Sunteți pe pagina 1din 8

Dan Dobo

Franciscasino

Miercuri, 31.05.2006, 03:41pm (GMT)


nainte de a pi n imensul spaiu de joc, credeam c Franciscasino i
Ciuma sunt singurele elemente ale timpului meu care mai pot dispune de o
via uman. De mai bine de o sut de ani, oamenii nu mai mor dect dac se
mbolnvesc de Cium, toate celelalte maladii fiind demult eradicate. La rndul
ei, Ciuma nu se vindec dect la Franciscasino. O oglind mi-ar fi artat c
greesc.
Franciscasino i pstreaz aerul sobru de mnstire, pe care i l-au
conferit constructorii ei n urm cu cinci secole. Clugrii franciscani au vopsit
imensa staie spaial, care le-a folosit drept mnstire, cu o rin care
absoarbe lumina, aa nct structura ei se decupeaz sumbru pe fundalul
strlucitor al stelelor. Chiar i aa, silueta fostului lca franciscan este
inconfundabil, forma cubic a spaiului de joc dominnd maiestuos toate
instalaiile mnstirii dar i hotelurile i restaurantele aprute mai trziu i
destinate zecilor de milioane de pelerini. Luminile firmelor lor colorate le fac s
par precum nite ciuperci otrvitoare crescute pe un trunchi putrezit.
Franciscasino nu e cea mai mare structur spaial, nici cea mai
deprtat de Soare, nu e nici mcar cea mai rentabil ntreprindere din spaiul
liber. Cu toate acestea, centrul lumii civilizate, singurul loc din univers unde,
dac ai noroc, reueti s scapi de Cium i s-i continui linitit viaa, atta
vreme ct ai chef. Desigur c sunt foarte puini aceia care se lecuiesc. Dar la fel
de puini sunt i cei care doresc s-i nceteze viaa n mod voluntar. n acest
fel, echilibrul demografic al omenirii se menine n jurul a dou sute de miliarde
de oameni.
Dei tiam c juctorii nu sunt admii imediat n sala de joc, la intrare
am fost uimit s vd, pentru prima dat n via, un ir de oameni. n faa unor
operatori umani, juctorii semnau actele prin care, n cazul n care erau
vindecai, acceptau ca toate posesiunile lor materiale s treac la dispoziia
proprietarilor Franciscasino. Dac sorii nu erau favorabili, plecau acas, fr
s achite nici mcar o tax de participare.
Vecinii mei erau oameni de toate vrstele, dar feele lor preau dltuite de
acelai sculptor suprarealist. Uscciunea pielii, specific ultimului stadiu al
Ciumei le reducea chipul la o consisten osoas, cunoscut i temut
deopotriv pe Pmnt i pe Lumile Noi.
Cnd mi-a venit rndul, mi-am declinat identitatea i, blestemndu-m
pentru tremurul din glas, am rostit:
Sunt Timothy Shree, de la Earth Hourly Tribune. Am venit s-i vd pe
Maetri. Mi-au acordat o audien
Vizibil ncurcat, funcionarul a subvocalizat repede cteva ntrebri
scurte. Senzaia de uurare care i s-a ntiprit pe figur mi-a dat de veste c
aveam s obin ntrevederea nainte ca el s-mi confirme.
Poftii, v rog.
A fost rndul meu s m mir:
Dar acolo e sala de joc Eu Nu e oare periculos?
Obinuim s ne gndim la Franciscasino ca la un loc n care oamenii
obin alinarea i nu ca la o capcan mortal. Cobori n sala de joc i
introducei n consola glisorului aceste coordonate. Vei fi transportat unde
trebuie.
innd n mn cristalul cu coordonatele, am ptruns n liftul agrav i,
pentru un moment, mi-am pierdut respiraia. Ascensorul era doar un cmp de
for iar prin ceea ce ar fi trebuit s fie podeaua puteam vedea cmpul de joc.
