Sunteți pe pagina 1din 212

Marin Preda

ntlnirea Din Pmnturi


Partea I.
n cea.
I.
Uitai-v la el, sri-i-ar bolboile ochilor! De ce tcei din gur? A trei!eci de cli de
gr"u. i s#arg ca#ul luia care s-o a#ro#ia de ine. $ecanicul n"nc, duc la ira ea, o
stro#esc, #uin i-i dau %oc. Dau %oc i la ain, duc la %iecare ir i o a#rind, la toate trgile
astea cu #aie, dau %oc la toat aria! Dac sunt eu t"nr i srac, singur cu uierea, voi trebuie s
%ii nite hoi? &u bat cu #unii 'n #ie#t i 'n ca#, %iindc i-e %ric de voi. Al dracului s %iu
dac nu #un "na #e un #ar i v !bor. &iic nu se ai alege din voi. n viaa,. $ea(. &)u(rn-
a( atins (de*. &ienii(niciodat! Asta o +tii cu toii i ai cre!ut c sunt #rost. ,edei aria asta
unde treier at"ta lue? -.,., vo/. 0oi., -i1 at%-cu2toat. Aria) $uncesc de dou !ile #entru
voi i niciunul nu vede. 3 v s#ui eu4 'n ti#ul treieratului, s %i dat )os de #e bato! i s %i
#us urul dedesubtul ei, aa bine! 3 %i dat-o cu crcile 'n sus. Abia atunci ai %i bgat de sea4
*Ia te uit, , al dracului, a rsturnat aina!5 Dar c a uncit dou !ile, singur cu uierea,
#entru voi, #entru o ceat 'ntreag de haidaaci i de #uturoi, i c n-a treierat nici un s#ic i
voi vrei s lsai, asta nu! &-ai bgat de sea! , !v"nt! , s#arg ca#etele. , gonesc c"t
e i!la!ul sta de are, niciunul nu ai #rind, dac re#ed 'n voi. Ai cre!ut c Ilie 6esteu e ca
i c"nd n-ar ai %i. +i acua tcei toi din gur, nu v uitai nici la ine, nici la voi. Uitai-v la
ine, care are cura).
&u v vine a crede c 78arn. 3rii(. Din5 balaale.
+i n-a %i !is niic. &-a cai. &-a cru. &-a co#ii. &-a a)utoare. &-a targa. &ici
%urci #entru ine i uiere n-a. &ici cel #uin de "ncare #entru ecanici. A tiut9 a !is4
a dou "ini, dar g"ndii-v c a dou "ini! &u i-e ruine de duneata, #rinte, nu te uita
aa la ine! -re!i c, dac eti #o#, #entru duneata nu vorbesc? - duneata 2ai scos din
""ni! Duneata ai venit la ur. Dar ce ai vorbesc eu aicea? Ia-o re#ede #e #oteci. +i ve!i,
calc ai de sus, s nu-i : intre #leav 'n #anto%i.
, uitai unii la alii i !icei c-s nebun. Poi s te su#eri, #rinte, ve!i dealul sta al
nostru de l"ng sat? Du-te acolo 'n v"r%, las-i #antalonii i i!enele )os i d-i druul la vale
#e #ielea goal. ; s-i treac atunci su#rarea, c nu te arde inia ca #e ine. -u viscolete
soarele sta, ce vi#ie! i scot su%letul din #ie#t, 'i bag secerea 'n #ie#t i-i scot su%letul de-
acolo a%ar! 8abar de gri) la voi, #entru Ilie 6es-teu. 3ingur tiu ce e acu i ce a %ost nu ai
t"r!iu dec"t la 'nce#utul anului. Arde soarele,. <sta ca %undul. Iadului. +i dac acu a o bot
#lin cu a# rece, #e *care o duc la gur i-i sting arsurile din burt. Dar ce vorbesc eu?!
A, Iost2iin. (=. Ar#9 e. (aici(/. >-ai uitat la el i tcei din. ?ura. A luat-o la goan
'naintea #o#ii, dar nu luai 'n sea ce i# eu aicea. @u sunt nebun, o s-i iau c"-#ii, aa !icei
voi. Dar eu n-a oor"t #e nieni 'n viaa ea. Paanghele, tu eti vecin cu ine i cunoti,
$iai, -r"ac, voi cunoatei9 e #r"n!ul acu, ascultai. 3-i sar ochii din ca#, sta sunt.
i dau %oc la ir, iau uierea asta i-i dau druul s %ac ce-o ti i #lec d-aici din sat. Dac voi
nu vrei s -ascultai cu dre#tate.,.
&u #otolesc, Paanghele, nu se #oate, asta e din cale-a%ar. Aine, stau )os, a s stau,
dar s#unei i voi, c v-ai adunat aici toat ceata. Un su%let ave i dac ni-l 'ncrc i #e sta!
B. Ascultai! ,oi ai treierat #e r"nd, cu toii, #oate nu tii, n-ai v!ut, dar !ilele astea nuai eu i
uierea ea le cunoate. -are tii cu i-a crat eu gr"ul aici? Dar s las asta, s 'nce# de
alaltieri, c"nd ne-a %cut ceata. @u n-a tiut niic. ntreb i eu4 cine C-a ales 'n ceat #e
2Aeleag? +tiu, ai !is %iecare4 e o btr"n. +i dac 'n viaa ea nu -a atins de nieni, s v
s#un4 sub o claie, c"nd 'ncrc gr"ul, vd c se ridic un ar#e are, gros ca o B coad de sa#,
i 'nce#e s se 'n%oare #e un sno#. /-aDluat de coad : i se urcase s"ngele la ca# : i c"t era
de lung, a 'nce#ut s-l 'nv"rtesc ca #e-o %r"nghie #e deasu#ra ca#ului. Eluiera ca v"ntul i
'ncerca s se 'ncovoaie. /-a 'nv"rtit i l-a i!bit de oitea cruei #"n i-au srit creierii #e
irite. Aa a aeit, c"nd l-a v!ut #e Aeleag cu #o#a.
Dar nu, Paanghele. &u asta. &u #entru c era el, Aeleag. &u alaltieri i nici ieri. +i nici
a!i diinea. Acu, 'n c"teva ceasuri. Au %ost nuai c"iva oaeni din alt ceat, n-ai %ost toi.
-r"ac tie. Ascultai. $-a suit la co, !icea aa i-i s#unea i uierii4 noi n-ave de nici
unele, s stau eu la co toat !iua i tu li)ng ine, i la s%"rit se ne-a)ute i nou ceata9 unul o
cru, unul caii, unul un biat, altul alt cru, altul alt o i s treier i noi. Aa a %ost4
F Aeleag, nou c"nd ne vine r"ndul? /-a 'ntrebat.
F $ai atea#t. Ai venit i tu : c"ine surd, la v"nat, aa i-a rs#uns.
F Aeleag.
F Unde i-e crua? 3-a rstit, ca i c"nd a %i %ost sluga lui.
F Aeleag, dar eu stau de a!i diinea la co! I-a ai s#us.
&-a inut seaa de neaul eu, de neaul uierii ele, a s v-o s#un i #-ast"s dar
a !is4 are dre#tate. 3 ai uncesc 'nc o !i. 3 vede. De cGH s 'ncurc iele. Dar voi nu tii9
vi se #are c-s-Inebun, c nu -ai v!ut niciodat ca a!i. Aa cu a %ost ar#ele sta de o, i
Dune!eu i-ar %i s#art ca#ul. -"nd -a 'nsurat cu uierea asta. Uite, I n-a vrut s-o s#ui
niciodat, dar acu nu #ot s ai rabd.
Ascultai.
&u -a g"ndit la #catul ei de %at are. A 'ndurat ult de #e ura co#ilului #e care C-
a adus cu ea i care a urit. Dar cu a urit, a s v s#un acua ca s . 'nelegei.
A ) Aeleag e vr de al doilea cu uierea asta a ea i I. 7I I vine la noi du# ce 'nsurai
eu cu ea4 *@u n-a co-#ii, 'i !ice uierii, d-i ie %etia ta de su%let i du# ce or eu, c sunt
btr"n, i-o r"ne ei averea5. $uierea asta se ca codea. Jic4 *D-i-o, de ce s nu i-o dai?59 +i i-
a dat-o. Avea cinci-ase ani, sraca, i era aa, ititic. ntr-o !i, du# asta, du# vreo c"teva
s#t"ni, ) duc 'ntr-o luni #e la t"rg, la Aalaci. &e-a dus a"n-! Doi. &u-I ce-a
cu#rat noi, nu-I ce-a ai stat : ) i #lec. -"nd s trece druul de %ier, odat o aud i #e
uierea asta a ea4
F Ilie, nu e aia Ioana, care #!ete vitele?
$ uit #este locurile burdenilor i o v!. @ra Ioana, ititic, cu ca#ul gol, %ugea
chio#t"nd du# nite ale dracului de vaci. ;#resc crua i uierea asta a ea sare )os i o ia la
%ug s#re ea. 3cot i eu #lria i 'nce# s-i %ac sene i s-o strig. &-au!ea niic, c era de#arte.
3t 'n cru i-i %cea o igare, 'i #rea ru c avea "na goal, nu-i venise 'n g"nd s
iau ceva din t"rg. -ine tia? -"nd o v! c vine, 'i cade biciul din "n. Ars de soare, cu
caa ru#t #e ea i, chio#t"nd. E
F $ %etio, ! -e e cu tine? A 'ntrebat-o. I
F Ilie, tia i-au nenorocit %ata, #l"ngea nevasta. Ia te uit, !ice. Picioarele 'i sunt
u%late, #line de "r"i cini. Ia uit-te, cu 'i ubl #duchii 'n ca#!
$ uit ai a#roa#e, dau )os din cru. $4 dine s %i %ost i tot ar %i 'ngri)it-o ai
bine. @ra nuai #iele i oase. nnegrit, !g"riat, cu bu!ele arse de sete, #lin de #ra%. Pduchii se
#libau #rin #rul ei ca 'ntr-un cuibar.
F Eata tatii, !ic eu, suiIte 'n cru. De ce n-ai venit acas, dac ai v!ut aa?
F ,acile, su%l ea.
F D-le 'n -ristosul lor de vaci i suiIte 'n cru!
Eierbea s"ngele 'n ine. i venea s trag caii s#re Aurdeni, s-o iau s#re Aeleag i s-i
trag o s%"nt de btaie dar -a g"ndit. A luat-o acas i la 'nce#ut 'i #rea ru @ra "hnit,
g"ndea la Dune!eu. -u #oate s rabde asta? A 'nghiit 'n ine, i-i !icea c nu se
#oate, %iecare trebuie s-i #rieasc ce e al lui. Dar nuai asta n-o ai ate#ta4 #oenesc
cu el a doua !i c intr 'n curte. -"nd l-a ai i v!ut, i s-a %cut negru 'naintea ochilor.
F -e, ce, ? Jic. -e -ristosul -ti ai vrei?
@l se uit, rou la %a. +i i#. - de ce i-ai luat %ata, i i-ai lsat vacile, i au intrat 'n
nite otav de turi, i s-au u%lat.
F Ei-i-ar vacile ale dracuI, c dac n-au #lesnit toate, o s te u%lu eu acu, c"t eti de
btr"n. &ea de o eti tu, ? &ici s te %i g"ndit c e %ata unei rude, daIaa, a ninui.
@l se u%l la ine i #e ur iese i uierea asta a ea4
F Du-te, i# ea, s nu ai au! de voi. -%inilor!
F &u #lec #"n nu-i dai %ata, s-i slu)easc, #"n-o #lti vaca. $i-a lsat vacile 'n
turi, i una s-a u%lat i a urit.
A ras ias. De, , al dracului, s #un acuI ina #e el i s-l desnod. $-a dus 'ncet
s#re el i, c"nd -a v!ut, a 'nce#ut s earg de-a-ndaratele s#re #oart. A deschis #oarta, a
ieit, a ieit #e ura lui la osea, a 'ntins-o ' $ uita du# el cu "inile 'n olduri. &u tiu, n-
a scos nici o vorb, daI nici el n-a ai !is ni-rc i ergea iute. /uea tia, v!use. Unii !iceau
De treab 6esteu. AltuI i-ar %i %cut ca#ul ndri.
A #lecat, n-a ai au!it de el. 3#re sear %etia s-a culcat i a adorit. Ecuse uierea
nite #"ine cald, btatea #e #ris#, cu #icioarele ei ici at"rnate 'n )os i abia 'i ica "inile.
Pe ur vd c 'nce#e s 'nchid ochu, ca i c"nd ar %i usturat-o, i-i cade %elia de #"ine a in.
$ duc la ea i-o iau 'n brae. nglbenise i abia ai su%la.
F Eata tatii, ce ai?
F $i-e son.
A 'ntins-o #e #ris#, dar n-a durat ult. &-a ai v!ut. I se 'nglbenise tot tru#ul ca o
turt de cear. 3e 'bolnvise. A !cut ulte !ile. Pe ur, o dat, #e la ie!ul no#ii, c"nd o
'ntreba aic-sa ceva, aia chea s#eriat c %ata nu ai vorbete. 3-a stins re#ede9 'i
ridicase "inile 'n sus i se !btea cu ochii dai #este ca#. Un #ic s-a 'nroit la obra)i, s-a linitit,
r"dea ca o %loare. Pe ur din ce 'n ce a 'nglbenit, s-a 'nvineit, a 'nce#ut s-i 'ntind g"tul i a
urit biata %eti I.
-e s-a 'nt"#lat a a%lat ai t"r!iu. 6)"r#ele i ne-vast-sa o bteau 'n %iecare !i, i c"nd
o triiteau cu vacile, 'n loc de care 'i #uneau 'n traist cruduciuni, #rune acre i cea# i-i
ddeau druul.
/K*L Au trecut a#oi doi ani, credea c nenorocirile ai 'bunea! #e o. Uitai-v
acua.
Dou s#t"ni i s-a scurs sudoarea 'n ochi, #"n a secerat brua asta de gr"u. 0e uii
#e aria asta i ve!i at"tea ire. Dar #entru unul ca ine, ce-a %ost asta, chiar dac o tie oriicine,
nu oriicine o tie #e s#inarea lui. Dar s-o iau de alaltieri diinea, c %iecare v-ai v!ut de
treab i n-ai bgat de sea.
III.
-"nd s-a %cut ceata, 'n seara aia, i se #are cu o !i 'nainte de treierat, chiar atunci
venea d-aici, era ostenit ort, abia is#rvise ira i -a dus acas. $i se #rea c i!la!ul
sta se leagn cu ine, o s ca! i n-a s ai scol. Pe dru, 'i s#un uierii4
F E, du-te tu i ve!i ce ceat e gata #entru "ine, c eu nu ai #ot. ,e!i ce e acolo, 'n
arie, i bag de sea, s#une-le la oaeni c n-ave de nici unele, ca s tie. +i s#une-i luia
care o %i e%ul cetei s te scrie acolo, 'n nuele eu.
&u tiu ce-o %i %cut, c du# ce a a)uns acas nici nu ai tiu dac a "ncat ceva. $-
a culcat i a adorit #"n diineaa ca un butean. -"nd -a seutat diineaa, ochii i se
li#iser i #arc btuse rineva cu ciuca.
F Ilie, hai la arie, ca a!i 'nce#e ceata noastr sa tre-i#re 'i s#une nevasta.
C I( 0e-a trecut acolo? /a r"nd? ; 'ntreb.
F Da, ne-a trecut.
F -ine e e%ul cetei?
F &u tiu, !ice ea, nici nu tiu, a vorbit cu alde Paanghel.
*Dac veni vorba de Paanghel, !ic eu, e bine. ,ecinii notri!5 &e-a luat %urcile la
s#inare i a #lecat aici. ; ai 'ntreb iar #e nevast4
(. E, tu le-ai s#us c n-ave cru, n-ave cai?
F /e-a s#us.
F Uite ce e, 'i s#un eu. /a co, #e bato!, e unca cea ai grea. ; s unci i noi, %r
s ne schib de la co i c"nd ne-o veni r"ndul, s ne treiere ceata.
Ai v!ut. -are ai v!ut! &ici o !i, bare! At"t s %i odihnit. $-a suit #e bato! i
#arc nu tiu ce -a a#ucat, c"nd a v!ut gura aia s%"r"ind. $ g"ndea c a!i o s uncesc i
#e ur o veni i r"ndul sno#io-rilor ei. +i a 'nce#ut s arunc la sno#i 'n ain. Arunc,
arunc, de!leag, rs%ir i #otrivete, #rinde i-iar arunc. &ici nu tiu c"nd a venit #r"n!ul i
c"nd a "ncat. Ecuse biata uierea asta nite teci de %asole i o ligu de #arc !iceai c
cine tie ce buntate este. A 'nghiit vreo dou!eci-trei!eci de duicai i 2a suit iar la
ain! -ine #oate s tie c"i sno#i a aruncat! P"n seara. $-a sno#it, dar nu siea niic,
c abia ate#ta9 at"tea i!erii, o iarn ca asta cu n-a #oenit.
A venit noa#tea9 c"nd -a dat )os, se 'nv"rteau irile astea cu ine. A c!ut chiar aici
alturi unde st noi acua i aici a urit #"n diineaa. $uierea asta tot 'ntreba i
!g"l"ia, c nu iau ceva 'n gur? -e s iau? $ai siea ceva? Dou !ile 'ntregi a 'necat
aina cu sno#i. Iad. Alesteul iadului. Parc 'i %ierbea ca#ul de ari. A!i* diineaei5 nu
rsrise soarele, c"nd -a dete#tat. Eochistul sta de la va#or se uita ia ine lung.
F &ea Ilie, #arc ai %i de %ier. Dar, las, a!i sca#i i duneata.
Aa !icea i eu. $ sui iar #e bato! i c"nd se tra-ser cruele la scar 'l v! i #e
Aeleag. &u tiu cu i-a venit. ntreb #e ecanicul de l"ng va#or4
F -e tot 'nv"rtete sta #-aici-I?
F -u, ce 'nv"rtete? Pi, nu e cu ceata ta, nu e el e%ul cetei?
F Aeleag?!
F Aeleag!
l v! c vine s#re bato!.
F 6esteu, !ice, tu ai treierat? DaI ai 'nt"i ai cai, ai cru? -u c"i ini eti tu?
$ o#resc din #rins, era chiar cu un sno# 'n "n. 0ac din gur. nce# s bag sno#i i
#e ur odat o#resc.
F Aeleag, !ic, s vie cineva la sno#i, aici la co, c trebuie s-ncarc i s treier i eu.
3-a %cut c nu -aude. $ uita du# el. $aina i#a goal i toat luea se o#rise i se
uita la ine. Aha, ce, nu se vede? /as coul i 'nce# s dau )os. $-a dat la o #arte i -a
#ro#tit 'ntr-o %urc. &u ai #utea. $ai era unul de treierat i venea eu la r"nd. l v! #e
Aeleag c-o ia s#re sat. 3trig la el4
F Aeleag, stai aici, c n-a treierat i s nu #lece cineva, s lase aa.
F Ai cru i cai? ntreab el, %r s se 'ntoarc.
F Aeleag, !ic eu, niel ai tare. @l se 'ntoarce.
F -e i#i aa, 6esteu? Mi-a s#us4 ai c"rti, treieri. &u? &u!
&u-i venea s cred. /-a lsat 'n #ace, nu -a su#rat. 3e duse uierea asta i vorbi
cu alde $iai, cu -r"ac, #e ur #oenesc cu ea. Abia 'ndr!nea s vorbeascG #arc cine
tie ce-ar %i %cut.
F Ilie, oaenii au #lecat a#roa#e toi. -e %ace noi? ; s intre alt ceat i vai de ca#ul
nostru, ne r"ne gr"ul 'n arie.
$i s-a %cut rou 'naintea ochilor. $ ae! )os, ncit &ici eu nu ai tia ce s %ac. Pe
cine s iai de e"t? &iie!ul se a#ro#ia, ceata nou era gata. $-ai v!ut vreunul c n-a treierat?
Pi de unde s tii voi r"ndul la at"ia oaeni? Dar ar#ele. 3tai niel. -"nd ridic de )os, v
v! #e toi 'n #artea ailalt, grad. ,oi terinaseri. Aeleag se 'ntorsese cu #o#a i vorbeau
cu ecanicul. &u #rice#ea. $ uit la ain. Alde @ne era #e terinate, dar 'n ura lui veneau
alte crue, 'ncrcate, 'n 'ntreb #e @ne sta4
F $, tu ai terinat?
F Da, a terinat.
F DaI ale cui. 3Nit cruele alea, care vin?
F &u tiu.
F 773g5
Un ir de c"OPOte#tau gata s trag la ain i eu #arc urise*. I&u ai vedea.
Aeleag cu #o#a %ceau sen la crue * trag la ain. -aii i gr"ul #o#ii, a 'neles eu i i-
a dat seaa c o s-i #ierd %irea. Aeleag #lecase 'n sat i vorbise c s-l treiere i #e #o#a,
%r s in seaa de ine. 0oate c"te vin du# a%acerea asta i #e care le 'nelegei voi destul, le
las la o #arte. P"n acu, v s#un, #rea bine nu tia ce are s se 'nt"#le cu ine. -"nd a urit
%etia, de durere, 'l uitase. Acu era 'n %aa ea.
F ;#rete aina, a i#at.
A #us "na #e %urc i a vrut s re#ed du# Aeleag. $ !#ciseG ,oi n-ai
v!ut niic, nu tiai niic. -"nd a ridicat %urca i a i!bit 'n caii #o#ii, atunci era ca *i
n3Q3u)#. 3-au ridicat cu #icioarele 'n sus i2 au c!utgr2te sub oite. , uitai la ine i nu
'nelegeai niic, 2ar v uitai ca la un sintit care i-a luat c"#ii. A lsat %urca, a #us "na
#e un #ar i -a luat du# Aeleag. $-a o#intit o dat i a a!v"rlit #arul dre#t du# el, s-l
deel. , uitai du# el, i tceai, i #o#a ai sta aici, s a%uriseasc.
Eugea c"t era de btr"n #rintre iri 'n loc s stea aici, s-l vad toi i s vorbeasc. +i
acu 'i iIuie ca#ul ca un %ier. Abia ai #ot s vorbesc. $ doare Pie#tul. +i t"#lele.
Aa s-a 'nt"#lat i 'i #are ru c nu l-a #rins4 + adineauri #e btr"n. -u l-ai ales
voi e% de ceat? K 3#unei-i, nu cuva suntei nebuni? *I A #oenit s se adune o cu o i
s se 'neleag oenete. Aa se treiera odat. 0u s#ui, Paanghele, c trebuia s v s#un vou,
dar ce s v ai s#un? 0oat !iua a stat ieri sus. $ vedeai de la o #ot, dar nu vedeai,
trebuia s %i dat )os, s-i %i des%cut br"ul i s-o %i luat-o la goan #rintre iri, url"nd4 *A!
Uitai-v la ine. Uitai-v c uncesc!5 &u, Paanghele, asta nu.
- nu v su#rai. &-ai tiut. &ici eu nu !ic niica. Acu e ai rcoare i c"teva ceasuri
#"n treier i eu, n-o s doar ai ult ca du# at"tea s#t"ni. Dar niciodat nu i s-a
'nt"#lat. Parc o v! #e biata %eti urind, galben i slab, de(ge(ura lui. @ra co#il i
c"nd a venit s v! cu se treier, 'i btea inia i i-era %ric. ,edea ceata %or%otind i
cu viscolete #ra%ul i #leava9 se ai certau oaenii, se bteau i cu %urcile, dar treierau toi. -
nu sunt cetele, cete de nebuni, e c"te-un ar#e negru sub bu!e, ca Ae-leag9 sri-i-ar bolboile
ochilor!
-olina.
I"ntr-o diinea de toan, 'nainte de revrsatul !orilor, ,asile -atrina se tre!i
R"eodat#din son cu#rins de o s#ai gro!av2. &uaidec"t 'i ddu seaa c a visat ceva0ru, I
dar buiceala 'l inea 'nc 'ne#enit 'n #at i nu tia unde se a%l4 vedea cele dou %erestre ale
odii i a%ar cerul 'nalt i #lin de stele9 nu cunotea nici odaia i nici #atul 'n care sttea culcat.
ncet, g"ndi c totui trebuie s %ie 'n casa lui i, rguit, vorbi %r s-i dea seaa4
F 0at!
F -e e, ? i rs#unse glasul oului, de undevar din %undul odii.
F Dori? ntreb %lcul linitit.
F Acu nu ai dor. -e e cu tine? De ce te-ai sculat?
,asile -atrina se ridic 'nc buicit i se ae! #e arginea #atului. A#oi vorbi iar,
ruinat c nu tia ce s-i s#un, #entru ce se sculase4
F -e-a s#us eu asear c trebuie s %ac acu de diinea? &u-I ce dracu trebuia s
%ac9 d-aia tn-a sculat ai devree.
0atl su seui la el #rin 'ntuneric i se r)iuc$n #at de irare. R0otdeauna biatul
sre2din r 222a)uea"2ii.ed d tbi25 )2(. de treburi.2
F Du-teL+05te s#al, rs#unse otr"nul cu as#rie. -e stai aa ca o bleand?
F -e e, ? -e vrei tu? -e bleand? @u?
S#ar Elcul deschise ua, se ddu #uin 'na#oi i %r s se ai uite 'ndrt o tr"nti cu
at"ta #utere, 'nc"t #e la geauri se de!li#i cleiul de #e argini. Ieii a%ar, se ae! #e #ris# i
'nce#u s se 'ncale. 3e siea greoi i cuta s se liniteasc i s-i %ac de lucru. 0rg"n-du-i
ciora#ii i s%orile o#incilor, 'i ainti deodat c 'ntr-una din serile trecute 'i s#usese cineva c 'n
#-"nturile din Erun!ri griul lor a rsrit #rost, e rar i galben i c ar %i bine s-l 'ntoarc i s-
l %ac ogor #entru o s"n de #rivar. *A s duc s vd i eu, 'i s#use el, chiar
acua.5
@ra devree i g"ndul 'l ului., /a 'ntoarcere, a s brbieresc i s scald9 este
ti#5, 'i s#use el ai de#arte.
nce#use s se luine!e, dar cu cit 'ntunericul #ierea, arginile satului se ohorau, i 'n
de#rtare #lutea. T(cea care %r"nta 'n Rgolur;nari coroanele 'nalte i a#roa#e *c0es%run!ite
ale salc"ilor.
,asile -atrina 'i trase o %lanel #e el i #lec, dar tot atunci 'i ainti c 'n !iua trecut,
#e sear, strigase Argan cu goarna #rin sat, c toat luea s se str"ng la #ririe9 avea
notarul i 'nvtorul nu tiu ce s le s#un.
,asile -atrina grbi #asul ieind din sat i 'nce#u s 'n)ure cu glas tare, at"t #e Argan,
cel cu goarna, c"t i #e cei care cheau oaenii de #oan la #ririe. +tia c acolo, ori notarul,
ori #riarul, iese a%ar cu o h"rtie, de #e care 'nce#e s citeasc i din care nieni nu 'nelege
niic. *'i #ierd vreea degeaba5, aI s#use %lcul tind i!la!ul i 'ndre#t"ndu-se s#re eleteu.
$ergea iute cu ca#ul 'n )os, aternut la #as, %r s se uite 'n )urul su, ir"ndu-se 'n
treact cu v"r-%urile o#incilor lui 'i ies ereu 'nainte i cu el nu site c tal#a i se 'ndoaie 'n
ur.
n ti#ul no#ii c!use bru ult i acu era %rig. @l se g"ndi s scurte!e druul. i
str"nse %lanela ai bine la #ie#t i o lu de-a dre#tul #este #orubiti. Druul #e care 'l tiase
ergea #e l"ng o ic #dure de lstari, l"ng care se ridica o colin ciudat la vedere i 'nlbit
de suedenie de #oteci.
0rebuia s se luine!e de !iu, dar dei luina diineii se siea cresc"nd #este
#"nt, a#roa#e %r veste, c!u o cea deas i cenuie, 'ntunec"nd c"#ia i vederea.
,asile -atrina se #oeni deodat singur, clc"nd #este bra!dele 'nuiate de ue!eal ale
#orubitilor9 se o#ri nelinitit, ridic %runtea i se uit 'n )ur.
0cerea care aco#erea #"ntul, odat cu nvala neate#tat a negurei, 'l s#erie4 i ai
ult. nt"i se ir c st"c. 2/se(uil7(ca(=i(2'iid )2a)( %i)ratcit. i siea btile iniii.
F -e dracu! 3#use el tare.
n aceeai cli# v!u ceaa deas, %uurie, cu 'i intra 'n ochi i, 'n aer, negura care
'nce#use s se s#arg. -a i c"nd de undeva ar %i #ornit s bat v"ntul, ceaa se s#arse i ea i
'nce#u2 s alerge de-a lungul c"#iei, rostogo-lindu-se 'n-goluri2ari #rin %aa lui.
Acu %lcul 'nce#u s !reasc 'nainte #duricea de lstari i colina, care #arc 'i )ucau
'n %aa ochilor. -eaa trecea des#letit #este colin, i ,asile -atrina, o cli#, aei i-i duse
ina la ochi. I se #rea c #duricea se a#rinde i #iere cu iueal. -olinaI se ridica ereu9 se
u%la ca o bic uria9 se cltina, cu#nindu-se ca o 'nalt balan9 #"ntul se legna9 se
lsa 'n )os9 se scu%unda. ,asile -atrina se scutur i #orni 'nainte, #lin de "nie4
F @i! -e, -au gsit dracii?!
-eaa era acu albicioas i #arc se cernea subire #nn sit. Elcul se a#ro#ie de colin
i 'nce#u s-o urce 'ncet. 3e uit cu irare la ea, la #otecile ei i la iarba aeasa, #lin de guri
rotunde de #ian)eni, cu care era aco#erit, su#rat 'nc de aeeala sa de c"teva cli#e i de
ti#ul #ierdut. Iui #asul, a)unse 'n v"r%ul colinei i 'nce#u a#oi s coboare 'n goan.
Deodat 'i ddu seaa c cineva trece 'ncet #e l"ng #duricea de lstari. ,asile -atrina
se o#ri, uit"ndu-se s#re locul unde se au!eau #aii, neduerit c nu vede #e nieni. 0ot atunci
a#ru din colul colinei, erg"nd t"r"it i cocoat, un oneag gros, 'n ca alb de c"ne#,
cu ca#ul go0 i de aseenea cu #rul lung i alb.
Er s vrea, %lcul %cu c"iva #ai s#re el, dar tot atunci se '#iedic de ceva i c!u,
c"t era de lung, cu %aa la #"nt. $oneagul 'ntoarse ca#ul9 biatul se scul i sii cu 'l
ustur #alele i cu 'i treur #icioarele. ;bra)ii 'i ardeau i 'nce#u s clocoteasc de "nie.
-!use ru, 'l dureau genunchii i coatele, i oul btr"n i cu ca alb de c"ne# se uitase la
el %oarte linitit, #i-#indu-i #oteca ai de#arte.
,asile -atrina i!bi cu slbticie #"ntul, 'nghii 'n sec i strig %urios4
F -e caui aici, oule! -e aa dracului caui?
$oneagul 'i o#ri toiagul din #i#it i se 'ntoarse 'ncet de tot, %r s-i ridice ca#ul4
F Al cui eti, tu, ? Au!i %lcul.
F Pleac d-aici. 8odorogule. $ai 'ntrebi i ai cui sunt, strig iar ,asile -atrina, ca i
c"nd acela ar %i %ost vinovat c el s-a '#iedicat i a c!ut.
$oneagul nu se sinchisi i vorbi din nou4
F $, dar al cui eti tu?
,asile -atrina #orni s#re el i, c"nd a)unse alturi, 'l #rivi cu irare. Atr"nul nu se
clintea. Uit"ndu-se la el i v!"ndu-i %aa !b"rcit, %irele rare i albe 'n%i#te 'n cea%, ochii i ai
btr"ni, )u#uii #arc, 'nroii i cu #leoa#ele 'ntoarse #e dos, %lcul sii brusc cu 'i crete
"nia, dar tot atunci ea se s#arse i-l ls linitit, dar cu ceva a#stor 'n el, turbure i greu ca o
a# neagr. l a#uc #e oneag de un ur i-l '#inse uor, %c"ndu-i v"nt. ;ul btr"n i alb,
a!v"rli #icioarele 'nainte cltin"ndu-se, dar a#oi se o#ri 'ndrtnic i 'ng"n4
F $, daI al cui ai eti tu, ?
F Pleac odat! 3trig ,asile -atrina. -e, eti nebun? +i-i %cu din nou v"nt.
Acela orbeci cu #icioarele #"n se o#ri, se uit c"tva ti# la %lcu, a#oi #orni 'ncet,
cltin"nd din ca# i #i#-indu-i druul.
,asile -atrina rase o vree intuit locului, gol, ne-tiind ce s ai %ac,
neai'neleg"nd ce e cu el i ai ales ce cuta acolo, l"ng colin, oneagul. i sii din nou
inia cu 'i bate, cu aerul 'l a#sa cu o linite grea, 'nchis, 'n%undat i vru s se sulg din
loc, dar, ca 'ntr-o scli#ire, sii 'n #ale 'ndrtnicia oului btriru ceaa care se %r"nta i se
s#rgea necontenit 'n2a/urP ad"nci i rotunde, ca 'ntr-o uria cinare i, 'n%iorat, %lcul
'nce#u s treure.
Deodat o lu la goan, neaitiind 'ncotro alearg, cu tot tru#ul 'nuiat de s#ai i
g"%"ind 'ntr-una. Eugea be!etic, iar 'n ura lui s%"r"iau, aruncai de#arte, bulgrii i cocenii
#orubitei9 biatul gonea %r s se uite 'na#oi, ca i c"nd 'n ura lui duhuri nev!ute, des#re
care se #ovestete iarna #rin case, ieiser din colin ori din #duricea de lstari, i 'l urreau.
I.
@ra 'n i)locul verii. Peste 'ntinderea c"#iei nvlir. Deodat 'n goan, ieind dintre
#oruburile 'nalte i negre ca o #dure, doi clrei, alerg"nd %iecare c"te o #ereche de cai. -"tva
ti#, s-ar %i #rut c cei doi se urreau unul #e altul, sau c sunt #ornii s a)ung 'n vreun loc
de #rie)die. -lreii 'ns se luau la 'ntrecere i, c"nd a)unser unul l"ng cellalt, goana se o#ri
i #erechile o luar la #as. @rau doi %lci care se 'ntorceau cu caii de la #scut.
F /as-i la #as, al lui 0eican, s#use unul din ei, lovind #este bot, cu o nuia, calul #e care
'l clrea. /as-7 ai la #as, , s-i s#un ceva, #"n a)unge acas.
F 3#une, rs#unse cellalt. Ia !i!
F 3tai niel, al lui 0eican. Uite ce e. $-a g"ndit ereu s-i s#un, c"t a stat cu tine
ast!i, dar nu tiu de ce nu i-a venit. 3 te 'ntreb ceva4 tu 'l cunoti #e Achi al lui Achi?
F Achi Achi? -u s nu. $gdul la9 st #e l"ng ,alea $orii. Dar de ce 'ntrebi
de el?
F Al lui 0eican, ! 7@) nu s#ui la nieni des#re ce-ora vorbi noi acua.
F Ai, , ce, eti #rost? Dugule!
F $, ie nu-i #lace s bat cu nieni, au!i, al lui 0eican? Dar dacs/s#ui la cineva,
s tii c ne bate, vorbi 'nt"iul clre.
F $, dac eu 'i s#un c nu, i tu nu cre!i, atunci taci din gur i nu-i ai s#une
niic. ?ata.
F Aine. Uite, 'nce#u s s#un cellalt. ntr-o !i -a dus s #asc #rin #dure. &u-I ce-
a %cut, c -a uit du# tia c culcat i a adorit. -"nd a scol i a cai #ieriser.
Acua, nu #rea-i( #asa ie, s-au dus acas, ca aa sunt caii ei. $-a sculat i(a nlecat i
eu $i-era ruine s trec #rin sat4 -ar %i v!ut luea c a adorit i a luat-o #e ur, ca
#rostul, 'n ura cailor Aa c a ocolit9 a luat-o #e ,alea $orii. @ra du# niie!, acu o
s#t"n, i era un !du% al dracului. *Ia s scald niel, -a g"ndit eu. 3 scald 'n
,alea $orii, unde e salcia aia btr"n.5 +tii c e acolo un cot 'i #e ur tii i tu c acolo nu
#rea se scald nieniI9 e a#a ic. *@i, ce dac, scald aa, s-i treac ndueala!5 -"nd -
a a#ro#iat de cotul la unde e salcia, a au!it nite #ai. $-a o#rit s v! cine e. -ine cre!i c
era? -"nd a v!ut %usta, re#ede -a #itit du# uluci i n-a ai icat. @i, al lui 0eican!
Au!i?
F Da, , s#une! 6s#unse cel cruia i se #ovestea, d"ndu-i caii ai a#roa#e.
F U %at. @ra o %at, nu tiu dac o cunoti. Drin. A lui Palici. Ieise din %undul grdinii i
se uita la soare, #e arginea g"rlei. ; cunoti?
F -u s nu. @ una ic de vreo o#tis#re!ece ani, i se #are c anul sta abia a ieit la
hor.
F Aa. -u stau eu acolo, -a g"ndit c unde e a#roa#e cu casa i era s#re sear, vrea
s se scalde i ea. $-a #itit i ai bine i ce cre!i? ; v! c 7s). Des%ace %irul i 'nce#e s i-l
str"ng iar #este ca#, s-l 'nnoade. $, ce #r avea. @u n-a ai v!ut. *3e scald5, -a g"ndit
eu i nu tiu de ce, s )iu r"!i, a 'nce#ut s-i bat inia i a vrut s %ug9 i-era nu-5tiu cu,
#arc %ric9 A?! -e s#ui, al lui 0eican?
F Aine, , i #e ur?
F Al lui 0eican, continu %lcul vorbind rar. @u, tii, n-a %ost la nici o %at.
F Aine, bine, rs#unse re#ede acela. &u e niic. +i? Pe ur?
Pe ur, cu st eu acolo, -a #itit i ai bine.
+i a v!ut-o cu i-a scos blu!a i %usta i s-a de!brcat.
Dracu, , ce de %uste au %etele astea! &ici nu tiu, c-i btea inia i #arc 'neca.
0u ai v!ut vreuna KG+a, ai lui 0eican? $, eu n-a ai v!ut. Atea soarele 'n ea, i-I scli#ea.
3cli#ea. @ra %ruoas! Pe ur a 'nce#ut s se scalde, li #lcea, a v!ut, * r"dea i se. 3tro#ea
cu a#. Dar nu tiu de ce, i ei #arc 'i era %ric, 'nelegi?
F De cine? ntreb al lui 0eican.
F Dracu tie! A stat ea 'n a# ult ti#. -"nd s-a 'brcat, #arc se schibase. Arta
alt%el. @u, ce s-i s#un, rsese 'n locul eu, !#cit. @i, i a2urna s-i s#un. A #lecat eu
de-acolo, -a dus acas! 0ata4 *-e e, , !#ucule, unde-ai dorit?5 *'n #dure, daI ce?5 *Ai
noroc c ave nite cai dete#i, !ice el, c de nu, te-a buua eu nil.5 &u-I ce dracu avea,
era oleit 'n sara-aia9 -a culcat i a adorit. -e )s ve!i.? 0oat noa#tea n-a visat dec"t
Drina i iar Drina4 aa cu o v!use eu la g"rl. $-a dete#tat de c"teva ori nuai 'n
sudoare. $ durea ca#ul. Al lui 0eican, dar tii ce visa?
F +tiu, , rs#unse al lui 0eican, r"!"nd. &-are niic. @i, ce-ai ai %cut?
F Aici e ru, %cu %lcul. 3tai. 3 ve!i. n !iua aia, i #e ur vreo c"teva !ile, nu era
bun de niic. Asculi, al lui 0eican? Ecea ce %cea i nu-i #ierea din ochi cu o v!use
eu, acolo, la g"rl. +tii, ie nu i-a #lcut #"n acua nici o %at. Dar la asta, nu tiu ce e, ce are,
cu s-a 'nt"#lat. *0rebuie s duc la ea 'ntr-o sear, s-o che la #oart i s intru 'n vorb cu
ea5, -a g"ndit eu. +i cu c"t g"ndea ereu, ereu 'i #lcea ai ult. -re!i c -a
dus aa re#ede? -e s te duci? &u tiu cu i-era! *$, !ic eu #e ur, ieri, %ie ce-o %i. $ duc.
@i, i?! Dac n-o vrea s stea, vd eu #e ur ce-o s %ac.5 +i -a dus asear. 3tai s ve!i. 3
ve!i daravela dracului. @u nici nu -a g"ndit. ; iau 'ncet-'ncet, %luier"nd, trec #odul la al lor
dins#re #dure i a)ung la ea. -e ai! Aag un deget 'n gur i %luier. Pe dracu4 'nce#use iar s-i
bat inia. &u s-au!ea niic. Eluier iar. &iic. ntuneric. $ai stau nil i iar %luier. *$, trebuie
s ias9 dac iese tat-su, #lec i nu rs#und, a s intru 'n vorb cu ea la hor.5 &u ai avea
rbdare. Aa a i %ost. Dar n-a ieit tat-su. A ieit chiar ea, 'ncet-'ncet, s-a a#ro#iat de #oart i a
deschis-o. -"nd vede, o dat se trage 'ndrt i 'ntreab s#eriat4
F -ine e? *L5 I*I
F @u, a rs#uns.
F -are? &u eti tu, Achie? ntreb ea iar i tot s#eriat ca o !v"rlugi 'nchide #oarta,
intr 'n curte i se ridic #este uluc.
( De ce 'nchi!i #oarta? Jic eu 'ncet, acua avea cura), nu-i ai btea inia.
F 7Veti tu? ntreb ea de du#2 #oart, g din deal, 7272
&u %tcus-a %cut. @aLa vrut sDrs#und ceva, nu tiu ce s-i s#un, c"nd deodat
#oenesc cu o atahal l"ng ine.
F Al cui eti , a vorbit gdul. -e caui aici? +i tu ce caui, %, la #oart? i s#une el
%etei. 0e-a %luierat eu?
Al lui 0eican, c"nd l-a au!it c 'ntreab, i s2a %cut #arc ruine, credea c o %i
cineva de-al lor, g"ndea s-i dau bun seara i s #lec. Dar c"nd l-a au!it cu vorbete cu
ea, odat #arc -a luat ceva de #e la s#inare, ca un %rig, a 'nce#ut nuaidec"t s treur, dar
nu de %ric : tu tii c ie nu i-e %ric de nieni : 'i venea s-i sr 'n s#inare9 n-a !is niic
la 'nce#ut, a tcut, n-avea nici cioagul la ine.
F @u oi %i al cui oi %i, a !is eu, dar tu cine eti?
F 0aci, , din gur i #leac d-aici, a !is el, ori te n"nc #ielea.?
F Achie, nu %ace btaie, a s#us %ata nuaidec"t. -"nd a au!it-o, nu tiu de ce, #arc
i-a #ierit %rica.
$-a uitat la la i i-a s#us4 L -
F ,reai s te bai cu ine? Pe unde ubli?
F Ia #leac, %, de-aici, a s#us el iar %etei, dar aia n-a #rea #lecat.
2 Achi s-a 'ntors la ine, -a a#ucat de "n i -a '#ins 'ncolo. $i-a tras "na i
i-a i!bit-o #e-a lui c"t a #utut.
F Achie, a o#tit %ata de l"ng gard, che #e tata!
F ,e!i c n-a cioag, i-a s#us eu 'ncet $ie nu-i(#lace s bat, dar de-acua eu
vorbesc cu Drina i claca nu-i convine, s#une-i #e unde ubli, s ne 'n"nelegi, al lui 0eican?
$i-a dat seaa c %etei 's #lcea ai ult de ine. +tii ce)%t)(hlea(7nia iar?
F @i, i i-a s#us #e unde ubl? ntreb al lui 0eican.
F $i-a s#us4 treci duinic de diinea #e la ste)ar, 'n #"nturi, s-i ru# urechile, c
dac te ai #rind #e-aici, te ridic luea cu #tura.
F Du-te, Drina, i-a s#us %etei, ne 'nt"lni duinic la nunta lui /isandru ,oicului. Dar
s vii!
Au!i, al lui 0eican? A #lecat a"ndoi i vorbea4 *A s-i ru# oasele5, %cea el.
*Aine, s vede care din noi5, i-a s#us eu. *3 nu !ici, #e ur, c nu i-a s#us, c"nd i-oi
s#arge ca#ulI., ; s vede noi, Achi Achi5. $, al lui 0eican, asta e "ine, ce !ici? /a
'nce#ut i-a %ost %ric s duc singur, i nu de altceva, dar g"ndea c o s vie cu 'nc
cineva. +i d-aia i-a s#us.
F $erge a"ndoi, Dugule! Dac o %i cu cineva, o s vede. Aine, dar tu ce vreai cu
%ata?
F -u, ce vreau! 6s#unse Dugu. -u! i #lace de ea. +i i-a #lcut ce-a s#us asear4
credea c bate Achi. nelegi? Uite c a a)uns la %"nt"n. Al lui 0eican, te duci undeva
du# ce n"nci?
F $ duc, dar de ce?
F Jicea c s st de vorb, s vede cu 'i %ace, vorbi %lcul, o#rindu-i caii 'n
ulia satului.
F /as, , ce s ai st de vorb! $erge tot clri. 0rec eu #e la tine, de diinea.
Aa. @u a #lecat, ai !ise al lui 0eican, cotind du# uli i lu"nd-o la tra# 'n alt #arte.
II.
6as singur, Dugu coti i el s#re osea i o lu la #as, s#re cas. i dduse #iciorul 'ntr-
o #arte #este coaa calului i ergea 'ncetinel #e oseaua #r%uit a satului. -"nd a)unse a#roa#e
de cas, din curte, glasul tatlui 'l tre!i #arc din son4
( ,e!i s nu ca!i )os, .
F Ai adorit #e cal.
( Ia ai las- 'n #ace, tat, s#use el srind )os i d"nd druul cailor 'n curte.
( #e unde ai %ost? l 'ntreb tatl iar.
( #rin 6teasca. A %ost cu al lui 0eican.
( 0reci i n"nc, n-ai "ncat niic de diinea, 'i ai s#use oul.
Elcul intr 'n tind i se ae! #e #rag. A#oi, deodat, se scul i trecu 'n cas,
lungindu-se re#ede #e #at i v"r"ndu-i coatele sub cea%.
F &u n"nci, Dugule? Au!i glasul aei din tind.
F &u, a, nu i-e %oae, rs#unse el dinluntru. 3ttea cu ochii 'n tavan. -"tva ti#
ochii 'i rtcir a%ar, #e gea. 3oarele as%inea i 'n i)locul casei ubra %run!elor din rul
grdiniei se !btea 'n toate chi#urile, 'ntins )os, 'n i)locul casei.
Elcul rase neicat ai de#arte, sorbind cu ochii )ocurile ciudate ale v%run!elor)
lg(ved. @a cu se 'bucau i se des%ceau9 cu se '#"n!eau s/. 3a-inrh#W.au o#eu9 acu era
o ceat de oaeni 'ni5i#r"nrln-s(#9 acu senau cu tot soiul de aniale9 de #srici9
ciudenii care se tot '#leteau i lu#tau 'ntre ele. +edea cu ca#ul a#lecat #este c#t"i, cu #rul
at"rn"ndu-i 'n )os. Peste %runte, i a#rins tare la %a.
3e 'nsera.
Intru t"r!iu, du# ce se 'nsera de tot, 'n ti# ce sttea la as, Dugu au!i la #oart
%luieratul lui al lui 0eican. A#oi glasul4
F A, Dugule!
Dugu se scul, 'i lu de du# u un cioag i iei 'n 'ntuneric. /a #oart, cellalt s#use
'ncet4
F $, l-a v!ut #e Achi Achi. 3e ducea undeva 0u '-ai s#us Drinei s nu ai ias
la el? +tii de ce te 'ntreb? Eetele sunt ale ciracului. -are se duce la ea ai tn, la ala iese.
F &u se #oate, 'ng"n Dugu.
F Ascult aici. Aa e.
I tL I-% s#usI !ise DuguX c ne 'nt"lni la nunt "ine, la /isandru ,oicului. Y nu i-ai
s#us c vii acua, 'n seara asta, la ea!
Dar
F Pi d-aia. 3-o vd ce %ace, rs#unse Dugu 'ncet9 s vede. Ia s#une, o %i vorbind de
ult cu alde Achi Achi?
F &-avea de c"nd, !ise al lui 0eican. Achi Achi K abia s-a 'ntors luna trecut din
arat. Aa c. Dar uite ce e. @u tot 'i s#un s te duci i s ve!i dac iese.
F &u iese, al lui 0eican, eu tiu ce vorbesc. Dac vrei, %ace o #rinsoare.
F &u %ac #rinsoare, dar ir, de c"nd te cunoate ea?
F Parc i-aduc ainte c a )ucat o dat l"ng ea, rs#unse Dugu, cut"nd s-i aduc
ainte. Dar nu ai tiu. Dar, al lui 0eican, 'i s#un eu, tiu c n-o s ias.
F @u tot trec #e l"ng #od : a ea st tocai la dracu, l"ng #dure : i a s uit. i
s#un "ine diinea. -e %aci? 0e culci?
F $ duc s culc, rs#unse Dugu, 'ntin!"ndu-i s#inarea de-a lungul #orii i
trosnindu-i uchii.
F Aine. @u a #lecat. +i "ine trec eu cu caii i te iau.
Dugu intr 'n curte 'ncet, %luier"nd vesel i che"nd c"inele. 3eara era linitit i cldura
din ti#ul !ilei #ierise acu. 3e vedea 'n sus cerul s#u!it de stele i sal-c"ii neicai i 'nali,
'ntini 'n 'ntuneric. Du# o vree, Dugu se culc i adori nuaidec"t.
III.
-"nd se tre!i diineaa, au!i un #"l#"it de ari#i, a#oi c"ntecul lung al unui coco. ntr-o
%ulgerare, %lcul sii 'n el bucuria !ilei, se g"ndi c e duinic, e o nunt unde o va 'nt"lni #e
%at, i 'n aceeai cli# se suci din #at i chiui, %c"nd s rsune geaurile casei. Pasrea care se
a%la chiar l"ng el, l"ng #atul 'ntins #e #ris#a casei a%ar, cotcodci s#eriat i %ugi %"l%"indu-i
#enele.
F 0e ine ult, Dugule? 3e interes tatl, care se sculase i el 'n ca#ul oaselor i-i
rsucea igarea. 0e-a#uc ult te ine?
Dar Dugu #arc nu-l au!i. Mini )os, cu iueal, 'i trase #antalonii din c"ne# alb #e el i,
descul, se re#e!i s#re c"ine.
F &a! Ursule! &a! Ia-l! Ia-l! Ia-l!
-linele se bur!ului i 'nce#u s sar 'n dou #icioare, uit"ndu-se !#cit 'n toate #rile.
F Ia-l! Ia-l!
Elcul intr alerg"nd 'n grdin, cu c"inele 'nainte. @l arta 'n goan cu "na 'ntins
ceva 'naintea lui i rcnea cu #rul rvit #e %runte4
F Ia-l, Ursule! Ia-l!
-"inele srea c"iva #ai, se 'nv"rtea #e loc, ltr"nd scurt, a#oi alerga din nou 'nainte.
Deodat %lcul se o#ri). 3e a#ro#ie de.
F -"ine, ( 'l lu de cea% i de s#inare i-i arunc 'r"Ier cu #icioarele 'n sus. *Anialul
se !v"rcoli, c!u, se Iridic chiar 'n cli#a cderii i "ni glon, rvind groa!-nic ortniile.
F Prea de diinea, al lui 0eican, strig %lcul din %undul curii, !rindu-l 'ntre ti# #e
#rietenul su 'n i)locul druului, clare.
F &-are niic, nu trebuie s-l lai s te-ate#te. ncalec i hai s erge, rs#unse al lui
0eican.
F Dar cine v-atea#t, ? ntreb tatl de #e #ris#.
F $erge du# ie#uri, nea 0udore, !ise al lui 0eican.
F Du# ie#uri? Acu, vara?! $, al lui 0eican, ) s nu %acei ceva #-acolo #e unde v
ducei, c de, eu ci. tine stau de vorb, nu cu sta. Dracu e al tu! I
Al lui 0eican r"se 'n i)locul druului, strunindu-i caii care tro#iau nerbdtori, i nu
rs#unse. Dugu se 'n-clase re#ede, scosese caii din gra)d i 'nclecase la iueal.
F 8aide, al lui 0eican.
F D-i druul, rs#unse cellalt, "nind 'nainte.
F 3tai, stai, stai! 3trig 'n ura lui Dugu. ;#rete 'ncet, al lui 0eican, s nu clc #e
cineva! Ia s#une, , ai trecut asear #e-acolo?

I Al lui 0eican 'l ate#t, nu rs#unse dec"t t"r!iu, du# ce. Dugu ii a)unse, i o #ornir
a"ndoi la #as.
6A s-i s#un, dar tu ce cre!i?
F @u tiu. &-a ieit.
I
F @ti #rost, i-o rete! al lui 0eican. -u s nu ias? Parc tia ea cine o %luier? Dac ai
ii %ost tu nu trebuia s ias? Ascult aici, a %ost Achi Achi. A %luierat el o vree i ea n-a ieit,
'nelegi? Pe ur, el a #lecat niel ai 'ncolo, s-a #libat ce s-a #libat, #e ur s-a 'ntors i iar
a %luierat. Dar a %luierat alt%el, nu ca la 'nce#ut, 'nelegi, ? +i aia, care 'i cunoscuse la 'nce#ut
%luieratul, n-a ieit, dar #e ur c"nd i C-a schibat.
F Aine, bine! +i?
F @i? A ieit ea acolo, nu-I ce. Aun seara. Dar n-a deschis #oarta. 3ta du# uluci. <la4
*Iei, %a, #"n 'ncoace, s-i s#un ceva5. Aia4 *&u ies, s#une d-acolo, i-e %ric s nu dai 'n
ine5. Dar Achi, al dracului, ho, cu un glas de oaie4 Pi de ce, %a, ce a cu tine? @i, nu %i
#roast, l-a au!it #e Achi. -re!i c din cau!a luia al lui $e-reu o s-i %ac ie ceva? Ia
s#une, de c"nd vorbeti cu ei?* 3 ve!i ce-a rs#uns %ata4 *Ju, nea Achie, nu ai las
aa, duc.* <la, c"nd a au!it c-i !ice nea Achie, odat a 'nce#ut s-o 'n)ure i s-a re#e!it
s#re ea la uluc. *&ea Achi. 3trig el. Acu neaachieti, "nstirea -ti.5
F 7Hi/N. 3trig Dugu, #ornind la tra#. A s-i s#arg ca#ul, al lui 0eican.
F ,e!i s nu i-l s#arg el ie, rs#unse al lui. 0eican, lu"nd-o i el la goan.
Ieiser din sat i acu goneau #este osea, a%ar.
F @u v las singuri, s v batei, 'i strig al lui 0eican din %uga cailor.
F Poi s te 'ntorci i 'ndrt, al lui 0eican, 'i rs#unse Dugu, tot din goan, url"nd. A#oi4
Prinde-, al lui 0eican!
-aii se 'ntinser cu burta la #"nt, tro#ind cu iueal i st"rnind 'n ur un dru gros
i 'nalt de #ulbere aib. Du# un ti#. Prsir oseaua i o luar #este iriti. Druurile de #lan
se 'ncruciau, se a#ro#iau, a#oi r"neau 'n ura lor, #ierind, to#indu-se #rintre v"lcele.
n de#rtare se vedea un ste)ar ('nalt, 'n%i)a).i2cer2 s#re care cei doi clrei se a#ro#iau
cuLcu re#e!iciune.
*,
( Al lui 0eican, eu a s terin re#ede, strig Dugu.
Uit-te la el, c nu e singur.
( &-are niic, i# cellalt, aia e treaba ea. ,e!i ce %aci, c te a#ro#ii.
A)uni a#roa#e de 'naltul co#ac, cei doi clrei iuir *coana, se a#ro#iar de gru#ul
celuilalt, dar %r sa se %i 'neles 'ntre ei, Dugu i ?anea lui 0eican ocolir ste)arulG i 'nce#ur s
alerge ca be!eticii 'n )urul lui. Achi Achi, cu 'nc doi ini, tot cu cai, stteau l"ng trunchiul
co#acului, r!iai 'n ciuci i se uitau linitii la cei doi clrei.
Deodat, acetia o#rir caii i se aruncar )os de #e ei.
F 3 te uii acu, al lui 0eican, ce-a s %ac eu! Dugu arunc de#arte cioagul lui cu o
ic ciulie la ca# i #orni cu #as iute s#re Achi Achi. Acesta, c"nd 'l v!u venind, se
ic 'n loc i str"nse "na #e ciuc.
F Mi-ai luat ciuc, ? ,orbi Dugu de de#arte, r"!"nd. 0e n"nc c"inii cu ea cu
tot.
-"nd Dugu a)unse la doi #ai de el, Achi Achi se trase 'ndrt, lu ciuca 'ntre dou
degete i 'nce#u s-o 'nv"rteasc uor i linitit 'n aer #rin %aa acestuia.

R#ane.lui 0eiIcano#rise ai de#arte i se uita la cei ao', cut"nd s-i dea seaa dac tie
ai cui sunt.
F ndrt, c te lovesc, s#use hotr"t Achi Achi, 'naint"nd i 'nv"rtind ereu
ciuca 'ntre degete.
Dugu nu se clinti. i scoase linitit i 'ncet #lria din ca# i s#use !"bind4
F &a, , ici! D! 8ai, d. Aici, %cea el, 'ntin!"n-du-i ca#ul.
Achi Achi se o#ri.
F De ce nu dai. $, Achi Achi?
F Atinge-l, se au!i un glas al unuia din cei doi. Dugu se 'ntoarse s#re el i se a#ro#ie4
F D, , tu! D. Aici! 8ai, d tu!
( Achi Achi arunc deodat ciuca i trase o 'n)urtur.
F ,! c i-e %ric, s#use el tare. -redeai c gseti singur i ai venit cu al lui 0eican
s batei a"ndoi.
F Dugule, ai s erge, strig al lui 0eican.
F 3tai c viu acua. -e-ai s#us, Achie? $i-e %ric? Ecu Dugu r"!"nd i a#ro#iindu-se
de el. De ce n-ai dat, , s#une?
Achi Achi 'nelese nuaidec"t c al lui $ereu 'i btuse )oc de el i 'nce#u s
%iarb.
F Aa? Jise el i-i re#e!i %ulgertor un #un 'n %alc.
3e #are c cellalt at"t ate#tase. 3e %eri a#roa#e 'nainte de a #rii lovitura, 'l lovi #este
"n #e duanul su i 'i sri nuaidec"t 'n s#inare, i!bindu-l cu v"r%ul cotului 'n cea%. Achi
Achi se cltin, 'ncerc s loveasc din nou, dar Dugu, ai iute, intr sub el i, #u-n"ndu-i
#iedic dibaci, 'l rostogoli 'n irite. Dugu se arunc a#oi #este el9 %r s-i dea 'ns #rea bine
seaa, se #oeni tr"ntit )os i abia avu ti# s se %ereasc de Achi, care acu se sculase i
nvlea s#re el cu #unii ridicai. Unul din cei doi 'l a#ucase de g"t i-l aeise cu o lovitur.
F Al lui 0eican, strig el, dar tot atunci v!u ceva ciuda)9 *I*Al lui 0eican se i re#e!ise
'n ei i unul urla )os, iar cellalt o luase la goan s#re cai.
Dugu sri 'n sus, se trase 'ndrt i #use "na #e ciuc. Achi Achi %cu i el la %el.
F i curge s"nge din cot, Achi Achi. 3 %iu al dracului dac te las cu ca#ul nes#art,
i# Dugu, siin-du-i "na st"ng cu 'i aorete de durere.
Achi Achi, negru la %a, ridic ciuca i lovi dre#t 'n ca#ul %lcului. Acesta s#ri)ini
cu cioagul su, dar lovitura era at"t de tare, c n-o #utu o#ri de tot. i %eri 'ns ca#ul i #rii 'n
ur.
F Ji, dai, , al lui Achi?! Dai! 3trig Dugu. 3e trase 'na#oi i se 'ncorda. i ddea
seaa c nu trebuia s-l ai lase #e Achi s loveasc. Avea o ciuc grea i 'l siea ai
tareIdec"t el. De aceea, c"nd se n#usti s#re el, 'nce#u s-l0oveasc, *Zes i re#ede 'n ca#,
silindu-l #e Achi s se a#ere ereu. Achi Achi nu-i lu 'n sea loviturile, se a#r cu
uurin, 'nv"rtindu-i ciuca s nu %ie lovit 'n ca#. Deodat, 'ns, Dugu schib #e neate#tate
lovitura, 'nv"rti cu cioagul su #ie!i i, 'n loc s dea('n(ca#(ca-at 'nainte, #ocni 'n ciuca
celuilalt, care, luat %r veste, o sc# din "n. Atunci Dugu se arunc #este el i-l lovi cu
#unul dre#t 'n %a. A#oi 'i lu ciuca i a!v"rli cu ea 'n v"r%ul ste)arului.
Achi Achi se cltin i-i duse "inile la nas5 ge"nd.
F ?ata, al lui 0eican, strig Dugu.
F /-ai atins, ? ntreb al lui 0eican.
F /-a, , dar i-a )drelit cotul c a %ost)#rost2 an0)ise#)at(s(dea el 'nt"i.
F Pi, s nu ai ate#i, 'l s%tui al lui 0eican.
3e a!v"rlir 'n s#inarea cailor i, din goan, Dugu strig s#re Achi4
F $, tu eti ai tare, dar dac ai dai #e la Drina,. 0ot 'i s#arg ca#ul, s tii. Au!i, ,
al lui Achi? Poi s vii tu cu toat crila ta din -eleti. Pe toi v bat.5 8aidaaaa! Prinde-, al
lui 0eican!
-"nd a)unse acas i descleca, Dugu se o#ri un ti# #lin de irare l"ng cai. 3iea c
se #etrece cu el o R-s3"i#7are7li veni 'n g"nd c el sta 'n i)locul btturii, i alturi de el sunt
doi cai #e care 'i ine de c#stru. Pe ur, soarele care ardea9 i salc"ii ver!i i 'nali de
#ri#re)ur9 casele, aerul, #"ntul, oaenii care se au!eau #e a#roa#e deschi!"nd gura i
sco"nd sunete4 un %el de i!voare din toate #rile, #e care urechea lui le #rindea ca o scoic
treurtoare9 c"inele 'ntins 'n r"n, la ubr, cu ochii )utate 'nchii9 arina tcut i alb 'n
care caii 'i aruncau ad"nc v"r%ul co#itei9 #e deasu#ra nite #srici9 stoluri de #orubei bt"nd
aerul9 'n sus. -eva nes%"rit, albastru, ca o #ace ad"nc9 'ntr-o cli# 'i ddu seaa de ele i din
toate, aa cu le #riea, "s-nea o bucurie. /arg, necunoscut lui #"n atunci ,1
Atu 'ncet #e s#inare unul din cai i %aa i se luin deodat, ca i c"nd ceva ne'neles,
care %ugea ereu de el, s-ar %i des%cut i '#rtiat 'n toate #rile i vedea acu aceasta oriunde
'i arunca ochii, sau se ducea cu g"ndul., Drina, o#ti el, i %aa i se luin i ai ult. Aietul
Achi, !ise iar, 'ncet. A#oi iar4 treaba lui, eu a v!ut-o i gata. i #lace de ea. /ui nu-i #lace,
c dac i-ar %i #lcut.5
F 8ei, ai 'ne#enit acolo, strig tatl su de #e gea. Ia s#une, , c"nd te 'nsori? 3 nu
te #uie dracu s-o iai chiar a!i, c eu nu te #riesc, te dau a%ar.
F ; s vede noi, rs#unse t"nrul de l"ng cai, %r s se ire. ; s vede noi, atunci.
8aide! 3#use el du# aceea cailor, #lesnindu-i #e s#inare i #arc '#ingdu-i din ur.
I A#oi se 'ntoarse i 'nce#u s earg rar, ca un o #lin de gri)i, s#re #oarta de la dru
#e care o lsase deschis.
; adunare linitit.
I.
Un o venea cu caii de la a# i se a#ro#ia de casa lui. $ergea 'ncel l"ng vite i.
/l?s/(@ar. 7? @ #"rtia ad"nc %cut 'n !#ad. -"nd s intre 'n curte, se au!i strigat de doi
vecini care se duceau '#reun undeva? ;ul cu caii 'nchise #oarta i se 'ntoarse #e #odic
anului.
F &oroc, aluI Aarbu! Jise unul dintre cei doi.
F &oroc, Anghelache! Unde v ducei ? ntreb cei de #e #odic.
F $erge la Paanghel, s vede cu a dat #orubul, 'i rs#unse acela. 8ai i tu cu
noi. Uite, erge i Mu-gurlan. 8ai, $atei, ce ai stai?
$atei, oul de #e #odic, se urni s#re cei doi i c"tva ti# nu ai vorbir niciunul. ntru
t"r!iu $atei 'ntreb4
F -"nd a venit, , Paanghel? Pe alde $iai l-a -2.
F Ut c a venit a!i diinea. &-au %ost a"ndoi, Pa-[Xanghel i cu $iai, la unte?
F Pi, taan d-aia. $atei. Au %ost a"ndoi, dar dracu tie? A v!ut i eu c nu s-au
'ntors a"ndoi. $ 'nt"lnesc cu $iai i-i !ic4 *-e-ai %cut. $iai? -u ai dat #orubul?5 @l. Dar
lsai c v s#ui eu ai #e ur! I G5I
3e o#riser c"teitrei 'n dre#tul unei #ori %ruoase i 'nalte, str)uit din a"ndou
#rile de coroanele stu%oase i #line de chiciur a doi salc"i.
3trigai, unul la Paanghel. Are un c"ine dat dracului. 3trig tu, $atei!
@ra s#re sear, dar 'ntunericul 'nt"r!ia s se lase. Jiua era 'nalt, 'nc li#ede, i satul
trosnea de ger i de tcere. $atei strig4
F A, Paanghele!
3e v!u la geaul oului cu se ic cineva i se au!i un rs#uns lung la %ereastr4
F -e b!
F Iei i d-n c"ini!
-"nd intrar i se %cu o hrlaie 'n curtea lui Paanghel, oaenii de #e ulia aceea
inur at"t de bine inte acest oent, 'nc"t vorbind du# aceea des#re treburile lor, le %i\au
du# urletul dulului4 *&-ai ai dat la cai de la c"inele lui Paanghel5. -ei trei trecur #ragul9
c"inele 'nce#u s clnne cu turbare, a#uc"nd cu dinii de scara #ris#ei. Paanghel #use "na #e
un len scurt i arunc du# el4
F Eire-al dracului, #arc-ar %i "ncat tia #e -ta. n cas, co#iii stteau grad #e
nite triti #linecu nuci i cu #oae.
F -e are, , c"inele sta al tu, Paanghele? ntreb $atei al Aarbului, terg"ndu-i cu
"na !#ada de-#e o#inci.
F &-au!i, cic ai %i "ncat tu #e -sa, $atei! D-aia! Dar n-are niic9 scoate bota cu
uic, Paanghele, s-i d ce#, rs#unse Anghelache, ae!"ndu-se-#e #at.
F -e s scot, , c n-a adus cine tie ce! +e!i, $atei. $ biete, scoalI 'n sus i #une
un scaun lui nean-tu $atei, sub #icioare.
;aenii 'nce#ur s se de!brace de duli i s se ae!e c"teitrei #e #aturi. n cas era
cald, i de a%ar se-au!ea, la ers, sc"r"itul !#e!ii.
F $, Paanghele, bine c nu te a#uc gerul sta #e dru, vorbi unul.
F -e s te a#uce, , c aa cu a dat eu #orubul, eu !ic c n-o s i se ai
'nt"#le ie. Pi voi v dai seaa ce 'nsean s #leci la dru, aa, i #e ur unul o ia la
,adulat cu nasu-n sus i arde-i la bice cailor, altul ia-o la balt %r ertic, %r niic! $atei,
s#unei voi, aa, dar s %ie-al dracului dac 'i #as, aa, , cinstit, cu vine, , treaba asta?
;aenii se %recar 'n #at, se ae!ar ai bine i ochii 'nce#ur s li se ite de bucurie.
F 8ai, , c e daravel are, nu v s#usei eu? Jise Anghelache. Pi -a 'nt"lnit cu el
i dau s-i !ic4 2$iai, ce-ai %cuN(7Il. @/. A]v7OAs2)g
F 3tai, Anghglaghe, 'l o#ri7$angnel. 3tai s-o lua vde la ca#. Adu2nevast.
F &iteceti. Au!ii, *ori a "i r0l""eMu"c, ori n-arh *"l 0ut^50e arde #e
beregat. Eeeia aduse ceti i vreo dou sticle cu nite uic galben care u#lu casa cu un
iros ce avea ult trie din uic, ceva aestectur cu alte irosuri, de ere, de #rune, de
cru ocneasc sau desagi.
F /uai, ! Ia, Anghelache!
-"tva ti#, du# ce 'nghiir c"te-o ceac, Paanghel ate#t. Anghelache 'i 'nnod
vorba4 0;_G%,)2i, ,_,
F Jic4 *$iai, ce-ai %cut, ?5 *-e e b, ce, ce, ce?5 *-u, , ce?! 0e 'ntreb i eu, ca
la, cu ai dat #orubul!5 Jice4 *-u dublu!5 tii, ca la #rostu. *Aine, $iai, cu dublu-cu dublu,
dar cu c"t?5 *&-a 'ntrebat5, !ice. *Pe cine s 'ntrebi, , $iai? 3e vede c n-ai %cut br"n!
are5. Pe ur, eu, ce-i !ic4 $ duc #e la Paanghel. <sta taan venea cu caii de la a# i-C
'nt"lnesc #e #odic.
F Pi bine, Anghelache, cu era s %ac $iai br"n! are-I? <sta las oul 'n dru
cu c#"na roii 'ne#enit 'n #"nt i d. Aice cailor, !ise Paanghel. Dar ascultai aicea, s v
s#ui eu vou! &-a nici o nevoie. -e? $iai? l dau dracului i gata! Dar nuai(aa, ca s )vedei
i voi. Uite, , s !ice aa4 $atei, tu eti $iai, 'ne0egi5? Acu, tu, $iai, ergi cu ine la
unte +i, ascult aici, s te su#eri tu c nu vreai s-i dai i ie erticul tu. +tii, ? Adic,
eu, Paanghel, 'i cer ie, tu $iai, s-i dai erticul tu, i tu s te su#eri c nu vreai.
Anghelache se ls #e s#ate i toi 'nce#ur ai ult s !biere dec"t s r"d. Paanghel se
uita la %iecare, neicat, i, 'n ti# ce vorbea, arta, 'ndoindu-i degetul cel gros de la in, du#
cu venea socoteala.
F @i, hai 0udore, n-o ai 'ncornora i tu aa! Jise nevasta lunPanghe/
F 0u ve!i-i de c"lii ti, rs#unse el re#ede, uit"n-du-se la ea.
F Au!i, , $iai, ! @i, cu, Paanghele?
F $, Anghelache, uite, s n-a#uc s scol du# scaunul sta. Ate#tai, a s v s#un
cu s-a 'nt"-#lat. -4 GL -
F 3tai s ve!i, $atei, tot el a venit la ine i, c una 'n sus, alta 'n )os, Paanghele, hai s
erge cu #orub, 'i ca terinase treburile #-aici #e l"ng cas, caii taan atunci, cu
c"teva !ile, 'i #otcovise, uierea tot aa, c ne ca trebuiesc i nou nite gologani. Aine, ,
!ic, bine $iai! +i nu tiu cu !ic eu #e ur, dar tii voi, aa 'ntr-o doar4 *Ai ertic?5 *A5,
tii, !ice el. *Aine! Aine, ! Aine, $iai, erge cu #orub? 0u 'l ai btut, ai !ic eu, ai boabe
curate gata?5 *&u, #i de unde, c nu tia.5 *Aine, $iai, uite s-i bat i eu vreo a#te!eci-
o#t!eci de ertice i gata.5
$ a#uc i dau #orubul )os din #od i #une-l, nene, la btaie. 3e ai lsase i-un ger,
$atei! @i, ce ai una-alta, #une "na #e ertic, trage crua la #ris#, 'ncarc Paanghele! A
u#lut crua i ai 'i rsese i de oar. Abia ai siea s#inarea. $uierea asta4 *-
ai stai, , de te odihnete, c dac te bo-orogeti, nu i-e ie de tine!5. *0aci, %, din gur,
ve!i-i de trenile tale!5 Pe ur #oenesc i cu $iai. *?ata, $iai?5 *?ata5, !ice, i
'nce#ur s ne #regti.
/uar acolo, ca la, c"teva #"ini, nite oao, de, s ai acolo #e dru, s nu cheltui banul.
@ra gata de #lecare, i? Anghelache, nu tiu ce 'i vine ie4 ia s-i iau eu erticul eu.
R!icea c s nu-l iau, c avea $iai1. Ia s-i iau eu erticul eu, nu de altceva, c cine #utea
s-i 'nchi#uie c o s se 'nt"#le ceva. +i-i !ic4 ia s-i iau eu treaba ea! @eeei! +i acu
stai s v s#ui! DaIai noroc! /uai, , uic, ia $atei, c ai a un butoia.
F &oroc.
F 8ai, . 3#une!
F +i cu v s#usi4 ia s-i iau eu erticul eu, nu de-altceva, da! 3 a eu treaba
ea, aia e, ce ai calea-valea. li 'ntreb #e $iai4 *$iai, #e unde erge?5 */as, vede noi5,
rs#unde el.
0erinar tot i #lecar. Pe i!la!, s#re gar, vorbea ca cu s-i %ace. -"nd ne
o#rir, ce ai! 3e tia. Jicea c 'nt"i s 'ncerc #iaa la Piteti, i dac o %i acolo un a#te-
o#t-!ece lei c"tig #este #ia, 'l a!v"r-li acilea i ne 'ntoarce acas. -e s ne ai trabal
#entru doi-trei lei ai tiu eu #e unde i s ai #r#di i caii de #oan. -e ai, vede noi.
ncet, 'ncet, trecur gara i ia-o, nene, #e osea. &e-a luat druul. Acua, , trebuie s tii
voi, c, vorba luia, oaeni-* sunte, de ce s-i 'ncarc su%letul? ,oi tii c alde $iai e un o
cusecade. ,orbea i noi a"ndoi #e l"ng crue! @u4 $iai 'n sus, $iai 'n )os, el4 Paan-ghele
'n sus, Paanghele 'n )os, ba c-o %i g"sc, ba c-o %i ra, hart calul s nu dai 'n an9 c"nd el la
crua ea, c"nd eu la crua lui, a)unge noi, cu sar, la -osteti i de)ug, Anghelache! A
as noi acolo9 diineaa, #e la c"ntatul cocoilor, 'n)ug $iai i Paanghele, i "n05 nene,
s#re Piteti. /a Piteti, ce s ve!i! Plin, #lin, 'nelegei voi? &-aveai loc s te iti, de crue! @i!
-u 'i %ace $iai, strdania -si! Dar stai s vedei. (3tai/cd-aici 'nce#e buba cu
$ia/0$a2noi carnrcesa, ii? &2ve2loc^Icu0nL5va s#usei, s te iti, nu altceva. @i, cu o
dreser noi, ai a#uc hurile, ai ia-o #rin an, a)unser a#roa#e de #ia. 0aan o#rise
caii s ai rsu%le, c"nd, ho#a ne #oeni cu unul gras, al dracului, c vine la noi i !ice4
F Avei. Racu nu-I cu dracu 'i !icea, 1 avei. Rd-aia, Anghelache, isclit din sat,
#e cu c eti negustor de #orub. J'-i #e nue, $atei.1 #erisie, ! Perisie, aa-i !icea! +i
!ice4 *Avei #erisie # cu c5., -e #erisie-I? 6s#und eu. /as-ne, nene-n #ace, dar ce
cre!i c eu %ac negustorie de #orub?* - nu5 ti5u ceI !ice elX c h"rX c "r. $ uita la
burta lui4 , s %ie-al dracului, dac i-a da un #un 'n ea, eu !ic c-ar intra. Punul, tii cu?
-a 'ntr-un sac #lin de l"n.
3cot h"rtia de la notar i-i art # cu c e recolta ea i-l v! c #leac.
*Dte#t ai ieti, era s-i s#un, ai %cut cea%a groas *i s %ii tu al dracuI dac tii car
s ridici un #ai de )os5. $ dau l"ng cai i #orni i intr 'nluntru. A)unser la barier i
c"nd s trece, eu scot s dau ta\a, c"nd colo, altuI4
F 3tai. 3tai, c nu e ca la oar! +i vine la noi. /a ine i la $iai. 3 v v! dublili,
!ice.
F -e duble, b, donule!
-"nd -a au!it aa i s-a uitat la ine, o s%eclise. ;dat 'i iese din ""ni i url4
F A, #orcule, tu eti ttar? @u sunt #us aicea de aia -ti? ,reau s v v! erticele!
Dau cerga la o #arte de #e #orub i scot erticuI din boabe. @l 'l ia, 'l rsucete niel, i
gata! l au!4
F Dublu nu e. Rtot aa, nu-I cu dracu, !icea c nu Ke1 i #e ur iar4 dubluI se con%isc!
Acu eu uita la el i-i s#unea4 Ei-i-re-ai al dracului s-i %ii, c nu eti singur4
i-a2i da eu %ic! Mi-ai da codelie, nu %ic.5 +i-i !ic4
F -u con%isc, donule?! Eic, ne%ic, e sta dublu eu? @! Atunci cu o s-i iai
duneata dublul eu?! @i, coedia dracului! $in, $iai, caii, c ne-a#uc noa#tea!
Dar ce s ve!i, $atei?! Iar url la ine4
F A, dublu e al tu, dar : aa -ti : cine vinde cu el? @u? 0rebuia s te duci cu el la
#ririe i s-i #un o ta#il, #e cu c e. bun. Acua, boule, i l-a luat.
Anghelache, c"nd l-a au!it, a ras aa. $-a uitat i eu la el cu 'i ia erticul i
trece la $iai. $, al dracuI $iai, al lui era bun. ,edei voi acua cu e oul4 dac el tia, nu !ic
s-i %i s#us de-acas, c de, nu i-o %i adus ainte, dar bine, , c"nd vede el cu st cu
dublili, 'nainte de a veni la, s#unei voi, cinstit9 'l durea gura, $atei?4 *$, Paanghele, ve!i c
aa i #e dincolo, uite ce #oate s i se 'nt"#le, bag i tu dubluI la 'n boabe, #itete-l5. $iai
nici vorb. @eeei! Dar nu-i niic! A %ost #rost, a %ost! 3-a !is. $i-a luat erticul i gata.
III.
Du# asta, #lti noi bariera i iei. $i-era un neca!, . $urea! De, ! Dublul
eu! De, , al dracului, ia te uit-I, s-i ia el ie erticul. 3trdania -ti de #unga! -e
%ace, , el cu el? i veni de vreo dou ori s 'ntorc i s-i cer dublul. -e s-i ai ceri?! 3-a
dus, dus s %ie! Pe ur intr 'n #ia i ate#t. $i, %railor, ascultai la ine aicea4 %ier-
bea! Eierbea, , tii, ca un ca!an d-la de va#or. ,eneau, s %ie ei ai dracului cu ce%ile lor
ca de "n!ai, veneau, Anghelache, uli, ! +i ce %ceau? i vedeai c bag "na 'n #orub,
se uit la el ca #isica 'n tigaie i #e ur 'l ia la dinte4
F @ oale, cu c"t 'l dai?
F +ai!eci de lei!
F @ scu# i e oale! -u #atru!eci de lei, iau a"n-dou cruele.
-"nd veni cel dinii i ne s#use #reul sta, u-#lusi4
F Pleac d-aici, negustorule, i las- dracului, nu ai nec)i i duneata cu #reul
duitale!
Pe ur c"nd venir i alii, unul du# altul, i au!ii tot ca #reul sta, 'nhai cai i-i
s#usei lui $iai4
F $iai, 'nha i s-i d druul! /a niie!i trebuie s %i 'n Poiana /acului.
-e a s v s#ui acua, avei s vedei cu 'i d $iai 'n #etic. A 'neles #e ur,
toat c"renia de la ca# #"n la coad. Iei din Piteti i, d-i #as! 8art caii i d-i #as! +tii cu
ergea? 3at du# sat. -aii se %cuser nuai a# i g"%"iau ai ru ca la #lug. +i se lsase un
ger de ardea %ierul. ntr-un sat ai are ne o#rir 'n dre#tul unei c"rciui. &uaidec"t ne
a#ucar s buu caii, 'i 'nvelir cu nite #turi i eu g"ndii s-o lu din loc. $iai, c
nu4I*3tai s duc s iau un chil de vin, s #rinde i noi #utere5. *$, $iai, las dracului
vinul.5 *&u, c dac nu beai tu. Paanghele, beau eu5. *$, $iai, rcesc caii5. *&u, c nu rcesc9
Pi ce, 'l be nuaidec"t.5
3e duse 'n c"rciu i, ce s ve!i? ,ine cu dou-trei chile de vin 'n brae4 *Ia ici,
Paanghele, i bea5, !ice.
-"nd s beau, uitai la el4 #usese o sticl 'ntr-o #arte a gurii, iar una 'n ailalt i eu
rsei cu gura cscat, #"n ce $iai le g"lg"i #e a"ndou #"n la %und. Aui sticla ea : %ire-
ai al dracuI $iai!
F Abia a but un chil #e rsu%late. i dau ocaua 'ndrt, s le duc oului,
c"rciuarului. Agai de sea. In loc s le duc, $iai le v"r 'n #orub, sub cerg, i atinge
caii4 $"n, Paanghele, c -a 'n%ierb"ntat*. *$, $iai, du, , sticlele luia, eti nebun?*,
$"n, Paanghele, c dau #este tine5. Ddui druul la cai i #lecar. -"t s %i ers noi? -e, n-
a ers nici aa, ca s !ici c te-ai 'nde#rtat de c"rciu, i nuai ce aud un tro#it de cai, cu
unul clare, venind s#re noi. *$iai, !ic, arunc sticlile i s s#ui c nu le-ai luat. ; s ca dai de
dracu.5 $iai o s%ecli, arunc el sticlili, dar de #oan. Al cu caii ne iei 'nainte4 ;hooo! Ia stai!
+i se duce la $iai4 3ticlili i aa -ti, boal neruinat*. +i 'nce#u s-l buue!e. $iai
'nce#u s !biere, luea care ai de care4 -e-a %cut, ?5 3rii eu, ai srir i alii, degeaba.
3e str"nsese luea, i c"rciuarul o inea ca nebunul4 *3ticlili, i sticlili5. $iai nici nu ai #utea
s vorbeasc, i c"nd v! c-i curge s"nge din gur, re#ed la c"rciuar, c-nce#use i eu s
'n%urii. /a 'nce#ut 'i #lcea ca s-l ursice niel #e $iai, sLl sature de sticle, dar #e ur.
F Ia stai, , sticlele dune!eului -ti! Jbier eu, i-i 'n%ig o "n 'n g"t. A)unge! -e?
Mi le bag #e g"t, %ire-ai al dracului.
$iai c"nd vede c 'l iu de g"t 'i vine 'n %ire i c"nd se re#ede la la cu #unii, 'i
de!grdinea! o ureche.
F 0erinai odat! Urlu eu iar.
/uea se uita la noi ca la urs i g"ndea c de ce nu sare nieni s-l a#ere #e
c"rciuar. -"rciuarul 'nclic re#ede i o lu la goan 'naintea noastr.
F 3e duce la secie, s#use un o, luai-o #-aici, #e druul sta, s nu dea de voi.
F 3us, $iai, i arde caii! i !ic eu.
$iai se ridic din !#ad, se ai i aeise niel, i-l v! c se duce alturi de an,
scoronete 'n !#ad, scoate sticlele iar i le #une 'n cru. @rau nite oaeni #e l"ng noi i
ia r"deau cu "inile #e burt4
F $, de unde suntei, neic?
F $iai, las-le dracului de sticle i d druul la cru, 'nce# eu s-i #ierd rbdarea.
$iai abia se urc, abia d bice cailor i-i ai #usese i cciula #e-o ureche. 3e lsase nor
i ningea cu nite %ulgi ari i grei. $iai sta cu t"#la goal i se %cuse rou, ca un rac. -dea
c"te un %ulg #e %aa lui i nuai-dec"t se to#ea, 'i curgea a#a #e obra)i. @l, c"nta. Elenc-nea
ca#ul i-i trgea un lele-leau de urlaI c"inii du# el. @i, nu tiu cu s-a %cut de nu ne-a ai #rins
c"rciu-arul. -"nd ne-nde#rtar, o#resc caii la #as i-i s#un lui $iai4
F $, $iai, tu trebuie s %ii nebun.
F &u, c de ce nu l-ai lsat, Paanghele, c-i arta eu lui.
$atei, Anghelache, au!ii, ? A r"s cu lacrii, tii voi? @i, atinge noi caii, d-i
druul 'nainte. Dar, luai uic. $atei, dai-o dracului. $uiere, ia car-te i % nite gogoi. Ia
Anghelache, ia , c ai a un buto via, rsu%l Paanghel, i toi lunecar #aharele #e g"t.
F Ji-i9 Paanghele, vorbi$atei.
I,
F Du# dandanaua asta, continu Paanghel, rsu-cindu-i o igare, 'nce#u s ne ias
luea 'nainte s cu#ere #orub. $iai, ca #rostu4 c s d., $, $iai, aa ai bine 'l da la
Piteti, #entru ce ne bate noi caii acua?5 Diineaa a)unser la Poiana /acului. 6srea un
soare, Anghelache, de te #trundea #"n la duva oaselor. Dac te a#ucai s stai locului,
'ngheai. -aii s%oriau ereu, sracii. ,enea i li se li#eau nrile de ger. ; luar ai 'ncet #rin
sat i du# c"teva ceasuri, du# ce ai 'ntreb unul i altul, ne #oenir cu un o, 'brcat
binior, !icea c e 'nvtor9 voia s cu#ere4
F -u c"t dai #orubul? &e 'ntreab el.
F -u ai!eci de lei, !ic eu.
F @ ca scu#, oaeni buni!
F ; %i, donule 'nvtor, dar de, %iecare dintre noi ave daravelile noastre.
@l se g"ndi, ai bg "na #rin boabe, 'l ai v"ntur, se ai duse la o cru, la alta, 'l
ai ddu la sea.
F Iau. Jice, dar iau nuai de la duneata. Adic de la ine. @ ai bun sta, !ice
'nvtorul.
$iai 'nce#u s se uite la ine. Pe ur la 'nvtor. Pe ur iar la ine.
F -e e, $iai? Jic eu.
$ uita i eu la el i. 3#unei voi! -e erea s %ac? 0rag crua ai la o #arte i de!velesc
#orubul.
F Ai ertic? $ 'ntreab 'nvtorul.
F Da, ave, 'i rs#und eu.
Aran)e! crua %ruos i 'nvtorul intr 'n cas s-i aduc sacii. @u habar n-avea de
altceva.
+i acu, Anghelache, bgai voi de sea i stai s vedei. ,eni 'nvtorul cu c"iva
oaeni i cu saci, s-i ia #orubul. @u dau )os din cru la re#e!eal i duc la $iai. Jic4
F $iai, d-i erticul tu, s-i sor 'nvtorului. Erailor, #oenesc cu el c se
%ace c n-aude i se duce la 'nvtor.
F Donule 'nvtor. Uit-te la al eu! Ia uit-te ce bob! - e recolt adus de la
,adulat, c l-a uscat eu i uierea o s#t"n 'ntreag la soare, c #e #artea ailant.
F &u, !ice 'nvtorul, las c cunosc eu.
@u 'l las9 ai 'nv"rtesc #e l"ng cru, desha, dau la cai nite ov!, #e ur iar
duc la el.
F $iai, !ic, d-i , erticul, s-i sor 'nvtorului!
Ai! $iai, n-aude, na vede. l v! c str"nge treangurile la cai i se #regtete s #lece.
F 3tai, , unde #leci, d-o dracului, nu erge a"ndoi? D-i, , erticul, c dac
i-l n"nc, i-C #ltesc.
@l 'ntoarce crua %r s se uite la ine, o ia #e-un dru ana#oda i se duce. @i, coedia
dracului! /-au gsit dracii #e $iai. $ duc la 'nvtor i-i s#un c n-a cu ce s-i sor. 3-a
dus oul #rin sat, a %cut rost de-un ertic i -a a#ucat s-i deert din cru.
Du# aia, eu 'nha i #lec, eu singur. -e, tii voi #rin 6chitele? n 6chitele a a)uns
#e 'nno#tate i #"n seara a sc#at de #orub. Erig nu ai era, c venise i se 'nuiase gerul i
se %cuse nor. A luat nuci, #oae. Ia, Paanghele, uic i "n s#re cas. Acu, tot g"n-
dea eu c"nd venea 'ndrt4 eu a c"tigat un #ol la dublu4 ce-o %i %cut. -e dracu o %i %cut
$iai? /a ura-urei, nu #oi o#ri #e nieni s %ac aa cu 'l taie ca#ul. Dar, vedei, ! &u-
i #as ie i uitai-v la ine4 s n-a#uc s ridic de #e scaunul sta, s#une-i-i voi, dar
cinstit, , asta4 eu, eu Paanghel, s-i cer ie, Anghelache, erticul tu. +i tu acua, s%inte
drace, s te su#eri tot tu, %iindc nu vreai s i-l dai! Ia s#une, $atei?!
F $ie 'i #lace chestia cu bariera, cu la grasuI, ru#se tcerea unul dintre cei #atru
oaeni. &oroc, Paanghele!
F AeI, , rs#unse Paanghel. 6"!"nd. @ bun uica, $atei?
F Aun, , sta, #arc e untdelen.
F Anghelache, $atei, Mugurlane! ,orbi din nou oul, #arc #regtindu-se *s le s#un
ceva neai#oenit. Anghelache. $atei, Mugurlane! Jise el iar. I
-ei trei lsar ai )os cetile cu uic i se #regtir s aud.
F &-a dre#tate, s#use deodat oul, rete!"nd cu a"ndou "inile ceva deasu#ra
ca#ului cu un gest de #arc ar %i %or%ecat 'ntr-o cli# tot ceea ce #ovestise ai 'nainte.
-"tva ti# se %cu tcere. &evasta lui Paanghel 'i #rivi oul #un"ndu-i "na streain
la ochi, vr"nd s 'neleag ai bine ce vrea s s#un. -o#iii se uitau la el 'ncreenii de #lcere.
$usa%irii ate#tau i ei, %r ca vreunul s se 'ndoiasc5de %a#tul c Paanghel avea s le s#un
acu o trenie i ar i.
F &-a dre#ta%eM-g"rlh chestia cu erticul, s !ice aa, eu, Paanghel, a #ovestit
cu a %ost, a sucit-o, nu-I ce, s !ice c nu e aa, @ bine, ? +i s erge ai de#arte. Mie,
$atei, i-a #lcut chestia cu bariera, ie, Mugurlane, s s#une c i-a #lcut a%acerea cu sticlele.
@ bine asa. Dar eu 'nchin. 0ac din gur, c"nd e vorba de ertic, erg ai de#arte, dar voi s
inei inte de unde a #ornit. Aun.
F -ine (tie ce drcovenie are s s#un, rosti %eeia oului, ieind #e u. -o#iii
'nce#ur s r"d i oaenii, la %el, r"deau 'ncet, "ng"indu-i ustile.
n cli#a aceea, 'n curte se au!ir nite #ai, i c"inele 'nce#u iar s urle. ?eaurile
!ngneau.
F -ine dracu o %i? ng"n Paanghel, ridic"nduLse i strig"nd 'n tind s#re %eeia lui s
ias i s #rieasc #e oul care se au!ise.
Du# un ti#, cineva btu 'n u, rar, rs#icat, cu ult contiin de sine.
F Intr, %cu Paanghel, #re%c"ndu-se c 'i d seaa cu cine are de-a %ace i de aceea 'i
rs#unde boierete.
Pe u a#ru un oneag 'brcat cu un co)oc are i u%lat 'n toate #rile, ca un butoi.
F Aun seara, %cu el, vioi. &oroc, Paanghele, ce %aci, , #"rlitule, #rostule! D-i o
igare!
F &-a, rs#unse scurt Paanghel.
F &-ai, ! Ecu oneagul. &-ai ai avea !ile.
F Aoleo, nea $odane, ce-ai s#us?! 3e vait %eeia lui Paanghel. Pi, eu ce %ac? 6"n
singur, vai de ca#ul eu.
F -e e, %a? -e s#ui tu? Ia uite-I! Ecu iar oneagul, 'nv"rtindu-se 'n i)locul casei.
A#oi i!bucni ctre Paanghel4 D-i, , #"rlitule, o igare!
F D-i tu, $atei, rs#unse Paanghel rece.
$oul 'i de!brac la re#e!eal co)ocul i se ae! #e #at.
F &u stau ult, #reci!a el, v ascult ce-avei de s#us i #e ur a s-i s#un ceva, ie,
Paanghele. D-aia a venit. Minei-v vorba.
F Ia 'nt"i o uic, rs#unse Paanghel. Aa. ,orbea de $iai.
F Aha! Ecu oul #lin de interes. Ji-i! 3#une 'n dou vorbe des#re ce e vorba.
F &oroc, $odane! 8ai, noroc, ! Uite4 doi cretini se duc la unte s v"nd #orub.
Au #lecat la unte. /a barier la Piteti, aa degeaba, unuia i se ia dubluI. De ce i-l ia, nu ne #as.
I C-a luat i gata! 3curt! -e s ai lungi vorba. A)ung cretinii la unte. -u a)ung, nu ai
s#un R!1, nu ne #rivete. Acolo, l care era cu dubluI luat gsete cu#rtor9 vrea s v"nd9 n-are
cu ce s soare9 cere erticul tovarului9 tovarul nu vrea s i-l dea9 se su#r c nu vrea i
#leac singur. Asta e tot.
F @i, dandanaua dracului! Ecu $odan. +i, cretinii5 tia cine sunt?
F Paanghel i cu $iai.
F A 'neles, %cu oul, cut"ndu-i tutun 'n chiir. Ji-i ai de#arte, Paanghele.
F Aun, rs#unse Paanghel. $, s vedei! $iai e vecin cu Paanghel i Paanghel e vecin
cu $iai. De la unte ne-a 'ntors ana#oda. Paanghel %r dublu i %r $iai, iar $iai cu dublul
gol i %r Paanghel.
Du# treaba asta, care s-a 'nt"#lat cu o !i 'naintea ignatului, a doua !i, eu #regtea
s-i tai #orcul. $ g"ndea4 s-a su#rat $iai #e ine, dar n-are niic, acua are s chee
s-i tai #orcul lui i gata, are s-i treac su#rarea R'n toi anii eu 'i tia #orcul9 el nierete
ana#oda, nuai 'n g"t nu9 in inte, odat, c dac nu era eu, 'i urea #orcul neatins1. -e
credei voi?! $ #oenesc cu el c nu vine. &-a venit s chee.
@u 'l tot ate#ta. &u tiu ce i cu i-a %cut, cu C-a tiat, dar 'nnebunise. A inut
bietul #orc 'n cuit #"n n-a ai #utut. 3e s#eriaser i co#iii, i orteniile. @u. -e era s-i %ac?
$uierea4 *Du-te i a)ut-i!5 RDar ce tia ea!1
@i, a venit #e ur a)unul -rciunului. Pe ur, a doua !i de -rciun. &u-i venea s
cred c $iai #oate s in la su#rare, ai ales tot el, 'nelegei. 3 vedei ce se 'nt"#l a treia
!i. *
,I.
A treia !i, eu era 'n grdin. Intrase s iau nite %"n i c"iva sno#i, s dau la vite.
-"nd taan trgea eu un sno#, aud ai de#arte de ine o tuse. $ o#resc i uit. In grdin
i el, $iai, sttea l"ng o glug de coceni i se #ia. @ra de diinea. $ai ate#t eu niel, ca s se
'ntoarc, i c"nd 'l vd c se 'ntoarce, uit la el i s#un tare4
F &eaa, $iai.
$-ate#ta s-l aud cu rs#unde, ca oul4I&eaa, Paanghele*. &-a rs#uns niic. A
tcut. *-e dracu de tace? $ 'ntreba eu. -e are, ce draci are?5
@i, l-a lsat 'n #acea lui. -e ai calea-valea, nu tia ce are de g"nd. 0reaba lui. @
su#rat, %oarte bine, s %ie sntos!
$atei, Anghelache, Mugurlane i tu, sta, ce-a s v s#un acua e chestie cald,
#roas#t. Ieri s-a 'nt"-#lat, ieri 'n diineaa de an nou. nelegei? Aa! Aadar, 'n diineaa
anului nou : adic ieri diinea, cu. ,-a ai s#us : #oenesc cu uierea asta a ea c
ia deo#arte4
F $, veni alde $ielache al lui $iai asear i i-a s#us.
F -e i-a s#us, %a? ; 'ntreb eu.
F -ic s erge, s st i noi la ei la as. $ielache 'i d co#ilul de grind.
F Ei-i-ar cic al dracuI, 'i rs#und eu. $erge sau cic?
F Da, , a s#us c ne roag s ne duce.
F &e roag! -e vorbeti, %a? /a $iai? ; 'ntreba eu ereu irat. @i, cu? +i
g"ndea4 va s !ic $iai nu e su#rat #e ine, alt%el i-ar %i s#us i lui %i-su, lui alde $ielache.
&u -ar %i cheat la dac-ar %i tiut. Aine! Aun! n regul! i #lace! &u? 3 erge.
F $erge, %, 'i s#un eu uierii. brac-te. $erge aLa, dar %r tblu, c nu #rea
'i arde.
A #lecat a"ndoi, %r co#ii. Du# #r"n!, ne 'nelesese s erge #e la ai notri.
Intrar la $iai 'n cas. @l n-are c"ini ri. nuntru, lue. &u v ai s#un cine era. @ra
Ilie Paniru, cuscru^ lui $iai, 3tan 0udose, naul biatului9 %ratele lui Paniru, ai lui 0udose i
alii9 i toi cu uierile, cu co#iii, cu ne#oii. 0oate rubedeniile lui $iai ttrteanul. @ra una din
0trti, btr"n, c#tuit 'n #ie#t de vreo o#t!eci de ani. +i surd. Dar ce surd?! /en.
P"nt. +i ur"t! Eon%ia ur"t c"nd vorbea, ai ales c vorbea i tare : du# una i-alta.
-"nd a intrat acolo, nu-I ce, bun !iua, la uli ani,. @i, aia e! $ uit s-l v! #e $iai.
A ras cu gura cscat.
F <, ce %aci, Paanghele, nu te-a ai v!ut de anul trecut, o #lesnete el i r"!i! D-i
cu r"sul.
3 %i cre!ut cuva c ar %i %ost su#rat, sau eu #e el? 0 -u dracu! 3 %i %ost nebun.
F 3tai )os, Paanghele, ia stai )os! $ ia el. 3tai )os i s 'ngro# anul, tu-i #ara -sii.
8! $iai! Prostul. $ uita la el.
F &oroc, $iai, noroc9 noroc-noroc! /a uli ani. $-a ae!at la as. $, ce s v
s#un? i #rea bine. Aa, da! Uitase c nu i-a rs#uns la bun-dii-neaa, a treia !i de
-rciun, 'n grdin. $ g"ndea c #oate $iai e ciudat4 unul din ia care c"nd vrea s-o %ac lat,
uit de %leacuri, su#rri.
Pe ur a 'nce#ut glgia. 8ai s d co#ilul de grind.
F @i, $ielache, adu vtraiul, !ice $iai, vorbind tare, ca un coco. ,traiul i colacul.
Aristio, treci aici.
F -e, ce, ce? -e s#ui tu, cruscre Ilie? Ai? &aI 3tane. Dar #e biat cu 'l chea?
,orbea btr"na-aia, surda, #e care n-o cunotea. Dar tii cu vorbea? Eon%ia4 %on%,
%on%, cruscre Iiie.
Ilie Paniru s-a a#lecat la urechea ei i a 'nce#ut s-i strige4
F -ine, %a? -are biat?
F Pi, ghi-ne-ri-li. ?hi-ne-ri-li.
F -ine %a? ?inerili? $ielache, %a, $ielache 'l chea, e biatul lui $iai!
F A! $ielache! $ielache! Ecea ea din ca#. Da, da, $ielache, $ielache.
$iai i cu %eeile #un co#ilul #e vtrai, nu-I ce, gata s-l ridice s#re grind. Dar aia
btr"na o vd c se ridic de la as, #une "na #e un #ahar de uic, 'l ridic 'n sus i 'nce#e s
%on%ie R'n vreea asta ia ridicau vtraiul cu co#ilul #e el s#re grinda casei14
F 0'-taaa! 0i-taaa! &oroc, cruscre Ilie Rnu !icea cuscre1 '. &aI 3tane. +i #e biat cu
'l chea?!
F @i, s trieti, s ai trieti, a! l aud #e $iai nuaidec"t Rde ce i-o %i s#us el
a, dracu sI-i ia, c nu era aia -sa1. 3 trieti! i s#une el tare. $ielache. $ielache 'l
chea, ce, nu tii?
F A! $ielache! $ielache! Da. Da. $oia btr"na din ca#. Da, da! $ielache! $ielache!
F Pananghele, 'i s#une du# aia $iai, 'ntin!"nd #aharul s#re ine, s trieti! 3 %i
sntoi ' /a uli ani! +i atale, a Paraschivo, 'i s#use el nevestei, la %el s v triasc co#iii
i ne#oii i s dea Dune!eu bine!
F $iai, 'i rs#und eu, s trieti , toate celea cu bucurie, cu s#une ocanul! +i s nu
ai %ii su#rat, c nu tiu ce.
F -e, ce, Paanghele, ce-ai s#us? -u s nu ai %iu su#rat? @u, su#rat?
Eiindc era glgia #rea are, dau ai a#roa#e de el i-i s#un tare4
F &iic, $iai, gata!
F A! &u. 3tai! 3e 'n%oiete el. De ce?! De ce, Paanghele? i #are ru. Dac ai vreo
su#rare, s#une-i-o. $ie aa 'i #lace. 3 s#ui oului 'n %a. A v!ut c nu vii, n-a !is
niic. $-a su#rat niel, aa, la 'nce#ut, dar #e ur gata, n-a ai !is niic. De ce? &-ai vrut
s vii, nu e niic. -e, trebuie s su#r? $i l-a tiat singur cu a #utut, i gata.
Iar a ras cu gura cscat! -e dracu e cu $iai? @ icnit?
F $iai, 'i s#un, nu 'neleg!
F -u, nu 'nelegi? @u a 'neles i nu -a su#rat4 n-ai vrut s vii s-i tai #orcul, i
gata. Dar eu n-ara inut seaa. De ce s su#r?
F i dai !or cu su#rarea. $iai, eti nebun! 3trig eu. -u s vin s-i tai #orcul? &u
trebuia ca tu s chei?
F Aa nu, cu s te che? -e, tu nu tiai?
F Pi, cu, $iai. $, ia stei niel. Ai uitat chestia cu erticul? l 'ntreb eu, !#cit.
F &u, n-a uitat-o, 'i #are ru, aia e altceva.
F -u altceva, s#un eu, ai uitat c, nu-I ce, eu i-a cerut ie erticul i tu.
F DaI i tu ai tras crua la negustor i -ai lsat ca #e-un #rost 'n i)locul druului.
F +i tu, !ic eu ai de#arte, du# ce i-a cerut erticul te-ai su#rat c nu vreai s i-l
dai, ai tras caii i crel-#!ete, s nu te-a#uce #loaia.
F Paanghele, 'i ia el vorba din gur, ca un dete#t, vorbind tare ca s-l aud toat
luea i uit"ndu-se #este ei toi, te-a cheat ca s 'ngro# anul. @u a uitat, eu unul. Atunci,
noroc, la uli ani, a s%"rit el cu urarea #entru toat luea.
F Paraschivo, 'i s#un eu 'ncet uierii ele. 3coal-te i hai.
@a, sraca, s-a sculat i gata s #lec. A deschis ua. II vd #e $ielache, biatul lui
$iai, c se ridic de la as i re#ede s#re noi4
F &ea 0udore, 'ntreab el, ce este? -e s-a 'nt"#lat?
F &iic, niic, nevast-ea nu se site bine, i-a rs#uns eu boierete. &u-i niic.
F i #are ru, !u, nea 0udore, %cea bietul $ielache.
F &u %ace niic, 'i %ace #lcere, a s#us eu tot boierete.
A dat s ies 'n tind, dar ai -a o#rit niel, c tocai 'ntreba aia btr"n #e cuscru-
su Ilie, i naI 3tan, cu 'l chea #e biat.
F $ielache, %a! /-a au!it de #e #ris# #e Ilie Pan-iru url"nd. 6"dea i nevast-ea, ca
#roasta.
Paanghel se o#ri din #ovestit i ls ca#ul 'n )os? 0cut. ;aenii, la %el, tceau, ate#t"nd
'nc ceva. -o#iii oului se uitau la tatl lor cu gurile cscate, ate#t"nd i ei.
F $, tia, cu vine daravela asta? Ia stai niel. Adic cu? Aine, s !ice c eu,
Paanghel, 'n chestia cu erticul, ani s#us o inciun. - a %i v"ndut 'naintea iui, dar ce? -ine i-
a s#us lui c dac eu v"nd 'nainte, o s-l las #e el singur? @l tia c n-a s-l las. @i, hai s !ice
c nu e aa cu s#un eu. Aine, dar asta, de-acua cu e? ,ine aa4 el, $iai, nu tie s taie un
#orc. @u tiu. @u i-a tiat #orcul 'n toi anii. $ chea s i-l tai. Asta e li#ede, o tie toat
luea. ;ul sta nu -a cheat #e ine, Paanghel, s-i tai lui, $iai, #orcul. Acua el, $iai, al
dracului, s-a su#rat #e ine c n-a vrut s chee? -u vine asta, Anghelache?
,II
F A s v 'ntreb ceva, se au!i vocea oului du# ce terinase de #ovestit. In toat
a%acerea asta eu gsesc dou lucruri des#re care ave s vorbi nuaidec"t. A-L te#tai niel, s
a#rind %eeia asta la#a.
Paanghel se ridic i-i che %eeia4
F $ai adu, %, nite gogoi i a#rinde aici luina, c nu vede s vorbi.
Eeeia a#rinse la#a i oaenii se 'ntinser ai bine #este #at, "nc"nd 'ncet din
conia #lin cu gogoi i orici, #e care o adusese nevasta oului.
F $, tia, vorbi iar Paanghel, voi credei c a ceva cu $iai? 3#uneai ai 'nainte,
$atei, c nu e li#ede ce g"ndesc eu. - $iai e #rost i c n-o s %ac avere.
,orbi ai #e ur, acua s v 'ntreb altceva. A citit 'ntr-o carte, acua de srbtori,
ceva care s#unea aa0 nu vorbi de ru #e cineva care nu e de %a. Asta e dre#t i eu ai vrea s v
'ntreb4 'l vorbesc de ru #e $iai?
F Paanghele, rs#unse $odan, uite ce se 'nt"#l4 eu cred c nuai dac s#ui inciuni
'nsenea! c 'l vorbeti de ru. 3-ar #utea ca tu s nu-i dai seaa, s tragi s#u!a #e turta ta, dar
noi ne d seaa.
F &u, nu, e adevrat! Jise $atei al Aarbului. Paanghel nu s#une inciuni.
Atr"nul $odan 'nce#u s r"d.
F Ia ascultai voi aicea, !ise el. A citit i eu o carte. I $i-a adus-o ne#otu-eu,
sanitarul. Aine c i-a adus ainte, s i-o dau i ie, Paanghele. 3#une aa4 c"nd vreai s tii
cu devine o chestiune, g"ndete-te la asta4 'ntr-o odaie e 'ntuneric. A#rin!i la#a Raa cu a
%ost aici adineauri1, gata, nu ai e 'ntuneric. -e vrea s s#uie la? R,e!i, nu e #rost.1 - cine are
dre#tatea cu el, unde se duce, dre#tatea e ca luina.
F @ti ai #rost ca ine, $odane, rs#unse Paanghel, i e #rost i la unde ai citit c e
scris aa cu s#ui tu. -u oaenii nu e aa, vorbi ai de#arte Paanghel. -ine #oate s s#un cu
%runtea, sus c cu el e luina? +i s i %ie, c aa nebuni care !ic c-o au sunt destui.
F Uite Paanghele, !ise $odan, s #resu#une c nu eti #rost, ai ales c stai cu ine
de vorb. 0u s#ui c $iai, aa i #e dincolo. Dar eti ho. 3#ui4 n-a dre#tate aici, dar asta cu
vine? 0rebuia s te duci i s-i tai #orcul9 $iai se siea #oate vinovat i d-aia nu te-a cheat.
Dac te duceai tu, el 'nelegea c l-ai iertat i gata.
F @ti nebun, rs#unse Paanghel. -re!i c nu -a g"ndit? De ce nu i-a rs#uns c"nd
i-a dat bun-diineaa?
F Mi-a rs#uns ai t"r!iu, #rostule, c"nd te-a cheat la as.
F $-ai 'n%undat, vorbi du# un ti# Paanghel. Ia o igare. Aine, s !ice. /a 'nce#ut, n-
a avut dre#tate. A doua oar sunt vinovat. 0e cred #e tine i #e voi toi. Dar eu nu cred. +i a
s v s#ui acua de ce.
,III
F Dar ai luai uic, ur Paanghel, vorbind 'ncet i turn"nd 'n cetile oaenilor. Uite,
, de ce. 3curt. @u 'neleg orice %a#t a cuiva, oricu ar %i ea, dar oriceI %a#t, c"t ar %i ea de
bun i oul la %el de bun, n-o ai 'neleg dac se arat aa ca la $iai4 str"b! ,oi tii c $iai
nu e de-aici. @ din 0trti. @l, 'n. 0trti, n-avea nici o #al. Aine. Asta nu e niic. Un biat
care uncete, 'ncet-'ncet, 'i %ace un rost. Unde?I Acolo unde se a%l, nu aa? -a noi toi. 3
!ice c $iai a %ost niel ai iute la s"nge i c n-avea rbdare s 'ncea# viaa de la lingur.
Eoarte bine. /a o#ts#re!ece)i 'i ia boar%ele 'ntr-o traist i se duce laL#cur la $oreni, unde
unca se #ltete 'n bani, nu *ca 'n s"t0 As^5. Du-te, du-te i %-i! 0reaba ta. 3-a dus i s-a
'ntors, avea. Acu #arale. @l a venit 'ndrt de la $oreni, #rivara. R0rebuie s %ie, de-atunci,
c"i ani? A#roa#e dou!eci. @l are acua #atru!eci de ani9 doi ani a stat la $oreni.1 ,a s !ic,
#rivara a venit, i #este c"teva luni, la t"rgul 3"nt-$riei $ari, de-acolo, de la 0trti, $iai
al nostru- 2intr 'n vorb cu(A/isi2a(7u)2'!g2veic)(sracuI, c"nd a e, du#a0cu tii, singur cu
%ata i toat gos#odria ' se ducea la an. +tii ce %uuri avea %ata, atuncea. l ai a)uta eu, c
era t"nr i de. ca vecin. i #lcea de el. Adic, ai ult i-era il Rel ate#ta ereu s-i
vin biatul din ?erania, nu credea c e ort9 sracuI A"!doveic, se '#lineau care va s !ic,
din I`C^, c"nd a c!ut Ale\andru #ri!onier, #"n 'n I`aH, c"nd s-a ritat Aristia cu $iai, o#t ani
de !ile de c"nd ate#ta1. -"nd a au!it c ginerele-are dou!eci de ii de lei bani ghia,
A"!doveic, cu v-a ai s#us, s-a bucurat la bani i i-a dat %ata.
&u tiu cu triau ei. Dac v-aducei ainte el, $iai, ubla 'n !drene. -u v-a s#us,
nu tiu ce-au %cut., cu triau.
Dar du# o vree, %ata : care 'nainte ubla nuai cu haine bune #e ea : 'nce#u s uble
i ea ca i el, l du# el i btr"nul A"!doveic, adic 'n )urbii, ru#i i c"r#ii., -e dracu se
'nt"#l cu ei?5 'ntreba ca #rostuI9 nu-i ddea seaa.
ntr-o !i se 'nt"#l o dandana. @ra 'ntr-o diinea. II v! #e $iai #e #atului socrului,
cu securea 'n "n., i!bea de ltrau c"inii #"n 'n ca#ul satului.
F -e %aci, $iai? l 'ntreb.
F -e ve!i, rs#unde Radic el %cea ce vedea eu1.
F Dac ai %ace tu ce vd eu, $iai, n-ar %i ru.
&u i-a rs#uns niic. $iai dr"a #atului i gra)dul. RAsta 'l ardea #e el! Patului era
bun i gra)dul la %el, dar casa unde stteau era a#lecat 'ntr-o r"n i gurit #este tot aco#eriul.1
In s%"rit, i-a !is eu, bine C c nu r"de luea de ine, c nu-l s%tuiesc, #oate c nu tie oul.
RDar #e cine s s%tuieti?1 I
Ar %i ers cu ar %i ers #"n aici. De bine, de ru a ai %cut el ce-a ai %cut, nu tiu,
dar nu i-a au!it niciodat cert"ndu-se. Ast"-suiaut. P"n la(nt"#larea #e
9 care o cunoatei cu. 0oii,.
F ntr-o bun !i, se a%l c btr"nul
LGb A"!doveic tia el ceva, de s#unea c %iu-su triete. Aa s-a i 'nt"#lat. 3-a
#oenit 'ntr-o diinea cu biatul lui, /isandru9 deschide %ruos #oarta, intr 'n curte i bietul
c"ine 'i sare 'nainte i 'nce#e s latre de bucurie. Aleinat A"!doveic, dar i-a trecut i, ce s v
ai s#un, a
9 %ost o !arv aicea, atunci! -are v ai aducei ainte, toate uierile #l"ngeau!
0rece i asta. -it s %i trecut? ,reo s#t"n. &u i-o %i #lcut IuI /isandru cunatul? &u
tiu. A 'nce#ut s-i aud cu se ceart. -e dracu! Aa re#ede? $ai trece un ti#9 iar 'i aud
cert"ndu-se. A(sa(v(s#(un (acua ceva.9 ce-a v!ut cu ochii ei i du# aia s vedei.
Ascultai.
I]
F nt"#larea asta, i-aduc ainte, a %ost du# un an de la 'nsurtoare i du# c"tev. -9
lui /isandru din ?erania.
@ra toana, du# culesul #orubului, 'ntr-o duinic de diinea. @u taan
brbierea #e #ris#. ,! c trece #e dru 'nvtorul Elorea, care 'l ai inei inte, cine tie
#e unde-o %i acua. @ra cu un c"rd de oaeni du# el. 0rece #e l"ng #oarta ea, se uit la ine,
trece ai de#arte, se o#rete 'n dre#tul lui A"!doveic i bate 'n #oart. $irat, eu a lsat
brbieritul i asculta.
F @i, bun diineaa!
F Aun diineaa, rs#unde A"!doveic i cu /isandru R$iai se vede c nu era acas1.
-e e , cu voi, 'ntreab btr"nul, ce e, doIle Elorea?
F Aend, nene, aend, !ice unul dintre oaeni Ri se #are c era chiar r"n)itul sta
de Ilie Duitrache1.
F -e aend? ntreab /isandru.
F Aend c nu v-ai dat bieii la coal.
F 0aci, , din gur, rs#unde A"!doveic. Dac -ar -arde o !ea ai gras, n-a
!ice niic. Dar unul ca tine. -e e, doIle Elorea?
F Uite-te ce e, nea ?heorghe, a rs#uns 'nvtorul. +tiu c ai nite cai ai buni. ,reau
s te rog s-i dai crua i caii, s iau nite ateriale de la gar. @ #entru coal. RAl dracului i
la, 'l gsise ila de coal!1
-e s-o %i g"ndit btr"nul? Pentru coal! -e dracu! @ra cu ochi ri cu s#r"ncene. Dar l-a
au!it c rs#unde4
F Aine, doIle Elorea. Mi-o dau, cu s nu i-o dau? Au!i! $ai ales c e #entru coal!
@i, 'nvtorul a #lecat. Du# o vree, btr"nuI a scos caii i crua i l-a au!it
s#un"ndu-i lui %i-su4
F ,e!i, bag de sea, adu-i o cru i 'ntoarce-te. 3 nu 'ncarci #rea ult.
-"nd s deschid #oarta i s #orneasc, ho#a $iai. &u tiu de unde venea. /-ara v!ut
'nt"i c se o#rete locului, #e ur se a#ro#ie de cru i se rea!i de loitr. Parc "r"ia4
F UndI te duci, ?
&u tiu ce i2a rs#uns /isandru, abia a au!it doar at"t4
F 0reaba ea. <lalalt4 $iai4
-u, , treaba ta?!
<stlalt4
F Aa cu ai au!it.
$iai s-a icat din loc, a #us "na #e treangurile cailor i a 'nce#ut s le des%ac din
rscruci. Atunci s-a a#ro#iatI btr"nul A"!doveic4
( $, $iai, ve!i-i de treab! /as-l! 3e duce s ia nite ateriale #entru coal, ne-a
rugat 'nvtorul.
$iai tcu un ti#. -ine tie ce era 'n ca#ul lui! Pe ur iar aud4
F +i c"t d de-o cru?
F -u c"t d? ntreab A"!doveic, !#cit.
F -"t #ltete? Jice tare $iai ttrteanul.
F -u, , s #lteasc? nvtorul? &-au!i c e #entru coal?!
&u tiu ce-a rs#uns $iai, dar l-a au!it 'n)ur"nd ca un !ltat de toi dune!eii9 c el are
s ia caii, s se duc cu ei la r"# i s le dea una 'n ca# cu to#orul. - ce, el d-aia le d s
n"nce? 3 lucre!e la alii de #oan? - dac a!i se duce la 'nvtor, "ine, ho# i notarul,
#oi"ine, ho# i #riarul, #oi"ine ailalt.
F $iai, nu %i icnit, strig A"!doveic. -e, tu nu-i dai seaa c te %aci de r"s? Ascult
luea la tine!
&oroc c s-a 'ntors 'nvtorul, i $iai, de ruine sau cine tie de ce, a tcut i nu tiu
unde-a #ierit.
Pe la #r"n!, /isandru se 'ntoarce cu crua. Intr #e #oart. $, ce s v s#un4 la tanc,
tocai atunci, ho#a i $iai, la %el, ca i 'nainte, s-a a#ro#iat de cru i a 'nce#ut s se uite lung
la cai. Pe ur la /isandru. 3e tot uita 'ntr-una #"n ce la n-a ai rbdat4
F -e te uii, , aa la ine?
F $ uit, , uit, a orit $iai. /as c v aran)e! eu.
F -e aran)e!i, $iai? A 'ntrebat btr"nul A"!doveic din #ragul casei.
F $"ine diinea ascut to#orul, a rs#uns $iai cu %lcile 'ncletate, iau caii de
c#stru, duc cu ei la vgun i le dau una 'n ca#. dec"t s-a)ung #e "na voas-%r, s le bei
#ielea R'n intea lui era c 'nvtorul a #ltit i c banii erau la /isandru 'n bu!unar1.
A bgat de sea c btr"nul A"!doveic nu 'nelegea niic, dar 'nce#use s se 'n%urie.
De la ine, d-aici de #e #aral"c, 'l vedea cu 'i treur 'i ni le. 3-a dat )os de #e #ris#, s-
a a#ro#iat de $iai i i-a c"r#it o #al #este urechi, url"nd Rnu l-a v!ut niciodat a? A de
'n%uriat14
F 0l#itule ce eti, at"ta ti# c"t eti 'n casa oa, s nu %aci #e-al dracului.
&ici n-a a#ucat s s#un ai ult, a tcut i s-a dat 'ndrt. $iai a#ucase un retevei de
)os i se n#ustise s#re btr"n.
F In tata, , dai 'n tata? A urlat i /isandru i i-a srit 'n s#ate.
$iai s-a 'nv"rtit i C-a lovit #e /isandru dre#t 'n oalele ca#ului, dar la a s#ri)init cu
ni"na, s-a re#e!it 'n el i i-a dat un #un 'n burt. /-a v!ut cu se clatin ca beat, dar a srit
re#ede #aral"cul i a %ugit s#re btr"n, c /isandru nu-l ai vedea. Atr"nul intrase re#ede 'n
tind i se 'ntorsese cu un to#or 'n "n. A #us re#ede "na #e el i l-a #otolit, cine tie ce
nenorocire s-ar %i 'nt"#lat.
@i, d-aici 'nce#e socoteala la care g"ndea adineauri4 du# 'nt"#larea asta. 3
vede.
F $atei, Anghelache, $odane, cu credei c au ers treburile du# aia? -erturi, cu
n-a ai v!ut. +i noa#tea! P"n la ie! de noa#te se certau. -e s-a ales #"n la ur? I s-a
%cut luia, lui /isandru, sc"rb de viaa aia i, cu 'nvase #e-acolo #rin ?erania s se
descurce singur, tii bine, #este c"teva luni a v"ndut ceva din ce i-a dat btr"nul A"!doveic,
#artea lui, i a #lecat la Aucureti. ,edei?
Du# asta, $iai #arc s-a ai linitit. A venit i du# o vree a %cut co#ii, btr"nul a
urit i s-a tre!it $iai 'n c"iva ani st#"n #e t"rla lui A"!doveic.
