Sunteți pe pagina 1din 110

Sfritul non-A

-A.E. van Vogt-

(Sfirsitul nearistotelian)

1 Gilbert Gosseyn deschise ochii ntr-un ntuneric ca smoala. Totul se-ntmplase foarte repede. Prima senza ie fu aceea c! nu se afla unde ar fi trebuit s! se afle. "n acest scurt r!stimp# de$eni con%tient de cte$a lucruri n le&!tur! cu el' st!tea ntins pe ce$a moale# ca un pat. (ra &ol pu%c!) dar era acoperit cu o es!tur! foarte u%oar!. Sim ea ce$a pe tot corpul# %i pe mini %i pe picioare# ca %i cum# pe anumite por iuni# ar fi a$ut aplicate ni%te dispoziti$e absorbante. *ceast! senza ie# c! era le&at i ntrzie impulsul de a se ridica n capul oaselor. *%a c! a$u timp suficient pentru +deea Special! pe care numai cine$a instruit ca el o putea a$ea' , S! fiu... *sta e- *ceasta este chiar $ia a n rela ie cu realitatea crud!... . fiin ! uman! nsemna un cap %i un trup ncon/urat de nimeni nu %tia e0act ce. 1imeni nu aflase $reodat! , n mod e0act. (rau cinci sisteme principale care nre&istrau mediul ncon/ur!tor' %i cel pu in trei din acele sim uri i furnizau de/a cte$a informa ii. 2ar %i aceste informa ii se bazau tot pe informa ii# %i pe memoria din creierul s!u. (l %tia anumite lucruri datorit! ndoctrin!rii anterioare. "n esen !# eul interior se afl! mereu n ntuneric) %i mesa/ele# p!trund la el mai nti prin $!z# auz %i pip!it# care# ca %i antenele de tele$iziune sau radio# sunt pro&ramate s! nre&istreze anumite benzi de unde. *cesta ei a un concept din $echea Semantic! General!. 2ar era de-a dreptul paralel cu situa ia lui prezent!. 3e-l nel!murea n momentul de fa ! era faptul c! nu-%i amintea defel s! fi mers la culcare cu o sear! nainte n asemenea circumstan e fizice. 2ar# din moment ce nu se sim ea n nici un fel amenin at# faptul c! nu-%i amintea nu-l deran/a. Pentru c! , era o paralel! fantastic!. 4(u# &ndi Gosseyn# m! aflu# de fapt# n bezn!. *proape imediat# a nceput percep ia. 2ar nu mi-a dez$!luit nimic care s! arate $reo le&!tur! direct! cu uni$ersul , sau ca realitatea# oricare ar fi ea... 4. (ra o con%tiin ! fluctuant!# tipic uman!. Pentru c!# chiar n momentul n care a$ea acele &nduri# un alt proces de &ndire din sinea sa remarca din nou c! situa ia aceasta nu se potri$ea cu realitatea normal! a trezirii unei fiin e $ii# inteli&ente. (ra mai mult dect curiozitate simpl!# indiferent!. (ra o ne$oie de a %ti pro$ocat! de senza ia c! ce$a nu era n ordine. Gndindu-se la numeroasele dispoziti$e aspirante pe care le sim ise ata%ate de corpul s!u# Gosseyn ridic! ncet bra ele. 2up! aceea# ndep!rt! cu$ertura sub ire de pe partea superioar! a corpului s!u. P!rea s! fie ceea ce sim ise el' un cear%af. *cesta se mi%c! u%or %i astfel# dup! doar cte$a clipe minile %i bra ele i erau libere pentru urm!toarea mi%care. 3u mare aten ie# pip!i %i patul. 5i# dintr-o dat!# descoperi ni%te tuburi de cauciuc. 6eci de tuburi. (rau ata%ate la dispoziti$ele aspirante de pe corpul s!u. 2e fapt# cnd le sim i# se sperie. "n&he ! f!r! s! se mai poat! mi%ca. Pentru c!... era ridicol-

Pentru c! , nu a$ea nc! nici o memorie despre cum i se putea ntmpla a%a ce$a. 3on%tient# %i f!cu sin&ur cura/. "%i propti minile bine pe suprafa a moale de sub el. 5i# cu a/utorul lor# se ridic!. Sau# mai bine zis# ncerc! s! se ridice) capul i se izbi de ce$a# tot moale# a%ezat aproape# deasupra lui. Se ntinse la loc# speriat. 2ar imediat e0plor! suprafa a de deasupra# cu de&etele. 4Ta$anul4 cu%etei sale lun&i %i n&uste era f!cut dintr-un material moale# ca o es!tur!. 5i se afla la mai pu in de un picior deasupra lui. Pere ii# de pe p!r ile laterale# %i cei de la cap %i de la picioare# erau tot ca ni%te perne %i la distan ! de un sfert da metru dep!rtare de el. Situa ia nu mai era doar ridicol!. Sau ncurcat!. (ra complet f!r! le&!tur! cu tot ceea ce %tia el. Stnd ntins acolo# %i d!dea seama c!# pn! n e0act acel moment# luase drept si&ur faptul c! el era Gilbert Gosseyn# care se trezea dup! somnul de noapte. Stnd ntins acolo# f!cu n mod con%tient pauza corticotalamic! a Semanticii Generale. Teoria era c! &ndirea , cortical! , ca parte a creierului putea s! fac! fa ! chiar %i unei situa ii periculoase mai bine dect o f!ceau# n mod automat# sentimentele , talamice , care nu f!ceau altce$a dect s! reac ioneze. 47ine# &ndi el dez&ustat. 5i acum84 . idee nou! i $eni deodat!' 4...Si&ur c! da- 3nd m-am trezit# %tiam cine sunt4. 2ar faptul c! era Gilbert Gosseyn# l luase# a%a# de-a &ata nct i se %tersese din prim-planul &ndirii. 2ar nu era o informa ie f!r! importan !. S! te treze%ti %i s! %tii cine e%ti) asta se-ntmpla# f!r! ndoial!# n fiecare diminea !# tuturor oamenilor. 1umai c! de data aceasta# se ntmpla cui$a care nu era doar o fiin ! de rnd. +ndi$idul care se trezise era o fiin ! uman! cu un creier supradez$oltat. *ceasta nsemna c! se trezise mp!cat cu sine. 9ai dispunea de o memorie nesi&ur! despre ce f!cuse' distan ele imense ale &ala0iei pe care o tra$ersase cu posibilit! ile speciale ale super-creierului s!u. ($enimentele e0traordinare la care luase parte# inclusi$ distru&erea 2iscipolului %i# lucru chiar mai important# sal$area planetei non-*ristoteliene :enus de for ele interstelare ale lui (nro cel ;o%u. ..."i cunoscuse pe oameni ca (ldred %i Patricia# 3ran& %i <ee/# femeia care &hicea :iitorul# %i... Pauz!- *lun&area acestor amintiri. Sau mai de&rab! n ele&erea c! ele nu a$eau nici o le&!tur! e$ident! eu aceast! bezn! ca smoala. 3um am a/uns aici8 1u era un &nd care-i nelini%tea# dar era o ntrebare normal!... ($ident# nu era ne$oie de nelini%te# sau team! de orice fel. "n fond %i la urma urmei# n orice moment putea $izualiza una dintre numeroasele zone ale memoriei sale' suprafa a unei planete# sau podeaua unei camere# sau interiorul unei na$e spa iale. 5i putea s! plece din patul !sta strmt %i spa iul acesta n&hesuit %i nchis. Problema era# c! nu %tia ce c!uta aici %i unde se afla acum8+at! deci din nou scopul# dar n alt! form!' e0aminarea mediului acesta ncon/ur!tor absolut ridicol. Gndind astfel# Gosseyn ridic! iar minile %i bra ele. 2e data asta# cnd se ridic! din nou spre ta$anul moale , %i-att de /os , se ncord! %i mpinse tare. =!cu atunci o descoperire rapid!. Partea moale era &roas! cam de doi centimetri. 5i era moale# %i se afunda. 2ar dincolo de ea sim i ce$a tare# ca de metal. "ntins pe spate# se opinti n ta$an cu toat! puterea. 2ar acesta nu ced!. 2up! ce n zadar mpinse n pere ii de la picioare %i de la cap. Gosseyn se l!muri. =!r! s! se alarmeze nc!# se ntinse pe spate. Totu%i. "ncepu iar s! &ndeasc!' ce altce$a se putea face ntr-un loc ca acesta8 (ra o

>

ru%ine s! zaci a%a f!r! s! %tii. 2ar informa iile pe care le a$ea la ndemn! erau a%a de pu ine nct# de fapt# nu mai a$ea de cercetat dect un sin&ur lucru. ...5i tuburile acelea la care e conectat trupul meu' ce primesc de la ele8 5i mai important# ce s-ar ntmpla dac! super-creierul s!u l-ar transporta deodat! cu $itez! analo&! cu dou!zeci de zecimale8 P!rea s! fie o problem! real!' ce s-ar ntmpla cu substan a asta# orice-ar fi# pe care tuburile o introduceau n corpul s!u8 Sau , o alt! idee , dac! le-ar ndep!rta# ce-ar fi# oare8 Gosseyn l!s! s! se scur&! cte$a zeci de secunde# timp n care analiz! implica iile. "n cele din urm!# i se p!rur! irele$ante. Pentru c!# acolo# nu a$ea ne$oie s! fie le&at. Toate zonele de care-%i amintea prin metoda dodecimal!# cu a/utorul c!reia c!l!torise pe distan e enorme# atunci cnd era necesar# l plasau ntr-un loc unde era relati$ n si&uran ! s! poat! tr!i ca o fiin ! $ie# care inspir! o0i&en. Stnd a%a# i $eni ideea c! analiza n sine aproape echi$alentul unei decizii de a pleca. *proape , dar nu chiar4...Pentru c! mi s-a ntmplat ce$a care m-a adus n nchisoarea asta. *cel ce$a trebuie s! fie aproape incredibil de puternic pentru a-l captura pe Gilbert Gosseyn# omul cu creier superior... 2a# s!-l captureze- 5i , mai r!u- , prizonierul s! nici nu %tie cnd sau cum se f!cuse asta... *r trebui s! a%tept. 5i s! descop!r# cine sau ce# a$usese aceast! putere incredibil!. Pentru c!# dac! putea s-o fac! acum# a doua oar!# fiin a sau lucrul acela s-ar putea s! nu mai ri%te s! m! scape.4 ?n timp# Gosseyn se rela0! %i-%i l!s! corpul s! zac! pur %i simplu# f!r! nici o ncordare# hot!rt s! a%tepte. 2ar i $eni altce$a n &nd. "n mod e$ident trebuie s! fie pe acolo un mecanism care s! deschid! cutia n care se afla. P!rea nchis ntr-un fel de sicriu. 2ar nu era asta. 1u se f!ceau sicrie a%a de rezistente %i de tari ca fierul# cum era acela pe care-l sim ise el prin c!ptu%eal!. ( ade$!rat c! un om n&ropat n p!mnt nu ar fi putut s! for eze %i s!-%i s!-%i deschid! sicriul) p!mntul de deasupra l d!dea deschid! sicriul) p!mntul de deasupra opunea destul! rezisten ! 2ar nu ar fi o rezisten ! de o el. 3apacele se a%eza ce$a mai deasupra sicrielor# mai ales cnd era $orba de unul lu0os# cum era !sta. Gndurile acestea nu i luar! mult! $reme. Pentru c!# dac! s-ar fi aflat ntr-un sicriu# pentru el nu era o problem! 3inci sau %ase picioare de p!mnt b!t!torit deasupra %i cutia n sine nu erau obstacole n calea unui analo&ii dodecimale. Gosseyn d!du din cap# mustrndu-se de unul sin&ur. Se &ndise aiurea. .amenii din sicrie nu a$eau tuburi de cauciuc conectate n cte$a zeci de locuri de pe trupul lor. (ra pe cale s! se-ntind! iar# cnd i $eni o idee care nu a$ea le&!tur! cu nimic' 4*cesta este Gilbert Gosseyn. Probabil c! mi-am pierdut o $reme cuno%tin a. 3e s-a ntmplat84 3te$a $oci i d!dur! r!spuns. 3e era ciudat cu aceste $oci era c!# de%i p!reau s! $in! de la alte persoane# i $eneau n minte ca fiind propriile &nduri. 4Se pare c! %i <ee/ a a$ut o reac ie proast!4. +mpresia era c! $orbise (ldred 3ran&. 4+mpresia mea este c! s-a ntmplat ce$a &roaznic# dar nu %tiu ce4. Aceste $orbe $eneau parc! de la @ohn Prescott. 3ran& zise' 4Patricia dra&!# cheam! doctorii. 2in fericire# are cine s! ne a/ute4. 2a... *cum era din nou prima $oce. 4*du doctorii. 2ar imediat# s! nu pierdem impresiile' da i-mi $oie s! spun c! n acest moment am senza ia c! sunt Gilbert Gosseyn.4 T!cere. 4*re cine$a ce$a care s! se potri$easc! cu asta84 ?n alt &nd de la (impresia) (ldred 3ran&' 4.h# <ee/ $ino ncoace. <ee/# <ee/# ce$a impresii8 3e$a preziceri84 ;!spunse o $oce ndep!rtat!' 4S-a ntmplat ce$a. 3e$a de-a dreptul &roza$. 1u am dat &re% complet... *m o ciudat! si&uran ! n pri$in a asta. 2ar , nu este $orba de citit $iitorul. S-a ntmplat de/a# orice-ar fi s! fie. 2ar# uf. nu n ele& nimic.4

4"ntinde-te pe spate# dra&ule.4 :ocea Patriciei $enea %i ea# nu %tia cum# din alt &nd. 42!-i $oie doctorului s! te controleze.4 <ui Gilbert Gosseyn# stnd acolo ntins n bezna a ceea ce putea fi un mormnt# dar probabil nu era# i $eni ideea c!# mintal# nu prea st!tea bine. 4*cum mi amintesc# &ndi el tulburat# eram pe cale s! realiz!m saltul din aceast! &ala0ie n cealalt!# dar...4 3nd mintea sa a/unse la aceste ndoieli# la acest ndoielnic 42*;4# $ocea unui b!rbat se auzi aproape# sunndu-i n urechi' 4(0ist! o sin&ur! distorsiune n profilul creierului s!u care nu cedeaz!. 2ar nu are puteri conectate n zona aceea. *%a c! nu poate folosi asta mpotri$a noastr! n $reun fel pe care-l putem anticipa. 2ar ce e de f!cut84 *ceasta era o ntrebare care era cu si&uran ! la fel de $alabil! pentru Gosseyn ca %i pentru $orbitor. :enise desi&ur timpul pentru o alt! pauz! cortico-talamic!. 3onstat! c! de data asta era mai optimist. ( ade$!rat c! era tot lini%te# %i c! ntunericul r!m!sese la fel de nep!truns. 2e asemenea# nc! z!cea ntins n cu%eta sa' %i-%i sim ea corpul &ol# cu numeroasele lui le&!turi# e0act ca mai nainte. 2ar cnd Gosseyn repet! n minte cu$intele pe care le auzise# implica ia lor era c! se afla sub stricta supra$e&here a cui$a care $orbea limba en&lez! de pe P!mnt. :izualiz! condi iile nu prea atr!&!toare din e0terior# innd cont de cele ce se spuseser! acolo' 4...3red c! m! aflu n interiorul unei cutii de metal# care arat! cam ca un co%ciu&. 3utia se afl! instalat! pe o mas! solid! din laborator. 5i ni%te ma%in!rii electronice m! in sub obser$a ie cam dup! metoda aparatelor cu raze 0 sau cu ini iatori de particule. .ricine ar fi acela care m! supra$e&heaz!# nu %tie c! sunt Gilbert Gosseyn# pentru c! $orbele care m! numeau erau impersonale) %i de%i demonstra o e0cep ional! putere de n ele&ere , %i se pare c! a obser$at surplusul de creier din capul meu , obser$atorul nu a ar!tat c!-mi cunoa%te identitatea...4 "n concluzie# era cine$a din afar! %i nu a$ea nici o informa ie despre ce f!cuse Gilbert Gosseyn n uni$ersul e0terior. Probabil c! n momentul acesta se puteau deduce mai multe lucruri) %i cel mai bun lucru de f!cut pentru prizonier era s! a%tepte nc! pu in# m!car# n speran a de a ob in ce$a informa ii mai consistente. Trebuia cu ade$!rat s! afle te se ntmplase nainte# %i ce se ntmpla acum. 1u a$u mult de a%teptat. . $oce mai profund!# ca de bariton# spuse# tot n en&lez!' , Spune-mi mpre/ur!rile e0acte n care a i luat aceast! persoan! la bord8 , 2omnule# urm! r!spunsul politicos# am detectat o capsul! care plutea n spa iu ;azele cu care am cercetat-o ne-au dez$!luit c! n!untru se afla o fiin ! uman! de se0 masculin# care p!rea ori c! doarme# ori c! e incon%tient!. Totu%i# acum# c!-l a$em aici# o obser$a ie mai atent! a ar!tat c! se afl! ntr-o stare de intens! a&ita ie# %i creierul lui era recepti$ la tot felul de semnale pe care le primea. 3e sunt acele semnale nu ne este foarte clar. 2ar el pare a fi un recipient pentru toate &ndurile unui alter-e&o# care tr!ie%te intens o situa ie de $ia ! %i se afl! ntr-o stare de acti$itate normal! la distan ! do mul i ani-lumin!. +ar!%i t!cere. *poi o a doua $oce zise' , Poate c! e ne$oie s!-l supunem unui stress. *%a c! haide i s!-l l!s!m izolat# a%a cum se afl! , %i s!-l l!s!m s!-%i dea seama de asta. , S!-%i dea seama de ce8 , 1e $om consulta cu departamentul de biolo&ie. . $oce nou!# calm!# hot!rt!# p!strnd n ton o not! de comand!# spuse' , (u am urm!rit pe monitor acest e0periment. . decizie nu se ia n felul acesta 1u %tim unde ne afl!m# %i nu %tim cum am a/uns aici. Scoate i-l din capsula aceea. S-ar putea s! dispun! de echipament care s!-l a/ute n stare de criz!. S!-l scoatem dintr-un mediu n care ar putea primi orice fel de asisten !.

Pentru Gilbert Gosseyn aceasta era e$aluarea sta ii de lucruri. Si&ur# lucrul de care a$ea ne$oie era# mai ales# s! ias! din nchisoarea aceasta strmt! %i n&hesuit!. *r fi putut apoi s! $ad!# probabil# cum arat! cei ce-l ineau prizonier) %i poate c! ar fi putut afla chiar cine erau ei. 9ai erau %i alte &nduri $a&i care se derulau n profunzimea min ii sale' printre ele# un nceput de analiz! a cu$intelor care-i d!duser! o idee despre locul n care-l &!siser! ace%ti oameni' ntr-o capsul! ce plutea n spa iu. <ocalizarea ridica la fel de multe ntreb!ri cte r!spunsuri puteau s! e0iste , dar n-a$ea s! se &ndeasc! la asta acum. Pentru c! a$ea senza ia unei deplas!ri. 2eplasarea p!rea s! fie n direc ia n care se afla capul s!u. Gosseyn ntinse mna ncercnd s!-%i $erifice senza ia. 3te$a momente dup! ce atinsese c!ptu%eala de deasupra lui# nu mai a$ea nici o ndoial!' 4ta$anul4 se deplasa alunecnd c!tre picioare) foarte ncet. *ceast! dubl! informa ie i su&er! tabloul unui container cu placa de /os culisant!. +nteresant# %i lo&ic# oamenii aceia care puteau 4$edea4 n interiorul unui creier uman# puteau# cu instrumentele lor# s! analizeze mecanismul de nchidere al capsulei %i tocmai o deschideau. Gosseyn anticip! c!# dintr-un moment ntr-altul# partea de la capul s!u a capsulei $a culisa# sau se $a ridica %i lumina din camer! i $a p!trunde n ochi# 5i-atunci# se-nt!ri# ntr-un fel# pentru a primi %ocul luminii bru%te. 2ar de fapt# mi%carea de sub el ncet!. . adiere proasp!t! i atinse obra/ii. (ra un alt ni$el de percep ie# sau poate alte ni$ele. (ra mai mult aer n /urul lui# %i temperatura se modific!# u%or' era mai r!coare. =aptul acesta i su&er! c! trupul %i capul lui trecuser! ntr-o alt! nc!pere la fel de ntunecat! cum fusese celula de mai nainte. 4...C%tia nu risc! nici un pic-4 <ucru de dou! ori mai interesant# f!cnd abstrac ie de tuburile fle0ibile de cauciuc nc! ata%ate de corpul lui# se p!rea c! acum se putea ridica. 2ar n-o f!cu. *mintirea celor auzite# l mpiedic! s! fac! $reo mi%care brusc!. *mintirea despre mpre/ur!rile n le&!tur! cu Gilbert Gosseyn , credea el , su&era un tablou cu corpul unui b!rbat care fusese descoperit plutind ntr-o capsul!. *sta p!rea s! nsemne c! el se afla acum ntr-o na$! spa ial!. 3ei de pe na$! pescuiser! capsula# %i-o luaser! la bord. +mplica iile erau clare' 4...Trebuie s! fiu un alt corp al lui Gilbert Gosseyn# care-a c!p!tat ntr-un fel $ia ! nainte ca cel!lalt s! moar!.4 2up! cte-%i amintea# Gosseyn unu. a/unsese n ora%ul 9a%inii @ocurilor# pe P!mnt# cu o fals! memorie despre locul de unde $enise. *poi# dup! ce a fost ucis de c!tre un a&ent al for elor de in$azie interstelar!# s-a trezit brusc pe :enus# creznd c! era acela%i Gosseyn. *cest al doilea Gosseyn pornise s! lupte mpotri$a for elor de in$azie %i# n consecin !# se ndreptase c!tre Gor&zid# planeta de domiciliu a in$adatorilor. Gosseyn 1um!rul 2oi se afla nc! acolo. "n spa iul acela ndep!rtat %i era# de fapt# acel alter-e&o la care se referise# cea de-a treia $oce. 5i n acela%i moment , dac! putea e0ista un moment paralel la o asemenea distan ! , Gosseyn 1um!rul 2oi %i re$enea dup! o tentati$! a unui &rup de a 4s!ri4 n alt! &ala0ie# din care (credeau ei) $enise rasa uman! cu zeci de mii sau un milion de ani mai nainte# Gosseyn Trei# stnd n ntunericul de nep!truns al unei nc!peri din ceea ce el presupunea c! este o na$! spa ial! %i ntrerupse firul amintirilor despre istoria trecut! a trupurilor lui Gilbert Gosseyn %i# adresndu-se telepatic alter-e&oului s!u# spuse n &nd' 4*m n eles corect# Gosseyn 2oi84. ;!spunsul , trebuie s! fi fost un r!spuns %i nu doar un &nd de-al lui , $eni pe dat!' 4*m putea discuta asupra num!rului. 2up! cte n elesesem eu# urm!torul &rup de trupuri Gosseyn a$eau $rsta de optsprezece ani. Tu pari s! faci parte din &enera ia mea. *sta face ca

tu s! fii 1um!rul Trei dintre aceia care au ie%it din starea de a&ita ie intens! %i au de$enit con%tien i.4 47ine# eu sunt Trei %i tu e%ti 2oi. (i bine# 2oi ntrebarea mea este' crezi c! $oi putea s! m! descurc n situa ia aceasta# chiar dac! m-am trezit84 42ispui de toate posibilit! ile de care dispun %i eu# $eni r!spunsul ndep!rtat %i# binen eles# mai sunt %i eu aici %i urm!resc tot ce se-ntmpl!.4 4*m impresia c! te afli foarte departe# a%a c! nu-mi po i fi de mare a/utor.4 4+mediat ce $a fi posibil# f! o nre&istrare dodecimal! mental! a incintei n care se te afli) %i# n caz de ur&en ! , cine %tie8...4 43rezi c! ar fi n elept din partea noastr! s! ne afl!m ntr-un loc unde am putea fi uci%i84. 41-ar fi deloc n elept# se-n ele&e.4 42e ce crezi c! sunt inut n astfel de condi ii# ca ,s! nu pot $edea nimic84 ;!spunsul ndep!rtat $eni imediat' 4Sunt dou! posibilit! i' Prima , nu fac dect s! fie precau i. * doua , structura lor este o autocra ie. "ntr-o astfel de situa ie# persoanele4 cu o pozi ie mai /oas! trebuie s! se pun! la ad!post de e$entualele critici pe care le-ar suporta dac! %i-ar asuma riscuri. *cea a treia $oce suna autoritar poate c! %i indi$idul acela inten iona# ca mai trziu# s! arate c! a pro&resat cu pruden !. "n cazul acesta# $ei auzi n curnd :ocea 1um!rului Patru care# cu %i mai mare autoritate# %i $a lua precau iile sale." 43e ai de &nd84 4*m inten ionat s! or&aniz!m un al doilea salt dup! primul care# aparent# a dat &re%. 2ar cele ntmplate cu tine creaz! oarecare confuzie. 5i acum inten ion!m s! amn!m pn! ce se clarific! situa ia ta.4 Gosseyn Trei# stnd ntins acolo n ntuneric# t!cea# lund not! de &ndurile care-i $eneau n minte. 4Si&ur c! da# zise el# cea mai bun! solu ie ar fi s! $in acolo# la tine# %i s!-ncerc s! te a/ut...4 Gndul i se ntrerupse. Pentru c! i se spusese nu. 47ine# ncu$iin ! el. " i n ele& ra ionamentul. 3ine$a con%tiincios trebuie s! stea aici. 5i nu %tim c i indi$izi Gosseyn n stare latent! r!mn la ni$elul nostru de $rst! %i nu putem fi absolut si&uri c! e0ist! un &rup n $rst! de optsprezece ani.4 *poi relu!' 4.ricum# a% face mai bine s! m! concentrez asupra actualei situa ii. *re ce s! m! preocupe din plin.4 43hiar c! are# $eni &ndul ndep!rtat# foarte ndep!rtat al lui Gosseyn 2oi. Succes-4.

> +at!-l deci ntr-o (credea el) camer!# acum# nu se mai afla n interiorul acelei capsule. (mo ionat# se sim ea mai n si&uran !. *flase rostul tuburilor de cauciuc' 3u mult! $reme n urm!# un num!r de trupuri Gosseyn fuseser! puse n diferite ascunz!tori. 5i fiec!ruia# se p!rea# i $enea rndul s! se trezeasc!# ca urmare a mor ii lui Gosseyn care-l preceda. (0cep ie f!cea# desi&ur# numai el , Gosseyn Trei , care se trezise n timp ce Gosseyn 2oi tr!ia nc!. =usese probabil construit un sistem complicat care s! le asi&ure alimentarea %i eliminarea reziduurilor din corp %i care era proiectat s! in! corpul n $ia !# atta $reme ct se afl! n stare latent!. 1umai c!# binen eles# pentru el lucrul acesta nu mai era $alabil. 1u acum# cnd nu se mai afla n capsula ci# dup! cte-%i putea da seama# ntr-o nc!pere lar&!.

4...Pe patul acesta culisant# trupul meu este nc! ata%at de tuburile de cauciuc 2ar tuburile probabil fuseser! desprinse de rezer$oarele %i aparatura la care erau le&ate n interiorul caspulei. *sta s-a ntmplat ca urmare a faptului c! am fost mutat aici...4 5i# ntr-un fel# datorit! mpre/ur!rilor# reu%ise s! respire f!r! nici un tub. <ucrul acesta era $alabil %i pentru acolo %i pentru aici. 4...*%a c!# de ce s! nu-mi desprind le&!turile astea %i s! $!d dac! pot s! m! ridic84 42ac! pot4 nsemnnd# printre alte realit! i# dac! un corp care nu se mi%case %i nu e0ersase niciodat! n ntrea&a sa e0isten !# putea ntr-ade$!r s! func ioneze din punct de $edere al mobilit! ii mu%chilor8 Totu%i# cnd se &ndi mai bine# %i aminti c!-%i mi%case bra ele. "mpinsese cu ele n ta$an. Pip!ise tot ce putuse a/un&e cu mna n strmta sa locuin !. 2ar# desi&ur# dac! %i-ar desprinde le&!turile# ar putea s! se mi%te mai bine. 1-a$ea nici un rost s! stea %i s! zac! ntins acolo. (ra timpul s! ncerce cte ce$a %i s! afle cum ar reac iona temnicerii s!i. (ra# n fapt# hot!rrea de-a face ce$a de unul sin&ur. 2ecis# Gosseyn %i deplas! minile n /os spre acela%i punct' stomacul s!u. 3el mai mare tub se afla acolo. 3u de&etul de la o mn! apuc! de carne n locul unde era prins tubul. 3u cealalt! mn!# prinse tubul. 5i tocmai $oia s! tra&! cu toat! puterea , cnd se aprinse lumina. 2ou! perechi de mini se repezir! %i-l apucar! simultan. , 3red c! noi ar trebui s!- i deconect!m echipamentul de supra$ie uire. (ra $ocea pe care el o numise :ocea 1um!rul 2oi. +dentificarea $orbitorului se afla unde$a n subcon%tientul lui Gosseyn. 3reierul s!u era n primul rnd ocupat cu potopul de lumin!. +ntensitatea ci era mult prea mare pentru posibilit! ile de $edere ale lui Gosseyn. .ricum# nre&istra cte$a fra&mente de informa ii. Se p!rea c! lumina $enea de la pere ii camerei 3ei doi b!rba i# de n!l ime medie# erau mbr!ca i n alb , sau cel pu in a%a p!rea n acele momente de e0trem! durat!. Pere ii p!reau mai nchi%i pu in la culoare dect hainele# dar oricum# r!spndeau lumin!' %i p!reau s! se afle la distan !. 3a prin $is# n confuzia aceea %i d!du seama c! r!m!sese f!r! tubul conectat n zona stomacului. 3ei ce-l ineau n capti$itate trebuia s! fi considerat asta ca un succes pentru cele ce-%i propuseser!# oricare ar fi fost planurile lor. Pentru c! se d!dur! napoi# ndep!rtndu-se de el. 5i el era $a& con%tient c! st!teau acolo# %i se uitau la el. Gosseyn r!mase clipind din ochi din cauza luminii. 5i# destul de repede acum# realiz! c! surse de lumin! puternic! $enea de deasupra lui. 5i asta i cauzase# f!r! ndoial!# dificultatea ini ial! de a $edea. <a cte$a clipe dup! aceast! descoperire# din moment ce se p!rea c! nu mai are rost s! se prefac!# ntoarse capul. Se uit! direct la cei doi b!rba i. 5i spuse' , 1u prezint nici un pericol pentru $oi# domnilor. *%a c! spune i-mi- 2e ce $! teme i8 (ra o prim! ncercare de a ob ine informa ii. 3are era# se pare# sin&urul scop pe care-l putea a$ea n acest moment %i n starea n care se afla. 1u primi nici un r!spuns. 2ar nu se putea spune c! nu aflase nimic. Simpla obser$are a celor doi i furniza cte$a informa i# %i-i d!du ocazia s!-%i analizeze din nou situa ia. 3eea ce $edea# din pozi ia culcat# cu capul dat ntr-o parte# era o camer! foarte luminoas!# n esat! de aparatur! , n fa a lui# pe un perete# erau instalate n %iruri orizontale# paralele# alte aparate. *cestea str!luceau. +nteresant# tot ca informa ie# era c! cei doi erau albi ca %i el. 2ar fe ele lor nu erau ca cele ale americanilor , europeni de $est# de pe P!mnt# a%a cum i a$ea Gosseyn. "n memorie. 5i mbr!c!mintea le era absolut ridicol!' mulate pe corp# ni%te c!m!%i cu aspect metalic# se ncheiau cu un &uler foarte strns la &t. Pantalonii bufan i# albi# pn! la &lezn!# le f!ceau picioarele mai scurte. "n plus# fiecare dintre ei purta un fel de c!ciul! peste p!rul &alben-auriu. *ceasta p!rea

foarte umflat!. 3eea ce d!dea c!ciulii un aspect att de $oluminos era un instrument complicat instalat n $rful ei. Sau n ea' es!tura %i metalul p!reau tot una. 7ra ele lor ar!tau normale ca form! %i m!rime# dar erau acoperite cu ce$a din acela%i material ca ciorapii. Ges!tura aceea alb! se oprea la ncheieturile minilor. 9inile %i de&etele nu erau acoperite %i p!reau a a$ea de0teritatea de a e0ecuta ceea ce li se cerea. +mediat dup! ce-%i re$eni# ca s! zicem a%a# pentru a-i identifica mai bine# el numi cel dou! fiin e umane n sinea sa# :ocea ?nu %i :ocea 2oi %i Gosseyn %i aminti ce spusese :ocea Trei despre faptul c! nu %tiau 4unde ne afl!m sau cum am a/uns aici4. *%a c! $orbi din nou' , Poate $-a% putea a/uta s! afla i ceea ce $re i s! %ti i. T!cere. 1ici m!car o ncercare de a-i r!spunde. +ndi$izii st!teau acolo# pur %i simplu# holbndu-se la el. Gosseyn %i aminti modul n care ncercase alter-e&o-ul lui s!-i analizeze pe ace%ti oameni) %i c! nu erau cet! eni ai unei societ! i democratice. +mplica iile# acum# %i aici# conduceau la concluzia c! ace%ti b!ie i# probabil lachei# a%teptau ordine de sus. Poate de la :ocea Trei# poate de %i mai sus. "ntr-un fel# mai apoi# analiza se do$edi a fi corect!. 2e unde$a# din ta$an# o $oce total str!in!# spuse pe un ton aspru' , Prizonierul era sin&ura noastr! le&!tur! cu ceea ce ni s-a ntmplat. *%a c! stoarce i de la el tot ce %tie. 1a $! purta i cu m!nu%i %i ac iona i ct mai repede. Gosseyn a$u timp s!-i dea numele de :ocea Patru. "n momentul acela# :ocea 2oi prinse $ia !. 5i spuse foarte politicos' , 2omnule# s!-l deconect!m pe prizonier de la sistemul de ntre inere8 ;!spunsul fu de-a dreptul# pur %i simplu# echi$oc. :ocea Patru spuse' , 2esi&ur. 2ar s! nu face i $reo &re%eal!*ceste cu$inte aproape c!-l amuzar! pe Gosseyn. Pentru c! ele indicau o $alabilitate absolut! , dar absolut! , a e$alu!rii pe care o f!cuse alter-e&o-ul s!u sistemului politic al acestor oameni. "ntr-un fel# n ciuda acestui indiciu# Gosseyn reu%ea s! remarce un fenomen' $orbind n felul cum o f!cuse# &ura :ocii 2oi se deschisese %i# f!r! ndoial!# spusese ce$a. 2ar $orbele n en&lez! nu din &ura lui se auziser!. Ele $eneau din dispoziti$ul de pe capul indi$idului. Poate c! Gosseyn ar fi ncercat o e$aluare a naturii sau a %tiin ei care reu%ise s!-i e0tra&! cu$intele din cap , sau le e0tr!&ea unul cte unul. 2ar e0isten a unui astfel de sistem %i o percepere rapid! a realit! ii# fu sin&urul lucru pe care apuc! s!-l fac!. Perceperea rapid! a realit! ii i furniz! informa ia c! aparent# e0ista o e0plica ie la ni$el computerizat pentru ceea ce# ntr-un uni$ers cu milioane de limbi ar fi nsemnat# pe scurt# c! ace%tia erau# ntr-ade$!r# ni%te oameni deosebi i. 1u mai a$u timp s! analizeze cum opera o astfel de ma%in!rie. Pentru c!. chiar aceast! realitate mult mai simpl! , a e0isten ei unei metode mecanice de a $orbi o alt! limb! , intra... Gosseyn $!zu :ocea ?nu apropiindu-se de el. .mul a$ea ntip!rit un zmbet abia schi at pe fa a p!trat!. (ra acel surs pe care memoria comun! despre e0perien a acumulat! pe P!mnt de Gosseyn ?nu %i 2oi l-ar fi catalo&at drept r!ut!cios. 3nd indi$idul se opri si se uit! n /os spre Gosseyn# ochii lui# $!zu i de aproape# erau cenu%ii , nchis la culoare. 5i zmbetul le d!dea o pri$ire care# pe P!mnt ar fi fost considerat! plin! de $iclenie %i atot%tiutoare. 1u a$ea un aer amenin !tor. 5i# de fapt# fa ! de un om care st!tea acolo# ntins pe spate# nu prea %tia ce atitudine s! ia n momentul acela. ;!mnea s! a%tepte pn! cnd cel!lalt a$ea s! fac! prima mi%care. 49i%carea4# dup! cum se do$edi# const! n ni%te cu$inte. 3utia $orbitoare de pe capul :ocii ?nu spuse' , 2up! cum cred c! ai auzit# indica iile sunt s! ndep!rt!m asta;idic! bra ul# mna %i un de&et ar!t!tor spre tuburile de cauciuc. :ocea ?nu ncheie'

, 5i mi s-a mai spus# s! le ndep!rt!m repede# dup! cum ai auzit %i tu. +ar!%i nu p!ru s! e0iste ne$oie de r!spuns din nici o parte. 2ar Gosseyn ncepu dintr-o dat! s! capete o senza ie de am!r!ciune. :ocea indi$idului a$ea o tonalitate mai sus. 4....are-mi scap! mie ce$a8 Sau , se corect! Gosseyn n &nd , mi-a sc!pat de/a84 :ocea ?nu continua s! aib! un zmbet u%or# atot%tiutor. , :reau s! te asi&ur c! rapiditatea eu care $om ndep!rta aceste instrumente# nu te $a deran/a n nici un fel# pentru c! , pe un ton triumf!tor , au fost deconectate mai nainte# n mod automat# cnd ai fost mutai din capsul!. *titudinea acestuia i p!ru e0a&erat!) %i , a$u Gosseyn impresia , acesta nu era chiar ade$!rul , ade$!rat. ?nele dintre tuburi puteau fi conectate# prin piele# la or&anele sale interne# sau la $ase de sn&e# sau la ner$i) %i n-ar fi trebuit s! fie smulse. .ricum# nu spuse nimic atunci cnd minile %i de&etele :ocii ?nu i atinser! pielea. 5i traser!. 5i smulser!. 5i mi%car! ncolo %i ncoace tuburile ca s! le poat! scoate. 2e fiecare data obiectul ac iunii era unul dintre tuburi# care fur! smulse unul cte unul. 1u-l durea nimic# ceea ce-i p!ru interesant %i-l umplu de u%urare' dar nu se putu opri s! nu se &ndeasc! la situa ia sa. ;ezultatul' un dublu scop. *%adar# imediat ce :ocea ?nu# nc! zmbind $iclean# se d!du napoi# Gosseyn se ridic! n capul oaselor. Se r!suci# %i arunc! picioarele peste mar&ine. 5i cobor# n picioare# nc! &ol complet# stnd cu fa a la cei doi. 2atorit! scopului propus# nu era timp# pe ct posibil# pentru con$ersa ie. *stfel# imediat ce cobor pe picioare# pe cnd se ndrepta de spate# se r!suci u%or. 5i se uit!. 3eea ce c!uta s! $ad! era capsula din care fusese scos 4patul4 s!u. 1u prea %tia cum trebuie s! arate ceea ce c!uta s! $ad!. *%a c! trecur! cte$a secunde nainte de a &!si cu pri$irea obiectul acela uria%. Prima sa impresie fu c! $ede un perete imens cu o u%! ciudat! care p!rea s! duc! spre un interior aflat n ntuneric. 5i-i trebuir! min ii sale cte$a secunde pentru a se pune de acord cu realitatea c! zona ntunecoas! era interiorul capsulei. ...?n obiect lun&# mare# rectan&ular# cu o carcas! , obser$! el , metalic!. :ederea obiectului nalt de dou!zeci de picioare %i , dup! estim!rile sale , lun& de patruzeci# l lini%ti pe dat!. Pentru c! unul dintre punctele de spri/in ale intelectului i confirm! c!# dac! e0ista un echipament pentru reprocesarea de/ec iilor unei creaturi $ii# trebuia s! e0iste %i spa iul de depozitare pentru tot acel lichid necesar' chiar %i numai pentru un sin&ur corp de m!rimea celui uman# nu putea fi n&ust. "ntr-un fel# capsula nu p!rea destul de mare. 2ar poate , &ndi el , asta era tot ce putuse face 9a%ina @ocurilor nainte de a fi distrus!. "ntorcndu-se iar!%i cu fata la cei doi# a$u senza ia c! nici a doua parte a scopului propus nu trebuia ntrziat!. 5i# innd cont c! Gosseyn 2oi... de-acolo de unde era... se oferise s!-l a/ute n caz de necesitate. Gosseyn al Treilea se hot!r s! c%ti&e timpul necesar pentru a face acest a/utor posibil. *%a c! pri$i n /os# de data asta la podea# pu in mai ntr-o parte %i o 4foto&rafie4 n minte n mod dodecimal =!r! a se mai uita ce fac cel doi# se r!suci de la bru c!tre 4pat4. Se uit! la el. 5i f!cu aceea%i nre&istrare detailat! n minte# e0ecutnd o copie dodecimal! fidel! 3um toate acestea durar! cam un minut# lui Gosseyn i de$eni clar c! ceea ce f!cuse nu era prea &roza$. 2ar# n realitate , cel pu in a%a p!rea , aici# n aceast! capsul! %i n ane0ele ei# era domiciliul s!u. 5i se putea ntmpla ca aici s! se afle lucruri care mai trziu i-ar fi de folos# chiar $itale# pentru a supra$ie ui. "ncheind cu acti$it! ile de ap!rare# pri$i acum# n sfr%it# spre :ocea ?nu %i n spatele acestuia# la :ocea 2oi. , (0celent!# se auzi :ocea Trei# $orbind din ta$an# pot s! spun ce$a ur&ent8

?rm! o pauz!# apoi tot din ta$an' , 3are este problema8 :ocea Patru# $orbi pe un ton neutru' , 2omnule# conform instrumentelor noastre# creierul prizonierului manifest! o neobi%nuit! confi&ura ie de flu0uri de ener&ie. , :rei s! spui , chiar acum8 , 2a# (0celen !. T!cere. *poi' , (i prizonierule# ce ai f!cut8 :ocea Patru $orbise pe un ton ascu it# inchizitor. Pentru Gosseyn acesta era unul din acele momente cnd era ne$oie de %tiin a Semanticii Generale# n aspectele ei cele mai nepl!cute. 3onform acestei %tiin e# spuse' , 2omnule# cnd am cobort din cu%eta n care# dup! cum %ti i# am stat ntins $reme ndelun&at!# %i de care am fost le&at pn! mai adineauri# primul lucru care m-a interesat a fost ambarca iunea care dup! spusele a/utoarelor dumnea$oastr! n urm! cu cte$a minute# a ser$it la transportul corpului meu. 1u-mi aminteam s! fi $!zut $reodat! aceast! ambarca iune despre care se spunea c! este o capsul! care a fost &!sit! plutind n spa iu. *%a c! m-am uitat la ea din pur! curiozitate. *poi mi-am ndreptat aten ia c!tre cu%et!. 5i asta e tot# domnule. (ram e0trem de interesant. Poate c! asta s-a nre&istrat pe ecranele $oastre oarecum e0a&erat. "n timp ce rostea aceast! e0plica ie ct se poate de e$azi$!# Gosseyn de$eni nemul umit de faptul c! era obli&at s! procedeze astfel. 2e%i aceast! e0plica ie ntortocheat! se ncadra (de%i n mod ne&ati$)# n Semantica General!# %i era n mod hot!rt o simpl! tehnic!# o realitate mai apropiat! de sistemul ner$os uman era aceea c! minciuna# sau ocolirea ade$!rului# nu erau bune pentru indi$id. 5i# ce era mai r!u# a$ea sentimentul nepl!cut c! se afla abia la nceputul unei perioade n care $a a$ea ne$oie de r!spunsuri e$azi$e pentru a supra$ie ui. 2up! ce $orbi el# urm! o perioad! de t!cere. .bser$! c! :ocea ?nu %i :ocea 2oi st!teau ct se poate de nemi%ca i. 5i i se p!ru indicat s!-i imite ct! $reme 4e0celen a sa4 cu&eta la $orb!ria care constituise r!spunsul 4prizonierului4. 1u era prea &reu de &hicit ce se ntmplase. Se p!rea c! instrumentele lor reac ionaser! ntruct$a la procesele mintale cu a/utorul c!rora realizase cele dou! ac iuni de foto&rafiere mental!# cu acurate e dodecimal!# a celor dou! locuri din nc!pere pe care le alesese ca fiindu-i foarte necesare n e$entualitatea c!# mai trziu# s-ar fi ntmplat ce$a. 5i acea ac iune de foto&rafiere nu era un fenomen pe care era dispus s!-l descrie celor ce-l ineau prizonier. 2ar nu era numai asta. "%i d!du seama c! era speriat %i mai tare de faptul c! ace%tia fuseser! capabili pentru a doua oar! s!-i detecteze super-creierul n ac iune , prima dat! fiind atunci cnd comunicase cu Gosseyn 2oi. Sentimentul de disconfort a$ea o puternic! implica ie de per$ertire... intensitatea sa fiind nre&istrat! de aparate. "ntr-un fel# intercone0iunea super-creierului cu realitatea brut! a uni$ersului p!rea dintr-o dat! s! fie un fenomen mai prozaic... dac! ar fi putut fi e0aminat. "n ac iune# ceea ce putea face el transcendea cunoscuta imensitate inter-&alactic!) totu%i# n mod e$ident# erau implicate flu0uri ener&etice. 3e nu %tiau nc! era natura acelor flu0uri... "ntr-una din zile , se &ndi el... "ncepu s! i se contureze n minte un scop' s! descopere dinamica fundamental!. 2ar tocmai cnd ncepuse s! se &ndeasc! la asta# inter$eni a%teptata ntrerupere. :ocea Patru $orbi pe un ton de comand! %i d!du un ordin' , 2uce i acest indi$id din camera aceasta %i ine i-l departe de orice contact cu aceast! zon!. 1u-l aduce i aici sub nici un moti$# f!r! consim !mntul superiorilor $o%tri9utarea din incint! nu suferi dect o scurt! ntrziere. :ocea 2oi se-ndrept! spre un

1J

perete# %i lu! de acolo ce$a ce ar!ta ca o uniform! cenu%ie. Partea ca o hain! i fu aruncat! lui Gosseyn) %i# cnd acesta o prinse# cei doi se repezir! spre el %i-i traser! pe picioare un fel de pantaloni de pi/ama. 2ndu-%i seama c! i fuseser! date aceste $e%minte %i , c! :ocea Patru ceruse s! se &r!beasc! foarte tare# Gosseyn %i mbr!c! repede haina. 2up! care se l!s! s! alunece n 4pantaloni4. "n timp ce-%i aran/a haine pe el# cei doi i $rr! ni%te nc!l !ri pe t!lpi# fiecare la cte un picior. Gosseyn nu a$u timp s! $ad! cum erau 4pantofii4 sau m!car s! le arunce o pri$ire. 2ar# dup! cum se sim eau la mers# erau f!cu i dintr-un cauciuc sub ire# elastic) %i se strn&eau automat pe talp! %i pe c!lci cnd ridica piciorul# l!r&indu-se cnd c!lca. "n timp ce f!cea aceste constat!ri# Gosseyn fu condus n $itez! , f!r! s! se poat! mpotri$i , c!tre o u%! dintr-un col %i# prin u%a aceea# ntr-un coridor strmt. ($ident# urm!toarea etap! a ceea ce urma# a$ea s! aib! loc n direc ia unde mer&eau.

A 3oridoarele , &ndi Gosseyn , au %i ele un cap!t. 5i# din moment ce nc! era con$ins c! se afla pe o na$! spa ial!# se sim i ndrept! it s! anticipeze c!# mpreun! cu paznicii s!i# $a a/un&e foarte curnd n alt! nc!pere. 9ai presupuse c! aceasta n-a$ea s! fie o camer! de locuit pur %i simplu# de felul celor ce se &!seau pe o planet!# unde oamenii locuiau n apartamente %i case. Pentru c! o nc!pere aflat! ntr-o na$! spa ial! , n special# dup! cum a$ea moti$e s! cread!# o na$! de lupt! , se a%tepta s! fie o nc!pere unde se aflau# de asemenea# aparate. Primul semn c!# probabil# c!l!toria prin holurile metalice# scufundate n penumbr!# era aproape de cap!t# fu acela c! :ocea ?nu %i :ocea 2oi %i ncetinir! mersul. Strn&ndu-l de bra e# l obli&ar! %i pe el s! ncetineasc!. 3um era normal# %i potri$i mersul dup! al lor. 5i# pu in mai trziu# cnd se oprir! n fa a unei bariere# nu fu deloc surprins cnd o mn! se ntinse pe ln&! el %i atinse un punct din perete. ?rm! un clinchet. 2up! care peretele se puse n mi%care# do$edindu-se a fi o u%! &lisant!. "n spatele ei era o lumin! puternic!. Gosseyn n-a$u ne$oie s! fie ndemnai +mediat ce-l mpinser! peste pra&# p!%i n!untru de bun! $oie. 5i iat!-l ntr-o nc!pere. (ra o camer! lar&!# cu pere ii %i ta$anul dintr-un material ce p!rea a fi sticl!. Sticla era opac!. Pere ii erau de culoare bleu# iar ta$anul era de un albastru mai nchis. Podeaua care se ntindea pe $reo sut! de picioare# n fa a lui Gosseyn# ar!ta altfel. :reo sut! n lun&ime# %i cam %aptezeci de picioare n l! ime de spa iu complet &ol. 1u se $edea nici un fel de aparatur!. 1ici mese. 1ici scaune. 1ici echipament. Podeaua nu p!rea s! fie tot de sticl!# dar a$ea o tent! alb!struie %i era decorat! cu ni%te moti$e complicate# care se tot repetau. *spectul acesta de de%ert al nc!perii unde fusese adus i pro$oc! o oarecare surpriz!. 2ar se p!rea c! nu e nimic de f!cut dect s! a%tepte s! i se comunice altce$a. "nc! o dat!# Gosseyn a%tepta. Paznicii s!i %i luaser! minile de pe el. *%a c!# %o$!itor# %i ncet# Gosseyn f!cu c i$a pa%i nainte# p!trunznd astfel n nc!pere. 1imeni nu ncerc! s!-l opreasc!. 2e fapt nre&istrase c! :ocea ?nu %i :ocea 2oi $eneau n urma lui# afla i nc! de o parte %i de alta a sa# la fel de aproape ca %i pn! atunci. Gosseyn fu acela care# dup! c i$a pa%i# se opri. ;!mase acolo# n picioare. 5i c!p!t! con$in&erea c! n aceast! situa ie nu putea a$ea o alt! preocupare dect s!-%i repete n &nd scopul propus anterior' s! continue s! afle# dac! era posibil# ce fel de na$! era aceasta %i de

11

unde $enea ea. S! capete un ct de mic indiciu n le&!tur! cu el nsu%i. S! nu fac! nimic necu&etat# sau care s!-l dea de &ol# dect n caz de ur&en !. 2ar n momentul acela nu prea-%i d!dea seama ce $rea s! spun! cu 4ur&en !4. .dat! stabilite aceste delimit!ri# deschise $orba# inten ionnd s! testeze dac! erau dispoziti$e de comunicare n &eamul dimpre/ur sau de deasupra , P!rerea mea este c! sunt tratat# %i asta f!r! nici un moti$ ntemeiat# ct se poate de r!u. 1u admit s! fiu tratat drept prizo... *tt reu%i s! spun!. 2in ta$anul de sticl!# :ocea Patru l ntrerupse cu r!ceal!' , :ei primi imediat e0act tratamentul pe care-l meri i. "n situa ia &ra$! n care ne afl!m# suntem ndrept! i i s! fim ct se poate de suspicio%i cnd# dup! ce am fost az$rli i ntr-o zon! necunoscut! a spa iului# &!sim acolo o capsul! n care te afli tu. 5i faptul c!# atunci cnd te-am trezit# ai intrat imediat n le&!tur! cu un ndep!rtat alter-e&o# face s! fii ntr-ade$!r foarte suspect. Prin urmare... T!cere. *poi' , ... Prin urmare# te-am adus n aceast! camer!# pe care noi# n mod obi%nuit# o folosim pentru lectur!# pentru a fi intero&at n prezen a unor speciali%ti de mare clas! care i $or hot!ra soarta n nu prea multe minute. *proape f!r! s! fac! o pauz!# Patru ad!u&! pe un ton poruncitor celor ce-i erau# n mod e$ident# subalterni' , 2uce i-l la podium*ceast! parte a cu$nt!rii a$ea prea pu in!# sau de loc# le&!tur! cu realitatea , dup! p!rerea lui Gosseyn. 3um era condus# se mi%ca f!r! a opune rezisten !# pe podeaua eu desene complicate a acelei camere de 4lectur!4 complet# dar complet &oal!) nu se $edea nici un fel de podium. 1umai c!# atunci cnd el %i &!rzile lui se aflau pe la /um!tatea distan ei fa ! de peretele din fund al camerei# spre care se ndreptau acum# podeaua ncepu s! se mi%te sub picioarele lor. Se ridica Se dep!rt! cam cu dou! picioare de podea. Tot atunci# pe por iunea care se ridicase ncepur! o serie de alte mi%c!ri. Por iuni din podeaua 4podiumului4 se desf!ceau ca ni%te capace de carton. Pe nea%teptate# ap!ru o mas!# cu scaune n spatele ei. Scaunele erau a%ezate cu fa a pe lun&imea camerei. 3te$a por iuni mai mici dintre platform! %i podea d!dur! la i$eal! o serie de trepte /oase. 2up! cte$a momente# el %i &!rzile sale se apropiar! de trepte. 5i. din moment ce p!rea c! asta se a%tepta de la el. Gosseyn le urc! f!r! s! spun! o $orb!. 2up! care presupuse urm!toarea mi%care' f!r! s!-ntoarc! pri$irea# sau s! a%tepte instruc iuni# ocoli masa %i se a%ez! pe scaunul de la mi/loc. ...(0act la timp pentru a $edea podeaua aceea imens! pe care tocmai o tra$ersase... cum ncepea s! se mi%te. "n sus. *cum nu mai fu defel surprins. Sub pri$irile lui pline de interes# desenul complicat al podelei se e0plic! de la sine. =iecare moti$ desenat# dup! cum se do$edi imediat# era un scaun pliant# care acum se ridica n picioare# %i intra n f!&a%ul s!u cu un pocnet u%or. "ntr-un minut# cte$a sute de scaune rnduite pentru audi ii# spectacole de teatru %i camer! de lectur!# %i a%teptau ocupan ii# acolo# naintea sa. 3lic- 3lic- 3lic"n trei locuri separate , spate# mi/loc %i fa ! , de pe cei doi pere i laterali# o por iune din perete culis! ntr-o parte. Prin cele %ase u%i# ap!rute a%a de repede# se re$!rsar! n!untru %iruri lun&i de oameni. (rau absolut numai b!rba i# dar echipa i altfel dect :ocea ?nu %i :ocea 2oi. <a fa ! %i la corp sem!nau cu cei doi &ardieni ai s!i. 2ar hainele lor nu erau bufante. (rau mai a/ustate pe corp# %i colorate simplu n &ri. (ra. desi&ur# un indiciu' hainele acelea erau uniforme. 3ei ce le purtau trebuiau s!

