c acea explozie reprezenta salva ce avea s
marcheze un nou rzboi la Fort Sumter.
Devereaux ajunsese deja ef adjunct al ntregului departament pentru
Orientul Mijlociu, cu sediul la Langley i cltorea deseori. Ceea ce a vzut
personal n cursul acelor deplasri, pe de o parte, precum i avalana de
rapoarte pe care le primea, pe de alt parte, de la posturile CIA din ntreaga
lume islamic l determinase s-i mute atenia de la cancelariile i palatele
lumii arabe, care constituiau obiectul oficial al activitii lui, n cu totul alt
direcie.
Drept sarcin aproape secundar, a nceput s solicite rapoarte
suplimentare de la posturile CIA; nu despre ceea ce fcea un anume primministru, ci despre starea de spirit de pe strad, din cartiere, moschei, din
colile i pieele din care iese ndoctrinat urmtoarea generaie de tineri
educai pe plan local. Cu ct mai ndeaproape urmrea i asculta aceste
informaii, cu att detecta mai multe semnale de alarm.
Ne ursc de moarte, i zicea. Au nevoie doar de un coordonator
talentat. Desfurnd verificri n timpul lui liber, a ajuns din nou pe urmele
lui UBL, fanaticul saudit. Aflase c acesta fusese expulzat din Arabia Saudit
pentru impertinena de a-l fi criticat aspru pe monarhul care ngduise
prezena necredincioilor pe pmntul sfnt.
A auzit c se mutase n Sudan, alt stat pur musulman, unde fanatismul
fundamentalist era la putere. Cei de la Khartoum s-au oferit s-l predea pe
fanatic Statelor Unite, dar nimeni n-a manifestat interes. Apoi a disprut,

revenind pe dealurile din Afghanistan, unde rzboiul civil nclina de partea


celei mai fanatice faciuni, partidul ultrareligios taliban.
Devereaux a observat c sauditul se dovedise foarte generos, fericindui pe talibani cu daruri personale n valoare de milioane de dolari i devenise
peste noapte o personalitate important a rii. Venise cu aproape cincizeci
de grzi de corp i a regsit cteva sute dintre fotii si lupttori-mujahedini
strini (de alt naionalitate dect afghani), care rmseser acolo. Apoi, prin
bazarele din oraele Quetta i Peshawar, de la grania cu Pakistanul, s-a
rspndit vestea c omul care revenise demarase dou programe n for:
construirea unor complexe de tuneluri i grote n zeci de locuri i nfiinarea
de tabere de pregtire. Acestea din urm nu erau pentru militarii afghani, ci
pentru cei care doreau s devin teroriti. Vestea a ajuns i la urechile lui
Paul Devereaux. Ura islamist mpotriva rii lui i gsise coordonatorul.
Vestea privind nenorocirea provocat de mcelrirea unei uniti
militare a Statelor Unite n Somalia a creat valuri, apoi s-a stins graie
activitii necorespunztoare din domeniul informaiilor. Dar asta nu era tot.
Nu numai c opoziia lordului rzboinic Aideed era subestimat, dar alturi de
el mai luptau i alii; nu somalezi, ci saudii mai bine instruii. n 1996, o
bomb uria a distrus turnurile Al Khobar din Dhahran, Arabia Saudit,
ucignd nousprezece militari americani i rnind muli alii.
Paul Devereaux a mers s discute cu directorul George Tenet:
Permitei-mi s trec la antiterorism, l-a rugat el.
Diviziunea are personal complet i desfoar o activitate bun, a
spus directorul.
ase mori n Manhattan, nousprezece n Dhahran. Asta e Al-Qaida.
UBL i oamenii lui au organizat aceste atacuri, chiar dac nu ei nii au
plasat bombele.
tim asta, Paul. Vrem s lmurim aceste aspecte. La fel i FBI-ul. Nu
ignorm nici un element.
George, FBI-ul nu tie mai nimic despre Al-Qaida. Nu cunosc araba,
nu au idee despre modul lor de gndire, se pricep la gangsteri, dar, dac
ajung la rsrit de Suez, e ca i cum s-ar afla pe partea ntunecat a Lunii. A
putea aduce un suflu nou activitii de acolo.
Paul, am nevoie de tine pentru problemele Orientului Mijlociu. mi
eti mai util acolo. Regele Iordaniei este pe moarte. Nu tim cine i va urma.
Abdullah, fiul lui, sau Hassan, fratele lui? Dictatorul din Siria pierde puterea;
cine preia conducerea? Saddam face tot mai grea viaa inspectorilor ONU
pentru armament. Ce se ntmpl dac i arunc afar din ar? Relaiile
israeliano-palestiniene se nrutesc n partea de sud. Am nevoie de tine n
Orientul Mijlociu.
Devereaux i-a asigurat transferul abia n 1998. Pe 7 august, dou
bombe de mare calibru au fost detonate n faa a dou ambasade din Africa:
la Nairobi i Dar el Salaam.
n explozia de la Nairobi au murit dou sute treisprezece oameni, iar
patru mii apte sute douzeci i dou de persoane au fost rnite. Dintre
mori, doisprezece erau americani. Explozia din Tanzania nu a produs tot

attea victime: unsprezece mori i aptezeci i doi de rnii. N-au murit


americani, dar doi au rmas infirmi.
Organizatoarea celor dou atentate a fost identificat curnd drept
reeaua Al-Qaida. Paul Devereaux a predat sarcinile sale pentru Orientul
Mijlociu unui tnr arabist promitor pe care l luase sub aripa lui i s-a
transferat la antiterorism.
Avea funcia de director adjunct, ns acest lucru nu-l degrada pe
adjunctul existent. N-a fost o rezolvare ntru totul elegant. Activa n cadrul
Departamentului Analiz ca un fel de consultant, dar s-a convins curnd c
reglementarea introdus de Clinton de a utiliza doar informatori neptai era
de o incontien deplin.
Era tipul de incontien care a condus la eec n ceea ce privete
reacia fa de atentatele din Africa. Cteva rachete de croazier au distrus o
fabric de produse farmaceutice de la periferia oraului Khartoum, capitala
Sudanului, deoarece s-a considerat c UBL, care plecase de mult, producea
acolo arme chimice. S-a dovedit c era o simpl ntreprindere care fabrica
aspirin.
Alte aptezeci de rachete Tomahawk au fost irosite n Afghanistan
pentru a-l ucide pe UBL. Exploziile, costnd cteva milioane de dolari fiecare,
au transformat stnci n pietri, dar UBL se afla deja la cellalt capt al rii.
Dup asemenea eecuri, la recomandarea lui Devereaux, s-a iniiat Proiectul
Peregrine.
Cei de la Langley erau, n general, de acord c Devereaux ar fi trebuit
s invoce o serie de elemente pentru a i se accepta condiiile. Proiectul era
att de secret, nct numai directorul Tenet cunotea inteniile lui Devereaux.
n afara Ageniei, iezuitul trebuia s se confeseze doar unei singure persoane:
Richard Clarke, eful departamentului antitero de la Casa Alb, care-i
ncepuse activitatea pe vremea lui Bush Senior i a continuat-o sub Clinton.
Clarke era detestat la Langley din cauza criticilor directe i nemiloase,
dar Devereaux avea nevoie de Clarke din mai multe motive. Omul de la Casa
Alb trebuia s aprobe duritatea extrem a ideilor lui Devereaux; ba mai
mult, el i putea asigura instrumentele de care acesta avea nevoie n anumite
cazuri.
La nceput ns lui Devereaux i s-a permis s azvrle la co principiul
potrivit cruia nu avea voie s ucid inta sau s foloseasc n acest scop
oameni din lumea interlop, dac altfel nu se putea rezolva situaia. Astfel de
aprobri nu veneau din Biroul Oval. Din acel moment, Paul Devereaux a
nceput s-i fac numrul personal de mers pe srm fr ca totui cineva
s-i asigure plasa de protecie.
i-a organizat propriul birou i i-a ales echipa. I-a vnat pe cei mai
buni oameni, iar directorul a potolit orice reacii de protest. Nefiind
grandoman, voia o unitate mic, bine sudat, format doar din specialiti. A
obinut trei birouri la etajul ase din cldirea principal care ddeau spre
mestecenii i rchitele de pe malul fluviului Potomac, care nu se vedea dect
iarna, cnd copacii erau dezgolii.

Avea nevoie de un secund bun i serios: sigur, demn de ncredere i


fidel; unul care s procedeze cum i se cere fr s pun ntrebri. L-a ales pe
Kevin McBride.
Cu excepia faptului c amndoi aveau cariere de o via, c fuseser
angajai cnd aveau n jur de douzeci i cinci de ani i aveau o experien
de treizeci de ani, se deosebeau precum cerul i pmntul.
Iezuitul era zvelt i usciv, fiindc exersa zilnic n sala de gimnastic
de acas; McBride se ngrase o dat cu trecerea anilor, nu renunase la
bere n timpul week-end-ului i chelise aproape complet.
Caracterizrile anuale evideniau c avea o cstorie extrem de stabil
cu Molly, doi fii care tocmai deveniser independeni i o cas modest ntrun cartier de dincolo de oseaua de centur. Nu deinea o avere personal
considerabil i tria fr ostentaie, doar din salariu.
i petrecuse mai toat cariera n ambasadele SUA, fr a ajunge
vreodat ef al misiunii. Nu reprezenta o ameninare, deci putea deveni un
secund de clas. Dac era ceva de rezolvat, rezolva. Se putea bizui pe el. Nu
se punea problema filosofrii pseudo-intelectuale. McBride credea cu trie n
valorile americane tradiionale i simple.
Pe 12 octombrie 2000, la dousprezece luni dup iniierea Proiectului
Peregrine, Al-Qaida a lovit din nou. De ast dat, fptuitorii au fost doi
yemenii, iar ei s-au sinucis pentru a-i ndeplini misiunea. Era prima dat c
se apelase la ideea de bomb uman de la atacul din Beirut, n 1983,
mpotriva forelor armate ale SUA. La Trade Towers, Mogadishu, Dhahran,
Nairobi i Dar es Salaam, UBL nu le ceruse sacrificiul suprem oamenilor si.
La Aden ns, le-a cerut-o. Ridicase miza.
USS Cole, distrugtor din clasa Burke, era amarat n port la vechea
baz de alimentare cu crbuni i, totodat, fosta garnizoan din captul
peninsulei saudite. Yemen era locul de natere al tatlui lui UBL. i pesemne
c prezena american l cam suprase.
Doi teroriti aflai ntr-o barc gonflabil rapid ncrcat cu
trinitroglicerin s-a npustit printre flotila de nave de aprovizionare, s-a nfipt
ntre corpul navei i chei i a explodat. Datorit compresiei ce a rezultat ntre
corpul navei i betonul cheiului, s-a format o ruptur uria. n interiorul ei,
aptesprezece soldai au murit, iar treizeci i nou au fost rnii.
Devereaux studiase terorismul, apariia i rezultatele sale. tia c,
declanat de stat sau de alte organizaii, el presupune cinci niveluri.
La vrf se afl complotitii, plnuitorii, cei care aprob, inspiratorii. Apoi
urmau cei care fceau terorismul posibil, fr de care nici un plan nu poate
reui. Ei se ocup de recrutare, instruire, finanare, asigurarea celor necesare.
La nivelul trei se afl cei care acioneaz: cei lipsii de o gndire moral
normal, care sunt n stare s arunce pastilele de Zyklon-B n camera de
gazare, s plaseze bombe, s apese pe trgaci. La nivelul patru se afl
colaboratorii activi: cei care i ndrum pe ucigai, i denun vecinii,
dezvluie ascunztorile, i trdeaz fotii prieteni de coal. La ultimul se
regsesc masele largi: bovine stupide, care l salut pe tiran i ofer flori
ucigailor.

n teroarea dezlnuit mpotriva Occidentului i mai ales mpotriva


SUA, Al-Qaida a ndeplinit primele dou funcii. Nici UBL, nici adjunctul su
pentru probleme ideologice, egipteanul Ayman Kawaheri, nici eful su de
operaiuni, Mohamed Atef, nici emisarul su internaional, Abu Zubaydah nu
ar avea vreodat nevoie s plaseze bombe sau s conduc vreun camion
sinuciga.
Moscheile-coli i pieele le pun la dispoziie o mulime de adolesceni
fanatici, crora li s-a insuflat deja o ur profund mpotriva lumii neislamice,
la care se adaug interpretri confuze ale unor citate din Coran. Acestora li
se adaug o serie de aduli, fcui s cread c uciderea n mas le
garanteaz primirea n paradisul propovduit de Coran.
Al-Qaida nu fcea altceva dect s plnuiasc, s recruteze, s
instruiasc, s echipeze, s ndrume, s finaneze i s vegheze.
Dup cearta aprins avut cu Colin Fleming, n drum spre limuzina sa,
Devereaux a analizat nc o dat aspectele morale ale activitii lui. ntradevr, dezgusttorul srb ucisese un american. Dar undeva se gsea, cu
siguran, un altul care ucisese cincizeci i nc nu se oprise.
i-a amintit de printele Dominic Xavier care i dduse o problem de
etic: Vine la tine un om cu intenia de a te ucide. Are cuit. Te poate atinge
de la un metru i douzeci de centimetri. Ai dreptul la legitim aprare. Nu
posezi scut, dar ai o suli. Cu ea l poi atinge de la doi metri i aptezeci.
Ataci sau atepi?
Printele Dominic i pusese pe studeni s se confrunte, fiecare avnd
sarcina de a susine cte un punct de vedere. Devereaux nu ezitase nici o
clip. Binele general mpotriva rului minor. Cel narmat cu cuit venea s
lupte cinstit? Nu. Atunci el avea tot dreptul s atace cu sulia. Nu
contralovitura; asta ar urma dac ar supravieui atacului iniial. Lovitura de
descurajare. n cazul lui UBL, Devereaux nu ar fi ovit. Ar fi ucis ca s-i
apere ara; indiferent ct de respingtori ar fi aliaii pe care ar trebui s-i
cheme n ajutor. Fleming greea. Avea nevoie de Zilici.
Exista ceva misterios n legtur cu ara sa i cu sentimentele pe care
restul lumii le avea fa de ea, iar Paul Devereaux considera c ajunsese la o
concluzie clar.
n 1945, cu puin nainte de a se nate i n cursul urmtorului deceniu
marcat de Rzboiul din Coreea i de nceputul Rzboiului Rece, SUA nu a fost
doar cea mai bogat i cea mai puternic ar din lume, ci i ara cea mai
iubit, mai admirat i mai respectat.
Dup cincizeci de ani, primele dou caliti rmseser valabile. SUA
era mai puternic i mai bogat ca niciodat, singura superputere curtat,
evident, de restul lumii.
i, n multe zone ale lumii, n Africa neagr, Islam, n mediile de stnga
din Europa, era urt cu patim. Ce se petrecuse? Aceasta devenise
ntrebarea care-i frmnta pe funcionarii de pe Capitol Hill i din pres.
Devereaux tia c ara lui era departe de a fi perfect; comitea greeli,
deseori mult prea multe. ns greelile se fceau din preaplinul inimii, iar ara
sa era mai bun dect majoritatea. Cum cltorise n toat lumea, vzuse

ndeaproape cum artau lucrurile pe ici sau pe acolo. Mai toate erau de-a
dreptul urte.
Puini americani au putut nelege metamorfoza petrecut ntre 1951 i
2001, de aceea pretindeau c ea nu avusese loc, acceptnd cu
sentimentalism masca politicoas a Lumii a Treia.
Oare nu Unchiul Sam se strduise s propovduiasc democraia,
nfiernd tirania? Nu dduse el cel puin un trilion de dolari drept ajutoare?
Nu suportase vreme de cincizeci de ani costuri de o sut de miliarde de dolari
anual pentru aprarea Europei occidentale? Ce justificare aveau atunci
demonstraiile la care se scanda: V urm! V urm!; ambasadele atacate
i vandalizate, drapelele arse n public, placardele cu texte amenintoare?
Un btrn spion britanic i oferise explicaia ntr-un club londonez la
sfritul anilor aizeci, cnd situaia din Vietnam se nrutise i ncepuser
s izbucneasc demonstraiile violente:
Dragul meu, dac ai fi slabi, nu ai fi uri. Dac ai fi sraci, nu ai fi
uri. Nu suntei uri n ciuda trilionului de dolari; suntei uri tocmai din
cauza acestui trilion.
Btrnul agent fcuse un gest ctre Grosvenor Square, unde politicieni
de stnga i studeni brboi se grupaser pentru a azvrli cu pietre n
geamurile ambasadei.
Ura nu e provocat pentru c ara ta o atac pe a lor; ci pentru c o
ajut s triasc n siguran. S nu caui popularitatea cu orice pre. Poi
deine supremaia sau poi s fii iubit, dar niciodat pe amndou.
Sentimentul altora fa de voi este zece la sut dezaprobare sincer i
nouzeci la sut invidie. S nu uii dou lucruri. Nimeni nu-i poate ierta
protectorul. Nu exist ur mai mare dect cea nutrit fa de binefctorul
tu.
Btrnul maestru murise de mult, dar Devereaux descifrase adevrul
vorbelor lui cinice n peste cincizeci de capitale. Fie c-i plcea ori nu, ara lui
era cea mai puternic din lume. i romanii se bucuraser cndva de aceast
onoare ndoielnic. Iar ei rspunseser la ur cu fora necrutoare a armelor.
n urm cu o sut de ani, Imperiul Britanic fusese atotputernic. Britanicii
rspunseser la ur cu dispre suveran i nepsare. Acum americanii
deineau puterea i i torturau contiinele ntrebndu-se ce se ntmplase.
Eruditul iezuit i, n acelai timp, agent secret, se hotrse de mult. Pentru ai apra ara, va face tot ce crede c trebuie fcut, iar ntr-o bun zi, va
merge la Creatorul su i i va cere iertare. Pn atunci ns cei care urau
America puteau s se sinucid.
Cnd a sosit la birou, Kevin McBride l atepta cu un chip mohort:
Ne-a contactat amicul nostru, a zis el. Furios la culme i panicat.
Crede c e urmrit.
Devereaux s-a gndit la Fleming de la FBI, nu la plngerea n sine:
Lua-l-ar dracii pe individul sta! a zis el. Vedea-l-a n iad! N-a fi
crezut c o va face i, n orice caz, nu chiar att de repede.
CAPITOLUL DOUZECI I DOI.
Peninsula.

ntre enclava pzit de pe rmul Republicii San Martin i computerul


din biroul lui McBride exista o legtur sigur. Ca i Washington Lee, el utiliza
un sistem de asigurare a securitii dotat cu coduri de neptruns, pentru a
pstra comunicaiile departe de ochii curioilor; diferena era c acesta era
autorizat.
Devereaux a examinat textul complet al mesajului venit din sud. Se
vedea limpede c fusese scris de eful securitii de pe proprietate, sudafricanul van Rensberg. Engleza lui era mai mult dect oficial, ca a unuia
care o folosete ca a doua limb.
nelesul era suficient de explicit. Descria avionul Piper Cheyenne vzut
n dimineaa precedent; dubla survolare, o dat cnd s-a ndreptat spre
Guyana Francez, apoi cnd a revenit, douzeci de minute mai trziu.
Meniona faptul c soarele s-a reflectat n obiectivul unui aparat fotografic
aflat la geamul din partea dreapt, ba chiar i numrul de nmatriculare
observat cnd avionul zburase prea jos, pe deasupra trectoarei din muni.
Kevin, descoper avionul acela! Trebuie s tiu cine e proprietarul,
cine l piloteaz, cine a zburat ieri i cine era pasagerul. i nc repede.
n apartamentul lui din Brooklyn, netiut de nimeni, Cal Dexter
developase cele dou filme i le mrise ct putuse de mult, att ct s nu se
piard contrastul. Din negativele acelorai originale fcuse diapozitive pe
care le putea proiecta pe un ecran fixat pe perete pentru a le studia mai
atent.
Cu ajutorul fotografiilor realizase o singur hart ct peretele camerei
de zi, de la tavan pn la podea. A stat ore n ir cu privirea aintit la perete,
verificnd cte un amnunt minor, slujindu-se de diapozitivul corespunztor.
Fiecare diapozitiv i oferea detalii tot mai clare, ns numai peretele i ddea o
imagine integral a intei. Cel care realizase proiectul cheltuise milioane de
dolari i transformase peninsula, cndva pustie, ntr-o fortrea ingenioas
i de temut.
Avusese de partea lui i natura. Limba de uscat era diferit de terenul
cotropit de jungla umed care acoperea o mare parte din mica republic. Se
desprindea de uscat ca o lam triunghiular de pumnal, protejat n partea
dinspre uscat de un lan de muni pe care forele tectonice primordiale l
creaser acolo cu milioane de ani n urm.
Lanul de muni mergea de la un mal la cellalt, iar la fiecare capt
forma faleze verticale spre apa albastr a oceanului. Nimeni n-ar fi reuit s
mearg pe jos prin dreptul acelor faleze tocmai din jungl pn pe peninsul.
n partea dinspre uscat, dealurile urcau blnd de la cmpia litoral pn
la aproape trei sute i ceva de metri, avnd pante acoperite de vegetaie
deas. Pe creste, n latura dinspre ocean, faleza avea o nclinaie ameitoare,
fiind lipsit de orice vegetaie, fie ea crescut n mod natural, fie plantat de
mna omului. De pe proprietate, oricine s-ar fi uitat cu binoclul spre acea
falez ar fi putut observa imediat dac, ntr-adevr, cineva ncerca s
coboare spre partea interzis publicului.
n acel lan de muni i dealuri se vedea o singur cale de acces, o
trectoare. Un drum ngust urca prin trectoare spre restul uscatului, apoi

fcea o bucl i revenea n jos pe pant, pn ajungea la proprietate. Tot


acolo se instalase o barier i cabina paznicului, pe care Dexter o vzuse
prea trziu, abia cnd aripa avionului trecuse pe deasupra ei.
Dexter s-a apucat apoi s alctuiasc o list de echipamente de care
urma s aib nevoie. Ptrunderea pe acea proprietate nu era o problem. n
schimb retragerea, aducerea intei cu sine, iar asta dup confruntarea cu o
mic armat aflat pe proprietate, aveau s fie, laolalt, aproape imposibile.
Aparine unei firme de transport care are un singur avion, cu sediul
n Georgetown, Guyana, a spus Kevin McBride n seara aceea. Lawrence Aero
Services, proprietar i pilot George Lawrence, cetean guyanez. Pare perfect
legal, tipul de firm la care strinii pot apela pentru a zbura spre interiorul
rii sau de-a lungul coastei, n cazul de fa.
Acest domn Lawrence are telefon? a ntrebat Devereaux.
Sigur. Poftim!
Ai luat legtura cu el?
Nu. Ar trebui s fiu direct. i de ce ar discuta cu un necunoscut
despre un client? Ar putea chiar s-l previn pe acesta.
Ai dreptate. Trebuie s te duci pn acolo. Foloseti curse
comerciale. Pune-o pe Cassandra s-i fac rezervare la primul zbor. l gseti
pe Lawrence i l plteti, dac trebuie. Afl cine a fost amicul nostru, acel
fotograf curios i de ce a mers tocmai acolo? Avem staie n Georgetown?
Nu, n ara vecin. La Caracas.
Atunci de acolo comunici n siguran. Vorbesc eu cu eful staiei.
Examinnd montajul fotografic de dimensiunea ntregului perete, Cal
Dexter i-a mutat privirea de la falez ctre peninsula cunoscut pur i
simplu sub numele de El Punto. De-a lungul peretelui falezei se ntindea o
pist, care ocupa dou treimi din cei patru sute cincizeci de metri disponibili.
Pe partea dinspre proprietate a pistei se afla un gard din plas, care nconjura
aerodromul, hangarul, atelierele, rezervorul de carburant, cldirea
generatorului de curent i toate celelalte.
Slujindu-se de un compas i apreciind lungimea hangarului la treizeci i
trei de metri, Dexter a putut ncepe s calculeze i s marcheze distanele
dintre diferite puncte. innd seama de msurtorile fcute, terenul cultivat
acoperea aproape 1200 de hectare. Era sigur c dup secole, praful adus de
vnturi i excrementele de psri dduser natere unui sol bogat n
substane nutritive, fiindc vzuse cteva turme pscnd i diverse culturi
bine dezvoltate. Cel care crease El Punto avusese n vedere asigurarea
tuturor celor necesare ntre faleza abrupt i ocean.
Problema irigaiei fusese rezolvat cu ajutorul unui ru sclipitor care
izvora de la poalele dealurilor i curgea de-a lungul proprietii, apoi se vrsa
n ocean printr-o cascad. Nu putea s-i aib originea dect pe platoul nalt
din interiorul rii i curgea printr-un perete protector ntr-un canal subteran.
Dexter a scris ntrebarea: Se poate oare nota pe acolo? Ceva mai trziu a
ters cuvintele dintr-o singur trstur de creion. Fr a avea mai multe
amnunte, ar fi fost o nebunie s ncerce trecerea printr-un tunel subteran
necunoscut. i-a amintit de groaza pe care o simea cnd trebuia s

traverseze capcanele de ap din tunelele de la Cu Chi, iar acelea aveau doar


civa metri lungime. Acesta putea fi lung de kilometri i nici mcar nu avea
tiin de unde pornea.
La baza pistei, dincolo de gardul din plas de srm, se vedea o
aezare de aproximativ cinci sute de cuburi mici i albe, evident, locuine de
un fel sau altul. Mai erau strzi nepavate, cteva cldiri mai mari care slujeau
drept sli de mas i o bisericu. Toate alctuiau un adevrat sat, dar, lucru
ciudat, cu toate c brbaii se aflau la munc pe cmp sau n grajduri, pe
strzi nu se zreau femei sau copii. Fr grdini sau animale. Semna mai
degrab a colonie-penitenciar. Pesemne c oamenii din slujba individului pe
care dorea s-l prind nu prea aveau de ales.
i-a ndreptat apoi atenia asupra zonelor cultivate de pe proprietate.
Acestea cuprindeau toate parcelele, turmele, grajdurile, hambarele i o a
doua aezare de cldiri scunde i albe. Brbatul n uniform care sttea afar
sugera clar c acelea reprezentau cazarma rezervat personalului de
securitate, paznicilor i supraveghetorilor. Dup aspectul, numrul,
dimensiunile lor i modul de cazare, a evaluat numai numrul paznicilor la o
sut. Se mai vedeau cinci vile mai mari, cu grdini, unde sigur erau cazai
ofierii, piloii i personalul tehnic de ntreinere.
Fotografiile i diapozitivele se dovedeau utile, dar mai avea nevoie de
ceva. Prioritare erau realizarea unei imagini tridimensionale i apoi
cunoaterea activitilor de rutin i a procedurilor respectate pe proprietate.
Primul aspect impunea construirea unui model la scar al ntregii peninsule,
iar al doilea necesita zile ntregi de observare atent.
Kevin McBride a zburat a doua zi de pe Washington Dulles direct spre
Georgetown, Guyana, cu un avion al companiei BWIA, ateriznd la ora dou
dup-amiaza. Formalitile de pe aeroport au fost simple i, avnd la el doar
o geant de mn pregtit pentru o edere de o noapte, a luat imediat un
taxi.
Nu i-a fost greu s gseasc sediul firmei Lawrence Aero Services. Micul
birou se afla pe o strdu lturalnic n apropiere de Strada Waterloo. A
btut la u de cteva ori, dar nu i-a rspuns nimeni. n aria umed i-a
simit cmaa lipindu-i-se neplcut de corpul transpirat. S-a uitat pe fereastra
prfuit i a btut din nou.
Nu-i nimeni acolo, domle, a auzit vocea cuiva care voia s-i fie de
ajutor. Cel care vorbise era un btrn usciv; sttea n pragul unei ui,
profitnd de un petic de umbr i-i fcea vnt cu un evantai fcut din frunze
de palmier.
l caut pe George Lawrence, a spus americanul.
Eti britanic?
h! American.
Btrnul a rmas puin pe gnduri, ca i cum pilotul Lawrence ar fi
oferit servicii exclusiv n funcie de naionalitatea clientului.
Amic de-al tu?
Nu. Voiam s nchiriez avionul lui pentru un zbor, asta dac-l gsesc.
Nu mai e aici de ieri, a zis btrnul. De cnd l-au luat.

Cine l-a luat, prietene?


Btrnul a ridicat din umeri de parc rpirea vecinilor ar fi fost ceva
obinuit.
Poliia?
Nu. Nu erau poliiti. Albi. Au venit cu o main nchiriat.
Turiti? Sau clieni? a ntrebat McBride.
Probabil, a catadicsit btrnul s rspund. Apoi i-a venit o idee: Ai
putea ncerca la aeroport. Acolo-i ine avionul.
Cincisprezece minute mai trziu, nduit de transpiraie, Kevin McBride
fcea drumul napoi spre aeroport. La ghieul pentru zboruri particulare a
ntrebat de George Lawrence. n loc de rspuns a fost luat n primire de Floyd
Evans. Inspectorul Evans de la Departamentul de Poliie din Georgetown.
A ajuns din nou n ora, de data aceasta ntr-o main de patrulare i a
fost invitat ntr-un birou n care aerul condiionat i-a amintit de o baie rece i
plcut, ndelung ateptat. Inspectorul Evans a rsucit paaportul pe o parte
i pe alta:
Domnule McBride, care e scopul precis al vizitei dumneavoastr n
Guyana? a ntrebat el.
Voiam s fac o scurt vizit n ideea de a veni cu soia n concediu, a
spus agentul.
n august? Aici, pn i salamandrele i caut adpost la umbr n
luna august. l cunoti pe domnul Lawrence?
Pi, nu. Un amic din Washington mi-a dat numele lui. Spunea c
poate a dori s zbor spre interiorul rii. L-a ludat pe domnul Lawrence
drept cel mai bun pilot de pe-aici. M-am dus la biroul lui s vd dac pot face
o programare. Asta-i tot. Cu ce am greit?
Inspectorul a nchis paaportul i i l-a napoiat:
Ai sosit astzi de la Washington. Incontestabil. Biletele i viza de
intrare atest acest lucru. Hotelul Meridien a confirmat c ai fcut o rezervare
pentru aceast noapte.
Ascult, domnule inspector, tot nu neleg de ce am fost adus aici.
tii sau nu unde-l pot gsi pe domnul Lawrence?
A, sigur! Pi, e la morga spitalului municipal. Din cte se pare, a fost
rpit de la birou ieri de trei brbai care au sosit cu o main nchiriat. Au
predat-o asear i apoi au prsit ara. Domnule McBride, aceste nume v
spun ceva?
I-a ntins o foaie peste birou. McBride a aruncat o privire la cele trei
nume despre care tia sigur c sunt false, deoarece chiar el eliberase actele
respective.
Nu, mi pare ru, nu-mi spun nimic. Dar de ce a ajuns domnul
Lawrence la morg?
Pentru c l-a gsit azi-diminea un vnztor de legume care se
ducea spre pia. Mort, ntr-un an de la marginea oselei, aproape de
ieirea din ora. La ora aceea, te aflai n avion, bineneles.
Groaznic! Nu l-am cunoscut, dar mi pare ru.