+i acua, s ne 'nelege. 0u s#ui, $odane. - trebuia eu s %ac i s dreg4 adic s
duc s-i tai #orcul, s nu iu seaa. $, eu 'i dau dre#tate. A %ace asta cu oricare o #e care nu
l-a cunoate, chit c i-ar s#une cineva c e aa i #e dincolo, ru, dunos i ai tiu eu cu.
&u i-ar #sa. AL%ace-o cu oricine, cu i-a s#us, dar cu el, cu $iai, #e care 'l cunosc i tiu
ce e 'n el, ei bine, nu duc, $odane! &u #ot. &u las!
F @i, #i asta e! Ecu $odan, ridic"nd un deget 'n sus. Aia e! 3 #oi!
F I-ascult, , nu lua tu #e ine ca ia care ublau #e-aici anii trecui cu ;astea
Donului. Ia s#une, tu ai %ace-o? 0e-ai duce?
F -e-i #as ie! I
F i #as, #e dracu. &u ai #ot de gri). &ici nu dor. Ia, hai noroc, $atei, c sta e cu
un #icior 'n groa# i cu unul a%ar! &oroc, $odane, s trieti! Aa! +i-aa cu $iai ttrteanul,
c n-a terinat. $ai a niel. -e tii voi? Unde 'l vedei c ubl aa de doi ani, cu dulaa
aia veche? Pi voi tii via aia a #rostului la de Ilie Arutaru? Aia din P-"nturi, de l"ng
%"nt"n, de #atru #ogoane? @i, a%lai c, 'nainte de -rciun, Ilie Arutaru, ca s #oat #etrece cu
servitoarea #o#ii, a v"ndut-o. -ui? /ui $iai ttrteanul. Dar asta e altceva. Dar s duc eu la
el i s-i s#un9 eu care 'l cunosc, bgai de sea, de-at"ta vree, s duc la el i s-i s#un4
*$iai, nu %i su#rat c n-ai vrut s-i dai erticul i n-ai vrut s chei s-i a)ut la #orc! 8ai,
$iai, nu ai %i su#rat5. @i, cu dracu s #ot s %ac eu aa ceva? -are e la s vie i s-i s#un
c el ar #utea s-o %ac, unul cu intea 'ntreag? 0u ai #utea s-o %aci, Mugurlane?!
-alul i.
Elorea ?heorghe avea de %cut o groa! de treburi, darLdtre toate vroia s terine una,
acu, de diinea, 'nainte ca soarele s rsar i s-l a#uce cldura, i la care se g"ndise 'nc
din !iua trecut.
@l se scul 'n diineaa aceea ai devree.
Du# ce 'nghii vreo c"teva gloduri de lig cu br"n!, se duse 'n gra)d i 'nce#u s
cotrobie du# nite lanuri i curele, a#oi le ls, lu un c#stru i se a#ro#ie de un cal care
dorea neicat l"ng iesle. i v"r' ca#ul 'n c#stru, 'l de!leg i 'l trase 'ncet 'n i)locul
btturii.
Pe cer 'nc ai strluceau c"teva stele 'nvineite, din #u!deria de #este noa#te. @ra linite,
i cerul rcoros i curat treura alb #este dealurile i salc"ii 'nali de #e arginea satului.
@ra un cal 'nalt, btr"n, cu #rul 'ncreit #e burt i ros de ha a#roa#e #este toat #ielea.
Abia ergea i ca#ul 'i at"rna 'n )os, blngnindu-se greu i 'ncet ca o ciutur are i
hodorogit. n i)locul btturii se o#rise 'ncreenit, a#oi c"nd oul 'l trase de c#stru, toat
osria tru#ului #orni s se des%ac i s se ite, i din toate acestea anialul abia %cu c"iva
#ai9 %el de %el de oscioare i coarde 'i ieeau #e la 'ncheieturi i #rintre coaste i se '#reunau
una cu alta ciudat, ca s-i 'ntind alene cele #atru #icioare.
Elorea ?heorghe, alturi, 'nce#u s r"d, o#rindu-se #e loc uit"ndu-se la el, cu st stors
'n i)locul curii, cu co#itele lite ca nite strchini negre 'n r"n, i cu nu ai #oate erge.
3e a#ro#ie ai ult de el i 'nce#u s-l "ng"ie, trg"ndu-l de socul de #r din v"r%ul %runii4 o
vree i a#oi #orni cu el de c#stru s#re #oarta druului.
Pe #odic, se o#rir iar. -alul s%ori deodat i, tuind scurt, '#rtie un soc de uci
'n toate #rile.
F 6#ciug, %cu oul terg"ndu-se i 'nce#u iar s r"d. A#oi continu4 Ii su%li #e ine!
Aine, ! @, hai!
ncet, 'ncet, o luar #rin i)locul oselei. -alul clca, rar, legn"ndu-i tru#ul, i la %iecare
#as oasele 'i ieeau ascuite 'n sus, 'boldindu-i #ielea s i-o ru#.
F @i, hai, btr"nule, c i-ai "ncat tr"a. 8ai, , s #ati iarb verde., 'n dre#tul unei
%"nt"ni calul se o#ri #e loc. ;ul deodat se 'ncrunt. -"tva ti# sttu cu %runtea 'n )os i de ast
dat nu se ai uit la el i nu ai r"se. $"na oului str"nse biciul dool i 'nce#u s-l
'nv"rteasc 'n aer4
F Die.
Dar calul nu se urni.
F ,rei s bei a#! ng"n oul. @! 8ai s-i dau a#.
Elorea ?heorghe se a#ro#ie de %"nt"n, ddu druul c#strului i a#uc ciutura 'n "n.
Din dou !v"cnituri o triise 'n %undul #uului, o 'nec, a#oi o trase la %el i
b turn 'n )gheab. $ai scoase una. -alul 'nce#u s vie cu g"tul 'ntins, bg ca#ul 'n
)gheab i bu. 3e vedea cu
C se duce a#a 'n gheotoace ari #e g"t i se au!ea cu 'i cade cu !goot 'n burt.
n tcerea diineii, cei doi, stteau unul l"ng altul, linitii i '#cai i, du# o vree,
calul o%t, !g"rci unul din cele #atru #icioare i se #regti #arc s r-"n acolo, l"ng )gheab.
Elorea ?heorghe 'l a#uc de c#stru i 'l trase4
F 8ai, , c -a#uc niie!ul i a o groa! de treburi. Die! @i, %ire-ai al dracului!
Asta e, acua! ;i %i vr"nd s te iau 'n s#inare!
II 'ntunericul #ierise de tot c"nd Elorea ?heorghe ai avea de trecut c"teva case #"n s
ias din sat. @l trgea calul de c#stru, grbit s a)ung undeva a#roa#e. n-
O tr-un loc unde se tot uita( ca 'ngri)orat @ra o cas la girg0nea satulu)Z(inv/lii)cu
igl si, )n(a%ar, s#re dru, cu #relungire de aco#eri, )oas i %cut din tabl.
-asa avea obloane ari 'n #erete, 'nchise i !vorite de-a lungul i de-a latul 'n nite %iare
groase i neobinuit de lungi. n dre#tul ei, Elorea ?heorghe se o#ri i 'nce#u s strige4
F $, Ilie! $, -hiorule!
-alul se o#rise i el i rsese sccrat, 'ncerc"nd !adarnic s se scar#ine undeva cu
ca#o0 ;ul nu-l lu 'n sea. 3e uita neuluit #este curtea celui la care striga i de unde nu
rs#undea nieni.
F $, -hiorule! $, Ilie! 3trig el a doua oar. A#oi 'ncet, #entru el4 -e-o %i %c"nd
iganul ide nu se scoal?!5
F -ine e? 3e au!i tot atunci un glas de %eeie.
F 3coal-l #e Ilie, niel, rs#unse Elorea ?heorghe.
F -e-ai cu el? &u e acas.
F Dar unde e, %a? Avea treab cu el. 3-i dea ceua din %ierrie, rs#unse oul.
F &u e acas, a #lecat asear c cu#ere co#toave. +i a 'ncuiat %ierria.
/a au!ul celor s#use, oul se 'ncrunt a doua oar i ult vree rase neicat,
g"ndindu-se la ceva anuit, care se #are c 'l neuluea i ai ales 'l 'ncurca., &u-i niic,
vorbi el, o s v! eu. Da, da. ; s vede noi c"nd o s a)unge acolo.5
F Avea nevoie s-i dea ceva din %ierrie, s#use el tare %eeii.
F Pe la #rin! se 'ntoarce, rs#unse glasul din curte, 'l gseti acas.
F &u. 6s#unse Elorea ?heorghe. Avea nevoie acua, de diinea. Dar n-are niic.
&-are niic. ; s vd eu!
-a nehotr"t, oul #orni din %aa casei cu obloane ari i acu se a#ro#ia de g"rl i
intr 'n ea. $ergeau tot 'ncet.
F -o#toave! $, ce e i cu asta! Arbatu-su e %ierar de ani de !ile i ea !ice co#toave!
8a. Ei-i-ar ale dracuI, co#toavele! Proasto! Die! 8ai, tat, hai. $"n-!ule! Ecea Elorea ?heorghe
la arginea ghici. n ti# ce calul 'nt"r!ia 'n a#, !bicind din coad.
3atul 'nce#use s se tre!easc. 3e au!ea un %onet care abia atingea urechile, oa#te
uoare care !burau #rin salc"i i #iereau ne'nelese. A%ar, 'n c"#, aerul se albea ca o #"n!
'nde#rtat i luina ad"nc 'ntinderea %r s%"rit. -u noa#tea 'n ca#, unele crue rsreau #e
creasta oselei, coborau tcute 'n g"rl, a#oi urcau s#re c"#ie. -"teva trecur ast%el #e l"ng
Elorea ?heorghe, care acu urca i el.
I.
Una dintre ele, cu un o singur, ae!at 'n ea 'ntr-o rin, #este o cerg, o#ri 'n dre#tul
celor doi.
F &eaa, Elorea, strig oul, ridic"ndu-se #e arginea loitrei.
F &eaa!
F Unde dracI te duci, . -u talanu-la?
F $ duc. D-nr o igare, rs#unse Elorea ?heorghe.
F &-a %oc, Eloreo! Adic a, dar sca#r greu.
F &-are niic. A eu. $ai ai de arat? ntreb Elorea ?heorghe ls"nd din "n
c#strul anialului.
F $ai a un #etic colea, la 3tanie. $, da greu se ar, tu-i dune!eirea -sii, %cu
cellalt. 3coate, Eloreo, au!i tu. 3coate #lugul nite bolovani c"t testuI, 'nelegi?
F Da, , tiu. Ploaie, Arghire, dac nu e #loaie! Mine i a#rinde, !ise Elorea ?heorghe,
'ntin!"ndu-i celuilalt c"r#a care scotea un %iricel de %u dintr-un col. A#oi *a#rinse i el i,
#u%ind, se a#lec i lu de )os coada c-#"sl0ului.
F @, hai noroc! Ecu cel cu crua, #ornind.
F &oroc!
;ul #orni i el cu calul #e acelai dru, urc"nd s#re dni#. Anialul 'l ura, cle#nind
cu g"tul 'ntins, clc"nd rar i deelat. Dar, du# o vree, cei doi #rsir druul ce se 'ntindea 'n
sus, cotir #e du# trc"rier roie de #iatr i a)unser 'n ca#ul unei vguni largi i ad"nci,
cr#at #este aluri de scurgerea a#elor i #lin toat de bo!i ver!i i 'ndesai, aestecai cu
#ietroaie i cu oase 'nlbite de ortciuni. Jgootele din a%ar nu a)ungeau )os. 3e o#reau,
'nghiite #arc de ceva asentor unor urcioare ce s-ar %i a%lat 'n #ereii #ietruii ai vgunii.
Elorea ?heorghe se o#ri aici.
-alul se o#ri i el i 'ntinse g"tul alturi, b")b"ind i ciugulind cu bu!ele c"teva %iricele de
iarb, care crescuser 'n i)locul unei baligi.
F Da, este, este, 'ng"n oul uit"ndu-se de-a lungul vgunii, a#oi se 'ntoarse la cal, care
'ncerca ereu s a#uce %irele de iarb. /as, ! 0e gsi #scutul. 8aide!
l trase de c#stru, dar calul nu vroia s lase socul verde de iarb i 'ndoia g"tul du#
el.
F @i! $-a#uc niie!ul. Die. +i-l suci.
-obor"r 'n vgun i, 'ntr-un loc, Elorea ?heorghe se o#ri. In cli#a aceea, #este coaa
'nalt a salc"ilor care abia se !reau s#re sat, ra!ele2 soarelui "nir #e nesiite i u#lur cu
luina lor roie 'ntreaga vgun.
I,.
;ul #arc se 'n%iora, s#eriat. 3e uit 'n )urul lui, se o#ri o cli#, scr#in"ndu-se 'n ca#,
a#oi ddu druul c-#strului i trase de #este cingtoare o %r"nghie #e care o #etrecu #e g"tul
calului9 se ddu c"iva #ai 'na#oi, i-n"nd ai de#arte %r"nghia 'n "n i se a#lec )os. @l ridic
din iarba %raged un #icior alb de cal, gros i 'ntrit de uscciune i 'l 'ncerc, ic"ndu-l 'n
"n, s-i dea
Ub KI. 8l seaa c"t e de ager. 3e altur de cal i c"nd ridic "na, aerul v")"i. ; cli#,
#este %aa oului se #relinse o cut cr"ncen. Anialul tresri cru #utere : ceva 'nce#use ase
ite 'n el : se ridic a#rig 'n sus, agit"ndu-i ca#ul a teroare.
-eva asentor rsri atunci i 'n cellalt9 se trase 'na#oi, uit"ndu-se la anialul #e care
'l tre!ise %r s-i. Dea seaa i, #rins #arc de o grab 'n%ricoat, str"nse %r"nghia i lovi cu un
icnet scurt, dre#t 'n cretetul anialului. A#oi lovi din nou, iar, ereu, trg"ndG 'ntr-una de
%r"nghie. 6idic"ndu-se 'nc o dat 'n dou #icioare, calul vru s "neasc 'nainte, dar se #rvli
i se 'ntinse su%l"nd greu.
-"nd 'l v!u )os, 'ntins i are i su%l"nd greu, oul avu un uierat lung i scl"biat ca
i c"nd ceva s-ar %i s#art i ar %i vuit 'ntr-'nsul, ca o tarab i!bit de v"nt, ca i c"nd din ca# i din
ini i-ar %i !burat nite #sri i ar %i uierat du# ele9 'i trase rsu%larea i-i terse %runtea
nclit de sudoare rece.
Irlv"rti osul 'n "n i, linitit 'n icri, 'nce#u s-l loveasc din nou, de ast dat surd,
cu ar %i tiat lene, %r s ai %ie atent la ceva. Anialul nu ai su%la. Pe bot i se s#rsese un
ochi i se #relingea )os ca un glbenu de ou. I!bea #este tot, des, chib!uit i, 'nc du# ce ca#ul
calului se sclda 'n s"nge, 'ne#enit i sticlos, Elorea ?heorghe ai lovi de c"teva ori. I, /a ur
arunc osul, se a#lecc os i 'nce#u s caute un loc unde s-i #oat lua #ielea. nclecase #e el i
trgea cu a"ndou "inile. -"teodat a#leca #"n a#roa#e ca#ul, a#uca str"ns, cu "inile,
a#lec"ndu-se #e s#ate i. 0rg"nd #"n ce i se u%lau vinele t"#lelor. Peste deal, #e c"#,
ciobanii urcau #e urele oilor, %luier"nd i a!L v"rlind ciucile du# berbeci.
;ul i calul se vedeau de sus, 'nc lu#t"ndu-se #arc. Un glas 'l %cu #e Elorea
?heorghe s ridice ca#ul, s#eriat4
F Ia uite, b, r!btu 'n vgun strigtul (/uiva2., unuI belete un cal! -u-u, naaa!
&a, bobica, naaa /5 la c"#.
Diineaa ardea sub rsritul rou i #lin al soarelui, c"nd dou c"rduri de oi uroau
runt s#re c"#ie #e culea #lin de nenurate #oteci a dealului. Doi ciobani veneau cu ult
'n ura lor, de#arte unul de altul, stri-g"ndu-se #e nue i a!v"rlind cu #ietroaie de-a lungul
vgunelor i carierelor de #iatr de la arginea satului. In v"r%ul dealului se #etrecu 'ns ceva
ciudat 'ntre cele dou c"rduri de oi. ; oaie rginae se o#ri, ridic oul din c"rd, behi i o lu
la goan s#re c"rdul strin. &u-aidec"t, toate celelalte, din adou #rile, %cur la %el, i
c"rdurile se aestecar, se 'bucar 'ntr-un stol de ca#ete i 'nce#ur s %ug, 'nghesuindu-se
una 'n-tr-alta.
F ;iaaa! Eir-ai a dracului cu "a ta, !bier unul -din ciobani.
F 3oiaaaa! $"nca-te-ar lu#ii, url i cellalt.
F /as-le, A"lco, d-le dracului.
F -e s le lai, ? 6s#unse acela. &u ve!i cu -s-au aestecat? @ una dintre ele, una
crea i cu%urit, care s %ie ea a dracului, o oor 'ntr-o !i. &-a s 'nt"lnesc cu nieni, cu
oi, c nuaidec"t o ve!i cu salt ca#ul, behie i %uge 'n alt c"rd. $i-aesteca toate oile.
F A cui e? ntreb cellalt r"!"nd.
F A Ioanei lui Adel.
F Acua las-le. $erge a"ndoi i le #ate 'n Erun!ri, ce !ici? ntreb cel care
r"dea.
F &u !ic niica, rs#unse al doilea, D"ncare ai?
F A. Dar coace i #orub. Poate #rinde i vreo #re#eli.
F Atunci hai ai re#ede s le satur c"t e rcoare, c #e ur.
3e a#ro#iar de oi i 'nce#ur s le ating #este co!i cu ciucile, lu"ndu-le la goan.
;ile 'nce#ur s %ug srind i tiar c"#ia de-a cure!iul, %r s se o#reasc. ; luaser #e
druul ce intra s#re #oruburi, i unul din biei %ugi 'naintea oilor. Pdurea Erun!ri se a#ro#ia
din ce 'n ce i c"rdul ergea acu 'ncet, %r s se ating de iarba iritilor ori a turilor.
F @ de#arte lotul tu. 3troe? ntreb unul din ei.
F Uite, d-aici, din #dure, 'nc un #lan.
F Pi hai s-i d druul ai re#ede.
Du# un ti# intrar #e o irite larg, #lin de tri%oi, de ohor 'nalt i de tu%e. ;ile se
'#"n!iser #e -) toat liea locului i 'nce#ur s ru# iarba cu lcoie. @rau un ir de boturi
!v"cnind, iar 3troe i Alea se ae!ar unul 'ntr-o #arte a iritii i altul 'n cealalt, s nu intre
vreo oaie 'n #orub. 3tteau r!iai 'n ciuci.
F $, cu n"nc!
F Da, !
F A"leo, tu c"te oi ai? -"t 'i d oul de oaie?
F ,reo #atru!eci, n-a ulte. &u-i dau ult, . Doi #oli i-un ciurel de lai. DaI d
ce?
F ntreb i eu! 3troe, de unde 'nce#e, , oia J"breasca?
F 8. Uite, chiar de la ca#ul locului nostru. ,e!i casele alea? @ st"na lui Adu, nea
de ciobani cinri.
Alea se ridic 'n 'ruciuc.
F 3unt nite oi ai 'ncoace. $i se #are c e i (o %at (cu ele. 7D !"breteanc.
F -e vorbeti, ?
F Uit-te i tu.
3troe se sui 'ntr-un #r ic i se uit ai ult, cu ina la ochi. Pe ura se ddu )os.
F @ o %at, A"leo.
F Pi, da. $! @u ce-i s#usei?
F 8ai s-i %luier, !ise Alea iar, du# un ti#.
/S#ar
F /as-o, s ne a#ro#ie. Poate e cu cineva, s nu d de dracu!
3troe i Alea ergeau 'ncet #e ling oi i ai vorbeau. 3oarele 'nce#ea s se urce 'n sus
i ubrele lungi ale #oruburilor, 'ntinse #e iriti, 'nce#user s se trag, s se %ac ici. Peste
c"tva ti#, cei doi a)unser sub coasta dealului, unde se terinau locurile lui 3troe i 'nce#ea
oia !"bretenilor. 3e vedea din vale un alt c"rd de oi, #!ite #e o irite ai larg, de o %at.
Aieii se ae!ar )os, i 'nce#ur iar s vorbeasc.
F A, 3troe, (hai s-i %luier, e singur, !ise Alea. Alea era un gdu cu o %a
coluroas, #trat, ca un c"r#tor de est. Au!ele i nasul dei 'i erau groase, nu ieeau a%ar din
obra)i. -"nd vorbea, %cea un !goot ca i c"nd din gur i-ar %i c!ut nite noduri. 3troe era ai
subire, 'ntins i desnodat.
F Eluier tu 'nt"i, !ise 3troe.
Alea se ridic #e )utate, 'n genunchi, bg dou degete 'n gur i %luier %ata, vorbind
o 'n)urtur lung9 de dragoste. -"nd se ls )os, 3troe se scul 'n #icioare t %luier la 'nce#ut ca
un senal. A#oi 'nce#u ai lung, cu vorbe, un %luierat #lin, #e care 'l lu de la ca# #"n ce ochii
'nce#ur s 0se u%le.
F $, A"leo, s nu %ie cu cineva.
F @ singur, , 'i s#un eu!
Du# aceea, cei doi ciobani se a#ucar s adune coceni i baligi uscate, s coac #orub.
3oarele %rigea acu 'n. $i)locul cerului i oile se 'buluciser ca# la ca#, su%l"nd greu i
rueg"nd. 3troe i Alea a#rinser %ocul sub un tu%an, 'nce#ur s )u#oaie #orubul. Din c"nd 'n
c"nd, c"te o adiere de v"nt %cea s %"ie li#anele ver!i ale cocenilor de #orub, 'n ti# ce
%lacra %ocului se 'nla #lin de %u 'n cldura alb a aie!ii, 'ntin!"ndu-se 'n ubre subiri i
treurtoare #este iarba deas a iritii. -ei doi ciobani stteau lungii #e tunici i cle%iau cu
cotolanele ele #orub co#t 'n "ini. Alea uc o dat dintr-unul gros i !ise cu gura #lin4
F -e-o %i %c"nd, , %ata aia?
-ellalt uc de ai ulte ori la r"nd %r s rs#und nuaidee"t. 3troe se uit la
el2)uc v"rtos din #orub, #e ur 'nce#u s r"d gros, a!v"rlind coceanul gol 'n i)locul
%ocului. /u alt #orub, 'nce#u iar sa, ute i A"lea)nce#u i el s r"d. Alturi, %oaia lat i
verde a unui %ir 'nalt de #orub tresri deodat i 'nce#u s %aie singur, #"l#"ind ca o ari#.
Prin aer #arc treceauD#sri uriae i. &ev!ute, 'not"nd 'n luin. E"ntul er I 2greu-si-t?ut,
iarcldura alb a soarelui a#sa.,
D(.I$erge, ! Jise Alea deodat, 'ncet i hotr"t.
F 8ai s erge.
3e scular, 'ncolcind #icioarele #e irite i #ornir 'ncet, s#re ca#ul locului. Aici,
intrar 'n #orub, i-i 'ncetinir ersul. Peste druul care des#rea #lanurile, se deschidea o
irite ult ai larg dec"t a lor, unde sttea 'bulucit un c"rd ic de oi. /ing #orub, un
tu%an btr"n i 'nc"lcit lsa o ubr deas, neagr. 3troe i Alea se o#rir. /a ubra tu%anului
dorea %s. 0a(care #!ea oile.9 era des%cut i, alturi, locul era #lin de coceni i co)i de dovleac
co#t. De o creang 'i at"rna traista
D cu "ncare.
F Doare0. A"leo, o#ti 3troe.
F Doare, 2 rs#unse Alea i se uitar unul la altul. Eata avea un #icior tras sub
burt, iar cellalt rsese gol i 'ntins. $"inile 'i erau la %el, una sub ca#, iar alta de-a lungul
tru#ului, rsucit cu #ala 'n sus.
F $, s erge 'ncet, o#ti iari Alea.
-ei doi ciobani ieir din #orub, i se o#rir neicai 'n druul ce des#rea cele dou
oii. 0u%anul unde dorea %ata era la c"iva #ai de#rtare, alturi de #orub. De acolo 'nce#ea
un %el de coast care se terina de#arte, cu o uoar 'nclintur. -iobanii clcau uor #e iriti,
ca nite ubre. /a un #as de %at, se o#rir. 3oarele 'i i!bea 'n s#ate i ce%ele li se u#luser de
sudoare. Unul duse 'ncet "neca la %runte i se terse %r s %ac cel ai ic !goot. Alea
ridic ni"na 'n sus, o ic %-c"nd sen, a#oi %cu un #as #"n l"ng %at i rase din nou
'ne#enit. 3tatur ast%el c"tva ti#, i. 3troe, tot at"t de 'ncet i %r !goot, %cu i el acelai.
Pa03e #rivir din nou i "inile li se icar. ,orbeau din ele, scurt, utete9 %runtea lui Alea
se 'ncrei i globurile ochilor i se. U%lar. -ellalt 'i uc bu!ele i #este ochi 'i trecu o
licrire ca un %luture. Er s se uite unul la altul, adoi se lsar 'ncet #e vine. Eata dorea cu
#ie#tul
Ug #e o tunic subire, i #rin deschi!tura cii i se vedeau sinii ari, ari de soare, ca
nite #ietroaieIroii, Deodat se dete#tai sri 'n ca#ul oaselor. -iobanii rseser 'n acelai
loc, *neicai, 'ncreenii, ae!ai a#roa#e, )os #e #"nt. Eata se terse la ochi s#eriat i-i
#ro#ti "na 'n tunic, a#lec"ndu-se #e s#ate.
F -e %aci acilea, neic? ,orbi Alea, 'ncet i rguit.
Alea c. @#u(s. 3ii%le 'ncet. &rile i se u%lar i din-tr-o dat. #e neate#tate, 'i
'n%i#se "na 'n #iciorul %etei, ras de!velit. @a tresri, ca i c"nd abia atunci s-ar %i dete#tat din
son i !v"cni ca un #ete 'n sus, dar Alea, ai 'nainte, se i!bi de 3troe, o cu#rinse 'n brae i
c!u cu ea #e tunic. Un ti#, raser 'ncletai. Eetei i se des%cuse #rul i i se li#iser #e
#icioare bulgri ici de #"nt9 se !v"rcoli, se 'ntinse c"t era de lung cu %aa 'n sus i vr"nd s-l
arunce )os, 'l a#uc de ueri. @ra greu i 'l str"nse, 'n%ig"ndu-i ghearele 'n rotun!iea are a
g"tului. Alea sii unghiile %etei cu i se 'n%ig 'n carne-i cu 'i iese s"ngele 'n #iele, geu
lung i 'n%undat, o a#uc i ai str"ns i a"ndoi 'nce#ur s se !bat. -"te-odat Alea cdea
alturi, %ata se aga de el, %r s se des#rind i 'ncerca s-l i!beasc 'n ca# cu #unii, a#rins
la %a9 c"nd o #rinse ai bine, %lcul se ae! deodat 'n ea i %ata url lung i a#oi tcu.
Du# un ti#, Alea sri 'n sus, terg"ndu-se #e g"t de !g"rieturi i de s"nge. Atunci
cellalt, 3troe, cu ochii bulbucai 'n ca# se ls re#ede )os, dar %ata 'i aco#erise ochii cu "inile
i nu se ai !btea. Asta 'l 'n%urie9 obra)ii i se 'ncreir i strig %r tea, a#uc"nd-o de "ini i
'ncerc"nd s-o %ac s se '#otriveasc4
F Mi#, hai! $uc-! De ce nu te !bai?
Dar %ata "ni de l"ng el, sri 'n #icioare i o lu la goan #rin #orub. 3troe se lu du#
ea nuaidec"t9 %ata se o#ri, 'n%i#se "na 'n #"ntul s%r"icios i 'l i!bi 'n ochi, a#oi o lu din
nou la %ug. -iobanul 'ntoarse ca#ul cu iueal, intr 'n #orub du# ea i #ierir a"ndoi 'n
desiea lui.
Alea vru s-l ate#te 'n dru, dar v!"nd c acela nu se 'ntoarce, o (lu(ince(t(7a vale
s#re locurile lor. A)unse l"ng oi i se 'ntinse la ubra tu%anului. Du# un ti#, * deodat 'i au!i
nuele strigat ca #rin urcior i se ridic 'n ca#ul oaselor.
( Eire-ai al dracului, A"leo! Eire-ai al dracului s %ii! 6sri 3troe la arginea
#orubului.
Alea r"se, %c"nd s treure linitea !ilei.
F 8ai, du-te dracului, rs#unse el. 0reci 'ncoace s desbulugi oile, c et"r!iu/ -e, i-e
neca!, i se #are!
F -ine?! $ie?5rs#unse 3troe linitit. &-are de ce! &-a %ugit ult. &-avea de ce!
23oarelecobor"se acu din cretetul cerului i ubrele ciobanilor i #oruburilor se
lungiser i se #ierdeau #e iriti. Alea 'i #use ciuca #e ueri, %luier"nd, i c"nd #orni 'ncet
'naintea oilor, Do cruce are se blngnea 'nainte de oarte.
3tancu lui 3tncil)nielegea c e #e oarte9 c st 'ntins #e o velin vrgat la ubr i
!ace.IDac ar %i vrut s se scoale, s-ar %i 'necat 'n g"t i, ca totdeauna de vreo dou luni 'ncoace, ar
%i scui#at rou i s-ar %i uitat la scui#at cu st alturi i se %ace ca o inge ic 'n r"n. 3e
'nt"#lase acu un an.
3e a#ucase s sa#e un gro#an. E"nt"na cu a# bun era de#arte de casa lui i 'ntr-o !i se
scul de diinea, lu t"rnco#ul i 'nce#u s caute un loc #rin grdin, s sa#e un gro#an, o
ic i%"nt"n a lui. A s#at toat !iua i 'ns#re sear arunca #"ntul cu cldarea9 nu se ai
vedea din el.
A s#at ai ulte !ile #"n a dat de a#. 3e %cuse sear. A dat de c"teva ori cu
t"rnco#ul i o dat C-2a scos ud. *8a! Al dracului, c 'nce#use s satur5, a !is, a lsat
t"rnco#ul 'n voie, a 'ntors cldarea cu gura 'n )os i s-a ae!at #e %undul ei s se odihneasc.
3e g"ndea c e bine acua, n-o s se ai duc tocai la dracu, 'n %iecare !i, du# at"ta
a#! Are gro#anul lui. -e-i ai trebuie4 dou crace unde s bage un urub, o s taie salc"ul din
s#atele casei, c e bun de cu#n i s-l #un cu#n9 #e ur o %r"nghie, o. cldare i gata.
*-"nd o v! #e nevasta asta, c vine cu vadra cu a# dre#t #e cretetul ca#ului i tocai din vale
de la gur, gsesc nbdile! Ia s %ac eu o %"nt"n, ai aa. Un gro#an! Aine c l-a
%cut, a dat de a# acua i gata, ai a niel i terin5.
3tancu lui 3tncil s-a ridicat din %undul gro#anului, de #e %undul cldrii i a #us "na
#e t"rnco#. Dar a ras cu el aa, 'n "n, %r s se ite. ; '#unstur 'l 'nghioldise 'n
coast, #arc l-ar %i 'n)unghiat cineva. 3-a rr iscat 'ncet, a sltat o "n i s-a 'ndoit de i)loc #e
s#ate9 sudoarea i-a 'ngheat la subsuori i #e %runte. *-u, I )unghi? -are )unghi?5
3tancu lui 3tncil a tras t"rrrco#ul, a #us ina #e lo#at i a 'nce#ut s u#le cldarea
cu noroi. I!vorul se aesteca ereu cu bulgrii negri de #"nt. @l lucra acu cu #icioarele 'n
a# i-i tergea cu "inile sudoarea ce-i u#lea s#r"ncenele. n c"teva ore a #us un strat de nisi#
s curee a#a, a rotun)it %"nt"na i a terinat. ]L Acu st sub dud, la ubr, cu ca#ul dincolo
de c#t"i. A#a a %ost bun, ca vioreaua! A %cut gro#an i c"nd lucra s-i #un cu#n i
luinarea, atunci a trecut i Ion al lui ?eac de la #ririe.
F -e !ici , ?eac, este sau nu este?
F $, 3tancule, ce-i al tu, vorba-aia, 'l #une deo#arte!
F Al dracului brgan! $, ca s te las s iei a#, tii ce s %aci tu?
F -e?
F 0ot eti tu brgan9 url cu goarna disear, s se str"ng toi la #ririe. <ia #rotii,
'nelegi? I
F @i?!
F 3 le trag eu o btaie. Ia suiIte aici s d o a gaur. A un )unghi de ieri, un )unghi al
dracului. /as, nu te ai sui, c i-a trecut. -"nd s viu la soacr-ta, s trag? A!i-noa#te n-
a dorit nea. $-a #er#elit ca # )rgai! -lduri, nite sudoare, nite visuri! ?eac!
F Mi-au c!ut uchii, a !is ?eac, las c i-i ridic btr"na. ; s-i s#un eu c vii
disear.
F &u tiu, s#une-i c vin. DaI ce. Jici de %"nt"n? ,e!i
Dce ghi!duri i-a #us? Da o s se 'nver!easc. Acu2st sub dud i %"nt"na e dincolo de
el. 3tancu lui 3tncil 'i aduse ainte de gro#an i se uit s-l vad. 3udoarea 'i nvli sub #rul
de la cea% iD"inile 'nce#ur s-i treure. *Ale dracului ghi!duri, vorbi el 'ncet. Ion al lui
?eac! 0oi au veni(7/ ia a#, $i-au %cut #oteci /niWa)grdina. +Eei0g"%"i. &u ai a
gradina, c le-a v"ndut-o lor, s dau #e doctorii, s-i dau doctorului.I- 3e s#ri)ini 7n)cot i sttu
cu ca#ul at"rnat.
S#ar 0recuse ult ti#9 se dusese la soacra lui ?eac s-i trag de )unghi. Ause un
chil de vin %iert cu #i#er i nu se ai cutase. Pe ur, du# alt ti#, 'nce#user iar nduelile i
tuea gol.
*0oi i-au "ncat !ilele, scr"ni 3tancu lui 3tncil. +i ?eac, i nevast-ea, i chioru
la de $itroi, i st-lalt de dincoace. &iciunul! A! ,reau s tiu! Acu nu-l ai las! $ai #e
sear trebuie s vie i-a s-l 'ntreb4 Donule doctor, ce tot doctorii i nu-I ce?! $ai triesc sau
nu ai triesc? -e, ai triesc! &u ai triesc, dar vorba. -"nd? -"nd or, gata! 3-i s#un
c"nd, s #regtesc, c e daravela dracului i cu asta. Ai urit, are sco%al! Parc se %ace
gaur 'n cer dac oare 3tancu lui 3tncil!5.
;ul sttu un ti# neicat, a#oi ca#ul 'i c!u #e c#t"i. ncet, %run!a dudului 'nce#u
s se ite %""ind i ubrele de #e #"nt se #libau alene #e %aa oului. 3tancu lui 3tncil
ridic de-Rc1[at ca#ul, agrig2 ca i c"nd urele boalei sau chiar boala ce-l. 0r"ntise la #"nt ar
: %i #ierit. ;asele "inilor i se 'ncordar i vinele g"tului '%leir #rin #iele. 3e rostogoli de #e
aternut i-i 'n%i#se ghearele "inilor 'n r"n, n#dindu-l sudoarea, ud"n-du-i #rul ca#ului
'ntr-o baie de grsie. 3e altur de trunchiul dudului, 'l lu 'n brae s"nger"ndu-i unghiile, i cu
dinii 'nce#u s road ge"nd scoara !grunuroas i neagr a co#acului.
F 3tancule, ai 'nnebunit, i# din curte i alerg"nd s#re el, nevasta lui.
l ridic de subsuori i-l 'ntinse #e aternut. &u ai i geea. nchisese ochii, i %eeia 'l
'nveli #"n la g"t, ter-i, g"ndu-i %aa rece i %runtea nclit de sudoare.
II.
Ubrele dudului 'nt"i se riser. Erun!ele se 'nde#rtaser, )uc"nd, a#oi toat coroana
ieise de sub rdcin, crescuse alturi de co#ac i se #ierduse sub #rivirea de )os a soarelui.
3tancu lui 3tncil dorea acu 'n btia galben a as%initului. 3e scul obosit cu nu se ai
siise niciodat i, 'ncerc"nd s se ridice, coardele "ini-* lor *'i treurau i nu #utu9 se ls iar
#e c#ta. ;chii C se icau 'n ca# ca i c"nd globurile lor s-ar %i ru#t d gurile %runii. *&u ai
vine5, vorbi el 'ncet. Ii nvli 'n #ie#t deodat %iorul unei siiri necunoscute, ca o s%"r-ea,d,
ce-l niicea #"n la oase. Un dor viu 'i btu 'n ini, o dorin a unei rugi ar!toare.
(. &evast, nevast, vorbi el iari, nu ai vine doctorul?
F Aa a venit, dar a #lecat. 0e-a v!ut dorind i i-a s#us s nu te scol, c vine ai #e
sear, rs#unse nevast-sa.
3tancu lui 3tncil se holb la ea.
F Atunci, trebuie s vie.
F Da, trebuie s vie, c a #lecat de ult.
F -e !ici tu, %ac bine? ntreb el iar, uit"ndu-se la ea. L
Eeeia 'ntoarse ca#ul 'n alt #arte.
F &u tiu, 3tancule, c ce %el de %ire de o ai %ost. Mi-aduci tu ainte, s#une dre#t? Ii
s#unea acu un an4 $, ascult- #e ine, c. Proast oi %i, dar aa a #oenit de la biata
aa. @ra unu care 'nglbenise ca ceara. &u-I cine i-o %i s#us4 a tiat nou oi i s-a dus la
unte, la st"n. 0rei !ile la r"nd sttea 'n c"te o #iele de oaie i bea la#te ne%iert i c"nd se scula,
du# aia Rc venea i se usca #"n i #ielea vie cu era1, se 'brca aa gol cu o alta i c"te o
vadr de la#te bea 'n %iecare !i. Mi-a s#us eu ie, 3tancule, era un doctor care nu ai credea 'n el
i c"nd s-a dus s-l vad i s-a uitat 'n #ie#tul lui a v!ut cu 'i crescuser ali bo)ogi ititei, iar
ia vechi #utre!iser la o #arte. &-ai vrut! $-o ierta Dune!eu, c n-a %ost aia care s nu-i %i
s#us.
Eeeia 'nce#u s #l"ng i se scul s #lece. ;ul se ic i 'nchise ochii, des%c"ndu-
i braele i de!velin-du-i-le, a#oi 'i deschise cli#ind i-i v!u nevasta cu se uita s#re dru.
F -e este? ntreb el rguit.
F ,ine doctorul!
( ;chii oului 'nce#ur iar s se ite 'n %undul ca#u-iui. Eeeia se ae! )os 5-l
'nveli.-
F Pleac d-aici, vorbi el asudat. Du-te i las- 'n #ace. Du-te, a#s el, #leac acua
i nu ai ate#ta.
@a se scul i iei 'naintea doctorului, care tocai deschidea #oarta grdinii. ,enea
re#ede, str"ng"ndu-i geanta groas de sub bra. -"nd a)unse l"ng dud, se uit neclintit la bolnav
%r s scoat vreo vorb9 ochii rtceau albI 'n toate #rile. @ra crunt, cu %aa #lin.
F Mi-a s#us s #leci9 #leac odat9 tu n-au!i? Donule doctor.
Eeeia se urni 'ncet i #lec. Du# un ti# bolnavul 'ng"n, #lec"ndu-i #rivirile4
F Donule doctor.
F -e este?
F $ai stai9 stai! A s te ai 'ntreb. +tii, te-a ai 'ntrebat o dat i n-ai vrut. ,edei
duneavoastr, e greu, %eeia asta a ea e singur, co#ii n-a avut, #rinii notri. A uncit
a"ndoi i ne-a luat. - aa a %ost. $i-a #lcut unca, n-a #regetat niciodat9 uite %"nt"na!
-ine ai are %"nt"n aici? &ieni! &-a vrea s se vorbeasc. -u v s#unea, s %ie aa cu
trebuie, i nuai duneavoastr., 2 sunt at"tea de %cut la o 'nor-"ntare i a vrea s-o ai
s%tuiesc i eu, c e singur, sraca. ,edei, eu sunt o are, 'i dau seaa9 ce s ai %ac? A!
Au urit ei oaeni! &u ca ine! -e, #arc! Dar de ce s nu %ie aa? @u v-a s#us
duneavoastr de at"tea ori4 donule doctor, ce at"ta gri)? ?reu v e? -"nd? Atunci, s s#unei
i gata, v srut "na ca la un s%"nt. /a asta -a g"ndit !ile 'ntregi i uita la uiere cu
se !bate i nu tie 'ncotro s-o a#uce. Aa, doar i-a s#une4 *Aag de sea, c 'i cutare ti#5. +i
s %ie 'n regul.
F -u 'n cutare ti#? ,orbi doctorul. Adic ce-i ceri duneata? -" nu vreau s
'neleg bine.
F Pi de ce nu vrei, su%l 3tancu lui 3tncil, e greu?
Eaa oului se chirci de o rutate netiut de el. Erun!ele din v"r%ul dudului se atingeau
abia au!it. Doctorul 'ngenunchiase alturi i se ae!ase turcete. ;ul se tergea, a#sat, de
sudoare. Un ti# se au!i nuai trecerea uoar a aerului #rin co#aci.
F De aia te %r"ni tu at"ta? Dar e ai ru #entru tine, !ise doctorul. *.
( -e! - a s ai triesc de doua ori at"ta.I
@u tiu.
F Pi atunci ce ai vrei?
F -"nd! Asta vreau, se rug el bl"nd, a#roa#e lcn-"nd, c vedei. @ greu s-i
s#unei? *Uite, , oule, 'n cutare ti#, #regtete-te5, i gata!
(. Aine, dar sta e un lucru du# cu sii tu, !ise doctorul tot aa de 'ncet.
F Dar du# cu sit eu, trebuia de ult s %iu 'n #"nt, rs#unse 3tancu lui 3tncil.
3#une)i-i. Asta -ar "ng"ia. $i-e il de ea, sraca. Atea#t i se chinuie ai ru ca ine.
Aare eu. $ duc. Dar ea?
Doctorul se uit ult ti# la el, %r s scoat vreun cuv"nt, a#oi ochii 'i rtcir #este
grdin i de c"teva ori o luin vie 'i strluci #este chi#. /s ca#ul 'n )os4
F 3 vede, 3tancule, e toan, i se schib s"n-gele. Dac ai %i luat-o de la 'nce#ut.
&-ai s #oi trece cu s"ngele schibat.
F -e, n-a s trec toana? ntreb bolnavul 'ncet i ad"nc.
F Aa se 'nt"#l totdeauna, urur doctorul, la %el de 'ncet.
;ul 'nchise ochii, c"teva cli#e 'i estec uchii %eei, a#oi, ca i c"nd din el ar %i
c!ut o #iuli, braele i se des%cur, tru#ul i se 'ndoi ca un cerc, ridic"ndu-se de )os, de #e
aternut, i-i 'n%i#se a"ndou "inile 'n g"tul doctorului. Eaa i se 'nroise cu #ete vii de %oc i,
'ncordat, nvlise asu#ra lui9 'l str"ngea scr"nind, incer-c"nd s-i 'nghit s#uele i s"ngele
'nchegat, ce-i ieise #e bu!e. 8orcia.
Doctorul a#roa#e 'l tr"nti la #"nt.
F De unde tii tu, ? ?"%"i cu turbare 3tancu lui 3tncil. 3oarele i Dune!eii -tii,
de unde tii tu? 3#une, de unde tii tu. Arhanghelii i steauI. De unde? De unde?
Aia!a de var.
@ra o !i 'ncreenit, care %cea #arc din cli# ate#tare %r s%"rit. 0cerea curilor
e\#unea #arc satul cercetrii unui uria ochi strin, avid de ini oeneti. 3alc"ii stteau
'nali cu %run!ele adorite. Attura !cea alb sub luina soarelui. Pe dru nu trecea nieni.
?ardurile negre dins#re grdin stteau 'n #icioare, cu #oarta )utate deschis #rin care trecuse
sau venise cineva. Pe du# ele se !rea ira de #aie 'n care se vedea 'n%i#t o %urc. Prea o du#-
aia! 'ntoars de deult, din ad"ncurile veniciei i o#rit 'n vi!it la du#-aia!a cea real i
#re!ent, care, intiidat, tcea '#reun cu !idurile caselor, cu v"r%urile 'nalte ale salc"ilor i
cu r"na btturii, #lin de ure de tl#i oeneti, de labe de g"te i de co#ite "ci de oi.
n aceast tcere a#ru #e du# colul unei case, din s#ate, o %eeie cu #ai ovielnici.
Avea i 'n #riviri o e\#resie de neduerire i s#ai rtcit, dar linitit i #arc resenat la
ad#ostul ne#utinei de a 'nelege. &eduerirea cobora i 'n icri4 *+tiu i eu ce. 3 ai %ac,
'ncotro s ai erg?!5, #arc s#unea. /a colul din %a al casei se o#ri c"teva cli#e, a#oi urc
#ris#a i se a#ro#ie de geaul deschis. 3e uit 'nuntru. Pe #at dorea o %eeie. Avea #rul
des%cut i braele i #icioarele 'n de!ordine. ; e\#resie de buiceal se aternuse #e chi#ul ei
ca i c"nd a#sarea vieii interioare care o st#"nea 'n aceste cli#e de odihn ad"nc n2aveau s-o
ai #rseasc niciodat. Eeeia de l"ng gea se a#uc cu "inile de cercevele i o#ti cu un
glas 'nghesuit de o are nelinite4
F 7oio!
&ici un rs#uns. Du# c"teva cli#e de tcere, %eeia re#et chearea. Arusc %eeia care
dorea se tre!i, se ridic 'n ca#ul oaselor i cu gesturi re%le\e 'i aco#eri #icioarele i 'i drese
#rul. @a #rii a#roa#e nealterata nelinitea cu care cealalt o tre!ise din son i rs#unse4
F -e este, Dido?
Eeeia se ddu )os din #at, iei din odae, a#ru #e #ris#, se a#ro#ie i re#et 'n oa#t4
F -e e, Dido?
F ,inI 'ncoace.
3e ddur )os de #e #ris# i o luar a"ndou #e du# colul casei. $ergeau #uin
a#lecate, descule, cu %ustele ari, 'n%oiate, dou rotun!ii #arc ireale, cu ersul lor li#sit de
grab, indecis, #arc coandat. 3e o#rir 'n s#atele casei. ,i!itatoarea art cu )utate de gest
curtea vecin care !cea la %el de tcut 'n luina grea a !ilei, cu aceleai geauri ale odii
deschise s#re #ris# i o#ti4
F 7oio, nu e nieni la ine acas.
F @i, urur cealalt.
F 0udor e #e la gar cu biatu-la.
F @i!
F &u au!i?
F -e?
F $aina ea coase singur. ; au!i?
Eeeia 'i ascui urechea i, ascult"nd, e\#resia chi#ului ei se schib tre#tat i, #e
sur ce cli#ele treceau, aceast e\#resie sena tot ai ult cu aceea #e care %eeia o
avusese ai 'nainte 'n ti# ce dorea i care, tre!indu-se, dis#ruse.
F Aud, o#ti ea du# c"tva ti#. Dido, o %i cineva 'nuntru!
F &u e nieni, e odaia goal.
6aser a"ndou tcute, absorbite, ascult"nd. Din salc"ul de alturi !bur o vrabie i
'n ura ei, legn"n-du-se, o %run! #luti lent s#re #"nt. Printre scaieii care u#leau locul din
s#atele casei a#ru o cloc cu #uii '#rtiai i rtcii, c"r"ind nervoas, singuratic +i
neuluit. ,!"nd cele dou %eei se o#riIo cli# cu un #icior 'n aer, c"r"i iar nelinitit de
tcerea i neicarea lor, a#oi #use #iciorul )os i trecu ai de#arte. Deodat, din de#rtare,
#arc din cer, rcni o voce cu#lit arunc"nd torente de 'n)urturi, i#recaii i aeninri4
F Unde #astele -tii eti, %? ,ino 'ncoace i deschide odaia s bag sacii 'nuntru. E,
surdo, tu n-au!i s iei 'ncoace i s a)ui s dau sacii )os din cru? 3 %ie ea a dracului de
uiere, dac d cldura #este ea de nu se culc i doare #"n se scu%und cinci st"n)eni 'n
#"nt, cu #at cu tot. 8o! Eir-ai i voi ai dracului c acu v desha i v dau druul la a#.
n #riele cli#e cele dou %eei ascultar a#roa#e linitite aceast voce, a#oi #e chi#ul
celei dint"i a#ru o nou e\#resie de s#ai4
F ?heorghe al tu! +o#ti ea, aoleu, du-te!
Partea a doua.
Albastra !are a orii.
@ra adevrat c acest sergent nu 'ncetase s se arate vesel de c"nd venise Rdoar de c"teva
!ile, 'nainte deci de evenientele de ieri1, dar #oate c ar %i %ost ca!ul ca tocai evenientele de
ieri s-l %i #us i #e el niel #e g"nduri4 ceea ce #entru un civil are un 'neles, #entru un ilitar are
altul. De #ild, el, sublocotenentul 6ou, v!use cu ochii lui, c"nd se 'ntorcea de la
coandaent, un sintit ieind 'n #ragul unei #rvlii cu o sticl 'n in i rcnind4 triasc
#acea! -are #ace? Una din condiiile #use vechiului aliat era ca acesta s de#un arele i s se
retrag. Dar care ilitar de#une arele %r s tie c 'n cli#a aceea e #ri!onier? ,or 'nce#e, 'ntre
noi i nei, lu#tele, la care nu va lua #arte acel civil cu sticla lui de beiv 'n "n. +i acu iat-l
i #e sergentul sta, ilitar de ast dat, c nici car nu-i trece #rin inte c nu ai are, #oate,
nici dou !ile de trit.
Dar sergentul, ca i c"nd ar %i au!it aceste g"nduri ale o%ierului su, se uit int la el i
veselia i se ai icor #arc, dar nuai #e chi#, #rivirea 'i rase ai de#arte vie i
strlucitoare. @ra 'ntr-adevr greu s r"i ult vree chiar cu totul vesel 'n a#ro#ierea acestui
o%ier. Avea o voce ne#lcut i rece, ca i chi#ul lui galben-v"nt, care s#"n!ura #arc deasu#ra
unui cor# 'nalt ca. ; #r)in, cu ci!e interinabile, lungi #arc #"n dincolo de genunchi.
,enise la coanda bateriei cu c"teva luni 'n ur i tunarii avuseser ti# s a%le +i ce %el de o
%usese el acolo de unde venise, s-i dea seaa i dac cu ei rsese acelai. 3e #are c
rsese. @ra tcut i #stra ereu #e chi# acea #aloare ortal, care nu-i trecea, sen al
'nt"#lrii cu#lite al crei erou %usese. Iat ce a%lar tunarii des#re el.
i #lcea s bat i nu tia s ai adauge niic la asta, care s %ac cu #utin convieuirea
cu soldaii, li btea i nu-i ieea din gur nici un cuv"nt care s-l )usti%ice %a de tru# i %a de
el 'nsui, cu ar %i de #ild ideea c arata e o coal a as#riii i a 'ncercrilor grele, enit s
%ac din tinerii cru!i care 'i erau 'ncredinai soldai cu inia de #iatr i cu voina clit, cu
s#uneau ceilali o%ieri. @l se %cea doar v"nt la %a i i!bea #"n ce soldatul scotea s"nge #e nas
i #e gur, 'ns#i"nt"ndu-i su%letul #rin li#sa de 'neles a acestei #urtri R%iindc biatul de la
ar e un o re!istent, dar cu o g"ndire %orat c toate #e lue au un 'neles i c"nd el nu-l vede
'l cu#rinde s#aia1 du# care 'ntorcea s#atele i se ducea aiurea, nici car s-i %i a#rut #e chi#
o e\#resie de uluire a cru!iii satis%cute, 'ntr-o !i lovi un soldat care s#re deosebire de
ceilali, 'n loc s se s#erie la s%"rit, %aa i se luin. Eiindc totdeauna toi su#ortau linitii
loviturile, dar du# ce 'l vedeau #e o%ier c se 'nde#rtea! ne#stor abia atunci 'i #odidea
#l"nsul. Acest soldat 'i terse linitit gura i nasul 'ns"ngerate i avu un sur"s bi!ar. ,ru s s#un
ceva, #esene s destinuie acea idee care 'i co#leise 'n cli#ele acelea su%letul, dar avu #uterea
s-o #stre!e nuai #entru el tocai ca s-o #oat #esene #une 'n a#licare i s r"n secretul
lui. Iat ce se 'nt"#l. ntr-o noa#te c"nd #lutonul era de gard, #e la orele trei se au!i din
%undul curii batalionului un strigt 'ngro!it. -ine e? 3tai c trag! A#oi %oc de soaie 'n aer, de
dou ori, 'nc o dat strigtul i din nou %oc de ar. -"teva inute ai t"r!iu intr 'n caera de
gard soldatul care sur"sese i anun c la #ostul lui a a#rut un o care nu s-a su#us soaiei i
nici n-a s#us cine e i atunci el C-a '#ucat. 0oi au srit din #at, s-a a#rins la#a Rbatalionul
acesta de artilerie 'i avea #ostul de coand 'ntr-un sat1 i au alergat 'ntr-acolo4 era el, o%ierul
care 'i btea, sublocotenentul 6ou, coandantul lor. Jcea a#roa#e ort 'n iarb la o distan de
vreo #atru!eci de etri de ghereta sentinelei. A urat o anchet. Dac acest o%ier ar %i avut
car un singur soldat de #artea lui, s-ar %i desco#erit uor ce se 'nt"#lase. Dar nieni nu s#use
ce %cea sublocotenentul 6ou c"nd era o%ier de rond. 3oldatul care #riea 'n ciorba lui o
anuit cantitate de bro lu#ta greu cu sonul c"nd era sentinel i sublocotenentul se a#ro#ia
ti#til ai ales de cei din #osturile i!olate i singuratice, le lua 'nchi!toarele de la ar i 'i lsa
s doar ai de#arte. Peste un ti# revenea. 3entinela, care2 'ntre ti# se tre!ea, #unea "na
#e ar. *-ine e, stai!5 ;%ierul nu sttea. *3tai c trag!5I *0rage 'n. $-ti, rs#undea atunci
sublocotenentul 6ou %legatic, s vede dac ai cu ce5. +i 'ngro!it sentinela desco#erea c n-
are 'nchi!tor la ar. Adorise cu adevrat 'n #ost sau doar se #re%cuse soldatul care sur"sese?
Ea#t e c. 3ublocotenentul 'i luase i lui 'nchi!torul i #lecase ca de obicei ca s revin o
)utate de or ai t"r!iu. Iat ce se #ovestea 'n oa#t c %cuse soldatul du# aceea. @l ate#t
#"n 'l v!u 'nde#rt"ndu-se de tot #e o%ier, o lu cu gri) s#re cor#ul de gard, intr, trase un
'nchintor de la alt ar, 'l v"r' 'ntr-a lui i reveni la #ost. *&u trecu ult i !ri #e 'ntuneric,
a#ro#iindu-se, silueta 'nalt a sublocotenentului 6ou. l soa4 *3tai c trag!*., 0rage 'n.5 !ise
o%ierul. 3oldatul 'l ochi cu gri) i 'l '#uc. ;%ierul se #rbui i sentinela rcni iar4 *stai c
trag!5 +i trase 'n aer. +i iar rcni i trase din nou, s aib artori c s-au au!it '#ucturile
regleentare de soaie i abia la ur a tras 'n oul #e care tiu l-a recunoscut i care n-a vrut
s se o#reasc. 3e duse a#oi la o%ier i 'i lu 'nchi!torul arei din bu!unar R'nchi!torul su!1,
scoase #e cellalt, v"r' 'n #uc #e cel al arei sale, a#oi alerg la cor#ul de gard i, 'nainte de a
da alara, reintroduse cellalt 'nchi!tor 'n ara de la rastelul #lutonului de gard cu care
trsese. 3ublocotenentul avu noroc, glonul 'i #er%orase un #l-"n, i nu uri. -"nd %u 'n stare
s vorbeasc nu ddu un rs#uns clar dac a au!it sau nu '#ucturile de soaie. 3e o#rise sau
nu se o#rise? Da. 3e o#rise, dar nu ai( tia dac nu se o#rise #rea t"r!iu. Declar Idoar ca nu-i
aducea bine ainte cu se #etrecuser lucrurile. Ar %i #utut totui s s#un c 'nchi!torul arei
soldatului era la el 'n bu!unar, dar atunci cu ce 'l '#ucase soldatul? &-avea nici o dovad i 'i
dduse #oate seaa9 c soldatul tia i el acest lucru i ar %i negat cu hot-r"re c i s-ar %i luat
'nchi!torul 'n ti# ce dorea 'rs #ost. 3au #oate desco#erise c soldaii lui 'l urau at"t de tare 'n
ti# ce el 'i lovea 'nc"t 'i doriser oartea i ar %i declarat contra lui? Du# 'nsntoire ceru
doar s %ie trans%erat. /a noua baterie nu ai btu #e nieni, dar tunarii se %ereau de el. Dar nici
el nu arta nici un %el de dorin s se a#ro#ie de ei. &u #rea 'n ad"ncul su%letului s se %i
schibat, at"ta doar, #oate, c soldaii ne'n-eleg"nd de ce 'i btea #uteau deveni i ei cru!i i
vicleni i s-l curee, cu se i 'nt"#lase. Aadar, #ruden.
F 3#une, !ise el adres"ndu-se sergentului, chiar nu-'nelegi ce s-a 'nt"#lat? 0e vd c ai
o %igur inteligent, nu eti vcar de eserie. -e eserie ai 'n civil?I
F Arutar, doI sublocotenent.
F Arutar! +i cu de n-ai a)uns la brutrie, cu. Dracu ai nierit la tunuri?
F &u uitai c sunt i eu sergent, doI sublocotenentG !ise artileristul cu acea e\#resie ca
de #etrecere, care atrsese atenia tuturor de c"nd venise.
F ,rei s s#ui c ai #re%erat tunul 'n locul vetrei9 de co#t #"inea?
F -u ai ghicit?
;%ierul 'l scrut 'ndelung, 'ntr-o tcere ad"nc.
F De unde vii?
F 0ot de la antiaerian, de la Ploieti. +tii, adug el, a#ra ra%inriile de aviaia
aerican. -it #utea i noi, c"t ai avea rost s tragi, c nu ddea de-c"t %oarte greu c"te unul
)os, 'n schib ne 'ngro#au ei #e noi sub bobe, nu nuai ra%inriile.
3e ae!ase turcete l"ng a#lasaentul de coand-al o%ierului care sttea 'ntins #e
burt la soare i se uita dre#t 'nainte s#re nord4 'ntr-acolo, nu de#arte, era aero#ortul ilitar
geran. -e %ceau ei acu acolo? Aateria a crei coand o avea trebuia s su#raveghe!e cerul.,
s %ereasc aero#ortul de atacurile aviaiei aericane. -eG trebuia %cut acu, ce isiune ai
avea bateria?
F Du# c"te #ot s-i 'nchi#ui eu. Jise o%ierul, nu s-a renunat la #a!a ra%inriilor de la
Ploieti, sau te #oera ai
2 tis r22 lealitate, se citea acu clar #e chi#ul lui #utea rbda, vroia s #ovesteasc
ceva. Daca nu ne-a %i ru#t de ei, relu el, nu v-a s#une. ,edei 'i dau seaa de consecina
evenientelor. DoI colonel -aragea i-a ordonat s nu su%lu un cuv"nt dac nu vreau sa dau de
dracu, adic noi toi, toat bateria, cu el ca#. *3ergent, !ice, dac nu-i ii gura, te atea#t
'#ucarea. Eii atent.5 Acu situaia s-a schibat i nu ai i-e %ric.
F Alaltieri situaia nu se schibase, !ise o%ierul.
F Pi %iindc #e toi ne-a '#rtiat doI colonel -aragea #e la alte uniti, rs#unse
sergentul vr"nd s s#un c tocai sta era 'n #riul r"nd otivul straniei lui veselii i abia 'n al
doilea r"nd schibarea situaiei. &oi ti s lu#t doI sublocotenent, adug el cu o tru%ie
linitit i #arc aenintoare, s nu vie nieni s ne 'nvee.
F ,enise cineva s v 'nvee? Jise o%ierul, siind c aceast idee e\#lic #oate starea
de s#irit e\altat a acestui artilerist.
F Pi venise, rs#unse sergentul. ,enise i sttea crcnat 'n s#atele nostru, cu #istolul
itralier #e #ie#t. ,enise s ne '#ute el #e noi, dac, vedei duneavoastr, n-a %i stat sub
#loaia de bobe i a %i luat-o la %ug. -ine le s#usese lor chestia asta, sau dac #entru chestia
asta %usese triis, nieni nu tia, daI un oltean din baterie, servant la tunul eu, aa a 'neles, c
sunte luai dre#t nite %ricoi, care nu ti s lu#t i C-a a#ucat o %urie aa, calculat,
olteneasc, de care nu i-a dat seaa dec"t #rea t"r!iu. 3 vedei, eu credea c gluete c"nd
l-a au!it a doua !i, c"nd s-a 'n%iinat iar #istolarul strin 'n s#atele nostru, c 'i !ice4 *doI
sergent, eu 'l oor #e neauI sta!5 I-a rs#uns i eu tot 'n glu4 *ooar-l, dar ve!i, el s nu
%ie acolo! /as-l dracului 'n #ace, i-a ai s#us, ooar-l 'n g"nd. @\ecut i el un ordin, n-a
venit s ne )igneasc #e noi, a #ro#rie iniiativ.5 &-a ai !is niic iar ie nici tiu i-a trecut
#rin ca# s %iu atent la el. &ici nu-i dai seaa c"nd treci #e l"ng oarte. +i una e s ori la
datorie, c"nd te i!bete un glon sau o schi), i alta e s %ii legat de un st"l# i s te e\ecute
#lutonul de e\ecuie. 3 vedei cu a siit eu deosebirea asta. A treia !i #e la ora uns#re!ece,
se anun aviaia inaic. &ici n-au trecut c"teva inute i a i au!it-o. nce#e
bobardaentul i noi 'nce#e s trage. $ecanisul gru#ei ergea #er%ect. &-a dobor"t
nici un bobardier, cu toate c erau ari c"t nite case, erau #rea sus sau #rea blindate, dracu s
le ia, c"nd, 'l vd ca #rin vis #e oltean d"ndu-se ca din 'nt"#lare ai a#roa#e de #istolar, dar cu
"inile goale, blgnindu-le aa 'n aer, i a#lecat #uin #e burt. In cli#a aceea, servantul care
bga #roiectilele #e eava 'i arunc un tub gol la #icioare. ;lteanul 'l #rinde. , #utei 'nchi#ui,
donule sublocotenent, nu %ora, %iindc biatul sta nu era #rea voinic, ci %uria oarb cu care
lovise? &e-a dat seaa c"nd a 'ncetat bobardaentul4 'i '#rtiase creierii #rin iarb. ntr-o
secund a v!ut 'n inte ce avea s ure!e4 venirea -neilor, desco#erirea #istolarului ort,
oartea noastr, la toi. *,asile, i-a s#us, ce-ai %cut? Pentru tine nu *ai e nici o s#eran!
* *De ce, doI sergent, !ice. II 'ngro# re#ede i s#une c s-a dus. Uite, 'n direcia asta!* +i 'l
vd er 'i i arat cu "na 'ncotro, ca i c"nd asta l-ar %i interesat #e el 'n cli#ele acelea, ce
inciun t"#it s s#un, ca i c"nd de aici ar %i venit #ericolul, c n-a %i tiut s s#une
'ncotro o luase. 3 vedei c a avut dre#tate, al dracului oltean. Pe oent n-a ai stat la
discuie cu el i 'i 'ntreb #e tunari4 *Aiei, ce %ace, 'l aco#eri sau 'l #red #e ,asile?* *'l
aco#eri doI sergent*, !ic tia toi. *+i dac ne '#uc toat bateria?* */sai, !ic ei, c nu ne
'#uc. II 'ngro# ai 'ncolo i s#une c du# bobardaent a #lecat aa singur.* *@i,
'ncotro a #lecat?* *'ntreb eu4 *@i, #i 'ncotro? Uite, 'n direcia s#us de ,asile! 3#re vest!5 +i a
convenit cu toi s s#une aa4 'ncolo, s#re vest, 'ntr-acolo a luat-o. 3-a tot dus., +i dac ne
#rind?* ai 'ntreb eu. *-e #ute s %ace, doI sergent, nu #ute s-l ls #e ,asile s-l
'#ute*, !ic ei, ca i c"nd dac ne-ar %i #rins #e toi nu ne-ar ai %i '#ucat #e niciunul i #rin
urare nici #e ,asile. -e idee co#ilreasc! &u-i ddeau seaa de #ericol! &e-a a#ucat de
treab. I-a strs #istolarului creierii 'ntr-o gael, l-a a#ucat de ca# i de #icioare i l-a dus
vreo cinci!eci de etri ai 'ncolo. I-a s#at o groa# cu lo#eile /inean, dar cu are gri)a, sa
#ute #e ur s #une iarba la loc, l-a 'ngro#at, a ters #er%ect orice ur i ne-a 'ntors
la baterie. &u ne-a v!ut nieni, civilii n-aveau voie s circule #e-acolo, era linite du#
bobardaent, se vedeau 'n !are %lcri i %u, ardeau re!ervoare de #etrol i case distruse. 3e
au!eau i#ete de %eei. *Aiei, !ic, direcia 'ncotro a luat-o #istolarul a stabilit-o, dar ca
c"nd?* +i ne 'nelege noi ca unii s !ic la un s%ert de or du# bobardaent, alii aa, la
dou!eci de inute. &u #oi s s#ui la %i\, dar aa, a#ro\iativ9 s %i %ost la cincis#re!ece,
dou!eci de inute du# 'ncetarea bobardaentului. /a #r"n!, #istolarul #leca s ia asa acolo
la ei. -e s v s#un eu, iediat au i venit s vad ce e cu ei, de ce e absent la ora c"nd ar %i
trebuit s %ie #re!ent? Aici trebuie s recunoate, doI sublocotenent, c la noi nu s-ar %i dat aa
de re#ede alara. De ce n-a venit #istolarul Psclie la as? @i, de ce n-a venit, las c vine el.
+i nu se ai g"ndete nieni, ocu#ai cu sunt toi s-i u#le burdihanele. &u vreau s s#un
#rin asta c ro"nul e "nccios i neaul nu, din contr, a #utea s s#une c e invers,
neaul e ai hul#av i ro"nul ai #otolit. n orice ca!, stai s vedei. +tii cu au a#rut? Doi
'ntr-o otociclet cu ata, I 'n are vite! au %r"nat l"ng noi i au 'nce#ut s strige4 @in, hein,
-ran, -otobran. A dat din ueri. Au #ierit. Peste o )utate de or sunte cheai toi la
#ostul de coand al batalionului. Eurierul !ice b, ce-ai %cut, ai dat de dracu, sunt nite nei
'nuntru. Intru eu4I,. 3 trii doI colonel, sunt sergentul Ionescu Duitru din batalionul de
artilerie antiaerian.5 Dar el 'ntreru#e4 -e s-a 'nt"#lat sergent, cu oberghe%raiterul geran
8an nu tiu cu? Uite aici, colonelul de la coandaentul geran, cere s v #red #e toi
#entru 'rii 22 %-ut?*I -e5a %-ut? -a s s#ui, e de %raciune de secund, c"nd ve!i 'n ce a#arat ai
bgat degetul4 tu, unul singur, ei toi o arat. Dac 'nvingi oentul la c"nd 'i trece #rin ca#
c e !adarnic s te ai ascun!i, 'i erge intea sc"nteie. A#roa#e c 'i vine i ie s cre!i c nu
s-a 'nt"#lat niic i c #istolarul acela 8an, nu tiu cu, C-a cheat aic-sa acas i el s-a
dus de bunvoie viu i nevtat. Dac nu eti tare 'n secunda aceea, te !#ceti i s#ui tot chiar
dac din gur taci4 ca s-i sulg secretul nu ai e #entru ei dec"t chestie de rbdare. -"nd -
a au!it vorbind i-a dat seaa c chiar dac '#uc, nu voi s#une i a siit 'n acelai
ti# c nu vor '#uca, %iindc au!ea cu urechile ele cu tiu s a#r, i #e ine
i #e oaenii ei. *3 trii doI colonel, i-a rs#uns, nu #utea noi s-i %ace ceva
#istolarului dac nici el nu ne-a %cut nou niic. A stat 'n s#atele nostru la #ostul lui, noi la al
nostru, liba n-o ti ca s !ice c ne-a %i luat la ceart i niciunul din noi n-are vreo
!g"rietur #e el ca s !ici c ne-a %i btut. -ercetai i duneavoastr5. 3-a lsat o tcere. DoI
colonel a ras #e g"nduri, #e ur C-a #us #e inter#ret s traduc rs#unsul eu. &eaul s-a
#osoorit4 *#istolarul, a rs#uns el crunt, a dis#rut %r ur la #ostul bateriei voastre. &-a ai
%ost v!ut nicieri, 'nsean c voi l-ai oor"t5. *&u l-a oor"t doI colonel, a s#us eu
linitit. De ce s-l %i oor"t?5 *Asta nu e i#ortant, a rs#uns colonelul geran, urea! s
declarai la cercetri de ce, %a#t e c C-a' oor"t i trebuie s %ii )udecai toi, toat bateria. 3e va
stabili atunci cine a %ost vinovat5. 3 %i #redai. ; %oraie de trei avioane care se ridic 'n cli#a
aceea de #e aero#ortul geran 'l 'ntreru#se #e artilerist din #ovestit. @l se uit doar, gata s
continue, dar o%ierul se ridic brusc 'n #icioare i duse binoclul la ochi. -obor' a#oi 'n ad#ost i
#use "na #e tele%on4
F DoI colonel, !ise el du# ce stabili legtura, a onoarea s v ra#orte! c o %oraie
de avioane s-a ridicat de #e aero#ortul geran i s-a 'ndre#tat 'n direcia sud.
F -e %el de avioane sunt? ntreb coandantul de la cellalt ca#t.
F Avioane de bobardaent.
F nsoite?
Iediat daca se ai ridic o nou #use rece#torul 'n %urc i urc i se 'ntinse din nou cu
burta #e iarb. 3ergentul se uita la el. $ trebtor @i, ce se 'nt"#lase? -e ai #utea %i? Ieise
doar din r!boiul geran, gata, se terinase cu ei, n-aveau dec"t s lu#te singuri ai de#arte, sa
se retrag i s se duc dracului s#re ara lor.
F @i, i cu ai sc#at? Jise o%ierul 'ntru t"r!iu.
F DoI colonel -aragea i-a s#us aa coandantului geran4 ,o %ace cercetri i-i vo
#ede#si #e vinovai con%or legilor de r!boi. Atunci neaul a s#us4 a %ost ucis un #istolar
geran. n consecin cercetrile i )udecata se vor %ace de un tribunal geran. Atunci i
doDcolonel -aragea i-a rs#uns4 &u s-a dovedit c e\ist bnuieli 'ndre#tite care s-i #un 'nG
cau! #e tunarii ro"ni. Pistolarul #utea s %i dis#rut din nenurate alte #ricini, #e care trebuie
s le luri. -ine ne s#une nou c n-a de!ertat, sau c nu s-o %i 'nchis 'n vreo cas cu vreo
uiere, eetera, de ce trebuie nea#rat s crede c a %ost lichidat i de ce tocai de tunarii
notri, care n-aveau nici un otiv s-o %ac? +i doI colonel i-a %cut sen s ies a%ar. Du# un
ti# i-a cheat i #e ceilali, #e r"nd. 0rei !ile ne-au cercetat. ncotro a #lecat #istolarul? 3#re
vest! ?ata, asta era direcia! -"nd? Pi, s %i %ost aa, la cincis#re!ece, dou!eci de inute, du#
'ncetarea bobardaentului. Dou!eci i cinci de inute! $odi%icarea asta a adus-o chiar ,asile
de %ric s nu d de bnuit c #rea s#une toi acelai lucru. A #atra !i chea doI
colonel -aragea nuai #e ine. *$, !ice, nici nu tii #rin ce #ericol ai trecut. 3 s#er c i
alii ai ari ca noi or s le in #ie#t. Acua, s#une-i ie! Ai 'ncredere? i dai seaa c,
dac v #reda, n-ar ai %i %ost vorba de nici un %el de cercetri, v e\ecutau #e loc, i gata?5
*A 'ncredere, doI colonel, i-a rs#uns eu, I 'i dau seaa c ne-ai salvat vieile, dar nu ti
ce s-a 'nt"-#lat cu #istolarul. -ine tie ce-o %i #it, la noi nu i s-a 'nt"#lat absolut niic.5
*$, voi l-ai oor"t, asta e clar. Dar sunt curios s tiu de ce. -e v-2a %cut?5 *&u l-a oor"t
noi, doI colonel5. *&-ai 'ncredere!5 *A doI colonel, dar de ce s v s#un ce-a %ost c"nd n-a
%ost?5 *Aine, !ice, du-te la baterie i inei-v gura. A s v '#rtii #e la alte uniti5.
F +i de-aia artai tu aa de vesel c"nd ai venit la noi? Jise sublocotenentul 6ou du# ce
sergentul tcu. -re!i c o arat e o #dure? ntr-o )utate de or te gsete 'n orice unitate te-
ai #iti.
Dar sergentul nu %u de aceeai #rere.
F Dac nu ne-a ai cutat #e noi nieni #"n acu, a sc#at, doI sublocotenent!
F Acua ai sc#at, !ise o%ierul, dar #"n ieri nu sc#aseri.
+i se uit la el ca la ceva ne'nsenat, care nu ai #re!enta nici o i#ortan9 a %ost 'n
#ericol, a trecut, nu ai dai doi bani #e ce-a %ost.
;%ierul ridic iar %runtea. n de#rtare, 'n direcia sud, se au!eau !goote 'nbuite de
e\#lo!ii. 0unarii st9 rsucir i ei #e coaste, i se ridicar 'n ca#ul oaselor. -e-o %i? ;r %i venit iar
aericanii %r veste, cu se ai 'nt"#lase o dat, i or %i 'nce#ut iar s bobarde!e
Aucuretiul? @ra ora lor, !ece, uns#re!ece diineaa. ;%ierul cobor' la #ostul su de coand.
&u trecu ult i tele%onul "r"i. Dar vocea #e care el o au!i de dincolo era ciudat de linitit i
ai ales con%idenial, a#roa#e o#tit4
F -ine e? 3ublocotenentul 6ou?
F ;rdonai, donule colonel.
F &u e bine 6oule, !ise colonelul, geranii nu retrag. Eoraia aceea #e care ai v!ut-o
diinea bo bardea! -a#itala4 au deschis ostilitile. 0rebuie 2 niici sublocotenent, s ne
%ace datoria, alt%el. / din4 tragei asu#ra oricrui avion care se ridic de #e aero#ortul geran.
,ei #rii uniie su#lientar. 3"n-tei singura baterie care #oate #une 'n #ericol absolut orice
decolare a avioanelor inaice, dat %iind a#ro#ierea %oarte #otrivit de aero#ort a
a#lasaentului ales i a #o!iiei bine cau%late. Dar suntei i cei ai vulnerabili la un atac de
in%anterie, care ar #utea veni tot dins#re rt ca s v scoat din lu#t. Pregtii-v #entru are. ; s
v triite 'ntriri 'n vederea lu#telor #e care vei %i silii s le dai. Avei grenade? ( &u
su%iciente, donule colonel.
F , vo triite.
+i colonelul 'nchise. 3ublocotenentul iei.
F -oandanii de tun la ine! 3trig el.
@rau trei sergeni i un ca#oral. ,rur s salute dar #alidul o%ier le %cu un sen de
nerbdare i le s#use ceea ce coandantul su 'i s#usese lui, trec"nd 'ns sub tcere anuntul c
erau at"t de vulnerabili cu 'i atrsese atenia colonelul.
F Asta e obiectivul, 'ncheie el i nu e ca!ul s v ai aduc ainte c la nevoie artileristul
trebuie s lu#te i cu #uca, grenada i ara alb, dac nu-i vin 'ntriri i bateria e atacat de %ore
de in%anterie. /a #osturi! 0unurile 'n btaie! +i cutai s #rindei avioanele 'nc deasu#ra solului,
#entru ca 'n ca!ul 'n care vreunul sca# du# #riul tir, s ave ti# s nu ne sca#e la cel de-al
doilea.
-oandanii de tun se duser la #iesele lor i evile de tun se 'nclinar ra#id 'n direcia
aero#ortului. /a #ostul su de coand t"nrul o%ier su#raveghea i el obiectivul cu binoclul, cu
'nchietoarea de la #istol des%cut, s #oat trage ra#id senalul de deschiderea %ocului. 3e
scurser ast%el inute 'ntregi. ncordarea 'ns slbi, nici un avion nu #rea s ai aib de g"nd s
se ridice de #e aero#ort. ;%ierul #rsi #ostul de coand i se a#ro#ie de tunul artileristului cel
nou, sergentul Ionescu.
F -e !ici, sergent?
F -e s !ic, donule sublocotenent, ate#t s-i vd cu se ridic.
F &u se ai aude niic dins#re Aucureti.
F ;r %i terinat i ei uniiile, trebuie s se 'ntoarc. -e-i %ace dac se 'ntorc #e
deasu#ra noastr? 0rage 'n ei?
;%ierul avu o secund de e!itare. A#oi rs#unse4
F ;biectivul nostru sunt avioanele care se ridic de #e aero#ort. n celelalte trebuie s
trag celelalte baterii ae #e centura oraului. &oi nu trebuie s ne deasca.
Avea instinct bun sau era rginit, nu-i #lceau co#licaiile? @l va e\ecuta ordinul care
i s-a dat, cit ai si#lu cu #utin, 'n avioanele de #e aero#ort i s-a dat ordin s trag, 'n alea o s
trag i nu 'n altele. 0i#ul trecea 'ns i cerul r"nea linitit 'n toate cele #atru #uncte
cardinale. @ra totui de irare ce se 'nt"#lase cu %oraia aceea care nu se ai 'ntorcea. Eusese
dobo-r"t, ateri!ase #e alt aero#ort sau ce dracu #ise? Aveau toi o #"l#"ire de curio!itate 'n
#riviri i niciunul nu #rea s %ie 'ngri)orat de soarta bateriei, a%ar, #oate, de o%ier. 0rebuiau s
lu#te, singuri, cu un aero#ort i din lu#ta care ura s aib loc, unii sau alii, bateria sau
aero#ortul, s %ie redui la tcere.
3ergentul Ionescu, care nu o dat %usese sub #loaia de bobe la Ploieti i sc#ase, se
g"ndea la ceva.
F DoI sublocotenent, !ise el, s %ii atent, ai ai %ost bobardat vreodat?
F &u, rs#unse o%ierul sec.
F 3ub bobardaent.
Dar o%ierul 'i 'ntoarse s#atele i nu-i ai acord nici o atenie, i atunci sergentul tcu i
el. 3ublocotenentul rase aa 'n #icioare vree 'ndelungat. -a#ul lui de gira% 'n%i#t 'n aer
#rea c scrutea! ori!ontul. A#oi se 'ntoarse i 'nce#u s se #libe 'n liitele #tratului #e care
'l %ceau cele #atru tunuri, cu "inile la s#ate.
F -a#oral Ana. Jise.
F ;rdonai.
;%ierul 'i ls #uin ca#ul 'n )os i 'l ate#t #e gradat s se a#ro#ie.
F -a#oral Ana, re#et a#oi cu aceeai voce seac i nu ai s#use #entru oent niic,
ic"ndu-se 'ns din loc.
?radatul 'l ur. 3e #are c #rinsese i ci un %irav interes #entru unul din gradaii lui,
lucru care nu ir #e nieni, i iat de ce.
-a#oralul Ana era cel ai 'n v"rst dintre ei, contingent Ze i uneori sergenii 'l lsau #e
ei s e\#lice tunarilor anuite secrete ale antiaerianei. &ieni nu 'nelegea de ce e doar ca#oral,
c"nd #utea s %ie subo%ier, at"t de bine tia cu e %cut i cu %uncionea! un tun. &ieni nu-l
v!use r"!"nd vreodat cu hohote, #oate chiar nici nu r"dea, %iindc 'n el bucuria de a trai nu
cobora i nu urca #arc de loc, ci se instalase undeva la iiloc 'n su%letul lui, ca o te#eratur
care nu ai( scdea da, nici nu ai urca i unde era inutil s ai r"!i sau s te ai 'ntriste!i.
&ieni nu-l v!use certd sau -iur"nd vreun tunar, dar nici gluind cu ei i se #urta ca i c"nd
tunul ar %i %ost o vieuitoare su#ranaturala, 'n )urul creia nu te #oi hli!i ca un #rost sau sta cu
crcile 'n sus i %ua cu ne#sare. Iediat c"nd 'i vedea c #rea se cred #e undeva #e-acas, #e
irite, lua #o!iia de dre#i, cor#ul i se a#leca 'nainte, chi#ul i se %cea #arc ai %ruos,
c#t"nd 'n #riviri o credin linitit i neclintit c acu se va #etrece ceva i#erios i necesar
i 'nce#ea s coande4 la tun %uga ar, aviaie inaic, #o!iie de tragere, ochii, %oc! &ici o
il #entru scu#ele igri care trebuiau aruncate sau #entru istoria care tocai se #ovestea i 'i
%cea s se #r#deasc de r"s. Mineau %oarte tare la el, aa cu sunt 'n stare ranii s in unii la
alii 'n arat, #e care de alt%el o consider a lor, o%ierii %iindu-le i#ui nu se tie de cine i de
ce. ; singur dat, dintr-o si#l 'ntrebare a cuiva, R*suntei 'nsurat doI ca#oral?51 le #ovestise
i el ceva care #e unii 'i neduerise Rnu credeau %a#tul adevrat, dar nici incinos nu-l #uteau
crede #e acest o at"t de serios1 iar altora le strecurase 'n ini 'ndoiala dac i la el 'n sat
ca#oralul lor era tot at"t de luat 'n sea i res#ectat cu era 'n arat. - se 'nsurase la
nous#re!ece ani cu o uiere i nu cu o %at i nu #entru c %usese laco du# #"ntul ei Ravea
oarecare #"nt1 dar c 'i #lcuse de ea i nici %raii i nici #rinii nu-i s#useser niic. Au!ise
doar vorbele acestea din #artea lor4 dac 'i #lace ie aa, ce s ai discut, ai ales c nLo s-i
oar co#iii de %oae, dac o s-i ai. De ce s nu-i aib? 0rise cu ea a#roa#e un an i cu era
ca ubred 'ntr-o !i se 'bolnvi i c!u la #at. nainte de a uri. @a ai s#use4 *Ioane, eu nu
vreau s #ede#sesc #e luea cealalt, vreau s i se ridice i ie su%letul s#re cer i sa treac
#rin vile v!duhului s#re rai. Dar ceva leag de tda casei, care e 'ngro#at 'nuntru. -"t
ve! "na Pe saPscfae de-acolo ce-o s gasea +C arunc de#arte5. @l aa a %cut, du# ce ea a l!
$urit, a luat sa#a, a s#at i a dat de-o oal 'n care era aia! aestecat cu #r i cu
soal. Putea. A aruncat-o 'n grdin de s-a s#art de-un salc". 3-a 'ntors #e ur 'n cas, unde
slu)ea #o#a. -"nd s-a uitat la uiere 'ntins cu era, i cu %aa 'n sus, a v!ut c avea nasul
"ncat i era at"t de ur"t c nu se ai #utea uita la ea. A 'nce#ut s strige, ce i-ai %cut, #rinte,
uierii ele? +i striga i la ceilali cu#rins de o are %urie, s-i s#un cine i-a schilodit i ur"it
nevasta la care el inuse aa de tare i era aa de %ruoas. +i atunci s-a a#ro#iat de el cineva i i-
a s#us4 *Ioane, aic, nu i-a %cut nieni niic, a-a a %ost ea totdeauna, ur"t i cu nasul "ncat
de #orci de c"nd era ic. Dar tu n-ai v!ut-o i abia acu c"nd a urit i te-a de!legat de
%arece 'i dai i tu seaa cu e. 'ntreab #e toat luea i ai s ve!i5. Degeaba! 3-a certat cu ei
#"n s#re sear i chiar i du# 'nor"ntare s#unea c nu e adevrat, cineva i-a tiat nasul. Pe
ur i-a dat i el seaa c aa era, cu s#unea luea. Dar c ult vree nu-i cre!use ochilor.
*+i #e ur v-ai 'nsurat iar, doI ca#oral?5 'l 'ntrebase acelai. *Da, , -a 'nsurat cu o %at
care inea deult la ine. -e-a ai #l"ns atunci c"nd -a v!ut #e cine iau. 3raca. Dar acu
a uitat i eu i ea. D5+i-avei i co#ii, doI ca#oral?5
3igur c avea, doi, i triau greu, cu aa lor singur, cu brbatul ilitar de-at"ia ani de
!ile. Dar c"nd 'i scriau 'i s#uneau c o duc bine i sunt sntoi, iar c"teva r"nduri ai )os a%la c
la icu e ca slab i a ca !cut c nu tie ce are i c la are se duce la coal, dar ast iarn
n-a #utut, a stat i el #e-acas, ca n-avea 'nclinte.
F -a#oral Ana, s#use o%ierul, eti un o norocos?
F A doi co#ii donule sublocotenent, !ise ca#oralul cu acea 'nelegere %ulgertoare i
ad"nc #e care o au adesea ranii #entru tot ceea ce se re%er la soart. &u-i #are ru dac or.
Dar cred c o s sc# toi I
F @u nu cred, !ise o%ierul. In orice ca!. Pregtii-v #entru lu#t i %acei-v datoria! Eii
atent 'n s#ecial la sergentul Ionescu, dac 'l ve!i c uit de tun i se bag cu ca#ul la #"nt, ca
s sca#e, '#uc-l, dac eu nu nia4 sunt 'n via. ,ei lua coanda bateriei, dei nu eti ceil ai-
2A *'n3es donule sublocotenent, !ise ca#oralul lu"nd #o!iie nuai #e )utate
regleentara clar cu o e\#resie grav i inti uit"ndu-se direct i total ui ochi. De obicei iobili
i #arc o#aci ai acestui o%ier.
( /a tun! ;rdon sublocotenentul.
-e i-o %i s#us? 3e 'ntrebau artileritii cu aceeai #resiire ca i a ca#oralului, c soarta
lor se lega 'n cli#ele acelea de a o%ierului, i c dac aveau norocul ca el sa se #oarte bine 'n
lu#t i s dea ordinele cele ai bune i vieile lor vor %i ai %erite.
-e v-a s#us doI ca#oral? ntreb unul din ei, cu ochii )uc"ndu-i 'n ca# 'ntre s#eran i
nelinite.
-a#oralul se ae! la #ostul lui i nu !ise niic.
F ,-a s#us ceva de ru, doI ca#oral? 6e#et arti-leristul. ; s %i atacai?
Asta era chiar din Aucureti i se uitase #osoorit 'na#oi c"nd %oraia aceea care le
sc#ase 'nce#use s-bobarde!e -a#itala. Avea %ailie 'n arele ora, i era %oarte bogat,
)udecind du# cantitatea de igri #e care o avea tot ti#ul asu#ra lui i din care ddea la toi, i
du# banii care nu-i li#seau din #orto%el, dar din care de-ast dat nu ddea un leu ninui, nici
s-i cu#ere o carte #otal. *Migrile e altceva, !icea el, v 'neleg #er%ect, dar bani nu dau, c
dac dau unuia trebuie s dau la toi. ;ri, #rin ce eti tu ai brea! dec"t ilali?5
@ra contabil de eserie i sc#ase de coala de o%ieri datorit %a#tului c 'n liceu li#sise
de la instrucia #reilitara i cercul teritorial 'l #ede#sise trii"ndu-l s. Eac arata la artilerie,
ca si#lu soldat.,. Datorit relei ele voine cu #reilitara a sc#at cu via, #ovestea el. 0oi
colegii ei de liceu au ieit o%ieri 'n ase luni i au %ost triii #e %ront, #e linia 'nt"ia. Au urit
sracii unul du# altul, #e la 3talingrad, i #e la -otul Donului.5 'n costuul lui de ilitar nu se
deosebea #rea ult de ceilali tunari, dar c"nd 'i scotea din #orto%el tot %elul de %otogra%ii 'n care
era v!ut ca un t"nr don Iga ( o %at de o are %ruusee, cu #rul c!ut #e-ueri. +i le
arta caara!ilor lui artileriti, %iecare vedea sau ai bine !is 'i iagina deosebirea i chiar dac
nu le-ar %i dat igri tot l-ar %i #rivit cu consideraie %iindc, dei bucuretean i de %ailie bun, se
#urta ca un bun caarad. n)ura ca i ei Rdar cu 'n)urturi ai %istichii dec"t cele rneti1 i le
ddea a#roa#e !ilnic c"te-o idee de %elul cu triesc aceti oaeni 'n arile lor blocuri, de #ild
cu a#a e 'n #erete, sau cu un anuit loc e nu undeva de#arte 'n %undul grdinii, #rintre ierburi,
ci tot 'n cas i anue 'ntr-o odae s#ecial unde te ae!i #e un scaun lustruit. 3 te iri. Dar s i
se %ac i sc"rb.
Eiind de aceeai v"rst, 'i #ovesteau Rai ales cei ne'nsurai1 istorii cu %ete de care
duceau dorul, %r ascun!iuri sau tceri secrete i erau, du# cu i se #reau bucureteanului at"t
de naivi 'n dorinele lor 'nc"t oricrei uieri, au!indu-i, ar %i trebuit s i se %ac il i s-i lase
#e toi s se *)oace5 cu ea. RAsta era cuv"ntul #e care 'l %oloseau ei 'n locul altuia, care nu se
#oate #ronuna.1 Deal%el, ei chiar i visau ast%el, cu %aa 'n sus, urur"nd nue de %ete i
sco"nd i art"nd v!duhului de var organele lor #rocreative enore, uluin-du-l #e bucuretean
#rin si#litatea cu care o %ceau.
Eiind a#roa#e de cas adesea obinea bilet de voie i #leca seara de la baterie i diineaa
la ora a#te s %ie #re!ent 'n %aa tunului. Du# ast%el de #erisii sttea de vorb ai ult cu
ca#oralul Ana, nu-l ai interesa istoriile rneti de dragoste cu e\hibiiile elancolice care
urau, dar a#oi revenea #rintre tunari i se tvlea #e )os c"nd au!ea c"te una care 'ntrecea 'n
iaginaie i 'n ra%inaent viaa aoroas a bucuretenilor. Du# #riul bobardaent
aerican asu#ra -a#italei #ovesti 'ngro!it ceea ce v!use4 oaeni care erau trai de #icior dintre
dr"turi, cu era vei la g"t sau 'n #i)aale, %eei oarte cu co#ii 'n brae. &u i#resiona 'ns
#e nieni dei #rivirea lui era turburat de ocul #e care 'l su%erise i din care nu-i revenea. n
schib c"nd #ovesti 'n treact i o dra care avusese loc #rintre colegii lui de la o anuit
banc, cu unul care 'i gsise acas nevasta, oart 'n braele altuia i cu cei doi co#ii su%ocai
sub olo!, toat bateria 'l ascult 'ntr-o tcere care 'l 'nden s dea anunte, 'neleg"nd c
adevratul su%lu al de!astrelor r!boiului abia aa 'l resieau caara!ii lui tunari, care veneau
dintr-o lue 'n care ciitirul era #e-a#roa#e #e l"ng ogr!ile lor i nu orice oaite u
cas%eru%"ela de la banc, #ovesti deci el se anga)ase 'n noa#tea aceea la un )oc de cri nuit
#oNer2#e care nuai bobardaentul ai #utuse s-l 'ntreru# *ui, e\#lic el, sta e un )oc 'n
care #oi s #ier!i tot ce ai, bani cas, averi5. Acel casier, #ovesti el ai de#arte, tocai c nu
#ierdea, ci c"tiga %oridabil i tele%onase acas nevestei c nu vine, s nu-l ai ate#te. Dar
du# bobardaent a trebuit s #lece9 cu bu!unarele #line de bani, a luat-o #rin urare s#re cas
i acolo, ce vede? Dr"turi! +i #rintre dr"turi nevasta goal, 'nlnuit cu braele 'n )urul
g"tului unui necunoscut. -o#iii, ori. A luat-o s#re ?ara de &ord, care era #e-a#roa#e, s-a dus
'n restaurantul grii i a 'nce#ut s bea. Din c"nd 'n c"nd chea chelnerul i-l 'ntreba c"t ai e
#"n #leac trenul lui, c el vrea s #lece. +i aici se b"lb"ia %e"nd aa cu "na, un gest c se
duce 'ncolo de#arte, 'ntr-o cltorie lung i %ruoas, 'nde#rtat i deult s#erat, care abia
acu a a)uns s #oat %i '#linit. *$ai e, ai e, s#unea chelnerul, %ii %r gri), v anun eu
c"nd se a#ro#ie ora.5 Intre ti#, de ult acest o era observat de la o as vecin de un gru# de
che%lii Rcare #esene #etreceau de bucurie c alii uriser i ei sc#aser1 i la un oent dat
c"nd casierul C-a 'ntrebat iar #e chelner ce se-aude cu trenul lui, unul din aceti che%lii 'i strig4
*@he! 0renul duitale a #lecat deult! 3-a dus trenul duitale!5 +i a %cut un sen aa #rin aer
c nu ai e niic de %cut. /-a sc#at. -he%liii au i!bucnit 'n hohote i au %cut i ei senul cu
"na 'n aer, adic ehe, s-a terinat, s-a dus deult trenul lui. Aici cuvintele nenorocite ale
acestor che%lii aveau 'n cli#ele acelea 'nelesul c %iece o are un tren 'n via i unii 'l #rind, alii
'l sca# i c oul acela care bea singur, %r ni alii # a c eni la as i av"nd dre#t unic
#rieten#e lue un chelner cruia 'i dduse 'n gri) s-l anune*de a#ro#ierea orei, se deosebea de
ei, care erau '#reun, I i 'i cunoteau bine trenul i ora. Atunci casiarul. -are du# cu se
tie, cei din eseria asta sunt 'narai de ctre *anca Ia care lucrea!, a scos #istolul din bu!unar,
a 'nce#ut s trag 'n ei, i i-a oor"t #e toi, dobor"ndu-i suc as cu r"setele 'ngheate #e bu!e.
-a#oralul Ana 'i ceru bucureteanului o igare i 'nce#u s %ue!e din ea linitit i cu
sete4 c"nd trgea, cobustia de la v"r%ul igrii cretea i 'nainta vi!ibil consu"nd dintr-o dat
doi-trei centietri.
F 3#une, doI ca#oral, re#et bucureteanul.
F -e s s#un, , +erbnescule Raa 'l chea9?9 X acest tunar1. -e s s#un, adug
ca#oralul 'n oa#t ;rdin, i %rate, s lu#t #"n la oarte.
Aucureteanul #li, "na care inea igarea 'nce#u s-i treure. Dar tre#tat #aloarea se
ad"nci #arc oe chi#ul lui, i-l bra!d i 'i schib 'n%iarea4 va s !ic aa, c"nd credeai c
r!boiul s-a s%"rit, #entru line abia 'nce#e. +i g"ndind ast%el ceva se 'ntorcea #arc 'na#oi 'n
su%letul lui, s#re #riul an al r!boiului4 da, i atunci 'i %usese %ric, dar unii uriser de-atunci,
el 'n schib ai trise trei #riveri, trei ierni i trei toane, acu era s%"rit de var4 s%"ritul,
#oate i al vieii iui. Din care avusese ti# din belug s-i dea seaa c"t er94 X de. Poate c ar %i
%ost ai bine s nu %i tiut cu e acerat via? Ac)u ar %i %ost linitit i '#cat cu sine, cu
sunt aceti biei care, se vede #e chi#ul lor, #or uri cu %runtea #e iarb a)a cu ar dori, i 'n
su%letul crora dorul du# o %at nu e o arsur, ci o beie care nu se deosebete #rea ult de aceea
#e care le-o d vederea cerului, a soarelui, a #loii care r#ie adesea #este tru#ul lor nuai 'n
ca. @l, bucureteanul, iubete o %at i iubirea lui e nuai gelo!ie, care nu 'ncetea! s-l
road dec"t c"nd e l"ng ea.
Dar iat c acu 'ncetea! la ideea orii i iat c se %ace linite i 'n el! 0otul e at"t de
senin, at"t de trans#arent! Iat !area, ce albastr e! @a tot aa ar r-"ne, dac tu ai uri! Dar
atunci ar %i o albastr !are a orii. -e bine ar %i dac n-ar uri! Ar iubi-o #e ea cu sentientul
acesta senin de acu, i ar %i at"t de. -ine tie? Poate sca# i atunci viaa ar %i ceva %r s%"rit, o
venic luin 'n care ar 'nota oaeni %ericii, nuai oaeni %ericii.
Deodat se #oeni c o i!bitur #uternic 'l arunc a#roa#e la #"nt. -!u 'n genunchi,
a#oi sri, i se re#e!i s#re grada de #roiectile de l"ng tun, din care.tM (i *9 'i 'n-8nco
c#ruantului care ii i vin #e re#e!i s# g # 'u%t unul i 'l 'ntinse servantului care ii i # / tGu au!ise
nici coanda o%ierului, 'nsoita de un %oc de #istol, nici rcnetul ca#oralului, ci abia lovitura 'n
stoac Ia bateriei care trsese i care 'l %cuse sa 'neleag ca btlia 'nce#use.
Pe cer de #e aero#ort, urca cu re#e!iciune o loraie de trei avioane. Euseser luai #rin
sur#rindere? -u de avuseser ti# s se urce at"t de sus 'n aer.I Acu se vor duce #este
Aucureti i acolo el. ?"ndul i se2ru#se %ulgertor, lovit iar 'n burt, #"n 'n ae, de bubuitul
bateriei care trase din nou cu toate tunurile asu#ra celor trei avioane care 'ntr-adevr luaser o
'nlie aenintoare. 3e vedeau #roiectilele #lec"nd i #ierind su#le i ra#ide ca nite #eti
cenuii care "I)neau s se 'n%ig 'n #rada greoaie care urca 'ncet #e cer. Dou din bobardiere,
#ur i si#lu e\#lodar 'n aer, lovite 'n #lin, #ulveri!"ndu-se 'ntr-un brusc incendiu. Al treilea o
lu ra!na dar nu 'n direcia sud, s#re ca#ital, ci aiurea.
&u e\ist o atracie 'ntre ochitor i inta sa? &u a#are o #rere de ru ad"nc i sincer, 'n
su%letul unui coandant de tun c"nd vede c #asrea aceea de etal se 'nde#rtea! i sca# %r
#utina de a ai %i atins? @i, cu s i se %ac lui un aseenea neca!?
F Ah, %ir-ar s %ie, %cu sergentul Ionescu c"nd tcerea se aternu asu#ra c"#iei, a
ochit toi #atru 'n dou avioane i 'n unul n-a ochit nieni. Acu s-a dus dracului!
@ra adevrat? &ieni nu !ise niic. Iat 'ns c avionul r!le se 'ntorcea.
F DoI sublocotenent, strig sergentul Ionescu, ordonai s trag nuai eu, i o s vedei
c 'l dobor @conoisi uniie.
F Aine, !ise o%ierul, ochete i trage.
Acu se vedea clar intenia avionului4 voia s -ateri!e!e. Dar #entru asta un a#arat de
!bor greoi cu e un bobardier care abia a decolat are nevoie s-i ia #uina 'nlie dac nu
vrea s cad )os ca o #iatr /\act 'n ti#ul acestei anevre, cel care era 'n civilie brutar i a crui
e\#erien la Ploieti se vroia dovedit trase. Avionul avu o abia #erce#tibil cltinare 'n curba
sa, i a#arent el se 'ndre#ta sl#"n #e sine s#re #"nt dar deodat "ni din el un %iricel de %u
care ra#id se 'n-gro 'n ur. Pe cer se v!u o #araut4 Pilotul srise. Da, e o is#rav s dobori
trei bobardiere ne'nsoite la ic distan de terenul de ateri!are. Dar #e ur? -e-o s %ac
inaicul? -are or %i %orele lui? 0ele%onul se au!i "r"ind 7a #ostul de coand al bateriei.
F 6oule, e 'n dru s#re duneata un #luton de in%anterie cu uniie, se au!i 'n rece#tor
vocea colonelului. 6a#ortea! situaia. Aravo, !ise el a#oi du# ce o%ierv), ra#ort. ,ei %i
#robabil atacai iediat de aviaie. 3"n-tei bine cau%lai?
F Da, donule colonel.
F &u tragei 'n avioanele de v"ntoare care or s v itralie!e, #oate nu v desco#ere i
avei ansa s do-bor"i #e ur iar bobardierele care se vor ridica.
F A 'neles, donule colonel.
&uai c #resu#unerea colonelului nu se adeveri. Aateria era #rea a#roa#e de aero#ort
#entru ca neii s nu 'ncerce lichidarea ei sigur #rintr-un atac de in%anterie, 'n locul unuia ai
nesigur cu avioanele. Ideea aceasta i se #ru logic o%ierului abia du# ce v!u #rin binoclu la
arginea dins#re est a aero#ortului srind 'n #oruburile vecine i la distan de a#te-o#t
secunde unul de altul #istolari nei 'n uni%orele lor cenuii, 'nce#u s-i nuere4 unul, doi, trei,
#atru,. -"i soldai buni de lu#t #oate s aib un aero#ort ilitar, ne#regtit #entru situaia de
sur#ri! care se crease? Un #luton de #a!?! Putea avea ai ult? Puteau %i scoi tehnicieni i
#iloi s lu#te cu ara 'n "n? /e #uteau 'ns veni 'ntriri ai re#ede dec"t s-i vie lui,
sublocotenentului. 6!boiul a %ost totdeauna un )oc al de#lasrii de %ore. -ine se de#lasea! ai
ra#id, acela c"tig. li va veni, sau nu, la ti#, #lutonul acela des#re care 'i s#usese colonelul?
F Atac de in%anterie din direcie est, strig sublocotenentul. -obor"i tunurile #entru
tragere ra!ant. Distrugei c"#ul de #oruburi din a#ro#iere, 'n care se #oate cau%la inaicul.
Pregtii-v de a#rare.
0unarii e\ecutar anevra, a#oi ate#tar ordinul de tragere. Dar o%ierul nu-l ddea. @rau
'ncon)urai de o de #oruburi, 'n care se cau%la bine i bateria %i %ost du# aceea uor de gsit
de aviaie? Pstra 3 cobor"te i )utate 'ngro#ate 'n ad#ostul t lil din a#ro#iere #rin obor"te i )
g %u 'nce#u s cercete!e toate locurile din a#ro#iere #rin care ar %i #utut a#rea #istolarii nei.
0erenul nu le era acestora %avorabil, bateria era ae!at #e o uoara ridica-tur 'ntr-un loc bine
studiat, #rintre altele de acelai tel, a#roa#e de o coa de arbuti care 'nce#ea de undeva dins#re
satul din s#ate i se #ierdea ocolind toate aceste d"buri4 un siulacru de vale a unui r"u, 'n care
insa. 6"u nu e\ista i #oate c nici nu e\istase. ncearc s gseti bateria #e un ast%el de teren
e\#us, care totui o cau%la bine. n schib tunarii #uteau vedea orice icare #rintre bra!dele
#orubului care s#re norocul lor nu erau #er#endiculare #e ra!a #rivirii lor ci verticale i uor
ondulate.
Artileritii aveau #uti, un avanta) i 'n acelai ti# un de!avanta), %iindc la ic distan
nu ai #uteau %ace %a #istoalelor itralier, 'n schib 'i #uteau lua #e atacani 'n #riire de la
distan are, lucru la care acetia n-aveau cu s ri#oste!e. -eea ce i %cur 'ndat ce 'i !rir4
'nce#ur s trag 'n ei cu %oc liber.
F Aiei, !ise ca#oralul Ana, ochii bine i %r %ric, nu tragei %r rost, c dac 'i ls
s se a#ro#ie. ; s %ie ai greu.
@l nu s#use c or s %ie niicii, asta nu, dar c de, o s %ie ai greu. -u gri) are #oi
dobor' c"nd #e unul c"nd #e altul i le icore!i nurul. Du# aceea se #ot i a#ro#ia, dac asta
le %ace at"ta #lcere.
3e 'ntinser #e burt i 'nce#ur s #"ndeasc. &u erau #rea dese %ocurile, nici atacanii nu
#reau %oarte nueroi : sau cel #uin nu se vedeau : i unii tunari artau veseli. /a ura urei,
#arc s#uneau ei, ce e o via ca s te !bai tot ti#ul s n-o #ier!i? -hestia ai su#rtoare e c
dac acetia distrug bateria, se duc #e ura cu avioanele i cine tie ce %ac cu ele. neac tara
sge.
;cheau cu gri). Un %oc de aici, unul de dincolo ;%ierul se2uita din c"nd 'n c"nd s vad
e%ectul. @ra bun.
-e biei bine instruii i ce linitii erau, cu nu le treurau c"tui de #uin degetele #e
trgaci. Dat i!bucnir din a#ro#iere #atru-cinci #istoale itralier, intr"nd 'n %oc succesiv i
#"r"ind %r 'ntreru#ere %c"nd s !boare gloanele #e deasu#ra bateriei ca un vad de ute
b"!"itoare. &u lovir #e nieni, dar sub #ro. 0ecia lor atacanii 'nde#rtai 'nce#ur s %ac
saltur9 lungi trg"nd i ei din ers i %c"nd un !goot de lu#ta care #arali!a #entru c"teva cli#e
'ntreaga baterie4 aceste #"r"ituri creau i#resia c #o!iia artileritilor e asaltat din toate #rile
de un inaic nueros i c s%"ritul lor se a#ro#ia.
Atacanii nu se ai ridicar de la #"nt i %, cul 'ncet. -e inune! Dac ar ti %iecare s
nu lase s treac #e l"ng ei cli#a victoriei, dac i-ar da sear de a#ro#ierea ei! Dar #oate c
#istolarii, dei v!user c erau a#roa#e de ea, nu #utuser totui s-i ai continue salturile lor
lungi? ;ricu. @ dre#t c erau %oarte a#roa#e, la ai #uin de #atru!eci de etri, '#rtiai 'n
evantai, i asta nu era #uin. 0unarii avur ti# s 'neleag4 era ultiul asalt i de aceea se
o#riser +i
b voce a cuiva, a o%ierului sau #oate a unui si#lu a4 ii-lerist scoase un i#t, e\#ri"nd
acest 'neles #lin de #rie)die4
F Pregtii grenadele.
0ot atunci se au!i un i#t i dins#re atacatori i nu-aidec"t siluetele lor cenuii %cur
brute salturi ai an-c"nd ceva i c!"nd a#oi iediat #e burt. Urar e\#lo!ii din #lin #este
#o!iia bateriei, i #rin %uul lor o%ierul v!u cu atacatorii alergau 'n direcii %r"nte i
%ulgertoare a#ro#iindu-se i ai ult de #o!iia sa. ,ru s dea ordin de contraatac cu grenade,
dar 'l i!bi 'n ochi un val de #"nt i #ietri care 'l orbi at"t de ru 'ne"t !adarnic 'nce#u a#oi s
dea din #leoa#e c vederea nu
C se li#e!ea. n acelai ti# !gootul e\#lo!iilor i #'-r"itul autoatelor se 'nde#rta i
deodat se %cu liniteDar nu chiar atunci, ci o )utate de or ai tir5 !iu, sergentul Ionescu se
ridic vesel din ad#ost, scutur din ca# aseeni unui o care a luat a# 'n urechi +l cltin"ndu-
se 'nce#u s calce alandala, ca un o beat. De colo #"n colo4
( -are ai trieti, ? *..
&u-i rs#unse nieni. Aateria #rea niicit i el, sergentul Ionescu, singurul
su#ravieuitor Dar el a c nu e aa, %iindc v!use i strigase, #rintre e\#lo!iile care 'i co#leeau,
acele coen!i care c"tig o lu#ta. &ieni nu-i s#usese, dar siise c o%ierul a tost lovit i c
bateria a ras %r coandant. Pe el nu-l s#eriaser e\#lo!iile, se uitase i v!use din care #arte
veneau acei atacani care ineau bateria sub tirul #istoalelor, '#ie-dic"ndu-i #e tunari s se ridice
o secund #entru a arunca la r"ndul lor cu grenade 'n cei care 'i asaltau. Prsise #o!iia #e
br"nci, cutase un loc #otrivit i 'i '#ucase #e #istolari. @rau doi i #rin !gootul e\#lo!iilor
#ria lui '#uctur nu atrsese atenia celui de-al doilea, care 'i dduse seaa #rea t"r!iu c
rsese singur 'n #icioare 'n s#atele co#acului care 'l %erise #"n atunci at"t de bine. -a#oralul
Ana nu-l v!use #lec"nd #e sergentul Ionescu, alt%el, cine tie, dac, aintindu-i de ordinul
o%ierului, nu ar %i tras asu#ra lui.
F A, care ai trieti? 3#use sergentul Ionescu iar. 8ai, ridicai-v, c s-au dus. -are
eti ort i care eti viu?
$ort era o%ierul i trei tunari care #ieriser 'n #riele cli#e, c"nd se ridicaser s
contraatace cu grenade4 cei doi #istolari din st"nga #itii #e du# un #o, 'i seceraser %ulgertor.
Unul c!use #e s#ate bt"nd aerul cu braele i rsese cu %aa 'n sus, cu dinii r"n)ii, av"nd
'nti#rit #e %a "nia care 'l ridicase 'n #icioare i sc"rba care 'l dobor"se. *0rii voi 'n locul
eu #rea sa s#un el acu. Parc n-o s urii i voi ai t"r!iu batnni i nenorocii, vai de
ca#ul vostru!5 Al doilea era tcut i 'ntunecat, dar nu vroia s le ai s#un niic celorlali. Avea
nite s#r"ncene groase, sub care i se vedeau ochii revulsai, sen al orii %r 'ntoarcere Al
treilea %usese lovit 'n burt i ai tria 'nc, dar curgea r2%2=% 3 dlIeCI -a dint-f ciea, 'i ddu
/
F -e e, i %rate, %ir-ar al dracului, !ise ca#oralul Ana ae!"ndu-se )os l"ng el. Unde te-
a lovit?
Aucureteanul se agita s vorbeasc, dar se 'neca. +) el %usese secerat 'n acea secund
c"nd aruncase grenada. Dar #e loc nu siise niic i v!u cu chiar grenada lui o#rete i d
#este ca# un gru# de trei #istolari care nu ai aveau #"n la #o!iia lui dec"t vreo cincis#re!ece
etri. A#roa#e toi #reau nucii, #arc nu le venea s cread c triau #e acest #"nt c"nd
ca#oralul Ana le strig4
F /a tunuri, %uga ar, aviaie inaic.
3uriser, vr"nd #arc s s#un c e bun glua, acua du# ce ai trecut #e l"ng oarte,
s te ai a#uci s %aci instrucie. Dar #e ur v!ur c cu adevrat o escadril 'ntreag 'i luase
!borul de #e aero#ortul geran i se 'ndre#ta s#re direcia sud, s#re -a#ital deci. Dar nu, iat c
aceste avioane se 'nurubar vertiginos 'n v!duh, se a#leac 'ntr-o #arte i se n#ustesc %urioase
chiar asu#ra lor direct, asu#ra bateriei.
F Astea nu sunt bobardiere s tragi 'n ele, strig sergentul Ionescu. /sai tunurile aa
cu sunt i toat luea se ad#ostete. @\ecut ordinul, ca#oral! &u se trage 'n avioane de
v"ntoare care 'i !boar la dou!eci de etri deasu#ra ca#ului.
Artileritii #ierir 'n anuri, tocai la ti#4 #o!iia bateriei %usese re#erat i o #loaie de
gloane se abtu asu#ra lor. @rau din cele ari, s#eciale #entru avion, a#roa#e c"t #runele,
lunguiee i %ruoase, o #lcere s-i intre unul din ele 'n s#inare. -ci cu %aa 'n )os i cu
s#inrile 'n sus se gheuiser toi 'n ad#osturi. Atacul dur ult, c"nd unul era 'n aer ca s-i ia
'nlie i s revin, cellalt cobora #arc #"n la !ece etri i ta, ta, ta, ta, '#roca #rn"ntul
cu gloane. Prini de groa!, unii 'i scoaser lo#eile /inean i s#au ca nite c"rtie 'n #eretele
traneei, s icore!e unghiul care 'i e\#uneau gloanelor. ;ric"t de 'nd"r)it i de lung %u acest
atac. 0otui nu %u lovit dec"t un singur tunar, un biat ai nuc dec"t ceilali, i negricios, care nu
se tie cu, reuise el s intre 'n legtur cu o uiere din satul ;to#eni la care 'l trsese i #e el
'n adusese ainte de el la ti#, i ad#ost.
F Ateniune baterie, strig ca#oralul cu acea voce i#erioas, #e care artileritii i-o
cunoteau at"t de bine, aviaie inaic, la tunuri, %uga ar!
-e era asta? Iari? Da, de #e aero#ort se ridicau iar avioane, de astdat de
bobardaent i 'nsoite. -a#oralul dduse acest ordin 'n li#sa sergentului Ionescu care
dis#ruse 'n #ostul de coand al bateriei i vorbea la tele%on.
F Da, donule colonel, ra#orta el, ave ori i rnii. Da, donule colonel. +i un tun
cu ecanisele de ochire stricate. &u donule colonel, nu ne-a sosit. A 'neles donule
colonel, re!ist #"n la ultiul, ne d seaa.
A#oi sri i se duse la tunul su care era bun, bubuia, #arc se !guduia #"ntul. Ai %i !is
c 'ntre ti# artileritii doriser, se odihniser din gros, luaser o as bine gtit i acu, cu
are #o%t de lu#t i cu anevre sigure i de are #reci!ie, trgeau cu cele trei tunuri ai bine
dec"t cu #atru. 3e #are c aero#ortul 'i cre!use lichidai i dduse acu druul la o escadril
'ntreag.
&uai o #arte din avioane reuir s sca#e de tirul bateriei. Din nou venir 'ns a#oi
asu#ra lor *avioane de v"ntoare, care de ast dat lsar bobe, dar %r o #reci!ie #rea are.
Doar un tun i un servant %ur scoi din lu#ta. A#oi se ridicar iari avioane de bobarda-
ent2#e care 'ns nu le lsar s treac, erau nuai trei
? +i 2 G ll 'ntf2er 'ndrt. Du# scurser ceasuri 'ntregi i nici un avion nu ai vru s-i
ia !borul de #e aero#ortul ilitar a%lat 'n inaicului.
-ine #oate s tie care e ora i locul decisiv 'ntr-n lu#t? Eiecare soldat crede c acolo
unde e el, acolo toiul lu#tei. Dar cu #reci!ie n-o tie niciunul, i nici tunarii de l"ng ;to#eni nu
tiur chiar 'n od sigur ce rol )ucase bateria lor 'n a#rarea nu nuai a ca#italei ci i a altor
#uncte eseniale ale situaiei ilitare din acele !ile.
-ontingente ai vechi, cei care su#ravieuir %ur odat cu scoaterea neilor din ar,
lsai la vatr, dei r!boiul continua. Al lor se terinase. Aucureteanul uri 'n s#ital chiar a
doua !i, iar ca#oralul Ana, a)uns 'n satul lui, 'nce#u s unceasc s-i in nevasta i co#iii.
Istorisirile lui de r!boi erau ascultate de ceilali rani %r 'ndoieli, dar alturi de ele le a#rea
totdeauna 'n inte i istoria cu #ria lui nevast c"nd du# ce ea #usese "inile #e #ie#t el se
certase cu luea c i-a tiat cineva nasul. Asta c"iva ani, %iindc du# aceea ceea ce 'nce#u s se
'nt"#le 'n satul lor terse totul, aintiri de r!boi, bune sau rele, #orecle sau 'nt"#lri ciudate.
3e #oenea ereu de o lu#t, Riar o lu#t!1 care cic ar %i 'nce#ut 'ntre ei acolo 'n sat i creia li
se s#unea c e do clas. Dar de care clas nu 'nelese nieni ult vree, iar c"nd 'neleser.
3ublocotenentul 6ou nu %u #l"ns de nieni, #entru c n-avea de cine. Dar or%elinatul
care 'l crescuse #rii din #artea unitii ilitare din care %cuse #arte, o decoraie 'nsoit de o
adres 'n care se s#unea c %ostul lor co#il urise eroic la datorie.
3-ar %i #utut crede c, uli ani ai t"r!iu, sergentul Ionescu Duitru, redevenit brutar,
avea s #ovesteasc, la un #ahar de vin, is#rvile lui ele artilerist la antiaerian, 'nce#"nd cu cele
de la Ploieti i s%"rind cu cele de ia ;to#eni. @l observ 'ns c nu era cre!ut i *e aceea 'nce#u
s #ovesteasc lucruri #e care nu le v!use cu ochii lu). +i nu le trise direct, ci le au!ise i G
#ovestite de alii.
- de #ild #iloii aericani dobor"i de antiaerian, c"nd vedeau c se a#ro#ie de ei
neii, 'i scoteau #istoalele i se ca '#ucau. 6eoni? 6eoni? 6eoni5? Pretindea %ostul
artilerist c %ceau acei biei care aveau nenorocul s cad din %ortreele lor !burtoare #e #-
"ntul 6o"niei, ceea ce 'n traducerea liber a brutarului 'nsena4 &ei? &ei? &u, ro"ni,
cic strigau ai notri cu grab, alerg"nd s#re ei, i au!ind acestea #iloii aericani 'i luau
#istoalele de la t"#l i se ca #redau.
3oldatul cel ititel.
,intila ?heorghe era soldatul cel ai ic, nu nuai din gru#a sau din #lutonul lui, ci i
din 'ntreaga co#anie. @ra at"t de ic, 'nc"t abia reuise, la recrutare, s nu %ie re%orat. De %a#t
la 'nce#ut 'l i re%oraser, du# ce ai 'nt"i %usese a"nat de dou ori 'n doi ani, i dac 'n satul
lui acest lucru n-ar %i %ost socotit dre#t o dovad de%initiv de in%iritate, ,intil ?heorghe ar %i
#utut s ia iediat trenul de la centrul de recrutare i s #lece 'n aceeai !i acas. In aceeai !i
'ns, tot satul ar %i tiut c nu e bun de arat i 'n #riul r"nd %etele. @ra originar de #rin Aanat.
Aa se %ace c, d"ndu-se )os de #e c"ntarul edical i sc#"nd din "inile brutale ale edicului
iiitar-e% din gura cruia recrutul au!ise un %el de oritur care nu #utea s 'nsene dec"t
re%orat Raiorul acela s#usese re%ore, dar tot aia era1, ,intil ?heorghe nu ieise din sal, ci
se retrsese ai 'ncolo, tcut i trist. nt"r!iind c"t #utuse de ult ti#ul 'brcatului. -u ochiul
lui #"nditor de bnean linitit, observaseI 'ns c nieni nu ai era atent la el i 'i trecuse #rin
ca# c nici car nu-l 'nscrisese cineva #+ h"rtiile acelea i c #oate chiar re%orarea lui,
hotr"t #rintr-o oritur absent a acelui aior, era o si#l 'nt"#lare. +i atunci se
aestecase cu ceilali care veneau la r"nd, se de!brcase i se #re!entase iar 'n %aa coisiei.
$aiorul-edic 'l a#ucase de ueri, onnise iar ca un urs, 'l rsucise cu s#atele i deodat se
o#rise din icri ca trsnit, iar din gura lui c!user asu#ra recrutului groa!nice 'n)urturi i
rcnete de #arc i s-ar v-turnat acestui edic 'n ca# o oal cu a# %iart. -u adic, i aici
%useser enuerate c"teva srbtori religioase c0nDsie 'ntreag
-u cine. crede el c3/ are de-a %aceX? +i, urase iar o enuerare, 'n ti# ce ,tila
?heorghe siise #entru 'nt"ia oar c"t de tare #oate %i o tal#a de ci! bine lustruit 'n dosul gol
al unui o. 3e dusese iar s#re hainele lui i 'nce#use s se 'brace, %ara sa %ie 'ns convins c va
trebui s #lece acas. &u #utea s #lece acas, tia c du# dou a"nri a treia oar vine
re%orarea, i el nu 'nelegea de ce s i se 'nt"#le tocai lui s %ie re%orat. - doar nu era
atacat! 3e retrsese ai 'ntr-un col, dar tot acolo, 'n sal, scosese din %lanel #achetul de tutun de
regie, i 'i rsucise neturburat o i-gare. n acest ti# aiorul acela continua s suceasc i s
e\aine!e alte tru#uri, aintindu-i 'ns din c"nd 'n c"nd de 'nt"#lare i sco"nd atunci
'n)urturi de uiire a#roa#e adirative, cu era c"t #e-aci s-l e\aine!e din nou #e do#ul acela
%r s-l recunoasc.
F Uitai-l c s-a ae!at acolo )os, 'n col, doIle aior, !ise la un oent dat un alt
edic din coisie. 3t acolo i %uea!, nu vrea s #lece.
$aiorul se o#ri iar din e\ainat, tot aa, ca trsnit, se uit 'n direcia unde se ae!ase
bneanul i stu#e%iat, ordon.
F Ia vino 'ncoace, !
