Sunteți pe pagina 1din 50

Serge

Brussolo
Pe ct de greu e
vntul
Aussi lourd que le vent
Era o galerie vitrat, ca un arpe lung de sticl ntre
masele moi ale dunelor ce mrgineau plaja. Lui Elsy i
plcea s se plimbe prin acel intestin de plexiglas, pe
care n unele locuri nisipul l acoperea complet. O domina
strania impresie de a se plimba prin interiorul unui
gigantic boa transparent, iar atunci i plcea s-i lase
spiritul s vagabondeze, nchipuindu-se victim a unei
ngurgitri monstruoase, condamnat s nele, prin
hoinreal, ateptarea unei digestii definitive. Da, lui
Elsy i plcea tunelul lung de sticl pe care-l alctuiau
atelierele artitilor, construite unele n continuarea
altora, precum celulele cine tie crei nchisori pentru
este i. Pa ii ei r sunau sub bolta zgriat de ghearele
ploii, ale vntului i nisipului, detandu-se net ntr-o
tcere pe care n-o tulbura nicio lovitur de ciocan, nicio
discuie ntre creatori i modele, maetri i discipoli... n
prezent, slile erau goale aproape n totalitate i, chiar
nchiriindu-le pentru o coaj de pine, municipalitii i
era foarte greu s gseasc amatori.
Marea urc n fiecare an tot mai mult, afirmau
ziarele, valurile rod litoralul. Plajele se retrag.
Probabil era adevrat, dar lui Elsy puin i psa. De
altfel, nu-i displcea s-i imagineze veranda prins sub
valuri ca un submarin euat, suscitnd curiozitatea
petilor i a micilor sepii albastre care forfoteau n lungul
litoralului. Nu ajungea s vad scufundarea coastei ca pe
o catastrof. ara se nclin! se spunea, cu expresii
sentenioase, n cafenelele ce mrgineau pieele.
Aceast formul o sedusese i ncepuse imediat s-i
reprezinte continentul ca pe o corabie a crei pup lua
ap i care-i ndreapt ncet etrava spre cer, dup un
unghi din ce n ce mai apropiat de cel drept.
Creterea apelor i-a alungat pe plimbrei i
artiti! i destinuise portarul cldirii, la sosire. nainte,
seara mai ales, nu mai terminam de mturat hrtiile i
cornetele de ngheat turtite. Nu c arta ar fi pasionat
mulimile, ei a! Da trebuie s-o spunem cu respectul
cuvenit, mdame se gseau totdeauna una, dou fete-n
pielea goal care pozau i chestia asta, asta atrgea
tineretul.
i ntinsese cheia cu o mutr ironic, adugnd printre
dini:
... n orice caz, dac vrei s schimbai studioul, nu
v jenai! De loc nu ducem lips!
n momentul cnd intr n galerie, portarul ieise
pentru o ultim oar din gheret, ca s strige:
V previn! Nu venii la mine s v dai cu
presupusu despre murdria geamurilor i a cupolei care-
i, practic, acoperit de ginau pescruilor lora
nenorocii! Nu mai cur nimic, de cnd nu mai trimite
primria not de servicii.
i disp ruse n fort rea a lui, bomb nind ceva n
legtur cu o corabie la care n-are niciun rost s-i
crpeti puntea, cnd tot se scufund. Elsy abandonase
cheia n prima scrumier ieit n cale. n orice caz,
atelierele erau deschise, cscate s-ar fi putut spune, i
se distrase ndelung plimbndu-se pe planeele
presrate cu tuburi de vopsea, clcate n picioare,
vomndu-i mruntaiele roii, albastre, verzi, n
serpentine lungi, acum uscate. mpinsese perversitatea
chiar pn la a strivi sub clci cilindrii nc intaci,
ptnd solul i propriile-i nclri i glezne cu deflagraii
moi de albastru de Prusia, roz tyrian sau pmnt de
Sienna ars. Srise astfel dintr-o camer n alta,
jalonndu-i vizita cu petele multicolore lsate de tlpi,
cum visase ntotdeauna s fac, n fantasmele copilriei.
Majoritatea slilor prezentau acelai aspect de haos,
juxtapunnd tablouri de o perfeciune desvrit cu
semnele unui las-m-s-te-las din ce n ce mai mare.
Colo, se gsea o pnz ce fusese instalat de-a latul unui
pat, astfel ca maestrul s poat picta fr a iei din
aternut. Acum, petele de colorani, mnjelile de
ketchup, cutiile de bere goale ndesate sub pern i
resturile unui hamburger, cu cartofi prjii i ceap,
euat ntre faldurile unei cuverturi se etalau ca tot attea
hieroglife rezumnd viaa defunctului pe un sarcofag
egiptean, n alte locuri, manifestri scatologice evidente
preau s mrturiseasc o regresie mintal i corporal
nelinititoare. Parcurgnd acest cmp de lupt al artei,
Elsy se ntreba dac ascensiunea apelor era ntr-adevr
singurul i unicul motiv al exodului care transformase
galeria n deert sau dac artitii, reunii aici ca ntr-un
lagr de detenie, fugiser definitiv de aceast colcitur
ntunecat ce se nfunda n adncurile lor nii i de
care, fiecare oper reuit, i apropia puin mai mult, ca
pe nite incurabili crora fiecare analiz vine s le
confirme evoluia tumorii maligne care-i devoreaz.
Arta e o maladie, avea obiceiul s repete un pictor
orb de care Elsy fusese ndrgostit cu civa ani n
urm. La fel ca boala, i e impus omului din afar. Ca
boala, provoac suferine. Se triete cu arta ca i cu o
tumor care adoarme sau se trezete. De la nceput se
tie c n-ai s te debarasezi niciodat de ea i c singura
speran pe care o poi avea este aceea de a suferi mai
puin. Atta tot.
Dar creaia? ndrznise Elsy.
Creaia? Nu e dect mijlocul de a compensa ceea
ce distruge arta zi de zi n dumneata. O transfuzie dup
hemoragie, dar totul se stric n ziua cnd ncep s fie
mai multe hemoragii dect transfuzii...
Astfel, pierdut undeva n inima galeriei, ea nsi pe
jumtate digerat de ctre dune i mare, Elsy se simea
bine.
Uneori, se gndea la colegele ei de la agenia
MacFloyd, gtite n mtsuri i camir, cu prul eapn
sub lacul coafurilor, discutnd cu o voce zaharisit, dar
nemiloas, detaliile unui contract, modalitile unui
avans asupra drepturilor, ale unui transfer de fonduri. Cu
dou luni n urm, purta aceeai uniform, executa
acelai dans... Din perspectiva timpului, acum situaia i
se prea puin cam ireal.
Totui, fusese una dintre cele mai ndrjite. O
maniac a promovrii, cum spunea Jean, seara n fundul
patului, cu o mutr att invidioas, ct i rea. (Dup care
stingea lumina i o nfca de olduri, ca s-i arate el ei
cine rmnea stpnul!) Toate acestea erau acum
departe, att de departe...
i era cum nu se poate mai greu s se conving de
evidena faptului c nc mai fcea parte din echipa
directoare a lui Grand MacFloyd, de la marea agenie
MacFloyd Tranzacii artistice de tot felul. Ani de munc,
negocieri nebuneti n tete--tete1 cu productorii,
regizorii, artitii virtuoi, machiozele vedete, inginerii de
sunet megalomani, luminitii demeni, se contractau
ntr-un vrtej de chipuri i cifre anonime.
Nu, totul ncepuse cu Nellie Armstrong. Ideea prea
absurd i totui... Cine-ar fi putut s cread?...
n perioada cnd Elsy i termin lucrarea de licen
n istoria artei i brevetul de negociatoare artistic, Nellie
Armstrong fcea deja parte din marele batalion al
uitailor, era un talent uitat, o marginal supradotat
care, n chip ciudat, nu tiuse niciodat s-i croiasc
drum prin jungla pieelor mondiale de art. Niciun agent
profesional nu-i reinuse numele. Naterea ei
flamboaiant fusese urmat de o noapte compact
asupra creia se czuse de acord c nu amenina s se
sfreasc.
Era unul dintre acele fenomene care se produc, numai
cte dou, ntr-un secol: se ilustrase imediat prin creaii
remarcabile, stupefiind criticii, apoi, n mod bizar, dup
un oarecare timp, ncetase orice producie. Printr-un
proces ineluctabil, galeriile nu mai prezentaser nicio
oper de-a ei i numele i dispruse din cataloage.
Lumea se gndise, desigur, la unul dintr-acele talente
fugare capabile s-i ard, n dou-trei construcii
majore, tot potenialul creator, la un geniu dintr-acelea
1 Conversatie privata.
efemere care ating absolutul din prima ncercare i apoi
se zbrcesc n tot restul vieii, golite, secate, disperat de
sterile. Totui, Elsy putuse constata c la agenia
MacFloyd, Nellie Armstrong se bucura ntotdeauna de un
anume prestigiu, iar contabilitatea continua s fac s-i
parvin cecuri lunare...
Dar e stupid! observase ea. Aceast femeie n-a
vndut i nici n-a creat nimic de ani de zile, de ce aceste
vrsminte? l antajeaz pe patron sau ce?
Secretara pufnise n rs i ridicase din umeri n semn
c nu tia. MacFloyd nu avea totui reputaia de a fi un
mecena2, era un btrnel scund i chel, cu profil tios.
De ndat ce un artist nceta s mai reprezinte pentru el
o valoare comercial, contractul su disprea, cu prima
ocazie, ntre flcile toctorului mecanic. Elsy l vzuse
mpingnd la sinucidere doi tineri pictori ale cror opere,
considerate prea ermetice de ctre critica specializat,
btuser toate recordurile de nevnzare. N-a fcut
nimic pentru ei! spunea ea adesea, cnd era sigur c
n-o putea auzi nimeni. E exact ca i cum le-ar fi tras cu
mna lui un glon n cap!
MacFloyd vindea arta cum vnd alii oelul sau
turbinele rcitoarelor nucleare, cuvintele altruism,
bunvoin sau dezinteres reprezentau pentru el tot
attea obsceniti; niciodat Elsy nu-l vzuse consimind
la un avans pe drepturi, fr a fi deja sigur de puterea
monetar a achiziiei pe lng marile trusturi artistice
mondiale, contra unor sume fabuloase din care creatorul
nu aduna dect cteva firimituri fr importan.
Aadar, acesta era omul care-i trimitea n fiecare lun
cte un cec substanial lui Nellie Armstrong, fr nimic n
schimb i nc de ani de zile! Nu reuea s neleag!
Odat, nvins de curiozitate, profitnd de absena
secretarei contabile, ceruse ordinatorului releveul
complet al vrsmintelor. Lista smuls din aparat i
2 Protector al artelor i al tiinelor. [< fr. mcne, cf. Mecena mare bogta din
Roma antic, protector al literailor i nvailor din epoca lui Octavian August].
tiase rsuflarea: viramentele bancare se ealonau pe
zece ani!
Aadar, de zece ani, Nellie Armstrong tria pe spezele
patronului ei, fr a fi dat niciodat cel mai mic semn de
a-i relua activitatea creatoare de odinioar!
Era o nebunie...
Din ce n ce mai intrigat, alergase la arhive s-i
procure dosarul de pres al lui Nellie. Era subire, cele
dou-trei benzi magnetice, pe care le-a putut asculta, nu-
i ofereau dect foarte puine indicaii asupra
personajului.
Revenea de la Londra, unde fusese s negocieze
drepturile de adaptare cinematografic ale unui best-
seller, cnd MacFloyd o chemase n biroul lui. Nu se
ridicase, nu-i strnsese mna.
Oprii tot ceea ce lucrai n prezent, arunc el pe un
ton ngheat. ncepnd din momentul de fa, nu v mai
ocupai dect de dosarul Armstrong. Vei avea credit
nelimitat. Supunei-v capriciilor ei, cumprai-i un
blochaus3 dac vi-l cere. Refcei-v nasul i snii, dac
aa vrea ea. Instigai o revoluie sau prostituai-v,
dac asta e dorina ei de moment, dar urmrii-o ca
propria ei umbr, s-a-neles? Luai legtura cu ea ct
mai rapid posibil, dejucai orice filaj gazetresc, nu m
contactai nainte de a v-o fi cerut ea. Fr scrisori
prinilor, prietenilor sau amanilor, nimic care s le
permit unor eventuali scormonitori s v gseasc. n
hoteluri, folosii acte false, nu v nscriei nicieri cu
numele adevrate, evitai locurile frecventate. Devenii
INVIZIBILE!
Elsy tui mrunt, ostentativ.
nainte de a merge s-mi cumpr un Colt i o teac,
pot s tiu i eu ce a inventat cucoana asta?
MacFloyd nu rse.
Ascult, Willoc, scandase el cu glas foarte sczut,
eti o fat de isprav, descurcrea. Poi rmne foarte
3 Cldire mare cu multe etaje; bloc. /<germ. Blockhaus
mult timp n casa asta, dac faci un minimum de treburi.
mi trebuie brevetul lui Armstrong. E la fel de important
i de lucrativ ca invenia cinematografului sau a discului
microsilon, o tiu, de zece ani i urmresc lucrrile! E
gata s termine, servete-i drept paravan dac trebuie,
dar convinge-o s semneze cu grupul nostru. neles?
Dac dai gre, s nu te mai prezini aici niciodat.
Schimb ara, culoarea pielii, sexul la nevoie, dar nu te
sftuiesc s-mi mai apari vreodat-n drum...
Iei din camer, flatat i nfricoat n acelai timp.
Secretariatul i emise un set de documente false, precum
i un plic doldora de cecuri de cltorie. Avea acolo o
avere ntreag.
Era tulburat, l cunotea suficient pe MacFloyd
pentru a ti c nu vorbea niciodat n vnt i, se gndi,
cu emoie, c acel btrn afurisit era, ntr-adevr, capabil
s fi descoperit un nou Michelangelo sau un alt Mozart,
pe scurt, cineva care s zguduie bazele artei occidentale
i s pun temelia unei noi sensibiliti, lrgind cmpul
percepiei omeneti, provocnd o mutaie radical a
noiunii de frumusee, declannd o veritabil revoluie
estetic i cultural... Se ambala, cu obrajii mbujorai i
minile umede. Totui, era sigur c se afla la doi pai
de un eveniment ENORM. MacFloyd nu-i cldise
reputaia promovnd pictori de duminic. Aspru la ctig,
rmnea nu mai puin dotat cu o remarcabil siguran
a analizei, iar majoritatea universitarilor se nclinau n
faa judecilor lui tranante. Da, MacFloyd era o
autoritate peste cinci continente i niciun singur critic n-
ar fi ndrznit s-i opun glasul celui al redutabilului
btrn.

