Sunteți pe pagina 1din 4

Terapie extrem: printre mini periculoase

Cldirile impozante din faa mea adpostesc sute de persoane cu unele dintre cele mai severe tulburri mintale din lume. Afeciunile lor i-au determinat s comit infraciuni violente, inclusiv ucideri, canibalism i infraciuni de natur sexual. Acum, n ajunul celei de-a 150-a aniversri pe 6 iunie, mi s-a permis accesul n spitalul psihiatric de nalt securitate Broadmoor. Voi putea vedea ct de aproape sunt cercettorii de a descoperi mecanismele biologice care stau la baza comportamentelor criminale extreme. Cei 210 pacieni de la Broadmoor, de lng Bracknell, Marea Britanie, sufer de schizofrenie, tulburri de personalitate severe sau ambele. Sunt expui mai multor tratamente unele elaborate n centrul de cercetare al spitalului. Astzi m voi altura uneia din aceste noi sesiuni de terapie sptmnal. Tratamentul bazat pe mentalizare are ca scop mbuntirea abilitii pacienilor de a nelege strile mentale proprii i pe ale altora. S-a dovedit eficient n atenuarea comportamentelor violente la persoanele cu tulburare de personalitate antisocial, dar este prima dat cnd a fost aplicat n cazul unei populaii de infractori, ntr-un spital de nalt securitate. Patru pacieni intr n camer. M simt puin nelinitit; fiecare este un uciga cu o boal mintal sever. Dar fiecare se prezint calm unul oferindu-mi cafea. Dei zbrelele de la ferestre i paznicii te duc cu gndul la o nchisoare, camera n care ne aflm este mare, luminoas i aerisit. Cei care stau aici spun c prefer Broadmoor nchisorii. Unul din ei i amintete c s-a simit pedepsit de ctre paznicii nchisorii i de aceea a furat o urubelni i a ncercat s-l njunghie pe unul din ei. Relateaz povestea fr nicio urm de emoie, ceea ce ne reamintete ct de extreme sunt bolile mintale care i afecteaz pe oamenii de aici. Psihologul criminalist Martin Humphrey spune c rezultatele preliminare ale terapiei de grup sunt promitoare. Capacitatea lor de a lega lucrurile pentru a vorbi despre cum aciunile lor au condus la ceea ce au fcut s-a mbuntit semnificativ, spune el.

Mai trziu, vizitez centrul de cercetare din Broadmoor. Echipa de acolo ncearc s descopere ce face ca un mic procent din persoanele cu boli mintale severe s comit o infraciune violent. Cercettorii investigheaz potenialul utilizrii msurtorilor fiziologice i neurologice pentru a prezice care pacieni vor rspunde la tratament i ca metod de a monitoriza obiectiv progresele. Evaluarea riscului de recidiv nu este o tiin exact, spune psihiatrul criminalist Mrigendra Das. Nu exist o analiz a sngelui pentru schizofrenie. ntr-un studiu nepublicat, Das, Veena Kumari de la Institutul de Psihiatrie de la Kings College din Londra i colegii lor au folosit imagistica prin rezonan magnetic funcional (fMRI) pentru a scana pacienii din Broadmoor cu schizofrenie violent sau tulburare de personalitate violent, n timp ce le erau artate chipuri exprimnd emoii negative precum furia sau frica i au comparat activitatea cerebral cu cea a persoanelor cu schizofrenie non-violenta. Pacienii violeni prezentau activare redus a amigdalei zona a creierului esenial pentru descifrarea emoiilor cu att mai redus cu ct pacientul avea un trecut mai violent. Das sugereaz c incapacitatea de a recunoate emoiile negative ar putea micora inhibiia care n mod normal i mpiedic pe oameni s fie violeni. Echipa va folosi aceste informaii pentru a elabora tratamente mai eficiente, precum terapia pentru mbuntirea nelegerii emoiilor, ns trebuie s fie precaui. ntr-un alt studiu nepublicat, echipa lui Das a descoperit c pacienii din Broadmoor care au fost abuzai sau neglijai n trecut prezentau activri mai mari n zonele din creier asociate cu interpretarea emoiilor dect indivizii sntoi. Sar prea c aceste persoane sunt exagerat de sensibile la emoii negative, spune Das. Ambele descoperiri, primele de acest gen, ar putea ajuta echipa s personalizeze terapia pacienilor, n funcie de structurile cerebrale care stau la baza tulburrii lor. Scanarea cerebral ar putea fi un instrument foarte folositor pentru conceperea de tratamente adaptate pentru deficitele specifice fiecruia, spune Mike Koenigs de la University of Wisconsin din Madison, care a folosit fMRI n nchisorile din SUA pentru a studia infractorii psihopai.

ncepnd din septembrie, cercettorii din Broadmoor vor avea propriul scanner fMRI, scanarea pacienilor devenind mai simpl. Sperm s selectm grupuri de pacieni i s monitorizm mai multe funcii cerebrale la intervale regulate, pe msur ce sunt supui unor diferite tratamente, spune Das. El sper c aceste tipuri de scanri vor oferi, n final, msuri obiective ale progreselor. Acestea ar putea fi prezentate Ministerului Justiiei din Marea Britanie, care decide dac starea pacienilor le permite s prseasc spitalul. ntr-adevr, dovezi recente sugereaz c scanrile cerebrale pot fi folosite pentru mbuntirea prediciilor privind riscul de recidiv al pacienilor. Se dezbate aprins dac oamenii cu un trecut violent pot folosi scanrile cerebrale ca dovezi n tribunal. Dovezile neurofiziologice ale cauzei pentru care un om comite o infraciune nu sunt nc suficient de bune pentru asta, spune Das. Scopul actual, spune el, este s ngrijim corect persoanele cu tulburri mintale. Pn la urm, vrem s i ajutm s i continue viaa, de preferat n afara spitalului.

Nu sunt eu, creierul meu e de vin


Scanrile cerebrale nu pot fi folosite nc pentru a se evalua ct de periculoas este o persoan sau pentru a se lua o decizie legal cu privire la asumarea responsabilitii pentru o crim, spune Wolf Singer de la Max Planck Institute for Brain Research din Frankfurt, Germania. Totui, cercetarea de la spitalul psihiatric de nalt securitate Broadmoor ar putea schimba situaia. Efortul lor de a gsi semnale obiective care arat progresul terapiei i chiar cauza tulburrii este foarte interesant, spune Singer. Este important s ne mbuntim evaluarea creierului anormal, mai spune Singer. Dac o persoan violent se dovedete a avea o tumoare cerebral, nu este supus msurilor legale, ci este tratat ca pacient. Un exemplu faimos implic un brbat care a nceput s aib impulsuri pedofile i a fost arestat. O scanare cerebral a scos la iveal faptul c o tumoare mare i deplasase lobul orbitofrontal drept. ndeprtarea tumorii i-a diminuat simptomele i dup apte luni s-a considerat c nu prezint un pericol pentru societate i i s-a permis s se ntoarc acas. Mai trziu, impulsurile au revenit. O alt scanare a

artat c tumoarea reapruse. Cnd a fost ndeprtat din nou, simptomele s-au atenuat, nc o dat. Asemenea cazuri clare de biologie ce cauzeaz comportament anormal sunt rare. n general, spune Singer, este foarte greu s gseti o metod eficient prin care s determini dac o persoan este responsabil de aciunile sale. Dar adug: Odat cu perfecionarea metodelor neurologice, aceste tipuri de cazuri vor deveni, probabil, mai frecvente.

Articolul original: Extreme therapy: Inside a hospital for dangerous minds, publicat de New Scientist, autor Helen Thomson