Sunteți pe pagina 1din 11

Marte (planetă)

Marte este a patra planetă de la Soare și penultima ca mărime din Sistemul Solar. Marte poartă


numele zeului roman al războiului și este adesea denumită Planeta Roșie,[16][17] deoarece oxidul de
fier predominant pe suprafața sa îi conferă un aspect roșiatic distinctiv între corpurile astronomice
vizibile cu ochiul liber.[18] Marte este o planetă telurică cu o atmosferă subțire, având caracteristici de
suprafață care amintesc atât de craterele de impact ale Lunii, cât și de văi, deșerturi și calote
glaciare polare ca ale Pământului.
Zilele și anotimpurile sunt comparabile cu cele ale Pământului, deoarece perioada de rotație,
precum și înclinarea axială în raport cu planul ecliptic sunt foarte similare. Marte găzduiește Muntele
Olimp, cel mai mare vulcan și cel mai cunoscut munte de pe orice planetă din Sistemul
Solar și Valles Marineris, unul dintre cei mai mari canioane din Sistemul Solar. Bazinul din emisfera
nordică acoperă 40% din planetă și poate fi un semn de impact imens.[19][20] Marte are doi
sateliți, Phobos și Deimos, care sunt mici și au o formă neregulată. Este posibil ca aceștia să
fie asteroizi captați,[21][22] similare cu 5261 Eureka, un troian al lui Marte.
Marte a fost explorată de numeroase nave spațiale fără echipaj. Mariner 4, lansat de NASA la 28
noiembrie 1964, a fost prima navă spațială care a vizitat Marte, cea mai mare apropiere de planetă
având loc la 15 iulie 1965. Mariner 4 a detectat slaba centură de radiații marțiene, măsurată la
aproximativ 0,1% din cea a Pământului și a surprins primele imagini ale unei alte planete din spațiul
profund.[23][24] La 20 iulie 1976, Viking 1 a efectuat prima aterizare de succes pe suprafața marțiană.
[25]
 Deși nava spațială sovietică Mars 3 a obținut o aterizare moale în decembrie 1971, contactul a
fost pierdut după câteva secunde.[26] La 4 iulie 1997, nava spațială Mars Pathfinder a aterizat pe
Marte, iar la 5 iulie, roverul misiunii, Sojourner a devenit primul rover robotic care a operat pe Marte.
[27]
 Pathfinder a fost urmat de roverele Spirit și Opportunity, care au aterizat în ianuarie 2004 și au
funcționat până la 22 martie 2010 respectiv 10 iunie 2018.[28][29] Orbitatorul Mars Express, prima navă
spațială a Agenției Spațiale Europeane a ajuns pe orbită la 25 decembrie 2003.[30] La 24 septembrie
2014, Organizația indiană de cercetare spațială a devenit a patra agenție spațială care a vizitat
Marte, când misiunea sa interplanetară Mars Orbiter Mission a ajuns cu succes pe orbită.[31][32]
Există investigații în curs de desfășurare care evaluează potențialul de locuibilitate din trecut al lui
Marte, precum și posibilitatea existenței vieții. Sunt planificate viitoare misiuni de astrobiologie,
inclusiv roverele Perseverance și Rosalind Franklin.[33][34][35][36] Apa lichidă nu poate exista pe
suprafața planetei Marte din cauza presiunii atmosferice scăzute, care este mai mică de 1% de cea
a Terrei,[37] cu excepția unor mici ridicări pentru perioade scurte.[38] Cele două calote glaciare polare
par a fi făcute în mare parte din apă.[39][40] Volumul de apă din calota glaciară a Polului Sud, dacă
este topită, ar fi suficient pentru a acoperi întreaga suprafață planetară până la o adâncime de 11
metri.[41] În noiembrie 2016, NASA a raportat găsirea unei cantități mari de gheață subterană în
regiunea Utopia Planitia de pe Marte. Se estimează că volumul de apă detectat este echivalent cu
volumul de apă din Lacul Superior.[42][43][44]
Marte poate fi observat cu ușurință de pe Pământ cu ochiul liber, la fel și colorarea sa
roșiatică. Magnitudinea sa aparentă (strălucire) atinge -2,94,[12] care este depășită doar
de Venus, Lună și Soare.