n aceast stare de spirit, a pornit Elsy n cutarea


celei pe care trebuia de-acum s-o asiste n orice or din
zi i din noapte. Ascultnd de sfaturi, s-a tuns, i-a
decolorat prul, a optat pentru o mic main gri, de
ocazie, cu caroseria de o rar banalitate i a cumprat la
grmad un stoc de jeani, pulovere, slipuri i tricouri,
dintr-un supermarket de confecii din cel mai popular
cartier al oraului.
Prima etap a cutrii a dus-o drept la Nellie
Armstrong, n apartamentul drpnat al unei H.L.M.4 de
periferie, nghesuit ntre terenuri virane i linii de tren.
Erau acolo kilometri ptrai de gunoaie, ntretiai de
traneele betonate ale canalelor de scurgere, vlurii de
colinele reziduurilor, unde soarele, la apus, aprindea
scntei de sticl i oel. Nellie locuia sub un nume de
mprumut, n condiii aproape monahale. De ndat ce
trecu pragul locuinei, Elsy simi c se gsea n faa unei
fiine de excepie. Poate att prin nfiare, ct i prin
aura de putere care emana din acea femeie slab,
plutind ntr-un pulover bleumarin lbrat, nite blugi
scoroi de jeg i o pereche de sandale ce rezistau la cel
puin dou nconjururi ale lumii.
Vin din partea lui MacFloyd, ncepu ea, artndu-i
cartea de vizit profesional.
Eti nebun! uier Nellie. Fr nume aici. Zi-mi
Nel i arde imediat hrtia aia mpuit, ce, nu i s-a spus
nimic?
Umbla prin apartament, prad unei mari agitaii. Elsy
remarc o trus de piele neagr, pe o msu de placaj,
un teanc impuntor de hrtii ce preau a fi partituri
muzicale i, ntr-o crati pe un reou de camping, o
mn de seringi puse, vizibil, la sterilizat. Nel i smulse
brusc documentul, i ddu foc cu o brichet brbteasc
nichelat, fr arabescuri, i l ls s fie consumat ntr-
un capac metalic care fcea oficiul de scrumier. Cu
orice alt ocazie, Elsy s-ar fi revoltat; n semiobscuritatea
apartamentului, nu ndrzni s reacioneze i se
mulumi s-i nfunde minile n buzunare, pentru a-i
ascunde nervozitatea.
Am venit s m pun la dispoziia dumneavoastr,
relu ea, trebuie, n mod normal, s v rezolv orice
4 Habitation loyer modr (casa cu chirie mica)
problem material i, ntr-o a doua etap, s negociez
termenii contractului...
Nel i fcu semn s tac.
Nu trebuie s rmnem aici, murmur ea, terenul
viran e terminat, nu mai pot lucra, au sfrit prin a m
repera. Acum, sunt cunoscut. Trebuie s plecm n alt
parte. Toate astea sunt foarte neplcute, mi se adun
ntrzierile. ntrzieri mari. Sunt dezolat, chiar nu pot
s-i explic...
Se opri n loc, trecndu-i mna prin pr cu un zmbet
crispat. Avea faa supt a unei ppui btrne, unde gura
exploda, roie, groas, ca o veritabil mucoas sexual.
O gur de lupt, i spuse Elsy i imediat asociaia de
idei, aprut nici ea nu tia de unde, o ls complet
perplex.
Cnd plecm? ntreb ea pentru a-i alunga
stnjeneala care o cuprindea, alimentat de tcerea
interlocutoarei sale.
nc o dat, Nel cltin negativ din cap. Nu voia s
piard vremea rtcind n cutarea unei locuine
oarecare. Demersurile, vizitele la agenii, erau treaba lui
Elsy. Trebuia ceva vast, o cmpie, un deert. Dac era
posibil, ntr-o regiune puin populat, fr martori.
Cnd totul avea s fie pus la punct, o simpl scrisoare
era de ajuns, urma s soseasc imediat, cu primul tren...
Elsy prsi edificiul cu senzaia de-a fi nimerit, prin
constrngere, ntr-o conjuraie al crei sens i ntindere i
scpau total. Un moment, fu ispitit s lase totul balt,
s se ntoarc la agenie i s cear o sarcin mai n
domeniul ei. Se descurca de minune la cocteilurile
artistice, la vernisaje, iar rochiile ei mini de lam5, cu
decolteuri vertiginoase, erau de mult celebre n toat
breasla. Cte contracte n exclusivitate nu smulsese
dezlipindu-i picioarele sau aplecndu-se ca s-i ridice
poetua! Strnse din dini. Ieind din biroul lui
MacFloyd, i arsese corbiile, nu se mai putea ntoarce,
5 Material textil din mtase, bumbac sau ln cu fire metalice
era pe deplin contient.
ncepu deci s caute prin Sud, trecnd n revist vile,
cabane de pescari, blochaus-uri dezafectate... Nimic nu
era convenabil. Locurile insalubre se succedau zonelor
suprapopulate, colibele drpnate, cldirilor
deprimante. Finalmente, descoperi galeria: o veche sal
de expoziie construit pe malul mrii, la doar zece metri
de nivelul fluxului...
Oraul cel mai apropiat se situa la peste cinci
kilometri de coast. Era un burg auster i rece, cu
garduri vii rigide, tunse impecabil. Casele de crmid
roie aveau toate alura unor mici fortree, iar Elsy n-ar
fi fost deloc surprins s descopere aici ambrazuri.
Deasupra tuturor acestora trona clopotnia bisericii,
evocnd irezistibil imaginea unui foior de paz; nu-i
putu stpni un fior. Un panou de metal smluit ura,
totui, bun-venit vizitatorilor, preciznd c oraul se
bucura de o bibliotec nscris printre cele mai
prestigioase zece biblioteci din comitat.
Se opri ntr-un magazin pentru a se aproviziona cu
conserve i buturi, trebuind s suporte interogatoriul
nfumurat al patroanei, o femeie gras, ncotomnat
cu un or alb, ros pn la urzeal...
E linitit viaa aici, mormi interlocutoarea ei, de-
a lungul timpului s-a ncercat s se construiasc un
ansamblu de vacan ntre dune, o mecherie ca s
atrag turitii, turnuri, cldiri, dar nenorocitul de nisip a
nghiit toate construciile alea nesuferite. i-apoi, marea
urc, e-adevrat. De-atunci dateaz galeria, ce mizerie!
Nu se vedeau acolo dect fete la curu gol! La curu gol!
Mai mare ruinea! Noroc c-n cteva luni marea va fi
acoperit totul. Sarea o s curee locul!
Elsy prefer s nu rspund. Era un avertisment sau o
ameninare? n orice caz, urmau s aib doar foarte
puine contacte cu populaia, cel mult s fie constrnse
de a-i remprospta proviziile o dat pe sptmn.
nainte de a iei din magazin, mai cumpr un teanc
de cri potale, un pachet de plicuri i timbre. Redact
repede o scrisoare pe adresa lui Nellie Armstrong,
dndu-i coordonatele grii, ale trenurilor, schimbrilor
acestora i fix ntlnirea peste trei zile. Murea de poft
s-i dea telefon lui MacFloyd pentru a obine lmuriri,
cci presimea deja c de la tovara ei n-avea s
obin dect prea puine informaii, dar reui s se
abin.
Nel sosi n ziua stabilit, avnd drept unic bagaj un
sac diform de pnz, coninnd probabil Elsy bga
mna-n foc trusa de piele neagr, partiturile muzicale
i snopul de seringi ntrezrite n apartamentul din
cartierul industrial.
Nu v-a urmrit nimeni? glumi Elsy, parodiind
serialele TV din tineree.
Spre marea ei surprindere, vzu o scnteie de spaim
aprinzndu-se n ochii lui Nel.
Nu, nu cred. Am schimbat de dou ori taxiul... i-
apoi, era noapte...
N-au mai schimbat o vorb pn la galerie.
Cnd s-au oprit, marea avea consistena unui ulei
ntunecat, iar tunelul de sticl semna, mai mult ca
oricnd, cu acele piei de nprc nprlite de pe fundul
vivariumurilor. Nellie se nfior, intrnd sub tenda6 rupt.
n acel moment, prea extraordinar de fragil, cu ridurile
ei, trupul slab, dezvluit de tricoul brbtesc prea larg, i
gura, floare crnoas i musculoas, cu buzele vrstate
de cicatrici minuscule. Elsy simi o ciudat emoie;
constat c ar fi trebuit s se nspreasc pentru a scpa
de farmecul dureros al tovarei sale.
S mergem, spuse ea, fcnd un pas nainte.
De la instalare, avea impresia c podeaua nu nceta
s se ncline, tot mai mult, n fiecare zi. Era o prostie i
totui nu reuea s scape de convingerea c, ntrziind
prea mult pe acele locuri, se condamna s rmn
6 Aprtoare de soare sau de ploaie, n form de acoperi, fcut din pnz (la o
luntre, la o corabie, pe o teras, etc.).
prizonier a construciei, panta solului jucnd
imperceptibil rolul unui pod de cetate ocupat s se ridice.
Tunelul, lung i tot mai prost iluminat pe msur ce se
deprtau de intrare, lua n visurile ei aspectul acelor
coridoare fr sfrit pe care le parcurgi n galop, fr a
ti prea bine dac strbai meandrele unui intestin
gigantic sau tubul digestiv al unui boa constrictor nc
aipit...
S nu mergei pn n capt, o sftuise portarul,
ultimele ateliere sunt cufundate n bezn, eu nu m duc
niciodat. i nu pot s v garantez c n-a rmas vreunul
pe acolo. Fii atent!
De-atunci, cnd se ndrepta ctre ieire, Elsy nu se
putea abine s nu se ntoarc spre gaura de umbr care
corespundea seciunii din galerie acoperite de nisip.
Uneori, se atepta s vad, nind din tenebre, un
pictor gol i hirsut, mergnd n patru labe, cu rgete de
fiar slbatic. Monstru n plin regresiune, troglodit al
artei nvemntat ntr-o zdrean din pnz de tablou,
hrnindu-se cu vopsele la tub, devenit definitiv nebun ca
urmare a vreunui eec nenorocit. I-o spuse lui Nellie,
apoi, vznd-o pe aceasta c plea, se grbi s adauge:
n orice caz, nu suntem singure. Cred c un
sculptor ocup unul dintre studiourile nc locuibile. Dar
e un urs, m-a prevenit paznicul, inutil s ncercm s
facem cunotin...
Au fcut turul proprietii.
Elsy a nceput s contureze un tablou pitoresc al
mprejurimilor, reinnd cte un detaliu amuzant,
subliniind cte o trstur insolit. i mai mult dect
prima oar, era contient de extraordinara valoare a
operelor abandonate prafului i umezelii.
De ce au plecat? ntreb deodat Nellie, formulnd
ntrebarea pe care Elsy o rsucea n minte de cteva zile.
Nu tiu. Un linaj, poate?... O sinucidere colectiv?
Cel puin s nu fie vorba de un atelier-fantom, tii, ca
oraele acelea vechi, abandonate de cuttorii de aur?
i-au reluat mersul, erpuind printre blocurile de piatr
abia atinse, schiele acoperite de ciuperci, crbunii care
reveneau ncet la stare de praf negru...
Ore ndelungi hoinreau n tcere prin anfiladele7 de
coridoare vitrate, tresrind cnd cte un pescru ricoa
din cupola transparent, transformndu-se n aceeai
clip ntr-un bulgre de pene amestecate.
Tot timpul sunt enorm de multe psri moarte n
jurul construciilor de sticl, declar Elsy, ncercnd s
vad faa celeilalte femei. Vino! o chem ea, fals
nveselit, ct timp portarul nu-i aici, am s-i prezint un
prieten!
O trase pe Nel de mn pn la primul atelier,
mpiedicndu-se de cutiile de bere goale.
Totdeauna e aa de ntuneric? bombni artista.
Aproape. Majoritatea becurilor s-au ars,
administratorul nu mai vrea s se ocupe de ntreinere.
i prietenul dumitale?
Uite-l.
Era un motan tigrat de ras european, foarte slab.
Avea urechile lsate pe spate, n semn de spaim, iar
coada sa mtura solul, cu mare nervozitate. Elsy l
descoperise n dimineaa instalrii, singur n mijlocul
marelui atelier, cu doi electrozi puruleni nfipi n craniu
i legai prin cabluri colorate de un magnetoscop lng
care se ngrmdea o grmad de casete noi.
Ce-i asta? murmur Nel, ca i cum s-ar fi pomenit
deodat ntr-un salon de spital.
Elsy prefer s-i rspund pe acelai ton:
Magnetoscopul nregistreaz visele pisicii, o firm
cumpr pe urm benzile, n cel mai mare secret, i le
programeaz la televiziune ca filme de art i eseistice.
Portarul e nsrcinat s schimbe casetele de dou ori pe
zi i s le expedieze prin pot laboratorului respectiv.
Se pare c emisiunile au mult succes n mediile
universitare!
7 Sir de cldiri, de portice sau de colonade care se succed n linie dreapt.
Nu inventa nimic, sub influena ctorva pahare de
rom, paznicul galeriei mersese chiar pn la a-i dezvlui
numele regizorului care-i atribuia n mod abuziv
paternitatea capodoperelor feline. Avusese atunci
surpriza s aud pronunat patronimicul unuia dintre
cineatii ei preferai, cel pe care critica l desemna n
mod unanim drept autenticul i genialul novator al
suprarealismului n secolul XXI... i trebuise s-i
repete, mult i bine, c suprarealitii secolului trecut i
considerau metodele mai puin o art i mai mult o
simpl tehnic de cercetare asupra subcontientului, dar
tot rmsese tulburat.
Dar de ce nu fuge? remarc Nel dup un moment.
Elsy ngenunche alturi.
I-au tiat tendoanele, rspunse ea cu o voce
atonal, labele nu-l mai susin... Vino, adug,
ntinzndu-i mna, s ieim nainte de-a reveni portarul,
nu cred c i-ar plcea prea mult s ne gseasc
bgndu-ne nasul n treburile lui. Atelierul e mai sus.
O trase pe Nellie, apucnd-o de umr pentru a o
conduce prin semintuneric. Cnd au intrat n ncperea
nchiriat de Elsy, primul lucru care le-a atras privirea a
fost pata roie cu alb a unui albatros aplatizat n centrul
ferestrei nalte. Priae de snge gros i croiser
drumuri rectilinii spre sol. Nel se ntreb dac lichidul
avea timp s ating nisipul nainte de a se coagula.
Tensiunea era aproape palpabil. Lui Elsy i venea s
strige pn-i plesneau timpanele, dar se stpni.
Noaptea le nvluia, s-au culcat, fiecare n cte un
capt al ncperii, vrte n sacii de dormit ca n nite
coconi. Prefcndu-se c dorm, se observau printre
pleoapele ntredeschise.
I-a putea face o mrturisire? se ntreba Nel.
E o adevrat nebun, i spunea Elsy, va veni s-mi
taie beregata n somn sau s m mping de pe o falez
ca s se asigure c nu vorbesc.
n zilele urmtoare, atmosfera s-a destins, dar poate
c peisajul aciona asupra nervilor n maniera unui
euforizant. E adevrat c partea cea mai mare din timp
i-o petreceau pe plaj. Dincolo de dune se ntindea
oceanul. Algele se ngrmdeau pe nisip, dense,
tapind fundul apei ca o veritabil peluz, nfiorndu-se
ca nite plete n micarea valurilor. Lui Elsy i plcea
atingerea lor mprejurul gleznelor, se plimba ore-ntregi
prin mijlocul acestei vegetaii marine, cu minile prad
curentului, n deriv. Petii zburdau printre tufele de
licheni, biciuindu-i cte-o clip pulpele... Aici, copacii
ajungeau foarte jos i naintau pn departe n mijlocul
valurilor. Nel se dusese n mai multe rnduri s noate n
mijlocul acelui desi de slcii acvatice. O geamandur
mare, cu clopot, plutea ntre pdure i plaj, acoperit de
pescrui i emind uneori un sunet cristalin care
strnea fuga disperat a psrilor. La reflux, eua pe
nisipul alb, dezvluindu-i burta ncrcat de scoici.
Casa se nla n coasta unei dune, dar unul dintre
pereii ei cobora pn la mare, iar valurile ce se sprgeau
pe pietre intrau prin deschizturile galeriilor i iroiau la
ntmplare prin ncperi, formnd cascade n lungul
scrilor. La drept vorbind, nu era o cas, mai degrab un
fragment de zidrie coninnd resturile unei ambasade,
ale unui comandament, cu fundaiile pierdute sub ape. n
interior, nicio mobil, nici mcar un scaun, nimic dect o
niruire de sli nalte i rcoroase unde era plcut s