1>

constituie personalul militar. Gosseyn r!mase# nemul umit# pe scaunul lui n timp ce %irurile lun&i de 4speciali%ti4 de clas! , %i aminti statutul lor# a%a cum i numise :ocea Patru , %i f!cur! intrarea prin cele %ase u%i. P!reau s! %tie unde trebuie s! stea fiecare. 5i# ntr-ade$!r# ntr-un minut# erau de/a a%eza i. 5i se holbau la el. ...S! te afli ntr-o sal! de lectur!# %eznd la o mas! pe un podium# n fa a unui public' era un lucru ct se poate de obi%nuit pe P!mnt pentru profesori %i oratori n &eneral. =u ne$oie de un efort mintal con%tient din partea lui Gosseyn pentru a alun&a aceste asocia ii automate din memoria sa. 1u pentru c! aceste amintiri stereotipe l-ar fi f!cut mai pu in con%tient# dar $eneau a%a# pe nepoftite %i se amestecau ndea/uns pentru a-i distra&e aten ia de la ceea ce# la alt ni$el al con%tiin ei# socotea a fi momentul hot!rtor. :ocea Patru f!cuse pasul cel mare. *stfel# dintr-o sin&ur! mi%care# indi$idul sc!pase de responsabilitate fa ! de ceea ce a$ea s! se ntmple# sau s! se fac! acum. "ntr-o autocra ie# ceea ce f!cuse :ocea Patru trebuia s! constituie ultima precau ie. "nainte de a se apuca s! analizeze situa ia auzi n dreapta sa tr%itul unui scaun. 3nd Gosseyn se-ntoarse s! se uite# $!zu un indi$id solid# mbr!cat tot ntr-o uniform! &ri# care tocmai se a%eza. Pe moment , la prima $edere , nu obser$! nici un indiciu despre locul de unde ap!ruse noul sosit. =!r! ndoial!# din $reo alt! u%! &lisant!. Solidul a$ea o fa ! p!trat! %i un cap mare# cu o claie de p!r castaniu care-i ie%ea de sub chestia aceea complicat! de pe cap pe care %i el o purta. Trebuie s!-%i fi dat seama c! Gosseyn se uita la el. 2ar nu ntoarse capul pentru a r!spunde pri$irii sau a saluta prezen a. 4...ca s! se asi&ure# &ndi# iar!%i cinic# Gosseyn# c! nimeni n-o s!-l poat! acuza mai trziu c! ar fi tratat cum$a prizonierul ca pe o fiin ! uman!4. 1oul $enit era e$ident unul din persona/ele cheie. Pentru c! %i ridic! bra ul drept# eap!n# nainte. "n rndurile celor din sal! se auzea un ssit slab# un fel de zumzet. 2ar chiar dac! z&omotul era abia sesizabil# bra ul autoritar ridicat a$ea n mod clar rolul de a-l face s! nceteze. 2up! ce a%tepta cte$a momente# ca pentru a st asi&ura de aten ia tuturor# indi$idul cel solid mi%c! buzele %i spuse n en&lez!' , "n numele 2i$inei Sale 9a/est! i# chem adunarea la ordine. Pentru Gosseyn# urm! o scurt! perioad! de confuzie. Pentru c! en&leza $orbit! direct l surprinse. Pe dat!# analiza f!cut! de el mai de$reme cu pri$ire la sursa limbii en&leze $orbite (con$in&erea sa c! ea $enea din aparatul de pe cap. ca o traducere) c!p!t! sens. *ceasta era numai prima sa reac ie %i luare la cuno%tin !. * doua $eni cu $iteza &ndului. Pentru c! fiecare cu$nt pe care-l rostea $ecinul s!u de scaun# era rostit foarte tare# e$ident cu inten ia ca cei din sal! s!-l poat! auzi. 2ar &lasul care rostea cu$intele era al :ocii Patru. *%adar... nici o ndoial! (analiza era n desf!%urare unde$a ntr-o zon! a creierului s!u)' :ocea Patru era cine$a n ierarhia care-i crea attea probleme. 2ar# desi&ur# cea mai mare re$ela ie i-o d!dur! cu$intele' 4..."n numele 2i$inei 9a/est! i4 ...*colo# n cele din urm!# se afla autoritatea suprem! care comanda aceast! situa ie fantastic! n care se trezise cea de a treia fiin ! Gilbert Gosseyn. 5i# din moment ce toat! lumea era att de precaut!# era e$ident c! 49a/estatea Sa4 opera n zonele de constrn&ere cu pedepse %i re&uli autocrate... 5irul &ndurilor din mintea lui Gosseyn se ntrerupse. Pentru c!# dintr-o dat!# se mai ntmpl! ce$a' acolo# pe podea# a$u loc o mi%care ritmic!. Toat! lumea din sal! s!ri , s!ri cu ade$!rat , n picioare. Salutar!. *poi se a%ezar! din nou. ?rm! apoi o lini%te total!. :iteza de desf!%urare a acestei sec$en e# din momentul n care cu$intele re$elatoare fuseser! att de $ibrant rostite %i pn! la aceast! t!cere din final# l l!s! pe sin&urul martor

1A

neutru afecti$# mut de uimire. 1u complet mut# binen eles. Sensul cu$intelor 49a/estate 2i$in!4 nc! pro$oca asocia ii de idei. 5i mai r!mnea faptul incredibil c! en&leza era $orbit! %i n eleas! de toat! lumea. Totu%i# i de$eni acum ct se poate de clar c! orice idee pe care %i-ar fi f!cut-o despre ceea ce se ntmplase# n-ar fi dect pur! specula ie. 5i f!cuse , &ndi Gosseyn , de/a destule specula ii. :enise# deci# timpul pentru propriul s!u demers oratoric n fa a acestor indi$izi... Primele cu$inte pe care le rosti# dup! ce se &ndi# erau u%oare. 3!ci# atunci cnd ai ndoieli# arunc! po$ara pe orice o fi) n cazul acesta# pe umerii p!r ii ad$erse. , 1u n ele& care e situa ia aceea periculoas! n care $! &!si i. 9ai de$reme am auzit afirma ia c! nu %ti i unde $! afla i. 2ar ntrebarea e' n rela ie cu ce8 2e unde sunte i8 5i cine sunte i8 =!cu o pauz!. 3t $orbise# se r!sucise pentru a sta cu fata la solidul s!u $ecin# presupunnd c!. din moment ce amndoi se aflau pe podium# orice ntrebare sau r!spuns $a circula ntre el %i :ocea Patru. ?rm! iar o pauz!. . pereche de ochi &albeni portocalii pri$eau fi0 ntr-ai s!i , de culoare nedefinit!) dect dac! ochii tuturor Gosseyn-ilor erau la fel# caz n care culoarea albastru ca o elul era ceea ce $edea :ocea Patru. .chii &alben-portocalii se n&ustar!# pe nea%teptate. 2up! care $ocea dur!. obi%nuit! s! comande# spuse' , 1oi punem ntreb!rile aici. 3um te nume%ti8 Gosseyn nu coment!. *$ea senza ia c! numai ade$!rul ar scoate de la indi$izii ace%tia informa iile pe care le dorea el. , 9! numesc Gilbert Gosseyn# spuse el. , 2e unde %tii8 , "n principiu# spuse Gosseyn# sunt o fiin ! uman! de pe un soare numit Sol %i de pe o planet! , P!mnt# din sistemul acelui soare. 1u p!rea c! e cazul s! e0pun! aici c! Gosseyn ?nu %i Gosseyn 2oi erau de p!rere c! .menirea de pe P!mnt $enise cnd$a# cu mult! $reme n urm!# din alt! &ala0ie , 3e c!utai n stare de e0isten ! latent! ntr-o capsul! special!8 Gosseyn t!cu pentru a tra&e adnc aer n piept. *ceasta era# f!r!-ndoial!# ntrebarea de baz!. 2ar din moment ce ei dispuneau de/a de destul de multe date. Gosseyn rosti pe acela%i ton neutru' , Sunt un duplicat pro&ramat s! se trezeasc! dac! alter-e&o-ul meu este omort. , * fost acesta omort8 Gosseyn nu ezit! deloc. , 2up! cum %ti i foarte bine# eu am fost trezit de echipamentul de pe na$a $oastr!. *%a c! acum suntem doi' dar suntem complet separa i. , (ste aceasta o tehnic! frec$ent! de a perpetua personalit! ile dintre fiin ele umane care tr!iesc pe planeta P!mnt8 , 1u# este o e0perien ! unic! pentru cazul meu %i al predecesorilor mei. , *i $reo e0plica ie pentru situa ia ta special!8 , 1u prea. 2oar cte$a specula ii f!cute de predecesorul meu# care ar lua ce$a timp pentru a fi redate. , =oarte bine. =i&ura celui care-l pri$ea se aspri dintr-o dat!. , 3um ai putea s! e0plici coinciden a c! o sut! %aptezeci %i opt de mii de na$e de r!zboi ale +mperiului 2zan se trezesc a%a# f!r! nici un a$ertisment# ntr-un loc necunoscut din spa iu %i n spa iul acela se afl! o capsul! n care te afli tu n stare latent!8 2up! o perioad! de mu enie. Gosseyn f!cu pauza cortico-talamic!. Se &ndea' (u mi-am

1B

c!utat-o. *sta era informa ia pe care o $oiau... 2ar necazul era c! primise mai mult dect putea duce. (ra con%tient c! n mintea sa o func ie analitic! ndep!rtat! aduna cifre# printre altele# incluznd posibilitatea ca pe fiecare din na$ele acelea de r!zboi s! se afle mii de solda i. *cesta era un e$eniment n spa iu-timp att de important nct# n cele din urm!# Gosseyn hot!r c! Semantica General! i putea oferi un r!spuns condi ionat. *%a c! spuse# precaut' , (0ist! posibilitatea ca# la baz!# uni$ersul s! fie o nchipuire# nu o realitate) %i c!# dac!# printr-un procedeu sau altul aceast! nchipuire este pus! n mi%care s! apare neantul. "ntr-un asemenea moment de disociere distan a nu mai are nici o $aloare. 1u p!rea indicat s! dez$!luie c! acesta era sistemul de coordonare n care , se credea , super-creierul lui Gilbert Gosseyn opera transferul de similitudine dodecimal!. 2e%i Gosseyn fusese ct se poate de precaut ochii s!i erau a inti i pe fa a lui Patru c!ci fa a aceea reflecta reac iile indi$idului aceluia solid. Pe fa a aceea Gosseyn aproape c! putu citi felul n care indi$idul e$alua dedesubtul incredibil al spuselor sale. <ua n considerare toate datele. */unse# n final# la eni&me. , 2a , tonul era plin de ndoial!# dar nu furios , dar acela ar fi factorul de le&!tur! ntre acel punct din spa iu n care noi eram an&a/a i ntr-o lupt! decisi$! cu flota du%manului nostru de moarte %i aceast! zon! din spa iu unde te aflai tu n capsul!8 =!r!-ndoial! , &ndi Gosseyn dup! o pauz!... 3ap!t mai multe informa ii dect a$eam ne$oie. Pentru c!# iat!' lupt! 1FH JJJ de na$e de lupt! 2zan mpotri$a unui du%man# 4de moarte4. Sensul era major la un ni$el dincolo de n ele&erea min ii umane. (ra un e$eniment n spa iu-timp care dep!%ea chiar %i marea b!t!lie a celui de-al 5aselea +mperiu dintre for ele e0traordinare ale lui (nro cel ;o%u %i <i&!) pe care Gosseyn 2oi reu%ise s-o opreasc! prin uciderea 2iscipolului. +mplica iile acestei descoperiri i su&erar! o idee de o nsemn!tate la fel de uria%!) %i cu$intele i ie%ir! de pe buze automat' , 3e crezi c! s-a ntmplat cu du%manul $ostru n momentul acela8 (ste posibil s! fi fost att de noroco%i nct s!-l l!sa i cu flota lui acolo-8... , 3oncep ia ta despre noroc# $eni imediat# cu r!ceal! r!spunsul# nu corespunde cu a noastr!. 2ispari ia noastr! de la locul luptei nseamn! c! $asta noastr! ci$iliza ie... de acolo... se afl! acum la discre ia unei culturi ostile# lipsit! de umanism. 5i noi credem c! ntr-un fel sau altul tu e%ti r!spunz!tor pentru acest dezastru. *%a c!... 3nd :ocea Patru t!cu amenin !tor# se produse o ntrerupere. :ocea unui b!iat# sub ire# ascu it!# ip! de unde$a din ta$an' , *duce i-l aici sus- :reau s!-l $!d- *flu eu ce s-a ntmplat- 2iscut eu cu elSurpriz! total!. 5i uimitor ce s-a petrecut atunci. @os pe podea# toat! lumea se ridicase n picioare# %i saluta. 5i r!maser! to i a%a# n picioare. 2e ln&! Gosseyn# cu o $oce brusc ntret!iat!# :ocea Patru spuse repezit' , 2a# 9a/estatea :oastr!- +mediat# 9a/estatea :oastr!3e ntors!tur! nea%teptat!-... ?n b!iat re&e# cu puteri depline... 2ar Gosseyn &ndi' 3e fel de puteri8

B (ra o nc!pere aurit!. *ceasta fu prima impresie a lui Gosseyn' decora ia interioar! e$iden ia culoarea &alben-aurie. Podelele de plu% auriu# %i tablourile aurii de pe pere i... Pere ii p!reau a fi de un cenu%iu-ar&intiu "nre&istr! prezen a altor culori# folosite pentru contrast. 2ar nu era timp s! mai obser$e %i

1D

alte detalii. Pentru c!# n momentul n care fu introdus n camer!# $!zu c! la un cap!t se afla o mic! platform! %i pe ea# un scaun mare# auriu. Pe scaunul acela st!tea b!iatul-mp!rat. 3te$a zeci de oameni n haine lucioase st!teau de o parte# la o oarecare distan !. 5i# lucru care-i c!zu &reu lui Gosseyn cnd intr! n camer!# fu faptul c! u%a pe care intrase l obli&a s! treac! pe ln&! acest &rup de... curteni. *%a c!# de fapt# pe ei i obser$! mai nti. 2up! care# trebui s! se ntoarc! cu pri$irea la dreapta pentru a-l $edea pe b!iatul mbr!cat ntr-o costuma ie ar&intie# str!lucitoare# care st!tea pe tronul auriu. (ra e$ident c! b!iatul l $!zuse pe el %i escorta sa. Pentru c! pn! ce Gosseyn s!-l obser$e# b!iatul de/a ridicase mna. 3te$a secunde mai apoi# acesta $orbi cu aceea%i $oce de copil# pe care o auzise de/a Gosseyn) %i cu aceea%i furie. , * trebuit s! a%tept!m- spuse $ocea pi i&!iat!. 3e $-a f!cut s!-ntrzia i8 ?nde a i fost8 :ocea Patru se opri n loc# plin de respect. =a a sa# $!zut! din profil# era ncordat! din cauza ner!bd!rii ne/ustificate din ntrebare %i a imposibilit! ii de a e0plica unui b!iat c! era ne$oie de timp pentru a parcur&e distantele. , *m $enit ntr-o fu&!# 9a/estatea :oastr!# spuse Patru. 5i ad!u&! repede' 2up! ce l-am con$ins pe prizonier s! se mi%te# asta este. * opus rezisten !. <ui Gosseyn i trebuir! cte$a secunde pentru a-%i da seama de implica iile acestei acuza ii. ;ostind aceste ultime cu$inte# Patru se absol$ise cu abilitate de $in!. 5i pasase n acela%i timp po$ara pe sin&ura persoan! care# probabil# nu se putea ap!ra de minciuna acea. 5i# ceea ce era %i mai important# era la fel de probabil c! fiind de/a prizonier# nu se putea afla ntr-un pericol mai mare# oricum. *de$!rul era# c! acolo# n camera de lectur!# n momentul n care Patru l-a apucat de bra # Gosseyn a %tiut c! nu trebuia s! ntrzie nici o clip!. *%a c!# atunci cnd fusese mpins pe u%a de ln&! podium# o rupse la fu&! de bun! $oie. Scurta trecere n re$ist! a acestor momente fu ntrerupt!. , *duce i-l aici n fa a mea- porunci $ocea pi i&!iat!. "i ar!t eu lui2e data aceasta# abia mer&eau. 2ar creierul lui Gosseyn mai remarc! ce$a. Super-creierul s!u era stimulat. Primea un flu0 ener&etic. 2iferit. . asemenea senza ie nu mai fusese perceput! de nici un predecesor Gosseyn# a c!ror memorie o mo%tenea. <ucrul acesta l f!cu s!-%i schimbe tactica. +nten ionase s! fie calm. S! a%tepte e$enimente. S! suspende analizele %i s! amne# orice decizie de ac iune pn! ce a$ea s! afle ce-l f!cea pe acest b!iat s! fie periculos pentru adul i. "n fond# istoria omenirii# pe P!mnt# cunoscuse destule cazuri de b!ie i care de$eniser! mo%tenitori ai tronului# n timp ce adul ii se ocupau de rezol$area tuturor problemelor. 2ar b!iatul acesta era altfel. 5i# din moment# ce nu %tia e0act care era diferen a# Gosseyn pusese n func iune super-creierul pentru a lua informa ii complete despre corpul b!iatului mp!rat. (ra $orba despre o radio&rafiere mental! complet! a fiec!rei molecule# atom# electron %i particul!. *cum b!iatul $orbea' , . s! scoatem noi secretele din tine Pn! la cea mai m!runt! informa ie. 3um ai f!cut lucrul acesta cu na$a noastr!8 *%a c! d!- i drumul la &ur! 5i ca s! %tii c! nu m! /oc# o s! te ard pu in. 3hiar %i dup! aceea# Gosseyn nu putu s!-%i dea seama e0act ce se ntmplase. 3!p!tase impresia , mai trziu , c! ener&ia se concentrase ntr-o ba&het! metalic! deasupra capului b!iatului %i c! ener&ia $enea de la b!iat. Totul se desf!%urase prea rapid pentru a putea fi analizat 5i reac ia sa# fiind preconceput!# se declan%! cu o $itez! prea mare pentru a fi nre&istrat! $izual# auditi$ sau analitic.

1E

"n acel moment de disociere# super-creierul s!u transfer! corpul b!iatului mp!rat n cu%eta capsulei n care se aflase mai de$reme propriul s!u corp. *ceea era una din zonele din na$! pe care le 4foto&rafiase4 n scopul unei e$ad!ri prin similarizare. 5i alese locul acela pentru b!iat pentru c! a$ea saltea. 5i era mai confortabil s! te treze%ti acolo dect pe podea. "n cele cte$a momente care urmar!# n camera tronului se desf!%urar! o serie de e$enimente. 7a&heta ener&izat! de pe tron se aprinse %i o flac!r! %ni din ea. =lac!ra se izbi de ta$an cu un pocnet. *l!turi de Gosseyn# Patru scoase un ip!t de spaim!. 5i la stn&a sa %i n spate se auzeau icneli care nu puteau $eni dect de la curteni. "n fa a lor# tronul r!m!sese f!r! ocupantul lui. 7!iatul mp!rat disp!ruse. Se scurser! $reo zece secunde. =u o perioad! distinct! de timp. =iecare secund! fu aproape palpabil! pentru c! nu se auzea absolut nici un sunet# nici o mi%care. 5tia# totu%i# c! mai erau oameni n nc!pere. 5i# de%i termenul nu a$ea n eles n sens l!r&it# Gosseyn deduse c! e0ista un "sentiment" n sinea sus in!torilor %i discipolilor tn!rului mp!rat# corelat cu un fel de... &roaznic! pauz!. T!cerea se ncheie brusc. 3 i$a se str!duiau s! respire. Pentru Gosseyn fuseser! cte$a secunde foarte $aloroase. Pe timpul acestei pauze a$usese timp s!-%i dea seama c! ar face bine s! hot!rasc! felul n care i-ar putea face pe oamenii aceia s! realizeze ce se ntmplase f!r! s! fie acuzat. (ra un plan# dar nc! nu-i $enise n minte nici m!car o idee despre cum ar putea s! sune e0plica ia. Pentru moment# nu dispunea dect de o nre&istrare in$oluntar! a e$enimentelor. Stnd acolo# folosi timpul pentru a ncerca s!-%i aminteasc! detaliile. Super-creierul s!u detectase un curent de particule. "n acele frac iuni de secund! cnd se pornise curentul... "nainte ca el s! capete for a ma0im! pe care ar fi a$ut-o cu o milionime de secund! mai trziu =usese nea%teptat# desi&ur# deoarece %i d!duse seama ct de periculos era b!iatul-mp!rat. Toate particulele acelea erau de$iate c!tre ba&heta ener&etic! din spatele b!iatului. 5i ener&ia rezultant! produsese aprinderea %i z&omotul acela ca un f%it. ;ealitatea nea%teptat!# incredibil!# era c! aici# n b!iatul acesta# se afla ce$a de acela%i ordin de ma&nitudine cu super-creierul lui Gilbert Gosseyn. Tn!rul mp!rat a$ea un echipament n capul s!u echi$alent cu un surplus de creier. . cantitate special! de celule pe care nu o posedau fiin ele umane obi%nuite. 2in nefericire nu era un simplu mecanism defensi$. .pera prin control direct al ener&iei# care putea fi ndreptat! asupra unei inte. +nten ia declarat! a b!iatului fusese s!-l ard! pe Gosseyn 4pu in4. <imitarea implica un fel de considera ie moral!. 3are su&era de asemenea c! e0istase cnd$a# n educa ia anterioar! a b!iatului# o tentati$! de a-i impune restric ii. (ra e$ident# acest copil nu omoar! n mod automat pe cei care-l sup!rau. Se mul umea s!-i r!neasc! %i n felul acesta s!-i nfrico%eze. (ra atotputernic# n felul s!u# dar nu att de nebun cum p!ruse. 3oncluzia' se mai putea face ce$a. (ra o e$aluare f!cut! n &rab!... care se complet! atunci cnd Gosseyn %i d!du seama c! ceilal i %i re$eneau dup! %ocul suferit... *l!turi de el# Patru se ndrept! de spate %i se ntoarse. Gosseyn u%urat# se ntoarse %i el. Tocmai la timp pentru a $edea pe Patru nclinndu-se n fa a curtenilor dintre care unii , obser$! Gosseyn cu ntrziere , erau n uniforme. , 2raydart 2uart# spuse Patru# $rei s! preiei comanda8 ?rm! o pauz!. 5i# e$ident# toat! lumea n afar! de Gosseyn %tia cu cine $orbise Patru. 3!ci# atunci cnd se hot!rr! s! se mi%te# unul dintre oamenii n uniform! ie%i din &rup %i se

1F

ndrept! spre Patru %i Gosseyn. 3eilal i curteni r!m!seser! n acela%i loc unde st!tuser! de la nceput. 7!rbatul care ie%i din fa ! fa ! purta uniform! ro%cat!. Partea de sus a uniformei str!lucea de buc! i de metal pe care pe P!mnt# Gosseyn le-ar fi luat drept decora ii. Tot pe P!mnt# b!rbatul n uniform! ar fi a$ut cam patruzeci de ani. 5i# din moment ce Patru i oferise comanda# era ntr-ade$!r un persona/ cu o pozi ie nalt!. Gosseyn se a%tepta ca ofi erul %i :ocea Patru s! aib! o discu ie. 2ar# cnd acesta se apropie# militarul i se adres! lui Gosseyn. :ocea sa a$ea o not! nea%teptat! de ru&!minte n ea atunci cnd spuse' , 9ai tr!ie%te8 =aptul c! i se $orbise direct) c! era f!cut r!spunz!tor n mod direct %i automat , i d!dea lui Gosseyn posibilitatea s!-%i pun! n aplicare planul de auto-prote/are pe care-l f!cuse de/a. Spuse' , *ceasta pare s! fie o zon! special! din spa iu# pentru care a$e i o afinitate deosebit!. *m a$ut impresia# atunci cnd a disp!rut mp!ratul# c! ce$a din interiorul corpului n care am fost &!sit a fost cum$a acti$at de ener&ia controlat! de creierul special al mp!ratului. , *%a c! acum# %i continu! el minciuna %i e0tinzndu-%i e0plica iile# s-ar putea s! a$em un prim indiciu despre felul cum a i a/uns aici de acolo de unde $! afla i. (ste posibil ca 9a/estatea sa s! fi fost an&a/at ntr-o ac iune de pedepsire n momentul dinaintea 9arii Tranzi ii8 5i ncheie' , 3red c! ar fi mai bine s! trimite i o &ard! de onoare n laboratorul unde ine i capsula spa ial!. 3red c! b!iatul... !... 9a/estatea Sa se afl! acolo. , 2dd...ar# n&!im! ofi erul# am crezut c! ar putea ii periculos s-o inem la bord. *%a c!#.. "mp!ratul era ne&ru la fa ! , am hot!rt s-o lans!m n momentul n care a i p!r!sit laboratorul. *cesta fu un al doilea puternic %oc. 3t de repede pot reac iona oamenii8 .bser$a iile f!cute cu metodele Semanticii Generale stabileau c! o reac ie a talamusului putea fi aproape instantanee... 9u%chii se contract! cnd apare o amenin are. Trupul tresare %i pulseaz!. :ocea poate rosti sunete sau cu$inte. 3t de puternice erau aceste reac ii8 *sta depindea desi&ur# de ct de mult! acti$itate cortical! era ncorporat! n aceste prime reac ii. 2up! cte putu constata Gosseyn# prea pu in din corte0 era implicat n ceea ce obser$! pe parcursul acelor prime momente# dup! ce militarul rostise fatidicele cu$inte. :reo zece $oci ipaser! aproape instantaneu. ?nii se n$rteau n loc. 3 i$a %nir! n fu&! pe ln&! Gosseyn. 2ac! fu&a lor a$ea ntr-ade$!r o int!# atunci se pare c! se ndreptau spre tron. 2ar de fapt# fu&a lor ncet! nainte ca ei s! a/un&! acolo. Se oprir! din fu&! %i-ncepur! s! se-n$rt! %i ei n loc. ;eac iile ineau direct de talamus. 2ar o alt! posibilitate i $eni n minte lui Gosseyn. *ce%tia erau oameni trecu i prin multe ncerc!ri. *ici se aflau ni%te oameni att de obi%nui i cu tratamente dure %i cu duplicitatea nct# e$ident nu trebuiau s! simt! dect u%urare dac! b!iatul-mp!rat era ndep!rtat pentru totdeauna. 5i totu%i... <a fel de e$ident dac! mp!ratul mai putea fi nc! sal$at# atunci fiecare trebuia s! aib! &ri/! ca# pentru ochii celorlal i# s! arate c! a manifestat o sincer! n&ri/orare. Probabil c! la fel de important pentru $iitorul acestor curteni# orice s-ar fi ntmplat# ar fi e0istat un alt mo%tenitor# care mai trziu a$ea s!-i aprecieze pe cei loiali. 2up! care obi%nui ii turn!tori ar da buzna s! raporteze despre cei nep!s!tori. Pentru Gosseyn# care a$ea problemele sale personale#K detaliile reac iilor diferi ilor

1H

indi$izi nu a$eau nici o importan !. *$u puternica senza ie c! propriul s!u $iitor ar fi mult mai si&ur dac! b!iatul ar fiK nc! n $ia !. *%a c! urm! o re&ul! simpl!' predecesorii s!i Gosseyn obser$aser! c! atunci cnd se i$ea o criz!# armata prelua controlul. *%a c!# nimic mai simplu# %i concentr! aten ia asupra ofi erului care-l chestionase' 2raydart 2uart# al c!rui &rad era cu si&uran ! un fel de 3omandant General. 2up! cum anticipase# 2raydart %i re$eni repede din %ocul ini ial. 2up! care se r!suci brusc %i se-ndrept! spre o por iune de perete de ln&! tronul imperial. */uns acolo# trase draperiile la o parte. *tinse un dispoziti$ din perete. 5i ncepu s! $orbeasc!. Precizia mi%c!rilor sale trebuie s! fi fost remarcat! de ceilal i. Pentru c!# n mod pro&resi$# t!cerea se instala n camer!. 3urtenii# ele&ant mbr!ca i# r!ma%i n a%teptare ncetar! s! se mai n$rt! %i s! comenteze ntre ei. *%a c! $ocea lui 2raydart se putu auzi n timp ce# n mod e$ident# %i ncheia ordinele' , *c iona i imediat- 5i fi i cu foarte mult! &ri/!2up! ce ncheie astfel# ofi erul l!s! draperiile s! cad! la loc. 5i $eni napoi. 5i b!rbatul acela de patruzeci de ani# nc! suplu# se ndrept! spre locul unde a%teptau Gosseyn %i Patru. 3nd a/unse ln&! ei# p!ru s! li se adreseze amndurora atunci cnd spuse , 1ormal# instrumentele noastre au nre&istrat traiectoria capsulei. *cum a fost localizat!# %i este pe cale s! fie adus! din nou la bord. *poi ad!u&!' , . echip! special! de sa$an i $a deschide capsula %i-l $or nso i pe mp!rat acolo unde $a fi cel mai bine pentru el. "ncheie# $orbind acum direct cu Gosseyn' , 1u sunt si&ur c! e bine s! te afli aici cnd se ntoarce mp!ratul. (ra interesant pentru Gosseyn faptul c! 2raydart putea $orbi de parc! &ri/a pentru b!iat# sal$area lui# %i de a fi dus unde 4era mai bine pentru el4 erau de la sine n elese ca %i faptul c! era att de si&ur de re$enirea acestuia pe tronul s!u. Probabil c! totul a$ea s! fie hot!rt n momentul sal$!rii. 2ar pentru situa ia lui Gosseyn e0ista o solu ie simpl!. , 2e ce s! nu-l ntrebi# spuse el# la timpul potri$it# pe 9a/estatea Sa dac! dore%te s! fiu prezent8 ?rm! o clip! de t!cere. (l se uit! la fa a ofi erului fiindu-i e$ident c! se petrecea o modificare n &ndurile acestuia. Prelund controlul# 2raydart manifestase o superioritate militar! total! asupra ci$ililor. "n mod automat# aceast! atitudine l plasase pe b!iat# n mintea sa# n cate&oria $ictimelor# care trebuiau muiate %i mane$rate pentru binele s!u conform planurilor lui 2raydart# care erau cele mai bune. (0act cum mp!ratul nu fusese ntrebat dac! dore%te s! fie sal$at# la fel# n primele momente dup! aceea# a$ea s! fie tratat conform re&ulilor %i re&ulamentelor. T!cerea fu ntrerupt!. , 2esi&ur# fu de acord super-comandantul. Sal$area dur! cam dou!zeci de minute. "n acest r!stimp# toat! lumea st!tea# ciudat de t!cut!# %i a%tepta. .amenii p!reau s! pri$easc!# dar nu unul la altul# ci unde$a n dep!rtare. 7rusc# se f!cu din nou auzit! $ocea aceea de b!iat# dintr-un difuzor ascuns n ta$an' , 2a# $reau ca acela s! fie de fa !. 1u-l l!sa i s! scapeGosseyn hot!r c! 4acela4 trebuia s! fie el. + se p!ru c! tonul mp!ratului nu sunase prea fa$orabil. 2up! ce %i termin! &ndul# $ocea unui b!rbat spuse din ta$an' , 2raydart 2uart# $erific!... 3u$ntul care urm! i era necunoscut lui Gosseyn. Suna cam ca 4$uiet4K. .fi erul puse repede mna pe una dintre decora iile de pe um!rul stn& al uniformei sale. .biectul mic# str!lucitor pe care puse mna se afla prins de un l!n i%or. 2raydart ridicase

1I

obiectul la ureche. 5i p!rea c! ascult!. 2up! numai cte$a secunde l!s! mica decora ie ar&intie s! cad! la locul ei. 2up! asta# se r!suci c!tre &rupul de curteni %i spuse' , Trebuie s! ne mut!m n... +ar!%i fusese folosit un cu$nt pe care Gosseyn nu-l n elese. *cesta suna ca 4%nur4. 2ar n elesul esen ial era e$ident. ?rm!torul inter$iu a$ea s! fie n alt! nc!pere. Probabil# se inten iona ca aceea s! fie o nc!pere n care prizonierul , Gilbert Gosseyn , a$ea s! fie confruntat cu ni%te sisteme defensi$e mai eficiente. *mintindu-%i cum acti$itatea super-creierului s!u fusese nre&istrat! de aparatele lor de dou! ori# Gosseyn a$u sentimentul nepl!cut c! noi dispoziti$e de protec ie $or fi puse la dispozi ie pentru a-l ap!ra pe mp!rat de tot ce ar fi putut s! fac! mpotri$a lui# n momentul acela. 3um sin&urul s!u scop ma/or era s! se apere %i# poate. s! capete mai multe informa ii# era e$ident c! momentul n care trebuia s! ia o hot!rre final!# sosise.

D 2in moment ce nu mai a$ea planuri n le&!tur! cu 49a/estatea Sa4# Gosseyn hot!ra c! nu a$ea nici un rost s! fac! o foto&rafie dodecimal! a $reunei por iuni din sala tronului. *de$!rul era c!# dac! din cine %tie ce moti$ s-ar fi ntors ntr-o asemenea zon! important!# lucrul acesta ar fi p!rut suspect oricui) %i atunci nici o scuz! n-ar mai fi fost $alabil! pentru acoli ii mp!ratului. "n momentul de fa !# erau de p!rere c! le-ar putea fi de folos pentru a afla ce cauzase transferul flotei lor ntr-o zon! necunoscut! a spa iului. 1ecunoscut! pentru ei %i# de fapt# necunoscut! %i pentru el. *%a 3! %i el a$ea lucruri pe care trebuia s! le afle. Prima informa ie# imediat c!p!tat!# era una minor!. 2ar# oricum# Gosseyn nre&istra cu aten ie c! era condus# chiar n sala tronului# de-a lun&ul unui coridor# c!tre o nc!pere cu lifturi. ?nul dintre acestea l urc! , estim! el , echi$alentul a opt eta/e. *poi fu condus de-a lun&ul unui alt coridor# n esat de &!rzi n uniforma cenu%ie# fiecare &ard! lund pozi ia de drep i %i salutnd atunci cnd 2raydart trecea pe ln&! el. "nc!perea n care a/unser! foarte curnd p!rea s! fie destinat! recep iilor cu caracter social. Se aflau acolo mici canapele# fotolii confortabile %i mese) numero%i curteni se n&hesuiser! n celelalte lifturi %l merser! n spatele lui Gosseyn %i al celor doi nso itori ai s!i , comandantul militar %i Patru , ocupnd pozi ii n picioare pe ln&! scaune. P!reau s! mai fie %i alte cte$a intr!ri n aceast! mare nc!pere. 2in locul unde se oprise# n spatele lui 2raydart# Gosseyn putea s! $ad! o parte dintr-un alco$ care f!r! ndoial!# ducea unde$a. 9ai e0istau trei u%i acoperite cu draperii# cte una de fiecare perete. *cestea se ad!u&au celei prin care intrase el. *%adar# iat!-l aici... a%teptnd. Gosseyn nu sim i n mod deosebit ne$oia de a-%i pre&!ti dinainte r!spunsurile la cel de-al doilea intero&atoriu. 2ar se sim ea destul de nefericit , ce pierdere de $reme- To i ace%ti oameni# ca %i el# e$ident implica i# ei n felul lor# el ntr-al lui# n ni%te e$enimente nemaipomenite# dar a%teptnd acum dup! un b!iat , re&e de la care nu se puteau a%tepta dect s! le fac! noi necazuri. <a cte$a momente dup! aceast! reac ie ne&ati$! a sa. b!iatul intr! cu pa%i repezi prin alco$. "n mod surprinz!tor# pu in dup! ce intrase# copilul-mp!rat %o$!i de mai multe ori $rnd parc! s! se opreasc!. *poi# p!rnd c! luase o decizie de ultim moment# p!%i nainte %i se opri la c i$a pa%i de Gosseyn. "n felul ei# innd cont de cele ntmplate# era o ac iune cura/oas!. 5i ochii lui e0primau tot cura/ul atunci cnd l fi0! pe prizonier. 7rusc# fa a i se contorsion!.

>J

, 3e ai f!cut8 3e mi-ai f!cut8 (ra un atac. :ocea era pi i&!iat!# furioas!# ndr!znea !. Totu%i# dup! un moment# Gosseyn sim i c! aceast! ndr!zneal! era de alt! factur!) %i pe loc. situa ia p!ru mai pu in amenin !toare dect... mai de$reme... "n sala tronului. ...3a %i cum scurta %edere a b!iatului , re&e n ntunericul din capsul! , i-ar fi declan%at# pentru prima dat! n at ia ani... precau ia. , 9a/estatea :oastr! , Gosseyn $orbi calm , propunerea mea este ca# pn! ce sa$an ii t!i afl! cum opereaz! capacitatea ta special! de control a ener&iei n aceast! zon! din spa iu# folose%te- i surplusul de creier numai cnd este absolut necesar. K Spre surpriza lui# b!iatul t!cu. S! nsemne oare c!-n-cepea s! &ndeasc! ra ional8 ;!spunsul la ntrebarea aceea# constat! nepl!cut Gosseyn# con inea cte$a aspecte ne&ati$e. 3orte0ul uman# unde se $edea c! se afl! ra iunea , %i el credea c! a%a este , necesita cam 1H ani de timp p!mntean pentru# a se dez$olta# fizic# complet. 2ar# $ai- 7!iatul-re&e# se putea $edea cu u%urin !# a$ea $reo 1> sau 1A ani. 3inci ani# sau mai mult# trebuiau s! treac! nainte ca el s! aib! echipamentul de creier complet. 5i totu%i# b!ie ii de 1> ani erau impulsi$i# puteau n$! a. Puteau s! prind! din zbor idei. Puteau n$! a mai ales s!-ncerce s! se st!pneasc!. Poate chiar acum# b!iatul acesta primea prima lec ie de autocontrol. "n sinea sa. Gosseyn oft!# $a& optimist. Pentru c!# amintindu-%i de curtenii nfrico%a i# de militarii ser$ili %i# de fapt# de to i cei pe care-i ntlnise pn! acum# era %i timpul. 3t durar! aceste &nduri intime ale lui Gosseyn# b!iatul r!mase tot acolo. "n picioare. =a a-i nc! era pu in contorsionat!. 5i nu mai e0ista nici o ndoial!' ce$a urma s! se ntmple. Putea oare Gosseyn Trei s! fac! ce$a pentru a canaliza pe un f!&a% acceptabil ciudata combina ie de cura/ %i putere a creierului incomplet cu care se confrunta n persoana acestui tn!r care# prin mo%tenire# a$ea dreptul s! comande cei 1FH.JJJ de oameni de pe aceast! na$! de r!zboi8 Stnd acolo# Gosseyn %i d!du seama care era ade$!rata cauz! a nesi&uran ei sale' nu a$ea o e0perien ! de $ia ! personal! care s!-l a/ute s! n elea&! ce-ar putea face un b!iat de 1> ani. 1u-%i amintea nici el# nici predecesorii s!i# s! fi fost $reodat! b!iat. 2esi&ur# acei predecesori# fiind pe P!mnt# sau pe alte planete ocupate de oameni# $!zuser! copii n di$erse mpre/ur!ri' %i memoria lor se afla acum n mintea lui Gosseyn Trei. 2ar ce $!zuser! ei fuseser! mai ales copii care se /ucau. 3opii ntrecndu-se n /ocuri sporti$e. *ceasta era informa ia de baz! acum. "ntrecere n cadrul unor /ocuri de tot felul. *sta trebuia s! fie. =usese o scurt! trecere n re$ist! a situa iei. *%a c!# brusc f!r! s! mai a%tepte reac ia creierului nea/uns la maturitate# renun nd la polite ea impus! fa ! de acest supradotat# Gosseyn $orbi f!r! s! mai a%tepte s! i se dea permisiunea. , Pun pariu c! pot s!-mi in respira ia mai mult ca. tine. "n nc!pere se f!cu o lini%te perfect!. Gosseyn Trei a$u timp s! remarce cum cei prezen i# afla i n uniform! sau curtenii n epenesc %i de$in , da , speria i. , Pun pariu c! nu po i# spuse b!iatul-mp!rat. 2up! care# f!r! a mai a%tepta# trase puternic aer n piept. "%i l!r&i pl!mnii. "%i umfl! obra/ii. 5i Gosseyn# reac ionnd imediat# f!cu la fel. 5i iat!-i a%a pe amndoi. <a nceput b!rbatul &ndi' 4(i# bine# acesta este apro0imati$ un minut c%ti&at nainte , nainte de ce8 Probabil c! pentru apro0imati$ %aizeci de secunde amnase o ntrecere cu implica ii mai serioase' super-creierul lui Gosseyn n ntrecere cu ceea ce era# se pare# o putere a creierului# echi$alent! pe care o posedau foarte pu ini oameni# de oriunde ar fi $enit acei oameni) unul

>1

dintre posesori fiind un b!iat. 3u fiecare secund! care trecea. Gosseyn de$enea tot mai con%tient de ct de idioat! trebuia s! par! aceast! mic! ntrecere pentru pri$itori. 2ar# binen eles# din moment ce mp!ratul era implicat# nimeni nu ndr!znea s! i se opun!. *%adar# st!teau cu to ii acolo# n&he a i# nemi%ca i ca %i cei doi competitori. 2intre cei aproape treizeci de oameni# f!r! a mai pune la socoteal! &!rzile din spate# numai trei# de%i nici ei nu f!ceau nici o mi%care# p!reau s! pri$easc! situa ia speculati$. Gosseyn putea s!-l $ad! pe 2raydart %i pe Patru %i pe un al treilea indi$id de ln&! ei# to i cu fe ele reflectnd o analiz! interioar! a situa iei. :!zndu-l c! se uit! la ei %i mutar! pri$irile n alt! parte. *poi# cel de-al treilea indi$id se r!suci %i c!utnd s!-i prind! pri$irea lui Gosseyn# %i mi%c! buzele %i formul! cu$intele' 4<as!-l pe mp!rat s! c%ti&e4. *ceasta era problema la care Gosseyn ncepuse s! se &ndeasc!. 3um ar fi mai bine s! procedeze cu b!iatul8 . pri$ire aruncat! mp!ratului l f!cu s! obser$e ochii acestuia ie%i i n afar!# cu fa a foarte ncordat!. (ra momentul s! ia o hot!rre. Puf!ind# Gosseyn %i d!du drumul la respira ie. 5i aproape imediat b!iatul f!cu la fel. 2ar ip! ncntat' , *m c%ti&at- *m c%ti&at Gosseyn care dispunea de un corte0 complet dez$oltat , cel pu in a%a considera el , rume&ase ns! alte cte$a idei. 2e aceea# dup! ce %i normaliza ct de ct respira ia# %i recunoscu nfrn&erea zmbind# %i zise' , (ste puterea celor tineri. 2ar pun pariu c! sunt alte /ocuri la care pot s! te ntrec. Simpaticul copil mai a$u ne$oie de cte$a e0erci ii de respira ie. 2ar fa a i se luminase de/a. , Pun pariu c! nu po i s! m! ba i la Scroob# spuse n cele din urm! pu%tiul de 1> ani. 9ama nu mai $rea s! /oace cu mine pentru c! sunt prea bun pentru ea. Gosseyn spuse' , :a trebui mai nti s! $!d ce fel de /oc e acela# nainte s! te contrazic. 2ar poate c-am putea /uca o tur! dup! ce mi se $a da o camer! de locuit %i %ansa de a mnca ce$a. *d!u&!' 2e fapt este timpul s! se ia o hot!rre %i s! fiu tratat ca un musafir# nu ca un prizonier# din moment ce# te asi&ur# sunt foarte doritor s!-i a/ut pe sa$an ii $o%tri cu tot ce pot. (ra sin&ura modalitate la care se putea &ndi pentru a amna o pro$ocare imediat!. 5i# e$ident# dac! putea primi cele ce ceruse# era foarte bine. Se bucur!# apoi# s! $ad! c! ceilal i respirar! cu to ii u%ura i cnd b!iatul zise' , 7ine# mai trziu. 2up! asta# mp!ratul se ntoarse c!tre b!rbatul care i %optise lui Gosseyn 4las!-l s! c%ti&e4 %i-i spuse# cu $ocea sa de copil# dar cu fermitate' , 7reeme&# &!se%te-i o camer! de locuit n... (aici spuse un alt cu$nt necunoscut) ce$a cam ca 4polomarK4.) *poi# continu! b!iatul# dup! ce a mncat# s!-l aduci la... stabiliment. *%a p!ru s! fie pronun at ultimul cu$nt' Stabiliment. 3urteanul 7reeme& se nclin!' , =oarte bine# 9a/estate# totul se $a face imediat. Tn!rul mp!rat se r!suci s! plece' , (u o s! fiu acolo. Gosseyn st!tu lini%tit# dimpreun! cu ceilal i# pn! ce b!iatul intr! n alco$# dup! care se f!cu ne$!zut.

E Pornir! spre... Polomar... ct putur! mai curnd. 3a %i cum &hidul s!u# curteanul

>>

7reeme&# ar fi considerat , ca %i ceilal i &hizi dinaintea lui , c! acest interludiu era mai bine s! fie ct mai scurt. "n timp ce p!%ea &r!bit pe un alt coridor lun&# aproape aler&nd# Gosseyn profit! de ocazie pentru a arunca o pri$ire nso itorului s!u. Profilul lui 7reeme&# serios# concentrat# a$ea acela%i nas ascu it# pu in cam mare# pe care-l $!zuse %i la ceilal i# culoarea pielii era cam la fel cu a albului ochilor de pe p!mnt# dar ce$a era pu in deosebit' poate c! era prea alb!# aproape lipsit! de sn&e. 3laia de p!r auriu de pe cap p!rea s! fie comun! pentru o parte dintre oamenii de aici# ceilal i a$nd p!rul castaniu# ca al lui Patru. "n momentul acesta fa a lui 7reeme& prezenta un ma0ilar ncle%tat %i ochii n&usta i# ca %i cum omul ar fi fost preocupat de un &nd nepl!cut. 3um Gosseyn nu putea %ti care-i erau &ndurile pn! ce acesta nu le-ar fi dez$!luit# nu-i r!mase dect s!-%i continue drumul n mare &rab!. 5i nu fu deloc surprins cnd# foarte curnd# el %i 7reeme& p!trunser! pe o u%! n , asta trebuia s! fie , Polomar. . &r!din! interioar!. 3opaci pitici. *rbu%ti. 3e$a care ar!ta a iarb!. Probabil acesta fu primul &nd care-i $eni , o ser! mare# la bordul acestei na$e uria%e. =!cu alte nre&istr!ri fu&are , ta$ane nalte# u%i pe /um!tate ascunse# zeci de u%i# par ial $izibile n spatele tufi%urilor. ?%ile se aflau n cap!tul ndep!rtat al &r!dinii. "n mi/loc# mai la stn&a , z!rit! n fu&! , se afla un ochi de ap!. ?n bazin8 1u putea fi si&ur. Pentru c!. aproape n acela%i moment n care el %i &hidul s!u trecur! pra&ul u%ii duble# pe care o deschisese 7reeme&# %i p!%ir! n &r!din!# omul zise' , (i bine# domnule Gosseyn# acum %tii care e problema adul ilor afla i la bordul flotei 2zan. Trebuie s! ne petrecem orele de $e&he ntr-o ser$itute umilitoare# care ne nfurie %i ne mboln!$e%te# fa ! de un copil nebun care dispune de un control special asupra ener&iei brute. 1ea%teptate $orbe. 2ar# pe de alt! parte# nu foarte nea%teptate. Predecesorii Gosseyn ntlniser! %i-i obser$aser! pe $eterani. *%a c!# acum# t!cut# cnd auzi cu$intele pline de am!r!ciune# Gosseyn d!du din cap nefericit. Se &ndi' 4Sunt pe cale s! aud o tentati$! de a m! implica n politica secret! a unui &rup de rezisten ! ,- %i binen eles c! r!spunsul la aceast! discu ie# conform Semanticii Generale# trebuia s! fie , ei# care84 ($ident# ce$a le&at de supra$ie uire. Se &ndi' .....9! aflu pe na$a aceasta# nc! , %i m-am hot!rt s! r!mn , nu pentru c! inten ionez s! trec de partea cui$a# sau s!-mi fac prieteni# ci pentru a afla ce ntmplare a f!cut ca ni%te oameni s! a/un&! n apropiere de capsula spa ial! unde eu a%teptam ntr-o stare special! de e0isten ! latent!. <ucrul acesta trebuia s! r!mn! n continuare de cea mai mare important! pentru el# fa ! de orice problem! pe care nobilimea 2zan o a$ea cu monarhul s!u. 1umai dac!... (ra bine de inut minte c! locatarul unei capsule# care fusese capturat , Gilbert Gosseyn , primise acum o informa ie secret!' cine$a# sau un &rup# urau puterea imperial! att de tare probabil# nct s! dez$!luie acea ur! cu inten ia de a-l folosi pe noul $enit mpotri$a tn!rului mp!rat. 5i dac! s-ar do$edi c! nu dore%te s! se implice n mod con%tient# ce ar face atunci comploti%tii8 *r hot!r c! trebuie redus la t!cere8 (ra posibil# dar foarte pu in probabil. Pentru c!# dac! ar fi capabili de crim!# atunci ar fi mai simplu s!-l ucid! pe b!iat %i s! dea $ina pe acest indi$id str!in# misterios# care fusese adus la bord mpotri$a sfatului comploti%tilor. 3am asta putea fi treaba. Gosseyn %i d!du seama c! zmbea cu am!r!ciune. *de$!rul era# &ndi el# c! ar trebui timp ca lucrurile s! ia amploare. *%a c! r!spunsul s!u preliminar trebuia s! fie... "ntreb!ri. Prima ntrebare pe care o puse p!rea departe de scopul pl!nuit al intero&atoriului. 2ar a$ea rostul ei. , Tat!l tn!rului mp!rat , ce s-a ntmplat cu el8

>A

Se aflau aproape de una dintre u%i. 3u$intele p!rur! s! aib! un oarecare impact pentru c! 7reeme& se opri. Simultan ntinse mna %i-l apuc! strns de bra pe Gosseyn. Gosseyn lu! atin&erea ca un semn pentru a se opri. *%a c! se opri %i el. *poi# ncet# se-ntoarse cu fa a la cel!lalt. 5i ad!u&! la spusele de mai nainte' , Presupun c! b!iatul a mo%tenit aceast! pozi ie de la p!rintele decedat. "n timp ce $orbea# pri$i fa a lui. 7reeme&. 5i astfel $!zu buzele sub iri strn&ndu-se %i de$enind %i mai sub iri# dac! asta mai era posibil. *poi buzele se destinser!. =a a se schimonosi ntr-un rn/et cnd 7reeme& rosti r!&u%it' , S.. 7.-ul acela(ra un r!spuns care nu l!sa nici o ndoial!. 1ea%teptata dez$!luire a sentimentelor acestui indi$id ar fi trebuit s! constituie un pericol de moarte pentru el , de-acum nainte. Gosseyn r!mase t!cut# %i a%tept! o clarificare a cu$intelor care puteau e0plica sentimentele puternice mpotri$a tat!lui absent al mp!ratului. =!r! aceste informa ii adi ionale nu era u%or s! fac! le&!tura ntre acest indi$id plin de ur! %i seninul# ser$iabilul curtean care a$usese n elepciunea de a-l sf!tui pe Gosseyn s!-l lase pe mp!rat s! c%ti&e n concursul de inere a respira iei. 5i# desi&ur# ar fi la fel de dificil s! hot!rasc! ce metod!# deri$at! din Semantica General!# putea fi folosit! pentru a fi st!pn pe situa ie. Solu iile impuneau ca persoana care a$ea de rezol$at o problem! s! n elea&! situa ia n care se afla. Secundele treceau# %i 7reeme& st!tea acolo# pri$indu-l fi0. *%a c! lui Gosseyn i se p!ru c! era timpul s! fac! ce$a practic) el nea$nd nimic comun cu realitatea emo ional! care-l inea nemi%cat pe cel!lalt. 3eea ce spuse el# a$ea le&!tur! cu realitatea sa# mult mai simpl!' , 3t mai e pn! s! a/un& la Stabiliment8 , ?hhh- f!cu 7reeme&. 2ac! a%a ce$a era posibil# omul p!ru s! se albeasc! %i mai tare la fa !. P!rea c! se-ntoarce de foarte departe din &ndurile sale intime spre realitatea din /ur. 7rusc# de&etele sale se strnser! pe bra ul lui Gosseyn. 5i-l traser!. 2irec ia n care-l tr!&eau era o u%! n fa a lor. 5i# dintr-odat! , a%a pur %i simplu , %i rec!p!tase aerul de nai$itate. 3urteanul fu acela care $orbi calm' , 9ai bine te-a% duce n!untru# s! fii hr!nit# 9a/est! ii Sale nu-i place s! a%tepte dup! cum cred c! de/a %tii. (0ista iar!%i un el# care a$ea sa duc! la c!p!tarea de noi informa ii. 3te$a momente mai trziu# u%a fu deschis! de 7reeme& cu mna liber!# care mane$r! ce$a ca un z!$or# sau o nchiz!toare automata. ?%a se deschise spre interior. +mediat# Gosseyn z!ri o podea cu co$oare# o canapea $erde %i un fotoliu mare# $erde# cu cte$a mese ntr-o parte. 5i atunci# din direc ia aceea , unde se aflau mesele , &lasul :ocii 2oi spuse' , +ntr!# intr!# domnule Gosseyn# noi am pre&!tit de/a totul. "ntr-un fel fu surprins s! aud! $ocea aceea cunoscut!# de%i nu era o surpriz! nepl!cut!. 2ar# pn! ce Gosseyn trecu pra&ul %i p!trunse n camer!# sa$ur! de/a cu$ntul 4noi4 rostit de :ocea 2oi. "l $!zu deci pe :ocea 2oi si-apoi# trecnd printr-un pasa/ ntr-o nc!pere mai mic!# l z!ri pe :ocea ?nu# despre care socoti c! se afla n le&!tur! cu un num!r de al i indi$izi# persoane care fuseser! de/a acomodate cu interiorul care-i fusese rezer$at. Spuse doar 4Salut4 lui 2oi %i-i f!cu semn lui ?nu. 3t durar! aceste scurte formalit! i# sim i mereu n spatele lui prezen a lui 7reeme&. *%a c! nu se &!si nepre&!tit cnd curteanul spuse pe tonul unui superior care se adreseaz! unui subordonat'

>B

, 2omnule .nda# ce a i pre&!tit pentru musafirul nostru8 (ra deci pe cale s! afle nume. Sau , cum se do$edi , numai un nume. 2ar %i-att era de-a/uns. :ocea 2oi , .nda , spuse pe un ton care do$edea c!-%i accepta rolul de &rad inferior' , 2omnule# am testat chimic fluidele care erau folosite n capsul! pentru hran!# uh- a musafirului nostru. 5i am pre&!tit o sup! care combin! elementele hr!nitoare pe care le-am determinat. (l era cel mai solid dintre cei doi b!rba i , cu e0cep ia capului# care era alun&it# n timp ce :ocea ?nu a$ea o fa ! p!trat!. .nda era cel mai n $rst! dintre cei doi. *cum spuse# aproape scuzndu-se' , :a fi ne$oie de alte cte$a ore pentru a pre&!ti o mncare mai substan ial!. 7reeme& accept! e0plica ia cu o mi%care a capului. *poi l lu! de bra pe Gosseyn' , Laide s!- i ar!t locuin a# spuse el. (ra prima confirmare $erbal! c! a/unsese# ntr-ade$!r la prima din destina iile sale. Probabil# aici a$ea s! locuiasc! atta $reme ct se afla la bordul na$ei. Gosseyn hot!r ca pentru moment# s! nu fac! planuri despre ct a$ea s! stea la bord. *ceast! decizie a$ea s! fie discutat! cu ndep!rtatul s!u alter-e&o. 3eea ce urm! fu un tur rapid printr-un dormitor cu o baie al!turat!# apoi o nc!pere mic!# o combina ie ntre birou %i sufra&erie , cel pu in aceasta era p!rerea tacit! pe care %i-o f!cu despre locuin !) ce f!cea din aceast! nc!pere , birou# era ce$a ce sem!na cu un ecran de tele$izor %i alte echipament electronic aflat fie pe un perete# fie pe rafturi ata%ate de acel perete) %i mai era un scaun %i o mas!) %i la cap!tul ei o mas! lustruit!# care putea fi o mas! pentru ser$irea mesei. ?n num!r de scaune se afla rnduit n nc!pere. Presupunea c! era normal ca identific!rile sale s! reflecte ideile p!mntene despre asemenea lucruri# %i chiar a%a se ntmpl! cu apartamentul# care sem!na cu locuin ele din ntre&ul sistem solar. *sem!narea era $alabil! %i pentru cea de a patra nc!pere# care a$ea aspectul unei buc!t!rii# dotat! cu ce$a ce sem!na cu o plit! pentru &!tit) %i o mas! mic!# a$nd un scaun al!turi pe care :ocea ?nu a%ezase de/a un $as aburind ce con inea o sup! $erde-maronie. 9ai erau %i alte obiecte# inclusi$ rafturi %i sertare. 2ar scopul pentru care fusese pus! supa era att de e$ident# nct# cnd .nda i ar!t! un scaun pe care s! stea# n fa a $asului# se e0ecut! automat %i nu mai a%tept! nici o surpriz! pl!cut!. *%a c! $orbele rostite dup! aceea# $enir! ca un %oc. (ra o ntrebare rostit! de .nda' , 2omnule .nda# nainte de a pleca# poate a$e i de f!cut $reo obser$a ie n le&!tur! cu deficien a de care am amintit mai de$reme# n le&!tur! cu domnul Gosseyn. 3urteanul# care st!tuse n picioare mai la o parte# se apropie' , <e&!tura ntrerupt!8 ntreb! el. , 2a# domnule. T!cere. 4Semantic! General!4# &ndi Gosseyn mhnit# 4unde e%ti cnd am ne$oie de tine84 1a$a aceasta %i locuitorii ei continuau s!-l confrunte cu situa ii nea%teptate... 2eficien a<e&!tura ntrerupt!- , erau implica ii $a&i# nepl!cute) %i nu era nimic de f!cut dect s! a%tepte %i s! afle ce nsemnau. :!zu c! 7reeme& trecuse n partea cealalt! a mesei %i se uita la el. Spuse' , 2up! p!rerea ta# stai bine cu s!n!tatea8 *i $reo senza ie de sl!biciune# sau c!- i lipse%te ce$a8 3um te sim i fizic# dup! atta acti$itate care a urmat anilor de capti$itate n stare latent!8 <a prima $edere# p!rea o ntrebare normal!# %i Gosseyn constat! c! se sim ea u%urat. 1ormal! , &ndi el , cu e0cep ia sensului ne&ati$ al lui 4deficien !4 %i 4le&!tur!