Era cu adevrat imens, un ptrat translucid, cu latura de zece kilometri. M
ndreptam spre centrul cmpului de la o nlime ameitoare, care mi permitea
s vd, pn n zare, milioane de oameni, goi i chircii n celulele lor,
ateptnd cu speran nceputul unei noi partide. Prin transparena parial a
laturii cubului se distingeau clar celelate cinci fee, pe care puteam doar bnui
c se afl ali bolnavi. Dar cea mai spectaculoas privelite o oferea imensa
statuie a Fecioarei Maria din mijlocul cubului, nalt de peste un kilometru i
orientat cu faa spre Pmnt. Din lacrimile ei se distileaz leacul mpotriva
Ciumei. n jurul ei pluteau ca un nor vectorii care aveau s fie lsai liberi,
aducnd vindecare sau disperare.
Principiul jocului era sublim n simplitatea sa. Pe fiecare fa a cubului
erau delimitate celule late de un metru i lungi de doi, n care oamenii se
culcau n ateptarea jocului. Erau 30.000 de miliarde de celule i tot atia mici
cilindri autopropulsai, vectori, care porneau din centrul cubului atunci cnd
Printele Maestru i elibera din cmpul de for care i inea captivi. Fiecare
dintre vectori are iniial o destinaie precis, descris de coordonatele celulei n
care trebuie sa ajung. Dac ns se atinge de un alt vector, schimb cu acesta
coordonatele i pornete imediat spre noua destinaie. Numrul infinit al
ciocnirilor i imponderabilitatea elimin orice posibilitate de a tria, rezultatul
jocului fiind unul absolut aleatoriu. Dup o perioad de maxim agitaie,
vectorii sfresc prin a ajunge la destinaie, unde i elibereaz coninutul
printr-o injecie hipodermic. Unul din zece vectori conine vaccinul care
vindec Ciuma. Restul sunt umplui cu ser fiziologic. Covritoarea majoritate a
vectorilor ajung n celule neocupate, dup cum o parte din ei nu mai ajunge
niciodat la destinaie fiindc intr n serii convergente de ciocniri. Alegerea
coordonatelor este un joc de noroc, un fel de bingo monstruos sau poate o
rulet ruseasc pe dos.
Juctorii care se vindec i abandoneaz bunurile n favoarea cazinoului
i trebuie s mprteasc un an de ideal franciscan: ceretorie i munc
fizic, pe un cmp agricol. Cei mai puin norocoi pleac acas i mor n civa
ni, fr a avea vreodat posibilitatea de a se rentoarce la Franciscasino.
Am ajuns la baza liftului agrav i am urcat ntr-un mic transportor care
n mod normal ar fi trebuit s m duc spre celula mea. n loc s lunece pe
suprafaa cubului, transportorul meu s-a ridicat fr zgomot i a nceput s se
deplaseze spre ceea ce prea o gur de acces. Nu auzisem niciodat c
transportoarele ar fi capabile s zboare. i probabil nici cei care m priveau
uimii cum treceam pe deasupra lor.
Cltoria mea s-a terminat destul de brusc. Glisorul s-a oprit lng o
platform pe care am clcat cu hotrre. Decis, am deschis ua de plastoel i
am ptruns ntr-o camer fr surse vizibile de lumin, n care stteau doi
brbai. Cnd am vzut c erau gemeni identici, am tiut c eram chiar n faa
Maetrilor, Ulun i Ilin.
Erau doi brbai mici de statur, cu brbii proeminente i cu prul ras
complet, mbrcai n robe cafenii i nclai cu sandale. Abia stpnindu-mi
emoia, am rostit:
Timothy Shree, Earth Hourly Tribune! Am venit
tim de ce ai venit.
S v acuz c v credei Dumnezeu! Am strigat eu.
tim de ce ai venit.
tii ce semnific inscripia de deasupra porii mari? Voi cei ce intrai
E un citat din Dante. Aa e Dar tii c, atunci cnd a scris Divina
Comedie, Dante credea c prin smerenia i srcia lui, Francisc a fost un al
doilea Cristos? Trecuser doar aizeci i doi de ani de la moartea sfntului
Nu. E bine s tii. Acum vei putea ptrunde cu adevrat nelesul a ceea ce
numim noi speran.
