Sunteți pe pagina 1din 116

Roma Stat si societate

Vlad Nistor, Valentin Botez


Istoria Romei, n conformitate cu istoriografia latin, ncepe odat cu actul fondrii oraului
de ctre Romulus, la 21 aprilie 753 . Hr. Personaj legendar, Romulus este, potrivit surselor antice,
descendent din eroul troian Aeneas. Interesul pentru crearea unei istorii s-a manifestat abia spre
sfritul secolului al III-lea . Hr. la Roma, n contextul expansiunii romane n bazinul mediteranean.
ns abia n epoc augustan, mitul fondrii Romei i capt forma definitiv, prin intermediul unui
poet de curte - Vergilius, aparinnd cercului literar patronat de ctre Maecenas i care n Aeneis,
creaz o origine ilustr Romei, relatnd despre sosirea lui Aeneas n Italia. Pe de alt parte, istoricul
Titus Livius, n monumentala lucrare Ab Urbe condita, relateaz la nceputul operei sale despre
fondarea oraului.
Care au fost ns motivele elaborrii unui astfel de mit? Aparinnd cercurilor apropiate
fondatorului Principatului (Augustus), att Vergilius, ct i Titus Livius au ncercat o apropiere a lui
Augustus de fondatorul Romei, Romulus. De altfel, Suetornius, n Viaa dedicat lui Augustus din
lucrarea sa (Vieile celor doisprezece Cezari), relateaz c n edina senatului din 16 ianuarie 27 .
Hr., s-a propus ca noul stpn al statului roman s primeasc titlul de Romulus, pe care acesta l-a
refuzat. n schimb, l-a acceptat pe cel de Augustus - legat tot de puterea monarhic, dar fr a ngloba
i aspectul vizibil al acesteia.
Pe de alt parte, epoca regalitii (conform tradiiei, 753-510/509 . Hr.) este, la rndul su,
marcat n scrierile autorilor antici de mbinarea dintre mit i realitate. Trecnd peste faptul c, nc
de la nceput, Roma a fost structurat ca un ora (conform legendei), lui Romulus atribuindu-i-se
caliti de erou fondator, legislator i, la finalul vieii, calitatea divin, perioada regal a fost martora
structurrii instituiilor romane - senatul i adunarea cetenilor pe curii, comitia curiata. De
asemenea, n conformitate cu Georges Dumzil, primii patru regi ai Romei (Romulus, Numa
Pompilius, Tullus Hostilius, Ancus Martius) reprezint, n opinia sa, simboluri pentru categoriile
sociale existente la populaiile indoeuropene - oratores, bellatores i laboratores.
Aceasta, pentru c respectivii regi au introdus principalele elemente ale civilizaiei - religia i
cultele (Romulus i Numa Pompilius), rzboiul (Tullus Hostilius) i urbanizarea (Ancus Martius). n
privina urmtorilor regi, ei reprezint "perioada etrusc" a istoriei romane i probabil marcheaz
dominaia etruscilor asupra Romei. Trecnd peste elementele de legend ale epocii regale, probabil a
existat o dominaie etrusc asupra Romei, manifest att n plan politic, ct i cultural (de exemplu,
haruspicina, form de divinaie practicat de ctre etrusci i care consta n prezicerea viitorului prin
cercetarea ficatului animalelor sacrificate).
O alt etap important n istoria roman este reprezentat de epoca republican (c. 510/50927 . Hr.). La rndul ei, epoca republican poate fi submprit n dou: 1. Republica timpurie i
clasic i 2. Republica trzie (sau criza secolului I . Hr.). Dac prima parte poate fi caracterizat prin
evoluia Romei de la stadiul de cetate/ora stat la stat teritorial, datorit n primul rnd expansiunii n
peninsula italic i apoi n bazinul Mediteranei, criza secolului I . Hr. (c. 133-27 . Hr.) reprezint o
consecin a mai sus-menionatei expansiuni.
Perioada Republicii timpurii i clasice se caracterizeaz prin dou cuvinte-cheie:
expansionism i secesiune. Strns legate ntre ele, secesiunea plebeilor este determinat de
conflictele dintre patricieni i plebei. Dintre acetia, ultimii pot fi mprii n dou categorii - plebea
1

bogat, care dorete participarea la viaa public alturi de patricieni i plebeii sraci, ale cror
revendicri sunt mprirea pmntului i sclavia din datorii. Folosit nc din 494 . Hr., tactica
secesiunii i ameninarea cu crearea unei Rome plebee au avut un real succes, plebea reuind treptat
s dobndeasc o serie de drepturi politice - ca de exemplu, instituirea tribunatului plebei (494/493 .
Hr.), aprtor al drepturilor plebei n faa abuzurilor patricienilor - pn la desfiinarea monopolului
de accedere la sacerdoii, deinut de ctre patricieni pn la elaborarea legii Ogulnia, n 300 . Hr.
n plan instituional, aceeai perioad va marca crearea de noi instituii, menite s asigure
funcionarea statului - comiiile. Dac, de exemplu, comitia curiata este atestat de ctre sursele
istorice (care, este drept, trebuie privite cu rezerve pentru aceast perioad) nc din epoca regalitii,
epoca Republicii timpurii a fost martora crerii altor dou tipuri de adunri ceteneti (comitia):
centuriata (adunarea cetenilor narmai sau adunarea cetenilor pe centurii) i tributa (derivat din
concilium plebis i considerat o adunare exclusiv plebee, din 287 . Hr. hotrrile sale dobndind
putere de lege).
Expansionismul roman a fost strns legat de conflictele din snul societii. Dac plebeii au
folosit drept tactic de lupt secesiunea i ameninarea cu crearea unei "anti-Rome", patricienii au
folosit drept arm recrutarea.
n plus, cel puin dup cu transpare din surse (n special Titus Livius, principalul izvor pentru
perioada avut n discuie), se pare c Roma a dezvoltat un sentiment de "cetate asediat", conform
cruia toi vecinii i erau dumani. n consecin, pentru a supravieui, Roma trebuia s-i nfrng
dumanii i s-i transforme n "aliai". Astfel, ntre 498-493 . Hr. a avut loc rzboiul latinilor, la
sfritul cruia Roma a devenit hegemonul confederaiei latine. ns, odat cu expansiunea n Italia,
Roma a ntlnit dumani tot mai puternici, n a doua jumtate a secolului al II-lea . Hr. avnd
nregistrate rzboaiele punice (264-241 . Hr.; 218-201 . Hr. i apoi, n secolul urmtor, 149-146 .
Hr.). Perioada se caracterizeaz prin expansiunea roman n bazinul Mediteranei Occidentale, dar i
implicarea Romei n Macedonia, Grecia i apoi Orient. De altfel, primul contact al Romei cu lumea
elenistic a avut loc anterior, n timpul rzboiului cu Tarentul (282-272 . Hr.), cnd Pyrrhus, regele
Epirului, a intervenit n ajutorul Tarentului.
Rzboaiele punice s-au dovedit a fi ns o sabie cu dou tiuri - dac romanii au sfrit prin a
cuceri Carthagina (146 . Hr.), distrugerile provocate de expediia lui Hannibal n Italia (218-202 .
Hr.) au avut drept consecine pe termen lung n plan economic, decderea rnimii mici i mijlocii
italice, coroborat cu creterea numrului marilor proprieti i, n consecin, scderea numrului
cetenilor recrutabili i schimbarea regimului agricol - de la o agricultur bazat n principal pe
cultivarea cerealelor, spre o agricultur n care se punea accent pe cutura viei-de-vie i a mslinului,
ca i o economie pastoral, pentru care erau necesare mari proprieti.
n plan instituional, asistm la o distorsionare a rolului magistraturilor clasice ale Republicii,
care, fiind structurate pentru un ora stat, nu mai pot gestiona statul teritorial care ajunsese Roma.
Spre sfritul Republicii clasice i nceputul crizei secolului I . Hr., se simte nevoia unei adaptri a
acestor instituii la noile realiti.
Criza se manifest pe multiple planuri - politic, prin tentativele unor personaje politice de
frunte de a institui un regim personal; socio-economic, prin tendina tot mai accentuat de creare a
marilor proprieti n Italia i ncercri de rezolvare a problemei pauperizrii rnimii mici i
mijlocii din Italia, cu grave consecine n plan militar - scderea numrului de ceteni recrutabili n
legiuni - ca i revoltele sclavilor (revoltele din Sicilia, 135- 132 . Hr.; 104-101 . Hr.; rscoala lui
Spartacus, 73-71 . Hr.), pn la modificri n planul mentalitii colective, unde asistm la o
elenizare accentuat a elitei politice, ceea ce duce la coruperea vieii publice, unde discursul, de
exemplu, capt un rol deosebit de important, pn la tendinele spre lux ostentativ, strns legate de
2

accentuarea competiiei din snul clasei politice, ajungndu-se la distorsionarea caracterului iniial al
unor magistraturi, precum dictatura, sau crearea altora noi, precum triumviratul. De asemenea,
corupia devine o tar a vieii publice, ca de altfel i generalizarea sistemului clientelar (a se vedea n
acest sens rzboiul cu Iugurtha, 111-105 . Hr.).