,iitorul soldat se a#ro#ie %r grab, cu igarea ' in. I I
F /ea#d igarea, !ise un sanitar de alturi.
F Urc-te #e c"ntar, ordon edicul-aior aceea%cul d32 * *GI 2 *2 U Rt1 ri 'n
a o dat, !ise edicul i. n ti# ce alt ilitar i, n *,5I Rt1 aiorul !ise 'n %ranu!ete ctre
un au nunta un colonel care asistase tcut la toat scena 8 #ese beaucou# #lus #ar ra##ort son
hauteur C : U est tra#u : !ise colonelul. Adis! 8otr' el de c"t e de 'nalt.
F @Xti !banghiu, ,intil, vrei s %aci arat? > se atunci aiorul-edic cu alt glas,
deodat #roiect914
F 3) #rietenesc.
F Da, doI aior, vreau, e\cla atunci i ,intil cu su%letul la g"t, 'neleg"nd c
trecuse e\aenul i c va %i i el soldat.
F ,reai tu, dar o s 'ncase!i la lo#ei, ,intil de-o s %ie vai de !ilele tale, ai s#use
edicul.
6ecrutul nu au!ise bine i nici nu ai %usese atent la ceea ce se ai #etrecuse. Abia ai
t"r!iu 'nelesese el ce era cu aceste lo#ei. Eiind at"t de ic de statur, %usese, bine'neles, #us la
coada gru#ei9 ar %i %ost ne#otrivit, '#otriva regulei, s strice r"ndul #un"ndu-l la i)loc sau chiar
#enultiul. +i la instrucie, c"nd coandantul de gru# %cea st"nga '#re)ur i ordona4 'n
s#atele eu, adunarea*, coada trebuia s alerge i s se alinie!e. n ti# ce cei 'nali din %aa
coandantului nu %ceau dec"t s se ute 'n s#atele lui. @\erciiul acesta era unul dintre cele ai
rele #entru coada gru#ei, dat %iind ra#iditatea cu care sergentul coandant 'i schiba #o!iia. *'n
s#atele eu, adunarea*. +i abia se 'nira gru#a 'n s#atele lui c, %ulgertor, el %cea iar st"nga
'#re)ur i ordona4 *'n s#atele eu, adunarea*. +i iari, c"nd gru#a adunat ca un %ir 'n s#ate, la
distana braului unii de alii i coandantul se rsucea cu %aa s#re ei i credeai c 'n s%"rit acu
el va ordona alt e\erciiu i se au!ea coanda re'nnoit, ca i c"nd abia atunci ar %i #ronunat-o
#entru 'nt"ia oar4 *gru#, 'n s#atele eu, adunarea*. @ra o glu #entru #riii trei din ca#ul
coloanei. -ei din ur 'ns, du# a#te sau o#t coen!i de acest %el, 'nce#eau s g"%"ie, sudoarea
le 'brobona %runile sub ca#ele, #rivirea 'nce#ea s le sticleasc de un soi de "nie %r adres,
'n ti# ce o e\#resie de buiceal i neduerire se aternea #e chi#urile lor. -e era asta?
Pentru ce tocai ei, cei ai ici, cei de la coad, s %ie chinuii 'n %elul sta, iar cei ai #uternici,
cei din %a, s %ie cruai? Pentru c e\erciiul nu se o#rea, continua la nes%"rit i niic nu
#roitea c avea s 'ncete!e curi.id. I#lacabil, coandantul de gru# %cea st"nga '#re)ur,
ridica "na 'n sus i ordona de %iecare dat 'n acelai %el4 gru#, 'n s#atele eu, adunarea!5 3au
doar at"t4 eherea cu aceast lo#at 'n "n a celor care nu e\ecutau coanda de aliniere 'n ritul
i 'n ti#ul ordonat /ei din %a o au!eau destul de des, dar n-o sieau niciodat la acest
e\erciiu. n schib ,intil ?heorghe nu era !i s nu ia cunotin cu ea acolo unde la recrutare
aiorul 'l %cuse s sit ci!a. Eusese o glu ci!a aceea, %a de lo#eile !ilnice #e care le
'ndura. Pe chi#ul lui 'ns nu se #utea citi buiceala i indignarea care se #utea citi #e al
celorlali. &uai deasu#ra s#r"ncenelor lui negre i groase i #e obra!ul lui 'nchis la culoare
a#reau broboane ari c"t boabele de #orub. P"n ce, 'ntr-o !i, ob-serv"nd e\erciiul,
sublocotenentul se a#ro#ie de gru# i ordon 'ncetarea. @l 'l che la el #e soldatul ,intil, 'i
ins#ecta de sus #"n )os inuta, 'i ins#ecta ara i a#oi se adres ca#oralului4
F De ce loveti soldatul, ca#oral?
F 3 trii, donule sublocotenent, #entru c se alinia! #rea 'ncet, nu vrea s %ug,
rs#unse ca#oralul sigur de el, #ocnindu-i clc"iele.
&u se obinuia ca o%ierul s turbure tradiiile #e care contingentele i le transiteau unele
altora. -a#oralul arata linitit, ba chiar avea un aer co#lice, %iindc nu a aata, sub %alsa #rotecie
a unui grad su#erior, se ascun-g Ua-f cru!ie +i ai are. 3ublocotenentul era +C coPorterea
2i nu era 'nc atins de rutin. et f 3i#l 'ntrebare, du# care?! % # aIte =ru#eI Pstr"ndu-i 'ns
'n- : ilitar, care 'ncearc i reuete s-i
0 2 Prea Personale, is"nd instruc/
-are? 0iu ei Rt1 %ac. 0otui, din cli#a
72l% 2 -d ai lbvi #e soldatul ,intU i cuacesta atrase si#atia #lutonului. ?radaii
'nce#ur s-l 'ntrebe de unde e, c"i %rai are i c"te surori, de -e e aa de ic, i altele de acelai
%el. 0ot aa de cur"rl R) se a%l c, dei ic cu era, soldatul ,intil era destul de re!istent, #utea
duce %oarte linitit #e ueri #iese grele de itralier, inea %oarte bine la aruri, la sete i )a
%oae, nu se vita niciodat i ai ales nu #urta ur ninui #entru instrucia grea, %oarte adesea
neiloas i li#sit de sens, la care era su#us ca recrut. Prea s %i 'neles cu se #etrec lucrurile,
%iindc o dat, 'n orele lungi de du#-aia!, c"nd stteau 'n curtea ca!rii i 'i curau arele
i unii dintre ei, %erindu-se de #rivirile gradailor, o%tau i 'n)urau cu obid arata i instrucia i
#e cine o %i %cut-o aa a dracului, ,intil ?heorghe a ridicat %runtea i a !is cu accentul lui de
bnean4
F Acu 'n)uri tu, , dar #e ur te %aci i tu gradat i o s %ii ai al dracului ca alii.
/a care nieni n-a ai tiut ce s ai !ic i nici nu #rea au 'neles ce-a vrut s s#un
,intil ?heorghe #rin aceste cuvinte.
/a trei luni de !ile de la 'ncor#orare, s#re s%"ritul lui august C`[[, soldatul ,intil a)unse
s %ie cunoscut de 'nsui coandantul batalionului 'n nite '#re) *urri care, v!ute de sus, de la
coandaent, nu erau dintre cele obinuite. Pentru ,intil ?heorghe 'n orice ca! nu devenir
neobinuite dec"t ult ai t"r!iu, c"nd 'ntregul lui contingent %u triis #e %ront, 'n Ardeal, i noi,
batalionul de cadre care instruise acest contingent, nu ai tiur niic des#re el.
-o#ania din care %cea #arte ,intil era cantonat ia Uleni, l"ng ;ltenia, 'n cldirea
unei %oste bnci. In seara !ilei de a[ august, sergentul Iosi%, coandantul gru#ei, intr 'n doritor
i anun c era de #atrul, i cine vroia s vie cu el s se #re!inte ca#oralului &isto-roiu s-i dea
un #istol-itralier i s-l caute #e el, #e sergent, la c"rciua cutare, #este un ceas. 3ergentul
#lec i 'n gru# 'nce#u cearta. -a#oralul li#sea i el. Eiecare 'ndena #e cellalt, %iindc toi
erau ru#i de oboseala instruciei i dobor"i de sonul #e care broul #us 'n "ncarea recruilor
'l %cea ca de #lub. +i 'n ti# ce se )usti%icau c la a %ost de serh a %ost nu tiu unde, se au!,
C , dorii, c #lec eu cu doI ddu ios din #at, 'i trase #antalonii 2 anca, 'i 'n%ur
oletierele i iei din doritor cu igarea 'n colul gurii.
&istoroiu, aga!inerul, r"se c"nd 'l v!u
( $, ,intil, ve!i s nu te-a#uce vreo %ata de turul
2*l- f&o 0a nu -a#uc nieni! Jise ,intil 'n ti# ce ara i de!ara autoatul. 2 *
-a#oralul 'i ddu sacul regleentar i cinci 'ncrctoare, 'l #use s sene!e de #riire i
soldatul #lec. II gsi #e sergent la locul indicat, care c"nd 'l v!u, tot aa, se ddu #e s#ate #e
scaun i r"se.
F ,intil, ha, ha, cine te-a triis, , 'n #atrul cu ine? $, ,intil, tu eti un soldat #e
care eu te-ai %ace %runta dac ai %i doI c#itan! Aea i tu o uic de-asta i hai s erge!
3oldatul 'ns ddu din ca#4 nu bea. +i nu se 'nelese de ce9 nu-i #lcea nici un %el de
butur, sau nu-i #lcea butura asta unteneasc?
3ergentul #lti, 'i lu la revedere de la ceilali ilitari care u#leau c"rciua ic de
ar i iei a#oi 'n 'ntuneric 'nsoit de soldat. $erser 'nt"i 'n direcia o#us oraului ;ltenia, se
o#rir 'ntr-o cas unde erau adunai %lciai i %ete din sat, %uar c"te-o igare a#oi 'i con-
tinuar #atrula 'na#oi, agale, cu autoatele la ueri, 'n noa#tea linitit i senin de august. $ai
aveau un ceas i terinau schibul. -"nd a)unser la ca#tul cellalt al satului se ca %cuse ora.
3ergentul se o#ri i !ise4
F $, ,intil, du-te i te culc, #atrula s-a terinat, ie #re!ini la sergentul Pavel ,asile
i 'l scoli eu r-tn #-acilea.
+i ( sergentul Iosi% art cu ca#ul s#re o cas din
F @ '5t"irie? 0i cu cinevacontinu sergentul, s ca eti de #atrul, c o s te 'ntrebe cu
cine ai %cut i de ce eti singur. +tii ce, ia-o #e-aici, #e druul sta, i ca!i dre#t la ca!ar. 8ai.
@\ecutarea %
Adic #e druul acela, care ocolea centrul satului #e la argine, nu e\ista riscul s
'nt"lneasc o%ierul de rond. 3oldatul 'nelese i #lec. $ergea singur cuc. 3e lsase asu#ra satului
o linite desv"rit. -u statura lui ic, 'naint"nd #e ling, garduri, ,intil abia se vedea,
ierburile ai ari de #e arginea druului i 'n orice ca! #oruburile neicate #e l"ng care
trecea din c"nd 'n c"nd, schib"nd traseul, 'l aco#ereau cu totul. Un soldat 'n nici un ca! nu
#utea %i considerat. Aa g"ndir oe c"t se #are i nite ubre din de#rtare care ieir linitite din
#orub i 'i continuar druul ocolind satul #rin #artea dins#re care ,intil tocai venise.
Aceti9 'ns erau soldai adevrai, 'l v!ur #robabil #e ,intila trec"nd, dar nu se sinchisir de el.
@rau soldai tcui 'n uni%ore strine, i ,intil le au!i #aii i se o#ri 'n linitea aceea a no#ii i
'nainte de a g"ndi ceva se li#i instinctiv de un gard i alunec la #"nt. Abia du# aceea 'nce#u
s se uite. -ine erau soldaii acetia i ce cutau #e-acolo? De cine se %ereau ei aa i de ce erau
aa de tcui? +i ai ales, unde se duceau? &u cuva vroiau s atace #e cineva? -u #rivirea int
la ei, ,intil 'nelese 'n cele din ur c tia nu #uteau %i dec"t soldai gerani, %iindc ieri se
anunase c s-a 'nt"#lat o are rsturnare 'n conducerea rii i a aratei i c neii sunt
inaicii notri. -u nu cunotea bine geogra%ia, ,intil se g"ndi a#oi c neii acetia tcui i
tainici de aici nu #uteau avea alt rost i alt intenie dec"t s atace satul i s ca#ture!e co#ania
lui de grniceri, s-i #rind #e toi 'n son i s-i '#ute. n cli#a aceasta chiar #oate c o #arte
din ei s-au i a#ro#iat #rin #oruburi de ca!ar i c nu ai e niic altceva de %cut dec"t de
dat alara. ,intil 'i trase 'ncet autoatul de la ur i 'l 'ntinse 'ncet 'nainte., -e %ac
^ se g"ndi a#oi 'n cli#a urtoare, trag o dat 'n ei eu i #e ur o s %iu ort.* 0ot
atunci se au!ir dins#re neii adunai la arginea #orubului oa#te 'ntr-o lib care-i alung
soldatului ultia 'ndoial4 avea 'naintea lui o unitate de nei care se #regteau s atace satul
0rebuie s trag 'n ei cu toate 'ncrctoarele #e care le5 a, s dau alara i #e ur s %ug* gdi
el. 0ot nu se duirea 'ns ce era cu aceti nei ciudai.! &u #reau #regtii de lu#t de noa#te,
ieeau ereu, c"te cinci2ase din #oruburi, o#ociau intre ei i tia-versau 'n %ug dincolo, dar
nu 'n direcia intrrii 'n sat, ci 'nainte, tot #rin #oruburi.,9 ,or s 'ncon)oare tot satul5 g"ndi
,intil i 'n cli#a aceea hotr"rea lui se %cu aiIsigur i ai li#ede. Urc 'ncet gardul ling
care se li#ise, alunec dincolo 'ntr-o curte, trecu #rin ea i le iei neilor 'nainte. 3e #iti #e du#
un gru# de salc"i, *'nara autoatul i deodat deschise %ocul '#otriva #riului gru# de
nei care traversaser oseaua. 0rase 'ndelung #"n ce goli 'ncrctorul, du# care strigte i
rcnete 'nbuite de %urie se au!ir dins#re #oruburi. Dac ,intil ?heorghe ar %i tiut neete
cu tiau unii din bnenii lui ai istei de #rin satele cu #o#ulaie sseasc, #oate c nu i-ar %i
schibat at"t de linitit 'ncrctorul, ci s-ar %i 'n%uriat i el au!indu-i ce s#un i #oate c i-ar %i
#ierdut cu#tul.
F -ine aa dracului trage? A dat #este o santinel? ;rdon o voce.
F &u, e un soldat i!olat.
F +i unde e?
F @ 'ntre salc"i.
F ntre salc"i? 6cni #ria voce. Atunci sunt eu chior! Dac ar %i un o acolo, l-ai
vedea.
F @ un soldat ititel, l-a !rit c"nd a srit gardul dar n-a cre!ut c e soldat.
F ;colii salc"ii 'n linite i curai-l iediat, s nu %uga i sa dea alara.
3e au!ir #ai %ugind, ocolind ereu satul, 'n ti# ce dins#re #artea cealalt a
#orubeilor 'ncet deodat once icare. ,intil nu ai tiu ce s %ac i c"teva
JP/l^n sG 3i-Urser 'ntr-f tcere Pe care niic nu o Deodat se au!ir iar #ai care
%ugeau i se vbul ic"nduse ,intil ?hh '3 #as #orubul ic"ndu-se. ,intil
3Z 'i
3/"aV, care era reluat 'n lan, clnnind %r 'ntreru#ere, i #rin tragere succesiv. 3t#"nit
de ideea lui c #rii % dintre cei care trecuser druul urau s 'ncon)oare satul i c grosul abia
venea din ur, ,intil #rsi sal-c"ii care 'l ad#osteau i 'nce#u s %ug tind colul satului 'n
diagonal. Purcei gui"nd, gini !burtcind, c"ini ltr"nd s#eriai st"rni trecerea lui #rin curile )
ogr!ile oaenilor. Dar nici o i#enie de o. +i c"nd iei la arginea cealalt a satului, g"%"ind
cu su%letul la gur. 3e tr"nti la #"nt 'ntr-un gro#an i, cu ca#ul a%ar, 'nce#u s cercete!e
locurile. &u se vedea bine, s-ar %i #utut 'ns au!i dac n-ar %i %ost lara c"inilor care 'nce#user
s latre 'n tot satul. -u "iniie treur"nd de 'ncordare ,intil 'i 'ncarc autoatul i trase
)utate din 'ncrctor 'n direcia #oruburilor. Ecu o #au! scurt, goli i restul i 'ncarc din
nou. &u se #utea ca toate acestea s nu %ie de a)uns #entru a alara co#ania. -ur"nd,. ns, se
s#erie de tragerea aceasta nesocotit. /a o distan de o sut de etri !ri "nind 'n ura lui din
#oruburi ubre nueroase, care se culcar la #"nt i 'nce#ur s trag asu#ra lui. $ai avea
dou 'ncrctoare i ubrele se a#ro#iau de el #e burt, v!user %lacra autoatului care trsese
asu#ra lor i vroiau s-i %ac s tac #entru totdeauna. ,intil sri din groa#, se rostogoli de
c"teva ori aa cu 'nvase la instrucie, adic s #rseasc 'nc culcat %iind, locul #e care
inaicul 'l intea de)a, "ni a#oi 'n #icioare i o lu la %ug retrg"ndu-se ereu #e arginea
satului. Du# o sut de etri se tr"nti la #"nt, %cu iar %a i trase )utate din 'ncrctor.
&eii 'l urreau, srir i ei 'n goana, i se '#rtiar nev!ui i #ierir c"nd ,intil trase
asu#ra lor. *,or s 'ncon)oare, g"ndi el s#eriat, sau vor s %ac s intru 'n sat ca s
'ncon)oare ei satul!5I 3e rostogoli iar de #e locul su i "ni din nou 'n #icioare. Un %oc viu 'l
urri i %ulgertor recrutul se arunc la #"nt. 3iise c va %i ciuruit dac continu s %ug.
$ai avea un 'ncrctor. +i atunci se hotr'. n loc s se retrag, #trunse 'ntr-un %und de grdin,
'na#oi, i du# ce trase iar o )utate de 'ncrctor, o lu la goan #rin curi. n cur"nd se %cu
linite. 3oldatul ,intil a)unse la ca!ar abia trg"ndu-i rsu%larea, goana iui se o#ri 'n %aa
cor#ului de gard. -oan Rt1, nntul de gard 'l lu 'n #riire, de unde venise i ce ^^, el
alarase #lutonul i triisese s-l scoale #e roi3n care se i a#ro#ia. Des#re ce era vorba?
3oldatul ,intil ra#ort c o unitate geran 'ncon)oar satul, i novesti #e scurt cu desco#erise
el acest lucru.
P ( 3 i se aduc iediat calul eu i 'nc unui nentru soldat, ordon c#itanul.
-o#ania s se #regteasc de lu#t. ; gru# de cercetare s ate#te la arginea dins#re
Dunre a satului.
3i c#itanul, 'nsoit clare de soldatul ,intil, #ieri in. &oa#te s#re arginea dins#re
;ltenia a satului. ; )utate de or ai t"r!iu ,intil se 'ntorcea i transitea coandanilor de
#lutoane ordinul c#itanului. ; unitate geran co#us din gru#uri r!lee de riea unor
#lutoane ocolesc satul i 'ncearc s a)ung la Dunre, s treac 'n Aulgaria. -o#ania de
grniceri s le ias. nainte cu un #luton de itraliere 'ncrcat 'n ain, iar restul #lutoanelor 'i
va urri din #oruburi i va 'nce#e lu#ta.
n !ori unitatea geran %u ca#turat i de!arat. Eur adui neii la ca!ar, erau
a#roa#e dou sute, dintre care a#roa#e )utate o%ieri i subo%ieri. Ea#tul acesta, c erau uli
o%ieri #rintre ei, st"rni at"t de tare curio!itatea tru#ei inert #rivindu-i aa cu erau, #ri!onieri i
de!arai, nieni nu-i ai aduse ainte cu, se #etrecuser lucrurile, cine dintre ei avusese
eritul de a-i %i desco#erit i, ai ales, de a %i deschis, cel dint"i, %ocul asu#ra lor. +i ai t"r!iu,
c"nd ,intil 'ncerc s le-#ovesteasc %a#tul celor din contingentul lui, r"ser de el, dar,
neturburat, el nu se su#r. &uai aiorul 'l cheI c"teva !ile du#, c"nd ereu erau de!arate
ast%el de uniti gerane, la batalion, la ;ltenia, i 'l #use s #ovesteasc i2r"se i el, dar nu 'n
bat)ocur, ci cu si#atie, cd au!i ca soldatul nu tia c 'n a#ro#iere curge Dunrea i c nu
bnuise c 'ntr-acolo se 'ndre#tau neii.
ndr!neala
Anton $odan nu tia c deult nu ai era un oni 'ndr!ne, at"t de deult 'nc"t 'n !iua
c"nd a%l nici car nu se ai trudi cu g"ndul s se 'ntoarc 'na#oi i s-i dea seaa de c"nd.
@ra 'ntr-o diinea de s%"rit de iunie c"nd i se 'n-t"#l, la deal #e irite, a doua !i
du# 3"n#etru c"nd 'nce#e seceriul. n diineaa aceea se scul %oarte devree, aa cu
'nvase de la taic-su, cu un soi de 'ngri)orare i !#ceal c ti#ul trece, c niic nu e gata i
c o s-i #rind rsritul soarelui cu crua 'n bttur.
&evasta %cea "ncare #e vatr i se uita la el cu o #rivire turbure. -unotea i ea aceast
'n%rigurare a ceiei dint"i diinei de secere, dar 'ngri)orarea i graba au rost c"nd la c"# te
atea#t #atru sau cinci #ogoane9 #e ei 'i ate#ta un singur #ogon are i lat #e care aveau s-l
secere 'n dou !ile. +i 'nc un lucru4 te #ori aa c"nd ai co#ii4 unuia 'i s#ui s %ac aia, altuia
ailalt. Avuseser i ei un co#il, acu ar %i %ost are, ar %i avut cinci ani.
F 8aide, haide, s#use Anton, intr"nd 'n tind 'ngri)orat.
i n#usti a"ndou "inile s#re locul ele unde trebuia s rsar soarele i 'i art cu
uiire acest loc nevestei4
F 0u nu ve!i c-a rsrit soarele?
3oarele totui, 'nc nu rsrise. &evasta #regti vasele 'n grab, duse "ncarea 'n cutia
cruii, tur vatra.
A#oi Anton se urc, se rsuci #e cutie, i 'nv"rti biciul cu reie #e deasu#ra ca#ului.
Antoane, c te-a#uc #r"n!ul!
2!%c ha4 3a#!* dar cu o s-o ia la tra# o vac i o v%ea 'nc cIrud? Pe ling ei !burau
'ns 2adevr n tra# are crue cu cai %ruoi, au!ir +2,2I #il. Er"nturi de cuvinte *noroc
Antoane* i *buna dinu neaa5. A#oi totul se #ierdu, se to#i 'n )urul lor Dar nu-/ #"n ieir din
sat, i la c"# iari cruele altora 'nce#ur s-i #rind din ur. 3e o#reau c"teva cli#e 'n
s#atele lor, coteau #e alturi i oul striga binevoitor, cu 'nelegere4
F 8ai, Antoane, hai!
3au cu gri)4
F D-i ai re#ede, 3au4
F Antoane, o#rete caii, s ai rsu%le!
Anton 'i rotea #rivirea #este c"#ie, scoronea druurile9 i c"nd vedea c"te-o cru
tot aa ca a lui, cu o vac i o viea 'n loc de cai, arta cu biciul i o 'ntreba #e nevast4
F -ine o %i la?
ntr-o vree 'i a)unser din ur dou crue care se ineau una du# alta, cu cai
#uternici, cu clo#oei la g"t. -ruele erau i ele ari i erau #line cu oaeni. 0recur #e ling ei
cu !goot are, i Anton au!i un hohot de r"s. -ineva %luier ascuit, a#oi acel care r"dea strig
'n gura are4
F A, al lui $odan, 'i calc roata #e obad! 6oata e %cut din buci de len nuite
obe!i i obe!ile nu #uteau clca #e ele 'nsele, dar un o ca Anton #utea s cread o cli# i s se
uite la roi. Anton 'ns cunotea glua i nu se uit.
n cur"nd cotir #rintre loturi, o#rir i se ddur )os din cru. Anton de)ug, tie iarb
verde #entru vite, a#oi se a#uc s sulg gr"u i s %ac legturi #entru sno#i. &evasta secera 'n
tcere, %r s-i ridice s#inarea, i din icrile ei se #utea 'nelege c e st#"n #e un gd care
o inea ereu 'ncordat i 'nd"r)it. Anton se uita ia ea i se 'ntreba ce-o %i av"nd. 0ot ti#ul
diineii o v!use c tace. *-e-o %i cu ea?5 se 'ntreb.
0u nu ai terini o dat cu legturile-alea?
/IlIl cu )).
$e
Anton tresri. ?lasul nevestei era tios i #orunciibr
F -e e cu tine? ; 'ntreb el cu bl"ndee.
@a nu rs#unse. Anton lu secerea, veni a#roa#e cea i 'nce#u s taie s#icele. nce#ea s
se su#ere, uit-d a alde ?heorghe al lui $atei, uncete cu !iua la9d de $iule i, c"nd te uii la el
i la uierea lui9 sunt ereu veseli. -e e 'bu%narea asta? Ai doua #ogoane de #"nt? Ai
cru? Ai ce 'n)uga la ea? @ destul de bine! $ai s#une i tu o glu, ai. Anton se %cu atent.
Au!ea alturi de el cu secerea nevestei se o#rete din tind 'n c"nd i c ea %ace ceva cu "inile,
'i %erea ochii ca#tul basalei. Anton se ddu un #as ai s#re ea -#use "na #e urul a#lecat4
F -e e cu tine?I. Pl"ngi? -e i s-a 'nt"#lat? 3e 'ntoarse la locul su i a#uc secerea.
@a str"nse basaua i 'nce#u s taie s#icele ai #arte. Anton se uita din c"nd 'n c"nd la
ea i 'ntr-o vre se 'ngri)or de-a binelea9 ea nu se 'nuiase de loc, 2vea ceva, se vedea c e ceva
cu ea.
3ecerar 'n tcere vree 'ndelungat. 0iau s#icele re#ede i ba se a#ro#iau, ba se
'nde#rtau unul de altul, ia-tr-un ti#. Anton 'i s#use gluind c"nd ea se a#ro#ie se-cer"nd de el,
s nu se ai a#ro#ie, c el din cau!a s#icelor nu #rea vede unde #une secerea i s-ar #utea s-i
taie un deget.
@a 'l ascult cu atenie, ba chiar se o#ri din seci4 s at i-i ridic s#inarea. /49 -i ridic
s#inarea i rase aa. $irat, Anton se ridic i el i se uit la ea. @a sttea drea#.I", neicat i
'nghiea greu. Iar #l"ngea? Anton se r i ta i-i v!u ochii li#e!i i linitii. &u, nu #l"ngea! @
a#uc de "n i-i o#ti 'ntretiat4
F Antoane. $i-e ru!
+i-l #rivi dre#t 'n ochi i rase neicat. Din I4 L virea ei, el 'nelese deodat des#re ce
%el de ru era vo. I se ai 'nt"#lase o dat4 avea un co#il 'n ea.
F Aoleo! @\cla Anton, i ddu druul secerii I "n. Aoleo, i %etio! Ia stai tu )os!
] nu, du 'l a, iIa cru! Du-te i stai acolo. +i de !#cit ce era, #orni el 'nsui s#re cru, lua
seaa i se 'ntoarse i o 'nden4
( stai la crua! 3tai la ubr. 3oarele. &u sta 'n soare. 6"ase #e loc. 3e
@' f CU4 3 e% i Jt clinti #"n ce ea n5 a)unse
-iu'. &u-s0 venea de loc 'n %ire. A#uca secerea \n i tie c"teva #oloage.
Deodat 'ns 'ncet sa \nai taie, #use secerea #e ur i #orni i el s#re crua.
II
0oate acestea %useser v!ute i de vecini. -"nd Anton ls secerea unii se uitar la soare
s-i dea seaa daca ai e ult #"n la #r"n!. *$, dar devree ai anca Anton sta!5
g"ndir ei. Alii, 'ns, care 'i( v!user #e Anton i nevast-sa cu stteau cu secerile 'n in i
se uitau unul la altul, 'i s#useser c Anton, du# ce c are gr"u #uin, nici #e la nu-l secer ca
luea. Dar cei ai uli, i ai ales uierile, bnuiser ceva, i una chiar strig4
F ,oichio! /eag-te la ca# cu nite 'oi de #orub! +i adugase 'ncet #entru sine i
#entru cei a#ro#iai4 I-o %i venit ru de soare!
-inci-ase loturi ai de#arte nu ai v!use nieni niic. &uai dac te-ai %i uitat
anue, dar nu era ti# #entru asta. Un anue $iule 'ns avea. $ai ult, #entru el uitatul era o
#lcere de care de0uli ani nu se ai #utea li#si.
Ecea legturi, se uita la irul de oaeni dinaintea sa anga)ai s-i secere gr"ul, rotea
#rivirea #este 'ntinderea c"#iei, arunca legtura la grad, s#unea ce-a v!ut, a#oi iar se uita.
li #lcea s stea a-a, s rsuceasc tara graba legturi, s se uite i a#oi s s#un ce-a v!ut D
cd 'n c"nd schiba glasul i e\claa4
F 8ai. ,asile! 8"i, ,asile, %ir-ar al dracului! Du# o cli#a aduga4 8ai, $ario!
,asile i $aria #uteau %i oricine, s#unea aa 'n gg, neral. @rau cunoscute 'n tot satul
aceste vorbe ale lui ) erau chiar %olosite4 *8ai, ,asile, hai ,asile! 8ai, $ario 5
F P!ea, #!ea.I e\cla el 'ntr-o vree. Dai-vd a o #arte c-a ostenit Anton!
-"iva oaeni 'i duser "inile la ochi i se uitar s#re locul lui Anton.
F Aha! Ecu unul. Ia uite, , cu st! Au lsat a"ndoi secerile )os i se uit unul la
altul! E
-ineva 'i v"r' degetele 'n gur i %luier.
F Ai. Aar!a, b Antoane! P!ea! --i 'ncurc bar!a gr"ul. P%iu!
&ici %luiertura, nici strigtele nu #uteau %i au!ite, era #rea de#arte. In toiul uncii,
ederea de c"teva cli#e #are gro!av de lung i ederea lui Anton i a uierii lui la cru li se
#rea %r s%"rit.
F Ia uite la ei cu stau i se uit unul la altul! ;\-cla cineva, i!bindu-se de %runte. A
Antoane! /as c ai vorbii i "ine!
F 8ai, ,asile, hai, ,asile! 8ai, $ario! 3#use $iule r"!"nd. /as-l #e Anton! Anton. 0
$iule vru s s#un ceva des#re Anton, dar nu-i veni niic. ;aenii se a#lecar i
continuar s secere.
F $, s %ie-al dracului, nici cu sta nu i-e %ric! @\cla $iule #e neate#tate. 8a-
ha-ha! A Antoane, bai! 3trig el, #arc 'nec"ndu-se. A, n-au!i! ,e!i, b, acolo la cru4 'nva
bine eseria! A, n-au!i4 i cu lenea se c"tig #arale! Au!i b4 trieti bine cu lenea! A,
Antoane, continu $iule s strige, au!i b4 c"tigi #arale, b, %ie-al dracului care te inte! Dac
'nvei bine cu se taie de lene, te iau la ine i-i dau un #ol #e lun. Au!i, b?
F Al dracului ai e i sta! +o#ti cineva, uit"ndu-se cu atenie la $iule. De unde le-o %i
sco"nd? Au!i4 cic s 'nvee s taie de lene!
F Uite, b, c nu vrea s ias de loc de sub crat e\cla $iule #arc cu neca!. 8a?
-e-i %ace noi cu sta? ntreb el adres"ndu-se oaenilor. ?eorgic! ?eorG gic, unde eti?
F 8u! 3e au!i un glas de biat.
( Ia vinI 'ncoace, ?eorgic! Uite, ve!i colo tu%anu la? ,e!i crua aia cu vaci? D %uga
#ina acolo la nean-tu Anton4 *&ea Antoane, -a triis tata sa a 'nvei cu se taie de lene5.
Aa s-i s#ui! Euga!
Aieaul nu #rice#u des#re ce era vorba, dar 'nelese c asta are s-i %ac are #lcere lui
taic-su9 #rivirea 'i sticli de bucurie i o lu la goan. $uli se o#rir din secerat. E#tura
biatului alerga #e dru ca o #asare )ucu. 3rea i da din coate i %cea salturi ca un !
sc#at din gra)d. -"iva oaeni se 'ntunecar la %a i nu voir s se ai uite, se a#lecar i-i
v!ur de secere. $iule 'i #usese "inile 'n olduri i urri goana biatului cu g"tul 'ntins.
Uitase i de secere i de tot.
F 3tai s vede. 3tai aa, s#unea el cu glasul su care #arc g"lg"ia de bucurie. 3
vede ce %ace. Uite-l. Uite-l c-a a)uns! 3tai c s-a sculat Anton de sub cru!
$iule 'ncreeni, se 'n%i#se 'n #"nt cu #icioarele 'nde#rtate, 'ntinse g"tul 'nainte,
rase c"teva cli#e holbat, a#oi deodat i!bucni 'ntr-un hohot de r"s care se rostogoli ca o a#
#este linitea c"#iei. 3e i!bi #este coa#se, ddu cu #lria 'n #"nt, a#oi 'nce#u s se vaite i
s-l drcuie #e Anton c #rea e de tot, #rea 'l %ace s r"d, nu ai #oate de r"s i Anton o s %ie
vinovat dac din at"ta r"s o s i se %ac ru lui $iule.
F Unde e, , urciorul la cu a#? D urciorul-la 'ncoace, ceru $iule.
3coroni sub legturi, duse urciorul la gur i g"lg"i din el ti# 'ndelungat. A#a 'i curgea
iroaie #e g"tul i #ie#tul su #uternic i el geea i 'nghiea cu lcoie, ca un c#cun.
F 8ua. 8a! $ugi $iule, arunc"nd urciorul din "n. Gi-i-ar al dracului, Antoane, cu
lenea ta.
3e #otolea greu i 'ntr-un t"r!iu, bg"nd de sea c unu2oaeni continu s stea
neicai i s se uite #osoorii i tcui #este c"#ie, se a#lec, lu un nunchi ae gnu i
o%t, rug"ndu-se #arc4
G? ,
? EiI G! 8aiI c ne PrDdi cu
F UAine c are nuai un Pfg Rt1, c s-ar
Jis20I d3- ar a,Ua ai ult 2 secerat. /-a tat-sau de i-rea, nu i-a lsat dec"t un
#ogon.
8ai, ,asiie! 8ai. $ario i 8ai, c vine t"rgul 3"ntriei s te duci s-i cu#eri
cre#dein! -u lenea te n"nc c"inii, $ario! 8ai, c #"n nu terin #ostata asta, nu st la
as.
II!
Anton v!use c bieaul se a#ro#ie 'n goan are de crua lui i srise 'n #icioare.
-re!use c s-a 'ni"#la9 ceva cuiva i era #regtit s alerge re#ede 'ntr-acolo, dar bgase de
sea, c"nd co#ilul se ai a#ro#iase, c nu #oate 'i vorba de ceva ru, bieaul arta vesel.
$irat, Anton 'l 'ntrebase4
F -e e, i co#ile?!
-o#ilul se o#rise la distan i se uita. @l nu-l vedea #e oul din %aa lui, ci #e taic-su
care ate#ta ca el s-i s#un oului vorbele acelea. +tia c e ceva de r"s i se bucura c el. Aa
ic, #oate s %ac #entru taic-su ceea ce %cea. 3e str"b i s#use4
F $-a triis tata s 'nvei cu se taie de lene. i rostogoli a#oi #rivirea 'n toate
#rile, i ate#t o cli#, a#oi 'l %ulger g"ndul c oul se #oate re#e!i 'n el, #"n s-i sar taic-
su 'n a)utor s-ar #utea s la ei-tI)va du# cea%. ; !bughi 'na#oi, dar du# ce alerg vreo
dou!eci de #ai, siind c nu s-a luat nieni du# el. 3e o#ri i se uit s vad ce is#rav a
%cut. De!agit c nu se 'nt"#l niic, se uit s#re locul unde se a%la taic-su. Atunci au!i un
hohot de r"s, 'i recunoscu i 'nce#u i el s r"d i s se str"be4
F $-a triis s-i tai de lene! $-a triis s-i ial de lene! 3trig el i se uit '#re)ur,
ate#t"nd ca soaa luea s r"d. A. &-au!i? 3trig el c"t #utu de tare. -rs-!"nd c n-a %ost
au!it. A ' $-a triis tata s-i tai de lene.
F $. Aaia tuI la ai lui $iule, strig cineva cu ua glas #arc 'nseninat i biatul se
'ntoarse 'ntr-acolo r-I9 CI u%tor. Du-te. Jise oul, i s#une-i lui taic-tu c Ci-ar%l s#us eu s te
ai bage o dat #e unde-ai ieit.
Anton era irat. $-a triis tata s 'nvei sa.5 -e trta s s#uie $iule cu asta?
&eduerit se a#uca de! -e3tdracu e cu $iule sta? ; 'ntreb el #e nevast. Are che% de ceart?
@a nu rs#unse. 3e ridic de la ubra cruu +i #use ina #e secere. 3e a#ro#ie de gr"u i
'nce#u s secere. Anton secera tcut l"ng ea.
F Parc eu a vrut s stau, dar dac i s-a tcut ru ce era s %ac?! 3#use ea #e
neate#tate i glasul ei 'ncrcat de "nie 'l i!bi #e Anton i 'i turbur deodat intea. Aa! ,a s
!ic., asta era! - au %ost v!ui c"nd s-au dus la crur
,oichia se de!brobodi i a#oi se 'brobodi la loc. Eaa 'i era a#rins i "inile 'i
treurau. Anton ascultase linitit i neicat vorbele ei. 3e uita la ea %r s cli#easc, se uita
rsu%l"nd rar, cu tot su%letul 'n ochi. -"nd ea terin cu 'broboditul, el se ic greu #e
#icioare, ca i c"nd ar %i %ost #rins de #"nt i o#ti rar i st#"nit4
F $ %eticano, ia stai tu aici!
+i #orni cu #ai ari, cu #aI95i #rea ari i #rea 'ndesai, ca s nu se vad i s nu se
'neleag 'ncotro erge i #entru ce.
F 8aiti! P!ea! @\cla o %eeie 'ns#i"ntat. ;#rii-l #e Anton!
Paii lui Anton aveau cu adevrat ceva 'ns#i"nt-tor 7ZrinLhotr"rea linitit, dar cu
at"t ai de neclintit, cu care se 'ndre#ta s#re locurile lui $iule.
Un vecin 'n%i#se secerea 'ntr-un sno# de gr"u i 'ncerc s-i taie druul.
F Antoane! Aai Antoane! Antoane! A, n-au!i! An-toane.
( Anton 'l ddu la o #arte ca un orb, '#ing"ndu-l cu #ie#tul, %r s se uite la el i %r s
se abat car cu un #as din druul su. ,ecinul se uit du# el. -ltin caP 3C ') ls, dar iat
c lui Anton 'i ieir 'nainte doi oaeni din dou #ri ale druului i acetia 'l a#ucar oe n
i 'l o#rir. Anton nu se !btu, nu %cu nici o igIc Plivirea 'i rase aintit s#re locurile lui (
vedea c a? 0ea#t ca 'n cele din ur s %ie lsat 'n #ace i credea c nieni i niic nu-l #oate
s se duc acolo.
F @ti nebun? 3#use unul din cei care 'l ineau. Are acolo rude, neauri, vreai s sar #e
tine? ,e!i-i de treab, %ii cu scaun la ca#.
F /as-l dracului! Aa, 'n v!ul oaenilor, vrei sB te bai? 3#use i cellalt.
0ocai asta vroia, 'n v!ul oaenilor, #entru c tot 'n v!ul oaenilor 'i btuse )oc i
$iule.
n acest ti#, una dintre %eei, care i a%lase de ce sttuse Anton cu nevasta lui la cru,
#orni int s#re el, re#ede-re#ede, 'l ddu la o #arte #e unul din cei care 'l ineau i 'l a#uc i ea
de bra4
F Doane-%erete, Antoane, !ise ea. Pentru o #rostie? 3tai la-n loc, inte de o ai tu? +i
se 'nchin cu cruce are, de la %runte #"n la br"u. 0e a#uci i te legi de el i te d 'n )udecat!
@\cla ea 'ngro!it. 0e d 'n )udecat, i uierea colo singur cu co#ilul 'n burt!
Anton nu se uit la nieni i nu se #utea ti dac au!ise ceva din c"te i se s#useser.
Deodat se suci, 'br"nci #e cei din )ur i-i continu #aii si surai i 'n%ricotori.
F ;#rii-l! 3#use %eeia s#eriat.
F /as-l, a au!it el, s#use un o.
+i raser toi #e loc, uit"ndu-se cu atenie 'n ura lui. @rau linitii i 'ntristai, i 'n
ate#tarea lor nu era nici o bucurie, #arc ar %i ate#tat i tiut dinainte tot ce avea s se ai
'nt"#le.
Deodat unul din ei ls %runtea 'n #"nt i urur4
F ?heorghe, du-te i adu-l 'ndrt!
-eilali nu ai !iser niic. Acua, da, era li#ede4 #aii lui Anton se cltinau. ;aenii
'ncetar s se ai uite la el, 'i %erir #rivirile i se '#rtiar #e la locurile lor.
?heorghe 'l a)unse din ur #e Anton %oarte a#roa#e de $iule. 3e 'ncleta de braul lui
i 'i o#ti4
F Antoane, ast"#r-te!
Anton tcu o cli#, se o#ri i a#oi, deodat, din #ie#tul lui "ni un strigt 'nalt4
F ?heorghe, las-! /as- s duc la el!
-i se sulse, i caa i se %cu #ra%. 3udoarea 'i g"t i #e #ie#t 'n boabe ari9 se 'nroise
ca %o-2rea greu i g"%"ia., (2C/D-i R)ruu5X ?heorghe! D-i druuI, ?heor-
! 3e ruga el, i, 'n ti# ce ?heorghe 'l trgea cu toat 'ndrt, Anton 'i rsucea g"tul 'n
toate #rile, r #rivirea, atras #arc de-o #utere nev!ut, cuta narc cu de!nde)de s#re locul
unde se vedea $iule. Deodat el se liniti9 ?heorghe, d-i druuI niel! D-i druuI s-l
'ntreb ceva.
( D-l dracului, nu-l ai 'ntreba niic. -e s-l ai 'ntrebi?
( D-i, donule, druu, cd ii s#un.
?heorghe 'i ddu druuI, Anton se linitise. &uai #rivirea 'i)gee, turbure i grea,
dar totui i ea linitit.
F ?heorghe, hai cu ine, !ise el i se 'ntoarse i #orni s#re $iule.
Intrar #e irite i a)unser a#roa#e de tot de $iule. 3e o#rir. 3ecertorii 'ncetaser s
ai taie, era o linite desv"rit. 3e au!i doar !burtcitul unei #re#elie undeva #e r!oare.
Anton 'i su%lec trenele cii 'n ti# ce cu braul gol se terse #e %runte4
F Aun-!iua, s#use el cuviincios. n #ria cli# nu-i rs#unse nieni.
F Aun-!iua, nea Antoane, rs#unse una din %ete. Anton sttea )utate 'ntors s#re
$iule. @l %cu un #as s#re el i se o#ri. A#oi #orni i se o#ri la un #as alturi. ?heorghe sttea 'n
s#atele lui. ;#rindu-se, Anton tcu c"teva cli#e lungi. $iule continua s %ac legturi.
F -e e, Antoane? &u i-e bine? ntreb el #u%nind. -e vii aa cu o %alc 'n cer i una 'n
#"nt? Arde ceva? 3au te2a ucat vreun guter?
De ce 'i bai )oc de ine, donule $iule? ntreb Anton i glasul su c"nd #use aceast
'ntrebare nu ai iu de loc linitit.
?heorghe sta gata s sar. -"iva secertori #ornir I Pit+iA? 6i i se fPrir l"ng cei
doi. 3e uitau cu du-5-1 nX erau rude i neauri de-ale lui $iule.
0e, b, i-i ve!i de treab, s#use unul din ei.
F Mi de treab, dac n-ai ce %ace.
P
F Donule $iule, #oate i-arn %cut ceva! Jise Anton de ast dat linitit. Dac i-a
%cut ceva 'nchin duitale.
F ,e!i s nu te 'nchin eu acua s-i #iar che%ul, bolborosi $iule, ca su#rat de
'ntorstura #e care o luase 'nt"#larea. -e, eti nebun? 0u nu tii de glu?
Intre ti# se a#ro#iaser i ali secertori i unul din ei !ise4
F An toane, ascult- #e ine4 du-te i-i ve!i de treab! E cu 'i s#un eu.
3%atul acesta #arc ddea de 'neles c dac Anton nu %ace aa, atunci n-o s ai aib
dre#tate, #e cit vree dac se duce i-gi vede de treab, dre#tatea r"ne cu. d.
F Donule $iule, s#use Anton i de data aceasta glasul 'i treur iari. i u%l
#ie#tul de!golit de ru#tura cii i #use #ala deschis #este el. Uite aici, donule $iule. &-
a s 'nchid ochii c"t ti# a s in inte cu i-ai btut duneata )oc de ine 'ntr-o !i c"nd
uierii ele i-a %ost ru c a #rins i ea un co#il, i duneata l-ai triis #e al duitale s %aci
de r"sul luii.
?lasul 'i treurase %oarte tare, 'ntoarse s#atele i #orni cu %runtea 'n )os, %r s se uite la
cineva. ?heorghe #orni i el 'n tcere 'n ura lui.
Aeninarea nu-l turbur #e $iule. 0otui el bolborosi4
F -e-a !is? -e-a !is, ,asile? $-a 'n)urat?
Dar nuitul ,asile nu rs#unse. 0oat luea 'nelesese c, de %a#t, aeninarea aceasta
sena ai ult cu o %lacr care ai r"ne o cli# 'n aer, dei #aiele dedesubt sunt cenu,
dec"t cu o aeninare adevrat. Eiindc un o 'ndr!ne nu se clatin #e dru, sau dac se
clatin se 'ntoarce 'ndrt i nu ai aenin, %iindc (i s 'nghii nu e #uin, i #entru asta 'i
trebuie cura).
I,
3oiul sta de cura) este 'ns unul care se 'nva.? I Anton se dovedi aici bun4 c"nd i!bucni
r!boiul i iC7 concentrat i, a#oi, triis #e %ront, nu art nici o %ric.
+tia c se duce nu #e o si#l irite s 'nt"#ine sinc%ur oX cG Pe un c2P 2e btaie
unde un o sinc%ur oX
G rioate #ierde viaa de c"teva ori #e !i. Petrecu a#roa-2 doi ani trg"nd cu tunul R%cuse
arata la artilerie1, P ca#oral, i 'n cele din ur c!u rnit i %u triis, G9 ce se vindec, la
#artea sedentar, la instrucia noilor ntingente. i s#unea c %r 'ndoial a sc#at cu via din
aceast %urtun %iindc nu-l ai triiser du# aceea nicieri #e linia 'nt"ia, #"n 'ntr-o diinea
c"nd nelese c" a#ro#indu-se de graniele noastre, r!boiul nu se s%"r@ra 'n #rivara anului [[
i batalionul nu ai avea #rogra de instrucie, contingentul %usese re#arti!at la uniti o#erative,
iar cadrele de instrucie rseser #e loc 'n ate#tarea contingentului urtor. @rau #uini, o
sut i ceva de oaeni.
n !iua aceea, gornistul sun adunarea batalionului, %a#t care ir #e oaeni, deoarece,
du# #lecarea recruilor, batalionul nu ai avea #rogra riguros de instrucie, oaenii ublau
toat !iua #rin ora, nu se ai %ceau nici adunri i nici o%ierii nu ai veneau !ilnic la ca!ar.
n ti# ce se adunau se a%l re#ede des#re ce e vorba4 aiorul va citi un ordin de !i. -e
%el de ordin? Plecau undeva? Plecau #e %ront? Dar nieni nu se 'ngri)or. Aseenea veti se a%l
din vree! 0rebuie s %ie cine tie ce.
-"nd aiorul a#ru 'n %aa batalionului nieni nu se ai 'ndoi c trebuie s %ie vreun
ordin de la regient, ceva lung des#re datorie i disci#lin %iindc aseenea ordine veneau ca
des de c"teva luni.
Anton ascult nuai #riele cuvinte, a#oi 'nce#u s se uite cu atenie la aior, li irau
'n%i area lui i ai ales)laul lui9 ritea #restare, #rea rar i 'i treura #arc ceva g"t. -eea ce
citea 'ns4 -n-avea nici un 'neles #en-dLU, * ntoi] 'nelegea nuai ceea ce citea aiorul
acu, D2 'ndat ce trecea d9 acest acu o dat cu ei se rnerdea +C 'nelesul lui.
6o"n n-a luat ara 'n in dec"t atunci c"nd a )ost atacat de duani. Duanii
#o#orului ro"n 'ncearc acu s ne loveasc #e la s#ate. @i unei tesc 'n ubra !idurilor
'#otriva aratei ro"ne i j.3 #otriva aliatei noastre, arata geran. @i uit c arato
ro"n a luat arele 'n "ini s-i a#ere #atria. @i? &( cearc acu s arunce rs#underea #e
uerii notri, uiL tind c #rin aceasta.5
Din ce 'n ce ai irat, Anton 'i 'ncorda atenia c"t #utu ai ult, s a%le de ce citete
aiorul aa de rar i ai ales de ce are glasul aa de schibat. l iraser a#oi cuvintele *'n
ubra !idurilor5, *s arunce rs#underea5.
Dar iat c coandantul s-a o#rit i Anton holb ochii4 ordinul de !i era senat de 'nsui
arealul Anton eseu, conductorul statului. @ra li#ede4 donul areal nu ai trgea nde)de
c %rontul #oate %i o#rit9 a bgat-o #e "nec.
Acest lucru i se #ru lui Anton at"t de li#ede, 'ne"t 'n cli#a c"nd se coand *ru#ei
r"ndurile5 'l a#uc de g"t #e #riul care era l"ng el, 'l rsuci #e old i vru s-l tr"nteasc la
#"nt aa cu %ac co#iii la )oac.
F @ groas, nea Ioane, strig el.
-ellalt r"se i 'ncerc s-i #un #iedic lui Anton, dar deodat se o#ri i lu #o!iie de
dre#i. 3e au!ise o coand scurt4
F -a#oral $odan!
3e rsuci i #ocni clc"iele.
F /a donul aior, s#use o%ierul cu as#rie. Anton nu 'nelese, dar #orni 'n #as
alergtor, se o#ri
Ia distan 'n %aa aiorului i-i #ocni clc"iele4
F 3 trii, doIle aior, sunt ca#oralul $odan Anton.
$aiorul 'l 'ntreru#se. Du# citirea ordinului nu #rsise locul cu %cea de obicei, i
Anton 'nelese c aiorul 'l v!use i #oate chiar au!ise i ce-i s#usese el lui Ion9
F -a#oral, s#use aiorul cu un glas 'ntristat, ce-ai 'neles tu din ordinul de !i?
F 3 trii, doIle aior, a 'neles ordinul de !i al donului areal Antonescu,
rs#unse Anton ca un Pa5 #agal.
F -e-ai 'neles? 6e#et aiorul.
3 trii, doIle aior, a 'neles disci#lina, rs-5se Anton nuaidec"t.
P &uai at"t ai 'neles?! $urur aiorul. >i-a v!ut, dar nu -a au!it5, g"ndi Anton. I!
F 3 trii, doIle aior, a 'neles c inaicul vrea c" ne atace #e la s#ate.
$aiorul tcu i se uita la ca#oral cu dis#re4
(. 3#atele -ti de ca#oral! /ocotenent 0ou, ce-
F / #e situaie cu dou s#t"ni de 'nchisoare #entru nee\ecutare de ordin, s#use
aiorul i #orni s#re cancelaria batalionului cu #ai rari, cu chi#ul #osoorit i 'ngri)orat.
Avea de ce s %ie 'ngri)orat aiorul, %rontul se a#ro#ia cu re#e!iciune de graniele noastre.
Jiarele 'l senalau #e undeva 'ntre Aug i &istru. -u at"t ai are 'ns %u buiceala care
cu#rinse icul batalion de cadre c"nd, c"teva s#t"ni ai t"r!iu, se #oenir cu ruii #e alul
cellalt al Prutului, 'n %aa icii localiti din regiunea -ernui unde batalionul ate#ta ordin de
dislocare.
@ra o diinea %ruoas de artie i oaenii 'i vedeau linitii de #rograul lor liber
de ca!ar. Anton era de gard i sttea 'ntins 'n #atul cor#ului de gard, 'i era son i ate#ta s
se %ac ora dous#re!ece, s se schibe garda i s se duc s se culce. Picotea i ar %i tras un #ui
de son dac aiorul n-ar %i %ost alturi 'n cancelarie. Deodat, el au!i de a%ar o e\claaie
ciudat, curioas, %r 'neles4
F ?ata, a dat de dracu!
( 3e ridic de #e #at i-i 'ntinse g"tul s#re %ereastr. @l )a!u santinela din %aa intrrii cu
#rsete ghereta i ha 05G de teavI #arc t"r"nd-o, cu nite #ai de le-nvi 2 a+C ne#sare vesel,
se a#ro#ie de intrarea bataliotl r deschise geaul i se rsti %urios4 >e eI X cu tine, de ce
#rseti #ostul? 3, s-e str"b +i %cu un gest nedesluit s#re &istrului fare cobora 'n de#rtare
#"n la arginea
A in.
+i ai adug ceva #lastic i %orrte #recis, care se hi-t"#l c"nd e de ru i nu-i ai
r"ne niic altceva de %cut dec"t s te ocu#i de lucrul acela %oarte inti. AnG-9 n strig la el i-
C 'n)ur s s#un ce e cu el, i atunci sari. I-ne"a cltin din ca# i re#et4
F A. Uite colo, se vd ruii.
F Du-te dracului! $ori Anton sonoros i se, iL tinse la loc #e #at.
0"#it ai era i la! -u #uteau s %ie ruii, c4 id batalionul era aici, cu donul aior
care lucra linitii 'n birou i cu %urierul care se certa la tele%on cu serviri le regientului. -u
#uteau s %ie ruii, c"nd nici nernii, nici ai notri nu-i %cuser a#ariia 'n retragere. -a49 o
arat 'naintea!, alta se retrage, or nici un #icior le nea sau de ro"n 'n retragere nu se
v!use. Dar cs ridat Anton 'i ainti de %ront i sri 'n #icioare. I i a%ar i se uit cu binoclul 'n
direcia Prutului. Da, c. au ruii, ca %run!a i ca iarba, Ei nu se au!ea niic, eiv. ; linite
desv"rit.
Alerg i ra#ort aiorului.
$aiorul 'nelese c %a#tul era adevrat, dar nu se tL bur, iei a%ar, cercet i el
alurile &istrului, a#oi eh4 i gornistul i-i ordon s sune alara. Aatalionul n-a5. @a
echi#aent de r!boi i nici uniie de lu#t, i regi n-tul ordon aiorului s se retrag.
3-au retras 'n direcia -ernui, unde se a%la regi. A-tul, au ers toat !iua i toat
noa#tea i #e la )uate? @a druului s-au 'nt"lnit cu regientul, care #rsise -t.
F 6-nuiul atacat dins#re nord de alte uniti ale ruilor, i cuta druul s#re lai.
Dou s#t"ni ai t"r!iu. Aatalionul se a%la la ;iie-nia, cu aceeai isiune, s ate#te
contingentul I[H i s se ocu#e de instruirea lui. -ontingentul I[H se #re!ent la 'ncor#orare 'n
iunie, iar 'n august, arealul se #rbu? I-Dar r!boiul nu se terina, contingentul I[H, abia
instruit, #rsi batalionul i, 'n curei, se a%l c arata roan a 'ntors arele '#otriva
neilor.
Jilele treceau 'ncet i, rai %r isiune, tunarii. /in.
F -e!eau cu toii. Anton #rii 'n aceast vree o scrisoare de la nevast, li#sit de orice
'neles, #e care trebui s-o cisc de ai ulte ori i s ai 'ntrebe i #e alii #"n 2a. cnea de
ca#t. Ii s#unea c ai !ilele trecute s-a 'n-t-rn#lat o nenorocire, c a venit #riarul cu nite ini
iDGs#us c trebuie s dea vaca aia t"nr, aia care era GLncan c"nd a #lecat el a doua oar #e
%ront. @a C-a 'n-t ebat de ce s dea vac i #riarul i-a rs#uns c *asta vac de 0ransnistria,
trebuie s-o dai la aristiiu5. Degeaba s-a rugat i a #l"ns, i-au luat vaca i au ai luat i de la
alii, dar cine a avut brbat acas a srit i le-a dat 'na#oi, dar ea singur n-a #utut s %ac niic.
Dac ar #utea s vie acas car o !i, s-ar duce acolo i ar vorbi, c #riarul aa i-a s#us, c a
#riit i el ordin de la #re%ect. - i-ar 2ai s#une ea i altele, dar nu vrea s-i %ac ini rea, dar
cu vcua #rea o doare i-C roag s vie.
-u scrisoarea 'n bu!unar, Anton se duse r"nd #e r"nd la cei #atru a)uri ai batalionului i-
i rug s-i e\#lice ce 'neles #ot s aib cuvintele acestea *vac de 0ransnistria care trebuie dat
la aristiiu5. &u tiu niciunul s-l lureasc, nici ei nu 'nelegeau, 'ns c"teva !ile ai t"r!iu,
cei ai btr"n dintre ei 'l che i-l lu 'nt"i la 'ntrebri.
F Ia s#une, ca#oral, ai %ost 'n 0ransnistria?
F A %ost, doI a)ur.
F -u ce oca!ie?
F -u cu ce oca!ie? -"nd a %ost #e %ront.
F Ai %ost #e %ront sau ai avut alte isiuni?
F -e isiuni, doI a)ur?
F $isiuni adinistrative.
F &u, doI a)ur, n-a avut nici o isiune adinistrativ.
&-ai 'nsoit nici un convoi, nici un trans#ort?
F Adic ce %el de trans#ort?
F 0rans#ort de oi, de cai, de #orci, de vaci. @i I s#une! Ia g"ndete-te! -ontinu a)urul
i-i %cu ochiul.
*L &u, doI a)ur, n-a avut isiuni de-astea. 7 Uite, %lcule, a s-i s#un des#re
ce e vorba. 3#u n5#-l a 2 niic de la ine, s nu s#ui c eu i-a s/.in 0ransnistria s-au crat
sute de vagoane de vite
Ia cu
I i de aliente, i cine a crat de acolo s-a #roco#sit. -a#, tur, %lcule! &u s-a #roco#sit
unul ca ine sau ca tine, s-au #roco#sit alii, i-au 'nesat oiile cu vite ) aniale. Acua s-a
'ncheiat aristiiul i ruii #esene c vor vitele 'na#oi. @i? ?uvernul a dat ordin s se adune
vitele de #rovenien din 0ransnistria. @i? ; s se a#uce #re%ectul din )udeul tu s se duc la
oierul cutare, sau la donii general cutare Ro s te ia dracu dac su%li cuiva c ai vorbit cu
ine #e chestia asta1 i s le cear s dea vitele 'na#oi? &-o s %ac el una ca asta, o s dea ai
bine ordin la toi #riarii din )ude s adune at"tea vaci sau at"ia cai de la rani i s-i #redea
*#entru aristiiu5. Ai 'neles? Pentru aristiiu. Aa %ra-ti-eu, v! du# ochii ti c eti lurit
butean, du-te i-i ve!i de treab.
F DoI a)ur, nu #utei s-i dai duneavoastr dou !ile #erisie? ntreb Anton.
F &u #ot, %lcule! Iei la ra#ort la donul c#itan, dac vrei s-i dea o #erisie.
Anton iei la ra#ort, dar c#itanul 'i s#use s aib rbdare, c 'n c"teva !ile tot
contingentul o s #lece 'n #erisie, s-a #riit ordin i li se #regtete #lecarea. Poate chiar "ine
o s #lece.
ntr-adevr a doua !i li se ddu druul i 'nesar trenurile, iar noa#tea t"r!iu Anton
a)unse la Aucureti.
,I
De la Aucureti, trebuia s ia tren s#re -raiova, #e care trebuia s-l schibe la 6oiori i,
a#oi de la gara satului, s-o ia #e )os #"n acas, trei Niloetri. Dar era ostenit i dori la un
artilerist ca i el, bucuretean, iar a doua !i iei #e str!i s se #libe.
@ra o !i rece de toan, dar %ruoas, cu cerul linC* #ede i linitit, i cu toate c Anton
nu venea #entru 'nt"ia oar 'n Aucureti, viaa arelui ora, cu %or%ota lui #e str!i i cu oaenii
aceia ereu grbii s a)ung undeva, 'l 'n%rigur de curio!itate i 'ncordare. 6tci ceasuri
'ntregi, uit"ndu-se la chi#urile oaenilor, 'nt%r5 iind 'n dre#tul vitrinelor. 3#re sear i se %cu
%oae i 'ntoarse la acel artilerist. @ra istovit. -iudai ai sunt i ranii tia5, g"ndi artilerist ui,
c"ndI 'l v!u Pe Anton.
( 0e-a ate#tat la #r"n! s te iau undeva, s#use el. Unde ai %ost?
Anton se uita la el #arc de de#arte, dar #arc i de-a#roa#e, i se vedea #arc %undul
ochilor.
(. Unde s iai? Jise Anton.
F /a o are ani%estaie, care s-a inut la stadionul Ane%. 0rebuie s d )os guvernul.
( -u ce, !ise Anton. Avei tunuri?
(, &-ave, dar e\ist ceva ai #uternic dec"t tunurile.
F @\ist #e dracu!
+i #rivirea sa 'nce#u s se icore!e, se ascui i se %cu doar o dung, ca la #isici. ;dat
cu #rivirea i su-r"sul i se stinse i 'ntreaga 'n%iare c#t o e\#resie s%idtoare, a#roa#e
slbatic. 3e aternu tcere 'ntre ei.
F Ascult, , !ise Anton 'ntr-un t"r!iu Ri de ast dat glasul su avea cova i#erios,
care aintea de ca#oralul $odan, grad su#eriorC, ce #utea s coande tunarului1 ia s-i s#ui tu
ie de ce, c"nd o ulie 'ntreag strig *)os guvernul5, guvernul nu cade? I-a v!ut i eu #e
str!i, strig"nd, ei i? /a cine sunt itralierele i cine d ordin? +i 'l #rivi #e artileristul bucu-
retean cu dunga aceea s%idtoare a ochilor. 0rebuie s duc acas, urur Anton c"teva
cli#e ai t"r!iu, i e\#resia chi#ului su 'nce#u din nou s se schibe. Privirea i se deschise
iari i i se %cu bl"nd i "hnit. Dac stau i g"ndesc c din tot r!boiul sta -a ales
doar cu c"teva !g"rieturi i o vac #ierdut, eu !ic c nu e aa ru! A, tu ce !ici?
F Asta a vrut i eu s-i s#un de ulte ori, rs#unse artileristul. Alii au urit, i
%rate, i-au #ierdut ,laa de #oan.
0cur iari, 'ntr-un t"r!iu, Anton o#ti ca #entru el
L Da,. De #oan!
Anton tcea, nu ai !ise niic.
/-rebuie s #lec acas, urur el iari.
,II
A doua !i s#re sear, Anton lu trenul s#re 6oiori ) du# o or de ers a)unse la gar.
Acas sosi t"r!iu, a#roa#e de ie!ul no#ii. 3atul dorea, i dorea i nevasta lui, era 'ntuneric
la gea.
Intr 'n curte i c"inele hi, dar, a#roa#e 'n aceeai cli#, hitul se 'ntreru#se i
c"inele alerg i 'nce#u s-i sar lui Anton #e anta, #este "ini.
F -e vreai, ?hieac? +o#ti Anton, i, 'n 'ntunericul i linitea curii, #ro#ria sa
oa#t 'l 'n%iora.
Urc #e #ris# cu #ai nesiii i btu uurel 'n gea.
F -ine e? Au!i el glasul at"t de cunoscut al nevestei.
F @u sunt, i %etio! 6s#unse Anton rguit. Ur o linite neturburat de niic, o
tcere nes%ir2it.
Anton se a#ro#ie de u.
&evasta trase !vorul i el intr 'n tind. 6ase 'n #icioare 'n 'ntuneric #"n ce ea se
'ntoarse 'n odaie, #"n ce gsi chibritul i a#rinse la#a. A#oi ea sttu neicat 'n %aa lui.
F Antoane, o#ti.
Anton 'i scoase cu o icare linitit i #relung autoatul de la ur, 'l #use 'n col, 'i
lu a#ca din ca#, 'i trecu "na #este %runte i o#ti i el ceva ca i ea, ca 'n vis, cu un glas
legnat i uor, cu toat bucuria '#rtiat #rin toate colurile casei4
F $i ,oichio, ! -e ai %aci tu?
Atunci %eeia 'i aco#eri %aa cu #alele i c!u s#re el, i el o #rinse 'nnbuindu-i
hohotul de #l"ns 'n anta. @a se cutreura, 'i v"ra obra!ul 'n nasturii i vestonul lui, 'i li#ea
bu!ele i ochii de sto%a as#r.
F Uit-te la ea cu #l"nge! Uit-te cu 'i curg lacriile! 3e ir el.
Atunci ea scoase un geat, 'i cu#rinse g"tul cu braele, 'i li#i %aa a#sat de obra)ii lui i
nu voi #arc s-l ai aud, nu voi s-i ai dea druul. Anton 'i Pus2 #ala #este obra!ul ei i o
inu neicat, o ls s-) #iard %irea, o ls s verse lacrii #este degetele lU-7 ari i
#uternice. Min"nd-o ast%el, #rivirea lui se 'ndre#t5 s#re ua deschis a odii i 'ntr-un t"r!iu relu
chearea cu acelai glas de ai 'nainte4
F $i ,asilic, ' Ia scoalI tu 'n sus de-acolo.I 3coalI 'n sus, , i hai la secere.
Eeeia se ddu la o #arte i Anton intr 'n cas. Deodat, #atul se rscoli, #tura !bur
'ntr-o #arte i un biea de vreo cinci-a#te ani sri dre#t 'n #icioare. -rescuse tot ti#ul
r!boiului.
F 0ata.I strig el #arc 'n%ricoat.
CC au!ise #e taic-su 'n son, i se turburase su%letul i srind, ei da! @ra chiar taic-su!
ntocai ca i ai-c-sa, el c!u din #icioare, din #at, dre#t 'n braele lui Anton! -e ho taic-su,
'l strigase aa lung, ca #e c"#, ca i c"nd n-ar %i li#sit niciodat de acas i acu 'l scula s
earg la secere. ,asilic se ls #u#at cu rbdare, a#oi c"t ai cli#i din ochi, 'nce#u s-l caute #e
taic-su #rin bu!unare, #rin veston. ?si un ca# de creion i scoase un i#t, gsi un glon de
#istol i i# i ai tare, sri s#re aic-sa i i-l art.
F ,asilic, ia du-te i tu i te culc, s#use aa de #e vatr.
-e glu! A venit tata din r!boi i el s se duc s se culce.
6 viu
( 'n tind, Anton se ae! la as. ,oichia lu un c-#atn din cas, 'l #use alturi i se
ae! #e el. 3e uita cu. $)rare. la brbatul ei. /a 'nce#ut 'i s#usese c e din cau!a bucuriei c a
venit i el acas, dar iat c ti#ul trecea i %runtea lui r"nea ereu senin i luina aceea
neobinuit din #riviri nu i se stingea. -"nd se uita la el? $aoa-eea #nP"iaI cre? 0ea i ea siea
c o a#uc ae, -3*a 'nt"Plat cu el de s-a schibat aa? @a nu ca %lit-2a GnelaX el arta
schibat, 'ntinerise #arc, arta la ri L I -U uli ani 'n urc"nd era %lcu. 3e uita %i 'nt! 2
%@n"n-! -e lini? 0it +i '#cat arta! -e i s-o *in#lat, ce-G v!ut 'n acest r!bel?
3e
n ti# ce 'i #regtea "ncarea, el o 'ntrebase ce ) e #rin sat i, #rintre #icturi, ea 'i
s#usese c"te ceva. &u-i s#usese 'ns totul, i nici nu voia s-i s#un 'n seara asta voia ca el s
arate ai ult vree aa cu arta acuI @l 'ns nu inu seaa de gri)a ei.
F Ia s-i s#ui tu ie acua tot, !ise Anton cu bl"n-dee, s-i s#ui ce-a %ost cu vaca i
toate alelalte care nu voiai s i le s#ui 'n scrisoare s nu-i %aci ini rea. Ia d-i druul,
,oichio, hai!
@a sii c i se str"nge inia. -"nd are s aud, cine tie ce-are s se 'nt"#le. &u cuva
luina aia din ochii lui o s se sting?
F 3#une, i co#ile! ; 'nden Anton. Aine, cu vaca tiu, altceva.
F Pi a uncit, de, toat vara, c !icea s a cu ce cu#ra un #urcel i.
F 0oat vara? 3e ir el.
F @i, a ai uncit i #e #rivar.
F /a cine, tot la $iule?
F 0ot la el, c are acua o grdin, i !icea s ave i noi !ar!avaturi de iarn.
F 0oat #rivara i toat vara, 'nregistra Anton cu un glas alb, 'n ti# ce sugea eu
#o%t un ardei urat, #r)it 'n untur. Pi ai uncit ult! Jise el, ca i c"nd ea ar %i s#us c n-ar %i
uncit de-a)uns. I-ai uncit ca ultior!
F nc l-a ai luat i #e ,asilic, c $iule !icea c #entru co#il d o sut de lei #e !i.
F 8! 3e ir Anton. Pi ,asilic ce s %ac acolo, aa ic?
F @i, sracu! -e se ai vieta de s#inare! A %ost i el la #livit buruienile, a %cut vreo
trei!eci-#atru!ec' de !ile. ,asilic, dori?
F &u, %cu biatul din #at.
F -"te !ile ai %cut tu la grdin?
F 0rei!eci i o#t! 3e lud ,asilic, i vru s se dea )os din #at.
F 3tai acolo, stai acolo! l o#ri aa. J"bi s#re b"r-batul ei i cltin din ca# cu
duioie. &u tiu ce s a ai %ac cu el, abia a!i 'l btui!
De ce? 3e ir Anton.
&u s-ast"#r nea! 3#use aa. Pe la #r"n! aa se %cuse ai cald i i-a s#us s
de!brace i!enele s i le s#l. 3ta #e #ris# cu i!enele 'n "n, eu K? &la i, c"nd i le cer s
i le dea, uit i v! i!enele #e c"ine. 6 ( -u #e cune?
(. #e #icioare! Agase i!enele #e #icioarele dinainte ))e lui ?hieac i i le legase sus
#e s#inare.
Din cas se au!i un chicotit sub #tur.
(. $ bursucule, #i aa %aci tu?! Jise Anton.
0cur. Du# un ti#, el o 'ntreb #e nevast4
F ?r"ul a %ost bun?
@a s#use c da. @l o 'ntreb cu cine s-a a)utat, ea s#use c ba cu unul, ba cu altul i ai
ales cu ?heorghe al lui $atei. ?heorghe al lui $atei n-a ai %ost concentrat du# ce a ieit din
s#ital.
F ,a s !ic gr"u s-a %cut. +i donul $iule i-a #ltit #entru ce i-ai uncit?
F $i-a dat nite carto%i i nite ardei, din ia care i-au ras nev"ndui la obor! &ite ia
ici! -"nd i-a s#us c, du# !ilele lucrate, ai trebuie s-i ai dea nou ii de lei, a !is c o
s-i dea dar sunt #atru luni de-atunci i banii nu ai au #reul la i tot ain. E i tu
socoteala.
F Donul $iule o s trebuie s ca #lteasc, s#use Anton g"nditor, o#rindu-se din
"ncat. Da, da, las, i co#ile, nu te ai g"ndi tu la asta.
22a nu se ir de aceste cuvinte i nici de glasul lui linitit, ate#tase tocai aseenea
vorbe s aud din #artea lui. &uai ast%el de cuvinte se #otriveau cu luina aceea din ochii lui.
F -ine e #riar? ntreb Anton.
F @le!
(. ; s ca #lteasc donul #riar, re#et Anton, >i vaca o s-o ca #lteasc.
+i Anton tcu, lu ervetul i 'nce#u s-i tearg c unue. 3e terse 'ndelung, i ,oichia
v!u cu uiire 2C? Privirea lui se icorea! i gura i se %ace subire.
F <%%iirea asta a lui 'i era strin %eeii, nu-i aintea v!ut-o vreodat la el, dar ce
ciudat lucru4 nu era deloc ne#otrivit cu el, era tot a lui, era aceeai luin din #rivire, icorat
'ns i str"ns de o g"ndire aenintoare. &u era 'ndr!neala de altdat, care "nise din "nie
i )ignire, cu se 'nt"#lase 'n !iua aceea la seceri, ci 'ndr!neala rece, %r bti de ini,
necrutoare i sigur de sine. Uite ce %cuse din el r!boiul!
F Antoane! +o#ti %eeia.
@l se uit la ea o cli# i o v!u4 toat 'ncordarea, toate gri)ile, toate nelinitile ei o
#rseau, se uita la el un chi# turburat, cu ochii ue!i, ne#utincioi s #stre!e 'n ei bucuria %r
s verse lacrii.
F Ia vino tu ai 'ncoace! +o#ti el, !"bind, i ea se trase acolo )os, 'n tinda ic, dar
care era a lor, 'n ea clcase ea 'nt"i cu #iciorul ei de %at c"nd intrase 'n casa lui. 3e iubir #"n 'n
!ori #e #"ntul ei uscat, sub luina ca o #rere a )arului din vatr.
I]
A doua !i #e la #r"n! Anton se scul, 'l #use #e ,a-silic s-i in cureaua s dea briciul
#este ea, se brbieri, se s#l, 'i vcsui bocancii i, du# ce sttu la as, #lec 'n sat. ; lu 'nt"i
s#re ?heorghe al lui $atei, cu g"ndul s stea niel de vorb cu el, s-i ulueasc c i-a a)utat
,oichiii la #lug i a#oi s se duc la $iule i s vad cu s-au 'nt"#lat lucrurile cu vaca.
&uai c, de bucurie, c"nd 'l v!u, ?heorghe al lui $atei scoase de sub #at un chil de vin, ai
venir i ali desconcen-trai, ai %cur rost de nite chile de vin i Anton nu se ai duse la
$iule.
i a#ucase #e toi veselia. A#roa#e toi %useser #e %ront, se bucurau c au sc#at cu via
i 'i #ovesteau is#rvile. Eiecare cunoscuse %el de %el de colonei, i %el de %el de aiori, i %el de
%el de c#itani i sublocoteneni, unii #roti ca oaia, alii dete#i s-i ia aa dracului, alii
vite)i, alii care %ceau 'n #antaloni. i aduser ainte de localiti, de 'ncercuiri, de
bobardaente i era care ai de care ai #rice#ut 'n a iita uieratul obu!elor, %"l%"itul
arunctoarelor, ltratul itralierelor.d 3%u ai s%"reau cu4 *. Pi s ve!i la Palaci. 3 ve!i la
$elito#ol. A! Pi s ve!i la Eeodosia.5 +i c"te unul striga ereu s stea toi ceilali i s tac din
gur, ca s le s#un el ce gro!vie a %ost la ,orone). Iar altul 'nce#ea ereu i nu i!butea s
s#un dec"t4 *la 0oarovNa, neii. la 0oarovNa, neii.5 #"n c"nd cineva 'i s#unea s se
duc dracului cu 0oarovNa lui, s asculte ai bine ce a #it el la Aelgorod.
P"n s#re sear nu %cur dec"t asta i niic nu le sc# din vedere. /udar tunurile
neeti cu re#etiie i brandurile ruseti care, dac stteai 'n #icioare, 'i rete!au #icioarele i, de
te aruncai la #"nt, 'i sulgeau s#inarea i-i lsau #l"nii goi. 6"ser de vite)ia
neai#oenit a italienilor Ra u!icanilor! ;, ce %ruos era c"nd trebuiau s atace u!icanii!1.
*@ra un regient l"ng noi. @ra un regient l"ng noi.5 striga unul ereu i at"t 'i #lictisi cu
regientul lui, 'nc"t deodat se %cu tcere i cineva !ise c4 *@i! -e e cu regientul acela?5 /a
care oul s#use c era un regient #e care ei 'l nueau regientul #atru!eci ccat! +i %iindc nu
r"se nieni, 'ncerc s e\#lice c-i s#uneau ast%el deoarece era co#us nuai din str"nsur,
onegi i au\iliari cu ochelari la ochi, i nici nu 'nce#ea bine bobardaentul c se i uiau i
#rseau %lancurile. Dar oul #ovesti #rost i raser toi de!agii.
Dar nu din cau!a asta. Auser, strigaser, #ovestiser. A trecut ti#ul, s-au bucurat c s-
au adunat aci. Dar iat c n-a ieit niic din toat vorbria i strigtele lor. Aucuria s-a dus, vinul
abia acu 'i dau seaa c e ca #oirc. +i la ura urei, toate aceste #ovetierau nite lucruri
'n%iortoare, au u#lut luea de s"nge. +i sta ce r"dea ca #rostul c regientul acela #atru!eci,
cu se luda el c-l nueau, %ugea, dac ar %i %ost aa toate regientele, din toate aratele,
ro"neti, neeti +i ruseti, totul s-ar %i terinat ai re#ede i n-ar %i urit at"ta gro!vie de
oaeni. @i da, e de ludat, nu de 0lsI. Acel regient! +i italienii? Dar #entru ce s lu#te italienii
la ,orone) i dracu ai tie unde? -e s caute C acolo? Dar ei, toi care sunt aici i care s-au
'ntors i fei care nu s-au ai 'ntors ce-au cutat?
S#ar CZ`
I"nce#ur s o%te!e, 'ntristai i abtui. 3tatur aa #"n c"nd bgar de sea c Anton
nu e nici 'ntristat, nici abtut i 'nce#ur s-l 'ntrebe o grad de niicuri, c"nd a venit, de unde
a venit, ca i c"nd Anton abia 'n. -li#a aceea ar %i #icat #rintre ei. -"nd Anton le s#use c a stat la
Aucureti c"teva !ile, 'l 'ntrebar curioi4 ce e la Aucureti? /a Aucureti? 3e %cu tcere i Anton
'nce#u s #ovesteasc tot ce v!use i au!ise la Aucureti. ;aeni uli, care strigau )os
guvernul. /a nieni nu le ai era %ric. i ascultau cu g"turile 'ne#enite i, c"nd Anton terin,
#arc se 'ne#enir i ai tare, i tcerea #arc se adinei i ai ult. A#oi, deodat, unul din ei
scoase un strigt4
F ,asile! ?heorghe! 3tane! Dai bani! Dai bani s ai lu nite chile de #oirc de-
asta!
3e %cu glgie are, %cur rost de vin i se #user iar #e but. Acu *erau-'n%rigurai i,
dei buserl/ult, beia nu se li#i de ei, le sticleau ochii, li se 'ntinsese #ielea #e obra)i,
'ntineriser.
F Antoane, ai s#une o dat! $ai s#une o datG Antoane, c a au!it eu ceva, dar aa
cu s#ui tu c s se dea i #"nt ranilor n-a ai au!it de la nieni, ai s#une o dat.
Anton 'nce#u s #ovesteasc din nou, dar acu 'l 'n-treru#seser i. n loc de *la
0oarovNa neii5 i,.la Aelgorod ruii*, de ast dat se au!ea ereu *oia Po#a*. oia
Po#a5. 3e #user #e cercetat i nu ai terinar de nurat #ogoanele acestei oii, i delu-
oarele i v"lcelele ei, i unde se %cea #orubul ai bineX i unde ieea gr"ul ai bun, i c"ne#a
ai are, i lucerna ai gras.
Jadarnic venir #este ei uierile sau co#iii triii de uieri s-i sulg de-acolo i s se
'ntoarc #e la casele lor. n)urau uierile i le goneau, #strau co#iii i 'i -g"iau #e ca#, i
turnau 'n #ahare i le goleau dintr-o sorbire, a"ai de-o sete de ne#otolit.
F Asa! ?ata! 3trig unul la un oent dat. Acua uite ce v !ic eu, %railor4 hai #e la
8u s vorbi cu el, 'l lu i #e -ostic Ianeu din dru i erge sa vorbi cu 8u.
,asile, ?heorghe, 3tane! n %lanc c"te unul, du# ine, ar!
8u era un o a crui srcie avea o strlucire de invidiat. &u o dat, Anton au!ise
s#un"ndu-se des#re el4 8u 'l bate #e $iule*. li bate, asta 'nsena c strlucirea #e care i-o
ddea lui $iule averea era ai ic dec"t aceea #e care i-o ddea lui 8u srcia. -"nd un o
se vita #rea ult c o duce ru, c"nd aceste vicreli deveneau i ele un ru 'n #lus, atunci
cineva din %ailie, sau cineva a#ro#iat se 'nd"r)ea '#otriva lui4 *Ia ai las! 3#arge o cea#
acolo, #une un #un de sare, i n"nc s trosneasc!* Aceste cuvinte %useser s#use c"ndva de
8u i cei care le %oloseau cutau, cu acest #rile), s 'ncerce i ei #uterea "ndriei cu care le
s#usese el, *3#arge* i *s trosneasc5 sunau ca o s%idare.
8u era #rieten cu toat luea, dar nieni nu #utea s s#un c e #rieten la toart cu el,
i era o "ndrie #entru cineva c"nd #utea s stea ai ult 'n a#ro#ierea lui. Din cau!a aceasta,
cu toat srcia, 8u nu uncea la nieni cu !iua. @ra o #lcere #entru cineva s se a)ute cu
8u la #lug Ravea ca i Anton un hectar de #"nt1, sau s-i ia sacii la oar, sau s-i
'#ruute crua, ori caii, sau orice altceva. /a treierat era ales 'n %iecare an e% de ceat. $iule
'ncercase 'ntr-o vree s-l c"tige, 'i o%erise bani cu '#ruut, %r dob"nd, #e ti# lung, 'i
#ro#usese a%aceri cu gr"ne, dar oul, %r s-i %ac #rea ulte socoteli, nu se lsase #rins. Ar %i
trit #oate ai bine, cu li se 'nt"#la ultora dir. 0re cei care se 'n-v"rteau 'n )urul lui $iule,
dar atunci nici o cciul nu s-iar ai %i ridicat 'n %aa lui, i niic din revrsarea aceea de #riviri
#line de adiraie n-ar ai %i %ost #entru el.
3e %cuse t"r!iu, stelele scli#eau #e cer i se lsase ruina. ?ru#ul trecu #e la -ostic
Iancu, 'i s#user 'n ou cuvinte des#re ce era vorba i, #uin ai t"r!iu, b-ieau la #oarta lui
8u.
n h 2 Gei2 2a c2rurnX se fPri la Poart i-i v"r' "inile ca U!unare@ra un o nu #rea
voinic, dar avea un #ie#t i o? 2. f? 2- @ra t"nr, nu #rea s %i trecut de trei!eci "nci de ani.
/i
F 8u, a venit s vorbi ceva cu tine, !ise cel i care avusese ideea.
F 8ai 'n cas, %railor, rs#unse 8u.
n cas, la luina l#ii, 8u v!u chi#urile celorlali i 'nelese c 'nt"r!iaser ult
'#reun, dar se %cu c nu bag de sea. Avea #e el o %lanel i nite #antaloni, dar era cu
ne#utin s-i ai dai seaa din ce %el 2 de estur %useser %cute4 sto%a #antalonilor %usese
'nlocuit, #as cu #as, a#roa#e 'n 'ntregie, din #etice, i I%lanela la %el, iar caa era doar o
'nchi#uire9 nite betelii legate unele de altele #este ueri i #ie#t. Din aceste ru#turi se ridica 'ns
un g"t #uternic i te #riveau nite ochi li#e!i i ageri ca de #asre de #rad. I
8u ceru nevestei s #un orcoaa la la#, adic! Acea cciul de deasu#ra %itilului
care %cea luina ai are, iar co#iilor Ravea vreo trei1 le s#use s se dea )os din #atul acela Rai
are1 i s treac 'n cellalt Rai ic1. A#oi se adres usa%irilor, art"ndu-le #atul4 s se ae!e
i s s#un des#re ce e vorba.
Anton %u #us s #ovesteasc ceea ce tia, i Anton #ovesti, dar nieni nu se uit la el, toi
se uitau la 8u. 8u ascult 'n tcere i, du# un ti#, Anton bg de sea c nici o
schibare nu se #etrecea #e %aa lui. A-gar de sea i ceilali i 'ntoarser #rivirile s#re
Anton, #arc l-ar %i 'nvinuit #e el c, asu#ra lui 8u, %a#tele #ovestite nu aveau acelai e%ect.
i luar vorba din gur i artar ei cu stau lucrurile, i din nou *oia Po#a5 reveni 'n
s#usele lor. Aestecau %a#tele 'n aa %el, 'nc"t s-ar %i !is c acolo, la Aucureti, e o #roble
s#ecial cu aceast oie.
F -e s#unea Anton adineauri i ce s#unei voi acua, eu tiu de ieri, !ise 8u i se
ridic, se a#ro#ie de lada de la ca#tul #atului, 'i slt ca#acul i scoase dinuntru un !iar. Uite ici
3c"nteia, !ise el, des#turind )urnalul, aC aici toat chestiunea cu st ea de-adevratele. Partidul
-ounist cere re%ora agrar la oiile care sunt i, u2e ce s#une aici, c dac nu, ranii vor
intra singuri i vor '#ri ei oiile. Partidul -ounist! @u 'nscriu 'n #artidul sta! Declar
8u, bt"nd !iarul cu #ala +l 'n%ur"ndu-i #e toi, de la un ca#t la altul, cu #rivirea 3a de
#asre. ,oi vrei s tii ce e de %cut. De ieri tot stau i eu i g"ndesc, i v s#un c !ilele
astea o s \a duc la #las i 'nscriu 'n #artidul sta. Du# ce tn" 'ntorc, o s v s#un cu i
ce trebuie %cut. *De $iule nu !ice nieni niic, nu se leag nieni de el, g"ndi Anton,
'ntorc"ndu-se acas #e la al doilea c"ntat al cocoilor. $iule e tot la #utere, tot el i neaul lui
conduc couna, i nici ?heorghe al lui $atei, i nici alii, i nici car 8u nu se g"ndesc s
se ating de #uterea lui5. ; ubr de neduerire i nelinite se strecur 'n intea lui A.iton i
i!buti cu greu s-o alunge i s adoar.
]I
-iudat i se #rea acu lui Anton satul, cu 'i intra iar 'n s"nge a#a lui sttut! Er s-i
dea seaa de ce, a doua !i, c"nd se scul i se g"ndi s #lece la $iule, lucrul nu i se #ru at"t de
si#lu cu i se 'n%iase 'n seara c"nd venise acas. 3 se duc la $iule i ce s-i s#un? 3-i
dea vaca 'na#oi? Are s-i rs#und c el n-are nici o vin, c i-a s#us ,oichiii c a #riit ordin
de la #re%ect. ; neuluire curioas 'nce#u s-i dea t"rcoale lui Anton. +i acu 'i sunau 'n
urechi vorbele lor 'n%rigurate de ieri, #ornirea lor nerbdtoare i #arc oarb, c"nd s#uneau4
*$oia Po#a! $oia Po#a!5
3ingur 8u nu #rea cu#rins de aceast #ornire! 2a, el singur vorbise cu s"nge rece.
Dac 8u ar %i #riar! Da, iat ce ar trebui %cut 'nt"i i 'nt"i, s %ie 2t )os donul $iule i #us
'n locul lui 8u. /a asta nu s-a g"ndit ?heorghe al lui $atei i nici ceilali9 cu b sa se
g"ndeasc ei la una ca asta, #arc 'i taie #e ei ca#ul c, at"ta vree cit $iule r"ne #riar,
niic n-o a se schibe 'n sat? /or le-a intrat 'n ca# ca un #iron *2oia Po#a!5
Anton se 'brc i #orni hotr"t s#re 8u.
Pe dru se 'nt"lni cu e%ul de #ost care scoase din bu!unar o h"rtie i i-o ddu. Anton se
uit la ea ne'n-eleg"nd4 era un ordin de cheare.
F Pi abia -au lsat la vatr, doI e%, !ise el %r s se ire totui #rea ult.
F -e vorbeti? Ia s vd ordinul!
Anton scoase un #orto%el negru din #iele #arc de bivol i-i art e%ului h"rtia. 7andarul
ddu din ueri4 la dou !ile du# ce 'l lsaser la vatr eiseser ordin de cheare. Aa e
r!boiul, trebuie s se duc, are rga! #atru!eci i o#t de ore, adic dou !ile.
F Uite, !ise e%ul, nu i-l dau a!i, te dau c"teva !ile li#s din coun, ai stai i tu #e-
acas cu uierea, c abia ai venit. Dar #este trei !ile te #re!ini la ine.
F Aine, doI e%, s trii, rs#unse Anton i 'i continu druul s#re 8u.
l gsi acas #e 8u, nu #lecase 'nc, s#use c "ine diinea se duce la #las.
F &ea Ioane, !ise Anton, du# ce intr 'n cas i se ae! #e #at, asear erau ilali i n-
a #utut s-i s#un. ,reau s-i s#un ceva duitale, s 'nvei cu s %ac, c eu, s-i s#un
dre#t, nu #rea 'neleg cu devine cu situaia c tot noi trebuie s #lti oalele s#arte i alii care
n-au 'ndurat niic s le %ie tot lor bine.
F 3#une des#re ce e vorba, Antoane, !ise 8u binevoitor, ca i c"nd de #e acu ar %i
%ost un are e% i asculta cu interes ceea ce i se s#unea.
F @u nu tiu cu s-a 'nt"#lat #e-aici, #oate tii duneata ai bine cu a %ost cu vitele
luate #entru aristiiu.
F Aha! @\cla 8u i-i #use lui Anton "na #e #icior. $i %rati-eu, nu ai e niic
de %cut, !ise el. Pe chestia asta, $iule o s %ie dat )os, dar vitele s-au dus, cine a avut cura) i a
#us c"inii #e-ia cu coisia? Aine, cine nu.
Anton rase tcut i 8u nu ai !ise nici el niic.
F A tiut eu c nu ai e niic de %cut, urura Anton. &ea Ioane, relu el a#oi,
uit"ndu-se la bocaiiei, de ce nu eti duneata #riar? 3#ui c $iule o s %ie 'nL locuit, dar cu
cine?
F -u %rati-su, rs#unse 8u, cu un glas #uternic i #recis. &evast, che el, ia adu tu
sticla aia s beau o uic cu Anton.
Eeeia aduse sticla aceea i dou ceti de #"nt sluite. 8u turn 'n ele licoarea de
#run cu iros #uternic i ciocni cu Anton.
F @u nu #ot s #un singur #riar, Antoane, !ise e)l, du# ce1 ddu ceaca #e g"t.
Degeaba 'i las lui ?heorghe al lui $atei gura a# du# oia Po#a, dac nu cade guvernul. @u
a vrut s le s#un asear %iindc. Eiindc vreau 'nt"i. &u-i vorb, c nici donul $iule cu
oaenii lui is-ar da 'n sus s ru# i ei nite hectare din oie, dar #roblea st alt%el, c una e
s %aci ce vrea satul i alta s e\ecui ordinele venite de la #re%ectur. ;rdinele astea s-i vie
ie, c a ti eu cu s le e\ecut! Ia, Antoane, trage-i, i %rati-eu!
-iocnir i ddur cetile #e g"t.
F &u-i #lace, nu-i #lace, nea Ioane! @\cla Anton aeit de butura tare. &u tiu
cu o s %ie dar eu nu #ot s rabd, dac ai stau 'n sat. &u, nea Ioane, eu #lec, duc #e %ront,
bine c i-a venit.
F Ai #riit ordin? ntreb 8u
F A #riit, bine c a #riit, ai bine duc i or #e-acolo, sca# de toate.
8u se uit la el i #arc abia atunci 'l v!u, i-i #lcur ochii lui. l #rivi struitor 'n
%a4 %aa lui era %oarte t"nr i era de irare cu de ieeau din gura lui cuvinte at"t de
de!nd)duite.
F -e e, , cu tine? De ce-ai slbit aa, brusc? Ieri artai ca o #isic, acua #arc eti un
iel. De ce vrei s ori?
L Ah, nea Ioane, dac ai ti duneata c"i ori !ac 'n ine, artileriti de-ai ei, biei
nevinovai, rs#unse Anton g"tuit deodat de o eoie %r nue. -"t a %et la ca!ar nu -
a g"ndit la ei, dar acua gdesc. Au urit, nea Ioane, %r nici-un rost.
&eaul e de vin, strig 8u cu #utere. &ea-4 # Antoane! @l a de!lnuit acest r!boi.
A %cut 2U #atru a5 de concentrri i unul de %ront. Acua ca -au lsat la vatr de%initiv.
Dar Anton, obsedat, nu vedea 'n su%letul lui dec"t %antoele caara!ilor si ori. &ici el
nu-i ddea seaa cu 'l #ocnise aa deodat aintirea lor.
F Da, a#roa#e c hohoti el, neaul e de vin, aa e nea Ioane! Parc 'i st #e ini o
#iatr de oar. A sc#at eu, dar ei au urit, n-au a#ucat s aib i ei neveste i s se bucure i
ei de via. -u s triesc cu, nea Ioane, cu greutatea asta care a#as?
F ; s slbeasc, Antoane.
F +i asta i i!eria 'n care tri, continu Anton. De unde s-i ai dau eu acu
co#ilului eu #uin la#te? +i uierea ea, de unde.
I!bucni brusc 'n hohote de #l"ns i 'i reveni iediat. 3e %cu #alid, a#oi chi#ul i se
a#rinse i a#oi iar #li.
F 3chib noi viaa asta, Antoane, se au!i 'n odae glasul #uternic al lui 8u. Du-te
#e %ront i 'ntoarce-te, %ii cu gri), nu te arunca orbete, %iindc abia acu luinea! i #entru noi
o s#eran.
F Da, nea Ioane, urur Anton. A, ce-a s ai trag. -e-a s ai trag nea Ioane,
adug cu o e\#resie #arc strin #e chi#, ca i c"nd el era de #e acu acolo. &uai s nieresc
un o%ier bun i nite biei care au ai %ost #e %ront. &ea Ioane, o#ti el iar, a#lec"ndu-se 'nainte
i a#uc"ndu-l #e 8u de %lanela lui c"r#it. Ah, nea Ioane! +tii cu cunosc eu tactica
neilor?! Ah! Ah! Ah! D-i druul la artilerie! D-i druul la artilerie! D-i druul la artilerie!
;%! $, nea Ioane! -u ochii ei 'i vedea #e nei cu se regru#au. +i tancurile u-ru-ru-ru-ru,
u-ru-ru-ru-ru. Ptiu, %ir-ar al dracului, uite acua s 'ncea# artileria s trag! A! -u cunosc eu
tactica lor, nea Ioane! 3 nieresc un o%ier bun, cu nite biei care au ai lu#tat.
Anton cltin din ca# i ururul lui 'ncet. Dar clin nou se #ornir lacriile s-i curg
#e obra)i i 8ua 'l lu #e du# ueri i 'nce#u s-l in de ru.
F /as, i Antoane, ai s ve!i c o s %ie bine, ascult- #e ine. Ai s te 'ntorci i
ai vorbi noi.
F 8ai, , las, d-o dracului, ca#oral de artilerie eti tu? Ai s te 'ntorci i 'n locul vacii
#ierdute ai s gae.9 ti #"nt #entru tine i uiere. &u uita s#usele ele]II
Anton se 'ntoarse de la 8u i se culc. Dori toat du#-aia!a i toat noa#tea #"n a
doua !i s#re sear, a#roa#e necontenit, cu#rins de-o ciudat toro#eal. 3eara 'ns "nc cu #o%t,
o liniti #e nevasta 'ngri)orat, s#u-n"ndu-i c nu-l doare niic i se culc din nou.
Diineaa se scul, se ic #uin #rin cas, iei #rin grdin, drese un gard, dar "inile
i #icioarele i se %cur grele ca #lubul i se 'ntoarse 'n cas i se 'ntinse #e #at. Dou !ile i
dou no#i ne'ntreru#te dori ast%el, uiit el 'nsui de aceast li. Ps de vlag a cor#ului su
care, cu c"t se odihnea ai ult, cu at"t slbea ai tare. 3e %cuse galben la %a, i "inile i
#icioarele 'i treurau.
A treia !i, #e la orele #atru diineaa, se tre!i singur 'n #at, alturi de nevast, i sii
cu #uterea curge din nou 'n tru#ul lui din ii de i!voare dulci i dooale. &uai 'n co#ilrie se
siise aa. 6ase neicat, cu ochii deschii, 'btat de aintiri i de bucurii uitate. -u se
%cea diinea c"nd era co#il, cu %luiera un graur 'n %undul grdinii, cu c"r"iau ortniile #e
#ris# #e la ca#ul lui, i tata dorea dus, trudit i chinuit de o boal necunoscut. ntr-o var, #e
vreea c"nd tria aa, dorise s#t"ni 'ntregi #e #ris# un #ui de gin chio#, nierise
cloca cu #uii #rintre #icioarele cailor, se !#cise, i un cal R#e vreea aceea aveau cai1 #rinsese
#icioruul unui #ui sub co#it i-l strivise. -loca era de vin, era o cloc argoas care nu se
s#eriase de cai. 3e 'n%uriase aa i o btuse. Da, cloca. li srise i lui Anton de c"teva ori 'n
ca#, odat chiar 'l s#eriase ru, era 'n grdin i se )uca singur i, ta-nisa, se #oenise cu ea 'n
ca#, bt"ndu-i cu ari#ele i ciocnindu-l 'n oul lui de #r legat cu arnici rou. Eusese veselie
are atunci, %iindc era ie +i 'nce#use s urle c"t 'l inea gura. *-e este, i An-toane, ce s-a
'nt"#lat?5 'l 'ntrebase tatl din tind. *A, %. a, urla Anton, a, a, a,.5, -e e, aic, de ce urli aa?
* 'ntrebase ri aa, i Anton cu #unii la ochi, cu gura eschis, urcase #ris#a i se o#rise 'n
#ragul tindei4 *$-a. : a. 'ncie. $-a 'ncierat cloca. Degeabaaa!5 uriae
C[0el, 'n #rada unei indignri %r argini. l 'ncierase cloca degeaba!
Puiul acela cu #icioruul strivit 'l luase aa, 'l unsese cu untdelen, i 'l adusese 'n
cas. +ont"c, ont"c, du# c"teva !ile 'nce#use s se ite i a#oi chiar s earg. 3ttea #rin
tind i ciugulea %r"ituri. l bote!aser, nu se tie de ce, ?heorghe, i ?heorghe 'nce#use s
uite bttura, 'i 'n%igea ciocul 'n liga %ierbinte, cli%! De sub as, se urca chiar #e as i
ciugulea din br"n!. 3eara, Anton 'l au!ea #e #ris# cu adorea chirind : chir, chir!
F 3lab de tot, i 'n linitea no#ii era aa de subire i #arc ar? A de 'nde#rtat acest
c"ntec ititel, 'nc"t sieai #arc #rin el, aici l"ng c#t"i, rsu%larea tainic a luii. Dar iarna,
c"nd veneau !#e!ile? -"nd se tre!ea diineaa cu soarele rou 'n %erestre i vedea neii la
gea? 3rea din #at, de l"ng s#inarea tatei, ddea bu!na a%ar i se arunca cu ca#ul 'nainte,
#rbuindu-se 'n troiene. nota 'n ele ca 'ntr-o g"rl alb, i !#ada irosea a luin de ( soare, a
nori i a cer. 3e 'ntorcea 'n cas 'nvluit de aburi, g"%"ind i i#"nd de bucurie. Au trecut de
atunci dou!eci de ani, dar iat c #arc au trecut doar dou!eci de luni.
Anton se rsuci 'ncet-'n #at i ddu de tru#ul nevestei. 3e ridic 'ntr-un cot i se uit la ea.
@ra a lui %eeia aceasta, care dorea l"ng el, era nevast i a, era legat de inia lui.
F $i co#ile! +o#ti Anton i-i #use "na #e obra!. @a deschise ochii. &u-l v!u cu
arta, dar 'i sii tru#ul odihnit i #uternic. Dre#t rs#uns 'i o#ti nuele. 3e ic uor, abia
siit, cu %aa s#re el i 'i li#i cor#ul %ierbinte de al lui.
-"nd se luin de !iua, Anton se scul i se a#ro#ie de cellalt #at, unde dorea
,asilic. 3iind #e cineva l"ng el, co#ilul se tre!i, 'i scoase braele de sub #tur i se a#uc
cu ele de cea%. 3e 'ntinse arcuindu-se 'n sus, 'i trosni oasele i se uit s#re gea cu #rivirea
icorat, aa, ca un o are care s-a culcat ostenit i acurn, iac-aa, 'i trosnete oasele trudite
i le ai las 'ncolo de griii.
F -ine e ic, i #rost, i cu bube 'n ca#? ntreba Anton, !"bind.
( -e e, tat! Jise biatul %legatic i csc aarnic, i-i 'ntoarse lui taic-su s#atele.
F -"nd i-oi da eu ie c"teva la s#ate, i-art eu, ,a-silic, cu devine ca!ul.
( Pi sigur! Jise biatul i deodat sri dre#t 'n #icioare i se arcui 'n aer ca o #isic,
ag"ndu-se de g"tul lui Anton.
( 8ai i a)ut-i aic-i s %ac #"ine, !ise el.
( -u?! 3trig ,asilic. $"nc #"ine?
3ri )os, 'nce#u s o#ie 'ntr-un #icior, o !bughi a%ar i nu ai 'ncet s strige4
*$"nc #"ine! $"nc #"ine!5
Anton se 'brc i se duse la $iule. &u 'btr"nise #rea ult $iule, se ai 'ngrase,
devenise ai tcut i chiar ai i#untor. ,!"ndu-l, Anton 'i s#use c, dac $iule s-ar
'brca 'n haine de aior, nu i-ar sta de loc ru 'n ele, cu #rivirea lui 'ne#enit i rece i cu
e\#resia aceea coun tuturor oaenilor obinuii s coande.
Eoarte binevoitor, $iule 'i e\#lic lui Anton c, 'n chestiunea cu vaca, C-a #"r"t cineva,
c el n-are absolut nici o vin, oaenii aceia din coisie aveau la ei o list %cut du#
in%oraiile nu se tie cui.
F 3-o ls oart! 3#use Anton cu g"ndurile 'n alt #arte. A venit #entru altceva.
F +tiu, s#use $iule, trebuie s-i dau nite bani. Antoane, tu s nu cre!i c aa i #e
dincolo, continu el, #oi s ai 'ntrebi ai #e alii i 'ntreab-o chiar #e uierea ta, i ai s ve!i c-o
s-i s#un cu i-a s#us eu.
Anton nu rs#unse niic. 3ttea #e un scunel 'n %aa te)ghelei i ate#ta. $iule trase
sertarul i scoase de-acolo un teanc de h"rtii. i #lti lui Anton, i Anton bg banii 'n bu!unar
%r s-i nuere. Ate#ta 'nc.
F $uierea ta e ca su#rat #e ine, dar n-are de ce s %ie, !ise $iule #arc cu #rere
de ru. ;ul ine inte nuai c"nd nu-i dai! ntreab-o nuai aa, de curio!itate.
F Adug el !"bind, i Anton se uit laI el cu ochii ari. ntreab-o #e uierea ta de
c"te ori i-a dat 2u 'n ti#ul iernii i #e #rivar! -e i-a dat eu iarna avea alt #re dec"t
acua, i eu a socotit la #reul din iarn nu la sta din oentul de %a c"nd e in%laie. Aanii
ia #e care 'i ai 'n bu!unar, nur-i i tu s ve!i, i 'ntreab-o #e uiere, c e uiere detea#t i
tie. 3 scrie i s %ac socoteli.
F Aine, donule $iule! @\cla Anton.
F +i. ; s v ai dau! Anun $iule 'ndatoritor. &u tri acilea 'n sat?
F 0e-au schibat i #e duneata vreurile, !ise Anton. -"nd a #lecat de-acas s#ecial
n-a vrut s-i iau autoatul, ca s-i #ltesc bat)ocura de-atunci, de #e c"#, c"nd ai r"s de
ine tocai c"nd 'i treura i ie inia c o s a un co#il. $-a uitat la duneata4 ;
singur sticlire din ochii duitale dac i-ar ai %i aintit de ceasul la, 'ntorcea acas,
'i lua autoatul i nu te oora dar 'i ciuruia #icioarele. &u-i ai #lace s r"!i de alii?
F &u, !ise $iule, a 'btr"nit! $i-a urit i ie un biat 'n r!boi.
Anton se ridic.
F &u beai o uic? Ia o uic, Antoane, 'i #are bine c ai sc#at sntos. Ia #une, %,
dou uici, se adres el ne#oatei care sttea la te)ghea, #une dou uici din sticla aia de )os. Dac
vorbeai cu ine, te desconcentrai ai re#ede, continu el, ciocnind #aharul cu al lui Anton,
av"nd 'n vedere c ai #"nt #uin i %ailie %r a)utor, rog s binevoii a-i acorda un concediu
de trei luni, i concediul la 'l aran)a eu la cercul teritorial cu cine tiu eu. @i, dar nu-i niic,
bine c a trecut i asta, s ne a#uc acua i s unci i s ne vede de treab. $ai #une, %,
din sticla aia.
-iocnir iari i bur. Anton sttea ai de#arte #e scunel i $iule se #liba 'ncet, de
sus 'n )os, cu #ai rari i neovitori.
F ,aca aia, las c-o s-i cu#eri tu alta, relu el erg"nd cu "inile la s#ate i uit"ndu-
se cu #rivirea lui rece a%ar #e dru. A Ilie, ia vino 'ncoace! 3trig el va-!"nd #e cineva.
-el strigat se abtu din dru i trecu #ragul c"rciuniii-@ra un o subirel i 'nalt, #uin
adus din s#inare, cu obra)ii trai, s %i avut trei!eci i o#t de ani.
( g2 trii! 3#use el cu o uilin ciudat, inert, care #arc nu ai a)uta la niic.
( .e!i c "ine diinea se duce alde Altoi la #dure ia-l #e %rate-tu, 3tancu, i ducei-
v i voi cu alde Altoi !ise $iule uit"ndu-se #e deasu#ra oului din %aa sa.
( Alde Altoi tie? ntreb oul, ca s !ic ceva.
( +tie, a vorbit eu cu el. ,e!i c %ierstraiele le-a luat el. 0iai cu gri), c ai i-a ru#t
alde Ilie &ica un %ierstru. , #un de-l #ltii!
( 3 trii, s#use oul cu aceeai uilin !adarnic 'n glas i 'i duse ina la #lrie.
Privirea 'i rtci %r 'nsu%leire #este ra%turile de sticle i o cli# asu#ra necunoscutului care
sttea #e scunel. l recunoscu. A, noroc, Antoane, bine-ai venit! $urur el absent i-i str"nse
"na lui Anton. 3 trii! 6e#et a#oi i iei ls"nd 'n ura lui ceva ciudat, #arc ubra sa, care,
ca orice ubr, #oi s calci #e ea %r gri) i, dac te su#r cu ceva, s iti #e cel care o are
'ncolo sau 'ncoace, du# cu 'i convine.
Anton se ridic de #e scunel.
F Aun !iua, donule $iule, a #lecat, s#use el.
F 3 %ii sntos, !ise $iule, cu glasul su dinainte. Du# ce te ai odihneti, treci !ilele
astea #e la ine, Antoane. A ceva s vorbesc cu tine.
Anton nu rs#unse.
n aceeai !i, la as, 'n ti# ce ru#ea #"inea, !"-bind senin i bl"nd, el 'i s#use
,oichiii c a #riit iar ordin de concentrare i c trebuie s #lece. @a se %cu galben la %a i
rase ut, cu #rivirea s#eriat, rtcit. @l o liniti i 'i e\#lic9 nu era de ru, era de bine,
#leca 'n isiune s#ecial. &-avea s stea ult9 s n-aib nici o gri), niciuna, s stea linitit la
casa ei i s-i vad de treab. -"nd o s se 'ntoarc? Pi o s se 'noarc re#ede! Dac nu se
'ntoarce re#ede, o s-i scrie. K-Znd trebuie s #lece? Pi trebuie s I#lece chiar "ine irnea,
sau. @i, bine, o s ai stea i "ine, dar #oi-5lune negreit trebuie s %ie #lecat.
, t I
]III
Pe la 'nce#utul lui decebrie I[[, Anton %u re#arti!at 'ntr-un ealon o#erativ i #lec s#re
linia %rontului.
Plec cu un ealon de tunuri anticar, nu %r s %ie 'ngri)orat c odat a)uns #e linia 'nt"ia,
din li#s de tunuri sau din cine tie ce alte #ricini, s nu %ie totui 'nghiit de in%anterie.
; s#t"n ai t"r!iu ieeau din ar i 'naintau #rin locuri necunoscute, 'nt"i #rin
Ungaria i a#oi #rin -ehoslovacia. ntr-un loc se o#rir i ealonul %u absorbit de unitile
desco#letate 'n lu#tele de la Debrein. Anton avu noroc, lui i tunarilor cu care venise li se ddu
o baterie anticar. @ dre#t c o%ierul coandant era #rea t"nr, #rooie antonescian, i nici
ceilali tunari nu ai lu#taser, erau din contingentele [[ i [H, dar #reau s %ie bine instruii, iar
o%ierul %oarte ilitros.
;dat intrai 'n unitile de %ront, continuar 'naintarea #"n #e la C %ebruarie. Inaicul se
retrgea, Anton era irat c 'naintau ereu nuai #rin orele ici, a#ro#iate unele de altele i
nuai #e osele as%altate sau bine #ietruite. -ur"nd 'i ddu seaa c, de %a#t, nu sunt orele, ci
sate adevrate, cu vite, cu gra)duri, cu oaeni care senau a rani.
-ontactul cu inaicul nu s#erie #e nieni. ntr-o diinea au!ir r#ieli de itralier.
Abia avur ti# s-i dea seaa de ceea ce ce se 'nt"#l, c '#ucturile 'ncetar i batalionul
'i continu 'naintarea. De %a#t, nu batalionul lor luase contactul, ci un altul care se a%la undeva
'nainte. A doua !i, '#ucturile se au!ir din nou, dar tot aa, nu inur ult.
Jilele treceau i ereu '#ucturi din acestea, o#riri, a#oi iar '#ucturi undeva
'nainte, a#oi iar la dru. 3e 'nvaser ast%el, tiau c un batalion erge 'nainte, c din c"nd 'n
c"nd dau de nei, se aud '#ucturi care durea! c"teva ceasuri i a#oi totul se terin 'n
acelai %el.
ntr-o vree, Anton au!i un nue4 AansNa-Aistria-'naintau s#re un obiectiv care #urta
acest nue. nce#ur s se g"ndeasc cu interes la acest loc. Desigur, acolo la AansNa-Aistria se
va 'nt"#l ceva, acolo sau de acolo 'nainte. brcintea se !drenuia, vreea era ur"t, #loua
des, o#ririle i #ornirile erau neate#tate. *Ur"te locuri5, g"ndea Anton, 'n ciuda %a#tului c nu se
ai stura s se inune!e de oselele i satele curate #rin care trecea.
-"nd se a%l de AansNa-Aistria, cu toate c activitatea inaicului nu se schibase #rea
ult, 'naintarea 'ncetini, a#oi se o#ri brusc. Acu bubuia tunul, i #"ntul se cutreura sub
#icioare.
3e ddu asa. ;aenii "ncau 'n tcere i cercetau cu nelinite cerul strin i locurile
necunoscute 'n care se a%lau. Er s le %i s#us cineva, siir c abia acu sunt 'n r!boi i c
vor intra #oate 'n %oc chiar ast!i, ba #oate chiar acu, du# ce vor terina asa. Iat cu se
des%ace cutare unitate, cu unii urc 'n caioane i %ug undeva, 'na#oi #arc, iat co#ania
aceea cu se des#arte 'n #lutoane i un o%ier nu se tie ce vrea de la acele #lutoane.
Anton se uita linitit la aceast icare i ate#ta. 3e o#riser #e o #oian, la ieirea dintr-
un sat, i se odihneau, 'ntr-o vree, bubuiturile 'ncetar. 3oldaii se ae!aser )os #e !#ad, 'n
dosul unor ad#osturi naturale i, de oboseal, unii 'nce#ur s #iroteasc. Anton se 'ntinse i el i
'nchise ochii. -u sttea cu #leoa#ele lsate, du# c"teva inute au!i 'n inte ceva care sena
cu uralele unei ulii, dar %oarte 'nde#rtat, aa cu nuai 'n aoreala sonului se #oate
au!i. i ainti de Aucureti, de uliile care strigau #e str!i, i se ir c sonul C-a cu#rins
at"t de re#ede, dar deodat deschise ochii i ascult cu atenia 'ncordat. 3e au!ea i acu, cu
ochii deschii4 raaaaaa, raaa. 3ri 'n #icioare.
F Atac ruii, strig el #e neate#tate. 3e uit 'n )urul su cu 'n%rigurare, #orni re#ede #e
un d"b, se urc #e e+i-i duse "na la ochi. DoI sublocotenent, strig el ctre coandantul
su, atac ruii.
;%ierul se a#ro#ie. Anton se uita cu binoclul. n ti# ce el se uita, ai venir doi o%ieri
i se a#ro#iar i sol-aPX dar nieni nu v!u niic. +oseaua se 'ntindea i)locul unei vi largi.
n drea#ta i st"nga, 'n de#r-2se ridicau dealuri ari.
-#rarul sta a visat, !ise un o%i.
0er.
Anton vru s rs#und, dar tot atunci i!bucnir r#ituri i se au!ir li#ede uralele de
atac at"t de cunoscute lui Anton. @l ls binoclul din "n i rase neicat, uit"ndu-se #ierdut
'n !are. i dduse ca#ela #e cea% i sttea aa cu %runtea sus, cu #rivirea strlucind de
'n%rigurarea lu#tei. 3oldaii i chiar o%ierii se uitar cu irare la acest ca#oral care #arc se
bucura de atac, ca i c"nd ar %i %ost vorba de-o #etrecere. ,oia s se duc acolo?
F Ai ai %ost #e %ront, ca#oral? l 'ntreb un o%ier.
F Eost!
F -e contingent eti?
Anton se 'ntoarse s#re o%ier i, c"nd 'l v!u, e!it s ai rs#und. 3e uit la el c"teva
cli#e lungi, nuai cu )utate #rivire, a#oi toat #rivirea i se deschise i !"bi larg.
F DoI sublocotenent -ristescu! @\cla el bucuros. De unde venii?
F -e e cu tine, ? 0u de unde vii? ntreb o%ierul irat. -u de te-au triis #e %ront?
Aatalionul nostru.
F Aoleo, doI subIlent! 3e inun Anton %r s rs#und la 'ntrebri. Parc v dduse
druul acas!
F &e-a dat, , dar acas a gsit ordinul de cheare, rs#unse o%ierul.
3e ddur )os de #e d"b i se 'nde#rtar de ceilali. ;%ierul scoase un #achet de igri
i Anton dibui ult cu degetele lui groase #"n trase o igare.
F Aoleo, doI subIlent, !i ai gsit ordinul acas.
F -e s-i %aci, , asta-i soarta noastr, a re!ervitilor. Patru a %ost 'n batalion, #e toi
#atru ne-a #otcovit, !ise o%ierul. Din activi, niciunul. 3-au aran)at 'ntre ei la statul-a)or. l tii
#e locotenentul Araoveanu?
F DoI locotenent Araoveanu?! -u s nu-l tiu! ;%ierul s#use c locotenentul
Araoveanu e i el #-aici, a#oi 'l 'ntreb #e Anton din nou ce-a %cut de l-au triis #e %ront, c
doar batalionul, du# c"te tie el, a ras tot sedentar.
F Ai %cut ceva #e-acolo?
Anton !"bi i cltin din ca#, cu g"ndurile 'n alta #arte. 3e vedea c nu 'ncetea! s se
bucure de 'nt"lnire.
F Atunci de ce te-au triis? -ontinu o%ierul.
F &u tiu, doI subIlent, rs#unse Anton.
Anton nu tia de ce, dar se siea %oarte vesel. $irarea o%ierului i se #rea ceva gro!av
de 'nveselitor.
F +i !i aa, doI subIlent, ai gsit ordinul acas!
F Da, Antoane, -au #otcovit.
F Aoleo, doI subIlent.
F -e s-i %aci! 3oarta destinului.
F DoI subIlent. /sai, doI subIlent, a lu#tat noi #e degeaba, dar acua! +i !i aa,
doI locotenent Araoveanu e i el #-aici.
Anton se st#"ni din toate #uterile s nu r"d. ;%ierul bg de sea i se 'nveseli i el.
@ra un o de treab, un 'nvtor, tat de %ailie, hruit at"ia ani de r!boi. 3cui# a lehaite i
s#use4
F Dar tu ce dracu ai, c nu erai aa vesel, !ise o%ierul re!ervist #arc su#rat.
]I,
Pe dru, Anton avusese ti# s-i dea seaa c nu-i #lace de loc coandantul su de
baterie. @ra #rea t"nr, c"nd ddea un ordin, nu se tie de ce, ordinul acela #rea de ne'neles, cu
toate c, dac stteai s te g"ndeti, gseai c ordinul e bun. Dar tocai acest lucru era su#rtor,
c ordinul, dei, bun, nu i se i#unea, te st"rnea s stai s te g"ndeti.
nainte de a se o#ri #e #oiana aceasta, la ieirea din sat, o%ierul ordonase cu glasul su
subire i #truns de sine4 I
F Ateniune, baterie, stai!
Eoarte regleentar, dar ne#lcut i de ne'neles. De ce a-ten-iune?! De ce s stea bateria?
@ra li#ede c ordinul de o#rire trebuia s aib un rost, dar lui Anton i se #ruse c o%ierul nu se
g"ndise la niic c"nd dduse acest ordin.-
-au%larea bateriei! ;rdonase o%ierul cu glasul sau rece i. Ascuit.
Dbateria nu era bine cau%lat, dar ordinul acesta h dat i alt%el, de #ild aa4 *Aiei,
cau%lai bateria ai bine.5 */as c te %aci tu biat bun, g"ndi Anton, uit"ndu-se la coandantul
su, care 'n cli#a aceea scotea din bu!unar un #achet i-i a#rindea o igare. /as c te vd eu
cu o s-i 'ntin!i #achetul cu "na tre-ur"nd, du# ce o s res#inge #riele tancuri ale
inaicului i o s !ici4 @ra s-o ierli, ca#oral.5
Du# as, regientul #orni ai de#arte, dar acu 'naintau cu bgare de sea. 3e
o#rir du# un ceas la #oalele unei #durici de lstari i #riir ordin s ocu#e #o!iii de atac.
Aateria ocu# #o!iie de tragere la c"teva sute de etri, 'n s#atele unei co#anii care #riise
ordin s intre 'n %oc. /ui Anton nu #rea-i #lcu distana, dei c"#ul de tragere era bun. @l s#use
o%ierului c s-ar #utea ca neii s nu ias cu tancurile i ar %i bine s %ie ai a#roa#e, ca s se
#oat trage la nevoie asu#ra cuiburilor de itralier.
F Asta e baterie anticar! 6s#unse o%ierul sec.
*Aa ai s ve!i cu o s trag eu i 'n oaeni i 'n ce-oi nieri, nu nuai 'n tancuri5, g"ndi
Anton. n sinea lui 'ns trebui s-i dea dre#tate o%ierului, dar nu #entru c bateria era anticar i c
nu #utea trage dec"t asu#ra tancurilor, ci #entru c a%lase c stteau #rost cu uniia., -e dracu
de nu ne d uniie destul?5 se 'ntreb el. &eduerit i %urios.
-o#ania 'ncerc un atac, %r #regtire de artilerie. De #e un loc ai 'nalt se #utea
vedea dincolo de lstri arginea unei #duri, iar 'n st"nga #durii, un sat 'ntins la #oalele unui
deal. +oseaua ocolea lstriul i #durea cobora 'n sat. Dac unitile ar %i 'naintat s#re sat %r
bgare de sea, ar %i %ost lovite 'n coast din acel lstri i din arginea #durii. &u se tia ce
este acolo, dar se a%l cur"nd4 co#ania %u 'nt"#inat cu r#ituri n#rasnice de itraliere i se
retrase 'n de!ordine #e #o!iie. Anton au!i strigtele %urioase ale oaenilor care cereau artileriei
a)utor. A#roa#e 'n acelai ti# se au!i un bubuit, aerul se cutreur. Anton sii c btile
iniii i se 'nteesc. *Ah! Doane-Dune!eule! nce#e lu#ta, iat, artileria trage. 0rage artileria!
