Sunteți pe pagina 1din 212

SELECTIUNI

DE POVESTIRI SF DIN ALMANAHUL ANTICIPATIA

1999

2000 (SCRIITORI
Contents

ROMNI)

Selectiuni de povestiri sf din almanahul anticipatia 1999 2000 (Scriitori romni) ............................................................................................................................... 1 Contents................................................................................................................. 1 Un vis pentru doi.................................................................................................2 COMERCIANII........................................................................................................ 7 Marile migarii...................................................................................................... 39 COLECIONARUL.................................................................................................. 64 LUNA UNEI NOPI DIN LUNA MAI..........................................................................70 LUMEA LUI DAVID.................................................................................................81 SCENA CU SALONUL.............................................................................................84 CIUMA DE STICL................................................................................................. 93 ntlniri secrete.................................................................................................95 Carmen............................................................................................................103 Mama..............................................................................................................105 ntlniri secrete...............................................................................................106 Frunze vetede................................................................................................110 Petale moi.......................................................................................................113 Epilog..............................................................................................................119 IKIRU ESTE.......................................................................................................... 119 Dispariia............................................................................................................ 126 TRICKSTER.......................................................................................................... 138 An/Organic..........................................................................................................151 STELLA................................................................................................................ 170 MIREASA ETERN............................................................................................... 193 Omul care a ucis pentru mndria rnit a lumii.................................................203 Stpnii abstraci ai lumii...................................................................................210

UN VIS PENTRU DOI


de Val Antim Dox Lafiri l atepta pe Sab-Soz n camera cu crenel al unei piramide unsl, cea a crui nume se traducea prin: Alb-de-culoarealaptelui. i transmisese mesajul nc de la prima or a dimineii, prin curier, asigurndu-se astfel c i va parveni la timp. Reeaua de comunicaii ar fi fost mai la ndemn, cu costuri substanial reduse, ns canalele aveau prioriti n transmiterea informaiilor, iar pentru propunerea lui, ora fix era capital. Ajunsese cu 24 de minute mai devreme n ncperea cu aer uscat, dar cu pereii reci, a piramidei. Gfia. S-a aezat pe un soclu ce borda pereii laterali ca s-i trag sufletul i s-i adune gndurile. O intuiie, semnnd mai de grab a presentiment, l mcina fcndu-l s aib ndoieli c procedeaz bine. n minte, balana imaginar cntrea pe un tas impulsul care l-a determinat s vin, pe cellalt, raiunea. Cu un stoicism iritant, ambele rmneau ntr-un echilibru precar, oscilnd nesemnificativ, aproape imperceptibil. Astfel, timp de nou minute nu se mic, s nu influeneze obiectul nchipuit. Simi frigul abia dup ce i ptrunsese n tot corpul. Tremura deja. Afar, n plin var zappadian, temperatura depea 40 de grade. Sufocat de ari i grbit, a uitat s-i schimbe inuta, a uitat c i-ar trebui un veston n locul unde se duce, a plecat aa cum era mbrcat cnd trecuse pe acas, numai n cmaa de uniform, i aceea muiat de transpiraie. Dox era gras, prea gras chiar i pentru o gravitaie redus. Cnd a sosit n misiune fusese un brbat artos, bine proporionat, cu inut i cu maniere impecabile. ntre ceilali, din primele ealoane, prea un intrus. Se vedea clar c vine dintr-o alt lume. Dac ar fi nlees atunci zmbetele lor, poate i-ar fi dat la timp demisia, cnd nc nu semnase contractul i mai avea privilegiul de a opta pentru un stagiu redus profitnd de clauza voluntariatului. Se dezbrc. Simi instantaneu cum aerul uscat din ncpere i absoarbe umezeala pielii bine ntins pe stratul de grsime. Porii dilatai, ca nite mici cratere umplute cu sudoare, asigurau o evaporare rapid i eficient. Era o senzaie plcut. O savur timp de trei minute, cu unul n plus fa de ct i-a trebuit s-i dea jos pmaa. Nu trebuia s stea cu ochii pe cadran ca s tie n ce marj de timp se afl: ceasurile de cart se pot regla pe poziia acustic i anun vocal, la intervale regulate, orele, minutele sau secundele, dup cum le programezi atunci cnd ai nevoie. Altfel, e enervant s le tot auzi glasul atonal. Zece minute. Sab-Soz ar fi trebuit s ajung. Ascult atent. Nici un sunet nu rzbtea prin linitea din culoarul pe unde venise. Va sosi n ultimul moment, gndi. Scoase din nvelitoarea de hessian o ldi ovoidal, compact la prima vedere, i o puse deasupra tijelor transparente care serveau de altar - existent n orice piramid unsl - dispuse n triunghi i ncastrate la o treime din limea camerei, n dreptul crenelului. Constat, surprins pe
2

moment, c materialul din care era confecionat caseta, dei dur, se deforma la atingerea tijelor, ncastrndu-le n locul dorit. tia c localnicii sunt maetri n prelucrarea de obiecte mimetice, unele care nici mcar nui nchipuiai la ce puteau servi, dar n cazul de fa prea s fie un proces diferit de cele cunoscute de el, unul care producea o interaciune subtil cu tijele. Nu era un mimetism obinuit. Observase vaga luminiscen de un alb lptos (culoarea l ducea cu gndul la numele piramidei) licrind pe vrfuri, imediat ce le atingea. Mai nti fu surprins, apoi se bucur. Sistemul i permitea o manevrare mai uoar i nltura orice risc de alunecare. Erau necesare, ns, o oarecare cunoatere i puin ndemnare pentru a-i gsi poziia optim. tia c ldia trebuie aezat paralel cu zidul, n aa fel nct, atunci cnd i va deschide capacul, lumina s acopere ntreaga suprafa a interiorului. Aveai nevoie de un ochi ager, familiarizat cu raporturile i unghiurile dintre obiecte, ca s-i determini nclinarea precis fr s o desfaci. Dup mai multe ncercri, reui. i verific echilibrul i zmbi mulumit. ase minute. Bucuria lui pli la gndul c Sab-Soz va sosi prea trziu. Cu paii lui mruni, i trebuie apte minute numai ca s strbat culoarul... Spre deosebire de el, prietenul lui era nalt, robust, cu umerii lai i talia subire. Avea ns picioare scurte n raport cu restul corpului. Chiar i atunci cnd se grbea, un pas de-al lui nu msura nici jumtate din al su. E i mai amuzant s l vezi fugind: atunci picioarele lui se mic att de ciudat, nct par s se nvrt ca o moric propulsat. Singura deosebire const n faptul c nu arunc jeturi de scntei, ca cele pirotehnice, folosite mai demult la jocurile de artificii. Dox i amintea cu nostalgie acele vremuri. A sosit cnd nc mai erau n vog printre cei din primele ealoane. Ct de preuite fuseser aceste jocuri n nopile lungi, fr somn! Noii venii de acum nu-i dau seama - cum nu i-a dat nici el ce nseamn s trieti mult vreme pe Zappad. Prin crenelul ngust ptrundea prea puin din aerul cald de afar ca s dezmoreasc rcoarea degajat de pereii alctuii din minerale fixate prin uscare. Dup nc dou minute, Dox simi din nou senzaia neplcut de frig. Cu gndul la ora fix, nu-i trecuse prin minte s-i pun cmaa la uscat. i veni, n schimb, ideea s se aeze el dedesubtul crenelului. S-ar fi bgat n nia vertical din zid, dac ar fi fost destul de larg pentru corpul lui voluminos. Nu msura, ns, nici dou palme. Atrn n ea cmaa, iar el se puse cu spatele, ct mai aproape de zid, s i se preling pe spinare mcar o parte din briza cldu din exterior. ^Poziia i oferea i avantajul de a observa direct intrarea. Cinci minute. Simea un gust neplcut n gur ori de cte ori avea ndoieli. Se pare c n-am ales ziua cea mai potrivit, gndi. M-am pripit. Nu i-am dat nici rgazul s m previn, dac s-ar ntmpla s fie reinut de alte treburi. O dat cu mesajul, i trimisese i o schi unde nsemnase traseul complicat al coridoarelor, ns chiar avnd-o, cineva care vine pentru prima oar se poate rtci foarte uor n labirintul ntunecos. Nu i cutase scuze. Orice ar scorni cineva pe seama bizareriilor lui, nimeni nu putea s afirme c nu i respect cuvntul dat, ori c nu e
3

punctual. Dimpotriv, subordonaii din sectorul lui de veghe sunt singurii care dorm cu ceasurile reglate acustic. Gndindu-se la bizarerii, Dox i aminti cum, dup nchegarea aezmintelor strategice, cnd jocurile de artificii au fost nlocuite cu saune individuale de indus vise, Sab-Soz a fcut o adevrat pasiune pentru ele. A fost poreclit imediat Saunarul, ns muli foloseau, cu rutate, un termen mai puin decent, cel de sauno-fag. Ce s-i faci? Se mptimise. Hipnosauna lui o folosete i acum. n hamad, cu irealitile virtuale!, i rspunde cnd l ntrebi de ce nu profit de noile delicii tehnologice. Visul i d mcar senzaia de somn. Tu ai dormit vreo clip de cnd eti pe Zappad?, adaug scrutndu-te cu privirile. Exist doar un singur rspuns la ntrebarea lui: NU. Patru minute- ...din apte, ct am estimat c ar dura drumul prin labirint, continu n gnd anunul ceasului. i zise c, logic, putea spera nc s i aud paii din clip n clip. Ecoul lor se pierde la fiecare col, iar poriunea dreapt a coridorului din faa intrrii nu msoar mai mult de zece metri. Dox, cu temperamentul lui sanguinic, ntr-o alt situaie asemntoare, s-ar fi agitat ca un captiv, ar fi strbtut limea camerei ntr-un dute-vino cu pai din ce n ce mai aleri pn cnd ar fi rbufnit, profannd cu cine tie ce vorbe locul unde se afla. Acum, ns, aerul cald care ptrundea prin crenel i i se prelingea pe tot spatele i calma, era ca un masaj foarte fin, aproape ca o mngiere. Braele i le inea mpreunate pe piept, cu palmele strnse la subsuori. Se nclzea astfel i pe partea unde aerul nu putea ajunge. Nici nu i-ar fi plcut. Era sensibil pe poriunea aceea a corpului. S-ar fi gdilat la cea mai mic atingere. Toi cei care se hotrsc s rmn pe Zappad, dup jumtate de an, ct timp au loc transformrile fizice i metabolice, ncep s aib diferite alergii, ticuri, idei fixe ori alte sensibiliti, n aparen mrunte, care ns persist (fapt constatat) i dac sunt transferai. Medicii, chiar i cei specializai n sindromul nesomnului, nc nu au gsit un remediu fiabil acestor afeciuni. N-au reuit nici mcar s determine factorul care inhib starea de somn n creierul uman. Pe Zappad nu se doarme este realitate, nu doar o simpl axiom. Jocurile de artificii ale primilor nohipi (nume ales de ei nii pentru a se feri de porecle peiorative) par, la prima vedere, s fi fost o simpl delectare, un mod mai aparte de a-i petrece nopile cu ochii deschii. Analizndu-le mai atent opiunea vezi c, de fapt, realitatea e alta. Scnteile artificiilor dispersate aleatoriu, creaz arabescuri din care creierul, privat de vise proprii, necesare autoregenerrii, alctuiete probabil viziuni specifice compensatoare. Dac oamenii aceia, n loc s fac ceva obinuit (cum ar fi un foc de tabr, ale crui flcri danseaz i ele), s-au apucat de pirotehnie, cu certitudine nu a fost un moft. Organismul i gsete singur remediile de care are nevoie. Ca atunci cnd strnui, de exemplu: nu eti contient dinainte c ai rcit. Lor aa le-a dictat instinctul, din necesitatea organic de a visa. Cu timpul, au fcut din jocuri o adevrat art nainte s apar furnizorii de hipno-saune i, mai de
4

curnd, cei cu procesori de irealiti virtuale. De ce s nu faci i comer cu vise, dac exist pia de desfacere? Trei minute. Abia acum ncepea s resimt apsarea ateptrii. i abtu gndul de la ea pe drumul care duce la aezarea unsl de unde venise cu ldia. A primit-o cadou. Nu se atepta. Renunase de mult timp la sperana s ajung n posesia unui vis adevrat, unul confecionat de localnici. Influena planetei era aceeai pentru orice fiin, nici ei nu dormeau. Dox Lafiri avea certitudinea c nimeni, nici prima creatur zmislit pe Zappad, nu dormise vreodat. Probabil c visele artizanale au aprut chiar n acele vremuri, n urma unui proces incontient asemntor celui care i-a determinat pe primii nohipi s foloseasc focurile de artificii. Cele mai vechi ldie de depozitare aveau un aspect rudimentar, erau nefinisate, ns asta nu nseamn c i coninutul lor ar fi fost la fel. Nu le descoperise nc apartenena. Singurul fapt cert este c poporul unsl, pe parcursul existenei lui, a fcut din meteugul motenit o art. Vechimea ei o atestau chiar piramidele. Sab-Soz (paleoetnologia era specialitatea lui), orict de meticulos fusese n strdaniile de a reconstitui istoria aezmntului unde aveau amplasat baza, nu a gsit o explicaie plauzibil uurinei cu care localnicii le prsiser. Erau (ori, numai fuseser?) lcauri de visat. Dox spera c se vor lmuri astzi, mpreun, cu ajutorul ldiei primite.de la btrnul Ojji. Un vis pentru dof, a neles din spusele lui, cnd i-a dat-o. Fcut cu minile astea, (i le-a artat pe rnd, mutnd-o dintr-una n cealalt), pentru ziua a doua, la ora fix a piramidei Alb-deculoarea laptelui'. n privirile lui a vzut bucurie i a pus-o pe seama faptului c - n urm cu patru sau cinci sptmni - o scosese pe tnra Assais din tul pe marginea cruia i aveau amplasat aezarea. A fost o ntmplare ciudat, nimeni nu putea nelege cum a ajuns acolo tocmai n perioada ei de vis. Acum, rememornd momentul druirii ldiei, i aminti c observase i un licr neobinuit, care nu se potrivea cu firea lui Ojji. Btrnul era serios, nu ghidu, ca majoritatea localnicilor. Or, tocmai cuvntul acesta, fr corespondent n limba usl, era singurul potrivit s exprime ceea ce vzuse n umbra bucuriei lui. Dou minute. Balana reapru n mintea lui Dox. Cntrea vorbele btrnului i ntrebarea ivit de la sine: Dac Sab-Soz nu ajunge, ce fac? Peste ea se suprapunea o alt balan. Unul din talere era plin cu dorina nestpnit de a visa cu orice pre, pe cellalt se instalase teama de a ncerca singur visul pentru doi. Mai avea timp s decid. Exista i posibilitatea s nu fi neles cum trebuie; nu stpnea prea bine multitudinea de sensuri ale unei expresii n limba unsl. Ojji se referise i la ziua a doua, pentru cnd programase visul. Poate a repetat diferit aceeai sintagm, referindu-se la dou zile. Cifrele nu au genuri pentru ei. Un vis care s fie folosit de dou ori... Pare plauzibil... Dox Lafiri, prin natura profesiei, a avut parte de contacte mai numeroase cu btinaii, ns i-au trebuit civa ani buni ca s fie tolerat printre ei. Nici acum nu e sigur dac atitudinea lor rezervat se datoreaz
5

timiditii, fricii sau nsingurrii. Dup construirea bazei de cercetare pe Zappad, ei s-au retras n vile sinuoase ale munilor, un adevrat labirint creat de cursurile unor ape secate ntr-o perioad istoric mai veche. Acum, albiile lor sunt mpdurite, ceea ce ngreuneaz i mai mult accesul spre fostele izvoare de pe nlimi. Munca de paleopedolog a lui Dox consta n cartografierea formaiunilor geologice i determinarea structurii lor chimice, iar cum munii se aflau la o distan considerabil, se deplasa ntr-un mobil dotat cu toat aparatura necesar. Aspectul acestuia, pentru un popor care nu folosea tehnologii, desigur, pruse la fel de bizar i de neneles ca nsi baza de care s-au ndeprtat. Ct de ciudate par unele ntmplri privite retrol Pe Assais nu ar fi putut s o salveze din mijlocul tului dac nu ar fi venit cu mobilul, capabil s se deplaseze pe orice teren, inclusiv pe ap. Evenimentul s-a petrecut la mult vreme dup ce l acceptaser printre ei mpreun cu maina, ns, oricnd poi s te ntrebi dac a fost pur ntmplare, ori un fel de premoniie oferit de vise. Auzise c unii dintre ei ar cunoate cum se furete un asemenea vis. Dox nu avea nici dovezi, nici mrturii. Putea face legtura numai ntre faptul c Ojji a fost primul care s-a apropiat de el, iar Assais, dup cum a aflat mai trziu, era nepoata lui. Oare btrnul cercetase printr-un vis anume fcut, ce i va rezerva viitorul? Prea plauzibil cnd se gndea c ceilali i ocoliser nc mult timp, fr s ia n seam asigurrile lui Ojji. Au ncetat s se fereasc de el doar dup ce le-a devenit familiar sunetul motorului. Torsul lui monoton de animal domestic. i l-au nchipuit probabil ca pe un cntec dintr-un vis strin. Era convins c le plcea i bnuia c, ascultndu-l ct mai des, unslii sperau s l poat reproduce cu arta lor. Bip. 60 de secunde. Atonalitatea vocii i pru i mai strident. 59..., 58..., 57... Ritmul accelerat amplifica stresul indus de hotrrea pe care trebuia s o ia. Se obstin s. o amne pn n ultimul moment. Miau mai rmas secundele..., atrn sperana de un ultim gnd. 41..., 40..., 39... i aminti de cma. Chiar dac nu s-ar fi uscat pe de-a-ntregul, o inut decent i se pru fireasc, oricare i-ar fi fost decizia n final. n plus, localnicii viseaz mbrcai. Assais, cnd s-a trezit n mijlocul tului, purta strare largi, care o mpiedicau s noate, semn c nu i pregtise un vis pentru ap. Ojji era de prere c nu l-a furit bine. Pe ct e de frumoas, pe att de ndrtnic se dovedete, a ncercat s o scuze fa de Dox, numai c felul cum a vorbit semna mai curnd a dojan. 23..., 22..., 21... Oricum ar fi rstlmcit vorbele btrnului, rostite atunci cnd i-a oferit darul (muncise probabil nopi n ir la el), tot nu le ddea de capt. S-I fi pus dinadins n ncurctur? Era lipsit de sens. Doar dac nu ascund vreun tlc!, i veni n minte. Dup o anumit vrst, ori te senilizezi, ori deprinzi asemenea obiceiuri... 15..., 14..., 13... Se ntoarse spre ni cu braul ridicat la nlimea unde atrnase cmaa. Observ cu mulumire c i recptase culoarea deschis chiar i la subsuori. Era uscat. O desprinse i o scutur. Cnd vzu, n contralumin, firele de praf glbui adus de afar colornd aerul curat, i pru ru. Nu se gndise c, din neatenie, va ntina lcaul.
6

8..., 7..., 6... Nesocotise timpul. Trase grbit o mnec, pregtind-o pe cealalt. Mtasea aluneca uor. Mcar att, dac nu va ajunge s ncheie i nasturii... 4... Se opri mirat. Nu auzise nici un pas, totui, simea o palm cald pe spate, o palm cu pielea fin, una mai mic dect a lui Sab-Soz. Pune-o la loc. Visul pentru doi e singurul care se viseaz dezbrcat. Nu, nu se putea nela! Era vocea lui Assais. Fonet de frunze. Adusese cu ea i aroma fructelor de pdure, o dat cu aerul de munte care i umplu plmnii. Se ntoarse, lsnd cmaa s alunece de pe el. Ora ZERO, anun ceasul cu glas. Ora fix! exclam Assais. Zmbea. Dox mai avu timp s observe doar expresia din privirile ei, aidoma celei pe care a desprins-o Ojji din umbra bucuriei lui cnd i-a oferit darul, expresie pentru care nu exist corespondent n limba unsl.

COMERCIANII
de Bogdan-Tudor Bucheru Pentru Ela Save Our Souls! - Salvai sufletele noastre!

1.
ase dintre colegii si de breasl dduser faliment n acea diminea; i asta numai n cvartalul su. Pentru Daunmen, modul n care evoluau afacerile n ultima vreme nu prevestea nimic bun. Evenimentele de ru augur se succedau ntr-un ritm alarmant i pe el, care se considera ca fiind un abil comerciant, toate acestea ncepuser s-l marcheze. Oferta pe care tocmai o analiza se nscria printre cele de proast calitate, cu care era pur i simplu bombardat n ultima perioad. Negocierea dur mult timp, chiar prea mult pentru obiectul Tranzaciei, i Daunmen fu nevoit s-i pun n aciune ntreaga lui capacitate de convingere pentru a ncheia afacerea la un nivel ct de ct acceptabil pentru sine. Nu simi nici-o satisfacie pentru reuita sa, ci mai degrab un gust amar, care i amintea c vremurile bune trecuser. Se scursese ntreaga zi i el nu realizase dect dou vnzri i patru achiziii, socotind-o i pe aceasta din urm, iar profitul nregistrat tindea ctre un zero pe ct de dezolant, pe att de edificator pentru situaia lui actual. Prezentul

devenea tot mai nesigur pentru el, ca de altfel i pentru marea majoritate a semenilor si. Afacerile erau tot mai dure i mai riscante. Daunmen hotr c era cazul s se retrag spre propriul habitat, nemaiprefigurndu-se nimic interesant n sistemul informaional al cvartalului. nainte de a pleca, ceru legtura cu vechiul su amic Postec i, aproape instantaneu, figura acestuia se proiect n faa lui. Cum merge treaba, btrne? ntreb el n loc de salut. De la excelent spre dezastru! rspunse Postec n stilul su caracteristic. nc o zi ca asta i m-am asigurat pe via!... Dar la tine? Tot mruniuri? Da, tot mruniuri... Se pare c astzi scopul tuturor nu este s nu te prbueti, ci s reziti pn la dezastrul general..., care nu mai ntrzie mult... Las, Daunmen, c n-o s se prpdeasc dect cine trebuie, adic fraierii cei muli, ca noi... Uite, eu de situaia lui Orcam nu mi-a face griji... Era adevrat, gndi Daunmen; din generaia lor, Orcam reuise s ajung cel mai bine. Pornise ca i ei, la terminarea studiilor, o mic afacere individual, pe care o transformase cu timpul ntr-o companie prosper. La momentul oportun o vnduse cu un profit semnificativ unui concern i apoi acceptase oferta de a deveni membru n Consiliul Director al Comercianilor. Ca ntotdeauna, Postec, ai dreptate! concluzion el. Dar va veni el i timpul nostru!... Ei, Daunmen... Sper s vin nainte de sfritul lumii!... Peste tot unde priveti, afacerile decad..., iar nelegiuirile se nmulesc zi de zi... tia i el acest lucru. Mai tia i c pedeapsa cu izolarea nu mai reuea s sperie preeP muli rufctori, dei lui i se prea teribil. Era singura i cea mai ngrozitoare pedeaps pentru un comerciant. Daunmen i amintea cum, n tineree, fusese condamnat la dou zile de detenie, pentru o altercaie minor cu unul dintre colegi. Suportase izolarea ntr-un separeu i cele 48 de ore i se pruse c dureaz ct toat viaa sa de pn atunci. Nu numai c se ntrerupea orice contact cu exteriorul, cu familia, cu cunoscuii, dar era dezactivat chiar i propriul sistem informaional al celui nchis. Totul se reducea la strictul necesar: hrnirea i igiena automate. Pentru cei ce aveau de ndurat ani grei de izolare, supliciul era deosebit de dur. Condamnaii, care primiser mai mult de un secol, erau practic sortii morii, fiindc foarte puini dintre ei rezistau i mai ieeau ntregi la minte. Cei mai muli se sinucideau prin nfometare atunci cnd disperarea i nvingea. Separeurile se dovedesc nencptoare pentru delicveni, Postec, iar tlharii cei mari nu ajung niciodat acolo... Aa-i, Daunmen, confirm cellalt, dar ce ne pas nou?!... Poate c mine vom da lovitura cea mare, cine tie?!
8

S sperm... Atunci, ne vedem mine! Pe mine, btrne! ncheie Postec optimist i proiecia sa se stinse. Daunmen nu putea s-i mprteasc buna dispoziie, aa c se decupl i prsi sediul bursei cu sperana c afar va gsi n sine resursele necesare pentru a-i ridica moralul. Spre deosebire de cei ce, n ultima vreme tot mai muli, locuiau n acelai loc n care lucrau, Daunmen fcea parte din categoria celor care separau foarte clar munca de viaa privat. n ciuda.tuturor mbuntirilor informaionale de ultima clip, aduse habitaturilor personale, datele vehiculate n sediile burselor erau nc mai prompte i mai sigure, protejate n mod adecvat de paraziii, viruii i celelalte stricciuni, pe care tot soiul de maniaci le aruncau n reea. n plus, i dorise ntotdeauna - i reuise pn n momentul acela - s in departe de familia sa lumea feroce din exterior. Pentru el, parcurgerea drumului spre cas, doar cu sistem individual activ, constituise mult vreme un prilej de relaxare i desprindere de stresul cotidian. Din pcate i era tot mai dificil s realizeze acest lucru. n primul rnd c zrea din ce n ce mai puine persoane care, ca i el, s se ndrepte spre binemeritata odihn a cminului; locul acestora era luat de tot felul de indivizi, de cea mai joas spe care, pe lng faptul c te opreau cu insisten peste tot pentru a face oferte dintre cele mai fanteziste, provocau deseori certuri i scandaluri ce, cu numai puin timp n urm, ar fi fost de nenchipuit n astfel de zone. n al doilea rnd, Daunmen nu mai putea s se despart nici-o clip de grija zilei viitoare, chiar dac ncerca s se autoconving de faptul c lui nu i se poate ntmpla nimic ru. Piaa se stricase n ultimul hal, fiind invadat efectiv de o imens cantitate de marf proast i foarte proast. Populaia cretea continuu, n timp ce lucrurile de calitate erau tot mai dificil de gsit. Majoritatea analitilor economici prevesteau o iminent criz, unii dintre ei afirmnd c aceasta apruse deja, lucru cu care Daunmen tindea s fie de acord. Pentru cei ca el, comerciani idependeni, se prevedeau vremuri deosebit de grele, doar marile concerne avnd anse de supravieuire, dar nici acestea fr sacrificii importante. Mai exista i tagma norocoilor, aceia care pur i simplu aveau baft; mult timp i el crezuse c face parte dintre ei, dar acum realitatea inea cu tot dinadinsul s-l contrazic. Devenea tot mai clar, pentru orice persoan lucid c, dac lucrurile vor evolua pe acelai fga, n curnd va fi n joc nsi existena lor ca neam de comerciani. Nimeni nu poate tri dac nu are ce comercializa i consuma. Iar n ceea ce-l privea pe el, Daunmen, trebuia s ia n calcul toate variantele cu putin pentru a asigura n continuare, dac nu bunstarea familiei sale, mcar supravieuirea ei.
9

Pentru c pn n acel moment nu gsise nici o soluie mulumitoare, Daunmen ajunse la intrarea locuinei lui deloc bine dispus i, dup ce ndeprt rnd pe rnd barajele sistemului de sigurana, ptrunse n habitatul su. Aniel i iei n ntmpinare, ca de obicei, sa-lutndu-l cu afeciune: Bine-ai venit, Daun!. Azi, tot neplceri? El ngim ceva, drept rspuns afirmativ, apoi se ls s cad n vastul bazin magnetic, ce ocupa aproape jumtate din camera principal i, dup ce soia sa i se altur, vorbi pe un ton necjit: Nu-i a bun, Aniel!... Zi de zi, situaia se nrutete... Ai pierdut mult astzi? N-am pierdut nimic, dar nici n-am ctigat... De fapt, acesta-i lucrul cel mai neplcut! Trebuie s atept zilele urmtoare ca s-mi dau seama dac voi vinde cu profit ce-am luat astzi. Totul depinde de micile fluctuaii ale bursei... Oft adnc, realiznd c de la o vreme se transformase ntr-un individ morocnos care nu fcea dect s se plng. Ari foarte bine astzi, Aniel! i privi soia, iar ea i mulumi cu o privire cald. Ai ncercat ceva nou? Da, varianta 238 din catalogul Farmis... E ceva mai scump, dar cred c mi se potrivete; estompeaz foarte bine efectele vrstei i-mi pune n valoare toate atuurile, nu crezi? Ai perfect dreptate... M ntreb numai cum de n-ai descoperit-o pn acum... E foarte recent... i puin mai ieftin dect variantele din cataloagele de lux. Oricum, a fost o tentaie de moment, pe viitor voi ncerca s reduc din cheltuielile inutile... Azi am verificat creditul nostru i e clar c nu stm grozav..., dar nici ru... Nu cheltuielile sunt problema, draga mea, ci lipsa ctigurilor, o tii i tu prea bine! ntr-adevr, numai n absena unor profituri substaniale ntreinerea familiei se transformase ntr-o povar. Pentru Daunmen, soia i cei apte copii ai lor au fost ntotdeauna un motiv de bucurie; niciodat nu-i nchipuise c va ajunge s contabilizeze cu mare atenie nevoile pentru studiile celor mici sau pentru capriciile nevestei lui. Dei avea pregtirea necesar, Aniel nu lucrase nici mcar o singur zi, pentru c el se ambiionase s-i ofere o via lipsit de grijile materiale. O ncurajase s-i cultive nclinaiile artistice i, de-a lungul timpului, talentul ei fusese recunoscut n cercuri destul de largi. Dr asta nu aducea profituri semnificative ntr-o lume att de crud ca a lor. De asemeni, Daunmen era contient c Aniel i dedicase practic ntreaga via creterii copiilor, pe care i iubea enorm. Chiar i acum, cnd crescuser suficient pentru a pleca de acas i cnd nvau la cele
10

mai serioase coli, ea i fcea la fel de multe griji pentru ei, ca i pe vremea cnd de-bia se puteau mica singuri. M gndesc s mai ncerc pe la diverse companii, relu el discuia. Mi-e team c ai s primeti din nou acelai gen de refuz amabil, care nu face dect s te demoralizeze... Da, piaa muncii este plin pn peste cap de indivizi cu pregtire nalt, n timp ce concedierile i falimentele se in lan. A putea s-mi caut i eu ceva de lucru... Nici nu se discut! tresri Daunmen, atins n punctul sensibil. Am luat de comun acord o hotrre n aceast privin, cu mult vreme n urm... Aa este, dar gndete-te, Daun, c lucrurile s-au mai schimbat de atunci... El atept cteva clipe nainte s rspund, contient c starea de ncordare n care se afla risca s-l mping spre o disput lipsit de sens. Bine... s-au schimbat, chiar foarte mult, n ceea ce privete comerul; dar noi suntem-aceiai, familia noastr e aceeai. i chiar dac ai vrea s lucrezi, n momentul de fa, ce anse ai?!... Sunt primul care s-i recunoasc puterea de munc, n-s i dai i tu seama c, la aproape aceeai vrst cu mine, nu ai nici-un pic de experien. Cine i-ar oferi un loc demn de pregtirea ta? Iar ca independent, e clar c nu poi activa... Ne-am bizui amndoi pe acelai credit, divizndu-ne forele de negociere, ncur-cndu-ne unul pe altul... Dei Aniel accept argumentele lui, pentru c erau evidente, el simi nevoia s insiste: Ar fi o nebunie curat s devii comerciant independent acum, n prag de criz, iar la o companie serioas nu ai, practic, nici-o ans... Dar sunt i alte companii n afara celor de la burs, vorbi ea, uor nesigur. n afara bursei?! exclam Daunmen, att de surprins nct rmase blocat un scurt moment. In afara bursei?... Aniel, dar e vorba de piaa neagr, nu-nelegi?! n astfel de afaceri doar suprafaa are o nfiare ct de ct legal, n realitate trebuie s te atepi la ce este mai ru! Ei, Daun, n-o fi chiar aa, btu ea n retragere. Tu vezi totul n negru... Exagerez uneori, recunosc, dar n ceea ce privete activitile ilicite te poi convinge i singur c am dreptate. Oricnd, n orice momeht - chiar acum, dac doreti - poi obine informaii despre zeci de escroci prini n ultimele zile, despre zeci de aa-zise companii dovedite n afara legii... i astea sunt doar.chestii la vedere...

11

Ea se resemn, dndu-i seama c reuise s-l irite serios i, ridicndu-se, i fcu semn s-o urmeze. Hai s mncm, Daun! i-am preparat ceva... surpriz... Era n obiceiul ei s schimbe cu mare uurin subiectul, iar Daunmen tia prea bine c ar risca s vorbeasc de unul singur, aa c i accept ndemnul.

2.
O nou zi obositor de plictisitoare se apropia de sfrit, iar Daunmen nu reuise s ncheie dect dou trguri: o vnzare i o achiziie. La urma urmei, monotonia aceasta ajunsese s-l deranjeze mai mult dect faptul c nu mai nregistra practic nici-un profit. Erau clipe n care i dorea chiar s piard mult, usturtor; poate c un astfel de oc ar reui s-l smulg din starea de paralizie n care l adusese propria afacere. Nu fcea dect s urmreasc lenta scdere a economiilor sale, nghiite de cheltuielile curente, din ce n ce mai reduse i ele. i cu ct creditul su era mai mic, cu att i se micora libertatea de care dispunea pe pia. Apelul pe linia personal l readuse la realitate, desprinzndu-l din plasa gndurilor negre. Ce faci, Daunmen, lncezeti? rosti chipul rotofei al lui Postec. Nu, tocmai mi-am triplat creditul, rspunse el, bine dispus de apariia celuilalt. Asta ar trebui s faci, btrne, altfel ai s ajungi ca mine... Ies din afaceri! spuse sec i veselia i dispru. Daunmen atept cteva clipe, apoi nelese c nu-i o glum i simi o apsare, ca o lovitur venit din toate prile. Cum aa, Postec... Doar erai ncreztor n ansa ta! Speranele sunt una, iar realitatea-i altceva... Adevrul este c sunt pe zero!... Zero, pur i simplu!... A putea s-o mai lungesc o perioad de timp, n ateptarea marii lovituri... Dar prefer s plec acum... Asta e! Bine, dar ce-ai s faci? Din ce o s trieti? Postec evit rspusnul vreme de cteva momente, apoi zise cu glasul spit: Mi-am gsit un loc cldu ntr-un consoriu anonim din perimetrul 82F. O poziie mediocr? nici prea mare, ca s n-am btaie de cap, nici prea mic, pentru a nu zbura cu prima ocazie. S nu m ntrebi cum am obinut-o, c n-o s-i plac ce-ai s auzi! Daunmen n-avea de gnd s ntrebe, venin-du-i greu s-l vad pe Postec, o fire deosebit de dinamic i de independent, nregimentat ntr-o mainrie birocratic. Am apelat l-a unul din consilierii consoriului, vorbi cellalt. n particular, adic... El mi-a aranjat angajarea...
12

neleg, corupi sunt n orice loc, totul e s-i gseti numai... Ce iai oferit n schimb? Nimic... Ce-a putea eu s ofer?! Nu te credeam n stare de aa ceva! zise Daunmen, gndindu-se la situaia njositoare de a ceri ceva unui necunoscut. N-am avut ce s ofer... Aa c m-am folosit de numele lui Orcam, spuse Postec i, vznd uimirea celuilalt, continu. Cred c tipul a verificat pe loc faptul c am fost coleg cu Orcam, dar, bnuiesc, n-a avut tupeul s-l caute i s-l ntrebe n mod direct dac m recomand. Aa c, netiind dac sunt sau. nu prieten cu el, n-a putut s m refuze i m-a angajat... Bine..., dar Orcam va afla n cele din urm! E inevitabil... ns, pn atunci, am un loc de munc asigurat... i sper c, din cte l cunosc eu, Orcam va nelege i m va acoperi... Nu spui nimic? Crezi c am fcut un lucru josnic, incalificabil, nu-i aa?... Am clcat peste toate principiile pe care le preuiam, aa crezi? Daunmen nu se obosi s rspund i renun chiar s-l mai priveasc. Ai dreptate, btrne, asta am fcut... Dar cei puin am fcut-o elegant, zic eu, i fr s ncalc vreo lege... Am nevast i doi copii, Daunmen, nu mai sunt tnr i liber. Ce-ai dori, s cobor pe Pmnt i s m arunc asupra oamenilor?... Nu vreau s fiu nevoit s fac aa ceva... Postec atept un cuvnt sau mcar un gest din partea vechiului su coleg i cnd nelese c nu v-a primi nimic, continu cu voce moale. Trebuie s m mut urgent n 82F, cu familie cu tot... Cnd i trece suprarea, caut-m!... Dei legtura se ntrerupsese, Daunmen mai atept o vreme. Ceva din interiorul lui spera c totul nu fusese dect o fars, c Postec fcuse cea mai proast glum din viaa lui. Ani de zile l crezuse un prieten adevrat, singurul pe care i-l permisese, iar acum pltea scump acest lux - un comerciant adevrat poate avea adversari, parteneri, dar foarte rar prieteni. Ziua se ncheiase pentru' el. Plec din sediul bursei i porni lipsit de vlag spre locuina sa. Se simea mai epuizat ca n oricare alt zi pe care i-o putea aminti. Am o afacere ideal, efule! i ni n fa un individ pe ct de dubios, pe att de respingtor. Las-m-n pace! replic iritat Daunmen dup ce clipa de surprindere trecu. E marf a-ntia! insist necunoscutul i nainte ca el s poat reaciona i transmise datele.

13

Cum ndrzneti, nenorocitule! url Daunmen aproape ieit din mini i cellalt, vizibil speriat, se retrase rapid, apoi dispru n mulime. Reuind cu greu s-i tempereze tulburarea, Daunmen privi temtor n jurul su i figurile care-l urmreau curioase nu-i inspirar nici un pic de ncredere. Prsi locul, contient c agresorul era imposibil de gsit. Nu avea rost nici mcar s adreseze o plngere oficial, ar fi fost numai pierdere de timp. Cel mai mult l deranja ns faptul c un necunoscut reuise cu atta uurin s-i penetreze sistemul individual, aruncnd n el cine tie ce date nesigure, ori chiar mai ru, ceva virui de ultimul tip. Trebuia s verifice urgent sistemul, apoi s caute ceva nou, mai performant. Problema siguranei personale l rodea din ce n ce mai tare i, cnd ajunse acas, Aniel aproape c nu-l recunoscu, aa arta de suprat. Dar ce-ai pit, Daun?... Te simi bine?... El socoti c nu trebuia s-i povesteasc despre ce se ntmplase pe drum, nu era cazul s-o ngrijoreze i pe ea. n schimb, nu putea ocoli plecarea lui Postec. Postec se mut n 82F... cu familia... definitiv, spuse cu greu, apoi, ghicind ntrebarea mut, continu. i-a gsit de lucru acolo, la o companie... Renun la afacerea sa... pentru totdeauna. Aniel se aez alturi de el i-l privi comptimitoare. neleg tristeea ta, i mie o s-mi fie dor de ei... dar nu are rost s exagerezi!... O s inem iegtura n continuare, mai mult ca sigur. Avea dreptate, nu n distan consta problema. Chiar dac locuiser ani de-a rndul n acelai cvartal, Daunmen se ntlnise efectiv cu Postec numai la ocazii deosebite, reeaua asigurndu-le un contact cvasipermanent, oriunde s-ar fi aflat. Iar asta era valabil i pentru viitor. Numai c relaia lor de amiciie se ncheiase o dat cu hotrrea lui Postec de a renuna la tot ceea ce i legase pn atunci. Aniel ns nu tre buia s tie toate acestea. De-abia atept s vorbesc cu Lomen, zise ea gnditoare. S-mi spun unde s-au mutat, cum s-au aranjat... Se nelegea foarte bine cu Lomen, soia lui Postec, i petreceau deseori ore ntregi discutnd, probabil mereu despre aceleai lucruri. Daunmen fusese cel care ncurajase stabilirea unor relaii trainice ntre cele dou familii i acum nelegea c i era imposibil s foreze o ruptur. Cele dou neveste cu greu ar fi acceptat aa ceva. Nu mnnc acum, spuse el. Am ceva urgent de rezolvat. Cum doreti, Daun... Masa poate s atepte, accept ea, contient de proasta dispoziie a soului su. Intrat n camera lui de lucru, Daunmen se cupl la reea i ncepu verificarea propriului sistem individual, cutnd cu atenie stricciunile pe care ar fi putut s le provoace intervenia brutal a necunoscutului care-l agresase.
14

Spre norocul su, nu se ntmplase nimic grav, dar, pentru mai mult siguran, rearanj totul. Apoi ncepu s tearg informaiile primite, considerndu-le total inutile. Se opri ns la un moment dat; cuprins de curiozitate. Oare ce-i nchipuia acel individ c poate vinde? Cercet rnd pe rnd irurile de nume i locuri, negsind nimic interesant, aa c relu anularea, dar nu n mod automat. Voia s mai revad totul nc o dat, ca s se asigure c nu-i scap nimic. Lichidase aproape n ntregime, cnd un nume i atrase atenia. i prea vag cunoscut, netiind ns de unde s-l ia. l izol, terse restul, apoi porni s caute prin reea. La nceput adun informaiile cu detaare, ca ntr-un joc, apoi deveni intrigat de ceea ce afla, ca n final s nu-i mai poat stvili entuziasmul. Cnd consider c a terminat, se simi pe deplin satisfcut, pentru c se prea c norocul i surdea din nou. Prsi camera i se duse direct n ser, unde soia lui ngrijea tot felul de ciudenii biologice, lucru care constituia una din ocupaiile ei favorite. Aniel, de mine mi schimb domeniul de activitate! anun el cu hotrre. Vd c, ntr-adevr, plecarea lui- Postec te-a marcat serios, spuse ea nelegtoare. Ce-ai de gnd s faci? M voi ocupa din nou de achiziia primar! Am s cobor pe Pmnt!... Bine, dar... tu eti comerciant serios... i asta-i treab de nceptor... tiu, Aniel, doar cu asta am pornit i eu... i m-am descurcat destul de bine, crede-m! Dar riscurile sunt mult mai mari astzi... Chiar tu vorbeai despre asta... E dificil s faci o evaluare corect pe teren. N-ar fi mai simplu s-mi caut eu ceva de munc... Nici s nu te gndeti, Aniel!... Mine voi merge pe Pmnt!... La vremuri dure se cer msuri radicale, ncheie el, nerielegnd rezistena nevestei sale. Daun, f cum crezi tu c e mai bine! zise ea mpciuitoare, mbrindu-l. El i rspunse cu cldur i rmaser aa, mpreun, mult vreme. Pentru spiritul lui de comerciant, ansa mult ateptat apruse, n sfrit.

3.
Daunmen achiziionase ce-l mai performant multitester mobil pe care-l gsise pe pia i trebuia s recunoasc faptul c, de la ultima sa coborre, genul acesta de aparate evoluase sensibil. Cu att mai mult i va fi de folos de data aceasta.
15

i confecionase o nfiare ct mai adecvat cu locul n care se afla inta lui i, n umbra serii trzii, reui cu uurin s treac neobservat. Vntul puternic i umed al toamnei naintate alungase majoritatea oamenilor de pe strduele ntortocheate ale micului ora de provincie. Nevoit s mearg efectiv pe jos, comerciantul ndura cu stoicism epuizantul efort fizic. Uitase cea mai mare parte din tranzaciile pe care le ncheiase aici, n schimb i amintea foarte clar senzaia contactului ferm cu solul, pe care-l simea la fiecare pas. Aa ceva nu se terge din memoria nimnui, orict timp ar trece. n captul drumului i fcu apariia un individ care, ducnd cu mare greutate povara unei sticle ce-i atrna n mn, se legna nesigur, naintnd n salturi. Imediat n urma lui se profilar dou umbre i Daunmen tresri la vederea lor. Nu putea s se nele, aceia nu erau oameni obinuii! Nu erau oameni, ci nite prdtori feroce, vntori fr mil, cea mai de jos spe desprins din neamul comercianilor. Se gndi c-ar trebui s intervin, s acioneze cumva, dar nu gsi energia necesar. Se lipi de cel mai apropiat perete, spernd c va scpa neobservat, i atept ncremenit s se produc inevitabilul. Urmritorii l ajunser pe beiv i, npustin-du-se asupra lui, l doborr cu uurin. Brbatul ip lung, nfiortor, i continu s se zbat i dup ce atacatorii se retraser n grab, mulumii de captur. Urletele disperate ale victimei care, smucindu-se bezmetic, sttea n mijlocul strzii, se lovir de un grup - patru brbai i o femeie - ce venea de dup colul apropiat. Nu observaser nimic din cele ntmplate i cnd nefericitul se repezi spre ei spumegnd de furie, se ferir cu sil din calea lui, lsndu-l s se piard n spatele zidurilor mohorte. I-a luat butura minile, spuse nfundat unul dintre cei patru. Domnul s-l aib-n paz, nefericitul! rspunse femeia, apoi i vzur de drumul lor trecnd pe lng Daunmen fr s-i acorde nici cea mai mic atenie. Rmas singur n ntunericul apstor ce coborse ntre timp peste ora, comerciantul pi nesigur pe pavajul grosolan. Activase ani buni pe Pmnt i, dei auzise deseori povestindu-se despre situaii ca aceasta, niciodat nu mai fusese martor la aa ceva. Iar acum, la prima coborre dup atta vreme, ntr-un loc att de obscur, nimerise drept n calea hoilor, fapt care demonstra c piaa neagr i frdelegea deveniser mult mai puternice dect i nchipuise el. Trecnd peste starea de grea ce-i fusese provocat, Daunmen verific harta memorat n sistemul individual, apoi i relu drumul. Nu mai avea mult pn la int i, cu puin noroc, spera s nu mai fie nevoit s mai asiste la un att de barbar spectacol, pentru care simea o deosebit ruine. n fond, jefuitorii erau semenii lui, rspunderea faptelor acestora cznd i asupra sa. Decderea lor l murdrea i pe el. Alung totul din minte cnd ajunse n faa casei cutate. Se asigur c nu e nimeni prin preajm, apoi se strecur nuntru cu o ndemnare
16

ndelung exersat. Ghidndu-se dup singura surs de lumin care hruia bezna din cldire, urc la etaj, acolo unde, ntr-o odaie modest, btrnul nelept sttea aplecat peste masa grea, acoperit de cri vechi i hrtii. Focul din soba mic, de tabl, se stinsese i doar civa bulgri de jar mai mocneau neputincioi. Dei era celebru printre ai si i ar fi putut s duc un trai mult mai bun, omul se retrsese n acest loc srccios, mnat de modestia care-l caracteriza. Daunmen i cercetase cu mare grij trecutul, nereuind s-i gseasc nici-o pat. Datele spuneau c rmsese orfan nc din adolescen, prinii pierind ntr-un incendiu ce le distrusese tot avutul, el nsui scpnd cu greu din flcri i rmnnd stigmatizat de foc pentru tot restul vieii. Dusese un trai plin de privaiuni pn reuise s-i termine studiile i s se fac remarcat prin realizrile sale. Nu-i ntemeiase niciodat o familie, dedicndu-i existena celor srmani, ajutnd pe cei n suferin ori de cte ori i sttuse n putere. Opera sa tiinific i literar era acum apreciat de toi nvaii lumii, iar nenumraii lui discipoli se strduiau s-i continue munca. Mai cercet nc o dat indicaiile testerului i, pe deplin mulumit, se apropie cu grij.de clientul su. Aplecndu-se uor, privi peste umrul acestuia la versurile ce le aternea pe hrtie i, mai mult ca oricnd, se convinse c nu se nelase. Acest om i putea rezolva problema. Tresrind, btrnul i sesiz prezena i sri n picioare, nspimntat, n timp ce comerciantul se retrase, plutind aproape. Dispari, piaz rea! se rsti omul, fcndu-i, larg, semnul crucii. Daunmen rmase ncurcat o clip, dup care zmbi cu blndee. Ei, nu m lua aa!... E o confuzie la mijloc, crede-m! vorbi el descoperindu-i chipul n ntregime. Uite, vezi?... Nu forma conteaz, necuratule, ci ceea ce eti cu adevrat! Pe mine nu m poi nela! spuse el ndreptndu-i trupul obosit. Nu m tem de tine, pentru c Domnul mi st alturi... E o greeal la mijloc, te asigur!... Eu n-am de-a face cu iadul, nici cu raiul, nici cu orice altceva i trece ie prin cap... Sunt un comerciant... un om de afaceri, dac vrei. Cellalt l privi piezi, neascunzndu-i nencrederea. Nu te apropia!... tiu prea bine ce-i poate pielea, sunt prea btrn ca s m poi mbrobodi!... Ai venit s m ncerci acum, n pragul morii... Te rog, nu e cazul!... Dar dac tot ai adus vorba de moarte, eu zic c-ar fi mai bine s trecem la afaceri... S m prezint mai nti, aa e politicos i cinstit, pentru c eu tiu totul despre tine. M numesc... Daunmen i sunt destul de cunoscut... ns nu aici, printre oameni, ci n tagma comercianilor independeni... Oricum i-ai zice, tot spurcat rmi!
17

Haide, omule!... M ateptam s fii ceva mai cooperant, doar nu eti un oarecare!... i spun pentru ultima oar: nu sunt nici dracu', nici tasu, nici m-sa!... N-am nici-o legtur cu chestiile astea religioase... Sunt independent', pricepi? Btrnul ddu din cap a ndoial, ceea ce i provoc lui Daunmen un acut sentiment de deziluzie. Uite, s ne nelegem!... Am venit pn aici - i crede-m c nu mi-a fost foarte la ndemn - ca s ncheiem un trg ct se poate de cinstit. Dac n-a fi fost convins c i nevoie de aa ceva, nu m-a fi obosit s bat atta drum! i ce trg vrei s ncheiem? ntreb cellalt suspicios, sprijininduse cu o mn de mas. tu... Foarte simplu: i ndeplinesc orice dorin n schimbul sufletului

Aha!... i dai arama pe fa, spurcciune! zbier omul ridicnd pumnul. Nu ncepe iar!... Credeam c ne-am neles... Niciodat!... Niciodat nu-mi voi vinde sufletul, pentru nimic n lume! rcni plin de furie btrnul. Exagerezi, omule! Am vzut mii ca tine i crede-m cnd i spun c orice suflet i are preul lui... Doar cu asta m ocup, cu asta fac afaceri, zise Daunmen din ce n ce mai dezamgit. Uitase ct de nencreztori pot fi muritorii de rnd. Da?! Fiecare are preul lui, zici?... Foarte bine!... lat care e preul meu; bunstarea ntregii omeniri acum i pentru totdeauna: iar tu s nu-i mai ari faa necurat pn la sfritul sorocit de Fctorul lumii!... i convine? Omule, ncpnat mai eti! spuse comerciantul decepionat, ntrebndu-se dac adoptase tehnica cea mai potrivit de negociere. De cte ori s-i repet c n-am treab cu Dumnezeul tu?!... Cere-i lui astfel de lucruri, la mine vino cu ceva rezonabil! M rog n fiecare zi pentru bunstarea noastr! i folosete la ceva? nu se putu abine Daunmen s ntrebe. Orice rugciune folosete! Doar buntatea Celui de Sus ne apr de rul tu... M bucur pentru tine, dar pricepe o dat c m las rece toate astea... Credina ta e foarte bun pentru tine, ns eu nu am nimic de-a face cu ea... Ascult-mi propunerile, mai bine, insist Daunmen, sesiznd o uoar relaxare a clientului su. Vrei bani, mai muli dect i poi nchipui?... Vrei mai mult faim?... Vrei sntatea pierdut i vigoarea tinereii?... Nu-mi trebuie nimic!... Am bani, ai ci mi sunt necesari... Umila mea munc e apreciat mai mult dect merit... Iar dac trupul mi
18

s-a ubrezit peste msur, nu-i nici-o suprare... Domnul va hotr, cnd mi va sosi sorocul... Vezi, piaz rea, c n-ai cu ce s m prinzi? Comerciantul tcu cteva clipe, apoi relu sigur de sine: Trebuie s fie ceva ce-i doreti!... Ceva care i lipsete... Gndete-te bine, cere i eu am s-i ndeplinesc... Nu vreau nimic de la tine! se rsti omul. Pleac odat, n-auzi?! Daunmen nu se ls intimidat i, apropiindu-se ncet, puse pe colul mesei o carte de vizit acoperit numai de literele mari ce formau numele su. Dup care vorbi din nou, privindu-l fix n ochi pe btrn. Nu m grbesc, pot reveni oricnd doreti... Trebuie doar s te gndeti la mine i-am s vin. Nu chiar imediat, dar am s vin... Pleac i nu te mai ntoarce n veci, blestematule! Gndete-te bine, dar nu prea mult, spuse comerciantul fr s-l ia n seam. n halul n care eti, nu mai ai mult timp la dispoziie... Ce vrei s spui?! tresri omul, albind la fa. tii cnd am s mor?... Spune! Hei, calmeaz-te! zmbi Daunmen, contient c vorbele lui i fcuser efectul. n primul rnd, c n-ar fi etic s-i spun ziua i locul morii... n al doilea rnd, nici nu pot aprecia.cu atta precizie - tu tot continui s m iei drept cine nu sunt... Dar m-am interesat de starea sntii tale... i pot s-i spun c o mai duci cam ase luni. Poate chiar un an ntreg, dac renuni la orice efort... N-am s renun la munca mea, orice s-ar ntmpla!... Mai am attea de fcut! Tu hotrti!... E dreptul tu i-l respect, dar nu uita c timpul nu-i e prieten, ncheie comerciantul, retrgndu-se apoi n linite. Mai zbovi puin pentru ca, neobservat, s-l urmreasc pe btrn cum i ridic de pe mas cartea de vizit. Clientul mucase momeala i senzaia de mulumire pe care Daunmen o ncerca mergnd prin noaptea rece i jilav i amintea de vremurile bune de alt dat. Poate c la nceput se ndoise de ansele sale, dar acum era convins c i va reui afacerea. Numai o mic parte din tranzacii se ncheiau la prima negociere, majoritatea necesitnd dou, trei sau chiar mai multe runde de discuii. Important era faptul c 99,9% din oameni cedau, mai devreme sau mai trziu, ispitei de-ai vedea ndeplinite cele mai adnci dorine.

4.
Intr n cas bine dispus, nerbdtor s-i povesteasc totul nevestei sale, dar se opri surprins s constate c nu era singur. Te-ai ntors? spuse Aniel vizibil ncurcat, l cunoti pe Metonim, nu-i aa?
19

Sigur c ne cunoatem, vorbi musafirul. Ne tim de mult vreme... Da, de mul vreme, ncuviin Daunmen deloc ncntat, pentru c individul i fusese antipatic dintotdeauna. Rareori avusese de-a face cu el, i numai cu totul ntmpltor, Metonim avnd o reputaie proast. Se bnuia c are legturi strnse cu lumeainterlop. V rog s m scuzai, dar eu trebuie s plec, se uit acesta pe rnd la cei doi soi. Mi-a fcut o deosebit plcere s v revd! i nou, rspunse Aniel conducndu-l spre ieire. Daunmen i urmri nemicat, ncercnd s-i ascund iritarea. Se tot ntreba ce anume aveau ce-i doi de mprit nct s necesite o ntrevedere personal. Metonim mi povestea despre afacerile sale, zise uor nesigur Aniel, dup ce se ntoarse. Despre cele curate sau despre cele murdare? o chestion el sarcastic. Nu ncepe iar, Daun!... Dac o afacere nu se deruleaz prin intermediul bursei, nu nseamn neaprat c este ilegal!... mi dau seama c eti obosit i suprat, ns nici eu nu sunt dispus s ascult n permanen exagerrile tale... Nu exagerez deloc, Aniel!... Nici nu tii pe ce lume trieti!... Chiar acum am fost martor, acolo jos, la un jaf oribil! Ce poate fi mai josnic i mai primitiv dect atacarea unui om lipsit de aprare?!... mi pare ru, n-am tiut c... i toate astea se ntmpl numai pentru c cei ca Metonim bunul tu prieten Metonim -cumpr astfel de marf pentru a o distribui pe piaa neagr! Aniel l mbri, apoi i spuse cu blndee: Linitete-te, Daun!... mi pare nespus de ru pentru ce i s-a ntmplat... dar astfel de lucruri se ntmpl dintotdeauna. Te rog, nu mai lua totul aa de personal! Nu e vorba numai de mine! se desprinse el cu consternare. E vorba de noi toi, comercianii... Nu vezi c simbioza noastr multimilenar cu pmntenii a nceput s degenereze ntr-o parazitare fr scrupule, iresponsabil i total incontrolabil?! Dar nu toi privesc astfel lucrurile... Pune-te n locul celor care nau fost la fel de norocoi ca noi!... Ei nu trebuie s triasc? Foametea e o realitate pentru foarte muli. Chiar tu te plngi mereu de halul n care a ajuns piaa oficial... Asta nu schimb situaia cu nimic, din pcate. Foametea i disperarea ating din ce n ce mai muli comerciani i dac populaia continu s creasc n ritmul sta, ne ndreptm spre un dezastru sigur... Dar nu distrugerea oamenilor e soluia! Ei sunt singura noastr surs de
20

existen i n-o s le supravieuim prea mult. Toate proviziile de hran nu ne-ar ajunge dect trei-patru ani... Poate c vom gsi o alt lume populat, insist ea. De ce eti att de pesimist?! O alt lume, spui? Uii c, n afar de civilizaia noastr, asta este doar a doua cunoscut?... Uii dezastrul de pe Anakron, milioanele de suflete care au pierit, chinurile lor i anarhia generalizat n care au ajuns? Nu vezi c istoria tinde s se repete?! De data asta nu va fi aa... Ct naivitate!... Tot aa va fi, poate chiar mai ru... i nu cred co s avem iari ansa de a gsi n ultima clip o nou lume, un alt Pmnt, ncheie el. Tcur o vreme, amndoi ngndurai, netiind cum s aplaneze disputa. Foarte rar se certaser de-a lungul csniciei i Daunmen simea c niciodat nu se plasaser pe poziii att de diferite. Vrei s mncm? rupse Aniel linitea. Desigur, accept el, urmnd-o n camera larg, n care obinuiau s serveasc masa. Mncar ncordai, distani, lipsii de poft. Fr s vrea, Daunmen se ntreb ce provenien are hrana lor. Ct de legal era sursa ei? Ci trebuiser s sufere pentru ca ei s-o aib la dispoziie? Creditul nostru a sczut dramatic... E cazul s-mi gsesc ceva de lucru, anun ea sec, fcndu-l s tresar. Iar ncepi?!... Nu trebuie s lucrezi, curnd se vor rezolva problemele noastre, se opuse el, spernd ca vorbele lui s spun adevrul. i dac nu va fi aa?... Metonim mi-a fcut o ofert rezonabil i cred c-ani s accept... Metonim!... Doar i-am explicat cu ce se ocup individul sta, Aniel!... Nu e nevoie s intri ntr-o astfel de mizerie! Ne vom descurca noi, ntr-un fel sau altul... Ne vom muta ntr-o locuin mai mic, dac trebuie... Dac va fi nevoie, vom da copiii ntr-un program social... Niciodat! rcni Aniel srind n sus, de-a dreptul furioas. Cum poi s spui aa ceva?!... Nu te mai recunosc, Daunmen! tii doar ct m-am chinuit n tineree ntr-un astfel de program!... Copiii mei n-o s ajung nicodat la mila altora, niciodat! Sunt gata s fac orice pentru asta!... Orice! Iei fr s-i mai arunce nici mcar o privire, lsndu-l perplex. Daunmen atinsese, fr s vrea, punctul cel mai sensibil al soiei lui, i acum regreta amarnic. Ar fi fost i mai neplcut pentru el dac n-ar fi fost plecai de acas copiii. Copiii pe care Aniel i iubea fr limite, necondiionat. i el i ndrgea, considerndu-se mplinit prin existena lor, ns pentru ea simbolizau nsi sensul vieii sale. Ea avusese ntotdeauna
21

iniiativa n-aceast privin, mai ales dup Salis, cel de-al patrulea, numrul de copii neobinuit de mare nesperiind-o deloc. Probabil c lipsa de activitate o fcuse s doreasc o familie numeroas, care pentru el constituia acum o povar, chiar dac nu-i plcea s recunoasc. Se simea ruinat de modul n care ajunsese s gndeasc, dar situaia lui critic l adusese aici. Se vedea nevoit s mizeze totul pe reuita tranzaciei cu btrnul - pmntean. Nu mai avea chef de mncare, aa c plec dup Aniel, spernd s-o mpace n vreun fel. O gsi n ser, dar renun s-i mai vorbeasc. Nu prea tia ce s-i spun, se temea s nu se certe din nou. Daunmen se ntreb dac nu cumva greise cnd o ncurajase s duc o via casnic. Poate c ea i dorise altceva i acum, cnd l simea slab, ncerca s se impun. Mai erau anse ca lucrurile s revin la normal, ns totul depindea de hotrrea unui moneag.

5.
Ningea cu fulgi mari, ce se unduiau n btaia vntului asemeni unor frunze. Senzaia de frig pe care Daunmen o simea tot mai puternic nu era egalat dect de disconfortul naintrii prin nmei. Nimeni nu se mai opunea iernii, n miez de noapte, n afar de el. Trecuser multe zile de ateptare tensionat, ntr-o mocnit stare de conflict cu soia sa. O vreme comerciantul se temuse ca nu cumva s-i sufle altcineva afacerea ori, chiar mai ru, ca btrnul s nu fie jefuit. Ateptarea se dovedise lung dar folositoare, pentru c omul l chemase n cele din urm. i n mod cert era dispus s cedeze. Rsufl uurat cnd intr n casa veche, lsnd gerul ptrunztor n urma sa. naint pe nesimite spre omul care-l atepta sus, n aceeai camer. Ptrunse fr s fie observat de clientul lui, care scria aplecat peste mas. Focul ardea mocnit n sob, iar o candel plpia slab sub un crucifix de curnd fixat pe peretele opus uii. Se prea c pmnteanul dorise s-i ia toate msurile de siguran. Amuzat, Daunmen se strecur pn n dreptul aranjamentului protector. Vezi? vorbi el atrgnd atenia celuilalt care, lsnd foaia ce-o avea n mn, se ntoarse spre el i-l privi speriat. Ai venit?... Cum ai intrat? Comerciantul zmbi cu superioritate, dup care se apropie i se aez pe colul mesei, spre groaza btrnului. M-ai chemat?... lat-m!... neleg c te-ai mai gndit la oferta mea... Da, m-am gndit... Susii n continuare c nu eti diavol?
22

Of!... Speram c am depit faza asta... Atunci ce fel de fiin eti? i repet: sunt un comerciant. Noi facem afaceri cu suflete; eu l iau de la tine, apoi l revnd altuia. Cu ce obin pe el pltesc serviciile pe care mi le ceri i, dac totul merge bine, obin i un profit. E foarte simplu, nu crezi? Adic sufletul meu nu va ajunge n rai... ori n iad? insist btrnul. Din cte cunosc eu, majoritatea sufletelor voastre ajung la noi, pe pia. Mie, personal,-mi-au trecut prin fa zeci de mii, la bucat sau angro... n-are.prea mare importan. neleg... Slbindu-i ncordarea, omul se sprijini de sptarul scaunului i acesta scri lung, fcn-du-l pn i pe Daunmen s tresar. Mulumit de modul n care se prezenta situaia, acesta vorbi: Deci, ce-i dorete inima?... Spune-mi! Am nceput cteva lucrri pe care a vrea s le duc la bun sfrit... Aa... i vrei s te ajut eu? Nu, nu-i nevoie!... Mi-ar trebui ns timpul necesar ca s le termin... Cum se ateptase la o astfel de cerere, comerciantul rnji nelegtor. i ct timp i-ai dori? Pi, douzeci de ani? ncerc btrnul. Douzeci... O s te dezamgesc, probabil, dar chiar douzeci de ani nu pot s-i ofer, rspunse Daunmen i, sesiznd reacia celuilalt, relu grbit. Trupul i e prea ubrezit, iar eu, aa cum i-am spus, nu sunt Dracu' i, cu att mai puin, Dumnezeu. Dac m-ai fi cutat mai demult, ar fi fost altceva... Acum, tot ce pot s-i promit se rezum la circa zece ani. Zece ani?... Numai zece?! Ce vrei, asta-i situaia!... Dar vor fi zece ni de via adevrat, sntoas, fr restricii... Vizibil deziluzionat, omul cltin ncet din cap, optind: Nu merit... Vei fi ca nou, chiar dac nu i se va schimba radical nfiarea... Vei avea fora i vigoarea unuia de douzeci de ani. Pot s-i ndeprtez cicatricile de pe fa... Las-le acolo unde sunt! se aprinse cellalt. N-am nevoie de nimic de la tine, poi s pleci!
23

Daunmen se ridic ncet, spernd s nu i se bnuiasc nelinitea. Nu te pripi!... Cere-mi i altceva... Nu, nu merit!... Dispari! Du-te odat! Surprins de ntorstura nedorit pe care o luase discuia, Daunmen se ndrept spre ieire, ncercnd s-i dea seama unde i cu ce greise. Ar mai fi ceva, vorbi btrnul i comerciantul se relax brusc, contient c partida nu era pierdut. Urmar cteva momente de tcere, dup care omul continu: E vorba de o femeie... Vrei dragostea ei? Nimic mai simplu! Nu!... E mult mai tnr... i foarte frumoas... Nu vreau dragostea ei, ci vreau s-i asiguri o via fericit i plin de succese. Nu anticipase o astfel de solicitare i, pentru a trage de timp, Daunmen ncerc s afle despre cine e vorba. Cum o cheam? E una din elevele mele, Isabel... E att de deteapt, la numai douzeci i trei de ani! Comerciantul evaluase ntre timp costurile la care l supuneau cererile clientului i constatase cu neplcere c i acopereau ntreg creditul de care mai dispunea, mpingndu-l spre asumarea unui risc deosebit de mare: falimentul imediat. Dar trebuia s fie optimist de data asta i s spere c beneficiile obinute din afacere aveau s-l scoat din impasul de moment. i se pare rezonabil cincizeci de ani, de aici nainte, lipsii de griji materiale i plini de satisfacii pe plan personal i pe plan profesional?... Adic familie fericit... i o recunoatere general a realizrilor?... E maximum posibil! Daunmen i urmri clientul cu nelinite bine disimulat, ateptnd rspunsul de care-i legase soarta. Da... E rezonabil... Perfect!... nseamn c ne-am neles: sufletul tu n schimbul a zece ani pentru tine i o via fericit pentru protejata ta. Vezi c n-a fost aa greu?! Btrnul mormi n barb ceva ininteligibil, nu foarte ncntat de nelegere, dar comerciantul nu-l lu n seam. Trebuie s-i precizez nc ceva!... Trgul nostru este absolut confidenial, reine!... Orice scpare din partea ta va duce la anularea lui... adic pierzi toate avantajele ctigate prin contractul dintre noi. Pricep... Semnez o hrtie, ceva? O, nu!... Astea-s basme, nu mai folosim de mult aa ceva! Acordul ambelor pri e suficient. O clip, te rog! zise Daunmen, verificnd
24

nc o dat indicaiile aparatului care-i artau c totul e n ordine. Deci, facem trgul? Eti hotrt? Pmnteanul ncuviin cu o micare uoar a capului, chipul su trdndu-i ncordarea la care era supus. n regul, s-a fcut! anun comerciantul fr s-i mai ascund satisfacia. Gata?!... Nu simt nimic, prinse glas cellalt. Bineneles c nu simi nimic!... Aa e i normal... Numai cnd se face prin for, extragerea sufletului provoac suferine groaznice i traume ireparabile - de cele mai multe ori pierderea sntii mintale. Cnd ns exist acordul ambelor pri, extragerea sufletului e o operaie la fel de simpl ca, de exemplu, extirparea apendicelui... sau a unei msele de minte... Deci sunt tot eu?!... Desigur!... i beneficiezi de toate cte i-am promis... Nu te ncurc deloc faptul c sufletul tu e la mine, aici, n acest aparat... A ncput acolo?! E att de mic? deveni brusc interesat omul. Daunmen rse ncet de uimirea acestuia i, agitnd multitesterul prin aer, rspunse cu un ton didactic: A ncput!... Nu dimensiunile fizice conteaz - ele sunt relative. Important este coninutul... Primeaz calitatea... i, nu c-a vrea s te flatez, un suflet ca al tu se ntlnete destul de rar! Scrpinndu-i barba alb i nclcit, neleptul privi iscoditor spre interlocutorul su, nehotrt dac s vorbeasc sau nu. M ntreb, zise el n cele din urm, ce faci tu... ce facei voi cu sufletele noastre?... De ce ni le cumprai, de fapt? La ce v folosesc?... Pi, nu-i evident?... Cu asta ne hrnim! Cuprins de stupoare, omul nghii n sec, ncercnd n zadar s scoat ceva pe gur. Surprins i totodat amuzat de reacia acestuia, comerciantul lu paharul pe jumtate plin cu ap de pe mas, apoi il ntinse. Dup ce-l goli pn la fund i-l aez la loc, btrnul reui s griasc. Vrei s spui c poi s-mi mnnci sufletul aici, de fa cu mine? Ei, nici chiar aa!... Nu mai consumm de foarte mult vreme hran crud. i nu neleg de ce te miri!... Voi cum procedai cu carnea ori cu legumele?... i-am spus c voi revinde sufletul tu. Altcineva se ocup de prepararea mncrii... Exist marf de diferite sortimente... diferite caliti... i o mare diversitate de gusturi... Noi posedm simuri i capaciti care vou v lipsesc cu desvrire. neleg, zise cellalt continund s rumege ideea. Suntem pentru voi precum o turm de vite ntr-un arc... Aa-i?... Ne furnizai diverse lucruri i, n schimb, ne luai sufletele... Ne mulgei ca pe vaci...
25

Mda, e un mod de a vedea faptele, rse Daunmen la auzul insolitei comparaii, ce arta c pmnteanul avea, dac nu o minte sclipitoare, cel puin un bun sim al umorului. De cnd suntei aici? continu acesta. Suntei muli? Ne aflm n apropierea Pmntului nc de pe vremea cnd oamenii vnau animalele cu pietre i bte. Iar n ceea ce privete numrul nostru, suntem mult mai puini dect voi, oamenii. De fapt, populaia comercianilor este ntr-o strns corelaie cu a voastr... Cred c i-e clar c interesul nostru e ca pmntenii s-o duc ct mai bine!... Cum spuneai tu, e n interesul nostru s avem vaci grase i sntoase, sfri el ntr-un hohot de rs. Atunci, de ce o ducem aa de prost?! insist btrnul, deloc amuzat. Nimeni nu se vait de prea mult bine pe-aici... Ei, asta nu e numai vina comercianilor!... Prima tranzacie efectuat aici, intrat n istorie de altfel, a constat n schimbul dintre un primitiv care a cptat un arc cu sgei, i un strmo de-al nostru care a primit sufletul respectivului. Arma a adus mult bine oamenilor pe plan general, dar i mult ru pe plan personal. Pricep, orice lucru are dou fee... S neleg c toate descoperirile noastre, bune i rele, vi se datoreaz? Ei, nu chiar toate!... Marea majoritate... i nu ntotdeauna n mod direct... Dar i rdpet, agresivitatea voastr natural joac un rol esenial n evoluia omului... Nu v putem impune dorinele, ele v aparin n ntregime. i, chiar dac avem noi legi care interzic tranzaciile cu efecte periculoase, apar deseori persoane care s ie eludeze... Conflictele i dezastrele ne aparin n egal msur, asta-i realitatea! neleptul se aez descumpnit pe scaun i, lund n mn una din paginile rspndite pe mas, se ntreb: La ce-i bun atta munc? Apoi, luminndu-se la fa, exclam: Vd mult mai bine! Bineneles! aprob Daunmen. Contractul a intrat n vigoare. Poi s-i dai seama c durerea de spate i-a disprut. La fel i slbiciunea din picioare..., iar rsuflarea i-e mult mai uoar. Dac nu m nel, chiar n aceste clipe, tnra i frumoasa Isabel compune, mnat de o inspiraie nvalnic, un poem... E bazat pe una diri ideile tale... Incredibil!... Sunt iar n putere! continu s se minuneze pmnteanul. Dac te rzgndeti vreodat, se poate rezolva i problema cu faa ta... Intr n pre... Nu, nu-i nevoie...

26

Cum vrei!... Oricum, cheam-m dac vrei s mai stm de vorb, continu comerciantul, cruia omul i devenise simpatic. Sau dac ai s-mi vinzi vreun pont, ceva... Nu vreau s te mai vd! refuz categoric cellalt, ridicndu-se i indicnd ferm ua. Cum doreti! zise uor dezamgit Daunmen, ndreptndu-se spre ieire. nc ceva, l opri neleptul. Cnd voi muri... a vrea s fie o moarte rapid, uoar... Se poate? Desigur!... Ce-ai zice de un infarct? i convine? Da... un infarct e bun... Prsindu-i clientul, Daunmen se trezi din nou n frigul nopii, nvluit rapid de zpada ce cobora nestvilit de zile ntregi. *Nu-i plcuse niciodat iarna terestr i nu avea de gnd s-i mai ncerce gustul.