Nume
Planeta este numită după zeul roman al războiului, Mars, o asociere făcută datorită culorii sale
roșiatice care sugerează sânge.[45] În limba greacă, planeta este cunoscută sub numele de
Ἄρης Arēs, cu rădăcina inflexională Ἄρε- Are-.[46] De aici rezultă termeni tehnici,
precum areologie (geologia lui Marte) și numele stelei Antares.
„Mars” este, de asemenea, baza numelui lunii martie (din latinescul Martius mēnsis „luna lui Marte”).
Caracteristici fizice
Marte are aproximativ jumătate din diametrul Pământului, cu o suprafață doar puțin mai mică decât
suprafața totală a uscatului Pământului.[10] Marte este mai puțin densă decât Pământul, având
aproximativ 15% din volumul Pământului și 11% din masa Pământului, ceea ce duce la aproximativ
38% din greutatea suprafeței Pământului. Aspectul roșiatic-portocaliu al suprafeței marțiene este
cauzat de oxidul de fier (III) sau de rugină.[47] Alte culori comune de suprafață includ auriu, maro,
bronz și verzui, în funcție de mineralele prezente

Structura internă
La fel ca Pământul, Marte a suferit o diferențiere, ceea ce a avut ca rezultat un nucleu metalic dens
suprapus de materiale mai puțin dense.[49] Modelele actuale ale interiorului său implică un miez cu o
rază de aproximativ 1,794 ± 65 km constând în principal din fier și nichel cu aproximativ 16-17% sulf.
[50]
 Acest miez de sulfură de fier (II) este considerat a fi de două ori mai bogat în elemente mai
ușoare decât cel al Pământului.[51]
Nucleul este înconjurat de o manta de silicat care a format multe dintre caracteristicile tectonice și
vulcanice de pe planetă, dar pare să fie latent. Pe lângă siliciu și oxigen, cele mai abundente
elemente din crusta marțiană sunt: fier, magneziu, aluminiu, calciu și potasiu. Grosimea medie a
scoarței planetei este de aproximativ 50 km cu o grosime maximă de 125 km.[51] Crusta Pământului
are o medie de 40 km.
Marte este activ seismic, InSight înregistrând în 2019 peste 450 de cutremure și evenimente
conexe.[52][53]

Geologie de suprafață

Harta albedo a lui Marte

Marte este o planetă telurică alcătuită din minerale care conțin siliciu și oxigen, metale și alte


elemente care formează de obicei roca.
Suprafața lui Marte este compusă în principal din bazalt tholeiitic,[54] deși unele părți sunt mai mult
bogate în siliciu decât bazaltul tipic și pot fi similare cu rocile andezit de pe Pământ sau cu sticla de
siliciu. Regiunile de albedo scăzut sugerează concentrații de plagioclase, regiunile cu albedo scăzut
din nord prezintă concentrații mai mari decât cele normale de silicați și sticlă de siliciu. Părți din
zonele muntoase din sud includ cantități detectabile de piroxeni cu un conținut ridicat de calciu. S-au
găsit concentrații localizate de hematit și olivină.[55] O mare parte a suprafeței este acoperită de praf
fin de oxid de fier (III).[56][57]
Harta geologică a lui Marte, 2014[58]