Ateptasem de mai bine de doi ani acest moment. Dar n niciuna din
variantele imaginate de mine Ulun i Ilin nu reacionau nici mcar pe-aproape
de seriozitatea preocupat cu care m-au privit atunci.
Eti contient c o asemenea acuzaie este de ajuns ca s fii executat
pe loc? tii c aici suntem conductori absolui?
Am studiat Franciscasino mai bine de treizeci de ani. tiu tot ce se
poate ti despre voi.
Cel pe care am decis s-l numesc Ulun zmbi condescendent.
Trufia e un pcat dintre cele mai detestate printre franciscani.
E ciudat s auzi asemenea judeci din gura unui om care uzurp
locul Dumnezeului su, am rspuns ndrzne. Nu cred c eti calificat
Cu un gest brusc, Ilin, care nu rostise nici un cuvnt pn atunci, mi-a
retezat vorbele. O voce asurzitoare a nceput s mi rsune n minte: Hai s
lsm frniciile! ntr-un fel sau n altul ai reuit s-i faci o idee greit
despre noi.
Greit?! Am ipat eu. Tocmai mi-ai dat cea mai elocvent dovad
Ce vrei, Timmy?
Ce poate sa vrea un reporter? S-mi rspundei cinstit la ntrebri! i
mai sper s demasc lumii ntregi cruzimea cu care i tratai aici pe bolnavi.
tii c nu e adevrat.
M simeam dator s ncerc fiindc sunt convins ca am dreptate, am
mormit eu.
Dintr-un motiv pe care nu e nc momentul s-l cunoti ns, o s
procedm pe dos. O s-i dm ocazia de a ne rspunde tu la ntrebri.
Hehehe, suntei voi rupi de lume, dar e greu de crezut c nu tii c
nu n felul sta se conduce un interviu.
O ntrebare poate uneori fi mai gritoare dect rspunsul ei. i,
oricum, e mai mult dect nimic.
Am ezitat pre de cteva bti de inim. Aerul era ncrcat de violen i
nu m ndoiam c viaa mea se putea sfri n orice moment. Am acceptat fr
s pot s-mi reprim un sentiment difuz, de nfrngere i zdrnicie.
M-am gndit de multe ori cum ar fi ca Dumnezeu s fi murit. i? Am
ajuns la concluzia c drumul de la binecuvntare la pedeaps ar deveni extrem
de scurt. Nu mai scurt ns dect cel invers, de la pedeaps la binecuvntare!
Cum i-a ncolit n minte ideea absurd c am perverti jocul?
Eram la nceputul carierei mele de jurnalist i fceam o anchet
printre cei care s-au vindecat la Franciscasino. Nu o s vd bat capul cu
amnunte pe care le cunoatei cu siguran mai bine dect mine, dar am
demonstrat c, aceia care aveau un profil moral apropiat de ceea ce acum ase
sute de ani s-ar fi numit un bun cretin aveau anse mai mari de a se
vindeca.
Ulun i mpreun minile ntr-o rugciune mut.
E normal, Timmy.
Nu-mi mai spune aa! Numai mama obinuia s m cheme la
E normal, Timmy. Dumnezeu mprete peste tot Chiar i asupra
haosului din Cub. Sau poate mai ales acolo.
Am tras aer n piept ncercnd s curm nc din fa o asemenea turnur
a discuiei.
Eu am ales s nu cred n Dumnezeu.
E dreptul tu. Dar necredina nu poate fi dovad pentru nimic altceva
dect pentru propria ta micime sufleteasc. A existat demult un om care i-a
nchinat viaa unei idei la care ar fi bine s meditezi i tu: cred ca s neleg.
Sfntul Augustin
Da.
Am ncercat s rd n gnd. n minte mi-a aprut imediat imaginea unui
lan de maci roii, unduii de vnt. E mai simplu s rzi aa mi-a optit o voce.
Am ridicat trei degete spre Ilin.
Uite cte argumente mi s-au clarificat de-a lungul timpului! Pe baza
lor cred c acum v pot acuza! Unul din voi, probabil Ilin este un telepat perfect
n timp ce cellalt, evident, Ulun, e capabil de o telekinezie dus pn la nivel
atomic.