6.
Nerbdarea l gonise de acas, unde prezena lui Aniel i cretea starea de tensiune. Nu-i dduse detalii despre afacerea din ziua precedent, impunndu-i rbdare pn la obinerea unui rezultat clar. n plus, nu mai regsiser starea de nelegere perfect care i unise pn atunci. Daunmen nu reuea s-i mai comunice gndurile sale, de team s nu provoace iar o disput. i lipseau energia i abilitatea de a se certa cu nevast-sa, pentru c toat viaa fusese obinuit ca ea s-i aprobe orice aciune. n mod evident, greise, dar acum era prea trziu s schimbe lucrurile. Mai era i altceva, nelegat de partea material, care intervenise ntre ei. Ceva greu de definit pentru el. Aa c preferase s amne orice discuie, ateptnd confirmarea reuitei sale: o afacere excelent i un ctig pe msur. Imediat dup ce prsise Pmntul, mersese la Oficiul de Expertiz al Bursei i avizase tranzacia fcut cu btrnul om, nregistrat anterior n mod automat prin reea, apoi ceruse verificarea sufletului achiziionat. Achitase taxele necesare, conform contractului, lsnd grija respectrii acestuia n seama serviciului de resort. Privise cu resemnare cum creditul su devine nul, nendrznind s se gndeasc c-ar putea rmne aa pentru totdeauna. Acum atepta rezultatul expertizei, plim-bndu-se pe arterele aglomerate ale cvartalului, privind cu detaare mulimea de comerciani ce traversa zona. Specialitii de la Oficiul de Expertiz erau foarte meticuloi, iar pn la ora fixat de ei mai era ceva timp. Daunmen i pstrase cuplat sistemul individual, pentru a putea fi apelat n orice clip. Cei mai muli dintre trectorii care roiau n jurul su nu lsau o impresie prea bun; unii artau chiar deplorabil, semn c recesiunea fcea ravagii. Afacerile se dovedeau tot mai periculoase i rndurile perdanilor deveneau tot mai groase. Dei el evita s se identifice cu situaia lor,
27

numai vederea acestora i sporea considerabil starea de ncordare care-l stpnea. Merg prost afacerile n ziua de azi, aa-i? Daunmen se uit cu rceal spre necunoscutul care-i tiase calea, un tip lipsit de vreo caracteristic anume, nici elegant, nici jerpelit. Da..., nu-s prea grozave, i rspunse el fr chef. Tribor e numele meu, se prezent strinul i, dup ce atept n zadar cteva momente, continu. Am o mic firm n perimetrul 2FF, cvartalul 80B... numrul E1C. Nu m gseti prin reea... Nu sunt nregistrat... nc... Daunmen devenea din ce n ce mai ncordat, reuind cu greu s-i mascheze furia care-l cuprindea. Am putea colabora, insist Tribor. Dac ai nevoie de ajutor... sau ai ceva de vnzare... orice... Crezi c nu tiu cu ce te ocupi?! rbufni el. Acoperi jafurile altora i-i nchipui c eti o persoan onorabil!... Eti un ticlos, asta eti!... Un nemernic ce triete din durerea altora!... Hei!... Nu m lua pe mine aa! Cum de nu vezi c cei de teapa ta ne fac neamul de rs, ducnd omenirea spre dezastru?! Nu m lua pe mine aa! repet Tribor. Nu eu am ornduit lucrurile... Nu mai am o mie de ani de trit i, ai ci mi-au rmas, vreau s-i triesc ct mai bine! Daunmen l privi dezaprobator, apoi, cuprins de sil, i ntoarse spatele, deprtndu-se. i permii s faci pe moralistul acum, cnd eti stul, strig cellalt n urma lui. O s dai i tu de greu... i-o s m caui atunci!... i tii ce? Eu n-am s-i rd n fa!... Am s fac afaceri cu tine... pentru c sunt un comerciant... nici mai bun, nici mai ru ca ceilali... Vocea lui Tribor se pierdu treptat, revolta care-l cuprinsese pe Daunmen strui ns. Nimic nu i se prea mai ngrozitor dect ipoteza c ar trebui s aib relaii cu indivizi ce triau din piaa neagr. Nu se credea n stare s coboare pn la nivelul lor, s-i vad zilnic i s-i creasc cu ajutorul lor creditul. Dac ar fi fost vorba numai de el, ar fi preferat s moar de foame, dect s ajung ntr-o astfel de situaie. Dar mai erau copiii i Aniel. Aniel, care cunoscuse srcia i ar fi fcut orice ca s-o evite. Dar toate aceste griji vor disprea odat cu vinderea sufletului btrnului nelept. Valoarea lui i va nzeci investiia, dac evaluarea sa va fi confirmat. Cel puin o bucat de timp nu va mai avea griji... Am terminat, Daunmen! se proiect chipul lui Stacom, efa Oficiului de Expertiz, persoan cu care el colaborase deseori.
28

i?.. Ct face? ntreb Daunmen retr-gndu-se ntr-un loc mai linitit. E un exemplar foarte rar... Eu, personal, n-am mai vzut aa ceva! neleg, zise el. Ct valoreaz? Ea tcu un moment, apoi relu, evitnd rspunsul. A trebuit s folosim tehnica cea mai avansat pentru a finaliza evaluarea... Am cerut chiar i o contraexpertiz... Ct face? repet Daunmen, tot mai nerbdtor. Exteriorul este perfect, incredibil de perfect, dar interiorul... e un gol absolut... Nu se poate, Stacom!... Nu se poate!:.. Testerul n-ar grei ntr-o aa de mare msur! rcni el cu disperare. A greit, din pcate... Omul sta, l-am verificat, doar ai i tu datele! insist el, agndu-se de singurul argument disponibil. Viaa lui a fost exemplar... Da, aa-i, am verificat i noi... dar am descoperit un amnunt care i-a scpat ie... Incendiul acela... n care a pierit familia sa... el l-a provocat! Daunmen ncremeni, uimit i ngrozit totodat, incapabil nc s-i accepte nfrngerea. A fost o revolt de adolescent... sau ceva de genul sta, continu ea. Tot ce-a urmat... tot ce-a fcut dup aceea n-a reuit dect s acopere... s ascund golul. Asta-i realitatea, Daunmen: sufletul acesta nu valoreaz nimic! Doar legtura cu Stacom l oprea s nu se prbueasc. Falimentul se petrecuse deja, totul schimbndu-se de aici nainte pentru el. Cariera lui de comerciant independent se ncheiase definitiv. Tot ce pot s-i propun, vorbi Stacom pe un ton mai jos, este s-l plasez la un muzeu... pentru o sum derizorie. Singura lui calitate const n ciudenia sa... neleg, accept Daunmen i ea ntrerupse, lsndu-l singur. Porni ncet, fr o int anume, naintnd nepstor prin fluxul continuu de trectori, fiine strine i asemntoare lui, totodat, ce nu fceau dect s-i amplifice nelinitea i teama, oglindindu-i nesigurana i neputina. Greise. i era clar c greise, mnat orbete de sperana unui ctig mare, salvator. Riscase tot i pierduse tot. Simplu, clar i deloc neobinuit. Banal chiar. El, Daunmen, repetase eecul a milioane de contemporani pe care-i socotise slabi i nepricepui. Pltea acum pentru c se crezuse superior lor, pentru c se crezuse un adevrat profesionist. Acesta era lucrul care-l rodea cu adevrat: greise n evaluare. Ca un
29

novice se nelase. Nu att pierderea material l afecta, ct eroarea ce-o svrise. Sau poate c, totui, nu greise?! Poate c Stacom ncerca s-l pcleasc! De ce n-ar fi i ea o ticloas ca toi ceilali? Renun la gnd. O astfel de variant nici. mcar n-ar putea fi demonstrat de unul ca el. Era tot Oficiul de Expertiz n cauz, nu numai o persoan. Euase i trebuia s se mpace cu aceast idee. ncepu s-i calculeze rapid ansele de supravieuire. Contul su era gol, dar pn s fie declarat falit va mai dura o perioad. Ineria sistemului se dovedea destul de puternic, chiar i n aceast privin. Doar cnd datoriile sale vor crete semnificativ, situaia lui va fi luat n consideraie. tia c aa se ntmpl de obicei... Daunmen, unde eti? interveni Aniel i el regret instantaneu c uitase s se decupleze din reea. Ari groaznic, ce-ai pit? ntreb ea i, fr s atepte rspunsul, continu, vizibil ncordat. Nu tiu ce afaceri ai tu n ultimul timp, dar astzi am constatat c, practic, creditul nostru e nul... aa c am luat legtura cu Metonim... pentru o slujb... Pricep, opti resemnat Daunmen, care continua s se deplaseze pe artera aglomerat. Chiar acum plec s m ntlnesc cu el, personal, pentru a discuta detaliile... nc ceva, Daunmen: Falom mi-a transmis c sosete mine acas, pentru cteva zile. Ar fi vrut s se bucure pentru venirea fiicei lor cea mare, ns, pentru el, nu fcea dect s complice i mai mult situaia. S-ar putea s mai ntrzii disear... dar mai vorbim atunci, Daunmen, ncheie ea. El simi un gust amar, gndindu-se c n ultima vreme Aniel i pronuna numele ntreg, evitnd s-l mai strige Daun. Nu crezuse vreodat c acest amnunt poate avea vreo relevan, ns acum i se prea de o importan covritoare. i nici nu se gndise c soia lui va ncerca s preia rolul de lider al familiei atunci cnd el va da gre, lucru pentru care, chiar dac nu-i fcea plcere, o admira. Am marf a-ntia! i sri n fa o tip splcit. Am virui expert de ultim or! vorbi ea sacadat. Poi face orice cu ei... sunt unicat!... Intri oriunde n reea i transferi n contul tu ct i doreti! De ce nu-i umpli contul, atunci?! replic Daunmen iritat, iar ea amui, apoi i ntoarse spatele i dispru rapid. Scpat de prezena strinei, el se gndi destul de serios la neplcuta postur de a da buzna peste oricine, ncercnd s obii un profit din nimic. Oare ce spera s capete aceast fiin npstuit? Oare ce spera s capete nenorocitul care i fcuse, probabil fr intenie, cel mai mare ru cu putin, strecurndu-i n sistemul individual toate acele informaii?
30

Dintr-o dat, Daunmen i aminti de cealalt ntlnire i rememor adresa stocat: perimetrul 2FF, cvartalul 80B, numrul E1C. In chema Tribor.

7.
Urmtoarele trei zile trecuser ngrozitor de greu pentru el. Gnduri contradictorii l bntuiau nencetat, aruncndu-l dintr-o ipotez n alta, fiecare mai neagr dect cealalt. Evitase orice discuie cu Aniel, ea fiind ultima persoan cu care ar fi dorit s comunice. Odat cu sosirea lui Falom se comportaser amndoi ca i cnd nimic nu s-ar fi ntmplat, printr-o nelegere tacit. Iar fiica lor nu remarcase nc nimic, n afar de faptul c mama ei lucra acas. Chiar i n aceste condiii, Daunmen simise c nu poate rezista. ncordarea i nesigurana l marcau tot mai pregnant i avea n permanen impresia c este privit pe ascuns, cu suspiciune. i-ar fi dorit s stea mcar cteva zile izolat, departe de orice alt influen, doar el cu sine nsui. n cele din urm plecase de acas, cutndu-i refugiul n forfota impersonal a arterelor din cvartal. Umblase mai bine de o zi fr o int anume, insensibil la ceea ce-l nconjura, nelund n seam foamea sau oboseala. Cuta o soluie, ceva care s-i dea ansa de a-i reveni, att din punct de vedere financiar, ct, mai ales, din punct de vedere al propriei imagini. Dar nu gsise nimic legal, care s ai i anse de succes. Fr un credit substanial, orice iniativ era sortit eecului. Acum se afla pe Pmnt, avnd asupra sa numai testerul. Cnd i amintise de Tribor i de afacerile acestuia se speriase, apoi se ruinase de propriile sale gnduri, dar, n final, le acceptase ca fiind unicele viabile. Dac cineva trebuia s ncalce legea, acela era el, nu Aniel! Cteva tranzacii cu Tribor sau cu altcineva de teapa lui ar fi de ajuns, gndise el, pentru a se redresa, cu riscuri minime de a fi depistat i aruncat pentru totdeauna ntr-un separeu. Cu creditul astfel refcut, avea sori de izbnd n reluarea afacerilor, ca independent. Dac treaba va merge bine, va ncerca s-i ofere soiei sale posibilitatea de a lucra mpreun i - cine tie? - viaa lor, familia se va ntoarce la normal. Totul depindea ns de ceea ce va fi el n stare s fac pe Pmnt. Umbla de peste zece zile printre oameni, odihnindu-se numai pe apucate. Uitase cnd mncase ultima oar i foamea i devenise un nsoitor deosebit de insistent. Niciodat nu-i lipsise hrana cu adevrat i senzaia att de acut l mcina cu o for nebnuit. Toate neplcerile trupului terestru se accentuau, fcndu-i din ce n ce mai anevoioas micarea. Pentru el era clar c se afl la limita puterilor, dar se hotrse s nu se ntoarc pn nu reuea ceva aici, jos. Descoperise cteva victime prezumtive, ns mereu gsise motive s renune, neconvenindu-i fie subiectul, fie mprejurrile. De data aceasta urmrea o femeie de vrst medie, pe care testerul i-o indicase drept o int ideal. Nu trebuia s-o rateze, o alt ans n-avea s mai a-par prea curnd.
31

Identificase persoana prin sistemul su individual, adunnd rapid cteva informaii. Pmnteanc se ndrepta spre cimitirul local, unde, cu numai o zi nainte, i ngropase soul i cei doi copii, mori n urma unui neateptat i tragic accident. Daunmen o urmri n timp ce aceasta ptrundea printre mormintele nvluite de nserarea timpurie. Ajuns n dreptul a trei cruci gemene, se ls n genunchi pe solul jilav i ncepu s plng fr lacrimi, suspinnd ncet. Starea ei o lipsea de orice aprare i acum era momentul propice pentru a aciona, ns Daunmen ncremenise ascuns n umbra unui copac, incapabil s treac la fapte, O ciudat for interioar l paraliza, anihilndu-i toate motivaiile care-l aduseser pn acolo. Dintr-o dat, el simi apropierea unor necunoscui. Cei doi naintau pe potec, ndreptn-du-se n grab spre femeie i, cnd l sesizar pe Daunmen, se oprir descumpnii, apoi se adpostir n spatele unui cavou. Ce mai atepi? Ai ajuns primul, e dreptul tu! fu el somat prin sistem i nelese c nu mai poate da napoi; oricum victima nu le va scpa celorlali. Se apropie cu grij i, simindu-se urmrit de ceilali jefuitori, i regl testerul. Nu avea voie s greeasc. Odat agat, prada trebuia smuls cu dibcie. Un urlet nfiortor strpunse aerul, fcndu-l s ovie. Prbuit la pmnt, femeia se lupta pentru sufletul su, zvrcolindu-se cu toat fora. In ciuda struinei lui, ea se opunea slobozind ipete ascuite i zbaterile ei disperate l ncurcar i mai tare. Era mult mai dificil dect i imaginase i, cuprins el nsui de panic, ncerc nc o dat, dar parc testerul refuza s-l mai asculte. Un val de ameeal l izbi, fcndu-l s se clatine, apoi, vlguit, renun. De undeva, din spate, se auzir pai, apoi voci ce se apropiau. Daunmen se retrase n grab printre cruci, dup care ncepu s fug, att ct l mai ineau puterile. Idiotule! Dac nu eti n stare de-o treab, mcar nu mai ncurca i pe alii! auzi el mesajul plin de ciud al jefuitorilor. Se prbui sfrit lng o piatr mare i veche, pe jumtate sfrmat. rna umed, mbibat cu zpad topit, l primi cu o mbriare rece i aspr. Cnd i veni n fire, zorii prinseser s se strecoare prin pnza ceoas cu care noaptea acoperise totul. Oarecum mirat c este nc n via, Daunmen se desprinse cu greu din frigul ptrunztor ce-l cuprinsese strns, asemeni unui cociug. Cercet locul n care zcuse, Cutnd cteva repere, ns nu recunoscu nimic. Nu-i mai amintea clar pe unde trecuse n goana sa, iar sistemul lui individual nu-i putea furniza informaii suplimentare. Se afla undeva, la marginea cimitirului. Observ c pierduse testerul, dar, oricum, nu mai avea importana.

32

Nu avea importan, pentru c, n mod sigur, el nu se putea comporta ca un prdtor, mpotriva tuturor ncercrilor sale disperate. Niciodat nu va fi n stare s mai atace un om i, mulumit de aceast constatare, comerciantul prsi mormntul, ce-l gzduise. nainte de a pleca din ora, Daunmen se ndrept spre casa unde locuia femeia pe care ncercase s-o deposedeze de unicul ei bun: sufletul. Dei slbiciunea fizic l copleise aproape n totalitate, reui s ajung i s se strecoare pn la ea fr s fie observat. Nu era singur; cteva rude sau prieteni i stteau alturi drept ajutor i el rmase cu mulumirea c nimeni nu reuise s svreasc rul pe care ncercase s-l fac n ziua precedent. Tocmai cnd se ntreba ncotro s porneasc i ce s fac, sistemul i smenaliz c este chemat. Surpriza fu mare cnd nelese c e vorba de pmnteanul care-l adusese la ruin. Dup cele petrecute cu o sear nainte, Daunmen ncepuse s priveasc lucrurile cu detaarea celui care le-a pit pe toate, ns apelul btrnului i strni curiozitatea. Hotr pe loc s-i fac o vizit i, cum nu era prea departe, porni pe jos. Ar fi putut s foloseasc transportul obinuit, ca orice comerciant, dar ar fi costat, iar contul su era cu mult sub zero i risca s aib neplceri. De fapt i dorea acest drum, supliciul la care-l supunea lund pentru el forma unei binemeritate pedepse. Ideea penitenei i surdea ntr-un mod greu de definit. Se gndi chiar cu prere de ru c el, ca i ceilali semeni ai si, era incapabil de a tri n sistemul att de confuz nchegat al unei religii, precum oamenii. Ei, comercianii, erau superiori sau, cel puin, aa i nchipuiau. Doar msura timpului o luaser de la teretri. Fiecare pas prin mocirla strzilor l vlguia, fiecare rafal de vnt i ddea fiori de moarte, dar pentru el suferina trecuse acum pe planul secund. Faptul c nc mai tria era numai o pur ntmplare. ntr-un trziu, ajunse n orelul pe care crezuse c nu-l va mai revedea niciodat. Miezul nopii trecuse de mult i, ntr-o linite sumbr, Daunmen se ls cluzit de o coaj de lun ce plpia prin zdrenele norilor. n pragul casei, i aranj ct de ct inuta, apoi intr. Fostul su client nu-l mai atepta n odia de la etaj. Sttea acum n camera mare de la parter, n al crui emineu ardeau crci groase de brad, ce rspndeau aroma tare de munte. Aezat pe un fotoliu mare, acesta era cufundat n lectura unei cri voluminoase, pe care o abandon imediat ce sesiz prezena comerciantului. Ai venit n cele din urm!... Credeam c m-ai uitat! zise el bine dispus. Nu... nu te-am uitat, rspunse Daunmen apropiindu-se de btrnul care, ridicndu-se n ntmpinarea lui, l cercet cu atenie. Dar ce-ai pit?... Ari groaznic! Nu-i nimic, zise el evitndu-i privirea. Pot s iau loc?
33

Desigur, te rog! i oferi cellalt un scaun, dup care repet. Dar chiar ari ru! De ce m-ai chemat? devie Daunmen discuia. Aezndu-se la loc, n fotoliul su, neleptul i rspunse uor ncurcat. tii, fata aceea... Isabel... Se pare c, n ciuda vrstei mele, m simpatizeaz... Chiar foarte mult! i? innd cont c mai am ani buni de trit... poate c a reui s m aleg cu unele lucruri de care n-am avut parte pn acum... neleg, zise comerciantul. Cu ce te pot ajuta eu? M gndeam s scap totui de cicatricile de pe fa... S plec spre primvar la bi, iar la ntoarcere s nu le mai am... sau ceva de genul sta. Ce zici? Se rezolv, nu-i nici-o problem, rspunse Daunmen fr entuziasm. Vd c te-ai rzgndit foarte repede... Omul zmbi mulumit i, ridicndu-se, puse n raft cartea pe care o citise, apoi se aez la loc. Da, m-am rzgndit.. La urma urmei de ce s nu profit din plin de timpul pe care-l mai am de trit?!... Ai fost destul de zgrcit n privina asta! Daunmen nghii n sec, stpnindu-se cu greu s nu rbufneasc. n fond, ce vin avea pmnteanul c el a fost att de fraier nct s se lase pclit? M bucur pentru tine! vorbi el cu efort. M bucur c i priete noul trai... c ai uitat de re-mucri... i de incendiu... Nu-i dau ie socoteal! sri omul n picioare, cu tot sngele adunat n obraji. Numai bunul Dumnezeu poate cntri dac mi-am rscumprat sau nu pcatele!... Aa c s nu ndrzneti tu s m judeci, strpitur! Comerciantul se ridic cu greutate i, ntor-cndu-i spatele, se ndrept spre u. Se lmurise complet cum stteau lucrurile cu fostul su client. Ce faci, pleci? cobor cellalt tonul, descumpnit de reacia lui. M gndeam s mai stm de vorb... Despre ce? ntreb Daunmen oprindu-se n loc. Nu-i mai pot oferi nimic... Nu-i vorba de mine... Dar ia loc, te rog! insist i, dup ce comerciantul se conform, continu. M ntrebm dac n-ai putea s discui i cu Isabel. Poate c ea i dorete mult mai mult dect am fost eu n stare s-mi imaginez...
34

Din ce n ce mai surprins de transformrile pe care le suferise pmnteanul, Daunmen cuget cu amrciune la ghinionul pe care-l avusese dnd peste o astfel de persoan. n primul rnd, nu este cazul s te pripeti... La momentul oportun, o va contacta un comerciant - sau chiar mai muli - care s-i propun un contract... Ar trebui s te temi de o astfel de eventualitate, pentru c este riscant n ceea ce te privete... Poate c viseaz... o piramid mai mare dect celelalte.., dar poate c viseaz un brbat tnr i frumos, care s-o fac fericit, i nu un vrstnic depit de vremuri, fie el chiar i recondiionat... Niciodat nu poi tii ce e n capul femeilor! neleptul se ntinse n fotoliu ngndurat i Daunmen simi o mic bucurie vznd c reuise s-l indispun. n al doilea rnd, continu el, nu m mai ocup cu astfel de treburi... pentru c am ieit din afaceri... Cum?! tresri btrnul, privindu-l cu atenie. A zice c, mai degrab, ai fost scos din afaceri... Nu prea ari a pensionar, rentier... ori altceva de genul sta! ncheie el impacientat. Stai linitit, omule! spuse comerciantul ridicndu-se cu micri nesigure. Tu nu eti afectat n nici-un fel de problemele pe care le am eu... neleg... Dar de ce te grbeti aa?... S-i ofer ceva de but... ori de mncat... Nu, mulumesc! refuz Daunmen. Hrana terestr nu-mi e de folos... Dar dac doreti s-mi faci o plcere, atunci'te rog s nu m mai caui... niciodat!... Vederea ta mi provoac repulsie, dac pricepi ce vreau s spun, termin el n timp ce prsea camera. Ajuns n ntunericul strzii, se ndrept cu pai greoi spre marginea oraului, admirnd din cnd n cnd astrul nocturn care, sub forma unei achii sngerii, pta cerul eliberat al nopii, n ameeala neputinei sale, totul i se prea acum de o frumusee nemaintlnit. Faptul c tria nc i se releva ca o adevrat minune. Nici mcar nu se simea n stare s-l urasc pe cel ce-i provocase decderea. Pmnteanul nu se deosebea cu nimic de ceilali-oameni pe care el i cunoscuse, iar acetia nu difereau prea mult de comerciani! Probabil c simbioza n care convieuiau de atta timp cele dou specii nivelase caracteristicile proprii fiecreia, aducndu-le la stadiul de nuane. Comercianii i oamenii vor pieri mpreun, sabotndu-se involuntar unii pe ceilali, gndi Daunmen, i aceast concluzie a minii sale nceoate i se art ca o reflectare a adevrului suprem.

8.
Prsise la timp Pmntul. Imediat dup ntoarcere, primise prin reea o somaie pentru a-i achita datoriile. I se acordau 24 de ore, dup care contul su va fi blocat, accesul n reea i va fi interzis, iar sistemul individual dezactivat. Frumoas perspectiv pentru cineva care uitase
35

gustul mncrii, cugetase Daunmen resemnat. Numai instinctul de conservare l mai meninea n via, el nsui minunndu-se de resursele nebnuite pe care le poseda. Era contient ns c mult timp nu va mai fi n stare s reziste. Se prbuise n cteva rnduri, reuind mereu s-i revin, nelund n seam privirile trectorilor curioi, dar indifereni la chinurile lui. De trei ori ajunsese n faa habitatului su, ns se retrsese de fiecare dat. tia c n-ar fi fost n stare s intre i s se nfrupte din hrana pe care soia lui o achiziionase cu creditele ctigate pe baza tranzaciilor ilegale. Oare cte suflete comercializa ea n fiecare clip, uitnd suferinele cumplite ale celor deposedai? El nu voia s fie prta la aa ceva; n-o fcuse pe Pmnt, n-o va face nici aici. Problema aceasta o rezolvase o dat pentru totdeauna. Cel mai mult l deranja faptul c Aniel deschisese un cont separat, al ei. Daunmen trise tot timpul cu sentimentul c ea i va pune ctigul murdar n comun, aa cum fcuse el o via ntreag. Dar se nelase amarnic, chiar i n aceast privin. Persoana de care i legase existena nu-l considera, probabil, de ncredere n acest moment. Treaba asta era suprema umilin la care Aniel l supunea i el i jur, cu riscul de a pieri de foame, c nu se va ntoarce pn ce nu-i va redresa situaia prin propriile fore Se nvrti cteva ore bune prin puhoiul de lume care, asemeni lui, se agita de colo-colo n cutarea unei surse de profit. Chiar i cel mai nenorocit comerciant i se prea acum a fi o persoan prosper, n comparaie cu el. Dei pe chipul multora se puteau citi chinurile foamei, nimeni nu se poticnea la fiecare micare aa cum pea el. n cele din urm se retrase din mbulzeal i, n linitea relativ a unei zone periferice, ptrunse n reea cu gndul de a se scufunda, pentru ultima oar n uvoiul de date. Ls informaiile s curg la ntmplare, fiind prea obosit ca s mai poat extrage ceva folositor. O pcl apstoare se ntindea tot mai posesiv peste nelegerea lui, sorbindu-l departe de lumea real. Dar, cu toate acestea, o idee prinse contur, din ce n ce mai clar. Reve-nindu-i din amoreal, Daunmen o rsuci pe toate prile i, cuprins de euforie, realiz c nu e complet falit. nc mai avea ceva de vnzare i era imposibil s nu gseasc un cumprtor, ce-l puin aa spera el. Se strdui n grab s-i aranjeze inuta, chiar dac asta nu folosea la nimic, i ceru legtura cu singura persoanpe care considera c o poate contacta cu deplin ncredere. Spre bucuria sa, nu dur prea mult pn ce proiecia lui Orcam i apru n fa. Daunmen! mi face-deosebit plcere s te revd! i-o lu acesta nainte. i mie, de asemenea, Orcam!... Sper c nu te-am deranjat... Pentru tine, nu e niciodat un deranj!... Dar nu ari prea bine, Daunmen... Ce-ai pit?
36

Nu-i nimic... grav... Trec doar printr-o perioad mai dificil... mi pare ru... Cu ce-i pot fi de folos? Chibzuind cteva clipe, Daunmen ncerc s par ct mai hotrt cu putin. Vreau s-mi vnd sufletul! n linitea care urm, observ cu atenie lipsa de reacie a celuilalt, semn c nu nelesese nc despre ce e vorba. Vreau s-i vnd sufletul meu, Orcam! repet el. Cum adic?! se dezmetici interlocutorul. Ce vrei s spui... i ofer sufletul meu. Te mpiedic ceva s-l achiziionezi?... l evaluezi i negociem preul... ca la orice marf. Vizibil surprins, Orcam prea s nu mbrieze cu plcere oferta i Daunmen continu nelinitit: E vreo problem?... Interzice vreo lege s-mi vnd sufletul? Nu... Nu cred. Numai c n-am mai pomenit aa ceva... Poate c e posibil... Nu vd de ce n-ar fi! accept cellalt. n regul! se bucur el. E o afacere ca oricare alta... Las-mi, te rog, puin timp de gndire... s analizez problema... Cred c-i dai seama c oferta ta m-a prins pe nepregtite!... Te caut eu imediat ce iau o hotrre, ncheie Orcam i legtura se ntrerupse, lsndu-l pe Daunmen prad incertitudinii. Dei era contient de faptul c Orcam e o persoan de cuvnt, modul n care fusese tratat i trezea suspiciunea, alimentndu-i nesigurana. Ateptarea i se prea ngrozitoare i teama ca nu cumva sistemul individual s-i fie dezactivat ori, i mai ru, ca forele s-l prseasc tocmai acum i mrea chinul. Cnd Orcam apru din nou, Daunmen se simi salvat. Mi-am permis s mai invit pe cineva, vorbi Orcam i alturi se ivi n paralel proiecia naltului Comisar Loubis, membru marcant n Consiliul Director al Comercianilor. Prezena acestuia nu prevestea nimic bun i, tulburat, nu reui s scoat nici-un cuvnt. Orcam mi-a vorbit despre oferta pe care i-ai fcut-o, zise Comisarul, i, cu prere de ru, trebuie s te anun c este inacceptabil din start! De ce?!... Ce lege o interzice? ntreb Daunmen disperat. Nu exist lege care s-o interzic... pentru c astfel de lucruri nu se fac! Aici nu e vorba de sufletul unui om sau al altei fiine inferioare - e vorba.de sufletul unui comerciant!... Orict de grea ar fi situaia ta, nu-i poi vinde sufletul!
37

De ce?... Ce m poate mpiedica s-l vnd?... E al meu'i pot face orice cu el! De acord! rspunse Loubis. Dar privete implicaiile practice, Daunmen!... n primul rnd, am fcut o evaluare sumar i, asta datorit i cazului tu deosebit, foarte puine companii i-ar putea permite preul estimat... n al doilea rnd, impactul psihologic ar fi prea mare, i n mod sigur, negativ: un comerciant i vinde sufletul; oare chiar aa de ru am ajuns?!... Iar n al treilea rnd, n ce-ar consta finalitatea acestei tranzacii?... Comercializarea sufletului tu echivaleaz cu ntoarcerea la canibalism, lucru care este total inacceptabil n societatea noastr!... Vezi, deci, de ce nu poi s-i vinzi sufletul, nu numai lui Orcam, dar i altcuiva. Mai mult dect att, i se interzice n mod oficial s mai prezini aceast ofert, indiferent cui! Cunoti pedeapsa care te ateapt n caz contrar! amenin Comisarul i, imediat dup aceea, proiecia i dispru. mi pare ru, Daunmen, vorbi Orcam. Dac pot s te ajut cu ceva... Nu!... Nu e cazul, refuz el resemnat. Mulumesc, oricum... Rmase singur, cu adevrat singur. Nimeni nu-i mai putea fi de folos i dezamgirea cumplit c n locul unei tranzacii cinstite se alesese cu mila unui fost prieten i se pru ultima lovitur pe care o mai putea suporta. Se prbui, abandonndu-se slbiciunii cu care se luptase zadarnic pn n cele clipe. i reveni ntr-un trziu, cu o ultim rbufnire a vieii. Dup un timp, reui chiar s se ridice i s-i priveasc fptura. Sistemul individual era inutil, fiind dezactivat. Devenise o umbr rupt de restul lumii, netiut i neluat n seam de nimeni. Dar voia s triasc! i era foame, teribil de foame, i voia s mnnce. Voia s triasc i voia s mnnce! Porni nesigur nainte, desluind cu greu pe unde se. deplasa, mpiedicndu-se deseori. Cnd reui s ajung ntr-o arter principal, se repezi la primul trector care-i iei n cale. Vrei sufletul meu?..: i-I dau ieftin... Ieftin! Pleac de-aici! se rsti cellalt deprtn-du-se n grab. Fr s poat deslui chipurile ce apreau i dispreau n jurul su, Daunmen se adres la ntmplare: Afacere excelent!... Un suflet ieftin i bun! Ce zici? Cel din faa lui l ocoli fr s rspund, spre disperarea sa. Cu un ultim efort, Daunmen url din toate puterile: Dau sufletul meu!... Nu-I vrea nimeni?!... l dau ieftin... Gratis l dau! n jurul su se fcuse un gol i, blestemndu-i soarta, comerciantul i spuse c mai ru dect att nu poate fi. Nimeni nu-i voia sufletul, era terminat, definitiv, gndi el. Apoi un nume ni din memoria lui obosit: Tribor. Urm adresa clar, unica lui ans.
38

i trebui ceva timp pentru a prinde cteva clipe de luciditate. nelese unde se afl i ct mai are de mers pentru a-i atinge inta. Porni spre destinaia salvatoare, ns graba i se transform rapid ntr-o naintare chinuitoare, nesat cu numeroase poticneli i cderi. Ajunse n cele din urm n faa habitatului sau, cel puin aa i imagin el. Acolo rmase ncremenit n faa intrrii, contietiznd cu dezndejde c nu poate cere accesul fr sistemul su individual. Mnat de instinct ncepu s loveasc i s strige. Deschide, Tribor!... Sunt eu... Daunmen... Deschide! I se pru, dup o venicie, c se decupleaz primul baraj de siguran. Lovi din nou, slab, din ce n ce mai slab. Deschide!... Sunt Daunmen, rosti el ultima oapt, prbuindu-se n timp ce sistemul de paz continua procedura de dezactivare.

MARILE MIGARII
de Aurel Crel Motto: Prin sine nsui fiecare om este o ntrebare pus lumii. C.G. Jung Autotrenul ncremeni brusc, fr nici o smucitur de avertisment. n Burg nu ntmpla niciodat aa constat Gald i se ridic din caniscaun. Acesta se rsfrnse asupra lui nsui, pn ce ajunse o folie subire i transparent, dup care se retrase n perete. n Burg toate mijloacele de transport erau vechi de cnd lumea i n permanen crpite. Zdruncinau neplcut, scoteau sunete stridente i se opreau mereu ntre staii, datorit unor pene de curent imposibil de prevzut. Aici se afla ns n Exterior i legile mecanicii funcionau altfel. i recuper bagajul din buzunarul lateral al compartimentului i prsi platforma. Treptele metalice erau nalte i nclinate ntr-un unghi ciudat. Le cobor cu dificultate i pi pe suprafaa translucid a peronului. Nu-l atepta nimeni, constat, i acest lucru l liniti. Colonelul l avetizase c, n Sfere, comportamentul social era cumva diferit de cel din Cuha, nu neaprat unul opus ci, mai degrab, mai nvechit, innd de cutume de dinainte de Conflagraie, transmise exclusiv pe cale oral. Celelalte vagoane, nlate la 10 centimetri deasupra rambleului din vanadiu, preau pustii. Gald ridic din umeri i se deplas pn n faa singurului automat de rcoritoare, anexat la colul cldirii prismatice a grii. Vzu cele dou crucioare ce ateptau, serviabil, ntr-un col, dar nu le ddu nici o atenie.

39

Era bine, nu-l atepta nimeni. Vichy era doar un nod feroviar oarecare, n uriaa reea care lega Burgurile ntre ele la suprafa. Un nod i o Clinic. O biosfer de complexitate zero. i terse fruntea cu un ervet de unic folosin i l arunc n fanta aspirant cea mai apropiat. Era al naibii de cald! Ca i cum instalaia de aer condiionat nu funciona. Privi i zri pata alb a Soarelui, intuit undeva n mijlocul bolii invizibile. Departe, spre dreapta, civa nori albi i ndeprtai i deplasau burile rotunde fr nici un fel de grab. Se apropie de Programator i ls bagajul s alunece la picioare. Alain Gald, aspirant..., btu el n clapele albstrii. Scopul?, formul ntrebarea entitatea ascuns n spatele carcasei de ebonit. . Operaie cerebral de rutin, tast din nou, dup un moment de ovire. Atept ca.entitatea s rumege informaiile. Colonelul i spusese c Vichy reprezenta ceva mai mult dect o Clinic de Transformat personalitatea. Ceva mai mult dect un nod feroviar. O ieire ntr-un decor altfel. Imagineaz-i o bul de sticl translucid, sub care dormiteaz un ochi albastru de mare. i un parc incredibil de verde i de frumos. De regul, recruii transformai au nevoie de o stare spiritual deosebit, care s permit detensionarea cerebral i s-i fac api pentru operaie. Un astfel de loc asigur toate condiiile necesare identificrii punctelor de maxim n strile preoperatorii. Cum este cnd simi c treci de bariera celor 20 de ani? Atunci ridicase din umeri i nu tiuse s rspund. Venea din adncimile aeriene ale colosului de sticl, beton i metal, fr s tie nimic despre viaa n Exterior. Acum, ns... Indicativul dumneavoastr a fost recunoscut i acceptat. Recuperatorul Clinicii este de acord s v primeasc peste patru ore, n salonul 362, la etajul subteran trei. Pentru orientare, vei forma indicativul 46A25013Y. Un aerojet v st la dispoziie oricnd. Cursorul i plpi o clip bastonaul negru, apoi se stinse. Se auzi un fsit i dintr-o fant lateral alunec n coul de plastic din partea stng a aparatului un sul de hrtie. O ls acolo. Nu avea nevoie de aerojet. Staiunea prea a nu fi prea mare, n patru ceasuri avea timp suficient s-i dea ocol de mai multe ori. Cut din priviri compartimentul pentru bagaje. Se afla n spatele automatului de rcoritoare. i ncredin bagajul benzii rulante, nghesui tichetul magnetic n buzunarul de la piept i iei, strduindu-se s peasc drept i rar. Afar, soarele reuise s scape de puful rzleit al norilor i mprtia o lumin cerat peste lucruri. n tcerea i nemicarea absolut din jur, Gald se simi, dintr-o dat, foarte singur i strin.
40

Se ndrept ncet ctre tringhiul albastru, care marca ieirea spre staiune. Dincolo de el, aerul i pru nc i mai fierbinte. O pal de vnt i mngie faa, aducnd cu ea un miros vag de sare i de alge. De alge unduind n apa strvezie a mrii... Dumnezeule, se nfier brbatul, probabil c e numai o imagine de film, rmas ntr-un col de memorie i scoas la suprafa de cine tie ce factor necunoscut. Dincolo de cldirea prismatic se ntindea panglica neagr a oselei magnetice, pierzn-du-se sub coroanele dese ale copacilor. O apuc nainte, fr prea mult entuziasm, gn-dindu-se nc la mare i la alge. Urma s suporte o operaie cerebral, care avea s-l transforme ntr-o main de lupt perfect, dup care Rzboiul Etern dintre Burguri l va fi nghiit, lsnd n urma lui o simpl cifr-indicativ n memoria vreunui Periferic de Ordine. Urma s devin altceva, fr s apuce s cunoasc strania frumusee a Lumii de Dinainte, pstrat n secvene impresionant de bine reconstituite pentru Castele Superioare. Pentru oameni asemenea Colonelului. Cnd ajunse sub umbra primilor copaci, se opri i-i terse din nou fruntea de transpiraie, n urm, ina strlucitoare de vanadiu sclipea tios, iar cmpul magnetic fcea ca aerul din jur s tremure n valuri uoare, albstrii. Cmpul de for al peretelui exterior era aproape invizibil din acel punct. Gald i umezi buzele cu vrful limbii i ncerc s-i imagineze n pustiul deprtrii copacul uria, cu trei brae asimetrice, al Cuhi, etajul 629, unde prietenul su Lancelot obinuia s joace cri n compania Plastoizilor, minusculul su apartament de la etajul 324, din ramura B, biroul cu ficus artificial, unde lucra zilnic cte trei ore, la dosarele firmei Alma... Toate, absolut toate, aparineau acum unui trecut spre care nu mai exista ntoarcere. Oft, nl din umeri i se afund n rcoarea vag oferit depdure. Copacii par adevrai, i spuse i se apropie de unul mai voluminos. Pipi scoara tare i crpat, apoi ncerc s smulg o frm din ea. Nu reui. Erau adevrai. Simi un fior neplcut prin mruntaie. Copaci adevrai, asta nsemna natur slbatic, lips de eficien i de control adecvat... nghii n sec i porni grbit mai departe. n Cuha, vegetaia era strict controlat. Fiecare plant era ngrijit, de un Plastoid i fiecare bacterie sau alg din culturile hidroponice era catalogat i nseriat, pentru a nu se nmuli haotic. Pe partea stng, drumul fcu brusc o bucl larg i, din spatele tufiurilor, i fcu apariia o parcare aproape goal, cteva bnci de sticl i un bar, cu firm luminoas, extrem de demodat. Sttu o clip n cumpn, apoi hotr c dac exista vreun punct informativ n acest sector al Exteriorului numit Vichy, atunci acela era cel mai bun. Prsi banda metalic i se ndrept spre cldire. Ocoli un vehicul pe pern de aer dintr-o generaie depit de mai multe decenii i mpinse uile batante. Barul era chiar foarte mic, ns amenajat cu mult gust i, n plus, fapt care pe Gald l ddu gata, nu era deservit de un Plastoid, ci de un om. Da, de un om adevrat, cu cercel n urechea dreapt i cu buza de sus spuzit de ciuperca Aspartin, la mod n cartierele inferioare ale
41

Burgului. Brbatul nalt, puin adus de spate, se distra vnnd insecte invizibile cu un gaz paralizant. Cnd cobor cele dou trepte, i ntrerupse activitatea i l msur cu atenie. Una din mesele de sub fereastra albastra era ocupat de doi indivizi n uniform de Programatori, care mncau n tcere dintr-uh bol nalt, plin cu spagheti, peste care turnaser din plin bulion rou. Lng automatul cu bere, la o msu nalt cu scaun rotativ, o femeie rocovan i inea capul n mini i privea int ctre u. ovi o clip, apoi se ndrept direct ctre masa ei. Se aez pe scaunul opus fr s cear permisiunea, vr cartela n fanta automatului i comand o bere. Se auzi un declic, iar cutia strlucitor colorat alunec n co. O lu i o puse pe mas, n dreptul su. M numesc Gald, spuse, n timp ce nvrtea desfctorul metalic. Vin din Burgul Cuha i m pregtesc pentru operaia de rutin. Am ceva bani rmai n cont i vreau s-i cheltui acum, ct mai am posibilitatea. Accepi s-i fac cinste cu o bere? tia c frazele sunau complet idiot, aa c rmase surprins cnd femeia ncuviin uor din cap. Introduse cartela i atept declicul. Culese cutia i i-o puse n fa. Rocovana nu spuse nimic. Desfcu berea i sorbi ndelung, cu nghiituri mici i sacadate, apoi arunc ambalajul nefolositor n lada aproape plin de sub tejghea. Gald zmbi admirativ, vzndu-i ndemnarea. O ntreb dac tie cum se ajunge la Clinic. Rocovana cltinimprecis din cap, evitnd s l priveasc. Gald se strdui s nu se enerveze. Sorbi i el din cutie, ca s-i fac de lucru. Berea era rece i potrivit de amar. Cu coada ochiului i zri pe cei doi Programatori ridicndu-se simultan de la mas, mpingnd n acelai timp bolul spre banda rulant din dreapta. Peste numai cteva clipe percepu fitul surd al vehicolului din parcare. Brbatul de la bar i vedea linitit de vntoare, cu spatele mereu aplecat deasupra ungherelor mai ascunse ale ncperii din zona tejghelei. Am fost prea nepoliticos sau am nclcat vreo norm de conduit specific Exteriorului? n acest caz, mi cer scuze. Singura mea motivaie este aceea c sunt prea nou pe aici. Dac nu vrei s-mi spui unde e Clinica, nici o problem. O descopr eu, pn la urm. Dac e nevoie, solicit un aerojet. Marea, ns, marea nu cred c-o s refuzi s-mi dezvlui unde se afl. E dreptul meu de a m bucura de prezena ei, aa cum e obligaia mea de a m prezenta la operaie pentru a'deveni un bun lupttor. Femeia i trecu o mn prin pr i ridic din umeri. Gald i muc buza de sus, stpnindu-se s nu izbucneasc. Era mut sau... Sau i btea joc de el? Se rsuci ctre automat, introduse din nou cartela i mai comand o cutie, l-o ntinse, dar nu o ls din mn. Poi s-mi spui ce e jocul sta? Eti mut cumva? Sau i-ai propus s enervezi un viitor Soldat?

42

Femeia nghii n sec i trase de cutie, fr s-l priveasc. Brbatul cltin din cap, dar nu-i ddu drumul. i urti pe locuitorii Burgurilor? Asta trebuie c era singura explicaie logic, i simi fruntea mbrobonat de sudoare. Degetele lungi i fine ale femeii se ncletaser pe cutie i trgeau cu putere. Metalul subire se ndoise n punctele de presiune. Brusc, Gald renun. Ls cutia la mijlocul mesei, i terse iar fruntea cu ervetul de pe stativul din stnga scaunului i se ridic. Femeia i slt pentru prima dat privirile i l fix cu o lucire verde, intens. O clip numai, apoi smulse triunghiul minuscul din capac i sorbi nsetat din cutie. Se ndrept spre ieire. Chiar la colul tejghelei, barmanul puse spray-ul pe o tav nichelat i i fcu semn s se opreasc. Cartela e valabil, spuse repede Gald. Automatul a acceptat-o. Nu mai am nimic de plat. tiu, murmur cellalt, iar buza acoperit de micelii pru de-a dreptul hidoas. E-n regul. Voiam numai s te avertizez... Linda e o tip de treab, dar are, uneori, cderi. De aceea vine aici. Aici, unde nimeni nui d s bea, nelegi? De altfel, e de mirare c a acceptat compania unui necunoscut. Vreau s spun c... O.K., n-am fcut nimic ru. N-am tiut c Linda voastr are probleme psihice. Promit c n-o s mai vad nici o cutie de bere de la mine, e bine aa? Prsi localul fr s-i dea timp celuilalt s rspund. La dracu', nimerise cum nu se putea mai prost: n loc s se plimbe prin parc sau s profite de soare i de plaj n ultimele clipe libere din'viaa sa, se certa cu femei nebune i barmani mncai de micelii. Se ncadr pe banda de vanadiu i porni cu pai iui, ncercnd s uite episodul. Un fluture rou tie panglica lat i pluti spre tufele din dreapta, acoperite cu flori roii i albastre. O pal subire de vnt i aduse n nri un miros puternic de iarb strivit. De alge umede, se ncpn Gald; clcnd mai apsat. Acesta trebuie c era parfumul de alge umede, despre care discutase de attea ori cu Lancelot n lunile de pe urm, cnd fiecare se visa pe malul unei mri albastre i adevrate, nconjurat de scoici i de pescrui. De fapt, habar n-avea ce erau ia pescrui, dup cum nu tia cu ce s asemene mirosul de alge umede. i linse buzele i le descoperi srate. Oare ce va fi fcnd Lancelot? Linitea amiezii era ameitoare, strecurndu-i n suflet o team abia simit. n Burg nu exista linite. Chiar i dup miezul nopii zgomotele i triau o via a lor, independent parc de voina oamenilor. Gald i aminti de felul n care vibra ctre diminea conducta de ap din baie i se simi, dintr-o dat, mai bine. Nu c se temea prea tare de linite, fusese instruit asupra conceptului, toi locuitorii Burgului erau instruii periodic, prin sistemul interior de holoviziune, tia chiar o mulime de lucruri despre Lumea Exterioar, tia, de pild, c dac pui piciorul pe firele de iarb i
43

apei, acesea nu sunt distruse, ci i revin dup o perioad de timp. Una era ns s cunoti din auzite o serie de lucruri i cu totul alta s le trieti, s intri n contact direct cu ele, cu viaa lor particular i s ncerci s te adaptezi. Se opri lng o tuf scund, cu frunze vnt-albstrii. Ridic talpa i o aez cu grij peste un smoc de iarb, apoi apas cu pruden. Slt din nou talpa i o plise alturi. Firele zcur lipite de muchiul des din jur vreme de cteva clipe, dup care prinser s-i ridice vrfurile subiri ctre cer. Zmbi. Era n regul, totul se ncadra n nite parametri cunoscui. Dup numai cteva minute de mers lejer, perdeaua copacilor se ntrerupse i dincolo de colul oselei i fcur apariia cldirile scunde ale staiunii. Se uit la ceasul-brar: trecuser ceva mai mult de 40 de minute. Mai avea nc o mulime de timp de risipit. Din punctul n care se oprise, se vedeau distinct cele dou degete dispuse n V ale aezrii. Chiar la baza literei, parcul se ntindea asemenea unei pete verzi, strpuns ici i colo de acoperiurile albe i roii ale cldirilor. Ctre stnga, ghici Gald, se aflau centrele de cercetare medical. n dreapta, trebuie c erau locuinele i magazinele. Ddu, n gnd, cu banul i alese dreapta. Aleile erau aproape pustii la ora aceea. Rarii trectori, mbrcai n salopetele albastre ale centrelor de cercetare treceau pe lng el fr s-l ia n seam, cufundai n audierea programelor speciale, difuzate prin cti. Aerojeturi silenioase sfiau cnd i cnd pielea bine ntins a strzii. Se opri n faa primului automat informaional, aps cartela de cont pe decodor i solicit un pachet de informaii cu caracter general. ovi o clip n faa cererii de opiune a formei, pe care i-o adres automatul, apoi se hotr pentru o caset. Varianta clasic, de ziar, i se pru prea incomod de manevrat. Se auzi un clic i caseta rr;inuscul apru n sacul receptacul. O culese i o introduse n centur. n mai puin de trei minute afl, n form sintetic, toate evenimentele ce se petrecuser de la audiia anterioar, pe care o fcuse n compania lui Lancelot, n barul Numrtoare invers, la etajul 245. n general, nimic interesant pe Centura Burgurilor de Est. Un singur element pru s-i rein pentru un moment atenia, dar nu se osteni s cupleze detalierea: dincolo de Centura-de-Radiaii, n munii venic nzpezii, patrule de Observatori Plastoizi descoperiser fiine umane, organizate n structuri primitive. Conform primelor cercetri, se prea c ar fi vorba despre comuniti minuscule, pierdute nc din perioada Rzboiului Biologic n imensitatea pustiului, n care se transformase Pmntul dincolo de Barier. n fine, nimic interesant, decise Gald i porni mai departe. Rzboiul dintre Centuri continua cu aceeai violen, iar el avea s cunoasc, pe propria-i piele, ce nsemna aceasta. Nu, nu-i era team. Fiecare cetean al Burgurilor era ndoctrinat, nc din momentul cptrii contiinei de sine, n vederea nobilei misiuni pe care urma s o priveasc dup
44

depirea pragului bilogic necesar operaiei. Era vorba despre ceva mai mult dect o simpl datorie de onoare. Era vorba despre supravieuirea rasei. Rzboiul raselor... Gald habar n-avea n ce anume consta, nici un fel de informaie referitoare la modalitile de desfurare a lui nu se strecurau n Burg i nimeni nu cuteza sa pun ntrebri. Destinul..., oft Gald i porni mai departe. Putea s considere totul asemenea unui destin orb, care-i alegea supuii i-i trimitea la moarte, fr s le ofere explicaii. Vitrine plutitoare, ancorate magnetic de piloni subiri, expuneau la nlimi variabile mrfuri n ambalaje violent colorate. Se ntreb ce ar fi putut face cu banii ce-i mai rmseser. Oricum, dup operaie nu aveau s-i mai fie de nici un folos. Poate c ar fi trebuit s cumpere un medalion de violit pentru logodnica lui Lancelot. Acesta s-ar fi bucurat s tie c se gndise la ei chiar i n ultimele clipe. Se opri n dreptul unui pilon sculptat n stil corintic i, automat, vitrina cobor i i deplie sertarele de cristal. Gald alese o pies, aproape la ntmplare, plti i comand ageniei specializate locale s expedieze bijuteria pe adresa amicului su, n Cuba. Se gndi s adauge i un cristal Jahszo, cu cteva cuvinte de adio, dar renun, dup o clip de chibzuial. Nu prea aveau ce s-i mai spun, el i Lancelot. n Burguri, prieteniile durau pn la vrsta de 19 ani. Dup, nu exista dect operaia, transformarea i frontul invizibil. Oricum, nu urmau s se mai revad niciodat i, n acest caz, la ce bun cuvintele? Se ndeprt de stlpul corintic, ferindu-i privirile de parc ar fi fcut un lucru ruinos. ntr-un fel aa i era, cedase presiunii unor amintiri considerate nedemne deja de noua sa stare social. Un soldat... Qhiar, cum ar fi trebuit s se comporte un soldat? Nu apucase nc s ia cunotin despre nici un fel de Regulament militar. Deasupra, norii se refugiaser ntr-o pcl compact n apropiere de linia orizontului. Dei cldura toropitoare era atenuat de coroanele arborilor, Gald o resimea din plin. Exteriorul trebuie c e ceva foarte diferit de existena din interiorul Burgurilor, gndi, n vreme ce examina obosit un panou publicitar cu efecte subliminale. n primul rnd, nu exista temperatur constant, adic nicieri nu interve-neau climatizoarele, dei era sigur c aparatele se gseau pe undeva, n subsolul bulei de sticl. Era prea cald i bnuia c n cellalt sezon, temperatura scdea sensibil. Apoi, era prea mult verdea. O' risip inutil, cu efecte stresante asupra locuitorilor din Cuha i din Burgurile ce alctuiau Octogonul Strategic, n jurul clinicii din Vichy. Evident c fiecare Etaj i avea propria grdin, c fiecare coridor dispunea de plante ornamentale i chiar de arbuti riguros controlai de grdinariiPlastoizi. Dar de la ornament i pn la-iresponsabilitatea verde din jur era o cale lung, pe care el unul nu putea s o strbat. Poate c, ntr-un fel, locuitorii Exteriorului nu se obinuiser nici ei cu starea de lucruri din jur. tiuse dintotdeauna c exist puncte de supravieuire n afar de sistemul protector al Burgurilor, oameni care-i
45

sacrificau, dintr-un motiv sau altul, cei mai frumoi ani pentru ca viaa din Interior s aib permanente^contacte n orice punct al Octogonului. Intuia c lucrurile se prezentau n acest mod, deoarece aveau un substrat logic solid, la care ns intuiia sa nu avea nc acces. La urma-urmei, el se afla n Vichy... Ddu colul aleii unde se termina sectorul repartizat magazinelor de suveniruri, i aproape c se izbi de un munte de pachete, nvelite n hrtii lucioase, care plutea pe o minuscul platform gravitaional, condus de o femeie, mbrcat n halat galben strlucitor. O femeie cu pr rocovan. Tu?! exclam Gald, dndu-se un pas napoi. Credeam c ai rmas s goleti automatul amicului de la bar. Cum naiba de-ai ajuns naintea mea? Scuz-m, adug n clipa urmtoare, am uitat c eti mut. Femeia i scoase ochelarii cu focalizare monocular, i plie i i introduse n buzunarul de la piept, chiar sub bareta ngust, de culoare verde. nsemnul ecologilor, remarc Gald, apoi o privi din nou cu atenie i i se nzri c femeia din faa sa i cea de la bar nu era una i aceeai persoan, dei asemnarea fizic l contrazicea. Mai nti, domnule Gald, a vrea s-i explic c aparena i esena sunt dou lucruri diferite, dei au, uneori, puncte de tangen. n al doilea rnd, trebuie c eti extrem de nou n zon, ca s nu-i dai seama c, sub aceast cupol de sticl, un aerojet te poate duce, n numai cteva minute, n puncte aparent foarte ndeprtate unul de altul. n fine, era necesar s ne ntlnim cumva n acest univers microscopic. i, pentru c aici nimic nu poart pecetea ntmplrii, consider c a fost un mod neconvenional de a face cunotin, care mi-a furnizat mai multe informaii despre spiritul dumitale dect ar fi fcut-o o sut de rapoarte ale Biroului de Investigaii. Acum, spune, i continui plimbarea de unul singur pe strzile astea plicticoase sau m nsoeti pn la Depozit, s depun coletele astea, dup care sunt dispus s fac pe ghidul pentru ultima zi civil din viaa ta? Se numea Linda i era ecolog-A n Vichy. Pe lng ndatoririle principale funciona i ca psiholog, la Serviciul de Transformare, avnd misiunea de a-i pregti pe cei ce urmau s treac Pragul. n mod clar, nu avea nimic altceva mai bun de fcut. Ridic din umeri i porni alturi de ea spre locul numit Depozit. Femeia l conduse cu repeziciune prin labirintul de alei i, n mai puin de zece minute, ajunser n dreptul unei cldiri scunde, cu acoperi n form de scoic. Ateapt un moment, te rog, i spuse ea i dispru n spatele uilor de sticl fumurie. Se rsuci pe clcie ncercnd s-i fixeze cteva puncte de reper. Parcul era conceput sub forma unui cub omogen, cu perei verticali din verdea perfect delimitai. Probabil c Depozitul se gsea foarte aproape de una din muchiile vestice. Simi pe umr o atingere i tresri.
46

Mergem? ntreb Linda, privindu-l de la ceva mai puin de o palm distan. Ddu din cap i nghii n sec, spernd c ea nu avusese timp s-i vad reacia. Dac era, aa cum se autodefinise, observatorul lui pentru perioada de dinainte de operaie, n mod sigur c realiza Un fel de test, iar punctajul pe care-l obinea avea s atrne destul de greu n privina complexitii operaiei. n regul, plaja e numai la civa pai. Avea cei mai verzi ochi din lume, se hotr Gald i o apuc n direcia indicat de arttorul ei. Dincolo de zidul verde care nconjura cldirea se ntindea o limb de nisip galben, lins de valuri mici i lenee. Strnse pleoapele, zpcit de atta albastru. Marea era un safir uria, nfipt n buza rsfrnt a pmntului. Pescrui albi pluteau nemicai pe cerul adnc i ndeprtat. Credeam c aa ceva nu mai exist dect n imaginile tridimensionale de dinainte de Conflagraie, pufni el nervos... ap... nisip... i pescrui! Nu i-e fric? Linda se ls n genunchi i vr degetele minilor n nisip. Fric? ie i-e fric? Pentru cineva venit din Burguri pari destul de curajos: nc n-ai vomat i nu i-ai acoperit faa, implornd s ne ntoarcem. Rse, i scoase sandalele transparente i porni nainte prin nisip. ovi, simind c, totui, ceva nu era chiar n regul cu stomacul su. Dumnezeule, nu acum! se rug, ngrozit. Nu exact acum, cnd am ajuns, n sfrit, pe malul mrii! Avea probleme cu stomacul de mai muli ani, Lancelot bnuia c ar fi vorba de un ulcer pe fond nervos, dar el refuzase la fiecare criz s mearg la Clinic, i era team c aveau s-i gseasc cine tie ce i atunci adio operaie, adio statut de soldat, adio privilegii anterioare vrstei de 20 de ani... Nu-i spusese niciodat lui Lancelot, dar dispreuia statutul de simplu tehnician III, bun la toate, aa cum ajunsese el din cauza grefei coronariene, persoan incapabil s prseasc vreodat Burgul i s ia n piept Marea Aventur. Marea l fascina, asemenea unui ochi rsfrnt ctre azurul din interior. Ochiul era cerul, era pmntul rmas undeva n urm, era el. Era el. Se apropie de linia de spum, pe care valurile o desenau n nisip. Cochilii albe i galbene de scoici i schimbau poziia de fiecare dat cnd apa se strecura pe sub ele. ntinse amndou palmele pe nisip i atept s i le acopere apa. O senzaie stranie de fericire l cuprinse la atingerea moale, aproape senzual a lichidului srat. Civa metri mai departe, Linda ntinsese pe nisip o folie subire, cu aspect de burete, se dezbrcase i se ntinsese cu capul n direcia apei. Se apropie.

47

Nu i-e team c nisipul acesta ar putea conine ageni patogeni? S nu-mi spui c e sterilizat n ntregime, c nu te cred. Cantitatea e prea mare i operaiunea ar costa prea mult. Sau voi, cei din Exterior, dispunei cumva de un alt sistem imunitar? i fcu semn cu degetul s ia loc alturi. ovi o clip, apoi se aez pe poriunea lsat liber de ndoitura coapsei ei. Materialul de sub ei avea, ntr-adevr, ceva din consistena unui burete, dar i pstra suprafaa rece n permanen. De jos, lumea prea s capete alte dimensiuni. Marea se strecura parc din ce n ce mai aproape, cu fiecare val, n vreme ce pescruii se ndeprtaser nc i mai mult, devenind simple puncte indistincte n vzduhul strveziu. n fapt, suntem dou specii, explic Linda, continund s-i ntind buzele n zmbetul acela care nu era zmbet. De la schimbarea mileniilor i de la mult profeit pieire a lumii prin foc au trecut 287 de ani. De peste 180 de ani, suntem dou comuniti care se dezvolt separat, cu contacte fizice stabilite prin programe elaborate cu decenii nainte, astfel nct influenele n privina dezvoltrii s fie minime. Dou specii umane care se deservesc perfect una pe cealalt, ntr-o simbioz sui-generis. Noi oferim capacitile medicale de care locuitorii Octogonului au atta nevoie pentru Transformarea final, inclusiv centrele de recuperare psihic pre i postoperatorii. De cealalt parte, voi ne dai mrfurile de care avem nevoie i ne asigurai pacea necesar cercetrilor. Nu dispunem de alt sistem imunitar, ci de o alt concepie asupra rolului i rostului nostru n imensitatea Cosmosului. Alt concepie?! se mir Gald, nenele-gnd prea bine. Prefira nisipul fierbinte printre degete, simind n podul palmei ceva asemntor unui srut fierbinte. l trecur fiorii. Arunc speriat restul nisipului ct mai departe: nu-i nchipuise niciodat c un pumn de nisip ar fi putut s-i provoace fiori pe ira spinrii. Fiori de lascivitate, i spuse i nghii n sec, sigur c, de data asta, Linda i-a remarcat reacia i a punctat-o ca atare. Aceast concepie diferit v permite s luai contact direct cu un mediu ostil i infectat? Ai realizat aici o rezervaie, fr s avei nici un fel de siguran c lucrai cu elemente sterile. Oricte grile de sterilizare le-ai aplicat voi, componentele unei naturi slbatice i infectate sfresc prin a redeveni slbticie i moarte. Linda se ridic ntr-un cot i-l privi, ferindu-i ochii de soare cu palma. Dar tu? Tu de ce n-ai venit n Vichy n costumul de protecie, aa cum scrie n Regulamentul interior al Burgurilor? Snii i tresrir de cteva ori sub materialul subire al sutienului albastru i Gald simi impulsul de a ntinde mna i de a-i atinge. i muc buza de jos i-i duse, involuntar, minile la spate, pentru a le feri de ispit.

48

n Cuha nu simise niciodat dorina asta idioat de a mngia un sn de femeie. Sigur, existau Momentele Sexualitii, acele nopi din februarie i din octombrie n care drogurile nnebuneau hormonii i-i determinau s alerge, orbi i surzi, ctre Incubatoare pentru desfurarea actului sexual normal, necesar procreaiei. n afara acelor nopi... Gald i muc din nou buza de jos. Nici un brbat normal nu resimea vreo dorin sexual, atunci cnd se gsea lng o femeie. Ce naiba se ntmpla cu el? Chiar, ce naiba se ntmpl cu tine? Linda i cut mna, i prinse degetele, le aduse ntre ale ei, apoi le puse pe snul stng. Gald se cutremur, ca i cum l-ar fi strbtut un curent electric. Vru s-i trag palma, dar femeia continu s o apese cu ambele mini pe piept. Ce naiba se ntmpl cu tine? Cu voi, prostule? n ce v-au transformat, dac nu mai putei s reacionai normal nici mcar la situaiile-standard normale? n bar... ar fi trebuit s m comptimeti. Aveai n faa ochilor o femeie timorat, puin srit de pe fix din cauza stresului i incapabil s vorbeasc. Un fel de animal slbatic. Dar reflexul uman din tine n-a funcionat. Acum ai n faa ochilor o femeie superb, care i face avansuri, iar tu rmi rece ca o stnc. Brusc, i ddu drumul. Palma i czu pe nisip. i-o ascunse din nou la spate, simindu-se complet idiot. Dou teste... i czuse la amndou. n regulamente nu scria nimic despre astfel de situaii. Te temi, nu-i aa? Linda rse i-i atinse obrazul cu degetul. Crezi i nu crezi n ceea ce vezi. Dar sistemele de prelucrare mental sunf mai puternice dect vocea instinctului personal: trebuie s crezi numai n ceea ce i se spune c este Realitate. Nu n Realitate. Despre care nu mai tie nimeni cum a fost. Se ridic n fund i-i lipi spatele fierbinte de tricoul su termoizolant. O concepie diferit, ns aceleai reguli, cum i-am mai spus. Nimic din ceea ce vezi nu provine din Exterior. Din adevratul Exterior, vreau s zic, deoarece tiu c Vichy este, pentru voi, tot un Exterior. Nisipul, n care i-e fric s bagi din nou mna, ca s nu te molipseti cu vreo ciuperc defoliant, este cuar de sintez, copacii sunt obinui prin clonare din celule celulozice descoperite n bncile de semine i spori de dinainte de Conflagraie. Sub fiecare trunchi, sub fiecare tuf i chiar sub fiecare smoc de iarb se gsete o secven cibernetic miniaturizat, care le comand parametrii de dezvoltare i le asigur hrana i apa. Asta e tot. Slbticia e numai aparent n Vichy. O privi zpcit. i marea? Asta e ap adevrat, srat, cu valuri, aa cum o descriu toate videodiscurile rmase de dinainte de Conflagraie... Suntem o Sfer Bios, oft femeia i-i cltin prul rou. Marea ta nu e altceva dect un simplu lac, cu diametrul de aproape.2000 m. Valurile sunt provocate de instalaii speciale, aflate chiar sub picioarele
49

tale. Apa este obinut prin sintez, zilnic nlocuindu-se circa un sfert din cantitatea total de aici. Germenii sunt nlturai permanent prin iradiere cu ultraviolete. Totul este perfect etan izolat sub sticl. Perfect steril. Numai dimensiunile la care a fost gndit totul sunt altele i-i creeaz starea de angoas. Hai, mergi i vr-i mna n ap. Nu exist nici un animal cace s te lase fr degete... Se ridic, cu micri ovielnice, convins c-i bate joc de el. Se apropie de ap i i aez degetele pe nisip, cu faa n sus. Valul le acoperi, dar nu mai simi nfiorarea de adineauri. Se ntrist. Lumea reintrase n normalul artificialitii cu care fusese obinuit, bine izolat de Exteriorul adevrat i dumnos, n care pndea, invizibil, moartea. - i orizontul? Un efect holografic, nu? Era mai mult dect att, i spuse Linda. Se specula un defect al vederii umane, care nu putea s depeasc un anumit prag de acuitate. Se dezbrc repede i rmase numai n ortul de sport. Pielea i era alb, aproape palid. Linda se apropie cu pai abia auzii, i apuc mna i l trase brusc spre ap. Valurile i izbir genunchii i din nou l npdi senzaia de natur slbatic i primejdioas. Vru s ias pe rm, dar degetele fierbini ale femeii l smucir ctre nainte. Se mpiedic i plonj n apa albastr, cu umrul nainte. Abia dup ce apa i trecu peste cap realiz c deasupra cerul nu e altceva dect o cupol de sticl securizat. notar ctre larg, amintindu-i de leciile obligatorii de la bazin, cnd trebuia mai nti s execute micrile prins n chingile broscoiului, aparatul de msurare a forei, potrivit s exercite exact fora opus la naintare de densitatea apei. Linda avansa repede, demonstrndu-i ca-1 pacitile de nottoare versat. n scurt timp, l ls departe n urm, devenind o simpl casc roie pe suprafaa azurie. Abandon cursa i se rsuci pe spate, fcnd pluta. Soarele continua s fie aceeai pat difuz, alb, n imensitatea unui cer incredibil de adnc, pierdut n spatele semisferei de sticl. Se gndi c peste puin timp, poate chiar mai puin de dou ore, va suferi o operaie cerebral care-l va condiiona s devin rzboinic. Toi tinerii de vrsta lui o fceau, dup care dispreau pentru totdeauna din Burgurile unde crescuser i-i duseser anonimele existene. Ce anume i determina s accepte, cu pasivitate, ideea operaiei i a condiionrii? Btu apa cu minile i stropi srai i srir pe buze. i terse cu limba. Un gnd l fulger ca o irizare albastr i i strecur un fior pe ira spinrii. O alt condiionare... descoperi uluit. Asta i determina s se supun. O alt condiionare care, de fapt, reprezenta punctul final al unui lung ir de condiionri-anterioare. Un alt frison i ncrei spatele i i ddu seama c apa era ceva mai rece, semn c se ndeprtase de rm. Spre cellalt capt al bolii, deasupra staiunii, se aglomerau ncet nori negri, ce-i acopereau hulpavi pe cei albi. Reveni pe burt i not ctre plaj. Lng rm, apa era cald de tot. Rmase ntins, blcindu-se. Se
50

gndi la amicul su Lancelot care, probabil, nu va tri niciodat asemenea momente. Iei cu prere de ru, se scutur de picurii ce alunecau grbii la vale i se trnti pe folia buretoas i rece. Nisipul i se lipea de mini i de gleznele ude. Toropeala din aer l ndemna s aipeasc i ncerc s i se opun din toate puterile. Treptat, pleoapele i alunecar neasculttoare la vale, i ajunse din nou n barul cu perei plini de afie policrome, n faa lui Lancelot care gesticula ca un apucat, mprtiind stropi albi din paharul nalt! Se trezi speriat sub ploaia de stropi produs de minile Lindei. Sri n sus, ncercnd s-i revin din visul att de veridic, nct se ntreb dac nu cumva plaja era imagine halucinatorie. Ne uscm repede i plecm, i zise femeia, storcndu-i uviele ude. Peste cteva minute e programat o ploaie adevrat. Se aezar spate n spate pe folie. Pielea ei era foarte rece. Ai nodulii cam prea dezvoltai, constat femeia i se rsuci s-i examineze. Oho, dar tiu c n-am vzut nc o pereche asemntoare, pn acum. O simi pipindu-i umerii i umflturile tari, de dimensiunea unui pumn. Aa mi-a spus i doctorul. Mi-a recomandat un tratament cu corticoizi, dup operaie. Adic atunci cnd... m rog, cnd nu mai e nevoie de persoana mea n Burg. n incubatoare, vrei s zici, nu? l sci femeia, ntoars cu spatele. Dup operaie devenii cu toii impoteni, nite maini de lupt fr dorine i pasiuni. Pufni enervat, dar nu rspunse. Erau detalii pe care educaia primit n Burg nu-i permitea s le aud din gura unei femei. Mai ales acum. Sub soarele nc fierbinte, cu vraja mrii la picioare, sunau ca o lecie prost nvat. Mirosul de alge l... Tresri, realiznd c nu vzuse nc nici o alg. Nici un animal cu excepia cochiliilor goale de scoici. i a fluturilor. Cochiliile sunt de ornament. i-am explicat cum e cu mediul steril al mrii. Alge? Da, exist alge, care ajut la reciclarea aerului, dar sunt crescute n medii speciale, n subteran. Ca i n Burguri. n ap, s-ar fi nmulit peste msur i s-ar fi transformat sub influena ultravioletelor. In ansamblu, ar fi fost prea incomod s ntreii ecosistemul, pricepi? Pricepea. Iar imitaii holografice de insecte mai vzuse i n Cuha. Se hotrr s plece, exact n clipa n care norii se ntinseser complet deasupra parcului. Fulgere strlucitoare le spintecau, cnd i cnd, burile, avertizndu-i, inutil, asupra ploii ce se pregtea. Strnser folia, se mbrcar n grab i plecar cu pai mari ctre adpost. Abia ptrunser sub coroanele ntreesute c aversa se i porni cu furie. n cteva clipe, i ud pn la piele.
51

Acum, vrnd-nevrnd, eti obligat s m nsoeti la mine n apartament, i strig Linda n urechea dreapt. Prul rocovan i se lipise de frunte. Ne uscm, bem un tonic, i discutm. Da, ne uscm, gndi el. i discutm despre test. Fir-ar s fie, nu avea nici un chef s afle veti proaste nainte de operaie. i clinica? Salonul 462 m ateapt peste 65 de minute. Vei ajunge la timp, l asigur ea. Abia i auzea cuvintele, acoperite de fitul apei. Stau foarte aproape de Clinic. Cnd ajunser n dreptul cldirii cu etaj, alb ca o jucrie de filde, cu ferestre nalte, era att de ud, nct ncepuse s tremure. Se simea ciudat, nu era neaprat o stare acut de disconfort, pur i simplu ciudat, pentru c niciodat nu mai trise ipostaza asta. n Cuha nu ploua. Linda locuia la parter, ntr-un apartament format din dou ncperi, un hol i o baie minuscul la captul lui. Ct risip de spaiu! gndi cu voce tare, dar ea nu-l auzi sau numai se prefcu a nu-l auzi. Intrase naintea lui n camera din dreapta i ncepuse s se dezbrace, azvrlindu-i hainele la ntmplare, pe un fotoliu gonflabil. Era remarcabil de frumoas, admise Gald, fr. s vrea. Pe plaj, armonia trupului ei tnr fusese eclipsat de ntinderea de ap i de nisip. Aici ns, ntre patru perei, i se pru indecent de atrgtor, amintindu-i de senzaiile ncercate n Momentele Sexualitii, i i ntoarse privirile. n fine, femeia iei de sub usctor i-i trase pe ea un halat din plu gros. i fcu semn s foloseasc usctorul, dar ideea de a-i expune formele n acest cadru aproape intim nu-l ncnta. Prefera s stea ud, ateptnd ca hainele s i se usuce pe corp. Linda ridic din umeri i-l pofti n camera vecin. ocul l nepeni nc din prag: peretele din stnga era, n ntregime, un acvariu superb. Peti colorai notau n crduri de colo-colo, ocolind splendide plante palmate. Pe pietriul alb de pe fund vegetau cochilii uriae, lucind n mai multe nuane de albastru. O hologram, bineneles! rse ea i-l mpinse n interior. Scoase dintr-un bar, ascuns n peretele nvecinat iluziei de acvariu, dou pahare nalte i turn n ele din coninutul unui flacon albastru, cu irizaii portocalii. La naiba, se frec Gald la ochi, avea un blocaj cromatic pe culoarea albastru? Prul femeii era acum de un albastru intens. Prul meu? Ce e cu prul meu? Ei bine, exist moda Alistar, nu se poate s nu fi auzit, i vopseti prul cu un marcator cromatic cu anjabilitate la ore fixe i gata. Sistemul funcioneaz perfect mai multe sptmni. Asta dac, ntre timp, nu te plictiseti i nu foloseti alt tip de marcator. Se aez pe taburetul de lng msu. i cut cuvintele, strduindu-se s nu spun vreo prostie, care s i scad i mi mult punctajul.
52

Exist mai multe sfere Bios? Vreau s spun, oficial, exist o asemenea informaie? Linda medit cteva clipe, apoi ridic din umeri. Oficial, nu exista nici un fel de informaie. Probabil c, undeva, n adncurile scoarei, fiecare Octogon dispunea de o memorie central care s cuprind date complete despre noua structur a civilizaiei de dup Conflict. Dar ea nu tia cum ar putea cineva s aib acces acolo. Dac exista un asemenea acolo. Teoretic, un Octogon este deservit de o singur sfer Bios. Asta nu nseamn ns nimic, deoarece ar putea exista cte o sfer pentru fiecare din cele opt Burguri, dup cum ar putea exista i sfere de rezerv, n cazul n care cea aflat n funciune ar suferi un accident. Cert este c, fie Burg, fie sfer Bios, fiecare reprezint o mic lume independent. Suficient sie nsi. Nu cred, spuse ncet. Nu cred, pentru c... n acest caz, ce rost ar mai avea Rzboiul? Operaiile cerebrale? Soldaii condiionai s moar? Privirea femeii lucea straniu ntr-o sclipire albastr, de parc i-ar fi picurat marcator i n ochi. Gald i muc buzele enervat i i nfipse degetele n marginea scaunului. Reuea, n permanen, s spun i s fac numai ceea ce nu trebuia. nghii n sec. T-R-E-B-U-I-A s treac testul! Necesitatea aceasta, impus de condiionrile anterioare, i ardea creierul asemenea poftei animalice dup drog a unui drogat lipsit de seringa sa. Am czut testul nu? ntreb att de ncet, nct chiar i lui nsui i se pru c nu spusese nc nimic. Linda sorbi din tonic i privi lung n direcia acvariului. Printre plantele verzi, o colonie de clui-de-mare nainta cu micri caraghioase. Un sunet grav se auzi de undeva dinspre baie, fcndu-l s tresar. Petii disprur n spatele adpostului vegetal. Sunt vii, totui? i trecu, involuntar, prin minte. Nu, i-am spus c sunt holograme. Un program ceva mai inteligent, atta tot, rspunse femeia, ca i cum i-ar fi citit gndurile. Tcu o clip. Ce tii despre acest test? Nimic, se grbi el. Sau aproape nimic. Colonelul de la Recrutri mi-a spus c este posibil s fiu supus unor probe aici, dac se consider c punctajul acumulat nainte de mplinirea Vrstei nu este mulumitor, dar nu mi-a fcut nici un fel de precizri cu privire la natura lor. Dac nu obin punctajul, m ntorc n Burg ca Auxiliar? Nu tiu, cltin din cap femeia. Pur i simplu, nu tiu. Cum de i-a venit ideea condiionrilor? Citete, totui gndurile, se sperie Gald. Nu... eu... cum s spun... Nu cred c...
53

Condiionarea de a fi un bun cetean al Burgului... condiionarea de a deveni un bun soldat... condiionarea de a muri pentru ca aceast lume s supravieuiasc... condiionarea de a nu pune ntrebri... Ideea i-a venit nainte de a intra n ap sau dup? n timp ce m ateptai pe plaj? Nu tie, descoperi uimit Gald. Nu tie, deci puterile de care dispune sunt limitate. Asta nseamn c nu m poate citi pe loc, ci sum-mum-ul gndurilor mele i parvin ulterior, sub forma unui bloc compact. Cine dracu' e femeia asta? Afar, ploaia contenise i cerul se limpezise. Un vnt uor trimitea spre sol jerbe de ap, scuturnd frunziul. Prin fereastra ngust, crengile copacilor apreau asemenea unor brae de caracati. Am avut-o... dintotdeauna, mrturisi. Uneori, m gndesc la ea, atunci cnd mi se pare c sunt antrenat, fr voia mea, n situaii imposibile. i asta e o situaie imposibil, nu? Nu... nu cred, se blbi. Poate. Nu tiu exact. M simt asemenea petilor de colo. Art cu degetul n direcia umbrelor albastre, care se zbenguiau n spaiul iluzoriu. Nu tiu dac m nelegi. Simt c trebuie s ajung la Clinic pentru a m lsa operat, dar, n acelai timp, am... La dracu', totul e att de complicat de explicat. Linda se ntoarse ncet spre el i-i puse palma pe bra. Era cald, extrem de feminin, dar nu provocatoare, ci pur i simplu, uman. Gald simi c i se usuc buzele, din cauza strii de tensiune prin care trecea. Explic-mi, totui, spuse ea, rugtor. Nu e nimic de explicat. E un fel de presentiment. O hologram, asta e. Am senzaia absurd i idioat c voi toi, lumea care m nconjoar i la ale crei reguli trebuie s m adaptez a supravieui, nu formai altceva dect o hologram inteligent i subtil, dar... o hologram. Pe care cineva a conceput-o pentru a popula spaiul n care m voi nate i m voi dezvolta. Pentru a nu m simi singur. Asta e tot. Da. Absolut tot. Nu era tot, dar celelalte elemente ascunse n subcontient nu se lsau accesate acum, pentru a fi dezvluite. O hologram, opti Linda i se ridic ameit n picioare. Sigur c da. O hologram, cum de nu m-am gndit i singur? i, totui... Gald, eti sigur c vii din Burgul Cuha? C te numeti Gald? C eti un tnr sosit aici pentru operaia cerebral? Nu neleg la ce bun aceste ntrebri, care nu au dect un singur rspuns, mormi brbatul i se ridic, la rndu-i, n picioare. Nu tiu ce punctaj am realizat la testul tu afurisit, dar timpul meu liber a expirat deja i m vd nevoit s te prsesc: M ndrumi s ajung la Clinic?
54

nc de pe coridor se simea pregnant un iz de umed i de verde crud. Dincolo de u, aerul era rece i plin de diferite mirosuri. O ploaie adevrat, gndi Gald. O experien unic. Dar oare ct de adevrat? Pe alei, nu ieise nc nimeni. Se oprir ntr-un scuar larg, mrginit de bnci din marmur neagr. n fa se ghicea, prin frunzi, silueta masiv a unui edificiu cu patru nivele. Clinica, spuse femeia cu pr albastru. E cel mai bun rspuns la ntrebarea ta n legtur cu testul. L-am trecut cu foarte puin, nelese el. Cu foarte puin, da, recunoscu ea. Mrturisesc c nc nu tiu exact ce factor determin atta incoeren n comportament, din ce cauz eti att de atipic i... de uman. Nu cadrezi cu nimic din datele cunoscute de mine. n fine... Cred c nu are rost s ne lum rmas bun. A fost, pur i simplu, o dup-amiaz interesant. i ntinse mna. Gald i-o strnse, apoi brusc o trase la piept i o mbri. Ce m-ar sftui specialistul n teste s fac, atunci cnd ajung ntro situaie imposibil? o ntreb ncet, la ureche, de parc s-ar fi temut s nu-l aud cineva. nchide ochii i determin holograma s dispar, uoti ea nfrigurat. Fr nici o ovire. O srut pe obraz. Trupul femeii se smuci, i se rsuci n brae i, nainte ca el s aib timp s reacioneze, Linda era deja departe pe alee, topindu-se n spatele unui grup statuar. Se apropie, ovind, de grilajul nalt i subire care mprejmuia incinta. Pupitrul i plpia stins culorile de avertizare. Tast cu grij indicativul personal i prinse s atepte. Dup cteva clipe, se auzi un bzit uor, o poart se trase spre dreapta i dinspre cldire apru un bolero pe pern de aer. Aparatul se opri la doi pai de el i i desfcu silenios carcasa de plastic. Urc treptele nguste i se ls n fotoliul-scoic. Carcasa reveni pe poziie i se opaciz. O lumin verzuie umplu spaiul interior, nvluin-du-l ca o ap. Cobor, avertizat de acelai bzit c ajunsese la destinaie. Un asistent-Plastoid l prelu de la captul coridorului i l nsoi pn la un punct de sterilizare. Aici, se ls dezbrcat, mbiat ntr-un lichid rece, uscat sub un jet de aer cldu, i rembrcat ntr-o salopet cro-mat, lipsit de buzunare. Plastoidul l conduse apoi spre o sal spaioas, puternic luminat. Accept s se ntind pe canapeaua ciudat denivelat din mijlocul ncperii i privi cu detaare la minile ce-i fixau braele i capul ntr-o serie de chingi moi. Asistentul i fcu o injecie subcutanat i l preveni c va adormi n cteva minute. Dispru n spatele uilor duble, lsndu-l singur.
55

Va s zic aceasta era celebra operaie a modificrii de personalitate. Operaia-standard, dup care nimerii nu mai revenea n Burg. Un fel de sit. Cineva sau ceva cernea, prin mai multe filtre instalate pn aici i ulterior prin acesta, cu mult mai des, cutnd printre personaliti... Cutnd ce? i aminti de vocea politicoas a Colonelului, care i prezisese c acest moment va fi unic: Vei fi singur, cu propria contiin supus chinului indeterminrii. O a doua natere, mai puin dureroas fizic, dar mult mai sfietoare n planul unic al fiinei. Vei realiza, n sfrit, c faci parte dintr-un Tot indivizibil. Pentru c rzboiul nu este un mijloc de decimare a populaiei. Sau nu numai. Ci o Structur. Care are rolul de a integra individualitile ntr-un Tot, pe care, dac vrei, poi s-l numeti Univers. Toi fceau parte dintr-o Contiin Unic, descoperi, aproape adormit. Universul... O Contiin care clocea ceva. Dar ce? Linda tia mai mult dect i spusese. Linda cea cu pr rocat... Sau albastru? i cu miros de alge umede. i plouase i ei alergaser fericii prin ploaie. Stai, stai... Cine a vorbit de fericire? De scoici albastre i de cluide-mare? Adormi, nu nainte de a mai inspira o dat, profund, mirosul de alge umede, care l nconjura din toate prile. Se trezi brusc, ntr-un ntuneric absolut. ncerc s se ridice, dar brrile metalice i tiar carnea n jurul ncheieturilor. Pipi cu degetele, descoperi butoanele, aps i se eliber. Se slt n ezut, nvlmind i rupnd evile de plastic ale instalaiei medicale de deasupra sa. i vjia capul i simea n cerul gurii o stare imposibil de grea. Strig, cu voce piigiat, dar nu-i rspunse nimeni. Dup ctva timp, se ridic ameit de pe canapea i se ndrept ovind n direcia chenarului uii, slab luminat de becurile pentru avarie. Se mica lent, de parc plutea ntr-un spaiu acvatic, cu micri groteti de ppu dezarticulat. Cnd ajunse, n cele din urm, n parc, stelele ndeprtate, cu sclipiri difuze din cauza bolii de sticl, se grbeau spre apus. O lucoare roi-etic poleia ntunericul, anunnd zorii. Ceva se petrecuse acolo, n spatele ferestrelor ntunecate ale Clinicii, ceva care nu intra n nici un plan, n nici o logic. Simea asta cu toat fiina sa, aa cum simea, de pild, gustul slciu de grea i durerea surd din craniu. i, pentru prima dat n via, n viaa pe care era lsat s i-o reaminteasc ntre dou condiionri, i era fric. Fric! Acum nc i mai amintea de trecutul apropiat, de Cuha, de Lancelot, de Vichy de plaj, de mare, de scoicile albastre, de Linda... De Linda! Da, se va duce imediat la ea, Linda va ti s-i explice inexplicabilul. Linda...
56

Alerga izbindu-se de copaci, prin boarea umed a apropiatei diminei. Pe aleile pustii, ntunericul era aproape dens. Nicieri nu se vedeau nici mcar luminile de avarie. Strbtu n diagonal cteva cvartale de locuine i se opri cnd simi c nu mai poate s respire. i prinse capul ntre palme, strduinduse s-i potoleasc pulsaiile din craniu. Dei era ntuneric, recunoscu fr dificultate cldirea alb cu ferestre nalte.^Urc treptele, cltinndu-se. nainte de a apsa pe avertizorul sonor, se rezem de toc: lumea ncet s vlureasc n jurul su, reintrnd n normal. mpunse cu pumnul n clapeta avertizorului. Atept. Un vnt uornfoia coroanele copacilor din apropiere. Nu rspunse nimeni. Nici nu tia dac semnalul sonor mai funciona. Aa cum nici un aparat alimentat de curent electric nu prea s mai funcioneze, de la trezirea sa, n incinta staiunii. mpinse ua i, n mod surprinztor, aceasta se deschise. Nu fusese ncuiat. Intr. Nu funciona dect lumina roie de avarie, marcnd n chenare tocurile uilor. n camera din dreapta nu se gsea nimeni. Ptrunse n cea din stnga. Fr energie, holograma acvariului dispruse, lsnd la vedere un perete albastru. Lng el, msua la care Linda buse paharul cu suc tonic zcea rsturnat ntr-o parte. Alturi de ea, un casetofon minuscul, atrnnd de un fir. Nici urm de Linda. Strig cu voce tremurat, dar nu-i rspunse nimeni. Nu avea cum s-i mai rspund vreodat cineva aici, realiz. nchide ochii i determin holograma s dispar, i spusese femeia cu pr albastru. Nu voise s-i ia rmas bun. Special, realiz strfulgerat de lumina orbitoare a revelaiei, special ca s-i rmn n amintire exact aa cum sttuse n faa lui, cu soarele i norii, cu apa srat i cu scoicile risipite n ntunericul din jur. Dumnezeule, ce se ntmplase? Ce se ntmpla? Apuc instrumentul de nregistrare, l cntri nehotrt n palm,, apoi l strecur n centur. Se rsuci s plece. Pe peretele alturat fostului acvariu, zri luciul stins al unui ecran-oglind monocrom. Se apropie i cut un unghi favorabil, astfel nct lumina cadrului uii s bat dintr-o parte. Din undele adnci ale cristalelor lichide, l fixa o figur terifiant, care n mod sigur nu era a sa. nghii n sec, gemu i se sprijini cu mna stng de perete. i despicaser craniul n zona calotei drepte. Ceva se petrecuse exact n momentul culminant al operaiei, mpiedicndu-i s-o finalizeze. Calota desprins din suturile osoase se inea de restul ansamblului ntr-o singur copc, gata oricnd s se desprind la primul oc sau micare mai violent. Era ca i cum privea imaginea altuia. Nu realiza nc prea bine c era vorba de capul su, pentru c nu simea nc nici o durere.