Da, bine. Noi am pierdut un pilot. Domnul Lawrence i-a pierdut viaa
i, ntmpltor, opt unghii. Biroul i-a fost devastat, iar evidenele privindu-i pe
toi clienii de pn acum au disprut. Domnule McBride, ce crezi c au vrut
rpitorii de la el?
N-am idee.
A, am uitat. Eti comis-voiajor, nu-i aa? De aceea te sftuiesc s te
ntorci n SUA, domnule McBride. Eti liber.
Oamenii aceia sunt nite animale, a protestat McBride fa de
Devereaux cnd a vorbit cu el pe linia secret ce lega staia din Caracas de
Langley.
Kevin, vino acas, i-a spus superiorul lui. O s-l ntreb pe amicul
nostru din sud dac a descoperit ceva, dei m ndoiesc.
Paul Devereaux ntreinea de mult vreme relaii cu un lucrtor al FBIului pe motiv c, n domeniul lui de activitate, niciodat nu ai suficiente surse
de informaii, iar asta pentru c n unele cazuri FBI-ul nu dovedea o dragoste
freasc fa de el ca s-i ncredineze secrete deosebite.
Aa c i ceruse sursei sale s verifice n baza de date a arhivei pentru
a afla ce fiiere accesase Colin Fleming, directorul adjunct (Diviziunea
Investigaii), ncepnd cu data la care se primise cererea de sus n legtur
cu cazul tnrului ucis n Bosnia. ntre fiierele extrase era unul denumit,
simplu, Rzbuntorul.
Obosit i simindu-se murdar dup acea cltorie, Kevin McBride a sosit
acas a doua zi diminea. Paul Devereaux era deja n biroul lui, la fel de
matinal i de proaspt ca ntotdeauna.
I-a ntins lui McBride un dosar:
Asta-i omul, a precizat el. Cel care i-a bgat nasul. Am vorbit cu
amicul din sud. Bineneles, trei dintre brutele lui l-au torturat pe pilot.
Apropo, ai dreptate. Sunt nite animale. Acum ns, au devenit animale de
care avem mare nevoie. Pcat, dar inevitabil.
A btut dosarul cu palma:
Numele de cod e Rzbuntorul. n vrst de aproximativ cincizeci de
ani. nlime, constituie fizic totul e n dosar. Exist i o descriere sumar.
Acum se d drept Alfred Barnes, cetean american. El a nchiriat avionul
nefericitului domn Lawrence pentru a survola proprietatea amicului nostru. i
n fiierele Departamentului de Stat nu exist nici un Alfred Barnes care s
corespund descrierii i s dein paaport american. Kevin, gsete-l i
oprete-l. nainte de a aciona.
Sper c nu-mi ceri s-l lichidez.
Nu, hotrt nu. Adic, s-l identifici. Dac folosete un nume fals,
probabil c mai are i altele. Descoper-l pe cel la care va apela pentru a
ncerca s intre n San Martin. Dup aceea informeaz-l pe ticlosul, dar
eficientul colonel Moreno, din San Martin. Sunt convins c ne putem ncrede
n el pentru a face ce trebuie.
Kevin McBride s-a retras n biroul lui pentru a citi dosarul. l cunotea
deja pe eful poliiei secrete din Republica San Martin. Dac ar fi czut n

ghearele lui, orice opozant al dictatorului ar fi murit, probabil, lent. A lecturat


Dosarul Rzbuntorul cu minuia care l caracteriza.
La deprtare de dou state, n New York City, paaportul lui Alfred
Barnes a czut prad focului. Dexter nu avea nici cea mai mic dovad c
fusese vzut, ns cum el i pilotul Lawrence zburaser pe deasupra trectorii
dintre dealuri, rmsese surprins observnd pe cineva privind n sus;
suficient de aproape pentru a distinge numrul aparatului Piper. Drept
urmare, pentru orice eventualitate, Alfred Barnes trebuia s dispar.
Dup ce a rezolvat i aceast problem, a nceput s construiasc
macheta cldirii-fortrea. n alt parte a oraului, doamna Nguyen Van Tran
i chinuia ochii miopi pentru a realiza alte trei paapoarte.
Era data de 3 august 2001.
CAPITOLUL DOUZECI I TREI.
Vocea.
Dac nu gsea n New York nsemna c ntr-adevr ceea ce dorea nici
nu exista n alt parte. De aceea, Dexter a apelat la un atelier de tmplrie
pentru a-i face o mas simpl, a crei tblie abia ncpea n camera e zi.
n magazinele pentru artiti plastici a gsit destule vopsele pentru a
desena oceanul i terenul n diferite nuane. Postavul verde cumprat din
magazinele de esturi s-a transformat n terenuri agricole i n luminiuri.
Cuburile pentru construcii i-au folosit pentru a desemna zecile de csue i
hambare; magazinele cu machete i-au oferit lemn de balsa, adezivi i
abibilduri reprezentnd ziduri din crmid, ui i ferestre.
Conacul din captul peninsulei n care locuia fugarul a fost alctuit
dintr-un joc de Lego cumprat de la un magazin pentru copii, iar restul
peisajului a fost contribuia unui depozit fermecat, de unde se aprovizionau
iubitorii machetelor de trenuri electrice.
Cei care fac machete pentru trenuri i doresc peisaje complete, cu
dealuri, vi, pasaje i tuneluri, ferme i animale care pasc. n mai puin de trei
zile, Dexter reconstruise ntreaga proprietate la scar redus. Ceea ce nu
reuea s vad era ceea ce rmsese ascuns i aparatului fotografic:
bombele-capcan, anurile mascate, numrul de lucrtori, ncuietorile de
securitate, lanurile de pori, fora acelei armate particulare, echipamentul
acesteia i interioarele.
Avea o list lung, iar majoritatea nelmuririlor puteau fi rezolvate doar
prin cteva zile de supraveghere atent. Cu toate acestea, stabilise deja
modul n care avea s ptrund, planul de lupt i modalitatea de scpare.
Mai avea de fcut multe cumprturi!
Bocanci, mbrcminte pentru purtat n pdurea tropical, raii de
alimente, cuite speciale, cel mai puternic binoclu din lume, un nou telefon
celular a umplut un rucsac mare pn cnd acesta a ajuns s cntreasc
aproape patruzeci de kilograme. i nc nu terminase; pentru a cumpra
anumite lucruri a trebuit s prseasc statul i s mearg n locuri unde
legile americane sunt mai ngduitoare, pentru altele a trebuit s apeleze la
lumea interlop, iar altele puteau fi achiziionate n mod legal, dar ar fi dat

natere unor priviri curioase. Pe 10 august terminase deja pregtirile, iar


primele acte de identitate erau gata.
Paul, ai o clip liber?
Faa de fermier a lui Kevin McBride a aprut din cadrul uii, iar
Devereaux i-a fcut semn s intre. Adjunctul adusese o hart la scar mare,
prezentnd coasta de nord a Americii de Sud, de la Venezuela, spre est, pn
n Guyana Francez. A desfcut-o i a atins cu palma triunghiul dintre fluviile
Commini i Maroni, unde se afla Republica San Martin.
Cred c va alege un drum dinspre uscat, a spus McBride. Va evita
transportul aerian. Singurul aeroport i, acela mic, se afl la San Martin City.
Exist doar dou curse pe zi, asigurate doar de linii aeriene locale ce vin de la
Cayenne spre est sau Paramaribo n vest.
A artat cu degetul spre capitalele Guyanei Franceze i Surinamului:
E un loc att de blestemat din punct de vedere politic, nct oamenii
de afaceri nu se prea ncumet acolo, iar turitii l ocolesc. Omul nostru e alb,
american, tim aproximativ ce nlime i constituie fizic are, ambele
rezultnd din dosar i din descrierea pilotului nainte de a muri. Hienele
colonelului Moreno l-ar prinde la cteva minute de la debarcare. n plus, ar
trebui s posede o viz valabil, iar asta ar nsemna s viziteze singurele
dou consulate ale Republicii San Martin de la Paramaribo i Caracas. Nu cred
c va avea curajul s apar pe aeroport.
Indiscutabil. Cu toate astea, Moreno l-a pus sub supraveghere zi i
noapte. Ar putea ncerca s vin cu un avion particular, a spus Devereaux.
O s-l previn n legtur cu aceast posibilitate. Apoi, pe mare.
Exist un singur port: din nou n San Martin City. Nici o nav turistic nu intr
acolo, ci doar cargouri i nici acelea prea multe. Echipajele sunt alctuite din
indieni, filipinezi i creoli, iar el ar sri n ochi dac ar ncerca s apar ca
membru al echipajului sau ca pasager.
Ar putea sosi dinspre mare folosind o barc gonflabil cu motor.
Posibil, dar i asta ar trebui cumprat sau nchiriat din Guyana
Francez sau Surinam. Ori l pune la ap vreun cargou al crui cpitan a fost
pltit pentru o asemenea treab. De la treizeci de kilometri ar putea ajunge
cu barca rapid, apoi o gurete i o scufund. Iar dup aceea?
Chiar, ce va face? a murmurat Devereaux.
mi nchipui c are nevoie de echipament, chiar foarte mult i greu.
Unde va cobor pe rm? De-a lungul coastei San Martin nu sunt plaje, dect
aici i la Bahia. Dar acolo sunt vilele bogtailor, ocupate tot timpul n august,
exist grzi de corp, paz de noapte cu cini. n afar de asta, coasta e
nesat de tufiuri de mangrove, unde hlduiesc erpii i crocodilii. Cum s
treac pe acolo? Iar dac alege drumul principal de la est la vest? Nu cred c
se ncumet, chiar dac ar face parte din Beretele Verzi.
Ar putea aprea de pe mare exact pe peninsula amicului nostru?
Nu, Paul, nu e posibil. E nconjurat n partea dinspre mare de o
falez abrupt, btut tot timpul de valuri. Chiar dac ar reui s urce
stncile falezei cu ajutorul frnghiei cu ancor, cinii lsai liberi ar auzi
zgomotul i l-ar ataca.

Aadar, va veni dinspre uscat. Din ce parte?


McBride s-a slujit din nou de degetul arttor:
Cred c dinspre vest, din Surinam, cu vaporul care traverseaz
fluviul Commini, direct la postul de frontier San Martin, cu o main i
documente false.
Tot va avea nevoie de viz de intrare, Kevin.
i de unde-ar putea-o obine mai uor dect din Surinam, unde se
afl unul din cele dou consulate? Cred c, logic, de acolo va face rost de
main i de viz.
i ce plan ai?
Ambasada Surinamului din Washington i consulatul din Miami. Va
avea nevoie de viz ca s ajung acolo. Vreau s le previn pe amndou i s
verifice i n urm cu o sptmn, apoi s-mi comunice amnunte n
legtur cu orice solicitare de viz. Dup aceea, controlez fiecare persoan la
Serviciul Paapoarte de la Departamentul de Stat.
Kevin, joci totul pe o singur carte.
Nu tocmai. Colonelul Moreno i ai lui Ojos Negros se ocup de
grania de est, aeroport, docuri i coast. Am o bnuial c omul nostru va
ncerca, lucru logic, de altfel, s-i aduc tot echipamentul n San Martin cu
maina din Surinam. E, de departe, cel mai aglomerat punct de intrare.
Devereaux a zmbit auzind ncercarea lui McBride de a folosi cuvinte
spaniole. Oamenii poliiei secrete din San Martin erau cunoscui sub numele
de ochi negri, deoarece ochelarii lor negri de soare bgau groaza n peonii
din acea rioar.
Gndul l-a dus apoi la ajutoarele americane care plecaser ntr-acolo.
Nici nu ncpea ndoial c ambasada Surinamului va coopera deplin cu el.
Bun, mi place. Pune-te pe treab! Dar grbete-te!
McBride a rmas puin descumpnit:
Avem un termen, efu?
Mai scurt dect i nchipui, prietene.
Portul Wilmington, Delaware, este unul dintre cele mai mari i mai
aglomerate de pe coasta de est a SUA. Situat la captul de nord al Golfului
Delaware, care ine de la vrsarea fluviului pn la Atlantic, portul ofer ape
calme care nu numai c permit accesul marilor nave transatlantice, dar
asigur adpost i miilor de cargouri de coast.
Carib Coast Ship and Freight Company era o firm care se ocupa de
evidena a nenumrate vase de mic tonaj, astfel c vizita domnului Ronald
Proctor nu a surprins pe nimeni. Un tip prietenos, cu farmec personal,
convingtor i cu o camioneta nchiriat care era parcat n faa birourilor i
era ncrcat cu o lad din lemn.
Funcionarul de la Expediii Mrfuri care s-a ocupat de el nu a avut nici
un motiv s pun la ndoial seriozitatea lui, cu att mai mult cu ct, drept
rspuns la ntrebarea: Avei actele necesare, domnule? acesta a pus la
dispoziie toate documentele solicitate.
Iar paaportul nu prezenta nici un cusur, fiind chiar diplomatic.
Scrisorile doveditoare i ordinul de mutare emise de Departamentul de Stat

dovedeau c Ronald Proctor, diplomat de carier, urma s fie detaat la


ambasada rii sale din Paramaribo, Surinam.
Beneficiem de gratuitate la transport, desigur, dar, avnd n vedere
pasiunea soiei mele de a coleciona tot felul de lucruri din fiecare deplasare,
am depit limita de greutate admis. Sunt sigur c tii cum sunt soiile.
Doamne, ce le mai place s adune lucruri!
i soia mea e la fel, a recunoscut funcionarul, demonstrnd c
puine lucruri i leag mai mult pe brbai dect vicrelile n legtur cu
nevestele. Avem un cargou care face curs spre Miami, Caracas i Parbo
peste dou zile.
Folosise numele prescurtat i mai obinuit al respectivei capitale. Apoi
s-au ntocmit formele i s-a achitat costul de expediie. Lada avea s plece
peste dou zile i avea s ajung la un depozit din Parbo n jurul datei de
douzeci. ntruct era transport diplomatic, avea s fie scutit de taxe cnd
domnul Proctor o va ridica.
Ajuns la Ambasada Surinamului din Washington, situat pe Connecticut
Avenue, la numrul 4301, Kevin McBride s-a legitimat ca ofier superior de la
CIA i s-a aezat la discuii cu funcionarul, foarte impresionat, care
rspundea de Secia Vize. Era, probabil, cel mai puin solicitat oficiu
diplomatic din Washington, astfel c un singur om se putea ocupa de toate
cererile de viz.
Considerm c se ocup de droguri i are legturi cu teroriti, a spus
omul de la CIA. Pn n prezent, identitatea lui e neclar. N-are importan
numele, fiindc sigur va depune cererea, dac o va face, sub o identitate
fals. Avem informaii c s-ar putea s ncerce s se strecoare n Surinam
pentru a traversa spre Guyana, iar de acolo n Venezuela, pentru a se ntlni
cu complicii lui.
Avei vreo fotografie de-a lui? a ntrebat funcionarul.
Din pcate, nu, a spus McBride. Sperm s ne ajui n cazul n care
apare aici. Avem doar o descriere a lui.
Apoi i-a ntins peste birou o foaie de hrtie pe care se gsea o descriere
n dou rnduri a brbatului: n jur de cincizeci de ani, sub un metru
aptezeci, nu tocmai masiv, constituie atletic, ochi albatri, pr castaniudeschis.
McBride a plecat cu fotocopiile a nousprezece cereri de viz pentru
Surinam care fuseser prezentate i aprobate n cursul sptmnii
precedente. Dup trei zile toate persoanele fuseser verificate, rezultnd c
sunt ceteni americani, ale cror semnalmente i fotografii aflate la
Departamentul de Stat corespundeau perfect cu cele prezentate la
Consulatul Surinamului.
Prin urmare, acel misterios Rzbuntor descris n dosarul pe care, din
ordinul lui Devereaux, trebuise s-l nvee pe de rost nc nu apruse.
n realitate, McBride nici nu mersese la consulatul potrivit. Surinam nu
este o ar mare i nici bogat. Are consulate la Washington i la Miami, plus
la Munchen (dar nu n Berlin, capitala Germaniei), precum i dou oficii n

fosta putere colonial, Olanda. Unul este la Haga, ns cel mai mare este la
Amsterdam, pe De Cuserstraat, numrul 11.
Exact la acest oficiu domnioara Amelie Dykstra, o tnr olandez de
curnd angajat i pltit de Ministerul de Externe olandez, se arta plin de
amabilitate fa de solicitantul de viz din faa ei.
Paaportul pe care l inea n mn spunea c domnul Henry Nash era
om de afaceri britanic.
Care e scopul vizitei dumneavoastr n Surinam? l-a ntrebat
domnioara Dykstra.
Compania mea caut locuri turistice inedite, n special hoteluri n
staiuni situate pe coasta oceanului, a spus englezul. Sper s aflu dac exist
asemenea locuri n ara dumneavoastr, adic n Surinam, nainte de a
merge mai departe, n Venezuela.
Pentru asta ar trebui s discutai cu cei de la Ministerul Turismului, a
spus domnioara, care nu clcase n Surinam. Din cte studiase Cal Dexter
despre acea ar plin de bolnavi de malarie, un asemenea minister ar fi
reprezentat o glum sfidtoare la adresa realitii.
Exact asta intenionez s fac, scump doamn, imediat ce ajung
acolo.
A pretextat c se grbea s prind un ultim zbor de la Aeroportul
Schipol spre ar, a pltit cei treizeci i cinci de guldeni, a primit viza i a
plecat. n realitate, avionul nu pleca spre Londra, ci spre New York.
McBride a mai fcut un drum spre sud, n Miami i n Surinam. La
aeroportul din Parbo l-a ateptat o main din San Martin, care l-a dus spre
est, la punctul de traversare al fluviului Commini. Ojos Negros care l-au
nsoit au depit toat coada de maini i au urcat pe feribot, fr s
plteasc taxa de traversare n San Martin.
n timpul traversrii, McBride a cobort din automobil ca s priveasc
apa maronie care se scurgea lenevos spre marea albastr, ns norii de
nari i cldura nbuitoare l-au silit s urce napoi n Mercedes, unde avea
aer condiionat. Oamenii din poliia secret trimii de colonelul Moreno i-au
ngduit s surd rece vznd o asemenea prostie. Cu toate acestea, ochii
dindrtul ochelarilor rmseser impasibili.
Au urmat patruzeci de mile de fost drum colonial, presrat de gropi i
denivelri, care ducea de la grania fluvial pn n San Martin City. Drumul
trecea prin pdurea tropical. Undeva n stnga, aceasta lsa loc mlatinilor,
care fceau trecerea spre zona de mangrove, apoi spre marea inaccesibil. n
dreapta, pdurea tropical se ntindea spre centrul rii, mergnd spre
confluena fluviilor Commini i Maroni, iar de acolo nspre Brazilia.
McBride s-a gndit c oricine s-ar fi rtcit n pdurea tropical dac ar
fi ptruns fie i numai cteva sute de metri. Din cnd n cnd vzuse cte un
camion ieind de pe drumul principal i disprnd n desiuri, ndreptndu-se,
pesemne, spre vreo mic ferm sau plantaie din apropiere.
De-a lungul oselei au ntlnit cteva vehicule, majoritatea camionete
sau maini Land Rover ca vai de lume, folosite, probabil, de fermierii mai
avui sau de bicicliti care se ndreptau spre pia s-i vnd produsele

aflate n courile crate pe portbagajul din spate, pentru a-i asigura astfel
traiul zilnic.
Ct a inut cltoria, McBride a vzut vreo zece sate i a rmas uimit de
varietatea tipurilor etnice ale ranilor din San Martin n comparaie cu cei din
Surinam. i acest lucru avea o explicaie.
Toate celelalte puteri coloniale, care cucereau i ncercau s colonizeze
zone practic pustii, nti stabileau culturile, apoi cutau fora de munc
necesar. Indienilor locali le era de ajuns s arunce o privire la ce i atepta,
ca s dispar n adncul pdurii tropicale.
Majoritatea colonialitilor importau sclavi africani de pe proprietile pe
care deja le aveau pe coasta de vest a Africii sau cu care aveau relaii
economice. Urmaii acestora, amestecndu-se cu indienii i cu albii,
contribuiser la crearea populaiei de azi. ns Imperiul Spaniol se afla
aproape n totalitate n Lumea Nou, nu n Africa. Spaniolii nu gseau cu
uurin surse de sclavi negri, ns aveau milioane de peoni mexicani fr
nici o palm de pmnt; iar distana dintre Yucatan i Guyana Spaniol era
mult mai scurt.
ranii pe care McBride i vedea pe marginea drumului aveau pielea
negricioas din cauza soarelui, dar ei nu erau negri, nici mcar creoli. Aveau
origine hispanic. Toat fora de munc din San Martin avea snge spaniol.
Puinii sclavi negri care scpaser de olandezi se refugiaser n pdurea
tropical, devenind Negri de Jungl, foarte greu de gsit, dar periculoi de
moarte dac i descoperea cineva.
Cnd, n viziunea lui Shakespeare, Cezar i exprima dorina de a avea
n jur doar oameni grai, el credea c acetia vor fi veseli i plcui27. Nu se
gndise la colonelul Herman Moreno.
Acest brbat, care avea meritul de a-l menine la putere, n palatul
prezidenial de pe dealul din afara capitalei ultimei republici bananiere, pe
nzorzonatul i mult decoratul preedinte Munoz, era gras ca o broasc
rioas gestant, ns nici nu putea fi vorba de jovialitate n ceea ce-l
privete.
Despre torturile practicate asupra celor pe care i bnuia de rzvrtire
mpotriva regimului sau de tinuirea unor informaii despre disideni se
vorbea doar n cea mai tainic oapt, iar asta numai n cotloane ntunecate
i ascunse. Se zvonea c aceste torturi se petreceau ntr-un anumit loc din
nordul rii, de unde nimeni nu se mai ntorcea. Nu era necesar azvrlirea
cadavrelor n largul mrii, aa cum proceda poliia secret condus de
Galtieri n Argentina; nici mcar nu era nevoie ca cineva s transpire
mnuind cazmaua i trncopul. Orice cadavru lsat n jungl atrage furnicile
de foc, iar n cazul esuturilor moi acestea realizeaz ntr-o singur noapte
ceea ce natura desvrete n luni de zile sau chiar ani.
tia de sosirea omului de la Langley, de aceea a preferat s-i ofere un
prnz la Clubul de Iahting. Acesta se luda cu cel mai bun restaurant din ora
i era plasat la baza digului din port i oferea o vedere splendid a mrii
albastre i sclipitoare. n plus, aici vntul dinspre ocean triumfa asupra
duhorii ce rzbtea dinspre strzile lturalnice ale oraului.

Spre deosebire de stpnul lui, eful poliiei secrete evita ostentaia,


uniformele, medaliile i tot ce lucea; nfiarea lui amintea de cea a unui
pinguin mbrcat n costum negru i cma de aceeai culoare. Omul de la
CIA s-a gndit c, dac exista vreo idee de noblee de cast n trsturi,
colonelul Moreno semna cu Orson Welles spre sfritul vieii. Faa lui
amintea totui mai mult de aceea a lui Hermann Goering.
n ciuda nfirii sale, deinea o putere absolut asupra acelei
rioare amrte. L-a ascultat pe McBride fr s-l ntrerup. Cunotea exact
relaia existent ntre preedinte i refugiatul din Iugoslavia, care i cutase
salvarea n San Martin i tria n prezent ntr-un conac demn de invidiat,
situat la captul unei proprieti pe care Moreno spera ca ntr-o bun zi s o
dobndeasc.
tia de averea uria a refugiatului i de onorariul anual pe care i-l
pltea preedintelui Munoz pentru protecie i gzduire, cu toate c protecia
era asigurat chiar de el.
Ce nu nelegea era de ce un funcionar superior din Washington i
pusese alturi pe refugiat i pe tiran. Dar nu avea nici o importan. Srbul
cheltuise peste cinci milioane de dolari pe conac i alte zece pe teren. n
ciuda inevitabilelor importuri pentru a realiza o astfel de proprietate,
jumtate din acei bani se cheltuiser chiar n San Martin, din care o bun
parte, reprezentnd comisioanele grase, intraser n buzunarele colonelului
Moreno pentru mijlocirea fiecrei legturi comerciale.
Cu alte cuvinte, Moreno primea un onorariu pentru furnizarea sclavilor
care asigurau fora de munc i de aceea meninea numrul lor opernd noi
arestri i transporturi de oameni. Atta vreme ct nici un peon nu evada sau
nu ieea viu de acolo, afacerea era sigur i profitabil. Omul CIA nu trebuia
s insiste prea mult pentru a obine cooperarea lui.
Dac pune piciorul n San Martin, a spus el gfit i uiernd ca orice
obez, l voi prinde. N-o s-l mai vedei, iar informaiile pe care i le voi smulge
v vor fi transmise. Avei cuvntul meu n privina asta.
La ntoarcerea spre punctul de traversare a fluviului, n timp ce atepta
avionul la Parbo, McBride s-a gndit la misiunea pe care i-o asumase
necunoscutul vntor de trofee; s-a gndit la msurile de protecie i la preul
eecului: moartea n ghearele colonelului Moreno i a oamenilor lui cu
ochelari negri, experi n administrarea durerii. S-a nfiorat, iar asta nu din
pricina aerului condiionat din automobil.
Graie minunilor tehnologiei moderne, Calvin Dexter nu s-a vzut nevoit
s revin la Pennington pentru a-i verifica mesajele primite pe telefonul cu
robot de la birou. A putut face acest lucru de la un telefon public din
Brooklyn. Aa a procedat pe 15 august.
Majoritatea mesajelor veneau din partea unor persoane ale cror voci
le recunotea chiar nainte ca acetia s se prezinte. Vecini, clieni, oameni
de afaceri din mprejurimi; muli dorind s-i ureze o vacan plcut la
pescuit, alii vrnd s tie cnd va reveni la birou.
Cnd a auzit penultimul mesaj a fost ct pe ce s scape receptorul din
mn, deoarece coninutul lui l-a fcut s rmn cu privirea fixat orbete

spre mainile ce treceau ntr-un ritm ameitor prin dreptul geamului cabinei
telefonice. Dup ce a aezat receptorul n furc, a mers pe jos o or,
ncercnd s-i dea seama cum de se ntmplase aa ceva, cine i dduse
numele i ocupaia n vileag i, n primul rnd, dac glasul anonim era acela
al unui prieten sau duman.
Glasul acela nu-i sunase deloc cunoscut. Fusese fr inflexiuni,
monoton, ca i cum ar fi rzbtut prin mai multe straturi de erveele. I se
adresase cu cuvinte simple: Rzbuntorule, ai grij! Se tie c soseti.
CAPITOLUL DOUZECI I PATRU.
Planul.
Dup plecarea profesorului Medvers Watson, consulul Surinamului a
rmas uor descumpnit; ba chiar mai mult, funcionarul aproape c l-a
exclus pe savant de pe lista solicitanilor de viz pe care o trimitea lui Kevin
McBride la o adres secret din ora.
Callicore maronensis, a exclamat entuziasmat profesoral drept
rspuns cnd a fost ntrebat care sunt motivele vizitei sale n Surinam.
Consulul l-a privit debusolat. Observnd perplexitatea acestuia,
doctorul Watson a scotocit prin valiza diplomat i a scos capodopera lui
Andrew Neild: Fluturii din Venezuela.
A fost vzut, nelegi? Tipul V. Incredibil!
A deschis cu pricepere cartea la o pagin unde se gseau fluturi
multicolori care, pentru ochiul neformat al consulului, artau aproape la fel,
mai puin unele diferene de dungi pe spatele aripilor.
Unul din Limenitidinae, pricepi? Subfamilie, bineneles. Ca i
Charaxinae. Ambii provenii din Nimphalidae, dup cum probabil tii.
Uimitul consul s-a trezit dsclit n legtur cu ordinea descendent de
familie, subfamilie, gen, specie i subspecie.
i ce vrei s facei cu ei? a vrut s afle consulul.
Profesorul Medvers Watson a nchis almanahul cu un pocnet:
i fotografiez, stimate domn! i gsesc i-i fotografiez. Pentru c i-a
vzut cineva. Pn acum, Agrias narcissus era ct se poate de rar n jungla
din ara ta, dar Callicore maronensis? Asta va face furori. De aceea trebuie s
merg acolo nentrziat. Vine musonul de toamn, nelegi? Adic, nu mai e
mult.
Consulul a privit lung la paaportul american al solicitantului. Era plin
de tampile de intrare-ieire din Venezuela. Altele din Brazilia, Guyana. A
desfcut scrisoarea de recomandare din partea Institutului Smithsonian.
Profesorul Watson era sprijinit clduros de eful Departamentului de
Entomologie, secia Lepidoptere. A cltinat rar din cap. tiina, mediul,
ecologia; n lumea modern, acestea erau lucruri ce nu puteau fi puse sub
semnul ndoielii sau negate. A aplicat tampila i i-a restituit paaportul.
Profesorul Watson a uitat s-i mai cear scrisoarea, aa c aceasta a
rmas pe biroul consulului.
Aadar, succes la vntoare, a rostit el moale.
Dou zile mai trziu, Kevin McBride a intrat n biroul lui Paul Devereaux
cu un zmbet satisfcut pe buze:

Cred c am gsit omul, a spus el. A aezat pe mas un formular


completat de tipul celor emise de Consulatul Surinamez i scris de solicitantul
de viz. Pe pagin se vedea i fotografia de mrimea unui paaport.
Devereaux i-a trecut ochii peste detalii:
i?
McBride a aezat o scrisoare alturi de formular. Devereaux a citit-o i
pe aceasta:
i?
E un impostor. Nu exist nici un deintor de paaport cu numele de
Medvers Watson. Cei de la Departamentul de Stat sunt absolut siguri de asta.
Ar fi trebuit s-i aleag un nume mai simplu. Asta sare n ochi dintr-o privire.
Savanii de la Smithsonian n-au auzit de el. Iar dintre cercettorii n domeniu,
nimeni n-a ntlnit un asemenea nume n publicaiile de specialitate.
Devereaux a privit ndelung fotografia brbatului care ncercase s-i
zdrniceasc operaiunea secret i care, drept urmare, devenise, chiar
dac fr s vrea, dumanul su. Ochii din spatele lentilelor aminteau de o
bufni, iar barbionul rar din vrful brbiei nu fcea dect s efemineze
trsturile, nu s le fac mai brbteti.
Ai acionat bine, Kevin! Strategia a fost sclipitoare. Mai bine zis, a dat
roade; iar ceea ce d roade devine sclipitor. Transmite toate amnuntele n
San Martin, colonelului Moreno, te rog! Trebuie s acioneze imediat.
i guvernului surinamez din Parbo.
Nu, las-i! Nu-i nevoie s le tulburi somnul.
Paul, l-ar putea aresta de ndat ce aterizeaz avionul la Parbo.
Bieii de la ambasada noastr ar putea confirma c paaportul e fals. Cei din
Surinam l-ar acuza pentru asta i l-ar mbarca pe primul avion spre State. Cu
doi soldai din Marin drept escort. l arestm la sosire, l azvrlim n
nchisoare i-am scpat de el.
Ascult, Kevin! tiu c e neplcut i-i cunosc reputaia lui Moreno.
Dar dac omul nostru are un morman de bani, poate scpa de arestare n
Surinam. Ajuns aici, ar putea plti cauiunea ntr-o zi, apoi dispare iar.
Bine, Paul, dar Moreno e un animal. Nu cred c i-ai trimite nici cel
mai aprig duman n ghearele lui.
Iar tu nu tii ct de important e srbul pentru noi. i nici n-ai habar
ce paranoic a devenit. i nici ct de imprevizibil i-ar putea fi programul.
Trebuie s fie convins c pericolul ce-l pndete a disprut, eliminat cu
desvrire, altfel d napoi i ratez operaiunea n care am nevoie de el.
Tot nu-mi poi spune?
Regret, Kevin! Nu, nc nu.
Adjunctul a ridicat din umeri, neconsolat, dar supus:
Cum spui, contiina ta e n joc, nu a mea.
Iar asta era, ntr-adevr, o problem, s-a gndit Paul Devereaux dup
ce a rmas din nou singur n birou, privind n deprtare spre frunziul verde
dintre cldire i fluviul Potomac. i putea calma contiina cnd tia ce
pusese la cale? Trebuia. Rul mai mic pentru cauza cea mare.

