Sunteți pe pagina 1din 5

Indienii aborigeni au fost primii care au descoperit latexul, lichidul lăptos produs de

arborii de hevea braziliană din care provine caucuiucul natural? Aceştia îşi
confecţionau căptuşeli impermeabile pentru corturi punând un strat de latex între
cele straturile de ţesătură sau îşi făceau încălţări impermeabile ungându-şi
picioarele cu latex, apoi îl lăsau să se usuce, să se întărească.
Cauciuc înseamnă copacul care plânge? În limba aborigenilor din America de Sud,
cau înseamnă copac, iar ciuc – plânge, curge.
În Europa, cauciucul a apărut pentru prima dată în secolul al X-lea, atunci când
Christofor Columb a descoperit America de Sud? El a văzut acolo mingile de
cauciuc şi le-a adus pe continentul european
Ceea ce-i da importanţă cauciucului şi-l face pe acesta să fie
valoros, este elasticitatea acestuia, proprietatea de a-şi schimba
formă sub acţiunea unei forţe, de a se întinde sau contracta şi de
a reveni la starea iniţială.

De asemenea, cauciucul mai are o caracteristică importantă,


aceea că nu se dizolvă în apă. Pe baza acestei proprietăţi,
englezul Macintosh a obţinut un material ce respinge apa după
ce a vărsat cauciuc pe o bucată de pânză. Iar începând cu anii
1832 a început să confecţioneze impermeabile de ploaie şi galoşi,
numite Macintosh. Acestea nu erau rezistente la temperatură,
astfel la frig deveneau fărâmicioase, iar la căldură lipicioase, însă,
aşa cum am văzut, câţiva ani mai târziu, Goodyear a descoperit
procesul de vulcanizare a cauciucului.
În 1860, Greville Williams reuşeşte distilarea cauciucului
natural, un pas important în procesul de sintetizare a cauciului
artificial din izopren şi acid clorhidric, dexoperire făcută de
către Gustave Boucharda, urmând că în 1900, J. Kondakow să
sintetize cauciucul din dimetilbutadiena. Dar Fritz Hofmann
este cel care a primit patentul de obţinere a cauciucului
artificial în anul 1909 lui „Fritz Hofmann”. Câţiva ani mai
târziu (1915-1918), firma Bayer din Leverkusen a produs o
cantitate de 2500 de tone cauciuc artificial, dar prima
producţie de cauciuc sintetic, rentabila din punct de vedere
economic a fost cauciucul SBR fabricat în 1929 prin metoda
de polimerizare a emulsiei a lui Walter Bock
• În prezent, aproape 70 % din producţia totală de cauciuc este folosită ca materie
primă pentru producerea anvelopelor de maşini. O altă întrebuinţare
semnificativă o are în industria hârtiei, industria textilă şi în medicină (mănuşile
din latex), dar este prezent în toate domeniile de activitate şi este nelipsit din
viaţa noastră. Vă vine să credeţi sau nu, dacă n-ar mai exista cauciucul, nu am
mai putea primi sau trimite colete, nu am mai avea pâine proaspătă în fiecare zi
şi nici n-am mai putea face mişcare pe benzile de alergare din sălile de fitness,
pentru că azi, în producţia industrială, logistică şi de transport, benzile
transportatoare din cauciuc reprezintă componente indispensabile ale întregului
sistem în centrele de distribuţie şi logistică, în supermarket-uri la casele de
marcat, în aeroporturi, în sortarea bagajelor.