Sunteți pe pagina 1din 78

Marchizul de Sade Decameronul Franuzesc

Este loc pentru doi


O foarte frumoas oreanc din strada Saint-Honor, de reo douzeci i doi de ani, !mplinit, durdulie, cu forme dintre cele mai fra"ede i mai !m#ietoare, des $rit, cu toate c oarecum plinu i care pe l$n" at$ia nuri era a"er, ioaie, plin de o poft deose#it pentru plcerile de la care o opreau o#iceiurile fr mil ale traiului cu un so, se hotrte de la un timp !ncoace s dea o m$n de a%utor #r#atului ei, pe care nu numai c nu-l plcea c era #tr$n i ur$t, dar acesta !i !ndeplinea pe c$t de ru, pe at$t de rar !ndatorirea aceea care, dac ar fi fost puin mai #ine fptuit, ar fi putut s o domoleasc pe mofturoasa Dolm&ne, cci aa se numea frumoasa oreanc' (imic mai #ine ticluit dec$t !nt$lnirile pe care ea le ddea celor doi amani) cu Des *oues, t$nr militar, petrecea !ntre orele patru i cinci ale serii, iar de la cinci i %umtate la apte !i enea r$ndul lui Dol#reuse, t$nr ne"ustor cu o !nfiare dintre cele mai plcute' Era cu neputin s "seasc alte prile%uri, acestea erau sin"urele !n care doamna Dolm&ne era linitit) dimineaa i, uneori, seara ea era la pr lie, iar c$nd se !ntorcea #r#atul puneau la cale ne"oul' Dealtfel, doamna Dolm&ne !i deschisese inima unei prietene, spun$ndu-i c ei !i plceau clipele de plcere care urmeaz unele dup altele) focurile !nchipuirii nu se stin" !n acest fel, susinea ea, nu este nimic mai plcut dec$t s treci de la o plcere la alta, nu e ne oie s te osteneti ca s !ncepi din nou' +entru c doamna Dolm&ne era o fptur des $rit, ea socotea cel mai #ine impresiile iu#irii' +uine femei tiau despre iu#ire c$t ea' Datorit priceperii ei !i dduse seama c doi amani fac mai mult dec$t unul, c$t pri ete m$ndria ei, ea se am"ea c unul !l ascunde pe altul, putea s se !nele, putea fi mereu acelai cel care enea i se re!ntorcea de mai multe ori pe zi, c$t despre plcere, c$t deose#ire, Doamna Dolm&ne, care se temea numai de sarcin, era con ins c #r#atul ei nu putea s ai# nes#uina de a-i !n"ra mi%locul, mai socotise c cu doi amani prime%dia aceasta era cu mult mai mic, pentru c ea credea, ca #un anatomist ce era, c sm$na celor doi s-ar distru"e una pe alta' -ntr-o #un zi, ordinea !nt$lnirilor se tul#ur i amanii notri, care nu se zuser niciodat, or face cunotin, cum om edea, destul de cara"hios' Des *oues era cel dint$i, dar a sosit mai t$rziu i, parc i-ar fi

#"at dracul coada, Dol#reuse, care era al doilea, a enit puin mai de reme' .ititorul plin de pricepere a edea !ndat c din alturarea celor dou nepotri iri a%un"em la o !nt$lnire, care nu poate fi ocolit) ea s-a i petrecut' Dar s spunem cum s-a petrecut i s ne ostenim s a em c$t mai mult #uncu iin i !nfr$nare fa de o asemenea po estire destul de necu iincioas' Dintr-o toan destul de ciudat / pe care o edem !ns la mai muli #r#ai / t$nrul nostru militar, sturat de a fi cel care iu#ete, ru s se simt i el ca o iu#it' -n loc de a fi inut dr"stos !n #raele domniei sale, el ru s o in el astfel' S spunem c ceea ce st dedesu#t se puse deasupra i c prin aceast schim#are, aplecat la altarul la care o#inuim s aducem %ertfe, era doamna Dolm&ne, "oal ca 0enus calipi"a' Ea sttea !ntins peste amantul ei i arta la intrarea !n !ncperea unde se prznuiau misterele ceea ce "recilor le plcea cu sfinenie la statuia de care am or#it, acea parte a trupului destul de frumoas care, fr a semna cu lucruri prea !ndeprtate, "sete destui iu#ii la +aris' 1a se "seau pe c$nd Dol#reuse, o#inuit s intre fr opreliti, enea c$nt$nd "alnic i !i fu dat s ad pri elitea pe care nicio femeie cinstit, se spune, nu e #ine s o arate' .eea ce multora le-ar fi fcut mare plcere, pe Dol#reuse !l fcu s se dea !napoi' 2 .e d, stri" el''' trdtoare-o''' asta !mi ari tu3 Doamna Dolm&ne, care se afla !n acel moment !n starea !n care o femeie simte mai mult dec$t "$ndete, se mulumi s-l pedepseasc pentru o#rznicia lui) 2 .e, dracul, te-a apucat, spuse ea celui de-al doilea 1donis, continu$nd s se druiasc celuilalt, nu te nec%i pentru at$ta lucru4 nu ne mai supra, amice, intr i tu !n ce i-a mai rmas, cum ezi, este loc pentru doi' Dol#reuse, neput$ndu-se stp$ni s nu r$d de s$n"ele rece al iu#itei sale, !i ddu seama c cel mai !nelept era s-i urmeze sfatul, aa c nu se ls ru"at i se spune c toi trei au a ut de c$ti"at'

Floarea de castan
Se susine, nu pot #"a m$na !n foc, de c$i a sa ani care ne !nduplec s credem, c floarea de castan are ne!ndoios acelai miros ca i sm$na zmislitoare, creia naturii i-a fcut plcere s o pun !n alele #r#atului !ntru !nmulirea semenilor si' O t$nr domnioar de reo cinsprezece ani, care nu ieise niciodat din casa printeasc, se plim#a !ntr-o zi cu mama ei i cu plcuta persoan a unui stare pe o alee de castani, al cror miros de floare !m#lsma aerul !n felul !ndoielnic pe care am !ndrznit sl pomenim mai sus' 2 Oh, Dumnezeule, mam, ce ciudat miros, spuse t$nra persoan mamei sale, fr s-i dea seama de unde enea''' -l simi, mam''' este un miros pe care !l cunosc' 2 (u mai or#i, domnioar, nu mai spune asemenea lucruri, te ro" s m asculi' 2 Dar de ce, mam, eu nu d nimic ru !n asta, doar spun c acest miros nu !mi este nicidecum necunoscut, i sunt foarte si"ur de acest lucru' 2 Dar, domnioar''' 2 Dar, mam, !l cunosc, aa cum spun4 domnule stare, spunei-mi, ro", ce ru fac c$nd o !ncredinez pe mama c eu cunosc mirosul acesta3 2 Domnioar, spuse stareul, oarecum !n zeflemea, pii"indu-i ocea, este mai mult ca si"ur c luat !n sine nu e niciun ru !n aceasta, dar noi ne aflm pe o alee de castani acum i !mpreun cu ali naturaliti, suntem de prerea #otanicii c floarea de castan''' 2 Ei #ine, floarea de castan3 2 Ei #ine, domnioar, aceasta miroase a f'''

5nstitutorul filosof
Dintre toate tiinele pe care le #"m !n capul copilului c$nd ne ostenim cu educaia lui, tainele cretinismului, de care nu ne !ndoim c reprezint una dintre cele mai des $rite pri ale educaiei, nu sunt totui, cele care pot fi !n"hiite cu cea mai mare uurin de un spirit t$nr' De pild, ca s-l !ndupleci s cread pe un t$nr de paisprezece sau de cincisprezece ani c Dumnezeu 6atl i Dumnezeu Fiul nu sunt dec$t o persoan, c Fiul este consu#stanial 6atlui i 6atl Fiului, etc, toate acestea, de care e ne oie, totui, spre a fi fericit !n ia, sunt mai "reu de !neles dec$t al"e#ra, iar dac rem ca ele s fie pricepute, suntem silii s ne folosim de anumite !nfiri lumeti, de anumite lmuriri materiale care, oric$t de nelalocul lor ar fi, !l a%ut pe t$nr s !nelea" pro#lema necunoscut' 2 +rinte, spunea !n fiecare zi micuul conte institutorului su, reau s asi"ur c consu#stanialitatea depete puterile mele de !nele"ere, !mi este cu neputin s pricep cum dou persoane sunt doar una, lmurii-mi pe !ndelete aceast tain, ro" fier#inte, sau cel puin at$t c$t s o pricep i eu' .u iinciosul printe, doritor s iz#$ndeasc cu educaia sa, mulumit c a putea s-i !nlesneasc ele ului su o !nele"ere cum nu se poate mai plcut a pro#lemei, se "$ndi la un mi%loc destul de nostim de a !nltura "reutile care !l nedumireau pe conte, i acest mi%loc, luat din natur, mai mult ca si"ur c a da roade' El aduse o feti, de treisprezece-paisprezece ani i dup ce o pre"ti #ine pe micu, o !mpreun cu t$nrul su ele ' 2 Ei #ine, !i spuse, acum, prietene, !nele"i taina consu#stanialitii3 1i priceput cu mai puin osteneal c este cu putin ca dou persoane s fie doar una3 2 Oh, Dumnezeule, da, printe, spuse cu aprindere !nc$nttoarea fptur, !nele" acum totul cu o uurin pe care nu o #nuiam' (u m mai mir c aceast tain face, cum se spune, at$ta #ucurie fiinelor din ceruri, cci este foarte plcut c$nd doi se am"esc c nu sunt dec$t unul' .$te a zile mai t$rziu, micuul conte !l ru" pe institutorul su s fac o alt lecie pentru c, aa cum susinea, ar mai fi !nc ce a de ne!neles !n aceast tain i care nu ar putea fi lmurit dec$t sr#torind-o !nc o dat,

aa cum o mai fcuse' 7ine oitorul printe, pe care acest fapt !l mulumise precum se pare la fel de mult ca i pe ele ul su, aduse din nou pe feti i lecia !ncepu, dar de data aceasta, printele, tul#urat mai ales de pri elitea desfttoare pe care chipeul conte de (erceuil i-o !nfia consu#stanializ$ndu-se cu prtaa lui, nu putu fi oprit de a fi al treilea !n desluirea pildei e an"helice, iar frumuseile pe care m$inile sale le cutreierar pentru aceasta, !n cele din urm !l fcur s ard de tot' 2 Mi se pare c trea#a mer"e prea repede, spuse Du +ar8uet, lu$nd !n stp$nire alele micuului conte, suntei prea sprinteni !n micri, ceea ce face ca !mpreunarea s nu fie str$ns, s nu arate prea #ine fi"ura tainei care se ade erete aici''' Dac ne om statornici, da, !n acest fel, spuse pun"aul, d$nd colarului ceea ce acesta ddea fetiei' 2 1h, Oh, Dumnezeule, de ce !mi facei ru, printe, spuse copilul, aceast slu%# mi se pare fr niciun rost4 ce poate s-mi spun mai mult despre taina pe care o !n m3 2 Ei, pe toi dracii, spuse printele, #ol#orosind de plcere, nu ezi, dra" prietene, c te !n totul deodat3 Este Sf$nta 6reime, copilul meu''' este Sf$nta 6reime, pe care astzi i-o lmuresc, !nc cinci sau ase lecii asemntoare i ei a%un"e doctor la Sor#ona'

+clete-m de fiecare dat astfel,


(u sunt prea multe !n lume fiinele care s ai# o#iceiuri at$t de uuratece ca i cardinalul de''', al crui nume !mi oi !n"dui s-l trec su# tcere, a $nd !n edere c fptura sa sf$nt i plin de #r#ie se mai afl !n ia' Eminena are la *oma o !n oial cu una din acele femei a crei trea# !ndatoritoare este de a face rost pentru desfr$nai de acele o#iecte tre#uincioase pentru a-i mulumi pornirile' -n fiecare diminea ea !i aducea c$te o feti de reo treisprezece sau paisprezece ani cel mult, de care monseniorul se #ucura !n felul lipsit de cu iin care !i desfta !ndeo#te pe italieni, prin care fecioara, ieind din m$inile -nlimii Sale aproape la fel de curat precum a intrat, s poat fi $ndut din nou ca nefolosit pentru a doua oar unui desfr$nat mai cumptat' Matroana, cunosc$nd prea #ine felul de a fi al cardinalului, ne"sind !ntr-o zi la !ndem$n o#iectul pe care se !nsrcinase a-l preda !n fiecare zi, se "$ndi s !m#race !n feti un copil destul de chipe din corul unei #iserici de apostoli' 5-a aran%at prul, i-a pus o cciuli, o fust, i-a fcut toate dichisurile de care era ne oie spre a am"i sf$nta fa #isericeasc' (u a putut, totui, s-i dea ceea ce cu ade rat ar fi putut s-l fac s semene !n !ntre"ime cu partea femeiasc de care aducea aminte, dar acest cusur !ncurca prea puin asemnarea''' El nu a pus niciodat m$na pe aa ce a, spunea ea uneia din cele care o a%utau la aceast !neltorie, mai mult ca si"ur c el nu a cercetat dec$t ceea ce-l face s semene pe acest copil cu toate fetiele din lume, aa c nu a em de ce s ne speriem' .umtra se !nela' Fr !ndoial c ea nu !i ddea seama c un cardinal italian tie s pipie cu mult "ri% i c are simurile prea ascuite ca s poat fi !nelat de asemenea lucruri' 9ertfa sosete, marele preot o sacrific, !ns la a treia lo itur) 2 +er Dio santo, stri" omul lui Dumnezeu, sono in"annato, 8uesto #am#ino e re"azzo, mai non fu putano, :i el ru s se con in"''' (e"sind nimic care s fie neplcut !n aceast !nt$mplare pentru un locuitor al cetii sfinte, eminena sa !i ede de trea# mai departe, zic$ndu-i poate ca acel ran cruia i s-au dat trufe !n loc de cartofi) +clete-m de fiecare dat astfel, 5ar c$nd lucrarea fu terminat)

2 Doamn, spuse el pzitoarei de fete, nu iau !n nume de ru dispreul dumnea oastr' 2 Scuzai, !nalt +rea Sfinia 6a' 2 Ei nu, nu spunei asta, nu reproez !nt$mplarea, dar c$nd se a mai !nt$mpla astfel, ar fi #ine s m !ntiinai, pentru c''' ceea ce n-am zut prima oar, s-ar putea s d a doua oar'

Soul preot, po estire pro ensal


-ntre oraul Mener#e din comitatul d;1 i"non i 1pt din +ro ena se afl o mic i sin"uratic mnstire de carmelii, care se numete SaintHilaire, aezat pe crupa unui munte !ntr-un loc unde i caprelor le ine "reu s pasc' 1cest aezm$nt este un fel de cloac a tuturor comunitilor de carmelii din apropiere, fiecare din ele arunc$nd aici ceea ce au ele de ocar, aa c ne putem da seama cu uurin c$t de ne ino at este lumea acestei mnstiri' 7ei ani, $ntori de femei, sodomii, cartofori, din asemenea creaturi este format no#ila alctuire de schimnici care, !n acest ruinos azil, !i druiesc lui Dumnezeu inimile pe care mulimea nu le mai rea' <nul sau dou castele apropiate de acest loc i oraul Mener#e, care se afl doar la o le"he de Saint-Hilaire, aceasta este lumea !n care se mic aceti #uni cretini care, !n ciuda condiiei i !nfirii lor, sunt departe de a "si deschise toate uile dimpre%ur' De mai mult reme printele =a#riel, unul din sfinii acestui ermita%, poftea o anumit femeie din Mener#e, al crei #r#at !ncornorat ca nimeni altul, purta numele de *odin' Doamna *odin era o oache de douzeci i opt de ani, a ea ochii drcoi, formele pline, fiind !ntrutotul !m#ietoare' .$t despre *odin, el era un om de trea#, care !i edea linitit de ale lui' 0$nduse posta , fusese %udector, era, deci ceea ce se !nele"e printr-un #ur"hez cumsecade' (u putea s #a"e m$na !n foc pentru cinstea scumpei lui perechi, era !ns destul de !nelept s-i dea seama c nu poi !ndrepta nra ul cui a dec$t prefc$ndu-te c nu-l o#ser i' El studiase ca s a%un" preot, or#ea latinete ca i .icero i, adeseori, se aeza la %ocul de dame cu printele =a#riel care, ca orice curtezan di#aci i pre enitor, tia c este ne oie s lin"ueti soul tot timpul atunci c$nd ai poft de a pctui cu ne asta-i' +rintele =a#riel era un ade rat model pentru urmaii lui (oe' 1i fi spus, z$ndu-l, c !ntrea"a spe omeneasc putea s se lase !n "ri%a lui, !n ceea ce pri ete !nmulirea fiilor ei' Era un zmislitor de copii cum rar s-a mai zut, cu umeri zdra eni, cu rrunchiul de un cot, a ea faa !ntunecat i oache, spr$ncene de 9upiter, era !nalt de reo ase picioare, !n toat !nfiarea lui recunoteai ceea ce-l deose#ete cu precdere pe un carmelit, despre care, se spune !ndeo#te c !ntruchipeaz pe cei mai frumoi #astarzi ai pro inciei' .are femeie nu s-ar simi cu totul tul#urat

!n faa farmecului unui astfel de #r#at3 Se !ntre#a nespus de !nc$ntat i doamna *odin, prea puin con ins de su#limele caliti ale #unului domn pe care prinii ei !l hrziser s-i fie so' Domnul *odin, aa cum am artat, se prefcea a fi #r#atul care nu ede nimic, fr ca prin aceasta s nu fie i mai "elos' El nu prea, prin ceea ce spune, s lase s se ad ceea ce simea, aa c el rm$nea alturi de soie i !n momentele c$nd ar fi tre#uit s se "seasc altunde a' .u toate acestea, prile%ul ateptat se apropia' Mult prea !ncreztoarea doamn *odin !i spusese fr !ncon%ur amantului ei c st !n ateptarea unui moment care s se potri easc dorinelor lor, a%unse at$t de arztoare c nu li se mai putea !mpotri i mult reme' -n ceea ce-l pri ete, printele =a#riel !i dduse de !neles c este pre"tit oric$nd s o mulumeasc' -ntr-un foarte scurt rstimp, !n care *odin nu se afla !n prea%ma lor, =a#riel a u "ri% s o fac pe !nc$nttoarea sa iu#it s ad acele lucruri de nespus care o hotrsc pe femeia care st puin !n cumpn''' mai lipsea acum doar prile%ul' -ntr-una din zilele c$nd *odin enise s ia masa la prietenul su din Saint-Hilaire, cu "$ndul de a-l chema la o partid de $ntoare, dup ce "oliser !mpreun c$te a sticle de in de >anerte, =a#riel zu !mpre%urarea aceasta ca pe un moment prielnic !n a !ncerca s-i !mplineasc dorinele' 2 Oh, pe toi dracii, domnule %udector, !i spuse printele prietenului su, sttea !n dorina mea de a ne edea astzi, ne-am nimerit cum nu se poate mai #ine, cci m ateapt o trea# foarte !nsemnat, la care !mi putei fi de un folos de nepreuit' 2 Despre ce este or#a, printe3 2 -l cunoatei pe numitul *enoult din oraul nostru' 2 *enoult plrierul' 2 -ntocmai' 2 Ei #ine3 2 Ei #ine, acest pctos !mi datoreaz o sut de taleri i adineauri am aflat c el este !n pra"ul unui faliment, poate c acum c$nd or#esc el s fi plecat din comitat''' ar tre#ui s aler" !ntr-un suflet la el i nu pot' 2 .e !mpiedic3 2 >itur"hia, pe toi dracii, litur"hia, cci !mi ine s spun c ar fi mai #ine dac litur"hia ar aparine dia olului i cei o sut de taleri mie'

2 .um, nu se poate "si o scutire de !ndatorirea aceasta3 2 Oh, da, firete, scutire, Suntem doar trei' Dac nu inem !n fiecare zi trei litur"hii, stareul, care n-ar fi !n stare s in una sin"ur, ne-ar p$r! p$n la *oma' Dar ar fi o cale, dra"ul meu, prin care, dac ai rea, ai putea s m a%ui, nu at$rn dec$t de tine' 2 Ei, drace, #ucuros, ce-ar tre#ui s fac3 2 .$nd !mi ine r$ndul, se a "si acolo doar paraclisierul' +rimele dou litur"hii fiind slu%ite, clu"rii notri nu se or mai afla prin prea%m, nimeni nu a #nui !neltoria' 1dunarea nu a fi prea numeroas, or fi doar reo c$i a rani' 1r mai fi ce a de spus i despre aceast doamn at$t de credincioas care rm$ne la castelul din''' la o %umtate de le"he de aici, fptur cereasc care !i !nchipuie c multele-i chinuri !ndreapt ne#uniile #r#atului ei, ai studiat ca s a%un"ei preot, in minte c aa miai spus' 2 Desi"ur' 2 Ei #ine, ai !n at cum se face litur"hia' 2 O fac ca i un arhiepiscop' 2 Oh, dra"ul meu prieten, urm =a#riel !m#ri$ndu-l pe *odin, pentru Dumnezeu, !m#rcai- cu hainele mele, ateptai s se fac orele unsprezece, este ora zece acum, aa c ro" struitor s-mi facei litur"hia la remea ei' +araclisierul nostru este #iat #un, n-o s dea de "ol niciodat' .elor care n-o s recunoasc, el le a spune c suntei un nou preot, pe ceilali, care nu or s-i dea seama, !i a lsa !n "reeala lor4 !ntre timp, eu oi aler"a la acest ticlos de *enoult, !l oi ucide dac nu-mi recapt #anii i oi fi aici !n dou ore' M ei atepta, ei pune la fript petele, ei spar"e ou, ei tra"e in4 la !ntoarcere om pr$nzi''' da, prietene, i apoi om mer"e la $ntoare, da, la $ntoare unde om a ea noroc de ast dat4 se spune c !n ultimul timp ar fi fost zut o fiar cu coarne prin !mpre%urimi, reau, ezi #ine, ca noi s-o do edim, chiar de-am a ea parte de nesf$rite procese cu stp$nul locului, 2 1 ei "$nduri #une, !i rspunse *odin i n-a rea s precupeesc nimic din ce e ne oie spre a a%uta, dar oare prin aceasta nu fac niciun pcat3 2 (u se poate or#i de pcat, prietene, ar fi poate dac ai face un lucru i acest lucru ar fi ru, dar fc$nd ce a care n-are nicio influen, tot ceea