0ragei 'n ei, bi-ei, i aesteeai-i cu #"ntul. Iat-i, s-au #itit ca obolanii 'n lstri i era c"t
#-aci s #r#deasc co#ania.5 Artileritii trgeau cu toate tunurile, aerul se cutreura, i
undeva de#arte, 'na#oia lstriului, Anton vedea #rin binoclu cu bobele i!besc #tul i ii
ridic 'n sus, ca o nvlire de valuri %urioase.
ntre ti#, 'nc o co#anie se #regtise de atac i ocu#ase o #o!iie 'n %lancul dre#t, cu
intenia s #trund #e la arginea lstriului, #aralel cu #durea, dar abia a)unse 'n acest unghi,
c %u 'nt"#inat de un %oc niicitor de itraliere, care o in. U la #"nt ti# de a#roa#e un
ceas. Inaicul trgea de #arc #regtirea de artilerie a ro"nilor 'n loc s-l slbeasc l-ar %i 'ntrit
i ai ult. ;aenii stteau cu ca#ul la #"nt i 'n)urau cu#lit. ncetul cu 'ncetul, t"r"ndu-se
#e burt, se retraser #e #o!iii. n acest ti# se au!ir '#ucturi 'n st"nga, dins#re sat. 3ituaia
'nce#ea s se li#e!easc4 inaicul 'i #regtise #o!iii bune de a#rare l"ng aceast #dure i
'n st"nga acestui sat i avea de g"nd s nu ai dea 'na#oi. Anton cerceta lstriul i nu #rea
'nelegea #entru ce aleseser neii tocai acel loc. @ dre#t c-i '#iedica #e ai notri s-i dea
seaa de #o!iiile lor, c era greu de atacat, dar i #e ei, #e nei, #utea s-i '#iedice 'n aceeai
sur. Du# ce i al doilea atac %u res#ins, i %ocul inaicului 'ncet, Anton ate#t ca neii s
contraatace. 0i#ul trecea, dar nu se ai 'nt"#l niic. 3e 'ndre#t agale s#re coandantul su
i se ae! )os l"ng el.
F Don subIlent, s#use el #arc voios, ce !icei de #o!iiile neilor? &u e rost de tras,
s#use el cu #rere de ru.
&u se tie de ce, discuiile acestea cu o%ierii 'l 'nveseleau gro!av #e Anton. @ lucru #lcut
s a%li ce !ace 'n inia cuiva i tu s te %aci c nu 'nelegi niic.
*0 Aoleo, doI subIlent, !u c avei dre#tate, se inuna Anton. Pi ce 'ntrituri %cuser
neii 'n $oldova. -e de ca!eate.
&#r2r2'CU! E-U o%iterul+i Pe ur cu s-au #urtat la ;l? -Ci aU ,JUt -e ie %ace
noi/a ae au=ust era %ug Ia +C Priise ordin s-i o#ri #e neii care !iceai v2 Dunre-
*/sai-ne s trece Dunrea5, teri nri i U ,r? f dou coPanii, dar erau ai uli o%ii* intre ei.
Ii o#rise 'ntr-o vale, 'ntre U7eni i bC- I)) ii Itenia, 'i luase #ri!onieri i st de vorb cu un
aior. *6o"ni, ro"ni!5 +i #l"ngea!
F Ju?! ntreb Anton.
F $ 'ntreab #e ine4 De ce nu ne-ai lsat sa trece Dunrea?I. &oi e\ecut ordinele
guvernului*,. A rs#uns eu. *Ach! PolitiN I. PolitiN.I*. Jice el.
;%ierul tcu. 3cui# #este igar 'ngreoat.
F &-ave ce %ace, i-a s#us. 3 !ice c 8itler ar %i rsturnat, i guvernul care ar veni
v-ar da ordin s de#unei arele. &-ai e\ecuta ordinul?* l-a 'ntrebat. *&u! Jice. ?erania este
8itler i 8itler o s %ie totdeauna un ghi#e 'n ochii luii.5 ;%ierul tcu. De %a#t, de. $ult nu i
se ai adresase ca#oralului i, de aceea, el tresri c"nd Anton s#use4
F Da, doI subIlent, a au!it c i-au luat la revedere de la bucureteni %c"ndu-i #ila% cu
avioanele. &oroc c nu #rea au ai avut ti#, doI subIlent, c nu v2ai ai %i #libat
duneavoastr cu donioarele de bra #e bulevard. DoI subIlent, dar ce-o s %ac ei acu,
c"nd o s intr 'n ara lor?
F n ara lor? &u intr nieni 'n ara lor, !ise o%ierul convins.
3e au!ir '#ucturi #e toat linia. Anton sri 'n #icioare i duse binoclul la ochi.
Aatalionul 'ncerca al treilea atac asu#ra inaicului. /striul era atacat de cele dou co#anii,
iar cea de-a treia ataca 'n st"nga, s#re sat. Eocul inaicului era n#rasnic i, asu#ra co#aniei
care se 'ndrtnici s 'nt"r!ie 'n lstri, neit de!lnuir %oc cu arunctoarele. @ra de ne'neles
cu #uteau ochi at"t de #recis dina#oia lstriului.
F Au ales #o!iii bune, dar v s#un eu c nu sunt bune, !ise Anton, ae!"ndu-se iari
l"ng o%ier.
F @i, ia s#une, ca#oral, c vd c eti are strateg, !ise o%iei-ul cu dis#re.
F -"nd a c!ut eu rnit, ne-au atacat ruii i ne-au %cut #ila% din cau!a neilor. Acu
au intrat 'n a#rare i se a#r ca turbaii, dar de 'naintat nu ai sunt 'n stare s 'nainte!e. ,edei
oseaua care %ace cotul de du# lstri? -ontinu Anton, art"nd cu "na. Poi s ataci acolo
s#t"ni 'ntregi i nu-i scoi din #o!iiile!5I dac-i ataci du# regulile lor. ,edei acolo 'n %und.
n drea#ta #durii, nite uuroaie? $ai sus e dealul, vedei cu se 'ntinde dealul i ocolete
satul #e dina#oi, aa ca o #otcoav? Dac-i scoate de #e #o!iiile astea din %aa satului, sunt
sigur, #e ce vrei, c ei au #o!iii gata #regtite #e deal.
;%ierul asculta i cltina din ca# cu ne#sare. *-e de ai #rostii #oate s s#un un
ca#oral, dac te a#uci s stai de vorb cu el5, g"ndea el.
],
A doua !i, regientul #rii un ordin4 unitile trebuie s ating negreit i#ortanta cot
nr. \ la data de. Precis. -oandantul regientului, colonelul Atanasiu, ra#ort c 'n %aa sa se
a%l ari %ore inaice, #e #uternice #o!iii de a#rare, i c are nevoie de 'ntriri. I sKe rs#unse
c el, colonelul Atanasiu, este singurul coandant de regient ale crui uniti au #riit 'n
ultiul ti# co#letri i c aceste co#letri i2au %ost date tocai #entru ca ordinul re%eritor la
cota nr. \ s %ie e\ecutat cu succes i la ti#. 3e ate#tase la acest rs#uns i, de alt%el chiar dac
n-ar %i #riit co#letri, rs#unsul ar %i %ost 'n %ond acelai.
-olonelul se a#lec 'ngri)orat asu#ra hrii. -ota nr. \ era al treilea sat de aci, la trei!eci
de Niloetri 'na#oi de AansNa-Aistria.
F -e dracu-i %ace, &icolescule? 3e adres el e%ului su de stat-a)or.
+e%ul de stat-a)or arta 'n%uriat i )ignit.
F Donule colonel, s#use el, #eritei-i s ra#orte! statului-a)or al divi!iei.
-olonelul nu lu 'n sea %uria i )ignirea o%ierului, *tatea 'n #icioare la as, cu %runtea
a#lecat 'n hart, +i tcea. Intru t"r!iu 'i de!doi s#inarea i 'ntreb indi%erent4 I
-e i-a s#us?
,orba de cineva cu care o%ierul de stat-a)or C i? / i3e la tele%on cu c"teva inute ai
'nainte. -olone-sua des#re ce era vorba, 'ntrebase nuai de %or.
4 t
;%ierul se ridic de la locul su, se '#iedic de-o lad, i!bi cu #iciorul 'n ea, 'n)ur"nd
%urios, i 'nce#u s strige4
F @u 'i ordon s %i #oi"ine la #r"n! la 3#r)na i donul c#itan i# la ine c s-l
las 'n #ace, c nu-i arde lui acu de 3#r)na ea. 3t de ieri i #"n acua l"ng nite ai dracului
de lstari i se uit! 2ai dat ordin, de diinea s ocu#e lstriul. De ce nu e\ecut ordinul?
-olonelul se uit lung la o%ier. Avea ceva coic 'n #rivire i #rea c se inunea!4
*&erod ai eti, &ico-lescule! 3#unea #rivirea sa. +tia eu ai de ult c eti nerod, dar nu
era sigur.5
;%ierul #arc 'nelese ceva4
F Aine, donule colonel, r"dei! 3#use el )ignit.
F -e Dune!eu oi %i vr"nd i tu, #arc n-ai ti cine e c#itanul Ioan.
F Donule colonel, s-l ia divi!ia. De ce nu-l ia divi!ia dac e aa are strateg?
F @he! &u tii tu ce-o s a)ung sta du# r!boi.
7utate de or ai t"r!iu, colonelul #orni s#re #ostul de coand al batalionului unu,
coandat de c#itanul Ioan. &u-l gsi #e c#itan acolo i se duse du# e' #e #o!iii. De %a#t, nu
el, colonelul, coanda regientul, ci c#itanul Ioan9 se obinuise cu lucrul acesta, nuai
&icolescu, o%ierul su de stat-a)or, i aiorul ,asiliu nu se #uteau '#ca cu aceast situaie.
Dar ce se #utea %ace? -#itanul sta Ioan era ca nebun, i se dusese vestea #"n la cor#ul de
arat. &iciodat nu res#ecta ordinele de lu#t. Mi#a4 *Donule colonel, i-ai ordonat s ocu#
obiectivul cutare, #"n la ora cutare4 ordinul va %i e\ecutat, acu lsai--n #ace!5 +i nu ai
e\ecuta alte dis#o!iii.
-olonelul Atanasiu 'l gsi #e c#itan #e #o!iia co#aniei din %aa lstriului. @ra linite,
i se au!ea glasul4
F A? -e !icei, biei? 3 ai 'ncerc o dat? Intr 'n #"lnia dintre lstri i #dure,
ne t"r" #O burt #"n la uuroaiele alea i arunc cu grenade. 8ai, i biei, dori i noi
la noa#te 'n satul sta ca oaenii. A? 3 atac?
Au!i ce-i 'ntreab! Parc soldatul o s %ie vreodat de #rere s earg la atac. Uite cu
se #oart c#itanul sta!5 g"ndi colonelul.
3e a#ro#ie de #o!iie i sri 'n an.
( Ave onoarea, donule colonel! l 'nt"#inar o%ierii.
@rau adunai acolo coandanii de co#anii, i soldaii stteau str"ni i ei #e a#roa#e.
F -e s-aude? /inite? ntreb colonelul.
F /inite, donule colonel, rs#unse c#itanul Ioan. -olonelul scoase o hart din
bu!unarul antalei i se uit 'n )ur, s gseasc un loc unde s-o 'ntind.
F Donule colonel, haidei la #ostul de coand al co#aniei 'nt"ia, aici s2ar #utea s-
ncea# neii s trag, s#use c#itanul Ioan.
Pornir #rin an. -olonelul rase #uin 'n ur i-C a#uc #e c#itan de bra4
F $ Ionic, ce-i %ace, drag?
F -e s-a 'nt"#lat, donule colonel? -olonelul cobor' glasul4
F Poi"ine, la ora dous#re!ece, trebuie s %i la 3#r)na. Dac n-a)unge #oi"ine
acolo, r"ne %lancul ruilor desco#erit.
F A)unge, donule colonel, rs#unse c#itanul, %r s ia 'n sea glasul cobor"t al
colonelului. Poi"ine la ora dous#re!ece! A)unge, n-avei nici o gri).
F -u dracu a)unge, Ionic, eu nu vd cu o s-i d noi #e nei #este ca# din
#otcoava asta.
F i d noi #este ca#!
/a #ostul de coand al co#aniei 'nt"ia, colonelul, 'ntinse harta i controla #o!iiile.
-#itanul Ioan se uita #este urul lui.
F A? -e !ici, Ionic? ntreb colonelul.
-#itanul Ioan ordon4
F Donii coandani de co#anii s ate#te ordine la #osturile lor. 6"ne aici
sublocotenentul Petrescu.
Du# ce o%ierii #lecar, c#itanul Ioan trase de #e +oldul su #orthartul, 'l des%cu i
scoase de-acolo nite h"rtii.
F Donule colonel, s#use el, #ute s atac aici cu toat divi!ia i satul tot nu-l
ocu#. A!i-noa#te a
S#ar II ir!
Ecut incursiuni la inaic. 3ituaia e ca #roast4 chiar dac-i scoate din %aa satului, ne
taie druul 'n dre#tul #durii, unde au #o!iii tot aa de bune. Dac-i scoate i de-acolo, se urc
#e deal. Dealul e ultia lor #o!iie. Prerea ea e c, dac ei ar %i acu #e deal, a #utea ocu#a
satul i s#arge %undul #otcoavei. &-a avea nevoie s-i goni de #e deal, ei 'i 'nchi#uie c %r
dealul lor nu #ot eu s-nainte!. nainte!! 3#arg %undul #otcoavei cu o co#anie, in dou
co#anii #e %lancuri i. Direcia 3#r)na, sau 6")na aia, cu dracu-i s#une! Duneavoastr venii
din ur cu regientul, lrgii s#rtura i s #o%teasc s se ia neii du# ine!
-olonelul 'i 'ncreise %runtea i asculta cu un aer buiac. &u 'nelegea. nt"i c acest #lan
#resu#unea ca neii s se a%le #e deal. n al doilea r"nd, cu #oi s s#ui c ai s 'nainte!i cu
inaicul 'n s#ate. 0otui se g"ndi4 dealul era ultia lor #o!iie. Dac s-ar #utea ast!i s s#arg
linia de a#rare a satului i s-i urce #e nei #e deal, "ine ar 'nce#e lu#ta #entru deal i
regientul ar #utea #e ur, 'n cursul no#ii i 'n diineaa urtoare, s 'nainte!e s#re 3#r)na.
F $ Ionic, atac tu lstriul i aiorul ,asiliu s atace cotul oselei, i-i !v"rli #e
deal, drag. A, ce !ici?
F &u se #oate, donule colonel, rs#unse c#itanul see. $-a g"ndit eu de ieri4 'i
!v"rli #e deal, dar ne acin oaenii i n-o s ai ave cu ce lu#ta #entru deal.
-olonelul se uit la c#itan ate#t"nd4 nu se #utea s vorbeasc el aa, %r s aib una din
ideile lui9 aa cu vorbea, reieea c el e\cludea oricare din #osibilitile a#arente de a c"tiga
lu#ta.
F Ia s#une, Ionic, hai, te ascult.
F Donule colonel, !ise c#itanul i #use a"ndou "inile #e hart. Dracu s-i ia cu
lstriul i cu dealul lor, eu nu sunt #rost s bat acolo unde vor ei. @u n-a s bat nici
#entru lstri, nici #entru deal. @ clar, donule colonel? Asta e ideea ea. Acua a s v s#un
#lanul. Aatalionul eu #rsete la noa#te #o!iiile, duneavoastr dai ordin aiorului
/!rescu s ocu#e #o!iiile ele, eu urc 'n ti#ul no#ii dealul, uitai-v #e-aici aa, #rin %lancul
dre#t al inaicului, i intru 'n #dure #rin #artea asta. Diineaa, din aceast #dure, atac tul i
cOd #rin sur#rindere 'n s#atele inaicului. /a ceeai or, aiorul ,asiliu i aiorul /!rescu
atac de-aici ( dar s atace, s nu-i %ac ie neii %ront s#re sat, c n-a che% s bat 'n sat,
cu un singur batalion, i inaicul cu %ore su#erioare. @u. -"t intru 'n sat i-l cuceresc, #ornesc
s#re %undul dealului 'n dis#o!itiv de 'naintare i, 'n ura ea, cele dou batalioane 'nce# lu#ta
#entru deal. Dar s-o 'ncea#, donule colonel, c alt%el n-a %cut nici o br"n!.
-#itanul tcu. Ultiele cuvinte le subliase 'n od s#ecial i cuv"ntu' br"n! care
'ncheia e\#unerea rase #arc at"rnat 'n aer, deasu#ra hrii. -olonelul se uita #arc la acest
cuv"nt i cli#ea neduerit.
F &ici o br"n!! $urur el. $ Ionic, #lanul tu nu e bun, '#rtie regientul i
risc s te lichide!e 'n sat. +tii de ce? &eii n-or s %ac %ront s#re sat, au s stea aici i au s
te lase 'n #ace. -e-ai s %aci tu cu batalionul 'n ca!ul c-i taie retragerea?
F Pi n-o s-i r"n altceva de %cut dec"t s bat cu uierile cehilor, donule
colonel, rs#unse c#itanul Ioan i-i %cu cu ochiul sublocotenentului Petrescu. Donule colonel,
dac neii las 'n #ace, asta nu 'nsean c-o s-i las eu #e ei, luri el.
F Pi s#ui c tu 'nainte!i s#re %undul #otcoavei, !ise colonelul neduerit.
F nainte!, %iindc ei au s se retrag #e deal.
F Dar dac nu se retrag?!
-#itanul cltin din ca# i %luier a #agub4
F Donule colonel, dac ne-ar cdea nou acua 'n s#ate un batalion de nei, ce-a
%ace? Ar ai %i bune #o!iiile #e care ne a%l?
F $ Ionic, nu sunt ei neii aa de #roti.
3unt, rs#unse c#itanul, dar #eritei-i s intru 'n anuntele #lanului eu4 'l 'n%ig
acu #e sublocotenentul Petrescu 'n unghiul dintre #dure i lstri %C u susin acolo cu %oc de
artilerie #"n seara. ; s-i chi#uie inaicul c bat #entru #"lnia aia, ca s disloc un
batalion?
-olonelul 'nelesese, dar 'i era %ric. $anevrele aces-a aduc totdeauna ceva neate#tat.
Planul era bun, dar el tia, din e\#erien, c totdeauna intervine ceva ne#rev!ut i se teea de
acest ne#rev!ut. i era uor c#itanului Ioan s %ac anevra sa cu batalionul, o#eraiunile de
acest soi erau geniul lui, dar ce va %ace el, colonelul Atanasiu, dac se 'nt"#l ceva ne#rev!ut?
&u, nu se #oate, ai bine aa, s-l scoat 'nt"i #e inaic din s#atele lstriului, a#oi din cotul
oselei i "ine s se 'ncea# lu#ta #entru deal.
F &u se #oate, c#itane, s#use el hotr"t. Po!iiile inaicului, lstriul i cotul oselei,
se vede cit colo c sunt alese #entru a %ace %a oricrei sur#ri!e. Du# 3ta-lingrad, neii au
bgat 'n ca# i se %eresc de 'ncercuiri i anevre de-astea.
n #ria cli#, #e chi#ul c#itanului nu se #roduse nici o schibare. 3e vedea c se
ate#tase la acest rs#uns. 0otui, 'n cli#a urtoare, 'i sri andra, 'nce#u s i#e4
F Donule colonel, de ce-i cerei #rerea? Eac incursiuni toat noa#tea, studie!
#o!iiile inaicului i duneavoastr! Duneavoastr! -are e #lanul duneavoastr? Inaicului
'i convin #o!iiile. $ie nu-i convin! @u n-a s atac cu 'i convine lui! $ie s-i dai ordin de
dislocare, c dac nu, eu v"r o co#anie sub ochii inaicului i la noa#te #rsesc #o!iia! i
ordonai s ocu# satul? $"ine diinea avei satul ocu#at! A onoarea s v salut, donule
colonel!
0ot aa colonelul se ate#tase i el la acest #oto# de cuvinte, la aceste strigte
inadisibile, dar le au!ise de at"tea ori i 'i s#usese at"t de des c sunt *inadisibile5, 'nc"t de
ast dat, cu toate c erau ai inadisibile dec"t oric"nd, 'n loc s-l aenine #e c#itan cu
arestarea i triiterea 'n )udecat, cu %cea alt dat, 'l a#uc de bra i 'l o#ri4
F $ Ionic, stai, drag, stai s ne ai g"ndi, nu te re#e!i, e o anevr %oarte. Eoarte.
F &u e #ericuloas, donule colonel, 'l 'ntreru#se c#itanul, revenind la tonul dinainte.
Pentru inaic da, 'l da #este ca#! Donule colonel.
-#itanul trase harta, se a#lec asu#ra ei i 'nce#u din nou s dea e\#licaii asu#ra
#lanului su de atac, % ara
F i dea seaa c, de %a#t, colonelul 'nelesese totul de C 'nce#ut, c nu avea nevoie de
luriri su#lientare.
(. Aine, 'i s#use colonelul la s%"rit. Atea#t ordinul regientului.
3i se 'na#oie la #ostul su de coand s-l scrie. 0ele%onistul a#rinse o la#. -olonelul
sttea #e o lad, cu o "n "nca dintr-o gael i cu alta inea nite h"rtii i dicta o%ierului de
stat-a)or ordinul s#ecial i secret de dislocare a batalionului unu, coandat de c#itanul Ioan, i
un ordin batalionului doi, aior ,asiliu, de ocu#are a #o!iiilor acestuia 'n ti#ul no#ii.
-olonelul Atanasiu "nca, dicta i, 'n acelai ti#, se g"ndea i la situaie. /a situaia din
ar, i. Aa 'n general! Da, iat, trebuie avut 'n vedere i asta4 situaia 'n ar e ca turbure, a
a)uns !vonul #"n aici c guvernul generalului 6descu se clatin.
Au %cut br"n! are i neii tia, au 'nce#ut r!boiul ca s-i aduc #e rui la Aerlin.
Iar aericanii s-au 'nv"rtit ani de !ile ca un ou 'ntr-o cldare, 'n loc s. Prost ai e i &icolescu
sta de 'i 'nchi#uie c au s ai r!bat engle!ii sau dracu ai tie cine 'n rile astea liitro%e.
0rebuie s %ii ilitar ca s-i dai seaa.
],I
Pe la orele nou seara, batalionul 'nt"i #orni 'n unul din acele aruri de noa#te care, la
'nce#ut, #ar totdeauna soldailor dre#t o i!bvire, dar care a#oi se trans%or 'n ceva nes#us de
chinuitor. ;#riri scurte i tainice, cu ordine severe 'n ce #rivete !gootul i %uatul, arul
turbur su%letul at"t de ult, 'nc"t g"ndurile des#re viaa trecut i cea viitoare se to#esc cu totul
'n inte i nu ai r"ne niic altceva dec"t btaia #uternic a iniii, inia bate ne'ncetat,
urechea st la #"nd, ochii se deschid larg 'n 'ntuneric, tru#ul este !g"l"it din c"nd 'n c"nd? @ un
%rig ciudat, dinii clnnesc, rsu%larea se adun * #ie#t i ai vrea ult s #oi tui, dorina cea
ai #u-) Rt1 lc e s #oi au!i glasul coandantului, s #oi 'nese ce te atea#t, o #rie)die
ai are dec"t aceea din care ai sc#at, sau odihna, "ncarea bun i sonul la cldur #e
sturate. Dar glasul coandantului nu se aude, nu #oi tui i ti#ul trece, i arul nu nuai c
nu slbete, dar ceva te %ace s 'nelegi c ceea ce a %ost #"n acu a %ost bine, c abia de-aici
'nainte va trebui s 'nteeti #aii i s-i iei g"ndul c s%"ritul arului este a#ro#iat. Paii se
'nteesc, ti#ul trece, rsu%larea 'nce#e s te 'nece, tru#ul este cu#rins de %iori cal!i, #icioarele
'nce# s treure, i 'ncetul cu 'ncetul sii cu ceva nou i se strecoar 'n su%let, cu te cu#rinde
s#aia4 nu se ai #oate, #icioarele nu vor s te ai asculte. Ai vrea sa gei, s-i s#ui lui ,asile
sau lui ?heorghe c te vei #rbui, dar nu gei i nu s#ui niic, 'i dai seaa c ,asile i
?heorghe ar vrea s-i s#un ie acelai lucru9 c"tva ti#, acest g"nd 'i d noi #uteri, dar 'n
cur"nd oboseala te cu#rinde din nou, de ast dat ca un lein, ochii i se '#ien)enesc i, %r s-
i ai dai seaa ce se #etrece cu tine, 'nce#i s gei i s sc"nceti. Dar iat c se aude ceva,
tresari. ,e!i ceva. Iat, acolo #e un d"b, un o. Ai a)uns 'n dre#tul lui.
F 8ai, biei, hai, biei, c ai ave niel.
Ah, donul c#itan! -a #rin inune, treurul #icioarelor 'ncetea!, inia bate ai rar.
F Acu a)unge, biei, i o s ne odihni.
; s ne odihni? ,o a)unge oare s ne odihni? Aine, donule c#itan, erge,
donule c#itan! Da, iat c se site ceva, iat c donul c#itan a dat ordin de slbire a
arului. Acu se erge ai 'ncet i. 3 %ie oare adevrat c au a)uns?
;#rirea!
-o#aniile c!ur istovite la #"nt. 0cere. Undeva %oarte a#roa#e se au!i c"ntat de
cocoi. 3 %i ers oare at"t de ult? Parc se ivesc !orile. ;dihna e ceva ne'nchi#uit de #lcut, e
ca un c"ntec 'n care bucuria e at"t de are, 'ne"t su%letul se '#rtie ca un abur #este 'ntreg
#"ntul.
F Aiei, 'ncolonarea!
Da. Da! ncolonarea! Ah, niciodat n-a %ost #rn-tul at"t de dulce! &icic"nd, hua lui
gras n-a %ost at"t de tare 'ncl!it cu s"ngele tu 'n"ierbtat.
(. 7ncolonarea, biei! ; s urc un deal i #e ur o sa dori. 8aidei, %lci, c nu
ai e ult.
Donule c#itan, las-ne s dori acu. /as-ne s dori i #e ur vo erge la
atac cu n-a ers niciodat 'n acest r!boi. ; s lu#t #e via i #e oarte. /as-ne s
sorbi car un ceas de son.
&u, nu se #oate, %lci, dai-i druul, sonul #uin este otrvitor, 'i soarbe oboseala, dar
'i soarbe i #uterea. nainte ar, #strai tcerea, controlai araentul, *nu r"nei 'n ur.
Dealul! &u, cel ai cu#lit lucru de #e luea aceasta e o %ericire %a de un deal care
trebuie urcat. Prin %oc dac treci, 'i aco#eri ochii cu "inile i #oi %ugi, a#a o #oi s#inteca
'not"nd, dar 'n %aa unui deal eti ne#utincios. Eiecare #as e un chin, de %iecare dat, c"nd ridici
#iciorul, dealul 'i iese 'nainte din ce 'n ce ai ult, din ce 'n ce ai ult 'i a#ro#ie %aa lui de
"inile tale i de obra!ul tu i 'i o#tete s r"i #e br"nci, s nu te ai ridici.
Anton urca greu i siea irosul de sudoare al cailor care urcau alturi de el, trg"nd
tunurile. -u ai g"%"iau! Parc 'i ddeau duhul, din #ie#tul lor se au!ea un uierat as#ru, ca de
agonie. Anton se a#ro#ie i #use "na #e s#inarea unuia dintre ei. &u-i sii s#inarea, ci nuai
ceva ud, rotund i 'ncordat care se !buciua sub "na lui i urca, urca.
F ncet, 'ncet, taic! Ave ult de urcat, o#ti Anton cailor. ncet, c ai / ult.
( -u c"teva ceasuri 'nainte s se %ac !iu, batalionul atinse coaa dealului i 'nce#u s
coboare 'ntr-o #dure. -o#aniile alunecar istovite #rintre co#aci i, 'n s%"rit, du# 'nc un
ceas de ers se ddu ordin de o#rire. ;aenii se 'ntinser #e )os i 'ntr-o cli# adorir ad"nc.
Du# trei ceasuri de son, "nir 'n #icioare 'n%rigurai, clnnind din dini, cu chi#urile
#"ntii. @ra 'nc 'ntuneric, dar #este coaa dealului, s#re rsrit, se vedea erul 'nvineit.
-#itanul Ioan trecea #rintre co#anii cu 2 )l su s#rinten, 'i %reca "inile, i glasul su %le l02
tre!ea soldai aintiri care strecurau 'n su-era r.4 ialea i dorul de acas. 0ot aa, diineaa,
c"nd cf#u, se #liba tatl #rin curte i-i 'ndena la I/ treab. De ce oare ereu trebuie s te
sulgi sonului i ereu s ergi s#re ceva? Ai %ost asear la ea, ai stat cuibrit cu ea 'n %"nar,
ai inut-o 'n brae i ai strlns-o. +i ea s-a li#it de inia ta i ai stat. ai stat. +i te-ai 'ntors acas
t"r!iu, i abia ai a#ucat s ai#eti, i iat c nieni n-are il de tine, nici tata, nici %ratele ai
are i nici car aa, toi sar cu gura s te scoli, s te scoli, s te scoli. 8ai, Ionic, hai,
biatule, hai c dori la #r"n!. 6"de luea de noi, r"d %etele, . +i e %rig, brua a c!ut de-o
#al, crua alearg #este c"#, caii s%orie i iat cocenii de #orub, ue!i, 'ngheai de
bru, #une "na #e secere i taie, taie c"t sunt ue!i, taie c"t nu iese soarele. +i e %rig, i cerul
e #luburiu i g"ndul la ea %ace s i se u%le #ie#tul, i inia o chea. &uai ea ar ti cu s-
i alunge oboseala, nuai cu ea.
F 8ai, co#ii, re#ede, co#ii. 8ai, %lci, c acui terin i #e ur dori. ne atea#t
cehoaicele 'n sat. ne atea#t cu asa #us, biei.
;%, donule c#itan, taci din gur, c !u, dau cu #uca 'n #"nt i cad aci )os i aci
or.
F -e este biatule, eti bolnav, %lcule? -#itanul Ioan se o#ri ling un soldat care se
dduse ai 'ncolo cu c"iva #ai. 6!iase #uca de un co#ac, ca #e-o unealt, sttea cu ca#ul 'n
)os i-i inea braul la gur cu dinii 'ncletai 'n el9 uerii i se cutreurau. Avea o cri!.
F 3c# cu bine, %lcule, i ne 'ntoarce 'n ar, s#use c#itanul, !g"l"indu-l #e
soldatul care treura. 3e uit la ceas i, du# un inut, ordon4 ?ata! 3ublocotenent Petrescu, s
se dea, senalul.
; rachet verde !bur, s#re cer4 a a)uns cu bine, sin-te la obiectiv. A#oi una roie4
#orni la atac. A#roa#e 'n aceeai cli#, undeva 'n ur bubui artileria.
F Aravo, artilerie! @\cla c#itanul uluit. -o#aniile nvlir asu#ra satului.
Ptrunser ra#id #rin str!ile lui, se au!ir urale #uternice, r#it de autoate, '#ucturi i, 'n
ai #uin de o or, localitatea %u ocu#at.
De %a#t era un orel destul de are, ai ales %oarte lat. Unitile inaicului, #uin
nueroase, %ur niicite, nu ai avur ti# nici s se lu#te i nici s se retrag-#itanul Ioan
a#lic #unct cu #unct #lanul su. -ase 'n s#atele #o!iiilor inaicului i era sigur c acu etii
vor Prsi %rontul i vor alerga s ocu#e dealu-5le s %ac %ront la ieirea din sat. -#itanul Ioan
se grbi s !drniceasc retragerea inaicului s#re %undul dealului Ralt%el i-ar %i tiat druul1,
ordon co#aniei 'nt"ia s 'nainte!e 'n ar %orat s#re ieirea din sat : aa-!isul %und al
#otcoavei : i, #entru a #reveni revrsarea inaicului asu#ra satului i 'ncercuirea batalionului,
ordon co#aniilor a doua i a treia s 'nainte!e #e %lancuri. 3uccesul loviturii era asigurat,
co#ania 'nt"ia va ocu#a %undul #otcoavei 'naintea inaicului, cele dou co#anii vor a#ra
%lancurile i, 'n %elul acesta, %orele duane vor %i '#iedicate s %ac )onciune. 6egientul care
va 'nainta din ur va lrgi aceast s#rtur %cut de co#ania 'nt"ia i va desv"ri lovitura
dat. Aa trebuia s se #etreac. Dac neii nu se vor sinchisi de batalionul din s#atele lor i vor
continua s %ac %ront regientului ro"nesc din %a, cu at"t ai bine, batalionul va ocu#a el
dealurile i inaicul va %i #rins 'ntre dou %ocuri. n cur"nd, c#itanul Ioan au!i '#ucturi 'n
abele %lancuri i aceste '#ucturi veneau de #e deal, de la inaic9 era e\act ceea ce trebuia s
se #etreac.
],II
Aateria anticar se o#rise c"tva ti# 'n #iaa saltului, a#oi #riise ordin s 'nainte!e 'n
ura co#aniei 'nt"ia, dar abia ieiser din #ia, c trebuiser s se o#reasc din nou. -aii erau
istovii, abia 'i ai t"rau #icioarele i trgeau ereu cu ca#ul s#re #orile 'nchise ale gos#odari-
ior cehi.
-a#oral, ordon o%ierul cu glasul su din care era c5 ne#utin s 'nelegi ce vrea.
F ;rdonai, doI subIlent.
F Ia doi oaeni i %uga-ar 'n curtea asta de-aici. ;berul 2cu5 2cu Pau!a aceea a lui
de c"teva cli#e, /r? 0re!ea 'n soldai un si"nt ne#lcut. De ce s G afi oaeni? De ce %uga-
ar 'n curtea aceea?
F l
F Aduci doi cai iediat! 3#use o%ierul sec. @\ecutarea.
Da, trebuiesc doi cai, are dre#tate, dar nu #utea s s#un totul dintr-o dat?
F Ailoaie, 6adu Elorea, strig Anton, iit"nd glasul sec al o%ierului.
F ;rdonai! Urlar cei doi.
F Du# ine-eee, ar! Url Anton cu ochii ieii din ca#.
3e a#ro#iar de #oart i Anton btu 'n ea cu #atul autoatului. 6adu Elorea 'i 'ndoi
liba 'n gur, scoase un uierat lung i ascuit, i 'nce#u s strige4
F A, nea cutare, ia iei #"n a%ar! A, n-au!i! A, surdule! P%iu! A! 3coalI i bea
a#! DoI ca#oral, #oarta, s#use el du# c"teva cli#e.
F 3-o scoate din ""ni, s#use Ailoaie.
F 8ai, c sta scoate #e ine din ""ni i acu-i trag o ra%al 'n gea! Jise 6adu
Elorea.
F 8oo#-aa! ?eur, i #oarta se #rbui c"t era de are.
F Uite colo gra)dul, !ise 6adu Elorea.
/e iei 'nainte un dulu %locos care se #are c nu voia nici ai ult nici ai #uin dec"t
s le sar 'n ca#. Urla ca lu#ul, hau, hau!
F 0aci, %ire-ai al dracului, c acu-i dau de "ncare c"teva gloane.
F -urte boiereasc, observ Ailoaie, rotindu-i #rivirea cu interes de )ur '#re)ur. Ia uite,
nea cutare sta are i otociclet. Aia de colo ce dracu o %i? Aato!, secertoare.
-urtea era #avat i l"ng gra)d se vedea un an betonat de scurgere. Intrar 'nuntru i
6adu Elorea se re#e!i i de!leg doi cai ari.
F -u dracu de-au lsat neii caii tia #e-aici , se ir el.
F Pi noi ce-a %i %cut? ;bserv Ailoaie serios &-a#ucar s-i scoat a%ar, c se
#oenir cu un ovn care nici #e de#arte nu sena cu nea cutare. ?ras. -u usti, cu o ub de
#iele galben cu guler negru, cu ci!e, i %urios. @l sulse c#strul din "inile lui 6adu
Elorea i trase de cai din toate #uterile. $ustile i se !b"rliser i bolborosea nu se tie ce
#e liba lui.
(. Pune "na #e cai, ordon Anton.
6adu Elorea 'l a#uc #e ceh cu bl"ndee de gulerul u-bei i 'i e\#lic4
(. -i-ci ci, #r-#r-#r, trebuie s dai caii. -e ai r")na#r")na, nu te ai uita aa la ine.
-ehul 'nce#u s strige i s aenine cu o 'ndr!neal care la 'nce#ut 'l nedueri, a#oi 'l
'n%urie #e Anton. 3coaser caii a%ar i #ornir re#ede s#re baterie. -ehul se inea du# ei i
bolborosea ereu #e liba lui. -"nd ddu cu ochii de o%ier, se re#e!i la el, scoase o h"rtie i i-o
v"r' sub nas. *-oendant coendatur, v"r-%ir, han-cran5, 'l au!ir soldaii strig"nd. ;%ierul lu
h"rtia, 'i arunc #rivirea #este ea, a#oi soldaii 'l au!ir i #e el s#t"ndu-i cehului ceva 'n
acelai %el. -"nd s%"ri, cehul se luin deodat i e\cla, d"nd din ca# duerit4 *A, ro"ni,
ro"ni!5
F -e e cu sta, doI subIlent? ntreb Anton neduerit.
F A cre!ut c sunte unguri i nu voia s ne schibe caii, luri o%ierul. 3chibai caii
i dai-i druul, ordon el sec.
6seser ult 'n ur.
F Unguri?! -e dracu s caute ungurii #e-aici? 3e ir 6adu Elorea.
F 3chibai caii, strig o%ierul.
@ra nelinitit. 3e 'nt"#la ceva. n %lancul dre#t se au!eau ereu '#ucturi, dar 'n cel
st"ng era o linite ciudat care dura #rea de ult ti#.
F De la Auda#esta, ungurii s-au retras cu neii i lu#t alturi de ei, 'i e\#lic Anton lui
6adu Elorea. -ehul sta a cre!ut c sunte unguri. Uni%orele lor #esene sean cu ale
noastre i d-aia.
;%ierul se urcase #e un tun i se uita cu binoclul s#re iancul st"ng. 3e ddu )os %oarte
nelinitit, a#roa#e s#erat, i i# la tunari s dea druul ai re#ede bateriei. Anton sttea a#lecat
i)i str"ngea o oletier care i se esiacuse. Deodat el 'ncet s ai 'n%ure #ostavul #e Picior,
rase c"teva cli#e neicat, a#oi str"nse re#ede oletiera, "ni de la locul su i se cra #e o
#oart. Acolo duse i el binoclul la ochi.
F 0ancuri, strig el, i sri )os. DoI subIlent, uitai-le. 0unarii se !#cir. ;%ierul se
re#e!i s#re #oart, dar abia se urc i c!u la #"nt secerat de un sno# ds gloane. Din %lancul
st"ng i!bucnise #e neate#tate un. 6#it de itraliere, la care se adugase a#oi un bubuit re#etat,
'n%ricotor, de artilerie grea. /a cinci!eci de #ai 'n %aa bateriei o cas se #rbui 'n %lcri i un
iros 'ne#tor de %u 'nce#u s #luteasc 'n aer. P"n s-i dea seaa tunarii de ce se 'nt"#l,
se #oenir c nvlete asu#ra lor un #uhoi de oaeni care alergau 'ngro!ii, nici ei nu tiau
'ncotro. 3trbtur #iaa 'n de!ordine, dar 'n cur"nd se 'ntoarser care 'ncotro, bleste-"nd i
'n)ur"nd. Abia se '#rtie acest #ri #uhoi, c nvli un al doilea. Din strigtele lor, Anton nu
#utu s 'neleag niic. Au!i de c"teva ori, co#ania a doua. -o#ania a doua. -"iva soldai,
rnii greu, c!ur #este tunuri.
F $i %rate, ce este, ? 3triga Anton, re#e!indu-se s#re ei.
F A, dune!eul i viaa. ?eu unul din rnii. A! ( a! A! +i deodat 'i ridic #rivirea i
i# 'n%ricoat de ceva care siea nuai el4 $i %rate, or!
3e %cu alb ca h"rtia, alunec de #e tun cu %aa 'n )os. +i 'bria #"ntul.
Ali rnii se adunar 'n )urul bateriei., bubuitul tunurilor se lungi undeva s#re %lancul
dre#t.
F -e e asta, %railor! 3trig un tunar.
F A ras singuri! 3 %ugi! 3trig un altul 'n-s#i"ntat de linitea care se %cuse 'n
)urul bateriei.
0unarii se %cur buluc, se uitar !#cii 'n toate #rile, a#oi se n#ustir s#re #ia.
Anton "ni 'n #icioare dintre rnii, a#uc autoatul i-l descarc 'n aer. 0unarii 'ncreenir #e
loc.
F Ateniune, strig el din toate #uterile. ncotro %ugii?
3e a#ro#ie de ei i-i arunc linitit autoatul la ur. ncotro %ugii? Asta nu 'nsean
nicidecu c nu trebui2 s %ug, dar e bine de tiut 'ncotro. 0unarii se str"nser r 'n iurul
ca#oralului i-l 'ndenar cu #rivirile s hotrasc ai re#ede, c nu e ti# de #ierdut.
( Aaterie, strig Anton, rotindu-i #rivirea 'n )urul su cu seeie linitit, ascult
coanda la ine, ca#oral $odan! /a tunuri, %uga-ar!
+i %r s ate#te ca ordinul s %ie e\ecutat, se car #e #oart %r tea, dei v!use
cu c!use o%ierul lovit 'n #lin, i duse binoclul la ochi. 0unarii ate#tar s aud ce are s le
s#un el.
Ate#tar i se ai linitir. -a#oralul se uita %r grab. Desigur c, dac ar %i v!ut ceva
ru, s-ar %i grbit s coboare. 0unarii se 'ntoarser la tunurile lor i se #regtir s #lece cu ele.
-a#oralul, noul lor coandant, nu ddea nici un sen c lucrurile stau at"t de #rost 'nc"t
#rsirea bateriei s %ie de ne'nlturat.
F @i, doI ca#oral? 3trigar c"iva nerbdtori.
F 3tai #e loc, biei, c nu e niic, !ise Anton, cobo-r"ndu-se linitit de #e #oart.
&u era niic? Dar atunci #entru ce 'n sat nu ai era i#enie de o? Unde sunt
co#aniile, 'ncotro i de ce au %ugit?
F Ai notri se 'ntorc i atac %lancul st"ng ocu#at de nei, s#use Anton. Aiei, trebuie
s a#r #iaa de inaic, alt%el neii s-ar #utea s cad #este %lancul dre#t al batalionului i
#ila% ne %ac oriunde a %ugi. Aaterie, strig Anton, 'n curtea cehului, %ront s#re #ia! Euga-ar,
e\ecutarea!
+i %r s ai ate#te ca ei s e\ecute ordinul, se re#e!i asu#ra #orii cehului, o deschise,
%ugi s#re baterie i trase un tun 'nuntru.
F 6adu Elorea, strig el, ia coanda bateriei. Dr"i gardul s#re #ia, cau%le!i
tunurile, ocu#i #o!iie de tragere. @u duc sus #e aco#eri.
Porni re#ede s#re casa 'nalt, cu dou eta)e, a cehului, +i btu cu #utere 'n ua de la
intrare. &u ate#t ult, i!bi 'n gea cu autoatul sri 'ntr-o odaie, ddu de nite scri i "ni
s#re aco#eri. &iic din ceea ce s#usese soldailor nu era adevrat, se urca acu #e aco#eri s-
i dea seaa ai bine de gro!via #e care o v!use ai 'nainte, eii trgeau 'n ai notri i acu
inaicul se revrsad n %lancul st"ng i tia satul de-a cure!iul. Ai notri
4 %ugeau s#re #dure s sca#e de 'ncercuire. $uli dintre ei se '#leticeau i cdeau i nu
se ai ridicau. Din %lancul sting, itralierele inaice. Elancul sting, %lancul sting! -e se
'nt"#lase acolo 'n %lancul sting? Unde #ierise co#ania a doua care constituia %lancul st"ng?
Anton se uita i, de groa! i de "nie, se 'neca. -uau a)uns neii 'n. Elancul st"ng? -e s-a
'nt"#lat cu co#ania de acolo, cu de nu s-a au!it at"ta vree nici o '#uctur dintr-acolo i
a#oi cu, deodat, inaicul a nvlit asu#ra satului?
F ?ata, ai notri au #ierit 'n #dure, iat, coloanele inaice au atins ca#etele %lancurilor
i satul este acu tiat 'n dou. Eocul a 'ncetat, s-a %cut linite.
Anton vru s coboare de #e aco#eri, dar se o#ri9 s coboare i ce s %ac? -e are s se
'nt"#le acu cu bateria?
0rebuie v!ut ce %ace inaicul, are de g"nd s atace. Pdurea, s-i lichide!e #e-ai notri?
0rebuie v!ut, trebuie chib!uit bine. -a s atace #durea, iat, inaicul trebuie negreit s
r!bat s#re #iaa satului.
F Aiei, strig Anton de #e aco#eri, nu e niic, dar #regtii-v de tragere. 6adu
Elorea, nu e bine uniia acolo. In dosul gra)dului! Ailoaie, trage tunul tu ai s#re st"nga, 'ntre
#oii ia.
Anton duse din nou binoclul la ochi. 0i#ul trecea, aieii nu se vedeau. Anton 'i ainti
c, 'nainte de nvala co#aniilor s#re #dure, v!use cu coboar de-a cure!iul dealului
asu#ra %lancului st"ng tancurile inaicului. -e s-or %i %cut, 'ncotro or %i luat-o?
ncetul cu 'ncetul Anton 'nce#u s-i dea seaa de rostul acestei 'nt"r!ieri a inaicului.
&eii dduser o -dubl lovitur, #rin aceeai anevr ei tiaser satul 'n dou, i!biser 'n ai
notri cu %oc 'n %lancul st"ng i, 'n acelai ti#, %cuser %ront regientului nostru din ur.
Anton vedea cu inaicul 'i consolidea! #o!iia i-i ddea seaa c, 'n cur"nd, neii vor
cuta s r!bat s#re #dure, s-i asigure s#atele %rontului. *'i %aci socoteli greite, doIle
Pran, nu r!bai tu s#re #dure nici ort5, g"ndi Anton abia rsu%l"nd de "nie. &ur
oaenii. @rau vreo trei!eci cu rnii cu toii.
F 6adu Elorea, strig de #e aco#eri, uite colo la arginea #ieii, o itralier aruncat i
nite l!i cu rnuitie /uai-o i %acei un cuib 'n #odul gra)dului. 8ei% -rniii ia, care #oate s
trag?
Anton cobor' re#ede de #e aco#eri, instala itraliera 'n #odul gra)dului i gsi #rintre
rnii trei care, 'n a%ar de %a#tul c nu #uteau erge, 'ncolo erau sntoi.
(. 8ai %railor, c"nd tragi uii c te doare, le s#use el i-i duse singur 'n s#inare 'n #odul
gra)dului. 8ai c vin ai notri i v ia #e ur i v duc%ei acas. Dac-i ls #e nei s treac
de #ia, nu ai #ot veni ai notri, biei, i nu ai vedei voi casa.
$ai adunar l!i cu uniie de #e unde gsir, grenade, gsir i un arunctor ic de
dou!eci. Ali c"iva rnii, 'neleg"nd c bateria este 'ncercuit i c singura sc#are este s se
%ore!e un cuib de re!isten, cerur s %ie dui 'n #odul gra)dului unde era instalat itraliera.
/i se ddur are i grenade. (, Iie% v. i5 -K9 r-4
8,
b$X I-
-"nd inaicul se retrsese s#re deal, colonelul Atana-siu 'nelesese c anevra
c#itanului Ioan i!butise i dduse ordin de 'naintare. &u se hotr"se s 'ncea# iediat lu#ta
#entru dealuri, voia 'nt"i s ia legtura cu batalionul. -"nd regientul 'nt"lni 'ns noul %ront
inaic, colonelul Atanasiu se !#ci. Iat, s-a #etrecut acel ne#rev!ut. -e se 'nt"#lase acolo 'n
sat? -e %cea acolo c#itanul Ioan?
( -olonelul se teuse de-un singur lucru4 nu cuva ina-rnicul, nesinchisindu-se de
batalionul c#itanului Ioan i d"ndu-i seaa c unitile care-l atacau din %a s"nt slbite #rin
dislocarea unui batalion, s #orneasc o%ensiva i s-l distrug 'nt"i #e el, #e colonelul Atanasiu i
a#oi s se 'ntoarc i s niiceasc co#let unitile care 'i c!user 'n s#ate? Iat c teaa lui
%usese 'ndre#tit, cu #ate c inaicul #rocedase invers, distrusese 'nt"i batalionul Rdu# c"t se
#are1, dar cu at"t ai ru, cu at"t ai tG2 une)dios, neii vor ataca acu %r gri). 3#eriat, co-
!it IAItanasiu fPri 'naintarea, se retrase #e vechea #o%le +i se #regti de a#rare. &ici o cli# nu-i
trecu #rin ca# c inaicul treura la g"ndul c unitile din %aa lui nu-i vor lsa ti# s se
consolide!e #e noua #o!iie, c-I vor ataca i, silindu-l s se retrag totui #e deal, vor a)uta
batalionul s 'nainte!e s#re %undul dealului.
Pentru 'nt"ia oar de c"nd lu#ta, c#itanul loan 'i #ierduse cu#tul i conducerea
unitilor 'i sc#ase din "ini. 3ingurul ordin #e care-l #utuse da i care : nu se tie cu : %usese
totui luat 'n sea de soldai, 'l dduse 'n cli#a c"nd co#ania 'nt"ia nvlise 'n de!ordine s#re
#iaa satului. *3#re #dure!5 ordonase c#itanul, %r ca el singur s tie dac *s#re #dure5 e ai
bine dec"t *s#re #iaG.5. Jeci de oaeni c!user secerai de %ocul neate#tat care i!bucnise din
%lancul st"ng. Din co#ania a doua, aceea care dis#ruse 'n 'ntregie %r s %i tras car un %oc
i care a#ra %lancul st"ng, nici ur.
Abia 'n #dure oaenii 'ncetar goana. ; are neduerire, aestecat cu groa! i
"nie, se citea #e chi#urile lor. Aceast neduerire, aceast groa! i "nie 'l %cur #e c#itan
s-i regseasc st#"nirea de sine. Au!i urure, sii 'ndre#tate asu#ra lui #riviri 'ntunecate,
'i ddu seaa c soldaii 'neleg un lucru care lui 'i sca# i c 'n lucrul acela #e care ei 'l 'neleg
st ascuns ceva 'n str"ns legtur cu el, cu coandantul lor, c#itanul Ioarn9 nu era ceva bun,
lucra '#otriva lui, i ceea ce 'nsena c#itanul loan #entru soldai avea s se #rbueasc
cur"nd, chiar acu, dac el nu va 'nelege la ti# ceea ce 'neleg ei i nu va lua suri '#otriva
lucrului acela #rie)dios.
F Aiei, dac credei c eu sunt vinovat, '#uea-i-! 3trig c#itanul #e neate#tate.
3oldaii de #rin a#ro#iere, au!indu-l vorbind ast%el, tr"ntir arele la #"nt i 'nce#ur
s 'n)ure cu "nie.
F DoI c#itan, "ni un glas st#"nit de-o cu#lit durere, de ce, doI c#itan, n-ai
bgat de sea cine e locotenentul Araoveanu? De ce, doI c#itan, i-ai dat co#ania #e
"n? Ah, doI c#itan, su%letul lui de o.
3oldatul al crui glas "nise ast%el se #rbui la #"nt, se a#uc de %luierul #iciorului
care 'i s"ngera, G i!bucni 'n #l"ns.
Du# c"tva ti#, "nia i groa!a 'nce#ur s se sting 'n #rivirea oaenilor i 'n cur"nd
de!nde)dea 'i cu#rinse
/II9 toi. -#itanul tcea. -hiar dac ar %i vrut s vorbeasc n-ar %i #utut, at"t de cu#lit i
se 'ncletaser %lcile. 3ingur sublocotenentul Petrescu nu-i #ierduse %irea. 3e ddea ereu
'na#oi, cuta un loc ai 'nalt, i 'ntr-o vree che doi soldai s-i a)ute s se urce 'ntr-un co#ac.
3e uit ult vree cu binoclul i de-acolo de sus ra#ort c#itanului c inaicul a %cut %ront
s#re regient. ntr-un ti# ra#ort 'ngri)orat c, du# c"t se #are, neii se #regtesc s triit
uniti s ocu#e restul satului. -e %el de uniti? &u #oate s-i dea seaa, vede nuai icare,
caioane, tancuri, oaeni, nu #oate s#une #recis.
6
]I]
Anton 'ns v!u de #e aco#eri %oarte li#ede cu se 'ndrea#t s#re #iaa satului o
coloan care avea 'n %runte tancuri. /e nur. @rau cinci tancuri grele, cel din %runte un 0igru
enor, al crui uruit #arc se i au!ea. n ura acestora venea ceva care nu se #utea deslui bine,
tot aa, caioane, tunuri auto, sau in%anterie.
Anton se ddu )os de #e aco#eri i se re#e!i la tunuri.
F ,in, s#use el. Ateniune aici %iecare tunar4 sunt cci tancuri grele care vin #e osea
unul du# altul. 3 nu #rind #e cineva c trage %r coand. Aiei, s nu v s#eriai, le ls s
intre toate cinci 'n #ia, ca s le #ute oor' #e toate, alt%el o iau ra!na #e ulii i, dac d cu
in%anteria #este noi, nu ai e niic de %cut. $itralier! 0ragi 'n in%anterie odat cu noi, s-a
au!it?
Abia terin Anton de vorbit c s#re #ia i 'nce#u sa r!bat uruitul greu, ca un
cutreur ad"nc, al tancurilor inaicului. 3ervanii se re#e!ir la #roiectile, tunarii 'ngenunchear
l"ng #iese. Anton trecea de la un tun la altul, controla direcia de tragere i re#eta ereu cu un
glas 'ncordat4
&u tragi %r coanda ea! ;cheti linitit! Aa-eria e cau%lat. Inaicul nu tie c
sunte aici.
3e o#ri 'ntre tunurile din i)loc, rsu%l greu, 'i lu aPela din ca# i se terse cu #ostavul
ei as#ru #este %runte. @ra iarn, dar sudoarea 'i "nea ereu la t"#le5 i #e cea%.
Aateria era ae!at chiar l"ng #ia, cau%lat 'n curtea cehului acela care-i luase #e
ro"ni dre#t unguri. Avea direcie de tragere asu#ra #ieei i str!ii #rinci#ale care ddea 'n ea.
F DoI ca#oral, se vd, strig cineva.
Anton duse binoclul la ochi.
F 6adu Elorea, strig el.
F ;rdonai.
F 0ragi 'n tancul din %runte de la dou!eci i cinci. De etri.
F 0rag 'n tancul din %runte, re#et tunarul 'ns#"i-"ntat de distana de la care i se ordona
s trag.
F Ailoaie!
F ;rdonai.
F 0ragi 'n tancul din %runte de la dou!eci i cinci9 de etri.
Ailoaie nu rs#unse, 'n%ricoat i el de acest ordin. Anton se re#e!i la ei4
F Aiei, 6adule, Ailoaie! 0ancul din %runte e un 0igru cit gra)duI sta, 'naintea! singur
de celelalte. Erailor, ochii a"ndoi 'n turel i dracu C-a luat. &u v s#eriai, biei, o s-i
s#arge easta.
0recu la ceilali tunari i le s#use s ocheasc i ei 'a 0igru, dar s trag %r coand.
Din nou 'l n#di sudoarea, dar ciudat lucru, se siea linitit, ai linitit #arc dec"t alt%el, dec"t
dac n-ar %i %ost aici, 'n satul acela strin, 'ncon)urat de inaic i aeninat s %ie !drobit de
tancuri. &uai inia-i !v"cnea %r rost, c"nd acolo la. /ocul ei, 'n #ie#t, c"nd 'n urechi.
ngenunche 'ntre tunurile lui 6adu Elorea i Ailoaie, i duse binoclul la ochi. Uriaul
0igru aco#eri 'ntreaga lentil i 'l i!bi 'n ochi, at"t de ult se a#ro#iase. ntr-o cli#, 'n%ricoat,
Anton ridic "na i url4
F ntreaga baterie.
?lasul i se %r"nse, c"t #e-aci s dea senalul ca 'ntreaga baterie s trag.
F ntreaga baterie ascult coanda la ine, strig e', i unghiile 'i #trunser ad"nc 'n
#odul #alei.
0igrul era 'nc de#arte. *'i dau eu ie5, bolborosi eZ 'n 2( 6adu Elorea, Ailoaie, turela,
%railor! ;chii linitit turela i tragei la ilietru.
P"ntul 'nce#u s se cutreure surd i 0igrul #trunse 'n #ia ca un uria bivol negru
sc#at din %iare. -"nd a)unse 'n #ia, deodat 'ne#eni i scui# de dou ori din tro#a lui de
etal dre#t s#re baterie. Proiectilele !burar #e sus i i!bir 'n aco#eriul casei cehului, care se
#rbui cu !goot de cri!i, geauri s#arte i uruit de igla. Anton 'nghease. 0ancul se o#rise
la cinci!eci de-etri. 3 %i desco#erit oare bateria?
( DoI ca#oral. DoI ca#oral. 0rage!
0ancul 'i continu 'ns druul i Anton rsu%l uurat. Uruitul se 'ntei, naila se
a#ro#ia legn"ndu-se #arc, se vedeau enilele 'nv"rtindu-se i 'nghiind #"nt i !#ad
aestecate.
F DoI ca#oral, strig Ailoaie.
$onstrul crescu 'n%ricotor i, 'n #rivirea tunarilor,. Anton v!ut licrind teaa i
ne'ncrederea 'n rostul #e care 'l ai aveau ei acolo. Anton se ridic 'n #icioare, "na drea#t i se
re#e!i s#re cer, deschise gura are i o cli# dinii 'i sticlir ca de lu#. Url4
F n-trea-ga ba-te-riee! Eooc!
$"na 'i c!u s#re #"nt odat cu tru#ul, tunurile bubuir. -u ochii holbai, Anton v!u
cu turela !boari de #e creasta 0igrului i ru#e 'n dou tru#ul tanchistului4 nea. 0recu re#ede
#este aceast vedenie, strig4
F 6adu Elorea i Ailoaie, tragei 'n al doilea tanc. 3ri de la locul su i s#use celorlali
tunari s trag 'n.
Al treilea care venea %oarte a#roa#e 'n ura celuilalt.
F Eoc, biei! Url Anton, i din nou "na drea#t i se re#e!i s#re cer i c!u cu ea cu tot
'n #"nt.
+enila din st"nga celui de-al doilea tanc lovit de #roiectile se des%cu i se 'ntinse #e
#ava) i !gootul de nare #e care-l %cu se au!i #"n la baterie. Al treilea tanc Rt1 lovit ai r.
u, din turela lui "ni %u i %lcri negre, tiele dou tancuri a#ucaser i ele s intre 'n #ia i,
a!d ce se 'nt"#l, anevraser cu toat vite!a s se 'ntoarc 'na#oi.
F Eoc! Eoc, biei! 3trig Anton i v!"nd c tunarii nu nieresc, se re#e!i la tunul lui
Ailoaie, ochi lini. 0it i trase. I
Proiectilul su nieri 'n #lin, al #atrulea tanc scr"ai, 'ne#eni i scoase %u.
F &a! ?eu Anton. Eoc, biei, ai e unul, uite-l c %uge. Eoc!
$itraliera din gra)d trgea de ult, dar abia acu, c"nd #atru tancuri 'ne#eniser 'n #ia,
v!ur tunarii in%anteria inaicului care se ascundea #rin curi i trgea cu autoatele. Anton
alerg s#re gra)d, se urc 'n #od i cercet '#re)uriile cu binoclul. Deodat c!u #e br"nci,
a#uc itraliera i 'nce#u s trag 'nd"r)it undeva. ?ura i se str"base, bu!ele 'i 'ncreeniser,
de!velindu-i dinii 'ncletai. Du# un inut, %r s 'ncete!e s trag, %cu sen itraliorului
rnit s-i ia locul.
F Aate oseaua #"n 'ntorc eu la tine.
3ri )os i alerg s#re tunuri.
F 6adu Elorea, Ailoaie, tragei 'n casa cu igl din colul oselei. 0ragei 'n #lin!
0unurile bubuir, casa lovit 'n teelie se #rbui i de #rin #rea)a ei, ca nite obolani,
se risi#ir care 'ncotro soldaii inaici. De sus, itraliera toca %r 'ntreru#ere.
F n casa din drea#ta, cu tabl ruginit, %oc! 3trig Anton din nou.
-#itanul Ioan tresri cu #utere c"nd au!i #riul bubuit al bateriei anticar i desco#eri cu
binoclul cuibul de re!isten. Da, ne#rev!utul de care se teuse colonelul Atanasiu a#ruse 'ntr-
adevr i aeninarea cu niicirea #lutise 'n aer, dar iat c a#ruse un alt ne#rev!ut care chea
cu hotr"re la reluarea aciunii. -#itanul Ioan se uita cu binoclul i "na 'i treura.
3oldaii srir 'n #icioare, se urcar 'n co#aci.
F Aateria! Aateria a ras 'n sat. Erailor, trage bateria! 3e au!ir glasuri strig"nd de
uiire i bucurie.
ntr-o cli#, descura)area se s#ulber, #lutoanele se adunar, coandanii se 'nviorar i,
'n ti# ce bateria bubuia necontenit, cele dou co#anii nvlir a doua oar asu#ra satului.
-"nd a)unser la #ia, uniia bateriei era #e terinate.
(. Aravo, baterie, strig c#itanul 'n i)locul tunarilor. ( -
3e uit 'n )urul sau, eautindu-l #e coandant.
( Unde e o%ierul?
( $ort, doI c#itan.
( -ine coand aici?
( @u, ca#oral $odan, rs#unse Anton.
( ,itea!ule! 3trig c#itanul cu glasul su 'nalt, i se re#e!i la ca#oral, 'l a#uc de ueri
i 'l !g"l"i cu #utere. Aravo, vitea!ule!
F -e s-a 'nt"#lat cu %lancul st"ng, doI c#itan? ntreb Anton, terg"ndu-i linitit
%runtea de sudoare.
F /ocotenentul Araoveanu a trdat! +i-a trdat oaenii, i neii ne-au lovit din coast.
Ah, bravo baterie, vite)ilor, bravo vou! 3trig c#itanul din nou.
nd"r)it, c#itanul Ioan 'i continu atacul la centru, nuai cu cele dou co#anii. D"ndu-
i seaa c batalionul #e care-l cre!use niicit abia acu atac, colonelul Atanasiu atac i el
din %a, i neii #rsir #o!iiile s#re %lancul st"ng i se retraser 'n grab din sat. $anevra
i!butise, druul s#re cota nr. \ era deschis.
]]
&u %u cea ai grea btlie la care ai lu #arte Anton P"n ce inaicul ca#itul, dar %u
cea care 'i #lcu cel ai ult. 3e rcorise, acel ceva greu i dureros care 'l a#sase c"nd venise
acas, aintirea artileritilor lui ori !adarnic i se ridicase #entru totdeauna de #e ini, venir
!ile ai ur"te, 'nce#ur s urreasc inai-Prin uni ne#rietenoi, cenuii, 'ncrcai de #rie)-
l- -Inaicul 'i e\as#era #rin 'nc#"narea slbatic cu %U aPraX cu at"t ai slbatic i ai
sintit cu c"t a lui era ai a#roa#e4 a%laser toi c aratele,? C intraser 'n inia ?eraniei i
se a#ro#iau de X +i c inaicul de aci, cuibrit 'n aceti uni ur"i, era de %a#t 'ncercuit. Pierir
uli oaeni, dar nici inaicul nu era cruat c"nd era sur#rins 'n ascun!torile i ca!eatele
naturale #e care i le o%ereau unii. Adeseori 'ns, dintr-o #ornire sintit, inaicul sv"rea
cru!ii de ne'neles. Ast%el, 'ntr-o !i, aiorul Ioan R%usese 'naintat 'n grad i coanda regientul
'n locul colonelului Atanasiu care c!use rnit1 v!u cu neii se e\#u-seser distrugerii totale
cu o ic localitate ceh 'n care se cuibriser. Priiser avangarda regientului nostru cu %ocuri
de la %erestre, i aiorul Ioan urrise de ne deal, cu binoclul, lu#ta inegal a gru#ei de
avangard care %usese niicit. $aiorul Ioan adusese artileria #e coaa dealului i-i ordonase s
trag asu#ra localitii cu toate gurile de %oc, #"n la niicirea ei. 0rsese i Anton cu tunurile
iui. De c"nd intraser 'n uni, nu #rea ai avea de-a %ace cu tancuri i lua #arte la lu#t
'#reun cu artileria. $aiorul Ioan 'l avansase 'n grad i-i lsase al de#arte coanda bateriei.
Pe la 'nce#utul lui a#rilie, cu o lun 'nainte de terinarea r!boiului, Anton #rii o
scrisoare de la nevast, care-l tulbur i-i tre!i #entru 'nt"ia oar dorina de a se vedea acas
sntos, de a nu #ieri 'n lu#t. &u se g"ndise deloc #"n acu c ar #utea s %ie ucis. Dei tia c
#e %ront oartea triete '#reun cu soldatul, alturi de el, 'n %iece cli#, ia as, #e dru, 'n
son, i nu nuai la atac, i chiar dac soldatul nu se g"ndete i nu-i #as de ea.
,oichia 'i scria c se roag la Dune!eu s-l a#ere de glon i 'l atea#t s se 'ntoarc
oricu ar %i, nuai viu s se 'ntoarc. - ea e sntoas i biatul la %el, i c 8u e #riar i a
#us-o #e list cu trei #ogoane de #-"nt din oia Po#a. -e bine ar %i s se 'ntoarc el acas, 'i
a)unge c"t r!boi a %cut, bare s-i scrie ai des, sa tie c e sntos i triete.
Anton 'nce#u s se tea i teaa 'i strecur g"ndu9 c #rea ult vree l-au ocolit
gloanele i obu!ele, ca #rea ulte obu!e a aruncat el 'n ca#ul altora i 'n ca#2 lui n-a nierit
niciunul. &u cuva i-a venit +C- lUC r"ndul?
0ri cu aceast tea #"n ce lu#tele 'ncetar. n !a. -"nd aul c inaicul a de#us
arele, Anton *sitG de beie ciudat, ne%ireasc. @ra #arc #rea ult irnin 'n aerX iar
!gootele obinuite ale vieii nu ai buteau #arc s aco#ere tcerea vie, aronioas, care #lutea
#e deasu#ra #"ntului.
-ltori cu trenul s#re ar i aceast tcere #lin de luin 'ndulcea vocile oaenilor,
'nsu%leea st"l#ii de telegra%, ddea co#acilor singuratici o tristee dulce, druurilor i grilor o
boare de vis, ca din vreurile de deult. &u-i era nici %oae, nici sete i se urca din c"nd 'n c"nd
#e aco#eriul trenului i se 'ntindea cu %aa 'n sus. 3ttea ore 'ntregi neicat, urrind norii ele
#rivar care alunecau #e cer.
A#oi o bucurie neate#tat care inu tot ti#ul cltoriei4 c"nd trenul intr 'n ar.
nce#ur s-i 'nt"#ine 'n grile ari ulii de oaeni venii anue ca s-i aclae.
De ast dat, c"nd sosi acas, era 'n #lin !i i v!u de de#arte bttura alb i #ris#a
scldat 'n soare. Pe arginea anurilor 'ncolise troscotul verde, salc"ii 'nce#eau i ei s se
aco#ere de %run!e ici i chiar gardurile negre, #urt"nd 'nc ura gerurilor i !#e!ii din ti#ul
iernii, stteau linitite i se 'ncl!eau la soare. Poarta grdinii era dat 'n lturi i se !reau #rin ea
nite straturi #roas#ete de #"nt. &ici ,oichia i nici ,asilic nu se vedeau, dar %erestrele i
ua de la tind erau deschise i Anton ghici, #rin sene tiute nuai de el : ?hieac st"nd #e
labele dina#oi 'n %aa tindei 'ntr-o ate#tare atent i lihnit : c soia i co#ilul sunt la as. n
cli#a aceea, Anton sii cu btaia iniii lui, %r s s#oreasc, 'i urc intea 'ntr-o bucurie
'nalt i statornic. Deschise #oarta i intr 'n curte cu nite icri oi i %ireti, arc s-ar %i
'ntors de #e undeva din vecini, i nu dintr-o cltorie lung, care durase at"ia ani.
n !ilele care urar, Anton 'i ddu seaa c satul 2continua viaa lui dinainte, dar nu se
ir. 8u nu ')2er #riar, intrase 'n Partidul -ounist i #artidul 'ntr5f coal- `ase luni ai
t"r!iuXG 8u se nu Gn satI cG 2a organi!aia de #las a #arti- I unde Anton se i duse s-l vad.
F 0rebuie s te 'nscrii 'n #artid, Antoane, 'i #use 8u. Ai #riit #"nt, dar ca s
tri alt%el dec"t 'nainte, trebuie s lu#t, i %rate, i s schib satul Alt%el nici nu se
#oate, nu e\ist alt cale. -u ai avut tu 'ncredere 'n ine c"nd ai #lecat #e %ront, aa a eu
acu 'ncredere 'n tine c 'nelegi ce s#un i n-o s te rlai 'ndrt.
Anton nici nu i-a rs#uns. @ra irat4 abia au!indu-l c 'i vorbete ast%el 'i ddea i el
seaa c nu venise la #las nuai %iindc 'i era dor de 8u.
Eriguri
&ang #orni 'n cutarea oului care locuia 'n 8ai-An, des#re care tia c e ebru al
-oitetului regional stesc 8oa-&ghia. Jorile 'l a#ucar #e &ang a#roa#e de #riul ctun din
8oa-&ghia. 6egiunea era neted ca 'n #al i un r"u %cea aici un cot iens. &icieri, nici un
loc de re%ugiu dac #e neate#tate ar %i a#rut #e r"u o barc de #atrulare4 'n %a satul necercetat,
de )ur"#re-)ur c"#urile de ore! inundate de a#, iar 'n drea#ta, dincolo de r"u, 'n ceaa !orilor,
c"teva coae subiri i albastre de uni9 dar erau %oarte 'nde#rtai.
&ang 'i scoase cu icri linitite blu!a, caa i #lria de #e ca#, rase 'n chiloi i
se #regti s ai #etreac o !i 'n latin. n%ur #istolul i 'ncrctura 'n #reioasa #ung de
nailon #e care o avea la ei, 'i ddu cu noroi #e %a i #e g"t, v"r' hainele 'ntr-un tu%i, iar #lria
i #istolul le #str R#lria o cau%la ai 'nt"i cu rsad verde de ore!.1 Unde s intre? n care
col de latin, s nu dea ranii sau vreun co#il #este el, dar din care s #oat avea totui sub
ochi r"ul i ieirile ctunului din %a? -ut"nd locul cel ai #otrivit, deodat &ang se s#erie i 'i
ddu seaa c"t era de obosit du# noa#tea 'n care ersese ne'ncetat9 !orile #arc 'i aburiser
siirea ca 'ntr-un vis, c"nd oaeni, co#aci sau case a#ar i 2ler.? 2E2 s2 ire intea noastr
c!ut #arc 'n ilu!iile co#ilriei4 la nuai o sut de #ai 'naintea sa a#ruse a, n, senin, #e
arginea r"ului Ri anue chiar acolo ae2r"ul %cea un cot are i unde el se uitase insistent esG
lrB%. inte1 I f cas-e era cu casa aceea de acolo? Eue -nior de n-o v!use de la 'nce#ut? Aseenea
stri #e care le d oboseala sau %oaea &ang le cunotea %oarte bine, tia c"t sunt de #rie)dioase
i, #entru a se #ede#si se ls iediat )os 'n a#a rece. Dar a#a era ai rece i cor#ul su ai
e\citat i ai a#rins dec"t cre!use i, ca s nu leine, iei iediat i se 'ntinse #e icul dig s se
obinuiasc tre#tat cu %rigul. @ra, #"n la rsritul soarelui, ora cea ai ne#lcut, %iindc du#
aceea latina se 'ncl!ea i nu ai siea niic.
Eiorul 'i trecu i &ang sii c 'l cu#rinde cldura dulce a sonului. 3e a%und din nou 'n
latin i de ast dat a#a noroioas i se #ru bl"nd i #riitoare. i #use #lria #e ca# i 'i
li#i obra!ul de arginea digului. $icrile i se o#rir. 3e %cu tcere total. 3atul dorea 'nc, i
'n de#rtare, la arginea lui, doi arechieri se detaau de co#acii btr"ni ai satului i-i 'nlau s#re
cer tul#inile lor 'nalte i subiri, cu noduri circulare urc"nd s#re v"r%, coloane vegetale !velte i
linitite 'n acest #eisa) gras de a# i de verdea, %r anoti#uri.
&ang dis#ruse9 nu se ai vedea niic din el9 #lria era un ic uuroi de iarb i
%run!e, uerii i braele i %aa : %ore uscate ale unor co#ite oarecare de bivol care ieise din
a# du# artura c"#ului.
Du# un ceas, &ang se tre!i i #leoa#ele sale de #-"nt desco#erir o #rivire neagr,
li#ede i iscoditoare, cercet"nd atent '#re)uriile. 3oarele 'i 'ncl!ea s#inarea i uerii, dar 'n
a# #icioarele 'i 'ngheaser. &-ar #atea oare dori 'n casa aceea de la arginea r"ului? -e %el de
ran era acela care se i!olase de sat i se ae!ase tocai aici? 0rebuie s %ie sau s %i %ost c"ndva
acolo un #od sau un bac.
3e uit s vad dac iese cineva. 3unt 'ns Ilungi diineile care te #rind nedorit! P"n
se tre!esc toi cei care dor, #"n 'i %ac de "ncare i 'i #regtesc uneltele de unc! 3e ic
'ncet i icrile lor rs#und unui alt ti# dec"t ai tu, ei au o !i 'nainte, #e c"t vree tu ai o
noa#te nedorit 'n ur.
Iat 'ns c a ieit cineva. /a arginea r"ului, cu s#atele la soare, st neicat un co#il.
Du# oarecare ti# : ti#ul #entru care venise acolo ca orice co#il care s-a sculat diineaa din
#at : el %ugi a#oi 'ndrt s#re casa-&u #rea 'ns vioi, #arc nu %ugea el #rea tare, distana rbea
#robabil anuntele icrii, acele "nituri ne-a ntrolate ale dularelor iui i %le\ibile ca de
ied, #e c un o are v!"ndu-le, sur"de deodat ca i c"nd i s-ar ridica brusc o greutate de #e
ueri.
Dar iat c ai iese cineva, #robabil aa co#iilor. Poart #e ueri o traist sau o cu#,
este 'nsoit de cel ai are dintre co#ii, care este du# cit se #are o %eti. Dar i cel ai Gc
ve +i el din ur clare #e bivol, cu #lria conic #e ca#, ai are #lria dec"t el, se vd ai
bine coarnele %ioroase ale anialului dec"t tru#ul lui de #isoi. Aivolul se o#ri #e arginea r"ului
i 'nce#u s #asc i, de )os, de la linia #"ntului, &ang 'l v!u #roiectat #e cerul senin ca un
!eu #uternic, #rotector al acestei %ailii al crei tat se #are c era #lecat sau nu ai e\ista Rnu se
vedea nicieri1.
Eeeia i %etia strbtur icile diguri care des#reau 'ntre ele ore!riile i 'l ocolir #e
&ang din drea#ta, %r grab, cu ersul lor legnat, c"nd 'nainte, c"nd 'na#oi, greu de ghicit
direcia lor adevrat i unde se vor o#ri 'n cele din ur. Dar iat c s-au o#rit, sunt %oarte
a#roa#e de locul unde &ang !cea 'n latin. Pe acolo trecea un canal : se #utea ghici e\istena
lui du# icrile #e care 'nce#ur s le %ac %eeia i %etia4 legau sau des%urau dou %r"nghii
lungi de #e obiectul acela #e care %eeia 'l dusese 'n s#inare4 era un %el de cu# #entru scoaterea
a#ei. @le #rinser de ca#ete cele dou %r"nghii, se 'nde#rtar c"iva etri una de alta s aib loc
i 'n aceeai cli# se 'ndoir a"ndou s#re #"nt cu o icare lin. n cli#a urtoare se
'ndoir de ueri 'n #artea o#us i &ang !ri vrs"ndu-se 'n aer, ca o lib argintie, a#a scoas
din canal i vrsat %r !goot i %r stro#i dincolo de icul dig4 la drea#ta 'n a#, la sting 'n
aer, i cor#ul se ondula descriind aceeai traiectorie a cu#ei, dar r"n"nd neicat #e #icioare.
n ti# -+ sus i )os, la cele dou e\treiti ale icrii, a#a se ,arsa i se 'ncrca, sau se
'ncrca i se vrsa du# cu Privirea lui &ang 'i %i\a %ocarul. Dar nicieri aceste i-?! Ar1
nLaveau 'nce#ut i s%"rit, erau at"t de rotunde i de icnise 'n ele 'nsele, 'nc"t &ang nu v!u ia
'nce#ut dec"t C4? -area braelor, a#oi nuai #e aceea a cor#ului. +i tir-
F l !iu, c"nd v!u toat icarea, 'n onotonia ei desv"rit ca un ceasornic viu,
deodat adori ca i c"nd s-ar %i %erit brusc i incontient s 'neleag sau s-i ainteasc de
ceva 'n legtur cu ceea ce vedea.
Pentru c era i el ran de origine, dar de ult uitase de anuntele co#ilriei lui
rneti. @rau dintre cele care trebuie uitate, %iindc alt%el nu se #ot su#orta. Ps-cuse i el bivolii
de la v"rsta de #atru ani, iar #e la o#t-dois#re!ece ani tia s %ac toate uncile grele, s bat sau
s re#lante!e ore!ul i a#oi s i are #"ntul. Prinii lui erau at"t de sraci, c aic-sa se
ducea uneori #e c"#uri du# culegerea recoltei s adune #rintre #aiele rase ici-colo c"te-un
%ir cu boabe. ;dat ea chiar adun un #un 'ntreg de ore!. @ra linite ca i acu, ai 'ncolo
dou %ete ridicau a#a #este dig. &ang ergea linitit 'n ura bivolului ar"nd, iar #e undeva, #e
ura sa, #ro#rietarul controla artura i se a#ro#ia #anic de aa lui &ang. A#oi &ang nu-l ai
v!use 'n #icioare dec"t #e #ro#rietar. &u se au!ise nici un strigt. Aintirea acestei cli#e c"nd
n-o ai v!use #e aa lui 'n #icioare 'l chinuise #e biat uli ani i nu a%lase ce se 'nt"#lase
dec"t du# ce aa lui urise. -ci ea urise cur"nd du# aceea. Pro#rietarul 'n curtea cruia
slu)ea &ang 'i venise ideea c #unul de ore! e din habarele lui, %urat de el, de &ang, i nu
cules de #e c"# de aa lui. ?"ndul acesta #ro#rietarul nici car nu i-C e\#riase cu glas
tare 'n cli#a c"nd lovise. &ang 'l a%lase de la alii i istoria, cu toate 'nelesurile ei, i se li#e!ise
de#lin 'n inte abia soldat %iind, au!ind #ovestiri de acelai gen. de la soldai ca i el. 0atl su,
nu se tie de ce, tcu i el asu#ra orii soiei lui, i c"tva ti# ai t"r!iu 'l ddu #e &ang ca
*%iu5 aceluiai #ro#rietar : &ang nu avea %rai, uriser toi de hidro#i!ie : iar el, tatl, dis#ruse
de%initiv din sat i nieni nu ai au!ise niic de el.
-inci ani du# aceea &ang a)unse soldat. @l #rsi satul #e ascuns, o dat cu *6egientul
din 8anoi5 : ace regient care, retrg"ndu-se din %aa %rance!ilor lu#t"%t** 'i inuse #e acetia
anga)ai at"ta ti# c"t 'i %u necesai guvernului s se retrag 'n interiorul rii i s #regteasc
r!boiul de lung durat.
-a soldat, de aseenea, &ang nu se siea is#itit s se ihndeasc #rea struitor i s
rein anunit 'nt"#lrile al cror erou era. Dac ar %i %cut-o, #oate c i-ar %i dat seaa c
era de ult ti#ul s oar i el 'n lu#t cu uriser alii ling el i cu oor"se el 'nsui cu
ina lui #e %oarte uli. Di#otriv 'ns, 'n ciuda nueroaselor lu#te la care luase #arte 'n aceti
o#t ani de !ile de c"nd era soldat i de c"nd inea r!boiul, &ang avea sentientul, #e ca#e nu i-l
ascundea, c nu #rea %cuse are lucru i c nu a)unsese niciodat s dea acestui inaic o
lovitur ca luea. Aciunile lor durau #rea ult i uneori, du# at"tea #regtiri i at"ta trud,
trebuiau s se retrag. @ dre#t c 'n aceti o#t ani &ang a)unsese ebru al #artidului /ao Dong
R'n no#ile co#ilriei au!ise i el ca i alii cele cinci lovituri isterioase de tob turbur"ndu-i
su%letul, unu, doi, trei, #atru, cinci9 Dang -on-3an Dong-JuongC, dar abia soldat 'nelese cine
erau cei care 'i tre!eau ast%el din sonul lor ad"nc i de ce nuai #e calea aceasta #uteau ei s li
se adrese!e1, c 'nvase s citeasc, s scrie i s studie!e hrile ilitare, s conduc noa#tea o
ain cu %arurile stinse #e un dru #lin de gro#i, s onte!e i s deonte!e o itralier legat
la ochi, s conduc un #luton 'n lu#t. &ang era o%ier. Dar nici asu#ra acestora, du# cu nici
asu#ra altor 'nt"#lri, el nu avea nici ti#ul i nici obiceiul s ruege. n orele c"nd era silit s
ate#te sau s stea la #"nd, dac trebuia s ate#te dorea, iar dac trebuia s stea la #"nd
'nva #e dina%ar tot ceea ce 'i cdea sub ochi4 un dru, un gru# de co#aci, un r"u, #o!iia unui
sat se 'nscriau 'n eoria lui ca #e o hart. vi cu nici o hart nu e niciodat at"t de inuioas
'nc"t sa indice absolut totul, &ang 'nce#u cu ti#ul s %ac Parte dintre acele cadre care erau
deseori %erite de coanarnent 'n 'ncierrile #rea obinuite 'n care #uteau s far +G s %ie 'n
schib %olosite 'n aciuni s#eciale, ult %-iDPrGe7dioase, dar 'n care ansa de reuit nu #utea %i
'ncercat dec"t de ele.
Partidul -ounist din Indochina.
ntr-o !i, coandantul-e% ai aratei #rovinciale 'l che la el cu 'nc cinci cadre,
coandani de #lutoane -ca i el, i i se adres direct lui4
F &ang, !ise el, iat o hart i iat #entru tine o isiune #e care dac o s-o #regteti
bine, o s %ie o lovitur de ciuc aa cu doreti tu de ult!
+i !ic"nd acestea coandantul de arat 'i %cu cu ochiul a)utorului su4 a)utorul 'i
ra#ortase starea de s#irit a acestui vechi lu#ttor, care se #l"nsese c inaicul nu este car o
dat lovit 'n oalele ca#ului. &ang, cu #oeii lui 'nali, ai 'nalt el 'nsui de statur cu un lat de
#al dec"t toi cei adunai acolo, cu ochii negri, vii i neicai, 'i #rivise coandantul %r ca
car un singur uchi s tresar #e chi#ul lui. 3 #re#are o lovitur? +i c"t s dure!e? Un an?
Doi? +i des#re ce %el de lovitur era vorba? -oandantul ddu e\#licaii i le descrise 'n
'ntregie isiunea, una dintre cele ai grele de c"nd dura r!boiul4 trebuia atacat aerodroul de
la Pat-Ai. 0i# de e\ecutare nu ai ult de trei luni, iar condiiile de reuit care trebuiau
#regtite constau 'n culegerea de tiri e\acte des#re sisteul de #a! al inaicului i bine'neles
#strarea de#lin a secretului.
-ei ase o%ieri se retraser, i ti# de c"teva !ile stu-diar inuios i 'n tcere harta.
Aceast tcere &ang avea s-o 'neleag bine abia ai t"r!iu9 erau el, 8ang, 8oan, /ac, $i, P%an
i /ong.
8oan %u 'nsrcinat Jei cinci se '#art Ir cu coanda general a aciunii.
n dou4 /ac, $i, /ong i P%an luar druul Dinh-,u #entru a 'ncerca s #trund 'n
aerodro, iar 'n ceea ce 'l #rivete #e &ang, el %u 'nsrcinat s #trund 'n regiunea 8oa-&ghia,
unde era #uternic #artidul naional diri)at de %rance!i, i s #regteasc acolo o ba!. -ei #atru,
sub coanda lui /ac, a)unser cu bine 'n a#ro#ierea unei localiti din #rea)a aerodroului, dar
gsir satul #ustiu, locuitorii evacuai cu %ora i bunurile lor lsate #rad hoilor. /ac c!u #ri!o5
nier i %u torturat ti# de o lun de !ile, dar nu vorbi i se a%l des#re el, #rintr-un uncitor cu
s#inarea la de#oI !itul de bobe din 8ai-P%ong, c a sc#at nuai cu e\iL Iul 'n insula Poulo-
-ondor. @\ce#t"nd aceast victorie dureroas a lui /ac : din care toi 'neleser c c2C u
areIbnuieli i nu #rea se tee de un atac chiar 'n inia !onei 'n care el era victorios Rdac s-ar %i
teut, /ac ar %i %ost torturat #"n la ucidere1 : se #oate s#une c #ria lor 'ncercare de a se
a#ro#ia de aerodro se 'ncheie cu un eec total.
n acest ti# &ang, cu in%inite #recauii, #trunse 'n regiunea controlat de *#artidul
naional5 i reui s dea de un o des#re care i se s#usese la serviciul de in%oraii al
coandaentului c e ebru al coitetului regional stesc 8oa-&ghia i c ate#ta de ult
ti# s i se dea o sarcin. Acest o se nuea $ong.
-a s #stre!e secretul absolut al isiunii sale, &ang nu-i s#use acestui o 'n ce sco#
voia el cu orice #re s cree!e 'n acest sat o ba!. i s#use 'ns c ba!a trebuia nea#rat creat, i
asta 'n cel ai scurt ti# cu #utin. $ong rs#unse c regiunea e controlat i de %rance!i, i de
arionete ale #artidului naional, i c 'ncercarea de a crea aici o ba! 'nsean sacri%iciu sigur4
vor uri a"ndoi, %iindc va %i i#osibil s se #stre!e secretul 'n ti#ul crerii ei i totul se va
#rbui. ntrebarea care se #une e urtoarea4 %olosete sacri%iciul lor cuiva? Da, %olosete,
rs#unse &ang, cu condiia ca ba!a s se cree!e, s r"n secret i unul din ebrii ei s
#rseasc regiunea i s ra#orte!e coandaentului su#re al aratei #rovinciale des#re
e\istena ei. *Deci isiunea e de acest nivel5, conchise $ong.
3e a%lau 'ntr-o ic v"lcea la arginea satului, ascuni 'ntr-un %el de #ivni care %usese
c"ndva %undaentul unei vechi #agode. @ra 'ntuneric be!n, dar cu anii &ang 'nvase s vad 'n
be!n ca i !iua. $ong 'i ceru lui &ang s-i s#un nuele adevrat i e\#lic i de ce4 nuele
cons#irative se tiu de #uini ini i aceti ini (c e c sunt greu de gsit, %ie c r!boiul 'i
'#rtie sau CC Ucide i cu situaia lui este s#ecial : cadru de #artid
7Ot 'n !ona inaicului : ar vrea s #oat dovedi, %ie -a sca# cu via, %ie c este ucis, c
i-a %cut datoria +i c n-a #riit 'n !adar s se in%iltre!e 'n s#atele inaiuiui. &ang )) rs#unse c
'nelege des#re ce e vorba, dar a Prie)dia e are, orice lu#ttor 'n isiune tie c a 2 s cad i
#ri!onier, nu nuai s %ie ucis 'n lu#t, -a odat #ri!onier s-ar #utea s %ie i torturat. @uroI #enii
se #rice# i ei destul de bine. 3 sulg secretele #rin torturi i e ai bine s nu tii niic, s nu
ai ce s#une, su%eri i ai #uin i nu ai nici ce de!vlui.
3e ls tcerea du# acest rs#uns al lui &ang. $ono s#use 'n cele din ur4 *Aine. Uite
ce #ute %ace5, ) 'i s#use lui &ang c 'n acest sat e\ist o %eeie #e care o chea 8an : aceea
la care C-a gsit i al crei brbat i %iu au %ost #rini de %rance!i la 'nce#utul r!boiului R'ntr-o
noa#te c"nd tru#ele ,iet-$in-ului 'nc ai lu#tau #rin aceste locuri1 s#"nd o curs. Arbatul a
%ost '#ucat #e loc, i %iul luat #ri!onier R#robabil c au vrut s %ac ceva din el de nu l-au
'#ucat iediat i #e %iu1. Aceast doan 8an, adug $ong, este, du# cu a 'neles
#robabil i &ang, #rietena lui, a lui $ong, ea 'i %ace rost de "ncare i 'i s#une tot ce se #etrece
'n ctune. @ de #resu#us c e i ea su#ravegheat : nu e sigur, dar e de #resu#us dat %iind %a#tul
c brbatul ei a %ost lu#ttor : dar se descurc, e %oarte #rice#ut, tie #e unde s earg Rdin
vecin 'n vecin i din rud 'n rud1 'nc din vree, #e luin, #"n i se #ierde ura i se
'nt"lnete a#oi cu el aici noa#tea sub #ostaentul acestei %oste #agode. R/a ea se duce %oarte rar,
din #ruden.1 'n ce #rivete acest ascun!i, e\ist i aici o ieire secret, %oarte greu, s te strecori
#rin ea, e adevrat, dar absolut sigur, cei care o cunoteau s-au retras o dat cu tru#ele, nuai
%ailia 8an ai tia de ea.
3e las iari tcerea du# aceste e\#licaii ale acestui ebru clandestin al coitetului
regional stesc. Du# care &ang observ c 'ntr-adevr ad#ostul e secret, dar c ori 'nt"#larea
a %cut ca 'n #ria cas 'n care a intrat el, &ang, noa#tea, nuele lui $ong s %ie bine cunoscut i
el, &ang, s dea de el, ori 'ntr-adevr toat luea 'l cunoate i totui 'l #rote)ea! i nu se gsete
#rintre rani nici un denuntor.
@ste adevrat a doua #resu#unere, rs#unse $ong9 %iindc le#dturile care ar %i #utut
s-l denune au alte treburi, sunt ocu#ai s )e%uiasc satele evacuate cu 'or%t-de %rance!i i s se
chiverniseasc 'n %elul acesta. n ceea. -e 'i #rivete #e cei din *#artidul naional5, de acet)a
trebuie s aib are gri), %iindc ei au oarecare O_Y turi cu arii #ro#rietari de #"nt, i tia
au nasul sud "re &oroc c uli dintre ei se te totui de lu#ttorii >it$inului i 'n %elul sta
terenul nu #are chiar at"t b l et # inaccesibil crerii unei ba!e. 0otui, #rie)dia e lie 'naintea
ochilor, cel #uin o dat #e !i sau #e noa#h trec #e dru i #e /ach-0ra. #atrule obile i
va#oare i brci de #atrulare care la cel ai ic sen sus#ect ud terenul cu gloane, arestea! i
%ac s dis#ar nu nuai brbai i %eei, dar adesea chiar i co#ii.
F Eirete, rs#unse &ang du# un ti#, du# ce $Ung tcu, sunte 'n r!boi i lu#t
cu toate i)loacele, de abele #r/ A#oi deodat adug4 3 erge s st de vorb cu
doana 8an. Plec eu cel dint"i.
F -unoti druul? $ai ii inte casa? Jise $ong sur#rins.
F Eirete, rs#unse &ang i se ridic i #orni. Urea-!- ca du# un ceas, ai
adug el.
Doana 8an con%ir ceea ce &ang au!ise de la #rietenul ei. Dar nu era ranc, aa cu
#rea la #ria vedere9 #rinii ei %useser andarini, iar brbatul 'nvtor 'n coun. Doana
8an 'i s#use lui &ang acelai lucru, c se #utea crea o ba!, cu condiia ca aceast ba! s nu
acione!e un ti# #rea 'ndelungat, alt%el e #osibil s cad. +i cu 'ntreaga regiune e controlat de
inaic, chiar dac lu#ttorii vor #utea sc#a cu via #rin ad#osturile secrete care vor %i s#ate,
nu se vor #utea a#oi retrage 'n de#lin siguran i vor risca s cad #ri!onieri. &ang o asigur c
isiunea ba!ei nu va %i de lung durat, dar c e necesar secretul cel ai desv"rit.
Doana 8an cunotea 'n ctunul 0--at un %ost elev al brbatului ei, un t"nr care se
nuea -anh, or%an de abii #rini, i care inea ult la %ailia %ostului lui dascl, cu al crui %iu
co#ilrise. 0"nrul -anh %u atras 'n lu#ta cons#irativ i &ang 'l instrui. 3e 'nt"lneau nuai
noa#tea i #trundeau toi #atru 'n ctune, intr"nd 'n casele acelor rani #e care doana 8an 'i
cunotea bine i avea 'ncredere 'n ei. -e 'nsena la ura-urei o ba!? @\istena unei ba!e
'nsena ad#ost sigur 'n ti#ul lu#tei, clu!e Icare s sar la oentul #otrivit s arate druul
'n ti#ul atacului sau retragerii, in%oratori care sa nu bat la ochi, %eei sau oaeni btr"ni, sau
%ete cura)oase i s#rintene care s se strecoare ca nlucile #rin-
CS#ar C` tre case i co#aci i s transit ceea ce li se s#une. i ba!a ai 'nsena i
ad#ost #entru rnii i, 'nainte de orice, hran 'n ti#ul lungilor !ile de ate#tare 'n ad#osturile
secrete, c"nd nu se #utea aciona din #ricini ne#rev!ute.
; lun de !ile se scurse. &ang se retrase s-i dea ra#ortul4 ba!a e\ista, #recu i
ad#ostul secret care #utea %eri de inaic cel #uin un #luton de lu#ttori. C se 'ncredina atunci
chiar lui conducerea isiunii de a #trunde 'n aerodro du# in%oraii. Aa!a e\ista, dar tirile
des#re obiectivul atacului erau #uine i %r ele nu se #utea 'ntre#rinde niic. &u se tia %oarte
#recis dec"t c aerodroul e bine #!it, c are dou sute, dou sute cinci!eci de avioane de toate
ti#urile i c de #e #ista lui 'i luau !borul !ilnic a#ro\iativ a#te!eci, o sut dintre ele, care se
'ndre#tau s#re !onele de lu#t 'ncrcate %ie cu bobe cu na#al, %ie cu isiunea s itralie!e tot
ceea ce se ica, %ie s-i a#rovi!ione!e cu hran i echi#aent %orturile i tru#ele din regiunea
arilor ba!e de o#eraii, Dintre cei #atru care 'ncercaser #ria #trundere, nuai $i #rii
ordinul de a-l 'nsoi #e &ang la a doua 'ncercare. -el de al treilea lu#ttor care 'i %u 'ncredinat de
ctre coandaent era la #ria 'nsrcinare de acest gen. un biat vesel i cu #urtri alese, nscut
i crescut la ora i care era, du# cu #retindea el, cel ai bun #escar din 8anoi. Poate c nu era
el chiar at"t de vesel, ci ai ult st"rnea veselia 'n cel care se uita la el4 c"t 'l #riveai, 'i i
'nt"lneai ochii care te 'nt"#inau dintr-o #arte, 'n ti# ce gura lui %cea o str"btur sce#tic4
nuai eu i eventual i tu sunte aici oaeni de nde)de, #rea el s s#un cu aceast grias
%legatic9 ilali %ac i ei oarecare #arale, dar nu ca noi! n aceeai cli# scotea din bu!unare o
igare : nu un #achet, ci o igare singur : o ru#ea 'n dou i-i ddea cealalt )utate s %ue!i
cu el #e 'ndelete i avea aerul c n-a au!it niciodat i nu tie de %uatul cu #i#a cu a# R*asta
nuai ranii %uea! aa51. In ce #rivete #urtrile lui anierate, &ang lu cunotin de ele 'n
cele c"teva !ile de rga! i odihn #"n la #lecarea 'n isiune. /uau asa '#reun i 8ong :
aa 'l chea : du# ce 'nghiea 'nt"i ore!ul cu a)utorul a a#ro\iativ #ais#re!ece icri.
*ntreru#te i *%ine* de beioare : %ineea consta ai *ies 'n niodul a%ectat cu care inea
beioarele 'ntre dea. @.(. @l sorbea a#oi din ceai i, s#re uiirea lui &ang,
=/a)nte de a-l 'nghii, el 'i cltea 'nt"i gura 'n st"nga, a#oi 'n drea#ta, a#oi insista #uin
asu#ra dinilor din %a i abia du# aceea lichidul era triis #e g"t cu o 'nghior-titur care, #rin
re#etare, 'n loc s 'ntreasc 'n intea Iu! &ang adiraia #entru anierele oreneti, le #use la
'ndoial. Aine'neles, nu de tot, dar nu ai avu ti# s se lureasc, %iindc 'n !ilele urtoare
nu ai avur oca!ia s bea ceai i dac ar %i avut-o tot n-ar ai %i %ost 'n stare s bage. De sea
%elul 'n care bea 8ong ceaiul, chiar dac 8ong l-ar %i but #rin ureche.
$ergeau nuai noa#tea i ineau direcia regiunii luinate Rat"t de #uternic era luinat
aerodroul cu #roiectoarele, i iile lui de becuri albeau cerul 'ntunecat de se vedea de la !eci de
Niloetri1. /uina aceasta s#ectaculoas 'i 'ngri)ora4 va %i oare cu #utin s se #oat strecura
%r s %ie v!ui? Aliatul lor a#roa#e invincibil 'n !onele de lu#t era 'ntunericul. Dar iat c
acu acest aliat 'i #rsea. 8ong era genist i avea isiunea s a%le care sunt #unctele neinate
ale a#rrii aerodroului, #recu i sisteul lui de alar. $i trebuia s obin in%oraii
#recise des#re sisteul de #atrulare i #a!, i &ang s conduc i s eore!e distanele 'n
a#ro#ierea i 'nluntrul aerodroului, #recu i a#lasaentul #recis al hangarelor i cele ai
bune #uncte de #trundere s#re ele. n acelai ti#, s aib gri) s nu lase ure. ; ur lsat
unde nu trebuie deterin uor #e inaic s schibe toate ecanisele lui de a#rare i s duc
a#oi la de!astru atacul at"t de inuios #regtit care ar ura. /u#ttor cu o e\#erien ale crei
liite nu le cunotea nici car el 'nsui : i s-a 'nt"#lat nu o dat s( sca#e din situaii cu totul
neverosiile : &ang 'l liniti #e genistul 8ong s#un"ndu-i c coandantul nu d #iciodat
lu#ttorilor isiuni care nu #ot %i 'nde#linite, iar 'n ce #rivete luina aceea care se vede, nu
scrie #e ea sau #e otoarele care o alientea! c e bun nuai #entru %rance!i. 3 se a#ro#ie
ai ult de ea i atunci au s vad. /a ura-urei cu ar #utea ei studia aerodroul dac ar %i
neluinat?
$i chicoti vesel au!ind aceste cuvinte, iar &ang c"tva ti# de tcere, continu adugind
c ar %i %ost a greu s %ac ei trei rost de at"tea becuri i s le onte!e #e st"l#i. In chestiunea
asta nici coandaentul nu s-2 %i #utut descurca, de unde s ia aseenea #roiectoare i aseenea
gru#uri electrogene at"t de #uternice? Aa c ve!i cu devine #roblea.
$i chicoti din nou, iar &ang nu ai !ise niic. $ergeau de dou ore i, du# cu
susinea $i, ai aveau #uin i a)ungeau la arginea %luviului /ach-0ra.. Petrecuser !iua 'n
satul 'n care &ang crease ba!a, 'n ad#ostul secret. $"ncaser #e sturate, se odihniser 'n acelai
ti# bine i se sieau 'n #utere s treac r"ul 'not i s #trund 'n aceeai noa#te 'n !ona
isiunii.
-"nd a)unser la r"u, &ang scoase ceasul din #unga de nailon 'n care 'i inea #istolul
'ncrcat i grenada i se uit la el4 era nou i )utate, erseser %oarte bine. 3e de!brcar,
%cur hainele i tot ce aveau asu#ra lor #achet i intrar 'n a#. &u se au!ea !gootul #e care
trecerea lor #rin unde 'l %cea. /i se vedeau nuai #achetele deasu#ra, trei #uncte care se
de#lasau 'ncet i sigur s#re centrul a#ei. -"nd a)unser la alul cellalt, genistul 'nce#u s
clnne din dini4 era %rig, era 'n ianuarie, a#a venea din uni i era ca tioas. l 'ntinser #e
8ong cu %aa 'n sus i 'nce#ur s-l ase!e. @ra ic i slab biatul, i coastele i #"ntecul lui se
rciser i 'ne#eniser de tot, dar &ang continu s-l %rece i s-i ite braele etodic #"n ce 'i
sii inia bt"ndu-i s#eriat sub #ale ca la un #ui de gin.
F 3us, #orunci &ang i 'nce#u el 'nsui s se 'brace grbit.
Eoarte curios, se a%lau chiar 'n !ona isiunii, dar, nu se tie de ce, luina care albea at"t
de tare cerul de la distan, aici nu ai avea deloc aceeai #utere. 3e uitau 'n ur i vedeau un
'ntuneric gros #rin care abia se ai !reau ici-colo siluetele c"te unui co#ac sau %orele %oarte
neclare ale bunNerelor care %lancau #e distane ari ieirile din 8ai-P%ong i din #rea)a Pat-Ai-
ului.
$erg"nd a#lecat, %erii de ierburi i #rini de ilu!ia c dintr-un anuit unghi #ot #rivi
aerodroul i observa activitatea lui #rote)ai de un 'ntuneric i ai are dec"t acela 'n care se
a%laus cei trei lu#ttori se de#lasar 'n tcere ti# de o )utate de or #"n ce !rir deodat
gardurile i s"ra ghi#at i v!ur #atrula 'naint"nd %n s#atele s"rei4 c!ur la #"nt i
'ncreenir cu %aa 'n ierburi. Patrula arunc o #rivire 'n direcia lor. Dar nu v!u niic i 'i
continu druul. &ang se uit la ceas. 3e uit a#oi 'n ad"ncie s#re #ista de ateri!are i v!u
hangarele, 'n drea#ta i st"nga, i a#recie c 'ntreaga su#ra%a a aerodroului nu #utea %i cu ult
ai are de cinci Niloetri #e trei. n acelai ti# 'i ddea seaa c hangarele se 'ntind #e cel
#uin trei Niloetri lungie i c dac #trunderea s#re ele este #osibil la 'nce#ut %r lu#t
decisiv cu inaicul, ieirea din aerodro, du# s-v"rirea atacului, nu va ai %i #osibil %r
anga)area total cu grosul tru#elor de a#rare, tru#e care erau #robabil instruite i gata de lu#t, 'n
ai #uin ti# dec"t ar avea nevoie atacanii s se retrag. Iar %rance!ii nu #uteau %i ai #uini
dec"t un. 6egient, dac nu chiar ai uli.
Dar iat alt #atrul. &ang se uit iari la ceas4 trecuse un s%ert de or. Asta 'nsena c
doar at"ta ti# aveau ca s strbat distana de la locul unde se #itiser #"n la un loc de
#trundere. Distana nu era are, &ang se uit 'n )ur ti# de un ceas 'ntreg i eora locul9 a#oi
se t"r' 'nainte, #e burt, cu $i i 8ong du# el, cu #rivirea ereu 'ndre#tat s#re ad"nciile
luinate ca !iua ale #istei de ateri!are, ti# de un s%ert de or, du# care din nou se o#ri i se
li#ir toi trei la #"nt. Iarba era totui su%icient de 'nalt ca s le ascund ubrele, 'n ti# ce ei
vedeau #"n i ti#ul de ar #e care le #urta #atrula 'n trecere. n s%ertul de or c"t ersese.
&ang ai observ ceva i anue c cel ai are nur de hangare nu erau #aralele cu #ista, ci
#er#endiculare #e ea, ca#tul lor atg"nd ult burta din #artea cealalt a aerodroului, i ideea
atacului i 'ncoli 'n intea lui4 #entru a2 'nela inaicul, trebuiau s #trund #rintr-o #arte i sa
atace nuai hangarele #er#endiculare, #entru ca ieirea a se %ac #rin alt #arte, i anue e\act
#rin #unctul ei2ar2 2Lar a2n3e f linie drea#t tras de aci i #"n la \treitatea din a#ro#ierea
hangarelor. Asta 'nsena eviI
,tarea distanei dus-'ntors i cele ai ari anse de a sc#a de 'nt"lnirea cu grosul
%orelor de a#rare. Prins de %ebra de a-i veri%ica acest #lan care "nise 'n intea lui cu o #utere
ce 'i 'nnbuea glasul #rudenei, &ang 3e t"r' ai de#arte i continu druul cu intenia de a
a)unge e\act 'n #unctul 'n care #uteau %i v!ute hangarele din s#ate.
0rebuir 'ns cur"nd s renune, ocolul era #rea are i i-ar %i #rins !iua dincoace de
/ach-0ra. i de#arte de ba!.
n serile urtoare sosir ai devree, i 8ong, ge-nistul, nu ai 'nghe 'n a# i avur
ti# s a)ung acolo unde 'i conducea &ang. n a a#tes#re!ecea !i era o vree ur"t, cea i
#loaie i tot #"ntul o latin. ?enistu' 8ong se a#ro#ie #riul de s"ra ghi#at i #regti
#trunderea. Dac cineva ar %i vrut s veri%ice 'n inutele acelea sisteul de alar, cei trei
lu#ttori ar %i %ost #rini, dar nu se 'nt"#l niic. Ptrunser #"n la o distan de c"teva !eci de
etri de avioane, v!ur %elul cu erau #!ite, c"te #osturi i turnuri de #a! erau, a#oi se
retraser, i 8ong re%cu s#rtura 'n gardul de s"r. Ploaia i ceaa care 'i a)utase at"t de ult 'n
aceast #trundere i#ortant 'i '#iedic 'ns s se retrag la %el de uor ca de obicei, nu ai
vedeau #e unde s se retrag, 'i #rinse !iua 'nainte de a %i atins ba!a i %ur !rii din-tr-un bunNer
i 'ncercuii. $i era istovit de lu#ta cu ocirlele #rin care trecuser i nu ai #utu s a)ung #"n
la un canal care l-ar %i salvat i 'n care &ang i 8ong se i aruncaser i 'notau #e sub a# cre!"nd
c $i %ace la %el. ,!"nd #atrula gata s trag asu#ra lui, $i se o#ri din ersul lui istovit i,
trg"ndu-i cu greu rsu%larea, strig4
F 7e e rends! C
F 8aut Ies ains! a rcni #atrula, iar $i, g"% ridic "inile.
Jece secunde salvatoare #entru revenirea #uterii st $i cu "inile sus, a#oi g"%"itul lui
agonic se o#ri deodat i, cal, trase grenada i o arunc %ulgertor asu#ra Pa5
C $ #redau! REr.1
a 3us "inile! RErZ
irulei. n cli#a urtoare a#roa#e !bur 'n canalul lat de trei!eci de etri, de care #uterile
'l #rsiser s se a#ro#ie e\act 'n cli#ele c"nd #utea s se salve!e o dat cu &ang i 8ong. Dar
grenada lui nu e\#lod i #atrula avu t)\n# s se a#ro#ie 'n goan de al i s-l '#ute #e $i
c"nd acesta a)unse 'n #artea cealalt i se ridic din a#.
$isiunea %usese 'nde#linit cu #ierderea lui $i. @l %u 'nlocuit cu un anue Dinh, i
#entru a veri%ica dac nu cuva #a!a se alarase i schibase sisteul de a#rare, #recu i
#entru a-l instrui i #e Dinh 'n anuntele isiunii, s#re9 s%"ritul lui ianuarie &ang #trunse
#entru ultia oar 'n aerodro, du# care #rsi ba!a i se #re!ent la coandaent #entru a
ra#orta.
-oandantul cor#ului de arat al #rovinciei hotr' s triit treis#re!ece lu#ttori din
divi!ioanele din care %ceau #arte &ang i ceilali doi i, sub coanda lui &ang, s 'nvee tot ceea
ce tiau acetia #entru a constitui cu ei nucleul viitoarei e\#ediii. @i trebuiau s cunoasc locurile
i druurile #e ti#ul no#ii, #entru ca a#oi s #oat conduce ei 'nii tru#a de oc care va da
lovitura. &ang ra#ort a#oi la s%"rit c dintre greutile #trunderii 'n !ona aerodroului, cea
ai are era aceea a trecerii 'not a %luviilor ,an-Uc i /ach-0ra., c, oric"t antrenaent s-ar
%ace, nu se #oate trece ultiul %luviu %r ca trei sau #atru lu#ttori, odat a)uni dincolo, s nu
cad e#eni de %rig i s se #iard cu ei ast%el ti#ul cel ai #reios4 aveau nevoie de a#ane, nu
at"t #entru /ach-0ra., c"t #entru ,an-Uc, care la locul cel ai bun de trecere avea a#roa#e cinci
sute de etri lrgie. n ti#ul c"t durase antrenaentul celor treis#re!ece lu#ttori de sub
coanda lui &ang, coandantul aratei instruise 'n vederea aceluiai sco# o co#anie de elit i
lrgise 'n aceeai #erioad ba!a creat 'n ti#ul verii de ctre &ang. -oandantul su#re al
aratei lu el 'nsui coanda tru#ei i Pe la i)locul lui %ebruarie gru#ul de oc, co#us din
Patru!eci de oaeni, sosi %r incidente #"n la rul %iului ,an-Uc. @rau #e #unctul de a
de!lega a#anele Pe care ba!a le #regtise #entru traversarea r"ului c"nd o 70cde #atrulare
trecu, cu otorul o#rit, %r luini, .2rg"nd alandala, '#ins doar de curent, #entru a lua n
sur#rindere #e cei #e care i-ar 'nt"lni. 3e retraser #e burt 'n noroiul ore!riilor i ate#tar.
Erance!ii v!ur a#anele i deodat a#rinser luini #uternice rn direcia lor i dincolo de al.
Peste tot era #ustiu, tu%iuri '#rtiate i latini. @i #user 'n btaie o itralier grea care
'#roc ti# de c"teva inute locurile i tu%iurile. n cur"nd alte brci de #atrulare a#rur din
ur. $ai ult de un ceas ele tot trecur i revenir traser cu itralierele i luinar latinile,
dar nu v!ur niic. n cele din ur legar a#anele '#reun, le reorcar la brcile lor
#uternice i #lecar cu ele. n ura lor trecu a#oi un va#or de r!boi i a#oi din nou brci de
#atrulare cu luinile i otoarele o#rite, i lu#ttorii, nelinitii de aceste suri de concentrare a
#a!ei, se retraser la ba!, 'ntreb"ndu-se ce s-a #utut 'n-t"#la, cine i-a alarat #e %rance!i?
&ang %u triis din nou '#reun cu genistul 8ong i Dinh Rcare 'l 'nlocuise #e $i1 #entru a a%la
ce s-a 'nt"#lat la aerodro i #entru a %ace cercetri i ai inuioase.
&u se 'nt"#lase niic la aerodro, #ur i si#lu %rance!ii s#oriser #este tot #a!a i
intensi%icaser #atrulrile 'n ti#ul no#ii. De undeva, din alt #arte, o #resiune surd se e\ercita
asu#ra lor, dar din ce loc anue &ang nu tia. Un #luton dintre cele #atru care aco#ereau
retragerea gru#ului de oc %u 'ncercuit %r veste de %rance!i i abia se salv retrg"ndu-se 'n
ad#osturile secrete, #e care a#oi le #rsi 'n ti#ul no#ii, iar 8ong genistul i Dinh Rcare 'l
'nlocuise #e $i1, 'n dru s#re coandaent, triii de &ang s ra#orte!e des#re ultia
#trundere 'n aerodro, c!ur, 8ong lu#t"nd, Dinh #ri!onier. Aa!a, su#ravegheat de a#roa#e,
deveni nesigur. 3ituaia era #rie)dioas.
+i iat-l din nou #e &ang, du# o#t luni de trud, lu"nd-o de la 'nce#ut, triis iari 'n
cutarea lui $ong, care de ast dat se ascundea 'n 8ai-An i care %usese ebru 'n coitetul
regional stesc 8oa-&ghia. 3 dea de el, s-o, ia de la ca#, s %ore!e o nou ba!, s #trund
a#oi din nou 'n aerodro #entru a instrui #e alii 'n locui celor doi c!ui i abia du# aceea,
#oate, e\#ediia sa re'ncea#.
Du# dou ore de son, &ang se tre!i i #rivirea lui gsi la locul lor %eeia i %etia, care
continuau s scoat a# din canalul cel are i s-o arunce, cu icrile lor unduioase i
onotone, 'n canalul cel ic care o ducea #e agorul lor. n drea#ta, st"nd #e bivol ca #e un d"b.
-u #lria lui conic din %run!e uscate de bananier care 'l 'nghtea Parc 'n 'ntregie, se vedea
biatul, o og"l-dea #e care &ang o !rise la 'nce#ut ai #uin distinct dec"t coarnele negre ale
vitei, dar care 'ntre ti# se a#ro#iaser ult de locul unde !cea &ang 'n latin i acu
co#ilului i se vedeau i lui bine #icioruele subiri odihnindu-se de o #arte i de alta a s#inrii
onstruoase i bl"nde a anialului.
&ang se tre!i cu g"ndul nelurit dac 'n casa aceea de unde ieise %eeia i %etia i a#oi
i biatul cu bivolul e\ista sau nu un brbat i dac brbatul acela %usese sau era 'nc i 'n #re!ent
conductor de bac.
3e siea acu bine, latina se 'ncl!ise de ult i, 'n a%ar de %a#tul c 'i era %oae,
niic nu l2ar ai %i '#iedicat s ate#te linitit cderea serii. Eeeia i %etia ei continuau s
arunce a#a. Aivolul, dei 'nainta, #rea c st #e loc, doin"nd cu #re!ena lui aceste locuri cu
#"nt galben care strluceau de un verde saturat sub un soare care 'nce#use s ard bine.
0cerea i linitea erau senine, aerul subiat i #arc argintat de re%le\ul ogoarelor inundate.
-u sttea to#it 'n neclintirea sa i se uita, &ang v!u cu deodat co#ilul alunec de #e
s#inarea bivolului i cu bivolul, ca i c"nd ar %i %ost #rins de streche, se #use #e o goan
sintit 'n direcia satului. &ang se uit s#re cer i abia atunci au!i b"!"itul cunoscut. ,enea din
s#ate, i co#ilul 'l v!use dinainte. n cli#ele urtoare 'n au!ul lui &ang aerul %u s#intecat i
%r"iat ca de trsnet i v!u a#oi avionul cobor"nd 'n #ica) asu#ra vitei care alerga. ,uietul
otorului #arc se o#ri i se au!i itraliera cu tocatul ei #uternic i rar. Uit"nd de Pruden, &ang
se ridic 'n brae s vad. Eusese lovit bivolul? 3c#ase? l !ri %ugind ereu, #arc rostogolin-
Tu-se, 'n ti# ce avionul, de#ind satul, urca 'n curb lnalt, cu ari#ile a#lecate. 6evenea.
F 6 CC
Dar nu ai cobor' i se #ierdu 'n !are, %iindc 'ntre ti# vita a)unsese 'n sat i se
ad#ostise.
&ang sii cu i se 'nteesc btile iniii i, ascul-t"ndu-le, se ir. &u i se 'nt"#la s-
i aud inia dec"t %oarte rar i 'nc ai rar de eoie, ci ai ult de e%ort i nuai dac era
#rea %l"nd i #rea obosit. ;dat ca#turaser o baterie de artilerie i o duceau 'n uni #rin
#duri neublate. Urcau %oarte greu, trg"nd tunurile, 'nhai la ele. Pe v"r%ul unei #ante, tunul
din %runte, la care trgea i el, 'nce#use deodat, 'n ciuda o#intelilor lor dis#erate, s alunece 'ncet
la vale. Dac le sc#a, ar %i luat cu el 'n r"# 'ntreaga baterie. Atunci unul din soldai s-a aruncat
sub roile lui i &ang, care '#ingea din ur, a scos un rcnet slbatic. &u ai era 'n #ericol
tunul, ci oul, i rcnetul lui &ang %usese 'neles de toi4 dac nu ai aveau #uteri #entru tun,
trebuiau s aib #entru o. +i atunci tru#urile lor subiri s-au 'ndoit #e s#ate i 'n secundele
acelea c"nd #uin ai li#sea ca tunul s %ie o#rit cu #reul orii celui de sub roate i-a au!it
&ang btaia violent a iniii i!bindu-i #ie#tul.
Avusese i de ce. Dar acu? Aivolul doar sc#ase i a#oi scena aceasta o ai v!use de
at"tea ori, ai ales la 'nce#utul r!boiului, c"nd aceste vite #uternice R%r de care ore!ul nu
#utea %i cultivat i arata lor ar %i #ierit 'nvins de %oae1 nu %useser 'nc 'nvate s %ug i
erau ucise. -u sutele. +i atunci &ang 'i ddu seaa c anii de r!boi inuser ca #rea ult Rdin
C`[U i #"n acu, 'n C`H[1 i c rbdarea sa 'nce#ea s treure i "nia s i se urce 'n g"t. -"t
ti# ai aveau s 'ndure aceste #sri care s#intecau aerul at"t de sigure de sine?
Dar a#oi btile iniii i se doolir i &ang sii cu 'i revine tre#tat vechea lui
st#"nire de sine i o-dat cu ea g"ndul c avea o isiune de 'nde#linit. &u era aceasta tocai o
isiune enit s loveasc aceste #sri grad 'n cuibul lor?
Desigur, asu#ra lui ti#ul 'i %cuse siit a#sarea, avea dou!eci i ase de ani i 'i
trise o #arte a vieii ai ult #e sub #"nt i #rin latini, s#"nd gro#i i #regtind
abuscade, i se #utea s i oar %r sa a#uce s vad s%"ritul lu#tei i s res#ire 'n libertate,
dar nu se #utea ca aceti o#t ani s nu-l %i atins greu i #e ina%liic5 doar viaa s-a scurs i #entru el,
i o#t ani nu e o glu, cu at"t ai ult cu c"t uli dintre ai lui i-au dat i ei viaa #e aceste
locuri i uneori 'n chinuri la %el de cu#lite ca acelea #e care ei le st"rneau #e unde treceau
R%iindc ei au %ost cei care s-au artat cei dinii %r cruare arunc"nd din avioane ben!in asu#ra
satelor i oaenilor, %c"ndu-i s ard ca nite tore, i atunci i lor au 'nce#ut s le %ie 'ntinse #e
druurile lor de #atrulare nite curse, nu at"t de s#ectaculoase ca %lcrile unui incendiu, dar nu
ai #uin sinistre #rin a#arena lor ino%ensiv, gro#i, de #ild, aco#erite cu un ca#ac rulant bine
cau%lat, la %el de sensibil ca o balan, care se rsturna %ulgertor 'ndat ce era atins cu #iciorul
i #e %undul crora tru#ul celui c!ut era 'nt"#inat de v"r%uri ascuite de babus care 'i
s#intecau rinichii i aele i ale crui urlete nici car nu se ai au!eau1.
&ang adorise a treia oar i 'l tre!i rceala latinei. 3oarele cobor"se, 'nce#use s
as%ineasc, bivolul i co#ilul reveniser, i 'n st"nga aa i %etia ei continuau s arunce a#a4
Dar iat c s-au o#rit, %eeia str"nse %r"n-ghia i o 'n%ur, %etia o a)ut i #ornir a"ndou
s#re cas. $aa strig ceva din de#rtare s#re co#il.
&ici acu, ti# de a#roa#e un ceas, c"t oul din latin urri atent 'ntoarcerea acas
a acestei %ailii, nu se !ri nici #rin a#ro#iere i nici #rin curte ubra unui brbat sau car a
unui btr"n. Unui lu#ttor nu-nuai atenia lui 'ncordat i senele e\terioare vi!ibile 'i
senalea! #re!ena inaicului, ci 'l a)ut i irosul su #e ci ai ascunse, #e care el nu se
bi!uie 'n 'ntregie, dar nici nu le dis#reuiete. &ang 'nvase s 2%le sura #otrivit i, 'n
anuite '#re)urri, s%ida #ericolul, iar 'n altele era de o #ruden e\agerat. n 2a!ul de %a avu
acest sentient c i-l #"ndete nici b Prie)die9 'nt"i, devenise li#ede %a#tul c nu ai e\ista
la acel #unct de trecere #este r"u nici un bac i c" 'n general circulaia era 'ntreru#t total #e
aceast arter. -"t #rivete viaa acestei %ailii i!olate de sat, avea s vad la cderea no#ii ce
era cu ea i 'n ce -3Ur 'i #utea %i de %olos.
US#ar &u ai ate#t 'ntunericul, iei din a# i se s#l de noroi. A%ar era ai %rig i
'nce#u s d"rdiie tot aa de tare ca 8ong genialul c"nd trecuser #ria dat #este /aeh-0ra..
&ang, s#eriat o cli#, 'nce#u s se ase!e %ebril #e #ie#t i #e #icioare9 %iorul 'i trecu, i se
'brc i #orni s#re casa aceea cu nite #ai ca ai oricrui ran care se 'ntorcea la gos#odria lui
du# o !i de trud. &ici nu era alt%el deghi!at, #urta aceiai #antaloni negri de #"n! suei #este
genunchi, descul i cu o blu! i o #lrie %oarte vechi. 0recu linitit #rin dre#tul casei i c"nd 'l
v!u #e biat l"ng gra)d 'ncetini #aii i 'i %cu un sen %ailiar s se a#ro#ie. @!it"nd, biatul
se a#ro#ie.
