Sunteți pe pagina 1din 39

MINUNI ALE CIVILIZAIEI I ALE NATURII (America de Nord)

Profesor Cornelia Cucu Liceul cu Program Sportiv Bacu

Hawaii,inutul vulcanilor

Din avion ,lanul de 2.400 de kilometri al Insulelor Hawaii arat ca o lung ran a albastrului nesfrit al Oceanului Pacific, cicatrizat pe margini i roie la mijloc.Doar cnd te apropii de sol, realizezi c dominanta cromatic a insulelor este un verde exotic,ntrerupt din loc n loc de lava neagr,cratere amenintoare i, pe insula principal, de albul vrfurilor nzpezite ale vulcanilor.Cele 8 insule mari i 26 mai mici care formeaza arhipelagul, cu munii lor, cu falezele nspumate i plajele pitoreti, au aprut acum aproximativ 30 de milioane de ani din apele oceanului. Lava din adncurile pmntului i-a croit drum spre suprafa n valuri succesive i astfel s-au ivit deasupra apei cratere fumegnde.

Insulele Hawaii, n majoritatea lor , sunt de fapt vrfuri ale unui vulcan ori al unui grup de vulcani ieite din adncuri.Locuitorii insulei principale,Hawaii,care au dat de altfel numele grupului de insule, nici mcar nu se mndresc ct ar trebui cu faptul c au cel mai nalt munte din lume, uriaul vulcan Mauna Kea. De la baza submarin pn la vrf, acesta msoar 10.205 metri, dintre care partea mai mare,6000 m, este sub nivelul apei. Pe vrful su, acoperit cu zpad mai multe luni din an, S.U.A. i alte cteva ri i-au plasat cele mai moderne observatoare astronomice, pentru c acesta este cel mai bun loc din lume unde poate fi cercetat Universul. Primii locuitori au fost polinezienii care au navigat spre aceste insule prin anul 700 d.Hr., gsind un inut ospitalier, cu sol vulcanic fertil i muni acoperii de pduri tropicale.

Manhattan

La nceput, Manhattan, a fost un orael din peninsula cuprins ntre rurile Hudson i East River, adpostind o diversitate de oameni,de rase i condiii sociale .n 1524, Giovanni da Verrazano, un florentin aflat n serviciul regelui francez Francisc I, a debarcat n golful New York. Englezul Henry Hudson, care lucra pentru Compania Indiilor Orientale, a ajuns i el aici n 1609. n 1624, opt coloniti s-au stabilit n peninsula Manhattan, fondnd aezarea Noul Amsterdam, care n 1643 avea aproape 500 de locuitori, aici vorbindu-se 18 limbi.Din 1664, englezii preiau puterea n ora, care-i va primi numele dup titlul unui frate al regelui englez, ducele de York.n 1788, New York devenea capitala statului cu acelai nume, fiind al aptelea dintre cele 13 state care aveau s formeze Statele Unite ale Americii.Doi ani mai trziu, cu cei 31.131 locuitori ai si, New York era cel mai mare ora al S.U.A.

Expansiunea oraului a impus construirea unui pod astfel c, n 1883, avea s fie construit cel mai lung , pe atunci, pod suspendat, podul Brooklyn, care lega cartierul Brooklyn de Manhattan, formndu-se astfel Marele New York. n prezent , Manhattan este oraul cu dou fee: una mbujorat i strlucitoare, o curs trepidant pe strzile aglomerate, prin baruri, cinematografe, muzee, galerii de art, magazine ieftine i buticuri de lux, i cealalt, oarecum ncruntat, viaa de zi cu zi a afacerilor, lupta acerb pentru civa dolari n plus.Aceast lupt este dus, n general, departe de tumultul strzii, n cldirile de birouri care au nflorit aici n secolul trecut i care au fcut din Manhattan capitala zgrie-norilor.

Cascada Niagara

Situat ntre statele New York i Ontario , Cascada Niagara este unul din cele mai spectaculoase miracole naturale ale continentului Nord-American. Cascada se afl pe rul Niagara, care curge ntre Statele Unite ale Americii i Canada de la Lacul Erie pn n Lacul Ontario.Cascada este divizat n dou pri de Insula Goat. Partea mai mare cea din stnga (canadian) se numete Horseshue Falls i are o nlime de 56 de metri,iar lungimea crestei este de aproximativ 670 metri. Cealalt parte, American Falls, din jumtatea dreapt are o nlime de 58 de metri, iar lungimea crestei este doar de 320 metri.Pn ajunge s curg peste stratul de roc, partea american are doar 1 metru adncime, spre deosebire de cea canadian care are aproximativ 6 metri adncime.

n fiecare minut aproape 340.000 de metri cubi de ap cad peste stncile cascadei Niagara. Din cauza cderii puternice de ap se formeaz o cea care la rndul ei cu ajutorul soarelui d natere la multe curcubee. Din acest motiv indienii Iroquois au numit cascada Apa tuntoare.Guvernul canadian i cel american au construit parcuri, platforme de vizionare, drumuri i autostrzi.Rezervaia Niagara State Park a fost nfiinat n 1885 i este cel mai vechi parc al statului New York. Aproape toat apa a patru mari lacuri se vars n Cascada Niagara. Acest imens volum de ap este folosit pentru a genera putere electric pentru ase centrale electrice.Acestea produc aproximativ 6 milioane cai putere, 55% pentru partea american i 45% pentru cea canadian.

Marele Lac Srat

Lacul se afl la altitudinea de 1.280 m deasupra nivelului mrii, are o lungime de 120 km i o lime ntre 48 i 80 km, ocupnd suprafaa de 4.400 kilometri ptrai.Adncimea medie a lacului este de 4, 5 metri iar adncimea maxim de 9 metri.Lacul este rmia unui lac preistoric care astzi este Marele Deert de sare cu suprafaa de 10.360 kilometri ptrai situat la vest de Marele Lac Srat. Oraul din apropiere ,Salt Lake City, poart denumirea lacului srat. Marele Lac Srat are trei aflueni principali care se vars n Gilbert Bay aflat n sudul lacului : Bear, Weber i Jordan care-i culeg apele din Munii Wasatch i din Munii Stncoi. Lacul este mprit n dou de digul construit pentru linia de cale ferat.

Concentraia n sare din partea de sud a lacului, din cauza apelor aduse de aflueni este de 9 % iar n partea de nord concentraia de sare atinge 27 %. n lac triesc bacterii halofile care n nordul lacului dau apei un colorit roiatic. Accesul la lac este dificil i periculos din cauza mareelor. Sarea lacului este format n mare parte din clorur de sodiu (sare de buctrie) care reprezint o rezerv de sare estimat la 5 milioane de tone.n ciuda salinitii ridicate, lacul adpostete via. n apa lacului triesc o serie de bacterii halofile i crustacei iar pe cteva mici insule, departe de oameni, bizoni i pelicani. Mormonii, care s-au stabilit n zon i au proclamat Salt Lake City drept capital a inutului lor i a statului Utah, pstreaz regulile stricte ale religiei lor, iar Complexul Templului este nc centrul oraului, care are o populaie de 160.000 de locuitori.

Mesa Verde

Mesa Verde este un parc naional american i unul dintre locurile aflate n patrimoniul mondial UNESCO, situat n comitatul Montezuma, statul Colorado, Statele Unite ale Americii. Parcul are o ntindere de 211 kilometri ptrai i se afl n apropierea celor Patru coluri. i sunt caracteristice numeroase ruine ale unor aezri construite de ctre indienii Pueblo cunoscui i sub numele de Anasazi.n secolul al VI-lea d.Hr., acetia s-au strns n comuniti steti i au construit locuine terasate, cu mai multe etaje.Casele care erau spate n gresia stncilor, fceau corp comun cu peretele abrupt al muntelui ori erau amenajate n interiorul peterilor mari sau prin vile inaccesibile ale torenilor.

Intrarea n cas era posibil doar cu ajutorul unor scri ce duceau la o deschidere n acoperi. La nevoie, scara era imediat retras i astfel locuina devenea un fel de mansard cu un sistem rudimentar de protecie.Lng fiecare dintre aceste locuine se gseau mai multe cldiri rotunde, kiva, jumtate ngropate n pmnt, care erau folosite pentru ceremonii religioase. Creatorii aezrilor de la Mesa Verde cultivau porumb, fasole i dovleci, creteau curcani i foloseau cinii ca animale de povar i drept hran.Din bumbac fceau esturi rafinate, ceramica era decorat cu desene n alb i negru iar mpletiturile lor, cum ar fi courile duble, erau trainice i bogat ornamentate. Canale i rezervoare artificiale asigurau apa necesar pentru cele 16 sate din zon.Se pare c duceau un trai panic, arheologii negsind urme ale unor rzboaie, ale existenei sclaviei sau ale altor forme de violen.n secolul al XIII-lea, aezarea este prsit, probabil datorit secetei.

Marele Canion

Mareia Marelui Canion nu iese n eviden de la distan:este un lan stncos,la fel ca multe altele, ntre Utah i Arizona. Cnd te apropii i priveti n adnc de pe marginea canionului, vezi peisajul n trepte, stncile colorate n nuane de rou aprins care contrasteaz cu pdurile de pin, reflectndu-se n unda subire, argintie, a nvolburatului Colorado.Rul a tiat, ca un bisturiu, o seciune prin scoara terestr, permindu-ne s aruncm o privire n istoria veche de milioane de ani a planetei noastre.Canionul este un defileu cu o adncime ce depete 1800 de metri i care a aprut ntr-o zon asemntoare geografic cu Silezia, situat la grania dintre Polonia i Republica Ceh.Colorado, rul care l-a format , curge cu 19 kilometri pe or prin 160 de cataracte.La aceast vitez considerabil , el transport 40.000 de tone de aluviuni pe zi, astfel nct n zona Glen Canyon s-au depus peste 700.000 de tone de sedimente.

Pe fundul canionului, vara, temperatura urc pn la 45 grade Celsius, ca n deertul mexican, pe cnd sus, pe culme, sunt cam 24 de grade, o temperatur foarte plcut.Spaniolii condui de Francisco Vasquez de Coronado au fost , n 1540, primele piei albe care au vzut defileul, patria indienilor Hopi. La vremea aceea, canionul era un obstacol de netrecut. n 1919, Marele Canion a devenit o rezervaie natural, care, cu cei 5.000 de kilometri ptrai, este de dou ori mai mare dect landul Saar din Germania.Astzi traiesc aici, aproape de albia rului, cam 500 de indieni Havasupai oamenii apelor verzi, care s-au stabilit n acest loc de maxim siguran prin secolul al XII-lea.Atracia acestei greu de atins rezervaii indiene consta n cele trei cascade, de la care i-au luat numele localnicii, datorit apelor lor de un verde-smarald.

Podul Golden Gate

Podul Golden Gate, situat n partea de vest a Statelor Unite ale Americii, n statul California, a fost inaugurat pe 27 mai 1937. n prima zi de funcionare, podul a fost deschis numai pietonilor, n acea zi (numit Ziua Pietonilor) podul fiind traversat de 200.000 de persoane. Cu o deschidere de 1.280 metri, Golden Gate Bridge leag San Francisco de Sausalito, fiind situat la nord de Strmtoarea Golden Gate ce face legtura ntre Golful San Francisco i Oceanul Pacific. Podul, care are o lungime total de 2.737 metri , a devenit celebru prin faptul c a fost prima construcie uria suspendat la peste 150 m deasupra nivelului apei, fiind n acelai timp un exemplu strlucit al stilului arhitectural Art Deco trziu din Statele Unite. Este un simbol marcant al oraului San Francisco, fiind adesea identificat cu spiritul liberal al acestui influent ora californian.

Construcia podului s-a realizat ntre 5 ianuarie 1933 i 27 mai 1937, sub conducerea inginerului ef Joseph B. Strauss, avndu-i ca asisteni pe Charles Ellis i Leon Moiseff. Este interesant c acest pod controversat a necesitat: "200 de milioane de cuvinte pentru a convinge populaia de necesitatea existenei sale i numai patru ani i 35 000 de dolari pentru construirea lui". Realizarea acestei construcii a nsemnat folosirea unor mijloce tehnice deosebite. Stlpul de susinere cel mai nalt are 227 de metri iar grosimea cablului este de 92 cm. Podul cntrete 887.000 tone, fiind folosite la construcie 600.000 de nituri. A fost n ntregime construit din donaii ntr-o perioad de timp cnd Statele Unite ale Americii se gseau dup marea criz economic, i cnd economia se confrunta cu un somaj ridicat.