EPOCA IMPERIAL (27 . HR. - C. 476 D. HR.)

Sfritul crizei secolului I . Hr. a coincis cu instituirea Principatului de ctre Imperator


Caesar Augustus, fiul adoptiv al lui C. Iulius Caesar, n 27 . Hr. Noul regim constituia finalitatea
fireasc a tendinelor ncepute n timpul crizei, de instituire a unui regim personal bazat pe fora
militar. Regimul augustan reprezenta o dominaie militar asupra statului i clasei politice romane,
n care principele (Augustus) i masca puterea monarhic deinut sub aparena unei restaurri a
Republicii. Aceast aparen a fost att de bine simulat, nct ulterior, sursele au glorificat domnia
lui Augustus (27 . Hr. - 14 d. Hr.) ca pe o "epoc de aur". Printr-un cumul de funcii, onoruri i
magistraturi, Augustus a reuit att meninerea la putere pentru ndeajuns de mult timp pentru a
institui un regim monarhic, ct i pstrarea unei unei aparene republicane asupra regimului, care
transpare de altfel din discursurile fictive atribuite de ctre Cassius Dio ( 52, 2-40) lui Macenas i M.
Agrippa.
Lsnd acum la o parte perioada dominat de personalitatea lui Augustus, care va fi de altfel
discutat pe larg mai jos n text, epoca imperial a Romei cuprinde mai multe perioade distincte:
epoca Principatului (14-284 d. Hr.) i cea a antichitii trzii, n mod tradiional ncadrat ntre 284476 d. Hr. Prima se submparte, la rndul su, ntr-o perioad n care a prevalat stabilitatea guvernrii
i care, din acest punct de vedere, ar putea fi numit epoca dinastiilor (14-235) i criza secolului al
III-lea, ntre 235-284. Dintre acestea, prima are n cadrul su patru dinastii: Iulia Claudia (14-68),
Flavia (69-96), Antoninii (96-192) i Severii (193-235). Perioada se caracterizeaz att prin
stabilitatea guvernrii, ct i prin tendinele nregistrate la deintorii puterii de accentuare a formelor
exterioare ale acesteia, ca, de exemplu, simboluri ale puterii (coroana radiat, comportament abuziv
n exercitarea puterii, adugarea de titluri care s accentueze calitatea de nvingtor al dumanilor
externi sau calitatea divin conferit de deinerea puterii), preluarea unor modele elenistice de
guvernare (ca n cazul "Cezarilor nebuni", precum Caligula, Nero sau Domiian). ncepnd de la
Antonini, tendina spre autocraie devine vizibil, pentru ca de la fondatorul dinastiei Severilor
(Septimius Severus), mpratul s nu mai reprezinte "primul dintre ceteni", ci dominus, stpnul
statului.
Pe de alt parte, senatul decade n poziia de executant al hotrrilor principelui, n vreme ce
membrii ordinului ecvestru ajung s ocupe poziii importante n stat, cum ar fi marile prefecturi
(prefect al pretoriului, prefect al vigililor, prefect al Egiptului sau prefect al annonei). Aceasta, i
datorit faptului c principele, oricare ar fi el, nu este interesat n crearea unor competitori periculoi
prin prestigiul dobndit prin ocuparea de funcii sau magistraturi importante. Mai degrab, principele
are nevoie de executani, care s-i ndeplineasc ordinele cu strictee, contieni fiind de faptul c
puterea lor eman de la principe.
n plan extern, statul roman pare a fi ajuns la limitele sale, singurele cuceriri notabile ale
epocii imperiale fiind Britannia (43 d. Hr.) i Dacia (106 d. Hr.). Mai degrab, imperiul este dispus la
o politic defensiv, de aprare pe limes, ncepnd cu domnia lui Hadrian (117-138). Acum se
contureaz noiunea de aprare a civilizaiei n faa barbarilor, identificai adesea ca reprezentnd un
3

stadiu intermediar ntre oameni i animale. Imperiul ajunge s se identifice cu civilizaia, mpratului
revenindu-i rolul de aprtor al lumii civilizate.
Criza secolului al III-lea este determinat n primul rnd de instabilitatea puterii politice.
Adic, criza politico-instituional este determinat de conflictul dintre senat i armat, pentru
proclamarea mpratului. Pe de alt parte, invaziile barbare au provocat o schimbare n mentalul
colectiv, privind modelul imperial: dac anterior, mpratul era perceput n calitatea sa de cetean, n
secolul al III-lea, n contextul necesitii aprrii imperiului, modelul ideal al mpratului devine
preponderent militar. ns, mpratul-comandant militar ine tot mai puin seama de prerea
senatului, el cutndu-i alte forme de legitimare. n consecin, mpratul de secol III este, de
regul, un comandant militar care, dup accederea la putere, i creaz o legitimitate punnd accent
fie pe victoria militar, fie pe calitatea divin conferit de deinerea puterii. Pe de alt parte,
fenomenul uzurprii, determinat att de conflictul dintre senat i armat, ct i dintre diferite grupri
militare (de pe Rin, Dunre sau Orient) a dus n cele din urm la o adevrat cascad de uzurpri,
determinate n parte i de lipsa de legitimitate a mprailor n exerciiu.
Pe alte planuri, avem de-a face cu explozia inflaiei, determinat de necesitatea acordrii de
donativa soldailor (fenomen care i face apariia nc din vremea lui Claudius I - 41-54 d. Hr.). i de
"fuga" metalului preios din lumea mediteranean spre Orient, n schimbul bunurilor de lux. De
asemenea, invaziile barbare au determinat i o "ruralizare" a economiei, n sensul decderii oraelor
i a retragerii populaiei n spaiul rural, cunoscut fiind predilecia agresorilor pentru orae.
n plan mental, asistm la o accentuat tendin spre monoteism, cultul lui Mithras, Sol
Invictus sau inclusiv cretinismul cunoscnd o mare dezvoltare. Apoi, sentimentele milenariste,
determinate de invazii, epidemii i insecuritate, au devenit frecvente n statul roman al secolului al
III-lea, contribuind i ele la rspndirea unor "religii ale salvrii".
ns a doua jumtate a secolului al III-lea a fost martora revigorrii statului roman. Datorit
"mprailor illyri" (268-284), imperiul a rezolvat, rnd pe rnd, problemele cu care se confrunta.
Prin victoria de la Naissus (270 d. Hr.), Claudius al II-lea Gothicus a pus capt marilor invazii gotice,
care zguduiser Peninsula Balcanic vreme de mai bine de jumtate de veac. Aurelian (270-275) a
fost artizanul restaurrii puterii centrale, prin lichidarea secesiunilor Imperiului Gallic instituit de
ctre Postumus (260-274) i cea a Regatului Palmyrei din Orient (261-273). De asemenea, acelai
mprat a refcut autoritatea imperial, prin proclamarea sa ca "dominus et Deus" i instituirea unui
cult, s-ar putea spune de stat, al lui Sol Invictus. ns abia Diocleian (284-305) va reui restabilirea
complet a statului i puterii imperiale.

ANTICHITATEA TRZIE

Perioada antichitii trzii (284-476) este dominat de autocratizarea puterii imperiale i


cretinarea acesteia. Ultima se datoreaz n principal lui Constantin (306-337), cel care a acordat o
serie de privilegii Bisericii, care au transformat-o ntr-o instituie autonom n cadrul statului roman
trziu. Structurat dup modelul statului, Biserica va deveni practic n decursul secolului al IV-lea o
instituie autonom, avnd ns n vedere diferena tot mai accentuat dintre Orient i Occident,
devenit evident n secolul al V-lea.
n plan social, asistm la crearea unei adevrate "caste militare", prin edictul lui Valentinian I
(372), n conformitate cu care toi funcionarii erau nrolai fie ntr-o legiune, fie ntr-o cohort, ceea
4

ce-l va face pe episcopul Synesios de Cyrene s afirme, la sfritul secolului al IV-lea, c n Imperiu
existau dou populaii - cei cu arme i cei fr arme.
Dac n secolul al IV-lea, mai persist nc stabilitatea guvernrii, manifest prin prezena
dinastiilor: Constantinienii, 306-363; Valentinienii, 364-383; Theodosienii, 379-450 n Orient i 379423; 425-455 n Occident, n secolul al V-lea, diferenele dintre cele dou partes imperii devin
evidente i pe acest plan. n vreme ce n Orient persist stabilitatea guvernrii, asigurat de
funcionari palatini atotputernici, n Occident, generali precum Flavius Ricimer ajung s impun
mprai obedieni dorinelor lor. De altfel, dominaia faciunilor palatine asupra puterii imperiale
reprezint o caracteristic a perioadei. Militari, eunuci, funcionari sau femei aparinnd familiei
imperiale i creaz propriile faciuni i astfel reuesc s se menin la guvernare i s-i impun
voina asupra mpratului, n teorei stpn absolut al imperiului.
ns i aici se manifest diferena dintre Orient i Occident - dac n Orient, persoanele de
sorginte civil - funcionari, eunuci sau femei - dein supremaia, n Occident, datorit condiiilor
specifice, determinate de atacurile barbare de la Rin, persoanele de factur militar sunt cele mai
importante din stat. mpraii secolului al V-lea ajung doar un simbol al autoritii, ei nemaiavnd
putere efectiv. Cei care ncearc aciuni independente sunt repede nlturai, aa cum a fost cazul lui
Maiorianus. n cele din urm, ultimul mprat al Romei, Romulus Augustulus, a fost nlturat de
ctre un ef barbar, Odovacar (23 august 476), acesta trimind nsemnele imperiale la
Constantinopol.