Deși Marte nu are dovezi ale unui câmp magnetic global structurat,[59] observațiile arată că părți ale
scoarței planetei au fost magnetizate și că inversiunile geomagnetice au avut loc în trecut. Acest
paleomagnetism al mineralelor sensibil magnetic este similar cu benzile alternative aflate pe fundul
oceanelor Pământului. O teorie, publicată în 1999 și reexaminată în octombrie 2005 (cu
ajutorul Mars Global Surveyor), indică faptul că aceste benzi sugerează o activitate tectonică pe
Marte în urmă cu patru miliarde de ani, înainte de dinamul planetar să fi încetat să funcționeze și
câmpul magnetic al planetei să se fi stins.[60]
Se crede că, în timpul formării Sistemului Solar, Marte a fost creat ca urmare a unui proces
stohastic de acreție a materialului de pe discul protoplanetar care orbita Soarele. Marte are multe
caracteristici chimice distinctive cauzate de poziția sa în Sistemul Solar. Elementele cu puncte de
fierbere relativ scăzute, cum ar fi clor, fosfor și sulf, sunt mult mai frecvente pe Marte decât pe
Pământ; aceste elemente au fost probabil împinse spre exterior de vântul solar energic al tânărului
Soare.[61]
După formarea planetelor, toate au fost supuse așa-numitului „Marele bombardament târziu”.
Aproximativ 60% din suprafața planetei Marte prezintă înregistrări ale impactelor din acea perioadă,
[62][63][64]
 în timp ce o mare parte a suprafeței rămase a fost probabil acoperită de bazine imense de
impact cauzate de aceste evenimente. Există dovezi ale unui bazin de impact enorm în emisfera
nordică a planetei Marte, care are laturi de 10.600 km cu 8.500 km sau de aproximativ patru ori mai
mare decât Bazinul Polul Sud-Aitken al Lunii, cel mai mare bazin de impact descoperit până în
prezent.[19][20] Această teorie sugerează că Marte a fost lovit de un corp de dimensiunea lui Pluto
acum aproximativ patru miliarde de ani. Evenimentul, despre care se crede că este cauza dihotomiei
emisferice marțiene, a creat bazinul neted Borealis care acoperă 40% din planetă.[65][66]

Cum ar fi putut arăta Marte acum patru miliarde de ani (concept artistic).[67]

Istoria geologică a planetei Marte poate fi împărțită în mai multe perioade, dar următoarele sunt cele
trei perioade principale:[68][69]
 Perioada Noachian (denumită după Noachis Terra): Formarea celor mai vechi elemente de
suprafață existente pe Marte, în urmă cu 4,5 până la 3,5 miliarde de ani. Crusta planetei formată
în această epocă prezintă numeroase cratere de impact, multe dintre ele masive (scară
planetară). Se crede că protuberanța Tharsis, o zonă montană vulcanică, s-a format în timpul
acestei perioade, cu inundații extinse de apă lichidă la sfârșitul acelei perioade.
 Perioada Hesperian (denumită după Hesperia Planum): acum 3,5 până la 3,3-2,9 miliarde
de ani în urmă. Perioada hesperiană este marcată de formarea unor mari câmpii de origine
vulcanică.
 Perioada Amazonian (denumită după Amazonis Planitia): acum 3,3-2,9 miliarde de ani până
în prezent. Regiunile amazoniene au puține cratere cu impact de meteoriți, dar sunt altfel destul
de variate. Muntele Olimp s-a format în această perioadă, alături de curgerile de lavă din alte
zone de pe Marte.
Activitatea geologică se desfășoară încă pe Marte. Valea Athabasca prezintă urme de curgeri de
lavă datate la aproximativ 200 de milioane de ani în urmă. Curgerile de apă în grabenele din
Cerberus Fossae au avut loc cu cel mult 20 milioane de ani în urmă, indicând activitate vulcanică cel
puțin la fel de recentă.[70] La 19 februarie 2008, imaginile de la Mars Reconnaissance Orbiter au
arătat dovezi ale unei avalanșe pornite de pe o stâncă de 700 de metri înălțime.[71]

Sol

Expunerea de praf bogat în siliciu descoperit de rover-ul Spirit

Datele returnate de landerul Phoenix arată că solul marțian este ușor alcalin și conține elemente
cum ar fi magneziu, sodiu, potasiu și clor. Acești nutrienți se găsesc și în solurile de pe Pământ și
sunt necesare pentru creșterea plantelor.[72] Experimentele efectuate de lander au arătat că solul
marțian are un pH de bază de 7,7 și conține 0,6% perclorat de sare.[73][74][75][76] Aceasta este o
concentrație foarte mare și face solul marțian toxic.[77][78]
Pe întreaga suprafață a lui Marte, pe pantele abrupte ale craterelor, canioanelor și văilor, se
întâlnesc în mod obișnuit fâșii întunecate care cu timpul devin mai deschise. Uneori, astfel de fâșii
încep într-o zonă mică și apoi se întind pe sute de metri. Au fost, de asemenea, observate dungi de-
a lungul marginilor de stâncă și alte obstacole naturale de-a lungul cursului inițial. Conform celei mai
populare ipoteze, aceste dungi sunt straturi subterane întunecate de sol expuse după avalanșe de
praf sau turbioane de praf.[79]

Atmosferă
Atmosfera subțire a lui Marte vizibilă la orizont

Marte și-a pierdut magnetosfera în urmă cu 4 miliarde de ani,[80] probabil din cauza numeroaselor


impacte cu asteroizi,[81] astfel încât vântul solar interacționează direct cu ionosfera marțiană, scăzând
densitatea atmosferică prin eliminarea atomilor din stratul exterior. Atât sonda Mars Global
Surveyor cât și Mars Express au detectat particule atmosferice ionizate care scapă în spațiu în urma
planetei Marte,[80][82] și această pierdere atmosferică este studiată de către orbitatorul MAVEN. Față
de Pământ, atmosfera lui Marte este foarte subțire. Presiunea atmosferică variază de la un nivel
scăzut de 30 Pa pe Muntele Olimp la peste 1.155 Pa în Hellas Planitia, cu o presiune medie la
nivelul suprafeței de 600 Pa.[83] Pe Pământ, o astfel de presiune se găsește la o altitudine de 35 km
deasupra suprafeței mării.[84] Presiunea medie de suprafață este de doar 0,6% din cea a Pământului.
Presiunea în atmosfera lui Marte scade cu altitudinea mai lent decât pe Pământ, scăderea relativă
apare aproximativ la fiecare 10,8 km (pe Pământ la aproximativ fiecare 6 km).[85] Acest lucru se
datorează accelerației gravitaționale mult mai reduse pe suprafața planetei Marte (aproximativ 38%
din cea a Pământului).
Atmosfera de pe Marte este formată din aproximativ 96% dioxid de carbon, 1,93% argon și
1,89% azot împreună cu urme de oxigen și apă.[10][86] Atmosfera este destul de rarefiată, conținând
particule de aproximativ 1,5 µm în diametru, care conferă cerului marțian o culoare opacă când este
văzută de la suprafață.[87] Poate căpăta o nuanță roz datorită particulelor de oxid de fier suspendate
în atmosferă.[17]
Metan

Surse potențiale de metan (CH4) pe Marte

În atmosfera marțiană a fost detectat metan.[88][89] Concentrația de metan variază de la aproximativ


0,24 ppb în timpul iernii, în nord la aproximativ 0,65 ppb în timpul verii.[90]
Metanul poate exista în atmosfera lui Marte o perioadă limitată de timp până când este distrus -
estimările duratei sale de viață variază de la 0,6–4 ani,[91][92] astfel încât prezența sa indică faptul că o
sursă activă de gaz trebuie să fie prezentă. Metanul ar putea fi produs printr-un proces non-biologic,
cum ar fi serpentinizarea care implică apă, dioxid de carbon și olivină minerală și care este cunoscut
a fi obișnuit pe Marte.[93] Formele de viață microbiană metanogenă sunt printre surse posibile. Chiar
dacă misiunile rover ar determina faptul că viața marțiană microscopică este sursa metanului,
formele de viață sunt probabil situate cu mult sub suprafață, în afara întinderii roverului.[94]

Atmosfera de pe Marte (carbon, oxigen și hidrogen) realizat de sonda MAVEN în UV[95]

Aurora
În 1994, misiunea Mars Express a Agenției Spațiale Europene a găsit o strălucire ultravioletă
provenită de la „umbrele magnetice” din emisfera sudică. Marte nu are un câmp magnetic global
care ghidează particulele încărcate care intră în atmosferă. Marte are câmpuri magnetice multiple în
formă de umbrelă, în principal în emisfera sudică, care sunt resturi ale unui câmp global care a
scăzut în urmă cu miliarde de ani.
La sfârșitul lunii decembrie 2014, nava spațială MAVEN a NASA a detectat aurore răspândite în
emisfera nordică a planetei și a coborât la aproximativ 20-30 de grade latitudinea nordică a
ecuatorului lui Marte. Particulele care provoacă aurora au pătruns în atmosfera marțiană, creând
aurore sub 100 km deasupra suprafeței (aurorele Pământului variază între 100 km și 500 km
deasupra suprafeței). Câmpurile magnetice din vântul solar cad ca niște perdele peste Marte, iar
particulele încărcate urmează liniile câmpului magnetic al vântului solar în atmosferă, determinând
apariția aurorei în afara umbrelelor magnetice.[96]
La 18 martie 2015, NASA a raportat detectarea unei aurore care nu este pe deplin înțeleasă și a
unui nor de praf neexplicat în atmosfera de pe Marte.[97]
În septembrie 2017, NASA a raportat că nivelurile de radiații de pe suprafața planetei Marte au fost
temporar dublate și au fost asociate cu o aurora de 25 de ori mai strălucitoare decât oricare
observată anterior, din cauza unei furtuni solare masive și neașteptate, la mijlocul lunii.[98]

Climă
Dintre toate planetele Sistemului Solar, anotimpurile de pe Marte sunt cele mai asemănătoare cu
cele de pe Terra, datorită înclinării similare a axei de rotație a ambelor planete pe planul orbitei.
Lungimile anotimpurilor marțiene sunt de aproximativ două ori mai mari decât cele ale Pământului,
deoarece distanța mai mare a lui Marte față de Soare face ca anul marțian să aibă o durată
echivalentă cu aproximativ doi ani pe Pământ. Temperatura suprafeței de pe Marte variază de la
valori minime de aproximativ -143 °C (iarna la calotele glaciare)[13] până la maxime de până la 35 °C
(vara la ecuator).[14] Intervalul mare de temperaturi se datorează atmosferei subțiri care nu poate
stoca multă căldură solară, presiunea atmosferică scăzută și inerția termică scăzută a solului
marțian.[99] Planeta este de 1,52 ori mai departe de Soare decât Pământul, rezultând doar 43% din
cantitatea de lumină solară.[100]
Clima de pe Marte este afectată și de excentricitatea relativ mare a orbitei sale. Marte este aproape
de periheliu când este vară în emisfera sudică și iarnă în emisfera nordică și aproape de afeliu când
este iarnă în emisfera sudică și vară în nord. Ca urmare, anotimpurile din emisfera sudică sunt mai
extreme, iar anotimpurile din nord sunt mai blânde. Temperaturile de vară în sud pot fi mai calde cu
până la 30 °C decât vara în nord la aceeași latitudine.[101]
Marte are cele mai mari furtuni de praf din Sistemul Solar, atingând viteze de peste 160 km/h.
Acestea pot varia de la o furtună pe o suprafață mică, până la furtuni gigantice care acoperă
întreaga planetă. Furtunile globale tind să apară atunci când Marte este cel mai aproape de Soare și
crește temperatura.[102]

Marte (înainte/după) o furtună de praf globală (iulie 2018)


Furtunile de nisip sunt un fenomen foarte periculos în contextul viitoarelor zboruri către Marte.
Suprafața planetei devine opacă la razele soarelui și totul este acoperit cu un strat de praf fin. Acest
lucru poate avea un efect negativ asupra dispozitivelor mecanice și electronice care operează pe
planetă, inclusiv a panourilor solare, ale căror performanțe vor scădea semnificativ. Aceste ipoteze
au fost confirmate în timpul furtunii globale de praf din 2007, după care s-a observat o scădere
semnificativă a energiei generate de panourile solare instalate la bordul roverului Oportunity .

Sateliți

Imagine HiRISE în culori îmbunătățite a lui Phobos, care prezintă o serie de canale și cratere, în mare parte
paralele cu craterul Stickney din dreapta
Imagine HiRISE în culori îmbunătățite a lui Deimos (nu la scară)

Marte are doi sateliți naturali relativ mici, în formă neregulată, ale căror orbite sunt foarte aproape de
planetă: Phobos (diametru de aproximativ 22 km) și Deimos (diametru de aproximativ 12 km). Ei pot
fi asteroizi captați sau corpuri formate din materie ejectată de impacturile cu planeta.[103] Ambii sateliți
au fost descoperiți în 1877 de Asaph Hall. Numele lor provine de la fii zeului grec al războiului Ares:
Phobos („panică”, „frică”) și Deimos („teroare”, „temere”), care în mitologia greacă și-au însoțit tatăl
în bătălii. Echivalentul lui Ares în mitologia romană a fost Marte.[104][105] În greaca modernă, planeta își
păstrează numele vechi de Ares (Aris: Άρης).[106]
De la suprafața lui Marte, mișcările lui Phobos și ale lui Deimos apar diferit de cele ale Lunii. Phobos
răsare la vest, apune la est și răsare din nou după doar 11 ore. Deimos, fiind în afara orbitei
sincrone - unde perioada orbitală s-ar potrivi cu perioada de rotație a planetei - răsare la est, dar se
mișcă lent. Perioada orbitală a lui Deimos (de aproximativ 30,5 ore) depășește ziua solară marțiană
(24,5 ore). Pentru un observator aflat la ecuator, de la răsărit până la apus trec 2,7 zile.[107]

Orbitele lui Phobos și Deimos (la scară)

Deoarece orbita lui Phobos se află sub altitudinea sincronă, forța mareică de pe planeta Marte îi
reduce treptat orbita. În aproximativ 50 de milioane de ani, s-ar putea să se prăbușească pe
suprafața lui Marte sau să se despartă într-o structură de inel în jurul planetei.[107] Deimos este mult
mai departe de planetă, forța mareică este mică pe ea, dar teoretic, la fel ca Luna Pământului, se
îndepărtează lent de planetă.
Originea celor doi sateliți nu este bine înțeleasă. Până de curând, se credea că, datorită albedo-ul
lor scăzut și a compoziției condrit carbonat, acestea erau considerate similare cu asteroizii,
susținând teoria capturii. Orbita instabilă a lui Phobos pare să indice o captare relativ recentă.
Ambele au însă orbite circulare, în apropierea ecuatorului, lucru neobișnuit pentru obiectele
capturate, iar dinamica de captare necesară este complexă. Acreția în istoria timpurie a lui Marte
este o altă posibilitate credibilă, care însă nu explică de ce compoziția lor pare să semene cu
asteroizi și nu cu Marte.
O a treia posibilitate este implicarea unui al treilea corp sau un tip de perturbare a impactului.[108] Noi
dovezi observaționale indică faptul că Phobos are un interior extrem de poros[109] care indică că
acesta conține în principal silicate stratificate și alte minerale cunoscute de pe Marte,[110] ceea ce
sugerează formarea sa din materialul evacuat prin impactul cu suprafeța planetei, care ulterior s-a
contopit,[111] similar cu teoria predominanta pentru originea Lunii. Deși spectrele suprafețelor
sateliților în lumina vizibilă și în infraroșu apropiat seamănă cu cele ale asteroizilor din centura
exterioară, spectrul lui Phobos în infraroșu îndepărtat nu seamănă cu nici un condrit. [110]

Orbita
Marte e mai excentric decât celelalte planete din Sistemul Solar, iar distanța medie până
la Soare este de 230 milioane de kilometri. Perioada de rotație este de 687 de zile pământești, dar o
zi pe Marte e doar cu puțin mai mare ca cea de pe Pământ, 24 de ore, 39 de minute și 35 de
secunde.
Odată la 780 de zile se produce opoziția planetei. Atunci se află cel mai aproape de Pământ.
Distanța minimă dintre Marte și Terra se situează între 55 și 90 de milioane de kilometri. Ultima dată
când Marte a fost în opoziție, a fost pe 22 mai 2016. Următoarea dată când Marte va fi în opoziție,
va fi pe 27 iulie 2018.[112]
Pe 27 august 2003, a atins cea mai mică distanță față de planeta noastră din ultimii 60.000 de ani:
55.758.006 km. Analize detaliate ale Sistemului Solar prevăd o apropiere și mai mare în 2287.

Măsurarea timpului pe Marte


Sol sau zi marțiană, este durata echivalentă a unei rotații în jurul axei proprii a planetei Marte.
Valoarea ei este în jur de 24 de ore 39 de minute si 35 de secunde.

Viața
Există dovezi că planeta a fost cândva mult mai accesibilă vieții decât este astăzi, dar dacă au
existat vreodată organisme vii pe Marte rămâne încă o întrebare deschisă. Misiunea Viking de la
mijlocul anilor ’70 ce a avut ca scop detectarea de microorganisme în solul marțian, a adus unele
rezultate pozitive, mai târziu combătute de mulți cercetători. În laboratorul Lyndon B. Johnson Space
Center din Houston, Texas s-au găsit componente organice în asteroidul ALH84001, care se crede
că ar proveni de pe Marte.

Explorarea planetei

Craterul Gusev, văzut de Spirit

Zeci de sateliți pe orbită, rovere și vehicule spațiale au fost trimise de Uniunea Sovietică (iar apoi
de Rusia), Statele Unite, Europa și Japonia să studieze suprafața, climatul și areografia planetei
roșii. Aproape două-treimi dintre acestea au eșuat într-un fel sau altul înainte de a termina sau chiar
înainte de a-și începe misiunile. Mare parte din misiuni au eșuat datorită problemelor tehnice, însă,
cu câteva dintre aceste vehicule spațiale nu se știe ce s-a întâmplat, iar din acest motiv, unii
cercetători, pe jumătate glumind, vorbesc despre un “Triunghi al Bermudelor” între Pământ și Marte,
sau de un blestem al planetei, ori chiar despre un “Mare Vârcolac Galactic” ce se hrănește cu
acestea.

Misiuni din trecut


Prima misiune de succes a fost Mariner 4, lansată în 1964 de către NASA. Primele obiecte ce au
ajuns pe pământ marțian au fost două probe trimise de sovietici, în 1971, dar ambele au pierdut
contactul după câteva secunde. A urmat în 1975 programul Viking, iar două vehicule au ajuns pe sol
în 1976 ce au rămas operaționale pentru mai mulți ani.

Misiuni curente

Marte „văzut” de vehiculul spațial Opportunity

A urmat eșecul din 1992 cu satelitul Mars Observer. Apoi, în 1996 NASA a lansat Mars Global
Surveyor ce a fost un real succes, prima misiune de cartografiere terminându-se în 2001. La numai
o lună de la trimiterea lui Surveyor, a urmat misiunea Mars Pathfinder, un vehicul robotizat de
explorare aterizând în Ares Vallis.
În 2003, ESA (Agenția Spațială Europeană) lansează Mars Express ce constă din satelitul Mars
Express Orbiter și landerul Beagle 2. La începutul anului 2004 se anunța descoperirea metanului în
atmosfera marțiană. ESA anunță în iunie 2006 existența aurorei boreale pe Marte.
Tot în 2003, NASA trimite pe Marte roverele Spirit și Opportunity. Acestea au adus dovezi
concludente că pe Marte a existat cândva apă.
În 2008 s-a desfășurat misiunea Phoenix Mars Lander, începută în 2007. Misiunea a confirmat
găsirea apei pe Marte: imaginile fotografice arată o zonă albă acoperită probabil cu apă înghețată,
care în decurs de 4 zile s-a redus (topit) întrucâtva. Instrumentele chimice ale robotului au confirmat
în urma analizei prezența apei în sol.

Pe viitor
Misiunea Mars Science Laboratory a ajuns pe "Planeta roșie" pe 6 august 2012. Misiunea
rusească Phobos-Grunt, ce avea ca scop aducerea de probe de pe satelitul natural Phobos, a
eșuat.
Agenția Spațială Europeană speră să trimită oameni pe Marte prin 2030-2035. Dar înainte de asta,
agenția va lansa ExoMars, în 2018. De asemenea, între 2020 și 2025, vor fi trimiși astronauți
pe Lună. Inițial, ESA plănuise o aventură în comun cu SUA, dar legea din Statele Unite interzice
transmiterea de informații legate de tehnologia spațială, ceea ce a determinat o competiție între cele
două.

Observații
Avalanșă marțiană (din praf și roci) pe o lungime de 700 m.

Când ne uităm cu ochiul liber, vedem că Marte alternează de la galben, portocaliu, la roșu, și variază
în luminozitate mai mult decât oricare altă planetă a Sistemului Solar. În momentele cele mai
favorabile - ce apar de două ori la 32 de ani, alternativ la intervale de 15 și 17 ani, și întotdeauna
între sfârșitul lui iulie și sfârșitul lui septembrie – suprafața planetei se poate vedea detaliat printr-
un telescop; chiar și polii înghețați sunt vizibili.
Pe 10 noiembrie 2083, Soarele, Pământul și Marte se vor alinia.