Sunteți pe pagina 1din 4

Ideea este simpl: prin inginerie genetic se introduce n genomul unui organism, dintr -o specie oarecare, o gen care

aparine altei specii, pentru a obine anumite caracteristici. Metoda este folosit mai ales n zona obinerii de plante transgenice, dar nu se limiteaz la att. Bacterii pot fi modificate pentru a produce insulin uman, caprele cu genom modificat pot produce un lapte care s conin un anumit anticoagulant, folosit pentru eliminarea cheagurilor de snge i aa mai departe. Probabil c cea mai cunoscut aplicaie a ingineriei genetice este legat de obinerea i cultivarea de plante modificate genetic. Faptul c pe suprafee mari sunt cultivate asemenea plante a nscut o ntreag controvers. Unii consider c plantele modificate genetic vor oferi resursele de hran necesare unei populaii planetare aflate n cretere continu, alii cred c avem de-a face cu o ameninare la scar planetar. Care este adevrul?

Plante modificate genetic Pentru a obine recolte ct mai mari este nevoie ca terenurile pe care sunt cultivate plantele s fie lipsite de buruieni. Ele pot fi ndeprtate mecanic, cu sapa. Pentru suprafee foarte mici, aceast metod poate fi luat n seam, dar atunci cnd trebuie s preti mii de hectare metoda devine mult prea costisitoare i deci neviabil din punct de vedere economic. Este nevoie de metode chimice, adic de utilizarea de ierbicide. Dar att bruienile, ct i culturile agricole, sunt plante. Ierbicidele le afecteaz, ntr -o msur mai mare sau mai mic pe amndou. Din acest motiv devine interesant obinerea unor plante care s reziste foarte bine la aciunea ierbicidelor, astfel nct dup ierbicidare s fie distruse numai bruienile. tim c exist anumite microorganisme care sunt rezistente la aciunea acestor substane chimice.

Este suficient s identificm genele care sunt rspunztoare de aceast rezisten, dup care s le inserm n genomul plantelor pe care dorim s le protejm la aciunea anumitor ierbicide. Ca s rezumm, o prim categorie de plante modificate genetic este alctuit din cele care devin rezistente la aciunea ierbicidelor . Recoltele mai pot fi diminuate de aciunea duntorilor. Pentru a -i combate sunt folositepesticide, substane foarte toxice. Exist bacterii care genereaz anumite toxine, care ucid anumite insecte. Din nou, este suficient s identificm acea gen care este responsabil de producerea acestei toxine, dup care s o inserm n codul genetic al plantei. Astfel dispare necesitatea utilizrii de pesticide, planta putnd s i produc propria toxin care s o apere de duntori. Acestea sunt cele mai rspndite modificri genetice utilizate pentru plante . n prezent, mai sunt avute n vedere obinerea, prin inginerie genetic, a altor categorii de plante: unele capabile s reziste la secet prelungit, altele care s poat fi utilizate mai eficient pentru producia de biocombustibil, de plante cu valoare nutritiv sporit i aa mai departe. Care sunt potenialele riscuri legate de cultivarea plantelor modificate genetic? S vedem

Riscuri legate de mediu Culturile de plante modificate genetic sunt acuzate c ar putea avea un impact major asupra mediului. Vom enuna numai cteva dintre cele mai ntlnite temeri. Plantele care se pot apra singure mpotriva duntorilor a u un avantaj fa de cele slbatice, care nu au aceast posibilitate. Aceste plante, elibernd toxine care ucid insectele, ar putea afecta grav specii de insecte care nu fac parte dintre duntori . Cele care rezist la aciunea ieribicidelor ar putea s i transfere genele adugate artificial ctre specii nrudite, transformndu -le ntr-un soi se superbruieni mpotriva crora nu vom mai putea lupta cu mijloacele obinuite. Problemele sunt deosebit de complexe. Mi-ar fi plcut s v pot oferi un rspuns clar. Nu exist culturi de plante modficate genetic care s nu fi trecut printr-un proces atent de evaluare a riscurilor. n cazul lor, criteriile sunt mult mai aspre dect n cazul soiurilor obinute prin tehnologia clasic a hibridrii. Pe de alt parte, n opinia public se