NTEMEIEREA ROMEI. REGALITATEA


Tradiia antic susine legenda de ntemeiere propriu-zis a oraului de ctre Romulus,
fiul vestalei Rhea-Sylvia i al zeului Marte (n jurul anilor 754-3 a. Chr), cobortor din casa
domnitoare a lui Ascaniu de la Alba Longa. Dup natere, Romulus mpreun cu fratele su
geamn Remus, sunt nlturai din Alba Longa, de unchiul uzurpator al mamei lor (Amulius),
aruncai n Tibru, dar, salvai miraculos de o lupoaic, reuesc s supravieuiasc, crescui fiind
apoi de pstorul Faustulus i de soia acestuia Acca Laurenia/Larenia. La maturitate cei doi
reuesc s l ndeprteze pe Amulius, redndu-i bunicului lor matern (Numitor) domnia, iar ei
se vor ntrece pentru a ctiga statutul de ntemeietor al unei noi ceti pe colina Palatinului.
Romulus i va adjudeca rolul de conditor, mai mult, i ucide fratele (care i ia n derdere
actul fondator), i va ctitori viitoarea cetate Roma. Exist peste 25 de variante ale acestei
legende, transmise de autorul de epoc imperial Aurelius Victor n a sa Origine a neamului
roman (Origo gentis Romanae). Dei, ntr-o variant extins primele aezri pe Palatin sunt
atribuite, cu mult nainte de Romulus, lui Evandru, arcadianul sosit n Italia, faptele care au
urmat actului fondator al fiului Rheei-Sylvia (att pe Palatin ct i pe Capitoliu, apoi unirea cu
sabinii i coregena cu regele sabin Titus Tatius), denot caracterul modest al mai vechii
aezrii greceti. Destinul deosebit al lui Romulus, activitatea sa ca monarh ca i sfritul su
(el dispare miraculos n timpul unei inspecii militare, rpit fiind de zei, devenind Quirinus) au
o ncrctur mitic, pe de o parte, dar, pe de alt parte, fac dovada caracterului procesual al
ntemeierii cetii. Organizarea viitoare a Romei va cdea n sarcina urmtorilor regi (sabini,
romani i etrusci): sabinului Numa Pompilius (mai ales religios), romanului Tullus Hostilius
(mai ales militar), sabinului Ancus Marcius (mai cu seam economic), etruscilor Tarquinus
Priscus, Servius Tullius (cruia i se atribuie definitivarea organizrii socio-civice i militare),
Tarquinius Superbus (asociat cu abuzuri regale dar i cu dedicarea templului Triadei
Capitoline). De altfel, ctre finele Republicii romanii se mndreau cu acest caracter complex al
5

ctitoririi, cu contribuia tuturor regilor i a comunitilor implicate la desvrirea oraului.


Printre alii, Cato Maior susine superioritatae romanilor, fa de greci, dat fiind caracterul
colectiv al fondrii.
Discursul tradiional asupra perioadei regale surprinde domnia celor 7 regi cu funcii
politico-sacerdotale, administrativ juridice i militare, ale cror atribuii sunt secondate de
existena unui sfat (senatus, potrivit tradiiei format n trei etape: Romulus, Numa Pompilius i
Tarquinius Superbus) i a unei adunri a poporului (comitia curiata, ale crei atribuii au o
mare conotaie religioas creia ulterior i se adaug formula de adunare pe baza centuriilor
alctuite cenzitar-comitia centuriata-n care criteriile fiscale i militare prevaleaz fa de
origine). Instituia regalitii (termenul de rex desemnnd-o) este foarte veche, atestat n
ntreaga arie indo-european, la care se adaug rolul charismatic al persoanei suveranului.
Principiul de accedere la putere este asocierea (prin cstorie cu o fiic, cel mai probabil) i
electivitatea, cu intervenia interregnum-ului (asigurat de un interrex dintre senatori) pentru
perioadele dintre doi regi. Perioada regal se caracterizeaz printr-un amplu proces de
organizare intern a Romei, momentul cel mai important, dar i cel mai discutabil (fiind
probabil antedatat) reprezentndu-l reforma servian, a penultimului rege etrusc, care, pe baza
principiilor cenzitare, mparte populaia statului n categorii cenzitare i centurii (cu drepturi
civice totale, 5 dintre cele 6 categorii avnd inclusiv obligaia mobilizrii militare).
n interiorul acestei tradiii legendare se pot distinge cteva elemente deosebit de
relevante pentru intenia cu care a fost nchegat mitul fondator cobort n istorie. Mai nti, este
vorba despre relaiile Romei cu populaiile vecine, cu precdere sabinii, care sunt integrai
corpului social al noii ceti, ca semn al unui proces de unificare care se va fi petrecut n jurul
Palatinului. Apoi, este vorba despre relaiile cu grecii, complex redate prin episodul prezenei
lui Evandru n chiar inima Romei timpurii dar i prin aparatul lingvistic utilizat pentru scenariul
de fondare (descrierea actul de ntemeiere este similiar cu cea a ntemeierilor elenistice de
poleis). n al treilea rnd, n economia discursului, Aeneas i descendenii si joac un rol
extrem de important, ceea ce leag Roma de estul Mediteranei. n sfrit, legturile mai mult
sau mai puin obediente fa de zona etrusc de civilizaie politic mrturisesc influenele pe
care Roma le-a suferit din partea etruscilor dar i dorina romanilor de a-i sublinia diferenele
fa de acest popor, prin accentuarea caracterului agrar pastoral, rural i auster al civilizaiei
romane. Toate aceste aspecte dau seam de condiiile de redactare post factum a legendei,
sfritul epocii republicane, cnd Roma ncearc s egaleze n vechime i importan lumea
greac, cnd Roma i creeaz propria identitate. Cu toate acestea, fabricarea nceputurilor nu
este pe de-a-ntregul una dictat de evenimente trzii de vreme ce un ansamblu de dovezi
arheologice susin discursul ntemeierii. Este vorba despre faptul, amintit deja mai sus, i
anume c, spre mijlocul secolului al VII-lea a. Chr., se pot constata amenajri ale spaiului
public de tip urban, ncepnd cu cca 650-625 a. Chr.: pavarea Forum-ului, ridicarea altarului lui
Marte i Ops ConsiuaRegia, amenajarea spaiului de discuie politic a poporului-Comitium i
a Curiei Hostilia, primul edificiu al Senatului (n asociere cu mormntul cenotaf- heroon- al
crui material ceramic attic este datat la nceputul sec. al VI-lea a. Chr.). Pe de alt parte,
caracterul n plin dezvoltare al noii aezri (pre- i proto-urban) este mrturisit de
descoperirile de locuine rezideniale1: case de tipul standard (ca la Pompei) cu un atrium
destrul de larg, cu o dispunere a camerelor n jurul unui spaiu central deschis (compluuium). Se
poate, astfel, conchide c procesul de fondare i transformare a Romei dintr-o aezare rural
ntr-o cetate organizat politic i pe principii urbane, proces petrecut ntre sec. VIII-VI a. Chr.,
nu poate fi rupt de doi factori culturali majori: elementul etrusc i cel grec.
1

Andreea Carandini, Campagni di scavo delle pendici settentrionali [sc.del Palatino], n


Boll.Arch., 1-2, 1990, pp. 159-65.