ce ei spune nu a !nsemna nimic' .redei-m, m pricep la cazuistic, nu se poate or#i aici nici de ceea ce, !ndeo#te, numim pcat uor' 2 Dar a tre#ui s spun cu intele3 2 De ce nu3 1ceste cu inte n-au putere dec$t !n "ura noastr, care la r$ndul ei !n noi''' ezi, prietene, eu a putea s spun acele cu inte despre p$ntecele soiei oastre, transform$nd !n zeu templul la care aducei ofrand''' (u, nu, dra"ul meu, nu at$rn dec$t de noi ca s a em puterea transsu#stanierii' Se pot rosti de douzeci de mii de ori cu inte care s nu fptuiasc niciodat nimic' 1deseori, chiar !n noi, lucrarea lipsete cu des $rire' (umai prin credin se poate face orice' .u un "runte de credin se mut munii, aa dup cum tii din cu intele lui 5sus, dar fr credin nu se face nimic''' De pild, adesea, !n timpul lucrrii, eu m !ndes mai de"ra# la fetele i la femeile din r$ndul adunrii dec$t la acea afurisit #ucat de aluat pe care o !n $rtesc !ntre de"ete, aa c nu putei crede c eu fac s se !nt$mple ce a''' m-a face mai de"ra# turc dec$t s cred aceasta' Slu%#a pe care-o ei ine a fi deci aproape tot at$t de #un ca i a mea4 aa c, dra"ul meu, s nu mustre cu"etul i, mai ales, fii cu !ndrzneal' 2 Doamne-Dumnezeule, ce poft !n"rozitoare de m$ncare am, i acum s stau dou ore nem$ncat, 2 Dar nu !mpiedic nimic s m$ncai ce a, luai, a ei aici ceea ce tre#uie' :i ce fac cu litur"hia pe care tre#uie s o in3 2 Ei, pe toi dracii, ce s facei, credei c Dumnezeu a fi mai p$n"rit dac are de-a face cu o #urt plin !n locul uneia "oale3 . hrana este !nuntru sau c este afar, s m ia dracul dac nu mi-e totuna' Haidei, dra"ul meu, dac m-a apuca s spun la *oma de c$te ori mn$nc !nainte de a face litur"hia, a rm$ne pe drumuri pentru toat iaa' :i, apoi, nu suntei preot, nu suntei supus le"ilor noastre, ceea ce o s facei nu a fi dec$t o ima"ine a litur"hiei, nu a fi chiar litur"hia4 prin urmare, i se !n"duie orice, at$t !nainte de ea, c$t i dup, ai putea s srutai i ne asta dac ar fi aici, nu este or#a dec$t de a face ce a care s semene cu ceea ce fac eu, nu ei sr#tori, nu ei !mplini %ertfa' 2 7ine, spuse *odin, aa oi face, s stm linitii' 2 S-a fcut, zise =a#riel, lu$nd-o la fu" i ls$ndu-i prietenul #ine

po uit paraclisierului''' a ei !ncredere !n mine, dra"ul meu, !n dou ore om fi iari !mpreun4 i preotul o terse foarte #ucuros' (u e "reu s ne !nchipuim c el a%unse !n "ra# la doamna %udector, care nu se atepta s-l ad, deoarece credea c e soul ei, aa c se art a fi nelmurit cu aceast izit neateptat' 2 S ne "r#im, dra"a mea, !i spuse preotul "$f$ind, s ne "r#im, cci nu prea a em timp, un pahar de in i s trecem la trea#' 2 :i soul meu3 2 El face litur"hia' 2 El face litur"hia3 2 Ei #ine, mii de draci, dr"u, rspunse faa #isericeasc, rsturn$ndo pe doamna *odin !n patul ei' Da, scump fptur, l-am fcut preot pe soul tu i !n timp ce ticlosul prznuiete un mister ceresc s ne "r#im s !mplinim unul pm$ntesc''' +reotul era zdra n, nu putea fi oprit atunci c$nd punea m$na pe o femeie' Susinerile lui erau destul de con in"toare, el o !nduplec pe doamna *odin, deoarece nu e ne oie de prea mult osteneal ca s do edeti o tren"ri de douzeci i opt de ani cu fire pro ensal, aa c el !i re!nnoiete de mai multe ori do ezile' 2 Dar, !n"erul meu scump, spuse !n cele din urm frumoasa cu totul con ins, ce repede trece timpul''' tre#uie s ne desprim' Dac plcerea noastr nu dureaz mai mult de o litur"hie, tre#uie c de mult a fost ite missa est' 2 (u, nu, scumpa mea, spuse preotul, d$nd !nc o do ad doamnei *odin, haide, sufletul meu, a em tot timpul, !nc o dat, dra"a mea prieten, !nc o dat' 1"eamii nu se !nclzesc aa de repede ca noi''' -nc o dat, !i spun, fac prinsoare c !ncornoratul nu i-a prsit !nc dumnezeul' +$n la urm fur ne oii s se despart, nu fr a-i f"dui c se or mai !nt$lni' +user la cale noi icleu"uri i =a#riel plec s-l "seasc pe *odin' 1cesta !i fcuse datoria la fel de #ine ca i un episcop' 2 (umai 8uod aures m-a pus puin !n !ncurctur, spuse el' 1cum a rea mai de"ra# s mn$nc dec$t s #eau' +araclisierul m-a linitit' :i cei o sut de taleri, printe3 2 -i am, fiul meu, (etre#nicul a rut s-mi in piept, eu am !nfcat o furc pe care a simit-o, pe le"ea mea, peste toate oasele'

.$nd termin %ocul cei doi prieteni ai notri pleac la $ntoare i la !ntoarcere *odin !i po estete soiei sale despre a%utorul pe care i l-a dat lui =a#riel' 2 1m slu%it litur"hia, spunea marele ntfle, prpdindu-se de r$s, da, la nai#a, am slu%it litur"hia ca un ade rat preot, !n timp ce prietenul nostru msura umerii lui *enoult cu o furc''' el se folosea de armele sale, ce s spun, iaa mea, el !l !ncornora4 ah, Dra"a mea, ce cara"hioas aceast po este cu !ncornorai, e de tot hazul''' :i tu, iu#ita mea, ce-ai fcut !n timp ce eu slu%eam3 2 1h, prietenul meu, rspunse doamna %udector, se pare c cerul ne-a insuflat, ca s ezi cum lucrurile cereti ne-au co $rit pe am$ndoi fr putin de t"ad) !n timp ce tu slu%eai litur"hia, eu spuneam acea frumoas ru"ciune prin care Fecioara !i rspunde lui =a#riel, atunci c$nd acesta o !ntiineaz c a rm$ne !nsrcinat cu a%utorul Duhului Sf$nt' .um ezi, prietene, suntem cu si"uran sal ai, dac aa de !nltoare lucruri ni se !nt$mpl deodat la am$ndoi'

:arpele
6oi cei care au cunoscut-o pe la !nceputul eacului pe doamna preedint de .''', una din femeile cele mai #ine oitoare i mai dr"ue din Di%on, toi acetia au zut-o m$n"$ind i in$nd !n zul lumii pe patul ei un arpe al#, despre care a fi or#a !n aceast po estire' 2 1cest animal este cel mai #un prieten al meu, !i spunea ea !ntr-o zi unei alte doamne, care enise s o ad i care prea dornic s afle pricina ateniilor cu care aceast dr"u preedint !l copleea pe arpe4 odinioar, am iu#it cu patim, doamn, urm ea, un t$nr !nc$nttor, silit s m prseasc pentru a se duce s culea" lauri' -n afar de !nele"erea noastr sta#ilit, el !mi ceruse s ne le"m s facem acelai lucru, aa c la anumite ore, pe care le-am con enit, noi s ne retra"em !n locuri sin"uratice i fiecare !n felul su s se "$ndeasc cu dra"oste la cellalt' -ntr-o zi, la orele cinci ale serii, duc$ndu-m s m !nchid !ntr-un ca#inet de flori de la captul "rdinii mele, ca s-mi in promisiunea, con ins fiind c niciun animal din aceast spe nu ar putea s se "seasc !n "rdina mea, deodat zrii la picioarele mele aceast artare !nc$nttoare, pe care m edei acum iu#ind-o cu !nfocare' 1m rut s o iau la fu", arpele se !ntinse !ns !n faa-mi, el prea c ar rea s-mi cear iertare, el prea s m asi"ure c este departe de a a ea reun "$nd prin care s-mi fac cel mai mic ru' M-am oprit, am pri it cu luare-aminte la acest animal' 0z$ndu-m linitit, el s-a apropiat, fc$nd nenumrate tum#e, care de care mai sprintene, la picioarele mele' (-am putut s m !nfr$nez i s nu pun m$na pe el' El m atin"e cu capu-i cu mult "in"ie, pun m$na pe el, !ndrznesc s-l aez pe "enunchi' El se "hemuiete aici i se preface c doarme' O nelinite, o tul#urare, m cuprinser' >acrimi pe care nu puteam s le stp$nesc !ncepur s-mi cur" i s-l scalde pe !nc$nttorul animal''' Deteptat de suferina mea, el m pri i cu atenie''' -ncepu s "eam''' -ndrzni s !i !nale capul alturi de s$nul meu'', el !l m$n"$ie''' apoi czu ca mort''' Oh, Dumnezeule drept, s-a sf$rit, stri"ai, iu#itul meu a murit, +rsesc acest loc #lestemat, lu$nd cu mine i acest arpe, de care prea s m le"e un sentiment ascuns, de care nu !mi ddeam seama''' Funeste pre eniri ale unui "las netiut, ale crui hotr$ri le putei !nele"e cum ei oi, doamn,

dar la ? zile dup !nt$mplarea aceasta am aflat c iu#itul meu a fost omor$t, chiar la ora !n care !mi apruse arpele' De acest animal nu reau s fiu desprit reodat, el nu m a prsi dec$t odat cu sf$ritul meu' Dup aceea, mi-am "sit i un so, pe care l-am luat cu pre ederea anume c nu o s-mi spun niciodat nimic despre aceast ciudenie a mea' Spun$nd acestea, #ine oitoarea preedint lu arpele, !l aez la s$n i !ncepu s !l !n $rteasc, precum pe un c$ine de $ntoare, !n faa doamnei care !i cerea lmuriri' O, +ro iden, neptrunse sunt hotr$rile tale, dac aceast !nt$mplare este at$t de ade rat c !ntre"ul inut de 7our"o"ne o cunoate,

+un"aii
De c$nd e !n lumea asta, +arisul a cunoscut un soi de oameni ce poate fi zut pretutindeni i care nu are alt trea# dec$t s o duc !n pa"u#a celorlali' (imic nu !ntrece !n di#cie feluritele tertipuri ale acestor uneltitori' (u "sim reo nscocire care s le fi scpat, ei nu se dau !ndrt de la nicio scornire pentru ca prada s intre cu orice chip !n plasele lor #lestemate' -n timp ce corpul armatei se mic prin orae, detaamentele se !mprtie cu mare ioiciune prin sate, folosind mai ales #ir%ele' 1ceast trist stare a lucrurilor fiind de acum artat, s ne !ndreptm atenia spre fptura nai , pe care nu peste mult timp o om depl$n"e de a fi !ncput pe asemenea necurate m$ini' *osette de Flar ille, fiica unui cumsecade #ur"hez din *ouen, dup !ndelun"i struine, primete !n cele din urm din partea tatlui ei !ncu iinarea de a mer"e s petreac !n timpul carna alului din +aris pe l$n" unchiul ei, un anumit domn Mathieu, #o"at cmtar din strada @uincampoiA' *osette, dei oarecum fr minte, a ea totui optsprezece ani, o !nfiare !nc$nttoare, era o #lond cu atr"tori ochi al#atri, cu un chip care-i lua minile4 mtasea str ezie de =aza, care-i acoperea pieptul, !i pre enea pe oamenii cu "ust c ceea ce t$nra inea ascuns preuia cel puin tot at$t c$t ceea ce ei edeau''' Desprirea fcu s cur" multe lacrimi, era prima dat c$nd #unul tat !i lua rmas #un de la fiica lui' Ea era o fat cuminte, la o $rst c$nd aproape-i putea purta sin"ur de "ri%, apoi, ea se ducea la o rud de trea# i, oricum, tre#uia s se !ntoarc de +ate' 6oate acestea !nsemnau !ndreptiri !n stare s uureze durerea despririi' +e de alt parte, *osette era o fat foarte frumoas, *osette era ca o fat sla# de !n"er i ea pleca !ntr-un ora plin de prime%dii pentru o t$nr aduc$nd din pro incie mult ne ino ie i mult irtute' 6otui, frumoasa noastr creatur a ea toate cele tre#uincioase pentru a se distin"e la +aris !n mica ei lume i lua cu ea destul de multe #i%uterii pentru unchiul Mathieu i fiicele acestuia, erioarele ei' *osette este condus la #ir%ar, tatl ei o !m#rieaz, #ir%arul d #ice cailor i fiecare din pri se pune pe pl$ns' +oate c ar tre#ui s se a%un" ca dra"ostea copiilor s fie tot aa de simitoare ca i cea a prinilor, natura a fcut !ns ca fiii s "seasc !n plcerile care !i ameesc mi%loace de uitare, prin care ei se !nstrineaz fr s-i dea seama de cei care le-au dat zile i

astfel !n inimile lor sentimentele de dra"oste !ncep s se rceasc, ele fiind mai deose#ite, mai arztoare i, astfel, destul de sincere !n inimile tailor i mamelor, atini de acea nepsare de ne!nlturat, care-i face s fie lipsii de simire pentru echile plceri ale tinereii lor, aa c !n cele din urm ei nu mai at$rn, ca s spunem astfel, dec$t de aceste sfinte odoare, care !i re!nsufleesc' *osette nu se a#tea nici ea de la aceast o#inuin, aa c lacrimile ei secar imediat, "$ndul ei fiind stp$nit de !nc$ntarea c edea +arisul i pentru aceasta ea se "r#i s fac cunotin cu oameni care mer"eau spre acest ora i care ddeau de !neles c !l cunosc mai #ine dec$t ea' +rima ei "ri% fu s afle unde era strada @uicampoiA' 2 Este aproape de mine, !i rspunde un cara"hios #ine fcut care, datorit fi"urii lui i faptului c se repezea !ntotdeauna s or#easc, !ntreinea aceast lume de zdruncinturi a #ir%ei' 2 .um, domnule, suntei din strada @uincampoiA3 2 De mai #ine de douzeci de ani locuiesc aici' 2 Oh, Dac e aa, spuse *osette, tre#uie c !l cunoatei pe unchiul meu Mathieu' 2 Domnul Mathieu este unchiul tu, domnioar3 2 Desi"ur, domnule, eu sunt nepoata lui4 mer" s !l d, reau s-mi petrec iarna cu el i cu cele dou erioare, 1delaide i Sophie, pe care sunt mai mult ca si"ur c le cunoatei' 2 Oh, Dac le cunosc, domnioar, cum s nu le cunosc pe ele i pe domnul Mathieu, care !mi este cel mai apropiat ecin i domnioarele de fiice ale lui, de una din ele, o spun !n treact, sunt !ndr"ostit de mai #ine de cinci ani' 2 Suntei !ndr"ostit de una din erioarele mele, pun rma" c este or#a de Sophie' 2 (u ai "hicit, este or#a de 1delaide, o fat !nc$nttoare' 2 1m "hicit lu$ndu-m dup ceea ce se spune !n *ouen, cci eu nu leam zut niciodat' Este prima oar din iaa mea c$nd in !n capital' 2 1h, (u cunoatei erioarele, i tot ce se poate c nici pe domnul Mathieu' 2 Din nefericire, nu, domnul Mathieu a prsit *ouenul chiar !n anul c$nd m-am nscut i n-a mai re enit aici niciodat'

2 Este cu si"uran unul dintre cei mai cumsecade oameni i a fi destul de !nc$ntat s re ad' 2 1re o cas frumoas, nu-i aa3 2 Da, !ns nu o locuiete !n !ntre"ime, numai primul eta% !i aparine' 2 :i parterul' 2 Fr !ndoial' 2 Fr !ndoial, i chiar c$te a !ncperi de sus, mi se pare' 2 Oh, Este un om foarte #o"at, dar nici eu nu reau s fiu mai pre%os' 5at, ca s edei, o sut de frumoi taleri cu dou fee pe care tatl meu mi i-a dat ca s m !m#rac cum se poart lumea !n capital, ca s nu-mi fac de ruine erioarele' Mai am i daruri dr"ue pe care s le duc lor' 5at, edei aceti cercei, ei fac cel puin o sut de taleri, ei #ine, sunt pentru 1delaide, sunt pentru iu#ita dumnea oastr' :i acest colier care face cel puin tot c$t cerceii, este pentru Sophie, i asta nu e totul' 5at, edei aceast cutie de aur cu portretul mamei mele, a fost preuit chiar ieri la mai mult de cincizeci de taleri, ei #ine, este pentru unchiul meu Mathieu, este un dar pe care i-l face tatl meu' Oh, Sunt con ins c am asupra mea mai mult de cinci sute de taleri, !n haine, #ani i #i%uterii' 2 (u a ei ne oie de toate acestea ca s fii #ine primit de unchiul dumnea oastr, domnioar, !i spuse pun"aul, pri ind cu coada ochiului frumoasa i talerii ei' +lcerea pe care o a a ea z$ndu- face pentru el mai mult dec$t toate aceste nerozii' 2 Ei, nu-i nimic' (u-mi pas, 6atl meu este un om care se "$ndete la toate lucrurile i nu rea ca s fim pri ii dispreuitor deoarece trim !n pro incie' 2 -ntr-ade r, domnioar, e aa de mare plcerea de a m "si !n to ria dumnea oastr, c !mi ine s nu mai prsesc +arisul i a rea ca domnul Mathieu s dea fiul su !n cstorie' 2 Fiul su, dar eu nu tiu s ai#e' 2 (epotul lui, am rut s spun, acest mare t$nr''' 2 .ine, .harles3 2 -ntocmai, .harles, ezi #ine, cel mai #un prieten al meu' 2 .e, l-ai cunoscut i pe .harles, domnule3 2 Dac l-am cunoscut, domnioar, mai mult chiar, !l cunosc i acum, i numai ca s-l d pe el eu fac acest drum la +aris'

2 0 !nelai, domnule, el a murit, -nc din copilrie !i eram hrzit' (u l-am cunoscut, dar mi s-a spus c era !nc$nttor' >-a apucat simul datoriei, s-a dus la rz#oi i a fost omor$t' 2 7ine, #ine, domnioar, !mi dau seama c "$ndurile mele se or !nfptui' S nu !ndoii i s nu mire prea tare ceea ce spun) .harles nu a murit, s-a crezut aceasta, dar acum ase luni s-a !ntors i mi-a scris c se a cstori' +e de alt parte, suntei trimis la +aris' Domnioar, nu credei c ar fi ce a nepre zut, !n patru zile ei fi ne asta lui .harles i ceea ce ducei sunt tocmai darurile de nunt' 2 -ntr-ade r, toate lucrurile pe care le presupunei par s fie astfel, cci adun$nd la un loc ceea ce-mi spunei cu anumite or#e ale tatlui meu, or#e de care acum !mi aduc aminte, !mi dau seama c este cu putin ca astfel de planuri s fie la mi%loc i s fie aa cum spunei, c urmeaz s se !nt$mple''' .e, m oi mrita la +aris''' 0oi fi o doamn de +aris, oh, domnule, c$t de plcut ar fi, Dac este aa, a tre#ui s o luai pe 1delaide de soie' 0oi !ncerca i eu s-mi con in" erioara i om face o plcut partid din patru persoane' 1stfel !i or#eau, pe timpul drumului dulcea i netiutoarea *osette i pun"aul care oia s afle ce e cu ea, !ncredin$ndu-se din timp de marele folos pe care-l a tra"e de la aceast fiin fr minte, care !i cdea !n m$ini cu at$ta ne ino ie' .e prad neateptat pentru #anda de stricai, cinci sute de taleri i o fat frumoas, cine ar mai putea s-i pstreze cumptul c$nd !i cade din senin un asemenea plocon, +e c$nd se apropiau de +ontoise) 2 Domnioar, !i spuse escrocul, mi-a enit o idee' M duc s iau de aici nite cai de pot ca s a%un" !nainte la unchiul Mathieu, ca s-l anun c enii' Sunt con ins c or eni cu toii s !nt$mpine, aa c nu ei pomeni a nimnui !ntr-un mare ora pe care nu-l cunoatei' +ropunerea plcu fetei, ca alerul urc pe cal, "r#indu-se s-i !ntiineze pe actorii acestei comedii' Dup ce le aduse tirea i se hotr! ce e de fcut, dou #ir%e purtar spre Saint-Denis aa-zisa familie, escrocul fcu prezentrile' *osette se zu astfel cu unchiul Mathieu, cu marele .harles !ntors din armat i cu cele dou erioare' Se !m#rieaz, normanda le !nm$neaz scrisorile, #unul domn Mathieu ars lacrimi de #ucurie afl$nd c fratele lui este sntos' (emaiput$nd atepta ca s a%un"

la +aris pentru a !mpri darurile, *osette, mult prea "r#it !n a pune !n e iden semeia tatlui ei, se "r#ete s fie darnic' (oi !m#riri i noi mulumiri se las i apoi se !ndreapt cu toii spre cartierul "eneral al acestor pun"ai, pe care ei o las s !nelea" c ar fi strada @uincampoiA' 1%un" !n faa unei case care prea destul de artoas, co#oar, domnioara de Flar ille este instalat, i se duc lucrurile !ntr-o !ncpere i se "r#esc cu toii s se aeze la mas' 1ici, se face tot ce este cu putin ca musafira s #ea p$n la a se zpci cu totul' O#inuit p$n acum s #ea cel mult must de mere, ea se las con ins uor c inul de .hampa"ne este sucul merelor din +aris' <or de !nduplecat, *osette face tot ceea ce or ceilali, p$n la urm ea se pierde cu totul' Odat a%uns !n starea !n care nu mai putea s se apere, ea este despuiat i pun"aii notri, con in"$ndu-se de farmecele care i-au mai rmas, acelea druite de natur i oind ca nici mcar acestea s rm$n neatinse, petrecur cu ea p$n se sturar de-a lun"ul nopii' Mulumii p$n la urm de a fi tras toate foloasele cu putin de la aceast srman fat, mulumii c i-au rpit minile, onoarea i #anii, ei o !m#rac !ntr-o zdrean ca ai de ea, i !nainte de a-i apuca zorile, o duc i o las !ntr-o rscruce din Saint-*och' (efericita, deschiz$nd ochii odat cu razele soarelui care !ncepeau s strluceasc, tul#urat de starea !nspim$nttoare !n care se ede, netiind ce e cu ea, !i duce m$na la frunte !ntre#$ndu-se dac mai triete sau nu' Haimanalele de pe ulii o !ncon%oar, ea de ine #taia lor de %oc mai mult reme i !n cele din urm !i !mplinesc dorina, duc$nd-o la un comisar, cruia ea !i po estete trista ei !nt$mplare, ru"$ndu-l pe acesta s scrie tatlui ei i s o adposteasc un timp unde a' .omisarul, z$nd at$ta ne ino ie i cu iin !n or#ele acestei nefericite creaturi, o primete chiar la el, #unul #ur"hez normand sosete i dup multe lacrimi rsate i de el i de *osette, !i ia copilul scump acas care, de atunci, n-a mai !ncercat niciodat dorina de a se re!ntoarce !n dulcea capital a Franei'