dormi cnd soarele devenea prea fierbinte. Din cnd n
cnd, psrile se rtceau nuntru ipnd sau se
cuibreau n tieturile ambrazurilor. Vegetaia de afar
se infiltra n anumite ncperi, acoperind pereii,
ncrcnd balustradele cu ciorchini de frunze crnoase.
Toate elementele peisajului se ntreptrundeau, n
msura n care devenea dificil de a face distincia ntre
interior i exterior. Totul era mare i pdure, pdure i
cas, cas i mare...
Nel pleca adeseori s pescuiasc ntr-o brcu alb
pe care o gsise amarat de un copac scufundat pn la
jumtatea trunchiului. Elsy se mulumea s culeag
fructe sau s adune scoici. Dup prnz, fiecare i fcea
siesta, Elsy n cldire, Nel n barc, n mijlocul
boschetului marin.
Acest repaus a fost de scurt durat, Elsy putndu-i
da seama foarte rapid n ce msur Nel se temea de ea
i o inea cu hotrre la distan de cercetrile ei,
cantonnd-o n rolul de servitoare sau buctreas. Cnd
Elsy trebuia s rennoiasc proviziile, Nel o nsoea n
sat, avnd grij ca tnra femeie s nu rmn niciun
moment singur n apropierea unui telefon.
E complet paranoic! i spunea Elsy, m-a adus aici
numai ca s-i servesc drept guvernant. E o nebunie...
Timpul trecea...
n zorii celei de-a treia zi, dintr-a doua sptmn, Nel
prsi atelierul, avnd mare grij s nu trezeasc pe
nimeni i merse mult timp printre dune. Rtci un lung
rstimp, prnd s nu reueasc s aleag un loc
anume. Reflexul argintiu al unui pete, aruncat de
cureni, o opri n sfrit.
Pipi cu vrful piciorului animalul mort, nfundndu-l
n nisipul umed dintr-o micare rotitoare. n buzunar,
degetele i se jucau cu o sering cu ace multiple, unul
dintre acele dispozitive ale cror ace amenin oricnd
ca, destinzndu-se, s strpung palmele.
Petele mort dispruse n fundul gurii umede. Zorii
ntindeau fuioare de cea pe creasta monticulilor,
estompnd sub o pnz vaporoas relieful valurilor.
Nel nl capul, cu gulerul rulat al tricoului albastru-
nchis zgriindu-i brbia. i relu mersul, scobind un ir
de urme adnci i turmentate n nisipul unit cu marginea
valurilor. O mic pan alb zbur un moment pe-alturi,
dup care i se lipi de vrful piciorului gol. Se aplec
mainal, culegnd cu dou degete puful fin, nclit,
maculat de snge. Trebui s fac un efort pentru a
rezista nevoii de a-i pipi, n lungul venei jugulare, celei
trei hematoame lsate de injecii. Bicile tari nu se
resorbeau dect foarte ncet, pe msur ce serul,
impregnndu-i coardele vocale, le modifica subtil
frecvena sonor.
Era un vechi procedeu chimic, cunoscut de toi artitii,
ntr-o anume epoc, tehnica se bucurase chiar de o
aparent comercializare. Cu ajutorul unei simple seringi
de intravenoase i al unei duzini de fiole farmaceutice,
devenea posibil ca, din trei-patru injecii, s se
transforme un vagabond cu glasul rguit, ntr-un prin
al bel canto-ului. Era de ajuns pentru asta s cunoti cu
precizie dozajele fiecreia dintre cele trei injecii. Reeta
beneficiase de un succes neateptat i, timp de dou
luni bune, trenurile de periferie, autobuzele rsunaser
de strlucirea baritonilor, a tenorilor, a sopranelor...
Casieriele de la magazine i napoiau restul scond
triluri demne de opera din Bayreuth. Mturtorii
cutreierau strzile declamnd din Verdi, oraul se
preschimb ntr-o reprezentaie haotic, ntr-un potpuriu
necontenit, urlat de mii de voci, una mai perfect ca alta.
Peste dou luni, trucul i pierduse din noutate i
farmacitii ncepuser s arunce lzi ntregi cu fiole-
miracol. Lui Nel puin i psa de vocea ei, dar studii
recente asupra materializrii sunetelor n apa de mare, o
mpinseser s conceap eventualitatea unei concretizri
n aer liber. Formula nu era nc deloc pus la punct, o
tia bine, ns rezultatele obinute se dovedeau deja mai
mult dect interesante.
Un moment, fix coama celei mai apropiate coline,
golindu-i plmnii, jucndu-i arhitectura supl a
nodurilor abdominale. Trebuia s lase strigtul s zboare
n aerul dens, ngreunat de cea, s-l fac s explodeze
ca un balon prea umflat, s-i dea o arhitectur, o
anvergur capabil de a-l purta cel puin cteva
fraciuni de secund prin spaiu, s planeze n vid. Din
acest motiv prefera cuvintele scurte, care nu disperseaz
atenia, permind o concentrare extrem n dou, trei
silabe. Vocabulele cu foneme multiple nu ddeau
niciodat rezultate bune, o putuse constata n repetate
rnduri. Nu, trebuia ceva scurt, un substantiv compact ca
un pumn care se prvale. Se opri la baza dunei, n
centrul plajei pustii. Sudoarea i lipea tricoul pe pielea
goal, trezindu-i mncrimi la subsuori. Url:
Pmnt!
Simi aerul nindu-i printre dini cu o violen
nemaintlnit i o frecven apropiat de ultrasunete,
probabil inaudibil. Cuvntul se materializa deja ntre
earfele n deriv ale ceurilor, sub aspectul unui bulgre
imperfect, de un alb lptos, care ncepu s pluteasc
molatic spre a se rostogoli n lungul pantei nisipoase. Nel
ngenunche, cu minile ntinse, pregtindu-se s
primeasc pe pntec solidificarea cuvntului pronunat
cu cteva secunde nainte. Era o mas mare ct un
castron de sup, n acelai timp moale i rezistent, al
crei luciu amintea de porelanul chinezesc. Un soi de
monstru nscut din acuplarea unei ceti de ceai
gigantice cu o vaz din dinastia Ming. Pe toat suprafaa
sa se ntindea o reea fin de crpturi asemntoare cu
ramificaiile vaselor sanguine sub o piele prea subire.
Ba nu, se sili ea s gndeasc, sunt obiecte. Numai
obiecte.
Trebuia s se pzeasc de orice animism i, pentru a
se convinge, ip a doua oar:
Tat!
De ast dat, chiar lng capul ei explod o virgul
uria i un soi de menhir din ceramic se nfipse n
nisip, la un metru de ea. Era o materializare enorm
care, dup ce oscilase n loc pre de-o secund, se culc
pe-o parte, cu un mare scrit plngtor. Nel se ridic,
abandonnd bulgrele a crui atingere i nghea
palmele i burta prin grosimea tricoului. Injecia i fcea
efectul, dar trebuia s rmn calm. Cunotea bine
beia care-i cuprinde pe artitii-urltori, mpingndu-i s
vocifereze ore n ir, fcnd s plou n jur cu avalane
de figuri verbale. Unul dintre amanii ei murise astfel,
strivit de ploaia de porelan de Saxa sau Sevres pe care
o fcuse s se precipite din cer. Fcu civa pai repezi
pe plaj. Unii puteau mugi aa pn seara, pn le
plesneau coardele vocale, incapabili s reziste vertijului
de-a vedea nscndu-se, din neantul glasurilor lor,
aceste pete de albea solid. Nel aspira la mai mult
disciplin. Ar fi vrut s pun bazele unei gramatici a
strigtelor. Ale unui lexic permind, n conformitate cu
cuvintele, s se obin anumite forme, mereu aceleai.
Astfel, trei consoane fricative n La minor ar fi creat o
curb, vocabule cum ar fi cine sau cal: unghiuri
drepte; o njurtur: un con... i aa mai departe, la
infinit. Lexicul odat terminat i-ar oferi strigtorului
stpnirea total a formelor, pornind de-aici ar fi uor s
se construiasc poeme cntate pe mai multe voci care,
strof dup strof, ar face s se ntind sub ochii
spectatorilor mase de vis, albe i rigide, sculptate prin
simpla putere a zgomotului. Astfel, un grup de civa
cntrei-declamatori bine antrenai ar putea
materializa, pe scena operei, incredibile arhitecturi de
porelan, titani delicai, castele proliferante, nscute din
enunul unor stranii poeme suprarealiste, fr cap, nici
coad.
Nu sunt dect conglomerate gazoase, i explicase
un chimist dintre cunotinele sale, frecvena sunetului
utilizat provoac o ntrire a gazelor rare, dar nu e dect
un fenomen momentan...
Era adevrat, n funcie de dozajul serului, se
influena durata de via a cristalizrilor vocale, iar
acestea aveau, n general, obiceiul s dispar la fel cum
apruser, restituind cuvntul care sttuse la originea lor
dup doar cteva minute de existen.
Ar fi o art prea efemer, observase un bariton-
vedet, cruia i mprtise speranele ei,
materializrile tale vor fi disprut nc nainte ca noi s fi
schiat jumtate din sculptur!
Nel ridicase din umeri, l bnuia de fapt c se temea
ca nu cumva curiozitatea spectatorilor s-i ndeprteze
de el, n favoarea construciei sonore. De atunci, lucra la
perfectarea longevitii concretizrilor imaculate.
Mam! arunc ultima oar, nainte de a o lua la
fug de-a lungul franjei de valuri cenuii.
O secund, vzu, ridicndu-se prin cea,
mbobocirea unei mase suave i delicate, ajunsese deja
la curba atelierelor maculate de dejecii.
Portarul parcurgea galeria central, cu braele pline
de videocasete.
Dumneavoastr strigai aa? ntreb el pe un ton
iritat.
S strig? replic Nel cu cea mai perfect rea-
credin. N-a strigat nimeni.
n acel moment, venind din partea cealalt a dunelor,
amortizate de distan, rsunar trei apeluri, contopite
bizar ntr-un soi de tnguit siflant i aproape nedistinct:
Pmnt/mam/tat.
Apoi reveni tcerea, punctat numai de lamentaiile
pescruilor.
Ce ciudat, remarc portarul, s-ar fi zis c-i vocea
dumneavoastr.
i se rsuci pe clcie. Nel reveni n atelier. Pe prund,
solidificrile se dizolvaser i nisipul, curgnd, le
acoperea deja urmele. ntr-o zi, avea s ajung la
prelungirea suficient a creaiilor fonice pentru a le
ridica la rangul de opere de art.
Fr a aprinde o lumnare mcar, lepd pantalonul
i tricoul, umede de spum, i se lungi pe sacul de
dormit, aruncat ntr-un col al atelierului. O durea puin
gtul. Atta vreme ct serul nu era perfect, proiectul su
de gramatic vocal n-avea s progreseze nici c-un
deget. Totui ntrezrea deja constante, umbra anumitor
reguli, a anumitor legi. Curios, observase c insultele,
obscenitile, njurturile generau forme controlabile,
repetndu-se fr deformri notabile. Trebuia oare s
atribuie acest lucru ncrcturii de energie acumulat n
asemenea apostrofri? Puterii lor eliberatoare? Cert era
c funcionau mai bine dect toi termenii poetici,
metafizici sau profunzi pe care-i ncercase nainte i
exista o anume ironie n a vedea nscndu-se curbe
delicate, umbre de cristal, voaluri de marmur, din
enunul grosolniilor scatofilice. Un vers ieit dintr-un
poem uitat i plutea n memorie: Mi-ai dat noroi i aur
am fcut din el.
Cine spusese asta? n acelai mod, avea s fie i ea,
ntr-o bun zi, condamnat s urle, n numele artei,
gunoaie capabile a-i face s roeasc pe cei mai spurcai
la gur? Incapabil s-i afle odihna, se rostogoli pe o
parte, cutnd n buzunarul drept al sacoei de piele
primele foi ale lexicului sonor. Fiecare vocabul era
urmat de o descriere a efectelor obinute, a
compoziiei produselor utilizate, uneori de o fotografie
polaroid a obiectului astfel creat. Avea acolo cu ce s
pun bazele unei arte noi: sculptura vocal, mulajul
cntat, basorelieful-poezie i uneori se nfiora la gndul
aspectului comercial al unei asemenea descoperiri!
Promotorii, arhitecii, nu vor fi oare tentai s creeze
case cu vocea? S cldeasc orae ntregi avnd ca
unic mn de lucru un cor de cntrei bine instruii, o
cutie de soluie i o sering? Vedea deja ridicndu-se
orae orbitoare de albea, smulse din neant prin
intermediul unei plngeri, al unui recitativ pus la punct,
cu grij, pe planeta de proiectare a cabinetului unui
arhitect sau pe biroul cutrui maestru al operelor
veroase. Din fericire, nsui caracterul fugitiv al
realizrilor, aspectul efemer al formelor, nscute din
cntec sau declamaie, le protejau de orice speculaie
comercial. Strigtul-sculptur rmnea n domeniul
artei i niciodat vreo ntreprindere de construcii n-avea
s se foloseasc de ea pentru a scoate bani. Fragilitatea
operei devenea cel mai bun mijloc al ei de aprare, iar
scurtimea vieii sale, cel mai sigur gaj al eternitii!
Culcat pe burt, parcurgea cuvintele fr a putea
mcar s le citeasc... Erau acolo destule injurii pentru a
putea alimenta un corp de gard timp de un an ntreg.
Josnicii, trivialiti, lui Nel repugnndu-i uneori s le
pronune. Adevrate zoaie verbale, grave, insistente.
Limbaj de an, mormituri de animale n rut, stnd
alturi ntr-o lume de putregai i noroi. i totui, aceast
materie cu izuri de hazna o ajuta s creeze cele mai
frumoase lucruri.
Cu ocazia sejurului la Saint-Hool, n urm cu ctva
timp nainte de sosirea lui Elsy, locuitorii oraului o
surprinseser hoinrind pe terenul viran, ocupat s
lanseze mtnii de obsceniti, iar cteva femei,
revendicndu-i calitatea de mame de familie, le
ceruser atunci brbailor lor s-o lineze. Cnd traversa
un supermarket, i se ntmpla adesea s se aud numit
nebuna sau aia care zice porcrii, dar nu renuna
niciodat. Nici loviturile, nici insultele, nici pietrele n-o
fceau s se abat de la calea pe care i-o alesese.
Adeseori, se gndea la trei indivizi care o trntiser n
gunoaie, n dup-amiaza aceea. ntrtai de nevestele
lor, ulcerai de-a fi gsit n gura lui Nellie cuvinte pe care
pn atunci le consideraser ca aparinnd n mod
privilegiat sexului tare. Cuvinte-tabu pentru fete i copii,
cuvinte de brbai, de masculi. O loviser cu cruzime,
vizndu-i punctele sensibile i, dac nu erau nevestele n
spatele lor, poate c ar fi violat-o.
Se rsuci pe burt, cu fruntea pierdut n mijlocul
paginilor mototolite. Se simea foarte moleit. Fr a-i
da seama mcar, o fur somnul. Vis.
Vis c ipase att de mult, nct devenise mut,
corzile ei vocale, nepenite de disperare, nemailsnd s
rzbat niciun sunet. Atunci ncepea s sufle vntul,
ducnd prin vzduh marile sculpturi n mijlocul crora
tria. Reuitele ei, capodoperele, comorile ei artistice, le
vedea nlndu-se la cer pentru a disprea n cele din
urm dincolo de nori. Devenind cu fiecare secund tot
mai mici. Iar masele pluteau n deriv la infinit prin
ntunericul cosmic, aisberguri de porelan, survolnd
planetele cele mai diverse ca nite mrturii ale artei
terestre. Atunci, pe deasupra mulimii de extrateretri
masai de-a lungul drumurilor, vedea formele explodnd
una cte una, fcnd s plou, peste capetele ridicate,
torente de njurturi obscene, ca un mesaj derizoriu i
grotesc al omenirii ctre univers. Se detept, scldat
de sudoare, cu prul lipit de tmple. Se ntreb dac
pisica avea adeseori asemenea comaruri. Brusc, se
gndi la Elsy. Tnra femeie i aprea tot mai mult ca un
potenial pericol. Va reui s-i in gura sau se va lsa
mnat de demonul curiozitii? i, n acel caz, ce
atitudine s adopte? i ddu seama c-i pierduse toat
sigurana de sine. Dintr-o dat, se simea btrn.
Btrn i ridat, pronun ea cu voce tare
Dar nicio dezminire nu se nl n ntuneric. Era
singur.

A doua zi, Elsy l ntlni pe Gregori. Avusese deja


ocazia s-i ntretaie de dou-trei ori drumul cu al lui n
cursul plimbrilor, dar el nu pruse s-i remarce
prezena niciodat pn atunci. Era un cvadragenar
brbos i obez, care se deplasa cu enorm dificultate.
Puloverul bleumarin pe care-l purta n permanen, mult
prea strmt pentru corpolena lui ieit din comun, lsa
s se ntrezreasc printre ochiurile ntinse o piele
extraordinar de livid. O veritabil carne de albinos,
prnd ieit drept din te miri ce accident de
pigmentaie. De fiecare dat cnd trecea prin dreptul
atelierului su, Elsy l auzea gfind ca un muribund,
gemnd, eructnd, icnind de parc s-ar fi dedat unor
munci ciclopice, dup care se gndise c, pentru un om
de-o asemenea greutate, urcarea pe o estrad sau
aplecarea pentru a ridica o pensul ajungea, efectiv, s
reprezinte o sarcin de titan. n dimineaa aceea, dup
ce-i urmrise urmele adnci ale pailor, pe un parcurs
sinuos i stngaci, l descoperi pe plaj, foarte aproape
de dune. Sttea n picioare, cu faa spre hul, ntre o
mic roab din metal cu vopseaua roas de sare i un
aparat curios, nesat de fire i circuite integrate, din
familia oglinzilor parabolice sau a radarului. Se rezema
de coada unei lopei, iar vntul l biciuia n plin, fr a
reui s-i clinteasc enorma fptur.
Salut, spuse Elsy, merge?
Fr a ntoarce capul, omul schi un gest molatic cu
mna dreapt.
Am terminat, l auzi ea gfind i, n aceeai clip,
pe ciudatul aparat se stinse o lamp roie.
Apoi l vzu apucnd unealta nfipt la picioarele lui,
cu o extrem lentoare, un teatralism voluntar care ducea
imediat cu gndul spre ceremonia sbiei la samurai i, o
fraciune de secund, se ntreb dac nu cumva avea s-o
decapiteze, acolo, brusc, dintr-o simpl micare a minii,
dar n loc de asta, omul o lu din loc, pornind n direcia
valurilor cu maiestatea unui rinocer care-i potrivete
pasul de atac. Stupefiat, l privi prsind plaja i
mergnd pe suprafaa valurilor fr ca picioarele sale s
se scufunde n apa srat. Da, exact asta fcea. Se
deplasa pe mare, fr prea mult efort, de parc ar fi fost
vorba de un patinoar sau un lac ngheat! nainte ca Elsy
s-i fi revenit din uimire, mplntase tiul
instrumentului n forfota dintre dou creste de spum,
ajutndu-se de picior ca orice muncitor care sap n
ciment sau pietri. Roti scurt din umeri, iar Elsy vzu
ceva, ce crezu mai nti c era o piatr de temelie,
ateriznd n roab. Acum, Gregori lucra rapid, cu gura
larg deschis, iar blocurile plouau pe plaj, ricond i
ngrmdindu-se pe nisip. Elsy se aplec s ridice unul
dintre paralelipipedele ce se nfundaser la civa
centimetri de piciorul ei stng. Avea o consisten cam
ca a cauciucului, dar era de-o transparen perfect. O
crmid, ntr-adevr. O crmid din ap de mare i,
imobilizat n centrul ei ca ntr-un bloc de rin pentru
presarea hrtiilor, vzu un pete.
Ce-i asta? nu se putu ea abine s nu-l ntrebe pe
omul care revenea, cu lopata sub bra.
Stereotomie estetic, rspunse el fr alte
comentarii.
Elsy l ajut s-i stivuiasc n roab ciudatele cuburi
de ap salin solidificat, unde pluteau scoici, alge sau
felurii peti. nainte de-a o lua din loc, se ntoarse ultima
oar pentru a examina marea: n mijlocul valurilor
imobilizate se csca o excavaie. O gaur cu contururi
regulate, rectilinii, cum sparge uneori trncopul n
zidurile surpate i zri cum, pe distana de treizeci de
metri, valurile luaser aspectul unui perete orizontal,
format din paralelipipede de ap, sare i spum,
juxtapuse.
S-ar zice c-i un trotuar n zi de rebeliune, i spuse
ea deodat, un bulevard sau o pia de unde se smulg
bolovanii de caldarm. Nebunul sta devasteaz
oceanul!
n zilele urmtoare, cnd i se ntmpla s treac prin
faa atelierului lui Gregori, putu constata c obezul prea
ocupat s-i ngrmdeasc straniile pietre unele peste
altele, de jur mprejur, ca i cum ar fi vrut s
construiasc un soi de celul uria cu el n mijloc...
Prizonier.
Se zidete de viu, cuget ea, se zidete ntr-o
temni din ap de mare...
i se nfior.

Timpul trecea ca melcul. Zilele se scurgeau acum cu


ncetinitorul, iar Elsy simea apropiindu-se primele
simptome ale plictiselii: oboseala moale a dup-
amiezelor vide, moiala orelor gunoase.
Uneori, se apuca de but, pndind momentul cnd
atelierul ncepea s se nvrteasc, iar ea trebuia s se
ntoarc la sacul de dormit n patru labe.
Nu tiu la ce lucrezi, i spuse ea lui Nel, cnd
aceasta revenea dintr-una din interminabilele sale
hoinreli printre dune, dar ai putea mcar s m pui la
curent. La urma urmei, agenia MacFloyd i-a finanat
cercetrile timp de ase ani, iar eu reprezint agenia
MacFloyd! i-apoi, aa a avea mai puin impresia c sunt
ALTCEVA dect o menajer...
Nel roi, tulburat.
Nu vreau s te in la distan, se blbi ea i,
pentru a-i dovedi buna-credin, consimi s-i explice
n mod succint scopul lucrrilor. Pentru moment, tatonez,
conchise ea, dar soluia e aproape, o simt. De cum voi
avea ceva serios, am s-i fac semn...
Minea oare? Cuta s ctige timp? Elsy n-ar fi putut
spune. Acum i petrecea cea mai mare parte a timpului
bronzndu-se, complet goal, pe coasta dunelor,
indiferent fa de reflexele luminoase pe care le
aprindea soarele pe binoclul portarului, ndreptat n
direcia ei. Seara, cnd revenea, mbrcat numai cu
medalionul (o bijuterie de mrimea unui ceas de buzunar
mpodobit cu un soare arztor), l surprindea cu
regularitate pe angajatul galeriei spionnd-o pe Nel, cu
ocularele uriaului su ochean marinresc, nfipte n
orbitele adnci...
Nel a prsit curnd atelierul n favoarea bibliotecii
municipale, unde petrecea cte opt ore pe zi, consultnd
tratate groase de lingvistic i fonetic asupra
njurturilor arbeti, persane sau chinezeti, a
grosolniilor turceti i injuriilor greceti. Spera s
gseasc, n mijlocul acestui potop de imprecaii
murdare, elemente de construcie vocal interesante.
Anumite insulte erau att de ocante, de umilitoare,
nct uneori ezita s le copieze n caietul gros, colresc,
pe care-l cumprase n acest scop. Totui era aproape
sigur de puterea lor creatoare. Exista n ele un nu-tiu-
ce care activa Eul n profunzimile sale cele mai secrete,
provocnd ocul miturilor ascunse unde animalitatea
fiinei izbucnea n rituri bestiale i practici de o
obscenitate vecin, prin sfruntarea sa, cu psihanaliza i
nebunia. Din aceste lturi, din acea agitaie mintal i
fizic, nea vibraia care modula vocea n momentul
actului. Emoia crea lungimea de und, iar frecvena,
obiectul. Ruinea, mnia sau jubilaia care se ataau
fiecrei njurturi, jucau rolul butonului de cutare a
posturilor la staia de emisie, contactul se stabilea ca
prin miracol, iar mesajul trecea...
Nel lucra fr rgaz, mestecnd o tablet de proteine
vegetale, atunci cnd se fcea simit foamea, aplecat
pe masa ngust de lemn cafeniu din centrul marii sli de
lectur, n spate cu privirea curioas a bibliotecarilor care
nscoceau mii de pretexte (cri de aranjat, etajere de
ters) n singurul scop de a se uita peste umrul ei la
titlurile lucrrilor pe care le scosese din rafturi cu cteva
ore mai nainte. Apoi se auzeau uotind cu expresii
conspirative, lsnd s scape, din nebgare de seam,
cteva cuvinte rostite puin cam prea tare. Iar aprecieri
gen: ... Volume care ar trebui puse la index... sau Alibi
universitar acoperind scrieri pornografice ajungeau
atunci pn la urechile lui Nel, ocupat s-i sug
creionul descifrnd cine tie ce vechi nomenclator al
njurturilor din marina comercial fenician sau tabel
exhaustiv al insultelor de lupt utilizate n colile de
gladiatori din Roma n secolul V .Ch.
Odat terminat recolta de gunoaie, prsea cldirea
public, nu fr a percepe abia ce nchisese ua
exclamaii de dispre ca: Asta e, artista! Merge s ia
aer! sau Ia te uit! Nebuna se duce s-i
experimenteze porcriile! Cel puin o s se poat lua n
gt cu gagiu-su, n-o s rmn fr replic!
Dac era timp frumos, lncezea pe terasa unei
cafenele, pn seara, n momentul cnd soarele se
nroea i oferii autocarelor cu turiti i rechemau
clienii cu puternice semnale de claxon. Acest exod era
pentru ea ca un semnal, se ridica i se nchidea n
toalet, pentru a-i scoate din poet seringa plin i
acele protejate cu capsule de plastic. Dup ce-i
friciona gtul cu eter, cuta pe linia carotidei punctul de
injecie i apsa pistonul cu o micare lent, regulat.
Odat sfrit i aceast treab, tia c dispunea de cel
mult o jumtate de or pentru a se nfunda n inima
dunelor i a-i striga toat beia.
Ultimele activiti la bibliotec o ajutaser mult:
selecionnd njurturile conform formelor constante pe
care le puteau crea, ajunsese s construiasc o formul
n dou fraze, care reuea s schieze silueta unui
elefant.
Aa c se aeza n craterul unei movilie, indiferent
fa de nisipul care i se infiltra sub rochie i optea, peste
palma desfcut, cele douzeci i patru de sudalme
chinezeti, simindu-i btile inimii cnd minusculul
animal se materializa peste linia vieii ei ca o sculptur
de jad albastru, cu conturul molatic al trompei, curba
fildeilor abia marcat... Marea dificultate consta desigur
n a nu accentua niciun cuvnt n defavoarea altuia, altfel
se pomenea mam a unei fpturi chioape cu trompa
hipertrofiat i labele prea scurte. Cu ct ridica mai tare
tonul, cu atta animalul cretea mai mult n mrime.
Dac oapta crea un pandantiv, volumul folosit n
conversaia monden ddea natere unei statui de talie
analoag cu cea a elefantului real. Nel se distra mult s
priveasc plaja umplndu-se astfel cu o coloan de
pahiderme din porelan, netede, strlucitoare, sub
primele raze ale lunii. S-ar fi zis c erau figurinele
gigantice din cine tie ce grdin japonez, naufragiat,
care euaser pe plaj, aduse uurel de valuri, pentru a
sfri acolo, sortite unei ngropri progresive n inima
dunelor. Totui durata de via a statuetelor nu depea
niciodat un sfert de or, iar mamuii se dizolvau n
noapte unul dup altul, restituind iragul de obsceniti
care le prezidaser creaia. ntr-o sear, Nel se amuzase
s-i ofere lui Gregori un elefant-strigt mare ct un
bibelou, care se evaporase, evident, n buzunarul
biatului, cnd acesta revenea pe jos spre galerie, pe
strzile pustii. Foarte nemulumit, i mrturisise a doua
zi:
tii, nu neleg ce mi s-a ntmplat, i-am pierdut
cadoul i-apoi am avut o halucinaie. Asear, n timp ce
mergeam, mi s-a prut deodat c-i aud vocea optind
nite insulte. Da, i-o jur! M nelinitete... Adevrate
porcrii cum n-am auzit n viaa mea! M ntreb de unde-
a scos aa ceva subcontientul meu. A fost ngrozitor. i
cnd m gndesc c n craniul meu dormiteaz nite
chestii att de obscene. Dezgusttor, cu adevrat
dezgusttor!
i fusese foarte greu s nu izbucneasc n rs. De fapt
se simea bine, umflat, plin, ca de fiecare dat cnd
reuea ntr-o ntreprindere de creaie. Comanda, n
sfrit, materiei vocale, ntr-o bun zi urma s aib un
vocabular suficient pentru a sculpta din neant toate
subiectele la alegere; n ateptare, trebuia s munceasc
i iar s munceasc, s munceasc mereu...

Prima scrisoare anonim a sosit la galerie n primele


zile ale lunii solare. Era o foaie de hrtie proast, pe care
fuseser lipite litere decupate dintr-un ziar, pentru a
forma cteva fraze ontoroage, dichisite cu greeli de
ortografie grosolane, exprimnd ideea general c:
Carate. Coasta ia noastr. O s mturm orau de
toi ca tine. Meri dei f ccnrile nalt parte.
Elsy i fcu o vizit lui Gregori pentru a-i arta
epistola. Sculptorul obez, mereu ocupat s-i stivuiasc
n jur crmizile din ap de mare, consimi s se
ntrerup o secund pentru a o anuna c, probabil, nu
era dect un nceput, din moment ce el nsui primea cu
regularitate rvae similare, de cteva luni.
Privete, i prezent Gregori un harpon n care
nfipsese un numr impresionant de file, am optzeci i
patru, cte una la dou zile, ca s fiu exact. Toate spun
acelai lucru. Injurii, ameninri. Servim drept defulare
oamenilor cinstii din ora, nimic grav...
Elsy era mai puin optimist, se temea ca vntul
dinspre mare s nu fi abtut zilnic spre ora insultele
restituite prin dezagregarea sculpturilor. Lecturile lui Nel
la bibliotec nu trecuser neobservate. Putea paria c se
trncnise mult pe seama ei n pieele publice din cercul
csuelor stacojii. De-aici i pn la a-i imagina un
oarecare comitet de vigilen, cu sediul n bistrourile din
port, care lucra la expulzarea lor, nu mai era dect un
pas. Se reculese, rzndu-i de ea nsi, iat c
devenea la fel de paranoic precum cea pe care era
nsrcinat s-o apere!
n zilele urmtoare au sosit alte mesaje,
asemntoare celui dinti, dar Nel nu le ddu atenie,
arznd corespondena fr a o citi mcar, n scrumiera
mare de bronz din hol. i rri vizitele de documentare,
consacrndu-i de-acum tot timpul elaborrii unei
substane concentrate, capabil s prelungeasc durata
de via a materializrilor fonice la mai multe ore. Ar fi
trebuit s ncerce pe psri compoziia astfel obinut,
dar nu voia s atrag i mai mult atenia asupra sa,
ducndu-se s cumpere cutii cu cte zece canari de la
negustorul de animale domestice care inea prvlie pe
strada de promenad... Nu mai avea dect o singur
soluie: s experimenteze produsul pe sine nsi, fr
ncercri prealabile. Existau, bineneles, riscuri, dar Nel
nu considerase niciodat arta un hobby lipsit de pericole.
Atept seara, apoi se duse cu maina ntre dune i
mare, foarte departe de galerie, unde nimeni n-o putea
vedea sau auzi, escalad colina de nisip cea mai
apropiat, se aez i deschise mica trus de marochin
pe care o inuse tot drumul pe genunchi.
neptura n sine nu era deloc neplcut. Totui, dup
un minut, Nel simi durerea arzndu-i gtlejul ca un
gheizer de ulei fierbinte. Un vl negru i ntunec
vederea, iar peisajul se cltin subit. i spuse: Am s
m trag n eap pe sering, n cdere, fruntea i se izbi
de sol, iar gura i se umplu cu praf de scoici, de cochilii
sparte. Ar fi vrut s ipe, dar coardele vocale i preau
nite baghete de bronz nctundu-i laringele. i tot
repeta: Trebuia s mi se-ntmple! Trebuia s mi se-
ntmple! Trupul ei se rostogolea pe pant ca un pachet
diform, spre valurile cenuii. Un butean o opri din
alunecare, sfiindu-i puloverul bleumarin i zgriind-o
pe umr. Rmase nemicat, cu ochii nchii,
nendrznind s-i mai pipie gtul unde prea s se
solidifice un beton cu priz rapid. Noua formul era prea
puternic, mult prea puternic. Se rsturn pe spate,
insensibil la arsura care-i biciuia umrul sfrtecat i
deschise gura ca pentru a expulza, ntr-un ipt
eliberator, masa dur care-i comprima cartilajele, dar
limba i se agit zadarnic fr a reui s moduleze un
singur sunet. Sunt mut, o izbi gndul ca un glon de
puc, angoasa fcnd-o s se sufoce. Se ridic pe
nisipul moale, zece metri mai sus, cu geanta, pe care i-
o strivise n cdere, vomndu-i resturile de fiole
multicolore, flacoane sparte i seringi pulverizate. i
duse mna la beregat. Din vena rupt curgea puin
snge, acum prnd a avea grefat pe carotid un fel de
ganglion dur i sensibil. Dureros, foarte dureros.
Nu mai avu fora s urce pentru a-i aduna tocul de
piele neagr i se mulumi s coboare mpleticit panta
nisipoas, sucindu-i gleznele la fiecare pas. O s
treac, i spuse ea, pentru a se sili s se calmeze. Mica
main atepta jos, cu portiera deschis. Nel se ls s
cad ndrtul volanului i demar. Conducea cu mini
moi, n zig-zag, pe la marginea valurilor, ridicnd mari
jerbe de stropi care cdeau pe capot cu rpieli de
grindin. Vzu c-i pierduse sandalele, i veni s rd i
nu reui s emit dect un fel de zgomot gutural,
neomenesc.
Ajuns la galerie, travers ca o somnambul
promenada mare i se prbui pe salteaua pneumatic,
prad unui tremur de nestpnit. Gtul o durea att de
ru, nct se chinui ngrozitor pn s nghit o pastil
soporific. Nu voia s gndeasc. Mai ales s nu
gndesc, i repeta, s atept ziua de mine i s vd. n
orice caz, o s treac, o s treac...
Se cufund ntr-un somn agitat, populat de comaruri
unde se vedea pe sine nsi alergnd pe creasta
dunelor, urlnd formula de creaie a elefanilor, n vreme
ce o gloat dumnoas o urmrea agitnd bastoane i
puti.
Scoal-te, pentru Dumnezeu! i gfi deodat un
glas la ureche. Scoal-te! Pe cine insuli aa? O s te-
aud din cellalt capt al oraului!
Mirosul transpiraiei lui Gregori o nvlui i se ridic pe
salteaua pneumatic, ferindu-se de atingerea minilor
grase i moi care o zgliau fr menajamente.
i-e mai bine? ntreb sculptorul, ndep rtndu-se.
Ai avut un comar, vorbeai n somn. ipai mai degrab,
asta m-a trezit. Vrei s bei ceva?
Nel scutur negativ din cap, devenind n acelai timp
contient c vorbise n somn.
Nu mai sunt mut! jubil ea. Nu mai sunt mut!
Deranjat, Elsy gemu, agitndu-se. Gregori se retrase,
cu un semn vag al minii:
Salut i somn uor.
n timp ce travers culoarul pentru a ajunge napoi n
atelier, l auzi njurnd:
Al dracului! Ce-i asta?
Presimind catastrofa, Nel se ridic i fugi pe urmele
grasului. Rmase imediat nemicat lng el, n mijlocul
parchetului scritor, cu ochii fixai asupra spectacolului
pe care-l oferea plaja n spatele geamurilor verzi ale
verandei. Zece elefani de porelan n mrime natural
stteau mprtiai pe nisip i dune. Valurile scldau,
clipocind, stlpii netezi i lucioi ai enormelor picioare,
iar luna arunca reflexe de ceainic pe curbele
monumentale ale spinrilor puternice.
Tu i-ai fcut pe-tia, hai? opti Gregori. E superb.
Superb!
Nel nclin din cap tcut, nendrznind s mai
pronune un cuvnt. Gregori o i apucase de mn,
trgnd-o spre mare. Era o grdin zoologic de vis. O
turm de pahiderme, aprut direct dintr-un basm.
Nisipul ridicat de vnt susura pe coastele lor ca sunetul
cristalin al zahrului-pudr presrat ntr-o ceac goal
la ceaiul de la ora cinci. Gregori se plimba printre labele
lor, indiferent la valurile care-i udau poalele pantalonilor.
Genial, optea el, genial!
Anumite sculpturi se afundaser n solul moale i
civa elefani aveau aerul de a nclina capetele ca
pentru a se pregti s atace oraul. Turma se ntindea
ntre dune, etalnd nuane de la bleu la roz viu.
Elsy iei n sfrit din galerie, cltinndu-se de somn,
ameit de sedativele pe care le lua tot mai des.
Privelitea o intui locului.
Ce-i bordelul sta? rsun n spatele lor glasul
portarului.
Era n tricou de corp i izmene, cu o puc n
bandulier. S-ar fi zis c era un vntor rtcit ntr-un
safari de fantezie. Nel l vzu lund la ochi animalul cel
mai apropiat.
Nu face prostii, btrne! l preveni Gregori. Nu sunt
dect nite statui. Statui, nelegi?
Paznicul fcu un pas napoi, iar Elsy auzi clar declicul
siguranei pe care o ridica.
Eu nu neleg dect c porcriile astea, nu erau aici,
acum o jumtate de ceas! Nu-i firesc, trebuie s le luai
de-aici! Mai nti, c se gsesc pe teritoriul comunei i n-
avei niciun drept de expoziie pe terenul din jurul
galeriei!
Gregori vru s fac un pas, dar portarul ochise deja
fiara din faa lui. Cele dou evi i scuipar flacra
roie la interval de o jumtate de secund, proiectilele
piuir, ricond pe conturul lustruit al trompei fr a
ciobi mcar materia aparent att de fragil. Urm un
moment de suspensie, dup care omul se retrase,
bodognind:
Descurcai-v s eliberai terenul nainte de ora
legal, c de nu, chem sticleii.
Elsy se nfiora, simea deja c acest incident ridicol
avea s aib n curnd consecine grave. Laba grea a lui
Gregori i se aez pe umr, amical.
Haide, fcu el, mpingnd-o spre galerie, acum s
dormim.
Se ntoarser ultima oar, ca pentru a-i ntipri n
fundul memoriei imaginea turmei, de culoarea norilor,
nepenit ntr-o curs imobil, fragil i totodat de
neconceput.
Elefanii n-au disprut dect n zori, iar Elsy i-a
astupat timpanele pentru a nu auzi revrsarea torentului
de njurturi infecte care le dduser natere. Dar,
vntul suflnd spre uscat, existau anse ca tot oraul s
se fi trezit pentru a asculta atent discursul scrbos ce
cdea din cer n acea diminea, precum cuvintele unui
zeu nnebunit dintr-o dat, dojenindu-i fpturile ntr-un
limbaj obscen...

n zilele urmtoare, Nel n-a mai ndrznit s-i


descleteze dinii dect pentru a mnca.
Iat-o condamnat la tcere, i spuse Elsy.
Nellie nu mai putea nici mcar s dea telefon. Seara
la culcare i punea clu, nfundndu-i n gur o batist
fcut ghemotoc i nnodndu-i peste fa un fular de
stof groas care o sufoca. Nu putea dect s atepte.
S atepte, pur i simplu, ca soluia injectat s-i
ncheie efectul. Se comportase ca o idioat, dar
exaltarea de-a-i fi atins elul i ascunsese pericolele
implicate.
i dac efectul injeciei a devenit permanent?
ntrebarea se nscria cu litere de foc n mintea lui Elsy,
care trebuia s fac eforturi nencetate pentru a nu ceda
panicii ce-o inunda. i dac, de-acum nainte, cel mai
scurt cuvnt, cea mai mic silab ieit din gura lui Nel
avea s dea natere unei materializri, ca acei erpi,
perle sau diamante scuipate de vrjitoarele din povetile
de odinioar? Nellie ncepu s nu mai ias din cas.
Gregori venea uneori la ele n vizit, aducndu-le cte o
ceac de ceai sau cafea. Cpt curnd obiceiul de a le
alimenta cu conserve, bere sau biscuii. Vorbea puin, nu
mprea cu ele mesele, mulumindu-se s nghit
cteva tablete cu hran de regim pe care le blestema cu
nduf. Niciodat nu cerea nici cel mai mic amnunt
despre lucrrile lui Nel. Era un companion agreabil i, n
mai multe rnduri, Elsy l surprinse arznd scrisorile
anonime pe care le aducea portarul, pentru ca Nellie s
nu fie tentat s ia cunotin de coninutul lor. Era un
gest delicat, pe care Elsy l aprecia la justa lui valoare.
Cu ct trecea mai mult timp, cu att teama lui Nel prea
s creasc. Nu mai ndrznea s se arate; prsirea
galeriei, strbaterea oraului, o chinuiau indescriptibil.
Am un presentiment, mzgli ea, ntr-o sear, pe un
caiet, se va ntmpla ceva, ceva ru pentru noi trei...
Aiureli! mormi Gregori, iar Nel nu ndrzni s
insiste.
Dimineaa, Elsy se scul foarte devreme, cu mult
naintea paznicului, ieind s ia scrisorile anonime pe
care potaul le lsa sub o piatr plat, la intrarea
galeriei. n fiecare zi erau tot mai numeroase i unele,
netimbrate, preau s indice c autorii se deplasaser
personal pentru a le strecura sub piatra ce fcea oficiul
de cutie potal. n afara cazului c slujbaul, nclcnd
regulamentele, nu-i asumase sarcina de a le aduce
gratis, ceea ce n fond nu inea de domeniul
imposibilului...
Nu te amr, i spuse ntr-o sear Gregori, poi fi
sigur c jumtate din zdrenele astea sunt
confecionate de portar nsui, ne detest.
Atmosfera devenea sufocant. Cnd abandona
atelierul pentru cte o scurt promenad printre dune,
Elsy nu putea scpa de impresia c era urmrit.
Ne spioneaz cineva, sunt sigur, i declar ea ntr-
o sear lui Gregori.
Dar, din nou, omul cel gras ridic din umeri. A doua zi,
nemairezistnd, lu maina i fcu un tur prin ora. n
tot timpul escapadei, stinghereala nu ncet s-i creasc
i, n pragul unei crize de nervi, porni napoi spre galerie.
Minile, din ce n ce mai umede, i alunecau pe volan.
Deodat, n timp ce ocolea o movil, n faa capotei
automobilului se materializ o form metalic; nu avu
timp dect s coteasc la stnga, scufundnd vehiculul
n valuri pn la osii. Obiectul, pe care fusese gata s-l
loveasc n plin, i se pru dintr-o dat familiar, era
antena parabolic pe care o folosea Gregori la
experienele lui de stereotomie estetic. Remarc de
ndat c firele multicolore fuseser smulse i fluturau n
vnt. Deschise portiera, srind n valurile pline de varec.
Mainria fusese cioprit cu trncopul sau securea,
iar nisipul era presrat cu confeti albastre, roii i
galbene, ale rezistenelor i condensatorilor risipii. Elsy
simi un fior neplcut njunghiind-o prin ale. Puin mai
departe, roaba zcea pe-o latur, vomndu-i
ncrctura de crmizi din ap de mare roz...
ROZ?
Elsy sri ntr-acolo, prad unei presimiri rele.
Surpriza aproape c-i smulse un ipt, dar gtul nu reui
dect s i se contracte ntr-un spasm mut i dureros.
Gregori era acolo, dobort pe nisip, peste roab, tiat
ntr-un maldr de cuburi roz i proase, de aceeai mn
criminal care rsturnase peste el antena parabolic
atunci cnd, probabil, era ocupat cu altceva.
Luptnd mpotriva sentimentului de respingere care o
npdea, Elsy se aplec, atingnd cu vrful unghiilor
paralelipipedele trandafirii unde sclipea o sudoare
subire, de spaim. Da, acela era Gregori, redus la starea
de zid drmat, de pietre din carne. n timp ce scotocea
prin mijlocul crmizilor umane, mna ei izol un
fragment unde se deschideau doi ochi. ntoarse imediat
capul, att de plin de dezndejde i mirare prea
privirea aceea.
Nu-l pot lsa aici!
Ideea i se impuse cu trie. Nu cunotea o iot din
stereotomie i, la urma urmei, era posibil ca fenomenul
s fie reversibil. Alerg la main, scoase din portbagaj
valiza mare de carton presat pe care o inea pentru
transportul hainelor i ncepu s-l ndese nuntru pe
Gregori, claie peste grmad, repetndu-i n sinea ei:
Nu trebuie s uit nicio bucat, a face din el un infirm.
Bagajul se revel curnd ca fiind prea mic i fu nevoit
s se resemneze la a arunca resturile omeneti pe
bancheta din spate. Cnd i relu locul la volan, minile
i tremurau nestpnite. Porni cu maina de-a latul plajei,
apsnd cu piciorul gol pe acceleraie, spre galerie.

i acolo suflase vntul catastrofei. n nenumrate


locuri, domul de plexiglas, stropit cu acid, se gurise,
lsnd s apar rni mari, moi i cscate, prin care
intrau psrile. Pescruii i cormoranii zburau pe
culoare, ciocnindu-se ntre ei, crpnd pnzele din
ateliere, rsturnnd sculpturile cu lovituri puternice ale
aripilor, nspimntate. Recunoscnd maina, portarul
iei din gheret, cu puca n mn; purta o beret tras
pe sprncene, care-i ddea un aer extraordinar de
ndrjit.
Spurcciune, gfi el, era timpul s se hotrasc
cineva s v pun pe fug! Suntem oameni cumsecade,
noi, n-avei dect s v luai de voi niv!
Se vedea bine c era beat mort, iar Elsy l ddu la o
parte. n promenad, psrile piuiau, presrnd mari
vrtejuri de pene i trebui s-i apere faa cu antebraul
ridicat, fugind dintr-o suflare pn la atelier. Nel zcea pe
spate, cu cluul n gur. Fusese despuiat brutal,
sfiindu-i-se hainele, cu pielea torturat, semnat cu
vnti mari, lsnd clar s se vad c fusese btut de
moarte. Totui, lipindu-i urechea de snul ei stng, Elsy
constat c inima nc i mai btea. Se reculese i
ndes, la nimereal, hrtiile ntr-o poet, avnd grij s
nu uite gramatica strigtelor i schiele pentru partiturile
primei opere de sculptur vocal scris vreodat. Nici nu
se mai punea problema s rmn acolo, vandalii care o
molestaser pe Nel i-l uciseser pe Gregori puteau
reveni n orice moment s-i termine treaba. Iei,
susinnd-o, de bine, de ru pe Nel, abandonnd hainele,
obiectele de toalet, cramponndu-se doar de acel sac
grosolan de iut care coninea rezultatul a zece ani de
cercetri. ngreunat de povara uman, se cltin penibil
pn la main. i deodat, n momentul cnd deschidea
portiera, l vzu pe portar lundu-le n ctare cu
trsturile schimonosite de furie. mpuctura detun,
enorm, iar Elsy se arunc pe fotoliu, cu un reflex
disperat, n timp ce primul proiectil spulbera un geam
lateral. O rsturn pe Nel pe bancheta rezervat
pasagerului i manevr, ca prin vis, volanul i
schimbtorul de viteze, smulgnd micul vehicul din
nisipul plajei. n timp ce se nscria pe drum, un al doilea
glon rico pe aripa din fa, smulgnd vopseaua pe
vreo zece centimetri. Acceler. Abia cnd galeria dispru
complet din oglinda retrovizoare, Elsy ncepu s plng.
Merse astfel pn la miezul nopii, ameit, fr s
tie ncotro se ndreapt. Nellie nu-i recptase
cunotina, iar pulsul i slbea de la o or la alta. Din
cnd n cnd, haosul i smulgea cte un geamt, din
fericire, nbuit de cluul care-i astupa gura. n jurul
miezului nopii, un ocol le fcu s ajung sub firma unui
motel de pe malul mrii.
Elsy nu mai putea. O duse ct putea de uurel pe
artist pn pe bancheta din spate, o acoperi cu o
cuvertur veche de picnic, ptat cu ketchup i conduse
maina spre ghereta de sticl iluminat a biroului de
recepie. Era o lovitur de poker, ntmpltor,
recepionerul de noapte era beat cri i i trebui aproape
un sfert de or pn gsi cheia. Elsy se aez
nestingherit la volan i merse pn la cldirea mic din
elemente prefabricate. Transportarea lui Nellie nuntru
nu fu o munc uoar, la cea mai mic micare brusc,
rnita ncepea s geam i s se zbat. Elsy tia c n
mod normal ar fi trebuit s cheme un medic, dar cele
ntmplate o nspimntau peste msur. Se imagina
deja urmrit de tot oraul, linat fr nici cel mai
sumar proces, lapidat sau aruncat de vie ntr-un cazan
cu smoal fierbinte...
Se aez pe canapea, lng femeia leinat.
Era o camer strmt, nalt, cu unghiuri
dezarmonioase. Un dulap negru i banal ocupa tot
spaiul. Elsy se ridic i ncepu s ndese nuntru
crmizile umane scoase din valiz i sac. Proced,
aliniindu-le regulat, cu impresia curioas de-a cldi un zid
n interiorul unei mobile. n momentul nchiderii uii, lu
din construcie crmida unde se deschidea gura lui
Gregori, o puse pe noptier, apoi ncuie dulapul cu
broasc ruginit. Merse la fereastr. Oraul prea calm,
marea nu mai era dect o gaur neagr ntre dune. Se
ls din nou s cad pe patul tare i scritor, cu ochii
aintii asupra buzelor lui Gregori depuse pe noptier
lng scrumier, ca i cum ar fi ateptat vreun oracol
miraculos. Nu putea face nimic. Se hotr s doarm,
puse pe u anunul Nu deranjai, nghii dou
comprimate de fenobarbital gsite pe msua din baie i
se arunc pe burt n mijlocul cearafurilor albite prost.
Czu foarte repede prad somnului.
Se trezi peste o or, smuls din uitare de ctre un
comar fr sens n care mandibula lui Gregori, zcnd
n continuare ntre scrumier i veioz, i striga
avertismente i preveniri. Nu-i trebuir dect zece
secunde pentru a-i da seama c Nel, n delirul febrei, i
smulsese cluul i urla din rsputeri. Sri jos, ncercnd
s acopere cu mna faa rnitei, dar Nel o mpinse cu o
violen incredibil, trntind-o n ua de la intrare, a crei
broasc ieftin ced sub impact. Elsy se rostogoli pe
treptele peronului.
Nellie scoase un nou ipt vibrant i rguit, care nu
avea nimic omenesc n el. Era urletul unei maini lovite
de moarte, ltratul terifiant al unui automobil n
momentul accidentului. Elsy czu pe jos n secunda cnd,
un enorm cub albstriu, se prvli ca o nicoval, pe
biroul recepiei, pulveriznd geamurile ntr-un gheizer de
fulgere tioase. Nel se rsturn pe spate, cu gemete de
durere fcndu-i buzele s tremure. Alte blocuri ricoar
pe cel dinti, rostogolindu-se prin parcare i pn n
valuri, fcnd ndri mainile parcate. Fiecare dintre
ele avea cam zece metri lime, preau nite case ivite
din neant, pietre de pavaj aruncate de un colos invizibil.
Nel se prbuise de-a latul patului, durerea din gt
nteindu-i-se, explodnd n figuri din ce n ce mai mari.
Era o ploaie de meteorii tiai n chip curios n unghiuri
drepte. Elsy i vedea ngrmdindu-se pe acoperiurile
csuelor, zdrobind firmele luminoase care alctuiau, din
litere luminate intermitent, numele motelului, apsnd
lemnria, care deja se sfrma n mijlocul unui nor de
ciment spulberat. n unele locuri, materializrile vocale
se aglomeraser unele peste altele, schind sugestia
unui zid din pietre titanice.
Trebuie s se opreasc din urlat! i spuse disperat
Elsy, altfel o s ngroape tot oraul! i-i imagin
localitatea disprnd sub o avalan venit de nicieri,
transformndu-se ntr-unul din acele morminte grosiere
alctuite din ngrmdiri de bolovani. Se tr n genunchi,
cu ochii nceoai de lacrimi, mucndu-i buzele, n
timp ce ipetele cdeau din nori, ricond pe dune,
strivind pescruii n plin zbor, volatiliznd acoperiurile,
deschiznd bree n casele din jur. Reui s-i
regseasc suficient controlul nervilor, strangulnd
tremurul care o scutura. Imediat lng ea, o main,
abandonat de proprietarul ngrozit, atepta duduind, cu
portiera deschis. Elsy alerg n patru labe, escalad
scaunul i se strecur la volan. n timp ce bga n vitez,
ceva iei din noapte, n faa mainii. Era un soi de val de
materie livid, care tocmai se formase la nivelul
trotuarului, nglobnd n scurgerea sa un hidrant, o
pubel i un cine care trecea pe-acolo. Sri din main.
S-ar fi zis c era o stranie lav alb i rece, o materie
tasat, tare i moale n acelai timp. Cinele, din care
rmseser n exterior doar capul i labele dinainte
scotea ltrturi nfricoate. Vru s-i sar n ajutor, dar
animalul prea imobilizat ntr-o temni de porelan.
Alte concretizri de acelai gen se formau deja pe osea,
absorbind-o pe o femeie n capot, cu copiii ei. Elsy se
arunc asupra mainii i demar n tromb, n zig-zag,
pentru a evita blocurile ireale ce preau s se nasc din
noapte, schind forme fantastice. Conducea, cu minile
crispate pe plasticul unsuros, privind n retrovizor cum se
ridicau aisbergurile de porelan care acum nghieau sau
zdrobeau primele case ale periferiilor. S-ar fi zis c o
banchiz rsrit din neant s-ar fi hotrt deodat s
acopere oraul cu crusta ei lis i lucitoare. Avea
impresia unei simfonii de forme abstracte nclecndu-se
unele pe altele n ritmul unui dirijor nevzut, impresia
unui soi de sculptur unde se acuplau ntr-o nmugurire
delirant toate formele cunoscute ale geometriei, cuburi,
conuri, cilindri, dnd totodat natere unei generaii de
poliedre monstruoase, ora mitic ale crui ziduri preau
s se nale cu o vitez vertiginoas. Maina lovi bordura
trotuarului, iar Elsy vzu foarte clar un nor de materie
solid, mare ct un vapora, ncepnd s urce strada ca
i cum ar fi navigat pe un fluviu, strivind la babord i
tribord imobilele pe care bordurile sale aveau ghinionul
s le ating. Era o scen de vis, terifiant i frumoas n
lumina albstrie a lunii, un cataclism ieit drept dintr-o
poveste, un spectacol fr precedent al materiei
dinamice, o oper solid, o proliferare care devenea
muzic. Fu gata s opreasc maina pentru simpla
plcere de a urmri evoluia formelor misterioase.
E creaiunea n aciune! i spuse ea deodat.
Banchiza care cnt! Fcu un efort ca s-i vin n fire,
aps acceleratorul i se angaj pe drum.
Conduse pn diminea, pn cnd motorul rmas
fr benzin ncepu s tueasc dezagreabil. Opri n
mijlocul dunelor i fcu inventarul portbagajului. Nu
descoperi dect un impermeabil brbtesc mare, pe
care-l mbrc pentru a-i ascunde hainele mototolite,
mnjite de sngele lui Nel. n compartimentul de bord
gsi cteva bancnote boite i un carnet de bonuri
pentru restaurant. Vr totul n buzunar i porni din nou,
pe jos de ast dat. Voia s ajung ct mai departe de
galerie. Spre orele unsprezece, cumpr un ziar local, se
instal ntr-un local, cu o cafea neagr dubl,
intenionnd s caute printre tiri.
Nu avu mult de cutat. Prima pagin anuna: Orgie
uciga ntr-un grup de marginali. Pe cteva coloane,
portarul galeriei explica felul n care trei vagabonzi (un
brbat i dou femei) sfriser prin a se omor ntre ei
n timpul unui drog-party. Cea mai vrstnic, remarca n
continuare autorul articolului, binecunoscut localnicilor
din regiune prin extravaganele sale, fusese deja
semnalat pentru violena ei verbal i injuriile cu care-i
potopea pe toi cei ce ddeau semne c s-ar apropia. De
ctva timp, relaiile din interiorul grupului preau s se
deterioreze, dup cum dovedeau ecourile nencetatelor
dispute pe care le putuser percepe oamenii de la malul
mrii. Trupul brbatului, cioprit, fusese descoperit n
aceeai diminea ntr-un motel, n compania celei mai
vrstnice dintre femei, moart i ea, ca urmare a unor
multiple lovituri i fracturi. La originea dublului asasinat
se afla, probabil, tnra lor tovar fugar. Urma un
comentariu tiinific asupra cderii de meteorii cubici
care avariaser un motel n cursul nopii precedente,
soldndu-se cu moartea a douzeci i apte de
persoane.
Elsy simi frica rscolindu-i stomacul i fugi la lavabou
pentru a-i voma dubla cafea neagr i a se nchide n
toalet pentru a-i plnge tot amarul. Din fericire,
niciunul dintre lucrurile abandonate n galerie nu
coninea hrtii susceptibile de-a o identifica n ochii
anchetatorilor. Ideea lui MacFloyd se revelase rentabil,
nu mai avea dect s se piard n peisaj, nimeni n-avea
s-i mai regseasc vreodat urma.
Banii descoperii n main, pe lng cei pe care-i
avea n buzunare, i-au permis s ia trenul pn la
frontiera statului; de-acolo, a reuit s fie luat cu
autostopul de ctre un ofer nu prea ntreprinztor, apoi
de caravana unui predicator itinerant, care a acceptat
s-i dea de mncare cu condiia s joace rolul de
pctoas pocit n timpul predicilor lui publice.
n sfrit, dup sptmni de vagabondaj forat, a
aprut silueta oraului, masiv, prin voalul ei de poluare.
Elsy avea senzaia c pune piciorul pe pmntul
fgduinei.
De ndat ce a ajuns pe bulevardul periferic, primul ei
gest a fost de a introduce o fis n fanta unui telefon
public, formnd numrul lui MacFloyd... Patronul n-a spus
nimic, conform obiceiului su i, timp de un minut
ndelungat, n urechea lui nu rsun dect un horcit
astmatic punctat de uierturi stpnite.
Eu sunt, reui ea n sfrit s articuleze, Willoc. M-
am ntors...
OK, rspunse MacFloyd, fr comentarii, du-te la
Beverlly, va fi un apartament rezervat pe numele
dumitale, te contactez mai trziu.
nchisese deja. n niciun moment, glasul su nu
trdase nici cea mai mic surpriz. Parc nu s-ar fi ndoit
niciodat de ntoarcerea lui Elsy. Era nciudat. Fr un
ban n buzunar, fu nevoit s mearg pe jos pn la
hotelul Beverlly. Acolo, portarul refuz s-o lase s intre
n hol. Era, ntr-adevr, mai murdar dect o autostopist
dup opt ore de ateptare pe un rambleu de cale ferat.
Purta o cma brbteasc rupt la coate i un ort de
jogging murdar de pmnt; ct despre nclri, n
trecere prin foburgurile oraului, preferase s-i arunce
ntr-un canal bascheii gurii, rmnnd descul. Trebui
s parlamenteze aproape douzeci de minute pentru ca
omul s accepte, n sfrit, s verifice la recepie.
Prevztor ca ntotdeauna, MacFloyd trimisese o
fotografie cu ajutorul creia s poat fi identificat. Intr
deci n posesia apartamentului fr a mai ntrzia.
Petrecu exact o or i treizeci i cinci de minute n cada
de la baie, frecndu-i pielea de ziceai c vrea s i se
tearg pn i aluniele i nencetnd s se spele pe
dini pn cnd periua rmase fr jumtate din peri.
MacFloyd pusese s fie umplute dulapurile i se putu
complcea n bucuria senzual de a-i simi coapsele
umflnd mtasea ciorapilor, n beatitudinea de a-i
nnoda pe old cordonaul unui slip de voal fin i uor ca
o petal de floare exotic. Se machie, ncrcndu-i
pleoapele cu paiete argintii, pictndu-i buzele cu un
penel stacojiu. i fu nespus de greu s aleag o rochie. O
voia grea, carapace de lux, armur vestimentar, pentru
a se rupe, definitiv, de acele sptmni petrecute, pe
jumtate goal, n murdria rulotelor.
Spre orele apte, MacFloyd l trimise dup ea pe
oferul lui. Atepta la restaurantul hotelului, cu spatele
spre enormul acvariu plin cu peti tropicali, siluet
ndesat, fr prestan, n pofida smochingului scump
pe care ncercaser cu disperare s-l ajusteze staturii lui
cocrjate. Nu rosti dect un singur cuvnt:
Ei?
Elsy i simi inima srind peste o btaie. O secund
fu pe punctul s-o ia la fug, apoi capitul. tia c avea s
fie ntotdeauna stpnul ei, idee n care poate chiar
gsea o plcere secret i nesntoas. Scoase din
poet pacheelul, pe care-l confecionase
nendemnatic, un minut mai devreme, pe suprafaa
lcuit a noptierei chinezeti, i l mpinse n direcia
degetelor pergamentoase care pianotau pe faa de
mas.
Nel a murit, murmur ea.
tiu, arunc MacFloyd cu un glas care nu-i trda cu
nimic sentimentele.
E tot ce-a mai rmas de la ea, adug Elsy.
De ce o spusese pe un ton care suna a avertisment
sau ameninare? i muc buzele. MacFloyd deznodase
sfoara. n centrul cutiei de carton strlucea pandantivul
lui Elsy, o bijuterie de mrimea unui ceas de buzunar
decorat cu un soare arztor.
Conine totul? ntreb MacFloyd, cntrind obiectul
n palm.
Elsy nclin din cap:
Am microfilmat gramatica vocal n noaptea cnd
ne refugiaserm la motel, am eantioane din toate
soluiile prelevate din seringile murdare ale lui Nellie
Armstrong. Am distrus toate originalele de ndat ce am
neles c era pierdut, am... Totul e acolo. Totul...
Pe ultimul cuvnt, vocea i se sparse. De ce-i
mpurpura obrajii acel sentiment de ruine? Rochia de
lam prea deodat prea grea, fiecare bijuterie o ardea.
MacFloyd o btu pe mn...
Nu e moart cu adevrat, Elsy, murmur el cu
glasul su uiertor, graie dumitale, opera ei este
salvat. Peste ctva timp, primele opere de sculptur
vocal vor stupefia lumea, publicul cel mai blazat i va
dori cte o strapontin8 ce va fi pltit n aur! Parial va
fi i opera dumitale, Willoc, gndete-te la revoluia
estetic reprezentat de cei civa centimetri de
pelicul, de cele cteva picturi de ser coninute n acest
pandantiv. Istoria artei i va aminti de numele
dumitale...
Nu avea familie?
Nu, pe nimeni. Mama ei a murit acum cinci ani,
tumoare pe creier. Fr NOI, nu i-ar fi putut duce
niciodat opera la bun sfrit. Bag-i bine asta n cap,
8 Scaun rabatabil fr sptar, fixat de un perete sau de un alt scaun alturat, folosit
ntr-o sal de spectacole.
Elsy. N-ai spionat-o, ai asigurat protecia operei sale. I s-
ar reproa astzi cuiva c ar fi microfilmat manuscrisele
distruse n incendiul marii biblioteci din Alexandria? Nu,
nu-i aa? i-atunci?
Vorbise prea mult, glasul i se mpiedica de silabe.
Fcu un gest iritat:
Fr complexe de culpabilitate, Willoc! Te rog.
Suntem gardienii unui patrimoniu, sarcina noastr e
nobil i frumoas. Trezete-te, pentru Dumnezeu!
Iniial, nu vei rmne prea mult timp aici, un mic voiaj n
Europa i va face cel mai mare bine, ar fi timpul s
ntreprindem un turneu de inspecie prin ageniile
noastre de pe btrnul continent, nu-i aa?
Era o promovare, o tia. Cu aceste din urm cuvinte,
MacFloyd iei, dup ce-i atinse umrul. Elsy se pomeni
singur n faa farfuriei i a irului de pahare de cristal
unde lumnrile aprindeau reflexe stranii. Curios, nu-i
mai era foame.
Plec peste cinci zile, nzestrat cu o garderob
oferit cu generozitate din partea casei. n momentul
urcrii n avion, o stewardes i nmna un cablofon care
spunea:
Vei sta alturi de mine la Oper n ziua Z, n loja de
onoare, nu te teme de nimic. Succes. MacFloyd.
Se terminase. nc o pagin se ntorsese.
A descoperit Europa, cenuiul ei, ploile ei, coctailurile,
contractele, intrigile de agenie. Cnd i-a luat primul
amant francez, n noaptea de Anul Nou, a avut cu
adevrat senzaia c viaa mergea nainte.