Problema originilor Romei


Problema originilor Romei a fost una controversat. Sursele istorice, n special Titus Livius,
Vergilius i mai trziu Plutarh, pun accent pe rolul jucat de un personaj legendar, Romulus,
descendent al lui Aeneas, eroul troian, n ntemeierea Cetii Eterne. Sursele arheologice susin
parial legenda, n sensul c exist atestat pe colina Palatin o prezen uman n secolul al VIII-lea .
Hr. Aceleai surse arheologice prezint Latium ca pe o zon de tranziie ntre civilizaia etruscilor,
aflat la nord, i cea a grecilor din sud. Pentru zona latin, secolele XI-IX prezint cteva
caracteristici, precum incinerarea n urne i un conservatorism cultural, remarcat n persistena unor
structuri arhaice i arhaizante ntr-o societate cu un pronunat caracter agricol i pastoral. n secolul
al IX-lea, are loc o concentrare a locuirii in centre fortificate i o deschidere a zonei spre influene
externe, provenind att din Etruria de sud, ct i din Campania. Se poate remarca faptul c Latium
reprezint o regiune periferic, aflat n zona de contact dintre dou civilizaii, etrusc i greac, fapt
cu att mai evident cu ct au fost descoperite importuri greceti la Roma, constnd n vase de factur
geometric (n Forum i Forum Boarium), sau imitaii ale acestora. Influena greac a reprezentat un
factor deosebit de important n definirea aristocraiei locale ca structur separat de popor, prin
achiziionarea de bunuri materiale i tehnici culturale (precum cea a banchetului). Cu toate acestea,
procesul de mai sus nu reprezint acculturaie, ci mai degrab un proces contient de achiziionare a
produselor provenind din lumea greac, adaptate nevoilor aristocraiei latine.
Fondarea Romei are cteva caracteristici importante. n primul rnd, locaia strategic din
punct de vedere geografic, comerical i militar. Roma este aezat pe drumul srii, care traversa
Italia de la nord la sud, n singurul punct n care Tibrul poate fi trecut relativ uor. n plus, aezarea
Romei respect preceptele fondrii unei colonii greceti: ndeajuns de aproape de mare pentru a
ncuraja comerul, dar i destul de departe pentru a fi ferit de atacuri piratereti directe.
Revenind la mitul fondrii Romei, sunt de remarcat cteva aspecte. n primul rnd, perioada
n care s-a cristalizat respectivul mit secolul I . Hr., n perioada n care Augustus instituia
principatul. Apoi, personajele Titus Livius i Vergilius ambele aparinnd cercului de literai din
jurul lui C. Maecenas, prieten al lui Augustus. Or, istoriografia antic, n spe Suetonius, ne
informeaz c, n edina senatului din 16 ianuarie 27 . Hr., Octavian a refuzat titlul de Romulus,
preferndu-l pe cel de Augustus. Problema ine de aspectul ideologic al formulei de guvernare
instituit de ctre Octavian. n vreme ce titlul de Romulus amintea n mod direct romanilor att de
fondatorul cetii, ct i de epoca regalitii, cel de Augustus era n relaie doar cu aspectele divine
ale monarhiei, nelsnd la o parte calitatea de fondator, atribuit lui Octavian. ntr-adevr, acesta a
fost considerat un nou fondator al Romei, creia i-a adus pacea social.
Pe un alt plan se situeaz redactarea unei istorii romane n contextul cuceririi Orientului
elenistic. n cursul expansiunii, romanii au intrat n contact cu cultura elen. Astfel, au aflat despre
opera homeric i, n consecin, i-au construit o origine ilustr, pretinznd origini din Aeneas, eroul
scpat din dezastrul Troiei. Legenda reprezint o construcie mitic, n care cercul se nchide atunci
cnd romanii, descendenii troienilor nfrni, i-au cucerit pe grecii nvingtori. Motivaia construirii
unei astfel de istorii este una politic i de prestigiu: romanii se vedeau ca rzbuntori ai troienilor,
ajungnd s-i domine politic pe grecii care le erau superiori cultural. Observm aici un complex de
inferioritate specific romanilor, care au mprumutat permanent de la populaiile cu care au intrat n
contact bunuri materiale, tehnici sau abiliti culturale. Or, pentru aceasta, trebuia construit o istorie
cel puin la fel de ilustr ca a elenilor. Aceasta, pentru c originea ct mai ilustr constituia un
element foarte important n mentalitatea antic. De altfel, competiia dintre membrii elitei politice
romane nregistreaz folosirea frecvent a tehnicii genealogiei inventate, ca modalitate de ctigare a
prestigiului.
7

n conformitate cu sursele care ne-au parvenit, au existat apte regi ai Romei: Romulus, erou
fondator, legislator i semizeu (Plutarh, Romulus, 27: Romulus, la sfritul vieii ar fi fost rpit de
zei); Numa Pompilius, cel care a introdus religia i cultele la Roma; Tullus Hostilius, regele
rzboinic prin excelen; Ancus Martius, cel care a dat Romei posibilitatea de a face comer, prin
construirea portului de la Ostia (v. Th. Mommsen, 1987, 43); i regii etrusci, Tarquinius Priscus,
Servius Tullius i Tarquinius Superbus.
Dac regii etrusci marcheaz o posibil dominaie etrusc asupra Romei (aflat la periferia
acestei civilizaii), primii patru regi reprezint n fapt concepte.
Georges Dumzil, n Mit i epopee a ncercat analizarea structurii tripartite a societilor de
sorginte indoeuropean. Pornind de la triadele divine existente de regul n societile indoeuropene
i analiza lor, Dumzil a tras concluzia c n fiecare astfel de societate, exist trei categorii sociale
oratores, cei care se roag, bellatores (rzboinicii) i laboratores (cei care muncesc). n analiza sa
asupra societii romane, cercettorul a observat c nu exist corespondent divin al acestor categorii.
n schimb, primii patru regi ai Romei se pretau unei asemenea analize. n conformitate cu teoria sa,
Romulus i Numa Pompilius reprezentau segmentul oratores, datorit calitilor de erou fondator i
legislator ale lui Romulus, ca i activitii religioase desfurate de Numa Pompilius. Tullus Hostilius
era reprezentantul categoriei rzboinicilor, n special datorit capacitilor sale militare i campaniilor
duse, n vreme ce Ancus Martius era, n concepia lui Dumzil, reprezentantul categoriei laboratores.
Aceasta, pentru c ultimul rege menionat construise (conform legendei) portul de la Ostia, fcnd
astfel posibile comerul i prosperitatea Romei. Regii etrusci nu au fost luai n considerare, pentru c
respectivii au adus doar inovaii minore: Tarquinius Priscus este creditat cu introducerea
ceremonialului i nsemnelor regale, lui Servius Tullius i este atribuit reforma censitar, n vreme
ce Tarquinius Superbus ar fi introdus dorul de libertate, ca reacie la abuzurile sale (Dumzil, 1993,
190- 191).
Dac ar fi s analizm cu atenie sursele, se pot observa atributele regalitii. Astfel, regele
este dictator, rex i magister populi, dispunnd n aceste caliti de un imperium nelimitat.
Autoritatea sa este absolut, senatului (consiliul regal), format din 300 de membri nermnndu-i
dect un rol consultativ. De asemenea, regele este i judector suprem. n monarhia roman, doar
regele are drept de decizie, senatul i comitia curiata (adunarea cetenilor pe curii) avnd rolul de a
ratifica doar hotrrile regelui. Autoritatea absolut de care se bucura regele a dat natere i la
abuzuri. Conform tradiiei, n 510/509 . Hr., datorit abuzurilor regelui Tarquinius Superbus, a fost
iniiat o conspiraie, reuit, pentru rsturnarea regalitii i instituirea republicii.
Structura social n epoca regal
n epoca regal, n vrful piramidei sociale se gsea regele (rex). Acesta era, datorit funciei
sale, garantul ordinii sociale i mediator ntre oameni i lumea divin, n calitatea sa de pontifex
maximus. Autoritatea sa era n teorie absolut, la fel cum un pater familias i administra familia. Or,
romanii i-au imaginat statul ca pe o familie extins, n cadrul creia regele juca rolul unui printe. n
aceast calitate, autoritatea sa era att absolut, ct i "binevoitoare i blnd", dup cum se exprima
un autor antic cu privire la autoritatea monarhic.
Alturi de rege, erau membrii marilor familii patriciene. Apartenena la o asemenea familie
era de ajuns pentru a fi considerat membru al aristocraiei. Considerate ca fiind ginile existente la
Roma n momentul ntemeierii sale, gentes patriciene aveau un rol important nc din vremea
regalitii. Dintre conductorii ginilor patriciene erau alei membrii senatului, instituie a crei
nfiinare a avut loc, conform surselor, nc n vremea lui Romulus. Chiar i n interiorul patriciatului,
exista o competiie acerb, cu scopul dobndirii de privilegii, statut superior i prestigiu. Aceasta se
8

realiza inclusiv prin tehnica genealogiei inventate, prin intermediul creia familiile patriciene i
construiau origini ilustre, mergnd pn la zei sau eroi, considerai ca strmoi ai familiei.
Mai jos din punct de vedere al prestigiului i statutului social se gseau plebeii. Conform
surselor, sosii mai trziu la Roma, iniial plebeii se gseau n relaii de dependen (clientela) fa de
patricieni. Pe de alt parte, n privina statutului juridic, ei reprezentau marea mas a oamenilor
liberi.
n privina sclaviei, aceasta exista i n epoca regalitii, ns avea un caracter patriarhal i
domestic. Sclavii erau folosii n muncile casnice i adesea pot fi regsii muncind mpreun cu
stpnii, diferena dintre ei fiind doar de statut juridic - n vreme ce stpnul este om liber, sclavul nu
beneficiaz de acest statut.
Dintr-o alt perspectiv, societatea roman n vremea regalitii poate fi mprit dup cum
urmeaz: exista, conform surselor, o mprire a cetenilor dup un criteriu zecimal. Astfel, zece
familii formau o gint (gens), zece gini o curie, zece curii un trib. n total, existau trei triburi,
Ramnes, Tities i Luceres. S-a considerat n istoriografia modern c aceste trei triburi ar reprezenta
componentele etnice existente la momentul fondrii Romei. Astfel, Ramnes (Ramnenses) ar
reprezenta grupul romanilor/latinilor, Tities/Titienses, cel al sabinilor (numele fiind derivat de la cel
al lui Titus Tatius, sabin de origine i rege mpreun cu Romulus), iar Luceres, cel al etruscilor, de la
numele conductorului etrusc Lucumo. Interpretarea modern rmne uor forat, cercetrii
rmnndu-i misiunea de a elucida aceast problem.
Pe de alt parte, aceast formul de organizare pare a corespunde criteriilor de organizare a
legiunii romane. Se poate observa aadar corespondena dintre social i militar, pentru c, iniial,
legiunea avea n componen 3000 de oameni; cu alte cuvinte, cte un membru al fiecrei familii
romane.