>D

ntrerupt!4' Gndindu-se la asta# rosti cu precau ie' , "mi pare c! sunt ntr-o condi ie fizic! bun!. 2e ce ntrebi8 7reeme& f!cu semn cu capul spre .nda. , Spune-i tu. 3el mai solid dintre cei doi sa$an i , cura credea Gosseyn c! sunt , d!du %i el din capul s!u alun&it# spunnd' , ?na dintre le&!turile tale de la sistemul de ntre inere a $ie ii din interiorul capsulei a fost rupt!. *naliza celor dou! capete ale rupturii# dintre care unul era conectat la termina iile unui ner$ de la &tul t!u# arat! c! ruptura s-a produs cu mult! $reme n urm!. , *%adar , d!du din umeri , ce$a de care cine$a a considerat c! e ne$oie pentru a te ine n bun! form! n spa iul acela nchis# lipsea de ani de zile. *poi# ntreb! din nou' , 1u ai obser$at nimic8 Gosseyn f!cuse de/a o trecere rapid! n re$ist! a acti$it! ilor sale din momentul n care se trezise %i de data aceasta Semantic! General! i $eni n a/utor# acum cnd i fusese pus! o ntrebare direct!' 1u mai a$ea ne$oie s! ree0amineze ceea ce fusese de/a e$aluat. 2!du simplu din cap' , 9! simt $ioi %i puternic. , (i bine# spuse .nda# ndoindu-se# este &reu de crezut c! cei care au construit asemenea echipament ar fi inclus ce$a care nu era $ital pentru supra$ie uire. *%adar... (%i ndrept! spatele solid) sfatul meu este c!# odat! ce obser$i o nere&ul! ct de mic!# s! raportezi imediat# %i poate c! $om reu%i s! facem ce$a pentru a completa elementul care lipse%te. Gosseyn d!du aprobator din cap. , (ste interesul meu s! fac a%a. , (ste $orba de ce$a electric. :ocea ?nu $orbi pentru prima dat!# de acolo din u%!. ?n stimulator neuronic de un fel oarecare. Gosseyn obser$! c! 7reeme& ncepuse s!-%i piard! r!bdarea) %i# cum remarcase de/a un pai de plastic ln&! $asul cu sup!# acum l lu!. 3eea ce sorbea acum prin pai a$ea aroma a ceea ce predecesorii Gosseyn ar fi calificat-o drept sp!l!tur! de $ase# %i un u%or &ust dulce# asem!n!tor sucului de portocal!# %i o idee de &r!sime care plutea deasupra n pete mici Stomacul s!u se do$edi capabil s! re in! ntre&ul amestec lichid. 3nd l termin!# c!ci efecti$ secase farfuria# ridic! %i pri$irea %i $!zu c! 7reeme& d!dea aprobator din cap c!tre el. +ndi$idul zise' , "n ordine# domnule Gosseyn# s! mer&em-... Stabilimentul era o alt! &r!din! prin care se trecea c!tre o u%! ce$a mai mpodobit!. 2ar nsu%i mp!ratul r!spunse la u%!# cnd sun! soneria , sau ce semnal o fi fost acela , care se declan%! cnd 7reeme& atinse un dispoziti$ lateral. Gosseyn obser$a cum curteanul n&hi ea n sec , pur %i simplu &tul i tres!rea ca atunci cnd n&hi i. 2ar nainte ca omul s!-%i recapete aplombul oficial# b!iatul l e0pedie. , Po i s! pleci 7reeme&. 9! ocup eu de musafir# mul umesc. *poi l salut! pe Gosseyn cu o mi%care a minii. +ncidentul se ncheie) 7reeme&# c!ruia i se nchisese u%a n nas# fie pndea pe-afar!# fie era u%urat c! i se d!duse $oie s! plece..#

F Supus , cel pu in ntr-un sens al acestui cu$nt , Gosseyn l urm! pe b!iatul-mp!rat#

>E

trecnd printr-o camer! mare# decorat! cu &ust. 2ar obser$! c! %i aici# ca %i n apartamentul s!u polomar# ele&an a# care aici era %i mai mare. (ra oarecum influen at! de cerin ele zborului n spa iu. 3anapelele# mesele# precum %i scaunele erau zidite n perete) totul era fi0at de podea. 5i# sub co$orul de sub picioare se sim ea rezisten a du%umelei metalice de dedesubt. =u surprins c! b!iatul p!rea s! fie sin&ur. 1u se $edeau ser$itori# nu se z!reau nici mama lui# nici &!rzile. (0istau cte$a u%i nchise# dar nu se auzea nici un z&omot din camerele care se presupuneau c! se afl! n spatele lor. ...1umai el %i tn!rul mp!rat# ndreptndu-se c!tre ce$a ce p!rea a fi un perete decorat. 1u fu prea surprins cnd decora iunea se do$edi a fi cmpul de /oac! pentru /ocul de scroob. 3e caut eu aici8 se-ntreb! el# cu am!r!ciune. 2ar %tia ce caut!. Se sal$ase de la o confruntare cu un b!iat nebun prin introducerea elementului joc. 5i acum# acela%i b!iat era ner!bd!tor s!-i prezinte o suprafa ! l!cuit! de perete unde# cnd ap!sai pe un mic moti$ de desen# partea aceea schimba culorile. (rau acolo ma/oritatea culorilor pe care le cuno%tea) %i ideea era c! dac! erai primul care alinia o culoare pe $erticala acelei suprafe e# sau pe orizontal!# atunci erai c%ti&!tor. 3nd primul /oc era c%ti&at# cmpul era de&a/at pentru un nou /oc prin ap!sare pe un desen aflat lateral' un buton de control cu a/utorul c!ruia un computer stabilea cu promptitudine o linie nou!# ascuns!# c%ti&!toare %i o culoare c%ti&!toare. (0istau ni%te indicii# dup! cum i e0plic! tn!rul mp!rat# n seria de culori care ap!reau de fiecare dat! cnd cifra indiciile %i puteai decide ce culoare $a fi urm!toarea c%ti&!toare %i ce direc ie $a c%ti&a. Gosseyn era iste %i dup! ce pierdu trei /ocuri n fa a unui c%ti&!tor ncntat# %i d!du seama cum putea s! c%ti&e al patrulea /oc. 2up! un moment de ezitare se decise s!-l c%ti&e. ;eac ia b!iatului la $ictoria ad$ersarului s!u fu... ei bine# acesta se porni s! op!ie. . rupse la fu&! n partea mai l!r&it! a camerei# izbind mese# scaune. 3e$a mai trziu# n!$!lea pe o u%! frumoas!# albastr!# aflat! ntr-un col # ipnd' , 9am!# mam!# m-a b!tut la scroob?rm! o pauz!. *poi u%a se deschise %i ap!ru o femeie tn!r!. Sau# cel pu in# Gosseyn presupuse c! persoana aceea blond! mbr!cat! ntr-o uniform! b!rb!teasc!# cu pantaloni# dar a$nd numai o bluz! colorat!# n partea de sus a corpului# %i f!r! $eston... c! aceast! persoan! dr!&u ! la fa ! era de fapt# mama care fusese stri&at! att de insistent mai de$reme. 5i# ntr-ade$!r# cnd $orbi# era $ocea muzical! a unei femei. , 2omnule# (nin mi-a po$estit despre dumneata. 1u prea %i aminte%te cum te cheam!. Gosseyn %i spuse numele %i ad!u&!' , 3red c! pot s!-i ar!t mp!ratului care sunt indiciile care duc la finalul c%ti&!tor. *poi continu!' , (l %tie cte$a dintre ele# dar sunt cte$a semnale speciale. "n timp ce e0plica asta# el i obser$a silueta z$elt! %i fa a deosebit! cu tr!s!turi frumoase. 5i p!rerea lui fu c! mama mp!ratului ar fi o ade$!rat! frumuse e# mbr!cat! normal n m!t!suri# sau# n &eneral. "n rochii. 9ai re inu numele pe care-l rostise $orbind despre fiul ei' (nin... 43ap!t repede informa ii pe aceast! na$! uria%!# %i asta despre persoanele din e%alonul superior...4 *cesta i-ar putea fi n continuare scopul' s! afle# s! &!seasc! s! capete detalii. =emeia $orbea din nou' , Gata acum cu /ocul. (nin. (ste timpul s!- i faci lec iile. Laide# du-te dra&ule. (a se aplec! %i-l s!rut! pe obrazul drept. , <as!-l pe domnul Gosseyn aici. *% $rea s! stau de $orb! cu el. , 7ine. mam!. :ocea b!iatului era supus!. (l se ntoarse apoi c!tre Gosseyn %i spuse pe un ton aproape

>F

de scuz!. , 1-o s! ne faci nici un fel de probleme# nu-i- a%a# domnule Gosseyn8 Gosseyn d!du din cap zmbind. , Sunt prietenul t!u %i partenerul t!u de /oac! de-acum nainte. =e i%oara lui se lumin!. , Groza$- . s! ne distram de minune. Se-ntoarse fericit c!tre femeie %i spuse' , S! te por i bine cu el# mam!. =emeia d!du din cap. , . s! m! port e0act ca %i cu tat!l t!u. , .# doamne7!iatul tremura. .chii lui alba%tri se l!r&iser!. , :rei s! spui c! poate tu %i domnul Gosseyn o s! mer&e i n dormitorul t!u %i-o s!-nchide i u%a cu cheia %i n-o s! ie%i i de-acolo o or! ntrea&!# a%a cum f!ceai tu %i cu tata8 "nainte ca ca s!-i poat! r!spunde# el se ntoarse c!tre Gosseyn. , 2omnule# dac! te duce n camer! la ea# mi spui dup! aceea despre ce a i $orbit8 , 1umai cu permisiunea mamei tale# r!spunse Gosseyn. Sunt eu acela care s! po$estesc despre o discu ie intim!8 .f# fir-ar s! fie, *cest lucru# continu! Gosseyn# este la fel de $alabil %i atunci cnd tu %i cu mine discut!m n secret. 5i# ca un e0emplu# n-am s! spun la nimeni c! te-am b!tut la /ocul de scroob# f!r! permisiunea ta. , .hT!cu# p!ru c! n ele&e. *poi spuse' , 3red c! ai dreptate. 9ama l apuc! de mn! pe fiu. , "n ordine# scumpule# hai du-te"l duse de mn! pn! la o u%! maronie din partea dreapt!# o deschise %i stri&! la cine$a care e$ident# se afla acolo' , :-a sosit ele$ul. ( timpul pentru lec ii. "i fu destul de dificil lui Gosseyn s! $izualizeze reac ia profesorului la aceste cu$inte. .ricine ar fi fost el# s-ar putea s! nu fie mai fericit de ele$ul s!u# dect# de e0emplu# 7reeme& %i ceilal i curteni. 2ect dac!... *r fi putut oare aici# n Stabiliment# s! e0iste o $ia ! normal! de familie de care s! se bucure b!iatul-mp!rat8 *ici# cu mama sa %i un instructor acceptat %i iubit8 2ar n ceea ce-l pri$ea pe el %i pro&resul c!tre ce$a care s! conteze , nu $edea nimic... (ra plimbat de la o situa ie minor! la alta. "n fapt# era o situa ie zero. Stnd acolo# nici nu-%i putea ima&ina ce-ar fi trebuit s! fac!. (ra un duplicat Gilbert Gosseyn# trezit prematur. P!rea nc! ade$!rat c! trebuia s! e0iste un moti$ semnificati$ pentru faptul c! fusese descoperit de ace%ti 2zan. 2ar se p!rea la fel de bine c! Gosseyn 2oi se putea descurca cu toate in$esti&a iile necesare n le&!tur! cu sosirea acestor oameni n aceast! zon! din spa iu. 2in nefericire# acum# cnd era con%tient# ideea unei "ntoarceri deliberate n capsula spa ial! , care era cu si&uran ! una dintre op iunile posibile , nu era ce$a care s!-l atra&! prea tare. *%a c!# iat!-l aici# un Gosseyn de care nu era ne$oie# care# probabil , dac! reu%ea , a$ea s! mai stea pe-aici o $reme. 2ar era mai bine s! lase problemele serioase pe seama predecesorului s!u. 4...3e p!rere ai despre asta# Gosseyn 2oi84 ;!spunsul# a%a cum i par$eni n minte# p!rea nso it de un zmbet'

>H

43el!lalt eu al meu# te afli n miezul celui mai mare e$eniment din spa iu-timp al acestei &ala0ii) %i eu m! aflu aici# departe cu c i$a prieteni importan i# pri$ind de la distan !. *r trebui s!- i spun c! (nro pare s! fi fost foarte tulburat de ceea ce s-a ntmplat %i ar $rea s! foloseasc! metoda noastr! de transport pentru a $eni personal s! stea de $orb! cu ace%ti oameni. Pn! acum eu m-am opus ideii) dar %i 3ran& ar $rea s! fac! o $izit! mpreun! cu tine pe na$a de comand!. Poate c!# acum c! e%ti n termeni de prietenie att eu mp!ratul ct %i cu mama lui s-ar putea aran/a ce$a.4 Gosseyn Trei i r!spunse n minte' 42up! cte %tiu eu# ar fi interesat s! aib! $izitatori. 2ar nu chiar acum.4 42up! p!rerea celor de aici nu ar fi o idee prea bun!# r!spunse Gosseyn 2oi. *%a c! $om mai discuta despre asta mai trziu.4 Gosseyn Trei nu mai insist! asupra problemei. =usese c con$ersa ie mental! rapid!. 2ar chiar %i a%a femeia a$usese timp s! nchid! u%a de la sala de clas!. Se ntoarse %i porni n direc ia lui. P!rea s! fie un moment perfect normal n timp %i spa iu. Pri$ind-o cum se ndrepta spre el# Gosseyn a$u o idee simpl!# nesofisticat!) de aceea spuse scuzndu-se' , 2oamn!# b!nuiesc c! acum ar trebui s! fiu dus napoi n apartamentul ce mi-a fost dat# pn! ce fiul dumnea$oastr! $a a$ea iar!%i ne$oie de mine. Tn!ra femeie st!tea acum n picioare# pri$indu-l# cu o e0presie ciudat! ntip!rit! pe fa !. (0presia ascundea o und! de surs. , *ceasta se $a ntmpla peste ce$a mai mult de o or!# spuse ea. 5i ad!u&!' <ec ia# $reau s! spun. (a era 2oamna Suprem! a acestui loc# a%a c! felul n care numise perioada de timp nu a$ea nici o semnifica ie pentru Gosseyn) nu f!cu nici o cone0iune personal!. 3eea ce-l izbi nc! o dat! fu perfecta utilizare a limbii en&leze. 2ar nici acest mister nu inten iona s!-l discute cu ea. *sta era treaba oamenilor de %tiin !. Pe mai trziu. +ar!%i# /udecnd dup! cele ce auzise# deduse c! tat!l b!iatului murise probabil n ultima parte a acestei perioade de doisprezece sau treisprezece ani. :rsta# binen eles# era folosit! comparati$ cu $rsta p!mntean!. 2ar# cum era de presupus# $!du$ele mp!ra ilor 2zan nu mo%teneau puterea %i pozi ia so ilor. *ceste &nduri i trecur! la fel de ful&er!tor prin minte. Surpriza... $eni peste cte$a momente# cnd tn!ra femeie spuse la modul foarte direct' , (%ti primul b!rbat fa ! de care (nin s a purtat a%a cum trebuie s! fac! fiul cu tat!l lui. 5i m!-ntreb# acum c! te-am $!zut# dac! n-ai $rea s! te c!s!tore%ti cu mine %i s!-ncerci s! faci pentru el ceea ce nimeni altcine$a nu pare c! poate face8 ?n &nd foarte ndep!rtat plutea n mintea lui Gosseyn. (ra un &nd pe care-l mai a$usese# dar acum l izbi n mod deosebit' 4"n momentul acesta# sunt peste m!sur! de surprins. Simt c! am fost surprins cu &arda descoperit!# a%a cum n-ar trebui s! fie surprins $reodat! cine$a care a fost instruit dup! Semantica General!.4 *de$!rul era c! nu fusese deloc pre&!tit pentru o asemenea propunere. ...*r fi un refuz sau chiar o ezitare n darea r!spunsului# socotit! ca o insult! de moarte8 (0ista# desi&ur un tip de b!rbat care ar accepta pe loc toate ocaziile oferite de aceast! situa ie. 2ar b!rba ii instrui i n stilul Semanticii Generale nu erau de acest tip. 3u $oce tare. "%i oferi prima barier! de protec ie' , 9a/estatea Ta# onoarea pe care mi-o oferi i ar putea s! nu fie o ac iune n eleapt! n ceea ce te pri$e%te. (ste posibil s! mai discut!m e$entualele repercursiuni ale acestei c!s!torii asupra ta %i a fiului t!u. Tn!ra femeie zmbi. 1u d!dea nici un semn c! ar fi realizat c!# de fapt# fusese respins!. , *ceasta este o remarc! foarte n eleapt!. 2ar nu ia n considera ie c! se-mplinesc doi ani de cnd so ul %i iubitul meu a fost ucis. 2e aceea# nainte de a a$ea $reo discu ie despre

>I

perspecti$a acestei situa ii# $reau s! $ii n camera mea de dormit# care# dup! cum %tii , ar!t! cu capul spre u%a albastr! din stn&a ei , se n$ecineaz! cu aceast! camer! de zi. (a continu! cu franche e' , 2oresc foarte mult s! fiu iubit! de primul b!rbat pe care l-am ntlnit de la moartea lui %i care a strnit n mine pe loc# dorin a. :ino(a se oprise la c i$a pa%i de el *cum se apropie %i %i puse mna pe bra ul lui. <!sndu-se condus f!r! nici o mpotri$ire n direc ia amintit!# i trecur! prin minte idei de-ale lui. ...Problema rela iilor dintre un b!rbat %i o femeie nu f!ceau cu si&uran ! obiectul unei discu ii n Semantica General!. 7!rba ii de pe P!mnt do$ediser!# din timpuri imemorabile# o puternic! ne$oie de desc!rcare se0ual!. Probabil# aceasta putea s! fie# %i n unele cazuri era# satisf!cut! de multe femei. 2ar masculul se sim ea atras mai ales de o femeie de $rsta sa# sau mai tn!r!# care# conform teoriei psiholo&ice# i amintea# unde$a n adncurile fiin ei sale# de mama sa. *%a c!# n esen !# o femeie tn!r! care i pro$oca dra&ostea# l f!cea s! capete o fi0a ie. 5i ea trebuia s! fac! numeroase lucruri care erau nepotri$ite pentru o mam! pn! ce sentimentul de necesitate se diminua. ?rmau desi&ur# multe alte ocazii n care o alt! femeie i amintea %i mai mult de mama sa. 3orpurile Gosseyn nu a$useser! niciodat! o mam! n aceast! &ala0ie. =!r! ndoial!# cu un milion %i mai bine de ani n urm!# nainte de 9area 9i&ra ie# un copil fusese n!scut n modul tradi ional. 5i se putea ca rela ia acelui copil cu mama aceea a lui de demult# demult# demult de tot s! zac! nc! n memoria subcon%tientului s!u# 2ar era cam dificil s! determine care dintre sentimentele sale a$eau le&!tur! cu o mam! de demult %i care erau produsul faptului c! era de acord c! un b!rbat ar trebui# ocazional# s! aib! rela ii cu o femeie. +ncredibil# prima sa ocazie de a a$ea o asemenea rela ie# de/a l luase de mn!. 5i# mer&nd cu ea# a$u nc! o dat! ocazia s! obser$e c! a$ea ni%te tr!s!turi neobi%nuit de frumoase %i un corp splendid. "n momentul n care tocmai obser$a asta ea f!cu , din nou , acea afirma ie remarcabil!. , "mi aminte%ti de tat!l meu. *%a c! sunt ct se poate de con$ins! c! am &!sit b!rbatul cel mai potri$it# nu numai pentru (nin. dar %i pentru mine. +mediat dup! asta trecur! prin u%a cea albastr! care era deschis!# %i ea o trnti n urma ei. Gosseyn auzi pocnetul unei nchiz!tori automate.

H *cesta nu era# cu si&uran !# , &ndi cu am!r!ciune Gosseyn Trei , unul din marile momente ale istoriei. ...?n supra-om , n felul ei# aceasta era o descriere potri$it! pentru indi$izii Gilbert Gosseyn din uni$ers , fusese mpins de o femeie de tip uman s! participe la ceea ce p!rea un act se0ual normal. Supra-omul se mpotri$ise) %i totu%i era un b!rbat nec!s!torit %i f!r! un an&a/ament anterior fa ! de alt! femeie. <ucru# cel pu in la fel de important# niciunul dintre predecesorii s!i# care nici ei nu fuseser! lo&odi i $reodat! , conform amintirilor pe care le a$ea n comun cu ei , nu a$useser! de nfruntat o rela ie intim! cu o femeie. 1umai dou! femei a$useser! ocazia s! participe la o asemenea rela ie cu un Gosseyn' <ee/ %i Patricia Lardie mai naintea ei , aici# poate c! a doua dintre ele putea s! dea o e0plica ie n le&!tur! cu faptul c! nu se ntmplase nimic n noaptea pe care o petrecuse mpreun! cu Gilbert Gosseyn ?nu. 2up! aceste numeroase considera ii schi ate n minte pentru a se /ustifica# cnd u%a dormitorului se nchise n spatele lui# Gilbert Gosseyn se adres! n &nd dublurii sale# aflat! departe n spa iu.

AJ

4Po i s!-i ceri Patriciei o e0plica ie# domnule Gosseyn 2oi84 "%i d!du seama c! spera s! ob in! ce$a date care s!-l a/ute s! se descurce n situa ia de fa !. 5i imediat %i mai d!du seama de ce$a' c! tot ce f!cea# orict de intim# cu cine$a# era nre&istrat automat n mintea lui Gosseyn 2oi. P!rea s! e0iste o piedic! n plus pentru ac iuni de orice fel# care cerea ncheierea unui pact pe bazele... 9! uit , n alt! , parte , dac!... sau cam a%a ce$a. ?rm! un moment de pauz!. 2up! care 4$ocea4 tinerei femei $orbi prin creierul acelui ndep!rtat Gosseyn 2oi. 4Tonul4 p!rea pu in amuzat# de parc! acesta ar fi fost un subiect la care nu se mai &ndise pn! acum# dar dac! s-ar fi &ndit# ar fi fost foarte distracti$. 42ac! ai s! consul i memoria comasat! Gosseyn# ai s!- i aminte%ti c! eram cu to ii ntr-o situa ie foarte tensionat!) %i c! eu eram# f!r! ca ceilal i indi$izi implica i s-o %tie# sora lui (nro , cu o mul ime de restric ii automate n ce pri$e%te comportamentul. 5i# n plus# l ntlnisem de/a pe (ldred 3ran& %i fascina ia resim it! fa ! de Semantica General! a f!cut ca el s! de$in! o persoan! foarte special! pentru mine. 2e asemenea# trebuie s! spun c! Gilbert Gosseyn ?nu era pentru mine un persona/ care m! prote/a# cine$a pe care m! puteam bizui.4 *poi ad!u&!' 4*cum# c! a$em %i un Gosseyn 2oi %i un Gosseyn Trei# amndoi tr!ind n acela%i timp# ne putem da seama c! Gosseyn ?nu era de fapt o fiin ! uman! deosebit! %i# c! duplicatele Gosseyn care-l urmeaz! i mo%tenesc amintirile# este desi&ur interesant %i chiar fascinant. 2ar po i deduce c!# dac! iei n considerare to i factori pe care i-am enumerat# n noaptea aceea pe care eu cu el am petrecut-o mpreun!# nu prea eram nclina i s! ne an&a/!m ntr-o rela ie personal! intim!.4 P!ru c! ea zmbe%te din nou cnd ncheie' 4.ricum# nu m! pot con$in&e s!-mi par! &roza$ de r!u de tine pentru situa ia &rea n care te afli. 2ar m! &ndesc c!# dac! moti$ul lui Gosseyn ?nu pentru care nu a ncercat s! profite de situa ie era n le&!tur! cu Semantica General!# atunci mai e0ist! %i alte considera ii morale care opereaz! n lume. 2up! cum %tii# sunt o mul ime de b!rba i buni n uni$ers# care se conduc dup! propria moral!# care-i mpiedic! s! comit! fapte criminale %i fapte rele) %i cred c! morala lor este bun!.4 *naliza f!cut! de Patricia Lardie fusese cam lun&!# dar con$in&!toare n esen ! , a%a i p!ru lui Gosseyn Trei. <ucru la fel de important# timpul care-i fusese necesar ei pentru a o e0pune p!ru s! fie e0act timpul de care a$usese ne$oie el pentru a-%i face propriile considera ii morale# 42esi&ur#4 &ndi el pe urm!# 4%i mai ce84 Se p!rea c! decizia la care a/unsese era una cortical! 5i a%a# iat!-l stnd n picioare ln&! intrarea n nc!perea care chiar la prima $edere# era f!r! ndoial! un dormitor lu0os , st!tea %i cl!tina ncet din cap c!tre femeia care se r!sucise de /um!tate spre el %i-l pri$ea. , =ilozofia mea# ca %i dorin a mea de a te prote/a , acestea erau $orbele cu care c!uta s! o refuze , nu-mi permit s! profit de sentimentele bune pe care le ai fa ! de mine. "ntr-un fel# era pu in cam trziu. =emeia %i dezbr!case de/a ciudata c!ma%! b!rb!teasc!# dnd la i$eal! un $e%mnt transparent %i /um!tatea de sus a doi sni dez&oli i. <ucrul acesta de$eni %i mai e$ident %i mai intim# deoarece# dup! ce el $orbi# ea se ntoarse %i se post! cu fa a la el. (ra dificil s!- i dai seama# dup! e0presia fe ei ei %i dup! pozi ia u%or nclinat! nainte a corpului# dac! se afl! sau nu ntr-o stare de %oc. , =ilozofia ta8 repet! ea n cele din urm!. Te referi la o reli&ie8 , Semantic! General! se nume%te# spuse Gosseyn cu toat! tandre ea de care fu capabil. , 5i , se-ndrept! de spate , interzice rela iile se0uale ntre un b!rbat %i o femeie# f!r! c!s!torie8 2in moment ce Semantica General! nu interzicea n mod e0pres rela iile se0uale n nici o situa ie# Gosseyn Trei a$u nepl!cuta senza ie c! trebuie s! ra ioneze mai rapid.

A1

2ar r!mase calm. 5i spuse' , ?n indi$id instruit dup! teoria Semanticii Generale# doamn!# este obi%nuit s! ia n considera ie mai multe din realit! ile unei situa ii# dect o persoan! f!r! o asemenea instruc ie. Trebuie s! recunosc c! n momentul acesta nu mi $ine n minte un tablou &eneral al tuturor factorilor pe care o femeie# instruit! dup! teoria Semanticii Generale# trebuie s! le ia n considera ie cnd are de-a face cu comportamentul instinctual# innd cont de statutul ei de mam! de$otat! %i poate mp!r!teas! %i $!du$!. 2ar din fericire mai e0ist! %i alte moti$e mai e$idente pentru a nu ac iona &r!bit ntr-o astfel de situa ie. =emeia se holb! la el ct! $reme %i e0puse analiza. *cum# d!dea din cap ntr-un fel care p!rea mustr!tor. , *sta a fost# ntreb! ea# o mostr! tipic!# ntortocheat! de con$ersa ie ca General , ezit! ea , Semantic!8 Gosseyn arunc! o pri$ire mental!# napoi peste analiza sa# %i obser$! c! aceasta era cu si&uran ! e0punerea cea mai personal! care fusese rostit! n ultima $reme de un Gosseyn. .ricum# se adun! %i zise' , 2oamn!# $! ro& s! analiza i situa ia care e0ist! aici. 3u pu in! $reme n urm!# un str!in , adic! eu , a fost adus la bordul acestei na$e. 3am la o or! %i ce$a dup! ce a fost trezit de sa$an ii de pe na$!# mama mp!ratului anun ! c! o s! se c!s!toreasc! cu str!inul. Pentru cine$a din afar! este , ar fi , e$ident c! am utilizat o putere psihic! mali&n! pentru a o influen a pe mama mp!ratului. .dat! aceast! idee prezentat! ofi erului acestei uria%e na$e# nimic nu l-ar mpiedica s! ac ioneze a%a cum ar fi hot!rt de/a s-o fac!. "%i d!du seama# pe m!sur! ce $orbea# c! se producea o modificare a e0presiei pe fa ! %i n ochii ei' p!rea c! ncepe s!-i accepte moti$a iile. "ntr-ade$!r# imediat ncepu s! dea aprobator din cap. 2up! care zise' , "n ele& c! o c!s!torie n &rab! nu ar fi un lucru n elept. 2ar o le&!tur! foarte intim! cu n ele&erea f!cut! ntre mine %i tine c! rezultatul final $a fi c!s!toria# ar trebui s! dea satisfac ie scrupulelor tale reli&ioase. Gosseyn se trezi zmbind) pentru c! era... si&ur... un subiect de care Semantica General! nu se ocupase niciodat!. 2ar se sim i n si&uran !. =!r! Semantica General!# %opti el confiden ial. "n timpul acestui schimb de opinii# de%i fusese scurt# femeia trebuie c! a$usese timp s!-%i formuleze %i ea propriile opinii %i &nduri# pentru c!# brusc zmbi' , 2ra&! prietene# spuse ea cu o $oce nc!rcat! cu o dulcea ! e0a&erat! de sarcasm# odat! %i odat! $a trebui s!-mi e0plici ce e Semantica asta General! %i s!-mi spui totul despre 2umnezeul ei) cum a reu%it el s! nfrneze pasiunile celor mai dornice %i cate&orice# din punct de $edere se0ual# creaturi din uni$ers , b!rba ii(a ced!' , Pentru acum# accept de%i nu-mi con$ine# c! pentru un moti$ sau altul# nu te po i pune de acord cu o realitate simpl!' rela ia dintre un b!rbat %i o femeie , %i# probabil c! $a trebui s! re-e$aluez prima reac ie pe care am a$ut-o fa ! de tine. 2ar asta poate s! mai a%tepte. 5i# cu un &las %i mai dulce continu!' 2in moment ce accept ca de data asta s! nu se ntmple nimic# c!ci am fost de/a r!cit! de con$ersa ia ta dezlnat!# de ce s! nu te duci napoi n camera cealalt!# %i-am s! $in %i eu imediat. , 9ul umesc# doamn!# spuse Gosseyn. 2up! care se r!suci %i deschise u%a %i p!%i n camera n care se aflase ini ial. Se sim ea oarecum ru%inat de el nsu%i. 2ar se sim ea %i u%urat pentru c!# ntr-ade$!r# nu-%i putea lua nici un fel de an&a/amente pn! ce ntrea&! aceast! situa ie nu era clarificat! n mod satisf!c!tor... 1u-i a%a Gosseyn 2oi84 ;!spunsul $eni pe dat!' dar purta aceea%i amprent! de ndoial! pe care o a$ea %i el n minte'

A>

4*$em ntr-ade$!r ne$oie de mai multe informa ii) dar Patricia# aflat! aici ln&! mine# scutur! din cap nspre tine %i zmbe%te.4 4Spune-i 2oamnei# i comunic! Gosseyn Trei# c! femeile i refuz! pe b!rba i din timpuri imemoriale %i se simt ndrept! ite s-o fac!. *%a c! nu e cazul ca cine$a s! zmbeasc!.4 Probabil c! li se p!ruse ade$!rat# pentru c! nu mai primi nici un r!spuns.

I 5i-acum8 Se a%ezase pe unul dintre scaunele confortabile. St!tu acolo# a%teptnd ca femeia s! apar! dintr-un moment ntr-altul. 2ar chiar dac! a$ea s! apar!# ntrebarea r!mne) 3e urmeaz! acum8 Gosseyn Trei obser$! c! %i auzea respira ia# %i de cte$a ori# n acele prime minute de a&ita ie auzise fo%netul hainelor sale care se frecau de husele moi# lu0oase pe care st!tea. +ntre aceste z&omote , o lini%te de mormnt. 3amera de recep ie continua s!-i ofere spre admira ie lu0ul unui apartament care fusese decorat %i mobilat pentru a satisface cerin ele unor oameni obi%nui i cu o bo&! ie nem!surat!. 2ar# oricum# asta nu f!cea dect s!-i accentueze sentimentul c! era un intrus# f!r! nici un fel de cunoa%tere a ceea ce-l ncon/ura. ...(ste destul de ridicol , &ndi el. +ncredibil# unul din cele mai mari e$enimente din istoria a dou! &ala0ii adusese aceast! na$! de r!zboi# uria%!# aici# n aceast! parte a uni$ersului , 3alea <actee# %i aceast! ispra$! fusese f!cut!# dup! cte se pare# cu $itez! dodecimal!. +mplica iile nu puteau fi analizate imediat. 2ar cu si&uran ! asta nu era totul. Sensul colosal al unui asemenea e$eniment n Spa iu-Timp trebuia s! fie studiat n mod %tiin ific. ...5i# cu cel pu in tot atta si&uran !# oameni ca 7reeme& %i 2raydart# reprezenta i ai militarilor# ac ionau ntr-un fel sau altul# nestnd s! a%tepte pur %i simplu. Pe scurt# ce$a se ntmpla unde$a pe aceast! na$!. Precis c! min ile ascu ite# n chiar acest moment# se ntreab! ce se ntmpl! ntre str!inul numit Gosseyn# pe de o parte %i mp!rat %i mama lui# pe de alt! parte. 3ine$a $a $eni s! cerceteze nu peste prea mult! $reme. 3u acest &nd , despre un &rup de cercetare aflat pe drum , Gosseyn %i d!du seama c! restric ia care fusese impus! asupra lui n sala tronului nu mai era aplicat! aici... 4.ferta personal! pe care femeia mi-a f!cut-o mi creaz! obli&a ia c! dac! se ntmpl! $reun necaz# s! am posibilitatea s! $in aici %i s-o a/ut pe ea %i pe b!iat.4 *%adar# se ridic! &r!bit n picioare. 5i-apoi# repede fi0! cu pri$irea o por iune de podea# n spatele draperiilor trase n l!turi. 5i cu a/utorul super-creierului# e0ecut! procesul de foto&rafiere care i d!dea posibilitatea ca# mai trziu s! poat! $eni aici instantaneu prin metoda de similarizare dodecimal!. Pu in mai trziu# cnd se a%ez! la loc pe scaun# %i d!du seama c! alter-e&o-ul s!u manifesta o acti$itate mental!. 4<e-am spus celorlal i ceea ce tocmai ai f!cut , comunicarea de la Gosseyn 2oi era propriul s!u &nd ca %i mai nainte , %i eu sunt de p!rere c! ar trebui s! $in! al!turi de tine# l!sndu-m! pe mine aici pentru a supra$e&hea lucrurile.4 "n &ndul transmis# partea nerostit! a sensului cu$intelor 4ceea ce tocmai ai f!cut4 era acel fel de proces pe care intelectul l e0ecuta automat. ;eferirea fusese f!cut! la adresa faptului c! 4foto&rafiase4 o por iune de podea. 4:rei s! spui ...acum84 , $eni ca un ecou &ndul de r!spuns al lui Gosseyn Trei.

AA

42a , continu! &ndul lui Gosseyn 2oi , de ce s! nu $edem dac!# ntre noi# putem folosi localizarea ta de acolo# din camera n care te afli n acest moment %i s!-i transmit pe ei acolo# a%a cum ai transmis tu corpul tn!rului mp!rat n cabina aceea spa ial!. 9ai nti# (ldred 3ran&4. 9en iunea despre transmiterea corpului b!iatului i aduse n minte# n treac!t# amintirea celorlalte locuri pe care le 4foto&rafiase4... "nc! utilizabile8 se-ntreb!. Se auzi un z&omot n stn&a sa# mai n spate. *tunci. &ndi' 4*poi. <ee/4. Gosseyn se ntoarse %i se uit!. :!zu# %i-l recunoscu de ndat!# cu memoria dublurii sale pe (ldred 3ran&# ie%ind &r!bit de dup! draperie. +mediat dup! asta# %i f!cu apari ia# din neant# <ee/. P!%i %i ea repede ntr-o parte# la fel ca (nro# dup! care Prescott %i# n cele din urm!# Patricia Lardie , 3ran&. 42ar , obiect! n &nd# cu ntrziere# Gosseyn Trei. 1u crezi c! mai nti ar trebui s! ..84 Se ntrerupse. "i $enise o idee# un nceput de n ele&ere a diferen elor dintre el %i Gosseyn 2oi. ($ident# din moment ce alter-e&o-ul s!u %i el se aflau n locuri diferite# ei a$eau probleme diferite. Problemele dintr-un loc nu erau transmise cu toat! &reutatea lor n locul unde se afla cel!lalt Gosseyn. (ra o remarc! ce a$ea o implica ie deosebit!... 4"n ce pri$e%te e0perien a# ne ndrept!m n direc ii deosebite# pas cu pas. "n curnd# nu $om mai fi duplicate# copii e0acte ale unuia dup! cel!lalt...4 1u era timp s! se &ndeasc! la asta acum. (rau prea multe lucruri de f!cut. Gosseyn se &r!bi s! se adreseze noilor $eni i. , 9ama mp!ratului trebuie s! apar! dintr-un moment ntr-altul. :! ro& s! intra i acolo , el ar!t! c!tre un alco$ care ducea la o u%! pe care abia o z!rise pu in mai de$reme# habar n-a$ea unde ducnd. <!sa i-mi timp s!-i e0plic doamnei ce... (i se mi%car! cu iu eal!. 3hiar %i puternicul (nro# conduc!torul 3elui 9ai 9are +mperiu# dup! cte$a cu$inte spuse de sora lui n limba sa# schi ! doar un zmbet cinic %i apoi i urm! pe ceilal i# pierind din raza $izual! a lui Gosseyn. 3hiar dac! trecuser! cte$a momente dup! ce ace%tia disp!ruser! din $edere# trecerea timpului nu fu nre&istrat! de ra iunea lui Gosseyn Trei. *$u impresia c! noii sosi i abia se ndep!rtaser! cnd auzi un pocnet napoia sa. 5i# cnd ntoarse capul# u%a de la dormitor tocmai se deschidea %i imediat %i f!cu apari ia mama mp!ratului. *$u ocazia s!-%i de-a seama imediat de ce ap!ruse cu atta ntrziere. Se mbr!case cu o rochie $aporoas!# %i aspectul &eneral era de $!luri alb!strui. "nainte ca Gosseyn Trei s! aib! timp s! e0amineze cu aten ie noua ei mbr!c!minte# femeia zise' , <-am chemat pe 7reeme&. Te $a duce napoi n Polomar-ul t!u. Se p!rea c! $enise momentul pentru unui ade$!r ns! numai unui nceput de ade$!r) &r!bit# Gosseyn spuse' , 2oamn!# dup! cum# f!r!-ndoial!# $i s-a spus# atunci cnd m-am trezit am descoperit c! sunt n le&!tur! mental! cu cine$a care arat! e0act ca mine %i care# n acest moment# se afl! la dep!rtare de apro0imati$ optsprezece mii de ani-lumin! de aici... =emeia d!dea aprobator din cap. *$ea o atitudine %i o e0presie serioas! %i spuse# ncruntndu-se pu in' , Tot ce s-a ntmplat# inclusi$ modul cum ai a/uns aici# este foarte neobi%nuit. Gosseyn continu! cu sinceritate' , (ste o po$este lun&!. 2ar nimeni nu este amenin at n nici un fel. Totu%i# acea comunicare cu alter-e&o-ul meu a a$ut loc ntr-un moment cnd mai multe persoane importante se aflau cu el , importante n aceast! zon! din spa iu) %i ei ar dori s! $in! aici %i s! stea de $orb! cu tine %i cu personalul t!u militar %i %tiin ific. =emeia replic!' , Sunt si&ur! c! trebuie s! fie posibil. 1oi ne afl!m aici ntr-o situa ie de izolare. . na$!

AB

mare# o sut! %aptezeci %i opt de mii de oameni %i un b!iat %i o femeie. *d!u&!# nelini%tit!' , S-ar putea ntmpla ca unele dintre spiritele mai ndr!zne e de pe aceast! na$! de r!zboi s! aib! impresia c! $echile le&i %i $echile rela ii de loialitate nu mai sunt $alabile. *poi izbucni' , Spune-mi# n caz de e$entual! necesitate# ce-ar putea e0act s! fac! ace%ti asocia i ai t!i8 P!rea c! acela era momentul potri$it , dac! era posibil s! fie unul. 7!rbatul %i lu! inima n din i %i spuse' , Permisiunea ta a fost de/a auzit! prin intermediul meu %i autoritatea ta acceptat! , a%a c!# iat!-iSpunnd acestea# el ar!t! cu mna spre alco$. 5i# de%i ceea ce spusese era o minciun!# era cu si&uran ! mai bine c! fusese a$ertizat! mai nainte. 2ar# chiar %i a%a# ea f!cu ochii mari. 5i se d!du un pas napoi. 2up! care# ncura/!rile lui o mai lini%tir! oarecum. Pentru c! r!mase n picioare# t!cut!# n timp ce dou! femei %i patru b!rba i p!%ir! n camer!. 3e$a tot o %oc! ns!' , .ptsprezece mii de ani-lumin!# %opti ea. +nstantaneu... Gosseyn spuse' , 3um crezi c! a/uns na$a $oastr! aici8 2e la distan ! %i mai mare. 5i tot instantaneu8 "n tot acest r!stimp# el se &ndi c! hainele ele&ante erau e0act ceea ce trebuia s! poarte ea dup! p!rerea unui b!rbat a c!rui memorie p!rea s! fi deri$at de pe P!mnt. *%a c!# acum el# se adres! cu tandre e' , (%ti foarte frumoas!- 1-o s! i se ntmple nimic.

1J Gosseyn st!tea n picioare# pri$ind la &rupul celor %apte. <a unul dintre ni$elele de &ndire# era de p!rere c! cei la care pri$ea nu constituiau un &rup prea neobi%nuit de oameni# cu e0cep ia lui (nro. 3inci dintre indi$izi erau b!rba i %i femei de dimensiuni normale# care si&ur respectau le&ile (i n-ar fi cauzat niciodat! necazuri din proprie $oin !. ...2ar , stnd acolo# al!turi de ei# nalt# solid %i cinic n chiar atitudinea pe care o a$ea# se afla (nro# re&ele , mp!rat al 3elui 9ai 9are +mperiu# care se ncrunta f!r! f!r! nici un moti$. (l dispunea de o flot! aflat! unde$a# departe de acolo# cu tot attea na$e n ea c i oameni a$ea na$a de r!zboi 2zan. 3e c!uta (nro aici# cu p!rul acela ro%u ca flac!ra %i cu sufletul lui de tic!los uci&a%# n compania surorii lui %i a prietenilor lui pacifi%ti8 (nro# uci&a%ul# st!pnul lacom. 2oamne-2umnezeule-... +ma&inile care i par$eneau# acum c! Gosseyn Trei consult! memoria dubl! , tripl! , Gosseyn# erau att de numeroase %i nsp!imnt!toare nct...4 3u un efort aproape fizic# Gosseyn Trei puse cap!t %irului de &nduri. Pentru c! brusc de$eni e$ident# din informa iile transmise min ii sale de la ndep!rtatul alter-e&o# c! nici Gosseyn 2oi nu cuno%tea moti$ele pentru care 9arele 7!rbat se afla aici. ...(l o contact! imediat pe sora acestuia , dup! cum $eni mesa/ul mental de la Gosseyn 2oi , %i# din moment ce el $rusese s! $in! sin&ur# toat! lumea sperase... (nro dorise cel mai tare s! fie transportat pe na$a 2zan. ?n mister- +at!-l acolo# n picioare# nalt# sardonic# purtnd pe fa ! amprenta unei u%oare

AD

asem!n!ri cu sora lui. 2ar altfel# o persoan! ciudat!# periculoas!. 1u se putea &hici ce spera s! c%ti&e $enind aici din datele a$ute la ndemn!# dect... *i &ri/!9ai r!u# nu era timp# ntr-ade$!r# s! stea s! /udece# %i nici s!-l ntrebe pe el personal. :enea 7reeme&# aducnd cu sine toat! nebunia cealalt. Gosseyn se ntoarse c!tre mama mp!ratului %i ntreb!' , 2oamn!# e0ist! $reun loc unde putem s!-i ascundem pe oamenii ace%tia pn! ce hot!rm ce e de f!cut %i cu cine ar trebui s! $orbeasc!8 =a a ei frumoas! se rela0! ntr-un zmbet' , Prin alco$ul acesta. (a ar!t! spre locul unde el i ascunsese mai de$reme. , . u%! d! ntr-un apartament desul de mare# cu mai multe dormitoare. 1oi l folosim , eu %i (nin cnd a$em rude $enite n $izit!. *ceasta p!rea cu si&uran ! cea mai bun! solu ie pro$izorie. "ntrea&a problem! era rezol$at! de un alt set de camere# unde cei %ase puteau a%tepta pn! ce erau f!cute aran/amentele preliminare. 4:oi mer&e acolo cu ei# s! fac o 4foto&rafie4# a podelei# 3e p!rere ai# Gosseyn 2oi8 "ndep!rtatul alter-e&o r!spunse' 4Pare o idee bun!. 9-am &ndit c!# din moment ce i-am trimis acolo# a% putea s!-i %i aduc napoi aici. :ocea din mintea sa# de la acea distan ! uria%!# schimb! brusc subiectul. 2ar a% face mai bine s! te pre$in. 2up! cum ai nre&istrat# f!r!-ndoial! pe cnd m! transportam ncolo %i ncoace# prin metoda dodecimal! n eforturile mele de a-i pune la punct pe Scoh-.escendentaul %i (nro cel ;o%u super-creierul %i-a e0tins capacitatea de a urm!ri pe perioade din ce n ce mai lun&i modific!rile din diferite zone 4foto&rafiate4 n care m! transportam. *m putea a$ea o le&!tur! e0tins! similat! cu o zon! oarecare din cealalt! &ala0ie) %i din moment ce acum min&ea se afl! n /um!tatea ta de teren# propun s! urm!re%ti cu aten ie procesul dodecimal din creierul t!u. 2ac!# e0ist! cum$a $reun proces automat# fi0eaz!- i imediat aten ia pe cte un loc foto&rafiat din apropiere. 2ac! fac asta de fiecare dat!# s-ar putea ntmpla ca n curnd le&!tura cu zona ndep!rtat! s! intre sub control.4 Gosseyn Trei d!dea din cap moroc!nos. 4*m prins ideea. 9ai bine s! similarizez ntr-unul din locurile foto&rafiate4 pe aceast! na$! sau chiar pe una de-a $oastr!# de-acolo din &ala0ia $oastr!# dect s! m! trezesc confruntat cu dificult! ile comple0e ale unei distan e %i mai mari.4 4(0act4# $eni r!spunsul. *poi# cu ceea ce p!rea a fi un zmbea' 4Te ro& s! remarci c! ne separ!m mental. 1u mai e $orba de alter-e&o# ci de 4eu4%i 4tu4. :a fi interesant de $!zut ce iese din asta. Probabil c! n curnd $om fi doi indi$izi diferi i.4 2ialo&ul mental se desf!%urase cu $iteza &ndului) %i %i ct durase acesta# el se ndreptase cu noii sosi i n noul set de camere. *cum# se opri aparent f!r! moti$# n timp ce ceilal i se-ndreptau spre salonul cel mare al apartamentului. Gosseyn Trei e0ecut! 4foto&rafierea4 chiar n dreptul u%ii# dup! ce intr!. Stnd acolo# obser$! c! cinci dintre noii $eni i ncepuser! imediat s! e0ploreze locul %i se aflau cam cu spatele la el. (rau acum deschise u%ile dormitorului. 3eea ce se ntmpl!# apoi# era probabil ine$itabil# mai de$reme sau mai trziu. Gosseyn tocmai era pe cale s! plece din locul acela# cnd @ohn Prescott i spuse ce$a so iei sale# *melia. *sta-i d!du o idee) %i Gosseyn se apropie de cei doi Prescott %i spuse ncruntndu-se pu in' , +a stai pu in# ultimul lucru de care-mi amintesc este c! ea z!cea moart! pe P!mnt# n ora%ul 9a%inii @ocurilor. 5i i-ai dat seama c! este moart! pentru c! atunci i-ai f!cut o in/ec ie

AE

cu o substan ! care s-o n$ie# probabil. 7uzele ei au r!mas palide n loc s! se-n$ine easc!. Prescott era un b!rbat $oinic# cu un p!r blond# des# iar so ia lui era o brunet! z$elt!. *cum# b!rbatul se chinuia s! zmbeasc! %i arunca pri$iri ntreb!toare spre so ia sa. =emeia zmbea %i ea. , 2omnule Gosseyn Trei# spuse# so ia unui $enusian non-* care a$ea de /ucat un rol n interiorul frontului inamic# trebuie adesea s! se st!pneasc!. 3eea ce- i aminte%ti tu a fost o e0perien ! foarte nepl!cut!) dar s! %tii c! c afirma ie de &enul 4dac! buzele ei nu se n$ine esc atunci este moart!4 este prea pu in interesant! din punct $edere al Semanticii Generale. Simplul fapt c! spui ce$a nu face s! %i fie a%a. (a zmbi din nou %i ncheie' ,2ac! ai s! consul i memoria comun! Gosseyn# ai s! descoperi c! noi am a$ut o discu ie mai scurt! despre asta cu Gosseyn 2oi. 9emoria i fu pus! imediat la dispozi ie. ?nde$a# n timpul b!t!liei disperate pentru sal$area planetei :enus# cei doi Prescott %i ncruci%aser! drumurile cu incredibil de acti$ul Gosseyn 2oi , care s!rea dintr-o zon! dodecimal! ntr-alta luptnd aproape n fiecare loc n care a/un&ea. *%a c!. atunci cnd cuplul %i f!cuse din nou apari ia n compania lui (ldred %i Patricia 3ran&# nici un fel de alt! e0plica ie nu mai fusese cerut!# niciodat!. , *h# spuse Gosseyn Trei# amintindu-%i. 2a. *poi ad!u&!' , 9! bucur. (i i ntoarser! spatele %i el f!cu la fel. 2ar cte$a secunde mai trziu# cnd %i arunc! pri$irea napoi# $!zu c! ei disp!ruser! ntr-unul din dormitoare# l!snd-o n camer! numai pe <ee/# =emeia Prezic!tor. (a se oprise pe loc %i-acum se uita direct la el. Pe fa a ei destins!# cu tr!s!turi pl!cute# se citea un u%or zmbet. <ee/# femeia care &hicise $iitorul# de pe planeta Malerta) <ee/ cea brunet!# care i-ar fi putut spune cte ce$a despre ceea ce-i rezer$a $iitorul. Tocmai cnd el se &ndea la lucrul acesta# ea-%i mi%c! buzele %i spuse' , Se ntre$ede o perioad! de apro0imati$ dou!sprezece minute dup! ce pleci de aici# spuse ea. dup! care ai s!- i folose%ti super-creierul din nou. *sta m! mpiedic! s! $!d mai departe n $iitorul t!u. Perioada de timp att de scurt! i produse un mic %oc. 42ou!sprezece minute-4 repet! el. 5i brusc# fu fascinat. *ceast! apro0ima ie... (ra prima sa e0perien ! personal! cu un prezic!tor# %i ea st!tea acolo# n fa a lui# oferindu-i cu prietenie# de bun! $oie# informa ii. (l ntreb!' , :reau indicii cu pri$ire la moti$ele care $or duce la ac iunea mea8 , *i p!r!sit apartamentul imperial# spuse ea. cu b!rbatul acela. (a ezit!# apoi l identific! . 7reeme&. *poi ncheie' 9er&i. 5i# deodat!# obser$i ce$a. 5i asta este. Pentru posibilit! ile mele speciale# nimic. Gosseyn r!mase pe loc# %i femeia prezic!tor trebuia s! se fi a%teptat la asta# pentru c! nici ea nu se mi%c!. Gosseyn spuse' , (u am a$ut alt &nd. (a zmbi. , 5tiu. 2ar spune-l. Gndurile nu sunt la fel de clare ca %i cu$intele# atunci cnd e $orba de prezicere. Gosseyn aprob! din cap %i spuse' , 3nd preziceai pentru Gosseyn 2oi %i ceilal i n le&!tur! cu saltul pe care inten iona i s!-l face i# care era e0act rolul t!u8 5i de data asta r!spunsul $eni prompt. , *m hot!rt# noi am hot!rt# c! $oi ncerca s! prezic e0act care $a fi confi&ura ia

AF

atom-molecul!-particul! a unei zone locuibile din acea alt! &ala0ie. *m luat drept ade$!rat faptul c! neantul separa cele dou! uni$ersuri. Pe baza acelei preziceri# Gosseyn 2oi a f!cut o 4foto&rafie4 cu a/utorul super-creierului# a ntre&ului meu creier# incluznd prezicerea %i a ncercat s! ne similiarizeze pe to i acolo dintr-un salt. "ntr-un fel# trebuie s! fi func ionat. Gosseyn Trei c!zu pe &nduri. , *$eam memoria tuturor acestor e$enimente n minte# desi&ur. 2ar p!reau a%a de comple0e nct nu-mi puteam forma o ima&ine clar!. 3u alte cu$inte , zmbi , se impune de la sine idealul Semanticii Generale# care nseamn! n acest caz c! memoria mea le&at! de e$eniment nu prea a reu%it s!-mi ofere tabloul ntre&ului e$eniment. 3u$intele au %i ele $aloarea lor. (i ncheie' , 3e crezi c! n-a mers cum trebuie8 , Tu. =u rndul ei s! zmbeasc!# , =ormuleaz!- i n minte ima&inea ta# z!cnd n capsul! %i receptnd toate acele &nduri f!r! ca cine$a s! %tie despre tine. *%a c!# dup! cum s-a do$edit# tu ai fost partea cea mai recepti$! a ntre&ului proces. , 2ar n sensul contrar. 1u primi nici un r!spuns. =emeia st!tea n fa a lui# f!r! $orb!. , 9ul umesc# spuse Gosseyn. Spunnd asta# ie%i pe u%!# apoi# prin alco$# n camera unde mama mp!ratului st!tea de $orb! cu un b!rbat de n!l ime mic!# ciudat %i foarte ner$os. 1edorind s!-i ntrerup!# Gosseyn se opri. "n momentul acela# o auzi pe femeie spunnd' , 2ar nu n ele&. 3e spui8 3e-a f!cut (nin8 "n timp ce Gosseyn st!tea acolo ln&! alco$ul prin care-i condusese pe ceilal i# %i de unde nu putea fi $!zut# m!run elul spuse cu o $oce tremur!toare' , * disp!rut. 2e sub ochii mei. *poi bolborosi mai departe' , 5tii cum e el cnd face lec ii cu mine. . $reme st! lini%tit. *poi de$ine neastmp!rat. "mi r!spunde. Gop!ie. "%i mai ia cte ce$a de b!ut. 1-are nici un fel de maniere. 2ar n$a !. 2e data asta# st!tea pur %i simplu pe scaun. 5i pac# a disp!rut. *$u ne$oie de un minut pn! s! perceap! sensul acestor cu$inte din spusele a&itate ale indi$idului# dar# n cele din urm!# tabloul reprezentat $erbal de acesta nu mai l!sa loc de ndoial!. 9!run elul indi$id era profesorul mp!ratului. 5i n timpul lec iei# pretindea# $!zuse cu ochii lui cum ele$ul# pur %i simplu disp!ruse f!r! urm!. "n timpul ct ascultase relatarea# lui Gosseyn Trei i $eni ideea c! momentul n care se petrecuse surprinz!torul e$eniment ar fi putut coincide cu sosirea lui (ldred 3ran& %i a celorlal i. 2e aceea# i transmise alter-e&oului s!u' 43rezi c! a fost o diferen ! n timp fa ! de momentul n care (nin a fost transferat n alt! parte8 49i se pare c!-mi amintesc# $eni r!spunsul# c! n momentul transferului tocmai rememorai unele localiz!ri dodecimale ale fostului Gosseyn ?nu %i ale mele. Te &ndeai la b!iat n momentul acela8 (u nu-mi amintesc.4 1u era un moment potri$it pentru ncercarea de a-%i aminti acele detalii. Pentru c! $!zu c! femeia l obser$ase %i se ntorsese c!tre el %i c! era ntr-o stare de e0trem! a&ita ie. , (ste posibil# ntreb! ea# nesi&ur!# ca toate astea s! se fi ntmplat...8 Gosseyn %i re$enise. , Pare s! fie la fel cu ce i s-a ntmplat mai nainte. *m s! $!d ce pot face. (u... "l i&noraser! amndoi pe profesorul mp!ratului# aproape ca %i cum acesta n-ar fi e0istat.

AH

5i chiar dac! ar fi fost $reo posibilitate ca Gosseyn s!-l remarce pe b!rbatul cel m!run el# acesta disp!ru# pentru c! tocmai cnd rostea primele cu$inte din ceea ce ar fi constituit o nou! afirma ie# se auzi un bzit. , .h# doamne- e0clam! femeia. * $enit 7reeme& dup! tine, 1u- i face probleme# spuse el# nu-i nimic. Promit s! m! ntorc peste cte$a minute) dar mai nti ar trebui s! %tiu , ar trebui s! afl!m , ce s-a mai ntmplat n afar!# pe na$!. 5i totu%i# chiar %i lui i p!ru c! acesta era ultimul lucru pe care nu-l %tiau cnd# cte$a minute mai trziu# ie%ea nso it n t!cere# de curtean. "nainte de a se pierde pe aleile %erpuite ale &r!dinii# mai pri$i o dat! napoi. 9ama mp!ratului st!tea n cadrul u%ii uitndu-se dup! el cu o pri$ire chinuit!. <und n considera ie faptul c! ea era o persoan! normal!# direct!# inteli&ent!# Gosseyn nu se &ndi la ce sim ea ea din punct de $edere al unei reac ii talamice. (ra ce$a ca o emo ie ade$!rat!. *sta sim ea %i el. Pentru c! , oare , putea el s! fie responsabil de dispari ia tn!rului mp!rat8

11 *l!turi de el. 7reeme& ntrerupse t!cerea. , 7!nuiesc# spuse el# c! nu ai dat n $ilea& con$orbirea noastr! particular! fa ! de mp!rat sau de mama lui. +e%iser! din &r!dina re&al! %i a/unseser! ntr-un coridor lar& n care curtezanul slab# ntre dou! $rste# se sim ea# se pare# liber s! $orbeasc!. , *de$!rat# spuse Gosseyn. "n mpre/ur!rile de fa !# acesta p!rea un subiect de importan ! minor!' %i# pe urm!# i $eni n minte ideea c! trecuser! dou! sau trei minute de la precizarea lui <ee/. *%a c! peste apro0imati$ nou! minute a$ea s! se ntmple e$enimentul care-l $a determina s!-%i foloseasc! super-creierul "ntr-un fel# nou! minute era mult. 1-a$ea nici un rost# deci s! se &ndeasc! la asta... deocamdat!. , 7!nuiesc asta# continu! 7reeme&# pentru c! n-a% mai fi fost# cu si&uran !# chemat de ;e&ina 9am! Strala s! $in %i s! te iau dac! ai f!cut chiar %i cea mai mic! referin ! la cu$intele mele. 2e data aceasta# dou! idei i $enir! n minte. Prima# o reac ie simpl!# personal! , 4"nchipuie%te- i# m-a in$itat n dormitorul ei# f!r! s!-mi spun! care este numele ei mic.4 , 5i acum# n aceast! remarc! ocazional! aflase numele ei' , Strala- rosti el numele cu $oce tare# ad!u&nd' "mi place cum sun!. 7reeme& p!ru s! nu fi auzit comentariile lui Gosseyn. 3ontinuau s! mear&!# n timp ce Gosseyn se &ndea c! numele a$ea n el# o frumuse e feminin!. * doua idee consta dintr-o serie de amintiri fra&mentate care-i produseser! o subit! n$er%unare. *mintirile erau despre Gosseyn 2oi n ac iune pe planeta Prezic!torilor# pe planeta Gor&zid# cea mai important! din +mperiul lui (nro. *ceast! con%tientizare i aduse acel nceput de n$er%unare care era att de nou! pentru el. (rau lucruri pe care trebuia s! le fac!. ?nde se afla# oare b!iatul acela8 Trebuia sal$at# %i imediat. ?rm!toarele cu$inte ale lui 7reeme& aproape c!-i ntrerupser! %irul &ndurilor , sentimente. , ($ident# spuse omul# misiunea noastr! cea mai important! este# nc!# aceea de a afla unde anume n spa iu suntem %i ce s-a-ntmplat de-am fost adu%i aici.