Mironosia sau neateptata !nt$lnire


Domnul de Serne al, !n $rst de reo patruzeci de ani, cu un enit de doisprezece sau cincisprezece mii de li re, pe care !l toca linitit la +aris, ls$nd deoparte ne"oul din care altdat !i fcuse o meserie, acum mulumindu-se doar cu meritul pe care i-l da numele rednic de cinste de #ur"hez de +aris intind la funcia de consilier municipal, se cstorise de reo c$i a ani cu fiica unuia dintre echii si confrai, o fat pe atunci cam de douzeci i patru de ani' (u se "sea o fiin mai fra"ed, mai !mplinit, cu forme mai armonioase, mai luminoas dec$t doamna de Serne al' Dei nu era din aceeai plmad cu "raiile, ea era ademenitoare precum mama amorurilor, ea nu a ea inuta unei re"ine, !ns era plin de oluptate !n toat !nfiarea-i, a ea ochii dulci i "alei, "ura des $rit, s$nii at$t de tari i de rotun%ii, fcut parc numai pentru a nate dorina' +uine erau la +aris femeile care ar fi putut s-i stea alturi' Dar doamna de Serne al, cu tot farmecul !nfirii ei, era cu des $rire lipsit de spirit''' era de o cucernicie de nesuferit, o sfinenie o#ositoare la culme i un fel de pudoare peste msur de cara"hioas !nc$t soului ei !i era cu neputin s o fac s apar !n lume' -mpin"$nd cucernicia peste orice msur, rareori doamna de Serne al oia s-i petreac noaptea cu soul ei i chiar atunci c$nd ea catadicsea la aceasta, o fcea cu o cumptare de ne!nchipuit, niciodat nu !i ddea %os cmaa' <n fel de centur de castitate aezat cu meteu" la porticul templului himenului !mpiedica intrarea, nepermi$ndu-se niciun fel de atin"ere necu iincioas i niciun fel de !mpreunare a crnii' Doamna de Serne al ar fi fost apucat de furie dac sar fi !ncercat s se treac peste mar"inile impuse de cu iina sa i dac acest lucru l-ar fi rut #r#atul ei, acesta s-ar fi "sit !n prime%dia de a nu se mai #ucura de #un oina acestei !nelepte i neprihnite femeiuti' Domnul de Serne al fcea haz de toate aceste maimurii, dar cum el !i iu#ea peste msur ne asta, "sea de cu iin c e mai nimerit s-i respecte sl#iciunile' 6otui c$teodat !ncerca s o dscleasc, el !i do edea !n chipul cel mai lmurit c, petrec$ndu-i iaa !n #iseric sau cu preoii, o femeie nu !i face datoria, c primele ei o#li"aii sunt cele ale casei, de care o fiin smerit nu ine neaprat seama, c "$ndurile celui enic ar fi cu mult mai mult cinstite dac ea ar tri !n lume !n chipul

potri it dec$t dac s-ar !nchide la mnstire, c mult mai multe prime%dii pot eni de la acei armsari ai Fecioarei dec$t de la prietenii lui de nde%de, crora ea le respin"ea cara"hios to ria' 2 6re#uie s te cunosc i s te iu#esc at$t c$t o fac, mai adu"a la acestea domnul Serne al, ca s nu m neliniteasc ceea ce se !nt$mpl cu tine la toate aceste slu%#e, reli"ioase' .ine m !ncredineaz c nu !i faci c$teodat datoria mai de"ra# !n moalele ptu al preoilor dec$t la picioarele altarelor lui Dumnezeu3 (u "seti pe lumea asta fiine mai prime%dioase dec$t aceti pun"ai de preoi, cci ei ne am"esc tot timpul ne estele i fiicele or#ind !n numele Domnului, i !ntotdeauna, cu a%utorul acestui nume, ei ne necinstesc i ne !neal' .rede-m, prieten, poi s fii cinstit oriunde te-ai afla, cinstea nu se afl nici !n chilia preotului chinez, nici !n firida idolului pe care irtutea !i !nal templul, ci !n inima femeii !nelepte, iar lumea cu iincioas cu care te !ndemn s ai le"turi nare !n ea nimic care s nu stea alturi de credina fa de cel enic''' Se spune despre tine c ai fi una din cele mai !nflcrate !ntru Domnul, i eu cred acest lucru, dar ce do ad pot s am c eti rednic cu ade rat de acest renume3 1 crede aceasta cu mai mult trie dac te-a edea in$nd piept unor atacuri iclene' (u se poate numi femeie aceea care !i ia msuri s nu fie niciodat ispitit, a crei irtute este cel mai uor de sta#ilit, ci femeie este aceea care este at$t de stp$n pe sine !nc$t poate sta !n faa oricrei prime%dii fr niciun fel de team' Doamna de Serne al nu rspundea niciodat la acestea, deoarece cele spuse nu lsau !n niciun fel loc de rspuns, !ns ea !ncepea s pl$n", mi%loc de scpare o#inuit de femeile sla#e, !nelate sau prefcute, aa c soul ei nu !ndrznea s mear" prea departe cu !n turile' >ucrurile stteau cam astfel p$n c$nd un echi prieten al lui Serne al, pe numele lui Desportes, sosi din (ancB ca s-l ad i s !ncheie totodat c$te a afaceri pe care le a ea !n capital' Desportes era un #r#at plin de ia, apropiat ca $rst prietenului lui i el nu dispreuia niciuna din plcerile pe care #inefctoarea natur le-a lsat oamenilor ca s se slu%easc de ele pentru a mai uita de durerile care-i copleesc, aa c el nu se !mpotri i propunerii pe care i-o fcu Serne al de a locui la el' Se #ucur re z$ndu-l, mir$ndu-se totodat de strnicia soiei sale care, din clipa !n care i-a dat seama c se afl cine a strin, nu mai ru cu niciun chip s

mai apar i nu co#ora nici mcar la mas' Desportes crezu c-i st$n%enete, ru s se mute altunde a, Serne al nu-l ls i !i mrturisi !n cele din urm toate cara"hioasele mora uri ale scumpei sale soii' 2 S o iertm, !i spunea soul prea lesne !ncreztor, ea !i rscumpr "reelile prin tot at$tea irtui, aa c dinspre partea mea ea a do#$ndit iertarea i !ndrznesc s cred c i din a ta' 2 Foarte #ine, !i zise Desportes, dac nu are nimic cu mine pot s-i iert orice, iar cusururile ne estei celui la care in nu or fi astfel dec$t !nsuiri rednice de respect' Serne al !i !m#rieaz prietenul i nu se mai "$ndesc de acum dec$t la lucruri plcute' Dac ne"hio#ia unor doi sau trei ntri, care de mai #ine de cincizeci de ani "ospodresc meseria de t$rf i, mai ales, cea a unui pun"a spaniol care c$ti"a !n remuri nu prea deprtate cinci mii de li re pe an printr-o spe de inchiziie de care a mai eni or#a, dac !n"usta strnicie a acestor oameni nu s-ar fi "$ndit la faptul prostesc prin care unul din cele mai nimerite chipuri de a conduce statul, unul din mi%loacele cele mai potri ite de "u ernare, !n sf$rit, unul din temeiurile irtuii, sttea !n a porunci acestor creaturi s dea seam lmurit de partea corpului lor care face cea mai mare plcere insului care le lin"uete cu un anumit folos, astfel c !ntre un #r#at care pri ete un s$n i unul care pri ete cu luareaminte partea de %os a spinrii se afl neaprat aceeai deose#ire ca i !ntre un #r#at cinstit i un stricat, a%un"$ndu-se de aici a crede c cel care s-ar afla !n una sau !n alta din situaii Cdup cum #ate $ntulD tre#uie s fie neaprat cel mai mare duman al statului, fr aceste de dispreuit nerozii, a spune, mai mult ca si"ur c doi ceteni de az, dintre care unul are ca ne ast mironosi i altul nu are de loc, ar putea s mear" s petreac destul de !ndreptii una sau dou ore cu aceste domnioare' Dar aceste lipsite de !neles ticloii !n"he$nd p$n i plcerea cetenilor, lui Serne al !i eni "reu chiar i s-l #nuiasc pe Desportes c i-ar place acest fel de distracii' 1cesta, d$ndu-i seama i "hicind care sunt pricinile, !i !ntre# prietenul de ce atunci c$nd i-a or#it despre toate plcerile din capital nu i-a spus i de acelea de mai sus3 Serne al !i amintete de ne"hio#ia strii de lucruri, Desportes o "sete de r$s i !n ciuda listelor, a rapoartelor comisarilor, a spuselor celor care te pre in i a altor

!ncren"turi ticloase sta#ilite de eful acestei meserii care place i ranului din >uteia, !i spune prietenului su c el ar rea cu orice chip s ia masa cu nite t$rfe' 2 1scult, !i spuse Serne al, m-ai con ins' .a do ad a lr"imii mele de ederi asupra acestui su#iect, te oi a%uta s intri !n aceast lume, dar dintr-o delicate pe care reau s nu mi-o iei !n nume de ru, datorit sentimentelor pe care le am fa de soie i crora nu pot s m !mpotri esc, !mi ei !n"dui s nu iau parte la plcerile tale, !i oi face doar rost de ele i m oi opri, Desportes ru ca s-i ia !n der$dere prietenul, dar, z$ndu-l hotr$t s nu mai discute cu niciun chip, consimi la cele spuse i plecar am$ndoi' *enumita S'9' fu aleas drept preoteas la templul creia Serne al se "$ndi s-i %ertfeasc prietenul' 2 1 em ne oie de o femeie de !ncredere, de o femeie cinstit, spuse Serne al' 1cest prieten pentru care in s cer fier#inte s a ei toate ateniile, nu se afl dec$t pentru puin timp la +aris' El nu ar rea s plece de aici cu urmri neplcute pentru numele #un de care se #ucur !n t$r"ul lui' Spunei-ne deschis dac a ei ceea ce ne tre#uie i mai spunei-ne c$t datorm pentru aceasta' 2 1scultai, le spuse S'9', !mi dau seama de cinstea de a a ea de-a face cu persoane ca oi, nu suntei acei #r#ai pe care s reau s-i pclesc, reau, deci, s a%ut ca o femeie cinstit i felul !n care o oi face a arta aceasta' 1m ceea ce tre#uie, rm$ne doar s ne !nele"em la pre' 1m pentru oi o femeie dr"u, o creatur care a !nc$nta de !ndat ce o ei ti''' -n sf$rit, este ceea ce noi pstrm preoilor, cci #nuii c acestor #r#ai, care !mi sunt cei mai de soi muterii, nu pot s le dau ce a ru''' 1cum trei zile domnul episcop de M' mi-a dat pentru ea douzeci de li re' 1rhiepiscopul de *' m-a fcut s c$ti" cincizeci ieri i chiar !n dimineaa aceasta un a%utor de prelat mi-a numrat !n m$n treizeci de li re''' 0-o dau doar pentru zece li re i aceasta numai ca s fiu rednic de cinstea pe care mi-o facei, dar a tre#ui s inei de ziua i ora pe care o oi sta#ili, cci ea se afl !n stp$nirea #r#atului ei, un #r#at at$t de "elos c st cu ochii numai pe ea' Ea nu se poate rupe de acas dec$t !n anumite momente, aa c nu tre#uie s !nt$rziai cu nicio clip fa de timpul pe care i-l sta#ilesc'''

Desportes se t$r"ui puin, nicio t$rf, spunea el, nu este pltit cu zece li re !n !ntrea"a >oren, cu c$t el !ncerca s mai micoreze din pre, cu at$t mai mult S'9' -i luda marfa, p$n la urm reuind s se !nelea" ca a doua zi la orele EF ale dimineii s se !nt$lneasc cu toii' Serne al nu oia s fie prta la aceast afacere, aa c nu mai putea fi or#a s cineze acolo, aa cum se "$ndise mai !nainte' Desportes, care era acum mulumit c a ispr i de reme aceast trea# pentru a-i edea !n restul zilei de alte lucruri mai tre#uincioase' >a remea hotr$t cei doi prieteni ai notri a%un" la dr"ua de mi%locitoare, iar un #udoar, pe care !l luase !n stp$nire o lumin a zilei !ntunecat i oluptoas, adpostea zeia pe care Desportes urma s o %ertfeasc' 2 (orocos copil al amorului, !i spuse Serne al !mpin"$ndu-l !n lcaul sf$nt, alear" spre #raele oluptoase care se !ntind !nspre tine i in mai apoi de-mi po estete plcerile tale' -mi a prea #ine de norocul tu i #ucuria mea a fi cu at$t mai curat cu c$t nu o oi pizmui !n niciun fel pe a ta' .atehumenul nostru ptrunse !nuntru, trei ore folosite din plin a#ia !i a%unser ca s-i aduc respectul cu enit' El se !ntoarse apoi, !ncredin$ndu-i prietenul c de c$nd e pe lume nu a cunoscut ce a asemntor i c chiar mama amorurilor nu l-ar fi copleit cu at$tea plceri' 2 Ea este, deci, desfttoare, spuse Serne al p %umtate !nflcrat' 2 Desfttoare3 1h, eu nu a putea s "sesc cu inte prin care s-i dai seama de ceea ce este ea cu ade rat i chiar !n aceast clip, c$nd ar tre#uii s fie nimicit orice am"ire, eu simt c nu s-a r putea "si niciun penel care s zu"r easc u oiul de !nc$ntri !n care ea m-a scufundat' Ea adau" farmecelor pe care i le-a druit natura o miestrie at$t de mare !n a desfta simurile, c aceste daruri sporesc' Ea tie s pun at$ta spirit, un "ust at$t de real !n plcerea simurilor ei c eu !nc parc sunt !ntr-un fel de #eie''' Oh, prietene, !ncearc i tu, te ro" struitor, oric$t de o#inuit ai putea s fii cu frumuseile +arisului, eu sunt con ins c tu !mi ei mrturisi c niciuna dintre acestea nu !nseamn pentru tine c$t aceasta' Serne al nu putea fi clintit din hotr$rile sale, dar, acum, m$nat de puin curiozitate, o ru" pe S'9' s o fac pe aceast fat s treac prin faa lui c$nd a iei din #udoar''' 1ceasta !ncu iin' .ei doi prieteni stteau !n

picioare ca s o poat cerceta cu deamnuntul i iat c prinesa trece cu mult semeie''' Dumnezeule drept, numai tu ne poi spune ce s-a petrecut !n sufletul lui Serne al c$nd !i recunoscu soia''' este ea''' este acea mironosi creia !i era ruine s apar !n faa unui prieten al soului ei, dar care a ea neruinarea de a eni s se !n%oseasc !ntr-un asemenea loc' 2 6icloaso, stri" el cu m$nie' Dar !n zadar ar fi rut el s se repead asupra acestei creaturi perfide, ea !l recunoscuse de!ndat ce !l zrise i era acum departe de cas' Serne al, aflat !ntr-o stare "reu de artat, rea s se ia de S'9' 1ceasta !i cere scuze pentru netiina !n care se "sete i !l !ncredineaz pe Serne al c de mai #ine de EF ani, adic cu mult !naintea cstoriei acestui nefericit, aceast t$nr lucreaz la ea' 2 (ele"iuita, stri" nefericitul so, pe care prietenul lui se strduiete zadarnic s !i uureze m$hnirea''' dar nu, tre#uie s sf$resc cu ea, nu !i datorez dec$t dispreul, pentru totdeauna ea tre#uie s !l simt i eu am de !n at din aceast cumplit !ncercare c niciodat nu tre#uie s te !ncrezi !n !nfiarea prefcut a femeilor' Serne al se !ntoarse acas, dar nu o mai "si pe t$rf' Ea plecase !n mare "ra#, ceea ce pe el nu !l neliniti' +rietenul su nu !ndrzni s-i prelun"easc ederea la el dup cele !nt$mplate, aa c a doua zi !i lu rmas #un de la el i nefericitul Serne al, copleit de ruine i de durere, scrise un in-8uarto !mpotri a ne estelor farnice, care nu !ndrept !n niciun fel femeile i pe care #r#aii nu !l citir niciodat'

.um s-a !ncornorat cine a sin"ur sau -mpcarea neateptat


<nul din cele mai mari cusururi ale inilor de %oas spe st !n a arunca fr !ncetare cu cea mai mare uurin tot soiul de or#e nesocotite, de cle etiri i de #$rfe asupra oricrei fiine i ei fac aceasta i atunci c$nd se afl !n prea%ma unor oameni pe care nu-i cunosc' (u putei !nchipui c$t de multe necazuri sunt fructul unor asemenea flecreli' -ntr-ade r, poate oare un om cinstit, care aude spun$ndu-se lucruri ur$te despre el, s nu !l pun la locul lui pe cel care a !ndrznit s-l %i"neasc3 (u se face !ndea%uns ca tinerii s !mprteasc !n educaia lor o re"ul de #un purtare cumptat, nu sunt o#inuii destul s cunoasc lumea, numele, calitile i situaia persoanelor !n prea%ma crora triesc' Ei sunt !ndopai cu nenumrate prostii, care nu sunt #une dec$t s calce totul !n picioare c$nd ei a%un" la $rsta %udecii' -i ine s crezi c toi cei care primesc educaie ar fi nite capucini) tot timpul ei sunt "hiftuii cu mult cucernicie, maimureli i fleacuri, i niciodat cu o #un !n tur de urmat !n ia' Mer"ei mai departe, !ntre#ai-l pe un t$nr despre ade ratele datorii fa de societate, !ntre#ai-l ce !i datoreaz lui !nsui i ce datoreaz celorlali, !ntre#ai-l cum crede el c tre#uie s se poarte spre a fi fericit' El a rspunde c a !n at s mear" la litur"hie, s recite lun"i pomelnice de sfini, da c nu tie nimic despre alte lucruri de care-i or#ii c el a fost !n at s danseze, s c$nte, dar nu i s triasc cu oamenii' -ncurctura, care a fi o urmare a nea%unsului pe care tocmai l-am artat, nu a fost at$t de mare ca s se a%un" la rsri de s$n"e, ea s-a terminat oarecum cara"hios i ca s o putem prezenta amnunit ne om folosi mai mult dec$t tre#uie de r#darea cititorilor notri' Domnul de *ane ille, !n $rst de reo cincizeci de ani, era unul dintre acei oameni cu mult s$n"e rece, care-i sreau imediat !n ochi c$nd te aflai !n lume datorit unor plcute !nsuiri) el r$dea puin, dar !i fcea pe ceilali s r$d mult, iar prin or#ele de duh, prin spiritul su muctor i prin felul nepstor prin care arunca cu intele, el "sea adeseori, fie numai prin felul cum tia s tac, fie prin felul cara"hios de a se eAprima al trsturilor feei sale, de o#icei calme, meteu"ul ascuns de a !n eseli mult mai mult adunrile la care era primit, dec$t acei "reu de mistuit "urali i suprtori,

plictisitori, care au !ntotdeauna c$te ce a de po estit, de care ei r$d cu mult !nainte, fr s ai# norocul de a descrei mcar pentru o clip frunile celor care !i ascult' El !i "sise o #un !ntre#uinare !ntr-un departament al proprietarilor de pm$nt i, ca s-i uureze m$hnirea pricinuit de o cstorie cu totul nepotri it pe care o !ncheiase la Orleans, dup ce i-a lsat necinstita ne ast !n prsire acolo, el !i m$nca linitit la +aris un enit de douzeci sau douzeci i cinci de mii de li re cu o frumoas femeie pe care o !ntreinea i cu c$i a prieteni tot at$t de #ine oitori ca i el' 5u#ita domnului de *ane ille, e de !neles, nu era o fat oarecare' Ea era femeie mritat i, prin urmare, mai picant, cci se spune, pe #un dreptate, c sarea fin a adulterului d, cel mai adesea, mai mult "ust plcerii' Ea era deose#it de frumoas, a ea treizeci de ani i una dintre cele mai plcute !nfiri cu putin' Desprindu-se de un so sear#d i plicticos, ea enise din pro incie s-i !ncerce norocul la +aris i nu i-a tre#uit prea mult ca s ai# parte de el' *ane ille, de felul lui li#ertin mereu cu ochii-n patru dup $natul de soi, nu ls s-i scape aceast prad i dup trei ani de purtri cinstite fa de ea, pun$ndu-i la #taie at$t strlucirea minii c$t i a #anilor, o fcu pe aceast femeie s uite necazurile care o npdiser cu drnicie altdat prin unirea cu un so' -mprtind am$ndoi aproape aceeai soart, ei !i aduceau m$n"$iere unul altuia i !ntreau prin aceasta acel mare ade r, care mai st !nc !n picioare, potri it cruia n-ar fi pe lume at$tea csnicii nefericite, i prin urmare at$ta durere, dac nu s-ar "si acei z"$rcii de prini care !mperecheaz mai de"ra# a eri dec$t fiine nimerite, cci, aa cum !i spunea adesea *ane ille iu#itei lui, este mai mult ca si"ur c numai soarta i-a fcut pe ei s fie !mpreun, !n loc ca ea s ai# parte de un so tiran i cara"hios iar el de o ne ast desfr$nat, s-a a%uns ca !n drumul lor, !n locul spinilor, pe care at$ta reme i-au cules, ei s culea" acum trandafiri' O !nt$mplare oarecare, pe care nu e ne oie s o art, !l conduse !ntr-o #un zi pe domnul de *ane ille !n acest loc mocirlos i tmtor care se numete 0ersailles, !n care re"i fcui s fie sl ii !n capitala lor par s se fereasc de-a a ea de-a face cu supuii lor, !n care am#iia, z"$rcenia, rz#unarea i trufia !i m$n fr !ncetare pe toi acei nenorocii aici, acetia nea $nd altce a mai #un de fcut dec$t s se %ertfeasc preaputernicului

zilei, acest loc !n care cele mai de az persona%e ale no#ilimii franceze, care ar putea s ai# un rol cu mult mai necesar !n inuturile pe care le stp$nesc, primesc s in s se umileasc !n sli de ateptare, fc$nd !n chip %osnic temenele portarilor de la ui sau ceresc un pr$nz cu mult mai srccios dec$t cel de care ar a ea parte acas i asta de la cei c$i a ini, pe care norocul !i smul"e pentru o clip din !ntunericul uitrii, !n care nu peste mult reme se or scufunda din nou' Dup ce domnul de *ane ille !i duse la #un sf$rit tre#urile pentru care enise, se urc !n una din acele trsuri de curte, crora li se spune i oale de noapte, i aici se !nt$lni !nt$mpltor cu un anume domn, pe numele lui Dutour, un "urali fr pereche, "ras ca un pepene, #ine le"at, r$n%ind mai tot timpul, funcionar ca i domnul de *ane ille departamentul proprietarilor de pm$nt, dar Orlans e !n inutul lui de #atin, care, aa cum se a edea, era i al lui *ane ille' Ei intr !n or#' *ane ille ateapt ca to arul su de drum s nceap i astfel afl cum !l cheam, care !i este porecla, de unde ine, ce afaceri !n $rtete, i toate acestea el le afl fr s apuce s scoat reo or#' Dup ce toate aceste lucruri, care !l pri eau pe el au fost fcute cunoscute, Dutour !ncepu s or#easc despre ali oameni' 2 1i fost la Orlans, domnule, spuse Dutour, adineauri mi se pare c mi-ai or#it de aceasta' 2 1m stat acolo reo c$te a luni mai demult' 2 1i cunoscut aici, nu suprai, pe o anumit doamn de *ane ille, una din cele mai mari femei ale lumii, cum rar "seti !n Orlans3 2 Doamna de *ane ille, o femeie destul de dr"u' 2 .u si"uran' 2 .red c am zut-o unde a prin lume' 2 Ei #ine, o s fac o mrturisire) a fost a mea un oarecare timp, cum te d i cum m ezi' Mai mult ca si"ur c #r#at mai !ncornorat dec$t domnul de *ane ille nu "seti c$t e lumea de mare' 2 -l cunoatei i pe el3 2 (u chiar, doar din spuse' Se zice c ar fi un stricat care !i prpdete a erea la +aris cu dezmate i desfr$nai ca i el' 2 (u pot s spun nimic despre el, nu !l cunosc dar eu !i comptimesc pe #r#aii !ncornorai' (u cum a, din !nt$mplare, facei parte din ta"ma