Necunoscutul cu paaport fals nu avea s moar cu una-cu dou, n


miez de noapte i fr suferin. Numai c el singur alesese s se aventureze
n ape primejdioase i el, nu altcineva, luase o asemenea hotrre.
n ziua aceea de 18 august, America se sufoca n aria verii, iar
jumtate din populaia rii i cuta uurarea n mare, fluvii, lacuri i muni.
Pe coasta nordic a Americii de Sud, umiditatea de sut la sut, care se
revrsa dinspre jungla ncins din apropierea coastei, mai aduga dou grade
celor 38 provocate de soare.
n docurile din Parbo, la cincisprezece kilometri de mare, n susul
fluviului Surinam, cu ape maronii ca lemnul de tec, aria apsa peste
depozite i cheiuri ca o ptur ncins. Cinii de pripas ncercau s afle umbra
cea mai adnc pentru a gfi cu limba scoas, pn la apusul soarelui, cnd
cldura avea s se mai domoleasc. Oamenii stteau sub ventilatoarele ce se
roteau lent i care nu fceau dect s tulbure aerul, nicidecum s-l
rcoreasc.
Tembelii se osteneau s dea peste cap buturi siropoase, de tip cola
sau acidulate, care nu fceau dect s le sporeasc setea i deshidratarea.
Cei nelepi aveau n fa ceai fierbinte i ndulcit, lucru ce pare nebunesc,
ns bine cunoscut de cei care cu dou secole n urm nlaser Imperiul
Britanic, fiind cel mai bun revigorant dintre toate.
Cargoul de o mie cinci sute de tone Tobago Star s-a trt n susul
fluviului, a amarat la cheiul repartizat i a ateptat cderea ntunericului. n
amurgul ceva mai rcoros a descrcat marfa, ntre care se afla o lad bine
asigurat pe numele diplomatului american Ronald Proctor. Lada a fost dus
n zona nconjurat de gard, unde avea s atepte s fie ridicat de ctre
destinatar.
Paul Devereaux petrecuse ani n ir studiind terorismul n general,
precum i tipurile de aciuni teroriste ce-i aveau originea n lumea arab i
musulman, n anumite cazuri acestea nefiind identice.
Ajunsese de mult la concluzia c teoria conform creia terorismul i
avea sorgintea n srcia i n starea jalnic a celor pe care Fanon28 i numise
dezmoteniii pmntului, motivul obinuit de tnguial n Occident era
doar o biguial comod i corect din punct de vedere politic.
ncepnd cu anarhitii din Rusia arist pn la IRA din 1916, de la Irgun
i Banda Stern pn la organizaia EOKA din Cipru, de la grupul BaaderMeinhof din Germania, CCC din Belgia, Action Directe din Frana, Brigzile
Roii din Italia, Faciunea Armatei Roii, din nou din Germania, Renko
Sekkigun din Japonia, apoi la Sendera Luminosa din Peru i ncheind cu IRA
contemporan sau ETA din Spania, terorismul i gsea originea n mintea
celor care beneficiaser de o copilrie fr griji i de o educaie aleas, a
teoreticienilor din clasa celor cu venituri medii dedai plcerilor i cu un
orgoliu devastator.
Dup ce studiase toate aceste tipologii, Devereaux era ferm convins c
acelai lucru se aplica n cazul tuturor liderilor acestora, oameni care se
autointitulau sprijinitori ai clasei muncitoare. Raionamentul era valabil att n
Orientul Mijlociu ct i n Europa Occidental, America de Sud sau Orientul

ndeprtat. Imad Mugniyah, George Habash, Abu Awas, Abu Nidal i toi
ceilali Abu nu fuseser niciodat nemncai. Majoritatea deineau chiar
diplome universitare.
Dup prerea lui Devereaux, cei care puteau da ordin de plasare a unei
bombe ntr-o cantin, iar apoi exultau vznd imaginile filmate la locul
dezastrului, aveau un singur lucru n comun. O capacitate nspimnttoare
de a ur. Aceasta era trstura genetic imposibil de schimbat. Ura cpta
ntietate; inta putea aprea mai trziu i, de obicei, era gsit.
Motivul deinea, de asemenea, un loc secund n comparaie cu fora de
a ur. Acesta putea fi revoluia bolevic, eliberarea naional sau o
multitudine de variante ale acestora, ncepnd cu unirea i terminnd cu
secesiunea; putea fi patima anticapitalist; putea fi exaltarea religioas.
Ura ocupa ns primul loc, abia dup aceea veneau cauza, apoi inta,
metodele i abia la sfrit autojustificarea. Iar urmaii lui Lenin nghieau
totul fr s crcneasc.
Devereaux era ferm convins c pn i conducerea organizaiei AlQaida se ncadra n modelul pe care l alctuise el. Cei doi fondatori ai si
erau un milionar din domeniul construciilor din Arabia Saudit i un doctor
din Cairo. Nu prezenta nici o importan dac ura lor fa de americani i
evrei era laic sau alimentat de credina religioas. America sau Israelul nu
putea face nimic, absolut nimic, n afara autoanihilrii, pentru a-i mulumi
mcar pe jumtate sau pentru a-i satisface.
Dup prerea lui Devereaux, nici unuia nu-i psa ct negru sub unghie
de palestinieni dect ca motivaie i justificare. Aceti oameni i detestau ara
nu pentru ceea ce fcea, ci pentru ceea ce era.
i-a adus aminte de btrnul spion britanic i de discuia purtat cnd
stteau la o mas din apropierea ferestrei de la Restaurantul Whites, n
vreme ce demonstranii de extrem stnga manifestau. Cu excepia
socialitilor britanici, ajuni deja la vrsta prului nins, care nc nu-i
reveniser dup moartea lui Lenin, n mulime se gseau biei i fete care
ntr-o bun zi aveau s obin un credit ipotecar i s voteze n favoarea
Conservatorilor, plus grupuri compacte de studeni din rile lumii a treia.
Niciodat nu te vor ierta, dragul meu, spusese btrnul. Nici s nu te
atepi la asta i doar astfel nu vei tri o dezamgire. ara ta constituie un
permanent repro. E bogat pentru sracii lor, puternic pentru neputincioii
lor, viguroas pentru leneii lor, descurcrea pentru reacionari, ingenioas
pentru cei debusolai, activ pentru cei care ateapt s le pice para
mlia, impetuoas pentru ologii lor. E de ajuns ca un demagog s se ridice
i s strige: Tot ce au americanii e furat de la voi, iar ei i vor da crezare.
Asemenea lui Caliban al lui Shakespeare, adepii lor fanatizai se privesc n
oglind i url revoltai de ceea ce vd. Furia devine ur, iar ura are nevoie
de o descrcare. Nu clasa muncitoare din Lumea a Treia v urte, ci
pseudointelectualii ei. Dac v-ar ierta vreodat, ar trebui s se acuze pe ei
nii. Deocamdat, ura lor nu are la ndemn armele potrivite. ntr-o bun
zi, vor dobndi i armele necesare. Iar atunci va trebui s luptai sau s
murii. Nu cu zecile, ca acum, ci cu zecile de mii.

Dup treizeci de ani de activitate, Devereaux era convins c btrnul


britanic avusese dreptate. Dup Somalia, Kenya, Tanzania i Aden, ara lui se
afla n stare de rzboi i nici nu avea tire de asta. Tragedia era agravat de
faptul c i oamenii din conducerea ei i scufundau capul n nisip ca struii.
Iezuitul ceruse s fie trimis n prima linie i primise aprobarea s-o fac.
Acum trebuia s foloseasc poziia care i se ncredinase. Rspunsul lui
fusese Proiectul Peregrine. Nu avea intenia de a negocia cu UBL, nici mcar
de a rspunde urmtoarei lovituri a acestuia. Dorea s ncerce s-l distrug
pe dumanul rii sale nainte de acea lovitur. Conform analogiei folosite de
printele Xavier, inteniona s foloseasc sulia pentru a ataca, nainte ca
vrful cuitului s l amenine. Problema era: unde? Nu la ntmplare, nu
undeva, n Afghanistan, acel unde trebuia s fie un loc cu o raz de trei
metri, iar totul trebuia s se petreac n mai puin de treizeci de minute.
tia c urma s aib loc un atac. Toi tiau asta; Dick Clarke de la Casa
Alb, Tom Pickard de la sediul FBI din Cldirea Hoover, George Tenet, aflat la
Langley, ntr-un birou de la un etaj superior. Toate oaptele de pe strad
sugerau c se punea la cale o mare lovitur. Ceea ce nu se tia era unde,
cnd, ce, cum i, graie reglementrilor neroade care le interziceau s
contacteze persoane dubioase, pesemne c nici nu aveau cum s afle. La
asta se aduga refuzul de a pune cap la cap informaiile pe care deja le
deineau.
Paul Devereaux devenise att de scrbit de toat gloata aceea, nct i
pregtise planul Peregrine i nu era dispus s spun nimnui la ce se referea.
Citind zeci de mii de pagini despre terorism, n general i despre AlQaida, n special, din pcl rsrea mereu o anumit idee. Teroritii islamiti
nu vor fi satisfcui doar s omoare civa americani amri la Mogadishu
sau Dar es Salaam. UBL voia sute de mii de cadavre. Previziunea britanicului
mort de ani de zile ncepea s se adevereasc.
Pentru a face att de multe victime, conductorilor organizaiei AlQaida le trebuia o tehnologie pe care nu o posedau, dar pe care cutaser
ndelung s o dobndeasc. Devereaux tia c n complexele subterane din
Afghanistan, care nu erau doar nite guri n roc, ci labirinturi
subpmntene ce cuprindeau laboratoare, ncepuser s cerceteze armele
bacteriologice i gazele de lupt. Cu toate acestea, mai era mult pn aveau
s gseasc metode de distrugere n mas.
Ca n cazul tuturor gruprilor teroriste din lume, pentru Al-Qaida exista
ceva care valora mai mult dect orice: materialul fisionabil. Membrii oricruia
dintre marile grupri criminale ar fi dat orice, s-ar fi expus oricrei pericol,
numai pentru a pune mna pe elementul esenial fabricrii unei arme
nucleare.
Nici nu trebuia s fie un focos ultramodern, curat; cu ct mai primitiv,
adic mai murdar n privina radiaiilor, cu att mai bine. Chiar de la
oamenii lor de tiin teroritii tiau c, n cantitate mare, elementul
fisionabil, acoperit de suficient material exploziv, ar putea da natere unor
radiaii mortale care s fac un ora de mrimea New York-ului de nelocuit
vreme de cel puin o generaie. Iar la asta s-ar aduga o jumtate de milion

de oameni iradiai i trimii n mormnt nainte de vreme din cauza


mbolnvirii de cancer.
Trecuser zece ani, iar rzboiul ascuns se dovedise costisitor i aprig.
Deocamdat, Occidentul, mai recent cu sprijinul Moscovei, reuise s nving
i, astfel, s supravieuiasc. Se cheltuiser sume uriae pentru
achiziionarea unui fragment de uraniu 235 sau plutoniu care devenise obiect
de tranzacie privat. ri ntregi, foste republici sovietice, predaser fiecare
gram uitat acolo de Moscova, iar dictatorii locali, n baza prevederilor Legii
Nunn-Lugar, se mbogiser. Cu toate acestea, lipseau cantiti mult, mult
prea mari.
Imediat dup ce nfiinase la Langley propria secie Antiterorism, Paul
Devereaux observase dou amnunte. n primul rnd, c aproximativ
cincizeci de kilograme de uraniu 235, a crui puritate l fcea utilizabil pentru
fabricarea armelor nucleare, se gseau depuse n secret la Institutul Vinca,
din inima Belgradului. Imediat dup cderea lui Miloevici, Statele Unite
ncepuser negocierile pentru achiziionarea acelei cantiti. Pentru
construirea unei bombe erau suficiente aptesprezece kilograme, adic o
treime din acea cantitate.
n al doilea rnd, un gangster nemilos de origine srb din anturajul lui
Miloevici dorise s plece din ara natal nainte ca totul s se prbueasc.
Avea nevoie de acoperire, de documente noi, de protecie i de un loc n
care s dispar. Devereaux tia c acel loc n nici un caz nu putea fi SUA.
Poate o republic bananier Devereaux fcuse trgul, contra unui pre,
desigur. Iar preul era colaborarea.
nainte ca srbul s prseasc Belgradul, de la Institutul Vinca se
furase o mostr de mrimea unui vrf de deget, iar evidenele se falsificaser
pentru a arta c dispruser cincisprezece kilograme.
Cu ase luni n urm, prezentat de traficantul de arme Vladimir Bout,
srbul fugar predase mostra i dovada c se afla n posesia celorlalte
cincisprezece kilograme.
Mostra ajunsese la Abu Khabab, chimistul i fizicianul organizaiei AlQaida, un alt egiptean fanatic, care dobndise educaie superioar. Fusese
necesar ca acesta s prseasc Afghanistanul i s cltoreasc n secret
pn n Irak, pentru a gsi echipamentele necesare testrii mostrei n mod
corespunztor.
n Irak se desfura un alt program nuclear. i Irakul avea nevoie de
uraniu 235 de calitatea necesar construirii armelor nucleare, ns l
producea folosind o metod demodat, lent, aceea care apela la calutroni
precum aceia folosii n 1945 la Oak Rudge, Tennessee. Mostra strnise un
interes deosebit.
Cu doar patru sptmni nainte de transmiterea acelui raport
blestemat trimis de magnatul canadian privind dispariia nepotului su cu
mult vreme n urm, se primise vestea c Al-Qaida era pregtit s
negocieze. Devereaux trebuise s fac eforturi ca s-i pstreze calmul.
Pentru a aciona, Devereaux dorise s utilizeze o sond de mare
altitudine fr pilot, denumit Predator, ns aceasta se prbuise n afara

granielor Afghanistanului. n prezent, rmiele aparatului se aflau din nou


n SUA, iar avionul fr pilot era transformat n main de lupt prin
montarea unei rachete Hellfire, astfel ca pe viitor s poat nu numai detecta
o int din stratosfera, ci i s o loveasc mortal.
ns adaptarea aparatului avea s dureze prea mult. Paul Devereaux i
modificase planul, dar trebuise s l amne pn ce se instalau noile arme.
Srbul putea accepta invitaia de a se deplasa pn n Peshawar, Pakistan,
pentru a se ntlni cu Kawaheri, Atef, Zubaydah i fizicianul Abu Khabab abia
dup ce aparatul era gata. Urma s aib cu el cincisprezece kilograme de
uraniu; dar nu din cel pentru fabricarea armelor nucleare. Mergea i
concentratul de uraniu, combustibil obinuit pentru reactoare, izotop 238, cu
un grad de rafinare de doar 3 la sut, nu cel de 88 la sut care se folosete
pentru armele nucleare.
n momentul crucialei ntlniri, Zoran Zilici avea s plteasc toate
favorurile ce i se fcuser. Dac n-o fcea, urma s fie distrus printr-un
simplu apel telefonic dat la I, serviciul secret pakistanez, care era pro-AlQaida.
Zilici trebuia s dubleze preul i s amenine c va pleca n cazul n
care preteniile nu i erau satisfcute. Devereaux nutrea sperana c un
singur om putea lua o asemenea hotrre i de aceea trebuia s fie
consultat.
Undeva n Afghanistan, UBL avea s primeasc un telefon pentru a-i
anuna decizia. Deasupra, undeva n spaiu, un satelit de ascultare, conectat
la Agenia Naional de Securitate va intercepta convorbirea, localiznd
ascunztoarea n care se afla UBL cu o eroare de maximum trei metri.
Va avea, oare, rbdare s atepte brbatul din Afghanistan? i va
putea stpni curiozitatea de a ti dac tocmai devenise proprietarul unei
cantiti suficiente de uraniu pentru a-i mplini visele cele mai ucigtoare?
De pe coasta Baluchi, pe submarinul USS Columbia se vor deschide
trapele pentru lansarea unei singure rachete de croazier Tomahawk. n
timpul zborului, aceasta va fi dirijat cu ajutorul GPS (Global Positioning
System29), TERCOM (Terrain Contour Matching30) i DISMAC (Digital Scene
Matching Area Corelation31).
Cele trei sisteme de navigaie vor dirija racheta ctre acel petic de sol
i vor arunca n aer ntreaga zon unde se afla telefonul mobil, inclusiv pe
posesorul acestuia care atepta rspunsul de la Peshawar. Pentru Devereaux,
marea problem era timpul. Clipa n care Zilici trebuia s plece spre
Peshawar, oprindu-se pentru scurt timp n Ras al-Khaimah pentru a-l lua i pe
rus, se apropia. Devereaux nu-i putea ngdui s se ajung n situaia ca
Zilici s intre n panic i s bat n retragere pe motiv c era urmrit,
zdrnicind astfel nelegerea ncheiat. Rzbuntorul trebuia oprit i,
probabil, distrus. Rul mai mic pentru realizarea interesului major.
20 august. Din avionul olandez care deservea cursa KLM ce venea
direct de la Curaao pe aeroportul din Paramaribo a cobort un brbat. Nu
era profesorul Medvers Watson, pentru care se pregtise un comitet de
primire undeva, n josul coastei.

Nu era nici mcar diplomatul american Ronald Proctor, pe care l


atepta lada din docuri.
Brbatul de naionalitate britanic se numea Henry Nash i se ocupa de
dezvoltarea staiunilor turistice. Avnd viza de intrare eliberat n
Amsterdam, a trecut fr nici o problem prin controlul celor de la Vam i de
la Imigrri i a luat un taxi spre ora. Ar fi fost tentant s se cazeze la
Torarica, de departe cel mai bun hotel din ora. ns acolo ar fi riscat s dea
de britanici adevrai, aa c a ales hotelul Krasnopolsky de pe
Dominiestraat.
Camera era la ultimul etaj i avea un balcon ce ddea spre rsrit.
Cnd a ieit s arunce o privire asupra oraului, soarele btea din spate. La
acea nlime se crea o uoar briz, ceea ce fcea mai suportabil cldura
ce nc struia la apusul soarelui. Departe, spre est, la peste o sut de
kilometri i dincolo de fluviu, l atepta jungla din San Martin.
PARTEA A TREIA.
CAPITOLUL DOUZECI I CINCI.
Jungla.
Persoana care a nchiriat automobilul se numea Ronald Proctor, de
profesie diplomat. Nici mcar n-a ncheiat contractul cu o agenie de
nchirieri, ci cu un vnztor particular care dduse anun n ziarul local.
Maina, un Jeep Cherokee, dei la mna a doua, era n stare bun i,
dup reparaia atent pe care urma s i-o asigure noul proprietar, instruit n
armata SUA, avea s-i fac datoria.
Afacerea s-a ncheiat, iar vnztorul s-a dovedit simpatic i lipsit de
pretenii. Diplomatul urma s plteasc zece mii de dolari bani ghea. Avea
nevoie de vehicul doar o lun, pn i sosea propriul 4x4 din Statele Unite.
Dac l napoia absolut intact n decurs de treizeci de zile, vnztorul l va lua
napoi i va restitui cinci mii de dolari.
Vnztorului i surdea ideea de a ctiga cinci mii de dolari ntr-o lun
fr s mite un deget. Dat fiind c brbatul cu care avea de a face era
diplomat american, iar maina i putea fi returnat n treizeci de zile, prea o
prostie s piard timp i bani pentru preschimbarea documentelor. De ce s
strneasc lcomia Fiscului?
Proctor a mai nchiriat un garaj i o magazie n spatele pieei de flori i
mrfuri alimentare. n cele din urm, s-a dus n docuri i a luat n primire
lada, pe care a dus-o n garaj i, dup ce a deschis-o, a bgat totul cu grij n
dou geni din pnz. Dup aceea, Ronald Proctor a ncetat s mai existe.
n Washington, pe msur ce zilele treceau cu o ncetineal apstoare,
Paul Devereaux era ros de ngrijorare i de curiozitate. Unde se afla omul
acela? Folosise viza pentru a intra n Surinam? Era deja pe drum?
Cea mai lesnicioas cale de a-i satisface curiozitatea era de a ntreba
direct autoritile din Surinam, prin intermediul Ambasadei SUA de pe
Redmondstraat. ns acest lucru ar fi strnit curiozitatea celor din Surinam
care vor dori s tie motivele. Apoi l vor contacta chiar ei i vor ncepe s
pun ntrebri. Brbatul cunoscut sub numele de Rzbuntorul putea aranja
s fie eliberat, pentru a o lua de la capt. Deja nnebunit la gndul c va

trebui s se deplaseze pn n Peshawar, srbul se putea speria i refuza


misiunea. De aceea, Devereaux i msura biroul n lung i-n lat i atepta.
Micul consulat al Republicii San Martin din Paramaribo fusese anunat
de colonelul Moreno c un american care se va da drept colecionar de fluturi
va solicita viz de intrare. Aceasta se acorda fr discuie, iar el trebuia s fie
informat imediat.
Cu toate acestea, nu a aprut nimeni cu numele Medvers Watson. Omul
cutat sttea pe terasa unei cafenele din centrul oraului Parbo, avnd
ultimele cumprturi ntr-un sac aezat alturi. Era data de 24 august.
Cumprase totul din singurul magazin de articole de vntoare i
camping din ora, numit Tackle Box, de pe Zwarten Hovenbrug Street. Ca om
de afaceri londonez, domnul Henry Nash nu-i adusese aproape nici un lucru
care s-i fie util peste grani. Ins avnd la dispoziie coninutul lzii
diplomatului i cu ceea ce mai cumprase n acea diminea, putea considera
c nu-i lipsea nimic. De aceea, a dat pe gt berea local i a degustat-o
ndelung, fiindc nu avea s i se ofere prea curnd prilejul de a bea alta.
n dimineaa zilei de 25 august, cei care ateptau aveau motive de
iritare. Ca ntotdeauna, coada format pentru traversarea fluviului se mica
ncet, iar atotprezenii nari roiau. Cei care doreau s treac dincolo erau n
totalitate localnici pe biciclete, motociclete i camionete ruginite, toate
ncrcate cu produse agricole. Pe partea Surinamului era doar un automobil
elegant, un Cherokee negru, la volanul cruia se afla un brbat alb. Purta o
jachet din bumbac n dungi albastre i albe cu crem, o plrie decolorat cu
boruri late i ochelari cu rame groase. La fel ca toi ceilali, atepta i se
apra de nari apoi, n timp ce bacul prelua un nou transport i pornea s
traverseze fluviul, mai nainta civa metri spre mal.
Dup o or a ajuns, n sfrit, pe puntea metalic a bacului, a tras frna
de mn gata s coboare din main pentru a privi apele fluviului. Ajuns pe
malul cellalt, n San Martin s-a alturat irului de ase maini care ateptau
s fie controlate.
Punctul de control din San Martin era mai restrns i cei zecedoisprezece soldai care se foiau de colo-colo preau s fie tare ncordai.
Drumul era blocat cu o bar din lemn vopsit n dungi i aezat pe dou
butoaie de benzin umplute cu beton, ce artau proaspt plasate n acel loc.
n cabina aflat ntr-o parte, un funcionar de la Imigrri, al crui cap
era vizibil prin fereastr, examina toate documentele de identitate. Cetenii
din Surinam sosii s-i viziteze rudele sau s cumpere diferite produse pe
care s le vnd n Parbo se mirau, cu siguran, ns n rile Lumii a Treia
rbdarea nu are margini, iar informaiile se ofer cu mare zgrcenie. Au
rmas din nou n ateptare. Aproape se ntunecase cnd automobilul
Cherokee a rulat ncet ctre barier. Un soldat i-a fcut semn din degete
cerndu-i paaportul, l-a luat de la american i l-a ntins pe fereastr celui
dinuntru.
oferul mainii de teren prea agitat. Transpira abundent. Nu s-a uitat
direct n ochii soldatului, rmnnd cu privirea ndreptat n fa. Din cnd n
cnd arunca priviri furie n lateral, spre fereastra ghieului. n timp ce arunca

una dintre acele ocheade, l-a vzut pe funcionarul de la Imigrri tresrind


violent i punnd mna pe telefon. n acea clip, cltorul cu brbua rar s-a
panicat.
A ambalat brusc motorul i a ridicat piciorul de pe ambreiaj.
Automobilul negru de teren a pornit n tromb, a drmat un soldat doar
atingndu-l cu oglinda retrovizoare, a azvrlit bariera vrgat din lemn n aer
i a trecut mai departe, cotind nebunete printre camionete i ndeprtnduse, nghiit curnd de semintuneric.
n urma automobilului Cherokee s-a creat haos. Un fragment din lemnul
spulberat l-a plesnit pe comandantul soldailor drept n fa. Funcionarul de
la Imigrri a ieit rcnind din cabina lui i a nceput s agite n aer un
paaport american pe numele profesorului Medvers Watson.
Dou matahale, oameni ai poliiei secrete conduse de colonelul
Moreno, care sttuser pn atunci n spatele funcionarului de la Imigrri, au
ieit n goan cu armele n mini. Unul din ei s-a ntors i a nceput s
vorbeasc precipitat la telefon cu cineva din capitala situat la aptezeci de
kilometri.
Parc bgai n priz de ofierul care i inea mna la nasul spart, cei
doisprezece soldai s-au urcat claie peste grmad ntr-un camion vopsit n
verde-oliv i au pornit n urmrirea fugarului. Agenii poliiei secrete au
alergat spre Land Rover-ul lor albastru i au pornit cu un scrnet de pneuri.
ns automobilul Cherokee se ndeprtase destul de mult.
La Langley, Kevin McBride a observat licrirea becului avertizor al
telefonului care l inea n legtur direct cu biroul colonelului Moreno din
San Martin City.
A ridicat receptorul, a ascultat atent, a notat ce i s-a spus, a pus cteva
ntrebri i a mai scris ceva. Apoi a plecat s-l anune pe Paul Devereaux.
L-au prins, a zis McBride.
L-au reinut?
Aproape. A ncercat s intre aa cum am anticipat, peste fluviu,
venind din Surinam. Ori a remarcat interesul strnit de paaportul lui, ori
soldaii s-au agitat prea mult, dndu-se de gol. n fine, a trecut n for de
barier i a disprut n vitez. Colonelul Moreno afirm c nu are unde s
fug. De o parte i de alta a oselei se afl jungla, iar drumurile sunt nesate
de patrule. Susine c pn mine diminea l vor prinde.
Srmanul! a fcut Devereaux. Chiar c ar fi trebuit s rmn acas.
Colonelul Moreno se artase prea optimist. Au trecut dou zile fr nici
un rezultat. n realitate, vestea i-a fost adus de un fermier din jungl, care
locuia la vreo trei kilometri de un drum ce fcea la dreapta din autostrad i
intra n jungl.
A zis c i-a adus aminte de zgomotul puternic al motorului unei maini
ce trecuse prin dreptul casei lui n seara precedent, iar soia lui vzuse un
automobil de teren negru i aproape nou urcnd pe drum.
Lucru firesc, bnuise c fusese vorba de un vehicul oficial, fiindc un
fermier sau vntor nici mcar n vis n-ar fi ndrznit s cread c-i poate
permite o asemenea main. Doar a doua sear, dup ce a remarcat c

automobilul nu a mai trecut prin dreptul casei, fermierul a cobort spre


autostrad. Acolo a gsit o patrul i a anunat vestea.
Soldaii au gsit maina. Dup ce trecuse de casa fermierului, aceasta
mai parcursese vreo doi kilometri, ncercnd s treac prin jungl, czuse cu
botul n albia unui torent i rmsese nclinat la patruzeci i cinci de grade.
Drele clare de pneuri rmase pe pereii albiei artau locul prin care oferul
fugar se chinuise s scoat maina din albia adnc, ns panica lui nu fcuse
dect s agraveze situaia. A fost nevoie s se aduc o macara tocmai din
ora pentru a scoate vehiculul din groapa aceea i pentru a-l ntoarce i
repune pe drum.
La faa locului a sosit pn i colonelul Moreno. A examinat solul
scurmat, vegetaia strivit i lianele smulse.
Hitai, a spus el, aducei cinii! Iar maina i tot ce gsii s fie
adus la biroul meu. Imediat!
ntunericul a cobort curnd; hitaii erau oameni simpli i se temeau
s nfrunte ntunericul i spiritele pdurii n care credeau orbete. Au nceput
cutarea a doua zi n zori i au gsit ceea ce cutau n jurul amiezii.
Unul dintre oamenii lui Moreno i nsoea pe hitai i avea la el un
telefon mobil. Aflat n biroul lui, Moreno a primit apelul. Jumtate de or mai
trziu, Kevin McBride a pit n biroul lui Devereaux:
L-au gsit. Mort.
Devereaux a aruncat o privire spre calendar. Arta data de 27 august.
Cred c ar trebui s dai o fug pn acolo, a spus el scurt.
McBride a scos un geamt:
E o cltorie cumplit, Paul! Trebuie s traversez Marea Caraibelor.
O s obin un avion al instituiei. Trebuie s ajungi acolo mine la ora
prnzului. Nu numai eu trebuie s cred c toat dandanaua asta s-a terminat.
Trebuie s cread i Zilici. Du-te acolo, Kevin! S fim convini cu toii.
Omul cunoscut la Langley sub numele codificat de Rzbuntorul zrise
drumeagul care ddea n autostrad atunci cnd zburase pe deasupra
regiunii cu avionul Piper. Era unul dintre multele dramuri ce ieeau din
autostrad, n zona dintre fluviu i capitala aflat la aizeci de kilometri spre
est. Fiecare asemenea cale de acces ducea ctre una sau dou plantaii sau
ferme, dup care disprea n hiul vegetaiei.
La vremea respectiv nu-i venise ideea de a le fotografia, fiindc voise
s aib suficiente poziii pentru proprietatea de la El Punto. Cu toate acestea
i le amintea. Iar cnd zburase napoi cu Lawrence, pilotul care i gsise un
sfrit att de nefericit, le vzuse nc o dat.
Cel pe care l alesese era al treilea de la fluviu. Avea un avans de o
jumtate de mil fa de urmritori, de aceea a redus viteza pentru a nu lsa
urme vizibile de derapaj i a urcat cu maina pe acel drumeag. Deja departe
de autostrad, cu motorul oprit, a auzit automobilele urmritorilor trecnd n
mare vitez.
N-a ntmpinat dificulti pn s ajung la ferm, conducnd n viteza
nti i folosind traciunea integral. Abia dup ce a depit ferma a nceput
greul. A reuit s mai parcurg vreo doi kilometri prin jungla dens, a cobort

i, pe ntuneric, a mers pe jos nainte, a gsit albia secat a unui torent


adnc, dup care a fcut maina s se prbueasc acolo.
A lsat n urm ceea ce trebuiau s gseasc urmritorii i a luat restul
de lucruri cu sine. Cu toate c se lsase noaptea, cldura era copleitoare.
Cel care-i nchipuie c jungla este un loc linitit noaptea se nal. Peste tot
fonete, zgomote, urlete. Mai puin spirite.
Folosind busola i lanterna, a mers spre vest, apoi spre sud, cale de
aproape doi kilometri, croindu-i drum doar hcuind desiurile cu una dintre
machetele pe care le avea la el.
Dup acei doi kilometri a lsat urmtorul indiciu pe care dorea ca
urmritorii s-l gseasc i, uurat, rmnnd doar cu un rucsac mic, un
bidon cu ap, lantern i a doua machete i-a continuat drumul spre malul
fluviului.
A ajuns la Commini n zori, mult n amonte fa de punctul de
traversare cu bacul. Ar fi preferat alt mijloc de traversare a fluviului, dar
salteaua gonflabil i-a fost suficient. Stnd culcat pe burt pe salteaua de
culoare bleumarin, a vslit cu ambele mini pe care, la un moment dat i le-a
retras brusc din ap, fiindc prin apropierea lor tocmai trecea not un arpe
foarte veninos. Creatura, aflat la civa centimetri, l-a privit cu ochi rotunzi
i inexpresivi, dup care a continuat s noate n aval.
Dup o or, vslind i lsndu-se n voia curentului, a ajuns pe malul
Surinamului. A perforat salteaua gonflabil care l slujise att de bine i a
abandonat-o. Pe la mijlocul dimineii, murdar, ud, cu urme de nepturi de
nari i nc avnd prinse de corp cteva lipitori, a ajuns la drumul spre
Parbo.
Dup ce a fcut pe jos apte-opt kilometri, un precupe prietenos l-a
lsat s cltoreasc ultimii aptezeci i cinci de kilometri pn n capital
peste pepenii pe care i ducea la pia.
Pn i sufletele caritabile de la Hotelul Krasnopolsky ar fi ridicat
sprncenele a mirare dac l-ar fi vzut pe omul de afaceri englez aprnd n
halul acela, de aceea a mers mai nti la depozit i s-a schimbat, s-a splat la
duul din garaj i, dup ce a folosit flacra unei brichete pentru a scpa de
lipitori, s-a ntors la hotel, unde a mncat un prnz compus din cartofi prjii
i friptur. La care a adugat cteva sticle de bere. Apoi a dormit.
La zece mii de metri altitudine, aparatul cu reacie tip Lear a cobort
de-a lungul coastei estice a SUA, avndu-l ca pasager doar pe McBride.
A face efortul de a m obinui s cltoresc cu un asemenea mijloc
de transport, s-a gndit el.
Au fcut realimentarea la baza aerian secret de la Eglin, din nordul
Floridei, apoi alta, n Barbados. Pe aeroportul din San Martin City, omul de la
CIA a fost ateptat de un automobil care l-a dus la sediul poliiei secrete,
situat ntr-o pdurice de palmieri de la marginea oraului, unde s-a ntlnit cu
colonelul Moreno.
Aflat n biroul su, eful gras al poliiei secrete l-a ateptat pe vizitator
cu o sticl de whisky.
E cam devreme pentru aa ceva, domnule colonel, a spus McBride.