manifest o ngrijorare n cretere legat de riscurile influena negativ a plantelor modificate genetic asupra ecosistemelor. Dei aceast ngrijorare nu s-a dovedit deocamdat ca fiind una real, prudena ne oblig s considerm c riscul exist. Aa cum spuneam, nici o cultur de plante modificate genetic nu intr n producie mai nainte de a fi testat cu atenie i rigoare n condiii de laborator, mai bine zis n sere, n care se ncearc evaluarea ct mai bun a riscurilor legate de mediul nconjurtor. Abia mai apoi se realizeaz culturi de test n condiii reale i evaluarea continu. Dac i aceast evaluare indic absena riscurilor, abia atunci, se trece la comercializare i la cultivarea pe scar larg. Aici exist probleme complexe, reliefate n articolul Environmental change challenges decision-making during postmarket environmental monitoring of transgenic crops (Provocri pentru factorii de decizie, n ceea ce privete modificrile mediului, pe perioada monitorizrii post -market a culturilor de plante modificate genetic), publicat n revista Transgenic Res. n 2011.Nici un test nu ne poate da rspunsuri pe termen lung. Abia dup ce organismele modificate genetic au fost cultivate timp ndelungat pe suprafee extinse putem trage concluziile corecte. Dar i aici este o problem, subliniat de studiul pe care l -am amintit mai devreme. Provocarea fundamental pentru cei care iau decizii n ceea ce privete ri scurile [de mediu] legate de cultivarea organismelor modificate genetic, este legat de felul n care se face distincia ntre variabilitatea obinuit [cea natural] i cea neobinuit [cea care este rezultatul introducerii de culturi de plante modficate genetic]. Metodele tiinifice [acceptate n prezent] sunt numai parial capabile s fac aceast distincie. De exemplu, ghidurile Uniunii Europene propun dou abordri, dou ci pentru evaluarea efectelor asupra mediului a culturilor de plante modificate genetic. (1) Prin monitorizarea condiiilor de mediu locale nainte de introducerea pe scar larg a culturilor de plante modificate genetic (2) prin monitorizarea n paralel a zonelor cu plante modificate genetic i a celor cu plante nemodificate genet ic. Nici unul dintre aceste criterii nu este infailibil. Este greu de folosit ca baz de comparaie starea mediului nainte de introducerea culturilor de plante modificate genetic, deoarce sistemele agricole sunt foarte dinamice. Pe de alt parte, monitorizarea n paralel a dou tipuri de culturi este dificil de realizat deoarce nu putem asigura sisteme ecologice identice n care singura diferen s fie constituit de prezena culturilor de plante modificate genetic. Am enunat numai cteva aspecte legate de dificultatea evalurii riscurilor legate de mediuale cultivrii plantelor modificate genetic, tocmai pentru a sublinia complexitatea problemei. Cu siguran, timpul i rigoarea tiinei ne vor oferi rspunsuri. Avem nevoie de ele, att pentru a rspunde ngrijorrilor ct i pentru a gsi cele mai bune soluii pentru a hrni o populaie planetar aflat n continu cretere . ndrznesc s afirm c tocmai organismele modificate genetic vor reprezenta aceast soluie, dar numai acelea despre care putem afirma, dincolo de orice ndoial rezonabil, c nu constituie un adversar al mediului. Deocamdat nu avem nici un indiciu n acest sens, dar este nevoie de o severitate mai mare n evaluare, tocmai pentru c suntem ntr -o zon n care umanitatea abia a pit. Dar asta este numai o faet a problemelor legate de plantele modificate genetic. Mai exist o team major, care influeneaz comportamentul consumatorului obinuit.

Riscuri legate de sntate Consumul de plante modificate genetic sau al crnii animalelor care au fost hrnite cu asemenea plante, duneaz grav sntii! Vei gsi acest semnal de alarm, enunat n diferite variante, n toate site -urile adversarilor organismelor modificate genetic. Ca o caraterstic a acestor afirmaii vei gsi lipsa referinelor tiinifice riguroase. Este enunat teama, dar ea este argumentat numai de lucrri tiinifice de o calitate ndoielnic, publicate n reviste cu un coeficient de ncredere care tinde ctre zero. i n acest caz, trebuie s subliniez din nou, pentru a avea rspunsuri corecte, este nevoie de rigoarea tiinei . nainte de a fi

comercializate, organismele modificate genetic sunt supuse unor teste riguroase , pentru a se demonstra c nu prezint riscuri pentru sntate. Dar iat c, n luna septembrie, revista Food and Chemical Toxicology, una de mare prestigiu, publica articolul Long term toxicity of a Roundup herbicide and a Roundup-tolerant genetically modified maize (Toxicitatea pe termen lung a ierbicidului Roundup i a porumbului modificat genetic pentru a fi rezistent la aciunea ierbicidului Roundup) semnat de un colectiv de cercettori francezi condus de Gilles -Eric Sralini. Aa cum se afirma pe site-urile celor ngrijorai de efectele asupra sntii ale consumului de plante modificate genetic acesta este primul articol care demonstreaz efectele pe termen lung asupra sntii ale organismelor modificate genetic, care a fost publicat ntr-o revist peer review! Reinei v rog: primul articol care demonstreaz efecte adverse asupra sntaii care a fost publicat ntr-o revist tiinific riguroas. Pn acum nu aveam o asemenea dovad.