F @ cineva la voi acas? l 'ntreb &ang o#rindu-se i vorbind cu co#ilul #este ur, 'n
treact.
Aiatul ddu din ca# a%irativ.
F -ine e? 6elu &ang.
-o#ilul b"lb"i ceva din care &ang 'nelese c era vorba de dou surori ale lui ai ari
R#ria lui sor, a doua lui sor.1
F &uai ele sunt acas? ntreb &ang.
F Pi cine s ai %ie?! 3e ir biatul i adug c tata e #lecat i i-a lsat singuri, n-a
ai venit #e-acas. De ult.
Unde era dus? -o#ilul rs#unse c el nu tia, c tiau cele dou surori ale lui dar acua
ele erau 'n cas i nu #uteau s ias a%ar. De ce?
&u rs#unse 'n #ria cli# la aceast 'ntrebare, a#oi 'i ridic #rivirea i s#use c el
trebuie s ate#te, acua nu #oate s n"nce ore!ul. &ang 'l 'ntreb 'n oa#t dirt ce #ricin, i
atunci co#ilul rs#unse4 %iindc ore!ul era sus #e #oli. +i #e cine trebuia s ate#te? Aiatul
b"igui iar ceva des#re sora lui ai are i &ang 'nelese c de obicei ea, 0hanh, era aceea care
#regtea ore!ul i #tatele.
F +i? 6e#et &ang, #e cine trebuie s ate#i? Aiatul nu 'nelese4 nu ate#ta #e nieni.
F Atunci de ce nu-i d s n"nci, !ise &ang,. De ce trebuie s ate#i?
F P"n 'i trece, o#ti atunci co#ilul cu o tristee care nu lsa nici o ubr #este ochii lui
senini.
Acu e r"ndul ei i al lui >en, adug el, i "ine la #r"n! 'i venea r"ndul i lui. &ang nu
'nelegea niic 'n a%ar de %a#tul c tatl era #lecat, c des#re a co#ilul nu #oenea niic i
c #rin urare nu avea : %ata cea are %iindu-i deci biatului sor i nu a : i c #utea s
intre linitit 'n cas i s vad singur des#re ce era vorba. Des#re ce #utea %i vorba? Eetele
lucraser doar toat !iua la dig, sub ochii lui, i #lecaser nu deult, nu erau nici dou ore, i 'n
tot acest ti# nu se a#ro#iase nieni de cas.
F @u s"nt) -uc, d-aci din sat, !ise &ang, nu cunoti?
-o#ilul 'l #rivi %r s rs#und i %r s %ie curios i se lu du# el cu aerul cel ai
%iresc c"nd &ang, hot-r"ndu-se, 'nce#u s urce 'ncet icul d"b #e care era ae!at gos#odria
lor i s se a#ro#ie cu gri) de cas. ntre ti# aurgul se 'ngroase ult, i #este #"nt ai
rsese doar at"ta luin ca toate lucrurile s arate negre. 3ingur r"ul, care curgea neau!it, )os
la #oalele casei, 'i #stra strlucirea s#re a#us, 'n ti# ce la vale se #ierdea i el 'n 'ntunericul
serii.
&ang avea la el un chibrit, 'l a#rinse i la %lacra lui v!u 'n ai #uin de o secund
'ntreaga odaie. II inu a#rins 'n secundele urtoare, trecu #e ling un #at larg, unde v!use dou
tru#uri dorind, i se a#ro#ie de #eretele din %und unde !rise o la#.
F &u arde, !ise biatul, ghicindu-i g"ndul. Atunci &ang se a#ro#ie de #at, se ae! i
rase tcut #"n se obinui cu 'ntunericul. -ele dou %ete doreau i #atul lor nu avea
usticher, #"n!a aceea at"t de #reioas care te a#r 'n ti#ul no#ii de "nari. 3e u)t la ele i,
la luina slab a aurgului, care ai r!btea 'nc #rin %ereastra %r gea, &ang v!u obra!ul
%etei celei ari li#it de '#letitura de babus a #atului, 2 gura uor deschis i cu res#iraia #arc
o#rit. -ea- 2 3e 2cuse ototol i se bgase cu ca#ul 'n #erete, dou aveau #e ele ca 'nvelitoare
ceva subire. Din#erete, unde se 'ngheuise cea ic. &ang siea %ata treura din c"nd 'n c"nd,
dar nu se au!ea nici geat, !gootul nici unei res#iraii grele. Asta s#onernsurat linitea i
#acea din )ur. 'ntunericul se %cea din ce 'n ce ai negru, iar cli#ele se scurgeau #arc In )os, de
sus din cer #este cas, a#oi din odaie s#re ad"ncurile #"ntuiui. Dac stteai linitit 'n aceste
cli#e su%erina, oricare ar %i %ost ea, se scurgea i ea o dat cu ele 'n #"nt. &ici n-aveai ce s
%aci altceva.
F 3urorile tale au %riguri? Jise &ang du# o lung vree de tcere, r"n"nd ai
de#arte #e arginea #atului.
F Da, !ise biatul. +i eu a, adug el cu o voce de #arc ar %i vrut s arate c #osed i
el ceva9 dar nu acua, "ine! A#oi, du# c"teva cli#e, v!"nd c strinul tace, ai s#use4 +i
aa a avut, dar a urit.
@ra greu de desci%rat ce vroia el s s#un cu acest dar4 %rigurile i-au #ricinuit aei
oartea, sau oartea a '#iedicat-o s ai #oat avea i ea %riguri?
F A"ndou au? $ai !ise &ang.
F Da, !ise biatul.
+i adug c #e 0hanh o #rindea 'naintea lui >en, 'ndat ce as%inea soarele, dar c de
trecut le trecea la a"ndou odat, c ale lui >en nu erau aa rele.
F Dar ale tale cu sunt? +o#ti &ang.
Aiatul tcu, dar nu #entru c n-ar %i vrut s s#un, ci #entru c deodat nu tia cu sunt
ale lui. +i atunci, cu Xo voce o#tit i egal, el s#use c "ine, aa #e la #r"n!, vine >en la el i
'i s#une s se dea )os de #e bivol i s se duc la soare s se culce. >en tie.
>en era *a doua lui sor ai are5 #reci!a biatul. 0hanh, care avea %riguri ai rele, era
aadar *'nt"ia5 ai are.
F +i? $urur &ang.
+i 'nce#e s d"rd"ie, cu toate c >en 'l 'nvelete cu tot ce e 'n cas. R; dat >en, 'n loc s-
l 'nveleasc, a aruncat #e el o cldare de a# i a %ugit re#ede #e du# casa s n-o vad, c aa
s#usese cineva c 'i trece, dar el a v!ut-o %ugind i se #are c de aceea nu i-a trecut. -1 Pe ur
%rigurile se duc i atunci trebuie s dea totul la o #arte de #e el. Eiindc i se %ace %oarte cald. +i
trebuie sa 'nchid i ochii, s nu vad cerul.
F De ce? Jise &ang 'n oa#t, uit"ndu-se a%ar, asciu-t"ndu-l 'n acelai ti# cu atenie
#e co#il.
Pe cer sunt nori, !ise biatul, i norii 'l s#erie, coboar #este el i 'l strig #e nue. Uneori
'l %ur de )os, 'l urc i Pe ur2 * 2au druul 'n gol. +i #"ntul se rstoarn i %uge sub el. Pe
ur vine c"teodat i c"inele, %i vede st"nd culcat i se a#ro#ie de el ca orice c"ine9 e ititel, dar
%ace ereu ca#ul are, uite-aa. Ri biatul art, des%c"nd larg braele, i #rivirea lui senin
strluci de ast dat de nelinite 'n sei'ntunericul odii1. i era aa de ru, continu el, c o striga
i#"nd #e >en s-l goneasc de acolo #e c"ine, dar >en s#une totdeauna c ea n-aude niic.,.
+i asu#ra acestei destinuiri, #rins de neduerire, biatul tcu, i tc"nd, g"ndurile lui
!burar 'n alt #arte i nu ai !ise niic. /ui &ang i se #ru c biatul vrea sau atea#t ceva de
la el.
F +i #e ur? Jise &ang. Pe ur nu-i trece?
F Aa da, tresri biatul revenind, aduc"ndu-i ainte. -u s nu, 'i trecea #e sear,
adorea i se tre!ea s#re as%init, venea 0hanh i 'i ddea s bea la#te. ,a s !ic 0hanh nu se
'bolnvea o dat cu el! &u, !ise co#ilul neg"nd energic, abia du# dou !ile 'i venea r"ndul lui
0hanh i lui >en! $"ine i #oi"ine ele n-aveau.
F &u?! 3e ir &ang cu o nuan 'n #lus de interes #e care o au oaenii 'n v"rst c"nd
ascult destinuirile unui co#il.
F &u! Jise biatul grav. Abia #oi"ine ailalt!
+i iar tcu i 'l #rivi #e strin cu g"ndurile retrase 'n ad"ncurile aintirilor lui crude i
#roas#ete, #str"nd la su#ra%a doar o singur dorin, #e care 'ns n-o e\#ria, ci doar o
conte#la 'n sinea lui cu oboseal i senintate.
&ang se uit la el c"teva cli#e. Aiatul 'i #lec atunci %runtea i rase 'nstrinat i tcut,
retrg"ndu-se 'ncet Gntr-o #arte, ruinat #arc de ceea ce rturisise, dei adevrata rturisire el
n-o %cuse nici #rin cuvinte i nici car #rin alu!ii, ci doar #rin aceast ruine care 'i inea
%runtea 'n )os i 'l 'ndenase s se dea la o #arte de sub #rivirea strinului.
Unde e ore!ul tu? Jise &ang 'neleg"nd.
Aiatul #arc nu au!i, se retrase i ai ult 'ntr-o teX con%ir"nd ast%el c nu-i ai
#utea a#ra g"ndu, rile de!vluite, dar c nu-i va s#une unde e ore!ul at"t ti# cit nu va %i sigur
c 0hanh i >en nu se vor su#ra de destinuirea lui. &ang rase neicat, a#oi se uit iar
a%ar, arunc"nd o #rivire total i circular 'n direcia satului, de-a lungul r"ului i 'na#oi,
dincotro venise el 'nsui 'n !ori. &ieni. Peste tot neicare i tcere.
F 0aic-tu are obiceiul s vin acas seara sau noa#tea? Jise &ang.
Aiatul cltin din ca#4 nu.
F Deloc? &iciodat?
&u, nu venea deloc noa#tea. &ang 'l 'ntreb4 tia sigur, sau nu-i aducea el ainte?
Aiatul se g"ndi o cli# i neg iar, de ast dat #reci!"nd4
F 0ata a %ost ieri i se 'ntoarce duinic.
F De ce tocai duinic? +i voi ce %acei singuri? -ontinu &ang v!"nd c biatul
tace.
De alturi, &ang au!i #e %ata cea are cu scoate un sus#in nede%init. @a chiar se rsuci
cu %aa 'n sus i a#oi, %oarte 'ncet se ridic 'n ca#ul oaselor.
F 0ia, urur bolnava, i-e sete, d-i a#.
l lua #e strin dre#t tatl ei, credea c s-a 'ntors acas. &ang se ir at"t de vocea ei, c"t
i de %elul cu s#unea ea tat, ca la ora, tia, 'n loc de bo, iar vocea avea ceva ne%iresc, era #arc
#rea subire i #rea c"ntat. n orice ca! era aa de #lcut la au! glasul ei!
F 0ia, re#et %ata, i-e sete. &ang se uit la biat.
F 0hanh i-a s#us s nu-i dau a# c"nd cere, !ice el. &ici ei i nici lui >en. +i adug ca
un arguent su#re4 &ici aa nu bea a#.
n acest ti# %ata de la #erete se #otolise din d"rd"it i adorise. I se au!ea res#iraia
uoar, ca o #rere. n linitea care se ls du# ce 0hanh se 'ntinse la loc #este #atul %r #erini
i %r aternut, res#iraia %etei de IZ #erete #utea %i luat i dre#t res#iraie a lucrurilor de a%ar,
trecerea 'nceat a aerului greu i ued care venea dins#re $area de la rsrit Ra -hinei de 3ud1,
din Aac-Af. +i %cea s tresar %oaia lat a bananierului sau %run!a taL 'oas a trestiei de !ahr.
&u era de#arte area, #e un dru sigur i ne#!it de #atrule se #utea a)unge la ea )n c"teva ore.
+i acolo se #uteau "nca crabi.
ntunericul din odaie se %cu #arc ai gros sub ochii lui &ang, g"ndul la crabi 'i tre!i
%oaea 'ndelung adorit i se %rec la ochi siind ca i se %ace ru de ae-teal. -"nd
cuceriser cu doi ani 'n ur !ona de #e l"ng P%at-Die, r!btuser s#re r i din rcinii
dei din care, #itii %iind, scrutau area, !riser 'n a#ro#iere o #la) #ustie 'ntins #e sute de
etri, %orat din dou sau, Rtrei terase naturale de nisi# 'ndelung s#late de %lu\ul i re%lu\ul
valurilor, %lancate de o #arte i de alta de gru#uri linitite de arechieri9 era at"t de neted, de alb
i de curat, c o invadaser neduerii i #rostii9 #arc nu le venea s cread c 'n ti# ce ei
lu#tau #rin locuri, galbene i #line de ocirl i tu%iuri e#oase, #e undeva : cu a)utorul
nisi#ului, al soarelui i al a#ei : #"ntul 'i aran)a coluri de aur tcute i %erite de #"r)olurile
st"rnite de oaeni i at"t de %ruoase 'nc"t ai %i #utut crede c el le destina #arc 'n secret altor
%iine. Dar nu erau #e #la) dec"t #ui de crabi i ca nite co#ii 'nce#user s se 'ndoaie i s cad
du# ei s-i #rind9 #e ur a#rinseser i %ocul, %iindc 'ntre ti# dduser #este ei #escarii
locali i le aduseser crabi adevrai. Dar c"t erau de buni i cei ici i ce #lcere le %cuse s
alerge du# ei #e #la) 'n ti# ce crabii %ugeau s%"r"rnd din #icioarele lor ulte i 'nalte ca nite
s#ie cut"nd !adarnic gurile lor 'n nisi#.
&ang 'i lu "inile de #e ochi i se ridic hotr"t 'n #icioare. Aiatul 'l ur i strbtur
a"ndoi curtea i intrar sub aco#eriul 'ntins, unde dorea, des#rit #rin-tr-un #erete, bivolul.
Alturi de el era buctria cu un Pod, un ic habar i un col are #lin de unelte de 2st i de
recoltat ore!ul. /a intrarea lor se au!i de #e undeva de #rin, s#ate un c"r"it de gini. Aiatul s#use
c 2ci aveau o la# cu #uin ga!, dar c %itilul era #rea
! 3e arsese, nu ai inea %lacra.
L &u-i niic, 'l %ace noi s ard, !ise &ang.
&u, nu arde, s#use biatul, 0hanh i-a #us o c"r# s )os la ga!, dar degeaba.
F -red i eu, !ise &ang, sor-ta nu #rea tie ea curnt se a#rinde o la#, ia uite ce
a%uat e sticla. Adu-rr#. A#!
Aiatul aduse a#, &ang u#lu sticla cu cenu din vatr i o !btu energic c"tva ti#9
a#oi o clti i des%cu %itilul #e care 'l curai bine de arsur i arunc bucata aceea de c"r#9 su%l
i cur i la#a, a#oi se uita #e %undul ei s vad c"t ga! avea. Avea destul, nuai %itilul nu
a)ungea. 0urn a#, 'n ea, 'nuruba %itilul, 'l a#rinse i 'l #otrivi i #use sticla, care 'ntre ti# se
uscase4 se %cu 'n toat buctria luin curat i odihnitoare s#re irarea biatului.
F ; s in? ntreb el.
F Mine, !ise &ang, ga!ul nu se aestec cu a#a. 3e ridic deasu#ra. Ia uit-te!
3i 'i art cu degetul linia care des#rea a#a de la. Eund de ga!.
F ;re!ul tu e %iert? l 'ntreb.
Aiatul cltin din ca#4 da, era %iert i 'i art unde era, dar asta ca un %el de in%oraie, nu
#entru c ar %i vrut nea#rat s n"nce. ; ate#ta #e sora lui s se scoale.
F >en nu n"nc, ai !ise el, diineaa n"nc,.
F De ce?
F Jice c nu-i e %oae! D cu #iciorul dac o sco/
Asta 'nsena c %ailia nu era chiar aa de srac #e c"t #rea i c 'n general aveau ce
"nca din oent ce unuia dintre ebrii ei 'i #lcea ai ult sonul dec"t sculatul la as!
F Dar diineaa n"nc? Jise &ang.
F Diineaa n"nc i #oria de asear i #e-aia de diinea. Pe a"ndou le
n"nc! @\cla biatul cu at"ta adiraie #entru #o%ta de "neare a sorei lui i ai ales
#entru #rice#erea ei de a-i aran)a ast%el de #oriG duble 'nc"t &ang !"bi4 'n cli#a aceea biatul
artase c"t era el de %l"nd i ai ales c"t de nevinovat era strdania lui de a ascunde acest
lucru %a de strin.
F -u te chea #e tine? l 'ntreb &ang.
F 0u., rs#unse biatul.
F 0u., !ise &ang, hai s-i dau ore!ul tu i ce iI% ai #regtit 0hanh i tu ai s-i s#ui
c"t s-i dau ca s5 le r"n i lui 0hanh i lui >en. Pe ur ai s te culci i o s-i s#un eu lui
0hanh c erai ort de oboseal. +i %r s se ai uite la el ca s-i observe #rivirea care cuta 'ntr-
o #arte cu reinere, &ang lu vasul de sus i 'i #regti co#ilului cina cu aceeai #rice#ere cu care
cur-tise i a#rinsese la#a.
F +i de c"nd a venit 0hanh acas? ntreb &ang 'n treact, ca oul care n-are treab i e
#us #e taclale.
F De anul trecut, !ise biatul cu gura #lin. De c"nd. A urit aa.
F +i de ce n-a ai #lecat?
F 0ata a o#rit-o!
F Dar tata unde s#usei c e dus? De ce nu st acas s-o a)ute #e 0hanh?
F 0ata st toate !ilele 'n 0"n--"! @\#lic biatul.
F Unde vine asta?
F Aici, !ise biatul art"nd cu "na s#re gra)dul bivolului.
F Adic, !ise &ang, la c"te sate de aici?
F Al treilea sat.
F +i ce %ace acolo?
F 3t la o uiere, !ise biatul deodat, cu un glas de #arc ar %i vrut s s#un c din asta
o s ias ceva %oarte %iresc at"t #entru tatl su c"t i #entru ei toi, 0hanh, >en i 0u..
F 3t de ult? ntreb &ang.
Aiatul con%ir din ca# cu aceeai senintate i adug c tot de c"nd urise aic-sa,
ai #recis chiar de c"nd nu ai #lecase 0hanh de acas. -u alte cuvinte Ri biatul ls s
'neleag li#ede acest lucru1, de aceea n-o ai lsase tatl su #e 0hanh s #lece 'ndrt, ca s
se duc el s stea toate !ilele 'n 0"n--".
F Dar unde trebuia s se 'ntoarc 0hanh?
F /a 8anoi! 3#use %oarte si#lu biatul.
F +i ce %cea ea acolo?
Aiatul ddu c"teva anunte din care &ang 'nelese-c sora acestuia %cea un %el de
coer cu de toate, de la P"n!eturi i runiuri #"n la %ructe i !ar!avaturi. $are lucru nu-i
ieea ei din acest coer, doar at"t ca. 3 triasc i nuai o dat, ai de ult, c"nd biatul
avGea doar cinci ani, 0hanh 'i triisese aic-i acas 'brcinte %ruoas. Dar c #e atunci
nu era negus( toreas.
F Dar ce era? ntreb &ang.
Aiatul ddu din ueri c nu tie, era #rea rnic atunci.
F +i la cine sttea ea la 8anoi? ntreb &ang ai de#arte.
Aiatul se uit eterind la strin i rs#unse #rin totala senintate a #rivirii c nu 'nelege
'ntrebarea.
F Aveai vreo rud acolo, la care sttea 0hanh? -u aceeai #rivire, biatul cltin scurt
din ca#4 nu.
F Dar cine a triis-o acolo, de ce n2a stat acas de la 'nce#ut? $ai !ise &ang.
Aiatul nu tia, i &ang 'ncet c"tva ti# cu 'ntrebrile. A#oi le relu, %iindc tot nu
'nelegea de ce #lecase %ata de acas i ce %cuse ea 'nainte de a %i devenit ne-gustoreas. Du#
s#usele biatului, #lecase de ult, de la o v"rst c"nd %ratele ei ai ic nu-i aintea de aceast
#lecare. Asta 'nsena c #uteau %i de atunci ase sau chiar o#t ani i c #entru a #utea tri singur
la 8anoi 0hanh trebuie s %i avut #e atunci cel #uin cincis#ie!ece ani. 3 %i #lecat s %ac doar
coer, du# cu reieea din s#usele biatului? ; negustoreasc care %ace coer ti# de at"ia
ani se #rice#e totui ceva ai ult la gos#odrie! Doar dac 0hanh nu %cea cuva #arte dintre
acele %ete des#re care aa lui &ang c"nta 'n !ilele ei ai tihnite, c"nd &ang era ic de tot4
/uina galben a l#ii treur 'n luina alb a lunii, Donioara de )ad treur i ea
s ias s se #libe.
&u #rea 'ns ca 0hanh s se cread o ast%el de #iatra #reioas creia s-i ard nuai de
#libri sub clar de lun, &ang o v!use toat !iua lucr"nd cu destul s"r-guin la dig s ridice
a#a9 ai degrab era de cre!ut ca 0hanh %usese dat de #rini ca servitoare 'n 8anoi, C2 vreo
curte bogat, i c acolo #robabil c n-o #useser sa %ac alt treab dec"t s stea l"ng
baldachinul st#'2el Rsau st#"nului1 i s agite evantaiul. R&ang au!ise vag *% ast%el de istorii.1
Ea#tul c du# aceea 'nce#use s %o #e negustoreasa se #utea e\#lica #rin srcia general #e care
o adusese r!boiul, bogtaul 'n cau! ruin"ndu-se ci el sub st#"nirea inaicului. Putea ea oare
s %ie, aceast 0hanh, o %at cu ca# i destul cura), s #oat s-o triit s-l caute #e $ong, %ostul
secretar al coitetului regional stesc 8oa-&ghia, i s 'ncea# iediat #regtirea unei noi ba!e?
+i 'nc 'n ascuns de tatl ei, 'n care nu se #utea avea, du# c"t se #rea, nici o 'ncredere? &ang 'i
ddu seaa c la aceast 'ntrebare nu #utea rs#unde dec"t du# ce va sta de vorb chiar cu ea,
de la biat nu ai avea ce s a%le. 0recuse ea #rin ulte, du# c"t se 'nelegea din s#usele
biatului, dar ce devenise? Eiindc nu totdeauna e\#eriena 'ntrete un o, iar &ang a)unsese cu
ti#ul s-i dea seaa c, cu %oarte rare e\ce#ii, oric"t de di%erite ca gravitate erau %orele de
anga)are 'n lu#t, #rie)dia r"nea ereu aceeai4 oartea sau e\ilul. +i trebuia v!ut dac o
%at care nu se tie ce-a %cut la 8anoi era 'n stare s le 'n%runte.
Aiatul tocai terinase de "ncat c"nd 0hanh se tre!i din %ebra ei i intr 'n buctrie.
&u #ru s se ire, doar o cli# avu o e\#resie bnuitoare d"nd cu ochii de strin, dar 0u. era
acolo i sttea de vorb cu el %oarte %ailiar, aa cu se st cu o rud venit 'n vi!it. R&u #rea
cunotea ea toate rudele %ailiei, abia de un an de c"nd sttea 'n sat.1 Ecu o #lecciune 'n %aa lui
i se ae! a#oi #e #rag9 instinctiv 'i #rinse a#oi #rul dintr-o #arte i 'nce#u s-i '#leteasc o
coad cu icri care ar %i #rut cuiva, care nu tia c tocai !cuse, absente.
F &enea -uc i-a dat s n"nc, !ise biatul, ca i c"nd nu s-ar %i v!ut cine i-a dat. A
a#rins la#a, ai adug el, cu o voce de #arc ar %i vrut s s#un c adirase ult acest %a#t.
3ora lui 'ns nu-l cert.
F Aine, 0u., !ise ea cu glasul acela al ei subire i care 'l uiise de la 'nce#ut #e &ang.
$uluete-i lui %t -uc : de care vd c eti %oarte 'nc"ntat : c i-a t s n"nciIi du-te i te
culc.
&ang deveni atent, sur#rins de e\#riarea ei aleas, i aleas #arc chiar dec"t a doanei
8an, #rietena lui
$ong, %iica de andarin, al crei brbat, 'nvtor 'n 8oa-&ghia, %usese ucis de %rance!i
'n C`[U. -ine era aceast %at, care nu #utuse %i 'n nici un ca! servitoare % 'ncerc"nd s se e\#rie
el 'nsui c"t #utea ai ales &ang s#use c lu"nd 'n consideraie %a#tul c ea arta istovit de
%ebr, 'i #utea servi i ei asa.
F -ine suntei duneavoastr? ntreb atunci %ata cu severitate, dar cu#rins i de o vag
nelinite.
-ine era el? @ra din 8anoi, rs#unse &ang #otolit. 0atl lui o cunotea ai bine, el C-a
triis s-i #ro#un ei o a%acere. A sosit #e sear i a gsit-o bolnav, a ate#tat. 3-l scu!e c s-a
aestecat 'n gos#odria ei, dar #utiului 'i era %oarte %oae i, cu tot n-avea ce %ace, hai s-i dea
s n"nce! Dac a deran)at-o #rea ult i e #rea t"r!iu s ai stea de vorb, #oate s #lece i s
vin "ine diinea, ai !ise &ang.
+i se ridic i se vedea c e hotr"t s %ac 'ntocai dac ga!da i-ar %i 'nti#inat cuvintele
cu o #olitee rece sau, i ai ru, #rin tcere. ,orbise c"t #utuse el ai orenete, dar o ureche i
un ochi e\#erientat i-ar %i dat iediat seaa c nu era el din 8anoi i cu at"t ai #uin %iu de
negustor. -u statura lui are, cu #icioarele #uternice, obinuite s earg #rin a# 'n ura
bivolului, nu era 'n nici un ca! hanoian, iar cu 'n%iarea lui energic, cu #rul bogat i negru, cu
#rivirea lui linitit i #trun!toare, nici negustor nu #utea %i. Aseenea brbai nu #uteau %i 'n
aceste vreuri dec"t lu#ttori, iar cel de %a, #rin #oliteea i gri)a lui, nu #utea %i dec"t un
#arti!an al ,iet-$in-ului, strecurat 'n isiune.
F ;ricine ai %i, !ise %ata, nu #utei #leca #"n nu bei un ceai i nu s#unei des#re ce
a%acere este vorba.
@ra %oarte obosit i abia se ic du# ce 'i terin de '#letit #rul. Arta at"t de
%ragil, 'nc"t devenea o enig %a#tul c #utuse s unceasc la dig toat !iua. &ang se uit la ea
din #lin c"nd o v!u c se a#ro#ie de la#. n cli#a urtoare 'i %eri #rivirea i se uit 'n
#"nt, unde rase tcut vree 'ndelungat. n inutele urtoare, i du# ce ea terin de
#regtit asa i 'l #o%ti i #e el, &ang continu 'nc ult ti# s nu se ai uite la ea, s-i
%ereasc #rivirea direct. ncetul cu 'ncetul #arc se obinui, dar nu de tot, s se uite ori #este
ca#ul ei, ori o #rivea %r s-o vad, cu ochii )utate cr#ai, aa cu ne uit la un lucru #e care
ochiul dei 'i #riete iaginea, intea re%u! s-i acorde un interes ai are dec"t cadrului
total 'n care se a%l obiectul. 0ot aa ne uit adesea la chi#ul cuiva care #re!int o in%iritate
res#ingtoare i reui s ne st#"ni i s %ace ca #rivirea i e\#resia noastr s nu se altere!e
de re#ulsie, cu s-ar 'nt"#la dac iaginea acelui chi# s-ar o%eri inii noastre rit i i!olat
de cadrul general 'n care ea e\ist. Pe chi#ul %etei, &ang nu !rea 'n od clar dec"t nasul,
singurul #e care 'l #utea observa 'n linite, %iindc uor turtit cu era, sena oarecu cu al
tuturor %etelor #e #are le cunoscuse #"n atunci. Dar de la rdcina lui se arcuiau la drea#ta i la
sting s#r"ncenele ei ai subiri i ai delicate ca ale unei #ene inuscule de #asre9 iar sub
aceste s#r"ncene strluceau ochii ei oblici, at"t de %ruoi c &ang nu-i #utea #rivi dec"t 'n
%raciuni de secund i nici atunci %r s %ac un e%ort are de a se sulge i a-i '#rtia
atenia.
&ang #use ca totdeauna #e seaa %oaei li#sa lui instinctiv de 'ndr!neal de a #rivi
direct i ult ti# 'n %a chi#ul acestei %ete. +i 'ntr-adevr du# ce "nc i bu un ceai 'i
ridic 'n s%"rit #leoa#ele i se uit la ea int, cu #rivirea sa dur, a#stoare, #rivire care, %r
tirea lui, 'nvase cu anii s e\#rie ordine %r cuvinte i s cear e\ecutarea lor %r e\#licaii.
+i 'nce#u s vorbeasc.
i s#use c a%acerea #e care voia s-o %ac cu ea nu era li#sit de #rie)die, dei era o
a%acere cinstit4 c tatl su C-a s%tuit : ai ult chiar, i-a dat ordinul sever : s nu-i ascund
nici ei i nici unui al treilea R%iindc, du# cu are s vad, va %i vorba i de un al treilea1 c
#entru ca a%acerea s reueasc din #lin e nevoie ca toi cei i-#licai 'n ea s tie dinainte ce-i
atea#t i abia du# aceea, du# ce se vor g"ndi i vor c"ntri totul 'n linite, s rs#und dac se
anga)ea! sau nu. Asu#ra %a#tului c"t e de cinstit a%acerea s nu e\iste nici o 'ndoial4 c"nd va
a%la des#re ce e vorba, nici n-o s se ai discute #e aceast te, nu asta e #roblea. -are era
'ns #roblea? Problea cea ai grea era gsirea acestui al treilea. ?sirea iui urgent. -utarea
lui chiar 'n aceast noa#te.
Deodat, tot uit"ndu-se 'n ochii ei i #rins de o agitaie abia st#"nit, &ang se o#ri din
vorbit, se ridic 'n #i, cioare i iei a%ar. ;coli casa, rase 'ndelung #rin #rea), scrut"nd totul
'n )ur.
&u era nieni i nici nu i se #ruse c a\ %i. Dar #entru 'nt"ia oar de c"nd 'nde#linea
isiuni grele &ang se siea 'ncolit de un sentient ine\#licabil. 3e 'nt"-#lase i acu, ca
a#roa#e totdeauna, ca si#la sa #re!en i cuvintele sale rostite 'n atos%era creat, actele sale
si#le nu nuai s-i de!vluie : %r a-i descons#ira : inteniile, dar s-l deterine i #e cellalt
s se de!vluie 'i a#roa#e s se i decid9 se ridicase i ieise ca s nu aud ceea ce ea era gata s
'ntrebe4 cine era a treia #ersoan? n #rivirea i #e chi#ul ei a#ruse 'n ti#ul c"t 'i vorbise acea
strlucire deosebit i 'n acelai ti# coun tuturor celor #e care &ang 'i atrgea de #artea sa
c"nd e\ecuta isiuni, un aestec de 'ncredere i devotaent care rturiseau c ea nu se 'nela
'n #rivina lui, c tia a#roa#e cu certitudine cine era i care ai dovedeau 'n acelai ti# c acest
devotaent i aceast 'ncredere o %ceau s nu ovie 'n luarea unei deci!ii care, la r"ndul ei, ai
dovedea c aceast categorie de oaeni, dei a%lat 'ntr-o !on care sttuse tot ti#ul sub
ocu#aia inaicului, 'nvase 'n decursul anilor destule des#re r!boi ca s se co#orte ca i c"nd
ar %i %ost de ult anga)ai cu toate c nu %useser #oate #ractic anga)ai nici o singur !i 'n lu#ta
arat9 totul ar %i decurs noral, ca i data trecut, c"nd 'l cutase #e $ong, c"nd tot aa, intr"nd
noa#tea 'n #ria cas sub un #rete\t asentor cu cel de a!i i 'nt"r!iind acolo c"teva ore, se
convinsese c #utea s de!vluie %r riscuri nuele lui $ong dac de ast dat nu nuai $ong
ar %i intrat 'n cau!, ci 'nsi aceast %at #e care nici car n-o cunotea. Dar intrarea ei 'n cau!
era strin de raiuni ilitare, dar tot at"t de #uternice, ca un ordin #e care 'l #riea de ast dat
din el 'nsui, dintr-un &ang #e care nu-l cunotea bine, dar tot at"t de hotr"t, de #rudent i de
rbdtor I aceast %at trebuia %erit! Iar acesta era #arc ai ult dec"t un ordin, o oa#t #arc a
unei diviniti care totdeauna 'l #rote)ase, dar niciodat nu-i de!vluise #reL !ena, iar acu i-o
de!vluia9 i asta deodat, %r veste, ca i c"nd ar %i %ost 'br"ncit de cineva 'n #ragul unei lui
isterioase, ca 'n #ragul unei #agode, c"nd, odinioar, alturi de aa lui, %ascinat de chi#ul
ulti#licat al lui Auda i cu siurile tulburate de irosul de beiroare #ar%uate, se o#rea i nu
ai voia cu nici un chi# s 'nainte!e, li#indu-se de coa#sa ei ocrotitoare i %c"ndu-se greu ca un
#ietroi. 0ot aa nu ai voia acu niic de la aceast %at, i dac nu i2ar %i trecut #rin ca# c
#lec"nd iediat ar %i #utut s-o s#erie, n-ar ai %i 'nt"r!iat nici o cli# i ar %i dis#rut 'n noa#te.
3e 'ntoarse 'n buctrie i se reae!. $ai ult 'i ghici dec"t 'i v!u #rivirea ei care 'l
urrea cu su#unere, gata s-l asculte ai de#arte, dar &ang nu ai %u 'n stare s reia %irul
'ntreru#t.
F &u trece nieni #e-aici, !ise atunci %ata cu o voce inti, care sugera c nelinitea lui
e ne)usti%icat. De c"nd a %ost des%iinat bacul, continu ea, s-a 'nchis i druul.
@l tot nu iei din uenia lui.
F @u nu #ot s duc, !ise atunci %ata ca i c"nd s-ar %i siit vinovat de tcerea lui, nu
in #icioarele, dar dac v hotr"i ai re#ede s-i s#unei unde st #ersoana care v
interesea! #ot s-l triit #e 0u. s a%le el. &u e 'nc aa de t"r!iu ca un co#il, seara #e dru, s
atrag atenia cuiva. &uai nuele acestei #ersoane 'n gura co#ilului ar #utea s atrag atenia i,
'n loc s-o gseasc el #e aceast #ersoan, s nu v gseasc #e duneavoastr altcineva.
&ici de ast dat &ang nu reui s 'nving aoreala care 'i #arali!a #arc voina. /initea
se scurgea #ictur cu #ictur. 3ttea #e drugul de len care unea buctria cu gra)dul, cu
coatele #e genunchi i cu %lcile 'n #ale.
F &u, uite ce %ace, !ise el 'ntr-un t"r!iu i vorbind 'i trase ad"nc rsu%larea redevenind
'n 'ntregie st#"n Pe sine. @u 'nde#rte! de casa duneavoastr i ate#t. Duneavdastr o
sculai #e >en i o 'ntrebai, ea trebuie s tie ai bine. -"i ani are?
F Are a#roa#e o#ts#re!ece ani!
F /a cine #ot, eu duce acu s-i dea #e cineva s earg cu ine. 0rebuie s
duc eu, nu #ot s las
I, treaba #e ina unui co#il ca 0u.. &u-i s#unei niic tatlui duneavoastr, dac nu e
nevoie, iar #e 0u. 'l lsai s cread c chea X-uc i c" sunt de-aici din sat.
Duneavoastr, la %el, nu tii absolut niic, nu tii dec"t c o rud a duneavoastr, dintr-un
#at 'nde#rtat, #e care n-o cunoatei, v-2a vi!itat seara i a #lecat la alte rude i, %iindc era
noa#te t"r!iu i nu #uteai s-i artai druul Rdin #ricina %rigurilor1, >en i-a s#us cine ar #utea
s . i-l arate. Aa trebuie s %ace ca )s reui! +i singurul lucru #e care v rog s-l ascundei
este c a discutat '#reun des#re o aa-!is a%acere #rie)dioas.
F +i s s#un nuele #ersoanei la care v-a 'ndre#tat, dac 'ntreab cineva? Jise,
%ata.
F Da, rs#unse &ang hotr"t, #utei s s#unei %r gri), #ersoana aceea care va
conduce nu va ti nici ea niic.
F +i ce ai #ot s %ac 'nc? 6elu %ata.
F 3-i ai dai ceva s n"nc i s beau un ceai, rs#unse &ang. +i 'nc ceva4 a s
ai trec #oate #e-aici, dar nu dac e acas tatl duneavoastr. Dac e, a#rindei la#a! +i dac
cuva. n seara aceea avei %riguri s#unei-i lui 0u. s-o a#rind el. Pstrai #uinul ga! din la#
#entru acest senal, #oate ai a nevoie de ceva.
Eata cltin din ca# c a 'neles totul i c aa va %ace, rea#rinse a#oi %ocul, i 'nce#u s
su%le 'n el. Euul, sub acest aco#eri cu #erei de len i %r co, u#lu, ca de obicei, 'ntreaga
buctrie i &ang se uit #osoorit la ea cu tuete i 'i %reac ochii cu -dosul #alelor.
; )utate de or ai t"r!iu &ang ate#ta a%ar s vin 0hanh s-i s#un nuele unui o
din sat la care el s-ar #utea duce. 0hanh veni iediat nelinitit i 'i s#use c a tre!it-o #e >en din
son, i-a s#us des#re ce e vorba i c >en a 'neles iediat 'n ce sco# i se cerea ceea ce i se cerea
i c n-o s-i s#un dec"t dac o s-o ia cu #i s-i arate ea cu "na ci casa.
F Aine, o#ti &ang, s. ,in 'ncoace.
+i ca i c"nd >en ar %i i au!it aceast oa#t, ea se i des#rinse de l"ng #olul casei unde
se #itise i alerga s#re &ang. @ra %oarte s#rinten, #arc n-ar %i d"rd"it cu c"teva ceasuri 'nainte
cu nasul 'n #erete. -u o curio!itate avid, ea se v"r' 'ntre sora ei i strin i o#ti4
F @u tiu unde s v duc.
+i cu toate c era 'ntuneric be!n ochii 'i sticleau i #arc ardea de nerbdare s-i arate
lu#ttorului ceea ce tia. Plecar iediat i %ata ergea 'nainte conduc"n-du-l #rintre ogoare
direct s#re sat9 &ang trebui s %ac un e%ort s se in de ea, %iindc aluneca din c"nd 'n c"nd #e
creasta icilor diguri i r"nea 'n ur. >en se o#rea atunci i 'l ate#ta i #ornea a#oi ai
'ncet, ca i c"nd ar %i 'neles c un brbat, %ie el i un r!boinic, nu #oate avea agilitatea i
uurina de a se ica ale unei %ete, dar cur"nd ea #arc uita i, #e nesiite din nou #aii %ceau
s se reasc distana dintre ei doi.
/a intrarea 'n sat &ang o o#ri i o 'ntreb cine era oul la care 'l ducea. @a rs#unse %r
ovire4 era un o care #utea s-l conduc unde dorea sau s-l #un 'n legtur cu un altul.
&ang o descusu4 de unde tia ea c aceti oaeni #ot %ace aseenea treburi noa#tea?
F Asta nu v s#un, !ise %ata.
F Aa trebuie s-i s#ui, !ise, &ang, alt%el nu #ot s duc la oul acela.
F Da, dar nici eu nu #ot s v s#un, %acei cu credei, re#et %ata.
F Aine, >en, dar un lucru tot trebuie s-i s#ui, !ise &ang. De ce ai tu 'ncredere 'n ine
i duci la un o care cunoate secretul tu i nu i-l s#ui tu singur?
F ;ul la care v duc nu cunoate nici un secret, !ise %ata. A#oi adug4 @u tiu cu se
#oart lu#ttorii notri4 se ascund !iua 'n latini i nuai noa#tea intr Prin case. $i-a s#us
0hanh cu ai intrat la noi.
F Aine, >en. D-i druul 'nainte.
; luar #e o #otec, ocolir c"teva gos#odrii i cobo-rir a#oi 'ntr-o ic v"lcea. Acolo,
>en 'i %cu sen s 2+te#te i ea 'l ls singur. &ang n-o v!u 'n care cas intrase, #ur i si#lu
dis#ruse i o ate#t ca )utate 2 or #"n reveni 'nsoit de un ran, un o 'n v"rst, cu
s#inarea curbat.
F Pe cine cutai? Jise ranul.
F 3unt negustor, !ise &ang, o caut, #e doana 8an i -a a#ucat noa#tea #e dru.
F Unde st doana 8an, 'n ce sat? $ai !ise ranul
F n 8ai-An.
F +i nu tii s ergei singur 'n 8ai-An?
F &u, !ise &ang, n-a %ost niciodat acolo, sunt din 8anoi.
F Aine, !ise ranul, o s v duc eu 'n 8ai-An i acolo a%l noi i unde st doana 8an.
F Duneata o cunoti? l 'ntreb &ang.
F A au!it de ea, rs#unse ranul.
Pe nesiite, 'n ti#ul c"t inu acest schib de cuvinte, at"t vocea #iigiat a ranului,
c"t i s#inarea sa 'ndoit dis#rur i era greu de ghicit ce %el de #recauie avusese el 'n vedere
%c"nd #e btr"nul.
F ,enii du# ine, !ise el cu o voce a#roa#e #oruncitoare, i #orni 'ndat 'nainte cu
#ai hotr"i #e o #otec #e care nuai el tia c e #otec, era aco#erit de ierburi groase i
uede de rcoarea no#ii.
n aceeai noa#te &ang se 'nt"lni cu $ong 'n 8ai-An. Druul dur vreo #atru ceasuri i
c"nd a)unse se sii obosit i se hotr' s doar toat !iua i noa#tea urtoare, s-i re%ac
%orele. l ate#ta o unc igloas i #lin de #rie)dii, crearea unei noi ba!e, i avea nevoie
s uite4 cu o#t luni 'n ur cutreierase aceleai locuri 'n vederea aceluiai sco# i #entru ca nu
cuva acu s se re#ete aceleai greeli Rnu tia care i tocai de aceea siea nevoia s se
odihneasc i s le a%le1, ceva trebuia uitat i ceva trebuia inut inte.
$ong 'ns nu #ru s ia 'n sea i s 'neleag cu trebuie tcerea 'n care decurse
'nt"lnirea, re!erva obosit a lui &ang, 'ncetineala icrilor lui i utisul din care nu voia s
ias. Di#otriv, $ong arta #arc vesel i #rivirea 'i strlucea ca i c"nd #re!ena lui &ang
acolo n-ar %i %ost rturia unei 'n%r"ngeri, ci a unei victorii abia obinute, #e care $ong totdeauna
o #rev!use. /a %el arta i doana 8an i nu #reau deloc c au de g"nd s se ridice i s #lece,
s-l lase #e lu#ttor s se odihneasc.
3tteau toi trei 'ntr-o ascun!toare alturi de o csu, #ro#rietate a unei rude a doanei
8an, %uncionar )n #ort la 8ai-P%ong, un o care culegea tiri din ora i #e care $"ng le %olosea.
n ascun!toare dorea $ong !iua9 acu era 'nc noa#te, dar se retrseser, totui, 'n ea ca s
#oat %i toi trei %r gri). Doana 8an adusese o la# i 'i dduse lui &ang ceva s n"nee.
/a ur $ong 'l servi #e &ang cu o #i# cu a#, iar doana 8an le aduse la a"ndoi %ructe.
&ang "nc o #ortocal cu degetele treur"nde, dar a#oi #uterile 'i ai revenir i 'n inutele
urtoare el roase i scui# %oarte cal cocenii grai i ustoi de trestie de !ahr #e care ga!da
'i ai aduse, 'n ti# ce $ong vorbea, ddea un %el de ra#ort #e care &ang abia 'l asculta.
Deodat el se o#ri din estecat i cu sttea 'ntr-o r"n se ridic 'n ca#ul oaselor, ca i
c"nd ar %i vrut s aud ai bine. Privirea 'i luci cu intensitate la luina l#ii.
$ong ddea e\#licaii cu #rivire la cau!a 'ncercuirii #lutonului care aco#erea retragerea
gru#ului de oc i care abia se salvase cu trei !ile 'n ur de la niicire. Erance!ii #riiser de
cur"nd 'ntriri Ravioane aericane de bobardaent A-aU1 i s#oriser #a!a i controlul 'n
'ntreaga #rovincie. 3e 'nt"#la ceva, dar ce anue, nu se tia. Iat, de #ild, continu $ong,
ba!a din 3on-0inh, #e care o credeau su#ravegheat i nesigur, nu era c"tui de #uin nesigur.
Du# #rerea doanei 8an, inaicul 'i retrsese 'n aceeai !i tru#ele de #atrulare %r s
bnuiasc #e ce teren se a%la4 dac ar %i avut cea ai vag idee c #lutonul 'ncercuit se a%la ascuns
chiar sub #"n-tul #e care 'l clcau, ei n-ar %i #rsit couna i nu le-ar %i dat ast%el #osibilitatea
celor 'ncercuii s se retrag 'n ti#ul no#ii. Doana 8an, care sttuse tot ti#ul !ilei 'n sat i
observase icrile #lutoanelor inaicului, era de #rere c e\#ediia se #utea bi!ui #e de#lin #e
vechea ba!, c ascun!torile erau intacte i c #o#ulaia era #regtit s-i re#rieasc de 'ndat
ce ar %i averti!at c atacul va %i reluat.
&ang nu scotea un cuv"nt. ;boseala 'i #ierise i ca s+-i st#"neasc eoia #e care.
6a#ortul lui $ong o tirbise 'ntr-'nsul, deveni subru i ne'ncre!tor, ca i c"nd +tirile acestea
neate#tate i-ar %i tre!it siul #"n atunci Parc adorit al #ried diei.
F -u a #utea %i siguri, !ise el, c nieni n-a trdat ad#osturile secrete?
F Prin %a#tul c #lutonul 'ncercuit a sc#at tocai datorit lor, !ise $ong cu o voce care
#arc treura de un #resentient %r nue. i s#un, continu el, #o#ulaia se #oart %oarte
ciudat. Iar teerea noastr c ba!a e nesigur i trebuie creat alta n-are nici o )usti%icare!
F Anue cu se #oart #o#ulaia? ntreb &ang. @\#lic-i ai clar.
$ong se uit la doana 8an invit"nd-o #rintr-o #rivire s relate!e -ea ce tie.
F Mranii sunt %oarte bine in%orai, tirea cu bo-Ibardierele grele A-aU a a%lat-o de la
un ran, !ise doana 8an linitit. nt"i n-a cre!ut, dar #e ur a *veri%icat-o, e o tire
sigur. 3unt in%orai c #reedintele nostru 8o i generalul ,an au hotr"t s %ie atacate i
niicite aerodrourile ?ia-/a i -at-Ai! 3unt in%orai cu adevrat sau e nuai o dorin a
lor, nieni nu #oate s tie! Ea#t e c nu. 0rebuie s se ai 'nt"r!ie cu s#t"nile atacul #lnuit.
$oent ai #rielnic nu va ai %i, cu toate c la #ria vedere ei se #lib #este tot -i #ar ai
st#"ni ca oric"nd #e cile de acces s#re 8ai-P%ong.
F -e nuii duneavoastr, oent #rielnic5, dac singur recunoatei c ei au 'ntrit
#a!a? ntreb &ang.
F Pa!a e ai tare. Dar nesigurana a crescut ult ai ult dec"t 'ntririle #riite,
rs#unse doana 8an.
F De unde tii?
F A v!ut cu ochii ei ceea ce alt dat nu s-ar %i 'nt"#lat, rs#unse doana 8an,
cu au #rsit ei iediat 3on-0inh, dei ei erau #atru #lutoane i ai notri doar unul. Alt dat ar
%i evacuat satul cu un singur #luton i ar %i stat la #"nd noa#tea %r tea i ar %i niicit 'n od
sigur #lutonul nostru c"nd ar %i ieit dir% ad#osturile secrete. Acu se agit ai ult i sunt ai
nueroi, dar nu lu#t ai bine, ci ult ai ru.
F 0ragei conclu!ia asta nuai din %a#tul c #lutonul nostru a sc#at din 'ncercuirea
aceea? Jise &ang.
F &u, !ise $ong, rs#un!"nd 'n locul doanei 8an, cu care se vedea c discutase ult
aceast #roble. Ea#tul c un #luton #oate s sca#e dintr-o situaie %r ien5e #oate s %ie o
'nt"#lare, dar ca ei s nu ai sit c un anuit teritoriu e gata s #rieasc tru#ele noastre cU
ad#osturi i hran #regtit, asta nu ai e o 'nt"#lare. 0otdeauna #e locul unde erau 'ncercuite
tru#e de-ale noastre : dar ce tru#e, uneori chiar c"nd era #rins un singur lu#ttor : 'ntreaga
coun era scotocit i inut sub aeninarea arelor s#t"ni 'ntregi9 uneori ddeau chiar %oc
satului.
F +i care e e\#licaia? Jise &ang.
F i s#un, nici noi nu 'nelege! 6s#unse $ong. +i #rerea ea este c nu trebuie s
ne tee de o curs, adic de %a#tul c ei ar %i in%orai de #lanurile coandaentului nostru i
ar ate#ta s le cad 'n in 'ntreaga tru# de oc.
F De ce nu?! 3e ir &ang.
F Pentru c aerodroul e inatacabil, rs#unse %oarte si#lu $ong.
F Adic?
F -u e #osibil s treci : 'n i#ote!a greu de adis c ai reui s strecori totui dou-trei
#lutoane #"n 'n a#ro#ierea aerodroului : cu ar %i cu #utin s te v"ri a#oi #rin a#te linii de
saa ghi#at, inate #robabil toate i 'nesate de dis#o!itive de alar?
F A 'neles, e\cla &ang, vrei s s#unei c ideea unei curse care ni s-ar 'ntinde s-ar
bate ca# 'n ca# cu aceea c aerodroul e inatacabil. Dar de ce n-ar crede la ura urei?
F Eiindc ti# de o#t ani nu i-a su#rat nieni, rs#unse $ong.
-"teva cli#e lungi &ang rase tcut. &u era 'nt"ia far c"nd i se 'nt"#la ca o tire
ilitar neate#tat de bun s %ie 'ns 'nsoit de eleente care s-o contra!ic. 6eieea c
#osibilitatea atacului nu nuai c nu se 'nde#rtase, dar c trebuia acionat chiar %r 'nt"r!iere.
n acelai ti# 'ns inaicul #riise 'ntriri.
F Uite ce %ace, !ise &ang 'ntr-un t"r!iu, "ine +oa#te erge s control
ad#osturile din 3on-0inh, Gar #oi"ine ne 'ntoarce #rin toate satele de la 3on-0inh 2icoace :
i dac nu is#rvi #oi"ine, continu CCC noa#tea urtoare i 'n ca!ul sta ave nevoie de
un aKi#ost sigur, 'n 0icu-0ra : s vede ce garni!oane i ce tru#e e\ist #e acest traiect. i
trebuie nea#rat un sat de care tru#ele de securitate %rance!e s %ie c"t ai de#arte i ceilali s nu
%ie ai uli dec"t o si#l #atrul.
F n 8o#-/e nu e nieni, !ise doana 8an. 3unt doi 8o#-/e, i 'ntr-unui au uitat,
#esene, s #un arionete. @ un ctun cu c"teva !eci de %ailii, cunosc eu #e cineva acolo,
dac e nevoie duc "ine !iua i vd ce se #oate %ace.
F n #atru !ile s #arcurge deci acest dru, 8ai-An, 3on-0inh, relu &ang du# ce o
ascult i o a#rob din ca# #e doana 8an. @u a s #lec #e ur s ra#orte!. &uele eu,
tovare $ong, este Dinh-,an-&ang, ai vrut data trecut s-l tii. Acua, relu el a#oi, vreau s-o
rog ceva #e doana 8an.
A a#tea !i #e sear &ang se 'ntoarse 'n 8ai-An i-i transise lui $ong c #lanurile
coandaentului #rovinciei au ras neschibate, dar c trebuie s se ai duc o dat s vad
ce se 'nt"#lase totui 'n 3on-0inh 'n !iua c"nd #lutonul acela %usese 'ncercuit.
Doar at"t 'i s#usese i du# %elul cu se grbi a#oi s-i reainteasc doanei 8an de
rugintea lui, $ong 'nelese c nu s-a hotr"t 'nc niic #recis 'n ce #rivete data i condiiile
atacului i c &ang revenise #arc ai ult ca s a%le dac doana 8an reuise sau nu s-i Iac
rost de lucrul acela dec"t s-i transit noi ordine, %iindc veri%icarea 'nc o dat a ba!ei din 3on-
0inh i se #rea lui $ong e\cesiv.
Presu#unerea lui $ong era e\act nuai 'n #arte. ntors la coandaent, &ang ra#ort
ceea ce a%lase #rin $ong i ceea ce veri%icase a#oi el 'nsui la %aa locului ti# de #atru !ile, i
anue c se #uteau rein%iltra %r #rie)die 'n acele at"t de i#ortante localiti #e care reuiser
ai 'nainte s le trans%ore 'n !one de hruiala cu intenia s #oat triite a#oi de acolo asu#ra
aerodroului un gru# de oc. Ea#tul era ine\#licabil, dar era adevrat, continu &ang, i
des%ur 'n %aa coandantului su o hart #e care o 'ntocise 'nainte de a se #re!enta la ra#ort4
iat, !ise el, #unctele roii re#re!int turnurile de #a! %i\e ale cor#ului e\#ediionar %rance!, cele
negre tru#ele sale obile de securitate i triunghiurile albe tru#ele arionet4 3on-0inh, -at-3on,
0"n--" au %ost #rsite 'n aceeai !i de %rance!i9 du# 'ncercuirea #lutonului, n-a ras 'n 0"n-
-" dec"t un #luton de )andari arionet, nite ginari gata s-o ia la %ug la #riul %oc de ar
care s-ar trage 'n s#atele lor. +i acu iat din nou traiectul liber! +i &ang %cu cu creionul rou o
sgeat groas de la #unctul de #lecare de dincoace de ,an-Uc, o continu trec"nd #e l"ng
Phuc-]a RbunNerul acesta %rance! de aci care n-a dat niciodat senul unei vigilene %oarte
ascuite1, Doan-]a, &ai-3on, /ao-P%ong, 8o#-/e, P%ang-Dung, 0icu-0ra, toate acestea %iind doar
sub controlul tru#elor arionet i nuai 'n /ao-P%ong e\ist"nd, du# cu se i vede, un #unct
negru, un #luton %rance! de securitate obil.
F Ai strbtut 'n 'ntregie acest traiect? l 'ntreb coandantul.
F Da, rs#unse &ang, cu o eta# 'n 8o#-/e.
F Adic? -e vrei s s#ui?
F ,reau s s#un c aceast eta# e obligatorie i #entru gru#ul care ar ataca aerodroul,
dar nu ai sunt %oarte sigur dac ar %i la %el de uor #entru #atru!eci de oaeni cu e #entru unul
singur, chiar dac $ong i doana 8an.
F Aine'neles c nu, 'l 'ntreru#se coandantul, va trebui s #arcurgi din nou acest traiect,
ca i c"nd te-ai a%la 'n %runtea a #atru!eci de oaeni, de aici i #"n la aerodro. +i s #trun!i
din nou 'n aerodro, ca i c"nd l-ai ataca e%ectiv. Iat ordinul eu4 'ntoarce-te iediat 'n 8ai-An,
ia din nou legtura cu $ong i doana 8an i controlai 'nc o dat 3on-0inh, -at-3on i 0"n-
-". &u #ute s ne in%iltr 'n aceste ctune #"n nu a%l de ce %rance!ii le-au #rsit aa de
re#ede. -utai i a%lai. Pe ur te 'ntorci i ra#orte!i.
-oandantul ai adug c du# aceea, 'n ca!ul 'n care niic sus#ect nu se va %i
senalat, &ang va trebui s re%ac traseul i #entru alte otive4 trebuie s veri%ice iari dac
sisteul de #a! rsese acelai i totodat s instruiasc doi geniti care s-i 'nlocuiasc #e
ultiii c!user, #e 8ong Rcel care-i cltea gura 'nainte de a 'nghii ceaiul1 i #e Dinh Rcare 'l
'nlocuise #e $i, -e) cruia nu-i e\#lodase grenada1.
F &ici eu n-a s#erat s v %ac rost de aa ceva, aa de re#ede, !ise doana 8an
adres"ndu-se lui &ang. 0ot ia un ran a gsit Runde nu credea1, %iindc nici la 8ai-P%ong nu
se gsete uor, dar nu v s#un c"t i-a cerut i 'n ce %el ne-a. neles s-i #ltesc.
F , uluesc, doan 8an, !ise &ang 'nclin"n-du-se i lu"nd icul #acheel #e care
%eeia i-l ddu, nici eu nu v s#un c"t i 'n ce %el 'neleg s v art ai t"r!iu. 6ecunotina ea.
F Duneavoastr v #unei viaa 'n #rie)die i eritai totul, rs#unse doana 8an.
Dou !ile ai t"r!iu, &ang, care cunotea acu bine druul, a)unse #e alul aceluiai
r"u de unde cu o s#-t"n 'n ur !rise casa 'n care o cunoscuse #e 0hanh. De la distan se
uit s vad dac nu cuva la#a era a#rins, dar nu !ri nici o luin. 3e a#ro#ie re#ede,
%iindc nu ai avea ti# ult, #"n diineaa trebuia s se 'ntoarc la coandaent i s se
odihneasc toat !iua #entru ca 'n noa#tea urtoare s #lece.
Ii deschise biatul, care abia adorise.
F @i, 0u., ce se aude? +o#ti &ang. A ai %ost cineva #e la voi?
F &u, !ise biatul.
-ele dou surori !ceau ca i data trecut 'n acelai #at. &ang aduse la#a din buctrie
i o a#rinse, a#oi ceru biatului s-i dea nite a#. Des%cu #acheelul, de-urub cutia, lu din ea
o #astil i o ridic #e 0hanh 'n ca#ul oaselor.
F 0hanh, o#ti el, 'nghite asta.
Eata, %r s in dinii str"ni, nu-i des%cu totui su%icient ca &ang s-i #oat v"r' #astila
'n gur.
F 0hanh, o#ti el din nou, tre!ete-te!
+i o !g"l"i, 'n ti# ce biatul, grav, sttea alturi cu un #ahar 'n "n. Du# c"tva ti#,
%ata birui #arc %ebra i deschise 'n s%"rit ochii9 bolborosi 'ns ceva ne'neles, cuvinte %r ir9
&ang reui s-o %ac ' i 'i ddu s bea a#. aaU ighit o #astil
F 0u., eu trebuie s #lec, !ise a#oi &ang, du# ce v!u c %ata nu se tre!ea. Ii las ie
astea, ai gri) s i le dai lui 0hanh! +i 'i s#ui aa4 de "ine diinea, luai i tu, i >en, i 0hanh
c"te trei #e !i, #"n le terinai. Ai s ve!i c chiar "ine o s sca#i de %riguri i dac nu sca#i
chiar de tot "ine, data viitoare n-o s ai ai niic. Ai 'neles, 0u..
+i 'i 'ntinse cutia, #e care, c"nd o lu, biatul o inu cu a"ndou "inile ca i c"nd i-ar %i
%ost %ric s nu-i cad )os i s se s#arg.
F 0u., relu &ang, s-i s#ui c s-ar #utea s ai trec #e-aici, tot aa, seara sau noa#tea.
&-ai s uii?
F -ine e? Jise 'n cli#a aceea >en, ridic"ndu-se buicit 'n ca#ul oaselor. 0u eti,
P%ong?
F &u, nu e P%ong, o#ti &ang #otolit, eu sunt, i se rsuci s#re #erete s-l vad %ata. -u
'i e, donioar, !ise el ai de#arte, #oi s te dai )os din #at i s ergi cu ine !ece inute?
>en 'l recunoscu iediat i rs#unse c #oate. &ang iei a%ar din odaie. Un inut ai
t"r!iu, %ata iei i ea, dar la #oart se o#ri i s#use c, dei %ebra i-a trecut, nu #oate 'nc s
earg.
F >en, !ise atunci &ang, vorbind ereu 'n oa#t i rrind anue cuvintele, #arc s-ar %i
teut ca ea s nu uite cuva ceea ce avea s-i s#un, ai s ii inte #"n "ine?
F ; s 'ncerc, rs#unse %ata d"nd din ueri cu un dis#re involuntar #entru ne'ncrederea
cu care era tratat eoria ei.
F Poi s-i s#ui cine e P%ong?
F &u, !ise %ata nuaidec"t.
F &u -ai 'neles, relu &ang. 3-i s#ui dac e sau nu #rietenul tu.
F Da, recunoscu %ata deodat.
F ,ine uneori #e la tine c"nd eti bolnav?
F Eoarte rar. 6s#unse %ata. 3t de#arte.
F >en, eu stau i ai de#arte, o#ti atunci &ang cu o voce #arc sugruat de eoie. ;
!i i o noa#te a ers ca s #ot veni din nou la voi! 3-o vd #e sora ta!
F A 'neles, rs#unse >en uiit i oa#ta ei avu b ast%el de intensitate 'nc"t &ang
aui, ca i c"nd i-ar %i %cut aceast declaraie chiar ei. A 'neles, re#et ea dar cine suntei
duneavoastr, #utei s-i s#unei nuele? &-o s i-l s#un dec"t lui 0hanh!
F >en, 'i s#un un nue, dar s r"n nuai #entru tine i sora ta. @u sunt #rietenul
doanei 8an, din 3on-0inh, ea i-a dat chinina #e care v-a adus-o. Ascult, >en, dac eu nu
ai trec #e aici ult vree i avei nevoie de ceva : dac vi se 'nt"#l ceva : b cutai #e
doana 8an 'n 3on-0inh i dac n-o gsii acolo o cutai 'n 8ai-An. i s#unei de chinin i
atunci ea o s tie c venii din #artea ea. Ai s ii inte?
Eata 'l 'ncredina cu o icare a ca#ului c da i adug c acu se site ai bine, ar
#utea s-l 'nsoeasc, dac cuva nu cunoate bine druul.
F &u, >en, !ise &ang, nu e nevoie, i o cli# ai t"r-!iu el se sulse din loc i se
'nde#rt re#ede 'n 'ntuneric.
Diineaa a)unse la coandaent.
3e scurser a#oi cinci no#i. n acest ti#, &ang, 'nsoit de cei doi geniti, #arcurse 'ntreg
traseul care i se ordonase, #trunse din nou 'n aerodro, a#oi se 'ntoarse s dea ra#ortul. n !iua
de trei artie hotr"rea de atac %u luat. De ast dat detaaentul %orat era ceva ai ic ca la
'nce#ut, dar ult ai instruit i ai ales ult ai bine 'narat. /i se ddur grenade, #istoale-
itralier i e\#lo!ibil, cu ordinul s atace, s incendie!e i 'n acelai ti# s evite lu#ta inegal,
i s se i retrag. Arata #rovinciei avea s-i ure!e la o distan #otrivit in%iltr"n-du-se 'n
cursul no#ilor #e acelai traseu i avea s le aco#ere s#atele 'n ca! de sur#ri!.
F &u anga)ai lu#ta dec"t la dou!eci-trei!eci de Niloetri de aerodro, 'i s#use
coandantul-e% lui &ang, c"nd 'i ddu ordin de #lecare. -utai s a)ungei la ba! 'nainte s se
%ac luin. Alt%el, suntei #ierdui i nu v #ute veni 'n a)utor. Aici #ute da lu#ta, aici nu,
alt%el a %i 'ncercuii i niicii, ba!ele nu ne-ar #utea asigura at"tea ad#osturi ca s #str 'n
"inile noastre !ona de hruial.
&ang tcea, 'n #icioare, ai 'nalt dec"t coandantul su, cu #oeii 'ntini, e\#resia
cal, de ne#truns. +tia totul, dar el nu %cea #arte dintre acei o%ieri a cror )udecat, 'n situaia
sa, 'nce#e cu ti#ul s se tulbure datorit tocai %a#tului c tiu at"tea i 'n g"ndirea crora se
strecoar ca o consecin, 'ncetul cu 'ncetul, ideea ire!istibil c coandantul le este in%erior.
Instinctul i e\#eriena lui de lu#ttor 'i s#uneau c intea lui trebuie s r"n totdeauna
li#ede, s e\ecute isiunile 'ncredinate, i su#erioritatea coandantului-e% i se i#unea #rin
si#lul %a#t c acesta nu-i sus#ecta niciodat aceast li#e!ie i #trundere, dei, 'n od
ciudat, #rea s nu se bi!uie #rea ult sau 'ntr-at"t #e ea 'nc"t s-l scuteasc #e &ang de
re#etarea ordinelor celor ai ne'nsenate sau #rea bine tiute de el, datorit tocai situaiei -cu
era 'n ca!ul de %a : de cadru care a #regtit el 'nsui atacul i a 'ntocit harta i traseul
e\#ediiei.
F Pstrai-v calul i ieii din !ona aerodroului c"t ai ra#id cu #utin, continu
coandantul-e%. Ai 'n "n cei ai buni lu#ttori ai aratei, e\ecut isiunea i adu-i 'na#oi i
te voi triite direct 'n %aa generalului ,an, s ra#orte!i.
+i 'l #rivi #e &ang int i o%ierul 'nelese ordinul din #riviri i 'nce#u s re#ete tot ce i se
s#usese. -u asta 'n-t"lnirea lu s%"rit, i &ang #rsi #ostul de coand al aratei i lu
detaaentul )n #riire.
Dar abia #lecat, c e\#ediia se i o#ri. nce#user #loile i $ong 'i anun #e &ang, care
conducea tru#a '#reun cu 'nc doi o%ieri, c o #arte din ad#osturile subterane din 3on-0inh
se sur#aser i c era %oarte greu s le re%ac4 se sur#au ereu. @ra singura tire ne#lcut #e care
o triitea, 'ncolo, 'n ceea ce #rivete ordinele #e care Ie #riise de a #regti trecerea r"urilor
'nainte i du# atac i de a organi!a clu!irea tru#ei ca s se #oat des#rinde ra#id de inaic 'n
ca!ul unei lu#te inegale, totul era gata9 dac se #utea li#si de aceste ad#osturi din 3on-0inh
e\#ediia #utea s continue. &ang #u%ni4 stuia 'i ublau grguni #rin ca#, cu se #utea li#si de
ad#osturile secrete? Ddu ordin de retragere i ate#t 'nc dou !ile, c"t 'i trebui lui $ong s
re%ac ascun-!torile.
n a treia noa#te a)unser la rul lui ,an-Uc. 3ingurul inaic care le st"rni %uria :
%iindc 'i sileau s se strecoare #rin sate cu e\cesiv i obositoare #recauie : %ur c"inii4 ltratul
lor #utea s dea alara ai ru dec"t un %oc de ar.
Pe ,an-Uc 'nt"lnir ca i data trecut brcile cu otor ale inaicului, dar 'n noa#tea
urtoare reuir totui s treac %luviul cu a#anele. A doua !i noa#tea se a#ro#iar de ultiul
obstacol, /ach-0ra.. &iic nu se 'nt"#l, 'nt"lnir doar nite #atrule arionet, dar nu se
sinchisir de ei, trecur #rin sat ca nite oaeni #anici care aveau 'ns nite bee 'n s#inare i
cile ca u%late. /a ieirea din sat #e c"iva 'i #u%ni chiar r"sul, %iindc observaser cu
gru#a de )andari se to#ise 'n c"teva secunde, neav"nd, du# c"t se #rea, nici un che% s %ac
cunotin cu ast%el de rani ciudai.
/ach-0ra. trebuia trecut 'ns 'not, %iindc toat #o#ulaia din #rea)a aerodroului era
evacuat i acu nu-i ai #utea a)uta nieni cu niic. Atinser druul #rinci#al Do-3on-8ai-
P%ong, era ora nou seara c"nd caioane 'ncrcate cu tru#e ale cor#ului e\#ediionar %rance!
trecur cu %arurile a#rinse, luin"nd totul 'n )ur. 3e culcar 'n noroi, i nu %ur !rii, trecur
druul s#re r"u. 3e cau%lar a#oi i ai bine cu noroi #e %a i #e "ini. -u %run!e ver!i i
rsad de ore!4 'n cur"nd aveau s intre 'n !ona luinat de re%lectoare a aerodroului i nu
trebuia s %ie desco#erii 'nainte de a trece r"ul i a#oi du# trecerea r"ului 'nainte ca genitii s
#oat 'nde#rta inele i tia gardurile de s"r. $ong i doana 8an 'i ate#taser la arginea
ultiului sat i le dduser nuoc-na, s #oat trece #este /ach-0ra. %r #rie)dia de a a)unge
dincolo e#eni sau ori de %rig. R@ra destul de %rig i aa #e arginea r"ului, btea v"ntul dins#re
are i s"ngerau #"n la genunchi de 'ne#turile care le s%"sia-ser #antalonii i #ielea trec"nd
#rin tu%iurile s#inoase care crescuser slbatice 'ntre dru i arginea r"ului.1
Aur c"te-o 'nghiitur din acel nuoc-na Run #re#arat dintr-un soi de #etiori #utre!ii
'ndelung 'n sare1. 3e de!brcar, 'n%urar tot ce aveau asu#ra lor 'n veinte #entru ai ult
siguran i se aruncar 'n r"u 'n gru#uri de c"te trei, 'not"nd cu o "n i #str"nd #achetele la
su#ra%aa a#ei, aa cu %cuser de sute de K*I!I! /a antrenaentele grele la care %useser su#ui
ti# K2e luni 'ntregi. Doar unuia singur 'i 'ne#enir anile 'no-t"nd i sc# araentul i
veintele 'n a#, dar la al i se ddur altele i 'l #user re#ede #e #icioare.
Atinseser, 'n s%"rt)it, liitele aerodroului. Ate#t"nd ca 'ntreaga tru# s-i revin du#
traversarea aceasta istovitoare, &ang sttea 'ntins #e burt i se uita tcut 'nainte. @rau orele !ece
seara. n s%"rit, isiunea sa, #entru care o#t luni cutreierase 'n lung i 'n lat aceast regiune
#rie)dioas dorind cu s#t"nile 'n nolul ore!riilor ca s-o #regteasc s nu dea gre i
care dusese de)a la #ierderea a #atru lu#ttori de elit, avea s se 'ncheie. ;are inaicul avea s
#rieasc, 'n s%"rit, i el una 'n ca# sau avea s-i niiceasc el #e ei #"n la unul?
$ica unitate de #atru!eci de oaeni se '#ri a#oi la ordinele lui &ang 'n dou gru#e4
%iecare gru# trebuia s-i croiasc dru se#arat #rintre gardurile de s"r, #entru a c"tiga ti#.
&ang #str un agent l"ng sine i, culcat ai de#arte #e burt, se #use #e su#ravegheat
'#re)uriile i #atrulele. Atenia sa era '#rit egal 'ntre c"#urile de #a! i icrile
genitilor. Dac el nu-i vedea #e acetia din ur : i chiar dac el i-ar %i v!ut, asta nu era un
indiciu sigur c soldatul inaic de #atrul avea un ochi la %el de bun : 'nsena c totul erge
bine. ; singur dat, 'n ti#ul celor a#roa#e trei ore c"t le tre-buir genitilor ca s taie %irele,
&ang cre!u c #atrulele i2au desco#erit4 'n loc s treac la ti#ul Itiut, o #atrul a#ru #e
neate#tate la nuai un inut du# cea dinaintea ei i 'i sur#rinse o secund #e c"iva tocai 'n
cli#a c"nd o#rindu-se din t"r"t ridicaser ca#ul s %ac un salt. &ang avu o cli# de 'ncordare
e\tre, dar cei doi %rance!i nu v!ur niic, sau #oate lui &ang i se #ruse c ei ar %i trebuit s
vad9 cei doi, 'n orice ca!, ergeau re#ede unul l"ng altul i vorbeau destul de aniat 'ntre ei,
#esene cu totul 'ncre!tori 'n nenuratele turnuri 'narate, care 'ncon)urau aerodroul i 'n
sisteele lor de alar, ca s %ie %oarte ateni la ceea ce s-ar #utea #etrece 'ntr-o noa#te chiar sub
ochii lor, c"nd ti# de ai"ia ani nu se 'nt"#lase niciodat niic.
Iediat du#, ca 'ntr-o ilu!ie, &ang v!u a#oi dou #ete de noroi #e s"ra ghi#at a
gardului urtor, la o distan de o #al una de alta i 'ntre ele ubra inuscul a unui clete9 o
cli#! Petele de noroi cobor"r a#oi cu gri) i de#user la #"nt, cu delicatee, %irele tiate
icarea se re#et #"n ce s#rtura atinse 'nliea unui o. n cli#a aceea a#ru iar #atrula, dar
de ast dat tcerea i neicarea din )ur erau aa de ari c se au!ea #"n aici b"!"itul %irelor de
'nalt tensiune sau al gru#urilor electrogene care alientau instalaiile #uternice ale celui ai
are aerodro din Indochina.
Acest atac %usese 'ndelung #regtit, un singur lucru 'ns nu #utuse %i re#etat i anue
atacul 'nsui, #trunderea 'ntregului detaaent #"n 'n a#ro#ierea hangarelor. +i tocai aici se
#roduse ceva ne#rev!ut. 0rec"nd #rin s#rturi, lu#ttorii 'nce#ur s se t"rasc #e burt s#re
avioane. 3e a%lau acu 'n teren deschis i 'naintau nev!ui, ca riele, '#rtiai i cau%lai cu
rauri subiri de co#aci i #lini de noroi. Aerodroul era ca de obicei intens luinat, dar &ang
uitase c tru#a #e care o conducea nu 'nvase, cu 'nvase el du# at"tea #trunderi, s nu se
ai lase i#resionat nici de luina re%lectoarelor i nici de riea neobinuit a avioanelor.
Eiindc de a#roa#e i ai ales de #e #"nt, #rivite de la rdcina %irului de iarb, aceste #sri
#reau uriae, cu ne#utin de urcat #"n la ua #ostului lor de #ilota) i a le incendia.
ncreeniser la #-n"nt i nu ai voiau s 'nainte!e. 3e o#riser la cinci!eci de etri de #riele
avioane, neai-'ndr!nind s se ite sub luina care 'i tura la intervale de secunde,
#arali!ai #arc de o %or isterioas i invincibil. +i tocai 'ntr-un ast%el de oent greu o
dubl #atrul de interior a#ru i 'nce#u s se a#ro#ie de ei. &ang sii cu 'l cu#rinde linitea
cea are a hotr'-rilor %r 'ntoarcere i deodat rcni4
F Asu#ra avioanelor, salt!
,ocea lui na!al, care #arc nu #ronunase cuvinte, ci un soi de i#ete scurte cu tonaliti
di%erite, sun straniu 'n linitea care donea 'n cli#a aceea #e aerodro. @a %u urat 'n cli#a
urtoare de o ra%al tras de &ang 'nsui i #atrula care se a#ro#ia %u culcat la #"nt. 0ru#a
"ni atunci 'n #icioare cu at"ta iueal, 'nc"t s-ar %i !is c 'nsui #"ntul i-ar %i !v"rlit 'n aer.
Din %uga, lu#ttorii aruncar grenade asu#ra gr!ilor %i\e ale avl5 oanelor.
-a totdeauna 'n #riele inute de sur#ri!, nu %u nici o lu#t9 santinelele o luar la %ug
i tocai de aceste inute se %olosir atacanii. @i a)unser din c"teva salturid a #riul r"nd de
avioane i, aseeni #isicilor, se c-rar #e ele urc"ndu-se cu re#e!iciune unii #e uerii altora i
#las"nd l"ng otoare e\#lo!ibile #e care le #urtau 'n s"n. Priele detunturi #roduser un ast%el
de !goot, c schibul de autoate 'ncet cu totul, gr!ile care re!istau retrg"ndu-se 'n grab,
cre!"nd #esene c aveau de 'n%runtat un atac de are anvergur, s#ri)init de artilerie. +i atunci,
'n cli#ele care urar, 'ntreaga regiune 'nce#u s %ie !g"l"it ca de cutreur9 %lcri groase, roii
i negre, i!bucnir s#re cer. Du# #riul ir de e\#lo!ii care se #roduse, ubre alerg"nd a#lecate
: inuscule 'n )ocul %antastic al celor #e care le %ceau avioanele ar!"nd : ici vieti agile,
nvlir a#oi asu#ra unui al doilea ir de bobardiere. Du# care se %cur I re#ede nev!ute.
-"nd &ang cu tru#a, care nu #ierduse dec"t un singur o, 'nce#u retragerea, abia atunci
au!i el !gootele alarei de #e aerodro i #arc abia atunci 'i ddu seaa de ceea ce %cuser.
&iciodat nu ai v!use i nu ai au!ise aa ceva. Proiectile colorate luinau cerul ca 'ntr-o
srbtoare a unei ari victorii, 'n ti# ce aerul s#rgea urechile de i#tul ascuit, violent i
insu#ortabil al sirenelor. @ra 'n%ricotor. 0ocai traversaser /ach-0ra. i 'i trgeau su%letul
'nainte de a-i continua %uga. 3tteau 'ntini, g"%"ind, uurai de #ovara e\#lo!ivelor, dar
ne#utincioi acu 'n %aa ainii #e care o atinseser cu degetele i creia, stric"ndu-i c"teva !eci
de ecanise din sutele #e care le avea Rincendiaser %iecare dintre ei c"te dou avioane1
'nce#use s urle 'n %elul acesta 'ns#i-"nttor. Dac din aceste i#ete i din tot acest )oc %eeric de
luini care %cea s se vad #"n i tul#ina %irului de iarb vor rsri deasu#ra lor nuai dou
sau trei helico#tere cu itraliere la bord, cu siguran c vor %i ucii cu toii #"n la unul. +i
#entru 'nt"ia oar, 'n o#t ani, &ang sii deodat 'n ini uctura dureroas a regretului de a
uri. &-ar %i vrut s #iar 'nainte de a-i '#lini dou dorini4 s ra#orte!e generalului ,an c
isiunea a %ost 'nde#linit i s ai treac o dat #e la csua aceea de #e arginea r"ului i s-o
vad #e 0hanh.
n acelai ti# 'ns 'nchi#uirea sa de ilitar lucra %ebril i el v!u !eci de o%ieri inaici
scotocind din turnuri '#re)uriile cu binoclurile lor #uternice. 3e hotr' atunci s-i conduc
tru#a 'n retragere chiar sub ochii lor, %o"osindu-se tocai de luina cu care inaicul voia s-l
in la #"nt. Aveau de strbtut trei!eci de Niloetri #"n la ba! i nuai !ece #"n la
#riele ad#osturi, ascunse i #regtite. n cel ai ru ca! va avea loc acolo o 'ncierare, dac
#"n acolo inaicul n-avea cuva s-i obili!e!e i)loacele lui ra#ide de trans#ort i s le taie
druul. -"t des#re helico#tere, &ang nu se ai g"ndi la ele, aa cu nu ne ai g"ndi 'n ti#ul
unei %urtuni care ne-a #rins #e c"# c ai #ute %ace ceva '#otriva trsnetului care ne-ar
7.ovi.
Ddu ordin de continuare a retragerii. Dar nu helico#terele a#rur, ci avioanele. +i de la
bordul lor &ang nu au!i cnind itralierele, cu se teuse, ci v!u ereu #roiectile luinoase
aruncate din ele necontenit asu#ra aerodroului. +i deodat &ang 'nelese i g"ndul orii se
'nde#rt de el ca o %antas4 %rance!ii, au!ind ereu e\#lo!ii #uternice #e aerodro : bobele
din burta a#aratelor incendiate e\#lodau abia acu i cu o violen e\tre : credeau c atacanii
se a%lau 'nc acolo i cu luinile lansate de ei nu-i desco#ereau, lansau acu din avioane o
orgie de #roiectile sc"nteietoare, 'n ti# ce de #este tot se au!eau, 'n #au!ele dintre e\#lo!ii,
coen!i de adunare i descrcri de autoate. Asta 'nsena c n-au %ost 'nc desco#erii i c
dac se grbeau erau salvai4 'nce#u s alerge 'n %runte conduc"ndu-i tru#a s#re ieirea din !ona
luinat, %olosindu-se 'ns de aceeai luin ca s a)ung Ia #riul sat 'naintea inaicului.
Alerga linitit i etodic, nici #rea re#ede, dar nici #rea 'ncet, res#ir"nd regulat i aleg"nd cu
#rivirea lui e\#erientat cele ai scurte i ai bune direcii care 'l 'nde#rtau de /ach-0ra. i 'l
a#ro#iau de 3on-0inh. Din c"nd 'n c"nd se uita 'n ur i 'i ddea seaa cu o bucurie
triu%toare c tot n-au %ost desco#erii i c 'nc #uin i vor %i 'n a%ara #rie)diei unei lu#te
inegale.
Un ceas ai t"r!iu !rir 'n de#rtare arginea satului. Ieir la druul Do-3on-8ai-
P%ong i, s#re uiirea lor, &ang gsi tot satul trea! i locuitorii gata s-i #rieasc i s le dea s
n"nce. /i se #regtise ceai, ore!, igri i brancarde #entru rnii9 erau #uin ca glgioi
ranii i nu #rea s le #ese c dintr-o cli# 'n alta inaicul #utea a#rea #e urele lor i s-i
niiceasc #e toi, cu locuitori cu tot. 3e #urtau 'ntr-un od straniu, ca i c"nd r!boiul s-ar %i
terinat i sosirea lor acolo ar %i %ost ultiul act al re!istenei lor 'ndelungate.
3ever, &ang ddu ordin de continuare a retragerii i 'n acelai ti# 'i ordon lui $ong i
doanei 8an s #otoleasc entu!iasul #reti#uriu al #o#ulaiei4 r!boiul nu se terinase i n-
avea nici un rost s se e\#un nieni, %r necesitate, re#resiunilor.
/a ieirea din sat, un gru# de %ete alerg 'naintea lor i-i conduser la cellalt sat, #este
ogoare, de-a lungul icilor diguri #e care nuai ele le cunoteau at"t de bine4 asta da, era cu
adevrat de %olos i bine g"ndit9 chiar dac %rance!ii i-ar #rinde din ur %olosind #entru
caioanele lor druul, #rin aceste ore!arii n-ar ai %ace dec"t s Irtceasc laentabil #rin
latini. /a satul urtor, un nou gru# de %ete le iei 'nainte. &ang #arc se tre!i din vis.
Alerg"nd 'n ura %etei care 'l conducea, 'i aduse deodat ainte4 #arc era acelai ers, aceeai
statur, aceeai ldiere a cor#ului, aceeai siguran a #icioarelor care nici o cli# nu oviau4 la
st"nga, #uin la drea#ta, a#oi 'nainte inute 'ntregi9 a#oi deodat iar la drea#ta, a#oi iar i ai la
drea#ta, a#oi iar 'nainte ne'ncetat i tot aa ca i ea se o#rea deodat s ate#te, cci uli 'n
s#atele ei nu se ineau bine #e creasta icilor diguri i au!ul ei ascuit o Iaverti!a #rin %lecitul
a#ei c nu toi i!buteau s se in du# ea %r s alunece.
F >en, o#ti &ang, tu eti? >en, re#et el, dar %ata nu 'ntoarse ca#ul, i nu #ru s %i au!it
ceva.
Alerga ai de#arte 'n tcere, cu #aii ei s#rinteni i neovitori i #urta 'n icrile
tru#ului bucuria de a alerga 'n aa sur, c %r s-i dea seaa distana dintre ea i lu#ttori se
rea #e nesiite i nuai !gootul vreunuia care cdea 'n latin 'i aducea ainte c iar a
luat-o #rea re#ede.
F >en, re#et &ang a treia oar. $ai 'ncet, >en!
+i %ata 'i 'ncetini #aii, i de ast dat 'ntoarse #uin ca#ul ascult"nd #arc cu atenie
g"%"itul as#ru al acestor %lci #e care #aii ei 'i 'nde#rtau tot ai ult de #rie)die.
Abia dou luni ai t"r!iu 'nelese &ang ceea ce 'i s#usese $ong cu #rivire la #o#ulaie i
ceea ce, de alt%el, v!use i cu #ro#riii lui ochi. Undeva, 'n nordul rii, se dduse 'n acest ti# :
i atacul aerodroului se #etrecuse 'nluntrul acestui evenient : o btlie ai are. n care
inaicul %usese 'n s%"rit 'n%r"nt. Dou!eci de ii dintre ai lui %useser ucii, rnii sau luai
#ri!onieri, cu o%ieri i cu generalul lor care 'i coanda la un loc. Pe ci care nu vor %i niciodat
uor de e\#licat, #o#ulaia urrise lu#ta i tiuse dinainte des#re toate acestea ult ai ulte
dec"t tiau &ang i $ong, care ddeau totui ordine i conduceau aceast #o#ulaie la lu#t.
Desigur, nu nuai aceti dou!eci de ii de oaeni #ierdui silise #uternicul inaic s
'ncea# tratativele, ci i cei o#t ani scuri, %iindc rbdarea e una din arele #e oare dac cel ai
slab tie s-o %oloseasc, a c"tigat4 atenia oaenilor nu #oate %i atras dec"t du# un anuit ti#,
necesar s se observe c unul dintre cei #uternici vrea s 'buce #e unul slab.
Du# 'ntoarcerea guvernului la 8anoi, &ang rase 'n cadrele aratei i %u avansat 'n
grad. &u ai #utu reveni, du# atacul aerodroului, s-o vad #e 0hanh, coandantul aratei
#rovinciale 'nsrcin"ndu-l iediat s #lece 'n &ord, s ra#orte!e direct generalului ,an,
coandantul su#re al aratei, des#re e\ecutarea isiunii. Du# #lecarea %rance!ilor, &ang o
cut 'n satul ei #e 0hanh, dar n-o ai gsi. >en 'i ddu o adres 'n 8anoi, dar n-o gsi nici la
adresa aceea. Intre ti# &ang %u. &uit coandant-ad)unct al garni!oanei 8anoi i abia c'-teva
luni du# aceea reui el s dea de %at.
-ldirea 'n care intr &ang 'n seara c"nd o gsi era 'nesat de lue. &u cunotea genul
acesta de adunri9 nu ai %usese niciodat la un ast%el de loc, ra#hat, loc unde se c"nt, ai 'i
s#usese >en Rcine c"nt, ce se c"nt?1, dar i se #ru at"t de i!bitor ce v!u 'nuntru 'nc"t ti# de
c"7teva inute uit #entru ce venise. At"tea culoare Ii scri care, toate, duceau 'n aceeai sal i
#este tot luini i sala 'nsi cu at"tea ventilatoare ari c"t nite ari#i de avion i re%lectoare
colorate care luinau ceva la care se uita toat luea, o corabie cu un uria ca# de dragon #lutind
#e valurile unei ri sau ale unui r"u. -eva din luea 'nchi#uirii, #arc ai isterios dec"t 'n
#agoda cea are de ling */acul sbiei 'na#oiate5 din i)locul oraului.
0oate aceste i#resii nu-l tulburar 'ns #e &ang dec"t la su#ra%a i #entru #uin ti#,
cci 'n cur"nd el v!u c dragonul era de carton i c valurile #e care sttea barca erau vo#site9
nuai %ata din corabie era adevrat i du# #riele cli#e du# ce se ae! la locul su i se
obinui cu atos%era din sal &ang 'i au!i vocea i rase intuit #e scaun4 era chiar ea, 0hanh9
c"nta!
3e %rec la ochi, >en 'i s#usese c 0hanh era actri la *0eatrul $unici#al5 din 8anoi, dar
nici o cli# nu-i 'nchi#uise &ang c aceast %at ar avea o voce at"t de %ruoas. 3ttea a#roa#e
de ea, 'n #riele r"nduri de l"ng scen, i o asculta. &u 'nelegea 'ns niic. Eata era 'brcat
'n #antalon alb de tase cu halat violet, cu evantai 'n "n i #lin de bi)uterii strlucitoare i s-
ar %i #rut, du# unele ocheade ale ei, c e vesel, dar #"n s-i dea seaa &ang de #ricina
acestei veselii 0hanh 'nce#u deodat s #l"ng i s se uite cu o )ale nes%"rit s#re #ublic.
-"nt"nd 'i #leca %runtea 'ntr-o #arte i, s#re uiirea lui &ang, vrsa chiar lacrii adevrate, care
'l 'n%iorar. ; orchestr de viori cu dou cor!i, de %laute i de taburine 'i continuau vocea i
#l"nsul acela al ei li#sit de noi. In cele din ur &ang o v!u cu se urc #e arginea brcii
aceleia cu ca# de dragon i se arunc 'n a#.
Iar hanoienii # a#laudau.
n #au!, #rins de teaa c s-ar #utea ca ea s #lece, &ang orbeci #rintre nueroasele
ui i decoruri din culisele scenei i 'ntreb de ea, dar nieni nu-l lu 'n sea, era o are
!#ceal cu trasul brcii aceleia, cu schibatul cartonului #e care erau !ugrvite valurile
albastre i cu aran)area altora care re#re!entau buci de ui, coluri de grdini cu bananieri i
chiar aco#eriuri de case cu %erestre. Deodat o v!u #e ea, la %el de agitat ca
/Z^ toi cei de acolo i o strig. Uiit, %ata 'ntoarse ca#ul9 se o#ri i se a#ro#ie de el.
F &ang! @\cla ea i el 'i recunoscu de ast dat vocea ei adevrat, aa cu vorbise
cu el 'n noa#tea aceea 'n buctrie i care acu, c"nd c"nta #e scen, era at"t de schibat!
&ang, a %ost la 3on-0inh, la doana 8an i i-a s#us cine eti. I-a dat lui >en adresa s
gseti, dar a %ost triii 'n turneu #"n ni s-a renovat teatrul.
F $ recunoti, donioar? Jise el. Atunci aveai %riguri, i-a %ost ereu %ric dac te
vd s nu ai recunoti.
@i 'i #lcu vi!ibil tiiditatea i re!erva acestui lu#ttor 'ncercat.
F 0e recunosc, 'i rs#unse, de o sut de ori l-a #us #e 0u. s-i #ovesteasc ce-ai
%cut 'n a doua sear c"nd ai venit la noi i ne-ai adus chinin. Dar nu-i ai s#un, adug ea : i
'n aceeai cli# 'i "nir lacriile i chi#ul ei 'n%lori brusc i se %cu at"t de %ruos 'nc"t &ang 'i
recunoscu acu #e de#lin i chi#ul : nu vreau s-i s#un, relu ea, i nici nu #ot vorbi des#re
asta, #e cine a #us 'nc s-i #ovesteasc ce-ai ai %cut 'n aceeai sear, nici cine i nici ce.
+i &ang nu 'nelese bine aceast %ra!, %u at"t de turburat, c se g"ndi la ea tot ti#ul c"t
ai dur s#ectacolul j%iindc 0hanh nu se 'necase, du# cu s-ar %i #rut la 'nce#utul
s#ectacolului, o salvase cineva i acu acel cineva lu#ta cu nite brigan!i %ioroi 'brcai 'n
#iele de ar#e, iar ea 'l ate#ta s se 'ntoarc1. -e vrusese ea s-i s#un? -ine-i ai #ovestise ei
'nc des#re el, 'n a%ar de doana 8an? Pentru c doana 8an nu tia niic din ceea ce ai
%cuse el 'n seara aceea, 'nainte de a #rsi casa 'n care 0hanh !cea de %riguri. +i cine #utea %i i
ce anue 'i s#usese el de !icea 0hanh c des#re asta nu #utea vorbi?
Partea a treia des%urarea
Ilie Aarbu se tre!i din son cu ochii li#e!i, uor i linitit, ca din niic, cu toate c se
culcase seara %r"nt de osteneal. 3e tre!i ca de obicei, cu ca#ul la arginea c-#t"iului i 'n locul
unde trebuia s %ie ca#ul lui, era al uierii. *Uite, donule, s-a %cut diinea5, g"ndi el cu
irare. -a s-o scoale i #e uiere era destul s-i ia ca totdeauna ca#ul 'n #ale i s-l #un la
locul lui, dar o ai lsa9 abia se revrsaser !orile.
3e ddu )os de #e #ris# i #orni 'ncet s#re grdin. -lca aa de lin c nici dulul care
dorea l"ng #ris#a casei nu-l sii. Ilie 'nt"r!ie #uin #rin o#ron, a#oi intr tot aa, #e neau!ite,
'n gra)dul cailor. Dar caii 'l siiser 'nc de-a%ar4 c"t #i 'nuntru, ei 'l 'nt"#inar cu
neche!atul lor cobor"t, a#roa#e oenesc, lovind ieselea cu nerbdare4 *8aide, donule, ni-e
%oae, c"t vrei s te ai ate#t?5
F Pi dar ' ,e!i s nu! /e s#use Ilie, %erindu-se su#rat de ca#etele lor. D-te 'ncolo d-
aici!
3e urc #e scara gra)dului i tr"nti de-acolo de sus doi sno#i de iarb uscat. i tr"nti dre#t
'n iesle. 3e a#uc a#oi s dea cu esala. 3u#rai de esal, caii 'ncercau %r rost s treac unul 'n
locul altuia.
F -"nd i-oi da eu una acua, Ja%ire, au!i c"inii 'n ?iurgiu, aenin Ilie. 3 vede
c"nd o s te duc colo, ce-i ai %aci?! ; s dai din col 'n col, #uturosule9 habar n-o s ai a de
tine, au!i, ? 3au s nu te dau? 0e dau.
D-aia nu ai #utea Ja%ir, c o s-l dea acolo! 6vea iarba ne#stor, s%oria !gootos
i c"nd esala 'l atingea #e sub burt, #rin vreun loc subire, 'nla coaa su#rat i 'l i!bea #e Ilie
cu coada.
ntr-un t"r!iu, Ilie iei din gra)d. ,!u c uierea se sculase, iar biatul se #regtea s se
duc cu oile #e isda!. Ilie e ae! #e #ris# i 'i s#use biatului nu tiu ce. 3 aib gri).
n acest ti# nevasta se ae!ase i ea alturi #e #ris# i rscolea 'ntr-un sac 'ncrcat cu
betelii, rie de ciora#i, "neci, gheotoace de l"n.
F -e !ici, ?herghino? Ia s#une, %, 'i ai dai a#robarea? ntreb Ilie du# lung vree
de tcere, !"bind cu iretenie.
Aa se hotr"se4 #entru 'nscrierea 'n colectiv trebuia i a#robarea uierii9 adic s se
iscleasc i ea acolo.
F A#robarea i-o dau eu, dar uite c n-ai ca #e tine, rs#unse ?herghina cu un glas
ohor"t.
i dduse seaa c n-are s gseasc ceea ce cuta. Agase 'n a#, asear, caa lui cea
ai bun i nu inuse la s#lat, #lesnise la *ueri. -uta acu un #etic ca s i-o c"r#easc i nu
ai gsea. 0otul era s#uuit, se %cuse #ra%.
3e uit la el cu sttea #e #ris# i-i v!u s#inarea lat, #uternic, #uin 'ncovoiat.
*Doane, Doane, g"n-di, cu#rins de )ale, ce-o s iac eu cu el c"nd n-o ai avea #utere!
-a bun nu ai are, de "ncat 'i dau. &uai tevie. +i uncete.5
F Ilie, 'i s#use cu glas stins, ls"nd braele oi 'n. ?rada de !drene. -e %ace noi? Mi
s-a ru#t caa i nu gsesc #etic.
Abia 'ndr!nea s vorbeasc, #arc ar %i vrut s intre 'n #"nt. @l tcea i ea cre!u c C-a
su#rat. 6ase %r"nt l"ng sacul cu trene, neaitiind ce s %ac.
F 8! ,a s !ic 'nce#e, ?herghino. $ duc, %! $ai stau niel s ai treac cineva
devale i duc! Jise Ilie du# lung vree de tcere, #arc n-ar %i au!it ce-i s#usese uierea.
Uite c trece, s#use el deodat, %r"ng"n-du-i g"tul s#re osea.
3e ridic de #e #rag i #orni agale s#re #oart. ?herghina tresri, se ridic, se uit 'n
Kura lui cu nelinite i 'ncordare. 3e vedea c 'i ubl ceva #rin ca#, un g"nd care nu i!butea s
se li#e!easc. @ra at"t de atent la acel ceva, 'nc"t chi#ul i se lungise i gura 'i rsese
deschis.
-"nd Ilie Aarbu %u la #oart Xea se ddu re#ede )os de-#e #ris# i 'l a)unse din ur4
F Ilie, stai! l o#ri ea tulburat.
F -e e, %a? 3e rsuci el, neduerit.
F Unde te duci cu caa aia? ntreb cu tea4 are.
Ilie Aarbu trebui s se 'ntoarc. Aa era, avea caa neschibat. ?herghina venea 'n
ura lui cu aerul 'ngri)orat, dar i %ericit, al Ioului care a i!butit cu o cli#, ai devree s
'#iedice ceva care 'n nici un ca! nu trebuia s se 'nt"#le.
n tind, Ilie se descinse de cureaua de la #antaloni i-i scoase cu are gri) caa #este
ca#. 'n acest ti#. ?herghina rscolise 'ntr-o lad i scosese de-acolo o blu!. 3ttea cu ea 'n
"n i se vedea c e la grea cu#n9 de unde s ru#? De la "neci sau din s#ate? @ra singura
#e care o avea i era 'nc bun. &u Iera ti# de #ierdut9 ru#se cu hotr"re o "nec, %cu un #etic
are, #rinse caa curat a brbatului, care se ru#sese la s#lat, i 'nce#u s coas cu icri
iui i dibace #eticul.
F -e %cui, tu, %, ru#sei blu!a? ; 'ntreb Ilie holb"ndu-se la ea.
F /as-o-ncolo, c nu ai era bun de niic, rs#unseC ea 'nd"r)it #e neate#tate.
*Prea e de tot, unceti #"n ca!i #e br"nci i n-ai o ca 'n s#inare. -e socoteal o
ai %i i asta?5 g"ndi. @a. A#oi s#use4
F -e socoteal e asta, Ilie, te-a ai 'ntrebat4 de ce-nu vor s #lteasc? /ovi-o-ar
oartea de socoteal, c. De c"nd !ic c o %ac nici #"n 'n !iua de a!i n-au ai terinat-o!
Ilie Aarbu se ae!ase #e #rag, des#uiat #"n la br"u.
F 0u coi acolo, sau ce %aci?! ; 'ntreb el #lin de-irare. 0e gsii acu s %aci socoteli!
F Uite c n-ai ce lua #e tine, i!bucni ?herghina, ri-dic"nd glasul. -e-i %aci dac nu-i ai
d niic? -u ce-i iau ca? 3au o s ubli des#uiat?
F /as c o s ne dea. $urur Ilie neaitiind ce s-i rs#und.
Aa era, cu !icea ea4 uncise la gos#odria de stat i nici #"n acu nu i se #ltise. De
ce, nu tia nieni. *$ai ate#tai, o s v #lti, acu n-ave bani5, li se s#unea.
F ; s #lteasc ei, c n-or %i nebuni, !ise Ilie, urrind cu atenie cu 'i #unglea
uierea caa. ;r %i 'ncurcat socotelile #-acolo, s#use el 'ntr-un t"r!iu, cu ne#sare.
F Au 'ncurcat socotelile de-o var 'ntreag! 3 %ie s te duci #este ei cu cioagul i )a#!
n s#inare, s-i saturi de socoteli.
?herghina rsuci caa cu "nie, o arunc #e #at i iei s-i vad de treburi. 3e vedea
c se st#"nete cu greu s nu s#un ai ulte.
Ilie Aarbu se 'brc cu caa cea nou i se str"b, %cu #e neuluitul4
F -e dracu %cui? @ ud #e la subsori! @\cla el.
F /as c se usuc #e tine!
I!butise s lase la o #arte neca!urile. ,eni 'n cas i se uit cu atenie la oul ei, s vad
cu 'i st cu #eticul, 'l #iguli de scae cu gri), 'i a#ro#ie %aa de s#inarea lui i roase cu dinii
un ca# de a, a#oi se grbi s-i vad de-ale ei, de ast dat %r s-l ai ia 'n sea #e brbat.
Ilie 'i 'ncheie str"ns cureaua #antalonilor i se cercet el 'nsui cu atenie. *3igur, te-ai
'brcat cu ca curat, trebuie s te s#eli #e #icioare!5 Intr #este uiere 'n cealalt odaie i
'i #orunci binevoitor s-i dea o oal cu a# %iart. 0ot dichisindu-se, a)unse 'n scurt vree i la
#lrie. ; cu#rase cu ase ani 'n ur. ; lu 'n "n i 'nce#u s dea cu #eria #este ea. -iudat
lucru, 'n loc s se curee, #lria se u#lu de #ete, i cu c"t da ai tare cu #eria, cu at"t #etele se
albeau i se %ceau ai ari. -e-are a %ace! &eturburat, Ilie 'nce#u s scui#e #este ea i 'n cele
din ur #etele trebuir s #iar.
II
Intre ti#, soarele se ridicase sus i 'ncl!ea satul cu ra!ele lui dooale. 3e a#ro#ia
toana. Ilie Aarbu iei #e #ris# i se re!e de st"l#ul casei. Ate#ta s treac cineva, s se duc
'#reun cu alii. &u ate#t ult. n cur"nd v!u doi ini. @rau ,asile i ?heorghe -iobanu, cei
ai buni #rieteni ai lui. -o#ilriser '#reun #e i!la!, #!ind c"teitrei oi din sat. Adic nu
c"teitrei, ai era unul. Da, ai era unul, dar acela %ugise, nu ai tiau niic des#re el.
F ,asile, i ?heorghe, unde v ducei, ? i 'ntreb Ilie, ca i c"nd n-ar %i tiut unde
se duc cei doi.
Eraii -iobanu nu se o#rir din ers, nu-l luar 'n sea #e Ilie. Unul dintre ei arunc 'n
treact4
F -e %aci, )n Ilie?
F , ducei devale? 3tai c erg i eu, !ise Ilie, grbindu-se s ias din curte.
0rebui s se grbeasc tare s-i a)ung din ur, %iindc #rietenii lui 'i vedeau de treab,
vorbeau 'ntre ei nu se tie ce.
F Ilie, ai strig ?herghina de #e #ris#, ve!i #oate te 'nt"lneti #e-acolo cu alde ,oicu
?hioceoaia. -"nd are de g"nd s ne dea bubacul la?
*$uierile astea! ?"ndi Ilie nec)it. &iciodat nu se #otrivete ce e la tine 'n ca# cu ce e la
ele!5
F ,asile, ce !icei voi de alde 3tancu? &u ai vrea s se 'nscrie, ai au!it? -e dracu l-o %i
a#ucat? i 'ntreb el #e #rietenii si.
Eraii -iobanu se uitar unul la altul i nu rs#unser niic. 0ocai des#re alde 3tancu
vorbiser i ei #"n acu, dar nu socotir s-i ai s#un i lui Ilie #rerea lor.
F @i da! +i alde Ptlea tot aa, s#use Ilie ai de#arte. P"n acu !icea c da, da, i
ai ieri au!ii c cic nu ai vrea uierea. Ai, ? -e !icei voi de tia?
+i des#re Ptlea vorbiser %raii -iobanu, dar nici de ast dat nu-i ddur atenie lui
alde Ilie, lsar 'ntrebarea lui s at"rne 'n aer.
F Pe ur eu i-a s#us c dac e vorba #e-aa, ai e i luea! 3 vede luea ce-o s
!ic! @\cla ,asile -iobanu.
F -u?! Dar alde Didel?! Dar ,oicu ?hioceoaia??! I!bucni cellalt %rate, ridic"nd
braele 'n aer.
Uie Aarbu nu 'nelegea niic, dar asculta totui cu atenie are.
F I-ar s#us i de alde Dide'. +i de ,oicu ?hioceoaia, i de toi i i-a ai s#us c noi
sunte contra.
3e %cu tcere. Eraii -iobanu clcau rar i artau 'n-g"ndurai. Ilie Aarbu ar %i vrut s tie
des#re ce e vorba, ca s #oat %i de #rerea lor. Parc 'neleseseI ceva, c e vorba de alegerea
#reedintelui gos#odriei ) c nu se tie cine s#unea des#re Ad"rcea c n-ar %i buh.
F -ine, Ad"rcea? &u e ru! 3#use el cu 'nsu%leire, 'ncredinat c le va %ace #lcere
#rietenilor.
,asile i ?heorghe -iobanu se #re%cur c n-au au!it, 'ntoarser ca#etele 'n alt #arte ca
i c"nd Ilie Aarbu ar %i s#us o #rostie.
*Uite, eu nu -a g"ndit la cine o s %ie #reedinte! 8! Ecu Ilie, ir"ndu-se de el
'nsui. Ad"rcea? Ad"rcea de %a#t nu e bun5, hotr' el du# ce se ai g"ndi.
F De %a#t, n-avei dre#tate, !ise Ilie, lu"nd uor lucrurile. /as c vede noi ai #e
ur, s vede ce !ice i Anghel!
F Anghel! -e-are a %ace Anghel! @\cla 'n s%"rit ,asile -iobanu, %r res#ect 'ns,
at"t %a de Ilie, c"t i %a de cel #oenit de el.
3e a#ro#iaser de s%at. ,asile i ?heorghe socotir c nu e de nici un %olos #entru Ilie s
a%le ce ai cred ei des#re alegerea #reedintelui. Artau ereu gravi i b-oi. -"nd a)unser, se
aestecar de 'ndat #rintre oaeni i 'nce#ur s caute #e cineva. Ilie Aarbu rase singur. 3e
adunase destul lue. &uai Ilie Aarbu i 'nc doi-trei erau desculi i 'n ci9 ceilali aveau
%lanele sau )iletei, bocanci sau o#inci. /ui Ilie 'ns nu-i sttea ru aa cu arta, cu caa lui cu
#etic 'n s#inare, #roas#t s#lat i cu #lria #e ca# bine #eriat.
6as %r cei doi #rieteni, el 'nce#u s se uite 'n drea#ta i 'n st"nga la oaeni, s se
'ntoarc #e loc, s dea noroc. 3e uita la toat luea cu ochii larg deschii, %r s cli#easc., $
vedei? @u sunt, Ilie Aarbu! @i, c# !icei?5
-e s !ic, nu !icea nieni niic. @l 'ns nu bga de sea, se o#rea 'n dre#tul unuia sau
altuia i se uita la o cu tot su%letul, cu chi#ul luinat de o ad"nc bucurie.
F A, Ilie, ce %cui . ,enii? ntreb cineva la un oent dat, un glas nu se tie al
cui, gros i #uternic, care #luti c"teva cli#e asu#ra 2adunrii.
Ilie se rsuci s#re cel care 'ntrebase, dar nu i!buti s-i dea sea cine era.
F -e %aci, b, vino 'ncoace, #orunci glasul acela gros i #uternic, i de ast dat Ilie 'i
ddu seaa c ,oicu ?hioceoaia avea un ast%el de glas.
3e grbi s#re el. ,oicu era 'ncon)urat de ai uli 'n i, #rintre care i cei doi %rai
-iobanu. 3-ar %i #utut crede c ,oicu 'l chease s-i s#un ceva, dar c"nd Ilie se a#ro#ie, nu-i
s#use niic, ba chiar se 'ntoarse 'n aa %el ca Ilie s stea #e de argine, 'n a%ara gru#ului.
Pe nesiite se aduna din ce 'n ce ai ult lue. nsu%leirea creitea. @ra 'ns o
'nsu%leire ai greu de ghicit, nu ca aceea a lui Ilie Aarbu. ;aenii vorbeau des#re o ulie de
lucruri, dar deloc des#re lucrul #entru care se adunaser aici.
ntr-un gru# ai nueros, cineva #ovestea, i toi ceilali 'l ascultau cu atenie, cu 'ntr-o
!i, din greeal, i-a tiat degetul cu to#orul, cu s-a dus la s#ital, cu 'i %lencnea degetul, cu
'n ti#ul o#eraiei doctorul 'l tot #isa cu vorba, 'ntreb"ndu-l, de #ild, dac nu 'i e a uiere, cu
a 'neles el c anue 'l inea de vorb doctorul ca s nu sit durerea, cu din cau!a aceasta s-a
su#rat #e doctor i i-a s#us4 8ai taie acolo, d-l dracuI de det.* Povestitorul art anunit cu
s-a vindecat, art a#oi degetul cu #ricina i 'l ic 'ndelung, s#un"nd c acu nu ai are nici
#e dracu, ba chiar i se #are c e ai bun dec"t celelalte. Aici, cineva observ c dac e ai bun
dec"t celelalte, atunci s #un "na #e to#or i s-i ai taie c"teva. *-e s#useti tu acua e
taan ca alde cutare care tot aa, 'ntr-o !i.5 'nce#ea un altul.
Ilie Aarbu nu #rea 'i gsea locul, nu se #rice#ea s vorbeasc des#re altceva, cu %ceau
ceilali. Privirea lui d2/his 'i ca stingherea #e unii, care de %a#t se i %ereau de ei, se #re%ceau
c nu-l vd.
*&u ti cu o iei, dar sunte bucuroi %iindc trage nde)de, da, da, trage nde)de
'n a%acerea asta! Dar #"n la binele #e care 'l vre noi, ai ave, aa c s nu ne #ierde %irea
de bucurie. 8ai ai bine s vorbi des#re altceva!5 Ast%el g"ndeau unii, dar nu le trecea nici o
cli# #rin ca# c toate acestea trebuiesc s#use lui Ilie, adic s g"ndeasc i el la %el. Dac Ilie
#oate s se bucure din tot su%letul, ce rost are s-i strice bucuria? +i #e ur s-ar #utea ca Ilie s
aib el dre#tate, o %i tiind el ceva! Aa era! Ilie Aarbu se 'nscria 'n colectiv cu nde)di ari.
?os#odrie colectiv? - au s aib ai ulte bucate? Asta 'n orice ca!! Dar unde aveau s se
ai duc cei 'nvai s unceasc alii #entru ei i ai ales cei care nu ai #uteau de #o%t s
a)ung i ei la %el? +i unde aveau s se ai duc cei care nu tiau de oenie, de niic, i #rin
#uterea #e care le-o ddea nurul lor are de vite i de hectare, 'i uileau #e ceilali? ,iaa asta
veche 'n care el, Ilie, nu era niic, trebuia schibat!
F A Ilie, ia vinI 'ncoace, strig ,oicu ?hioceoaia #e neate#tate. -e #!eti tu #-aici? Ia
du-te #"n colea la eate i ie-i nite tutun!
,oicu ?hioceoaia era 'brcat 'n acre, adic 'n haine #rea oreneti4 #urta un costu
negru ca de #o# i cravat de tase. 3coase #orto%elul i-i 'ntinse lui Ilie, cu un gest hotr"t, o
h"rtie nou, de-o sut. i #use h"rtia 'n "n i 'l btu #e ur4
F Du-te, , hai, re#ede, c eu a treab aici, cu coasarea, o s intru 'n edin. $i-l
aduci 'nluntru, 'n biroul organi!aiei!
Du# ce 'i s#use acestea, ,oicu ?hioceoaia 'i 'ntoarse s#atele i-i continu vorba cu
Ad"rcea i cu ceilali din gru#. Ilie Aarbu rase neicat, cu h"rtia 'n "n. Privirea sa larg
deschis cli#ea acu rar, a ne'nelegere.
F Du-te, , ce ai stai, s#use i Ad"rcea bg"nd de sea c Ilie a ras 'ne#enit.
,oicu ?hioceoaia se rsuci s#re Ilie i se uit la el cu irare. Acu c"teva luni, Ilie i
uierea lui lucraser la el, la bubac. Unde nu-l triisese?
F A, s %ie-al dracului! 3#use ,oicu ?hioceoaia su#rat, lu"ndu-i lui Ilie h"rtia din
"n. 3tane, du-te , tu, #"n la raeate i ia-i un tutun!
3tan era curierul s%atului. -ltin din ca# i art 'nuntru, adic nu se #oate, el e curierul
s%atului, #oate s-l chee #reedintele.
F D-ncoace, c duc eu, s#use un o runel, nebrbierit, cu ustile 'nglbenite
de tutun. Da-i dai i ie.
S#ar III 'n aceeai diinea aina raionului de #artid #ornise s#re sat, aduc"nd 'n ea
#e 'nt"iul i al doilea secretar. hilis-ul strbtea cu vite! druul de ar, 'nec"nd 'n #ulbere
cruele 'nt"lnite sau #rinse din ur.
F De c"nd n-ai ai %ost #rin sat, tovare Murlea? ntreb la un oent dat Ion &iculae,
secretarul raionului.
Al doilea secretar sttea 'n s#ate i se uita dre#t 'naintea sa. Arta #uin 'ng"ndurat i nu
au!i 'ntrebarea. Ion &iculae 'i rsuci g"tul i 'ntreb din nou4
F Prin sat, !ic. De c"nd n-ai ai %ost?
F A! Prin sat? Din [H.
F Ai stat ult atunci?
F A %ost cu re%ora agrar.
-"tva ti# nu-i ai s#user niic. 3ecretarul raionului arta 'ns bucuros i uluit.
F -e !ici, tovare Murlea! 0e-ai g"ndit atunci c #este ase ani o s te 'ntorci chiar 'n
satul duitale? 3 ve!i ce gos#odrie se %orea! acolo! @ o atos%er bun, are s se 'nscrie
)utate din sat. n raionul ?hi#ai sunt dou!eci de sate i au nuai trei gos#odrii.
F /a noi, asta de-acu e a a#tea, co#let o%erul, uit"ndu-se 'na#oi la al doilea
secretar.
Murlea cunotea acestea, i se s#useser de la bun 'nce#ut. Murlea venise la raion de nuai
c"teva !ile.
F $ai cunoti oaenii, 'l 'ntreb Ion &iculae iar du# o vree. Uite, sta e gostatul
Udu#u, adug el ar-t"nd cu "na nite construcii 'n de#rtare.
F $ 'ntrebai dac ai cunosc oaenii din sat, rs#unse Murlea. Pe unii 'i cunosc bine,
a #!it vitele '#reun, c"nd era ici. -hiar #e-aci unde e gos#odria asta de stat. @ra oia
e#isco#iei #e vreea aia. -u erg gos#odriile de stat, tovare #ri?
F Asta de-aci erge bine, are #"nt bun, rs#unse Ion &iculae du# ce se g"ndi c"teva
cli#e. Ave. Una 'n Po#eti, care a co#rois bubacul9 n-au avut #loaie la ti#.
F , 'ntreb din #unct de vedere al cadrelor! -hestia asta cu bubacul arn avut totdeauna
i#resia c e o deagogie. -u dracu s ias bubac 'n clia noastr? &uai aa, s crede
noi c nou. -ounitilor, totul ne este cu #utin! A au!it c se %ac 'ncercri cu ore!! -e,
sunte chine )i?
F De ce, se ir, dar nu #rea tare, Ion &iculae. 3e %ace! 0oate trncile torc bubac, ai
s le ve!i.
+o%erul Iinterveni 'ntreb"ndu-l #e secretarul raionului dac s earg 'n sat sau s
o#reasc aici, l"ng silo!.
F ;#rete aici, s#use #riul secretar.
A)unseser la gar, doi Niloetri de#rtare de sat. Murlea deschise ua.
F ,a s !ic treci 'nt"i #e la silo!, 'i s#use secretarul art"nd cu "na s#re o construcie
cu schele. 3-ar #utea ca edina noastr la regional s in ult, continu el.
Murlea se dduse )os.
F ,e!i s se des%oare lucrurile cu trebuie, tovare Murlea, continu secretarul. Dac
ai ai nevoie, tele%on ea!-i tovarului 3ergiu4 el cunoate bine situaia.
F A s vd eu. ntr-un ca! iau legtura cu regionala, dac nu v 'ntoarcei #"n disear.
F &u e nevoie! Jici c 'l cunooti #e Prunoiu!
F Da. l in inte.
F A lucrat cel ai bine 'n chestiunea gos#odriei, ai s-i dai seaa re#ede. 0rebuie s ai
gri)4 secretarul de-acolo. Anghel, crede c Prunoiu se substituie biroului organi!aiei. &oi ave
e\#erien4 aa se t"#l c"nd #reedintele s%atului e ai activ9 %ace unele greeli, dar nu se
substituie biroului, cu i se #are lui Anghel.
Murlea se %cu atent. ,a s !ic, Prunoiu, #reedintele s%atului.
F Dar nu e o #roble. &-a %i lsat noi lucrurile aa. In general e o atos%er bun,
continu secretarul, #arc i-ar %i ghicit g"ndurile. -hiaburii au #ierdut in%luena 'n satul sta4 a
des%urat noi de ult artileria grea! /ucr de trei luni 'n direcia asta.
$aina se #use 'n icare i 'n cur"nd nu se ai v!u. 6as singur, Murlea o lu s#re
silo!, 'nt"r!ie acolo o )utate de ceas, a#oi se grbi s #lece 'n sat. -unotea druurile9 #rsi
oseaua i-o lu de-a dre#tul #este i!la!. /a 'nce#ut el erse re#ede, cu grab, aa cu ergea #e
str!ile oraului industrial de unde abia venise. &u erse 'ns nici c"teva inute i se o#ri
g"%"ind. i scoase a#ca i se terse #e %runte de sudoare.
Murlea au!i un #iuit subire de clo#oei, care 'i atinse urechea ca un !von de #e alt lue.
A#oi de undeva, nu se tie dincotro, au!i un glas oenesc, at"t de slab i de 'nde#rtat, dar #e
care c"#ia 'l aducea totui aa de a#roa#e, 'nc"t i se #ru c nu a au!it acel glas, a g"ndit nuai.
Murlea surise. Da, ea era, c"#ia! Pe ea nu trebuia s ergi re#ede. 0rebuia s ergi ea i c"nd ai
#luti i s-i lai g"ndurile s se duc de#arte #e iensitatea ei, #"n 'n !area 'nde#rtat. -ine
erge iute #e ea, g"%"ie, inia 'i bate i g"ndurile, 'nghesuite, aduc 'n su%let area nelinite. -e e
oul? -e rost are el #e aceast 'ntindere? Unde se grbete ca un sintit? -hi#ul lui Murlea se
luin 'ncetul cu 'ncetul, sur"se iar #arc co#leit de un sentient %r nue i 'ns%"rit, #truns
de acest sentient, 'i continu druul. /a un oent dat se '#iedic de ceva i se uit irat
'na#oi. &u v!u niic, dar cut totui 'n iarb cu v"r%ul bocancului i gsi un len 'n%i#t 'n
#"nt ca un ru. 3e 'nveseli gro!av, e\cla de c"teva ori, aha*! -u are satis%acie, scoase
ruul i 'nce#u s se uite cu atenie la el. 3e vedea c aseenea ru 'i este bine cunoscut. Pe
locul acela iarba era veted, se vedeau bulgri ici de #"nt. 3en c se s#ase, c acolo era
ceva. *Aici trebuie s %ie*, s#use el cu glas tare, cu bucurie co#ilreasc, i 'nce#u s caute 'ncet,
cu ruul #e o #oriune ic de tot. Ddu a#oi #-"ntul la o #arte i iei la iveal 'nt"i o
nu de oal, *a#oi oala 'ntreag, #e care o trase 'ncet i o #use alturi #e iarb. ;ala era are,
cel #uin dou Nilograe, i era legat la gur cu o bucat groas de #ostav.
*Ia uite la ei, au 'nvat echeria de la alde Ilie Aarbu, g"ndi Murlea din ce 'n ce ai
'nveselit. 8! -redea c nuai noi ne inea de drcii!5 3e a#lec i vru s des%ac #ostavul
cu care era aco#erit oala.
F -e %aci acilea, tovare?
0resri i se rsuci 'ncotro au!ise glasul. Ia te uit 3 /a nuai c"iva #ai de el, trei
bieai stteau #ro#tii 'n cioege i 'l cercetau cu un aer %oarte ne#rietenos. Parc rsriser din
#"nt. Murlea art oala cu ina i se rsti la ei4
F Aine, , voi v-a#ueai s ulgei oile oaenilor #e i!la!?
F Dar #e unde s le ulge? 6s#unse unul tot aa de rstit.
F D-aia te #ltete oul, s-i ulgi oaia?
@i nu !iser niic, dar se vedea c biatul care rs#unsese rstit avea gro!av #o%t s se
r%uiasc cu houl care de!gro#ase oala.
F +i ce-i veni de de!gro#ai oala? ntreb el n-dros.
&u se s%iau deloc. 3e uit ai bine la ei i unul i se #ru c sean cu cineva cunoscut.
F Al cui eti tu, ?
F -ine, eu? ntreb cel ndros.
F &u tu, ie a s-i ru# urechile9 la din s#atele tu, tu, la cu ochii ari, al cui eti?
F Al lui Ilie Aarbu!
Murlea se uit cu atenie la el i %luier a irare.
F Al lui Ilie Aarbu?! 3eeni cu el ai bine dec"t sena el cu tine c"nd era ic. -e %ace
el acua?
F 3-a 'nscris 'n colectiv, rs#unse %oarte sigur #e sine cel ndros, #arc ar %i tiut el
ulte des#re colectiv.