AI

*scultnd aceste cu$inte# Gosseyn a$u pentru prima dat! un sentiment de u%urare n le&!tur! cu acest om. Probabil c! cine$a n elept $orbise cu 7reeme& n ultimele patruzeci %i cinci de minute. 3oridorul cu des!$r%ire &ol se ntindea pn! departe n fa a lor %i 7reeme& %i dez$olt! ar&umenta ia. , 2esi&ur# dac! e0ist! ct de ct o %ans! s! ne ntoarcem al!turi de flota noastr!# atunci afirma iile mele n le&!tur! cu o re$olt! nu ar a$ea nici un n eles. *ceea ar fi# f!r! ndoial!# cea mai bun! solu ie# din moment ce ne-ar duce pe to i napoi la familiile noastre. 1u era , fu Gosseyn de acord cu sine pe t!cute , un moment prea &roza$ pentru Semantica General!# n ceea ce-l pri$ea. Problema unei astfel de ntoarceri# dup! datele pe care le a$ea el# era mai complicat! dect orice. *%a c! aceasta era o nou! minciun! pe care situa ia real! de $ia ! n care se afla o f!cea necesar! pentru el. 2ar din moment ce ade$!rul ar cere ac iuni hot!rte %i rapide din partea acestor oameni# cu att mai important pentru supra$ie uirea lor , inclusi$ a celor tic!lo%i , p!rea s! fie felul n care el ascundea ceea ce %tia. *lternati$a era s! dez$!luie realitatea %i# dac! erau urm!ri# s! se str!duiasc! s! ias! din ncurc!tur!. ($ident# asta trebuia l!sat! pe mai trziu# dac! se putea. , Pe de alt parte# spuse 7reeme&# n timp ce Gosseyn a/unsese la aceast! concluzie# dac! e s! r!mnem n aceast! zon! din spa iu de-acum nainte# atunci# cu ct mai curnd &!sim o planet! locuibil!# cu att mai bine. 9oment n care ($ocea i se n!spri)# mica noastr! familie re&al! $a a$ea de suferit. 7!iatul , ridic! el din umeri , poate l-am putea l!sa n &ri/a ta. ;n/i# ar!tndu-%i din ii. 2!du iar!%i din umeri. ;n/etul disp!ru. , .ricum# atta $reme ct nu se mai afl! aici... +ar n ce o pri$e%te pe mam!... Se ntrerupse. 5i# brusc# %i redres! inuta# ceea ce l trezi din nou la realitate pe Gosseyn. 7reeme& spuse cu toat! seriozitatea' , "mi dau seama# ea e sin&ura femeie pe o na$! cu o sut! %aptezeci %i opt de mii de b!rba i. *%a c! , a$u iar!%i un rn/et , $or fi $reo cte$a zeci de conduc!tori din e%alonul de $rf ne$oi i s! hot!rasc! ntre ei care s! se bucure de farmecele ei. +ndi$idul ncheie' , 2up! cum $ezi %i po i s!- i dai seama# acestea sunt &nduri i$ite ca o concluzie %i sunt ntr-un fel mai realiste dect ceea ce-am spus mai de$reme. 2eci# n cele din urm!# a$ea s! fie o lupt!. Gosseyn era curios. , Sunt ofi eri implica i ntr-un fel de plan de a profita de femeie8 ?rm! un lun& moment de t!cere. 7reeme& %i ncetini mersul rapid %i ntoarse capul# pri$indu-l fi0 pe Gosseyn. *poi# brusc# se opri. 5i Gosseyn# dup! ce mai f!cu c i$a pa%i# se opri %i el# r!sucindu-se cu fa a la 7reeme&. 3urteanul 9a/est! ii Sale +mperiale# (nin# spuse' , *sta e cea mai blestemat! chestie pe care-am auzit-o n ultima $reme. *sta su&ereaz! c! ai tu ce$a n minte# probabil $reun plan s! faci o list! cu... Se opri. P!ru s!-%i ia inima n din i. 5i spuse# moroc!nos' , 1u# subiectul n-a fost adus la cuno%tin a militarilor. 2e ce ntrebi8 <ui Gosseyn i se p!ru c! aceasta era informa ia de care a$ea ne$oie. *%a c! spuse' , 9i se pare c! tu %i asocia ii t!i face i prea repede planuri. P!rerea mea este , alese o cifr! la ntmplare , c! tu %i prietenii t!i $a trebui s! $! ab ine i de la a face planuri personale $reo cte$a s!pt!mni. :reau s! spun# nu face i $reun act ire$ocabil la care altcine$a# nc! nepre&!tit pentru unu asemenea pas# s-ar putea s! reac ioneze. (0presia lui 7reeme& se schimb! cnd subn elesul cu$intelor lui Gosseyn i puseser!# e$ident# cap!t nelini%tilor. 2e$eni# deodat! tolerant' , *de$!rul este# spuse el# c! trebuie s! inem cont de prizonierii str!ini pe care i a$em

BJ

la bord. 3a o consecin !# situa ia politic! de la bordul acestei na$e nu ne permite o prea mare libertate de mi%care. :a trebui s! ac ion!m# altfel altcine$a $a ac iona. P!ru s!-%i fi re$enit din %ocul resim it mai adineauri' pentru c! porni s! mear&! iar. *proape automat# Gosseyn f!cu la fel. 2ar &ndea' 4Str!in- 4 2up! un moment spuse' , 1umai pu in"%i nfrnse reac ia cu un efort de $oin ! %i se adres! n &nd alter-e&o-ului s!u' 4*m deodat! senza ia c! momentul acesta este desprins dintr-o recapitulare la Semantica General!. Parc! a% fi fost la cap!tul unde se lea&! prea multe &eneralit! i. 5i ncep s! cred c! fac prea multe presupuneri...4 ;!spunsul de la ndep!rtatul Gosseyn 2oi fu fa$orabil' 4Se pare ntr-ade$!r c! $orbim prea mult de&eaba. =aptul c! a pomenit de prizonieri str!ini pare s! indice c! du%manul rasei 2zan din Gala0ia a 2oua este la fel de $ulnerabil ca oricine %i c! unii din rndul lor se $or preda %i se $or pune la dispozi ia ad$ersarilor lor# a%a cum au f!cut solda ii nc! din timpuri imemoriale.4 3t! $reme dur! acest schimb mental de idei cu duplicatul s!u Gosseyn# el continuase s! mear&! al!turi de b!rbatul cel usc! i$. *cum# Gosseyn i arunc! o pri$ire# ntrebndu-se dac! remarcase t!cerea. 2up! fa a lui. 7reeme& nu d!dea semne c! ar fi b!&at ce$a de seam!. Poate c! nc! a$ea timp s! recapituleze. Gosseyn zise' , *m impresia c! aceasta este o na$! de r!zboi. Trecur! cte$a momente pn! s! primeasc! o reac ie la afirma ia sa. 7!rbatul %i ncetini iar!%i mersul %i# ntorcndu-%i capul# l fi0! cu o pri$ire n care p!rea c! se cite%te uimirea. , 5i ce impresii mai ai8 zise el. *poi ad!u&!' *i &nduri ciudate. Gosseyn insist!' , "ns!%i e0isten a unei na$e att de mari %i faptul c! adineauri ai pomenit despre prizonieri# do$ede%te c! de unde a i $enit , haide s! numim locul $ostru de ori&ine Gala0ia 2oi , a$e i un inamic puternic. 3el!lalt p!ru s!-%i re$in! din surpriz!# datorit! simplit! ii ntreb!rilor. 3!lca din nou cu pas normal) d!du afirmati$ din cap %i spuse' , (ste o ras! semi-uman!# cu dou! mini %i dou! picioare. *ceste fin e sunt periculoase pentru noi din punct de $edere tehnic %i ca indi$izi. 2e e0emplu# este riscant pentru o fiin ! uman! ca# f!r! o protec ie electronic!# s! se afle n $ecin!tatea unui Troo&. 5i a trebuit s! proiect!m ni%te aparate foarte complicate s! ne ap!r!m ca &rup de sistemele lor de computere care sunt capabile s! amplifice metodele lor de control mental pentru a pune st!pnire pe min ile personalului de pe o na$! 2zan n timpul unei lupte. , 7!nuiesc c! o asemenea lupt! era tocmai n desf!%urare cnd na$a $oastr! a fost z$rlit! n aceast! zon! din spa iu. , *%a este# r!spunse 7reeme&. *tunci# Gosseyn ncerc! s!-%i ima&ineze acea scen! de lupt! din uni$ersul ndep!rtat# aflat la apro0imati$ un milion de ani lumin! de &ala0ia 3!ii <actee# =iin e umane de-acolo luptnd a%a cum oamenii lupt! aici de la nceputurile istoriei scrise. "%i scutur! capul cu triste e. 1o iunea din Semantica 4General! c! o fiin ! uman! nu seam!n! cu nici o alta , Gilbert Gosseyn nu este 7reeme&# 3ran&# nu este Prescott# nu este (nro , con ine un ade$!r limitat n ce pri$e%te identitatea %i aspectul fizic al indi$idului# ns! nu p!rea s! fie $alabil! pentru caracterul rasei ca tot unitar. .ft!. 5i merse mai departe cu recapitularea' , Presupun c! absen a na$ei $oastre ar putea fi un a$anta/ pentru du%manul $ostru. T!cere. 9ai f!cuser! c i$a pa%i %i cap!tul coridorului era $izibil acum la numai c i$a

B1

metri. , :a trece probabil o $reme# spuse 7reeme&# pn! cnd cine$a s!-%i dea seama c! am disp!rut. *%a c! absen a noastr! s-ar putea s! nu fie periculoas!. , 2escrierea f!cut! de tine du%manului# spuse Gosseyn# care cnt!rise spusele celuilalt# su&ereaz! c! pentru prima dat! oamenii au ntlnit o form! de $ia ! superioar!. Prin asta $reau s! spun... T!cu# ne$enindu-i s! cread!. Podeaua se z&l ia. Se z&l ia(ra o $ibra ie $izibil!. Sub el# podeaua# efecti$ se le&!na. 5i $!zu cum cl!tin!tura se propa&! ca o und!# tra$ersnd oblic coridorul. 5i p!ru c! se transmite mai departe# r!spndindu-se n celelalte p!r i ale na$ei. *cum# unda disp!ruse din locul unde se afla el. 3hiar deasupra lui se auzi o sonerie. *poi $ocea Strident! a unui b!rbat rosti a&itat!' , Toat! lumea la posturi. . super-na$! inamic! tocmai a p!truns n zona noastr! de spa iu... 2atorit! intensit! ii tonului# i trebui un moment s! identifice $ocea ca fiind a lui 2raydart 2uart. "n interiorul creierului s!u# realiz! c! alter-e&o-ul s!u bomb!nea la el' 4Trei# $eni &ndul de departe# cred c! tu ai f!cut-o. Te-ai &ndit la locul luptei din cealalt! &ala0ie) %i am sentimentul teribil c! ce$a &roza$ s-a ntmplat iar!%i.4 Gosseyn Trei nu a$ea timp s!-%i fac! procese de con%tiin !. Pentru c! e0act n acela%i moment sim ' o senza ie ciudat! n cap. "i trebuir! cte$a frnturi de secund! pn! ce memoria cumulat! a lui Gosseyn 2oi %i Gosseyn ?nu# (nu# el nu a$ea mi%c!ri fizice personale asociate)# s! identifice senza ia. *poi... 2oamne# 2umnezeule- 3e$a ncerca s! pun! st!pnire pe mintea sa... 3ele dou!sprezece minute prezise de <ee/# probabil au trecut. *ceea fu numai una dintre numeroasele impresii ce i se plimbar! prin minte. Gndul la <ee/ se asocie instantaneu cu amintirea despre cei doi 3ran&# Prescott# apoi (nro %i Strala... to i care f!ceau probabil acum eforturi disperate s!-%i impun! propriul control asupra min ilor lor# *%a c! Gilbert Gosseyn ar fi f!cut mai bine s! mear&! napoi acolo. P!cat# pentru c! , alt &nd trecnd rapid prin minte... *r trebui ntr-ade$!r s! dau de urma b!iatului...

1> Gosseyn sim i pe fa ! adierea unui $nt rece. 3t $edea cu ochii# numai $rfuri nz!pezite. 5i chiar sub poalele lor# un. ru cu ape repezi %i malurile n&he ate. :!zu b!iatul care admira cu ochi m!ri i peisa/ul. .bra/ii lui palizi ncepuser! s! prind! culoare. Putea s! fie numai r!ceala acelui $nt care str!b!tea prin toat! nebunia aceea %i se f!cea sim it la un nou ni$el al realit! ii. 9ult! $reme# nimeni nu $orbi. , Lei# este &roza$# ntr-ade$!r# nu-i a%a8 :ocea de copil era plin! de ncntare. "n timpul acesta# $ntul ncepu s! bat! mai tare %i mai n&he at. Gosseyn zmbi cu am!r!ciune %i zise' , 2a# ntr-ade$!r este... &roza$. 9a/estatea Sa +mperial!# (nin p!rea c! nu auzea %i nici nu sim ea. :ocea sa de$eni %i mai

B>

plin! de ncntare' , Lei# ce faci tu ntr-un loc ca !sta8 1u era prea &reu s! b!nuie%ti c! b!iatul fusese ferit de temperaturile e0treme ale $remii. *%a c! Gosseyn fu de p!rere c! o mic! e0plica ie nu a$ea ce s! strice. Spuse deci' , 3um# din cauza luptelor care continu!#... acolo , f!cu $a& un semn cu mna n direc ia na$ei 2zan aflat! la distan ! de ani-lumin! , $om sta aici o $reme# cred c! e cazul s!- i spun c! ceea ce $ezi este anotimpul iarn! pe aceast! planet! %i aceasta este o zon! s!lbatic!. 2e aici nu se $ede nici un semn de ci$iliza ie. , (ste ce$a acolo# spuse b!iatul. *r!t! cu de&etul %i continu!' Sunt aici naintea ta cu dou!zeci de minute %i atunci era mai luminos %i ar!ta &roza$ atunci cnd soarele a apus. Gosseyn urm!ri cu ochii direc ia indicat! de de&et %i $!zu c! era direc ia n care cur&ea rul. 2istan a pn! la locul ar!tat era cam de o mil!. *colo# n locul unde rul %i $alea o coteau la stn&a# disp!rnd din $edere# se afla o zon! ntunecat! de z!pad!# aparent chiar la mar&inea rului care disp!rea. S! fie fost oare prima locuin ! care fusese localizat! dincolo de curb!8 <ua ce$a timp s! a/un&! acolo %i s! afle. 2ar nu era nici o ndoial!' dac! era s! r!mn! aici# atunci aceea era direc ia n care trebuia s! mear&!. 3u $oce tare spuse' , S! sper!m. Trebuie s! &!sim un loc unde s! ne fie cald. :ine noaptea. 1ehot!rt nc!# se uit! n sus la norul care acoperea soarele. 5i $!zu c! acesta f!cea parte dintr-o mas! ntunecat! care a$ea n curnd s! acopere aproape ntre& cerul. P!cat- *r fi fost interesant s! $ad! ce fel de soare era acela. 2e-acum# aerul p!rea %i mai rece dect n momentul n care sosise. (ra timpul s! porneasc! la drum. "n timp ce amndoi coborau# cnd p!%ind# cnd alunecnd pe panta n&he at!# Gosseyn Trei a$u o mic! discu ie cu sinele s!u. Probabil# locul n care el , %i mai naintea lui# b!iatul , a/unsese# era o zon! 4foto&rafiat!4 dodecimal de Gosseyn 2oi sau Gosseyn ?nu) o localizare e0act! pe care unul dintre ei o folosise n trecut ntr-un anumit scop. Problema era c! memoria lui despre c!l!toriile predecesorilor Gosseyn nu p!rea s! con in! $reo amintire despre o zon! n&he at!. 9emoria pe care o a$ea n comun cu primii doi Gosseyn nu includea tabloul unui asemenea peisa/# utilizat n $reun scop oarecare. 1u era dect un mister# desi&ur# nu un dezastru. "n orice moment se putea hot!r s!-%i foloseasc! super-creierul , %i ce$a a$ea s! se ntmple) ce anume# asta nu mai putea spune. 4..."n fond# inten ia mea era s! m! ntorc n apartamentul imperial de pe na$!# s-o a/ut pe Strala %i pe musafirii care fuseser! transfera i la bord de Gosseyn 2oi.4 n schimb# l ful&erase &ndul acela despre (nin) %i# ntr-un fel sau altul super-creierul s!u defectuos elaborase acele detalii secundare %i-l adusese unde se afla b!iatul# aici. pe aceast! planet! n&he at!. (ra binen eles# posibil s! fie chiar P!mntul. Tot cobornd %i tot inndu-l de mn! pe b!iat# Gosseyn , din cauza &ndului s!u , pri$ea n /os %i n /urul lui# cu speran a brusc ren!scut!. Trase cu aten ie aer n piept. *erul# de%i rece# p!rea s! fie e0act a%a cum %i amintea memoria comun!# aerul de pe P!mnt. :rfurile muntoase nz!pezite# apa cur&!toare pe /um!tate ascuns! sub &hea !# erau cu si&uran ! o $aria ie a miilor de peisa/e similare din sutele de zone muntoase de pe P!mnt. Sentimentul de speran ! l nso i pentru apro0imati$ o sut! de iarzi de coborre. "n acest timp# %i tot b!&a minile# pe rnd# sub partea de sus a hainelor lar&i cu care-l mbr!caser! :ocea ?nu %i :ocea 2oi. 2edesubt# corpul i era cald nc!) %i# prin contact repetat# reu%i s!-%i in! minile# pe rnd# ct de ct calde. 2ar cu ct trecea $remea %i cum ei abia se apropiau de poalele pantei# nu mai a$ea nici o ndoial!' nu era mbr!cat pentru o a%a clim!.

BA

3te$a minute mai trziu# p!ru c! $enise timpul pentru o ac iune hot!rt!# cnd b!iatul scnci pe nea%teptate' , 1u pot. 1u pot. ( prea fri&. "n&he . 3oborser! pn! pe o stnc! mare. *colo se oprir!. 5i st!teau pe &hea !# frecndu-%i minile a%a cum se procedeaz! de obicei pentru a pune sn&ele n circula ie. Peisa/ul era mereu la fel de minunat. 2in nefericire# faptul c! nc! mai $edeau z!pad! %i &hea ! n mii de forme fantastice. "ncnt!toare# att n fa ! ct %i de /ur mpre/ur. "nsemna c! mai a$eau mult de mers. Gosseyn# nefericit# socoti c! se aflau nc! la patru sute de iarzi deasupra ni$elului rului. Stnd acolo# ne%tiind prea bine ce a$ea s! urmeze# %i aminti , din memoria lui Gosseyn 2oi , c! n momentul n care &rupul se pre&!tea pentru 9area 3!l!torie# f!cuser! trei teste preliminarii. 9ai nti <ee/ prezisese o localizare pe P!mnt) dup! care Gosseyn 2oi f!cuse 4foto&rafierea4 mental! a ceea ce super-creierul s!u $!zuse la ni$elul particular din celulele implicate din interiorul creierului ei. *lte dou! teste# unul pe o planet! necunoscut! , a c!rei e0isten ! o prezisese ea , %i unul pentru planeta ei de ori&ine# Malerta. 5i numai cnd preliminariile fuseser! e$aluate ca fiind satisf!c!toare# <ee/ %i direc ionase prezicerea spre o localizare din cealalt! &ala0ie. 4...*ceast! planet! pe care eu %i (nin am aterizat att de nea%teptat# ar putea fi una dintre localiz!rile test preliminare# unde nimeni nu fusese de fapt $reodat! , s! fi fost P!mntul8 S! fi fost Malerta8 S! fi fost planeta aceea necunoscut!84 ($ident# n-a$ea s! fie posibil s! afle imediat. 2ar dac! era s! fie P!mntul , ce importan ! a$ea8 P!reau s! e0iste cte$a posibilit! i# dar toate foarte $a&i. Tropotea ntruna din picioare %i-%i freca minile. 5i. f!r! nici o pl!cere# %i d!du seama c!# dac! lui %i b!iatului le era de/a fri&# nu a$eau nici o %ans! s! poat! mer&e o mil! ntrea&! prin zona ntunecoas!# acolo unde rul f!cea o curb!. 3hiar %i s! coboare pn! la malul rului p!rea c! $a fi prea mult pentru trupurile lor n&he ate. Totu%i# ncepuse s! se simt! mai bine n le&!tur! cu transferul &re%it care-l adusese aici... :a trebui s! n$e e s! controleze asta# desi&ur) aceste incidente trebuiau analizate %i trebuia f!cut ce$a# dar... pu%tiul se aflase n aceast! lume n&he at! cu dou!zeci de minute mai mult ca el. 5i# e$ident# dou! lucruri l sal$aser! pn! acum. "n acela minute str!lucise soarele. 2e asemenea circula ia mai bun! a trupului tn!r %i hainele mai c!lduroase a$useser! %i ele rolul lor. 2in nefericire# trecuse prea mult timp chiar %i pentru acele a$anta/e speciale. *%adar# $enise momentul , pentru amndoi , s! se foloseasc! de una dintre acele $a&i posibilit! i. Gosseyn ntinse mna# l prinse pe b!iat de mna dreapt! n&he at! %i i-o strnse. Ginnd mna strns dup! ce-i atr!sese celuilalt aten ia# spuse cu franche e' , *scult!# (nin# tu %i cu mine a$em ni%te nsu%iri speciale. 5i lucrul cel mai n elept pe care l-am putea face n momentul acesta este s! &!sim o modalitate s! declan%!m una dintre acele comprim!ri electrice pe care po i s-o faci tu. 7!iatul scutur! din cap# ab!tut. , 2ar trebuie s! deri$e dintr-o surs! de ener&ie de/a e0istent!. ?n nor n care se produc ful&ere sau un fir electric. Gosseyn d!du aprobator din cap. , 9asa aceea de nori de deasupra , ar!t! cu de&etul , %i copacul de aici. 2!-i foc3opacul spre care ar!tase era un schelet r!sucit# nalt de $reo dou!zeci de picioare# dez&olit de iarn!. 3u cren&ile sale desfrunzite# r!sfirate ca ni%te &heare# atrna aplecat peste stnc! %i p!rea s! spnzure acolo# &ata s! se r!stoarne. *%teapt! pn! ce b!iatul obser$! copacul) apoi %i arunc! pri$irea spre nor. , (0ist! ful&ere# iarna8 ntreb! (nin cam nedumerit.

BB

, .h# f!cu Gosseyn. (ra o ntrebare care nu-i trecuse prin minte nici lui# nici celorlal i Gosseyn. 1emul umitN %i d!du seama c!# pe P!mnt# ful&erul era asociat cu furtunile de $ar!. , 3red c! ai dreptate# aprob! el. 2ar %i f!cu cura/# c!ci i $eni alt! idee. *r!t! cu mna pe care o a$ea liber!' , 2ac! pata aceea ntunecat! este ntr-ade$!r o construc ie# %i are instala ie electric!# ce-ai putea face de la distan a asta8 =!r! s! spun! o $orb!# b!iatul pri$i lun& n direc ia ar!tat!. *poi urm! o pauz!# nu prea lun&!. 2up! aceea# se auzi un prit %i copacul izbucni n fl!c!ri. $reme# se nc!lzir! apropiindu-se de fl!c!ri. 3opacul ardea destul de bine# %i chiar dac! se transform! repede ntr-un schelet nne&rit# nc! mai r!spndea c!ldur!. 2ar nc!lzitul ncet! a mai fi preocuparea lor principal!# Gosseyn obser$! c! to$ar!%ul s!u pri$ea ntr-o parte cu o e0presie de nelini%te pe fa !. , ?it!-te- ar!t! el cu de&etul %i ad!u&!' 9i-a fost team! c! se putea ntmpla asta. 3eea ce $!zu Gosseyn# cnd %i arunc! pri$irea n direc ia ar!tat! de de&et# era o coloan! de fum la o mil! dep!rtare# acolo unde pata ntunecat! se do$edise a fi ntr-ade$!r# o locuin !. , (lectricitatea pe care am adus-o aici# spuse (nin# a f!cut s! ia foc locuin a cnd am e0tras-o din fire. P!rea n&ri/orat) %i b!rbatul remarc! acum c! b!iatul p!rea s! fi c!p!tat# sau c!p!tase# calit! i morale de copil de doisprezece ani# bine educat# care f!cea diferen a dintre bine %i r!u. "n timp ce &ndea astfel# b!iatul spuse din nou' , *%a c! dac! mer&em acolo# n-o s! mai &!sim un loc unde se poate locui. Gosseyn pri$ea t!cut norul de fum ne&ru care se profila pe cer# &ndind cu am!r!ciune' 4... (i bine# nu tocmai morale# n cele din urm!...4 3u $oce tare spuse' , Sper c! n-a fost nimeni r!nit. 2istru&erea cl!dirii din dep!rtare i aduse brusc n minte ntrebarea de mai nainte' ce planet! era aceasta8 3e fel de oameni se aflau acolo n cl!direa care ardea8 3e ni$el de tehnolo&ie8 ...($ident# nu putea afla imediat. Gosseyn a$u acest &nd con%tient# care cerea amnare. 5i $!zu c! b!iatul se $rse aplecat pe sub copacul care ardea mocnit %i umbla ncolo %i ncoace de-a lun&ul mar&inii aflat! sub el# %i-%i arunca cnd %i cnd ochii peste mar&ine. 7rusc (nin l stri&! e , 3red c! am putea cobor mai bine pe-aici. *r!t! spre panta nz!pezit! care p!rea mai pu in dreapt!. , :in imediat acolo# stri&! Gosseyn. 9ai nti# urm!torul lucru pe care %i-l propuse trebuia ncercat. 3u b!&are de seam! ntinse mna %i apuc! o crean&! dintre cele mai &roase. Tres!ri. 5i-i d!du drumul imediat. (ra mai mult dect cald!. "i trebuir! mai multe minute. *runc! z!pad! pe por iunile de unde $oia s! apuce crean&a pn! ce se r!cori. +mediat ce putu s! pun! mna pe crean&!# folosind &enunchiul ca pr&hie# o rupse din copac. Trnd crean&a dup! el# merse spre b!iat. Pu in mai trziu coborau iar!%i panta. 2ar acum a$eau cu ei ce$a care# att ct r!mnea cald!# era echi$alentul unui nc!lzitor portabil. 3oborrea a$u %i aspecte mai nepl!cute. *tt minile lui ct %i ale b!iatului se nne&rir! curnd de la crean&a pe care tot trebuiser! s-o atin&! pentru a se nc!lzi. 2e asemenea# se a%ezau pe rnd cu picioarele pe partea mai &roas! a cren&ii pentru a %i le-nc!lzi. *%a c!# n

BD

curnd ap!ru n urma lor o dr! nea&r! do cenu%!. 5i urmele se impre&nau ne&re n z!pad!. Gosseyn ncerc! s! nu-%i atin&! hainele lar&i cu care era mbr!cat) dar# cnd mai alunecau pe por iunile mai abrupte# se ntmpla %i acest lucru. 3urnd a/unser! la malul rului) %i era ncura/ator s! sim i c! nc! mai era c!ldur! de la crean&a ars!. Gosseyn ncepu din nou s! spere c!# mer&nd repede pe acest teren relati$ neted# $or reu%i s! a/un&! la casa aflat! la o mil! dep!rtare. (nin fu acela care remarc! ce-i costase coborrea. , 3hiar c! ar!t!m ca doi $a&abonzi murdari# spuse el. Te-ai nne&rit pe barb! %i pe obrazul drept %i cred c! %i eu sunt ne&ru tot. , 9ai ales pe frunte %i pe &t# spuse Gosseyn %i %i ad!u&!' 5i# binen eles# de mini nici nu mai e cazul s! amintesc pn! nu a/un&em ntr-un loc cu ap! cald!. , S! mer&em acolo# spuse b!iatul. "n sinea sa# Gosseyn nu prea era hot!rt. 2ar pornir! la drum# a%a c! a$ea timp s! se mai &ndeasc!. 6!pad! %i &hea ! ct $ezi cu ochii , cu e0cep ia petei ntunecate din fa a lor# mult mai apropiat!# acum... =ocul de acolo se afla e$ident sub control de/a# c!ci nu se mai $edea fum. *sta-l lini%ti pe Gosseyn# dar n el cre%tea un sentiment de disconfort pentru c! se afla aici# pe malul acestui ru# trop!ind pe p!mntul n&he at %i c!rnd dup! el o crean&! care abia de mai era pu in cald!# acum. Tot timpul ct merse# &ndurile alter-e&o-ului s!u se aflaser! n conflict cu propria &ndire. *colo# n spa iul ndep!rtat# Gosseyn 2oi se afla n mi%care. =!cuse de/a saltul pn! la na$a 2zan. 5i ima&inile mentale de dup! sosirea sa indicau c! sistemul de computere de pe uria%a na$! spa ial! de lupt! cuplaser! automat un ecran ener&etic# care formase o barier! mpotri$a for elor de control de pe na$a str!in!. *flat acum n si&uran !# Gosseyn 2oi &!si r!&azul s! obser$e starea de nelini%te a lui Trei# %i s!-i dea sfaturi' 4*i sal$at b!iatul. =aptul c! aceasta s-a ntmplat ca o consecin ! a problemei pe care o ai cu super-creierul t!u este interesant pentru informa iile pe care mi le ofer!) dar asta nu trebuie s! te fac! s! fii sup!rat pe tine nsu i.4 2oi continu! s!-l mustre' 45i-acum aminte%te- i c! fiin ele umane au o re inere fa ! de mistere. 5i asta e# ntr-un anumit &rad# situa ia ta' un mister. ?nde te afli8 3e este construc ia din fa a ta8 2e ce s! nu te duci acolo %i s! limpeze%ti misterul84 Pentru Gosseyn Trei ade$!rul cel mai important era altul. 42ac! era P!mntul...8 *r trebui s! fiu n ora%ul principal# s! aflu ce se ntmpl! acolo.4 4Pn! la. urm!4# $eni r!spunsul# 4este o propunere destul de bun!. 9ai ales c! n-ar trebui s! $ii aici pn! nu plec eu. Tu %i cu mine n-ar trebui s! ne afl!m aproape unul de altul pn! nu analiz!m ce s-ar putea ntmpla unei perechi de duplicate ca noi cnd se afl! unul ln&! altul. 2ar# dup! e$enimentele de aici# cred c! n-o s! mai stau mult pe na$a asta...4 ($enimentele se transferar! de la o minte la alta# n mod automat' moti$ul pentru care (nro dorise s! fie unul dintre dele&a ii pe na$a din alt! &ala0ie era pentru c! aducea cu el un mecanism de semnalizare# astfel nct na$a din flota sa s! poat! face saltul pe planeta cea mai apropiat! cu a/utorul unui sistem de 2istorsoare# apoi alt salt mai aproape de locul unde se afla dispoziti$ul de semnalizare. "n spa iul ncon/ur!tor# na$ele de r!zboi ale 3elui 9ai 9are +mperiu %i f!ceau apari ia# %i-%i ocupau pozi iile# "n consecin !# se p!rea c! du%manul mai a$ea %i-un al doilea plan. Pentru c! ncetase orice a&resiune %i ncepuse s! transmit! mesa/e n care se ar!ta n&ri/orat %i confuz# cei de la bord $rnd s! lase s! se-n elea&! c! nici ei nu %tiu unde se afl!. Primiser! de la ei un mesa/ suspect' 4Laide i s! ne&ociem-4 (ra o concesie nemaipomenit! din partea str!inilor %i# deci suspect!. 2ar Gosseyn 2oi era pentru a ne&ocia. 4*%a c!4 , $eni continuarea , 4sal$eaz!-te pe tine %i b!iatul. *m $orbit de/a cu ;e&ina

BE

9am! Strala %i po i s! m! crezi cnd i spun c! se simte u%urat! cnd %tie c! tu te afli acolo cu fiul ei.4 3ontinund s! mear&!# Gosseyn Trei se mpleticea pu in# c!rnd nc! crean&a cu care a$ea &ri/! s! nu-l lo$easc! cum$a pe b!iat... *naliza implica iile &ratitudinii tinerei mame f!r! s!-%i dea seama e0act ce sim ea el. 2ar i $eni un &nd' 4Se pare domnule alter-e&o# c! $oi fi primul Gosseyn care $a mer&e n dormitor cu o femeie cu alt scop dect acela de a dormi.4 ;!spunsul fu unul filozofic. Gosseyn doi i r!spunse n maniera t!cut! a comunic!rii prin &ndire' 42in ntmplare# doamna inimii mele nu %i-a f!cut# nc!# apari ia n $ia a mea. 2up! cum %tii# att <ee/ ct %i Patricia au a$ut# %i au alt rol#4 Gndul continu! n aceea%i manier! speculati$!' 4Pn! ce se rezol$! toate problemele astea# s-ar putea ca to i s! a$em o ima&ine mai clar! a destinului nostru. "n ce te pri$e%te# sal$area b!iatului nseamn! c%ti&area mamei.4 3ontinund s! mear&! de-a lun&ul malului n&he at# ntr-o lume care ar putea fi P!mntul# Gosseyn Trei spuse' 4Laide s! l!s!m deoparte $iitorul ndep!rtat. 9! aflu ntr-o situa ie din care $reau s! ies# n primul rnd pentru c! picioarele mi sunt n&he ate tot mai tare# %i-am n&he at pn! la os. 2up! analiza f!cut! de mine super-creierului meu# am a/uns la concluzia c!# dac! m! concentrez %i nu permit s! apar! &nduri despre alte localiz!ri n momentul le&!turii# $oi putea mer&e acolo unde $reau.4 ;!spunsul fu o oarecare de$ia ie de la subiect' 4S-ar putea s! e0iste o problem!# spuse Gosseyn 2oi. Se pare c! (nro a $!zut-o pe doamn! %i# cum nu a reu%it s! se c!s!toreasc! cu sora lui Patricia# a afirmat c! o c!s!toria ntre dou! familii +mperiale ar fi foarte folositoare pentru rela iile inter-&alactice.4 "n uni$ersul s!u n&he at# Gosseyn nu %tia clar# dac! s! se simt! u%urat sau tulburat. Pn! la urm!# a/unse la indiferen !' 42oamna Strala a fost informat! n le&!tur! cu interesul b!rbatului acela pentru ea84 43red4# $eni r!spunsul# 4c! %i-a dat seama sin&ur!. 2up! p!rerea mea...4 "n mod surprinz!tor# comunicatul mental fu foarte neclar# aproape c! nu se auzi nimic. 42a84 insist! Gosseyn Trei. ;!spunsul era iar!%i speculati$' 43red c! atunci cnd aceste probleme se $or fi rezol$at# am putea s! c!p!t!m o ima&ine mai clar! despre destinul nostru. "n ce te pri$e%te# sal$eaz! fiul , %i-o c%ti&i pe mam!... cred eu...4 <ui Gosseyn i $enise alt! idee' 4Trebuie4# spuse el# s! facem tot posibilul s! intuim cum poate (nro# conduc!torul &alactic# s! foloseasc! acest contact n a$anta/ul s!u. 5i pentru c! e capabil de omor n mas! n sensul militar al cu$ntului# trebuie s! ne asi&ur!m c! n-o s! aib! nici un a$anta/.4 (l continu!' 4Sunt si&ur c! e%ti de acord c! nu $rem ca flota lui (nro s! aib! succes la cealalt! &ala0ie. *%a c! nici o c!s!torie a lui cu mama mp!ratului# dac! reu%esc s-o mpiedic.4 <a urm! zise' 42ar asta r!mne pentru mai trziu.4 Lot!rrea ferm! din mintea sa trebuie s! fi r!zb!tut prin anii-lumin!) pentru c! r!spunsul ndep!rtatului alter-e&o $eni# f!r! s! mai fie ne$oie de preciz!ri' 41oroc# Trei4. Pentru a se ap!ra mpotri$a temerii de mister# Gosseyn localiza por iune cu por iune solul n&he at %i 4foto&rafia4 cu a/utorul super-creierului. *stfel# n orice moment din $iitor# se $a putea ntoarce n acest loc. s!-%i continue drume ia. ($ident# dac! asta a$ea s! se ntmple# o s! aib! &ri/! s! fie mbr!cat mai c!lduros. Transmise un ultim comentariu alter-e&o-ului s!u ndep!rtat' 43red c! pot s! supra$ie uiesc f!r! s! %tiu ce este cl!direa din fa !. 5i presupun c! pot s! tr!iesc %i cu re&retul c! n-o s! am niciodat! %ansa s!-mi ncruci%ez drumurile cu prizonierii str!ini de pe na$a 2zan) primele fiin e ne-umane de care am auzit noi n toate c!l!toriile indi$izilor Gosseyn. 2e%i 7reeme& spunea c! str!inii sunt semi-umani# nu-i a%a8 2ar chiar %i a%a# ar fi un e$eniment unic. .ricum# $a trebui s! tr!iesc cu ambele mistere pentru c! n momentul acesta

BF

de$ine din ce n ce mai fri& aici) %i n curnd $a fi ntuneric. *%a c!...4

1A P!mntulSe aflau n curtea din spate a unei case mici. 9ica locuin ! era a%ezat! pe o pant!# a%a nct# par ial $izibil sub ei# se afla un ora%. Pe o distan ! bun!# de /ur mpre/ur# Gosseyn putea $edea acoperi%uri %i $erdea ! care ncon/ura aproape fiecare cas!. *colo# stnd n picioare# sim i o c!ldur! e0terioar! , aerul era cald# $!ratic , dar %i-o c!ldur! interioar!. Senza ia pl!cut! din interior p!rea instalat! acolo att de natural nct i trebuir! multe momente pn! s! o poat! identifica' 4...( ca %i cum m-a% fi ntors acas!.4 "i mai trebuir! cte$a momente ca s! ar&umenteze cu sine c!. de fapt# un corp care fusese &!sit plutind n spa iu ntr-o capsul!# nu putea dect printr-o lo&ic! e0trem de l!r&it!# s! stabileasc! un statut le&al de apartenen ! la o anumit! planet!. Probabil c! ar&umenta ia ar fi continuat dac! n momentul acela (nin# aflat ln&! el# nu s-ar fi a&itat# spunnd' , 3e naiba de loc mai e %i !sta8 ?nde ne afl!m8 (ra cu totul alt punct de $edere. 5i# cnd pri$i n /os spre b!iat# Gosseyn $!zu c! mp!ratul 2zan nu se uita la panorama ora%ului de dedesubt# ci la curtea din dos %i la spatele casei aflate n curte. 5i# pentru prima dat! de cnd sosiser!# aceasta i aminti lui Gosseyn de nelini%tea sa de mai nainte , la distan ! de ani-lumin! , cu pri$ire la locul unde $or a/un&e' la destina ia propus!# sau n alt! parte8 4...*m reu%it8 9etoda de concentrare %i ndep!rtare a &ndurilor nedorite# func ioneaz!. Lei# Gosseyn 2oi# ai $!zut8 Pot s! controlez defec iunea.4 1u primi nici un r!spuns de la ndep!rtatul s!u alter-e&o %i. de fapt nu primi nici un semn de e0isten ! a &ndurilor celuilalt. *%a c!# r!mase pentru mai trziu*cum pri$i n /os spre b!iat %i l mustr!' , 1e afl!m ntr-un loc unde e cald. Sau preferai acolo# pe &hea !8 (nin trecu peste mustrarea lui# f!r! s! se arate ns! mul umit de schimbare. , 3um am a/uns ntr-un @oc ca acesta8 ntreb! el# plin de dez&ust. Gosseyn zmbi. , (i# uite cum stau lucrurile# (nin. 3nd reu%esc s! fac saltul acela n spa iu , care e specialitatea mea# dup! cum %tii. =ata copilului# ndreptat! spre el# nu o&lindea nici o urm! de repro% n le&!tur! cu faptul c! ceea ce reu%ea s! fac! el# l afectase pe mp!ratul 2zan n fa a curtenilor lui. 7uzele se ntredeschiser! abia# %i rosti' , *%a8 5i...8 Gosseyn e0plic!' , 3el mai bine e s! ai ni%te locuri n care s! sose%ti cnd nu te $ede nimeni. (i# bine# c!su a aceasta este a unui prieten %i este plasat! foarte potri$it pentru ceea ce spuneam. 1imeni dintre $ecini nu poate s! $ad! cum am a/uns noi aici. "n ele&i8 Probabil c! b!iatul remarcase acele detalii cnd cercetase pentru prima dat!# plin de dispre # mpre/urimile. 2ar trebuia con$ins s! se mai uite o dat!. 5i# e$ident# cercetarea %i a$u rolul ei. , 9da# d!du el din cap# ai dreptate. , 5i# continu! Gosseyn# dac! te ui i mai atent# e nc! diminea !. *%a c! a$em o zi

BH

ntrea&! la dispozi ie. 3alculase de/a ora din zi dup! pozi ia soarelui. 2ar cnd enun ! p!rerea cu pri$ire la timp) se de%tept! un sentiment... talamic... "n interior. Sentimentul era de aparen !# nu neap!rat n le&!tur! aceast! curte din spate# cu aceast! planet!# n &eneral. :!zu ochii lumino%i n&ustndu-se' , 3e-o s! facem aici8 *sta nu era o problem!. .ra din zi i e$ocase ce$a' la ultimele rapoarte# 2an <yttle# proprietarul acestei c!su e# fusese paznic de noapte la un hotel. *sta putea s! nsemne c!# la aceast! or! matinal!# nu plecase nc! la slu/b!. 7rusc# optimist# Gosseyn naint! %i b!tu la u%a din spate. .bser$! c! (nin era n spatele lui. , :rei n!untru8 2e ce un intr!m pur %i simplu8# l auzi. ntr-un fel# n momentul de fa !# aceasta nu era o imposibilitate. 2ac! 2an <yttle era nc! proprietarul casei# poate c! n-ar i fost deran/at# dac! era plecai# cnd se ntorcea# s! i &!seasc! n!untru. 2ar nu asta $rusese s! spun! 9a/estatea Sa +mperial!. Scuturnd din cap# Gosseyn se ntoarse c!tre b!iat. , *scult!# spuse el pe un ton aspru# nu suntem aici pe una dintre planetele tale. *ici trebuie s! respect!m obiceiurile locului. Pri$ea direct n ochii aceia tineri# ndr!zne i# %i-%i continu! mustrarea pe acela%i ton' , 1u dai buzna pe proprietatea altora f!r! s! ai permisiunea. S-a-n eles8 2in fericire# (nin nu mai a$u timp s! r!spund!. Pentru c! imediat se auzi un z&omot. 5i u%a se deschise. Silueta z$elt!# cunoscut!# se i$i n pra& %i zise' , .h# 2umnezeule# tu e%ti8(rau e0act acelea%i cu$inte pe care le-ar fi rostit probabil Gosseyn# n aceea%i situa ie. 2ar tonul lui ar fi fost de u%urare. Pentru c! indi$idul care scoase acea e0clama ie fusese identificat de memoria Gosseyn ca fiind proprietarul cabanei' 2an <yttle# n persoan!. Paznicul care intrase n camera de hotel a lui Gosseyn 2oi , %i-i sal$ase $ia a. =a a o a$ea la fel de slab! ca atunci. 2ar p!rea mai matur dect l %tia memoria lui Gosseyn. 2ar era o diferen ! aproape insesizabil!. 3e era mai important# era ncntat s!-i aib! ca musafiri n c!su a lui. , * i $enit ntr-un moment potri$it. ( ziua mea liber!. Sau , zmbind , noaptea mea liber!) a%a c! $-a% putea fi de $reun a/utor. .ricum $!d c! n momentul acesta a$e i ne$oie de o baie %i de somn. 3e-ar fi ca tu %i pu%tiul s! $! instala i n dormitorul meu# iar eu# dac-o s! $reau s! dorm# am s! dorm pe canapeaua de aici. Gosseyn Trei nu se-mpotri$i' 4Pu%tiul4 p!rea s! ezite) dar apoi se uit! f!r! o $orb! la Gosseyn %i intrar! pe u%a indicat!. Totu%i# odat! intrat# dup! ce u%a fu nchis!# (nin spuse' , 3hiar o s! st!m aici8 Gosseyn ar!t! spre patul lar&. , "nti faci o baie %i te-ntinzi acolo. 5i dup! ce fac %i eu un du%# o s! m!-ntind ln&! tine. . s! hot!rm mai trziu ce-o s! facem# aici. 3hiar atunci 2an <yttle aduse o c!ma%! lun&! pentru (nin %i o pi/ama pentru Gosseyn. 5i-n curnd# adormir!. ...Gosseyn se trezi# somnoros# %i r!mase un minut cu ochii nchi%i) %i-i $eni un &nd ciudat' *cela era primul somn normal al acestui corp Gosseyn. *ceast! remarc! nu-i re inu mult! $reme aten ia. 2in cine %tie ce moti$# cnd se ntinse pe acest pat# &estul i p!ruse a%a de natural# de , obi%nuit , nct nu remarcase ritmicitatea

BI

lui n e0isten a sa. 2up! ce se mai dezmetici# %i d!du seama c! zmbea. Pentru c! aceea era realitatea# o realitate minor! n uni$ersul oamenilor pentru care somnul era o acti$itate curent!. *poi deschise ochii# se r!suci %i-%i arunc! ochii n cealalt! parte a patului , %i se smuci n sus# ncruntndu-se. 7!iatul nu era acolo. "%i az$rli picioarele peste mar&inea patului %i se apuc! s! se ncal e cu ciorapii de cauciuc care-i ser$iser! drept pantofi# n tot acest timp sim indu-se cam n!uc. 2ar aceasta era , obser$! el , o reac ie talamic!. :!zu c! pantofii erau cura i. 5i hainele# care erau frumos a%ezate pe un scaun# fuseser! de asemenea sp!late timp ct dormise el. Se scurseser! cte$a minute. 9ai nti# se duse la toalet! %i ncerc! prima sa e0perien ! de a urina. *poi merse la chiu$et!# lu! o perie de acolo %i# cam stn&aci "%i piept!n! p!rul. *poi se sp!l! pe mini %i pe fa ! %i se %terse pe un prosop pre&!tit pentru musafiri# care atrna ntr-o a&! !toare. (3u o sear! nainte nu fusese acolo dect prosopul de baie al lui <yttle# pe care l folosiser! %i ei.) "n timp ce %i e0ecuta pro&ramul de diminea !# %i l!s! aten ia s! se ndrepte c!tre cealalt! dublur! a fiin ei sale... de departe. +mediat# primi informa ii din memoria lui Gosseyn 2oi pri$itoare la acti$it! ile acestuia din ultimele minute. *poi , brusc , contact directSchimbar! impresiile rapid. 2oi spuse' 45tiu unde te afli. *%a c! nu sunt n&ri/orat nc!.4 Gosseyn Trei r!spunse' 4"n sfr%it pot s! recapitulez situa ia ta. *m remarcat c! sin&ura na$! du%man! discut! nc! despre pace# dar nici un str!in n-a $enit la bord. 5i ceea ce se poate ntmpla pe na$a 2zan din pricina acelor indi$izi furio%i nu a izbucnit nc!. 5i c! planurile lui (nro i pot afecta rezultatul final. 2ar $a mai trece ce$a timp pn! ce problemele s! de$in! acute.4 (ul s!u ndep!rtat spuse' 4*tunci# hai s! ne concentr!m asupra ta. *m discutat cu (nro %i nu mi-am dat seama n ce scop te-ai dus pe P!mnt.4 Gosseyn Trei era nemul umit. 4"ntr-un fel# a fost doar un accident. 2ar unul bun# cred.4 "%i continu! e0plica ia' 4"n fond# to i indi$izii Gosseyn au l!sat o mul ime de lucruri neterminate pe P!mnt. Trebuie s! %tim ce s-a ntmplat aici dup! ce a i plecat $oi. 3ine a $enit la conducerea P!mntului dup! ce pre%edintele Lardie a fost ucis8 3e statut mai are non-*8 5i-a% putea s! mai enum!r.4 Spuse n ncheiere' 4Parc! s! zic c!-mi amintesc c! poli ia %i for ele &u$ernamentale au r!sturnat ordinea# dar...4 (ra un 4dar4 mare. .ricum# de acolo# de la distan a aceea interstelar!# analiza sa primi o confirmare scoas! cam printre din i. 4Sunt de p!rere4 $eni r!spunsul# 4c! ar trebui s! afl!m cte ce$a %i s! facem ce trebuie f!cut.4 *lter-e&o-ul continu!' 42ar# dac! stai te mai &nde%ti# dac! $rei s! mer&i n cel care a fost cnd$a ora%ul 9a%inii @ocurilor# $ei ntmpina probleme. 2e e0emplu# nici tu# nici mp!iatul# nu a$e i bani. Presupun c! pute i sta o $reme la 2an <yttle. 2ar nu te po i a%tepta ca salariul unui paznic de hotel s! a/un&! pentru trei persoane# prea mult! $reme.4 Gosseyn Trei zmbi la un &nd de-al s!u care-i $eni ca o replic! la obiec ia ridicat! de cel!lalt. 4*i prins r!spunsul84 ntreb! el. 4(i bine.4 , impresie de zmbet %i de cealalt! parte , 4presupun c! indi$izii Gosseyn ar putea re$endica o proprietate# ar putea pretinde s! fie ser$i i# ar putea s! fac! pln&ere la +nstitutul de Semantic! General!# pe moti$ c! 4O4 era un Gosseyn secret. 2ar nu-mi amintesc de un loc unde mncarea s!- i fie pus! imediat pe mas!.4 Gosseyn Trei r!spunse' 4+ndi$idul !la b!trn %i a$ea re%edin a aici) a%a c! s-ar putea s! fie cte ce$a de mncare. 5i# binen eles# cine$a care s! se n&ri/easc! de asta. "ntrebare' 3ine i-a pl!tit salariul8.4

DJ

43e-ai de &nd s! faci8 S! preiei locuin a prin for !84 4P!i4 , Pauz!. Gosseyn Trei de$eni con%tient c! acum zmbea mai f!r! chef , 4"mi este &reu s! accept c! aceast! obiec ie $ine de la un Gosseyn care nu a ezitat s! for eze sau s! p!c!leasc! un ser$itor s!-l hr!neasc! pe Malerta %i care a mncat ntotdeauna bine# indiferent unde a mers n uni$ers) %i# n nici unul dintre cazuri# dup! cte-mi amintesc# nu dispunea de bani. Gndul de r!spuns al lui Gosseyn 2oi a$ea o not! de resemnare. 4:!d c! te-ai hot!rt s! r!mi.4 p!ru s! ofteze. 47ine# transmite-i lui 2an <yttle ur!rile mele de bine.4 4P!i4 , cu &rimas! , 4o s! fie cam &reu. (l crede c! eu sunt tu.4 42esi&ur4 $eni replica. 4Trebuie s! admit c! aceasta este realitatea de care uneori mi $ine &reu s! in cont) acum sunt doi Gosseyn. 9!-ntreb dac! O s-a &ndit $reodat! c! $or fi doi din aceea%i &rup! de $rst!# con%tien i# n acela%i timp.4 1umele lui O i su&er! un &nd lui Gosseyn Trei' 4"n toate orele astea am a$ut senza ia c! a e0istat cine$a ca un fel de str!mo%. 2ar nu era o prezen ! n mintea mea. 3a ce$a nedefinit este defini ia corect! a felului n care a ap!rut. Po$este%te-mi ce %tii.4 4(i# ia auzi-4 ;!spunsul era plin de nesi&uran !. 4Sunt moti$e pentru a crede c! el se afla pe una din na$ele care au emi&rat din cealalt! &ala0ie. 1umai c! asta e doar impresia mea , acea mic! na$! s-a pr!bu%it# pro$ocnd r!nirea b!rbatului pe care noi l-am cunoscut ca domnul O. 5i computerul n care erau nma&azinate datele %tiin ifice a fost deteriorat. .ricum# cel!lalt b!rbat a p!r!sit na$a cu cele dou! femei pentru c!# dup! ce ei au ie%it din na$!# aceasta a fost az$rlit! de computerul ei deteriorat n alt! zon! de pe P!mnt. O %i-a re$enit suficient ct s! poat! intra periodic# n mica na$! %i s! re$in! la starea de e0isten ! latent! pentru sute# chiar mii de ani o dat!.4 Po$estirea alter-a&o-ului s!u continu!' 4($ident# n curnd ncepur! s! apar! descenden i ai b!rbatului care-l nso ea %i ai celor dou! femei. *p!ruse o ntoarcere la starea de barbarie# care p!rea s! a/un&! pn! la mperecherea cu masculi %i femele maimu e.4 :ocea din &ndul s!u adau&!' 42up! cum ai putut obser$a pe P!mnt# acum# totul a ie%it destul de bine. 2ar O era cel care inea minte ce fusese la nceput %i care# folosind sperm! de la propriul s!u corp# a creat tipurile Gosseyn. (ste de datoria noastr! s! ne asi&ur!m c! sistemul de mperechere pe care l-a impus el continu! %i pe $iitor. *cesta ar trebui s! fie unul din elurile noastre# indiferent ce alte lucruri am a$ea de f!cut fiecare dintre noi.4 Gosseyn Trei spuse' 4P!rerea mea este c! apartamentul lui O trebuie minu ios cercetat %i trebuie &!site nc!perile secrete# sau ma&azii n care s-ar putea s! fie p!strate un set de nre&istr!ri %i echipamentul cu a/utorul c!ruia a f!cut ceea ce a f!cut.4 Gosseyn Trei r!spunse' 4Po i s! fii si&ur c! o s! m! uit. 5i-o s! te consult n continuare ori de cte ori se i$e%te o criz!.4 4Teoretic4# $eni r!spunsul de la duplicatul s!u ndep!rtat# 4suntem unulK %i aceea%i persoan!. @udecata ta ar trebui s! fie la fel ca a mea.4 (ra ade$!rat %i# totu%i# unde$a n sinea sa# se sim ea o persoan! foarte diferit!. 2oi b!rba i maturi# aceea%i persoan! dar# ntr-un fel# diferi i. 5i &ndul s!u intim re$eni' 4*re s! fie interesant de $!zut cum $a fi realizabil! similarizarea4. 4:a fi si&ur realizabil!4. ;!spunsul de la Gosseyn 2oi i r!sun! n minte ca %i cum ar fi fost propriul lui &nd. "n timp ce se sp!la pe fa ! %i-%i piept!na p!rul# Gosseyn 2oi realiz! c! P!mntul poate fi periculos pentru el. 3el pu in# aceast! partea a P!mntului# n care $enise. Tr!iau aici oameni care ar fi putut s! recunoasc! fa a lui Gosseyn. 5i-ar fi ne$oie de un sin&ur foc de arm! de orice fel pentru a ucide acest corp Gosseyn. 2ac! a$ea s! se ntmple

D1

asta. faptul c! ntrea&a memorie a acestei e0perien e ar continua n mintea lui Gosseyn 2oi nu era ndea/uns de satisf!c!tor. "nainta%ii Gosseyn l!saser! f!r! ndoial! drept mo%tenire o remarcabil! tehnolo&ie de men inere a personalit! ii pentru duplicatele descenden ilor. 2ar pentru un anumit indi$id din lun&ul %ir# realitatea era c!-%i dorea propria identitate pentru corpul s!u.

1B "n timp ce folosea fiecare obiect %i e0ecuta fiecare acti$itate din toaleta de diminea !# se trezi c!-%i aminte%te c! %i cel!lalt Gosseyn dispusese de acelea%i facilit! i n cealalt! ocazie. 2ar aceasta nu era tipul de fantezie care s!-i ocupe &ndurile mult! $reme. Pentru c! %i aduse aminte de (nin# care se afla unde$a# pe acolo. *%a c! l!s! repede deoparte aparatul de ras electric. *poi... *poi nu-i r!mase dect s!-%i $re picioarele n pantofii de cauciuc. Se &ndi c! mai bine %i-ar face rost de ni%te haine ct de ct mai potri$ite. 5i de ni%te pantofi mai solizi. 3urnd dup! asta. ie%i din baie %i tra$ers! dormitorul. Pe cnd mpin&ea u%a care d!dea din dormitor spre restul casei l auzi pe (nin spunnd' , 2a# domnule <yttle# dar ce este o presupunere8 Gosseyn l!s! u%a ntredeschis! %i r!mase locului. *scultnd apoi $ocea lui 2an <yttle care e0plica defini ia unei presupuneri# conform Semanticii Generale# se sim i plin de respect... Si&ur c! da# &ndi el , trebuia f!cut! aceast! ncercare. 3e influen ! putea a$ea asupra unui creier nematurizat nc! %i f!r! nici o recompens! de oferit , cui$a care a$ea tot ce-%i dorea , nu %tia clar. 2ar se retrase# s! nu fie $!zut. "mpinse u%a doar ct s! fie pu in ntredeschis!. 5i ascult!' , :rei s! zici# de ce m! port a%a8 :ocea de copil era din ce n ce mai nedumerit!. , 2a. (ra $ocea lui 2an <yttle. 9ai adineauri ai $enit aici %i mi-ai comandat s!- i pre&!tesc micul de/un. 5i eu l-am pre&!tit# nu-i a%a8 , 5i8 , (i# bine# , tonul b!rbatului era destul de neutru , tu e%ti musafir n casa mea %i m! tratezi ca pe un ser$itor. *sta $reau s! spun' care este presupunerea ta8 ?rm! o scurt! pauz!# apoi' , (u sunt "mp!ratul# Toat! lumea face ce spun eu. , 2e unde zici c! $ii8 , 2zan. ?ni$ersul 2zan. (ra $ocea lui (nin. , 2eci# continu! 2an <yttle# una dintre presupunerile tale este c!# aici pe P!mnt# trebuie s! fii tratat a%a cum e%ti tratat acas!8 , (u sunt mp!rat oriunde a% mer&e. :orbele erau pline de insolen !. Gosseyn zmbi. *cru. , 5i , continu! $ocea b!rbatului din salon , b!nuiesc c! mai ai %i alte numeroase presupuneri care te fac s! crezi c! e%ti mai bun dect al ii8 , Sunt mai bun dect al ii. *m fost n!scut ca s! fiu mp!rat. , Presupunerea ta# deci# este c! datorit! unui accident de na%tere# ai dreptul s! domne%ti peste alte fiin e umane8 , P!i... 1u prea m-am &ndit la asta nainte ca tat!l meu s! fie ucis. 2ar# cnd am de$enit mp!rat# n-am f!cut dect s! tratez oamenii e0act a%a cum i trata el. 5i fac asta de cnd am a/uns pe tron. 3e e r!u n asta8 , (i bine , spuse pe un ton zeflemitor , lucrul n care suntem interesan i noi# teoreticienii Semanticii Generale# este ce fel de &ndire i face pe oameni s! comit! acte

D>

ira ionale. 2e e0emplu# cum a murit tat!l t!u8 , * c!zut de la o fereastr! de sus. 1er$os. :rei s! spui c! presupunerile lui au a$ut $reun amestec n asta8 , S-ar putea , dac! am %ti toate detaliile despre modul cum a a/uns att de aproape de fereastra aceea deschis!. *u fost martori8 , (ra o ntrunire la ni$el &u$ernamental. , 5i era a%a de preocupat de &nduri# sau de $orbe# cnd se plimba pe ln&! fereastr!# nct n-a obser$at %i a c!zut afar!8 *sta au declarat martorii8 , 9ama a spus c! asta s-a ntmplat. Pauz!. 1-am ntrebat niciodat! cine i-a spus ei. , *tunci putem face presupunerea c! to i cei care au fost n acea nc!pere# au declarat c! asta este cea ce s-a ntmplat8 , Lei# asta $rei s! spui c! este o presupunere8 zise cel mic ncntat. 2eci ai $!zut cu ochii t!i. *%a c! trebuie s! presupunem c! al i oameni# care au $!zuta cu ochii lor# i spun ade$!rul8 , "n parte# da. 2ar presupunerile care ar trebui s! te intereseze sunt cele e0istente unde$a. "n adncurile fiin ei tale# f!r! ca tu s!- i dai seama c! ele sunt acolo sau s! %tii care sunt ele. 2ar n anumite situa ii de $ia ! te por i ca %i cum ele ar fi ade$!rate. , P!i , eu sunt mp!ratul. *cesta este ade$!rul. , 3um i tratezi pe ceilal i oameni8 , <e spun ce s! fac!. 5i e mai bine s! m! asculte. , Presupunerea ta# deci# este c! un mp!rat trebuie s! se poarte ca un %ef cu to i oamenii al c!ror mp!rat este , poate s! fie chiar nedrept %i nesuferit. , "i tratez la fel cum f!cea tat!l meu. 5i presupun c! acesta s-ar fi putut s! fie , cum le-ai zis tu8 , presupuneri. , :rei s! spui c! nu te-ai ntrebat care erau presupunerile lui8 1u f!ceai dect s! imi i ca o maimu !8 , P!i , Pauz!. *poi. pe ton schimbat' Poate# spuse (nin# ar trebui s! te fac s! &u%ti pu in din puterea mea. 3e$a din $ocea b!iatului# cnd rosti aceste ultime cu$inte l f!cu pe Gosseyn s! decid! c!# dup! toate aparen ele# prima lec ie de Semantic! General! a lui (nin mersese att de departe ct era posibil. "n consecin !# mpinse brusc u%a de la dormitor %i p!%i' n salon. 2up! doi pa%i# mpietri. Pentru c! obser$!# chiar n momentul acela. "n stn&a sa. cu coada ochiului... 5ase b!rba i st!teau alinia i de-a lun&ul peretelui din stn&a. Patru dintre ei purtau uniforme. 3nd se r!suci nspre ei# Gosseyn obser$ase de/a c! cei patru in%i n uniform! a$eau pistoale n mn!. (rau un fel de arme ener&etice# nu se putea pronun a de la aceast! distan ! %i# de%i nu erau tocmai ndreptate spre el# erau n mod si&ur , cum s-ar spune , &ata de tra&ere. 1u era o situa ie ideal! cu care s!-i con$in! cui$a# s! fie confruntat. "n ce-l pri$e%te pe Gosseyn# reac ia intelectului s!u era complicat! de o aparent! contradic ie. 2an <yttle dndu-i lui (nin o lec ie despre Semantica General!# de fa ! cu ni%te nepofti i narma i. 3ealalt! complica ie era c!# felul n care st. ar!tase interesat %i d!duse replicile# b!iatul se comportase de parc! el %i instructorul s!u ar fi fost sin&uri n camer!' %i# la sfr%it# cnd se ar!tase amenin !tor fa ! de <yttle# nu p!ruse impresionat de persoanele de fa !. "i trebuir! cte$a momente pentru a realiza c! 9aiestatea Sa +mperial! a$ea la acti$ cel pu in doi ani n care i&norase persoanele de fa ! %i n care fusese total ncrez!tor c! dispunea de control asupra ener&iei# care era ntotdeauna decisi$. 2up! aceste considera ii# trase aer adnc n piept# 5i-%i re$eni pe ct era normal n

DA

condi iile de fa !. 1ormalitatea $eni e0act la timp. 3hiar n momentul acela# (nin $eni n fu&! la el %i-l apuc! de mn!. , 9! bucur c! ai ap!rut# n sfr%it# domnule Gosseyn P!rea s! fi uitat de amenin area proferat! la adresa &azdei lor# %i i i&nor! total pe nepofti i. .chii lui str!lucitori pri$ir! n sus spre Gosseyn' , "ntotdeauna dormi a%a de mult8 , (i- Gosseyn reu%i s! zmbeasc!# %i. din moment ce era primul lui somn normal , o realitate la care se &ndise de/a , reu%i s!-%i ascund! sentimentele %i spuse' , 3red c! din cauza fri&ului... de-acolo... %i hainele mele neobi%nuite# sub iri. (u... *tt reu%i s! spun!. 2in dreapta sa. "l ntrerupse $ocea lui 2an <yttle' , Se pare c! aceast! cas! a fost mereu pus! sub supra$e&here# domnule Gosseyn# spuse el. "n timpul ct $oi doi a i dormit# eu m-am dus la hotel %i am mprumutat un /oc pe $ideo pentru tn!rul t!u prieten. 3nd m-am ntors# ace%ti b!rba i se aflau aici unde i $ezi. 3hiar atunci cnd 2an <yttle d!dea aceste e0plica ii# unul dintre cei doi b!rba i n haine ci$ile f!cu prima miscare $enit! din partea musafirilor nepofti i' se ridic! n picioare. (ra un indi$id de n!l ime potri$it! %i cam rotofei. *$ea pe fa a rotund! un zmbet strmb# n timp ce a%tepta politicos ca 2an <yttle s! termine ce a$ea de spus. 2up! care rosti pe un ton dulcea&' , 2omnule Gosseyn# imediat dup! ce ser$i i micul de/un# $a trebui s! $! le&!m. 5eful $rea s! $in! s! te $ad!. 1u prea era momentul indicat pentru o mi%care rapid!. P!ru c! %i 9a/estatea Sa +mperial! %i d!dea seama de asta) pentru c! $ocea sa de$eni pi i&!iat!# dar controlat!' , S!-i las s! fac! asta# domnule Gosseyn8 (ra necesar un r!spuns. , 1u# (nin. Gosseyn analizase informa iile din $orbele purt!torului de cu$nt al intru%ilor. (l e0plic!' , Sunt de p!rere c! i $om ntlni pe c i$a dintre cei pe care $reau s!-i $!d ct! $reme m! aflu aici. *%a c! totul este n ordine. *d!u&!' , Putem hot!r mai trziu ce a$em de f!cut. 7ine8 , 7ine. 3t dur! discu ia aceasta 2an <yttle nu f!cuse nici o mi%care. *cum# ns!# spuse' , "nainte s!- i pre&!tesc micul de/un# cred c! ar fi mai bine s! m! asi&ur c! tn!rul t!u prieten n-o s! m! plictiseasc! n timp ce m!nnci tu. Spunnd acestea# se-ndrept! spre peretele de ln&! u%a de la ie%ire %i d!du la o parte husa de pe un aparat str!lucitor# care nu fusese acolo nainte ca ei s! mear&! la culcare. (ra u%or de &hicit c! acela era /ocul $ideo mprumutat de la hotelul unde <yttle lucra ca paznic de noapte. 3ei doi b!rba i %i intru%ii pri$eau la (nin care se apropie de instrument. 7!iatul cercet! din ochi piesele transparente din interior. *poi e0amin! butoanele computerului. "n cele din urm!# ntinse mna %i r!suci un buton. (cranul se lumin!. +ma&inea p!rea s! reprezinte un ora% subac$atic %i popula ia sa# amenin at! de ni%te animale marine uria%e. (ra u%or de dedus c! /uc!torul a$ea misiunea de a ucide creaturile atacatoare cu armele controlate de computer. "n timp ce Gosseyn pri$ea zmbind. "mp!ratul 2zan deschise focul. 2up! aceea# nu a$u dect s! se delecteze cu stri&!tele de ncntare ale lui (nin %i# n acela%i timp. s!-i pun! ntreb!ri lui 2an <yttle. 5i s!-i asculte r!spunsurile# n timp ce se hr!nea cu ou!. %unc! %i o budinc!. "ntreb!rile se refereau la situa ia &u$ern!rii n aceast! parte a planetei. ;!spunsurile erau descura/ante.

