Sunteți pe pagina 1din 157

Grard de Villiers

Bin Laden hituit


Capitolul I.
Arif Jamal i terse faa asudat. Dei micua lui Suzuki Mehran era
staionat la umbra copacilor de acacia pe Municipal Road, cu toate geamurile
deschise, nuntru era un adevrat cuptor. Soarele btea direct pe tabla
plafonului i nu era nici o adiere de vnt. Arif Jamal se aplec puin ca s-i
dezlipeasc de sptarul scaunului cmaa ud de transpiraie. Ar f dat orice ca
s poat trage o fug pn la Melody Market ca s-i cumpere o Coca de la
ghea.
Dar nu putea s se mite din loc. Pentru a nu tiu cta oar privirea se
opri asupra cldirii imense i plate de culoarea ceramicii de Sienna cu
deschizturi ciudate ca nite supozitoare, acoperite cu grilaje albe i se opri
asupra uii ce se deschidea spre o platform inundat de soare. Moscheea
Roie, denumit astfel din cauza culorii zidurilor, era cea mai cunoscut din
Islamabad. De cteva luni, de aici plecau practic toate manifestaiile
antiamericane i anti-Musharraf, alimentate de predicile nfcrate ale
imamului su, mollahul Abdullah. n afara activitilor de la moschee, acesta
conducea i madrasa1 Faridiya, cea mai mare din Islamabad, situat foarte
aproape de marea moschee cu patru minarete Shah Faisal, la poalele colinelor
Margalla, ce mrgineau nordul capitalei Pakistanului. Adevrat creuzet
fundamentalist, adpostea numai copii care nvau Coranul pe de rost
legnndu-se ca nite ppui stricate. Muli dintre elevii si veneau din toate
colurile lumii ca s se formeze n spiritul Jihadului, Rzboiul sfnt, fe n
Afganistan, fe n Kashmir. Practic, n fecare clasa exista un calendar al
micrii extremiste Jaish-e-Mohammad care i-a jurat s-i alunge pe indieni
din Kashmir. La asfnit, elevii mai mari se iniiau n artele mariale n pdurile
din jurul colii.
Se vedea c talibanii erau la fel de derutai, iar voluntarii se orientau de-
acum ctre Kashmir, unde II2 i infltra n cea mai mare tain. n ciuda
protestelor preedintelui pakistanez, Pervez Musharraf, care i asigurase pe
americani c trecuse prin ciur serviciile i elementele cele mai extremiste, nu se
schimbase absolut nimic. eful cel nou, generalul Esau El Haq, nu reuea s-i
controleze subalternii.
Majoritatea agenilor din ISI erau n continuare admiratori nfocai ai
talibanilor, ai lui Bin Laden i ai combatanilor din reeaua Al-Qaida. Fiind
gonii din Afganistan de bombardamentele americanilor, numeroi membri ai
reelei Al-Qaida s-au refugiat n aceast madrasa n care mollahul Abdullah i
recicla pentru Jihadul din Kashmir.
Aceast provincie situat n nord-est, a crei populaie este n proporie
de nouzeci la sut musulman, a fost mprit n jumtate, printr-o glum a
Naiunilor Unite, ntre cele dou ri dumane, n 1965, dup cel de-al doilea
rzboi indo-pakistanez. Or, acest lucru ducea n mod sigur la un rzboi de cel
puin o sut de ani. Aceast mprire absurd a declanat furia nencetat a
pakistanezilor, pentru care Kashmirul a devenit un soi de Alsacie i Lorren,
adic o cauz naional sfnt. Dar i un venic spin n clciul generalului-
preedinte Musharraf, care se afa ntre americanii ce i cereau s-i alunge pe
mujahedinii raliai la Al-Qaida, opinia public i armata, care n fond i
susinea. n Pakistan i alii ca el mai fuseser alungai de la putere i
spnzurai chiar pentru mai puin.
n clipa n care Arif Jamal i punea batista n buzunar, ua Moscheii
Roii se deschise, iar n cadrul ei apru un brbat n charouar-camiz3.
i cu un turban maro pe cap. Era mollahul Abdullah, imamul Moscheii
Roii.
ncepu s strbat esplanada cu pai leni, ndreptndu-se ctre o
strdu nfundat. Acolo era locuina lui, o cas modest din chirpici pe care o
mprea cu cele trei soii i cei doi fi. Chiar n fa era parcat un vehicul 4x4
alb nmatriculat la Peshawar, care venise cu o sear nainte.
Arif Jamal l urmri cu privirea pe mollahul Abdullah, vesel c se putea
mica n sfrit. Dac informaiile sponsorilor lui erau exacte, mollahul
Abdullah va pleca foarte curnd ntr-o cltorie, ofcial la Peshawar, invitat de
conductorul unei coli coranice. ns, n realitate, se ducea mai departe, n
zonele tribale din nord-vest, unde guvernul pakistanez nu prea avea autoritate;
sau mai probabil, n Afganistan.
Arif Jamal era aadar pltit ca s-l urmreasc pas cu pas. Asta i fcea
de vreo cteva zile fr s aib probleme. Mollahul Abdullah i mprea viaa
ntre cas, coal i moschee, ducndu-se foarte devreme la coal i
ntorcndu-se pe la zece la moschee cu maina unuia dintre biei. Aa fcuse
i n aceast diminea. Arif Jamal tocmai se ntreba unde s-i parcheze
maina ca s fe sigur c poate s urmreasc vehiculul 4x4 cu care se deplasa
mollahul Abdullah, iar, cnd acesta ddu napoi ca s se angajeze pe Municipal
Road, zri n oglinda retrovizoare o Toyota alb murdar i cu tabla ndoit.
Aceasta se opri exact n spatele lui. Din ea cobor un tnr ras n cap i strig
la el. Mollahul Abdullah se opri n mijlocul esplanadei i se ntoarse ca s vad
cine l striga.
Din Toyota cobor alt tnr cu un Kalanikov n mn. Linitit, acesta
duse arma la umr i trase o rafal asupra mollahului care sttea nemicat.
Fiind nimerit n coaps, acesta se prbui ca un bolovan la pmnt. Zgomotul
mpucturilor sperie un stol de mierle care zburar imediat din eucalipii care
mprejmuiau moscheea. ngrozit, Arif Jamal se fcu mic pe scaunul su. Din
Toyota, cobor al treilea tnr, narmat i el cu un AK 47 care supraveghea
mprejurimile moscheii, gata s acioneze. Rarii trectori de pe Municipal Road
prur s nu observe incidentul, dar nici pe Arif Jamal ghemuit la volan.
inndu-i rsufarea, urmritorul ndrzni s arunce o privire pe esplanad.
Brbatul care l mpucase pe mollah se apropie de corpul ntins pe jos.
Turbanul acestuia se rostogolise, iar el nu mai mica. Vemintele erau mbibate
cu snge. Ajuns lng el, ucigaul ndrept spre sol eava Kalanikovului i
trase de aproape o rafal n cap. Acesta explod ca un pepene prea copt,
mprtiind achii de oase, materie cervical i pr ntr-o balt mare de snge.
Arif Jamal avea senzaia c nghite vat. Asistase la o execuie pregtit cu mult
snge rece. Dac ucigaii l vedeau, l eliminau i pe el. n astfel de treburi nu
trebuia s existe martori. Cu un nod n gt, l vzu n oglinda retrovizoare pe
asasinul care se ndrepta linitit spre Toyota. Se ghemui i mai mult n scaun,
auzi portierele trntindu-se, iar dup cteva clipe, maina trecu pe lng el,
ndreptndu-se ctre Shahrah-e-Kashmir Road. Se simea att de uurat, nct
era ct pe ce s se scape n pantaloni. Reinuse numrul mainii ucigailor: K
3031. l not imediat de fric s nu-l uite, apoi cobor i se altur grupului de
curioi care ncepur s se adune n jurul cadavrului mollahului Abdullah.
Nu se gndise nici o clip s urmreasc Toyota. Dac l-ar f vzut,
pasagerii acesteia l-ar f ucis fr ezitare. O execuie ca aceasta era frecvent n
Pakistan. ns mai cu seam la Karachi, find motivat mai mult de raiuni
religioase. Astfel de crime erau denumite sectare. iiii i omorau pe sunnii
sau viceversa. Asasinii, nite ucigai nenorocii care primeau cinci mii de
rupii4, nu erau prini niciodat.
Un brbat cu ochelari i cu turban negru apru alergnd, se strecur
prin mulime i se aez pe vine lng cadavrul care zcea ntr-o balt de
snge. ncerc s ridice capul terciuit, dar nu reui, cci cutia cranian se
sfrma n minile lui. Se ridic, cu minile mnjite de snge i cu lacrimi n
ochi. Arif Jamal l recunoscu. Era Abdul Rashid, unul dintre fii mollahului care
fusese asasinat sub ochii lui.
La afarea vetii, oamenii alergau bezmetici n toate prile. Mollahul
Abdullah era cunoscut i foarte popular din cauza atitudinii fundamentaliste
antiamericane i a legturilor mrturisite cu talibanii i cu reeaua Al-Qaida.
Reinut frecvent, apoi eliberat de autoritile pakistaneze, de fecare dat mai
ctiga puin popularitate. Un murmur de ameninare se auzi atunci din
mulime, acuzndu-i pe americani c l-au asasinat pe mollah. Adepii ncepur
s zbiere, implorndu-l pe Dumnezeu s-i rzbune. Arif Jamal se gndi c e
mai bine s o tearg. Nu prea avea chef s dea poliiei numrul mainii
ucigailor. Recrutai probabil dintr-o tabr de refugiai din Peshawar sau
dintre numeroii mujahedini alungai din Afganistan care i fceau veacul prin
Rawalpindi, oraul geamn al Islamabadului, asasinii erau att de siguri c nu
vor f pedepsii, c o fcuser fr s se ascund.
Plecnd la volanul mainii Suzuki, Arif Jamal i spuse c va obine
numaidect o prim de la angajatorii lui n schimbul divulgrii numrului
vehiculului. Prin urmare, va avea bani s-i cumpere un climatizor, o sticl de
Defender i o trf, pe o mie de rupii. Dac ar f avut un strop de curaj, evident
ar f urmrit Toyota ca s mai obin i alte informaii. ns Jamal nu avea stof
de erou. nc ocat, se ntreba n timp ce conducea, cine a avut curajul s
omoare un om att de bine vzut, att de cunoscut, care avea sprijinul a
numeroi teologi musulmani i n aparen invulnerabil, ca mollahul Abdullah.
Pentru justifcarea unei astfel de crime trebuia un motiv foarte serios.
Fusese o execuie premeditat i bine pus la punct. Arif Jamal i ddu seama
c ucigaii aveau un complice care pndea ca i el undeva n faa moscheii ca
s anune cnd ieea mollahul Abdullah pe un telefon mobil. Stnd ascuni n
apropiere, nici nu era nevoie de prea mult timp. Era mai sofsticat dect
crimele obinuite, comise de motocicliti. Cuprins brusc de ngrijorare, Jamal
ntoarse capul ca s vad dac nu era urmrit. De abia cnd ajunse pe
impozantul bulevard al Constituiei, btile inimii se mai domolir. Vir apoi pe
Aga-Khan Road, parcurse vreo sut de metri i trase pe dreapta. Dup aceea,
opri un taxi mic i galben i i spuse oferului s-l lase n faa Ambasadei
Franei, singura ambasad occidental unde se putea ajunge cu taxiul, cci se
afa pe Constitution Avenue, lng imensa enclav securizat n care erau
grupate principalele ambasade. Zona era nconjurat zi i noapte de un cordon
de soldai i nici un vehicul fr numr diplomatic nu avea dreptul s intre.
Accesul era interzis de bariere impozante vopsite n alb cu rou, ntrite de alte
bariere improvizate, pzite de armata pakistanez. ns, cu cteva sptmni n
urm, acest lucru nu l mpiedicase pe un strin s arunce dou grenade n
capela protestant, situat n spatele Ambasadei americane i s ucid trei
persoane, apoi s se arunce i el n aer cu o min antipersonal ascuns la
piept. Totui, sistemul de siguran avea hibele lui.
Ajuns n faa Ambasadei Franei, Arif Jamal i ddu douzeci de rupii
oferului i se duse pe jos ctre Ambasada american ce se afa la un
kilometru. i explic santinelei de la postul de gard c vrea s cear viz.
Asudat tot n btaia soarelui dogoritor, i spuse c primul lucru pe care i-l va
cere ocrotitorului su din CIA va f o butur rcoritoare de la ghea.
Capitolul II.
Imensul vehicul 4x4 Lincoln Navigator rula pe Constitution Avenue
dominnd cu alura lui micuele taxiuri galbene i mainuele japoneze ce
compuneau n mare parcul automobilistic pakistanez. Bulevardul, mult prea
larg pentru trafcul modest, era mrginit de cldirile somptuoase ale capitalei
Pakistanului, Preedinia, Adunarea Naional i Curtea Suprem care
contrastau cu srcia omniprezent n aceast ar mizer. Islamabad, oraul
artifcial, amintea de satele Potemkin ale ultimilor ari, destinate s-i nele pe
turitii creduli. Dei era numai opt dimineaa, cldura nbuitoare se lsa din
cerul plumburiu-albicios, iar peisajul era nvluit ntr-o cea apstoare.
oferul Lincolnului Navigator, Greg Bautzer, eful Centralei CIA din
Islamabad, se uit la termometrul care arta temperatura de afar i oft:
Deja s-au fcut patruzeci i ase de grade la opt dimineaa. Ieri, la
Hyderabad, n sud, au fost cincizeci de grade Celsius! Oamenii cad ca mutele.
Nucit de dousprezece ore de stat n avion, Malko mormi ceva ce
semna a aprobare, uitndu-se la cldirile destul de moderne ale capitalei cu
un soi de dezamgire. De ase ani de cnd nu mai vzuse Pakistanul, nu se
schimbase absolut nimic. Cnd coborse din avion, vzuse aceeai mulime de
oameni nevoiai, cu brbi, mbrcai n aceleai charouar-camiz, cu privirea
ntng sau halucinant, cu puinele femei cu vl: ntruchiparea Islamului i a
mizeriei pudrate cu un strat de fanatism. Aeroportul, situat ntre Islamabad i
Rawalpindi, oraul geamn, se gsea acum n plin zon urban, cele dou
orae sfrind prin a se contopi.
Cnd ajunse la captul Bulevardului Constituiei, Greg Bautzer vir la
stnga i se opri dup bariera rou cu alb ce interzicea intrarea n enclava
diplomatic. Era pzit de soldaii pakistanezi, cu aerul lor amenintor,
purtnd pe cap nite berete mari i negre. Unul dintre ei plimb pe sub main
o oglind cu o tij lung ca s verifce dac nu cumva exista vreo bomb, n
timp ce altul deschidea capota. eful centralei mormi furios:
Tmpiii! Trec n fecare diminea, am numrul diplomatic 295. Dar
se ncpneaz ntruna s aplice regulile.
Cu ochelarii Ray-Ban, cu tenul mai, trsturile regulate i prul uor
ondulat, Greg Bautzer semna cu un play-boy tropical, destul de simpatic i
volubil. Fiind foarte impresionat de Malko, de cnd l ntmpinase la aeroport,
nu ncetase s-i vorbeasc despre anumite misiuni ale lui cu vdit admiraie.
Dup ce terminar controlul, soldaii i lsar s plece. La un kilometru mai
departe, apru un zid care nu se mai termina, avnd deasupra rotocoale de
srm ghimpat: era zona nchis a Ambasadei americane care se ntindea pe
cteva hectare. Poarta cu grilaj de la intrare, fancat de poziii de tir aprate de
saci cu nisip, de parapete din beton i de ploturi escamotabile din oel, evoca
mai mult o nchisoare dect sediul unei ambasade.
Greg Bautzer i anun sosirea pe mobil i spuse parola. Poarta culis,
iar ploturile din oel disprur n pmnt. Americanul opri n parchingul
rezervat. Cnd puse piciorul pe sol, Malko avu senzaia c intr ntr-un cuptor.
Temperatura depea patruzeci i cinci de grade Celsius! I se topeau i creierii.
Alergar pn la intrarea n ambasad, unde un puca marin negru ca
smoala i narmat ca un crucitor verifc legitimaia americanului i
paaportul lui Malko cu suspiciune.
Noi suntem la primul etaj, dar nainte de a urca, ducei-v s-l salutai
pe ambasador. Vrea s v vad. Nu tiu ce l-a apucat. Pe noi ne trateaz cu
dispre i de obicei ne fituiete. La un moment dat chiar a vrut s ne izoleze la
subsol. Este un nenorocit de poponar!
Malko era ct pe ce s-i spun c homosexualitatea nu prea avea de-a
face cu politica, dar se abinu.
Biroul secretarei ambasadorului este n capt, i explic eful centralei.
M gsii la camera 24. Pe curnd.
Malko se ndrept spre ua indicat i ciocni. O voce de femeie cu accent
cnttor strig imediat:
Come on in!
El deschise ua i ptrunse ntr-o gherie. Fata care l poftise nuntru
sttea n picioare n mijlocul ncperii, cu un teanc de documente n mn. Era
o metis superb cu pielea ciocolatie, cu o guri crnoas i privirea vesel.
mbrcat cu o bluzi alb decent, prin care se iveau snii ca nite obuze i
cu o fusti scurt care lsa s i se vad picioarele lungi, l privea pe Malko cu
ochii ei mari i cprui, nevenindu-i s cread.
Holy cow! Suntei chiar dumneavoastr!
Chiar eu, Priscilla, spuse Malko zmbindu-i ncnttor. n sfrit, o
surpriz plcut.
Prima dat o cunoscuse pe Priscilla Clearwater la Belgrad. Era secretarea
efului centralei de acolo, Larry Oldcastle i o tolnise pe birou cnd eful era
plecat, lsndu-i o adevrat amintire de tineree. Scurta dar nfcrat lor
aventur s-a ncheiat n ziua plecrii lui, ns destinul i-a fcut s se
ntlneasc din nou la Nairobi, unde a proftat din plin de oldurile ei superbe.
Trezit parc de aceast surpriz plcut, Malko se apropie de ea i i atinse cu
gingie crupa extraordinar ce contrasta cu talia foarte subire.
Nu visez, eti chiar tu! Zise el.
Priscilla Clearwater i arunc o privire furioas.
Fucking bastard! Zise ea n oapt. I am a married woman, now6.
n clipele cele mai emoionante, vorbea ca un birjar. Pe Malko nu l
impresiona deloc noul ei statut.
Felicitrile mele, zise el n timp ce o inea de mijloc. Unde este soul
tu?
La Washington. Nu a putut s vin cu mine.
A doua surpriz plcut pe ziua de azi, aprecie Malko cu cinismul lui
binecunoscut. Aadar, eti liber s mncm mpreun?
Priscilla i arunc o privire care ar f putut topi toi ghearii de la Polul
Sud.
Ca s mncm, poate. Dar cu siguran nu ca s ne-o tragem. Dar i
voi face cunotin cu o prieten de-a mea, Angelique, o ruandez care are pe
dracul n ea. O adevrat trfuli, aa cum i place ie.
De ce? O ntreb cu candoare Malko. Te-ai schimbat?
Crezu c o s-i arunce monitorul n cap i prefer s o liniteasc
adresndu-i un zmbet fermector.
Te-ai compromite mai puin dac mi-ai da adresa acum, zise el cu glas
suav, dect s-o faci de fa cu ambasadorul.
Privirea Priscillei scapr din nou, dar scrise cteva cuvinte pe o carte de
vizit pe care i-o ntinse lui Malko: F 8/3, Street nr. 3 House 21. Toat zona
rezidenial din Islamabad era mprit pe parcele notate cu litere i cu cifre,
fecare dintre ele find la rndul ei divizat n alte patru mici parcele. Nu era
prea poetic, dar era funcional.
Dup ase seara, dm drumul n curte celor doi dobermani, preciz
secretara ambasadorului. Dac nu te simpatizeaz, se reped direct la ouoare.
Voi f atent, i promise Malko. Nu vreau s poi doliu dup mine. Pe
disear, pe la nou. Poi s o anuni pe Excelena sa?
Priscilla Clearwater se ndrept spre ua dubl, legnndu-i oldurile
extraordinare ca s-l incite pe Malko. Acum c i trecuse oboseala, nu mai avea
rbdare pn disear. Tnra iei din biroul ambasadorului.
Excelena sa v ateapt, zise ea pe un ton neutru.
Cnd trecu pe lng ea, Malko i atinse dinadins sfrcurile alungite, gest
care o fcu s tresar i i tulbur privirea. Poate c Priscilla era o femeie
mritat, ns n adncul sufetului, tot o uuratic a rmas.
Prine Malko Linge! Sunt bucuros s v primesc la Islamabad! Domnul
Frank Capistrano mi-a recomandat s v stau la dispoziie.
James Wentworth, ambasadorul Statelor Unite n Pakistan, nu ar
dezamgi nici un homosexual. Cu prul negru destul de lung, dat din belug cu
gel, cu privirea insistent, costumul ncheiat la trei nasturi i cam lipit de corp,
cmaa roz bombon i pantofi ascuii la vrf, nu-i mai lipseau dect cerceii
din urechi i o fust conic. De o amabilitate debordant, cu o uoar licrire
deucheat n ochii negri, l contempla pe Malko cu o poft stpnit,
ntrebndu-se n mod vdit dac s-i ofere o felaie sau o butur rcoritoare.
Opt pentru a doua soluie.
Dorii s bei ceva? Propuse el.
Pe o msu joas, erau aezate cteva sticle i pahare, iar una de
Defender vechi de cinci ani nu era nceput. Diplomatul i zmbi complice lui
Malko.
Aici whisky-ul valoreaz ct aurul. Pakistanezii sunt nnebunii dup
el, dei comercializarea lui este interzis prin lege. O sticl de Defender ajunge
i la patru mii de rupii pe piaa neagr, n vreme ce un general ctig cincizeci
de mii. Diplomaii africani aduc conteinere ntregi i le vnd la negru ca s-i
plteasc chiria.
Mai degrab a bea o cafea, zise Malko n timp ce se aeza pe o
superb canapea din piele neagr.
Ambasadorul se instal n faa lui, netezindu-i cu grij o cut pe
pantalonii impecabil clcai i i arunc o privire nedumerit.
Casa Alb ne recomand destul de rar un om din Agenie, observ el,
puin ofensat. Mai cu seam n termeni att de amabili. l cunoatei bine pe
domnul Frank Capistrano?
Destul de bine, mrturisi Malko.
Era inutil s precizeze c i consilierul special nsrcinat cu securitatea
la Casa Alb a devenit sponsorul lui permanent, peste capul celor din CIA, n
urma ctorva anchete reuite efectuate de Malko, n special ultima, legat de
reeaua american a lui Bin Laden7. Cnd a primit telefonul lui Capistrano la
castelul din Liezen, cerndu-i s se urce n primul avion pentru Pakistan,
Malko nu fusese prea surprins. Doar se ntrebase de ce apelau la el, cnd
Statele Unite dispuneau n Pakistan i n Afganistan de o armat, mergnd de
la aparatele B-52 pn la divizia a optsprezecea vntori de munte, staionat
n Kandahar. Ca s nu mai pun la socoteal agenii CIA i FBI care treceau
prin sit cele dou ri n cutarea celor dou inte: mollahul Omar i mai ales
Ussama Bin Laden, pe al crui cap guvernul american a pus o recompens cu
suma modic de douzeci i cinci de milioane de dolari. Sum la care s-au mai
adugat de atunci i alte premii particulare. Nu s-a mai vzut un asemenea
premiu de cnd s-au pus bazele civilizaiei umane. Ambasadorul se scarpin pe
gt i conin cu acelai surs misterios:
Presupun c prezena dumneavoastr are legtur cu cutarea lui Bin
Laden.
Se vedea c arde de nerbdare s afe mai multe amnunte, aplecndu-se
spre Malko cu privirea sclipitoare. De aproape, mirosea ca o cocot. Malko se
retrase discret i i adres un zmbet inocent:
Domnule ambasador, din pcate, eu nu sunt autorizat s dezvlui
scopul cltoriei mele. mi pare foarte ru.
Diplomatul se ghemui ca un melc n pericol. Era dezamgit, dar plin de
respect. Evident c Malko nu-i putea spune c Frank Capistrano i dezvluise
c Statele Unite ajunseser n sfrit la captul cutrilor i c erau pe punctul
de a pune mna pe Ussama Bin Laden. i c el, Frank Capistrano, hotrse ca
Malko s supervizeze sfritul operaiunii, mulumindu-i pentru serviciile
aduse. Dup ce i nmuie din politee buzele n cafea, Malko se ridic. James
Wentworth proced la fel, afnd un zmbet cald pe fa.
Sper c mi vei face plcerea s venii acas la mine la cin. Locuii la
Marriott, nu-i aa?
Exact, zise Malko.
Dar nu preciz c probabil nu va rmne prea mult acolo. De fapt,
existau prea puine anse ca Bin Laden s se ascund ntr-un hotel american
de lux. Suport strngerea de mn ndelungat a lui James Wentworth, apoi
se pomeni direct pe culoar.
Biroul domnului Greg Bautzer este n capt pe stnga, spuse
ambasadorul dezamgit.
*
* *
Greg Bautzer i deschise chiar el ua. Nu era singur, ci cu o blond tuns
scurt i cu ochi albatri care semna cu o balen euat, mbrcat cu un
tricou alb i nite pantaloni roz, ce se lfia ntr-un fotoliu parc special fcut
pentru ea. La prima vedere, depea suta de kilograme. Brbatul care edea la
un capt al canapelei nu era nici el prea plcut la vedere. Un obez brunet cu
prul slinos, cu faa rozalie de cuperoze, cu negru sub unghii i cu ciorapii
rsucii. Pantalonii crpau pe el.
V prezint echipa noastr din Peshawar, l anun Greg Bautzer.
George Keel i adjunctul su, Angie Boatman.
George Keel se ridic anevoie de pe canapea i i ntinse lui Malko o mn
moale i lipicioas.
Hi! Nice meeting you.
Malko se deplas pn la balena care i zmbea radios. Greg Bautzer
adug cu un umor aspru:
Lui George putei s-i mai spunei i Bud, pentru c este un iubitor
consecvent al berii Budweiser.
George Keel i umf cu modestie burdihanul. La u se auzi o btaie
uoar, iar n ncpere se strecur o prjin cu ochelarii pe nas, aplecat pn
n pmnt. Semna cu un student ntrziat. Se aez timid pe marginea unui
fotoliu, uitndu-se cu respect la Malko.
Acesta este Robert Baldwin, specialistul nostru n problemele din
Afganistan, l anun cu mndrie eful centralei. Nimeni nu cunoate mai bine
dect el triburile. Clanurile, subclanurile etc.
Malko i zmbi politicos, dar se abinea cu greu s nu izbucneasc n rs.
Aa-numita dream team a lui Greg Bautzer ilustra de minune starea n care
se afa CIA.
Vorbii dialectul dari? l ntreb Malko.
Nu.
Dar patu?
Nici sta, dar citesc enorm.
nc un agent de teren.
Perfect, spuse Malko, vd c avei o echip pe cinste.
n central, suntem doisprezece, preciz Greg Bautzer, ns ceilali
sunt pe teren. Ca s nu mai vorbim despre gumshoes8. Adug el
strmbndu-se dezgustat. ns ei trebuie s obin acordul ambasadorului ca
s ias din Islamabad. Cel puin noi suntem liberi, mai adug el.
George Keel ncepu s-i road unghiile negre, cu gura strmbat de un
soi de tic, iar cmaa sttea s crape sub presiunea burdihanului plin de bere.
Malko abia atepta s intre n miezul subiectului.
Domnu! Frank Capistrano, ncepu el, ca s se fac bine neles, mi-a
comunicat c ai fcut o treab extraordinar i c suntei pe punctul de a-l
localiza pe Ussama Bin Laden. innd cont de implicarea mea n acest dosar, a
inut mori s particip i eu la ultima faz a operaiunii. Ca martor, ca s zic
aa. Dar frete c dumneavoastr vei benefcia ofcial, ceea ce mi se pare
corect. De altfel, eu sunt doar un colaborator al Ageniei.
Niciunul dintre cei patru membri ai CIA aici de fa nu apreciar
propunerea lui Malko. Greg Bautzer se uita fx la pantof. Angie Boatman
arbora un surs mecanic i tmp, iar George Keel, dup ce termin de ros
unghiile, i contempla opera. Ct despre Robert Baldwin, acesta se uita n
tavan. Numai zumzitul climatizorului mai tulbura linitea. Malko i zise c nu
prea le convenea c se bgase n treburile lor. Erau nite funcionari obscuri,
cu un ochi pe fa de cheltuieli i cu altul la pensionare, care n mod sigur nu i
apreciau stilul fulminant. Ei nu aveau nici castele, nici amante de clasa
Alexandrei i vzuser un Rolls Royce doar n flme. Fiindc tcerea se
prelungea, Malko se ntoarse ctre Greg Bautzer.
Greg, ncepu el, vrei s-mi dai mai multe amnunte n legtur cu
operaiunea de capturare a lui Bin Laden?
ns nimeni nu scoase un cuvnt. Parc erau la priveghiul unui capo
mafoso. Malko se gndi la oldurile minunate ale Priscillei Clearwater ca s nu
se enerveze. n fond, nelegea ntr-un fel pizma interlocutorilor si. El era un
parautat i intangibil pe deasupra, cci fusese trimis de Casa Alb. Greg
Bautzer scoase o igar i o aprinse cu bricheta Zippo, apoi suf tacticos fumul
afar. n sfrit, nl capul i zise pe un ton vag:
Mi-e team c vei f dezamgit, domnule Linge. Suntem nc departe
de a-l captura pe nenorocitul la.
Malko le zmbi cu rceal.
Bin Laden este orice numai un nenorocit nu, l corect el. Este un
fanatic periculos, frete, ns mi se pare extrem de inteligent. Domnul
Capistrano mi-a spus c suntei pe punctul de a-l captura, sau mai degrab de
a-l localiza. Este adevrat?
A fost exact, recunoscu Greg Bautzer dintr-o sufare.
n acea clip, Malko ar f preferat s se caere pe un munte afgan cu
treizeci de kilograme n spinare, pe o temperatur de patruzeci i cinci de
grade, dect s fe n acest birou destul de confortabil i rcoros.
Capitolul III.
Malko avu senzaia c cineva i rstoarn o ben cu nisip n cap. A
strbtut lumea pn aici degeaba! Se uit intrigat la eful Centralei CIA.
Aadar, domnul Capistrano a primit o informaie fals? ntreb el.
Greg Bautzer scutur viguros din cap.
Nici vorb! Acum dou zile, am fost pe urmele lui Bin Laden. Numai c
ieri, am pierdut pista pe care ne afam.
Adic?
Omul care trebuia s ne duc la Bin Laden a fost asasinat.
Nu cred c este o coinciden, zise cu ironie Malko. Despre ce este
vorba?
Greg Bauzer i drese glasul i ncepu:
nc de acum trei luni, am pus sub supraveghere, cu mijloace umane
i tehnice, un activist islamist, directorul unei importante coli coranice din
Islamabad i anume, mollahul Abdullah. tim c de anul trecut, a gzduit nite
fugari din Al-Qaida, care au venit din Afganistan. De asemenea, a luat legtura
de mai multe ori cu Ussama Bin Laden, vizitndu-l pe acesta n Kandahar. De
atunci, cei doi corespondau regulat. Cnd Bin Laden i-a lansat fatwa n
februarie 1998, ordonnd uciderea tuturor americanilor, mollahul Abdullah i-a
atras atenia i asupra unei chestiuni foarte delicate: c printre americani erau
i musulmani. Discuia lor a durat cteva luni. n fnal, Bin Laden a gsit un
paragraf n Coran care precizeaz c n cazul unui confict ivit cu
nemusulmanii, adevraii musulmani trebuie s se ntoarc n teritoriile
musulmane.
Malko fcu un gest enervat, nevznd unde vrea s ajung americanul cu
acest curs de religie.
Aceast chestiune cu fatwa are legtur direct cu asasinarea
mollahului?
Nu, recunoscu Greg Bautzer. ns de la acea dat, cei doi brbai au
mai luat legtura sub o form sau alta.
Chiar i dup ce Bin Laden a fugit?
Da, prin intermediul unor mesageri siguri i reelei din cadrul colilor
coranice. Fr tirea serviciilor pakistaneze, noi am continuat supravegherea
mollahului Abdullah. Datorit ascultrilor, acum o lun, am avut certitudinea
c mollahul se pregtea s-i fac o vizit lui Bin Laden.
Au discutat?
Nu. Din noiembrie 2001, nimeni nu a mai vorbit direct cu Bin Laden.
El, care avea obiceiul s vorbeasc zilnic cu mama lui la telefon, a ncetat brusc
s o mai sune i a ntrerupt legturile prin satelit. Cu toate astea, noi am
interceptat cteva convorbiri ntre Abdullah i un oarecare mollah Saifullah
Mansour. Acesta a organizat ultimele ntlniri ale lui Bin Laden cu oameni din
afar.
Ai putut s-l localizai pe mollahul Mansour?
Da, se afa n regiunea Khost. Dar folosea un telefon mobil touraya i
se mica tot timpul. Totui, aceste ascultri ne-au furnizat o informaie
preioas: mollahul Abdullah a fost invitat ofcial de un prieten al mollahului
Mansour care conduce o coal coranic n zona tribal, foarte aproape de
Landicotal. Atunci, am organizat imediat supravegherea lui Abdullah, folosind
informatorii notri pakistanezi, astfel nct s-l urmreasc n timpul cltoriei.
Credei c trebuia s-l gseasc pe Bin Laden? ntreb Malko.
Greg Bautzer aprob energic din cap.
Sigur c da. Odat ajuns n zona tribal, este foarte uor de trecut n
Afganistan. Anumite elemente ale discuiei dintre mollahul Mansour i mollahul
Abdullah erau foarte explicite. Ne-am alertat deja oamenii pe care i avem
dincolo de grani. Alaltieri, un vehicul 4x4 nmatriculat n Peshawar a sosit la
mollahul Abdullah. oferul a nnoptat la el. Prin urmare, plecarea era iminent.
Datorit numrului de nmatriculare, am reuit s-l identifcm pe proprietarul
mainii. Era chiar prietenul mollahului Mansour. Am aranjat la faa locului un
dispozitiv format din dousprezece persoane plus vehicule ca s fu sigur c nu
l pierd. Primul element a fost unul dintre informatorii notri, Arif Jamal. Sttea
la pnd lng Moscheea Roie, al crei imam era Abdullah i a asistat la
uciderea acestuia.
Greg Bautzer i povesti amnunit lui Malko mprejurrile n care
mollahul a fost asasinat.
Cui i atribuii acest omor? ntreb el.
La nceput, am crezut c este o coinciden, o crim sectar.
Mollahul Abdullah era un antiiit convins i foarte acerb.
Malko vru s-i spun c n meseria lor nu existau coincidene, dar nu
mai apuc.
Informatorul nostru a reuit s vad numrul mainii asasinilor, relu
eful centralei. tii c n Pakistan avem contacte cu omologii notri din cele
dou servicii.
ISI i mai care?
IB9.
Dispun de mai puine mijloace, dar nu sunt siflitici ca islamitii din ISI.
Aadar, am comunicat numrul celor din IB, fr s le spunem motivul i le-am
cerut s-l caute pe proprietar. Atunci am avut o mare surpriz: acea Toyota
aparinea unui informator corupt din ISI, care mai fusese folosit i la alte
operaiuni clandestine.
Malko ridic sprncenele.
ISI l-a lichidat pe mollahul Abdullah? De ce? Dup cum susinei,
oamenii din ISI sunt de partea islamitilor. Chiar simpatizeaz un om ca
Abdullah. De muli ani ncoace, n timpul rzboiului mpotriva sovieticilor, i-au
susinut pe cei mai extremiti mujahedini, precum sinistrul Gulbuddin
Hekmatyar.
Avei perfect dreptate, recunoscu Greg Bautzer. n mod normal, ISI nu
avea nici un motiv s ordone asasinarea molanului Abdullah, numai c IB ne-a
furnizat un element n plus: ISI l supraveghea ndeaproape pe Abdullah.
Lucrul care s-a ntmplat a fost c i-au dat seama c l supraveghem i apoi ce
intenii avem. Prin urmare, au procedat n aa fel nct Abdullah s nu ne mai
poat duce direct la Bin Laden.
Nu era mai simplu s nu-l lase s fac aceast cltorie?
Greg Bautzer cltin din cap.
Nu sunt sigur c Abdullah i-ar f ascultat. n plus, cred c mollahul
inea foarte mult s rspund invitaiei lui Bin Laden. n convorbirile
interceptate, mollahul Mansour era foarte insistent.
Ce voia Bin Laden de la mollahul Abdullah?
Robert Baldwin se bg imediat n vorb.
Credem c Bin Laden i caut noi aliai n comunitatea religioas
pakistanez. Are mare nevoie dup nvingerea talibanilor. Mollahul Abdullah
putea s serveasc drept intermediar. Nu uitai c, dac tagma religioas l
prsea pe Bin Laden, acesta nu va mai putea rezista mult.
n acest caz, obiect Malko, oamenii care au organizat asasinarea lui
Abdullah au jucat mpotriva intereselor lui Bin Laden. Mi se pare ciudat.
Eu cred c este vorba despre anumite elemente fanatice din ISI, situate
la un nivel oarecum inferior, care au urmrit un singur aspect: c Abdullah
risca s ne duc la Bin Laden, conchise Greg Bautzer.
Cu alte cuvinte, un exces de zel din partea partizanilor sauditului. n
mijlocul acestor exaltai, totul era posibil. n orice caz, mollahul Abdullah era
mort. ns lui Malko lot nu-i venea s cread c nu mai exista i altceva care s
duc la localizarea i eliminarea lui Ussama Bin Laden. Rupse tcerea care se
aternuse dup concluzia efului centralei.
Bine. Cred c n afar de mollahul Abdullah, mai avei i alte piste care
ne-ar putea duce la Bin Laden?
Judecnd dup tcerea apstoare ce urm dup ntrebare, i ddu
seama c se nelase. Greg Bautzer mrturisi cu pocin:
Sir, nu avem nici o pist! De zece luni toat lumea l caut pe Bin
Laden. Noi, FBI-ul, serviciile pakistaneze, britanicii, francezii i noul guvern
afgan. Avem pe teren, n Afganistan i n Pakistan, cteva mii de oameni care
conduc fr ncetare operaiunile de percheziie i de cutare. n Waziristan, la
Miram Shah, n apropiere de frontiera cu Afganistanul, am instalat o staie de
ascultare i de supraveghere a tuturor comunicaiilor telefonice din zon. n
zadar, ns. n plus, este atacat cu rachete aproape n fecare zi. ntreaga
regiune este bntuit de fugari din reeaua Al-Qaida, extrem de viruleni. Am
interogat zeci de prizonieri aici i n Guantanamo, unde i-am transferat pe cei
care ne-au interesat mai mult. Fie nu tiu nimic, fe ne dau informaii
nefolositoare. Am cheltuit sute de mii de dolari pentru prime acordate unor
informatori care ne-au dus pe pistele cele mai fanteziste. La nceput, am
verifcat totul, apoi am lsat-o balt. De fecare dat cnd este semnalat
prezena lui Bin Laden ntr-un col pierdut n Afganistan, trebuia s organizm
adevrat expediie, cu elicoptere aprate de avioane de vntoare AC-130 i B-
52. i toate astea pentru a ne proteja Special Forces. n urm cu dou luni, n
timpul operaiunii Anaconda, britanicii au luat plas cu informatorii lor care
i-au dus la nite depozite cu muniie care erau ale aliailor notri. Iar
recompensa de douzeci i cinci de milioane de dolari pentru capturarea lui Bin
Laden nu a dus nicieri. ntr-o ar n care oamenii ctig douzeci de dolari
pe lun.
Cum v explicai acest lucru?
Americanul fcu un gest de neputin.
Mai nti, c suma este mult prea mare. Pentru toi aceti muritori de
foame, reprezint un lucru abstract. Nici mcar nu concep acest lucru. n
schimb, trebuie s nelegem c aici, n Afganistan i n general n toate rile
islamiste, Ussama Bin Laden este considerat un erou! n toate bazarele de la
Peshawar se vnd tricouri cu fgura lui. Nici un membru patu nu va da fuga
s-l denune, cci s-ar simi dezonorat. Bin Laden este simbolul luptei
Islamului oprimat mpotriva celorlali, oameni care nu sunt musulmani. A
devenit un profet. Iar pe profei nu-i denun nimeni. n plus, orice ar spune
politicienii, Afganistanul este n plin degringolad. n afar de Kabul i cteva
puncte n care ne-am instalat, nu exist nici un fel de control. Exist vi n care
nici un strin nu a mai pus piciorul de zeci de ani. n capital, preedintele
Hamid Karzai conduce doar din biroul lui. Dac face un pas n afara Kabulului,
i se taie beregata. Talibanii stau tot timpul acolo, ascuni prin sate. Au
schimbat numai turbanul, atta tot. Dar i ei sunt pregtii s-l apere pe Bin
Laden.
Aceast predic nu era deloc ncurajatoare. Malko ncerc marea cu
degetul.
Nu se poate s nu reuim! Cnd a fost vzut Bin Laden ultima oar?
Greg Bautzer se ntoarse ctre balena roz, prvlit n fotoliul ei.
Angie adun toate informaiile cu privire la Bin Laden.
Angie Boatman catadicsi s spun:
Se pare c a fost vzut n trei locuri la nceputul lunii noiembrie 2001.
n regiunea Khost, n Jalalabad i apoi n Tora-Bora. Dar nu dispunem dect de
mrturii de mna a doua.
i de atunci? Asta a fost acum apte luni, sublinie Malko.
De atunci, nimic! Zise Angie. Parc l-a nghiit pmntul. Avem
numerele lui de telefon prin satelit, dar nu le mai folosete. Puinii demnitari
talibani pe care i-am arestat, precum ambasadorul Zaeef, susin c nu tiu
unde se af. S-ar putea s fe adevrat.
Dar Abu Zoubeida, mna lui dreapt pe care agenii FBI l-au arestat
cu puin timp n urm n Pakistan? El n-a divulgat nimic?
Spune ca nu l-a mai vzut pe eic din octombrie.
Parc era Omul invizibil. Malko simi cum i sare andra.
Dac nu tii unde se af Bin Laden, nseamn c nu avei nici o
informaie despre el, despre sntatea lui, cum se deplaseaz, cine l mai
nsoete, de ce logistic dispune.
Angie Boatman puse un picior monstruos peste cellalt i relu:
Se pare c este bine sntos. Povestea cu boala lui de rinichi a fost
inventat findc a fcut o singur dat dializ la spitalul din Kandahar. De
cteva ori a fost vzut clrind. Se pare c este un foarte bun clre. Se
deplaseaz nsoit de o singur gard de corp i cu vreo douzeci de oameni,
arabi cu toii.
Firete, dac am f lucrat ca pakistanezii, probabil c am f avansat i
noi, zise pe un ton apsat George Keel.
Malko proft imediat de ocazie.
Numai ISI are ageni peste tot. Ei nu au afat nimic?
Greg Bautzer cltin din cap, depit de situaie.
Domnule, am s v dau un exemplu. Cnd am localizat ascunztoarea
lui Abu Zoubeida n Faisalabad, graie interceptrii comunicaiilor cu Egiptul,
am informat FBI-ul. Agenii s-au dus la poliia pakistanez i i-au cerut s-l
aresteze, dar nainte, au bruiat toate frecvenele pakistanezilor ca s evite
scurgerea de informaii. Aici totul pute. Pakistanezii ne detest, iar ceilali sunt
prietenii lor, dei nu recunosc acest fapt.
Malko i privi pe rnd pe cei patru ageni debusolai.
Primii o grmad de informaii, dar nu v dai btui.
Cam dou sute pe zi, rspunse Angie. Tipii ne pun mereu aceeai
plac: Dai-ne cteva milioane de dolari i l vom gsi pe Bin Laden.
Ce se ntmpl dup aceea?
Greg Bautzer i zmbi cu ironie.
Noi le spunem: Aducei-ni-l pe Bin Laden i apoi vei primi cele cteva
milioane de dolari. Discuia se oprete ntotdeauna aici. Bin Laden dispune de
o reea compus din mii de simpatizani, cel mai adesea afai n posturi nalte.
ef religioi, membri patu, oameni din ISI, care l respect. Mai cu seam c
nu i asum nici un risc.
Dar comunic bine cu lumea din afar? Obiect Malko.
Bineneles, recunoscu Greg Bautzer, datorit unui sistem foarte
sofsticat de mesageri care ntrerup orice pist. Sunt nite anonimi. i niciodat
nu sunt aceiai. Acest lucru funcioneaz n ambele direcii. i aici sunt sigur
c agenii din ISI tiu mai multe dect ne spun nou. Dar nu cunoatei lucrul
cel mai important: pakistanezii au lansat zvonul c Bin Laden este agent CIA i
c de aceea americanii nu-l aresteaz. Un dezastru, nu-i aa?
ntocmai, zise Malko n timp ce refecta.
Se gndea la John Turner, agentul CIA care fusese n tabra lui Bin
Laden10. Se uit la ceas. edina inuse o or i jumtate.
n concluzie, nu tii unde se af Bin Laden i, dup eliminarea
molanului Abdullah, nu ntrezrii nici o posibilitate s dai de urma lui?
Greg Bautzer i terse fruntea, apoi zise:
Exact, domnule. Este ntocmai rezumatul raportului pe care l-am
trimis ieri la Langley.
Prin urmare, nu-mi rmne altceva de fcut dect s m urc n avion,
conchise Malko.
Nimeni nu ndrzni s-l contrazic. Se ridic n picioare, iar Greg Bautzer
sri imediat de pe scaun, imitat de ceilali trei.
Vrei s mergem undeva s mncm de prnz? i propuse eful
centralei. Este o cafenea n apropiere, sau la Clubul francez, care este exact
vizavi.
Nu, mulumesc, zise Malko, nu mi este foame. Din cauza decalajului
de fus orar. M duc s m odihnesc.
V conduc la Marriott, i propuse numaidect americanul.
A prefera s-mi dai o main, suger Malko.
Greg Bautzer se nroi.
Domnule, aici se circul pe stnga, iar circulaia este. Slbatic.
Nu v facei griji, l liniti Malko, nu este prima oar cnd vin n
Pakistan.
n acest caz, v dau maina mea. Lincolnul Navigator. Dac avei
numr diplomatic, nu vei f oprit de poliie.
l conduse pn n parcare i, nainte s se urce n imensul vehicul 4x4,
Malko i arunc o privire aproape amenintoare.
Mine diminea la ora nou, voi f n biroul dumneavoastr. Sper c
pn atunci v va veni vreo idee.
*
* *
La volanul mainii Navigator, Malko mergea pe bulevardul Kyeban-e-
lghbal care strbtea nordul oraului-grdin, vizavi de Margalla Hills, zona
rezidenial, unde toi emigranii nchiriau case la preuri ridicol de mici.
Islamabadul semna cu un parc, cu bulevarde largi i multe intersecii invadate
de verdea. ncetini, findc ajunsese n parcela F 8. Gsi imediat F 8/3. Mai
vir de cteva ori i ajunse pe Strada nr. 3. Aici erau numai vile nconjurate de
verdea. Casa cu numrul 21 era luminat i zri un vehicul 4x4 cu numr
diplomatic. n ntuneric, vzu un paznic cu privirea rtcit. Acesta se ridic i
l salut cu respect pe Malko.
Sun. Spera ca Priscilla s nu-i f tras clapa. Dormise jumtate de zi i
acum se simea mai bine. Abia acum i ddu seama c Greg Bautzer nu se
nelase complet. Dac, de nou luni, Bin Laden scpa de toate cutrile, nu
era o ntmplare. Privite din afar, lucrurile preau simple. De acum nainte,
nelegea limpede greutile ntmpinate n capturarea efului terorist. Cu toate
astea, nu avea chef s plece cu coada ntre picioare din Pakistan. Misiunea
ncredinat de Frank Capistrano era urmarea logic a succesului su
mpotriva reelei americane a lui Bin Laden, decapitat de-acum n cea mai
mare tain. Hituirea sauditului reprezenta obiectivul numrul unu al Casei
Albe, dup fanfaronada lui George W. Bush. Cine l va gsi, se va bucura de
recunotina venic a preedintelui american.
Fr s prind de veste, Malko se lansase deja ntr-o nou aventur.
Totui, ntlnirea cu miliardarul saudit din 1996 nu i lsase o amintire urt.
Fiind contient c este un fanatic periculos, utopic i gata s semene moartea
pentru un scop absolut nebunesc: dominaia Islamului n lume. n aceast
parte a lumii, Ussama Bin Laden era considerat un erou.
Ua se deschise, ntrerupndu-i brusc gndurile. n cadrul ntunecat,
zri silueta unei negrese cu picioare interminabile. Priscilla nu-i trsese clapa!
Intr uurat i o cuprinse de mijloc.
Sper c nu te-am fcut s atepi! Spuse el srutnd-o pe gt.
Dar spre surprinderea lui, tnra fcu un pas napoi. Malko avu senzaia
c viseaz. Era totui o negres. ncnttoare, cu un nsuc ct o mslin i o
gur crnoas. mbrcat cu un tricou portocaliu i cu o fust scurt neagr.
ns nu era Priscilla Clearwater. Necunoscuta l privea cu vdit stupoare pe
Malko i l ntreb:
Cine suntei?
Malko abia reui s surd.
Cred c am greit adresa. O caut pe Priscilla Clearwate.
Negresa zmbi deodat uurat.
Ba nu ai greit adresa, dar Priscilla nu este acas. A plecat n ora cu
prietenul ei. Eu sunt prietena ei, Angelique. Locuim mpreun.
Suntei din Ruanda?
Da. De unde tii?
Mi-a spus Priscilla de diminea. M-a invitat la mas. Aici.
Dar nu preciz ce i povestise despre ea. Angelique izbucni n rs.
Cred c a fcut o glum! i fcuse planuri pentru cin mai demult, iar
prietenul ei este foarte gelos. Este un elveian care lucreaz la ONU. Este nebun
dup ea.
Dezamgit, Malko se pregtea s plece.
mi cer scuze pentru deranj, zise el. Spunei-i c am trecut pe aici.
Stai puin, protest negresa, nu pot s v las s plecai aa! Nu am
nimic de fcut, haidei s bem ceva. Soul meu este plecat la Karachi cu
treburi, iar eu m plictisesc.
l conduse ntr-un salon imens puin cam trist i slab luminat, iar el se
gndi c oldurile ei erau mai frumoase dect ale Priscillei. Barul se gsea ntr-
un dulpa, iar pe tavan se nvrteau ncet nite ventilatoare mari.
Ce dorii s bei? l ntreb Angelique.
O votc, dac avei.
Ea se ntoarse cu o sticl de Defender Success vechi de doisprezece ani
i cu una de Stalicinaia, i turn o porie mare de scotch cu sifon, se aez la
cellalt capt al canapelei i ridic paharul.
Bine ai venit la Islamabad! Lucrai pentru guvernul american?
Da, rspunse Malko, sec.
Angelique bu cteva guri de scotch i spuse la rndul ei:
i soul meu la fel. Este n FBI. L-au trimis pentru o sptmn la
Karachi din cauza procesului asasinilor lui David Pearl. Sper s nu peasc
nimic. Aici trieti tot timpul cu frica-n sn! Dorm cu arma sub pern i m
trezesc mereu n toiul nopii.
Se ridic s se duc la buctrie dup ghea, iar Malko i urmri
silueta. Era chiar mai apetisant dect Priscilla. Cnd se ntoarse, se aez mai
aproape de Malko i i puse picior peste picior, artndu-i pielea satinat.
Malko ntrzie cu privirea pe coapsele ei.
La ce v uitai? ntreb ea imediat.
El i zmbi.
La dumneavoastr. Suntei superb. Suntei tutsi?
Da. Familia mea a fost masacrat. Nu o s m ntorc niciodat n
Ruanda.
Ca i cum aceast amintire ar f tulburat-o, ea goli dintr-o dat scotch-ul
i i turn altul. Apoi se ridic i puse muzic.
E mai vesel aa, spuse ea rznd.
Sper c Prisciila nu va ntrzia mult, zise Malko.
Angelique i zmbi ironic.
Oh, frete c nu! Prietenul ei abia ateapt s se ntoarc repede ca
s.