Triunghiul e o baz chioap pentru orice argument. Privete cubul
nostru i vei nelege, a spus Ulun.
Refleciile lor erau menite probabil s m fac s-mi pierd concentrarea.
Primul argument e structura atomic a medicamentului pe care l
administrai aici, la Franciscasino. Molecula aceea nu poate exista n stare
liber. Toate ncercrile de a o sintetiza, chiar i n cmpuri magnetice gigantice
sau n reactoare nucleare, au dat gre. Pur i simplu, structura ei arat de
parc ar ine cineva cu mna de atomi, ntr-o aranjare nchircit, fr nici o
logic. nc de acum 20 de ani, am nceput s cred c n Franciscasino exist o
for care poate aciona la nivel atomic.
La nceput, niciunul dintre cei doi frai nu a schiat nici un gest. Ilin a
rspuns apoi scurt:
E doar un medicament preios, sintetizat din lacrimile Fecioarei. Nu
poi s-l nelegi fr s crezi n Dumnezeu. n afara Abaiei noastre nu se poate
sintetiza pur i simplu pentru c nu exist destul credin. Orbirea ta nu ne
mir ns. Ne-am confruntat i cu cteva armate care doreau s ne fure serul.
tii asta!
Desigur! i ce au pit fregatele republicii Proxima cnd au ncercat s
v ocupe cazinoul? Au fost reduse la starea de atomi liberi. Nimeni nu tie prin
ce metod. Dar cine poate aplica un asemenea tratament fregatelor e limpede
c poate stabiliza i un compus chimic aparent fr structur real
Au fost muli martori Ochii Fecioarei au fulgerat fregatele, a rostit
calm Ulun.
Ilin a dat din mn i n minte mi-au aprut doi chiparoi mndri. Era
felul lui de a-mi spune s trec la al doilea argument.
Istoria Mnstirii voastre este cu totul special. Acum o sut
doisprezece ani ajunsese s numere aproape trei sute de clugri. n numai doi
ani, ai rmas doar voi doi.
Crezi cumva c am utilizat violena mpotriva frailor notri?
Dimpotriv! Cred c i-ai eliberat.
Cum aa?
Am tras aer n piept fiindc urma cheia de bolt a ntregii mele
argumentaii. Dac m nelam, nfrngerea mea ar fi fost ruinoas. i ceea,
ce ar fi fost mai trist, ea ar fi fost pus pe seama lipsei mele de credin ntr-un
cretinism pe care numai din respect am s-l numesc stupid.
nceputurile ordinului vostru au fost marcate de cteva dispute care
au degenerat uneori i n vrsri de snge. Dup moartea lui Francisc de
Asissi, nu toi discipolii lui s-au artat la fel de devotai ca el fa de idealul
srciei. i, ca s dea o not smerit lcomiei lor, fraii votri au nscut un
paradox: cum poi munci cu braele i s fii srac, ceretor din poart n
poart, dup pilda Sf. Francisc i, n acelai timp, s ai timp i pentru meditaie
cucernic. Trebuia s ai posibilitatea de a folosi cteva lucruri fr a le poseda:
o cas, un animal Nevoile crnii pot uneori zdrnici i cea mai cucernic
dintre mini.
Ai citit bine istoriile.
Am nclinat din cap, creznd c Ulun mi fcuse un compliment.
Exist totui o metod prin care trupul poate fi eliberat de nevoile
crnii iar meditaia s-i devin unic i legitim activitate.
Inima mi btea nebunete. n schimb, feele Maetrilor erau impasibile.
Dac ar exista posibilitatea ca un creier, cu toate tririle i structura
sale s fie replicat ntr-un imens conglomerat de siliciu? Un bloc compact, un
cip imens ca la nceputul erei electronicii, care, alimentat la o surs de energie,
s simuleze perfect gndirea omului respectiv. O copie n siliciu
E limpede la ce te gndeti, a zmbit Ilin.