lor3 2 .e rei s tii, dac sunt !nsurat sau dac sunt !ncornorat3 2 :i una i alta, 1ceste cu inte sunt at$t de apropiate astzi, c ar fi foarte "reu s se fac reo deose#ire !ntre ele' 2 1m fost !nsurat, domnule, am a ut nefericirea de a a ea parte de o ne ast nepotri it pentru mine' Felul su de a fi, !mpc$ndu-se prea puin cu al meu, ne-am desprit !n #un !nele"ere' Ea a dorit s mear" s-i !mprteasc sin"urtatea cu una din rudele ei e la ioase la mnstirea din Saint-1ure' Ea st acum acolo i !mi d din c$nd !n c$nd c$te o este, dar nu ne mai edem !n niciun fel' 2 1 de enit ea o cucernic3 2 (u cred' Mie !ns mi-ar prea #ine s fie aa' 2 1h, !nele"' :i nu suntei dornic s tii cum se simte, acum cu prile%ul ederii datorate tre#urilor care poart la +aris3 2 -ntr-ade r, nu, cci mie nu !mi plac mnstirile, eu sunt fcut pentru plceri, mie !mi place s petrec, s m eselesc, s fiu cutat de oameni, aa c nu m "$ndesc ca pentru un or#it la mnstire s-mi prime%duiesc cel puin ase luni !n care-mi pot face de cap' 2 Dar o femeie''' 2 Este o creatur la care iei seam doar atunci c$nd te foloseti de ea, dar de care tre#uie s tii s te lepezi fr mil c$nd moti e !ntemeiate te !ndeprteaz de ea' 2 Suntei necrutor !n ceea ce spunei acum' 2 7a de loc''' e !nelepciune''' este ceea ce $ntur, este "lasul #unului sim pe care e #ine s i-l !nsueti, de nu ei trece de prost' 2 .eea ce !mi spunei poate c trdeaz reun nea%uns pe care !l are soia dumnea oastr' >murii-m despre ce e or#a) reun cusur de la natur, nu e destul de !ndatoritoare, nu tie s se poarte !n lume' 2 .$te ce a din toate acestea''' c$te puin din toate, domnule, dar s trecem peste asta, ro" i s ne !ntoarcem la doamna de *ane ille' +e toi dracii, nu !nele" cum de ai putut tri la Orleans fr s petrecei niciodat cu aceast creatur''' toi de acolo au fcut acest lucru' 2 (u chiar toi, cci, dup cum edei, eu nu am fcut-o' 6re#uie s tii c mie nu !mi plac femeile mritate' 2 (-a rea s par necu iincios, dar !mi putei spune cu cine

petrecei, domnule, m ro", timpul3 2 -n primul r$nd !mi d de tre#urile mele i apoi cunosc i eu o frumoas fptur, cu care iau cina din c$nd !n c$nd' 2 Suntei !nsurat, domnule3 2 Da, sunt' 2 :i ne asta3 2 Ea st !n pro incie, o las acolo, aa cum i a dumnea oastr este lsat la Saint-1ure' 2 .storit, domnule, cstorit, a s zic ei fi fiind din aceeai ta"m, haide, spunei' 2 (u -am spus c so i !ncornorat sunt dou cu inte asemntoare''' Stricarea mora urilor, #elu"ul''' iat lucruri care fac ca o femeie s decad' 2 Oh, este !ntru totul ade rat, domnule, este !ntru totul ade rat' 2 0or#ii de parc ai fi un #r#at atottiutor' 2 (u !ntru totul) s fie, deci, aa cum spunei, o prea frumoas fiin alin !ntristarea !n lipsa unei soae prsite' 2 Da, aa este, o prea frumoas fiin, pe care a rea s o cunoatei' 2 -mi facei o deose#it cinste, domnule' 2 Hai, nu mai facei nazuri, iat-ne i a%uni' 0 las !n seara aceasta s edei linitit de tre#uri, dar m$ine atept ne"reit la cin la adresa aceasta' :i *ane ille a u "ri% s i-o dea, dar su# un alt nume' -i !ntiineaz numaidec$t pe toi cei apropiai lui ca atunci c$nd a eni cine a s-l caute su# acel nume s poat fi adus cu uurin la el' 1 doua zi, domnul Dutour nu !nt$rzie la !nt$lnire a%utat i de msurile care fuseser luate ca s poat "si fr "reutate pe *ane ille la locuina lui su# un alt nume' Odat schim#ate cele dint$i salutri, Dutour !i trd ner#darea, nelinitindu-se c nu edea !nc zeitatea pentru care enise' 2 Om ner#dtor, !i spuse *ane ille, nu e "reu s "hicesc spre ce cutai cu ochii''' i s-a f"duit o frumoas femeie, ai rea s !n $rtii de!ndat !mpre%urul ei' O#inuit cum suntei s !ncornorai #r#aii din Orlans, ai rea, mai mult ca si"ur, s purtai la fel i cu i#o nicii din +aris' +un rma" c nu -ai da !n lturi dac ai putea s m aezai pe aceeai treapt cu acel nefericit de *ane ille, despre care mi-ai or#it ieri

cu at$t haz' Dutour !i rspunse precum un #r#at cu mult trecere la femei, ca un !nfumurat, aadar spun$nd multe ne"hio#ii, discuia se !n ior pentru un moment, dup care *ane ille, lu$ndu-l de m$n, !i spuse) 2 Haide, om ne!nduplecat ce eti, haide !n templul unde ateapt zeitatea' Spun$nd acestea, el !l duse pe Dutour !ntr-un !nc$nttor alco !n care se afla iu#ita lui *ane ille, pre"tit s-i #at %oc i tiind ceea ce s-a hotr$t' Ea era !m#rcat !n cea mai m$ndr rochie de sear, !i atepta pe un di an de catifea, !ns era acoperit cu un l, nimic nu !i ascundea ele"ana i #o"ia fpturii, numai chipul !i era cu neputin de zrit' 2 5at o preafrumoas fiin, stri" Dutour, dar de ce sunt lipsit de plcerea de a m minuna de chipul ei3 (e "sim oare !n seraiul Sultanului3 2 S nu or#im despre asta' Este or#a d pudoare' 2 .e fel de pudoare3 2 .redei c eu a rea s m mulumesc doar prin a arta trupul i rochia iu#itei mele3 Fr !ndoial c nu' 5z#$nda mea a fi deplin numai atunci c$nd, fc$nd s dispar toate aceste luri, eu a putea s con in" de fericirea pe care o am afl$ndu-m !n stp$nirea at$tor farmece' Dar cum aceast t$nr este de felul ei destul de ruinoas, nu a rea s o fac s roeasc spun$ndu- toate amnuntele' Ea a #ine oit s consimt la aceasta dar numai cu condiia anume ca s fie acoperit de un l' 0 dai seama ce !nseamn pudoarea, delicateea femeilor, domnule Dutour' (u pe un #r#at ele"ant i cu "ust precum suntei ar tre#ui s lmuresc asupra acestui lucru' 2 .um, pe cinstea mea, chiar rei s con in"ei3 2 -ntru totul, aa cum -am spus, nu "sii un alt #r#at mai puin "elos dec$t mine, fericirea care a putea s o "ust numai eu mi se pare sear#d, nu "sesc desftare mai mare dec$t !n ceea ce poate fi !mprit i cu altcine a' :i, ca pentru a !ntri aceste cu inte, *ane ille !ncepu s ridice earfa str ezie, care ls astfel descoperii numaidec$t cei mai frumoi s$ni pe care un muritor are putina s-i ad''' Dutour se aprinse c$t ai clipi' 2 Ei, zise *ane ille, cum i se par aceti s$ni3

2 +ar s fie chiar nurii zeiei 0enus' 2 (u i se pare c astfel de s$ni at$t de al#i i de tari sunt fcui !ntradins ca s !nflcreze''' atin"ei-i, prietene, atin"ei-i, ochii ne mai !neal c$teodat, sftuiesc s a%un"ei la cea mai mare desftare folosindu- de toate simurile' Dutour apropie o m$n tremur$nd i !ncepu s pipie !nne#unit cel mai frumos s$n din lume, neput$ndu-se dumiri de #un oina de necrezut a prietenului lui' 2 S co#or$m mai %os, !i spuse *ane ille, ridic$nd p$n peste mi%loc fusta uoar de tafta, fr ca nimic s se !mpotri easc acestei cercetri, ei #ine, ce zicei, credei c templul dra"ostei ar putea fi spri%init pe mai frumoase coloane3 :i dr"uul de Dutour pipia fr !ncetare tot ceea ce *ane ille dez luia' 2 +un"aule, !i "hicesc "$ndurile, mai urm #ine oitorul prieten, acest templu neasemuit pe care chiar "raiile l-au acoperit cu un muchi moale''' ardei de dorina de a-l !ntredeschide, nu-i aa3 .e spun, -ai mulumi i dac l-ai sruta, pun rma" c e aa' :i Dutour or#it''' #ol#orosind''' nu mai rspundea dec$t prin simurile sale n alnice, pri irile mi%locind totul''' este !m#r#tat''' de"etele sale de cunosctor m$n"$ie porticul templului pe care chiar oluptatea !l !ntredeschide dorinelor sale''' i se !n"duie i dumnezeiescul srut, el !l d i !l soar#e cu nesa timp de o or' 2 +rietene, zise el, n-a mai rea dec$t sau s m "onii de aici, sau smi !n"duii s mer" mai departe' 2 .um, ai rea mai departe, i unde ai rea s a%un"ei, m ro"3 2 0ai, cum nu rei s m !nele"ei, eu sunt !m#r#tat de dorin i nu m mai pot !nfr$na' 2 Dar dac aceast femeie este ur$t3 2 Este cu neputin c$nd ea are aceste farmece dumnezeieti' 2 Dar dac ea este''' 2 Oricum ar fi, reau s spun, dra"ul meu, c nu m mai pot stp$ni' 2 1ida de, prieten ne!ndurtor, aida de, dac tre#uie o s !mplinesc dorina, ei ti s-mi fii cel puin recunosctor pentru #un oina-mi3 2 1h, c$t oi putea de mult, fii si"ur'

:i Dutour !l apuc cu #l$ndee pe prietenul su de #ra, ca i cum l-ar fi !ndemnat s-l lase sin"ur cu aceast femeie' 2 Oh, ca s prsesc, nu, nu pot s fac aceasta, !i spuse *ane ille, dar o s frm$nte oare contiina i nu -ar mulumi faptul c oi fi i eu de fa3 -ntre #r#ai astfel de mofturi nu-i au locul' De altfel aceasta este condiia) sau !n faa mea sau nu' 2 1 face-o chiar dac ar fi i-n faa dia olului, stri" Dutour nemaiput$ndu-se stp$ni i se repezi spre sanctuarul !n care tm$ia sa ar fi rut s ard, dac asta rei, m !n oiesc i la asta' 2 Ei #ine, !i spuse *ane ille, om edea dac -au !nelat cele ce le-ai zut, om edea dac darurile f"duite de at$tea farmece sunt am"itoare sau ade rate''' ah, niciodat nu mi-a fost dat s d aa ce a' 2 Dar #lestematul acesta de l, lul acesta iclean nu mi se a !n"dui s-l dau la o parte3 2 7a da''' -n ultimul moment, !n momentul at$t de desfttor c$nd simurile noastre or fi fermecate de o dumnezeiasc #eie, c$nd om fi tot at$t de fericii ca i zeii, i poate chiar mai presus de ei' 1ceast neateptat plcere a face ca !nc$ntarea s fie de dou ori mai mare) plcerii de a o a ea chiar pe 0enus, !i ei adu"a desftarea de nespus de a contempla trsturile Florei i totul se a !mpreuna sporindu- netul#urata fericire4 ei scufunda tot mai mult !n acest ocean al plcerii !n care omul "sete at$tea dulci temeiuri pentru a-i m$n"$ia iaa''' -mi ei face semn''' 2 Oh, !nelai amarnic, spuse Dutour, cci !n acel moment oi fi de nestp$nit''' 2 Da, d c suntei cam z piat''' 2 G piat, !ns p$n la un punct, oh, prietene, ca s m apropii de aceast clip cereasc, !nlturai, !nlturai aceste luri ca s pot contempla cerul !nsui' 2 5at cerul, spuse *ane ille, d$nd la o parte lul, dar pzii- ca acest paradis s nu poarte chiar !n infern, 2 Oh, Dumnezeule, stri" Dutour, recunosc$ndu-i soia''' cum, dumnea oastr suntei, doamn''' domnule, ce "lum ciudat, ai merita''' aceast ticloas''' 2 O clip, o clip, om z piat, meritai tot ce s-a !nt$mplat, e #ine s

!n ai, prietene, s fii mai cu luare-aminte la oamenii care ies !n cale, nu aa cum ai fost ieri cu mine' 1cel nenorocit de *ane ille, de care -ai #tut %oc !n asemenea chip la Orlans, sunt chiar eu, domnule4 cum edei, el se afl la +aris4 dealtfel, iat c aflai mult mai departe dec$t -ai !nchipuit, ai crezut c m-ai !ncornorat pe mine i, iat, tocmai -ai !ncornorat sin"ur' Dutour !i ddu seama c a primit o lecie, !ntinse m$na prietenului su !ncredinat c a cptat ceea ce merita' 2 Dar aceast trdtoare''' 2 Ei #ine, ea !i calc pe urme, cci care este acea #ar#ar le"e care !nlnuie acest seA, ls$ndu-ne nou toat li#ertatea3 .$t de dreapt este o astfel de le"e3 :i cu ce drept al naturii -ai !nchis soia la Saint-1ure, !n timp ce la +aris i la Orlans !i !ncornorai pe #r#ai3 +rietene, acest lucru nu mi se pare drept, aceast scump fptur, pe care nu ai tiut s o preuii, a enit la +aris !n cutare de alte cuceriri i #ine a fcut, cci, "sindu-m, eu am fcut-o fericit, facei acelai lucru pentru doamna de *ane ille, !ncu iinez aceasta i s trim fericii toi patru, !n aa fel ca ictimele sorii s nu fie i ale oamenilor' Dutour "si c prietenul lui a ea dreptate, dar, printr-o fatalitate de ne!neles, el se !ndr"osti din nou ca un ne#un de soia sa' *ane ille, pe c$t de muctor !l tim, a ea un suflet tot pe at$t de mare c nu putu s fie potri nic struinelor lui Dutour de a-i recpta ne asta, acest lucru fu dorit i de t$nra femeie i astfel am putut edea cu si"uran prin aceast !nt$mplare fr seamn o pild, cu totul neo#inuit !n felul ei, despre lo iturile sorii i ciudeniile iu#irii'

7r#atul !ndreptat

<n #r#at aflat de acum la anii c$nd se co#oar panta ieii se "$ndi s se cstoreasc, cu toate c trise p$n atunci fr ne ast, i lucrul cel mai necu"etat pe care-l fcu fu acela de a-i lua ca soa o t$nr de optsprezece ani, cu o !nfiare dintre cele mai plcute cu putin i cu un trup des $rit' Domnul de 7ernac, cci aa se numea acest #r#at, fcea o prostie lu$ndu-i ne ast, cu at$t mai mult cu c$t el nu era nici mcar !n stare de a se folosi de plcerile o#inuite ale le"turii dintre soi i i-ar fi tre#uit mult ca toanele prin care el !nlocuia curatele i alesele plceri ale traiului !n doi s poat s !nc$nte pe o fiin t$nr cu un fel de a se prezenta precum al domnioarei de >urcie, cci aa se numea nefericita de care 7ernac tocmai !i le"ase iaa' .hiar din noaptea nunii el !i fcuse cunoscute tinerei ne este pornirile lui, dup ce o con insese s %ure c nu a spune nimic despre acestea prinilor ei' Era or#a, aa cum ne arat i renumitul Montes8uieu, de acel fel m$ra de a te purta cu cine a, fel care amintete de copilrie) t$nra femeie, st$nd !ntr-o poziie a corpului ca i o feti care-i primete pedeapsa, se supunea, cincisprezece sau douzeci de minute, mai mult sau mai puin, toanelor sl#atece ale #tr$nului ei so care, !n am"irea pe care i-o ddea aceast scen, !ncerca acea desfttoare #eie, pe care orice #r#at cu o minte mai sntoas ar fi rut s o simt !n #raele #inecu $ntate ale domnioarei >urcie' Felul de a fi tratat pru cam aspru pentru o fat1u"ustine de 0ille#lanche sau icleu"ul

iu#irii
Dintre toate rtcirile de la natur, cea care a fcut s cur" cel mai mult cerneala, cea care li s-a prut cea mai ciudat acestor aa zii filosofi care or s studieze orice, fr s !nelea" niciodat nimic, este dat de acea pornire de ne!neles pe care femei de un anumit fel sau de un anumit caracter o au pentru persoane de acelai seA, !i spunea uneia dintre cele mai #une prietene ale ei !ntr-o zi domnioara de 0ille#lanche, despre care om a ea prile%ul de a or#i !ndat' .u toate c, mult !nainte de estita Sapho i dup ea, nu poi "si un loc !n lume, un sin"ur ora !n care s nu !nt$lneti femei a $nd aceast aplecare i prin urmare, a $nd do ezi at$t de con in"toare, ar prea mai potri it s !n ino eti natura de ciudenie dec$t pe aceste femei de crim !mpotri a naturii, cu toate acestea, deci, ele au fost defimate fr !ncetare i fr presti"iul seAului

nostru, cruia nimeni niciodat nu i s-a putut !mpotri i, cine tie dac un .u%as, un 7artole, un >udo ic 5H n-ar fi nscocit !mpotri a acestor simitoare i nefericite creaturi le"i ca i !mpotri a ereticilor, aa cum "$ndiser s dea !mpotri a acelor #r#ai care, a $nd ca i ele aceeai ciudat pornire, i aceleai !ntemeiate moti e, au crezut c pot "usta din plcere !ntre ei i s-au "$ndit c amestecul seAelor, necesar pentru !nmulirea neamului omenesc, ar putea la fel de #ine s nu ai# aceeai !nsemntate c$nd e or#a numai de plcere' Dea Domnul ca noi s nu ne cstorim niciodat acolo !nuntru''' nu-i aa, dra"a mea, urm mai departe frumoasa 1u"ustine de 0ille#lanche, d$nd prietenei nite srutri care preau totui s !i dea acesteia de #nuit, dar !n locul unor le"i aspre, !n locul dispreului, !n locul #at%ocurii necrutoare, a acestor arme tocite de tot !n zilele noastre, nu ar fi oare mult mai simplu, ca urm$nd o cale care s fie fr nicio !nsemntate pentru societate, la fel i pentru Dumnezeu i poate mai necesar dec$t se crede pentru natur, s se a%un" ca fiecare om s fac ceea ce poftete''' De ce ar tre#ui s ne temem de acest desfr$u3''' -n ochii oricrei fiine c$t de c$t !nelepte, acest desfr$u ar putea s par ca !nltur$nd alte nenorociri mai mari, dar nu se a putea do edi reodat ca el s ai# ca urmare lucruri prime%dioase''' Ei, Dumnezeule, s ne fie team oare c ciudeniile acestor fiine de un seA sau de altul ar face lumea s piar, c ele ar pune la mezat preioasa spe omeneasc i c aa zisa lor crim ar duce spea la pieire, deoarece nu a%ut la !nmulirea ei3 Dac ne-am "$ndi mai #ine ne-am da seama c aceste pierderi fr folos sunt ne!nsemnate pentru natur, cci ea nu numai c nu le os$ndete de loc dar ea ne arat prin mii de eAemple c le rea i c i le dorete, i dac aceste pierderi i-ar pricinui m$hnire, le-ar !n"dui !n celelalte numeroase cazuri, oare, ar !n"dui ea, oare, dac puii de om iar fi neaprat tre#uincioi, ca o femeie s nu slu%easc !n ederea acestui lucru dec$t a treia parte din iaa ei i ar !n"dui ea, oare, ca a#ia ieite din m$inile ei, %umtate din fiinele pe care le zmislete s ai# porniri potri nice acestei pro"enituri de care ea are totui ne oie3 Mai #ine s spunem astfel) ea !n"duie ca speciile s se !nmuleasc, dar ea nu are tre#uin de aceasta i cu si"uran c ea a a ea !ntotdeauna mai multe fiine de care nu se a folosi, !ns ea a fi departe de a se supra pe pornirile celor care nu au !n edere !nmulirea speciei i crora le este

sc$r# ca s se supun acesteia' 1h, S o lsm s fac cum crede ea mai #ine pe aceast #un mam a noastr, care e natura, s fim con ini c mi%loacele ei sunt uriae i c nimic din ceea ce noi facem nu o ofenseaz i c crima care ar a ea s pun capt le"ilor ei nu este cunoscut de oameni' Domnioara 1u"ustine de 0ille#lanche, al crei fel de a "$ndi tocmai lam zut, rmas stp$n pe iaa ei de la $rsta de douzeci de ani i a $nd pentru aceasta un enit de trei mii li re, se hotr$se, urm$nd !ndemnul inimii ei, s nu se cstoreasc niciodat' Fr s fie de i no#il, ea era fiica unui #r#at care se !m#o"ise !n 5ndii, ea era sin"urul lui copil i acesta murise fr ca s poat s o con in" s se cstoreasc' (u este ne oie s ne ascundem, 1u"ustine intra !n ta"ma celor care a eau acea ciudenie, pe care am zut mai !nainte c ea o apra' Ea !i mrturisise sc$r#a ce o simea fa de cstorie' Fie c fusese sftuit astfel, fie datorit educaiei, fie datorit reunei porniri a firii ei sau datorit fier#inelii s$n"elui ei Cea se nscuse la MadrasD, fie insuflat de natur, fie datorit oricrui alt lucru, ca s fim mai scuri, domnioara de 0ille#lanche nu-i putea suferi pe #r#ai' Ea se druise !n !ntre"ime acelui lucru pe care unii oameni cu auz fin !l aud rostit prin cu $ntul saphotism' Ea nu "sea plcere dec$t cu fiinele de acelai seA cu ea i se desp"u#ea prin farmecele acelui dispre fa de 1mor' 1u"ustine era o fptur !n stare s duc la pierzanie pe orice #r#at) !nalt, foarte #ine fcut, ea era o oache cum rareori !nt$lneti, a ea nasul puin coroiat, nite dini minunai i ochii ei a eau un mod de a se eAprima, o ioiciune''' pielea !i era de o delicatee i de o al#ee fr seamn, ea era !ntru totul de o oluptate at$t de picant''' -nc$t mai mult ca si"ur c z$nd-o fcut parc a drui dra"oste i ea fiind at$t de hotr$t s nu primeasc, se poate ca multora dintre #r#ai s le fi dat prile%ul cel mai nimerit de a o !mproca cu o mulime de ocri fa de pornirea ei, de altfel destul de o#inuit, dar care lipsea templele lui +aphos de una dintre cele mai potri ite creaturi pentru a le slu%i, o astfel de fiin aducea mult necaz !nchintorilor la templele zeiei 0enus' Domnioara de 0ille#lanche r$dea cu nepsare la toate ocrile acestea, la toate aceste cle etiri i !i edea mai departe de toanele ei' 2 .ea mai mare ne#unie, spunea ea, este aceea care face ca nou s ne

fie ruine de aplecrile druite de natur' :i a-i #ate %oc de o fiin ale crei porniri sunt deose#ite este la fel de #ar#ar ca a lua !n zeflemea pe un #r#at sau pe o femeie care au ieit chiori sau chiopi din p$ntecul mamei lor' Dar ca s !ncerci s-i con in"i de nite lucruri at$t de o#inuite pe proti este tot una cu a !ncerca s opreti mersul atrilor' =sim un fel de plcere !n !n"$mfarea de a-i #ate %oc de nite cusururi care nu eAist i aceste plceri sunt at$t de "ustate de oameni, mai ales de im#ecili, c rareori !i ezi lepd$ndu-se de ele''' 1ceasta d natere, dealtfel, la ruti, la cu inte de duh lipsite de ia, la %ocuri de cu inte ser#ede i pentru o societate, adic pentru o aduntur de fiine pe care plictiseala !i str$n"e la un loc i pe care stupizenia !i mic, este at$t de plcut s ai# ce or#i dou sau trei ore fr s spun nimic, este at$t de desfttor c$nd cine a se ridic pe socoteala altuia i, ete%ind un ru, el se poate !nfia ca fiind strin de acesta''' este !n asta un fel de laud adus mie, pe care o desluesc fr a fi spus' .u acest pre toi acetia se !n oiesc chiar s se !nelea" !ntre ei i s unelteasc spre a nimici pe acea fiin al crei nea%uns st !n a nu "$ndi precum cea mai mare parte a muritorilor' :i atunci c$nd cel care printr-o asemenea purtare n-a do edit de fapt dec$t pedantism i prostie, el a da !napoi !ncredinat de deteptciunea sa' 1stfel "$ndea domnioara de 0ille#lanche, hotr$t s nu-i !n#ue pornirea, niciodat, orice s-ar fi i it' 1stfel, scumpa de 1u"ustine lua !n der$dere cle etirile, fiind destul de #o"at ca s nu ai# ne oie de a%utorul altora, ea tria fr s-i pese ce se spune despre ea, nzuind epicurian la o ia de plceri i nicidecum la fericirile cereti, !n care ea nu se prea !ncredea, mai mult chiar, iaa enic i se prea lipsit de orice temei pentru simurile ei' Ea se !ncon%urase de un mic "rup de femei care "$ndeau ca i ea i astfel 1u"ustine se deda cu ne ino ie tuturor plcerilor care o !nc$ntau' Muli erau #r#aii care suspinau dup ea, dar ei au fost !n asemenea hal luai !n #at%ocur c !n cele din urm erau pe pra"ul de a se lsa p"u#ai, dac nu s-ar fi "sit i un t$nr, pe nume de Fran ille, care era cam de aceeai $rst cu ea i cel puin tot at$t de #o"at' 1cesta se !ndr"ostise ne#unete de ea, aa c el nu numai c nu era plictisit de strnicia ei, ci chiar se hotr! de-a #inelea s nu !i lase s !i scape aceast fortrea rmas necucerit' El !i !ntiina pe prietenii si de ceea ce plnuise, acetia !l luar !n zeflemea, el susinu c a iz#$ndi, ei se

prinser c nu a iz#uti i el trecu la trea#' Fran ille a ea cu doi ani mai puin dec$t domnioara de 0ille#ranche, a#ia !i crescuser tuleiele' Era destul de chipe, a ea trsturi pline de "in"ie i cele mai minunate plete cu putin' .$nd se de"hiza !n fat, !i eneau aa de #ine hainele c punea !n !ncurctur cele dou seAe, astfel c el adeseori primise o mulime de mrturisiri at$t de hotr$te, unele "reind inta, altele nimerind-o, !nc$t ar fi putut s fie !n acelai timp 1ntinous pentru reun Hadrian sau 1donis pentru reo +sBche' -m#rcat astfel !n fat, Fran ille se "$ndi c ar putea s o cucereasc pe domnioara de 0ille#lanche' 0om edea cum o a face'