Ea se opri i chicoti. Ticloasa! Zise Malko n gndul lui. Priscilla l
fraierise bine jucnd rolul de femeie mritat.
Privirile lor se ntlnir din nou, iar Angelique zbovi mai mult. O ntreb
surznd:
La ce v uitai?
Angelique zmbi stnjenit.
La ochii dumneavoastr. Purtai lentile de contact?
Nu, aa sunt ochii mei.
Ea plec privirea n pmnt.
V rog s m scuzai, n-am vzut niciodat o asemenea culoare. Parc
ar f de aur.
Vrnd parc s schimbe repede subiectul, negresa ntreb brusc:
O cunoatei bine pe Priscilla?
Ne-am ntlnit la Belgrad i la Nairobi.
Ea l mai servi cu o votc i schimb caseta. Malko i spuse c, dac
Priscilla nu se ntorcea mai repede, nu se va mai comporta ca un gentleman.
Au sosit!
Tocmai auzir zgomotul unei maini. Sticla de votc se golise pe
jumtate, iar cea de Defender nu era nici ea mai plin. Malko tia totul despre
viaa ruandezei care se mritase cu un american, Dick Spacey, ca s obin
paaport i s fug din Africa. El era un biat foarte drgu, ndrgostit lulea de
ea, dar care era absorbit total de munca lui. Iar ea se plictisea de moarte n
Islamabad. Neavnd ce face i unde s se duc find mult prea cald s fac
sport, i rmnea ca distracie doar piscina de la Marriott, unde, ndat ce
discuta cu un brbat, toi ziceau c i este amant. Priscilla intr prima n
ncpere, foarte elegant, ntr-o rochie neagr, scurt cu bretele i izbucni n
rs.
Malko! Ce surpriz plcut!
Nu mai apuc s-i sar la beregat, cci un alb cu pr grizonat, mare ct
un dulap, apru n spatele ei i i cuprins mijlocul. Se uita cu suspiciune la
Malko. Priscilla se ntoarse spre el.
Marc! i fac cunotin cu un prieten de-al lui Angelique. Malko Linge,
Marc Mollard.
mpcat, Marc i strivi mna lui Malko cu un zmbet larg.
Nu v-am mai vzut prin Islamabad, observ el.
Tocmai am sosit, preciz Malko. Lucrez cu US Aid. La Safe Border
Program.
Ah, da, neleg, zise imediat elveianul, suntei n Embassy Road.
Priscilla i turn o porie zdravn de Defender, se ridic i spuse
prietenei ei:
Vino s aducem ghea.
Cele dou femei disprur n buctrie inndu-se de mijloc. Malko
ferbea de furie. Marc Mollard i zmbi cu rutate.
Angelique este foarte sexy, dar i este foarte fric de agentul ei special.
Are un metru nouzeci i o sut de kilograme.
n acel moment apru Priscilla i i zise elveianului:
Angelique are nevoie de tine. Trebuie s te duci n pivni s aduci
ampanie.
Marc se ridic numaidect i se duse n buctrie. ndat ce rmase
singur cu Malko, Priscilla pufni:
Cum i se pare prietena mea?
Superb! Recunoscu Malko. Dar nici cu tine nu mi-e ruine!
Priscilla se aplec spre el i i strecur rapid limba n gur.
Mai bine nu! Marc pleac poimine n Afganistan. Pn atunci, poi s
te distrezi cu Angelique, asta vrea i ea. S-a ndrgostit de ochii ti.
Angelique i Marc se ntoarser. Elveianul destup o sticl de Taittinger
Comtes de Champagne Blanc de Blanes din 1995 foarte parfumat i nchinar
n cinstea lui Malko.
Pentru venirea dumneavoastr la Islamabad!
n douzeci de minute, sticla de ampanie se goli.
Du-te s mai aduci una, zise Angelique.
Ba nu, am but prea mult, rspunse elveianul. V lsm s vorbii.
O lu pe Priscilla de mn i o trase dup el n timp ce le ura noapte
bun. Evident, avea un singur gnd: s se zbenguiasc cu Priscilla. Angelique
i privi cu un zmbet viclean.
Plec i eu, zise Malko.
Ruandeza tresri.
Mai stai. S mai bem puin ampanie.
Se duse n buctrie i aduse nc o sticl de Taittinger pe care Malko o
destup. Bur i discutar vrute i nevrute. Ca atras de un magnet,
Angelique nu i putea lua privirea de la ochii aurii ai lui Malko. Acesta se tot
ntreba cum s fac s sparg gheaa. Deodat, auzir dincolo de perete nite
zgomote nedesluite. Malko ciuli urechile, distinse cteva suspine, apoi o
respiraie mai alert, un ipt nbuit i, n fne, scrituri ritmate. Marc nu
pierduse timpul. Se auzi un strigt mai puternic i o exclamaie care nu mai
avea nevoie de nici o explicaie.
Ah, da!
Se uit la Angelique. Tnra prea mpietrit, cu picioarele uor
deprtate, cu privirea fx, gura crnoas i privirea rtcit.
n fecare sear e la fel! Suf ea.
i mic oldurile nsoind parc unduirea invizibil a cuplului care
fcea dragoste. Ascultar cteva clipe gemetele i gfielile celor doi, apoi Malko
nu mai rezist. Strecurndu-i mna sub fusta ruandezei, i mngie ncetior
coapsa catifelat, pn atinse dantela slipului. Abia o atinse, c Angelique
gemu, se ntoarse spre el, i lipi gura de a lui i i strecur limba lung ca de
oprl. Totui, cnd Malko ncerc s-i trag slipul n jos, ea i lipi genunchii,
se zbtu, iar el reui abia dup o lupt ce dur cteva minute. Angelique i
dezlipi gura de buzele lui ca s-l implore:
Nu, nu aici! Alt dat.
Malko nici nu catadicsi s-i rspund. i eliber virilitatea ct ai clipi,
apoi, deprtnd cu fora picioarele tinerei, se ls n genunchi n faa ei. Din
aceast poziie putea s se npusteasc mai uor asupra ruandezei. Ea ncerc
s-l resping fr vlag, ns Malko i atinsese deja sexul. Dincolo de perete se
auzi un ipt urmat de un geamt surd. Malko era ct pe ce s explodeze
imediat imaginndu-i-l pe Marc violnd crupa apetisant a Priscillei. Mai
naint civa centimetri i ncepu s o penetreze pe Angelique. Negresa l
privea fx, cu gura ntredeschis i suf:
ncetior, ncetior, privii-m.
Cu ochii ieii din orbite, ea prea hipnotizat de ochii aurii ai lui Malko.
Acesta se afund lent n pntecele ei. Era strmt iar acest lucru i ddea o
senzaie minunat. Dup ce o invad complet, Malko rmase nemicat cteva
clipe, apoi ncepu s se mite n sus i-n jos, mai nti ncet, apoi din ce n ce
mai repede. Angelique gfia, ondulndu-i bazinul, de parc ar fost desprins
de corp. Ls s-i scape un geamt lung ce se termin printr-un ipt i tresri
din tot corpul. Tocmai juisase.
Dup cteva clipe, Malko explod la rndul su, afundat n ea pn la
rdcin. Rmase nemicat cu tmplele zvcnindu-i. Dincolo de perete,
gemetele i gfielile se auzeau nc. Elveianul nu obosea deloc. Deodat
Angelique l mpinse pe Malko aproape violent i gemu:
Nu trebuie s ne vad astfel. Plecai, plecai ct mai repede.
ntristat de nerecunotina ei, Malko se ridic, i trase pantalonii pe el i
se aranj n timp ce ruandeza i recuper grbit slipul rou. Stteau amndoi
n picioare, iar ea l mpinse ctre u.
O s-i spun Priscillei c am vrut s m culc, murmur ea.
Nici mcar nu-l srut. Malko strbtu grdina i se opri lng Navigator,
cnd i ddu seama c nu avea cum s ias, cci Marc i parcase maina n
spatele lui, blocndu-l. Se ntoarse. Angelique l privea din prag. Veni spre ea.
Nu pot s ies, zise el.
i ea observase acest lucru. Fr s spun nimic, se ntoarser n salon,
iar ea se ghemui ntr-un col al canapelei.
O s-i ateptm. Dai-mi puin ampanie.
Malko turn ce mai rmsese n sticl i se aezar cumini fecare la
cte un capt al canapelei. Angelique lu o igar, iar Malko i-o aprinse cu
bricheta Zippo gravat cu nsemnele. Ea trase cteva fumuri i l ntreb pe un
ton dezinvolt:
Aadar, facei parte din CIA?
Nu avea nici un rost s nege. Priscilla avea gura prea mare.
Da!
Presupun c suntei ca toat lumea n cutarea lui Bin Laden,
continu Angelique.
Cam aa ceva, recunoscu Malko, dar este o treab aproape imposibil.
Negresa l aprob.
ntr-adevr. i Dick a ncercat. A descoperit pe cineva care i-a spus c
poate s-l gseasc pe Bin Laden. Un oarecare Hadji Sulaiman. Un conductor
de armat patu.
i ce s-a ntmplat?
Hadji Sulaiman a vrut s fe sigur c, dac l va gsi pe Bin Laden, s
fe numit guvernatorul Jalalabadului. Dick a discutat cu efi lui i i-au spus c
este imposibil. Atunci, nu s-a mai ocupat de treaba asta.
Malko nu mai avea chef s fac dragoste.
Cnd s-a ntmplat povestea asta?
Cam n urm cu dou luni. De ce? Putei s-l numii dumneavoastr
guvernator? Adug ea rznd.
Nu, frete c nu, rspunse Malko evaziv. Unde pot s-l gsesc pe acest
Hadji Sulaiman?
Se mparte ntre Peshawar i Carolina de Nord unde locuiete uneori.
Se pare c e un tip ciudat i cam ciufut. Dar prietenii dumneavoastr din CIA l
cunosc foarte bine.
Se auzi o u deschizndu-se, iar Marc Mollard apru n salon, radios i
grbit. Le fcu cu mna i zise:
Salut! M duc la culcare.
Era n grdin cnd apru i Priscilla, ntr-un halat de cas, umfat la
fa i fericit. Se ls ntr-un fotoliu vizavi de Malko i de Angelique.
Tu nu te-ai plictisit? O ntreb ea.
Prost dispus, Angelique se ridic i af un aer furios.
Puteai s te grbeti i tu! Prietenul tu nu a putut s plece findc
Marc i-a blocat maina, iar eu a trebuit s-i in companie. Bine, acum m duc
la culcare.
Se ndrept spre dormitorul ei, eapn ca o statuie, iar Priscilla l
ntreb pe Malko:
Ce i-ai fcut? Pare tare nfuriat.
Nimic, zise Malko.
Marele premiu pentru ipocrizie era foarte greu de decernat anul acesta.
Priscilla se ridic i se aez lng Malko aruncndu-i o privire arztoare.
Atunci nu te mai plnge.
i jur. Cred c eti foarte obosit dup exerciiile din seara asta.
Ea pufni.
Nu f gelos, m-am gndit la tine.
i strecur mna posesiv ntre picioarele lui. n alte mprejurri, s-ar f
aprins instantaneu, dar acum se gndea la brbatul de care nu auzise nimic
pn n seara asta: Hadji Sulaiman. Dac acest om l va duce ntr-adevr la Bin
Laden, atunci merita din plin s fe preedintele Afganistanului, nu numai
guvernatorul Jalalabadului.
Dezamgit, Priscilla i retrase mna. Dac ar f putut s citeasc
gndurile lui Malko i-ar f data seama c el se afa foarte departe, undeva prin
prile Peshawarului.
Capitolul IV.
n ciuda distanei i codifcrii electronice care o fcea de neauzit pentru
altcineva n afar de Frank Capistrano i de Malko, legtura era extraordinar de
clar. Instalat n zona protejat din Ambasada american, Malko l sunase pe
consilierul special de la Casa Alb la opt dimineaa, fr tirea lui Greg Bautzer.
La Washington, era ase seara. Mai nti, ca s-l pun la curent cu incidentul
molanului Abdullah. Frank Capistrano zise doar att cu vocea lui dur:
Pakistanezii sunt nite ameii. Nu avem de ales. Dac vrei s reuii,
nu apelai la ei.
Uor de zis, greu de fcut.
S-ar putea s am o pist, ncepu Malko. Ai auzit de un anume Hadji
Sulaiman?
Nu. Cine este?
Un afgan. Un warlord11 din Jalalabad. A avut legturi cu FBI-ul.
Frank Capistrano chicoti ironic.
Nu-mi miroase a bine.
Omul susine c tie unde se ascunde Bin Laden, continu Malko.
Numai c, pentru a coopera, dac reuete, vrea s fe numit guvernatorul
Jalalabadului.
Americanul refect cteva clipe la aceast ofert neateptat i spuse pe
un ton egal:
Dac individul sta ni-l gsete pe Ussama, sunt dispus s-i dau tot ce
vrea. Este un patu?
Da.
V-ai ntlnit cu el?
nc nu, am ateptat aprobarea dumneavoastr.
O avei, zise pur i simplu Frank Capistrano. tii foarte bine c
prioritatea numrul unu este capturarea lui Bin Laden. Preedintele m
ntreab n fecare diminea dac am nouti iar eu sunt obligat s neg tot
timpul. De nervi, am fcut i eczem. George Bush nu nelege de ce nu l-am
prins pn acum, cu mijloacele pe care le avem.
Dac ar veni aici, ar nelege, l liniti Malko. Cred c oamenii din
Agenie aveau o pist adevrat cu ajutorul mollahul Abdullah. Numai c i ISI
l supraveghea. Iar ei in mai degrab cu tabra cealalt.
Bine, avei und verde. Ce dorii de la mine?
S-i pot dovedi acestui Hadji Sulaiman c sunt un om serios. Eu nu
am autoritatea s-i promit postul de guvernator.
Frank Capistrano gsi imediat soluia.
Iat ce vom face, zise el. Ai auzit de un afgan pe nume Zalmay
Khalizad?
Nu, cine este?
De vreo civa ani, este membru n Consiliul nostru de Securitate.
Lucreaz mai mult n Afganistan. ndat ce ne-am instalat acolo dup
evenimentele din 11 septembrie, l-am trimis la Kabul. El trage toate sforile.
Hamid Karzai l ascult orbete. O s-l sun ca s-i spun despre ce este vorba.
V dau numrul lui de mobil prin satelit: 00 882 165 06 000 356. l ine
deschis zi i noapte. Dac vei lua legtura cu acest Hadji Sulaima s-i spunei
s-l sune ca s-i confrme angajamentul dumneavoastr. El tie mai bine cnd
plou i cnd e vreme frumoas la Kabul. Nu-i putem oferi o garanie mai bun
dect asta.
Malko i notase cu atenie numrul de mobil. Era puin cam sceptic.
Avea puterea s ncoroneze un rege.
Baft, zise n ncheiere Frank Capistrano. Dac reuete cineva s fac
treaba asta, atunci dumneavoastr suntei acela. Mai inem legtura.
nchisese deja. Malko iei nviorat din ncperea rece ca gheaa i se duse
n biroul lui Greg Bautzer. eful centralei l primi cu un zmbet crispat.
Tot nu am nouti n legtur cu Bin Laden.
Eu am o idee, zise Malko tranant. l tii pe un oarecare Hadji
Sulaiman?
Oh, frete, este un conductor de rzboi patu. A eliberat anul trecut
Jalalabadul de talibani i sper s devin guvernator. Dar se pune cu cineva
mai puternic dect el. De atunci, s-a retras la Peshawar. De ce m ntrebai?
S-ar putea s ne ajute.
n acest caz, trebuie s vorbii cu Angie, l sftui Bautzer. Ea l-a
prelucrat cnd era la Peshawar. O chem imediat.
*
* *
Angie Boatman intr n birou rostogolindu-se ca un butoi. De data asta,
era mbrcat n albastru. ns era la fel de imens. Greg Bautzer i explic ce
dorete Malko, iar ea fcu nite ochi ct cepele.
Sulaiman! Dar el e doar o marionet! Cere nite chestii imposibile.
Bani, arme, sprijin politic, ca s lupte mpotriva dumanilor lui. Am ntocmit
mai multe rapoarte despre el i le-am trimis la Langley, dar am fost sftuit s-
mi vd de treab. Chiar dorii s-l cunoatei?
Da, zise cu fermitate Malko. tii unde l-a putea gsi?
Da, este la Peshawar. Verifc imediat.
Se ridic cu greu din fotoliu i se ndrept spre u. Dup un sfert de or
se ntoarse.
Am reuit, anun ea, am vorbit cu el.
Foarte bine, zise Malko. Ne ducem la Peshawar. Ce mai putei s-mi
spunei? Se poate discuta cu el?
Angie Boatman se strmb.
Cu nici un patu nu se poate discuta. Trdeaz precum respir. Dar
Sulaiman are de reglat un cont cu talibanii care i-au ucis biatul.
Chiar i n Afganistan, acest lucru nfoar. Malko se uit la ceas.
Plecm peste dou ore.
Angie Boatman pru ncntat. Malko ar f preferat s o ia cu el pe
Angelique sau pe Priscilla. ns, cu Angie, era ferit de tentaii.
*
* *
Camioane pictate pn la roi se trau cu viteza melcului cte trei unul
lng altul n nori de fum albstrui. Biciclitii se strecurau printre ele, aprnd
din toate prile, iar autobuzele supraaglomerate mergeau ca nebunele,
fcndu-i drum claxonnd. Aa-zisa autostrad se reducea pe alocuri la o
singur band prfuit i plin de gropi, dar n ansamblu traseul Islamabad
Peshawar s-a mai mbuntit. Cldura ngrozitoare nvluia peisajul dezolant
ntr-o cea alburie. La volanul mainii, Malko claxon ca s evite un camion
imens cu botul pictat ca faa unui indian care a plecat la rzboi, iar Angi
Boatman scoase un ipt de oricel. i ascunsese trupul gras ntr-o inut kaki
aproape militar, care contrasta cu unghiile la picioare date cu oj roie. Era
singura not de feminitate.
Urmri cu privirea camionul pe care l depeau. Pakistanezii i
ascundeau mizeria lor cronic vopsindu-i strident vehiculele. Malko era s dea
iari n an din cauza celor trei camioane nesate de lume care ncercau s se
depeasc. Datorit mainii puternice, Malko reui s o redreseze.
Bine aezat n scaunul ei, Angie Boatman se ruga voce tare. Ajunser la
podul de peste Kabul i Indus. Aveau mai mult de cincizeci de kilometri pn la
Peshawar. Oprir s pun benzin la o staie P. S. O.12 cnd cobor din
main, Malko avu senzaia c intr ntr-un cuptor. n cele dou autobuze pe
care le depise, pasagerii, moleii de cldur i plini praf aveau privirile
rtcite, ca nite animale.
n fne, aprur primele tricicluri pictate cu desene naive i plci de
crom. Erau la intrarea n Peshawar. n afara camioanelor i autobuzelor, i
disputau oseaua GT Road mulimea dens de pietoni, crucioarele mpinse de
oameni i hamalii ncovoiai sub poverile ngrozitoare. Mai erau o grmad de
ghene, negustori ambulani, cteva hoteluri ca vai de mama lor i case ce
stteau s se nruie, cu faadele nnegrite de douzeci i trei de veacuri de
mizerie.
Fortul Balahisar construit din crmid roie, mre vestigiu al
colonitilor englezi, apru n stnga, dominnd bazarele din mprejurimi. Angie
i art lui Malko un drum n partea stng ce ducea n ora.
Luai-o pe Khorat Road, pe acolo.
oseaua erpuia pe sute de kilometri ctre est. ncet, ncet, casele se
rreau, lsnd locul unei cmpii netede i aride. Trecur pe lng o cazarm,
iar americanca i spuse lui Malko s o ia pe un drum de ar ce ducea la nite
case mprejmuite cu ziduri nalte. n faa porii uneia dintre ele, stteau doi
paznici cu Kalashnikovurile n bandulier, uitndu-se n gol.
Am ajuns, l anun Angie Boatman.
Malko opri n faa porii, ntrebndu-se dac va reui s fac mai mult
dect cei care treceau Afganistanul prin sit de luni zile n cutarea lui Bin
Laden.
Angie cobor cu zgomotul unui cauciuc care se dezumf. i ntmpin un
brbos cu care discut, iar acesta fugi ctre cas. Peste tot n grdin paznicii
stteau ntini la soare pe nite paturi din scnduri, strngnd tandru la piept
Kalanikovul. Casa prea construit pe bucele. Alt brbos cu picioarele goale
i cu un aer rutcios vorbea la un telefon mobil n faa unui soi de dormitor.
Civa muncitori nlau un zid. Brbosul se ntoarse n fug.
Hadji Sulaiman v ateapt, l anun Angie.
*
* *
Imensul pistol automat Makarov se ntrezrea din haina neagr purtat
pe deasupra camiz-ului alb i lung al lui Hadji Sulaiman. Acesta era instalat
ntr-o cmru cu pereii verzui i goi, mobilat doar cu un covor i cu un
televizor. Afganul avea n cap o claie de pr negru ce contrasta cu barba
nspicat. Urmrind privirea lui Malko, i scoase cu amabilitate arma i i-o
ntinse.
A fost a unui pilot sovietic de elicopter, i explic el. Oamenii mei l-au
dobort i de atunci nu m mai despart de ea.
Malko o cntri. Era un adevrat obuzier cu ncrctor cu douzeci de
cartue. Hadji Sulaiman i recapt buna dispoziie i le fcu semn s se aeze
pe covoarele care acopereau podeaua cmruei rcorite de un climatizor vechi.
Trei grzi de corp narmate cu pistoale moiau pe nite perne. Alte dou
stteau n faa uii. Li se aduser nelipsitul tehai shang13. Hadji Sulaiman
prea ncntat s o revad pe Angie Boatman. Dup discuia banal n legtur
cu situaia actual, ea ntr direct n miezul problemei.
Domnul Linge a sosit de la Washington cu o misiune important,
ncepu ea. I-ar plcea s poarte o discuie cu dumneavoastr.
Hadji Sulaiman i adres un zmbet ncurajator lui Malko. Dac nu ar f
avut acel imens Makarov, ar f semnat cu un bunic tare blajin.
Cu ce pot s v ajut eu? l ntreb el cu amabilitate.
Engleza lui era aproape uor de neles. Malko nu avea nici un chef s
piard timpul.
l caut pe Ussama Bin Laden, zise el pstrndu-i calmul. Am auzit c
dumneavoastr ai avea posibilitatea s-l gsii.
Afganul pru surprins.
Cine v-a spus acest lucru?
Reprezentantul unei agenii federale.
Figura afganului se lumin de un surs palid.
Ah, da, neleg. Domnul Dick Spacey. Omul sta a crezut c glumesc,
findc am cerut o recompens.
tiu, zise Malko. ns eu cred c nu glumii. Putei sau nu s-l gsii
pe Bin Laden?
Hadji Suleiman lu o gur de ceai, apoi rspunse:
Acum dou luni, se putea. Acum, nu mai sunt sigur.
De unde tii?
Afganul l privi lung pe Malko i zmbi.
Numai faptul c ncep cercetrile reprezint un pericol de moarte
pentru mine. Voi, americanii, credei c talibanii i prietenii lor, arabii din Al-
Qaida, au dat bir cu fugiii. Dar greii. Sunt peste tot. i ateapt revana. i
observ pe cei care cred c le sunt dumani. Ca i mine de altfel. Sunt sigur c
au afat deja de prezena dumneavoastr aici. Au spioni rspndii peste tot.
Cnd am discutat cu agentul la din FBI, mi-am spus condiiile. Presupun c le
cunoatei.
Da, aprob Malko. Vrei s fi numit guvernatorul Jalalabadului dac
l gsii pe Bin Laden.
Avei putina s-mi ndeplinii aceast condiie?
Eu nu o am, rspunse Malko, dar tiu pe cineva care are. Zalmay
Khalizad.
Hadji Sulaiman tresri.
l cunoatei? Zise el mirat.
Nu personal, dar a fost anunat. Este de acord s v ajute. Acesta este
numrul lui. Sunai-l.
Hadji Sulaiman privi ndelung hrtia pe care i-o ntinde Malko, apoi i
chem oamenii. Iei din ncpere, apoi se ntoarse cu un telefon mobil. Afganul
form cu atenie numrul. Malko atept, puin nelinitit. tia c Frank
Capistrano este om serios, dar nu se tie niciodat. Cineva rspunse i discuia
ncepu n patu. Malko i inu rsufarea. Nu auzi pomenindu-se numele lui
Bin Laden. ns, dup zece minute, cnd Hadji Sulaiman nchise, era foarte
vesel.
Acum sunt de acord s v ajut, dar nimeni nu trebuie s afe.
ncepnd din acest moment, suntem cu toii n pericol de moarte. tii de ce
Bin Laden scap mereu?
Nu.
Fiindc are mii de oameni gata s omoare ca s-l apere.
Avei ncredere n oamenii dumneavoastr?
Fac parte din tribul meu. Am luptat cot la cot mpotriva sovieticilor i
dup aceea, mpotriva talibanilor.
Bine, zise Malko. Acum spunei-mi ce tii.
Hadji Sulaiman cltin din cap zmbind.
Deocamdat nu tiu nimic. Trebuie s trimit informatorii. Poate c ce
am propus eu n urm cu dou luni acum nu mai este valabil. Unde locuii n
Peshawar?
Abia am ajuns. Dar ne putem caza la Pearl Continental.
Dac dorii. Dai-mi dou sau trei zile i numrul mobilului
dumneavoastr. V sun eu. Pn atunci, s fi prudent. Mult lume din
Peshawar i urte pe americani.
Se ridic, ceea ce nsemna c ntrevederea se terminase i i lu mna lui
Malko ntr-ale sale. Pe Angie Boatman nu o bg n seam. Populaia patu nu
obinuiete s strng mna femeilor. Dup aceea, i conduse pn la main i
i privi plecnd.
Chiar credei c este serios? l ntreb Angie Boatman.
Vom vedea, spuse Malko. n orice caz, este motivat. Ne vom caza la
Pearl.
Eu nu pot, zise imediat americanca. Trebuie s stau la consulat. Aa
sunt regulile Ageniei. Putei s venii i dumneavoastr.
Bine, s mergem la consulat, accept Malko.
Ajunser ntr-o jumtate de or. Ca i Ambasada din Islamabad,
Consulatul american, afat pe Hospital Road, era nconjurat de bariere i de
garduri de srm ghimpat i pzit de soldai pakistanezi foarte nervoi. Dup
ce trecur de toate barajele, se pomenir ntr-un mic pavilion unde fur
ntmpinai de un brbos cu un ort mai lung, cu genunchii osoi, care o
srut pe Angie cu entuziasm.
El este Jim Morrison, consulul nostru, spuse femeia. Omologul meu,
Dustin Woods, este plecat n misiune n Belucistan.
Jim Morrison prea ncntat c avea companie.
n sfrit, nu mai mnnc singur! Oft el. Toat lumea a plecat i m
ntreb de ce mai stau eu aici, pentru c oricum nu mai eliberez vize. Presupun
c suntei n misiune.
ntr-adevr, zise laconic Malko.
Consulul avu inspiraia s nu mai pun i alte ntrebri i l conduse pe
Malko n camera lui, unde singurul decor era un climatizor.
Masa este servit la ora apte, l anun el. Avem friptur de miel i
plcint cu mere.
Nu ieii niciodat? l ntreb Malko mirat.
Ct mai puin posibil. Este prea periculos.
*
* *
Malko ncepuse s se plictiseasc la culme. Trecuser trei zile de cnd
atepta telefonul lui Hadji Sulaiman. Cu o zi urm, luase maina i se duse
pn n University Town, ca s regseasc vechiul Peshawar. Nu mai exista nici
un ONG i nici un alb.
Sunai-l pe Sulaiman! O rug el pe Angie.
Americanca fcu ce i ceru. Afganul l pusese pe mesageria vocal.
Haidei s mergem la el s vedem ce se ntmpl, i suger el.
Poate c a plecat n Afganistan, zise Angie.
Vreau s merg pn acolo, spuse tranant Malko. Spunei-mi cum se
ajunge.
Vin i eu.
Se urcar n imensul Navigator i o luar pe Khorat Road. ns casa lui
Hadji Sulaiman prea abandonat. Unul dintre paznici le spuse c a plecat din
ora. Malko se urc dezamgit la volan. Gndul s se nchid iari n consulat
l deprima.
Dac am merge undeva s mncm? Suger el.
Angie Boatman tresri.
Undeva? Unde anume?
La Khan Club. Mai exist?
Cred c da.
Atunci s mergem acolo. Au i muzic i se mnnc destul de bine,
dac mi-aduc bine aminte.
Ar f mai bine s ne ntoarcem la consulat, Khan Club af chiar n
centrul bazarului.
Angie Boatman se purta destul de rece. Era ora la care sttea cu consulul
la un pahar de coniac. Normal c la Khan Club nu se servea alcool.
S mergem, insist Malko. Nu stm mult.
Americanca ced pn la urm i se duser n Khyber Bazar, parcnd
maina n faa unei mici cldiri transformate n hotel de familia Afridi. Era un
hotel unde nu trgea nimeni. Prea scump pentru pakistanezi i prea exotic
pentru strini. La parter era un restaurant cu specifc afgan unde se mnca pe
jos, sprijinii de pernue. Cnd intrar, vzur deja dou grupuri de strini.
Dou femei ntr-un col i patru tineri, n mod sigur membri ai vreunui ONG. Ei
se aezar la o mas n mijloc. Malko se sprijinea de un stlp, iar Angie pe dou
perne n faa lui. Muzicanii, doi la fuier i unul la tamburin, ncepur s
cnte. Li se aduse ceaiul. Malko l mai sun o dat pe Hadji Sulaiman, dar tot
nu rspundea.
Aproape c terminaser de mncat frigruile cu sos picant de iaurt, cnd
din strad se auzi un zgomot sec. Malko avu impresia c cineva aruncase cu o
piatr n obloanele din lemn. Apoi auzi un ipt ascuit n spatele lui. Se
ntoarse i zri cu coada ochiului o femeie care se ridica de pe perne cu ochii
ieii din orbite. Se uita fx la un obiect negru care czuse pe covor lng ea.
Malko simi cum i se accelereaz pulsul.
Era o grenad defensiv rotund i neagr ca o prun imens. Angie
Boatman se uita la ea hipnotizat, ca un iepura de o cobr. Mintea lui Malko
ncepu s funcioneze i strig:
Culcai-v!
i el se lipi de stlpul din ciment care l proteja. O vzu pe Angie
ncercnd s se ridice, apoi grenada explod. Asurzit i n stare de oc, Malko
simi cum l nvluie un sufu ferbinte. Angie czu pe spate, n timp ce un jet
gros de snge i nea din gt. O schij i secionase carotida i alte buci de
metal ncins i ptrunseser n corp. Peste tot zceau mori sau rnii. Brbatul
care cnta la tamburin nu mai avea mna stng, find retezat de la
ncheietur i se uita stupefat la sngele care curgea. Malko se ridic. Stlpul
de ciment l aprase. Tui din cauza prafului i se aplec peste Angie care nu
mai respira. Oamenii ieir din buctrie i se ocupar de rnii. Se ndrept
spre ieire i vzu imediat aprnd din strad un tnr cu ochi de nebun, ras
n cap, mbrcat ntr-o hain din pnz.
i ddu seama pe dat c el era omul care aruncase grenada. nainta
spre el, cu minile atrnnd pe lng corp i cu trsturile crispate. Malko
nelese ce s-a ntmplat amintindu-i expresia rtcit a lui John Turner la
Saint-Thomas14 cnd s-a aruncat n aer. n faa lui se afa un kamikaze. Acesta
i bloc intrarea. Fiindc nu avea arm, nu avea cum s-l neutralizeze, iar
tnrul putea oricnd s declaneze explozia. Singura lui ans era s de
deprteze de el i apoi s fug. Se ntoarse i se npusti pe scria ngust cu
treptele late de treizeci de centimetri care ducea la etaj. Mai nti, trebuia s se
deprteze ct mai mult de nebun. Ajunse la primul etaj i se ntoarse. Brbatul
era pe urmele lui. Malko urc i mai repede scara ce ducea la etajul al doilea,
mergnd aproape n patru labe, cci treptele erau foarte nalte. Ajuns pe palier,
se ntoarse din nou. Omul era tot n spatele lui. Haina era descheiat i Malko
zri lipit de piept un obiect plat dreptunghiular. Era o min antipersonal.
Tnrul voia s, ajung ct mai aproape de Malko, iar apoi s o detoneze. Asta
i-ar f fcut bucele pe amndoi.
Capitolul V.
Cu sufetul la gur, Malko reui s ajung la etajul al patrulea al
restaurantului Khan Club. Dintr-un salon se intra n dou apartamente care
aveau uile ncuiate cu lacte. Pe aici nu era nici o ieire. Se repezi la fereastra
cu un balcona din lemn pe care l spulber trgndu-i un picior. Auzea paii
grei ai agresorului care urca treptele nalte i care trebuia s apar dintr-o clip
n alta. Malko se aplec. Alegerea sa era simpl: s sar de la etajul al patrulea
sau s atepte s fe sfrtecat de mina ucigaului. Dac n primul caz existau
extrem de puine anse s scape, n al doilea nu mai erau deloc. Pi peste
resturile balconaului.
Detuntura aproape c l fcu s-i piard echilibrul. Avu impresia c
ntreg restaurantul va sri n aer. Un nor de praf i de fum ferbinte ni de pe
mica scar, mtur ncperea i iei prin deschiztur. Malko pi din nou
nuntru, cu urechile iuindu-i i tuind din cauza fumului. Se aplec spre
deschiztura strmt a scrii, ns aceasta nu mai exista find nlocuit de un
zid de fcri. Era cu neputin s mai coboare. Atunci nelese ce s-a
ntmplat: cel care l urmrea se mpiedicase de o treapt i czu pe burt.
Lovindu-se cu pieptul de treapt, declan mina pe care o avea acolo. Malko se
ntoarse la fereastr i se aplec n afar. Curioii ncepuser s se adune pe
strad, dar nu puteau s-l ajute n nici un fel. Dac pompierii nu interveneau
mai repede, Khan Club ardea din temelii. Malko nici nu va mai apuca s moar
ars de viu, cci mai nti se va asfxia. Deja respira greu, find nvluit de fumul
acru. Observ c la etajul inferior mai era un balcona, la fel ca acela n care se
afa. Acoperiul acestuia, puin nclinat, era din lemn i nu prea prea solid.
Fumul devenea din ce n ce mai gros i nu se mai putea respira deloc. Malko se
hotr. i lu avnt i se arunc pe acoperiul balconaului de la etajul al
treilea. Lemnul era att de putred, c abia simi ocul i se pomeni pe podeaua
balconaului. Dintr-un salt fu n ncperea nvluit deja n fum. i puse
batista la gur i se npusti la scara nc neatins de fcri, dar invadat de
fumul care se rspndea i la parter.
i inu rsufarea i cobor ct putu de repede ca s poat trage n sfrit
aer n piept. Oamenii se nghesuiau la ieire. O main de pompieri opri n faa
localului.
*
* *
Greg Bautzer sosi de la Islamabad negru la fa, ascunzndu-i cu greu
emoia. ngrijorat, Jim Morrison, consulul, ncerca s-i domoleasc tremurul
minilor. Cei trei brbai se ntlniser la el n birou la ora zece dimineaa.
Trupul lui Angie Boatman plecase spre Islamabad ca s fe repatriat n Statele
Unite. Tnra agent CIA fusese ucis pe loc de schijele grenadei. La fel
muriser nc trei clieni din restaurant. Mai erau i opt rnii.
Credei c acest atentat are legtur cu misiunea dumneavoastr de
aici? l ntreb pe Malko eful centralei.
ntrebarea asta i-o punea i el de la tragedia petrecut asear. Dar nu
putea s dea un rspuns concret.
Habar nu am, recunoscu el. Nu reuesc s dau de Hadji Sulaiman. Nu
rspunde la telefon. Ce prere au omologii dumneavoastr din ISI?
Ei susin c este un atentat obinuit, comis de membri reelei Al-
Qaida. Aa cum au fost cele de la Karachi i de la Islamabad. ara asta geme de
manifestani fanatici, antrenai din punct de vedere militar, care i atac pe
strini. Khan Club ca i Pearl Continental fac parte din intele moi,
frecventate de puinii turiti strini care vin la Peshawar. n mod evident, nu
tiu de aranjamentul dumneavoastr cu Hadji Sulaiman.
Ce s-a ntmplat cu ucigaul?
Practic nu s-a gsit nimic. Corpul lui a ars n incendiu. Explozia minei
l-a spulberat. Poate s fe oricine. Pentru o sut de dolari, poi s gseti aici
ci ucigai pltii vrei. Dar sta prea diferit. A fost un kamikaze, ca i acela de
la capela protestant din Islamabad.
Ce nseamn asta?
C s-ar putea s fac parte dintr-o grupare islamist radical.
Cei din ISI nu v-au pus ntrebri despre mine?
Ba da. Dar le-am spus c facei parte din Safe Border Program15. Ce
avei de gnd s facei acum?
Atept s se ntoarc Hadji Sulaiman, spuse Malko.
Vrei s vin i Bud s v ajute?
Deocamdat nu este necesar, voi rmne la consulat.
Greg Bautzer nu mai insist i se uit la ceas. Deschise servieta-diplomat
i scoase o cutie pe care i-o ddu lui Malko.
Trebuie s m ntorc la Islamabad. nuntru este un Beretta 92, cu trei
ncrctoare i un permis de portarma eliberat de IB. Semnai aici, adug el,
n timp ce i ntindea formularul.
Mulumesc, spuse Malko i trase o semntur pe foaie.
Dup douzeci de minute, Greg Bautzer se ndrepta spre Islamabad,
lsndu-l pe Malko cu ochii n soare. Trecuser patru zile fr s aib vreo
veste de la Hadji Sulaiman. Dup ce i strecur arma n centur, se hotr s
dea o rait prin Peshawar. Simea c se sufoc. Telefonul mobil sun ndat ce
ajunse pe Hospital Road. Mcar de-ar f afganul. Dar era o voce de femeie.
Ai avut probleme? l ntreb Priscilla Clearwater. La ambasad se
vorbete doar despre asta.
Dei era dezamgit, Malko se bucur s aud vocea secretarei
ambasadorului. n fne, o raz de soare!
Da, zise el. Foarte serioase. Biata de Angie a fost ucis.
Ce oribil! Zise Priscilla tulburat. Era o fat foarte simpatic i foarte
stresat. De asta era aa de gras. Se ndopa ntruna. i eu care voiam s vin
n weekend la Peshawar s-mi cumpr cteva bijuterii afgane.
Oh, dar nu este mai periculos dect la Islamabad, spuse Malko pe un
ton serios.
Tu ct mai rmi acolo?
Habar nu am.
Bine, zise Priscilla. O s-i telefonez. Dac m hotrsc s vin, voi f
acolo mine nainte de prnz.
La ce hotel o s stai?
O s vin doar n timpul zilei. Dar am putea lua masa de prnz
mpreun.
Perfect, spuse Malko. S ne ntlnim la Pearl Continental pe la prnz.
Vom face cumprturi i apoi vom merge la piscin.
Dup ce nchise, o lu pe Khyber Road, ducndu-se la Pearl Continental
ca s fac o rezervare. Era i un pretext ca s plece din consulatul la sinistru.
Nu risca mai tare la hotel, care era i el bine pzit. i-apoi, el era fatalist din
fre. n orice caz, posibila venire a Priscillei i va aduce i relaxarea de care avea
atta nevoie.
Se uita ntruna n oglinda retrovizoare. Greg Bautzer i atrsese atenia c
una dintre metodele preferate de ucigaii pakistanezi era tandemul pe
motociclet, n care pasagerul din spate trgea rafale cu Kalanikovul. n
trafcul dement din Peshawar unde czuse ca musca n lapte, nici nu era o int
foarte difcil.
*
* *
Pearl Continental i se pru lui Malko aproape ca un rai dup atmosfera
sinistr din consulat. Jim Morrison fusese ct pe ce s-i cad la picioare ca s
mai rmn. Cu cine i va mai petrece el serile de acum ncolo? Cu cine va mai
bea coniacul Otard XO, cel mai bun prieten al lui? Malko se scldase n piscin,
innd Beretta sub prosop. Dei erau patruzeci i cinci de grade la umbr,
Malko avea aceeai mbrcminte. Dup ce se ntoarse n camer, i omor
timpul citind, cnd telefonul mobil ncepu s sune.
Domnul Linge?
Pulsul urc vertiginos. Era vocea lui Hadji Sulaiman.
Da. V-ai ntors n Peshawar?
Chiar n acest moment. Am putea s ne ntlnim?
Firete. Unde?
La consulat. Am afat ce ai pit. Ar f bine s nu ne mai vedem la
mine. Anunai-l pe domnul Morrison. V convine peste o or?
Nici o problem, l asigur Malko.
l sun imediat pe consul i se ndrept spre Hospital Road. mbrcat tot
numai n ort, Jim Morrison l primi cu mult prietenie. l conduse pe Malko
ntr-un salona al reedinei. Pe o msu joas erau etalate cteva sticle cu
trie: Defender Success, votc, coniac Otard XO. i zmbi complice lui Malko.
Ceaiul e bun doar la recepiile ofciale. ntr-un cerc restrns,
pakistanezilor le plac buturile tari de care n mod obinuit sunt privai.
Dup douzeci de minute, fu introdus i Hadji Sulaiman. Afganul purta
aceeai inut, cu telefonul mobil n mn i pistolul care se vedea din haina
neagr. Se aezar n jurul msuei joase. Jim Morrison porni climatizorul i l
ntreb pe afgan:
Ce dorii s bei?
Hadji Sulaiman i art cu degetul sticla cu scotch, iar consulul l servi
cu generozitate, turnndu-i apoi o votc lui Malko, dup care i oferi i el
plcerea unui pahar de Otard XO. Bur ntr-o linite plin de pocin, apoi
Malko se art nerbdtor s nceap discuia. n fne rcorit, Hadji Sulaiman
se ntoarse ctre Malko.
Am obinut informaii despre atentatul cruia i-ai czut victime
dumneavoastr i srmana domnioar Boatman.
L-ai gsit pe cel care l-a comandat?
Hadji Sulaiman scutur din cap.
Nu l-am identifcat, dar tiu cum a fost pus la cale. Brbatul care a
aruncat grenada era din tabra din Sham-Shati, unde se af partizanii lui
Gulbuddin Hekmatiar. Se numea Itbal Ghea i era un militant islamist. L-a
cutat un brbat care i-a oferit cinci sute de dolari ca s comit acest act al
Jihadului. Tot el i-a dat grenada i mina antipersonal.
Cnd s-a ntmplat? ntreb Malko.
Cu puin timp nainte de atentat. Itbal Ghea a mai aruncat grenade
asupra dumanilor desemnai de eful lui. L-a adus cu maina, iar Itbal Ghea a
lsat banii familie sale.
L-ai identifcat pe acel om?
Nu. Dar era un patu.
De unde ai afat toate astea?
De la familie. Toat tabra tie. Cinci sute de dolari nseamn treizeci
de mii de rupii pakistaneze. O grmad de bani.
Malko nregistrase absolut tot. Dezvluirile lui Hadji Sulaiman i atrgeau
atenia c nu fusese un atentat obinuit, ci o tentativ special ndreptat
mpotriva lui. n plus, aceast operaiune, pregtit n timp ce se afa la
restaurant, nsemna c fusese urmrit ndat ce plecase de la Consulat
mpreun cu Angie Boatman. Sau chiar de la reedina lui Hadji Sulaiman.
Acesta se servi cu o porie serioas de scotch.
La ce concluzie ai ajuns? l ntreb Malko.
Mi-e team c nu le-a plcut vizita pe care mi-ai fcut-o mpreun cu
domnioara Boatman.
Credei c Ussama Bin Laden a afat deja de cutrile mele?
Nu neaprat el. Are mai multe cercuri de aprare care vegheaz la
alungarea oricrei poteniale ameninri. Are muli partizani n Peshawar,
printre care foti talibani. M supravegheaz n mod regulat, cci se tem de
mine. Cred c atentatul a ncercat s v descurajeze, dei ei tiu exact de ce ai
venit aici. Sunt sigur c ISI v urmrete pas cu pas. Muli dintre oamenii de
aici i informeaz pe membrii reelei Al-Qaida.
Cu alte cuvinte, totul era putred.
Foarte bine, conchise Malko. Voi f i mai prudent. Ai fost plecat. Ai
gsit vreun fr n legtur cu Bin Laden?
Hadji Sulaiman i atinse uurel barba nspicat, uitndu-se fx n podea.
Cred c da.
*
* *
Malko simi un val de adrenalin care i invada numaidect arterele.
Dai-mi amnunte.
Hadji Sulaiman i zmbi cu modestie i i scarpin piciorul stng doar n
sanda, fr ciorap.
Nu a fost uor, ncepu el, dar cunosc un om care i-a fost ofer timp de
patru ani. l cheam Nur Baz. Este din tribul meu i locuiete n satul
Chaprahar, n sudul masivului Tora-Bora. S-a ntors acas din noiembrie cu
trei sute de mii de rupii pe care i le-a dat Ussama Bin Laden drept recompens.
Am fost la el i am afat lucruri foarte interesante, cci are ncredere n mine.
Bin Laden i-a trimis un mesager. Vrea s nchirieze nite catri.
Cine este mesagerul?
Mollahul Saifullah Mansour. Un fdel de-al lui Ussama i al mollahului
Omar. Americanii nu l-au gsit niciodat.
Unde se af Chaprahar?
Hadji Sulaiman scoase o hart din serviet i o despturi. O poriune
ntreag era haurat cu roz, afat ntre Afganistan i Pakistan, n zona
tribal.
Aici, zise afganul, la sud de Tora-Bora, la captul drumului ce duce la
Jalalabad, se af Chaprahar. n decembrie anul trecut, Ussama a poposit aici
dup ce a traversat masivul, cnd s-au potolit bombardamentele americanilor.
Dup aceea, s-a oprit la Wazir Tanguy, ultimul sat din Afganistan nainte de
grani. A rmas acolo destul de mult, apoi s-a dus n nordul regiunii
Waziristan mpreun cu oamenii lui.
Cu ce se deplaseaz?
Cu caii i cu catrii. n aceast regiune nu exist drumuri. Merge
numai noaptea i este nconjurat de douzeci de grzi de corp, arabi cu toii. Se
oprete numai n casele prietenilor i nu rmne niciodat mai mult de cteva
zile n acelai loc. Nu comunic prin radio sau prin telefon, ci trimite mesageri
numai la oameni n care are ncredere.
Este sntos?
Aa se pare. A fost ntotdeauna un bun clre.
Malko se uita fx pe hart. n linie dreapt, zona n care se afa Bin Laden
era la aproximativ o sut de kilometri sud-vest de Peshawar.
ISI tie unde se af?
Hadji Sulaiman zmbi.
n acea zon, nu exist nici ISI i nici IB, ci numai oameni din diferite
triburi patu care l admir cu toii pe eic i i ursc pe americani. n plus,
Ussama dispune de muli bani. Face tot timpul cadouri.
n decembrie 2001, chiar se afa n Tora-Bora? ntreb Malko.
Hadji Sulaiman i adres un zmbet vag.
A traversat Tora-Bora. Ca s-l urmreasc, americanii l-au angajat pe
unul dintre partizanii lui, un taliban cumprat, pe nume Ilwas Khes. I-au dat
cinci sute de mii de rupii i un telefon mobil ca s-l prind pe Bin Laden. Dar
n loc s fac ce i s-a spus, a protejat fuga lui Ussama, cernd oprirea
bombardamentelor, chipurile ca s evite pierderile din rndul oamenilor lui.
Datorit lui, eicul a trecut fr nici o grij n Pakistan. n acel moment,
armata pakistanez nu supraveghea grania. S-a dus apoi n nordul
Waziristanului unde i-a petrecut iarna, n diferite locuri.
CIA n-a tiut nimic? ntreb Malko.
Absolut nimic, mormi afganul. n acea regiune, oamenii nu prea
vorbesc. Pentru ei, Ussama este un zeu. Prin secolul al nousprezecelea,
Waziristanul era deja leagnul mollahilor fanatici. nc de pe atunci existau
extremiti.
Malko privea zona haurat.
Acum unde se af Bin Laden?
n urm cu dou luni, era n satul Thoor Khel, la intrarea n Valea
Tirah, n zona tribal pakistanez. n acel moment, l-am contactat pe Dick
Spacey.
Unde se af Valea Tirah?
Hadji Sulaiman puse degetul pe harta din faa lor.
Este o zon de aproximativ treizeci de kilometri, delimitat la nord de
frontiera afgan, la vest de Kurram o zon tribal i la sud, de Orakzai, alt
zon tribal. Este strbtut de rul Bara, de aceea, este foarte fertil. Iarna
este mai cald dect n munii afgani, iar triburile au obiceiul s-i petreac aici
lunile cele mai friguroase. Vara este foarte cald, se depesc patruzeci i cinci
de grade. Probabil c acesta este i motivul pentru care Bin Laden a nchiriat
catrii. Vrea s urce n munii afgani.
Cum se ajunge n aceast vale?
Afganul zmbi.
Nu ne ducem, cci nu exist nici un drum. Trebuie s mergi cel puin
zece ore de la ultimul drum accesibil vehiculelor. Sau clare. n plus, locuitorii
nu sunt deloc ospitalieri. Pentru ei, toi strinii sunt dumani.
Din ce triesc?
Cultiv mac i sunt foarte primitivi. Deseori se bat ntre ei. Nici un
strin nu calc pe acolo, cci e foarte periculos.
Vrei s spunei c acum dou sptmni Bin Laden fost acolo? Ce v
face s credei c se mai af nc n zon?
Pentru el, nici un loc nu este prea sigur i i-a petrecut iarna la
clduric. Cu siguran n vreo coal coranic a unuia dintre partizanii lui.
Acum, vrea s plece.
Cum l vei putea localiza?
Dup ce se va instala n alt loc, va trimite napoi catrii pe care i-a
nchiriat, cci nu va mai avea nevoie de ei. Oamenii care l nsoesc vor ti unde
l-au lsat pe Bin Laden. Datorit lui Nur Baz, voi afa i eu.
Era un vicleug n care Malko ncepea s cread.
Cnd vor aduce din nou catrii? ntreb el.
Peste o sptmn sau chiar mai mult, zise Hadji Sulaiman fcnd un
gest evaziv. Depinde de locul unde se af acum. Dup prerea mea, a plecat
din Valea Tirah ca s se ndrepte spre Afganistan prin Pasul Oghas sau
Sulaiman.
Malko i spuse c, dac Bin Laden se gsea n Afganistan, intervenia cu
elicoptere nu constituia o problem. Cu condiia s-l localizeze cu precizie.
Cnd v-ai hotrt s plecai? ntreb Malko.
Inch Allah, peste cteva zile, rspunse Hadji Sulaiman. M ntorc n
Afganistan. Mai nti n Jalalabad, apoi n Chaprahar.
A putea veni cu dumneavoastr?
Nu. Dac m vd nsoit de un strin, nu vor mai avea ncredere n
mine. Nur Baz va discuta doar cu mine.
Cnd plecai?
Peste vreo trei zile. Ar trebui s-mi dai nite bani avut. Am avut
cheltuieli.
Ct?
Ajung cinci sute de mii de rupii. Voi trimite mine pe cineva s-i ia de
aici.
Jim Morrison era entuziasmat de perspectiva prinderii lui Bin Laden pe
care o srbtori turnndu-i o porie zdravn de Defender oaspetelui su, iar
lui i puse Otard XO ct s ameeasc un taur.
Hadji turn pe gt scotch-ul i se ridic.
Stai puin, l opri consulul.
Dispru i se ntoarse cu o sticl de Defender vechi de cinci ani, pe care
Hadji Sulaiman o bg numaidect n serviet. Bunvoina trebuia ncurajat.
ncntat, afganul i strnse ndelung mna lui Malko.
S fi foarte atent, i recomand el. Dac prietenii lui Ussama prind de
veste c tii mai multe, vor face tot posibilul s v suprime.
Au ncercat deja, zise Malko.
Imediat ce afganul plec, se ntoarse ctre Jim Morrison.
Avei vreun telefon sigur aici?
Firete, spuse consulul. n biroul meu. Poftii.