Reforma lui Servius Tullius

Structura social a epocii regale a fost radical transformat de reforma atribuit regelui de
origine etrusc Servius Tullius. Reforma prezint similitudini frapante cu cea a lui Solon de la
Athena (594 . Hr.). La fel ca n Athena arhaic, i la Roma criteriul originii aristocratice a fost
nlocuit cu cel timocratic (al averii) pentru ncadrarea ntr-o anumit categorie social. Conform
interpretrilor moderne, este foarte posibil ca atribuirea reformei regelui Servius Tullius s reprezinte
n fapt o creaie trzie a autorilor antici, menit a crea un paralelism ntre evoluia Athenei i cea a
Romei. Lsnd ns la o parte discuiile asupra problemei cronologice, remarcabil este
corespondena dintre criteriul censitar i (nc o dat), cel cel militar. Astfel, n funcie de averea
deinut din proprietile imobile, cetenii Romei erau ncadrai ntr-o serie de categorii, fiecare
avnd corespondent n tipul de armament folosit n campaniile militare. Aceast mprire era dup
cum urmeaz: n prima categorie intrau 18 centurii de equites, cavaleri, probabil reprezentnd
patricienii. Urma prima categorie censitar, de 80 de centurii, echipate cu armament greu, la care se
adugau 2 centurii de fabri (lucrtori).
Urmtoarele trei categorii erau formate din cte 20 de centurii, n ordinea descresctoare a
venitului realizat din proprietatea funciar. A cincea categorie era format din 30 de centurii, la care
se adugau dou centurii de cntrei. n final, proletarii formau o singur centurie, care n plan
militar puteau fi cel mult mesageri sau cercetai (v. pentru reform, Titus Livius, I, 42).
9

Noua organizare a fost structurat n plan politic n cadrul comiiei centuriate, unde fiecare
centurie dispunea de un vot, fr a se ine cont de numrul membrilor. Atunci cnd se ajungea la
majoritatea simpl, procedura de votare era oprit i legea era votat. Acest sistem fcea din Roma o
republic cu un pronunat caracter oligarhic, pentru c dac privim cu atenie numrul centuriilor, se
poate observa c era de ajuns ca prima clas i cea a cavalerilor s voteze afirmativ, pentru a se opri
votul.

Reforma lui Servius Tullius (Roma, c.


sec. VI . Hr.)
18 centurii equites

Reforma lui Solon (Athena, 594 . Hr.)


pentakosiomedimno
i

minim
500
medimne de gru
venit

80 centurii + 2 centurii
fabri

> 100.000 ai

hippeis

minim
300
medimne de gru
venit

20 centurii

> 75.000 ai

zeugitai

minim
200
medimne de gru
venit

20 centurii

> 50.000 ai

thetai

20 centurii

> 25.000 ai

sub 200 medimne


de gru venit

30 centurii + 3 centurii
cntrei
1 centurie proletarii

Tabel 1. Comparaie ntre reformele censitare de la Roma (stnga) i Athena (dreapta).

INSTITUIILE REPUBLICII ROMANE


Ca n orice ora-stat din lumea mediteranean antic, i la Roma instituiile sunt foarte simplu
structurate: adunarea btrnilor/senatul, adunrile ceteneti/ comitia i magistraturile.

Senatul
10

Instituit, n conformitate cu tradiia, de ctre Romulus, senatul n epoca republican este compus
din 300 membri, foti magistrai, care primeau acest statut cu titlu viager (cel puin n teorie).
Apartenena la senat era determinat de cteva criterii - drept complet de cetenie roman; statut
juridic de om liber (ingenuitatea, pentru c liberilor, n epoca republican, teoretic le era interzis
accesul n senat; abia n Republica trzie vor intra liberi n senat, n contextul conflictelor politice);
vrsta legal de 46 de ani (CIL, I, 122), care va scdea n Republica trzie la 30 de ani (n timpul lui
Sulla) i onorabilitate (condiie esenial, de altfel, i pentru meninerea n cadrul senatului).
nsemnele apartenenei la ordinul senatorial erau urmtoarele: toga laticlav - cu band lat de
purpur - inelul de aur, pantofi speciali (calcei), calul public (pn n 129 . Hr., cnd senatorii au fost
obligai s predea caii statului) i locuri speciale la spectacolele de teatru sau circ.
Convocarea senatului putea fi cerut de ctre magistraii deintori de imperium - consuli, pretori,
dictator, magister equitum, interrex i de ctre tribunii plebei. edinele aveau loc ntr-un templum,
loc special desemnat de ctre magistraii care convocau senatul - n Curia Calabra pe Capitoliu, n
Comitium sau diferite temple sau teatre. Durata edinelor era de regul de o zi, dar ele se puteau
prelungi i n zilele urmtoare.
Atribuiile senatului erau foarte largi, acoperind ntreg spectrul decizional de la Roma - pregtea
edinele comiiilor; activitatea religioas a cetii era administrat de ctre senat; de asemenea,
soluiona crimele grave i mprea, alturi de pretori, jurisdicia public, att la Roma, ct i n
provincii; prin senatus-consulta, senatul dispunea i de capacitate legislativ.
n planul politicii externe, senatul se ocup de relaiile cu strinii, primind, de exemplu,
ambasadele strine, iar n plan informal, ordinul senatorial avea un rol deosebit n influenarea
votului comiiilor.
Dac n vremea lui Polybios (sec. II . Hr.), acesta vedea n senat adevratul conductor al statului
roman, n Republica trzie, puterea acestui corp politic a sczut dramatic, pe fondul creterii puterii
personale a comandanilor militari i a introducerii de ctre ultimii a homines novi n cadrul
senatului, care au "diluat" autoritatea acestuia.
Adunrile ceteneti (comitia)
La Roma, spre deosebire de lumea greac, exist mai multe tipuri de adunri ceteneti
(comitia): comitia curiata (adunarea cetenilor pe curii), comitia centuriata (adunarea cetenilor pe
centurii i comitia tributa (adunarea cetenilor pe triburi).
Comitia curiata a fost, conform tradiiei, instituit de ctre Romulus (Titus Livius, I, 3, 13) i
cuprindea brbaii aduli din cetate, organizai n cele 30 de curii. Adunarea avea un caracter religios
i aristocratic, avnd drept atribuii investirea solemn a unor magistrai, declararea rzboiului i
semnarea tratatelor de pace. Dup reforma atribuit lui Servius Tullius, rolul acestei adunri a
deczut permanent, ajungndu-se ca n vremea Principatului s fie reprezentate n mod simbolic de
ctre 30 de lictori.
Comitia centuriata a aprut dup reforma servian (cel mai probabil realizat n secolul al
VI-lea . Hr.), fiind organizat pe baza censului. Acest tip de comitia avea principalul rol legislativ i
electoral la Roma, ordinea de vot fiind aceea n care se mergea la lupt. Dreptul de a conduce
comitia centuriata l aveau doar magistraii deintori de imperium militare (consulul sau dictatorul).
Comitia tributa a aprut n contextul conflictelor dintre patricieni i plebei, n perioada 494300 . Hr. nc din 494, este menionat concilium plebis, adunare exclusiv plebee, din care a derivat
ulterior comitia tributa (adunarea cetenilor pe triburi). n cadrul acestor comitia, erau adoptate
11