DB

Se p!rea c! suporteri ai fostului Pre%edinte Lardie reu%iser! s! mo%teneasc! puterea acestuia. 5i nu p!reau s!-%i dea n $reun fel seama c! Lardie nu fusese responsabil pentru e0cesele re&imului s!u# dar fusese un pion ntr-o lupt! interstelar! pentru preluarea controlului# pe care de fapt n-o n elesese niciodat!. ?rma%ii lui erau b!rba ii cei mai $enali de tipul cunoscut n politica de pe P!mnt din $remuri imemoriale. <yttle nu d!du nici un nume' %i acesta era un lucru ct se poate de n elept. +ndi$izii numi i a$eau tendin a s!-%i re&leze conturile# la ni$elul la care operau. *lt! afirma ie era c! nu se mai auzise nimic de oamenii de pe :enus de la atacul for elor lui (nro# cu cte$a luni mai nainte. *supra acestui punct# Gosseyn a$ea propriile $ederi , pe care nu a$ea nici o inten ie s! le mp!rt!%easc!. *de$!rul era c! milioanele de locuitori non-aristotelieni de pe :enus ncepuser!# de-o $reme# s! emi&reze. Grupuri ntre&i erau duse pe planete locuite# mai ales din <i&a +nterstelar!# unde preluau sarcina de a r!spndi filozofia %i metodele Semanticii Generale n rndurile popula iei numeroase de acolo. *$ea s! le ia ce$a timp. Tot n sinea sa# Gosseyn se ndoi c! P!mntul era pe de-a-ntre&ul ne&li/at de $enusieni. =!r! ndoial!# $eniser! indi$izi de pe :enus care e$aluau felul n care trebuiau ameliorate consecin ele prelu!rii n secret a &u$ern!rii de c!tre subalternii lui (nro. "n mod obi%nuit# asta nsemna c! trebuiau s! se ocupe de indi$izii care fuseser! cointeresa i s! treac! de partea in$adatorilor# dar care# nc! nu fuseser! nt!ri i n pozi iile-cheie. 3on$in&erea intim! a lui Gosseyn Trei era c!# n ce pri$e%te tratamentul tipilor $enali# el putea fi de un real a/utor. 2up! ce-%i stabili astfel n minte# clar# misiunea# era tocmai pe cale s! pun! furculi a /os cnd obser$! c! 2an <yttle st!tea pu in cam n spatele lui# oferindu-i un prosop umed. , 5ter&e-te pe &ur!. 3nd Gosseyn lu! prosopul# $!zu c! unul dintre de&etele de la mna cu care l inea <yttle era ntins n mod ciudat. *r!ta ce$a. 3e$a aflat pe fa a de mas!. 2up! ce lu! prosopul %i ncepu s! se %tear&! cu el# pri$i acolo unde-i ar!tase de&etul. 3eea ce $!zu# era o buc! ic! alb! de hrtie perforat! de computer. 3um a/unsese acolo# cum reu%ise <yttle s-o strecoare# neobser$at# printre farfuriile pentru micul de/un# se putea e0plica prin faptul c!# n ceea ce-l pri$ea# fusese preocupat cu propriile &nduri. +ar intru%ii fuseser! n%ela i de banalitatea ima&inii unui om care m!nnc!. <yttle se aplec! din nou spre el# %i# de data asta# %opti' , Acela este 9a%ina @ocurilor- +dentitatea lui, Lei(ra un stri&!t $enit dinspre purt!torul de cu$nt al musafirilor nepofti i. Gosseyn %i <yttle reac ionar! imediat. Gosseyn spuse' , 2ac! mai $reau ou# zici8 *poi se %terse iar!%i la &ur!# ca %i cum %oapta ar fi a$ut $reo le&!tur! cu ntre inerea cur! eniei. *%ez! apoi prosopul peste cartela perforat!. Se ridic!. 5i se ntoarse. Spuse' , :! mul umesc c! m-a i l!sat s! m!nnc. 2ar este timpul s! m! le&a i %i s!-l chema i pe , cum i-a i zis8 , %eful $ostru. "ndreptndu-se c!tre cei %ase# l auzi pe 2an <yttle care strn&ea cu repeziciune# n spatele s!u# $asele de pe mas!. 2esi&ur# cur! enia includea %i ndep!rtarea cu &ri/! a buc! ii de hrtie care fusese cu atta discre ie identificat ca fiind identitatea cele mai importante ma%ini care e0istase $reodat! pe P!mnt. "i le&ar! picioarele cu o sfoar! la &lezne %i la &enunchi. "ncheieturile %i bra ele i fur! nc!tu%ate la spate. 5i fu ntins pe sofaua care se afla ln&! peretele din fa a celui unde se

DD

a%ezaser! din nou acei indi$izi. , S! stai acolo- comand! rotofeiul. 2omnul 7layney trebuie s! soseasc!. 47layney4 , spuse Gosseyn. 2ar nu-l rosti cu $oce tare. 2up! ce auzi numele acela# nu mai fu nici o problem!. *$ea# ntr-ade$!r# s! 4stea4. 1D Gosseyn spuse' , *i a/uns departe# domnule 7layney# de cnd ne-am ntlnit ultima oar!. Prim-ministru %i comandant-%ef al formelor armate. 1u primi un r!spuns imediat. 7!rbatul care-l pri$ea de sus a$ea o e0presie mohort! pe fa a neted!# cu o und! de nedumerire. 7layney p!rea mai n $rst! dect l amintea memoria Gosseyn pentru Gosseyn Trei. 5i trupul# care fusese mai solid# era mai suplu. 2e parc! mai multe mese fuseser! s!rite sau poate a$usese loc o re-a/ustare chimic! la o perioad! de tensiune. Lainele cu care era mbr!cat indi$idul erau. dac! se putea# %i mai ele&ante dect ultima oar!. 1u primise nc! nici un r!spuns la remarca sa de nceput. Gosseyn z!cu ntins ct dur! t!cerea prelun&it!# amintindu-%i f!r! pl!cere c! ultima oar! cnd 7layney st!tuse n picioare# ca acum# pri$ind n /os spre corpul lui Gosseyn# se aplecase brusc %i. f!r! $reun moti$ aparent# lo$ise puternic de cte$a ori. P!rea un moment potri$it pentru o ncercare de conciliere. , *% putea spune# spuse el# ca urmare a marelui t!u succes c! atunci te-am /udecat &re%it. <a aceste cu$inte# e0presia mohort! se transform! ntr-o umbr! de surs. 5i t!cerea nepl!cut! lu! sfr%it. , *m urmat sfatul t!u# spuse 7layney. *m f!cut un studiu elementar al Semanticii Generale %i am corectai' anumite# s! le zicem a%a# deficien e de personalitate asupra c!rora mi-ai atras aten ia. Gosseyn %i aminti# nefericit# c! lipsa de personalitate pe care cel dinaintea sa o criticase# a$ea de-a face cu n&ri/orarea e0cesi$! a lui 7layney pri$itoare la posibilit! ile $iitoare. <a $remea aceea# a$ertismentul dat puternicului Thorson era c! un om care se a%tepta ntotdeauna la ce e mai r!u# a$ea# mai de$reme sau mai trziu , de obicei mai de$reme , s! ia m!suri de ap!rare la ni$el paranoic. *r fi fost o nenorocire dac! aceste circumstan e r!mneau $alabile' pentru c!# ntr-un moment de criz!# ele ar putea determina o replic! din cale afar! de $iolent!. 5i# n aceast! situa ie# $ictima a$ea s! fie. binen eles. Gilbert Gosseyn Trei. Trebuia f!cut un efort pentru a deturna o asemenea izbucnire. , 2ac!# spuse Gosseyn# un studiu elementar a reu%it s! te aduc! att de repede n pozi ia de prim-ministru# cred c! ar merita s! cheltuie%ti ce$a timp pentru a- i nsu%i mai mult din teoria non-*ristotelian! pentru a controla ce a mai r!mas din... lipsurile personalit! ii , repeta cu o mic! ezitare termenul preluat din Semantica &eneral!# apoi ncheie , r!mase probabil din modul t!u $ia ! anterior. ?mbra de surs de pe fa a neted! se stinse. =a a lu! iar!%i o e0presie ncruntat!. 7layney scutur! din cap. , @ocul politic# spuse el# este strict *ristotelian. +deali%tii nu au ce c!uta n el. 2easupra lui# fa a aspr! %i schimb! iar e0presia. 3nd se aplec!# 7layney p!rea iar nedumerit %i# cu mna dreapt!# pip!i sfoara cu care erau le&a i &enunchii lui Gosseyn. , *m tot ncercat s!-mi ima&inez# spuse indi$idul cu $ocea lui moale# de ce ai l!sat s! i se ntmple asta din nou8

DE

"ntrebarea p!rea s! implice faptul c! 7layney auzise despre posibilit! ile dodecimale ale creierului lui Gosseyn. 1ormal# era numai o posibilitate# nu o certitudine. *%adar# Gosseyn ocoli ntrebarea' , 1u sunt mai inteli&ent dect eram atunci. *poi ad!u&!' , 3ine ar fi b!nuit c! te obose%ti s! ii casa asta am!rt! sub supra$e&here8 Ginu pri$irile a intite pe fa a neted! ct rosti cu$intele cu substrat de laud!. 5i fu ncntat s! obser$e o u%oar! mul umire de sine n e0presia celuilalt. 2ar 7layney nu spuse nimic) nu oferi nici o e0plica ie pentru pre$ederea de care d!duse do$ad!. "ntr-un fel# si&ur c! spusele sale nu a$eau ne$oie de r!spuns. "nti c! era prea ndoielnic ca o persoan! foarte n&!duitoare s!-i fi dat $reodat! un r!spuns cinstit. =usese implicat un mic &rup de indi$izi din $rful piramidei# spri/ini i n secret de puternica armat! a lui (nro# comandat! de Thorson. 2intre cei de atunci# Pre%edintele Lardie era mort# %i Thorson era mort %i el. 1u era prea surprinz!tor c! 7layney# care fusese un colaborator apropiat %i al unuia# %i al celuilalt# profitase. 5i# e$ident# cnd au fost or&anizate ale&eri# cei care le-au or&anizat , sau suporterii lor , ncercaser! s! profite. 2ar# chiar %i a%a# era &reu de crezut c! oamenii din emisfera $estic! a P!mntului dec!zuser! astfel n secolul >E *.2. *sta demonstra ce putea face o inter$en ie a for elor interstelare cu locuitorii nai$i ai unei planete. 2in fericire# n afara cazului n care (nro ar fi ntreprins ce$a la bordul na$ei de r!zboi 2zan# acea conspira ie fusese# n esen !# de/ucat!. ...5i n afara# binen eles# a nostal&icilor , ca 7layney , care mai r!m!seser! s! fie ndep!rta i de pe P!mnt. (0ista o posibilitate# optimist!# ca indi$idul s! nu %tie nimic despre condi iile n care se ntmplaser! toate... 5i mai era posibil ca ntrebarea pus! le Gilbert Gosseyn Trei s! pre$in! o reac ie $iolent! din partea noului %ef de &u$ern din aceast! parte a P!mntului. "n afar! de asta# situa ia nepl!cut! a lui Gosseyn r!m!sese neschimbat!. Pn! acum# nu realizase nimic important. Gndind astfel# cum z!cea nc! acolo# Gosseyn Trei %i permise o analiz! par ial! dup! Semantica General!. 1ormal# prima impresie era. "nc! o dat!# despre interiorul acestei case. 5i a doua# ideea c! era probabil semnificati$ faptul c! 7layney nu dez$!luise nc! scopul pentru care $enise ntr-un astfel de loc... $enise aici din &randoarea re%edin ei preziden iale. 2ar realitatea ar!ta c! a$ea s! fie luat! o hot!rre. *%adar# cea mai mare amenin are era prezen a n aceast! nc!pere a unui tip foarte special de fiin e umane de tip $echi) asta nsemnnd c!. aproape to i indi$izii care intraser! nepofti i n casa lui 2an <yttle nu a$eau s! fac! nimic r!u pn! ce nu primeau un ordin direct. Gosseyn# care pusese de/a# mai nainte# pre$ederea de a-i foto&rafia mental pe cei patru indi$izi narma i# cu a/utorul super-creierului s!u# hot!r c!# n ultim! instan !# ea s! le ofere acestora o mic! e0cursie. 2in moment ce acum era prezent! o persoan! cu 4dreptul4 de a le da ordine# inclusi$ ordinul 4"mpu%ca i-l4 , i ei aveau s-l execute. Timpul pentru o asemenea ofert! era acum# nu n momentul n care era dat ordinul. (ra o hot!rre la ni$el intermediar' a%adar. "ntoarse capul %i se adres! celor patru' , *% aprecia foarte tare dac! a i ndrepta armele n alt! parte. *poi ad!u&!' 1u a$e i ne$oie de ele# din moment ce sunt le&at %i de mini %i de picioare. =u interesant s! constate c! cei patru st!teau acolo f!r! s! clipeasc!# de parc! nici nu l-ar fi auzit. 3el de-al patrulea b!rbat , din cap!tul mai ndep!rtat al c$artalului , %i arunc!

DF

pri$irea spre# probabil# ser&entul lui# sau cam a%a ce$a , ci$ilul care. pn! acum# fusese purt!torul de cu$nt al e%alonului inferior , %i spuse' , 3e p!rere ai despre asta8# *l. 3el c!ruia i fusese adresat! ntrebarea r!spunse imediat cu $oce moale) , *ici# 9arele 5ef , ar!t! spre indi$idul n haine de &al! care st!tea ln&! Gosseyn , o s! dea ordine atunci cnd o s! cread! de cu$iin !. +ndi$idul narmat care $orbise arunc! o pri$ire spre Gosseyn. *poi ridic! din umeri. 2up! care# nu mai spuse nimic# r!mnnd cu pistolul n mn!. Gosseyn %i mut! pri$irea de la indi$izii alinia i ln&! perete %i zmbi acru spre 7layney' , 1u prea cred c! se afl! $reun $iitor $enusian printre cei din &rupul !sta al t!u# spuse el. 7!rbatul care de$enise e&alul unui re&e# se ncrunt! spre prizonier. , *sta este o ncercare de discreditare fa ! de ni%te b!rba i care au /urat s!-%i fac! datoria atunci cnd li se cere de c!tre un comandant autorizat8 Gosseyn pri$i n sus spre fa a aspr!# ncruntat! a celuilalt %i cl!tin! din cap. , <a un anumit ni$el# spuse el# Semantica General! recunoa%te atotputernicia le&ii ntr-o societate napoiat!. 2ar ceea ce s-a ntmplat aici pare s! transcead! decretele obi%nuite# le&ale sau criminale. +zbucni' , Trebuie s! n ele& c! pot s! fiu le&at n felul acesta f!r! s! mi se aduc! la cuno%tin ! faptele de care sunt n$inuit8 7layney %i mpinse b!rbia nainte. , Tu e%ti un caz aparte# 5i eu am dat ordinul. ;n/i. 5i oamenii ace%tia mi-au dat ascultare# cum era %i normal. , 2e aceea m-am adresat lor. Sunt p!rta%i la un abuz. ;olul lor este al unor automate. 3nd au $enit aici# au $enit ca temniceri# nu cu $reo inten ie de a cerceta faptele. 9ai trziu# cnd or s! mear&! la casele lor# dac! o s!-i ntrebe cine$a ce au f!cut azi# ce-o s! poat! r!spunde8 ;n/etul lui 7layney se ntinse mai tare# dez$elindu-%i din ii' , Sunt le&a i prin /ur!mnt s! nu dez$!luie unor persoane neautorizate nimic din ceea ce se ntmpl!# ct! $reme se afl! n e0erci iul func iunii. , 3u alte cu$inte# replic! Gosseyn# dac! ai s! le dai cum$a ordinul s! tra&! n mine# ar face asta f!r! s! trebuiasc! s! recunoasc! moti$ul8 , (0act7layney p!rea c!-%i pierde r!bdarea. , Gu$ernarea prin autoritate $a mai continua pe P!mnt. *%a c! s! trecem la subiect. Pentru ce te afli aici8 2ar Gosseyn %i ndreptase din nou aten ia c!tre cei patru indi$izi narma i. 5i lor li se adres! acum' , 3a persoan! separat!# ntreb! el# $re i $oi. fiecare# fi i redu%i la condi ia de temniceri n situa ia de fa !8 3el de-al doilea indi$id narmat din stn&a lui Gosseyn pres!ri %i i se adres! lui 7layney' , :reun ordin special# domnule Pre%edinte8 +ndi$idul cl!tin! din cap# f!r! s! spun! nimic. 9ai era deci timp s! ob in! noi informa ii. Gosseyn ntoarse capul %i stri&!' , 2omnule <yttle3hemarea era nea%teptat!. *%a c! <yttle# de%i terminase treaba n buc!t!rie# r!mase pe loc. 5i a%tept!. P!rea c! este cazul ca omul s! fie l!sat s!-%i re$in!. "%i re$eni dup! $reo cinci secunde# cnd <yttle zise'

DH

, 2a# domnule Gosseyn8 "nainte ca Gosseyn s! mai spun! ce$a# mai inter$eni o $oce. (nin. care st!tuse %i pri$ise# spuse' , 1u face i dect s! sta i de $orb!8 ntreb! el# sau , c!tre Gosseyn , ai ne$oie de a/utorul meu8 Gosseyn zmbi. , "nc! nu# (nin. 2ac-o s! am# o s!- i spun. 2ar acum# dac! $rei# po i s! te-ntorci la /ocul t!u. , 7ine. Pu in mai trziu# se auzir! iar!%i e0clama iile sale de ncntare. 5i Gosseyn spuse' , 2omnule <yttle# ce i-ar fi pl!cut s! se ntmple pe P!mnt8 ;!spunsul $eni imediat. , Sper ca tu s! r!mi %i s! a/u i ca Semantica General! s! de$in! iar!%i o condi ie preliminar! pentru :enus aici pe P!mnt %i , dup! o scurt! pauz! , ca 9a%ina @ocurilor s! fie complet reabilitat!# Gosseyn coment!' , Teoreticienii Semanticii au a/uns la concluzia c! 9a%ina @ocurilor s-a do$edit nea%teptat de $ulnerabil! la amestecul acti$it! ilor sale. , Trebuie s! inem cont# $eni replica# de faptul c! acela nu era dect un computer) %i ad!u&area a cte$a mii de cartele# fiecare cu pro&ramarea sa protectoare# are s!-i fie de mare a/utor pe mai trziu. 2ar# desi&ur , $orbi cu hot!rre , nici un fel de ma%in! nu $a transcede controlul uman. 7rusc# n urma acestui r!spuns. 2an <yttle de$eni un caz aparte. Se scurser! cte$a momente# chiar %i pentru un corp Gosseyn# dotat cu inteli&en !# asocia iile care se impuser! necesitnd mai mult dect o trecere n re$ist!. 3eea ce p!ruse coinciden !... acolo... att cu Gosseyn ?nu %i Gosseyn 2oi# deodat! , ce8 2eodat!# paznicul de hotel 2an <yttle# care intrase n camera unui Gilbert Gosseyn %i-i sal$ase $ia a# p!rea s! aib! le&!tur! cu... tot ce se ntmplase... 5i totu%i# cum se e0plic! faptul c! Gosseyn nchiriase o camer! n hotelul unde Paznicul =oarte +mportant lucra n tura de noapte8 P!rea o slu/b! att de comun!# un tn!r att de obi%nuit# de normal# cu c!su a lui# ntmpl!tor , a%a p!rea , a%ezat! aici# pe deal. pu in mai la o parte %i deasupra locului unde 9a%ina @ocurilor se adresa n fiecare zi ct durau /ocurile miilor de oameni care $eneau periodic n speran a c!# cuno%tin ele lor din Semantica General! a$eau s! le c%ti&e dreptul de a mi&ra pe :enus. =iecare indi$id sus inndu-%i testul# sin&ur# ntr-unul din cele o mie de c!m!ru e confortabile# separate... ;emarcase de la nceput ce$a deosebit n atitudinea lui <yttle# n felul n care-%i inea corpul# capul. *de$!rul era c! folosirea zilnic! a cuno%tin elor de Semantic! General! d!dea o astfel de atitudine ma/orit! ii oamenilor. 2ar aici se afla omul c!ruia 9a%ina @ocurilor i ncredin ase# n a&onia mor ii# acea parte din sistemul uria% al computerului care era... "ns!%i esen a sa5i acum# de la acela%i indi$id# o afirma ie cu un scop bine determinat. (0plica ia le&at! de misterul lui 2an <yttle trebuia s! mai a%tepte. "n momentul de fa !# era suficient s! identifice obiecti$ele unui indi$id similar cu el nsu%i. 5i# de aceea# pentru Gosseyn Trei# $enise momentul deciziei. "n t!cere# d!du patru semnale# care se succedar! rapid# pentru super-creierul s!u. *poi se l!s! pe spate# rela0at# fi0ndu-%i pri$irea n ta$an. <a stn&a sa se auzi un sunet puternic. (ra $ocea unui b!rbat care scosese un ?uhhh-

DI

prelun&it. 5i apoi' "Hei!4 ?ltima e0clama ie $enise dinspre purt!torul de cu$nt al celor %ase indi$izi care# n tot acest timp. st!tuse mai la o parte. Gosseyn putu s!-l identifice pentru c! ntorsese iar!%i capul ntr-o parte. 3eea ce $!zu erau cei doi b!rba i n haine ci$ile. *mndoi se ridicaser! n picioare %i st!teau cu ochii holba i. *$eau pri$irea ndreptat! spre cele patru scaune care# pu in mai nainte# fuseser! ocupate de indi$izii narma i# n uniform!. To i patru disp!ruser!. Situa ia nu se mbun!t! ise nc!. . precau ie fusese luat!# da. 2ar# n ciuda succesului a$ut n nl!turarea amenin arii pe care o reprezentau cei patru indi$izi narma i# situa ia era nc! departe de condi ia normal! a unei fiin e umane. Picioarele le a$ea le&ate la fel de strns ca mai-nainte # c!tu%ele care-i strn&eau ncheieturile minilor erau de metal. 5i-%i asumase pe de-a-ntre&ul responsabilitatea pentru cele ce se-ntmplaser! ca rezultat al $enirii lui. 2e%i el nu era ori&inalul Gosseyn# oricum# el fusese cel oare luase hot!rrea s! $in! aici. 2rept consecin !. 2an <yttle %i casa lui erau n pericol. 2e aceea# el %i (nin nu puteau s! dispar! a%a# n mod dodecimal. 1u era , constat! Gosseyn cu am!r!ciune , momentul ideal pentru fi0area unui scop precis. .ricum# ridicndu-%i pri$irea spre 7layney# rosti aceste cu$inte mari' , 3e-ar fi dac! s-ar re$eni la o &u$ernare onest! n ora%ul @ocurilor8

1E T!cere7layney st!tea acolo# n picioare# pri$ind n /os la omul care era# n mod e$ident# considerat prizonier %i nu doar cu cu numele. Gosseyn# dup! ce %i fi0ase linia de conduit!# un scop att de important nct# n momentul acela orice cu$inte au fapte n-ar fi f!cut dect s! z!d!rniceasc! rezultatul# se rela0! %i r!mase t!cut. 3el care sparse t!cerea fu al doilea ad/utant. (l $orbi din celalalt cap!t al camerei# de unde se aflaser! mai nainte indi$izii narma i# %i spuse cu o $oce de bariton' , 2omnule# am putea s! ne mut!m# acolo# departe de zona de 2istorsiune8 (0presia lui 7layney# care fusese pn! atunci ct se poate de st!pnit!# se n!spri. , 3red c! e ne$oie de o solu ie mai radical!# spuse. *r!t! spre Gosseyn' , :eni i %i lua i-l pe indi$idul acesta# s!-l ducem afar!. .chii i se n&ustar! cnd se uit! la Gosseyn. , *i $reo obiec ie8 ntreb! el. 2e%i se afla ntins# Gosseyn f!cu o mi%care ca ridicatul din umeri. , 1u $!d ce rost ar a$ea# spuse el. *poi ad!u&!' 1-am $rut dect s!- i pun acea sin&ur! ntrebare f!r! a m! afla n pericolul de a primi replica n mod $iolent. 2!du iar!%i din umeri. , 3e p!rere ai despre asta8 3i$ilul 1um!rul 2oi $orbi iar!%i primul. , 3e este cu , omul ar!t! cu mna spre scaunele &oale , to$ar!%ii no%tri8 1-ar trebui s!# uh# s!-i fac! s! apar! la loc8 7layney# care se-ntorsese pe /um!tate c!tre cel ce $orbise pri$i peste um!r la Gosseyn. , 3e spui n le&!tur! cu ei8 ntreb! el.

EJ

Gosseyn spuse' , 1u sunt mor i. 2ar , ad!u&! el , nu se mai afl! pe aceast! planet!. , *m tot ncercat# spuse 7layney# s! descop!r unde ar putea fi instalat dispoziti$ul de 2istorsiune care s!-i fac! s! dispar! de aici. Pentru c! , omul p!rea nedumerit# dar %i impresionai , trebuie s! fi fost necesar! o selec ie de mare fine e pentru ca scaunele s! r!mn! pe loc. Pentru Gosseyn# aceasta fusese o inter$en ie care-i con$eni' acum era e$ident c! 7layney nu %tia nimic despre posibilit! ile super-creierului s!u# %i b!nuia c! un dispoziti$ ascuns f!cuse aceast! ispra$!. P!rea important s! ncura/eze aceast! opinie. *%a c! spuse pe un ton neutru' , 2up! cum probabil %tii# contactele interstelare au adus multe nout! i %tiin ifice pe mica noastr! planet!# mpreun! cu multe pericole %i amenin !ri. 5eful Gu$ernului G!rii care fusese cnd$a Statele ?nite ale *mericii# d!du din cap aprobator. , (ste %i acesta un mod de a $edea lucrurile. (2ar p!ru c! accept! e0plica ia). Pentru c!# atunci cnd $orbi din nou# $ocea era ce$a mai amical!' , +ar n ce pri$e%te ntrebarea ta# o s! repet ce$a din ceea ce am mai spus. 6mbetul de$eni sarcastic. , *i auzit $reodat! de partide politice8 , "n le&!tur! cu ce8 , (i bine# e%alonul superior al unui partid este o band! de indi$izi afla i n interior. (i ocup! toate pozi iile , cheie. Sunt cam opt sute de indi$izi %i# nainte de ale&eri ei se ntlnesc n acea nc!pere binecunoscut!# plin! de fum de i&!ri# dosnic!# despre care am auzit cu to ii# unde se $orbe%te n cu$inte din patru litere. =iecare dintre ei are propria camer! plin! de fum# n care se n&hesuie $reo dou! sute de sus in!tori) ace%tia %i cap!t! %i ei slu/bele lor. Grupul conduc!tor este format din prieteni intimi ai Pre%edintelui %i# dac! acesta face ce$a care nu e pe placul lor# ei ncep s! r!cneasc!. Gosseyn spuse' , 2!-mi numele celor din &rupul de intimi %i eu am s! mer& s! stau de $orb! cu ei. 2ac! a e0istat $reodat! un om cu o e0presie de uimire fa !# atunci acela era 7layney n momentul de fa !. , S vorbeti cu ei!8 spuse el. Gi-ai pierdut min ile8 , (i# nu chiar s! $orbesc... =u rndul lui Gosseyn s! zmbeasc! n ele&!tor. , Preocuparea mea principal! este s! ncep renfiin area 9a%inii @ocurilor. Poate c! tu o consideri ca un fel de instrument educati$# sau pies! de muzeu# sau# %i mai mult o cale de a ob ine $oturile de la tmpi ii care se ocup! cu Semantica General!# , le po i spune tmpi i# dac! nu ai un cu$nt din %apte litere# mai bun# care s! fie mai con$in&!tor pentru sus in!torii t!i. , 2ar de ce $rei s! mer&i s!-i $ezi pe unii dintre indi$izii ace%tia8 Gosseyn e0plic!' , (u sunt interesat numai de indi$izii care se mpotri$esc renfiin !rii +nstitutului de Semantic! General! %i# mai pe urm!# a 9a%inii @ocurilor. , 2ar ce ai de &nd s! le faci8 Tonul era foarte insistent. , S!-i ucizi8 , 1u# am s! m! descotorosesc de ei a%a cum am f!cut cu subalternii t!i narma i# de aici. T!cere prelun&it!. "n cele din urm!# f!r! nici un chef zise , (i# bine# trebuie s! admit c! po i s! mane$rezi un echipament de produs dispari ii destul de &roza$. *poi curiozitatea n$inse' ?nde-i o s!-i trimi i8

E1

, *m eu n minte un loc. 2ar cred c! ar fi mai bine dac! n-ai %tii unde e locul acela. Trebuie c! 7layney f!cuse un semn. Pentru c! ci$ilul 1um!rul ?nu se apropie. "i dezle&! picioarele lui Gosseyn %i-i desf!cu c!tu%ele. Gosseyn %i le desprinse sin&ur %i i le d!du. "n timp ce ad/utantul se d!du napoi# se adres! %efului s!u' , 2omnule# a% putea s!-i pun o ntrebare acestui domn8 *rat! spre 2an <yttle. 2up! asta# ad/utantul i zise lui <yttle' , 3hestia aia cu presupunerea despre care i po$esteai b!iatului , este $alabil! %i pentru adul i8 Pe fa a paznicului de hotel ap!ru un u%or zmbet. , (ste $alabil! pentru toat! lumea. 2e ce8 , "n timp ce te ascultam# $eni r!spunsul , mi-a $enit n &nd c! poate %i eu am ni%te presupuneri de care m-a% putea lipsi. <yttle spuse' , ?rmeaz! un curs de Semantic! General!# cum a f!cut , m! ro& , %eful t!u de aici. +at! unde l-a adus. 1u primi nici un r!spuns. 2ar pri$irea u%or pierdut! n zare ar!ta c! omului i $enise o idee %i nu-l mai p!r!sise. 2up! scurt! $reme# el deschise curtenilor u%a pentru Pre%edintele 7layney care pleca. ...3nd d!dur! col ul# el %i (nin# Gosseyn nre&istr! prima ima&ine direct!# pe care o z!rea acest corp# a +nstitutului de Semantic! General! , sau# mai bine zis# a ceea ce r!m!sese din el. 3eea ce $!zu era o cl!dire cu o fa ad! rectan&ular! care l!snd deoparte aspectul de ruin!# ar fi putut fi r!m!%i ele unei cl!diri de banc! de tip $echi. *propiindu-se# Gosseyn $!zu c! aspectul era de fapt dat de uzur!. 3um %tia c! fa ada decorati$! fusese distrus! prin for !# era e$ident , acum# cnd pri$ea de aproape , c! cimentul# care se aflase la temelia %i n spatele fa adei# fusese %i el spart. Tra$ers!. "mpreun! cu (nin# strada %i a/unser! curnd la intrarea principal!. 5i ap!s! pe un buton deasupra c!ruia era scris P*61+3. <n&! buton se afla o u%! n&ust!# obi%nuit!. Trecur! aproape dou! minute. *poi u%a n&ust! se deschise %i n cadrul ei se i$i un b!rbat ntre dou! $rste. 1ici ochii# nici atitudinea indi$idului nu purtau $reun semn c! sunt bine$eni i. Totu%i# dup! ce citi f!r! nici un chef autoriza ia oficial! dat! de 7layney# se d!du la o parte %i ar!t! cu de&etul spre scara slab luminat!# roas!# care p!rea s! fi fost cnd$a de marmur!. 5i spuse' , ( acolo o u%!. mai sus de /um!tatea sc!rii# pe care scrie' 43abinet particular4. P!ru nefericit cnd ncheie' 7!nuiesc c! asta c!uta i. Gosseyn spuse' , 1e trebuie %i dou! chei pentru u%a aceasta# ca s! nu te deran/!m cnd ie%im. *r!t! spre u%a de la intrare. *ceasta i mai aminti de ce$a. *d!u&!' , 3red c!-mi amintesc c! acolo era o u%! lateral!.. 3red c! $a trebui s! a$em chei %i pentru aceea. , 2a# bine# $eni r!spunsul mbufnat. P!rea c!# n cele din urm!# se nfiripase o asocia ie de idei n mintea n&ri/itorului. , . s! se ntmple cte ce$a pe aici8 ntreb! el. , 9ai multe# r!spunse Gosseyn. 2!duse r!spunsul peste um!r# c!ci el %i (nin porniser! de-a lun&ul coridorului lar&. 2up! ce merser! cam treizeci de metri# (nin spuse' , Tipul !la a$ea un aer cam ciudat.

E>

Gosseyn aprob! n sinea sa# &ndind c! n&ri/itorul fusese ntr-ade$!r cam respin&!tor. Probabil , presupuse el , slu/ba omului era o sinecur!) n timp ce o intensificare a acti$it! ii ar fi nsemnat c! trebuie s! nceap! s! transpire pentru salariul s!u. .mul $a trebui s! fie supra$e&heat... de%i nu prea era clar ce fel de ac iune du%m!noas! putea ntreprinde o asemenea persoan!... dac! nu-%i b!&au al ii nasul. Gosseyn %i d!du seama c! zmbea acru din cauza direc iei n care o luaser! &ndurile sale. +mplica ia nedeslu%it! era c! ar putea fi inamici ai Semanticii Generale# pe unde$a# ne$!zu i. 2ar asta nu era de fapt o problem!. Pentru nc! cea mai mare parte# $asta ma/oritate a popula iei P!mntului nu putea fi mai pu in interesant! dect era. Pentru ei# :enus , unde fiecare trebuie s! fie un om de ini iati$! , nu prezenta nici un fel de atrac ie. "ntinderea $e%nic! a P!mntului# asupra c!reia trecerea secolelor nu a$usese un impact real... dect c!# odat! cu dez$oltarea tehnolo&iei# acum doar ap!sau pe butoane care ac ionau aparatura de uz cotidian din casele lor# iar transportul era la un ni$el att de sofisticat pe care omul de rnd nici nu ncerca s!-l n elea&!. *%a c! , fu concluzia de moment a lui Gosseyn# atunci cnd a/unser! la u%a pe care scria 43abinet particular4 , dac! era ne$oie ca n&ri/itorul s! fie supra$e&heat# atunci aceasta se $a face pentru un moti$ care# deocamdat!# era obscur. 5i nu trebuia analizat nc!.

1F 3nd intrar! pe u%a cu t!bli a 43abinet particular4# care nu era ncuiat!# (nin spuse' , Se pare c! pe aici nu d!m dect de oameni respin&!tori %i nu &!sim dect case murdare. Gndul pe care comentariul acesta i-l e$oc! lui Gosseyn l f!cu s! zmbeasc!) a%adar# dup! o scurt! pauz!# el enun ! faimosul concept al Semanticii Generale. , (nin# haita nu este acela%i lucru cu teritoriul) %i# pe urm!# ai cam ncurcat h!r ile. "n fond# tocmai $enim de la o ntlnire cu %eful &u$ernului acestui continent. ?rm! o pauz!# apoi l auzi' , .h. acela*lt! pauz!# urmat! de o ncruntare a sprncenelor %i de cu$intele' , 3e $iei s! spui cu harta8 , 9ai trziu# spuse Gosseyn. . s!- i e0plic. 2ar nici lui# cu sau f!r! a/utorul conceptelor Semanticii Generale# camerele de locuit prin care se uita acum nu-i inspirau dra&oste la prima $edere. *partamentul n care intrar! era destul de mare pentru ne$oile lor imediate) dar# n mod e$ident# nu fusese bine ntre inut. 5i era $izibil c! fusese $!du$it de o parte din mobil!. "n salon era un sin&ur loc unde se putea sta /os' o canapea. 1u se $edeau nici un fel de scaune %i nu e0ista dect o mas! mic! %i un telefon de cabinet. "n buc!t!rie se afla o m!su ! fi0at! n perete# o sob! zidit! %i un fri&ider de asemenea zidit. mare. 2e pe rafturile# zidite# lipseau cam trei sferturi din farfuriile care trebuiau s! fi e0istat cnd$a acolo. (rau dou! dormitoare# unul# cu un sin&ur pat mare %i unul cu dou! paturi al!turate) dar alt! mobil! nu mai e0ista. 2ulapuri zidite# pentru haine# se aflau n ambele camere de dormit a%a c!# cel pu in a$eau loc unde s!-%i pun! hainele de care %i $or face rost. .bser$! c! (nin intrase n dormitorul mai mic. *%a c! Gosseyn se-ndrept! spre buc!t!rie. 3nd cercetase mai de$reme prin sertarele de acolo# descoperise o hrtie %i un creion. Se apuc! s! fac! o list!.

EA

(ra primul s!u moment de lini%te de cnd sosise. Stnd acolo# pe scaun# sim i o senza ie ciudat! n cap %i n corp# Gosseyn se opri din scris %i a%tept!# ncruntndu-se... :ocea lui (nin se auzi de dincolo de u%!' , 3hiar crezi c-o s! fac! asta8 3hiar crezi c-o s-o fac!8 , S! fac! ce8 Senza ia aceea &roaznic! se atenu!# atunci stri&! ntrebarea# apoi ntreb! iar' , 5i despre cine $orbe%ti8 , 2omnul 7layney- 3hiar crezi c-o s! reconstruiasc! aceast! cl!dire8 Gosseyn termin! de scris cu$ntul 4lapte4. *poi puse creionul /os. Se ridic!. 5i ie%i n salon. "n timpul acesta constat! c! era cuprins de o comple0itate de &nduri %i percep ii. ...Pricepu c! senza ia ciudat! e0istase n toate minutele acestea# poate chiar cu cte$a ore# nainte# n!bu%it! de prezen a lui (nin# care-l solicita atta) $a&a con%tiin ! a prezen ei alter-e&o-ului s!u# %i toate celelalte realit! i. "l &!si pe (nin ntins pe podeaua din salon ntr-o pozi ie ct se poate de r!sucit!. 2ar copilul p!rea s! se simt! bine. Gosseyn merse pn! ln&! el %i r!mase n picioare pri$ind la mp!ratul 2zan# apoi rosti din frazeolo&ia Semanticii Generale' , 3el mai bun r!spuns pe care i-l pot da se bazeaz! pe o hart! &eneralizat!# pe care o am n mintea mea# a felului n care func ioneaz! &u$ernele. , 2ar ai spus c! harta nu este acela%i lucru cu teritoriul. .chii b!iatului str!luceau. 7!rbatul zmbea. , *m spus c! harta nu este neap!rat acela%i lucru cu teritoriul. 5i lucrul acesta este ade$!rat mai ales cnd a$em de-a face cu h!r ile pe care le a$em despre mersul lumii i felul de a fi al oamenilor. *ici# pe P!mnt# Pre%edintele 7layney are o mul ime de bani la dispozi ie pentru cheltuieli publice. ?na sau mai multe companii $or face reconstruc ia +nstitutului) %i ele $or primi a/utor &u$ernamental pentru asta. +nteresul nostru n toat! treaba asta este c! $om a$ea constructorii de partea noastr!. *%a c!... "n momentul acela# sun! telefonul. Gosseyn ridica receptorul %i spuse' , *lo- 3ine e la telefon8 . $oce de b!rbat rosti' , *ici este 3ompania de 3onstruc ii 2aynbar. *m n eles c! a i fost autorizat s! reconstrui i institutul) am dori s! trimitem o echip! pentru a discuta despre reno$are. Gosseyn r!mase pentru o clip! uimit# chiar dac! tocmai prezisese ce$a de &enul acesta. 3oncluzia sa de moment fu c! un asociat# de-al lui 7layney l contactase pe un constructor care# probabil# ce$a mai trziu# a$ea s!-l pl!teasc! pe informator pentru informa ie. 3um pentru el era un lucru care-i con$enea# r!spunsul nu respect! re&ulile de polite e n afaceri' , 3nd ar putea oamenii dumnea$oastr! s! a/un&! aici8 *fl! c! 4echipa4 lor a$ea s! apar! la ora H a.m.. ziua urm!toare... totul ct se poate de normal# dup! p!rerea lui Gosseyn. 2ar# ntr-un fel# nu ndea/uns de repede pentru senza ia de ur&en ! care , nu %tia cum , l cuprindea# $enit! nu se %tie de unde. 2up! ce puse receptorul /os# obser$! c! (nin se ridicase de pe podea %i st!tea n u%a de la buc!t!rie# uitndu-se fi0 la el. 2ar b!iatul nu spunea nimic. 2e aceea# Gosseyn coment!' , Sper c! toate astea nu sunt prea plictisitoare pentru tine. ?rm! o paz! %i apoi , altfel dect se a%teptase , o strmb!tur! deform! fa a copilului. , 7!nuiesc# spuse b!iatul# c! ai cte$a presupuneri Se data asta %i crezi c! $reau s! m! ntorc pe na$a aia idioat!# la to i neferici ii !ia. , (%ti pe aproape) dar poate $rei s! te ntorci la mama ta# r!spunse Gosseyn. 2ar chiar n timp ce $orbea# se adapt! n sinea sa la analiza f!cut! de (nin. 1u era r!u#

EB

dup! toate mofturile acelea de copil. 2ar trebuia s! admit! c! &ndul# con$in&erea# c! pentru 9a/estatea Sa +mperial! 2zan# un loc cum e P!mntul# n care nimeni nu f!cea temenele# era respin&!toare se do$edea cam z!d!rnicit!. 5i# respin&!tor# n cel pu in unul din sensurile sale# nsemna c! oricine sim ea astfel# nu dorea s! fie aici. Tocmai cnd ncheie acest &nd# (nin $orbi din nou' , Se-ntmpl! ce$a n /urul t!u# spuse el# %i tu nu e%ti fraier. "nchipuie%te- i# te la%i le&at acolo# %i te descotorose%ti de indi$izii aceia narma i... T!cu. *poi b!iatul f!cu ochii mari. , *m uitat s! te ntreb. ?nde i-ai trimis pe indi$izi8 Gosseyn zmbi acru. , *colo. "n zona aceea n&he at!# unde am fost noi. , ?auau-. 1u crezi c-o s!-n&he e8 , (rau mbr!ca i destul de bine) %i n-au dect o mil! de mers pn! la cl!direa aceea) a%a c! nu-mi fac &ri/i. Se &ndi un moment# *poi ad!u&!' , (ste pre ul pe care i-am pus s!-l pl!teasc! pentru c! erau con%tien i de presupunerile conform c!rora ac ionau. " i aminte%ti# le-am dat o %ans! s! se &ndeasc! la asta. dar nici unuia nu i-a p!sat. 7!iatul a$ea o e0presie &nditoare# dac! era posibil ca un b!iat de doisprezece ani s! aib! o astfel de e0presie. , 9da# spuse el apoi. (ste &reu s!-mi ima&inez c-o s! st!m aici ct! $reme reno$eaz! ei casa asta. 9ai urmeaz! ce$a dup! asta8 (ra o ntrebare bun!. Sentimentul lui Gosseyn c! ce$a scormone%te# era mai puternic. 5i a$ea acum timp s! determine ce anume , dac! era ce$a , i cauza aceast! stranie senza ie. Telefonul sun! aproape imediat. Se auzi# dintr-o parte# $ocea lui (nin' , Se pare c! mai e o companie care $rea s! fac! treaba. Gosseyn# care se-ndrepta spre telefon# nu r!spunse. 2ar a$u acest &nd-r!spuns c!# la acest nalt ni$el &u$ernamental# nu $a fi probabil ne$oie de proiecte de construc ie speciale. .rice telefon n le&!tur! cu reno$area trebuia s! se refere la alt aspect al misiunii. 5i# desi&ur# ade$!rul era c! a$eau s! fie multe aspecte. Totu%i# cte$a momente mai trziu# cnd puse aceea%i ntrebare , ca nainte , la receptor# primi un r!spuns poarte diferit. :ocea b!rbatului de la cel!lalt cap!t al 7irului era aspr!' , . s! fiu ct se poate de clar' dac! nu renun i la ceea ce i-ai pus n minte pn! la sfr%itul acestei zile# o s-o p! e%ti. *cest institut de prostie n-o s! fie reconstruit. Gosseyn care obser$ase c! mesa/ul %i $ocea erau nre&istrate , n mod automat , de casetofonul de cabinet# reu%i s!-%i re$in! din %ocul produs de amenin area nea%teptat!# tocmai pentru a spune' , *i &ri/! s! te mbraci c!lduros# din momentul acesta ncolo?rm! o pauz! la cel!lalt cap!t al firului. *poi# aceea%i $oce# dar cu un ton uimit n loc de amenin are# spuse' , 3e prostie mai e %i asta8 7an&- ;eceptorul de la cel!lalt cap!t fu trntit. 4...2up! telefonul acesta# analiz! Gosseyn# sunt nclinat s! tra& concluzia c! acesta este rezultatul faptului c! paznicul nostru sf!tuie%te pe cine$a care este dispus s! pl!teasc! informa iile.4 (nin se ncrunt!. , 1u-mi dau seama care este presupunerea# spuse el. Gosseyn nu-%i putu re ine zmbetul la auzul termenului din Semantica General! , care

ED

nu era ntrutotul aplicabil. 2ar nu spuse dect' , 2up! cum cred eu. &rupuri# sau indi$izi# care sunt mpotri$a reeduc!rii maselor# caut! o surs! de informare# foarte pu in costisitoare# cu pri$ire la orice acti$itate care ar putea fi ini iat! n acest loc# dac! l-au mituit pe paznic. , 9da7!iatul %i e0prim! acordul# aproape complet absent St!tea n picioare# cu buzele strnse# de parc! s-ar fi &ndit intens. *poi d!du din cap %i spuse' , 5i-acum# ce facem8 1u era o ntrebare la care Gosseyn s! poat! r!spunde imediat. + se n$rtea capul. 1u mai urm! nici o ntrebare. ($enimentul cel mai important din $ia a lui n acest moment era senza ia aceea c! ce$a i scormonea prin ntre&ul sistem ner$os.

1H Pu in mai trziu# cnd reu%i s!-i atra&! aten ia alter-e&o-ului s!u# Gosseyn 2oi transmise de la distan a aceea enorm!' 4*m fost con%tient de senza iile tale %i ele sunt similare cu cele pe care mi le creaz! cei de pe na$a str!in!# cnd reu%esc s! penetreze sistemul nostru de protec ie. Problema ta este c! te afli acolo# neprote/at.4 2atorit! barierei interstelare enorme dintre el %i du%man# aceasta era o informa ie care-l sperie. 2ar era# desi&ur# posibilitatea cea mai e$ident!. (forturile f!cute de na$a str!in! de a-%i impune controlul nu putea p!trunde sistemul electronic de ap!rare al na$ei 2zan sau al na$elor de r!zboi ale lui (nro. 2ar# cine %tie cum# acele instrumente incredibil de sofisticate p!streaz! contactul cu Gosseyn Trei. 5i# de%i ei nu-%i d!deau# probabil# seama de asta# el era# pentru ei# fiin a uman! cea mai important!) el era indi$idul care# f!r! s! $rea# era responsabil pentru faptul c! na$a lor# cu ntre& personalul de pe ea# fusese transportat! din &ala0ia lor n aceast! &ala0ie. 2ar ei b!nuiau ce$a. Pentru c!# de%i el se afla la o distan ! de mul i ani# ei erau electronic con%tien i de e0isten a lui %i# cu a/utorul instrumentelor lor de mare precizie# ncercau s! pun! st!pnire pe el. Gndul i$it n mintea sa# acum# cnd st!tea s! analizeze# fu' de ce s! nu-i lase s-o fac!8 "l ntreb! pe Gosseyn 2oi' 43e-ar trebui s! fac# dac! o s! mer& pe na$a lor84 4(i bine# , &ndul ndep!rtat al lui Gosseyn 2oi era nso it de un zmbet amar , unul dintre lucrurile care ar fi# cel pu in# amnate# ar fi reno$area +nstitutului de Semantic! General! de pe P!mnt.4 (0ista cel pu in un r!spuns la asta. Gosseyn l rosti n &nd' 43nd 2an <yttle iese din tur!# de la hotel# la miezul nop ii. :ine aici s! doarm!.4 "ncheie aici mesa/ul' 43red c! totul $a fi n mini bune dac!-l las pe el aici s! conduc! lucr!rile %i eu mer& la bordul na$ei str!ine , ceea ce cred c! trebuie# ntr-ade$!r# s! fac# cu condi ia ca mai nti s! m! descotorosesc de un poten ial indi$id turbulent# aici pe P!mnt.4 ;!spunsul p!ru s! fie o acceptare resemnat!. 4(%ti un b!rbat mai cura/os dect mine. 2ar ce faci cu b!iatul84 Gosseyn fusese preocupat. *cum# pri$i n /urul lui. 5t fu cam speriat s! constate c! (nin disp!ruse... 4(0presia aceea ciudat! pe fa a lui' pune precis ce$a la cale...4 9ental# transmise' 43red c!# temporar# a% putea s!-l las aici cu 2an. 9!-ndoiesc c! ar $rea s! se ntoarc! pe

EE

na$! acum.4 6mbi. 4;eeducarea sa conform Semanticii Generale nu este complet! nc!. 5i-acum trebuie s! te las %i s! $!d unde s-a dus...4 ?n b!rbat mbr!cat n c!ma%! %i $est!. *ceasta era sursa $ocii amenin !toare. 3ercet!rile rapide pentru &!sirea lui (nin l duser! pe Gosseyn n /os# prin holul ntunecat# la re%edin a paznicului. 5i acolo l &!si pe nefericit pe podea# bolborosind despre un b!iat care , reie%i n cele din urm! , l 4arsese4 de cte$a ori nainte s!-i de$in! clar c! numai o confesiune l putea sal$a de nsu%irile speciale ale acestui pui de drac... 1umele pe care reu%i cu &reu s!-i distin&! , Gorrold , se do$edi a fi un indi$id de pe lista lui 7layney# cu cei dou! sute de sus in!tori din c!m!ru a din dos. +ar Gosseyn# care se dusese drept la biroul acestuia# st!tea acum n picioare# u%or nedumerit# pri$ind la trupul m!t!h!los %i fi&ura insolent! a lui Gorrold. Pentru c! nu era frumos s! transferi dodecimal o persoan! a%a de sub ire mbr!cat!# n zona aceea n&he at!... de-acolo. "n timp ce c!uta n minte alte posibilit! i# Gosseyn spuse cu amabilitate' , Pre%edintele 7layney m-a ru&at s! $orbesc cu tine. Poate am putea s! mer&em unde$a s! lu!m prnzul sau s! bem ce$a8 "n cel mai r!u caz# dac! era s! mear&! afar! , indiferent unde , Gorrold trebuia s!-%i pun! o hain! pe el. 2ar ochii cenu%ii# sfid!tori# se mul umir! s! se holbeze el# de pe fa a aceea col uroas!# , *m b!utur! chiar aici. Totu%i# indi$idul nu se mi%c! s! aduc! 4b!uturile4. St!tea acolo# pur %i simplu# n spatele biroului lucios# n c!ma%a %i $est!# %i zmbea sarcastic. P!rea s! fie o c!ma%! scump! dar nu destul de c!lduroas! pentru &er. , (u cred# continu! Gosseyn# c! $ei n ele&e cnd o s!- i spun c! este $orba despre o discu ie intim!) care nu poate fi dus! n biroul cui$a unde s-ar putea s! fim auzi i. , 2ac!# replic! Gorrold# pre%edintele $rea s!-mi dea anumite indica ii# n-are dect s! pun! mna pe telefon# a%a cum a mai f!cut de o sut! de ori) %i cnd o s!-i recunosc $ocea# o s!-i spun' 42a# 2omnule Pre%edinte# consider! treaba asta ca %i f!cut!.4 Spunnd acestea# fa a %i pierdu orice urm! de zmbet. , *%a c! nu primesc acest mesa/ intim# al c!rui mesa&er este cine$a pe care nu l-am $!zut niciodat!. Pri$irea cercet!toare a lui Gosseyn descoperise pe nea%teptate $estonul indi$idului , cel pu in a$ea aceea%i culoare cu pantalonii pe care-i purta acesta. 6!cea aruncat pe ceea ce b!nuia c! era masa barului acestui birou# n col ul ndep!rtat. .dat! f!cut! aceast! descoperire se sim i mai bine %i se ridic! n picioare. , (ste e$ident c! nu apreciezi ceea ce i-am spus c! discu iile pot fi auzite de urechi str!ine. *%a c!# pur %i simplu# am s!-i raportez pre%edintelui c! nu ai chef s! auzi comunicatul lui intim %i c! poate s! i-l transmi i de-acolo. 7ine8 Gorrold l nso i pn! la u%!# o deschise %i stri&! la secretare lui' , 2omni%oar! 2rees# condu-l pe domnul afar!. Pentru ceea ce $oia el s! fac!# trebuia ca Gorrold s! fac! un pas napoia u%ii. (0act n momentul acela# Gosseyn l transmise n lumea aceea n&he at!. Gosseyn puse mna cu hot!rre pe clan a u%ii %i spuse# ca %i cum ar fi $orbit cu Gorrold. , 1e mai $edem noi# domnule. *proape simultan# pri$irea i c!zu pe $estonul aruncat pe masa de la bar. 3u a/utorul super-creierului e0ecut! foto&rafierea. 5i imediat o transmise %i pe ea n lumea aceea n&he at!. 2up! aceea# nchise u%or u%a n spatele lui. 5i# n curnd# trecea pe ln&! secretar! %i ie%ea

EF

prin u%a dinspre strad!# care era ntredeschis!. "n timp ce se ndrepta c!tre ie%ire# se &ndea la un lucru c!ruia nu ar fi trebuit s!-i dea nici un fel de aten ie' spera c! secretara domnului Gorrold era att de bine educat! nct s! nu intre n biroul %efului ei f!r! s! fie chemat!. *$ea $a&a impresie c! era mai bine pentru reno$area +nstitutului de Semantic! General! dac! nimeni n-ar fi b!nuit c! e0ist! $reo le&!tur! ntre $izita Tui Gilbert Gosseyn %i dispari ia lui Gorrold. 1eprielnic moment. 3hiar n acea clip! senza ia din capul s!u de$eni un $rte/ ntunecat.