Fleacuri, prietene, pentru un toast nu-i niciodat prea devreme.


Hai S nchinm. Moarte dumanilor notri!
Au but. La acea or i pe o asemenea cldur, McBride ar fi preferat o
cafea tare:
Ce mi-ai pregtit, domnule colonel?
O mic expoziie. A prefera s i-o art.
Alturi de birou se gsea o sal de conferine i se vedea c fusese
aranjat pentru a servi drept loc de expoziie pentru oroarea pe care dorea
s i-a arate colonelul. Masa lung din mijloc era acoperit cu un cearaf alb,
sub care se afla singurul exponat. Pe lng perei se gseau alte patru mese
pe care erau aranjate diverse obiecte. Cu toate acestea, colonelul Moreno s-a
apropiat de una dintre mesele mici.
i-am spus c amicul nostru, domnul Watson, s-a speriat, a gonit pe
autostrad i a luat-o pe un drum lateral, ncercnd s scape ndreptndu-se
direct prin jungl? Da? Imposibil. S-a prbuit cu maina ntr-o albie secat i
n-a mai putut iei de acolo. Acum maina se afl n curte, chiar sub ferestrele
noastre. Aici avem o parte din ceea ce a abandonat n ea.
Pe prima mas se vedeau n principal haine rezistente, cizme de
schimb, recipiente cu ap, plas contra narilor, atomizoare de alungat
nari, tablete pentru purificarea apei.
Pe a doua stteau un cort, piroane de fixare, o lantern, un vas din
pnz cauciucat pe un trepied, diferite articole de toalet.
Tot ce-a lua cu mine dac a pleca ntr-o drumeie, a remarcat
McBride.
Exact, prietene. S-a gndit c se va ascunde n jungl o vreme,
spernd s-i prind inta ntr-o ambuscad pe drumul de ieire din El Punto.
ns omul nostru folosete rareori drumurile, iar cnd o face, are o limuzin
blindat. Asasinul acesta nu a fost prea bun.
Cu toate acestea, cnd i-a abandonat lucrurile, a lsat i asta.
Pesemne a socotit c era prea grea.
La masa a treia, colonelul a ridicat rapid cearaful de pe exponate. Era
vorba de o puc Remington 3006, cu o lunet uria i o cutie de cartue. O
asemenea puc de vntoare se putea cumpra ntr-un magazin din SUA
drept arm de vntoare, dar ar fi putut spulbera cu uurin capul unui om.
Acum, a inut s explice grsanul colonel, satisfcut de modul artistic
n care etalase obiectele descoperite, n acel moment, omul i-a abandonat
maina i optzeci la sut din echipament. A pornit apoi pe jos, cu gndul s
ajung la fluviu. ns nu cunoate jungla prea bine. Ce s spun? Fr busol
s-a rtcit dup trei sute de metri i s-a ndreptat spre adncul junglei, nu
spre vest, unde e fluviul. Cnd l-au descoperit, toate astea erau mprtiate
n jur.
Pe cea de-a patra mas erau aezate un recipient de ap (gol),
caschet, machete, lantern. De asemenea, bocanci de lupt cu tlpi
rezistente, buci dintr-o pereche de pantaloni de camuflaj i o cma,
fragmente dintr-o hain cadrilat, cu totul nepotrivit, o curea din piele cu
catarama din alam i cu un cuit n teac, nc fixat pe curea.

Asta a fost tot ce avea asupra lui cnd l-ai gsit?


Asta avea asupra lui cnd a murit. n panica lui, a uitat ceea ce i-ar fi
fost de folos. Puca. S-ar fi putut apra.
Aadar, oamenii ti l-au ajuns din urm i l-au mpucat?
Colonelul Moreno a ridicat ambele brae n aer cu palmele ndreptate n
fa, gest ce trda sincera lui nevinovie:
Noi? S-l mpucm? Nenarmat? Nici vorb, l-am fi vrut viu. Nu, nu.
A murit chiar n noaptea n care ne-a scpat. Cei care nu cunosc jungla n-ar
trebui s se aventureze n ea. i n nici un caz prost echipai, noaptea i
cuprini de spaim. Asta e o combinaie care-i aduce moartea. Privete!
Cu un gest teatral de care era mndru, a ridicat rapid cearaful de pe
masa din centru. Scheletul fusese adus din jungl ntr-un sac din plastic,
avnd nc bocancii n picioare i zdrenele n jurul oaselor. Un medic de
spital fusese chemat pentru a aranja oasele n ordinea fireasc.
Mortul sau ceea ce mai rmsese din el fusese curat de tot ce
nsemnase piele, carne sau mduv.
Cheia ntregii ntmplri se afl aici, a spus colonelul Moreno,
artnd cu degetul ctre un anumit os.
Femurul drept era rupt exact n dou.
De aici ne putem da seama ce s-a petrecut, prietene! S-a speriat i a
fugit. Numai la lumina lanternei, orbete, fr s se orienteze cu busola.
Dup ce a abandonat maina, a parcurs cam un kilometru i jumtate. Apoi
i-a prins piciorul ntr-o rdcin ori n vreo buturug ascuns de vegetaie
ntr-o lian. A czut. Poc! i-a rupt piciorul. Dup aceea n-a mai putut fugi,
merge, nici mcar tr. Fr arm n-a putut cere nici ajutor. Nu-i rmnea
dect s strige, dar la ce bun? tii c n pdurile de aici triesc jaguari? Ei
bine, noi tiam. Nu muli, dar dac cineva ine s urle ct l in puterile, exist
i ansa ca jaguarul s-l gseasc. Asta s-a ntmplat. Membrele erau
mprtiate ntr-un lumini. Se gsesc o groaz de carnivori. Ratonul ador
carnea proaspt. Puma i coati, la fel. Iar n timpul zilei n ramurile copacilor
se adun vulturii. Ai vzut ce pot face dintr-un cadavru? Nu? Nu prea elegant,
dar nu las nimic n urma lor. Iar dup ce au terminat, au sosit furnicile de
foc. Eu tiu ce nseamn asta. Cei mai buni sanitari pe care i are natura. La
vreo cincizeci de metri de locul acela, am gsit un muuroi de furnici. i
trimit iscoade, tiai? Nu vd, dar au un sim fantastic al mirosului, iar dup
douzeci de ore de la deces cred c puea pn la cer. Suficient?
Da, a recunoscut McBride. Chiar dac era devreme i-ar fi dorit nc
un pahar de whisky.
Revenii n birou, colonelul a mai scos cteva articole. Un ceas cu
carcasa din oel, avnd literele MW gravate pe spate. Un inel, fr nici o
inscripie.
N-am gsit portofelul, a spus colonelul. Dac era din piele, s-ar putea
ca vreun prdtor s-l fi dus de acolo. Dar poate c e mai bine aa. Trebuia
s-l abandoneze la punctul de trecere a frontierei, cnd a fost recunoscut.
Era vorba de un paaport american pe numele de Medvers Watson.
Profesiunea nscris era cea de om de tiin. Acelai chip pe care McBride l

vzuse pe formularul de cerere de viz: ochelari, brbu de ap destul de


rar, o expresie uor neajutorat.
Agentul CIA s-a gndit, fr teama de a grei, c nimeni nu-l va mai
vedea vreodat pe Medvers Watson.
Pot lua legtura cu eful meu de la Washington?
Te rog, a spus colonelul Moreno, simte-te ca acas! Te las s vorbeti
n linite.
McBride i-a scos laptop-ul din geanta diplomat i l-a apelat pe Paul
Devereaux, tastnd o serie de cifre care aveau s protejeze convorbirea de
urechi indiscrete. Dup ce a conectat telefonul mobil la computer, a ateptat
pn cnd Devereaux i-a rspuns.
I-a relatat, n esen, ceea ce i spusese colonelul Moreno i ceea ce
vzuse el nsui. Vreme de cteva momente au rmas mui.
Trebuie s te ntorci, a spus Devereaux.
Nici o problem, a rspuns McBride.
Moreno poate pstra toate jucriile acelea, inclusiv puca. Am ns
nevoie de paaport. A i nc ceva!
McBride a ascultat cu mirare:
Vrei ce anume?
F cum i spun, Kevin! i grbete-te ct poi!
McBride i-a spus lui Moreno ce i se ordonase s fac. Grsanul ef al
poliiei secrete a ridicat din umeri:
O vizit att de scurt Ar fi trebuit s mai rmnei. Aveam homar
la masa de prnz, servit pe iahtul meu, n largul mrii. Nu? n fine
paaportul, bineneles. i restul
A ridicat din umeri:
Dac dorii, luai-le pe toate.
Mi s-a spus c unul e de ajuns.
CAPITOLUL DOUZECI I ASE.
iretlicul.
McBride a revenit la Washington pe data de 29 august. n aceeai zi, la
Paramaribo, domnul Henry Nash, cu paaportul emis de Secretarul de Stat al
Maiestii Sale pentru Relaii Externe i cu Commonwealth-ul, pentru a-i cita
titulatura complet, a pit n consulatul Republicii San Martin i a solicitat
viza de intrare.
A obinut-o fr nici o dificultate. Consulul tia c existase o situaie
special n urm cu cteva zile, cnd un fugar din faa justiiei ncercase s
intre n patria lui, dar ntre timp consemnul fusese ridicat. Omul murise, astfel
c a eliberat viza.
August fusese mereu o lun cu probleme. Nu puteai nicicum s rezolvi
ceva imediat, nici mcar la Washington, chiar dac te numeai Paul
Devereaux. Scuza prezentat era mereu aceeai: Ne pare ru, domnule, e n
concediu. Se ntoarce sptmn viitoare. Aa s-a fcut c august s-a scurs
ncet i s-a intrat n septembrie.
Devereaux a primit primul din cele dou rspunsuri de care avea
nevoie abia pe 3 septembrie.

Consider c e cel mai reuit fals pe care l-am vzut, a spus omul de
la Secia Paapoarte din cadrul Departamentului de Stat. n esen, a fost
cndva autentic i emis de noi. Dar un expert a scos dou pagini vitale i le-a
nlocuit cu dou din alt paaport. Pe noile pagini se afl fotografia i numele
lui Medvers Watson. Potrivit informaiilor pe care le deinem, nu exist nici o
persoan cu acest nume. Nu am eliberat noi acest numr de paaport.
Iar deintorul acestui paaport ar putea intra i iei din SUA? a
ntrebat Paul Devereaux. E chiar att de bun?
Fr discuie, a afirmat expertul. La ieire ar nsemna s fie verificat
de personalul liniilor aeriene. Nu se folosesc baze de date computerizate. La
intrare ar putea aprea probleme, asta dac funcionarul de la Securitatea
Naional Intern ar verifica numrul n baza de date. Computerul i-ar
rspunde c nu exist un asemenea numr.
mi poi napoia paaportul?
Regret, domnule Devereaux. Ne face plcere s v ajutm, dar
capodopera aceasta va intra n Muzeul Negru pe care-l avem. Multe serii de
cursani vor examina o asemenea performan.
nc nu se primise nici un rspuns de la secia de Patologie Legal de la
Bethesda, spitalul la care Devereaux avea cteva cunotine utile.
Pe data de 4 septembrie, aflat la volanul unui automobil modest de
capacitate de mic, avnd la el o valiz cu mbrcminte de var, o trus de
cosmetice i un paaport britanic purtnd viza de intrare n San Martin,
domnul Henry Nash a urcat pe bacul de la punctul de trecere a frontierei de
pe fluviul Commini.
Accentul lui presupus britanic n-ar fi reuit s-i pcleasc pe cei de la
Oxford sau Cambridge, dar cu surinamezii vorbitori de olandez i, dup cum
presupunea, cu localnicii din San Martino care vorbeau spaniola, nu avea s
ntmpine nici o problem.
A mai aruncat o ultim privire la apele ntunecate ale fluviului i i-a
spus c ar fi fost cel mai fericit om din lume dac n-ar mai avea prilejul le mai
vad vreodat.
Cnd a ajuns la punctul de trecere din San Martin a constatat c bariera
dispruse, la fel i agenii secrei i soldaii. Grania i recptase obinuitul
aspect somnolent. A cobort, a ntins paaportul pe fereastra ghieului, a
zmbit fr rost i, ct a ateptat i-a fcut vnt ca s se mai rcoreasc.
ntruct alerga n maiou pe orice vreme, de obicei era uor bronzat; dar
cele dou sptmni petrecute la tropice l fcuser s aib pielea brun ca
mahonul. De prul lui aproape blond se ocupase un frizer din Paramaribo,
astfel c acum era de un castaniu att de nchis, nct prea negru, iar asta
corespundea descrierii din paaportul domnului Nash din Londra.
Vameii au aruncat o privire absent n portbagajul mainii, la valiza i
la hainele de acolo, apoi paaportul a revenit n buzunarul de la piept al
cmii, iar el i-a continuat drumul spre capital.
Cnd a ajuns la al treilea drum secundar din dreapta oselei, a verificat
s nu fie nimeni n apropiere i a intrat din nou n jungl. La jumtatea
drumului spre ferm a oprit i a ntors maina. Baobabul uria nu era greu de

gsit, iar frnghia mpletit de culoare neagr sttea nc bine nepenit n


cresttura pe care o fcuse n trunchi cu o sptmn n urm.
Trgnd de frnghie, rucsacul marca Bergen, vopsit n culori de
camuflaj, a cobort dintre crengile copacului unde atrnase fr a fi zrit de
nimeni. Coninea tot ce spera c i va trebui vreme de cteva zile, cnd avea
s stea ghemuit pe creasta falezei ce domina proprietatea fugarului srb,
precum i pentru coborrea n acea fortrea.
Vameul de la punctul de trecere abia dac observase canistra de zece
litri din plastic pstrat n portbagaj. Cnd i se spusese c e agua, se
mulumise s dea din cap i nchisese capacul. Adugind i canistra aceea cu
ap la coninutul rucsacului, greutatea acestuia fcea ca pn i un triatlonist
s fie silit s depun un efort considerabil pentru a urca muntele, ns era
esenial s consume doi litri de ap zilnic.
Vntorul de oameni a condus domol prin capital, rulnd prin dreptul
pdurii de palmieri, ndrtul creia se afla sediul poliiei secrete, apoi i-a
continuat drumul spre est. A intrat n satul-staiune turistic La Bahia puin
dup ora prnzului i nu a strnit curiozitate.
Plcuele de nmatriculare artau c automobilul aparinea unui
cetean din San Martin. i-a adus aminte maxima: Unde ascunzi un copac?
n pdure. Dar o piatr? ntr-o carier. A lsat maina ntr-o parcare public,
a ridicat voinicete rucsacul i, mergnd pe jos, a pornit spre est, ieind din
ora. Un drume ca atia alii.
Se nsera. A vzut n fa creasta munilor care separau proprietatea de
jungla nconjurtoare. A prsit drumul i a nceput s urce din locul n care
acesta cotea spre uscat, fcnd o bucl i ocolind dealurile pentru a duce
ctre Maroni i grania cu Guyana Francez.
A zrit drumeagul ngust care erpuia dinspre trectoare i se ndeprta
de aceasta, mergnd spre un vrf pe care l alesese din fotografiile fcute din
avion. Cnd s-a ntunecat prea mult pentru a se mai deplasa, s-a aezat i a
luat masa compus din hran rece cu nalt valoare nutritiv, a but o can
din nepreuita ap, s-a rezemat de rucsac i a dormit.
Din magazinele din New York specializate n alimente pentru drumeii
refuzase s cumpere aa-numita Hran Gata Preparat folosit i de Armata
SUA, amintindu-i c, n cursul Rzboiului din Golf, se dovedise att de
oribil, nct infanteritii o botezaser Hran Refuzat de Etiopieni. De aceea
i pregtise singur concentratele, care conineau carne de vit, stafide, nuci
i dextroz. Asta nsemna c va avea scaune mai dificile, dar n acest fel i
pstra vigoarea pentru eforturile care l ateptau.
S-a trezit nainte de revrsatul zorilor, a mai mncat ceva, a but
puin ap i a continuat urcuul. La un anumit moment, n josul muntelui i
printr-un spaiu gol dintre copaci, a vzut acoperiul postului de paz din
trectoarea aflat mai jos.
A ajuns pe creast nainte de rsritul soarelui. A ieit din pdure la
dou sute de metri deprtare de locul pe care i-l propusese, de aceea s-a
strecurat n lateral pn a gsit exact punctul din fotografie.

Ochiul bine format pentru recunoaterea terenului nu l-a trdat. Pe


creast exista o mic adncitur, protejat de vegetaia care reuise s
rzbeasc acolo sus. Cu o salopet de camuflaj i cu o casc de culoare
verde, cu faa vopsit i cu binoclu de culoare mslinie nu avea s fie vzut
de cei de pe proprietate dac sttea neclintit sub frunzi.
Cnd va avea nevoie de o pauz, se va putea ndeprta tr de pe
creast pentru a mai sta i n picioare. i-a pregtit mica tabr care avea si slujeasc drept cas vreme de maximum patru zile i-a vopsit faa i s-a
strecurat n ascunztoare. Soarele care se nla fcea ca jungla din Cayenne
s capete o tent trandafirie, apoi primele raze s-au strecurat ctre peninsula
de dedesubt. El Punto aprea dispus exact ca n macheta care tronase nu cu
mult timp n urm n camera de zi a apartamentului su din Brooklyn, ca un
dinte de rechin nfipt n marea sclipitoare. De jos s-a auzit un dangt lung,
produs de lovirea unui drug de fier ntr-o bucat de in de cale ferat. Venise
vremea ca muncitorii-sclavi s se trezeasc.
Prietenul de la Departamentul de Patologie Legal de la spitalul
Bethesda pe care Paul Devereaux l contactase l-a sunat abia pe 4
septembrie:
Ce Dumnezeu pui la cale, Paul?
Poate tii tu mai bine. Ce pun la cale?
Dup cum arat, pare a fi vorba de jefuitori de morminte.
Hai, Gary, spune-mi mai precis. Ce e?
Pi, n primul rnd, e un femur. Mai precis, dreptul. Fractura clar la
mijloc. Fr complicaii, fr fragmentare.
Rezultat al unei cderi?
Doar dac ar fi vorba de captul ascuit al unui baros.
Gary, mi-ai confirmat cele mai negre temeri. Continu totui.
Osul provine sigur de la un schelet anatomic, ce poate fi achiziionat
din orice magazin cu instrumente medicale, folosit de studeni nc din Evul
Mediu. Are aproape cincizeci de ani vechime. Osul a fost spart recent prin
lovire cu ceva ascuit, pesemne pe o banchet. i-am luminat ziua?
Nu, tocmai mi-ai distras-o. Oricum, i rmn dator.
Aa cum proceda n cazul tuturor convorbirilor pe care le purta,
Devereaux a nregistrat-o i pe aceasta. Cnd a ascultat nregistrarea, Kevin
McBride a rmas cu gura cscat.
Doamne Dumnezeule!
De dragul sufletului tu nemuritor, sper c Dumnezeu exist, Kevin.
Ai dat cu bul n balt. E un fals. Omul nostru n-a murit. A regizat totul de la
un capt la altul, l-a prostit pe Moreno, iar Moreno te-a convins. Omul
triete. Ceea ce nseamn c se va ntoarce, dac nu cumva a i fcut-o.
Kevin, situaia e extrem de grav! O s cer ca avionul ageniei s decoleze
peste o or, iar tu te vei afla la bord. O s-l anun eu pe colonelul Moreno.
Dup ce ajungi acolo, pune-l pe Moreno s verifice dac blestematul sta de
Rzbuntor s-a ntors ori dac e pe drum. Hai, du-te!

Pe 5, Kevin McBride sttea din nou fa n fa cu Moreno. Orice urm


de amabilitate dispruse din atitudinea efului poliiei secrete. Mutra lui,
amintind de pielea unei broate rioase, era ptat n rou de furie:
Mi amigo, avem de-a face cu un tip detept. Nu mi-ai spus asta. n
regul, m-a prostit o dat. Dar, gata! Uite!
De cnd profesoral Medvers Watson nise n for prin punctul de
trecere a frontierei, eful poliiei secrete ceruse verificarea tuturor
persoanelor care intraser n Republica San Martin.
Trei pescari sportivi plecai din St. Laurent du Maroni, adic de pe
rmul francez, avuseser o pan de motor n larg i fuseser remorcai pn
n portul pentru ambarcaii uoare. Fuseser nchii i nu se simeau deloc
fericii. Alte patru persoane care nu erau de origine hispanic ptrunseser
dinspre Surinam. Un grup de tehnicieni francezi de la central de lansare
spaial de la Kourou, Guyana Francez, traversaser fluviul Maroni n cutare
de prostituate ieftine, iar acum aveau parte de o edere pe gratis n
nchisoare.
Dintre cei sosii din Surinam, unul era spaniol, iar doi, olandezi.
Paapoartele le fuseser confiscate. Colonelul Moreno le-a trntit cu nduf pe
birou.
Care dintre ele e fals? a ntrebat el.
Opt francezi, doi olandezi, un spaniol. Unul lipsea.
Cine a fost cellalt vizitator care a venit din Surinam?
Un englez, dar nu-l gsim.
Amnunte?
Colonelul a examinat o fi cu evidenele inute de Consulatul
Republicii San Martin din Parbo i de la punctul de trecere a fluviului
Commini.
Nash. Senor Henry Nash. Paaportul e n ordine, la fel i viza. Fr
bagaje, n afara ctorva haine de var. Main de capacitate mic, nchiriat.
Nepotrivit pentru a intra cu ea n jungl. Cu asta nu iese de pe autostrad
sau din capital. A intrat pe patru, acum dou zile.
Hotelul?
La consulatul din Parbo a declarat c va sta n ora, la Hotel Camino
Real. Avea rezervare, transmis prin fax de la Hotel Krasnopolsky din Parbo.
Nu s-a prezentat.
Dubios!
i maina lipsete. n San Martin e imposibil s nu gseti o main,
dac e strin. Dar nc n-am descoperit-o. i totui, nu poate iei cu ea pe
autostrad. De aceea cred c a gsit un garaj pe undeva. Aadar, are un
ajutor; vreun prieten, coleg sau angajat. Scotocim ntreaga ar.
McBride a aruncat o privire la maldrul de paapoarte:
Doar ambasadele lor pot verifica dac sunt false sau nu. Iar acestea
sunt n Surinam. Asta nseamn o deplasare a unui om de-al tu.
Colonelul Moreno a ncuviinat din cap, cu un aer mohort. Doar se
mndrea cu controlul absolut i dictatorial pe care l exercita. Ceva mersese
anapoda:

Voi, americanii, i-ai spus ceva oaspetelui nostru srb?


Nu, a rspuns McBride. Dar tu?
nc nu.
Amndoi aveau motive bine ntemeiate s se abin. Pentru dictator,
preedintele Munoz, beneficiarul de azil era o surs de beneficii
extraordinare. Moreno nu voia s fie el acela care s-l sileasc s plece
mpreun cu toat averea.
Pentru McBride totul se reducea la respectarea ordinului. nc nu tia,
dar Devereaux se temea c Zoran Zilici se putea speria i refuza s mai
zboare pn la Peshawar pentru a se ntlni cu efii Al-Qaida. Mai devreme
sau mai trziu, ori era prins vntorul de oameni, ori era anunat Zilici.
Colonele, te rog s m ii la curent, a spus el i s-a pregtit de
plecare. O s stau la Camino Real. S-ar prea c au o camer liber.
Senor, m nedumerete ceva, a zis Moreno cnd McBride a ajuns la
u. S-a rsucit.
Ce anume?
Brbatul acesta, Medvers Watson, a ncercat s intre n ar fr
viz.
i?
Ar fi avut nevoie de viz pentru a intra. tia asta. Dar nici nu s-a
deranjat.
Ai dreptate, l-a aprobat McBride. Ciudat.
De aceea, ca poliist, m ntreb: De ce? i tii care e rspunsul,
senor?
Ia spune!
Rspunsul e: nici nu a vrut s intre legal; fiindc nu s-a speriat deloc.
Fiindc exact asta inteniona s fac. S-i nsceneze propria moarte i s se
ntoarc n Surinam. Pentru ca apoi s revin fr a fi bgat n seam.
Se leag, a recunoscut McBride.
i-atunci, eu zic aa: tia c l ateptam. Dar de unde a tiut?
Gndindu-se la semnificaiile mai profunde ale raionamentului lui
Moreno, McBride a simit un gol n stomac.
n acest timp, stnd invizibil ntr-un lstri des de pe versantul
muntelui, vntorul urmrea, i nota i atepta. Atepta momentul care nc
nu sosise.
CAPITOLUL DOUZECI I APTE.
Veghea.
Dexter era din ce n ce mai impresionat pe msur ce analiza
combinaia dintre formele naturale, inventivitate i bani care condusese la un
adevrat triumf n materie de protecie i autogospodrire pe peninsula de
sub falez. Dac nu ar fi depins de munca sclavilor, totul ar fi fost admirabil.
Triunghiul de uscat care ptrundea n mare era mai ntins dect i
imaginase pe modelul la scar pregtit n apartamentul su din New York.
Baza acestuia, pe care o examina n acele momente din ascunztoarea
sa de pe munte, avea peste trei kilometri. Aa cum se vzuse i din

fotografiile aeriene pe care le fcuse, acel triunghi era nconjurat de mare, iar
la fiecare capt irul muntos se termina cu faleze nalte i inaccesibile.
Aprecia lungimea laturilor triunghiului isoscel la aproximativ patru
kilometri i jumtate, ceea ce nsemna c suprafaa total de pmnt se
ridica la aproximativ patru kilometri i jumtate. Suprafaa era mprit n
patru pri, fiecare avnd rolul ei.
Sub el, la baza povrniului, se afla pista de decolare i aterizare i
satul lucrtorilor. La circa trei sute de metri deprtare de falez, dintr-o parte
pn la cealalt, se ntindea un gard din plas de srm pe coama cruia se
instalase srm ghimpat. n lumina care sporea, a vzut prin binoclu c n
locul n care ptrundea n mare, gardul se ridica pe deasupra falezei i se
termina ntr-o nvlmeal de fire tioase rsucite. Prea imposibil ca totui
cineva s se strecoare dnd ocol pe la captul gardului; la fel de imposibil
era i trecerea pe deasupra lui.
Dou treimi din fia lsat ntre povrni i gardul de srm fuseser
rezervate aerodromului. Alturi de pist, exista un singur hangar mare, o
zon de staionare i o serie de cldiri mai mrunte, care, n mod sigur, erau
ateliere de reparaii i depozite de carburant. Ctre captul ndeprtat,
aproape de mare, pentru a se bucura de briza ceva mai rcoroas, se gseau
cinci-ase vile mai mici, pesemne locuine pentru echipajul avionului i
personalul de ntreinere.
Singura cale de acces spre i de pe aerodrom era o poart din oel n
gardul din plas de srm. n apropierea porii nu se instalase o cabin de
portar, ns o pereche de bare vizibile, precum i roile plasate sub pori,
demonstrau c poarta era acionat electric i se deschidea prin
telecomand. La ora cinci i jumtate, pe aeroport nu se vedea nici o
micare.
Pe restul acelei fii se ntindea satul. Acesta era separat de aerodrom
printr-un alt gard, care mergea de la povrni spre exterior i avea i el
deasupra srm ghimpat. Se vedea clar c ranii nu aveau nici mcar
dreptul de a se apropia de aerodrom.
Dangtul produs de lovirea cu o bar din fier a inei de cale ferat a
amuit dup o clip, iar satul s-a trezit la via. Dexter a privit cum primele
siluete, mbrcate cu pantaloni i cmi albe, cu espadrile n picioare, au
ieit din csue i s-au ndreptat ctre spltoarele comune. Dup ce s-au
ncolonat, Dexter a apreciat numrul lor la aproximativ o mie dou sute.
Satul avea, n mod evident i personal care nu lucra pmntul. I-a vzut
trebluind n buctriile n aer liber i pregtind micul dejun, compus din
pine i un soi de terci. Mesele lungi de campanie i banchetele formau
cantinele plasate sub acoperiuri din frunze de palmier care s le protejeze
de ploile rare, dar mai ales de soarele neierttor.
Cnd s-a auzit din nou dangtul inei de cale ferat, lucrtorii agricoli
i-au luat castronul i cte o jumtate de pine i s-au aezat s mnnce.
Nici urm de grdini, magazine, femei, copii sau coal. Avea n faa ochilor
un lagr de munc, nu un sat. Celelalte cldiri gzduiau un depozit alimentar,
altul cu mbrcminte i lenjerie de pat, precum i biserica, alturi de care se

afla casa preotului. Totul arta funcional; un loc n care se putea dormi,
mnca sau nla o rugciune pentru a cere eliberarea i nimic altceva.
Ca i aerodromul, satul era un dreptunghi prins ntre povrni, gardul
de srm i mare. Cu o singur deosebire. Un dram de ar, plin de hrtoape
i leauri mergea n zigzag dinspre singura trectoare existent n lanul
muntos, singura cale de acces spre restul rii. Se vedea limpede c nu putea
fi folosit de camioane grele; de aceea, Dexter i-a pus ntrebarea cum se
fcea aprovizionarea cu produse de prim necesitate precum benzin,
motorin i kerosen. Cnd s-a luminat mai bine, a descoperit.
La marginea cmpului su vizual, ascuns de ceaa aburoas a
dimineii, se gsea cea de-a treia poriune a proprietii, terenul mprejmuit
cu zid, avnd o suprafa de dou hectare, la marginea promontoriului. tia,
din fotografiile fcute, c acolo se aflau minunatul conac alb n care locuia
fostul gangster srb, ase vile n zona rezervat oaspeilor i personalului cu
funcii importante, peluze bine ntreinute, straturi de flori i tufiuri; iar de-a
lungul laturii interioare a zidului de protecie nalt de patru metri i jumtate,
o serie de case de mici dimensiuni i depozite improvizate pentru pstrarea
diverselor lucruri, a lenjeriei, alimentelor i buturilor.
Att n fotografii ct i pe modelul la scar, zidul uria mergea de la
marginea unei faleze pn la cealalt, iar n acel loc, terenul era situat la
cincisprezece metri deasupra apelor mrii, ale crei valuri se loveau cu for
n stncile de dedesubt.
Zidul era strpuns de o singur poart cu dou canaturi chiar n centru,
iar pn la ea se ajungea pe un drum pietruit. n partea dinspre proprietate
se gsea cabina paznicului care comanda dispozitivul de deschidere a porii,
iar pe interior, ct inea zidul, se vedea un parapet care le permitea paznicilor
narmai s patruleze pe toat lungimea lui.
Tot terenul dintre gardul din srm i zidul aflat la peste trei kilometri
deprtare de Dexter era ocupat de o ferm. Pe msur ce se lumina tot mai
mult, avea confirmarea detaliilor pe care le descoperise i n fotografii: ferma
producea aproape toate cele necesare ntregii comuniti care tria n acea
fortrea. Turme de bovine i ovine. Iar cldirile mai scunde adposteau, n
mod cert, porci i psri.
Existau terenuri cu culturi de cereale, leguminoase i rdcinoase.
Livezi care produceau zece soiuri de fructe. Acri ntregi de legume pentru
salat, att n aer liber ct i n spaii acoperite cu folie de polietilen. Asta l
fcea s cread c, n afar de carne, unt, ou, brnz, ulei i vin rou, ferma
producea de toate, inclusiv legume i fructe.
Terenurile agricole i livezile erau mpnzite de hambare i grnare,
magazii pentru pstrarea utilajelor, precum i locuri speciale pentru
sacrificarea animalelor, mcinarea cerealelor, coacerea pinii i stoarcerea
strugurilor.
Spre dreapta lui, n apropiere de marginea falezei, dar n interiorul
fermei, se vedea un ir de cldiri ce serveau pentru cazarea personalului de
paz, plus dousprezece locuine de bun calitate pentru superiorii acestora
i dou sau trei magazine de firm.

Spre stnga, de asemenea la marginea falezei i pe terenul fermei, se


vedeau trei magazii mari i un depozit pentru carburant, al crui acoperi din
plci de aluminiu strlucea. Chiar la marginea falezei existau dou macarale
sau vinciuri mari. Acest lucru rezolva o problem: ncrcturile mari i grele
soseau pe mare i erau ridicate sau pompate de pe nave spre spaiile de
depozitare, aflate la cincisprezece metri deasupra punii vaselor.
Peonii terminaser micul dejun, pentru c dangtul metalic a rsunat
din nou, cnd bara de metal a lovit ina de cale ferat suspendat. De
aceast dat s-a produs o schimbare.
mbrcai n uniforme, paznicii au aprut din cldirile situate ceva mai
departe pe coast, n partea dreapt. Unul dintre ei a dus la buze un fluier, al
crui sunet nu a rzbtut pn la Dexter. De la o asemenea distan nu putea
auzi nici un sunet, ns a vzut doisprezece cini doberman aprnd supui i
alergnd cu salturi mari spre spaiul destinat lor, o ngrditur din apropierea
cazrmilor. Era limpede c nu mncaser nimic vreme de douzeci i patru
de ore, fiindc s-au npustit spre farfuriile mari cu organe nefierte i au
nceput s le sfrtece n buci i s le mnnce.
Asta i spunea lui Dexter ceea ce se petrecea n fiecare diminea.
Dup ce personalul i sclavii erau nchii n zonele rezervate lor, cinii erau
eliberai pentru a vna i a umbla liberi prin cele trei mii de acri de teren
agricol. Probabil c fuseser dresai s nu atace vitele, ovinele i porcinele,
ns orice alt fiin ar fi fost fcut frme. Un om singur nu le-ar fi putut
face fa. Prin urmare, ptrunderea n cursul nopii era imposibil.
Dexter se ngropase att de bine n desiuri, nct, chiar dac ar fi
ridicat privirea spre creasta irului de muni, nimeni nu l-ar fi zrit pe brbatul
nemicat i mbrcat n haine de camuflaj i nici vreo sclipire reflectat de
lentilele binoclului.
La ora ase i jumtate, dangtul metalic a rsunat din nou, chemnd
peonii la munca pe terenurile agricole. Acetia s-au deplasat spre poarta
nalt care izola satul de ferm.
Aceast poart arta mult mai complicat dect aceea care ddea spre
aerodrom. Se deschidea spre interior i avea dou canaturi. Dincolo de
poart se gseau cinci mese la care se aezaser paznicii. Ali paznici stteau
n spatele acestora. Peonii s-au aliniat pe cinci coloane.
A urmat un ordin rstit i lucrtorii au pornit nainte. Cei din fruntea
fiecrei coloane s-au aplecat pe rnd deasupra mesei pentru ca
supraveghetorul care sttea jos s vad plcua de identificare purtat n
jurul gtului. Numrul de pe ea era verificat i introdus ntr-o baz de date.
Lucrtorii se aliniaser n coloana corespunztoare, potrivit numrului
de identificare, deoarece, dup ce erau lsai s treac, se prezentau n faa
unui alt supraveghetor aflat ceva mai departe de mese. Formnd grupuri de
cte aproape o sut, lucrtorii au fost apoi dui spre locurile lor de munc,
oprindu-se doar la magazii pentru a-i lua uneltele trebuincioase.
Unii s-au ndreptat spre parcelele agricole, alii, spre livezi, alii, spre
grajdurile animalelor, moar, abator, vie sau spre uriaa grdin de
zarzavaturi i legume. Treptat, ferma se trezea la via. Dar msurile de

securitate nu slbeau deloc. Dup ce satul s-a golit, lucrtorii fiind distribuii
la locurile lor de munc, poarta dubl a fost nchis, iar Dexter i-a
concentrat atenia asupra modului de organizare a pazei, pentru a descoperi
veriga slab.
nainte de prnz, colonelul Moreno a primit raportul celor doi oameni pe
care i trimisese s verifice personal paapoartele.
La Cayenne, capitala Guyanei Franceze, reprezentanii autoritilor s-au
dovedit extrem de eficieni. Nu erau ctui de puin ncntai de faptul c trei
persoane nevinovate, venite s pescuiasc de plcere, fuseser arestate doar
pentru vina de a fi avut pan de motor n largul mrii i nici de faptul c toi
cei cinci tehnicieni fuseser reinui i nchii fr un motiv ntemeiat. Cele
opt paapoarte franceze au fost declarate autentice sut la sut i s-a cerut
ca posesorii acestora s fie eliberai imediat i trimii napoi.
Spre vest, la Paramaribo, Ambasada Olandez a declarat exact aceleai
lucruri despre cetenii si; paapoartele erau autentice, vizele n ordine, prin
urmare, de ce se creau probleme inutile?
Ambasada Spaniei era nchis, ns colonelul Moreno primise asigurri
de la omul CIA-ului c fugarul avea n jur de un metru aptezeci, n vreme ce
spaniolul avea peste un metru optzeci. Rmsese acum doar s-l mai
gseasc pe domnul Henry Nash din Londra.
eful poliiei secrete i-a ordonat omului su din Cayenne s revin n
ar, iar celui din Parbo s verifice la ct mai multe agenii de nchirieri de
maini pentru a descoperi ce tip de automobil folosise londonezul, precum i
numrul de nmatriculare.
n acest timp, aria de pe dealuri devenise apstoare. La un moment
dat, la civa centimetri deprtare, a aprut o oprl cu creast roie,
ridicat pe greabn, care a pit pe pietrele att de ncinse, nct pe ele s-ar
fi putut prji un ou, apoi l-a privit pe intrus, nu s-a simit n primejdie i i-a
vzut de drumul ei. Dexter a depistat agitaie n apropierea macaralelor de
pe falez.
Patru tineri bine fcui au adus pe roi o barc de patrulare din
aluminiu, lung de peste zece metri, pn n spatele unui automobil de teren
Land Rover i au ataat-o. Maina a tractat ambarcaia pn n dreptul unei
pompe de combustibil i au fcut alimentarea. Putea fi uor confundat cu o
barc de agrement, numai c avea montat n partea central o mitralier
Browning.
Dup ncheierea pregtirilor pentru lansare, alupa a fost dus pn
sub una dintre macarale. Patru chingi mpletite, legate de un cadru
rectangular, aveau fixate tachei la capete. Acetia au fost agai de patru
puncte de rezisten ale corpului ambarcaiei. Dup ce membrii echipajului sau suit la bord, alupa de patrulare a fost ridicat de pe platforma remorcii,
adus deasupra mrii i cobort. Curnd, Dexter a pierdut-o din ochi.
Cteva minute mai trziu, a vzut-o ieind n larg. Brbaii au ridicat la
bord dou plase de pescuit i cinci capcane pentru homari, au schimbat
momelile, le-au aruncat napoi n ap i i-au reluat patrularea.

Dexter remarcase c tot ce avea n faa ochilor s-ar fi prbuit fr


dou elixire dttoare de via. Unul dintre acestea era combustibilul care
punea n funciune uzina electric, situat n spatele depozitului din docuri.
Aceasta furniza energia care punea n funciune toate motoarele i
dispozitivele de pe ntreaga proprietate, ncepnd cu deschiderea porilor,
continund cu sculele de gurit i terminnd cu veiozele de la cptiul
paturilor.
Cellalt elixir era apa potabil, proaspt, limpede, n cantiti
nelimitate. Aceasta provenea din torentul montan pe care l vzuse pentru
prima oar n fotografiile aeriene.
Acum acel torent se afla ceva mai jos i puin spre stnga. Curgea
bolborosind pe versantul muntelui, dup ce-i croise drum pn acolo din
adncul pdurii tropicale.
Torentul aprea la peste ase metri deasupra peninsulei, se rostogolea
n cteva mici cascade i ptrundea ntr-un canal cu perei din beton care, n
mod clar, fusese construit. Din acel punct, omul lua n stpnire darul naturii.
Pentru a ajunge la ferm, apa trebuia s treac pe sub pista aflat mai
jos de Dexter. Nu ncpea nici o ndoial c, nainte de a fi fost construit, sub
pist se instalaser galerii de aducie rezistente. Ieind de sub nivelul pistei
n partea cealalt, apa nctuat n conducte i continua drumul i pe sub
gardul din plas de srm. Dexter era ferm convins c n canal se instalase
un grilaj de netrecut. Fr aa ceva, oricine s-ar fi putut strecura prin canal
pn la aerodrom, ar fi trecut pe sub gard i ar fi folosit anul i apa
curgtoare pentru a scpa de cinii lsai s umble liberi. Cel care proiectase
msurile de securitate nu ar fi scpat din vedere un asemenea amnunt
esenial.
n jurul orei zece, chiar sub adpostul lui inaccesibil, a observat alte
activiti. Avionul Hawker 1000 a fost tractat afar din hangar. Dexter s-a
temut c srbul va trebui s plece undeva, ns aparatul fusese scos doar
pentru a elibera spaiul. Apoi dinuntru a aprut un mic elicopter, de tipul
celor folosite de poliia rutier pentru controlul traficului. La nevoie, acesta
putea zbura aproape razant cu versantul muntelui, de aceea, pentru a nu fi
depistat, Dexter trebuia s rmn nevzut. Elicopterul a rmas totui pe
pist cu paletele strnse, deoarece i se repara motorul.
De asemenea, Dexter a observat c, venind dinspre ferm, de gard s-a
apropiat o motociclet. Dup ce a folosit o telecomand pentru a deschide
poarta, omul care o conducea a ptruns n spaiul ngrdit, a fcut semne
amicale ctre mecanici i a continuat s ruleze spre locul unde rul
ptrundea sub pist.
A oprit motorul, a luat un co din nuiele aezat n spatele lui i s-a uitat
n jos. Apoi a azvrlit cteva carcase de gini n ap. A fcut acest lucru n
partea dinspre amonte a pistei. Dup aceea a traversat pista i s-a apropiat
din nou de ap. Carcasele trebuie s fi fost crate de curent, rmnnd apoi
lipite de grilajul de pe partea de ieire.
Creaturile care se aflau n poriunea de canal dintre povrni i grilaj
erau carnivore. n afar de piranha, Dexter nu tia alt pete de ap dulce care

s fie specific acelei zone a lumii. Iar dac le plcea carnea, atunci ar fi
atacat i un nottor. Nu mai avea importan dac nivelul apei din conduct
ar fi fost prea mare i nu i-ar fi permis s respire, deoarece era evident c
acea poriune constituia un soi de acvariu lung de trei sute de metri, destinat
petilor piranha.
Dup ce trecea de gardul din plas de srm, rul curgea pe terenul
fermei, alimentnd o reea sclipitoare de canale de irigaie. Iar o serie de
dispozitive subterane de captare dirijau o parte a apei ctre sat, vile, barci i
ctre conacul impozant.
Dup ce era folosit pe proprietate, apa curgea spre captul dinspre
ferm al pistei, pentru ca apoi s se rostogoleasc de pe falez n ocean.
La nceputul dup-amiezei, aria se instalase peste pmnt ca o
ptur apstoare i sufocant. Muncitorii lucraser pe proprietate de la
apte pn la dousprezece. Dup aceea li se ngduise s-i caute adpost
la umbr i s mnnce ceea ce-i aduseser n nite traiste din bumbac.
Pn la patru au fost lsai s-i fac siesta, dup care, pn la apte au
trecut din nou la munc.
Dexter sttea ntins i gfia, invidiind salamandra care, imun la
cldur, se lfia pe o piatr la mai puin de un metru de el. Se simea tentat
s bea ap ca s-i mai potoleasc setea, dar tia c ea trebuia raionalizat
pentru a preveni deshidratarea, nu but doar de plcere.
La ora patru, dangtul deja familiar lui Dexter i-a anunat pe lucrtori
c trebuie s se ntoarc pe cmp sau la grajduri. Dexter s-a trt pn la
marginea povrniului i a urmrit siluetele minuscule, mbrcate n cmi i
pantaloni din bumbac prost, cu chipurile smochinite i arse de soare, ascunse
sub borurile plriilor mari, lundu-i sapele i spligile i apucndu-se din
nou de plivit terenurile fermei-model.
O camionet destul de obosit a aprut din stnga lui Dexter, a rulat
spre spaiul dintre macarale i, dup ce a dat cu spatele pn la marginea
falezei, a oprit. Un peon purtnd o salopet ptat de snge a tras cu greu un
tobogan din oel pe care l-a fixat de oblonul din spate al vehiculului i, cu o
furc, a nceput s pun ceva pe suprafaa lustruit. Se vedea cum coninutul
furcii aluneca pe tobogan i cdea n mare. Dexter a reglat focalizarea
binoclului. Urmtoarea micare a peonului l-a lmurit pe deplin. A vzut
pielea neagr a unui bou cu tot cu cap.
Cnd revenise la New York i analizase fotografiile, se mirase c, n
ciuda stncilor, nu se fcuse nici o ncercare de a se crea o cale de acces
ctre marea de un albastru cuceritor. Nu vzuse trepte, platform pentru
srituri n ap, ambarcaii amarate, nici o punte pentru plaj sau un chei.
Acum, cnd vedea organe i resturi de carcas azvrlite n mare, nelegea
motivul. Apele din jurul peninsulei erau nesate de rechini-ciocan, tigru i
rechini albi. n afar de peti, nici o creatur nu ar fi reuit s supravieuiasc
mai mult de cteva minute.
Cam n acelai timp, colonelul Moreno a fost sunat pe telefonul mobil
de omul su din Surinam. Englezul Nash nchiriase un automobil de la o
companie mrunt, ceea ce explica ntrzierea cu care o descoperise. ntr-un

trziu, reuise. Era vorba de un Ford Compact. A dictat numrul de


nmatriculare.
eful serviciului secret a dat ordin pentru a doua zi dimineaa. Trebuiau
scotocite toate parcrile, garajele, aleile, toate drumurile pentru descoperirea
Fordului Compact avnd respectivul numr de nmatriculare. Apoi a transmis
nc un ordin. Trebuia nregistrat orice vehicul Ford, indiferent de numrul de
nmatriculare. Cutarea urma s nceap n zori.
La tropice, crepusculul i ntunericul se las cu o rapiditate uimitoare.
Soarele coborse n spatele lui Dexter cu doar o or n urm, aducndu-i o
binemeritat alinare. I-a urmrit apoi pe peonii de pe proprietate cum se
ntorc spre locuinele lor, abia trndu-i picioarele. Dup ce au predat
uneltele, au fost verificai individual la trecerea pe poarta dubl, apoi au
format cinci coloane, fiecare compus cam din dou sute de oameni.
Au revenit n sat, alturi de cei dou sute care nu ieiser la munc pe
cmp. Apoi, n vile i n barci s-au aprins primele lumini. La captul
ndeprtat al peninsulei, conacul srbului era luminat de reflectoare
puternice.
Mecanicii de pe aerodrom au ncetat activitatea i au plecat pe biciclete
cu motor spre vilele lor de la captul pistei. Dup ce s-au nchis i ncuiat
porile, au fost eliberai cinii doberman. Toat lumea i putea lua rmas-bun
de la ziua de 6 septembrie, iar vntorul de oameni se pregtea s coboare
povrniul.
CAPITOLUL DOUZECI I OPT.
Vizitatorul.
Dup o zi de veghe deasupra povrniului, Rzbuntorul remarcase
dou aspecte care nu apruser n fotografii. n primul rnd, acesta nu era
chiar att de abrupt pn jos. Panta se dovedea perfect abordabil, asta pn
la vreo treizeci de metri de poriunea de cmpie, unde era perfect
perpendicular. ns el i adusese corzi pentru trasee mult mai lungi.
Apoi, goliciunea versantului, lipsa oricrui tufi sau plante era opera
omului, nu a naturii. Cel care pregtise msurile de protecie adusese echipe
care fuseser coborte cu coarda pe peretele muntelui, pentru a smulge
toate plantele i tufiurile ce prinseser rdcin n crpturile dintre stnci,
astfel nct peretele s nu ofere nici o ascunztoare.
Aa se procedase n cazul n care crengile i mldiele se dovediser
suficient de fragede i subiri pentru a putea fi smulse cu totul. ns unii
arbuti avuseser tulpinile prea rezistente pentru a putea fi ndeprtate cu
mna goal de un om suspendat la captul unei frnghii. Acestea fuseser
tiate cu ferstrul. Dar nu de la baza stncii. Cioturile rmase formau sute
de puncte de sprijin pentru picioare i mini, ceea ce era de folos unui
alpinist care urca sau cobora.
n cursul zilei, un asemenea crtor ar fi fost depistat imediat, dar nu
i pe ntuneric.
n jurul orei zece Luna apruse pe cer i, nc n primul ptrar i abia
licrind, l fcea greu de zrit pe crtorul lipit de faa peretelui, dar i
oferea acestuia suficient lumin pentru a se descurca. Nu era nevoie dect

s se mite delicat, pentru a nu provoca desprinderea vreunei roci din perete.


Deplasndu-se de pe un ciot pe altul, Dexter a nceput s coboare atent ctre
aerodrom.
Cnd panta a devenit prea abrupt chiar i pentru crat, a apelat la
colacii de frnghie de pe umr pentru a aborda restul traseului.
A rmas trei ore pe aerodrom. Cu ani n urm, unul dintre clienii si de
la Tombs din New York l nvase distinsa art de a deschide ncuietori, iar
setul de scule pe care l avea asupra lui l ajutase s devin un maestru n
domeniu.
A ignorat lactul pus pe ua hangarului. Canaturile duble ar fi uruit
dac ar fi fost trase pe rolele lor. Alturi de ele mai exista o u cu o simpl
yal care nu i-a cerut mai mult de treizeci de secunde pentru a o deschide.
E nevoie de mecanici buni pentru a repara un elicopter, dar pentru a-l
sabota n aa fel nct nimeni s nu depisteze intervenia ca s o poat
remedia e nevoie de tehnicieni i mai buni.
Cel angajat de srb pentru ntreinerea elicopterului era priceput, ns
Dexter l depea. Dup ce s-a apropiat, a recunoscut aparatul EC 120
Eurocopter, versiunea cu un singur motor a fratelui su, EC 135. Avnd
cabina rotund din plexiglas rezistent, oferea o vizibilitate excelent n toate
direciile pentru pilot i cel din dreapta sa, plus spaiu suficient pentru ali trei
pasageri.
Dexter a ignorat mecanismul rotorului principal i s-a concentrat asupra
rotorului mic de la coad. Dac acesta nu funciona corespunztor, aparatul
nu putea zbura. Dup ce a terminat, era convins c elicopterul nu se va ridica
de la sol i c va fi extrem de greu de reparat.
Ua avionului Hawker 1000 era deschis, astfel c a avut posibilitatea
de a examina interiorul i de a se asigura c nu se efectuaser reamenajri
interioare radicale.
Dup ce a ncuiat hangarul, a ptruns n atelierul mecanicilor, a luat ce
a dorit, dar fr a lsa urme. n cele din urm, a alergat fr efort pn la
captul opus al pistei, ajungnd n apropierea vilelor i a rmas acolo o or. A
doua zi de diminea, unul dintre mecanici avea s se enerveze constatnd
c i mutase cineva bicicleta din locul n care o rezemase de gardul din spate.
Dup ce a realizat tot ce-i propusese, Dexter a revenit la frnghia
lsat s atrne i s-a crat napoi pn la ciotul solid de care o legase.
Apoi a escaladat deplasndu-se de la o rdcin la alta, pn a ajuns n
ascunztoarea lui. Era att de ud de transpiraie, nct i-ar fi putut stoarce
hainele. S-a consolat la gndul c mirosul de sudoare era ceva ce trecea
neobservat n acea parte a lumii. Pentru a recupera apa pierdut din corp i-a
permis luxul de a bea o jumtate de litru de ap, a verificat nivelul lichidului
din canistr i a adormit. Soneria discret a ceasului l-a trezit la ora ase, cu
puin nainte ca dangtul produs de lovirea inei de cale ferat cu drugul de
fier s sune deteptarea pentru peonii de jos.
La ora apte, Paul Devereaux l-a trezit pe McBride, aflat n camera sa
de la Camino Real.
Ai nouti? a ntrebat omul din Washington.

Nimic, a spus McBride. E aproape sigur c a revenit dndu-se drept


Henry Nash, un englez care se ocup cu modernizarea staiunilor de odihn.
Automobilul cu care a venit a fost identificat: un Ford Compact din Surinam.
Moreno a declanat o vntoare n toat ara ca s gseasc maina. Trebuie
s primesc veti n cursul zilei.
eful din Washington, stnd nc n halat n buctria sa Alexandria,
Virginia, pregtindu-se s plece spre Langley, a fcut o pauz lung:
Nu e bine, a zis ntr-un trziu. Va trebui s-l previn pe amicul nostru.
i nu-mi va fi uor s vorbesc cu el. O s atept pn la zece. Dac primeti
vestea c a fost sau urmeaz s fie prins, telefoneaz-mi imediat.
Am neles, a rspuns McBride.
N-a primit o asemenea veste. La ora zece, Devereaux i-a telefonat
srbului. Au trecut zece minute pn cnd acesta a ajuns de la piscin pn
la camera unde se gsea staia radio, o cmru din subsolul conacului care,
n ciuda dimensiunilor, era dotat cu echipament ultramodern de comunicaii
ce nu puteau fi interceptate.
La ora zece i jumtate, Rzbuntorul a remarcat pe proprietate ceva
mai mult agitaie dect de obicei. Dinspre conac au plecat n tromb cteva
automobile de teren, lsnd n urm dre nalte de praf. Apoi, elicopterul EC
120 a fost scos din hangar, iar palele rotorului principal au fost ridicate i
blocate n poziie de zbor.
S-ar prea c a dat cineva alarma, s-a gndit el.
Dinspre locuinele lor de la captul pistei au sosit, clare pe scutere,
membrii echipajului. Cteva clipe mai trziu, acetia se instalaser pe
scaunele de comand, iar palele mari au nceput s se roteasc ncet.
Motorul a cptat via, apoi palele au pornit s se roteasc rapid, ajungnd
la viteza de nclzire.
Rotorul din coad, esenial pentru a mpiedica aparatul s se nvrt n
jurul propriei axe, se mica domol. Apoi, unul dintre rulmeni a prut c
ncepe s cedeze. S-a auzit un scrnet de metal chinuit, iar butucul s-a
stricat de tot. Unul dintre mecanici a nceput s dea disperat din brae ctre
piloi, apoi a dus palma la gt i a fcut un semn elocvent.
Pilotul i ajutorul su vzuser i pe instrumentele de bord c aveau o
avarie grav la coada aparatului. Rotorul principal s-a mai rotit puin, apoi s-a
oprit, iar echipajul a cobort. n spatele aparatului s-a format un grup,
mecanici i piloi, privind lung la rotorul distrus.
n satul populat de peonii nepstori au ptruns paznici n uniforme
care au pornit s percheziioneze fiecare barac, depozit, chiar i biserica.
Alii, pe motociclete, au plecat spre diferite puncte ale proprietii, pentru a le
spune efilor de grupuri s fie cu ochii n patru i s anune dac semnaleaz
vreun intrus. Acetia nu aveau ns nimic de raportat. Iar dac apruse vreun
intrus, acest lucru se petrecuse cu opt ore nainte i nu existau urme.
Dexter a apreciat din ochi c existau n jur de o sut de paznici n
uniform. Mai erau doisprezece pe aerodrom, plus cei o mie dou sute de
lucrtori. innd seama i de personalul auxiliar, plus servitorii care se aflau
n conac i de cei peste douzeci de tehnicieni de la uzina electric i de la

diferitele ateliere de reparaii, Dexter avea idee despre numrul celor cu care
se confrunta. i nc nu vzuse conacul n sine i nici sistemele de aprare,
cu siguran, foarte complexe.
Cu puin nainte de ora prnzului, Paul Devereaux l-a sunat pe
subordonatul su aflat n centrul furtunii.
Kevin, trebuie s pleci n vizit la amicul nostru. Am vorbit cu el i e
foarte iritat. Nu-i pot spune ct de important e ca nenorocitul sta s-i joace
rolul n Proiectul Peregrine. Nu trebuie s dea napoi tocmai acum. ntr-o bun
zi o s-i demonstrez ct de important e omul sta. Deocamdat, stai pe
lng el pn este capturat intrusul. Am neles c elicopterul srbului nu
funcioneaz. Cere-i colonelului o main de teren ca s te duc pn acolo,
iar cnd ajungi, d-mi un telefon!
La amiaz, Dexter a urmrit cum o mic nav de coast se apropie de
falez. Dup ce a oprit ntr-o zon n care nu existau stnci submarine,
oamenii de pe vas au mai scos nite lzi din cal, punndu-le alturi de cele
deja aflate pe punte, iar macaralele de sus le-au ridicat i le-au depus pe
platforma betonat, unde ateptau cteva camionete fr ben. Se vedea c
acele lzi conineau lucruri de lux care nu puteau fi produse pe proprietate.
La urm s-a ridicat un rezervor de patru mii de litri din aluminiu, de
dimensiunile unei cisterne. Apoi, pe puntea navei a fost cobort un rezervor
similar, dar gol, dup care vasul a plecat, lsnd n urm o dr subire de
fum.
Imediat dup ora unu, dedesubt, undeva n dreapta lui Dexter, a aprut
un vehicul de teren care, dup ce a fost verificat la intrarea n defileu, a
pornit hurducndu-se i scond fum, pe drumul de coborre ctre sat. Avea
nsemnele poliiei din San Martin i n vehicul se mai afla o persoan n afara
oferului.
Dup ce a traversat satul, automobilul Land Rover a ajuns la porile din
plas de srm i a oprit. oferul-poliist a cobort i a prezentat actele
paznicilor de la poart. Acetia au telefonat cuiva, probabil la conac, ca s
obin aprobare pentru accesul vehiculului.
Profitnd de acea pauz, cellalt pasager a cobort i a privit curios n
jur. S-a rsucit pentru a se uita spre irul de muni de pe care abia coborse.
De pe creast, Dexter a reglat binoclul i l-a ndreptat spre chipul brbatului.
La fel ca i brbatul nevzut care l privea de sus, Kevin McBride a
rmas impresionat. Fusese alturi de Paul Devereaux n cadrul Proiectului
Peregrine vreme de doi ani, chiar de la prima contactare care dusese la
recrutarea srbului. i vzuse dosarul, tia, sau aa credea, tot ce era de tiut
despre el, ns nu-l ntlnise niciodat. Devereaux i rezervase doar pentru
sine aceast ndoielnic plcere.
Apoi automobilul de teren al poliiei, vopsit n albastru, a rulat ctre
zidul nalt de aprare al proprietii, care prea s-l striveasc pe privitor i sa apropiat de poart.
Ua decupat n poart s-a deschis i pe ea a ieit un brbat mthlos
mbrcat cu pantaloni i cma sport de culoare albastr din bumbac.
Cmaa flutura peste cureaua pantalonilor, iar asta dintr-un motiv evident.