plebiscita, care dup 287 . Hr. (lex Hortensia), capt valoare de lege. Printre atribuiile lor se
numr alegerea magistrailor inferiori, fr imperium, tribunii i edilii plebei.
Hotrrile n cadrul tuturor tipurilor de comitia erau luate prin vot, care rezulta din majoritatea
simpl a grupurilor (curii, centurii, triburi), care alctuiau respectivele adunri.
Magistraturile
Exist dou principii care prevaleaz n cadrul magistraturilor existente n Republica roman
- anualitatea i colegialitatea. Anualitatea presupune participarea unui ct mai mare numr de ceteni
la adiministrarea cetii, ct i o limitare din punct de vedere temporal a puterii magisteriale.
Colegialitatea este determinat de aversiunea romanilor fa de permanentizarea puterii unui
magistrat superior i eventuala tendin a acestuia de a aluneca spre tiranie. De aceea, colegialitatea
avea tocmai rolul unui control reciproc din partea participanilor la o magistratur egal ca prestigiu
i putere.
Din punct de vedere temporal, magistraii romani se mpart n ordinari (pe timp de un an) consul, pretor, edil, quaestor, tribun al plebei - i extraordinari - a cror perioad de exercitare a
puterii variaz de la 6 luni - dictator, magister equitum - pn la 18 luni - censor.
Un alt criteriu este cel al prestigiului. Din acest punct de vedere, exist dou categorii de
magistrai - curuli, cei care au dreptul s ad pe scaunul curul - consul, pretor, edil curul, dictator,
magister equitum - i necuruli - quaestor, edil plebeu, tribun al plebei.
Un alt criteriu de difereniere a magistrailor romani este cel al puterii deinute. Astfel, ei pot
fi deintori de imperium - consul, pretor, dictator, magister equitum - sau fr imperium - quaestor,
censor, edil sau tribun al plebei.
Ce reprezint ns acest imperium? El presupune drept de recrutare i comand militar,
atribuii n plan administrativ i jurisdicie penal i civil. De asemenea, deintorul de imperium
dispune de ius pressionis (drept de arestare a nesupuilor) i dreptul de vocatio (constrnge
nfiarea mpricinailor n faa instanei). Dup cum s-a observat mai sus, magistraii cu imperium
sunt i cei care pot convoca comitia centuriata n afara Romei.
Atribuiile magistrailor sunt urmtoarele: n ceea ce privete censorii, doi la numr, sunt alei
pentru 18 luni, din 5 n 5 ani, fiind desemnai de ctre comiiile centuriate. Ei nu dispun de imperium,
avnd ca principale atribuii recensmntul populaiei, pe baza declaraiilor cetenilor, n funcie de
care acetia erau mprii n centurii, conform reformei serviene. Se mai ocupau de organizarea
oraului, administrarea parial a tezaurului public, ntocmirea listelor senatorilor i supravegherea
moravurilor. Tocmai de aceea, censorii erau alei dintre fotii consuli, socotii ca fiind de o moralitate
ireproabil.
Consulii, n numr de doi, sunt, n opinia unor cercettori moderni, cei mai importani
magistrai la Roma. Alei pe o perioad de un an, ei sunt deintori de imperium, fiind alei de
comitia centuriata. Iniial alei numai dintre patricieni, dup 367 . Hr. (legile licinio-sextiene), se va
deschide i accesul plebeilor la consulat.
n privina competenelor, consulii dispuneau de jurisdicie penal i civil, de a convoca i
conduce senatul, comiiile curiate i centuriate, dispunnd i de imunitate pe timpul mandatului. De
asemenea, ei coordonau strngerea impozitelor i aveau obligaia de a pune n aplicare legile votate
de ctre comiii.
n plan militar, aveau drept de recrutare i comand militar, fiecare dintre consuli avnd
dreptul la o armat.
12

nsemnele exterioare ale magistraturii erau reprezentate de garda de 12 lictori (purttori de


fascii), dreptul la scaunul curul, toga praetexta i, n vreme de rzboi, paludamentum (mantia
militar de purpur). De obicei, accederea la consulat reprezenta vrful carierei politice a unui
senator.
Praetor-ul ca magistrat ordinar apare alturi de consuli din 367 . Hr. Ales de ctre comitia
centuriata i deintor de imperium, pretorul are jurisdicie civil n interiorul Romei. Din 242 . Hr.,
apare praetor peregrinus, nsrcinat cu rezolvarea litigiilor dintre provinciali.
Printre atribuiile pretorului se numr supravegherea organizrii proceselor la Roma i
ntocmirea listelor cu jurai. Ca nsemne ale puterii, dispune de doi lictori la Roma i 6 n provincii,
dispunnd de toate nsemnele magistrailor curuli.
n ceea ce-i privete pe edili, acetia sunt magistrai de rang inferior, existnd dou tipuri de
edili - curuli (patricieni) i plebei.
Edilii curuli au aprut n 367 . Hr., ca o consecin a accederii plebeilor la consulat. Alei de
ctre comiiile tribute, ei pot lua auspiciile, supravegheaz marile srbtori romane, activitatea
edilitar i au n grij poliia oraului. n timpul dintre dou cenzuri, ei se ocup i de supravegherea
moravurilor.
Edilii plebei sunt menionai deja n 494 . Hr., fiind alei prin plebiscit n cadrul comiiilor
tribute. Au drept competene paza arhivelor plebei, depuse n templul zeiei Ceres; drept de a
convoca comitia tributa i de a supraveghea tranzaciile comerciale ale plebei. Tot ei se ocup de
aprovizionarea Romei i de supravegherea cultelor. Numrul lor este de patru - doi edili curuli i doi
plebei.
Quaestura reprezint primul pas ctre o carier politic i accedere n cadrul senatului. Alei
de ctre comitia tributa, cvestorii au ca atribuii administrarea tezaurului public i au n grij arhivele
statului. Apariia lor este legat de cea a consulilor (probabil deja n 509 . Hr.), iniial existnd
probabil doar doi cvestori, ataai celor doi consuli. n contextul expansiunii romane, numrul lor a
crescut - n 421 . Hr., s-au adugat doi cvestori plebei i n 267 . Hr., nc patru cvestori pentru
Italia.
Dup prima secesiune a plebeilor (494 . Hr.), a aprut magistratura tribunatului plebei.
Magistratur anual i colegial, tribunatul plebei reprezint o prghie de control din partea plebeilor
asupra consulatului. Alei n mod exclusiv dintre plebei, de ctre comiiile tribute, tribunii plebei au
urmtoarele atribuii i drepturi: persoana lor este considerat sacrosanct i inviolabil n interiorul
Romei, dispun de dreptul de intercessio (de a se opune unei hotrri care contravine intereselor
plebei), drept de veto i ius coercitionis (dreptul de a apra n instan orice plebeu lezat). Exist i
limitri ale puterii tribunilor - din punct de vedere temporal, magistratura lor e limitat la un an, iar
din punct de vedere spaial, puterea lor e limitat la interiorul Romei (de altfel, tribunul plebei nu
poate petrece nici mcar o noapte n afara Romei). De asemenea, competenele lor nceteaz n
timpul unei dictaturi.
Numrul lor va crete de la doi la cinci (n 471 . Hr.), apoi la 10 (457 . Hr.).
n contextul expansiunii romane, a aprut necesitatea guvernrii noilor provincii. n acest
context, au aprut promagistraii (foti magistrai), care nlocuiau magistraii n atribuiile lor militare
n provinciile atribuite lor.
Spre sfritul Republicii, se remarc deteriorarea sistemului instituional roman i denaturarea
sensului iniial al unor magistraturi - ca de exemplu, apariia consulatului sine collega, dictatura
13

perpetu sau tribunatul plebei pe via, ca i apariia unor noi magistraturi, ca n cazul triumviratului
(din 43 . Hr.). Toate acestea, n contextul creterii puterii unor persoane politice de frunte, care
doresc instituirea unui regim personal, de factur monarhic.

STRUCTURI SOCIALE N EPOCA REPUBLICAN


Caracteristici generale
Spre deosebire de societile moderne, n antichitate statutul juridic al persoanei definea
apartenena acesteia la un ordin. Cu un puternic caracter tradiionalist i avnd fundamente n
caracterul agrar al civilizaiei antice, societatea roman poate fi definit ca o societate structurat n
ordine. ntr-o asemenea societate, prestigiul personal juca un rol extrem de important. Apartenena la
un anumit ordin se manifest prin afiarea de nsemne de prestigiu - n cazul roman, apartenena la
ordo senatorius, prin toga laticlav (cu band lat de purpur), inelul de aur, pantofii specifici
(calcei), locuri speciale rezervate la spectacolele de teatru sau circ; sau prin sistemul tria nomina
(cele trei nume - praenomen, nomen gentile i cognomen), i el nsemn al apartenenei la elita
politic.
Statutul social era strns legat de alte cteva elemente: n primul rnd, originea aristocratic,
care, mai ales n vremea Republicii timpurii, conferea automat accesul la viaa public. Importana sa
este relevat i de faptul c la nceputurile Republicii, societatea roman era strict mprit n dou
ordine - cel al patricienilor i cel al plebeilor. Or, dintre cele dou, doar patricienii aveau acces la
viaa politic, de unde i izbucnirea conflictelor dintre patricieni i plebei, care vor dura circa dou
secole (494-287 . Hr.).
Revenind ns la statutul social, acesta depindea i de experiena politic. Or, chiar
participarea la viaa politic era, la rndul su, condiionat de apartenena la patriciat. Cu alte
cuvinte, originea i experiena politic erau ntr-o relaie de interdependen n stabilirea unui statut
social superior. Chiar i n rndul patricienilor exista aadar o ierarhizare, determinat de experiena
politic.
Dar, printre cele mai importante criterii - dac nu cumva cel mai important - se numr
proprietatea funciar. Condiie esenial chiar pentru statutul de cetean, proprietatea funciar n
teritoriul cetii asigura accesul la viaa public. Aceasta, pentru c exista o relaie direct ntre
calitatea de proprietar funciar - soldat aflat n slujba cetii i drepturile politice. Din acest punct de
vedere, averea - n special venitul realizat de pe proprietile funciare - reprezint un alt criteriu
pentru dobndirea de prestigiu i, implicit, statut social superior.
Accederea la un statut social superior nu putea fi ns posibil fr a avea un statut legal
corespunztor. Adic, fr a fi liber din punct de vedere juridic, cetean i aparinnd ordinului
patrician. Abia dup aceea, intrau n joc celelalte criterii.
Istoria guvernrii Republicii este, n fapt, istoria conducerii statului de cteva mari familii
aristocratice (gentes maiores), strns legate ntre ele prin legturi n plan familial. n aceeai ordine
de idei, amicitia - n plan orizontal, ntre persoane avnd acelai statut - i clientela - n plan vertical,
ntre persoane cu statut diferit (patron i clienii si) - reprezint termenii cheie pentru nelegerea
funcionrii att a sistemului politic, ct i a structurilor sociale de la Roma.