57

Rupse, cu degete tremurtoare, mneca halatului de plu, care zcea azvrlit pe un taburet i i fcu un fel de pansament n jurul capului. Mulumesc, spuse n oapt. Pentru sfat. Cred c, ntr-adevr, nu are rost s ne lum rmas bun. Pentru c nimic, de acum nainte, nu va mai fi cum a fost. Prsi apartamentul aproape n fug. Afar, lumina se furia pe alei, lipindu-se de ziduri i de grupurile statuare. Coti spre stnga i o apuc pe scrile ce duceau ctre garajul din subsol. Trebuia s se grbeasc dac voia s mai profite de binefacerile iluzorii ale acestei civilizaii. Deocamdat nu dispruser dect fiinele vii. Toate fiinele vii. Tast pe contor indicativul Lindei. Ua se retrase, fr zgomot, n nia din zid. n ntunericul dens ca o past din interior, forma aerodinamic a aerojetului strlucea vag. Se cr nendemnatic pe treptele laterale ale scrii metalice i se ls s alunece n fotoliu. Introduse fia n contact i simi imediat trepidaia motorului cu ardere intern sub picioare. Cupl pe ghidajul magnetic i nchise ochii. n mod normal, pn la gar nu putea s fac mai mult de 2-3 minute. Iar acolo... Ei bine, acolo va ncerca s foreze capacul cmpului de for, care meninea presiunea n interior, n momentul n care n tunel intrau autotrenurile. i, dac aerojetul nu avea s reziste i rmnea ultima variant. Cea sugerat de Linda, la cre nc nu voia s se gndeasc nici mcar ca la o ndeprtat posibilitate! Umbra purpurie a zorilor se prelingea fr grab de-a lungul stncilor uriae ale Barierei. Pe cerul din ce n ce mai siniliu, baionetele ngheate ale stelelor i licreau ndeprtatele existene. O sut de mii de ani-lumin despart aceast planet de lumea voastr. Vocea Lindei i rsuna limpede n minte, de parc tocmai ar fi sfrit s-o asculte. Pentru oricare alt ras... Pentru oricare alt ras drumul ar fi fost imposibil. Nu ns i pentru a voastr. Voi ai fost special construii pentru Marile Migraii. Voi suntei nemuritori. Cel puin, raportnd lucrurile la standardele biologice cunoscute n acest sector cosmic. O sut de mii de ani! se nfior Gald. i strnse n jurul corpului haina umezit. O sut de mii de rotaii ale planetei, pe a crei scoar pea acum, n jurul stelei centrale, numit Soare. O sut de mii... Se scutur puternic i stropi de ap srir n toate prile. De trei zile dormea direct n iarb i numai pe burt. Aripile uriae, aproape ct el de mari strpunseser nc din prima ncercare estura subire a costumului dintr-o singur pies, apoi pe aceea a hainei. O sut de mii de ani... Rul banda subire ca firul de pr ceva mai departe i aps pe butonul de pornire. Exact cum ai spus, tu, Gald: suntem numai o uria hologram, dotat cu inteligen. Special furit pentru a avea grij de tine. Pentru a-i
58

asigura toate funciile vitale n perioada iernrii n noul cuib. O hologram la care poi renuna atunci cnd socoteti c a sosit momentul necesar. O hologram n interiorul creia cteva elemente au ajuns la certitudinea statutului lor simbolic. i care te caut pentru a te elimina, astfel nct lumea aceasta de iluzie s continue s existe la nesfrit. Opri aparatul. n jur, natura i tremura ncheieturile, trezindu-se la viaa diurn ntr-un cor de sunete subiri i stranii. Exact ca nainte de Rzboi, i spuse Gald. Cum naiba de vor fi rezistat insectele i psrile pe care le vd pretutindeni n jurul meu unei radiaii protonice de mai multe zeci de mekotoni, numai unul Dum... nghii n sec, n vreme ce urmrea zborul spre nlimi al unei psri bicefale, cu penaj sur. Linda spusese c totul era o hologram. Atunci, n mod sigur nu existau nici Burgurile, nici Octogonul, nici Biosul, nici autotrenurile i nici... pasrea bicefal. i trecu limba peste buzele brusc uscate i nchise ochii. Pasrea bicefal care urca spre nlimea albastr n zbor spiralat nu exista. Era una din milioanele de iluzii ce-l protejau pe el. Putea s se ntoarc n nimicul de unde fusese iscat. Undeva, ntr-un segment infim al cortexului su probabil c informaia cu privire la pasrea-iluzie era tears, iar ea... Deschise ochii. Vzduhul era limpede i nici o pasre nu-i tulbura undele cu zborul su impur. Se ridic, gemnd, n picioare. l dureau toate oasele, iar spatele i-l simea arznd ca de febr. Din poziie vertical, dimensiunile realitii se schimbau. Care realitate? se ntreb Gald. Aproape c resimea o team visceral la gndul- c s-ar putea ca, mnat de o nesioas curiozitate, s nu nceap s desfiineze totul pe rnd, iar, n final, s descopere c, de jur-mprejur, nu se gsesc dect fulgere de stele i nori de praf cosmic. Gare realitate? repet ntrebarea i privi drept nainte, fr s ncerce un rspuns. Cmpia se apropia de sfrit. La numai civa kilometri n fa, se ridica, impresionant i inexpugnabil, Marea Barier. Avea vreun rost s mearg ntr-acolo? S ncerce acea imposibil crare? Logica Lindei i spunea c nu. Dar ceva, venit din adncurile netiute ale subcontientului, l ndemna s ridice piciorul i s porneasc ntr-acolo. Porni cu pai rari, cutnd s nu mite prea mult din povara dureroas a aripilor. i crescuser lipite de corp i nu tia la ce aveau s-i foloseasc. Nu tia nc, se corect. Derul din nou. ...cei de tipul meu, sub o sut n toat Holograma, sunt astfel construii nct s-i depisteze apariia naintea tuturor i s ajute la deteptarea contiinei tale nc adormite. Un fel de poliie secret, dac vrei s vorbim n limbaj social. Nimeni nu cunoate prezena noastr i nici chiar noi nu tim prea multe unii despre alii. Cei pe care l numim cu termenul generic de CREATORII au stabilit c prezena noastr este absolut necesar i au fcut-o viabil, nainte de a disprea. n programul59

subrutin care ne vegheaz vieile exist informaii-standard cu privire la identificarea ta. De aproape o sut de ani mi imaginez tot soiul de situaii atipice ale primei noastre ntlniri. Cnd m-ai gsit n bar, tocmai primisem informaia c o structur uman neconvenional sosete n Bios. Te ntrebi de unde tiam despre neconvenionalitatea ta. Simplu: eti singurul individ uman neholografic. Adic alctuit i din altceva dect din informaii. Identificatoarele noastre automate nu te-au putut clasifica, chiar dac i-au permis accesul n sfer. ntrerupse. Scoase bidonul din buzunarul interior al hainei i i umezi buzele. i era teribil de sete, iar apa... De ce naiba nu nchidea ochii i nu desfiina, pur i simplu, Totul? Soarele se ridica din ce n ce mai sus. Spre Cuha, civa nori mici i negri i purtau scamele lenee fr nici o intenie precis. Se derula prima parte a unei noi zile caniculare. A mai dori nc nite nori, gndi i nchise ochii. Nite nori mari, care s acopere pllaia aia din cer. Nite nori mari... Redeschise pleoapele. Gndurile nu i se materializaser ns. nchide ochii i determin holograma s dispar, spusese Linda. Creaia nu i era accesibil, ci numai actul distrugerii. i, brusc, de parc un vl i s-ar fi dat la o parte de pe globii oculari, ntrezri limpede explicaia. nelese de ce nu putea s sting lumea din jur sub fora gndului, asemenea psricii aceleia bicefale. PENTRU C, PUR l SIMPLU, MIGRA-IILE CONSTITUIAU UN PROCES CONINU. IAR LUMEA ACEASTA HOLOGRAFIC ERA UNUL DINTRE CUIBURILE SPECIEI SALE. LA CARE, PESTE ALI O SUT DE MII DE ANI, ACEASTA URMA S REVIN. i terse fruntea de transpiraie. Era deja mult prea cald ca s mai nainteze, aa nct se . ls n fund pe un smoc nalt de iarb verde. Pielea crestat a spatelui l durea surd. Calota cranian rezista nc n singurul punct de sutur rma i n bandajul improvizat, incredibil de murdar acum. Se ntinse pe burt, ncercnd s se odihneasc, n vederea ultimei pri a cltoriei, pe care avea s-o ntreprind odat cu coborrea nserrii i a rcoarei. Adormi i vis c se desprindea uor de pmnt, plutind deasupra ierburilor, care-i mn-giau burta cu vrfurile lor epoase. Dup un timp, norii rmaser sub el, albi i pufoi, ascunznd imaginea Barierei. Se tolni pe spinarea alb i pufoas a unuia dintre ei i prinse s examineze soarele printre gene. Aripile nu-l mai dureau deloc: se nfipseser n carnea flasc a norului i se odihneau la rndul lor. O musc mare, verde, i ddea trcoale pe la nas, gdi-lndu-l. Strnut. i se trezi. nti, crezu c, de fapt, trecuse dintr-un vis n altul: plutea la cteva palme deasupra pmntului, cu faa i cu minile mngiate de mciuliile unduitoare ale plantelor de cultur. Cu coada ochiului, i zri aripile ntinse, susinndu-l n aerul ncins numai cu estura lor metalic, subire i transparent. Se zbtu o clip pentru a se

60

trezi i le schimb nclinaia. Alunec abia simit spre sol i czu ntr-o rn. Nu era vis. Cldura, energia solar sub forma ei pur de radiaie, ori poate o anumit cretere a cmpului magnetic terestru... Orice ar fi fost, aripile se desfcuser, n sfrit. n mai puin de o or de Timp Convenional, nv s le plieze i s le deplieze cu rapiditate, s le poziioneze ntr-un anumit unghi fa de soare (tot soarele fusese sursa!), ca s se poat ridica i cobor, fr s se loveasc, toate micrile necesare pentru utilizarea eficient a acestui dar ciudat i neateptat. Cnd soarele i lipi obrazul puhav de creasta zimat a Barierei, le desfcu majestuos, se nl ncet, din ce n ce mai sus, i, chiar nainte ca astrul s se preling dincolo de stnci, ntr-o spum sngerie, ateriz n apropierea unui bloc de marmur neagr, ce avea forma unui cap de cal. i ndrept spinarea, cocrjat sub greutatea noilor organe, i privi napoi: ct vedeai cu ochii, cmpurile cultivate i risipeau ntinderile variat colorate, alergnd spre iluzia ndeprtat a Burgului de dimensiunea unui creion. Pustietatea era desvrit. nghii n sec. Acolo, jos, nu-i dduse seama de ea. Plantele, insectele, pasrea cu dou capete... Iar n Vichy drumul de la Clinic la gar durase mai puin de 20 de minute. Nu apucase s se ptrund de izul nelinititor al ei. Se sprijini cu umrul de stnca strbtut de dungi galbene i prinse s atepte. Noaptea cobor cu repeziciune i stelele lucir batjocoritoare pe cile negre ale Universului. Se afla mai aproape de ele dect fusese oriccare om de pe Pmnt. Oricare... hologram cu aparen uman, se corect. O hologram dotat cu inteligen... Parc aa spusese Linda. Cu ceva mai mult dect inteligen, hotr el, respirnd adnc. Pentru c acolo, pe plaj, pusese mna pe un sn de femeie. Pe un sn adevrat. Iar spatele su se rezemase de un spate nfierbntat de femeie. Poate c era vorba despre un alt tip de iluzie. Mai subtil i mai indescifrabil. Se aez n fund la baza capului de cal i i plie aripile n jurul corpului, strduindu-se s se protejeze de frigul ce cobora dinspre stele. O sut de mii de ani... murmur. Unde e lumea aceea dinti? Lumea la care trebuie s ajung? Lancelot, la naiba, tu mai nelegi ceva? Asta nseamn s fiu singur, numai cu propria-mi contiin, cum spunea Colonelul, ncercnd chinurile unei a doua nateri? Chinurile integrrii n marele Tot? Privirile i rtceau printre constelaii. Nu recunotea nici una. n Burg, nimeni nu se preocupase de astronomie. Aps tasta de pornire a micului aparat de la old. Vocea Lindei hr o clip, nesigur, apoi tensiunea se stabiliz n baterie i ea reveni la normal.
61

n lumea aceasta, nimic nu este supus Morii/Distrugere, ci numai Morii/Transformare. Altfel spus, nimic nu dispare. Fiecrui corp i se cunoate, prin programare iniial, capacitatea vital i, nainte de finiul fiecrui Ciclu, are loc operaiunea de Transformare. Suntem meninui n. acest tip de via chiar de la nceputurile timpului, Gald. Ale timpului care a nceput s curg n clipa cnd CREATORII au hotrt c viitorul CUIB va fi poziionat pe aceast planet, la marginea Galaxiei. ntrerupse. n valul congelat al nopii ce se rsucea agitat n jur, voia cu ndrjire s TIE. I se ngduise s depeasc limita ngust a Ciclurilor, Legile rzboiului. Aflase lucrurile interzise. Gndul i zbur, la Lancelot i la Wanda, desfiinai ntr-o fraciune de clip de ceea ce bisturiul Plastoizilor descoperise n adncurile materiei sale cerebrale... Lucruri insignifiante, gndi >mai departe, r-sucindu-se n el nsui. Parc venind dintr-o alt via. i chiar veneau dintr-o alt via, realiz. O via n care trise timp de 100 000 de ani i n care, acum, nu mai avea loc. Se ridic ncercnd s-i dezmoreasc picioarele. Aripile l stnjeneau, crendu-i o senzaie de dezechlibru. n valea imens de dedesubt, licuricii ndeprtai ai Burgurilor preau stele pierdute prin iarb. Tria de la nceputurile timpului. O sut de milenii trecuser peste trupul su, meninut venic tnr prin sofisticate mijloace de intervenie biologic, ininteligibile pentru raiunea sa. Un nemuritor ocolit de coasa necrutoare a vremii. Un nemuritor vieuind n mijlocul unor fantasme, nemuritoare la rndul lor. Rzboaiele, bolile incurabile, crimele, sinuciderile... praf! Praf pentru ochii ce trebuiau ferii de Taine. Se cutremur. i era frig. i fric. i amintiri, n el, bezna prea nc i mai cuprinztoare dect n jur. O sut de milenii! Mii de chipuri, pe care degetele sale le mngiaser, aa cum fcuser cu acela al Lindei, nchipuindu-i, de fiecare dat, c o fac pentru ultima oar. i, ntr-un fel, chiar aa i fusese. Pentru c mereu existase o contiin muritoare. Numai trupul strbtuse, biruitor, fluviul eternitii. Mii de ochi, pe care palmele sale i nchi-seser. Mii de buze zmbindu-i, cu miros srat de alge i cu scoici albastre, strivite sub tlpi. Dumnezeule, se petrecea ceva nspimnttor! Ar fi vrut s nu fie treaz, s doarm i totul s nu reprezinte altceva dect un comar, s se poat trezi ntr-o lume n care avea dreptul la... Dreptul la moarte! uier i-i muc buzele pn la snge. Dreptul la uitare. La propria i unica contiin muritoare. Se aez la loc, izbind cu muchiile aripilor suprafaa neted a peretelui de marmur din spate. n tcerea nspimnttoare, fitul metalic i se pru aproape uman. Aps pe tast. ... de acum aproape 100 000 de ani. Numele ei convenional este Prul Berenicei. Dar denumirea nu-i va spune nimic, deoarece aparine perioadei de dinainte de Conflict. Este vorba despre constelaia cu simbolul Y647CV89WER56. O poi descoperi, orientn-du-te ntr-un plan de 2732'67 n raport cu axa galactic. n memoria incontientului trebuie c
62

ai stocate toate aceste date, inclusiv schimbrile petrecute n cosmosul apropiat n acest interval. Nu tiu cum o s ajungi acolo. i cred c nici nu vreau s-mi imaginez. Acum, cnd este sigur c ne desprim pentru ultima oar, definitiv, vreau s tii c Dumnezeu este unul singur. Iar tu, Gald, nu eti Dumnezeu. Fitul. Aps tasta. tia. tia de ce i fusese nainte (n viaa n care se numise Gald), att de team de spaiile deschise. De natura slbatic. Nu era vorba de un sindrom social dobndit. Fiecare Ciclu l apropiase de clipa aceasta. n care sttea singur pe coama Barierei. La numai un salt al contiinei de nceputul Marelui Drum napoi. Ctre CAS. Ceea ce Linda numise marea imigraie constituia un eveniment. i, ca orice eveniment, nu se putea declana la ntmplare, ci numai n urma ndeplinirii unor condiii bine determinate. De aceea fusese ferit de spaiile deschise, care ar fi forat n memoria sa amintiri crezute uitate. Noaptea aluneca greoi pe lng el. l furnicau toate prile trupului, de parc s-ar fi mbolnvit de alergie. Aripile i zvcneau, asemenea sngelui n urechi, nesigure. Apoi frigul ascuit se transform ntr-o boare umed, care i se depuse pe suprafaa sclipitoare, alunecnd la vale n picuri grbii. Zorii sosir brusc, surprinzndu-l. Se ridic i-i frec ochii nroii de oboseal. Soarele ni, uria i rou, din spatele blocului de marmur. Aripile i tresrir dureros, sub mngierea impalpabil a razelor, apoi se destinser ntr-o micare lene. Pn s realizeze cu exactitate ce se ntmpla, se gsea deja la nlimea stncii sub form de cap de cal. i reorient trupul pentru a prinde radiaia pe ntreaga suprafa. Urca din ce n ce mai repede, fr nici un efort fizic. Sub el, cmpia se transform, dup o vreme, ntr-o tav ntunecat, cu degetele groase ale Burgurilor Octogonului repezindu-se spre el. Norii se apropiar, ' n rnduri strnse, ca nite psri de prad, dar rmaser imediat n urm. Soarele era acum un glob strlucitor, ademenitor, dincolo de care tresreau ochii albi ai stelelor. Dumnezeu este unul singur. Iar tu, Gald, nu eti Dumnezeu... NU ETI DUMNEZEU! Uluitoare i stranie bijuterie cosmic, omul-pasre urca din ce n ce mai repede, lundu-i startul n cel mai lung drum pe care i-l putuse imagina vreodat umanitatea-hologram: Calea Stelelor. Undeva, la captul celor 100 000 de ani de zbor, o planet nc necunoscut i atepta copiii migratori, de dimensiuni microscopice - CELULELE. Cu ct ptrundea mai adnc n inima spaiului, ndeprtndu-se treptat de soare, omul-nav i reamintea, din ce n ce mai clar, imaginile cataclismului climateric ce-i obligase pe miriadele de cltori minusculi, ce-i alctuiau corpul, s-i construiasc pe ei, milioanele de Galzi, i s porneasc ntr-o lung i primejdioas cltorie, la captul creia se gsea
63

o planet asemntoare ca parametri atmosferici i biofizici cu aceea de origine. O planet ce avea s-i adposteasc pn la revenirea anotimpului favorabil continurii vieii la ei acas. O cltorie ce se repeta la fiecare 1 000 000 de ani. Rstimp n care, cu rbdarea specific acelora care nu au habar de curgerea presupus a timpului i de existena Morii/Distrugere, microscopicii astronaui intrau n hibernare, lsndu-se n grija absolut a mainriilor biologice construite. Tu, Gald, nu eti Dumnezeu. Eti o simpl i btrn astronav, care acum se ntoarce acas, crndu-i stpnii. Dar nici ei nu sunt Dumnezeu. Ci numai nite fiine minuscule i teribil de inteligente, care viseaz la lunga var de pe planeta natal. Sau poate la noua Reali-' tate pe care m vor obliga s-o triesc, atunci cnd Marea Migraie ne va readuce pe Pmnt. Ar fi vrut s cread c mai putea s nghit. n sec, dar tia deja c trupul i se mpietrise ntr-o cuiras protectoare, n interiorul creia numai contiina se mai vnzolea neostoit. Contiina? Care contiin? Care via? se ntreb. Nu era cu nimic diferit de hologramele ce rmseser foarte departe n urm. Sau, poate, chiar n creierul lui, ascunse ntr-un strat adnc alencefalului. Ar fi vrut s cread c mai putea zmbi. Trupul i se rsuci uor ntro parte, pentru a capta ct mai mult energie solar, pregtindu-se pentru primul salt,.ce avea s-l transporte n cteva minute n apropierea planeteie cu inel, dincolo de care, la numai zece parseci, se gsea unul din' numeroii spini de tranziie ai axei centrale a Galaxiei.

COLECIONARUL
Pune-i o dorin
de Mircea Carbunaru Kramer pru mulumit de primirea pe care i-o fcuse preedintele fundaiei. Omul avea stof. i zmbea tot timpul. Iar la un individ ce prea s se apropie de 40 de ani, acest lucru era un motiv n plus pentru a-i acorda toat ncrederea. Anunul?... se interes preedintele fr ca zmbetul s i se tearg de pe fa. Kramer aprob din cap i scoase de la piept un ziar cu marginile zdrenuite pe care l deschise la pagina de publicitate. Undeva, ntr-un col al paginii, scria: Fundaia Punei o dorin?. Drumul dintre vis i realitate este acum mai scurt. Dac te frmnt ceva... Dac ai o dorin nemplinit...
64

Dac toat lumea i-a spus c nu se poate... i dac nu i-ai pierdut sperana Atunci, caut-ne! Telefonul nostru... Pare promitor - zmbi Kramer la rndul su - numai c nu tiu n ce msur m putei ajuta... Este de ajuns s v punei o dorin, l n-curaj preedintele. Problema mea este cu totul special,... ta-ton Kramer terenul, marcat vizibil de nencredere. i fundaia noastr este la fel de special. V asigur c ai venit exact acolo unde trebuie. Haide-i s lsm la o parte formalitile i cu mai mult curaj s-mi povestii despre ce este vorba. Omul tia foarte bine cum s procedeze. Probabil c mai ntlnise astfel de situaii, pentru c se ls relaxat n scaun, continund s zmbeasc, ateptnd rbdtor ca ezitarea lui Kramer s se risipeasc. Sunt colecionar..., i lu acesta n cele din urm curajul... de aproape 20 de ani... tii cum este, la nceput nu i nchipui c se poate tri i din asta. Vezi ceva, i place, i cumperi... n general vechituri... Apoi afli c au valoare. Capei experien, bun gust, ncepi s vinzi, s cumperi, apoi iar vinzi i iar cumperi... aa mi-am fcut primul magazin de antichiti... Totui, v mrturisesc sincer c dintre toate, numai crile au reprezentat ceva pentru mine. Nu am vndut niciodat cri... Am strns o bibliotec apreciat de toi cei care au vzut-o... Numai cri rare. ns, vedei, ceva curios s-a ntmplat n toi anii tia... Cu biblioteca? se art interesat preedintele. Oh, nuuul... Cu mine s-a ntmplat ceva. mi amintesc foarte bine ce simeam la nceput, cnd intram n bibliotec. O stare de satisfacie ceva care nu se poate descrie... Mirosul acela, abia perceptibil. tii, crile vechi au mirosul lor. Un colecionar cunoate cel mai bine acest lucru... Nu mi imaginez care este cauza, cerneala, hrtia, timpul, sau poate toate la un loc... i mai era plcerea de a le atinge, catifelarea foilor, ...fonetul lor; ca s nu mai pun la socoteal gestul de a lua cartea din raft, de a sufla pulberea fin de pe ea; Toate apestea aveau o semnificaie tulburtoare pentru mine... N-a vrea s m nelegei greit, mi ngrijesc atent crile, ns farmecul este s le descoperi, s ai senzaia c doar tu le atingi i le vezi pentru prima oar, chiar dac sunt ale tale. De aceea puin praf este esenial pentru un... colecionar. La fel ca i uitarea... Bnuiesc, aprob preedintele fundaiei, puin cam strin de problem. Da, uitarea, continu nfierbntat Kramer. Este obligatoriu s uii de ele pentru ca mereu s poi avea revelaia descoperirii. mi pare ru, dar tot nu v-ai exprimat o dorin clar, ncerc preedintele s-l aduc pe Kramer la realitate.

65

Pi,... este simplu,... n prezent eu nu mai simt nimic din tot ce vam povestit. nelegei? Absolut nimic. Dimpotriv, mi se pare c au miros de mucegai, coperile sunt aspre, respingtoare, nglbenite i prfuite. Pr-fu-i-te i... att. De fiecare dat cnd pun mn pe o carte simt imediat nevoia s dau fuga la baie i s m spl... E absurd, dar asta mi se ntmpl... neleg c dorii s fie la fel ca nainte? concluzion ezitant eful fundaiei. Kramer aprob mut, incapabil s mai scoat vreun cuvnt. Pe faa preedintelui zmbetul de 24 de carate ncepu s nfloreasc din nou, ceea ce dovedea c mintea sa procesa din nou eficient. i fcu semn colecionarului s aib puin rbdare i se aplec deasupra interfonu-lui apsnd pe una din zecile de taste. Moller, vino, te rog, n biroul meu; i nchise fr s mai rosteasc altceva. Kramer l privea interogativ. Este unul dintre specialitii notri... se descurc minunat n probleme att de... de personale ca a dumneavoastr, ncerc preedintele s l lmureasc. Psiholog? se interes dezamgit colecionarul. A, nu v facei probleme. Moller este un geniu atoatecuprinztor, o s vedei. nfiarea lui Moller corespundea ntr-adevr oricrui exerciiu de imaginaie care s-ar fi putut aplica pn i unui geniu mai mititel. Adic, slab, ochelari cu dioptri enorme, pr ciufulit, obraz neras, halat alb ptat de substane incerte, ecuson strmb i pantofi prfuii. Foarte rbdtor, Moller i not aproape tot ceea ce Kramer i explic n amnunime. i mai rbdtor, preedintele ascult din nou ntreaga poveste a nefericitului colecionar. La sfrit, geniul i uguie buzele gnditor, fr s se sinchiseasc de privirile nerbdtoare ale celorlali doi. ntr-un trziu, ncepu s vorbeasc. Probabil, gndea mai bine dect rostea cuvintele cu vocea sa subire i ezitant. Moller se arta interesat de tot felul de amnunte nesemnificative, lucru ce i ntreau convingerea lui Kramer c geniul avea ceva probleme de integrare social, dac nu chiar i de alt natur... In orice caz, colecionarul nu putea s priceap n ruptul capului de ce Moller vroia s afle cu tot dinadinsul dac schimbase vreodat locul crilor n bibliotec, dac avea prieteni, dac fusese cstorit, dac i legase crile n piele, dac i plcea casa n care locuia, dac iubea animalele, dac i plcea s mngie pisicile, dac scria scrisori, dac... Pentru Kramer conversaia ncepu s semene cu un interogatoriu al crui sens se pierdea undeva printre notiele geniului cu halatul ptat. Dup jumtate de ceas, Moller se opri i i consult cu atenie carneelul cu coperi negre.
66

Mda! mormi el dnd din cap n semn c nelegea cum st treaba. Aadar, crile v sunt cele mai bune prietene... Metaforic vorbind, aa este, ntri cu convingere Kramer. Nu, nu, nu... neg categoric Moller - nu m refer la sensul generos, figurativ... Dumneavoastr chiar le tratai ca pe nite prieteni n carne i oase. Sunt oameni care va vorbesc... Cu alte cuvinte le... personalizai. Colecionarul i scrpin fruntea uimit. Punctul acesta de vedere, dei absolut nou pentru el i pentru ceea ce gndea cu adevrat despre crile sale, i se releva acum luminos n creier. Povestea lui semna mai degrab cu o dram conjugal dect cu una... intelectual. Lucru confirmat de Moller, care i reaminti c cea mai mare parte dintre brbai, n jurul vrstei de 40 de ani, trec printr-o criz de... fidelitate, de stabilitate emoional i afectiv. Kramer i amintea de un prieten cruia, cu civa ani n urm, i se aprinseser clciele dup o putioaic ce mai de grab ar fi putut s-i fie fiic dect amant. Omul i fcuse bagajele, divorase dup douzeci de ani de csnicie, pentru ca n numai trei luni s se ntoarc acas cu coada ntre picioare i cu un cont n banc vizibil uurat... Domnule Kramer, m urmrii? l trezi preedintele fundaiei care pn atunci nu fcuse altceva dect s asculte. Colegul nostru, Moller ar avea o soluie pentru problema dumneavoastr, numai c... - ezit el pentru un moment - numai c va trebui s acceptai o schimbare major n biblioteca dumneavoastr. V rog numai s-l ascultai o clip. V propun s ne adaptm strict la ceea ce simii... Dac pentru dumneavoastr crile sunt att de umanizate, aunci le vom trata ca pe... oameni i le vom face o mic operaie de... estetizare, ceea ce ar schimba atractivi-tatea lor i atitudinea dumneavoastr..., explic Moller pe ndelete. Nu neleg... se art complet confuz Kramer. Spunei-mi, ce ai simi dac aceste cri ar fi legate n piele de... om? Cum adic? se ngrozi Kramer. De fapt, este vorba de un esut dermic i epidermic viu. Subliniez, VIU. Ce ai simi? V ntreb nc o dat. Dumnezeule!... exclam colecionarul, ncercnd ct de ct s se concentreze asupra problemei. Pi, ar fi ceva... straniu,... nu tiu cum a putea descrie... ns tot nu vd cum vei proceda... V explic pe nelesul dumneavoastr, faptul c vom nlocui coperile cu dou... interfee biologice, saturate n substane nutritive, pe care vom grefa celule vii... o cresctorie de celule... culturile noastre vor crete pn vor acoperi integral coperile... Dac dorii putem .utiliza chiar ADN-ul dumneavoastr... problema se poate rezolva uor din punct de vedere tehnic i ntr-o lun putem clona peste o sut de coperi... Mai
67

sunt i alte avantaje, pe care cred c le-ai intuit deja: nu se uzeaz, aspect agreabil, catifelate i garantate pentru 50 de ani. Dup care se mprospteaz interfeele pentru nc 50 de ani... V nchipuii, coperi care se regenereaz permanent. Moare o generaie de celule, alta i ia locul... Aproape nemuritoare, cu excepia acelei intervenii la fiecare jumtate de secol... Spuneai c se regenereaz... ce-o s facei cu titlurile? ndrzni s gndeasc mai departe colecionarul. Tatuaje. Ce spunei? ngim bietul om cu falca de-a binelea czut. Impropriu spus tatuaje. Folosim, practic, acelai principiu, numai c n serie, cu ajutorul unei maini speciale... V-am spus eu c ai apelat exact la cine trebuie - interveni i preedintele, nelsndu-l pe Kramer s-i revin de tot. Este de ajuns s v punei o dorin iar noi gsim imediat soluia cea mai potrivit. Dac dorii, chiar mine vor veni oamenii notri s ia crile. n fiecare zi Kramer intra n noua sa bibliotec fix la ora 9.00 i ieea fix la ora 14.00. Nu citea. n schimb, treptat, consolidase o sublim relaie tactil cu vechile sale cri, ntinerite miraculos cu ajutorul Fundaiei Pune-i o dorin. Micile sale obiceiuri de colecionar revenir la fel de miraculos, ca n tineree... Kramer privea, mirosea, adulmeca, admira, sufla praful, pipia i tria intens fiecare clip petrecut n compania crilor sale. Atingerea lor, ns, l frisona cu o intensitate nou, contopit cu o plcere ale crei culmi nu le bnuise pn atunci, i care se pierdeau ntr-o dulce confuzie: Cri sau Oameni?... Parcul prea ncremenit ca o dioram. Kramer sttea pe o banc, lsndu-se mngiat de lumina soarelui de var care i desvrea un bronz anemic, obinut cu greu n plimbrile sale zilnice de-a lungul aleilor prfuite. Prins ntr-o dulce moleeal, inea ochii nchii i capul dat pe spate. Nu putea avea mai multe pretenii atta timp ct btrneea se strduia s-i picteze pielea cu toate secreiile aberante ale ficatului su obosit. Ceea ce rmnea era totui plcerea clipelor de linite i atingere diafan a soarelui. De undeva, din preajm, se auzeau paii moi ai vreunui pensionar rtcit pe aleile parcului. Kramer nu catadicsi s deschid ochii dect atunci cnd i auzi oprindu-se lng banca sa. Oft iritat, gndind c avea s urmeze o conversaie insipid cu un btrnel vorbre, pe jumtate senil... aa cum se ntmpla mai totdeauna cnd ieea singur. Din acest motiv hotr s nchid ochii la loc. Domnul Kramer? auzi ca de dincolo de lume. Mh! aprob fr s deschid gura. V mai amintii de mine? ntreb ezitant noul venit.
68

Dac v dai din soare, poate c da, rspunse morocnos Kramer. Oh, m scuzai, i omul fcu doi pai ntr-o parte, dup care continu: V mai amintii?... Fundaia Pune-i o dorin... Povestea cu biblioteca dumneavoastr... ncerc s-i mprospteze memoria cellalt. Da, da, da, domnu' preedinte... mi amintesc, desigur, fcu ceva mai nviorat Kramer. Aaa, nu. M-am pensionat! recunoscu noul venit, cu stnjeneal. Fostul preedinte arta nc bine, cu toate c timpul i lsase urme n cutele de pe frunte i n prul alb de la tmple. Avea acelai zmbet reconfortant care l ndemnase pe Kramer s-i mbrace biblioteca... De altfel, nici fostul preedinte nu uitase acel episod, ceea ce arta clar c i pentru el soluia geniului la cu nume de neam fusese ceva extravagant. Ct despre prerea lui Kramer, lucrurile stteau un picu mai straniu... Tot colecionar de cri? ncerc s nfiripe un dialog expreedintele. Am renunat!... spuse apsat Kramer, fr nici o urm de resentiment n glas. Nu se poate! sri uimit cellalt: Dar erai att de... att de afectat, att de pasionat... continu el incapabil s-i aleag cuvintele. Eram. Avei perfect dreptate. Pn cnd am constatat c biblioteca mea fcuse alergie... Nu-neleg! se art sincer nedumerit fostul preedinte. Da, a-ler-gi-e! pronun sentenios Kramer. i tii de la ce anume?... ?! Dinspre cellalt veneau semne mute de ntrebare. De la praf, stimate domn. Pe urm n-am mai putut suporta s-mi vd crile cu roeaa aia pe coperi... Era absolut dezagreabil cu toate c m obinuisem att de mult cu ele..., i se nec lui Kramer glasul ntr-o stare vecin cu plnsul. mi pare att de ru... Nu este nevoie s m comptimii, acum am o nou via. Oricum, v mulumesc pentru grija pe care mi-o artai - ncheie Kramer' atingnd uor braul fostului preedinte ca un semn de nu-i face probleme. Un fior de plcere ncepu s-i croiasc drum dinspre degetele lui Kramer, nspre ira spinrii, f-cndu-l s coboare o privire admirativ ctre pielea neted i bine bronzat pe care nc o mai atingea cu palma. Oft, iar preedintele l. comptimi emoionat. Mintea i privirea lui Kramer rmneau, ns, fixate pe acel bra bronzat, gndind ct de bine ar fi stat i pielea preedintelui printre borcnaele sale cu formol n care se odihnea colecia, sublima sa colecie de amintiri tactile: administratorul, potaul, dentistul, vecinul de la col i, acum, iat, acest rarisim preedinte al unei fundaii cu un nume la fel de rarisim: Pune-i o
69

dorin... i asta, bineneles, dac ar fi acceptat invitaia la o cafea, acas, n camera unde fusese cndva biblioteca...

LUNA UNEI NOPI DIN LUNA MAI


de Ladislau Dardici

I.
n ziua n care putiul a disprut, tefano se simise mai ru. Era sfritul lui mai. l ateptase, clcndu-i suferina n picioare, ns biatul n-a aprut. Spre sear, civa tineri au pornit s-l caute, dar lui tot nu i-au spus nimic. Aveau un rspuns pregtit n caz c s-ar fi interesat totui: c l-au trimis pe puti la Gina, n ora. Gina era mtua lui tefano i cu o zi nainte chiar el insistase asupra unei astfel de soluii. Dar cum s trimii copilul fr s-i ia rmas bun? Tatl de la el, el de la fat, se tia doar c ar fi fost ultima lor ntrevedere. n sptmnile care au trecut, boala-lui se agravase. Cancerul sta era ca un monstru mititel care se cuibrise n trupul lui, regsindu-se acolo. Era un mic-monstru-mare care se hrnea, sporea, devenind tot mai viguros, n timp ce tefano se mistuia vznd cu ochii. De o sptmn nici nu mai dormea i era att de slab, nct puteai s-l ridici n brae ca pe un copil. Pn atunci mai aipea un ceas-dou pe zi, noaptea ns veghea i, alturi de el, veghea toat casa. n seara aceea, cnd am fost anunat c m chemase Irina pentru c dispruse tefano, la nceput m-am gndit c probabil aflase de biat. Eram n pat cu Lena i reflectam la o mulime de lucruri. Apoi s-au auzit btile n geam i am ieit. Fcuserm dragoste ca-n vremurile noastre bune, i acum Lena dormea ori cel puin mi se prea mie c doarme. Lena avea ntotdeauna un somn bun, pe ea n-o munceau obsesiile, era o femeie cu picioarele pe pmnt. E suficient unul cu imaginaia bolnav, obinuia s glumeasc pe seama mea. Gndindu-m ns l tefano, mi-am zis: lat, noi trim felia de voluptate a vieii, n timp ce el se zbate ca tiuca pe nisip, ntr-un joc nspimnttor de-a viaa i de-a moartea. tefano a fost prietenul meu cel mai bun. Dar de cnd monstrul acela se cuibrise n pieptul lui, s-a ndeprtat de toi i chiar i de mine. Sa ndeprtat.de Irina, soia lui, n-o mai suporta n preajm, iar putiului i-a interzis categoric s-l mai vad. Copilul sta trebuie dus de aici, mi spusese nc de pe vremea cnd mai puteai deslui cuvintele din horcitul acela straniu pe care-l scotea din gtlejul ars de febr i de durere. De ce s vad cum m zbat,
70

de ce s fie martorul neputinei mele? Mai bine s-i aminteasc de mine aa cum am fost cnd eram nc om... N-am putut s-l fac s neleag c greete. Bolnavii, i mai ales cei muribunzi, deseori devin tirani: nu poi s li te opui.

II.
Irina m atepta n curte. Plngea. Mereu plngea cnd n-o vedea tefano, el nu suporta s-o vad smiorcindu-se. Putiul dispruse de diminea, de cnd cu boala lui tefano pleca adesea, revenind ns dup o or, dou. Era un copil bizar, cruia nu-i plcea s. stea nchis, chiar pe ploaie sau iarna prefera s stea n curte sau n grdin. Mai trziu, crescnd, se obinuise s hoinreasc prin mprejurimi pn pe malul Mureului i chiar pn la pdurile de dincolo de mesteceni. Iar odat cu agonia lui tefano, parc se zbtea i-n el o pasre rnit, nu-i gsea locul i aproape c nu vorbea cu nimeni. Am ntrebat-o pe Irina cnd a disprut tefano. Cam de o or, mi-a spus, ieise n curte, ea profitnd de absena lui pentru a aerisi odaia i a mai pune cteva lemne pe foc. tefano pretindea s i se fac focul, sttea ore n ir cu privirile aintite-n flcrile jucue, iar ea se bucura vznd c nu sufer, prea c-l mai slbesc durerile, naintea izbucnirii blestematelor de crize cnd, aproape urlnd, se zvrcolea n pat smulgndu-i prul, refuznd calmantele i prezena ei: las-m, i poruncea atunci, du-te, erau momente cnd nu m mai suporta nici pe mine. Trebuie s-l cutm, mi-a spus Irina, mi-e team s nu fac vreo prostie. Un singur lucru ar fi putut face: s-i ia viaa, curmnd astfel acea agonie imposibil la care era condamnat pentru o necunoscut vin. Am luat-o prin grdini, de unul singur. Parc ceva-mi optea unde putea fi. Era un loc unde obinuiam s mergem mpreun, uneori zile i nopi de-a rndul, la pescuit. Dar pescuitul era doar Un pretext pentru a petrece cteva ore n tihn, lng foc, privind stelele i povestind de una i de alta. Uneori ne ntorceam cu cte un somon, crap sau mrean btrn i atunci srbtoream: Irina i Lena pregteau petele, mneam o ciorb, o saramur, pe urm beam bere sau vin. Oare ce-i mai poate dori omul n via? Noaptea era ntunecat i rece. Printre merii btrni abia se mai zrea cerul ngreunat de nori imeni., M gndeam la puti i l tefano: amndoi erau n pericol. Mi-am adus aminte c Irina mi spusese c prietenul meu plecase doar n pijama. Era frig de-a binelea i-mi zicea c-l voi gsi drdind pe undeva. ns nu tiam ce i-a putea spune. De la o vreme nu accepta s-i mai spui nimic, nici mcar s-l ntrebi cum se simte. Parc-i spunea: no dispun de viaa mea , cte zile mai am de trit, fac exact ceea ce cred eu de cuviin. Odat mi-a spus: S m spnzur dac-a vrea, tu nu trebuie s ncerci s m opreti...
71

Atunci i-am dat dreptate. i, totui, eram prietenul lui. i n ciuda izbucnirilor sale de neputin, avea nevoie de mine. ncepuse s sufle vntul i m-am gndit c n-ar fi exclus s-nceap i ploaia. Mi-am scos o igar, dar pn s reuesc s-o aprind, vntul mi-a stins de cteva ori chibritul. M-am gndit la Lena, ea poate visa acum copilul acela mic i pufos pe care ne chinuiam de civa ani ncoace s-l facem. Dar parc ceva ne sttea n cale. Singurul lucru ce ne-a rmas de fcut, mi-a spus r'znd ntr-o zi, ar fi s ncercm fiecare pe cont propriu, eu cu un alt brbat, iar tu cu alt femeie. Ca s vedem care e cel pctos... Nu tiu ce-mi venise, dar m-am ntrebat cine ar putea fi brbatul cu care Lena s fac o astfel de ncercare. i fr s-mi dau seama, m-am gndit la tefano. nc nu se mbolnvise.

III.
Nu mai aveam mult pn la Mure, cnd, n bezna aceea apstoare, am desluit cteva gesturi omeneti. Apoi s-a auzit i un cine ltrnd. Erau civa brbai i veneau exact n direcia mea. Eram convins c l gsiser pe tefano. i l i gsiser, dar nu-l aduceau cu ei. Porniser, de fapt, n cutarea putiului. De tefano au dat la Piatra lui Filip, n locul acela unde apele Mureului erau nespus de largi i de adnci, aproape ncetnd s mai curg. Sttea pe stnca aceea, dar nu sau putut nelege cu el. l-au vorbit, au ncercat s:l lmureasc, ns nu-i auzea. Apoi, cnd unul din tineri s-a apropiat, atingndu-i umrul, tefano l-a lovit i biatul a czut de pe stnc n ap, fracturndu-i braul. L:am fi putut aduce cu fora, mi explica unul mai btrn, dar cum s dai n tefano? Era ca i cnd ar fi spus: Cum s dai ntr-un mort? Aa c l-au lsat acolo, gndindu-se s m cheme pe mine. tefano a rmas cu faa spre Mure i, dei era mbrcat doar n pijama, iar vntul sufla cu furie vlurind apele Mureului, prea c nu simte frigul. Atepta ceva, poate c i pierduse minile... I-am ntrebat de copil. Toat seara umbla-ser dup el, dar n zadar. Vroiau s' mai ia civa brbai cu ei i s continue cutarea. Trebuie s fie undeva pe aici, le-am spus. Apoi: Pe tefano l duc eu acas. Ne-am desprit, eu cobornd spre Piatra lui Filip. Acesta fusese un btrn ascet, trind ntr-o grot sub stnca aceea. Cnd a murit, a fost ngropat acolo, iar pe stnc a fost ridicat o cruce nalt de piatr ce putea fi zrit de departe. ntunericul se mai dizolvase, treptat se nsenina. Cnd a simit c m apropii, tefano s-a ridicat n picioare i s-a ntors cu faa spre mine. Recunoscndu-m, i-a ridicat braele spre cer, regretnd parc ceea ce fcuse. Nu prea nebun, l-am pus scurta mea pe umeri, iar el mi-a fcut semn s-i aprind o igar. Am fumat amndoi, ca pe vremuri, stnd pe piatra aceea umed i rece, privind apa. Deasupra noastr norii
72

s-au mprtiat i a aprut luna:, era rotund i rece, ca un mr imens de aur. Era aproape miezul nopii cnd am ajuns acas. tefano parc uitase de tot, uitase poate i de copil. Cnd am intrat n curte, s-a apropiat de Irina i i-a ters lacrimile cu degetele sale osoase: i lungi, cltinnd din cap. Parc vroia s spun: Nu e bine s plngi. Apoi a srutat-o i m-a chemat n cas. Irin ne-a urmat. tefano i-a ntins un pahar, rugnd-o prin gesturi s-l umple. Vroia vin, pentru amndoi. Cnd Irina a adus vinul, i-a artat speriat medicamentele. tefano a dat din mini, a lehamite. Eu am umplut paharele i am but amndoi, ca odinioar, pahar dup pahar. Simeam c ameesc. Pe urm au nceput durerile i cnd a simit c nu le mai poate suport cu demnitate, tefaro mi-a fcut semn s m retrag. M simeam neputincios, ca un cine btut. A fi vrut s plng.. Ajuns acas, am vzut lumina arznd n buctrie. Lena m atepta. i .fcuse o cafea. Vzndu-m ameit,i plngnd, a plns i ea, apoi mi-a explicat c de ctva timp tot ar fi vrut s-mi spun, ceva, dar i era team s nu se nele. Am ntrebat-o ce s-a ntmplat. Mi-a spus c e nsrcinat.

IV.
n noaptea aceea l-am visat pe tefano. Sttea acolo, la Piatra lui Filip, privind nemicat rul. Era cu spatele la mine, ntr-o cma alb. Nu-i vedeam faa. Parc .atepta i ateptam i eu s se ntoarc. Apoi l-am vzut ndeprtn-du-se de ru i era tot cu spatele spre mine, cci de data asta eu eram pe malul cellalt. M-am trezit. Eram nelinitit i gura mi se uscase. Am-cobort ncet din pat, atent s n-o trezesc pe Lena. Mi-am nchipuit c ateapt un copil i lucrul acesta m-a tulburat nespus. Noaptea era umed i rece. N-am vzut luna pe geam, doar un col de cer presrat cu stele. Mi-am pus halatul, trecnd n camera mea, undemi amenajasem o bibliotec. Am deschis fereastra fr a aprinde lumina, lsnd ca aerul rece s nvleasc n odaie. Nu tia dac voi scrie sau nu. Simeam-viaa ca pe un fruct crnos n miezul cruia m aflam Undeva aproape de smbure, undeva aproape de adevr. Trebuia s-mi potolesc setea: puteam merge n buctrie sau afar, la fntn. Am ieit n curte. Rcoarea nopii m-a nvluit, linitindu-mi simurile. Ceva se ntmpla: Deocamdat ns, un singur lucru simeam cu toat fiina mea: era contiina vieii, a faptului c triesc. Cunoteam aceast stare n care gndurile, sufletul i trupul recepteaz la maximum certitudinea existenei. Era starea cea mai propice creaiei, cnd absolut toate celulele tale particip la naterea miracolului pe hrtie: cuvintele, crmizi de marmur, se suprapun dup imboldul raiunii i arhitectura, pe care n-o poi dect bnui, a sufletului.
73

Am ajuns la fntn, dar nu m-am atins de, ap. Ateptam revelaia unui lucru din care nu pricepeam nc nimic. Mi-am reamintit de visul lui tefano. Cerul era deasupra mea. Stelele care erau acele,ai de milioane de ani. i noi: tefano, Lena eu... i ceilali. i atunGi mi-am dat seama c, murind, noi nu murim de fapt, c ceva din noi trebuie s rmn i pentru mai trziu. Dar ce anume? Sufletul? E mult prea puin... Trupul putrezete, mncat de viermi. i atunci? Gndurile? Nu... Adevrul era nc departe. Poate c nici nu exista. Ori poate c nu-mi era accesibil. Eu eram cel bolnav, nu tefano. O clip mi-a venit s.pornesc prin grdini, spre cimitir. Poate c acolo a fi putut afla ceva. Poate a fi putut lua legtura cu tata... Murise de patru ani, dar nc nu mi-a dat nici un semn de dincolo. Ar fi trebuit s stau de vorb cu cineva. Dac a fi trezito pe Lena, s-ar fi speriat. i. dintr-o dat am simit nevoia de a o avea.

V.
Lena dormea i am impresia c nici nu se trezise de tot. Era obinuit cu asalturile mele nocturne, acceptndu-m fr cuvinte, cald, cu trupul copt i tandru, fr de care n-a fi putut tri. O iubeam i eu fr cuvinte i de fiecare' dat aveam impresia c mpreunarea noastr e o nou victorie mpotriva morii, o imens sfidare n numele vieii care ne ddea acest drept. Am rmas lng ea, mngind-o, pn ce trupul i s-a linitit, destinz'ndu-se-n urma voluptii. Triam intens i contient apogeul senzaiilor ei, mai intens poate dect propria-mi plcere. ntotdeauna m liniteam eu cel dinti, neabandonnd-o ns. Pentru ea totul se petrecea ca-n vis, cci, nedeteptat din somn, dar contient totui, mi se druia ntrutotul. i, de obicei, n zori,'m ntreba ce se ntmplase. i spuneam c nu tiu, apoi, ca un joc mereu renceput, se ducea la maina de scris s vad ce nouti au mai aprut pe hrtie. tia c dup ce am fcut dragoste trebuie s scriu. A nu o face era un lucru pe care nu-l puteam concepe. n noaptea aceea am continuat s lucrez la povestea mea despre cimitirul blestemat. Titlul nuvelei r fi trebuit s fie Morii vii sau mai degrab Viaa morilor, era o istorie stranie a unei mici aezri rurale n care morii nempcai din cimitir se pregteau s se rscoale, sub semnul Rzbunrii. n fond,'povestea era simpl, dar ndeajuns de bizar ca s-o bage pe Lena n speriei... ntr-o noapte, stenii constatar cu uimire c n cimitirul lor linitit de pe colin se petrec lucruri ieite din comun: se auzeau urlete nfiortoare i chiar mpucturi, flcri hrpree nlndu-se spre cerul nstelat. Trei brbai pornesc narmai spre lcaurile de veci pentru a vedea ce se ntmpl. Cnd se ntorc, unul, lonas, cel mai tnr dintre ei, e rnit. E ngrijit de medicul din sat i flcul relateaz c acel colonel german pe care n timpul rzboiului stenii l-au ucis ngropndu-l apoi fr preot ntr-o noapte n afara cimitirului - exact cu apte ani n urm - i-a prsit mormntul i, mpre-'un cu ali civa mori rebeli din cimitir, i mai ales sinucigai, au pornit o ofensiv atroce mpotriva morilor cumini,
74

credincioi: au spart morminte, rscolind osemintele, au aprins focuri,'gata s atace i satul. Cei trei s-au luptat cu ei, iar lonas a fost rnit. Rebelii erau ireali i totui existau, iar marea dilem era ce ar putea ntreprinde ei, cei vii, mpotriva lor, cum s te lupi cu moartea,, cu morii, eti neputincios, ntotdeauna omul e neputincios fa n fa cu moartea... Cam asta era i nc nu tiam cum s-o scot la capt i mult mai trziu mi-am dat seama c n povestea aceea rsfrngeam n cuvinte ne- 1 putina mea vis-a-vis de tefano, de putiul lui i de tot ce s-a petrecut n zilele acelea de sfrit de mai i-n nopile acelea vegheate de aceeai lun rotund i rece a crei raze nevii nu izbuteau s lumineze crrile ntortocheate ale destinelor noastre.

VI.
A doua zi tot satul,a pornit n cutarea putiului. Au scotocit pdurea, vile, zvoaiele de pe malul Mureului. Civa tineri au cobort cu barca pe ru, cercetnd i prundiurile pe care . apa i abandona de obicei victimele. Era aproape de amiaz cnd am pornit s-l vd pe tefano. Lena ma ntrebat: Vin i eu? l-am spus c n-am nimic mpotriv i c poate ar fi chiar bine pentru Irina. Cu o singur condiie: s nu devin informatorul ei privind zvonurile din sat legate de dispariia putiului. Cci imaginaia stenilor a i scornit cteva variante fanteziste: c l-ar fi rpit o lupoaic drept rzbunare pentru puii.ei omori de nite vntori, c ar fi pedeapsa Cerului pentru c tefano, chiar i pe patul morii, refuza preotul, refuzndu-l deci pe Dumnezeu. i aa mai departe. Era mult soare peste sat i pn la tefano am ocolit prin.cteva grdini, prefernd s mergem pe malul Mureului. Lena a scos din buzunar dou mere mari i roii. Pe unul l-a frecat de sn pn a devenit strlucitor, iar cnd mi l-a ntins nu tiam ce s muc mai nti: mrul sau sfrcul pieptului ei zvcnind parc sub bluza-i albastr. Ne-am oprit sub o saicie, chiar pe mal, unde iarba era mai nalt. Mam aezat. Ce facem? m-a ntrebat Lena. Mncm mrul, i-am spus. i pe urm, m-a ntrebat ea. Iar eu: Cum vrei tu. Putem mnca mrul i pe urm. Era chiar locul n care vara trecut ne cam fceam de cap, pe cont propriu... De obicei fceam dragoste n ap, ca nebunii. Pe acea poriune Mureul era lin, cu albia nisipoas. M lsam purtat de curentul slab, inndu-m la suprafa. Niciodat nu m-am'temut de ap, iar n momentul n care i druiam trupul meu, putea s mi se ntmple orice: ntre ap i mine se crea un fel de intimitate fr egal i dac m-ar fi atras spre adncurile ei, nu tiu dac m-a fi putut mpotrivi. Lena se scufunda, m-brindu-mi trupul. M strngea cu ncpnare, apoi degetele ei ncepeau s-mi exploreze trupul, ntr-un mod care m ntrta la culme. Cnd ieea la suprafa, apa-i iroia de pe pr i de pe chip. Acum voi fi peteri am s te muc, mi spunea, scufundndu-se. M muca prelung cu buzele, iar eu, nemaire-zistnd, i cutam snii cu gura, trnd-o n aval, spre un prundi cu apa mai mic. Acum era ea deasupra mea, sub mine
75

fiind pietrele late .i reci, iar petiorii mi ciuguleau firele de pr de pe picioare. Lena, eu i apa eram o singur entitate. Pe urm o luam n brae i o purtam pn la mal. Din iarb i se vedeau doar sfrcurile i genunchii. mi plimbam gura pe trupul ei, simind cum se cutremur de plcere. Libidinosule, mi spunea: ns eram la fel de libidinoi. Odat un ran btrn a trecut pe lngjioi i s-a fcut c nu ne vede... n ziua aceea era sfrit de mai, ns nu era de baie. Dar dragoste tot am fcut, fr s-o dezbrac pe Lena, innd-o doar pe genunchii mei. Mai trziu, ne-am ntlnit cu un pescar btrn care, cnd a aflat c mergem s-l vedem pe tefano, ne-a druit o pltic btrn. tiu c-i va face plcere, ne-a spus. S-o priveasc mcar...

VII.
Pe tefano l-am gsit n curte. Irina i-a scos un fotoliu i el edea nemicat, nfurat ntr-o ptur galben de ln. Uite ce i-am adqs! i-a spus Lena, artndu-i petele. El i-a nclinat capul, n semn de aprobare. Tot trupu-i prea ncordat i ncercam s-mi dau seama dac e din pricina durerii sau a gndurilor. Mi-a fcut semn s m duc, s-mi torn nite vin. Am intrat n cas. Retrase n buctrie, Irina i Lena plngeau. Am ntrebat-o pe Irina dac tefano tie de copil. Mi-a rspuns c na pomenit de el, dar e mai mult ca sigur c simte ceva. Am umplut un pahar cu vin i am ieit n curte. tefano mngia pltica. Arta din cale afar de ru. Faa-i era neagr, de culoarea pmntului. Pielea i se strnsese pe oase, l-sndu-i scheletul vizibil, nspimnttor. Pru-i rar ncrunise. Ar fi trebuit s-i vorbesc, s-l ncurajez, s-ncerc s-l distrag ct de ct din agonia lui; mi-era imposibil, m simeam mai neputincios ca el. M-a ntrebat prin semne dac mai scriu, l-am spus c lucrez la ceva, pregtind al treilea volum, dar e al naibii de greu, ar fi trebuit s studiez mai mult, s cltoresc, mrturisindu-i c uneori m gndeam chiar s prsesc ctunul acela, mutndu-m cu Lena la ora. M-am abinut s-i spun c Lena-i nsrcinat: mi-a fost team c m. va ntreba de puti. Pe urm am ncercat s-i vorbesc despre Mure; apa se limpezise ct de ct, viiturile curind albia. Oricum, avea s fie un an bun pentru pescuit, mieii apelor au urcat deja pe vi, ca s-i depun icrele. Toate astea ns l-au ntristat pe tefano, devenise nervos, neatent. Pe urm m-am apucat s cur pltica, acolo, n curte, lng fntn. tefano a prins civa solzi n mn, mngindu-i cu tandree. nc nu terminasem cu petele cnd l-am auzit gemnd. Trupu-i atrna ntr-o parte, avea ochii nchii; i pierduse cunotina. Tocmai ieise i Lena din cas. E pe moarte, mi-a optit. n dimineaa asta l-a vzut doctorul i a spus c e posibil s nu mai apuce ziua de mine.
76

L-arn luat n brae. Nu mai simea nimic. Era att de uor c m-am ngrozit; Irina mi-a deschis ua plngnd. Slbise i ea, era un miracol c se mai inea pe picioare. L-am dus pe tefano n camera lui i l-am ntins pe pat. Ctva timp am mai rmas acolo. Pe urm au venit cteva femei de prin vecini i discutau despre nmormntare. Erau multe de fcut: cozonac, plcinte, sarmale... Auzindu-le, simeam c nnebunesc. De sicriu te vei ngriji tu, mi-a spus Lena n curte. Aa vrea Irina. Va trebui s te duci i s vorbeti cu btrnul Aurel, tmplarul... Dar nu s-ar putea aduce un sicriu de la ora? am ripos-tt eu. ns Lena mi-a spus c aa vrea Irina. Atunci mi-am pierdut calmul: Dar nici n-a murit, am spus, iar voi vrei s-l ngropai deja! Lena nu mi-a rspuns. Am plecat spre cas i, de data asta, n-am mai ocolit spre Mure. M simeam singur, a fi urlat poate. Erau lucruri care m depeau. Uneori viaa e a naibii de complicat. n realitate nu m puteam obinui cu ideea c ntr-o zi, peste un ceas poate, tefano nu va mai fi. Devenise o permanen a existenei mele, era cea de-a doua jumtate a sufletului meu. Era copilria mea, fratele meu... i mi se prea o nedreptate mai ales faptul c pn atunci nici nu m gndisem la:toate astea, c pn atunci totul mi se pruse normal.

VIII.
Acas am refuzat s mnnc. Puin speriat i trist, Lena m-a lsat n pace. Ea ns n-avea nici o vin, sraca... E o anume disperare n tot ce fac, n scrisul meu i-n viaa mea cu Lena. O anume disperare care face uneori s-mi scape esenialul; m simt mediocru i neputincios. Savurez crile i uneori le iau mai n serios dect propria-mi existen. Sunt mari semne de ntrebare naintea mea, la care nu voi putea rspunde niciodat. Suntem att de mruni, trim viaa asta fr.s-o pricepem. tiu c triesc, de ce o fac ns? ncerc s accept moartea, dar nu pot s-o neleg. n ziua aceea am continuat s lucrez la Viaa morilor, dar nu nainte de a merge eu nsumi la cimitir. M-a nsoit un btrnel fr vrst care cunotea mai bine identitatea mormintelor dect aezarea caselor din sat. Cci morii nu-i schimb locul, mi-a spus el, n timp ce viii vnd i cumpr case. L-am ntrebat unde a fost ngropat neamul acela. M-a lmurit c, spre deosebire de cei vii, morii se cluzesc dup reguli foarte stricte. Un necretin n-are ce cuta printre cretini, iar sinucigaii sunt exclui din marea comunitate a morilor. Aceeai regul este valabil i pentru cei nmormntai fr preot; n aceste oondiii, acel colonel pervers care, pe
77

fng faptul c violase biei i era criminal, devenind apoi victima unei crime, a fost ngropat pe ascuns, noaptea, fr preot. Aa a ajuns n afara gardului cimitirului i, astfel exilat, nu i s-a pus nici mcar un b la cpti. Cci ar fi fost un sacrilegiu s-i sapi mormntul lng morii credincioi i blnzi ai stenilor. Dup credin, un astfel de mort niciodat nu-i putea gsi odihna. Acesta este motivul pentru care trece, dup ani i ani, la ofensiv: devine stafie, devine mort-viu, adic vampir. El se poate elibera de propria-i captivitate i noaptea poate face rele. Ce fel de rele? am ntrebat eu. Poate ucide, mi-a rspuns btrnul. Ucide, bnd sngele oamenilor. Acesta a fost i mobilul povestirii mele. Cci movila colonelului era o realitate, m-am putut convinge de asta cu ochii mei. Iar dup ce lonas le povesti n noaptea aceea stenilor calvarul i peripeiile din cimitir, btrnii s-au adunat la sfat pentru a gsi soluia eliberrii satului de acel blestem fr precedent. A fost convocat primarul i-n zorii zilei o delegaie a purces spre grota btrnului Filip, ascetul. Ctui de puin mirat de cele auzite, Filip a cerut un rgaz de un ceas pentru a se retrage n grot i a medita. Era un om mrunt i slab, cu o barb lung i crmizie. Din pricina ntunecimii grotei ochii i s-au strns, pleoapele i s-au zbrcit, ntreaga-i piele fiind numai anuri adnci i nnegrite. Brbaii l-au ateptat tcui; n locul acela apele Mureului descriau un cot imens i erau din cale afar de adnci. Crngurile, care mprejmuiau stncraia cenuie numit Piatra lui Filip, erau pline de cuibare de erpi; erau lighioane respingtoare, groase ct braul, n timp ce sus, printre stnci, n dup-amiezile nsorite, puteau fi zrite, dormitnd, vipere cu corn. Nimeni nu tia de cnd slluia btrnul Filip acolo. Cu lighioanele i slbticiunile care pogorau din codri se nelegea bine, ns oamenii nui puteau imagina cu ce i ine zilele. Cnd a reaprut n gura grotei, prea mai tnr, faa-i radiind de o lumin blnd. Lucrurile sunt clare, a spus optind, parc mpot-' molinduse n propriile-i vorbe. Trebuie s facei ntocmai cum v spun eu i astfel va scpa i satul i morii panici de aceast uneltire a diavolului. Iar stenii au fcut legmnt c-i vor urma ntocmai sfatul.

IX.
Scriam i era aproape sear i parc uitasem de puti, de Lena, de tefano i de mine nsumi. Acum tiu c a fost o laitate din parte-mi: o lume ntreag rscolea inutul n cutarea copilului prietenului meu care-i tria ultimele ceasuri ale vieii, iar eu cream, pierdut ntr-o lume.cldit din haos i din imaginaie, pe propria mea neputin i disperare. Lena mi-a explicat odat situaia ct se poate de sugestiv: e ca i cnd, a zis, pus s alegi ntre o femeie pictat i una vie, tu-ai alege-o pe cea din tablou...
78

Nu i-am spus c eu gsesc ct se poate de fireasc o asemenea alegere, nu puteam fi att de impertinent. ns povestea se derula, epuizndu-m: n ziua aceea tot satul s-a urcat, la ndemnul btrnul Filip, n cimitir, pentru o slujb a mpcrii i a iertrii. Nu a fost nevoie de rui ascuii, mplntai n inima morilor recalcitrani, dei o asemenea scen mi:a incitat la un moment dat imaginaia. Apropiindu-m de final, ncepeam s regret varianta mea n care lonas e violat i ceilali doi steni ucii de colonelul german. Ar fi fost totui o variant cuminte n comparaie cu cea n care morii invadeaz satul, sugrumnd copiii, mucndu-i de cap i sugndu-le sngele, n care brbaii se lupt cu ei.cu furcile i.cu topoarele, sfrmndu-le oasele i carnea mpuit a trupurilor, cci morii tia te urmreau prin foc i prin ap, erau att de hidoi rrct mi-era team c, citind acele pagini, Lena mi-ar fi aruncat manuscrisul i maina de scris n Mure. Nu tiu de ce aveam aceast poft sadic de a distruge totul, oare ce vroiam, n fond, s m ridic mpotriva vieii, s m rzbun? Pe cine? Pe nite biei oameni simpli? S-ar fi zis i despre mine ca i despre tefano c mi-am vndut sufletul diavolului, aa c am distrus toate acele perspective bolnviocioase, o motivaie solid fiind i faptul c btrnul Filip nu putea fi implicat ntr-o asemenea istorie delirant. Satul s-a urcat deci n cimitir, era amiaz i soare, era linite i pace. n fruntea mulimii nainta ascetul, nsoit de preotul din sat, de primar i civa dascli. Au nconjurat cu toii locul rscolit unde se afla ngropat colonelul, iar patru brbai, cu lopei i cazmale, au nceput s sape mormntul acela blestemat. L-au scos pe neam, aezndu-i osemintele ntr-un sicriu adus special pentru asta, stropit n prealabil cu ap sfinit. Pe urm^au nceput slujba de nmormntare. A fost o slujb frumoas, cu cntece, cu rugciuni, n care nsui btrnul Filip a rostit cteva cuvinte, adresndu-se oamenilor i bunului Dumnezeu. El a cerut iertarea pcatelor acelui brbat care, prin slujba aceea, a devenit unul din morii comunitii. De-acum e al vostru, s-a adresat oamenilor, ca fiul rtcitor care s-a ntors la snul printelui su. De-acum va face parte dintre morii notri, s-l iertm, cci i bunul Dumnezeu va ierta pcatele noastre. Sicriul a fost dus n cimitir i depus ntr-un mormnt. La cpti i sa pus o cruce pe care s-a scris numele i dele cuvenite, dup actele care iau fost luate nainte de a fi ngropat: Karl Guttman, nscut n 1899 i mort n a patra zi a lunii septembrie 1944. Odihneasc-se n pace. M durea capui. Lena mi-a adus o cafea: busem cam multe n ziua aceea. Am ntrebat-o ct e ceasul: am vzut c e niel cam suprat pe mine. E aproape sear, mi-a spus. Apoi: Mai ai? l-am spus c nu. l-am cuprins mijlocul cu braele, ngropndu-mi faa ntre snii ei. S mergem la tefano, i-am spus. M-a srutat. M duc s m mbrac, mi-a spus ea.