n ce a constat studiul echipei de cercettori francezi? Dumneavoastr l putei citi n ntregime dac accesai www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0278691512005637 . Noi doar vom face un rezumat al acestui studiu. Studiul a constat n evidenierea efectelor asupra unor loturi de obolani din linia genetic numit Sprague Dawley. Autorii au examinat loturi din aceti obolani care au fost expui numai porumb modificat genetic, la porumb modificat genetic i ierbicid sau numai la ierbicid. A fost folosit i un lot de control, care nu era expus nici la ierbicid, nici la porumb modificat genetic. Pentru fiecare condiie experimental au existat cte trei loturi de cte 10 obolani care au fost expuse la doze diferite de porumb modificat genetic (ca procent din diet), ierbicid i porumb modificat genetic sau numai ierbicid (de sublinat este faptul c doza de ierbicid administrat a fost sub nivelul maxim admis). n total au existat 20 de grupuri, fiecare alctuit din cte zece indivizi (n total au fost 100 de masculi i 100 de femele). Studiul s-a desfurat pe durata a doi ani. La captul su, concluziile publicate au fost de -a dreptul nfricotoare, nsoite de fotografii pe msur. obolanii au dezvoltat tumori canceroase, au avut afeciuni renale grave etc. Este evident c, dup publicare, studiul s -a bucurat de o imens mediatizare. Aveam o confirmare a faptului c un organism modificat genetic i un ierbicid folosit pe scar larg pot cauza afeciuni gr ave pe termen lung n cazul unor animale de laborator. Ne-am putea atepta ca efecte similare s fie ntlnite i n cazul oamenilor. Dar, vedei dumneavoastr, studiul cu pricina are multe probleme, la care autorii nu au dat nc rspunsuri.

O sintez a acestora le gsii pe site-ul EFSA (European Food Safety Authority). n primul rnd este o problem de statistic. Pentru fiecare condiie impus de studiu au fost folosii numai cte 10 animale de laborator. Normele metodologiei tiinifice impun loturi de minimum 50 de exemplare , pentru a putea obine rezultate semnificative din punct de vedre tiinific. La asta se adaug faptul c a existat un singur lot martor. Ar fi trebuit, pentru a se respecta rigoarea tiinific, s existe cte un lot de control pentru fiecare condiie experimental. Pe scurt: din studiu nu se poate trage nici o concluzie valabil din punct de vedere tiinific . O concluzie aspr, dar nu te poi juca de-a statistica. O alt problem la care EFSA ateapt rspuns este cea legat de dieta animalelor supuse experimentului. Cercettorii francezi nu au dat detaliile necesare. S-au precizat doar cantitile de porumb modificat genetic i ierbicid administrate, dar nu ni se spune nimic despre restul dietei. Nu exist certitudinea c nu au existat contaminani (cum ar fi micotoxinele) care ar fi putut altera rezultatele. i mai exist un aspect neclar al studiului publicat de ctre Food and Chemical Toxicology, unul uor de neles chiar i de ctre un nespecialist. Linia de obolani Sprague Dawley este caracterizat de uurina cu care dezvolt tumori. n studii anterioare s-a constatat c n medie 57% dintre aceti obolani au dezvoltat tumori! De altfel, n cadrul lotului martor (cel care a fost ferit de aciunea porumbului modificat genetic i al ierbicidului Roundup) s -a nregistrat o mortalitate spontan de 30% Sperana de via a acestei linii de obolani este de doi ani, tocmai durata studiul francez. Nu am ce mai comenta.

Exist o mare probabilitate ca rezultatele studiului n ceea ce privete incidena tumorilor s fie rezultatul ntmplrii, avnd n vedere numrul sczut de animale participante la experiment i dezvoltarea spontan de tumori n cazul liniei de obolani Spargue- Dawley, concluzioneaz EFSA. O evaluare mai detaliat a EFSA i un enun mai riguros al problemelor legate de studiul francez vei gsi n raportul EFSA, lawww.efsa.europa.eu/en/efsajournal/doc/2910.pdf. i mai exist o problem important. Este una pe care o enun de fiecare dat atunci cnd am discuii despre efectele adverse asupra sntii ale organismelor modificate genetic. Dac rezultatele studiului francez ar fi corecte, avnd n vedere c popumb modificat genetic se cultiv de mult vreme pe mari suprafee iar ierbicidul Roundup este utilizat pe scar larg nc din 1970, atunci ar trebui s vedem deja efectele negative asupra oamenilor. Orict am cutat, nu am gsit nimic.