*
* *
Malko form numrul lui Frank Capistrano. La Washington era
unsprezece dimineaa, iar americanul era cu siguran n biroul su situat n
partea nord-vestic a aripii de vest a Casei Albe. Consilierul special ridic
receptorul imediat. Sunetul vocii lui grave l fcu pe Malko s se simt bine.
Cred c am mai avansat! l anun el dintr-o sufare.
Nu zu! Mormi Frank Capistrano.
l ascult pe Malko fr s-l ntrerup, emind doar onomatopee de
ncntare.
ntr-o or l voi anuna pe preedinte. V voi suna imediat dup aceea
ca s punem la punct operaiunea. Dumnezeule! Abia atept s-l vd pe
nenorocitul la la tribunal. Cred c o s ia o mie de ani de nchisoare, dac
scap cu via. Acum odihnii-v. Meritai din plin.
Mulumesc, zise Malko.
Peste cteva ore se va ntlni cu apetisanta Priscilla pentru o recreere
bine meritat. i strecur Beretta sub cma i, bucuros la culme, se
ndrept spre Pearl Continental.
*
* *
Piticania patu propit lng ua turnant, n costum i cravat, dei
era o cldur ngrozitoare, pru c se mpuineaz i mai mult, cnd Priscilla
intr n holul hotelului Pearl Continental. Dac earfa i ascundea cu pudoare
prul, tricoul de un rou fosforescent se mula pe snii armii pn la sfrcuri,
iar pantalonii cu talie joas i ddeau ghes s-i sfii cu unghiile. O rumoare
pofticioas strbtu holul, iar civa brbai n veminte lungi nghiir ceaiul
cu noduri. Nu vzuser negrese dect la televizor. Iar pentru ei, toate femeile
strine erau actrie de flme ca X Files. ns aceasta trebuia s joace n
superproducii.
Cu mersul ei legnat, Priscilla l ntmpin pe Malko i se lipi fugitiv, dar
destul de efcient de el.
Of, nu mai pot, ce mai drum! Zise ea. Mor de sete. Simt nevoia s beau
un scotch bun cu mult sifon i cu mult ghea.
Vino, o ndemn Malko.
Luar liftul ca s se duc la barul de la etajul al cincilea, rezervat n
exclusivitate strinilor, singurul loc din Peshawar unde alcoolul era servit
ofcial. Priscilla comand un Defender cu mult ghea pe care l bu dintr-o
dat, apoi se ntoarse ctre Malko.
Sunt att de obosit nct m ntreb dac voi putea pleca disear.
n sfrit, o veste bun. Malko i ceru barmanului o votc, ns acesta era
nnebunit de formele tinerei. i atinse dinadins Latexul negru. Priscilla i arunc
o privire dezaprobatoare.
Sper c nu ai de gnd s faci prostii aici.
Ba da, zise Malko srutnd-o pe gt.
Cu ochii ieii din orbite, barmanului nu-i venea s cread ce vedea.
Priscilla mai bu o nghiitur i oft:
Eu am chef s-mi pun costumul i s fac o baie.
Dup cinci minute, erau n camera lui Malko. Cu graia une dansatoare
de striptease, Priscilla i scoase tricoul, dezvluindu-i snii de marmur
neagr cu sfrcuri proeminente. Apoi se dezbrc de pantaloni, pe sub care
purta doar nite tanga minusculi.
Nemaiputnd s reziste, Malko se apropie i i acoperi sexul cu palma.
Piscina putea s mai atepte. Priscilla se opuse puin doar de form, apoi,
simind degetul strecurndu-se nuntru, murmur:
Stai puin s fac un du. M relaxeaz.
Soneria telefonului mobil avu pentru Malko efectul unui tunet. Priscilla
fcu un salt napoi. Rspunse furios i auzi vocea grav a lui Frank Capistrano.
Am discutat cu preedintele, l anun consilierul special de la Casa
Alb. V srut pe gur. O s-i facem nenorocitului de Ussama o afurisit de
injecie numai cu vitamine B-52!
Capitolul VI.
Strngnd nc pntecele Priscillei, Malko se ncord.
Ce vrei s spunei?
Este foarte limpede, confrm Frank Capistrano, preedintele nu vrea
ca mpuitul sta de Bin Laden s mai triasc. Vrea s-l vad mort. Tot ce i
trebuie este doar un strop de ADN ca s fe sigur c este el, att.
tii ce ADN are?
Ca i frate-su. Dar l vom face i pe al lui.
Aparatele B 52 nu sunt prea selective, obiect Malko.
Americanul suf bucuros.
De aceea vom trimite mai multe.
Mai exist totui o mic problem, sublinie Malko, innd-o zdravn pe
Priscilla care voia s-i scape. Dac Bin Laden se af pe teritoriu pakistanez,
noi ce facem? Pakistanul este aliatul nostru ofcial.
Urm o linite care se prelungi.
Suntei sigur c nu se af n Afganistan? Insist americanul.
n clipa asta, nu tiu nimic. Dar poate s fe n Pakistan.
Priscilla ncepu s-i piard rbdarea. Ca s-o calmeze, Malko o lipi de
perete i ncepu s-o mngie ncetior peste tanga. Ea nchise ochii i se ls
puin pe spate.
Bine, mormi consilierul de la Casa Alb, de data asta vom folosi
bombe inteligente. i avioane F-16. Aa nu vor exista victime colaterale.
Putea s fe totui o premier: s bombardeze o ar aliat. Dar exista o
logic a rzboiului.
Bine, zise Malko n ncheiere, v-am informat.
Avem nevoie de localizarea exact a zonei n care se afa nemernicul
la, preciz Frank Capistrano. Preedintele nu vrea s rite viaa americanilor,
de aceea prefer s fe capturat mort.
Aa nu putea s vorbeasc despre John Turner. Malko se gndi c acesta
era probabil adevratul motiv al acestei decizii brute. De obicei, americanii
erau mai legaliti. Dar acest lucru avea s complice munca lui Hadji Sulaiman.
Apropo, zise Capistrano, preedintele mi-a spus s v felicit.
S nu vindem pielea ursului din pdure, l avertiz Malko. Cred c ai
avut i aa prea multe griji.
Cu dumneavoastr, nu voi mai avea, l asigur americanul. V rog s
m inei la curent. Am nevoie de douzeci i patru de ore ca s m pun n
micare. Vei f informat de partea militar a operaiunii.
Cnd nchise, Priscilla se ls pe vine lipit de perete. Degetele lui Malko
fcuser adevrate miracole. Perspectiva reuitei acestei misiuni imposibile i
eliber forele. O ridic i o mpinse spre pat, unde ateriz cu picioarele
desfcute. Mai avea doar s-i scoat slipul i s-i afunde degetele n ea, n
timp ce se dezbrca ntr-un mod acrobatic. Aceast discuie l excitase i cnd
ngenunche pe pat, Priscilla ntinse gura crnoas ca s-i nghit membrul deja
nvrtoat, observnd:
Parc tu trebuia s-o faci.
Uitnd de galanteria lui, el i aps capul, gest ce nu pru s o ocheze.
ncepu s-i frmnte snii, rsucindu-i sfrcurile. ntre el i Priscilla nu existau
bariere. Minile alergau de la piept la sex, n timp ce limba ei de oprl prea
s-i absoarb i mduva spinrii. Cnd simi c va exploda, se retrase brusc i
o ntoarse cu faa n jos.
Curbura bazinului era att de frumoas, de vis. Malko o admir att de
mult, nct Priscilla ntoarse capul i l ntreb:
i-a pierit cheful?
Ba nu, spuse Malko. Am mai mult!
Se lungi peste ea, cu sexul ntrit ntre fesele ei. Apoi se ridic i se
afund n pntece, smulgndu-i tinerei un suspin de fericire. Timp de cteva
minute, o munci lent, ntrziind momentul delicios n care avea s o
sodomizeze. Se aplec la ureche i i murmur n timp ce i atingea anul
dintre fese:
Prima dat cnd te-am cunoscut la Belgrad, mi-am spus c te voi
sodomiza i pe patul morii.
mbinnd vorba cu fapta, aps cu toat fora i privi cum sexul lrgete
sfncterul i dispare uor n crupa Priscillei. Era att de supl nct se afund
numaidect, fr nici cel mai mic efort. Se opri ca s savureze starea de extaz.
Dar Priscilla se mic i ncepu s-i contracte sfncterul. Malko ip. Era mult
prea bine.
Oprete-te, o implor el. O s termin.
Priscilla nu se opri, iar el simi seva urcnd n mod irezistibil. Apoi, cu o
ultim micare, rmase n ea, cu un ipt slbatic care se auzi pn la piscin.
Sub el, negresa tremura din tot corpul. i recapt suful i murmur:
Chiar c eti un ticlos! Este prima dat cnd mi nel brbatul n
halul sta. Cu Marc nu fac niciodat aa ceva. Zice c e bestial.
ntr-adevr, e bestial, confrm el.
Se retrase i mngie cu delicatee pielea mtsoas a tinerei.
Iar m ai, zise ea. A vrea s merg la piscin i apoi la cumprturi
n bazar.
S ncepem cu piscina, propuse Malko.
Ce minune c Priscilla venise la Peshawar. i aminti de Bin Laden, iar
gndul c l-ar putea gsi i spori starea de euforie. Ar f ncununarea ntregii lui
cariere.
*
* *
Strzile din Issalani Bazar, nguste i abrupte, erau supraaglomerate. Era
poriunea unde se vindeau esturi i mbrcminte. Brbaii cu priviri
nceoate se fereau de Priscilla ca de draci dei i acoperise prul cu o earf.
Era un popor de ncuiai. Vnztorii o priveau cu ochii ct cepele. Nu vzuser
n viaa lor negres. Deodat, se opri n faa unei dughene de pe strada
Mohammed Ali Johad care oferea un variat sortiment de burka.
Vreau i eu una! Zise ea.
Malko crezu c era vreun accesoriu erotic amuzant. Cumpr o superb
burka de un verde smarald pe care Priscilla inu s i-o pun imediat, sub
privirea nspimntat a vnztorului, mulumit c bga n buzunar o mie de
rupii. Chiar i sub burka, formele tinerei ieeau n mod agresiv n eviden.
Malko o apuc de mn i se ndreptar spre bazarul de bijuterii.
Te sufoci de-a binelea! Zise negresa, dar este distractiv.
Chiar i anonim. Evident c erau urmrii de privirile suspicioase, cci
formau o pereche neobinuit: un strin i o femeie mbrcat n burka.
Bazarul de bijuterii era o crare ngust i acoperit care urca nspre partea de
sus a bazarului, cu vitrinele aliniate n strlucirea aurului. n timp ce Priscilla
se uita la un pandantiv, Malko observ dou femei mbrcate n burka roie
exact n spatele lor. Una dintre ele vorbea la celular. Intrar n magazin, iar
cnd ieir, femeile mai erau nc acolo. i vzur de drum, dar femeile, dup
ei. Una dintre ele vorbea ntr-una la telefon. Lui Malko i se pru ciudat. Dar,
cum nu preau periculoase, Malko nu le mai ddu atenie. Poate c sunt pur i
simplu curioase. ns, dup zece minute, cnd se ntorceau, el le zri din nou.
Una dintre ele nc vorbea la mobil.
Le vezi pe cele dou femei n burka? O ntreb el pe Priscilla. A vrea
s te apropii de ele i s vezi ce au pe dedesubt.
De ce?
Vreau s fu sigur c sunt ntr-adevr femei.
El se opri n faa unei vitrine, iar Priscilla se ndrept ctre cele dou
femei. Dar plecar imediat pe o strdu perpendicular i se fcur nevzute.
Priscilla se ntoarse.
N-am putut s vd nimic!
Foarte ru, zise Malko. Haide s mergem, nu sunt linitit.
i aminti ce a pit Angie Boatman i nu voia s pun n pericol i viaa
tinerei negrese. Ieir din Bazar n cldura ucigtoare. ndat ce se urcar n
main, porni aerul condiionat i se angaj pe Circular Road, n timp ce
Priscilla i ddea jos burka. Era lac de sudoare.
De ce i-a fost team? l ntreb ea.
S nu ne omoare.
Tnra fcu ochii mari.
De ce?
Malko schi un surs.
Pentru c suntem strini. Sau din cauza meseriei mele.
Priscilla puse capul pe umrul lui.
O s-l sperii pe ambasador. Nu i-am spus c m ntlnesc cu tine.
La intrarea n Pearl Continental, soldaii din Frontier Corp care pzeau
hotelul le fcur semn s opreasc pentru verifcarea mainii. Malko se
pregtea s demareze, cnd o lovitur n portier l fcu s tresar. Unul dintre
soldai, cu ochii ieii din orbite, inea puca ndreptat spre el i urla ceva de
neneles. Stupefat. Malko ls geamul n jos.
What.
A bomb! Url pakistanezul. A bomb!
Apoi fugi, urmat de ceilali soldai. Pulsul lui Malko urc vertiginos i se
ntoarse ctre Priscilla.
Coboar repede i fugi spre hotel!
Se ddu jos i el i alerg s se adposteasc dup un copac. Mai muli
soldai aprur din toate prile, atrai de urletele camarazilor. Un civil din
hotel fugea nnebunit spre el.
Domnule, este o bomb sub maina dumneavoastr Trebuie s
chemm poliia.
ndeprtai-v repede! i strig Malko, apoi alerg i el spre hotel unde
Priscilla ajunsese deja, alb ca varul de fric.
Maina bloca intrarea n hotel, avnd toate portierele deschise. Dup
cteva minute, ajunser i poliitii ntr-o furgonet albastr i formar un
cordon de securitate, deviind circulaia pe Khyber Road. Malko l sun din hol
pe Jim Morrison pe mobil.
Jim, Dustin Woods e acolo?
Nu, rspunse consulul. nc nu s-a ntors din Belucistan.
n cazul sta, venii acum la Pearl. Am gsit o bomb sub maina mea.
Dup aceea, l sun i pe Greg Bautzer la Islamabad. eful centralei nu
sttu pe gnduri.
M urc imediat n main i vin acolo! S nu v micai din hotel.
Chiar dac mergea cu vitez, tot i trebuiau vreo dou ore i jumtate ca
s ajung. Pakistanezii din hol i priveau cu nelinite. Priscilla se ag de
Malko i spuse cu voce slab:
Cred c o s lein. Trebuie s beau ceva tare.
Vino, zise Malko.
Urcar la etajul cinci. La barul pentru strini, un pakistanez punea
sticlele de Defender ntr-o cutie. Fcea contraband.
Un coniac pentru doamna i o votc pentru mine, ceru Malko.
Barmanul scoase o sticl de Otard XO i turn ntr-un pahar pe care
Priscilla l ddu peste cap numaidect, apoi obrajii i recptar culoarea.
Doamne! M simt mult mai bine, zise ea cu voce mai sigur.
Malko ls i el s-i alunece votca pe gt. Acum nelegea manevra celor
dou femei din bazar care i urmreau i vorbeau tot timpul la celular. i
anunau pe complicii care amplasau bomba sub main.
*
* *
Centrul de Afaceri de la Pearl Continental fusese pus la dispoziia poliiei
pakistaneze pentru interogatoriul martorilor i examinarea probelor. Priscilla
Clearwater plecase s se odihneasc, iar Malko, n prezena consulului Jim
Morrison, ncerca s rspund la ntrebrile anchetatorilor, fr s le dezvluie
prea multe amnunte.
Se afau la faa locului poliia local, o echip de geniti i civili din ISI
sau din IB. Erau vizibil intrigai de persoana lui Malko. Prezena consulului
american, cunoscut pentru legturile ale cu CIA i a lui Malko, posesor al unui
paaport austriac, nu contribuia deloc la clarifcarea lucrurilor. Lui Malko i-ar
f convenit s precizeze c era angajat de guvernul american pentru Safe Border
Program, dar interlocutorii lui nu ar f crezut o iot. n mod evident, el era
victima desemnat, lucru care i fcea pe poliiti s fe mai prudeni. Unul
dintre ei se apropie de Malko i l ntreb pe neateptate:
Ai fost prezent cnd a avut loc atentatul la Khan Club?
Da, recunoscu Malko. Diplomata american care era cu mine a i fost
omort de altfel.
Credei c exist vreo legtur ntre cele dou atentate? ntreb
poliistul.
Malko nu mai apuc s rspund la aceast ntrebare, cci sosi i Greg
Bautzer care se ndrept direct spre mustciosul n civil cruia i strnse mna
nainte s-l aduc lng Malko.
Vi-l prezint pe maiorul Haripur, reprezentantul ISI la Peshawar.
Suntem prieteni de-o via.
Asta nsemna c l aproviziona cu whisky. El i Greg Bautzer avur o
lung discuie i, ca prin farmec, poliitii nu mai avur deloc treab cu Malko.
eful centralei reveni lng el.
Venii c examineaz bomba de sub main.
Explozibilul era aezat pe o mas i dezamorsat. Era alctuit dintr-un
cablu Bickford destul de lung i ncolcit, conectat la o cutie dreptunghiular
din care porneau cinci fre de culori diferite, verde, rou, albastru, galben i
negru, legate la un detonator electric, nfpt ntr-o plastilin explozibil glbuie.
Maiorul Haripur l examin i se ntoarse ctre Greg Bautzer.
Seamn foarte mult cu Al-Sahiba mixture, un explozibil pe baz de
TOT, folosit de membrii reelei Al-Qaida.
Firul galben i cel negru fuseser tiate. Greg Bautzer examina i el
sistemul de declanare al exploziei. l puse la loc i i zise lui Malko:
Ai avut mare noroc! Acest ceas de fabricaie artizanal este foarte
sofsticat. Judecnd dup frele tiate, poate f reglat de la cinci minute, la cinci
zile. (Art cu degetul cele dou fre tiate.) Sistemul a fost reglat s explodeze
la cinci ore. Dac ar f tiat frul negru n loc de cel galben, detonarea ar f avut
loc la cinci minute.
n mod normal, maina ar f explodat pe drumul dintre bazar i hotel. n
dimineaa asta, ngerul pzitor al lui Malko se trezise devreme. Mirat de
cunotinele tehnice ale americanului, Malko l ntreb:
Ai mai vzut aa ceva i alt dat?
Da, rspunse Greg Bautzer. n Nepal, la gruprile teroriste conduse de
serviciile pakistaneze. i n regiunea Kashmir.
Malko se uit n ochii americanului.
Vrei s spunei c.
Greg Bautzer i-l art cu privirea pe maiorul Haripur i spuse:
Haidei sus s bem ceva.
Plecar i se duser la barul de la etajul al cincilea. Se aezar la tejghea.
Malko lu o votc, iar eful centralei un Defender fr ghea. Acesta ridic
paharul.
Mult noroc! Avei idee cum a fost pus bomba?
Da. Cnd eram n bazar cu Priscilla Clearwater. La un moment dat,
am fost urmrii de dou femei dintre care una vorbea ntruna la celular. n
mod sigur ca s-i informeze pe complici ce facem noi.
Iat c am clarifcat o chestiune, conchise Greg Bautzer. Dou atentate
ndreptate mpotriva dumneavoastr ntr-o sptmn nseamn c suntei
vizat, localizat i luat drept int de o echip a reelei Al-Qaida stabilit la
Peshawar i care are cu certitudine informatori n cadrul ISI local. Aa au fcut
rost i de sistemul de detonare.
Cine le-a ordonat s-o fac?
Americanul fcu un gest evaziv.
Habar nu am. Aici totul este poros. Probabil c au existat scurgeri
din partea lui Hadji Sulaiman. n cazul acesta, Bin Laden i-a luat msuri de
prevedere. Sau pur i simplu, capii reelei cred c legtura dumneavoastr cu
Sulaiman reprezint un pericol. n orice caz, vor ncerca din nou s v lichideze
dac mai rmnei n Peshawar.
Sunt obligat s rmn, zise Malko. Operaiunea de localizare a lui Bin
Laden este n curs de desfurare.
Bautzer i arunc o privire plin de scepticism.
Chiar credei? Eu tiu c Hadji Sulaiman a avut legturi cu agenii FBI
i c nu s-a rezolvat absolut nimic.
Adevrat, recunoscu Malko. Vrea s-i promitem c va f ales
guvernatorul Jalalabadului dac l prinde pe Bin Laden. Dick Spacey nu a
putut s-i ia acest angajament.
Cu alte cuvinte, dumneavoastr tii mai multe dect mine, recunoscu
eful centralei vexat. De unde ai afat toate astea?
Malko nu-i putea spune c sttuse ntre coapsele nevestei acestuia.
Ocolind rspunsul, zise doar att:
Cu ajutorul lui Frank Capistrano, eu am putut s-mi iau acest
angajament i s-i ofer garanii lui Hadji Sulaiman. De aici nainte, chiar c este
motivat.
Cam n ce stadiu v afai?
S-a dus pe cmpul de btlie. Atept un mesaj de la el pe care mi-l va
trimite aici. De aceea nu pot s plec din Peshawar.
Greg Bautzer rmase tcut cteva clipe, apoi remarc:
Exist riscul ca i ceilali s fe la curent. n acest caz. Vor face tot
posibilul s v elimine nainte de a se ntoarce Hadji Sulaiman. Ca s nu mai
vorbim de riscurile pe care i le-a asumat el.
Goli paharul i spuse:
Cobor ca s calmez spiritele i s iau o camer. Mai discutm mine
diminea. S fi atent, c sunt sigur c nu vor renuna.
*
* *
Imediat ce Malko deschise ua camerei, n faa lui apru o form verde
care agita o sticl de coniac Otard XO pe trei sferturi goal. Fr s o lase din
mn, Priscilla se arunc de gtul lui Malko i l mbri. Acesta constat cu
uurin c nu purta nimic pe sub burka. Negresa ncepu s danseze un soi de
gig ndrcit, frecndu-se de el ca o pisic n clduri.
Venii s dansai N'Dombolo! Zise ea mpleticindu-i limba.
Se mai credea nc n Kenya. Vru s-l srute pe Malko uitnd de burka ce
o mpiedica i izbucni n rs. Malko i vedea strlucirea ochilor prin masca
verde.
Ai but, spuse el, lundu-i sticla din mn. De unde ai luat-o?
M-am ntors la bar ca s cumpr una, zise ea. Mi-era fric s stau
singur. Tu nu mai veneai. Acum mi-e bine i am chef s dansez.
Cu braele de dup gtul lui Malko, Prisciila dansa un tangou mai mult
senzual dect argentinian, cu pntecele strns lipit de al lui. i puse mna pe
crupa acoperit de nailonul verde i se lipi mai tare de el.
Acest corp invizibil, dar cruia putea s-i exploreze toate formele, sfri
prin a-l excita foarte tare pe Malko. Viclean cum era, Priscilla transform giga
ndrcit ntr-un balans mult mai senzual care nu ntrzie s-l strneasc de-a
binelea. Ea i spuse cu voce rugtoare prin masc:
Fuck my pussy, now.
Malko se ndeprt de ea, o ntoarse i ngenunche. i ridic poalele,
dezvelindu-i bazinul extraordinar. n cteva clipe, o ptrunse dintr-o singur
micare, apoi ncepu o cavalcad energic, ncurajat de Priscilla care era foarte
zgomotoas, nsoind ipetele cu o micare circular a bazinului.
Simind c nu va rezista prea mult, Malko se retrase brusc, urc puin i,
cu toat puterea, viol crupa negresei, nghiit complet de sfncterul complice.
Aceast comuniune i declan imediat orgasmul i se goli, rmnnd lipit de
crupa femeii. ndat ce se retrase, Priscilla i smulse burka.
A fost super! Niciodat n-am simit aa ceva. O s-i cumpr i lui
Angelique una ca s se distreze i ea cu brbatu-su.
Era ntr-adevr ticloas. Malko nu prea vedea un agent special din FBI,
crescut n spiritul religiei baptiste, s-i sodomizeze nevasta n burka. Priscilla
csc i oft:
Mi-e somn.
n cteva clipe, se prbui n pat i adormi butean.
*
* *
Soneria scitoare a telefonului l smulse pe Malko din mahmureala lui.
Nu putea f Hadji Sulaiman, cci el l suna numai pe mobil. Aadar era Greg
Bautzer. Ridic receptorul i auzi o voce necunoscut de brbat cu un puternic
accent american.
Mister Linge, please.
Eu sunt.
V atept n restaurant, l anun necunoscutul, apoi nchise fr alt
precizare.
Malko o privi pe Priscilla care dormea pe burt, i nfrn pofta de a
gusta din nou din crupa ei, apoi fcu un du. Era complet nedumerit. Dup ce
iei, l sun pe Greg n camera lui.
Cineva mi-a cerut s cobor, l inform el. Un american.
Eu nu tiu nimic, spuse eful centralei. Vrei s m interesez?
Nu, cobor eu, zise Malko.
Poate c era oferul de legtur de care i pomenise Frank Capistrano.
Cobor. n restaurant, era doar un strin. Un brbat bine fcut, ras n
cap, cu privirea limpede, n uniform kaki. Malko se apropie de el.
Dumneavoastr ai sunat? Eu sunt Malko Linge.
Brbatul se ridic n picioare de parc era pe arcuri.
Colonelul James Norris din divizia a optsprezecea vntori de munte.
La ordinele dumneavoastr.
Se aez la fel de eapn ca un automat. Malko se strdui s nu se mai
gndeasc la durerea de cap. Votca pe care o buse asear parc fusese
distilat ntr-o cad. Colonelul ls oule ferte s se rceasc. Malko ceru o
cafea i se aplec spre el.
Colonele, cine v-a trimis i de unde venii? l ntreb el n oapt.
Domnule, rspunse oferul, am primit ordin direct de la generalul
Tommy Franks s m pun la dispoziia dumneavoastr, cu toate mijloacele,
pentru o operaiune special. Am sosit cu elicopterul acum o jumtate de or
de la baza noastr special din Kandahar.
Dar generalul Tommy Franks este la Tampa, n Florida, obiect Malko.
Era conductorul tuturor operaiunilor militare din Afganistan. Din
pcate, nu vzuse niciodat Afganistanul dect pe ecranele de control.
Exact, confrm colonelul Norris. Dar a primit i el ordine de la
Pentagon, adug el cobornd tonul.
Se simea mna lui Frank Capistrano. Renunase la vitamina B-52 n
favoarea unor mijloace mult mai precise. Colonelul l studia pe Malko cu mult
bunvoin.
Ce mijloace avei? l ntreb el.
Comand un regiment cu baza n Kandahar, rspunse colonelul.
Dispunem de elicoptere Chinook de mare capacitate pentru transportul unei
escadrile de gunships pentru atacul la sol i protecia noastr. Oamenii notri
sunt echipai cu echipament ABC16. i dispun de arme uoare colective. n
legtur cu raidurile aeriene, am autorizaia s folosesc aparate F-16, afate pe
USS Intrepid. Pot s ajung n zon doar ntr-o or i jumtate. ndat ce mi
vei indica zona de aciune, voi activa un avion teleghidat Predator care ne va
informa n timp util.
Nu avea ambiie dac nu desfura i o hart peste oule ferte. Frank
Capistrano se inuse de cuvnt. Lui Malko i veni un gnd:
V-ai instalat pe un teren militar pakistanez?
Exact. Este obligatoriu.
Pakistanezii nu v-au ntrebat nimic?
Ba da, domnule. Misiune de legtur. Au fost foarte cooperani. Chiar
mi-au pus la dispoziie i un vehicul.
Malko era s se nece cu cafeaua i se uit mprejur. Sub fecare canapea
trebuie s se f ascuns cte un agent din ISI. Acum nelegea de ce americanii
nu l-au prins nc pe Bin Laden. Nu rezist plcerii de a se apleca spre colonel
i de a opti:
Colonele, trebuie s nu uitai nici o clip c ne afm ntr-o ar
duman.
Dar Pakistanul este aliatul nostru, obiect oferul.
Pakistanul, poate, dar nu i pakistanezii. Probabil c acest hotel sunt
vreo doisprezece ageni din Al-Qaida.
Colonelul Norris arunc o privire plin de suspiciune n jur, iar Malko se
ntreb dac nu va scoate pistolul s trag n chelneri. Dar se mulumi s
scoat bricheta Zippo gravat cu un vultur, simbolul Statelor Unite, cu care i
aprinse nervos o igar de foi puturoas.
mi mai lipsesc cteva elemente ca s declanez operaiunea la care o
s participai i dumneavoastr, ncepu Malko. Pn atunci, trebuie s mai
ateptai.
Era nerbdtor s primeasc repede veti de la Hadji Sulaiman, ca s-i
pun pe jar pe spionii din Al-Qaida care puneau la cale ceva suspect. Colonelul
Norris l privea cu gura cscat. Ca s pun punctul pe i, Malko preciz tot n
oapt:
Asear, au ncercat s-mi arunce maina n aer. Poate cu puin ajutor
din partea serviciilor speciale pakistaneze. Dac vrei s rmnei ntreg, facei
cum v spun.
Telefonul mobil sun. Malko l deschise i recunoscu imediat vocea lui
Hadji Sulaiman. Picase la anc.
Nu pronunai nici un nume, spuse afganul, am s v spun lucruri
importante. Ne ntlnim astzi la ora patru la cinematograful Shumar, pe
Parragi Road.
Capitolul VII.
Dup ce nchise, Malko reveni la colonelul Norris. Acum se simea mai n
siguran.
Astzi voi afa mai multe, l anun el. Pn atunci, ar f mai bine s
rmnei la consulat, ca s nu v urmreasc fecare gest i fecare micare.
Vin acolo mai pe sear. l sun imediat pe consul.
Armata pakistanez mi-a pus la dispoziie un vehicul i un ofer.
Trimitei-l napoi. V duc eu la consulat.
Colonelul se ridic supus i l urm pe Malko, punndu-i echipamentul
n Navigator. Prea depit complet de situaie, iar Malko se grbi s-l
liniteasc.
Cred c voi avea nevoie de dumneavoastr foarte repede. Avei un
telefon protejat ca s comunicai cu unitatea dumneavoastr?
Da.
Dac sosirea colonelului Norris era dovada clar c Frank Capistrano
avea mna foarte lung, mai rmnea acum s-l localizeze pe Ussama Bin
Laden. Pentru prima oar Malko i zise c s-ar putea s reueasc. Sprijinul
Casei Albe permitea o coordonare efcient, imposibil n alte condiii. Se gndi
cu oarecare amuzament la Dick Spacey, nefericitul agent FBI, soul lui
Angelique. Dac Malko reuea, bietul de el pierdea pe toat linia. n timp ce
colonelul Norris i muta lucrurile, el se duse n camera lui Greg Bautzer.
Acesta prea ngrijorat.
Oamenii din ISI m-au interogat pn la dou dimineaa, l anun pe
Malko. A trebuit s le dau dou sticle de Defender ca s m lase n pace. Se tem
c se petrece ceva dubios sub ochii lor.
i cei care au vrut s-mi arunce maina n aer la fel, observ Malko.
Cred c m-au urmrit de la prima mea vizit la Hadji Sulaiman. Plecai la
Islamabad?
Da, doar dac nu avei nevoie de mine.
Nu cred.
Prefera s nu-i spun prea multe americanului care se va grbi s
raporteze tot Centralei sale. Cei doi brbai se desprir aproape cu rceal.
Greg Bautzer inu totui s precizeze:
ISI nu utilizeaz singur bomba gsit sub maina dumneavoastr. Ei o
fabric i o ofer gruprilor teroriste pe care le manipuleaz. Evident c dup
aceea, teroritii fac ce vor.
Colonelul Norris atepta cu stoicism n maina parcat n plin soare i
transpira ca un gripat. Malko se gndi brusc la o chestiune care ar putea
interveni totui.
Colonele, mpreun cu oamenii dumneavoastr avei autoritatea s
acionai i n afara granielor Afganistanului?
Luat prin surprindere, oferul preciz:
Nu am primit ordine n acest sens. Trebuie s ascult cu strictee
ordinele dumneavoastr.
Bine, spuse Malko, n timp ce ieeau pe poarta hotelului, anunai-i pe
efi dumneavoastr c s-ar putea ca aceast operaiune s se desfoare n
Pakistan. S transmit informaia forurilor superioare ca s obin autorizarea.
Niciodat pn acum, armata american nu a mai lansat o operaiune
ofensiv pe teritoriul pakistanez. S-a mulumit s aib doar cteva detaamente
n Waziristan sau n zonele tribale, nsrcinate cu conducerea operaiunilor sau
s fac reperri. Nu ar trebui ca n ultimul moment operaiunea s nu mai aib
loc din motive politice, dup reperarea lui Bin Laden. Dup douzeci de minute,
l instala pe colonelul Norris n reedina consulatului, ntr-o ncpere n care
nu era dect un climatizor.
Pe disear, zise el.
*
* *
Cinematograful Shumar nu avea aer condiionat i era aproape la fel de
cald ca afar. Rula un flm egiptean, iar sala era aproape goal. Malko se aez
n ultimele rnduri i atept s se obinuiasc cu ntunericul. Se scurse
aproape o jumtate de or. ncepu s se neliniteasc, cnd zri cteva siluete
aprnd din spatele ecranului. Era prea ntuneric s le poat identifca
Scoase cu mult pruden Beretta din centur i l puse alturi. Grupul se
despri, iar unul dintre brbai se apropie de el.
Era Hadji Sulaiman, fr nimic pe cap, n inut pakistanez, cu venica
lui hain neagr. Se aez pe scaunul de lng Malko, n timp ce grzile sale de
corp se aezar pe rndurile din apropiere.
V rog s m scuzai, zise el n oapt. Dar am spus la toat lumea c
plec n Iran. Toi cred c nu sunt n Peshawar. Locuiesc la un vr n care am
ncredere, departe de ora, n zona tribal. Vreau s m asigur c ISI nu m
supravegheaz. Au dat de mai multe ori trcoale casei din Khorat Road. Au
mirosit ceva. ns am i o veste bun.
L-ai gsit pe.
Nu, nu, nu, nc nu. Dar tiu ce s-a ntmplat la Khan Club. Din
cauza celor din CIA.
Din cauza CIA?
Da. n urm cu trei sptmni, americanii au ncercat s-l asasineze
pe Gulbuddin Hekmatyar. ns l-au ratat i acesta s-a jurat c se va rzbuna.
Fiindc are numeroi fdeli n Peshawar n tabra de refugiai, le-a cerut
militanilor s supravegheze Consulatul american, unde se duc agenii CIA, s-i
repereze i s-i omoare. Dar, din nefericire, pe dumneavoastr a picat
mgreaa. Nu are nici o legtur cu afacerea noastr.
Malko nu era prea convins. Hadji Sulaiman prea s nu f afat de treaba
cu maina, n care Malko era cel vizat. Afganul era agitat i se uita mereu
mprejur. Se aplec i i opti lui Malko la ureche:
Suntei sigur c voi obine funcia de guvernator dac.
Avei cuvntul preedintelui Statelor Unite, l asigur Malko seme i al
meu. De ce m ntrebai?
Sunt ngrijorat, mrturisi Sulaiman, m-am gndit mult n aceste zile.
mi risc viaa i pe aceea a familiei mele. Dac ar putea, m-ar extermina.
Talibanii sunt nc puternici, la fel i membrii reelei Al-Qaida.
S n-avei nici o team, l liniti Malko, benefciai de protecia Statelor
Unite i a noului guvern condus de Hamid Karzai.
ns Kabulul era departe de Jalalabad. Simea c afganul voia s renune
i vru s pecetluiasc ntr-un fel nelegerea.
Am mputernicirea s v spun c n afar de postul de guvernator,
dac operaiunea reuete, vei benefcia i de o prim de douzeci i cinci de
milioane de dolari.
Lui Hadji Sulaiman i pieri glasul cteva clipe, apoi ntreb cu
nencredere:
n afar de postul de guvernator?
Este vorba despre o recompens politic, sublinie Malko. Ofcioas.
Prima pentru capturarea lui Bin Laden este oferit de guvernul american. Nu
vd de ce nu v-ar acorda-o.
n acest caz, este nemaipomenit! Se bucur afganul.
Nu era momentul s-l neliniteasc din nou. Malko alung undeva ntr-
un col al creierului treaba cu bomba din Navigator iar ceea ce auzi pe urm l
umplu de bucurie.
Mine plec, l anun Hadji Sulaiman tot n oapt. M duc nti pe
osea la Parachinar care se af tot n Pakistan, n zona tribal, exact vizavi de
Tora-Bora. Apoi voi merge clare ca s ajung n Deh Bala, n cealalt parte a
graniei. Acolo m ntlnesc cu omul care a dus mgarii.
De ct timp avei nevoie?
ntre Parachinar i Deh Bala nu sunt dect treizeci de kilometri, dar
sunt numai crri pentru animale. Nu vreau s trec prin pasul Oghas care este
pzit de armata pakistanez. Dac totul merge bine, m ntorc pe sear.
Brbatul cu care trebuie s m ntlnesc va veni pe nserat. Trebuie s fm
foarte ateni.
i dup aceea?
mi va spune n ce loc a dus mgarii. Problema este c nu sunt sigur
dac tie s se descurce cu o hart. Va trebui s-mi dea repere precise.
Nu ar f mai bine s v ntoarcei aici mpreun?
Hadji Sulaiman se fcu strveziu la fa.
Nu, este prea periculos. Eu cunosc bine regiunea. Voi obine datele
necesare.
Malko nelegea c nu o va scoate la capt. i era fric.
ndat ce vei avea informaia, sunai-m de pe mobil, ca s pot s
acionez. Dac este nevoie, vin s v iau cu un elicopter. S nu ne pierdem
timpul.
Sunt de acord, spuse afganul.
Se ridic de pe scaun i plec dup o slab i jilav strngere de mn.
Oamenii lui l ncadrar n linite i se duser n fundul slii. Malko se grbi s
ias. Ameit de cldura inuman, mergea uitndu-se n urm. Venise cu taxiul
ca s nu atrag atenia cu maina Navigator. Nu-i rmnea altceva de fcut
dect s atepte i s se roage.
Priscilla Clearwater plecase la Islamabad cu cteva amintiri dup ea,
printre care i burka. Timpul va trece foarte greu pentru Malko. Va trebui s
rmn cel puin douzeci i patru de ore. ns zarurile erau aruncate.
Neavnd ce face, se duse la consulat unde l gsi pe colonelul Norris aplecat
peste hrile sale. Figura oferului se lumin.
Domnule, am un rspuns pozitiv la ntrebarea dumneavoastr. Putem
s intervenim pe teritoriul pakistanez. Trebuie s-l informez pe generalul
Franks care mi-a oferit o linie direct protejat n acest scop.
Bravo, zise Malko. Odihnii-v, azi nu facem nimic.
Era superstiios i de aceea nu voia s menioneze numele posibilei zone
de intervenie.
*
* *
Soarele, ajuns deja deasupra orizontului, proiecta crestele sud-vestice ale
masivului Tora-Bora ca pe nite umbre chinezeti. Temperatura se meninea
nc la treizeci i opt de grade. Hadji Sulaiman urca al doilea dup un localnic
care cunotea toate potecile ramifcate ale muntelui, pe care nu ncpeau doi
cai alturi. Plecaser spre prnz din Parachinar i erau la o or de Deh Bala.
Peisajul era superb i slbatic, cu pantele lui roiatice i stncoase. Presrate
din loc n loc cu colibe din chirpici i piatr. Era una dintre cele mai pustii zone
din apropierea graniei. Hadji Sulaiman i luase cu el vreo doisprezece oameni,
cei mai de ncredere, care nu tiau motivul cltoriei. Cu putile pe umr,
naintau n linite, bnd din cnd n cnd cte o gur de ceai rece sau ap
mineral. Drumul se bifurca spre est, nainte de a cobor pe platou unde se afa
satul i simeau n spate soarele arztor. n afar de zgomotul pietrelor care se
rostogoleau, linitea era absolut. Hadji Sulaiman simea un ghem n stomac.
Se puteau ntmpla attea lucruri. ncepnd cu fuga celui cu care avea
ntlnire. S-ar putea s i se fac fric. n ciuda celor cinci sute de mii de rupii
promise. Rezist tentaiei de a pune mna pe telefon i de a spune unde se
gsete.
Curelua care i inea teaca pistolului Makarov i tia carnea de pe umr,
dar l i linitea n acelai timp. Aceast expediie l va ntineri, amintindu-i de
vremea n care i hituia pe sovietici prin aceste locuri pe care le cunotea pe
dinafar, mai ales regiunea copilriei sale, Nangahar.
De-acum, ajunsese n Afganistan. n lumina mai blnd a soarelui care
ajunsese la zenit, zri cele cteva csue din Deh Bala. Acum drumul suia i
cobora i puteau s mearg puin mai repejor. Zri i dugheana din capul
satului, unde se gseau de toate: arme fabricate la Darra. Siropuri, esturi i
mncare. O bucat de carne de viel atrna de o sfoar, pe care bziau
mutele. Aezat pe vine, vnztorul saluta trectorii cu gesturi msurate.
Salam Aleykum.
Aleykum Salam, rspunse politicos Hadji Sulaiman.
i continu drumul. Satul prea pustiu, ns era doar o iluzie. Oamenii
stteau n cas, femeile nu ieeau niciodat, iar brbaii ct mai puin posibil.
La o sut de metri mai departe, Hadji Sulaiman zri civa mgari priponii de
un ru, iar inima ncepu s-i bat mai tare. Brbatul cu care trebuia s se
ntlneasc venise din cltorie. Se opri lng mgari, cobor de pe cal i l
priponi i pe el alturi de catri. Ua cocioabei din piatr unde l atepta
brbatul era acoperit cu o perdea. Lsndu-i oamenii afar, el ddu perdeaua
la o parte i intr n cas. Nu vedea nimic, dect forma obiectelor. ns ceea ce
l frap numaidect era mirosul. Fad, greos, dulce-acrior. Strig ncetior:
Gholaman!
Nu primi nici un rspuns. Scoase din buzunar bricheta Zippo Harley
Davidson oferit mai demult de CIA i o aprinse. Flacra mare lumin
interiorul. Brbatul cu care avea ntlnire era acolo, eznd pe o banc,
sprijinit cu spatele de o mas din lemn. Minile erau intuite n lemnul mesei
de dou cuite. Avea gtul tiat dintr-o parte n cealalt, iar sngele i se uscase
pe cmaa alb ptat pn la buric. n ochi avea achii lungi de lemn.
Hadji Sulaiman stinse mainal bricheta, de parc ntunericul l-ar putea
apra de primejdii. Inima i btea s-i sparg pieptul, mintea i se golise. Chiar
dac instinctul de conservare mai funciona nc, el tia c nu mai avea nici o
ans. Brusc, totul i se pru fr rost. Lu telefonul cu febrilitate i form
numrul pe care l tia pe dinafar. Auzi pcniturile specifce cutrii
satelitului, care fur acoperite imediat de o voce puternic ce venea de afar:
Hadji! Vino, te ateptm. Sunt eu, Mojameddi.
Tonul era prietenos. ns recunoscu vocea brbatului care, n urm cu
cinci ani, la Jalalabad, i tiase gtul fului su. Tresri. Auzi o voce n telefon
care repeta:
Alo, alo!
Hadji Sulaiman spuse doar att pe un ton ct se poate de calm:
Sunt eu, Hadji. O s mor.
S moar ca un patu. Ls Kalanikovul, apoi iei dnd perdeaua la o
parte, orbit de soarele la asfnit. Brbatul era ncadrat de doisprezece oameni
cu turbane negre i narmai cu Kalanikovuri i RPG 7. Grzile lui de corp
dispruser, ca i caii de altfel. i trimiseser napoi. Mojameddi naint spre el
cu pas linitit.
Eti punctual, observ el. Putem s ne facem mpreun rugciunea de
sear.
Cu protecia lui Allah, da, rspunse Hadji Sulaiman.
Prietenul tu Gholaman ardea de nerbdare s te vad, continu
talibanul, dar din pcate, am ajuns naintea ta. Vino.
Hadji Sulaiman l urm fr o vorb, escortat de talibani. Unii dintre ei
aveau ochii fcui cu dermatograf, ceea ce le conferea un aer puin efeminat, n
ciuda fgurii amenintoare. Parcurser cam dou sute de metri i ajunser pe
un platou stncos, deasupra unei rpe abrupte. O funie atrna de cea mai
groas ramur a unui arbore de acacia, terminat cu un la.
*
* *
Malko nchise, cu inima n gt i cu vocea lui Hadji Sulaiman rsunndu-
i nc n urechi: O s mor.
Tonul era att de apsat nct prea o glum macabr. Imediat dup
aceea, convorbirea se ntrerupsese. Malko ncercase s-l sune, dar nu mai
rspundea. Atept aproape o or, simind un ghem n stomac, formnd
aproape regulat numrul de mobil al lui Hadji Sulaiman. Se fcu brusc
ntuneric. La ora nou cobor i se sui n main. Dup o jumtate de or,
oprea n faa casei afganului. Fu ntmpinat de un tnr care vorbea engleza.
Domnul Sulaiman a plecat n Iran, spuse el, se ntoarce peste cteva
zile. Vrei s-i lsai un mesaj?
Nu, mulumesc, zise Malko, s m sune ndat ce se ntoarce.
*
* *
Malko nu nchisese ochii toat noaptea, ateptnd clipa cnd avea s-l
sune pe Frank Capistrano. Soneria telefonului l fcu s tresar. Auzi o voce
care vorbea engleza cu un accent puternic.
Domnul Malko Linge?
Da, eu sunt.
Am un mesaj din partea prietenului dumneavoastr, Hadji Sulaiman.
V ateapt pe Jamrud Road, imediat dup postul de control din Kharkano. O
camionet roie.
Necunoscutul nchise nainte ca Malko s apuce s zic ceva. Era apte i
jumtate. Sri din pat i sun la consulat.
Spunei-i colonelului Norris c trec s-l iau peste un sfert de or, l
anun Malko pe funcionarul consulatului.
Dup ce se mbrc, verifc pistolul i cobor n goan la parter. Trafcul
era intens, cerul senin i erau deja patruzeci i ase de grade la umbr. Nici
mcar nu trebui s intre n consulat. Colonelul Norris l atepta la barier.
Imediat ce se urc n main, ntreb:
ncepe operaiunea?
nc nu tiu, rspunse Malko. Suntei narmat?
Da.
S fi pregtit s folosii arma.
n timp ce mergea pe Khyber Road, Malko l sun pe Greg Bautzer,
explicndu-i ce s-a ntmplat i unde se ducea.
S-ar putea s fe o capcan, sublinie el. Dac nu am dat nici un semn
de via ntr-o jumtate de or, s-i anunai pe agenii din ISI.
Dup douzeci de minute, ajungeau la postul de control din Kharkano.
Dincolo, ncepea zona tribal. Civa soldai cu berete mari i negre efectuau
controale. Reper imediat pe marginea drumului, parcat n mulimea de
restaurante n aer liber, vizavi de o moschee, o camionet veche de culoare
roie, marca Toyota, fr numr de nmatriculare. n cabin nu era nimeni.
Opri alturi i cobor urmat de colonel. Malko zri imediat pe platforma
camionetei ceva nfurat ntr-o pnz. Roiuri de mute bziau n jur, iar n
aerul ferbinte se simea un miros dulceag.
Ridic cu grij un col al prelatei verzi. Hadji Sulaiman avea ochii nchii
i prea c se odihnete. Avea gura ntredeschis i o funie n jurul gtului.
Pentru mai mult siguran i tiaser i gtul.
Dumnezeule! Fcu n spatele lui colonelul Norris.
Malko se uita gnditor la cadavru. Ussama Bin Laden a mai marcat un
punct. Trebuia s-l anune pe eful lui, Frank Capistrano. i trecu fulgertor
prin gnd c, dac ar f discutat cu afganul nainte de atentatul ndreptat
mpotriva mainii lui, poate c acesta ar f renunat, iar acum ar f fost n via.
ns Hadji Sulaiman voia cu tot dinadinsul s ajung guvernatorul
Jalalabadului. Este noua legend a omului care voia s devin rege.
Capitolul VIII.
Ai fcut bine c nu ai atins cadavrul, zise Greg Bautzer. Era burduit
cu cteva grenade care nu mai aveau cui. n momentul n care poliia
pakistanez a ridicat pnza cu care era nfurat cadavrul, au explodat toate,
omornd un poliist i rnind ali trei.
Ai afat cum a ajuns camioneta pn acolo? ntreb Malko.
Nu, recunoscu eful centralei. Nu avea numr de nmatriculare, ca
majoritatea celor folosite de talibani sau de membrii Al-Qaida. Nici mcar nu
tim prin ce loc a trecut grania. Hadji Sulaiman era mort de ieri. Mai nti l-au
spnzurat, apoi i-au tiat beregata.
n micul birou al americanului domnea o atmosfer lugubr. Malko se
ntorsese la Islamabad de patruzeci i opt de ore, dup ce l anunase direct pe
Frank Capistrano c misiunea lui se soldase cu un eec. Consilierul special se
mulumise s spun doar att:
A fost o lovitur. Dar fi fr grij, c nu v-ai pierdut stima i
consideraia. Ceea ce s-a ntmplat dovedete c v-ai apropiat de Bin Laden. i
mai ales c a simit nevoia s se apere. Nu trebuie s v dai btut.
Dar cum? Nu rezist Malko s nu ntrebe.
Rsul gros al lui Frank Capistrano l mai nveseli.
Eu sunt la Washington, habar nu am. Dumneavoastr v afai n
nenorocita aia de ar. Exemplul lui Sulaiman dovedete c n mod sigur mai
exist oameni care i risc viaa pentru un ctig aa de mare. V voi sprijini
n continuare ct voi putea de mult.
Mulumesc, spuse Malko, dar au murit deja destui oameni.
tii, recunoscu americanul, dar pe vremea mea, cnd a fost rzboi, au
murit i mai muli oameni. Or, noi ducem o via de rzboi. n orice caz, n
afara unei bombe atomice, vei avea tot ce vei dori, pentru c acum avem
dovada clar c Ussama Bin Laden triete. Or, altminteri, este o nenorocit de
momeal.
Privind fgura lugubr a lui Greg Bautzer, Malko i aminti de aceast
discuie. Nu va ti niciodat dac Hadji Sulaiman se apropiase ntr-adevr de
Bin Laden sau dac fusese eliminat findc ndrznise s-l caute. Nu mai tia
unde i cine l omorse, iar Angie Boatman murise chiar degeaba. Se auzi o
btaie n u, iar Robert Baldwin, prjina de adjunct al lui Greg Bautzer, intr
n ncpere cu un ziar n mn.
Ai ajuns celebru, i zise el lui Malko.
i art un articol din News, semnat Rahimullah Youzoufzai, nsoit de o
fotografe a lui Malko, de una a lui Sulaiman i una a masivului Tora-Bora, care
povestea toat trenia. n articol se preciza c Hadji Sulaiman trebuia s
primeasc douzeci i cinci de milioane de dolari dac l preda pe Bin Laden.
ntr-un interviu ncadrat cu un chenar, generalul Hamid Gul, fostul ef al ISI, i
persifa pe aventurierii de teapa lui Hadji Sulaiman, gata s trdeze pentru
civa dolari. Aduga c, dup opinia lui, Ussama Bin Laden Allah s-l aib n
paz murise n bombardamentele efectuate n Tora-Bora n decembrie 2001.
Judecnd dup ce a pit Sulaiman, cred c nu vei mai crede c a fost
un trdtor. Nu avei dect s v ntoarcei la castel.
Se vedea clar c era gelos. Parc ngropat de viu, Malko se mulumi s
spun:
Voi mai rmne doar cteva zile la Islamabad ca s refectez.
Dar mai ales s uite de dezamgirea c nu putuse s le satisfac
ndeajuns pe Prisciila i pe Angelique. Ca s nu mai pomeneasc despre rnirea
amorului propriu, care era dureroas. Ar f dat orice s porneasc din nou la
asalt. Problema era c nu avea nici cea mai mic pist, absolut nimic.
*
* *
Dou zile petrecute la piscina de la Marriott nu reuiser s-i ridice
moralul lui Malko. n plus, soul lui Angelique se ntorsese de la Karachi i i
pzea cu strnicie bunul, n timp ce elveianul Priscillei tot nu plecase n
Afganistan. ntre timp, Malko citise toate hrtiile ntocmite de CIA n legtur
cu soarta lui Bin Laden, cu sperana c va cpta vreo informaie. Gsise acolo
ce voia i ce nu voia. Prezena lui era semnalat aproape peste tot sau era
declarat mort. De fapt. Putea s fe oriunde: ntr-un ora mare precum Karachi,
ntr-o zon tribal, n Kashmir sau oriunde n Afganistan. Malko nl capul.
Priscilla sttea propit n faa lui, mbrcat ntr-o rochi uoar din mtase
nforat.
Te duc s cinm la ambasador, i spuse ea. Vrea s cunoti cteva
persoane interesante. Dup aceea, te las. Marc m duce la o petrecere.
Malko l njur pe elveian n gnd. Se urc n camer ca s se schimbe,
lund-o i pe Priscilla cu intenta s-i ofere puin recreere. Se pare c negresa
nu refuza o partid rapid. El ridic poalele rochiei i ncepu s-i trag slipul n
jos, cnd telefonul din camer sun.
Domnul Malko Linge? ntreb o voce cu un puternic accent pakistanez.
Da, eu sunt.
Mai vrei s-l gsii pe Bin Laden?
Se atepta la orice, numai la ntrebarea asta nu. Tonul interlocutorului
su nu era deloc glume. Era o voce hotrt, fr urm de ironie. Era o simpl
propunere de afaceri.
Cine suntei dumneavoastr? ntreb Malko.
La cellalt capt al frului se auzi un rs uor.
Domnule Linge, nu vreau s sfresc precum Hadji Sulaiman. l
cunosc pe brbatul care l-a spnzurat. l cheam Mojameddi. Mai tiu i locul
n care a fcut-o.
Unde? ntreb Malko neputndu-se abine.
n Afganistan, ntr-un sat din Deh Bala, unde avea ntlnire cu cineva
care trebuia s-l duc la eic. Mai dorii i alte amnunte?
Da. Cine suntei?
Dac vrei s afai, este foarte uor, zise interlocutorul. S fi peste o
or la intrarea principal a Parcului Fatima Jinnah, situat pe Khyaban-e-Iqbal.
Nu v mai sun. S venii singur.
Brbatul nchise. Priscilla ntreb ngrijorat:
Era cumva prietenul meu?
Nu. Era un brbat care zice c vrea s m ajute s-l prind pe Bin
Laden.
Un individ care a citit ziarul i vrea s se joace?
Nu. Nu cred. tie lucruri importante. De pild, locul n care a fost ucis
Hadji Sulaiman. Mi-a dat ntlnire disear la intrarea Parcului Fatima Jinnah.
S nu te duci, l sftui ea. Este o capcan.
Se poate, recunoscu el.
Negresa se uit la ceas.
Haide, pregtete-te. Ambasadorului nu-i place s ntrziem.
Malko i schimb cmaa i i puse haina, apoi i strecur pistolul n
curea, la spate. Priscilla tresri.
Mergi la ambasador cu la?!
Nu merg la ambasador, zise Malko foarte calm. A vrea s m lai la
intrarea n parc. Dup aceea, treci pe la recepie i anun-i c sunt bolnav.
Negresa l privea nucit.
Eti nebun! Este o capcan. Vor s te omoare. Toi strinii sunt vizai.
Mai ales tu.
Nu mi asum nici un risc, spuse Malko. Este un loc public i sunt
narmat.
Spune-le gorilelor de la primul etaj s te nsoeasc. Este mai prudent
aa.
Mi-a spus s vin singur.
Coborr mpreun. Priscilla nu i ascundea ngrijorarea. n loc s-l
duc la ambasad, o lu spre vest, pe Khyaban-e-Iqbal. Dup un sfert de or,
se opri lng o poart enorm cu grilaj, larg deschis. Era intrarea n cel mai
mare parc din Islamabad, ce se ntindea pe mai bine de patru kilometri ptrai.
Un paznic adormit sttea n gheret la intrare. Priscilla se ntoarse ctre el.
Eti sigur c vrei s rmi?
Da, rspunse Malko.
Dac vin trei indivizi cu Kalanikovuri i trag cteva rafale?
El fcu un gest fatalist i spuse:
Inch Allah! Am senzaia c celui ce m-a sunat nu-i ardea de glume.
Ea se aplec i i atinse buzele.
Pe la miezul nopii sunt acas. Sun-m. Dac nu am nici o veste, l
anun pe Greg Bautzer.
De acord, spuse Malko.
Privi maina ndeprtndu-se cu o uoar strngere de inim. Oscila
ntre resemnare, curiozitate i nelinite. Dei se ntuneca foarte repede, cldura
era nc sufocant. Se apropie de grilajul pe lng care mergea o pisic rtcit,
care mieuna de foame. Se juc cu ea cteva minute, apoi se uit la ceas.
Trecuse puin de ora stabilit. n cel mai ru caz, ajungea mai trziu la
ambasador. Cteva taxiuri ncetinir n dreptul unui strin singur, apoi un
Pajero alb ncetini, dar i vzu de drum. Mulumit, pisica torcea i se freca de
picioarele lui Malko.
Maina Pajero trecu din nou n sens invers, iar pulsul lui Malko se
acceler vertiginos. Scoase cu discreie pistolul Beretta de la spate i l strecur
lng cataram. Zri Pajero care, dup ce ntoarse, se ndrepta din nou spre el.
Opri chiar n faa porii cu grilaj. Geamul din dreptul oferului se ls n jos, se
aplec i zri un brbat singur la volan. Era pakistanez. oferul i fcu un
semn discret cu mna, iar Malko travers strada cu pruden. Necunoscutul i
se adres ntr-o englez excelent:
Domnul Linge? Am primit ordin s v conduc ntr-un loc.
Unde?
Nu pot s v spun.
Atunci nu vin.
O s v par ru. Cineva ine foarte mult s v cunoasc. Pentru
binele dumneavoastr. Eu nu sunt narmat.
Se lsase de tot ntunericul. Malko sttea n cumpn. Aa se ntmplase
i cu ziaristul de la Wall Street Journal, David Pearl, care fusese rpit de
islamiti la Karachi, apoi decapitat ntr-un loc necunoscut. Dac se urca n
aceast main, Malko nclca o regul de baz: niciodat nu pleci dintr-un loc
public pentru o ntlnire riscant. n timp ce se gndea, oferul se uit la ceas
i acion schimbtorul de vitez.
mi pare ru, trebuie s plec. La revedere.
Ateptai!
Malko ocoli maina, deschise portiera i se urc. Scoase pistolul din
curea i l ndrept spre ofer.
Orice s-ar ntmpla, tot am timp s v omor.
Fr s-i rspund, brbatul demar, ntoarse repede i o lu spre vest.
Merser puin, ajungnd n perimetrul F 10, vecin cu parcul. oferul vir la
stnga, pe Bulevardul 10, apoi ncetini n faa unui ir de cldiri moderne, abia
terminate. naintea lor, se nlau cteva cldiri de-a lungul unui drum de
pmnt bttorit. Necunoscutul se ntoarse spre Malko.
Vedei ultima cldire? Este hotelul White.
Numele era scris pe faad. Era o cldire modest cu trei etaje. n fa
sttea un brbat ntr-un fotoliu din plastic, lng el avnd un telefon aezat pe
un taburet.
Da, rspunse Malko.
Intrai i urcai la primul etaj unde se af recepia. ntrebai de
camera nr. 4. A fost reinut. S nu v spunei numele. Pltii o mie de rupii i
ateptai acolo.
De ce?
Brbatul i adres un vag surs.
Nu tiu. Eu att am avut de fcut: s v aduc aici. La revedere.
Malko cobor, puin mai linitit. Ajunse la intrarea hotelului. Brbatul
instalat lng telefon nici mcar nu nl capul s se uite la el. O scar
dreapt i ngust ncepea direct din u. Cnd ajunse sus, Malko descoperi o
intrare mic i un bar n fund, o canapea lung i nite tapiserii ciudate
reprezentnd femei tinere pe toi pereii. Un pakistanez zmbitor nainta spre el.
Am venit pentru camera nr. 4, zise Malko. Cred c m cost o mie de
rupii.
Da, domnule, totul inclus. n afar de butur. Dorii whisky, votc
sau altceva?
O votc.
Bine, v mai cost nc dou sute de rupii. V-o aduc n camer.
Urmai-m, este deasupra.
Malko mai urc un etaj i ptrunse ntr-o ncpere curat care avea o
mic baie i un climatizor vechi ce, odat pus n funciune, hria ca un
tractor. Dup ce rmase singur, inspect fecare cotlon din cele dou camere.
De la ferestre se vedeau cldirile moderne de vizavi. Prea un hotel ieftin. De ce
l-or f adus aici? Se aez pe un fotoliu uzat, cu faa la u i cu pistolul pe
genunchi. Prin perete auzi o discuie i muzic.
Se auzi o btaie n u i se duse s deschid. n cadrul ei apru o fat
extrem de brunet, foarte tnr i excesiv de machiat, cu o tav n mn pe
care era un pahar. Era votca lui. Toate bune i frumoase, numai c fata nu avea
pe ea dect oruleul alb n fa, iar spatele era complet gol. Purta pantof cu
toc ce o fceau s aib un mers stngaci. i zmbi i intr. Fr s scoat o
vorb, ea ls tava i iei. Curioas apariie ntr-o ar att de auster ca
Pakistanul. Hotrt lucru, acesta era un hotel bizar. Votca era de la ghea, iar
Malko o ddu pe gt dintr-o dat. Abia dup o jumtate de or mai btu cineva
la u.
*
* *
n cadrul uii sttea un colos. Era un brbat cu o barb neagr i deas,
cu o calot musulman aurie i cu o band neagr pe ochiul stng, cu faa
plin de cicatrice, mbrcat cu venica inut pakistanez, din care ieea un
burdihan impozant.
Good evening! Zise el cu un zmbet ncurajator. May I come in?
Vorbea o englez excelent. Malko se ddu la o parte, iar strinul intr n
camer i puse geanta-diplomat din piele neagr pe mas. n acel moment,
Malko observ c mna lui dreapt avea o culoare ciudat. Era o protez. Iar la
dreapta mai avea doar dou degete sau mai degrab dou cioturi. Brbatul se
aez n singurul fotoliu, scoase un pachet de Marlboro Light, apoi o brichet
Zippo gravat cu steagul american i i aprinse o igar. Se folosea de cele
dou cioturi cu o dexteritate incredibil. Se auzi nc o btaie n u, iar Malko
se duse s deschid. Fata cu orule alb venise cu o tav pe care avea o sticl
de Defender Very Classic Pale, un pahar i ghea. Ea umplu paharul, n timp
ce brbosul i mngia fesele goale cu un singur ciot. Fata plec. Bu o gur
din scotch i zise cu umor:
Aadar i dumneavoastr l cutai pe Ussama Bin Laden.
ntr-adevr, recunoscu Malko.
Colosul brbos ls paharul gol jos i spuse pe un ton frav:
Ei bine i eu l caut. Am putea s cooperm.
Capitolul IX.
Cine suntei? ntreb Malko.
M numesc Iqbal Popalzai, spuse necunoscutul cu o anumit emfaz.
Sunt din tribul Popalzai, care face parte din clanul Durrani. Sunt patu. n
acest moment, fac naveta ntre Kabul i Islamabad.
De ce suntei interesat de Ussama Bin Laden? Este duman politic?
Iqbal Popalzai rse cu poft.
De la plecarea sovieticilor, nu mai am nici un fel duman politic. ns
am foarte muli prieteni precum Hamid Karzai, Abdul Salam Zaeef i muli alii.
Zaeef, ambasadorul talibanilor n Pakistan?
Exact. Familia lui locuiete n casa mea, aici n Islamabad.
Zaeef, talibanul i Karzai, omul americanilor. Iqbal Popalzai era plin de
eclectism. l fxa pe Malko cu unicul ochi, scrpinndu-i cicatricele cu cioturile
de degete.
Atunci, de ce v intereseaz capturarea lui Bin Laden? Insist Malko.
Iqbal Popalzai izbucni ntr-un hohot de rs.
Pentru cele douzeci i cinci de milioane de dolari! Am nevoie de bani.
Fac tot timpul investiii n Afganistan. Am nceput mpreun cu chinezii o
afacere cu fer-beton i merge foarte bine. Dac a putea s investesc acum,
peste zece ani, a deveni cel mai bogat om, iar tribul meu ar profta.
Nu v este team c prietenii dumneavoastr patu v vor omor dac
ajutai la capturarea lui Bin Laden?
n nici un caz! Bin Laden a fcut destul ru Afganistanului, chiar dac
este un foarte bun musulman i lupt pentru o cauz dreapt. Din cauza lui,
regimul talibanilor a fost distrus, iar aceti oameni care au restabilit n sfrit
ordinea n ara mea sunt obligai s se ascund.
Malko i spuse c avea n fa un mercenar mai deosebit. Dar cu
siguran, un dur. Popalzai se aplec spre el, bgndu-i sub nas ciotul minii.
Domnule Linge, eu sunt un om de aciune. n 1979, a trebuit s pun o
bomb la Ambasada sovietic din Kabul. Din pcate, am fcut o greeal de
sincronizare i mi-a explodat n mn. Am rmas fr ea i fr cteva degete i
o parte din stomac. Dar am rmas aici. Aveam douzeci i doi de ani. La vrsta
asta eti incontient. Ce prere avei de propunerea mea?
De unde ai tiut c l caut pe Bin Laden?
Brbatul rse din nou.
Scrie n toate ziarele. V-am sunat la Marriott i v-am dat ntlnire.
De ce aici?
Pentru c vreau s rmn n via. tii de ce a murit prietenul
dumneavoastr Hadji Sulaiman? Pentru c a fost imprudent. Dup ce ai fost la
el n Peshawar, toat lumea tia ce cuta. A ncercat deja s-l ncoleasc pe
Bin Laden n Tora-Bora, mpreun cu oamenii lui n noiembrie anul trecut, dar
a euat. El era un prost, cu dorina lui de a deveni guvernator. La ce-i folosea?
Putea s-i vnd opiul i fr s fe guvernator. Era de ajuns s aib camioane
i prieteni. Chiar ISI i-a anunat pe prietenii eicului. Sunt cei mai fdeli aliai.
Dup aceea s-au distrat. L-au ademenit pe Sulaiman unde au vrut. tii de ce
l-au spnzurat n Deh Bala?
Nu.
Pentru c acolo i-a ntins o capcan lui Bin Laden acum zece luni.
Bin Laden a fost vreodat n Tirah Valley?
Sigur c da, dar mai demult. Nu rmne niciodat mult timp ntr-un
loc, iar acum este prea periculos, cci americanii se af n Waziristan.
i mai turn o porie de scotch, puse ghea i nvrti paharul.
Prin urmare, v intereseaz propunerea mea?
Care propunere?
Eu v duc la Bin Laden, iar dumneavoastr mi dai douzeci i cinci
de mii de dolari.
Dar este propunerea ofcial a guvernului american, obiect Malko. Nu
avei nevoie de mine.
Colosul rse din nou.
Ba da. Eu nu am ncredere n guverne. Dac facem afacerea,
dumneavoastr suntei garantul. Dac nu primesc banii, v omor i pe
dumneavoastr i familia, animalele de pe lng cas i personalul. Aa cum se
procedeaz pe la noi. Nu avem nevoie de judecat. Noi i spunem
pachtouwali17.
S admitem, fu de acord Malko. Cum l putei gsi pe Bin Laden?
Am muli prieteni, zise Iqbal Popalzai. Cu mijloacele de care dispunei,
vom reui. Numai c nu trebuie s afe nimeni. i Bin Laden are o grmad de
prieteni. Oamenii din ISI l protejeaz i l informeaz mereu. De aceea nu l-au
prins americanii pn acum. Dac af c ne-am ntlnit, sunt mort. Nu voi
mai putea merge la Kabul. Aici e mai sigur.
De ce?
Este singurul loc din Islamabad unde se gsesc femei i butur!
Patronul mituiete poliia local i este lsat n pace. Aici, toat lumea tace. i
eu mai vin din cnd n cnd. Au fete uzbece, foarte tinere i foarte asculttoare.
Doar cu dou sute de rupii, dac luai o camer cu opt sute de rupii.
Mai ieftin dect alcoolul.
De unde sunt aduse?
Din Uzbekistan. Acolo se moare de foame. Patronul, Manoucher, le
nchiriaz diplomailor arabi la petreceri. Sunt nnebunii s le vad cum
servesc doar cu oruleele pe ele.
Ele tac din gur?
Dac nu tac, le taie gtul, zise Popalzai linitit. Sunt attea. Ai vzut-o
pe micua care ne-a adus buturile? O cheam Shimaila i este foarte supus.
Numai c e prea strmt. Vin mereu la ea. De aceea v-am spus s venii aici.
Prezena mea nu mir pe nimeni. Numai un chelner n care am ncredere tie
c suntei n camera asta. Astzi, dumneavoastr l-ai pltit.
Vorbii engleza la perfecie, observ Malko.
Am stat ani n ir n Statele Unite, spuse Iqbal Popalzai.
Scoase telefonul mobil i form un numr cu cioatele lui.
Pe cine sunai?
Pe Shimaila. Vreau s m relaxez puin. Dup aceea vom discuta
despre afaceri.
Dup cinci minute se auzi o btaie n u. Era Shimaila fr tav. Fr
s se uite la Malko, ea se ndrept direct spre Popalzai. Schimbar cteva
cuvinte, apoi colosul se ridic i i scoase cmaa lung, dezvluind un tors ca
un butoi, plin de cicatrice i o protez fxat de la cot n jos. n picioare n
mijlocul camerei, ncepu s-i pipie fesele uzbecei cu ciotul, de parc Malko nu
ar f fost acolo. ntre timp, ea l masa cuminte ntre picioare. Dup o clip,
Popalzai gemu nfortor, o mpinse pe fat i se ntinse n pat sub privirile
stupefate ale lui Malko. Stofa charouar-ului era ntins de un sex monstruos.
Micua uzbec se apropie, desfcu centura de la charouar i l ls s
alunece n josul coapselor proase, dezvluind ceva ce semna cu un bra de
copil sau cu un levier cu care se scot pneurile de pe jant. Era un sex enorm,
roiatic, cu un gland ca un mr mai mic. Dup ce eliber monstrul, Shimaila se
ntoarse spre geanta-diplomat a lui Popalzai de unde scoase o sticlu cu ulei.
i turn o pictur n palm i unse n ntregime sexul afganului. Apoi, fr
s-i scoat oruleul, l nclec i potrivi membrul lui exact sub al ei. Dup
trsturile ncordate ale feei, Malko nelese c fata murea de fric.
Vzu proteza i cele dou cioate apucnd oldurile uzbecei. i ncord
muchii braelor i o apsa uurel pe Shimaila, implantnd-o n membrul lui
monstruos. Micua url, zgriindu-i pieptul pros, ns, fr pic de mil,
Popalzai se afund n pntecele ei puin cte puin, pn cnd fesele fetei se
lipir de burdihanul lui. n acea clip, el ncepu s o zglie ca pe un pom
fornd-o s urce i s coboare din ce n ce mai repede, fcnd-o s scoat
ipete ngrozitoare. Shimaila vru s scape de el, iar Malko, ngreoat de aceast
scen din cale-afar de animalic, zri membrul n toat mrimea lui. Cu o
micare brusc, Popalzai o for pe fat s-l afunde nuntru pn la rdcin.
Apoi fgura se congestion, se ridic din pat, apsnd bazinul tinerei de parc
ar f vrut s o nurubeze n el, apoi explod cu un rcnet. Micua uzbec se
smulse imediat, czu, se ridic i fugi fr s mai cear plata.
Pcat c este att de strmt! Oft Iqbal Popalzai.
*
* *
Afganul i reluase inuta decent i bu sfertul de scotch care mai
rmsese n sticl. Acele luminoase ale ceasului lui Malko artau ora
unsprezece i zece. Climatizorul se oprise brusc, iar n camera luminat de
neoanele verzi de afar era o zpueal de nedescris. Dac nu era n joc soarta
lui Bin Laden, Malko ar f ters-o de mult, find scrbit de bestialitatea
afganului. Acesta ls paharul din mn.
Mine plec la Kabul, zise el, ca s iau primele contacte. M ntorc
peste trei zile, Inch Allah.
Nu v-am promis nimic, observ Malko.
Unicul ochi al afganului l strfulger.
l vrei pe eic sau nu?
Firete c-l vreau.
Atunci, lsai-m s-mi vd de treab. Imediat ce voi afa unde este,
ncepem operaiunea. Voi avea nevoie de un elicopter i de civa oameni. Va
trebui s acionm foarte repede. Voi veni s v iau i s v duc la tribul meu.
De ce?
Iqbal Popalzai avu un rnjet sinistru.
Ca s fu sigur c voi primi banii.
Malko i zmbi la rndul lui.
Credei c pentru americani eu valorez douzeci i cinci de milioane?
Suntei optimist.
Argumentul pru s-l nmoaie pe afgan, care mormi:
Vom vedea. Mai nti, trebuie s-l gsim.
Avei idee cam pe unde este?
Se af n Afganistan. Nu a plecat niciodat de acolo, dect o singur
dat cnd s-a refugiat n zona tribal, n Tirah Valley sau n Waziristan. Mi-a
spus-o chiar Zaeef. i mi va mai spune i alte lucruri.
De ce trdeaz?
Popalzai i aprinse nc o igar cu bricheta Zippo ce prea minuscul n
mna lui mare.
Din dou motive. Din punct de vedere politic, are pic pe Bin Laden.
Fr el, talibanii ar f nc la putere. Ei sunt oameni cinstii, menin pacea i
ntr-adevr au interzis cultivarea macului. Vor cu adevrat binele poporului.
Dar sunt totui nite fanatici, observ Malko.
Afganul fcu un gest din mn, nelundu-i n seam obiecia.
Ba nu, l contrazise el. i pstreaz tradiia. Pur i simplu, au vrut ca
tot Afganistanul s triasc precum populaia din satele patu. i la mine n
sat, femeile poart burka i nu se duc la coal.
Dar dumneavoastr v place alcoolul i v culcai cu trfe.
Afganul zmbi.
Allah o s m ierte, cci tie c n adncul sufetului meu sunt un bun
musulman. n orice caz, cnd americanii au nceput s bombardeze
Afganistanul, Zaeef a inut o reuniune important cu mollahul Omar ca s
discute despre soarta lui Bin Laden. Dup terminarea acestei reuniuni, Zaeef i-
a cerut Franei s-l primeasc pe Bin Laden.
De ce? ntreb Malko mirat.
Ca s fe judecat n Frana unde nu risc pedeapsa cu moartea. n
plus, consider c judectorii francezi sunt mai neprtinitori. ns autoritile
franceze au refuzat. Dup aceea, regimul talibanilor s-a prbuit sub presiunea
americanilor. Astzi, talibanii tiu c, dac Bin Laden este gsit, americanii vor
pleca din Afganistan, iar ei se vor ntoarce la putere. Aadar, prietenii lui Zaeef
m vor ajuta.
Avei ncredere n ei?
Afganul rse de naivitatea lui Malko.
Bineneles c nu! Dar nici nu vreau s trdez ospitalitatea membrilor
patu. i voi spune c am un mesaj important pentru eic din partea
generalului Pervez Musharraf.
i v va crede?
Da, findc am grij de familia lui, o hrnesc i de aceea m consider
un prieten de ncredere.
Se ridic, deschise servieta i Malko zri n treact un pistol-mitralier
Ingram, cu ncrctorul ataat. Popalzai era un om prudent.
Mine diminea, iau avionul. V sun cnd m ntorc, sau v trimit pe
cineva de ncredere. Mai rmnei aici puin. Vreo jumtate de or. Nu pomenii
nimnui despre aceast ntlnire, c altfel.
C altfel ce se ntmpl?
Popalzai izbucni n rs.
Unul dintre prieteni va muri.
Trnti ua n urma lui, iar Malko se apropie de fereastr i l vzu
urcndu-se ntr-un vehicul 4x4 cu geamuri fumurii. Atept o jumtate de or,
apoi cobor fr s ntlneasc pe nimeni. Vreo trei taxiuri staionau n
apropiere i se duse la Marriott. Era stupefat. Iqbal Popalzai nu prea s
glumeasc, ns propunerea lui era absolut nebuneasc.
*
* *
Lungit pe marginea piscinei de la Marriott, Malko se gndea la poziia
ciudat n care se afa Iqbal Popalzai. Oare dup ce motive se ghida acest afgan
neobinuit? Era puin trecut de unsprezece i nu-i era nici foame, nici somn.
Era vremea cea mai plcut s fac o baie n piscin. Era rcoare i nu se
vedea nici ipenie de om. Ferestrele luminate rspndeau o lucire sufcient ca
s alunge tristeea.
Se ntreba ce avea s spun Greg Bautzer. n ciuda felului straniu n care
de desfurase ntlnirea, avea senzaia c Popalzai era un tip serios. C nu
minea i c avea ntr-adevr posibilitatea s afe unde era Ussama Bin Laden.
Dar de ce nu a tratat direct cu autoritile americane? nc l mai frmnta
aceast ntrebare, cnd telefonul sun. Era Priscilla.
Unde eti? l ntreb ea.
La piscina hotelului.
De ce nu m-ai mai sunat? Am fost ngrijorat.
Am crezut c eti cu elveianul tu.
A anulat ntlnirea n ultimul moment. Avea o chestie ofcial de fcut.
Eu plec de la recepia ambasadorului. Vrei s trec pe la hotel?
A f bucuros, spuse Malko.
Ajunse n zece minute. Vzndu-l pe Malko n slipul de baie, Priscilla se
descotorosi de rochie i sri n ap.
Ce bine el oft ea. Vino i tu!
Malko sri n ap, iar ea se lipi numaidect de el.
O s nnebuneti tot hotelul, observ Malko. Toate camerele sunt
ocupate.
i ce dac? opti ea n timp ce i strecura mna n slipul lui.
Sfrcurile lungi i ntrite i gdilau pieptul. Citi n privirea ei c avea
chef s fac dragoste. Amintirea micuei uzbece violate i reveni n memorie i l
tulbur. ncepu s o mngie pe Priscilla. Bgat n ap pn la piept, ea se
sprijini de peretele mozaicat, deprtnd picioarele i aducnd bazinul nainte.
Malko o posed astfel, fr mcar s-i scoat slipul. Ca s o poat ptrunde
mai bine, Priscilla l apuc de dup gt i ridic picioarele. Era foarte excitant.
O s juisez, murmur ea.
El o posed foarte repede. Cnd ieir pe margine se ntreb ci oameni
asistaser la reprezentaia lor.
Apropo, zise ea, ntlnirea a decurs bine?
Nimic serios, rspunse Malko.
*
* *
Greg Bautzer, cu privirea ascuns de ochelarii de soare, nl capul i
rspunse la ntrebarea lui Malko:
Dac l cunosc pe Iqbal Popalzai! Firete, cine nu-l cunoate. De ce?
Am auzit de el. Se pare c este prieten cu Hamid Karzai. Americanul
zmbi.
El este prieten cu toat lumea. A bgat intrigi peste tot, dar nu i-a
mers cu sovieticii.
Vorbete bine engleza.
Evident, doar a stat patru ani ntr-un penitenciar din Florida.
Malko avu senzaia c i arunc o gleat cu ap rece n cap. Cu toate
astea, afganul era foarte simpatic.
Ce a fcut?
Trafc cu heroin, zise pe un ton sobru eful centralei. Fcea parte din
banda lui Yacoub Afridi care a stat i el la zdup doi ani n New York. Popalzai
i-a pierdut un bra, iar acum are o protez. Fcea curse ntre Pakistan,
Afganistan i Statele Unite, cu proteza burduit cu heroin. A avut tot timpul
s-i perfecioneze engleza.
Aadar, e o adevrat sectur.
Chiar puin mai mult. A fcut tot felul de trafcuri. Cu droguri, cu
arme, cu fete. Aduce fetie din Uzbekistan mpreun cu amicul su, generalul
Dostom i le nchiriaz bogtailor pakistanezi sau arabi. Lucrul cel mai puin
grav pe care l-a fcut a fost c a fabricat whisky pakistanez care orbete i l-a
vndut drept Black Label. n plus, a complotat cu talibanii i le-a splat banii.
Se pare c are o nou afacere la Kabul, sub protecia prietenului su Hamid
Karzai. Vrea s intre n politic, dar pn i Karzai este mpotriv.
Malko era de-a dreptul copleit. Acum nelegea de ce Popalzai nu s-a
adresat direct Casei Albe pentru operaiunea Bin Laden. Greg Bautzer se uit la
el cu ironie.
Nu mi-ai spus chiar tot. Malko nu avea chef s-i pomeneasc despre
spectacolul oferit de micua uzbec, dar nu se putu abine s tac:
Nu. Dar m simt totui obligat s v pun n tem. Cu condiia s nu
ias din aceast ncpere ceea ce discutm noi acum. M refer la Langley.
Avei cuvntul meu, jur Greg Bautzer.
Linitit, Malko i povesti despre propunerea afganului. Spre marea lui
mirare, americanul nu sri n sus. Cnd termin, Bautzer zise:
Derbedeul sta este n stare de orice.
Vrei s spunei c a vorbit serios?
Are tupeu. n 1979. Cnd a avut accidentul, mai avea i alte bombe
n hain. Dac l-ar f prins sovieticii, l-ar f mpucat pe loc. Mai mult mort
dect viu, cu braul smuls, a avut prezena de spirit s arunce haina i s
pretind c a fost victima unei explozii. Sunt sigur c pentru douzeci i cinci
de milioane de dolari este n stare s-l trdeze pe Bin Laden. Dar la fel de bine
poate s fe un vicleug de care numai afganii sunt n stare. Problema e s nu
afm prea trziu.
Malko i nchipuia ce fgur ar face Frank Capistrano, dac i-ar
meniona numele lui Iqbal Popalzai. Cu toate astea, reacia lui Greg Bautzer era
ncurajatoare.
Dup prerea dumneavoastr, are posibilitatea tehnic s ne duc la
Bin Laden?
Habar nu am, recunoscu americanul cu pruden, dar a lucrat mult
cu talibanii. Ei nu vorbesc deloc engleza, iar el le servete drept interpret. Nu
tiu ns dac l-a ntlnit pe Bin Laden. Oameni ca mollahul Omar tiu sigur
unde se af Bin Laden. Prin urmare, Popalzai ar putea s-l localizeze.
Este adevrat c talibanii au fcut demersuri ca Bin Laden s fe
primit de francezi, dup evenimentele din 11 septembrie?
Aa este, confrm eful centralei. Mollahul Omar a neles c vor s
distrug sistemul taliban ca s slbeasc puterea lui Bin Laden. Au vrut s-i
salveze regimul. n prezent, unii dintre talibani se opun lui Bin Laden din acest
motiv.
Aadar, merit s exploatm aceast propunere.
Greg Bautzer i arunc lui Malko o privire ironic.
Sigur c da. Este ca i cum cineva v-ar bga legat la ochi ntr-un sac
plin cu erpi cu clopoei. Individul sta este n stare de absolut orice.
Dumneavoastr decidei.
Totul era clar. Malko i spuse c se va bga n sacul cu erpi. Capturarea
lui Bin Laden merita acest lucru. Numai c avea nevoie de acordul lui Frank
Capistrano.
Capitolul X.
Frank Capistrano l ls pe Malko s-i relateze cu lux de amnunte noua
dar ndoielnica posibilitate ce i se oferea datorit acestui Iqbal Popalzai, fr s-
l ntrerup, lucru ce nu era deloc uor. Malko nu ascunsese nimic din
personalitatea tenebroas a afganului, nici antecedentele, ateptndu-se n
fecare clip la reacia negativ a consilierului special de la Casa Alb. Dup ce
termin, l ntreb pe Capistrano:
Ce prere avei?
Fiind singur n camera surd din ambasad, Malko atepta cu sufetul
la gur reacia consilierului special. Acesta se scarpin pe gt i zise:
C acest Popalzai este un derbedeu nenorocit, un trafcant de droguri
i un fost pucria, mi-e perfect egal. Mao Tse-tung a spus c nu te uii
niciodat ce culoare are ma care prinde oarecele. n cazul nostru, cu
siguran ma e neagr. Singura ntrebare care se pune este dac poate s-l
prind.
ntrebare la care deocamdat nu am nici un rspuns, mrturisi Malko.
E pielea dumneavoastr n joc, nu a mea, observ cu o anumit
brutalitate americanul. Dumneavoastr trebuie s judecai.
Dac ntr-adevr ne duce la Bin Laden, o s-l pltii?
M voi ocupa personal, l asigur Frank Capistrano. Dac preedintele
m va asculta. Evident, ar f mai bine s fe mort.
Mort sau viu, zise Malko, trebuie mai nti s-l localizm. Atept s se
ntoarc Popalzai de la Kabul. S sperm c nu este un escroc.
Mult noroc! i ur Frank Capistrano. Am deplin ncredere n
dumneavoastr. i s nu v facei griji n privina banilor. Doar facem afaceri.
Va costa mult mai puin dect rapelul la injecia cu vitamina B-52.
Cu aceast not de umor destul de ndoielnic, americanul nchise. Malko
se afa fa n fa cu rspunderile sale. Trecuser deja douzeci i patru de ore
de cnd Iqbal Popalzai plecase la Kabul. Nu era convins c n att de puin timp
afganul ar putea s reueasc acolo unde toat lumea a euat. Numai dac nu
cumva avea legturi mai bune. Treaba cu ostaticii din Liban a durat ani de zile
pn s se rezolve dup aceea foarte repede graie noilor intermediatori i
evoluiei situaiei politice. n acest domeniu, nimic nu este imposibil. Nu e nimic
ciudat n faptul c unii dintre talibani i poart pic lui Bin Laden. Totul este s
bat moned pe acest element nc neexploatat. Se ntoarse n biroul lui Greg
Bautzer. Americanul ieea dintr-o edin cu omologii lui pakistanezi
consacrat morii lui Daniel Pearl i nu era deloc n toane bune.
Scrbele alea de pakistanezi mint precum respir! Izbucni el. Susin c
nu mai au nici o legtur cu grupul terorist Jaish-e-Mohammad, dar noi tim
din ascultrile radio c i conduc n continuare. Ei sunt rspunztori de
moartea lui David Pearl. Pe Musharraf nici nu-l mai ascult, nici nu-l mai
respect. Nici nu mai ndrznete s respire de team s nu fe trdat de
armat. Al-Qaida a reuit s se adapteze datorit pakistanezilor i iranienilor
care i-au ajutat s fug. S-au rspndit n toat lumea, n afar celor care au
rmas aici.
Oare Bin Laden nu a fcut la fel?
eful centralei i lu o igar, o aprinse i suf ndelung fumul afar ca
s se calmeze.
Nu cred, spuse el. Nicieri nu se simte mai n siguran ca n
Afganistan sau n zona tribal. Dovada: se mplinesc zece luni de cnd l
cutm cu mijloace sofsticate, cu bani i cu ajutorul ofcial al guvernelor
pakistanez i afgan. Avei vreo veste de la golanul la de Popalzai?
nc nu, zise Malko. Apropo, i tii adresa din Islamabad?
Da, o am pe-aici pe undeva. De ce?
A vrea s-i pun sub supraveghere casa. Ca s evit surprizele
neplcute. Ar f posibil?
Firete, aprob Greg Bautzer. Am i omul de care avei nevoie. Arif
Jamal, un spion de-al nostru care se descurc destul de bine. El l-a
supravegheat i pe mollahul Abdullah. l voi contacta.
Cu ce se ocup de fapt?
Este ziarist liber-profesionist, ceea ce i permite s mearg peste tot.
Nu are legturi cu ISI?
Americanul se strmb.
Eu tiu c a avut probleme cu ei din cauza dezvluirilor pe care le-a
fcut n pres. La un moment dat, chiar se temea c l vor ucide. Asta
reprezint o anumit garanie. V sun ca s v spun cum s luai legtura. Ai
putea s v ntlnii la mine. Chiar disear, dac se poate.
La revedere, zise Malko.
Problema Iqbal Popalzai l ngrijora. Ar f mai bine s fe atent. Imediat ce
iei din ambasad, telefonul mobil sun.
Haidei la mine pe la apte s bem ceva, spuse Greg Bauzer. Va veni i
prietenul nostru. Park Road numrul 26, n F 8/3.
*
* *
Arif Jamal avea faa de dihor i corpul ca un burduf. Din cauza lentilelor
groase ale ochelarilor, era greu s-i vezi privirea. Cu toate astea, vorbea bine
engleza i prea inteligent. Dup ce fcu prezentrile, Greg Bautzer l ls
singur cu Malko. Acesta i explic ce dorea: s supravegheze cine venea i cine
pleca din casa lui Iqbal Popalzai.
Da, se poate, admise Jamal, dar nu va f prea uor, cci locuiete ntr-
un cartier mai mult dect rezidenial. n F 10/3, 273 Strada 6, am mai fost i
alt dat. A fost locuina lui Zaeef, ambasadorul talibanilor n Pakistan.
Foarte aproape de White Hotel, i spuse Malko.
V cost dou sute de dolari pe zi, continu Arif Jamal. Ar trebui s-
mi dai un avans pentru cinci zile. Voi lucra cu cineva ca s asigur
supravegherea permanent.
Malko numr banii, iar pakistanezul i turn bucuros un pahar de
whisky.
V dau raportul n fecare sear, zise el. Vin la Marriott ca s m
ntlnesc cu ziaritii strini. La cofetrie. Pe mine.
Plec, iar Greg Bautzer se ntoarse.
Ai ncheiat afacerea?
Da, spuse Malko.
Perfect. Haidei s v duc la Clubul ONU. l srbtorim pe un prieten
de la consulat.
*
* *
Cu mesele instalate pe o peluz foarte bine ngrijit, cu mncarea destul
de bun i butura din belug, Clubul Naiunilor Unite era n mod cert cel mai
plcut loc din Islamabad. Un dop de ampanie sri cu un zgomot sec, iar
consulul se grbi s umple paharele cu Taittinger Comtes de Champagne Blanc
de Blanes din 1995. Mesenii ridicar paharele i strigar:
Happy birthday, dear Harry!
Erau deja la cea de-a cincea sticl. Vesel, Greg se aplec spre Malko.
Dac l invitam i pe consulul Greciei, aveam i caviar!
De ce?
Nemernicul la a vndut n trei ani dou mii de vize Schengen unor
pakistanezi. Cu cte douzeci de mii de dolari viza. Ne mai mirm c membrii
reelei Al-Qaida se plimb peste tot nestingherii.
Face politic?
Nu, vrea doar gru i att. Fiindc este rud cu un membru infuent
din clasa politic din Atena, s-au mulumit doar s-l recheme.
La masa de alturi trei diplomai africani beau o sticl mare de ampanie
fr s srbtoreasc ceva. Pakistanezul invitat la masa lor i umplea i golea
ntruna paharul. Malko se strduia s-i pstreze mintea limpede. S-ar putea
s fe pe drumul cel bun ca s-l gseasc pe Ussama Bin Laden. Trebuia doar
s atepte i s se roage.
*
* *
Ziua trecuse exasperant de greu. Nu mai era chiar att de cald, iar Malko
proftase din plin de piscin. Nu primise nici o veste de la Popalzai. n lips de
altceva, ncepu s studieze din nou dosarul Bin Laden, dar nu descoperi nimic
nou. La Kabul, Loya Jirga, nsrcinat cu numirea unui nou guvern, abia se
tra, iar americanii l mpingeau anevoie de la spate pe favoritul lor Hamid
Karzai. Malko se uit la ceas. Era ase i zece. Arif Jamal trebuia s fe acolo. l
gsi ntr-adevr pe ziaristul pakistanez la cofetrie n compania unei tinere
superbe, cu prul lung pn mai jos de mijloc, mbrcat ntr-un sari mov.
Cnd l vzu pe Malko, Arif Jamal ntoarse capul n alt parte, prefcndu-se
c nu-l vede. Acesta nelese mesajul i urc n camer. Dup un sfert de or,
telefonul sun.
Sunt eu, Arif. Pot s urc?
Ziaristul pakistanez era lac de transpiraie. Se scuz zmbind:
Persoana cu care eram lucreaz la Institut of Strategic Studies, una
dintre suprastructurile ISI. Ea are sarcina s-i abureasc pe jurnalitii
strini. N-am vrut s ne vad mpreun, cci le raporteaz eflor absolut tot.
Avei vreo veste?
Nu mare lucru, zise jurnalistul. De diminea, Iqbal Popalzai a plecat
de acas foarte devreme, mpreun cu cei doi copii. S-a ntors abia dup-
amiaz.
Suntei sigur?
Arif Jamal se uit la el surprins.
Bineneles, e uor de recunoscut dup banda neagr de pe ochi i
dup statur.
De ce a spus Popalzai c se duce la Kabul? Dac se afa n Islamabad, de
ce nu lua legtura cu Malko? Ziaristul dispru, iar el atept cteva minute,
apoi cobor. Arif Jamal nu mai era acolo, n schimb, tnra n mov discuta cu
doi strini. Cnd Malko trecu pe lng masa lor, ea i adres un zmbet sclipitor
i zise:
V-am vzut adineauri. Suntei jurnalist?
Nu, rspunse Malko, lucrez pentru US Aid. De ce m ntrebai?
M numesc Maria Sepha. Vi-i prezint pe James Callagher, de la
Observer i pe Tony Logan, de la BBC. Tocmai i instruiam n legtur cu
riscurile unui rzboi nuclear la noi n ar i n India. Dorii s bei o ceac de
ceai cu noi?
Lui Malko i psa ct negrul sub unghie de rzboiul lor nuclear, dar
accept invitaia. Se aez. Maria Sepha era foarte atrgtoare, cu tunica ei
mulat, cu ochii superbi i gura prea roie. Se prefcu interesat de expunerea
ei n legtur cu rzboiul nuclear dintre India i Pakistan, apoi se scuz. Maria
Sepha i ddu imediat cartea ei de vizit.
Dac avei nevoie de vreo informaie, sunai-m.
n ara femeilor cu vl i a legii islamice, asta era agare pe fa. Puse
cartea de vizit n buzunar i se duse la piscin. Se ntreba ce ascundea
manevra lui Popalzai.
*
* *
Maiorul Safdar Hussein, nsrcinatul din cadrul ISI cu supravegherea
strinilor care stteau n Pakistan, reciti rapoartele ce conineau supravegherea
lui Malko Linge, agentul CIA care lucra sub acoperire pentru US Aid i care era
foarte cunoscut. Datorit agenilor din Peshawar, ISI i urmrise ndeaproape
ncercarea de a-l gsi pe Bin Laden. ns, de la revenirea n Islamabad, s-ar
prea c agentul nu mai avea nici o ocupaie. Acest lucru l intriga pe maiorul
Safdar Hussein care tia c agenii din serviciile de informaii nu sunt pltii s
stea degeaba. Acesta activa ntr-un fel, ns oamenii lui nu reuiser nc s
descopere.
i asta nu din lips de personal. Printre informatorii care miunau peste
tot, oferii de taxi i agenii de legtur, mai existau i alte numeroase surse de
informaii. De pild, americanii erau aliaii pakistanezilor i trebuiau s se
poarte cu ei ca i cu oule. Nici chiar el nu putea s controleze tot ce se
ntmpla n ograda lui. Muli dintre ageni aveau legturi cu Al-Qaida sau cu
gruprile teroriste scoase n afara legii de preedintele Musharraf. El era legat
de mini i de picioare.
Fusese ideea lui s o trimit pe Maria Sepha, o patu ambiioas,
libertin i lacom ca un rechin, ca s intre n contact cu acel agent din CIA.
Dac era nevoie, pentru binele serviciului, nu ar ezita s se foloseasc de
farmecele ei.
i aranj hrtiile i se pregti s se duc la o cas sigur unde sttea de
vorb cu tnra. Sediul ISI, situat pe Kashmir Road, era o modest cldire cu
patru etaje care nu gzduia toate seciile, celelalte find repartizate n zeci de
imobile din Islamabad i din Rawalpindi.
*
* *
La ora nou fx, telefonul sun. O voce necunoscut l anuna pe Malko
Linge c l atepta o main n faa hotelului. Fr nici o alt explicaie. Cobor
i zri n fa un Pajero alb, iar la volan l recunoscu pe brbatul care l
condusese la White Hotel.
Trebuie s v duc la o ntlnire, l anun pakistanezul.
Malko se urc n main i se ndreptar spre nord. Dup un sfert de or,
cnd rulau pe un bulevard mrginit n dreapta de un zid nalt, iar pe stnga de
magazinele unui markaz18. oferul zise brusc:
Suntem urmrii de dou taxiuri. Trebuie s cer instruciuni.
Ateptai-m aici.
Pakistanezul opri, cobor i dispru pe o strdu din pia. Se ntoarse
dup zece minute i i ddu o hrtie lui Malko.
Trebuie s strbatei piaa pe jos. Cnd ajungei n capt, luai-o pe
bulevardul cu sens unic. ndat ce vedei un taxi, luai-l i ducei-v la aceast
adres.
Malko se uit pe foaie: F 10/3, 273 Strada 6. Era locuina lui Iqbal
Popalzai.
Malko intr n pia. Aici ntlneai toate meseriile: mcelar, fabricant de
plcue pentru maini, electrician, croitor. Nu era nici un strin. Iei ntr-un
bulevard larg cu dou benzi i l travers. Dup trei minute vzu un taxi care
ncetinea. Malko i ddu adresa oferului i ntoarse capul. Se pare c nu era
urmrit.
Merser destul de mult, ajunser ntr-un cartier rezidenial cu strdue
linitite i vile luxoase. oferul opri la numrul 273, unde era o cas cu
acoperiul ciudat ce semna cu o pagod thailandez. Obloanele erau nchise,
dar, ndat ce Malko se apropie de u aceasta se deschise i zri n penumbr
o siluet masiv.
Ai fost urmrit? ntreb Iqbal Popalzai pe tonul lui protocolar.
Nu cred. Dar cine m-ar putea urmri?
ISI. De diminea erau n urma dumneavoastr. Noroc c prietenul
meu i-a dat seama.
l pofti pe Malko ntr-un salon cu ferestrele nchise, mobilat doar cu
canapele, fotolii i un televizor imens. Climatizorul funciona i era o rcoare
plcut. Popalzai lu o caset video i o introduse n aparat.
Privii! i spuse el emoionat.
Caseta porni i n prim-plan apru numaidect fgura lui Ussama Bin
Laden. Malko vzuse deja la televizor fragmente ale nregistrrilor video cu Bin
Laden care durau doar cteva secunde, ns aceasta era o caset ntreag.
Camera arta peisajul muntos, covoare i civa brbai cu turbane. Bin Laden
vorbea fr s se ntrerup, fcnd gesturi ample, iar uneori chiar zmbea.
Prea slab i obosit, dar se exprima n arab cu voce ferm.
Ce spune? ntreb Malko.
Iqbal Popalzai fcu un gest evaziv.
Aceleai lucruri! i explic aciunea i le promite americanilor i alte
fapte. De asemenea, i ndeamn pe pakistanezi s se revolte mpotriva
generalului Musharraf. Dac ISI gsete caseta la mine, o s am mari necazuri.
Pe ecran, Ussama Bin Laden i inea discursul, ncadrat de trei brboi
care stteau turcete. Malko nelese doar ultimele cuvinte: Alah akbar.
Afganul se ridic i scoase caseta cu cioatele lui, apoi o futur prin faa lui
Malko.
tii de ce prezint interes aceast caset?
Nu.
Fiindc a fost nregistrat acum mai puin de dou sptmni. Nici
mcar televiziunea Al-Jazira nu o are.
Dei oarecum sceptic, Malko era totui impresionat.
De unde tii? Nu este nregistrat nici o dat. Nici un reper.
Popalzai se aplec spre el cu un aer misterios, sufndu-i n nas mirosul
oribil.
Am primit caseta de la Tajmir Jawad. tii cine este?
Nu, recunoscu Malko.
Este unul dintre cei mai importani ef ai serviciilor secrete talibane.
Rspunde de cele trei provincii din est. Are baza n Jalalabad i se ocup de
protecia lui Bin Laden i a arabilor. Este foarte activ.
L-ai ntlnit la Kabul?
Nu am fost la Kabul, spuse afganul zmbind. Am spus aa ca s v
induc n eroare, n caz c suntei un tip vorbre. n schimb, am fost mult mai
aproape i am cltorit ziua, dei este mult mai obositor.
Iat de ce era acas ieri. Cel puin, bine c lucrurile s-au lmurit ntr-o
privin.
Bine, aadar l-ai vzut pe Tajmir Jawad. Ce mai urmeaz? ntreb
Malko.
Iqbal Popalzai i terse ochiul care ncepuse s lcrimeze, nghii un
pumn de fstic, apoi spuse:
O s-l mai vd. El este unul dintre mesagerii pe care Bin Laden l
folosete pentru contactele lui cu lumea din afar. De altfel, va pleca imediat ca
s-i duc alte mesaje.
V ducei i dumneavoastr cu el?
Afganul izbucni n rs.
Nu, este imposibil. Pe o raz de cincizeci de kilometri de locul n care
se af Bin Laden, totul este controlat. Este extrem de prudent. Dar l-am
convins pe Tajmir Jawad s-mi spun unde se af Bin Laden.
Malko reui s-i ascund scrba.
De ce l trdeaz?
Ba nu-l trdeaz, trece n alt tabr, sublinie Popalzai cu un
admirabil sim al semanticii. Dup prerea lui, cruciada lui Bin Laden este de-
acum ncolo sortit eecului. Iar pn la urm, Tajmir Jawad va f prins. Nu
vrea s-i petreac toat viaa la pucrie. Aa l-am convins s-mi dea aceast
informaie. Vrea s-i refac viaa n strintate. Dar pentru asta, are nevoie de
cinci milioane de dolari.
Capitolul XI.
Aa e viaa. Cele mai frumoase basme ale lumii se termin ntotdeauna la
fel. Malko se uit fx n unicul ochi al afganului. n privirea lui se citeau emoia
i sinceritatea. Asta nu nsemna practic nimic ntr-un inut n care minciuna
era marfa cea mai rspndit.
De ce vrea doar cinci milioane de dolari? ntreb Malko. Recompensa
ofcial este de cinci ori mai mare.
Iqbal Popalzai ridic mna cu protez.
Mai nti, c nu poate s trateze direct cu americanii, cci se af pe
lista neagr a FBI-ului. Chiar dac l pred pe Bin Laden, tot va face nchisoare
pentru faptele comise n trecut. I-a executat pe muli. El l-a spnzurat anul
trecut pe Abdul Haq, trimisul CIA. Are ncredere doar n mine, findc eu nu l-
am trdat niciodat. Nu are nevoie de recunotin ofcial. Ci pur i simplu
vrea s plece i s-i schimbe viaa.
Malko l lsa s vorbeasc. Pe de o parte, i mirosea prea tare a vicleug.
Cinci milioane de dolari bani ghea s se duc undeva n Afganistan. Dar mai
era i caseta, iar la patu, trdarea era a doua fre. De secole, triburile i
petrecuser timpul vnzndu-se diverilor cotropitori. Se fcu avocatul
diavolului.
Dac guvernul american i va da lui cinci milioane de dolari,
dumneavoastr v vor rmne doar douzeci, observ el.
Iqbal Popalzai fcu un gest plin de mrinimie.
Mie mi ajung cu vrf i ndesat. Dar aa, avem o modalitate sigur i
rapid de a reui.
i cum procedm?
Peste cinci zile m ntlnesc cu Tajmir Jawad.
Unde?
nc nu tiu, el va fxa locul n ultimul moment i mi va indica unde
se af Ussama Bin Laden n schimbul sumei de cinci milioane de dolari. Dup
aceea, nu mi va rmne dect s-i dirijez pe prietenii dumneavoastr
americani.
Pus pe hrtie, planul prea simplu ca bun-ziua. Malko i nchipuia ce
reacie va avea Frank Capistrano i zise:
Cinci milioane de dolari sunt o cru de bani. De unde tiu c
prietenul dumneavoastr spune adevrul? Poate s ia frumuel banii i s-i ia
tlpia.
Ba nu, spuse Iqbal Popalzai, findc eu voi rmne cu el pn cnd l
gsii pe Bin Laden. Dar trebuie s v hotri repede. Dac suntei de acord,
trebuie s-i trimit un mesaj lui Tajmir Jawad prin cineva care pleac n
Afganistan peste dou zile.
Malko se uit la caset.
Pot s mprumut caseta?
Iqbal Popalzai cltin din cap.
mi pare ru, dar nu se poate. Nu trebuie s o vad nimeni. Eu nu am
ncredere n CIA. Vor trmbia despre planul nostru i se va duce de rp. i
atunci vom f cu toii n pericol de moarte. Tajmir nu are dreptul s-mi fac o
copie. Am vrut s o am ca s v conving. Dac facem afacerea cu el, asta nu are
importan. ns, n caz contrar, nu vrea s se fac vinovat de vreo indiscreie.
Malko se ridic.
V dau rspunsul mine diminea. Sunai-m sau v sun eu.
Mai erau patru zile pn la termenul limit.
Tajmir Jawad este ntr-adevr unul dintre oamenii de ncredere ai lui
Bin Laden, confrm Greg Bautzer, dup o carier strlucit n serviciile de
informaii ale talibanilor, unde s-a fcut remarcat prin ferocitate. El este Abdul
Haq. Este pe lista celor zece persoane cele mai cutate ntocmit de FBI. A
disprut n timpul debandadei talibanilor i se tie c se af n provinciile din
nord-est sau n Waziristan.
Aadar povestea lui Popalzai este credibil?
Da, e credibil, confrm mai de voie mai de nevoie eful centralei.
Popalzai i cunoate pe toi talibanii sus-pui.
Ce prere avei despre caset? O f fost nregistrat de curnd?
Americanul fcu un gest de neputin.
Ar trebui s-o vd i eu. Circul zece de casete cu Bin Laden.
Majoritatea sunt fcute dup fragmente de casete autentice, dar mai vechi.
Pn acum. Nimeni nu a reuit s-i dea seama nici cnd, nici unde au fost
nregistrate. Agenia a prezentat imaginile unor geologi. Dar fecare a avut
opinia lui. Caseta pe care v-a artat-o Popalzai poate s fe de acum
cincisprezece zile sau de acum un an. Chiar i experii se mai neal.
Chiar intenionai s-i ncredinai lui Popalzai cinci milioane de
dolari? ntreb americanul uitndu-se la el ciudat. Eu nu am cderea s-i dau
nici mcar zece dolari.
Malko se grbi s pun lucrurile la punct.
Nu eu voi lua aceast hotrre. Trebuie s ntreb. i o voi face chiar
acum.
La Washington, era unu dimineaa. Frank Capistrano trebuie s fe
acas, la Mac Lean. Firete c nu era o or potrivit ca s-l sune, dar nimic nu
era normal n afacerea asta. Instalat n sala cifrului, Malko form numrul
personal al consilierului special de la Casa Alb. La cea de-a treia sonerie, se
auzi vocea rguit i trezit din somn a americanului:
Ai avut o zi bun? l ntreb Malko pe un ton mieros.
Dac m-ai sunat ca s m ntrebai asta, v trntesc telefonul,
mormi Frank Capistrano. Am avut o zi foarte proast i sper s nu-mi dai
lovitura de graie.
i eu la fel, zise Malko, dar mi-e team c v vei confrunta cu o
hotrre difcil.
Fr s omit nici cel mai mic detaliu, i spuse despre propunerea lui
Iqbal Popalzai. Dup cteva clipe de tcere, americanul zise:
Ori tipul sta e un escroc genial, ori vom lua potul cel mare.
Miza este de cinci milioane de dolari, continu Malko, cu perfdie.
Chiar dac nu sunt nici banii mei, dar nici ai dumneavoastr, tot este nevoie de
un timp de gndire.
Dac i-a ntreba pe birocraii mei, mormi Capistrano, Bin Laden ar
muri linitit de btrnee. Dar v voi spune adevrul. Chiar dup ce am slujit
cinci preedini, dac dau gre n afacerea asta, sunt terminat.
mi imaginez. Aadar, e nu?
Urm un moment de tcere, apoi Frank Capistrano spuse apsat:
Poate c nu. V propun un trg. Vom mpri riscurile.
Cum?
Eu v dau consimmntul pentru deblocarea fondurilor, punndu-mi
n joc situaia. Dumneavoastr vei duce personal cele cinci milioane de dolari
i nu le vei lsa din mn pn cnd nu vom avea capul lui Bin Laden. n
acest fel, dac va iei o porcrie, vom f implicai amndoi.
Malko i reinu cu greu un surs amar. mpreala era echitabil:
pensionarea anticipat a consilierului n schimbul vieii lui.
Aa-i cinstit, nu? Sublinie Frank Capistrano.
n plus, probabil c mai era i sincer. Se mai simea nc sindromul
Americii. Un strop de snge american valora mai mult dect un litru de snge
strin.
E perfect, se auzi Malko spunnd.
Frank Capistrano scoase un mrit vesel.
Well, we are n business! Unde i cnd dorii aceti bani?
Nu trebuie s treac printr-o banc pakistanez, zise Malko. Riscm s
se afe. Trebuie s dau rspunsul mine diminea.
Foarte bine. Voi lua banii dintr-o banc egiptean i vi-i trimit printr-
un curier special, sub acoperire diplomatic. Persoana v va contacta cnd va
sosi. V convine?
Da, rspunse Malko. Pot s iau legtura cu colonelul Norris. S-ar
putea s am nevoie de el.
l anun de diminea pe generalul Franks, l asigur Capistrano. Sper
ca de data asta s mearg. Cu ajutorul dumneavoastr.
Malko nchise avnd neplcuta impresie c fusese manipulat n mod
grosolan. nc o dat, se afa la cheremul americanilor. i aduse aminte de un
alt trimis al CIA, acel warlord patu, Abdul Haq, trimis n Afganistan n
octombrie 2001, cu cinci milioane de dolari ca s-i cumpere pe talibani. Cele
cinci milioane de dolari au disprut fr urm, iar Abdul Haq a fost spnzurat
chiar de cei pe care venise s-i cumpere.
Cnd deschise ua biroului lui Greg Bautzer, acesta i art o fotografe
color.
Uitai fotografa digital a lui Tajmir Jawad fcuta de Veriori19. Plus
datele personale.
Documentul nfia un brbos mic de statur, frav, cu ochelari cu rame
ovale metalice, care semna cu un birocrat. Malko l bg n buzunar i
rspunse ironic la ntrebarea nepus a lui Greg Bautzer:
We are n business, zise el repetnd expresia lui Frank Capistrano.
O afacere infernala. Ca s ias cu bine, avea nevoie nu numai de CIA i
de U. S. Army, ci i de ajutorul lui Dumnezeu. Cnd iei din Ambasada
american, se fcuse ora dousprezece dar nu i era foame. Era prea nervos. Nu
se dusese nici la Priscilla, ca s nu se compromit. Se ntoarse la Marriott ca s
se gndeasc n linite. Dac voia s se ntoarc viu din Afganistan, trebuia
neaprat s-i ia anumite msuri de prevedere.
*
* *
Priscilla era furioas.
Ai venit la ambasad i nici mcar nu ai trecut s m vezi! Se roi ea
la Malko. Tocmai acum cnd Marc este plecat la Kabul.
Toat lumea se ducea n Afganistan. Era att de cald, nct lui Malko i
pierise tot cheful. Propuse imediat:
S mergem undeva s mncm.
Mai bine vino la mine, o s fm mai linitii, zise ea. Angelique este n
Lahore cu brbatu-su. Pun o sticl de Taittinger la ghea.
Bun idee! Aprob Malko.
Era ca ultima igar pentru un condamnat la moarte. De la discuia lui
cu Frank Capistrano, se gndise la cteva lucruri care s-l ajute s scape cu
via din capcana n care se arunca din proprie iniiativ. Mai rmnea doar s
le pun la punct, dar nu putea s o fac dect a doua zi. n seara asta, era
liber. Cum se mai rcorise puin, se hotr s se duc la piscin. Dar nu ajunse
acolo. Cnd ajunse n hol, se auzi strigat:
Domnule Linge!
Se ntoarse. Maria Sepha purta de data asta un sari roz cu o earf lung
i machiat tot la fel, ca regina din Saba. Se apropie de el privindu-l insistent,
iar Malko i simi parfumul fn.
Ce surpriz plcut! Zise el. Avei ntlnire cu ziaritii?
Am terminat, oft ea.
Dorii un ceai?
Cu plcere.
Piscina putea s mai atepte. Malko i ddu seama foarte repede c
pakistaneza l aga cu neruinare. Fiecare privire a ei era un ndemn la viol.
Cnd scoase o igar, iar el i-o aprinse cu bricheta Zippo, ea rmase cu mna
ntr-a lui cteva clipe. i pru ru c i dduse ntlnire cu Priscilla. Ca i cum
i-ar f ghicit gndurile, ea zise:
Trebuie s merg la un cocteil la hotelul Serena. Dorii sa m nsoii?
Nu prea mi plac mie cocteilurile, rspunse Malko, dar dac suntei
liber, am putea s lum masa la o prieten de-a mea. Soul ei este diplomat.
Maria Sepha se prefcu gnditoare.
M duc s anun i m ntorc repede, zise ea.
Ct a lipsit, Malko vru s-i telefoneze Priscillei. Dar nu o fcu. Aa i va
plti cu aceeai moned. Pentru seara n care abia sosise, iar ea plecase cu
elveianul ei. Se va nfuria la culme cnd l va vedea aprnd nsoit de superba
pakistanez.
Cunoatei bine Islamabadul, constat cu admiraie Maria Sepha.
Am venit de mai multe ori aici, spuse Malko oprind n faa casei celor
dou negrese.
Paznicul i salut militrete i aps butonul soneriei. Dup cteva
secunde, ua se deschise, iar n prag apru o femeie cu o burka verde. Uluit,
Malko se uit la Maria Sepha, care era i mai ocat.
Priscilla, ncepu Malko, am adus o prieten pakistanez, Maria Sepha.
Cel puin, dac avea burka nu putea s dea mna. Intrar toi trei n
salon, iar primul lucru pe care Malko l vzu era sticla de Taittinger pus la rece
ntr-o frapier pe msua joas. Ca s mai nveseleasc atmosfera, el se grbi s
o desfunde i s umple paharele. Dar i ddu brusc seama c femeile nu
puteau s bea cu burka pe fa.
Priscilla, scoate-i burka, zise el.
Nu, mulumesc, se auzi o voce nbuit de estur. Voi bea mai
trziu.
El se ntoarse ctre Maria Sepha zmbind.
Prietenei mele i place la nebunie s se deghizeze.
Pakistaneza surse politicos i goli cupa de ampanie dintr-o dat.
Este minunat, spuse ea.
Priscilla se ridic i puse muzic arab, apoi ncepu un dans oriental mai
degrab lasciv. Treptat, treptat, Maria Sepha se relaxa, rznd i bnd
ampanie pahar dup pahar. Malko era atent la minile Priscillei ca nu cumva
s-i toarne otrav. Dup o ultim piruet, costumul verde se fcu nevzut.
Sunt obosit, m duc s m culc.
Maria Sepha prea din ce n ce mai surprins de aceast ambian
bizar. Bine c era ampania cu care se vedea c nu era obinuit. Se uit la
Malko cu privirea nceoat.
Ar trebui s plec.
Deodat, vzndu-i sari-ul mulat pe formele senzuale, i ddu seama c
o dorea nebunete. Carpe diem! Trebuia s profte de fecare clip de via, mai
ales cnd viitorul nu era sigur deloc. Se aplec i o srut pe gur. Fu nevoit s
ncerce de mai multe ori, cci buzele Mariei rmneau lipite, apoi simi o limb
care venea cu tandree n ntmpinarea lui. Cnd strnse n palm snul
ncorsetat n mtase, pakistaneza nu protest deloc.
*
* *
De un timp, Maria Sepha nu mai opuse rezisten dect de form, findc
principiile i fuseser spulberate de ampanie. Dar, Dumnezeule, ce greu se
scotea sari-ul ei! Era plin de falduri, de copci i de nasturi. Malko avea senzaia
c descuie un seif. n sfrit, reui s-i descopere picioarele tinerei care se
rostogoli pe covor rznd.
Dup cteva secunde, Malko reui s-i scoat chilotul. Dup aceea,
ncercarea de a-i opune rezisten fu doar de form. Lungit peste ea, reui s se
afunde n pntecele ei pn la rdcin. Ea ridic picioarele i le ncolci n
jurul mijlocului, l cuprinse cu braele de dup gt i ncepu s-l srute cu
furie. Se vedea c i place la nebunie s fac dragoste i se ondula sub el cu
senzualitate. Cnd simi c termin, scoase un ipt scurt i tresri. Apoi ls
picioarele n jos, i lu braele de dup gtul lui Malko i nchise ochii.
El se ridic i vru s o ajute, dar era imposibil. Parc murise de plcere.
Pn la urm o ridic i o ntinse pe divan, dar ea nu fcu nici un gest.
ampania o ameise i adormise butean. De aceea rezistase att de puin. Ce
s fac cu ea? Nu-i cunotea adresa i nu putea s-o lase n strad. n timp ce
cuta o soluie, auzi o voce n spatele lui:
Ticlosule!
Se ntoarse. Goal-golu, n afar de pantof, Angelique, acum i fr
burka, l privea furioas. nmrmurit, Malko zise:
Priscilla mi-a spus c eti n Lahore cu soul tu.
Soul meu st de paz n faa unei nchisori din Rawalpindi, zise
ruandeza. Ca s-i mpiedice pe pakistanezi s-i rneasc pe tipii din Al-Qaida.
Va veni abia mine diminea la apte. Cnd m gndesc c mi-ai but
ampania cu stricata asta! i c i-ai tras-o pe canapeaua mea!
Ruandeza avea simul proprietii, nu glum. Malko naint un pas ctre
ea ca s ncerce s o liniteasc, dar ea scuip ca o pisic nfuriat:
S nu m-atingi! Ai f putut s faci tot ce-i trecea prin cap cu mine n
seara asta!
Ca pentru a sublinia sensul precis al acestor cuvinte, ea se ntoarse cu
spatele la el i plec legnndu-i oldurile, care nu erau cu nimic mai prejos
dect ale Priscillei. Se auzi o u trntindu-se i o cheie rsucit n broasc.
Angelique se suprase ru de tot. Pe divan, Maria Sepha se ridica, clipind des
din pleoape.
Ce se ntmpl aici?
Nimic, rspunse Malko, ai dormit puin.
Ea zmbi.
Am but prea mult ampanie. Trebuie s plec.
S-ar prea c nu i mai amintete ce fcuse. Malko mpinse discret
chilotul sub divan i o ajut s strbat ncperea. nainte de a se prbui n
main, abia reui s-i murmure:
F 8/2. Strada 31. Numrul 46.
Cnd va descoperi a doua zi diminea c nu are chiloii pe ea, i va
pune multe ntrebri, dei se relaxase foarte bine fa de ce avea s se ntmple
n urmtoarele zile.
*
* *
Malko fu trezit la ora ase i zece de curierul pe care l trimisese Frank
Capistrano, care sosise cu avionul de la Cairo. nainte s se culce la loc, Malko
l sftui s se duc la Ambasada american. La nou fx, telefonul sun din
nou. O voce necunoscut l anun:
Costumul dumneavoastr este gata. Sir. Putei s venii s-l luai chiar
acum de la magazinul 681/10. n Aabpara Market. ntrebai de Shahid
Mahmoud.
*
* *
Netiind unde se af Aabpara Market, Malko lu un taxi. Era pur i
simplu locul n care scpase de urmritori n urm cu dou zile. Magazinul 681
era compus dintr-o tejghea ntr-un spaiu de unu pe patru metri i dintr-o frm
luminoas: Fancy Tailors. Un biat cosea aezat chiar pe sol. Un brbos nalt
i jovial zise chiar nainte ca Malko s deschid gura:
I am Mahmoud!
Form un numr pe mobil i apoi i ddu aparatul lui Malko.
Ai luat vreo hotrre? l ntreb Iqbal Popalzai.
Da. Este pozitiv.
Bine, aprob afganul. Avei tot ce v trebuie?
Da.
n acest caz, plecai la Peshawar. Ducei-v n bazar, la General Post
Ofce. Chiar n fa, se af un magazin de covoare afgane. ntrebai de Sardan
Mohammad. Voi vorbi eu cu el.
Malko plec din pia i voios, dar i puin ncordat. Zarurile au fost
aruncate. Trecu s-i ia maina i se duse la Ambasada american. Greg
Bautzer l primi cu un zmbet ironic.
Cineva v-a lsat un pachet de diminea. Este la mine n seif.
Deschiser seiful amndoi. Era o geant din piele moale, cum se folosete
la valizele diplomatice. Malko o deschise i descoperi teancurile de bancnote de
o sut de dolari nou-noue. Frank Capistrano se inuse de cuvnt. Totui
simea un ghem n stomac. Greg Bautzer i arunc o privire ntrebtoare.
Chiar vrei s plecai n Afganistan cu toi banii tia?
Sunt obligat, rspunse Malko, dar am nevoie de dumneavoastr pentru
o serie ntreag de mruniuri.
V stau la dispoziie, zise americanul. Ce dorii?
Mai nti o main mai discret. i las Navigatorul aici.
Nici o problem. Am un parc de vreo ase maini nchiriate pe care le
folosim pentru ntlniri. O Honda Civic cu numr de Peshawar. V convine?
Altceva?
Malko se gndea la cererea lui Frank Capistrano: s nu lase banii din
mn pn n ultima clip. Era partea cea mai delicat a operaiunii. i explic
americanului ce problem avea i gsir mpreun o soluie.
Lsai-m vreo dou ore, i ceru eful centralei. ntre timp, putei s
folosii linia protejat ca s sunai n Kandahar.
Zis i fcut. Colonelul Norris primise deja instruciuni. Malko i mai ddu
i el cteva. Viaa lui depindea de capacitatea de reacie a oferului. nchise
doar dup ce se asigur c totul era aranjat i terminat. Cnd intr n biroul lui
Greg Bautzer acesta l inform c, n privina lui, totul era pus la punct.
V invit la clubul diplomailor, zise el. Plecai dup aceea.
Clubul era la parterul ambasadei, ntr-un local slab luminat ce ddea
spre o peluz ca vai de mama ei. Hamburgerul care i fu servit lui Malko i-ar f
fcut sil i unui hmesit, iar cafeaua era pur i simplu infect. Oricum era
prea tensionat ca s-i mai fe foame. Se ntoarser n biroul americanului ca s
ia geanta cu bani i Honda Civic. Greg Bautzer i strnse ndelung mna.
Good luck and take care20.
Malko iei din zona diplomatic i se angaj pe Constitution Avenue. i
pstrase camera de la Marriott. Dac Maria Sepha l suna, i spuneau c Malko
a ieit n ora. Acest lucru nu-i va alerta pe cei din ISI. Cnd ajunse n punctul
zero, centrul Islamabadului, Malko vir la stnga. Dup douzeci de minute,
rula pe drumul spre Peshawar.
*
* *
Cldirea roie a fortului Balahisar i apru n fa ca o veche cunotin.
Ajunse la Islamabad n mai puin de dou ore i jumtate, ns climatizorul din
Honda lsa de dorit. Curgea. Dup un kilometru, Pearl i apru ca o oaz de
confort. Preget s se instaleze la Consulatul Statelor Unite, cci tia c este
supravegheat de ISI i de Al-Qaida, aa c se hotr s se duc la Pearl. Niciuna
dintre soluii nu era prea fericit. Se decise s lase geanta cu bani n
portbagajul mainii staionate n parcarea hotelului. Cine ar putea bnui c n
mainua asta amrt se gsea o asemenea avere? Funcionarii de la recepie
nu l recunoscur.
Pn i crar geanta de voiaj n camera 408, el lu un taxi i se duse la
GPO21. Chiar n fa, la parterul unei cldiri vechi cu trei etaje, pe un panou
albastru era scris: Afgan Carpets & Handicraft. Intr n magazinul care
mirosea a praf, unde erau nghesuite sute de covoare i de obiecte oribile de
artizanat ntr-o dezordine de nedescris. l ntreb pe un biat de Sardan
Mohammad. Tnrul l conduse imediat ntr-o magazie minuscul, ticsit de
bibelouri prfuite i de covoare fcute sul, unde fu ntmpinat de un btrn ras
n cap, cu privire rutcioas i cu un burdihan impresionant. Dup ce l servi
cu un ceai rou, ddu un telefon scurt i rmase mut, zmbindu-i lui Malko,
findc engleza lui era extrem de srac.
Iqbal Popalzai apru dup douzeci de minute, tot la fel de jovial. i
strnse mna lui Malko, l salut pe proprietarul magazinului i ntreb:
Totul e pregtit?
Am banii, zise Malko.
Foarte bine. Plecm mine diminea la apte. Fiul prietenului meu
Sardan, tnrul pe care l-ai vzut adineauri, vine s v ia de la hotel. Vom
folosi microbuzul lui cu care trece mereu grania.
Plecm singuri?
Nu, am recrutat ase oameni ca s ne protejeze.
Unde ne ducem?
Iqbal Popalzai i zmbi cu un aer misterios.
ntr-un stuc situat ntre Kahi i Shabi Kowt care nici mcar nu are
nume. De la Landicotal, mai sunt vreo trei ore de mers. Tajmir Jawad ne va
atepta acolo. i dm banii, iar el ne va spune unde se ascunde Bin Laden.
Perfect, zise Malko. Dar am primit instruciuni s rmn cu Tajmir
Jawad i cu banii pn verifcm informaia.
Mi se pare normal, spuse Iqbal Popalzai. Vom rmne toi trei cu banii,
pn cnd prietenii dumneavoastr l vor gsi pe Bin Laden.
Aceast cerere nu-l tulburase n nici un fel, iar Malko i spuse c, n
fnal, poate c pariase pe calul cel bun.
*
* *
Era apte i zece a doua zi de diminea, cnd un microbuz rou, decorat
ca o adevrat oper de art, se opri la intrarea hotelului. Fiul lui Mohammad
veni s-l ia pe Malko din hol i se fcu nevzut dup ce i lu geanta de voiaj i
cea cu dolari.
n afar de Malko, de Popalzai i de ofer, mai erau ase oameni narmai
cu Kalanikovuri care preau dui. Microbuzul demar imediat, ndreptndu-se
spre Jamrud Road. Ajuni la punctul de control din Kharkano, vehiculul fu
oprit, iar oferul se duse s-i tampileze permisul.
Stai ascuns, i zise Popalzai lui Malko.
Soldaii n negru din Frontier Corps abia aruncar o privire vehiculului
care demar imediat. De acum ncolo, soarta lui Malko era n minile lui Iqbal
Popalzai. Trafcul nu era prea intens i coborr repede pantele pline de pietre
din Khyber Pass. Serpentinele interminabile erpuiau printre munii ari de
soare. Era un peisaj maiestuos i deertic, fr nici un copac sau tuf, unde
crestele roiatice alternau cu plcile din bazalt negru i strlucitor. Aproape
dup fecare curb, apreau ruinele unui fort vechi, cu meterezele glbui,
vestigii ale btliilor furioase ale triburilor patu cu englezii din secolul trecut.
Privelitea i tia respiraia. Cam peste tot se vedeau tunelurile prsite de pe
calea ferat ce lega Peshawar de Landicotal. Cu ct urcau mai mult, cu att
oamenii erau mai bine narmai. Se afau n mijlocul teritoriului tribului Afridi.
Satele erau presrate ici i colo dar, cum casele aveau aceeai culoare cu
stncile, nu se puteau distinge prea bine. Din loc n loc se vedea cte o icoan
sculptat n stnc, n amintirea soldailor englezi masacrai de triburile patu.
Malko admira acest peisaj slbatic pe care l vzuse deja de attea ori,
dar mereu cu aceeai emoie: era un loc magic. O ultim trecere peste calea
ferat i dup ce merser pe lng imensul fort Khyber Rifes, al crui blazon
era pictat pe stnci, coborr spre Landicotal. Ultimul trguor nainte de
grania din Torkhan. Microbuzul opri n centrul Landicotalului, n faa unui
restaurant n aer liber, care nu avea nici un client.
Schimbm maina, anun Popalzai. Cu asta nu vom putea trece.
Coborr o strdu n pant i se oprir lng un foarte vechi Land
Cruiser pzit de un tnr. Iqbal se aez lng el, Malko se lipi de portier. Cei
ase oameni narmai se nghesuir cum putur pe cele dou banchete din
spate. Dar n loc s o ia pe osea, vechitura se angaj pe o pist ce ducea spre
vest, care abia se distingea.
Nu trecem prin Torkhan? ntreb Malko mirat.
Nu, rspunse Popalzai. Unde mergem noi nu sunt controale.
Pista era perpendicular pe osea, iar drumul spre Torkhan rmnea n
urm, apoi vzur imediat pantele roiatice i deertice, presrate ici i colo cu
cte o csu din chirpici. Vehiculul urca i cobora, mergea la vale, apoi
escalada crrile pentru animale. Zdruncinat din toate ncheieturile, Malko
aipi. Dei magnifc, peisajul era de o monotonie ngrozitoare. Vocea lui Iqbal
Popalzai l fcu s tresar.
Am ajuns n Afganistan.
Malko arunc o privire la ceas i observ c mergeau de aproximativ o
or. Soarele i btea direct n geam, prin urmare mergeau spre nord.
Drumeagul abia se observa i nu ajungea n nici un sat. Era un teren al
nimnui cu peisaj selenar. n ciuda zdruncinturilor, Malko adormi butean,
moleit de cldur i asfxiat de praf.
Am ajuns!
Iqbal Popalzai l zglna ncetior pe Malko de umr. Acesta deschise
ochii tresrind. Vehiculul se oprise pe un platou nconjurat de cteva csue
din piatr. Se afau ntr-un cu nconjurat de un masiv muntos pe care erau
civa arbori coniferi pricjii.
Unde suntem? ntreb Malko, dup ce cobor din Land Cruiser.
Popalzai despturi o hart pe capot i i art punctul cel mai sudic fa
de Jalalabad.
Aici, spuse el. Se ntretaie mai multe drumuri. Putem s urcm spre
Jalalabad sau s coborm spre pasurile care ajung n Valea Tirah. Masivul pe
care l vedei n deprtare, la sud, este Tora-Bora.
Am ajuns primii? ntreb Malko.
Da. Tajmir Jawad vine de mai departe. Poate c va ntrzia. V este
sete?
i ntinse o Coca cldu pe care Malko se chinui s o bea. Cldura era
sufocant i se adpostir la umbr ntr-o cocioab nelocuit. Cei ase oameni
narmai se ghemuir lng zidul de piatr. Popalzai prea foarte calm. Se
aez lng Malko.
Suntei mulumit?
Este cam devreme s m pronun, rspunse el.
Afganul nu fcu nici un comentariu. Se scurse o or ntr-o linite
apstoare. Acele ceasului lui Malko artau ora dousprezece fx. Soarele se
afa ctre zenit, iar roiurile de mute bziau n jurul lor. Linitea era absolut.
Un avion zbura foarte sus, ntorcndu-se probabil de la Peshawar. Deodat,
Iqbal sri n picioare i ridic braul artnd un nor de praf n deprtare.
Vine!
Malko mai mult ghici un vehicul care se apropia. i el se apropia de clipa
adevrului. Cei ase oameni narmai cu Kalanikovuri se odihneau n
continuare. Sub cma, pistolul Beretta 92 atrna la curea, cu un glon pe
eava. Privi vehiculul care se ndrepta spre ei. Era o camionet Toyota cum
vzuse cu miile n Afganistan. Era vehiculul preferat al talibanilor.
De unde tii c este el? ntreb Malko.
Nimeni nu o mai ia pe drumul sta, i explic afganul. Talibanii l-au
minat i trebuie s tii pe unde s mergi.
Era o explicaie plauzibil. Malko fxa Toyota cu inima btndu-i mai s-i
sar din piept. n ciuda razelor de soare care se refectau n parbriz, reui s
constate c se afa un singur om la bord. Dup cinci minute, vehiculul plin de
praf se opri lng ei, iar oferul cobor. Era un afgan nalt, cu tradiionalul
pacol din ln pe cap, cu o musta stufoas i cam solid. El i Popalzai se
mbriar ndelung, apoi Iqbal se apropie de Malko i spuse n englez:
El este prietenul meu Tajmir Jawad. Din pcate, nu vorbete deloc
engleza.
Tajmir Jawad lu mna lui Malko i o strnse mult n palmele sale, dup
obiceiul afgan.
Cred c se grbete s vad banii, zise Malko.
Se duse la Land Cruiser i lu geanta mare din piele. Dup ce o aduse, o
puse jos i o deschise. Bg mna n ea. Cu acelai gest scoase un teanc de
zece mii de dolari. Era mereu zmbitor, cu toate c brbatul din faa lui nu era
Tajmir Jawad. Fotografa furnizat de CIA era mrturie. Aadar, i era mult mai
greu s-i salveze pielea dect cele cinci milioane de dolari. Asta ntr-o ar
unde mori i pentru o sut de dolari.
i aminti de deviza gravat pe bricheta Zippo gsit asupra unui soldat
care a luptat n Vietnam, n 1970: You never really lived until you've nearly
died22. El ar f trit mult mai mult.
Capitolul XII.
Falsul Tajmir Jawad pru surprins de zelul lui Malko de a-i arta dolarii.
Schimb o privire rapid cu Iqbal i vorbir ceva n patu. Malko avea un
singur gnd: s ctige timp i s evite confictele. Avea nevoie de o jumtate de
or. Fa de americani, Iqbal Popalzai nu i permitea s-l lichideze pur i
simplu pe Malko i s fug cu banii. Era un vicleug pe care Malko nu-l dibuise
nc. ndat ce i-a dat seama c nou-venitul nu este Tajmir Jawad, i puse
cruce gsirii lui Bin Laden. De-acum ncolo, n ordinea prioritilor, era: s-i
salveze viaa, apoi cele cinci milioane de dolari.
Soarele ardea nemilos. Toi trei se privir chior. Malko se hotr s
preia iniiativa. Se ntoarse ctre Popalzai:
Acum c a afat c am banii, trebuie s ne spun unde este Ussama
Bin Laden.
Firete! Firete, aprob afganul.
l abord pe falsul Tajmir Jawad n patu. Interlocutorul l aproba pe ef
mormind vagi atcha23. n fnal, se duse la main i se ntoarse cu o hart
mare a Afganistanului marcat deja pe care o ntinser pe un covor uzat ntins
n grab de Popalzai. Acesta i falsul Tajmir ncepur s discute n patu, iar
Jawad puse degetul pe un punct albastru, ce reprezenta un mic lac n nordul
axei Jalalabad Kabul. ncepu o lung explicaie pe care Iqbal i-o traduse
imediat.
Zice c Bin Laden se af cu escorta ntr-o cas mare la marginea
satului Naghlu, pe malul acestui lac. Este ntr-o vale mai nalt unde nu exist
nici un drum de acces. Se merge doar clare sau pe jos, de la drumul spre
Jalalabad Kabul. Sunt aproape opt ore de mers.
Nu are mai multe amnunte? ntreb Malko.
Urm un alt schimb de replici. Tonul urc.
Susine c este uor de gsit, zise Popalzai. Este o singur cas mare
lng lac, iar Bin Laden are muli cai i mgari.
De ce ne-a dat ntlnire aici? ntreb Malko. Este foarte departe de acel
loc.
ntrebarea pru s-l ia prin surprindere pe patu care bolborosi un
rspuns laconic din care Malko nelese doar cuvntul Jalalabad.
Este n Jalalabad, traduse Popalzai. Nu e departe.
Malko ddu din cap, prefcndu-se mulumit.
Bine. Ateptm toi trei aici, iar eu m duc s-i anun pe americani
care este poziia lui Bin Laden. ndat ce l gsesc, va putea pleca cu banii.
Malko se atepta ca Iqbal s vin cu argumente. Din contr ns, acesta
aprob imediat:
Trebuie s ne mai dea cteva amnunte. Acolo pdurile sunt foarte
dese. Dac nu avem repere precise, americanii nu vor vedea nimic.
I se adres din nou falsului Tajmir care rspunse rstit. Discuia
degenera foarte repede i se transform n ceart. Se pare c Jawad nu voia s
spun mai multe. Brusc, Popalzai se scotoci n charouar i scoase un pistol
enorm pe care l ndrept spre capul prietenului su vocifernd:
Ce se ntmpl? ntreb Malko consternat.
Susine c nu poate s ne dea mai multe detalii. C este doar o
singur cas mare pe malul lacului i c trebuie s ne ducem repede, cci Bin
Laden poate s plece n orice moment.
Popalzai trase piedica i spuse ceva pe un ton amenintor:
l omor, spuse el apoi n englez. Sunt sigur c ne minte. Este un ho,
un bandit.
Lucrurile cptar o ntorstur neateptat. Malko se uit discret la
ceas. Se scurseser doar aptesprezece minute de cnd dduse alarma. n acel
moment, elicopterele colonelului Norris se ndreptau spre ei. Cu condiia s
funcioneze bine comunicaiile i s nu se rtceasc.
S ne dea mai multe amnunte, suger Malko. Sau s ne duc acolo.
Cum?
Cu elicopterul. Astfel, nu vom risca nimic.
Dispunei de elicoptere?
Pot s fac rost.
Falsul Tajmir Jawad se apropiase cu grij de geanta cu bani. Popalzai
ntoarse capul i spuse:
M duc s-i propun.
Dar nu mai apuc. Falsul Tajmir ncepu s urle ct l inea gura. n
cteva secunde, un nor de turbane negre apru de dup dmburile din
mprejurimi i nconjur micul grup. Erau oameni narmai cu Kalanikovuri i
cu RPG 7, brboi i acoperii cu cartuiere. ndreptar cu toii armele spre
Popalzai i Malko. Numaidect Popalzai se ntoarse i ddu un ordin grzilor
sale de corp. Acestea se ridicar brusc i puser mna pe arme. Dar nici nu
apucar s le foloseasc: nou-veniii ncepur s trag rafale pn cnd i
doborr pe toi la pmnt.
Cnd se aternu iari tcerea, cel care naintase ctre Popalzai era
lungit pe spate i i curgea snge din gur i din nas, altul era chircit i se inea
de burt cu ambele mini. Trei dintre ei fuseser ucii pe loc. Ultimul, care se
chinuia s fug chioptnd, fu prins de un brbat cu turban negru care aps
cu rceal pe trgaciul armei, nimerindu-l direct n ceaf.
ncremenit, Malko nu nelegea nimic din acest mcel, dar sttea cu
sufetul la gur se atepta n fecare clip s fe mpucat. Nici mcar nu
ncercase s scoat Beretta din curea. Deodat linitea fu ntrerupt de falsul
Tajmir Jawad care ncepu s urle la Popalzai, fcnd gesturi amenintoare.
Afganul ls pistolul din mn i plec privirea n pmnt, cu buzele
tremurnd.
Ce se ntmpl? l ntreb Malko.
Ne-a trdat, bigui Popalzai. Nu a intenionat nici o clip s ne duc la
Bin Laden.
i povestea cu lacul? A inventat-o?
Nu, dar este un loc unde Bin Laden se ducea cteodat, cnd erau
talibanii la putere, dar de atunci, nu a mai pus piciorul acolo.
n timp ce vorbea, falsul Tajmir Jawad luase geanta din piele cu cele cinci
milioane de dolari i le ordon ceva oamenilor si. Doi dintre ei o duser n
main. Dup aceea, i se adres lui Popalzai. Acesta i traduse lui Malko:
Spune c nu ne va omor. Pe mine, pentru c am luptat cu vitejie
mpotriva sovieticilor, iar pe dumneavoastr, findc suntei oaspetele meu. Vor
folosi banii americanilor ca s-i duc rzboiul mai departe.
Malko era consternat. Oamenii lui Popalzai fuseser mpucai cu toii
sub ochii lui i nu erau deloc secvene dintr-un flm. Grupul turbanelor negre
se retrgea spre Toyota falsului Jawad. De dup un dmb, mai apru un
vehicul. Asediatorii se ngrmdir n cele dou camionete. n acel moment,
Iqbal se aplec s-i ia pistolul de jos. Unul dintre turbane trase imediat o
rafal care mprtie tot praful n jurul lor. Unul dintre gloane rico i intr n
piciorul drept al afganului. Acesta se prbui urlnd i plin de snge.
Strmbndu-se ncepu s-i amenine de mama focului pe brbaii care fugeau.
Deodat, Malko i ddu seama de ceva. Afganul era cu adevrat n afara legii.
Asta nu avea nimic de-a face cu ameninrile pe care le proferase de fa cu
falsul Tajmir Jawad. Popalzai fcuse spume la gur i agita mna spre cele
dou maini care se ndeprtau. Malko nelese dintr-o strfulgerare c tot ceea
ce se ntmplase nainte ca glonul s-i intre n picior fcuse parte din scenariu.
Inclusiv mpucarea celor ase oameni ai lui.
Totul fusese pus la cale pentru ca Malko s cread c Popalzai era de
bun-credin, dar fusese nelat de fostul taliban. Planul fusese bine ticluit:
banii disprur, dar nu se atinseser nici mcar de un fr din prul lui Malko.
n timp ce i ddea seama de toate astea, zgomotul caracteristic al ctorva
elicoptere ncepea s se aud din ce n ce mai tare. i deodat, aprur cinci
elicoptere de dup o creast. Dou banane zburtoare Chinook escortate de
trei gunships ticsite de mitraliere, de tunuri i de rachete. ntr-un bubuit de
tunet, cele cinci aparate ajunser deasupra lor i se oprir pe loc la joas
altitudine. Malko le fcu semn, artndu-le direcia n care plecaser cele dou
camionete. Asculttoare, cele cinci elicoptere pornir n zbor, ca nite vulturi de
oel npustindu-se asupra przii, n urmrirea celor dou vehicule i a celor
cinci milioane de dolari. Iqbal Popalzai uit de durerea de la picior i url:
Ce-i asta?
Cavaleria! Strig Malko.
Elicopterele dispruser deja dup un deal. Dup cteva minute, se
auzir rafale de arme automate amestecate cu zgomotul surd ai tunurilor. Urm
o explozie mai puternic: o rachet aer-sol. Malko l ajut pe Popalzai s se
ridice de jos. Va regla conturile mai trziu. Afganul avu totui refexul de a-i
recupera pistolul, apoi, sprijinindu-se de Malko, namila reui s ajung la
vechitura de Land Cruiser, unde se prbui strmbndu-se de durere. Din
picior sngele curgea uvoi. Malko demar i porni n direcia n care
dispruser elicopterele.
*
* *
Erau cadavre ntinse peste tot, chircite sau cu braele ncruciate, rmase
acolo unde rafalele mitralierelor din elicopterele de lupt le doborser. Cele trei
elicoptere de paz continuau s se roteasc la mic altitudine, ca s evite orice
element-surpriz, iar din cele dou Chinook care aterizaser coborr vreo
treizeci de combatani ai Forelor Speciale, n costume de camufaj i narmai
ca nite crucitoare. Toyota roie a falsului Tajmir fusese ciuruit de o rafal,
iar acoperiul zburase. n imediata apropiere, falsul Jawad se sprijinea de o
stnc, foarte palid i cu faa plin de snge, cu puin spum roiatic la
gur. Malko nu trebui s-l priveasc prea mult ca s-i dea seama c va muri
n curnd. Deodat, observ nite pete verzui mprtiate peste tot, care zburau
razant cu stncile. Erau bancnotele de o sut de dolari. Czuser din geanta de
piele care fusese ciuruit de o rafal. Colonelul Norris veni n goan la el i l
salut.
Perimetrul este n siguran, domnule, l anun el cu vocea lui
mecanic. Nu am suferit nici o pierdere.
Avnd n vedere disproporia dintre fore, nici nu era de mirare.
Exist rnii printre adversari? ntreb Malko.
Nu, domnule, rspunse colonelul, n afar de acesta, ns paramedicul
zise c nu poate f transportat.
Eu am un rnit, spuse Malko, este n main. Acordai-i ngrijirile
necesare i spunei-le oamenilor dumneavoastr s adune toate bancnotele. E o
avere aici.
Colonelul Norris l privi nuc.
Sunt adevrate?
Doar dac rezerva federal nu fabric i bani fali, preciza Malko.
Grbii-v c bate vntul, iar eu rspund de aceti bani.
Oferul ncepu imediat s dea ordine. Oamenii lui i puser armele n
bandulier i ncepur s alerge dup bani. Era un spectacol suprarealist.
Malko puse la adpost geanta distrus i se apropie de rnitul care l privi cu
ochii nceoai.
V acordm ngrijirile necesare, zise Malko, dar vreau s tiu adevrul.
tiu c nu suntei Tajmir Jawad. Aadar, cine suntei?
Rnitul bolborosi un rspuns vag ntr-o englez aproximativ i scuip
puin snge. i el avea o ran foarte urt la coaps, din care i se scurgea tot
sngele. Deodat Malko auzi un zgomot n spatele lui i se ntoarse. Popalzai
venise chioptnd lng el, strmbndu-se de furie, cu pistolul ntre cioate,
lsnd o dr de snge n urm.
nainte ca Malko s poat scoate o vorb, afganul i goli ncrctorul n
rnit. l mpuc n cap, n piept, n gt, pn cnd falsul Jawad se prbui
ntr-o parte. Iqbal nu se opri dect cnd i se terminar gloanele. Victima
murise de mult. Ca i cum asta nu ar f fost de ajuns, Popalzai ncepu s
loveasc mortul cu mnerul armei.
Linitii-v, zise cu rceal Malko, a murit.
M-a trdat, ip Popalzai. Voiam s-i scot ochii i s-i smulg inima din
piept.
Aa se procedeaz cu trdtorii?
Da.
n cazul acesta, sublinie Malko, eu ar trebui s v fac acelai lucru.
Pentru c m-ai trdat.
Eu!
Malko nu-l ls s se afunde mai ru n minciun. Scoase din buzunar
fotografa adevratului Tajmir Jawad i i-o puse afganului sub nas.
Acesta este brbatul cu care trebuia s ne ntlnim. Cel care a venit
era un complice de-al dumneavoastr. Ai dat ordin s v mpute oamenii.
Acetia nu erau din tribul dumneavoastr, ci nite biei prpdii adunai
probabil din taberele de refugiai. Nu ai vrut s omori oamenii de pe la
dumneavoastr. Dar nu ai vrut s m omoare nici pe mine. Ca s v protejai
viitorul. Omul sta era complicele dumneavoastr. Trebuia s ia un comision de
cinci milioane de dolari. Bine gndit.
Nu-i adevrat! Se blbi Popalzai. M-a minit i a vrut s ne omoare.
Pot s dovedesc.
Malko cltin din cap.
L-ai omort nainte s vorbeasc, bine jucat, n-am ce spune. Nu voi
avea niciodat dovezi. Norocul dumneavoastr. Acum. Plecai. V las maina. O
s v panseze. S nu-mi mai ieii niciodat n cale.
Fr un cuvnt, cu capul plecat, Iqbal Popalzai plec chioptnd spre
Land Cruiser. i lsase pe bieii amri s fe omori cu snge rece. i toate
astea pentru o sum frumuic de bani. Nu-i mai punea la socoteal i pe
adevraii sau falii talibani masacrai de Forele Speciale conduse de colonelul
Norris. Nici ei nu erau implicai n aceast mascarad. Fusese un vicleug n
stil patu. Colonelul Norris se apropie, l salut i zise cu voce puternic:
Domnule, lipsesc trei mii patru sute de dolari. Am cutat peste tot.
Cred c vntul i-a dus foarte departe Dorii s mresc aria cutrilor?
Este inutil, zise Malko. Plecm.
Venii cu noi?
Pi nu am chef s m ntorc pe jos.
Eu trebuie s m duc la Kandahar, preciz oferul. Nu am voie s
survolez Pakistanul.
Foarte bine, rspunse Malko. Vom face un ocol prin Kandahar. Dar
sper c voi f la Islamabad pentru masa de sear.
Greg Bautzer va trimite pe cineva dup maina rmas n parcarea de la
Pearl. Se ndrept spre un elicopter i se instal lng pilot. Era amrt i
decepionat. i cea de-a doua ncercare se dovedise un dezastru. Dac nu ar f
pus un emitor genii cu bani ca s le permit elicopterelor s se orienteze,
Dumnezeu tie ce s-ar f putut ntmpla. Colonelul Norris veni lng el i, cnd
rotoarele ncepur s se nvrteasc, strig:
Lsm o grmad de mori n urm! Ce s.?
Facei un raport, l sftui Malko. Spunei c a fost vorba despre o
operaiune de recunoatere cerut de aliaii afgani i c nite elemente ostile
au deschis focul cnd au vzut elicopterele.
Aa este, domnule. Dar.
Vei primi felicitri, i promise Malko. Frumoas operaiune. Nici o
pierdere i civa dumani au fost scoi din lupt.
i toate astea pentru trei mii patru sute de dolari.
Dumneavoastr dai numai peste nebuni i escroci! Zise pe un ton
sentenios Greg Bautzer. Altminteri, am f ajuns i noi cu mijloacele pe care le
avem. n fne, ai scpat ca prin urechile acului. i nu suntem pregtii s dm
ochii cu canalia aia de Popalzai. Cred c este deja la Kabul. Totui, s sacrifce
ase oameni pentru un simplu scenariu, e prea de tot! Numai un patu poate
s fac aa ceva.
Malko nu avea chef de discuii. Americanul avea dreptate. Fusese
imprudent i o zbrcise. n timpul asediului din Kunduz, combatanii ceceni
din Al-Qaida i-au masacrat mai nti femeile i copiii ca s nu fe tentai s se
predea. Totui, n ciuda acestui nou eec, i mai umbla o idee prin cap. Imediat
ce plec de la Bautzer, i bg capul pe ua biroului Priscillei Clearwater.
Aceasta i fcu semn s intre.
eful meu e plecat la Ministerul Afacerilor Externe pakistanez, l
anun ea. Expediia ta la Peshawar a mers bine?
Dac vrei, spuse evaziv Malko. Ce mai face prietena ta Angelique?
Te urte, zise Priscilla. Ai umilit-o i i-ai btut joc de ea.
A fost un concurs de mprejurri nefericit, pled Malko. A vrea s m
recompensez. Soul ei tot hoinrete?
Nu tiu. ntreab-o pe ea.
Priscilla form numrul prietenei ei i i ntinse receptorul lui Malko.
Cnd i auzi vocea, Angelique i trnti telefonul n nas.
Vorbete cu ea, i ceru Malko. A vrea s o revd.
Privirea negresei se ntunec.
Eu nu i mai ajung.
Ba da, se grbi Malko s o liniteasc, dar am nevoie de o informaie
pe care numai ea mi-o poate furniza.
Bine, oft Priscilla, s vd ce pot face. Te sun dac reuesc s o
calmez.
El o srut pe obraz i se ntoarse n biroul lui Greg Bautzer care l primi
fcndu-i trengrete cu ochiul.
V-ai dus s v vedei logodnica.
Legtura cu lui apetisanta secretar a ambasadorului nu mai era un
secret pentru nimeni. Malko se prefcu c nu aude i ntreb:
Ai auzit de doi membri din reeaua Al-Qaida nchii actualmente la
Rawalpindi, care vor f eliberai n curnd?
eful centralei se gndi cteva clipe.
Nu, rspunse el. Trebuie s-i ntrebm pe agenii FBI. Ei se ocup de
secrete dintr-astea. ncercai dumneavoastr s-i ntrebai, c pe mine m
reped.
Mereu acelai rzboi ntre cele dou mari agenii federale. Nici
evenimentele de pe 11 septembrie nu au reuit s amelioreze lucrurile.
Bine, voi ncerca s-i ntreb, conchise Malko.
Dar nu preciza cui i se va adresa. Mobilul sun cnd ajunse n parcarea
de la Marriott.
S tii c sunt ntr-adevr o prieten bun, zise Priscilla. Eti invitat la
noi la cin n seara asta. Dac mai apari cu vreo creatur exotic, o s vezi ce-o
s peasc ouele tale.
Mulumesc, zise Malko. Voi veni singur.
Ai noroc c nu sunt geloas, ncheie Priscilla cu un cinism armant.
Malko era ct pe-aci s se sufoce.
Elveianul tu e un zmeu?
Elveianul meu este tot timpul aici, pe cnd tu eti n trecere. i este
fdel.
*
* *
Priscilla i deschise lui Malko strlucitoare, nfurat ntr-un sari
purpuriu. Angelique apru pe urm din buctrie, mbrcat ntr-o rochie
neagr, mulat pe corp, cu nasturi ntr-o parte i crpat. l srut cu rceal
pe Malko i zise:
Destup sticla de ampanie, c eu termin de aranjat masa.
Malko destup cu zgomot sticla de Taittinger foarte bine rcit, iar dup
ce se ntoarse i Angelique, ciocnir. Atmosfera era mai degrab rece, dei cele
dou negrese erau mbrcate sexy.
Cina se desfur ntr-o ambian ciudat, de parc cei trei abia se
cunoscuser. Buctarul pakistanez pregtise o mncare de batal iute ca focul.
Bine c aveau cu ce s o sting. Se buser deja dou sticle de ampanie. Dar
Angelique rmsese tot de ghea. Cnd ajunser la cafea, Priscilla csc
ostentativ.
Sunt frnt de oboseal, mine la apte trebuie s fu la ambasad.
i ddu lui Malko o srutare cast i dispru, lsndu-l singur cu
Angelique. Cnd se ridicar de la mas, el ncerc s o cuprind de talie, ns
ea sri ndrt ca mucat de un scorpion.
S nu m atingi. Dac vrei s te regulezi, o ai pe Priscilla.
Fugi n buctrie. Malko se duse dup ea i o lipi mas, uitndu-se fx n
ochii ei.
Las-m, i porunci Angelique. i-am spus c nu m culc cu tine. Ai
spus c vrei s-i dau o informaie. A fost doar un pretext, nu-i aa? Credeai c
desfac imediat picioarele?
Avea un limbaj foarte colorat. Dar Malko nu o bg n seam.
Chiar am nevoie de o informaie, confrm el. Ultima oar, mi-ai spus
c soul tu st de paz la nchisoarea din Rawalpindi.
Este adevrat i ce-i cu asta?
Face de paz i acum?
Ea i arunc o privire neagr.
Evident, altfel crezi c ai f venit aici? Toat centrala din Islamabad
este acolo. Ateapt eliberarea unui islamist, un apropiat de-al lui Bin Laden,
care trebuie s ias zilele astea.
l elibereaz? ntreb Malko mirat.
Da, findc nu a comis delicte grave n Pakistan. Deinea n paaport
doar o viz fals pakistanez, atta tot. Venea din Afganistan i se ducea n
Germania. A fost condamnat la doi ani de nchisoare. Centrala vrea s-l trimit
n Guantanamo, ns nu au ncredere n pakistanezi.
Soneria telefonului i fcu s tresar. Malko se ddu la o parte ca s-o lase
s rspund. Discuia dur foarte puin.
Era Dick, spuse Angelique. Nu voia s-mi fac griji. Mai st dou ore.
Oare nu i ntinde o curs?
Negresa i arunc o privire plin de furie.
El nu face aa ceva. Nu e un nemernic ca tine. Acum poi s pleci, ai
obinut ce ai vrut.
Malko i apuc oldurile, mpingnd-o ncetior ctre masa imens din
lemn sculptat.
Nu chiar tot.
Erau din nou lipii unul de altul. Privirile se ntlnir, iar lui Malko i se
pru c a ei se mblnzea. Pieptul i slta cu insolen pe sub rochia neagr. l
atinse uor i simi imediat sfrcurile ntrindu-se sub degetele lui. Malko
proft ca s-i ating buzele, lsndu-i ei iniiativa. i simi trupul cuprins de
un for i o limb care veni cu sfal n ntmpinare.
ncepuse deja s-i deschid nasturii pn la mijloc, dar se pare c
negresa nici nu bgase de seam, pn n clipa n care el i strecur mna prin
crptur i ncepu s-i mngie sexul. Rochia nu o mai proteja deloc i, foarte
repede, Malko trecu i de ultimul obstacol. Limba negresei ncepu un joc
ndrcit, ca o oprl nnebunit. Abia i ddu seama c rochia ncepuse s-i
alunece pe umeri n jos. Nu avu nici o reacie nici cnd slipul czu la picioare.
Atunci o ntoarse cu blndee cu spatele la el. Angelique se arcui, iar Malko
simi furnicturi n tot trupul cnd mngie bazinul admirabil, cambrat, crnos
i mtsos. Pn s se dumireasc, el se i afund n ea ncetior, inndu-i
strns oldurile. Angelique se cutremur din tot corpul. El i vedea de treab
simind cum i se druiete din ce n ce mai mult. Apoi el se retrase foarte ncet,
atingndu-i rozeta cu sexul i aps cu toat puterea. Angelique url:
Oprete-te!
Meninnd-o lipit de mas, Malko nu se opri. n al noulea cer, el privea
sfncterul deschizndu-se ca o foare i nghiindu-i membrul milimetru cu
milimetru. Era cea mai frumoas clip. Angelique urla ca din gur de arpe,
dar el nici n-o auzea. Se afund ncetior pn la rdcin i rmase nemicat.
Ticlosule! Ticlosule! ipa negresa. M doare.
Mi-ai spus c nu vrei s faci dragoste, obiect Malko. Ei bine, te-am
ascultat.
Angelique se zbtu, dar nu cu prea mult convingere. Malko ncepu o
micare de dute-vino. La nceput mai ncet, apoi din ce n ce mai repede.
Angelique nu mai ipa. Cnd se goli n ea, era att de mldioas, nct avea
senzaia c era cu totul n pntecele ei.
Plutea pe un norior roz. Nu numai c reuise s cucereasc aceast
crup la fel de frumoas ca a Priscillei, dar ntrevedea i posibilitatea de a se
recompensa ntr-un fel fa de ea, dar i s-i ia urma lui Bin Laden.
Capitolul XIII.
Agenii FBI au cam strmbat din nas, zise Greg Bautzer zmbind
ironic. Au vrut s tie de unde am auzit eu chestia asta.
Dac ar ti ei, se gndi Malko, ar reaciona i mai ru. Uneori,
impulsurile sale sexuale aveau i consecine pozitive. i trebuir totui patruzeci
i opt de ore ca s smulg din gura agenilor FBI numele brbatului a crui
ieire din nchisoare o pndeau: Mustapha Turabi. Plus un mesaj de
ameninare din partea Consiliului Naional de Securitate prin care se aminteau
cerinele preedintelui Bush: colaborarea total ntre diversele agenii federale.
Lui Malko i mai revenise moralul, chiar dac l atepta o misiune foarte
grea. Cele cinci milioane de dolari, uor trunchiate, se duseser acolo de unde
au venit. Iqbal Popalzai nu se mai artase prin Islamabad, iar armata
american a anunat c s-a ciocnit cu elemente ostile n regiunea Jalalabad,
dar nu au suferit pierderi. Falsul Tajmir Jawad a fost identifcat. Este un
membru al tribului lui Yacoub Afridi, pe numele adevrat Nadir Zar, care l-a
cunoscut pe Popalzai ntr-o nchisoare american. Cercul s-a nchis, dar
Ussama Bin Laden scpa ntruna.
Ei, ce v-au spus? ntreb Malko, murind de nerbdare.
Greg Bautzer lu dosarul din faa lui i i art lui Malko o fotografe
luat din fa. nfia un maghrebian n jur de patruzeci de ani, cu ochii dui
n fundul capului, cu urechile clpuge, cu nasul turtit, cu o expresie
nchistat i ras n cap.
l cheam Mustapha Turabi, ncepu eful centralei. Este de
naionalitate marocan. S-a nscut pe 5 decembrie 1965 la Meknes.
Pakistanezii l-au identifcat datorit amprentelor. A fost condamnat n Maroc
pentru trafc de droguri. Cnd a fost arestat, pe aeroportul din Islamabad,
deinea un paaport autentic, dar furat de la Consulatul din Haga.
De unde se ntorcea?
Susinea c se afa n Afganistan ntr-o cltorie religioas ca s
studieze ntr-o coal coranic. Pleca la Frankfurt.
De ce l-au arestat?
Pentru c avea viz fals de intrare n Pakistan obinut de la
Ambasada pakistanez de la Zagreb, n Croaia, care nu exist. Mai era i o
greeal de ortografe. Scria Zaghre n loc de Zagreb. A fost reinut n aeroport
pe 6 decembrie 1999. Justiia pakistanez l-a condamnat la doi ani de
nchisoare. A cerut s fe expulzat n Afganistan.
n Afganistan? Observ Malko surprins.
Pe atunci, talibanii erau nc la putere. Nu risca nimic. Paaportul
folosit de Mustapha Turabi fcea parte din aceeai serie ca aceea a unuia dintre
asasinii comandantului Massoud. Datorit mrturiilor culese din mai multe
locuri, i-am refcut traseul: Maroc, Londra, Afganistan. Aici, dup mai multe
ederi n taberele de antrenament, a fost recrutat pentru garda personal a lui
Ussama Bin Laden, compus numai din arabi i din ceceni. Se pare c atunci
cnd a fost arestat, tocmai sosise.
De ce ieea din Afganistan?
Nu am afat niciodat, findc nu a vorbit. Sunt sigur c avea s
participe la vreun atentat.
De ce FBI-ul este att de preocupat de el?
De atunci s-au ntmplat multe lucruri. Agenii FBI i hituiesc pe toi
membrii reelei Al-Qaida ca s le ofere vacane n Caraibe. Dac termenul
vacan se aplic ederii ntr-o cuc n plin soare n tabra din Guantanamo,
afat la extremitatea estic a Cubei.
Greg Bautzer avea un umor foarte negru. Continu:
Prin urmare, Biroul i-a dat seama c Turabi avea s ias n curnd.
Cam pe la nceputul lui iulie 2002. S-a informat cu discreie i, n faa
rspunsurilor evazive ale agenilor din ISI, a neles c pakistanezii se
hotrser s fac tot ce le st n putin pentru ca Turabi s poat ajunge la
prietenii lui.
Unde?
n Afganistan. Nu poate s plece nicieri n alt parte fr paaport i
mai ales cu dosarul lui. Pentru pakistanezi este uor, cci este de ajuns s-l
duc n zona tribal i s-l lase acolo. Nici usturoi n-au mncat, nici gura nu le
miroase. Mai ales c unul dintre informatorii Biroului le-a optit ce se
pregtete s fac. Bineneles, cu complicitatea efului nchisorii. Pentru
cteva sute de dolari, n Pakistan poi s obii tot ce vrei. Aadar, de vreo
sptmn, agenii FBI fac de paz cu schimbul n faa nchisorii din
Rawalpindi, afat la doisprezece kilometri de ora. Cum nu exist dect o
singur ieire, este foare la ureche. Sunt nsoii de un poliist din IB care i
ajut.
Lat de ce Malko putuse s profte de ospitalitatea negresei. Cile
Domnului sunt ntortocheate.
De ce v intereseaz acest individ? l ntreb Greg Bautzer.
De data asta, Malko se hotrse s se sprijine pe CIA, bucuroas s-i
joace un renghi FBI-ului.
S presupunem c acest Mustapha Turabi scap de FBI, explic el. Va
pleca n Afganistan s se ntlneasc cu vechii lui prieteni, talibani sau membri
n Al-Qaida. Cum l cunoate personal pe Bin Laden, exist posibilitatea s vrea
s-l ntlneasc. i s ne conduc i pe noi la el.
Greg Bautzer rmase tcut i ngndurat, jucndu-se cu bricheta,
aprinznd-o i nchiznd-o la loc.
S-ar putea s in fgura, admise el. ns exist mai multe
inconveniente. Mai nti, trebuie s convingem FBI-ul s lase prada din gheare,
ceea ce nu va f deloc uor. Dup aceea, trebuie s reuim s-l urmrim pe
Turabi fr s ne simt. i la urm, trebuie s se duc ntr-adevr la Bin
Laden.
La primul punct, m descurc singur, zise Malko. M ocup de treaba
mea. Ct despre flaj, l putem organiza. Cu ajutorul informatorilor
dumneavoastr.
Este necesar, sublinie Greg Bautzer. nchisoarea se af n pustietate.
Un strin este reperat numaidect. Cred c Arif Jamal poate s organizeze
pentru noi acest lucru.
Putem chiar s facem altceva mai bun, suger Malko. S ncercm s
afm cnd iese i ncotro se duce.
O s iau legtura cu Arif. Ne revedem la Clubul ONU disear pe la
apte.
*
* *
Malko se nvrtise fr rost toat ziulica. nainte de a apela la Frank
Capistrano, voia s-i structureze planul ca s aib elemente precise. Altfel
risca pur i simplu s uureze evadarea unui terorist. i-aa erau prea muli n
libertate.
Plti douzeci de dolari ca s devin membru al Clubului ONU i urc la
primul etaj. Civa membri ONU stteau n faa unui televizor i se uitau la un
post care retransmitea Cupa Mondial de Fotbal, alii se adunaser la bar, unde
alcoolul era la discreie. l gsi pe Greg Bautzer la o mas n grdin, n
compania unui pakistanez rotofei i mic de statur care aproape c-i srut
minile.
Maria Sepha m-a ntrebat de dumneavoastr, spuse el.
Era adevrat. i lsase mai multe mesaje lui Malko ns el avea acum alte
griji.
L-am expus situaia lui Arif, ncepu eful centralei. Are un prieten
avocat cruia i este puin foame. Va ncerca s afe cnd iese Turabi.
Cum?
Prin eful nchisorii care, la rndul lui, are multe guri de hrnit. Ne va
costa cam un miar de parai.
Cnd vei afa?
Dac am banii chiar acum, mine la sfritul zilei, zise Arif Jamal.
Nu rmnea dect s numere hrtiile. Imediat dup aceea, Jamal plec,
lsndu-l pe Malko singur cu Bautzer. Americanul era deja la al doilea pahar de
scotch. La masa vecin, civa coreeni srbtoreau victoria echipei lor de fotbal
cu ampanie i cu ipete slbatice. eful centralei privi casele din apropiere care
nconjurau peluza i zise suspinnd:
ntr-o bun zi, aici va exploda o grenad. Este singurul loc plcut din
tot afurisitul sta de ora. M-am ndopat la restaurantul cu specifc marocan de
la Serena i simt c plesnesc.
Serena era cel mai nou hotel, absolut ncnttor, construit de Aga Khan.
Malko se desfat cu o votc de la ghea. ncet, ncet, gustul amar lsat de
ultima lui tentativ se estompa. i ddu seama c mai avea o ans. Greg
parc i ghici gndul, cci zise:
Ai avut o idee tare bun. Nemernicul sta de Mustapha Turabi s-ar
putea s ne duc la Bin Laden. Dar s fi foarte atent la cei din ISI. Nu se tie
niciodat care sunt buni i care nu.
Se desprir la ora unsprezece. Malko i recuperase imensul Navigator.
Ca n fecare sear, strzile din Islamabad erau pustii, n afar de cteva taxiuri
i de barajele poliiei. Neavnd somn, iei din ora i se ndrept spre
Rawalpindi. Greg Bautzer i artase pe hart locul unde era amplasat
nchisoarea. Cu toate astea, i trebui mai mult de o or ca s ajung acolo,
rtcindu-se chiar de cteva ori. n fne, zri un zid interminabil din crmid
cu foioare i luminat cu proiectoare. nchisoarea era n mijlocul cmpului, la
treizeci de kilometri de Rawalpindi. ncetini. n fa staionau dou furgonete
ale poliiei. Zri un vehicul 4x4 de culoare neagr, cu geamurile fumurii, pe o
platform, lng intrarea principal. Nu puteau f dect cei din FBI. i
continu drumul, apoi se ntoarse dup un kilometru i trecu din nou prin faa
nchisorii, sub privirile bnuitoare ale unui poliist n albastru, care coborse
din furgonet. n Pakistan, nchisorile erau administrate de poliie.
*
* *
Arif Jamal gfia la telefon, dar era punctual.
Am veti bune, anun el. Dar nu pot s le spun la telefon. Dac tii,
la ieirea din Islamabad, la intersecia drumului numrul 2, este un loc n josul
strzii unde se vnd ui i frontoane din lemn sculptat. Aici vin muli strini.
Ne vedem peste o or?
Voi f acolo, spuse Malko.
Pakistanezii erau nnebunii dup lemnul sculptat. oferii de camioane
cei mai bogai i nlocuiau portierele din tabl cu lemnul sculptat i vopsit.
Gsi fr prea mare difcultate locul ntlnirii. Aici era un talme-balme de
panouri din lemn sculptat, luate din locuinele vechi, balustrade frumos lucrate
pentru balcoane, ui, frontoane etc. Arif Jamal se trguia pentru un mic
fronton cu un btrn cu barb. Malko atept s termine puin mai departe.
Prietenul meu avocatul s-a ntlnit cu eful nchisorii, l anun Jamal.
L-a lsat s se uite n registrul cu eliberri: Turabi trebuie s ias mine dup-
mas, dar nu este ofcial, adug el cu un zmbet vag. n mod normal, nu ar
trebui s ias dect pe 5 iulie.
Ce s-a ntmplat?
Pakistanezul cobor tonul:
Vor veni cei din ISI s-l ia! I-au ordonat efului nchisorii s tac din
gur. Ieirea lui nu va f nici mcar trecut n registru, cci hotrrea
judectoreasc nu va veni dect peste trei sptmni.
Malko rsuf uurat. n sfrit, o veste bun!
Ce intenie aii cei din ISI? l vor duce la Peshawar?
Arif Jamal rse sec.
Oh, nu, sunt prea vicleni s fac acest lucru. Se pare c l vor preda
unui ONG islamist.
Cruia dintre ele?
Nu tiu, sunt attea c.
Trebuie s afm, insist Malko.
Arif Jamal schi un zmbet.
Este greu, dar voi afa imediat la ce or va iei Turabi. Este de ajuns
s-l urmrim.
i dac i pierdei urma?
Nu o voi pierde. Prietenul meu avocatul va f la nchisoare. Mustapha
Turabi este uor de reperat, cu nlimea lui de un metru nouzeci! Prietenul
meu va vedea cu ce main pleac i mi va da informaia pe mobil. Voi prelua
eu urmrirea puin mai departe.
Prea foarte sigur pe el, ns Malko nu reui s-i ascund nelinitea.
Dac Jamal se propea acolo, trebuia s le explice agenilor din FBI de ce CIA
a ajutat un terorist periculos s scape de justiie.
Trebuie s avei ncredere n mine, insist pakistanezul. Voi f foarte
atent. tiu c este extrem de important.
Bine, zise Malko. Organizai-v. S m sunai poimine diminea.
Trebuia doar s-l smulg pe Mustapha Turabi din ghearele FBI-ului.
Nenorocit responsabilitate.
*
* *
Graie liniei protejate, comunicarea cu Washingtonul era excelent.
Totui, tcerea lui Frank Capistrano se prelungi ntr-att, nct Malko crezu c
legtura a fost ntrerupt.
Mai suntei pe fr? ntreb el.
Da, confrm Frank Capistrano. M gndeam. E greu s iau o
hotrre. Nu pot s le spun adevrul celor din FBI. Nu vor f de acord. Pot doar
s le dau un ordin.
Dar s v asigurai c l i respect, altminteri nu va exista nici o
operaiune, preciz Malko.
Chiar credei c tipul sta v poate duce la Bin Laden?
Nu ndrznesc s v spun nimic, recunoscu Malko. Atunci, ori m sui
n avion, ori ncercm i varianta asta. Dac nu ne duce la Bin Laden, tot vom
avea timp s punem mna pe el.
Numai dac se af pe undeva prin Afganistan, l corect americanul
cu vocea lui hrit. ns exist situaii n care trebuie s tii s-i asumi unele
riscuri. Bine, voi vorbi cu Robert Mueller. Va f un ordin prezidenial pe care nu-
l va putea discuta. S dea Dumnezeu s nu v nelai.
Nu v bazai prea mult pe Dumnezeu, cci a abandonat de mult
aceast ar, observ Malko.
Atunci, s v ajute Diavolul, se corect americanul. i norocul. n ziua
n care mi vei aduce capul nenorocitului de Bin Laden, putei s-mi cerei
orice.
Douzeci i cinci de milioane de dolari, spuse Malko mucalit.
Dumneavoastr suntei un profesionist, l corect imediat americanul.
Prima nu se aplic i n cazul dumneavoastr, dar vei primi probabil Medalia
Congresului.
Sau un mormnt frumos la umbr, n cimitirul din Arlington.
*
* *
Mai trecu o zi fr s fac nimic. Se lsase ntunericul. Singur pe
marginea piscinei, Malko atepta un telefon. Dup-amiaz i propusese lui
Angelique s cineze cu el la Serena ca s mai varieze puin programul, iar ea
acceptase. Trebuia s se duc s o ia peste o or. Mobilul ncepu s vibreze i
rspunse.
Malko?
Angelique prea nnebunit.
Da, zise el, eti gata?
Nu, rspunse ea, a intervenit ceva. Se ntoarce Dick. Vine disear. n
plus, este prost dispus i nu a vrut s-mi spun din ce cauz. Sper s nu
bnuiasc nimic n privina noastr.
Sunt sigur c nu! O liniti el care se umfa n pene. Cred c a avut
probleme de serviciu.
Frank Capistrano se inuse de cuvnt. Avea cale liber pentru Mustapha
Turabi. Chiar i fr frumoasa ruandez, Malko va avea o sear plcut.
Trebuie s te las, suf Angelique, vine.
Malko nchise i se duse la restaurantul chinezesc de la Marriott. nc o
jumtate de zi n care nu avea ce face.
*
* *
Mustapha Turabi privea cerul nstelat printre gratiile celulei i nu-i vena
s cread c era ultima noapte petrecut n nchisoare. Trise doi ani i
jumtate de iad. nchisoarea din Rawalpindi, conceput pentru dou mii cinci
sute de deinui, gzduia opt mii. Stteau ase ntr-o celul, ntr-o cldur de
cuptor i erau obligai s doarm cu rndul. Abia avea unde s se ntind, cci
era foarte nalt, dar, datorit forei fzice i aurei sale de mujahedin, se fcuse
respectat. Cel puin, nvase limba urdu. i mngie barba neagr i moale,
spernd c nu va trebui s se rad. n ciuda ndelungatei lui ederi la rcoare,
convingerile nu se alteraser nici un pic. Nu vorbise i nu dduse nici cea mai
mic informaie, discutnd doar cu civa membri din Al-Qaida nchii i ei n
aceeai temni.
La nceput, se simise abandonat, apoi vorbise, afnd de prbuirea
regimului taliban. Atunci i se fcuse ntr-adevr fric. Dac l trimiteau n
Afganistan, noul guvern l ddea pe mna americanilor i avea s stea la
nchisoare ani de zile. Dar ntr-o bun zi i recptase sperana cnd venise n
vizit un reprezentant al unei organizaii neguvernamentale islamice. i asta nu
din cauz c primise fructe i cri, ci din pricina vorbelor optite la ureche:
Frate, s ai mare speran, Allah vegheaz asupra ta.
Timp de trei luni nu mai primise nici o veste. Apoi, un brbat din
serviciile secrete pakistaneze a venit pentru un aa-zis interogatoriu. nelese
repede c era din tabra bun. Cnd i spusese ce trebuia s fac dup ce va f
eliberat, Mustapha rspunsese fr s stea pe gnduri:
S duc n continuare lupta dreapt, dac vrea Dumnezeu.
Unde?
Nu eu hotrsc, dar, inch Allah! Dac eicul este nc n via, a dori
s-l slujesc n continuare.
Brbatul l privise ndelung cu un zmbet cald i murmurase de parc
zidurile ar f avut urechi:
Mulumit lui Allah, eicul triete i i continu lupta ntru gloria lui
Allah. i, dac o vrea Dumnezeu, te vei ntlni curnd cu el. Are nevoie de
lupttori ca tine.
Turabi privea stelele care se stingeau una cte una. i spunea c peste
cteva ore va f liber i c se va ntlni cu brbatul care devenise mentorul su
spiritual: Ussama Bin Laden, eicul.
Capitolul XIV.
Arif Jamal atepta la doi kilometri de nchisoare, ntr-un stuc, cu
mobilul lng el, pe banchet. Era opt i zece i sttea acolo de apte ore, cnd
porile penitenciarului se deschideau pentru vizitatori. Prietenul su avocatul
era n nchisoare cu pretextul c a venit la alt prizonier. Soneria mobilului l
fcu s tresar i se repezi s rspund.
Au plecat, l anun avocatul. Se ndreapt spre tine. Sunt trei oameni
la bordul unei Toyota gri, cu numrul RA 6538. Amicul tu st n spate.
Pakistanezul abia apuc s nchid telefonul, c Toyota i apru dup o
curb. O ls s ia o oarecare distan, apoi trecu n spatele unui autobuz cu
stegulee futurnd n vnt. Maina n care se afa Mustapha Turabi mergea
spre Islamabad, dar putea foarte bine s o ia spre Peshawar. Trafcul nu era
foarte intens, aa c Arif Jamal l urmrea fr difcultate. Dup ce strbtur
centrul din Rawalpindi, se angajar pe Murree Road care se intersecta dup
civa kilometri cu Islamabad Highway, marea arter ce leag aeroportul de
capital. Toyota agenilor din ISI mergea spre nord, trecnd pe lng punctul
zero centrul geografc al oraului i continu drept spre moscheea Shah
Faisal, dar vir la stnga nainte de a ajunge la ea, pe Ibne Seena Road. Arif
Jamal se ntreb dac nu se duceau la sediul ISI, situat pe Kashmiri Avenue.
Poliitii erau n stare s-l predea pe Mustapha Turabi americanilor, dac
acetia pltiser ndeajuns. ns Toyota merse drept nainte, ajungnd pe Nazim
Ud-Din Road, care desprea zona F 10 de G 10.
Era un cartier rezidenial cu multe i ntinse spaii verzi. La ieirea din F
10, Toyota ncetini, iar Arif Jamal fu obligat s o depeasc. n oglinda
retrovizoare vzu c s-a oprit n faa ultimei vile din cvartal afat la marginea
unui teren viran. l zri cu coada ochiului pe Turabi, uor de recunoscut dup
statura lui, cobornd i intrnd n curtea vilei. Atunci, el ntoarse pe Strada 30
din zona F 10/1 ca s nu fe observat de pasagerii din Toyota, atept puin,
apoi se ntoarse. Cnd trecu prin faa vilei n care intrase Turabi, i not
adresa: numrul 26, ntre Strzile 38 i 40. i continu drumul, vir pe
Bulevardul 10, se opri n parchingul din markaz i i sun sponsorul.
A intrat ntr-o cas particular, anun Arif Jamal, la numrul 26, pe
Nazim Ud-Din. M duc s vd ce este acolo.
Sunai-m dup aceea, zise Malko.
Arif Jamal puse mobilul n buzunar i se ndrept spre Nazim Ud-Din
Road. n partea sudic a bulevardului nu se construise nimic. Era un cmp cu
iarb. Opri la o sut de metri mai departe, apoi se ntoarse pe jos. Era
ngrozitor de cald. Trecu prin faa vilei i nu zri nici un semn de via. Era un
garaj gol i o gheret mic pentru o santinel. Nu se vedea nici un drapel i nici
o inscripie pe nicieri. Se pregtea s plece, cnd ua vilei se deschise i ieir
doi brboi veseli care strbtur curtea, ndreptndu-se spre strad. Arif
Jamal se feri, creznd c vor pleca, ns dimpotriv, gliganii se ndreptau
direct spre el i l ncercuir. Unul dintre ei l ntreb cu glas blnd:
Frate, ce caui aici?
Nimic, zise Arif Jamal care le venea pn la umeri. Mi s-a spus c n
acest cartier exist o coal unde se nva informatic.
Transpira abundent i asta nu doar din cauza cldurii. Cei doi schimbar
cteva cuvinte n arab, limb pe care el nu o nelegea, iar cel care i se
adresase i prima oar zise:
Cred c putem s ne interesm. Vino.
n acelai timp, cellalt aps pe butonul soneriei. Doi brbai cu turbane
ieir din cas i venir s descuie poarta cu grilaj. ncadrat de cei doi gligani
brboi, Jamal se pomeni la subsol, ntr-un zduf, unde podeaua era acoperit
cu covoare. Pe unul dintre perei era o fotografe mare a oraului Mecca.
Mai apru un individ. Era un brbos gras cu ochi bulbucai, cu o calot
alb n vrful capului, care se aez pe jos i l pofti i pe Jamal s stea.
Privirea ptrunztoare l fcu pe informatorul CIA s nu se simt n apele lui.
Se pare c umbli dup o coal de informatic, ncepu el. Cine i-a
spus c este una pe aici?
Am vzut ntr-un ziar. Era un anun, se blbi Jamal, luat pe
nepregtite.
Lucrezi n domeniul informaticii?
Nu, sunt ziarist.
Unde?
Scriu mai mult pentru Ausaf.
Cum te cheam?
Arif Jamal.
Brbosul cu ochii bulbucai schimb cteva cuvinte n arab cu unul
dintre ceilali doi care se ridic i iei din ncpere. Li se aduser ceai, ns
Jamal nu se atinse de al lui. ncepu s fe foarte nelinitit. Brbosul care
plecase reveni i opti cteva cuvinte la urechea anchetatorului lui Jamal.
Acesta se uit ndelung la el i spuse:
Se pare c lucrezi cu americanii?
Nici pomeneal! Se apr Arif Jamal, sunt ziarist i atta tot.
Brbosul cu ochii bulbucai fcu un gest linititor i scoase un Coran
format mic din buzunar.
Eti un bun musulman? l ntreb el.
Da, rspunse Jamal care nu mai pusese piciorul ntr-o moschee de ani
de zile.
Foarte bine. O s juri pe Coran c nu lucrezi pentru americani.
Zicndu-i c trebuia s-o fac i pe asta ca s scape cu via, Arif Jamal
ntinse mna grsulie, o aez peste Coran i spuse pe un ton destul de ferm:
Jur pe Cartea Sfnt c nu lucrez pentru americani.
Nici nu termin bine fraza, c cei doi brboi se npustir asupra lui i i
crar pumni i picioare.
Kafr! Necredinciosule! Insuli Cartea Sfnt.
Sub ploaia de lovituri, Arif Jamal i pierdu ochelarii i se pomeni n
patru labe, cu faa plin de snge i speriat de moarte. Simi cum l controleaz
lundu-i actele, mobilul i cheile mainii. Cel mai tnr dintre agresori iei din
camer. Cel cu ochii bulbucai l privea cu o ur de nedescris.
Lucrezi pentru necredincioii ia de americani! ip el. Am afat. Ai
venit aici ca s ne spionezi.
Ba nu, sunt ziarist, protest Arif Jamal.
Trdezi cauza Islamului! Zbier brbosul. Dar noi suntem oameni
milostivi. Dac ne spui de ce ne spionezi, vei pleca repede de aici.
Arif Jamal i lu ochelarii de jos, i terse sngele care i curgea din nas
i ncerc s se mbrbteze.
Am spus adevrul. Nu lucrez pentru americani i nu tiu de ce sunt
acuzat.
Oare unde se bgase? Era ngrozit de-a binelea Cu siguran c un
poliist din ISI l denunase acestor brboi. i ddu brusc seama c se afa
ntr-adevr n pericol, n minile acestor fanatici. Singura ans era s le joace
o fest. Trebuia s ajung la parter, s strbat curtea i s sar gardul.
Alunec brusc ntr-o parte, de parc ar f leinat. Imediat, unul dintre brboi
ncerc s-l ridice. Arif Jamal se ls n voia lui i, cnd fu n picioare, acesta i
trase un ut n burt.
Brbosul se ndoi de ale urlnd de durere, iar Jamal fugi ca un iepure
pe scri. Era att de concentrat s scape nct nu-l vzu pe gliganul brbos n
capul scrii, care l prinse din goan, strngndu-l mai s-l sufoce. Veneau i
ceilali doi. Urm un alt potop de lovituri, apoi simi un baston n cap, dup
care i pierdu cunotina.
*
* *
Malko nu mai avea rbdare. Nu mai primise nici o veste de la Arif Jamal
de o or! Se duse la Ambasada Statelor Unite i se instal n biroul lui Greg
Bautzer. n fne, mobilul sun. Se repezi la el.
Arif?
Nu rspundea nimeni. Insist:
Arif? Unde suntei? Ai pit ceva?
Nici un rspuns, iar legtura se ntrerupse brusc. Nu era afat nici un
numr.
Greg, trebuie s afm cine locuiete la numrul 26 pe Nazim Ud-Din
Road.
i sun pe omologii mei din IB, spuse imediat eful centralei. Am mai
mult ncredere n ei dect n ISI.
Pn atunci, dau o rait pe acolo, zise Malko.
Bine. Luai-l pe Bud cu dumneavoastr i una dintre mainile mele
normale.
Dup cinci minute, Malko i grsanul agent CIA treceau barierele cu
dungi rou cu alb din zona diplomatic. Malko era sigur c Jamal pise ceva.
n plus, Mustapha Turabi putea s dispar ntre timp. Oare ce se ntmplase?
Mergea pe Nazim Ud-Din Road, find atent la numere i ncetini cnd trecu pe
lng vila cu numrul 26. Nu i se pru nimic nelalocul lui, iar maina lui Arif
Jamal nu se afa acolo.
*
* *
Arif Jamal fu trezit de durerile atroce din podurile palmelor. i venea s se
scarpine, furnicturile urcnd pn la umeri. Deschise ochii i zri un tavan
alb i murdar, apoi ntoarse capul ntr-o parte i vzu c era lungit pe o mas
din lemn, cu gleznele legate de dou dintre picioarele ei. n mini avea nfpte
dou pumnale care l intuiau de mas. Sughi i vom sub privirea scrbit a
brbosului cu ochii bulbucai.
i-am cerut s-mi spui adevrul, dar ai preferat s huleti i s insuli
numele lui Allah. Acum tim c eti spion. Am auzit vocea efului tu
necredincios. Dar i mai dau o ans. Dac mi spui tot adevrul, vei avea o
moarte uoar, iar Allah te va ierta probabil.
mpietrit de durere i de groaz, Arif Jamal nu rspunse. Se ag de o
singur speran: americanii aveau adresa i puteau s apeleze la poliia
pakistanez.
Inch Allah. Zise brbosul vznd c tace, ai ales.
i opti cteva cuvinte brbatului de lng el care iei din ncpere, apoi
se ntoarse dup cteva minute nsoit de o namil ras n cap i cu ochii dui
n fundul capului, cu o privire ngrozitoare. Deodat, Arif Jamal tiu c era
Mustapha Turabi. De altfel, brbosul cu ochii bulbucai i confrm bnuiala.
L-ai urmrit pe fratele Abu Mustapha pn aici, zise el cu vocea lui
blajin. Din ordinul americanilor. Vei plti aceast crim.
Mustapha Turabi se juca cu dou cartue de Kalanikov, fxndu-l pe
prizonier cu o privire plin de ur. Mai veni nc un brbos cu un clete.
Mustapha Turabi l lu i l folosi ca s scoat glonul din dulie. Vrs praful n
palm, apoi totul se petrecu foarte repede. Unul dintre brboi i prinse capul
lui Jamal, n timp ce altul i ridic pleoapa stng cu un beior. Mustapha
Turabi mprtie cu repeziciune praful sub pleoapa ridicat, iar ochiul se umplu
instantaneu de lacrimi. Scoase o brichet din buzunar, o aprinse i apropie
facra de ochi.
Praful se aprinse numaidect cu un sfrit, arznd corneea, ptrunznd
n ochi i distrugnd retina. Arif Jamal scoase un urlet ngrozitor i inuman.
Suferina era att de mare, nct reui s se smulg de pe mas, dar palmele
rmaser intuite n lemn. n ochi avea o usturime atroce. Se chinui s se ridice
dar fu imediat inut i intuit din nou de mas. Brbosul cu ochii bulbucai se
aplec deasupra lui.
Vrei s-i salvezi cellalt ochi? Este foarte uor. Trebuie doar s
vorbeti.
*
* *
Ateptnd la vreo sut de metri de vila cu numrul 26, Bud vorbea pe
mobil n timp ce Malko supraveghea casa. Nu se vedea nici o micare.
Americanul nchise mobilul.
La numrul 26 este un ONG saudit, Al-Khurbar, l anun el. Se af
pe lista celor care coopereaz cu Al-Qaida. Sunt sigur c aici l-a adus ISI pe
Turabi. Vor s-l scoat din ar. Ce facem?
Malko era nehotrt. n cinci minute, putea s cheme FBI-ul i poliia
pakistanez ca s percheziioneze vila. n Pakistan, mandatul de percheziie era
o noiune abstract. Chiar dac l recuperau pe Mustapha, operaiunea lui
ddea gre.
S mai ateptm puin, zise el.
i Jamal?
Oare unde putea s fe informatorul? Malko tia c pise ceva. Dar unde
era?
Maina lui nu mai este aici, observ Malko, nu sunt chiar aa de
tmpii s o f lsat aici. Cred c au dus-o n alt parte.
*
* *
Arif Jamal nu se mai oprea din vorbit ca s uite de ochiul care l durea
ngrozitor. Abia zrea i cu cellalt, care lcrima tot timpul. i puneau mereu
ntrebri, uneori repetndu-se, iar creierul parc era o roat care se nvrtea.
Avea impresia c o minge de foc i prjolete globul ocular. n sfrit, ntrebrile
ncetar.
Ai spus tot adevrul? l ntreb cu gravitate bulbucatul.
Da, da.
Poate c mai minte i acum, zise Turabi.
Vznd c deart i al doilea cartu, Arif Jamal crezu c nnebunete.
ncepu s urle, s se zbat i s implore.
Nu, nu, url el, nu cu praf! Nu cu praf!
Turabi se aplec i, ntr-un gest necontrolat, Jamal i nfpse dinii n
mna lui. Dar praful era n cealalt mn. n fne, cei trei reuir s-l
imobilizeze. Simi neptura scobitorii cu care i ridicau pleoapa i pe care se
chinuia cu disperare s-o in nchis. Apoi simi granulele de praf pe cornee.
Ultimul lucru pe care l vzu a fost facra brichetei, apoi lumea explod ntr-o
vlvtaie galben i o durere insuportabil.
Am spus adevrul! Hohoti el, v jur pe Dumnezeu.
Brbosul i Turabi schimbar o privire. Nimeni nu putea s reziste unor
asemenea chinuri. Afaser tot ce voiau s tie. Arif Jamal jurase c nu a vorbit
cu complicii lui. l credeau, cci altminteri poliia pakistanez ar f fost deja
prezent.
Nu ne va mai spune nimic, observ brbosul.
Fr un cuvnt, Mustapha Turabi se apropie de mas. i prinse capul n
mini i i-l rsuci cu for. Se auzi o pritur sinistr, iar Arif Jamal trase un
ipt scurt, apoi capul i czu ntr-o parte. Era o fgur pe care Turabi o
nvase de la ceceni care i tratau astfel pe prizonierii rui. Brbosul cu ochii
bulbucai l privea cu admiraie pe acest om cu o asemenea for, care era de
partea lor. Allah era mrinimos de vreme ce i trimitea asemenea aliai.
*
* *
Noaptea ncepea s se lase iar vila ONG-ului saudit fusese pzit fr
ntrerupere. Se plimbau pe acolo mainile CIA la care se adugau pietonii sau
informatorii pe motociclete. Nu ieise nimeni. Nu i anunaser pe pakistanezi.
Cu ct treceau mai multe ore, cu att islamitii se simeau mai n siguran.
Malko lu o gur de ceai cu ghea. Fcea curse ntre ascunztoare i biroul lui
Greg Bautzer. Robert Baldwin, prjina cu ochelari, intr n birou i anun:
O camionet neagr a intrat n curtea vilei. Are numr de Peshawar: D
2076.
Era cu siguran vehiculul ce trebuia s-l transporte pe Turabi. Goana
ncepea, iar de data asta, nu trebuia s mai comit nici o greeal. Singurul
punct slab era c Arif Jamal nu apruse nc.
*
* *
Khalil Atef, brbosul cu ochii bulbucai, se prostern pentru a treia oar,
atingnd covorul cu fruntea, pentru maghreb, rugciunea de la apusul
soarelui. n ciuda calmului aparent, era ros de nelinite. Dei l chinuiser
ngrozitor, s-ar putea ca prizonierul s nu f spus tot. Dar afase c americanii
erau interesai de Mustapha Turabi. Dac ar f tiut mai dinainte, poate c nu l-
ar f luat, dar acum era prea trziu.
Nu mai avea de ales. Era imposibil s-l lase pe Turabi la Islamabad, unde,
fr nici un act ar f fost prins imediat. Aliaii lui obinuii din ISI se temeau i
bteau n retragere. Avea doar dou soluii. S nu se mite i s-l in pe Turabi
sub protecia lui, dar era extrem de periculos, cci IB putea s debarce oricnd
la vila cu numrul 26. n acest caz, se ntlneau cu toii la Guantanamo. Sau
sa ncerce s-l scoat din tar pe Turabi aa cum prevzuser. nsemna c era
o operaiune foarte riscant, mai ales dac americanii erau ntr-adevr la
curent.
Cut n minte o posibilitate i ajunse la concluzia c cea mai bun
aprare era atacul. nainte s moar, Arif Jamal le furnizase cteva elemente
utile.
Capitolul XV.
Consiliul de rzboi se ntrunea n biroul lui Greg Bautzer cu marele
Bud care i rodea unghiile de mama focului. ase ageni ai centralei erau pe
teren i supravegheau casa. De la sosirea camionetei cu numr de Peshawar nu
se mai micase nimic pe acolo. Malko se uit la ceas. Era nou i zece. Nimnui
nu-i sttea gndul la mncare.
Suntei sigur c nu ne pot scpa printre degete? ntreb el ngrijorat.
Este imposibil, zise Greg Bautzer. Doi dintre informatorii notri au
motociclete i au ordin s ne semnaleze orice micare.
Eu cred c nici n-o s se mite n seara asta. Fiindc noaptea sunt cele
mai multe controale, conchise Malko.
Era aproape sigur c Mustapha Turabi se afa n acea vil i c prietenii
lui saudii ncercau s-l scoat cumva din ar. Nu se puteau ndrepta dect n
dou direcii: n Kashmir, varianta cea mai puin probabil, sau la Peshawar,
punctul obligatoriu de trecere n Afganistan. Doar dac nu se vor duce puin
mai la sud, spre Quetta i Belucistan. Secretara lui Bautzer bg capul pe u
i anun:
Un apel pentru dumneavoastr, domnule.
Nu pot s fu deranjat.
Persoana insist, domnule, este nevasta lui Arif Jamal. Plnge la
telefon.
eful centralei se repezi la telefon. Ascult, i not ceva, apoi nchise.
Era Benazir Jamal, spuse el. A primit un telefon de la soul ei. Este
rnit i ne cere s ne ducem dup el.
Unde?
Malko nu-i putea ascunde uurarea. Informatorul de la CIA petrecuse
un sfert de or de comar, ns islamitii i dduser drumul. Trebuie s aib
informaii preioase.
n nordul oraului, n apropiere de moscheea Shah Faisal i de o
coal coranic. Femeia a pomenit de un teren de fotbal, la poalele unei
pdurici, n stnga drumului ce duce la madrasa Faridiya.
Trebuie s mergem imediat acolo, spuse Malko.
Bud se ridic.
Vin i eu, cunosc locul.
Grsanul se duse n camera de alturi de unde aduse un pistol-mitralier
Ingram cu eava scurt. Cnd se urc n main spuse:
Eu l-am recrutat pe Arif Jamal. Este un tip cumsecade, serios i
cinstit. Sper s nu fe prea grav rnit.
Nu mai schimbar nici un cuvnt pn cnd ajunser la un panou care
semnala coala. O crare urca pe colinele care mprejmuiau partea de nord a
oraului. Bud ncetini. Farurile luminar o cldire lung, cu schele deasupra.
Nu se vedea nici o lumin.
Este coala coranic Faridiya. Spuse el. Terenul de fotbal se gsete
puin mai jos. Veneam foarte des aici dis-de-diminea ca s vd elevii care
practicau sporturi de lupt. Pn nu demult, a fost un centru de antrenament
pentru mujahedinii din Kashmir i pentru civa membri strini din Al-Qaida.
Se opri la marginea unui crng. Malko zri mai jos un cmp
dreptunghiular. n stnga, coala nu era luminat i nu rzbtea nici un
zgomot. Bud cobor din vehicul cu o lantern n mna stng i cu pistolul-
mitralier n dreapta. n timp ce cobora crarea, lumina crngul cu copaci rari
i pustiu. De-abia dup zece minute de cutri, zrir, la marginea terenului de
fotbal, o form lungit pe jos cu capul n tufe. Lanterna lumin o form uman
cu o rigiditate suspect.
Dumnezeule! Suf Bud, nu-mi miroase a bine.
Arif! l strig Malko n oapt.
Dar nu primi nici un rspuns. Corpul avea rigiditatea morii. Malko se
apropie, acoperit de arma americanului. Se aplec i i pipi ceafa. Era rece.
A murit cam de multior, i spuse el lui Bud.
Se aplec i prinse cadavrul de umr ca s-l ntoarc. Ca toi morii, era
foarte greu. Cu un efort extraordinar, reui s-l ntoarc pe o parte, eliberndu-
i faa. Dar regret imediat gestul. n loc de ochi avea dou guri negre n care
miunau fel de fel de insecte i furnici. i veni s verse.
Bud!
Americanul se apropie i se aplec s vad, cnd o rafal lung pcni,
venind dinspre pdure. Americanul se cltin, apoi se prbui ca un iepure
mpucat din goan. Din instinct, Malko se culc lng cadavru. Auzi un
uierat uor i zri un obiect mai mare inut de elasticul slipului lui Arif Jamal.
Era o grenad a crei clapet era meninut de greutatea corpului. Cnd l
ntorsese, clapeta se ridicase. Mai erau trei secunde pn la explozie. Atunci i
adun toate puterile i ntoarse din nou cadavrul pe burt, apoi se culc la
pmnt.
Explozia fu atenuat de corp. Nefericitul Jamal, proiectat n aer de sufu,
czu pe sol fcut mii de bucele ntr-o putoare ngrozitoare. Unele dintre
rmie czur pe Malko, ns greutatea corpului mpiedic mprtierea
schijelor mortale ale grenadei. ngrozit i nebun de furie, Malko i smulse
pistolul de la curea i se strdui s vad ceva n bezna pdurii. Bud gemea
puin mai ncolo, ntins pe pant. Malko l strig, dar nu primi nici un rspuns.
Se auzi nc o rafal, iar corpul americanului fu zguduit de gloane. O
pat mare de snge i apru pe pulp. Malko se lipi i mai tare de pmnt. Apoi
trase la ntmplare trei focuri de arm, n timp ce se ntindea dup pistolul-
mitralier. n momentul n care smulgea arma din mna nepenit a
americanului, un glon i zbur creierii acestuia, iar Malko simi un oc violent
n burt. Czu pe spate i se rostogoli pe pant cu rsufarea tiat, rmnnd
ghemuit lng cadavrul lui Arif. Se aternu din nou linitea, dar rmase
nemicat. Poate c adversarii l credeau mort sau grav rnit. Avea senzaia c
fusese lovit de o nicoval n burt. i trecu mna peste pntece, ateptndu-se
s vad snge, dar nu avea nimic. Numai c l durea foarte tare locul. Se pipi
cu vrful degetelor i simi catarama de la curea deformat. Era urma unui
glon ricoat. Altminteri, acum ar f fost n agonie.
Cu pistolul-mitralier n mn, cercet pdurea. Bud nu mai respira. n
aceast pustietate, nimeni nu fusese alarmat de focurile de arm. S-ar putea ca
numai locuitorii colii s f auzit, dar nu pru s-i alarmeze. Deschise telefonul
mobil cu mini tremurtoare. Greg Bautzer rspunse imediat.
Am nimerit ntr-o ambuscad, l anun Malko. Cred c Bud a murit.
i Arif Jamal.
*
* *
Poliitii pakistanezi care scotociser pdurea se ntoarser cu un pumn
de dulii goale. Erau de la gloanele trase de Malko i de Bud.
A fost un singur trgtor, spuse poliistul din IB.
Greg Bautzer arunc o privire plin de ur ctre coala coranic. Avea
lacrimi n ochi. Aezat pe targa, trupul lui Bud prea enorm.
Dac a avea un lansator de fcri, m-a duce s le dau deteptarea,
mormi eful centralei. Sunt sigur c asasinul a venit de la ei.
mi pare ru, spuse Malko. Din cauza mea ai pierdut doi membri din
echipa dumneavoastr.
Greg Bautzer nu rspunse, simind un nod n gt. Pe Malko l durea
ngrozitor burta i, cnd se uita la catarama deformat, se ntreba cum de mai
tria. Cei doi brbai se ntoarser la Fordul blindat al efului centralei.
Americanul cltin din cap n timp ce i aprindea o igar cu bricheta Zippo, a
crei facr plpia.
Ai vzut ce i-au fcut lui Arif? ntreb el cu voce tremurtoare. Este
semntura reelei Al-Qaida. Se distreaz torturnd prizonierii n acest mod.
Este un apropiat al lui Bin Laden, un sudanez care a inventat aceast metod.
Iau pulberea dintr-un cartu i i ard ochiul. Trebuie s fe nspimnttor.
Dar a murit de mult, observ Malko. Soia lui a spus.
Am vorbit din nou cu ea, spuse americanul. A sunat-o un necunoscut.
Cu siguran, unul dintre schingiuitori. Merit cu prisosin un surplus de
vitamine B-52. S se aleag praful i pulberea de ei.
O ambulan lu cele dou cadavre, iar ei se ntoarser la Ambasada
american. Robert Baldwin le confrm c n vila de la numrul 26,
supravegheat cu binoclul cu infraroii, nu se micase absolut nimic. Malko
observ:
Probabil c m cred mort, dei tiu c l urmrim n continuare pe
Mustapha Turabi. n concluzie, vor avea bnuieli. M-ar mira s mai rmn n
Islamabad.
Greg Bautzer l aprob.
i eu, dar nu exist dect un singur drum pn la Peshawar. Nu pot s
mearg n alt direcie dect pe acolo.
Malko simi c, de la moartea lui Bud, americanul i fcea o afacere
personal din deznodmntul acestei poveti.
Ar f mai bine s mergem la culcare, l sftui Greg Bautzer. Mine
plecm devreme.
Cum v-ai organizat? ntreb Malko.
Avem trei maini i dou motociclete, i explic eful centralei. Toate cu
numere pakistaneze i conduse de localnici. Habar nu au ce caut. Au numrul
unei furgonete, D 2076 i nu o vor scpa din ochi pn nu va iei din ora.
Dup aceea, va f rndul nostru s intervenim. Eu sunt cu maina mea
mpreun cu Bob. Vrei s venii cu noi?
Da.
Atunci, ne ntlnim aici la ora ase. Dac intervine ceva pn atunci,
v sun. ncercai s v odihnii, l sftui americanul. La Peshawar lucrurile vor
f mai delicate. Dac l lsm pe Turabi s treac grania n Afganistan, cum
credei c-l vom mai putea urmri dup aceea? Dac l lsm s treac,
moartea lui Bud i a lui Jamal nu va mai folosi la nimic. L-am anunat pe
omul nostru de acolo, Dustin Woods i ateapt instruciuni.
tiu c va f o treab delicat, recunoscu Malko cu tristee. Dar trebuie
s gsim o soluie. Cnd se urc n Navigator, nc era cu moralul la pmnt. n
afara morii lui Arif Jamal, Greg Bautzer ridicase adevrata problem. Cum s
treac n Afganistan? Dar nu putea s dea napoi, dup ce operaiunea asta
costase att de scump. Nu-i rmnea dect sperana c Dumnezeu va f n
continuare cu el. Opri n fa la Marriott, cnd telefonul mobil sun.
Malko!
Era vocea Priscillei Clearwater. Se vedea c e tulburat. Simi c
izbucnete n plns.
Ce s-a ntmplat? O ntreb Malko ngrijorat.
Tnra negres i trase nasul.
Adineauri am primit un telefon. Se pare c un membrii al CIA a fost
omort n seara asta. Nu mi-a spus cine e. Mi-a fost fric s nu fi tu.
Afectat, Malko o liniti:
N-am fost eu. A fost Bud.
Cum a fost omort?
Prefer s nu-i spun la telefon.
Ne putem ntlni mine?
Nu. Nu voi f aici. Plec n nord-vestul rii.
Pot s vin i eu?
Nu.
De ce?
Este prea periculos.
Dup un scurt moment de tcere, Priscilla insist:
Dar vreau s vin. Am patru zile de recuperare, iar ambasadorul
lipsete. A putea s-i fac un serviciu.
Deodat, Malko i aminti de burka. O femeie ar trece neobservat
ascuns sub burka, chiar dac este neagr ca tciunele. Dar, gndindu-se la ce
a pit Bud, se liniti.
Nu vreau s peti i tu ca Bud, zise el.
M aperi tu.
Eu.
Te rog., insist ea.
Bine, ced Malko. Dar trebuie s plecm foarte devreme.
Atunci, ar f mai simplu s vin s dorm cu tine.
*
* *
Priscilla Clearwater i trecu degetul peste catarama ndoit a curelei i
cltin din cap.
Ai avut mare noroc, observ ea.
Ajunsese n urm cu cinci minute, echipat cu o geant de voiaj ce
coninea printre altele i burka verde.
Voi pstra catarama asta ca amintire, zise Malko.
Metalul masiv era complet deformat. Malko se dezbrc, iar Priscilla ip
cnd vzu vntaia enorm.
Cred c te doare foarte ru, spuse ea.
Puin, mrturisi Malko.
Dar i simea sufetul pustiit. Supliciul ngrozitor al lui Arif Jamal i
moartea brutal a lui Bud erau lucruri de pe urma crora nu-i va reveni
foarte repede i de care se simea n parte responsabil. Se lungi n pat i nchise
ochii. Nici nu mai avea curaj s vorbeasc. Ghici c Priscilla se ntindea lng el
i, aproape fr s-i dea seama, czu ntr-un somn adnc.
*
* *
Soneria telefonului mobil l fcu pe Malko s tresar. Se ridic, vzu
patul gol i rspunse.
Camioneta pleac de la numrul 26, l anun Greg Bautzer.
Dispozitivul se af acolo.
Pn la urm, nu vin cu dumneavoastr, l anun Malko. Priscilla
vrea s m nsoeasc. Mergem cu maina ei. Plec peste zece minute.
Americanul nu coment, ci spuse doar att:
Nu v grbii. Nu se va ntmpla nimic pe drum.
Ceasul arta ase i zece iar soarele strlucea deja foarte tare. Priscilla
iei din baie cu un prosop nfurat n jurul oldurilor. Era superb i
surztoare.
Nu voiam s te fac s ntrzii, spuse ea.
Malko se duse s fac un du. Dup un sfert de or, coborau. Se oprir
s ia un mic dejun frugal. ndat ce se urcar n maina Priscillei, Malko l
sun pe Greg Bautzer.
Cum stm?
Situaia este sub control. Camioneta a ajuns la bifurcaia Abbottabad.
n afar de Mustapha Turabi, la bord se mai af oferul i o namil de brbos
pe care nu l-am identifcat.
Traseul Islamabad-Peshawar se parcurgea n aproximativ dou ore i
jumtate. Imediat ce ajunser pe oseaua cu dou benzi, Malko care trecuse la
volan, acceler. Priscilla se aplec i l srut pe gt.
Sunt foarte fericit c am venit cu tine, gnguri ea.
*
* *
Abdul Razzaq, unul dintre informatorii CIA, la volanul unei maini Toyota
obinuite, prelua urmrirea camionetei negre, dup ce trecuse de o benzinrie.
Tocmai treceau podul peste rul Kabul i Indus. Era destul de greoi, findc
drumul era n reparaie, iar camioanele ridicau nori groi de praf. O alt
main l depi. Cnd iei de pe drumul n reparaie, un Flying Coach plin
de antene fexibile ca ale unei insecte, cu ciorchini de cltori agai de
portiere, pictat ca o btrn hetair, reuise s treac ntre el i camionet.
Vedea numai stegulee de toate culorile futurnd n vnt i doi delfni
albi pictai pe partea din spate. Autobuzul mergea cu vitez chiar pe mijlocul
oselei. Rular astfel vreo douzeci de kilometri, apoi Abdul Razzaq se hotr s
depeasc autobuzul. Erau destul de aproape de Peshawar. Claxonnd
ntruna i depind marginea oselei, reui n sfrit s-l depeasc.
Nu mai zri camioneta, n schimb, dou camioane i limitau vizibilitatea.
innd strns volanul, Abdul Razzaq reui s se strecoare ntre ele. n fne,
drumul era liber. Dar camioneta dispruse.
Fr s-i fac griji, Abdul aps pedala de acceleraie. Timp de zece
minute meninu viteza, apoi ncepu s se neliniteasc: camioneta neagr nu
avea vitez mare. Sun de pe mobil maina numrul unu care se afa la zece
kilometri n faa lui. Dac maina urmrit mrise viteza, fusese preluat de
aceasta. Dar rspunsul i trimise un val de adrenalin n artere.