X.

79

Cnd am vzut lumea adunat n curte m-a fulgerat ideea c a murit. Aveam senzaia c m trezesc la realitate. Era din nou frig, un frig nefiresc i bizar pentru seara aceea de sfrit de mai. Cerul era senin, iar la orizont apruse deja luna. Lena mi strngea braul, aproape.c plngea, nu mai apuc dimineaa, mi-a spus, am mai trecut de dou ori pe la Irina n timp ce iucrai. tefano e gata, nu mai recunoate pe nimeni... Nu i-am putut rspunde, simeam c ameesc i mi-era grea. Minile-mi trem.uru, eti bolnav, mi-a spus Lena, cred c ai febr... Aveam febr, n-am stat mult, casa era plin i nu nelegeam de ce se nghesuie lumea n jurul unui muribund; nu vor s scape spectacolul, iam zis Lenei, dar ea nu mi-a rspuns, un om trebuie lsat s moar singur, am spus, apoi am nceput s strig: Lsai-I n pace, pentru numele lui Dumnezeu, tefano n-a murit, e viu, lsai-l cu durerea, cu chinurile, l-ai ncolit ca pe un animal rnit, ce naiba vrei, ce naiba vrei de la el, mai bine v-ai duce s-l cutai pe copilul la... Oamenii m priveau speriai, eu nu-i mai vedeam, cineva m-a prins s nu cad, s-l ducem acas, am auzit glasul Lenei, erau prieteni buni, a mai spus cineva. Aa c am czut n ntunericul acela adnc i nalt, era aproape somn, era aproape moarte, apoi l-am revzut pe lonas i pe btrnul Filip, pe urm pe colonelul Guttman ce-l inea de mn pe putiul lui tefano... Lena! am strigat, srind din pat i ncercnd s m ridic, copilul-e mort, putiul lui tefano e mort! i inea palmele pe fruntea mea. Aa e, mi-a rspuns. Nu l-a mai vzut nimeni de ieri dimineaa, totui, o speran trebuie s mai existe, o speran ct de mic, gndete-te la Irina... Ce s-a ntmplat cu mine? am ntrebat-o. Nimic, mi-a rspuns, i-a fost ru. Poate c eti rcit, poate te doare: tefano e prietenul tu, murind, rmi cu o ran imens n suflet... O ran... Lena, i-am zis, tu m iubeti? Da, mi-a rspuns. De-ce m iubeti? Nu tiu: eti ciudat, eti bun, uneori eti att de slab, eti ca un copil. Ai nevoie de mine... i dac mor? am ntrebat-o. Nu putem muri cu toii, mi-a spus. Poate c unii mor ca ceilaii s poat tri... Ce, nu vrei s-i vezi mcar copilul? Copilul... Da, copilul meu... Uitasem de copilul nostru. Lena mi-a prjit nite ou cu unc, mi-a pus de un ceai. Cum e? m ntreba. Era mai bine. i ateptam amndoi, parc ateptam s se ntmple ceva... Era aproape de miezul nopii cnd cineva ne-a btut n geam: A fugit tefano, mi-a spus. M-a rugat Irina s v anun... A fugit din nou, i-am spus Lenei. Iar ea: Vin cu tine.
80

Ne-am ndreptat spre Piatra lui Filip: simeam c e din nou acolo. Luna se ridicase deja deasupra slciilor. O ineam pe Lena de mn, aerul rece mfrfcea bine. Era o lun mare i rotund. Niciodat n-am vzut-o aa de mare, mi-a spus Lena. Dar eu o mai vzusem. n nopile acelea de neuitat, petrecute cu tefano pe malul Mureului. Crezi c a ajuns pn acolo? m-a ntrebat Lena. n starea n care era... Iar eu: E acolo. i mi-e team c nu e singur... Nu era. i nu se afla nici pe piatr. Luna tremura peste Mure, era atta lumin c ne vedeam umbrele. Ne-am oprit pe stnc, aproape de crucea lui Filip. Apoi am privit n jos: tefanO era acolo, prbuit pe malul umed i nisipos, cu braele ntinse, cu trupul, rstignit parc,pe lespedea durerii. Iar alturi, la nici doi pai, trupul nensufleit al putiului plutea pe apele line ale Mureului, cu faa n sus, luminat straniu de razele lunii. Asta-i povestea, iar acum tefano e mort, iar eu am terminat Viaa morilor, aceast incredibil istorie a. acelui colonel german, mi dau seama c totul este,- de fapt, o stare de spirit. Nefiind, am senzaia c tefano nici n-a existat. Poate c n-a existat nici colonelul i e foarte posibil c nici eu nsumi s nu exist. Ceea ce rmne ns sunt povetile aternute pe hrtie, doar ele contnd cu adevrat. Scriindu-le, eu am devenit altul, ele urmndu-i, de acum, propria devenire.

LUMEA LUI DAVID


de Garstea Natan Lui Alexei i lui Sergiu pentru rbdarea lor. Motto: And if he left off dreaming about you... Through the Looking-Glass, IV1 A. El dormea. El visa. 1. Ele au ales numele David din ntmplare. Pentru aceasta, au creat un aa-numit alfabet, din care apoi au extras aleator aa-numitele litere. i au obinut numele David. 2. El umbla prin odaie, ncercnd s nchege prima fraz din viitoarea povestire. i doar prea c totul este pregtit pentru a o scrie. Probabil, asta mi este karma. Rar poi scrie din prima ncercare ceea ce iai pus.n gnd. De regul, ncepi s aterni pe hrtie una, ns te pomeneti n curnd c subiectul nu te mai intereseaz i c ideea ce i-a venit sptmna trecut pare a fi mult mai atractiv. Iar de cele mai multe ori, nu poi'face nimic. Ca mine acum, de exemplu.
1

i dac el va nceta s te mai viseze...." Prin oglind, IV

81

Atta timp am gndit-o, am ngrijit-o. Am cteva fragmente deja pregtite, am gsit i numele eroului, un nume vechi, iudaic - Abra-ham... David se opri pentru o clip n pragul cabinetului, ascult zngnitul. veselei ce rzbtea din buctrie, apoi se ntoarse la birou i se ls greu n fotoliu. 3. n general, nu exista o metodologie unic de creare a universurilor. Facerea universului anterior, spre exemplu, a nceput de 4a inventarea matematicii acelei lumi, din care logic s-a obinut i restul. IV. Ideea, totui, e formidabil, gndea Dvid, trasnd mecanic pe foaia din fa o figur ntortocheat. Demult nu<m scris nimic la fel de impresionant. De la nfrngerea ncoac,e toate povestirile mele au fost marasmatice i lipsite de via. Aceasta va fi poate chiar mai reuit dect nfrngerea. Da, ideea este formidabil. O civilizaie, reprezentanii creia nu au organe de sim. Nici unul. Nu cunosc nimic despre propriile condiii de existen. Nici unde se.afl, nici cine sunt, nici mcar ce form au. Aa ceva nu a mai scris nimeni... Singura form de contientizare a existenei lor sunt visele. Visele colective. 5. Facerea lumii acesteia au hotrt s o nceap de la eroul central al ei. A fost creat fiina care mai trziu se va numi om i care va avea cap, corp i patru membre. Desigur, nc nu tiau cum. se vor numi toate acestea, dar cu timpul s-au conturat i aceste detalii. 6. Lui David i se usc gura. Voi s se ndrepte spre bar, ns se rzgndi, fiindc soia era acas. Veni n ua buctriei i o privi- un timp pe Maria, care aeza ultimele tacmuri la locul lor. l observ. Nu merge? Nu prea. Poate mai lai scrisul i iei puin la plimbare? Acum - nu. ns i-a fi fost foarte recunosctor dac mi-ai da s beau ceva. Ea i turn suc rece din frigider, n ntinse paharul aburit i l srut pe obraz. - Mulumesc, darling. - Bea sntos. Se ntoarse n cabinet i ncepu s bea sucul cu nghiituri mici. Cel mai greu o s-i fie s descrie psihologia acelor fiine. Tolstoi scria odat: Se poate inventa orice, cu excepia psihologiei. Din aceast cauz va trebui s scriu ct mai nebulos. n text voi alterna genul fiinelor, o dat masculinul, o dat femininul. M voi descurca eu cumva. 7. n procesul lucrului a i aprut conceptul de nume. Numele este ceva ce se atribuie la altceva (numele nume, de exemplu, este i el un nume atribuit numelui). Conceptul era caracteristic doar acestei lumi, n alte universuri el devenind imposibil. i a aprut primul nume -David. 8. Voi ncerca s trec ct mai repede peste...
82

n cabinet intr Maria, mbrcat n rochia gri i machiat deja. Merg la magazin i apoi voi trece pe la Ana. Revin peste vreodou ore. S nu uii s mnnci. Bine, voi ncerca s nu uit. Atunci, am plecat, spuse ea, aruncnd o privire distrat prin camer; i zmbi i iei. David mai privi cteva clipe ua. E bine c a plecat. Acum nu m va mai sustrage nimic. Da, deci trebuie trec ct mai repede de descrierea acestei civilizaii. Vor fi suficiente doar cteva fraze. Iar n continuare, voi scrie despre eroul principal al unuia dintre visele lor. Acel erou va fi om i se va numi Abraham. 9. Apoi, cnd au nceput s creeze n jurul lui David lumea lui, diferite denumiri au nceput s curg de-a valma: neutrini-protonineutroni-atomi-micare-plasm-gaz-lichid-solid-molecu-la-corp-astruplaneta-ru-ocean-continent-ora-cas-oameni-animale-etc.-etc.-etc. 10. n jurul acestui Abraham fiinele cldesc ntregul nostru univers. Aici povestirea va fi plictisitoare. Va trebui s descriu lumea astfel nct eventualul cititor s neleag c este anume lumea noastr, nu una asemntoare. S-i devin clar c anume noi suntem visul acestor fiine. Va urma o descriere ct mai detaliat a unui fragment din viaa lui Abraham... Da, desigur, Ian, citind aceast povestire.nu va pierde ocazia s m numeasc solipsist2. i parial va avea dreptate. Noi toi suntem puin solipsiti. 11. Astfel, apru o lume nou ce se supunea unor anumite legi fizice. n visele lor totul era condus de aceste legi, ncepnd cu fotonii/electronii i terminnd cu micarea norilor de praf cosmic i a metagalaxiilor. Conform acestor legi, undeva n jurul unei stelue se rotea o planet - a treia la numr. Acolo, condui de legi biologice i sociale, triau oamenii. Pe aceast planet locuia centrul universului - David. 12. Amintirea despre lan l conduse printr-un ir lung de asociaii l amintirea despre ascunztoarea de dup cri. El se apropie de rafturi, vr mna dup un Petit Larousse i scoase de acolo un plic de plastic ce coninea puin praf alb. Dac mi iau doza acum, cu siguran voi scrie povestirea. ns ceea ce voi obine n acest caz, se va deosebi mult de planul meu iniial. Va fi ceva foarte, foarte psihedelic... Pcat numai c nici un editor nu o va tipri. Asemenea lucrri nu-i prea intereseaz. Exceptnd cazurile cnd eti scriitor cu renume sau cnd unchiul tu are o cas editorial... 13. Aa s-a ntmplat c David era ceea ce, se numea scriitor, persoan ce i putea revrsa scrba pe hrtie. Ele i-au inventat o ntreag
2

Solipsism - curent filozofe, adepii cruia susin c realitatea obiectiv nu exist, iar ceea ce noi obinuim s numim univers fiineaz doar n imaginaia cuiva.

83

via din. amintiri, o soie i un apartament n care scria. Nu a trit mult timp. Pe ele nu le interesa viaa lui ca atare. Scopul lor consta n faptul c orice micare a lui s poat fi descris de nite legi fizice, fiecare obiect din cabinet s posede nite caliti i un nume propriu. Cnd David nu privea spre vreun lucru, acela nu exista. Astfel, lumea se limita doar la ceea ce percepea el. Pe ele le interesa doar perfeciunea procesului demiurgic i nu cea a obiectului creat. David ns nu bnuia nimic. i nici nu putea, fiindc el fcea parte din realitatea inventat de el i concepiile lui nu puteau depi aceast realitate. XIV. David simi c n spate se ntmpl ceva. El se ntoarse i reui observe biroul - disprnd. Apoi dispru dulapul de cri, fotoliul, canapeaua. Pereii s-au subiat, lsnd s se vad Nimicul Absolut. Podeaua de sub picioarele lui se transform n neant, ns David nu czu nicieri, fiindc dispru gravitaia i nu mai avea unde s cad. XV. El, fiind centrul universului, dispru ultimul, cnd nu mai rmsese nimic care s dispar. n ultima clip a vieii, fiinele i-au permis s neleag c nu era dect un vis i c civi lizaia pe care voia s o descrie n povestirea sa este real... 16. Ele au ncercat s mai viseze, ceea ce echivala cu moartea lor. Altfel dect prin vis ele nu-i mai puteau manifesta existena. 17. Totui, cu o clip nainte de dispariie li s-a permis s neleag c nu erau dect un vis al cuiva... B. EL NCEPU S SE TREZEASC

SCENA CU SALONUL
de Mihail Grmescu Adevrata art este o reuit cnd poate s comunice prin text ceva, dar i prin subtext, ns Marea Experien exist n acele texte care spun totul prin ceea ce nu spun. 1. i luase o caset cu un film... SF, s-i zicem. Un film din sta de aciune, Comercial, i mprumutase cineva sus-pus un video pentru un timp i i zisese l-lai s iau i eu ceva ca s nu zic c am inut scula degeaba n-cas. i-au fcut tia obiceiul, de la Revoluie ncoace, s nu mai pun n circulaie dect filme tari, cu scene sexi i violence. Parc nici n-ar fi film dac lipsete scena sexi i scena cu saloonu! din westernurile de pe vremuri, modernizate i actualizate. La nceput l-a urmrit indiferent. Venise de la laboratorul unde lucra i avea o noapte ntreag la dispoziie. Era singur (soia i copilul l prsiser cam cu un an n urm, n timpul mineriadei din martie, fr nici o explicaie logic).
84

Videoul era o gioars - un player vechi care hria atunci cnd rula. Romnesc, din comer. De dianinte de... La un moment dat aprea un extraterestru - o fiin din acelea cu nfiare stranie i forme ciudate - un umanoid cu piele cenuie-i ochi bulbucai. Apoi urma scena violence, cu o femeie violat, torturat i ucis ntr-un subsol de bloc. NTR-UN SUBSOL DE BLOC Filmul era titrat n englez i consemnat a fi american, aa c, pn la scena cu saloonul (cu subsolul, n cazul de fa) nu fusese prea atent la detaliile urbanistice. Unde se petrecea: aciunea? Undeva, ntr-un ora imaginar. Dar subsolul i prea cunoscut. Relu secvena de mai multe ori: o intrare prin curtea de trecere a unui bloc vechi, prin spatele unor lzi de gunoi, pe o u de stejar masiv negrit i mncat de umezeal. Mai vzuse cndva, dei nu fusese niciodat n America, ua aceea, cu scara din spatele ei cobornd abrupt, apoi ntunericul beciului. Gemuleul subsolului corespunznd la nivelul strzii, ngust i cu sticla ptat. Zidurile de ciment grunjos, negrite de vechime. i pentru o secund, ct o plpire, ceva straniu, imposibil de concretizat coerent, ntr-un col obscur. Un sclipet ca de blitz n strfulgerarea cruia ntrezrete o... fiin, s zicem, ceva ngrozitor. Ceva care face s f se ridice prul pe ceaf. ipetele sacadate ale femeii, urletele disperate, de groaz, de moarte. Reia scena. i, dintr-o dat i amintete de unde tie subsolul. Era subsolul blocului n care sttea un prieten, n cartierul copilriei. n mahalaua n care copilrise. Dup cstorie, relaiile cu prietenul acela deveniser tot mai reci, ntlnirile mai rare, iar dup cstoria celuilalt, dup ce fusese la nunt i-i urase cas de piatr, ncetaser complet. Viei diferite, destine diferite, servicii diferite. Se mai vedeau - se ntlneau o dat la civa ani -i fceau cte o vizit reciproc - dar att i nimic mai mult. Prietenia din copilrie se transformase ntr-o simpl mascarad social. n afara convenienei. Subsolul era ns beciul blocului aceluia vechi din cartierul copilriei lor. Bloc cu numai dou etaje, construit prin anii '30-'40. Bloc de crmid, cu camere mici, cam ct cele confort II, dar clduros iarna i rcoros vara. Bloc de cartier semicentral n Bucureti. 2. Orice fotografie ascunde o crim. La baza oricrei OPERE ARTISTICE st un sacrificiu uman - o Ana lui Manole Zidit de vie n Icoana sa nsi. Chiar nevoia de a consemna fotografic un eveniment reprezint nevoia de a consemna o crim. Icoanele mele sunt Biblia pentru analfabei - spuneau scolasticii, redeteptnd acuzele ereziei bogumile. Totul e s caui cu atenie n URMA lsat, : n amprent, pentru a afla, holografic aproape, NTREGUL ASCUNS. Fiindc arta este un simbol o lume n mic oglindind ncifrat LUMEA CA ATARE. Opera de art ascunde
85

ansamblul care a creat-o, artistul care a conceput-o, mediul n care s-a format i a trit el. Este SEMNIFICA TIV i REPREZENTATIV. Ascunde CRIMA. PCATUL PRIMORDIAL. Soul i soia i zmbesc din POZA DE NUNT nevinovai, fericii -dar nu este dect consemnarea unui viol oficializat. Vntorul cu piciorul pe leul unui TROFEU. Privind un film ca atare poi face contabilitatea, bilanul contabil a cte viei i bunuri s-au distrus n mod planificat pentru aceast reconstituire pentru public a unei CRIME. A unui eveniment ngrozitor. Efecte speciale, i spui de fiecare dat. Trucaje. i ncerci s te concentrezi asupra subiectului scenariului i asupra regiei fr s nelegi c, de fapt, SENSUL OPEREI a fost indus ulterior prin colaionarea unor LIVE-uri. Peliculele sunt LIVE - reale, via. Oamenilor acelora li se taie gtul, li se scot ochii, nu e teatru! Cascadorii trucajelor acelora chiar mor1 Dup care, ca s poi dormi linitit, i se arat nite actori care seamn cu protagonitii -alei dup fiierele INTERPOL ale SOSIILOR fiecruia dintre noi, fiindc fiecare dintre noi suntem DUBLAI, nimeni nu e chiar UNICAT cel puin pentru ochiul nespecializat. Suntem toi pastie i plagiaturi. S-a ntmplat ceva? Nu, drag, nu v impacientai! Nu a fost dect un film. O nscenare, un fals ca s se distreze lumea. Uite, ^mortul triete! n OMUL DIN VIS, de Cezar Petrescu, gsise ideea c, la temelia oricrei opere de art e zidit UMBRA TRECTORULUI CU TRESTIA. Umbra aceasta o regseai, ca pe o nevzut amprent de fantom parapsi i pe orice fotografie. 3. De la serviciu trece prin cartierul copilriei. E iarn i frig, cea, se nsereaz devreme - dar nu l mai ateapt-nimeni acas, aa c n-are de ce se grbi. Pe nevast o mai vzuse doar o dat de cnd l'prsise sttea pe teras la Palatul Telefoanelor - ieise la agat, cu petele dup ea. Copilul lor, bastardul pe care l crescuse pn la 17 ani, era dat disprut de mai mult timp. Tramvaiul l ls n Piaa Unirii i o apuc pe strduele rmase printre noile construcii -parc reduse la scar ntre blocurile masive ridicate peste demolrile indicate cu mna scoas neglijent pe geamul mainii negre prezideniale. Trece din nou prin locurile copilriei: un brbat de patruzeci i ceva de ani, uor trecut, dar nc bine - nu recunoti n el jncui cu pantaloni scuri i probleme sociale de cu mai bine de 25 de ani n urm. Iat locul vechii biserici drmate. Ceva mai ncolo; n captul strzii Mmulari era o sina--gog,- demolat cam cnd avea el 14-15 ani. Teatrul evreiesc a rmas nc n picioare dar. de jur mprejur, strzile de demult se pierd n spaii virane. coala 74 e acum doar pe jumtate din ce era, i a fost transformat n garaj. Clraii, Popa Soare, Fetielor, luliu Vala-ori, Romulus, Zefirului strzile cartierului...
86

Un spaiu ca o insul de veac trecut scufundat n marea de blocuri nalte i noi de jur mprejur. Un vestigiu al unei lumi apuse. LOCURILE COPILRIEI, care treptat au disprut, au fost nlocuite cu alte lucruri i locuri fr Istorie. Caui pe cineva? l ntreab cu suspiciune i bunvoin o btrn pe palierul unde sttuse cndva i prietenul lui. . Da..., i rspunde. i spune btrnei numele prietenului mutat i ea i spune ceea ce el tia deja: S-a mutat. S-a mutat de mult. i l urmrete cu privirea pn iese pe ua blocului. De acolo, ns, se poate ntoarce n partea ,din spatele cldirii - perete fr geamuri - i se poate strecura n beci, nestingherit. Ua beciului scrie. Rmne o vreme n penumbra din captul scrilor. Apoi i scoate bricheta i coboar cu ea aprins cele cteva trepte. E un beci adnc - are mai bine de doi metri. Jos e mai puin ntuneric - limina zilei mai ptrunde prin gemuleul ngust din partea de sus, care d n strad. 4. Beciul se ntindea pe sub ntregul bloc -e drept, cldirea nu era prea mare - un bloc nghesuit printre altele - construit pe la 1928-1930, din crmid. Doar un perete al blocului era de beton, ceilali fiind din crmid mncat de timp, sfrmicioas, cu suprafa inegal. Lumina geamului de lng tavan cdea oblic pe pereii lng care erau stivuite lucruri vechi, biciclete rablagite, obiecte casnice de.fecte, saci cu lucruri vechi i pantofi sclciai. Doar peretele de beton nu avea nimic n dreptul lui, luminnd ncperea cu cenuiul lui tern i rece i colul dinspre el, de la captul scrii abrupte... Cnd erau copii veneau aici uneori s stea. de vorb n tain, nestingherii, despre vreo ambuscad n conflictul cu gtile de pe celelalte strzi, despre tainele sexului sau, cnd chiuleau de la coal, despre problemele clasei. Aici era linite i nu i deranja nimeni. Un spaiu obscur. Un loc de ntlnire. Dac ar putea face pereii tia s vorbeasc... Zidul de beton asistase la attea -chiar i la turnarea filmului aceluia stupid cu extrateretri... Se apropiase de colul degajat - aici trebuie s fi fost fcut filmarea aceea oribil. i mai rsunau n urechi ipetele fepieii violate, ucise poate, i ea. i scoase din buzunar bricheta ZIPO i o aprinse. Flacra fetilei plpi n semintunericul din jur. Aici era. Sigur. Aici fuseser ucii i torturai oameni. Se aplec i descoperi pe jos... un prezervativ folosit, uscat. Cteva mucuri de igri cu filtru, americane. i o pat negricioas chiar lng zid. Snge? Snge uscat?
87

Ridic ochii pe perete i descoperi n zidul de beton o gaur n carei vr degetul, att era de mare. O gaur de glon. De arm militar? De pistol? Caut pe jos cartuul, sau glonul, i le descoperi pe amndou - un glon mic, de revolver. Asemntor cu cele ale pliciurilor de tir de la Poligonul Tunari unde, cnd erau n liceu se duseser aproape toi s se nscrie la Clubul Sportiv de acolo. i aprinse o mreasc amar de la flacra brichetei acum fierbinte i nchise cu un clinchet sec capacul. Cnd erau n coala general, aici se refugiau s fumeze. Grusi, fiul avocatului, un puti dolofan i brunet, cu ochi aibatri i pr ondulat, cu un an mai mic dect el, venea cu bricheta chinezeasc a lui frati-su mai mare, o brichet fr fitil, cu piston care injecta benzina pe o plas de srm incandescent era o adevrat minune tehnic bricheta aia a lui Grusi i i-ar fi dorit i el una la fel, dar era mult prea scump la tutungeria de vizavi - 25 de lei mai mult dect toi banii lui de cheltuial pe o lun. Dac i-ar fi luat bricheta, n-ar mai fi avut bani s-i ia igri. Mai trziu, cnd avea s intre n serviciu, nainte s se cstoreasc, suma de 25 sau de 30 de lei nu i se mai prea chiar nemaipomenit, dar nu se mai gseau bfichete din acelea. Se ndrepta spre scar cnd, poate i din cauza ecoului n retine a flcrii acum stinse i se pru c vede n colul degajat o umbr - o stafie care se mica. Parc percepuse i un fonet slab... Dar nu era nimic. Atunci cnd ntoarse capul spre col, acolo nu era nimic. Urc scrile i iei afar. Lumina zilei i izbi privirea cu o jerb multicolor, dei soare nu era, ci doar lumin difuz, lptoas, care nu emana de nicieri fiind totui peste tot, ca o cea celest nvluind Cetatea cu o Cetate secund, divin. 5. Femeia aceea, violat, ucis poate de golani sau de ceva tenebros, ntr-un moment de cumpn social, istoric, plngea n subsol-. Sttea acum n lumina albastr a lmpii cu ultraviolete din Laborator i reconstituia trecerea lui prin beciul blocului cu o zi nainte, identifica fonetul pe care i se pruse c-l aude: era ecoul stins al unui hohot de plns'ca un rs ngrozitor. Fusese o scen de film? O filmare? Revzuse acas filmul, video - scena terifiant retezat de Cenzur dup cteva secunde. Peretele de beton era, sigur, peretele din beci, cu o urm de funingine acum, n urma filmrii, spart de mpuctur. Ce se ntmplase acolo? Lucrul acesta nu avea de unde s-l tie dect dac ar fi fost n perete, dac ar fi fost peretele care o vzuse, mcar o clip, dac i-ar fi revelat zidul de ciment ceea ce. vzuse atunci... Deodat i-a venit ideea: n realitate scamatoria nici nu era att de nemaipomenit, se i mira cum de nu le dduse i altora prin minte mai nainte. n fond, cinii simeau mirosul dup cteva zile. Urmele pailor unui trector puteau fi percepute la cteva ore mai trziu folosind doar nite ochelari sensibili la radiaia infraroie. Dac nu existau alte impresii
88

care s se suprapun, urmele rmneau chiar i o sptmn. Ori, peretele se comportase, dintr-un anumit punct de vedere, ca o plac fotografic. Mai puin faptul c nu exista nici un obiectiv... Nu era dect o problem de chimie: revelatorul adecvat capabil s activeze imaginea nregistrat pe carbonatul de calciu. i de fizic: modul cum s filtreze imaginile ca s nu ias o simpl poz micat, ci un film consecutiv al imaginilor nregistrate sub puternicul reflector l... Istoriei aceleia stranii. Ce fixator trebuia folosit. Probleme de fizic optic i chimie. i timpul. Ce va mai fi rmas din aceste... cliee suprapuse? Pn cnd va mai putea recupera din memoria peretelui scorojit i jalnic, negrit de fum i ptat de butur i snge ADEVRUL? 6. Avea la dispoziie laboratorul, singurtatea i dorina de a afla. Dar se simea obosit. Din cnd n cnd amintirea Femeii, a Idealului (lips) l bntuia exasperant. Nu pot s te primesc, i spunea. Am treab.. Ce treab? l ntreba Idealul, Zeia (lips). i povestise, ce are de gnd. Nu este bine ce faci, i spusese, speriat, Muza. De ce, ntrebase el, nedumerit. Scoi morii din morminte. Alergi dup fantome. Mai bine nu ai ti niciodat ce a fost, de fapt, acolo. Exist lucruri pe care oamenii nu trebuie s le afle niciodat. E mai bine aa... Pentru ei... Adevrul este singurul lucru important. Nici un sacrificiu nu e prea mare pentru a-l afla. 7. Cheia problemei i-a parvenit ntmpltor (exist ntmplare, sau totul este determinat pe lumea asta?). Era ntr-o sear umed i rece. S-a dus s cumpere un ziar de la tutungeria din col. A trecut pe lng antierul de construcii improvizat pe strada sa. ntr-o chicinet civa muncitori se nclzeau lng un godin n care ardeau resturi de lemn 'de la demolri. Plpirile focului cdeau pe pereii imobilelor dip jur i, cnd a vzut jocul umbrelor pe ziduri i-a dat seama. Umbrele triau o clip. Nu erau un film ci imagini ntrerupte. Fotografii. Clipe consecutive ale Trecerii. Dup ce va gsi i aplica revelatorul, vor fi ns, imagini clare sau pete incoerente? Cu ce lentil putea regla arful acelei poze? 8. Revznd scena de pe filmul video era tot mai sigur c toate cele nregistrate acolo erau LIVE. Era asasinat cineva, era violat o femeie, aprea un extraterestru i se petrecea ceva catalogabil ca parapsihologic. Nu mai era nici un secret c n Epoc se fcuser, i la . noi, unele experiene! ncercase s afle ceva despre protagonitii filmului i despre pelicul, dar nimeni nu tia nimic - era o producie obscur, fr relevan. Cei de la nchirieri de csete nu aveau dect titlul notat pe o list cu precizarea fcut de nu se tie cine de la Ministerul Culturii: aventuri.
89

Totul era nvluit n mister. Nimeni nu voia s discute despre pelicula aceea i, de altfel, dup ce a napoiat-o ea a fost radiat de pe lista de mprumuturi. Dispruse. Gata. Nu i dduse prin minte nici mcar s fac o copie dup ea. De altfel, Ministerul Culturii, dup cteva zile, a scos n ilegalitate centrele de mprumuturi de casete. Mai trecuse o dat pe la blocul cu beciul unde se fcuser filmrile i discutase cu locatarii -unii dintre ei prini btrni i.cunotine din copilrie - familii respectabile - dar, dup ce l primeau cu simpatie, cnd aducea vorba despre film ceilali ocoleau speriai subiectul. Era un subiect tabu. Despre asta nu se vorbete..., i spusese o btrn. De ce? ntrebase el nedumerit. Nu se vorbete despre aa ceva! Nu e bine s-i bagi nasul'n chestii din astea. Sunt implicaii... politice. Ct de politice i cf fel de politic? insistase el. Majore. Major, cltinase din cap avocatul, tatl prietenului lui din copilrie. S zici mersi dac scapi... doar cu att... Cu att cu ce? Dar cellalt tcuse, orict l mai scrutase el n ochii albatri, senini, ca ai fiului su. Oare prietenii i prinii prietenilor lui din copilrie or fi fost membri de partid? Oricum, innd cont de funciile pe care le ocupaser n structurile sociale de atunci, oglindite n locurile i blocurile n care li se dduser apartamentele, colaboratori i informatori fuseser aproape sigur. Ultima dat cnd vizionase caseta, nainte ca s o napoieze i s dispar, i se pruse c descoper acolo o sugestie satanic. Poate c de aceea se fereau locatarii blocului acestuia linitit. Poate c ei, toi, tiau ceva - fusese vreo discuie, vreun scandal n legtur cu ce se ntmplase atunci i fuseser avertizai. De ce nu i spuneau ns i lui? S nu mai treci pe aici, l sftuiau toi. Sau, chiar suprai de deranj: Tu nu ai cei cuta aici. 9. ntindea acum fixatorul pe perete. Imaginea se nchega. l ntindea cu pensula i ddea apoi cu sprayul. Era pe nserat. Se strecurase n beci tocmai acum fiindc, dup ce cteva zile gsise ua ncuiat cu un lact mare, ruginit i cenuiu, i dduse prin minte s-l ncerce doar a treia oar cnd se strecurase pn n spatele blocului - i constatase c fusese pus doar de form - era stricat i nu se nchidea - i nu mai amnase, cu gndul s nu mai apar, dac venea i alt dat, alte impedimente mai greu de depit.
90

Iat, pasta ncepuse s coaguleze pe perete n precipitat gelatinos: i luase de acas aparatul cu blitz - un aparat de amator, nu unul profesionist, nu-i putea permite aa ceva - i fotografiase imaginile petelor evolund ncet pe ecranul de beton, fr a fi foarte convins c pelicula va surprinde ceva din ceea ce ochiul .abia bnuia n fluorescena vag a pastei sensibil la emanaia amprentei foto. Fiine groteti, protagonitii unui film disprut. Actori dintre care, cel puin unul, deja nu mai era. Treizeci i ase de imagini. Treizeci i ase de poziii pe un film de 2 000 DIN. Asta era tot ce avea s rmn din ntreaga poveste. Imaginea se schimba, se metamorfoza sub ochii lui. Blitz-ul fulgera i el nregistra schimbrile fr convingere pe celuloid. Nici nu tia prea bine ce fotografia. Fcea totul n vitez, n mod reflex, ca un automat - nu tia dac surprindea esenialul sau dac fenomenul va continua sau va nceta, i cnd. Dar tia c foarte curnd va rmne o singur IMAGINE ECRAN, ultima revelat, prima clip n ordine cronologic invers, ca la o sondare psihanalitic n stare de trans a'acestui film mut, ntiprit pe retina i memoria pereilor orbi. Care va fi acel moment? Poate cel n care intrase el n camer i atunci tot efortul s-ar fi dovedit inutil. Nu va fi fcut nimic pentru decriptarea Enigmei. Rmnea, dup consumarea aventurii brevetul inveniei lui, a scamatoriei - ar ale crei utiliti practice rmneau nelmurite. 10. Pn s termine el, se noptase. Pe perete rmsese ntiprit AURA unei scene odioase. O sugestie de desfru rsfrnt pe zidurile i lucrurile care asistaser la evenimentul consumat n tain aici. Realitatea aceea teribil impregnase tavanul, ua,, tot. Dar lucrurile nu puteau fi fcute s vorbeasc. Lucrurile rmneau o acuzaie mut ca un stigmat. Se simea zdruncinat, ntors pe dos, ngrozit. Era acolo ceva care refuza s cread c poate exista cu adevrat, dei existase, c fusese real, dei TOTUL este real. i simea acum dorina s tearg aceast dovad odioas. Dar nu mai putea. i-am spus c aa o s se ntmple, i spunea Muza. Dar nu m-ai crezut. Ziceai c ADEVRUL merit orice sacrificiu. Acesta e ADEVRUL! 11. Develop filmele. Majoritatea sunt, precum bnuise c se va ntmpla, - imagini dup venirea lui n beci. Doar.ultimele cinci sau ase cliee precedau, premergeau venirea lui n subsol. Le aez n ordine. Preau s continue scena ultimei imagini ntiprit pe perete ca ntr-o Biblie scris pe dos, n care Apocalipsa cibilinic a lui loan Teologul era, de fapt, naintea Testamentelor Scrisorilor o profeie premergnd ca o Kabal blestemat Procesul templier. Anecdotica era linear: o femeie, Femeia. i patru Brbai. Clieul scabros al unei reviste LIVE hard-porno. O execuie. Un monstru mutant sau extraterestru. i astfel, a aflat., A dezlegat taina. Asta era tot. Cnd, drmat, se culc dup ziua cumplit, adoarme greoi printre fantomele ce bntuie camera. i viseaz figura Femeii. Dar altfel.
91

Neadecvat. Frumoas, distins, lese din scena odioas i rde ctre el, se ridic, se apropie cu minile ntinse... Dar se mpiedic i cade. Imaginea de vis se sparge - o femeie de gips, goal pe dinuntru, descompunndue n cioburi. Vocea, suav i dulce, prin timp sun spart i alterat ca un hohot de beiv, spunndun cu ton sarcastic i depravat: - Nu poi afla. Nu poi ti i mai rmne n via. Nu i plcea ADEVARUL tu? Voiai s afli ADEVARUL? Ce-ai ctigat? Nu era mai bine s rmi prost? Nu era mai bine cnd erai naiv? Cnd m iubeai? 12. Fantome animate de instincte primare hlduie n perei, trindu-i desfrul lor de piatr, obscenul ritual burlesc al unui sacrilegiu. Pereii au vzut. Lucrurile au vzut. Femeia, Muza nu mai vine. Nu l mai deranjeaz cu prezena-ei multdorit, aflat. St singur i ateapt fr s tie ce anume. Nu a anunat nimic la laborator. Nici nu mai iese din cas de fric s nu l ntrebe cineva ceva. i totui, cei patru, huligani ar trebui pedepsii. Dar de cine? i cum? Ar trebui izolai de lume. Liberi, continu s fie o primejdie pentru onestitate, pentru Femeie, pentru puritatea noastr, ntinndu-ne cu atingerea lor impurificatoare. Ofensatoare. ' Cu ce argumente vor fi reuit s conving Femeia aceea frumoas s se depraveze cu ei? S se blceasc n asemenea mocirl social? Btaie? Afrodisiace? Argumente filozofice? Sttea, n neputin de a aciona, ncremenit ntre simminte contradictorii. Sttea, pur i simplu. I se fcuse ruine de invenia lui, capabil S DEZVLUIE. Se gndea s ard filmul la nenorocit surprinznd revelarea unei imagini ntiprite pe un zid de beci i s se rentoarc la munca sa stereotip de laborator, s nu mai fac niciodat exces de zel. Oamenii nu au nevoie de adevrul nud. Viaa nu este plcut dect dac o iei ca pe un vis frumos. i fad. 13. ntlnirea cu Femeia. Toate acestea s-au ntmplat demult. Acum nu mai au nici o importan. S-au ters. Via a mers mai departe. Poate iei iar din cas. Noaptea. n curile i blocurile oraului liliecii sunt nflorii i luminile aprinse. Muzica de la ceaiurile, discotecile i nunile urbei pot rzbi iar n strzile desfundate. Chiar dac pe el l dezgust petrecerile lor, mireasa din captul mesei, aproape o feti, rde fericit i totui speriat. Este Ea* Femeia. Alturi de ea, n costum de-mire, unul dintre tinerii boemi ai unei destrblri murale mute. Pereii i privesc. Lucrurile ne privesc, indiferente -martori ai depravrii i crimelor noastre. n copilrie, Femeia de acum i citise o poezie. Ea avea paisprezece anii pe atunci. El aptesprezece. Era vorba, n ea, despre un porumbel care zboar s-i aduc iubitului mesaje. ncearc s evoce n memorie
92

momentele frumoase. Nu le mai reine. O frunz veted... n finalul poeziei, Femeia chema iubitul n spatele casei s vin s vad porumbelul mpucat: o mas de pene nsngerate. Un nger czut. 14. Casa asta n.care stau nu mai este dect o ruin. Pereii au czut pe alocuri. Opera de art este o cas. A spiritului. Opera este un om. Omul este o cas a spiritului. Casa este o Lume oglindit. O Lume n miniatur, reflectnd deformat Spaiul autorului. Estetica scolasticii medievale. Casa este pe marginea unei ape. Se oglindete n ape, frnt, confuz. Vine din cnd n cnd aici s m viziteze. ruin. Este primvar i tiu c, n curnd, va disprea definitiv i aceast

Fata rde, povestind ceva despre coal. n cas, pe perete, deasupra patului, o poz. Groaz de nedescris. i durere sfietoare. Fata se cstorete'. Brbatul este dificil i singuratic. Se plnge c este, acum, prea btrn. Fata rde de ei: - Care btrn! Nu ai dect cu 10-15 ani mai mult dect mine! i apoi,' te iubesc din copilrie. Suntem ndrgostii de atta timp c pot afirma c te iubesc dintotdeauna. O scen sardanapalic deasupra unui-pat conjugal. Acum, nici soia,- nici copilul nu mai exist. Doar casa. Fiine josnice, murdare i care ntineaz totul mprejur prin simpla lor prezen, trec pe strad, pe lng mine, pe lng cas, povestind, cu bravad jalnic, aventurile lor sexuale - cum au njosit Femeia din Mine fr s neleag c PE El NII s-au njosit, nu pe Ea. Doar casa mai exist, cu pereii curai acum de memoria lor diabolic. nc exist. Ca o epav scufundndu-se, parc, n lacul ntunecat al Trecutului. i beciul, n al crui col, lng peretele de beton - cteva chitoace, un bec Tungsten i o pat de snge negru, uscat, lng un perete de beton mucat de glon.

CIUMA DE STICL
de Costi Gurgu n memoria mamei mele. mi aduc aminte c era primvara unui an. Nu tiu exact care, pentru c toi mi par la fel i au nume complicate ca s le rein. Era primvar, aa cum e ea n Bucureti. Cald, umed, cu mirosuri proaspete de copaci nverzii i pine turceasc, cu soare orbitor prevestind dogoarea din timpul verii. Copiii ncepuser s-i plimbe pantalonaii scuri, oamenii de afaceri s-i etaleze cravatele de mtase i
93

pantofii subiri cu talp din piele, adolescenii reveneau pe strzi cu ultimile modele de Levi's, Benetton i Naf-Naf, biniarii se ntreceau n treninguri i pantofi sport, iar aurolacii de la Gar, care ntre timp deveniser obiectiv turistic, ncepeau s-i scoat pungile din canale i s adulmece aerul cldu, cu miros de poluare. Evenimentul s-a petrecut brusc, aa cum se ntmpl catastrofele de obicei. Era trecut de miezul nopii. Cerul atrna greu de stele deasupra capitalei. Zona era Gara de Nord cu viaa de noapte intens din jurul slilor de jocuri i buticuri non-stop, cu strigtele de ajutor din parcul grii i hmiturile zecilor de cini din spatele blocurilor. Un ochi lichid s-a deschis n cer, luminnd puternic deasupra palatului CFR, i un fulger s-a desprins din el, trznind silenios cldirea. Un val de lav alb i spumoas a nit pe toate ferestrele i s-a scurs cu repeziciune pe ziduri. O explozie de spum. Cartierul s-a cutremurat scurt, dar violent. n cteva minute, materia alb acoperise ministerul cilor ferate i se rspndise pe o raz de civa metri n jur, apoi se coagulase i ntrise cu iueal. ntregul palat arta ca o lumnare topit peste noapte. Alert general, panic, evacuarea zonei grii, armata nlnd primele bariere i ncercnd s izoleze aria afectat, savani mobilizai din toat ara pentru a cerceta natura i originea fenomenului, a injeciei celeste, cum a fost denumit de pres mai trziu. n dousprezece ore Bucuretiul devenise o zon de rzboi. n scurt timp, ns, a fost clar c nu era vorba de nici o putere de pe glob care s fi lansat vreun atac surpriz. Originile fenomenului au rmas necunoscute. Dup o sptmn, materia alb i pierduse din aspectul mat, lptos, de la nceput i cptase o tent translucid. Sub stratul exterior ncepuse s pulseze un alt lichid, cenuiu. O bolboroseal .amenintoare, la care nici o ncercare a savanilor ori armatei nu a putut ajunge. * Substana albicios-cristalin s-a dovedit indestructibil. n timp, prin lichidul gri-murdar din interior au nceput s se discearn micri repezi i ondulate. Era evident c sub pojghia protectoare se nscuse via. O form de via strin. A fost botezat Ciuma de Sticl. Guvernul Romniei a fost forat de Naiunile Unite s primeasc observatori oficiali i echipe internaionale de cercettori. n cteva luni, Bucuretiul i mplinise visul de a fi una dintre cele mai importante capitale ale lumii. Expansiunea fenomenului era relativ lent, aa nct marile reele de televiziune i grupuri de pres ocupaser pe sume enorme cldiri ntregi i-i aduseser cele mai bune echipamente pentru a observa fenomenul i a-l transmite n direct n lumea ntreag. Ciuma de Sticl ctiga n mod inexorabil civa metri pe zi. Lent; uneori de neobservat. La nceput au fost cteva naintri fulgertoare, care surprinser diverse persoane, astfel aprnd i primele victime. n timp ns, atacurile s-au rrit, apoi au disprut complet. Primii afectai mpietriser, acoperii de materia alb. Puteau fi vzui n cteva locuri, statui de ipsos, a cror suprafa se decolora n timp, devenind ca' de sticl, gzduind n interiorul lor micrile noii viei. Alii reuiser s scape
94

coagulrii Ciumei de Sticl pe pielea lor, fiind transportai la timp n centrele de carantin. Se zvonea c fizic erau n regul, ns psihic se produceau alterri. Dup cteva sptmni, rapoartele oficiale declaraser c d parte din ei mbtrniser brusc i muriser, iar alii rmseser traumatizai psihic, prini n mod subiectiv n parcugerea aceleiai zile sau ore. Nimeni nu i-a mai vzut vreodat, nici pe unii, nici pe ceilali. Unul dintre cazurile celebre i pe care nu-l putuser ascunde pentru mult timp, a fost cel al btrnului cu ziarul. De aceast dat, atacul avusese alt natur. Individul a fost descoperit ntr-o pictur sticloas, transparent, precum insectele preistoriei n chihlimbar. Btrnul ns era nc viu. Pleoapele i fuseser imobilizate, ca i restul trupului, n aerul solidificat. Numai globii oculari i rmseser mobili, silii la o venic stare de observare. Dup ani, el se afla n acelai loc, neschimbat, n aceeai poziie, ntr-o etern clip, mutndu-i globii oculari dup micrile din exterior. Cu toate c rndul savanilor se ngroa n fiecare lun, cu toate c totul era catalogat, denumit, studiat, testat, Ciuma de Sticl avansa neobosit cu cei civa metri pe zi. Expansiunile surpriz ncetaser de mult, naintarea fiind deja predictibil. Se constatase oficial c nu era pericol de nici o epidemie i c Ciuma nu prezenta nici un alt risc n afara celui evident, l invaziei. Aa c Bucuretiul forfotea de savani i cercettori din cele mai ndeprtate coluri ale lumii, de armata naional i de ctile lbastre, de turiti i de oamenii de afaceri nscui dup evenimentul Ciumei. La un an, barajul devenise practic fr rost, aria afectat fiind prea mare, iar presiunea populaiei prea puternic. Se zvonea c Bucuretiul va fi n cele din urm evacuat, din raiuni politice. Se zvonea c de fapt totul era dear un experiment cu arme biologice. Se zvonea c n cteva decenii Ciuma de Sticl va acoperi ntregul glob. ntlniri secrete Cerul era senin, fr cea mai mic urm de nori. Btea un vnt rcoros. Strzile erau pustii. Era acea trecere din var obosit n toamn. Intrar n parc, plin de frunze vetejite i bnci goale. Sax i aminti parcul n primvar - verde crud i nflorit. n var trecuse ntr-un aspect stufosmatur, iar acum ncepuse s cheleasc, n iarn urma moar i s-i lase n urm numai scheletul negricios. Apoi, nc o dat, scheletul se va umple de carne i totul va intra n reluare. Cei trei prieteni se oprir pe o alee. Kiss i Trompi i scoaser ctile din urechea dreapta i se privir. Pe faa lui Kiss se li un zmbet sadic. Ddea din cap n-ritmul muzicii. Trompi l complet cu una din filozofrile lui specifice i-i suflec mnecile cmii pn la cot. Sax mrii volumul minidiscului. Asculta Judas Priest cu Sarcin Grea, remixat pe linie cryo-punk. Obinuiau s asculte i uneori s remixeze hit-urile montrilor rock-ului ntr-o acustic modern. Dar niciodat nu se atinseser de piesele sacre, de pietrele de hotar. Tobele i bubuiau ritmic n snge. ntr-un final i scoase i el casca din urechea dreapt. Basul i
95

tobele i iueau pulsul i-i ddeau greutate pailor. Da, conu' Priest l transforma ntr-un rzboinic n armur. WC-urile din Parcul Icoanei erau urt mirositoare i izolate. Locul preferat de ntlnire al homosexualilor. Legea nu mai interzicea relaiile ntre persoane de acelai sex, ns interzicea practicarea oricrei forme de amor n locuri publice. Deci, cnd cei trei i atacau pe iubrei n toaletele din Icoanei, legea era ntr-un fel de partea lor. Doar ntr-un fel, dar lor nu le psa. Coborr n fug treptele i izbir ua de la intrare de perete. Tobele le bubuiau n timpanul stng. Nu era dect unul singur, unul din clienii lor obinuii. Acesta se opri, deloc surprins, dintr-o micare de frecare viguroas a penisului deasupra unei chiuvete. Ce faci, moule, te-ai apucat de zugrvit? zise Kiss dup primii pai. Uile de la cabine erau toate nchise. Nu se auzea nici un zgomot n afara apei de la pisoare. Trompi ncepu s verifice fiecare cabin, una cte una, n timp ce Sax i Kiss se apropiar de individ. Acesta, mic i slab, cu o nfiare nervoas, i introduse aparatura napoi n pantaloni, i nchise fermoarul i-i privi zmbind larg i fericit cu gura tirb. De partea lips din dantur avuseser ei grij n sesiuni anterioare. De ce crezi c zmbete bulanu? ntreb mirat Sax. O crede c-a furat-o de attea ori, c ne-am plictisit i-l lsm n pace, spuse Kiss cu o tent de umor ce nu-i era caracteristic. Pumnul lui Sax i zbur clientului fericit i ^ultimul dinte frontal. Individul czu lng perete, ca o crp. i ridic faa nsngerat spre ei nc zmbea satisfcut..O clip mai trziu se auzir sirenele, departe. Acum tiu de ce-i fericit, 'tu-i morii m-tii de bulan!. Kiss i nfund un ut n stomac i o lu la fug pe scri n sus, dup ceilali doi. Mainile de poliie se ndreptau spre parc. Cei trei aleser n grab prima strdu. La colul ei, Sax privi napoi. Dou maini se opriser n Piaa Icoanei. Civa poliiti coborser i ncepuser s fug dup ei, n timp ce vehi-colele ntorceau i se ndreptau spre bulevard, spernd s le taie fa nainte de Piaa Roman. Cei trei nu erau chiar gaca perfect. Dar-viaa i adusese mpreun. i nu ar fi fost nici genul urmrit de poliie. Dar asta este relativ i ntotdeauna discutabil. Tot viaa i mpinsese nainte. Poate totul ncepuse de cnd prinii lui Kiss, plecai n Frana pentru vacan, i amnaser ntoarcerea acas la auzul evenimentului din Bucureti i ineau legtura cu unicul lor copil prin telefon; ori poate de cnd mama lui Sax czuse la pat grav bolnav, iar tatl lui nu se putuse adapta ideii c boala ei nu avea un remediu i decisese c unica soluie viabil era divo.ijul. Cine tie cnd fcuser primul pas lateral - poate cnd renunaser s-i mai foloseasc humele i-i adoptaser poreclele. Til avea un tricou cu trupa Saxon, pe care de altfel nu-i ascultase prea mult i nici nu-i prea plcea, dar tricoul era meseria i era cadou de la prinii
96

lui, dinainte de divor, boal, certuri, din timpurile n care totul ciripea i muzica era energizant. Nu tia de ce, dar i se pruse normal s-i spun Sax. Iar Boga hotrse dup o msurtoare amnunit ntr-o sear de beie, c limba lui era tot att de lung ca i a vampirului din trupa Kiss i c era deci ndreptit s le poarte numele. Trup periculoas, care-l inspira cum s-i impresioneze pe putani i-l ntorcea mpotriva bulanilor, adic a homosexualilor, fr s-i poat explica motivul. Ori poate pasul lateral se ntmplase nainte de astea, cnd cei doi mpriser aceeai prieten pe ascuns i apoi, la descoperire hotrser c relaia lor era mai important, dar nu se putuser opri din a se tachina i insulta reciproc. n cteva minute gaca ajunse n Piaa Cosmonauilor. Nu ar fi avut nici o ans pn n Roman. Cteva autobuze erau n staie, la capt de linie. Ultimul.deja semnaliza de plecare. i continuar fuga nspre el, fcnd semne disperate cu minile. Maina i atepta i nchise uile imediat n urma lor. Poliitii tocmai ptrunseser n Pia, dar semaforul era verde i autobuzul plec. ntr-un minut erau deja n Roman. Nu cobor nimeni, urcar numai doi tineri, foarte rapid, i maina era iar n micare. Poliitii renunaser la fug ateptndu-i mainile. Dar staiile erau scurte nspre Piaa Victoriei i acolo i putea atepta un alt echipaj de poliie, alertat prin radio. Coborr la prima i o luar la fug pe lng Nan Jing i Liceul George Enescu spre Zona Afectat. Scurtar prin spatele bisericii Sfinii Voievozi i tiar Grivia spre pia. Se auzeau deja sirenele. Cum rahat au tiut tia? gfi Sax. Ce facem, o tiem spre Titulescu? Nu, ne ascundem pe undeva. Nu rezistm la nc o tur cu mainile, i opri Trompi. Se sprijini cu palmele pe genunchi i-i privi ntrebtor: unde? n Zon, propuse Sax. Crezi c... n Zon, i-o tie Sax i o lu iar la fug. Mainile opriser la cteva sute de metri de ei, la grani. La captul strzii, trotuarul era crpat i traversat de vine groase i albe. Rmiele ultimului gard de izolare a Zonei Afectate se puteau nc vedea la marginea Pieei Matache, abandonate i ncremenite ntr-o scurgere alb-lptoas. Aria Ciumei semna cu un soare al crui centru era Palatul CFR i Gara de Nord, de unde se rspndiser fii radiale, acum lungi de civa kilometri i ngrondu-se zilnic n diametru. Privir napoi i-i vzur pe poliiti nc ur-mrindu-i, dar de data asta cu precauie. Le era fric de Zon. De curnd, pereii cristalini ai cldirilor afectate ncepuser s nmugureasc. Boabe mari ct pumnul creteau n ciorchini uriai. Erau moi i foioase, protejndu-i miezul de mrimea unei nuci. Gumos, de un galben murdar, cnd ajungea la maturitate, miezul aluneca din mugure i rmnea suspendat de un ombilic rozaliu. Aurolacii fuseser primii s le ncerce gustul. Apoi, n scurt
97

timp, deveniser principala marf pentru traficanii de droguri. Carteluri puternice se formaser n jurul Zonei, iac aria fusese mprit n sectoare cucerite dup lupte crncene i pacte politice. iganii dejneau cea mai mare arie, smuls ntr-o mare de snge de la turci i chinezi. Poliia evita de obicei s se interfereze n activitatea' lor. Numai armata se'mica nestingherit n tancuri i maini blindate, con'ducndu-i i protejndu-i pe cercettori i, uneori pretinznd c impune noile regulamente ale Naiunilor Unite, de interdicie a drogului Ciumei. Oficial ns, fusese respins oferta de a folosi ctile albastre pentru a elibera Zona de sub controlul Cartelelor. Mergem n blocurile de la Gar, le spuse Sax. Locuise ntr-unui din ele nainte de eveniment. Fusese silit s-i abandoneze apartamentul mpreun cu ceilali, chiar din prima sptmn, cnd lava alb ncepuse s se solidifice pe primele trepte. A treia scar are intrare la subsolurile blocurilor. Dac ne ascundem acolo, s-ar putea s ne piard urma. Ce facem cu iganii? Nu vin dect noaptea i nu cred s intre prin blocuri. Trecur n fug pe lng btrnul ncarcerat n afara timpului. Globii si oculari i urmrir cu curiozitate. La nici un minut, se fixar cu privirea pe grupul nfricoat de poliiti. Unul dintre ei ncerc s-l ntrebe ceva, dar privirea rmase nealterat. Sunetele nu treceau prin aerul solidificat. n final, urmritorii renunar i o pornir napoi rsuflnd uurai. Ua spre subsol se deschise cu un oftat. Scrile albe preau depuneri calcaroase. Era un ntuneric diluat de fosforescena zidurilor translucide. Cei trei se privir cu zmbete ncurcate. Crezi c ne mai urmresc ia? ntreb Trompi ncercnd un ton glume. Ce, i s-au muiat picioarele? Ce poa' s fie jos acolo? Ai intrat vreodat, Sax? De cteva ori nainte de Cium. Acolo era centrala termic i o sal de sport pentru putii din blocuri - mese de ping-pong i cteva saltele. Ce zici de-o vizit? Care are tupeu s vin cu mine? brav Kiss. Nu cred c-i o idee prea deteapt, da' pn-la urm astea ne caracterizeaz. De ce nu! Bi, bi. Bi, biei, se strofoc Trompi. Vi s-a urcat la cap? Ce pielea mea e cu voi? Ce credei c-o s gsii acolo, jos? E ntuneric, curentul nu mai merge, n cteva ore apar iganii... ntr-un fel, ai i tu dreptate, l ntrerupse Sax. Ateapt aici i dac nu ne ntoarcem ntr-o or, du-te la spital i spune-i sor-mii s rmn peste noapte.

98

Bi, Til, nu te prosti! Trompi l apuc pe Sax de bra i-l reinu. Maic-ta are nevoie de tine, Cris nu se descurc singur ... N-o bga pe maic-mea n asta i nu-mi spune mie cine are nevoie de mine! l mpinse Sax brutal. n mod normal, Trompi s-ar fi ntors pe loc i ar fi prsit zona. Dar tia c ar fi fcut-o de unul singur i asta ar fi fost i mai neplcut. n mod normal i ceilali doi prieteni ar fi renunat i s-ar fi ntors la lumin. Dar astea nu erau timpuri normale. Iar ei pierduser de mult valorile primite prin educaie. Pasul lateral pentru trompi fusese atunci cnd, n ciuda reaciei contrare pe care o ncercaser, ceilali doi l primiser n gac. Trompi era domnul Inteligen, ori cel puin pentru vrsta lui suna mai inteligent dect ar fi trebuit. Era fascinat de fora brut i atracia animalic ce. o exercita Kiss asupra sexului uneori frumos, dar i asupra tuturor putilor ce cs-cau gura la povetile lui de eroism. Kiss era un izvor nesecat de istorie de cartier - btlia de pe Podul Basarab, ambuscada de la Fabrica de Bere, gherila rockerilor de pe Duca mpotriva iganilor de la Matache .... Kiss aprecia ntotdeauna prerea lui Trompi n sinea lui, dar n relaia lor i plcea s braveze i s pluseze de fiecare dat miza. Era singurul mod prin care putea face fa personalitii celuilalt, chiar umbrindu-l n cele mai multe dintre cazuri. Sax era catalizatorul, mediul prin care cele dou fore - psihic i fizic, fuzionau, uleiul ce ungea rotiele gtii celor trei, cel care sugestiona, apoi impunea proiectele de aciune utiliznd creierul lui Trompi i dorina de aventur a lui Kiss. ,Sax i aez ctile pe urechi i schimb minidiscul. Puse Iron Maiden cu 666. Chitara i frmnta nervii ca pe o coc. Unii spuneau c muzica e un stimulent, alii c e un anestezic, dar toi agreau asupra dependenei. Sax i simea nervii furnicandu-l n picioare, n brae i n capul pieptului. Mri volumul i-i ntoarse spatele lui Trompi. Contrar primei impresii, treptele nu erau alunecoase.. Aveau o consisten spongioas, aproape chiar aderent la tlpile bocancilor. Pereii strluceau slab ntr-o fluctuaie argintie. erpuiri ntunecate sub pielea translucid a zidurilor i zvrcoliri brute i fceau s tresare. Podeaua subsolului era din acelai alb cal-caros. O lumin cenuie cdea de sus, de lng tavan, prin ferestrele lungi i zbrelite aflate la nivelul strzii. Tot spaiul de sub blocuri era o niruire de sli uriae, care ddeau din una n alta. Tavanul era acoperit pe poriuni mari cu evi de toate dimensiunile ce-l strbteau probabil pe toat lungimea subsolului. Pereii erau diferii fa de cei din exterior. Pojghia translucid fusese acoperit pe cteva zone cu suprafee alb-mate n relief. Metri ptrai de perete reliefat n umflturi de mrimea unor pepeni. Majoritatea imobile, unele.ns zvcnind n convulsij violente. Sax i simi prui de pe brae electrizat. Constat oficial c avea un frison interior din capul pieptului pn la buric. '666, numrul bestiei.' i urla n urechea stng Iron Maiden. Se apropie de un zid i observ c pe unele umflturi stratul alb-mat avea porii excitai precum pielea uman. La o privire mai atent,
99

ori imaginativ, aduceau cu nite sni. Perei ntregi ornai cu sni, unii atrnnd ineri, alii excitai i tresrind nervos. Se retrase cu spatele i se pocni de ceilali doi prieteni. Se opriser n mijlocul ncperii i priveau ncremenii n jur. Din tavan atrnau sute de ombilicuri roz-murdar, lungi i nodulare. Unele dintre ele se ncolciser pe evile ce traversau spaiu! slii. ururi albicioi atrnau din locurile de contact. Trompi tresri violent. Unul dintre maele atrnate deasupra lor l stropise pe geaca de blugi cu un lichid cleios, de o culoare incert. sta i-a dat drumu' pe tine! nu se abinu Kiss. l ajutar s-i dezbrace geaca i.o aruncar pe pardoseal. Lichidul se mbiba rapid, lsnd n urm o spum cenuie. Arta ca i cnd materialul de blugi ncepuse s fermenteze. Trompi tremurau. njur cu nduf. Transpirase instantaneu. Minile i

Cine-i acolo? Cei trei tresrir la auzul vocii subiri i tremurate. ntrebarea venise din cea de-a doua ncpere.naintar prucjlenti pstrnd tcerea. Am ntrebat cine-i acolo! De data asta vocea rsun ceva mai autoritar. Intrar n a doua camer. Era la fel de cenuiu luminat i prezenta oarecum aceeai decoraie interioar ce se scurgea pe perei. Fusese camera centralei termice, care central se transformase n ceva asemntor unei depuneri calcaroase masive. O revrsare de materie albicios-translucid, perforat ntr-o mulime de locuri. Pe fundul numeroaselor guri, lichidul de sub stratul protector bolborosea n afar, n expiraii i inspiraii lente. n contact cu aerul cptase o consisten elastic. evile ce strbteau tavanul pornind din central n toate direciile erau nfurate complet cu ombilicurile rozalii. Senzaia era c fuseser nveiie ntr-o piele murdar, buboas, tresrind sub puternice spasme musculare. mi vine s vrs, nCepu Trompi. Punem de-o chet i vrsm la comun. t,.i ntrerupse agitat Kiss. Vedei ceva n umbr, lng fosta central? Se mic repede i e prea ntuneric. Se holbar-cu toii n direcia indicat. O form neclar se retrase mai n umbr, apoi pre de cteva secunde nu mai vzur nimic. Din nou lng peretele opus, un ssit abia insinuat, forma se desprinse de lng perete i dispru iar, mult prea rapid pentru ca ei s-o poat urmri. Cei trei rmaser crispai n mijlocul ncperii, cu respiraia oprit, ateptnd ca acel ceva s apar din nou. Cum ns nimic nu mai prea dispus s se deplaseze pentru ei, Sax se privi cu Kiss i fixar direcia din ochi, apoi Kiss l prinse pe Trompi de ncheietura minii i-l trase dup el. Pe tine te tiu! Vocea subire rsun n imediata lor apropiere.
100

Tresrir la unison i se ntoarser n direcia vocii. O fat, dezbrcat, la mai puin de un metru de ei. Nu o auziser propiindu-se. Pielea i era translucid. Un lichid alb-murdar i bolborosea sub epiderm, lsnd s se disting mici forme erpuitoare. Prul i era ntunecat, lung pn sub omoplai, fluturnd nervos. Ochii i artau straniu, dei nu ar fi putut spune n ce sens, fiind prea ntuneric pentru a distinge asemenea amnunte, iar la tmple i n jos pe dup urechi i pe ceaf, ieeau n relief depunerile albicioase, n straturi subiri i suprapuse, precum nite volnae de dantel. Proporiile corporale preau corecte. Picioarele i erau ngropate pn deasupra gleznelor n materia cristalin ce acoperea podeaua i pereii. Cnd se deplas, stratul solidificat se desfcu n faa ei precum apa, iar naintarea avu loc fr ca ea s-i fi micat picioarele. Ca pe o band rulant. Ca i cnd Ciuma de Sticl o plimba dintr-un loc ntraltul. Bga-mi-a..., ncepu Kiss cu gura cscat. Nu-mi aduc aminte exact, dar te-am mai vzut, relu ea privindul pe Sax. Avea un timbru cunoscut. i mie mi spui ceva, dei eti... Puin schimbat? l ajut Trompi, privind-o semnificativ. Hm, fcu ea mutndu-se n lumin. Probabil nici maic-mea nu m-ar mai recunoate acum. Sax opri minidiscul i linitea locului l infior pentru prima oar. Fr muzic era vulnerabil. Dar simise nevoia s-o opreasc. Numele meu e Iulia. i zice ceva? Am locuit chiar n blocul de deasupra nainte de...' Da, da, da. Acum te-am localizat, Iulia. Erai prieten cu unu' Gabi, trei ani mai mare ca tine. Da, Gabi, zise ea plecnd capul. Gabi a murit la impact. N-am putut s-l mai salvm. Iar tu eti? Til, , Sax. Poi s-mi spui Sax. Ei sunt Kiss i Trompi. Iulia nu pufni n rs. i privi serioas i nclin din cap la fiecare nume. Urm un moment de tcere stnjenitoare, dup care ea relu: Voi suntei primii care au ptruns pn aici. Chiar m ntreb ce v-o fi fcut s ncercai. Da, bun pontu', rspunse Trompi. l-am ntrebat aceeai chestie nainte s intrm. S-a ntins mult, ... Ciuma, o ajut Kiss. Ciuma?! Cine a avut mintea s-o numeasc aa? Vrei s spui c nu tiai! Aprob din cap.
101

Sunt aici de la nceput. Trebuia s fie prima mea noapte cu Gabi, aa c am ncercat s facem locul ct mai romantic. Am cobort de cu seara, am ntins masa, aveam butur,, muzic, fcu o pauz privind n gol. ntr-un final relu: nu tiu cum s-a simit n exterior, .dar aici a fost ca un cutremur. Dup aceea n-am mai ndrznit s ies afar n felul cum art, mai.ales c El mi-a spus c lumea nc nu-i pregtit pentru mine. Vorbeti de Gabi? Nu, de nger. Adic, vrei s spui c... Gabi a murit i s-a transformat ntr-un...? Nu, Sax, Gabi a murit i e mort. ngerul e altcineva. E... chiar un nger, unu' care a czut aici la accident. * Sau care a deczut, insinu ironic Trompi. El zice c nu e chiar acel nger. i unde este acuma? o ntreb Kiss curios, privind n jur. Pe undeva sub Palatul CFFt. Acolo e n legtur cu ai lui. A deschis drumuri din subolurile astea pn la subteranele de sub Palat i coala 1, iar n partea celalalt pn la metrou. Dac n-a fi venit din rahatu' de-afar i nu te-a vedea pe tine cum ari, a zice c-am luat-o razna, spuse Trompi. Poi s vii cu noi. Te putem duce la un campus medical, ntinse mna spre ea Kiss, dar reacia ei violent l intui pe loc. Se retrsese civa metri, fulgertor, i arta speriat. Rsufl adnc, apoi rspunse pe un ton ceva mai linitit: Pielea mea e mai special acum, este mult mai sensibil. Orice atingere mi d...,senzaii, de cele mai multe ori transformate n dureri. Pn i un curent de aer mai puternic m face s tremur de plcere, iar un vnt adevrat m-ar face s ip de usturime. El este singurul care tie cum s m protejeze i cum s m ating. Vrei s spui c orice atingere e ca un contact sexual? o ntreb Sax nencreztor. Nu, nu orice atingere. Numai El tie s m . atinga n acel fel. Sax respir ncurcat: Asta este o problem delicat. Crezi c l-am putea vedea i noi pe nger? Aa, nu, nu ncepe iar, sri Trompi nervos. Ceilali trei l ignorar. A vrea mai nti s vorbesc eu cu El. Dar putei s mai trecei n vizit. O s lsm ua deschis pentru voi. V ateptm oricnd. Cei trei se ntoarser s plece. La ieirea din sala centralei, Iulia strig dup ei cu o voce ovielnic: Voiam s v ntreb dac avei ceva la voi, un ziar, o carte, orice de genu' sta.
102

Nu, nu avem, dar i aducem data viitoare. , ar fi ceva, da' nu tiu dac-i pe gustu' tu, i opri Kiss. Scoase, rnjind cu mndrie, din buzunarul interior al gecii, o revist sexi: Rumnca! Iulia izbucni n rs: Are i articole, ori numai poze? la-o i vezi. Eu nu m-am uitat dup articole. Fata dispru cu revista n ntunericul celeilalte sli. Cei trei ieir n prima ncpere. O zvrcoieal dubioas le atrase atenia undeva n stnga. Se apropiar cu precauie. Dumnezeule! Trompi se retrase civa pai. Vesta lui, abandonat la venire, se desfcea n forme unduitoare mici erpiori cu pielea de blugi, strecurndu-se spre zonele ntunecate ale ncperii. Ciuma se reproducea. Fcuse un obiect, un lucru nensufleit, s se nmuleasc. Explicaia suna absurd, dar pe moment Sax nu se putu gndi la alta. n linitea subsolului reui s aud scurgerile din tavan sprgndu-se de pardoseala sticloas i.fiind absorbite cu zgomot.'l trecu un frison. Nu reui s-i imagineze ce se putea ntmpla unei fiine vii nsmnate cu Cium. Localiz cu grij acele ombilicuri din' tavan care erau elongate i umflate, gata s ejaculeze, i ncepu s-i croiasc drum napoi spre ieire. Carmen Scar de bloc murdar. Prsit. Pe trepte, fumnd,, Carmen. Nu era surprins s-o gseasc acolo, ateptndu1!, ateptnd. Deschise ua i-i fcu semn s intre n cas. Se simea obosit dup atta alergtur. i dezbrc vesta de blugi i o arunc pe canapeaua din sufragerie, apoi i scoase tricoul, cu Saxon i-l aranja cu grij pe scaun. Rmase ntr-o bluz alb cu mneci lungi. Iar v-ai certat, constat lipsit de interes. h. Carmen se aez pe canapea i-i scoase geaca. Stinsese igara'n holul blocului i acum o nvrtea n mn cu nervozitate. Propriu-zis n-a fost chiar ceart, da' m-am sturat de mitocniile lui. El e marele dur i noi, toi ceilali, suntem protii. Crede c dac..., povestea continu n timp ce Sax i fcu rapid un sandwich, i oferi i ei i fu refuzat, apoi l mnc ncet, silindu-se s par c o ascult. Se scul de pe scaun i lu o bere din frigider. i oferi i ei, dar fu refuzat nc o dat. Povestea se desfura cu aceleai isprvi care se mai ntmplaser n relaia lui Carmen cu Kiss de cel puin douzeci de ori n ultimul an. Puse nite muzic - Nick Cave and the Bad Seeds, asta pentru atmosfer - ntunecat, depravat, deprimant i sexual, o schimbare de
103

registru dup goana de pn atunci; Carme.n era oricum plictisit s asculte numai 'metal' toat ziua, n regimul pe care i-l impusese cu pumni i uturi Kiss i, pe de alt parte, ea chiar i pstra ceva din acel vinoncoace de la nceputurile lor, din atracia vicioas cu miros de ghiocei care-l fascinase dintotdeauna la ea. Se ntreb cum s-o descurca sor-sa la spital, apoi verific mesajele primite pe e-mail i Ah, dar totu-i numai rahat, drag / Oamenii pur i simplu nu-s buni..., se tnguia meterul Nick Cave pe CD, n mijlocul povetii pline de violen i abuzuri a lui Carmen i Kiss, cnd cererea ei venii din senin, ca de obicei: Srut-m, Til. De ce-o faci, Carmen? Credeam c-mi eti prieten. Ce-are a face cu asta? i ncolci braele n jurul gtului lui. Crezi c intereseaz pe cineva? l mai ntreb i-l srut exact cnd el deschidea gura s riposteze. Miros de ghiocei n pr i o oboseal de profesionist n srut. Se ntinser pe canapea i fcur dragoste cu ncetineal, cu tandreea i obinuina unor foarte vechi amani. Ct timp am fost mpreun, Carmen? Ceva mai mult de-un an, de ce? i rspunse ea ridicndu-se ntrun cot i privindu-l curioas. 'Eti tu cea pentru care am ateptat/Dar asta o vom tii, nu-i aa?/Stele vor exploda n cerul meu/Ele doar clipe, dup care mor..., cnta Nick Cave i Sax ncerc s o simt pe putoaic, s-i prind iar acel aer dulce-familiar-prfuit, imaginndu-i-l ntr-o vitrin, ntr-o butel-cu cu o etichet aurie - CARMEN, scris cu litere mari. N-ai lsat nimic n urm care s-mi aminteasc de noi.' sta-i un rahat i tu o tii. Nu, un rahat e ce faci tu acum cu mine, n spatele lui Boga. Eu cer doar o atenie pentru c sunt drgu cu tine. Carmen se retrase pe marginea oanpelei i se ntinse dup tricou. Nu obinuiai s vorbeti aa. Erai un bieel dulce cnd te-am cunoscut i tot timpul am impresia c ai rmas acelai. Dar n-am rmas. D-mi amuleta aia de la gt. Pe asta nu pot. i dau o batist, sau mai bine o uvi de pr. Nu, vreau un obiect s reprezinte ceva pentru mine. S aibe o valoare. i ce valoreaz amuleta asta pentru tine? i s-a pus pata aa, pur i simplu. O privii cum i ntindea ciorapii de mtase pe picior.
104

Amuleta este singurul lucru pe care-l vreau de la tine. i dac nu mi-o dai, noi doi am terminat-o. S nu te mai prind pe aici, s nu m mai caui i s evii s ne ntlnim, chiar i n gac. Te bag n m-ta cu idioeniile tale, se revolt ea aprins la fa. Era nesigur, gata s plece i totui netiind care-i limita, ori care-i preul. Oscila ntre surpriz i suprare. Cu cteva luni nainte s ne desprim ai primit amuleta asta de la Boga, dup ce i-a tras-o prima oar. Carmen nghiea aerul cu greu. Vroia s vorbeasc, dar nici un cuvnt nu-i ieea pe gur. Din roie se fcuse vnt la fa. Postur n care era cjiiar uric, se surprinse Sax gndind. De ce-o faci, de ce-o faci?, i repet el, netiind ce s-i rspund. Doar simea nevoia s-o fac. Deja n ultima noastr lun, Boga ncepuse s-mi povesteasc de voi i c i-a dat amuleta doar ca s-mi atrag mie atenia. l fascinai cu att mai mult cu ct erai prietena mea. n fine, cred c am dreptul acum so pretind. Eu sunt mediatorul relaiei voastre. De ce-o faci; Til? O s m omoare dac observ. Te rog! Plngea nervos, ncercnd s se uureze,de toat tensiunea acumulat. Prul nfoiat i se pleotise i Sax remarc pentru a doua oar n sinea lui c era uric n asemenea ipostaze. Vraja se rupsese. Aerul de parfum prfuit se nclise, iar el se sturase. Se ridic tcut de pe canapea i-i mbrc pantalonii. Simi o atingere cald pe bra. Curbe fine pe o suprafa lefuit. O ncrctur trecu din mica figurin de lemn n pielea sa i se cutremur. mi pare ru, Carmen inea amuleta ntins spre el. Se oprise din plns, dar lacrimi ct boabele de struguri nc i se mai rostogoleau pe obraji. Sax simii o ceva se rupe nuntrul su i trecutul ca o umbr alunec n uitare. Nu-i mai psa de darul lui Carmen, dar l lu ca pe un trofeu i i-l trecu pe dup gt. Nu Spuse nici un cuvnt i ncepu s se mbrace. Mama Drumul pn la spital se desfur n tcere, ntr-un fel, totul fusese spus, iar relaia fusese epuizat ntr-un singur act. i oricum, aa se ntmpla n fiecare sear cu Sax - n drum spre spital devenea tcut. Carmen rmase la poart s-o atepte pe Cristina, sora lui Sax. 'Spitalul era nc animat. Tocmai se terminase cina i pacienii se pregteau de culcare, ori se nghesuiau ntr-una din sufragerii, la televizor. Sax ciocni uor la ua separeului. De cealalt parte, cineva deschise n tcere. Cristina l mbria i-i rmase atrnat de gt pre'de cteva minute. Privind n gol. Nu scoase nici un cuvnt, i lu rucscelul i plec. Urma ca mpreun cu Carmen s mearg la Kiss acas i s petreac seara acolo. Trebuia s fie i Trompi, beau o bere, ascultau o muzic. Pe la miezul nopii, Cristina se retrgea mpreun cu Trompi n
105

apartamentul ei i al lui Sax, acum prsit i nengrijit, avnd rolul doar de staie de oprire i alimentare ntre schimburile la capul mamei lor, la spital. Mama privea fix n tavan. Era ntins n pat, nvelit cu o ptur albastr, de spital. Trupul i rmsese micu i slab, mbtrnit cu cincisprezece ani n doar ultimii doi. Dar pe lng boala ei fr cur, recent avusese i o cdere de potasiu, dup cum se exprimase doctorul pe nelesul lor. Nu mai putea s-i acioneze marea majoritate a muchilor i uitase aproape' totul despre e, ori cei dragi ei. Sax se apropie, se ls n genunchi lng pat i o mngie pe pr. Srut mna, mam.. Sunt eu, Til. nghii n sec la lipsa ei'de reacie i o srut pe frunte. Se ridic i o ajut s se scoale pe marginea patului. Capul i^era czut n piept. Nu avea putere s i-l ridice. i petrecu o mn pe dup spatele ei, i lu braul i i-l aez pe gtul lui, apoi o sit n picioare. Se ls cu toat greutatea pe el. Ca la o comand ncepu s-i mite picioarele, trit, cu mare efort, fiecare pas durnd o eternitate. i intrase n reflex c exact la aceai or, n fiecare sear, avea de fcut o plimbare pn la toalet i napoi. Strbtur coridorul de douzeci de metri n jumtate de or. O ls n toalet i atept pe hol. Peste un timp o auzi scncind dup el. tia c e gata, dar nu-i mai amintea numele lui ca s-l strige. Atunci intr napoi i o lu de acolo. O conduse pe acelai coridor de douzeci de metri pentru urmtoarea jumtate de or. Nu-i psa ct dura, fcea fiecare pas n ritm cu ea, fiecare micare a corpului n sincron cu micrile ei, erau un singur trup pa tot acel interval. Nu ofta, nu privea la ceas, nu se gndea la nimic altceva dect la urmtorul pas de dou-trei minute. Nu-I interesa ct timp trecea n lume, ce evenimente fascinante se ntmplau .n afara spitalului, ce ar fi putut face n schimb, afar pe strzi, mpreun cu prietenii lui. Tot ce conta pentru el era s petreac ct mai mult timp posibil cu mama sa. S profite de orice clip alturi de ea, s o simt trind, respirnd, luptnd, nc iubindu-l n subcontientul ei. . n ncpere, o schimb la cmaa de noapte, i ddu medicamentele, masa de sear care consta n lichide, -uor de nghiit i digerat pentru organismul ei obosit., apoi o spl pe mini i pe dini. O aez iar n pat. Cu privirea n tavan, cu minile ntinse pe lng corp, ptura albastr acoperind-o pn la gt. Scoase din buzunarul vestei minidiscul i-i fix mamei ctile pe urechi. Apoi aps pe 'play'. Romane, aa cum i plceau ei, dulci i nvechite, remixate special pentru a le da o not de prospeime. Stinse lumina i se ntinse n pat lng ea. O lu n brae ca pe o sor mai mic i-i puse capul pe pern, ascultndu-i respiraia. ntlniri secrete Dimineaa era nsorit i cldu. Kiss i Trompi l ateptau n faa porii spitalului. Cristina l nlocuise imediat dup micul dejun, gata s preia toate activitile diurne, alturi de mama lor. ndeprtndu-se cu pai mici, cei doi prieteni i respectar tcerea. Se oprir ca de obicei l colul strzii, la chioc, i-i cumprar cte o
106

cafea. Apoi se ndreptar spre Kiselef. Se ae-, zar n parc, pe o banc, i puser acelai minidisc cu toii, unul vechi, cu Phoenix, tocmai bun n timp ce-i beau cafeaua i-i povesteau ce fcuser de cnd se despriser. Kiss observ profilul amuletei pe sub tricoul cu Saxon, dar nu zise nimic. ntr-un fel, problema fusese de mult rezolvat ntre ei. Ieir din parc spre Bulevardul 1 Mai, pe lng Informatic! n curtea liceului era deja ceva micare, dei vacana nu se terminase i era dimineaa devreme. Patru putani cu o minge de baschet fuseser ntrerupi din joc de doi indivizi. Trec igani pe drum/Drumu-i plin de fum..., incanta Phoenix ntr-o magie prfuit. Bi, Kiss, i opri din mers Sax, la nu e oarece? Care m? Uite la mic de statur i ndesat. la e oarece, iar cellalt e Chitoac. Susnumitul oarece i cerea insistent mingea unuia dintre putani, ntr-o ploaie de njurturi i bale. Chitoac se inea de-o parte i-i teroriza din priviri pe copii. Rnjea satisfcut de perspectiva spectacolului. Fulgertor, o sclipire argintie se ntinse din mna lui oarece i imediat cel care inea mingea o ls s cad sub lovitura aplicat peste mn, cu lanul. Ritmul se nteise, meterii de la Phoenix repetau paroxistic incantaia, muzica rscolea sngele. Sax ncepu s tremure i-i mngie . mna stng. O cicatrice veche se ntindea de la ncheietura minii cu braul pn la degetul opozabil. Avea numai nou ani cnd 'prietenul' oarece i fcuse cunotin cu renumitul lnuc argintiu, n curtea colii generale. Bi, Kiss, tia o caut cu lumnarea. Sax, eu zic s n-o cutm noi cu lumnarea. i tii pe cei doi 'suedezi'? ncerc Trompi o deviere spre umor, dar Sax era deja intrat pe poarta liceului. Trompi njur nervos, ns nu ndrzni s riposteze. Era oricum prea trziu. n cteva secunde, Sax ajunsese lng vechea sa cunotin i se prinsese de cellalt capt al lanului. i trase, n surpriza momentului, un ut n plex i imediat un altul ntre picioare. i-aduci aminte de mine, pu de obolan? Trompi l prinse pe Chitoac pe la spate i Kiss ncepu s-i ndese pumni i uturi. oarece ncerc de pe jos s-i taie tendoanele de la picioare cu cuitul ce-l scosese pe nevzute, ns Sax se feri i-l clc imediat pe mna narmat, nc trgnd cu for de lan, tiind c individul i-l prinsese cumva de mnec i nu-i putea da drumul. l mai clc o dat pe mn, apoi i trase dou picioare n gur i-l culc napoi, la pmnt. Sri pe el ncepnd s-i care pumni n fa. i-aduci aminte de mine, 'tu-i morii m-ti? i-aduci aminte...