1I Gosseyn deschise ochii ntr-un ntuneric de nep!truns# *mintindu-%i ce se ntmplase , senza ia de $rte/ , r!mase nemi%cat. 5i trecur! cel pu in zece secunde pn! ce se contur! &ndul c!... (ra# fusese posibil8... +deea care-l sperie fu aceea c! acum era e0act ca atunci cnd corpul lui Gosseyn Trei se trezise dup! ce capsula spa ial! fusese adus! la bordul na$ei de lupt! 2zan. 4...9! aflu aici dezbr!cat (a%a se sim ea)# acoperit cu un cear%af sub ire...4 "%i mi%ca u%or minile %i bra ele. 5i nu mai a$u nici o ndoial!' era un cear%af# %i nu era &ros) %i n afar! de acestea# nu p!rea s! mai aib! alte haine. 2e&etele sale atinser! pielea cald!. "ncet# cu &ri/!# trase de cear%af) l ndep!rt! de pe par-tea de sus a corpului s!u. *poi# la fel de ncet# ridic! minile n sus pip!ind. *tinse o suprafa ! plat!. <a mai pu in de dou!zeci de centimetri de pieptul s!u# calcul! el. 5i cnd ncerc! s! se ridice %i mpinse# aceasta se do$edi a fi un ce$a neted# solid# care nu ceda. ...Exact ca atunci cnd i venise n ire n ca!sul... cu numai cte$a zile n urm!# lund n considera ie timpul ct fusese con%tient. Se l!s! iar!%i pe spate# ntr-o pozi ie rela0at!# %i se ntreb!... 4sunt oare ac iunile mele obser$ate %i aici8... Sau sunt izolat de e0terior8...4 2atorit! acestui sentiment brusc de nesi&uran !# era n mod si&ur timpul pentru un test. 4*lter- , (ra chemarea mental! direct! , ai cum$a $reo idee despre ce s-a ntmplat cu mine8 * mai a$ut loc , el ezit! cutremurat de o asemenea e$entualitate , $reun deces n &rupul $ostru84 ?rm! o pauz!. . senza ie de &ol... acolo. 5i# apoi# brusc# contactul" aproape ca %i cum s-ar fi deschis o u%!. 4"n ultimele secunde# $eni &ndul lui Gosseyn 2oi# abia i-am sim it prezen a. 3hiar %i &ndul t!u de adineauri era foarte estompat. S-ar putea ca cine$a s! permit! aceast! comunicare. Totul este dintr-o dat! mai clar.4 1u p!rea momentul potri$it pentru a analiza cine putea fi acel cine$a. 5i n urm!toarele 4cu$inte4 alter-e&o-ul s!u p!ru c! a$usese aceea%i p!rere) era un r!spuns la ntrebarea lui Trei' 41u cred , spuse $ocea ndep!rtat! n &ndul s!u , c! tu# Gosseyn Trei# ai fost ucis. *%a c! acesta nu este un alt trup Gosseyn care se treze%te.4 *firma ia a$ea un aspect care-i aduse u%urare# dar l %i speria. Pentru c! cea ce se ntmplase %i se ntmpla do$edea c! cine$a care reu%ea aceste miracole tehnolo&ice remarcabile# %tia despre trezirea anterioar!. Pentru c! se afla ntr-o capsul! spa ial! similar! cu prima. 3eea ce atrase dup! sine o alt! idee' *tunci# prima data , toate le&!turile acelea8 1u a$ea nici o senza ie fizic! le&at! de prezen a tuburilor de cauciuc sau a acelor nfipte n piele# pe care le sim ise atunci cnd se trezise prima oar!. *cum# dup! ce se pip!i cu aten ie

EH

cu de&etele %i cu minile# %i ntinse bra ele pn! la e0tremit! ile sale inferioare# nu &!si dect piele &oal!. "i stri&! mental lui Gosseyn 2oi' 4Se pare c! ai a$ut dreptate. 1u este $orba de Gosseyn Patru care de$ine con%tient. 2up! cum ai dedus tu# aparent corect arat! ca Gosseyn Trei capturat.4 =!r! s! %tie de ce# se sim i u%urat. 5i trebui s! treac! mai multe secunde pn! s!-%i dea seama c!# do$ada c! ora $orba de fapt# de un corp Gosseyn capturat# nu era tocmai un moti$ pentru el# care era cel capturat# s! se simt! mai bine. +ar!%i nefericit# %i relu! comunicarea cu Gosseyn 2oi# aflat n si&uran !... acolo# departe' 4Se pare c! ace%ti str!ini au fost n stare s! parcur&! zeci de mii de ani-lumin!# s! pun! st!pnire pe mine %i s! m! aduc!# aici# nu %tiu unde.4 4(i bine4# , tonul r!spunsului de la ndep!rtatul alter-e&o era plin de dez&ust# mai de&rab! nciudat dect respin&!tor , 4s! %tii c! ei au pus un fel de st!pnire pe tine# electronic# dinainte de a p!r!si na$a 2zan. 5i# e$ident# pe urma# au reu%it s! rezol$e problema controlului de la distan ! %i au ac ionat4. Stnd ntins# acolo n ntuneric# Gosseyn Trei fu de acord c! acest fapt era ntr-ade$!r# ct se poate de e$ident. 4"n fond# concluzion! Gosseyn 2oi# trebuie s! ne aminteasc! c! super-creierul Gosseyn a do$edit c!. la un anumit ni$el al realit! ii# distan a nu are nici un fel de importan !.4 (ra ade$!rat. 2ar nu nsemna c! puteau fi ferici i s! constate c! %i altcine$a putuse folosi o metod! similar! pentru a captura un corp Gosseyn. 2in moment ce na$a str!in! nu ezitase s! atace na$a 2zan# se punea ntrebarea' de ce nu-l omorser!# pur %i simplu# pe Gosseyn Trei8 Gndul de r!spuns al lui Gosseyn 2oi era ciudat# sec' 43red c! putem n cele din urm! s! analiz!m situa ia. Probabil c! te studiaz!. 3red c! $or s! reconstituie ce li s-a ntmplat. +at!-i afla i n alt! &ala0ie) %i-acum au pus mna pe tic!losul care a pricinuit acest dezastru. *%a c!# fii pre&!tit s! fii /udecat pentru crima de a fi transportat str!ini ile&al.4 1u prea erau cu$inte care s!-l lini%teasc!. Gosseyn Trei %i aminti c!# aflat pe P!mnt %i e0primase dorin a de a mer&e pe na$a str!in!# pentru a se confrunta cu fiin ele semi-umane. Probabil c!. acum# aceast! confruntare a$ea s! aib! loc n circumstan e oarecum mai pu in fa$orabile) ei %tiau unde se afla el# dar el nu %tia la fel de bine. unde se aflau ei# sau el. 3eea ce-l deran/a , %i d!du seama n timp ce continua s! stea ntins acolo , era c!. probabil# se afla acum pe drum. 5i nu a$ea nimic mpotri$! s! a%tepte aici n speran a c! $a afla ce $rea# %tiu eu cine# s! fac! cu el. ...Gndul s!u# cu propunerea pe care %i-o f!cuse# a/unsese la Gosseyn 2oi) pentru c! mintea celuilalt i transmise &nduri rele$ante. 4+ndiferent ce-ai de &nd s! faci# trebuie s! ai mare &ri/!. 2up! cum i spuneam# cei ce te-au luat prizonier s-ar putea s! te studieze# asta nsemnnd c! studiaz! posibilit! ile creierului Gosseyn4. 43rezi c! m! aflu la bordul acelei na$e str!ine84 41u este sin&ura posibilitate# dar# lund n considera ie ce s-a ntmplat pn! acum. aceasta este cea mai $alabil!.4 4"ntr-ade$!r4K aprob! Gosseyn Trei din ntunericul n care se afla. 42eci# ce-mi recomanzi84 4*%teapt!-4 "ncepuse s! a%tepte cam mult. 5i poate c! cei care-l ineau sub obser$a ie a%teptau s! $ad! ce-o s! fac! el" n consecin !. "i $eni ideea c! una dintre acele consecin e trebuia s! fie na$a de lupt! 2zan.

EI

2ac! a$ea s! mear&! acolo# asta a$ea s!-l pun! din nou la ad!postul ecranelor protectoare de pe na$!. *%a c! era important s! constate dac! cei care-l ineau capti$ ar fi fost dispu%i s!-l lase s! scape ntr-un loc unde nu-l mai puteau controla. 3nd a/unse cu analiza sa n acest punct# realiz! c! cel!lalt Gosseyn l aproba de/a. 4(-n ordine dac! $ii aici4# i transmise telepatic Gosseyn 2oi# 4cu condi ia ca mai nti s!-l transferi pe (nin napoi n apartamentul mamei sale. (a crede c! fiul ei se afl! mpreun! cu tine) a%a c! e mai bine s! nu apari aici sin&ur.4 47ine. *sta-mi su&ereaz! unde trebuie s! mer& mai nti.4 *cesta putea fi momentul hot!rtor. Gosseyn sim ea c! prinde cura/) super-creierul s!u tocmai e0ecuta focalizarea special! necesar! pentru similarizarea dodecimal!# cnd... "n momentul acela# se auzi o $ece spunnd' , Scoate i-l de acolo %i... (cu$nt nen eles) o s! stea de $orb! cu el. pauz!) apoi# de la ndep!rtatul Gosseyn 2oi $eni admonestarea' 4*i &ri/!# Trei- +nten ionat te-au l!sat s! auzi asta. *%a ca# de%i ideea de a sta de $orb! e n &eneral lini%titoare# dup! atacul nea%teptat pe care l-au lansat imediat de la sosirea lor# asta ca s!- i amintesc c! nu sunt prieteno%i# te sf!tuiesc s! fii pre&!tit s! faci saltul dac! i se ofer! cea mai mic! ocazie.4 Sim i o mi%care sub corpul s!u. <a fel ca aceea sim it! cu dou! zile n urma# mi%care era n direc ia unde se afla capul s!u. "n sinea sa# Gosseyn oft!. 2ar# imediat dup! aceea# realiz! c! nu era un sentiment de u%urare cel pe care automat , talamic , l e0primase. (ra ncordare. 3are se intensifica pe m!sur! ce mi%carea aceea continu!# l aducea mai aproape de... de ce8 "%i aminti ful&er!tor# cum , ultima oar! , fusese scos din capsul! n ntunericul compact al laboratorului 2zan. Poale c! fiin ele Troo& doreau# la fel# s! ncerce s! stea ne$!zu i pentru el o $reme# n timp ce# cu a/utorul instrumentelor lor# l cercetau. S! le permit!# oare8 2up! un moment de fr!mntare# %i d!du seama c! ade$!rata ntrebare era' !utea s- i m!iedice# "%i aminti... acolo pe na$a 2zan... sim ise un curent de aer# fie o diferen ! de temperatur! din laborator i afectase termina iile ner$oase ale corpului s!u &ol. S!-i las8 S! nu-i las8 2e fapt# se &ndea unde s! ncerce s! mear&! mai nti %i# de fapt# f!cea cele necesare pentru a-%i 4pre&!ti4 super-creierul pentru similarizarea dodecimal! n acel loc. 2ar nehot!rrea# constat! el# se datora unei nesi&uran a care era rele$ant! numai pentru condi ia de a fi Gosseyn. Se ntmplau tot felul de lucruri# %i a$eau s! se mai ntmple cuplului Gilbert Gosseyn care tr!iau n acela%i timp. 5i# la un anumit ni$el , ni$elul la care ei doi ac ionau pa o echip!# cnd nu conta dac! corpul unuia a$ea s! fie ucis# atta $reme ct r!mnea cel!lalt s! mear&! mai departe# putea fi o idee bun! s! se confrunte cu ace%ti oameni nainte s! n elea&! prea bine ce puteau# sau ce nu puteau face ei. 4...Pe de alt! parte# dac! acest corp este ucis , acela a% fi eu" disp!rut pe $ecie.4 Se sim i $ino$at... 4+at!-ne pe noi# trupurile Gosseyn# cu marea asem!nare din min ile noastre# cu memoria care mer&e pn! la identificare# %i corpuri similare care se tot perpetueaz! , Grupul acela de corpuri de optsprezece ani# a%teptnd acolo# unde$a... "n ciuda acestei realit! i# eu sunt acela , poate primul , care ncepe s! &ndeasc! de parc! ar fi o persoan! aparte.4 2up! teoria Semanticii Generale# desi&ur# el era o persoan! separat!) o comple0itate de particule %i curen i ener&etici aran/a i sub forma unei fiin e umane# diferit! de toate celelalte forme similare din uni$ers# inclusi$ Gosseyn ?nu %i 2oi. 3e$a din implica iile acelei analize rapide n aceasta situa ie stresant! trebuie s! fi a/uns

FJ

pn! la ndep!rtatul s!u alter-e&o. Pentru c!# pe nea%teptate# $eni &ndul' 4Lei# Trei# ia stai pu in- Lai s! discut!mProbabil din cauza &ndului celuilalt Gosseyn care-l solicitase# %i cu u%a care se deschisese chiar n momentul acela# %i lumina dintr-o nc!pere care-i izbi ochii %i-n care , imediat , $!zu ni%te fiin e ciudate# n dou! picioare# care-l fi0au cu ni%te ochi rotunzi# ne&ri# f!r! pleoape#... fu un moment de confuzie... Suficient pentru a declan%a o reac ie. >J Sosi &ol# nc! stnd ntins pe spate# cu fa a n sus. Gosseyn Trei st!tea nemi%cat# cercetnd cu pri$irea o camer! nsorit!. 1u-i era u%or# pentru c! nc! era prezent! confuzia acelor clipe n care nre&istrase ima&inea str!inilor. 5i mai era teama de ei. de ceea ce ar putea face) %i# simultan# o tentati$! rapid! de a-%i determina senza iile corpului' ...(rau oare senza ii care s! indice c! ei erau nc! n contact cu el8... 3ele cte$a secunde care fur! necesare pentru a-%i da seama c! este ntins pe podeaua acoperit! cu un co$or din dormitorul +nstitutului de Semantic! General!# trecur!. Se sim i u%urat cnd $!zu c! u%a era nchis! %i c! era sin&ur. 5i apoi... *$u o senza ie $a&! de $rte/. ?nde$a n adncul fiin ei sale. 2e%i se a%teptase la asta# fu dezam!&it. 47ine# bine# &ndi el nec!/it# n timp ce se ridicase n picioare. 3el pu in acum %tiu ce este %i la ce poate duce.4 2up! cte$a secunde care-i trebuir! s! se ridice# de$eni deodat! optimist. Poate c! o s!-l in! o $reme sub obser$a ie. S! $ad! ce face. S! afle de ce $enise aici. 5i# binen eles# e0istau lucruri pe care o fiin ! uman! le ncearc! pentru prima dat!. 7layney i trimisese $reo %ase costume de haine# cu complet!rile necesare) %i cinci dintre ele , descoperi Gosseyn u%urat , se aflau nc! n dulapul s!u de haine. "n timp ce tr!&ea repede pe el. mai nti len/eria de corp# apoi pereche de pantaloni be/-nchis %i o c!ma%! maron# %osete %i pantofi# se trezi ntrebndu-se ce s-o fi ntmplat cu costumul pe care-l purta n momentul cnd a fost transportat n capsula de la bordul na$ei str!ine. .are s! se afle un $eston# pantaloni# c!ma%!# cra$at!# %osete %i pantofi# aruncate &r!mad!# n holul e0terior al biroului lui Gorrold8 *ceasta era prima posibilitate. Greu de crezut c! senza ia de $rte/# care precedase momentul transferului afectase %i altce$a n afar! de corpul s!u. "n procesul de similarizare dodecimal! al super-creierului s!u# hainele l nso eau numai dac! le 4foto&rafia4 n mod special... *ceast! neimportant! fr!mntare ncet! brusc# n momentul n care de$eni mai con%tient de situa ia din /urul s!u %i de faptul c!. pe cnd %i mbr!ca ultimele haine# %i d!du seama c! Gosseyn 2oi l solicita. 5i efecti$ ridic! pli$irea n sus %i spuse n &nd' 4"n ordine# alter-e&o# ai $reo propunere84 ;!spunsul fu mp!ciuitor' 41u. Tu te afli acolo# nu eu. Se pare c! eu m! aflu n afara acestei e0perien e. 7!nuiesc c! $rei s! faci ce$a pentru (nin nainte s! se mai ntmple ce$a.4 (ra ade$!rat. 2e%i , acum# c! re$enise n scen! , ceea ce-%i propusese nu mai p!rea a%a de ur&ent ca mai-nainte. 3onstat! c! spusele lui 2oi despre faptul c! nu era implicat i declan%ar! un nou %ir de &nduri.

F1

4:rei s! spui# ntreb! el# c! am nceput s! fim destul de separa i nct tu nu sim i senza ia aceea de $rte/ n tine84 4Se pare , $eni r!spunsul , c! ei sunt n stare s! ne diferen ieze. Sau folosesc un mecanism de focalizare pe care-l au ndreptat asupra ta.K4 * doua idee p!ru s! fie cea mai aproape de realitate. *%adar# Gosseyn Trei transmise telepatic' 42ac! a%a stau lucrurile# atunci# dac! o s! fie ne$oie# po i# fie s! $ii s!-l iei pe (nin# fie s!-l transpor i pe baza foto&rafiei mentale din super-creierul meu.4 4Trebuie s! cnt!rim bine# $eni replica# %i# poate# s! facem ce$a teste. 2ar n tot ceea ce te pri$e%te pe tine %i pe (nin# trebuie s! inem cont %i de efectul asupra ;e&inei , 9ame , Strala a tot ceea ce faci tu.4 ?n zmbet slab p!ru s! nso easc! &ndul de final' 42ac! tu ai s! fii primul Gosseyn care face dra&oste cu o femeie# ai face bine s! nu mai ratezi preliminariile emo ionale mai r!u ca prima dat!.4 Gosseyn Trei nu coment!. Termin! cu nc!l atul pantofilor. 2up! care se ridic! %i deschise u%a. "l z!ri imediat pe (nin care se afla n salon mpreun! cu 2an <yttle. 7!iatul l $!zu %i e0plic!' , ?aau# ce m! bucur c! te-ai ntors. Tipul !sta e mai r!u ca , rosti un nume care nu-i era cunoscut. Se ntmpl! ca atunci cnd realizezi cu ntrziere ceea ce ai auzit# dar# deodat!# i se p!ru c! ceea ce auzise era 4Traada-4. 5i# la fel de important# a$u impresia c! trebuie s! fi fost numele profesorului mp!ratului de pe na$a 2zan. 9i%carea de dez&ust pe care o schi ! cu mna $oia s! nsemne c! 2an <yttle era mai t!u dect Traada. Situa ia p!rea s! solicite o ntrebare. , 2espre ce era $orba8 ntreb! Gosseyn. , 1ume. , .h# f!cu Gosseyn. , (l spune c! un scaun nu este un scaun. =!r! s! $rea# Gosseyn zmbi. ($ident# 2an <yttle continuase ini ierea b!iatului n Semantica General!. +ar aceasta era ultima teorie prezentat!. 3eea ce-l deran/a era sentimentul c! nu a$ea timp pentru astfel de lucruri. <o&ica sa i spunea c! fiin ele Troo&# nefiind ini iate n teoria semantic!# a$eau s!-%i piard! repede r!bdarea dac! se l!sau implicate n treburi cotidiene specifice e0isten ei umane. .ricum# erau lucruri pe care trebuii s! le afle. ;epede. Se ntoarse c!tre b!rbat. , :reo problem!# ct! $reme am fost... "n momentul acela ezit!# dndu-%i seama c! 2an %i (nin credeau c! fusese s! discute cu oameni de afaceri care urau mpotri$a Semanticii Generale) nu a$ea cu$inte potri$ite care s! poat! descrie e$enimentele uluitoare care se deruleaz!# a%a c! ad!u&! stereotipul , 4plecat4. Sun! telefonul. 2an <yttle zmbi %i spuse' , 3red c! a$em r!spunsul la ntrebarea ta. *cesta este al patrulea telefon de cnd am $enit aici. Primele trei au fost de la oameni de afaceri furio%i. S! r!spund8 , 1u. <as!-m! pe mine. "n timpul ct Gosseyn se ndrept! &r!bit spre cap!tul canapelei# se a%ez! %i ridic! receptorul# (nin spuse' , *u mai fost dou! telefoane ct am fost eu sin&ur aici. Gosseyn rosti 4*lo4 cu $ocea sa cea mai profund!.

F>

<a celalalt cap!t urm! o pauz! lun&!# dup! care un z&omot ca acela produs cnd cine$a tra&e aer n piept# %i# n cele din urm!# o $oce cunoscut! spuse' , Gorrold la telefon. "n caz c! nu- i aminte%ti de numele meu# poate te a/ut! dac!- i spun c! dau telefon de la un obser$ator din *nzi. 5i c! aici se afl! patru dintre solda ii de &ard! ai Pre%edintelui 7layney. 5i o s! ne ntoarcem n seara asta. Trei dintre noi au ce$a planuri n ce te pri$e%te. $eci locul acela se a l !e %mnt. Gosseyn trecu prin tot felul de st!ri pe m!sur! ce percepea realitatea. Poate c! ar fi trebuit s! se simt! u%urat# din moment ce# binen eles# nu dorise s! produc! un r!u iremediabil $reunuia dintre acei oameni. 2e asemenea# p!rea destul de lo&ic! ideea c! super-creierul s!u# n acele momente de confuzie# selectase locul acela f!r! s! %tie de unde. Trebuie s! fi fost implicate anumite interferen e. 5i# n &raba aceea# ceea ce-i era familiar se sincronizase automat mai rapid. *ceste &nduri i se succedar! rapid) %i n timpul derul!rii lor# luase o hot!rre. , *m senza ia# rosti el n receptor# c! $a trebui s! a$em o discu ie ntre patru ochi. 5i# acum c! ai descoperit nimicnicia uni$ersului# poate c! acesta ar fi momentul potri$it. <a cel!lalt cap!t al firului se auzi un sunet. P!rea s! fie e0presia unei nedumeriri. 3u$ntul rostit# dac! putea fi numit astfel# era o combina ie de h-uri %i n-uri# %i o $ocal!# sau dou!# trei... 5i se auzi cam a%a' , Luhnnuhhn8 Tonul p!rea intero&ati$. Gosseyn nu ncerc! s! fac! o traducere e0act!. "n momentele care urmar! dup! e0clama ie# el f!cu mai nti o foto&rafiere4 a unei por iuni din podea la c i$a metri dep!rtare de el' %i simultan# e$oc! 4foto&rafia4 mental! a lui Gorrold. Se auzi imediat un 4ah4. :enea de la omul de afaceri pe care-l $!zuse att de pu in , ieri s! fi fost8 , %i care st!tea ntins pe podea# n cealalt! parte a camerei. Gosseyn puse receptorul /os %i spuse pe tonul cel mai calm' , 2ificult! ile pe care le ntmpin!m cnd a$em de-a face cu al i oameni se datorase faptului c! au# n &eneral# o idee simplist!# fi0!# despre felul n care stau lucrurile Pentru astfel de oameni# lumea este o serie de ima&ini mentale fi0e. Pri$esc la ceea ce numim scaun %i se &ndesc la el ca fiind numai att , nici mai mult# nici mai pu in. St!pnirea de sine# de care d!du do$ad!# p!ru s! fie molipsitoare# pentru c! (nin# dup! ce aruncase o pri$ire speriat! spre corpul de pe podea# p!ru s!-%i re$in!. Spuse pe un ton pro$ocator' , 5i nu-i a%a8 Scaunele sunt f!cute pentru a sta pe ele. 7!iatul ridic! din umeri. , "ncep s! cred c! sunt de partea lor. , =iecare scaun este diferit de celelalte scaune# e0plic! Gosseyn. 3hiar %i ntr-o fabric!# unde se face un sin&ur tip de scaun# n mii de e0emplare# esen a lemnului , ca un sin&ur e0emplu , este diferit! pentru fiecare. 2ar acesta este un aspect superficial despre care discut!m n Semantica General!. 3eea ce este important pentru minte este faptul c! tot timpul trebuie s! fim con%tien i c! orice obiect este o structur! comple0! din punct de $edere fizic %i chimic. "n acest caz# i-am dat structurii numele Pscaun4# pe care-l folosim n &eneral pentru ceea ce a i spus. 2ar am $!zut c! el se folose%te %i pentru a ine o u%! deschis!. 1umele pe care i-l d!m n-are importan !. 2ar trebuie s! fim con%tien i de particule# atomi# molecule# curen i ener&etici# etc. 6mbi. * i n eles8 9a/estatea Sa +mperial! 2zan nu r!spunse imediat. Gosseyn obser$! c! %i 2an <yttle zmbea. Tn!rul i arunc! o pri$ire# apoi f!r! o $orb!# se apropie de Gorrold care tocmai se ridica n picioare. ;otofeiul om de afaceri p!rea s! fie nedumerit. "n cele din urm!. spuse'

FA

, ?nde naiba mi-e haina8 ntreb! el mbufnat. Gosseyn fu u%or surprins. 1u obser$ase c! omul sosise f!r! hain!. *m!nuntul fusese nre&istrat pe unde$a prin subcon%tientul s!u. 2ar fuseser! , constat! el , a%a de multe alte lucruri care se impuseser! aten iei sale# nct# de fapt supercreierul s!u nu-i transmisese n elesul. "%i aminti cu ntrziere c!# mai nti# l transmisese pe Gorrold pe panta n&he at! a muntelui# %i de-abia apoi transmisese haina n acela%i loc# ca un &est caritabil , nedorind ca omul s! sufere de fri& mai mult dect era necesar. Probabil c! haina z!cea acum pe podeaua obser$atorului# ln&! telefon# acolo# n *merica de Sud. "n acest caz# nu era o problem! s! aduc! %i haina dup! ce-l adusese pe indi$id. *%adar# dup! doar cte$a clipe. Gosseyn trecu pe ln&! Gorrold %i 2an. Se aplec!. <u! de /os haina. 5i i-o d!du proprietarului. ?rm! un moment de t!cere# timp n care rotofeiul %i mbr!c! haina. =a a lui# de om la cincizeci de ani. reflecta o serie de reac ii interioare. *poi# dup! ce termin! de mbr!cat... , Trebuie s! recunosc , ncepu Gorrold , c!# oricum faci ceea ce mi s-a-ntmplat... 3u$intele p!reau s! indice c! precau ia trecea naintea furiei %i sup!r!rii. 3ontinu!' , ...poate c! ar trebui s! m! mai &ndesc nainte s! mai ntreprind ce$a. 3u aceste cu$inte indi$idul termin! ce a$ea de spus. Pentru Gosseyn# acesta era f!r! ndoial!# rezultatul cel mai bun pe oare putea spera s!-l ob in!. 2eocamdat!. "l $!zu pe 2an <yttle ndreptndu-se spre u%a dinspre coridor %i deschiznd-o. *%tept! pn! ce Gorrold a/unse la u%!# trecu de ea# apoi disp!ru din $edere. Gosseyn trase concluzia c! omul a$ea sa p!r!seasc! foarte curnd cl!direa) dar (nin aler&! spre u%! %i scoase capul s! se uite n /ur. 7!iatul raport! imediat' , Se-ndrept! spre u%a principal!. *poi' , * plecat. "n /um!tatea aceea de minut. Gosseyn nchisese ochii %i transfer! pe cei patru solda i din &arda Pre%edintelui 7layney# pe rnd# pe o strad! pe care o %tia el mai dinainte. (nin se ntoarse n camer!. "ntreb!' , 3e faci cu indi$izii care au telefonat8 Gosseyn trase adnc aer n piept. , 1imic# spuse el. "i $eni o idee ciudat! , ciudat! pentru el. (ra timpul s!-%i ofere o pauz!) aceasta era senza ia. Trebuia s! fie pauz! n e0isten a a&itat! pe care o a$usese acest corp Gosseyn din momentul n care se trezise n capsula de la borul na$ei de lupt! 2zan. 2ormise# e ade$!rat# n c!ru a lui 2an <yttle. 2ar# de%i un somn de oboseal! a$ea rolul lui. %i necesitatea lui# nu de asta sim ea ne$oia. . pauz!. Spuse' , *scult!# (nin- *scult!. 2an- Pre%edintele 7layney a pus o sum! de bani n fiecare din costumele pe care mi l-a trimis. *%a c!# haide s! plec!m chiar acum. %i s! mer&em la cel mai apropiat restaurant# s! mnc!m# s! st!m de $orb!. ...;estaurantul a$ea un interior cu o lumin! obscur!' dar a$ea o camer! de /ocuri $ideo# din care (nin trebui s! fie pescuit de dou! ori) de fiecare dat! $eni plin de recuno%tin !# cnd Gosseyn merse %i-l anun ! c! sosise mncarea. 2e fiecare dat! %i mnca por ia# dup! care disp!rea n mare &rab!.

FB

"ntre timp# pe cnd Gosseyn %i 2an <yttle %i mncau friptura %i salata# subiectul de con$ersa ie era chiar 2an <yttle. Prima ntrebare fu a lui Gosseyn' , 2e ce# dup! ce cuno%tin ele tale de Semantic! General! au fost acceptate de 9a%ina @ocurilor# nu te-ai dus pe :enus8 ;!spunsul tn!rului# cu pri$ire la acest subiect# fu# e$ident# foarte direct' , 2up! cum %tii# sunt paznic de noapte la un hotel. 2e%i tehnolo&ia computerizat! pentru asemenea locuri este ,foarte bine pus! la punct# nc! e ne$oie de oameni' %i eu am primit slu/ba asta ntr-o $reme cnd locurile de munc! erau cam pu ine. *m descoperit imediat c! aceast! slu/b! m! ndep!rta de condi ia normal! a unei fiin e umane. 9uncind toat! noaptea %i dormind opt ore# uneori# n ziua urm!toare# am pus repede cap!t impresiei pe care mi-o formasem cnd am $enit prima dat! n .ra%ul 9a%inii @ocurilor# de pe coasta de est. 9-am &ndit la asta %i. dup! ce am ie%it cu dou! fete n zilele mele libere , pe rnd# se-n ele&e , am hot!rt c! nu pot cere unei tinere obi%nuite s! se c!s!toreasc! cu mine. Semantica General!# dup! cum %tii# %i dup! cum am descoperit %i eu mai trziu# nu face dect s! traseze linii de conduit! n direc ia supra$ie uirii n cadrul oric!rei situa ii de $ia !. "nainte de a-mi lua calificarea S.G. era o femeie care m! $!zuse ntr-o noapte# trziu# cnd a $enit s!-%i $iziteze un prieten din alt ora%# care locuia la hotel. 1ormal# asta am aflat-o mai trziu. 2ar ce s-a ntmplat' a $enit ntr-o noapte s! stea la hotel %i mi-a telefonat la A. a.m. %i mi-a spus s! urc n camera ei %i s! fac dra&oste cu ea. (i# eram %i eu tn!r# nu-mi formasem nc! o p!rere despre astfel de lucruri. 9ai apoi# am aflat c! so ul ei murise %i c! se hot!rse s! r!mn! so ia lui pe $ecie %i s! nu se mai c!s!toreasc!. 2ar m-a $!zut pe mine %i m-a chemat %i eu am urcat la ea. 5i# pe urm!# o dat! pe lun! se ru&a la so ul ei s-o ierte %i lua o camer! la hotel %i m! chema. 2up! cum spunea# ncepusem s! fiu implicat n situa ia asta nainte de a m! instrui n Semantica General!. 9ai trziu# cnd am discutat aceast! rela ie cu 9a%ina @ocurilor# s-a do$edit c! acti$itatea se0ual! uman! era un lucru pe care nu-l putea e$alua. 9! crezi sau nu# dup! aceast! constatare# am stat treaz nop i la rnd# 9a%ina @ocurilor mi d!dea telefon dinspre ziu! %i st!tea de $orb! cu mine. Gosseyn a%tepta. (ra o problem! minor!# dar interesant! care ar!ta c! 9a%ina &ndea %i n orele ei libere. 2an <yttle continu!' , Poate c! mai d!dea telefon %i altor paznici de noapte) dar nu cred. Pentru c!# atunci cnd ai ap!rut tu pentru @ocuri %i ea a nceput s! e$alueze care era situa ia ta# %i rostul armatelor puternice care se aflau n apropiere de P!mnt# ea m-a folosit ca pe un aliat din afar! n caz de ur&en !. *%a c!# ntr-o zi m-am dus la ea %i atunci mi-a dat duplicatul pe care l-a copiat dup! el nsu%i. , *ceea era pl!cu a tranzistorizat! pe care mi-ai ar!tat-o8 ntreb! Gosseyn# , 2a. 3rezi# sau nu# pn! ce n-ai sosit tu# cu corpul t!u duplicat# nu se &ndise s! fac! un duplicat al ei ns!%i# , (i bine# spuse Gosseyn &nditor , asta tot nu e0plic! pe de-a-ntre&ul de ce nu te-ai dus pe :enus. , *m de$enit a&entul ei special. .chii din partea opus! a mesei l pri$eau cu sinceritate. , Trebuie s! recuno%ti c! era un statut de mare $aloare. "n ce-o pri$e%te pe acea femeie# dup! ce mi-am luat &radul n S.G.# am ndemnat-o %i pe ea s! urmeze cursurile# <e-a urmat %i dup! o $reme# am descoperit c! ce$a din interiorul s!u ncepea s! se obi%nuiasc! cu moartea so ului ei# %i c! un b!rbat pe care-l cuno%tea# o remarcase pe nea%teptate %i o in$itase la cin! 1u dup! mult! $reme# a ncetat s! $in! s! m! mai $ad!. 2ar se schimbase ce$a n ea. *$ea# ntr-un fel# alt! inut!. Gosseyn nu a$u de pus alte ntreb!ri sau de f!cut comentarii. 3eea ce auzise i d!dea o

FD

nou! perspecti$! asupra 9a%inii @ocurilor. "n ce o pri$e%te pe femeie %i le&!tura ei cu paznicul de noapte de la hotel , ntotdeauna fuseser! probleme n aceast! zon!. Se obser$ase# nc! de mult# c! b!rba ii preferau de obicei femei care ar!tau foarte bine n e0terior %i care# n consecin !# a$eau un fel de for ! interioar!. +nteresant era c!# probabil# for a interioar! era tot ce era necesar. Se opri. Pentru c!... "n interiorul lui... se iscase brusc o senza ie ciudat!# ca %i cum ce$a l atr!&ea spre nic!ieri# Se ridic! de&rab! n picioare %i spuse' , "l duci pe (nin napoi la +nstitut. Spunnd acestea# scoase repede din buzunar banii da i de 7layney %i-i trnti pe mas!. 2e data aceasta n-a mai sim it $rte/ul# ca mai nainte# dar... ;eu%i s! se ntrebe' 4Smuls8... "ncotro8...4

>1 Pe o planet! a unui soare din 3alea <actee# un b!rbat pe nume 1e&&en st!tea n picioare# pri$ind o ma%in! , o na$! spa ial! mic!# n form! de i&ar!. 1a$a spa ial! se afla la picioarele lui. "ntr-o scobitur! natural! care era pe /um!tate &r!din!# pe /um!tate marmur! neted!. (ra o marmur! lustruit! de o mn! de om %i o &r!din! f!cut! de om# ceea ce oferea un amplasament decorati$ pentru mica nai$!. 7!rbatul &ndea cu mare re&ret' 4"n to i ace%ti ani# aceste milenii# na$a aceasta s-a aflat aici %i noi n-am $!zut-o.4 5i acum# $enise un mesa/ de la Gilbert Gosseyn# aflat pe ndep!rtatul P!mnt. (ra un mesa/ autorizat de <i&a Galactic! care anun a c! probabil $or fi &!site multe asemenea na$e# cel pu in cte una pe fiecare din zecile de mii de planete. 9esa/ul i d!duse o descriere e0acta. =oto&rafia care nso ise mesa/ul prezenta interiorul na$ei# cu cele patru containere ale sale. 2ou! dintre acestea erau suficient de mari pentru a nc!pea# n fiecare# un mascul uman adult. 3elelalte dou! erau ce$a mai mici# %i fiecare era construit pentru a nc!pea o femeie n el. 2etaliile fuseser! cuprinse n mesa/ul lui Gosseyn care se ncheia astfel' 4*nun a i imediat dac! o astfel de na$! a fost cum$a &!sit! pe planeta $oastr! %i locul unde se afl! ea acum-4 *%a c! el trimise informa iile cerute... %i acum# iat!-l pe nsu%i b!rbatul a c!rui foto&rafie nso ise mesa/ul) numai c! acum el urca sc!rile de marmur! spre 1e&&en. ...3eea ce-l preocup! pe Gosseyn Trei# un minut sau dou! mai trziu# , cum st!tea ln&! 1e&&en %i se uita la foto&rafii , era senza ie c! este cople%it. 5i# cu fiecare clip! care trecea i se nt!reau urm!toarea con$in&ere c! trebuia s!-%i propun! un el propriu. 2ar care8 1ormal# e0ista ntotdeauna un el implicit# n orice situa ie' s! rmn n via&! Totu%i# acesta nu-l ducea nic!ieri n situa ia n care se afla n momentul de fa !. 3eea ce-l deran/a cel mai tare era precizia de care d!deau do$ad! fiin ele Troo&. "ntr-un fel# ei %i d!duser! seama de felul n care. la nceput# poate cu un milion de ani n urm!# oamenii $eniser! din cealalt! &ala0ie. 5i folosiser! autoriza ia <i&ii %i numele lui n ncercarea de a localiza una dintre aceste na$e spa iale de patru pasa&eri. 5i# cnd primir! r!spunsul# a$useser! imediat la ndemn! metoda dodecimal! proprie de a-l transporta pe Gilbert Gosseyn Trei ntr-un loc# unde nici el# nici $reunul dintre ceilal i Gosseyn nu fuseser! $reodat!. "l transportaser! cu o $itez!

FE

dodecimal! dintr-un restaurant de ln&! +nstitutul de Semantic! General! de pe P!mnt. 5i faptul c! sosise complet mbr!cat do$edea c! ei inuser! minte ce f!cuse el cu haina omului de afaceri Gorrold# cu o precizie care nu deri$a numai din mintea lui Gosseyn. Pentru c! el# personal# nu-%i foto&rafiase nc! acest nou costum de haine. 3nd a/unse la acela%i ni$el cu b!rbatul mbr!cat n ce$a care sem!na cu o to&! roman!# %i care st!tea n cap!tul sc!rilor# Gosseyn &ndi' 4Probabil c! sin&urul scop pe care-l pot a$ea acum este s! obser$ ct de pre&!ti i sunt.4 Poate c! toate detaliile i-ar putea dez$!lui cte ce$a. 1e&&en spuse , n en&lez!' , 3e speri s! afli din descoperirea unor astfel de na$e8 *uzind limba care-i era familiar!# Gosseyn de$eni con%tient c! n sinea sa se contura un scop. Pentru mai trziu... +ncredibil , iar!%i , ace%ti Troo& trebuie s! %tie de acum# felul n care ei n$! aser! en&leza# pentru c! aici folosiser! o metod! de a o transmite altcui$a. "ntr-o confruntare# mai trziu# asta a$ea s!-i dea posibilitatea s! afle cum 1FJ.JJJ de 2zan $orbiser! automat n limba en&lez!# limba trupului adormit Gosseyn din capsula spa ial! pe care o &!siser! n spa iu... dup! ce 2zan %i na$a lor de lupt! fuseser! n mod misterios transporta i cu o $itez! dodecimal!# din &ala0ia lor de la un milion de ani-lumin! distan !. 4...S! plec# oare8 S! m!-ntorc s!-l iau pe (nin8 5i s! m! ndrept spre na$a 2zan %i spre protec ia pe care ar reu%i s! mi-o ofere aceasta8 , 3e p!rere ai# *lter8...4 (ra o ntrebare spontan!# f!r! nici un &nd preliminar) o simpl! acceptare a faptului c! ar a$ea ne$oie de a/utor. 3eea ce-l sperie# apoi# fu absen a oric!rui r!spuns) %i# mai r!u absen a unei senza ii le&at! de prezen a celeilalte min i Gosseyn... 1u era clar de ce fiin ele Troo& se str!duiau s!-i in! deconecta i pe cei doi Gosseyn n aceast! situa ie. 2ac! era o nou! ncercare do a-%i demonstra capacitatea# aceasta fusese de/a demonstrat!. *naliza sa rapid! fu ntrerupt!. Pa%i. "ntoarse capul# odat! cu 1e&&en. 5i $!zu c! o femeie# mbr!cat! tot cu ce$a asem!n!tor cu o to&!# se apropia dinspre o cl!dire lun&!# /oas!# care se putea z!ri printre tufi%urile dese aflate n direc ia aceea. @udecnd dup! $rstele p!mntene# ea p!rea s! aib! cam patruzeci de ani# aceea%i $rst! pe care o ar!ta %i b!rbatul. =emeia se opri cam la trei metri ntr-o parte# pe sc!rile care urcau mai sus m punctul acela# %i spuse ce$a de felul' , '()a dru *am tai" 'e++en# :ocea ei p!rea tulburat! %i suna ca o ntrebare. Tonul b!rbatului era mai ridicat. , 2oamne# 2umnezeule# spuse el. ;ubri# ce bolboroseal! mai e %i asta8 5ocul resim it la acest schimb de replici se r!sfrnse %i asupra lui Gosseyn. "i trebuir! cte$a secunde pentru a se obi%nui cu sentimentul nea%teptat c! el era ntr-un fel responsabil pentru ceea ce se ntmplase cu ace%ti oameni. *dresndu-se lui 1e&&en# ntreb!' , So ia ta8 .mul d!du din cap# dar e0presia i era nc! acuzatoare. , 3e este cu ea8 Gosseyn %i re$enea din %oc. *r!t! spre foto&rafii %i mesa/ul care le nso ise. , Laide s-o ducem la computerul t!u# spuse el. 2ac! el a putut primi un mesa/ de la mine nainte , uh , s! n$! limba $oastr!# atunci poate traduce %i pentru so ia ta. 2e fapt# ad!u&! el repede# aceste sisteme computerizate de comunica ie interstelar! traduc automat cam o sut! de mii de limbi , a%a mi s-a spus.

FF

, 2-dar... dar... , (ste o po$este lun&!# spuse Gosseyn# %i acum nu %tiu cum se $or ndrepta toate. 2ar haide repede- "nainte de a se mai ntmpla ce$a. Graba din $ocea sa $eni din cauza senza iei bru%te din interiorul lui , a$ea iar!%i senza ia c! este smuls. "nre&istr! un &nd propriu# ndep!rtat) ntr-un fel) fiin ele Troo& l adunaser! aici# pentru ca ei s!-%i arunce o pri$ire asupra na$ei care# cu mult! $reme n urm!# adusese doi b!rba i %i dou! femei din &ala0ia lor# n aceasta. "n timpurile acelea de foarte de demult# sute de mii de na$e spa iale mici# ca aceasta# tra$ersaser! enormele distan e ale spa iului inter&alactic. 5i# e$ident# ei $ruseser! s! $ad! una... Q ..."n unul dintre localurile mici ale uni$ersului# ntr-un restaurant# se do$edi a fi 4urm!torul loc n care fu transportat. 2ar# de fapt# pn! ce nu ie%i. foarte precaut# din mica anticamer!# n care sosise. Gosseyn nu $!zu c! se afla ntr-un restaurant ele&ant# de tip p!mntean. 3um ca s! spunem a%a# l sorbea din pri$iri pe ele&antul matre-dKhotel ceea ce-l deruta era... "%i amintea c! i dusese# pe (nin %i pe 2an <yttle ntr-un restaurant. 3are putea fi scopul fiin elor Troo& pentru a duplica situa iile8 *mintirea r!mase s!-l deruteze %i n minutul care urm!# cnd matre-dKhotel nainta spre el %i spuse n en&lez!' , Pe aici# domnule Gosseyn. :! a%teapt!. 4Pe aici4 ducea la u%a unui separeu. 5i abia dup! ce p!%i pra&ul z!ri cam doisprezece oameni , la o mas! lun&!. "n &rupul acela# n nc!perea aceea cu o lumin! obscur!# un cap cu p!rul ro%u i atrase aten ia) %i astfel# primul indi$id pe care-l recunoscu Gosseyn era , %oc- (nro cel ;o%u# re&e al planetei Gor&zid %i cuceritor al imensului imperiu pe care Gor&zid l controla. Pre%edintele 7layney st!tea al!turi de (nro# dup! care# fi&urile. "n sens fi&urat# i s!reau n ochi' cei doi Prescott# (ldred %i Patricia 3ran&. <ee/# 7reeme&# 2raydart , n uniform! , %i al i trei b!rba i pe care# dup! ce ace%tia %i ntoarser! fa a de la el# lui Gosseyn i trebui mai mult! $reme s!-i identifice. (rau cei trei sa$an i. :ocea ?nu. 2oi %i Trei. 3ei ce-l scoseser! prima dat! din capsul!. =aptul c! ace%tia erau cu to ii persoane care se aflaser! la bordul na$ei 2zan# era desi&ur semnificati$. (i erau to i indi$izi cu care se aflase n contact $erbal la bordul uria%ei na$e# %i-n plus# Pre%edintele 7layney de pe P!mnt. <ipsea Strala. <ipseau (nin %i 2an <yttle %i , o absen ! semnificati$!# ntr-ade$!r , Gosseyn 2oi. "l ful&er! un &nd' str!inii nu erau pre&!ti i nc!# s! trateze cu cei doi Gosseyn n acela%i timp. Gosseyn Trei a$u impresia c! cei din camer! fuseser! an&a/a i ntr-o con$ersa ie minor! %i pe un ton sc!zut# chiar nainte de sosirea lui. ...Trebuie c! to i# %i fiecare n parte# erau speria i de implica iile celor ntmplate... ce iscusin ! fusese necesar! s!-i aduc! aici) %i totu%i# faptul c! erau n $ia ! %i nu uci%i f!r! nici o /udecat!# a$ea %i el semnifica ia lui. .bser$ase de/a c! la cap!tul ndep!rtat al mesei era un scaun neocupat# n fa a c!ruia# pe mas!# se aflau a%ezate tacmuri. 1u fu deloc surprins# cnd matre dKhotel conduse chiar acolo.

FH

"n /um!tatea de minut necesar! pentru a a/un&e la scaunul liber# cei a%eza i p!strar! t!cerea. Gosseyn nu se a%ez!. *%tepta ca matre dKhotel s! se-ndep!rteze) pri$i ntre timp la cei aduna i acolo %i $!zu %i ei l pri$eau# e0pectati$# poate chiar plini de speran !. Probabil anticipau c! aici a$ea s! fie hot!rt# un plan. "ntr-un fel# prezen a fiec!ruia n aceast! camer!# n!d!/duia s! fie e0plicat! la sosirea lui Gosseyn. Gosseyn a$u o senza ie de &ol n stomac. Pentru c! nici el nu a$ea nici un plan. 1ici o e0plica ie. *$ea ne$oie de mai multe informa ii. 5i# din moment ce credea c! pentru el# din cauza fiin elor Troo& timpul era scurt# rosti... o ntrebare' , *re cine$a dintre $oi de prezentat $reo p!rere n le&!tur! cu posibilitatea ca str!inii s! $! fi adus aici8 (nro fu acela care ridic! mna %i care spuse , n en&lez!' , 3red c! ei# probabil %tiu c!# dac!-mi fac $reun r!u# flota mea $a distru&e sin&ura lor na$!. *poi ad!u&!' 3hiar acum# *miralul Paleol se afl! n contact direct cu mine. Gosseyn se ntreb! dac! (nro obser$ase c!# la sosirea sa la bordul na$ei 2zan# fusese ne$oie ca sora lui s!-i traduc! limba Gor&zid n en&lez!# iar acum# nu numai c! n elese ntrebarea lui Gosseyn# dar %i r!spunse la ea. , "n limba en&lez!8 se pref!cu mirat Gosseyn. T!cere. *poi# cu un zmbet acru# super-leader-ul coment!' , "n liniile de comunica ie interstelar! se opereaz! o traducere automat!) %i principalele limbi p!mntene au fost ad!u&ate dup! ce# dra&a mea sor! , se opri %i arunc! o pri$ire spre Patricia 3ran& , a $enit aici %i# uh# %i-a &!sit un so . Tn!ra femeie ridic! din sprncene# dar nu zise nimic. +ar Gosseyn n-a$ea de &nd s! comenteze problemele personale. 2ar# n mintea sa# acest aspect , (nro %i situa ia lui special! , c!p!t! brusc un n eles special# nentrziat. 3u capacitatea lui special!# f!cu o foto&rafiere foarte precis! a lui (nro# obser$nd c! un obiect mic ata%at sau aflat cum$a n interiorul hainelor b!rbatului# a$ea o calitate special!. 4...Poart! un mic dispoziti$ de distorsiune4# i raport! Gosseyn alter-e&o-ului s!u# 4%i acesta este felul n care ine le&!tura cu flota lui4. 4Sunt si&ur c! ai dreptate4# $eni r!spunsul. +mediat# Gosseyn Trei f!cu o a doua 4foto&rafie4# separat!# a acelui foarte mic dispoziti$. (ra o pre$edere pentru $iitor. 3omplet! acum. Pentru a fi utilizat! la momentul potri$it. Stnd acolo# %i continu! rolul de intermediar. , 1e-ai luat o piatr! de pe inim!# asi&urndu-ne c! tu# cel pu in# nu $ei p! i nimic. Pri$i n /urul s!u. , 9ai e ce$a care ne-ar putea face s! ne sim im mai n si&uran !8 (ldred 3ran& ridic! mna. , 3eea ce am s! spun s-ar putea s! nu fie lini%titor. dar obser$ c! %i tu# se pare# presupui c! pionul principal al acestei situa ii au fost fiin ele Troo&. Gosseyn aprob! din cap. , 3red c! fiin ele Troo& au folosit cuno%tin ele e0trase din super-creierul meu pentru a $! aduce pe to i aici. *%a# c!# se pare , folosi e0presia S.G. , am un plan. *poi descrise ce i se ntmplase cnd se trezise pe nea%teptate napoi n capsul!# numai c!# de data aceasta# se aflase la bordul na$ei str!ine. , Poate c! ar fi trebuit s! stau s! fiu intero&at# %i ncheie relatarea# dar am preferat s-o %ter&. 1imeni nu spuse nimic. =e ele celor de la mas! p!reau mai ncruntate# dar asta era tot.

FI

(0cep ie f!cea <ee/. 3e$a din atitudinea ei p!rea s-o scoat! n e$iden !. Gosseyn# care se sim ea oarecum presat din ce n ce mai tare. o obser$ase pe <ee/# femeia prezic!tor# stnd mai la o parte. "ntr-un fel# ea e$itase s!-l pri$easc! direct. *%a c!# pentru el# era timpul s! foloseasc! posibilit! ile ei speciale. Pri$i spre ea %i spuse' , <ee/# ct timp a$em8 , "ntrebarea ta# spuse ea. arat! c! nici tu nu mai ai nimic pl!nuit# n afar! de ceea ce ai f!cut acum un minut. *%adar# ea obser$ase) nu era o impresie# dar nu se &ndise la ea' fusese prea preocupat. , *de$!rat# spuse el acum. , 3am patru minute# spuse dup! o $reme femeia# apoi urmeaz! $idul acela. *r fi putut s! fie un moment special. 2ar la cte$a secunde dup! ce $orbise cu ea# se deschise o u%! lateral! %i trei chelneri intrar! aducnd ap! pentru b!ut. Petrecur! aproape un minut umplnd toate paharele. "nainte de a ie%i# cel care trebuie s! fi fost %eful lor se ntoarse %i ntreb!' , :re i s! se ser$easc! masa8 Pre%edintele 7layney $orbi pentru prima dat!# hot!rt' , :re i s! se ser$easc! masa8 7!iatul p!r!si separeul. Gosseyn r!m!sese tot n picioare. (ra un moment special. =aptul c! to i cei de la mas! , inclusi$ cei doi %efi de &u$ern# (nro %i 7layney# se uitau la el# l determin! pe Gosseyn s! se $izualizeze pe sine. Stnd aici# n picioare- ?n b!rbat cu o fire puternic!# cu o fa ! prelun&! %i tenul bronzat# de n!l ime medie , ce$a mai pu in de un metru optzeci , hot!rt# care p!rea calm %i puternic) %i care# ntr-un fel# reu%ea n tot ceea ce f!cea' inuta pe care o a$ea# fiecare &est# reflecta puterea super-creierului s!u %i... Semantica General!. 2e unde se bronzase# nu putea dect s! b!nuiasc!. 2ar presupuse c! o surs! slab! de radia ii din interiorul capsulei f!cuse parte din sistemul de ntre inere adaptat ne$oilor sale. Pe durata acelor secunde de con%tiin ! de sine# i p!ru c! nu a$ea rost s! mai fac! ce$a n afar! de ceea ce f!cuse de/a. *%a c! spuse# cu simplitate' , 9ai a$e i ce$a de spus8 Prescott care# cu aspectul s!u de b!rbat de patruzeci de ani %i# deci# al!turi de 7layney# unul dintre cele dou! persoane mai n $rst! din camer!# ridic! dou! de&ete %i spuse' , 3are crezi c! ar fi scopul principal al acestor creaturi8 , 3red# spuse Gosseyn# c! $or s! se ntoarc! n &ala0ia lor) %i cred c! m! studiaz! pentru a $edea cum i-a% putea a/uta s! a/un&! din nou acolo. Prescott f!cu un semn nedefinit cu mna# ar!tnd spre al i. 2ac! au fost# din punct de $edere tehnic. "n stare s! ne aduc! pe noi to i aici# de ce nu au fost n stare s!-%i ndeplineasc! scopul principal8 Gosseyn e0plic! despre termina iile ner$oase care-i fuseser! afectate. , 9! $or studia cu foarte mare aten ie n pri$in a ta# spuse el. <ucrul de care m! tem este c!# atunci cnd $or fi &ata de plecare# i $or ucide pe to i acei pe care-i $or a/un&e ntre care ne afl!m %i noi , dac! nu $om putea face n a%a fel nct flota lui (nro s! atace la rndul ei# nainte ca ei s! poat! pleca. "n nc!perea aceea mic!# izolat!# se l!s! t!cerea# 5i# astfel# dup! o mic! pauz!# Gosseyn continu!' , 3red c! a$em ne$oie de p!rerea fiec!ruia dintre $oi. *%adar# eu $oi da ocol mesei# %i# cnd $! spun numele# sau $! ar!t cu de&etul# spune i-$! p!rerea# sau face i propuneri n le&!tur! cu aceast! situa ie. (ra e$ident o persoan! care a$ea s! fie prima pe aceast! list! a p!rerilor directe) %i

HJ

Gosseyn# dup! ce potoli protestele mpotri$a acestei pierderi de timp# l numi' , Pre%edintele 7layney8 spuse el. 5eful ales al continentului *mericii de 1ord spuse' , 9! aflam din nefericire# sin&ur n biroul meu cnd am sim it acea senza ie ciudat!. 5i# n momentul urm!tor# m-am trezit n alco$ul acestui restaurant# f!r! &!rzile mele. 2up! ce am f!cut c i$a pa%i# a ap!rut acel matre dKhotel# e$ident de/a pus la curent) pentru c! a spus' 4Pe aici domnule Pre%edinte.4 7layney ad!u&!' , <-am ru&at# cum era normal# s! anun e la biroul meu) a%a c! o mic! armat! $a fi n scurt! $reme aici# dac! sta ne poate fi de $reun a/utor. 3oncluzion!' , :oi pune oamenii mei s! afle de la personalul restaurantului cum a fost aran/at acest dineu. Gosseyn spuse politicos' , 9ul umesc# domnule Pre%edinte. 5i# cum timpul acela de patru minute se apropia de sfr%it# pri$irea sa se mut! spre cealalt! parte a mesei. , Patricia# spuse el. Tn!ra femeie# care era sora lui (nro %i so ia lui (ldred 3ran&# p!ru pe moment# surprins! c! era numit!. 2ar# dup! o pauz!# spuse' , 3red c! po i s! spui c! am fost implicat! n aceast! afacere de la nceput. Totu%i# trebuie s! admit c! sosirea fiin elor Troo& nu-mi spune nimic. 2up! ce $orbi se rezem! de scaun %i ridic! din umeri. 2in moment ce 3ran& $orbise de/a# Gosseyn ar!t! spre doamna Prescott# care st!tea ln&! Patricia. =emeia oft!. , *m fost aproape ucis! o dat! n acest co%mar# a%a c! a% putea s-o accept daca trebuie# cu speran a c! nu $a fi precedat! de durere. 3u$intele fuseser! rostite cu calm. dar a$eau un &ust de am!r!ciune care-l %oc! pe Gosseyn. (l %i re$eni repede# trase adnc aer n piept# n&hi i# ridic! mna %i ar!t! 4spre sa$antul care st!tea de cealalt! parte a doamnei Prescott. :ocea Trei spuse' , 1u cred c! e cazul s!- i pierzi timpul aici ntoarce-te sub protec ia ecranului ener&etic al na$ei noastre %i las!-l pe cel!lalt Gosseyn s! $in! aici %i s! ne sal$eze (u... 2ac! mai fur! rostite cu$inte dup! acesta# Gosseyn nu le mai auzi. Sim i iar!%i c! este smuls... >> %robabil c ei te studia,... <ucrul acesta p!rea mai ade$!rat ca oricnd# acum# cnd pri$ea n /ur# la noul loc n care se afla. 2e data aceasta# pe o strad! care nu sem!na cu nici un loc cunoscut de memoria Gosseyn. St!tea n picioare. 5i pri$ea piezi%# n /os# spre fa a unei femei tinere. "i era complet necunoscut!. Probabil c! era ce$a n reac ia lui fa ! de ea# reac ie pe care str!inii $oiau s!-l afle 3e putea fi8 Tn!ra femeie spuse# ezitnd# n en&lez!' , *m primit o foto&rafie de-a ta. *$ea o fa ! dr!&u !# bine propor ionat!# p!r castaniu %i ochii c!prui 1u era o fa ! p!mntean!... nu %tia de ce. (stim! c! a$ea n!l imea cam de un metru %aizeci. Lainele ei p!reau a fi f!cute dintr-o es!tur! be/# nf!%urat! pe corp de sus pn! /os# ca un fel de e%arfe. "n picioare# purta sandale

H1

maron %i la &t un colier sub ire# din piele# dup! toate aparen ele. *$ea un corp suplu) dar nu era# dup! standardele p!mntene# o frumuse e. 5i nu reu%ea s!-%i dea seama din ceea ce $edea ce a$useser! str!inii de &nd cu aceast! ntlnire. (a st!tea acolo# o femeie atr!&!toare# cam de dou!zeci %i doi de ani sau dou!zeci %i trei# dup! $rsta pe care ar fi a$ut-o pe P!mnt. "n spatele ei# se z!rea o strad! , presupunea c! este o strad!# pentru c! se $edea un asfalt cenu%iu# lar& cam de patru sute de picioare care se ntindea pe o distan ! de cte$a mile# pierzndu-se n dreptul unui ora% de forme solide# &alben-maronii' cl!diri# presupuse el. 2e fiecare parte a acelei str!zi drepte se aflau copaci. 5i o perdea de tufi%uri ascunznd $ederii alte cl!diri /oase# care presupuse c! erau locuin e. Totul p!rea... altfel. 1ici P!mntul# nici :enus# nici Gor&zid# nici alte locuri cunoscute. Gosseyn accept! ideea c! se afl! pe o alt! planet! locuit! de oameni# unde$a n &ala0ia 3!ii <actee. Simultan# %i aminti c!# n acele ultime momente ale a%a-zisului dineu# sim ind senza ia aceea de smul&ere# a$usese de &nd s! lase s! i se mai ntmple o dat! o transmisie Troo&. S! lase s! i se ntmple# n ciuda faptului 3! ra iunea sa fusese imediat de acord c! :ocea Trei i d! un sfat bun# acela de a se ntoarce pe na$a de lupt! 2zan. 2in p!cate# lucrul pe care-l l!sase s! i se ntmple p!rea s! fie aceast! ntlnire neimportant!# aproape f!r! rost. 5i# cu triste e# se sim i frustrat. Gosseyn oft!. 5i-%i d!du seama c! de data aceasta l!sase &ndurile s!-l cople%easc!. Trecuse cel pu in un minut de la sosirea lui. 3u ntrziere# acum# recapitula ce i spusese tn!ra femeie n prima parte a acelui minut. 5i repet! unul dintre cu$intele ei' , =oto&rafie8 , 2a. (a $r! mna sub unul din faldurile acelei rochii neobi%nuite %i d!du la i$eal! un carton mic# imprimat. "l ntinse aproape &r!bit!. ?itndu-se la ima&inea sa# imprimat! pe carton# obser$! c! foto&rafia fusese f!cut! cnd st!tea n picioare# a$nd n spate un perete. + se p!ru chiar c! foto&rafia ar fi putut fi f!cut! n restaurantul n care se aflase cu dou! ore mai de$reme# /udecnd dup! timpul s!u interior. , 3e-ar fi putut a$ea fiin ele Troo& n mintea lor fa$oriznd o ntlnire ntre Gilbert Gosseyn %i o tn!r! femeie de pe alt! planet!8 2in nedumerirea sa se contur! o alt! ntrebare. Pe aceasta o rosti cu $oce tare' , Se pare c! ai dorit s! prime%ti o asemenea foto&rafie. 2e ce8 , *m hot!rt de mult# dup! ce am auzit despre toate planetele de acolo , f!cu un semn cu mna c!tre cer , c! nu $reau s! mi petrec $ia a pe 9eerd. 5i , $ocea de$eni emo ionat! , %i mesa/ul spunea c! s-ar putea ca tu s! fii interesat de persoana mea. (a ncheie a&itat!' , Sunt membr! de mai mult de doi ani# %i-n timpul acesta n-a mai ap!rut nimeni ca tine. 1ici cu$intele acestea nu p!reau s! aib! un n eles# dect , implica ia ap!ru imediat , dac!# probabil# f!ceau parte dintr-un club matrimonial interstelar. Tn!ra femeie pri$ea n sus# spre el# aproape ru&!tor' , Trebuie s! spun cum m! numesc# ad!u&! ea# %i pe urm! se $a ntmpla totul ntre noi. (i spun , pauz! , c! te $a preocupa sensul cu$intelor %i c! numele meu $a a$ea o semnifica ie deosebit! pentru tine. , 3u$intele8 repet! Gosseyn. *proape sim i cum se scufund! ntr-un punct de $edere analitic Troo&. (ra oare posibil ca str!inii s! fie deruta i de# a%a-zisele fra&mente# pe care le-au surprins din cuno%tin ele sale din Semantic! General!8 +ar aceast! ntlnire era menit! s! profite de o sl!biciune pe care i-o suspectau8 2e$eni con%tient de o sl!biciune care se n!%tea n el. Pur %i simplu %i dep!rt! picioarele

H>

ca pentru a a$ea mai mult! stabilitate %i un mers mai si&ur. *$u brusc senza ia c! s-ar putea s! stea aici# mai mult dect prima dat! cnd fiin ele Troo& i controlaser! mi%c!rile. 2ar nu puse aceast ntrebare# ci alta' , 7ine. $rei s!-mi spui cum te cheam!8 , Strella# spuse ea. S-ar fi putut &ndi la el mult! $reme. 2in cauza cu$intelor. 5i a conceptului de baz! al Semanticii Generale implicat# Strella %i Strala fiind nume asem!n!toare. 4...am comentat# atunci# acolo# c!-mi place numele acesta# Strala , 5i de aceea# poate c! pentru str!ini cu$ntul era acela%i lucru cu obiectul) ceea ce era e0act opusul conceptului Semanticii Generale' 43u$ntul nu este obiectul. "n cazul acesta# nu era femeia.4 Gndul i se ntoarse la obser$a ia c! tn!ra femeie ar putea s! r!mn! ntr-o rela ie permanent anormal! cu planeta ei natal!. 5i# din nou# $a&a nedumerire c! fiin ele Troo& puteau s! cread! c! orice femeie cu nume asem!n!tor ar putea s! fie la fel de atr!&!toare pentru el..# 3u aceasta , hot!rrea- Simplu# %i direct# Gosseyn ac ion!. =!cu imediat o foto&rafie mental! a Strellei %i o transmise imediat n por iunea de podea din +nstitutul de Semantic! General! de pe P!mnt# unde l adusese pe omul de afaceri# Gorrold din *nzii *mericii de Sud. (ra un loc# unde# cel pu in# putea s! se fac! n eleas! , pn! la un punct. 2up! ce ncheie ac iunea de sal$are pe care o crezuse cea mai bun! pentru tn!ra femeie... ce$a scormoni n creierul s!u. 7rusc# dup! attea minute de absen !# prezen a lui Gosseyn 2oi# de departe# se f!cu sim it!. Trebuie s! fi fost o constatare simultan! pentru c! alter-e&o-ul s!u i adres! un mesa/ ur&ent' 4*m $e%ti proaste. "n momentul n care ai p!r!sit restaurantul# cei de-acolo au fost du%i la bordul na$ei Troo&.4 5ocul $ino$! iei se atenu! repede la Gosseyn. *de$!rul era c!. chiar dac! ar fi r!mas s!-i a/ute# str!inii tot ar fi reu%it s!-i captureze pe cei mai mul i dintre ei) pn! acum ac ionase n ritmul de numai un transport dodecimal de o dat!. 3eea ce-%i propusese a/unsese pn! la alter-e&o. Pentru c! Gosseyn 2oi spuse pe un ton resemnat# de la distan a aceea enorm!' 4*de$!rul trebuie s! fie c!# de fapt# ei pe tine te $or. 2ac! e cine$a care-i poate a/uta s! se ntoarc! n &ala0ia lor , modalitatea se afl! probabil pe unde$a prin ncurc!tura aceea de ner$i din capul t!u.4 *poi ncheie' 49ult noroc# frate , cred c! asta suntem' fra i &emeni. 4 4... 1u chiar &emeni4# &ndi Gosseyn Trei. 1u se opri s! analizeze n detaliu diferen ele ci se transmise imediat n laboratorul de la bordul na$ei Troo&.