<na din marile plceri ale 1u"ustinei era ca la carna al ea s se de"hizeze !n #r#at i s fie nelipsit de la toate !ntrunirile, !m#rcat astfel !nc$t s se potri easc cu totul pornirii ei' Fran ille, care !i o#ser a pe furi micrile i care a usese p$n acum pre ederea de a se feri c$t mai mult de ea, afl !ntr-o zi c cea pe care el o !ndr"ea a mer"e !n seara aceea la un #al dat de societatea Operei, la care puteau s ia parte toate mtile i, c, urm$nd o#iceiul pe care-l a ea, aceast !nc$nttoare fat a fi de"hizat !n cpitan de dra"oni' El se de"hizeaz !n femeie, se dichisete c$t se poate de #ine i de !n"ri%it, se sulemenete peste msur ca s nu ai# ne oie de masc i, urmat deFac-se dup cum i-e oia 2 Fiica mea, !i spunea #aroana de Fr al celei mai mari dintre odraslele sale, care urma s se cstoreasc a doua zi, a#ia !mplineti treisprezece ani, eti ca un !n"er de frumoas, eti mai fra"ed i mai dr"u ca niciodat, !mi pare c amorului !nsui i-a fcut plcere s-i zu"r easc trsturile, i totui iat-te ne oit s !ncapi pe m$na unui #tr$n pozna ale crui apucturi ne dau mult de #nuit''' Este o !n oial pe care nu o d nicidecum cu ochi #uni, dar aceasta este dorina tatlui tu' Eu a fi rut s fac din tine o femeie cu trecere i nimic altce a' 5at-te !ns acum sortit s t$rti dup tine "reutatea titlului de preedint''' .eea ce m face s cad prad durerii este i "$ndul c poate nu ei fi niciodat preedint dec$t pe %umtate''' *uinea m !mpiedic s !i spun prea multe asupra acestui lucru, fata mea''' dar e #ine s tii c aceti #tr$ni pctoi, care se !n"ri%esc s !i %udece pe alii, fr s se !n"ri%easc de a se %udeca pe ei, au cu toii "usturi destul de ciudate, o#inuii cum sunt s triasc !n deplin nesimire''' 1ceti pctoi se stric de c$nd !ncep s um#le, ei se pierd !n prpastia desfr$ului i se t$rsc !n mocirl, !n le"ea lui 5ustinian i !n neruinrile capitalei, la fel ca i np$rca care nu ridic din c$nd !n c$nd capul dec$t spre a !n"hii insecte, aa i pe ei nu !i ezi ieind de aici dec$t pentru a pune la !ndoial unele hotr$ri de mai sus sau pentru a da sentine' 1scult-m, deci, fata mea, stai dreapt, cci dac !i pleci astfel capul o s-i placi prea mult domnului preedinte' (u m !ndoiesc c el nu te a face adesea, s stai cu faa la perete''' dar ca s sf$resc, iat despre ce este or#a' *espin"e fr !ncon%ur soului tu primul lucru la care o s te !ndemne, sunt !ncredinat c acest dint$i lucru a fi cu si"uran de-a

dreptul necinstit i nepotri it''' noi !i tim "usturile, acum patruzeci i cinci de ani datorit unui fel cara"hios de a pri i, lumea, acest nefericit pun"a uuratic s-a o#inuit s fac anumite lucruri altfel dec$t toat lumea' -l ei respin"e, deci, fata mea, ascult ce-i spun, zic$ndu-i astfel) (u, domnule, !n orice alt loc at$t c$t ei dori, dar nicidecum !n acesta' 1cestea fiind spuse, domnioara de Fr al se pre"tete, se !nfrumuseeaz, se !m#iaz, se parfumeaz, preedintele sosete, "tit ca o ppu, pudrat din #elu", fonfind, hmind, or#ind despre le"i i or$nduind statul' Datorit felului meteu"it de a-i purta peruca, a hainelor sale strimte, a de"etelor lui "rase i roii ce nu-i "sesc ast$mpr, a#ia i-ai fi dat patruzeci de ani, cu toate c el se apropia de aizeci' Mireasa se dez#rac, ei a%un" !n pat i pentru prima dat !n iaa lui, preedintele, fie c oia s mai am$ne pentru o reme !n care s-i pre"teasc ele a, fie c se temea de or#ele usturtoare de ocar care lear fi putut st$rni flecrelile ne estei lui, preedintele, cum am artat, pentru prima dat !n iaa lui nu se "$ndete s se alea" cu nimic altce a dec$t cu plcerile !n"duite' Dar domnioara de Fr al, aa cum #ine fusese !n at, aduc$ndu-i aminte c mama ei o sftuise s respin" fr s se clinteasc primul lucru care i se a cere, domnioara de Fr al, deci, nu pre"et ca s se !mpotri easc preedintelui) 2 (u, domnule, nu o s-i fac pe poft, !n orice alt loc at$t c$t ei dori dar nicidecum !n acesta' 2 Doamn, spuse preedintele uimit, a putea s m !mpotri esc) mam !ntrecut pe mine !nsumi, mi-am dat osteneala''' -ntr-ade r, am a ut tria''' 2 (u, domnule, !n zadar !ncerci, nu o s m !ndupleci niciodat' 2 Ei #ine, doamn, nu-mi rm$ne dec$t s te mulumesc, !i spuse poznaul, lu$nd !n stp$nire farmecele dorite, mi-ar fi prut at$t de ru dac te-a fi suprat, mai ales !n noaptea nunii, dar ia #ine seam, doamn, !n zadar ei !ncerca altdat, nu o s m mai poi face s-mi schim# calea' 2 :tiu #ine ceea ce reau s-i spun astfel, spuse t$nra, lu$nd poziie, nu te teme c o s-i cer' 2 Haide hai dac asta oieti, zise acest de trea# #r#at fc$ndu-i pe potri , !n numele lui =animede i a lui Socrate, fac-se dup cum i-e

oia'

.astelana din >on"e ille sau ne asta rz#unat


+e remea c$nd no#ilii ieuiau sama olnic pe pm$nturile lor, !n acele timpuri "lorioase c$nd Frana numra !ntre hotarele ei o mulime de monarhi !n loc de treizeci de mii de scla i %osnici care se t$rsc doar !n faa unuia, tria !n mi%locul domeniilor sale seniorul de >on"e ille, a $nd !n stp$nire o destul de !ntins moie !n apropiere de Fimes !n .hampa"ne' El a ea alturi o soioar oache, z#urdalnic, iute din fire, nu prea frumoas, dar drcoas i de neoprit !n lcomia ei pentru plceri' Doamnei castelane i-ai fi dat cam douzeci i cinci, douzeci i ase de ani iar soului ei cel mult treizeci' Ei erau !mpreun de zece ani i am$ndoi la $rsta nimerit ca s um#le s-i mai uureze oarecum necazurile traiului laolalt, aa c ei cutau s-i fac rost de cele tre#uincioase pentru aceasta c$t mai aproape de casa lor' 6$r"ul, sau mai #ine zis ctunul din >on"e ille, nu le punea !nainte prea multe mi%loace de scpare' .u toate acestea, o femeie de pe moia lui, a $nd optsprezece ani i fiind at$t de ispititoare i de fra"ed, "sise tiina ascuns de a-i fi pe plac monseniorului i de reo doi ani acesta se !nele"ea cu ea cum nu se poate mai #ine' >ouison, acesta era numele dr"uei de turturele, enea sear de sear s se culce cu stp$nul ei' Ea enea pe o scar ascuns, pstrat !n unul din turnurile care se afla l$n" !ncperea ocrotitorului ei i dimineaa ea ter"ea putina !nainte ca doamna s intre la #r#atul ei, aa cum ea o#inuia s o fac, pentru a lua masa !mpreun' Doamna de >on"e ille tia prea #ine despre mrunta necu iin din felul de a se purta al soului ei, dar cum ei !i prea #ine c putea la r$ndul ei s petreac la fel, ea tcea m$lc' (u se afl pe lume fiine at$t de #ine oitoare precum femeile nestatornice' Ele in at$t de mult s-i ascund pornirile lor, c le scruteaz pe ale celorlali mult mai puin dec$t o fac cele prefcute' <n morar din !mpre%urimi, pe care-l chema .olas, i care era un n#dios de reo optsprezece sau cel mult douzeci de ani, curat ca i fina din moara lui, cu muchi epeni ca i cat$rul su i frumos ca trandafirul care-i cretea !n "rdin, acesta se strecura precum >ouison !ntr-o odaie apropiat de camera doamnei i apoi de-a dreptul !n patul ei, acest lucru !nt$mpl$ndu-se c$nd castelul se cufunda !n linite' (u s-ar putea !nchipui o ia mai tihnit dec$t a celor dou perechi' Sunt !ncredinat c dac nu i-ar fi #"at

dracul coada, ele ar fi fost date ca eAemple !n !ntrea"a .hampa"ne' (u r$de, nu, cititorule, nu r$de la auzul cu $ntului eAemplu4 !n lipsa irtuii, iciul fcut cu mult cu iin i ascuns cu "ri% poate slu%i de model) nu este, oare, pe c$t de #ine, pe at$t de potri it s pctuieti fr ai supra aproapele i, !ntr-ade r, c$t de prime%dios poate fi rul atunci c$nd el nu este cunoscut3 Haide / hotr$i / dac acest fel ne!nsemnat de a te purta, aa neo#inuit cum este, nu ar putea totui s fie preferat pri elitii pe care mora urile de astzi ne-o !nfieaz ochilor' (u !nc$nt mai mult seniorul de >on"e ille tolnit cu iincios i !n tcere !ntre cele dou frumoase #rae ale frumoasei sale iu#ite i rednica sa de respect soie aflat la pieptul unui frumos morar, a cror fericire nu este cunoscut de nimeni, nu !nc$nt mai mult dec$t ducesele noastre de la +aris, care !i schim# !n zul lumii curtezanii lun de lun sau se druiesc ser itorilor lor, !n timp ce soul cheltuiete dou sute de mii de taleri pe an cu una din aceste creaturi rednice de dispre, pe care luAul le face s fie prefcute, pe care naterea le !n%osete i pe care desfr$ul le stric3 1a c spun !nc o dat, fr ra%#a ale crei otr uri or picura !n cur$nd asupra acestor preferai ai sorii, nu s-ar putea "si ce a at$t de dulce i de !nelept precum frumoasa i ne ino ata lor !nele"ere' Dar seniorul de >on"e ille, care a ea, ca muli #r#ai nedrepi pretenia crud ca el s fie fericit, fr ca i soiei s i se !nt$mple acelai lucru' 1adar seniorul de >on"e ille, care !i !nchipuia precum pot$rnichile c nimeni nu !l edea deoarece !i pusese capul la adpost, descoperi le"tura amoroas a soiei lui i o "si neplcut, ca i cum felul su de a se purta n-ar fi !ndrituit pe deplin cel pe care el se "$ndea s nu-l !ncu iineze' De la aflarea unui lucru p$n la rz#unare nu e dec$t un mic pas pentru o fiin pizma' Domnul de >on"e ille lu hotr$rea s nu spun nimic, dar s se descotoroseasc de sectura care !i necinstea numele' S fiu un so !ncornorat, !i zicea or#ind cu sine !nsui, dar de un #r#at din aceeai clas cu mine, fie''' dar nu de un morar, oh, Domnule .olas, ei a ea #untatea, dac o s plac, s mer"ei s mcinai la alt moar, reau s zic c cea a soiei mele nu o s se deschid mai mult pentru sm$na ta' :i cum ura acestor mici tirani suzerani era !ntotdeauna prea ne!nduplecat, cum ei se foloseau prea mult de dreptul la ia i la moarte pe care

feudalii !l a eau asupra asalilor lor, domnul de >on"e ille nu se mai "$ndi la nimic altce a dec$t la a-l arunca pe srmanul .olas !n unul din acele anuri pline de ap care se aflau prin !mpre%urimile castelului su' 2 .lodomir, !i spuse el !ntr-o zi celui mai mare peste #uctari, a tre#ui ca tu i #ieii ti s m scpai de un mo%ic care m$n%ete patul doamnei' 2 O om face, monseniore, !i rspunse .lodomir, !l om mcelri dac rei i o s i-l ser im "tit ca pe un purcel de lapte' 2 (u, prietene, !i rspunse domnul de >on"e ille, !mi a%un"e dac o s-l punei !ntr-un sac care s ai# i pietre !nuntru i dac !i ei da drumul astfel !ncotomnat !n fundul anurilor de l$n" castel' 2 1a om face' 2 Da, !ns !nainte de orice tre#uie ca noi s !l prindem i s nu !l scpm' 2 -l om prinde, monseniore, a fi ca i mort c$nd a scpa din m$inile noastre, !l om prinde, aa cum -am spus' 2 El a eni !n seara aceasta pe la orele nou, spuse soul %i"nit, a trece prin "rdin, a a%un"e mer"$nd prin acelai cat la !ncperile din partea de %os, a eni i se a ascunde !n odaia de l$n" capel i a sta ascuns aici p$n c$nd doamna, crez$ndu-m adormit, a eni s-i dea drumul i-l a duce !n camera ei' 6re#uie s-l lsm s-i fac toate aceste tertipuri, ne om mulumi doar s-l p$ndim i c$nd el se a crede la adpost om pune m$inile pe el i !l om trimite la ap ca s-i ast$mpere focul' (u se poate !nchipui o punere la cale mai #ine "$ndit, aa c srmanul .olas mai mult ca si"ur c ar fi a%uns s fie m$ncat de peti dac toat lumea i-ar fi inut "ura, dar #aronul i-a deschis inima la prea mult lume ca s nu fie trdat' <n #iat de la #uctrie, care !ndr"ea mult pe stp$na lui i care se "$ndea poate c a eni ziua c$nd a !mpri cu morarul do ezile ei de #un oin, ls$ndu-se mai de"ra# !n oia dra"ostei care o nutrea pentru stp$na lui dec$t a "eloziei care ar fi tre#uit s-l fac #ucuros de nenorocul potri nicului su, acest #iat, deci, aler" !ntr-un suflet ca s o !ntiineze pe doamn de tot ceea ce tocmai se plnuise i aceasta !l rsplti cu un srut i cu doi taleri de aur, care !ns preuiau pentru el mai puin dec$t srutul'

2 (u se poate pune la !ndoial, spuse doamna de >on"e ille atunci c$nd rmase sin"ur cu una din femeile care o a%utau !n le"tura ei amoroas, c acest monsenior este cu totul nedrept''' ei #ine, el face ce rea i eu nu !i zic nimic i "sete ur$t c !mi scot p$rleala pentru zilele de post pe care mi le face' 1h, (u mai pot s-l sufr, dra"a mea, nu mai pot s-l sufr' 1scult, 9eannette, eti tu !n stare s m a%ui !n ceea ce plnuiesc, at$t ca s-l sal ez pe .olas c$t i ca s-l tra" pe sfoar pe monsenior3 2 7a #ine c nu, doamn, nu rm$ne dec$t s-mi poruncii i oi face tot ce-mi st !n puteri' 1cest srman de .olas este un #iat aa de cumsecade, n-am mai zut la nimeni ale at$t de puternice i o !nfiare at$t de plin de ia' Oh, da, doamn, a%ut #ucuroas, ce tre#uie s fac3 2 6re#uie ca !n aceast clip chiar, !i spuse doamna, s te duci s !i dai de tire lui .olas s nu mai apar la castel dec$t atunci c$nd !l oi !ntiina eu i s !l ro"i din partea mea s-mi !mprumute toate hainele pe care el o#inuiete s le !m#race c$nd ine aici' .$nd aceste haine se or afla !n m$inile tale, 9eanette, te ei duce s o "seti pe >ouison, iu#ita necinstitului meu de #r#at i !i ei spune c ii din partea monseniorului care rea cu tot dinadinsul ca ea s se !m#race cu emintele pe care le ei a ea la or i s nu mai in pe drumul pe care-l o#inuia, ci prin "rdin, prin curte i prin !ncperile din partea de %os i c atunci c$nd a fi !n cas s se duc s se ascund !n odaia care se afl l$n" capel p$n ce domnul a eni s o caute, iar la !ntre#rile care ea i le a pune asupra acestor schim#ri tu !i ei spune c ele se tra" de la "elozia doamnei, care a aflat totul i care o s o p$ndeasc pe drumul pe care ea o#inuia s in p$n acum''' Dac ea o s i se par !nspim$ntat, tu o ei liniti, !i ei drui ce a i o ei sftui ca nu cum a s nu in deoarece monseniorul are s-i spun !n seara aceasta lucruri de cea mai mare !nsemntate, pri itoare la tot ce a urmat dup scena de "elozie a doamnei' 9eanette plec, ea !i duse cum nu se poate mai #ine la capt cele dou !nsrcinri i la orele nou ale serii, >ouison, !m#rcat cu hainele lui .olas, se afla !n odaia unde urma s fie prins asupra faptului iu#itul doamnei' 2 S ne apropiem, spuse domnul de >on"e ille oamenilor care stteau !nc cu ochii !n patru la p$nd, s ne apropiem, l-ai zut cu toii ca i

mine, nu-i aa, prieteni3 2 Da, monseniore, pe cinstea noastr, este un #iat dr"u' 2 Deschidei cu iueal ua, aruncai-i un ter"ar deasupra capului ca s nu poat s stri"e, $r$i-l !n sac i !necai-l fr nicio alt %udecat' 6oate acestea se fac cum nu se poate mai #ine, se astup at$t de #ine "ura nefericitei prizoniere c era cu neputin s poat fi recunoscut' O !nfoar !n sac, au "ri% s pun !n fundul acestuia nite pietroaie i chiar prin fereastra odii unde au prins-o o arunc !n mi%locul anurilor' 1cestea fiind fcute, toi pleac s-i ad de tre#urile lor, iar domnul de >on"e ille a%un"e !n camera lui, destul de "r#it ca s-i primeasc iu#ita, care, aa cum credea el, nu a !nt$rzia s apar, fr s !i dea seama c a#ia o pusese la loc si"ur' O %umtate de noapte trecu fr ca nimeni s apar' .um era o noapte cu o lun clar parc cum nu mai fusese, !ndr"ostitul nostru nelinitit se "$ndi s se duc chiar el s ad la locuina iu#itei lui care s fi fost pricina care o !mpiedicase s in, el iese i !n acest timp doamna de >on"e ille, care oia s duc p$n la capt ceea ce plnuise, eni i se aez !n patul soului ei' Domnul de >on"e ille afl c >ouison a plecat de acas ca de o#icei i c se "sete cu si"uran la castel' (u i se spuse nimic despre faptul c s-a !m#rcat cu alte haine deoarece >ouison nu spusese despre acest lucru nimnui' Ea se strecurase de acas fr s fie zut de nimeni' Seniorul se !ntoarse acas i "si stins lum$narea pe care o lsase aprins c$nd plecase' >u un amnar de l$n" patul lui ca s o aprind' 1propiindu-se, el auzi rsuflarea cui a, fu !ncredinat c scumpa sa >ouison enise !n timp ce el o cutase i c ea se culcase, fiind nelinitit c nu !l "sete !n camera lui' El nu sttu !n cumpn i iat-l !n cur$nd i pe el !n pat m$n"$indu-i soia cu cu intele de dra"oste i cu toat duioia cu care o o#inuise pe scumpa lui >ouison' 2 .$t m-ai fcut s te atept, o, dulcea mea iu#it''' unde ai !nt$rziat, scumpa mea >ouison,''' 2 6rdtorule, !i spuse atunci doamna de >on"e ille, descoperind lumina unui felinar cu care poi edea fr s fi zut, felinar pe care ea !l inuse ascuns, nu mai e nicio !ndoial asupra purtrii tale fa de mine' >$n" tine se afl soia ta i nu p''' creia tu !i dai ceea ce mi se cu ine doar mie' 2 Doamn, !i spuse atunci soul, fr s-i piard cumptul, cred c

sunt stp$n pe tot ceea ce fac at$ta timp c$t tu mai ales nu !i faci datoria' 2 (u !mi fac datoria, domnule, ce rei s spui, domnule3 2 .rezi c nu tiu despre le"tura ta cu .olas, unul din cei mai %osnici rani de pe pm$nturile mele3 2 Eu, domnule, rspunse cu semeie castelana''' eu s m !n%osesc p$n !ntr-at$t, !i trec prin cap "$nduri ne#uneti' (u e nimic ade rat !n tot ce spui i m prind c nu o s ai nicio do ad' 2 Este ade rat, doamn, cci !mi a fi "reu s am reo do ad acum, cci tocmai l-am aruncat !n ap pe ticlosul care m necinstea, aa c nu o s-l mai ezi niciodat' 2 Domnule, !i spuse castelana cu i mai mult o#rznicie, dac l-ai aruncat pe acest nenorocit !n ap datorit unor astfel de #nuieli, fr !ndoial c te faci ino at de o mare nedreptate, dar dac, aa cum zici, el a fost pedepsit doar c enea la castel, team mi-e s nu te fi !nelat cci el nu a fost niciodat aici' 2 .u si"uran, doamn, m faci s cred c sunt ne#un''' 2 S lmurim lucrurile, domnule, s lmurim lucrurile' O putem face cu mare uurin' 6rimite p 9eanette s !l caute pe acest ran fa de care eti at$t de nedrept i at$t de cara"hios de "elos, i astfel om edea cine are dreptate' 7aronul consimte, 9eanette pleac, ea !l aduce pe .olas care aflase de toate' Domnul de >on"e ille se freac la ochi z$ndu-l, poruncete ca toat lumea s se trezeasc de !ndat i s se duc s ad cine este !n acest caz fiina pe care el a aruncat-o !n anuri' +leac !n "ra# cu toii i se !ntorc cu un cada ru care este cel al nefericitei >ouison care se arat astfel !n faa ochilor iu#itului ei' 2 O, Dumnezeule, stri" #aronul, o m$n necunoscut se dete !n toate acestea, dar pronia este-cea care cluzete, nu pot s m art a fi nemulumit de lo iturile ei' . ei fi fiind tu sau oricare altul, doamn, la mi%locul acestui dispre eu !ncetez s mai ad$ncesc acest lucru' 5at-te, deci, scpat de cea care !i pricinuia at$tea neliniti, scap-m i pe mine de cel care m-a nelinitit i pe mine, astfel ca din aceast clip .olas s dispar din acest inut' 6e !n oieti la aceasta3 2 Fac chiar mai mult, domnule, m altur ie ca s !i poruncesc s plece, pentru ca pacea s se i easc din nou !ntre noi, pentru ca dra"ostea

i respectul s !i recapete drepturile lor i pentru ca nimic s nu le mai !ntoarc din drumul lor de-acum !nainte' .olas plec i n-a mai fost zut niciodat, >ouison a fost !nmorm$ntat i nu s-au mai zut de atunci !n !ntrea"a .hampa"ne soi care s se !nelea" mai #ine dec$t seniorul i doamna de >on"e ille'

Emilia de 6our ille sau cruzimea freasc


(imic nu este mai sf$nt pentru o familie dec$t onoarea celor care o alctuiesc, dar dac acest tezaur a fost terfelit, oric$t de preios a fi fiind el, cei care se !n"ri%esc s-l apere tre#uie oare s fac acest lucru cu preul de a lua asupra lor menirea umilitoare de a fi pri"onitorii nefericitelor creaturi care au adus %i"nire numelui lor3 (u ar fi oare mai !nelept s aruncm !n cumpn "roz iile cu care ei o chinuiesc pe ictim i aceast tmare, adesea deart, pe care ei se pl$n" c au suferit-o3 -n sf$rit, cine este mai ino at, dac e s %udecm dup dreptate3 Oare acea fat sla# i !nelat sau / oare nu cum a acei apropiai ai ei care, d$ndu-se drept rz#untori ai familiei, a%un" s fie clii acestei nefericite3 -nt$mplarea pe care o punem su# ochii cititorilor notri poate c a da un rspuns !ntre#rii' .ontele de >uAeuil, locotenent "eneral, #r#at la reo cincizeci i cinci, cincizeci i apte de ani, se !ntorcea !n "ra# de la una din moiile lui din +icardia' S fi fost pe la orele ase ale serii acelui sf$rit de noiem#rie, c$nd deodat auzi nite stri"te de femeie care preau s in dinspre unul din drumea"urile aflate !n apropierea drumului mare pe care !l str#tea el' .ontele se oprete i-i poruncete feciorului de cas, care aler"a pe l$n" trsur, s mear" s ad ce este' 5 se aduce la cunotin c acolo se "sete o t$nr de aisprezece-aptesprezece ani, scldat !n s$n"e, dar c este cu neputin s te lmureti asupra rnilor ei i c aceast fiin cere a%utor' .ontele co#oar numaidec$t i el, alear" !nspre aceast nenorocit, !i ine i lui "reu din pricina !ntunericului s-i dea seama de unde putea s-i $neasc s$n"ele, dar, din rspunsurile pe care le primete, el afl c acesta cur"ea din $na #raului de unde se ia de o#icei s$n"e' 2 Domnioar, !i spuse contele, dup ce !i ddu !n"ri%iri acestei fpturi c$t se pricepu mai #ine, faptul c m aflu aici nu m !ndreptete s-i cer a-mi spune despre pricina nenorocirii tale i nici tu nu ai fi !n stare s m lmureti acum despre aceasta' <rc !n trsura mea i sin"urele noastre "ri%i acum s fie ca tu s te liniteti iar eu s te a%ut la aceasta' Spun$nd aceasta, domnul de >uAeuil, a%utat de feciorul su de cas, o duce pe aceast srman domnioar la trsur i pleac cu toii' 1ceast neo#inuit persoan a#ia se zu la adpost !n trsur c i ru s !n"aime

nite or#e de recunotin, !ns contele !i ceru struitor s nu se osteneasc) 2 M$ine, domnioar, m$ine !mi ei face cunoscut, sper, tot ceea ce i s-a !nt$mplat, dar astzi, datorit ascultrii de care e ne oie s m #ucur din partea ta, at$t prin $rsta mea c$t i prin fericirea c am putut s-i fiu de folos, astzi !i cer cu struin s nu te "$ndeti la altce a dec$t la a te liniti' :i ei a%un" acas la conte, acolo, acesta, ca s nu st$rneasc $l , o !n elete pe cea pe care o ocrotea cu o manta #r#teasc i apoi feciorul su de cas o duce !ntr-o !ncpere plcut de la captul locuinei lui, unde el ine s o ad, dup ce i-a !m#riat soia i fiul care !l ateptau am$ndoi s cineze !n acea sear' .ontele, enind s-i ad #olna a, aduse cu el i un chirur"' 6$nra persoan este cercetat' Era !ntr-un hal de descura%are de nedescris, a ea faa at$t de palid !nc$t ddea de !neles c i-ar mai fi rmas doar c$te a clipe de trit, totui ea nu a ea niciun fel de ran' .$t pri ete starea ei de sf$real, ea enea, dup spusele ei, din pricina pierderilor mari de s$n"e pe care ea le suferea !n fiecare zi de mai #ine de trei luni i c$nd fata tocmai se pre"tea s-i spun contelui de la ce i se tr"ea !n chip de necrezut aceast pierdere peste msur de mare, tocmai atunci ea czu !ntrun fel de lein la care chirur"ul !i ddu cu prerea c ei ar tre#ui s o lase s stea linitit i s se mulumeasc doar cu a-i da leacuri i #uturi !ntritoare' 6$nra noastr nefericit putu astfel petrece o noapte destul de #un, dar reme de ase zile nu fu !n stare s-i or#easc #inefctorului ei despre !nt$mplrile prin care trecuse' -n sf$rit, !n seara celei de a aptea zile, c$nd nimeni din casa contelui nu tia c ea este ascuns aici i chiar ea, datorit msurilor luate, nu !i ddea seama unde se afla, deci, !n seara celei de-a aptea zile ea !l ru" pe conte s o asculte i !ndeose#i s fie at$t de #un i s o ierte pentru toate "reelile pe care urma s le mrturiseasc' Domnul de >uAeuil !i lu un scaun, o !ncredin pe prote%ata lui c nu !l a prsi niciodat curiozitatea pe care ea i-a deteptat-o i astfel !ncepu frumoasa noastr a enturier s-i depene nenorocirile' Povestea domnioarei de Tourville

Sunt, domnule, fiica preedintelui din 6our ille, un #r#at mult prea cunoscut i mult prea estit datorit treptei pe care se afl ca dumnea oastr s-l fi putut nesocoti' De doi ani de c$nd am ieit de la mnstire, eu nu am prsit niciodat casa tatlui meu' +ierz$ndu-mi mama destul de de reme, de educaia mea nu s-a ocupat dec$t tata i pot s spun c el a fcut tot ce i-a stat !n putin ca s m !n ee tot ceea ce este plcut i folositor pentru o fat' 1ceast "ri% deose#it care o a ea pentru mine ca i felul !n care el pre"tea cstoria mea, din care oia s tra" cel mai mare folos cu putin, poate i faptul c simea ce a deose#it pentru mine, toate acestea, a zice, trezir cur$nd pizma frailor mei, dintre care unul, preedinte de trei ani, tocmai atinsese $rsta de douzeci i ase de ani, iar cellalt, de puin timp consilier, !mplinise de cur$nd douzeci i patru de ani' (u mi-am putut !nchipui c aceti frai ai mei erau !n stare s m urasc at$t de "roaznic, lucru de care astzi sunt c$t se poate de con ins' (efc$nd nimic care s m !n redniceasc de aceste simminte pe care ei le nutreau pentru mine, eu triam !n dulcea am"ire dat de ceea ce eu simeam fr prefctorie pentru ei' Oh, Dumnezeule, c$t de mult m !nelam, 1far de clipele c$nd se !n"ri%ea de educaia mea, eu m #ucuram pe l$n" tatl meu de cea mai mare li#ertate' 1 $nd !ncredere c felul meu de a m purta nu o s-i cuneze, el nu !mi punea nicio piedic, aa c de reo optsprezece luni a eam oie s m plim# dimineile cu camerista mea fie pe terasa din 6uilleries, fie pe meterezul aproape de care noi z#o eam, iar uneori !mpreun, cu ea fceam, pe %os sau cu o trsur de-a tatlui, reo izit la prietenele sau la rudele mele, numai s nu fi fost la orele !n care unei persoane tinere nu i se !n"duie s fie sin"ur !n mi%locul unei adunri' 6oate necazurile mi se tra" de la aceast nenorocit li#ertate, iat de ce i or#esc despre ea, domnule, de s-ar fi !ndurat cerul i s nu mio fi dat niciodat, 1cum un an pe c$nd m plim#am, aa cum tocmai -am spus, cu camerista mea, care se numete 5ulia, pe o alee um#roas a 6uilleriilor, unde credeam c sunt mai departe de oameni dec$t pe teras i unde mi se prea c respir un aer mai curat, ase tineri ne"hio#i ne oprir i ne ddur de !neles prin or#ele lor sfruntate c ne iau at$t pe una c$t i pe cealalt

drept ceea ce se cheam t$rfe' -n"rozitor de #uimcit de o asemenea scen, !ncercai s-mi aflu scparea prin fu", ne"sind alt cale de a m sal a, c$nd un t$nr pe care eu m o#inuisem s !l d adeseori plim#$ndu-se cam la aceleai ore ca i noi i a crui !nfiare prea dintre cele mai cinstite, tocmai trecea pe acolo acum c$nd m "seam !n aceast cumplit !ncurctur' 2 Domnule, !l stri"ai cer$ndu-i a%utor, nu am a ut cinstea de a fi cunoscut de dumnea oastr, dar noi ne !nt$lnim aici !n fiecare diminea' -mi place s cred c ai putut s dai seama !n ceea ce m pri ete c nu sunt o femeie de strad, cer cu struin s !mi dai m$na i s m a%utai s m !ntorc acas, scp$ndu-m de aceti t$lhari' Domnul de''', al crui nume !mi ei !n"dui s-l trec su# tcere, mai multe moti e m silesc la aceasta, !mi eni !n a%utor de !ndat, !ndeprt huli"anii care m !ncon%uraser, !i con inse pe acetia c fac o "reeal datorit felului cu iincios i respectuos prin care el !mi or#ea, m lu de #ra i m scoase din "rdin' 2 Domnioar, !mi spuse el c$nd nu mai a eam dec$t c$i a pai p$n la locuin, mi se pare mai !nelept s ne desprim aici' Dac te-a !nsoi p$n acas, ai fi ne oit s po esteti ce i s-a !nt$mplat i poate c acest lucru o s-i fac pe ai ti s te opreasc s mai iei ca s te plim#i sin"ur, ar fi #ine, deci, s nu or#eti despre ce i s-a !nt$mplat i s nu conteneti astfel s ii ca i p$n acum !n acelai loc, at$ta timp c$t aceasta !nseamn un fel plcut de a-i petrece timpul, pe care ai ti !l !n"duie' Eu oi a ea "ri% s m aflu aici !n fiecare zi i oi fi !ntotdeauna "ata s-mi dau i iaa, dac o s fie ne oie, pentru a ine piept acelora care ar rea s-i tul#ure linitea' O asemenea #un oin, o intenie at$t de !ndatoritoare, toate acestea m fcur s-mi arunc ochii asupra acestui t$nr, s-l pri esc mai cu luareaminte, aa cum p$n atunci nu !mi trecuse prin cap s o fac' -l "sii cu doi sau trei ani mai mare dec$t mine i destul de chipe, m !m#u%orai c$nd fu s-i mulumesc i s"eile aprinse de acest fermector zeu, de la care mi se tra"e nenorocirea mea de acum, !mi strpunser inima, fr ca s mai am reme s m !mpotri esc' (e desprirm i mi se pru c d !n felul prin care domnul de''' -i lua rmas #un de la mine eu, sper$nd c !i fcusem o impresie asemntoare aceleia pe care el o deteptase !n mine' M !ntorsei

acas la tatl meu a $nd "ri% s m feresc de a-i spune ce a, iar a doua zi am re enit !n acelai loc, purtat de un sentiment mai puternic dec$t mine, !n stare s m fac s !nfrunt orice prime%dii care mi-ar fi ieit !n cale''' ce s spun, poate chiar mi le-a fi dorit, ca s am plcerea de a fi sal at de acelai om''' 1 rea s pot descrie, tot ceea ce simeam, chiar dac o s fac acest lucru cu prea mult nai itate, dar cum mi-ai f"duit c o s fii !n"duitor i fiecare amnunt al po estirii mele o s arate dac am ne oie de aceast #un oin' (u este sin"ura nesocotin pe care o s o dau la i eal, nu a fi sin"ura dat c$nd eu oi a ea ne oie ca s m comptimii' Domnul de''' apru pe alee la zece minute dup mine i !ncepu s-mi or#easc de !ndat ce m zu) 2 M-a !ncumeta s te !ntre#, domnioar, !mi spuse el, dac !nt$mplarea de ieri nu a a%uns s fie cunoscut i dac ea nu i-a adus nicio neplcere3 -l !ncredinai c nu, spun$ndu-i c am inut seam de sfaturile lui, pentru care !i mulumii i c !mi place s cred c nimic nu a tul#ura plcerea pe care o am de a eni !n acest loc dimineaa ca s respir' 2 Dac acest loc te !nc$nt !ntr-un fel, domnioar, urm domnul de''' pe un ton c$t se poate de potri it, cei care au #ucuria de a te !nt$lni aici sunt fr !ndoial i mai !nc$ntai i dac mi-am luat li#ertatea ca s te sftuiesc ieri s nu faci nimic care ar putea s prime%duiasc plim#rile tale, cu si"uran c pentru aceasta nu ai de ce s !mi fii recunosctoare' -ndrznesc s te !ncredinez, domnioar, c am fcut-o mai puin pentru tine dec$t pentru mine' :i pri irile lui, dup ce rostise acestea, se !ntorseser spre mine i erau at$t de "ritoare''' oh, domnule, tre#uie c acest #r#at era at$t de plcut !nc$t i nenorocirile tre#uiau s in tot de la el' 5-am rspuns cu iincios la or#ele lui, discuia se !nfirip, !ncon%urarm de dou ori "rdina i domnul de''' nu ru s se despart de mine !nainte de a m ru"a cu struin s !i spun care din noi tre#uia s fie cel mai fericit pentru a%utorul care mi-l dduse cu o zi mai de reme' (u putui s-i ascund c eu sunt aceea, el !mi spuse c el este cel fericit i astfel ne luarm rmas #un' 0reme de aproape o lun, domnule, noi nu am !ncetat ca s ne edem i aproape !n fiecare zi, iar aceast lun, nu este "reu s !nchipuii, nu a

trecut fr ca noi s nu ne fi mrturisit unul altuia simmintele pe care le !ncercam i pe care ne-am prins prin %urm$nt c o s le simim toat iaa' -n cele din urm domnul de''' m ru" s !i !n"dui s m ad !ntr-un loc mai puin st$n%enitor dec$t o "rdin pu#lic' 2 (u !ndrznesc s apar !n faa tatlui tu, frumoas Emilia, !mi spuse el, nu mi-a fost dat s am cinstea de a-l cunoate, el a #nui numaidec$t ce m aduce !n casa lui i !n loc ca aceast !ncercare s fie un spri%in pentru ceea ce a em de "$nd, ea ne-ar pricinui poate mai mult ru' Dar dac, !ntr-ade r, eti at$t de #un, at$t de simitoare c nu ai putea s m lai s mor de amrciunea c nu ai rut s-mi faci pe plac cu ceea ce am !ndrznit s-i cer, las-m s-i art ce mi%loace am a ea' Mai !nt$i nu am rut s aud de ele, dar la puin reme m-am artat a fi destul de sla# c l-am !ntre#at eu de ele' 1ceste mi%loace, domnule, constau !n a ne edea de trei ori pe sptm$n la o anume doamn 7erceil, modist din strada 1rcis, pentru care domnul de''' #"a m$na !n foc ca i pentru mama lui, at$t de cinstit i de pre ztoare o socotea' 2 Deoarece i se d oie s o ezi pe mtua ta care locuiete, aa cum mi-ai spus, destul de aproape de modist, ai putea s te prefaci c mer"i la aceast mtu, chiar fc$ndu-i de fapt scurte izite i s ii s ne petrecem restul timpului hrzit pentru ea la femeia despre care i-am or#it' Dac cine a o a !ntre#a, mtua ta a rspunde c ai fost !ntrade r la ea !n ziua c$nd tu ai zis c te duci s o ezi, nu a !ncerca nimeni s msoare c$t timp ai stat la ea' +oi fii con ins c nimeni nu se a "$ndi s afle acest lucru, din moment ce te #ucuri de at$ta !ncredere' (u o s spun nimic, domnule, despre felul cum m-am !mpotri it domnului de''' pentru a-l !ntoarce de la ceea ce plnuise i pentru a-l face s-i dea seama de nea%unsurile acestei dorine a lui' >a ce -ar folosi s tii despre tot ce am fcut ca s m !mpotri esc din moment ce am sf$rit prin a m lsa !n ins3 5-am promis domnului de''' c oi face aa cum rea el' .a s c$ti"e i pe 5ulia de partea lui el !i ddu acesteia douzeci de monezi de aur fr ca eu s tiu, aa c tot ce fceam mer"ea spre pieirea mea' :i pentru ca aceasta s fie c$t mai deplin, pentru a m amei i mai mult timp i mai pe !ndelete cu dulcea otra care !mi stp$nea sufletu-mi, a%unsei p$n acolo c !i fcui o mrturisire mincinoas mtuii mele, creia !i spusei c una dintre tinerele mele prietene Ccu care m

!nelesesem s spun acelai lucruD #ine oia s fie at$t de #un cu mine !nc$t s m ia de trei ori pe sptm$n !n lo%a ei la teatru, dar c eu nu !ndrzneam s-l !ntiinez de aceasta pe tatl meu de team ca el s nu m !mpiedice, dar c lui i-a spune c mer" la mtua-mi, pe care a ru"a-o s ade ereasc acest fapt' .u toate c !i eni puin cam "reu s consimt la aceasta, mtua mea nu putu ine piept insistenelor mele' (e !n oirm ca 5ulia s in !n locul meu i ca eu s trec doar pentru a o lua i a ne !ntoarce acas' O !m#riai de mai multe ori pe mtua-mi' .$t de oar#e i de ne!nlturat sunt pornirile noastre, c$t reme eu !i mulumeam c m hrzea pieirii, c lsa cale deschis unor rtciri care urmau s m duc pe mar"inea morm$ntului, -n cele din urm !ncepurm s ne !nt$lnim la cumtra 7erceil' Ma"azinul ei era minunat, casa destul de mulumitoare i chiar ea era o femeie cam de patruzeci de ani i !n care mi s-a prut c pot s am toat !ncrederea' .um edei, m-am !ncrezut prea mult i !n ea i !n iu#itul meu''' oh, perfida, cci nu m mai pot stp$ni s nu-i spun astfel, domnule''' a asea oar c$nd m zui cu iu#itul meu !n aceast cas #lestemat, el m aduse la o asemenea ascultare, el tiu s m am"easc !n asemenea msur i s se foloseasc de sl#iciunea-mi !nc$t a%unsei !n #raele lui care m sl eau cu !nfocare o %ertf a pornirii mele ptimae' Oh, cumplite plceri, c$te lacrimi mi-ai adus p$n acum i cu c$te preri de ru !mi ei mai sf$ia inima p$n !n ultima clip a ieii mele, 1m trit un an !n aceast aductoare de nenoroc am"ire, domnule, intram acum !n al aptesprezecelea an al ieii mele' 6atl meu !mi or#ea !n fiecare zi de cstorie i !nchipuii c$t m !n"rozeau aceste "$nduri ale lui, c$nd o !nt$mplare de ne!nlturat eni !n cele din urm s m arunce !n prpastia enic !n care m afundasem' (umai cel din ceruri putea s or$nduiasc at$t de !ntristtor lucrurile !nc$t s rea s se slu%easc, pentru a pedepsi ade ratele mele "reeli, chiar de acel lucru prin care nu !i aduceam nicio atin"ere, i poate c a rut aa ca s !mi arate c suntem pe ecie su# o#lduirea lui, c el !l urmrete pretutindeni pe cel care "reete i c !nt$mplarea la care te-ai fi "$ndit cel mai puin este cea din care se i ete pe nesimite mi%locul prin care el s se rz#une pe tine' Domnul de''' m !ntiinase !ntr-una din zile c o oarecare trea#, pe care a tre#ui neaprat s o fac, !l a lipsi de plcerea de a petrece cu mine toate cele trei ore, !n care noi o#inuiam s ne aflm !mpreun, c el

a eni totui cu c$te a clipe !nainte de momentul c$nd noi ne luam de o#icei rmas #un' Mai mult chiar, el !mi spuse c ar fi #ine, pentru a nu tul#ura mersul o#inuit al le"turii noastre, s in cu toate acestea s-mi petrec la cumtra 7erceil timpul !n care m !n asem s m aflu aici, c la urma urmelor, reme de o or sau dou, aceast modist i cu fiicele ei o s m !n eseleasc mai mult dec$t dac a sta sin"ur acas' M !ncredeam at$t de mult !n aceast femeie !nc$t ceea ce !mi propunea iu#itul meu mi se prea c$t se poate de cuminte' 5-am f"duit, deci, c oi eni, ru"$ndu-l s nu se lase prea mult ateptat' El m !ncredina c a face tot ce !i st !n putin s a%un" c$t mai de reme' O, ce !n"rozitoare zi m atepta, 1a cum rmsese, a%unsei la cumtra 7erceil, care m primi la intrarea !n pr lia ei, fr s !mi mai dea oie s urc !n camer, aa cum se !nt$mpla de o#icei' 2 Domnioar, !mi spuse de !ndat ce m zri, sunt #ucuroas c domnul de''' nu a putea s se arate !n seara aceasta la timp cci am s-i spun ce a tainic, ce a care nu tre#uie s fie tiut i de iu#itul tu, un lucru care cere ca noi s mer"em unde a !mpreun c$t mai repede nu pentru mult timp, ceea ce noi nu am fi putut face dac el ar fi fost aci' 2 :i despre ce este, deci, or#a, doamn, !ntre#ai eu, oarecum speriat de acest !nceput' 2 (u e cine tie ce, domnioar, nu e cine tie ce, continu cumtra 7erceil, hai, linitete-te, este lucru cel mai uor pe care-l poate face cine a' Mama mea a luat seam la le"tura oastr' Ea este o scorpie #tr$n, tipicar ca i un duho nic i pe care eu sunt silit s o iau cu #iniorul c$t reme am ne oie de #anii ei' Ea ine cu orice pre ca s nu mai primesc, nu !ndrznesc s-i or#esc despre aceasta domnului de''', aa c iat la ce m-am "$ndit' 0reau s te duc c$t mai repede la una din prietenele mele, femeie la aceeai $rst cu mine i pe care te poi #izui c$t pe mine, o s ai prile%ul s o cunoti' Dac o s-i plac de ea, o s-i po esteti i domnului de''' la cine te-am dus, o s-i spui c este o femeie cinstit i c tu "seti nimerit ca s !nt$lnii la ea' Dac femeia nu o si plac, ceea ce mie nu !mi ine s cred, cum noi ne om !ntoarce !nainte s in el, o s poi s-i ascunzi !ncercarea noastr' -n acest caz, oi lua asupra-mi sarcina de a-i spune fr ocol c nu mai pot s las s folosii de locuina mea i c sunt ne oit s fac cunoscut c tre#uie s

"sii alte mi%loace de a edea' .eea ce !mi spunea aceast femeie era !n firea lucrurilor, felul i tonul prin care-mi or#ea erau at$t de neprefcute, !ncrederea mea at$t de mare i nai itatea-mi at$t de des $rit !nc$t nu putui s m !mpotri esc la ceea ce !mi cerea, m cuprinser doar prerile de ru z$nd-o, aa cum spunea, !n neputin de a ne mai putea a%uta, !i artai tot ceea ce simeam pentru ea, dup care plecarm !mpreun' .asa la care m ducea se "sea pe aceeai strad, la reo aizeci-optzeci de pai de ea' +ri it din afar, ea !mi apru destul de plcut) a ea o poart mare pe unde intr trsurile, ferestre mari care ddeau !nspre strad, prea, deci de o cu iin i o curenie des $rite' .u toate acestea, un "las tainic prea s se fac auzit !n strfundul inimii mele, anun$ndu-m c mi se a !nt$mpla ce a neo#inuit !n aceast cas hrzit nenorocirii mele, simeam un fel de neplcere cu fiecare treapt a scrii pe care o urcam, totul prea s-mi spun) <nde te duci, nefericito, !ndeprteaz-te de aceste locuri prime%dioase''' 1%unserm totui, intrarm !ntr-o destul de frumoas camer de ateptare !n care nu se afla nimeni i din aceasta !ntr-un salon a crui u se !nchise !ndat dup noi, ca i cum s-ar fi "sit cine a ascuns !ndrtul ei''' Mi se fcu fric, acest salon era at$t de !ntunecat !nc$t a#ia puteai s ezi unde calci' (u fcurm nici trei pai c$nd fusei !nfcat de dou femei, !n acea clip ua unui ca#inet se deschise i zui !nuntru un #r#at de reo cincizeci de ani i alte dou femei care stri"ar celor care m t$rau dup ele) dez#rcai-o, dez#rcai-o, aducei-o aici "oal-"olu, *e enindu-mi !n fire din tul#urarea !n care m "seam c$nd aceste femei au pus m$na pe mine i d$ndu-mi seama c scparea mea at$rna mai mult de ipete dec$t de spaime, !ncepui s dau drumul unor stri"te !nspim$nttoare' .umtra 7erceil fcu tot ce-i sta !n puteri ca s m liniteasc' 2 E o trea# care ine doar un minut, domnioar, !mi spunea ea, ai puin #un oin, te ro" mult, c$ti" cu tine cincizeci de li re' 2 Scorpie nemernic, stri"ai eu, s nu !i !nchipui c astfel o s poi tra"e foloase de pe urma onoarei mele, o s m arunc pe fereastr dac nu plecm imediat de aici' 2 (u ei a%un"e dec$t tot !n curtea noastr, unde ei fi prins din nou numaidec$t, dr"uo, !mi zise una din ticloasele acestea, smul"$ndu-mi

hainele, cel mai #ine pentru tine este s te lai''' Oh, domnule, cruai-m de a spune mai mult despre aceste !n"rozitoare amnunte' Fusei !ndat dez#rcat, stri"tele mele fur oprite prin mi%loace #ar#are i apoi ele m t$r$r spre acel nemernic de #r#at care, "lumind pe seama lacrimilor mele i #t$ndu-i %oc de !mpotri irile mele, nu a ea alt "ri% dec$t s ia !n stp$nire nefericita ictim creia !i sf$ia inima' Dou femei m ineau tot timpul, ls$ndu-m prad acestui monstru care !i fcu astfel toate poftele cu mine' El !i potoli focurile pornirii lui desfr$nate prin atin"eri i srutri murdare, care m lsar !n nesimire''' 1m fost a%utat s m !m#rac !n "ra# i dat din nou pe m$inile cumetrei 7erceil' Eram sf$rit, r it, prad unei dureri posomor$te i amare, care !mi !ndreptase lacrimile spre strfundul inimii' 1runcai pri iri m$nioase spre aceast femeie''' 2 Domnioar, !mi spuse ea "roaznic de nelinitit chiar !n camera de ateptare a acestei #lestemate locuine, !mi dau seama de toat "roz ia pe care am putut s i-o fac i te ro" mult s m ieri''' i s te "$ndeti #ine !nainte dac ai de "$nd s dai pe fa ce i s-a !nt$mplat' Dac o s-i po esteti pania domnului de''' a fi zadarnic s-i spui c ai fost ademenit, ai face o "reeal pe care el nu i-ar ierta-o niciodat i te ei strica pe toat iaa chiar cu #r#atul pe care ar tre#ui s faci orice ca s-l crui, fiindc nu mai ai niciun mi%loc de a !ndrepta onoarea pe care ai pierdut-o dec$t dac i-ai cere s te ia de soie' Or, fii con ins c nu a face niciodat acest lucru dac i-ai po esti ce i s-a !nt$mplat' 2 (enorocito, de ce m-ai aruncat !n aceast prpastie, de ce m-ai adus !n situaia !n care tre#uie fie s-mi !nel iu#itul, fie s pierd i onoarea mea i pe a lui3 2 +otolete-te, domnioar, s nu mai or#im despre ceea ce s-a fcut' 6re#uie s ne "r#im, s ne "$ndim acum la ce ar tre#ui s facem' Dac po esteti, eti pierdut, dac-i ii "ura, casa mea a rm$ne pe mai departe deschis, nimeni nu a da de "ol niciodat i tu !i ei pstra iu#itul' -ncearc s ezi dac mica mulumire a unei rz#unri, de care numi pas dac e s m "$ndesc #ine cci, a $ndu- la m$n cu ceea ce tiu despre oi, !l oi !mpiedica pe domnul de''' ori de c$te ori ar rea s-mi fac reun ru' -ncearc s ezi, !i spun, dac mica plcere a unei

rz#unri te a desp"u#i de necazurile pe care le aduce cu sine''' D$ndumi #ine seama cu ce ticloas de femeie a eam de-a face m lsai !nduplecat i con ins c felul ei de a "$ndi nu m mai lsa s ale", chiar dac era de o "roz ie fr seamn) 2 S mer"em, doamn, s mer"em, !i zisei, s ieim c$t mai repede de aici, nu o s spun nimnui ce mi s-a !nt$mplat, facei acelai lucru i dumnea oastr' M oi folosi de dumnea oastr, cci nu -a putea lsa !n plata Domnului fr s scot la i eal nite nemernicii, pe care pentru mine e mai #ine s le trec su# tcere' 0oi a ea cel puin mulumirea de a ur! din tot sufletul i de a dispreui at$t c$t meritai s fii' (e-am re!ntors apoi la locuina acestei modiste''' Dumnezeule, c$t de tare !ncepu s-mi #at inima i aici c$nd mi se spuse c domnul de''' enise, c i se spusese c doamna ieise a $nd de fcut tre#uri "ra#nice i c domnioara nu apruse !nc, iar dup toate acestea una din fiicele stp$nei !mi aduse i un #ilet pe care el !l scrisese !n "ra# pentru mine' 1cest #ilet cuprindea urmtoarele cu inte) I(u te-am "sit, !mi !nchipui c nu ai putut a%un"e la timp, nu pot s te mai d !n seara aceasta, mi-este cu neputin s te mai atept, ne om edea ne"reit poim$ineJ' 1cest #ilet nu fu !n msur s m liniteasc, felul nepstor !n care era scris !mi prea c nu anun lucruri #une''' nu a putut s m atepte, dac ar fi a ut puin r#dare''' toate acestea m neliniteau !ntr-un chip pe care nu a putea s i-l art' (u cum a i-a dat i el seama de ceea ce eu i cu doamna am a ut de "$nd, nu cum a ne-a urmrit, i, dac a fcut-o, nu a fi fost eu o fat pierdut3 .umtra 7erceil, la fel de nelinitit ca i mine, punea !ntre#ri struitoare tuturor celor din cas' 5 se spuse c domnul de''' enise de !ndat ce noi ieiserm, c prea s fie destul de nelinitit, c plecase numaidec$t, ca s se !ntoarc apoi dup o %umtate de or c$nd i scrisese acel #ilet' 6oate acestea !mi sporir i mai mult nelinitea, aa c nu !mi mai rmase dec$t s trimit dup o trsur''' dar nu o s in s credei, domnule, c$t de neruinat putea s fie aceast netre#nic de femeie i c$t de departe o ducea pornirea ei spre ru' 2 Domnioar, !mi zise ea z$ndu-m c plec, !i mai spun !nc o dat s nu po esteti nimnui ceea ce i s-a !nt$mplat, dar oric$t de nefericit ai fi dac o ei rupe cu domnul de''', te sftuiesc s tra"i folos din li#ertatea pe care o s o ai i petrece-i timpul cu alii, este mult mai #ine dec$t cu un

iu#it' :tiu c eti o domnioar cinstit, dar eti t$nr' Mai mult ca si"ur c nu ai prea muli #ani' 1a dr"u cum eti a putea s te fac s c$ti"i c$t ei rea''' Haide, nu cltina din cap, cci nu ai fi sin"ura care face astfel de lucruri' :tiu at$tea i mai #o"ate dec$t tine i care au ca #r#ai, cum ei a ea i tu !ntr-o zi, coni i marchizi, i care, fie din pornirea lor, fie c au fost a%utate de "u ernantele lor, au a%uns s ne treac prin m$ini ca i tine' (oi a em #r#ai anume pentru ppuici de felul tu, ai zut i tu unul' Ei se poart cu astfel de fete ca i cu trandafirii, se !m#at de mireasma lor fr s le ofileasc' *m$i cu #ine, frumoasa mea, orice s-ar !nt$mpla noi s nu ne certm, cci eu pot s-i mai fiu de folos' 1runcai o pri ire plin de ur asupra acestei creaturi i plecai !n "ra# fr a-i rspunde' O luai pe 5ulia de la mtua-mi i m !ntorsei acas' (u a eam niciun mi%loc de a-l !ntiina pe domnul de''', cum noi ne edeam de trei ori pe sptm$n nu o#inuiam s ne scriem' Eram ne oit, deci, s atept ziua c$nd urma s ne edem''' Oare el ce o s-mi spun3''' ce-a putea s-i rspund eu3 Dac nu-i oi spune nimic despre ce s-a petrecut, nu m-a "si oare !n cea mai mare prime%die3 Dac !ntr-o zi el ar afla, nu ar fi oare mai cuminte ca s dau eu totul pe fa3 6oate aceste felurite socoteli m ineau !ntr-o stare de nelinite de nedescris' -n cele din urm luai hotr$rea de a m ine de sfatul cumetrei 7erceil i, fiind !ncredinat cu totul c aceast femeie era cea care dorea cel mai mult s nu se afle nimic, m "$ndii s fac i eu acelai lucru i s nu suflu nimnui reo or#' Ei, Dumnezeule, la ce-mi slu%eau toate aceste socoteli, at$ta timp c$t !mi a fi dat s nu-mi mai d iu#itul cci trsnetul, care m a lo i !n plin nu peste mult reme, !mprtia de pe-acum sc$ntei asupra-mi din toate prile' Fratele meu mai mare m !ntre# a doua zi dup cele petrecute despre li#ertatea pe care mi-o luam de a pleca sin"ur de-acas de mai multe ori pe sptm$n i cam la aceleai ore' 2 5es ca s-mi petrec serile la mtua-mi, i-am rspuns' 2 (u-i ade rat, Emilia, n-ai mai pus piciorul pe la ea de reo lun' 2 Ei #ine, frioare dra", !i rspunsei cu tremur !n "las, m faci s dau la i eal totul) una din prietenele mele, pe care o cunoti #ine, i anume doamna de Saint-.lair, este at$t de #un cu mine c m ia de trei ori pe sptm$n !n lo%a ei la teatru' Mi-a fost team s spun despre aceasta

cci m "$ndeam c tata n-o s consimt, dar mtua-mi m-a !neles de minune' 2 Mer"i la spectacole, !mi zise acest frate, ai fi putut s-mi spui i mie cci am fi mers !mpreun, aa c struina ta pe l$n" tata ar fi fost mai uoar''' dar s mer"i sin"ur cu o femeie care nu i-e apropiat i care e tot at$t de t$nr ca i tine''' 2 Haide, haide, prietene, zise i cellalt frate care tocmai enea spre noi c$nd discutam, domnioara are plcerile ei, nu tre#uie s i le tul#urm''' ea !i caut un #r#at' Desi"ur, a "si mulime purt$ndu-se astfel''' :i am$ndoi !mi !ntoarser spatele cu asprime' 1ceast discuie m !nspim$nt, totui fratele meu mai mare prea destul de con ins de po estea cu lo%a' .redeam c-am iz#utit s-l !nel i c el se a mulumi cu at$t' Dealtfel, chiar s-mi fi spus mult mai multe, afar numai dac m-ar fi !nchis, nimic pe lumea asta n-ar fi fost destul de puternic ca s m !mpiedice s m duc la !nt$lnirea care urma' (e oia neaprat, pe care o a eam, de a m lmuri asupra iu#itului, a%unsese astfel c nimeni i nimic n-ar fi putut s m opreasc s m duc la !nt$lnirea cu el' .$t despre tatl meu, el se purta ca !ntotdeauna cu mine) iu#indu-m cu !nfocare, nu putea s #nuiasc c a putea s-i fac reun ru i nu m st$n%enea cu nimic' .$t de cumplit este s rei s !neli astfel de prini i c$te preri de ru se nasc din aceasta ca s-i semene spinii pe plcerile la care a%un"i pe socoteala unor !neltorii de asemenea spe, Dureroas pild, cumplit dra"oste ie, putei oi s le punei la adpost de "reelile mele pe acele fete care se or afla !n aceeai situaie cu a mea i ar putea oare pedepsele cu care am pltit uci"toarele mele plceri s le opreasc, chiar dac ele s-ar afla pe mar"inea prpastiei3 1r putea oare rednica mea de pl$ns po estire, dac a fi aflat de ele, s fac toate acestea3 Sosete !n cele din urm i ziua aductoare de nenorocire' O iau pe 5ulia, o ter"em ca de o#icei, o las pe ea la mtua-mi i m !ndrept !n "ra# cu trsura-mi spre casa cumetrei 7erceil' M dau %os din trsur''' tcerea, !ntunericul !n care era cufundat casa, m !n"ri%oreaz ca niciodat chiar de la intrare''' niciun chip cunoscut nu !mi iese !nainte-mi' (u apare dec$t o femeie #tr$n, pe care n-o mai zusem niciodat i pe care urma s o d prea mult odat cu nenorocirea-mi' Ea !mi spune s rm$n !n

!ncperea !n care m aflu cci a eni numaidec$t i domnul de''', !i spune pe nume' Fiori reci ca de moarte !mi cuprind simurile i cad !ntr-un fotoliu ca isto it, fr s scot reun cu $nt' (u apuc s stau #ine c i apar !n fa-mi cei doi frai ai mei cu pistoalele !n m$ini' 2 (enorocito, url cel mai mare, iat, deci !n ce fel ai rut s ne am"eti' Dac te !mpotri eti c$tui de puin, dac !ncerci s stri"i, moartea e a ta' Mer"i cu noi ca s !n ei cum !i poi !nela !n acelai timp i familia pe care ai necinstit-o i pe iu#itul cruia i te-ai druit' >a auzul acestor din urm cu inte, !mi pierdui simirea cu totul i nu !mi enii !n fire dec$t c$nd m zui !n fundul unei trsuri care mi se prea c "onete ne#unete' M aflam !ntre cei doi frai ai mei i #tr$na de care am pomenit mai sus, a eam picioarele le"ate i m$inile str$nse !ntr-o #atist' >acrimile, stp$nite p$n atunci de durerea-mi mult prea mare, $nir din #elu" i m aflai reme de o or !ntr-o stare care, oric$t de ino at a fi fost, ar fi !nduioat pe oricare altcine a, nu !ns i pe cei doi cli ai, mei, la cheremul crora m "seam' Ei nu !mi or#ir pe timpul drumului' 1celai lucru !l fcui i eu i m ad$ncii tcut !n durerea-mi' -n cele din urm a%unserm a doua zi pe la orele unsprezece ale dimineii la un castel aflat !ntre .oucB i (oBon !n ad$ncul unei pduri, castel pe care-l stp$nea fratele meu mai mare' 6rsura intr !n curte' Mi se porunci s stau locului p$n ce caii i slu"ile fur !ndeprtai' 1tunci fratele mai mare eni s m ia' I<rmeaz-mJ, !mi spuse cu asprime dup ce m dezle"''' i-l ascultai tremur$nd toat''' Dumnezeule, ce "roaz m apuc zrind !nspim$nttorul loc !n care urma s fiu adpostit, Era o !ncpere %oas, !ntunecat, umed i posac, !nchis cu er"ele din toate prile i care nu lsa s in dec$t o p$lp$ire de lumin pe una din ferestrele care da !ntr-o "roap lar" plin cu ap' 2 5at locuina ta, !mi spuser fraii, o fiic care !i necinstete familia nu poate s se simt #ine dec$t aici''' Hrana ta a fi pe msura celorlalte !n"ri%iri' 5at ce i se a da, urmar ei art$ndu-mi o #ucat de p$ine asemntoare celei care se d animalelor, i cum noi nu rem s fii prea mult reme suferind, dar nici s-i lsm reun mi%loc ca s scapi de aici, aceste dou femei, ziser ei art$ndu-mi #tr$na i pe o alta la fel, pe care le-am "sit la castel, aceste dou femei au sarcina de a-i lua s$n"e din #raele am$ndou de at$tea ori pe sptm$n de c$te ori tu te !nt$lneai

cu domnul de''' la cumtra 7erceil, sperm astfel c acest fel de ia te a duce pe nesimite !n morm$nt, cci noi nu om fi linitii cu ade rat dec$t atunci c$nd om afla c familia s-a descotorosit de un monstru ca tine' Dup aceste cu inte, poruncir femeilor s m !nface i !n faa acestora, sceleraii, iertai-m, domnule, de acest cu $nt, !n faa acestora''' ne!nduplecaii !mi luar s$n"e din #raele am$ndou !n acelai timp i nu se oprir din aceast crud lucrare dec$t atunci c$nd m zur c !mi pierdui simirea''' *e enindu-mi !n fire, !i "sii fericindu-se unul pe altul pentru sl#ticia lor i ca i cum ei ar fi rut ca lo iturile lor s m atin" pe de-a-!ntre"ul, ca i cum mulumirea lor ar fi fost deplin numai dac odat cu s$n"ele pe care mi-l rsau, ei mi-ar fi sf$iat i inima, fratele mai mare scoase o scrisoare din #uzunar i mi-o !ntinse) 2 .itete, domnioar, citete, !mi zise, ca s-l cunoti pe cel de la care i se tra" toate nenorocirile''' O deschisei tremur$nd, ochii-mi a#ia putur s recunoasc acel scris aductor de nenorocire' O, Dumnezeule, era al iu#itului meu, chiar el era cel ; care m trdase' 5at ce cuprindea aceast cumplit scrisoare, ale crei cu inte cu litere !ns$n"erate sunt i acum !ntiprite !n sufletul meu' K1m a ut ne#unia de a m !ndr"osti de surioara ta, domnule, i am a ut nes#uina de a o necinsti' 1 fi rut s !ndrept totul, sf$iat de remucri, a fi rut s cad la picioarele tatlui tu, s-mi art ino ia i s-i cer fata' Eram con ins c i tatl meu a !ncu iina i c prin natere puteam s-mi !n"dui s intru !n familia oastr' .hiar !n clipa c$nd a eam de "$nd s fac toate acestea, ochilor mei, chiar ochilor mei le fu dat s ad c nu a eam de-a face dec$t cu o t$rf care, !n um#ra !nt$lnirilor la care o aducea un simm$nt cinstit i curat, !ndrznea s se duc s-i potoleasc neruinatele ei dorine cu cel mai desfr$nat dintre #r#ai' (u ateptai, deci, de la mine nicio fapt prin care s !ndrept %i"nirea pe care -am adus-o nu m simt dator la aceasta' (u mai am dec$t nepsare fa de dumnea oastr i ura cea mai de ne!nlturat i dispreul cel mai de neters fa de ea' 1ltur i adresa casei !n care surioara dumnea oastr se duce s se !n%oseasc, domnule, ca s con in"ei dac spun lucruri ade rate' 1#ia citii aceste uci"toare cu inte c i czui din nou prad unor "$nduri !nfricotoare''' (u, !mi spuneam smul"$ndu-mi prul, nu, fiin

crud, tu nu m-ai iu#it niciodat' Dac numai o sc$nteie de dra"oste pentru mine s-ar fi aprins !n inima ta, m-ai fi pedepsit tu, oare, fr s mai atepi s ne lmurim3 M-ai fi putut crede tu, oare, ino at de o asemenea crim, c$nd doar pe tine eu te iu#esc cu !nfocare''' 6rdtorule, de la tine pornesc toate i m$na ta este cea care m-a aruncat !n #raele clilor care m omoar zi de zi, pictur cu pictur''' dar s mor fr s m dez ino esc fa de tine''' s mor dispreuit de cel pe care eu !l iu#esc cel mai mult, c$nd nicio "reeal n-am fcut-o !ntr-adins, c$nd !ntotdeauna n-am fost dec$t o femeie !nelat i ictim, oh, nu, nu, aceast situaie este prea cumplit, !mi este cu neputin s o mai pot !ndura, :i m aruncai !n lacrimi la picioarele frailor mei, !i ru"ai fie s m asculte, fie s !nceteze de a-mi lua s$n"ele pictur cu pictur i s m fac s mor numaidec$t' Ei consimir s m asculte, le po estii toate cele !nt$mplate, dar ei doreau s m piard' (u m crezur i se purtar cu mine i mai ru' Dup ce m copleir cu or#e de ocar, dup ce le !nsrcinar pe cele dou femei s !ndeplineasc cu de-amnuntul poruncile lor su# pedeaps de moarte, ei m prsir !ncredin$ndu-m cu nepsare c sper s nu m mai ad niciodat' De !ndat ce ei plecaser, cele dou pzitoare ale mele !mi lsar p$ine, ap i m !nchiser' Dar acum eram cel puin si"ur c puteam s m las prad disperrii mele co $ritoare, aa c m simii mai puin nefericit' .ea dint$i pornire nscut din disperare fu aceea de a-mi scoate le"turile de la #rae i s m dau morii pierz$ndu-mi tot s$n"ele' Dar "$ndul cumplit c moartea m-ar !mpiedica s m apr !n faa iu#itului meu m chinuia at$t de !n"rozitor c nu puteam cu niciun chip s m hotrsc s o fac' +uin calm aduse cu sine sperana''' sperana, acest simm$nt m$n"$ietor care se nate totdeauna !n mi%locul suferinelor, dar ceresc pe care ni-l face natura ca s le cumpneasc sau s le aline''' (u, !mi spusei, nu oi muri !nainte de a-l edea, tre#uie s fac orice pentru aceasta, nu tre#uie s am alt "ri%' Dac el a strui !n a m crede ino at, oi a ea timp ca s !mi sf$resc zilele atunci, i o oi face fr s-mi par ru, cci !mi este cu neputin s-mi !nchipui c iaa ar putea s ai# reun farmec pentru mine c$nd eu a fi lipsit de dra"ostea lui' 1cestea fiind hotr$te, nu m mai "$ndeam dec$t la a "si orice mi%loc care ar putea s m scoat din acest dez"usttor loca' Dup patru zile, !n

care m m$n"$iasem cu astfel de "$nduri, cele dou temnicere aprur din nou ca s-mi aduc p$ine i ap i s m fac !n acelai timp s-mi mai pierd din puterile pe care le mai a eam' Ele !mi luar s$n"e din am$ndou #raele i m lsar !n pat !ntr-o stare de nesimire' Ele enir din nou !n cea de-a opta zi i cum eu le czui la picioare ru"$ndu-le s m ierte, numi luar s$n"e dec$t de la un #ra' -n acest fel s-au scurs dou luni, !n timpul crora mi s-a luat ne!ncetat s$n"e c$nd de la un #ra, c$nd de la altul, din patru !n patru zile' 6ria firii mele !mi fu de a%utor' 0$rsta, dorina nemsurat pe care o a eam de a scpa din aceast !n"rozitoare situaie, faptul c m$ncam mult p$ine pentru a m !ntrema, toate acestea !mi iz#utir i la !nceputul celei de-a treia luni am a ut fericirea de a putea face o deschiztur !ntr-un zid i prin aceast "aur am ptruns !ntr-o !ncpere apropiat care nu era !nchis i astfel am scpat din castel' -ncercai s o iau pe %os aa cum puteam pe drumul spre +aris, dar puterile m prsir cu totul !n locul unde m-ai "sit, domnule, de aici m-am #ucurat de a%utorul dumnea oastr de nepreuit i recunotina mea sincer este rsplata pe care o am acum la !ndem$n' -ndrznesc s ro" s m a%utai pe mai departe ca s m re!ntorc acas, !ncredin$ndu-m tatlui meu care a fost cu si"uran !nelat i care nu a fi niciodat at$t de sl#atic ca s m os$ndeasc, fr a-mi !n"dui s-mi do edesc ne ino ia' -l oi con in"e c am fost o fiin sla#, dar !i a da seama c nu am fost at$t de ino at pe c$t anumite lucruri las s se !nelea"' Datorit dumnea oastr, domnule, nu numai c a fost adus din nou la ia o nefericit creatur care nu a conteni s mulumeasc, dar ai adus i onoarea unei familii, de care aceasta s-a crezut lipsit pe nedrept' 2 Domnioar, spuse contele de >uAeuil, dup ce ascultase cu cea mai mare atenie cu putin po estirea Emiliei, !mi ine "reu s te d i s te aud or#ind, fr s !mi trezeti cea mai puternic curiozitate' Fr !ndoial c nu eti at$t de ino at cum ai dat prile%ul s se cread, dar "sesc !n felul tu de-a te purta o oarecare nesocotin, pe care cu ane oie ai putea s o ascunzi' 2 Oh, domnule, 2 1scult-m, domnioar, te ro" mult, ascult-l pe omul care i-ar dori s te a%ute c$t poate mai mult' 5u#itul tu s-a purtat "roaznic fa de tine' (u numai c el a fost nedrept, cci ar fi tre#uit s se lmureasc mai