Noi n-am vzut-o, anun oferul mainii numrul unu.
Abdul Razzaq njur cu furie. Dac maina urmrit se ntorsese i se
ndrepta acum spre Peshawar? i ceru vehiculului numrul unu s ncetineasc
i dup cteva minute, cele dou maini mergeau una n spatele celeilalte.
Camioneta neagr dispruse fr urm. Or, pe aceast poriune de drum, nu
era nici o bifurcaie.
Trebuie s anun, spuse imediat Abdul Razzaq. Oprete aici, trec eu n
urma ta.
Dac maina urmrit dispruse, toat operaiunea se ducea pe apa
smbetei.
Capitolul XVI.
Cnd auzi ce i spune Greg Bautzer, Malko simi cum i fuge tot sngele
din obraji.
Nu se poate! Exclam el. Totui camioneta nu avea cum s zboare.
Oamenii notri refac drumul napoi, i explic americanul. Verifcm
absolut tot. Maina numrul unu va sta ascuns la intrarea n Pabbi. Numrul
doi care se afa n urma ei reface drumul din locul n care a pierdut camioneta.
Punctul de ntlnire este la Pabbi.
Ce se ntmpl? ntreb Priscilla Clearwater.
Au pierdut-o! O anun Malko. Ziua n amiaza mare, pe un drum
drept, fr ramifcaii!
Mintea i fu strbtut de un gnd oribil. Oare informatorii erau oameni
de ncredere? La urma urmei, erau pakistanezi. Nu scoase o vorb pn cnd
ajunse la Pabbi, ros de griji. Se opri n spatele celor dou maini oprite deja
ntr-un refugiu, printre autobuze i garaje n aer liber. Abia oprir, c Greg
Bautzer cobor din maina lui i veni la el.
Au gsit-o! l anun el.
Malko crezu c inima i va crpa de fericire.
Unde este?
Vedei coala aia mare de pe partea dreapt a drumului, cnd vii
dinspre Islamabad?
Da, acolo este?
Nu, pe un alt drum, spre Peshawar, este o mic bifurcaie, un drum
neasfaltat cu o pancart ce indic o Organizaie neguvernamental kuweitian.
Abdul Razzaq s-a dus n recunoatere i a vzut peste zid camioneta parcat n
curte.
nc o legtur cu Al-Qaida.
Trebuie s aducem dispozitivul aici i s ateptm, conchise Malko.
Sunt sigur c nu este destinaia fnal. Nu exist nici o alt cale de acces la
aceast organizaie?
Niciuna. Este obligat s o ia pe drumul ce duce la Peshawar. L-am
amplasat pe unul dintre oamenii notri cu o motociclet la bifurcaie. Trebuie
s v ducei la Peshawar, iar eu v voi ine la curent.
Nici vorb, spuse Malko. Rmn aici. Eu o s stau pe partea cealalt.
Platforma central era foarte uor de trecut. Malko o lu n josul
drumului ce ducea la Islamabad i opri ntre o staie P. S. O. i cteva
magazine i restaurante n aer liber. El i Priscilla coborr i se aezar la
masa unui birt unde se vindeau sucuri cu nite culori dubioase, miere i alte
chestii de mncare puin mbietoare. Malko se ntreba ce capcan le vor ntinde
i de data asta. tiau c CIA este pe urmele lor, dar sperau s scape de
urmrire. i aproape c au reuit. Sau aveau alt motiv ca s nu ajung prea
repede la Peshawar.
*
* *
Ziua trecuse exasperant de ncet. Fiind tot timpul informat cu ajutorul
mobilului, Malko tia c maina cu numrul D 2076 se afa tot n incinta
organizaiei kuweitiene. Dup cele spuse de informatorii care o supravegheau,
nimeni nu plecase fr ca ei s observe. S fe oare aceast ntrziere o
mecherie pentru a-i descuraja pe oamenii din CIA sau aveau un motiv pentru
care Mustapha Turabi s-i prelungeasc sejurul n sediul acestei organizaii?
Priscilla privea cerul care se ntuneca. Peste o or se va nnopta.
O s rmnem aici toat noaptea? l ntreb ea.
Nu pot s m mic pn nu am veti, zise Malko.
Cu toate c se sturase i el de aceast pnd sub un soare arztor. O
dat cu lsarea serii, temperatura mai sczuse cu vreo dou grade.
Unde o s dormim? ntreb Priscilla.
n main, rspunse Malko.
Nu se vedea nimic prin preajm care s semene a hotel, n afar de cteva
paturi improvizate aezate n faa unei gherete. Era o cldur sufocant. Malko
porni climatizorul, ls sptarul n jos i ncuie portierele. Cu Beretta lng el,
se simea mai n siguran. Amndoi erau att de obosii nct adormir
imediat dup ce mai discutar puin.
*
* *
Malko fu trezit de lumina zilei. Priscilla mai dormea ghemuit pe scaunul
ei. i era sete i cobor din main ca s se duc s ia un ceai. Camioanele care
veneau din Afganistan deflau ntr-un ritm infernal la civa metri de ei.
Priscilla veni lng el dup cteva minute.
Am dormit ca un copil! Spuse ea. Mi-e foame.
Micul dejun nu este inclus n program, se scuz Malko. Doar dac nu
cumva ai chef s te otrveti. Pot s-i ofer un ceai.
Telefonul mobil al lui Malko sun la apte i zece, cnd aipiser din nou
n main.
Au plecat adineauri din organizaie, l anun Greg Bautzer. Au
schimbat camioneta cu un Nissan Patrol de culoare bej, cu geamuri fumurii i
numr de Peshawar.
Suntei sigur c Mustapha Turabi se af la bord?
Sunt anse foarte mari, rspunse eful centralei. Camioneta a plecat
dup aceea spre Islamabad numai cu oferul. Ori Turabi a rmas n sediul
organizaiei. Noi nu avem destui oameni ca s-i lsm de paz acolo.
Suntem n impas, conchise Malko.
O lu din nou pe cellalt drum, ndreptndu-se ctre Peshawar i visnd
s fac un du ca vrabia mlai. Din cauza grijilor, nici nu mai simea foamea.
Dup o jumtate de or, se angaja pe GT Road i fu nevoit s ncetineasc,
poticnindu-se n trafcul peste msur de aglomerat cu tricicluri care priau i
scoteau fum, cu bicicliti, cu autobuze supraaglomerate, cu camioane vopsite n
toate culorile i strduindu-se s evite hamalii care se strecurau printre
vehicule, ncovoiai de povara bagajelor. Mobilul sun din nou i auzi vocea lui
Greg Bautzer:
Vehiculul vireaz pe Hakim Ullan Jan Road. Se duc n Khyber Bazar.
Oraul vechi era un labirint de strdue adesea impracticabile pentru
maini, unde te rtceai foarte uor. Malko acceler. Dup cinci minute
ajungea i el n bazar. Puse o frn brusc: Nissanul bej se afa la o sut de
metri n faa lui, staionat ntr-o piaet din care porneau mai multe strdue
pietonale. Din vehicul coborr patru brbai, dintre care unul foarte nalt, dar
era prea departe ca s-i identifce. Strbtur scuarul i o luar pe o strdu
care urca n pant lin.
Ateapt-m aici! i zise Malko Priscillei.
Porni n urmrirea celor patru brbai care o luar fr grab pe Andar
Sher, unde se afa bazarul bijutierilor. Din fericire, aglomeraia l ajuta s treac
neobservat. Abia intr n bazar, c un tnr l i abord, oferindu-i o pereche de
baschei. Cnd se afa la mijlocul strduei, un muezin de la moscheea Mahabat
Khan ncepu s ipe, chemnd credincioii la rugciune. Intrarea era chiar n
mijlocul bazarului. Malko i vzu pe cei patru brbai desprindu-se. Doi
intrar n moschee, iar ceilali doi, printre care i lunganul ras n cap, dup
toate aparenele Mustapha Turabi, se ndreptar spre captul cellalt al strzii
Bazar City Circular. Vnztorul de baschei se inea ca scaiul dup Malko. ns
el i continu urmrirea i rspunse la mobilul care suna. Era tot Greg
Bautzer.
I-am pierdut, l anun americanul.
Sunt n urma lor, spuse imediat Malko. Pe Andar Sher. Se ndreapt
spre City Circular Road.
Cei pe care i urmrea ajunseser deja. Malko i vzu lund-o la stnga.
Cteva maini erau parcate de-a curmeziul lng trotuar. Cei doi brbai se
ndreptar spre una dintre ele. Dar deodat, tnrul care vindea baschei i
apru n fa. i pierduse expresia rugtoare, iar gura era deformat de o
strmbtur plin de rutate. Ls brusc bascheii din mn i scoase din
teac un pistol mic i negru pe care l ndrept spre Malko.
*
* *
Un val de adrenalin invad arterele lui Malko. n momentul n care fcu
un salt ntr-o parte ca s se fereasc de glon, i ddu seama c i lsase arma
n main! Adolescentul trase din nou, dar nu l nimeri i glonul sparse o
vitrin. Trectorii fugeau din calea gloanelor n toate direciile. Malko se
pomeni singur n mijlocul strzii Andar Sher. Se npusti n primul magazin de
bijuterii care i iei n cale, ngust ct un coridor. Spera s mai aib o ieire. Cei
doi bijutieri l ntmpinar vocifernd. Ajunse n fundul magazinului i constat
c nu mai exista nici o alt ieire. Se ntoarse. Tnrul intrase dup el n
magazin. Agit arma pe care o inea cu ambele mini i l ochi pe Malko.
nlemnit, el i ncorda toi muchii. De la aa o distan mic, biatul nu avea
cum s-l rateze. mpuctura l asurzi. Nu simi nimic, dar faa tnrului parc
explod. n locul ochiului stng apru o gaur, un jet de snge i ni din gur,
iar biatul se cltin n timp ce strngea nc mnerul pistolului. Restul armei
se pulverizase. O bucat din eava nimerise ntr-o vitrin i o fcuse ndri.
Tnrul uciga se prbui n magazin. Furioi la culme, cei doi bijutieri se
repezir i i aruncar cadavrul afar. Malko iei dup ei i, ca un automat,
ajunse n City Circular Road. Bineneles c cei doi brbai dispruser. Se
ntoarse, ocoli cadavrul asasinului ntins n mijlocul strzii i cobor spre
scuarul unde o lsase pe Priscilla. Avea un singur gnd: l scpase pe
Mustapha Turabi. ntr-o or va f n Afganistan. Priscilla l cert:
Te-am sunat! i-ai uitat pistolul.
n hrmlaia din bazar, ea nu auzise focurile de arm. Epuizat, Malko l
sun pe Greg Bautzer i i spuse nenorocirea.
L-am pierdut pe Turabi.
i povesti pe scurt ce pise.
Mai avem o ans, l liniti americanul. Unul dintre informatorii notri
a intrat n bazar naintea dumneavoastr. I-a urmrit n moschee pe cei doi
pasageri ai Nissanului. Mai sunt nc nuntru i nu-i scap din ochi. Plecai
de acolo. Nu trebuie s v observe. Ducei-v la Pearl i ne ntlnim acolo. Mai
aduc nc doi oameni.
Sper ca Turabi s nu ne f scpat defnitiv, zise Malko pe un ton plin de
amrciune.
Adversarilor puin le psa de el. l atrgeau dintr-o capcan n alta.
Tnrul uciga fusese postat n Andar Sher ca s mpiedice pe oricine l
urmrea pe Mustapha Turabi. n ciuda optimismului lui Bautzer, Malko i zise
c avea foarte puine anse s-l revad pe marocan.
*
* *
Prosternat ntr-un ungher ntunecat din moscheea Mahabat Khan, Khalil
Atef l ruga pe Allah cu nfcrare i i mulumea dinainte ca s-l ajute s-i
nving dumanii. Aceast scurt urmrire era epuizant. De cnd afase c
americanii erau pe urmele lui Mustapha, se ruga ntruna ca Dumnezeu s-l
ajute s-i ndeplineasc sfnta datorie: s-l treac n siguran grania pe
fratele Turabi. Acesta era i motivul pentru care presra n drumul lui
obstacole, tiind c se lupta cu una dintre cele mai puternice organizaii din
lume. Ceea ce se ntmplase pe 11 septembrie i ddea curaj. Khalil Atef
parcursese jumtate din traseu, dar rmsese ce era mai greu. ncepu s se
roage mai mult pentru ca omul de legtur care l ajuta pe Turabi s treac
grania s vin la locul ntlnirii. Altminteri, va rmne n Peshawar, ora
devenit periculos pentru el. Unii membri din ISI s fe blestemai!
Fceau jocul americanilor. Acetia dispuneau de mijloace sofsticate,
de bani i de informatori. Iar soldaii lor puteau s se lupte peste tot.
Se ridic, i puse calota pe cap i iei din moschee. tia deja c
Mustapha Turabi scpase de urmritori i c tnrul uciga recrutat dintr-o
tabr de refugiai nu i ndeplinise misiunea. Le-a fost greu s-i dea o arm
ca lumea i i-au fcut rost de una artizanal la Darra. Uneori Al-Qaida se
scumpea la tre i se ieftinea la mlai. Fcu o scurt rugciune pentru
tnrul shahid24 iei din moschee i cobor Andar Sher pierzndu-se n
mulimea din bazar.
*
* *
Malko ieea de sub du cnd Greg Bautzer intr n camer Era aproape
ora nou.
Brbosul gras cu ochii bulbucai pe care l-am vzut la plecarea din
Islamabad cu Mustapha Turabi i care s-a dus apoi la moscheea Andar Sher
este la restaurantul Salateen, situat pe Cinema Road! S-a ntlnit cu un
rufctor pe care noi l cunoatem bine, un oarecare Numeiri. Un saudit care
este garda de corp a lui Bin Laden de ani de zile. Este prima oar cnd l vedem
n afara granielor Afganistanului. Dac se af n Peshawar, nseamn c nu
este o ntmplare. Numai c exist o problem: Numeiri nu a venit singur, ci
nsoit de doi indivizi care i fac veacul pe Cinema Road. Informatorul nostru
risc s fe reperat.
Lui Malko i reveni brusc sperana: exist o ans destul de mare ca
Numeiri s f venit s-l ia pe Mustapha ca s-l duc n Afganistan, n locul n
care se af Bin Laden. Prin urmare, nu trebuia cu nici un chip s-l piard, mai
cu seam c Turabi i scpase printre degete. i aminti deodat de o anecdot
pe care i-o spusese Greg Bautzer. ntr-o bun zi, acesta se afa la Peshawar cu
una dintre sursele lui pakistaneze, iar aceasta i propusese pentru o mie de
rupii o trfuli n burka ce se fia prin bazar.
n cartierul unde sunt trfe? l ntreb el pe american.
Da, cteodat, i rspunse Greg Bautzer surprins. De ce m ntrebai?
Pentru c cei care l pzesc pe Numeiri nu se vor alarma dac vor
vedea plimbndu-se pe lng Salateen o trf n burka.
Cum adic?
Malko i-o art pe Priscilla Clearwater.
Nimeni nu va vedea culoarea pielii dac se va ascunde sub burka.
Trebuie doar s-i dm un telefon mobil i s stm mai departe s supraveghem.
Suntei de acord cu acest lucru, domnioar Clearwater? O ntreb
eful centralei.
Priscilla tocmai i punea burka verde.
Trebuie s-i dm o arm, l sftui Malko. Oamenii tia ucid precum
respir.
Este inutil, zise Priscilla. Voi lsa mobilul deschis. Astfel voi putea
transmite ce vd i atunci vei ti c sunt n primejdie.
Extraordinar! Aprob Bautzer. Voi modifca dispozitivul, astfel nct s
putem supraveghea Cinema Road la ambele capete. n plus vom posta o main
n capul podului de cale ferat, vizavi de fortul Balahisar, n cazul n care vor
ncerca s o ia n acea direcie, ctre Jamrud Road.
S mergem, zise Malko n timp ce i ddea celularul Priscillei.
Ea l ascunse sub burka dup ce formase numrul lui Greg Bautzer care
rspunse, apoi l ls deschis. Era ca i cum ar f purtat un microfon. Malko i
era nespus de recunosctor. Se dovedea mai mult dect un obiect sexual.
*
* *
Dei inea telefonul deschis, Priscilla Clearwater nu se simea n
siguran. De vreo douzeci de minute atepta la umbr pe o strdu
pietonal, chiar vizavi de Salateen. Duhoarea care se degaja din pmnt,
amestecat cu mirosul de urin, de gunoaie, de mirodenii i de murdrie, i
fcea grea. Cele dou doici ale lui Numeiri, postate n faa restaurantului, o
vzur, dar nu-i ddur nici o atenie. Brbaii se apropiaser de ea fcndu-i
propuneri murmurate la ureche n limba patu sau n urdu, iar ea scpase de
ei fr s scoat o vorb. Se pare c prostituia era ceva obinuit n acest loc.
Avea mare grij s nu se ndeprteze de parcarea restaurantului, care se afa n
apropiere.
Deodat, un brbat apru n spatele ei i se opri n drum ca s o
studieze. Apoi, n loc s-i spun ceva cum fcuser i ceilali, se apropie, o lipi
de un zid i ncepu s-i pipie pieptul. Era un mustcios nalt care puea a
ceap. Priscilla ncerc s scape de el, dar acesta continu s-i frmnte snii,
optind ceva ce nu seamn cu vorbele de iubire. Priscilla ncerc s scape, dar
era mult mai puternic dect ea. i simi mna n dreptul sexului.
Se pregtea s ipe, cnd vzu ua restaurantului deschizndu-se. Ieir
doi brbai, iar cele dou grzi de corp li se alturar numaidect. n aceeai
clip, scoase din buzunar o bancnot pe care i-o strecur n palm, spunndu-i
ceva pe un ton amenintor. n acel moment i desfcu charouar-ul, iar
Priscilla zri n penumbr sexul lung i ncordat. Cu cealalt mn, brbatul i
ridica burka. Nu avea cum s-l avertizeze pe Greg Bautzer n englez c cei doi
brbai ieiser din restaurant. Trebuia mai nti s scape de client. Pentru
asta exista o singur cale. nfrngndu-i greaa, apuc sexul i l trase spre ea,
apoi ncepu s-l scuture. Furios, brbatul se zbtu, ncercnd s se elibereze:
nu asta voia el. ncerc din nou s-i ridice burka i chiar reui n parte.
Priscilla i scutura n continuare mdularul fr nici un rezultat. Observ cu
coada ochiului c cei patru brbai se ndreptau spre parcare.
Atunci fcu un efort mai mare i clientul su juis n fne violent.
Priscilla se ndeprt brusc s evite jetul de sperm. Sprijinit de zid, brbatul
prea fulgerat. Ea proft de starea lui i i puse picioarele la spinare ct putu
de repede, lsndu-l urlnd n urma ei.
Ies acum, ies acum, ip ea n telefonul deschis.
n momentul n care ajungea lng Salateen, i vzu pe cei patru brbai
urcndu-se ntr-un Nissan 4x4 care iei imediat din parching. Avu rgazul s
rein numrul: Peshawar 6542. Vehiculul trecu pe lng ea, ns pasagerii nu
i nchipuiau nici o clip c aveau n fa o negres american care ajut CIA
n loc de o trf patu.
Sunt ntr-un 4x4 cu numrul Peshawar 6542, continu ea. Se
ndreapt spre fort.
Bine, am reinut, zise Bautzer.
Ea se opri, dndu-i seama c inima i btea s-i sparg pieptul i c n
viaa ei nu i fusese att de fric.
Iat-i! Zise Malko.
Vehiculul 4x4 semnalat de Priscilla trecea pe sub podul de cale ferat.
Ocoli sensul giratoriu i se angaj pe Khyber Road trecnd prin faa hotelului
Pearl. Toyota discret a lui Greg Bautzer o lu pe urmele Nissanului. Maina
islamitilor strbtu toat strada Khyber i, la doi kilometri mai departe, vir la
dreapta pe Jamrud Road, ndreptndu-se spre zona tribal i Afganistan.
Capitolul XVII.
Malko fxa farurile vehiculului 4x4 cu stomacul fcut ghem. Pn la zona
tribal, mai erau vreo de trei kilometri. Dac Nissanul trecea de punctul de
control din Kharkano, urmrirea se termina. Dincolo de Bab-e-Khyber, CIA nu
mai avea ce s caute. La fel de tensionat, Greg Bautzer se ntoarse ctre Malko.
S-i chem pe cei din ISI?
Da. O s-i blocm cnd se vor opri la punctul de control. ns avem
nevoie de ajutoare. Nu-l putem lsa pe Turabi s ne scape.
Toat operaiunea ar f la pmnt. Tcur. Dup cteva minute, farurile
luminar arcada din piatr ce se sprijinea de dou turnuri cu creneluri din
Bab-e-Khyber care ieea n Jamrud Road, linia de demarcaie cu zona tribal.
Malko scoase Beretta din centur i introduse un glon pe eava.
S mergem! Spuse el.
Greg Bautzer acceler ca s depeasc Nissanul i s-i blocheze drumul.
Acesta se afa la o sut de metri n faa lor. Deodat, farul din stnga se
aprinse, iar vehiculul vir la stnga, cu douzeci de metri nainte de grani,
apoi se ntoarse i o lu pe un drum lateral, oprindu-se la dou sute de metri
mai departe. Greg Bautzer ntoarse i el pe un drum perpendicular pe Jamrud
Road, ca s nu fe vzui. Atept un sfert de or cu farurile stinse, apoi se
ntoarse de unde au plecat. Dar stupoare: Nissanul dispruse fr urm! Se
oprir acolo unde l vzur oprindu-se i zrir minaretul unei moschei peste
zidul ce nconjura mai multe cldiri.
Seamn cu o coal coranic, observ americanul. Trebuie s afm.
Dac nu au trecut frontiera acum, nseamn c vor nnopta aici. Zise
Malko. Asta ne las puin rgaz.
Reluar drumul spre Peshawar, dup ce l anunaser pe Abdul Razzaq
s vin s stea de paz.
*
* *
Consiliul de rzboi se inea din nou la etajul al patrulea al consulatului
unde se reuniser Greg Bautzer, Priscilla Clearwater, Dustin Woods, eful
antenei CIA din Peshawar ntors de curnd din Quetta i Malko. Dustin Woods,
un brbos amabil, le aducea informaii preioase.
Eu cunosc aceast coal unde se af cei pe care i cutai, ncepu el.
Este condus de un credincios sufst de rang nalt, pirul25 Hamza Shinvari, un
brbat foarte inteligent, foarte deschis, dar partizan nrit al lui Bin Laden. Mai
conduce nc o coal n zona tribal. Este foarte legat de talibani i i
gzduiete deseori n aceast madrasa.
S presupunem c Mustapha Turabi va pleca mine diminea pe
drumul spre Torkham ca s treac n Afganistan, zise Malko.
Nu este sigur, obiect Dustin Woods. Armata pakistanez controleaz
de acum nainte trecerea frontierei la Torkham. Nu cred c i vor asuma acest
risc. Odat ajuni n zona tribal, o vor lua pe unul dintre zecile de drumuri
nesupravegheate.
n orice caz, perspectivele nu erau prea ncurajatoare. Malko arunc o
privire ceasului Breitling care arta ora zece i jumtate. Pn n zori trebuiau
s se hotrasc.
Ar f posibil s le punem o capcan n main? ntreb el.
Dustin Woods ridic sprncenele.
S-i aruncm n aer?
Nu, s-i punem un puricel ca s-i putem urmri.
Tehnic se poate, confrm americanul dar nu avem asemenea
materiale aici. n plus, s-ar putea s nu ne fe de prea mare ajutor. Nu cred c
vor folosi acest vehicul cu numr de Peshawar n mijlocul Afganistanului, ci
probabil l vor schimba.
O idee bun, dar nu se poate pune n practic, conchise Malko.
Greg Bautzer csc discret.
S ne odihnim, zise el. Cred c nu mai avem de ales. Va trebui s-l
prindem pe Mustapha Turabi la ieirea din coala coranic.
Malko nu mai ncerc s aduc argumente, tiind c eful centralei avea
dreptate. Chiar dac acesta era sfritul operaiunii. Nu putea s lase s-i
scape un terorist aa de periculos precum Mustapha Turabi.
Foarte bine, zise el, atunci trebuie s fm acolo n zori.
O trase pe Priscilla, care oft, n lift.
Am impresia c am fost violat de acel individ. Acum tiu ce nsemn
s fi trf. mi voi aminti toat viaa aceast zi.
*
* *
Grijile nu-l lsau pe Khalil Atef s nchid ochii, cu toate c avea toate
motivele s se felicite. Ca s poat s nsoeasc pn la Peshawar i chiar
dincolo, un om ca Mustapha Turabi, chiar sub nasul agenilor CIA, era o fapt
ndrznea. Chiar dac tentativele de eliminare ale adversarilor nu reuise pe
deplin. Acum rmnea ultima etap i cea mai delicat: trecerea n zona
tribal. Lui Khalil Atef nu-i venea s cread c americanii nu anunaser pn
acum ISI. Prin urmare, trebuie s aib oameni de paz pe cele trei mari axe.
Era forat s aleag traseele cele mai grele, dar mult mai sigure. Nutrea o
singur speran: dumanii lor s le f pierdut urma asear n bazar, datorit
sacrifciului tnrului martir.
Totui nu se putea baza pe presupuneri. Libertatea i, probabil, viaa lui
Turabi i a trimisului lui Bin Laden, Numeiri, atrnau n balan. Trebuia s
prevad mai nti rul. Din fericire, Khalil Atef dispunea de numeroi complici
n Peshawar. Majoritatea locuitorilor erau de partea eicului. n plus, cteva
celule ale reelei Al-Qaida i ale talibanilor lucrau n clandestinitate, dar
adormite deocamdat, ca s nu declaneze vreo reacie din partea
autoritilor pakistaneze. Va face apel la ele deoarece nu putea s-l scoat pe
Mustapha Turabi dect dup ce destrma dispozitivul americanilor. ngenunche
pe covoraul de rugciune cu faa la Mecca i l implor pe Allah s-l ajute. Apoi
iei din coal pe portia din spate i o porni pe jos, find sigur c noaptea nu
era urmrit.
*
* *
Malko avea gust de cocleal n gur i simea un ghem n stomac. Nu
reuea s nghit nici mcar un dumicat. n faa lui, Greg Bautzer nu se simea
nici el mai bine. eful centralei dormise doar dou ore i acelea chinuite. Bu
puin ceai.
Dispozitivul este la locul lui, ncepu el. Informatorii notri
supravegheaz coala sub directa ndrumare a lui Dustin Woods cu care ne
vom ntlni la consulat. Chiar dac Turabi pleac pe jos, nu va reui s ne
scape printre degete. I-am anunat pe cei din Kandahar. ndat ce se va lumina,
un avion Predator va supraveghea zona, ceea ce ne va permite s-i distrugem
printr-o operaiune aerian, dac vor reui s treac n Afganistan. Peste o
jumtate de or, avem ntlnire la consulat cu reprezentantul local al ISI.
Bine, aprob cu tristee Malko. S mergem.
Planul lui era frumos, dar bine ngropat n pmnt. Nu mai era chiar att
de cald ca asear, cci o furtun puternic mai rcorise atmosfera. O luar pe
Khyber Road, trecnd prin faa sediului ISI, o cas elegant n stil colonial
britanic, cu colonade albe i o peluz superb. Hospital Road, unde se afa
consulatul, era n stare de asediu i pzit precum Fort Knox. Chiar n captul
strzii, dup ce arunc o privire n oglinda retrovizoare, Greg Bautzer anun:
Ne urmrete o camionet gri. Staiona n faa hotelului Pearl.
Va f oprit cnd va ajunge n zona de aprare a consulatului, zise
Malko. Anunai-i pe pakistanezi.
Bariere pzite de armata pakistanez opreau orice vehicul neautorizat la
o sut de metri naintea intrrii n consulat.
l anun i pe consul, zise Greg.
Ca s mai ctige timp o lu pe Qasim Road, efectund un ocol ca s
ajung la poarta consulatului. Camioneta gri era tot n urma lor. Bautzer
nchise.
I-am anunat.
Drapelul american care futura pe cldirea consulatului apru n sfrit.
Barierele vopsite n rou i alb erau nconjurate de vreo cincisprezece soldai
pakistanezi. Americanul claxon ca s le atrag atenia ca s dea barierele la o
parte Se ndeprtar imediat i nconjurar maina cu armele ndreptate spre
ei.
Motherfuckers! njur Greg Bautzer.
Ls geamul n jos i ip la soldai n englez, agitnd legitimaia
diplomatic. Intimidat, unui dintre soldai ridic bariera, iar Navigatorul se
strecur printre celelalte baraje. Parcarea rezervata se afa la o sut de metri
mai departe. Deodat, americanul njur din nou. n spatele lor, camioneta gri
trecuse i ea barajele, iar soldaii presupuser c cele dou vehicule erau
mpreun. Malko se ntoarse i zri un brbos la volanul camionetei. Pulsul
ni ca o sgeat.
Greg, zise el, nu-mi place deloc ce se ntmpl.
Americanul pli.
Nu pot s m ntorc, spuse el, este o fundtur.
Amndoi se gndeau la acelai lucru: ultimul atentat antiamerican se
produsese cu o sptmn n urm la Karachi, tot la Consulatul american. A
srit n aer o main ticsit cu explozibil condus de un kamikaze. Malko arm
pistolul. Ajunseser aproape de parcarea din faa gardului consulatului. Doi
pucai marini cu cti i n uniform de lupt vegheau cu cte un M 16 n
mini.
O coad lung format din pakistanezi atepta deja la ghieul unde se
obineau vizele, care nu deschidea dect peste trei ore i unde le eliberau cu
rita. n mod normal, vehiculele nu aveau voie s intre n consulat, n afar
de maina consulului. Dac Navigatorul oprea n parcare i dac oferul
camionetei o arunca n aer, s-ar transforma numaidect n lumin i cldur.
Chiar dac Malko ar reui s sar din main i s-l mpute pe ofer, acesta
tot ar avea timp s declaneze explozia. Atitudinea lui l nelinitea. Altminteri,
de ce s-i urmreasc? Malko nu ntrevzu dect o singur porti. n afar de
gardul cu grilaj, curtea consulatului mai era protejat i de un zid nalt din
piatr.
Greg, strig el, forai grilajul repede i intrai n curte!
ngrozit, americanul nu sttu la discuii. Strivind pedala de acceleraie,
izbi maina n grilajul consulatului. Consternai, cei doi pucai marini nici nu
apucar s se fereasc. Luat prin surprindere, oferul camionetei nu reacion
nici el. Maina masiv ddu la o parte porile cu grilaj. Imediat ce intrar,
americanul vir brusc la stnga i se opri pe peluz, chiar lng zid.
n timp ce coborau amndoi l vzur pe unul dintre pucai ndreptnd
arma spre camioneta care rmsese dincolo de gard. Apoi o explozie puternic
i asurzi. Buci din grilaj zburar n jurul lor, geamurile consulatului se
sparser n acelai timp din cauza sufului. Soldatul care a vrut s opreasc
vehiculul zcea pe peluz, dar capul, cu caschet cu tot, era desprit de trup.
Camaradul lui avusese mai mult noroc dect el, find aprat, ca i Greg i
Malko, de zidul din piatr. Dar era n stare de oc. Peste tot plutea un praf
acrior, negru i gros. Linitea care se aternuse din nou le iuia n urechi, iar
finele i lucrurile preau mpietrite. Apoi totul prinse via dintr-o dat.
Pucaul marin care supravieuise se repezi la camaradul su i vom cnd
vzu c nu mai avea cap. Dustin Woods apru din consulat narmat cu un M
16 i nsoit de un maior din ISI n civil. Cnd Malko iei pe poart cu pistolul
n mn, se ciocni de civa soldai pakistanezi care veneau n goan. Cnd se
uit n jos, vzu un picior de om secionat de la old, pe care atrna o zdrean
din charouar. Din camionet mai rmsese doar carcasa contorsionat care
mai ardea nc. Pakistanezii de la coad fuseser nimicii cu toii. Peste tot
zceau cadavre, iar supravieuitorii se strduiau s-i ajute pe rnii. Consulul
veni i el cu un Uzi, urmat de civa angajai ai consulatului. Peste cadavrul
pucaului decapitat aruncar o ptur.
Dumnezeule! Ce grozvie! Spuse consulul cu voce tremurat. Intrai
repede n cldire.
Greg Bautzer, Dustin Woods, maiorul, colonelul i Malko se adunar n
salonul care rmsese fr geamuri. Buci de tencuial se desprinseser de pe
perei i din tavan, conferind ncperii un aspect dezolant. Fr un cuvnt,
consulul lu din bar o sticl de coniac i umplu cteva pahare. Bur n tcere,
iar Greg Bautzer i mai recapt puin culoarea.
Cretinii! Izbucni el. Sunt sigur c i-a trimis tipul de la coal.
Verifcai acum ce se ntmpl acolo, l sftui Malko.
Americanul l sun pe mobil pe Abdul Razzaq i dup cteva clipe l
asigur pe Malko:
nc nu s-a micat nimic.
S mergem, zise Malko. Aici nu mai avem ce face.
Navigatorul era neatins. n timp ce Greg Bautzer fcea manevrele, Malko
iei n faa consulatului. Privelitea era oribil. Un brbat ncrcase ntr-o roab
ceea ce mai rmsese din cele dou femei ale cror fee erau dou mti
nsngerate. Una dintre ele avea braul smuls din umr. O feti gemea n
mijlocul strzii, cu rochia plin de snge, dar nu se tia dac e rnit. Dou
ambulane ncepuser s-i ia pe rnii. n afar de pucaul marin decapitat,
bomba i lovise doar pe pakistanezi. Era oroarea stupid a terorismului: autorii
acestui atentat aveau un singur scop, s distrug capacitatea operaional a
echipei CIA care l urmrea pe Mustapha Turabi.
Tcut, Bautzer acceler. Dup zece minute, oprir lng maina lui
Abdul Razzaq, la cinci sute de metri de coal.
Nimic nou, anun pakistanezul. Nissanul este tot n curte.
Malko se stpnea cu greu cnd se gndea c la civa metri de el se afa
omul care tia unde se gsete Bin Laden! Numeiri, cel care venise s-l ia pe
Mustapha Turabi. Dac l capturau viu, exista o ans s-l fac s vorbeasc.
Pe bancheta din spate, maiorul din ISI era mut ca un pete, simindu-se
stnjenit la gndul c trebuia s atace nite credincioi. Din fericire, nu el fcea
treaba asta. Se afa acolo doar pentru a da impresia de legalitate a unei
eventuale intervenii a CIA.
Mobilul lui Greg sun iar americanul se ntoarse ctre Malko care trecuse
la volan, lsndu-l pe eful centralei s se ocupe de comunicarea cu
informatorii.
Nissanul iese acum din curtea colii.
Malko trecu deja n viteza nti. n spate, Dustin Woods i arm M 16.
Informatorii pakistanezi se afau acolo doar ca s observe. Intercepia era
fcut numai de pasagerii din Navigator.
Nissanul se ndreapt spre Hayatabad, anun Greg Bautzer.
Trecuser n tromb pe lng coala coranic. Malko vir la stnga pe un
bulevard larg i drept, mrginit de vile nou-noue i de terenuri nc
neconstruite. Zri Nissanul la dou sute de metri n faa lor, urmat de un mic
Mehran portocaliu.
Este unul dintre oamenii lui Abdul cu Mehranul, spuse Bautzer. M
ntreb unde se duc.
Nissanul vir la dreapta, pe Bara Road, care ducea practic n deert. Nu
mergea prea repede, de parc oferului nici nu-i psa c era urmrit. Deodat,
o motociclet depi n vitez Navigatorul. Malko tresri.
Greg, ia uitai-v la pasagerul din spate!
Acesta avea un Kalanikov n bandulier. n timp ce mergea, duse puca
la umr, n poziie de tragere.
La naiba! Strig Bautzer.
Se npusti la telefonul mobil i form numrul lui Abdul Razzaq. Numai
el putea s-l ajung pe oferul Mehranului. Suna. Motocicleta era acum la vreo
zece metri dup mainua portocalie. Malko claxon. ns sunetul se contopi cu
zgomotul asurzitor al unei rafale. Trgtorul de pe motociclet trgea linitit n
oferul Mehranului.
Alo! Alo! Se auzi vocea lui Abdul Razzaq.
Mainua portocalie ncepu s mearg n zigzag, apoi se duse direct n
an unde se rsturn, rmnnd cu roile n sus.
Dobitocul! Mormi Greg Bautzer, uitnd s-i mai rspund lui Razzaq.
n fa, Nissanul mergea cu vitez constant. Motocicleta ncetini i se
opri pe marginea drumului. Exact n momentul n care Navigatorul trecea pe
lng ea, Malko i zri pe cei doi ucigai i un trup prbuit n mainua
portocalie. i echipajul de pe motociclet i vzuse trecnd. Ct ai clipi,
motociclistul se sui n a, iar brbatul cu Kalanikovul sri n spatele lui. Atent
la Nissan, Greg nu reacion n nici un fel. Malko arunc o privire n oglinda
retrovizoare i simi un val de adrenalin invadndu-i arterele. Motocicleta era
chiar n spatele lor. Pasagerul, cu Kalanikovul n sus, atepta momentul s-i
cspeasc.
Dustin, mpucai-i! Strig Malko.
i acesta vzuse motocicleta care se apropia de ei. Fr nici o ezitare, i
arm M 16, uitnd c avea deja un cartu pe eava. Se auzi un clinchet sec, iar
americanul njur cu disperare. Al doilea glon l lovi pe primul blocnd puca
de asalt. Furios, agentul CIA scoase ncrctorul i ncerc s trag culasa.
Motocicleta era n urma lor.
Capitolul XVIII.
Cu stomacul strns i innd stranic volanul, Malko observa n oglinda
retrovizoare cum nainteaz motocicleta. Maiorul din ISI sttea pe podea. Greg
i lu Colt-ul, l apuc cu ambele mini i se aplec n afar. Trase cinci focuri
de arm dar, se pare, fr nici un rezultat. Gropile erau att de adnci i de
multe, nct un pistol nu fcea fa unor oameni pe motociclet. n schimb ei,
cu Kalanikovul, puteau s-i nimereasc n plin pe pasagerii din Navigator.
Malko se strduia s nu piard din ochi Nissanul care se ndrepta spre
University Town. Dac reuea s ia vitez l vor pierde defnitiv.
Greg Bautzer njur n timp ce monta un alt ncrctor la arma sa. Se
auzi alt njurtur. Dustin Woods reuise n sfrit s deblocheze culasa putii
de asalt, dar ncrctorul zcea pe podeaua mainii. Se aplec s-l ia. Pilotul
motocicletei acceler brusc. Pasagerul duse puca la umr pregtindu-se s
trag o rafal n Navigator n timp ce l depeau. Malko nelese c Dustin nu
va reui s-i pregteasc arma la timp. Crmi brusc volanul la stnga, dar n
acelai timp strivi frna.
Maina greoaie se aez de-a curmeziul drumului. nainte de a se
apleca, Malko avu timp s-l vad pe trgtor lansnd o rafal i scnteile
portocalii care nir din eav. Geamurile Navigatorului se fcur ndri,
caroseria fu zguduit de lovituri surde, ns gloanele trecur pe deasupra.
Dup cteva secunde, motocicleta se ciocni de partea din spate a Navigatorului.
Trgtorul cu arma n mini fusese aruncat peste vehicul i se lovi de o main
care staiona, trecnd cu capul prin parbriz. Pilotul motocicletei se rostogoli la
pmnt.
Malko nu sttu pe gnduri. Repuse maina pe osea i aps pedala de
acceleraie pn la fund. Simi imediat ceva ciudat i auzi un zgomot continuu
i neobinuit. Dar nelese imediat. Impactul cu motocicleta nfundase partea
din spate a vehiculului i ceva se freca de roat. Un miros de ars invad
interiorul mainii, dar motorul era destul de puternic s o menin n mers.
Distana dintre Navigator i Nissan se micora. oferul i ddu seama c nu va
scpa de urmritori.
Ajuns la sensul giratoriu, l ocoli n vitez, apoi se ndrept n direcia
opus, ctre Jamrud Road. Schimbase tactica. Malko mergea n urma lui, ns
Navigatorul fumega din ce n ce mai tare. Degeaba apsa pedala de acceleraie,
c nu ctiga deloc teren. Greg Bautzer izbucni:
Blestemaii! Or s ne scape!
Acum obiectivul adversarilor era clar ca bun-ziua: s treac n zona
tribal. Ajuni la punctul de control din Kharkano, Nissanul ncetini uor, iar
soldatul din Frontier Corps nu se clinti. Datorit numrului de Peshawar,
Nissanul nu fusese controlat deloc. Malko se afa nc la o sut de metri de
punctul de control, cnd se auzi o explozie surd n spatele Navigatorului care
ncepu s se hne din toate ncheieturile: cauciucul supranclzit de frecare
explodase. Furios la culme, Malko opri pe marginea drumului, unde imediat
fur nconjurai de o ceat de curioi, atrai de fumul albstrui. Cu telefonul la
ureche. Greg Bautzer voia s ia legtura cu Kandahar. Vorbi destul de mult,
apoi veni lng Malko.
Avionul teleghidat din zon a preluat supravegherea vehiculului i vom
putea relua urmrirea la timp. Am cerut la consulat s ne trimit ct mai
repede alt main.
Vor f departe, zise cu amrciune Malko.
Nu se tie. Cred probabil c au scpat de noi i tiu sigur c
pakistanezii nu intervin n zona tribal. Putem s-i ajungem din urm. Avionul
care i supravegheaz este dotat cu o rachet Hellfre. La nevoie, i cspim.
Nu le rmnea dect s atepte i s se roage. Nissanul dispruse de
mult ntre dealurile din Khyber Pass.
*
* *
Range Rover-ul alb ajunse nconjurat de un nor de praf. Conducea
domnul consul. Schimbatul mainilor dur foarte puin. Maiorul din ISI
obinuse autorizaia de la Frontier Corps ca cei trei strini s intre n zona
tribal fr escort, cu condiia s-i conduc el. De voie, de nevoie, acesta
accept.
O dat cu Range Rover-ul, consulul adusese i o staie de emisie-recepie
cu care putea s comunice cu baza din Kandahar care controla avionul. Khyber
Pass nu avea zon de acoperire pentru telefoanele mobile. n timp ce Malko se
urca la volan, Greg Bautzer i cuta frecvenele i intr n legtur cu
controlorul avionului.
Nissanul s-a oprit la Ali Mashid, l anun acesta.
Unde se af? ntreb Greg Bautzer.
La cinci kilometri de Landicotal. Este un stuc.
l inform i pe Malko.
Vor continua drumul clare sau pe jos, zise acesta din urm.
Aa este, recunoscu americanul, dar se odihnesc puin nainte de
plecare.
Descurajat, Malko oft.
S v-aud Dumnezeu!
n ciuda tuturor celor ntmplate, i recpta sperana. Islamitii
credeau c au scpat de ei. Mai exista totui o ans s-i piard din nou. Range
Rover-ul nainta pe serpentinele din Khyber Pass, depind camioane, autobuze
i iruri ntregi de cmile. Cei patru brbai erau tcui i ncordai. Dup vreo
patruzeci i cinci de minute, zrir n josul drumului principal cteva csue
din paiant nghesuite ntr-o vlcea, de-a lungul fostei ci ferate din Landicotal.
Era stucul Ali Mashid.
Nissanul nu s-a micat din loc, dup observaiile avionului, anun
Greg Bautzer.
Putei s-l localizai? ntreb Malko.
Satul era n vale iar ei mergeau pe deasupra. Deodat, Malko zri o pat
galben ntre dou case: era Nissanul pe care l urmreau. Opri i cercetar
vehiculul. Era imposibil s vad ceva n interior din cauza geamurilor fumurii.
Ori pasagerii erau departe, ori se odihneau n vreuna dintre csue. Malko
observ cteva drumeaguri care porneau din sat. erpuind printre crestele
roiatice. Adversarii aveau un avans de aproximativ o or. Dac avionul putea
s urmreasc foarte uor un vehicul, pentru cineva care mergea pe jos nu era
deloc uor.
Haidei s vedem, zise Malko.
Angaj Range Rover-ul pe panta abrupt i plin de pietre care ducea n
Ali Mashid i opri n spatele Nissanului, chiar lng taraba unui vnztor de
fructe i de carne. Cei civa patu din preajm se uitar la ei cu ostilitate.
Aruncar o privire n Nissan ca s vad dac nu era cineva nuntru. Era
ncuiat. Avionul nu le semnalase fugarii. Ori erau nc n sat, ori o terseser
cu discreie, fr ca avionul s observe ceva.
Malko privi pantele care se pierdeau n zare i crestele movilii din
deprtare. Era un peisaj magnifc, cu sute de ascunztori i de colibe pentru
ciobani. ns un amnunt i atrase n mod special atenia: fugarii nu se
opriser aici din ntmplare. i probabil c nici nu plecaser pe jos. Se ntoarse
ctre maiorul din ISI.
Trebuie s vorbim cu oamenii din sat. S afm unde s-au dus
pasagerii Nissanului.
Poliistul se schimb la fa.
Sunt cu toii patu, domnule, nu am nici o autoritate asupra lor.
Greg Bautzer l strfulger cu privirea.
Facei ce vi se spune, ordon el, c altfel vei avea mari probleme cu
superiorii dumneavoastr. ncepei cu cel de colo.
i art un brbos cu turban ce edea pe un bolovan, cu o puc veche
Lee-Enfeld ntre genunchi i prea adormit. Poliistul se apropie de el i i
adres un salut cordial.
Aleykum Salam, i rspunse politicos btrnul.
Dup acest nceput promitor, totul se termin. Dup primele ntrebri
ale maiorului, btrnul se ridic n picioare, arm puca i o ndrept spre
poliistul care btu n retragere.
Spune c aici suntem pe teritoriul lui Yacoub Afridi i cu el trebuie s
vorbim.
Chiar n fa era o cocioab goal n care un putan frigea nite nans
ntr-un cuptor spat n pmnt. mpreun cu poliistul, Malko se apropie de
copil i i ddu o hrtie de o sut de rupii. Era ctigul lui ntr-o lun.
ntrebai-l dac a vzut cnd a venit maina, zise Malko.
Maiorul i puse ntrebarea biatului la care acesta i ddu un rspuns
lung, tradus de maior doar printr-un simplu da.
Traducei tot ce spune.
Codindu-se, maiorul spuse:
Da, a vzut trei brbai cobornd din main.
Unde sunt?
Putiul i arunc o privire speriat efului care apruse i se uita urt la
el, apoi tcu. Malko mai scoase nc o hrtie de o sut de rupii i putiul mai
spuse ceva.
Doi s-au dus n muni, traduse pakistanezul.
Cum?
Clare.
ncotro?
Acolo.
Art spre vest, crestele nesfrite.
i al treilea?
A luat autobuzul pentru Peshawar.
Nu terminase bine de vorbit, c eful i trase cteva njurturi, apoi i
trecu degetul arttor pe lng gt, aruncndu-i o privire plin de ur lui
Malko.
Trebuie s afu de unde au fcut rost de cai, insist el.
eful se apropie de copil i i trase o palm de-i sun apa n cap, apoi i
trase un ut, alungndu-l de acolo. n spatele lor se auzea glgie. Apru un
grup narmat format din vreo doisprezece oameni cu puti Lee-Enfeld sau cu
Kalanikovuri. i ameninau. Unul dintre ei, cu o barb stufoas, le arunc o
fraz lung pe un ton furios.
Trebuie s plecm, bigui maiorul, altfel ne omoar. i ursc pe
americani. Aici sunt muli refugiai din Afganistan care au fost bombardai.
Malko era ncpnat. Voia s tie de la cine au nchiriat caii. Dustin
Woods observ cu ngrijorare:
Dac se enerveaz, suntem pierdui. Pn sosesc ajutoarele din
Peshawar, ne taie beregatele.
Deodat se auzi o rafal de Kalanikov. Unul dintre localnici trgea n
Range Rover. Cnd focurile de arm ncetar, maiorul rmase consternat, cci
parbrizul nu mai exista, iar apa din radiator curgea printr-o grmad de guri.
N-aveau dect s plece pe jos.
Se mai altur cineva grupului. Era bine mbrcat, cu un charouar-camiz
de un alb strlucitor, cu un telefon mobil n mn i cu o barb bine ngrijit. I
se adres maiorului din ISI pe un ton calm, dar ostil.
Este eful satului, traduse pakistanezul. ntreab ce cutm aici.
Spunei-i c i cutm pe cei doi pasageri ai Nissanului. Vrem s tim
cine le-a nchiriat caii.
Maiorul traduse ntrebarea lui Malko.
Eu le-am nchiriat animalele, rspunse eful satului. Mi-au luat doi cai
i un catr cu cinci sute de rupii. Trebuie s-i aduc peste o sptmn.
Unde se duc?
Spre vest rspunse eful satului.
Oamenii narmai continuau s se uite la ei, cu fguri amenintoare.
Malko nelese c aici se oprea cutarea lor. nc un eec. Vrnd s ajung la
Bin Laden, lsaser n libertate un terorist periculos.
S plecm, zise el.
Cum? ntreb Greg Bautzer. Range Rover-ul nu se mai poate folosi.
Sunt autobuze, interveni imediat poliistul din ISI, grbindu-se s
scape de aici.
Fr s mai scoat o vorb, plecar pe crarea ce urca la drum,
abandonnd Range Rover-ul ciuruit de gloane. Cnd se uit napoi, Malko l
vzu pe eful satului supraveghindu-le plecarea i vorbind la telefon. Merser
douzeci de minute prin soarele arztor. Mai aveau douzeci de metri pn la
drumul principal, cnd vzur un autobuz cobornd serpentinele, venind de la
Landicotal.
ncepur s alerge i ajunser la timp lng un vnztor de pepeni verzi,
unde era i staia. Norocul lor era c gsir locuri n autobuz. Imediat ce se
aezar, maiorul zise uurat:
Dac am f insistat, ne-ar f omort. Oamenii de pe aici sunt foarte
agresivi. Nu respect dect codul lor de onoare i i ursc pe strini, dar n
special pe americani.
Ceilali cltori, neobinuii s vad strini ntr-un mijloc de transport
local, le aruncau priviri mirate. Dustin Woods ascundea cu mare greutate
puca de asalt, ns n aceste locuri, un om narmat era ceva perfect normal.
Malko i spuse c o va lua pe Priscilla de la Pearl i apoi vor lua avionul pn
la Islamabad. n timp ce autobuzul se strecura printre anuri i printre pereii
de bazalt, el se ntreb deodat cui i telefona eful satului Al Mashid. Privirea
rece i plin de ur a unui patu era mai gritoare dect orice ameninare
verbal.
Capitolul XIX.
Scond capul pe geam, Malko zri autogara la cinci sute de metri mai
departe. Ajunseser. Toate autobuzele ce veneau din Afganistan sau din
Landicotal aveau captul de linie aici, cci nu aveau voie s intre n Pakistan.
Pasagerii ncrcai cu bagaje luau cu asalt autobuzele multicolore, urcndu-se
chiar pe acoperi i pe scri, findc toate locurile erau ocupate. Din cauza
cldurii, cele mai multe autobuze nu aveau geamuri deloc.
Imediat ce Malko i cei trei nsoitori ai lui coborr din Titanic Express,
cltorii care plecau spre Landicotal sau Afganistan se npustir nuntru. Aici
se afau nc n zona tribal i, printre femeile n burka, erau i numeroi
brbai narmai. n momentul n care se uitau n jur dup o main care i-ar f
putut lua, lng Titanic Express opri un microbuz. Din el coborr vreo
doisprezece brbai cu turbane, brboi, narmai pn-n dini i cu cartuiere
puse pe tot corpul. Se adunar lng autobuz, n mod sigur ateptnd ceva.
Ca s vezi, talibanii se ntorc acas, zise n glum Dustin Woods.
Maiorul din ISI cuta un vehicul i se ntoarse bucuros.
Gata, am gsit un microbuz care ne duce la Peshawar pentru cinci
sute de rupii.
Se pierdur prin mulime. Dup cteva secunde, o rafal de arm
automat i fcu s se ntoarc. Ceea ce vzur le nghe sngele n vene.