Structuri sociale n epoca republican


14

Instituirea Republicii a avut, paradoxal, drept rezultat o scdere a mobilitii sociale.


Dispariia regalitii a determinat n plan social, o monopolizare a vieii publice de ctre familiile
patriciene. Plebeii au fost nlturai de la participarea la viaa politic, criteriul accederii la
magistraturi fiind n mod exclusiv originea patrician a candidatului. Aceasta a dus ns la o
polarizare accentuat a societii, n cadrul creia doar patricienii aveau dreptul de a participa activ la
decizia politic. De partea plebeilor, nemulumirile i aveau originea n cteva cauze majore:
problema datoriilor i a sclaviei din datorii, evident pentru plebeii sraci; problema pmntului i a
rempririi acestuia, valabil pentru aceeai categorie; problema imposibilitii participrii la viaa
politic, reclamat de ctre plebeii bogai.
Aadar, i n cadrul plebei exist o relativ distincie ntre cele dou categorii - prima, cea a
plebeilor bogai, o elit economic, dar frustrat de monopolizarea vieii publice de ctre patricieni i
reclamnd n consecin o parte a puterii - i a doua, a plebeilor sraci, pentru care cauzele
economice sunt mai importante. La acestea se adaug i arbitrariul magistrailor patricieni, n faa
unor plebei care nu dispun de drepturi politice, ci au doar obligaii fa de stat.
Toate acestea au dus, n perioada dintre 494 i 287 . Hr., la ceea ce literatura modern a
numit, pe bun dreptate, "conflictele dintre patricieni i plebei". Perioada a cunoscut dou etape:
prima, ntre 494-pn n prima treime a secolului al IV-lea . Hr., cnd plebea s-a constituit ca un
ordin separat, i a doua, din 360 . Hr., pn la nceputul secolului al III-lea . Hr., cnd istoria a fost
martora naterii noii elite romane.
n cadrul conflictelor dintre patricieni i plebei, armele folosite au fost n cazul plebeilor,
tactica secesiunii, iar n cazul patricienilor, cea a recrutrii. O prim secesiune a plebeilor, cea din
494 . Hr. a avut drept rezultat principal instituirea tribunatului plebei. Conceput ca o magistratur
anual i colegial, tribunatul plebei avea ca scop aprarea drepturilor plebeilor n faa abuzurilor
patricienilor. Tot de acum avem i prima nregistrare a consiliului plebeilor (concilium plebis), o
adunare exclusiv plebee, din care ulterior va aprea comitia tributa. Acesta era ns doar primul pas
spre dobndirea de drepturi politice de ctre plebei. A urmat nregistrarea i afiarea public a legilor,
n 451/450 . Hr., de ctre o comisie de zece brbai (decemviri legibus scribundis), Legile celor XII
Table. Se poate observa c se mai menine n cadrul acestor legi distincia social dintre patricieni i
plebei, ca i cea economic, ntre assidui (cei care dein un lot de pmnt) i proletarii, cei care nu au
alt avere dect copiii lor. Civa ani mai trziu, prin lex Canuleia (n 445 . Hr.), plebeii au dobndit
dreptul de cstorie cu patricienii. Msura a reprezentat un moment deosebit de important n evoluia
relaiilor dintre patricieni i plebei. Posibilitatea trecerii prin cstorie din ordinul plebeilor n cel al
patricienilor a oferit plebeilor bogai i posibilitatea (teoretic, deocamdat) de a accede la
magistraturi. Abia ns ncepnd cu 367 . Hr. (legile licinio-sextiene), plebeii au dobndit i oficial
dreptul la consulat. Anii urmtori au fost martorii lrgirii accesului plebeilor la magistraturile
importante: n 356 . Hr., s-a consfinit dreptul plebeilor de a fi numii dictatori, pentru ca cinci ani
mai trziu, censura s devin accesibil acestora. n 300 . Hr., prin lex Ogulnia, plebeii au dobndit
i ultimul dintre drepturile rezervate pn atunci patricienilor, cel de a accede la marile sacerdoii,
pontificatul i auguratul. Pe de alt parte, problema sclaviei din datorii a fost rezolvat n 326 . Hr.,
cnd prin lex Poetelia Papiria, a fost interzis vnzarea ca sclav a debitorului insolvabil, n acelai
an, prin lex Valeria de provocatione, ceteanul primind dreptul de a face apel la comiii n cazul
acuzrii de o crim capital.
Conflictele dintre patricieni i plebei, ntinse pe circa dou secole, au avut drept consecin
crearea unei noi elite politice, patriciano-plebee, care va guverna statul roman pn la instituirea
Principatului.

15

Structura social a Romei republicane timpurii nu trebuie a fi ns considerat ca static. n


afara principalei distincii dintre patricieni i plebei, persist diferena de statut juridic, ntre ceteni
i neceteni, parut n contextul expansiunii romane, ca i cea ntre liberi i neliberi (sclavi). n
acest context, exist aadar mai multe paliere de difereniere ntre membrii societii, date de
criteriile utilizate. Chiar i aa, se poate constata la o analiz mai atent, c societatea este cu mult
mai fluid dect ne-am imagina. Ea nu este static, aa cum ar prea i nu exist un cadru rigid
comparabil cu sistemul castelor din India, de exemplu. Un plebeu bogat are astfel un statut inferior
fa de un patrician, la fel, un necetean, chiar dac mult mai bogat, este inferior celui mai srac
cetean roman.
Pe de alt parte, sclavia nu reprezint o condiie perpetu - sclavul poate fi eliberat, devenind
libert. Chiar dac inferior din punct de vedere juridic omului liber, totui, libertul poate dispune de o
avere cu mult mai mare. De asemenea, fiii libertului devin oameni liberi i pot accede chiar la
statutul de cetean, prin patronajul unui personaj influent. Relaia patron-client este de fapt cheia
pentru nelegerea mecanismului de funcionare a societii. Prin clientela, clientul face parte din
familia patronului, prin aceeai clientela, clientul poate dobndi favoruri - o poziie economic
stabil sau avantaje sociale i juridice, cum ar fi, de exemplu, accederea la un statut superior.
Structura social n Republica trzie: consecinele expansiunii romane
Expansiunea roman, petrecut n tot cursul existenei Republicii, a avut consecine extrem
de importante n plan social i mental. Datorat tocmai problemelor sociale de la Roma (conflictele
dintre patricieni i plebei, ca i nevoia de prestigiu n cadrul elitei politice), expansiunea a determinat
cteva caracteristici ale Republicii trzii. Este vorba, n primul rnd, de lrgirea hegemoniei Romei
asupra Italiei ntr-o prim faz, apoi asupra teritoriului circummediteranean. Aceasta a reprezentat
ns o cauz indirect pentru creterea competiiei din cadrul elitei romane, dar i o modalitate pentru
asimilarea culturii greceti i n consecin, elenizarea aristocraiei. Or, la rndul su, preluarea
culturii greceti, care implic importul de bunuri culturale provenind din spaiul elenofon, a dus i la
creterea competiiei din cadrul elitei romane; ntre aceste bunuri culturale, tehnica discursului politic
i evergetismul au reprezentat inovaii importante n ctigarea simaptiei populare.
Rzboaiele punice au avut consecine grave asupra economiei italice - datorit distrugerilor
provocate de armata lui Hannibal, proprietarii mici i mijlocii au srcit, cznd n poziia proletariilor i ngrond masa plebei urbane; de asemenea, concurena grului extraitalic (dup cucerirea
Siciliei i apoi a Africii de Nord) a determinat i ea o srcire a proprietarilor mici i mijlocii.
Consecinele directe ale acestui fapt au fost, pe de o parte, creterea numrului marilor latifundii, ale
cror proprietari au preferat cultivarea viei de vie i a mslinului, mult mai rentabile dect culturile
cerealiere, ca i favorizarea economiei pastorale. Creterea numrului sclavilor a determinat, la
rndul su, srcirea micilor proprietari, confruntai acum cu fora de munc servil. Pe de alt parte
ns, srcirea rnimii italice a dus la scderea numrului de ceteni recrutabili, crend astfel
probleme de ordin militar i instituional Romei. Cu toate acestea, creterea numrului plebei urbane
a dus i la transformarea tehnicilor politice - plebea urban s-a transformat ntr-o mas de manevr n
for, meninut de ctre stat (ncepnd cu 123 . Hr.).
Un alt fenomen devenit evident n aceast perioad este apariia i creterea importanei
ordinului ecvestru. O elit economic format din publicani (arendai ai impozitelor), faeneratores
(cmtari), negotiatores (mari negustori) i agricolae (fermieri) a dobndit o tot mai mare importan
inclusiv n cadrul vieii publice din Republica trzie. Data oficial a naterii noului ordo equester
poate fi considerat, fr ovial, anul 129 . Hr. Atunci, printr-un plebiscit, senatorii au fost obligai
s restituie calul public. Astfel, erau disponibilizai 300 de cai, nsemn de prestigiu, concedat apoi
cavalerilor (equites). Prin lex Roscia, din 67 . Hr., au fost stabilite i nsemnele purtate de membrii
16