Am continuat cu nsufleire:
E nevoie de un creier care s poat citi mintea ce trebuie copiat i de
o for care s poat controla procesul de aranjare al unor jonciuni de siliciu
ntr-un procesor imens. Dou asemenea fore, lucrnd mpreun, ar putea s
copie un creier n echivalentul su de siliciu. Ei cred ca voi doi suntei n stare
de o asemenea performan. i ce clugr franciscan ar fi putut refuza o
asemenea mntuire? S mediteze cucernic n permanen ntr-o stare de
srcie absolut? V ntreb!
Ulun zmbi tcut, aparent amuzat.
Aici noi punem ntrebrile. Spune-ne despre al treilea motiv.
Te grbeti? L-am ntrebat. Nu se poate s nu amintesc acum despre
povestea aceea de acum o sut de ani cu clugrul franciscan care a vrut s
vnd Republicii Terra un secret pe care l considera uluitor i care, zicea el,
era un lingou de siliciu. A disprut nainte s poat fi interogat. Evenimentele
acelea au coincis cu singura voastr venire pe Pmnt
Aloim a fost pedepsit pentru c furase din moatele mnstirii.
Dumnezeu i-a luat minile i s-a sinucis
Exact despre moate vorbeam i eu.
i al treilea motiv?
Ei bine, sta este unul de-a dreptul subiectiv, dar la care eu in foarte
mult: Cubul!
Asta chiar c ntrece orice imaginaie! Eti nebun!
Deloc, am obiectat. M-am ntrebat de ce fraii votri s-au apucat brusc
de construit o structur att de scump. i de ce cubic, de vreme ce, mult mai
logic ar fi fost una sferic. Ei bine, eu cred c spaiul cubic a fost folosit
pentru sinteza creierelor de siliciu
Nu neleg, mrturisi Ulun.
Taci, i opti Ilin.
E clar c, dac presupunerea mea e adevrat, construcia creierelor
de siliciu s-a fcut n condiii de densiti atomice minime. Imensitatea cubului
e potrivit pentru asta. S-a operat cu jonciuni foarte mici, dispuse n
coordonate carteziene. Sfera ar fi necesitat ca mintea respectiv s opereze cu
coordonate polare. Iar Dumnezeul vostru a creat universul n aa fel nct
numai minii umane i este mai uor s judece n coordonate carteziene dect
n cele polare. E mai uor s te orientezi ntr-un cub dect ntr-o sfer
Aerul din ncpere se ncinsese. Ochii maetrilor m sfredeleau i abia
reueam s-mi stpnesc senzaia de grea.
Triunghiul are o singur semnificaie care merit luat n seam:
trinitatea. i ce ar trebui s neleg eu din asta? E una ce trebuie s nelegi
i cu totul altceva ceea ce poi nelege
Ai terminat?
Nu
Pomeneai de doar trei motive.
Da, dar deasupra lor mai exist unul, care transform argumentaia
mea ntr-un tetraedru simetric, elegant, perfect.
Sunt curios, gndi Ilin direct n mintea mea.
M-am convins de cele ce v-am spus de mai bine de cinci ani. De atunci
ns, m tot ntreb ce ar putea dori doi frai gemeni, clugri franciscani, unul
capabil de telepatie profund i altul care e n stare c controleze micarea
atomilor ntr-un aliaj de metal topit? Sunt frai, n buna tradiie franciscan
sunt probabil i homosexuali i incestuoi Ce i-ar face pe ei s renune la
izbvirea refugiului n creiere mecanice? Rspunsul nu e dect unul singur:
Dumnezeirea, rosti ncet Ilin.
Exact! Am strigat. Exact de acest lucru v acuz. V credei Dumnezeul
acestei omeniri. Din motive pe care nu le neleg, avei putere de via i de
moarte asupra oamenilor, Este evident c n timpul Jocului, Ulun conduce
vectorii n timp ce Ilin i sondeaz pe bolnavi i decide dup criteriul credinei
cretine cine merit s triasc i cine va muri. Nu e asta treaba unui
Dumnezeu? Nu e sta un alt fel de a da lecii?
Au tcut pre de cteva minute, n care au conversat probabil telepatic.
Apoi, Ilin a nceput s vorbeasc msurndu-i cu grij cuvintele:
Tot ceea ce ai spus izvort din natura ta profund nereligioas. i-am
explicat deja de ce numai noi avem medicamentul i de ce a murit Aloim.
Forma cubic a spaiului de joc se datoreaz faptului c ordinul nostru a fost
dintotdeauna srac i profilele rectilinii de plastoel sunt mult mai ieftine dect
cele curbe. n ceea ce privete ipoteza ta, cum c ne-am substitui lui
Dumnezeu, o asemenea blasfemie nu poate fi rostit dect de un necredincios.
Nu ncercm s-i explicm de ce. Nu negm capacitile noastre paranormale,
dar te asigurm c ele nu ating nici mcar posibilitatea de a controla un singur
vector. Cu att mai puin 30.000 de miliarde
Am dat din mn, a lehamite.
Nu tiu la ce m-am ateptat. tiam c nu vei recunoate, dar nutream
o speran
Nu e nimic de recunoscut. Ai interpretat greit doar diferenele care
exist ntre felul nostru de a nelege viaa i modul tu de a tri. Asta e tot.
i pedeapsa mea? Care va fi?
Ilin mi-a pus mna pe umr:
Rmne s te ntrebi mereu de ce, din 200 de miliarde de oameni, am
ales s te ascultm tocmai pe tine. Vei ptrunde repede aceast tain.
Absena pedepsei a fost o iluzie. La numai o lun de la convorbirea cu
Maetrii de la Franciscasino, am fcut un control medical de rutin care a
confirmat ceea ce tiam deja. Aveam Cium. Cnd m-am ntlnit din nou cu
Maetrii, eram att de slbit nct nu mai puteam sta n picioare. Am fost uimit
s citesc compasiunea pe faa lor.
Criminalilor! Puteai s m ucidei atunci!
Numai Dumnezeu trimite Ciuma, Timmy. Noi nu o putem controla n
nici un fel!
Suntei nite Nite Odat o s v vin cineva de hac. S tii c am
povestit despre voi i, pn la urm, oamenii se vor convinge! M-ai pus s m
gndesc de ce m-ai primit. Acum e evident: doreai s m ucidei fiindc v
aflasem taina!
Ulun s-a apropiat de mine i a rostit cu glas stins:
Problema ta, Timmy, este aceea a tuturor oamenilor care cred c l pot
explica pe Dumnezeu. Triesc creznd c i-au desluit esena dar se tem de
judecata Lui fiindc sfresc ntotdeauna prin a se ndoi de propria persoan.
La dracu' cu plvrgeala asta cretin! Suntei nite ucigai!
Ai ncredere, Timmy! Vei fi mntuit.
Nu-mi mai spune Timmy! Numai mama mi spunea aa.
Acum sunt culcat ntr-o alveol i mi atept rndul s intru n Joc. Nu
am nici o speran. tiu c voi muri.
Ai avut dreptate, Ulun. E cu adevrat demn s ne fie fiu. Dac Aloim n-
ar fi fugit, dac i-ar fi mplinit menirea Chiar i aa, ai reuit s combini
perfect genele. Timmy deinea exact ADN-ul pe care l-ar fi avut fiul nostru cu
Aloim. La fel de minunat te-ai comportat i cnd l-ai nvenicit alturi de fraii
notri. Ce mirat a fost cnd s-a trezit n noua sa fiin. Ce ne-a mai blestemat!
A fi vrut s fie altfel L-ai minit, cnd i-ai vorbit de triunghi. Dar numai
pentru a-l face s neleag trinitatea. i locul lui n ea. i crezi c oamenii i
vor nelege jertfa? Sunt sigur c vor deosebi imediat o moarte care s-a
petrecut altfel dect sunt ei obinuii. Oamenii au fost mereu sensibili la
asemenea dispariii. Vor nelege c vor trebui s renvee s moar omenete
nainte s-i ajutm s scape de Cium. Nu se poate s devin o rasa de
nemuritori!
Dar atunci ne vor nimici, Ulun.
tiu, Ilin. i mi-e fric.
Te iubesc, Ulun!
i eu te iubesc, Ilin.

SFRIT