>A 7!t!lia final! era &ata s! nceap!. *ceasta era impresia lui Gosseyn# atunci cnd se trezi ntins pe podea. St!tea cu fa a n /os) nu era n picioare. *%adar# ntr-un fel# n acele frac iuni de secund! dinaintea transmisiei# fiin ele Troo& reu%iser!# cu a/utorul $astelor lor cuno%tin e %tiin ifice# s! modifice unul dintre aspectele

HA

metodei de transport dodecimal# deoarece# de fiecare dat!# nainte# a/un&ea n pozi ia pe care o a$usese n momentul plec!rii. Pe 9eerd# st!tuse n picioare *ici... Gosseyn rmase acolo unde se afla. 1ici nu ntoarse capul imediat. 4...*% putea fi omort cum stau ntins aici#4 &ndi el. 2ar %i d!du seama c! str!inii nc! a$eau ne$oie de el. 5i do$ediser! aceasta pe timpul a trei ac iuni de control. 2e fiecare dat!# l-ar fi putut omor) dar n-o f!cuser!. ;!mase totu%i# cu fa a n /os# cu nasul turtit de ceea ce p!rea o podea moale# neted!. .chii pri$eau direct n por iunea aceea plat!# cenu%ie# pu in lucioas!. "nc! presupunea c! aceasta era podeaua laboratorului c!tre care intise# din sistemul acela stelar ndep!rtat pe care tn!ra femeie# Strella# l numise 9eerd. ...(ra timpul s! arate c! era con%tient %i s! se mi%te cu &ri/!. Se ridic! n &enunchi. 5i $!zu c!# de%i aruncase doar o pri$ire rapid!# atunci cnd ie%ise din capsul!# era de fapt o camer!# despre care ini ial crezuse c! e laborator. 2in cine %tie ce moti$# identificarea , recunoa%terea , i pro$oac! o puternic! reac ie de u%urare. 4...Sunt acolo unde am $rut s! a/un&...4 Pe cnd f!cea aceast! constatare# se ridic! la fel de f!r! &rab!) nc! b!nuia c! $reo mi%care rapid! ar putea pro$oca o reac ie nepl!cut!. Stnd n picioare# pri$i n /ur# prin camera lar&! %i luminoas!. Se aflau la $edere numeroase aparate str!lucitoare %i borduri de aparate ridicndu-se din podea %i din pere i. Totu%i# nu era nici urm! de capsul! spa ial! n care z!cuse corpul s!u atunci cnd fiin ele Troo& copiaser! trezirea sa ori&inal!# a%a cum a$usese ea loc , mai de$reme , pe na$a 2zan. 1u c! s-ar fi a%teptat ca ea s! fie nc! aici... =usese n mod e$ident adus! la bord prin $reo deschidere n perete. Peretele cel mai indicat era cel cu cea mai pu in! aparatur! zidit! n el %i cu o t!ietur! pe mi/loc# de la ta$an pn! la podea) acela trebuia s! fie locul unde se desp!r ea %i aluneca ntr-o parte. Printr-o asemenea deschiz!tur! lar&!# obiectele mari puteau fi introduse n laborator sau scoase de acolo. P!rea o ru%ine s! piard! timpul. Pentru c! el se afla aici# b!rbatul cu r!spunsuri pentru ntreb!rile tuturor. ...2esi&ur# %i ei %tiau c! el se afla n!untru... *$ea impresia c! putea face ce$a n timp ce a%tepta ca ei s! ac ioneze... *de$!rul era c!# cu ct afla mai multe lucruri , acum , cu att mai n si&uran ! a$ea s! fie atunci cnd s-ar fi i$it momentul de criz!... Poate s!-l contacteze pe Gosseyn 2oi8 =u o pornire trec!toare. 2e fapt# obser$ase de/a c! eterul era t!cut. 1u sim ea absolut de loc prezen a alter-e&o-ului s!u. (rau din nou# complet izola i. Poate c! trebuia s! analizeze ce a$eau de &nd fiin ele Troo& n le&!tur! cu prizonierii8 Pentru asta trebuia s! p!r!seasc! nc!perea# cu inten ia de a-i c!uta %i a-i localiza pe 3ran&# Patricia# cei doi Prescott# (nro... "n timp ce pri$ea la ce$a care sem!na cu o u%! , la dreapta sa , i $eni o idee. =!r! s! ezite# se ndrept! spre ea. .rice ar fi fost# suprafa a plat! ce ar!ta ca o u%!# a$ea cte$a aplice metalice care a$eau# f!r! ndoial!# un rost. Gosseyn trase# ap!s!# r!suci fiecare pies! n parte. 2ou! dintre ele scoaser! un clic) dar u%a nu ced!# dac!... era o u%!. Se d!du pu in napoi# de$enit brusc mai hot!rt... 7ine# poate dac! f!cea o le&!tur! dodecimal! ntre ener&ia care alimenta unul dintre bordurile unui aparat %i mecanismul de la u%!... =aptul c! fiin ele Troo& nu d!deau nici un semn c! ar fi %tiut c! el se afla acolo ncepu s!-l irite. . pierdere de timp. 9ai presus de orice# a$ea ne$oie de un public s! stea nemi%cat pentru a auzi ce are el de

HB

spus. Gndul acela nepl!cut se afla nc! n mintea sa cnd# pu in mai trziu# o $oce de tenor rosti# n en&lez!# din ta$an' , Gilbert Gosseyn# e%ti cu totul sub controlul nostru. *ici# nu- i po i folosi super-creierul pentru a e$ada. 2e%i cu$intele transmiteau o posibilitatea la care Gosseyn de/a se &ndise# auzind-o rostit! cu $oce tare# n elese' 4...*sta este ce au n$! at n timpul e0cursiilor n care m-au trimis...4 1u mai era# deci nici o ndoial!' aceast! nebunie era aproape s! intre n forma ei cea mai acut!. "n pofida speran ei de moment# un minut mai trziu se afla tot acolo# a%teptnd , remarc! el f!r! pl!cere , ca inamicul s!-i ofere o ocazie s! ac ioneze. Pe durata acestui minut# mediul s!u ncon/ur!tor era aceea%i nc!pere luminoas!# cu aceea%i podea cenu%ie %i toate acele aparate %nind din pere i %i din podea. Presupuse c! fiin ele Troo& puteau# ntr-o oarecare m!sur!# s!-i citeasc! &ndurile. 2ar din moment ce le sc!pase un aspect ma/or ,al orient!rii sale n Semantica General!# probabil c! ceea ce %i puteau studia de fapt era creierul nsu%i# cu &nduri ocazionale i$ite n anumite situa ii. *lte cincisprezece secunde , cel pu in , se scurser!...4 4(i a%tept!# eu a%tept. 3e84 2up! alte cte$a momente de &ndire# se ndrept! spre u%! %i mai ncerc! o dat! mecanismele. 2e data aceasta# cnd se auzir! cele dou! clicuri# u%a se d!du la perete. Gosseyn nu mai pierdu $remea. =!r! s! mai pri$easc! napoi# p!%i ntr-un hol lar&# cu ta$anul nalt. *proape imediat# senza ia nepl!cut! re$eni' 47ine# bine#4 &ndi el# 4eu am /udecat ca o fiin ! uman!# iar ei au aplicat lo&ica Troo&...4 <o&ica Troo& p!rea s! anticipeze c!# dup! o discu ie# prieteneasc! sau nu# dac! o fiin ! uman! a ncercat o dat! o u%! s! $ad! dac! se deschide# atunci are s-o mai ncerce o dat!) f!r! s! a%tepte s! fie ndemnat s-o fac!. @udecata uman! , cel pu in n $ersiunea Gosseyn , fusese s! a%tepte s! 1 se spun!# odat! ce fusese stabilit contactul $erbal. (l inten ionase o abordare politicoas!. 3oncluzia p!rea s! fie c! inamicul se a%tepta n mod automat la o comportare a&resi$! , sau# cel pu in# diri/at! ntr-un anumit scop , din partea lui. Pe cnd &ndea astfel# Gosseyn coti la dreapta %i continu! s! mear&! de-a lun&ul coridorului lar&# slab luminat. 3am la 1DJ de picioare naintea sa# se $edea o barier!) %i probabil# acela $a fi momentul ade$!rului. 7ariera se do$edi a fi o u%! care nu se deschidea. 3onform teoriei sale# Gosseyn se ntoarse %i porni iute n direc ia opus!. "n partea aceasta# bariera se afla la o distan ! de BJJ de picioare. 5i acolo# da# se afla alt! u%!. 3u mecanismul pe care de/a l cuno%tea. 2ou! clic-uri# unul dup! altul) %i dup! asta. u%a se d!du n l!turi. 3eea ce $!zu era un alt coridor perpendicular pe cel pe care tocmai i tra$ersase. Trebuia s! hot!rasc! din nou' alese iar $arianta din dreapta. +ar!%i alesese &re%it. 5i iar merse n direc ia opus! %i u%a aceea se deschise spre alt coridor perpendicular# a%a c! hot!r s! mear&! la stn&a de prima dat!. 2e data aceasta# aceea era direc ia &re%it!. ?mbl! a%a prin mai mult de zece coridoare cufundate n t!cere. <a fiecare cap!t de coridor se afla cte o u%!# care se deschidea# sau nu. (ra# ntr-un fel# un test bun pentru a descoperi ce calit! i de prezic!tor# ca <ee/# a$ea. 3oncluzia' a$ea prea pu ine calit! i de acest fel# sau n-a$ea deloc. *le&erea sa fusese corect! numai de patru ori) &re%ise de unsprezece ori. 5i n aceste ultime ocazii trebuise s-o ia napoi %i s! porneasc! apoi spre alt coridor &ol# t!cut# cu e0cep ia z&omotului u%or f!cut de pantofii lui pe podeaua moale. 1u z!rise nici m!car $reun Troo&. . na$! uria%!# &oal!# p!r!sit!# t!cut! , a%a p!rea) %i

HD

bine nchis! pentru a mpiedica p!trunderea cui$a din afar!# cu e0cep ia u%ilor care se deschideau %i care probabil l conduceau acolo unde era dorit s! a/un&!. *$u parte %i de $arietate. Pe fiecare parte a coridoarelor# din loc n loc# se afla cte un cadru care , presupuse el , erau u%i# care duceau n nc!peri asem!n!toare cu laboratorul din care pornise n aceast! c!l!torie obositoare. <a nceput# trecu pe ln&! ele# dar mai apoi ncepu s! se opreasc! n dreptul fiec!reia %i ncerc! s! ac ioneze mecanismul. Toate erau nchise %i a%a r!maser!. 2up! o $reme# i $eni o idee' 4..S-ar putea ca aceasta s! fie o metod! de a m! epuiza fizic...4 5i nc! nu se putea con$in&e s! ncerce dac! putea sau nu s! e$adeze dodecimal. *ceast! cor$oad! f!r! sfr%it i pro$oc! alt! reac ie nea%teptat!' se sim ea mai pu in dornic s! a/ute. Pe m!sur! ce minutele %i milele , cum i se p!rea , treceau# se declan%a o reac ie talamic!. Pornise de-a lun&ul primului coridor &ndindu-se c! atunci cnd $a a$ea n sfr%it ocazia s! se confrunte cu cei care-l luaser! prizonier# $a face tot ce-i $a sta n putin ! s!-i a/ute s! se ntoarc! n &ala0ia lor. *cum %i aminti c! Semantica General! respin&ea ma/oritatea ideilor preconcepute. *de$!rat# p!rea e$ident c! str!inii erau ndrept! i i s! se ntoarc! de unde $eniser!. 2ar nu era n mod necesar ade$!rat. 5i astfel# era interesant c!# datorit! oboselii %i ener$!rii# a/unsese la concluzia c! era mai bine s!-%i realizeze decizia luat! n mod automat. 2in fericire# recunoscu acele specula ii ne&ati$e ca fiind ceea ce erau) %i n felul acesta ener$area lui nu se transform! ntr-o furie oarb!# a%a cum i s-ar fi ntmplat unui b!rbat de mod! $eche. 3or$oada lu! sfr%it n mod nea%teptat. *sta se ntmpl! atunci cnd# aruncndu-%i pri$irea de-a lun&ul unui coridor la fel de f!r! rost ca %i celelalte z!ri o pat! te lumin! cam la 1DJ de picioare ta stn&a sa. P!rea s! fie o u%!... deschis!# nu nchis!. 5i# de fapt dup! ce se-ndrept! cu pa%i repezi spre ea# ncetini mersul# se apropie# %i pri$i cu precau ie n!untru. :!zu o copie a separeului din restaurant# numai c! , n- loc de fiin ele umane pe care le cuno%tea , n /urul mesei din nc!perea luminat! obscur st!teau $reo doisprezece Troo&. <!s! s! treac! ce$a timp. 2ar# brusc# %i d!du seama c! ei %tiau c! el se afl! acolo. 1u mai ezit!. 5i# amintindu-%i c! ei se a%teptau s! fie a&resi$# p!%i n!untru. 2e cum pri$ise prima dat! n!untru# obser$ase c! era un loc &ol la mas!. <ocul se afla n cap!tul ndep!rtat al mesei. 5i ocoli prin spatele a %ase Troo&# pn! a/unse la scaunul &ol. 3eea ce diferea de ntlnirea ini ial! de la restaurant# era c!# n loc s! r!mn! n picioare# ca %i cum el ar fi fost persoana cea mai important! , se a%ez!. 2ar unde$a n mintea sa se n!scu o ntrebare' 4ct de aproape de sfr%it te afli8... 5i ce nemaipomenit s! se ntruneasc! la un dineu ca acesta-4

>B 4Gnde%te poziti$-4 se mustr! Gosseyn sin&ur. "n ciuda sentimentelor ne&ati$e care mai persistau din cauza plimb!rii sale pe coridoarele &oale# ade$!rul era c! el se afla aici pentru a rezol$a problemele tuturor... 2ac! a$ea s! fie l!sat s-o fac!. 1imeni nu spuse nimic' dar nc!perea era suficient de ntunecat!# a%a cum erau unele restaurante# pentru ca cei prezen i s! fie rezer$a i unul fa ! de altul. *stfel# a$u ocazia s! arunce o pri$ire fiin elor ciudate din /urul mesei# care %i d!duser! a%a de mult silin a s! aduc!

HE

numai necazuri din momentul n care sosiser!. *bordarea poziti$! a$u imediat de suferit. Pentru c! indi$izii ar!tau &roaznic. *$u aceea%i reac ie ca atunci cnd i z!rise prima dat! n laborator# la prima lui sosire Kaici. Gosseyn se lupt! n t!cere cu tendin a automat! a fiin elor umane de a implica standardele umane n ce pri$e%te aspectul fizic. =rumuse ea , %i aminti el o $orb! din b!trni , se afl! n ochiul ce pri$e%te. "n fond# ar!tau oarecum oameni. 3u e0cep ia fe elor# care erau aproape rotunde %i purpurii. 5i c! acea parte a &tului care era $izibil! era sub ire ca de schelet) dar trupul de dedesubt p!rea s! fie mult mai mare. To i erau &!ti i n uniforme care luceau de parc! erau f!cute din zale metalice. 3apul# ca %i fa a# era rotund. 5i aproape chel. *$ea un fel de podoab! urt! pe cap care sem!na a p!r' un smoc de epi se r!sfira n cre%tet. 2ar fa a' o &ur! mic!# aproape lipsit! de buze# un nas ciudat# mic %i deasupra# dominnd# doi ochi mari# rotunzi# cu pupile ne&re# dar f!r! sprncene. P!reau s! aib! un fel de pliuri de piele deasupra %i dedesubtul ochilor. "nainte de a mai obser$a %i altce$a# la dreapta sa se deschise o u%! %i cinci Troo& %i o fiin ! uman! intrar! ducnd ni%te platouri. =iin a uman! , un tn!r , $eni spre Gosseyn %i a%ez! n fa a acestuia ce$a care sem!na cu o omlet!# iar chelnerii Troo& i ser$ir! pe cei unsprezece $ecini de mas! cu un fel de terci nchis la culoare. 3nd chelnerii d!dur! s! plece# doar pentru o secund! pri$irea lui Gosseyn o ntlni pe cea a tn!rului. 3iti n ei o e0presie# de spaim! &roza$!) un suflet chinuit# cu speran a pierdut!. Plecaser! to i %ase) dar amintirea tn!rului r!mase. Toat! lumea mnc!# inclusi$ Gosseyn. Se auzea z&omotul produs de furculi a sa %i de ustensilele pu in altfel# aproape ni%te cu ite# ale &azdelor sale... potri$ite pentru &ura lor mai mic!. 2in moment ce era posibil s! aib! o fiin ! uman! la bord probabil c! puteau a$ea %i ou! ade$!rate# omleta a$ea acest &ust' ca produsul unei &!ini ade$!rate p!mntene. 3eea ce-l nedumerea# era faptul c! p!rea s!-i fie foame. .are pentru corpul lui trecuse mai mult timp dect i p!ruse lui8 *$ea s! se &ndeasc! la asta mai trziu. Gosseyn Trei puse furculi a /os %i se l!s! pe spate. :!zu c! %i to$ar!%ii s!i de mas! luau ultimele buc!turi care completau por ia fiec!ruia din ce-or fi mncnd ei acolo. *poi %i ei se l!sar! pe spate n scaunele lor. St!teau cu to ii a%a n acea copie obscur! a unui restaurant p!mntean. 5i el %i aduse aminte c! ei se str!duiser! s!-i aduc! mncare p!mntean!. Se cuno%tea c! studiaser! acti$itatea milioanelor de &!ini... de acolo... care nc! mai supra$ie uiau# de%i ma/oritatea ou!lor le erau furate n fiecare zi# nc! din timpurile cele mai $echi. 4...9!-ntreb# dac! eu a% mer&e pe o planet! Troo&# mi-a% da oare silin a s! aflu de unde %i procur! terciul pe care-l mncaser! ei# aici# ast!zi8...4 =!cnd o incursiune n memorie# nu-%i putu aminti ca Gosseyn ?nu sau 2oi# s! fi dat $reo aten ie mnc!rurilor de pe planetele unde fuseser!) din moment ce al i oameni mncau felul acela de mncare# f!cuser! %i ei la fel. *naliza sa de dup! mas! se desf!%ur! rapid# dar tot luase ce$a timp. Se sim i foarte u%urat atunci cnd# chiar din partea opus! lui# unul dintre indi$izii aceia $olumino%i se ridic! n picioare. Timp de un minut# indi$idul , probabil un fel de %ef , se uit! la Gosseyn cu ochii aceia ne&ri# rotunzi. *poi &ura aceea mic! de sub nasul crestat# spuse cu o $oce de tenor# surprinz!tor de normal!' , 2up! cum# f!r! ndoial!# %tii# s-a ntmplat un lucru foarte nepl!cut. . na$! plin! de oameni care conteaz! a a/uns n aceast! &ala0ie# %i n acest proces %i-au pierdut abilitatea de a

HF

$orbi n limba lor proprie# c!p!tnd n schimb abilitatea de a $orbi n en&lez!# una dintre limbile $orbite pe planeta P!mnt' dar# ea este , %i asta e foarte semnificati$ , limba pe care o $orbe%ti tu. . sin&ur! e0presie din acest discurs introducti$ i oferi lui Gosseyn o informa ie pe care n-o a$ea' "oameni care contea,... (ra o idee preconceput! c! ei sunt mai buni dect al ii. "n ntrea&a istorie a acelei foarte importante planete din sistemul solar# mai fuseser! cazuri similare de autoapreciere laudati$! din partea unor &rupuri sau a unor indi$izi. 3iudat era c!# dispunnd de asemenea creiere# fiin ele Troo& elaboraser! un plan att de $ast pentru a ob ine a/utorul unei sin&ure persoane care poseda# unde$a n creierul s!u# abilitatea de a-i spri/ini n realizarea acestui scop important. imediat ce a$ea s! fie posibil# a$ea s! le spun! c! era pre&!tit %i dispus s-o fac!. 2ar chiar atunci cnd %i repeta aceast! propunere# n sinea sa# a$u sentimentul c! o abordare poziti$! a$ea s! dea na%tere la probleme. 3e era &reu de %tiut8 2ac! cine$a era n stare s! fac! a%a ce$a# atunci ace%tia erau indi$izi care ar fi putut &!si o cale s! respin&! ceea ce altcine$a# din alt! ras!# ar ncerca s! fac! pentru ei. 2in nefericire# mai erau nc! lucruri $eritabile. 3amera# masa# farfuriile %i cei care mncaser! , inclusi$ el nsu%i , r!mneau la fel ca mai-nainte. Sursa ascuns! de lumin! continua s! mpr!%tie aceea%i lumin! difuz!. :orbitorul st!tea nc! n picioare) ceea ce ar!ta c! $a mai spune ce$a. 2e fapt# tocmai cnd Gosseyn a/unse la aceast! concluzie# str!inul cu aspect uman continu!' , 9ulte din aceste tehnolo&ii sunt noi %i nu au fost Kniciodat! studiate pn! acum. *ceasta implic! faptul c! teoria noastr! despre natura uni$ersului $a trebui s! fie reanalizat! %i $om ncerca s! ne nsu%im un alt punct de $edere care $a include noi date. Studiul nostru# continu! el# asupra acelei p!r i speciale din creierul dumitale nu ne-a oferit suficiente informa ii. 2in fericire# tu nsu i i-ai dat seama c! nu po i sc!pa de noi# a%a c! ai $enit aici# probabil cu $reun plan ascuns de-al t!u# comportament care am obser$at c! este comun printre cei din rasa ta din aceast! &ala0ie# pe care i-am obser$at n acti$it! ile lor cotidiene. Trebuie s! te pre$in# deci# c! nu suntem u%or de indus n eroare %i te sf!tuiesc s! cooperezi f!r! nici o rezer$! mental!# sau de orice fel. 2up! aceasta# el f!cu o mi%care , periculoas! pentru el# dup! p!rerea lui Gosseyn. *$nd la dispozi ie doar &tul acela sub ire cu care s! e0ecute mi%carea# d!du din cap spre musafirul , prizonier# %i ridic! din nou capul pn! ce acesta reu%i s! stea ntr-un echilibru precar deasupra corpului) %i se a%ez!# Gosseyn r!mase nemi%cat. Se sim i o clip! cople%it. =useser! rostite attea cu$inte nct sim i ne$oia unei reac ii# de ap!rare# de a e$iden ia %i mai ales de a ntreba de ce acest comportament a&resi$ din partea lor) %i mai a$ea %i alte ntreb!ri. "i trebui ce$a timp s! se mpotri$easc! acelor numeroase mici porniri. 2ar# n cele din urm!# reu%i s!-%i impun! autocontrolul necesar %i s! spun!# cu simplitate' , 2omnule# domnilor# pute i conta pe deplina mea cooperare. T!cerea care ntmpin! aceste $orbe fu spart! n cele din ,urm! de z&omotul pe care-l produser! cei de fa ! mi%cndu-se n scaune# $echiul obicei# uman , de a-%i trece un picior peste cel!lalt# ceea ce produse un fel de fo%net. *poi... purt!torul de cu$nt se aplec! nainte. 1u se ridic!# dar cnd $orbi# tonul lui era acuzator' , S! nu crezi nici o clip! c! po i s! ne proste%ti pretinznd c! e%ti cooperant. 1oi %tim foarte bine c! nu %tii cum s! te descurci cu dere&larea care i-a afectat acea parte special! a creierului t!u# %i de aceea a a$ut loc un fel de in$ersiune care ne-a adus pe noi aici.

HH

(ra clar c! nu-i primiser! oferta n modul cel mai politicos. *$u# de asemenea impresia# c! nu putea fi pe de-a-ntre&ul cu analiza ne&ati$! a situa iei. 2esi&ur# n momentele acelea# cnd fusese atent# reu%ise s! controleze de$ia iile determinat de termina iile ner$oase deteriorate) %i# ca un e0emplu# a/unsese cu bine la bordul acestei na$e# a%a cum inten ionase) %i f!cuse asta f!r! de$ia ie. Partea aceasta putea fi# cu si&uran !# e0plicat!. 2ar ceea ce-l tulbura# n le&!tur! cu ceea ce spusese indi$idul Troo&# era sentimentul c! spusele lui erau numai par ial n a$anta/ul lui. 4...3ine %tie din ce moti$# !sta $rea s! dea celorlal i impresia c! este foarte $i&ilent) c! %tie cum s!-l ia pe un p!mntean care ncearc! s!-i duc! cu $orba , adic! eu , s!-l ia la si&ur# adic!' $! ro& s! lua i not!# domnilor-...R (ra un moment de ncordare. 3um st!tea acolo# Gosseyn ced! impulsului de a-%i schimba pozi ia capului nainte de a $orbi din nou. , Sunt si&ur c! trebuie s! e0iste o cale de a ne con$in&e unii pe al ii c! este ntr-ade$!r ne$oie s! cooper!m# n interesul reciproc. "ncheie ct putu de simplu' , 3e-ar fi s! tras!m un pro&ram# punct cu punct8 5i apoi# pe m!sur! ce realiz!m cte un punct# $om reu%i s! c!p!t!m ncredere) %i totul se $a sfr%i cu bine. ?rm! un moment de t!cere. Purt!torul de cu$nt se holba la el. .chii lui enormi a$eau o e0presie ciudat!# de nedumerire %i surpriz!. 3um st!tea acolo# lui Gosseyn i $eni o idee ciudat!' nu cum$a indi$idul acesta nu era autoritatea suprem!8 "ntr-un fel# el pornise cu ideea preconceput! c! $a sta de $orb! cu ofi erii de ran& superior. S! fi fost cine$a mai 4de sus4 care s! supra$e&heze aceast! ntlnire8 +ar ace%ti indi$izi de ran& inferior s! a%tepte un semn de aprobare# sau o decizie de a ac iona n continuare8 3um t!cerea se prelun&ea# Gosseyn a%tept! dimpreun! cu ei. *%tepta f!r! tra&ere de inim!) pentru c! situa ia lui# n loc s! fie mai bun!# era mai rea. "i trecu prin cap' 4...S-ar putea ntmpla c!# dac! nu &!sesc o cale s! nl!tur aceste bariere# s-o inem tot a%a...4 ?n alt &nd# o e$ocare din Semantica General!' 4...5i treaba aia# ideea c! a% putea s! fiu interesat de o femeie numit! Strella pentru c! mi-a pl!cut un nume asem!n!tor# Strala...4 (ra %i asta o cale. .ricum bun!# mai bun! dect s! stea aici# n aceast! camer! cu lumin! pu in! cu 4cei care contau4. *stfel# brusc moti$at# se ndrept! pu in de spate# %i tr%i pu in picioarele %i# adresndu-se purt!torului de cu$nt# zise' , *i un nume care s! te distin&! de ace%ti , ar!t! cu mna spre ceilal i Troo& de la mas! , de ace%ti prieteni ai t!i8 .chii mari se holbar!. Gura mic! rosti' , To i a$em nume. 2ar nu-%i rosti numele. ;!mase lini%tit pe scaun# o copie caricatural! a unei fiin e umane# , *m impresia# spuse Gosseyn c! prietenii t!i nu sunt e&ali cu tine. , 1oi suntem Troo&. Tonul c!p!tase# brusc# o not! imperioas!. (0presia puterii personale i su&er! o alt! ntrebare lui Gosseyn' , Tu e%ti , ezit! , mp!ratul8 ?rm! o t!cere adnc!. =a a %i ochii erau n continuare ndrepta i spre Gosseyn. "n cele din urm!# aproape mustr!tor , i se p!ru , str!inul spuse' , 1oi# fiin ele Troo&# nu a$em mp!ia i. =!cu iar o pauz!. , (u am fost numit comandantul acestei na$e. , 3ine te-a numit8 ntreb! Gosseyn. .chii mari de$enir!# dac! era posibil# %i mai rotunzi. *poi# pierzndu-%i r!bdarea'

HI

, (u m-am numit# desi&ur. (ner$area brusc! pro$oc! %i alte $orbe' , ?ite ce e. sistemul nostru de conducere nu este treaba ta. Gosseyn l contrazise cu o u%oar! mi%care a capului# , 2omnule# spuse el politicos# $oi a i f!cut ca toat! situa ia asta s! fie treaba mea# prin faptul c! m-a i urm!rit tot timpul %i a i ncercat s! prelua i controlul asupra mea. 2e aceea trebuie s! spun c! sistemul $ostru de &u$ernare este important pentru mine. 4:rei# deci s! spui. c! nimeni altcine$a nu a$ea moti$e s! se propun! pe el comandant-%ef8 T!cere# apoi' , 7a da. 9ai mul i# chiar. .chii mari pri$eau fi0 ntr-ai lui. , 5i ce s-a ntmplat cu autonumirile lor8 Gura mic! din fa a lui se strmb! u%or# apoi zise' , 1u au a/uns la stadiul de numire. 3nd $orbeau despre ambi iile lor# nimeni nu-i asculta. *%a c! au n eles# , "n ele& c!# ntr-un fel# te-ai auto-impus8Gosseyn folosise un ton intero&ati$. +ndi$idul era impacientat. , 2omnule Gosseyn# rosti comandantul# %i tu manife%ti multe calit! i de comandant. Sunt si&ur c!# printre fiin ele umane pe care le a$em la bord# nu se afl! nici una. a$nd n $edere situa ia special! n care ne afl!m cu to ii# care s! nu- i accepte ordinele. "n mod automat. "Situa&ia s!ecial .4K (ra o afirma ie , le&at!-de-realitate# deci se ncadra n /udecata Semanticii Generale. 3u$intele care fuseser! rostite cu atta indiferen ! mai a$eau %i un alt sens re$elator' ...alte fiin e umane la bord... "n afar!# desi&ur# de s!rmanul acela tn!r mut# care-i ser$ise omleta# era ct se poate de clar c! se referise la domnul %i doamna (ldred 3ran&# cei doi Prescott. <ee/ %i (nro %i ceilal i. *ce%tia erau nc! n $ia !. 3apti$i# dar teferi. 7rusc# totul de$eni trist. 3omandan i autonumi i. *ce%ti indi$izi pe /um!tate oameni# dez$oltaser! un sistem de con$ie uire pentru st!rile de necesitate 5i cine %tie cum# n ciuda diformit! ii lor fizice# a/unseser! simultan# la un nalt ni$el %tiin ific. ?n &u$ern autonumit ar fi putut mer&e. *ceasta implica pro&ramatism# ceea ce# n ma/oritatea situa iilor# ducea uneori la succese senza ionale. *utonumitul oarecine# a/uns ntr-un impas cu metoda , planul , scopul , cercetarea) care nu putea opune rezisten ! cnd un secund reclama comanda# afirmnd c! , ce-a$ea el , a$ea s! dea rezultate. (ra ce$a bun n asta. 3el pu in o oarecare si&uran !# c! nu a$ea s! se poticneasc! ce$a# pentru c! un sin&ur indi$id nu putea s!-%i prosteasc! mult! $reme camarazii. 2e remarcat deci c!# proiectul pe care cine$a l punea n aplicare# ori i ducea mai departe# ori disp!rea. ?n asemenea sistem ar fi dat cele mai bune rezultate n fizic! sau n chimie. ;ezultatele erau totdeauna $izibile) %i dac! un %ef de lucr!ri r!mnea n urm!# se aflau n urma lui al ii# ner!bd!tori# a%teptnd la cotitur! cel mai mic semn de ncetinire a creati$it! ii. 2e fapt# sistemul de conducere putea e0plica superioritatea %tiin ei Troo&# pe de o parte# %i folosirea ei &re%it!# pe de alt! parte. Pentru c!# e$ident# psiholo&ia si a%a-numitele %tiin e sociale# ca %i ideile umanitare# nu puteau fi niciodat! cnt!rite. "n acele domenii# puteau fi# pe P!mnt# 4%coli4 cu obi%nuitele puncte de $edere diferite. "n aceste domenii de cercetare Semantica General! oferea indi$idului o metod! de a e$ita ne$oia de certitudine. 1imic de felul acesta , aici. *sta era impresia iui.

IJ

(ra con%tient de e0isten a %i a altor &nduri care i se n$!lm!%eau n minte# ca izbucnite dintr-un fel de 4fntn!4 de idei. 2ar nainte ca acestea s! prind! contur# cele dou! u%i din dreapta sa se deschiser! din nou. "%i f!cur! intrarea cei cinci chelneri Troo& %i tn!rul. 3helnerii Troo& aduceau pahare nalte# transparente ce con ineau ce$a lichid) n mna tn!rului se afla o cea%c! %i o farfurie# %i un bol cu fri%c!. 43afea84 , se ntreb! Gosseyn. 3afea era. *%ezat! repede pe mas! de minile care luar! apoi farfuria de omlet!. 3helnerii Troo& strnser! %i ei farfuriile aduse mai de$reme. +nteresant c! b!iatul# ie%ind mpreun! cu cole&ii s!i str!ini# nu pri$ise spre Gosseyn. 2ar situa ia lui l impresionase pe acesta. Gosseyn pri$i dup! el %i chiar nainte s! dispar!# i f!cu o foto&rafie dodecimal!. Gndi' 4+mediat ce clarific aceast! situa ie# nct s! nu mai am nici o problem!# o s!-l trimit unde$a pe P!mnt.4

>D .arecum stupefiat. Gosseyn %i turn! pu in! fri%c!# amestec! %i lu! prima n&hi itur! de ceea ce# dup! &ust. p!rea cafea $eritabil!. <und cea%ca# obser$! c! pe mar&inea farfuriei se aflau $reo %ase cubule e de zah!r) dar corpurile Gosseyn nu foloseau zah!r la cafea) %i cuburile r!maser! la locul lor. (ra un alt e0emplu c! autonumilul Troo& studiase necesit! ile umane# a/un&nd pn! %i la cafea. (ra $orba de acel tip de con%tiinciozitate care l asi&ura c! nici un subaltern Troo& nu a$ea s!-i preia comanda. Probabil din acela%i moti$ fusese adus tn!rul la bord. Pentru a-i a/uta s! nu scape nici un detaliu. "n aceste probleme m!runte %i n rela ie cu %tiin a# sistemul a$ea meritele lui. 2ar altfel... Puse cea%ca pe mas! %i se uit! spre comandant care. remarc! el# sorbea lichidul din paharul care-i fusese adus. Gosseyn scutur! din cap c!tre el. , "mi este dificil# spuse# s!-mi ima&inez acest sistem de conducere n rela ie cu problemele importante. 2e pare c! acolo# n &ala0ia $oastr!# autonumitul comandant suprem men ine o continu! stare de r!zboi mpotri$a fiin elor umane 2zan. +ar!%i o pauz!. .chii celorlal i Troo& erau a inti i asupra %efului lor. Gosseyn a%tept!# n timp ce un um!r al trupului $oluminos de dedesubtul capului acela f!cu o mi%care care putea fi descris! ca un ridicat din umeri. Gura mic! rosti' , 9ai 9arele 1ostru# spuse comandantul na$ei# a ordonat raselor inferioare s! i se supun!. Pauz!. T!cere. *poi' , 3nd a fost dat acest ultimatum8 ntrebi Gosseyn. .chii imen%i se holbar! la el) %i $ocea care ie%i din &ura aceea mic! a$ea o not! de surpriz!' , 1imeni n-a mai pus aceast! ntrebare pn! acum. ;!spunsul a$ea attea implica ii nct Gosseyn trebui s! se str!duiasc! din r!sputeri s!-%i controleze &ndurile care-i n!$!leau n minte. "n cele din urm!# n&hi i n sec %i spuse' , ?ltimatumul era n $i&oare cnd te-ai n!scut8 , 2-da2e data aceasta# ezitarea sa fu urmat! de sunete $enite din partea celorlal i Troo&. "ncepuse s! primeasc! r!spunsuri# a%a c! Gosseyn nu mai pierdu $remea. , 1oi# cei din &ala0ia 3!ii <actee# am fost surprin%i s! descoperim# atunci cnd am ie%it n spa iu# c! fiin ele umane# de diferite culori# locuiau pe ma/oritatea planetelor locuibile ,

I1

pretutindeni 2e curnd , continu! el , am aflat c! suntem descenden ii unor imi&ran i din &ala0ia $oastr!. Se spune c! un cmp ener&etic d!un!tor se ab!tuse asupra acelei &ala0ii. *tunci s-au construit milioane de na$ete spa iale. =iecare con inea doi b!rba i %i dou! femei afla i n stare de $ia ! latent! %i dota i cu sisteme de supra$ie uire pentru lun&a c!l!torie din &ala0ia $oastr! pn! n aceast! &ala0ie. *cum# dup! sosirea na$ei de lupt! 2zan %i a na$ei $oastre de r!zboi# am tras concluzia c! acele persoane care au r!mas acolo# pentru c! nu erau suficiente na$ete pentru a transporta pe toat! lumea , c!# repet# cei care au r!mas acolo nu au fost distru%i# a%a cum s-a crezut c! s-a ntmplat. Trase adnc aer n piept %i ncheie' , *$e i $reo e0plica ie pentru faptul c! , aparent , dou! rase umane , Troo& %i cei asemenea mie# afla i aici , au supra$ie uit de$astatoarei catastrofe8 T!cere. 3omesenii s!i l pri$eau fi0. 1u era timpul s! se opreasc!. Gosseyn supralicit!' , 3nd m! uit ia tine# domnule comandant# %i la cole&ii t!i# care se afl! aici. "n aceast! nc!pere# $!d o form! uman! care pare s! fi fost modificat! din fiin ele umane standard# a%a ca mine. Sunte i mutan&i. Se pare# deci# c! str!mo%ii $o%tri au fost surprin%i de acel nor de ener&ii d!un!toare. Si# desi&ur# ncheie el# printr-un mecanism de autoap!rare# bine cunoscut n psiholo&ie# a i a/uns la concluzia c! ceea ce $i s-a ntmplat# a a$ut loc pentru a de$eni $oi superiori) %i de aceea $! spune i 4persoane care conteaz!.4 3omandantul pri$ea fi0 ntr-un punct aflat pe perete# deasupra lui Gosseyn. +ar ceilal i Troo& pri$eau fi0 la el. *poi# brusc# un Troo&# al c!rui corp era de departe cel mai $oluminos dintre cei afla i la mas!# se ridic! ,aproape s!ri# de fapt (scaunul se tr cu z&omot) , %i spuse aproape ipnd' , :een# nu mai e%ti bun de comandant. *%a c! eu# Mona# m! numesc comandant n locul t!uStr!inul care fusese a%a de nea%teptat stri&at pe nume# nu scoase nici un sunet. P!ru c! se scufund! n scaun) %i ceea ce era uimitor# nu contrazise spusele celuilalt Troo&. Se p!rea c!# n aceast! societate supercompetiti$!# nu era n elept s! te la%i luat prin surprindere sau cu &arda /os. *%adar# Gilbert Gosseyn Trei era acum un indi$id care contribuise la r!sturnarea unui leader Troo&. *$eau s! urmeze repercursiuni) %i ntr-o societate a%a de lo&ic!# era interesant de $!zut care a$eau s! fie acestea. >E 3um st!tea acolo# n &ndul lui Gosseyn se n!scu speran a. +mediat se adres! noului <eader# n timp ce str!inul %i sa$ura nc!# momentul de triumf. , Tra& concluzia# spuse Gosseyn# c! tot acest dineu# %i ceea ce s-a ntmplat aici# aK fost difuzat pentru echipa/ul %i ofi erii na$ei $oastre. 5i acum ei sunt la curent cu... (scurt! ezitare) faptul c! Mona este acum numit leader al acestei na$e de lupt!. 2ac! era posibil# &ura aceea mic! a uria%ului se strnse ntr-o e0presie care# pentru o fiin ! uman!# s-ar fi numit atitudine beli&erant!. , (ste ade$!rat. Tonul str!inului era pro$ocator# de parc! ar fi $rut s! $ad! cine ndr!zne%te s! critice ce$a. Gosseyn se l!s! iar!%i pe spate n scaun. 2e data aceasta nu era rela0are , remarc! el. 3onfirmarea noului leader i pro$ocase un noian de &nduri.

I>

"n momentul acesta , fu prima sa remarc! , to i Troo&-ii pn! la subordona ii cu preten ii de comand! %i to i ad/utan ii &ata s! se n!pusteasc!# a$eau s! se &ndeasc! ce ar !utea" ei fiecare n parte# s! fac! pentru a se sim i mai bine n noua situa ie. (ra a%a de concentrat ncercnd s! analizeze -%. s-ar putea ntmpla nct nu l!sase s! p!trund! alte &nduri pn! ce# spre uimirea sa# l izbi ip!tul unui mesa/ mental' 4...domnule Gosseyn Trei , era $ocea lui Gosseyn 2oi , am primit &ndurile tale# ncepnd de-acum trei minute) %i nc! e%ti a%a de concentrat asupra noii tale situa ii nct nu le-ai primit pe-ale mele... Treze%te-te- Suntem n le&!tur! din nou-4 "n separeul acela cu lumin! obscur!# copiat dup! moda P!mntean!# Gosseyn Trei se ndrept! n scaun. Se sim ea u%urat dar# n acela%i timp# nu pierdea nimic din ceea ce se ntmpla n fa a lui. Trimise un mesa/ rapid c!tre alter-e&o-ul s!u' 4*i r!bdare cu mine# frate-4 <ui Mona# care st!tea nc! n picioare# i spuse' , Sper c! $ei accepta oferta pe care am f!cut-o# de total! colaborare. ?ria%ul l pri$i cu acreal!' , *$em promisiunea ta c! $ei face tot ce po i pentru a ne a/uta s! a/un&em napoi n &ala0ia noastr!8 , 3ooperare sut! la sut!# spuse Gosseyn. , *i cum$a $reo e0plica ie , era nc!# un ton acuzator , pentru felul n care s-au ntmplat toate astea8 (ra e$ident# din a&resi$itatea ntreb!rii# c! noul leader Troo& ncerca s!-%i men in! locul c%ti&at. Treaba lui- 1u a$ea nimic de c%ti&ai dac! i se opunea. Gosseyn rosti# precaut' , 2omnule# tot ce pot s! fac , tu dai ordinele. 4...*sta e curat! lin&u%ire...4 , &ndi el. 2ar erai de p!rere c! l atacase suficient pe <eaderul :een %i acum# a$ea ne$oie s! beneficieze de transferul de putere c!tre autonumitul Mona. "n sinea sa# se ntreba dac! mai c%ti&ase $reo simpatie printre comandan ii Troo&' b!nui c! lucrul acesta nu se $a $edea imediat# Mona p!ru s! de$in! eap!n. Tonul lui p!ru %i mai aspru cnd rosti' , ($ident# cooperarea implic! ncredere de ambele p!r i. 2eci tu# ce te a%tep i s! c%ti&i din situa ia de fa !8 3eea ce-l deran/a pe Gosseyn n le&!tur! cu ntrebarea era impresia acut! c! era o ncercare de a c%ti&a timp) de parc! noul leader nu prea %tia cu e0actitate ce urma s! fac!. 3um s! r!spund!. 3e pro&ram s! propun!. 5i sistemul de conducere Troo& nu permitea amn!ri %i lips! de pricepere. Mona a$ea ne$oie de a/utor , acum, "n perspecti$!# spuse Gosseyn $olubil# sper s! am libertate personal!# cu bun!$oin a ta# %i s!-mi fie permis! comunicarea continu!. *poi spuse' , 2ar pentru acum# $reau s! con$oci o adunare special!# unde s! pot $orbi. 2eoarece $reau s! e0plic situa ia e0act! , a%a cum ai cerut mai de$reme) din cei prezen i $or trebui s! fac! parte ofi erii superiori %i cel mai buni sa$an i. 2e asemenea# $reau s! fie prezen i asocia ii mei umani care , b!nuiesc , se afl! la bord. 3ontinu!' , 7inen eles# ct $or dura discu iile# or&aniza i securitatea care s! asi&ure c! nimeni nu $a fi n pericol. , 5i# ncheie el plin de optimism# eu cred c!# dup! e0plica iile mele# ne $om afla n pozi ia de a lua decizii finale %i de a trece la ac iuni finale.

IA

3nd se rezem! iar!%i n scaun# a$u senza ia c!# cel pu in deocamdat!# sal$ase ntrea&a situa ie , pentru Mona# pentru el nsu%i# pentru fiin ele umane capti$e# pentru to i liderii ce-ar fi putut urma la putere. (ra oare posibil ca un ini iat n Semantica General! s! supra$ie uiasc! n mediul psiholo&ic Troo&# de-a dreptul incredibil de competiti$8...

>F (ra adunarea cea mai ciudat! la care luase $reodat! parte $reun p!mntean' optsprezece in$ita i , opt dintre ei , Troo&. +ar ceilal i zece# n afar! de el# erau fiin e umane care a$useser! roluri-cheie n toat! aceast! afacere cu transportul inter&alactic' (nro# <ee/# cei doi Prescott %i cei doi 3ran&# plus 7reeme& %i cei trei sa$an i de pe na$a de lupt! 2zan. (ra interesant c! %i cei prezen i# care cuno%teau Semantica General!# credeau c! a$eau s! aud! noi date despre Semantica General!' informa ii sau analize care dep!%eau ceea ce ei ar fi considerat n mod normal ca informa ii adec$ate subiectului. 3eea ce-l uimea pe Gosseyn Trei# care st!tea acolo pe platforma s!lii de audien e# n fa a acestei adun!ri nemai$!zute. era senza ia c! presupunerea lor era corect!. 1u a$ea chiar noi date# dar noi constat!ri... 5i deschise &ura s! %i nceap! e0punerea cnd , o mn! se ridic! din rndul al doilea. (ra (nro cel ;o%u. P!rul b!rbatului solid ar!ta ca de obicei piept!nat doar pe /um!tate %i un zmbet cinic# familiar# i strmba u%or fa a. Gosseyn a$u senza ia c! Semantica General! nu $a a$ea $reun rol n ceea ce $oia s! spun! cel!lalt) dar spre surprinderea lui nu a fost chiar a%a. (nro ncepu astfel' , *m primit# prin intermediari# informa ii despre acest sistem de &ndire) hai s! $edem dac! tu %i cu mine putem afla cine se c!s!tore%te cu mama mp!ratului 2zan# analiznd lucrurile dup! metoda Semanticii Generale. =elul n care $!d eu aceast! metod! de analiz!# continu! (nro# nainte ca Gosseyn s! poat! spune ce$a# este c! Semantica General! cere ca indi$idul s! aib! o perspecti$! mai lar&!) adic!# s! includ! to i factorii posibili. , *sta sun!# spuse Gosseyn# ca %i cum am fi audiat cel pu in o parte a sistemului. ,2e e0emplu# spuse (nro# recent# am condamnat un fost ad/utant la dou!zeci de ani nchisoare pentru c! sa ocupa prea mult de afacerile personale# n loc s!-%i fac! datoria. (i bine# cred c! dac! s-ar fi &ndit cum ar fi s! stea n nchisoare dou!zeci de ani# f!r!-ndoial! c! nu s-ar afla ast!zi acolo. "n mod similar# cred c! dac! tu ai lua n considera ie toate aspectele $iitoarei rela ii dintre noi# ai a/un&e la concluzia c! mama mp!ratului trebuie s! se c!s!toreasc! cu mine. =!cu o pauz!4 probabil pentru a-%i tra&e r!suflarea Gosseyn spuse politicos' , "n primul rnd# problema este# foarte probabil# o problem! pe care tu %i cu mine ar trebui s-o discut!m n particular. "n al doilea rnd# am senza ia c!# probabil# doamna are %i ea planurile ei n le&!tur! cu aceast! chestiune) %i# n al treilea rnd# am senza ia c! n-ai luat n considera ia c i$a dintre factorii pe care am s!-i prezint imediat. =a a cinic! pri$i spre el... cu cinism. , *scult# spuse uria%ul. , 9ul umesc# spuse Gosseyn politicos. 2ar ntr-un fel# adunarea nu mai era aceea%i. Se schimbau pri$iri. 3hiar %i indi$izii Troo& p!reau mai pu in rela0a i. , 4;ealit! ile4 cu pri$ire la e0isten ! sau non-e0isten ! nu intr! n $ederile Semanticii Generale# spuse Gosseyn n cu$ntarea sa.

IB

Semantica General! ncepu prin acceptarea a ceea ce poate fi perceput %i opereaz! n limita a ceea ce orice fiin ! uman!# animal sau insect! poate percepe cu a/utorul sistemului de percep ie al fiec!ruia. 2ar super-creierul Gosseyn pare s! func ioneze la 4ni$elul4 ine0isten ei fundamentale. Pentru super-creier# care opereaz! prin simliarizare dodecimal!# nu e0ist! timp# nici spa iu# nici uni$ers... "n atemporalitatea n care se manifest!. S-a c!zut de acord (spuse Gosseyn) c! uni$ersul nu este posibil s! e0iste. 1u e0ist! e0plica ie pentru el. Pur %i simplu nu poate e0ista. 5i totu%i , el este aici# n /urul nostru# printre noi# ntinzndu-se# spun sa$an ii# pe o distan ! enorm!# dar finit!# n toate direc iile. *sta ar trebui s! fie ce$a ce se poate percepe) unde se termin! aceast! 4distan ! finit!4. defini ie a 4ine0isten ei4# spuse Gosseyn# nu se refer! la condi ia de $id. Pe scurt# nu nseamn! un spa iu &ol# mare sau mic. 1u const! nici m!car dintr-un punct# sau un punct matematic.# +ne0isten a este... nimic. (ste non-e0isten !# ne-fiin !# f!r! timp sau spa iu... nimic. S-a estimat c! se $orbesc trei mii de limbi numai pe P!mnt. "n interiorul acelor capete care pot fi $!zute , $izibile la ni$elul con%tiin ei unde opereaz! percep ia , se afl! o structur! neural! aran/at! n a%a fel nct fiecare indi$id ar putea# dac! ar fi instruit# s! e0prime toate nuan ele posibile ale obser$a iei %i foto&rafiei aflate la ndemna acelei limbi. . similarizare Gosseyn# normal!# nu face dect s! mute indi$idul dintr-un loc ntr-altul. . astfel de transmitere dodecimal! l ia %i l mut! , a%a cum e el. 1u are loc nici o transformare a structurii interne. Totu%i# na$a 2zan %i tot echipa/ul ei# nu au fost muta i pur %i simplu dintr-un loc# a%a cum era el memorat de super-creierul Gosseyn# n alt loc memorat. (i au $enit direct la Gosseyn# de parc! el ar fi fost locul unde trebuiau s! a/un&!. +ar moti$ul pentru care nu a a$ut loc o coliziune ntre na$a uria%! %i capsula aceea mic! (ce con inea corpul Gosseyn) a fost pentru c! na$a cea mare a$ea bariere ener&etice %i ecrane automate care o prote/au de izbirea cu obiectele din spa iu. .ricum# procesul de similarizare nu a fost amnat. Super-creierul Gosseyn# care opera n ine0isten a uni$ersului# a fost# desi&ur# for a care a produs acti$area# deci nu a fost parte din similarizarea neural! a unei por iuni din restul de creier Gosseyn. 5i astfel# creierul fiec!rui 2zan a fost transformat la diferite ni$ele# care au fost mai strns le&ate de super-creier. *ceasta a inclus structurile neurale care se aflau n le&!tur! cu limba , pentru c! ei receptau acti$ mesa/ele lui Gosseyn 2oi. 2ar n nse%i mesa/ele erau depozitate n alt! parte a creierului normal. ...*%a c! 2zanii , %i mai apoi Troo&ii , au suferit instantaneu unele afec iuni ale comple0elor neurale care diri/eaz! limba/ul. Tiparul ori&inar neural al limba/ului 2zan %i Troo& a fost modificat n echi$alentul pentru limba en&lez!. 3u $itez! dodecimal!# instantaneu... 1ici personalitatea# nici educa ia# nici $reo alt! informa ie de alt fel# nu au fost implicate. (ra... limba en&lez! a lui Gilbert Gosseyn Trei5i acum (Gosseyn Trei %i ncheia cu$ntarea) sunt ce$a ntreb!ri8 ...(nro ridic! imediat mna %i sora lui traduse ce spuse' , *m obser$at c! femeile sunt mai inteli&ente dect b!rba ii# %i n concluzie# i-am furnizat mp!ratului materiale $izuale care s!-i arate palatele mele de pe Gor&zid... 2e la Gosseyn 2oi $eni &ndul ndep!rtat' 43red c! trebuie s! afli ce altce$a mai con ineau acele materiale $izuale n afar! de palate...4 , 4Poate %i un mic dispoziti$ de distorsiune# asta $roi s! spui84 r!spunse Gosseyn Trei#

ID

&ndului s!u. 43el pu in4# spuse alter-e&oul s!u. 4"n condi iile acestea# spuse Gosseyn Trei# cred... 2up! o pauz! %i un efort de concentrare# pentru a nu face $reo &re%eal!# l transfer! dodecimal pe (nro n capsula n care Troo&ii aduseser! corpul lui Gosseyn Trei dup! un mare num!r de e0perien e. Trebuia s! fie o problem! interesant!# pentru moment# care s!-i ocupe &ndurile lui (nro# a%a credea Gosseyn Trei# %i# de-acolo din spa iu# nu $eni nici o obiec ie.