#ine i s in s te-!nt$lneasc, dar el s-a purtat chiar cu cruzime' .hiar dac el a fost !ntiinat dinainte !n aa fel ca s nu mai rea s ai# de-a face cu o femeie, ar fi fost nimerit ca el doar s o prseasc, nu s o p$rasc familiei acesteia, nu s o fac de ruine, nu s o dea ca un ne rednic pe m$na celor care oiau s o piard, nu s !i !ntr$te pe acetia s se rz#une''' .ondamn, deci, rspicat felul de a se purta al celui pe carel !ndr"eti''' dar cel al frailor ti este i mai de condamnat, purtarea lor este de-a dreptul fioroas' (umai nite cli ar fi putut s fac aa ce a' 9i"niri de aceast spe nu aduc dup ele niciodat asemenea pedepse' De c$nd e lumea asta lanurile nu slu%esc la nimic, asemenea situaii sunt trecute su# tcere, dar s a%un"i s iei s$n"ele i li#ertatea ino ailor''' aceste dez"usttoare mi%loace !i fac de ocar i pe cei care le folosesc i pe cei care sunt ictimele lor, ei sunt rednici de ur' +rin aceasta ei nu au fcut dec$t $l , dar n-au schim#at rul !n #ine' Oric$t de nepreuit ar fi pentru noi cinstea unei surioare, iaa ei tre#uie s fie mult mai de nepreuit pentru noi, onoarea se mai poate reface, nu !ns i s$n"ele rsat' Felul cum s-au purtat fraii ti cu tine este at$t de !n"rozitor !nc$t ei i-ar primi cu si"uran pedeapsa dac am face o pl$n"ere la stp$nire, dar aceste mi%loace nu ar face dec$t s le urmeze pe cele ale celor care te-au oropsit, nu ar face dec$t s duc estea despre un lucru pe care ar fi #ine s-l trecem su# tcere, aa c ar fi #ine s-i lsm pe fraii ti !n plata Domnului' +rin cu totul altfel de mi%loace a rea s te a%ut, domnioar, dar a rea s te pre in c nu a putea face acest lucru dec$t dac mi-ai !mplini dou condiii) prima ar sta !n aceea ca s-mi dai !n scris !ntocmai adresele tatlui tu, mtuii tale, cumetrei 7erceil i #r#atului la care te-a dus cumtra 7erceil, iar cea de-a doua condiie, domnioar, ar sta !n a-mi spune numele iu#itului tu' 1m neaprat ne oie s aflu toate acestea, altfel, nu m feresc s-i ascund, mi-ar fi cu neputin s te a%ut c$tui de puin dac ei strui !n a-mi ascunde numele pe care i-l cer' Emilia, !ncurcat, !ncepu prin a !ndeplini !ntocmai cea dint$i condiie i !i !nm$n aceste adrese contelui) 2 -mi cerei, deci, domnule, spuse ea !m#u%or$ndu-se, ca s-l numesc pe cel care m-a am"it' 2 -ntocmai, domnioar, n-a putea face nimic fr s tiu cine este' 2 Ei #ine, domnule, este marchizul de >uAeuil'''

2 Marchizul de >uAeuil, iz#ucni contele, neput$nd s-i ascund tul#urarea !n care !l aruncase numele fiului lui''' a fost !n stare de aceast ispra , el''' 1poi !i re eni !n fire) El o a !ndrepta, domnioar''' el o a !ndrepta i ei fi rz#unat''' ai cu $ntul meu, aa c pe cur$nd' (elinitea uimitoare !n care !l aruncase pe contele de >uAeuil ultima dez luire a Emiliei, o aduse pe aceast nefericit la o asemenea uimire !nc$t se temu s nu fi fcut reo nesocotin' .u toate acestea, cu intele rostite de conte atunci c$nd ieise o mai linitir i, fr s !nelea" nimic din felul cum se le"au lucrurile pe care ei !i era cu neputin s le deslueasc, netiind chiar nici unde se "sea, ea !i puse !n "$nd s atepte r#dtoare urmarea a%utorului promis de #inefctorul ei, iar "ri%a pe care acesta nu !nceta s o ai# fa de ea i dup aceea o fcu s se liniteasc i s fie !ncredinat de "$ndurile #une pe care le a ea contele' Ea putu s se con in" !ntru totul c lucrurile stteau aa !n cea de a patra zi de la lmuririle a ute, cci se pomeni cu contele intr$nd !n camera ei i in$ndu-l de m$n pe marchizul de >uAeuil' 2 Domnioar, !i spuse contele, i-l aduc at$t pe cel de la care i se tra"e nefericirea c$t i pe cel care ine s-i rscumpere "reeala i te roa" !n"enunchiat s primeti m$na pe care i-o !ntinde' >a aceste cu inte marchizul se arunc la picioarele celei pe care o iu#ea !nfocat, !ns uluirea Emiliei fu at$t de puternic c puterile o prsir i lein !n #raele femeii care o !n"ri%ea' Dup multe, !n"ri%iri ea !i eni !n fire ca s se "seasc din nou !n #raele iu#itului ei) 2 Fiin nemiloas, !i spuse ea !ntr-un potop de lacrimi, c$t de mult ai putut s o faci s sufere pe cea care te iu#ea, .um ai putut s m crezi !n stare de o ticloie ca i cea de care ai !ndrznit s m #nuieti3 Emilia care te iu#ete putea s fie ictima sl#iciunii ei i a pun"iei celorlali, dar ea nu putea s fie necinstit cu tine' 2 O, tu, cea pe care o iu#esc cel mai mult, iart-mi pornirea de "elozie cumplit !ntemeiat pe semne !neltoare' 1cum tim cum stau lucrurile dar spune-mi dac nu cum a aceste nenorocite de lucruri care preau s se le"e nu i-au fost potri nice3 2 Dac m-ai fi preuit nu ai fi putut crede c um#lu s te !nel, ar fi tre#uit s urmezi ceea ce m !nc$nta s cred c te-am fcut s simi pentru

mine i s nu asculi de disperarea ta' .um arat !nc o dat aceast !nt$mplare c noi femeile suferim aproape !ntotdeauna din prea mult dra"oste,''' aproape !ntotdeauna c$nd ne lsm stp$nite prea repede pierdem !ncrederea iu#iilor notri''' O, >uAeuil, m-ai fi iu#it mai mult dac nu m-ai fi a ut at$t de de reme, sl#iciunea mea a fcut ca tu s m pedepseti i ceea ce tre#uie s-i fac dra"ostea mai puternic este faptul c ai pus-o la !ndoial pe a mea' 2 (u mai "$ndii la ceea ce s-a !nt$mplat, !i opri contele4 fiul meu, felul tu de a te purta este de condamnat i dac nu te-ai fi artat "ata s-l !ndrepi numaidec$t, dac nu ai fi rut s faci aceasta din tot sufletul, te-a fi alun"at din faa ochilor mei' .$nd iu#eti cu ade rat, spuneau tru#adurii notri de demult, fie c ai auzit, fie c ai zut reun lucru neplcut la iu#ita ta, nu tre#uie s-i crezi ochilor i urechilor, tre#uie s nu-i asculi dec$t inima, Domnioar, atept cu ner#dare s te !nsntoeti, urm contele adres$ndu-se Emiliei, nu o s te duc acas dec$t ca i soie a fiului meu i m-a simi !nc$ntat dac familiile noastre se or uni ca s-i rscumperi nenorocirile' Dac ai ti nu or rea, te opresc !n casa mea, domnioar, om face nunta aici i c$t o s triesc nu oi !nceta s d !n tine o nor scump de care oi fi m$ndru !ntotdeauna, chiar dac lumea a !ncu iina sau nu aceast cstorie' >uAeuil !i !m#ri tatl, domnioara de 6our ille iz#ucni !n lacrimi i inea str$nse m$inile #inefctorului ei' Ea fu lsat s-i in !n fire dup o scen care, dac ar fi inut mai mult, i-ar fi fcut ru acum c$nd !nsntoirea ei era dorit de toi at$t de mult' -n cea de a cincisprezecea zi de la !ntoarcerea ei la +aris, domnioara de 6our ille se simi !n stare s um#le i s se urce !n trsur iar contele o !m#rc !ntr-o rochie al# care amintea de ne ino ia din inima ei i se fcu tot ce era cu putin pentru a da la i eal strlucirea farmecelor ei, pe care o urm de paloare i de sl#iciune le fcea i mai neo#inuite' .ontele, !mpreun cu ea i cu fiul lui plecar la preedintele de 6our ille pe care nu-l anunaser i a crui uluire, z$ndu-i fata, fu din cale afar' El se "sea !mpreun cu cei doi fii ai si pe ale cror fee se putea citi furia i tur#area la aceast edere neateptat' Ei tiau c sora lor iz#utise s fu", dar o credeau moart prin reun col de pdure astfel c, dup cum se

ede, !i uurau c$t mai mult cu putin m$hnirea acestei pierderi' 2 Domnule, spuse contele, !nfi$nd-o pe Emilia tatlui ei, iat, -am adus ne ino ia !n carne i oase ca s cad la picioare, i Emilia se i "r#i s o fac''' 0 ro" cu struin s o iertai, domnule, i nu -a cere acest lucru dac n-a fi !ncredinat c ea este rednic de iertare' Dealtfel, domnule, mai urm el cu iueal, cea mai #un do ad pe care a putea s -o dau despre consideraia deplin pe care o am pentru fiica dumnea oastr este aceea c !i cer m$na pentru fiul meu' *an"urile noastre sunt fcute s se uneasc, domnule, i chiar dac este o oarecare nepotri ire !ntre a erile noastre, sunt !n stare s $nd tot ce am pentru a-i face fiului meu o situaie rednic de a fiicei dumnea oastr' Hotr$i, domnule, i !n"duii-mi s nu plec !nainte de a auzi cu $ntul' 7tr$nul preedinte de 6our ille, care o !ndr"ise dintotdeauna pe scumpa lui Emilia i care era, dac e s ne "$ndim #ine, de o #untate fr seamn, cci numai firea lui omenoas !l fcuse s se lase de mai #ine de douzeci de ani de slu%#a lui, #tr$nul preedinte, deci, scld$ndu-i !n lacrimi fiica iu#it, !i rspunse contelui c el este !ntru totul fericit la o asemenea ale"ere, c tot ceea ce-l !ntristeaz este "$ndul c poate scumpa lui Emilia nu este rednic de aceasta' 1tunci marchizul de >uAeuil se arunc la r$ndul lui la picioarele preedintelui, ru"$ndu-l s !i ierte amrciunea pe care i-o pricinuise i s-i dea oie s se rscumpere' 6oi se !ndatoreaz, toi se !n oiesc, toi se linitesc, i de o parte i de alta, numai fraii eroinei noastre mai puin o#inuit nu or s !mprteasc #ucuria tuturor i !i alun" sora c$nd aceasta se !ndreapt spre ei ca s-i !m#rieze' .ontele !nfuriat pe o asemenea purtare ru s-l opreasc pe unul din ei care oia s prseasc !ncperea' Domnul de 6our ille !l stri" !ns pe conte) 2 >as-i, domnule, las-i, cci ei m-au !nelat !ntr-un chip "roaznic' Dac acest scump copil ar fi fost at$t de ino at, precum !mi spuneau ei, ai fi fost !n stare s-i dai de so pe fiul dumnea oastr3 Ei mi-au !ntunecat #ucuria ieii, lipsindu-m de Emilia mea''' las-i''' :i aceti nenorocii ieir tun$nd i ful"er$nd' 1tunci contele de >uAeuil !i po esti domnului de 6our ille despre "roz iile fiilor lui i despre ade ratele "reeli ale fiicei' +reedintele, d$ndu-i seama c$t nepotri ire era !ntre "reeli i ticloia pedepsei, !i %ur s nu-i mai ad !n faa

ochilor pe fiii lui' .ontele !l liniti i !i smulse f"duina c nu a face niciodat acest lucru' Dup opt zile a u loc nunta, la care fraii Emiliei nu rur s ia parte, dar se trecu peste asta, nimeni nu inu seam de ei' Domnul de 6our ille se mulumi s-i sftuiasc s-i in "ura, altfel or fi pedepsii chiar ei pentru ce-au fcut' Ei !i ascultar sfatul, dar nu at$t de mult !nc$t s nu se m$ndreasc cu fapta lor i s nu condamne uurina cu care tatl lor iart "reelile, iar cei care aflar de aceast nefericit !nt$mplare !ncepur s stri"e, !nspim$ntai de "roaznicele lucruri petrecute) 2 O, Dumnezeule, iat "roz iile pe care i le !n"duie pe tcute cei care au !n "ri%a lor s pedepseasc crimele altora' +e #un dreptate se crede c astfel de %osnicii sunt hrzite doar acestor tur#ai i ne"hio#i slu%itori ai oar#ei zeie a dreptii, cci ei sunt crescui !ntr-o strnicie t$mp, sunt !n ai de copii s fie nesimitori la stri"tele nefericirii, fiind m$n%ii de s$n"e de c$nd se nasc' Ei condamn totul i se dedau la orice, !nchipuindui c sin"ura cale de a acoperi m$ra ele lucruri care le fac pe ascuns i !nclcrile !ndatoririlor lor st !n a se arta !n lume cu o asprime de neclintit, care !i face s par c ar fi nite "$te c$nd de fapt ei sunt ti"ri, astfel c prin aceasta ei a%un" s fie ptai de crime i dac ei sunt cinstii de proti, omul !nelept nu poate s-i sufere, at$t pe ei c$t i felul lor de a edea lumea' Omul !nelept dispreuiete at$t le"ile lor cumplite c$t i pe ticloasele fiine care le fac'

1DDE(D1 -(SEM(L*5 1S<+*1 DOM(<><5 DE S1DE De >9'*1MO(


Intern la casa din Charenton pe vremea morii marchizului (fragment) 5ntrat !n casa re"al de la .harenton la EE noiem#rie E?EM, nu am a ut niciun fel de le"tur, nicio con or#ire cu marchizul de Sade, care a murit la N decem#rie !n acelai an ca urmare a unei #oli pe care nu am putut s o studiez dec$t reme de c$te a ore i care nu mi-a lsat alt impresie dec$t cea a unei pneumonii !nsoit poate de o secreie seroas !n re"iunea pieptului, cu respiraie "rea i uiertoare, aa cum se !nt$mpl !n accesele de astm' (u l-a fi a ut !n edere pe domnul de Sade, dac nu mi s-ar fi atras atenia asupra lui' -l !nt$lneam adeseori plim#$ndu-se sin"ur cu pas "reoi i t$r$it, !ntr-o inut destul de ne!n"ri%it, pe coridorul apropiat de camera !n care locuia' (u l-am zrit niciodat st$nd de or# cu cine a' 6rec$nd pe l$n" el, eu !l salutam i el rspundea salutului meu cu acea politee rece care !nltura orice "$nd de a intra !n or# cu el' Domnul de Sade !nsemna pentru mine unul din acele persona"ii ciudate din perioada celei de-a doua %umti a secolului al optsprezecelea, ciudat prin ceea ce auzisem spun$ndu-se despre el, cci eu nu !i citisem !nc scrierile, cu toate c le tiam, e ade rat destul de a", datorit felului cum erau transmise prin iu "rai' Dar cu si"uran, tre#uie s spun, nimic nu m fcea s #nuiesc !n el pe autorul romanelor I9ustineJ i I9ulietteJ' El nu !mi aprea dec$t ca un #tr$n "entilom trufa i morocnos' >a E decem#rie E?EM starea domului de Sade !nrutindu-se el a fost dus !ntr-o alt locuin format din dou camere, unde el a fost !ncredinat !n "ri%a unei ser itoare' Dup-amiaz, a enit s-l ad unul dintre fiii lui' Era un #r#at oarecum !n $rst care slu%ise !n timpul emi"raiei !n *usia fie !n armata de uscat, fie Caa cum !mi ine s credD !n marin' 1cest domn m-a ru"at s-i supra e"hez tatl Cceea ce nu intra !n niciun caz !n !nsrcinrile mele de ucenicD' 5-am !ndeplinit deci ru"mintea la sf$ritul zilei' 1%utorul meu

se mr"inea la a-l face pe #olna s ia c$te a !n"hiituri de tizan i o poiune care !i fusese prescris' *espiraia, care !i era z"omotoas i "reoaie, !l st$n%enea din ce !n ce mai mult' Spre miezul nopii i la puin timp dup ce !l fcusem pe domnul de Sade s ia doctoria, nemaiauzind niciun z"omot, mirat de acea linite, m-am apropiat de patul lui i mi-am dat seama c el murise' -nainte de a m duce s-l supra e"hez, m !nt$lnisem cu a#atele =eoffroB, care tocmai ieea de la Sade' 1#atele =eoffroB era preot !n casa de la .hrenton, o fa #isericeasc luminat, el fusese secretarul arhiepiscopului de +aris pe remea re oluiei de la EO?P' 1cest om minunat !mi pru, dac nu linitit, cel puin !ns mulumit de izita lui i !mi spuse c muri#undul !i dduse !nt$lnire pentru a doua zi dimineaa' Se tie c toi cei care mureau !n casa din .harenton erau supui autopsiei i ca ucenic intern am fost !nsrcinat cu aceast operaie' Mrturisesc c cercetarea craniului i a creierului lui Sade mi s-a prut de mare !nsemntate' Dar iat ce se !nt$mpl de ast dat) fiul lui Sade, care m ru"ase s am "ri% de tatl lui, ine cu struin s !l roa"e pe director s fac !n cazul acesta o eAcepie, adic el rea ca trupul tatlui su s fie !n"ropat fr a fi cercetat i fr a i se face disecie' .ada rul lui Sade, care a fost poate sin"urul cruia nu i s-a fcut autopsie dup tiina mea de la sf$ritul lui E?EM p$n la E?EO, a fost !nmorm$ntat !n cimitirul casei de la .harenton, la eAtremitatea rsritean dreapt, aproape de malul lui Saut-de->oup care desprea cimitirul de pdurea din 0incennes' =roapa a fost acoperit de o piatr pe care nu s-a spat niciun nume i ca podoa# nu a a ut dec$t o simpl cruce' .$i a ani dup aceea / nu a putea s precizez perioada / a fost ne oie ca !n cimitir s se fac anumite schim#ri i "roapa lui Sade, "sindu-se printre cele care tre#uiau eAhumate, nu am pierdut prile%ul de a asista la aceast lucrare i astfel am dat de craniul lui Sade, fr s fie cu putin ca s am reo !ndoial asupra autenticitii acestei relic e' Eram, dealtfel, !nsoit de persoane care, ca i mine, !l cunoscuser la fel de #ine pe Sade ca i locul unde fusese !nmorm$ntat' M-am artat dispus s m ocup de acest craniu ca, la puin timp, s primesc izita unui prieten, Spurzheim, cele#ru frenolo", discipol al lui =ali' 1 tre#uit s m supun struinelor lui i s-l las s ia craniul, pe care

el promise c o s mi-l !napoieze !mpreun cu mai multe eAemplare turnate !n tipar, pe care el urma ca s le tra"' +rietenul meu, Spurzheim, fcuse cursuri !n 1n"lia i !n !n =ermania' El a murit la puin timp dup aceea, aa c eu nu am mai re zut craniul' .raniul lui Sade s-a aflat astfel !n m$inile mele doar pentru c$te a zile i eu l-am cercetat din punctul de edere al frenolo"iei, de care eu eram a#sor#it la remea aceea tot at$t c$t de ma"netism' .e a reieit din aceast cercetare a mea3 O #un dez oltare a prii de deasupra craniului Cteosofie, #un oinD4 c$mp de ridicturi eAa"erate !n re"iunea t$mplelor Cc$mp de ferocitateD, c$mp de ridicturi eAa"erate dedesu#tul i deasupra urechilor Cc$mp de com#ati itate / or"ane at$t de dez oltate la craniul lui =uesclinD4 creierul mic de o mrime o#inuit, c$mpul distanei eAa"erat de la o apofiz mastoid la alta Cc$mp de eAces !n dra"ostea fizicD' +e scurt, dac nimic nu m fcea s !ntrezresc !n acel Sade plim#$nduse cu "ra itate i, a zice, aproape patriarhal, pe autorul romanelor I9ustineJ i I9ulietteJ, cercetarea craniului su m-a fcut s-l "sesc ne ino at de !n ino irea pentru aceste opere' .raniul su mi s-a prut a fi !n !ntre"ime asemntor cu cel al unui printe al #isericii' Decem#rie E?QO

Epitaful lui D'1'F' de Sade, cel arestat su# toate re"imurile

Trectorule ngenuncheaz i roag!te "proape de cel mai nefericit dintre oameni# $l s!a nscut n secolul trecut %i a murit n secolul acesta# &espotismul cu frunte hidoas C't a trit s!a rz(oit cu el# Pe vremea regilor acest monstru odios I!a luat n stp'nire ntreaga!i via) Pe vremea Terorii despotismul a reaprut %i l!a mpins pe *ade pe marginea prpastiei Pe vremea Consulatului despotismul a renscut %i *ade i este i astzi victim# (epitaf scris de el nsui)