Ascundea un pistol Glock de 9 mm. McBride l-a recunoscut pe individ,


deoarece i vzuse fotografia din dosar: Kulaci, singurul dintre gangsterii pe
care srbul l adusese cu sine de la Belgrad, de altfel garda de corp
permanent pe care o avea.
Individul s-a apropiat de portiera lui McBride i i-a fcut semn s
coboare. Dup doi ani petrecui departe de ara natal, tot srba era limba pe
care o folosea.
Muchas Gracias. Adios, i-a spus McBride oferului care l adusese.
Poliistul l-a salutat din cap, abia ateptnd s ajung napoi n capital.
Dincolo de porile masive din lemn, fcute din brne de dimensiunile
unor traverse de cale ferat, se afla o mas. McBride a fost percheziionat cu
pricepere, s nu ascund asupra lui alte arme, apoi valiza i-a fost verificat la
mas. De pe o teras a cobort un majordom mbrcat n alb imaculat i a
rmas rbdtor n ateptare pn la ncheierea tuturor verificrilor de
securitate.
Kulaci a mormit, semn c totul era n regul. Pornind dup majordomul
care ducea valiza, cei trei au urcat scrile. McBride avea, n sfrit, ocazia s
vad conacul mai de aproape.
Avea trei etaje i era nconjurat de peluze bine ngrijite. n deprtare se
vedeau doi peoni care i vedeau serios de grdinrit. Casa nu se deosebea
prin nimic de unele dintre reedinele luxoase situate n staiunile italiene sau
franceze de pe coasta Mediteranei sau de pe coasta croat, fiecare ncpere
de la etaj avnd balcon, dar i storuri din oel ca protecie mpotriva ariei.
Terasa pe care se aflau, dei era cu civa zeci de centimetri deasupra
pragului porii pe care intraser, rmnea sub nivelul zidului de protecie.
Privind peste zid, se putea vedea irul de muni prin care trecuse McBride la
sosire, ns nici un inta aflat pe terenul de dincolo de zid nu ar fi putut lovi
pe cineva aflat pe teras.
Piscina cu ap de un albastru cristalin se afla tot pe acea teras, iar
alturi de ea se vedea o mas din marmur alb de Carrara cu picioare din
piatr, pregtit pentru servirea prnzului. Pe ea sclipeau tacmuri din argint
i pahare de cristal.
ntr-o latur a curii interioare se gseau dou scaune uoare, plasate
n jurul unei mese alturi de care tronau un vas cu ghea i o sticl de Dom
Perignon. Majordomul i-a fcut semn lui McBride s se aeze. Garda de corp a
rmas n picioare, pregtit s intervin. Din rcoarea conacului a aprut un
brbat mbrcat cu pantaloni albi i cma crem din mtase.
McBride abia dac l-a recunoscut pe brbatul care fusese cndva Zoran
Zilici, spaima cartierului Zemun din Belgrad, membru al multor reele ale
lumii interlope din Germania i Suedia, criminal n rzboiul din Bosnia,
traficant de femei, droguri i arme la Belgrad, ho al trezoreriei Iugoslaviei i,
n sfrit, fugar din faa justiiei.
Noul lui chip nu mai semna cu acela din dosarul deinut de CIA.
Specialitii elveieni n chirurgie estetic fcuser treab bun n acea
primvar. Paloarea tipic dispruse, lsnd loc bronzului tropical i doar
liniile uor albicioase ale cicatricelor refuzaser s capete culoare.

Lui McBride i se spusese odat c urechile, la fel ca amprentele


digitale, erau distinctive pentru fiecare persoan i, n absena interveniei
chirurgicale, i pstreaz aspectul. Prin urmare, urechile i amprentele lui
Zilici rmseser aceleai, s-a gndit McBride, cruia nu i-au scpat nici ochii
cprui decolorai, ca de animal slbatic, ai srbului.
Zilici s-a aezat la masa din marmur i i-a fcut semn lui McBride s se
aeze pe cellalt scaun liber. Apoi a urmat un scurt schimb de cuvinte n
srb ntre Zilici i garda sa de corp. Bruta mthloas a plecat cu mers
legnat, s mnnce n alt parte.
O tnr i frumoas localnic purtnd uniform albastr, semn c era
camerist, a turnat ampanie n dou pahare cu picior. Zilici a propus un
toast; a examinat lichidul de culoarea ambrei, apoi l-a dat pe gt dintr-o
sorbitur.
Individul sta, a rostit el ntr-o englez bun, dac nu aproape fr
cusur, cine e?
Nu tim exact. Lucreaz pe cont propriu. Foarte secretos. Cunoscut
doar dup numele de cod.
i care e sta?
Rzbuntorul.
Srbul a rmas puin pe gnduri, apoi a ridicat din umeri. Au aprut
alte dou fete care au nceput s serveasc masa. Pateuri umplute cu ou de
prepeli i sparanghel cu unt topit.
Toate obinute pe proprietate? a ntrebat McBride.
Zilici a dat din cap.
Pine, legume, ou, lapte, ulei de msline, struguri Am vzut totul
ct am mers cu maina.
Un alt gest din cap.
De ce m urmrete? a ntrebat srbul.
McBride a rmas pe gnduri. Dac i spunea adevratul motiv, se putea
ca srbul s considere c nu mai avea rost s coopereze cu SUA sau cu o
instituie a acestora, considernd c oricum nu va fi iertat. Sarcina pe care o
primise de la Devereaux era de a-l pstra pe acel respingtor personaj n
echipa Peregrine.
Nu tim, a rspuns el ntr-un trziu. A primit un contract. Probabil,
vreun vechi duman de-al tu din Iugoslavia.
Zilici a stat puin pe gnduri i a cltinat din cap:
De ce ai amnat att de mult, domnule McBride?
N-am tiut nimic despre acest om dect dup ce te-ai plns c un
avion a survolat proprietatea i cineva a fcut fotografii. Ai luat numrul de
nmatriculare al aparatului. Bun! Apoi m-ai trimis n Guyana s intervin.
Domnul Devereaux a crezut c-l vom gsi, identifica i reine pe acest individ.
Ne-a scpat printre degete.
Homarul cu maionez provenea tot din resursele locale. La desert s-au
servit struguri negri i aromai i piersici, mpreun cu cafea neagr i tare.
Majordomul le-a oferit cte un trabuc i a ateptat pn ce acestea s-au

aprins bine, dup care s-a ndeprtat de mas. Srbul a rmas dus pe
gnduri.
Cele trei chelnerie atrgtoare stteau aliniate lng zidul conacului.
Fr s se ridice, Zilici s-a ntors, a artat cu degetul ctre una dintre ele i a
pocnit din degete. Fata a plit, dar s-a rsucit pe clcie i a intrat n cas,
pentru a se pregti, probabil, pentru sosirea stpnului.
La ora asta mi fac siesta. Aa e obiceiul local i nu-i deloc ru.
nainte de a pleca, d-mi voie s-i spun ceva. Am proiectat fortreaa de aici
mpreun cu maiorul van Rensberg, pe care l vei ntlni n curnd. Dup
mine, e locul cel mai sigur de pe pmnt. Nu cred c mercenarul sta va
putea s ptrund pn aici. Dac va reui, viu nu va mai reui s ias.
Sistemele de securitate au fost testate; nu are cum s treac de ele ca s se
apropie de mine. Ct m odihnesc eu, Van Rensberg i va arta proprietatea.
Dup aceea, i poi comunica domnului Devereaux c nu mai are motive de
team. Pe curnd!
S-a ridicat i a prsit masa. McBride a rmas aezat. Ua plasat n
poarta principal s-a deschis i un brbat a urcat treptele ctre teras.
McBride l cunotea din dosare, dar s-a prefcut c l vede pentru prima oar.
Adriaan van Rensberg era un alt individ cu un trecut ncrcat, n
perioada ct Partidul Naional a domnit i a aplicat politica de apartheid n
Africa de Sud, lucrase cu mult srg n cadrul Biroului Securitii de Stat,
supranumit i BOSS i fusese promovat mereu datorit druirii cu care aplica
formele extreme de violen fizic folosite de instituie.
Dup venirea la putere a lui Nelson Mandela, intrase n AWB, partidul
de extrem dreapta condus de Eugene Terre-Blanche, iar cnd acesta se
prbuise, a considerat mai nelept s fug din ara sa. Dup ce i oferise
serviciile unor faciuni fasciste din Europa, ca nsoitor i expert de securitate,
reinuse atenia lui Zoran Zilici i i se ncredinase sarcina de a concepe,
proiecta, construi i conduce proprietatea-fortrea de la El Punto.
Spre deosebire de colonelul Moreno, masivitatea sud-africanului era
dat mai curnd de muchi dect de grsime. Doar pntecele, care i se
revrsa peste cureaua lat din piele, trda nclinaia lui ctre bere, pe care o
consuma n cantiti apreciabile.
McBride a observat c maiorul i intrase n rol att de serios, nct i
crease pn i un fel de uniform: ghete de lupt, pantaloni i bluz din
material de camuflaj, apc tivit cu blan de leopard i o insign
impresionant.
Domnul McBride? Domnul american?
Eu sunt, amice!
Maior van Rensberg, eful securitii. Am primit ordin s v nsoesc
ntr-un tur al proprietii. V convine s facem asta mine diminea? La opt
i jumtate?
Un poliist a descoperit automobilul Ford ntr-o parcare din staiunea La
Bahia. Plcuele de nmatriculare erau locale, dar falsificate i realizate ntrun service rmas neidentificat. Cartea tehnic a mainii gsit n torpedo era
n olandez. Limba ce se vorbea n Surinam.

Ceva mai trziu, cineva i-a adus aminte c vzuse un drume cu un


rucsac mare de tip Bergen, ieind din staiune pe jos. Se ndreptase spre est.
Colonelul Moreno i-a rechemat toate forele poliieneti i armate. A doua zi
de diminea, a spus el, urmau s urce n muni i s-i rscoleasc dinspre
uscat, adic de la poale pn pe creste.
CAPITOLUL DOUZECI I NOUA.
Turul.
Era pentru a doua oar c Dexter vedea un apus de soare i cderea
ntunericului din ascunztoarea sa, situat pe creasta muntelui, dar avea s
fie pentru ultima dat.
nc nemicat, a urmrit cum se sting i luminile la ferestrele caselor de
pe peninsul, apoi s-a pregtit s se retrag. Cei de jos se sculau devreme,
de aceea se i culcau imediat dup cderea ntunericului. Iar el trebuia, din
nou, s doarm foarte puin.
S-a osptat cu ultimele raii pregtite personal, nghiind vitamine i
minerale, fibre i zahr ct pentru dou zile. Putea bea i restul de ap, ceea
ce urma s-i ofere organismului rezerve suficiente pentru urmtoarele
douzeci i patru de ore. Trebuia s abandoneze rucsacul, plasa contra
narilor i pelerina de ploaie. Adusese cu sine sau furase n noaptea
precedent tot ce i fcea trebuin. Ce-i mai rmsese ncpea ntr-un rucsac
mic. Doar colacul de frnghie avea s fie voluminos i trebuia mascat pentru
a nu fi descoperit.
Cnd a terminat de ascuns ct mai bine toate obiectele de camping pe
care le mai avea, a constatat c trecuse de miezul nopii. Apoi i-a prsit
ascunztoarea.
Folosind o ramur drept mtur, ca s tearg urmele lsate de
bocanci, s-a deplasat ncet spre dreapta, pn a ajuns n dreptul satului
peonilor, ndeprtndu-se puin de aerodrom. A mers aproape un kilometru,
pe care l-a parcurs ntr-o or. Socotise corect. Curnd, a rsrit i luna. A
simit cum sudoarea i mbib hainele.
A cobort panta ncet i atent, folosind orice punct de sprijin, trecnd
de la o rdcin la alta, de la un ciot la altul, pn cnd nu a mai putut i a
folosit frnghia. De aceast dat a trebuit s o pun n dou i s treac
partea liber peste o rdcin mai puin noduroas, pentru a nu se ncurca
atunci cnd avea s o trag de jos.
Dup aceea a cobort pe coard, evitnd s fac salturi prea largi, care
ar fi dislocat pietre din perete, mulumindu-se s peasc napoi, pas cu pas,
pn cnd a ajuns la o despictur a falezei situat n spatele bisericii. Spera
ca preotul s doarm dus; se afla la doar civa metri de casa acestuia.
A tras uor de un fir al frnghiei ndoite n dou. Cellalt capt a
alunecat uor pe dup rdcina situat la nlime i toat frnghia a czut n
jurul lui. A fcut-o colac i l-a aezat pe acesta pe un umr, apoi a ieit din
umbra lsat de biseric.
Latrinele erau comune i doar pentru brbai. n lagrul de munc nu
existau femei. i urmrise de sus pe brbai fcndu-i necesitile. Fundaia
latrinei consta dintr-un an lung, acoperit cu scnduri ce aveau rolul de a

mpiedica dispersarea mirosului neplcut, mcar n parte. n dulapii de lemn


se gseau guri circulare acoperite cu capace de aceeai form. Cnd
foloseau latrinele, peonii nu aveau nici o jen. inndu-i rsuflarea, Dexter a
ridicat unul dintre capace i a dat drumul colacului de frnghie. Cu puin
noroc, aceasta avea s dispar cu totul, chiar dac ar fi fost cutat, ceea ce
era cu totul improbabil.
Csuele n care locuiau i dormeau peonii erau mici i de form
rectangular, ceva mai mari dect o celul de nchisoare, ns cel puin
fiecare truditor avea una. Erau dispuse n rnduri de cte cincizeci i n acest
fel alctuiau o strad. Fiecare grup de cte o sut pornea de la un dram
principal, iar aceea constituia zona central.
Drumul principal ducea ctre pia, flancat de spltoriile, buctriile
i mesele comune, acestea din urm protejate de un acoperi. Ocolind zona
luminat de lun n piaa central i mergnd lipit de cldiri, Dexter a revenit
la biseric. ncuietoarea de la u nu l-a fcut s piard mai mult de cteva
clipe.
Interiorul nu oferea prea multe de vzut, semnnd cu al mai tuturor
bisericilor, dar cei care conduceau lagrul de munc forat dovediser mult
precauie asigurnd iluzia unei oaze de libertate n acea ar profund
catolic. Dexter s-a ntrebat ntr-o doar cum mpca preotul meseria cu
propria credin.
A descoperit ceea ce cuta tocmai n captul bisericii, n spatele
altarului i lateral, n sacristie. Lsnd ua principal descuiat, a revenit la
irurile de csue n care lucrtorii sforiau, profitnd de cele cteva ore de
odihn ce li se ngduiau.
Cnd privise de sus, memorase poziia csuei unde avea treab. l
urmrise pe peon ieind dimineaa, pentru micul dejun. A cincizecia cas pe
partea stng, a treia strad de la piaa central.
Ua nu era ncuiat, avea doar un simplu ivr din lemn. Dexter s-a
strecurat nuntru i, dup ce sttuse n lumina palid a lunii, a rmas
nemicat pentru a-i obinui ochii cu ntunericul aproape deplin.
Silueta ghemuit de pe patul de lemn a continuat s sforie. Trei
minute mai apoi, Dexter l-a vzut mai bine pe omul fcut covrig sub ptura
aspr. S-a aplecat i a luat ceva din rucsac, apoi s-a apropiat de pat. Din
crpa mbibat pe care o inea n mn, a simit cum i ptrunde n nri
mirosul dulceag de cloroform.
Peonul a gemut scurt, vreme de cteva clipe a ncercat s se
rostogoleasc de pe o parte pe alta, apoi a czut ntr-un somn adnc. Dexter
a mai inut puin crpa peste gura i nasul omului, pentru a se asigura c
acesta nu se va clinti vreme de cteva ore bune. Dup ce a terminat, cu un
gest propriu pompierilor, l-a ridicat pe brbatul adormit pe umr i s-a
strecurat ca o umbr napoi spre biseric.
Ajuns n pragul cldirii construite din piatr de coral, s-a oprit i a tras
cu urechea pentru a constata dac tulburase somnul cuiva, ns linitea
domnea peste sat. A ajuns din nou n sacristie i a folosit band adeziv

pentru a imobiliza picioarele i minile peonului, apoi i-a acoperit i gura,


lsnd nasul liber pentru ca omul s nu se sufoce.
n timp ce ncuia ua mare a bisericii, Dexter a aruncat o privire ctre
bileelul de la avizierul aflat alturi i a zmbit satisfcut. Cel care l scrisese
i asigura pe cei care treceau pragul bisericii c vor avea mult noroc.
Revenit n csua peonului, a riscat aprinznd lanterna pentru a cerceta
bunurile lumeti ale acestuia. Nu erau multe. O icoan cu Fecioara Maria pe
un perete, iar ntr-o ram, fotografia tears a unei tinere care zmbea.
Logodnic, sor, fiic? Vzut prin binoclu, brbatul prea s aib vrsta lui
Dexter, dei putea fi mai tnr. Cei prini n plasa sistemului penal al
colonelului Moreno i trimii la El Punto aveau s mbtrneasc repede.
Omul avea ns aceeai statur, motiv pentru care Dexter l alesese.
n rest, nici un obiect decorativ; doar un cuier pe care stteau agate
dou seturi de haine de lucru, ambele la fel pantaloni confecionai din
pnz aspr de bumbac i o cma din acelai material. Pe podea, o
pereche de espadrile cu tlpile din sfoar mpletit, ptate i purtate, dar
rezistente. n afar de acestea, un sombrero mpletit din pai completa inuta
de munc. Dexter a mai gsit o traist, ale crei bieri se strngeau cu o
sfoar, folosit pentru hrana rece slujind ca prnz pe plantaie. Dexter a stins
lanterna i i-a verificat ceasul. Era patru i cinci minute.
S-a dezbrcat aproape la piele, a ales lucrurile pe care voia s le ia cu
sine, le-a nfurat n tricoul transpirat i le-a ngrmdit n traista pentru
mncare. Trebuia s se debaraseze de rest. A ngrmdit tot ce mai rmsese
n rucsac i, mergnd din nou pn la latrine, a scpat de el. Apoi a ateptat
dangtul care vestea deteptarea.
Acesta s-a auzit la ase i jumtate, cnd era nc ntuneric, dar cerul
avea deja o dung trandafirie care vestea rsritul soarelui. Cel care btuse
cu bara de fier n ina de cale ferat era paznicul de serviciu, aflat n afara
satului, dincolo de porile duble din plas de srm ale fermei. n jurul lui
Dexter, populaia satului a nceput s se agite.
A evitat s dea fuga la latrin i la spltor, spernd n acelai timp c
nimeni nu-l va bga n seam. Dup douzeci de minute s-a uitat printr-o
crptur dintre scndurile uii i a observat c aleea era pustie. Cu brbia n
piept i sombreroul tras peste ochi, s-a ndreptat cu pai iui i grbii spre
latrine, o siluet purtnd sandale i costum de lucra, ca un peon ntre atia
alii.
S-a ghemuit deasupra unei guri din podea i a rmas acolo ct timp
ceilali au mncat dejunul. S-a alturat irului de care aparinea cnd a auzit
cel de-al treilea dangt ce-i chema pe peoni ctre poarta de acces.
Cei cinci supraveghetori le-au verificat tbliele de identificare de la
gt, fia fiecruia, apoi au trecut numrul n fia de eviden a celor primii la
lucru n acea diminea, dup care le-au fcut semn s treac de poart i s
se prezinte la eful de grup pentru a fi condui s-i ia uneltele de munc i
s treac la parcelele alocate.
Dexter a ajuns la masa rezervat irului su, a ntins tblia de
identificare, innd-o ntre arttor i degetul mare, la fel ca i ceilali, s-a

aplecat n fa i a tuit. Supraveghetorul i-a tras capul napoi i i-a ferit


faa, a notat numrul i i-a fcut semn s se ndeprteze. Nu avea nici un
chef s-i rmn n nri miros de mncare proast cu chilii. Noul membru al
echipei s-a ndeprtat calm i apoi i-a luat spliga; n ziua respectiv peonii
trebuiau s pliveasc n plantaia de avocado.
La ora apte i jumtate, Kevin McBride a luat dejunul singur pe teras.
Grepfrutul, oule, pinea prjit i gemul de prune ar fi fcut cinste i unui
hotel de cinci stele. La ora opt i un sfert a aprut i srbul:
Cred c ar fi nelept s-i pregteti bagajele, a spus el. Dup ce i
va arta msurile de securitate de pe proprietate, cred c vei fi de acord c
mercenarul acela are anse de unu la sut de a ptrunde pn aici, chiar mai
mici de a se apropia de mine i niciuna de a mai iei viu. Nu are rost s mai
rmi. l poi informa pe domnul Devereaux c, n ceea ce m privete, la
sfritul lunii o s onorez nelegerea.
La ora opt, McBride i-a depus valiza pe bancheta din spate a
automobilului de teren decapotabil cu care venise sud-africanul i a urcat
alturi de acesta.
Bun, ce vrei s vezi mai nti? l-a ntrebat eful securitii.
Mi s-a spus c, practic, e imposibil ca vreun musafir nepoftit s
ptrund aici. mi poi spune de ce?
Ascult, domnule McBride, cnd am proiectat totul, am avut n
vedere dou elemente. n primul rnd, proprietatea reprezint un paradis
care i poate asigura subzistena aproape complet. Aici exist de toate. n al
doilea rnd, e o fortrea, un sanctuar, un refugiu, aprat de aproape orice
invazie sau ameninare exterioar. Iar dac ne referim la o operaiune
militar n toat regul, cu paramilitari, blindate i altele, cu siguran c
proprietatea poate fi cucerit. ns de un mercenar, care acioneaz de unul
singur, niciodat.
Dar dac vine dinspre ocean?
S-i art ceva.
Van Rensberg a ridicat piciorul de pe ambreiaj i vehiculul a pornit,
lsnd n urm o dr nalt de praf. Sud-africanul a oprit lng marginea
falezei:
De aici se poate vedea, a spus el, pe cnd coborau. ntreaga
proprietate este nconjurat de ocean, iar de la falez pn la ap sunt ntre
ase i cincisprezece metri. Radarul mascat ca anten TV este ndreptat spre
mare i ne semnaleaz orice obiect ce se apropie dinspre ap.
Iar pentru interceptare?
Dou alupe rapide de patrulare, din care una este permanent la
ap. n jurul peninsulei exist o zon de interdicie de un kilometru i
jumtate. Se permite doar accesul navelor care asigur aprovizionarea.
Pe sub ap nu se poate ptrunde? M refer la fore amfibie speciale.
Van Rensberg a pufnit dispreuitor:
O for special alctuit dintr-un singur om? S-i art ce se poate
ntmpl.

A scos aparatul de emisie-recepie, a fcut un apel ctre centrala radio


din subsolul conacului, de unde mesajul a fost transmis ctre abator. Locul de
ntlnire a fost stabilit n partea cealalt a proprietii, n apropiere de
macarale. McBride a vzut cum pe tobogan au fost azvrlite organe de
animale, n oceanul aflat la aproape zece metri sub ei.
Vreme de cteva secunde nu a remarcat nimic. Apoi o aripioar
triunghiular a tiat suprafaa apei. Dup un minut, apa se nvolburase de
rechinii care se bteau pentru mncare. Van Rensberg a pufnit n rs:
Aici se mnnc bine. Mai ales friptur. Patronul nu mnnc
friptur, ns grzile, da. Iar muli, ca i mine de altfel, suntem din Africa de
Sud i ne place braai32.
Da?
Cnd se sacrific vreun animal, fie el miel, capr, porc ori viel,
aproape o dat pe sptmn, toate organele sunt azvrlite n ocean. La fel
i sngele. Apa e nesat de rechini. Rechini cu aripioara neagr, alb,
rechini-tigru, uriaul rechin-ciocan i alii. Luna trecut, unul dintre oamenii
mei a czut peste bord. alupa s-a ntors imediat ca s-l pescuiasc. Au ajuns
la locul accidentului n treizeci de secunde. Dar era deja prea trziu.
N-a mai ieit din ap?
Ba da. Dar fr picioare. Omul a murit dup dou zile.
i l-ai nhumat?
Acolo.
Aadar, tot rechinii au avut parte de el.
Aici nu ai voie s faci greeli. Mai ales cnd ef este Adriaan van
Rensberg.
Dar munii nu se pot traversa, pe unde am venit noi ieri?
Drept rspuns, van Rensberg i-a ntins binoclul lui McBride:
Privete n jur. Munii nu se pot escalada. Peretele lor e vertical pn
la nivelul mrii. Iar cel care ar cobor povrniul n cursul zilei ar fi depistat n
cteva clipe.
Dar noaptea?
S zicem c ajunge jos. S-ar afla dincolo de srmele tioase, la mai
bine de trei kilometri de conac i dincolo de zid. Nu e nici peon, nici paznic;
va fi detectat imediat i s-a zis cu el.
Dar de-a lungul rului pe care l-am vzut? N-ar putea s coboare pe
albia lui?
La toate te gndeti, domnule McBride. Hai s-i art rul!
S-au deplasat spre aeroport i au ptruns dup ce van Rensberg a
deschis poarta din plas de srm folosind telecomanda, apoi au rulat spre
locul n care rul ieea dintre dealuri i curgea pe sub pist. Au cobort din
vehicul. ntre pist i gard exista la vedere o poriune de albie. Apa curgea
domol peste ierburile i plantele din albie.
Vezi ceva?
Nu, a rspuns McBride.
Sunt la rcoare, n umbra de sub pist.

Acesta prea s fie momentul de glorie al sud-africanului. n main


inea o bucat de carne de vit. Dup ce a aruncat-o n ru, apa a nceput
parc s fiarb. McBride a vzut petii piranha nind din adpostul lor, iar
bucata de carne de mrimea unui pachet de igarete a fost sfrtecat
instantaneu de dinii lor.
De ajuns? O s-i art cum gospodrim apa, fr s neglijm
msurile de securitate. Vino!
Revenii pe terenul fermei, van Rensberg a mers de-a lungul rului,
urmrind meandrele acestuia. n multe locuri, din albia principal porneau
anuri care irigau diferite culturi sau umpleau iazuri pentru rezerve de ap,
ns cursul principal fusese pstrat.
Rul erpuia ba spre stnga, ba spre dreapta, dar, n cele din urm,
revenea la marginea falezei din apropierea pistei, dar dincolo de gardul de
srm ghimpat. n acel loc, apa rului cpta vitez i se prvlea n mare
peste marginea falezei.
n apropiere de marginea falezei sunt nite epue ngropate, a spus
van Rensberg. Cel care ar ncerca s noate n ru ar fi luat de curent i dus
cu vitez, fr s se poat opri, printre pereii netezi din beton, drept spre
mare. Dup ce ar trece prin dreptul epuelor, neajutoratul nottor ar ajunge
n ocean sngernd. Iar atunci se ocup rechinii de el.
Dar noaptea?
A, n-ai vzut cinii? Avem o hait de doisprezece cini. Dobermani,
ri, unul i unul. Sunt dresai s nu se ating de nimeni care poart uniforma
de paznic i nici de alte zece-dousprezece persoane din conducere,
indiferent cum sunt mbrcate. E vorba de mirosul personal. Cinilor li se d
drumul la apusul soarelui. Peonii i persoanele strine nu mai ptrund dincolo
de srma ghimpat, altfel cinii i vor gsi n cteva minute. Dup aceea,
nimeni nu mai are scpare. La fel i mercenarul acesta de care vorbeti. Ce
vrea s fac?
N-am habar. Iar dac ar avea minte, cred c a plecat deja.
Van Rensberg a rs din nou:
Foarte inteligent hotrre. tii ceva, n ara mea, undeva, n Fia
Caprivi, am avut un lagr pentru ticloii care tulburau linitea n orae. Am
rspuns personal de acel lagr. i in s-i spun, domnu CIA, c nimeni n-a
reuit s fug. Niciunul. Vreau s spun c nu am avut evadai. Niciodat.
Impresionant, desigur.
i vrei s tii ce mijloace am folosit? Crezi c mine? Nu. Reflectoare,
cumva? Nici vorb! Doar dou cercuri concentrice de gard din plas care
mergea pn la adncimea de aproape doi metri i cu srm ghimpat
deasupra, iar ntre garduri miunau animale. Crocodili, unde era ap, lei n
poriunile de savan. Pentru ieirea i intrarea n lagr, se folosea un tunel.
Eu o iubesc pe Mama-Natur.
Van Rensberg s-a uitat la ceas:
S-a fcut unsprezece. O s te duc pn la postul de control din
trectoare. Poliia din San Martin va trimite un automobil care te va duce
napoi la hotel.

n timp ce se ntorceau de pe coast ctre poarta de acces spre sat i


drumul ce trecea prin muni, aparatul de emisie-recepie al maiorului a scos
cteva semnale de avertizare. Acesta a ascultat mesajul transmis de
operatorul radio din ncperea situat n subsolul conacului. Ceea ce a auzit la binedispus. A nchis i a artat cu degetul ctre crestele munilor:
n dimineaa asta, oamenii colonelului Moreno au scotocit jungla
dinspre osea pn pe creste. Au descoperit locul n care americanul i-a
instalat tabra. Prsit, ns. S-ar putea s ai dreptate. Cred c s-a lmurit i
a ters-o.
Ceva mai departe, McBride a vzut poarta dubl i, dincolo de aceasta,
csuele spoite n alb ale satului n care triau peonii:
Spune-mi i mie cte ceva despre muncitori.
Ce anume?
Ci sunt? i cum ajung aici?
Sunt aproximativ o mie dou sute. Infractori, cu toii, conform
codului penal din San Martin. Ei, nu sri n sus, domnule McBride! i voi,
americanii, avei ferme pe care lucreaz deinui. La fel i aici. Una peste alta,
o duc bine.
Iar dup ce-i ispesc sentina se ntorc la casele lor?
Nu, a rspuns van Rensberg.
Prin urmare, era un drum fr ntoarcere, graie colonelului Moreno i
maiorului van Rensberg. Condamnare pe via. Pentru ce infraciuni?
Traversarea strzii prin locuri nepermise? Aruncarea de gunoaie pe jos? Asta
nsemna c Moreno trebuia s pstreze ritmul arestrilor. Asta, la cerere.
Dar paznicii i personalul de la conac?
Aici e altceva. Toi sunt angajai. Persoanele care lucreaz n conac
locuiesc aici. Toat lumea rmne pe loc cnd patronul e pe proprietate. Doar
paznicii n uniform i cteva persoane din conducerea proprietii, cum sunt
eu, au dreptul s treac dincolo de zid. Dar peonii, niciodat. Cei care cur
piscina, grdinarii, chelneriele, cameristele toi rmn dincoace de zid. Iar
peonii care lucreaz pmntul au satul lor. Doar brbai.
Cum, nu au femei, copii?
Nimic. Doar n-au venit aici s se nmuleasc. ns au o biseric.
Preotul le citete un singur text despre supunere absolut.
Uitase s spun c pentru nesupunere i pstra personal dreptul de a
folosi biciul din piele de rinocer, ca pe vremea cnd se afla n Africa de Sud.
Dar nu s-ar putea ca un intrus s ptrund pe proprietate dndu-se
drept lucrtor?
Nu. Lucrtorii pentru a doua zi sunt alei n fiecare sear de ctre
supraveghetori, iar acesta intr n sat. La rsritul soarelui, imediat dup
masa de diminea, cei alei se prezint la poarta principal. Acolo sunt
verificai unul cte unul. Ci sunt necesari, atia trec. Niciunul n plus.
i ci trec?
Aproape o mie n fiecare zi. Dou sute, care au unele calificri
tehnice, lucreaz n ateliere, la moar, brutrie, abator, remiza de tractoare;

opt sute, la munca brut i la plivit. Iar aproximativ dou sute rmn n sat.
Cei bolnavi, gunoierii i buctarii.
Sunt gata s te cred, a spus McBride. Individul n-are nici o ans,
corect?
Doar i-am spus, domnu CIA. S-a speriat i a ters-o.
Abia terminase de rostit acele vorbe, cnd a primit un nou apel radio. n
timp ce asculta raportul operatorului, a nceput s se ncrunte.
Apoi a pus aparatul la centur:
Printele Vicente, de la biseric. Era destul de speriat. Trebuie s
trecem pe acolo nainte de a intra n trectoare. O s ntrziem cteva
minute, nu mai mult.
n drum au trecut prin dreptul unui ir de peoni care, ndoii de spate
sub soarele nemilos, pliveau. Civa dintre ei au ridicat scurt capetele i au
urmrit vehiculul n care se afla omul care avea drept de via i de moarte
asupra lor. Cu trsturi ascuite, nerai, cu ochi cprui sau negri pe sub
plriile din pai. i ntre ei, doi ochi albatri.
CAPITOLUL TREIZECI.
Cacealmaua.
Printele Vicente, un brbat scund i burtos, cu ochi porcini i purtnd o
sutan alb nu tocmai curat, se agita de colo-colo pe treptele bisericii.
Acesta era pstor peste sufletele nenorociilor care trudeau la ferm.
Cunotinele de spaniol ale lui Rensberg erau extrem de limitate,
reducndu-se, de obicei, la cteva porunci rstite; nici ncercrile preotului de
a se exprima n englez nu erau prea reuite.
Venii, reped, coronele, a spus el i a nit n interiorul bisericii.
Van Rensberg i McBride au cobort i l-au urmat grbii pe Vicente.
Preotul cu sutana jegoas a luat-o pe intervalul dintre strane, a trecut
de altar i s-a oprit n sacristie. Aceasta era o cmru, gzduind doar un
dulap, ncropit din scnduri negeluite i fixat cu uruburi de perete, n care i
inea vemintele. Cu un gest teatral, a deschis ua i a strigat:
Mira! 33
Au privit. Peonul zcea n aceeai poziie n care l gsise printele
Vicente, care nu fcuse nici un gest pentru a-l elibera. Peonul avea
ncheieturile minilor prinse cu band adeziv n fa; gleznele i fuseser
imobilizate n acelai fel; iar o bucat de band i acoperea gura. Din gtlej
rzbteau sunete care aduceau a proteste. Dup ce l-a vzut pe van
Rensberg, n ochi i-a aprut o expresie de spaim.
Sud-africanul s-a aplecat i a smuls fr menajamente banda adeziv
de pe gura peonului:
Ce mama dracului caui aici?
A urmat un torent de vorbe prin care srmanul brbat ncerca s
explice, n timp ce preotul a ridicat din umeri a mirare:
Zice c nu tie. Zice c s-a culcat noaptea trecut i s-a trezit aici.
Are dureri de cap i nu amintete altceva nada.

Cu excepia unui slip srccios, brbatul era gol puc. Fiindc nu


avea de ce s-l apuce, pentru a-l ridica n picioare, van Rensberg l-a prins pe
bietul peon de brae.
Spune-i c ar face bine s-i aduc aminte, a strigat el la preot, care
a tradus imediat.
Domnule maior, a intervenit McBride cu calm, s-o lum metodic.
Cum l cheam?
Printele Vicente a priceput sugestia:
l cheam Ramon.
i mai cum?
Preotul a ridicat din umeri. Avea mai bine de o mie de credincioi;
trebuia s in minte numele tuturor?
Unde e csua lui? a ntrebat americanul.
A urmat un nou schimb de cuvinte n spaniol. McBride tia s citeasc,
destul de ncet, n spaniol, dar dialectul din San Martin nu semna ctui de
puin cu castiliana pe care o tia el.
E la trei sute de metri de aici, a precizat preotul.
Ce-ar fi s mergem s aruncm o privire? a propus McBride. A scos
un briceag i a tiat banda care imobiliza minile i picioarele lui Ramon.
Temtor, lucrtorul i-a condus pe maior i pe american dincolo de pia, pe
strada principal, iar de acolo, pe aleea unde-i avea csua. A artat cu
degetul spre u i a rmas locului.
Van Rensberg a intrat primul, urmat de McBride. Nu aveau ce s
gseasc, n afar de un lucru mrunt, pe care americanul l-a gsit sub pat.
Era un ghemotoc de vat. L-a mirosit i i l-a ntins maiorului, care l-a imitat.
Cloroform, a spus McBride. Asta l-a fcut s adoarm. Pesemne c na simit nimic. S-a trezit legat de mini i picioare, nchis ntr-un dulap. Nu
minte, e doar uimit i ngrozit.
i de ce dracu s-a ntmplat asta?
Parc ai spus ceva despre tblie de identificare pentru fiecare peon,
care se verific la ieirea pe poart, n drum spre locurile de munc, nu?
Da. Da de ce?
Ramon n-o mai are. i nici pe jos n-am gsit-o. Cred c pe
proprietate s-a infiltrat cineva.
Van Rensberg s-a luminat. S-a grbit spre vehiculul parcat n pia i a
scos aparatul de emisie-recepie din suport:
Avem o urgen, a comunicat el operatorului radio care i-a rspuns
imediat. Declaneaz sirena pentru deinut evadat. Cu excepia mea, nu
intr nimeni pe poarta spre conac. Apoi s foloseti sistemul de amplificare
pentru a-i anuna pe toi paznicii de pe proprietate, n serviciu sau nu, s se
prezinte la mine, lng poarta principal.
Cteva secunde mai trziu, vaierul sirenei a rsunat n toat peninsula.
Se putea auzi peste tot: pe cmp i n grajduri, n ateliere i n livezi, n
grdina de zarzavat i n cocini.

Absolut toi peoni, oameni din personalul de serviciu au ridicat capul


pentru a privi spre poarta principal. Dup ce atenia tuturor a fost reinut
de siren, s-a auzit vocea operatorului radio:
Toi paznicii s se prezinte la poarta principal. Repetm: toi paznicii
s se prezinte la poarta principal. Imediat!
Peste aizeci de oameni erau de serviciu, iar restul se odihneau n
cazarma lor. Aflai pe tarlale, toi paznicii au rspuns apelului, iar cei aflai
foarte departe au pornit spre poarta principal n vehiculele lor care semnau
cu nite motociclete cu patru roi; n vreme ce alii, din cazarma situat la
patru sute de metri deprtare, au sosit n goan.
Van Rensberg a trecut cu vehiculul dincolo de poart i, n timp ce-i
atepta, s-a suit pe capot cu o portavoce n mn:
Nu avem nici un evadat, le-a spus el paznicilor, dup ce acetia s-au
strns n faa lui. Dimpotriv. Avem un intrus. Se d drept peon. E mbrcat la
fel ca orice lucrtor: sandale, haine i sombrero. A furat plcua de
identificare a cuiva. Schimbul de zi: mergei i aducei-i nuntru pe toi
lucrtorii. Fr excepie. Cei venii din liber, percheziionai toate grnarele,
staulele, adposturile de animale, atelierele. Apoi ncuiai-le i stai de paz.
Folosii aparatele de emisie-recepie pentru a ine legtura cu comandanii de
plutoane. Comandani, rmnei n legtur cu mine! La treab! Dac vedei
pe cineva n uniform de peon alergnd, l mpucai pe loc. Ducei-v!
Cei o sut de oameni au nceput s se disperseze pe ntreaga
proprietate. Aveau misiunea de a proteja poriunea de mijloc: ncepnd de la
gardul din plas de srm care separa satul i aerodromul de ferm, pn la
zidul ce nconjura conacul. O suprafa mare; prea mare, chiar i pentru o
sut de oameni. Iar asta avea s le rpeasc ore ntregi.
Van Rensberg uitase c McBride era pe picior de plecare. Preocupat de
planurile de aprare, uitase cu totul de american. Oarecum descumpnit,
McBride s-a resemnat cu ideea.
A privit n jur i a observat un afi pe peretele bisericii, alturi de u.
Pe el scria: Obsequias por nuestro hermano Pedro Hernandez. Onze de la
manana.
Cu bruma de spaniol pe care o cunotea, McBride a reuit s
deslueasc nelesul afiului: Serviciu funerar pentru fratele nostru Pedro
Hernandez. Ora unsprezece.
Oare vntorul de capete nu vzuse anunul? Nu-i nelesese
semnificaia? Era limpede c preotul nu intra n sacristie dect duminica. Dar
acea zi era altfel. Se nelegea de la sine c preotul avea s deschid dulapul
din sacristie i s-l gseasc pe brbatul imobilizat.
De ce nu-l abandonase n alt parte? De ce nu-l legase de propriul pat,
unde n-ar fi fost gsit dect la apusul soarelui sau, probabil, nici mcar
atunci?!
S-a ridicat i a pornit n cutarea maiorului, pe care l-a gsit vorbind cu
mecanicii de pe aerodrom:
Ce dac? tocmai spunea van Rensberg. Dai-l dracului de rotor! Am
nevoie de elicopter. Hai, grbii-v!

Dup ce a terminat, a nchis aparatul de emisie-recepie, a ascultat


argumentele lui McBride, l-a fulgerat cu o privire iritat i a spus rstit:
Conaionalul tu a greit, e clar! S-a ars! Asta are s-l coste viaa.
A trecut o or. Chiar fr binoclu, McBride a vzut primele coloane de
lucrtori mbrcai n alb i mnai ctre porile duble care permiteau accesul
n sat. Paznicii care mergeau alturi de coloane strigau la bieii peoni s se
grbeasc. Se fcuse amiaz. Nemiloase, razele soarelui cdeau ca nite
ciocane n ceaf.
Mulimea fremttoare de peoni din faa porilor cpta proporii. Pe
msur ce lucrtorii erau evacuai de pe fiecare sector al proprietii,
schimburile de informaii prin aparatele de radio-recepie se nteiser, iar cei
care percheziionau cldirile raportau, dup care ncuiau totul i asigurau
paza.
La ora unu i jumtate a nceput verificarea tuturor peonilor pe baza
tblielor de identificare. Van Rensberg le-a ordonat celor cinci
supraveghetori s se aeze la mesele lor i s-i verifice pe peonii care
treceau prin faa lor unul dup altul, dei fiecare coloan era alctuit din
dou sute de oameni.
n mod obinuit, peonii munceau dimineaa, pe rcoare, sau seara.
Acum se coceau de vii n aria neierttoare. Doi sau trei dintre ei au leinat,
trebuind s fie dui pe brae de tovarii lor. S-a verificat fiecare tbli de
identificare a celor care ieiser la munc n cursul dimineii. Dup ce pn i
ultimul peon s-a trt, epuizat ctre sat, dorindu-i doar s se odihneasc, s
stea la umbr i s bea ap, eful supraveghetorilor a dat din cap:
Lipsete unul, a strigat el. Van Rensberg s-a dus ctre mas i a
privit peste umrul supraveghetorului.
Numrul cinci-trei-unu-zero-opt.
Cum l cheam?
Ramon Gutierez.
Dai drumul cinilor!
Van Rensberg s-a apropiat de McBride:
Acum toi mecanicii sunt nchii i pzii, a spus el. Dup cum tii,
cinii nu se vor atinge de oamenii mei. Recunosc uniformele, nseamn c n
zona aceea e cineva fr aprare. Chiar dac este mbrcat ca un peon, cinii
i vor da de urm. Asta sun ca o invitaie la mas pentru fiarele acelea. Chiar
dac omul se suie ntr-un copac sau intr n vreun iaz, cinii tot l vor gsi. l
vor ncoli pn vor sosi ngrijitorii. Nu-i dau acestui mercenar dect o
jumtate de or ca s se caere ntr-un copac i s se predea ori s moar
luptndu-se cu cinii.
n acest timp, brbatul cutat se afla n mijlocul proprietii i alerga
relaxat prin porumbite, fiindc plantele l depeau ca nlime.
n cursul dimineii i trebuiser dou ore de alergare constant pentru a
ajunge de la parcela ce i se dduse de lucru pn la baza zidului de protecie
al conacului. Iar asta nu pentru c distana i crea probleme celui care putea
face fa cu succes unei jumti de maraton, ci pentru c trebuise s se
ascund de ceilali lucrtori i de paznici. Iar acum proceda la fel.

Ajuns la un drum care trecea prin parcela de porumb, s-a trntit pe


burt i a privit atent n jur. Doi paznici, clare pe o cvadrimotociclet, se
ndeprtau, mergnd spre poarta principal. A ateptat pn ce acetia s-au
fcut nevzui dup o cotitur, apoi a traversat drumul ca o nluc i s-a
fcut nevzut n livada de piersici. Dup ce studiase de pe creast
dispunerea fiecrei poriuni a proprietii, i alctuise n minte un traseu ce
trebuia s-l duc de la zidul din apropierea conacului pn n locul propus,
fr s traverseze nici o cultur care s l lase expus vederii.
Folosise deja mai tot echipamentul pe care i-l adusese n acea
diminea, fie n traista pentru masa de prnz, fie n chilotul pe care l purta
pe sub pantalonaii cu picior. Avea din nou la ncheietur ceasul subacvatic,
centura n jurul taliei i cuitul fixat ntre omoplai, greu de depistat la o
percheziie, dar uor de folosit n caz de nevoie. Feele, banda adeziv i
restul se gseau n buzunarul plat de la centur.
A privit din nou, cercettor, spre dealuri, a schimbat traseul cu cteva
grade i s-a oprit, innd urechea aplecat spre pmnt pn a auzit susurul
rului care erpuia undeva, n fa. A ajuns la marginea albiei, s-a retras vreo
cincisprezece metri, apoi s-a dezbrcat, pstrndu-i doar centura, cuitul i
slipul.
De dincolo de tarlale, n aria cumplit i moleitoare, a auzit primele
urlete ale cinilor care porniser n salturi spre el. Cu toate c era abia
sesizabil, n cteva clipe briza avea s duc mirosul lui ctre cini.
A acionat repede, dar cu precauie, pn a fost satisfcut de rezultat,
apoi a mers pe vrfuri pn la ru, a intrat n apa rece i s-a lsat dus de
curentul care traversa o parte a proprietii, ndreptndu-se ctre aerodrom i
falez.
n ciuda preteniei lui c dobermanii ucigai nu se ating de el, van
Rensberg s-a grbit s nchid toate geamurile, dup care a rulat ncet pe
una dintre aleile principale ce duceau spre centrul fermei.
Era urmat de camioneta a crei ben era prevzut cu o cuc
rezistent din plas de oel. La volanul acesteia se afla adjunctul celui care se
ocupa de dresajul cinilor. Acesta din urm sttea n Land Rover, alturi de
van Rensberg i scosese capul pe geam. El a fost acela care a auzit primul
cum ltrturile guturale ale cinilor au devenit scheunturi agitate.
Au gsit ceva, a anunat el, aproape strignd.
Van Rensberg a rnjit:
Unde, domnule, unde?
Acolo.
Recunosctor c se afla ntr-un vehicul nedecapotabil, McBride s-a
ghemuit pe bancheta din spate. Nu-i plceau cinii slbticii, iar un
asemenea numr l nspimnta.
Cinii descoperiser sigur ceva, ns scheunturile lor trdau mai
curnd durerea dect agitaia. Sud-africanul s-a apropiat de hait dup ce a
ajuns n apropierea livezii de piersici. Cinii se foiau chiar n mijlocul
drumului. Fuseser atrai acolo de cteva articole de mbrcminte ptate de
snge.

Urc-i n camionet, a poruncit van Rensberg. Instructorul a cobort,


a nchis portiera i a fluierat la cini, reuind s-i liniteasc puin. Fr s se
opun, acetia au srit n cuc i s-au lsat ncuiai. Van Rensberg a cobort
abia dup aceea.
Aadar, aici l-au prins, a zis el.
nc nedumerit de comportamentul cinilor, instructorul a ridicat de la
pmnt bluza nsngerat i a dus-o la nas. Apoi, brusc i-a tras capul
deoparte:
Ticlosul! a rcnit el. Piper, foarte fin mcinat. E dat cu piper. Nici
nu-i de mirare c bieii cini scheunau. Nu erau aai, ci i ustura nasul.
Cnd le va reveni mirosul?
Pi, astzi sigur nu i poate nici mine, efu!
Au gsit apoi i pantalonii, plria din pai, chiar i espadrilele din
pnz, toate presrate din greu cu piper, ns nici urm de cadavru sau oase,
ci doar cmaa ptat de snge.
Ce-a fcut aici? l-a ntrebat van Rensberg pe instructor.
S-a tiat, aa a procedat, porcul! S-a crestat cu un cuit i i-a mnjit
cmaa. tia c asta o s-i nnebuneasc pe cini. Sngele i face s turbeze
cnd sunt liberi. Aa c au mirosit sngele, au tbrt pe haine i au tras
piper pe nri. Pn mine, cinii nu vor mai fi buni de nimic.
Van Rensberg a numrat din ochi articolele de mbrcminte:
A rmas n pielea goal, a constatat el. Aadar, cutm pe cineva
dezbrcat.
Nu se tie, a intervenit McBride.
Sud-africanul i echipase paznicii n stil militar. Toi purtau uniforme.
Pantaloni kaki vri n ghete militare nalte, cu fee de pnz. Fiecare avea o
centur lat din piele. Bluzele erau din material de camuflaj de culoare
deschis, cunoscut sub numele de leopard. Mnecile le veneau pn la
jumtatea braului, apoi erau suflecate i clcate bine.
Una sau dou trese n zigzag indicau gradul de caporal sau de sergent,
iar patru militari purtau pe cmi epolei cu trese.
Agat ntr-un ghimpe al unei plante, McBride a descoperit un epolet
smuls de pe o astfel de cma, ceea ce sugera c n acel loc avusese loc o
lupt.
S-ar prea c omul nostru a dezbrcat pe cineva, a spus McBride.
Cred c poart cma de camuflaj, mai puin un epolet, pantaloni kaki i
bocanci de lupt. Fr a mai meniona o plrie ca a ta, domnule van
Rensberg.
Van Rensberg s-a mpurpurat la fa de furie, ns dovezile vorbeau de
la sine. Iarba strivit i cele dou dre sugerau c paznicul fusese trt din
acel loc. Urmele duceau ctre ru.
Iar un cadavru aruncat acolo a i ajuns dincolo de falez, a murmurat
maiorul.
Iar noi tim c n ocean sunt rechini, a continuat n gnd McBride.
Gravitatea situaiei i-a aprut lui van Rensberg abia n acel moment. ia dat seama c undeva, pe suprafaa uria a fermei, avnd acces la arme i

la o cvadrimotociclet, cu faa pe jumtate acoperit de plria cu boruri


late, se gsea un mercenar bine instruit, gata s-i ia capul patronului su. A
rostit n limba natal ceva ce nu suna prea frumos. Apoi a ordonat prin radio:
Douzeci de oameni s mearg pentru a ntri paza la conac. Nu
permitei dect accesul lor i al meu. S fie complet narmai, dispersai
imediat n jurul casei. Executarea!
Apoi s-au mbarcat n automobil i au pornit cu vitez ctre conac. Era
patru fr un sfert.
CAPITOLUL TREIZECI I UNU.
Capcana.
Dup senzaia de arsur simit ct sttuse dezgolit n btaia soarelui,
apa rece a rului a venit ca o binecuvntare. ns Dexter tia c apa
ascundea un mare pericol, deoarece n drumul su spre ocean, printre maluri
de beton, cpta vitez din ce n ce mai mare.
Din locul n care intrase n ap se putea iei pe malul cellalt. Se afla
ns prea departe de punctul n care trebuia s ajung i nc auzea
scheunatul cinilor. Pe de alt parte vzuse arborele de pe vrful muntelui,
pe care i-l luase ca reper nc de cnd fcuse fotografiile aeriene.
Din tot echipamentul cu care pornise, pstrase asupra lui doar o mic
ancor pliant i aproape ase metri de coard rezistent. n timp ce se lsa
dus de curent printre pereii de beton, a desfcut cele trei gheare ale ancorei,
le-a blocat i a petrecut captul corzii de cteva ori peste ncheietura braului
drept.
Cursul rului, devenit deja torent, a fcut un cot i, n aceeai clip a
vzut copacul n faa lui. Crescuse exact pe marginea rului, pe partea pe
care se afla aerodromul, iar dou ramuri groase stteau aplecate deasupra
apei. Cnd s-a apropiat de ele, a clcat puternic apa, a scos braul i a
azvrlit ancora n sus.
A auzit zgomotul produs de trecerea ancorei prin frunzi, a trecut puin
pe sub ramuri, apoi a simit o durere ascuit n bra, semn c ghearele se
agaser de ceva, apoi presiunea apei a ncetat s-l mai care spre ocean.
S-a ridicat n brae pe coard, trndu-se n acelai timp ctre mal i a
reuit s-i treac pieptul peste marginea de beton. Doar picioarele i
rmseser n apa care gonea cu vitez. Cu mna rmas liber s-a tras mai
sus, agndu-se de sol i de iarb apoi, tr, a ieit cu totul din ap.
Din cauza frunziului, ancora nu putea fi recuperat. S-a ntins ct de
sus a putut, a retezat coarda cu cuitul i a lsat captul liber s atrne
deasupra apei. tia c se gsea la o sut de metri de srma pe care o tiase
cu patruzeci de ore n urm. Nu avea alt soluie dect s porneasc tr.
Aprecia c distana dintre el i cini era de aproape doi kilometri, la care se
aduga albia rului. Existau poduri, dar asta le-ar fi rpit timp.
Cu dou nopi nainte, cnd sttea ntins n bezn n apropierea
gardului din plas de srm care desprea ferma de aerodrom, fcuse dou
tieturi: una vertical i alta orizontal, crend astfel dou laturi ale unui
triunghi, lsnd ns un fir ntreg pentru ca plasa s rmn ntins.

Foarfecele pe care l strecurase pe sub gardul npdit de iarb se afla acolo


unde l lsase.
Legase prile tiate ale gardului cu srm subire, mbrcat n plastic
de culoare verde. A reuit s desfac legturile i a auzit un zgomot slab
cnd a retezat srma, apoi s-a trt prin spaiul liber. Rmas pe burt, s-a
rsucit i a legat la loc toate tieturile din gard. Vzute de la civa pai, ele
rmneau aproape invizibile.
n partea rezervat fermei, pe unele poriuni, peonii cosiser iarba
pentru a fi dat animalelor, ns de o parte i de alta a pistei aceasta
crescuse nalt pn aproape de genunchi. Dexter a gsit bicicleta i celelalte
lucruri pe care le furase, s-a mbrcat pentru a-i feri pielea de arsuri i a
rmas ntins, n ateptare. La un kilometru i jumtate deprtare, de dincolo
de gard, a rzbtut scheunatul cinilor, semn c gsiser hainele
nsngerate.
Cnd a ajuns cu automobilul la poarta conacului, van Rensberg a
constatat c paznicii crora le ordonase s se prezinte tocmai sosiser.
Oamenii narmai cu puti de asalt M-16 au srit din camionul oprit, s-au
aliniat n faa unui comandant tnr, dup care porile din stejar au fost
deschise. Pornind n fug, oamenii s-au dispersat, acoperind toat zona de
parc din jurul conacului. Dup ce maina lui van Rensberg a trecut de pori,
acestea au fost nchise.
Treptele pe care McBride urcase ctre piscin se aflau chiar n faa lor,
ns sud-africanul a virat maina spre dreapta, mergnd spre latura opus a
conacului. McBride a vzut uile de la nivelul parterului, precum i porile,
acionate electric, ale celor trei garaje subterane.
Majordomul care i atepta i-a condus nuntru, iar ei l-au urmat pe un
coridor, prin dreptul uilor ce ddeau spre garaje, apoi au urcat scrile i au
ajuns n zona locuibil a conacului.
Srbul sttea n bibliotec. Dei aria se mai potolise n acea dupamiaz trzie, preferase s rmn n cas. Fr s se ridice de la masa de
conferine pe care avea o ceac de cafea, le-a fcut semn celor doi oaspei
s se aeze. Kulaci, garda lui de corp, a rmas de veghe n apropiere i s-a
rezemat de un perete ntreg de cri legate, care nici mcar nu fuseser
deschise vreodat.
Raporteaz-mi! a spus Zilici, fr nici un menajament.
Van Rensberg s-a vzut silit s recunoasc umil c, ntr-adevr, cineva,
acionnd singur, se strecurase n fortrea, ajunsese pe terenul fermei
dndu-se drept peon i scpase de cinii ucigai lichidndu-l pe un paznic i
lundu-i uniforma, dup care se debarasase de cadavru aruncndu-l n ru.
Bine i-acum unde e?
ntre zidul ce nconjoar parcul i gardul care protejeaz satul i
aerodromul, domnule!
i ce-ai de gnd s faci?
Oamenii de sub comanda mea, toi cei care poart uniform, vor fi
chemai prin radio pentru a li se verifica identitatea.

Quis custodiet ipsos custodes? a ntrebat McBride. Cei doi l-au privit
ca prostii: Scuze! Pe paznici cine i pzete? Cu alte cuvinte: cine i verific
pe inspectori? Cum o s v dai seama c paznicul nu minte?
S-a lsat tcerea.
Corect, a recunoscut van Rensberg. Vor fi rechemai n cazarm i
verificai personal de ctre comandanii de plutoane. Pot s merg pn la
camera radio pentru a da ordin?
Zilici a aprobat cu un gest care i trda iritarea.
Verificarea a durat o or. Afar, soarele coborse dincolo de creasta
munilor. ntunericul se nstpnea cu repeziciune. Van Rensberg a revenit:
S-au prezentat toi la cazarm. Cei optzeci de paznici au fost
identificai de ctre comandani. i totui individul acela trebuie s fie pe
terenul fermei.
Sau chiar de partea asta a zidului, a sugerat McBride. Cel de-al
cincilea pluton este cel care asigur paza conacului.
Zilici s-a ntors spre eful securitii:
Ai ordonat aducerea lor fr s-i verifici? a ntrebat el, pe un ton
glacial.
Nu, domnule! Acesta e plutonul de elit. Sub comanda lui Janni
Duplessis. Dac ar fi aprut vreo figur necunoscut i-ar fi dat seama
imediat.
Cheam-l aici! a poruncit srbul.
Cteva minute mai trziu, tnrul sud-african a aprut la u i a rmas
n poziie de drepi.
Locotenent Duplessis, la ordinul meu, ai ales douzeci de oameni, cu
tine cu tot i i-ai adus aici cu camionul n urm cu dou ore, da?
Da, domnule!
i tii pe toi din vedere?
Desigur, domnule.
Scuz-m, dar cnd ai trecut pe poart, care era formaia de mar?
a ntrebat McBride.
Eu, n frunte. Sergentul Gray, n spatele meu. Apoi oamenii, trei
rnduri de cte ase. Optsprezece cu totul.
Nousprezece, a zis McBride. L-ai uitat pe cel din ariergard.
n linitea apstoare care a urmat, tic-tacul ceasului prea nefiresc de
puternic.
Care om din ariergard? a ntrebat van Rensberg, cu voce pierit.
Domnilor, s nu m nelegei greit! Poate m-am nelat. Mi s-a
prut c, de dup camion a aprut un al nousprezecelea om care s-a aezat
n urma coloanei. mbrcat la fel ca i toi ceilali. n momentele acelea mi s-a
prut normal.
n aceeai clip, ceasul a btut ora ase i s-a auzit prima explozie.
Complet inofensive, bombele aveau dimensiunea unor bile de golf, fiind
mai mult sperietori de psri dect arme. Explodaser la opt ore dup ce
Dexter le aruncase peste zid, n cursul dimineii. Dup examinarea
fotografiilor aeriene, tiuse exact unde se aflau tufiurile cele mai dese din

parcul ce nconjura conacul, iar n copilrie nvase s arunce la int. Cu


toate acestea, bombele sau, mai bine zis, petardele, fceau un zgomot
asemntor detunturii unei puti foarte puternice.
Cineva din bibliotec a strigat: Adpostii-v! i toi cei cinci veterani
s-au aruncat la podea. Kulaci s-a rostogolit pn a ajuns aproape de stpnul
lui, dup care s-a aezat deasupra acestuia i a scos arma. Apoi, un paznic a
avut impresia c zrise o micare undeva i a nceput s trag.
Dup ce au mai explodat dou petarde, cei de afar au nceput s
trag mai intens. Un glon rtcit a spart o fereastr. Kulaci a tras i el spre
ea.
Srbul se sturase. Fugind aplecat de mijloc, a ieit pe ua din spate a
bibliotecii, apoi pe coridor i a cobort n subsol. McBride l-a urmat
ndeaproape, avndu-l pe urmele sale pe Kulaci, care alerga cu spatele.
Camera radio se afla pe coridorul de la subsol. n clipa n care Zilici a
intrat, operatorul de serviciu, cu chipul livid din cauza luminii puternice de
neon, tocmai se strduia s fac fa vacarmului de voci i rcnete pe care le
recepiona pe banda rezervat paznicilor.
Hei, prezint-te! Cine eti? Ce se ntmpl?
Nimeni nu sttea s mai asculte ordine, iar schimbul de focuri se
nteise. Zilici s-a aplecat deasupra pupitrului i a dat un bobrnac unui
comutator. S-a fcut linite.
Alerteaz aerodromul! Toi piloii, tot personalul de sol. Vreau
elicopterul i nc imediat.
Nu funcioneaz, domnule! Va fi gata mine. Lucreaz la el de dou
zile.
Atunci avionul. S fie pregtit de zbor!
Acum, domnule?
Exact! Nu mine i nici peste o or. Imediat!
Cnd a auzit pocnetele ndeprtate ale mpucturilor, Dexter, care
pn atunci sttuse ntins n iarba nalt, s-a ridicat n genunchi. Era ora
crepusculului, momentul dinaintea ntunericului deplin, cnd ochii i joac
feste, iar umbrele par amenintoare. A ridicat bicicleta, a instalat cutia cu
scule n coul din fa i a nceput s pedaleze de-a latul pistei, ctre latura
povrnit pentru a parcurge cei doi kilometri pn la hangarul din captul
cellalt. Salopeta de mecanic, purtnd inscripia Z a Corporaiei Zeta pe
spatele ei nu se vedea n ntuneric i, innd seama de panica ce avea s se
declaneze, nimeni nu avea s observe un asemenea amnunt.
Srbul s-a ntors ctre McBride:
Domnule McBride, trebuie s ne desprim. mi pare ru, dar va
trebui s revii la Washington cum tii. Problemele de aici se vor rezolva i-mi
voi lua alt ef al securitii. Poi s-l anuni pe domnul Devereaux c nu m
dezic de nelegerea ncheiat, dar, pentru moment, am de gnd s-mi petrec
urmtoarele zile bucurndu-m de ospitalitatea prietenilor mei din Emirate.
Garajul n care se odihnea automobilul blindat Mercedes se gsea la
captul coridorului din subsol. Kulaci a trecut la volan, iar Zilici s-a aezat n
dreapta lui. McBride a rmas neputincios alturi de ua garajului care s-a