F +i tat-tu de ce nu s-a 'nscris, , urechiatule? l 'ntreb Murlea !"bind.
F Aa s-a 'nscris, i-o rete! biatul.
F @i, ia des%acei oala, s vede, s-a #rins la#tele?
F -u o s se #rind, dac abia a!i-diinea l-a 'ngro#at? i e\#lic ndrosul, ceva
ai #rietenos. +i duneata ce caui #-aici, eti de la silo!? l descusu biatul.
F Da, sunt de la silo! i sunt #rieten cu toi 'nvtorii votri de la coal. A s v s#un
c ulgei oile oaenilor #e i!la!. Aa #ioneri suntei voi? 3#use Murlea 'nde#rt"ndu-se.
F Poi s ne s#ui, 'i strigar ei din ur, cu ne#sare. -e s %ace? &oi ce s "nc?
I, 'nt"#larea cu oala ascuns 'n #"nt 'i aduse lui Murlea 'n inte 'ntreaga co#ilrie.
P!ise oile '#reun cu Ilie Aarbu i cu cei doi %rai ai lui -iobanu ,asile(i ?heorghe. Iarna se
duceau la coal i c"nd se des#ri-vra, #rinii 'i bgau la oi. -ei doi %rai -iobanu rseser
re#eteni 'n clasa a treia i nu se ai duseser deloc. Aarbu Ilie r"dea de ei toat !iua, a"ndoi
erau tari de ca#, nu 'nelegeau cu nici un chi# cu se #oate ca, scriind ci%rele unele sub altele, s
!ici4 at"t cu at"t %ac at"t, scrie at"t i ine la "n at"t. De ce s scrii cinci i s ii una la
"n? De ce s 'ncurci lucrurile i s nu scrii at"t c"t ai !is c %ace? -"nd aveau de adunat nuai
nule, atunci le #lcea. Jero i cu !ero i cu !ero i cu !ero. ?ro!av le #lcea! 3coteau liba %oarte
'nc"ntai i scriau 'ncet 'n caiet, s#un"nd totodat re!ultatul cu glas tare, s ia ainte Aarbu Ilie i
Murlea c nu sunt chiar aa de #roti.
Alt%el se sieau bine #e i!la!4 )ucau #urceaua, boL bicul, 'ngro#au la#tele, coceau
#orub, %urau #e#eni i struguri i %luierau du# %ete, aa ici cu erau, iar c"nd norii se
'ngrdeau #e cer i #loaia !guduia c"#ia, )ucau tontoroiul clnnind din dini, ate#t"nd s
se luine!e, s se des#oaie de ci i s le usuce la soare. &u coborau 'n sat dec"t dac #loaia
inea toat !iua, alt%el oaenii i chiar #rinii 'i triiteau 'ndrt #e i!la!. Aieii se teeau ai
ales de cei care aveau oi ai ulte. Acetia 'i 'n)urau i 'i aeninau c la toan au s le scad
din #lat. Aieii se r!bunau i ei ulg"ndu-le oile, altceva n-aveau ce %ace.
Du# #r"n!, c"nd soarele 'nce#ea s coboare, oile se 'nde#rtau de sat i se a#ro#iau,
#sc"nd, de linia %erat. 3e 'nvaser s %ac singure acest dru. -"nd a)ungeau acolo, bieii
tiau c 'n cur"nd are s treac trenul i atunci lasau la o #arte )ocul de-a #urceaua i se a#ro#iau
de druul de %ier. Aa. Eceau 'n %iecare !i, se #ro#teau 'n cioege i se uitau cu uiire la roile
trenului, la necunoscuii care stteau la %erestre. /e btea inia de %iecare dat, le strluceau
ochii, li se tia rsu%larea. Du# ce trenul #ierea, r"neau tcui, nelinitii, cu su%letul turburat
de dorini. 7ocul lor de-a #urceaua nu ai avea nici un %arec, nici bobicul, nici la#tele 'nchegat
'n #-"nt, nici #e#enii %urai.
ntr-o !i, unul dintre ei, Murlea Ion, 'i s#usese lui Aarbu Ilie c s-a sturat de oi. - el le
las i se duce. *Unde?5 'ntrebase Aarbu Ilie. *Unde-oi vedea cu ochii5, rs#unsese Murlea,
uit"ndu-se #ierdut 'n ura trenului. *Dar de ce, cu aa?5 - nu ai #oate, rs#unsese *Murlea
'ntristat. Da, aa era, nici Aarbu Ilie nu ai #utea, o s earg i el. Au s lase oile a"ndoi, au
s-o ia #e druul de %ier, au s-i #iard ura.
Aieii nu ai #uteau, se %cuser ari, is#rviser a#te clase. /a e\aenul de di#lo
care se inuse #e *centru5, adic %useser e\ainai la un loc, de ctre o singur coisie de
'nvtori, elevii c"torva sate, Aarbu Ilie a %ost singurul care a luat nota !ece la ateatici. /a
celelalte a %ost ai slab, dar la ateatici a uiit coisia. Du# e\aen a luat iar oile de coad,
dar cei doi biei artau din ce 'n ce ai 'ntristai. 3 stai 'n %aa unei coisii de 'nvtori, s %ii
'ntrebat4 @levul Murlea Ion, s#une-ne duneata la ce an s-a urcat #e tron -onstantin
Ar"ncoveanu.*. 3 s#ui cine era -onstantin Ar"n-coveanu. -oisia s !ic bravo Murlea, #e ur
s te 'ntorci acas, s n"nci tot ca i ai 'nainte ciorb de corcodue, a#oi diineaa s te scoli
i s %luieri la #oarta lui @nache ca s dea druul la oi, @nache s ias din cas cu burta lui c"t
toate !ilele 'ncins 'n chiir, s !ic,. #e -ta de Murlea, iar ai uls oile ieri, s#une-i iui tac-tu
c la toan a s-i scad din #lat.5
Murlea nu #rice#ea cu se #ot 'nt"#la toate acestea. -are era adevrul aici? -oisia de
'nvtori sau 'n)urturile lui @nache? -oisia 'i s#usese4 @levul Murlea*. *duneata*.
*Ar"ncoveanu*. @nache. *#e -ta de Murlea, s#une-i lui tac-tu5. +i trenul cu roile lui, cu luea
aceea necunoscut de la %erestre.
ntr-o diinea de toan s-au hotr"t, au lsat oile s le duc %raii -iobanu st#"nilor
lor i a"ndoi, Murlea Ion i Aarbu Ilie, au luat-o de-a lungul liniei %erate. Au ers #"n s#re
sear i au trecut #rin trei gri. +tiau 'ncotro se duc4 oraul se a%la la trei!eci de Niloetri de satul
lor. n ora, Aarbu Ilie a 'nce#ut s se sit nelinitit, s#re deosebire de Murlea, care tot ti#ul
!icea4 *8a! Eir-ar ale dracului de oi. #e -sa de @nache.5 0oat !iua nuai asta a !is!
Au dorit 'ntr-o #ia. Diineaa s-au #oenit cu un ins, care sena 'ntruc"tva cu
@nache, dar care era bine 'brcat i care s-a #urtat %ruos cu ei. I-a 'ntrebat de unde sunt, ce
caut la ora, cu 'i chea. I-a luat cu el, le-a dat s n"nce, i-a #us s s#arg lene, s %rece
duuelele restaurantului, s care nite saci, nite dube de ga!, nite si%oane.
A doua !i la %el, a treia !i tot aa, ti# de o s#t"n. Du# o s#t"n, @nache al
doilea a stat de vorb cu ei, i-a s#us lui Aarbu Ilie s #lece, iar lui Murlea Ion s r-"n. /ui
Murlea Ion i-a ai s#us c 'i d un r"nd de haine #e an i o ie de lei, iar lui Aarbu i-a ai s#us
c o s-l triit la cineva. Murlea s-a bucurat c #oate s r"n la ora. AaG5bu Ilie a s#us c nu
vrea. &u-i #lace, el se 'ntoarce acas. I-a cerut luia s-i dea bani de tren, la i-a dat, i dus a %ost.
Ast%el s-au des#rit.
Murlea 'ns i-a dat i el seaa re#ede c nu e are sco%al s lai oile lui @nache din sat
i s %ugi s s#eli duuelele lui @nache al doilea de la ora. 3e uit 'n )ur i v!u c oraul e #lin
de biei de seaa lui care duc alt%el de via. Pe unii 'i vedea %oarte des. @rau ceva ai ari
dec"t el, dar %oarte "ndri, se uitau de sus la @nache al doilea, a#roa#e c 'i #orunceau c"nd se
ae!au la ese i cereau de but. Murlea nu #rice#ea cu nite tineri #uteau %i at"t de siguri #e ei.
-"nd erau aa de #rost 'brcai, cu hainele lor 'nnegrite de sus i #"n )os de uleiuri. Er s
s#un #atronului, Murlea intr 'n vorb cu aceti tineri, a%l c lucrau 'ntr-o u!in, a%l cu bucurie
c u!ina %abrica trenuri, c se lucrau o#t ore #e !i, c #entru o lun de !ile acolo se #ltea e\act de
!ece ori ai ult dec"t #ltea @nache al doilea. Murlea le art di#loa lui de a#te clase #riare
i se rug de ei s-l a)ute s intre i el acolo.
+i ei 'l a)utar s intre i druurile lui nu se ai 'nt"lnir cu ale satului.
Dar iat c acua se 'nt"lnea iar i totul re'nvia. -e-o %i %c"nd Aarbu Die? Dar %raii
-iobanu? Dar chiar @nache 'nsui, cu burta lui are?
Murlea grbi #aii nerbdtor s a)ung ai re#ede 'n sat.
/"ng cldirea s%atului #o#ular se a%la un %el de bu%et care nu avea altceva dec"t uic,
sala i #astraa de viel. Abia sosii, inginerul cadastral $ilic -ostovici i inginerul seetist
-oc"r)atu ?heorghe intraser 'nuntru, ceruser uici i #astraa i se grbiser s se #un la
#unct. Preedintele s%atului veni 'n cur"nd du# ei. -oc"r)atu "nca usturoi i se 'ncreea de
#lcere. -"nd #reedintele intr 'nuntru, 'i trase ochelarii #e v"r%ul nasului, se uit #e deasu#ra
lor la #reedinte i 'i art tot ce era #e as4
F 0ovare #reedinte, 'i s#use, i 'i art anunit, !"bind alu!iv, uicile, usturoiul,
#"inea i #astraa de viel, adic s #o%teasc!
@ra un tinerel vioi i glue dar ti#icar, cu aere de cono#ist, dei era o de teren. i
scoase ceasul din bu!unar, se holb la el i 'l lovi #este ur #e inginerul cadastral4
F &u i-a s#us eu c la o#t i )utate sunte aici? @i?!
-ostovici avea gura #lin. -a s rs#und, 'i ddu ca#ul #e s#ate i strig, 'nec"ndu-se.
F Asta %iindc l-a tot 'ndenat eu #e-la cu crua. Dac nu "na re#ede, acu era
la %"nt"na de la +-nea, nu ai era noi aici s "nc #astraa de viel.
F Dar usturoi de ce nu n"nci? l 'ntreb -oc"r-)atu, a#ro#iindu-i ca#ul de urechea lui.
A? Mi-e %ric?
I!bucnir a"ndoi 'n r"s. 3e 'necau cu 'bucturile i se #r#deau de veselie. -oc"r)atu
'ntinse un deget s#re #ie#tul #reedintelui.
F -"nd a %ost anul trecut la Dor $runt tovarul -ostovici avea una acolo. +i s-a dus
la ea #ar%uat cu usturoi. 3-a su#rat #e ine4 A, !ice, %i-i-ar usturoiul al dracului. 8i-hi-hi. 8i-
hi-hi.
Inginerul cel t"nr se ridic estec"nd i 'i lu servieta grbit. -oc"r)atu se grbi i el.
F E-ne rost de o gin, s#use el, adres"ndu-se oului de du# te)ghea. 3 %ie ciorb i
%ri#tur. Aa, cu u)dei, cu lig cald.
0recur #rintre oaeni i intrar 'n biroul cel are al secretariatului. Inginerii 'i tr"ntir
servietele #e as, traser scaunele i se ae!ar %oarte bine dis#ui.I -oc"r)atu 'i scoase o #i#
i o v"r', %r s-o a#rind, 'n colul gurii. Din icrile lor se 'nelegea cu uurin c nu %ceau
#entru #ria oar ast%el de lucrri.
F @i, 'nce#e? ntreb secretarul coitetului e\ecutiv al raionului, care se a%la 'n sat
'nc de ieri.
F ?ata, 'nce#e, s#use -oc"r)atu, cu #i#a 'n colul gurii, ascuindu-i nite creioane.
3ecretarul coitetului e\ecutiv raional iei a%ar i s#use tare, de #e tre#tele de la intrare,
adres"ndu-se oaenilor adunai4
F $i tovari, 'nce#e lucrrile #entru 'nscrierea 'n gos#odria colectiv. $i, %rate, ai
s intri 'nuntru i ai s te des%ori cu tot ce ai, aa cu te-ai trecut 'n cererea #e care ai senat-
o. Dac ai uitat ceva, treci acolo i te iscleti. 3 s#ui vecinii la nord, la sud, la est i la vest,
adic ia #e care 'i ai! Dac nu e, s#ui ce e, osea, i!la!, #dure. Pe ur locurile de #e ling
cas4 s#ui ce loc ai #e l"ng cas, c"i etri #trai, arabili sau nearabili. /a c"# tot aa, dac ai
vreo %ie nearabil, o s#ui i #-aia! +i cu asta gata, 'nce#e des%urarea! $i tovare
#reedinte, unde eti? Ia vinI 'ncoace!
U5
Preedintele s%atului se a#ro#ie.
F De ce nu dai druul la radio? l 'ntreb secretarul 'n oa#t.
F Ii d druul acu, era stricat di%u!orul. Acu. $erge, uite, acu 'i d druul.
ntr-adevr, se au!eau c"r"ituri i oa#te 'n #"lnia di%u!orului9 #e neate#tate, %oarte
#uternic, i!bucnir !gootos nite abale. -"nd !gootul lutresc al abalelor 'nce#u s se
'noaie, o voce dulce de %eeie 'nce#u4
Eoaie verde %ir oho-or, $i rane uncito-or.
Un %lcu r"n)i brusc i se 'ntoarse s#re di%u!or, ar-t"nd nite dini galbeni i lai ca nite
lo#ei9 strig %oarte vesel4
F $i tovare #reedinte, d, , un tele%on la radu2 la Aucureti, i s#une-i asteia s
tac din gur.
F Unde s dau tele%onuI, ?
F /a radu, la Aucureti, re#et %lcul scli%osindu-se. -u oarecare 'nt"r!iere #reedintele
se dueri. <la %cea #e echerul, s#unea radu 'n loc de radio.
F Ei-i-ar radu al dracului! $ori #reedintele su#rat i intr 'nuntru.
-oridorul s%atului i biroul secretariatului se u#lu-ser de oaeni. -ei doi ingineri,
secretarul coitetului e\ecutiv al raionului, #reedintele Prunoiu i doi activiti ai raionului de
#artid stteau ae!ai la o as lung, #e care erau 'ntinse h"rtii, dosare i o hart des%cut a
satului.
$ai la o #arte, Anghel ?heorghe, secretarul organi!aiei, sttea #osoorit i asculta doi
ini care 'i #ovesteau ceva cu glas sc!ut. 3e #are c 'i s#uneau lucruri 'n #arte cunoscute, #entru
c nu-i asculta cu toat atenia. 0otui, s#usele lor avur darul s-l 'ntrite4 la un oent dat 'i
ls, iei 'n coridor i de-acolo se rsti la ei4
F Ia venii 'ncoace. ,inI 'ncoace, &iculae Aurcea. ,inI i tu, Ilie $oac. Ia venii 'ncoace
a"ndoi!
3-ar %i #rut c 'i aenin, dar du# %elul cu cei doi se grbir s-l asculte c-e 'nelegea
lesne c aeninarea era adresat altcuiva. -ei doi, Ilie $oac i &iculae Aurcea, artau
bucuroi, le #rea #arc bine c s#usele lor 'l 'ntr"taser #e Angliei.
n 'nghesuiala i ururul de #e coridor, icarea aceasta i schibul de cuvinte 'ntre
\i cei doi nu #uteau %i bgate 'n sea. 0otui lui Prunoiu #reedintele s%atului nu-i sc#ar. Iei
de du# as, trecu grbit #rin coridor i se o#ri a%ar #e scri.
F 3tane, du-te , #e la alde 0ra%ulic i chea-l 'ncoace, 'i s#use el curierului care
sttea )os #e scri i %ua.
-"t 'i au!i glasul, 3tan sri 'n sus, gata s se duc unde i se s#usese.
F 0ra%ulic? ntreb unul din %raii -iobanu. A trecut noi #e la el! ,ine acua, i
tovare #reedinte.
F +i Didel?
F A trecut i #e la Didel. ,in acua a"ndoi. Prunoiu vorbise 'n aa %el ca s %ie au!it
ai ult de
Anghel i de cei doi dec"t de cei de a%ar. 3e grbi a#oi sa intre 'n biroul secretarului.
F A! @\cla el ca din 'nt"#lare, o#rindu-se l"ng cei trei. Ilie $oac i &iculae! Ilie
$oac, s nu cre!i c dac intri 'n colectiv nu trebuie s ai dai cota de l"n. 0e e\ecut, taic! @u
a aici #lan de colectri! +i tu, &iculae Aurcea! +i tu ai ceva! Agai de sea c eu nu gluesc.
Aeninarea 'l !#ci #e Ilie $oac9 se a#ro#ie de Prunoiu i 'nce#u s se roage4
F $i tovare #reedinte, n-a donule! De unde s dau eu at"ta l"n? Ju, 'i
c"ntresc 'n %a toat l"na ea, i s ve!i c ai ult de cinci Nile n-a. De unde s dau eu ase
Nile? De ce -ai #us voi cu at"tea Nile?
Prunoiu 'l asculta, dar nu !ise niic9 cltin doar din ca#, iar rostul acestei cltinturi 'l
'nelese #e de#lin Ilie $oac4 dac Ilie $oac se #oart cu trebuie, #reedintele #oate s-i
icore!e cota.
F &iculae Aurcea, i tu ai ceva de dat! 3#use Prunoiu uit"ndu-se cu 'neles la &iculae
Aurcea.
F &-ar strica s te chiorti ai bine 'n registrele alea, rs#unse &iculae Aurcea,
res#ing"nd hotr"t aeninarea.
F $i tat, ai dat, eti %rate cu ine! Jise Prunoiu ridic"nd #ala. @ s%"nt! Aa c nu
lua tu c s chiorsc ai bine. Ai #utea s %ii la locul tu.
3e grbi a#oi s intre 'n biroul secretarului.
F 8ai 'ncoace, s#use Anghel a#uc"ndu-l #e &iculae de bra. Ilie $oac, vinI 'ncoace.
F Pi ce s ai viu, se codi Ilie $oac. ,reai s-i s#un de dou ori?
F Ilie $oac, ai s dai cota de l"n at"t cit scrie la carte. &u e du# cu vreai tu sau
Prunoiu, s#use Anghel abia st#"nindu-i "nia.
Ilie $oac se uit cu 'ndoial la secretar. ;are aa s %ie cu s#unea Anghel? Are el
#uterea asta? De unde s tie el, Ilie $oac, ce este scris la carte? -artea aia e 'n "inile lui
Prunoiu.
F ,ino 'ncoace, 'l sulse Anghel din 'ndoielile sale. 0ra%ulic a dat trei Nile de l"n i
are ai ult #"nt i oi dec"t tine. -u o s dai tu ase Nile? 3au eti nebun?
F &u, c nu-i convine s %iu nebun, c atunci trebuie s dau c"t !ice Prunoiu, rs#unse
Ilie $oac 'nveselit.
/ui Anghel 'ns nu-i ardea de glu.
F 3tane, strig el. Unde eti, ?
3tan se art la %a, dar %r #rea are grab.
F Du-te la tovarul $itric i s#une-i s vie aici, c a treab cu el. ,e!i c doare, n-
a stat acas a!i-noa#te. 3 se scoale i s vie aici, c nu e ti# de dorit. Du-te, nu ai sta, las
c 'i s#un eu tovarului #reedinte unde te-a triis, trebui s ai adauge Anghel.
Intr a#oi 'n 'nc#erea organi!aiei, care se a%la chiar 'n cldirea s%atului9 &iculae Aurcea
i Ilie $oac venir du# el. Abia intrar i veni un al treilea.
F Uite c a venit i Pascu, s#use &iculae Aurcea, uluit.
Pascu era un o t"nr, #rea s aib trei!eci de ani. 8ainele sale, du# ce c erau "n)ite
cu uleiuri, ai erau i 'bibate cu #os#ai alb de %in.
F &u ai stteai, doIle Pascu? 0e-ai '#otolit cu ca#ul 'n %in, 'l 'nt"#in Anghel
orocnos.
Pascu 'i scoase a#ca din ca# i o a!v"rli cu o icare re#e!it i dibace dre#t deasu#ra
unui dula# cu brouri. -li#i din genele sale, albite i ele de #os#ai, se ae! #e banca din %aa
esei i 'ntreb %r s se su#ere c"tui de #uin de #riirea care i se %cuse.
F -e s-a 'nt"#lat, , Anghele?
ntrebase cu glas li#ede i cald. Anghel tresri. 3e vedea c #re!ena lui Pascu 'i %cea
bine.
F Dracul c e drac, i Pascule, i tot n-ar #rice#e ce se #etrece aci la noi, urur
Anghel cu#rins de o neate#tat "hnire. Ii s#un tovarului Ion &iculae i tovarul Ion &iculae
!ice c vre s 'nbui un eleent bun.
Anghel o%t i-i #ro#ti t"#la sa uor 'ncrunit 'n #odul #alei. Aui, nu ai !ise
niic ti# de c"teva cli#e lungi. 0oi tiau c e vorba de Prunoiu. Pascu se uita cu uiire la
Anghel. @rau ca de aceeai v"rst a"ndoi. Anghel arta ceva ai 'btr"nit. Pascu nu-i
aintea s-l %i v!ut vreodat aa de 'ntristat.
F -e-a ai %cut? ntreb Pascu.
F 3tteau ieri seara la eate, era i Ad"rcea, 0ra%u-lic, Didel i ,oicu ?hioceoaia,
'nce#u &iculae Aurcea s s#un. @ra i sta, Ilie $oac, i au venit ai #e ur i alde ,asile i
?heorghe -iobanu. ,orbea des#re gos#odrie, i a 'neles c Ad"rcea crede c o s %ie ales
#reedinte, iar ?hioceoaia socotitor. *Asta la adunarea general, s vede ce !ic oaenii i ce
!ice i Anghel!5, a s#us eu. *-e Anghel? -e-are a %ace Anghel? A srit ?hioceoaia. Dac ne-
a %i luat du# Anghel, n-a ai %i a)uns noi s convinge oaenii.5 *-u aa, ce vorb e
asta? ntreb eu. -ine a %orat coitetul de iniiativ?5 *Prunoiu5, !ice ?hioceoaia.
F 8! Ecu Pascu ridic"ndu-se nuaidec"t 'n #icioare.
nce#u s se #libe agitat #rin odaie. l cunoteau toi9 'i #ierdea re#ede cu#tul.
F 3tai s ve!i! /a ur de tot vine i Prunoiu. l vd c se uit la ?hioceoaia i-i s#une4
*A, socotitorule, ia % colea o socoteal5. Adic s %ac cinste. *3 %ac #reedintele, c e ai
ceva5, !ice la i-i %ace cu ochiul lui Ad"rcea, adic s dea Ad"rcea. Au stat acolo i au but
c"teitrei #"n la ie!ul no#ii.
Pascu vru s s#un ceva, dar 'n aceeai cli# ua se deschise larg i a#ru 'n #rag chiar
Prunoiu. @l ls ua deschis de #erete i ridic braele su#rat4
F Anghele, unde l-ai triis #e 3tan? &u-l ai triitei aa care unde vrei voi! &oroc,
Pascule4 ai %cut situaia aia? E-i situaia, tat, vreai s te rog de-o ie de ori?
F -are de-o ie de ori? Ieri a #riit h"rtia! 6s#unse Pascu neduerit.
Prunoiu le 'ntoarse s#atele i vru s #lece, dar Pascu 'l o#ri4
F Ia stai #uin. nchide niel ua i stai aci. Prunoiu se holb la el de uiire. -u
'ndr!nea
Pascu s-i vorbeasc aa?
F -e e ?!
F Ia stai #uin aici. 3tai aici, c nu-i cad #icioarele. -u tot #os#aiul de #e %a se vedea
c lui Pascu 'i nvlise s"ngele 'n obra)i. Prunoiu 'nchise ua %urios, dar nu se a#ro#ie de as.
F -e e, Pascule, ce te-a a#ucat?
Pascu i!bi cu #unul 'n as i 'nce#u s strige4
F 3-i intre 'n ca#, tovare #reedinte, c ie nu i-e %ric de nieni, nici de tine, i
nici de cine ai vrea tu. @u nu ascult dec"t de #artid. 3unt 'n biroul organi!aiei i nu-i dau voie s
te ai substitui biroului. n de%initiv, cine cre!i c eti tu?
3e o#ri9 se 'necase, de "nios ce era.
F -e e cu sta?! @\cla Prunoiu bat)ocoritor. -e e cu tine, i tat! Jaci acolo la
oar s#ti 'ntregi i #e ur te tre!eti url"nd. Mi-a s#us eu c ie 'i #lace s te #ui 'n
i#ote!.
Anghel sttea ai de#arte cu t"#la 'n #un. 0cea. 3e 'nelegea %oarte bine din tcerea
lui c el nu socotete de vreun %olos i!bucnirea lui Pascu. &u socotea de vreun %olos nici s-l
chee la ordine #e Prunoiu. l criticase destul 'n edinele organi!aiei i se sturase s-l aud
strig"nd i aenin"nd.
F -e s-a 'nt"#lat, Anghele? ntreb Prunoiu a#ro-#iindu-se su#rat de as.
F /as, c tii tu ce s-a 'nt"#lat, rs#unse Anghel cu rceal, %r s se uite la el.
i rs#unsese chiar cu oarecare ne#sare. 3e vedea c se g"ndete la ceva anuit i nu-i
ardea s-i dea lui Pru-noiu luriri de care acesta nu avea nevoie.
F &u 'neleg niic! 3e ir Prunoiu ridic"nd din ueri.
F -u nu 'nelegi? 3ri Pascu. Pe cine ai 'ntrebat tu c"nd ai s#us lui alde Ad"rcea c o
s %ie #reedinte?
F +i ?hioceoaia socotitor, adug &iculae Aurcea.
F ?hioceoaia e ebru de #artid, e o dete#t. Pe cine ai vrea voi s #unei socotitor?
+i #e ur ce e #rostia asta? -e, eu 'i nuesc? Adunarea general! 3e s#l #e "ini Prunoiu.
Anghel tresri. 3e uit neclintit, dre#t 'n ochii #reedintelui, i 'i s#use4
F Adunarea general! Dar #"n la adunarea general %aci atos%er #entru ei.
F +i ce dac %ac? ; s v ate#t #e voi? @u nu sunt #entru &iculae Aurcea. &iculae
Aurcea o %i el bun, dar Ad"rcea e i ai bun. Ad"rcea a adus a#roa#e dou!eci de ini 'n
gos#odrie. Are in%luen! Ie-te la ei, #u%ni #reedintele bat)ocoritor. $uncesc singur #"n 'i
iese su%letul i donul Pascu devine cu #retenii de coand! Anghele, %ie-al dracului dac nu
#ui calul la aret i iar 'l aduc aici #e tovarul Ion &iculae.
F Da, bine! Du-te i-i ve!i de treab, 'i rs#unse Anghel linitit, #ro#tindu-i din nou
t"#la 'n #odul #alei.
Prunoiu 'n schib se neliniti i c"teva cli#e nu tiu ce s ai !ic. Aeninarea cu
secretarul raionului nu-l s#eriase deloc #e Anghel. Preedintele iei tr"ntind ua4
F 3tai acilea, c o s ai intre ei Ptlea i alde 3tancu 'n gos#odrie!
Du# ce Prunoiu iei. lie $oac 'ncrei din s#r"n-cene4
F Are dre#tate, Ptlea i 3tancu nu ai vor.
F A triis-o eu #e nevast-ea s vorbeasc cu uierile lor, nu-i %ace tu ini rea,
s#use Anghel scoL "ndu-i tabacherea din bu!unar. Pascule. Ia %-i colea o igare i atea#t s
vie $itric. $itric a #it ceva u a!i-noa#te, a stat 'nchis la iliie, abia diineaa i-au dat
druul9 -au cheat ia la tele%on s 'ntrebe des#re el, alt%el nici acua nu i-ar %i dat
druul. @i, i diineaa, c"nd s-a 'ntors, a trecut #e la barier, #-aci #e l"ng #dure, i s-a
'nt"lnit cu ?hioceoaia, continu An-ghel du# ce 'i a#rinse igarea.
F Dar ce-au avut cu el de l-au arestat? ntreb Pascu uluit. -u, #e $itric?! Dar de ce?
Anghel nu se grbi s-i rs#und.
F 3-a 'nt"lnit cu ?hioceoaia la barier, s#use el a doua oar, neturburat. 0rebuie s vie, e
ostenit sracu, de la Udu#u #"n aici sunt #atru Niloetri.
F Dar ?hioceoaia ce cuta la barier? ntreb &i-culae Aurcea #uin irat.
F 3 vede ce s#une $itric, n-a #rea 'neles ce !icea, se %eri Anghel, a#oi, du# un
ti#, adug o%t"nd4 @ra su#rat, sracu $itric!
,I
n biroul secretariatului inginerii terinaser cu #regtitul h"rtiilor i erau gata s 'ncea#
lucrrile. Er s tie cu, Ilie Aarbu se #oeni cel dint"i 'n %aa #i#ei lui -oc"r)atu. i rotea
#rivirea sa are '#re)ur i se uita la oaeni %r s cli#easc. *$ vedei, %railor, 'ntreba el
ut, cu chi#ul luinat de bucurie. @i, ce !icei? @u sunt, 8ie Aarbu5, le rturisea el ereu
'ncre!tor.
Er s se uite la el -oc"r)atu 'l 'ntreb4
F &uele i #ronuele!
Ilie Aarbu nu au!i. 3ttea 'n #icioare, 'n %aa esei, i se uita ereu c"nd la drea#ta i la
st"nga sa, c"nd 'na#oi9 !"bea co#ilrete i 'ntr-o vree se scr#ina 'n ca#. &u era greu de
ghicit c se credea v!ut de toi, c toat atenia celorlali era adunat asu#ra lui.
F 3#une, b, nuele acolo, Ilie, ce te tot uii, se au!i la un oent dat glasul as#ru i
#oruncitor al cuiva.
Ilie tresri, se a#lec %oarte tare #este as i se holb 'n h"rtiile inginerului.
F Aarbu! Ilie Aarbu! 3#use el cu grab i rase cu #rivirea lui, care nu cli#ea, #ironit
'n h"rtiile inginerului.
-oc"r)atu 'i scrise nuele, a#oi 'ntinse "na s#re el. Ilie nu 'nelese, se uit la "inile
sale neduerit, 'nchi-#uindu-i c inginerul a v!ut ceva la el i 'i cere acel ceva.
F D-ncoace, s#use inginerul uit"ndu-se #e deasu#ra ochelarilor.
F 8"rtia, Ilie, se au!i acelai g7as as#ru i #oruncitor.
F -are h"rtie? ntreb el uit"ndu-se neduerit la toat luea.
F &u-i niic, trece-l acolo, o s %ac cerere #e ur, interveni Pruno"u, adres"ndu-se
inginerului.
-oc"r)atu 'i scoase #i#a din gur i art h"rtiile su#rat.
F &e 'ncurc, eu trebuie s totali!e! aici! i trebuie cererea la ba!.
F &u-i niic, trece-l acolo, s#use unul din activitii raionului. 0ovare Ilie Aarbu, du#
ce te treci aici, o s-i dea tovarul #reedinte o h"rtie i s %aci o cerere.
-oc"r)atu se a#lec s#re secretarul coitetului e\ecutiv i 'i e\#lic 'n oa#t4
F 3 nu trebuiasc s terg, c aa %ac tia, se 'nscriu, se terg.
F 3crie-l acolo, !ise secretarul.
F -"te hectare, Ilie Aarbu?
F Un hectar.
F /oc #e l"ng cas ai?
F A.
F -"t?
F Un s%ert de #ogon.
F ,ecinii? Pe cine ai la nord?
Ilie Aarbu 'i s#use vecinii din toate #unctele cardinale.
F ,ite?
F Doi cai.
F Atela)e?
Uie s#use atela)ele i, c"nd inginerul terin, nu bg ae sea c acu trebuie s lase
locul altuia. 3e uita din nou la oaeni, care de alt%el vorbeau 'ntre ei, %r s %ie ateni la Ilie.
*Ai v!ut?! i 'ntreba Ilie cu #rivirea. A dat tot! P"nt, viteX atela)e. &u ai a
niic.5
F Isclete aici, s#use -oc"r)atu, rsucind h"rtiile s#re Ilie.
Ilie Aarbu uie tocul 'n cliara de #e as i se iscli4 gata, rsese %r avere. -u
adic? Aa de re#ede? Da, re#ede de tot, dintr-un condei. /ui Ilie i se #ru deodat c se a%l 'n
%aa unei coisii, dar nu o coisie care s-l 'ntrebe cu se a%l voluul unui trunchi de con.
Acu cincis#re!ece ani i se ceruse s a%le voluul unui trunchi de con, du# care %usese ludat.
Acu coisia era #artidul, tovarii de la raion, #reedintele s%atului, luea adunat. Aucuria de
acu cincis#re!ece ani inuse nuai o !i i nici aceea 'ntreag, cci se 'ntorsese seara acas i
#entru 'nt"ia oar se siise abtut c ai-c-sa 'i dduse s n"nce tot ciorb acr de
corcodue9 acu bucuria abia 'nce#ea, da, da! Ast!i era abia 'nce#utul.
i #ironi #rivirea sa are, neclintit, 'nt"i #e chi#ul celor de la raion, a#oi #e-al
secretarului coitetului e\ecutiv, a#oi trecu la ingineri. I se #ru c unul dintre ei i-a ghicit
g"ndurile i vrea s-i s#un ceva.
F -e %aci, b Ilie, 'ne#enii acolo? $ic-te, ai #rins rdcini acolo?
@ra acelai glas as#ru i #oruncitor al lui ,oicu ?hio-ceoaia care, nu se tie de ce, 'l
urrise #e Ilie tot ti#ul. $ai 'nainte Ilie nu-l luase 'n sea, dar de ast dat tresri cu #utere,
ca i c"rid cineva i-ar %i ars #e neate#tate o #al #este cea%. 3e ridic de #e banc, se lovi cu
genunchii de #iciorul esei. In cur"nd s"ngele 'i '#ur#ura %runtea lui boltit, alb ca h"rtia.
n %aa inginerului -oc"r)atu se ae! acu un o s#tos, 'ncins cu un br"u rou, care,
c"nd 'i s#use nuele, art i cu ca#ul s#re h"rtie, adic inginerul s scrie acolo9 nu cuva s-i
treac #rin ca# c are de-a %ace cu de-alde Ilie.
F D-i cererea, !ise -oc"r)atu.
;ul cu br"ul rou scoase o h"rtie dintr-o des#ri-tur a br"ului, o #use #e as i o btu
cu #ala at"t de #uternic, 'nc"t clirile se utar ceva ai 'ncolo, gata s se verse.
F Arde-o, nea ?heorghe.I e\cla cineva.
F Pi ce aa dracului.I bolborosi oul, #rins #arc de o are indignare.
n acest ti#, Ilie se retrsese 'ntr-un col i de ast dat #rivirea I3" nu ai era aa de
li#ede i 'ncre!toare. Arta 'ntristat, co#leit #arc de ceva %r nue.
3e-strecur #rintre oaeni i iei a%ar. A%ar sttu #uin ate#t"nd #arc ceva, a#oi o lu
s#re cas, clc"nd rar i uit"ndu-se din c"nd 'n c"nd 'na#oi. Du# ce se de#rta bine de s%at, nu se
ai uit 'na#oi i grbi #aii.
Acas, ?herghina terinase cu treburile i 'l ate#ta cu liga #e ioc. -"nd 'l v!u #e
#ris#, 'ntei %lacra de #aie i se #use #e estecat liga.
Ilie se ae! tcut #e #rag i rase neicat. Privirea i se uta de colo-colo #este
lucruri. Parc se %erea de ceva, #arc s-ar %i. 0eut ca nu cuva g"ndurile sale s-i ias a%ar din
ca#, s uble #rin tind i uierea, v!"ndu-le, s !ic4 *Ia uite ce-i trece #rin ca#!5. ?herghina
'i ghici totui g"ndurile.
F 0e-ai certat cu cineva? l 'ntreb ea 'n oa#t, rs-'urn"nd liga #e as.
Ilie nu rs#unse 'ndat.
F $-a certat, urur el 'ntr-un t"r!iu.
F -u cine?
F -u ,oicu ?hioceoaia i cu ilali, 'i tii tu? (- -e-ai avut cu ei? ntreb uierea cu
nelinite.
?herghina 'nleni o cli# cu cldarea 'n "n, a#oi 'i lu seaa i o #use )os. 0urn o
can de a# 'n ea i %undul cldrii 'nce#u s s%"r"ie i s bolboroseasc. $uierea nu-l ai 'ntreb
niic. Dac el are s sit nevoia s-i s#un, o s-i s#un. ; durea inia de tristeea lui. Plecase
de-acas at"t de bucuros! Parc ar %i %ost un co#il! De bucuria lui 'i ru#sese ea blu!a, s nu se
duc 'ntre oaeni cu caa ru#t 'n s#inare. @he, #arc nu-i tie ea #e toi! Ai lui -iobanu care
se uit de sus la brbatul ei au intrat anul trecut la coo#erativ i au %ost dai a%ar, c nu se
#rice#eau s socoteasc c"t %ac cinci '"ng cinci. Dar boi i 'n%i#i, la asta nu-i 'ntrece nieni
'n sat, #arc n-ar ai %i nieni ca ei. +i ?hioceoaia i #rietenii lui. /as c 'l t%5 ea #e
?hioceoaia. n ti#ul secetei.
?herghina 'i ru#se 'Iirul g"ndurilor i turn ciorba 'n strachin. -iorb de corcodue.
Absent, cu %runtea 'ncreit, Ilie a#uc lingura 'n netire i sorbi. nghii greu i deodat, ca i
c"nd ar %i %ost #rins #e neate#tate de un g"nd n#rasnic, i!bi cu cocoloul de lig 'n as,
se ridic de #e #rag i iei a%ar. -"t iei, se 'ntoarse 'na#oi, trecu 'n odaie cu #ai ari, grei i
'ncordai, se o#ri l"ng #at, trase un c#t"i i se culc.
n tind, uierea 'ncreenise l"ng as i chi#ul i se %cuse galben ca de cear. 3e
de!etici cu greu i intr 'n odaie. 3e o#ri l"ng #at i se 'nd"r)i4
F Ia nu-i ai %ace ini rea! 0u nu tii c oaenii sunt ca nite c"ini?! -"te nu-i !ic
ie neaurile lui @nache, dar ele !ic i eu #ui la s#ate.
Ilie sttea cu ca#ul #e c#t"i i 'nchisese ochii. Au!ind-o #e uiere vorbind, deschise
#leoa#ele i 'i s#useI %oarte linitit4
F ,e!i-i de treaba ta!
F 8ai i n"nc!
Ilie ridic glasul "nios, cu chi#ul 'ntunecat i 'i s#use uierii s se duc odat de l"ng
el.
,II 'nchise din nou ochii i 'ncerc s adoar cu adevrat, s uite 'nt"#larea. Du# o
vree, 'n 'ntunericul de sub #leoa#e 'nce#u s se %ac luin. n curte se au!eau e"nt"nd cocoii.
3e luina de !iu. Ilie sri din #at, iei a%ar, intr 'n gra)dul vacilor, le scoase #e r"nd 'n
bttur, le #ri#oni de nite st"l#i, a#oi lu esala i 'nce#u s le curee #ul#ele de balig. 3e
grbea. @nache avea o#t vaci i nu avea nuai vacile, trebuia s curee la cai, s-i dea la a#, #e
ur oile.
Du# ce terinase cu eslatul, intrase 'n v"r%ul #icioarelor 'n odaie, trsese #e #ris# un
sac are cu tr"e de gr"u, rstuase tr"ele 'ntr-un )gheab uria i 'nce#use s toarne a# i s
arunce #uni de sare.
F A, #rostule, de ce scoi vacile a%ar #"n nu le #regteti tr"ele?
&u rs#unsese. -e s-i rs, und? - 'n gra)d e 'ntuneric i c nu se vede s dai c. esala?
Parc %eciorul lui @nache nu tia?
Eeciorul lui @nache 'i trgea #antalonii blbnin-du-se i se 'ncheia la curea. Avea o
#rivire vioaie i arta vesel, 'ns #lcerea de a-l uili #e Ilie, #lcere #e care nu i2-o ascundea,
ddea #rivirii i ai ales veseliei de #e chi#ul su ceva de o t"#enie %r argini.
F Al dracuI #rost te-a ai %cut tac-tu, s#usese el din nou, urrind cu o atenie de c"ine
#rost i ru care se 'ntrit %r otiv, %iece icare a lui Ilie.
l ls s trag singur )gheabul de tr"e, )gheab are, cu care s-ar %i o#intit chiar i un o
voinic.
F Da, e greu, ve!i s nu-i ias aele! 3 %ie ceva de "neare 'n )gheab, cu te-ai ai
re#e!i, n-ar ai %i aa greu!
F @ #entru tine, tr"e, vinI 'ncoa i n"nc cu vacile, rs#unse Ilie i 'n aceeai cli#
siise o groa! ad"nc, a#stoare, care 'i tia rsu%larea.
3andu @nache se dduse )os de #e #ris# i se a#ro#iase de el r"n)ind. @ra un %lcu de
vreo dou!eci de ani. Avea gura ic i nite bu!e subiri, iar sub nas 'i cretea un soi de usta
care se ica sc"rbos, ca la obolani.
F -e-ai s#us tu, ? ntrebase, bucur"ndu-se vi!ibil c Ilie nu se #utuse st#"ni i 'i
rs#unsese la bat)ocur. 0at, au!i ce !ice sta, ! -ic s n"nc tr"e din troaca vitelor!
3e rsucise #e clc"ie i, lu"ndu-i v"nt #e neate#tate, 'l #lesnise #e Ilie dre#t 'n obra!.
Ilie c!use. 3andu @nache 'i v"r"se a"ndou "inile 'n bu!unarele #antalonilor i aa, cu
"inile 'n bu!unare, 'nce#use s-l i!beasc cu #icioarele 'n coaste, 'n cea%, #e unde nierea.
F D-i . D-i, 3andule! D 'n el, s se 'nvee cu s vorbeasc, strigase cineva
dinuntru, %ratele lui 3andu. 3tai. Mine-l acolo, s-i ai dau i eu!
Ilie srise 'n sus i se !buciua !adarnic s sca#e din "inile lui 3andu. Ddea din
#icioare, 'ncerca s ute. Iancu @nache, %ratele ai are al lui 3andu, srise de #e #ris# i din
%ug 'l a#ucase #e Ilie de #r, 'l !g"l"ise
/U` c"tva ti# str"b"ndu-se, sco"nd liba a%ar de #lcere, a#oi 'i #lesnise o #al
#este cea%, care 'l dobor"se #e Ilie 'ntre #icioarele vacilor. Acolo, el rsese rsturnat,
urrind cu ochii holbai #e cei doi %rai. &e#stoare, vacile "ncau tr"e, agit"ndu-i co!ile
lor lungi.
3andu @nache, cel cu "inile 'n bu!unare, se uita la Ilie cu aceeai atenie curioas i
strig la el, ic"n-du-i re#ede ustaa, #arc ar %i vrut s-o li#easc de nrile nasului.
F Uite c a ras acolo, tr"ntit!
n cli#a aceea se au!i din cas, din dosul %erestrelor, un glas gros, as#ru i #oruncitor. @ra
al lui @nache b-tr"nul, care urrise totul dinuntru4
F -e %aci, b, ridic-te de acolo! $ic-te, ai #rins rdcini?
?lasul #luti c"tva ti# 'n aer i aerul lu #arc %ora celui care strigase. &u se ai vedea
niic altceva9 cei doi %rai, troaca, curtea, totul se to#ise 'n 'ntuneric. 6as singur, Ilie 'ncerc
s se ridice de la #"nt. In ti# ce se ridica, sii deodat cu crete ceva 'n el, cu se %ace
are, se u%l ca o a# i 'l !v"rle 'n sus cu #utere.
3ri din son i se 'ncleta 'ngro!it de arginea #atului. ?eu cu#rins de s#ai, cu
su%letul 'ngheat. Pe s#inare 'i curgea sudoare rece.
3e visase co#il i ce lucru de ne'neles! -re!use c Itoate acestea sunt 'nt"#lri uitate.
6ase ult ti# cu %aa 'n sus i de ast dat se g"ndi cu s"nge rece la ai lui @nache, la
3andu i la Iancu. Da, aa s-au #urtat cu el 'n anul acela du# terinarea *ursului #riar, du# ce
%ugise i se 'ntorsese a#oi 'n sat. 3e #ierduser nite oi c"nd cu %uga lor i #rinii si 'l dduser
la st#"n, chiar la ai lui @nache, s #oat #lti. &u sttuse ult, un an dar iat c i ast!i ai
strigau 'n aintire rcnetele lor. Iar donul ?hioceoaia 'i %cuse ast!i bine, s-i aduc ainte de
ele, 'nt"i c"nd vrusese s-l triit s-i cu#ere tutun i #e ur tocai c"nd era el ai bucuros i
de bucurie nu-i dduse seaa c sttea #rea ult 'n %aa coisiei.
3e ridic deodat 'n ca#ul oaselor. 3ttu neicat c"tva ti#.,. 8! 3 duc eu s-i iau
tutun lui. 8!
@i. &u! Asta nu se ai #oate! @i, las, g"ndi. 0u, ,oi-cuie, i tu, Ad"rcea, vrei s
conducei voi gos#odria? &u.I Dac e vorba #e-aa, ai bine s nu se %ac. Ai %ost tari i ari
#"n acua, ai vrea s %ii i d-aici 'nainte i nu vrei s v #urtai alt%el! @i nu! Asta nu se ai
#oate!5
3i aceste g"nduri 'i "nir din inte cu at"ta trie, 'nc"t #arc 'i i!bir cu adevrat, i se
%cu ca#ul oale, se 'ntinse la loc #e c#t"i i de ast dat c!u 'ntr-un son adine i %r vise.
,III 'n aceast vree, Anghel ?heorghe, Pascu, &iculae Aurcea i Iiie $oac 'l ate#tau
#e $itric. -u toate c nu dorise toat noa#tea, $itric nu 'nt"r!ie s vin. Dac Anghel 'l
chea la organi!aie, 'nsena c era nevoie. 3e s#l #"n la br"u i, %iindc 'i siea ca#ul
greu,9 'i s#use uierii s-i toarne i 'n ca#.
F Dac asta e #olitica voastr, s te in 'nchis ca ia #ucrie i s nu dori toat
noa#tea, a#i atunci lovi-o-2ar buba de #olitic, s#use uierea, vrs"ndu-i oala 'n cretet.
$itric era un o runel de tot, cu obra)ii ici i srccioi. Parc era un co#il ru
'ngri)it. $uierea lui 'ns era 'nalt ca o #r)in i avea o uittur bnuitoare i 'ntunecat. @ra
greu s-i 'nchi#ui cu ar arta ea dac ar %i vesel.
F ,e!i s nu-i dau eu o #olitic s n-o #oi duce, s#use $itric su#rat. 0oarn ai
'ncet, c 'i bagi a# 'n urechi.
-iudat lucru, $itric avea un glas #lin, brbtesc, te irai de unde vine.
F Ini rea #e tine c -au inut 'nchis toat noa#tea! /as, nevast, c ie art eu lor ce
'nsean gos#odrie de stat9 oho! $ duc la raion i vede noi cine trebuie 'nchis!
F Da, ve!i s nu! Aolborosi ea.
$itric o ls 'n #acea ei i 'i v!u de treab. Plec la s%at.
F -e %aci, $itric, nu vii s te des%ori? l 'nt"#in &iculae Aurcea.
$itric 'nchise ua i veni de se ae! l"ng Anghel.
F -e s des%or, &iculae? /a ine erge re#ede, rs#unse el.
J"bir toi. -e s des%oare el, c n-avea niic, 'n [H #riise dou #ogoane din oia
-ristescu, dar aa ic cu era, $itric avea doi co#ii ari, o %at i un biat, i cu anul trecut
%ata se ritase, $itric 'i dduse ei a"ndou #ogoanele. Pe biat 'l dduse la o coal, 'ntr-o
u!in din Aucureti, #e cheltuiala statului. $itric i uierea lui unceau %ie la gos#odria de
stat, %ie la oar i se ineau bine. $itric nu era nici descul, nici de!brcat. *Ar trebui s
n"nce i el ai ult, nu i-ar strica5, s#uneau totui uierile.
F Ia o igare, $itric, s#use &iculae Aurcea, 'ntin-!"ndu-i tabacherea. -e-ai %cut ieri?
A au!it c ieri ai %ost la gos#odria de stat i te-au inut toat noa#tea la iliie!
F $i tovare Anghel, asta nu e o situaie! @\cla $itric cltin"nd din ca# cu re#ro.
Anghel ?heorghe ls %runtea 'n )os i toi ceilali 'neleser #entru ce secretarul arta
ast!i aa de su#rat. @i nu tiau c a!i-noa#te t"r!iu, el, Anghel ?heorghe,. Eusese sculat din
son s rs#und la tele%on c da, $itric e de-aici din sat i e un o de treab, e un o
contient, ebru de #artid, de#utat counal, ebru 'n biroul organi!aiei.
F Asta nu e o situaie! @u "ine duc la raion,. la tovarul, secretar Ion &iculae,
s#use $itric din nou. -e cred ei, c dac e gos#odrie de stat n-o s 'ndr!neasc nieni s le
s#un 'n %a? Ate#i o lun, dou, trei, dar c"t vreai s ai ate#t? A uncit oul, #ltete-i
nuaidec"t, nu-i bate )oc de el!
F &u trebuia s %aci glgie, $itric! 3#use Anghe' #osoorit. Ai lui @nache i alde
Petre $iule at"t atea#t, s aud c.
F Dar 'n de%initiv de ce nu vor s #lteasc? ntreb Pascu ridic"ndu-se agitat de la as.
-e e asta? &e )uc de-a gos#odria de stat? Pi gos#odria de stat s %ie un odel, aa! 3trig
Pascu i!bind cu #unul 'n as. Pi ce %el.
( Pascule, ia stai )os, 'l 'ntreru#se Anghel. 3tai )os i nu ai striga de #oan. &u trebuie
s %ace.
F Da, nu trebuie s %ace atos%er, sigur, #arc noi a %ace-o, #arc n-ar %ace-o ei! l
'ntreru#se Pascu nest#"nit. In de%initiv ce e asta, c s nu %ace atos%er?!
F Aa! I-o rete! Anghel tios i 'l %ulger cu #rivirea. /as #artidul s vad el care e
situaia. 3tai )os!
Pascu sttu )os, dar nici ceilali nu artau uluii de atitudinea secretarului. Da, bine,
#artidul o s aib gri)! Dar #artidul #oate c nu tie! @l, Anghel, e secretarul organi!aiei din sat,
de ce nu s#une #artidului?
F $itric, s#une-le i lor ce !isei de diinea c ai v!ut la barier!
$itric se uit la Anghel neduerit, nu 'nelegea.
F -are barier? ntreb el.
Anghel ?heorghe 'i cobor' #rivirea i rs#unse cu glas sc!ut, #arc s-ar %i %erit de ceva4
F /a barier, de diinea de tot, c"nd te-ai 'ntors de la gos#odria de stat.
$itric se su#r c Anghel ocolea chestiunea gos#odriei de stat.
F @i na! Ecu el. 6idic"nd din uerii si ici. Parc e #ria dat. @he! ,oicu
?hioceoaia 'i vede %ruos de treab. Parc 'i arde lui c.
F Aine-bine, s#une chestia ailalt, cu cine 'i s#usei ie c l-ai v!ut la barier!
F /as c-o s s#un eu. 3 ai g"ndesc, c nu i-a dat seaa bine!
Anghel ?heorghe 'nelese c $itric e neuluit i c nu-i arde lui acu de ce-a v!ut
la barier.
F Aine, $itric! Ia hai cu ine la tele%on, s#use secretarul ridic"ndu-se.
3e ridicar cu toii nuaidec"t. Ie!ir #e coridor i intrar c"tei#atru 'n cabina
tele%onistei.
F Ia d-i i ie raionul de #artid, ceru Anghel, ae-!"ndu-se #e un scunel. D-i-l
chiar #e tovarul Ion &iculae.
0ele%onista, o %at din sat de vreo nous#re!ece ani, tcut i absent ca o #reoteas a
ceva tiut nuai de ea, cu nite co!i negre #e s#ate ca nite %r"nghii, v"r' o sene de %ie 'n a#arat,
scoase altele i 'nce#u s cear raionul de #artid. Du# c"tva ti#, Anghel trecu #e scunelul
tele%onistei i duse rece#torul la ureche.
F Alo! Alo! Alo, raionul! 6aionul! 6aionul! 0ovarul secretar?! A! 0ovarul 3ergiu!
&oroc. 0ovarul secretar Ion &iculae nu este acolo?
Anghel ?heorghe ai 'ng"n ceva i 'nchise tele%onul. &u-i venea s vorbeasc linitit cu
tovarul sta, 3ergiu. ,enise 'n sat acu dou luni, c"nd se 'nce#use aciunea #entru 'n%iinarea
gos#odriei. i rsese 'n inte aa cu 'l v!use atunci4 un o %oarte t"nr, grsu, cu nite
obra)i albi, rai #roas#t, #lesnind de sntate. ,esel nevoie are, ca i c"nd totul 'n )urul su ar
%i %ost albastru i 'n%lorit. 3e urcase la asa #re!idiului i luase cuv"ntul 'n %aa oaenilor.
,orbise %ruos, %usese ascultat de uliea de oaeni 'n are tcere, dar du# ce terinase,
tcerea continuase i Anghel ?heorghe tia bine ce 'nsean acest lucru. 0rebuise s ia el #e
ur cuv"ntul i s s#ulbere atos%era aceea de !ar!ri 'n%lorii #e #"rlea!. 0otui, tovarul
3ergiu i!butise s-i %ac #e oaeni s in inte c"teva lucruri %oarte li#e!i, cu care Anghel.
?heorghe a avut #e ur de %urc. 0ovarul 3ergiu s#usese c 'n gos#odria colectiv sunt
sociali!ate nuai #-"nturile, vitele ari de unc i uneltele. Eiecare colectivist, s#usese el,
are dre#tul s-i #stre!e #e l"ng cas aa4 o vac elveian care d #atru!eci de Nile de la#te #e
!i. Jece stu#i sisteatici, cinci #orci de di%erite rase, $angalia sau >orN, gini i di%erite alte
#sri i aniale care cresc #e l"ng cas. ;aenii tresriser4 *Da, %ruos, %ace s intri 'n
gos#odria colectiv! 3#uneau ei du# ce adunarea se terinase. &e 'nscrie! Da-da! Eace s te
'nscrii!5 Alii 'ns se #re%ceau 'ntristai, cltin"nd din ca#. @i nu se #uteau 'nscrie, s#uneau c n-
au #osibilitatea! De ce? Pi, d-aia, %iindc ei stu#i sisteatici n-au, vac elveian n-au, cinci
#orci de di%erite rase n-au, alte #sri i aniale care cresc #e l"ng cas. &u-nu.I &-au
#osibilitatea!
F &u e acolo tovarul Ion &iculae? ntreb Pascu.-
F &u. @ #e teren! 6s#unse Anghel #e g"nduri.
F ,orbete cu altcineva, cu tovarul /ungu.
F 0ovarul /ungu nu ai e la raion. &u tiai? A #lecat alaltieri.
A#aratul 'nce#u s b"!"ie. 0ele%onista lu rece#torul i rs#unse4
F 6aionul de #artid, s#use ea, vorbete, tovare Anghel!
F 0ovare Anghel, s#une-i ie, au!i Anghel de la cellalt ca#t. 0ovarul Ion
&iculae i Murlea se 'ntorc t"r!iu, aa c. 3#une, care e #roblea?
n loc s s#un care e #roblea, Anghel ?heorghe se art irat i ne'ncre!tor.
F 0urlea? -are Murlea, tovare 3ergiu?
F 0ovarul Murlea, secretar-doi4 a venit de c"teva !ile, i tovare! @ de loc de la voi
din sat.
Anghel ?heorghe se ridic 'n #icioare, aco#eri #"lnia rece#torului cu #ala i le s#use
celorlali cu un !"bet larg care 'i luin toat %ata4
F Erailor, Ion al lui Murlea a venit secretar-doi la raion.
De bucurie, Anghel ?heorghe 'i s-#use tovarului 3ergiu 'n c"teva cuvinte care era
#roblea4
F 0ovare 3ergiu, uite, aici la noi e o atos%er #roast #e chestia gos#odriei de stat9
nu le #ltete oaenilor, 'i a"n ereu. Unii atea#t de #rin #rivar! @u nu 'neleg situaia
asta!
F Uite. $i tovare Anghel, s#use 3ergiu la cellalt ca#t, nu v luai du# toate
!vonurile chiaburilor.I -u se #oate s nu le #I-eac, e gos#odrie de stat, %rate!
/i
,eniturile i cheltuielile sunt i ele #lani%icate, cu #oi s-i 'nchi#ui c n-au #lani%icat
"na salariat! ?"n-dete-te ai bine, nu te lsa #rins 'n #lasa chiaburilor.
F Da, da! Aine! Aine, tovare 3ergiu, s#use An-ghel cu gravitate. Da, da, o s cut s
nu ne ls #rini 'n #lasa chiaburilor. 3igur, avei dre#tate. Asta era #roblea i vrea s tiu
ce s%aturi ne dai. &u tii, tovarul Murlea vine t"r!iu?
F $i se #are c tovarul Murlea a #lecat s#re voi, 'i rs#unse 3ergiu.
&-a#uc bine Anghel s 'nchid tele%onul, c 3tan nvli 'n cabin i le s#use #e
nersu%late c a venit cineva de la raion.
F Uite-l, el este, s#use 3tan art"nd cu ca#ul s#re ua de la intrare.
I] 'ntr-adevr, Murlea sosise i %usese recunoscut de unii 'ndat ce %usese v!ut. Anghel,
Pascu, $itric i &ieulae Aurcea 'i ieir 'nainte.
F &oroc, i tovari, s#use Murlea d"nd "na cu %iecare, cu oarecare grab, aa cu
%ace orice o care trebuie s str"ng ulte "ini. @i, cu erge treaba aici, tovare Anghel?
&u te-a ai v!ut din [H. +i tu, Pascule. Uite-l i #e tovarul &ieulae Aurcea.
3e vedea c Murlea 'i st#"nete cu #rice#ere bucuria. Abia ddu "na cu cei de %a c
se i grbi s intre 'n biroul #lin de oaeni al secretariatului. Ecu cunotin cu secretarul
coitetului e\ecutiv, ddu "na cu inginerii, se uit 'n treact 'n h"rtiile lor. Uit"ndu-se la el,
Anghel se 'nseninase de tot, i se luinase %aa. /a un oent dat, 'i %rec #alele i 'i ddu un
ghiont #uternic lui &ieulae Aurcea. &ieulae Aurcea 'i %cu cu ochiul i 'l art #e Pascu.
F 3 ve!i cu 'l scoate noi acu de la oar #e Pascu, glui el.
F 0at Pascule, te-a curat, glui i Anghel. -e ere!i tu, Pascule, c-o s te ai las eu
acolo? 3 vii colea /n gos#odrie, %rate! @he!
Paseu r"se 'n sil. 3e vedea c nu-i #lac deloc ast%el de glue.
F Da, #arc 'n viaa ea nuai director de oar a %ost! 6s#unse el.
Aa era, cu !icea el. In viaa lui %usese 'nt"i ucenic t"#lar, a#oi intrase la oar i se
%cuse ecanic.
F ;riic"t, 'l nec)i Anghel ai de#arte, su%l"ndu-i la ureche. /a gra)d, s ai gri) de vite,
tot ai %i bun. Mi-l dau #e $itric a)utor, aa c o s-i %ie lesne.
3#un"ndu-i acestea 'l btea rar #e s#inare, 'l ocrotea #rintete.
Murlea sttea de vorb cu Prunoiu i cu secretarul coitetului e\ecutiv. Arta %oarte
uluit de ceea ce i se s#unea i nu se vedea c are de g"nd s se de!li#easc de ei. Du# o
vree, Pascu i $itric se des#rir de Anghel i se duser i ei acolo. Anghel se duse i el, dar
sttu ceva ai la o #arte i nu s#use niic.
/a un oent dat, Prunoiu 'nce#u s #ovesteasc cu se uncise la %orarea
coitetului de iniiativ. Au!in-du-l, Anghel se ddu ai a#roa#e i se %cu atent.
n cur"nd, de uiire, nu ai #rice#u niic. 3e ate#tase ca Prunoiu s nu #oeneasc
niic des#re organi!aie. &u nuai c #oeni tot ti#ul de organi!aie, dar i lud gro!av #e
$itric i #e Pascu. &uai de Anghel nu #oeni nici un cuv"nt.
F Pascu i cu oara #e ca#, $itric tot aa. Dar a dorit i noi ai #uin c"teva
s#t"ni. A %orat un coitet bun, cu uli i)locai9 asta a %ost cheia! 3racu $itric
dorea de-a-n #icioarelea! Asta e $itric, s#use Prunoiu, bt"ndu-l #e $itric #e s#inare cu
#ala lui grea.
F &-ai ai crescut, $itric, s#use Murlea. 0rsturile ici ale lui $itric se 'ncreir de
veselie.
&u s#use niic, se vedea c 'i #are nes#us de bine c Murlea 'i aintea de el.
F +i tu, Pascule, v! c ai tras la %in #e nas. 3e adres Murlea lui Pascu.
F @u !ic c i #e dinuntru are #os#ai, tovare secretar, s#use Prunoiu r"!"nd. A,
Pascule, eu !ic c ie c"nd i-e %oae n"nci din tine!
,rusese s s#un c av"nd %in i #e dinuntru, se hrnete de la sine, dar oaenii
adunai ddur i alt 'neles vorbelor i i!bucnir 'n hohote groase. -ineva care n-ar %i tiut des#re
ce e vorba nu s-ar %i 'ndoit nici o cli# c Prunoiu este acela care e secretar al organi!aiei. Aa se
'nelegea din #urtarea #reedintelui. Da, organi!aia aa i #e dincolo! Pascu a uncit. $itric nu
dorea cu no#ile. Aine, dar cine a condus toate acestea? @i, nu! De ce s se laude singur? @l a
condus, el, Prunoiu, dar nu %ace s se #un singur 'n i#ote!.
ntr-o vree, Murlea 'l v!u i #e Anghel, sttea chiar alturi, dar alunec re#ede cu
#rivirea #este el i continu s %ie atent la cele ce s#unea #reedintele.
Prunoiu era un o voinic, 'nce#use s se 'ngrae. Purta ca de #o#i, era #roas#t
brbierit i avea un ca# are, c"t ciutura, cu %ri!ur bogat. @ra ai t"nr dec"t Anghel, #rea s
nu %i trecut de trei!eci de ani. Anghe' era ai #uin voinic, dar statura sa era legat ai str"ns.
Pantalonii de sto% esut 'n cas i vesta neagr 'brcat #este caa larg de bubac nu-l
deosebeau deloc de ceilali oaeni. 3e cunotea totui c e un o care a v!ut ulte. Dac l-ar %i
luat cineva #e Prunoiu 'ntr-o ain i ar %i #ornit cu el 'n are vite!, #rivirea sa greoaie ar %i
'ne#enit i n-ar ai %i v!ut niic 'n )urul su, lucru care nu se #utea s#une des#re Anghel.
Anghel %cuse arata la arin. &u #ovestise niciodat niic din c"te v!use i nici nu-i #lcea
s-i aduc cineva ainte de vreea aceea. 3#unea doar at"t4 @ ru la arin, ai bine s te-
arunci 'n a# de la 'nce#ut5.
Murlea se uit la un oent dat la ceas i ie )i din biroul secretarului. Prunoiu se lu du#
el.
F ,a s !ic, sediul gos#odriei o s %ie a%ar din sat, s#use el cut"nd #e cineva, cu
#rivirea. $i-aduc ainte c acolo era regia autono i nite arsari, nite tauri.
F &u ai e de ult, s#use Prunoiu.
( Unde e secretarul organi!aiei? ntreb Murlea #e neate#tate.
Anghel rsese 'nuntru. CC chear a%ar, chiar Pru-noiu se duse du# el. Murlea nu-l
ate#t, intr singur 'n odaia #e ua creia scria ;rgani!aia de ba! P. $. 6. i 'nchise ua 'n
ura lui. Anghel, $itric i Pascu intrar i ei i se ae!ar #e cele dou bnci, de o #arte i de
alta a esei. /ui Murlea 'i ddur singurul scaun #e care 'l aveau. @rau acua nuai ei trei,
ebrii biroului. Ilie $oac i &iculae Aurcea stteau #e-a%ar.
Murlea 'i ceru lui Anghel s-i s#un dac au ceva #roblee9 care e situaia organi!aiei,
acu, du# 'n%iinarea gos#odriei9 c"i ebri de #artid nu s-au 'nscris, cine s %ie #reedinte i
alte #roblee 'n legtur cu conducerea gos#odriei. -hiaburii ce situaie au?
Anghel rs#unse la toate 'ntrebrile, a%ar de acelea 'n legtur cu conducerea
gos#odriei. -elelalte erau #roblee uooare la care ei se g"ndiser de ult i acu 'i artau cu
stau lucrurile. -are e situaia cu chiaburii?
F 3ituaia chiaburilor e #roast, s#use Pascu la un oent dat. &ici car un deget n-au
'ndr!nit s ite. 0rebuie s s#une c o %i av"nd el, tovaru-sta Pru? &oiu, #reedintele,
li#surile lui, dar 'n #rivina chiaburilor, #ute s !ice c a luat toate surile.
F Da, urur du# un ti# $itric. Puin 'ncurcat. A lucrat bine.
Anghel tresri, se uit sur#rins la a"ndoi i 'ndat se i #osoori.
3e %cu tcere.
Anghel continu s se uite la cei doi i #arc uitase c alturi de el sttea Murlea. &u
'nelegea niic i nici nu-i ascundea neduerirea. *Adic cu, Pascu i $itric i-au schibat
#rerile? -e se 'nt"#l cu ei? nce# acu s-l laude #e Prunoiu? De ce? -u, dar adineauri,
'nainte s vie Murlea, Pascu se gro!vea 'n %aa lui Prunoiu c el nu-i ai d voie s se substituie
biroului. Adic cu, asta 'i li#sete lui Prunoiu, laudele? /udai-l, %railor!5
2Anghel 'i #lec %runtea 'ncet, cu#rins de o neate#tat oboseal. Pascu i )os, #arc
%erindu-se.
$itric lsar i ei %runile 'n
CA
F Pascule i $itric, ce-i dai !or cu laudele, c la a %cut i llalt a dres, ru#se Anghel
tcerea. 0ovarul Murlea ne 'ntreab cu st cu gos#odria d-aci 'nainte, cine are s-o conduc.
Asta e #roblea ce %r"nt noi aici. &u e cinstit din #artea noastr s ne lud aici unii #e
alii.
Pascu ridic %runtea, uiit4
F -ine se laud?
F ,oi v ludai. &u 'n %elul sta o s-i dea seaa tovarul Murlea care e atos%era aici
la noi, continu Anghel, #osoorit. 0ovarul Murlea o s-i dea el seaa i %r laudele noastre,
dac e s-i dea seaa!
-uvintele din ur Anghel le s#use cu o oarecare 'n-d"r)ire. *Ia uite la el!5 g"ndi Murlea
sur#rins.
F $ai bine ai %ace s s#ui li#ede des#re ce e vorba, tovare Anghel, i se adres
Murlea.
Adic s nu 'ncerce el, Anghel, s-l aenine #e Pascu i $itric i s-i %ac 'n %elul
acesta s-i schibe #rerile. Prost 'i stau treburile lui de secretar dac a a)uns #"n aici.
Anghel sii aceast ustrare din as#riea cu care 'i vorbise Murlea. &u-i ddea seaa
c Murlea n-are de unde s tie care e situaia9 i se #rea c el a venit de la raion cu o #rere gata
%cut, alt%el nu l-ar %i ascultat #e Pruno"u cu at"ta #lcere9 ls %runtea 'n )os i #use ca#t
oricrei discuii4
F &u e vorba des#re niic, a s#us c n-are nici un rost s ne lud.
Din nou se %cu tcere.
F Aa cu s nu, rs#unse Murlea du# c"tva ti#, 'n-eleg"nd c Anghel este hotr"t s
nu ai s#un niic. -ine lucrea! cu trebuie, 'l lud9 dac laudele i se urc la ca#.
Anghel nu se clinti9 #arc nici nu au!i. 3ttea neicat i obra!ul 'i era ca de len.
F &u a)ut critica, schib cliara, adug Murlea, uit"ndu-se cu atenie la acest
secretar stesc care se #urta ciudat. &oi nu lucr %iecare cu vre, a#lic linia #artidului,
adug el as#ru.
Anghel continu s #rieasc cu ne'ncredere s#usele lui Murlea. Er s se uite la cineva,
'ntreb cu un glas surd, ca i c"nd a\ %i 'nt"#inat o d"r! '#otrivire4
F -are linia #artidului?
F -u care #artidului? &Lo cunoti?
F -are?
F Ave ai ulte linii?
F Aici la noi %iecare are o linie a lui.
F Aa i
Pascu i $itric auiser4 Anghel era de nerecunoscut. -u 'ndr!nea s vorbeasc
ast%el cu un secretar al raionului? n %aa tovarului Ion &iculae de ult vree nu ai scotea un
cuv"nt.
F Preedintele are linia lui, 3tate de la coo#erativ are linia lui, 3%toiu, secretarul
s%atului, are linia lui, ,oicu ?hioceoaia are linia lui.
Anghel i!bi cu #unul 'n as i 'i ddu druul %r s se ai o#reasc.
Prunoiu are linia lui #e care Anghel n-o #rice#e. Pru-noiu 'l #une #e Ilie $oac s dea
ase Nile de l"n, iar #e Ad"rcea, care are avere ai are dec"t Ilie $oac, 'l #une s dea trei
Nile. +i #e ?avril la %el9 i #e Ioni la %el9 i #e Ptlea la %el9 +i #e 3tancu tot aa9 iar #e
0ra%ulic, nu9 #e Didel, nu9 #e ,oicu ?hioceoaia, nu9 ,oicu ?hioceoaia s-a 'bogit! @ ebru
de #artid, vine la edine, tun i %ulger contra chiaburilor! Dar cote nu d. A %cut avere, a a)uns
s ia oaeni cu !iua.
F $itric, ia ,oicu ?hioceoaia oaeni cu !iua, sau nu? ,orbete aici! ,orbete aici,
Pascule4 cit gr"u acin donul ?hioceoaia? De c"te ori u#le el crua cu saci?
F Parc cine ai nur? 6s#unse Pascu.
F Pi de ce s nueri, bag ca#ul 'n %in, #e ur vino ici i 'nce#i i laud-l #e
tovarul #reedinte!
F &u l-a ludat.
F Ji, bravo, tovare #reedinte, eti cel ai #reedinte din toi #reedinii. Planul de
colectri e 'nde#linit, couna e #ria la 'ns"nare, #ria la recoltare. Dar de la cine ai colectat
s nu te 'ntrebe nieni, da, noi ave e\#erien, aa se 'nt"#l c"nd #reedintele e ai activ, i
se n!are lui Anghel c se substituie biroului!
Muiiea se #osoori. Eorula aceasta 'i era cunoscut.
F Ia #otolete-te, 'i !ise, ia-o ai dool, s ne #ute 'nelege. 3#useri de unul ,oicu
?hioceoaia care ia oaeni cu !iua. -ine e sta?
F Are ase hectare arabile, dar averea lui e 'n vite ' Eace negustorie, rs#unse $itric
%r s-l lureasc #e Murlea cine era ?hioceoaia.
F Eace s#ecul, nu negustorie9 vorbete. $itric! Unde te-ai 'nt"lnit a!i-diinea cu el?
$itric #ovesti 'nt"#larea, cu se dusese la gos#odria de stat i cu se certase acolo
cu directorul gos#odriei, cu directorul gos#odriei chease iliia s-l areste!e.
F De ce s te areste!e? ntreb Muiiea.
$itric relat c gos#odria de stat nu i-a #ltit unca i n-a al #utut rbda i le-a s#us
c sunt bandiiAtunci directorul C-a dat #e "na iliiei. Murlea se #osoori. /ucrurile se
'ncurcau.
F 3 ls asta ai #e ur. 3 terin cu ?hioceoaia sta.
F -"nd -a 'ntors diineaa, l"ng #dure la barier, ,oicu ?hioceoaia descrca
dintr-un caion nite saci i nu tiu ai ce.
F Putini cu br"n!. +i-a cu#rat ast-var trei vaci i dou!eci de oi, 'nce#u Anghel din
nou. 3 vedei acu ce %ace #reedintele.
Povesti anunit cu, 'n ultia vree, Prunoiu a 'nce#ut s %ac atos%er #entru
,oicu ?hioceoaia i A-9 d"rcea. @i, biroul organi!aiei, s-au g"ndit s-l #ro#un deocadat #e
&iculae Aurcea c? Preedinte. @ un o #rice#ut i toat luea ine la el i 'l vorbete de bine.
&uai lui Prunoiu nu-i #lace. De ce? Eiindc &iculae Aurcea nu-i scoate cciula 'naintea
tovarului #reedinte. De ce nu i-o scoate? Eiindc dac-o scoi, tovarul Prunoiu 'i cere #e
ur s-i ii d"rloaga. Dac n-o scoi, e i ai ru. #e unde te vede, te '#unge cu sula 'n coaste
ca s dai cotele. +i atunci ce %ace tovarul Prunoiu? nce#e s-i %ac atos%er, nu-i #as lui c
aici 'n sat e organi!aie. De unde i #"n unde Ad"rcea bun de #reedinte? - are cea%a ea#n
i se #rice#e s sar cu cioagul? Iar ?hioceoaia.
( 0ovare Murlea, noi sunte contra lui ?hioceoaia.
3e #oart ur"t cu oaenii, 'l cunoate. A avut doi cai i a a%lat, acu trei luni, c i-a
v"ndut. -"nd l-a 'ntrebat de ce i-a v"ndut, a 'nce#ut s se drcuie c n-a tiut de gos#odrie.
Murlea se g"ndea4
F n nici un ca!, !ise el, nu #ute #ro#une adunrii #e ?hioceoaia. Dac asta e
divergena esenial, #rerea ea e c a %ace o greeal Rdac tot ce s#unei se va dovedi negru
#e alb!1.
n #ria cli# lui Murlea 'i sc#, nu bg de sea ce 'nsentate aveau #entru Anghel
i cei doi cuvintele sale din ur. Pascu se ridic i 'nce#u s se #libe nervos. Aa, da! @i, a? A
ai 'nelegea i el! Anghel scoase tabacherea din bu!unar i 'ncerc s-i %ac o igare, dar
degetele 'i treurau #uin i nu i!buti. -hi#ul i se 'nseninase. De c"teva ori o%t.
F -e o%te!i? l 'ntreb Murlea #rietenos. 3#une ai de#arte, va s !ic asta e linia
#reedintelui4 s-l s#ri)ine #e l care %ace s#ecul i care ia oaeni cu !iua! Pe cine ia ?hioceoaia
cu !iua? -are sunt oaenii ia? -heai-i aici, ne trebuiesc dove!i!
Anghel cltin din ca#4 *@i, care sunt! i ti noi!5
F -ine a ai uncit la el, $itric9 a%ar de Ilie Aarbu i de ?avril?
F Ioni!
F Da, i Ioni!
F Ilie Aarbu?! ntreb Murlea tresrind. -are Ilie Aarbu?
i s#user care Ilie Aarbu4 'l cunoate el, Murlea9 c"nd erau ici.
F -u s nu-l cunosc! @\cla Murlea, dar a 'ntrebat dac e la care 'l tiu eu! -e %ace
el acua? 3e 'nscrie i el 'n gos#odrie?
F 3e 'nscrie!
F Unde e? Ia cheai-l aici.
Murlea se ridic de #e scaun i se duse s#re u. Pascu veni 'n ura lui, deschise ua i
strig4
F A, ia s#unei-i lui Ilie Aarbu s vin #"n aici. -ineva rs#unse c Ilie Aarbu a #lecat
acas.
F 3-l chee, s#use Murlea.
F 3tane, du-te re#ede acas la Ilie Aarbu, s vie nuL aidec"t aici. Euga!
F 3 vie i ?avril, Pascule! ?avril i Ioni, s#use-Anghel de la locul su.
Murlea se 'ntoarse i se ae! #e scaun.
F Ilie Aarbu e 'n #artid? ntreb el du# c"tva ti#.
F Da, din #atru!eci i a#te, rs#unse Anghel.
F Uite, i cu Ilie Aarbu a %ost o #roble, !ise Pascu. Ilie Aarbu a tot uncit ba #e la
gos#odria de stat, ba #e la #dure! -"nd l-a dat a%ar #e Istrtescu, i-a s#us lui Prunoiu s-l
#ro#un i #e el re%erent, e o cu carte Ilie sta al Aarbului, n-a uitat ce-a 'nvat la coal i
devotat, el tot ti#ul a a)utat organi!aia. &-a vrut, !icea c atunci c"nd oi %i eu #reedinte, atunci
s coand. $-a#ucase s-i s#un i lui Ilie Aarbu c l-a #ro#us re%erent4 i-a ai %cut i
luia ini rea de #oan.
?herghina intr 'n odaie i, v!"nd c Ilie a adorit din nou, 'i 'nveli #icioarele descule
cu o c"r#, ddu utele a%ar, 'nchise geaul uurel, a#oi iei #e #ris# i 'nce#u s dea nite
l"n la darac.
*-e-o %i cu el? se 'ntreb ea 'ngri)orat. Jice ca s-a certat cu alde ?hioceoaia i ilali.
Dar ce-o %i avut cu ei?5
ncerc"nd s #ricea#, ?herghina 'i aduse ainte c lui Ilie i s-a ai 'nt"#lat asta de
c"teva ori. 0ot aa, #leca de-acas bucuros i se 'ntorcea #osoorit i negru. Da, dar nu se
'nt"#lase aa de ru ca acua4 s nu !ic niic i s nu stea la as!
Acu vreo trei ani, 'ntr-o diinea, se dusese s-i cinsteasc #e Anghel #entru un #roces
i se 'ntorsese su#rat. Anghel 'l 'ndenase s-l dea #e Iancu @nache 'n )udecat. @ra vorba
des#re nite socoteli vechi, de #e vreea c"nd Ilie al ei era %lcu. *+i ce dac sunt socoteli vechi,
s#usese Anghel, Iancu a de!gro#at o socoteal veche #e care #"n i btr"nul @nache o uitase.
Atunci de ce s-l iert noi #e el?5
?herghina 'i ainti ce bucuros %usese Ilie du# ce se 'ntoarse de la #roces. Iancu @nache
%usese condanat s #lteasc #entru anul acela, c"t uncise Ilie 'n t"rla lui. Du# #roces Iancu
'ncercase s-l aenine #e Ilie i, %iindc Ilie nu se s#eriase c"tui de #uin, Iancu 'ncercase du#
aceea s-i ia ochii cu c"teva oi i o gloab de cal. *Mie s-i dea bani lichi!i, s nu uble el cu de-
alde d-astea5, 'l s%tuise Anghel #e Ilie. Iancu n-a-vusese 'ncotro, trebuise s-i dea lui Ilie bani
lichi!i. Asta se 'nt"#lase seara. Diineaa, Ilie v"r"se banii la br"u i #lecase s-l caute #e
Anghel. l gsise la #ririe, 'l chease deo#arte i 'i #usese 'n "n cinci ii de lei. Anghel se
uitase la el, 'i 'na#oiase %ruos teancul de bani i 'i s#usese lui Ilie c"teva vorbe #e care la
'nce#ut Ilie nu le 'nelesese bine, dar care ai t"r!iu 'i %cuser ult ini rea. *$, ce ca#
#rost are oul nostru, s#usese Anghel cu bl"ndee. -u #"lnia s torni 'n el i tot nu 'nelege.5 Ilie
se 'ntorsese acas su#rat. *,rei s-i ulueti oului c i-a %cut un bine i c"nd colo iei de
dou #arale.5 Dar lucrurile nu se o#riser aici. *Ilie, tu s nu ai vorbeti cu ine5, 'i s#unea
Anghel c"teodat. @ dre#t c gluea, dar glua asta 'l durea #e Ilie.
?herghina 'i ainti c totui lucrurile se terinaser cu bine. Av"nd aceti bani,
dr"aser bordeiul 'n care stteau, 'i %cuser o cas ca luea i le ai rsese bani s
schibe i-o #ereche de cai. n !iua c"nd terinase casa, #e neate#tate, Anghel i Pascu
veniser la ei9 'i s#user lui Ilie c cu vine asta, nu-i este aa, niel #e la nas? *&u i-e ruine,
Ilie? Mi-ai %cut cas nou i nu dai i tu un #ahar de vin?5
?herghina 'i ainti a#oi c a doua oar i se ai 'nt"#lase lui Ilie tot aa, vara trecut.
A %ost ai ru, c era s ias cu btaie.
3e sculase de diinea i #usese caii la ha, Ilie al ei nu #rea avea ti# s se duc la
edine. $uncea ai rault #e la Udu#u, la gos#odria de stat9 #leca devree l se 'ntorcea
noa#tea t"r!iu, c"nd s se ai duc i la adunri? n !iua aceea, seara venise chiar Anghel i-i
s#usese ei, ?herghinei, s-i s#uie lui Ilie s nu #lece nicieri, a doua !i s se duc acolo, la
edina de #artid. De Ga edina de #artid, Ilie se 'ntorsese noa#tea t"r!iu, iar diineaa #usese
caii la ha s #lece la Dor $runt ?herghina 'i ainti c se ca certaser. 3e duceau cu
cruele la Dor $runt s vad cu erge socoteala cu colectivul i Ilie !icea c s vie s vad i
ea. 0recuse un an de c"nd se %cuser #riele gos#odrii colective i se s#uneau ulte lucruri
des#re ele. - ar %i %cut bucate bune, c se uncete ai lesne. ?herghina nu credea, au!ise
taan de-a-ndoaselea, c nu s-ar %i %cut nea bucate i c e vorba s se des%ac. *8ai acolo, s
ve!i cura st socoteala5, 'i ceruse Ilie., ;leu! -e s caut eu 'ntre oaeni! Doane #!ete!5 se
'#otrivise ea. &u se duse4 dac se ducea el, era destul.
3-a 'ntors acas #e sear i arta aa de vesel c n2a-veai de ce s-l ai 'ntrebi cu a %ost.
?herghina 'i ainti a#oi c Ilie deshase caii i #lecase #e ur devale, #e la oaeni. -"nd
venise acas noa#tea t"r!i-u, arta ne de su#rare. 3-a ae!at la as i a "ncat. $"nca i
#ovestea.
Devale s-a 'nt"lnit cu alde ?avril, cu alde ,asile i ?heorghe -iobanu i cu alde Ioni.
Au intrat la eate s bea e"te-o uic. <tia nu %useser la Dor $runt i l-au 'ntrebat #e Ilie cu
a %ost, dac e ceva acolo.
F $, tia, ce s v s#un eu vou?! Dac v s#un c este, voi o s %acei incinos,
dac v s#un c nu este, atunci #un eu singur 'n situaia de incinos!
F Ilie, a e\claat ?avril r"!"nd, eu a tiut deult c eti o de? 0e#t, dar n-a vrut
s s#un la nieni! Ji aa, oricu ai da-o, tot incinos iei! 8a-ha-ha!
F Pi nu e aa?! 7udec i tu, ?avril!
F n s%"rit, las asta acua, s#une-ne ce este acolo i vede noi #e ur cu devine! I-
a 'ndenat ?avril.
nainte de a 'nce#e, Ilie s2a uitat la alde ,asile i ?heorghe -iobanu. Parc bnuia el
ceva, c %raii -iobanu se sieau atini de #rerea lui ?avril, c Ilie este un o dete#t. Dar era
#rea 'nsu%leit ca s ai in socoteala de bnuiala sa.
F A #utea s v s#un 'ntr-un cuv"nt, a 'nce#ut el. Donule! @ alt%el de via!
F Aha! A e\claat Ioni, ca i c"nd s-ar %i duerit %ulgertor.
,
I
( Alt%el de via! A continuat Ilie. -u s v s#un?
Prietenia e alt%el! ;aenii 'ntre ei nu ai au cu s e Adic. 3 lu un e!e#lu! Uite,
eu i cu ai lui -iobanu ne ave bine, sunte, cu se !ice. n %ine. Prieteni, de!
(,echi! Adugase ?avril.
(&-are a %ace, #ute s nici nu %i. @u vreau s s#un ce !ice luea! R/uea asta, aa
cu este ea acua!1 Dac ai lui -iobanu #ot s-l 'nele 'ntr-un ca! #e Ilie Aarbu i s-i ia vita din
bttur, luea !ice c ai lui -iobanu sunt dete#i i Ilie Aarbu #rost.
F -"nd te-a 'nelat noi #e tine, Ilie? 3rise ,asile -iobanu #e neate#tate.
F 0aci din gur, ,asile, a dat nuai un e!e#lu, a lurit ?avril.
F @!e#lu, e!e#lu! Dar s nu se lege de noi!
F @i, eu v s#un c acolo luea nu ai !ice aa! A e\claat Ilie.
F -are lue?
F Aia din gos#odrie!
F Aine, a convenit ?avril, dar ia s#une tu, unde se duc bucatele lor?
F -are bucate?
F $unca lor! -ine le-o ia? /or le d ceva?
F -u unca lor e ceva i ai %ruos! A rs#uns Ilie nuaidec"t, din ce 'n ce ai
'nsu%leit, %r s bage de sea c de ast dat nici ?avril i nici car Ioni, care era ebru
de #artid, nu-l ai a#robau. @ o socoteal ai %ruoas dec"t a %i cre!ut eu, s te uii la ei cu
au aran)at aa ca %iecare s tie c"t %ace4 tu, uierea, co#ilul, %iecare cu socoteala lui! +i c"nd. * :
-a la arat, a hotr"t Ioni scurt i cu#rin!tor, treru#"ndu-l #e Ilie.
F A Ilie, a srit i ?avril nuaidec"t, 'i #lace de tine c" eti dete#t, dar nu-i #lace
c #rea le cre!i #e toate.
3-a dus acolo, au aran)at ia s le ia ochii i Ilie, gata! 3ocoteal %ruoas! A s#us Ioni,
bat)ocoritor. Ilie nu s-a su#rat. &u voia s se certe cu ei, cu toate aerele #e care i le luau ai lui
-iobanu 'l ca
-a su#rau. 3e credeau dete#i nevoie are. Ilie nu-s* aintea s-i %i au!it vreodat
!ic"nd4 nu tiu! +tiau I *Uite cu st chestiunea5, 'nce#eau ei s-i e\#lice. 3e 'nt"#la destul de
des ca lui Ilie s nu-i convin deloc #rerile lor, ba chiar s-i dea seaa c uneori s#un nite
#rostii ai ari dec"t ei, da, dar tot 'i #lcea de ei i #e de alt #arte le #lcea i lor c Ilie venea
s-i 'ntrebe 'ntr-o vree, s-a g"ndit s le s#un c nu e chiar aa cu !ic ei, dar i-a dat seaa c
ei se cred ult ai dete#i dec"t el i dac ar %i 'ncercat s le arate c lucrurile nu stau chiar aa,
s-ar %i su#rat, ba chiar l-ar %i ocolit i Ilie nu voia ca ei s-l ocoleasc, erau #rietenii lui. n seara
aceea i-a dat seaa c lor nu le #lace c le vorbea de bine des#re colectiv. 3-a g"ndit ult #"n
s se hotrasc ce s %ac. Alde ,asile i ?heorghe au s se su#ere c el are alt%el de #reri dec"t
ei. Aa #oate au s se su#ere i #entru c nu i-a 'ntrebat 'nt"i #e ei, care tiau.
*-e s-i 'ntreb #e ei? i ainti ?herghina cu 'i #ovestise Ilie. Adic cu4 eu a %ost i
a v!ut cu ochii ei cu stau lucrurile i s viu la tine care n-ai v!ut s te 'ntreb4 $ cutare,
cu st socoteala cu colectivul? Asta ar %i #rea de tot, d-o dracului.5
Ilie i-a #ovestit a#oi c acolo, la %aa locului, a stat ult #e g"nduri #"n s le s#un
#rietenilor #e leau ceea ce g"ndea. i venea greu, tia bine c du# aceea ei au s-l ocoleasc. i
#rea ru i de ?avril, care era un o de treab i cu care se a)uta la nevoie. ?reu era din #artea
asta, dar nu se ai #utea, trebuia s le s#un.
F A Ilie, sriser %raii -iobanu, cu gurile ari. /as, b, nu ne 'nva tu #e noi9 las, c
a au!it noi cu st socoteala cu colectivul.
F Aine, eu nu !ic c n-ai au!it, rs#unsese Ilie, dool, cu bl"ndee. Ai au!it, dar eu a
v!ut, ! Ju a v!ut!
F @i! Asta e! @\claaser ei, uit"ndu-se la Ilie de sus i bt"ndu-l #e s#ate cu
'ngduin. /as, Ilie -e-ai v!ut tu, nu e aia!
F 3 tii c n-avei dre#tate! Ju, n-avei nea ; ie de au!ituri nu %ace c"t un v!ut,
s#usese IliK? Irn5 #ciuitor.
nce#user s r"d de el. 0aci c a nierit-o cu v!u-iUd i ,e!i s nu %i v!ut! Parc tie
Ilie s vad! ; ie de v!uturi de-ale lui Ilie nu %ac c"t un au!it de-al lui ,asile sau ?heorghe
-iobanu.
&u e bine5, g"ndise Ilie 'ngri)orat, au!indu-i cu 'l luau #este #icior. 3e g"ndise c
Anghel o s a%le c tia au r"s de el i o s se su#ere, dac nu ai ru, s r"d i el c n-a %ost 'n
stare s se descurce.
( 6"dei voi, dar r"dei ca nite #roti! 3#usese Ilie #e neate#tate, a#roa#e %r voia lui.
@i 'ncetaser deodat.
F De ce ca nite #roti, Ilie? ntrebase ?avril su#rat. Prost eti tu, c nu tii ce
vorbeti!
F Aa voi suntei #roti, voi nu tii ce vorbii.
F Aa #rost eti tu, srise Ioni cu ochii c"t ce#ele. ,asile i ?heorghe -iobanu se holbau
la Ilie gro!av de uiii. -u adic, ei sunt #roti i Ilie dete#t? I-au!i ce este 'n stare s s#un!
F 8ie, ia ia tu sea la vorb! 3 nu ne su#r, s !ici #e ur c sunte ai dracului,
s#usese unul din %raii -iobanu.
F -e s v %ac eu?! 6s#unsese Ilie cu neate#tat seeie.
Adic ce s le %ac el dac sunt #roti!
3e %cuse tcere. $ai erau acolo i ali oaeni i 'ndat ce Ilie dduse rs#unsul su at"t
de )ignitor, 'n tcerea care se lsase, cineva 'nce#use s r"d. Avea un r"s subire i neruinat9
#arc schellia. Ilie siise #rie)dia9 cu toat #rietenia, ,asile i ?heorghe -iobanu #ueau s
sar la btaie9 erau gro!av de "ndri i abiioi. 3e rsucise nuaidec"t s#re cel care r"dea4
F +i tu ce te r"!i acolo, 0ra%ulic? 3#usese Ilie Aarbu. -re!i c eti ai dete#t?
2 3#usese acestea i se 'ncordase, ate#t"nd ca 0ra%ulic sa sar la btaie, dar 0ra%ulic nu
srise. i artase cu ca#ul #e alde ,asile i ?heorghe i rs#unsese linitit i bat)ocoritor4 * &-a
ti# de tine acua, dar s-i %i s#us tu ie -e le-ai s#us lora! Eie-al dracului dac nu-i ru#ea
o coast!
Ilie n-au!ise bine cuvintele din ur. 3e #oenise cu ,asile i ?heorghe #este el. Alde
,asile 'l a#ucase de #ie#t, 'l str"ngea i bolborosea aenintor, cu #rivirea turbure4
F Ilie! Ilie! Ilie!
-u toat su#rarea, alde ?avril i loni sriser i 'i dduser #e cei doi %rai la o #arte.
F -e, suntei nebuni? 3trigase ?avril 'n%uriat, luin-du-i a#rarea lui Ilie. /sai-l 'n
#ace.
l duruse ru %elul cu 'l a#rase ?avril! Jicea c s-l lase 'n #ace, i #rin asta ?avril
'nelegea c s-l lase 'n #ace de tot, adic s nu ai vorbeasc nieni cu el, s-i 'ntoarc s#atele.
Aa se i 'nt"#lase. l lsaser 'n #ace, se dduser ai 'ncolo eu oiurile 'n "n i
'nce#user s vorbeasc linitii 'ntre ei, ca i c"nd Ilie n-ar %i %ost acolo.
?herghina 'i ainti c"t de turburat se 'ntorsese oul ei acas, 'n seara aceea. i ainti
c du# ce el 'i #ovestise toate acestea, ea 'i s#usese c nu e bine s se ia la ceart cu oaenii.
F -u adic, o 'ntrebase el cu glasul sugruat de su#rare i de #rere de ru. -u, eu
le s#un c a v!ut cu ochii ei Li ei #rostesc de la obra!?
0i# de trei, #atru !ile %usese ereu su#rat, dar #"n la ur ieise bine i cu
'nt"#larea asta. 3e #oeniser 'ntr-o !i cu ?avril la #oart. -erea to#orul, !icea c vrea s taie
crcile la nite salc"i i c, chi#urile, al lui nu ai e bun.
3e '#case i cu alde ,asile i ?heorghe. 0ot aa, se o#riser 'ntr-o sear la #oart i
?herghina au!ise cu urechile ei cu 'l 'ntrebau #e Ilie ce ai %ace i dac ai e su#rat #e ei. Ilie
ai era el su#rat, dar %iindc ei se o#riser la #oarta lui lsase su#rarea la o #arte.
?herghina se 'ntreb din nou, cu#rins de 'ngri)orare, dac nu cuva ast!i a %ost ceva
ai ru ca ast-var. -u alde ,asile i ?heorghe 'nelege, s-or %i a#ucat din vreo vorb, are s se
'#ace ei, dar ce aestec o %i av"nu aici ?hioceoaia? 3-o ai terina vreodat abiia +i
dunia 'ntre oaeni?
]I
?herghina ddu daracul la o #arte, se ridic i vru s-intre 'n cas, dar atunci cineva btu
'n #oart cu #utere.
3ri )os de #e #ris# i avu #resiirea c se #etrece ceva neate#tat4 uite cu bate la la
#oart, #arc a luat %oc undeva.
F A tovare Ilie, b, n-au!i! 3triga oul, bt"nd %oarte autoritar, ca i c"nd ar %i venit
s-l e\ecute #e
Ilie.
@ra 3tan, curierul! Aa socotea el, c 'n #oarta lui Ilie Aarbu #oate s bat i s strige ca i
c"nd Ilie Aarbu ar %i %ost sub ordinele lui.
F Unde e Ilie? ntreb el, c"nd ?herghina a)unsed 'ng gard.
F @ acas, doare, o#ti ea nelinitit.
F 3coal-l 'n sus, s se duc la s%at, #orunci 3tan. 3 se duc acolo, 'l chea tovarul
#reedinte.
De %a#t, nu tovarul #reedinte 'l triisese #e 3tan, dar asta era #entru el4 tovarul
#reedinte!
F 3tane, o#ti ?herghina, e ca ostenit, nici n-a "n-cat. -e-are cu el?
3tan #arc era surd4
F 3coal-l s se duc acolo iediat!
F &u i-a s#us ce are cu el?
F 3 se duc acolo s se des%oare! 3#use deodat. 3tan, ins#irat, 'ne#enindu-i cea%a i
'nde#rt"ndu-se.
F -e s %ac?! ntreb ?herghina neduerit. Dar 3tan o i luase din loc.
?herghina intr 'n odaie i se a#ro#ie de oul ei. Ilie dorea cu %aa 'n sus i c"nd ea
#use ina #e urul lui +i-l ic uurel, el deschise ochii i #ronun linitit i rs#icat4
F D-i #atru cercuri!
F Ilie, o#ti ?herghina, te chea acolo!
?herghinei 'i veni 'ns un g"nd i 'l ls 'n #ace. Iei tind, trecu 'n cealalt odaie i se
'ntoarse de acolo cu b strachin ic, #lin de untur i )uri. ; #stra #en-%ru ai 'ncolo, c"nd
aveau s 'ncea# senatul griului, aar 'i dduse seaa c greise #un"nd #e as. Ast!i,
-lorb de corcodue. &u %usese oare, 'n(s)oiie5l-ittt^-s%-2.
Atoare.,.?
F A#rinse %ocul, #use tigaia #e #irostrii i untura 'nce#u s s%"r"ie ai s#arse 'n ea i
c"teva ou.
Ilie se tre!i singur. Arta schibat, 'i #rea bine c dorise #uin i se linitise. 3e siea
chiar bucuros4 ') era %oae i irosul de untur i se #ru ceva 'ntr-adevr de srbtoare. Iei 'n
tind i se ae! voios #e #rag.
F $, oaenii tia! @\cla el cltin"nd din ca#. ?herghina se %cu atent4 da, acu
are s s#uie, dar trebuie s-i s#un ea ai 'nainte c l-au cutat de la s%at.
F ,eni alde 3tan, s te duci acolo! -ic s te duci re#ede. -e s-a 'nt"#lat?
F &u s-2a 'nt"#lat niic, rs#unse Ilie linitit, a#oi 'ntreb4 -e !ici tu, c s duc
acolo? De ce? -ine !ici c veni?
F Alde 3tan. &u tiu ce !icea c au cu tine! (
F Da, urur Ilie, aduc"ndu-i ainte. &-a %cut cerere. $-au trecut acolo, dar
trebuie s isclesc i o cerere.
F +i de ce venii aa su#rat?
F -u s nu %ii su#rat c"nd te arde la ini! De-te#tuI la de ?hioceoaia. @u s
isclesc acolo, i el4 *$ic-te, b, !ice, ai #rins rdcini acolo? I! 0"#it, aa lui! 3#use Ilie
cu glas surd, #ier!"ndu-i 'ntr-o cli# senintatea.
F Da ce-avea el s se aestece, 'l #usese cineva? ntreb ?herghina i nuaidec"t
s"ngele %cu s-i dogoreasc obra)ii.
F @u s isclesc acolo, i el c s duc s-i cu#r igri, s#use Ilie ai de#arte. i
venea s a#ro#ii de el i s-i c"r#esc o #al4 *&a igri, %ire-ai al dracului!5 &u tiu cu a
%ost, c abia #e ur i-a dat seaa. +i nu i-ar %i neca!, dar sunt unii care !ic c o s-l alege
socotitor.
?herghina auise. 3e uita la Ilie cu #rivirea sticlind. @ra aa de "nioas c nu tia ce s
ai s#un. Ilie se ae! la as i 'nce#u s n"nce.
F +i cu ilali ce-a %ost? ntreb ?herghina st#'-nindu-se.
0rebuia s a%le tot, ca s-i dea seaa care dintre ei trebuie blesteat ai ru.
( ?hioceoaia, Ad"rcea, cu ,asile i ?heorghe stteau grad, nu 'nelegi! Aveau ei
gaca lor. Pe Ad"rcea, %i au!ii #e dru #e alde ,asile i ?heorghe, vorbeau 'ntre ) c Ad"rcea
s %ie ales #reedinte. $ie nu voiau s-i s#un, #arc ar %i %ost vorba de vreun secret.
( -"nd? A!i-diinea c"nd trecur #-aci? +i ce !iceau? Ad"rcea #reedinte? $ai bine
nu te ai scrii!
?herghina avea o c"r# 'n in. ; arunc "nioas 'ntr-un col i iei a%ar.
( 3 duc acolo, s ridice el #unul la biat, o au!i Ilie 'n ti# ce cuta ceva #e la
ca#tul #ris#ei.
F -ine s ridice #unul?
F Ad"rcea! $ai 'ntrebi cine, !ise ?herghina, intr"nd 'ndrt 'n tind.
Minea 'n "n o #iu. ; ls l"ng #rag, cut 'ntre u, scoase un drob de sare, 'l tr"nti 'n
#iu9 se ae! i 'nce#u s loveasc cu aiul, cu at"ta "nie 'nc"t din drobul de sare 'nce#ur s
"neasc 'n toate #rile stro#i grunuroi.
F Un co#il ave9 s ridice #unul la ai lui #"n s-o stura!
*Are dre#tate ea, g"ndi Ilie, Ad"rcea 'i bate co#iii ca #e hoii de cai. -u #arul 'i bate!5
F Ar vrea el s coande9 dac ar #utea, ar %ace ili-trie cu tot satul, s#use ?herghina
ai de#arte. -"nd s-a liberat din arat erau s-l arunce soldaii )os din tren. *Arunc-l sub roile
trenului5, strigau ia. &u l-au aruncat, c aa e oul9 c"nd se vede sc#at, uit cite-a #tiit.
F -ine, %a, Ad"rcea? ntreb Ilie uiit.
F Pi dar cine? @ra sergent 'n arat.
F +i-au vrut s-l arunce )os din tren?
F Pi de ce s nu-l arunce? 3e liberaser, nu ai erau la ordin. Dar au %ost nevoiai, eu
nu l-a %i iertat, s-l %i aruncat )os din tren, s-l 'nvee inte s ai dea.
?herghina '#inse #iua la o #arte i se duse s#re vatr.
F +i cu vine aia c o s-l aleag #reedinte? Pe noi nu ne 'ntreab?
8ie 'i rs#unse c o s %ie adunare. -"nd s-or terina 2scrierile, se %ace adunare.
0
F 3 vie adunarea aia! Aenin ?herghina. +i W)2 oceoaia ce crede, c o s unci
#entru el, ca #"n acua5? De ce nu-i d bubaeu-la?
F ; s duc acua #e la el, rs#unse Ilie #osoorit. 0rec #e la s%at s isclesc cererea
aia i duc la el.
$ai sttu #uin i #orni din nou s#re s%atul #o#ular De ast dat nu ai era aa de bucuros
cu %usese de diinea. &u ai era 'ns nici aa de 'ntristat i abtut cu %usese c"nd se-
ntorsese acas. *3 te #rind eu, doraIle ?hioceoaia, c nu-i dai bubacul5, 'l aenin Ilie 'n
g"nd.
-lca rar i se uita dre#t 'naintea sa. -"nd a)unse la s%at, nu se ai uita la nieni, 'i %erea
#rivirea.
F Ilie, treci, , acolo i te des%oar, 'l 'nt"#in Ad"rcea cu glasul su as#ru i
!gootos. 0e dusei acas, %ir-ar al dracului! ;%, nici cu tine nu i-e %ric! @\cla Ad"rcea
r"!"nd cu hohote, ca i c"nd cine tie ce lucru gro!ov ar %i s#us.
Deodat, Ilie Aarbu sii 'n ini o #ornire cu#lit. 3 se duc la Ad"rcea i s-i
s#un4 *-e !ici tu, Ad"rcea, c nici cu ine nu i-e %ric? Adic cu, ce vrei s s#ui tu cu
vorbele astea?5 i nuaidec"t s-i c"r-#easc o #al grea, s-i ute %lcile. 3e st#"ni 'ns,
d"ndu-i seaa c oaenii n-au s-l 'neleag i au s-! 3coat tot #e el vinovat. i venir 'n
inte vorbe grele, dar at"t de ulte, 'nc"t nu i!buti dec"t s se b"lb"ie9 rosti 'ncet i rguit.4
F $ai taci din gur acolo, Ad"rcea!
&u-l au!i nieni. -hiar dac i-ar %i s#us lui Ad"rcea ceva tare i bineeritat, Ad"rcea
tot nu l-ar %i au!it, %iindc sttea 'ntr-un gru# nueros i nu era deloc atent la alde Ilie. */as c
ai st noi de vorb, doIle Ad"rcea, 'i s#use Ilie st#"nit. Dac nu i-or iei vorbele astea #e
nas, s nu-i !ici ie Ilie.5
F 3tane, unde e, , #reedintele? l 'ntreb #e curier. Dar tovarul Anghel e #-aici?
F A! Ai venit? ;leu, de c"nd te caut tovarul #reedinte!
Ilie se ir de #urtarea curierului. 3tan arta %oarte 'ngri)orat de ce-o s #easc Ilie c
nu venise ai deee. 3e vedea c %usese el 'nsui luat la rost c nu-l dusese #"n acu #e Ilie
Aarbu. Ii s#use s ai ate#te
2tel, dar nuLG sPuse +i de ce, ca i c"nd %a#tul c tovan7gn j#reedinte i tovarul Murlea
i Anghel se duseer s stea la as ar %i %ost un secret #e care Ilie Aarbu nu trebuia s-l tie.
Uie intr 'nuntru 'n biroul secretariatului, iscli cererea, a#oi se grbi s se duc la
?hioceoaia.
]II
0recu #rintre oaeni 'ng"ndurat i o lu 'ncet #e osea. 6seser #uini oaeni #e
l"ng s%at. @rau cei care stteau #rin a#ro#iere.
F A Ilie, unde te duci-I? ntreb cineva cu glas lene, %r nici un res#ect #entru Ilie.
ncotro o luai? ncoace e casa ta, nu 'ntr-acolo. Ilie se o#ri i se uit lung la oul care 'l lua #este
#icior. 3e a#ro#ie de el cu o 'ncetineal care nu s#unea niic bun.
F Eerete-te, 3%etcule! +o#ti cineva.
3%etcu se ca s#erie4
F 8ai, , te-ai su#rat, nu tii de glu?
F -"nd i-oi da eu glu, 3%etcule, ii inte toat viaa, s#use Ilie cu glas sc!ut.
l ls a#oi 'n #ace, 'i v!u de dru.
F -e-o %i cu Ilie? -e-o %i #it? ntreb 3%etcu du# ce Ilie se 'nde#rt.
F -e s #easc! ; %i nec)it oul! 6s#unse cineva.
F &u -a %i irat s-i %i dat una, 3%etcule! 6e%lect altcineva.
-"nd a)unse la #oarta lui ?hioceoaia, Ilie Aarbu se a#lec )os, lu o #iatr i 'nce#u s
bat %oarte tare 'n st"l#. Poarta lui ?hioceoaia avea st"l#i groi, iar de-a lun-=ul ei, deasu#ra, avea
aco#eri de tabl asentor cu al caselor. @ra %cut i #entru a %eri #oarta de #loi i !loat, aar
ai ales de %ruusee. 3e vedea c lenul e nou i solid. ntreaga #oart arta ca o %ortrea i
'i venea 3reu s cre!i c ubl cineva #e ea.
F -are eti acolo, de bai aa? 3e au!i glasul al lui ?hioceoaia.
Ilie nu-i rs#unse. *,ino 'ncoace i ve!i cine e cW 'ntrebi?5
,oicu ?hioceoaia se su#use g"ndului celui care btea i veni la #oart. ; deschise i,
e"nd v!u cine e, o ls larg deschis, 'i 'ntoarse s#atele lui Ilie i o lu 'na#oi orind su#rat4
F -e dracu, , de bai aa, cre!i c sunt surd? 8aide, vino 'ncoace s-i dau bubacul,
#orunci din ers ls"ndu-l #e Ilie s-i vad caa albastr de #o#lin 'n-%oiat bogat #e s#atele
lui gras i #antalonii bu%ani str"ni bine #e #ul#e.
/ui Ilie Aarbu nu-i sc# %elul #oruncitor cu care 'i vorbise ,oicu ?hioceoaia. *D-i
'nainte, doIle ?hioceoaia5, 'l aenin 'n g"nd.
Intr 'n tinda lui ,oicu i ate#t. De dincolo din odaie se au!ea !goot de linguri i
%urculie.
F Ilie, treci 'ncoace i bea un #ahar de vin. Jise ,oicu ?hioceoaia binevoitor.
Ilie intr 'nuntru. $uierea lui ,oicu str"ngea asa.
F Ai "ncat, Ilie? Ia un #ahar de vin. Adu, %a, un #ahar i du-te i c"ntrete lui Ilie dou
Nilograe de bubac. 3tai )os, Ilie! -e ai %aci, ?
Ilie nu rs#unse. 3e ae! cu 'ncetineal #e #at. 3e siea cu#rins de o linite are.
F 0e #oeneti c te-ai su#rat c nu i-2a dat bubacul #"n acu. /as, , a eu
gri) de tine, continu ?hioceoaia.
3e cunotea c dduse ulte #ahare #e g"t i c acua voia s se culce. -hiar se ridic de
#e scaun i se 'ntinse #e #at cu %aa 'n sus, cu braele sub cea%.
F ;, ha! $, ce ostenit sunt, se vait el. A eu gri) de tine, urur a#oi, 'nchi!"nd
ochii. &-o s %iu eu socotitorul vostru? @u o s v %ac socoteala c"t luai. $ai vii i tu #e la ine
#e-iacas9 ai c"tigi un ban! A(-%cu ?hioceoaia, deschi!"nd ochii i holb"ndu-se #oruncitor la
Ilie.
F &u ai ave bubac, s#use nevasta lui ?hioceoaia intr"nd 'n cas.
F -u nu ai ave? ,e!i, acolo, urur ,oicu #uin neduerit.
, ( &-oi %i vr"nd s-i dau de-la tors la ain? De ce n-a venit #"n acua?
Ilie 'i rostogoli linitit #rivirea sa are de la unul la altul. $uierea lui ?hioceoaia era o
%eeie %ruoas, cu un i)loc subirel ca un ti#ar. /ing ea Ilie sena cu un Po cuinte, cu
trunchiul negru i gros. ?hioceoaia sii ceva, se ridic 'n ca#ul oaselor i se rsti la uiere4I
F D-i de care e, nu ai ine oul aici! /as, Ilie, c 'i d! Acui 'i d. D-i, %a!
0rebuia s-i dea bubac tors. Aa se 'neleseser. $uierea lui ?hioceoaia nu ai !ise
niic, se duse s-i c"n-t"reasc. Abia iei, c se i 'ntoarse 'ndrt. 6ase 'n #rag i-i %cu
sen. Arbatului s se ridice i s ias.
F -e e, %a? ; 'ntreb el cu un glas 'nchis, #lin de uiire.
F Du-te #"n 'n grdin, c a venit la, 'i s#use ea. ?hioceoaia se ridic nuaidec"t, dar
'n aceeai cli# se lungi la loc i geu4
F $da. Aa, Ilie. ncolo ce ai %aci tu? De ce nu beai vin? Ia uite la sta cu st i se
uit. 0oarn, i tat.
3e ridic alene, turn 'n #ahar, a#oi iei a%ar ca din 'nt"#lare. n tind ridic #unul #e
neate#tate i o aenin #e uiere4
F -"nd i-oi da una, ve!i stele ver!i.
Iei a#oi #e #ris# i o lu s#re grdin. Avea o grdin are care ddea 'n vgunile
satului. @ra 'n%undat 'ntr-o viroag cu rcnii, cu salc"i i slcii. ,oicu ?hioceoaia ocoli ira
de #aie i se uit 'n toate #rile.
F ,oicule! 3e au!i strigat.
3ub un dud btr"n sttea un o 'ntins #e iarb i %ua linitit. ,o"cu se 'ndre#t s#re el i
c"nd se o#ri rase 'n #icioare.
@i, cu ai %cut? l 'ntreb oul du# c"teva cli#e, *-uni a %ost la barier? D-i banii!
,oicu se cut 'n bu!unarul de la s#ate al #antalo-Uor, scoase un #orto%el are, se ae!
i 'l des%cu #e
]S#ar
F lancule, s#use ,oicu, cu glas sc!ut. 0aan vrea s triit #e cineva s te chee. A
venit al lui Murlea # secretar la raionul de #artid. Ai au!it?
F Da, tiu! A au!it, rs#unse @nache cu ne#sare ,oicu 'nce#u s nuere banii. In
ti# ce nura, cellalt 'ntinse "na i lu de #e #orto%el un carnet ic rou, cu co#erile 'ntrite
'n #"n!. ?hioceoaia 'ncet o cli# s nuere, se uit cu coada ochiului la carneel, a#oi continu
nuratul.
F Partidul. $uncitoresc. 6o"n. ?hioceoaia +t. I. ,oicu, citi Iancu, 'ng"n"ndu-se #e nas
ca un colar.
6suci carnetul cu uiire colreasc, a#oi 'l 'nchise i-l arunc la loc #este #orto%el. 3e
rsuci cu %aa 'n sus4
F -e e, ,oicule, i-e %ric de2al lui Murlea? ntreb.
F &u, dar !ic i eu.
F Prunoiu ce #!ete?
F &u tiu ce e cu el, s#use ?hioceoaia #uin 'n%uriat. &u era acolo, dar 'i s#use
Ad"rcea c 'i luda #e-alde Pascu i $itric 'n %aa lui Murlea. $i-e %ric s n-o 'ntoarc.
Iancu se rsuci la loc i 'nce#u s se uite neclintit la ,oicu ?hioceoaia. De %a#t nu-l
vedea9 se g"ndea la ceea ce i se s#usese.
F Anghel era acolo? ntreb du# c"teva cli#e.
F Asta e #rost, c era i Anghel acolo i du# ce a stat c"t a stat, Murlea C-a lsat #e
Prunoiu i s-a 'nchis cu Anghel, cu $itric i cu Pascu acolo, 'n organi!aie!
Iancu tcea, absent. -e-i #sa lui de toate acestea C -oerul ergea? $ergea #er%ect.
Atunci?! Du# c"tva ti# se 'ntoarse iari cu %aa 'n sus4
F A, i-e %ric s nu treac sta al lui Murlea #este Prunoiu?
F Da! Dac trece? Jise ?hioceoaia.
F -u o s treac? &u s#ui c ia al vostru de la raion C-a ludat #e Prunoiu !ilele
trecute?
F -ine, Ion &iculae?
F Ala! 3au Murlea e ai are ca el?
F &u e ai are, la asta g"ndea i eu. (. -"teva cli#e nu-i ai s#user niic.
Iancu se ridic 'n ca#ul oaselor i v"r' banii 'n bu!unar. 6"n)i4
( Al dracului o, vede bine cu ochii lui cu II #une statul la )ug i tot nu se 'nva inte.
-e-or %i cre!"nd ei? - %r unc o s %ie ai bre)i ca alii? +i dac or unci tot #rost iese. /e
ia statul tot.
F @i, nici aa! $urur ,oicu 'ntunecat.
Avea de ce s se 'ntunece. @l 'nsui uncise cu !iua #e oia -ristescu #"n 'n [H.
Eusese o srac i i se rsucise i lui g"tul la cea% i nu uitase. Din cau!a aceasta 'n C`[H, c"nd
au!ise c arata a 'ncon)urat #re%ectura i c guvernul 6descu vrea s-i a#ere #e oieri, se
dusese acolo cu alde Anghel i Pascu i cu 'nc vreo c"iva i ceruser s li se dea are. ; lun
de !ile ai t"r!iu intraser #e oia lui -ristescu. Priise #atru #ogoane, se 'nsurase i se
a#ucase de uncit. Pusese s%ecl de !ahr, iar statul 'l #ltea din #lin #entru acest #rodus. Ii
convenea. Alientele se scu#eau, dar #reurile coo#erativei r"neau neschibate. &-are
dre#tate Iancu, e ai bine ast!i dec"t 'nainte. &uai de-ar ine ereu aa, s te lase s vin!i cu
vrei, s nu te controle!e nieni.
F De ce nici aa? Aolborosi Iancu i se 'nnegri la %a de "nie. 0u eti #rost,
?hioceoaia. Dac ar #utea s-i ia tot, i-ar lua i lingura cu care bagi 'n gur! Jice c sunt
couniti, e egalitate! Atunci de ce au '#rit luea 'n chiaburi, i)locai draci i rani sraci?
&u era ai noral s-i lase aa #e oaeni cu i-a %cut Dune!eu, adic dete#i i #roti, i
vrednici i #uturoi? -red ei c oul e ai bun %iindc e srac? @ ai ru, dar srcia 'l ine 'n
%r"u, %iindc are nevoie de unul i de altul. Acu au a)uns la #utere. +i la #utere cre!i c #oi s
stai asuind oaenii unii contra altora? 0i#urile astea sean cu un o care s-a 'bolnvit
de br"n-c. Dracu tie cine o s oar i cine o s sca#e? @u o s #lec din sat, duc dracului,
descurc eu, sunt ecanic, bine c a 'nvat eseria asta la vru-eu $iule, Kc"nd avea
oar. Dar ce-o s %acei voi! -e dracu o s %acei cu #"nturile i vitele, %iindc %r #"nturi
i vite uri toi de %oae. @u nu sunt #rost s cred c #e vreea noastr a %ost un o bun.
Averea 'i d o beie I+i 'i #lace s ubli beat #rintre oaeni i s-i dai 'n #etic. Dar a uncit
#entru averea asta, de diineaa 3C #"n seara i nu -a dus la c"rciu s che%uiesc.
, IU
Ii
$ai bine a %i %cut, acua totul o s se duc dracului #arc cre!i, lu"nd de e\e#lu care
ne vine din vecini, c soarta noastr nu e deult aran)at? $ i irIce-dracu ai atea#t, de
ubl cu at"tea nui, din oent ce tot acolo o s a)unge. @ ca i c"nd o uiere du# ce te-
ai suit #e ea, ar 'nce#e s %ac o%turi. Du-teG %, dracului, din oent ce-ai a)uns aici, ce cre!i,
c o s-i dau druul #"n nu te.
F 0rebuie liberul consi"nt, !ise ,oicu sarcastic.
F Ascult- aici #e ine, ,oicule, cre!i c eu nu i l-a da? Aine, nene, restabili
#ro#rietatea are, 'n care nieni nu ai are dec"t dre#tul de a unci #e ea. Eoarte bine, vin i
eu, dar 'n #ace i 'nelegere i %iecare s #rieasc du# unca lui. Da, dar nu vor 'n #ace i
'nelegere, au ceva cu noi, cu #ersoana noastr #articular. De ce?! n coli li se s#une co#iilor c
sunte bestii chiabureti! n %ile de cineatogra% ne arat c sabot. Pe cine #. -si -ai
v!ut tu c a sabotat? Aine'neles, nu i-e indi%erent dac un #reedinte e un. o care nu i-a
#ierdut buna cuviin, 'i #are bine de Prunoiu, dac el 'nchide ochii la una i la alta, ce, %ace
ru? -u ce dre#t 'i iai bucatele ele din #od?
F 0rebuie s dai, b, toat luea d, i-la sracu d ceva. Jise ,oicu aenintor.
,edei s n-o #ii '
F Parc i-aa tot n-o s-o #i! Jise Iancu %iloso%ic 3-i ia #"ntul i a #lecat la
Aucureti!
F @he, nu se #oate, trebuie s stai i s-i unceti-Uite, ve!i, sta e sabota)ul, c vreai s-
i #rseti #"n-turile.
F $uncii-le voi, 'n colectiv! Jise Iancu %urios.
F &u se #oate, !ise ,oicu.
F De ce?
F &-a venit oentul!
F +i tu te cre!i la ad#ost? Jise Iancu cu un dis#re at"t de sc"rbit de sigurana celuilalt,
'nc"t ai %i !is c nu ai tia ce s %ac nici cu el 'nsui, c"nd vedea c oaenii sunt at"t de #roti
i de orbi.
F ,e!i de treab, se sulse ,oicu din 'ntunericul care siise c se coboar brusc asu#ra
lui. @u sunt ebru de #artid. @u o s conduc gos#odria colectiv.
]
6as singur, Ilie 'nce#u s se uite cu atenie #rin odaie. /"ng gea era ae!at o
ain de cusut 3inger. Pe #atul ainii o cutie aco#erit cu un ervet. De sub ea ieeau nite
s"re ciudate. Ilie nu 'nelese, alunec cu #rivirea #este #aturi, #este #erei, #e )os. -ovoare
bogate, #erne albe, u%late, c"t toate !ilele de ari, #e )os o #tur ai bun dee"t aceea #e care
o aternea ?herghina #e #at. /"ng aina de cusut, un scaun cu s#etea!, negru i %ruos, cu
nu ai v!use Ilie niciodat.
3e ridic i de!veli cutia aceea ciudat din care ieeau s"re.
*Aha, ori Ilie. 6adio! Eaci #rogrese 'nsenate, ,oicule! i ridici nivelul cultural.
Eoarte %ruos, continu el a#oi cu alt glas, #arc ar %i rs#uns cuiva9 ce gseti duneata ru 'n
asta?5
3e 'ntoarse la loc i deodat 'ntreb s#re tind4
F -e %ace ,oicu, ai se 'ntoarce?
&u-i rs#unse nieni, nici nu 'ntrebase #rea tare s-l aud uierea.
*Du-te #"n 'n grdin, c a venit la5, 'i ainti el. *-are la? De ce 'n grdin i nu 'n
cas?5
3e ridic cu hotr"re de #e #at, iei a%ar i o lu s#re grdin. -"nd a)unse 'n dre#tul irei
de #aie se o#ri i 'i v!u. ,oicu sttea 'n ca#ul oaselor, iar cellalt 'ntins #e burt.
F $i tovare ,oicu, ce %aci aici. &u ai vii? ntreb el #e neate#tate.
,oicu tresri s#eriat i se ridic 'n #icioare. Iancu se ridic i el, a#roa#e %r voie. Ilie
venea s#re ei. Pea cu at"ta gri) #rin iarba grdinii, 'nc"t s-ar %i cre!ut c erge #rin rcini.
F -e dracu de strigi aa, Ilie? -e ai vreai? l 'ntreb ,oicu, abia st#"nindu-i %uria. 3e
'ntoarse a#oi s#re Iancu i continu tot aa de "nios4 -e vrei voi nu se #oate, b. Degeaba
venii la ine s rugai. Ai venit la ine s 'ntrebi, chiabur sau drac, sunt o, 'i rs-Pund.
Dar ai bine bgai-v inile 'n ca#, nu ai ublai de colo #"n colo cu rugatul. 8ai s
erge, Ilie. ii-ai luat bubacul?
Ilie
F / asculta. 3e uita 'eicat la Iancu, cu irare, 'n%iarea lui Iancu i se #rea alta. &u
sena deloc cu Iancu acela de-acu cincis#re!ece ani. Iancu acela, de care 'i aintise cu
groa! c"nd sttea a!i 'n #at, urise #arc, nu ai tria #e luea asta. <sta de aci era un o
scund, atur i grav, cu #antalonii gri, clcai cu dung. Un o linitit i #anic, #uin #osoorit,
dar resenat4 asta era luea, se 'ntorsese cu %undul 'n sus, #uterea lui de odinioar era lovit.
&ici #oeneal s ai sar el la cineva! &ici car cu acel de acu trei ani, de la #roces, nu ai
sena. Acu trei ani i se uita lui Ilie 'n %a cu 'ndr!neal. Acu 'i %erea #rivirea, se uita 'n
)os, to#it #arc de o ne#utin care 'l rodea. 0rebuise s se scoale la vederea lui i s ai )oace i
o coedie. Uite, acu trebuia s-i rs#und lui ?hioceoaia4
F $, eu a venit s v 'ntreb, nu trebuie s v su#rai, s#use el cu un glas ciudat, #arc
ar %i vorbit 'n vis.
F -e s-i ai rceti gura de #oan, se rsti ?hioceoaia, 'ntorc"ndu-i s#atele.
-oasarea e lege!
Discutaser des#re cote i des#re coasare. Iancu 'i ceruse lui ?hioceoaia s intervin #e
l"ng Prunoiu s nu i se coase!e nite locuri de l"ng #dure, locuri bune, grase i noase.
Acu, c venise Ilie, ?hioceoaia se g"ndi c are o oca!ie bun s-i s#un lui Iancu i c"teva #e
care alt%el nu i le #utea s#une.
F /a ura-urii, ce nu v convine vou? -ontinu el. - v coasea!? Dracu v-a #us
s %acei avere?
Iancu tresri i se uit cu atenie la ?hioceoaia. *Uite al dracului ce #rost e! Uite ce %ric 'i
e de nenorocitu-sta de Ilie.5
F Ai %cut avere #e s#inarea oaenilor i acu dai din col 'n col, bolborosi
?hioceoaia scui#"nd "nios. Ai belit oaenii de #iele, %ir-ai ai dracului!
Iancu 'nelese c ?hioceoaia 'i ddea 'n #etic. Aine, d-i 'nainte, %rate ,oicule. 3 nu
cre!i tu c a s uit vorbele-astea!5
F Uite la Ilie, e acilea, de %a, s#use ?hioceoaia, a#uc"ndu-l de ueri #e Ilie. A trebuit
s ate#te cincis#re!ece ani ca s-i %ace noi dre#tate, #artidul nostru.
3 %i %ost eu 'n locul lui. Un ilion de lei i-a %i cerut des#gubiri.
?hioceoaia 'ntinse ina s#re Iancu, 'ntocai ca un )udector4
F 3c# noi de is#loatarea voastr!
*Ptiu, %ire-ai al dracului! @\cla Iancu 'n g"nd. i 'Xai )oc de ine! /as c 'i dau eu
ie is#loatare.5
F Aa c lsai-o balt cu coasarea! 3%"ri ?hioceoaia, 'ntorc"ndu-i s#atele lui Iancu,
8ai, Ilie! 8ai s erge.
ntocai ca i 'n cas, Ilie 'i rostogoli cu 'ncetineal, 'n tcere, #rivirea sa are 'nt"i de
la ?hioceoaia la Iancu9 a#oi de la Iancu 'na#oi la ?hioceoaia. 0ot aa ca i 'n cas. ,oicu
?hioceoaia sii deodat c 'n intea lui Ilie se #etrece ceva care #utea %i #rie)dios. 3e rsuci
s#re Iancu, veni a#roa#e de el i 'nce#u s strige4 s #lece, s nu-i ai calce #iciorul #e-aici, s se
duc iediat la s%at i s se coase!e. ,rea s triit iliia s-i chee cu sila la coasare? ;
%ace i #e-asta, dac nu-i bag inile 'n ca#.
F -e e, tovare ,oicu? &u vrea s se coase!e? ntreb Ilie cu interes.
F Da, i Ilie, au!i la ce se g"ndesc ei9 ce le trece lor #rin ca#!
*&-a venit el la tine #entru coasare cu nu sunt eu itro#olit5, 'i s#use Ilie 'n g"nd.
F Au i ei g"ndurile lor, re%lect a#oi cu glas tare. 3e vede treaba c or %i tiind ei ceva,
adug bat)ocoritor.
F +i tu ce te-aesteci, ? 0rebuie s-i s#un ie la ce g"ndesc eu?
-u toate c vorbise 'n oa#t, lui Ilie i se #ru c Iancu a i#at, at"t de neate#tat %u
#entru el dunia tulbure care rbu%nise 'n cuvintele lui.
F $ai 'nt"i c nu aestec, !ise Ilie linitit, al doilea g"ndurile duitale nu
interesea! i al treilea eu nu sunt cu duneata, a %ost sluga duitale, dar n-a #!it #orcii
'#reun. Aa c nu %ace s constat c te legi de ine %r nici un otiv i s s#ui #e ur,
dac 'i ard c"teva, aa btr"n cu eti, c *#ro%it de situaie5, cu ai !is la #roces.
F $ai bine i-ai vedea de treab, 'ncerc Iancu s dea 'na#oi. ,-ai #ornit ca nebunii,
bolborosi el cu obid. $ Ilie, uit-te la tine i ai g"ndete-te i tu. , ludai c o s %acei i o
s dregei, dar tot desculi o s r-"nei. -"nd lucrai la ine nu ublai descul.
+i nu-i ai ls lui Ilie ti# s rs#und, 'i 'ntoarse s#atele i lu"nd-o #e viroag dis#ru
re#ede #rintre nite slcii. ,oicu i Ilie se 'ntoarser 'n cas, Ilie, #arc era surd, ,oicu cu gura
str"b de %urie st#"nit.
F D-te, , i tu dracului! Jise el. Mi-ai luat bubacul, de ce nu #leci?
]I,
Ilie nu rs#unse niic, se uita 'n alt #arte. ;bra)ii si ari, ari de soare, artau
'ne#enii. Pe ?hioceoaia 'l 'ntrit i 'ne#eneala asta, dar se st#"nea din toate #uterile. ; %cuse
de oaie, dar n-are niic, Ilie sta e #rost, n-Ka bgat el de sea.
F -e cuta sta la tine? ntreb Ilie #e neate#tate, tutuindu-l #e cellalt %r res#ect.
?hioceoaia se uit la o cu o #rivire turbure, tcu c"teva cli#e, a#oi i!bucni4
F Pe dracu cuta, #e dracu s-l coase!e, n-au!ii ce cuta? &u %usei l"ng ine c"nd 'i
s#usei? Dac n-o s-i coas noi, s vise!e nuai coasare! 3#use el, a#oi cobori glasul
#rietenos4 Ia un #ahar, Ilie. $uiere, i-ai c"n-trit lui Ilie cinci Nilograe de bubac? Unde eti. Ia
vinI 'ncoace.
F -are cinci Nilograe? ntreb uierea uluit. Dou Ni.
,oicu se schionosi la ea9 uierea holb ochii i aui.
F -"ntrete-i cinci Nilograe, s#use ?hioceoaia din nou cu bl"ndee.
Ilie tresri. De ce cinci Nilograe? ?hioceoaia 'i datora nuai dou.
F /as, i Ilie, d-l dracului de chiabur. Ia ici un #ahar de vin i hai s erge. $
duc s vorbesc cu Prunoiu, a treab cu el. Ilie, %cu ?hioceoaia du# o cli#, Prunoiu !ice c
alde Arigan e bun de aga!ioner. Draci4 Arigan i aga!ioner! @u !ic c tu eti ai bun ca
Arigan. ; s-i s#un lui Prunoiu s te #ro#un #e tine la adunare. ,orbi i cu alde Ad"rcea i
0ra%ulic s !ic i ei. A? 3e holb ?hioceoaia, ate#t"nd rs#unsul cu 'ncordare.
0cerea 'ne#enit a lui Ilie 'i turbura intea.
F -e !ici, Ilie?
F &u !ic niic, rs#unse Ilie 'n oa#t. $ g"ndesc la la, ce-o %i cutat 'n grdin la
tine.
*<sta e nebun, 'i trecu #rin ca# lui ?hioceoaia. ;ri e nebun, ori e #rost.5
F /as, , bolborosi el 'ncurcat. D-l dracului de chiabur.
F Aine, d-l dracului, dar e i aici o socoteal, s#use Il"e 'ng"ndurat. $ uita la tine
a!i-diinea i g"ndesc i acu4 sunt uli.
-ltin din ca# i tcu. A#oi, du# c"teva cli#e re%lect4
F 8!
F ,orbete ca luea, ce dracu bolboroseti acolo?
F Pi asta s#unea, c sunt uli care !ic de tine c eti un o de is#rav, e\#lic Ilie 'n
oa#t. Dar o %i tiind cineva ce 'nv"rteti tu #rin grdin cu Iancu lui @nache? @ti ebru de
#artid!
?hioceoaia 'l intui cu #rivirea sa bulbucat i deodat i!bi cu #unul 'n as.
F A, ia seaa la vorb!
F -e s iau seaa la vorb? Parc scot eu ceva de la ine? 6s#unse Ilie ridic"ndu-se 'n
#icioare.
?hioceoaia veni cu #ie#tul s#re el i ridic #unul4
F Ia seaa la vorb, c o #eti cu ine. 0e tr"ntesc, Ilie, de uii i de a i de tat!
-u cine vorbeti tu aici? &u-i scorni tu base cu Iancu, c s %iu al dracului dac te las sntos.
Pe ine bnuieti tu? 3tau de vorb cu el, ca oaenii, i el 'nce#e s aiure!e. Du-te i-i ve!i
de treab i n-o cuta cu luinarea.
Ilie se %eri cu gri) dinaintea lui ?hioceoaia, 'i lu legtura cu bubac i iei re#ede
a%ar. &u-i era deloc li4 %ric de ?hioceoaia, dar se %eri de el ca orice o care a terinat ce avea
de terinat 'ntr-un loc i acu se gr!bete s se duc 'n alt #arte, unde are ceva i ai grabnic
de %cut.
6as singur 'n odaie, ?hioceoaia 'i turn #osooii% un #ahar, 'l bu i #e acesta #e
nersu%late, a#oi o che #e uiere4
F Du-te #"n la Prunoiu i ve!i dac e acas. Dac n-a #lecat, s#une-i s treac #e la
ine, s#une-i c iv. Mi-ceva de vorbit cu el.
F -e era cu ale cinci Nile de bubac? ntreb uierea neduerit.
F /e-a luat?
F &u. A luat nuai dou.
F Din cau!a ta, bolborosi ,oicu. /-ai inut aici. De ce l-ai lsat s intre 'n grdin?
Du# ce %eeia #lec, ?hioceoaia scoase din bu!unarul #antalonilor un teanc de bani i 'i
arunc #e as 'ntre #ahare. 3e a#lec a#oi sub #at, trase a%ar un geaantan are de #iele i 'l
deschise. Pe %und, 'ntre nite lucruri %eeieti de tase, se odihneau dou teancuri de bancnote
str"nse bine 'n banderol de caiet. Pe %iecare era. 3cris cu creian chiic o ci%r enor. ,oicu
lu banii de #e as, %cu loc celui de al treilea teanc, 'nchise geaantanul, ai bu un #ahar de
vin, a#oi, 'n ate#tarea lui Prunoiu, se 'ntinse #e #at s se odihneasc. ,oicu se siea %r"nt de
oboseal9 )utate de noa#te #etrecut la barier 'l obosise ai #uin dec"t 'nt"lnirea cu Ilie.
, -e o, Ilie sta! Ubl descul i de!brcat i 'i arde de #olitic! ,ai de ca#ul lui! i dai
cinci Nilograe de bubac i-i s#ui s-i vad %ruos de treaba lui i el 'i d !or c de ce o %i
venind la 'n grdin. -e i-o %i 'nchi#uind el, c o s-l ia 'n sea cineva? A 'ncercat el, Anghel,
c e secretar, i tot n-a %cut niic. 3intit ai e! 3e alegea i el cu cinci Nilograe de bubac,
c. &-are ca #e el. +i acua? -e crede c o s %ac? Parc 'l vd cu o s vie, #este o
s#t"n, cu ca#ul 'n #"nt4 *,oicule, d-i un sac cu #orub #"n -5 anuI, c n-are uierea
ce #une 'n cldare*. 0rebuie s vie c n-are unde s se duc. Asta o tie Ilie de #e acua, aa c
n-o s se a#uce el s-i s#un ceva lui Anghel. Da, dar atunci de ce n-a vrut s ia bubacul?5
?"ndurile acestea 'l obosir #e ,oicu i 'l 'ntr"tar gro!av. 3e ridic 'n ca#ul oaselor. De
ce n-a vrut s ia bubacul #e care a vrut s i-l dea #este c"t se 'nelese-ser? De sintit. -ine tie
ce grgune o %i avut 'n ca#. /as-l, s se ai odihneasc, o s-i vie el 'n %ire c"nd o vedea c
nu-l ia nieni 'n sea. Da, dar #"n 'i vine 'n %ire, se duce la Anghel i-i s#une. +i Anghel o
s-l ia 'n sea. Proast a%acere c"nd nu-i dai seaa cit cine ai de-a %ace!
n loc s li#e!easc ceva, ,oicu se 'ncurc i ai ru, se sii cu#rins de tea. &u se
s#eria de ceea ce avea s-i %ac Ilie Aarbu, dar 'nt"#larea 'l s"c"ia, 'l nelinitea. Purtarea lui Ilie
i se #rea nelalocul ei, cu. 0otul %r noi, de necre!ut. /-o %i 'nvat Anghel cu s %acl? ; %i
%ost Ilie, de ult, oul lui Anghel i ?hioceoaia n-a tiut?
ntrebarea aceasta 'l %cu #e ,oicu s sar din #at. Asta era! -u de nu i-a trecut ai
re#ede #rin ca# 3* Ilie a %ost oul lui Anghel i nici el i nici Prunoiu nu i-au dat seaa. Pe toi
ceilali din organi!aie care erau de #artea lui Anghel 'i tiau, #e Ilie nu l-au tiut., &u-i niic,
bine c a a%lat!5
,oicu se 'ntinse din nou #e #at, dar du# c"tva ti# sii c tot nu se #oate odihni. Ilie
Aarbu 'i struia ereu 'n ca#. 0rebuia s vorbeasc cu Prunoiu, s nu se 'nt"#le ceva.
n cur"nd uierea se 'ntoarse i 'i s#use c Prunoiu nu este acas.
,oicu se ddu )os din #at, geu istovit i 'i ceru nevestei s aduc nite a# rece de la
%"nt"n.
/i durea ca#ul.
],
Ilie ocoli #"n s a)ung acas. &u voia s treac #rin, dre#tul s%atului cu legtura de
bubac 'n in.
&-a#uc bine s intre #e #oart, c ?herghina 'i s) iei 'nainte, 'i lu legtura din "n i
'i s#use %oarte 'ngri)orat4
F Du-te acolo, c iar a venit 3tan du# tine. A venit 'ntr-un su%let, !icea c unde tot
ubli9 te chea acolo, nu tiu cine !icea c te chea!
Ilie #orni din nou s#re s%at, 'ntreb"ndu-se ce graba are o %i? ; %i vreo edin? Iui #aii
v"rtos. Dac o %i vreo edin, a nierit-o. 0rebuie s %ie i ?hio-ceoaia. Pe la )utatea
druului se 'nt"lni cu 3tan, care venea a treia oar du# el.
F 8aide, nea Ilie, d-o dracului, %aci s alerg ca un nebun! l 'nt"#in 3tan
g"%"ind. 8ai ai re#ede, c te atea#t acolo toat luea!
Au!indu-l vorbind ast%el, Ilie 'i ddu seaa c 3tan nu gluea. +edin trebuie s %ie!
F Adic cu atea#t toat luea, 3tane? ntreb 'ncerc"nd s-i #stre!e cu#tul.
F 8aide, donule, ai re#ede! 0e atea#t acolo, de unde s tiu eu ce au cu tine? 3e
agita 3tan, lu"nd-o ereu 'nainte.
/a s%at era #uin lue i Ilie se 'ntreb unde o %i luea aia care !ice 3tan c 'l atea#t.
*Aa e 3tan sta, dac #reedintele te chea #entru un lucru de niic, lui i se n!are s te bage
'n s#eriei5, g"ndi, linitindu-se cu totul.
3tan 'ns, c"nd v!u c Ilie se o#rete linitit ling tre#te, 'l a#uc de bra i 'l trase
'nuntru.
F D-i druul, 3tane, 'i iei Ilie din %ire. -e dracu, au nvlit turcii sau eti nebun?
3tan se de!etici i r"se cu gura #"n la urechi.
F Ju, #i tii ce i-a %cut alde nea Pascu? Du-te acolo, ai s ve!i ce #eti! Jicea c
unde eti?
Ilie se a#ro#ie de 'nc#erea organi!aiei i intr 'nuntru. &u era edin, dar tot bine era4
Anghel, Pascu, alde $itric i. <la cine o ai %i?
F 8aide, i tovare Ilie, unde #ierii? l 'nt"#in Anghel, rsucindu-se #e banc.
/ui Ilie glasul i se #ru as#ru. &u cuva o %i %ost vreo edin cu tovarul sta i s-o %i
terinat?
0oi de la as 'i 'ntoarser #rivirile s#re u i Ilie cre!u c nu se 'nal, erau su#rai
#e el. *Da, s ii inte c a %ost ceva #e aici i ne-a dat sarcini la ebrii de #artid5, g"ndi Ilie 'n
ti# ce se a#ro#ia cu 'ncetineal de as. Picioarele lui artau i ai descule %a de duueaua
curat, neagr, #roas#t dat cu otorin. @l s#use linitit, ic"nd #uin #lria 'n sen de
salut4
F &oroc, i tovari!
F Ia stai )os, Ilie, s#use Anghel, i 'n aceeai cli# #rivirea sa se 'nt"lni, r"nd #e r"nd, cu
a celorlali.
Ilie nu v!u aceast #rivire ireat9 *Agai de sea, s#unea #rivirea lui Anghel, s
vedei ce-o s-i %ac eu lui Ilie acua! &uai el tie #e unde ubl i #e la organi!aie nu vrea s
ai treac!5 ,!"nd c Ilie nu vrea s se des#art de #earca lui de #lrie, Anghel se scul 'n
#icioare, i-o lu din "n i-i %cu v"nt #e un dula# unde se a%lau i altele. 3e ae! a#oi la loc,
'i ls %runtea 'n #"nt i se rsti uit"ndi'-se la el cu albul ochilor4
F Pe unde tot ubli, i tovare Ilie? &oi ave treab aicea i te cut, i tu stai
acas i dori.
F $i tovare Anghel! Ju! De ce vorbeti aa? Ju c n-a dorit! A stat aa 'n
#at, c nu ai #utea!
Pascu i $itric se 'nveselir.
F -e, Ilie, nu cuva eti bolnav? ntreb Pascu cu interes.
F @i, bolnav. @ra ostenit, c -a sculat de diinea.
J"bea iret, bgase de sea c Anghel se #re%cea. ,!use a#oi c Pascu i $itric se
uitau din c"nd 'n c"nd la tovaru-la #e care Ilie nu-l cunotea, a#oi se uitau la Ilie, a#oi din nou
se 'ntorceau la acel tovar. 8ie nu 'nelesese niic, dar, %r s-i dea seaa de ce, i se #ru c
aici e ceva. 3e uit i el ai struitor. 6idic s#r"ncenele #lin de uiire4 oul 'i 'nt"#inase
#rivirea deschis, !"bind %oarte bucuros i cltin"nd a ustrare dinI ca#.
F Aine, i tovare Ilie, hai s !ice c e aa cu ai s#us tu, dar luea din sat de ce n-
o ai cunoti? l 'ntreb Anghel ai de#arte.
S#ar ZbZ ial.
-are lue? -li#i Ilie, cu#rins deodat de o bnuII
F -u care lue?! /uea din sat! Uite, tovarul Ilie se uit ai bine4 un tovar de
vreo trei!eci de ani, scund i 'ndesat, sliniu, cu s#r"ncene groase. -# i-o %i venind de se uit
aa? Uite-l c !"bete i se ridic de #e scaun. Iat, vine s#re el.
Ilie se ridic de #e scaun i se uit cu ochii larg deschii 'n ochii necunoscutului. Inia
'nce#u s-i bat %oarte tare.
F Ilie. &u ai cunoti?! @\cla Murlea.
3e %cu o cli# tcere. 3e vedea cu 'n #rivirea i #e chi#ul as#ru al lui Ilie se
'ngrdesc ubrele aintirii. ;bra)ii 'i raser e#eni 'nc o cli#, a#oi deodat chi-I #ul i se
luin i #rivirea 'i strluci de o bucurie are.
F Murlea! 0u eti, ? @\cla el cu un glas rguit, !#cindu-se 'ntr-o cli# de aceast
'nt"lnire neate#tat.
0oi se ridicar de #e bnci, 'l 'ncon)urar #e Ilie, 'l btur #e ueri. 6"deau i e\claau
c, 'n %ine, a venit Ilie de-acas. ;%! 3 nu ai cunoasc el luea din sat.
F Aoleu! 3e inun Ilie a#rins la %a. A Ioane, cu te-ai schibat.
A#oi nu ai avu glas, nu ai %u 'n stare s-i ai s#un niic lui Murlea, nu ai gsi
cuvinte.
F 0ovare secretar, s#use Anghel, art"ndu-l #e Ilie cu "na 'ntins, uitai-v la el, a
%ost #riul care s-a des%urat.
F Da. Da, a %ost #riul, 'ntrir i ceilali.
F &u 'nelesei bine! 3#use Ilie.
l art #e Murlea i cltin scurt din ca#, adic, ce este Murlea, l2a au!it #e Anghel
s#un"ndu-i tovare secretar. i s#user c aa este, tovarul Murlea este al doilea secretar al
raionului de #artid.
F 6aionul nostru, a%ir Ilie, %c"nd econoie de 'ntrebri.
Murlea se 'ntoarse la locul su i Ilie nu ai tiu ce trebuie s ai %ac. -"te n-ar %i vrut
s-i s#un lui Murlea Ion, dar nu se #utea, erau #rea ulte de s#us4 ori s#ui tot, ori nu ai s#ui
niic. ;%t ad"nc i nu 'ncet s se uite la Murlea, #ierdut, i s se inune!e4
( 3 nu-i vie s cre!i! Ia te uite, donule. +d g"ndea uneori c #e unde-o %i?
Murlea nu-i ascundea nici el bucuria. 3e cunotea c i-a. Plcut de Ilie ai ult dec"t se
ate#tase. $ai avea el i ali #rieteni din co#ilrie, i 'n ti#ul diineii se 'n-t"lnise cu c"iva
dintre ei. De unii nu-i ai aducea deloc ainte9 #e alii i-i aintea %oarte bine, dar 'nt"lnin-du-
se cu ei artau aa de schibai, c nu-i ai recunotea, iar des#re alii a%lase c sunt chiaburi.
Ilie se schibase ult de tot, dar #strase i ce avusese acu dou!eci de ani. Murlea nu #utea s
s#un sigur ce anue4 #oate ochii? Adevrat! Ilie rsese un o deschis i 'ncre!tor, cu toate
c obra)ii si ari i as#ri c#taser dou cute tiate destul de ad"nc.
F Iiie, s tii c.? I eu -a g"ndit la tine i a vrut ereu s-i scriu, s#use Murlea,
aduc"ndu-i ainte de 'nt"#larea de #e i!la!. Ai un biat are?
F Are un biat, rs#unse Anghel 'n locul lui Ilie.
F @i, ce s-i %aci! $urur Ilie #arc de!vinovin-du-se c are un biat.
Murlea scoase #achetul de igri i 'l 'ntreb #e Ilie dac %uea!.
F &u, c a a#ucat aa, 'i #ru lui Ilie ru c nu %uea!.
3e %cu iari tcere. Murlea %ua i #rea atent la aintiri. 3e uita la Ilie i cltina din
ca#, iar Ilie nu tia ce s ai %ac.
F Aa e viaa, Ilie! 6e%lect Anghel, cu 'nele#ciune.
F 0e r"!i de ine, i tovare Angliei, se #re%cu Ilie su#rat.
I!bucnir cu toii 'n hohote. Murlea r"dea din #lin i ou at"ta #lcere, 'nc"t lui Ilie r"sul
acesta 'i ainti de ceva.
F Aa r"dea la coal c"nd scotea sabia de sub banc, se inun Ilie uit"ndu-se 'n
#"nt. Avea o sabie de len i tabra cu ea #e-alde Panachida, !icea c e Ion ,od cel -u#lit
i c o s-i taie ca#ul lui Panachida.
F -are Panachida? ntreb Anghel.
F Panachida sta care o inea #e-a lui ?ogonaru.
F -redea c ,asile sta al nostru, cu uteeul.
T
F &u, ,asile sta e al sor-i, e\#lic Ilie. i vine un %el de vr!
Murlea strivi igara 'ntr-o strachin-scruier i 'i k#ie#tul de as, ate#t"nd ca ei s
terine vorba 'nce#ut.
F Ilie, ia s#une, tu, cu se #oate ca un ebru de #artid s ia "n salariat? 0ovarul
Anghel s#une c tu ai lucrat la ?hioceoaia. -e cre!i tu de chestia asta? -e #rere ai?
3#un"nd acestea, Murlea se ridic i veni l"ng Ilie. Pascu i $itric 'i %cur loc.
F Aa, ca ce #rere ai tu, continu Murlea.
Ilie 'i arunc %ostului su #rieten din co#ilrie o #rivire grav, #lin de res#ect, dar i
cercettoare. *Da, Murlea Ion, secretar de #artid, alt %ire dec"t Ion &iculae. 0ovarul Ion
&iculae e alt%el de o, nu vine el #rin sat. Uite aa, s stea de vorb cu oaenii i s-i 'ntrebe ce
cred ei des#re cutare lucru. &u c Murlea ar %i de aici din sat, dar se cunoate oul care tie4 'nt"i
te 'ntreab, 'nt"i vine laa, l"ng tine, s vad ca ce #rere ai avea tu!5
-ltin din ca# i, 'nainte de a rs#unde, 'i ai #use i el o dat 'ntrebarea care i-o
#usese Murlea, s-i #rind bine 'nelesul4
F Un ebru de #artid care ia "n salariat? $da!
F Adic ia oaeni cu !iua! Minu $itric s e\#lice. /ui Ilie nu-i conveni s-i e\#lice
$itric ce 'nsean.
$"n salariat.
F /as, $itric, tiu eu ai bine ca tine ce 'nsean "n salariat. D-i voie s te
contra!ic, dac nu te su#eri. 3au nu-i dai voie? l 'ntreb.
*Ia uite la Ilie, g"ndi Anghel 'nveselit. 3e d la $itric.5
F @u a %ost oarecare ti# "na salariat a lui lancu, s#use Ilie ai de#arte. @ dre#t c
la ?hioceoaia a %ost nuai 'n vara asta, dar de %ost, a %ost i la el. Aine c cheai,
tovare Anghel, c alt%el venea eu s-i s#un, continu Ilie i nieni nu observ trecerea,
schibarea glasului lui Ilie Aarbu i o anue 'ne#eneal a #rivirii. -are de astdat nu ai
vedea #e nieni i nu ai avea 'n ea niic sentiental. - des%urai eu #riul de
diinea, da, dar nu ai sunt acua sigur dac n-a %cut o #rostie i o s trebuiasc s %iu #e
ur #riul care s terg. Dac 'i #ro#unei #e Ad"rcea #reedinte i #e ?hioceoaia
socotitor, eu ies. 3untei acilea, s nu !icei c de ce nu v-a s#us. Dac aa crede unul i altul, c
n-a dre#tate, tac din gur, dar 'i iau liberul eu consi"nt i terg.
3e ls o are tcere 'n ura acestei declaraii neate#tate. Pascu %u cel dint"i a crui
g"ndire alunec ai re#ede dec"t a celorlali asu#ra consecinelor. 3e ridic 'n #icioare i, %r s
!ic niic, o lu s#re u.
F Unde te duci? l o#ri Anghel.
F $ duc s-l che #e Prunoiu.
F /as-l 'n #ace #e Prunoiu. 3tai )os aici!
],I
Preedintele Prunoiu nu se 'ngri)ora at"t de tare cu 'i 'nchi#uia Pascu. $ai %useser
discuii ca acestea i nu cu al doilea secretar ca acu, ci chiar cu tovarul Ion &iculae. Discuiile
acestea erau bune, lucrau #entru el. 3arcina lui Anghel ca secretar era, va s !ic, s se osteneasc
cu aceast oca!ie ca s-l 'ntreasc #e Prunoiu. Aa !icea ?hioceoaia.
*$i Prunoiule, s#usese el du# o edin cu Ion &iculae. Dac Anghel n-ar %i secretar,
cine l-ar ai %ace #e tovarul Ion &iculae s te laude?5 *Ai dre#tate, ,oicule, rs#unsese
Prunoiu r"!"nd. 0u tii c ie nu-i #lace s #un singur 'n i#ote!.5
0otui, Prunoiu siea c Murlea are s-l asculte #e Anghel alt%el dec"t Ion &iculae.
+edina dura #rea ult +i intrau acolo #rea uli oaeni. l v!u 'nt"i #(e Ilie Aarbu. Ilie Aarbu
sttu cel ai ult i %a#tul 'l nedueri. -e-are a %ace aici Ilie Aarbu?! &u #rice#ea. Du# Ilie
Aarbu venir Ioni, ?avril i Ilie $oac. A#oi venir &iculae Aurcea i Arigan. Prunoiu nu
vorbi cu niciunul dintre ei, socoti c nu avea el nevoie s se arate 'n %aa altora c nu tie ce se
#etrece.
&u tia 'ns niic i socoti c trebuie s ia suri. Iei din biroul #lin de oaeni i intr
'n cabina tele%onistei.
F $i %etio, d-i raionul de #artid i iei #uin a%ar, 'i s#use el %etei.
Du# ce i se ddu legtura, Prunoiu duse rece#torul la ureche i se ae! #e scunel.
F Alo! 6aionul? &oroc, i tovare Dinu. Aici e Prunoiu. D-i-l i ie niel #e
tovarul 3ergiu.
Prunoiu ate#t c"tva ti#. A#oi 'nce#u s vorbeasc cu tovarul 3ergiu.
F -e este, i tovare #reedinte?
F ,rea s v 'ntreb ce s%aturi ne ai dai. 0ovare 3ergiu.
F n ce chestiune?
F Aici, cu des%urarea noastr. Ave ulte #roblee, tovare 3ergiu, nu #rea ti
cu s le descurc.
F 3#une, i tovare, 'n ce chestiune!
F n chestiunea gos#odriei. $erge bine, dar ave unele greuti. &oi a uncit aicea i
n-ara vrea s ne 'nec ca iganul la al. <sta e ho#uI nostru, tovare 3ergiu. Dac 'l trece #e-
sta. ; s ne %ie ai uor.
F @ ceva cu chiaburii?
F -u chiaburii nu e niic, a avut noi gri), dar duneavoastr tii ce bine le #are lor
c"nd nu ai ti s ne descurc. At"ta atea#t, tovare 3ergiu, s aud c e ceva la noi, aa,
'ncurcat, i cu caut ei s unelteasc!
F Ascuii vigilena, i tovare #reedinte. &-a venit acolo la duneavoastr tovarul
secretar Murlea?
F Aa da, e aici.
F +i el ce !ice? DaI des#re ce e vorba, ce s-a 'n-t"#lat?
Prunoiu se 'ntunec la %a. Din c"te s#usese ar %i #utut tovarul 3ergiu s 'neleag. 3
nu ne 'nec. 3 descurc. Unele #roblee. ,a s !ic tovarul 3ergiu nu e la curent. Asta
#utea s 'nsene i bine i ru.
F &u s-a 'nt"#lat niic, e vorba de Angliei. &u vrea el s lucre!e 'n colaborare,
tovare 3ergiu. Dunv-neavoastr cunoatei cu stau lucrurile aici la noi. Aa c nu re#et.
F /as c o s colabore!e el, 'n gos#odrie, i tovare #reedinte.
*Aine, g"ndi Prunoiu. In gos#odrie da, dar nu la s%atul #o#ular.5
F Da, dar tocai aici e chestiunea. /ui nu-i convine #reedintele care le #lace oaenilor,
e contra lui, tovare 3ergiu.
F &u #oate s %ie contra, dac 'l aleg oaenii. *,a s !ic s nu %ie contra. Aine!5
F Asta e #roblea i d-aia v 'ntreba ce s%aturi ne dai-e s %ace noi cu el, tovare
3ergiu?
F $i tovare #reedinte, tovarul secretar Murlea e acolo la voi, el nu v 'ndruea!?
De ce discui chestiunea asta cu ine, la tele%on?
*&u vrea s 'neleag. 6u!5 g"ndi Prunoiu.
F Avei dre#tate, dar tii, duneavoastr cunoatei aa. -u de-anuntul unele
#roblee. 0ovarul Murlea ne 'ndruea! bine, e de la noi din sat. Da, avei dre#tate! ncolo s
tii c erge bine, tovare 3ergiu. 3-au des%urat #"n acu a#te!eci de %ailii. Da. ,a s
!ic venii. -"nd, de diinea? Aine, noroc, tovare 3ergiu.
/ui Prunoiu i-ar %i #lcut ai ult ca tovarul 3ergiu s-i s#un direct ce crede, aa cu
%cuse #"n acu, nu s-i #oeneasc de Murlea. Aici era ceva, trebuia s se #oarte cu gri). 6u
a %cut c a but asear la eate '#reun cu ?hioceoaia, cu Ad"rcea i cu 0ra%ulic. &u era
nevoie, le %cuse i-aa destul atos%er, cu !icea Anghel. @ adevrat c luea tie c sunt
#rietenii lui, dar #rietenia e una i gos#odria e alta, s nu se s#un c #reedintele i-a '#ins
oaenii lui. &-ar %i stricat s-l ai %i doolit ceva #e ,oicu, #rea i2a luat v"nt, ubl cu ca#ul
#e sus, re#ede oaenii i 'n #rivina barierei nici car nu se ai %erete. nelege s %ac
negustorie e"t o vrea! &u-l o#rete nieni, dar ca ebru de #artid nu e bine s a%le luea. Uite,
el, #reedintele4 tie cineva c alde Ad"rcea vinde #e #ia l"n i %in? &u +tie nieni i chiar
dac ar ti, de unde i #"n unde c ar lucra "n 'n "n cu #reedintele s%atului? Dar i cu
Ad"rcea e ceva care nu e bine. &u vrea s dea cotele, iar el, #reedintele, nu-l #oate %ora, nu
%ace s te #ori ur"t cu #rietenii! 0ovarul Ion &iculae nu #rea tie el toate c"te sunt aici 'n sat.
Dac Murlea 'nce#e s scoroneasc.
F Ai terinat, tovare #reedinte? i 'ntreru#se tele%onista g"ndurile.
Prunoiu tresri, se ridic de #e scunel i iei #e coridor. -oridorul era #lin de oaeni.
Prunoiu trecu #rintre ei, %r s se uite la cineva. -"nd s intre 'n biroul secretariatului, se 'nt"lni
#ie#t 'n #ie#t cu Ilie Aarbu i #rivirea acestuia nu-i #lcu4 era #rivirea unuia care tia des#re
tovarul #reedinte lucruri #e care iat c tovarul #reedinte nu le tia.
F D-te, b, la o #arte, ori eti orb? 3u%l Prunoiu dunos, '#ing"ndu-l #e Ilie 'na#oi.
De uiire, Ilie uit de sine i se ddu la o #arte.
F &u ve!i c a treab? 6elu #reedintele 'ncer-c"nd s-o 'ndulceasc.
Ilie se uita 'n ura lui i cltina din ca#. -"iva raser ca din 'nt"#lare #e l"ng Ilie,
siind c acesta tie ceva.
F -e ai %aci, Ilie? 3e art unul gro!av de gri)uliu s tie ce ai %ace Ilie.
F -e s %ac, g"ndesc la luea asta care te d aa la o #arte, rs#unse Ilie art"nd cu
ca#ul s#re biroul secretariatului.
-el care 'ntrebase nu !ise niic, i se #ru #rea 'ndr!ne rs#unsul lui Ilie. Ar %i vrut s
aud ceva ai ocolit, vorbe aa i-aa, care #uteau %i 'ntoarse du# cu ar %i %ost *nevoie5. 3e
'nde#rt ne#stor. *&u #oi vorbi ca luea cu Ilie sta5, #rea s s#un ne#sarea lui.
],II
Prunoiu nu se 'nelase. Ilie a%lase 'ntr-adevr ulte lucruri des#re #reedinte. @ra 'nc
uiit de legtura #e care i-o de!vluiser ei, Anghel i ceilali, du# ce el le %e#usese ce tia i ce
g"ndea des#re ?hioceoaia, legtur la care nu se g"ndise deloc. *-ine C-a s#ri)init tot ti#ul #e
?hioceoaia? -ine C-a scutit de cote i de i#o!ite i C-a a)utat s se 'bogeasc? Preedintele.5
*$ai vorbi noi des#re asta, s#usese Anghel. Deocadat, Ilie, 'i d o sarcin din #artea
biroului. ; s ave disear edina organi!aiei. 0e ridici, i %rate, 'n edin i s#ui tot ce ne-ai
s#us nou aici, s nu lai niic la o #arte. +i s-l 'ntrebi aa #e #reedinte : 'nce#use Anghel s-i
nuere degetele4 *-e-a %cut #reedintele s%atului #o#ular Udu#u, raionul Aroteni, ce-a %cut el
c"nd s-a #us #roblea 'n organi!aie, c de ce4 ?hioceoaia, unu, Ad"rcea, doi, 0ra%ulic, trei,
Didel, #atru, i aa ai de#arte, s nu dea cote?!* -e-a %cut el? 3-a ridicat i a 'nce#ut s-i bat
)oc de noi. Ai %ost la edina aia, ai au!it ce-a !is?5 *A %ost, a au!it5, inise Ilie. &u %usese la
edina aceea, avusese treab la gos#odria de stat.
*3-i #ui 'ntrebarea asta4 -5-e %el de #olitic %ace #reedintele c"nd el 'l )u#oaie #e Ilie
$oac i #e ?avril i #e alii, iar dincoace donul ?hioceoaia str"nge sute de ii i %ace avere,
de g"t cu Iancu @nache?**
Intraser a#oi Ilie $oac, ?avril i Ioni. Ioni arta su#rat, se cunotea c venise %r
#lcere. n loc s s#un des#re cote, adic #entru ceea ce %usese cheat, Ioni luase alt vorb i
'nce#use s 'n)ure %r ruine. @ra #ovestea cu gos#odria de stat care, tot aa, nici lui nu i se
#ltise. Anghel se a#ro#iase de Murlea i 'i o#tise4 *0ovarul 3ergiu !ice c astea sunt uneltirile
chiaburilor5.
Ilie se uitase la Murlea s vad ce !ice de situaia asta. Murlea se #osoorise i s#usese c
nu-i vine s cread, dar atunci sriser toi i 'l artaser cu "inile 'ntinse #e $i-tric, adic uite-
aci $itric, el nu inte.
*@u sunt unealta chiaburilor, 'nce#use Ioni s strige. Dar $itric tot unealt e?5 *A
Ioni, nu ai striga aa, 'l #otolise ?avril. 0ovarul Murlea a au!it, are s se duc acolo i n-o
s ne lase el aa.5
Die ai sttuse #uin i ieise. Pe el nu-l su#rase at"t de tare #ovestea cu gos#odria de
stat. Avea 'ncredere, nu-i #ierduse rbdarea. -e are a %ace gos#odria de stat cu ce se #etrece
ast!i aici? -e oaeni i tia, alde Ioni i ?avril, %ac glgie %r nici un rost. $ai bine s-2ar
'nscrie i ei 'n gos#odrie i ar terina socoteala, cu au %cut alde ,asile i ?heorghe -iobanu,
care n-au ai
S#ar r!is c e #rost el, Ilie, c are 'ncredere 'n gos#odria colectiv. Au %ost i ei i au
v!ut cu ochii lor c nu le s#usese 'n seara aceea inciuni. ?avril i Ioni o in 'ns i acu ca
gaia-au, c dac e s se 'nscrie, au destul ti#. De ce s se grbeasc? ncailea Ioni nici nu
tace din gur, tot el se su#r c"nd aude c-i !ice cineva unealt. ?avril nu vrea, dar bari tace
din gur!
F Ilie, ce %aci tu, , aici?
Ilie se ridic de #e tre#te i-i terse agale %undul #antalonilor. ?avril i Ioni ieiser i
se o#riser l"n# el.
F 8ai, , #e la eate, ce stai acilea de #oan? Uite-l i #e-alde ,asile i ?heorghe!
8ai, b, s ne des%ur i noi, s#use ?avril, art"ndu-l cu ca#ul #e Ioni. Parc nuai aici
#oi s te des%ori?
,asile i ?heorghe nu !iser niic, dar totui o luar 'nainte. Ilie o #orni cu ei i ba
o#rindu-se, ba r!lein-du-se, 'ntr-un t"r!iu a)unser cu toii la $. A. 0. Intrar 'nuntru cu
denitatea cuvenit, #ind c"te \ul #este #rag, 'nt"i ,asile -iobanu, a#oi ?heorghe -iobanu,
a#oi Ioni9 du# Ioni, ?avril, iar Ilie la coad. ; %i !ic"nd Ilie c gos#odria aa i #e dincolo,
dar s-i dea voie lui Ioni s treac #ragul 'naintea lui. -u ,asile i ?heoiC-ghe -iobanu se
schib lucrurile9 Ioni #oate s-i lase s treac 'naintea lui9 e altceva, donule! ;aeni care nu
cred un lucru c"t l-au au!it, aa cu %ace Ilie9 au ca#ul lor cu care )udec.
F Ia d-ne, b, sta, i nou aici c"te-o uicoicin, ceru ,asile -iobanu %oarte scoros,
%r s se uite la oul de du# te)ghea.
Pcat c n-aveau nici scaune, nici ese, aa era la eate-ul sta, trebuir s se cinsteasc
st"nd 'n #icioare.
?avril nu #rea lua el 'n sea aerele lui ,asile i I?heorghe -iobanu. ?avril era un o
cu o ini buna *care inea la Ilie, ai ult dec"t ,asile i ?heorghe.
F A Ilie, Ioni s-a su#rat #e stat, vinde bocancii ia. +tii c are el nite bocanci buni,
i-a s#us eu. De K9 e nu-i iei tu? ntreb ?avril cu duioie.
F -e-are a %ace statul cu bocancii lui Ioni! 3e ir ,asile -iobanu.
F Are, c tot de la stat i-a luat. Au!i. $ Ilie? Ia-i, rn. 0u! 3e rug ?avril %r noi,
uit"ndu-se la #icioarele descule ale lui Ilie.
F -u adic de la stat? ntreb ?heorghe -iobanu. Prost ai e i sta5, g"ndi ?avril.
F Pi nu i-a %urat , de la stat?! 3e inun ?avril. i are din arat.
F &u i-ar %urat, i-a luat, 'l 'ndre#t Ionic, #re-/c"ndu-se )ignit.
F A? -e !ici, Ilie? -ontinu ?avril ca i c"nd s-ar %i tocit. 3e adres a#oi lui Ioni4 'i
dai, ?
F i dau.
F Pi, d-i!
F &-oi %i vr"nd s-i dau degeaba!
F Pi s#une #reu-acolo, de unde s tie sta c"t ceri tu #e ei?
F +i ie ce-i iese d-aici, ?avril? ntreb ,asile
-iobanu %c"nd cu ochiul lui %rate-su.
,. $, ce oaeni, i tia! ?"ndi Ilie. Ar %i 'n stare s-o in aa #"n #oi"ine diinea.5
'i #lcea de ?avril i 'deea i se #ru la locul ei9 de ult voia s-i cu#ere o #ereche de bocanci.
0ocai se g"ndea s-l 'ntrebe #e Ioni #e ce 'i d, #e bani ori #e bucate, c"nd se #oeni cu 3tan
intr"nd 'nuntru g"%"ind.
F 0ovare Ilie, aici erai? Aoleu, iar a alergat #"n acas la duneata. 8ai re#ede c te
chea iar tovarul secretar Murlea.
A#ariia lui 3tan i %elul res#ectuos, cu duneata, cu 'i vorbise acu lui Ilie, 'i %cur #e
ceilali s r-"n #uintel buiaci, co#ilroi 'n uiirea lor. ?avril se uit la Ilie deschis, %r
s-i ascund adiraia.
F Du-te, Ilie. /as c %ac eu cinste aici.
Ilie 'ns socoti c #oate s nu se grbeasc.
F $da, s#use el cu i#ortan, 'ngro"nd #uin glasul.
F Du-te, ! Du-te acolo c te-or %i ate#t"nd, s#use
?avril inios.
F 8ai noroc, ?avril, noroc, tia, s#use Ilie %r s se turbure. ?avril, d-i, , i
lui 3tan o uic.
,asile i ?heorghe -iobanu aveau %eele trase #uin 'n )os i se uitau la Ilie ca la o vietate
ciudat. &u se tie de ce, cu toat 'ne#eneala lor dr, artau #arc #uin triti.
F Ilie e cineva, donule, s#use ?avril cu adiraie, du# ce Ilie #lec. l vedei voi aa,
dar s tii c nu e aa cu credei voi.
F /as-l, c-l cunoate noi, ori ,asile -iobanu convins. -e-i s#ui, aia crede.
F &u, aici te contra!ic! @ti 'n greeal, s#use ?avril. Ilie se #re%ace c crede, dar nu
crede orice! &u crede dec"t ce crede el c e bine de cre!ut.
F ?avril, aici ai %cut-o #ra%, se 'nveseli 'n s%"rit i Ioni.
],III
Ilie intr linitit 'n 'nc#erea organi!aiei9 nu se art deloc dornic s a%le ce aveau iar cu
el. i lu #lria din ca# i de ast dat 'i %cu el v"nt #e dula#. @rau aceiai dinainte. /uaser
#robabil anuite hotr"ri i bun 'neles c aceste hotr"ri trebuiau duse la ca#, trebuiau trasate
sarcini. *3 vede, ce sarcin ai 'i d, se g"ndi Ilie curios. Aia c s s#un 'n edin des#re
,oicu i s-l 'ntreb #e #reedinte, aia e %loare la ureche, nu e sarcin! -u Ad"rcea trebuie s %ie
ceva! Da, da! 3 tii c au venit la vorba ea.5 Pascu era la %ereastr i se uita %r noi 'n
curtea s%atului. Murlea edea #e un scaun cu coatele #e as i scria ceva 'ntr-un carnet. /a un
oent dat $itric 'i duse "na la gur i, aa ici cu erau, %lcile lui trosnir aarnic.
F Aoleu! ?eu el. $-a r!bit, Anghele.
Anghel 'i scoase ceasul su lustruit i bobat ca un ghioc, se uit la el i-i s#use lui
$itric4
F @ a#tes#re!ece %r un s%ert. $itric, te duci i te culci i la ora dou!eci eti aici.
$itric 'i chinui %aa cu #ala i ori4
F De ce nu !ici tu ai bine la ora o sut a#te!eci!
F -easul are dou!eci i #atru de ore! &u tiai de chestia asta #"n acu?
F &u tia.
F @i, a%l de la ine!
$itric se ridic de #e banc i se ca '#letici. 3e veseli singur, s#un"nd c ar %i ca!ul
s se duc #e la Iocan %ierarul, s-i ai str"ng uruburile. 3e ae! la loc i s#use c nu se ai
duce acas, e aa de ostenit c n-are s #oat adori re#ede, iar dac doare o s-i %ie greu s se
scoale #entru edin. Anghel nu !ise niic.
Murlea scria 'nainte. /a un oent dat ridic %runtea sa slinie s#re Ilie Aarbu i-i
s#use4
F Ilie, #regtete-te s #leci la raion. $"ine-#oi"ine, #lecarea.
$ai scrise #uin, a#oi v"r' carnetul 'n bu!unar i se uit iari la Ilie.
F $"ine s !ice c nu #oi, dar #oi"ine trebuie s %ii acolo.
Ilie #arc nici nu au!ise. ;coli ca#ul esei, se ae! #e banc i rase ut, cu #rivirea
larg deschis aintit s#re Murlea. Pascu veni ling el i 'i #use "na #e ur.
F 3#une-i, tovare Anghel, ce are de %cut, !ise Murlea, art"ndu-l cu ca#ul #e Ilie.
*-e-o %i asta? i %ulger lui Ilie #rin ca#. /a raion? Dar de ce?5
Anghel nu-l ls s ate#te #rea ult, dar totui se vedea c se g"ndete cu s 'ncea#.
&u #entru c nu tia cu, dar era un lucru i#ortant i nu trebuia s sca#e ceva din vedere.
F Uite, I"ie, tu tii c noi a vorbit ereu des#re colectiv, 'nce#u el %r s se uite la
cineva, nici chiar la Ilie. 3e uita #arc la g"ndurile sale, #e care Ilie avea s le a%le chiar acu.
Eiecare colectivist %ace !ile de unc9 trebuie inut socoteala, s socoteasc c"t ia %iecare. Pe
ur, banii! In de%initiv o s vinde, o s cu#r. 0rebuie un o tare la socoteli! 0u #e cine
!ici s #ro#une?
-e 'ntrebare! nt"i 'i s#une c o s #leci la raion i #e ur te 'ntreab #e cine s #ro#ui
socotitor. Ilie sii c-l doare inia, at"t de tare 'i btea. ,or s-l #ro#un socotitor i 'l triit la
raion, la coal. +tia cu se #etrec aceste lucruri, cu colile i cu triisul.
F Pascu !ice c-ai %i bun tu, continu Anghel du# c"teva cli#e. $itric !ice i el c da,
dar uite cu st socoA teala. 0rebuie s %ii un o, uite-aa, care s ii gos#odria 'n "n, tii
cu? &ici dracu s nu se aestece 'n averea gos#odriei i s %aci econoie la ban. 3 !b"rn"ie!
Anghel str"nse #unul i-l art lui Ilie, aa str"ns, adic ce s ai vorbi, 'nelege el ce
%el de o trebuie s %ie socotitorul gos#odriei.
F 0u nu #rea ai 'ndr!neal! 0rebuie s %ii ai 'ndr!ne! Dac vine la tine #reedintele
gos#odriei i !ice4 *Ia d-i o ie de lei5, tu ai s te a#uci s-i dai. Anghel btu cu #unul 'n
as4 *&u, #entru ce s-i dau o ie de lei? Pentru ce 'i trebuie ie o ie de lei? -e vrei s
cu#eri cu ei? 3 vd a#robarea consiliului de conducere!5 'nelegi, Ilie Aarbu?
F -u s nu 'neleag, 'n de%initiv asta e toat #ovestea, 'ncheie Pascu cli#ind din genele
sale albite de #os#ai.
Ilie ridic %runtea i se uit la %iecare cu o 'ncetineal neai#oenit. *Erailor, #i dac
aa stau lucrurile, trebuie s v s#un c voi nu #rea cunoatei5, g"ndi el.
F @i, ce !ici, Ilie? Ai s %ii 'n stare? l 'ntreb Anghel du# aceste c"teva cli#e de tcere.
0ovarul secretar Murlea !ice c te tie de la coal, c erai cel ai tare la socoteli, dar trebuie s
%ii tare i-aa, ca o!
Ilie se 'n%oi 'n scaun, 'i 'ndre#t uerii si #uternici i, 'n tcerea care se lsase iari,
btu cu #ala 'n as, se ridic 'n #icioare i rosti #uin su#rat4
F &u s#erii eu de ce !icei voi!
Murlea se ridic bucuros 'n #icioare, iar Pascu 'nce#u s r"d, 'nveselit de su#rarea cu
care Ilie btuse cu #ala 'n as.
F A Ilie, 'i s#use el, de-aici 'nainte s-a terinat4 #une "na i g"ndete-te!
F /as c-ave noi gri), s#use Murlea #lib"ndu-se de-a lungul odii. /a coal are s
'nvee tot ce trebuie.
Ilie se uita la %iecare 'n #arte i 'n #rivirea sa are struia o neduerire4 bine, ei 'i s#un
toate acestea, dar 'i dau seaa ce bucurie 'i %ac? Ilie hotr' c nu, i atunci se a#ro#ie de dula# i
'ntinse %oarte linitit "na du# #lrie4 trebuia s #lece c"t ai re#ede, alt%el are s se bage4 de.
3/a-c 'i bate inia.
F Aine, s#use el, ae!"ndu-i linitit #lria #e ca#. ,a s !ic r"ne aa! Dar oaenii
ce-au s !ic? $ai 'ntreb st#"nindu-se cu greu9 siea c i se u%l glasul.
F -e s !ic? &-o s #ro#une #e alde ,asile sau ?heorghe -iobanu, rs#unse Murlea
%oarte vesel. Ilie, tu ai i-aduci ainte cu adunau ei? l 'ntreb r"!"nd de-a binelea.
F @i, nu! Uite c tovarul Murlea n-a uitat! 3e ir Ilie, o%t"nd nu se tie de ce. $, era
daravel are eu alde ,asile i ?heorghe! @\cla el i 'nce#u s r"d cu at"ta #lcere, 'nc"t toi
ceilali 'l 'ndenar s s#un ce era cu alde ,asile i ?heorghe.
Ilie socoti c #oate s ai stea i s le s#un cu era9 'i ddu cu 'nsu%leire #lria #e
cea%, se a#ro#ie de as, trase o h"rtie i 'ntinse "na s#re Pascu.
F D-i un creion, Pascule, ceru el. Pascu 'i ddu un creion.
F 3 !ice c-ave aa, trei!eci, cinci!eci, dou!eci i aa ai de#arte, scrise Ilie ci%rele.
Acua, ,asile se a#uc de adunat4 !ero, i cu !ero, i cu !ero, i cu !ero. Adun !erourile #"n
sus9 i !ice4 !ero i cu !ero.
Ilie nu trecea de la un !ero la altul %r s-noaie glasul i s ate#te o cli# ca s-i dea
seaa c"t %ace un !ero cu altul. I!bucnir toi 'n hohote groase, iar Ilie se agit cu creionul 'n
in, d"ndu-le de 'neles c ai e ceva, nu s-a terinat.
F -are va s !ic, !ero i cu !ero. P"n aici sus. Acu vine totalul. ,asile i ?heorghe
se g"ndeau ei ce se g"ndeau, #e ur se uitau a"ndoi la ine4 %ac tot !ero, 'i s#uneau ei ie.
*Da, , tot !ero %ac5, le s#unea eu. Atunci, de bucurie, ,asile 'i ddea lui ?heorghe un #un
du# cea%, iar ?heorghe se rsucea i 'i ddea lui ,asile un #icior 'n burt. *$, Ilie, 'i
s#uneau ei ie #e ur, aa e c ai ti i noi c"te ceva?5 'n i)locul hohotelor, Ilie o lu 'ncet
s#re u.
F 0ovare Anghel, s#use el o#rindu-se i uit"ndu-se 'n #"nt. &u era ai bun &iculae
Aurcea?
F Pe &iculae Aurcea o s-l #ro#une #reedinte.
F Uite, s v s#un dre#t, 'i #are bine de &iculae! @\cla Ilie cu un glas 'n%undat.
, $
$-"nd s ias, Murlea 'l o#ri.
F ,reau s viu disear #e la tine, Ilie! i s#use. -u 'i %ace? 0ot acolo stai, unde tiu
eu?
F De la edin ergi cu ine, !ise Ilie.
F &u, 'nainte de edin!
Ilie tcu c"teva cli#e lungi, nu %u 'n stare s ai !ic niic. Plec i, c"nd ddu s ias, se
lovi nu tiu cu cu cotul de clana uii. i lu 'ns re#ede seaa i, 'nainte de a iei, duse "na
la #lrie i ddu noroc.
F &oroc, Ilie, i ve!i, aran)ea!-i treburile. ,orbete i cu &iculae Aurcea, 'i ai s#use
Murlea din ur. Eiindc a"ndoi #lecai., ]I]
-"nd iei a%ar 'ntre oaeni, Ilie sii nevoia s se 'ndoiasc4 nu cuva a %ost vorba de
altcineva? *Adic cu, eu socotitorul gos#odriei? Da, aa este, nu i-e %ric ie de socoteli, dar
s tii c n-or s vrea alde ,asile i ?heorghe! @\cla 'n sinea lui, ironic. @i nu cred 'n stare
s %ac treaba asta9 nuai #e ?hioceoaia 'l cred ei 'n stare.5 'ndoielile nu se li#eau de el nici car
'n ironie i, 'ncetul cu 'ncetul, se sii co#leit de o bucurie statornic. ,a s !ic gos#odria se
%ace i locul su 'n gos#odrie este s in socotelile!
I se #ru iari, ca i de diinea, c toi tia care stteau #e-a%ar 'i cunosc g"ndurile i
se bucur de bucuria lui. Dar n-avea ti# de stat. Acu se %ace sear i Murlea a s#us c vine la
el. 0recu 'n grab #rintre oaeni i #orni iute #e osea.
F -e e cu Ilie?! 3e ir cineva.
F $i se #are c Ilie o s %ie #re#us socotitor, s#use 3tan, ieind de #e coridorul s%atului.
F -e vorbeti tu, ? De unde tii? ntreb unul din %raii -iobanu.
Eraii -iobanu se grbiser s se 'ntoarc la s%at, s vad ce se ai 'nt"#l.
F l au!ii #e tovarul Murlea cu 'i s#unea s se #regteasc c s #lece la raion cu alde
&iculae.
F -are &iculae? 0resri ,asile -iobanu, a#ro#iin-du-se nelinitit de curier.
F &iculae Aurcea.
F Eugi de-aici! ,ede noi cine #leac, s#use i ?heorghe -iobanu, #osoorit.
F @he, cine s-a g"ndit la Ilie Aarbu a avut ca#, s#use un btr"n, cel care %usese de %a
c"nd Ilie era s sar la 3%etcu. @ra odat la #iatr, 'nce#u el dool, %r grab, s #ovesteasc.
F &ea -i#oac, d-i i ie nite tutun, 'i ceru unul, ae!"ndu-se alturi i #regtindu-
se s asculte.
-i#oac 'i ddu nite #ra%, scui# #rintre dini #este igara #e care o aruncase i s#use
art"nd cu "na undeva #este cldirea s%atului4
F -ra nite #iatr la etru cub cu alde Pisicaru, cu Tie Aarbu i cu sta, care se-nsur
cu a lui -riv, #rostu la, cu dracu-l chea.
F @ne &iu, s#use cineva.
F Da, !#citul la! &e #ltea la etru cub, daI cine dracu #utea s tie c"i etri cubi ai
%cut, c veneai cu crua, descrcai la grad i iar te-ntorceai. <la ne #unea dou crue la
etru cub. ?reu al dracului4 a crat o !i i st de vorb ca acua, era i alde Ilie sta. &e-n-
torsese acas i lua o uic la Iancu @nache9 diineaa trebuia s ne duce iar la terasaervt.
*$, al dracu etru cub, are ai e!5 'i s#un eu lui Pisicaru. *$are-al dracuI!5 !ice i Pisicaru.
F De unde crai? 3e interes cineva.
F -r d-acilea de la gar, tocai la #atru Niloetri, se %ceau ale dou #oduri, unul la
Aereti i llalt la st"nga, cu o iei s#re balt, s#re Dor $runt., A, nea -i#oac, !ice Ilie-
sta, etruI cub are i el socoteala lui. -e-i dai ie c eu v a%lu #recis c"i etri cubi ducei
cu crua. -u vrei, !ice, ori crua, ori grada de #iatr. Pot s v s#ui i la grad.* R&u
tiu cu !ice el c o %ace! -a un trunchi! 0runchi de nu tiu ce! DracuI tie ce! - nu ai iu
inte!1. *A, Pisicaru, 'i s#un eu luia, ia s vede, o %i tiind el Ilie Aarbu ceva! 8ai s ai be
c"te o uic*. A but noi, a but i Ilie-sta i ne-a i I dus acas la ine. Acas, Ilie-sta ne
cere un etru. $ duc eu la alde Iang, iau etrul lui de croit i se a#uc Ilie i soar.
$soar aci, scrie #e irtie, soar dincoace, iar #e irtie, %ie-al dracuI #arc ai %i !is c ia sura
ia cru s-i %ac un r"nd de haine. Pe ur %ace el socoteala acolo i !ice4 *&ea -i#oac, dac
u#li crua ras i aran)e!i 'n s#ate i 'n %a un %und s stea %i\, cari de trei ori i %aci #atru
etri cubi.5 A! Aa a %ost, cu a !is el! - l-a luat cu noi i ne-a certat cu la de era s ne
bate!
F @ biat bun, ie-i #are bine, s#use cel care ceruse tutun lui -i#oac. ,orbeau unii
de alde ,oieu ?hioceoaia, dar la c"nd s-o vedea eu banii #e "n, odatii 'i vin dracii i-i bea #e
toi cu uierea.
F ,oicu e dete#t, dar 'l stric #rostia, s#use un altui cu ne#sare. Avea doi cai %ruoi,
dracuI tie de ce i-a v"ndut.
F -are, caii-ia roibi?
F Aia, i-a v"ndut s-i ia uierii ooni i hain de blan, #reci!a cel care ceruse tutun lui
-i#oac. Aa !ice el, dar i-a dat c"nd a au!it de gos#odrie. &-avea ci nevoie s-i v"nd #entru
uiere, are el destui bani!
-i#oac tocai se #regtea s s#un i el ceva des#re ,oicu.
F Uite-i #e alde Iancu i 3andu @nache, vin 'ncoace, 'l 'ntreru#se unui, art"nd cu ca#ul
'naintea sa.
6idicar toi #rivirile s#re osea i 'nce#ur s se uite %oarte ateni la cei doi ini, ceea ce
#utea s 'nsene ca nu ai aveau niic de s#us #e socoteala lui ,oicu. 3e %cu tcere. 3andu i
Iancu trecur #rintre oaeni, or-ir un soi de bun !iua i intrar 'nuntru.
F -e-or %i cut"nd? ntreb -i#oac.
F Au %ost cheai #entru coasare, e\#lic unul din %raii -iobanu. /e coas toat
#artea aia de #e l"ng #dure, #"n la ste)ar.
&u !ise nieni niic.
F Au!ii c Iancu i-a btut uierea ieri toat !iua ' -ic i-ar %i ru#t o "n, socoti unul
c trebuie s-i in%ore!e.
F Aine c nu i-a ru#t un #icior, rs#unse careva cu un glas atent.
Iar se %cu tcere. ntr-un t"r!iu, un altul #u%ni #e nas, 'nveselit4
F -hiar aa, toat !iua? ; ai %i stat i el la as.
F Acu nu ai are ce bate, 'i bate uierea! 6e%lect un altul.
-ineva s#use c *lasI s-o bat5 i o 'n)ur #e uiere cu grea are, #e ea i #e neaul ei
la un loc. A#oi adug4
F n !iua de -rciun!
F DaI ce, 'n !ilele alelalte nu se #oate? ntreb -i-#oac.
F &u, c 'n !ilele alelalte i-o bate sta #e-a lui, !ise unul art"ndu-l cu ca#ul #e cel care
o 'n)urase #e uierea lui Iancu.
]]
Ilie Aar%au a)unse acas 'ntr-un su%let. Avea chi#ul #uin a#rins i ochii 'i strluceau
ciudat. Intr 'n tind strig"nd4
F ?herghine, %, uierea aia! E, n-au!i? ?herghina era 'n #od i-i rs#unse de-acolo.
&u-l vedea, alt%el n-ar %i %ost aa de ne#stoare.
F D-te )os de-acolo! i s#use el.
@a nu se #rea grbi i oul se ae! #e #rag s se odihneasc, 'i lu #lria din ca#, o
#use uurel #e un scunel, se terse #e %runte cu cotul i e\cla, din ad"nc4 *. 8a! 0ui #ara -
si!5
?herghina a#ru la gura #odului cu o daigeana 'n brae.
F -e %aci, tu, %, acolo? ; 'ntreb su#rat.
F Jicea c s o#resc daigeana #entru ulei.
F D-o dracului de daigeana, d-te )os de-acolo!
?herghina se rsuci cu s#atele s#re el i 'nce#u s dibuie scara cu #icioarele. -"nd a)unse
)os i-C v!u, rase 'nlenit.
F D-te )os i #une ina i #rinde o gin! i s#use Ilie, uit"ndu-se la ea %r s-o vad.
Aide, #orunci el 'nc o dat, ridie"ndu-se de #e #rag i ieind a%ar.
?herghina 'i lu seaa i-l ascult. Avea s a%le ea 'n cur"nd des#re ce e vorba. Puse
daigeana )os i veni du# el. n curte, l"ng o#ron, nite gini se 'ndeletniceau 'n voie cu
r"c"itul. Atent, cocoul bg de sea c oul i uierea au anuite intenii. Ddu de veste
ginilor, care de 'ndat srir 'n sus cronind asur!itor.
F P2aia oat, c e ai gras, s#use Ilie, art"nd cu degetul.
; 'ncolir i-o #rinser.
F Adu cuitul s-o tai! Disear vine cineva s n"nce la noi!
F -ine !ici c vine s n"nee? ntreb ?herghina %r s se clinteasc.
F 3ecretarul #artidului! ?herghina se s#erie4
F ;leou! -e secretar?
F Ai s ve!i tu, nu ai 'ntreba at"ta, d-i cuitul c trebuie s duc acolo! A
treab!
F ,orbeti ca duii de #e lue, s#use ?herghina i #lec su#rat s aduc cuitul.
3u#rarea ei 'l ai de!etici #uin #e Ilie. -"nd 'i aduse cuitul, 'i s#use des#re ce e
vorba, dar tot aa, c"te #uin, #arc i-ar %i dat cu linguria.
F Pi avea nite neauri #e de la vale, de ce nu se duce la ele?! 3e ir ?herghina c"nd
au!i c al lui 0urlea e secretarul #artidului.
F -re!i c eu sunt 'n inia lui s tiu de ce2nu se duce la neauri?! ; %i tiind el de ce
nu se duce, %cu Ilie #e gro!avul.
?herghina se uit la el cu bnuial. @ra li#ede c oul ei 'i ascundea ceva.
F -e te uii aa la ine? ; 'ntreb Ilie nevinovat. &u-i vine s cre!i?
F Pi dar, ve!i s nu! 3#use ?herghina, i deodat sii c 'n aceste cli#e 'n viaa lor se
#etrece o are schibare. 3e duse s#re #ris# ca i cu ar %i vrut s ia ceva9 intr 'n tind, se
'nv"rti acolo #uin, a#oi intr 'n odaie. &u #utea s se 'nele! i ainti de graba cu care venise
alde 3tan curierul s-l chee acolo #e Ilie9 de dou ori venise! &u ai avu nici o 'ndoial. 3e
g"ndi c, la ura-urei, Murlea cunotea ult lue 'n sat, de ce s vie tocai la Ilie al ei s stea
la as? Deodat o %ulger g"ndul c l-au ales #e oul ei #reedinte al gos#odriei. De ce s nu-l
aleag? &iculae Aurcea e bun, dar i Ilie e bun.
F &a ici, !ise Ilie din tind, ls"nd )os tru#ul %r ca# al ginii. &a ici, c-ave treab!
Poi"ine diinea trebuie s #lec la raion cu &iculae Aurcea. $ duc #e la el s vede cu 'i
%ace!
+i o i lu din loc. ?herghina iei re#ede 'n ura lui i 'l o#ri gro!av de su#rat4
F 8o! Unde te #ornii?!
F -e vrei, %? 3e rsti Ilie, cut"nd s se arate c"t ai st#"n #e sine.
F -e caui la raion?
F Pi nu-i s#usei?
?herghina se 'nchin de c"teva ori, 'i 'ntoarse s#atele i intr 'n tind. Ilie intr du# ea.
F &u-i s#usei, %, c -au #ro#us socotitor? 0rebuie s #lec !ilele astea cu &iculae
Aurcea la raion.
Aa i se #ruse, c-i s#usese. i ddu #lria #e-o ureche i 'nce#u s se scar#ine la cea%
netiind ce s ai %ac. i s#usese sau nu-i s#usese? i s#usese, c dac nu i2ar %i s#us, n-ar %i stat
ea acua bosu%lat cu s#atele la el, v!"ndu-i de gin cu at"ta ne#sare. Da, da, i-a s#us c"nd
#rindeau gina., -e-o ai %i i aia socotitor? 3e 'ntreba ?herghina bucuroas c tot ghicise ea
ceva. Pesene cel care inea socoteala c"t uncete %iecare! @ ai bine c nu l2au ales
#reedinteI! Preedintele trebuie s 'ndene oaenii i #e Ilie nu-l #rea cunoate luea. Pe
&iculae Aurcea 'l cunoate luea ai bine i e ai 'n #utere, #oate s alerge. - dac e vorba s
unceti sute de loturi la un loc, asta e o oie i cine e #reedinte trebuie s nu stea nea, s se
duc de colo #"n colo!5
F -"nd te-au #ro#us socotitor? ntreb ea %r s se ire, lucru care 'l ca nedueri #e
Ilie.
F Adineauri, c"nd chear!
F +i eu de unde vreai s tiu?
F Pi nu-i s#usei?
F -ui s#usei? ?inii-tia? ,ine t"r!iu al lui Mur-lea? Dar nite butur nu iai? +i la
raion de ce !ici c te duci? -e caui acolo? 0reci #e la ?avril s-i dea o sticl cu uic i % rost
de la cineva de-o #ereche de 'nclinte, n-o s te duci acolo descul. Dar de nite #antaloni ai
buni nu trebuie s %aci rost? ,orbete cu Iang, croitorul, s-i %ac nite.
-"nd i se #un at"tea 'ntrebri i nu eti lsat s rs#un!i la ele i i se ai dau i s%aturi 'n
acelai ti#, e ai bine s-o iei din loc. Aa socoti i Ilie c e ai nierit. Iei #e #oart cu grab
are i o lu #e l"ng garduri.
]]I
-"nd a)unse la s%at, ,oicu ?hioceoaia nu bg de sea #rivirile unora. &u bg de
sea nici #urtarea schibat a lui 3tan, care nu-l ai salut el cel dint"i, cu %cea de obicei.
Er s %i a%lat ceva sigur, toat luea era 'ncredinat c steaua lui ?hioceoaia are s
a#un. Des#re #reedinte nu s#uneau niic, era greu de 'nchi#uit c un o ca el ar #utea %i clintit
din locul su.
F Unde e #reedintele, ? ntreb ,oicu deschi-!"nd uile 'n drea#ta i 'n st"nga, ca la
el acas.
F ,e!i c e acolo, la tele%on! 6s#unse 3tan, lene i iorlit.
F -e e cu tine, 3tane, trsei la sea? 3#use ,oicu 'n treact, intr"nd 'n cabina
tele%onistei. &oroc, Pruno-iule, 'l salut el #e #reedinte. @ ceva #-aici? l 'ntreb 'n oa#t.
Prunoiu se #re%cu 'ncolit de treburi, nu rs#unse niic, iei din cabin i se duse cu #ai
'ntini s#re biroul secretarului. ,oicu se #re%cu i el ne#stor, cu toate c #rin ira s#inrii 'i
trecu ceva rece. @ra li#ede c Prunoiu se %erea de el. &u cuva 'l #rsea? Iei #e tre#te i sttu
acolo cu "inile 'n bu!unar, uit"ndu-se c"teva cli#e cu atenie are undeva #e dru, ca i c"nd
ar %i ate#tat #e cineva. Eiindc acel cineva nu se vedea, ,oicu se ru#se brusc din loc i intr i el
'n biroul secretarului. &u se 'nelase4 'n%iarea #reedintelui nu s#unea niic bun, arta
'ntunecat, 'nchis 'n sine.
,
F @i, c"i s-au des%urat #"n acu? ntreb ,oicu din #rag cu glas hotr"t, aa cu 'i
st bine unuia care are rs#undere #entru ceea ce se #etrece sub ochii lui.
&u-i rs#unse nieni, ast%el de 'ntrebri nu se #un #entru a se c#ta rs#uns.
F -hiaburii ia doi au venit #entru coasare? ntreb el din nou, cu toate c 'i v!use
din. Pria cli# #e Iancu i 3andu @nache cu stteau #e o banc ling #erete i ate#tau.
F Uite-i colo! 3#use cineva.
F Aha! @\cla ,oicu, sur"ndu-i de sus #e cei doi. 3tai acilea s isclii declaraiile.
&u #leac nieni.
, -e se ai gro!vete sta de #oan #-aici?5 se #utea citi 'n #rivirile unora.
F $i tovare ,oicu, du-te #"n dincolo, la Anghe'. Du-te #"n acolo c are treab cu
tine!
Prunoiu vorbise %r s ridice %runtea din h"rtiile 'ntinse #e as, #arc i-ar %i %ost %ric s
se uite la ,oicu.
F Daa?! @ acolo el? ntreb ,oicu cu interes deosebit, s nu se cread cuva c Anghel
are treab cu ,oicu i ,oicu nu.
F @ acolo, du-te ai re#ede c te chea totui Prunoiu s sublinie!e situaia.
?hioceoaia #orni cu #ai grei i deschise larg organi!aiei.
F &oroc! Ecu el scurt i a#sat i erse s#re Murlea, ls"nd ua deschis.
i 'ntinse ina, se 'ntoarse, 'nchise ua, ocoli asa i-i %cu loc #e banc. $icrile sale
#reau de!ordonate, totui se vedea c e #e de#lin st#"n #e sine.
F @i! -u erge, $itric?! @\cla el ocrotitor. 0e des%urai?
F $ des%urai! 6s#unse $itric cu ironie. 0u nu te des% ori?
F 8a-ha-ha! 6"se ,oicu i-i #ironi ad"nc #rivirea sa dur 'n ochii lui $itric, vr"nd
#arc s-l a#ese 'n duuea. *&u cuva s %i s#us ceva, c nu se ai alege niic de(tine!5 'l
aenin ,oicu.
$itric lu cunotin de #rivirea aenintoare a lui *,oicu i-i #lec %runtea ic 'n
#"nt. Aa, cu %runtea 'n #"nt, el s#use4 inu ua
F Aa, ,oicule, noi ne des%ur #e-aici i tu te des%ori #e la barier, cu alde Iancu
@nache.
3#use acestea i deodat 'i ridic %runtea cu seeie. 3e uita la ,oicu linitit i cute!tor,
!"bind subire, tios, bat)ocoritor.
F -e? -are barier? ,e!i de treab, , nu %i. Prost! 6s#unse ,oicu cu ne#sare. 3e
uit la toi cei de %a ) 'i lua dre#t artori ai #rostiei lui $itric4 el acua tie c. -e cre!i tu, b
$itric, c n-ai voie s vin!i un sac de gr"u! 8! Uite la el. 3e veseli ,oicu. Anghele, au!i ce
!ice sta! Prost ai e! @i, cu st cu situaia? i s#use Prunoiu c ai treab cu ine! -e
treab? 0aan citea nite brouri des#re socotitori. 3 tii c nu e aa lesne cu. -red unii.
Jiua-unc nu e totuna cu.
F Ia s#une, ,oicule, de unde tii tu c o s %ii ales socotitorul gos#odriei? ntreb
Anghel 'ntreru#"ndu-i vorbria i nels"ndu-l s rsu%le. -e-a cutat ast!i la tine Iancu @nache?
Ai stat cu el 'n grdin 'ntins #e burt. Pascule, s#use Anghel, ridic"ndu-se 'n #icioare, chea-l
aici #e Prunoiu.
,oicu ?hioceoaia 'i #ierdu cu#tul. &u se ate#tase s se re#ead 'n el at"t de 'nd"r)it.
3ituaia i se #ru de necre!ut. &iciunul dintre ei nu ai sena cu ceea ce tia el c sunt. $itric,
ic i necrutor, $itric acela care 'i #leca totdeauna #rivirea c"nd 'l 'nt"lnea, iar Anghel,
des#re care credea c nu tie i nu vede niic, dovedea acu c v!use i tiuse totul. 3ingurul
de care se teuse totdeauna %usese Pascu. Acu era i el aici.
Prunoiu veni.
F 0ovare #reedinte, ia stai )os acilea, 'l #o%ti Anghel cu bunvoin rece. Mi-a s#us
noi sau nu i-a s#us de o ie de ori s nu ai lucre!i de ca#ul tu? Mi-a s#us sau nu i-a
s#us? Ia s#une-i, $itric, #oate nu tie. (
Prunoiu se uit la $itric #ie!i i 'l o#ri4
F Ia las! A au!it!
&u au!ise niic, dar nu #utea rbda s %ie )udecat2 iar $itric s %ie acu!ator. i %cuse
socoteala4 #este Murlea era tovarul Ion &iculae. &u r"n lucrurile aa.
3Za
F 3 terin cu gos#odria i discut noi! 3trig el #e neate#tate.
A#oi deodat se 'nnegri la %a, se holb la ?hioceoaia i ridic #unul, dar %r dorina
de a lovi. l 'n)ur de a cu un glas sc!ut, du# care 'i s#use4
F $ ini tu #e ine, ?! ,oicu ?hioceoaia se %cu galben.
F -u ce te-a init?
F &u i-a s#us eu ie #rietenete4 ,oicule, tu trebuie s dai cot i i#o!ite. 0e drcuiai
c n-ai, i c"nd colo.
Prunoiu nu ai #utu vorbi. 3cui# )os, drcui i iei re#ede, ls"nd ua deschis 'n ura
lui. -ei dinuntru 'i urrir #aii 'n tcere #"n ce iei 'n dru i nu se ai v!u.
F Ia du-te i chea-l 'ndrt! 3#use Murlea cu uiire. -e e atitudinea asta?
Anghel cltin din ca#4 ehe! Asta e %loare la ureche. -e s-l ai chee degeaba, nu rabd
el s %ie #us 'n situaii de-astea.
?hioceoaia 'i ddu i el seaa c dac nu #leac 'ntocai ca Prunoiu, e ai ru. &ici el
nu #utea s rabde s i se s#un #e %a. ; lu s#re u %urios.
F Unde #leci? l o#ri Anghel.
F -e s ai stau? nce#u s strige. -e s ai stau, Anghele, s uit la voi cu v
batei )oc de oaeni?! 3tatul s#une c ai voie s-i vin!i #risosul #e #ia! Ia i citete hacee2ul
c d-aia eti secretar, s citeti, nu s-i bai )oc de oaeni. ntreab-l colo #e tovarul 3ergiu de
la raion, s ve!i ce-i s#une! 0ovarul Murlea #oate nu cunoate situaia! &u-i %acei voi ie
aici.
3e vedea c se st#"nete s nu-i ias din %ire. &u ai ate#t, #lec 'ntocai ca i
#reedintele.
F Dac nu te %ac eu s-i ias #risosul #e nas, s nu-i s#ui ie Anghel! $ori Anghel
cu glas sc!ut. Da, hacee-ul s#une c ai voie s-i vin!i #risosul, dar ce 'nsean #risos?
nsean c ai datoria #atriotic %a de construirea socialisului s vin!i statului cota %i\at9 ce-
i r"ne e #risosul tu! Dar #entru tine nu e\ist datorii #atriotice, datorii au nuai #rotii
ilali. -e %ace, tovare Murlea? 3 tii c n-au s vie la edin. ,reau s v s#un ceva!
$itric, Pascule?
A
$itric i Pascu 'neleser. 3e ridicar i ieir #e coridor.
Anghel sttu #uin la 'ndoial #"n s 'ncea#.
F 0ovare Anghel! -e te ai %ereti? 3e ir Murlea. -e vreai s-i ai s#ui?
F 0ovare Murlea, s v s#un des#re ce e vorba, 'nce#u Anghel, #uin stingherit. Ast-
#rivar -a g"ndit 'ntr-o !i s duc la tovarul $ircea, la regional, s scot carnetul de
#artid i s-l #un #e as4 *Uite carnetul eu, tovare secretar, vi-l #redau duneavoastr.
Dac #artidul are s vad c nu sunt vinovat,. Atunci s-i dai carnetul 'na#oi9 dac nu,
tovare, eu nu ai #ot r"ne 'n #artid, c eu nu ai 'neleg situaia.5
F Er s scoi carnetul, #uteai s te duci la tovarul $ircea, s#use Murlea.
F Pi asta e, dac nu veneai duneavoastr, "ine sau #oi"ine ducea.
Murlea cunotea ast%el de activiti cu era Anghel. @ra li#ede #entru el c 'n linii ari
Anghel nu greise. +tia 'ns din e\#erien c s2ar #utea ca el s %i %cut o serie de greeli ai
ici, #e care nu le-a 'ndre#tat la ti#, i care l-au %cut #e Ion &iculae s 'neleag ru orientarea
lui.
F Ai %cut bine c te-ai inut tare 'n situaia asta, s#use Murlea du# c"tva ti#.
Anghel tcea. 3e vedea c ai atea#t 'nc ceva de la Murlea. Murlea 'nelese ce atea#t
el. Povestea cu dusul i #redatul carnetului avea un anue 'neles. *Dac duneata, tovare
Murlea, disear 'n edin, ai s caui s '#aci lucrurile tot aa cu a %cut tovarul Ion &iculae
#"n acu, s tii c eu duc la regional.5
Murlea se ridic de #e scaun4
F Uite rs#unsul eu, !ise el, #oi s te ba!e!i #e ce-o s-i s#un4 dac organi!aia ar %i
%ost ai unit, n-ar %i i!butit el ?hioceoaia s-i %ac atos%er. Pascu i $itric nu te-au a)utat,
dar nici tu nu i-ai a)utat #e ei. Ai v!ut singur a!i-diinea4 se teeau i ei de Prunoiu, i asta 'n
%aa ea. De ce? In ce #rivete restul, cred c nu greeti i eu a s te susin.!
]]II
n acest ti# Ilie Aarbu se grbea s a)ung 'ncotro #lecase. $ersul 'i era acu ai
linitit, 'ns 'n ca# g"n-durile nu 'ncetau s-i !boare i s se 'ntoarc 'ntocai -ca #srile 'ntr-un
cuib. I se #rea c ast!i are at"tea de %cut, 'nc"t trecerea ti#ului #arc 'l durea. Eusese #ro#us
socotitor i 'nc nu se 'nt"#lase niic. Are s se 'nt"#le! /a %iece #as are s i se 'nt"#le
ceva. Dar nu trebuia s 'nt"r!ie. Dac n-o s se grbeasc, n-o s i se ai 'nt"#le niic! /a o
rs#"ntie de ulii se 'nt"lni Kcu doi ini.
F Unde te duci, Ilie? l o#rir ei.
Ag"nd de sea c Ilie e grbit, nu-i ate#tar rs-#un. 3ul i unul dintre ei 'ntreb ai
de#arte4
F -e %cui, te des%urai?
F De diinea, rs#unse Ilie.
-ei doi se 'ntoarser cu s#atele i-i v!ur de dru, dar Iiie, cu toat graba, rase #e
loc i se uit 'n ura lor. 3e vedea c voia s-i 'ntrebe ceva, dar 'i ls s se 'nde#rte!e, ca i
c"nd alt%el n-ar %i #utut s-i 'ntrebe4
F A ?heorghe, !ise el, du# 'ndelung g"ndire. -ei doi se o#rir i Ilie veni 'ncet s#re ei
cu o 'n%iare tainic.
F 0recuri #e-aici, #e la Ioni? i 'ntreb cu glas sc!ut.
F 0recur, dar de ce?
F ; %i acas? Jicea c s duc #"n la el s-i dea ie bocancii ia!
F Aha! Ecu unul din cei doi, cu interes, ca i c"nd ar %i tiut c Ilie avea de ult acest
g"nd. ,rei s iei tu bocancii ia? Du-te, c i se #are c e acas, dac n-o %i #lecat!
Ilie le 'ntoarse s#atele i #orni, dar de ast dat nu ai #ornir cei doi. 3e vedea c vor s-
i s#un ceva lui Ilie, dar i ei 'l lsar s se 'nde#rte!e, ca i c"nd alt%el.
F Ilie, s#use 'n cele din ur unul din ei, i Ilie se o#ri nuaidec"t, #arc at"t ar %i
ate#tat. 0e duci degeaba, 'i s#use oul4 '/d scu#!
F -it cere #e ei? ntreb Ilie de la distan.
S#ar
F ; oaie.
F i dau o oaie, s#use Ilie nuaidec"t.
-ei doi nu se irar deloc, era li#ede #entru ei c Ilie vorbea i el aa, ca s se a%le 'n
treab. -u dracu s-i dea o oaie? Parc ulte oi avea el de dat!
F Aine, du-te, c i se #are c e acas! l 'ndenar ei, %r s se urneasc din loc.
F ,oi unde v ducei? i 'ntreb Ilie.
F &e duce i noi s ne des%ur! A Ilie! Au!ir c tu o s %ii socotitor! &e #are
bine, ! Ju c ne #are bine! 0u eti bun la socoteli, erii! ,e!i s ii bine socoteala acolo!
$ai s#user ei gluind.
Inia lui Ilie btea! Atea tare, ca un ciocan4 boc, boc. +i oaenii tia! -u se #rice# ei
s-i toarne 'n su%let. -u vadra 'i toarn bucuria!
3e 'nde#rtar c"teitrei. Ilie trecu #este un an i grbi #asul #e l"ng garduri. Du# ce
erse o vree, se o#ri #e #odica din %aa unei #ori.
i ddu #lria #e cea% i strig4
F A tovare loni!
+i c"nd v!u c loni se a#ro#ie de #oart, #i 'ntru 'nt"#inarea lui d"ndu-i de 'neles
c vrea s intre 'nuntru, 'i ddu noroc i ate#t s i se deschid.
/oni !bovi c"tva ti# 'n #artea cealalt a #orii, a#oi deschise i s#use binevoitor4
F Intr, Ilie!
Ilie intr, o lu s#re #ris# i-i aduse ainte lui loni #entru ce venise. /oni tcu c"teva
cli#e, a#oi, ca i c"nd n-ar %i au!it, 'l 'ntreb #e Ilie ce ai %ace, ca i c"nd nu l-ar %i v!ut de
ult. &-avea che% de vorb i se vedea c nu 'ntreba la 'nt"#lare. Arta ereu su#rat, chiar
dunos, dar nu %a de Ilie, cu Ilie nu avea niic. Ilie 'ntreb iar de bocanci, ce %ace, 'i vinde?
/oni tcu iari c"tva ti#, a#oi rs#unse c nu #rea i-ar vinde, i-l 'ntreb #e Ilie dac nu
cuva vrea s-i cu#ere el.
F &-au!ii c-i cu#r?
F &u #rea i-a vinde, e bocanci buni, re#et loni ca un surd. +i intr 'n cas, de unde
se-ntoarse cur"nd cu o #ereche de bocanci.
/i inea #e-a"ndoi de urechi, alturai, i-i arta lui Ilie %r s-i lase )os, #arc s-ar %i
teut s nu-i s#arg.
@rau bocanci ilitreti, vechi dar buni, o%iereti, butu-cnoi, cu cel #uin trei r"nduri de
tl#i i era greu s-i 'nchi#ui c aa ceva s-ar #utea ru#e c"ndva.
F Aocanci %r oarte! 6e%lect Ioni, a#oi schib vorba, socotind #esene c Die a
'neles c aseenea bocanci nu sunt de nasul lui.
l 'ntreb a#oi #entru ce s-a 'nscris 'n colectiv. Er colectiv nu st? /ui Ioni 'i #lace s
se duc la arat c"nd vrea el, nu s-l '#ing cineva de la s#ate. Acu, sigur, lui Ilie #oate c i-o %i
#lc"nd, dar Ioni s tie de bine c e iere i tot nu se duce.
F -"t ceri #e bocanci? l 'ntreru#se Ilie nerbdtor.
F A s#us! ; oaie! Er o oaie nu-i dau, rs#unse Ioni %urios. Dai oaia, iai bocancii.
F /as, , c ne 'nelege noi, !ise Ilie cu glas curat i 'nce#u s des%ac re#ede
ireturile bocancilor. i treurau degetele. i terse tal#a #iciorului cu #ala, a#uc un bocanc de
urechi i-C trase #e #icior. 3ttea a#lecat i sudoarea 'i 'brobonase %runtea4 greu s-ncali un
bocanc, ai ales c"nd n-ai ai %cut aseenea unc cine tie de c"nd. Ilie su%la 'nbuit
'nnod"nd ireturile, nu nierea gurile. 3e terse a#sat #e %runte, a#uc i cellalt bocanc i a#oi
se ridic de #e #ris#. i sttea bine, erau bocanci %ruoi. -u ei arta ai 'nalt i ai sigur #e el.
F i dau cit !ici tu. i dau o oaie!
F @ti nebun? Pi c"te oi ai tu? 3e cruci Ioni.
F /as, , ce te #rivete #e tine? 6"ne 'nelei.
+i #orni 'ncet s#re #oart. Ioni veni 'n ura lui. 3e vedea c e neduerit, nu 'nelegea
ce nevoie aa grabnic avea Ilie de bocanci. i ainti 'ns cu venise 3tan du# el la $. A. 0.,
/-o %i #us ceva #e acolo, d-aia arat aa5, g"ndi Ioni 'n cele din ur.
-"nd ieir #e #odic, #arc 'i #ru ru c Ilie e aa de #rost s dea o oaie #e o #ereche
de bocanci.
F 0u #oi ai bine s vin!i oaia i s-i iei nite bocanci ai ie%tini de la coo#erativ, 'i
art el neduerirea.
F /as c e ai bine aa! ,eni rs#unsul lui Ilie.
Ioni ddu din ueri i nu ai s#use niic. Ilie se uita la bocanci i tot ica din
#icioare. Atea uurei #tul.
F 0e-au ales ceva #e acolo? ntreb Ioni 'ntr-un t"r!iu, uit"ndu-se dintr-o #arte la Ilie.
F $-au #ro#us socotitor.
F $da! $ori Ioni. Aine, Ilie. Atunci r"ne 'nelei, ori 'i dai o oaie, ori ai
vorbi noi, s vede, #oate a nevoie de nite bani. Ia s#une, ie i-au #ltit ia de la gos#odria
de stat?
F &u i-au #ltit, rs#unse Ilie ce ne#sare.
F -u, , s nu #lteasc?! I!bucni Ioni nest-#"nit. Dar ce, b, ne )uc aicea?! Pi
aa ne-a %ost vorba? Da ce, b, tu vreai s-i uncesc de #oan? Un-de-ai ai v!ut tu s-i
unceasc i s nu #lteti? Pi vii colea i-i intri 'n cas i-i s#ui s %ac colectiv! Pi de unde
tiu eu c nu-i vii #e ur cu un ordin s-i duc bucatele ele la gar? Ai ?! De unde tiu
eu?
i s#unea toate acestea lui Ilie i #rea c are de g"nd s-l ia la btaie.
F ?os#odria colectiv e altceva, sunte noi acolo, s#use Ilie.
F Pot s ai a eu 'ncredere? -e 'ncredere s ai a eu?!
F /as, , c ne #ltete, dac a%l #artidul de situaia asta, %ii %r gri)! Ala care ne
ine banii acolo o s-i ru# g"tul. Poate s %ie el oricine ar %i! 3#use Ilie nerbdtor s #lece.
F Parc ce 'ncl!ete #e ine c o s-i ru# la g"tul! A vrut i eu s-i cu#r
anu-sta dou oi i. $ai cu#r-le dac ai #oi! - 'i ru#e la g"tul.,. Dac l-ar s#"n!ura de
lib, atunci da, bolborosi Ioni. 0r"ntind #oarta "nios.
]]III
De la Ioni la &iculae Aurcea era o bucat bun de dru. Ilie nu bg de sea c"nd
a)unse la el. Aocancii #arc erau vr)ii, 'l %ceau s nu ai sit nici ti#ul, nici distana.
$erg"nd, nu ai vedea niic 'n )urul su, se uita dre#t 'nainte i vedea nuai cerul li#ede i
adine. Intr 'n curtea lui &iculae Aurcea i se %eri ca nu cuva s-i alunece #rivirea s#re #icioare.
&iculae Aurcea 'nelese i nu !ise niic. 3e %cu c nu vede. i s#use lui Ilie s ate#te
#uin s-i ia o %lanel #e el i vine acu.
3e 'ntoarse cur"nd, 'brcat cu o %lanel cri!ie. Abia deschise #oarta de la dru i
rase #ironit cu, #rivirea #e bocancii lui Ilie, #arc abia atunci i-ar %i v!ut. i lu brbia 'n
"n, 'ntreb i se inun4
F $i Ilie, tia nu sunt bocancii lui Ioni? Ilie se uit i el la #icioare4
F -are, tia?! 3e ir ca i c"nd acas ar %i avut o ulie de bocanci i n-ar %i bgat de
sea cu care-dintre ei s-a 'nclat. Da. I-a cu#rat eu.
F $, ce treab ai %cut! l lud &iculae Aurcea din toat inia. Dac nu te in cinci
ierni d-aici 'nainte, te in #uin. 8ai s erge.
Pornir unul l"ng altul i ieir la osea. &iculae Aurcea nu era nici ai 'nalt, nici ai 'n
#utere dec"t Ilie, cu credea ?herghina. Aa chiar arta ai ic i nu avea. &ici s#inarea lat i
nici cea%a v"n)oas cu avea Ilie.
F Ilie, 'i #are bine, , c oaenii !ic bine de tine, $i-era %ric s nu !ic unii c nu
eti bun.
Ilie tui, 'i 'ncorda cea%a, ridic %runtea i 'ncerc s earg 'ntocai ca &iculae Atircea,
adic linitit i-sigur #e sine.
F ; s %ace treab, ai s#use &iculae Aurcea.
0ocai treceau #e l"ng un an #lin de verdea. Pe arginea lui edeau ai ulte
uieri. 6suceau bubac cu %urcile 'n br"u, i aveau %iecare alturi c"te o oal cu a# 'n care
'notau gheele. ,orbeau nu se tie ce i, c"nd cei doi brbai a)unser 'n dre#tul lor, tcur.
F Aun !iua, s#use &iculae Aurcea linitit, iar uierile care tiau c el le va da bun !iua
'i rs#unser cu vioiciune.
&iculae Aurcea ddea bun !iua la uieri9 avea obiceiul sta ciudat. *0rebuie s %i
cavaleri5, e\#lica el celor care glueau #e chestiunea asta.
P"n la s%at, &iculae Aurcea i Ilie se 'nt"lnir cu uli oaeni. 3e o#reau #e loc, 'i
ddeau noroc, se 'ntrebau de unde vin i unde se duc. &iculae Aurcea i Ilie Aarbu ddeau acelai
rs#uns. Au %ost de diinea, s-au des%urat i acu se duc iar #e-acolo.
Ilie sttea dre#t i nu se ai uita la o cu ochii larg deschii, nu #rea s ai 'ntrebe4
*$ vedei? @u sunt.5 Da, acu 'l vedeau!
Unii oaeni 'i artau #e %a uluirea %a de schibarea care se #etrecuse cu Ilie. 3e
uitau la el deschis i-l 'ntrebau cu irare, bucuroi4
F @i, ce %aci, Ilie? @i, v!ui?! Acu o s stai cu condeiul la ureche, aica -si! &oi 'n
soare i-n #leav, tu la ubr cu socoteala. /as c e bine, n-o s-i #lac ie s stai nuai cu
condeiul 'n "n. &u e aa, &iculae?
n cur"nd a)unser i la s%at i acolo Ilie Aarbu i &iculae Aurcea %ur 'ncon)urai de
oaeni. &u de toi. @rau unii care se #re%ceau c nu-i bag 'n sea, iar alii stteau #e ling
Ad"rcea. Ad"rcea avea 'n drea#ta #e unul din %raii -iobanu, 'n sting #e cellalt, iar 'n %a #e
,oicu ?hioeeoaia.
-"nd 'l v!u, Ad"rcea 'l strig #e Ilie cu glasul su as#ru i #oruncitor4
F A Ilie, ia vino-ncoace!
&iculae Aurcea intrase 'nuntru. Ilie tresri i veni s#re Ad"rcea, '#otriva voinei sale.
&u se a#ro#ie de tot, se o#ri i se uit la Ad"rcea #osoor"t, cu dunie.
F -e vrei, Ad"rcea! -e tot strigi aa! 3#use Ilie, st#"nindu-i greu dunia i
turburarea #e care i-o st"rnea oul sta.
i ddea seaa c nu e bine ceea ce %ace, c au s cread oaenii c acu, #entru c l-au
ales socotitor, i-a #ierdut sura. @i n-aveau cu s-i 'neleag "nia.
F $ strigi aa, toat !iua, #arc-a %i lucrat 'n t"rla ta! 3#use Ilie cu glasul sugruat,
ne#ut"nd s se ai st#"neasc.
-redea c "nia lui are s st"rneasc #e toat luea i cu at"t ai ru #e Ad"rcea. &u-i
ddea seaa c de %a#t niic nu r!btea 'n a%ar, c glasul 'i era doar #uin rguit i c trebuia
s stai la 'ndoial ca s deslueti dac e sau nu vorba de su#rare.
Ad"rcea 'nce#u s r"d gros, 'nveselit de '#otrivirea lui Ilie.
F -e, b, te-ai su#rat? 3#use el cu ne#sare. D-te ai 'ncoace, s st de vorb. &-o
s %ii tu socotitorul eu?
Ilie Aarbu se o#ri l"ng scrile de cient de la intrare, l"ng ai uli ini care tocai
des#re el vorbeau.
F Uite, i tovare Ilie, s#use unul dintre ei, un biat de vreo dou!eci i ceva de ani.
$ cert cu nea 6adu de ieri. A un butoi de. +i dou butoaie de.
+i 'nce#u s-i s#un o #oveste lung cu nite butoaie ai ici care trebuiesc vrsate 'ntr-
un butoi ai are i c nu sunt surtori, dar c butoiul ai ic. +i butoiul ai are.
Ilie ascult cu atenie, se g"ndi #uin, a#oi ceru un creion i h"rtie i li#e!i nuaidec"t
socoteala. 6ase a#oi 'ntre ei, ate#t"nd s se %ac sear ca s-l ia #e Murlea cu el.
I Ii
]]I, 'ntre acestea, %raii @nache stteau 'nuntru i ate#tau ca inginerii s-i #un s
sene!e nite h"rtii 'n legtur cu coasarea. 3tteau ca de ult i 'ntr-o vree vru-seser s
#lece, dar secretarul coitetului e\ecutiv le s#usese s stea #e loc4 trebuiesc %cute calcule,
surtori, s ate#te.
Ate#tar. 3tteau l"ng gea, #e o banc i se uitau la oaeni, ui i neicai.
$ustaa lui 3andu nici acu nu se %cuse ai deas, sena tot cu a unui obolan, iar #rivirea 'i
era tot at"t de t"# ca acu cincis#re!ece ani.
Iancu era alt%el de o. 3e uita linitit la cei care veneau s se 'nscrie i 'i sura de sus
#"n )os cu dis#re, s#re deosebire de %rate-su, care se vedea li#ede c nu 'nelege niic din
ceea ce se 'nt"#l. Iancu arta st#"n #e sine, avea intea ascuit i trea!. @l 'nelegea %oarte
bine ceea ce se #etrece. +tia totul i se g"ndise din vree la toate acestea. +tia chiar ai ulte
dec"t 'i 'nchi#uiau unii.
&ieni nu tia, de #ild c e', Iancu @nache, nu-i ai %cea nici-o ilu!ie cu #rivire la
soarta averii sale. 3#erana unora, c vor veni aericanii aici, s-i salve!e de la 'necul social la
care erau condanai, i se #rea o gugu-nie bun s-o cread co#iii sau cei cu intea #uin.
Averea nu ai #utea %i salvat, toat #roblea era cu s nu-i #ier!i viaa. ;ric"nd, dac
regiul cade, averea se #oate re%ace. ,iaa nu. ;ri, viaa, du# c"te i se #rea, nu-i era
aeninat. @ra bine. Avea, la Aucureti, dou c"rciui, #e banii cu care %cea coer, #e nuele
unor rude 'nde#rtate. Dac 'i ia averea aici, se duce acolo. Dac 'i ia i c"rciuile, o s ai
vad. &-o s-o in, rul sta, un secol. &ici binele nici rul nu in ult, asta e ne%ericirea dar i
salvarea.
Inginerul -oc"r)atu 'l v!u cit arta de de#riat i 'ncerc s %ie binevoitor4
F 3tai, c acu v dau s senai, ai stai #uin? Uite-acu.
F &e-a duce i noi, c-ave treab, s#use atunci Iancu cu un re#ro abstract, care #arc
nu se adresa ninui. ,itele-alea, adug el, stau nebute, ave treab!
F 3t de la #r"n!, s#use 3andu, a#ro#iindu-se de as, veni "ine, c n-au intrat
!ilele 'n sac.
F Ia stai aici! /e-o tie secretarul coitetului e\ecutiv. , gsi graba, taci c v r"n
vitele nebute!
F Ave i noi treab, nu e nuai vitele! Aolborosi 3andu, ae!"ndu-se la loc #e banc.
-urierul 3tan sta re!eat de tocul uii i se uita la cei doi %oarte vesel. &u se tie ce gsea
el 'nveselitor 'n treaba aceasta.
F $ai ai i vacile, chicoti el la un oent dat. &u-i aa, 3andule?
3andu 'l inti cu #rivirea lui t"# i ori4
F -e?
F ,acile, se hli!i 3tan. $ai ai i vacile de dat ia a# i de uls.
3andu nu 'nelesese niic. Da, ai erau i vacile, ei i?
F 0ragi trocul la are, #ui un sac de tr"e, torni a#9 #ui sare i esteci, s#use 3tan
ai de#arte, chicotind ca un #rost.
/e s#unea acestea 'ncet, nuai lor, i se veselea gro!av. Iancu 'nelese c-i bate )oc de ei,
c adic 3andu nu ai avea slugi i c %cea treaba asta singur 'n %iecare diinea. - nu ai
avea slugi, asta n-ar %i %ost lucru are, dar nici la#tele de la vaci nu le r"nea lor 'n 'ntregie, i
bat)ocura curierului avea i acest 'neles. @ra vorba de cote.
F Du# ce esteci bine tr"ele, scoi vacile de coad, te ae!i cu cldarea l"ng ele i le
ulgi4 cia, cia, cia!
Iancu sii c 'nele#ciunea g"ndurilor sale se turbur, un val de s"nge 'i nvlete 'n
obra)i i t"#lele 'nce# s-i !v"cneasc. &u tia cu s sca#e ai re#ede de-aici i nenorocitul
sta 'i ai bate i el )oc 3tan r"dea cu gura #"n la urechi i %cea i cu ni"na, aa cu se ulg
vacile.
F 3tane, ve!i s nu dai din r"s 'n #l"ns, 'i o#ti Iancu, 'nclet"nd #unii de banc.
F 3andule, uite ici, s#use curierul %r s se sinchiseasc de aeninare, uite ici, 4 cia,
cia, cia!
F Ai ulge i tu, dac ai avea ce, bolborosi 3andu, i #rivirea lui se 'ntunec.
nelesese i el c 3tan 'l bat)ocorea.
F @he! -e bun e la#tele! @\cla 3tan i!bucnind 'ntr-un r"s i ai nest#"nit.
F -e e, 3tane, i s-a %cut che% de la#te? ntreb Prunoiu, irat de veselia curierului.
F -ui, ie? @he! @\cla 3tan. 3e vedea c #regtete #e 'ndelete o nou bat)ocur.
-"nd scol diineaa, nevast-ea nici nu las s deschid ochii bine. ,ine c-o tav d-alea
i i-o #une alturi, servete la #at! -ontinu el.
&u ai r"dea. Ecea #arc econoie de %ore.
F Uite, drag, !ice, servete, te rog, o ca%ea cu la#te!* *Ju, drag?! $ersi %oarte ult
/.5
3tan 'i duse #unul la gur i i!buti s ai s#un4
F Aa 'i %ace 'n %iecare diinea.
0oat luea i!bucni 'n hohote. Inginerul -oc"r)atu r"dea de i se !guduia tot tru#ul.
3ecretarul coitetului ' e\ecutiv r"dea i el, dar se uita la 3tan i cltina din ca# a ustrare4 *0e
ii de drcii, nerodule!5
F Ei-i-ar ca%eaua cu la#te a dracului! 3e vait cineva cruia 'i venise ru de at"ta r"s.
F Ji, aa 'i %ace 'n %iecare diinea?
F Absolut, se i!eni 3tan.
F In de%initiv, aa e!
Iancu i 3andu @nache 'ne#enir #e bnci, cruni, 'ntunecai.
F 3andu @nache! 3trig inginerul -oc"r)atu ca la a#el. 0reci i senea!.
3andu se ridic, i se %cu loc, se duse i sen %r s se uite. Iancu sen 'n acelai %el,
%r s cercete!e h"rtiile. Unde-i s#unea inginerul, acolo sena. Parc erau orbi. Iancu 'i
#ierduse cu totul st#"nirea de sine. Ar %i %ost 'n stare s-l a#uce #e 3tan de g"t i s-l str"ng cu
ghearele #"n ce ar au!i trosnindu-i )unghietura g"tului. &enorocitul! ndr!nete s-i bat )oc!
; s-l #rind 'ntr-o !i undeva i o s bage cuitul 'n el. Iancu vedea rou 'naintea ochilor i c"nd
iei nici nu se ai uit #e unde trecea. Uitase i de Ad"rcea, i de ?hioceoaia, i de gos#odrie,
i de coasare, i de cantitile lui ari de gr"u care ar %i a)uns de ult la ba!a de rece#ie a
cotelor dac 'n sat ar %i %ost un alt #reedinte.
]],
Ilie sttea #e tre#te cu s#atele lui lat 'ntors s#re u. Au!ind #ai 'ndesai care se a#ro#iau,
se 'ntoarse i-i v!u #e 3andu i Iancu ieind. -u toate c era loc destul, 3andu i Iancu, cobor"nd
scrile ca nite be!etici, 'l '#inser #e Ilie cu urul, i-C tr"ntir de #e tre#te, at"t erau orbii
de %urie. Ilie sri de )os ca ars i deodat 'i iei din #e#eni4
F A, n-au!i?! A, tia ai IuI @nache! A! Iancu i 3andu trecuser #e #odic i,
au!indu-se strigai, se o#rir i se rsucir #e )utate. Ilie veni l"ng ei, n ocoli #e la s#ate i li
se 'n%i#se 'n %a. -e, b, voi nu v uitai #e unde trecei? Ai, ? 3untei orbi? 3untei orbi, ?
&u v uitai #e unde clcai? Ai, ? &-avei ochi s v uitai #e unde trecei?
n%i#se "na sting 'n g"tul lui Iancu, 'l str"nse de hain ca 'ntr-un clete i 'l '#inse
a#oi cu #utere, %c"n-du-l s calce de-a-ndratelea.
F Ai, ? ,oi suntei orbi? 3untei orbi, ?
+i #e neate#tate, ridic "na i 'i ddu lui Iancu un #un 'n obra!.
F 0recei #e dru i nu v uitai unde clcai. &u vedei. 3untei orbi? Ai, , ai orbit?
Unde v tre!ii voi aici? n #riria lui tac-tu?
A)unsese cu el la arginea unui an. i %cut v"nt i Iancu btu aerul cu braele, se %r"nse
#e s#ate i %u c"t #e-2aci s cad.
Abia acu se de!etici toat luea. 3rir #e Ilie i 'ncercar s-l in. Ilie nu se
'#otrivi, se ls 'ncon)urat i erse iute s#re s%at, ca i c"nd ar %i avut ceva de %cut acolo. -lca
a#rig #"ntul cu bocancii i g"%"ia.
F &u se uit. 0rece ca orbul. Dar ce.
F A, Ilie! A, Ilie! A, n-au!i! A! A!
Jiceau c vor s-l #otoleasc, dar Ilie se #otolise singur. -"nd ddu 'ns cu ochii de
3andu, se sulse dintre oaeni i se re#e!i s#re el ca o #isic are. 3andu strig *aoleu!5 i o lu
la %ug.
F Eire-ai al dracului de gherlan, strig Ilie g"%"ind. 3 nu ai dai ochii cu ine c te
oor, nu ai sca#i sntos din "inile ele.
l ls 'n #ace #e 3andu i o lu 'na#oi s#re s%at. -lca gos#odrete, #otolit i venea s#re
tre#tele s%atului cu vine oul s#re curtea sa. &uai chi#ul 'i era ca %ocul.
Ilie 'i dduse lui Iancu un singur #un, dar %usese aa de n#rasnic, 'nc"t %alca acestuia se
i u%lase 'n c"teva cli#e. Parc nu ai era a lui, crescuse ca o #"ine. &u-l duruse deloc lovitura
lui Ilie, cu toate c o siise 'n creier ca #e o ciuc. l uiise tot ti#ul #uterea cu care era
'#ins 'na#oi. -e dracuI avea cu el, de ce srise asu#ra lui? De ce 'l '#insese 'na#oi cu at"ta
#utere? +tia doar c ieise dinuntru cu s"ngele clocotind, negru de bat)ocura lui 3tan. ncolo nu-
i aintea de niic. *3-i %i !is ceva, s-l %i 'n)urat cuva #e Ilie Aarbu?5 se 'ntreb el uiit. l
ai v!use a!i 'n grdin la ?hioceoaia, dar #rea la locul lui Ilie sta al Aarbului '
3e a#ro#ie linitit de s%at i se o#ri cu %alca u%lat 'n i)locul oaenilor. Ilie sttea #e
tre#te i #ovestea unui gru# nueros cu s-au #etrecut lucrurile.
F De ce ai srit la ine, Ilie? -e i-a %cut eu? ntreb Iancu dool.
F 3 te 'nvei inte altdat s te uii #e unde calci, rs#unse Ilie cobor"nd tre#tele i
a#ro#iindu-se aenintor de Iancu. -"nd vorbeti cu oaenii s %ii cuviincios, c nu-i e ninui
%ric de tine.
F -e i-a %cut? ntreb totui Iancu @nache %r s 'neleag.
Ilie nu sttu #e loc, se 'ntoarse 'na#oi #e tre#te, ridi-c"nd "na s#re Iancu, #arc a. r %i
vrut s-l arate cuiva i i!bucni4
F $ai 'ntrebi ce i-ai %cut? @u a uitat. Dar s nu te #rind c-i vii ie aici i
'#ingi s dau la o #arte dinaintea duitale! $ai ocolete-ne i duneata #rin drea#ta, c nu-
i cad #icioarele!
-ineva s#usese 'ntre ti# 'nuntru tot ce se #etrecuse a%ar. Prunoiu iei re#ede, 'l a#uc
#e Ilie de "n, 'l trase 'nuntru, a#oi iei din nou i 'i s#use lui Iancu s #lece aoas. -u %alca
u%lat, Iancu rs#unse c nu #leac acas, se duce la iliie.
F Du-te la iliie, dar nu sta aici cu %alca aia. De ce te legi de oaeni?
F &u -ara legat de nieni, s s#un oaenii care-au v!ut!
F Aa te-ai legat, a v!ut eu, s#use 3tan cu "inile 'n bu!unar. Ai ieit bu!na dinuntru
i ai dat #este Ilie i l-ai rsturnat.
F -e caui, aia #eti! 6e%lect Prunoiu, uit"ndu-se cu atenie la %alca ciudat a lui
Iancu. Du-te la iliie i s#une4 *$-a legat de Ilie Aarbu i Ilie Aarbu, 'n loc s-i vad de
treab, s-a a#ucat i i-a u%lat %lcile!5 3#une-i chestia asta, 'l 'nden #reedintele
#rietenete.
Preedintele intr a#oi 'nuntru i Iancu se 'ndre#t 'ncet s#re %rate-su 3andu, care 'l
ate#ta ai la o #arte.
-"nd se 'nde#rt bine, Ad"rcea, care tcuse tot ti#ul, se urni din loc i o lu du# el.
&u bg nieni de sea, iar cei care v!user nu se g"ndir la niic. Du# #uin ti#, ,oicu
?hioceoaia %cu ia %el.
]],I
Acas, trebui s treac ult vree #"n ce Ianeu s-i vin 'n %ire. 0rebui ai 'nt"i s se
ae!e la as, s triit uierea du# vru-su Petre $iule, vru-su Petre s vie, s vie i
Ad"rcea i ?hioceoaia, s stea de vorb cu ei i abia st"nd de vorb cu ei s 'neleag c i s-2a
'nt"#lat ceva cu ne#utin de 'ndurat. 3 %ii a#ucat de guler i '#ins de-a-ndratelea. Un #un
'n %alc. -eea ce nu #utea 'ndura acu Iancu era %a#tul c du# ce se ridicase din an cu %alca
u%lat, se ai a#ucase s stea de vorb cu Ilie, c de ce a dat.
F 0e ai a#ucai s-l ai 'ntrebi i de ce, s#use Ad"rcea cu dis#re.
0oi se %ereau s se uite la Iancu. Aveau #rivirile turburi, #arc buser ceva tare care le
'ntunecase inile.
F 0"#itul! I!bucni Petre $iule. Ptiu!
3cui# n#rasnic 'n #"nt i geaurile !ngnir9 #arc ar %i scui#at din #ie#t o bob.
F +i voi? ,oi, ?hioceoaia i Ad"rcea! ,oi de ce n-ai srit #e Ilie Aarbu? Ai stat, v-ai
uitat cu 'i d, 'ir-ai ai dracului s %ii!
?hioceoaia nu !ise niic, dar Ad"rcea sri 'n sus4
F A! 0un el cu chi#ul 'ne#enit ca de len, "ndru i aenintor, #e -ine s nu
drcui! @u n-a uncit 'n t"rla ta i 'i. Pastele -ti!
3e 'ne#enise i sta gata s !drobeasc #e oricine s-ar 'i a#ro#iat de el. &u, el nu uncise
'n t"rla ninui. @l nu era ?hioceoaia, #roas#t 'bogit. Eusese bogat #"n niai anii trecui i
avusese a#oi gri) s aran)e!e averea #e nuele co#iilor. Avusese gri) s vorbeasc de bine
#artidul, nu %usese #rost ca alde @nache i Petre $iule. Pe nesiite luea uitase de averea lui i
Prunoiu 'l trecuse 'n r"ndul i)locailor. Acu 'i convenea s %ie #reedinte al gos#odriei,
#"ntul 'i era la ad#ost.
F +i tu ce stai acilea cu %alca aia, Iancule? Du-te dracului i te s#al! 3e %eri Petre $iule
s-l 'n%runte #e Ad"rcea.
&-avea nici-un rost acu s se certe cu sta. Aveau nevoie toi unii de alii. Iancu se
ridic i trecu 'n tind. 3e %cu tcere. -"tva ti# se au!i de dincolo blcritud a#ei 'n care se
s#la Iancu. Petre $iule tcea #osoorit.
F ,oicule, urur el cu glas sc!ut, du# lung vree de tcere. Ia s#une, , care e
situaia? Ai a%lat cuva ce-au de g"nd cu noi? In a%ar de coasare, al au ceva de g"nd?
F &u, ce s aib, !ise ,oicu. n a%ar de %a#tul c dac o %ace i gos#odria erge bine,
'n od logic vo cuta s colectivi! toat couna. -eva ai t"r!iu, dar nu %oarte t"r!iu,
#reci!a el.
F Adic s ne luai i #"nturile noastre? Jise Petre $iule. &u v-a)unge c i-ai luat
oara?
F &u, !ise ,oicu.
F +i cu noi ce %acei?
F /a unc!
F Unde? - du# c"te a au!it eu 'n gos#odrie n-ave voie, s n-o sabot #e
dinuntru, !ise Petre $iule care n-avea che% de r"s, dar ceva din glasul lui st"rni r"sul lui
?hioceoaia. +i tu de ce-i %i r"!"nd, cre!i c or s te aleag e% i s-i r"n ie averea din curte
i din cas?
F Aine'neles, !ise ,oicu, eu sunt ebru de #artid.
F @i, uite, eu sunt de #rere s %aci tot #osibilul i s ne a)ui s nu ia %iin gos#odria
asta, ca s tri i noi. +i #e ur ai vede, ori oare garul. ;ri #ierde saarul! -ine #oate
s tie? &-a cu#rat nieni ti#ul #entru e'. @l curge #entru toat luea. +tiu c dac va trece
ult ti# i niic nu se 'nt"#l s v abatei de la ideile voastre, noi #ierde, nu nuai
#"nturile, ci i ce bru ai ave #rin cas, vite i aini de treierat, dar dac se 'nt"#l?
3c#! nc"t sco#ul ar %i s %acei gos#odria asta c"t ai t"r!iu cu #utin. Uite, asta e uneltirea
noastr, s nu se s#un degeaba c unelti. &-a uneltit #"n acua, unelti 'n seara asta, ai
s#use $iule cu o ironie rece i #osoorit.
F Pi nu intru, !ise ?hioceoaia, nu sunt #rost s lucre! la ordinul lui &iculae Aurcea i
Ilie Aarbu. -hiar dac eti ebru de #artid nu e obligatoriu s intri.
F ,oicule, n-a)unge s nu intri tu i s nu %i intrat nici Ad"rcea, !ise Petre $iule #arc
"hnit. 3#argei dracu chestia asta, c voi ai %cut-o. Dac r"nea 'n "na voastr, #. -si!
+tiu c ai %i %ost oaeni la locul vostru i nu v-ai %i legat de noi, cu nu s-a legat nici Prunoiu.
;rdinele 'i veneau, el se #ia #e ele. Aa, Anghel sta care nu ne 'nghite, cu &iculae Aurcea i
Ilie al Aarbului or s se duc 'ntr-o !i ai sus i s ne tae hlci din #"nturile noastre, ce !ic eu
hlci, o s cear s %i deschiaburii. Eiindc sta e cuv"ntul nenorocit #e care l-a ai au!it #e
ici #e colo. Deschiaburire. Asta e! +i cine n-ar %i "ndru dintre voi s cear #riul sura asta
contra noastr4 #e ba!a succeselor obinute cu gos#odria noastr colectiv, cere
deschiaburirea! 6ecunoti?
F Aa este, !ise ,oicu. -e !ici Ad"rcea?
F Aa este, !ise i Ad"rcea. ;r s-i diboae i ie #"nturile ele, #e la rude.
ntre ti# Iancu se tre!ise cu totul din nuceal.
F Donul Prunoiu 'i bate )oc de ine 'n %aa oaenilor, continu el. Aine! Dac nu-l
cio#"resc eu #e Ilie Aarbu 'n seara asta, atunci s inei inte c o s a)ung colectivist!
?hioceoaia se ridic4
F /as, doIle Anghel, c-i art eu ie! Aolborosi el. 8ai, Ad"rcea!
]],II
nuntru, 'n 'nc#erea organi!aiei de ba!, 'l cheaser #e Ilie s rs#und #entru %a#ta
lui. l 'ntrebar cu s-a 'nt"#lat, de ce a srit la la. Ilie nu 'nelesese din s#usele lor dec"t c
ceea ce a %cut nu a %ost bine, sunt su#rai #e el i c acu 'l trag la rs#undere. &u tiu ce s
rs#und, tcea i se uita la %iecare cu #rivirea neclintit. 3e ruga de ei s-l 'neleag, s nu se
su#ere9 a dat N %iindc i-a #ierdut st#"nirea de sine9 dar c aa ceva n-o s se ai re#ete. Pascu
nu ai #utu s rabde. 3ri i-i lu a#rarea. Atu cu #unul 'n as i s#use c Ilie s %ie lsat 'n
#ace. i #ierdu cu#tul i de "nie 'i arunc a#ca din ca# i le art celorlali ca#ul, le art
locul unde %usese lovit cu ciuca acu trei ani. &u %cuse ninui niic, nu se legase de
nieni, at"t doar c %usese nuit director al orii lui Petre $iule9 i la trei !ile du#
naionali!are, 'ntr-o uli, noa#tea, i-au ieit 'nainte i l-au btut, i-au dat 'n ca# cu ciucile. De
ce? -e-au avut cu el? +i cine #utea s %ie dac r *oaenii lui Petre $iule sau ai lui @nache?
Anghel se 'ntunec la %a i nu-l ai ls #e Pascu s vorbeasc. Murlea 'i s#use4
F @\ist legi. /e a#lic, nu sri la btae.
Ilie se ridic 'ncurcat i #orni s#re u. /a u se o#ri nehotr"t, cu "na #e clan. Ii
#rea ru, se siea abtut c 'l su#rase #e Murlea. &u e bine ca ebru de #artid c a srit la
btae, dar dac a %cut-o. Dar 'i #rea ru! ; s ai vie acu acas la el Murlea? 8otr"t c nu!
F Ilie, du-te i-i ve!i de treab, !ise Murlea. Acua las, ai %cut-o, nu te ai nec)i. Du-
te i tu i s#une la oaeni c 'i #are ru!