107

ncepur s se aud strigtele poliitilor de la circa de peste drum. Trompi i Kiss l smulser de pe oarece, care zcea aproape incontient, apoi o luar la fug spre gardurile din spatele curii liceului. Srir n grdina unei case particulare, apoi prin alte dou grdini ieir n spatele blocurilor de pe 1 Mai. Civa poliiti i urmreau. S plezneasc dac ia nu se in nc dup noi, se opri cteva fraciuni de secund Trompi. Unde, acum? Tot n Zon? Tot. Pare destul de sigur i e aproape. Se ndreptar spre Gara de Nord. Scurtturi dup scurtturi. Poliitii le tiau i ei. Intrar n Zon fr s se uite napoi, dar i. puteau auzi pe urmritori la civa zeci de metri n spate. O grup de observatori i cercettori privir mirai dup ei. Soldaii puser minile pe arme. Cei trei prieteni i ocolir de departe i intrar la aceeai scar de bloc. Poliia nc nu ajunsese la colul blocurilor ca s-i vad. Aa c se pierdur n scar i apoi n jos, spre subsol. Se oprir tocmai la captul treptelor, primul hol, apoi n prima-sal i ascultar ateni pentru cteva minute. Minidiscul se terminase n timpul urmririi. Era linite. i auzeau numai propriile gfituri. Probabil c li se pierduse urma. Avuseser noroc de dou ori pn acum, cu subsolurile astea. n drum spre sala centralei termice se oprir ocai. n perete, dedesubtul stratului translucid protector se puteau distinge trei forme aparent umane. Ieiser din structura peretelui n lichidul bolborositor al Ciumei, dar nu se desprinse-ser complet, fiind jumtate ncastrate n beton. Pielea lor avea o aparen pietrificat-cenuie. Forme erpuitoare-li se cuplaser direct pe piele, n special n zona gtului i a capului. Bulbuci enormi se rostogoleau pe lng cele trei trupuri. Trompi se apropie de zid, ip speriat i se ncovoie, vomitnd instantaneu. Ceilali doi observaser i ei motivul. Formele aveau aproximativ feele lor. De parc Ciuma fcuse dragoste cu minile lor, apoi le crease corpurile pentru a avea ntreg tacmul. l traser pe Trompi dup ei i intrar n a doua ncpere. Iulia, strig Kiss. Iuliaaa. Ca un curent de aer, uieratul le linse urechile: Vini. Tresrir nfrigurai. Sax privi spre fereastra ngust de lng tavan, dornic de puinul familiar de afar, de lumina obinuit a zilei. Soarele rsrise deja i razele lui urcau tiptil rama metalic a ferestrei. ,,'Neaa, vocea rsun chiar lng ei. Se ntoarser ca electrocutai. N-o simiser de nici un fel apropiindu-se. Aspectul ei, chiar dac neomenesc, cunoscut fiind i mai-liniti. Rsuflar cu uurare. Prei cam tensionai. Se privir, netiind ce s spun. Un erpior undui pe lng gleznele ei. Avea... un aspect exotic. I se ncolci pe gamb i din cteva micri i era pe umr. S-mi bag...!, i. scp lui Kiss, care se nec cu restul ideii. Pe pielea arpelui, viu colorat, se puteau citi articole i admira poze cu nuduri. Capul creaturii nu era de arpe, ci de femeie - blond, pr
108

ondulat i bogat, trsturi fine, aproape frumoas. Totul n miniatur, ca pentru corpul mic i fusiform. Nu v speriai, i liniti Iulia. Ea e Stela. Aa scria n pagina ei, n revist, aa c i-am dat acelai nume. Nu v face nici un ru. De fapt, nimic din cei aici nu e periculos. S-ar putea s le vedei i pe celelalte vedete din revist, miunnd prin zon. Dei acum cred c sunt prin cine tie ce unghere, flirtnd cu erpii de blugi lsai ieri pe dincolo. Bga-mi-a..., relu ideea Kiss. Sper c nu mi-ai mai adus nimic, i-o tie Iulia, pentru c n-am de gnd s fac o grdin zoologic aici. Trompi ncepu s gesticuleze, dar nu i iei nici un cuvnt din gur. Toi trei urmrir degetul arttor al luliei. Razele soarelui ajunseser pe buza ferestrei i ca la un semn se npustir nuntru, smulgnd subsolul din umbr. Pe peretele din spatele lor, n plin soare, sub pojghia translucid, erau cinci femei crescute din perete n lichidul Ciumei. Se aflau ntr-o strns mpletire cu zidul din spate, prin intermediul tentaculelor. Fuseser penetrate prin toate orificiile, ncepnd cu nasul i cu cjura, de ctre subiri excrescene erpuitoare. ntreaga scen era ntr-o pulsaie ritmic, ncadrat ntr-un tablou plin de bulbuci spumoi. Cred c v-ai vzut observnd c tcerea se accelereaz. Se pare c Bucureti, ncearc s nvee i pe voi n cealalt ncpere, spuse Iulia prelungete i, respiraiile celor trei se aceast fiin care pune st^ pnire pe despre noi i vrea s comunice.

Aceast fiin?!, reui s ngaime Trompi. h, Dar cred c ar fi mai bine ca nti s-l cunoatei pe nger. Venii cu mine. O urmar: i puser iar ctile n urechea dreapt, schimbnd minidiscul - Led Zeppelin: 'Trepte ctre Ceruri. Se spunea c acel cntec era mult mai mult dect simpl muzic. C atinsese nivele sublime ce vibrau corzi altfel de neatins n sufletul oamenilor. C dac ntr-adevr exist ceva deasupra lumii, ori dup moarte,. Trepte ctre Ceruri era realmente o treapt spre iluminare, spre cunoaterea divin. Era o blasfemie cu pretenie de sfinenie, ori o sfinenie cu aparen de blasfemie. Iulia i conduse spre subteranele de sub Palatul CFR. Dup doar zece minute, din bezna rupt numai de fluorescena zidurilor ncotomnate n Ciuma de Sticl, ieir n plin lumin. Artificial, dar puternic, aproape orbitoare prin contrast. Cei trei se.oprir cutremurai. Trompi czu n genunchi cu corpul n frisoane. Chitrile vrjite ale magilor din Led Zep le sfiau creierii. Dedesubtul palatului, subteranele se prbuiser sub greutatea plafoanelor czute de la toate etajele, n urma impactului iniial cu Ciuma de Sticl O parte din stlpii de rezisten ce susinuser corpul central al cldirii, atrnau n gol cu rdcinile de oel rsucite sub presiunea la care fuseser supuse. Groapa de dedesubt era adnc de civa zeci de metri.
109

Pe pereii interiori ai palatului se scurgea nc, precum o sev groas prin trunchiul unui copac, lichidul alburiu al Ciumei, ntr-un flux continuu, ramificndu-se n zeci de izvoare canalizate pe sub pmnt n direciile n care se'ntinseser razele plgii, la suprafa. De undeva, din cer, de deasupra ruinei, un uvoi de lumin argintie cu o consisten aproape metalic uiera prin aerul ncrcat de electricitate al subteranelor. n groap, n mijlocul luminii, n aer, un trup cenuiu cu muchii ncordai sub pielea lucioas, cu braele rstignite ntinznd dou perechi de aripi uriae de un gri metalic, de-a lungul unui schelet argintiu ramificat ntr-o nervur extrem de fin. O adevrat dantelrie olandez prin care era ntreptruns puful aripilor. Trupul plutea imobil, parc suspendat de uvoiul luminos. Un nger! Era ntr-adevr un nger. Sax ar fi vrut s se prosterneze n faa majestii sale. Ar fi vrut s fug de fric, s se ascund. Vroia, simea, tremura, un ghem de nervi i rscolea capul pieptului, ar fi urlat dac ar fi avut putere, .ar fi spus o rugciune dac ar fi tiut vreuna. S-ar fi rugat nsi Lui, dac ar fi tiut cum. Nu-i aa c-i frumos?, i ntreb Iulia n oapt, privindu-i victorioas: Abia acum realizar ei c n groapa de sub Palatul CFR era o linite mormntal. Din cnd n cnd, picturi de Cium, uieratul luminii i Led Zep torpilndu-le creierele. Nu-i a c-i frumos?, rsun vocea luliei ca nite clopote de biseric. Zmbea i radia fericire. nsi neomenescul nfirii ei strlucea nfrumuseat de o lumin interioar. Frunze vetede Cimigiul, linitit ca ntotdeauna, cu ape tulburi, cu sutele de bnci goale, mpotriva agitaiei unui ora n ascenden, aflat la un pas de prbuirea total. 'Zona Afectat' se oprise sfioas la mai puin de o sut de metri distan. Cimigiul, att ct mai era. Frumos i ntng, mpunndu-i culorile n calea Ciumei. Sax se ntinse, ls capul pe spate i nchise ochii. Rsufl adnc. Avea nevoie de linite, decizie, meditaie, timp. Timp?! Deocamdat avea nevoie i de timp. Era legat. Se ntorseser n ncperea centralei termice, unde dimensiunile i aspectul erau oarecum suportabile. ngerul era mai nalt dect oricare dintre ei, slab, dei cu un aspect viguros, inndu-i cele patru aripi pliate pe spate ca pe o manta catifelat. Arta tnr i totui matur, cu o privire sfredelitoare, incisiv. Iriii i erau de un argintiu sclipitor, strlucind pe pielea cenuiu-albstruie. Da, sunt un nger, le spuse El privindu-i pe fiecare n parte ntr-o pauz de efect. Erau cumini i tcui ca la coal, cnd profa de mate se suise pe catedr i fusta scurt de blugi i se urcase prea sus pe pulpe, n timp ce le explica despre integrale. Erau mult prea ocai de tot ce vzuser.ca s mai gndeasc vreo'replic 'deteapt', ori s mai fac pe supraii. Se aezaser turcete n jurul creaturii numite nger i-i
110

mngiau minidiscurile acum tcute, ca pe nite pisicue. Ele erau motoarele care-i ineau pe drumuri, .nc alergnd, nc luptnd, nc njurnd i scuipnd. i ridic capul de pe banc i scuip nspre dreapta, apoi ncremeni. Asta a fost o mre greeal, zmbi larg Ppu. Aa l strigau prietenii lui, adugnd o intonaie dulceag sunetelor, aa cum numai homosexualii tiau. Flegma lui Sax strlucea poleit de razele tomnatice pe unul din pantofii de lac ai individului. Ali trei bulani ncercuiser banca n linite, pe cnd el era cu ochii nchii. Singuric, singuric? l interpel un al cincilea pe la spate. Era parfumat puternic i rsuflarea i umezea urechea. ncerc s se ridice, dar utul neateptat de rapid al lui Ppu l reaez. Asta este pentru tine, mentorul meu, pentru preioasele vizite din Icoanei, rosti eful grupului maliios. Sax se ncovoie pentru cteva secunde gfind, apoi o mn l apuc de pr i-i trase capul pe spate. Surprinse privirile excitate ale agresorilor i se relax. Moleeala i se scurse din oase ca prin farmec. Redeveni alert, pndind fiecare micare.- Doi pumni i zguduir capul dintro parte n alta. Vzu sngele zburnd prin aer i rnji. l lovi puternic n gt pe cel din spate, care-l inea de pr i sri ca un arc. Prinse din zbor, reflex, glezna lui Ppu, ce ncerca s-l loveasc din nou n stomac, i-i ntoarse laba piciorului ntr-o micare circular scurt. Bulanul i pierdu echilibrul i ateriz nucit pe burt. Ceilali trei se npustir asupra lui i-l dobo-rr la pmnt.. Erau toi clare pe el, trgndu-i pumni i uturi. Totul nu dur ns dect cteva secunde' j^entru c aa cum l puseser jos, aa i disprur. Ppu se zbtea s-i ejibe-reze piciorul i s fug la rndul lui, dar Sax i se prinsese de glezn ca un buldog. i ridic din mijlocul drumului o patrul de poliie. Secia era aproape. Tu s vorbeti cnd te-oi ntreba, se repezi poliistul n bulan, apoi se ntoarse zmbind spre Sax: Deci vroiau s i-o trag, h? Asta am neles din ce vorbeau. Nu tiu cum ar fi fcut-o, aa n amiaza mare, dar m-am speriat, am nceput s m zbat i atunci ei m-au pus jos. Te cunoti cu ei? Nu, mini Sax privindu-l nevinovat pe Ppu. Tu-i mori..., individul nu mai reui s termine. Poliistul l apucase brusc de nas i-l trsese spre ei. S-ar putea s v mai ntlnii, aa c eu nu vreau nici o rc n sectorul meu. Trage-i una i suntei chit. Poftim? Lui Sax i lucir ochii, surprins totui de propunere.
111

Trage-i una i suntei chit, repet mai rar poliistul. Nu mai atept o a treia invitaie i-l pocni ciobnete, cu elan. Ppu se prbui lng mas, rou la fa de ziceai c-i gata s-i plezneasc vreo ven. ncepu s plng. Poliistul l mpinse spre u pe Sax, zmbind larg, apoi se ntoarse i-l aez pe bulan pe un scaun, n genunchi, cu tlpile subiri, din piele, ale pantofilor, n sus. Mai apuc s vad prima lovitur cu bastonul pe tlpi, s aud iptul de durere, i nchise ua respectuos. i nclet flcile ct timp se nvrti prin secie, la toalet, unde-i spl faa, apoi afar, pe strzi, prinse a rde cu lacrimi. Era bine, era perfect, viaa era frumoas! Se opri din rs i-i relu drumul cu pai msurai. Da, viaa era frumoas. Dar, la ce bun? Se ndrept spre Koglniceanu. Acum nici nu mai tia ce s cread. Cu soarele sta, attea culori n jur, attea studente plimbndu-i formele mulate n apropiere de Facultatea de Drept i de cminele studeneti, iar la nici juma' de kilometru spre nord, Ciuma! Da, Ciuma. Iari lucrul la oribil, la fel de real ca i soarele ori studentele. ngerul le vorbise. Multe chestii aberante la lumina zilei, dar att de credibile n ntunericul sticlos al subsolurilor. Intr n clubul Facultii de Drept. i trase ctile pe urechi, NicuAlifanti,s, 'ploua infernal/prin cerul ferestrei...', o Bloody Mary ntr-un pahar nalt pe mas, reflexe sngerii pe coapsele dezgolite ale fetei din fa, lumina difuz aruncnd umbre stngace pe picturile abstracte, Sunt Oana, anul I la Drept, prea multe nume zilele astea, gndi n timp ce-i replica: Sunt Til, anul III; Cu cine ai fcut dreptul civil?, Vreau doar s beau un pahar, crezi c te-ar tenta?; 'ploua infernal/prin cerul oval...', insista n idee boier A|ifantis, i pe msua nalt, rotund, din lemn masiv, un Virgin Mary se altur primului pahar, ti, eu nu beau alcool. Mai trziu, 'ploua infernal/i noi ne iubeam..., n camera de cmin, ascunzndu-se sub cearceaf, n timp ce el i trgea blugii, l ntreba cu un zmbet iret: Tu nu-i scoi ctile niciodat? Sax se rentoarse n club i i aez n fa, pe o msu asemntoare, un Virgin Mary, opiune prudent pentru noaptea ce-l atepta. Nicu Alifantis continua s se ocupe de fondul sonor. Uneori.se uimea pe el nsui, gndea fre-mtnd de ncntare. Nu n fiecare zi cdeau ofrande ca astea. Era clar o zi special. Erau semne peste tot. Cnd mai atinsese el vreo student? i Ppu, plngnd n sughiuri dup ce o primise ntr-un mod miraculos... . Se ntinse fericit, apoi reveni la ncovrigarea iniial. Trebuia, s fie la spital n dou ore. Iar legat de asta nu putea s nu se gndeasc la nger. n final, el ar fi avut o mulime de ntrebri, de nedumeriri, ipoteze. Dar toate sunau prosteti la o a doua considerare, iar momentul prea mult prea important, mistic, ngreunat de esen divin, pentru ca s-l spulbere cu vreo idioenie adolescentin. Ar fi vrut s tie att de multe i totui nu avea curajul. i Trompi, de ce nu sufla? El care era cu gura mare de obicei i nu pierdea ocazia s pun ntrebri 'filozoafe' i s fac pe deteptul, atunci tcea cu gura deschisi pierduse figura de mecher care st la pnd s te prind cu prostia,
112

privirea dintr-o parte printre ochii ntredeschii ntr-un zmbet iret i cu mna dreapt la brbie. Nu fcea ns dect s se holbeze pur i simplu la nger. Sax i aminti acea sear n parcarea de lng Herstru. Vzuse o main hindu-se ntr-un ritm cunoscut i zmbise, tiind ce o s descopere - doi putani trgndu-i-o pe bancheta din spate. Se apropiase neauzit, dar se oprise blocat la civa metri deprtare, totui destul de aproape pentru a vedea cu claritate scena. Maina se mica n continuare, ns prin micarea numai a unui singur participant. Cellalt rmsese cu minile lipite pe geamul din spate, privind terorizat. Era Trompi cu un individ mult mai n vrst, Trompi pe rol de feti. nghease sub ocul surprizei. Sax i aminti cum i plecase privirea i se ndeprtase tcut. Pentru o sptmn, se evitaser reciproc. ncercase s-i spun lui sorsa, Cristina: Proasto, iubitul tu e bulan. Cum l mai poi atinge? Trompi e homosexual. Ce dovad mai vrei c st cu tine doar din interes, c se uit numai dup banii lui tata?! Dar nu prinsese momentul prielnic, apoi renunase. Cnd n fine rmseser singuri ntr-o zi, Trompi l ntrebase: De ce-ai tcut? De ce nu te-ai ntors mpotriva mea? Nu putuse dect s ridice din umeri. De ce-i ataci pe homosexualii din WC-uri i cu mine n-ai nimic? i rspunsese cu stpnire n glas: N-am nimic cu homosexualii. Dac n-ar fi fost ei a fi gsit altceva, a fi... i plecase ncercnd s-i controleze tremurul brbiei i al minilor, n timp, aproape totul revenise la normal i nimeni nu aflase. Aproape totul. Dar cine tie ce nseamn cu exactitate 'totul' i 'nimic'. Sax se ridic, iei din club, schimb minidiscul i se urc n primul autobuz spre Universitate. Apoi, n primul spre Piaa Victoriei i de acolo, pe jos, pe Aviatorilor, spre spital. Privi n jur, artera dreapt i larg, statuia Aviatorilor n zare, palatul Guvernului n spate, i ncerc s-i imagineze lumea nemuritoare din care venea ngerul. Cerul plin de aripi, drumurile pline de trupuri zvelte, sculpturale, cenuii, fee tinere, priviri metalice, senine dar incisive, ascunznd experiene de secole n spatele frunilor. Dumnezeule, era imposibil s-i nchipui o lume fr timp, fr moarte, boli, suferine! Era prea mult pentru ct putea cuprinde Bulevardul Aviatorilor. Pe de alt parte, dac Timpul era cu adevrat, aa cum le dezvluise ngerul, doar un virus, o infecie aliennd textura Universului, atunci problema se rezuma la... antidot! Sax ciocni uor ia. ua separeului. Cristina se strecur afar ca o umbr. Mama privea fix n tavan. Era ntins n pat, nvelit cu ptura albastr, de spital. Sax se apropie, se ls n genunchi lng pat i o mngie pe pr. Srutmna, mam. Sunt eu, Til. nghii n sec la lipsa ei de reacie i o srut pe frunte. Petale moi fric. ngerul i lu minile i i le lipi de zid: Intr n perete, nu-i fie

113

Lui Sax i era fric i tremura, dar prezena, ngerului i palmele sale mari, cluzindu-l, mpingndu-l nainte, i rpir puterea de ripost. Nu mai simea nimic altceva n afar de team. Nici mndrie ori bravur, nici nobilul spirit de sacrificiu. Numai frica. Dou frici i se zbteau n capul pieptului. Frica de a atinge Ciuma i o alta mai grozav care-l mpingea nainte i pe care nu i-o putea explica ori controla. Gura i era uscat, ar fi nchis ochii, dar nu reuea, a doua team inndu-i deschii, trezindu-i curiozitatea s vad ce se va ntmpla. Era ca un animal nuntrul lui, strbtndu-i intestinele, rotindu-i-se cu frenezie n stomac. Suprafaa Ciumei era moale, ca o past, ba chiar mai moale i cldu, masndu-i minile ce i se scufundau n ea. n cteva clipe era .supt n perete, n lichidul glbui-cenuiu, cldu i protectiv. Un vrtej ii rscoli sngele, i tulbur plmnii i-i iei prin gur. Se simea uor, plutind, cu venele golite i carnea de plu, imagini l inundau ntr-un uvoi colorat, aveau o mireasm familiar... Miros de ap de toalet, Armni, tatl lui Sax zmbind vulpete din colul gurii, era tatl lui, Doamne, ce dor i fusese de el! Nu-l mai vzuse de mult... i mirosul de nuci i prjituri, mama sa, nalt, bine fcut, cu un aer sigur i fa linitit, fericit de prezena familiei n jurul ei, de solicitrile lor ce o fceau s se simt util, ocupat, iubit. O strlucire stins, argintie, pulsa la tmplele ei, Sax remarc dar nu-i acord a-tenie, mai important fiind c erau mpreun, c. era bine, c tatl lui patrona din capul mesei cu un aer mulumit. Un nod i se zbtea n piept. Se repezi la ei i-i lu n brae, Cristina punndu-i i ea palmele peste minile lui Sax. * * *

Acceptase propunerea ngerului. Era cel mai n msur s o fac. Ciuma de Sticl este doar animalul de prad care vneaz i se hrnete cu timp. Cam ce facei voi cnd avei muli oareci ntr-o cas i aducei o pisic s-i strpeasc. Din pcate ns, oarecele nostru a suferit mutaii i acum este mult prea mult peste posibilitile Ciumei. i atunci punei otrav pentru oareci. Eu voi fi otrava voastr. Cam dramatic spus, dar sta e motivul pentru care nu putem folosi Ciuma i produsele ei. Nu putem otrvi pisica ca s ajungem la oareci. * * *

Erau la o recepje la ambasad, pe care tatl lui, consulul Romniei n Kenia, o organizase de Ziua Naional a Romniei. Tatl, mbrcat la un costum nchis la culoare, strlucea printre invitai. l btea pe Til pe spate i acesta se umfl tot n pene. ntotdeauna ateptase cu aviditate semnele de apreciere ori afeciune ale tatlui. Ceva i umbri pentru o secund bucuria, o amintire, dar trecu imediat i-l privii iar cu dragoste. Mama era la doi pai mai ncolo, ntreinndu-se cu soiile altor diplomai. O prezen solid, nrdcinat n realitate, n via. Cristina era n grdin, pe o banc din piatr, conver-sndu-se cu unul dintre putii ambasadei. Un
114

mecher, .tipul de mascul feroce, frumuel altfel i bine fcut. Exact genul pe care o fat cu capul pe umerr; care tia ce vrea de la via, ar fi trebuit s-l ocoleasc. Dar sor-sa era din categoria celor atrase doar de soiul ru, sfrind n mod inevitabil lng unul din tia. Ea era totui, dic-i prea lui Til, un pic prea mare pentru vrsta pe care ar fi trebuit s-o aibe aici, n Kenia, i mama sa cu diadem de lumin argintie pe cap, ceva era n neregul, dar nu vroia s strice ziua... * * *

Erau n vizit l o mnstire. ntr-un tur al Moldovei, cu maina. Sax era Til, adic biatul cuminte, cu rezultate bune la coal, mersese chiar la Olimpiada de Matematic. Tatl i spunea 'fusti', pentru c se grbea tot timpul s caute protecie i ajutor de la mam. Era cald i nsorit, picturile crpate de pe pereii bisericii i cerul albastru umplndu-i pieptul de mulumire. Mama i tata se plimbau mnn mn, rznd i gugurind ca nite porumbei... * * *

Erau n Herstru, pe lac, prinii ntr-o barc, Til cri sor-sa ntralta. 'Brbaii' vsleau alene n toropeala zilei de var. Mama era ntins pe spate peste bncile din barc, sprijinindu-i capul n poala tatlui. Nimic din oficialul ambasadelor, doar un tricou ntins pe burta crescut de-a lungul anilor i pantaloni scuri, minile ude pn la cot, fcndu-i mecherete cu ochiul lui Til i artnd spre Cristina. Bosumflat pentru c trebuise s vin cu ei vn loc s accepte invitaia mecherului cu care se inea n acea perioad. Pufnir n rs, iar ea o chem pe mam, care se ridic zmbind ngduitor. Coronia de lumin argintie reflecta razele puternice ale soarelui i Til i feri privirea lcrimnd... * * *

Erau n spital, la Parhon. Mama era n halat de pacient. Slbit. n braele tatlui. Doctorul tocmai i anunase c n ciuda tuturor eforturilor, tratamentul nu ddea efectul scontat i c lucrurile se puteau complica... * * *

Mama slbind i pierznd n nlime, palid, fr acel aer al ei de mulumire i stabilitate. Se rstea la tata, iar el i lsa capul n piept i prsea cambra... * * *

Iar n spital, boal, o casc de argint i nconjurase capul, hrtia de divor aruncat pe noptiera de lng pat, suspine, tcere, boal...
115

Se trezi brusc. Rsufla uierat. Era ntins pe fosta mas de pingpong din sala centralei termice. Iulia era aplecat asupra sa. ngerul nu se vedea nicieri. Unde e El? ntreb rguit. n subsolurile de-sub palat, rspunse ea i se ndeprt de mas. Zmbi: De asear ai picat ntr-un somn foarte adnc. .N-ar fi trebuit s te trezeti aa repede. Organismul tu urma s renceap uor, uor, lucrul. Oricum, inocularea a fost cu succes. Dac mai atepi puin o s se ntoarc i El. Inocularea?! Capul i era greu, gura uscat, dar numai gndul la ele i-i rezolv problemele. Se simea bine, poate doar un pic mai uor ca de obicei. Obinuia s fie nalt i solid, cu ceva greutate, dup cum se exprima tatl lui. Acum ns, se simea ca un fulg. Se ridic n ezut i sri de pe mas. i privi minile i rmase ocat. Iulia l ntoarse spre unul din pereii.de sticl, care ia atingerea ei devenise ca oglinda. Un fior i chirci burta i-i arse creierul. Arta precum o ppdie, mai mult, precum un carnaval nflorat. Pielea i era toat ncreit n pufi galbeni, ori nflorat n petale moi i catifelate, ochii i erau dou floarea-soarelui n miniatur, tot corpul i fremta n adierea vntului, era gol, hainele grmad lng masa de ping-pong. Era cumva erotic, complet strin, nepmntean, nfricotor i totui atrgtor. Iar sexul su, o. Doamne, i era jen s i-l priveasc, dar nu-i. putea opri fascinaia. Pe care o surpinse i n ochii Iuliei. Fiecare puf e un spor purttor de antidot, i opti ea trecndu-i degetele peste moliciunea umerilor spre piept, fiecare atingere, o atingere mortal pentru Timp, zise ea suflndu-i uor n ceaf, n timp ce vrfurile degetelor i se plimbau peste petalele omoplailor, n jos; spre ale, fiecare srut, un srut uciga mpotriva morii! l ntoarse spre ea i-l srut voluptuos. Limba ei se strecur arpe lung printre buzele lui pe gt n jos, minile lui erau tulpini noduroase mngindu-i abdomenul translucid, agitndu-i viaa luminoas de sub piele, extinzndu-se spre vaginul ei... Sexul su era un lujer cu petale galbene, cree, ptrunznd-o n sus, spre abdomen, piept, gt, gemetele ei, respiraie grea, limba i se retrase din el, icnea de plcere i se sprijini cu palmele de masa din spate, deschizndu-i picioarele i mai mult. Fiinele subcatanate i intraser ntr-o agitaie turbat, el i ajunsese n piept, snii i erau umflai, gemea, urla de plcere, iar penisul lui se desfcu ntr-o floare ce-i rspndi polenul n ea. Iulia tresri violent, sub piele i jucau focuri de artificii, intr n convulsii, cu gura cscat, un lichid glbui-albicios scurgndu-i-se peste buza inferioar. Avea ochii sticloi, i mngie prul lui lucios ca mtasea porumbului, faa, rsufl adnc nc o dat i czu inert pe mas. Sax se retrase speriat, fcu doi pai napoi i czu n genunchi: Iulia?! Tremura cu tot corpul n frisoane, Iulia? Frica i trangula
116

intestinele. ...nu putem otrvi pisica ca s ajungem la oareci/deci eu sunt otrava voastr..., i aminti el de nger. Se ridic i o lu n brae. O aez pe mas cu grij. Era moart.Luminile de sub piele se stinseser, lichidul glbui i pierduse culoarea, pielea ei devenise ca o marmor strbtut de vine albastre. O omorse! Era o otrav pentru Timp i copiii Lui. erpii cu textur de revist i capete de femei se risipir panicai, disprnd n semintunericul subsolurilor. i venea s verse, dar.senzaia de grea dispru imediat. Se simea bine. Organismul i se regla automat la o stare optim. Se ndeprt cu spatele la trupul luliei. A-junse la scrile spre ieirea din bloc i auzi flfitul viguros al aripilor ngerului. nghe pe prima treapt, nehotrt, gata s-o ia la fug n sus, spre strad, ca ntotdeauna n ultimul timp dup ce fcea vreo prostie. Fugea de poliie, fugea de coal, fugea de tatl su, de rspundere, de raiune, de normalul cotidian ce-i lumi-;nase copilria, dar i fusese furat n ultimii ani. Dar el nu mai era normal. El era Antidotul. Rnji i cobor treapta, ateptndu-l pe nger. Silueta acestuia acoperi tunelul, prietenoas i masiv. Rnjetul i se nmuie. ngerul radia de ncntare: Ari minunat, prietene! Unde-i Iulia? Sax respira cu greutate. i ls capul n piept, apoi i-l ridic din nou. l privi n fa, n ochii Lui mari i argintii, dezorientai acum, n zmbetul ce-l disprea ncet. tia, tia dar nu credea c o s se ntmple, nu credea c Iulia ar...', c Sax ar fi putut... l ocoli i se ndrept spre camera centralei, masa de ping-pong, trupul rigid. Privea fix, nmrmurit. Minute nvir. Pentru o fiin dintr-o lume fr timp probabil c nu nsemna nimic diferena dintre o secund i cteva minute, cteva ore. Sax se apropie i atept n tcere. Alte zece minute, douzeci, se ngrijor c i s-a ntmplat ceva, dar pieptul i se mica ritmic, ochii-l priveau fix faa luliei, nici un alt semn de via. l lu de umeri i ngerul se prbui n genunchi. Brusc, ca tiat de o secer invizibil. Se aplec s-L susin i-L depuse uor pe pardoseal. Plngea fr zgomot, cu tot trupul cutremu-rndu-i-se. Se retrase spre perete. Aripile i se ntinser pe zid ca nite pnze de pianjen, i trase genunchii la gur i sughia cu lacrimile rostogolindu-se precum pietricelele pe pielea cenuie. mi pare ru, reui Sax n fine s rosteasc, i imediat i fu ruine. Ce putea nsemna prerea de ru comparativ cu pierderea? N-am realizat ce mi-ai spus Tu - c eu sunt Otrava. Nici nu tiu cum am fcut-o. Nu m-a fi atins niciodat de ea, n-am gndit nici o secund ce-am fcut. Dar nu m-am putut opri. Am omort-o pe Iulia! O main erotic, opti El printre sughiuri. Poftim? Eti o lamp care o s atrag toi fluturii. Nimeni n-o s-i poat rezista. Eti un magnet erotic. Rscoleti toate instinctele n orice muritor. Nimeni n-o s i se opun. Deci tiai? ntreb evidentul, stupefiat.
117

Da, dar nu trebuia s te trezeti aa devreme. Tremura. Glasul i era sugrumat. Am omort-o pe Iulia, repet stupefiat Sax. Se aez n genunchi lng nger i-L apuc de brbie, ridicndu-l faa, ochii n ochii lui, polen pe secer rece. Pastile de mercur i se ncurcau Strinului pe obraji, cznd, arzndu-i pieptul. Iulia era cumva nemuritoare, sau era cumva n afar..., ce era Iulia? articul n final reglndu-i respiraia. Ce era Iulia? Ce-ai vrut s spui c nimeni n-o s-mi reziste? ngerul tcu. Lacrimile se oprir. Obrajii n; cr.emenir stnc. Sprncenele, pilitur de fier, se destinser. Pieptul se nla ritmic. Nici un cuvnt, nici un sunet nu tulbur tcerea nerostit. ntinse mna spre puti i-l trase spre el cu blndee, dar ferm. ntr-un final, Sax ced i ngerul l lu n brae ca pe un copil i ncepu s-l mngie pe mtasea prului cu palmele-l grele. Sax simea nevoie de minidiscul su. Degetele lui ardeau sticla Ciumei nfigndu-se ca nite gheare n podeaua cristalin. Ce-ai vrut s spui? repet Sax nuc, neputnd refuza firul rece al adevrului. Srme oelite pe baloi din fulgi. Se sufoca. Puful i petalele trupului fremtau violent. Avea impresia c. rdcini aoase i strngeau plmnii n chingi. Trec igani pe drum/ Drumu-i plin de fum.../ Sub un cer violet, murmura el nervos, ntr-o var ...eu la ar ...am o cas ..., gfia i florile ochilor i plngeau semine negre. Se ls moale sub apsarea palmei ngerului. Se destinse i privi n gol, ca anesteziat. Respira adnc, uierat. Te-am fcut special s ucizi timpul, dar nu poi salva viaa temporal. Aveam nevoie de un voluntar, altfel ai fi murit la inoculare. Tcere. Grea i rece. Mna ngerului ncet s mai mngie. Sax era liber s plece. Dar unde? FIREA LUCRURILOR Sax i deschise ochii cu vibraii de petale ce i pierduser strlucirea de galben nsorit. Lumina era blnd, iar el nu percepea nici o durere. Era doar mai uor, aproape un puf de ppdie. Se afla ntr-un tub de sticl izolndu-l de restul lumii. i ridic uurel capul i-i privi trupul - fusese acoperit cu tricoul Saxon. Zmbi, simind c parc'mai capt n greutate. Boga i Carmen au fost pe aici. i-au adus tricoul. Vocea mamei! i ntoarse faa spre dreapta i o fix cu privirea, lng patul lui, inndu-i capul sus, vorbind cu o voce sigur. Zmbind -trist i fericit n acelai timp: Sntoas! tiu. ngerul a fost la mine i mi-a povestit tot...
118

Vocea i se pierdea, dar lupt s-i pstreze zmbetul pe buze. Sax ncepu s rd fericit -pentru c mama lui va tri. Dei el tia c ngerul o minise. Dumnezeu este Timpul, iar dup moarte Timpul nu mai exist i deci nimic nu mai poate fi! Ei, ngerii, tiau c dincolo nu se afl nimic. Sax rdea fericit. Se opri cnd auzi vocea tatlui. Tatl! Semine negre se rostogolir pe pern. Cristina era i ea n ncpere. mpreun cu Trompi, bulanul. Strlucea de satisfacie cnd el o inea de mn. Avu tendina s-i spun totul despre Trompi, dar se abinu i zmbi linitit -unele lucruri nu pot fi schimbate. Dar astea dau strlucire vieii de muritor! nelesese. Cristina cupl un cablu ntr-o muf a tubului de sticl i aps o tast. Muzica se revrs peste el. Simi c redobndete o greutate corporal i n acelai timp era mult mai uor, gata s pluteasc. Muzica l transforma n rzboinic n armur, dar un rzboinic care nu se mai supunea legii gravitaiei. Trepte ctre ceruri, muzic magic, vrjitorie alb asupra simurilor lui amorite. Noaptea venea ncetior cu reflexe sticloase. Epilog mi aduc aminte c totul s-a petrecut n toamna unui an. Nu tiu care exact pentru c toi mi par la fel i au nume complicate ca s le rein. ngerul i-a respectat promisiunea i, dup ce am murit, m-a ateptat. ns nu la porile Paradisului, dup cum i promisese mamei, ci pe terasa Palatului CFR. Cu trupul lui zvelt i cenuiu acoperise fisura n cerul Bucuretiului, prin care fusese, injectat Ciuma de Sticl. A rmas ca o statuie suspendat deasupra Palatului CFR. Oamenii vin din toate colurile globului s i se nchine pentru c ne-a salvat.. Bucuretiul a devenit loc de pelerinaj, capitala sfnt a lumii. Zi dup zi, lun dup lun, an dup an, stm invizibili pe terasa palatului i privim lumea. Nu cunoatem nerbdarea ori plictiseala. Nu ne mai st n fire.

IKIRU ESTE
- Ultimile file de jurnal de Madi Prinilor mei i ochiului inimii. ikiru este o amintire de durata, ikiru este o amintire de natura chimica. ikiru este un om care a murit deja. cine eti tu? eu sunt ROGVAIV ikiru este o amintire dureroas.
119

ikiru este. 1. deasupra zonelor vulcanice ale inutului portocaliu sunt plasai satelii geostaionari de detecie i urmrire a activitii interioare, folosind msurtori cu laser, datele sunt prelucrate de calculator i rezult fotografii: vegetaia n rou (pantome warn red cv), apele n negru sau gri deschis (pantone cool gray 4 cv), agroce-noza n cenuiu nchis (pantone cool gray 9 cv), dar, n inutul portocaliu, nu exist nici o suprafa de agrocenoz. nu tiam ns ce puteau fi petele galbene (pantone 113 cv) care, n unele fotografii apreau, n altele nu. 2. coincidena. odat cu apariia enigmaticelor pete galbene, inutul portocaliu a nceput s fie scldat' n adevrate euforii, muli locuitori ieeau din. adposturi i se strngeau n grupuri, ascultnd, i, pentru cteva clipe, se simeau solidari, dar nu-i putea nimeni nici mcar imagina fa de ce. muli dintre prietenii mei triser acelai sentiment copleitor, inexplicabil, povesteau cu ochii n lacrimi ct de apropiai se simiser unii de alii, inirfiile lor fiind pline de buntate i dorina de-a-i ajuta semenii, cunoscui sau nu. am descoperit ntr-o dup-amiaz calm coincidena. mpreun cu ikiru. obinuiam s stau n spatele lui n timp ce urmrea ecranele, ateptam cu un fel de curiozitate amestecat cu team fotografiile i ne bucuram ne-vznd petele galbene, care apreau, totui, ignornd sentimentele noastre, uneori se ateptau unele pe altele, n scurt vreme, cteva zone ale inutului .erau deja atinse de galbenul molipsitor. 3. adposturile au fost construite cu cteva sute de ani n urm de o legiune a armatelor bravujui general aton cel mare. armatele de ajutor. armatele bravului general aton cel mare. ne ntrebam adeseori la ce bun s mai locuim n ele de vreme ce nu se mai produsese nici un fel de cataclism de mai bine de un secol i jumtate, ne ntrebam i gndul ne prs'ea imediat de parc asta s-ar fi urmrit, de ctre cine tie cine. stteam n ca,s pn sosea ora la care trebuia s merg la centru, activitile de zi cu zi se desfurau monoton, dominate de somn, mncat i distracii frivole la club. unde mergeam foarte rar. acolo i ntlneam pe colegii de munc i ncercam s vorbim despre altceva dect lucrurile legate de munca noastr, dar nu reueam, atunci, tceam i-l ascultam pe brazii, cntnd la saxofon, nimeni nu reuea s vorbeasc despre altceva n afar de munca lui. medicii despre bolnavi i boli. avocaii despre cazurile lor. profesorii despre elevi, sportivii despre meciuri i antrenamente.

120

orele de munc erau o bucurie pentru muli, era cel mai sigur mod de a-i petrece timpul util i plcut. n camera mea pe un perete o pictur, mi-a druit-o ikiru. se numete ara copacului fulger, este o pictur cu mult albastru i rou. este o pictur agresiv, agresiv-pozitiv. ori de cte ori o privesc, se trezete n mine o energie ascuns i-n acele momente scriu. eu nc mai vreau s scriu cu stiloul pe hrtie. ntins n hamac, vorbeam cu ikiru, i el era ntins n hamacul su argintiu, uneori fuma, slobozind fumul pe nas. paravanul despritor cu transparena reglabil era n timpul zilei uor verde, ne puteam vedea mar mult dect siluetele. aa am hotrt, s ne pstrm fiecare ncperea lui. mai erau i nopi n care ncercam s dormim separat, pentru a nu deveni dependeni unul de altul, dar nu reueam, eram dependeni... adormeam apoi mbriai i ne visam unul pe cellalt. ce crezi despre pete? nimic, deocamdat nimic, ntrebri i rspunsuri rostite variabil din punct de vedere ordinal, dar identic n ceea ce privete coninutul. tii? cteodat am impresia'c sunetele astea m... atac. asta mi-a spus ntr-o sear ikiru. i-a adormit plngnd. holograma lui sttea lng mine, rece i inuman de frumoas, prin hublou vedeam un disc de cer rozaliu, mai degrab iritant dect plcut. le auzi? acum le auzi? le auzi ct sunt de... agresive?... sunt... agresive... de ctva timp simt asta... i ikiru aproape c strigase cuvintele astea, i, nu tiu de ce, m-am cutremurat. hai, deschide hubloul i vei simi, deschide-l! 4. prea puini mai ies din adposturi n exterior. putem iei cnd vrem. interdicia lui zahon aster s-a sfrit cu zeci de ani nurm, dar puini mai simt nevoia s-o fac. ori nu mai tim s-o facem... pn la un moment dat i consideram idioi pe cei care ieeau, legtura cu exteriorul se face cu ajutorul calculatorului i pe ecranele ct peretele pe care le avem putem vedea tot ceea ce ne intereseaz, prin hornul de serviciu primim cele necesare existenei, cerem detalii ale diferitelor sectoare ale inutului portocaliu i observm totul mult mai bine dect dac am fi acolo, metoda este rapid, comod, eficient, participm la seminarii, conversaii, cursuri, spectacole, putem lua legtura cu oricine, de oriunde, oricnd. n doar cteva secunde, ce ne puteam dori mai mult? n zona piramidelor apruser n dou luni patru pete. mai multe dect oriunde altundeva, se spune c acolo ar fi fost, nainte de marele conflict, un parc n care se ntlneau doar cei care se iubeau, de aceea se numise chiar parcul iubirii, cnd am auzit prima dat povestea asta mi s-a prut desuet, azi o gsesc frumoas. acum, piramidele din beton adpostesc nusetiece secrete de-ale guvernului.
121

unii glumesc pe seama lor spunnd c n-ar fi altceva dect nite spaii destinate depozitrii imensei lui garderobe, dar n spatele glumei se afl un zmbet amar. ceream planuri generale i prim-planuri ale zonei, dar'pe ecran nu se putea observa nimic. Nimic a-normal, care s fi constituit un semn(-al) de alarm. protectorul centrului nu ddea nici o atenie rapoartelor celor care eram ngrijorai, juca partide interminabile de go cu guvernatorul i-i comanda tot felul de bijuterii ciudate, desenate de el nsui. 5. ce crezi despre pete? ...sunetele... sunetele... sunetele... linia vocii lui ikiru avusese o inconsisten nelinitit. i vedeam silueta dincolo de paravan. ...la nceput a fost un fel de joc... apoi ns... am vise ciudate care NU SUNT ALE MELE... nu sunt visele mele... nelegi? nelegi, rogvaiv?... CINEVA, CEVA Ml LE CONDUCE l Ml LE NTRERUPE. n momente att de critice nct m trezesc i m simt golit, i parc se rup n mine milioane i milioane de conexiuni i ntreg trupul m doare, am senzaia c mi se scurge creierul... ikiru... eu... eu nu am vise. NU MAI AM VISE l AM NEVOIE DE ELE. 6. de ctva timp felul de a percepe ceea ce se ntmpla n jur se schimbase ntr-un mod radical, capacitatea mea de a sintetiza un cumul de fapte se diminuase n mod alarmant. am cerut o discuie cu psihanalistul meu atunci cnd situaia a devenit insuportabil., pe ecran, chipul prelung al lui sir y semna cu o lacrim. nu mai am vise... mi s-au mai semnalat cazuri... visul este o manifestare esenial a vieii sufleteti i nema-iavndu-l riti s devii inta unor contorsiuni luntrice, tulburrile de personalitate sunt violente i de lung durat, nocive, letale chiar, va trebui s te gndeti intens la ceva n stare de trezie pn cnd transformi acel ceva n obsesie, anun-m dac apare vreun remediu, 7. dar nu am visat. ntre timp, ncercam s-mi desfor activitatea. liftul care coboar pn la subnivelul 100 mi provoca ameeli insuportabile, ua glisa apoi tcut i intram n sala de lucru. ...i jocul diabolic al petelor continu. 8. dar... cazurile s-au nmulit... ATUNCI mi-am dat seama c, de fapt, sir y nu a visat niciodat.
122

pe ecran, chipul prelung ca o lacrim al lui sir y.

cazurile s-a nmulit, continu cu metoda despre care i-am vorbit,

9.

ikiru, mi pleznete capul...

i sunetele astea blestemate... rogvaiv... eti att de palid... i sunetele astea blestemate... ntreaga zon a piramidelor este galben! mi-a urlat ntr-o sear ikiru. 10. prim-plan-piramidal. prim-plan-piramida2. prim-plan-piramida3. prim-plan-piramida4. era un amurg linitit, ezak apunea ncet i vag perceptibile semne ale violetului nopii apreau strecurnd umbre evolutive peste inut, psri nictalope, albe, planau deasupra marginilor umbrelor atingnd parc pmntul i piramidele. atunci, sunetele acelea s-au schimbat, intensitatea lor a crescut brusc, alunecnd ntr-un canon violent. ikiru privea imaginile de pe ecrane, prim-plan seciunea apiramida1, prim-plan seciunea b-piramida1, prim-plan seciunea cpiramidal... seciunea a1, a2, a3, a4... prim-plan seciunea a-piramida2, prim-plan seciunea b-piramida2... piramida3... piramida4. prim-planurile terenurilor din jurul piramidelor, prim-plan, primplan... 11. ...dedublri multiple, rogvaiv, dedublri multiple care se urmresc apoi cu scopul de-a se ucide. eu sunt cel ce se dedubleaz i, aproape n fiecare noapte, visul se oprete n momentul n care sunt ascuns ntr-o firid i aud rsuflarea saca-da-t a celuilalt, a unuia dintre ceilali... eu. 12. stau cu. ochii nchii, m nconjoar un fond colorat viu din care lipsesc ns negrul i roul, culorile pe care orbii nu le... vd. 13. pete eteromorfe, dar care, la o privire mai atent, i dezvluie anumite asemnri unele cu altele, ntr-un straniu proces mimetic ce se petrecea sub ochii notri. 14. rogvaiv, am s IES! am s IES i am s merg acolo! s vd! ...vin cu tine... 15. am ieit ntr-o diminea, aerul de-afar m-a izbit i am fost, pentru o clip, dezorientai, clcam pe pmnt i-l SIMEM sub tlpi... era o senzaie uitat sau aproape uitat, contactul cu el era, totui, diminuat de tlpile groase ale sandalelor, e... nu tiu cum s calci pe pmnt... n-am mai fcut-o de vreo douzeci de ani, rogvaiv... e... plcut... e chiar... plcut... fceam pai rari, ne opream des i apsam cu tlpile pmntul i ne minunam. e... plcut, rogvaiv... e foarte plcut... peam timid i ne opream i priveam jur-mprejur.

123

copacii nali decupau aerul i, printre trunchiuri, amplasate aproape ostentativ, camere de luat vederi, microfoane uriae, kilometri de cabluri.:. m-am simit ca n faa unei diorame nsngerate de la muzeu, din pmntul, portocaliu neau, ntr-o dezordine plcut, tot felul de plante pe care nu le vzusem niciodat n realitate, ci doar pe ecran... era... interesant cmpul vizual n care materia organizat sub forma unor tulpini erecte se desfura pn departe. ikiru a izbucnit ntr-un rs de al su cnd i-am spus: hai s ne desclm! a rs i-a fcut-o mainal, azvrlindu-i sandalele, i a ncremenit. a rmas ncremenit ntr-o poziie incomod, cu piciorul stng flexat n urma celui drept ntins. tlpile sale goale ATINGEAU pmntul, mi-e team s m mic, rogvaiv... tlpile noastre ATINGEAU pmntul, am ngenuncheat, genunchii mei atingeau pmntul, pmntul era catifelat, catifelat i cald. trziu, ikiru s-a micat, cu team, i-a privit urma tlpilor goale impregnat n pmnt i a lcrimat. pmntul din jurul piramidelor era fierbinte, un zgomot surd venea din adncuri, ca un horcit, ca o respiraie chinuit, ne-am cutremurat, am fugit. pmntul... pulsa. ajuni n adpost, ne-am privit ngrozii, de necunoscutul care se csca sfidtor i cinic n faa noastr. m-am ntins n hamac. petele astea M-AU OBLIGAT s ies! a urlat ikiru. M-AU OBLIGAT S IES! 16. ...visele se petrec ntr-un spaiu deasupra unei pete, un spaiu alctuit din coridoare prevzute cu mici refugii construite parc special pentru o urmrire, coridoare scldate n lumina impersonal a neoanelor. coridoare nesfrite. aud rsuflrile celorlali. Ie aud i totul este cumplit, aud fiecare'micare, cellalt se afl, poate, chiar n dreptul meu, dar dincolo, ntr-un alt coridor, iar ntre noi, protector? fals-protec-tor? zidul care nu are rol de izolator fonic, ci dimpotriv, ziduri ce amplific grotesc i nfricotor orice idee de zgomot. i poate c nu-l voi ntlni niciodat pe cel care, pentru o clip, fusese n dreptul meu, dar... dincolo, cci, poate, n acest joc, ansa ntlnirii a fost'omis... 17. ikiru izbea n perei nu doar cu pumnii, l priveam tcut prin paravan, uneori l opacizam. pentru a nu-l mai vedea pe omul care devenise umbra celui pe care-l cunoscusem cu ani n urm. atunci, holograma lui rece i calm se afla lng mine. o priveam i plngeam. nc mais puteam s plng. accesele de furie erau din ce n ce mai dese.
124

paravanul suna sec la contactul cu diferitele obiecte, cnd se linitea, jni atingea holograma, ridicam paravanul i-l priveam. plngea. 18. protectorul a murit, cauze ne-elucidate. ikiru a rs adncinduse n hamac. 19. ntr-o noapte, zgomotele ce semnau cu un canon au fisurat hubloul, ikiru a-srit n picioare, apoi, totul s-a linitit. 20. inutul portocaliu este plin cu nebuni, se zvonete c protectorul s-ar fi purtat ciudat n zilele premergtoare morii sale. ikiru a fcut o legtur ntre acest fenomen i petele galbene. ct poate supravieui un om ale crui vise sunt controlate? ct poate supravieui confruntndu-se noapte de noapte cu acelai vis traumatizant? i, mai presus de toate, ct poate rezista un om care nu mai are vise? ntrebrile-i pierduser valoarea gnoseologic i frnturi din ele pluteau n deriv n minile noastre mutilate. ideea morii nu m preocupase niciodat mai mult dect o noiune dincolo de care nu mai exist nimic. nimic cu valoare estetic, acum, moartea-mi apare n mreia ei hidoas i dureroas, doar o euthanasie ar mai putea-o nnobila. acum tiu c nu mai pot lupta cu puterea morii, dar asta nu nseamn c m-am mpcat cu ideea ei. nu, nu o voi accepta nici n ultima clip, nu m pot resemna, dar simt neputina rnjindu-mi libidinos. .. 21. ntr-o zi m-am hotrt s prsesc adpostul i s triesc timpul rmas mpreun cu nebunii ce-i duc ultimile clipe afar, n aer liber, la marginea marelui lac, printre copaci i buruieni. ikiru m-a privit cu o durere mut, n-a rostit nici un cuvnt, oricum cuvintele erau n agonie sau moarte, doar simurile mai vorbeau, firav, mutilat, m-a privit i-ntr-un trziu a ncercat s-mi zmbeasc. ne-am lipit palmele una de alta, le-am ridicat n dreptul ochilor iam plns, ne-am atins lacrimile cu buzele i le-am sorbit. cu acea imagine, am plecat, dar la jumtatea drumului, m-am oprit, i-am vzut pe btrnii care stteau pe pmnt i cntau, inndu-se de mini. m-am apropiat de ei i-am nceput s cnt mpreun cu ei, ntr-o limb necunoscut mie, limb pe care, cu fiecare cuvnt rostit, ncepeam s-o neleg i s-o.;. recunosc. pmntul pulsa, m-am ntors n adpost, ikiru numra bobiele mrgelelor verzi, m-am aezat lng el pe jos i l-am mbriat, atunci ma simit ntreag. epilog
125

stau singur n subnivelul 100. urmresc linitit triumful petelor galbne. ikiru mi-a spus n ultima zi.a vieii lui: ...petele, petele sunt vii, rogvaiv, e uluitor, dar sunt VII. ele ne ucid. dar de ce? s fie rzbunarea pmntului uitat i mutilat? ne ucid intervenind n somnul nostru, ne iau visele, ne dau vise... ne ucid. poate c sta e sfritul lumii, nimeni nu scap, cu toii am greit. asta e soarta pe care o meritm, nu suntem dect nite roboi care mimeaz sentimentele, care mimeaz viaa, suntem putrezi i fali, am trit n zadar, ne-am ndeprtat de natur i am uitat s-o mai iubim, -cina noastr e prea trzie... ...vrei s pui tu capt agoniei? TREBUIE. pe mine nu m va mpuca nimeni, o voi face singur, mai sunt doar cteva rnduri de scris. urmresc linitit triumful... ...mai vreau s scriu pe hrtie... ikiru este o amintire de durat, ikiru este o amintire de natur chimic, ikiru este un om care a murit deja. cine eti tu? eu sunt ROGVAIV ikiru este o amintire dureroas. ikiru este. dar cine-i va mai aminti de noi? poate doar pmntul, poate.

DISPARIIA
de Victor Martin Toi auditorii prelegerilor inute de profesorul Emil Horst la Universitate au disprut. Au mers la cursuri ct au mers, apoi, ntr-o secund netiut, au uitat drumul de ntoarcere. Au mai urmrit ei i alte prelegeri, dar puncr tul de ntlnire al tuturor dispariiilor era sala n care preda acest straniu profesor de sociopo-litic. Poliia s-a ocupat de caz ani de-a rndul, dar, un lucru era sigur: profesorul nu avea habar de nimic sau nu l interesa ce se petrece n jurul lui. Absurd!, i-au spus, dispariia cuiva e un eveniment social cu nebnuite implicaii politice.
126

Emil Horst nu poseda ilegal vreo main de atomizare i nici sub catedr nu a ascuns pe'cineva. Despre vreun fel de main a timpului, nici vorb; dei mai ddea idei colegilor de la alte discipline, era un tip antitehnic. A fost interogat, splat, tuns i frezat, cum se spune, apoi a intrat pe mna presei i a unei comisii guvernamentale de anchet. Bietul om, era curat. Colocviile nu-i erau interzise. Rudele celor disprui au rmas s plng n continuare, s trimit memorii Parlamentului i s-i imagineze c profesorul ar fi capul acestei ruti. Necazul i mai mare era c, printre cei disprui, era i Marisa, o fat blond i grsu, prietena lui Mac Hermann. Mac o nela cu Lola, motiv pentru care ea se hotrse s se sinucid. De ce s se arunce de pe vreun pod sau s se spnzure de vreo brn? Mai bine se duce la cursul de socio-po-litic, de unde, se spune, dispar oameni. Poate are ansa s treac ntr-o lume paralel, s scape de monstrul pe care l-a iubit i n lumea lui idioat. Poate, acolo, va cunoate un biat bun, din alt ras, dar credincios ca un cine. E visul oricrei fete sensibile, ndopat cu romane de dragoste. De unde s tie ea c, Mac o iubete foarte mult? Nici el nu nelege prin ce era atras de aceast proast blonda, splcit, cu ochii nici albatri, nici verzi. Cam la astfeLde lucruri se gndea Mac Hermann n noaptea senin de var, n timp ce privea stelele prin fereastra deschis. i spunea c e o datorie de onoare s-i caute prietena. n plus, era curios n ce consta misteriosul curs de sociopolitic al profesorului Morst. Existau zvonuri c spunea nite chestii de tot hazul, lucruri care, puse n practic, ar fi putut spulbera orice fel de putere, orict ar fi fost ea de mpslit; ar fi putut, aa cum spunea profesorul, s distrug chiar i o dictatur a sursului. Ideea, potrivit creia oamenii dsipreau n momentul ndoctrinrii totale, devenind posibili opozani, era pur utopie. Cei care nu aveau rbdare s stea n opoziie, erau rugai s treac de partea puterii. Unii treceau, alii ateptau alegerile, dup cum voiau. Profesorul nu putea fi acuzat de nimic; unii dispreau dup primele ore, alii dup cteva zeci-de cursuri. Nimic nu era sigur. Obosit de attea gnduri, Mac se ridic din pat i se bg sub du. Dup zece minute, i lu uft sandvi, ziarul din ziua precedent i se arunc ntr-un fotoliu. ncerc s citeasc un articol, dar nu se putea concentra; nu avea stare. i reveni spre diminea, cnd, dup ce se spl pe fa i bu o cafea amar, se hotr n sfrit. Pentru c profesorul nu accepta cri de credit, i lu bani, apoi nchise cu grij ua, pentru a nu-i trezi pe ceilali ai casei, ndreptn-du-se spre metrou. Urc la suprafa, apoi alte trepte, pn la intrarea n Universitate.
127

Ciocni uor n fereastr, apoi din ce n ce mai tare, pn reui's trezeasc portarul din somn. Cu ce-v pot servi? ntreb acesta blestemnd n gnd. Vreau s pltesc taxa pentru cursul de so-cio-politic al profesorului Emil Horst. Chiar aici e, se nvior omul tindu-i chitan. Uit s-i dea restul i i indic sala A 17. Cnd art peticul de hrtie, femeia care sttea pe scaunul de lng u pretinse i ea un baci. Credea c sala va fi mai mult goal, aa cum erau i culoarele, dar se nela; amfiteatrul era plin. Cei mai muli se nghesuir spre catedr, unii prefernd s stea pe scri, pentru a auzi mai bine. Proasta acustic a slii era motivul pentru care ultimele dou rnduri de scaune erau goale. Se strecur cu greu i se aez n spate spu-nndu-i c, dac tot a pltit, mcar s stea jos. Deoarece nu se auzea prea bine, hotr ca, a doua zi, s vin devreme pentru a ocupa un loc n fa. ntreb tipul de alturi dac profesorul rspunde la interpelri i fu atenionat de ali civa s tac pentru c nu se auzea nimic. Profesorul spunea ceva despre cecurile cu limit de vrst, explicnd faptul c, dup un anumit numr de ani, banii nu mai au aceeai valoare moral i social. Banii folosesc la tineree, atunci cnd prea puini se pot bucura de ei i, stocnd masa monetar, nelsnd tineretul s ctige i s munceasc mai bine, btrnii i fac mai mult ru, explica dnd exemple din diferite ri, prezentnd cifre i procente de populaie, pe categorii de vrst. Mac nu reuea s fie destul de atept. Lacunele din teoria matematicilor i fceau efectul de anestezic. Sloganurile de pe perei i se preau mult mai interesante. Politica era definit printr-un citat dintr-un senator celebru. M bucur c voi m-ai neles att de bine, cnd, n realitate, eu nu am afirmat nimic, suna citatul. Un om care mun: cete, e bine s se gndeasc la asta, era exprimarea social a tiihei predate. Dup ce fcu apel la cursani, pentru a nu tiu cta oar, s se evoce istoria patriei, n fiecare zi, i s se fac-asta fr violen, spunnd n glum c, cel ce sap groapa altuia face condiie fizic, nu i social, profesorul anun c va termina n curnd. Se lans n consideraii despre politica momentului, axndu-se pe ideea c, dac rile mari sunt mari puteri, nu e neaprat nevoie ca rile mici s fie mari inteligene. Teoria; potrivit creia organele de represiune, poliia i serviciile ce asigurau securitatea statului, ar trebui s se chinuie i ele puin pentru a obine informaiile prin mijloace panice, se ntindea la nesfrit. Muli

128

cscau discret, i ascundeau picoteaJa n spatele ochelarilor sau desenau cerculee i ptrate prefcndu-se c iau notie. Ultimele bancuri, potrivit crora un poliist a intrat ntr-o bibliotec, n farmacii se vnd medicamente, precum i povestea unui parlamentar rpit de teroriti, care voia s in neaprat, i n aceste condiii, o conferin de pres, reuir s nvioreze atmosfera. Parlamentarii nu sunt oameni ri, dar sunt prea muli i, cu ct sunt mai muli, cu att vd mai puin truda guvernului susinut de ei de a acumula datorii pentru guvernul ce' le urmeaz la conducere, mai spuse profesorul, nainte de a reveni la obiectul cursului. n accidentul rutier numit comunism, mai multe milioane de oameni i-au pierdut viaa de poman, relu dup ce rsetele ncetar. Istoria veche aNEuropei, att de bogat n nuane, ne arat c orice ameninare a Vestului l adresa Rusiei, a trecut prin Romnia, o ar mic, dar adnc n resurse naturale. Aici, la Piteti, a fost simulat un accident nuclear, ocazie cu care au murit dou milioane de persoane, alese cu grij, n caz contrar, ameninarea ar fi trecut prin Ucraina, ar cu care avem nestpnite relaii de prietenie. ntinse o hart i art locurile respective. Cursanii se uitau cu indiferen la un continent despre care tiau doar c e continent. n urm cu treizeci de ani, cnd KGB-ul m-a recrutat, pe malul acestei mri, numit Marea Neagr, mi-aii artat femei goale i mi-au spus c e de datoria mea s le umplu. Ultima glum nu prinse, nici nu mai era nevoie; cursul se ncheiase. Lui Mac i fu cu neputin s ajung la profesor; cursanii tbrser pe el cu ntrebrile. Frecvent prelegerile pn la sfritul sptmnii, dar nu reui s ajung n fa i s afle ceva despre Marisa; nu era destul de obraznic i iute de picior. La capitolul trncneal, fetele erau primele. Cel puin o duzin erau ndrgostite pn peste cap de domnul Horst, se nroeau, se blbiau i le sticleau ochii cnd li se adresa. Fraze de genul chiar i desenat, femeia e un lucru foarte frumos sau versuri de. genul ascuns n cuvinte, nimeni nu se poate ridica la nlimea iubirii, le ddeau gata. n a doua sptmn, vznd c nu mai dispare odat, Mac se dezumfl i se hotr s asculte cu mai mult atenie expunerile. Omul nu spunea lucruri noi, dar le spunea altfel. ncepea s fie de acord c, uneori, imaginaia distruge realitatea. i nota n caiet toate nzbtiile ce-i intrau. n urechi, fr s-i bat capul, hotrt s le analizeze alt dat. A fost o sptmn a inveniilor absurde, aa cum sunt toate inveniile pn ii se dovedete utilitatea. Descrierea mainii de cusut portabil, pe baz de fotosintez, a ocupat trei cursuri a cte 4 ore fiecare, iar desenul grdiniei de copii cu comand-program s-a ntins pe timp de patru cursuri. Aceast grdini prezenta avantajul c putea fi uor condus cu ajutorul unei telecomenzi; se tie c, sociologic,
129

managementul e lucrul dracu' ntr-o societate deschis i copilria formrii oricrui popor nu se preteaz neaprat la ascultarea basmelor guvernului. Tot o capodoper a unei societi deschise este i Legea privindprotecia muncii; prin a-ceasta, munca este protejat de toi neaveniii, deoarece frontul muncii trebuie aprat chiar i cu armele. Drepturile internaionale ale omului ar trebui s cuprind i un paragraf, care s interzic nchiderea W.C.-urilor aa devreme, oblignd oamenii s se duc acas. Prins n jocul profesorului, i Mac i imagin calul gonflabil, mai ieftin i avantajos, pentru c nu lovete cu picioarele din spate, i imagin statuia cu scar, avantajoas deoarece te poi sui cnd vrei acolo, pe soclu, apoi i not n caiet c, dac nu te poi ridica la nlimea cuiva, poi mcar s-i sondezi profunzimea. Omul-cuc, deoarece s-a scumpit fierbetonul, ace-tilena, oxigenul i electrozii, era considerat un om de tip nou. O invenie sociopolitic de ultim or este pactul politic; acesta spre deosebire de greva general de divertisment, poate fi realizat prin mpcarea cu sine, Greva de tip japonez, a prins i n America; auzind aceasta,, au nceput s-o practice i japonezii. Nu se dumirea la ce ar fi putut folosi cravata de unic folosin, sarmalele numerotate, ceasul electronic cu limbi de lemn, soneria cu microunde, parfumul magnetic, prezervativele cu gust de ment, maina de ascuit bile sau revista fr coninut, dar i era clar c umbrela cu mnerul pe stnga e pentru stngaci, c maina de splat cu mna e pentru un consum mic de energie electric i automobilul cu hormoni, rentabil pentru sanguini, nu te mai poate face dependent de combustibilii convenionali. Cnd profesorul prezent cercelul-clopoel, afirmnd c l ajut pe om s se afirme i, la parlament, poate nlocui marele clopoel manual al prezidentului, pe Mac l pufni rsul. Nu i-a imaginat niciodat ca o nzbtie poate s salveze ziua unui om, atunci cnd aceasta se anun a fi destul de mohort neuropsihic. Mai nti i mai nti, o tnr democraie trebuie s descopere cercetarea tiinific, ncheie Emil Horst prelegerea din ziua respectiv. Mac i not cugetarea i trase concluzia c, aparent absurde, cursurile i ajutau s gndeasc. Incultura din capitalism l-a transformat pe om n filozof, iar cea generat de socialism l-a deghizat ri intelectual, suna un aforism. Dei profesorul i propusese s termine ntr-o sptmn prezentarea acestor, invenii i inovaii, colocviile durar i sptmna urmtoare, apoi revenir la lucruri mai serioase. Mac nva noaptea pentru a fi luat prin surprindere, atunci cnd se puneau ntrebri. Faptul c se afla acolo pentru a putea s dispar, ncepuse s i se par o glum.
130

ncerc, atunci cnd fu ridicat n picioare, s aduc vorba despre dispariii i despre Marisa, dar profesorul nu agrea subiectul; srea abil la alt ntrebare, nominaliznd alt cursant la rspuns. Enervat c nu disprea, c totul se dovedea a fi o fars, un zvon de prost gust, i c nu putea avea o discuie serioas, Mac ncepu s nu mai rein dect chestiile de picanterie politic, cum ar fi faptul c trebuie s protejm biosfera parlamentar, c a pune mna pe munc e o expresie trivial, c omul se plictisete de bine, darmite de ru, c unii s-au instalat n casele altora i tot ei i dau n judecat pe proprietari, c degeaba se ndreapt privirile bolnavilor spre cabinetul prirrvministrului, c e mare diferen ntre reforma sntii unora i cea a sntii altora, c degeaba se militeaz pentru construirea unui trecut sigur, c parlamentarii vor s se realizeze tot ce i-au promis, i e normal s nu fie de acord, din cauza,asta, cu antivorbitorii lor, c e absurd s se confirme ajungerea n Parlament numai a actorilor proti etc. Noi nu vrem s polemizm, azi, cu nimeni i, mai ales, cu dumneavoastr, a fost una dintre prostiile debitate de un ales al poporului. Vii discuii au strnit i idei, cum ar fi aceea potrivit creia, cu o minciun bun, trieti o lun, dar nici dup aia nu te omoar nimeni, sau potrivit creia, cravata nu trebuie s se asorteze cu mbrcmintea, ci cu tapiseria fotoliului. Aceste idei mai destindeau atmosfera sumbr a sociopoliticii. Toate chinurile de a-l contacta pe profesor, pentru o discuie ntre patru ochi, fur zadarnice; Emil Horst avea tot timpul iniiativa. ntr-o zi, i spuse lui Mac s rmn dup curs. Luat prin surprindere i nepregtit sufletete pentru impact, acestuia i cedar nervii i l -apuc pe profesor de guler. Puin decen, tinere, spuse acesta pufnind pe rias i aranjndu-i haina. Ce decen?! De trei luni caut s v vorbesc i m evitai sistematic. E tipic ntr-o societate ca a noastr. Eti bolnav? Nu. De ce m ntrebai? Majoritatea celor ce-mi audiaz cursul au o boal incurabil. Ministerul sntii alin suferin oamenilor cu tablete de jazz sau ceva n genul sta. Suntem, cu toii, locuitorii acestui vast complex muzeal numit societate. Nu e cazul meu. Mi-a disprut iubita, pe aici, pe undeva. Am auzit i eu nzdrvnia asta, dar, dac nu ai disprut pn acum, s-ar putea s te coste. Exist credina c sala A 17 e ultima frontier. De altfel, suntei tot mai muli; cred c am s mresc tariful. Am ajuns la 40 de ani i nu am nici cas, nici main, nici cont n banc. Mai nou, voiau s-mi scoat i cursul; norocul a fost cu voi.
131