Se instal confortabil n noua sa existen, cnd, ntr-


o frumoas diminea de iulie, un mic articol de ziar i
smulse o crispare nervoas. Era un reportaj n chenar la
rubrica tiinific, anunnd descoperirea unui procedeu
care avea s revoluioneze industria construciilor n
urmtorii ani. O solidificare a gazelor rare din atmosfer,
cu ajutorul unei tehnici sonore deosebit de elaborat i
inut pn n prezent secret...
Pe Elsy o cuprinse ameeala, ncerc disperat s-i
alunge valul de ndoial care-i npdea minile i totui
dovada ardea acolo, cu litere negre, pe hrtia proast a
cotidianului. O tia. Nu mai putea s joace mult timp
comedia, s-i impun o amnezie, o splare a
creierului... De fapt, tiuse ntotdeauna c avea s
soseasc i aceast zi. Chiar n clipa cnd i ncheiase
centura de siguran n avionul care o ducea spre uitare,
adevrul fusese nscris cu litere de foc n contiina ei.
Nu fusese dect un pion. Un simplu pion...
MacFloyd vnduse secretul sculpturii vocale trustului
de antreprenori industriali, iar, de data asta, Nellie
Armstrong era moart cu adevrat.
Patru ore mai trziu, Elsy Willoc expedia o scrisoare
de demisie redactat n trei exemplare, conform
statutului ageniei MacFloyd Tranzacii artistice de tot
felul, prsind Frana i abandonndu-i toate obiectele
personale.

Ren mpinse cearafurile umede de sudoare cu o


ntindere a picioarelor. Climatizorul rmsese n pan, ca
n fiecare noapte, iar acum, n interiorul bungalow-ului,
domnea o atmosfer de baie turceasc, umed i
apstoare. Rmase nemicat un lung rstimp, cu
braele i picioarele aruncate spre cele patru coluri ale
patului, legnat de secvenele care nc i mai defilau pe
sub pleoape, ultimele preri ale somnului pe care
fluieratul cafetierei electrice avea s le mture n curnd.
Se ridic, ntorcnd capul pentru a nu-i vedea trupul
gol, cu oldurile buhite, n oglinda prfuit care decora
peretele din fund i se repezi la fereastr, deschiznd-o
larg.
Soarele i aprindea primele raze peste bariera nalt
a H.L.M.-urilor9 smntnoase, albstrii, care blocau
orizontul din sudul oraului. Zece mii de locuine aprute
9 Lb. francez: habitation loyer modr. Case cu chirii moderate.
din neant, n rstimpul a trei nopi. Roadele unei
tehnologii ciudate creia Rene nu era foarte sigur c-i
nelegea toate misterele. Ora-dormitor, nscut din
cntecul psalmodiat al unui cor de arhiteci-baritoni, care
nu operau dect noaptea, fcnd s se nale n mijlocul
tenebrelor, acele cldiri cu perei netezi, strlucitoare ca
porelanul i totui uluitor de rezistente. La nceput,
muli se temuser de ceea ce prea a fi doar o
arhitectur-fantom, moale i fr consisten.
Nu e dect aer i vnt, se spunea pe terasele
cafenelelor, fii sigur c n-am s locuiesc niciodat ntr-o
cas fabricat din fumul norilor!
Apoi, cnd bolovanii primelor manifestaii ricoaser
din faade fr a reui s sparg sau mcar s zgrie
materia suspect, prerile se schimbaser uurel. Astzi,
chiriile extraordinar de mici atrgeau populaia din
uzinele de pe coast, pescrii sau antiere navale i
fiecare nou tran de locuine era nchiriat nc
dinainte de-a fi fost cldit. Totui, Ren i amintea c
citise, ntr-un ziar de opoziie, relatarea unei catastrofe
n cursul creia un turn cu treizeci de etaje se volatilizase
brusc, n plin zi, ca sub efectul unei lovituri de baghet
magic, abandonndu-i locatarii n gol, cu mobile,
televizoare, lsndu-i s se zdrobeasc pe asfalt ntr-un
maldr oribil de trupuri strivite.
Materia instabil, pare nc prost stpnit de ctre
constructori. Conchidea semnatarul articolului. i revine
comisiei de anchet s determine responsabilitile n
aceast mprejurare tragic, dar deja nu putem dect s
acuzm graba i incontiena arhitecilor.
Comisia, bineneles, nu-i pronunase niciodat
verdictul. Poate nici mcar nu fusese constituit! Dac
de fapt totul fusese rezultatul unei campanii de denigrare
susinut de sindicate? Rene nu prea tia ce s cread.
Era adevrat c aceste imobile noi preau curate i
luminoase. i apoi, soliditatea lor nu putea fi pus la
ndoial. Ren, care-l cunotea bine pe cumnatul
portarului, i putuse da seama de nenumrate ori, lovind
pereii cu pumnul. Erau duri, duri cu adevrat! i nu
sunau a gol!
La urma urmei, de ce s te temi mereu de nouti?
Poate c, ntr-o bun zi, avea s se hotrasc n sfrit s
prseasc vilioara, puturoas i umed, pentru a
nchiria, dac nu chiar a cumpra (din moment ce se
vindea pe credit), unul dintre acele apartamente cu
pereii att de netezi, att de albatri.
De ce nu, de vreme ce preurile erau att de mici?...
Att de mici...