noului ordin: inelul de aur, toga angusticlav (cu band ngust de purpur), calul public i locuri
speciale n teatru. Prin msurile iniiate de ctre C. Sempronius Gracchus (123 . Hr.), cavalerii au
dobndit i decizie politic - prin integrarea lor n cadrul tribunalelor cu jurai. Ctre secolul I . Hr.,
membri ai ordinului ecvestru vor ajunge la poziii extrem de importante - este cazul, de exemplu, lui
C. Marius, sau al oratorului M. Tullius Cicero, i el de origine ecvestr.
Aceeai perioad a Republicii trzii a fost martora monopolizrii treptate a conducerii statului
de ctre cteva mari familii senatoriale. Chiar i din rndul acestora, s-au ridicat personaliti
puternice, care au ncercat instituirea puterii personale, ca n cazul lui L. Cornelius Sulla, C. Iulius
Caesar, sau membrii celui de-al doilea triumvirat. Datorit instrumentelor avute la dispoziie (tehnica
discursului politic, puterea militar, originea ilustr sau averea imens acumulat), respectivele
personaje ncearc (i uneori reuesc, pentru scurt vreme), instituirea unui regim personal n
detrimentul guvernrii colective a senatului. S-a ajuns n cele din urm la instituirea guvernrii
personale de ctre Augustus, fiul adoptiv al lui Caesar i fondatorul Principatului. Pn atunci ns, o
serie de evenimente cu reflexii i n plan social au schimbat imaginea statului roman. Este vorba de
reformele frailor Gracchi i de reforma militar a lui C. Marius.
Reformele frailor Gracchi (133-123 . Hr.)
Criza secolului I . Hr. a debutat nc din a doua jumtate a secolului al II-lea . Hr. Ea a fost
determinat mai ales de expansiunea roman, care a dus la o insuficient adaptare a instituiilor
romane, structurate pentru guvernarea unui ora-stat la noua realitate a statului teritorial. n plan
social, principala consecin a expansiunii a fost reprezentat de srcirea proprietarilor mici i
mijlocii din Italia, cu reverberaii att n plan socio-demografic (transferul de populaie spre Roma i
creterea ponderii plebei urbane n viaa public), ct i instituional i militar (scderea numrului
cetenilor recrutabili).
Situaia de criz aprut s-a ncercat a fi rezolvat de ctre Tiberius Sempronius Gracchus,
ales tribun al plebei n 133 . Hr. Acesta a propus o lege agrar, n conformitate cu care, din ager
publicus (ogorul public), marii latifundiari care luaser n arend mari suprafee puteau pstra fiecare
cte 500 de iugera, n proprietate. Dac aveau copii, pentru fiecare fiu putea primi cte 250 de
iugera, ns totalul nu putea depi 1000 de iugera. Pmntul rmas urma a fi redistribuit cetenilor
sraci, n loturi de cte 30 de iugera, ca arend ereditar. Msura avea ca scop principal revigorarea
proprietii mici i mijlocii din Italia i sporirea numrului de ceteni recrutabili.
Pentru aplicarea legii, urma a fi instituit o comisie triumviral, format din Tiberius
Sempronius Gracchus, fratele su Caius Sempronius Gracchus i socrul reformatorului, Appius
Claudius. Msura a fost aplicat, studiile demografice constatnd o cretere a numrului de ceteni,
n perioada imediat urmtoare, ns iniiatorul ei i-a gsit moartea, acuzat c prin respectiva reform
aspir la regalitate.
Zece ani mai trziu, fratele su C. Sempronius Gracchus, a fost ales tribun al plebei. n
aceast calitate, el a iniiat o serie de msuri care au schimbat societatea, mentalitatea i viaa politic
la Roma.
De importan major s-a dovedit iniierea unor distribuii de grne cetenilor, la pre redus.
Msura, cu un pronunat caracter demagogic, avea ca scop nregimentarea cetenilor de parte
tribunului. Pe termen lung, ea avea s transforme plebea urban de la Roma ntr-o categorie social
ntreinut de ctre stat; o plebe parazitar, uor de manipulat de ctre oamenii politici prin
intermediul discursului.

17

ncercnd democratizarea vieii publice i n special a sistemului de vot, acelai tribun a


suprimat ordinea de votare n comiiile centuriate, introducnd votarea prin tragere la sori a centuriei
prerogative (cea care vota prima). De asemenea, au fost efectuate modificri n sistemul militar, n
conformitate cu care nici un cetean nu mai putea fi recrutat nainte de a mplini 17 ani. Nivelul de
campanii necesare pentru eliberarea din serviciul militar a fost i el micorat, iar echipamentul
soldailor urma a fi furnizat de ctre stat. n plan politico-juridic, C. Gracchus i-a exclus pe membrii
aristocraiei senatoriale din tribunalele cu jurai, fiind nlocuii cu membri ai ordinului ecvestru. Prin
aceast reform, cavalerilor le-a fost acordat o foarte puternic arm, cu implicaii i n plan politic.
Sursele abund n plngeri ale senatorilor referitoare la irul nesfrit de acuzaii i la deciziile
abuzive luate de ctre respectivele tribunale.
Pentru a-i atrage ordinul ecvestru, C. Gracchus a acordat cavalerilor administrarea provinciei
Asia, prin intermediul societilor de publicani, arendarea veniturilor acesteia avnd loc la Roma.
De asemenea, pentru a-i atrage masa cetenilor sraci, acelai tribun a propus fondarea de
colonii, att n Italia (la Tarent sau Capua), ct i dincolo de mare (Iunonia, pe locul Carthaginei).
Msura s-a lovit de opoziia senatului, care a declarat ca nefast ntemeierea unei colonii pe locul
fostei adversare.
O ultim propunere a lui C. Gracchus s-a lovit de opoziia tuturor cetenilor romani; este
vorba de acordarea ceteniei romane i aliailor. Msura a fost respins i i-a nstrinat simpatia
popular.
Lipsit de sprijinul plebei, esenial pentru el i acuzat, ca i fratele su, c aspir la regalitate,
C. Sempronius Gracchus a fost ucis, mpreun cu 3000 de susintori, n luptele de strad de la Roma
din 121 . Hr.
Reformele frailor Gracchi au avut drept scop restructurarea societii i vieii politice
romane. Au existat o serie de interpretri privind mobilul acestor reforme, dintre care cea mai
plauzibil pare a fi cea n conformitate cu care cei doi tribuni doreau n fapt instituirea unui regim
personal. Structura instituional a statului nu le-a permis ns acest lucru.
Civa ani mai trziu, n 107 . Hr., Caius Marius va iniia o reform n plan militar, care va
schimba datele problemei. Conform propunerilor lui C. Marius, consul n acel an, a fost schimbat
principiul de recrutare n cadrul legiunilor, fiind introdus voluntariatul. Odat cu aceasta, a fost
permis accesul proletarii-lor n legiune, acetia urmnd a fi mproprietrii la captul a 16 ani de
serviciu militar. De asemenea, au fost suprimate deosebirile de narmare i au fost introduse
cohortele; astfel, legiunea a fost remprit n 10 cohorte, fiecare avnd trei manipule. n cadrul
legiunii, avansrile se fceau pe criterii pur militare i era introdus o gard personal a
comandantului. Reforma a avut consecine importante, permind, n primul rnd, ascensiunea
comandanilor militari n viaa politic. Ea a determinat i o dependen accentuat a soldailor de
comandantul lor, ceea ce a permis ultimului implicarea n viaa politic i ncercrile de instituire a
unui regim personal n decursul secolului I . Hr. Pe de alt parte, a permis o profesionalizare a
armatei, care se transform dintr-o armat ceteneasc, ntr-o armat de "mercenari".
A doua jumtate a secolului al II-lea . Hr. a fost marcat i de creterea numrului sclavilor
n Italia i Sicilia. Aglomerarea de sclavi n acest spaiu a adus, pe de o parte, la srcirea
proprietarilor mici i mijlocii, confruntai cu o concuren n privina forei de munc. Pe de alt
parte, aglomerarea de sclavi, n majoritate provenind din Orient, a dus la izbucnirea unor revolte.
Este vorba de rscoalele sclavilor din Sicilia (135-132 . Hr.; 104-101 . Hr.) i rscoala lui Spartacus
(74-71 . