Sunteți pe pagina 1din 6

Principiul de funcionare

Acronimul LASER nseamn Light Amplification by Stimulated Emission of Radiation.


Primul laser funcional a fost construit pe rubin de ctre americanul Theodore Meiman, n
1960. Fundamentele teoretice i practice pentru acest realizare au fost oferite de
americanul Charles Townes i ruii Alexander Prokhorov i Nikolay Basov, care au i
partajat premiul Nobel n fizic pentru anul 1964.

Interesant este c laserul nu este un amplificator de lumin, sa cum sugereaz numele, ci


un generator de lumin . Laerul este un dispozitiv care genereaz lumina prin emisie
stimulat de radiaie.

Radiatie spontan i stimulat

Exist dou tipuri de radiaii: spontan i stimulat. Spontan nseamn c radiaia are
loc fr cauze externe. Exact acest lucru se ntmpl n LED-uri: electronii excitai din
banda de conduc ie cad, fr nici un stimulent extern, n banda de valene, producnd
radiaie spontan.

Proprietile radiaiei spontane sunt urmtoarele:


Saltul electronilor ntre diferite nivele energetice ale benzii de conducie i benzii de
valen determin producerea radiaiei, ceea ce explic limea spectral aa de mare a
acestor surse. Din acest motiv un LED are o lime sprectral de cca 60 nm pentru o
funcionare pe lungimea de und de 850 nm i de 170 nm pentru funcionarea pe 1300
nm.
Deoarece fotonii sunt radiai pe direcii arbitrare, foarte puini dintre ei particip la
crearea luminii pe direcia dorit, ceea ce reduce puterea de ieire a unui LED. Aceasta
nseamn c conversia current-lumin are loc cu eficien redus.
Fotonii care contribuie la puterea de ieire, nu se mic strict ntr-o singur direcie. Prin
urmare, ei se propag n interiorul unui con, ceea ce conduce la o mprtiere spatial a
radiaiei. Din acest motiv, LED-ul este modelat ca o surs Lambertian.
Tranziia electronilor, i prin urmare emisia fotonilor, are loc la momente aleatorii de
timp, deci fotonii sunt creai independent unul de altul. Prin urmare nu exist nici o
corelare de faz ntre fotoni, motiv pentru care radiaia este numit
necoerent.
Cele patru caracteristici de mai sus ale radiaiei unui LED, fac din aceast emitor o
component inutilizabil pentru legturile optice la mare distan.

Un alt proces are loc atunci cnd un foton extern love te un electron excitat, fig.&.1.
Interaciunea dintre ei include o tranziie i o radiaie de nou foton. n acest caz, emisia
indus este stimulat de fotonul extern. Prin urmare, aceast radiaie este numit
stimulat.
Radiaia stimulat are urmtoarele proprieti:

un foton extern foreaz emisia unui foton cu energie similar ( Ep ). Cu alte cuvinte,
fotonul extern stimuleaza radiaie cu aceeai lungime de und ca a lui. Aceast proprietate
face ca limea spectral a luminii radiate s fie mai ngust.

fig.&.1.

Este obinuit ca la un laser, limea spectral s fie n jur de 1nm, att la 1300 nm ct i la
1550 nm.

Deoarece toi fotonii se propag n aceeai direcie, toi contribuie la puterea luminoas.
Prin urmare, eficiena conversiei curent-lumin este mare i drept consecin i puterea de
ieire va fi la fel. De exemplu, n comparaie cu un LED pentru care o putere de ieire de
1 mW poate necesita un curent direct de pn la 150 mA, o diod laser poate radia 1 mW
la doar 10 mA.
Fotonii stimulai se propag n aceeai direcie cu fotonii care i-au stimulat. Prin urmare,
lumina stimulat va fi bine direcionat.
Deoarece un foton stimulat este radiat doar cnd un foton extern amorseaz aceast
aciune, ambii fotoni se spune c sunt sincronizai. Aceasta nseamn c ambii fotoni sunt
n faz i astfel radiaia stimulat este coerent.

Analiza luminii unei diode laser

O dioda laser emite lumin care poate fi caracterizat astfel:

Monocromatic. Ltimea spectral a radiaiei este foarte ngust. Aceasta poate fi o


zecime sau chiar o sutime dintr-un nm.

Bine direcionat. O diod laser radiaz un fascicol ngust, bine direcionat, care poate fi
uor lansat ntr-o fibr.
Foarte intens i eficient. O diod laser poate radia sute de mW. Cel mai nou tip de laser
poate radia 1 mW la 10 mA curent direct, ceea ce nseamna c aven o conversie curentlumin de 10 ori mai eficient decit la un LED.
Coerent. Lumina radiat de o diod laser este coerent, adic toate oscilatiile sunt n
faz. Aceast proprietate este important pentru transmisia i detecia
informaiei.
De reinut c doar combinaia dintre un rezonator i un mediu activ produce lumina cu
aceste propieti remarcabile.

Structura de baz a unei diode laser i tipuri de diode laser

Construcia de baz a unei diode laser este prezentat n fig.5.

Fig.5

Structura este similare cu a unui SLED, cu dou excepii: prima, grosimea regiunii active
ntr-o dioda laser este foarte mic, tipic de ordinul 0.1 m. A doua, ambele capete ale
diodei laser au suprafee clivate pentru a functiona ca oglinzi. Deoarece indicele de
refracie al GaAs din care este fcut regiunea activ, este n jur de 3.6, mai mult de 30%
din lumina incident va fi reflectat napoi n regiunea activ la interfaa dintre GaAs i
aer. Acest tip de laser se numete laser de arie larg.

Pentru a confina purttorii i mai sigur n interiorul micii regiuni active a diodei, se poate
folosi i un contact metalic, fig.6.

Fig.6.

Aceast construcie restrictioneaz curgerea curentului n interiorul acestei regiuni


nguste definit de banda metalic. Deoarece curgerea curentului produce ctig n
regiunea activ, acest tip de laser se numete laser cu ctig ghidat.

Un alt mijloc de a defini mai precis regiunea activ este nconjurarea ei cu material avnd
un indice de refracie mai mic. O asemenea diod este numit laser cu indice ghidat,
fig.7.

Fig.7