M voi lupta pn la ultimul cent, spuse Mac. Trebuie s reuesc, dar i dumneavoastr ar fi bine s m ajutai. Nu te pot ajuta cu nimic. Singurul lucru pe care l pot face e s v deschid ochii, s v art c nainte nu era mai bine, ci acum e mai ru, s v art c simul proprietii nu nseamn trecerea de la prostia la ea acas, la prostia la noi acas. tiu, militai mpotriva nvmntului cooperatist, vrei ca automobilele s circule pe strad i teroritii s trag focuri doar n semn de noapte bun. mi plac oamenii cu umor, dar l prefer pe al meu. Serios; unde vrei dumneata s dispari? Pi, n lumea aia paralel, unde dispar toi cei ce v audiaz cursul. Nu tiu nimic despre asta. Nu se poate tii de la ce seminarii disprei; pot fi coincidene. Dac a fi convins c eu i colocviile mele suntem de vin, nu a mai veni aici. Dac faci aa ceva, te omor! se enerv Mac. Profesorul i duse involuntar minile la reverele hainei. Vorbeti ca un om al puterii. Eti i tu n complot, dar, ca i ei, nu gndeti. Dac m omori, cursul se ntrerupe. Nu-i convine. Nici mie numi convine s fiu mort, nici s ntrerup prelegerile. ntr-o lume modern, ca aceea la care m gndesc numai eu, pentru a fi ct de ct egali, oamenii ar trebui s fie egali nti cu sine. Tot ce fac, mi asigur o existen decent i, apoi, la altceva nici nu m pricep. Ce m sftuii? S fii egal cu dumneata nsui, s audiezi cursul, s-i iei diploma i s te apuci de munc, sociopolitica e la mod, mai ales n estul Vechiului continent. Eti biat detept; gseti dumneata ceva. Cnd un demnitar face pe el, ias un scaun cald. La ei, mai mult ca la noi, sunt muli conductori; sunt ri de efi. Cnd unul nu mai are ce s comande, i comanda siei, n oglind. O singur dat au ieit popoarele la nclzire i nu au reuit dect s renvie tradiii demult apuse n Apus. Produsul naional brut s-a depit numai n sport. Acolo e locul tu, ntr-o democraie embrionar! Discutm degeaba. Nu discutm deloc degeaba! Nimeni nu e mai presus de lege; mai prejos, da. Asta se poate aplica i legilor fizicii, legi ce duc la aceste dispariii misterioase. Din punctul meu de vedere, atunci cnd nu-i convine ceva, cnd intri n contradicie cu societatea, intri n contradicie, n primul rnd, cu legile sociale. Pacea social, ca orice fel de pace, nu se menine evitnd tot timpul rzboiul social. n acest caz iei, puin cte puin, din societate, fr a mai intra undeva. E un drum fr ntoarcere, ctre nicieri. Cnd nu ai unde s fugi, nu ai bani pentru avion sau nu i se permite s pleci, ncepi s dispari.
132

Eu, de ce nu dispar? Nu eti n contradicie cu societatea. Ba sunt i, nc, de foarte mult timp, dar mi-a fost fric s fug acolo unde se triete mai bine. M-am nvat cu rul. Absurd. Nimeni nu se poate nva cu rul. Toi fug! ntr-un fel, i eu am fugit. n literatur, dar n-am fcut mare brnz; era locul plin de piloi. Eti un caz. Aici n-ai nici o ans. Poate nu vrei s pleci. Ba vreau, dar ncep s m enerveze aberaiile dumitale. Vreau s dispar de aici i s apar acolo unde a plecat Marisa. Va fi mai greu pentru tine. Nu urti societatea sau pe cineva anume. Nu urti societatea sau pe cineva anume. Nu urti nici mcar moartea. Nu. S urti mi se pare un lux. Nu te enerveaz nimic? Ba da, m enerveaz ateptarea asta i faptul c nu tiu ce atept. Ce s fac? Cred c, n primul rnd, trebuie s nu-i mai faci iluzii. Asta creaz dependen, e un drog. Ai vzut ce fac rile dezvoltate cu rile srace; le arunc, din cnd n cnd, cte un os de ros, apoi le trimit prin fax tot sprijinul lor. rile srace au nevoie de sfaturi printeti i de aparatur, pentru a le recepiona; ele cumpr faxuri i licene pe satelit, la preuri ce le depesc puterea. Tot aa procedeaz i conducerea noastr cu supuii; pentru asta sunt pentru reintroducerea pedepsei la locul de munc i primui pedepsit s fie preedintele. Glumii. Nu glumesc deloc. Zilnic au loc catastrofe umanitare. Ai citit n pres; rile civilizate au parautat, undeva, n centrul Europei, 40 de tone de alimente i acestea au explodat. ncurcaser ncrctura. A fost un accident. Bineneles, dar depinde ce arunci. Totul pornete de la aruncatul cu vorbe. Pornind de la sintagma avem demagogi buni, se ncearc acreditarea ideii c demagogia ar fi un lucru bun. La proti prinde. Degeaba ateptm din partea celor ce ne reprezint, s ne reprezinte; ei nu sunt n stare s se reprezinte pe ei nii. Lucrul sta te face s urti. Prerile sunt mprite. Eu o duc destul de bine pentru c m mulumesc cu puin. Da, medit sociopoliticianul. Prerile sunt mprite. Aici, eu le mpart. Sunt de acord cu ideile dumneavoastr, dar vreau s dispar. E o contradicie. Dumneata eti tipul de om care iubete vinurile i femeile uoare, femeile cu fund i paharele cu picior. Sau invers. Nu eti hotrt s caui dragostea. Nu te intereseaz c serviciile de informaii
133

alearg mai mult s descopere noile preuri, nici dac Europa vrea s fie unit n sine sau cu America; nu te intereseaz iugoslavizarea agriculturii, dac funcia creaz organul de partid sau nu, dac n politica extern s-au nregistrat succese pe plan intern. Nu te intereseaz sociopolitica. Discuia se ncheie la fel de abrupt cum ncepuse, fcnd n jurul lui Mac, ca i n interiorul lui, un gol imens, golul sinucigaului. Se simea ca un om ce a crezut mult timp c deine adevrul, pentru a vedea apoi c totul e minciun, ca bogatul nvat cu bogia lui, pierdut deodat, ca scriitorul ce ateapt zece ani s i se publice o carte, carte ce i este dat napoi, fr explicaii. Profesorul ieise. Rmas masc, lui Mac i se derulau n faa ochilor tot felul de fraze cu tent aforistic, de genul: oamenii cunosctori ai propriilor limite nu sunt tot timpul limitai, la noi se lucreaz cu tehnologia avansat, avansat de japonezi... Iei glon din sal, fr s rspund salutului femeii de la u, uitndu-se urt la portar, hotrt s nu mai calce pe acolo. nghesuiala de pe strad, ateptatul metroului, o ceart cu cei de acas i cteva phrele de rom, l nmuiar. Se apuc s citeasc ziarul, ocupaie ce l ducea, fr intermediere, la prelegerile lui Horst. Le rsfoi toat noaptea, adormind ntre hroage. Dimineaa, capul i vjia de frnturi de fraze, gen: mai mult se spune ce se face, dect se face ce se spune, mpreun cu alte ministere, Ministerul sTitii vrea s ntinereasc populaia micornd media de vrst, pentru a nu fi uitate, legile trebuie rescrise, neputnd imita ntocmai propriile-i erori, istoria face altele i mai mari sau pentru a fi prost, nu trebuie s fii neaprat frumos. De durerea de cap i aminti abia n staia de metrou unde, din megafoane, se ltra o emisiune de umor al poliitilor. Formulri de tipul: Stai acas! Venim i noi sptmna viitoare!, Noi propunem s fie bgai la rcoare i cei care fur sau urri de genul: i azi, Ministerul de interne v dorete s nu fii prini!, l scrbeau. n urmtoarele zile, profesorul trat tema demagogiei, exemplificnd cu frnturi din ziare. Ministerul de externe i ndemna pe oameni s nu ias afar din ar, c e curent i pot rci, sau afirma c, n trecut nu am putut ti ct minte Vestul dar, mcar acum, tim ct minea Estul ntr-un ziar, senatorii i exprimau opinia, fie n nume propriu, fie n numele lor. Ministerul sntii era citat cu dou bizarerii: Se nasc zilnic oameni detepi, dar de valoare i Pe cine nu lai s moar, nu te pltete. Repetnd la infinit proverbul potrivit cruia capul descoperit, sabia nu-l taie, Patriarhia propune i mai multe investiii de suflet n conturile ei. n problema homosexualitii, parlamentarii susineau c nu e bine s se ntoarc spatele electoratului, miezul problemei trebuind s se afle, totdeauna, la mijloc.
134

Ministerul aprrii spunea c va aduce generalul la particular, apoi se vor ocupa de particular i gradele inferioare, iar preedintele, nemulumit c atunci cnd vorbete, toat lumea are dreptate i nu poate avea un dialog sincer, amenina c va dialoga singur. n caz contrar, avea s fac schimbri organice. Tot el se a-dresa publicului, spunnd c sracii sunt electoratul lui i va face n aa fel, nct s fie tot mai muli, urndu-le un An Nou plin, mai mult n semnificaii, indicndu-le s nu se mai mbete cu ap rece, acum, cnd le-a dat ap cald. Ministerul de finane propunea centul-corp, n sensul c averile s nu se mai mpart la sraci, ci, cu toii s-i mpart averile la propria greutate. Iar Ministerul muncii i proteciei sociale afirma c oamenii, neavnd de niciunele, sunt nevoii s-i cumpere, n fiecare zi, aa ceva. Un gazetar afirma c nu se prinde nimic de parlamentari, acetia fiind imuni. strad. La sfrit, sala era n delir. Hohotele de rs se auzeau pn n

Concluzia mai multor cursuri de acest fel era c politica nu se face aa, c parlamentarii discrediteaz mass-media, fcnd publicul s nu mai neleag nimic. Afirmaii potrivit crora se poate pune capt criminalitii omorndu-i pe toi, sau inepii despre proasta nelegere a celor detepi i buna nelegere a protilor, nu i aveau locul. S ntindem o mn srmanului popor srb, poate ne d i nou ceva, era o ironie ce leza demnitatea naional a tuturor, la fel ca i afirmaia potrivit creia, atunci cnd i-a ctigat dreptul de a gndi la orice, poporul nostru nu a neles c, de fapt, i-a ctigat dreptul de a nu se gndi la nimic. Mac era nervos c nu dispare i era cuprins de lehamite s-i mai urmreasc pe ceilali. Prelegerile i urmar curgerea, sptmni de-a rndul, fr s se petreac nimic, nici cu el, nici cu alii. Trecur astfel nou luni ncheiate i se apropia vara. Cnd Mac ncepu s oboseasc i s se plictiseasc de cele mai nstrunice zbenguieli ale minii, gndindu-se serios s abandoneze cursul ce nu se termina niciodat, se ntmpl un lucru surprinztor: printre ceilali auditori, la sfritul unei zile, o zri pe Marisa. Se dezmetici instantaneu, repezindu-se s-i fac loc, cu coatele, pn la ea. - Marisa, te rog s mai rmi! o apuc el de mneca rochiei. Vreau s-i vorbesc. Uimit, fata rmase pe loc pn se goli sala i se ntoarse spre Mac. Acesta ddu drumul tiradei, pregtit de atta vreme, ateptnd ca ea s-l ntrerup cu o ntebare, s-i cear vreo lmurire.
135

Nu se ntmpl asta. Fata se ntoarse cu spatele i porni, disprnd ntr-un plan paralel, cu civa metri nainte de a ajunge la u. Mac trecu i el prin acel loc, dar vzu c nu se ntmpl nimic. A doua zi se trezi, i fcu toaleta de diminea, iei vesel i lu metroul spre sala de curs. Nu ajunse, ns, niciodat acolo. Dispruse nimerind ntr-o ar unde tocmai avusese loc o revoluie comandat prin mass-media, organizatorii acesteia negndindu-se, nici o clip, ia faptul c oamenii lor vor arunca n aer releul televiziunii, tulburnd ordinea spaio-temporal prestabilit, i vor fugi n strintate. De unde vii dumneata? fu ntrebarea cu care era btut, obsedant, la cap. Din alt lume, dintr-o lume paralel, nu era chiar rspunsul ateptat de interogatori. - Translatorul repeta automat cuvintele lui Mac, fcndu-i pe ceilali poliiti s se pun pe rs. Nu rdei! se muie colonelul-anchetator. De la grani pn aici, n captal, nu a fost nregistrat niciunde. Trebuie s vin de undeva. Trebuie s se fi nscut undeva, nu?! Sergentul traduse cu mare greutate, dar corect. Oraul Eriks, statul Ohio, U.S.A., nscut la 16 aprilie 2189, rspunse Mac. C S.U.A. e o lume paralel, nelegem, c ara noastr a fost tot timpul cu. 200 de ani n urm, iar nelegem. Nu nelegem, ns, ce caui aici?! se enerv anchetatorul. S ne ludm c am prins un spion, nu ine, c n-ai ce dracu' spiona. Teroritii au fugit i s-au bgat la ia, n Vest. Eu unde s te bag pe tine?! Domnu' comandant, cred c ar fi bine s-l bgm la loc n arest, suger un subaltern. Palma peste ochi, primit de la colonel, l fcu s amueasc n poziie de drepi. Mac i mut privirile de la unul la altui i, nenelegnd limba, i venea greu s le priceap comportamentul aberant. Iniial, cutam o prieten, spuse el. Dar, cum nu cred c o voi gsi, vreau s m adaptez lumii voastre sud-americane i s triesc aici. Nu am de ales. Poliitii rdeau inndu-se cu minile de burt. Dumnezeu te-a trimis, spuse unul din colegii colonelului. Nu am mai rs atta de la Revoluie. Simt c m ngra. Nu-mi trebuie salariu mrit, nu-mi trebuie salam ieftin, nu-nn trebuie nimic. Eti dulce, domnule! Vino s te pup!

136

l srut pe amndoi obrajii btndu-l frete, pe spate. Izbit de damful uicii, Mac inea capul ntors ntr-o parte, privindu-i pe rnd. contrariat i speriat totodat, nenelegnd ce spune. Deoarece actele prezentate nu erau valabile, oraul Eriks neexistnd nc, i pentru c fuseser abrogate legile vechiului regim, iar altele nefiind votate, lui Mac Hermann i se ntocmir acte de bun romn i i se ddu un spaiu, s poat ncepe i omul o activitate comercial, ceva, inndu-se cont c americanii triesc pentru a munci, iar noi muncim pentru a tri. i-a deschis o galerie de art i s-a apucat el nsui de pictat ajungnd, fr prea mult efort, un pictor celebru. Nu era greu de observat c, trecnd drept artist strin, tablourile i se vindeau foarte bine. Ddea Televiziunii interviuri pltite i era primit chiar i de preedinte. Acesta voia s-l felicite, mai ales pentru parafraza: ceteni, s construim o industrie mare, dar frumoas: industria aerului curat! Uor deformat de traductor, fraza era totui adevrat; nu tia nimeni ct de poluat era oraul Eriks i ce ncrctur semantic aveau cuvintele profesorului Horst, potrivit crora: e mai uor s veghezi a nu se ntmpla nimic ru, dect s.faci n aa fel nct s se ntmple ceva bun. Zmbetul preedintelui i aducea aminte de Marisa; aceasta zmbea la fel. Sursul ei .enigmatic ncepea s-l obsedeze din nou; o visa din ce n ce mai des. Perfect integrat n alt societate, pictor cu renume, om cu familie, musti i muli copii, Mac nu putea nelege umorul proliferat de acest popor prin gazete. Nu nelegea de ce este luat peste picior un conductor att de sim patic, cu fraze de tipul: un preedinte, fie c poate, fie c nu poate s-i nghit poporul, tot la secia de gastroenterologie ajunge. Nu nelegea de ce, dup o operaie de cole- cist, eful statului trebuie bgat ntr-un TAB, s nu se strice, i de ce trebuiau medicii s afirme c l-au nchis prin a uita n el un glonte, o foarfec, o pens. Cum vine aia: dup operaie, preedintele i-a reluat alimentaia, dar poporul nu?, se ntreba americanul. Nici de ce se susinea c, orice ai spune oricui, toat lumea de aici se simte jignit i, ca ripost la armata asta de ziariti, trebuie s se nfiineze mai multe grade de ziariti n armat, nu nelegea. Nu nelegea de ce e nevoie s se nfiineze un post de ministru al aprrii poporu lui de el nsui. I se prea c tot ceea ce s-a ntmplat cu el, cderea n trecut i celelalte, nu are o avengur cosmic, ci, mai degrab, comic. Dup un timp, nereuind s rspund Ia un numr prea mare de ntrebri, ncepu s-o ia razna; uit c are cursuri de predat la Universitate i i prsi confortul pentru a se nscrie ntr-un serviciu secret, un serviciu
137

ascuns sub numele de fore de orientare turistic! De mare folos i erau relaiile create la nivelul puterii i vastele cunotine sociopolitice rspndite chiar de el. Zvonul, c n acest serviciu secret'se dispare, i ddea o stare de beatitudine. Poate fi vzut plimbndu-se prin pdurea Bneasa, cu evaletul sub bra, cutnd s prind pe pnz zmbetul obsedant.

TRICKSTER
de Ana-Maria Negril

1.
Verde, verde, dou cuvinte caracte rizeaz o zi pe sptmn mncarea Hi de mazre de la prnz, pereii cantinei ca nite buci de fiere i muzica asemenea scrniturilor de dini, i parc nimic nu ar fi fost destul de ru dac nu ar fi aprut leniciro cu cifra doi tatuat pe pielea capului. n 'acel moment l priveam pe leniciro i-mi ziceam c ar fi bine ca amicul nostru s-i vad de drum. Prea trziu - leniciro i pogorse deja ochii asupra nevrednicilor de noi i se hotrse s ni se alture. Oh, Alah, la umbra cruia huzuresc! exclamase Jerico cu jumtate de glas. Cnd se enerva cpta veleiti literare. n momentul n care se aez, zmbetul lui leniciro era ademenitor, ca o momeal proaspt. Ne arunca nada att de repede de parc s-ar fi temut s n-o lum la goan de vreme ce se vedea de la o pot c plecase la pescuit de fraieri, care s-i asculte minunatul encomion al persoanei sale. Ai auzit de jocurile regale? ncepu el dnd prietenos din cap ctre nite indivizi de joas spe care preau extaziai n faa hainelor lui iptoare i a manierelor'neruinate. Cele de sptmna trecut au fost att de slabe c nici nu merita s mai pariezi. Juctorii erau civa indivizi care agitau nite numere aezate pe o mas. Le amestecau i apoi extrgeau mai rhulte pe care le puneau pe o alt mas, i tot aa pn rmnea doarunul. N-am vzut o prostie mai mare. Eu a fi aranjat totul altfel. Oamenii tia nu se pricep la jocuri, nu tiu s fac nimic ca lumea. De fapt totul provine din faptul c sunt prea lenei s munceasc. De exemplu, locul unde se ineau jocurile - o magazie nenorocit; nici nu neleg cum de erau atia juctori, l-am spus stpnului de acolo care era prerea mea i nu mi-a plcut deloc cum mi-a rspuns. Sfaturile mele erau dezinteresate i-ar fi fcut mai bine s m asculte. Nu vi se pare c am dreptate? ncheie de parc am fi avut ceva de mprit cu Jocurile Regale. Desigur! am rspuns. Ai mare dreptate!

138

N-am mai apucat s spun altceva pentru c leniciro a continuat cu vorbria aceea deart, ntre timp arunca priviri arogante n stnga i-n dreapta - m ateptam din clip n clip s-i sar ochii din orbite. n afar de faptul c putea s rup n dou pe oricine-l clca pe nervi, lsa impresia c nu prea-l ducea capul. De fapt se descurca destul de bine, mai ales cnd se amesteca n afaceri care nu erau ale lui i mai clca pe nervi pe unii i pe alii i pe toat lumea.. Avea ns i admiratori. Cteva tipe ce-i admirau fizicul destul de bine pus la punct i pe care le pltea din plin ca s-l suporte. Mai erau i btuii ce populau strduele din apropierea portului i care-i ludau fora i lipsa de scrupule. Nu tiam cum reuise s intre n Corpul de Paz, dar se zvonise c distrusese singur o gac ntreag i asta fusese destul ca s-i dea pe spate pe membrii comisiei. Era ntr-adevr cel mai puternic dintre noi, dar.asta nu nsemna c nu aveam s-l ntlnim ntr-o bun zi mergnd printr-un loc izolat i ntunecos cnd s ncercm s-l trimitem de unde venise, ad patres. Eu, Jerico i locotenentul nostru nu eram nite tmpii, nainte chiar vizitasem cteva instituii de nvmnt i mai vzusem cteva lucruri pe ici pe colo, aa c ne'cam durea n mod sincer cnd unul ca leniciro i etala capacitile psihice prin apropiere. Nu ne^r fi deranjat c n timp ce mnca mai arunca un gnd i mai strngea de gt vreo doi golani, dar problema era c fcea pe nebunul i nc n mod violent. leniciro tot vojbise ct eu m gndeam,la cum i ce, dar nu auzisem nici un cuvnt. La un moment dat mi s-a prut c mi-a cerut aprobarea i iam zis: Desigur. Cum doreti. Atunci rmne stabilit. Plecm imediat ce terminm de mncat. Din fericire s-a ridicat de la mas i s-a dus s mai deranjeze i pe altcineva. Dup plecarea lui, Jerico m-a privit cu nelegere: Deci te duci s-l asiti pe leniciro, cnd mai omoar civa nenorocii ce fug ngrozii pe vreo strdu ntunecoas? Da, i-am spus. Asta-i distracia mea, i dac n-a avea parte de ea a muri de plictiseal. Cnd vd c unul ca leniciro mai triete, ncep s am sperane i pentru noi ceilali. Am privit prin ferestrele verzi care se deschideau spre mare. Triam ntr-un ora mic i simpatic, plin de murdriile marilor aezri, sufocat de drmturile pe care ni le druie sfritul unui rzboi ce ameninase s nu se mai termine atta timp ct negustorii de arme i bordelurile mai aveau civa bani de stors. ncercam s supravieuim ntr-o lumen care lucrurile n.u erau cum ar fi trebuit, iar indivizii ca leniciro proliferaser o dat cu gunoaiele. Pzeam grupurile de psihici i gtile de cartier s se ncaiere numai ntre ei, fr s-i deranjeze pe ceilali, i asta nsemna c apram legea i ordinea.
139

n fond ce avei cu leniciro sta? m ntreb Jerico. Ce dac nu-l duce mintea, ia sprinteni la cap m-au complexat ntotdeauna. Mi-am tras scaunul i m-am ridicat cu grij ca nu cumva s m sparg n buci. M-am aplecat peste mas. Jerico avea un rnjet nfipt chiar n mijlocul feei lui lucitoare i buclate. l tii pe Tard, tipul care a lucrat cu mine nainte s-i faci apariia? Jerico s-a ncruntat uor. Se vedea c spa dup o informaie care era adnc ngropat n mintea lui. Creierul su prea s semene cu o mic groap marin n care se aezau straturi orizontale ce se pietrificau o dat cu trecerea anilor i trebuia s foreze ca s le aduc la lumin. Ah, a spus el n cele din urm cu o fa scrbit, mi aduc aminte c a fost prins de o band de psihici i cnd l-u gsit pe dinafar era intact, dar pe dinuntru era fcut praf. Se pare c aa lucreaz tipii tia. Pun mna pe tine i, n momentul urmtor, eti dus. Mulumesc pentru informaie, i-am spus. , Nu tiam. Am de-a face'de. un an cu ei, dar n-am nici o idee cum omoar. Dac nu-mi ziceai tu, rmneam n ntuneric. Dar ia spune, nu.te deranjeaz c leniciro e un psihic? El e de partea noastr. Asta ar trebui s ne bucure (Jerico era plin de bune intenii i de dragoste interuman). Poate te bucur pe tine, dar. pe mine i pe locotenent nu, de vreme ce l-a curat pe Tard. De unde tii? a exclamat Jerico. Jerico, fiule, mi-am zis, tu eti din ia care afl ntotdeauna ultimii. Se pare c a existat un martor, dar s nu ciripeti mai departe, c leniciro de abia ateapt.Consternarea plutea pe faa lui ca o frunz pe un ochi de ap. Cteva gnduri mici i neplcute i se plimbau prin minte. L-am btut pe umr. - Nu-i face probleme. Dac nu te iei de el, n-o s te deranjeze. Zi-i ntotdeauna c are dreptate i-o s te nfieze. Am plecat i l-am lsat gndindu-se c mai bine ar fi acceptat oferta Asociaiei Gunoierilor Curai-v dect pe cea a Grupului de Paz.

2.
Cnd am ieit, am dat peste acelai ' ora mare i ru, peste acelai cer i i aceeai mare murdar i plin de alge. Pe un panou sclipeau cteva cifre, probabil nOmrul ctigtor msluit de la ultima extragere. apte, zece, nou i ase. apte i zece -numerele sacre ale lui Pitagora. apte - suma lui trei, adic omul, i patru, divinitatea. Zece -unu, doi trei i patru adunate. Nou - armonia celor trei lumi spirit-via-moarte i ase 140

nelepciunea care de altfel se gsea din belug prin mprejurimile cu arom de portocale. nainte s m altur Grupului lucrasem pentru nite tipi care aranjau loteria, aa c m pricepeam la numere. Lui leniciro i plceau jocurile de noroc i simeam c* slbiciunea asta ar trebui studiat ndeaproape. Am luat-o pe nite strzi care duceau direct n zona docurilor. Portul nu mai funciona de aproape zece ani, nainte de rzboi fusese o afacere rentabil, apoi fusese bombardat i se dusese de rp ca toate lucrurile bune de pe lumea asta. Ce ne rmsese dup toat tevatura unui rzboi? Cteva jocuri de noroc, mirajul numerelor, cteva ghicitori, astrologi, igncile cu ghiocul i psihicii despre care nu se tia cum apruser, dar cert era c reuiser s-i dezvolte puteri hipnotice.psihokinetice periculoase ntr-o lume plin de amri care-i ddeau n cri s afle ce aveau s mnnce n ziua urmtoare. Cpitanul inea la leniciro pentru c era psihic i avea trsturi asiatice. n traducere liber .nsemna,c, n faa superiorilor, cpitanul se putea luda cu dou realizri - o captur important, un om care avea puteri de.care nici un individ din Grup nu beneficia i un capital publicitar imens, prin acordarea unui loc de munc unui tip care semna cu Hachiman Jumiya. Asta mirosea a propagand pentru drepturile omului. Cpitanul ar fi vrut s angajeze i vreun invertit ca s arate ct suntem noi de liberali, dac locotenentul nu s-ar fi ncruntat i n-ar fi zis c, n cazul n care un invertit ar fi intrat n Grup, el i restul oamenilor lui ar fi ieit i iar fi vzut de drum. Aa c dup moartea lui Tard l luase pe Jerico, individul care fcea reclam cu pasta de dini i alte produse ce reprezentau baza civilizaiei. Pe leniciro l-am descoperit lng o tonet care vindea foietaje i rcoritoare. Ca de obicei, se certa cu vnztorul i-l nvinuia c-l ncrcaselapre. . Dac vrei s vinzi porcrii mcar s te pori cum trebuie. Nu tii cine sunt, cum de-i permii s deschizi gura? S-i ceri iertare imediat, das nu... Vocea lui arogant te clca pe nervi. Nici nu era de mirare c tipul cu pateurile nu-i cerea scuze. n general leniciro prea c i-a pierdut minile i c se credea chiar nucleul n jurul cruia se rotea ntregul univers. De fapt suferise de complexul copilului srac, aa cum spunea locotenentul. Ia ascult, b la micu', pipiric, l lu de sus vnztorul ce prea un om care vzuse multe la viaa lui i nu se emoiona n faa primului golan care se lua de el. Ce zici s-i iei mutra asta glbejit i s-o tergi pn nu chem niscaiva prieteni s-i pun vreo dou ntrebri. Am vrut s intervin pentru c leniciro prea gata s se sufoce, dar n-am mai apucat. Toneta din scnduri s-a cutremurat i lemne i achii s-au mprtiat de-a lungul strzii. M-am adpostit ntr-un intrnd. Nu aveam chef s m trezesc lovit de vreo bucat din tonet, rtcit prin zona mea de siguran. Am auzit un hohot de rs cristalin i total
141

neadecvat situaiei. M-am uitat n jur. Nici una din persoanele de fa nu ddea semne de veselie prea mare. leniciro prea c se concentreaz la ceva foarte important care avea loc n interiorul minii sale. Vnztorul se nvinei la fa i capul i_se rotea n jurul axei cu o vitez care cretea. ntre cei doi nu prea nici o legtur. Nu era prima dat cnd vedeam un psihic la lucru i trebuie s mrturisesc c o asemenea for*etalat era o privelite rar. leniciro avea totui o. calitate -'era foarte puternic, dei nu tiu la ce ne folosea asta. Grupul nu avea nevoie de psihopai care se credeau vedetele sfritului de secol. Am ieit din colul meu ca un btrn melc-din vila lui personal, leniciro se mai calmase i nu ddea semne c s-ar fi jenat pentru c se dduse n spectacol. Nici nu avea de ce - spectacolul era viaa lui. H-ar fi renunat la el pentru nimic n lume. Acum prea proaspt i mai vioi c oricnd. M-am apropiat de vnztorul care zcea pe spate cu gtul ntr-o poziie ciudat. Era mai mort dect morii. Avea faa vnt, ochii ieii din orbite i n general lsa impresia c-i nghiise i limba. M-am ntors spre leniciro care nu mai putea de fericire i plesnea de satisfacie. I-am artat eu lui, a zis. Acum a nvat cum trebuie s se poarte cu un pishic i cu un membru al Grzii. Ei, da. Chiar i-ai artat, i-am replicat. Data viitoare o s te salute cu trei plecciuni i-o Osana. S-a uitat la mine chior. Asta ce vrea s nsemne? Tipul e mort. Te ii de bancuri? Nu, i-am spus. Eu sunt om serios. S-a apropiat de mine legnndu-se pe picioare i s:a oprit ntr-o poz care vroia s arate c nc se mai gndea dac s ia remarca mea drept o insult la adresa eului su intangibil, sau drept o glum ndoielnic. Nu nelegeam de ce m pun cu el cnd tiam c mai omorse un membru al Grupului. De fapt ar fi trebuit s-mi fie fric, foarte fric, dar ziua aceea era att de fierbinte nct m simeam alt om. Ce vroiai s fac? Tipul m-a jignit, doar nu era s-i nghit aerele! Nu puteai s-i dai un pumn n nas? am. ncercat s plasez o sugestie. Nu, a rspuns grav ca o aduntur de cioclii la o nmormntare de dinainte de rzboi. Eu nu suport s se ia nimeni de mine. n douzeci de ani nimeni nu s-a luat de mine. Nimeni nu ndrznete. Arogana ncepuse s ias din nou la iveal. Citnd un oarecare scriitor i-a fi zis: Ce cabotin eti astzi. nceteaz s mai faci pe'actorul de duzin, c te faci de rs. Sau preferi s o ii tot aa pn cnd ajungi s te pocneasc i pe tine cineva de la obraz?

142

N-am zis ns nimic. Laitatea mea natural nu m lsa s m iau de el i s-o termin ca Tard. O dat cineva, un individ mic i insignifiant ca un vierme, o s te aranjeze att de bine c o s-i plngi de mil, i-am spus. i ia asta ca un sfat printesc. Nu s-a suprat i chiar i-a plcut. El, emigrantul de dou parale, era bgat n seam de cineva care nu era nici mardeia ieftin, nici unul care manevra droguri. Oamenii de rnd nu-l prea agreau pe leniciro. M ntreb de ce? Mersi amice, mi-a zis dup un moment de gndire, dar nu cred c o s-mi foloseasc. Ba bine c nu, i-am urat din inim. O sTai nevoie de un sfat ca sta chiar mai curnd dect te atepi.

3.
Printre binecuvntrile pe care mi le lsase rzboiul fuseser o mulime de lucruri pe care nu le nelegeam i nici nu tiam cum s ne ocupm de ele. In continuare am pus la punct o grup de indivizi care fcuser ceva glgie i supraser nite urechi foarte sensibile, leniciro fusese superb. Dac de obicei avea idei nstrunice despre cum trebuia s se poarte un membru al Grupului, de data asta fusese exemplar. Nu frnsese dect cteva gturi, nu rupsese dect vreo dou coloane vertebrale i, plin de mrinimie, lsase restul populaiei s fug i s-i ascund vieile prpdite prin gurile n care locuiau. Dup ce ne-am terminat treburile mi-am zis c era momentul s lansez prima parte a planului pe care-l fcusem mpreun cu locotenentul. Poate c leniciro s-ar fi lsat pclit de data aceasta. Mai am nite treburi, mi spuse n timp ce-i cuta un loc la umbr. i scoase o batist imprimat cu numere galbene i negre i ncepu s-i fac vnt. Ziua era foarte fierbinte i, dei briza se simea vnturnd aerul, era greu s te rcoreti. Soarele ncingea zidurile i cerul prea s nu aib de gnd s se acopere cu nori. Vin cu tine, i-am zis de parc i-a fi fcut o favoare. De fapt, plesneam de chef, dar nu vroiam s se observe. Am putea s-l lum i pe Jerico c tot nu are nimic de fcut. Poate punem de-o partid. leniciro a cltinat din cap. Probabil c obosise destul de mult n timpul celor dou nfruntri, pentru c poriunea ras ncepuse s se acopere cu un puf negru. Poate era stresul, sau poate nu nsemna nimic, ci doar c funciile lui leniciro erau mai rapide dect ale noastre. N-am chef s-l vd pe nenorocitul la de mucos. Am rnjit ca o m cuprins de gnduri necurate. Uneori leniciro uita c el i nenorocitul de mucos aveau aceeai vrst. Am ncercat altceva:
143

Ce ai zice s mergem s bem ceva? Ar fi bun o butur rece pe cldura asta. Te mai odihneti pentru c disear mai avem treburi. Fac eu cinste. Pe fa i apru o expresie uor vistoare. Nu m simt obosit. De fapt eu nu obosesc -niciodat, mi spusese, dar apoi'se gndi c n-ar fi fost bine s refuze o invitaie i continu: Dar dac vrei, de ce nu? Am luat-o mpreun spre cea mai apropiat cantin. Alb, rou, negru, verde - culorile oraului strluceau umed i ispititor n lumina orbitoare a soarelui de var. Am trecut pe lng sediul Grupului i-am depit o construcie din sticl fumurie care se nla deasupra celorlalte case. Era un restaurant scump de tipul celui n care brbai i femei mbrcai n haine de sear schimbau banaliti politicoase pe deasupra meselor de joc. Nu fusesem niciodat nuntru, dar un prieten mi povestise c la subsol se mai aflau ziduri ruinate, vechi de cteva sute de ani. Poate erau rmiele unui alt restaurant unde ali brbai i femei mbrcai n alte haine de sear i aruncaser aceleai banaliti plicticoase. Uneori totul prea fr rost pentru c, dei omenirea trecuse prin attea i prea c progresase, de fapt nu se schimba nimic care s arate c meritaser sacrificiile pe care oamenii le fcuser. M-am uitat la leniciro i m-am ntrebat o dat n plus ce-l ndemnase s emigreze i de ce odat intrat n Grup i ajuns ntr-o poziie stabil, se apucase s-i pericliteze poziia prin moartea lui Tard. Parc exista ceva care-l mpiedica s-i gseasc linitea. Tard fusese cel mai grozav membru al Grupului, dar asta nu nsemna c acum putea oricine s vin i s ne deranjeze fr a fi pedepsit. Cred c-am zmbit fr s-mi dau seama pentru c leniciro m-a ntrebat: L-a ce te gndeti? Ce puteam s-i rspund? Ai fcut treab bun cu golanii ia. Eti un lupttor foarte bun. Trebuie s mrturisesc asta. Lauda l-a prins nepregtit, aa c nu a replicat imediat. Desigur, de obicei sarcina de a se supraaprecia i revenea n totalitate. M-a privit uor jenat: Asta-i prerea ta despre mine? a spus i vocea i tremura. Credeam c nu poi s m supori. Mi-a venit s rd. Ne oprisem n mijlocul drumului i leniciro m privea cu o expresie flmnd de parc de rspunsul meu i-ar fi atrnat ntreaga via. ' Te suport destul de bine, nu-i face pro-^ bleme, l-am linitit. nc de diminea purtam n buzunar un'colector celular. Locotenentul mi-l dduse cu meniunea c n planul nostru se amestecase i cpitanul. Se pare c leniciro mai fcuse cteva isprvi care deranjaser
144

foarte tare un personaj impozant ce-i fcea veacul prin cercurile nalte i rarefiate ale societii. Soarta lui leniciro era pecetluit i probabil c dac ar fi fost un lupttor obinuit ar fi fost trimis deja s vneze pe plaiurile nsorite ale Lumii de Apoi. Colectorul celular trebuia s furnizeze materialul genetic necesar pentru obinerea unui dublu sau a unei clone. De ce vroiau s-l cloneze pe leniciro n-aveam idee, dar credeam c era ceva n legtur cu ordinul de eliminare care se dduse. Cantina era mic i rcoroas. A trebuit s coborm cteva trepte pn s ajungem n spaiul marcat de blocuri mari de piatr. Lumina era difuz i n aer plutea un miros slab de umezeal. Am simit cum m cuprinde oboseala dulce i neltoare. Locul era perfect pentru ntlnirile oamenilor care nu mai aveau nimic bun de fcut i nimic de cerut de la via. Localul era aproape gol - la marginea tejghelei de lemn sttea agat un beiv din cei care dup cteva pahare deveneau violeni, ca apoi s ncerce s-i taie beregata cu un ciob de sticl sau s road piciorul de la scaun. Ne-am aezat. leniciro a comandat dou buturi care fumegau i clipoceau lsnd impresia c le-ar fi. fost mai bine dac ar fi reuit s ias din pahar i s se scurg pe mas. tii ca eti de treab, Codeo? -Da? Da, a repetat dnd din cap. tii c mi-au trecut pe la urechi cteva zvonuri neplcute? Se pare c locotenentul mi-a pus gnd ru, iar prietenul nostru, cpitanul a fost de acord i chiar s-a oferit s-i dea o mn de ajutor, lucru de care de altfel nu-l credeam n stare. Chiar aa? m-am mirat ct am putut de sincer. M ntreb de ce, doar eti un membru al Grupului care-i vede de ale lui, nu supr pe nimeni i alte treburi de felul sta. Da, alte treburi de felul sta, mri el. Pe cine crezi c pcleti? Pentru o clip m-am ntrebat dac aflase planul nostru, dar. imediat mi-am dat seama c doar tatona terenul pentru c tia c lucrasem cu Tard i nu concepea s nu am i eu un rol de jucat n toat povestea. La o mas alturat i fcuser apariia doi indivizi care preau gata s se amestece n treburile noastre, leniciro se fcea c nu-i observ, dar l simeam ncordat, gata s sar n picioare. Am lsat mna n buzunar i am ascuns.colectorul n palm.. Sunt prieteni de-ai ti? a ntrebat cu voce joas. Ochii i sclipeau i prea pus pe fapte mari. Nu-i cunosc, am rspuns i m-am aplecat spre el de parc m-a fi temut s nu fiu auzit de cei de la masa vecin. Foarte bine. Atunci n-o s te superi dac o s le rup gturile mici i murdare. Stai, am strigat i l-am prins de,bra. Colectorul i-a mucat din carne, dar probabil c n-a simit nici ct o pictur. Ne-am ridicat
145

amndoi brusc, iar eu m-am retras spre perete. Cred c m strmbam ngrozitor, leniciro mi-a interpretat greit expresia i a rs sfidtor: Doar nu i-e team de vreo doi mardeiai cu muchi ieftini? Ia ascult tu..., a exclamat unul din indivizi. Cine te crezi de te dai mare n zona noastr, ce nu i-e bine? Tipul era enorm, cu minile ca dou lopei i cu faa turtit i plin de inteligena unui par care te lovete n moalele capului. Se vedea c era un biaf ru i c nu era bine s te dai la el. M ntrebam dac-i trimisese colonelul ca s pun de-o diversiune. Gestul meu pruse normal i nu-i crease suspiciuni lui leniciro, dar n alte condiii nu a fi reuit s fac aa ceva. leniciro i lu avnt i ntr-o clip l lovi pe primul individ i-l ddu peste cap. Matahala se prbui pe spate cu o bufnitur care fcu s zngne paharele, leniciro era cocoat pe pieptul lui i-i trgea pumni n falc. Tipul mai era nc ameit pentru c altfel l-ar fi ters pe psihic de pe faa pmntului. M-am ndreptat spre cellalt individ care tocmai se scotocea dup o arm. l-am artat-o pe a mea i i-am spus: Asta te rupe n dou dac nu pune mna pe tine japonezul la mrunel care mai e psihic n timpul liber. Ce-ar fi s-i iei prietenul i s te plimbi pe afar. Tipul se uit speriat spre matahala care zcea nc pe jos i prea c are probleme cu respiraia. leniciro sttea comod aezat pe pieptul iui larg i se concentra. Cnd cellalt scoase un sughi i-i ddu ochii peste cap, pru c se trezete din trans i se uit n jur dup cel deal doilea atacator. Acesta dispruse ns ca i cnd n-ar fi existat. leniciro se ridic i se scutur de praf: Ai vzut c am ncercat s -i trag un pumn n nas, dar n-a inut. Da, am observat. Se pare c fr forele tale nu faci dou parale. Pcat, mare pcat. Nu s-a suprat nici de data aceasta, doar a zmbit vag. Uneori cnd rdea prea doar un puti simpatic, ppu de porelan chinezesc. M-am ntors la mas i m-am aezat. Din buzunar m nghiontea colectorul i cred c aveam o fa cam palid. Hai s ne terminm buturile i s ne ntoarcem, i-am propus. S-a aezat i el a nceput s nvrteasc paharul ntre degete. Prea c urmrete o idee care ncepea s prind contur, o idee mic i simpatic, dar care nu-i fcea nici o plcere. Se ntristase brusc. Problema cu psihicii este c nici n-au visat vreodat c o s pice vreo pleac pe capul lor. De obicei, au trit de azi pe mine i s-au lsat clcai n picioare de toi nenorociii care avuseser noroc s fac un ban rapid i credeau c asta le d tot felul de drepturi.

146

i tu ai fost clcat n picioare de unii ca tia? am ntrebat ca s nu tac. Eu am lucrat ntr-o orezrie, rnji el'ridi-cndu-i privirea din pahar. Am stat cu picioarele n ap i dousprezece ore pe zi i am lsat pe unul i pe altul s m scuipe n obraz cnd aveau chef. Apoi, ntr-o zi mi-am zis: pn aici! i am fugit. mi umbla prin minte s nu m ntorc pn ce nu voi fi destul de puternic i aa norocul a venit la mine, ntr-o noapte, n timpul rzboiului. Norocul, spuse i se nclin'uor n direcia mea. Ne-am ridipat i-am urcat n cldura de afar care ne-a pleznit peste fa cu toat puterea celor patruzeci de grade. Simeam cum ne nbuim, ne topim i ne scurgem la vale mpreun cu pomii, casele i tot oraul, leniciro a luat-o ncet de-a lungul strzii. Mi-a fcut plcere s discut cu tine. Poate mai vorbim. N-am gsit nici o replic demn de a fi lansat n braele posteritii, aa c am tcut. Stteam n mijlocul strzii i nu ne nduram s ne desprim, ca doi prieteni vechi. Captatorul mi mai ddu un ghiont. Ce mai face contiina ta astzi, Codeo? Bine, mulumesc, la fel ca ntotdeauna. n fond, Tard nu fusese dect un alt btu scpat din ghearele rzboiului. Ce treab aveam eu cu asta? Prost, Codeo, foarte prost. Te-ai mpiedicat de un nimic i nu mai tii cum s te descurci, eti ca un fir de metal dur, dar care se clatin n toate prile dup cum l bate vntul. Acum vrei s dai de bucluc pentru un emigrant care mine o s-i exerseze forele pe pielea ta. N-aveam ce s mai zic. leniciro se ndeprtase deja. Ceva m rodea, aa c m-am dus dup el. De unde ai fcut rost de doiul la tatuat n vrful capului? am ntrebat. S- oprit mirat i m-a privit de parc s-ar fi ateptat s-i spun altceva. De unde? repet de parc n-ar fi auzit ntrebarea. Te chinuie curiozitatea? Ei bine, dup ce m-am trezit cu puterile, am fost la o ghicitoare care mi-a spus c o s triesc bine dac n-o s m rpun cifra doi. S te rpun cifra doi? Este o metafor? Cifra doi - adic faa i reversul unei monede, cele dou principii, masculin i feminin, soarele i luna, cei doi ochi, doi frai gemeni, viaa i moartea, binele i rul. Unul din aceste lucruri m va distruge, i ca s m feresc de el mi-am tatuat numrul nefast ca ntr-o incantaie esut pe dos. Cred c m-am holbat la el. ncepeam s neleg la ce se referea. mi aminteam i eu de vrjile pe care vracii le bolboroseau ntre dou nghiituri de butur ieftin: Mergi pe drum Pe lng drum Prin Soare Pe la umbr Vorbete i taci... Oricum partea cu gemenii mi dduse fiori. Doi frai identici sau un om i clona lui erau acelai lucru. N-am mai zis nimic, aa c mi-a fcut
147

semn cu mna i s-a ndeprtat. nc o dat m-am ntrebat ce m interesa pe mine dac-l omorse pe Tard, dac suprase vreo civa consilieri municipali grai i plini de idei i dac trimisese pe lumea cealalt vreo duzin de ali indivizi. Pentru o clip am simit c m sufoc i am vzut cercuri de stele verzi care ,dansau samba n jurul meu. Cnd am reuit s m adun am dat de leniciro cre se oprise nu prea departe i m fixa cu ochii larg deschii i cu pupilele ce preau adnci i fierbini ca iadul. M bucur c nu-mi eti duman! mi spuse, dup care mi ntoarse spatele i-i vzu de drum. Am rmas paralizat n mijlocul strzii urm-rindu-l cum se ndeprta. Nenorocitul sta mic i ncercase forele cu mine, numai ca smi arate ct e el de dat naibii. Sigur c-mi psa c unul de teapa lui umbla singur prin ora i se manifesta violent! Sigur c-mi psa, era o tmpenie s-mi imaginez c ar fi fost altfel! M-am ntors i am luat-o n sens opus. Soarele se pregtea s se culce pe o ureche i cldura se mai domolise. Locotenentul m atepta n apropiere, ntr-unui din laboratoarele sofisticate care supravie-uiser rzboiului i acum erau nchiriate cui i ddea mna.

4.
Dup ce m-am ntlnit cu locotenentul am luat-o spre cas. Locuiam ntr-un apartament pe care nu mi l-a fi permis dac ar fi trebuit s-l pltesc din salariu, n schimb mobila czuse n seama mea aa c locul era cam pustiu. Dac cineva m-ar fi ntrebat de ce nu-mi mai cumprasem cte ceva, a fi rspuns c nu-mi plcea nghesuiala de lucruri - minciun pe care de obicei o foloseau cei care aveau venituri sczute. Aveam dou camere att de goale, nct ecoul pailor mei se tra prin coluri, singuratic, dar persistent. Cnd am intrat, m-a ntmpinat o atmosfer melancolic i apstoare ca un sfrit de primvar cnd te simi greu ca i cum ai purta n piept o lut. Mi-am turnat ceva de but i m-am aezat n singurul fotoliu pe care-l aveam. Mai posedam i-o carte din care mai citeam din cnd n cnd, dac simeam c lucrurile ncepeau s-mi ias de sub control. Nu tiu ct am stat aa moind cu paharul n mn i torcnd o grmad de gnduri despre trecut. Timpul se scurgea.ncet i plictisit, acele unui ceasornic invizibil se trau de-a lungul cadranului de parc ateptau s se ntmple ceva. La un moment dat, umbrele din ncpere sau alungit, s-au subiat pn au disprut, n aer se simea rcoarea, iar noaptea ncerca s se strecoare pe sub u... l-am zis s rmn afar, dar nu a dat semne c m ascult, avea doar o slujb de ndeplinit i pentru asta era pltit. Oare nu toi primeam bani s facem cte ceva?
148

Cnd m-am trezit, cineva se lovea de u de parc vroia s o fac buci. Auzisem prin vecini c n timpul iernii oamenii furau porile i puneau lemnul pe foc. M-am ridicat cam nesigur pe picioare. Ceva m supra i aveam chef de ceart - cine m trezise din somn i vroia s-mi terpeleasc ua? Cine? Jerico i leniciro sprijineau pereii. M-am ncruntat la ei. Ziua de munc se terminase la ase, atunci era noaptea trziu aa c mai bine i-ar fi vzut de drum. Trebuie s mergi cu mine la leniciro, a spus Jerico ntr-o suflare. Era rou la fa i arta suprat. Mi s-a prut c nu l-am neles bine. Care leniciro? sta de lng tine? A scuturat violent din cap. Nu, nu sta. sta-i cellalt i trebuie s-l ducem la leniciro,'dar pe mine nu m-a lsat s intru. A zis c nu pleac n nici o misiune dac nu vii i tu. Se pare c nu are ncredere n mine, Iar locotenentul estja o ntrunire i n-am pe nimeni cu care s m sftuiesc. S-a uitat la mine de parc l-a fi njurat. E cellalt, a explodat, e clona. Doar tu i-ai dat locotenentului captatorul, iar ei au lucrat toat seara i au reuit s-o dea gata acum o or. Trebuia s fie ceva fulgertor ca leniciro s nu bnuiasc nimic. M lmurisem. M-am uitat atent la clon de parc a fi ateptat s vd ceva, o diferen, un semn, dar n-am observat nimic. Era doar un tnr mrunel, cu faa ntunecat i cu ochi mici, piezii i negri. Leit leniciro. Rmi aici, s nu te miti pn nu.ne ntoarcem. Ai neles? i-am spus rar ca i cnd ar fi avut mintea n cea. A dat din cap c a neles, dar tot nu-mi plcea cum m privea. L-am tras pe Jerico n camer i am nchis ua. Toat povestea asta m clca pe nervi. Credeam c ia mai mult s clonezi un om, am spus. Credeam c o s mai dureze cteva zile, iar eu o s-mi iau o vacan, o s stau. cu burta la soare i, cnd o s m ntorc, o s gsesc treburile aranjate i un alt fraier angajat n locul lui leniciro, unul care s nu fie psihic, ci, doar uor dereglat i s ne taie gturile n timp ce dormim. mi pare ru, dar nu am ce face. Clona e instabil, nu are dect cteva ore de funcionare i pn atunci trebuie s-o duc la leniciro, spuse i prea c era mic i neajutorat. i ce iese dac d ochii cu leniciro? Ce crezi c-o s se ntmple? Psihicul o s-l fac arice pentru c nc nimeni n-a reuit s omoare pe unul de teapa lui. Jerico a cltinat violent din cap. Era aa de tulburat nct prea c uitase i s vorbeasc; ddea doar din mini i se simea mizerabil: A fi pus pariu c nu fusese niciodat att de speriat n toat viaa lui de actor de reclame.
149

Tipul de la laborator mi-a explicat ceva, dar n-am neles foarte bine. Cei doi sunt identici fizic, dar forele'sunt opuse. Dac avem noroc se anuleaz reciproc. Dac avem noroc. mi venea s rd. Mi-am luat haina. Hai s mergem pn nu dispare leniciro 2 i apoi s alergm dup el prin ora.. Am ieit n noapte unde ne-a ntmpinat un cer nnourat i un vnt subire i rece. Am luat-o spre falez pe o strad mrginit de tufiuri cu flori mari, albe. Se auzea un fonet i marea care btea n rm civa metri mai departe, n spatele caselor, leniciro locuia ntr-o caban pe care i-o construise pe plaj din scnduri ten-cuite cu pmnt frmntat cu paie. nuntru avea podeaua acoperit cu rogojini. Uneori /n speriam ct de puin cerea de la via - poate de aceea era considerat att de periculos - nu poseda nimic, nu dorea nimic, nu aveau nimic cu ajutorul cruia s-l antajeze. Clona ne urma i-i simeam privirile stre-curndu-se pe urmele mele, crndu-se de-a lungul spinrii i cuibrindu-se n curbura gtului. Fora era diferit de cea a lui leniciro, mi , ddeam seama de asta. O clon este mai mult dect un frate geamn, dar nu poate s fac nici un ru originalu1 lui, nu.are nici o putere n plus, nici n minus. Este o copie. Poate c lucrurile sunt diferite n Cazul pisicilor, pentru c m ntreb dac fora lor poate fi copiat, dac este de natur organic i se poate replica i nmuli ca o celul. E uor s vorbeti despre om i opusul lui care s fie n stare s-l anuleze, dar m tem c asta nu-i posibil. Vorbisem fr s m gndesc i asta datorit senzaiei neplcute pe care o simeam n ceaf. L-am auzit pe Jerico oftnd: Sper s mearg, altfel am dat de dracu. Am ajuns pe plaj i am depit zona luminat. Cerul se mai degajase i o lun rotund strlucea ca o baliz pe o mare de ntuneric. Cabana lui leniciro era la doi pai. Trebuia s gndesc ceva nainte de a m apropia? Jocurile au fost fcute, s-au judecat i mprit? Ceva potrivit momentului? Codeo? am auzit vocea lui leniciro rsunnd. Jerico s-a oprit i-a nceput s-mi fac sem-. ne disperate s nu m apropii. La fel de speriat o fi fost i Tard cnd a simit c explodeaz din interior? leniciro nu avusese nici un drept s fac aa ceva i eu venisem s ndrpt lucrurile, n seara aceea m hotrsem s joc pe eroul de filme ieftine. Nu aveam ce face, nu m puteam abine. Codeo? am auzit din nou ntrebarea. Vocea era linitit, dar neprietenoas. Eu sunt, i-am rspuns. O s intru n cas. Eti singur?

150

M-am uitat dup Jerico, dar acesta prea gata s-o rup la fug. Am fcut semn clonei s stea n spatele meu. Sunt cu Jerico i intrm n cas. S nu faci vreo micare necugetat. M-am apropiat. Se pare c ntr-adevr crezuse c eram eu i Jerico. Am tras ua i am plonjat nuntru urmat de clon. Interiorul era slab luminat i asta nu m avantaja pentru c leniciro vedea oricum i pe ntuneric. M-am rostogolit pn ntr-un col i ineam arma pregtit dei speram s nu fie nevoie. i nu a fost. leniciro sttea aezat pe podea ntr-o poziie relaxat. Cnd ne-a vzut nu s-a micat, doar ochii i s-au aprins, m-au urmrit o clip pentru ca apoi s se fixeze pe copie. Replica s-a a-propiat de el i s-a aezat n aceeai poziie. Acum erau fa n fa i se studiau plini de curiozitate, fr un cuvnt, imobili ca dou statuete uitate pe un raft. Probabil ncercau s-i foloseasc puterile unul pe altul, dar din exterior nu se putea spune c ar fi fcut aa ceva. Tcerea se prelungea, cei doi tot nu se micau, iar eu ncepusem s amoresc i simeam nevoia s-mi relaxez muchii. Codeo? l-am auzit pe Jerico strigndu-m cu jumtate de voce. Atenia mi-a fost distras doar pentru o clip. Mi-am mutat privirile spre u, iar cnd m-am uitat din nou la cei doi, n-am mai vzut pe nimeni - dispruser fr urm. M-am repezit la locul unde sttuser pn atunci pe podea nu rmsese nimic, am ridicat rogojina i am privit scndurile podelei. Acolo nu era nici o trap. Nici pe lng Jerico nu ieiser. M-am dus napoi pe plaj, dar pe nisip nu se distingeau dect trei seturi de urme - ale mele, ale lui Jerico, ale clonei i toate mergeau spre caban, nici una nu se ndrepta spre ora. Se anihilaser sau planul euase i reuiser s profite de momentul meu de neatenie i s dispar? N-aveam de unde s tiu. Fusese misterul cifrei doi. n noaptea ceea nu m-am dus acas. Am rmas cu Jerico pe plaj. Putiul era speriat i se ntreba dac meritase ceea ce fcusem i se temea pentru ce l atepta n viitor. L-am linitit - omul avea minunata capacitate de a se auto-convinge c aciunile lui erau toate juste i motivate, aa c nu avea de ce s-i fie fric, pentru c o.dat cu amintirea spaimei avea s uite i mustrrile pe care i le fcuse i vinovia pe care o simise. Aa mergeau lucrurile pe lumea asta. Am stat pn a rsrit soarele i pe lumin i cu sufletele mpcate ne-am strecurat spre cas prin valurile de cldur. Ne simeam uurai i, orice s-ar fi ntmplat, lumea ni se prea mai bun. Atinsesem deja gradul cel mai nalt al ipocriziei i asta nsemna c aveam s trim zile lungi i fericite oriunde ne-am fi aflat.

AN/ORGANIC
de Florin P ntea
151

n partea inferioara a cmpului vizual al lui Roger, inductorul de vise i genera o band continu cu texte de reclam Comindserv. Fusese una dintre condiiile puse pentru licena de comercializare a produsului. Roger, ca mai toi utilizatorii, ncerca s urmreasc restul imaginii i s ignore cu stoicism textele insipide ale Comindservului. Chiar i n vis tia c subcontientul su nregistra totui mizeriile ce se scurgeau cu vitez cvasi-subliminal. Roger visa c era din nou student la Colegiul Regal de Art dinLondra, umblnd mpreun cu colegii (ce nu preau s fi mbtrnit deloc) de-a lungul coridoarelor vechi, din piatr cenuie. Se aezau n bnci, iar un profesor proaspt brbierit, purtnd ochelari groi, cu iama de oel, le mprea foi cu subiectele de examen, punndu-le grijuliu cu faa n jos. Lemnul mort al pupitrelor mirosea vag a cear. n sal nu se auzeau dect paii profesorului i fonetul foilor pe care le mprea. Dup un timp incredibil de lung pn i fitul ncet, iar profesorul se ndrept ctre catedr. Regl soneria ceasului care urma s anune sfritul examenului, apoi le spuse c puteau ncepe. Pe foaia cu subiecte de pe pupitrul lui Roger se aflau unele probleme administrative ciudat de familiare. Dup ce le citi cu atenie, prin vis i trecu recunoaterea uimit, uor tulbure, a documentelor pe care le lsase nerezolvate la birou n dup-amiaza anterioar. Se apuc de lucru cu contiinciozitate, zicndu-i c ar merita o prim pentru orele suplimentare prestate n timpul somnului. Din cnd n cnd, peste foile de hrtie pe care scria se tra umbra supraveghetorului. Roger, ns, era mult prea preocupat ca s mai ridice nasul din hrtii. Dei lucra cu mare , spor, problemele pe care le avea de rezolvat preau s nu se mai sfreasc, iar din cauza tensiunii nervoase ncepu s transpire abundent. Stropi mari de sudoare pornir s i se preling din par n jos, pe ceaf, iar de acolo pe sub gulerul cmii, pe spate, de-a lungul irei spinrii. Se terge din cnd n cnd pe frunte cu dosul minii i scrise n continuare concentrat, cu toate c era contient c problemele sale de serviciu nu puteau n nici un,caz s figureze printre subiectele de examen de la universitate. Tocmai aruncase o privire grbit ctre Ro-lexul de la mn i se mai linitise ntructva vznd c nu trecuse dect o or, cnd ceasul de.control de pe catedra supraveghetorului porni s sune strident. De jur mprejurul lui Roger ncepu s se aud cum studenii lsau grbii stilourile pe pupitre. tiau cu toii c dac ar fi continuat s scrie dup declanarea ceasului de control, supraveghetorul ar fi refuzat sa le mai ridice lucrarea, iar aceasta nu ar mai fi fost luat n consideraie'de ctre comisie de examinare. Roger, ns, mirat peste putin de ceea ce, fcea,, continu s scrie cu rvn, ignornd senin tritul insistent al ceasului. Ceasul, la rndul su, l ignor la fel de senin i continu s sune mult peste capacitatea pe care i-ar fi putut-o asigura angrenajele sale cvasi-victoriene. Iar profesorul care strngea lucrrile, n loc s treac pe lng Roger fr s-i mai ridice teza, ncepu s-l mping, la nceput cublndee, privindu-l cu o expresie aproape milostiv prin lentilele groase
152

ale ochelarilor demodai cu rame din oel, apoi mai insistent, i n cele din urm l mbrnci cu totul afar din banca unde sttuse aezat. Uimit i zpcit, Roger ncerc s opun rezisten i se trezi, cam buimac, n timp ce era expulzat cu contracii lente din dormitor. Muchii uterini care-l inuser n poziie fe-tal pe timpul nopii, plutind relaxat ntr-un mediu confortabil, l mpingeau acum afar, ctre starea de veghe. Pe podeaua dormitorului se zreau bltoace din lichidul amniotic n care Roger plutise n somn. Pereii sngerii ai dormi-toruluiuter l absorbeau rapid pentru a-l purifica i satura cu nanozoare medicale i componente nutritive Cominserv, iar seara lichidul avea s fie reutilizat. Roger ridic minile i ncepu s-i desprind cu grij dirnprejurul feei pseudopodele gelatinoase, adezive, care-i fixaser pe timpul nopii masca pentru respiraie deasupra gurii i a nasului. Masca purpurie i vscoas era conectat printr-un cordon flexibil, format din inele cartilaginoase ce treceau prin peretele uterin, la sistemul de ventilaie al casei ce se auzea permanent, ca un zgomot de fond pe care Roger nu-l mai percepea. Respiraia lent, linitit, a zecilor de plmni ai imobilului semna vag cu zgomotul unor valuri care se sparg pe plaj. nainte de a cobor pe scara n spiral ctre baie, Roger arunc o privire spre Dominy. Aceasta se ntrezrea prin semitransparena pereelui roietic, parcurs de o reea delicat, albstrie de vasesanguine, a dormitorului su. mprejurul feei delicate i plutea prul lung, ondulat, lucind uor din cauza microzoarelor Comindserv de ntreiaere pe care i le dduse coafeza ca s-i elimine praful i eventualele microorganisme duntoare. Dominy dormea nc, iar ochii ei nchii, cu gene lungi, care se vedeau printre pseudopodele gelatinoase ale mtii de respirat aveau un aer de inocen copilreasc, nefiind atini nici mcar de bnuiala unui rid. n cursul lunii urmtoare avea s mplineasc optzeci i patru de ani, iar Roger nc nu se hotrse ce cadou s-i ofere. Poate c ar fi fost bine s se gndeasc la asta n timp ce fcea du. Intr n camera de baie, clcnd pe stratul gros, aspru, de pr pubian care cretea din podea, i trase din perete un penis lung, flexibil, din care ncepu s curg un lichid incolor, parfumat. Roger se spl ndelung, alungnd buimceala somnului i amintirea halucinaiei tensionate pe care inductorul de vise Comindserv i-o trimisese n cortex pentru a justifica declanarea sunetului de ceas detepttor care oricum nu exista niciodat altundeva dect n centrii auditivi ai sistemului su nervos. Oare ce ar fi putut s-i ofere lui Dominy de ziua ei? Poate nite art organic interactiv? Sau o excursie undeva? Ar fi fost greu de ales un loc anume, avnd n vedere c pe parcursul deceniilor pe care le petrecuser mpreun vizitaser toate locurile pe care-i doreau s le vad i, de ctva timp ncoace, un numr crescnd de alte locuri la care visaser mai puin sau chiar deloc. Rsucind n continuare n minte problema cadoului pe toate prile, se usc sub jetul de aer cald trimis de o tromp scurt, cu nri lungi, care coborse din tavanul boltit, dup care iei din baie i trecu alturi la garderob.

153

n camera micu destinat hainelor, panouri chitinoase ca nite aripi supradimensionate de fluture ineau presate ntre ele, asemeni unor timbre ntr-un clasor, cmaa i costumul pe care Dominy i le cumprase n ziua precedent. Roger ncepu s se mbrace i urmri cum dir marginile esturilor neau filamente care se mpleteau unele cu altele i se ntreau, crenc impresia c ntregul su costum era dintr-o singur bucat, fr custuri, ce-l vedea de la tlp pn la gt ntr-un vemnt confortabil i plcut. Iei din garderob, apoi cobor scrile ctre buctrie fluiernd o melodie strveche a grupului Yes. Casa acces imediat nregistrarea melodiei i ncepu s o interpreteze n surdin, reglnd prezena i intensitatea sunetului'dup cum percepea prin senzori deplasarea lui Roger. Buctria era intim i plcut, cu pereii acoperii de o epiderm frez. Duul i melodia aceea veche i creaser lui Roger o stare de bun dispoziie, aa nct, fluiernd n continuare; ncepu s mulg ugerul buctriei ntr-o can. Sorbi o nghiitur de lapte proaspt, cldu, apoi lu un tub cu past nutritiv i un ou copt din gura fierbinte, fr dini, a cuptorului. Decoji oul, lsnd pe mas fragmentele albe ale cojii n grija gndacilor sanitari. Dorii s ascultai i nite tiri? l ntreb ndatoritoare,*cnd melodia aceea veche cu Yes se termin. casa,

ie i s-a prut mai interesant? ntreb Roger ntre dou nghiituri. - Agenia de pres Comindserv anun c astzi de diminea s-a dat sentina n procesul lui Karel Lada. Acuzatul a fost gsit vinovat de crime antiecologice, printre care fabricarea, deinerea i utilizarea de spun artizanal. Roger se cutremur de groaz. Imigranii tia est-europenl n-or s se nvee minte niciodat. Dac le-ar trece cu vederea Comindservul ginriile astea, n doi timpi i trei micri ne-am trezi din nou n pragul catastrofei ecologice, cu apele poluate pn la refuz cu detergeni i deeuri chimice industriale. Auzi ce Sra apucat s fabrice... Fapta a fost mult mai grav, insist ea. Acuzatul a utilizat spunul pentru a-i spla hainele n loc s le arunce i s-i cumpere altele noi. Roger aez cana goal i tubul de past pe msua rotund. Veneticii tia... Nu vor dect s profite de pe urma traiului ntrun loc civilizat, fr s stimuleze n mod corespunztor comerul prin corvsum. Altceva? Casa ezit un moment, trecnd n revist milioanele de tiri care-i parveneau prin reeaua Comindserv.
154

Nimic care s aib vreo legtur ct de vag cu industria textil. n plus, e vremea s pornii spre fabric. ntr-adevr, limbile roz i umede aleceasului din buctrie indicau molarul de opt i incisivul de doisprezece. Roger se ridic de la mas i porni grbit pe culoar, ctre ieire. Irisul uii se deschise larg, iar dincolo de el, lng peluza din faa casei, se vedea ateptnd un centiped transparent. Pe cnd parcurgea scurta distan care-l desprea de vehicol, Roger observ c miriapodul ncepuse s dea semne de decdere. n mod obinuit, Comindservul garanta o perioad de funcionare ireproabil de cinci ani, urmat inevitabil de dezagregarea n fragmente biode- gradabile pe care le consumau gndacii sanitari. Dar n ciuda asigurrilor date de furnizor, miriapodul lui Roger prea aproape de a intra n descompunere cu toate c mai erau ase luni pn la ncheierea garaniei. Singura soluie acceptabil pentru poziia sa social avea s fie cumprarea unuia nou ct de curnd. Bine mcar c oferta de metode noi a Comindservului era mai variat i atrgtoare ca niciodat... Portiera translucid a centipedului se deschise, Roger urc, iar oferul i ddu bun dimineaa. i chiar c era bun, constat el mulumit privind afar prin carapacea vehicolului. Venise primvara, pielea fotosintetizatoare de pe faadele domoale ale caselor nverzise, pretutindeni se vedeau pomi nflorii i arul era proaspt. l trecu un fior cnd se gndi ct de aproape fuseser cu toii de a muri otrvii cu gaze de eapament i'deeuri chimice de tot felul nainte s pun Cominservul situaia sub control. Dar acum pericolul fusese alungat pentru totdeauna... i aminti apoi c nu se brbierise i scoase din trusa medical a centipedului un melc. n timp ce nenumratele picioare ale vehicolului l purtau unduind ctre fabric, Roger apropie melcul de obraz. Limba epoas, cu'mii de asperiti, ncepu s-i rzuie pielea i s-i ndeprteze firele de pr din barb. Senzaia era plcut, iar pielea rmnea neted i proaspt n urma melcului. Aproape terminase cu brbieritul cnd, la o intersecie aglomerat, un alt centiped i lovi din lateral. Din cauza ocului, mna n care inea melcul i alunec, iar limba aspr a acestuia i rzui gulerul cmii. oferul opri i cobor din miriapod, urmat de Roger. mprejurul lor, o mulime de pietoni de oprise, privind cu interes i. ateptnd urmarea accidentului. Portierele chitinoase translucide se sfrmaser, iar parbrizele se mprtiaser n mii de cioburi pe care gndacii sanitari ncepuser deja s le duc de la locul accidentului. Roger observ c vehicolul care-i ciocnise era mai nou i mai costisitor dect al su, ceea ce nu prevestea nimic bun. Din acesta coborr un ofer n uniform neagr, ou mnui albe, i un japo- . nez vrstnic, mbrcat ntr-un costum sobru, care probabil costase mai mult dect salariul lui Roger pe doi ani. Simind c i se punea un nod n gt, Roger se nclin adnc i rosti n japo nez, pe un ton ct se poate de umil: V rog s m scuzai. E vina mea.
155

Japonezul se nclin la rndul su, dar nici pe departe la fel de adnc ca interlocutorul, i rspunse: Ba nu, e vina mea. Alturi, oferul lui Roger l lu n primire pe cellalt ofer: Aveam prioritate, papagalule! Ba eu aveam, coclarule! Pe cine faci coclar, srntocule? Uor jenat de altercaia lor, Roger continu cu nc o plecciune, i mai profund: mi cer cu umilin scuze pentru acest incident neplcut. Imperturbabil, japonezul rspunse cu o nou nclinare, mai adnc dect'cea dinainte: i eu v rog s acceptai umilele mele scuze. Iar oferii continuar: Eti prfuit! Prfuit era m-tai cnd te-a fcut! Gozarule! Lbarule! Avortonule! Ai rahat n loc de creier! Nebgate n seam, filamente albe nir din ramele parbrizelor, se unir i se mpletir, din ce n ce mai dese, apoi se transform n su prafee netede care, treptat, devenir transparente. Din fragmentele de portiere rmase n cochilia centipedelor, alte filamente crescur i se ntrir, formnd straturi multiple unite prin liani. Dup'cele cteva minute de discuie, japonezul i oferul su urcar napoi n miriapod i plecar. Nimic din nfiarea vehicolului lor nu mai amintea c tocmai trecuse printr-un accident. La rndul su, Roger intr n centiped, observnd cu o strngere de inim c nanozoarele inteligente care-i reparaser vehicolul nu fuseser nici pe departe att de rapide i de eficiente precum acelea ale noului model. Era nc un semn c miriapodul se apropiase periculos de mult de limita de vrst dincolo de care era programat genetic s intre n descompunere. Ba chiar, ca s fie tacmul complet, unul dintre pietonii care priviser accidentul i altercaiile i mprocase un graffito cu nanozoare pe capot. Pata de vopsea se lea deja n dantelrii fractale ce treceau pulsnd prin milioane de nuane. Pornir ncet mai departe, lsnd n urm cteva cioburi i achii pe care gndacii erau pe cale s le termine de adunat i transportat. Ulterior, metabolismul gndacilor avea s le transforme n substane organice simple pe care na-nozoarele inteligente urmau s le utilizeze pentru a
156

sintetiza cele necesare populaiei oraului, ncepnd cu hrana i terminnd cu materialele de construcii. Roger tia c procesul acesta de reciclare a deeurilor nu acoperea nici pe departe cererea de materiale, ns cu siguran c noile orae administrate de Comindserv nu produceau gunoaie, ba chiar exploatau ca pe nite zcminte preioase depozitele de gunoi rmase din mileniul precedent. Treptat, Roger observ cum pata de vopsea de pe carapacea centipedului i contorsiona spuma fractal multicolor pentru a forma o inscripie. Ceva ce ar fi putut s fie o majuscul, iar dincolo de o dantelrie n micare, deocamdat nedefinit, o alta, poate D sau O. Dup cteva ore sau zile, era convins c mesajul inscripiei fractale avea s devin mult mai lizibil. Pe ansamblu, se putea socoti chiar norocos. Derbedeul care-i mprocase miriapodul cu vopsea folosise un simplu spray. Din pcate, prin ora apruser vandali mai periculoi care fceau graffiti injectnd vopsea n piele cldirilor cu ajutorul unor pistoale pentru tatuaj. Gestul era nu numai antisocial, ci de-a dreptul ireproabil, avnd n vedere c fiecare asemenea graffito tatuat mpiedica mprosptarea aerului de ctre clorofila dermic din acea cldire. Construciile vandalizate rspundeau la asemenea agresiuni, alertnd echipele de intervenie ale poliiei Cominserv, care uneori reueau s-i prind pe fptai. Roger urmrise recent pe un canal multimedia un interviu cu un asemenea infractor i, spre surprinderea unora dintre spectatori, mzglitul susinuse cu ndrjire c le fcea cldirilor exact ceea ce le fcea i Comind-servul. Se referise la omniprezentele reclame cinetice de pe cldirile din ora, caligrafiate n zeci de limbi,'cu carac'tere i ideograme dintre cele mai diverse. Numai c reportera respinsese argumentul, subliniind c fiecare dintre reclamele Comindserv coninea clorofil activ, de unde se i explica faptul c nu apreau dect n diverse nuane de verde, n vreme ce vopseaua fotosensibil din pistolul de tatuaj al delincventului minor intervievat nu contribuia dect la poluarea vizual a oraului, luminnd noaptea n tonuri fosforescente de galben,, stacojiu, auriu i vernil. Se brbieri pe toat faa, apoi ls melcul s se retrag n cochilia sa i-l aez la loc n trusa medical. Cnd i trecu degetele peste obraz i pe sub brbie ca s verifice dac nu cumva i scpase vreo poriune nebrbierit, Roger descoperi c gulerul cmii devenise ceva mai aspru n partea dreapt. O rugozitate destul de neplcut. Cercet cu atenie suprafaa gulerului, comparnd poriunea aspr cu,aceea corespunztoare din partea stng. Diferena era evident. Mai mult, constat c ori de cte ori ntorcea capul spre dreapta; poriunea aceea l zgria i-i irita pe pielea de sub brbie. Bg degetele pe sub guler i trase n jos, iar haina i cmaa i se deschiser pe toat lungimea. Filamentele care le ineau ncheiate se desprinser cu un fonet uscat de frunze moarte. Se dezbrc, de cma, apoi mbrc sacoul i-l ls s se ncheie. Mototolind cmaa, i ceru centipedului s-i fac legtura cu locuina sa. Peste cmpul vizual i se suprapuse imaginea fantomatic a lui Dominy n buctrie, servind micul dejun, ca o reflexie vag ntrezrit ziua pe suprafaa unei ferestre. Totul
157

era de o limpezime mult mai accentuat dect percepia vizual obinuit i, n acelai timp, de o transparen perfect. Ce s-a ntmplat, Roger? Am avut un mic .accident, explic el. Nimic grav, nu te ngrijora. A avea nevoie s-mi comanzi o cma la fel ce aceea pe care mi-ai luato ieri, i s le spui s mi-o livreze la fabric. O.K. Imaginea lui Dominy dispru, iar Roger l rug pe ofer s opreasc puin'miriapodul pe marginea strzii. Cobor grbit, mototolind n continuare cmaa n pumni, puin ngrijorat s nu par ridicol n ochii trectorilor din cauz c era mbrcat numai cu sacoul. Nimeni nu se'uita ciudat la el ns, iar lui Roger i mai veni inima la loc. Arunc ghemotocul de pnz inteligent ntr-un co de gunoi, dup care porni cu pai iui napoi spre centiped. n coul pentru textile, cmaa urma s fie devorat de gndaci mutani, care la rndul lor erau colectai periodic i livrai la fabricile textile de genul aceleia unde lucra Roger. Comindser-vul avea grij s ofere confecii la preuri foarte sczute, aa nct era mai puin anevoios pentru oricine s-i cumpere haine noi dect s le ntrein pe cele vechi.'Ct despre splat, nici nU se mai punea problema. Roger i amintea cu groaz cum, n copilria i tinereea sa reclama agresiv a tot felul de corporaii independente i iresponsabile dusese la consumul nemsurat de detergeni i produse chimice, care fiind deversate cu ajutorul reelelor de canalizare n rerri i lacuri, distruseser nenumrate specii de plante l animale, punnd n pericol nsi existena vieii pe Pmnt. Din fericire, Comindservul impusese legi ecologiste de o severitate maxim, interzicnd cu strictee factorii poluani prcum industria chimic i me-, talurgic, motoarele cu ardere intern, detergenii i fumatul. Am ajuns, domnule director; i spuse oferul. Mulumi cu un zmbet i un semn din cap, apoi cobor din miriapod, remarcnd c graffito-ul fractal de pe carapacea acestuia devenise ceva mai cite. A, sau poate B, O i ceva mai ncolo o dantel care semna a g, urmat la sfrit de un i i un c baroc, plin de nflorituri. Spre suprinderea lui Roger, portarul fabricii nu se afla la post, aa cum ar fi trebuit. Intr n cldirea administraiei, care se afla imediat lng ghereta portarului, i-i ddu bun dimineaa secretarei. Unde e portarul, Miriam? Secretara l privi cu ochi cprui, ndurerai, iar Roger avu instantaneu senzaia c era ceva n neregul. N-a venit, zise ea. Mi-am dat seama imediat c n-a venit, replic el. Dat fiind c n toat fabrica nu suntem dect tu, oferul, portarul i cu mine, nu e greu de sesizat cnd nu vine cineva.
158

N-o s mai vin deloc, domnule director, continu Miriam privind ntr-o parte. Locuina lui mi-a comunicat azi-diminea, de cum am ajuns la birou, c Martin a murit. Roger se aez pe unul din aricii de mare supradimensionai care ineau loc de fotolii n biroul secretarei. Cum adic a murit? Nu prea s aib mai mult de douzecidouzeci i doi de ani. Miriam zmbi cu tristee. Nimeni nu pare s aib mai mult de douzeci-douzeci i doi de ani, domnule director. Dar asta nu nseamn c rmnem cu adevrat tineri sau c trim venic. n cele din urm murim, cum i s-a ntmplat i lui Martin. Locuina lui ce a fcut? se interes Roger. Cnd i-a dat seama c Martin, era pe moarte, a fcut o copie a personalitii i memoriei lui, pe care a stocat-o n reeaua Comindserv, iar dup aceea a mobilizat gndacii sanitari. Asta s-a ntmplat asear. Pn diminea, substanele organice din corpul lui Martin fuseser deja folosite de nanozoare ca s construiasc un balcon nou la cldirea n care a locuit. i necrosoftul? Necrosoftul su v transmite salutri i; cu scuzele de rigoare, v informeaz c pe viitor nu va putea s mai ndeplineasc funcia de portar al fabricii. Roger ncuviin din cap i-i mas uor pielea de sub brbie, acolo unde rmsese cu o iri-taie de la gulerul cmii. neleg. Mi-a sosit noua cma? Sigur, domnule director, zise Miriam. Am dus-o n biroul dumneavoastr. Irisul de la intrarea n biroul su se dilat, iar Roger lu noua cma de pe buzele crnoase ale canapelei. Dup ce irisul se nchise la loc n urma sa, directorul se dezbrc de sacou i puse cmaa cea nou, apoi i ceru biroului s nceap programul de supraveghere a produciei din fabric. Peste cmpul, vizual i se suprapuse din nou o imagine fantomatic, de data aceasta a interiorului slab luminat al fabricii de textile. Pianjeni mari ct farfuriile stteau niruii i eseau de zor. Printre ei, de-a lungul rndurilor, treceau crabi care retezau cu cletii esturile din rzboaie i le duceau ctre depozit, de unde acestea erau luate din ora n or i duse la fabricile de. confecii Comindserv. n ntreaga secie, la limita audibilului, se fcea simit o fojgial nentrerupt de membre chitinoase, mandibule i cleti, un sunet greu de perceput pe care Roger, fr s poat explica din ce cauz, l gsise ntotdeauna vag amenintor, cu toate c tia bine c fiecare artropod din fabric era prevzut cu wet-ware pentru recunoaterea i protejarea fiinelor umane.
159

Printre artropodele mari foiau mici insecte de salubritate care miunau pretutindeni pe podeaua, pereii i tavanul fabricii, nghiind fiecare fir de praf i scam ce le ieea n cale. ntreaga hal era luminat de globuri din sticl n care pluteau colonii de microorganisme fosforescente. Totul mergea cum nu se putea mai bine, iar Roger ar fi trebuit s se simt mulumit. Ca n fiecare zi, ns, se simea complet inutil. Postul su de director era onorific, la fel ca i acela de secretar al lui Miriam. Fabrica de textile era de fapt condus de inteligenele artificiale Comindserv, iarj lui nu i se acordase nici un fel de putere de decizie n privina administrrii ei. Aa se ntmplase n ntreaga lume puin dup nceputul celui de-al treilea mileniu, cnd lA-urile constituiser Complexul de Industrii i Servicii i hotrser c era periculos s le lase oamenilor puterea de a lua decizii referitoare la altceva dect viaa lor personal. Prin grija lA-urilor, Comindserv devenise concern comercial global, for militar, organism legislativ, administrativ, juridic i punitiv, ca i reea informaional ubicu. Mai exact, dac pentru Roger acestea reprezentau funcii sau noiuni distincte, din punctul de vedere al Comindservului toate se ngemnau n tiina guvernrii sistemelor sau cibernetic, i se mutaser n ciberspaiu. Ca urmare a acestei schimbri, toi oamenii mergeau s lucreze la posturile oferite de Comindserv i ndeplineau ritualul muncii numai pentru a nu se simi alienai din punct de vedere social. Roger tia, ns, i presupunea c toi semenii si tiau sau bnuiau, la rndul lor, c orice activitate prestat la locul de munc avea un impact economic complet nul. Adevratele hotrri, adevratele afaceri veneau de la inteligene non-umane din ciberspaiu. Procesele de gndire i luare a deciziilor de ctre lA-urile Comindserv deveniser att de abstracte-nct laureai ai Premiului Nobel pentru economie i informatic se strduiau zadarnic s le neleag. Ct despre oamenii obinuii, asemenea lui Roger, acetia nici, nu se mai osteneau s ncerce. Paradoxal, ceea ce era semnificativ pe plan economic devenise invizibil i inaccesibil, iar caea ce era vizibil i accesibil devenise nesemiwcativ. Roger se mulumea s mearg la lucru, s-i piard timpul opt ore zilnic i s-i ncaseze salariul la sfrit de lun. Bancnotele de care i amintea din tineree dispruser i ele, prin grija Comindservului, fiind nlocuite de uniti monetare abstracte din bnci la fel de abstracte. i, tiind c prezena i activitatea sa la post aveau importan zero, cu ctva timp n urm Roger o rugase pe Dominy s nu-l mai ntrebe la ntoarcerea acas dac avusese o zi grea, pentru c tiau amndoi c din punct de vedere economic ntrebarea i pierduse sensul. Rtcit n astfel de gnduri, directorul i trecu absent vrfurile degetelor peste gulerul noii cmi. Spre surprinderea sa, aceasta avea o simetrie a texturii n acelai loc ca i cea dinainte. Ei drcie, zise el ngndurat. Gulerul sta aspru nu-i deloc la standardele de calitate Comindserv.

160

i aminti accidentul n care fusese implicat cu puin timp mai nainte i mai ales felul cum, n urm impactului, mna n care inea melcul cu care se brbierea i alunecase. Miriam, las te rog puin fcutul unghiilor i vino pn la mine n birou, zise el. Irisul de la intrare se dilat, iar secretara se apropie de birouldirectorului. Pe unghiile ngrijite i luceau stins microzoare care-i trasau arabescuri multicolore ce nu fixaser nc ntr-un model permanent. Mi se pare c e ceva n neregul cu gulerul cmii, zise Roger n chip de explicaie. Vrei te rog s te uii i tu puin? Miriam se apropie de el i privi gulerul cu atenie. Roger simi un parfum dulce. Nu mi se pare c ar avea vreun defect, zise ea. Compar textura aici i aici, te rog, insist directorul, artndu-i prile laterale ale gulerului. Miriam zmbi cu un aer ncurcat i se nroi uor. tii, abia mi-am fcut unghiile i s-ar putea s v ptez cu nite microzoare.. Nu-i nimic, compar texturile. Secretara ntinse degete moi, catifelate, i pipi acolo unde-i artase Roger. V-am spus, nu mi se pare c ar avea vreun defect, spuse ea privindu-l n ochi. Nu ai senzaia c una dintre margiri ar fi ceVa mai aspr? Exclus, zise Miriam retrgndu-se puin. Asta nu ar corespunde cu standardele calitative Comindserv. Roger ezit. Am i o iritaie aici, spuse el n cele din urm, artndu-i secretarei pielea de sub maxilar. Poate nu ai fost foarte atent azi-diminea cnd v-ai brbierit? suger Miriam. Da, poate, replic el. Mulumesc, poi s pleci. Irisul se nchise n urma secretarei, iar Roger . se aez pe buzele crnoase ale canapelei. Pipi nc o dat ngndurat cele dou margini ale gulerului i simi clar diferena de textur. Nu putea s fie o simpla iluzie, iar iritaia de sub brbie era i ea o dovad absolut clar. Ciudat. Foarte ciudat. Oare cum nu sesizase i Miriam? i spuse biroului s-i comute semnalul vizual secundar de la hala fabricii la biroul secretarei, i o surprinse pe Miriam n timp ce ncheia o convorbire. ...Subiectul a devenit suspicios n legtur cu un articol de.mbrcminte care i-a fost restituit accidental i recomand insistent
161

nlocuirea sa nainte de a ncepe s fac cercetri. Repet, recomand insistent nlocuirea... Faa secretarei trecu printr-o serie de contorsiuni bizare, apoi din ncheietura maxilarului i crescur mandibule complexe, articulate, care se flexar de cteva ori ca pentru a se dezmori. Degetele i se alungir nefiresc de mult, iar din marginile lor se ivir lame chitinoase zimate. Din spate, trecnd prin taior, i ieir membre monstruoase care se ntinser pipind lipicioase pe perei i pe tavanul boltit, brzdat de vene, al camerei. Am s m ocup de asta pn la sosirea echipei-de intervenie, spuse ea cu aceeai voce suav. Roger comand biroului s-i permit accesul la hala fabricii i s blocheze irisul dintre el i creatura hidoas pe care pn n urm cu cteva minute o numise Miriam, Sigur, gndi el speriat n timp ce alerga pe sub coastele de susinere spre cellalt capt al halei, toat lumea a auzit zvonuri despre polimorfii Comindserv, dar cine s-ar fi ateptat ca o asemenea fiin ivit din ingineria genetic s se afle n biroul de alturi? n urma sa, prin irisul care desprea cele dou birouri ncepur s-i croiasc drum gheare tioase, zimate, i mandibule insectoide care forfecau i nsngerau esuturile fragile ale cldirii. Cu inima btndu-i nebunete, Roger goni ct l ineau picioarele printre irurile de pianjeni care eseau netulburai. Zdrobi n trecere nenumrai gndaci sanitari, sri peste crabii colectori sau i Ocoli ori de cte ori i ieeau n cale din semintuneric i n dou rnduri se mpiedic, ct pe ce s cad, dar se redres n ultimul moment. Pentru prima dat i era recunosctor lui Dominy pentru c n fiecare sear l obliga s ias cu ea la alergri. Atenie, se auzi o voce cu timbru oficial n clarobscurul fabricii. Acesta nu este un exerciiu, ci o operaiune a poliiei Comindserv. Cile de acces ale aceste cldiri se vor bloca pn la sosirea echipei de intervenie. V rugm s rmnei pe loc i s cooperai cu forele de ordine. Repetm. Acesta nu este un exerciiu, ci o operaiune a poliiei Comindserv. Pleoapa uria de la captul halei, prin care n mod obinuit se scoteau baloturile de esturi, ncepu s coboare ncet. Roger goni din rsputeri, n timp ce lumin de afar era retezat de coborrea inexorabil a pleoapei. Arunc o privire ndrt, peste umr, i vzu cum polimorful Comindservului venea pe urmele lui, rhicndu-se rapid de-a lungul tavanului halei, peste coaste h/ertebre, cu ajutorul membrelor care-i crescuser din spate. Dei din mandibulele care forfecau aerul i picura venin, polimorful pstrase restul figurii lui Miriam cu ochii cprui i pielea catifelat. O singur privire n ochii aceia i fu de ajuns lui Roger, care parcurse ngrozit ultimii metri pn la ieirea ce aproape.se nchisese, se trnti pe burt i trecu, pe jumtate trndu-se, pe jumtate rostogolin-duse, pe sub pleoapa care cobora spre pmnt. O fraciune de secund i trecu prin minte cum ar fi fost s se afle prins pe partea cealalt a pleoapei'mpreun cu polimorful, i se cutremur.
162

oferul sttea aezat la umbra cldirii, cu o meduz multimedia aezat confortabil pe cap. Tentaculele meduzei i nfurau gtul i umerii, iar umbrela tremurnd, gelatinoas, i nvluia capul cu totul. Prin corpul transparent al meduzei se vedeau sclipind microzoare multicolore care-i transmiteau oferului senzaia de imersk une ntr-o lume iluzorie, ntr-un mod mult mai intens i mai complet dect banala interfa neural pe care o utiliza Roger pentru comunicare. Pe cnd se apropia n fug de centipedui ce atepta sclipind n soare, Roger trimise comanda de deschidere a portierei. Carapacea translucid se deschise silenios, iar directorul sri nuntru i comand cu voce sczut: S plecm de-aici. Destinaia, domnule director? se interes politicos centipedui, punndu-se n micare. Bun ntrebare, i zise Roger n sinea lui. Hei, ce se ntmpl? se auzi de afar vocea oferului, atnuat de carapacea miriapodului. Deschise portiera. Execut numai comenzile date n interior, zise directorul recptndu-i ct de ct sngele rece. Deschide portiera, repet oferul ncercnd s-i dea jos de pe cap meduza multimedia i s vad ce se ntmpl. Roger l privi cum rmnea n urm, cutnd n minte o destinaie pe care s i-o poat spune centipedului. Deodat, pleoapa de la ieirea fabricii explod ntr-un nor de esuturi i snge, iar creatura polimorf cu membre insectoide ni cu o vitez incredibil. Roger vzu cu oroare' cum fiina de comar l hcui din trei micri pe ofer, apoi l rsuci cu faa n sus, i sfie meduza multimedia de pe chip i descoperi c masacrase pe cine nu trebuia. Imaginea i era parial acoperit de graffito-ul fractal care acum devenise lizibil. An/Organic, iar dedesubt o adres pe care directorul o citi cu voce tare. Alt idee nu avea unde ar fi putut s se duc. Mcar asta merita ncercat, i spuse el n timp ce miriapodul se ndeprta n vitez de polimorful din curtea fabricii, care rmsese pe loc netiind dac s atepte ntriri sau s plece n urmrirea lui Roger. Privind n urm, directorul observ civa scarabei cu echipe aeropurtate ale poliiei Comindserv care se pregteau s aterizeze. nc nu tia de ce un lucru att de mrunt declanase o asemenea intervenie n for, dar era hotrt s afle. Am primit ordin de la poliia Comindserv s m opresc, l inform centipedui dup ctva timp, pe cnd se ndreptau ctre destinaie ntr-un ritm care lui Roger i se prea chinuitor de lent. Iar eu i-am spus clar s nu execui-dect ordinele pe care le primeti din interior, replic directorul pe un ton care spera s par autoritar. Urm un scurt interval de tcere ncordat, plin de resentimente de ambele pri. n cele din urm ceritipedul adug:
163

Probabil s-a defectat iremediabil ceva din sistemul de emisie. Nu mai reuesc s iau legtura cu lA-urile poliiei ca s le informez despre poziia noastr. Roger rsufl ceva mai uurat. Poate pentru prima dat credea cu sinceritate c i accidentele erau bune la ceva. Casa unde locuia mzglitorul de perei fusese acoperit n asemenea msur cu graffiti nct clorofila dermic i dispruse aproape complet. Ca urmare, starea general a imobilului era destul de anemic, iar aspectul cam nesntos. Cel puin una dintre inimile cldirii avea o aritmie suficient de accentuat pentru a fi sesizat cu uurin. Un ochi al sistemului de securitate se deschise i-l privi pe Roger cu un aer bnuitor cnd acesta cobor din centiped. Directorul ridic din umeri i art ctre graffito-ul fractal de pe carapacea transparent a miriapodului. ntr-un trziu, irisul de la intrarea casei se deschise, lsnd s se vad o adolescent ras n cap, mbrcat cu o salopet pe care se contorsiona ncet un imprimeu cinetic cu doi erpi. O uvi de pr de pe tmpla stng fusese lsat s creasc, mpletit i agat n chip de cercel de lobul urechii. Intr mai repede, zise fata. i-au pus deja faa pe fiecare reea multimedia, aa c n-am nici un chef s stai n drum. Nu n faa casei mele, n orice caz. i centipedul? ntreb Roger. In afar de nite indictoare bioluminis-cente roii i verzi care s clipeasc de dou ori pe secund, e cea mai bun metod ca s anuni poliia Comindserv unde te afli. D-i liber. Trimite-l undeva. Scap de el. Fr a ncerca sa-i explice fetei despre defeciunea sistemului de emisie din vehicol, Roger se ntoarse ctre miriapod i spuse: Poi circula i fr pasageri? Centipedele Comindserv pot participa la trafic indiferent de numrul pasagerilor, spuse miriapodul pe un ton uor ofensat. Unde s-l trimit?-se ntreb Roger n sinea lui. Ai adresa furnizorilor notri de gndaci sanitari? Desigur, domnule director, rspunse miriapodul. Mergi i ateapt-m acolo. O s te rog i s-i tergi din memorie adresa aceasta. Ar contraveni regulamentelor Comindserv, se eschiv centipedul. Bine, bine, pleaca odat, se rsti Roger, intuind c era aproape la fel de periculos att s stea n preajma miriapodului, ct i s rmn pe jos. O urm pe fat n casa anemic, fr s mai priveasc n urma centipedului care pleca. Dup ce irisul de la intrare se nchise, i ddu seama c tocmai i ncredinase viaa n minile unei persoane pe care nici mcr nu tia cum o chema. i Dominy nu aflase nimic de comarul acesta. Poliia Comindserv, trupe aeropurtate, polimorful pentru intervenii
164

speciale, toate apruser dintr-o dat n viaa lui panic asemenea unui.vis urt din care nu se putea trezi. Cu siguran c nu putea fi adevrat, cu siguran c era... O greeal, neaprat trebuie s fie o greeal, zise el fr s se adreseze cuiva anume. ntr-adevr, replic fata, mare greeal ai fcut c ai clcat Comindservul pe btturi. Se ntoarse pe clcie i, fr s mai atepte pentru a vedea dac Roger o urma, ncepu s urce scara n spiral, asemntoare unei cochilii de melc, ctre acoperiul-teras. Prin perei se auzea vuietul plmnilor casei, un gfit greu, complet diferit de respiraia ritmic, sntoas, a locuinei lui Roger. Se ndoia c avea s mai aud vreodat acel sunet familiar i linititor. A putea ncerca s le explic..., spuse el fr prea mare convingere. Nu cred c ai rezolva mare lucru dac te-ai duce la ei i le-ar cere scuze, rican fata. Cel mai bine ai face s dispari. Roger simi c-l ia ameeala. S piard locuina, postul, prietenii. So piard pe Dominy... Pentru ce? Dar de ce s trebuiasc s m ascund? ntreb el, urcnd n continuare treptele n urma fetei. Dac nici tu nu ai idee, eu de unde vrei s tiu? replic ea. i unde s m ascund, din moment ce Comindservul are ochi peste tot? Pleoapa dinspre teras se ridic ncet. Un scarabeu auriu i atepta pregtit pentru decolare. urc. Acolo unde Comindservul nu te poate vedea, rspunse fata. Hai,

n timp ce-i cuta o poziie confortabil n carlinga scarabeului, Roger observ c adolescenta avea pe antebra un fel de lipitoare lung, verzuie. Prin corpul translucid al creaturii se vedeau organe pulsnd i vase prin care circulau fluide. Asta la ce folosete? ntreb el. M-am zgriat destul de ru de diminea, cnd i-am mzglit miriapodul, explic fata. Crligele creaturii in marginile rnii laolalt, iar mucusul pe carerl secret ndeprteaz microbii i stimuleaz refacerea esuturilor. Scarabeul decol i se ndrept zburnd la joas nlime ctre periferia sudic a oraului. Carapacea vehicolului se ntunec parial pentru a atenua strlucirea soarelui ce se apropia de amiaz. De ce n-ai folosit nanozoare medicale? se interes Roger. Sunt mai eficiente dect bioteh-nologia asta depit.
165

Da, dar ca toate produsele inteligefite ale Comindservului, nanozoarele au legtur permanent cu reeaua concernului, explic adolescenta, ceea ce le-ar permite s-mi spioneze fiecare micare. Aa sunt o pat alb pe hrile oraului. Ideea de a iei de sub supravegherea ubicu i permanent a reelei Comindserv i s-ar fi prut nspimnttoare lui Roger cu numai o or sau dou mai nainte. Acum, ns, ncepuse s-i neleag avantajele? i unde mergem? ntreb. Ctre alte pete albe, zise fata. Dinaintea lor se ivi o cldire anorganic, vestigiu de beton i sticl al unei epoci trecute. Roger i-o amintea foarte vag din reportaje multimedia. Ce-i aici? ntreb el. Un muzeu al iresponsabilitii, rspunse adolescenta, n timp ce scarabeul ateriza pe terasa cldirii. O amintire arhitectonic din secolul al douzecilea. E chiar muzeu? Portierele scarabeului se deschiser, iar fata l ndrum pe Roger ctre o intrare de serviciu. ntr-un fel. IA-urile Comindserv par s fi pstrat cldirea nu att din motive estetice -doar se vede de la pot c e de un prost gust rar ntlnit -, ct dintr-un fel de nostalgie a nceputurilor umile. Pe vremuri era o filial a corporaiei IBM. Se opriser n faa uii vopsite n alb, pe care se vedeau nflorind mici pete de rugin, ca o ciuperc stranie, anorganic. O mic gril metalic bzi slab. Salut, Bill, sunt Emily. Am crezut c n-o s mai ajungei vreodat, hri grila. Deparazitai-v i pe urm vorbim. Fata se dezbrc de salopet din dou micri i-i fcu semn lui Roger s procedeze la fel. n cadrul uii metalice se aprinser tuburi ce emiteau o lumin intens, albstruie. Ultravioletele ucid nanozoarele, explic Emily rotindu-se ncet pe clcie. Chiar dac am fost contaminat accidental cnd am venit ncoace, Bill o s aib grij s nu ajung n preajma lui nici unul din spionii microscopici ai Comindservului. Roger se expuse i el la ultraviolete, n timp ce fata se mbrca. Chestia aia de pe mna ta nu intr, Emily, continu grila. Bill, e o lipitoare medical neconectat la reelele Comindserv. Nu m intereseaz. O dai jos i-o omori imediat.

166

Nici vorb, .se enerv fata. ntr-o bun zi vom ajunge cu toii s fim descrcai din memoriile Comindserv n asemenea creaturi utilitare. S ucizi fiinele astea e o barbarie. Bine, hri grila resemnat, scutete-m. Ua metalic glis. Intrar pe un culoar ai crui perei drepi, netezi i mori i ddeau directorului senzaia stranie c parcursese o cltorie napoi n timp. Absena sunetului linititor al unor plmni respirnd i inimi pulsnd undeva n imobil era angoasant. Raza de aciune a nanozoarelor este foarte mic, spuse Roger. Dac suntem izolai de mediul organic al oraului, ele oricum pierd contactul cu reeaua Comindserv. Da, dar asta nu le mpiedic s stocheze informaii pe care dup aceea s le descarce n reea cu prima ocazie, ripost Emily. Deci de-asta e amicul sta al tu aa de pornit mpotriva lor. Intrar ntr-o ncpere dominat de suprafee plane, linii i unghiuri drepte, ceea ce lui Roger i suger imediat disconfort i lips de naturalee. Impresia era ntructva atenuat de prezena unor canapele i fotolii din piele moale, dar directorul sesiz imediat c fotoliile nu aveau aspectul plcut al esuturilor vii cu care era el obinuit. De la un birou se ridic un brbat nalt, adus de spate, cu o chic rebel, on-.dulat. Pe fa purta o pies de muzeu, ochelari de vedere cu lentile din sticl. Bine ai venit, Roger, spuse brbatul n-tinzndu-i o mn palid, cu degete lungi i subiri. Sunt Bill. Am nevoie de ajutor, spuse directorul. Sunt urmrit, nu tiu pentru ce. Pe faa ngust a lui Bill se ivi un zmbet. i-ai ales destul de prost momentul n care s fii urmrit. Da, dar de ce tocmai eu? ntreb Roger pe un ton disperat. Asta tu ar trebui s ne spui nou, zise Emily aezndu-se pe Unul din fotolii. Singurul lucru n neregul a fost coincidena asta cu cmaa, zise directorul. M brbieream n drum spre serviciu cnd un alt centiped s-a ciocnit de noi la o intersecie. Limba melcului cu care m brbieream mi-a rzuit gulerul cmii. Am aruncat-o i-am comandat alta de acelai fel, iar cmaa cea nou avea aceeai asimetrie a texturii. Bill izbucni n rs. Gata, e clar. D-i jos cmaa. Poftim? fcu Roger. M-ai auzit bine de prima dat. D-i jos cmaa. Directorul se supuse.

167

O s punem camere digitale pe cma n chip de4 nasturi, explic Bill apucndu-se de treab. Cam. anacronic, dar nasturii se mai folosesc din cnd n cnd ca ornamente, aa nct n-o s bat prea tare la ochi. Pe urm Emily o s arunce cmaa la un co pentru reciclarea deeurilor textile, i noi o s urmrim mpreun ce se ntmpl. Ce s se ntmple? ridic directorul din umeri, n.vreme ce filamentele ce-i nchideau sacou! se ntreeseau din nou. Gndacii o vor tia n buci mici, o vor j,nghii i vor fi dui la o fabric, textil unde pianjenii estori i vor folosi ca materie prim. Tocmai de aceea am pus camere digitale n chip de nasturi la mneci, guler i piept. Emily plec cu cmaa, iar Bill puse n funciune un calculator strvechi. De ce nu foloseti o inteligen artificial bazat pe carbon? ntreb Roger. Sunt mult mai eficiente. Sunt mult mai eficiente ca instrumente de supraveghere, vrei s spui, replic Bill. Nu, mulumesc. Prefer vechiturile astea pe siliciu. n toat cldirea sunt vreo dou sute pe care le-am conectat i reprogramat s funcioneze ca o reea neuronal. Nu-i chiar att de rapid i flexibil ca un IA, dar cel puin nu este o unealt Comindserv. Scotoci puin printr-un sertar i scoase un obiect ntunecat care semna foaite bine cu o pereche de . ochelari-de soare din secolul precedent. Interfaa ta neural cu reeaua Comindserv nu-i permite s interacionezi cu calculatoarele bazate pe siliciu. O s ai nevoie de tia. Roger se simi ca i cnd ar fi ncercat s dea o tur cu velocipedul strbunicului. M mir c nu-i ies nite fire de cupru din capt, care s se conecteze la o muf, undeva, ca n secolul trecut, remarc el sarcastic punn-du-i vizorul dinaintea ochilor. Hei, totui vechitura asta mic treizeci i dou de milioane de voxeli pe secund. i nici nu-i trimite tot felul de nanozoare prin sistemul nervos, se auzi vocea lui Bill de undeva n dreapta lui. S vedem acum ce se ntmpl cu cmaa ta... Imaginea era nceoat, lipsit de claritatea supareal a experienelor virtuale cu care se obinuise Roger. Imaginile transmise de camerele digitale de pe cma erau recompuse ntr-o simulare 3D de reeaua neural de calculatoare a lui Bill. Rezultatul prea un fel de rud ndeprtat a filmelor mute, alb-negru, o pies de colecie pentru care cineva ar fi dat bani grei cu condiia ca muchiile s fie puin mai zimate i micrile ceva mai sacadate. n primul rnd, constat Roger, gndacii lipseau cu desvrire din cutia pentru reciclarea esturilor. Hainele aruncate acolo zceau absolut nemicate, netulburate de forfota mandibulelor i membrelor chitinoase
168

ale creaturilor sanitare Comindserv. n schimb, dup o vreme , o tromp intr n cutie i aspir pe rnd fiecare hain. Cmaa lui Roger urm i ea drumul celorlalte, parcurgnd un traseu sinuos prin ntuneric. Atept, iar dup un timp ncepu chiar s se plictiseasc. ntr-un trziu ridic pe frunte vizorul i, frecndu-i ochii obosii, l ntreb pe Bill: N-ai ceva de mncare? Dup cercetri ntr-un frigider acoperit cu autocolante i mprocat cu graffiti, Bill scoase la iveal un tub cu -past nutritiv pe care-l arunc spre el. Roger l prinse din zbor. Pune-i la loc vizorul. Acum vine partea cea mai interesant. Cnd i urm sfatul, directorul se pomeni scufundat ntr-o imagine ce se rotea nebunete, provocndu-i ameeal i o'grea intens. Valuri de spum preau s vin din toate prile, iar directorul nelese repede, ngrozit, c era spum de detergent. Apoi urmar jeturi de ap curat i rotirea se intensific pn deveni insuportabil. Ridic vizorul, stupefiat. Asta nseamn c de fapt Comindservul... Uit-te pn la sfrit, l ndemn Bill cu un aer amuzat. nseamn c el tie, i spuse Roger, din ce n ce mai uimit. Prin vizor, urmri cum creaturile Comindserv scoteau hainele din mainile de splat, le clcau i le puneau etichete cinetice cu preuri, apoi le ambalau n membrane subiri, fragile, i le sortau spre a fi trimise n magazine la vnzare. Cu toate c nu mai privea imaginea din interiorul unei maini de splat aflat n funciune, Roger simi c ameeala era pe cale s-l doboare. Sufocat de indignare, i smulse vizorul de pe cap i-l trnti pe birou. Uurel, c nu mai am de unde s-mi cumpr altul, l temper Bill. Nu pot s cred ce-am vzut, zise directorul. Comindserv conspir pentru nclcarea sistematic a legilor. A propriilor legi, preciz Bilt. Spal haine cu detergeni, contrar celor mai elementare norme ecologice! E mult mai profitabil. Roger se trnti ntr-un fotoliu, uitnd pe moment ct l dezgustau mobilele moarte. i pe mine m-au pus sub urmrire pentru c eram pe cale s le descopr secretul. Bill ridic din umeri. Te supraestimezi. Am pregtit cu minuiozitate accidentul, zpcind cu bun-tiin sistemul de ghidare al centipedului care v-a ciocnit de dimmea. Am fcut simulri detaliate care s determine
169

unghiul n care urma s-i alunece mna i respectiv abraziunea limbii melcului pe gulerul cmii. Emily a interceptat cmaa cea nou la livrare, pretinznd c lucra n fabrica textil, apoi a livrat-o tot pe cea veche, numai ca s te pun pe gnduri. Pe gnduri, medit Roger cu voce tare. Mai degrab a zice c m-ai pus pe drumuri. i eu care-mi nchipuiam c era un fel de coinciden de comar... Bill zmbi, cu un aer de autosatisfacie de profunzimea unei fose oceanice. Aa zici, coinciden. Cred c a fost o coinciden al naibii de reuit innd cont de faptul c n-au pus-o la punct dect doi oameni i o reea neuronal de calculatoare strvechi. Mai greu a fost dup aceea, cnd a trebuit s in cumva pe loc polimorful, sau s-i terg prezena informatic de pe hrile interactive ale IA-urilor de poliie Comindserv. Dar mai e o gr-.madde via n siliciul sta, spre norocul tu. Uurina cu care Bill vorbea despre noroc n acea situaie i se prea directorului ab'solut nelalocul ei. Ar fi trebuit s se simt furios, dar era mai degrab perplex. Cu toate c se crezuse disperat, Roger abia acum nelese c nu mai avea nici o cale de ntoarcere la ceea ce nsemnase pn atunci viaa sa. i aminti de Dominy, care l atepta peste cteva ore s se ntoarc de la serviciu, i simj c lumea se nruia mprejurul su. De ce? ntreb el pe un ton n care perplexitatea ncepuse s se amestece cu ceva ce semna a revolt. Poftim? fcu Bill. De ce mi-ai nenorocit tocmai mie viaa? Pentru c am un foarte dezvoltat sim al ironiei, explic Bill cu voce trgnat, pe cnd i rsucea o igar. Pentru c tiu cu ce te ocupai nainte de venirea la putere a Comindservului. Pentru c visurile tale de pe coperi de discuri a.u devenit comarul nostru de azi. Pentru c e o chestie de bun sim s m ajui cumva s ieim din situaia n care neau adus viziunile tale. i pn la urm de-asta am ajuns un proscris? se vit Roger, cuprins de o nesfrit autocomptimire. Pentru c ai fcut n aa fel nct ComindservuJ s cread c aflasem de conspiraia lor la scar mondial, menit s ne conving c lum haine noi-noue, cnd, de fapt, ni se dau vechituri culese din gunoi, aranjate i recondiionate ca s nu ne dm seama? Exact, rspunse Bill fr nici o urm de-compasiune n glas. i, continu el pe un ton sardonic, fcnd semn ctre tubul cu past nutritiv, i-ai pus vreodat ntrebri n legtur cu mncarea?...

STELLA
de Liviu Radu
170

Semintiineric. Vorbe, rostite n oapt, ncercnd s ascund ruinea. Normal, se spovedesc doar cei care se ruineaz de faptele lor. Cte puteai auzi n cabina de spovedanie... Furturi, adulteruri, violuri, incesturi, bti... fr a mai pomeni de sumedenia de pcate mai mrunte... O invazie de fapte murdare, dovedind o gndire murdar, care permitea comiterea lor. O lume bolnav, bolnav incurabil, fr preocupare pentru vindecare, gndea printele Suarez n timp ce ntreba mecanic i distribuia, la fel de mecanic, penitene fr rost. La ce folosea s pui pe cineva s recite de o sut de ori o rugciune, dac prin aceasta nu-i cura sufletul? i nc aceia care veneau la el reprezentau ce avea mai bun parohia, cei care posedau un dram de contiin i care, n felul lor, se c-iau de ceea ce fcuser. Ct despre adevraii pctoi, aceia nu clcau prin biseric... oaptele se scurgeau prin grilaj ncet, parc mpiedicndu-se n estura de lemn, oprindu-se n ea, nendrznind s parcurg drumul totui scurt pn la urechile la care trebuiau s ajung. Ritmul vorbirii era monoton, .fr intonaie, fr emoie, fr suflet... Fr suflet? Printele Suarez tresri. De unde o asemenea idee? Probabil c intenionase s-i zic fr simire... Deveni atent i ncerc s urmreasc uvoiul de cuvinte care se scurgea spre el pornind din semintuneric. i a nceput s vin tot mai des... Nu-I ncurajam, dar nici nu fceam'ceva s-l mpiedic. Pe de o parte, fiindc mi era team - patronul tia cu adevrat cum s provoace dure/ea -, iar pe de alt parte, prezena liii mi producea... s-i spun bucurie? Plcere? Nu gsesc un termen adecvat. Oricum, m simeam altfel cnd venea. Liber. Necesar. Iubit. Iubit... Printe, ce nseamn iubire? Dumnezeu e iubire, mormi automat Suarez, fr s-i dea seama. Atunci, m simeam ca o zei? Dumnezeiete? Greu de spus... Oricum, pentru el reprezentam o zeitate, un obiect al adorrii... Poate era un pic nebun, cine poate tii... Bizareria consta n faptul c i eu fusesem cuprins de o stare... emoional, s-i spunem, incredibil, nejustificat. Iar atunci cnd a venit i mi-a spus c nu mai are nici un ban, c fcuse mprumuturi mari, cu dobnd imens, ca s m poat vizita, iar creditorii l urmreau, i mi-a propus s fugim mpreun, am acceptat. Probabil c ideea m atrgea fr s-mi dau seama... Oricum, am acceptat. Apoi... oapta de dincolo de grilaj ncet pentru un moment, iar printele Suarez se trezi nerbd-'tor s afle ce se ntmplase n continuare. Nu ndrzni ns s scoat vreun cuvnt, de team s nu pun capt acelei destinuiri ce-i sugera, ntr-un fel indescriptibil, c ascundea ceva foarte important:., mai important dect i se prea lui n momentul acela.
171

Silueta ascuns n semintuneric oft, apoi continu cu o voce care prea mai puin lipsit de expresivitate: - In zori, dup ce-au plecat ultimii cljeni, Alvaro s-a strecurat n camera mea. Ne-am furiat mpreun afar. Adusese cu el nite haine... eu nu le aveam dect pe cele de lucru, nu puteam iei n strad cu ele. M inea de mn i m trgea dup el... cred c altfel m-a fi rtcit, m-a fi pierdut... Zgomotul mainilor, mulimea oamenilor, vlmagul din jur... Toate reprezentau pentru mine ceva nou, ameitor, zpcitor... N-am apucat s mergem prea mult. Probabil c evadarea noastr declanase vreun semnal de alarm sau ne vzuse vreun paznic. Nici nu a-junsesem la colul strzii, cnd din cldire au ieit civa gardieni narmai. Au deschis focul... Alvaro a fost ciuruit de gloane... s-a prbuit... am rmas lng el, copleit de un sentiment bizar - probabil groaz. M-am trezit ipnd disperat. mi pierdusem complet controlul, lucru care nu mi se mai ntmplase vreodat. Alvaro-a reuit s-mi opteasc, printre clbucii sngerii care-i umpluser gura: Fugi, Steila, fugi! i am fugit... Fr el, fr int. Fr s tiu ce fac. A urmat o perioad tulbure, n care mintea parc nu mi-a funcionat. Nu-mi amintesc pe unde am fost, ct timp am umblat... tiu doar c la un moment dat am vzut o biseric. Mi-am adus aminte c biserica reprezint un sanctuar i am intrat. Pentru c asta vreau s-i cer, printe: dreptul la azil, la sanctuar! Printele Suarez tresri. Nu i se ntmplase niciodat un asemenea lucru. Trebuia s se consulte cu episcopul. Oricum, nu putea s refuze pe cineva care cuta adpost n lcaul sfnt... i pe car'e, probabil, l atepta moartea dac prsea refugiul... Se decise imediat. - Fii fr fric, fiica mea. Aici te vei afla n siguran. Te voi conduce ntr-o camer n care s te odihneti. Pn cnd voi lua legtura cu superiorii mei i voi afla ce puteam face pentru tine.

...raportul Comisiei pentru sntate a Congresului atrage atenia asupra creterii alarmante a rspndirii bolilor venerice. Acestea reprezint circa 60% din cazuriie tratate n cljni-cile de stat. Numrul celor aflate n ngrijirea spitalelor particulare este necunoscut. Se apreciaz c, n jumtate din cazuri, bolnavii nu pot fi salvai, deznodmntul fiind extrem de rapid i chinuitor. Medicii nu reuesc dect s reduc durerile pacienilor. Formele derivate din SIDA au cptat o amploare fr precedent i, spre deosebire de formele iniiale, viruii pot fi transmii nu numai prin contact sexual, ci i prin simpla atingere sau prin picturi de saliv. Simplul fapt c v aflai ntr-o ncpere cu un bolnav poate reprezenta un pericol de contaminare... ...Comisia pentru sntate a naintat preedintelui un raport n care solicit teste medicale foarte serioase pentru toate persoanele care intr n ar, indiferent de cetenie, innd seama de gradul de rspndire a
172

unor asemenea boli n lumea a treia. Se solicit, practic, introducerea strii de carantin... ...Msurile propuse au un grad redus de eficien, conform aprecierii membrilor Comitetului pentru sntate public, ntruct nu se cunoate nivelul de contaminare a populaiei. De obicei, doar puini bolnavi recurg la clinicile specializate... Au loc succesiuni de mutaii ale virusului SIDA, iar tratamentele nu fac fa formelor noi... Pe de alt parte, bolile venerice clasice dovedesc o rezisten crescnd la medicamentele obinuite... . Raportul Centrului de Cercetri Medicale al Universitii Ohio sugereaz c o serie de boli precum tuberculoza, hepatita, tetanosul, pancreatita etc. s-ar transmite prin intermediul virusului numit X-75-R, to.t pe cale veneric. ...Virusul X-75-R reprezint un virus gazd care, la instalare, conform unei evoluii nc neclarificat n perioada de incubaie, se poate transforma n bacili sau microbi generatori de boli clasice, dar cu o rezisten foarte sporit... ...practic, medicina se afl ntr-o:situaie de criz, din care nu poate iei dect printr-o descoperire revoluionar... ...se apreciaz c fondurile pentru cercetare sunt insuficiente. Dar, chiar dac problemele financiare ar fi rezolvate, numrul cercettorilor implicai ar fi mult sub cel necesar, se propune analizarea posibilitilor de sprijinire i implicare a institutelor din Europa, Japonia i America de Sud...

Suarez o conduse pe tnraIhibrcatn blugi i tricou - prea largi i, evident,1 brbteti - ntr-o ncpere lateral, n care obinuia s se odihneasc n momentele n care obligaiile- bisericeti i permiteau un moment de repaus. O privi curios. O fat de nousprezece-douzeci de. ani, cu trsturi fine, delicate. Piele roz, ochi mari, albatri, pr blond. Gur mic, dar cu buze senzuale. Corpul, att ct se putea ghici de sub vemintele lli, prea de-o perfeciune incredibil, cu o proporie ideal ntre mrimea snilor, curbura oldurilor i subirimea mijlocului. Ct deosebire fa de enoriaele lui obinuite, scunde, grase, deformate de munc i nateri... cu mini aspre, pline de btturi... Fata asta avea minile bine ngrijite. Evident, nu muncise niciodat. Chiar dac ar fi reuit s fug cu Alvaro al ei, ce-ar fi fcut? N-o vedea lucrnd ntr-o fabric. Poate ntr-un magazin de lux, dar avea pregtirea necesar? Dup cum i vorbise, pruse destul de nesigur, i gsise cuvintele cu greu, ca i cum nu le-ar fi cunoscut prea bine nelesul... Regreta acum c n-o urmrise cu atenie de la nceput, c nu-i pusese suficiente ntrebri care s-l lmureasc exact cu cine avea de-a face. Dc se gndea bine, se vrse ntr-o chestie urt, fr s cunoasc toate elementele. Ce s-i spun episcopului? C oferise sanctuar unei fete urmrite... de cine? Care fugise... de unde?
173

Ezit un timp, apoi se hotr: Spune-mi totul, de la nceput. Am neles c lucrai ntr-o cas... special. Da. Ofeream clienilor servicii sexuale. Conform solicitrilor. Bineneles, gusturile deosebite se plteau ca atare. i te-ai sturat s... lucrezi acolo? i s-a fcut scrb s fii folosit ca obiect al plcerilor pctoase? Nu cred. Nu-mi dau seama. N-am avut niciodat senzaia de scrb. Am fost ntotdeauna convins c fac un serviciu clienilor. C le ofer ceva de care au nevoie. Altfel, de ce ar fi venit la mine? Atunci, de ce ai fugit? Sincer vorbind, nu tiu. Dac nu-mi cerea Alvaro lucrul acesta... De fapt, de cnd l-am cunoscut s-a ntmplat ceva deosebit cu mine, miam pierdut judecata. N-am mai inut seama de ceea ce nvasem... Oricum, nimic nu mai avea importan. Doar s fiu cu Alvaro. Cnd eram cu el, lumea prea altfel... relaiile cu el preau altfel... Se purta cu tine mai bine dect ali... clieni? Nu n mod deosebit. Sigur, era blnd, tandru... Dar i alii aveau maniere plcute, ncercau s nu-mi fac ru... ns Alvaro simea ceva aparte pentru mine. Probabil c simmntul lui mi-a-fost transmis i mie... i ce intenionezi s faci? Nu tiu... Am fugit de acolo cu gndul s rmn cu Alvaro. Acum, cnd el nu mai este... a murit, nu-i aa? ...ar trebui s m ntorc... dar ceva m mpiedic... am impresia c lui nu i-ar plcea... c n-ar fi dorit lucrul sta... N-ai rude, prieteni? Pe cineva la care s ceri ajutor? Nu. Pe nimeni. Sigur, am fost instruit s povestesc clienilor care s-ar fi interesat de aa ceva c provin dintr-o familie respectabil, onorabil, care mi-a oferit educaie i trai mbelugat... dup care, o serie de catastrofe au dus la pierderea averii... prinii s-au sinucis, eu am picat n minile unor ticloi care m-au atras pe calea pierzaniei... dar astea-s lucruri de povestit clienilor.. Iar dumneata nu eti un client, nu? Nu, o asigur Suarez. Sunt preot, tii prea bine. tiu, rspunse fata, privindu-l. cu inocen, ns la noi au venit o mulime de preofi... Suarez roi, fr s tie prea bine de ce. Uscturi exist n fiecare pdure, mormi el. Domnul le vede pe toate... i le rspltete cum se cuvine. Bine, asta-i povestea pentru clienii curioi. Ca s-i nduioezi, s-i faci s se simt n largul lor. Dar care-i povestea adevrat? Cum de-i nimerit ntr-o asemenea cas? Am fost trimis de Servants LMT.
174

slujb?

Bine, dar n ce condiii? Ce te-a fcut s accepi o asemenea...

Pentru asta am fost fcut. Patronul casei a cerut firmei ce-i trebuia i a fost servit cu marf de cea mai bun calitate. Sparez se enerv. Cum s fii fcut pentru aa ceva? Dumnezeu n-a creat oamenii pentru pcat! Eu n-am fost creat de Dumnezeu. Am fost fcut.... poate ar fi mai corect s spun fabricat... de ctre Servants Lmt. Nu sunt om, printe. Dar ce?! Un android multifuncional. Ultimul tip.

NIMENI NU POATE TRI FR SEX! Nu simii c v copleete stresul? Nu simii c avei nevoie de afeciune? De dragoste? De un contact sexual deplin, care s v elibereze de ncordare? DAR N CE FEMEIE PUTEI AVEA NCREDERE? ORICE RELAIE NTMPLTOARE PREZINT RISCUL UNEI MBOLNVIRI GRAVE. ATUNCI? S v mulumii doar cu sex n cadrul familiei? S v cstorii doar pentru a avea la dispoziie o femeie? Cu toate belelele pe care le implic un mariaj? AR FI O MARE GREEAL! Cstoria nu rezolv problema. Chiar dac soia se va mulumi doar cu relaiile sexuale din cadrul familiei, exist riscul s se mbolnveasc accidental, dac are vreo prieten sau coleg de serviciu mai libertin. SAU INTENIONAI S V FACEI UN HAREM l S V INEI NEVASTA NCUIAT N CASA, FERIT DE LEGTURI CU LUMEA
175

EXTERIOAR? NU, CSTORIA NU V REZOLV PROBLEMA! ATUNCI, CE-I DE FCUT? V SPUNEM NOI! APELAI LA CASELE SANISEX! SANISEX este singura instituie care v ofer femei produse de SERVANTS.LMT. Femei sntoase, care nu se pot mbolnvi. Care garanteaz sigurana actului sexual! CARE GARANTEAZ SNTATEA ACTULUI SEXUAL! ATENIE! Dac suferii de vreo boal veneric, iar scrupulele v mpiedic s avei contacte sexuale, pentru a nu transmite boala dumneavoastr i altora, FRECVENTAI CASELE SANISEX! FEMEILE PRODUSE DE SERVANTS LMT. NU SE POT MBOLNVI! ELE SUNT SUPUSE, N MOD AUTOMAT, STERILIZRII DUP FIECARE ACT SEXUAL DECI NU SE POT MBOLNVI, NICI NU POT DEVENI, ACCIDENTAL, PURTTOARE DE VIRUI. PENTRU SEX SNTOS, CASELE SANISEX!

Palatul episcopal era imaginea puterii lumeti a bisericii. Un lux puin prea bttor la ochi pentru a fi de un bun gust desvrit. Dar printele Suarez - probabil i ali preoi din parohii srmane - simea, intrnd n acel lca al reprezentantului Papei, c are de-a face cu o mare putere. Nu numai spiritual. i-l cuprindea o oarecare team, respectul cuvenit superiorilor lui sporea fr s-i dea seama, vznd exprimarea fizic a. puterii lor lumeti. Dispoziia btioas care-l cuprinsese n timpul drumului ls loc unei nclinri spre calcul, spre aspectul intelectual al problemei. Nu se mai gndea s-l nfrunte pe episcop, ci s-l conving. Nu mai credea c ncpnarea i va fi de folos, ci argumentarea logic. ncerc s-i limpezeasc mintea, s-i ordoneze ideile.
176

Secretarul, un btrn crunt, slab, cu figura dezvluind o veselie nepmnteasc - un vechi colaborator al episcopului i autor al unor studii deosebit de interesante - i zmbi cu nelegere, l pofti s ia loc i s atepte pn cnd monseniorul se va elibera. Iar printele Suarez atept, dndu-i seama c acea ateptare era o metod deliberat de potolire a spiritelor, o ocazie de meditaie de care muli dintre cei care veneau acolo nu aveau parte. Cnd, n cele din urm, fu primit, tia clar ce avea de spus i cum s prezinte problema. Episcopul arta obosit, mult mai obosit dect pruse cnd l vzuse ultima oar, n urm cu doi ani - se zvonea c ar fi grav bolnav. Figura lui de intelectual fin, de-o noblee sufleteasc ieit din comun, nu se potrivea prea bine cu vemintele bogate pe care le purta. - Problema nu-i simpl deloc, spuse el dup ce preotul fcu o expunere scurt, seac, a motivelor ce-l determinaser s cear audiena. Biserica n-a mai oferit sanctuar de mult, s-a ferit s se amestece n problemele lumeti. Poate c ar fi cazul s-i aduc aminte de rolul ei. Printe, deocamdat ine fata aia - sau ce-o fi -n biseric, iar eu voi trimite pe sora Maria a ngerilor s-o ia de acolo i s-o adposteasc la mnstirea din Bernardino. Vom atepta un timp, s vedem cum evolueaz lucrurile. Intervenia noastr trebuie s aduc slav lui Dumnezeu, glorie bisericii i linite fpturii aceleia. Vom medita asupra celor ce-s de fcut. Acum mergi n pace... Suarez plec, convins c lucrurile se puseser n micare. Dar c acum venise rndul altora, mai pricepui n cele lumeti, s acioneze conform unor interese majore, n care el, Stella i muli alii nu erau dect simpli pioni... Stimate domnule doctor, Este imposibil ca printre bolnavii pe care-i ngrijii s nu existe unii cu grave probleme de comportament sexual. Masochiti, sadici! perveri de toate felurile. Strduinele dumneavoastr nu-i pot vindeca imediat. Poate niciodat. Mai devreme sau mai trziu, bolnavii scap de sub control i pornesc n cutarea a ceea ce doresc, a lucrului de care au nevoie. Adic sex n condiiile pe care le imagineaz mintea lor anormal. Dar dumneavoastr tii prea bine c norma litatea e un lucru relativ. Ci dintre pacienii dumneavoastr devin persoane antisociale doar pentru c n-au cum s-i satisfac fanteziile erotice? Societatea noastr e bolnav, imaginaia sexual a luat-o razna - suntem primii n recunoaterea acestui lucru - atunci de ce s acuzm indivizi mai slabi, care cedeaz tentaiei? Oare terapia dumneavoastr n-ar fi uurat dac pacienii i-ar putea ndeplini visele fr s ncalce legea, fr ca nevrozele lor s fie agravate de un puternic simmnt de culpabilitate?
177

Suntem convini c echilibrul lor ar fi mult mai uor de restabilit dac n-ai avea de tratat dect problema gusturilor erotice bizare, nu i problema antisocial. TREBUIE S RECUNOATEI C -IMUL I BOLNAVI AJUNG CRIMINALI PERICULOI DOAR PENTRU C NU GSESC NELEGERE N SATISFACEREA DORINELOR LOR. Dac vi s-ar oferi posibilitatea ca pacienii dumneavoastr s dispun ,de un loc retras, izolat, fr pericol de publicitate sau antaj, n care s ncerce pe viu aplicarea aberaiilor ce le chinuie mintea, putnd s dispun fr nici un risc de trupurile unor femei minunate, pe care s le supun la orice le trece prin cap - INCLUSIV UCIDEREA ACESTORA N ORICE MOD DORESC - fr s-i trag nimeni la rspundere, nu credei c problemele lor i ale dumneavoastr s-ar simplifica? GNDII-V LA SUGESTIA NOASTR! DAC IDEEA V SURDE, CASELE SANI-SEX-SPECIAL V ATEAPT PACIENII! V VOR FI PUSE LA DISPOZIIE NREGISTRRI, N CARE S PUTEI OBSERVA COMPORTAREA BOLNAVILOR.-Precum i fie cu observaii ale personalului nostru. Vei dis pune astfel de material documentar de prima mn, care se va dovedi extrem de folositor n stabilirea terapiei. Apelai la noi i vei obine succese inimaginabile. i un comision de zece la sut din ncasrile percepute de la clienii pe care ni-i vei trimite. NU UITAI - SANISEX-SPECIAL!

Printele Suarez se ntorsese de la palatul episcopal fr s-i fi gsit linitea. Avea impresia.ca problema fusese doar amnat, c nu i se gsise nc rezolvarea. Nu era convins c fcuse un lucru nelept, iar episcopul trecuse uor peste fapta lui, preocupat mai mult de implicaiile lumeti pe care el nu le nelegea. Ce fcuse? Acordase sanctuar unui android care cutase adpost n biserica lui. Un meca-nism-femeie fugit dintr-un bordel. Un simulacru furit pentru plceri perverse, contrare naturii umane. Dar androidul acela descoperise dragostea . i ncercase s scape de soarta pe care i-6 hotrser ce-i ce-l fabricaser. Dovedise sensibilitate. Se manifestase ca o fiin nzestrat cu raiune... n momentul acela, n biseric ptrunser trei indivizi. Le auzi paii i se ntoarse. Brbai nali, solizi, cu umeri lai, n costume de culoare deschis cu dungi ntunecate. i- ' neau n mn plriile albe, cu boruri late, pe care le scoseser cnd intraser n lcaul Domnului. Unul dintre ei, un tip brunet, se nchin n grab. Dup nfiare prea a fi portorican. Oricum, un latino-american catolic. Ceilali doi, un
178

negru cu nasul zdrobit, probabil un fost boxer, i un alb ras n cap, cu mutr de debil mintal, preau destul de stnjenii. Se apropiat cu pai leri, amenintori! Cnd ajunser lng Suarez, brunetul opti, cu voce rguit: Bun ziua, printe. Domnul s v binecuvnteze. Cu ce v pot fi de folos? Avei ceva care ne aparine. l vrem. Ceva care v aparine? se minun Suarez. Cine suntei voi? N-are importan cine suntem noi. Lucrm pentru Bill Handstrom. Patronul caselor deocheate. Domnul Handstrom este o persoan important n oraOI sta, printe. Primarul, consilierii municipali, poliia, judectorii... toi l respect i au grij s nu-l supere. eful nostru nu vrea scandal. Vrea doar ce-i al lui. Aa c, s nu mai lungim vorba... De fapt, ce dorii de la mine? Ce legtur am eu cu patronul caselor deocheate? Printele Suarez trgea de timp. tia prea bine ce voiau cei trei. Pe Stella. ns nu inteniona s le-o dea. Mai ales c episcopul fgduise, c o s-o ia de acolo i s-o ascund. Deci fcu pe prostul. Uite ce-i, printe, se enerv portoricanul. tim c individa s-a refugiat aici. A fost vzut de mai multe persoane. N-are nici un rost s negai. Stai puin, s ne lmurim. E vorba de o femeie? Da. Pi ai spus c-i vorba de ceva care v a-parine. Acum pomeneti de o femeie. Cum s v aparin o femeie? Nu-i o femeie adevrat. Vrei s spui c-i vorba de un travestit? su-pralicit Suarez. Individul pru ncurcat. -Nu, nu-i nici un travestit. O-femeie... Numai c-i o femeie artificial. Un robot, cum s-ar spune... Domnule, fcu Suarez pe supratul, i bai joc de mine? ntradevr, n dimineaa asta s-a refugiat n biseric o femeie care mi-a declarat c a fugit dintr-o cas ru famat, mpreun cu iubitul ei. Brbatul a fost ucis, iar ea a cutat adpost aici. E de datoria mea s acord azil oricui mi cere, cu att mai mult unei femei care-i obligat s pctuiasc. Pcatul trupesc, fiule, este foarte grav! Poate nu-i dai seama, dar biserica a ncercat, dintotdeauna, s salveze sufletele rtcite, s le aduc pe calea cea bun. Recunosc c aici se afl o femeie fugit din... instituia patronului vostru. Dar e vorba de o femeie care, dup ce a pctuit - din motive doar de ea tiute - a descoperit lumina. Biserica n-o poate respinge, nu-i poate refuza adpostul solicitat.
179

Dar, printe, zise individul, evident indispus, v-am spus c nu-i vorba de o femeie adevrat! C-i un robot! Tinere, m crezi prost? Am stat de vorbcu ea. i am privit-o, att ct poate privi un preot o femeie. Am vzut i eu filme la televizor. tiu ce-i la un robot. Femeia asta nu are brae din metal, nici becuri n loc de ochi! Din ce-am discutat cu nenorocita aia, a fost folosit de clienii votri pentru a pctui. Vrei s-mi spui c inei o cas de plceri pentru dezaxai care-i satisfac plcerile cu roboi? Sau c indivizii ia, clienii votri, nu-i ddeau seama c au de-a face cu un mecanism, nu cu o femeie? Uite ce-i printe, i pierdu rbdarea por-toricanul. Am fost trimii aici facem o treab. D-ne robotul i plecm! Dac-i robot, vi-l dau. Dac-i femeie, ai venit degeaba. i voi apra libertatea cu preul vieii mele. Printe, nu-i femeie, credei-m! E doar un automat foarte bine fcut, care imit perfect trupul i comportarea omeneasc. Nu vrem s v facem necazuri. Dai-ne ce-i al nostru i plecm. Ascult, tinere. Eti sigur c-i un robot? Individul rmase cu gura cscat. Ce vrei s spunei? Dac-i cumva o femeie adevrat? Drogat, ca s se supun ordinelor patronului? Pari de bun credin. Ai vreo dovad c-i vorba de un robot? Pentru c, dac-i o femeie i ncerci s-o iei de aici cu fora, te faci vinovat de rpire! tii careri pedeapsa ntr-un asemenea caz! Cei trei se privir ntre ei. Preau cuprini de ndoial. Suarez se grbi s profite. Spunei-i patronului vostru c, dac reuete s m conving c-i vorba de un robot, i va primi mainria napoi. Dar s nu nperce s m nele! Oricum, m voi sftui cu superiorii mei. Sunt convins c patronul vostru folosete, din motive pe care nu le cunosc, femei pe care le prezint drept roboi. Poate pentru ca s nu li se par clienilor ciudat compotarea fetelor drogate... Dac e vorba de un robot, trebuie s aib nite facturi, documente, certificat de garanie... chestii de felul sta. Deci poate demonstra uor c are dreptate. Dac reuete, atunci i va recpta obiectul ce-i aparine. Dac nu, vo^pune n micare presa, televiziunea, comitetele ceteneti, biserica. Nimeni nu poate fi silit s se prostitueze n parohia mea, nelegei? Mie nu mi-e team de domnul Handstrom! Acum plecai! Mergei cu Dumnezeu! Sper s nu mai clcai n biserica mea! Cei trei rmaser un timp.pe gnduri, apoi negrul fcu un semn. Se ntoarser i plecar. Se ndreptar spre dreptunghiul luminos al uii, carei primi, i nghii, i dizolv n luminozitatea sa...
180

SANISEX O via sexual variat, plin de surprize plcute! tim cu toii c sexul se bazeaz pe imaginaie. C oricine i dorete s posede o femeie perfect. CI AU PARTE DE AA CEVA? O femeie cu un trup perfect ofer rareori 'satisfacii intelectuale pe.msur, iar femeile inteligente au doar rareori un fizic corespunztor. Da, vei zice, dar nimeni nu-i perfect! IAT, SANISEX V OFER FEMEILE PERFECTE! , Celor ce doresc mplinirea sexual, casele SANISEX le pun la dispoziie serviciile unor psihiatri bine pregtii, care pot descoperi tot ce v dorii. i n funcie de aceste dorine ascunse, uneori necunoscute (sau nerecunoscute), vei avea femeia pe care ai cutat-o toat viaa. LSAI INHIBIIILE! RENUNAI LA IPOCRIZIE! CUTAI MODICE! FERICIREA! CASELE SANISEX V-O OFER! PREURI

Reporter. Iar acum, dragi telespectatori, cte ceva despre un scandal care se anun a fi foarte interesant. Dup cum probabil ai aflat, firma Sanisex-, a conceteanului nostru Bill Handstrom, a dat n judecat parohia Sfntul Anton pentru nsuire ilegal de bunuri. Avem invitai n studiourile noastre pe domnul Miller, avocatul firmei Sanisex, i pe printele Sullivan, reprezentantul episcopiei. Ce ne putei spune despre aceast poveste domnule Miller? Miller. Cred c totul se bazeaz pe o confuzie. Dup cum probabil ai aflat, firma Sanisex ofer clienilor adroizi de ultimul tip. Asemnarea acestora cu femeile adevrate este Irapant. Presupun c preotul paroh a fost convins c adroidul care, dintr-un motiv necunoscut, a prsit localul Sanisex, e o fiin uman i conform spiritului de milostenie pe care-l admirm la persoanele religioase, i-a acordat azil. Deci, repetm, credem sperm -c totul se bazeaz pe o regretabila confuzie. Reporter. S ascultm i punctul de vedere -al printelui Sullivan. Sullivan: Este posibil ca ceea ce spune domnul Miller s fie adevrat. Nu avem de unde s tim. Noi cunoatem doar c o femeie ngrozit a cerut sprijin i sanctuar. Datoria noastr a fost s i-l acordm. Reporter. Proprietarul nu i-a solicitat... obiectul? Sullivan: Ba da. A trimis trei gangsteri care ' au ncercat s vre spaima n printele Suarez. Preteniile lor au fost considerate scandaloase, iar explicaiile lor, c n-ar fi vorba de o femeie, ci de un robot au prut, dup cum era i normal, foarte trase de pr. Ca atare, printele Suarez a cerut sfatul i ajutorul episcopiei. n prezent, persoana implicat se afl sub supravegherea unor specialiti care ncearc s determine care-i adevrul. Miller. Evident c nu-i vorba de un robot, ci de un android. Iar aspectul acestuia a fost proiectat n mod special pentru a nu fi deosebit cu uurin de o femeie. Dar orice examinare ct de ct serioas va dovedi despre ce-i vorba. Cu tot aspectul umanoid, artefactul este dotat cu un creier neuronic artificial (CNA), care se deosebete ca form i dimensiuni
181

de creierul uman. Pe de alt parte, androidul conine diferite dispozitive de adaptare la funciile i cerinele sarcinilor pentru care a fost creat, dispozitive att electronice ct i mecanice. Va fi suficient ca aa zisa individ s fie supus radiografierii,' pentru ca acestea s ias la iveal. Sullivan: Am examinat eu nsumi radiografii de genul propus de domnul Miller. Nu mi s-au prut prea diferite de cele ale unor persoane crora li s-au fcut diferite implanturi. Exist totui posibilitatea unei fiine umane controlat prin diferite dispozitive, silit s se supun unor ordine contrare voinei sale, contrare moralei sale. Miller. S fim serioi! O examinare chiar i superficial a sistemului circulator, a sistemului osos, ar fi dovedit c nu-i vorba de o fiin u-man! Ce femeie are toate oasele din material plastic? S zicem C, n urma unor accidente, i-au fost nlocuite o parte din oasele fracturate cu substitute artificiale. Dar nu ntreg sistemul osos! Nu, domnilor, clientul meu consider c n urma unei examinri ct de ct pertinente, adevrul trebuie s ias la iveal. Iar dac dup aceea episcopia va continua s susin c-i vorba de o femeie, vom fi convini c-i vorba doar de rea voin. Reporter. Ce avei de spus, printe Sullivan? Argumentele domnului Miller mi se par deosebit de convingtoare. Sullivan: Problemele sunt mult mai complicate dect par la prima vedere. Aici nu-i vorba doar de un obiect care trebuie restituit proprietarului, ci i de modul n care e folosit obiectul respectiv. Biserica are anumite responsabiliti. Nu exagerez deloc dac afirm c anumite suflete sunt n pericol. Sufletele clienilor caselor Sanisex. Dac acolo ntrein relaii carnafe cu femei, svresc gravul pcat al adulterului. Dup cum prea bine tii, biserica s-a opus din: totdeauna prostiturii i existenei caselor de toleran... Miller. Ce adulter, printe? V-am spus c noi folosim adroizi de ultimul tip, special proiectai pentru servicii sexuale. Sullivan: i ce-i electronico-mecanic? un adroid, domnule Miller? Un dispozitiv

Miller. S-ar putea spune i aa... Sullivan: Cu asta lucrurile nu se schimb de loc n bine. Din punct de vedere al bisericii, se nlocuiete un pcat cu altul. Nu mai e vorba de adulter, ci de un soi de masturbare, de onanism... O relaie cu o femeie este totui ceva natural, se supune legilor firii... Dar a face sex cu o main... asta-i nu-i numai o pervertire a unor funcii naturale, ci chiar o perversiune. V dai seama c nu putem accepta aa ceva. Miller. Stai un pic! Androizii nu-s simple maini! Trupul lor imit foarte bine corpul omenesc, scheletul din plastic i mecanismele interioare sunt acoperite cu muchi i piele sintetice, dar organice. Iar creierul artificial este i el bionic. Deci un android este, n mare parte, un soi de fiina artificial...
182

Sullivan: Vrei s spunei c un android este, de fapt un om? Chiar i parial? Miller. N-a merge chiar att de departe... Nu, un android nu-i om, nu poate fi om... dar poate fi considerat un fel de fiin inferioar... Sullivan: Domnule Miller, nici nu v dai seama ce lucru grav ai spus! Deci dumneavoastr oferii clienilor dumneavoastr, pentru a-i satisface poftele, nite fiine inferioare! Chir dac au nfiare omeneasc! Din punct de vedere moral, svrii o crim! n cazul cel mai bun, le oferii echivalentul unor femei imbecile, a unor nenorocite ce pot fi supuse oricror dorine, fr a-i da seama ce fac. Un pcat extraordinar de grav! Sau, n alt variant, le oferii un fel de animale, ca i cum i-ai ndemna s aib relaii sexuale cu maimue sau cu capre! Bestialitate, domnule, aa se numete pcatul sta, pe care biserica l consider extrem de serios! O perversiune degradant, un lucru mpotriva firii! Nu v dai seama c prin aceasta aducei omul la nivel de animal? Nu vom tolera aa ceva! Miller. Printe, discuia a degenerat! Nu v pot permite s transformai aceast ntlnire televizat n campanie electoral! Fondul problemei e altul: ai furat, da, ai furat un android al nostru i refuzai s-l napoiai! Degeaba ncercai s abatei discuia spre alte aspecte, care nu ne intereseaz! Dac nu ne dai napoi ce ne aparine, vei suporta rigorile legii! Sullivan: Iar noi nu vom permite s mnjii sufletele oamenilor, s-i osndii pentru vecie doar ca s v umplei voi de bani! Suntei nite instrumente ale Satanei, contiente sau incontiente! Reporter. Ne vedem silii s oprim aici interesanta noastr discuie, timpul alocat a expirat. Dup o scurt pauz publicitar...

S FIM SINCERI MCAR UN MOMENT! Ci dintre noi sufer de complexe de inferioritate? Ci dintre noi nu ezit nainte de a avea o relaie, chiar dac aceasta poate fi serioas? S recunoatem deschis: brbatul este, prin natura sa, o fiin complexat. Orgoliul masculin este sursa principal de complexe. Pentru c brbatul trebuie s fie masculul feroce, care satisface ntotdeauna o femeie. Cu excepia ctorva megalomani (i a ctorva macrogenitali) orice brbat se ntreab, n sinea lui, fr a ndrzni s mrturiseasc acest lucru mcar psihiatrului su, dac femeia pe care abia a cunoscut-o va fi satisfcut, dac dimensiunile membrului su sunt mulumitoare... Orice relaie nou se afl sub semnul ndoielii i poate eua din cauza acestor ndoieli ce se afl ascunse n subcontientul oricrui brbat. NTREAGA CIVILIZAIE UMAN ESTE NEVROZAT.

183

Oare cum ar fi viaa noastr dac am-reui s scpm de asemenea complexe de inferioritate? Oare cum ar evolua civilizaia dac energia noastr ar fi ndreptat spre lucruri con-, structive, nu pentru ascunderea unor complexe care sunt, aproape ntotdeauna, lipsite de orice baz real? De ce s nu recunoatem cinstit c multe dintre eecurile noastre profesionale sau n afaceri (fr a mai vorbi de cele sentimentale) sunt datorate acestei obsesii ascunse, care ne macin incontient i ne rpesc ncrederea n propriile puteri? CUM V-AI SIMI TIIND C NU TREBUIE S MAI AVEI ASEMENEA TEMERI? CASELE SANISEX SUNT ALTURI DE DUMNEAVOASTR! V PUN LA DISPOZIIE PERSOANE CARE VOR FI SATISFCUTE N MOD GARANTAT! Ele se vor adapta n mod automat la performanele dumneavoastr, iar satisfacia va fi reciproc. GATA CU COMPLEXELE! SANISEX E ALTURI DE DUMNEAVOASTR!