Ilie ori nu se tie ce, %cu o icare nedesluit *cu "na i iei.
F Jicei c n-are 'ndr!neal, s#use Murlea su#rat 'ntr-adevr de 'nt"#lare.
n cli#a aceea, 3tan bg ca#ul #e u i s#use c tovarul Murlea este cheat la tele%on
de raionul de #artid.
Murlea iei i se duse la tele%on.
F -u se des%oar lucrurile acolo, tovare Murlea? 3e au!i Murlea 'ntrebat.
F -ine e? 0ovarul #ri? $erge bine, tovare secretar! 6s#unse Murlea du# ce se
g"ndi o cli#.
De dincolo, secretarul raionului s#use cu voioie4
F Da, #i i-a s#us eu a!i-diinea c e o atos-I%er bun acolo. -"i s2au 'nscris
#"n acua?
F Peste o#t!eci de %ailii. ;#t!eci i trei, rs#unse Murlea.
F -are e ritul? 3e ai 'nscriu?
F &-a #utea s v s#un, s vede "ine. Murlea ddu acest rs#uns, g"ndindu-se c
du# edin situaia va %i alta.
F 0ovare secretar, 'nscrierile erg bine, dar e\ist o serie 'ntreag de #roblee.
Aici, Murlea 'i ddu seaa c dac #riul secretar nu va %i de acord cu el trebuie s
aine edina #e "ine.
F $i-ai s#us a!i-diinea des#re situaia organi!aiei, tovare secretar, continu
Murlea. A gsit o situaie grea i a obili!at oaenii #entru o edin. -hestiunea des#re care
s#unei duneavoastr este real, dar a desco#erit aici anuite co#licaii.
Murlea se o#ri. Da, s-a grbit cu edina. &u-i #oate e\#lica la tele%on 'ntreaga situaie. n
a%ar de asta, trebuie s vie aici el, #riul secretar al raionului, s-l #relucre!e i s-l sancione!e
el #e #reedintele s%atului.
F -eva cu chiaburii? ntreb #riul secretar.
F &u, !ise Murlea. 0ovare secretar, acu e a#te %r un s%ert. /a a#te )utate eu iau
cursa i vin la raion.
F Dar des#re ce e vorba?
F &u #ot s v s#un la tele%on. 3ituaia des#re care s#uneai duneavoastr e adevrat,
dar s tii c Anghel ?heorghe, secretarul de aici.
F 0ovarul-la, Anghel ?heorghe, se ine nuai de intrigi, 'l 'ntreru#se de dincolo,
iritat, #riul secretar. &u-i niic, tovare Murlea. Ain edina #e "ine sear i vino la raion.
Murlea 'nchise a#aratul. &u-i veni s cread4 Anghel ?heorghe se ine nuai de intrigi.
-u adic? 3e 'nela el, Murlea, 'n aa hal?
l che #e Anghel i-i s#use s counice oaenilor c edina se a"n #e "ine sear.
Anghel se 'ntunec la %a, dar Murlea nu-l lu 'n sea. i ddea seaa acu c situaia nu este
chiar at"t de uoar cu 'i 'nchi#uise, 'i ainti c Anghel 'i s#usese de c"teva ori c tovarul
Ion &iculae inuse chiar o edin aici i 'l #relucrase #e Anghel 'n %aa organi!aiei. $ai c nu-l
dduse )os.
3e %cuse sear. nuntru, 'n biroul secretarului, continua 'ncet, #e 'ndelete, 'nscrierea 'n
gos#odrie.
F Ilie, trebuie s #lec la raion, s#use Murlea venind 'n i)locul oaenilor i o#rindu-se
'naintea lui Ilie. Plec chiar acu. Dar nu e niic! $"ine 'ntorc 'ndrt, 'l liniti Murlea.
F 3tane, strig Anghel, trage areta aici s-l duc #e tovarul Murlea la gar.
Murlea ddu "na cu cei din #rea)a sa i se grbi s se urce alturi de Anghel care i
luase hurile 'n "n. Murlea 'i ridic a#ca salut"nd #e toat luea, a#oi areta #orni i 'n
cur"nd coti #e oseaua care ducea la gar.
]],III
Ilie Aarbu se uit c"tva ti# 'n ura aretei, a#oi se scar#in "hnit sub #lrie. -e-o s
!ic acu uierea? 3-a ludat degeaba cu secretarul #artidului! &u e niic. A #lecat, ce era s
%ac? A #lecat oul, are treab, n-are nuai un sat 'n intea lui.
F -e %aci, Ilie, nu ergi acas?
Ilie se rsuci irat, dar i bucuros s#re cel care 'l 'ntrebase. @ra Pascu. 3ttea #e tre#te cu
"inile 'n bu!unare i se uita la Ilie cu interes.
F Jicea c s ai stau #-acilea! 3#use Ilie, a#ro-#iindu-se agale de Pascu.
Da, dar dac era vorba s #lece #e dru '#reun cu Pascu, chiar dac ar %i avut treburi,
ar %i lsat treburile i s-ar %i dus cu el. Pascu nu ergea cu oricine #e dru.
F l ate#ta #e &iculae, ini el. &iculae! -e %aci tu acolo? 8aide, nu ergi acas?
F &u erg, rs#unse &iculae Aurcea sco"nd ca#ul #e gea. &u erg, Ilie, a treab
aici!
3tai acolo, sntos! $ duc cu Pascu, 'i rs#unse Ilie.
3e rsuci a#oi s#re oaeni i cut cu #rivirea #e ,asile i ?heorghe -iobanu. i v!u.
Artau su#rai, dar se vedea c nici ei a"ndoi nu tiau #rea bine de ce sunt su#rai.
*3untei nite #roti, v-a agat Ad"rcea de turul #antalonilor5, le s#use Ilie 'n g"nd,
uit"ndu-se la ei binevoitor.
F 8ai, Ilie, ce %aci, ai stai? 3#use Pascu, cobor"nd tre#tele.
F 8ai s erge, conveni Ilie bucuros. Dar de ce a #lecat tovarul Murlea? ntreb el
a#oi, #uin 'ngri)orat. -u r"ne cu ?hioceoaia? &u ai ine edina?
F &-ai nici o gri)! Jise Pascu. &-au!ii c se 'ntoarce "ine? 3ituaia nu e chiar aa de
uoar, trebuie s s#un la raion cu stau lucrurile.
F Aha! 6e%lect Ilie #e g"nduri. Dar se 'ntoarce el "ine, nu e aa?
F 3igur c se 'ntoarce, rs#unse Pascu cu convingere. 8ai s erge.
Pornir. Pascu ddu bun seara i Ilie ddu i el bun seara cu glas tare, s %ie au!it de toi
cei de %a. /ui ,asile i ?heorghe -iobanu le s#use4
F 8ai, , voi ce %acei! &u ergei acas? A#oi calc alturi de Pascu, uind rar i
hotr"t bocancii lui %ruoi.
$erser c"tva ti# 'n tcere. Pascu arta obosit i la un oent dat se cut 'n bu!unare
i 'nce#u s nuere nite runi.
F Ilie, s#use el re%lect"nd cu runiul 'n #al, 'n de%initiv, de ce nu ne-a o#ri noi
colea la eate s ne des%ur cu c"te-o cioac?! A? 0u n-ai ceva? - eu n-a dec"t asta.
/ea%a ea i-a dat-o uierii, s-i %ac biatului haine. Pleac la liceu, Ilie, #este o s#t-"n se
duce! 0u ce %aci cu al tu, 'l ii la oi, ce dracu-i %aci?
F De unde, c n-are dec"t uns#re!ece ani! nva el bine, dar 'l ca r"!g"ie -sa, c nu
ai #oate du# el. 3 vede la anuI!
n dre#tul $. A. 0.-ului se o#rir nehotr"i. /ui Ilie 'i veni deodat o idee.
F Pascule, s#use el cu ne#sare, hai, , #e la ine, a eu o sticl cu uic.
F Ai o sticl? 3trig Pascu su#rat. -u adic, ai o sticl i taci din gur, vrei s-o bei
singur?!
F &u, c trebuie s-o iau de la ?avril, 'i sc# lui Ilie, dar o drese re#ede4 are el s-i
dea o sticl de uic!
-ur"nd a)unser acas i ?herghina nu se art deloc irat c, 'n locul lui al lui Murlea,
Ilie 'l aducea #e Pascu, directorul orii, cu i se s#unea.
F Unde e biatul la, a venit cu oile? ntreb Ilie.
l che #e biat i-l lu deo#arte4 'l s%tui 'n oa#t cu s se duc i ce s-i s#un lui
?avril ca ?avril s-i '#ruute o sticl cu uic. Aiatul 'nelese i o !bughi #e #oart.
?herghina a#rinse la#a, cut 'n lada de la ca#ul #atului, scoase de-acolo o %a de as
%cut din bubac cu iglia, o aternu i se 'ntoarse cu grab la vatr. Ilie i Pascu se ae!ar #e
#at, i 'n cur"nd biatul se 'ntoarse victorios cu o sticl 'n%urat 'ntr-un ervet. *8! De treab
?avril, o cusecade, #cat c nu vrea s se 'nscrie 'n colectiv!5 g"ndi Ilie.
0urnar 'n trei ceti i 'n a #atra nuai #e )utate, Asta era #entru biat. Ilie o strig #e
uiere s vin. ?herghina veni, a#ucar cetile i, 'nainte de a le da #este ca#, Pascu rosti cu
gravitate4
F &oroc, i Ilie, noroc, ?herghino! &oroc, , sta icu! Ilie.
&u #utu s s#un ai ult, dar %elul cu 'i rostise nuele era de a)uns4 se bucura #entru
bucuria lui Ilie, se bucura cu nu se ai #oate, n-avea cuvinte cu s-s#un.
F Pascule, s#use i Ilie rs#un!"nd la urare. Minea linitit ceaca sub brbie, gata s-o dea
#e g"t dac nici el n-ar %i gsit cuvinte. +i nu le gsi9 ai s#use o dat4 Pascule! Ate#t c"teva
cli#e i, %iindc nu-i veni niic, se 'ntoarse s#re ?herghina i s#use4 uiere! A#oi s#re biat i-i
s#use4 i tu, ,asilic. 6idic ceaca #"n 'n dre#tul nasului i 'ncheie4 &oroc, !
F 3 dea Dune!eu #ace, c e ru c"nd e ru, s#use ?herghina gos#odrete.
Aur i scuturar din ca# sub tria uicii4 era %oarte bun, curat, grad are.
F 0u nu !ici niic, ? l dscli tatl #e biat, ca i c"nd el, tatl, ar %i !is are lucru.
F -e tie el! 3e grbi ?herghina s-l a#ere. Iei #e vatr i de acolo adug4
F -"nd s-o %ace i el ai are! Adic atunci o s tie ai ulte!
F -"nd s-o %ace ai are o s %ie inginer, s ve!i ce-o s ai tie el atunci! 3#use Pascu
uit"ndu-se cu atenie la biat, ca i c"nd 'nc de #e acu se vedea ceva #e %runtea lui.
&u se vedea 'ns niic9 ,asilic se uita la taic-su intrigat, chiar cu un soi de
ne'ncredere, aa cu se uit co#iii r"!g"iai care 'i 'nchi#uie c 'i cunosc bine #rinii i
socotesc c nu trebuie s-i ia 'n serios c"nd 'i vd schibai.
F 0at, ne 'nt"lnir cu un o #e i!la!, se a#ucase s ne de!groa#e oala cu. /a#te.
F Aine c se a#ucase s v de!groa#e oala! Jise Ilie %r s-l ia 'n sea.
F Jicea c te cunoate, c eu sean cu atale ai bine dec"t senai atale cu ine
c"nd erai ic, se i!eni biatul aeit #uin de uica 'nghiit.
F -ine era, , la?! ntreb Ilie r"!"nd, dar %r s se arate dornic s a%le cine era.
F &u tiu, !icea c este de la silo!!
Ilie se uit la Pascu i ddu din ueri9 co#ii!
?herghina lovi ua cu #iciorul i strig la biat de dincolo s-i deschid. Intr 'n odaie cu
oale i cu strchini i atrase atenia lui Pascu s nu cuva s-i treac #rin g"nd s #lece. Are s
stea cu ei la as, au tiat o gin i.
Pascu 'nelese 'nc o dat c"t de are era bucuria 'n casa lui Ilie i rs#unse c are s stea,
cu toate c uierea Iui 'l atea#t acas cu asa #us.
F @i, #arc atunci c"nd 'nt"r!ii la oar nu te-a-tea#t, socoti ?herghina c aa trebuie
s rs#und, lucru care 'i #lcu lui Pascu.
F Aa cu ai atea#t, sraca! 3#use el cu duioie. Ilie iei 'n tind i, c"nd ?herghina
se 'ntoarse la vatr, 'i o#ti su#rat4
F $ai stai i tu cu "ncarea aia!
F Aoleu, %cu ?herghina, 'neleg"nd c se ca grbise cu "ncarea, #i ce %ac eu acu
cu oalele alea?
Ilie o s#eriase, tot el o liniti4
F Aco#ere-le cu un ervet, ai lu o uic.
3e 'ntoarse 'n odaie, iar ?herghina, du# ce socoti c a ate#tat 'n tind c"t trebuia, veni i
ea 'nuntru. De %or, Ilie turn 'n ceaca ei i o 'nden s ai ia, tot de %or ?herghina
rs#unse c are s ia, dar nu ai lu deloc #"n la s%"rit. ,orbir 'nt"i des#re oar, a#oi #e
nesiite trecur la des%urarea care se #etrecuse ast!i. ?herghina a%lase totul, cu veniser
Iancu i 3andu i ieiser de-aeolo i dduser bu!na #este Ilie care sttea linitit de vorb cu
oaenii. A%lase i des#re %a#tul c Murlea %usese cheat la tele%on i #lecase cu areta la gar cu
alde Anghel.
&u se tie de ce, vorbeau 'ntre ei 'n oa#t, cu glasul cobor"t, i uneori se #oeneau c nu
ai !ice niciunul niic, #entru ca 'n cli#a urtoare s 'ncea# a vorbi c"teitrei odat. Alteori
#arc uitau ce s#usese cellalt ai 'nainte, #entru ca du# aceea unul s-i aduc #e neate#tate
ainte i s 'ntrebe4 *-e s#usei tu, Ilie?5 *A, da5, rs#undea Ilie i 'nce#ea s #ovesteasc, iar
uierea asculta cu atenie, dar se #re%cea c ai are treab cu "ncarea i se ducea din c"nd 'n
c"nd la vatr. ntr-o vree, Ilie se art neduerit4
F ?herghine, ie i se #ru c e gata "ncarea aia! Aa i se #ru ie! 3e de!vinovi
el, dar #esene c 'nelai.
F @ gata, uite acu e gata, se #re%cu grbit ?herghina. 3 dea 'n %oc oala aia i e gata!
F P"n d oala aia 'n %oc, noi a #utea s "nc, re%lect Ilie cu un glas 'nuiat de
oboseal i #lcere.
3e ae!ar la as i ?herghina turn ciorba 'n strchini. Pentru ea #use la un loc cu
biatul 'ntr-o singur strachin.
F &u tiu cine i-o %i v"r"t 'n ca# lui alde ,asile i ?heorghe -iobanu c Ad"rcea ar %i
bun de #reedinte, s#use Ilie 'nviorat deodat de gustul #lcut, ardeiat, al ciorbei.
F 8! Ecu Pascu cu nasul 'n strachin, 'ndeletni-cindu-se cu nite ari#i. 8! 6e#et el
cltin"nd din ca#.
Du# ce terinar cu ciorba, llie s#use ai de#arte4
F @i aa cred!
F +tiu eu cine le-a v"r"t! 6s#unse Pascu.
/ie %u cit #e-aci s rs#und c a stat de vorb cu ei, dar c alde ,asile i ?heorghe le-ar
#lcea i lor s coande, de-aia in cu Ad"rcea9 'i ddu 'ns seaa c asta ar 'nsena s
vorbeasc #e neg"ndite. ,asile i ?heorghe oricu sunt nite oaeni de treab.
F $da! Aa este. Ai dre#tate tu! @u tiu ce s le %ace?! &u tiu ce trebuie %cut cu ei, ar
trebui s vorbii voi cu ei, s#use el.
?herghina aduse #e as u)dei de usturoi i %ri#tur. &-a#ucar bine s tvleasc
bucile 'n u)dei, c de-a%ar se au!ir deodat bti #uternice 'n #oart i strigte4
F $i tovare Pascu! 0ovare Pascu.
+i %luierturi scurte i #uternice i iar bti. /lie i Pascu srir de la as i ieir a%ar.
F 0ovare Pascule, eti aici? $ tovare llie! Ia venii #"n aici.
@ra 3tan. Pascu i llie se grbir s#re #oart.
F $-a triis tovarul Anghel s v che la s%at. ,enii re#ede acolo! ?"%"i 3tan,
trg"ndu-i rsu%larea.
F -e este, 3tane, ce s-a 'nt"#lat?! ntreb Pascu nelinitit.
F Ducei-v re#ede c eu o iau 'ncoace s-l che #e tovarul $itric! A venit ,oicu
?hioceoaia i Ad"rcea cu o groa! de oaeni s strice gos#odria.
Pascu 'n)ur cr"ncen i deschise #oarta.
F 8ai, llie! 3trig el cu glas 'nbuit.
]]I]
@ra adevrat ce s#usese 3tan. ndat ce Murlea #lecase, ,oicu ?hioceoaia 'l cutase #e
Prunoiu s-l 'ntrebe de rostul acestei #lecri. l gsise la $. A. 0. Preedintele s%atului sttea
re!eat de te)ghea i ddea #e g"t #ahar
Udu# #ahar. Arta #osoorit i 'ndat ce 'l v!u #e ?hioceoaia 'nce#u s strige la el i
s-l aenine. ?hioceoaia 'nelese c nu se ai #utea bi!ui #e #reedintele s%atului @ra li#ede
c sta o bgase #e "nec i nu ai tia cu s se descurce, ovia.
?hioceoaia hotr' c acu era oentul #otrivit, An-ghel #lecase la gar, 6runoiu se
'bta la $. A. 0., Pascu #lecase la Ilie Aarbu, $itric se dusese s se culce9d a s%at rsese
nuai &iculae Aurcea.
0recu '#reun cu Ad"rcea #e la 0ra%ulic i Didel, acetia trecur #e la rudele lor
srace, %iindc celelalte nici nu se g"ndiser s se 'nscrie, a#oi o luar cu toii s#re s%at. /a s%at,
intrar grad #este ingineri i 0ra%ulic ceru glgios, 'n nuele tuturor, s-i tearg de #e
liste.
F 0ovari, 'nce#u secretarul coitetului e\ecutiv c"nd v!u c nu e de gluit. ,rei s
%acei )ocul chiaburilor care.
F /as c ti noi ce %ace, i-o rete! 0ra%ulic colos. /as, tovare! /as c ti
noi!
F -e tii tu, 0ra%ulic? A? Ia s#une, ce tii tu? &ieni nu recunoscu la 'nce#ut glasul
acesta. &iculae
Aurcea sri de la locul su i intr 'n i)locul oaenilor, d"ndu-i la o #arte cu bl"ndee #e
cei care 'i stteau '#otriv. Dar glasul su nuai bl"nd nu era.
Dar &iculae Aurcea %u re#ede '#ins i el la o #arte. ,oicu i Ad"rcea 'i dduser
seaa c nu #ot s stea 'n ubr. 3rir la &iculae s lase oaenii 'n #ace, s nu se bage el ca un
dete#t, %iindc i s-a #rois c va %' #us el, o, #este alii. 3e %cu glgie, toi srir cu gura, c
s-i tearg de-acolo ai re#ede.
F Aine doIle ?hioceoaia, las c ai st noi de vorb, rs#unse &iculae i iei s-l
triit #e 3tan s-i chee #e Pascu i #e ceilali.
n cabina tele%onistei secretarul coitetului e\ecutiv lua legtura cu raionul de #artid, iar
ceilali, care ai erau 'n biroul secretariatului, 'ncercau !adarnic s-i '#iedice #e cei care vroiau
s se tearg de #e liste, s intre 'n biroul secretarului s%atului i s cear s-i tearg de-acolo.
]]]
Intre ti#, Anghel ?heorghe se 'ntorcea de la gar cu calul la #as. -e bine e s ergi #e
c"#ie 'n aret i s te a#uce noa#tea #e dru! -u se las 'ncet 'ntunericul i a#roa#e c nu
ai ve!i coada calului! +i #arc te a#uc sonul cel dulce, cu sc"r"itul greierilor 'n urechi i cu
#cnitul dool, #arc 'nde#rtat, al roilor de sub tine! Anghel 'ns nu adori, 'i struia g"ndul
la sosirea aceasta a lui Murlea 'n sat, care 'l ui )urase #e neate#tate de gri)a care 'l a#sase aa de
tare 'n ultiul ti#4 ce-a-vea s se aleag de aciunea lor, 'n%iinarea gos#odriei, ce soart 'l
ate#ta #e el 'nsui, #e Anghel, 'n viitor? Acu 'ns era bine4 #"n "ine avea ti# s
obili!e!e toi oaenii9 toi #"n la unul trebuie s a%le c situaia s-a schibat. @l, tovarul
Murlea, are s arate la raion c Prunoiu a dus o #olitic greit, a a#sat tot #e cei sraci i a 'nchis
ochii c"nd a %ost vorba de v"r%urile de altdat ale satului. Un o#ortunist, un o incontient.
0ot erg"nd cu calul la #as i g"ndindu-se la situaia satului, Anghel 'i ainti c tot aa,
cu trei ani 'n ur, 'l dusese la gar #e tovarul 8u, secretarul de atunci al #lii. n !iua
aceea, donul Petre $iule rsese %r oar i %r #res de ulei. Pcat c acu nu i se
'nt"#la niic donului $iule. &u #ierdea niic de ast dat, o s %ie doar coasat. n C`[e
'ns.
Anghel ?heorghe 'i aintea totdeauna cu #lcere de !iua aceea. Dar nu aa cu se
#etrecuse de %a#t, ci aa cu o #ovesteau unii.
-ic s-ar %i dus #este Petre $iule i l-ar %i gsit la otoare. @ra el, adic Anghel
?heorghe, i ai era Pascu i 8u. $iule, cic, n-ar %i tiut niic. 3ttea la otoare cu
"necile suese i ubla la ele acolo, le %cea i des%cea.
*-e cutai, b, voi aicea?5 ar %i !is Petre $iule.
,. A venit s-i #une 'n vedere c dre#tul tu de #ro#rietate asu#ra orii 'ncetea!5,
cic i-ar %i rs#uns Anghel.
*,rei, cu alte cuvinte, s dai a%ar?! Pi ce dre#t avei voi s dai #e ine a%ar?
Avei dre#tul s v atingei de #ro#rietatea ea? -ine v-a dat vou dre#tul sta?5 *Uite c i
C-a. dat! -ic ar %i !is Anghel Ri sta era #unctul culinant al istoriei, le #lcuse unora acest
rs#uns, de care Anghel nici car nu era sigur c l-ar %i rostit1.
Petre $iule a ieit a#oi de la otoare cu %runtea 'n #"nt i s-a 'ndre#tat s#re biroul
orii i #resei de ulei. @ra, cic, cu "necile suese i cu ca#ul gol.
*Unde te duci?!5 l-ar %i o#rit Anghel.
*$ duc la birou s-i iau #lria5.
*&u!5 *Adic cu, nici #lria n-a dre#tul s i-o iau?!5 *&u, nici #lria!5
Eiind, aceste cuvinte din ur, 'n 'ntregie nscocite, du# cu tot nscocit era i o
variant #otrivit creia Petre $iule ar ai %i !is4 *+i credei c dac 'i naionali!ai #lria, 'i
naionali!ai i ce e sub ea?5 Adic intea, dete#tciunea lui Petre $iule, %r de care satul n-o
s ai #oat tri. Pe atunci donii $iule i @na-che aveau 'ndr!neal. ;rgani!aia nu era ca
acu. -"nd Pascu a luat oara i %abrica de ulei 'n #riire, l-au #"n-dit noa#tea i a %ost c"t #e-
raici s-l ooare. -redeau c n-o s 'ndr!neasc nieni s ia 'n #riire. A luat-o el, Anghel
?heorghe. Pe atunci nu era secretar, secretar era /ungu, care a #lecat #e ur la )udeean. Pascu
a !cut c"tva ti#, a#oi #artidul C-a triis la coal i c"nd s-a 'ntors i-a luat locul lui Anghel i
Anghel a %ost nuit re%erent la s%at. Du# un an s2au ridicat $itric i Prunoiu. $itric secretar
al organi!aiei, iar Anghel a %ost triis i el la coal. -"nd s-au 'n%iinat #riele gos#odrii
colective 'n )ude, s-au hotr"t ca 'n anul urtor s %ac i ei gos#odrie. &-au i!butit. @rau doar
trei!eci de %ailii1 %r atela)e, %r vite de unc.
Acu, Anghel 'i s#unea c n-are s treac dec"t un an i tot satul are s intre 'n
gos#odrie. *&uai ast!i s-au des%urat #este o sut de %ailii. $"ine s nu !ice o sut, s
!ice cinci!eci, #oi"ine s !ice tot ca at"ta i dac intr i Ioni cu 3tancu de la vale i cu
Pt-lea! @i! <tia trei cu neaurile lor cu tot 'nsean unul #este altul a#roa#e un s%ert din
sat.5
A)uns aici cu g"ndurile, Anghel tresri din visare. A)unsese la arginea counei, 'n
v"r%ul dealului. Puse "na #e huri i se %cu atent. +areta cobor' 'n sat 'n tra#ul are. De
de#arte, Anghel v!u lue ult adunat 'n %aa s%atului, i nu 'nelese. *-e aa dracului s-au
adunat ia acolo, acua seara? &u cuva s-a 'nt"#lat ceva?5 se 'ntreb.
3e 'nno#tase bine de tot. Anghel o#ri calul 'n dre#tul #orii s%atului i sri )os. ;aenii
adunai se %erir dinaintea lui cu un soi de 'ncetineal care nu s#unea niic bun, daG5 Anghel nu
bg de sea.
]]]I
Urc tre#tele 'n %ug i se o#r' 'n #ragul biroului. l v!u #e &iculae Aurcea 'ncon)urat de
oaeni argoi i #e ,oicu ?hioceoaia strig"nd la el i 'ntr-o cli# 'nelese c e #rie)die. -ei
adunai stteau cu s#atele s#re coridor i artau #arc 'ne#enii.
F -e e aici?
,oicu ?hioceoaia 'ntoarse ca#ul i aui. ntrebarea )oas i aenintoare a lui Anghel
c!use #e neate#tate.
F Ia dai-v la o #arte! Porunci Anghel i sub glasul su gros i st#"nit se ghicea o
"nie turbure.
Anghel trecu #rintre oaeni i se 'ne#eni 'n %aa lui &iculae Aurcea.
F -e e aici, &iculae?! 0e-ai a#ucat la ceart cu oaenii? Unde e Pascu i $itric?
i 'ntreba i #e ei, #e cei adunai, i #arc 'i %cea rs#un!tori de li#sa acelora. Intr 'n
aceeai cli# 'n i)locul lor i 'l a#uc de bra cu hotr"re #e unul dintre ei4
F Al $i!dri, 'i #orunci el cu bl"ndee, ia du-te, i tat, i chea-l aici #e Prunoiu.
,oieule, ia vinI ncoace niel! Ad"rcea, ?hioceoaia, venii 'ncoace!
i chease #rietenete, dar cii glas sc!ut, 'ncordat.
Iei re#ede, trecu coridorul i intr alturi, 'n biroul #reedintelui.
?hioceoaia, Ad"rcea, 0ra%ulic i Didel se cutar neduerii cu #rivirile. ?hioceoaia se
hotr' i le %cu sen s stea #e loc, s nu #lece nieni. -"nd ,oicu ?hioceoaia i Ad"rcea
trecur coridorul i intrar 'nuntru, Anghel lu #etroa\ul de #e asa inginerilor i se 'nelese
din ochi cu secretarul coitetului e\ecutiv s vin i el. #e asa inginerilor rsese o la#
ic de sticl a%uat 0oate acestea se #etrecur #e nebgate de sea i 'n nuai c"teva cli#e.
F -e e, &iculae Aurcea, ce s-a 'nt"#lat aici?
F ,or s s#arg gos#odria.
F -ine?
F ,oicu i Ad"rcea.
F De ce. ,oicule?!
F 3 nu te legi de noi c nu e bine, aenin ,oicu ?hioceoaia, st#"n #e sine.
F 3coate carnetul de #artid, #orunci Anghel cu o voce surd.
0oi stteau 'n #icioare, '#rtiai #e l"ng birou. Aceste cuvinte c!ur ca o ciuc i
,oicu se #ierdu.
F De ce s dau carnetul? - nu vreau s 'nscriu 'n colectiv? 3trig el g"%"ind. Unde
scrie?
F 3coate carnetul de #artid!
,oicu ?hioceoaia se 'nnegri la %a, 'i ic uerii cu violen i #orni cu #ai grei s#re
u, dar nu iei 'nc.
F Ad"rcea, !ise Anghel %r s se ai uite la ,oicu, ai tot dre#tul s te retragi din
gos#odrie, dar de ce 'ndeni i #e alii? &u #oi s-i ve!i linitit de treburile duitale?
F @u?! @u nu! 3e a#r Ad"rcea. -ine v-a s#us vou c retrag?
?hioceoaia se uit uluit la Ad"rcea, dar nu #rice#u niic. n%iarea acestuia #rea de
ne#truns, dar totui se #utea ghici c 'i este tea de ceva. Ii era tea de Anghel. In ultia
cli# 'i dduse seaa c e o #rostie sa se soare cu Anghel #e %a. Are s se ai g"ndeasc
"ine i are s vad el ce-are de %cut. Dete#tul de $i-ule C-a gsit #e el #rost, #e Ad"rcea, s-
l arunce 'n gura lu#ului.
Anghel deschise u.-a i iei #e coridor, nu-l ai)u 'n sea nici #e Ad"rcea. 0ot atunci
sosir g"%"ind Pascu i Ilie Aarbu.
F Pascale, Ilie! Unde ublai? $itric unde e? ntreb Anghel cu as#rie.
F ,ine acu, s#use 3tan. Abia trg"ndu-i su%letul. A %ost la el i l-a cheat.
F 3tane, du-te re#ede i s#une-i lui Ilie $oac s vie 'ncoace cu %rate-su i vru-su.
3#une-le s treac i #e la ai lui 0b"rgel i s treac i #e la Arigan i s adune coitetul. Du-
te re#ede. ,e!i dac nu e deschis la eate, #oate 'l gseti acolo #e -rciun. 3 vie i el. 3#une-
le des#re ce e vorba i acu s vie!
3tan 'i trase su%letul i #ieri. Anghel iei #e tre#te i v!u ai uli ini ate#t"nd.
F 6adule, ia vinI 'ncoace, s#use Anghel, ghicind #e 'ntuneric #e unul dintre ei. -e %aci tu
-aici?
F $ai st de vorb cu Panachida. Panachida era t"nru' cu butoaiele.
F -ine ai e acolo?
F @u!
F -are?
F ,asile /eoaic!
,asile /eoac era cel care ceruse tui un lui -i-#oac. -"teitrei, Panachida, 6adu i
,asile /eoac, erau biei tineri, uteiti, nici nu %cuser arata. Panachida era secretar.
F 3tai #-acilea, le s#use Anghel. 3 nu #lecai, c a treab cu voi!
Pascu se 'nv"rtea #rin biroul secretariatului, #e coridor i 'ntreba ereu unde este
Prunoiu. Ilie Aarbu ar %i vrut s %ac ceva, dar nu tia ce. Ddu cu ochii de ,asile i ?heorghe
-iobanu4
F Ai v!ut, ,asile! ?heorghe! Ai v!ut de ce e 'n stare ?hioceoaia?
F -e s vede? ntreb ,asile rstit.
F -u, #i voi nu vedei?! Jise Ilie uiit. -ineva de l"ng %raii -iobanu %cu un #as
s#re Ilie i 'i o#ti aenintor4
F A, nu te aesteca, c dai de dracu.
F /as-l 'n #ace, 0ra%ulic, o#ti altcineva. 3#une-i niai bine s se tearg i el, dac vrea
s triasc bine.
Ilie vru s sar la ei, dar se st#"ni. Anghel era aci, nu trebuia s %ac niic %r s-l
'ntrebe #e el.
F Ilie. Unde eti? -he Anghel de a%ar. Pascule! Pascu intrase 'nuntru #este
?hioceoaia i Ad"rcea.
Ilie iei #e tre#te.
F Ilie, du-te i ve!i ce este cu Prunoiu. 3#une-i s vie aici nuaidec"t, ve!i ce e cu el!
Panachida, du-te cu tovarul Ilie Aarbu.
0"nrul se ridic de #e stnoaga de #iatr i o lu 'nainte4
F 8ai, nea Ilie, s#use el grbit.
ntre ti#, a%ar, unii continuau s %ac glgie. - e! Au lsat lista acolo i c s-a
terinat, #e ei s-i tearg din colectiv. nce#ur i alii s strige4 ce, se )oac de-a gos#odria?!
3-i tearg #e toi! -e, ei sunt co#ii? 3-i tearg de-acolo. De ce s nu %ie Ad"rcea #reedinte?
3trigau rudele lui Ad"rcea. -e, 'i e %ric lui Anghel c Ad"rcea n-o s se su#un statului? Ala e
bun care ine cu oaenii, nu te )u#oaie cu cotele! 3-i tearg de-aco-'o! ?hioceoaia ca
?hioceoaia, dar Ad"rcea? De ce nu e bun Ad"rcea? 3-i tearg!
&-ar %i %ost niic c #uneau ast%el de 'ntrebri, dar ei nu le #uneau ca s ca#ete
rs#unsuri. ; #rinseser de gard c s-i tearg de-acolo i socoteau c acu #ot s #lece acas.
Plecau i !iceau c ei nu vor s ai stea de vorb! -e at"ta vorb?!
Anghel intr 'n cabina tele%onistei i ceru raionul de #artid.
F 0ovare Dinu, s#une-i, a a)uns acolo tovarul Murlea?
I se rs#unse c nu. Anghel ceru s vorbeasc cu tovarul Ion &iculae i du# c"teva
cli#e i se ddu legtura.
F 0ovare secretar, aici, la noi, chiaburii 'ncearc s s#arg gos#odria. -e s%aturi ne
dai, tovare? &e triitei #e cineva? 0ovarul Murlea a #lecat.
F Da, tovare Anghel, 'n loc s ascuii vigilena, v inei de intrigi, strig secretarul de
la cellalt ca#t. 3igur c chiaburii nu stau cu "inile 'n s"n. Ia s#une, ce s-a 'nt"#lat acolo?
0ovarul Murlea nu v-a a)utat?
F Aa tovarul Murlea ne-a a)utat, dar dac duneavoastr l-ai cheat! -u a #lecat el.
F 0aci din gur, 'l 'ntreru#se secretarul tios. 3#une ce s-a 'nt"#lat, nu te 'ntinde la
vorb. &u cuva vrei s ut tot raionul la voi c nu suntei voi 'n stare s v descurcai?
F 0ovare secretar, !ise Anghel, 'nuind de tot glasul. -hiaburii.
F ,orbete ai tare, c nu se aude.
F 3 v s#un ce s-a 'nt"#lat, strig Anghel ai tare dec"t ar %i trebuit. Prunoiu a %cut
atos%er #entru oaenii chiaburilor, s-i aleag 'n conducerea gos#odriei. &oi i-a deascat
i ei 'ncearc acu s s#arg gos#odria. -a#ul lor e ?hioceoaia!
F -e atos%er a %cut Prunoiu?
F Pentru ei, el i-a susinut.
F Pe cine?
F ,-a s#us, ?hioceoaia i Ad"reea.
F -u i-a susinut? +i tia erau oaenii chiaburilor? +i cu v-ai tre!it voi hodoronc-
tronc c ?hioceoaia e oul chiaburilor? -aui un a# is#itor #entru greelile tale? Atea#t, a
s viu eu acolo!
0ele%onul se 'nchise. Anghel iei din cabin i nu ai tiu ce s %ac. Intr 'n biroul
re%erenilor i se ae! #e scaun. Pascu i $itric intrar #este el.
F ,ine iar tovarul Ion &iculae, 'i in%or el.
F ,ine acu?
F &u tiu!
F 0urlea nu se 'ntoarce? ntreb Pascu.
F 0rebuie s se 'ntoarc, rs#unse Anghel cu 'ncredere, a#oi deodat tresri. -e %ac ia
acolo?
F Au #lecat toi. /e-a s#us inginerilor s nu tearg #e nieni. 0ra%ulic a %cut o list.
F 0ovare Anghel, la tele%on cu raionul, s#use tele%onista din #rag.
Anghel se grbi s#re cabin. De ast dat vorbi cu 0urlea.
]]]I!
0urlea sosise la raion i intrase grbit 'n biroul #riului secretar.
F Aine c venii, s#use secretarul ridic"ndu-se. -hiar acu a vorbit cu Udu#u i i-au
s#us c chiaburii 'ncearc s s#arg gos#odria. -e s-a 'nt"#lat acolo?
Murlea nu-i rs#unse niic secretarului, sulse rece#torul din %urc i ceru Udu#u4
F 0ovare Anghel, ce s-a 'nt"#lat acolo?
Du# ce ascult c"teva inute, Murlea se ridic 'n #icioare, cu rece#torul ia ureche4
F Ascult aici4 obili!ea! ebrii de #artid i trecei la aciune. $ergei acas la
%iecare o i deascai-i individual #e Ad"rcea i ?hioceoaia. 0rebuie s v dai seaa ce
oaeni au ei sub in%luen, ca s #ute "ine s duce unca ai de#arte. Eorai echi#e de
c"te doi ini din cei ai buni ebri de #artid i chiar 'n seara asta lurii-i #e toi care vor s
se tearg.
Murlea 'nchise a#aratul i se ae! #e scaun, 'n %aa secretarului.
F 0ovare secretar, vreau s v 'ntreb 'nt"i un lucru i #e ur v ra#orte!. ?os#odria
de stat Udu#u n-a #ltit oaenilor #entru unca de#us. -are e situaia acolo? -hestia asta a
%cut atos%er #roast 'n sat, tocai acu.
F &-au %onduri, rs#unse secretarul rece. De unde s #lteasc, dac n-au cu ce?
Murlea se uit uiit la secretar.
F Adic cu n-au %onduri?
F &-au, s#use secretarul ridic"nd glasul. Murlea ddu din ueri4
F &u 'neleg cu s n-aib %onduri. Au %cut gr"u, #orub. Astea nu sunt %onduri?
F ?os#odria de stat e gos#odrie de stat, nu gos#odrie #articular. Eondurile ei sunt
vrsate la Aanca de 3tat, i Aanca de 3tat a blocat %ondurile lor.
F De ce?
F -a s %ie vrsate 'n industrie, 'n investiii!
F Aa s-a s#us? ntreb Murlea.
F Parc trebuie s se s#un! Jise #riul secretar neuluit c Murlea nu #rice#e at"ta
lucru.
F @u 'neleg s verse bene%iciile, nu #lata #entru unca oaenilor. 0ovarul #ri-
secretar $ircea tie de chestia asta?
3ecretarul 'i 'ncuia sertarele, nervos. 3e vedea c 'ntrebrile acestea 'l scot din srite. In
satul 'n discuie era #e #unctul s %ie dat #este ca# unca de-un an de !ile O raionului de #artid
i Murlea sta 'i da !or cu gos#odria de stat.
F naintea lui Prunoiu a %ost un #reedinte care n-a 'nde#linit #lanul de colectri,
duneata tii asta? Prunoiu 'nde#linete #ianul! De ce st"rneti contradicii neeseniale tocai 'n
oentul c"nd oaenii se 'nscriu 'n -colectiv?
F Dai-i voie s art situaia #e care a gsit-o 'n Udu#u! 6elu Murlea linitit.
F Ascult 'nt"i ce-i s#un! l 'ntreru#se #riul secretar de ast dat cu un glas ai
st#"nit. 0ovare Murlea, duneata ai #rocedat greit, d-aia te-a cheat. A 'neles de la
tele%on c ai alunecat #e o #ant greit! -re!i c eu nu cunosc situaia din Udu#u? Eoarte greit,
tovare, s te legi de intrigriile unuia sau altuia, taan 'n !iua c"nd se %orea! gos#odria
colectiv! Eoarte greit!
Priul secretar #ronun aceste cuvinte cu un glas #revenitor. Prea s aib convingerea
c Murlea va da iediat 'na#oi i-i va recunoate greeala, 'nainte chiar de a a%la des#re ce
greeal e vorba. Aa, #rin si#lul %a#t c acest lucru 'l a%ir el, #riul secretar! &u-i de-a)uns
at"t?
F +i doar i-a s#us ieri s bagi de sea, i-a atras atenia c secretarul de-acolo,
Anghel, e un o slab care ubl cu intrigi contra #reedintelui! Mi-a s#us s iei legtura cu
ine dac ai nevoie de in%oraii!
Murlea tcea atent i 'ncordat.
F Dac te-a#uci s rscoleti lucrurile, #"n aici te 'n%un!i : #riul secretar 'i tie
g"tle)ul cu degetul : i a)ungi la conclu!ia c #e toi trebuie s-i dai a%ar! Alt dat te rog s ii
legtura cu raionul i s nu iei nici o hotr"re de unul singur, aici nu e ca 'n industrie, aici %irele
s"nt 'ncurcate, nu erge aici s tai i s s#"n!uri.
F -ine taie i s#"n!ur? 3e ir Murlea.
Ion &iculae se ae! #e scaun. 6vi nite h"rtii, cut cu icri nervoase ceva 'n
dosarele de #e birou.
1 S#ar
F A inut seaa de tot ce i-ai s#us cu #rivire la Anghel i #reedintele Prunoiu, dar
situaia e alt%el, relu Murlea. @u n-a luat nici o sur, n-a tiat #e nieni! A cercetat
situaia i acu vreau s v ra#orte!.
Murlea s#use acestea cu glas linitit. Atitudinea lui era aceea a unui activist disci#linat i
atent, care nu se grbete s trag conclu!ii de%initive #"n nu ca#t convingerea c s-a orientat
bine. De aceea el va da 'na#oi 'n ca!ul c #riul secretar 'i va arguenta c a lunecat #e o #ant
greit.
F 3ingura sur a %ost s in%ore! i s obili!e! organi!aia de ba! #entru o
edin.
F Pentru ce edin? 0resri secretarul.
F 0ovare secretar, situaia.
F Pentru ce edin, tovare Murlea, edin de intrigi 'n !ilele c"nd oaenii se 'nscriu 'n
gos#odrie?
F 0ovare secretar, dai-i voie s v art situaia.
F -unosc situaia! -unosc! 3ilabisi Ion &iculae, 'n-cerc"nd s se st#"neasc. ; cunosc
i o rscunosc! 0e-ai lurit acu?
Murlea nu se art nici #e de#arte lurit.
F Da?! ntreb el uiit. -unoatei c 'n organi!aia din Udu#u 'i %ace endrele
chiaburul ,oicu ?hioceoaia?
F Duneata vise!i chiaburi, s#use Ion &iculae i cu o icare nest#"nit sulse un
dosar i-l tr"nti #e birou sub ochii lui Murlea. Po%ti! 3trig el, intind dosarul cu degetul. Dosarul
*chiaburului5 ,oicu ?hioceoaia.
Murlea 'nelese c Ion &iculae ceruse dosarul dinainte, c 'l cercetase i c arguentele
acestuia se s#ri)ineau #e datele din acest dosar.
F -unosc i eu dosarul *counistului5 ?hioceoaia, rs#unse Murlea uit"ndu-se int la
secretar. l tiu #e dina%ar! A luat #arte la r!boiul din vest, a lu#tat #entru re%ora agrar i a
condus coitetul de re%or Rdu# ce s-a asigurat c #oate s-i '#ro#rietreasc rudele i s
#un "na #e cel ai bun #"nt!1 'nscris 'n #artid 'n C`[^. +i din C`[^ #"n ast!i, ti# de
#atru ani, cele dou hectare ale *counistului5 ?hioceoaia s-au %cut ase. Averea *tovarului5
a crescut ai"t de ult, c n-a ai #utut s-o adinistre!e singur, a trebuit s-i toceasc slugi.
-ote? ;bligaii %a de stat? I#o!ite?
Astea nu sunt #entru *tovarul5 ,oicu. -ote i i#o!ite s dea cei care nu sunt 'n #artid4
au!i ce glu! Un ebru de #artid cu obligaii! +i #unctul sta de vedere este i al tovarului
#reedinte al s%atului, care e i el ebru de #artid i care se evidenia! #e raion cu 'nde#linirea
#lanului de colectri. ;are cine o %i #ltind, #e s#inarea cui s-o %i 'nde#linit acest #lan?
F Deraie!i, 'l 'ntreru#se Ion &iculae bat)ocoritor. *0ovarul5 sta, ,oicu, cu 'i s#ui
duneata cu ironie, '#reun cu #reedintele Prunoiu, a lu#tat #entru 'n%iinarea gos#odriei
colective. Asta te %aci c uii!
Murlea se ridic brusc 'n #icioare i de ast dat ridic glasul4
F &u-i adevrat!
Ion &iculae se ridic i el 'n #icioare. Privirile li se 'ncruciar %ulgertor.
F &u-i adevrat! 3ecretarul organi!aiei, Anghel, iat cine a lu#tat #entru gos#odrie.
F Unde-ai visat toat chestia asta? ntreb Ion &iculae bat)ocoritor.
F Pentru ce s-au re#e!it 'n %unciile de conducere ale gos#odriei %r s 'ntrebe
oaenii?
F Astea nu sunt arguente! 6s#unse Ion &iculae %urios i cu dis#re. Eruos re!ultat4
ai distrus gos#odria i, 'n loc s recunoti greeala, invente!i chiaburi! Ai s %ii tras la
rs#undere!
F Pentru %elul cu -a orientat la Udu#u, 'i iau rs#underea, !ise Murlea. Dac
duneavoastr nu vrei s v recunoatei greeala i s 'ndre#tai lucrurile, eu singur a s ridic
aceast #roble 'n coitetul regional.
Privirea secretarului se %cu turbure, se lrgi. 3"ngele 'i nvli 'n %a.
F Po%ti! Mi# el i gura i se schionosi de ur cu#lit. Du-te la coitetul regional!
-re!i c aici e ca 'ntr-o u!in, s obili!e!i oaenii 'ntr-un s%ert de or i s le ari gra%icul de
#roducie? Aici unca #olitic.
Ion &iculae continu s i#e, dar cellalt nu-l ai asculta. Uiirea 'l '#iedica s ai
'neleag ceea ce au!ea. De ce i#a at"t de nest#"nit tovarul sta?
Murlea nu avea #rea ult e\#erien 'n unca de activist, totui cunoscuse o ulie de
oaeni i nu o
F I%,.,.
F EPI C?* ) %X *.9 #8MMDI i dat se 'nt"#lase s %ie 'n situaii asentoare cu cea de
acu. Din cau!a oboselii sau din cau!a abiiei, unii activiti nu #uteau s neleag c au greit
i 'i #ierdeau cu#tul i, datorit %a#tului c aveau #utere, abu!au de ea ni, 'n loc de autocritic,
s%"reau cu i#ete i aeninri. Aa %cea i tovarul sta, acu. -ine era el? De unde venea?
-u a)unsese secretar al unui coitet raional?
Aceste 'ntrebri 'l tulburar #e Murlea, sii c sudoarea i-a 'brobonat %runtea.
Ion &iculae 'ncet deodat s ai i#e, bgase de sea tcerea bnuitoare a lui Murlea.
&u cuva 'i trecea #rin ca# s ridice 'ntr-adevr chestiunea 'n coitetul regional? ,a 'ndr!ni
oare? Acest g"nd 'l 'n%urie #e secretar i ai ult, dar totodat 'l i neliniti, 'l s#erie. De doi ani
de !ile de c"nd era secretar nieni nu 'ndr!nise s discute etodele i linia sa #olitic i iat c
acu acest tovar cute!a. Ion &iculae a#uc dosarul lui ?hioceoaia, 'l !v"rli "nios deasu#ra
unui dula# i relu strigtele, de ast dat 'ns 'ncerc"nd s cocoloeasc lucrurile.
F Er disci#lin nu e\ist unc de #artid. l dai a%ar #e Prunoiu, dar 'n locul lui #e
cine ai s #ui? i 'nlturi #e ,o"cu ?hioceoaia din conducerea gos#odriei, dar ,oicu ?hioceoaia
e un o #rice#ut, e un gos#odar, un organi!ator bun, #e cine ai s #ui 'n locul lui? -u cine vrei s
%aci gos#odrie?! -u cine, tovare, rs#unde! Eaci gos#odria aa ca s !ici c ai %cut-o? 3e
duce de r"#! @u 'neleg c n-ai destul e\#erien, te-ai dus acolo i te-ai 'n%undat #"n 'n g"t 'n
intrigile lor runte.
F -e-a gsit eu acolo nu sunt intrigi! l 'ntreru#se Murlea ohor"t, 'nchis 'n sine.
F @u nu !ic c e grav ce-ai %cut acolo, asta se ai 'nt"#l, dar recunoate c ai greit,
recunoate c disci#lina.
Murlea tresri iari. 3ecretarul schibase tonul, 'nce#ea s bat 'n retragere, 'ncerca s
cocoloeasc #unctele de vedere.
Murlea %cu c"iva #ai #rin birou, #osoorit. 0rebuia s se grbeasc s se 'ntoarc 'n
Udu#u, s a)ute organi!aia de acolo. 3ituaia era critic i dac gos#odria se des%ace acu,
%oarte ult vree va %i cu ne#utin de #us din nou #roblea 'n%iinrii ei 'n acel sat. 0rebuia
c"tigat aceast lu#t. Avea de %a#t dre#tate #riul secretar4 i#ortant era %orarea
gos#odriei colective, chiar cu ?hioceoaia i @d"rcea 'n ca#! Pe ur aveau s %ie re!olvate din
ers i contradiciile.
F 6ecunosc, tovare, c n-a %ost destul de disci#linat, s#use linitit i %er. Dar cred
c 'nelegei c ,oicu ?hioceoaia i Prunoiu s-au co#rois i du# ce-c"tig btlia
trebuiesc sancionai.
+i nu-i ai ate#t rs#unsul. 3e 'ndre#t s#re u, iei, se urc 'n ain i #orni s#re
Udu#u cu toat vite!a. Dac s-ar %i uitat la Ion &iculae ar %i sur#rins #e-chi#ul lui o neuluire
i ai are, c"nd de %a#t ar %i trebuit s %ie 'nc"ntat c ad)unctul su 'i %cea autocritica. Un o
ciudat, acest secretar raional.
]]]III
De Ia $. A. 0. Prunoiu #lecase acas i vrusese s seG culce. 3e g"ndise tot ti#ul la
situaia sa, nu #rice#use niic, obosise i vroia s doar. nce#use s 'ncoleasc 'n el bnuiala
c ?hioceoaia, Ad"rcea, 0ra%ulic i Didel nu sunt oaeni cinstii. Aici nu e vorba de coer,
coer %ace i #reedintele, dar ce-are a %ace coerul cu #olitica? Dac ai de v"ndut, vin!i. &-ai
s te a#uci s dai la coo#erativ, c"nd #e #ia #reurile sunt de dou ori ai ari! Parc a %cut
el #iaa? A %i\at el #reurile? &u. Atunci ce vin are el? Dac statul des%iinea! #iaa, atunci da,
dar #"n atunci ce vin are un #reedinte de s%at c e\ist #ia? -e vin 'i aduce Angliei? - nu
i-a #us la cote #e alde ?hioceoaia i Ad"rcea? @i, asta e! Dac o s te a#uci s ceri cote i
obligaii la toat luea r"i %r #rieteni i %r s#ri)in.
Un singur lucru 'l nelinitea 'ns #e Prunoiu i anue-%a#tul c 'n a%acerea asta cu cotele
era aestecat Iarscu. @nache. Anghel desco#erise legtura asta i #utea s i!beasc aici tare, i
nici tovarul secretar Ion &iculae n-o l!
3-l ai #oat '#iedica. -e e de %cut? Aceast 'ntrebare 'l ridic #e Prunoiu din #at.
Da, 'l susine tovarul Ion &iculae, dar c"nd are s aud c ?hioceoaia are legtura asta, oare o
s-l ai susin? Dracu s-l ia #e ?hioceoaia, ar trebui i!bit cu ca#ul de #erei. 0rebuie s se
ridice 'n edin contra lui i s cear e\cluderea lui din #artid. -u asta, lucrurile se li#e!esc i
tovarul Ion &iculae are s-l susin ai de#arte ca #reedinte. Da, aa. 0rebuie sa %4 c(Lasta era
cea ai bun soluie. +i #"n "ine la edin s stea acas, s nu se ai vad cu nieni.
n acest ti#, du# ce vorbi cu Murlea la tele%on, Angliei iei din cabina tele%onic i %cu
sen s intre toat luea 'nuntru. 3e adunar 'n biroul secretariatului. @rau uli, #este
dou!eci de ini, toi cei care ti# de dou luni de !ile unciser sub conducerea lui #entru ca
gos#odria s ia %iin.
Ilie nu ai #utea de nerbdare s a%le ce sarcini are s le trase!e acu Anghel. 3e uita la
el cu g"tul #uin 'ntins, gata s soarb %iece cuv"nt. Anghel, $itric i Pascu cercetau 'n tcere
lista lsat de cei care cereau s %ie teri.
F Erailor, trebuie s erge la tia individual chiar 'n seara asta, s#use Anghel
art"ndu-le lista. 0ovarul Murlea s#une c nu trebuie s-i ls #e ei s doar cu g"ndu-sta!
F @i, hai s-i d druul, se grbi cineva.
F 3tai i %rate, 'l #otoli Anghel, ridic"nd #ala. Ai #uin rbdare. Intri la o 'n curte
i ai gri) s nu te ceri cu el. Asta, una la "n! i s#ui oului realitatea aa cu s-a 'nt"#lat.
Asta e al doilea! Ii s#ui cu %ruosul i va s !ic vii #e ur i la ine s a%lu i eu re!ultatul, s
ne d seaa care e atos%era.
3e ae! a#oi la as i toat luea %cu roat 'n )urul lui. -ei din s#ate 'i 'ndoiau
s#inrile i a#sau cu #ie#tul #e uerii i grua!ul celorlali. Ilie, care sttea chiar l"ng as,
'i ic s#inarea %urios, ca 'ntr-o lu#t, c"nd o grad 'ntreag a srit #e unul singur4
F D-te, , la o #arte, c dai #este la#a asta! -"nd Anghel 'nce#u s citeasc
nuele celor de #e list, toi cei adunai 'nce#ur s urure4
F 6doi? -e caut 6doi #e list? 6doi nici nu tie9 e dus #e la alde socru-su la Aalaci!
F -ine?! I#ucatu Elorea? $i Eloreo, ia vinI 'ncoace. Elorea e aici, a %ost cu ine, nici
#rin ca# nu i-a trecut s se tearg.
F +i ?heorghe P""c! /i aduc eu 'ndrt #e ?heorghe P""c!
F /inite! 3trig Anghel, ridic"nd #ala. $i %railor!
3e %cu linite.
F /ista e lung, continu el. Ai au!it i voi, #e I#ucatu Elorea i #e alii i-au trecut
aici %r s-i 'ntrebe. 0rebuie s s#une i asta oaenilor9 s a%le toi de 'neltoriile lor. @u
acua !ic s #roced organi!at. Eiecare s-i ia sarcin individual!
Anghel a#uc din nou lista.
F ,asile -iobanu, ?heorghe -iobanu! 3#use Anghel 'ntr-o vree. -ine se duce la tia?
-ine 'i cunoate ai bine?
F @u, s#use Ilie cu hotr"re.
F -ine? -ine se duce la tia? ntrebar ai uli.
F Ilie Aarbu, s#use Anghel cu un glas care nu a#roba, dar nici nu res#ingea nuele,
cerea #rerea celorlali.
F A! Ilie Aarbu!
3e %cu o ic tcere. ,a s !ic, Ilie Aarbu! 3ocotitorul! Pi sunt #rieteni, tia trei, alde
,asile i ?heorghe cu Ilie.
Du# ce terinar, ieir 'n dru 'n %aa s%atului i se grbir s-o ia %iecare 'ncotro
trebuia.
F Ilie, stai niel, nu #leca, s#use Anghel. Panachida, 6adule, ,asile a lui /eoac! i
che el #e cei trei tineri crora le s#usese s ate#te.
0inerii se a#ro#iar, iar Anghel 'i #use lui Panachida "na #e ueri i 'ntreb4
F -are vrei s ergei cu tovarul Ilie 'n sat? -are e ai tare dintre voi?
Ilie 'nelese la ce se g"ndea Anghel i sri 'n sus4
F -e tot vorbeti acolo? $i tovare Anghel, s tii c su#r.
F 8ai, nea Ilie, s#use Panachida %r s ia 'n sea '#otrivirea lui nen-su Ilie. ncotro
erge?
F Du-te, , acas i te culc, se su#r Ilie. 0ac c te gsii tu s.
F 8aide, dai-i druul, se su#r i Anghel. -e5 dracu, Ilie, ne )uc? U%l-i tu %alca
luia i culc-te #e-o ureche!
F 6adule! Al lui /eoac! Uite ce-avei voi s %acei, s#use Anghel du# ce Ilie i
Panachida se 'nde#rtar. ; luai a"ndoi #e viroag.
0inerii ascultau ce li se s#unea i ddeau din ca# c aa au s %ac.
F nelegei, ? ncheie Anghel. Pe ur venii unul aici i gsii ori #e ine, ori #e
tovarul Pascu. ,ii tu, 6adule! ,asile s stea acolo!
]]]I,
0ra%ulic #lecase acas, dar 'l lsase la s%at #e %ecio-ru-su. ?hioceoaia 'i s#usese c Ian
cu vrea s-l #rind #e Ilie Aarbu #e dru. -ur"nd, du# ce oaenii #lecar, %eciorul lui 0ra%ulic
#orni #e dru %luier"nd i 'i a)unse din ur #e Ilie Aarbu i #e Panachida.
F Unde te duci, nea Ilie? ntreb el #rietenos.
Ilie s#use unde se duce, %eciorul lui 0ra%ulic rase 'n ur, a#oi o lu #e la arginea
satului i #trunse 'n grdina lui Iancu @nache. Iancu @nache i vru-su Petre $iule stteau de
vorb 'ntini l"ng un salc".
F @i, $arine, ce este acolo? ntreb Petre $iule. -"i ini s-au ters?
F ,reo trei!eci de ini, a %cut tata o list cu ei.
F Aa! +i c"i au ai ras? -e !icea Anghel?
F l 'n)ura #e tata i #e nea Didel.
F +i tac-tu ce !icea? ntreb $iule cu interes.
F 0ata a #lecat, dar !icea c %ereasc Dune!eu s-i #rind 'n seara asta #e dru. i
s#arge ca#ul.
F Unde e ?hioceoaia?
F &ea ,oicu s-a dus acas. 3e %cu tcere.
ntr-un t"r!iu, Iancu @nache 'ntreba4
F Ilie Aarbu e #-acolo?
F &u, a #lecat.
F A #lecat acas?! De ce n-ai venit s-i s#ui? 3ri Iancu 'n%uriat.
F &u, c n-a #lecat acas.
Elcul #ovesti tot ce v!use i au!ise, cu s-au '#rtiat toi 'n sat s vorbeasc cu cei
care au cerut s %ie teri.
Petre $iule se ridic 'n #icioare i rase neicat. 3e ridic i Iancu.
F -e-i %ace? ntreb Iancu. @u duc la 0ra%ulic. $ergi i tu? * r
F &u, du-te tu singur, rs#unse $iule cu g"ndurile 'n alt #arte. 0rebuie s vd ce e cu
?hioceoaia.
F $arine, s#use Iancu 'n oa#t. Ia-o %uga #-aici #este gur i iei-i 'naintea lui Ilie
Aarbu #"n n-a)unge la alde ,asile i ?heorghe -iobanu. 3trig la ia la #oart i s#une-le c 'i
chea alde tac-tu. Dar re#ede.
F Pi ai a eu ti#?
F Dac o iei #e gur i sari gardurile-alea de #e l"ng viroaga, ai destul, vree.
Eeciorul lui 0ra%ulic se %cu nev!ut.
]]],
-"tva ti# Ilie erse cu %lcul %r s scoat un cu-v"nt. ,asile i ?heorghe -iobanu
stteau de#arte, dar Ilie nu se grbi9 aveau destul ti#.
Elcul clca cu oarecare ne#sare alturi de el i nu ai terina de tras din igare.
Plecase cu ea a#rins de la s%at i o tot sugea, se 'neca, scui#a. n dre#tul casei, 'i s#use lui nen-
su Ilie s stea niel, intr 'n curte, 'n-t"r!ie #uin i, c"nd se 'ntoarse, 'ntr-o "n inea o bucat
are de #"ine din care uca v"rtos, iar 'n cealalt "n un cioag nu #rea gros, dar destul de
lung, cruia 'i 'ncerca din c"nd 'n c"nd ageriea.
F Are #iuli la ca#, nea Ilie! @\#lic el 'ntr-o vree, cu gura #lin de #"ine.
F @i, %i-i-ar #iulia a dracului! l do)eni Ilie. De ce nu te-i %i duc"nd tu acas s te culci?!
Panachida nu socoti c trebuie s rs#und. In cur"nd 'nce#u s se sit c 'n sat se
#etrece ceva neobinuit. Er"ntarea se 'nteea din ce 'n ce. 3e au!eau glasuri #e uli i #e dru,
%luierturi, ui tr"ntite, cheri. -"inii ltrau cu 'nd"r)ire. Activul gos#odriei se des%urase
re#ede, #e toat lungiea satului. @ra 'ntuneric be!n i #e cer nvliser nite nori 'n%ricotori,
negri ca cerneala, bolovnoi. Undeva, 'n %undul 'ntunecat al cerului, licreau din c"nd 'n c"nd
%ulgere ici. &oa#tea era totui linitit i se #utea bga de sea c norii stteau degeaba #e cer,
nu erau aa gro!avi.
0. &u trecu ult ti# i la hitul c"inilor care se au!eau 'n sat se ai adugar i
urletele rguite ale dulilor lui ,asile i ?heorghe -iobanu, st"rnii de btaia 'n #oart a lui Ilie
i uiertura scurt i re#etat a lui Panachida. ,asile i ?heorghe -iobanu stteau 'n aceeai
curte4 o curte are, '#re)uit cu gard de nuiele.
Ilie se uit #este gard s vad dac ,asile i ?heorghe nu s-au culcat. &u se culcaser9 se
vedea luin la a"n-dou casele.
F -ine e acolo? 3e au!i glasul su#rat al unei uieri.
F ,asile, ?heorghe, dai 'n c"ini, strig Ilie.
F &u e acas! 3e au!i din nou glasul su#rat al uierii. ,asile i ?heorghe au #lecat la
alde 0ra%ulic, duce-i-v acolo!
8itul dulilor 'l '#iedic #e Ilie s 'neleag ce i se s#unea. $uierea veni la #oart i
alung c"inii. 3e urc a#oi #este gard 'i, c"nd au!i glasul lui Ilie, deschise #oarta.
F &u tiu #e unde-or %i, s#use ea, du# ce Ilie i %lcul ddur bun seara. Uite-acu
#lecar! @u !ic c la alde 0ra%ulic s-au dus, sau la alde Didel9 #arc aa 'nelesei.
Ilie se 'ngri)or4
F /a 0ra%ulic?! Pi ce s caute ei la 0ra%ulic?
F Pi altceva ai tiu ei de la o vree 'ncoace? Una, dou, hai la 0ra%ulic! --o %i, c-o
#i! 8ai #e la Ad"rcea! 6s#unse %eeia ereu su#rat. 0aci c 'l gsir #e 0ra%ulic #oleit cu
aur, c #"n acua trecea #2acilea i nici ca#ul nu-l 'ntorcea! Dar ce-ai cu ei, Ilie, de venii aa?
ntreb ea 'n oa#t. -e s-aude #rin sat de se d c"inii aa?
F 3-au a#ucat ,oiou ?hioceoaia i Ad"rcea s s#arg gos#odria. Alde ,asile nu-i
s#use niic?
F Aa 'i s#use! -ic de ce s-i dea #e ei la o #arte. 0ot aa, c Ad"rcea. ;leu! &u
aestec! Eac ce-o vrea!
#inse #oarta cu s#atele i #ieri 'n curte.
Die 'l a#uc #e %lcu de bra i 'i #orunci scurt4
F 8aide, ! Panachida se trase 'ndrt4
F -e s#ui, nea Ilie?! /a 0ra%ulic? &u duc.
F Pi atunci de ce ai venii #"n aici cu cioagul tu? Parc !iceai c are #iuli la
ca#? Jise Ilie bat)ocoritor. $ai bine %ceai dac r"neai acas!
+i 'l ls, o lu singur #e l"ng garduri. Elcul 'l a)unse din ur i 'ncerc s-l o#reasc4
F &ea Ilie, dac ne duce acolo, au s sar ai lui Didel cu ciucile! Ju, nea Ilie, ie
nu i-e %ric, da ce #oi s %aci cu at"ia ini?
F Du-te acas i te culc, 'i #orunci Ilie #rintete. 8aide, du-te acas, c abia c"nd te-or
vedea #e tine cu #iulia aia.
Elcul 'nelese, dar tot nu tia ce s %ac. &u-i venea la 'nde"n s se arate %ricos. Porni
alturi de nen-su Ilie.
U
]]],I
P"n s a)ung la alde ,asile i ?heorghe -iobanu, lui Ilie 'i #ruse ru c Anghel nu-i
ai trasase i alt sarcin. Alde ,asile i ?heorghe! $are lucru! <tia sunt doi ini care le-ia
intrat 'n ca# c Ad"rcea aa i #e dincolo! ; s se duc la ei i o s le scoat re#ede din ca#
chestia asta. $erg"nd #e dru, se g"ndise tot ti#ul cu i ce are s le s#un. 3e vedea intrat 'n
casa unuia din ei, st"nd '#reun #e #at i vorbind.
,. $ ,asile i ?heorghe. 3e au!ea Ilie s#un"nd. ,oi nu v dai seaa? -u o s %ie
Ad"rcea #reedinte i ?hio-ceoaia socotitor? Uite, s-l lu 'nt"i #e ?hioceoaia.* *3igur, cu o
s-i #lac ie de ?hioceoaia!5 #rotesta ,asile -iobanu 'n intea lui Ilie.
*3tai c nu e aa!5 *-e nu e aa? 3rea ?heorghe -iobanu cu gura are. Aa este, nu-i
#lace de ,oicu %iindc vreai s %ii tu socotitor.5
Aici Ilie se 'ntrista. ,a s !ic #rietenii lui buni din co#ilrie, alde ,asile i ?heorghe,
aveau des#re el o #rere ai rea dec"t alii. Da. 0rist lucru c"nd 'i dai seaa c #rietenii i-au
ascuns #rerea lor adevrat des#re tine, ti# de at"ia ani.
*$i ,asile! $i ?heorghe! Aine, !5 le o#tea Ilie i nu #utea s le ai s#un niic,
aa de trist era desco#erirea #e care o %cea. 3ttea #e #at cu %runtea #lecat i tcea.
*Ilie, stai! &u te su#ra. &u te lua i tu du# ce-i iese oului din gur! -u. ?ura s#ui
ulte. &u v!ui la s%at, c"nd te chear s te aleag socotitor? -re!i c nou nu ne-a #rut
bine? Ju, eti #rost! &e-a #rut bine, dar era su#rai #e Anghel c #rea a srit cu gura contra
lui Ad"rcea. -e au ei cu Ad"rcea?5 *+i Murlea, ce tie el cu stau lucrurile? i lu cellalt %rate
vorba din gur. ,ine aici, st de vorb cu Anghel i Anghel 'i s#une ce vrea el. -e, cre!i c
Anghel i-a s#us realitatea?5 *Aoleu! 3e vait Ilie, i!bindu-i genunchii cu #ala. $i ,asile!
$i ?heorghe! Aa 'ncredere avei voi 'n Anghel? Aoleu!5
&u se ai #utea sta de vorb cu alde ,asile i ?heorghe. 3e ridica i se 'ndre#ta s#re u,
co#leit de "hnire. Dac ei, ,asile i ?heorghe, cred c Anghel. &u-nu! &u se ai #utea sta de
vorb.
*Ilie, stai, 'l o#reau ei. 3tai, donule! &u !ice nieni niic de Anghel, dar.5
Aici Ilie se 'ntorcea 'ndrt i r"nea 'n #icioare 'n i)locul casei.
*Ai ,asile! Ai ?heorghe, i!bucnea el atunci din tot su%letul, uit"ndu-se ad"nc 'n ochii
%iecruia. Aine, , at"ta lucru ai 'neles voi?! -u, , nuai at"ta? &uai #"n aici? $, #i
nu se #oate cu !icei voi! &u se #oate, ,asile! &u e bine, i ?heorghe! 0recuri de diinea
#e dru i eu v ieii 'nainte s erge cu toii acolo. Jiceai de Acl"rcea c e bun de
#reedinte9 s v s#un dre#t, eu nu g"ndea la treburile astea. -"nd v-a au!it #e voi
vorbind, a !is c aa o %i! Dac !ice alde ,asile? I ?heorghe. 8ai s !ic i eu ca ei! Da, dar #e
ur stai i te g"ndeti4 ce treab %ace noi acu? Eace gos#odrie! -u cine? @i, aicea este!
&u #oate s %ie aa, nu e bine aa! 0e doare, ,asile! +i c"nd te doare din nde)dea #e care ai tras-
o, 'i #ier!i i nde)de i tot, i nu ai ai nici un rost #e luea asta!5 *3tai. Ilie, ce tot vorbeti
tu!5 sreau alde ,asile i I?heorghe ne'neleg"nd.
Aici Ilie nu ai #utea rbda4 *Pi ce gos#odrie e aia condus de unii care nu le #lace de
ea? ,asile i ?heorghe, sau suntei nebuni?5 *-ui nu-i #lace de ea?5 */ui ?hioceoaia i
Ad"rcea5.
*-ine i-a s#us ie c lui Ad"rcea nu-i #lace gos#odria? De unde ai ai scos-o i #e-
asta?5 *Pi dac i-ar #lcea n-ar %i srit s-o s#arg, ,asile i ?heorghe. Uite, i eu a !is de
diinea c nu intru : a avut eu otivele ele : dar n-a %cut glgie, c s nu ai intre nici
alii. @ o di%eren aici!5
/a care cuvinte, du# #rerea lui Ilie, ,asile i ?heorghe n-ar ai %i avut ce rs#unde i
ar %i tcut "lc. -e-ar ai %i #utut s s#un? -"nd au!i 'ns c ,asile i ?heorghe sunt la
0ra%ulic, se sii cu#rins de bnuial i se 'ngri)or. $uierea lui ,asile avea dre#tate4 0ra%ulic
n-avea nici 'n clin, nici 'n "nec cu alde ,asile i ?heorghe! &u e niic5, 'i s#use Ilie grbind
#aii.
F 8ai ai re#ede, Panachida, dac !ici c ergi, 'l 'nden #e %lcu.
A)unser la 0ra%ulic i btur 'n #oart. Iei chiar 0ra%ulic. -"nd v!u cine e, 0ra%ulic
'nchise #oarta i 'ntreb cu interes4
F -e este, Ilie? -e caui tu aici?
F Alde ,asile i ?heorghe -iobanu e #e la voi?
F ,asile i ?heorghe -iobanu?! ntreb 0ra%ulic, #arc ar %i %ost irat c ,asile i
?heorghe #uteau %i gsii la el. Da, sunt la ine, se ir el ai de#arte, dar ce-ai cu ei?
F A ceva cu ei, s#une-le s ias #"n a%ar.
F 8ai 'nuntru, 'l #o%ti 0ra%ulic binevoitor. Asta cine e? A! Al lui Panachida! 8ai
'nuntru, c ,asile i ?heorghe ai stau #e la ine.
0ra%ulic 'i ls s intre, iar el ai !bovi #uin la #oart, lucru care nu-i sc# %lcului.
F &ea Ilie! +o#ti el cu tea.
0ra%ulic 'i a)unse din ur. $ergea 'n ura lor 'n tcere i tot 'n tcere 'i conduse 'ntr-o
tind are i de-a-colo 'ntr-o odaie.
-"nd #i #ragul, Ilie nu v!u dec"t c odaia era luinat slab de o la# ic i c #e
#aturi i #e scaune stteau oaeni. n #ria cli# nu-i cunoscu cine sunt, dar nu se sinchisi, ddu
bun seara i rase 'n #icioare l"ng u.
]]],II 'n cli#a urtoare 'i v!u #e toi care erau4 Didel, Ad"rcea, Iancu @nache,
,asile i ?heorghe -iobanu i cei doi biei ai lui 0ra%ulic. 3tteau tolnii #e #aturi i #arc
ate#tau #e cineva. -"nd 'l v!u #e Iancu, Ilie 'nleni de uiire4
F A! Aa! @\cla el lung.
-ei doi %rai -iobanu se uitau i ei 'ncreenii la noul-venit i se vedea c nu #rice# ce se
#etrece. Artau 'n%ricoai de venirea lui Ilie. Iancu are s sar la el. -e cuta Ilie aici?
F A ,asile! ?heorghe! -e cutai voi aici?! 3e #oenir 'ntrebai ei de Ilie, care #i cu
'ndr!neal 'n i)locul odii.
,asile i ?heorghe se uitau buiaci la Ilie, nu-l ai recunoteau. Prea ai 'nalt dec"t 'l
tiau ei, ai v"n)os i #arc nu-i ddea deloc seaa unde nierise. Parc avea #istol la el i
venise s-i areste!e #e cei din odaie.
F ; s-i art noi acua ce cut! 6s#unse Iancu @nache 'n locul celor 'ntrebai i
se ridic alene 'n ca#ul oaselor. Ilie nu-l lu 'n sea, se rsuci 'n i)locul odii, se scar#in
vesel sub #lrie.
F Aa, doIle 0ra%ulic, te-ai dat i tu cu tia! Aine, las c o s ve!i tu #e dracu, s#use
el linitit. Pn-chid, #orunci el cu reie, %uga la s%at i s#une-i tovarului Anghel s vie
'ncoace.
Elcul tresri, #arc !g"l"it din son. &u era greu de v!ut c teaa 'l #arali!ase.
F 0ovarul Anghel? ntreb el, ai tare dec"t ar %i trebuit. Aine!
+i, %oarte bos, a#uc clana i deschise ua at"t de sucit, c se lovi cu brbia de ea. n
aceeai cli# unul din %eciorii lui 0ra%ulic sri de #e #at i 'i tie druul.
F 3tai aici. -"nd i-oi da eu un tovar Anghel, n-ai s-l #oi duce.
F Panachida, strig Ilie tios.
Elcul 'nelese. CC a#uc #e-al IuI 0ra%ulic de #ie#t i 'l ddu la o #arte4
F D-te, b, la o #arte, ce, cre!i c dac sunt 'n casa ta, i-e %ric de tine?
F nchide ua, 0ra%ulic! Porunci Iancu st#"n #e sine, a#oi se adres %eciorului lui
0ra%ulic4 3tai la locul tu, $arine. 3tai colea #e #at.
F $i ,asile! ?heorghe! Ia hai a%ar de-2aici c a s vorbesc ceva cu voi, s#use Ilie
st"nd cu s#atele la Iancu.
3ttea cu s#atele %oarte a#roa#e i nu se sinchisea deloc sau cel #uin aa #rea. /e %cuse
sen din ca# celor doi %rai, #rietenos dar i #oruncitor4
F 8aide, !
Alde ,asile i ?heorghe rs#unser din #riviri c au s earg, dar nu se icar de #e
#at, #arc ar %i %ost legai cu %r"nghii.
F ,enii acolo i %acei glgie c aa i #e dincolo, doIle 0ra%ulic i Didel, s#use Ilie
#arc ar %i continuat vorba 'nce#ut. Eacei glgie c l-ai vrea #e Ad"rcea #reedinte i, c"nd
colo, voi lucrai la ordinul stuia! +i-l art #e Iancu. Eie ea a dracului de oenie, care crede
luea c o avei!
F -e la ordinul stuia?! &u ai clnni acilea de #oan! Aolborosi Dide' dunos.
<sta veni i el ca oul, n2are voie s vie?!
F /a lsai-l 'n #ace! +o#ti Iancu aenintor. Ilie Aarbu, -ai au!it tu #e ine c a !is
ceva de gos#odria voastr? A !is ceva de tine? Atunci de ce ai -srit.
3e ridic de #e #at i 'i iei lui Ilie 'n %a. n aceeai *cli# Ilie 'i 'ntoarse s#atele i le
%cu sen din ca# celor doi %rai s se ridice i s earg cu el. $icarea ca#ului 'ns 'i 'ne#eni.
Iancu se aruncase asu#ra lui, 'i 'ncon)urase g"tul cu a"ndou #alele i 'l str"ngea cu chi#ul
schionosit de ur n#rasnic. 3e #are c Ilie nu %usese luat #e neate#tate. -a 'n aceeai cli#
suci din grua! i Iancu se cltin. Ilie a#uc de ghearele 'ncletate de g"tul su i le des%cu
linitit, #arc i-ar %i descheiat gulerul care 'l su#ra.
F Ia "na de #e ine, o#ti g"%"ind. Dac.
&u ai avu 'ns ti# s-i terine vorba. Iancu se trsese un #as 'na#oi i scoase ceva
din bu!unar, ceva ic care nu se vedea, dar care se #utea ghici.
Panachida ghici cel dinii i se re#e!i s-i sar 'n s#ate lui Iancu. n aceeai cli# %eciorul
lui 0ra%ulic se n#usti asu#ra lui i 'l o#ri, 'l 'ne#eni 'n u.
F &ea ,asile, sri! 3trig Panachida 'ns#i"ntat.
Eraii -iobanu "nir 'n #icioare. 3trigtul %lcului 'i %cu s 'neleag 'ntr-o cli#
#rie)dia. Iancu tocai se re#e!ise. M"nea "na ridicat s taie cu ea de sus 'n )os. Eraii
-iobanu 'l i!bir cu #ie#turile i Iancu, din vite!,4 nieri cu tru#ul 'n #erete i!butind s-l ating
#e Ilie. i s%"iase s#inarea desen"ndu-i cu s"ngele care "nise iediat o lung secere care se !ri
toat #rin caa care se dduse la o #arte de!golindu-l.
F 0ra%ulic, #une "na #e el, rcni Iancu 'nnbuit. Prea t"r!iu. &u se ate#taser
niciunul ca ,asile i
F ?heorghe s-i sar lui Ilie 'n a)utor. -e s %ac acu? @ra lucru tiut 'n sat c btaia cu
%raii -iobanu nu duce la niic bun.
F ,e!i, b, c-i curge s"nge, Ilie, urur ,asile. n acest ti# nu se tie cu,
Ad"rcea se %cuse nev!ut. Posoorit, ,asile -iobanu se c!nea s lege caa %er%eniit a lui
Ilie. Peticul cusut de ?herghina de diinea %usese ai tare, ru#tura trecuse #e l"ng el. Acu
nu ai avea culoarea blu!ei, se %cuse rou de s"nge.
F ,a s !ic aa, !ise Ilie Aarbu rsucindu-se s#re Iancu i 0ra%ulic. 3rii cu cuitele!
Ate#tai niel, c n-o s ai srii voi cu cuitele.
Ilie #orni s#re u cu #ai grei.
F Da, vede i noi, I"ie Aarbu, c r. u i-e il de via, urur 0ra%ulic 'n ura lui.
Ai a#ucat-o #-aci4 a%l c #-aci au s-i r"n !ilele! &u ori tu 'n #at, s nu duci tu gri)a-aia.I
Eraii -iobanu se o#riser 'n #rag i se uitau la 0ra%ulic. &u s#uneau niic, se uitau i
tceau. *Aa ne-a %ost vorba? Parc 'ntrebau ei #osoorii. Aa ne-a %ost vorba, s-l aduci #e-sta
aici s scoat cuitul?! Pi aa ne-a 'neles noi? De ce l-ai adus aici #e Iancu? -e-ai vrut s
%acei? I
F ,asile, ?heorghe! 3trig Ilie de-a%ar.
F 8ai, ?heorghe, hai s #lec de-aici, !ise ,asile su#rat. Dai-o dracului, nici aa s
ne a#uc i s tie oaenii, %iindc.
0ra%ulic avusese 'ns gri) s 'nchid #oarta de la dru. Iancu @nache se re#e!i 'n ura
lor cu o ciuc 'n "n4
F Ai lui -iobanu, dac nu-l lsai #e Ilie o s avei Kie-a %ace cu ine, strig el. Dai-v
la o #arte!
Eeciorul lui 0ra%u"ic dduse druul la c"ini i #"ndea #oarta cu un cioag. Acu nu
ai erau 'n cas, aveau Ioc s se bat cu ciucile i Ilie Aarbu i ai lui -iobanu erau cu "inile
goale. 3ingur Panachida avea cioagul su cu #iuli la ca#.
F D-ncoace, strig ,asile cu un glas 'ncordat i-i sulse acestuia cioagul.
3e re#e!i cu 'ndr!neal la Iancu @nache i ti# de c"teva cli#e se au!ir loviturile seci,
n#rasnice, ale ciucilor.
F ?heorghe, ai gri) de Ilie, strig ,asile. Jadarnic 'ncuiase 0ra%ulic #oarta. nc de la
'nce#ut
?heorghe -iobanu i Panachida o scoseser din balaale, ieiser #e #odic i acu se
'ntorceau cu #ari suli din stnoagele #oditei. Din %undul grdinii lui 0ra%ulic nvlir 'nc
trei ini cu ciuci. ,asile se retrase din curte a#r"ndu-i ereu ca#ul. -ioagul lui Panachida
se ru#sese. -"inii urlau 'nnebunii, se au!ir i#ete ascuite de %eei. ,ecinul lui 0ra%ulic iei i
'nce#u s urle
F A! A! &u da, b! A, n-au!i! A!
Eraii -iobanu i Ilie se ascunseser 'n curtea acestui vecin9 iar Panachida o lu la goan
s#re s%at. -u tunicile 'n ca#, Iancu @nache i ceilali ddur bu!na 'n curtea vecinului lui
0ra%ulic, urrindu-i cu 'nd"riire #e %raii -iobanu i Ilie Aarbu.
]]],III
Anghel, Pascu i $itric stteau 'n biroul secretariatului i rs%oiau registrele i tabelele
de colectare. -urierul 3tan se odihnea 'ntins #e o banc #e care sttuser c"teva ceasuri ai
'nainte cei doi %rai @nache. l toro#ea sonul. Alergase ast!i ca niciodat. 3e ira cu de nu
#lesnise s#lina 'n el. *Donule! Uite cu devine4 un cal n-ar %i alergat at"ta!5 g"ndi el.
F 3tane!
3tan sri 'n #icioare, s#eriat.
F n de%initiv de ce nu te duci tu acas s te culci! 3#use Pascu.
F i s#eria%i sonul, ori 3tan bosu%lat. &u tii c eu dor aici?
3e 'ntinse la loc #e banc i cu toat s#erietura sii c sonul 'i d din nou t"rcoale.
-"nd s adoar de tot, au!i %oarte li#ede un glas care venea #arc din de#rtare4
F -are va s !ic, Iancu @nache are de dat cinci ii de Nilograe de gr"u. 3crie-acolo4
cinci ii.
0cere, a#oi acelai glas4
F ,e!i la Ad"rcea! Din nou tcere, a#oi4
F Ad"rcea, ase #ogoane de gr"u. A dat tot! *Ad"rcea, ase #ogoane de gr"u5. n
creierul )utate adorit al lui 3tan, cuvintele acestea n-avur nici un 'n;? [ eles, dar raser
totui #e undeva #rin #rea) i nu-l lsar #e 3tan s adoar. ncerc s le alunge, dar
'ncercarea 'i s#erie iar sonul. Deschise ochii i ori su#rat4
F +ase #ogoane, #e dracu!
F 3tan vorbete 'n son, !ise $itric vesel.
F -are ase #ogoane? ntreb 3tan, ridic"ndu-se 'n ca#ul oaselor. Dar o#t #ogoane de la
3te)ar i !ece de la ?raa? &u le uncete al $i!dri? Alea de la 3te)ar le uncete cu Ion al
0itichii, vru-su9 n-a treierat cu el?
3e %cu tcere. Anghel se uita neicat la 3tan, #arc l-ar %i v!ut 'nt"ia oar.
F 3tane, ia vin 'ncoace, 'i s#use a#oi cu gravitate. 3tai colea i s#une. Pascule, terge-l #e
Ad"rcea de la i)locai i trece-l dincoace la chiaburi. A#oi se rsti la 3tan4 0u de ce nu
vorbeti, , dac tii? Ai? Ia nu-i ai r"n)i %asolea! &u ve!i ce %ace noi aici?
Eericit c ceea ce tia el 'i trebuia tovarului Anghel, 3tan se ae! alturi, gata s-i
aduc ainte tot ce tia el des#re Ad"rcea i alii. -"nd nu tia, s#unea4 *@u nu tiu, dar tie alde
cutare, o s-l 'ntreb "ine #e el5.
Du# un ti#, Anghel se uit la ceas4
F @ ora dou!eci i trei i )utate. +i hotr'4 &e a)unge at"t. 8ai s erge #rin sat.
A#rinser igri i ieir agale 'n %aa s%atului.
F 8ai s#re @nache, trebuie s ne 'nt"lni cu bieii ia, s#use Anghel.
Pornir, dar abia se 'nde#rtar c"iva #ai c se au!i din de#rtare cla\onul unei aini.
F 0rebuie s %ie tovarul Murlea, hai 'ndrt, s#use Anghel.
$aina o#ri i din ea cobor' Murlea, 3ergiu i 'nc un activist. Intrar cu toii 'nuntru.
F 0ovare Anghel, s vie aici Prunoiu, ?hioceoaia, colectorul i casierul, s#use Murlea.
0riite #e cineva du# ei.
F Pascule, adu-l #e Prunoiu aici. 3tane!
F @i, care e situaia, tovare Anghel? ntreb Murlea ai de#arte.
Anghel art c a %cut 'ntocai cu i s-a s#us la tele%on, li art tabelul de cote, i
continuar veri%icarea. n cur"nd sosi i #reedintele s%atului.
Prunoiu intr 'nuntru, se ae! #e banc, se descheie la ca i rsu%l scurt. Avea
#rivirea turbure i nu se uita la nieni, cu toate c 'i vedea #e toi.
F 0ovare #reedinte, uite ce scrie aici, s#use Mur-lea linitit. ?hioceoaia4 i#o!ite
ne#ltite de doi ani i cote o#t ii de Nilograe de gr"u, trei de #orub, dou!eci Nilograe de
l"n ne#redate. Ad"rcea, Iancu @nache, Petre $iule, 3andu @nache4 cote ne#redate i i#o!ite
ne#ltite. 0ovarul #reedinte n-a #redat nici el trei sute de Nilograe gr"u, %loarea-soarelui,
l"n.
3e %cu tcere. 3ergiu se ridic i se o#ri 'n %aa lui Prunoiu.
F -u se %ace c ai 'nde#lint #lanul de colectri, tovare #reedinte?
F 7u#uia oaenii, aa 'l 'nde#linea, s#use Anghel, Prunoiu tresri violent i deodat "ni
'n #icioare. l ddu #e 3ergiu la o #arte i se o#ri 'n %aa lui Anghel. i o#ti g"%"ind4
F Anghele. Anghele!
3e re#e!i s#re as, sulse lista din "inile lui 0ur-lea i se 'ntoarse cu ea 'n %aa lui
Anghel.
F ; ve!i? ; s 'ntreb oaenii i dac nu este aa cu ai scris tu aici eu te distrug #e
tine!
nce#u s strige %r sur. Aenina cu #unul 'n aer i din c"nd 'n c"nd se i!bea cu el
'n #ie#t.
F De r"# se ducea couna asta dac nu era eu, i acu sunt scos vinovat? @u?! A
uncit i a %orat gos#odria colectiv, tovarul #ri-secretar tie.I
F -e gos#odrie ai %orat tu?! 3trig Anghel.
F @u a %orat gos#odria colectiv, eu, strig Prunoiu, art"ndu-se #e sine cu degetul
'ntors.
Prunoiu vru s strige ai de#arte, dar 'n aceeai cli# nvli 'nuntru Panachida.
F 0ovare Anghel! 3#use el g"%"ind. 8ai re#ede c vor s-l taie #e tovarul Ilie Aarbu.
F -ine? ntreb Anghel cu 'ncordare, dar %lcul nu au!i.
F Au srit cu cuitele la noi, hai re#ede acolo.
F -ine, , s#une cine, surdule.I : Alde Iancu @nache.
F Unde, 'n ce loc?
F n cas la 0ra%ulic. &oi a ieit de-acolo, dar i-e %ric s nu se %i luat du# ei, c era
i alde nea ,asile i ?heorghe -iobanu. Au srit ei, oleo! Dac nu erau ei 'l tia de tot #e
tovarul Ilie.
F 8aidern cu aina, s#use Murlea, "nind a%ar.
3e au!i otorul duduind i du# citsva cli#e nu se ai au!i niic.
n biroul secretariatului rase Prunoiu, singur. @l iei a%ar nucit, a#oi se 'ntoarse
'na#oi. &u 'nelegea niic. Iancu @nache 'n cas la 0ra%ulic?! 3e ae! #e un scaun cu un aer
buiac, i rase ast%el vree 'ndelungat. Iancu @nache 'n cas la 0ra%ulic. au srit cu cuitele.
Deodat Prunoiu #rice#u i se s#i"nt. Price#u c el nu e i n-a %ost ceea ce credea, adic cel
ai tare o din coun. ;aeni ai #uternici dec"t el s-au 'n%runtat cu 'nverunare. Prunoiu
#lec din cldirea s%atului nelinitit, 'ns#i"ntat de ceea ce avea s i se 'n-t"#le. i %cuse 'n
sat duani nueroi. 0oi acei #e care 'i nedre#tise cu cotele, da, aceia! @rau uli, nici car
nu-i tia, nu-i trecuse #rin ca# c 'ntr-o bun !i are s cad.I i
]]]I]
Ilie Aarbu i %raii -iobanu 'i #ierduser ura #rin grdinile oaenilor i a)unser 'n cele
din ur acas. Eraii -iobanu sculaser vecinii i urritorii nu 'ndr!niser s intre 'n curtea
lor. $uierea lui ,asile 'ncl!i a# i Ilie 'i s#l s#inarea desenat de cuit.
&u ult ti# du# aceea, au!ir bti 'n #oart i !gootul unei aini. Ieir a%ar. @rau
Murlea, Anghel, $i %ric, Pascu i e%ul #ostului de iliie.
Ilie le #ovesti cu s-au 'nt"#lat lucrurile9 #e cine a gsit acolo, cu a srit Ian cu i a
dat cu cuitul, cu s-au adunat, ca o hait, s-i ooare cu ciucile.
F Du-te acas Ilie, adic nu, trebuie s ergi la dis#ensar s nu #eti ceva cu secerea-
aia de #e s#inare. Jise Murlea. +i acua noi, hai s #une "na #e donii 0ra%ulica i @nache.
3-au dus cu toii s#re 0ra%ulica.
/a 0ra%ulica n-au ai gsit #e nieni din cei dinainte. /-au luat #e 0ra%ulica %r nici o
vorb, a#oi s-au dus la lancu acas i l-au luat i #e el.
Ian cu @nache se culcase, chi#urile4 se de!brcase. A trebuit s se 'brace la loc. 3e %cea
c nu tie #entru ce este cutat. *Iat, g"ndea el, nu -a #utut st#"ni, ce-a %cut? ,iaa ea
nu ai e 'n siguran! +i doar la via -a g"ndit a!i, -a g"ndit aa de bine. +i c"nd colo i
s-a urcat ura la ca# ai ru ca o beie. Din #ricina unui nenorocit vor v"r' acu la #ucrie.5
3e o#rir du# aceea la s%at i se ddur )os. Ilie era cu ei i arta ca ea#n.
F 0reci #e la dis#ensar, Ilie. 3coal-l #e tovarul doctor s te #anse!e, c n-a che% s i
se 'nt"#le ceva cu tietura aia, !ise i Anghel.
F Da, 'nce#e s doar ru, rs#unse Ilie. Parc a un ur de len!
F n gos#odrie o s trebuiasc s lucre!i alt%el, Ilie, s#use Murlea uit"ndu-se cu atenie la
chi#ul 'nd"r)it al viitorului socotitor. &ici tu s nu-i 'nchi#ui c toat luea e ca tine!
Ilie tresri au!ind aceste cuvinte ciudate. -e voia s s#un Murlea? Du# ce Ilie i %raii
-iobanu #lecar, Murlea 'l 'ntreb #e Anghel4
F ; %i 'neles Ilie ce i-a s#us eu?
F Acua n-a 'neles, dar o s a%le el, 'ncetul cu 'ncetul, tot ce trebuie s a%le.
F A i#resia c a!i a %ost !iua lui are, ai !ise Murlea. Pcat c s-a v"r"t singur 'n
b"rlogul lora. 3 nu cad la #at.
]/
Acas, du# ce trecu #e la dis#ensar, Ilie o gsi #e ?herghina #icotind. De %a#t, ea
dorea de-a binelea4 nu se tre!i dec"t c"nd brbatul ei o ic uurel de ur.
F Aoleu! $urur ea cu un glas stins. 3unt %r"nt de osteneal!
Dar aa %r"nt cu !icea c era, se ridic nuaidec"t, cut #rintre strchini i 'nce#u s
#ise!e nite usturoi, s %ac u)dei #entru %ri#tur.
F -e %ace biatul la, doare? ntreb Ilie du# o vree.
3e #are c ?herghina era totui #e )utate adorit, %iindc abia 'ntr-un t"r!iu se
#oeni c #arc el ar %i s#us ceva4
F -e !isei tu?! ntreb ea cu irare.
F Jicea de biatu-la! -e %ace, doare?
F Doare, ce s %ac!
-"nd se ai tre!i, ?herghina se ae! )os #e un c#-t"i l"ng #rag i ate#t ai 'nt"i ca
oul ei s n"nce, s-l 'ntrebe a#oi ce s-a 'nt"#lat.
Ilie, 'ns, se siea bine, i du# %elul cu "nca, se #utea 'nelege c i-ar #lcea s
s#un i c"nd, dar nuai dac ea l-ar 'ntreba. ?herghina 'nelese4 *
F $ereu s-au dat c"inii tia! 8a-ha! 8a-ha! Jicea c nu ai s%"resc.
Parc n-ar %i tiut de ce se ddeau c"inii ' +tia, dar voia anunte.
F Aa sunt c"inii! 6e%lect Ilie. i ascunse !"betul cu un #icior ruenit de gin, i
re%lect"nd ai de#arte4 -e treab are c"inele? 3 se dea!
*Aha! 3tai c s#une5. ?herghina se ddu ai a#roa#e. Ilie, 'ns, nu se grbea, cu toate c"
terinase cu asa. 3e uita #uin irat 'n strachina cu buci. 6idic din s#rin-cene4
F E ?herghino, o#ti el tainic! -e-o %i cu ine?! 3e uita %oarte neduerit la nevasta lui
%r s !"beasc, cu s#rincenele ridicate a irare i-i o#ti4 nu ai i-e %oae!
Asta du# ce "ncase o )utate de #ui!
$t-
F 6 : r I : % X
F Pi ce s %ie, 'nsean c te-ai sturat, 'l duer ?herghina, bucuroas c oul ei
gluea cu at"ta #lcere.
?"ndi c lucrurile au ieit bine.
F 8! Dac aa !ici tu. Atunci s-i %ie de bine, s creti are! 3#use Ilie, uit"ndu-se
lung, dre#t 'n ochii ei.
?herghina nu se %eri, rase sub #rivirea aceea a lui care #rea grea de at"ta li#e!ie i
#e care o cunotea de c"nd era %at4 'i #lcuse atunci cel ai ult, iar ast!i 'i #lcea ai ult ca
oric"nd. i #lec totui #leoa#ele. Du# c"teva cli#e le ridic iari i 'l 'nvlui i ea cu #rivirea
ei. Dar deodat se 'ngri)or4
F Ilie, ce-ai la ur?
F $-a !g"riat.
i s#use cu ne#sare c alde ,asile i ?heorghe, tie ea, gardurile lor sunt de nuiele i.
&oa#tea. -utare. 3e 'nt"#l. ,asile i ?heorghe -iobanu?! -e-a cutat la ei? @i, ce-a cutat?
3arcin de #artid. Alde ,asile i ?heorghe au vrut s ias din gos#odrie!
nce#u s-i #ovesteasc. i s#use tot ce tia, dar nu avu gri) s %ac legtura 'ntre o
'nt"#lare i alta i ?herghina obosi, nu-l ls s s%"reasc.
F 8ai c eti ostenit, toat !iua ai ublat de colo #"n colo! $"ine o s te duci iar, aa c
trebuie s te odihneti.
F Dac !ici tu c sunt ostenit.
Eie, !ice i el ca ea, dar el nu se siea deloc ostenit.
F @u vreau s culc a%ar, s#use Ilie 'n cele din ur.
F Dac !ici tu c vrei s te culci a%ar.
Eie i-aa, dar s-a ca lsat %rig! *Erig? i trecu ?herghinei #rin ca#. DaI de unde %rig?5
e\cla ea 'n g"nd cu iretenie. 3onul 'i !bur de #e #leoa#e i chi#ul ei, ai 'nainte obosit,
c#t o e\#resie vie de tineree.
Ilie o v!u i 'i #ru bine c ?herghina lui sena acu gro!av nu cu ?herghina de a!i
diinea, care nu !iceai c are trei!eci de ani, ci cu ?herghina lui -iuc, cu era ea atunci %at
are, c"nd se ducea la #oarta ei i-i %luiera.
Ieir #e #ris# i acolo, cu )unghiul 'n s#ate, 'n 'ntunericul luinat sus de sc"nteierea
cerului 'nstelat, Ilie o lu 'n brae i o iubi cu o lcoie necunoscut, ca i c"nd ar %i %ost i el abia
%lcu i abia atunci ar %i iubit-o #entru 'nt"ia oar.
0"r!iu, ?herghina adori. Ilie 'i sii ult vree 'n s#inare rsu%larea cald. *;stenit,
sraca de ea, g"ndi el. &u ve!i cu rsu%l de 'ncet? Parc ar %i urit! -e, e glu s ai gri) de-
o cas, de-un brbat i de-un co#il? Dar ce ai ine ea la ine! &u ve!i cu doare li#it de
s#inarea ea? +i n-are i ea sraca o blu! #e ea! /as, ?herghino, uite, nici -atrina lui 0b"rgel
n-are, nici a lui Ilie $oac, nici Elorica lui P""c. De unde s ai?! /as c o s %ace! 0rebuie s
earg! &-are voie s nu earg.5
Ilie 'nchise ochii i, #e )utate adorit vis luina !ilei i o 'ntindere nes%"rit de
#"nt. I se #rea, vedea cu gos#odria treiera #ria ei recolt i Ilie tia #e dina%ar c"te !ile-
unc are %iecare. Da. 3e c"ntresc sacii aa cu v!use el c se %cea la gos#odria Dor
$runt. Arigan, aga!ionerul, sttea cu #laiva!ul la ureche i %cea #rinsoare cu &iculae
Aurcea c au s ias #este aHbb Nilograe la hectar.
Uite i co#iii4 se in de drcii, se urc #e c"ntar i se laud ca #rotii c at"rn at"tea Nile.
*,asilic, !icea &iculae Aurcea cu glasul su bl"nd. Du-te taic, 'ncolo d-aici.5 *A
#atru!eci de Nile, nea &iculae.5 *Aine c ai #atru!eci de Nile. 0ot at"tea are i #urcelul eu.5
Jarv s #ui "na #e un retevei i s le dai la s#ate. Uite-i #e unii c vin cu vitele la a#.
3unt 'nsetate vitele, dar i bieilor li-e sete. ; %at se uit la ei i 'i do)enete4 *$i, las 'nt"i vita
s bea, c ea nu e o s #oat rbda.5
Ilie se uita la ea uiit. A cui era %ata asta?
Deschise ochii i !"bi 'nuntrul su c 'i #unea aseenea 'ntrebare. &u ai tia dac
visa sau 'i aintea.
*Da, e bine c o s %ace gr"u ult, dar trebuiesc bani, se #oeni Ilie g"ndindu-se. -u ce
cu#eri s %aci ateliere i gra)duri? Aveau noroc ia din Dor $runt. @ra o vale la ei de vreo !ece
hectare, cu un ia!. Ecuser grdinrie, c"tigau #arale!5
Ilie se ridic 'n ca#ul oaselor, #rins de un g"nd. 3atul are l"ng #dure un loc nuit ,alea
cailor. Pe l"ng vale er#uiete #"r"ul. 3-ar #utea %ace un gro#an are de str"ns a#, 'ngrat
locul, construit la &icolae Dogaru o roat bulgreasc i %aci o grdinrie i.
6coarea no#ii i icarea 'l %cur #e Ilie s sit iar durerea 'n ur. l inea, #arc 'i
#rinsese acu toat s#inarea.
*Ia stai tu ai 'ncet, Ilie! i s#use el, veselindu-se singur de nevinovia g"ndurilor sale i
aintindu-i de ultiele cuvinte ale lui Murlea, #e care nu le 'nelesese atunci4 &ici tu s nu-i
'nchi#ui c toat luea e ca tine!5 3igur c nu toat luea e ca ine, s cread c niic nu-i
'#iedic #e oaeni s se 'neleag 'ntre ei i s %ie oaeni de oenie. Uite c 'i '#iedic. &u
era ai bine dac Iancu se st#"nea? Eiindc eu i-a dat un #un lui, dar i el -a tr"nt"t. De
vin e t"#itu-la de 3tan! -e i-o %i %cut lui, Iancu? &iic, aa din rutate. 6utate i #rostie.
Din una ca asta uite ce iese. /-ai da a%ar #e nenorocitul la de2acolo de la s%at s se duc la
unc. $ie da, Iancu i-a %cut, dar i-a #ltit i #e ur a trecut at"t de ult ti# de-atunci.
Dar stuia?! &iic, aa, ca s se bucure i el c #oate, %r %ric, s bat)ocoreasc #e cineva. Dar
oaenii trebuie, #"n la ur, s se 'neleag 'ntre ei, reveni Ilie asu#ra acestui g"nd. 0rebuie!5
Ilie Aarbu vru s se 'ntind i s #un ca#ul #e c-#t"i, dar ?herghina 'i luase, ca de
obicei, locul. i a#uc uurel ca#ul 'n #ale i 'l ddu ai 'ncolo. -"nd 'nchise ochii s adoar,
cocoii 'nce#ur deodat s c"nte. 3e revrsau !orile.
3ituaiile #reedintelui
Acuie, unul din secretarii raionului de #artid, observ la un oent dat c #reedintele
unei gos#odrii dintre cele ai nou 'n%iinate, trietea s%atului situaii din care nu se 'nelegea
a#roa#e niic. ?os#odria aceasta se a%la ia e\treitatea de nord a raionului, i Acuie 'i
'ncheie activitatea din !iua aceea trec"nd #e acolo. -a totdeauna, el nu-i #reci!a de la 'nce#ut
obiectul vi!itei i 'i e\#ri neuluirea leg"ndu-se de altele.
De ce se arunca #orubul la #orci #e )os? &ici #orcul nu diger bine c"nd 'nghite boabele
aestecate cu noroi i se %ace i risi# #este toat chestia! +i de ce se ddeau de #e acu %ura)e
vitelor, c"nd vitele #uteau s ai #asc #e unde ai era de #scut? R*-"nd o veni iarna i o s
r"nei %r %ura)e, vii colea, tovare tehnician, 'naintea vacii, i-i %aci autocritica!51 +i tu%ele
alea de #e c"# de ce n-au %ost scoase? +i nici #eticele alea de vie care au ai ras #e la ca#ete
n-au %ost lichidate!
F A doua oar a venit la ine e%ul brig!ii de tractoare s se #l"ng c nu vrei s
'nelegei s scoatei tu%ele. Unde eti, tovare #reedinte?
,cru, #reedintele gos#odriei, era acolea, 'n st"nga lui Acuie.
F /e scoate, tovare secretar! $"ine triit c"iva oaeni din brigada de c"# cu
t"rncoa#ele i le scoate, !ise #reedintele.
F Da?! 3e ir Acuie. Ia vino duneata cu ine 'n birou s-i s#un ceva. /as tu%ele
#e seaa tovarului inginer, c o s trec eu #oi"ine i o s ai vd eu vi de vie i tu% #e
c"#!
Preedintele avu aerul c 'i convine, e de acord s lase tu%ele alea #e seaa agronoului,
dar. +tie oare agronoul #e cine s triit i 'n ce loc anue? &-ar %i #oate ai bine s. 3 se
duc agronoul 'n birou i el, #reedintele, s. Dar 'i ddu seaa singur c nu se #utea i o lu
'ncet 'n ura activistului.
n birou, #reedintele rase 'n #icioare i nu se 'nde#rt #rea ult nici de u. Parc i-
ar %i sugerat activistului s %ac la %el, adic s r"n i el 'n #icioare, s-i s#un 'n c"teva
cuvinte vorbele alea, i s ias #e ur a"ndoi a%ar i.
F Aine , nenorocitule, de ce-i triii tu ie la raion situaii %alse? Jise #e
neate#tate Acuie, ae!"n-du-se la birou cu !goot i #rivindu-l #e ,cru dre#t 'n %a, cu
nite #riviri din care "neau %ulgerri de uiire, curio!itate i aeninri. De ce? Ia s-i
e\#lici!
Preedintele surise, un re%le\ bi!ar al nelinitei care se aternuse brusc #e chi#ul su.
-uvintele, *bine , nenorocitule5 nu le s#unea acest activist dec"t %oarte rar i erau la el senul
c ai bicat-o, ai %cut ceva i ai %ost #rins i eti acu co#tiit #entru ce-o s i se 'nt"#le.
F De ce, tovare secretar?
F -u de ce, ai i 'ntrebi? Ia stai tu colea )os i s veri%ic.
F 3 veri%ic, tovare secretar, !ise #reedintele cu o voce deodat ic i senin. 3
veri%ic, de ce s nu veri%ic, de ce s nu veri%ic, re#et el.
3i trase un scaun i se ae!, nu 'n %aa secretarului, ci alturi, l"ng urul lui.
F ?ini, !ise secretarul.
F ?ini, re#et #reedintele.
F @i, c"te sunt? l 'ntreb Acuie, uit"ndu-se direct la el i %erind cu #ala h"rtiile #e
care le scosese din bu!unar i le 'ntinsese #e birou.
F Pi c"te s %ie?
F -u, *#i c"te s %ie5? 3#une c"te. Preedintele ddu s se uite 'n h"rtie, #ro#ria h"rtie
care avea )os isclitura lui 'ncog"rliat i naiv de colar, isclitur e\#resiv, aintind #arc i
caligra%ic de nu-
94 nele su, ,cru, deriv"nd de la vcar, adic biat ic. +i bun care #!ete cuinte
vacile altora.
F /as tu asta, !ise Acuie cu gri) i cu o e\#resie de o st#"n #e situaie, care dei nu
'nelege sensul 'nt"#lrii la care ia #arte, a v!ut i a au!it totui destule 'n e\#eriena lui de
activist ca s nu se ai ire de niic. /as tu asta, re#et el, acua rs#unde-i #e dina%ar, sau
dac nu tii #e dina%ar s erge la %aa locului s a%l Rcu toate c o s %ie ca greu s st
acua s nur, adug el cu o ironie rece1. -"te gini avei?
F Pi c"te s ave? At"tea c"te sunt 'n ginrie! Alea sunt, altele n-ave.
F +i c"te sunt?
F Dou ii trei sute ai!eci i dou, rs#unse #reedintele.
F ,as!ic le tii cu #reci!ie! +i aici de ce ai trecut trei ii?
F Pi at"tea erau, rs#unse #reedintele.
F -u at"tea?
F 0rei ii.
F De ce n-ai trecut dou ii trei sute ai!eci i dou, e"te sunt?
F Pi nu erau at"tea, rs#unse #reedintele #arc irat c i s-ar #utea cere s treac ce nu
era.
F +i restul unde sunt?
F Au urit! 6s#unse ,cru cu si#litate.
F -u aa? De ce au urit?
F $ai or ginile, rs#unse #reedintele.
Parc ar %i s#us4 se ai )oac ele, au obiceiul sta4 le #lace s oar.
F Aine, au urit, conveni secretarul. Dar atunci de ce n-ai trecut aici ci%ra real?
Dar ca i c"nd #arc aiI %i 'neles #ricina %r s ai aib nevoie de rs#unsul
#reedintelui, ca i c"nd ar %i tiut-o #arc dinainte, sau #oate ar %i desco#erit-o chiar atunci,
secretarul continu, %r s ai ate#te vreo e\#licaie de la acest o, care, de alt%el, %oarte senin,
#rea s nu bage de sea c se ate#ta de la el vreun rs#uns.
F Aine, s ls ginile. 3 trece avei
Diei. -"i viei ti
,cru avu o icare 'nghesuit i trudit s desci%re!e ce era scris #e situaia aceea la
rubrica viei, ca i c"nd nu el ar %i 'ntocit-o i triis-o la raion. -u #rivirea sticlind, secretarul 'l
ls s se uite, s vad singur #ro#riile lui ci%re i s se ire Rdac irarea asta #utea s-i ai
%oloseasc la ceva1. Dar #reedintele nu se ir deloc de ceea ce v!u, cu toate c i#ulsul iniial
trdase la el o curio!itate care %cea #arc din h"rtiile acelea un agnet cu o #utere de atracie
isterioas i ire!istibil. -uta #arc s a%le acolo, s citeasc 'n ele rs#unsul la o 'ntrebare care
se ridica sub %ora unei nedueriri vagi, a unei taine greu de desci%rat, din 'ntreaga lui atitudine,
care, datorit acestor "!gleli de acolo, se #etrecea tot ceea ce se #etrecea, s se su#ere un o
cu tot dinadinsul, s se suie 'ntr-o ain, s vie tocai aici i s-l s#erie #e el. #e ,cru, cu
vorbele alea? -hiar aa? Pentru o h"rtie?
F @i, ai de g"nd s rs#un!i? l tre!i secretarul cu chi#ul a#rins de ate#tare i 'ncordare.
-"i viei avei?
F -"i viei? +a#te!eci de viei.
F Avei chiar a#te!eci 'n staul?
F Da, tovare secretar. Pute s-i nur.
F +i de ce ai trecut aici cinci!eci c"nd 'n realitate sunt a#te!eci?
F Aici a greit, !ise #reedintele #e g"nduri, cu voce oale, ca i c"nd ar %i %ost
convins c 'n ca!ul cu ginile nu greise.
F ,a s !ic recunoti singur, !ise secretarul, dei ,cru nu avea chiar aerul c ar
recunoate o greeal. $ai de#arte, continu secretarul, hai s erge ai de#arte. 3au nu vrei?
F $erge ai de#arte, tovare secretar, !ise ,cru cu o voce #roas#t, dar du# ce
'nt"r!ie cu rs#unsul c"teva cli#e lungi. $erge ai de#arte, de ce s nu erge!
F De ce s nu erge! i s#un eu de ce s nu erge! @\cla secretarul ereu cu
#rivirea sticlind i cu chi#ul a#rins. Pentru c uit la tine i g"ndesc ce-ar trebui s-i %ac!
Pentru c n-are nici un rost s erge ai de#arte, s ne !g"i la o socoteal %cut de tovarul
#reedinte nu la luina electric #e care o v! c 'i at"rnaci, deasu#ra ca#ului, ci la o la#
chioar de ga! cu nurul cinci! Asta e situaia!
F De ce, tovare secretar?
F $ai 'ntrebi i de ce?! -u de ce! Astea sunt situaii?
F 3unt situaii, tovare secretar.
F Da?! Eoarte interesant! Aine, las c vede noi. 3 erge ai de#arte.
+i continuar ciudata veri%icare 'n acelai %el cu o 'nce#user, adic ba!a #e care se
susinea con%runtarea ci%relor era eoria #reedintelui i nicidecu actele sale, ci%rele 'nscrise
de el 'n acele situaii. n cur"nd 'ns activistul se resena. Du# 'ncordarea de la 'nce#ut, acu el
trecea #e o %oaie de h"rtie se#arat liniat cu gri) chiar de el, chiar acolo 'n %aa lui ,cru, cu
"na lui, ci%rele #e care le declara acesta verbal. nscriind datele, activistul renunase : sau cel
#uin aa #rea : la orice tentativ de a ai %ora ceea ce era evident, cu sco#ul de a obine #entru
sine, sau de a #roduce 'n intea #reedintelui vreo revelaie. Du# %elul cu lucra, el #rea ai
degrab c vrea ast%el, #rin e\e#lul lui #ersonal, s st"rneasc 'n acest #reedinte dorina de
iitaie, s iite cel #uin, s %ac ceea ce i se s#une, dac alt%el nu vrea sau nu #oate s %ac, cel
#uin #entru oent, cel #uin at"ta ti# c"t el era #reedinte i c"t el 'nsui, Acuie, activist 'n
acest raion.
-"nd a)unser la s%"rit, secretarul conte#l s#aiul care ai rsese 'ntre ci%rele
'nscrise 'n situaie i isclitura #reedintelui i !ise4
F +i cu s#aiul sta liber ce e? De ce te-ai isclit aa )os? &u-i dai seaa c 'ntre
isclitura ta i ci%re se #oate aduga orice? Uite, aici se #ot aduga ca#re, cereale, orice vrei dac
cineva vrea s-i %ac %igura. +i vin eu, sau tovarul #ri-secretar de la regiune i te 'ntreb4
unde sunt ca#rele, sau ce e trecut aici? +i ce %aci?
F -are ca#re? D-le dracului de ca#re, c n-ave, !ise #reedintele deodat #lin de
convingere c, 'n s%"rit, a nierit-o i tovarul Acuie cu oitea 'n gard.
F Aine, n-avei ca#re, dar cereale avei. +i dac-i trece aici cereale, ce-i %aci? -e-i %aci
dac de #ild tu sene!i h"rtia i o dai contabilului i el 'i trece aici, nu ult, dar at"t c"t are el
nevoie, vreo !ece-dou!eci de saci de gr"u, ce-i %aci? - el 'i ia sacii tia i 'i duce acas!
F Pi eu ce #!esc! @\cla #reedintele tresrind ca un cal care ar %i %ost a#ucat brusc
de %r"u de o in strin. @u unde sunt? Jise el. &u-l ia aa dracului?! l belesc!
Posoorit, secretarul 'i 'nchise stiloul, 'l v"r' 'n bu!unar i se ridic. Eulgerrile din
#rivirea lui #ieriser, se linitise cu totul i el #rivi 'n #"nt i erse s#re %ereastr g"nditor.
nce#u s se uite #e gea. 3tteau toi acolo 'n %aa adinistraiei i ate#tau. @ra contabilul, un
ran s#elb, %oarte t"nr, subirel i cu ochi albatri, 'brcat cu gri) 'ntr-un costu negru, %igur
ereu ciudat #entru Acuie, cu chi#ul acela al lui tras i #uin #alid, #arc de unc sau de
neson9 era ebru de #artid i 'i aintea c la adunarea de constituire ranii s#useser des#re
el c e ai cinstit ca o %at are, i adugaser c nuai s r"n asa. A#oi, inginerul agrono,
un ti# de la Aucureti care vorbea ca ult9 a#oi %ata aceea, tehnician 'n !ootehnie, %at bun, o
adusese aici cu aina chiar el i-i aintea cu se dduse ea )os 'n noroi cu #anto%ii ei cu tocuri
'nalte i subiri9 chiar i acu arta bine 'brcat, tia cu s se 'brace i nu-i sttea deloc ru9
i, 'n s%"rit, %igura aceea roie, cu ochii a#rini de butur, aga!ionerul #rinci#al.
F -u 'l chea #e aga!ionerul #rinci#al?
F 3toica, rs#unse #reedintele.
F +i ai cu? +tiu c are un nue ciudat.
F $ucedu, !ise ,cru, 3toica $ucedu. Da, !ise el, are un nue ca #rost.
F &u nuai nuele 'l are el #rost, !ise Acuie revenind de la gea. $ ir cu l-ai
ales aga!ioner i v #lace vou de el.
F 3e ine de treab, !ise #reedintele. i ca trage el la sea, dar are ca#, le tie.
F n s%"rit, tovare #reedinte, 'l 'ntreru#se activistul, eu !ic s %aci ai bine ce s#un eu
i nu ai lsa s#aiu alb 'ntre ci%re i isclitur. &u ai lsa s#aiu alb. -ine las a!i s#aiu alb,
#oate s aib #arte "ine de !ile negre. Eiindc gos#odria agricol colectiv nu sean cu o
%ailie unde ai #e toat luea sub ochi i tii #e %iecare ce %%ace. Ealsul cu a)utorul h"rtiilor nu e
#osibil la scara aia, i duneata cre!i c nici la scara asta nu este #osibil, i cre!i c e tot aa de
aiurea ce-i cer eu, cu ar %i %ost de aiurea dac unul din %raii duitale, c"nd erai co#il, ar %i
venit cu o h"rtie i ar %i artat-o tatlui duitale !ic"nd c nu el a %urat #orubul din #od i C-a
v"ndut. Dar aici e alt br"n! 'n alt traist, ie s-i triii situaii reale, clare, e\acte i bine
'ntocite9 i dac vrei s n-o #eti, s nu dai isclitur 'n alb9 isclitura 'n alb, 'n blanco, nu se
d niciodat ninui! 3au vrei #oate s s#ui c nu-i #lac h"rtiile? Dar cui 'i #lac? 3ocialisul
'ns 'nsean civili!aie, i nici o civili!aie odern nu se #oate li#si de h"rtii. 3au vrei s s#ui
c nu h"rtiile te su#r? -e te su#r atunci? -e nu-i convine? -e nu-i #lace 'n toat chestia
asta?
F ,i ie triit tovare secretar, vi le triit, !ise ,-cru deodat s#eriat #arc din nou
de cuvintele de ast dat nu aenintoare, ci ari i, #e de alt #arte, #rea inuioase, care 'l
asaltau. ,i le triit, vi le triit, ai adug el i avu o icare ic din ca# #arc ar %i vrut s se
conving #e sine, dintr-o #arte4 trebuie tries! Dar din cealalt #arte tcea, nu !icea niic i
#arc nu tria cli#a #re!ent, suger"nd 'ns cu o #rivire e\#us c nu ascunde niic.
F +i s nu-i 'nchi#ui, continu secretarul, c o s viu eu aici de %iecare dat s-i %ac
situaia. 3 nu-i 'nchi#ui chestia asta! E situaia aa cu trebuie, veri%ic-o cu realitatea, s %ie
e\act #"n la ultia oaie, i #une-o #e ur %ruos 'n #lic i triite-o la raion. Asta e!
Activistul era deult 'n #icioare i #isa absent #odeaua cu clc"iul #anto%ului #arc ar %i
btut un cui 'n ea. @ra un tic al lui c"nd insista i revenea ne'ncetat asu#ra unei chestiuni
s#inoase.
F Eiindc a!i ai norocul c ai un contabil bun i tot consiliul de conducere te a)ut,
continu el, dar ce-ai %ace dac lucrurile s-ar schiba? &u 'n ru, ci #ur i si#lu s2ar schiba.
-e-ai %ace? -ontiina oului e ca un acordeon, tragi de ea, u%li burdu%ul, a#ei #e cla#e, c"nt!
+i ce-i %aci dac trage de ea un beiv i un ho?
F &u trage, tovare secretar, !ise ,cru tresrind iar, 'nviorat i cu voce tare.
F &u trage? Aine, ai vorbi noi, 'ncheie deodat activistul i ai lovi #entru ultia
oar cu clc"iul 'n #odeaua neagr de otorin 'nainte de a #leca. 3 nu !ici c nu te-a
averti!at, s te #l"ngi c nu te-a 'ndruat. 6"ne aa. n orice ca!, s tii c 'n ce #rivete
situaiile #e ine nu convingi, s-i intre bine 'n inte, s-i note!i acolo #e birou cu litere
ari, ca #e o lo!inc4 #e tovarul secretar Acuie nu-l conving! +i s-i s#ui chestia asta i
contabilului tu, s tie i el, %iindc o %i el ai cinstit ca o %at are, dar tii ce #esc %etele ari
c"nd nu se #!esc! -ontabilitatea e contabilitate, oricu ai lua-o, i dac nu e ca o oglind 'n care
dac te uii s ve!i lucrurile aa cu sunt ele 'n realitate, atunci d dracului totul, renun la
orice organi!are i ne 'ntoarce la societatea #riitiv!
+i cu asta iei. &u se ai uit 'ndrt s vad %aa aceea a #reedintelui s#eriat i 'n
acelai ti# ne#s-toare, atent i 'n acelai ti# #lecat #arc 'n cltorie i care 'i e\cita at"t
de tare vorbirea9 nu era un activist care vorbea aa de ult. nchise ua 'n ura lui i #lec, %r
s ai adauge niic, %r s-i ia la revedere9 era o in%luen a ranilor de #rin aceste locuri
asu#ra obiceiurilor lui de orean #e care o acce#tase %r s-i dea seaa. -ei din curte 'l
'nt"#inar ateni. 3ecretarul rase c"teva cli#e 'n #rag. $aga!ionerul, cu "inile 'n
bu!unarele #antalonilor, cu %aa roie, c"nd v!u c #reedintele nu iese, !ise %r s scoat labele
lui ari din tieturile oblice ale sto%ei4
F -e e cu ,cru, tovare secretar? -e i-ai %cut de-a ras acolo?
Dar activistul #arc nu au!i, cobor' scrile %r s rs#und i se 'ndre#t s#re ain.
3EQ6+I0