Arborii-mamut ai Americii

Vntorii de blnuri au fost primii care, pe la mijlocul secolului al XIX-lea, povesteau c ntlniser n California,n stepele de vest ale inutului Sierra Nevada, conifere cu trunchiuri groase ct un elefant.Arborii gigantici californieni , numii de botaniti, Seqoiadendron giganteum, sunt din familia chiparosului i pot atinge 135 de metri nalime.Cei mai mari dintre copacii aflai n Parcul Naional Sequoia au vrste cuprinse ntre 25003000 de ani i nalimi ce depesc 80 de metri.Dac nimic nu li se va ntmpla, ei vor mai tri cteva mii de ani. Arboriimamut nu mor de obicei de btrnee, ci atunci cnd rdcinile nu mai pot suporta trunchiurile ce depesc sute de tone n greutate ori cnd sunt mistuii de incendii.Unul dintre aceti arbori poart numele unui ef indian cherokee , Chief Sequoyah- cel care a pus bazele unui alfabet folosit de indieni i al crui apelativ a ajuns s denumeasc specia.Alte trunchiuri uriae au primit numele unor proemineni politicieni i generali americani.

Copaci de dimensiuni similare pot fi ntlnii n alte dou parcuri naionale vecine. n Kings Canyon National Park se gsete copacul General Grant, dup numele generalului nordist, devenit apoi preedinte al Statelor Unite ale Americii, Ulysses Grant. Acest arbore are 81,5 metri nalime, iar diametrul trunchiului la baz este de 32,8 metri. Uriaul botezat Grizzly Giant poate fi admirat n Yosemite National Park. Acest sequoia are 2700 de ani i o nalime de 64 de metri.Nu departe de el se gsete arborele-tunel, czut n 1968 i n trunchiul cruia a fost scobit un tunel ca un punct de atracie, n plus, pentru turiti, tunel destul de mare pentru a permite unui autocar s treac prin el.

Castelul Hearst

Castelul Hearst reprezint pentru americani ceea ce este castelul Neuschwanstein pentru germani: castelul din poveti al unei prinese.E adevrat, William Randdolph Hearst nu avea snge albastru,dar regele presei americane era cu siguran mai bogat dect Ludovic al II-lea, regele Bavariei. Castelul, cruia Hearst i spunea modest, Ferma, se afl la circa 75 de kilometri nord de San Luis Obispo-la jumtatea drumului dintre San Francisco i Los Angeles- pe un deal n direcia Pacificului. Reedina de var este nconjurat de 100.000 de hectare de teren, pe care magnatul presei l-a motenit de la mama sa. De fapt castelul este mai degrab un complex de cldiri. Patru case de oaspei sunt grupate n jurul Casei Mari(Casa Grande) , care are mai mult de 100 de camere.

Castelul este cea mai mare colecie de modele europene de construcii ,din Statele Unite ale Americii. Hearst a luat perei ntregi,acoperiuri i podele din biserici i mnstiri europene, cldindu-i astfel un vis californian despre buna i btrna Europ. Couri gotice i tigl maur, art medieval i vase antice mpodobesc cele 115 camere i holuri ale casei sale construite n stil maur. Proprietatea este nconjurat de un parc safari.Construcia palatului a nceput n 1919 i nu a fost terminat n timpul vieii lui Hearst ,care a decedat n 1951.De cte ori se ntorcea din Europa, cu vreun trofeu de art, cerea s fie reconstruite pri ale castelului deja terminate. Mai sunt i astzi pri ale construciei rmase n faz de studiu. Cldirea, n ansamblul ei, este un mozaic de culturi, un monstru eclectic, hrnit cu opere de art i valori adunate din toat Europa.

Bibliografie:
1. www.wikipedia.org 2. xxx, 100 de minuni ale lumii, Editura Bic All, Bucureti,2004 3. xxx, Descoper minunile lumii, Editura Readers Digest, Bucureti, 2006 4. xxx, 1000 de miracole ale naturii, Editura Readers Digest, Bucureti, 2008 5. Bedurfting,Friedemann,1000 de minuni ale lumii, Editura Aquila93, Craiova,2007

SFRIT