Printele Suarez ateptase rbdtor, n anticamera episcopului, lsndu-se furat de gnduri. Fusese convocat pe neateptate, fr s i se spun de ce. Nici el nu ntrebase, convins fiind c secretarul nu inteniona s-i spun, chiar dac tia despre ce-i vorba. Aa c ateptase, bucurnduse de linitea ncperii ntinse, de moliciunea canapelei pluate, comode... Pn cnd btrnul secretar veni i-l invit n biroul monseniorului. Dup ce srut inelul i primi binecuvntarea, Suarez se aez n fotoliul mare, din piele neagr, fcut astfel ca oaspetele s se simt n largul lui. Episcopul prea preocupat, dar nu ngrijorat sau speriat. Te-am chemat, printe, s discutm despre Stella, ncepu episcopul, ca i cum Suarez i-ar fi nchipuit c ar fi putut fi convocat din alt cauz. Cum stm cu procesul? i permise s se intereseze. Bine. Sau cel puin aa m-a asigurat printele Sullivan. Studiaz tot felul de cazuri i precedente care ar putea fi folosite n cazul nostru, dei, sincer vorbind, precedente adevrate nu exist. Pn acum n-a existat vreun caz de disputare a proprietii unui android. Dar juristul nostru, ca orice irlandez, e priceput la chichie avoceti. Am ncredere n el i n mila Domnului, pentru c dreptatea e de parte noastr. Ce mai face pocita noastr? Prea sfinte, a zice c a pornit pe un drum bun. Studiaz Sfnta Scriptur i scrierile Sfinilor Prini. D dovad de o nelegere extrem de profund i pune tot timpul ntrebri care dovedesc c nu se mulumete cu o simpl acumulare de informaii. Are discuii ndelungate cu sora Maria a ngerilor i cu alte surori, pricepute n teologie... Toate sunt
184

entuziasmate de perspicacitatea ei, de mintea ei.ascuit... Mai mult, cred c a priceput ce nseamn pcatul. O preocup foarte mult calea izbvirii ei, pentru c-i convins c a pctuit, dar c exist salvare. Crede cu o sinceritate dezarmant, din tot sufletul. Din tot sufletul... mormi episcopul. ntrebarea este, printe: oare are ea suflet? Printele Suarez rmase cu gura cscat. Cum adic, dac are suflet? reui el s n-gaime, dup un timp.. S-o lum altfel. De ce eti convins c are suflet? Parohul medit puin, nainte de a se aventura s rspund. Pentru c gndete. Pentru c nelege cuvntul Domnului. Pentru c se ciete. Pentru c dorete izbvirea. Frate, problema nu-i chiar att de simpli Aceast discuie nu-i oficial, este premergtoare unor dezbateri pe care le voi avea cu specialitii notri n teologie. i poate va fi nevoie de discuii ndelungate la curia papal... Dar exist motive pentru care doresc s vorbesc mai nti cu. tine. Pentru c ai reuit, n lumea asta murdar, s-i pstrezi sufletul nentinat. i pentru c eti singurul care crezi cu adevrat n Stella, n dorina ei sincer de a ascede ctre Domnul. Dac dup ce. vom discuta, i vei pstra credina n ea, voi avea curajul s trec mai departe. Dac tu vei capitula, nu are rost s polemizez cu alii, care n-o cunosc att de bine ca tine, confesorul ei. Pentru c nu de poman te-am lsat s-i fi duhovnic i dup ce am mutat-o la mnstirea din Bernardino. Am dorit s-i urmreti ndeaproape evoluia, pentru c am descoperit, n timpul discuiei pe care am avut-o cu ea, nainte de a fi mutat printre surori, c are o ncredere deplin n tine, c-i dispus s se mrturiseasc ie mai mult i mai deplin. Deci s analizm chiar argumentele pe care mi le-ai adus, n favoarea afirmaiei c Stella are suflet. Care a fost primul? C gndete. Un argument care ar fi fost valabil, nendoielnic i suficient cu puin timp n urm. Dar ce-i gndirea? Un ansamblu de corelaii ntre informaii, care decurg n mod logic, dar care nu-s cuprinse implicit n informaiile iniiale. Capacitatea de a obine idei noi din cunotine vechi, se hazard printele Suarez. Pare destul de corect, mormi episcopul. Mda... creierele artificiale, electronice sau neu-ronice, sunt capabile s memoreze informaii, ba chiar s fac diferite corelaii ntre ele, conform unor scheme logice stabilite. Chiar s a-jung la ceea ce am putea numi idei noi. Aa numitele. Inteligene Artificiale sunt capabile de un simulacru convingtor de gndire, pentru c, pe lng schema logic iniial, beneficiaz i de capacitatea de a nva, de a extinde i chiar modifica schema respectiv... Pe de alt parte, * exist oameni cu tare intelectuale, la care procesul gndirii e alterat, e evident inferior procesului gndirii calculatoarelor. Dar nu cred c i-ar trece cuiva prin minte s pun la ndoial faptul c aceti nenorocii n-ar avea suflet, doar pentru c-s
185

inferiori unor mainrii sofisticate. Nu, nu cred c gndirea - nici mcar inteligena - ar fi legate implicit de existena sufletului... S vedem mai departe. Pentru c nelege cuvntul Domnului. Mda... Acest argument mi se pare i mai ndoielnic dect cel dinti. n primul rnd, nelegerea poate fi doar o manifestare a unei rutine n gndire, a unei predispoziii - sau programri - pentru acceptarea unor afirmaii. Un android, robot sau calculator cruia i s-au stabilit predispoziiile logice necesare poate fi fcut s accepte nvtura Domnului mai degrab dect un om ncpnat. Cred pentru c-i absurd poate nsemna att capacitatea uman de a transcede condiia sa, de a fi deschis pentru revelaie, ct i dispoziia de a accepta ceva ce se conformeaz unor scheme logice, indiferent dac nvtura respectiv contrazice alte scheme logice. Pe de alt parte, ci oameni nzestrai cu raiune, ba chiar cu o moral deosebit, altruiti i milostivi, resping nvtura Domnului, din motive numai de ei cunoscute... Dac ar fi s ne lum dup cifre, nseamn c trei sferturi din populaia Pmntului n-are suflet, pentru c indivizii sunt atei sau cred n diviniti pgne... Nu, acest argument este mai slab dect primul... S.-I vedem pe urmtorul. Pentru c se ciete. Da, cina... Interesant concept... Cina... Asta implic att prere de ru pentru ce-ai fcut, dar i sentimentul vinoviei. Dou lucruri care nu-s neaprat legate. Poate s-i par ru c ai fcut ceva, dar s nu te simi vinovat, s-i gseti scuze i motivaii. Iar sentimentul vinoviei poate fi declanat i de un complex de culpabilitate, nu neaprat de o analiz corect, lucid, a faptelor. Vezi tu, printe, cina implic, n primul rnd, un sistem moral de referin, fa de care i raportezi faptele i vezi n ce msur ele se ncadreaz n normele morale acceptate. Un canibal dintr-o societate n care canibalismul nu-i ceva condamnabil - nu se consider vinovat de faptul c mnnc din carnea semenului su. Nici-un bolnav psihic care se deda la acte de canibalism nu se consider .vinovat, pentru c normele lui morale aberante nu se raporteaz la cele sociale. Deci cina implic contiina propriei greeli, dorina de a-o depi, de a deveni mai bun... Da, cina poate fi legat de existena unei contiine superioare... Dar 0 minte artificial poate fi dirijat de un sistem de reguli foarte stricte, a cror nclcare poate produce reacii ce pot semna cu vinovia. Cina este, n esen, recunoaterea a ceva-caracterizat aprioric drept bine, acceptat ca atare. Iar orice nu respect regulile de baz este considerat ru. O schem binar destul de simplist, pe care gndirea artificial o poate respecta chiar mai bine dect cea uman, predispus din start la autocomptimire i autojusti-ficare. Mai mult, cina implic apeiul anterior la liberul arbitru, la alegerea deliberat a binelui sau rului, la cderea n ispit. Deci implic svrirea rului n cunotin de cauz, ceea ce declaneaz ulterior, post factum, o analiz marcat de culpabilitate, ceea ce produce un simmnt de regret, de dorin de a reveni la starea anterioar faptei. n cazul Stellei, de ce s-ar ivi acest sentiment de culpabilitate? Ea n-a avut de ales. Indiferent de gravitatea pcatelor pe care le-a svrit, n-a avut contiina lor. Ba dimpotriv,
186

mintea ei de atunci fusese astfel programat nct s fie convins c face un lucru bun, folositor. Aa este, prea sfinte. Dar cina mai nseamn i recunoaterea ulterioar c ai trit n pcat. Apostolul Pavel i-a persecutat pe cretini convins fiind c-i face datoria. Dar, dup ce a aflat adevrul, s-a cit de faptele lui, nu s-a justificat spunnd c nu tiuse c-i un lucru ru. Pe undeva ai dreptate... i totui, chestia cu cina nu mi se pare convingtoare... Am impresia c poate fi reflexul unor reguli care conduc la initarea contiinei, nu la manifestarea nsi a contiinei... S vedem ce mai avem. Pentru c dorete izbvirea. Izbvirea... Un concept att de nebulos, bazat pe o chestie extrem de subiectiv... Numai speran. Nu-mi pot imagina un mecanism, orict de sofisticat, care s tie ce-i sperana. Orice creier artificial este, prin construcie, logic. Sperana n-are nici o logic. ine mai degrab de capacitatea omului de a visa, de a-i imagina o alt realitate, diferit de cea normal. Izbvirea reprezint visul nostru, bucilor de lut nsufleite, c acea entitate creatoare de deasupra noastr ne va acorda o ans suplimentar. Cea mai elementar logic ne-ar mpinge s credem c suntem damnai, c vom arde n focul venic pentru pcatele noastre. Dar n mintea uman exist ceva iraional, ceva ilogic, care-i mai puternic dect partea noastr raional, i care ne face s credem c se va ntmpla un fapt pe care nu tim s-l explicm, s-l justificm, dar care va mplini visele noastre cele mai dragi. Aceast lips de Ipgic, dac vrei chiar de coeren, este tipic gndirii omeneti. Ea nu poate fi imitat de gndirea artificial, orict de complicat ar fi aceasta, orict de mimetic ar fi.'Nimeni nu poate imita un nebun, dac n-are o doz zdravn de nebunie n el. Da, printe Suarez, setea de izbvire a Stellei poate dovedi c gndirea ei e omeneasc. Deci are suflet! rsufl uurat parohul. Eh! Lucrurile nu-s chiar att de simple... Vezi tu, noi tim cu certitudine c Stella nu-i om. Faptul c are o gndire uman, nzestrat cu un strop de iraionalitate, nu o face egal omului. Pentru c omul nu-i numai gndire. Mai are i spirit creator, transmis de divinitate cnd a suflat asupra lui, dndu-i via... Stella nu poate face copii, deci nu ia parte la creaia venic, nencetat, parte a ciclului divin de creare a lumii. Nu toi oamenii sunt nzestrai cu capacitatea de procreere, bombni Suarez. Asta nu-i face mai puin oameni. Ai i tu dreptate. Dar nu aceasta-i problema care ne intereseaz. Ci dac Stella are suflet, chiar dac:i un simplu android. Am aflat din surse sigure c Vaticanul.studiaz foarte serios dac extrateretrii pot avea suflet. O problem foarte grav, plin de implicaii profunde. Nu-i de crezut c Domnul a creat specii inteligente, fr a le acorda ansa izbvirii... Dar pn n acest moment, omenirea n-a ntlnit alte specii inteligente,,aa c problema e de interes pur teoretic. Aa c am face bine. s revenim la problema noastr, care-i ceva concret. nvtura bisericii spune c omul
187

capt suflet din clipa naterii, ba chiar din clipa conceperii ftului. n cazul Stellei ar fi vorba de un caz aparte: cp-tarea unui suflet ulterior naterii. Un adevrat miracol. Dar tii prea bine c biserica este foarte prudent cnd e vorba de minuni. Nu le accept prea uor. Pericolul de a ne nela a prea mare. Frate, dorina ta de a o vedea pe Stelfa acceptat ca om deplin e prea mare, te poate face s confunzi realitatea cu propria-i vrere, te poi amgi foarte uor. Iar deziluzia poate fi crunt. Nu cred c problema e de competena noastr. Va trebui s facem apel la nvaii curiei papale. Pn atunci, nu vom nega posibilitatea miracolului, dar nici nu-l'vom recunoate. Continu s ai grij de ea, ca l pn acum. Instruiete-o, ofer-i nvtur l alinare, dar nu-i da sperane iluzorii. Oricum, e mai bine s rmn n continuare la mnstire. Iar noi vom lupta mai departe pentru a o libera de pcat i de cei care vor s-o pstreze pe cile pierzaniei. Indiferent ce este ea. tim c nu-i om i nu dorim s obinem pentru ea statutul de om, ci doar s-o salvm din starea jalnic n care fusese. Sper ca printele Sullivan sa gseasc vreo chichi juridic...

TINEREEA E FRUMOAS l PLIN DE ILUZII Ce poate fi mai frumos, mai plin de fgduine, dect un lucru necunoscut i nvluit n mister? Romantismul tinereii acord valori nebnuite acelor, lucruri netiute nc, dar care vor deveni, curnd, o component normal a vieii. La loc de frunte se afl dragostea. Dragostea cunoscut, deocamdat, doar din cri... Adolescena este vrsta periculoas. Pentru c iluziile se confrunt cu realitatea. i, de multe ori, lucrurile ce-s considerate minunate se pot dovedi urte, sordide, neplcute... N-ai simit niciodat dorina de a face dragoste cu prietena ta? Recunoate cinstit: i-a fost fric.. \ Nici unul dintre voi n-o fcuse pn atuncL i te-ai temut s nu ratai momentul cel mai important al vieii. . Eti perfect contient c ar trebui s nvei anumite lucruri, dar c nu le poi nva din cri sau diri manuale. C AR TREBUI S APELEZI LA CINEVA CU EXPERIEN. Dar e.ti ndrgostit, iar a face sex cu o alt femeie i se pare un lucru groaznic. i, de altfel, nici nu tii cum s cucereti o femeie... O DILEM CRUNT Ce-i de fcut? tii c fericirea ta depinde de prima noapte petrecut cu iubita ta... c bunele intenii i dragostea nu-s suficiente... c s-ar putea s te faci de rs... ceea ce n-ai putea suporta... CE-I DE FCUT? n asemenea momente e bine s ai un prieten care s-i dea sfatul cel bun, s te ndrume ctre cei care te pot ajuta fr s-i mnjeti dragostea curat, lat sfatul meu prietenesc: CASELE SANISEX! Casele SANISEX ofer servicii ireproabile pentru nceptori. Adevrate lecii de via. Vei deveni, n scurt timp, un adevrat expert al sexului, capabil s-i aduci iubita' pe culmile extazului. l NU Al DE CE S TE SIMI VINOVAT CEA CARE TE VA INSTRUI NU-I FEMEIE NU-I POI NELA IUBITA CU O MAINRIE F-o cu sufletul mpcat. Vei nva
188

ce-ai nevoie, pstrndu-i puritatea. Iubita ta va fi prima femeie cu care vei avea de-a face. Dar n calitate de adevrat brbat...

Judectorul Cox: Linite! Dac nu ncetai, evacuez sala! Domnule Miller, v rog s v controlai expresiile! Ca om credincios, mrturisesc c m-au impresionat neplcut declaraiile dumi-tale anticlericale, chiar dac eu aparin altei biserici. Riti, n felul sta, s nu fiu obiectiv la stabilirea verdictului. Miller. Scuze, domnule judector. Trebuie ns s recunoatei c domnul Sullivan m-a provocat. Judectorul Cox: V avertizez pe amndoi! Suntem la tribunal, nu la circ! V rog s pstrai decena cuvenit! Continu, domnule Miller. Miller. Dup audierea martorilor, cred c nu-mi rmne mare lucru de spus. Este vorba de furt. O infraciune banal i minor, pe care acuzatul - mai bine zis aprtorul acuzatului - ncearc s-o transforme n ceva nebulos i chiar metafizic. Nu dorim pedepsirea pctosului, n privina asta lsm condamnarea pe seama propriei sale contiine. Ne mulumim doar s ne recuperm bunul nostru. Am prezentat dovezi suficiente - documentaie de proiectare, facturi, note de plat - prin care s justificm dreptul nostru. Curtea va lua, sperm, singura decizie corect. Sullivan: Domnule judector, stimai jurai! Trebuie s decidei astzi n privina unei probleme de proprietate. Mai nainte de a pleda n favoarea dreptului nostru, trebuie s cdem de acord asupra unei probleme de fond. Ce-i obiectul n disput. Miller. Iar ncepem? Documentele dovedesc fr urm de ndoial: un android multifuncional. Sullivan: Perfect. Din declaraia martorului, pe care n-a pus-o nimeni sub semnul ntrebrii, rezult c androidul respectiv s-a refugiat de bun voie pe teritoriul bisericii. Dac vom ncadra obiectul disputei noastre n categoria aparatur electronic i calculatoare, dup cum se pare c ar fi normal, -dup prerea jeclamantu-lui, ne gsim ntr-o situaie bizar: care ar putea fi decizia curii n situaia n care un televizor ar fugi din casa reclamantului la vecin, cernd adpost acolo? Miller. Un televizor nu poate fugi i nici nu poate exprima o asemenea opiune aberant! Sullivan: Perfect de acoTd. Dar un calculator? Ce prere are onorabilul avocat al reclamantului? Miller. Evident, rmn la prerea anterior exprimat. Sullivan: Mcar ntr-o privin suntem de acord. Deci, n concluzie, nu cred c putem ncadra obiectul disputei la categoria aparatur electronic i calculatoare. A propune o alt definire: obiect cu structur
189

trupeasc biologic, nzestrat cu capacitate de deplasare i inteligen limitat. Onorabilul confrate este de.acord?' Miller. Da, mi se pare oricum mai apropiat de realitate dect prima. Sullivan: Perfect. Remarc c suntem, nc o dat, de acord. Dar definiia anterioar corespunde, In mare msur, celei unui animal. n aceste condiii, noi recunoatem dreptul reclamantului la proprietate. Legile statului permit deinerea n proprietate a animalelor. Onorabilul confrate e de acord cu interpretarea mea? Miller. Din moment ce ne recunoti dreptul la proprietate, da. Sullivan:.Perfect. S trecem maii departe. Nu ne este foarte clar ce fel de animal este aceast Stella, care a cerut drept de azil n biserica printelui Suarez, dar legile existente, tradiia i precedentele juridice stabilesc dou rezolvri ale problemei. mi permit s vi le amintesc. n primul caz, facem apel la modul de soluionare a problemelor n litigiu privind dreptul de proprietate .asupra vitelor care trec pe punile altei persoane dect proprietarul de drept. Rumoare n sal. Sullivan: Dup cum tii, cel care nu-i n'stare s-i pzeasc vitele pierde posesiunea animalului respectiv, care devine proprietatea celui pe terenul cruia a intrat. Miller. Asta-i o excrocherie! O rstlmcire a legii! Judectorul Cox-. Nu mi se pare. Ai fost de acord c androidul dumneavoastr poate fi considerat un fel de animal. Miller. Da, sigur, dar nu ntr-att nct s-l consider o vit fugit de pe pune! Sullivan: Perfect. Atunci permitei-mi s v amintesc cum se procedeaz n cazul unui animal domestic sau de cas care fuge de la stpn din cauza unui tratament necorespunztor sau degradant. Conform legilor de protecie a animalelor, ntr-o asemenea situaie proprietarul iniial este lipsit de orice drepturi asupra fpturii respective i este condamnat la o amend substanial, iar animalul'devine bun al celui la care s-a refugiat, dac acesta dor.ete s-l preia i se oblig c-i v asigura condiii corespunztoare de existen. Dup consultarea clientului meu, v asigur c accept proprietatea i se oblig s-i asigure cele mai bune condiii de trai. Miller. Protestez... Judectorul Cox. N-avei de ce. Soluia propus de domnul Sullivan mi se pare extrem de rezonabil. Miller. Nu putem accepta asimilarea androidului nostru cu un animal supus unui tratament corespunztor! Sullivan: Considerai c obligarea androidului la ntreinerea de relaii sexuale ilicite este un tratament corespunztor? Ai fost de acord
190

c, mcar din anumite puncte de vedere, androidul poate fi considerat un animal. Dac decizia Curii ne va fi nefavorabil, vom sesiza Societatea pentru protecia animalelor c obligai ceva ce poate fi considerat animal s ntrein'relaii sexuale cu oamenii! S vedem ce va iei din asta i ct de mult i va conveni patronului dumneavoastr! Miller. N-ai dect! O s... Judectorul Cox: ncetai! Cazul se nchide prin decizia c androidul s rmn n posesia celui la care i-a gsit adpost! Gata! Plecai toi de aici!

SEX! SEX! SEX! SEX! SEX! SEX SNTOS l FR RISCURI! CASELE SANISEX FAC MARI REDUCERI DE PREURI NU PIERDEI OCAZIA!

Societatea asta e nebun, e bolnav, e preocupat doar de binele ei. Lsai dracului tradiiile tmpite i avei grij i de voi! La ce v trebuie familie? Ca s avei la dispoziie o femeie? Cineva care s v toace banii, s v umple casa de plozi glgioi, plngcioi i bolnvicioi? N-o s reuii nimic n via dac v bgai gtul n jug! Un android Sanisex e mult mai grozav dect o femeie. V spunem noi care tim ce tim! Poate nu v convine s fii vzut sear de sear la bordel. Poate nici nu v convine s ieii din cas n fiecare sear. Poate suntei un individ comod, care v respectai intimitatea. NICI O PROBLEM! Casele Sanisex nchiriaz androizi-femei pe termenul dorit: o zi, o sptmn, o lun, chiar i un an. Putei avea cte femei dorii, de toate tipurile, de orice temperament. Fr nici o obligaie. Putei renuna la partenera de pat oricnd, fr nici o pensie alimentar, fr scandal, fr 'scene de gelozie. Da, o s spunei, dar o femeie n cas nu nseamn numai sex. GREII! Gospodinele Sanisex se pricep nu numai s v satisfac orice fantezie erotic, dar sunt cele mai bune buctrese, se pricep s ntrein casa, s spele, s calce, s converseze plcut. I TOTUL LA UN PRE CARE REVINE, LUNAR, LA MAI PUIN DE O ZECIME DE SALARIU! PUTEI S V OFERII O NEVAST DOAR CU ATT? DAC DA, RENUNAI LA SANISEX!
191

Semintuneric moale, blnd, mirosind a milostenie i nelegere... Spune fiule, ce te-a mpins s ceri s mi te spovedeti? Am pctuit prea sfinte... Pcat mare i grav. pcat. M-a mira! Dup cum te cunosc, frate, nu te cred n stare de i totui am pctuit. M-am lsat cuprins de pcatul trufiei. Trufia... da... mare pcat... i cu ce ocazie? M-am gndit c s-ar putea... s-ar fi putut s ajung... un fel de apostol al androizilor. Mi-am dorit s propvduiesc cuvntul Domnului printre ei... s-i aduc pe calea cea dreapt.:, spre marea slav a Domnului i bisericii. i - aici e marele meu pcat - pentru a ajunge celebru, beatificat... poate sanctificat... Gnduri dearte, prea sfinte, pline de zdrnicie... Cu adevrat pline de zdrnicie, pentru c Domnul le-a zdrnicit cu uurin. n afar de Stella, nici unul dintre androizi n-a dovedit a avea gndire independent. Sunt, toi, doar aparate complicate, sofisticate. Doar att. Nu neleg un lucru, prea sfinte. Credeam c dup ce-am ctigat procesul Stellei, Sanisex va da faliment. Spre surprinderea mea, procesul a trecut neobservat de pres. Ca i cum n-ar fi fost. Iar casele Sanisex se nmulesc, prosper, au preuri att de sczute nct orice amrt i permite s le frecventeze sau s nchirieze un android...'i biserica nu face nimic, nu ia atitudine fa de pcatul care se ntinde... Frate, ie pot s-i mrturisesc. Am ncercat. Dar s-au fcut presiuni incredibile la nivele cele mai nalte - chiar Prea Sfntul Printe a fost ameninat - din partea unor persoane care reprezentau guvernul, dac-i vine s crezi... Da, guvernul e implicat. Am aflat din surse sigure c programul de cercetare a fost pltit de guvern, c preurile acelea uimitor de mici se bazeaz pe subvenii guvernamentale secrete... Nu m-ar mira ca Bill Handstrom s fie doar un om de paie, ceea ce ar explica favorurile de care beneficia din partea autoritilor... Am mai aflat, de la colegii notri din alte pri ale lumii, c s-au deschis o mulime de filiale Sanisex n aproape toate rile subdezvoltate. C acolo li se face o propagand neoficial, subteran, dar denat... i cu ce scop toate astea, prea sfinte? Oare guvernul nostru e vndut Satanei? Cine poate ti? Oricum, am observat cteva lucruri i am tras unele concluzii. Nu tiu ct de corecte, dar ie pot s i le spun. n primul rnd, statisticile medicale indic o scdere uluitoare a cazurilor de boli venerice. S-ar putea ca propaganda denat n favoarea caselor ru famate s fi nlturat promiscuitatea care ducea la rspndirea acelor boli... E doar o presupunere, frate... Poate despre asta o s aflm mai
192

trziu, cnd rezultatele vor fi concludente. Dar am mai observat ceva. Mult mai important i care, mai mult ca sigur, nu va fi recunoscut niciodat oficial. E vorba-de scderea dramatic a natalitii. Se tia de mult c populaia crescuse mult deaupra limitelor suportabile, c ne amenina o catastrof ecologic... Evident, biserica nu putea fi de acord cu introducerea controlului populaiei. Se pare c s-a folosit alt moned, care a constat n abaterea energiei procreatoare n alt parte. Cred c avei dreptate: n ultimul timp n-am mai botezat nici un copil. Mai mult, n-am oficiat nici o cstorie. Un lucru ciudat, dar cruia nui ddusem importana cuvenit, pentru c nu descoperisem nici un neles al faptelor. Poate c totul e doar nchipuirea mea, frate. Dar prea bine se potrivete totul, pentru a fi doar o simpl nchipuire... Rmaser tcui un timp, doi btrni obosii n vremuri pe care nu le nelegeau... n cele din urm, printele Suarez i adun curajul i ntreb: M iertai, prea sfinte... i cu Stella ce s-a ntmplat? Dup ce s-a stabilit fr urm de ndoial c-i un unicat, Prea Sfntul Printe i-a permis intrarea ntr-o mnstire, unde s-i pun n valoare nclinaia pentru studiu. Acum se numete sora Maria a Stelelor..'. M ntreb oare ce-a f-cut-o s fie aa, deosebit'de ceilali androizi... Cazul ei a fost studiat nu numai de savanii curiei, papale, ci i - cu aprobarea noastr, bineneles - de cercettorii de la Servants Lmt., precum i de unele agenii guvernamentale. Nimeni n-a descoperit nimic deosebit, nici n procesul de fabricaie, nici n materialele folosite, nici n experiena... s-i zicem de via... Poate cu excepia faptului c ea, spre deosebire de celelalte, avusese parte de dragoste, suspin parohul. Nu credei, prea sfinte, c dragostea este gruntele din care poate rsri o minune?

MIREASA ETERN
de Don Simon Era un sat de rahat. Pmntul rou nu producea dect tufe i nite amrte de buruieni n care se destrblau vacile. n acel inut al prafului prea c imaginaia lui Dumnezeu falimentase. Satul se numea El Compeador. Nimeni nu scrisese o cronic a lui, nu se tia cine i pusese acel nume pompos i nici nu auzise nimeni despre cavalerism, despre Cervantes sau despre Don Quijote. Era un nume la fel de aberant ca existena sa. Ce fel de oameni putea s nasc un astfel de pmnt? Pi, v spun: puturoi, ignorani i vicleni.
193

Ce oameni puteau s suporte toate astea la un loc fr s se revolte? Cum ce fel? Cei ce triau acolo. Erau construii pe cu totul alte arhetipuri existeniale. Le suportau, iar veninul acestui handicap l mprtiau prin satir. Amrii din El Compeador, simpli, cu o cultur aproape inexistent, erau campionii ironiei. Se pricepeau la ironie. Fcuser un pamflet pn i din rdcinile Genezei. Ei spuneau c, de fapt, Dumnezeu crease totul, i poate chiar ntregul 'Mexic, ntr-o a opta zi, c idustria Creaiei de ase zile i epuizase forele i aptitudinile de artizan, c cea de-a aptea zi nu fusese suficient pentru odihn i c, intrat n criz de timp, ar fi imaginat ceva de mntuial (de oboseal) satul El Compeador (sau poate ntregul Mexic) n a opta zi. Satira aceasta neruinat se motenise de-a lungul multor generaii de puturoi (ignorani, vicleni, dar i ironici) i nc avea valoare de mit. Se bea tare n El Compeador. Tequilla era un argument social n stare s drme pn i statutul de rahat al satului. Ea se fabrica pretutindeni i avea valoarea simbolic a decrepitudinii. Tequilla producea puturo-enia, ignorana i viclenia. Se bea tequilla i se sdeau smburii fiestei. Cnd beai tequilla nu-i mai psa c n-ai suficiente vite ca s-i permii s tai una, nu-i mai psa cu cine te nghesui prin fnare j nu-i mai psa nici de praful rou i nenorocit. i psa de mae, de extensia ncordat dintre picioare i de toi caii care-i tropiau prin minte. Tequilla era un vis. n visul ei se procrea noua generaie. n visul tequilla se fabricau alte vise.

El Compeador era prea mic ca s poat fi trecut pe vreo hart. n el nu apucai s schimbi viteza c te trezeai n captul cellalt. Era aezat de-a lungul unei strzi neasfaltate, strjuit de case din chirpici vruite, n care cele mai importante cldiri erau biserica (cu turla ei ntr-o. erecie ascuit - ironia lor), cldirea Primriei (laolalt cu Poliia) i casa cu un etaj a lui Benito Cabron transformat n Bar (Restaurant, Hotel). Att nsemna El Compeador. n rest numai praf i ironia obsesiv a celei de-a opta zi.
194

Srbtorile sfinilor i nmormntrile erau la loc de cinste. La o populaie att de nghesuit nici nu se putea altfel. i toate aveau girul special i original al abatelui Faria. Abatele avea o cas cochet, pereii tapetai cu armuri vechi, cu arme i hri care, spunea el, le luase strstr-strbunica sa.de la Cortez pentru serviciile aduse pentru c n vremea aia trebuia s-i iei singur; spaniolii nu erau obinuii s dea, ci numai s ia. Sigur c-i btea gura de poman, pentru c, tot el spunea: ranii, oprlani get-beget, oricum n-ar putea s admire sau s conteste valoarea istoric a obiectelor pentru simplul motiv c nici mcar n-ar putea s-i deosebeasc curul de o fnea. tia bine c lor nu le psa dect dac le ftau la tim'p vacile i dac acoperiurile erau suficient de rezistente ca s ndure ploile. Dar, ca s-i abureasc (unealta lui 'de rzbunare) oficia slujbele n latin, folosindu-se de un manuscris vechi, din panoplia amintirilor, motenit din hrjoneala rposatei rude. Culmea era c onorabilul abate Faria habar n-avea s traduc cuvintele manuscrisului i, mai culmea!, indiferent c era yorba despre o nmormntare sau despre vreun sfnt cruia s-i evoce amintirea, el citea acelai document. Sigur c nimeni nu-i ddea seama.

Se tia c senor Genaro, poliistul satului, trebuia urmrit dup ce se aghezmuia cu tequi-lla-(altfel era vai de mama lor), se tia c Alva-rez, tmplarul, fusese vzut mpreunndu-se cu o vac, se tia c baba Serena fcea tot feluNde vrji i era priceput n exorcizare, ntr-un cuvnt, ( e cunoteau toate secretele satului. ntr-un grup att de mic era anevoie S ascunzi ceva, ns n hali of fame-u\ comunitii, Juanita Ximenez ocupa un loc aparte n panoplia figurilor proeminente. Ea era deosebit pentru frumuseea i extravagana ideilor. Juanita Ximenez citise n viaa ei cri, poate zece, douzeci, n orice caz mai multe dect citiser toi la un loc, socotindu-i i pe strbunii lor. Era la fel de elevat ca abatele Faria i cu multe trepte peste Carlos, contabilul Primriei, considerat, de altfel,. drept un om de spirit. ns, spre deosebire de Carlos care strngea bani ca s plteasc administraia satului i taxe pe care le trimitea guvernului drept mulumire c Dumnezeu le hrzise Mexicul celei de-a opta zi, Juanita Ximenez avea reale nclinaii spre cultur. Ea picta, i scria propriul jurnal i citea (recitea) opera complet a lui Dickens. Sculpta i scria poveti cu extrateretri. Juanita Ximenez fcea haz de disperarea ironic a celei de-a opta zi a Genezei; nu credea nici n cele apte zile sfinte, cum nu credea nimic din Biblie, care fusese una dintre primele lecturi. Juanita Ximenez credea'c omul s-a fcut din maimu. Mai tia c Mexicul nu nsemna numai praf i buruieni.

195

Juanita Ximenez nu considera de rahat ara ntreag, ci numai satul El Compeador.

La douzeci de ani a stat de vorb cu baba Serena i i-a spus c omul s-a fcut din maimu. Mai bine ar fi nghiit o baleg. A fost scuipat n fa, iar de-a lungul urmtorului an a fost inta a nenumrate batjocuri. Apologia repudierii din comunitate s-a fcut n Ajunul Crciunului cnd civa copii i-au btut la u i n loc de cntecele srbtorii, i-au artat cururile lor semee. A fcut plngere la senor Genaro, poliistul, ns acesta i-a rspuns mohort (era dup o alt noapte de beie) c dac i-ar gsi un maimuoi s i-o nfig, urgent i-ar mai potoli teoriile tmpite care i vin numai din nebuneala hormonilor. Dup scurta alocuiune, emannd tequilla, s-a crat legnn-du-se i a lsat-o nc mult timp ca s sufere pentru opinia ei novatoare. A trebuit s mai treac doi-trei ani ca ei s uite afrontul sau mcar s pretind c l-au uitat.

Juanita Ximenez mergea anual n Mexico City s-i ridice dobnda de la banc. n 1949 (mplinise un sfert de secol - cum i plcea s spun) a cunoscut primuj ei logodnic. Se numea Juan Marco Y Estramadura. Era un nume pretenios, care nu avea nici o treab cu un sat de rahat.

n relaia ei cu Juan Marco Y Estramadura, primele scntei au aprut cnd el i-a cunoscut convingerile n ceea ce privea satul. Ea l considera de tot rahatul i, normal, a ntrebat-o uluit c de ce dracu' mai sttea acolo, lucru la care ea a rspuns c dei peisajul nu era cel mai idilic, exista n aer o molim a linitii pe care i-o dorea foarte mult i c acolo avea o cas ca lumea, c avea ap la robinet i ventilatoare puternice i ia mai spus c i este greu s se despart de acele locuri n care crescuse i alergase pentru ntia oar dup fluturi, l-a mai spus o mie de alte lucruri n care el nu a crezut i n relaia lor nvlise un aisberg, dei afar bitumutstrzilor se nmuia sub soarele nemilos. Juanita Ximenez a plns (ce arm i mai rmsese?) i a recunoscut ntr-un trziu .c motenirea ei avea o clauz tmpit, 'c dac prsea El Compeador rmnea fr bani, iar acest ultim argument (care era i adevrul adevrat) l-a fcut pe Juan Marco Y
196

Estramadura s-o nsoeasc n sat, cci vanitatea lui fusese satisfcut, c n-ar fi vrut ca un personaj rafinat ca el (chiar dac n-avea o lecaie?) s cedeze att de repede ca s mearg dintr-o metropol distins cum era Mexico City ntr-un sat de rahat. Juan Marco Y Estramadura cedase, ns nici n cele mai sumbre previziuni ale lui nu bnuia ce avea s i se ntmple. S-a dus cu ea ca boul, ns se tie: boii n-au bani.

Dac cuiva i-ar fi trecut prin cap s scrie o istorie a satului El Compeador de dup 1900 -atunci, cu siguran, acea zi de 23 aprilie 1949, ziua cstoriei Juanitei Ximenez cu Juan Marco Y Estramadura, ar fi fost nregistrat ca o minune. i cum s nu fie-o minune cnd importan se ddea unor evenimente mult mai deprimante cum ar fi vieii care veneau pe lume de-andoaselea, minune era i cnd senor Genaro nu scotea pistolul dup o noapte de tequilla sau cnd se ntmpla vreun incendiu (stenii erau foarte pricepui la prentmpinarea focului). Chiar i cuvntul cstorie, singur, era p minune. Nu se vzuser n El Compeador cstorii. Alianele nelese de lumea civilizat drept cstorii se fceau n sat la mica nelegere, la troc (o mireas pentru un porc, un ginere pentru o vac). Nu existau documente scrise. n El Compeador concubinajul fcea legea, dac ne lum dup evidene. Naterile i decesele erau nregistrate ta biseric i la Primrie, ns cstorii oficiale nu existau. i cu asta basta.

Ceremonia cstoriei (eveniment fr precedent, aa cum am mai spus) a durat cam un sfert de or i toat suflarea satului s-a holbat la predica neinteligibil a abatelui Faria care, bineneles, pronuna anevoie o latin de balt din vechiul i dragul su manuscris de care nu se desprea niciodat. Apoi toi s-au bulucit afar pe treptele bisericii (sigur c mireasa i nvase) lsnd loc doar att ct s ias mirii i atunci, n acea clip extraordinar, cnd toi stteau cu inima n gt ateptnd s mproate cu confetti peste capul fericiilor proaspt cstorii cu acte, n acea clip nepreuit - secunda, zecime de secund - cnd pn i abatele i fcuse loc n siajul mirilor pind plin de morg i infatuare, ei bine, atunci s-a ntmplat (Dumnezeu s apere Mexicul!) minunea minunilor. Lumina care a poleit biserica, lumina care a schimonosit feele tuturor, mai cu seam chipul neted i plin de t'uleie tinere al abatelui, le-a prut tuturor Lumin Dumnezeiasc. Centrul satului s-a destrblat n lumina aceea puternic, mai ales c vntul ncremenise i nimic nu mai

197

mica. Absolut nimic, cu excepia unei zburtceli invizibile n aerul ncins. Cu zborul acela (care nu putea fi dect un zbor al heruvimilor i serafimilor prerea in corpore al stenilor) a sosit peste ei i un puternic miros de cal, ns, pentru c nici o minune nu ine prea mult, lumina (odat cu zburtceala i mirosul de cal) a pierit la fel cum apruse, lsnd n urma ei cel mai cumplit i mai sugestiv tablou al prostaiei. Nimeni nu a pit nimic. Mirele s-a nsoit cu lumina, c nimeni, nu l-a mai vzut de atunci. n acea clip din1949, n urm cu exact cincizeci de ani, Juanita Ximenez a rmas vduv pentru ntia oar. Lucrul cel mai crunt venea din dilema ei. Nu tia dac Dumnezeu (ncepuse s-L accepte) o lsase vduv sau extraterestrii. i mai greu era c nu avea un loc n cimitir unde s mearg duminica s pun o floare.

Nu este greu de imaginat ce comentarii a strnit acel fapt fr precedent, ns cuvintele sunt cuvinte i ele nu preuiesc nici mcar ct o gur din aerul de atunci. Ce impact a avut fenomenul, iari nu este relevant. Unde este prostie i lene nu se schimb nimic. Cine a avut de suferit? Pi, n primul rnd Juanita Ximenez. i-a plns mirele cteva zile, s-a mbtat i iar a plns. Sigur, asta nu putea dura la nesfrit. Nu putea s mai amne rentoarcerea la dragul ei Dickens, la jurnal, la sculptur sau la povetile cu extra-teretri, aa c ntr-o noapte i-a ars chiloii de mtase pe care i alesese cu grij din Mexico City pentru (Doamne! Ce vise!) nopile i nebuneala lunii de miere, iar a doua zi s-a simit mult mai linitit. A doua zi i-a vzut vaca preferat, pe Cassandra. S-au privit n tcere i abureala ochilor a pierit ca un vis. Juanita Ximenez a remarcat un lucru extraordinar: Cassandra rdea molfind buruieni. Rdea. n zilele acelor vremuri s-a but de s-a stins. Pe ruptelea.

Din 1949 i pn n zilele noastre, Juanita Ximenez s-a mai cstorit de nc treizeci i dou de ori, pentru c rmnea o femeie extrem de atrgtpare i-n plus, avea bani: Juanita Ximenez avea antidotul timpului i tia s foloseasc la maxim cele cteva zile pe an cnd mergea n Mexico City s-i ridice dobnda de la banc. Cam dup a treia sau a patra ceremonie de nunt, ranii din El Compeador au proreclit-o Mireasa Etern i ar fi fost n stare s-i ling tlpile numai s'nu prseasc vreodat comunitatea, dac i-ar fi trecut cndva aa ceva prin cap. ns, se tia: exista clauza, iar divorul ntre Juanita Ximenez i sat era imposibil, l-ar fi lins picioarele, pentru c ea constituia singura desftare din viaa (or
198

mizer. Carlos, contabilul Primriei, mersese un pic mai departe (doar se tia c era un om de duh) i afirmase: Eu, personal, a pupa-o i-n cur, numa' s rmn n sat'. ntr-o lume limitat, pgn i proast, aa cum era lumea lor, o via n care s nu faci altceva dect s munceti n sil, s te mbei i s te nghesui prin fnare, ateptnd s mori ca s vezi dac este valabil teoria cu rencarnarea, deci, o via ca asta, liniar (bit - comentariul lor) i searbd era ca o musc pe un rahat. Juanita Ximenez merita respectul lor. Juanita Ximenez merita o statuie mcar pentru tenacitatea cu care ncerca s-i depeasc stadiul de fecioar.

Au trecut zilele i anii. Aa trec ei, n simpla goan a universalitii. Ce le pas cte defecte i virtui nate praful trecerii lor. Ce le pas de statutul de rahat al satului El Compeador. Ce le pas c la fiecare ceremonie n latina de balt a abatelui Faria, mirii Juanitei Ximenez dispar n lumina seratic, n zburtceala invizibil i mirosul de cal. Ce le pas c Juanita Ximenez, pe lng faptul c era Mireas Etern devenise i Vduv Etern. Zilele i anii sunt Timpul i, se tie: Timpul nu are contiin. Sigur, evoluia este evoluie. Praful timpului schimb oamenii, fr s-i preuiasc sau s-i urasc. Din 1949 i pn n zilele noastre, gloria trepidant a erei atomice, a expansiunii n Univers, a ingineriei genetice, toat aceast mrea punere n scen abilitilor omenirii nu a marcat aproape deloc statutul de rahat al satului El Compeador. n 1999 comunitatea numra 438 de suflete i strada principal fusese btut cu piatr de granit, exista un generator de curent electric care funciona cu benzin i o camionet Dodge (a contabilului) veche i ruginit: mai apruser, ca semn al civilizaiei, dou baterii auto Parabellum cu care se alimenta unicul televizor din sat, ns acestea erau singurele schimbri. Aa arta sfritul de mileniu n El Compeador, n rest, se tie: praf rou i cteva buruieni n care se destrblau vacile. Abatele Faria citea n latina de balt acelai manuscris nenorocit - indiferent ce slujb fcea, iar atitudinea de ignoran i lene a enoriailor nu se clintise nici mcar un milimetru pe scala trezirii. Mai ru. Acum urmreau seriale de televiziune i 'mai de rahat dect viaa lor. Le plcea opulena n care se nvrteau personajele i intriga, mai ales intriga. Juanita Ximenez pierduse competiia cu serialele. Ceremoniile de nunt parc erau trase la indigo: lumina, zburtceala invizibil plus mirosul de cal i pac!, mirele disprea, nc mai mergeau s-d vad mireas, ns ncepuser s-i piard interesul. Serialele (noroc c Dumnezeu ajutase oamenii s inventeze televiziunea) aduceau ntotdeauna o not de proaspt, chiar dac, uneori, erau tare trase de pr. Mai murea cineva, se ntmplau tot'felul de belele... E drept, pentru toate astea plteau. Statuia neconstruit a Juanitei Ximenez

199

ncepuse s se erodeze, n timp ce Benito Cabron, singurul deintor de televizor n sat, se umplea de bani.

S-a ntmplatc n aceste zile ale fiinrii noastre, n sat s vin un scriitor care i cuta, pentru noua sa carte, cteva prototipuri de personaje pe care s le plaseze la jumtatea secolului. tia c la ar vechile moravuri erau la fel de vii ca n 1950 i c poate s exploateze aceast situaie mai bine dect dac ar fi scormonit prin arhive, ns cutrile lui i-au ntrecut cu mult ateptrile. Oamenii l-au primit frumos,' iau povestit ntmplri din existena satului, incluznd istoria cu Alvarez, tmplarul, care se mpreunase cu o vac i, mai ales, minunea veche i repetitiv a cstoriei Juanitei Ximenez (bineneles c el n-a crezut o iot). Au but tequilla i pej urm, dup ce a secat puul memoriei evenimentelor, au ascultat cu gura cscat cteva monologuri picante ale strinului. Omul era erudit. Cunotea - spunea el franceza, engleza i latina, ns tia i istoria Mexicului. Le-a povestit despre revoluii i despre rzboaie. Creierele ranilor (oprlanilor - ar fi spus abatele Faria) erau ca nite burei. Absorbeau informaiile una dup alta de parc abia atunci cretea nuntrul lor hmeseala noilor frontiere ale cunoaterii. Sigur, strinul folosea multe cuvinte pe care ei nu le nelegeau, ns sunau frumos n contextul povestirii, n orice caz, mai frumos dect latina aspr a abatelui. Eticheta lor de buni asculttori venea din necunoatere i, implicit, din jen. Diferena de cultur dintre ei i strin era att de evident pe ct era o prpastie ntre doi muni. Nu ntrebau din jen ce nsemna un anume cuvnt sau expresie ca s pstreze aparenele i mediul elevat al discuiei, iar strinul scriitor nu prea s-i dea seama, ns asta pn la un moment dat, pn ajunsese n mijlocul unei poveti despre o remaniere guvernamental, cnd Cezaro, mult mai prostul peste medie, l ntreb dac remaniere era un cuvnt latinesc, c semna cumva cu cuvintele latine rostite de abatele Faria de srbtori sau nmormntri, sau slujba de ceremonie a nunii Juanitei Ximenez. Atunci, nmrmurit c n acel sat uitat de Dumnezeu era cineva care cunotea latina, scriitorul, dup ce le-a explicat ce nsemna remaniere, (bineneles c ei toi nu au neles) s-a scuzat politicos i s-a ridicat de la destrblarea cu tequilla ntrebnd unde st abatele. Ei i-au artat cu amabilitate casa mohort n crepuscul i au rmas la mesele lor ateptnd serialul. Rumegau informaiile extraordinare ale necunoscutului i pe'feele lor atrna mulumirea, asta dac nu punem la socoteal privirea chior a senorului Genaro, poliistul, pe care l mncau lanebunie degetele, care iar supsese prea mult i ar fi vrut s scoat pistolul ca s rad odat pentru totdeauna pe strin, cu tot cu aerele sale superioare. Era att de beat cnd a simit pornirea, nct nici n-a apucat s se ridice de pe scaun cum trebuie c alcoolul i-a prvlit trupul mthlos n nisip. ranii care ateptau serialul de sear s-au artat mulumii de ntorstura lucrurilor i l-au nsoit cu privirea pe strin ateptnd ca Benito Cabron s instaleze televizorul. Mai trziu l-au uitat, cu tot ceea ce
200

abia aflaser. n ultimul episod, mai cutremurtoare dect toat istoria Mexicului a fost scena cnd personajul principal (acel june-prim, viteaz i tare ca Emiliano Zappata) i-a gsit nevasta fcnd dragoste cu o veri-oar. n film minunea se numea lesbianism, ns pentru rani, indiferent cum s-ar fi numit acea scen de senzaie, o chestie ca aia era imposibil. Se mai auzise de oameni care se mperecheaz cu vite (vezi cazul Alvarez), ns femeie s se mperecheze cu alt femeie era o idee att de absurd ca i cnd ai fi spus c un nar poate s fac dragoste cu un crocodil. Mintea lor era simpl i semea. i, n simplitatea ei, cretin.

Abatele Faria l-a ndrgit din prima pe scriitor i asta nu din pricina hainelor, a nfirii plcute sau a mnierelor elegante, nu, ci pentru c strinul era un cunosctor, era primul om care admira cum se cuvine motenirea de generaii afiat pe perei. A studiat cteva ore bune armurile, armele i cteva manuscrise n aztec, apoi cteva pergamente hispanice din vremea lui Cortez i nu se mai stura privindu-le. n mijlocul acelei destrblri a ochilor vorbeau monosilabic, c atmosfera era prea grea i veche, prea mirosea a istorie. Orele treceau ca nite clipe, iar n faptul serii abatele l-a invitat la o tequilla i strinul scriitor i-a acceptat oferta cu mult prere de ru, lucru sesizat de faa bisericeasc. Las, ia zis Faria, c n-au intrat zi lele n sac i atunci scriitorul s-a luminat iar la fa. N-au but s-i piard minile, dar nici n-au rmas treji. Amabilitatea abatelui a mers pn acolo nct l-a invitat pe strin s rmn la el peste noapte, pentru c Benito Cabron era un dobitoc, iar n hotelul lui (bar, restaurant) gseai armate de gndaci i obolani, pentru c lumea zbovea pn trziu la seriale de rahat i pentru c erau glgioi, deci el nu s-ar fi putut odihni ca lumea. Nici nu trebuiau attea motivaii. Scriitorul i-a primit oferta cu ncntare, fr s tie c, de fapt, abatele Faria cuta s amne clipa despririi ca s-i lmureasc problema sa veche de cincizeci de ani; i au mai but o vreme pn cnd Faria a recunoscut deschis n faa strinului c, de fapt, habar n-avea de limba latin, dar c citea manuscrisul latinesc ca s le ctige respectul, c oprlanii nu prea aveau ncredere n Dumnezeu i susineau c El Compeador, sau poate ntregul Mexic, fusese fondat n a opta zi a Genezei. Desftarea companionului su a fost att de mare, la o idee att de nebuneasc, nct a nceput s rd cu gura pn la urechi. Cnd s-a potolit a cerut manuscrisul cu pricina i abatele i l-a nmnat cu oarecare evlavie, ateptnd cu sufletul la gur dezlegarea enigmei vieii lui. tii dumneata, i-a zis strinul, ce-i sta?' Dac-a fi tiut, nu i-a fi pomenit de ef, i-a rspuns oarecum nepat.

201

Doamne?' a exclamat cu ochii strlucind scriitorul. Doamne, Dumnezeule! E slujba de pomenire a locotenentului Francisco Pizzaro care s-a btut cu amazoanele n primele zile cnd conchistadorii lui Cortez. iau pus n cap s cucereasc Mexicul. i iar a excalamt: .Doamne! Att era de uluit. A mai silabisit ceva ca pentru el i a completat gndul nou-nscut: - i zici c asta ai citit la toate slujbele sfinilor, la nmormntri i poate chiar la ceremonia nunii Juanitei Ximenez? Mda, a admis abatele n timp ce nelegerea i fcea loc n mintea nepenit. La toate. Ai auzit povestea mirilor Juanitei?' Am auzit-o i mi s-a prut cea mai aberant din toate cte s-au petrecut pe pmnt. i totui este adevrat. Doamne, ce blestem Abatele Faria-a nceput s plng. Erau lacrimi mari, de beiv, ns veneau dintr-o contiin prea ncrcat i la vederea lor, dei totul prea att de ireal, pn i strinul a nceput s cread acea poveste fantastic. Pn la urm, ce nu era fantastic n satul El Compeador? Crezi cumva, a dat drumul abatele gndului care l chinuia, crezi c este un blestem al lui Dumnezeu?' Se poate. Noi nu nelegem cile firii, dar pe cele ale lui Dumnezeu. i la acest rspuns simplu, ns extrem de adnc, uile memoriei omului lui Dumnezeu se deschiser lsnd s vin, de dincolo de ele, anii vechi cu zvonuri despre mori care umbl, prin cimitir, care rd i plng uitndu-se n iarna nefiinei lor. Maria i aminti atunci toi mirii Juanitei Ximenez pe care i luase Dumnezeu din cauza vanitii lui. ntrzia s ia o decizie uitndu-se n paharul gol. A doua zi urma s aib loc cea de-a treizeci i treia nunt a Juanitei Ximenez.

Sigur, Juanita Ximenez mplinise 75 de ani, ns, dei era nc frumoas, nu se punea problema c ntre ea i noul mire (cunoscut n Mexico City n timpul celor cteva zile ct duraser formalitile cu banca) era o dragoste mai tare dect n serialele de rahat. Brbatul avea 42 de ani i nu vroia s moar srac. Era evident pentru toat lumea, chiar pentru Juanita Ximenez, ns automatismul vieii ei nenorocite o fcuse s mai ncerce o dat, fr s aib habar de revelaiile abatelui Faria. Nunta Juanitei Ximenez fusese programat chiar n mijlocul zilei, la concuren cu un serial de mare cutare, motiv pentru care prea puini rani venir s-o vad, din pcate pentru ei, pentru c atunci se ntmpl alt minune memorabil n El Compeador. Abatele Faria citi slujba cstoriei n mexican, n mexicana pe care o nelegeau pn i vacile, iar
202

mirii ieir n regul din biseric. Lumina nu mai apru, la fel zburtceala i mirosul de cal. Juanita Ximenez se sui surztoare, alturi de mirele ei tnr, n Dodge-ul nchiriat de la Carlos, contabilul, n-dreptndu-se spre hacienda din vrful dealului i numai Dumnezeu tie cum i-a petrecut noaptea, c era deja btrn.

OMUL CARE A UCIS PENTRU MNDRIA RNIT A LUMII


de Ovidiu Vitan L-am citit din prima clip pe brbos. A intrat pe ua barului cu nonalana crispat a omului care vrea s par indiferent, dar, n realitate, este scos din mini de groaz. Nu tiu dac ceilali clieni noctambuli - perechea de porumbei, beivul cartierului, doi oferi de taxi - i barmanul, care i-au ridicat ochii spre el o clip, relundu-i apoi fiecare preocuparea lene, i-au dat seama c tipul era suspect. Eu, ns, l-am luat n colimator din prima. S-a aezat la masa din stnga mea, ter-gndu-i apa de pe fa. Afar ploua de rupea pmntul. Tipul era ud leoarc, din cap pn-n picioare, ceea ce denota faptul c venise pe jos - destul de dubios la ora asta din noapte, pe ploaia asta i n cartierul sta. O vodc, i spuse el barmanului. Mare. Avea n jur de 45 de ani, un nceput de burt, ochelari de vedere, iar barba i era tuns cu mult grij. O figur tipic de intelectual, a putea spune. i pe deasupra suspect. Barmanul i-a adus vodca, iar tipul a dat-o pe gt jumtate, nfrigurat. Apoi s-a scotocit prin buzunare i a scos un pachet de igri mototolit ru. A extras o igar strmb i i-a agat-o de buze, dar n-a aprins-o. A oftat i-a gchis ochii cteva clipe. Prea un oftaf de uurare. La televizor ncepuser impozant, l-a dat mai tare. tirile; barmanul, sltndu-i-burta

...crim mai puin obinuit s-a petrecut astzi n staia de metrou Universitii. tefan Dobrescu, un psiholog n vrst de 52 de ani, a fost asasinat n vzul lumii, pe scara rulant care coboar ctre peron,de ctre o persoan nc neidentificat, care i-a nfipt n spate o sering cu otrav. Aciunea agresorului i neobinuita crim au fost remarcate numai dup ce, ajuns pe peron, tefan Dobrescu a czut, cu seringa nfipt n plmnul drept. El a decedat n cteva secunde, sub privirile sutelor de cltori stupefiai. Poliia a n afar de barman, nimeni nu prea foarte interesat de tiri. Porumbeii stteau bot n bot, beivul mormia ceva privind absent ctre sticlele cu butur din spatele tejghelei, cei doi taxi-metriti erau mai preocupai de jocul lor de cri dect de tiri, la care doar trgeau cu ochiul.
203

n schimb, cnd m-am uitat din nou la necunoscut, am fost eu nsumi ocat. Se fcuse alb ca varul, holb.ndu-se la ecranul televizorului. Al meu eti!, mi-am spus, nevenindu-mi s cred. Extraordinar, exclam unul dintre taxime-triti, de altfel puin impresionat de crim n sine. Doctorii tia nu se mai satur s te omoare p masa de operaie, acum te alearg cu siringili p strad! Da' ce-ai cu doctorii? l ntreb Doru, barmanul, fumnd n spatele tejghelei. Am, c m-am operat de bil anu' trecut i... Dumnezeule, opti necunoscutul, trecn-du-i mna peste fa. Taximetristul povestea o idioenie, iar eu m uitam spre el ca i cum l-a fi ascultat, dar trgeam cu coada ochiului la omul meu. Dac aveam noroc, puteam umfla o prim. n bar se pornise o discuie aprins pe tema criminalitii, a doctorilor care te jupoaie de bani, a corupiei, a mafiei la nivel nalt, a vizitei preedintelui n SUA, a meciului cu americanii... n tot acest timp, omul meu transpira i prea s fie tot mai aproape de punctul de a exploda. Un om cu o dilem presant, ii aprinsese n cele din urm igara i o consumase din cteva fumuri violente, iar acum i aprindea o a doua, la fel de boit. Tremura tot de nervi i, cnd nu mai rezist, se ridic n picioare i, fr s-l fi rugat nimeni, nchise televizorul. Atunci discuia se opri brusc i toate privirile se ndreptar spre el. mi cer scuze, i spuse febril barmanului, care se uita strmb la el. mi pare ru c v ntrerup, continu omul uitndu-se ctre ceilali, i gesticulnd crispat cu igara n mn. V deranjez numai pentru o singur ntrebare: cumva cineva dintre dvs. lucreaz n pres, sau mcar are o rud sau o cunotin mai apropiat care lucreaz n pres? Poate v-am inoportunat cu... cu ntrebarea asta, cu prezena mea... Nu sunt nebun, sunt numai cumplit de presat de timp. i de... Dac cineva dintre dvs. ar cunoate un ziarist demn de ncredere... S-ar putea s avei noroc, am rostit eu atunci. Omul se ntoarse ctre mine, privindu-m pentru prima dat n ochi de cnd intrase aici. Cunoatei pe cineva? ntreb el. Eu nsumi sunt ziarist.

De mai multe ori n armat, de cteva ori pe la grzi, pe vremea Odiosului, dar i cu alte cteva ocazii pe la standurile de tir avusesem prilejul s am de-a face cu o puc. Dar niciodat ca acum, la captul sta al putii. Dac n-aveam halucinaii, n tufi se afla un brbat - acelai care tocmai mi ucisese cinele - care mi nfipsese n coaste eava unui pistolmitralier Kalanikov AK-47. ntr-o sear senin de var, n parcul de lng
204

blocul meu, ntr-un cartier cumsecade din Bucureti, n anul 1998! Dac Dookie n-ar fi zcut lng mine, ntr-o balt de snge, njunghiat n ceaf, a fi zis c tipul cu arma e doar o halucinaie. Dac stai cuminte, n-o s peti nimic, opti halucinaia. Ia s vezi tu cum i bag eu PM-ul pe gt! i-am replicat, pe msur ce stupefacia mi se transforma n furie. Tipul a tras piedica armei, alene, probabil neconsiderndu-m o ameninare, isam profitat de clipa aceea pentru a-l izbi fulgertor cu piciorul sub nas. Nu mai fcusem arte mariale de ani de zile, dar reflexele i tehnica mi rmseser. Czu grmad pe spate, cu un icnet, scpnd arma din mini. N-am apucatins s respir. Din ntuneric, o huidum se arunc la mine. Am parat lovitura de box lovindu-l cu piciorul n old, frngndu-i elanul, apoi am dat cu el de pmnt i l-am imobilizat cu un procedeu impecabil de hakko-ryu. - Ce vrei, m, nenorociilor?! am strigat. Eram de-acum scos din mini, n plus i aat de doborrea celor doi agresori. Furios ns n primul rnd de uciderea absurd a lui Dookie; lam eliberat pe atacatorul meu - dar numai pentru a-l ntoarce cu spatele la mine i a-l strangula mai bine. Nu de tot, evident, ci doar i-am dat somn cteva minute. Am ieit pe alee, apoi pe strad, cu gndul s opresc un poliist, o main de poliie, ceva. Cutnd, mintea mi duduia: ce-aveau cu mine? Ce motiv ar avea cineva s m ucid? Sau, poate, m-au confundat cu altcineva?... Cel puin la ultima ntrebare am primit un rspuns prompt - i negativ. Nu m confundaser, ci ineau mori s m omoare, pe mine personal. Lucru uor deductibil din faptul c un mare jeep cu bare de protecie ucigae se npusti spre mine cu vitez, gata s m ia cu fulgi cu tot i s m spulbere. M-am salvat n ultima clip, aruncndu-m peste parapetul din beton al intrrii la metrou. Bolidul trecuse att de aproape de mine i eu trecusem att de aproape de moarte, nct am sfrmat oglinda retrovizoare a jeepului cu clciul. Am czut pe trepte, la vreo doi metri mai jos. Jeepul zgrie parapetul, spnd adnc n el, i dispru n tromb. M lovisem ru la un umr, dar nu-mi rupse-sem nimic. La metrou tocmai nchisese, aa c n-aveam nici un martor ocular n apropiere. njurnd i inndu-m de umr, m-am dus spre bloc, pentru a suna la poliie de la mine de-acas. Ar fi trebuit s-mi dau seama. Ajuns la etajul doi, unde stteam, tocmai intram n holul palierului, cnd am vzut doi mecheri ieind de la mine din apartament. - El e, spuse unul dintre ei, i se repezir spre mine. Am intrat n gard, pentru a m apra, dar cel care vorbise scoase de sub hain, din
205

fug, un Kalanikov cu pat rabatabil i, jur c e adevrat, trase o rafal spre mine! Noroc c eu, instinctul de conservare func-ionndu-mi mai rapid ca mintea, deja fcusem doi pai fulgertori spre trepte i m aruncasem prin geamul palierului, afar! n urma mea, gloanele mucar zidul. Eu am zburat prin aer, ntr-o ploaie de cioburi i achii, i am aterizat ntr-un pom. Am rupt cteva crengi cu greutatea corpului, n cdere, una mi s-a nfipt ntre coaste, dar am reuit s m opresc nainte de* a m face praf. Ameit de durere, mi-am dat drumul pe o dubi parcat lng bloc, sub pom. I-am ndoit tabla, dar ce-mi mai psa?! Am srit jos i am luat-o la fug chioptnd, printre blocuri, fr s tiu dac cei doi agresori m mai urmreau sau nu. Am alergat ct am putut de mult. Cnd a nceput ploaia, mi-a fcut bine. M-am plimbat puin prin ploaie, ca s-mi revin... ...iar necunoscutul. apoi am intrat acum zece minute, ncheie

aici,

Toi se uitau la el cu gurile cscate. Nu m credei, nu-i aa? ntreb el. Pi, zi i dumneata... am vorbit eu. Rafale de Kalanikov n bloc... Ucigai de cini ascuni n bos... tiu, tiu, sun aiurea, m ntrerupse el. Sincer s fiu, nici eu na crede, dac a auzi chestia asta de la altul... Dar, la naiba, asta mi s-a ntmplat! i asta nu e totul, de fapt. Tipul arta zguduit ru, ciufulit; i deschise geaca de blugi - tricoul era rupt i murdar, iar o pat de snge arta locul unde l zgriase craca. Petele de noroi de pe genunchi le vzusem deja. Dar nu despre asta era vorba. Mi-ai spus c lucrai la un ziar serios, mi se adresa el. M putei ajuta? Putei publica tot ce v spun acum? Cine este redactor ef? Daniela Oprian. Perfect, aprob el. O femeie'cu adevrat inteligent. Dar, apropo... avei cumva i vreo legitimaie de la ziar? nchipuii-v c nu, am ridicat eu din umeri. Stau vizavi, am ieit la o bere, n miez de noapte... Bine. N-are nimic. Acum o s v explic pe scurt ce cred eu c se ntmpl, oft necunoscutul. De ce vor aia s v omoare? nu se mai putut abine porumbia. A vrea s tiu i eu, spuse brbatul. Habar n-am, n schimb tiu de la ce a pornit. Este... este cevacare are legtur cu asasinatul de la metrou.
206

Aa, aa. F-m s iau prima cea mare! Acum e clar. Tu l-ai omort, tataie, aa-i? Ne-am uitat cu toii la beiv. Nu tiam c poate lega cuvinte. Nu, nu l-am omort eu, spuse omul. Dimpotriv, tefan Dobrescu era colegul meu. Beivul mai ceru o vodc, dar barmanul l ignor, absorbit, ca i ceilali, de destinuirea individului. Lucram amndoi, n mare secret, la un proiect tiinific. Fr alte amnunte, o s v spun doar c, dup ani i ani de cercetri, am descoperit, mpreun cu tefan, o modalitate de a activa o zon a creierului care este responsabil cu ... hm... cu telepatia. Haida-de, exclam Doru. Eu unul am auzit destul, spuse unul dintre taximetriti, arunc o bancnot pe mas, l salut pe Doru i iei. Ceilali, ns, nu ne-am clintit deloc. Nu sunt un exaltat, un nebun, continu omul meu. Sunt neurochirurg i lucrez de 25 de ani la proiectul acesta. tefan Dobrescu, independent de mine i prin alte mijloace, ajunsese cam la aceleai rezultate - nimic practic adic, doar teorie. Ne-am cunoscut ntmpltor n urm cu vreo trei ani i de atunci lucrm n secret la o modalitate de a putea trezi darul telepatiei n oameni. Da' de ce n secret?! -Vezi tu... i eu, i el suntem... eram... n fine, oameni de tiin serioi, profesioniti respectabili. Numele noastre nu sunt celebre, dar n anumite cercuri suntem, firete, cunoscui. Dac profesorii i academicienii de acolo ar fi aflat c ne ocupm de telepatie, care nu exist pentru c nu e trecut n nici un manual, n nici un tratat, am fi fost catalogai drept semidoci, nebuni, iresponsabili. Adio posturi, adio burse, adio sponsorizri. tefan ar fi ajuns s testeze psihologic adolesceni imbecili care devin oferi, iar eu a fi ajuns s le pansez capetele sparte prin accidente, la o policlinic de sector. In al doilea rnd, nu voiam s ne fure cineva ideea. n al treilea, am studiat telepatia, adesea pe banii i cu tehnica statului, deci v nchipuii... i a mers?! sri din nou fata, czut n extaz. A mers, spuse ncet neurochirurgul. Am reuit. Am reuit s ne activm Zona Superman, cum o numisem. Adic suntei telepai?! ciripi porumbia. Fa de dumneata, da. Dar telepatia asta, cel puin la nivelul la care am ajuns noi, nu e ca-n filmele sau romanele SF. Metoda e nc imperfect, cam aa ceva era televiziunea n anii '30. Nu putem citi gndurile cuiva mpotriva voinei lui. Dac a dori s v citesc, acum, gndurile... Ce greeal ar fi, mormi beivul.
207

...n-a putea, ci numai dac i dvs. ai dori i ai ti cum s v deschidei mintea. Cu tefan puteam comunica mental, dar nu oricum, i uneori mesajele nici nu ajungeau la destinaie. n fine, n seara aceasta, primesc un mesaj telepatic, neprogramat, de la tefan. Nu-mi deschisesem mintea, totui am primit gndurile lui. De ce? Era speriat, iar gndurile lui aveau for? Devenisem eu mai sensibil? Nu tiu. Cert e c mi-a transmis: George, sunt la metrou, pe scar. Vezi cu telepatia. Vezi.... Att. Am ncercat s-l contactez dup aceea, i telepatic i la telefon, dar n-am dat de el. Totui nu m-am alarmat. Ai un foc? Doru i aprinse igara, care prea i ea fcut din tutun crescut n pdurea Letea. Trase din igar, savur fumul, l expir i spuse: Acum tiu c erau ultimele lui gnduri, nainte de moarte, dar atunci am crezut c era un mesaj ratat; n-ar fi fost primul. Dai-mi voie, am intervenit eu. Cnd ai fcut ns descoperirea? Cnd ai devenit telepai? Sunt... sunt trei zile de la prima transmisie. Deci dvs. descoperii, n secret, calea spre telepatie, i dup trei zile cineva ncearc s v omoare. Colegul dvs. chiar este ucis. De ce oare?! Asta m macin i pe mine. Fugind de la staia de metrou, am nceput s bnuiesc c e vorba de cercetrile noastre: pe mine au vrut s m omoare, tefan mi transmisese 'ceva dubios... iar pe noi ce ne unea? -Telepatia, exclam porumbia. (Ne-am uitat la ea.ca la un caz fr speran.) neleg, au aflat c stpnim telepatia. OK. Dar de ce s ne ucid?! neleg s ne fi furat ideea, sau s ne fi rpit, ca s lucrm pentru ei... Dar de ce s ne omoare?! i cine? Securitatea, KGB-ul, CIA, Bivolaru, cine? Poate, pur i simplu, nite savani rivali, invidioi, c... Nuu, nici vorb, i-o tie omul taximetristu-lui. Nu se ocup nimeni de telepatie, cel puin nu n mod serios i matur, n Romnia. i apoi, cei care ne-au atacat nu preau chiar oameni de tiin, ce zicei?! n mod clar lucrau pentru o agenie de spionaj oarecare, ceva de genul sta. Dar, revin, de ce s nu ne fure ideea, mcar ar fi fost logic... De ce s ne ucid?! Cine poate avea interesul s interzic telepatia? Poate asta i voiau, presupuse prietenul fetei. Dar e absurd. Telepatia ne-ar ajuta enorm. Poate c e ceva legat de bani, suger atunci porumbelul. Poate totui avea vreun neuron? Bani? rse neurochirurgul. Nu cred. Ironia sorii este c, metoda de activare a zonei Superman fiind simpl i ieftin, noi voiam s-o oferim omenirii pe gratis! Nu urmream s ne mbogim, ci s facem o
208

descoperire tiinific epocal'. Sigur, ne-am fi umplut oricum de bani -Nobel, reclame, burse, sponsorizri... Dar n ce const metoda de activare? - E un procedeu relativ simplu, asemntor hipnozei. n cel mult dou ore, oricine poate deveni telepat. Dar un medic foarte bun poate rezolva totul n treizeci de minute. Aa c nu-i vorba de bani. Este o organizaie, ceva, care nu dorete telepatia... Am o idee, am srit eu. Poate e vorba de un cerc nalt l puterii, gen masonii, care sunt deja telepai i prin asta stpnesc lumea. Ei ar avea motive s v ucid, descoperirea dvs. le stric jucria... Astea sunt speculaii, ridic din umeri neurochirurgul. Aa putem face multe scenarii. Dar tipul care l-a omort pe tefan i cretinul care a tras cu kalanikovul n mine pe palierul blocului nu sunt speculaii, sunt reali, lat de ce susin ipoteza unei organizaii, a unei societi secrete, a unui serviciu de spionaj, nu tiu exact... Cineva care nu dorete telepatia, unul dintre cele mai vechi visuri ale omului... Asta e, zise porumbia, cu vocea tremu-rndu-i de emoie i mndrie, pocnind patetic din degete. Telepatia e un vechi vis al omului... Drei.., nelegi, iubitule?... Ei nu sunt oameni! Extrateretri?! fcu iubitul ei ochii mari. Da, aa s-ar lega. Ar avea sens. Extrateretrii vor s ne in tmpii. Dac au nceput cu voi doi, au reuit, mormi iari beivul. Fii serioi, se opuse neurochirurgul. Marieni cu Kalanikoave?! Domnule, m-am adresat eu neurochirurgului. N-a. vrea s m nelegei greit... Dar aa, pentru articol, pentru ziar... Ne-ai putea face o demonstraie de telepatie? M mir c nu mi-ai cerut asta pn acum, zmbi el obosit. Bine. Rapid. Gndii-v la un numr. Mare. Lung. Din multe cifre. i dorii-v s-l tiu i eu, deschidei-v mintea. Nu-i exclus s mearg. Ne-am privit n tcere cteva clipe. N-am simit nimic, dar absolut nimic ciudat. La rndul su, nici nu se ncrunt la mine, nici nu intr n tran. Doar vorbi, dup cteva momente: 4447771234554321888. Aa e?! mi dau cuvntul de onoare c m-au trecut fiori de groaz. Exact la numrul respectiv m gndisem! tiam c-mi va ghici gndurile, dar tot a fost sinistru. Pe mine unul m-ai lmurit, am spus eu, ri-dicndu-m. S nu mai pierdem timpul. V duc cu maina la redacie, poate reuesc s obin o a doua ediie. Om vedea. Ne-am pltit buturile i am ieit amndoi n mare grab. Neurochirurgul se uita n dreapta i-n stnga, parc ateptndu-se s apar agresorii de pe palier, dar era att de ntuneric, nct tipii s-ar fi clcat pe picioare unul pe cellalt. Am mers grbii n spatele blocului de
209

vizavi, n parcare; acolo, am scos de la bru pistolul cu amortizor, i de la doi pai l-am mpucat n cap pe neurochirurg. Omul czu ca un sac. Cu oasele craniului perforate i creierul fcut zob de cele patru gloane, omul care descoperise telepatia zcea mort, pe asfalt, ntr-o balt de snge. Of, Doamne, ce creduli mai sunt oamenii cnd sunt disperai! Bietul naiv, a crezut orbete i c lucrez la ziar i c locuiesc alturi... Oftnd, miam scos celularul i l-am sunat pe eful meu: -Alo? Bun dimineaa. Sunt lonescu, de la paza executiv. Putei chema oamenii de pe teren - l-am gsit pe misteriosul coleg al lui Dobrescu. M-am uitat nc o dat la cadavrul omului care ar fi putut transforma omenirea, pe gratis, ntr-o mas de telepai, n cel mult un an. - S-a rezolvat, i-am spus efului, cu simplitatea caracteristic a eroului modest, din popor. Tocmai am salvat reeaua GSM mondial!

STPNII ABSTRACI AI LUMII


de Jean-Lorin Sterian De cum d primvara, crciuma lui Dnlache e mai tot timpul plin. Gospodarul scoate n curte mese din plastic, uor de ntreinut i mut tejgheaua afar. De diminea pn noaptea trziu, mesele sunt tot timpul ocupate i muli dintre clieni beau n picioare, sprijinii de gardul de fier vopsit n crmiziu. ntr-o duminic nsorit, doi malaci i artau puterea muchilor ncercnd s ndoaie braul celuilalt. Pe figurile lor schimonosite de efort se scurg iroaie de transpiraie. Prin icnete i prin nfiarea lor seamn cu nite foci de circ, dresate s atrag privirile spectatorilor. Unul e ofer de camion la o ntreprindere de stat, client statornic i-i cheltuie toi banii pe butur. Cel de-al doilea lupttor e un flcu blondiu care ajut la descrcarea lzilor cu sticle de bere ce sosesc n fiecare diminea la crcium. E bun la toate; uneori mai spal dalele de piatr pe care se adun noroiul adus de clieni. n jurul lor s-au strns o grmad de gur-casc ce rd i bat din palme de cte ori ncletarea pare c se apropie de sfrit; mn celui blondiu, pe care se afla tatuat o uria siren sub care scrie Ursc femeile perfide, pare tot mai mult c va covri cu apsarea ei mpotrivirea celuilalt. Crciumarul freac n netire un pahar de mult curat i mormie uurel cuvinte numai de el tiute. nainte de sforarea final, nsoit de hulituri i aplauze ale mulimii, deodat ni lng masa unde avea loc ncletarea un om pirpiriu, cu prul rar i nchis la culoare, cu o srm de lozuri agat de gt. Purta o hain lung, cu dou buzunare mari, sub care se vedea o helanc de un alb murdar. Eu sunt stpnul lumii, strig el cu voce ascuit i, ca prin minune, zarva se potoli. Doar o femeie i strig brbatul s vin acas.
210

Deasupra crciumii se ivi un nor lung i gros care. ascunse lumina soarelui. Eu sunt stpnul lumii, repet pirpiriul privind neclintit la mulimea ncremenit. Aa s tii. Nu-i de joac s te pui cu gloata. Sunt toi ca unul i, dac n acela se trezete furia, atunci i apuc turbarea pe toi. E de bine dac se in doar s batjocoreasc, de la batjocur nu curge snge. Pe Milu, cel care strigase, l tiau toi. Se oprea pe la mese tcut, cu lozurile atrnate de gt, cu o expresie a'figurii ce arta c se atepta ntotdeauna s fie izgonit. Cnd erau bine dispui, unii cumprau bucile de hrtie capsate ce ascundeau comori nuntru i, cnd se ntmpla s dea de vreun mic ctig, i ddeau o bere pe care o lipia rapid stnd n picioare, temndu-se parc s nu se rzgndeasc cel ce i-o dduse. Bogdaproste, spunea el i se ducea la alt mas. nainte ca cineva s apuce s rosteasc vreun cuvnt, Milu iei din curtea crciumii. Oamenii i fcur loc nedumerii i, cnd acesta dispru, se trezir ca_dintr-o vraj. Se privir cteva clipe nenelegnd ce se ntmplase i unul ndrzni: Pe m-ta, mocofane! Atunci icni i oferul, rpus de voinicia braelor flcului blondiu.

Milu locuia mpreun cu mama lui pe o uli din spatele Comandamentului Armatei. Mai avusese un frate care dispruse cu civa ani n urm. Plecase la pescuit la una din blile tiute doar de el, descoperit n urma unor lungi plimbri solitare n afara oraului i nu se mai ntorsese. Cum nimeni nu tia unde se afl balta, toate cutrile fuseser zadarnice. Milu ctiga destul ca s-i ntrein btrna mam. Iubit nu avea i nici nu simise vreodat nevoia s aplece capul pe umrul vreuneia. Cnd nu -colinda localurile cu srma la gt, i petrecea timpul n mica grdin din' spatele casei. Nu cultivase nimic; ba chiar avusese grij s elimine orice firior de verdea. Altele erau gndurile lui. Cu un atlas geografic n mn, mprurhutat de la un copil de peste drum pentru un loz de 50 de bani, trasase cu un fier ascuit n pmntul negru conturul continentelor. Miglise apoi la rile mari: Rusia, America, Polonia, Brazialia, Frana i le nsemnase capitalele cu pietre roietice rotunde. Prima ploaie fusese prima nfrngere. Cu cizmele murdare de noroi se apucase s construiasc un acoperi pe tot cuprinsul grdinii. Munci cteva zile fr preget i, de cum termin de clftuit, redesen harta lumii. Maic-sa, care tot l dojenise c lsase vnzrile balt, l vzu clcnd demn ctre crciuma din cartier.
211

La cteva luni dup ce Milu ntrerupse interesul pentru meciul de skandenberg, la ua casei lui poposi un strin ciudat. Purta o manta jerpelit i lung pn la cizmele prfuite cu carmbi de piele ntoars. n cap avea o plrie turtit pe care o scoase cu demnitate, dezvluind un pr aproape alb. Avea un chip aspru n care vntul spase brazde adnci. n spate inea o desag pe care erau brodate soarele i luna, motive ce putea fi ntlnite i pe vesta din piele, deasupra buzunarului. Vnztorul de lozuri nu era-acas. Maic-sa l primi h camera de oaspei, n care se afla o oglind, o lavi acoperit cu o ptur curat i dou scnduri pe care se aflau cteva ascuitori, un pieptene de os i dou cri groase. i oferi dulcea de caise. Musafirul mnc ncet i bu cu poft paharul de ap oferit. Cnd Milu se ntoarse, l gsi pe strin stnd confortabil pe lavi i rsfoind una din cri. Btrna se retrsese bombnind n buctrie. Simi o strngere de inim i-l fulger o presimire grav. Se aez n faa necunoscutului i se privir mult timp n ochi. Am auzit c eti stpnul lumii, rupse tcerea strinul. Sunt, se sumei Milu. Ochii celuilalt luceau rece. Asta nu se poate, spuse strinul cu hotrre n voce. Milu simi c asta-i ncercarea vieii. Ba se poate, de ce s nu se poat? Ce tii dumneata? Strinul tcu i Milu interpret tcerea lui drept o intimidare. Vorbi repede. i, la urma urmei, ce te privete pe dumneata? De ce nu-i vezi de drumul dumitale? A putea da ordin s te aresteze. Uii cine sunt? Asta nu se poate, repet strinul ca i cum nu auzise ce i se spusese. Eu sunt stpnul lumii... Ultimele cuvinte le rostise ncet, dar ntr-un fel ce rsturn cerul peste Milu, Se privir din nou n ochi i nelese c btlia e pe veci pierdut. S tii asta de acum, spuse brbatul i se ridic de pe lavi. i propti desaga n spate i iei pe u. Silueta lui se pierdu curnd n noapte. n urma lui, Milu rmase strngndu-i pumnii, palid i suflnd greu, ca dup o boal grozav.

212