Tocmai sosise din Landicotal nc un Titanic Express pe care oamenii
narmai l nconjurar imediat. Unul dintre ei trsese o rafal lung n parbriz.
Ceilali nconjurar autobuzul, trgnd sistematic rafale scurte n cltori. Unii
ncercau s ias pe geamuri, dar erau mpucai numaidect. Era un masacru
organizat, feroce i sistematic. Maiorul din ISI prea mpietrit.
Ce nseamn asta? ntreb Malko. Trebuie s intervenim.
Poliistul pakistanez nu se clinti din loc, ci doar bigui:
Este imposibil, sunt din tribul Afridi i sunt la ei acas. Nu mai
neleg nimic.
La cincizeci de metri de ei masacrul continua, dar rafalele erau mai
scurte, cci nu mai aveau pe cine s omoare. Se mai auzir cteva focuri de
arm rzlee, apoi ucigaii se urcar n ordine n microbuzul cu care veniser i
care plec spre primele contraforturi din Khyber Pass.
A fost o reglare de conturi ntre triburi, i ddu cu prerea maiorul
din ISI.
Ba nu, zise Malko, au greit autobuzul. Noi eram cei vizai.
eful satului Ali Mashid i anunase prietenii. Pentru ca victimele
desemnate, despre care tia c sunt narmate, s nu opun rezisten, i
masacraser pe toi pasagerii din autobuz.
Malko se ntoarse i se apropie de Titanic Express care era ciuruit de
gloane. Sngele se prelingea pe tabla vopsit. O femeie cu faa terciuit de o
rafal mai inea nc n brae un bebelu care nu fusese atins i urla de mama
focului. n autobuz nu mai era nici un supravieuitor. Ucigaii nu i asumaser
nici un risc, find siguri c i-au luat prin surprindere pe cei trei strini. Puin le
psa lor de victimele colaterale. Aplicaser fr s o tie, strvechiul adagio
Dumnezeu i va recunoate semenii.
Mulimea privea nucit masacrul. Mirosul acru al prafului de puc se
amesteca cu cel al sngelui n cldura nfortoare. Maiorul l trase pe Malko de
mnec.
Venii, nu trebuie s mai stm aici. E primejdios.
Malko se ls trt. Ce rost avea s se ncpneze?
Pista ctre Ussama Bin Laden se oprise defnitiv n satul Ali Mashid.
Avuseser norocul c ucigaii au greit autobuzul. Era greu s te aperi n faa
unui asemenea grad de ferocitate. Greg Bautzer coment alb ca varul la fa:
E oribil, oamenii tia chiar sunt nebuni.
Mai mult, sunt nite fanatici pentru care viaa unui om nu valoreaz
nici ct negrul sub unghie, zise Malko.
Mulimea compact nconjurase autobuzul plin cu cadavre. O femeie lu
bebeluul din braele mamei moarte i plec. Oamenii ncepuser s scoat
morii din main i i nirar pe sol. Nu mai simeau practic nimic. Mutele
bziau mprejur, iar corbii se roteau deja n naltul cerului. Malko se urc n
microbuzul care i ducea la Peshawar, simind un nod n gt. De data asta, s-a
terminat cu toate speranele. Adversarii lui oamenii lui Bin Laden nu se
dduser n lturi de la nimic pentru a-l mpiedica s ajung pn la eful lor.
Acum nelegea mai bine cum a reuit el s scape atta timp de dumani.
Chiar am fcut tot ce ne-a stat n puteri, observ Greg Bautzer pe un
ton bizar.
Malko nu rspunse, dar i aminti de toi aceia care i-au sacrifcat viaa,
voluntar sau nu, ca s-l ajute pe el s-i duc la ndeplinire misiunea
nebuneasc. Muriser zeci de oameni, iar Bin Laden se afa tot n munii din
Afganistan, de neatins, de parc ar f de pe alt planet.
*
* *
n barul pentru strini de la Pearl atmosfera era sinistr, dei alcoolul se
gsea din abunden. Priscilla Clearwater, consulul, Dustin Woods, Greg
Bautzer i Malko se mpreau ntre Stolicinaia i Defender. ntr-o linite
apstoare, Malko ridic paharul.
Pentru eecul nostru, zise el. Greg, m simt vinovat c v-am nhmat
la corvoada asta.
eful centralei l btu prietenete pe umr.
No harm feeling26. Ai avut dreptate s ncercai, ns indivizii tia
sunt la ei acas. Toat lumea le sare n ajutor. Noi suntem strinii pe care i
ursc. Nici nu puteam s reuim.
Trei ncercri, trei ratri, gndi Malko cu amrciune. Nici mcar nu se
mai gndea la el. Murmur printre dini n limba lui matern:
Ich giebe auf! 27
Ce tot blmjeti acolo? l ntreb Priscilla, aplecat cu tandree spre
el, strivindu-i un sn de coastele lui.
Ne ntoarcem la Islamabad, spuse Malko n timp ce-i puse mna pe
coaps.
Cuprins subit de o dorin nestpnit, simea nevoia s-i goleasc
mintea i s uite aceast usturtoare serie de nereuite. Iar votca nu era de
ajuns. Priscilla avea n ea ceva animalic i primitiv, tocmai de ce avea el nevoie
n seara asta. O va folosi cum o face un boxer de sacul lui de box, ca s-i spele
creierul cu senzaii foarte tari. Greg Bautzer i goli dintr-o dat paharul de
scotch i spuse:
Toi tmpiii de la Washington nu neleg un lucru. Bin Laden i
prietenii lui dispun de sprijinul religios al unui miliard de oameni pentru care
religia nseamn totul. El ncearc pur i simplu s extind puterea
wahhabiilor28 care domnesc n Arabia Saudit i care reprezint forma cea
mai arhaic i retrograd a sunnismului. n spatele lui se af un ntreg cler
saudit, ca s-i spun aa. Plus miliardele de dolari provenite de la familiile
domnitoare care le cumpr astfel linitea.
Era un lucru evident, ns, de ctva timp, lui Malko nu-i mai sttea
gndul la asta, ca un calculator deconectat de la reea. Ororii masacrului din
autobuz i se suprapunea imaginea formelor Priscillei.
Haide la culcare, i propuse el.
Greg Bautzer, consulul i Dustin Woods le fcur un gest amical. Abia
intrar n lift c Priscilla se i lipi strns de Malko. Instinctul de femeie i
dictase de ce avea el nevoie.
O s mi-o tragi ca lumea, i murmur ea contopindu-se cu el.
El nu-i rspunse, dar, abia intrai n camer, o lipi de perete, i ridic
rochia scurt i i apuc sexul n mn, peste nailonul slipului i ncepu s-l
maseze ncetior, fr s scoat un cuvnt, fr mcar s o srute. Cu cealalt
mn, i prinse sfrcul ferm pe sub estur, l rsuci, l frec ntre degete,
trase de el, apoi i nfpse degetele n carnea tare i mtsoas.
Priscilla gfia. i simi sexul umezindu-se, coapsele desfcndu-se, att
ct i permitea lrgimea rochiei. Toate senzaiile simite simultan i produseser
o erecie instantanee, n ciuda attor pahare de votc. Priscilla i strecur
mna abil ntre ei, l eliber din cteva micri i l cuprinse n palm.
El i strecur un deget pe sub elasticul slipului, mngind sexul umed al
tinerei. Cnd i nfpse degetele n strfundurile ei, negresa ip. Cu gesturi
febrile, Malko i rul slipul de-a lungul coapselor.
Da, aa, gemu Priscilla, de parc ar poseda-o pentru prima oar.
Se legn puin ca s-i elibereze o glezn, dar nu mai apuc s fac
acelai lucru i cu cellalt picior. Malko o ntoarse i i strecur genunchiul
ntre picioarele ei, pe care de altfel i le deprt singuric. inndu-se cu
palmele de perete, Priscilla slobozi un ipt cnd el o cotropi dintr-o dat,
apucnd-o cu ambele mini de olduri.
Da, aa, lipit de perete, sunt o stricat adevrat! Gemu ea. Trage-mi-
o ct poi de tare!
Cuvintele acionau asupra cortexului lui Malko precum stropii de ulei
ncins pe o ran. La fecare dintre ele, rspundea printr-o micare i mai
violent a bazinului, de parc ar f vrut s despice crupa minunat a Priscillei.
Fr s-i dea seama, i pierdu controlul i simi cum i vine s termine. Cu un
urlet slbatic, se avnt cu i mai mult rvn n sexul primitor. Urletele lor se
auzeau probabil n tot hotelul, dar nu le psa ctui de puin. Mai linitit i fr
s se retrag din ea, o trase nspre pat, unde negresa se prbui n genunchi.
O posed puin i n aceast poziie, ca i cum ar lrgi-o mai mult, apoi
se prvlir ntr-o parte cuibrii unul ntr-altul. El nu avea chef s vorbeasc i
nici mcar s se mai mite. Lui, cruia i plcea att de mult s o sodomizeze,
rmase totui nemicat. Deodat czu ntr-un somn adnc. n fne, nu se mai
gndea la nimic.
*
* *
Islamabadul era la fel de ncins, nensufeit i artifcial. Era singura
capital unde puteai s vnezi acalul n propria curte i care nu avea gar.
Din cauza zborurilor anulate, Malko era nevoit s mai rmn nc dou zile n
capitala pakistanez. Avea totui un singur dor: s ajung mai repede la castel,
n Austria lui i la viaa monden. S uite complet de Ussama Bin Laden.
Avusese o discuie lung i sincer cu Frank Capistrano. Consilierul special n
problemele de securitate ale Casei Albe recunoscuse c i se ceruse lui Malko o
misiune imposibil. Dar nu-i prea ru. Era evident c nu lua nc n calcul
victimele colaterale. ns, la acest nivel al puterii, acest lucru devenea abstract.
Ai fcut tot ce v-a stat n puteri, conchise el. Preedintele v felicit.
ntr-o bun zi, tot l va prinde pe acest ticlos.
Malko ghicea furia stpnit a americanului. Rolurile se inversaser. Cea
mai mare putere militar din lume era obligat s duc o aciune de gheril
mpotriva unui adversar nestul, cu organizaii subterane i puin vulnerabil n
faa unei operaiuni militare clasice, cum se dovedise campania din Afganistan.
Pentru a rsturna aceast situaie, nu rmneau dect misiuni de felul crora
i ceruse preedintele lui Malko.
Priscilla Clearwater i reluase sarcinile de secretar, iar n Cadrul CIA se
instaurase rutina. Malko avea un singur lucru de fcut: s se duc la piscina
de la Marriott. Dar imediat ce cobor din lift, fu abordat de un tip msliniu la
fa, foarte nalt i foarte slab, mbrcat cu o cma i un pantalon, care l
ntreb n englez:
Dumneavoastr suntei Malko Linge?
El l examin rapid. Nu prea nici periculos, nici narmat, iar albeaa de
pe ochiul stng i inspira chiar mil.
Da, rspunse el. De ce m ntrebai?
Pe mine m cheam Dacca ncepu necunoscutul i sunt mputernicit
s v transmit o invitaie.
Ah, da? De la cine? l ntreb Malko intrigat.
De la cineva pe care nu-l cunoatei, dar care vrea cu tot dinadinsul s
v ntlneasc. Este vorba despre pirul Hamza Shinvari, un ef religios. Vrea s
v invite la cin mine sear la restaurantul Balana.
Unde este acest restaurant?
La Peshawar. Toat lumea l tie. Putei s venii pe la ora opt?
Fr mcar s asculte rspunsul lui Malko, strinul se ndeprt dup ce
nclinase uor capul. Malko l vzu ieind din hotel i disprnd pe Aga Khan
Avenue. i pierise cheful s se mai duc la piscin. Era consternat. Pirul Hamza
Shinvari era directorul colii coranice din Peshawar pe unde trecuse teroristul
Mustapha Turabi. Oare ce semnifcaie avea aceast invitaie?
Ca s se duc la Ambasada american cu taxiul era o adevrat
aventur. l sun pe Greg Bautzer s-i trimit o main. Mecanismul se punea
din nou n micare i i ddu seama c nu avea nici un chef s plece tocmai
acum.
Ciudat, foarte ciudat, conchise Greg Bautzer care rsfoia de vreo or
dosarul lui Bin Laden. Acest Dacca apare de cteva ori n cazul Bin Laden. Este
un bengalez cruia nu-i cunoate nimeni adevrata identitate. Nu locuiete n
Pakistan, dar vine des. n informaiile sale, ziaristul Robert Fisk a amintit de
el ca find omul care i-a ateptat la aeroportul din Peshawar n 1996, cnd l-a
condus la reedina din Jalalabad a lui Bin Laden. i din nou, acest Dacca a
luat primul legtura cu Hamid Mir, jurnalistul pakistanez care s-a ntlnit de
cteva ori cu Ussama Bin Laden.
Stupefat, Malko nregistra absolut tot. De ce oare ar vrea Bin Laden s se
ntlneasc cu el? Nu putea f dect alt capcan. Greg Bautzer prea s-i
mprteasc aceast analiz.
Vor s se rzbune, spuse el. V-au fcut destul ru. Sunt oameni
ranchiunoi.
Dar Hamza Shinvari?
El este un partizan dovedit al lui Bin Laden. Ieri, Mustapha Turabi s-a
refugiat chiar n coala lui.
Aa mi s-a prut i mie, zise Malko.
Este un ef religios sufst foarte infuent n provincia din nord-vest. Are
legturi cu conductorii talibanilor i a poposit deseori la Zaeef, cnd se afa n
Peshawar. Este un om inteligent, deschis, aa cum sunt suftii, dar extrem de
credincios.
Ce prere avei despre aceast invitaie la cin?
Este doar un intermediar, conchise imediat Greg Bautzer. V-a transmis
un mesaj i atta tot. Eu vd o singur explicaie: Bin Laden s-a hotrt s v
plteasc cu aceeai moned. S v atrag ntr-o curs. Poate chiar cu ajutorul
lui Hamza Shinvari. De fapt, acesta nu poate, de fa cu autoritile
pakistaneze, s se amestece ntr-o aciune ostil nou. Dar nu trebuie cu nici
un pre s v ducei la ntlnire.
Este ntr-un loc public, obiect Malko. Un restaurant. Nu m mpiedic
absolut nimic s-mi iau unele msuri de prevedere.
Este o prostie, zise tranant Greg Bautzer. Credei c nu am luat
destule uturi undeva? Bin Laden vrea s v dea o lecie. Nu e nevoie s-i
acordai aceast satisfacie. Nu putem s prevedem toate posibilitile.
Da, avei perfect dreptate, recunoscu Malko.
i zise n gnd c tot se va duce la ntlnirea de la Peshawar. Era un
sentiment mai puternic dect el. Ca un juctor care, dup ce a pierdut tot,
mizeaz pentru ultima oar, creznd c va ctiga. n schimb, se ruineaz
complet.
Capitolul XX.
Amintindu-i de cursa pe care i-o ntinsese Iqbal Popalzai, Malko ntreb:
A putea s m ntlnesc cu acel ziarist, Hamid Mir? Ca s verifc dac
Dacca este de bun-credin.
Asta n-ar f o problem, l asigur Greg Bautzer. Robert Baldwin l
cunoate bine. l sun chiar acum.
i ceru secretarei s-l cheme pe adjunctul lui i oft.
Doar n-o s facei o asemenea prostie! tiu foarte bine c nu am nici
un fel de autoritate asupra dumneavoastr, dar v respect. V mai ducei nc o
dat la mcel. Oamenii tia ne ursc. Firete, eu pot s v acord o protecie
maxim, dar nu este de ajuns.
Chiar dumneavoastr mi-ai spus c acest pir ine s rmn n relaii
bune cu autoritile pakistaneze. Nu mi ntinde o capcan.
El nu, dar cine tie ce se poate ntmpla? Dac v mpuc la ieirea
din restaurant? Sau dac parcheaz o main-capcan lng a
dumneavoastr? Sau Dumnezeu mai tie ce. Peshawarul este un cuib de vipere.
Doar v-ai dat singur seama.
Tcu. Robert Boldwin intr n ncpere, iar eful centralei i explic ce
avea de fcut. Analistul iei imediat i se ntoarse dup cteva minute.
Hamid Mir ne primete acum pentru c dup aceea pleac la Karachi,
zise el. Dar fi atent la ce v zic. Este un apropiat al poliitilor din ISI.
*
* *
Grsu, mustcios, volubil, fumnd igar de la igar, ziaristul
pakistanez era destul de simpatic, dei se chinui s explice de ce avusese
privilegiul ca Bin Laden s-l aleag pe el interlocutor. Malko pretextase c
lucreaz pentru Departamentul de Stat. Ajunsese la felul cum fusese recrutat
Hamid Mir.
Aceeai persoan a luat ntotdeauna legtura cu mine i explic
jurnalistul. Un bengalez foarte nalt, care vorbete urdu cu accent patu i care
nu vede cu ochiul stng. Pe urm am afat c face parte din primul cerc al
eicului. Nu tiu cum a ajuns acolo, dar nc din 1996, tot el a avut de-a face
i cu Robert Fisk.
Acest lucru era confrmat i de arhivele CIA. Prin urmare Malko se
apropiase de un om al lui Bin Laden, care tia sigur c acest punct va f
verifcat. eful islamist era mult prea inteligent ca s-i ntind o curs att de
grosolan lui Malko. n aceast invitaie se ascundea ceva mult mai subtil i
mai viclean.
Mai discutar puin n salonul gol al lui Hamid Mir, apoi acesta se scuz:
trebuia s prind avionul de Karachi. Dar nainte le spuse c sper s aib ct
mai curnd veti de la Bin Laden. Primise cteva semnale, dar nu preciz care
anume. Cnd plec mpreun cu Robert Boldwin, Malko l ntreb:
Ce prere avei despre toate astea?
Nu tiu ce s zic, mrturisi tnrul analist de la CIA. Seamn cu o
priz de contact. Cred c Bin Laden vrea s ne transmit un mesaj prin
intermediul dumneavoastr, findc v cunoate. V-ai mai ntlnit cu el n
1996.
Asta a fost acum ase ani, observ Malko. De atunci, s-au ntmplat
multe.
Da, ns este un om al tradiiei. Are mereu de-a face cu aceiai oameni.
ntori la ambasad, se duser n biroul lui Greg Bautzer iar Malko
spuse:
Hamid Mir ne-a confrmat c acel bengalez are legturi strnse cu Bin
Laden.
Vedei! Zise americanul triumfnd. Este o capcan.
Sunt absolut sigur, zise cu ironie Malko, de aceea nici nu m duc.
Foarte bine! Mine este o mare petrecere la ambasador acas, cu o
prezentare de mod. Contm pe prezena dumneavoastr.
*
* *
Malko i privi geanta de voiaj unde ndesase cteva lucruri. Se hotrse:
va pleca la Peshawar singur. i nenarmat, findc i restituise pistolul Beretta
lui Greg Bautzer. Dar asta nu schimba mare lucru. Instinctul i spunea c nu
i asuma nici un risc dac accepta aceast invitaie la cin. Trebuia s fe
atent, atta tot. n caz c vor aprea probleme Dustin Woods ar putea probabil
s intervin. Mai rmnea totui o singur chichi: transportul. O singur
persoan putea s-l ajute: Priscilla Clearwater. Negresa avea o Toyota cu numr
de Islamabad. Se dovedise o partener de ncredere, curajoas i devotat.
Malko nu va uita niciodat ct de mult i riscase viaa pentru el. Cu att mai
mult cu ct o fcuse n cunotin de cauz. O sun la birou.
Priscilla, am putea lua masa mpreun disear?
Cu plcere, la ce or?
La nou. Vino cu maina ta ca s nu mai lum taxiul. Ne ducem la
Clubul O. N. U.
O, mi place la nebunie acolo, zise Priscilla care aprecia, ca i Malko,
supa popular. Voi f la tine la nou fx, am timp s m i schimb.
La nou fr cinci Malko iei n faa hotelului Marriott. Priscilla ajunse la
timp, mbrcat cu rochia n care fcuse dragoste la Peshawar, prin care se
vedeau coapsele lungi de culoarea cafelei cu lapte. Urmrindu-i privirea care se
opri pe snii ei, zise cu un zmbet complice:
Mi-am pus un sutien, aa cum i place ie. Dac m-ar vedea eful
acum, ori m-ar da afar, ori ar vomita.
Ceea ce numea ea un sutien de trf era doar o bucic de pnz doar
ct s susin pieptul, lsnd s se vad areolele. De aceea, sfrcurile lunguiee
preau c neap jerseul rochiei. Dup cinci minute, erau aezai la o mas pe
peluza clubului.
Ce-ar f s comandm ampanie? Suger Priscilla. Aici se gsete
mereu.
Malko fu tentat s refuze, find superstiios. nc nu avea ce s
srbtoreasc. Dar comand totui o sticl de Taittinger din 1995.
Am nevoie de maina ta mine. Ar f mai bine dac mi-ai da-o din
seara asta.
De ce?
El i spuse. Nu avea secrete fa de ea. Priscilla se fcu roie ca focul.
Dar tii bine c nu pot s vin cu tine. Ambasadorul nu va f de acord.
Malko zmbi.
Brbatul cu care m ntlnesc situeaz femeile ntre cini i cmile.
Poate chiar mai aproape de cini, ca toi islamitii adevrai. i oricum, ai riscat
foarte mult pentru mine. Nu trebuie s ntinzi coarda prea mult.
Dar tu?
Asta mi-e meseria.
De ani de zile era agent colaborator al CIA, ntre dou distracii n lumea
bun, ba la Opera din Viena, ba n vizit prin castelele din Austria. Nu
concepea viaa altfel, chiar dac, doar cu o simpl atingere cu bagheta magic,
ar avea bani s-i ntoarc cu lopata, nu ar renuna la aventur. Era ca un drog
pentru el. Mortal, precum toate drogurile, dar ct timp se putea.
M tem pentru viaa ta, zise Priscilla.
Malko puse mna pe a ei.
S nu-i fe team. Voi f atent. Pot s te conduc acas i s iau
maina? i vei spune ambasadorului c e stricat.
Nici o problem, dar mai ai puin timp n seara asta? l ntreb ea cu
tristee.
i vr genunchiul ntre picioarele lui Malko i i arunc o privire gata s
topeasc i un ghear.
Am mult timp la dispoziie, o asigur el.
*
* *
Malko i fcea loc n trafcul dement de pe GT Road, cnd telefonul mobil
sun. Era Greg Bautzer.
Suntei complet nebun! Zise el dintr-o sufare. Eram sigur c o s-mi
facei fgura!
Ce vrei s spunei?
C probabil ai i ajuns la Peshawar! Cnd m-a anunat Priscilla c i s-
a stricat maina, mi-a picat fsa. Cei de la Marriott v-au vzut plecnd de
diminea, chiar dac ai pstrat camera.
Bine, recunoscu Malko. Nu am vrut s v implic ntr-o treab
personal. i nu mi asum nici un risc.
Aa spunea i David Pearl nainte de a f decapitat, i reaminti
americanul. n asemenea situaii i asumi ntotdeauna riscuri. E ca i cum te-
ai nchide de bunvoie n cuca cu lei nfometai. Mai am timp s v trimit nite
baby-sitter.
Nu, mulumesc, m voi duce la aceast cin. Singur.
Ai discutat cu domnul Capistrano?
Nu. La ce bun? Vedem noi pe urm.
Greg Bautzer oft resemnat.
Bine. Facei dup capul dumneavoastr, dar eu v-am prevenit. Baft!
Dup o jumtate de or, Malko ajungea la Pearl. Abia avu timp s-i lase
lucrurile i s ntrebe unde era restaurantul Balana, apoi plec. Totui era
puin trist. O lu pe University Road ncet pn cnd zri frma luminoas a
restaurantului. Opri n fa i intr. Tot fundul slii era ocupat de un imens
bufet, iar mesele erau repartizate n mai multe separeuri desprite cu
balustrade. Era foarte mult lume. Un tnr brbos n charouar-camiz apru
din fundul slii i i lu mna ntr-ale sale, zicnd cu voce joas:
Pir Hamza Shinvari v ateapt.
Malko era singurul strin din restaurant. i urm nsoitorul pn la o
mas unde se afa deja un brbos cu un turban de un alb imaculat, care avea
n fa o sticl de ap mineral. Brbatul se ridic i i lu i el mna ntr-ale
sale.
V mulumesc c ai venit pn aici, zise el cu voce blnd. M bucur
s v cunosc. Dorii s luai ceva de la bufet?
Avea o barb neagr foarte frumoas, se exprima perfect n englez, iar
privirea sclipea de deteptciune. Brbatul care l condusese pe Malko se
aezase la masa de alturi, mpreun cu ali trei brboi. Un chelner aduse
maiestuos o sup, iar Malko gust din ea. Era delicioas. Apoi, nsoit de
oaspetele su, se duse s se serveasc de la bufet, alegnd carne de oaie
marinat cu mirodenii i cu orez i ofran. Toate felurile de mncare erau de
bun calitate, dei nu auzise niciodat de acest restaurant.
Mncar i abordar subiecte diverse. Hamza Shinvari prea la curent cu
tot ce se ntmpla n lume i analiza lucrurile cu luciditate. i explic lui Malko
c era conductorul unei coli coranice n zona tribal n afara celei din
Peshawar, dar c se mai ocupa i de multe alte activiti religioase i colare.
Fcea i afaceri. Ca s-l testeze, Malko l ntreb:
Ce credei despre cruciada antiamerican dus de Bin Laden?
Hamza Shinvari nu se fstci i rspunse cu zmbetul pe buze:
Cred c eicul este prea inteligent ca s viseze s instaureze
wahhabismul n lumea ntreag. Chiar i eu consider c unele dintre vederile
lui sunt extremiste. Acest lucru nu se regsete n Coran, ns wahhabiii au
fost ntotdeauna aa. Noi, suftii, suntem mult mai liberali.
Cu toate astea, femeile lor poart n continuare burka.
Atunci, ce vrea?
Cred c rzbun umilina lumii musulmane, zise credinciosul. Artnd
c poi s faci minuni i cu mijloace puine, cu mult voin i multe idei.
Aceasta a fost semnifcaia atacului de la 11 septembrie. Sutele de milioane de
musulmani care nu sunt de acord cu toate ideile lui Bin Laden s-au simit
mndri c a nvins puternica Americ. Ei, care se simt umilii n permanen,
incapabili s se modernizeze.
n mare parte este din vina lor, observ Malko. Islamul nu poate s
reziste n lumea modern.
Asta este alt problem, care vine direct de la conductori, recunoscu
Hamza Shinvari.
Atunci de ce omoar civili care nu au nici o vin?
Israelienii nu omoar numai palestinieni nevinovai? ns foarte puini
oameni se nduioeaz. Bush nu a neles c, dei nici musulmanii nu-i iubesc
n mod special pe palestinieni, acetia sunt i ei tot musulmani. Aadar, i
merit soarta. i poart pic Americii cci, fr ea, Israelul nu ar avea aceeai
atitudine arogant. Dar, mai presus de toate, Statele Unite nu realizeaz c, a-i
vedea staionnd narmai pe teritoriul saudit, acolo unde se af Mecca,
reprezint un traumatism extraordinar pentru wahhabiii, care sunt nite
credincioi convini.
Se ridic s-i ia nite prjituri de la bufet i se ntoarse cu un soi de
gelatin verde ca neonul. Era momentul s intre n miezul problemei.
De ce mi-ai cerut s vin la Peshawar? ntreb Malko.
Hamza Shinvari ls linguria din mn i zmbi.
Ca s v transmit un mesaj.
Pulsul lui Malko se acceler brusc. Avusese dreptate.
De la Ussama Bin Laden?
Da.
i care este acest mesaj?
Sper s v ntlneasc.
Malko l fx, prad unor sentimente contradictorii. Tocmai lui, care de
trei sptmni se chinuia s descopere ascunztoarea lui Bin Laden, i se oferea
acum ocazia s se duc la el. Era mult prea frumos.
Cum?
Hamza Shinvari fcu un gest evaziv.
Nu cunosc detaliile. tiu doar c v cere s nu spunei nimnui nimic
despre aceast propunere fe c o acceptai, fe c nu. Restul l privete pe el. i
pe dumneavoastr. Eu sunt, cum i spunei n englez, doar un honest broker.
Mai avea i umor pe deasupra. Malko se aplec peste mas.
De trei sptmni m chinui s afu unde este Bin Laden. Cteva
persoane i-au pierdut viaa n aceast hituiala. I-au ucis partizanii lui. Unul
dintre cei pe care i urmrim a gsit un scurt refugiu n coala dumneavoastr.
nelegei de ce sunt nencreztor.
Credinciosul surse.
neleg perfect, dar asta nu m privete pe mine. Rolul meu const pur
i simplu n a v transmite oferta. Nu-mi asum responsabilitatea pentru ce s-ar
putea ntmpla ulterior. Din partea dumneavoastr sau a lui. Dumneavoastr
mi spunei doar da sau nu. n ambele cazuri i voi transmite rspunsul
dumneavoastr i nu ne vom mai vedea niciodat. Cel puin ntr-un viitor
apropiat, cci voi f ntotdeauna bucuros s v gzduiesc n casa mea.
I se aduse o ceac de ceai i i nmuie buzele n el. Exact de asta se
temuse i Greg Bautzer: la restaurant, Malko nu risca absolut nimic, dar dup
aceea.
De ce vrea Bin Laden s ne ntlnim? ntreb el.
Credinciosul i adres din nou un zmbet angelic.
V jur pe Coran c nu mi-a spus.
tii unde se af?
Cu voia lui Allah, n siguran. Dar nu tiu unde anume.
Se uit la ceas.
Trebuie s v las n curnd. Care este rspunsul dumneavoastr?
Accept, spuse Malko, aproape fr s se gndeasc.
Hamza Shinvari nu se manifest n nici un fel.
Unde stai, la Pearl?
Da.
Mine, cineva o s ia legtura cu dumneavoastr i o s v dea
indicaii.
Se ridicase deja n picioare i i lu din nou mna dreapt a lui Malko
ntr-ale sale. Cei patru oameni care l nsoeau se ridicaser i ei. Ieir cu toii
din restaurant, iar credinciosul se urc ntr-un Mercedes 4x4 care valora
salariul pe douzeci de ani al unui pakistanez obinuit, apoi i adres un ultim
surs lui Malko.
Acesta i spuse c mai putea nc s se rzgndeasc pn mine
diminea, dar tia bine c nu o va face. Zarurile erau aruncate. Poate c se
arunca ntr-o capcan nspimnttoare, dar cel puin nu murea prost. Sau
poate nu va tri ndeajuns ca s se poat bucura de aceast satisfacie.
Capitolul XXI.
Malko privea rsritul de soare stnd ntins n pat. Nu-i amintea dac
dormise ntr-adevr, dar moise, cci nu se simea obosit. Telefonul sunase de
mai multe ori asear, dar nu rspunsese. Nu voia ca decizia lui s fe poluat
de elemente din afar. i era foame. Dup ce sttuse mult timp sub du, cobor
s ia micul dejun. Era doar ora apte. Apoi urc n camer i atept. La opt,
telefonul sun. De data asta rspunse. O voce rosti n englez cu un puternic
accent pakistanez:
V atept n hol.
Cobor. Jos, un pakistanez mic de statur, cu ochelari i foarte plpnd
se apropie de el.
Bun-ziua. Suntei gata? V conduc.
S nu-mi iau nimic?
Nu.
Se duse spre ieire i l invit pe Malko s se urce ntr-un microbuz n
care el era unicul pasager. Era frumos i cald. Vehiculul o lu spre Jamrud
Road. Cnd zri n deprtare arcul ce traversa oseaua, Malko nelese c va
ptrunde n zona tribal. Microbuzul se opri iar ghidul su cobor. Malko l
vzu discutnd cu un soldat cruia i arta o hrtie: era permisul de intrare n
zona tribal. Totul era organizat la perfecie.
i spuse c mai avea nc timp s renune. Dac treceau cinci minute,
era deja prea trziu. Rulau pe terenul neted de dinaintea serpentinelor din
Khyber Pass. Revenea mereu n aceleai locuri. ncerc n zadar s priveasc
peisajul. Dup vreo patruzeci de minute, nainte de a ajunge n Landicotal,
microbuzul vir la dreapta, pe un drumeag ce se afunda n muni. nc o
jumtate de or de mers, apoi vehiculul opri ntr-un stuc, lng un zid nalt ce
delimita o proprietate.
Ai ajuns, l anun ghidul.
Malko se ddu jos i auzi strigte de copii. Era o coal coranic. Un
brbat deschise poarta i l strnse pe ghid la piept. Cei doi schimbar cteva
cuvinte, iar ghidul fr nume i ddu lui Malko permisul de intrare n zona
tribal. Totul era trecut acolo, chiar i numrul paaportului.
La revedere, zise el, omul acesta se va ocupa de dumneavoastr.
Brbatul, un brbos, nu vorbea englezete. i fcu semn s-l urmeze ntr-
un biroua doar cu perne, cu covoare i cu msue joase. L-a servit cu ceai i
biscuii. Necunoscutul plec. Se scurser aproape trei ore. Copiii fceau mult
glgie. Apoi ua se deschise din nou iar n cadrul ei apru brbosul mpreun
cu ali doi strini, n veminte patu. Unul avea pe umr un Kalanikov, fr
ostentaie. Ddur pe rnd mna cu Malko i i fcur semn s-i urmeze.
Afar atepta un Pajero gri plin de noroi. l urcar pe Malko n spate i i
ddur biscuii i dou portocale. Apoi vehiculul plec pe un drum aproape
inaccesibil. Malko srea cteodat pn n tavan, cci pista era plin de gropi.
Foarte repede, nu mai reui s se orienteze. Drumeagul urca i cobora, dar nu
trecea prin nici un sat. I se prea c nu se mai sfrete. Soarele va apune i n
curnd se va face noapte. Nimeni nu scotea o vorb. Afar, se ntunecase de tot.
Parc erau pe Lun. Era mai rcoare dect la Peshawar. Malko habar nu avea
unde se afa. l conduser pn la o cas din paiant. nuntru avea pmnt pe
jos i era luminat cu o lamp cu gaz. Unul dintre nsoitori i art o
cmru, unde era o saltea pus pe nite covoare. Dup aceea, i aduseser
ceai i carne foarte condimentat cu orez. n fne, nchiser ua cmruei n
care intrase. Ciuli urechile, dar nu auzi dect discuii n oapt n urdu sau n
patu. Epuizat de tensiunea nervoas, pn la urm adormi.
*
* *
Simi o mn care l scutura uurel de umr iar Malko se detept
tresrind. Pulsul urc vertiginos. Brbatul care l trezise avea aproape doi metri
i tenul msliniu: era Numeiri, sauditul pe care l vzuse la Peshawar cnd
venise s-l ia pe Mustapha Turabi, omul lui Ussama Bin Laden. i oferi lui
Malko ceai i plcinte cu miere, apoi zise n englez:
Vom pleca peste puin timp. V vom lega la ochi. Dac v scoatei
banderola, voi f obligat s v omor.
Plec, iar Malko se chinui s ronie plcintele. Era total rupt de lume i
n minile adversarilor. Cnd sauditul se ntoarse, avea un sul de band
adeziv verzuie, cum foloseau americanii n Vietnam ca s lege ochii
prizonierilor comuniti. Malko se ls legat la ochi. Banda era absolut opac.
Nu vedea nimic. l duser pn la un vehicul unde l ajutar s se urce. Nu
avea cum s tie cte persoane l nsoeau. Se hotr s se lase n voia sorii.
Merser o vreme pe nite piste destul de bune. Apoi, drumul se
transform ntr-un adevrat comar. Vehiculul se hurduca din groap n
groap, se cltina, scria. ncetinea ca s urce pante foarte abrupte. Era un
adevrat chin. Frnt i aproape amorit, Malko simea nevoia s-i scoat
banderola, dar tia c nu poate face aa ceva. nc i mai suna n urechi sfatul
sauditului: Dac v scoatei banderola, voi f nevoit s v omor. Nu era o
ameninare, ci un fapt.
n fne, vehiculul se opri. Malko avea senzaia c fcuse nconjurul lumii.
l ajutar s coboare i l orientar pe terenul denivelat. Apoi l aezar pe un
scaun. i scoaser cu grij banderola. Era ntr-o cas din paiant, fr nici un
geam. Ferestrele erau acoperite cu pturi btute n cuie direct n perete. Se uit
la ceas: merseser ase ore. Dar tot la fel de bine, ar f putut s se nvrt pe
loc. Era puin mai rcoare. i aduser din nou ceai i un bol cu palau29 i
iaurt.
n afar de sudanez, mai zri vreo doisprezece oameni narmai culcai
sau eznd pe jos n ncperea de alturi. Pentru prima oar auzi vorbindu-se
n arab. Fceau cu toii abstracie de el, de parc ar f fost invizibil. Mnc.
Sudanezul apru cu un charouar-camiz bej n mn.
Trebuie s facei o baie i s v schimbai.
O baie? De ce?
Numeiri zmbi fr s-i dea nici un rspuns.
S mergem.
*
* *
Malko i ddea pe rnd hainele tnrului machiat cu creion dermatograf
albastru, care le bga ntr-un sac din pnz. i dduse totul: cmaa,
pantalonii, slipul, osetele i pantofi. Tnrul i art cu degetul ceasul de la
mn, iar Malko fu nevoit s-l scoat. Era ase i zece minute.
Dup aceea l-a dus ntr-o camer plin de aburi i i art un fel de
hrdu din lemn plin cu ap i nchise ua n urma lui. Malko se bg n el.
Era chiar plcut. Dar, dup o jumtate de or, se plictisise. Se ridic, se
nfur cu un prosop care prea fcut din piele de crocodil i btu la ua
ncuiat cu cheia pe din afar. Tnrul deschise imediat i i fcu semn s se
bage din nou n ap, ncuind ua la loc. Mirat, Malko intr din nou n hrdu,
nenelegnd nimic. Doar nu trebuia s se purifce nainte de a se ntlni cu Bin
Laden! Trebuie s existe o explicaie logic. Fcu acest ritual nc de trei ori. Ca
i cum paznicul su gsea c nu este destul de curat. Malko primi n sfrit
hainele pakistaneze, nite izmene i nite lapi cu nururi grosolane din piele.
Apoi l duser din nou n camera lui. Lng el, brbaii se rugau cu faa spre
Mecca. Se culc zicndu-i c nu splau oamenii nainte s-i omoare. Numeiri
apru din nou i i ddu o pastil.
Pilul de dormit! Zise el n englez. Trebuie s o iei.
Malko se supuse. Era din ce n ce mai ciudat. Dup o jumtate de or,
dormea dus. l trezi tot sauditul, aducndu-i ceai i palau. Malko i simea
gura cleioas i l dureau toate oasele. ndat ce termin de mncat Numeiri i
fcu apariia.
tii s clrii?
Da, zise Malko.
Bine. Acum plecm la drum, dar v leg din nou la ochi.
Zis i fcut. Lng saudit, un mustcios mrunt se uita la Malko precum
o coleopter. Observ c avea n curea un jambia30 cu lama curbat. Era
yemenit. Apoi l scoaser afar. Simi aerul rcoros i auzi caii fornind, apoi l
ajutar s se urce pe un cal de talie mic i i puser hurile n mini.
S nu v fe team, l avertiz Numeiri, caii sunt foarte bine dresai.
Nici mcar nu trebuie s-i ghidai.
Era totui prima dat cnd clrea legat la ochi. n orice caz, terenul era
foarte denivelat, iar linitea absolut. Se auzeau doar pietrele care se
rostogoleau sub copitele cailor i uneori cte un strigt al nsoitorilor. De altfel,
nici nu tia ci sunt. ncepu s se anchilozeze, s-l doar alele i s i se
bttoreasc fundul. Caii naintau la pas, urcnd i cobornd sau ncetinind.
Nu avea cum s msoare timpul. Pn la urm i veni s urle, att de tare l
durea mijlocul. Apoi calul se opri. Auzi glasuri i salutul tradiional, apoi simi
cum l bat pe umr.
Ajunsese, dar nu tia unde anume. l ajutar s se dea jos de pe cal i l
conduser cu mare atenie.
De data asta era n picioare cnd i scoaser banderola. Avea senzaia c
nici nu se micaser din loc! Se afa ntr-o ncpere cu ferestrele acoperite, doar
cu un covor pe jos, un taburet i un pat din scnduri cu o cuvertur jegoas pe
el. Nu-i ddea seama dac e noapte sau zi. Se aez fr s spun nimic, apoi
se ntinse fr s se gndeasc la nimic din cauza oboselii. Yemenitul i aduse
ceai ntr-un pahar i un soi de terci din oaie, apoi nchise din nou ua. Malko
devor terciul, i bu ceaiul, apoi adormi mbrcat pe patul din scnduri, fr
nici un somnifer.
*
* *
Malko deschise ochii i i nbui un ipt de durere, att de tare l
dureau muchii. Se puse n ezut i se strmb de durere, cu senzaia c avea
o sut de ani. Apoi ascult cu atenie: nu se auzea nici un zgomot. Ua era
ncuiat. Rmase ntins pe patul din scnduri, ncercnd s-i fac ordine n
gnduri. Pn cnd va dura acest joc de-a v-ai ascunselea? Nici mcar nu tia
unde se afa. Putea s fe n Pakistan, n zona tribal, sau oriunde n alt parte,
ori n Afganistan. Dup patru ore petrecute n vehiculul 4 x 4 i o zi pe cal,
mersese ceva, nu glum. Ori pur i simplu s-au nvrtit n cerc. Atept un
timp, care i se pru c nu se mai sfrete. Murea de foame. Apoi auzi voci
dincolo de perete i cheia rsucindu-se n broasc.
Yemenitul cel scund deschise ua i i fcu semn s-l urmeze. Malko se
ridic i intr n cealalt ncpere. Ddu nas n nas cu Ussama Bin Laden, care
sttea n picioare, nconjurat de civa oameni narmai pn n dini. Chiar i
el avea un pistol-mitralier Borko agat pe umr. Purta turban i era mbrcat
n inuta lui obinuit, cu hain neagr. Barba era grizonat i lung, iar faa
supt. Zmbi cu mna pe piept i spuse ntr-o englez excelent:
mi cer scuze pentru aceast cltorie obositoare, dar nu puteam s
procedez altfel. Cred c v este foame.
n camera alturat Malko zri o msu joas pe care era mncare i
butur. Bin Laden se aez turcete i i fcu semn lui Malko s se aeze n
faa lui. Nu-i venea s cread. Lua micul dejun cu cel mai cutat om din lume.
Cu cel pe care l urmrea de sptmni ntregi prin tot Pakistanul i
Afganistanul. i tocmai el i nlesnise aceast ntlnire.
Este ceai rou, preciza Bin Laden n timp ce i turna lui Malko n
pahar.
Acesta privi n jur. n fundul ncperii, stteau aezai vreo doisprezece
oameni. Dup aspectul fzic, erau mai degrab arabi. Trebuie s fe cel puin la
fel de muli i afar. Un brbos cu faa rotund veni lng Bin Laden i se
aez.
Este traductorul meu, eicul Abdul Rahman. Uneori mai uit cte un
cuvnt englezesc.
Fiul btrnului eic egiptean orb care organizase primul atentat n World
Trade Center i care, n prezent, putrezea n nchisoare find condamnat pe
via n Statele Unite. Bin Laden ncepu s mnnce msline i i spuse
politicos lui Malko:
Mncai!
Pe mas erau de toate: nans, brnz de capr, roii, fructe. Ca buturi,
aveau la alegere: ap mineral de mai multe feluri, sucuri de grepfrut i de
portocale. Bin Laden i turn un pahar plin de suc de grepfrut, apoi puse ntr-
un nan untos puin telemea. Mnca cu poft. Malko fcu la fel, ntrebndu-se
cum se va termina aceast ntrevedere. Pentru moment, Ussama Bin Laden nu
prea s aib intenii rele. Mcar s fe aa pn la sfrit.
*
* *
Dup aceea, au adus o oaie fript pe care grzile de corp o mprir ntre
ele dup ce lsaser bucile cele mai bune eicului i lui Malko. Toat lumea
mnca n tcere. Dar lui Bin Laden i plceau cel mai mult mslinele. Totui,
era un om slab. n sfrit, mpinse farfuria din fa i i turn un pahar de
ceai.
Cred c v-a surprins foarte tare invitaia mea, spuse el n sfrit, pe un
ton egal.
Da, recunoscu Malko n mod direct.
Bin Laden schi un zmbet i relu:
Cu att mai mult cu ct le-ai dat mare btaie de cap oamenilor din
organizaia mea. Mai cu seam n Statele Unite. John Turner a fost un om de
valoare. Iar aici, v-ai strduit din rsputeri s m gsii. Presupun c ai fcut-
o numai cu intenii bune.
S-ar putea spune i aa, recunoscu Malko.
Urm un scurt moment de tcere, apoi sauditul continu:
Mai nti, trebuie s v spun c v admir curajul. Nu mult lume i-ar
f asumat riscul s vin la mine n condiiile actuale, cu contenciosul care ne
desparte. Dar eu v cunosc. tiu multe lucruri despre dumneavoastr, chiar i
amnunte din viaa particular.
De ce? Nu se putu Malko abine s ntrebe.
Din cauza primei noastre ntlniri, n 1996. E-adevrat c ai fost
cinstit. De atunci, am ntreprins o anchet serioas n legtur cu
dumneavoastr. Avem oameni peste tot. A putea s v spun lucruri care v-ar
mira, dar nu de asta ne afm aici.
Se ntrerupse ca s mai mnnce o mslin. Cu privirea pierdut n gol,
Abdul Rahman prea o statuie.
De ce m afu aici? ntreb Malko.
Bin Laden fcu o pauz ca s scuipe smburele. Prea perfect stpn pe
el. Lui Malko nu-i venea s cread c sttea fa n fa cu omul care a iniiat
grozvia de pe 11 septembrie.
Din dou motive, spuse sauditul. Mai nti, am vrut s le art
prietenilor dumneavoastr americani c nu au puterea s m captureze. Cu
toate c v-ai strduit din toate puterile. Civa oameni de-ai mei mi-au
reproat c v-am lsat s venii aici fr s v omor. Nu aceasta este optica
mea. Suntei oaspetele meu i nu vi se va ntmpla nimic atta timp ct v
afai sub protecia mea. Doar dac, adug el zmbind n colul gurii, nu ai
dirijat avioanele B-52 spre locul n care ne gsim acum.
Ar f fost difcil, observ Malko, findc nu am nici cea mai vag idee.
Apropo, de ce a trebuit s m spl de mai multe ori?
A fost ideea oamenilor din garda mea. Ei cred c americanii sunt foarte
rezisteni. Se tem s nu f bgat mna n vreo substan otrvitoare, ca s m
omori cnd dai mna cu mine, de exemplu. Sau s ascundei n haine vreun
mijloc de detectare electronic.
Care este cel de-al doilea motiv al ntlnirii? Insist Malko.
Vei f mesagerul meu, zise sauditul. Vreau s-i transmitei
preedintelui Bush c va mai avea i alte 11 septembrie i c americanii nu
vor mai dormi niciodat linitii atta timp ct un singur soldat american va
rmne n ara mea, iar Statele Unite vor continua s se alieze cu israelienii
pentru a oprima poporul palestinian. De asemenea, putei s-i transmitei c
sunt n via i c ai discutat cu mine.
i alii ar f putut la fel de bine s o fac, obiect Malko. Mesagerul
dumneavoastr obinuit, ziaristul pakistanez Hamid Mir, sau chiar Robert Fisk.
Ussama Bin Laden zmbi din nou.
Nimeni nu are credibilitatea dumneavoastr. Americanii nu au
ncredere dect n oamenii care lucreaz numai pentru ei.
Malko i spuse c era adevrat. Pn la urm poziia lui Ussama Bin
Laden era foarte logic. Tcerea se prelungi cteva momente, apoi sauditul se
ridic, urmat de oamenii si. Malko observ c era foarte slab i c avea dureri
n braul stng.
Trebuie s plec, spuse pur i simplu sauditul. S transmitei corect
mesajul meu.
Trecu prin faa lui Malko fr s-i strng mna, iar garda de corp i
deschise ua. Malko zri un petic de cer senin, apoi ua se nchise. Numeiri,
sudanezul, rmase cu el, ca i yemenitul cel scund.
Plecm peste o or, spuse sudanezul. Odihnii-v.
*
* *
Pe Malko l durea tot corpul. Drumul de ntoarcere fusese la fel de
obositor ca i cel de la venire. Clare, apoi cu vehiculul 4x4 pe pistele
desfundate, tot legat la ochi. Acum drumul prea ceva mai bunicel. Mergeau pe
asfalt. Primise napoi ceasul i hainele. Vehiculul ncetini, apoi se opri. Se
deschise o portier i l ajutar s coboare. Simi cum i smulg banderola de la
ochi cu mare grij. Clipi des din cauza luminii orbitoare. Era ntr-o vale
plantat cu arbori de acacia i cu eucalipi, iar n zare se vedea un maiestuos
lan muntos. Era foarte cald. Numeiri ntinse braul ctre sud.
Suntei la doi kilometri de Parachinar. n faa moscheei Al Jadi vei
gsi taxiuri ca s v ntoarcei la Peshawar.
Se urc n vehiculul care demar imediat, ndreptndu-se spre muni.
Malko porni la drum. Cmpurile din jurul lui erau pustii. Pn n centrul
Parachinarului nu ntlni pe nimeni. Aadar, se gsea n Waziristanul de Nord,
foarte aproape de grania cu Afganistanul. Oamenii din jur parc nici nu-l
vedeau. ntlni civa brbai cu Kalanikovurile pe umr. Drumul ajungea
direct la moschee. n fa, staiona un singur vehicul. Era un taxi. Se urc n
spate i vehiculul demar imediat.
Malko privi munii din deprtare. Nici mcar nu tia unde se ntlnise cu
Bin Laden. Acesta i luase multe msuri de prevedere. Ce personaj ciudat. Nu
putea spune c sauditul avusese ncredere n el, findc Malko nu obinuse de
la el nici o informaie important. ns ce ofens i ce renghi le-a putut juca
americanilor: l invitase tocmai pe omul pe care acetia l-au trimis s-l
lichideze. George W. Bush avea de ce s-i road unghiile.
S foloseasc drept mesager exact pe omul trimis s-l distrug era totui
o dovad c avea un oarecare sim al umorului. ntr-un anumit fel misiunea lui
nu era un eec total. Mai degrab a fost ntoars din drumul ei iniial. Nu
Malko a fost cel care l-a gsit pe Bin Laden, ci sauditul l-a atras pe terenul su.
i fr s rite absolut nimic.
Zri cteva case i un panou: KOHAT. Se gsea doar la treizeci de
kilometri de Peshawar. Ceasul i arta dousprezece i zece. Dup o or, ajunse
n faa fortului Balahisar iar oferul opri. Malko se ddu jos iar taxiul plec
imediat. Scoase telefonul mobil care avea din nou semnal i form numrul lui
Greg Bautzer.
Eu sunt! Zise el ndat ce americanul rspunse.
My God! Exclam eful centralei. Unde suntei?
Sosesc din spatele unei oglinzi, spuse Malko.
SFRIT
1 coala coranic.
2 Inter Services Intellicence: Serviciile Secrete pakistaneze.
3 inut pakistanez alctuit dintr-o cma foarte lung crpat n
pri i pantaloni largi strni n talie cu un nur.
4 Aproximativ o sut de euro.
5 Numrul de nmatriculare specifc Ambasadei americane.
6 Ticlosule! Acum sunt femeie mritat.
7 Vezi SAS Sabia lui Bin Laden.
8 Porecla agenilor FBI.
9 Intelligence Bureau.
10 Vezi SAS Sabia lui Bin Laden.
11 Lordul rzboiului.
12 Pakistan State Oil.
13 Ceai rou.
14 Vezi SAS Sabia lui Bin Laden.
15 Program de securizare a frontierei.
16 Atomic, bacteriologic, chimic.
17 Codul de onoare patu.
18 Pia.
19 Serviciile Secrete britanice.
20 Noroc i s fi atent.
21 General Post Ofce.
22 Nu trieti cu adevrat pn cnd nu te afi foarte aproape de
moarte.
23 Bine.
24 Martir.
25 Titlu religios, precum cel de aiatolah.
26 Nu v port pic.
27 M retrag!
28 Partizani ai micrii politico-religioase a musulmanilor din rile arabe
(n.t.).
29 Carne fart cu orez.
30 Pumnal tradiional din Yemen.