>H "napoi pe P!mnt# n secolul >E) toate fiin ele umane# n afar! de (nro... Gosseyn# care-i transferase dodecimal pe to i# fu ultimul care a/unse. "ndreptndu-se de spate# dup! sosire# $!zu c! ceilal i l a%teptau) femeile se a%ezaser! de/a pe scaun %i pe canapea# iar b!rba ii st!teau n picioare. Primiser! cu to ii instruc iuni , din nou , s! p!r!seasc! repede locul de sosire) si a%a %i f!cuser!. .bser$! imediat c! Pre%edintele 7layney $orbea la telefon# spunnd n momentul acela' , ...5i $eni i imediat aici2up! ce# pu in mai trziu# 7layney puse receptorul /os# l z!ri pe Gosseyn. , (ste dou!sprezece f!r! un sfert# la prnz# spuse el' <ipsesc de trei zile. *d!u&!' , Solda ii mei de paz! $or sosi aici n cte$a minute. Gosseyn spuse' , *ceasta este o informa ie interesant!# domnule. Se ntreb! a cta zi era# fa ! de ziua n care sosise aici prima dat! cu (nin. 2ar nu se fr!mnt! prea tare s! afle. T!cut# dar repede# merse %i-%i arunc! pri$irea n dormitorul pe care-l mp!r ise cu tn!rul mp!rat. Gol. 2ar patul era nef!cut. Pu in mai trziu# $!zu c! nici n cel!lalt dormitor nu era nimeni. "n mare &rab!# tra$ers! coridorul pn! la u%a din fa ! %i o deschise. *dresndu-se lui (ldred 3ran&# care st!tea n picioare al!turi de so ia sa , Patricia# fost! Lardie# care st!tea pe scaunul aflat cel mai aproape de u%! , Gosseyn spuse' , 9! duc s! $orbesc cu n&ri/itorul. 9! ntorc imediat. 3ran& p!ru s!-i obser$e n&ri/orarea. , 3red c! sunt bine. 1u este nici un semn de $iolen ! n /ur. 3red c! tot pe tine te $or n med special. , 9ul umesc# spuse Gosseyn. 5i ie%i n holul lar& al ruinelor unei cl!diri care fusese +nstitutul de Semantic! General!. ?n minut mai trziu# dup! ce sunase la u%a n&ri/itorului de mai multe ori# iat! c! ap!ru fa a aceea zbrcit! i ochii aceia $icleni# uitndu-se la el) %i n ele&nd imediat ntrebarea# n&ri/itorul spuse' , *u ie%it unde$a s! m!nnce. =a a i se strmb!. , 3red c! prietenul !la al t!u %i-a adus aici o femeie pentru c! ea %i cu b!iatul au plecat. "ncheie pe un ton dezaprobator' , "mbr!cat! ciudat# dac! $rei p!rerea mea# femeia aceea. Gosseyn %i aminti de tn!ra Strella de la 3lubul 9atrimonial +nterstelar %i de rochia ei

IE

nf!%urat! %i se sim i u%urat n urma informa iei primite. , Probabil e o mod! nou!. (%i pre$enindu-l pe n&ri/itor# continu!' *i face mai bine s! te pre&!te%ti. Garda personal! a pre%edintelui $a sosi n curnd aici. , Luh"n secundele care-i trebuir! n&ri/itorului s! sa$ureze ceea ce p!rea o senza ie de %oc# pri$irea lui Gosseyn se mut! pu in mai la o parte %i localiz! un punct pe podeaua acoperit! cu un co$or# aflat cam la doi metri# peste um!rul n&ri/itorului. =oto&rafie o bucat! de podea aflat! chiar la intrarea n alco$# f!r! s! mai dea $reo aten ie camerei din spatele lui , dar %i form! repede p!rerea c! era probabil salonul apartamentului n&ri/itorului. , 9ul umesc# spuse el politicos. 3nd se d!du napoi de la u%!# aceasta se nchise cu un pocnet. Gosseyn se ntoarse %i plec!. *sta pentru cazul n care era spionat prin &aura cheii. 1um!r! pn! la treizeci# pentru c! b!rbatului mai n $rst! i trebuia cam un minut s! a/un&! la telefon. =oto&rafie mental o por iune de podea din locul n care se afla. *poi f!cu saltul dodecimal n locul foto&rafiat ln&! alco$. 3nd de$eni din nou con%tient# auzi $ocea n&ri/itorului spunnd' , Spune-i domnului Gorrold c!... c! indi$idul acela Gosseyn# s-a ntors. P!ru s! asculte un r!spuns pentru c!# dup! alte cte$a momente# $ocea spuse aprobator) , 7ine# bine. "n momentul acela# Gosseyn f!cu saltul napoi n hol %i se ntoarse n apartamentul lui. 3nd intr!# 7layney cl!dea mna cu b!rba ii %i se nclina c!tre femei. (ra cu spatele la Gosseyn cnd spuse' , 2ac! a$e i ne$oie de ce$a# am s! in le&!tura cu domnul Gosseyn. 2up! ce termin! de $orbit# se r!suci %i-l z!ri pe Gosseyn. :eni spre el %i-i zise' , Po i lua le&!tura cu mine oricnd. 5i propun ca , tonul de$eni amar , pn! i scoatem# pe indi$izii aceia din &ala0ia aceasta# ar fi mai bine s! inem le&!tura %i s! st!m pe faz!. Gosseyn spuse' , 2omnule# domnul 3ran& %i cu mine $! $om conduce pn! la u%!. *far! n hol# f!cu sin&urul comentariu la cu$intele tui 7layney' , Sunt si&ur c! n momentul acesta nimeni nu poate spune cu si&uran ! cum $a ie%i totul pn! la urm!. 3am to i sunt# n primul rnd foarte preocupa i de propria lor situa ie. 2up! aceasta# n timp ce mer&ea# al!turi de pre%edinte# puse o ntrebare la care Gosseyn 2oi# acolo# pe na$a de lupt! 2zan# $oia s! r!spund!. 7layney era amuzat. , *m adunat# am pus la loc si&ur# toate bi/uteriile %i metalele pre ioase# spuse el. 1-a mai r!mas dect podeaua &oal! %i pere ii /upui i. , "nc! mai sper c! poate fi reconstruit# spuse Gosseyn# %i# de%i eu personal n-am $!zut nici una dintre comori# b!nuiesc c! ceea ce $re i s! spune i este c! ele nu au fost risipite) nu au fost $ndute la licita ie# sau colec ionarilor particulari. , 3omorile se afl! ntr-o cl!dire a securit! ii &u$ernului. , =ratelui meu de-acolo din spa iu i-ar face pl!cere s!-i fie din nou puse la dispozi ie. (l crede c! ar trebui s! fie date napoi proprietarului le&al' un institut reno$at. =a a lui 7layney se rela0! ntr-un zmbet u%or' , (ste o problem! foarte complicat!# spuse el# o s! m! &ndesc ce e mai bine s! se fac!# din punctul meu de $edere. 3nd# un minut mai trziu# 3ran& deschidea u%a de la intrare# un roboplan ateriz! pe alee la cincisprezece picioare mai ncolo. 3nd atinse solul# se deschise o u%! %i $reo zece b!rba i n uniform! s!rir! /os. Se mpr!%tiar! %i ocupar! pozi ii de-o parte %i de alta a u%ii. 2up! moda

IF

$eche# n care se d!dea onorul# fiecare soldat pocni din c!lcie# ridic! mna %i salut!. 6mbind# 7layney primi salutul) dup! care mai st!tu acolo cu Gosseyn %i 3ran& $reo cinci minute# pn! cnd cinci limuzine lustruite ap!rur! n /osul str!zii %i intrar! pe poart! pe terenul +nstitutului. 9ai mul i b!rba i s!rir! din ele. 5i# e$ident# $enise timpul. 7layney se ntoarse spre Gosseyn. , :rei s! i-l aduc pe doctorul Sair8 3u at ia martori de fa !# Gosseyn d!du uri r!spuns formal. , 1u# domnule Pre%edinte. 3red c! ar trebui s! mer& eu la cabinetul lui. *colo $or fi luate primele foto&rafii %i se $a afla echipamentul de care $om a$ea ne$oie. , =oarte bine. 2ar nu mai pierde nici o clip!. , "n ele&# domnule. 1u mai $rem nici un fel de incidente# sau absen e de trei zile. , 3hiar a%a. 3te$a momente mai trziu# n timp ce pri$ea n urma ele&antelor ma%ini# Gosseyn &ndi c! totul p!rea prea u%or. +ndi$izii aceia $iolen i de acolo se ab ineau s! ac ioneze# ca s! spunem a%a din cauza unui fel de capcan! psiholo&ic! n care se aflau. 5i mai era (nro# sin&ura fiin ! uman! r!mas! la bordul na$ei de r!zboi Troo& deoarece# dac! ar fi fost liber# s-ar fi putut ca el s!-%i lanseze uria%a flot! n atac mpotri$a oric!rei dintre p!r i. *%a c! el se afla acolo# n aparen ! prizonier# dar de fapt# n le&!tur! cu amiralul s!u care , dac! a$ea s! i se ntmple ce$a prizonierului , a$ea s-o %tie imediat. (ra de presupus c!# ntr-o astfel de e$entualitate# uria%a flot! spa ial! ar ataca imediat %i ar distru&e na$a str!in!. 2e aceea# Troo&# dep!%i i numeric n procente de mai multe mii la unu , a%a se credea , se ab ineau s!-i fac! $reun r!u) %i de fapt asta era n ele&erea. *ici# pe P!mnt# aparen ele e0terioare ar!tau c! el %i ceilal i a$eau spri/inul Pre%edintelui 7layney %i a tuturor for elor aflate la dispozi ia acestuia. (ra &reu de crezut c! 9arii .ameni de *faceri# care se opuneau reconstruirii +nstitutului %i a 9a%inii @ocurilor# a$eau s! ac ioneze de o manier! $iolent! n urm!toarele dou! ore. 4...*%a c! pot s! mer& s!-l $!d pe doctorul Sair...4 3u asta# Mona fusese de acord) %i# din moment ce nici un Troo& nu obiectase suficient de puternic pentru a ncerca s! se autonumeasc! lider# era e$ident c! to i ceilal i ofi eri de comand! Troo& acceptaser! n mod tacit s! se fac! ce$a. 5i# binen eles# aici pe P!mnt# se afla 7reeme& %i cei trei sa$an i de pe na$a de lupt! 2zan# fiecare cu &ndurile lui proprii# dar care trebuiau s! a%tepte. Pe cnd el %i 3ran& se ntorceau c!tre apartament# Gosseyn i relat! detecti$ului de pe :enus cu$intele pe care le auzise de la n&ri/itor# tr!&nd cu urechea# atunci cnd acesta $orbise la telefon cu cine$a de la biroul lui Gorrold. "ncheie nemul umit' , Prima mea impresie este c!# se pare# dup! ce Gorrold s-a mai &ndit o dat! , dup! cum a spus c! $a face , s-a hot!rt# n cele din urm! s! se amestece din nou.

>I Pe durata acelor minute# ct merse pe coridor# Gosseyn sim i prezen a alter-e&o-ului s!u... de acolo din spa iul ndep!rtat# de la bordul na$ei 2zan. 5i# din cauza celor ce se ntmplau# se adres! acum celuilalt Gosseyn. 4Pn! acum n-am omort pe nimeni.4 41orocul t!u-4 $eni replica. 41u ai fost ne$oit s! respin&i atacul lui (nro asupra planetei

IH

:enus.4 Pentru c! i se amintise de (nro# Gosseyn Trei coment!' 4*cum e acolo# pe na$a Troo&.4 ;!spunsul a$ea o not! satiric!' 4*m impresia c! atunci (nro i-a spus despre cuno%tin ele sale de Semantic! General!# %i despre faptul c! a luat n considerare toate posibilit! ile# credea c! %tie s-o fac! mai bine ca oricine. 2ar , impresie de zmbet , a/un& la concluzia c! a uitat de posibilit! ile tale.4 ?n ridicat din umeri# mental# apoi' 42up! mine# c!l!torie sprncenat!-4 Transmisiunea de departe se ncheie astfel' 4Gine minte# dup! cum stau lucrurile# mama mp!ratului i apar ine doar ie , nu mai ai ri$ali acum.4 4(ste interesant# spuse Gosseyn Trei# c! n-a scos o $orb! cnd a descoperit c! o s! fie f!cut prizonier.4K ;!spunsul fu echi$alentul unui ridicat din umeri' 41u-mi pas! nici ct ne&ru sub un&hie. 5i ct! $reme o s! m! aflu aici pe na$a asta o s! $!d dac! pot s! pun mna pe materialele acelea $izuale pe care i le d!duse (nro $iitoarei tale mirese.4 *ceasta era. e$ident# o propunere bun!. 9aterialul trebuia cu si&uran ! s! fie e0aminat. 2ar Gosseyn Trei %i aminti de altce$a. 49!-ntreb4# spuse el# 4dac! putem dispune de (nro n orice fel. *minte%te- i# tu %i ceilal i $-a i folosit de abilitatea lui (.S P. cnd a i f!cut saltul cel mare. :om a$ea din nou ne$oie de el pentru asta.4 4*$em timp %i pentru &ri/a asta. mai trziu4# $eni r!spunsul. 42ar cum $!d eu lucrurile# este n a$anta/ul lui (nro s! coopereze. Putem s! fim si&uri c! o s!-%i continue intri&ile.4 Gosseyn Trei# care se oprise pu in pentru a face o foto&rafie# cu a/utorul super-creierului# a instala iei electrice %i pornise apoi &r!bit s!-l a/un&! din urm! pe 3ran&# se adres! din nou n &nd lui Gosseyn 2oi' 4(%ti si&ur c! este n elept s!-l eliber!m8 (ste &enul de indi$id care $rea s! fie chit pe chit# %i eu cred c! nu facem dect s! amne pu in pn! ce $a putea lo$i n cine$a Trebuie s! &!sim o cale s!-l temper!m pu in.4 Sim i un zmbet amar al celuilalt Gosseyn. 4Spune-i lui (ldred s! fie cu b!&are de seam! cnd (nro $a fi pus n libertate. Sunt si&ur c! (nro nc! mai pl!nuie%te s! se c!s!toreasc!# dup! cum este tradi ia re&al! Gor&zid# cu sora lui pe care o %tia ca Patricia Lardie %i care acum este doamna 3ran&.4 =u rndul lui Gosseyn Trei s! zmbeasc!. 4*naliza ta do$ede%te c! tra&i speran ! c! lucrurile $or ie%i cum trebuie. 3rezi c! eu sunt n stare s! duc la bun sfr%it ceea ce a%teapt! to i de la mine.4 ;!spunsul fu foarte direct' 4To i suntem foarte con$in%i c! solu ia se afl! pe unde$a la termina iile ner$oase care i-au fost afectate din super-creierul t!u. Sper!m ca doctorul Sair s! poat! folosi ima&inile creierului meu# de care dispune# pentru a-l pune la punct pe al t!u. Sau# cel pu in# c! $a putea s!- i spun! care este problema# cu e0actitate. 3e-o mai fi pe urm!# $om $edea.4 "n acest moment al discu iei sale telepatice cu Gosseyn 2oi# inter$eni o ntrerupere# 3ran&# aflat al!turi de el# spuse' , +ndi$idul ne-a z!rit %i s-a ascuns. Gosseyn oft!. , P!cat. Se pare c! $a urma criza %i c! ei este unul implicat. 3ran& rosti ncruntat' , 5i# ca totul s! fie %i mai %i# un b!rbat# o femeie %i un b!iat tocmai au ie%it din cl!direa

II

aflat! ce$a mai ncolo de cl!direa cu dou! eta/e# %i $in spre noi. Gosseyn nu spuse nimic %i nici nu pri$i n direc ia indicat!. *ten ia sa era ndreptat! asupra acoperi%ului cu dou! eta/e# unde omul st!tea &hemuit n spatele stre%inii care d!dea spre strad!) .ricine ar fi fost el# pri$ea pe furi% n /urul lui %i n /os. 2in moment ce-%i inea capul deasupra# era e$ident c! a$ea con$in&erea c! nimeni nu b!nuia ce c!uta el acolo) %i# desi&ur# din moment ce# iar!%i# era posibil ca ac iunea sa suspicioas! s! nu dea de b!nuit# nu putea s! p! easc! nimic dac! nu f!cea $reo mi%care &re%it!. 2e ln&! el# 3ran& spuse' , Poate te-ar interesa s! %tii c! numele restaurantului reprezint! ideea proprietarului despre ce poate fi Semantica General!' $orb! &oal!) a spune lucrurile e0act a%a cum sunt. (ra una din discu iile acelea pe care le poart! oamenii ntre ei n momente de tensiune# a%a c! nu era nici o problem! s! fie atent %i totodat! s! r!spund!' , 3as! de 9ncat8 Gosseyn rosti numele cu un zmbet u%or# dar nu ncet! nici o clip! s! in! ochii pe indi$idul de pe acoperi%. , (l era aici# spuse n continuare 3ran&# cu sin&urul restaurant aflat n apropierea faimosului +nstitut de Semantic! General!# un subiect care a$ea de-a face cu n elesul n elesurilor) a%a c!# e$ident# s-a &ndit la asta %i a ap!rut cu o e0tra-simplificare. Tra$ersar! parcul n timpul ct discutaser! %i acum se aflau ln&! un ma&azin cu inscrip ia' 43ump!ra i Semantice de aici4. Pu in mai ncolo de strada aceea# (nin i z!ri) Pentru c! le f!cea semn cu mna. Gosseyn spuse' , "n ce m! pri$e%te# eu cred c! mncarea a fost bun!. Pe acoperi%# indi$idul %i scoase la i$eal! o mn!. 9na inea un obiect lun&# metalic. ;idic! obiectul ca pe o min&e deasupra capului. Gosseyn f!cu o foto&rafie obiectului metalic) n timpul acesta &ndea' 4...*re de &nd s!-l arunce atunci cnd o s! ne apropiem unii de al ii.4 2ar nu putea s! ac ioneze pn! ce obiectul nu era aruncat. , +ar aici# spuse iar!%i 3ran&# este un ma&azin care $inde /ocuri $ideo pentru n$! area Semanticii Generale. , 9! ntrebam ce s-a ntmplat cu ele# spuse Gosseyn. *m face bine s! le cump!r!m pe toate pe care le &!sim# ca s! le lu!m cu noi pe na$a 2zan pentru (nin %i , ad!u&! el , orice alt /oc educati$ pe care-l putem &!si pentru c!... ...Pe acoperi%# mna se trase napoi pentru a e0ecuta aruncarea) nu mai era nici o clip! de pierdut. 3nd ac ion!# Gosseyn a$u un puternic sentiment de re&ret pentru c! electricitatea care nso ea mi%carea era mult prea $izibil!. *ceast! mi%care din priza aflat! la o sut! cincizeci de picioare dep!rtare# n forma unui arc electric %i impactul ei era imposibil de mpiedicat. *m!nuntele despre ceea ce se ntmplase nu-i erau clare nici lui Gosseyn# de%i el era sin&urul martor# %i pri$ise cu mare aten ie. 9in&ea metalic!# dup! cum obser$ase el# se afla de/a n mi%care atunci cnd arcul electric o a/unse. 9in&ea e0plod! la mai pu in de patru sau cinci picioare de mna care o aruncase de pe acoperi%) iar distan a fusese# n mod e$ident# prea mic!. +ndi$idul scoase un r!cnet# c!zu pe spate %i nu se mai $!zu. (ra una dintre acele perioade scurte de timp cnd mai multe e$enimente se desf!%oar! simultan. (nin $eni n fu&! %i-l apuc! pe Gosseyn de ncheietura minii stri&nd' , ?uaau- domnule Gosseyn# ce bine-mi pare c! te $!d. 2an <yttle se uita c!tre acoperi%ul cl!dirii cu dou! eta/e.

1JJ

, 3e-a fost asta8 ntreb! el nedumerit. Tn!ra femeie# Strella# se adres! %i ea lui Gosseyn' , " i mul umesc pentru c! m-ai trimis aici. ("l lu! pe Pan <yttle de mn! cu o atitudine posesi$!)# o s! fie totul bine# ai s! $ezi. 3ran& d!du buzna pe u%a cl!dirii cu dou! eta/e. +e%i repede napoi' , +-am spus portarului din!untru s! cheme o ambulan !. Gosseyn spera ca ambulan a a$ea s! $in! repede. .bser$ase de/a c! era un ma&azin cu haine %i pantofi pentru b!rba i care purtau numere mari. *cum# $!zu numele pe o firm! de plastic# lucioas!# instalat! pe un perete# ln&! intrare' -A%A./012S34 , *aine %i !anto i brbteti" ...Probabil c! $indea costume# pantofi# c!m!%i# cra$ate# pi/amale# %osete# papuci %i len/erie intim!# toate dup! moda semantic!. (ra pu in ridicol# dar se potri$ea cu firea uman! de pretutindeni. ...9ersese la bordul na$ei 2zan) acolo se nfiripa o re$olt! mpotri$a unui copil-"mp!rat# care $edea c! trebuia s! fac! ce f!cuse tat!l s!u la $rsta aceea# %i c!ruia nu-i trecea prin cap posibilitatea ca tat!l s!u s! fi fost ucis tocmai pentru comportamentul pe care fiul se str!duia acum s!-l imite... ...9ersese la bordul na$ei Troo&# unde &!sise acea situa ie ncordat!# n le&!tur! cu preluarea comenzii. ...5i acum# aici pe P!mnt# dou! aspecte' pe de o parte# oamenii de afaceri# furio%i# mpotri$indu-se unei filozofii care le ridicase cheltuielile# lipsindu-i de mna de lucru ieftin!) pe de alt! parte# indi$izi ca ace%tia de pe strada asta# ncercnd s! c%ti&e f!cnd afaceri cu di$ei se aspecte ale Semanticii. (rau implicate probleme de $ia ! %i mai multe solu ii. 2intre cele de pe urm! se afla %i aceasta' =ii treaz n fiecare moment?n astfel de moment# n care trebuia s! fii treaz# ap!ru chiar atunci. 2e departe# Gosseyn 2oi spuse' 4Tocmai am luat le&!tura cu departamentul pentru filme de pe aceast! na$!# binen eles c! ei au primit materialele $izuale ale lui (nro# din partea $iitoarei mele cumnate# pentru c! , normal nu ea se ocupa cu lucrurile de felul !sta. *%a cum am b!nuit noi# se afla un mic dispoziti$ de distorsie sub un fals buton al containerului) %i acum a fost ndep!rtat *%a c! lucrurile ncep s! se aran/eze.4 "ncepeau ntr-ade$!r.

AJ "n apartamentul de la +nstitut# acelea%i e$enimente obi%nuite. 3ran& i telefon! doctorului Sair# l &!si , &ata s! amne consulta iile celorlal i pacien i imediat. , :eni i imediat*poi c!zu de acord ca Prescott %i 3ran& s! mear&! cu ei. "n timp ce a%teptau sosirea unei ma%ini pus! la dispozi ie de biroul pre%edintelui 7layney# Gosseyn obser$! c! 2an <yttle i f!cea semn cu capul. 3ei doi b!rba i merser! n dormitorul cel mare) %i <yttle nchise u%a. <yttle zmbi# pu in ncurcat pe cnd spuse' , 9-am &ndit c! ar trebui s! %tii. "n le&!tur! cu femeia aceasta# Strella... Spusele lui erau ntr-un fel uimitoare. "n to i ace%ti ani# 2an <yttle ezitase s! cear! unei p!mntene s! fie so- ia unui paznic de hotel# care lucra n schimbul de noapte. 2ar se pare c!# dup! ce analizase situa ia deosebit! a Strellei ap!ruser! mai multe posibilit! i. Pentru c! ,

1J1

sublinie <yttle , fata de pe planeta 9eerd se afl! n ncurc!tur!. :orbind numai en&leza# n-ar mai putea niciodat! s! se inte&reze n societatea prietenilor ei de mai nainte de pe planeta ei natal!. 1imeni de acolo n-a$ea s-o mai n elea&!. (0ista chiar posibilitatea s! se cread! c! e deran/at! la minte. =iind str!in! pe P!mnt# f!r! posibilitatea de a se ntoarce# sau rentoarce , dect dac! $oia asta n mod special , atunci# n mod automat# putea accepta situa ia de so ie , numai-de-zi. 5i# cu trecerea anilor# poate a$ea s! se obi%nuiasc! cu ideea unei c!snicii speciale. , *sta# spuse 2an <yttle# dac! nu reu%esc s! &!sesc o slu/b! de zi , a%a cum m-am &ndit s! fac. 2ar asta s-ar putea s! ia ce$a timp. ..."n timp ce asculta aceast! relatare# Gosseyn Trei a$u una din acele con$ersa ii t!cute ale lui Gosseyn 2oi. 4Se pare# analiz! el# c! oamenii nc! se a%teapt!# n mod automat# ca cei s!raci# s! tolereze n mod automat# condi ii mai &rele dect cei bo&a i.4 "ndep!rtatul alter-e&o era calm' 42ra&ul meu frate idealist# nu $a fi , s! sper!m , niciodat! o $reme cnd toat! lumea $a reac iona e0act ca toat! lumea. S-ar putea s! $in! $remea cnd $om sc!pa de comportamentul criminal) dar probabil c! oamenii $or continua s! aib! e0perien e de $ia ! diferite# n func ie de locul unde s-au n!scut# %i $or ine s!-%i alea&! prietenii %i munca ce se potri$e%te zecilor de mii de frac iuni de memorie personal! aflate n mintea lor) frac iuni de memorie care , $reau s! subliniez , Semantica General! n-are nici o inten ie s! le elimine# chiar dac!# ntr-un timp $iitor# %tiin a $a putea s! e0ecute %ter&erea memoriei.4 "ndep!rtatul Gosseyn 2oi ncheie' 4Su&estia mea este c!# imediat dup! ce ai luat m!suri cu cei de teapa lui Gorrold %i afli de ce compania aceea Gun&-ho# care a telefonat n prima zi# nu a ap!rut s! fac! estimarea pentru reno$area +nstitutului# s!-l ns!rcinezi pe 2an cu reno$area +nstitutului %i# desi&ur# a 9a%inii @ocurilor. 2oar nu ai s! te ocupi tu de aceste detalii# %i este moti$at acum s! accepte o slu/b! de zi.4 42up! cte mi dau seama4# r!spunse telepatic Gosseyn Trei# 4proprietarul unui hotel $a a$ea de lucru s!-%i &!seasc! alt paznic de noapte.4 "%i ncheie mesa/ul zmbind' 41e mai $edem , ct de curnd# cred# dup! ce doctorul Sair o s! stea de $orb! cu mine.4 ;!spunsul $eni plin de ndoial!' 43red c! n cele din urm!# o s! se ntmple %i asta. Tu %i cu mine fa !-n fa !...4 Gosseyn Trei r!spunse' 4Trebuie s! plec peste cte$a minute.4 ...Stnd pe bancheta din spate a limuzinei# cu 3ran& %i Prescott. Gosseyn Trei analiz! n t!cere ceea ce urma s! se ntmple' ......are am s! pot face ce se a%teapt! de la mine8...4 *sta era# desi&ur# o ntrebare important!. 2ar# conform teoriei Semanticii Generale# e0ista o problem! chiar mai important!. *$ea senza ia# cnd %i analiza comportamentul din trecut c!# ntr-un fel# se sim ea n mod automat obli&at s!-i a/ute pe 2zan-ii %i pe Troo&-ii s! se ntoarc! n &ala0ia lor. 2ar de ce s! se ntoarc!8 P!rea o ntrebare n eleapt!. 3u echipamentul lor# cu na$ele lor mari# ar fi desi&ur ni%te coloni%ti acceptabili pe oricte planete# iar coloni%tii arareori sim eau ne$oia s! se ntoarc! n locuin ele natale. .amenii care se stabiliser! n *merica de 1ord# la nceputuri# n ma/oritatea lor# erau uneori interesa i s! $iziteze inuturi de turist# f!r! emo ie %i cu si&uran !# f!r! senza ia c! s-au ntors acas!. 2ac! ei ar r!mne# ar trebui s! fac! n a%a fel nct s! nu mai fie inta arunc!toarelor de

1J>

bombe... Poate# ce-ar fi s! se mute unde$a n $estul mi/lociu al P!mntului# s! cumpere o mic! ferm! %i s! locuiasc! acolo cu (nin %i ;e&ina 9am! Strala8 Gosseyn se trezi zmbind# n timp ce $izualiza acest rezultat improbabil al situa iei n care intrase. 1u era u%or s! se n elea&! c! Gosseyn ?nu a/unsese mai nti n .ra%ul @ocurilor cu con$in&erea# $enit! nu se %tie de unde# din interiorul lui# c! fusese cnd$a un fermier care locuia n imediata $ecin!tate a or!%elului numit 3rest-:illa&e# %i fusese c!s!torit cu Patricia Lardie. 3e confuzie fusese o $reme. 5irul de &nduri i d!du impulsul s! comunice din nou cu alter-e&o-ul s!u. 43e mai face ;e&ina 9am! Strala84 *$u impresia unui zmbet fu&ar. 4*%teapt! sosirea lui (nin. *ceasta este sin&ura ei preocupare. 3red c! nc! mai e furioas! pe tine.4 7rusc nu mai a$u timp s! se &ndeasc! la asta. =rumoasa ma%in! tocmai se oprea n fa a unei cl!diri familiare# uria%e# albe. ...2octorul <ester Sair %i mut! pri$irea la dispoziti$ul de $izualizare# se ndrept! spre un scaun %i se a%ez!. .chii aceia cenu%ii# p!trunz!tori# erau lar& deschi%i %i p!reau s! pri$easc! fi0 spre peretele din fa a lor. 1imeni nu spunea nimic %i to i l pri$eau a%teptnd 2e%i reu%ise s!-%i ndep!rteze emo ia aceea special!# el p!rea neschimbat fa ! de cum l %tia memoria Gosseyn nalt# puternic# fa a nc! tn!r!# impresia &eneral! de b!rbat inteli&ent n $rst! de apro0imati$ cincizeci de ani. Tres!rind# %i aminti de publicul din cabinetul s!u. "n&hi i n sec# apoi spuse' , 3omple0ul acela ner$os afectat pare s! fie doar par ial deconectat %i de aceea a primit un spri/in minim# de la sursa de ener&ie de care# se n ele&e# trebuia s! fie ferm ata%ai# dar nu era. ;ezultatul acestei cone0iuni par iale arat! fantastic. , 3e $rei s! spui8 ntreb! nedumerit (ldred 3ran&. . termina ie ner$oas! afectat!# dup! cum o $!d eu# nu este dect un cap!t liber cenu%iu# e0trem de mic# pe care numai un e0pert l-ar putea identifica drept anormal) dar cu$ntul acesta# 4fantastic4 este prea dramatic. ?rm! o t!cere lun&!. 7!rbatul nalt# ntr-un halat alb de medic att de obi%nuit n munca de laborator# se ridic! n picioare. , 2omnilor# spuse el# refuz s!-mi cer scuze pentru reac ia mea. *m crezut c! am n$! at s! accept super-creierul lui Gilbert Gosseyn n mod filozofic# dar ceea ce am $!zut mi-a su&erat ideea c! a$em aici o intercone0iune neural! cu ce$a fundamental din uni$ers. 5i# ntr-un fel# &rupul de ner$i afecta i se afl! ntr-o stare de suprastimulare. "n&hi i n sec %i apoi %i termin! &ndul s , (ste ca un fel de lumin! acolo. 2ac! i-am deschide capul# s-ar re$!rsa din el lumin!. 2!du din cap c!tre 3ran&. , :eni i %i uita i-$!. Gosseyn se afla nc! bine le&at n scaunul lui) capul ti era efecti$ nf!%urat n aparaturi de tot felul# cnd 3ran& trecu pe ln&! el disp!rnd din raza lui $izual!. (l presupuse c! detecti$ul de pe :enus se uita prin lentilele aparatului. T!cere. *poi se auzi un z&omot %i senza ia c! cine$a se ndep!rteaz! cu &ri/!. 2intr-o parte# doctorul Sair spuse' , 2omnule Prescott# $re i s! $! uita i %i dumnea$oastr!8 Prescott r!spunse cu tonul cel mai blnd' , (u sunt medic %i cred c! dac! unul dintre noi s-a uitat acolo este un martor suficient

1JA

pentru afirma ia dumnea$oastr!. 3ran& intr! n raza $izual! a lui Gosseyn. , (i bine# doctore# i spuse el# cum ne descurc!m n aceast! situa ie8 Psihiatrul# care. de la sosirea lor# fusese pus la curent n am!nunt cu toat! situa ia# spuse' , 3red c! ar fi bine dac! am chema %i celelalte persoane principale aici# %i pe Gosseyn 2oi. 3nd 3ran& merse s!-i telefoneze lui <ee/ %i Prescott ie%i s!-i trimit! limuzina s-o ia# Gosseyn i se adres! lui Sair' , 7!nuiesc c! prin 4persoane speciale4 ai $rut s! denume%ti persoanele care au participat la tentati$a colecti$! de a a/un&e n cealalt! &ala0ie %i# deci# trebuie s!-l aducem %i pe (nro aici# , 2a. 2in moment ce asupra acestui punct c!zuse de acord cu Mona# liderul Troo&# Gosseyn f!cu o foto&rafie cu a/utorul super-creierului ntr-una din col urile laboratorului %i e0ecut! transferul. Pu in mai trziu# un corp uria% %i f!cu apari ia n locul acela. (nro cel ;o%u se ridic!# pri$i mpre/ur# nu spuse nimic' dar %i f!cu repede socoteala asupra a ceea ce urma s! se ntmple. , *i de &nd s!-i trimi i pe Troo& acas!8 "n pofida luptei pe care o d!duse cu sine nsu%i pu in mai de$reme Gosseyn Trei spuse' , Sunt si&ur c! $ei fi de acord c! este solu ia cea mai bun!' s!-i scoatem din &ala0ia 3!ii <actee ct mai curnd posibil. , *%a e. 5i acum# ce urmeaz!8 Gosseyn i spuse despre ntlnirea care a$ea s! aib! loc ntre dou! corpuri Gosseyn# ca un preliminar la final!. 7!rbatul cel r!zboinic se ncrunt!. , Sunte i si&ur c! laboratorul acesta n-o s! sar! n aer8 Gosseyn Trei r!spunse' , Suntem de/a diferi i n multe pri$in e. , 2ar nc! pute i comunica telepatic8 , 2a. Prin &nduri# dar b!nuiesc , continu! el , c!# dac! are s! e0iste telepatie ntre marea parte a oamenilor din uni$ers nu $a fi $orba de o por iune f!cut!# prin mi/loace %tiin ifice# s! se asemene# ci o por iune din creier pe care indi$idul o pune la dispozi ie. , 3red c! eu prefer s! m! aflu n camera cealalt!. ?ria%ul d!du din umeri. +nteresant fu# pentru Gosseyn c! %i ceilal i se retraser! dincolo de u%!. 2up! ce ei plecar!# Gosseyn Trei nu mai pierdu $remea# ci se adres! imediat lui Gosseyn 2oi' 4(i bine# alter-e&o# se pare c! pentru noi a sosit clipa cea mare.4 43hiar a%a4# $eni replica. 4*i ne$oie de a/utor84 41u# cred c! localizarea folosit! pentru (nro. este ct se poate de corect imprimat!. Stai lini%tit- Gine- i &ndurile n neutralitate-4 S! stea lini%tit# nsemna s! taie contactul cu super-creierul s!u. Pe cnd f!cea aceasta# auzi un z&omot u%or. Gosseyn Trei# care inea ochii nchi%i auzi o u%! deschizndu-se) apoi $ocea lui <ee/# care r!suna de parc! ea n-ar fi fost n camer!. , (-n ordine# spuse ea. 1u $!d nici o problem!# cel pu in pentru urm!toarele cincisprezece minute. Gosseyn deschise ochii %i $!zu c! b!rbatul care sosise st!tea cu spatele. (ra mbr!cat din cap pn!-n picioare %i# cnd se-ntoarse# ncet# ar!ta ca un b!rbat puternic# bronzat# cu o fa ! prelun&!# cam de treizeci de ani. 2ar era mbr!cat cu alt costum. 2octorul Sair intr! %i# f!r! o $orb!# l dezle&! pe Gosseyn Trei din scaunul n care fusese

1JB

a%ezat pentru a fi e0aminat. ;!mase pe scaun# cu ideea c! cel pu in o pozi ie diferit! de a celuilalt a$ea rolul ei. 5i iat!# erau aici mpreun! , uitndu-se unul la altul) unul st!tea n picioare# unul pe scaun. 2ou! fiin e umane# copia i unul dup! cel!lalt. Gemeni8 1u. (0ista# desi&ur o asem!nare ntre &emeni. 2ar diferen a care ncepuse s! apar! imediat dup! concep ia %i diferen ele n e0perien a de dup! na%tere# creaser! repede nenum!rate deosebiri# mai nti la ni$el minor# dar n cele din urm!# abia de mai sem!nau unul cu cel!lalt) fiecare cu personalitatea lui. *sem!n!rile dintre Gilbert Gosseyn 2oi %i Gilbert Gosseyn Trei# a%a cum st!teau fa ! n fa ! n cabinetul doctorul Sair# includeau %i o serie-ntrea&! de curen i ener&etici. 2e la creier la altul# de la un cap al altul. Gosseyn Trei realiz! c!# aproape n mod incon%tient# ncearc! s! se opun! unei interac iuni care tindea s!-l smul&! de pe scaun spre cel!lalt corp. Gosseyn 2oi p!rea s! se opun! la fel) %i chiar f!cu c i$a pa%i m!run i spre Trei nainte ca# brusc# s! reu%easc! s! se opun!. ?n zmbet mic# amar# rela0! tr!s!turile puternice# frumoase# ale fe ei sale. *r!ta ca un om perfect st!pn pe sine cnd spuse' , Se pare c! totul o s! fie n ordine %i c! $om putea s! colabor!m n contact direct# sau altfel. ;ostind aceste cu$inte# &ndurile p!reau s!-l fi p!r!sit# ca %i puterile. Gosseyn Trei sim i un puternic impuls s! se ridice n picioare %i sim i c! fa a i e0prim! acela%i zmbet timid. Se ntreb! dac! %i 2oi se lupta cu impulsul de a se a%eza pe scaun. 5i# de%i nu $orbise tare# cel!lalt spuse' , 2a. 5i eu m! opun impulsului %i b!nuiesc c!# dac! dintr-un moti$ sau altul $a trebui s! st!m mpreun! mult! $reme# $a trebui s! in$ent!m ce$a. =usese o fraz! lun&! %i Gosseyn Trei remarc! resemnat c!# de%i nu scoase nici un sunet# buzele i se mi%cau de parc! ar fi rostit acelea%i cu$inte. Gndi' 4* fost ntr-ade$!r cazul de memorie dubl!...4 *cela%i &nd# aceea%i p!rere despre &ndul respecti$# aceea%i e0perien !. *mintirea perfect! a faptului c! mersese pe o strad!# sau pe suprafa a unei planete... senza ia muscular! sim it! de ambele creiere , cu e0actitate. Se putea ntmpla chiar ca# n to i acei ani n care ima&inile mentale ale lui Gosseyn ?nu %i 2oi fuseser! nre&istrate n creierul adormit al lui Gosseyn Trei# toate aceste r!spunsuri neurale %i mecanisme musculare s! fi operat la unison ntr-o manier! limitat!# probabil o de$iere. 2e aceea# n momentul acela cu mult mai trziu# cnd ochii celui de-al doilea Gosseyn se deschiseser!# impresia c! era al doilea Gosseyn fusese cea a unui om care# adormind# se trezise n diminea a urm!toare cu acceptarea automat! a ideii c! 4eu4 cel care a$usese toate aceste e0perien e# era cel ce se trezea dup! o noapte de somn odihnitor.

A1 <a cererea doctorului Sair# Gosseyn se a%ezase din nou n scaunul acela special# %i-i fusese din nou ata%at tot echipamentul. 2e data aceasta nu mai fu imobilizat) promise numai s! stea nemi%cat n momentul-cheie. 3um st!tea acolo# sim ea cura dispoziti$ul de $izualizare i era a/ustat n partea din spate a capului# pu in n lateral. 1u mi%c! %i nici nu d!du din cap cnd bruneta <ee/ trecu pe ln&! el %i ocup! o pozi ie de unde se putea apleca s! pri$easc!# prin dispoziti$ul de $izualizare# la ner$ul afectat din capul lui.

1JD

<a dreapta lui Gosseyn Trei st!tea (nro# pe un scaun nalt %i pri$ea fi0 la peretele din fa a lui. Probabil c! era pre&!tit pentru a contribui cu abilitatea sa de a $edea la distan !. Gosseyn 2oi era a%ezat la biroul doctorului Sair. 9isiunea sa' el a$ea toate zonele memoriei lui Trei catalo&ate cu &ri/! n super-creierul s!u) %i era pre&!tit s!-%i aduc! contribu ia. Gosseyn 2oi fu cel care sparse t!cerea. (l spuse cu o $oce nceat!' , 3e ara f!cut noi atunci# cnd toate s-au ntors mpotri$a noastr! %i am f!cut in$ersiunea# atunci cnd na$a 2zan a fost transmis! aici din alt! &ala0ie' <ee/ prezise o localizare din cealalt! &ala0ie. 5i astfel# acum# n timp ce pri$e%te prin dispoziti$ul de $izualizare# $a prezice din nou unde se afl! acea localizare %i cum arat! ea. , (nro# continu! Gosseyn 2oi cu aceea%i $oce# $a folosi abilitatea lui special! pentru a percepe localizarea prezis!. 2up! ce $a face asta# $oi face pentru fratele meu ceea ce am stabilit c! este cea mai bun! metod! de a descurca aceast! situa ie. , Trebuie s! recunosc# spuse el n ncheiere# c! ceea ce se $a ntmpla aici# n aceast! camer!# n momentul n care (nro percepe zona prezis! de <ee/# din cealalt! &ala0ie# nu-mi este clar. 2up! ce ncheie acest rezumat# (nro ridic! una din minile sale puternice %i pocni din de&ete pentru a atra&e aten ia. , Poate c! ar trebui s! spun# zise el# c! ceea ce se ntmpl! cnd $izualizez ima&inea aceea ndep!rtat!# este ca %i cum a% $edea-o pe un ecran n fa a mea sau dac! este $orba de o persoan!# l $!d stnd n picioare pe podea. "n ncheiere# spuse' , Pn! n momentul acesta cheie# nu m-am &ndit niciodat! la aceast! metod! ca fiind altce$a dect o iluzie care se na%te n capul meu. 2ar dac! este ntr-ade$!r ce$a realitate n ea# n aceste mpre/ur!ri deosebite# propun ca nimeni s! nu treac! prin spa iul cuprins ntre mine %i acea zon! de pe podea la care pri$esc eu. Gosseyn obser$! c! e0plica ia de ultim moment p!ru s! e$oce o senza ie de u%urare# ca %i cum ce$a care fusese neclar# %i f!r! o realitate concret!# de$enise ce$a foarte real. ...+nteresant c!# altfel ncruntatul (nro# care nu asculta dect de sine nsu%i# fusese moti$at de un moment de tensiune s!-%i dez$!luie un aspect pn! acum neb!nuit al posibilit! ilor lui speciale. :ocea lui Gosseyn 2oi se auzi din nou' , 9ai sunt alte comentarii sau informa ii8 ntreb! el. T!cere. , *tunci# spuse Gosseyn 2oi# <ee/# d!- i toat! silin a. T!cere. *poi , un fel de f%it. 5i o lumin!. (nro a$ea pri$irea a intit! pe podea# ln&! perete. "n timp ce Gosseyn Trei continua s! stea lini%tit# $!zu c! zona luminoas! nu era nici tocmai o$al!# nici tocmai rotund! sau p!trat!# ci de o form! ntre cele trei. Super-creierul s!u reac iona la pata luminoas!) %i iat! p!rerea lui de moment' 3e$a conectat ...aceast! form! nere&ulat!# mare cam de cinci picioare# conectat! cu un spa iu echi$alent aflat la o distan ! imens! ntre cele dou! &ala0ii. :ocea lui Gosseyn 2oi p!trunse n &ndurile celuilalt' , Trei# este rndul t!u. Se aplec! n fa ! %i $orbi n microfon' , 5i tu Mona# comandant Troo&# f!- i datoria. ...St!tea ntins pe spate n ntuneric. 2e%i %tia c! de data aceasta $enise inten ionat %i cu a/utorul fiin elor Troo&# a/unsese e0act n pozi ia care trebuia) Gosseyn remarc! o reac ie Talamic!. 3um st!team acolo# dup! ce-%i re$eni din an0ietatea de moment# f!cu acelea%i test!ri care# cnd se trezise prima oar!... fuseser! a%a de derutante... %i a doua oar!# cnd capsula se

1JE

aflase la bordul na$ei Troo&# i e$ocaser! nedumerirea. 2e data aceasta# test!rile erau pentru a se asi&ura c! se afl! ntr-ade$!r n capsul!. *%a p!rea s! fie. Pentru c!# atunci cnd ridic! minile# ntlni ta$anul tare# metalic# la c i$a centimetri deasupra lui) %i se p!rea c! st! ntins pe acela%i fel de saltea de care %i amintea. (rau cte$a deosebiri# desi&ur# ntre celelalte ocazii %i acum) de data aceasta era mbr!cat bine# nu &ol) %i de data aceasta nu era conectat la nici un fel de tub. 1u e0istau fire ata%ate de capul s!u# nici tuburi de cauciuc care s!-i str!pun&! pielea. 2up! ce-%i $erific! bine de tot starea n care se afla# %i permise un %ir de &nduri' le permise pentru c! trebuiau s! treac! %i s! nu se amestece n momentul-cheie' +at!-l ntins aici# omul care putea s! fac! saltul pentru to i. *ici# n Gilbert Gosseyn Trei# st!tea ultima posibilitate care# se spera# putea rezol$a o necunoscut! $eche de dou! milioane de ani. Parcur&nd distan a f!r! sfr%it# fiin ele umane e$adaser! dintr-o &ala0ie condamnat!. 2ar# din cauza naturii condamn!rii# pl!nuiser! s! se ntoarc! daca ar fi aflat $reodat! cum s! in$erseze direc ia blestemului) un punct aici %i unul acolo. ?n prezic!tor %i un super-creier# o persoan! care putea 4$edea4 la distan !) un sistem lo&ic care s!-i mpiedice s! se distru&! unul pe altul. Poate c! e0istau asemenea &rupuri r!spndite pe mii de planete# c!utndu-se orbe%te pentru a fi mpreun!) apoi# cnd fiecare f!cea ce a$ea de f!cut# ntre&ul era un tot capabil s! ac ioneze. Stnd acolo# ntins# Gosseyn Trei &ndi' 4;ealitatea fundamental! era c! ine0isten a trebuia s! se afirme din nou. Substan a %i masa nu mai a$eau nici un 4drept4 s! e0iste# dar erau inute strns unite %i continuau s! 4e0iste4 datorit! con%tiin ei. +nteli&en a %i 9ateria a$eau un ;ost. 9oti$ul pentru care trebuiau s! se ntoarc! n a doua &ala0ie era c! nimic nu se afirma acolo datorit! unei idei &re%ite f!r! sfr%it) incredibilul sistem de conducere Troo&# din cauza c!ruia nimeni nu se &ndise s! pun! cap!t r!zboiului' a%a c! Tro&ii atacau mereu %i fiin ele umane mereu se ap!rau. ...2e dou! milioane de ani<a ntoarcerea lui Mona# acesta a$ea s! fac! o afirma ie# sus inndu-%i dreptul de comand! cu condi ia s! pun! cap!t r!zboiului. 5i ncurc!tura ine0isten ei $a fi in$ersat!. *$ea s! ia timp) dar aici %i acum era nceputul.4 2up! aceste &nduri lini%titoare# Gosseyn rosti cu$intele care declan%au ac iunea' , Sunt ct se poate de pre&!tit# ;eplica $eni prompt. . $oce rosti aproape direct n urechea sa' , 3apsula se afl! n spa iu# plutind al!turi de na$a noastr! Troo&. ?rm!torul pas i apar ine. Gosseyn Trei respir! adnc. , Prima mi%care $a fi s! transfer aceast! capsul!# cu mine cu tot n &ala0ia $oastr!. Spunnd acestea# cu ochii nchi%i# select! pata luminoas! pe care <ee/ %i (nro# cu a/utorul termina iilor ner$oase din capul s!u , cu le&!turile lor , o localizar!. 3nd e0ecut! acea comple0itate de ac iuni eu super-creierul s!u# %i spuse' trebuie s! mear&!5i merse. Prima porni na$a Troo&. *poi# cnd na$a 2zan se apropie de capsula sa# disp!ru %i ea instantaneu acolo de unde $enise. <a dep!rtare de dou! milioane de ani-lumin! n alt! &ala0ie. *stfel distan a dintre o sut! de mii de milioane de bilioane de stele fusese cucerit!) metoda# n $iitor# putea fi folosit! dup! dorin !.

1JF

, 1u prea %tiu ce s! spun# zise ;e&ina 9am! Strala# 3hestiunea aceasta cu corpurile Gosseyn este prea ciudat! pentru mine. St!teau n camera e0traordinar de ele&ant! din Palatul de pe Planeta 2zan 6ero# n Gala0ia ?nu. *far! era ziu!) %i el sosise dup! ce-%i mplinise misiunea , numai c! nu ndep!rtase %i abilitatea de a $orbi en&leze%te a 2zan-ilor# atunci cnd le-o returnase pe aceea de a $orbi propria lor limb!. Stnd acolo# n fa a frumoasei Strala# Gosseyn Trei ncu$iin ! calm c! afirma ia ei era corect!. (ra ntr-ade$!r ciudat. (a st!tea acolo# pe un scaun aurit# n fa a canapelei pe care i-o ar!tase cu capul. .chii ei a$eau o e0presie de ndep!rtare) %i# n cele din urm!# ca do$ad! c! se &ndea# pri$i din nou spre el %i spuse' , 2up! cum am n eles# alter-e&o-ul t!u a r!mas n &ala0ia 3!ii <actee) iar tu $ei r!mne aici. 7rusc# ea p!ru neatent!. , 9ai e%ti# oh# n le&!tur! cu alter-e&o-ul t!u8 , "l simt mereu acolo %i pot s! aflu ce &nde%te# sau ce face# dac! m! concentrez asupra lui. , ...<a dou! milioane de ani-lumin!8, 2istan a n-are sens ntr-un uni$ers al ine0isten ei. (a spuse' , (l $a a$ea &ri/a acolo# n uni$ersul t!u8 (rau ni%te cu$inte nefericite. "i e$ocar! o reac ia talamic!. (ra ca %i cum %i-ar fi p!r!sit ora%ul natal# %i ara natal!# pe care n-a$ea s! le mai $ad!. "i trebuir! doar cte$a momente s!-%i re$in!. *de$!rul era , %i reaminti el , c! el nu era un om cate a$usese $reodat! o ar!. */unsese la maturitate ntr-o capsul! spa ial!# %i nu a$ea o planet! a lui %i nici rude n sensul obi%nuit al cu$ntului. Gosseyn n&hi i n sec , dup! ce-%i re$eni# cnd femeia care pri$ea acum fi0 ntr-o parte# spuse' , :a trebui s! m! &ndesc la toate astea. Gosseyn se mul umi s-o pri$easc! comp!timitor. (l nu era pre&!tit s! /udece comportamentul femeilor# dar faptul c! ea i f!cuse odat! o propunere de intimitate total! cu el# l f!cu s! st!pneasc! momentul acela , a%a i se p!ru , datorit! lucrurilor pe care le mai %tia. (l spuse cu tandre e' , 2ra&a mea# nu ai nici o posibilitatea de sc!pare. 2e acum nainte# e%ti doamna mea' $iitoarea mea so ie# cu toate implica iile acestui fapt. (%ti destinat! s! tr!ie%ti al!turi de mine tot restul $ie ii mele. .chii fe ei perfecte l pri$eau fi0. , Presupun# spuse ea# aproape n epat# c! trebuie s! e0iste o e0plica ie pentru o abordare a%a de poziti$!. P!rerea mea este c! ai a$ut o %ans!# %i ai refuzat-o pentru totdeauna. "ncheie' , *i refuzat-o ntr-o manier! pe care n-am s-o uit niciodat!. Gosseyn respir! adnc' , Trebuie s!- i atra& aten ia c! e%ti mam!. , 9ama lui (nin# aprob! ea. P!rea nedumerit!. , (l %tie c! sunt aici8 , 1u.

1JH

, 3heam!-l. Pauz!. .chii ei l cnt!rir!. 7rusc# ea se ridic! n picioare %i merse la o u%! din spatele c!reia se auziser! chicoteli pe tot parcursul discu iei lor. Se opri n pra& %i stri&!' , (nin# po i s! $ii pu in aici8 :ocea lui (nin se auzi estompat# dar destul de clar' , *h# hei# mami , stai s! mai tra& o dat!... 5-am nimerit! Gip!t de ncntare. *poi' 7ine# acum $in pu in. =emeia re$eni la scaunul ei %i se a%ez! f!r! o $orb!. P!rea ncordat! %i nu pri$ea n /ur. *poi# de%i Gosseyn %i inea %i el pri$irile ntr-o parte# se auzi mai nti z&omotul unor pa%i apoi un ip!t de copil peste m!sur! de fericit. Spre norocul lui# se r!suci la timp. Pentru c! imediat se trezi n bra e cu un b!iat de doisprezece ani# ale c!rui bra e se ncol!ciser! n /urul &tului. ?rm! o a$alan%! de cu$inte' , 2omnule Goseyn# domnule Gosseyn# unde ai fost8 .h# mam!# mam!# el e domnul Gosseyn. Gosseyn pri$i cu dra& spre b!iatul emo ionat. , *i ce$a probleme# ntreb! el# cu# oh# fraierii8 , 1 . *u con$ocat o adunare cnd am a/uns la bordul na$ei %i alta aici pe planet!# unde se afl! &u$ernul' le-am spus ce-am $orbit cu tine. , ...2ac! sunt probleme# un comitet le $a analiza pe ,toate... despre asta le-ai spus8 ntreb! Gosseyn. , 9da. =e i%oara cara&hioas! se strmb!. , 1u# s! nu hot!r!sc numai eu# cum f!cea tata# %i s! ard pe toat! lumea c!ruia nu-i pl!ceaN 42ac!4 &ndi Gosseyn# cnd auzi acele cu$inte rostite de b!iat# care mo%tenise cel mai mare imperiu care e0istase $reodat! unde$a# 4e0ist! ce$a ce se cheam! un moment m!re n istorie# acesta trebuia s! fie...4 "ns!%i esen a unui sistem de putere absolut! modificat pentru a include procedeele democratice. +ar!%i impulsi$# (nin ntinse minile %i se a&! ! de &tul lui. Spuse' , ?au- o s! fie &roza$ s! te am aici. . s! r!mi pentru totdeauna# nu-i a%a8 , Lot!rrea aceasta depinde numai de mama ta# spuse Gosseyn. Se r!suci c!tre frumuse ea n epat! care st!tea n scaun n cealalt! parte a camerei. , S! r!mn8 ntreb! el pe tonul cel mai inocent cu putin !. . clip! mai trziu# o $oce oarecum rezer$at! spuse' , Tu du-te %i te /oac!# dra&ule# n timp ce domnul Gosseyn %i cu mine $om discuta despre $iitorul lui. Gosseyn l lu! pe (nin n bra e %i-l duse pn! la pra&ul u%ii pe care $enise pu in mai de$reme. 3nd l puse /os pe b!iat# %i arunc! pri$irea n cealalt! camer!) %i nu fu surprins s! $ad! c! fusese ntrerupt un /oc de $ideo. (cranul era luminat. Gosseyn zise' , Sper c! te /oci %i cu /ocurile Semanticii Generale. . pauz!# o strmb!tur!# apoi' , (ste posibil s! /oc acele /ocuri cam destul de des nct cred eu# s!- i con$in! ie) tu fiind tu %i eu fiind eu. Gosseyn se ndrept! de spate. , (i bine# fiule# eu %i mama ta a$em cte$a lucruri de discutat) a%a c! o s! fim mpreun! mai trziu.

1JI

, ?au- cred %i eu c-o s! fim. ;!mase n picioare s! pri$easc! dup! b!iatul care o rupsese la fu&!) apoi# se apropie de scaun %i r!mase n fa a femeii. , 1ormal# spuse el# am aflat c! ai primit alt! ofert!. , 2a8 (a pri$ea fi0 ntr-o parte. , *i %i tu interesele tale# continu! el. . femeie nu e obli&at! s! r!mn! numai mam! toat! $ia a. (l a%tept!# f!r! s! pri$easc! direct spre ea. ?rm! o pauz!) apoi' , *m ascultat discu ia ta cu (nin %i.. *lt! pauz!. , 2a8 ntreb! Gosseyn. , (a nseamn! foarte mult# spuse femeia. =ilozofia ta, ezit! , Semantica General!. :!d c!# datorit! celor ce l-ai n$! at. (nin a de$enit o persoan! mai calculat!# mai normal!. "n ce m! pri$e%te , alt! pauz!# apoi' 9-am analizat ca femeie n rela ie cu condi iile re&ale# cu numero%ii indi$izi care $neaz! puterea %i ran&ul# %i al ii one%ti %i sinceri %i protectori) %i mi dau seama c! n astfel de condi ii# ceea ce ai luat tu n considera ie cnd te-am cerut eu de so ) era corect. (a pri$i fi0 ntr-o parte. , 9ai este un aspect pe care trebuie s!-l lu!m n considera ie. 9ul i dintre ofi erii superiori cunosc rolul pe care l-ai a$ut n ntoarcerea noastr! aici. (i te respect!. 7rusc ea zmbi# de parc! propria analiz! i-ar fi produs un sentiment de u%urare. , *%adar# cred c! situa ia s-a schimbat. 3e p!rere ai8 (l spuse cu simplitate' , Sper c!- i dai seama c! eu sunt sin&urul tat! pe care o s!-l accepte $reodat!. <a aceste cu$inte# frumoasa femeie# mbr!cat! n m!t!suri# se ridic!# f!r! un cu$nt %i se apropie de el %i# e0act cum trebuia s! fac! o mam!# fie ea cu cuno%tin e de Semantic! General! sau nu# %i puse bra ele n /urul &tului lui. S!rutul pe care i-l d!du el fu acceptat ntr-un fel care transmise suficient! acceptare. 3nd se ntoarse napoi# ea spuse' , 3red c! ar fi mai bine s! mer&em n dormitorul meu# s! nchidem %i s! ncuiem u%a. 1u cred c! trebuie s! a%tept!m pn! la ceremonia de c!s!torie. (ra un triumf la un ni$el al realit! ii deasupra altui ni$el , deduse Gosseyn n timp ce tra$ersa camera n urma ei# c!tre dormitorul de $is. "%i direc ion! &ndul nspre alter-e&o-ul s!u' 42omnule Gosseyn 2oi# ndreapt!- i aten ia n alt! parte.4 ;eplica# la un anumit ni$el al realit! ii# $enea de la o distan ! de dou! milioane de ani-lumin!. 2ar# dup! realitatea pe care i-o transmitea super-creierul s!u# era la fel de aproape de parc! s-ar fi aflat n capul s!u' 4:! doresc la amndoi tot ce e mai bun... frate-4 -----------------------------------------------------------

11J