ridicat, apoi limuzina a ieit lin i a pornit pe aleea pietruit, ieind apoi pe
porile pe care paznicii nici nu apucaser s le deschid complet.
Pn cnd Mercedesul a ajuns la hangar, acesta era deja inundat de
lumin. Micul tractor fusese legat de trenul de aterizare din fa al aparatului
pentru a-l scoate n zona de staionare.
Unul dintre mecanici a fixat o ultim fereastr de vizitare a motoarelor,
a cobort tropind de pe montant i l-a ndeprtat de avion. Aflat n cabina
de comand, cpitanul Stepanovici, avnd alturi un copilot de origine
francez, a nceput s verifice instrumentele de bord, cadranele i sistemele,
folosind grupul electrogen auxiliar.
nc adpostii n maina blindat, Zilici i Kulaci urmreau pregtirile
de zbor. Dup ce aparatul a fost tractat pn n zona de staionare, s-a
deschis ua i a fost cobort scara, iar la captul ei a aprut copilotul.
Kulaci a cobort primul, a alergat cei civa metri i a urcat rapid
treptele pn n cabina ultraelegant. A aruncat o privire spre stnga, unde
se afla ua nchis a cabinei piloilor. Din doi pai a ajuns la grupul sanitar din
spatele avionului. A deschis ua brusc. Nimeni. Revenit n capul scrilor, i-a
fcut semn patronului su c totul era n ordine. Srbul a cobort din
automobil i a urcat n fug treptele. Dup ce a ajuns nuntru, uile s-au
nchis i s-au ncuiat, dndu-le tuturor sentimentul de confort i siguran.
Cei doi mecanici de la sol i-au pus ctile la urechi. Unul din ei a
conectat bateria aflat pe un crucior, iar cpitanul Stepanovici a pornit
motoarele. Cele dou motoare Pratt and Whitney 305 au nceput s se
roteasc, la nceput uiernd, apoi vuind.
Cel de-al doilea mecanic a rmas la o oarecare distan n faa
aparatului, astfel nct s poat fi vzut de pilot, avnd cte o lumin de
semnalizare n fiecare mn. A dirijat avionul pn s-a ndeprtat de hangare
i a ajuns la marginea zonei de staionare.
Cpitanul Stepanovici a orientat avionul, a verificat nc o dat frnele,
le-a eliberat i a ambalat motoarele.
Aparatul a nceput s ruleze pe pist, din ce n ce mai repede. ntr-o
parte, la kilometri distan, au aprut luminile puternice din jurul conacului,
ceea ce crea confuzie pentru pilot. Botul aparatului s-a ridicat spre ocean i
spre nord. n stnga, povrniul se derula ameitor. Avionul cu reacie s-a
ridicat de pe pist, vibraia uoar produs de rulaj a disprut, iar vilele de pe
marginea falezei au trecut pe sub bot, dup care a ajuns deasupra oceanului
ale crui ape sclipeau n lumina lunii.
Cpitanul Stepanovici a retras trenul de aterizare, a predat francezului
comenzile i a nceput s alctuiasc planul de zbor i ruta pn la prima
escal de alimentare din Azore. Zburase de cteva ori pn n Emiratele
Arabe Unite, dar plecarea nu se fcuse niciodat cu un preaviz de treizeci de
minute. Aparatul s-a nclinat pe aripa dreapt, prsind ruta spre nord-vest
de la decolare i ndreptndu-se ctre nord-est, apoi a urcat la 3000 de metri.
La fel ca majoritatea avioanelor cu reacie, Hawker 1000 are un grup
sanitar mic, dar luxos, chiar n coad, ocupnd ntregul spaiu, dintr-un perete
n cellalt. Iar n cazul unor aparate, peretele din spate este o partiie

detaabil care permite accesul la un spaiu de depozitare pentru bagaje de


mn. Kulaci verificase baia, dar nu i compartimentul de bagaje.
Cinci minute mai trziu, Dexter, care sttuse pn atunci ghemuit, a
ndeprtat peretele fr s fac zgomot i a ptruns n baie. A scos pistolul
automat Sg Sauer de 9 mm din cutia de scule, i-a verificat mecanismul de
tragere, a eliberat piedica i a intrat n cabin. Cei doi brbai aezai pe
fotoliile din piele au fcut ochii mari i au amuit.
N-o s ai curajul de a folosi arma, a spus srbul. Glonul ar trece prin
peretele avionului i ne-am face cu toii praf.
Am modificat gloanele, a spus Rzbuntorul fr grab. Au un sfert
din cantitatea de praf de puc. ndeajuns s te gureasc fr a mai iei,
ucigndu-te, dar nu i ca s treac prin perei. Spune-i omului tu s aeze
arma pe podea, dar inut ntre dou degete.
A urmat un schimb de cuvinte n srb. Negru de furie, Kulaci i-a scos
ncet pistolul Glock din tocul de la subraul stng i l-a depus pe covor.
mpinge-l cu piciorul spre mine, a spus Dexter.
Zilici s-a supus.
Acum arma de la glezn.
Kulaci avea asupra lui o arm de rezerv, prins cu band adeziv de
glezna piciorului stng, ascuns sub oset. A predat-o i pe aceasta.
Rzbuntorul a scos o pereche de ctue i le-a aruncat pe podea.
Leag-i amicul de glezna stng. F-o singur! i la vedere, altfel te
las fr rotul. Da, aa de bun sunt.
Un milion de dolari, a spus srbul.
Continu, l-a ndemnat americanul.
Bani lichizi, la orice banc doreti.
M faci s-mi pierd rbdarea.
Srbul l-a nctuat pe Kulaci. Sub muctura metalului, acesta s-a
chircit.
n jurul postamentului de scaun. i de ncheietura minii drepte.
Zece milioane. Ai fi nebun s nu accepi.
Drept rspuns, Dexter a scos a doua pereche de ctue:
ncheietura minii stngi, treci ctuele prin lanul amicului tu, apoi
pe ncheietura minii drepte. D-te napoi! Nu iei din cmpul meu vizual,
altfel i iei adio de la rotul.
Cei doi brbai stteau ghemuii pe podea, legai laolalt i de
postamentul fotoliului, despre care Dexter spera s fie suficient de rezistent
pentru a face fa forei uriaului bodyguard.
Evitnd s se apropie prea mult de ei, i-a ocolit i s-a ndreptat spre ua
cabinei de comand. Cnd ua s-a deschis, cpitanul i-a nchipuit c
patronul lui venise s se intereseze de felul cum decurgea zborul. n schimb,
a simit eava rece a armei lipit de tmpl.
Cpitanul Stepanovici, corect? l-a ntrebat Dexter. Aflase acest lucru
de la Washington Lee, care interceptase comunicaiile prin e-mail din Wichita.
Cu tine n-am nimic. Tu i amicii ti de acolo suntei profesioniti, a continuat

rpitorul. La fel i eu. S ne comportm corespunztor. Profesionitii nu fac


lucruri nesbuite, mai ales cnd pot fi evitate. De acord?
Cpitanul a ncuviinat din cap. A ncercat s vad dincolo de u.
Patronul tu i garda lui de corp sunt dezarmai i legai de fotoliu.
Nu te atepta la ajutor din partea lor. Te rog s procedezi cum i spun eu.
Ce doreti?
Modifici ruta. Rzbuntorul a privit instrumentele de control plasate
deasupra manetelor de comand: i sugerez s urmezi trei-unu-cinci grade,
compas real, sper s nu m nel. Ocolete captul estic al Cubei, fiindc nu
ai plan de zbor.
Destinaia final e?
Key West, Florida.
SUA?
Patria prinilor mei, a spus Dexter simplu.
CAPITOLUL TREIZECI I DOI.
Extrdarea.
Dexter memorase ruta din San Martin pn la Key West, ns nu era
nevoie. Aparatura de bord a unui Hawker face lucrurile att de simple, nct
instruciunile i indicaiile de pe ecranul cu cristale lichide, pe care apar
cursul i linia de deplasare, devin inteligibile chiar i cuiva care nu are noiuni
de pilotaj.
La patruzeci de minute dup ce se ndeprtaser de coast, a vzut
tremurai delicat al luminilor de pe insula Granada trecnd pe sub aripa
dreapt. Au urmat dou ore de zbor pe deasupra oceanului, dup care a
vzut coasta sudic a Republicii Dominicane.
Dup alte dou ore, ntre coasta Cubei i Andros, insula cea mai mare a
Arhipelagului Bahamas, s-a aplecat n fa i a atins pistolul de urechea
francezului.
Acum deconectezi repetorul de impulsuri.
Copilotul a privit spre iugoslav, care a ridicat uor din umeri i a
ncuviinat. Copilotul a deconectat aparatul. ntruct acesta are rolul de a
transmite ncontinuu un semnal de identificare, prin dezactivarea lui, aparatul
Hawker devenise acum un simplu punct pe ecranul radar i putea fi depistat
doar la o privire atent. Pentru cei care nu aveau ochiul format, avionul
ncetase s existe. ns aceast procedur putea trezi suspiciuni c aparatul
efectua un zbor neautorizat.
n sudul Floridei, cercetnd spaiul aerian pn n largul oceanului, se
afl Zona de Identificare i Aprare Antiaerian, cu rolul de a proteja coasta
sud-estic a SUA de orice avion care ar putea aparine traficanilor de
droguri. Orice aparat care ajungea n aceast zon fr plan de zbor se joac
de-a v-ai ascunselea cu moartea.
Coboar la 120 de metri deasupra oceanului, a spus Dexter.
Coboar, coboar imediat! i stinge toate luminile de poziie i din cabin!
E prea jos, a spus pilotul, n timp ce avionul cobora spre altitudinea
cerut.
nuntru s-a fcut ntuneric.

S spunem c ar fi Marea Adriatic. Doar ai mai fcut asta.


Era adevrat. Ca pilot pe avioane de lupt n Forele Aeriene Iugoslave,
colonelul Stepanovici condusese atacuri fictive mpotriva coastei croate chiar
mai jos de 120 de metri de sol, pentru a nu fi depistat de radare. i, cu toate
acestea, Stepanovici avea dreptate.
Noaptea, marea sub lumina lunii poate deveni fascinant. l poate
atrage pe pilot tot mai jos, pn cnd terge vreun val mai nalt, iar atunci
aparatul se rstoarn, iar altimetrele care s indice sub 150 de metri trebuie
s fie extrem de precise i verificate n permanen. Ajuni la o sut treizeci
de kilometri sud-est de Islamorada, aparatul s-a stabilizat la altitudinea de
120 de metri i i-a continuat cursa spre Florida Keys. Pe aceast distan i
la acea altitudine aparatul a rmas aproape nedepistat de radar.
Aeroportul Key West, pista doi-apte, a ordonat Dexter.
Studiase planul aeroportului i alesese ruta cea mai bun. Aeroportul
Key West este orientat pe direcia est-vest, avnd o pist exact pe aceast
ax. Toate cldirile tehnice i destinate pasagerilor se afl la captul estic.
Ateriznd pe direcia vest nsemna c ntre vehiculele care s-ar fi ndreptat
spre Hawker ar fi existat toat pista. Iar pista doi-apte nseamn zbor avnd
punct compas 270 sau deplasare spre vest.
Cu aptezeci i cinci de kilometri nainte de aterizare, aparatul a fost
depistat. La treizeci de kilometri nord de Key West se gsete Cudjoe Key,
unde se afl un balon captiv de dimensiuni uriae, care staioneaz la peste
ase mii de metri. Dac majoritatea radarelor de coast verific spaiul
aerian spre exterior i la altitudine, ochiul ceresc de la Cudjoe privete n jos.
Radarele instalate n balon depisteaz orice avion care se strecoar pe sub
plasa celorlalte aparate de detecie.
Chiar i baloanele captive au nevoie de ntreinere periodic, iar cel de
la Cudjoe este cobort la anumite perioade care nu sunt date publicitii. n
acea sear fusese cobort, iar n acele momente tocmai era n ascensiune.
Situat la 3000 de metri, a localizat aparatul Hawker venind dinspre ocean, cu
repetorul de impulsuri dezactivat i fr plan de zbor. Dup cteva secunde,
dou avioane F-16, gata de zbor, au decolat de la Baza Aerian Pensacola,
comutnd direct pe postcombustie imediat dup ce s-au desprins de puntea
portavionului.
Urcnd i depind bariera sunetului, cele dou avioane de lupt s-a
ndreptat spre sud, ctre Keys. nc la peste cincizeci de kilometri de coast,
cpitanul Stepanovici a sczut viteza la dou sute de noduri i s-a aliniat pe
direcia pistei. Spre dreapta au nceput s se zreasc luminile de la Cudjoe i
Sugarloaf Keys. Radarele au surprins avionul-intrus, iar piloii au modificat
cursul puin pentru a veni din spate. Avioanele de interceptare zburau cu
peste o mie de noduri, fa de cele dou sute de noduri, viteza de deplasare
a aparatului Hawker.
ntmpltor, n acea sear, controlor de zbor la Key West era chiar
George Tanner i tocmai se pregtea s nchid aeroportul cnd s-a declanat
alarma. Poziia aparatului-intrus dovedea c pilotul ncerca s aterizeze,
singurul lucru nelept n acele condiii. Dup interceptarea de ctre avioane

de lupt, aparatelor care nu au lumini de poziie i cu repetorul de impulsuri


deconectat li se transmite doar un avertisment i ordinul de a ateriza pe o
anumit pist. Al doilea avertisment nu exist: rzboiul mpotriva traficanilor
de droguri nu este luat n joac.
Cu toate acestea, un aparat poate avea vreo situaie deosebit la bord
i merit s i se ofere ansa de a ateriza. Luminile de pist au rmas aprinse.
Din aparatul aflat la treizeci de kilometri deprtare, echipajul a vzut luminile
licrind drept n fa. Deasupra i puin n urma lor, cele dou F-16 au nceput
s coboare i s frneze. Pentru ele, viteza de dou sute de noduri era
apropiat de cea de decolare.
La cincisprezece kilometri de locul aterizrii, piloii militari au depistat
aparatul Hawker dup strlucirea roiatic emis de motoarele dispuse de o
parte i cealalt a cozii. Cei din cabina de comand a avionului Hawker tiau
c aparatele F-16 se apropiau n formaie de atac.
Pilot neidentificat, drept nainte i aterizeaz. Am spus s te
deplasezi pe acelai curs i s aterizezi, a rostit o voce n casca purtat de
cpitan.
Trenul de aterizare a fost cobort, la fel i flapsurile, cu o treime.
Avionul a luat poziia de aterizare. Prin dreapta lui, ca o nluc, a defilat
Staia Aeronaval Chica Key. Roile din fa ale avionului au atins uor pista,
n apropierea marcajelor, s-au aezat pe betonul pistei i apoi aparatul a
nceput s ruleze pe teritoriul SUA.
n cursul ultimei ore de zbor, Dexter avusese ctile pe urechi i
microfonul n dreptul gurii. n clipa n care roile au nceput s ruleze pe pist
a apsat pe butonul de transmisie:
Aparatul neidentificat Hawker ctre Turnul de control Key West, m
auzi?
Glasul lui George Tanner s-a auzit clar:
Te aud, cinci.
Pentru Turnul de control, la bordul aparatului se afl un cetean
acuzat de crime n mas i de uciderea unui american n Balcani. Este legat
cu ctue de scaun. Rog informai poliia local s-l aresteze i s atepte
poliia federal.
Fr a mai atepta rspunsul, a nchis legtura i s-a ntors ctre
cpitanul Stepanovici:
Rulezi pn la captul pistei, opreti, iar eu voi disprea.
Apoi s-a ridicat i a bgat arma n buzunar. n spatele lor, mainile de
pompieri i Salvare ieiser din aeroport i se ndreptau spre ei.
Deschide ua, te rog, a spus Dexter.
A prsit cabina de comand i a trecut prin cabin, moment n care sau aprins i luminile. Cei doi prizonieri au clipit pentru a-i adapta ochii la
lumina puternic. Prin ua deschis, Dexter a zrit mainile de pompieri
gonind ctre avion. Luminile intermitente roii i albastre sugerau i prezena
unor maini de poliie. Vuietul sirenelor se auzea tot mai puternic.
Unde suntem? a ntrebat Zilici pe un ton rstit.
Key West, l-a lmurit Dexter.

De ce?
i aduci aminte de o poian din Bosnia? i de un tnr american
care cerea ndurare? Hei, amice, tot ce vezi i a fcut un gest spre exterior,
reprezint un cadou din partea bunicului acelui biat.
A cobort scrile i s-a ndreptat spre trenul de aterizare. A tras de
dou ori i a gurit pneurile. Gardul aeroportului se afla la doar douzeci de
metri. Curnd Dexter, purtnd nc salopeta, a srit gardul din plas de
srm i a disprut n ntuneric, printre mangrove.
Luminile aeroportului aveau s se estompeze i s dispar, ascunse de
ramurile copacilor i curnd a reuit s vad farurile unui automobil, apoi ale
unui camion trecnd pe oseaua de dincolo de mlatin. A scos telefonul
mobil i, la lumina ecranului minuscul, a format numrul. Un brbat aflat
tocmai n Windsor, Ontario, i-a rspuns.
Domnul Edmond?
Da.
Coletul de la Belgrad pe care l-ai solicitat tocmai a sosit pe
aeroportul Key West, Florida.
Nu a mai rostit altceva i a nchis imediat ce a auzit un strigt de
uimire. Pentru mai mult siguran, a azvrlit telefonul n apa sttut din
apropierea autostrzii.
Zece minute mai trziu, un senator din Washington i-a ntrerupt masa
de sear, iar n mai puin de o or, doi poliiti de la Biroul Federal de Poliie
din Miami au pornit spre sud.
Pn cnd cei doi poliiti au ajuns la Islamorada, un camionagiu care
pornise din Key West i mergea pe autostrada US1 spre nord, a vzut silueta
de pe marginea drumului. Socotind c era vorba de vreun camionagiu rmas
n pan, a oprit.
Merg pn la Marathon, a strigat el, ca s acopere uruitul motorului.
Te ajut cu ceva?
E bine i pn acolo, a spus Dexter. Mai erau douzeci de minute
pn la miezul nopii.
Kevin McBride a pierdut toat ziua de 9 septembrie pentru a ajunge
acas. Maiorul van Rensberg, nc dorind s prind impostorul care era de
negsit, se consolase cu gndul c patronul su era n siguran i l-a condus
pe omul CIA pn n capital. Colonelul Moreno i-a aranjat transportul de la
aeroport pn n Panamaribo. Un zbor KLM l-a dus pe McBride pn n Insula
Curacao. De acolo a prins o legtur spre Miami International, apoi o curs
spre Washington. A aterizat foarte trziu i extrem de obosit. Luni diminea
a ajuns devreme la sediu i a constatat c eful lui se afla deja n biroul lui.
Devereaux avea chipul mohort. Prea s fi mbtrnit brusc. I-a fcut
semn lui McBride s se aeze i, cu un gest absent, a mpins spre el o fil
peste birou.
Orice reporter care se respect face tot ce-i st n putin s aib
legturi bune cu forele poliieneti din zon. Ar fi nebun dac nu ar proceda
aa. Corespondentul din Key West al ziarului Miami Herald nu fcea excepie
de la aceast regul. Evenimentele din noaptea de smbt i-au fost

strecurate de amici de la poliia din Key West duminic pe la amiaz, iar


articolul lui a ajuns la timp pentru a intra n ediia de luni. Era, de fapt, un
rezumat al raportului pe care Devereaux l gsise pe birou luni diminea.
Relatarea criminalului srb, care era suspectat de svrirea unor crime
n mas i deinut n propriul avion cu reacie dup o aterizare forat la Key
West International devenise al treilea articol ca importan de pe prima
pagin.
Doamne Dumnezeule, a optit McBride n timp ce citea articolul. Noi
credeam c a scpat.
Uite c nu. Se pare c aparatul a fost deturnat, a spus Devereaux.
tii ce nseamn asta, Kevin? Nu, bineneles c nu. Am greit. Ar fi trebuit si explic. Proiectul Peregrine a sucombat. Doi ani de munc s-au dus pe apa
smbetei. Fr el nu pot avansa.
n detaliu, intelectualul Devereaux i-a explicat lui McBride planul pe
care l elaborase pentru a reui cea mai rsuntoare aciune antiterorist a
secolului.
Cnd trebuia s plece la Karachi i apoi la ntlnirea de la Peshawar?
Pe douzeci. Mai aveam nevoie de zece zile.
S-a ridicat i a mers ctre fereastr, dup care a contemplat copacii,
rmnnd cu spatele la McBride:
Sunt aici din zori, cnd m-a trezit cineva s-mi anune vestea. i m
ntreb: cum a reuit acest individ blestemat?
McBride a rmas tcut, artndu-i astfel prerea de ru:
Kevin, nu-i deloc prost! Doar n-o s recunosc c am fost nvins de un
ntru. Inteligent, chiar mai iste dect mi-a fi nchipuit. Mi-a luat-o mereu
cu un pas nainte cred c-a tiut cu cine se confrunta. Un singur om l-ar fi
putut preveni. i, Kevin, tii cine e acela?
Habar n-am, Paul!
Farnicul acela de la FBI, Colin Fleming. Dar chiar dac a fost
prevenit, cum de-a reuit? Trebuie s fi bnuit c vom cere ambasadei
Surinamului de aici s colaboreze cu noi. De aceea l-a inventat pe profesorul
Medvers Watson, mare vntor de fluturi. O ficiune. i o int fals pentru
noi. Profesorul era o pist fals i se voia descoperit. Acum dou zile am
primit veti de la oamenii notri din Surinam. tii ce mi-au spus?
Nu, Paul.
C acel, chipurile, englez, Henry Nash, a primit viza la Amsterdam.
Nici nu ne-a trecut prin minte s verificm i acolo. Detept, detept,
nenorocitul! De aceea s-a dus Medvers Watson s moar n jungl. Aa a vrut
el. Asta i-a oferit ase zile, vreme n care noi abia am constatat c fusese o
fars. Iar el ptrunsese deja n San Martin i urmrea proprietatea de pe
vrful munilor. Dup aceea ai plecat tu acolo.
Numai c l-am ratat i eu.
Doar pentru c idiotul acela de sud-african a refuzat s te asculte.
Sigur c peonul adormit cu cloroform trebuia s fie descoperit pe la mijlocul
dimineii. Sigur c trebuia s se dea alarma. Pentru a se da drumul cinilor.

Ca s joace cea de-a treia fars, presupunerea c ucisese un paznic i c i


luase locul.
i eu am greit, Paul! Am fost aproape convins c vzusem un paznic
n plus ptrunznd pe terenul conacului. Acum e clar c m-am nelat. Pn la
urm, s-au lmurit lucrurile.
Dar era deja prea trziu. Omul deturnase deja avionul.
Devereaux s-a ntors de la fereastr i s-a ndreptat spre adjunctul lui. Ia ntins mna:
Kevin, am greit cu toii. El a ctigat, eu am pierdut. Dar i
mulumesc pentru tot ce-ai fcut. n ce-l privete pe Colin Fleming, ticlosul
acela moralizator care i-a vndut pontul, o s am eu grij de el la vremea
cuvenit. Acum ns, trebuie s o lum de la capt. S plnuim. S
conspirm. Vreau s discut cu toat echipa mine diminea la ora opt. La o
cafea i cteva pateuri.
Mc Bride s-a pregtit s plece.
tii ceva? a spus Devereaux cnd McBride a ajuns la u, cei treizeci
de ani de activitate n agenie m-au nvat un lucru. i anume c exist un
fel de loialitate care ne cere s facem lucruri care ies din tiparele muncii.
EPILOG.
Loialitatea.
Kevin McBride a mers pe coridor i a intrat n baia rezervat agenilor.
Se simea la captul puterilor. Zile lungi de cltorie, grijile, nesomnul l
epuizaser.
i-a privit chipul obosit n oglinda de deasupra lavoarului i n minte i-a
revenit ultima remarc a lui Devereaux. Ar fi dat roade Proiectul Peregrine?
Superteroristul de origine saudit ar fi czut n plas? Ar fi aprut
colaboratorii lui la Peshawar peste zece zile? Ar fi dat telefonul care i-ar fi
adus sfritul?
ntrebri fr rspuns. Zilici nu va mai cltori dect pn n faa unui
tribunal american i de acolo spre o nchisoare de maxim securitate. Ceea
ce se fcuse nu se putea desface.
i-a dat cu ap rece pe fa i s-a privit lung n oglind. Avea cincizeci
i ase de ani, n curnd cincizeci i apte. Treizeci de ani de activitate, iar la
sfritul lunii decembrie se va pensiona.
Cum va veni primvara, i va respecta promisiunea pe care i-o fcuse
lui Molly. Fiul i fiica lor terminaser facultatea i porniser n via. i dorea
ca fiica i soul ei s-i druiasc un nepot pe care s-l rsfee. Pn atunci,
vor cumpra rulota mult dorit i va pleca mpreun cu Molly s vad Munii
Stncoi. tia c va avea ceva lupte de dus cu pstrvii din apele Montanei.
Dintr-un separeu a ieit un agent tnr, proaspt angajat n secia
GS12, care a nceput s se spele pe mini. Un membru al echipei.
S-au salutat cu un gest din cap i i-au zmbit. McBride a luat un
erveel de hrtie i s-a ters pe fa.
Kevin, a ndrznit tnrul.
Da.
Te superi dac te ntreb ceva?

Te rog.
E ceva mai personal.
Atunci s-ar putea s nu-i rspund.
Tatuajul de pe braul stng. obolanul surztor cu pantalonii czui
n vine. Ce semnificaie are?
McBride nc rmsese cu ochii la imaginea din oglind, dar prea s
vad doi infanteriti, bei cri dup ce buser bere i vin, hohotind ntr-o
cmru din Saigon, n timp ce o lamp cu petrol fsia, iar un chinez
specialist n tatuaje lucra. Doi tineri americani care urmau s se despart, dar
aveau s rmn legai prin ceva indestructibil. Cu cteva sptmni n urm
vzuse un dosar subirel n care se fcea referire la un tatuaj pe antebra,
reprezentnd un obolan surztor cu pantalonii n vine. Auzise i ordinul
privind descoperirea acelui brbat i uciderea lui.
i-a mpins brara ceasului mai sus pe ncheietur i i-a tras mneca
n jos. A privit ecranul pentru dat i zi. Era 10 septembrie 2001.
E vorba de o ntreag poveste, tinere, a spus Bursucul, iar totul s-a
petrecut demult i tare, tare departe de aici.

SFRIT
1 Juctor de baseball de la New York Yankees ntre 1936 i 1951, care a
stabilit n 1941 un record de lovituri reuite n 56 de meciuri consecutive i a
crui faim a fost ntreinuta i de scurta cstorie cu actria Marilyn Monroe
(n.tr.).
2 Percolare operaie de extragere a unei substane solubile, cu
ajutorul unui solvent, dintr-un amestec sau dintr-o soluie de mai multe
substane (N. Red.).
3 Rondul de noapte pictur de Rembrandt (n.tr.).
4 Aproximativ Arcanul (n.tr.).
5 Personalitate a televiziunii americane, Jerry Springer este renumit
pentru serialele i talk-show-urile lui (n.tr.).
6 The European Community Monitoring Mission, Misiunea de
Monitorizare a Comunitii Europene (n.tr.).
7 Raymond (Thornton) Chandler (1888-1959), celebru scriitor american,
autor de romane poliiste. Este creatorul celebrul detectiv Philip Marlowe, cel
care lupt cu rufctorii anilor 30 (N. Red.).
8 Discharge Document (DD) Certificatul de lsare la vatr (n.tr.).
9 La My Lai, un sat din sudul Vietnamului, n martie 1968, un
detaament american condus de lt. William Calley a masacrat 109 civili.
Acest eveniment mediatizat datorit procesului a condus la presiuni interne
pentru ncetarea interveniei americane n Vietnam (n.tr.).
10 Servicii publice (lat.) (n.tr.).
11 Organizaie de supraveghere a modului de respectare a legii privind
imigraia (n.tr.).

12 Immigration and Naturalization Service (INS) (n.tr.).


13 Shakespeare, Negutorul din Veneia, Act IV, Scena 1: De felu-i,
mila-i slobod de sil, / Ea picur din cer, ca ploaia lin (traD. De Gala
Galaction) (n.tr.).
14 Tomb mormnt, catacomb (engl) (n.tr.).
15 Serial american de televiziune difuzat n perioada 1964-1966,
descriind aventurile unei familii trsnite i sinistre amintind de personajele
din serialul Familia Adams, cu care, de fapt, a i concurat ca audien,
ambele fiind difuzate n aceeai perioad de dou posturi de televiziune
concurente care locuiete ntr-o cas uria i nspimnttoare (n.tr.).
16 Roman pentru copii de Laura Ingalls Wilder, publicat n 1937 i
ecranizat ca serial de televiziune (n.tr.).
17 Comisia Internaional pentru Persoanele Disprute.
18 Office of Strategic Services (OSS) (N. Red.).
19Abu Abbas a fost prins de Forele Speciale ale SUA n deert, la vest
de Bagdad, Irak, abia n aprilie 2003, dat la care aceast carte era sub tipar
(nota autorului).
20 Agenia pentru Aprare (N. Red.).
21 Agenia Naional de Securitate (N. Red.).
22 Agenia de Control a Narcoticelor (N. Red.).
23 Commonwealth este denumirea oficial ce se prefer celei de Stat
pentru patru state componente ale SUA: Kentucky, Massachusetts,
Pennsylvania i Virginia (n.tr.).
24 Ordinul iezuiilor, ntemeiat de Ignatius de Loyola, renumit pentru
disciplin, spirit organizatoric i discreie (n.tr.).
25 oimul cltor (n.tr.).
26 Pashto limb indo-european din ramura indo-iranian; ncepnd
cu 1963, este alturi de persan (dari) limb oficial n Afghanistan (N. Red.).
27 Iuliu Cezar, Act I, scena 2 (n.tr.).
28 Frantz Fanon sociolog francez 1925-1961, autor al lucrrii
Dezmoteniii pmntului (1964), n care cheam srcimea din Lumea a
Treia la revoluie (n.tr.).
29 Sistemul de Poziionare Global (N. Red.).
30 Sistemul de Identificare a Formelor de Relief (N. Red.).
31 Sistemul Digital de Corelare Comparativ a Zonelor Geografice (N.
Red.).
32 Fel de mncare specific din Africa de Sud carne i legume prjite la
flacr sau fierte (n.tr.).
33 Uitai-v! (n.tr.).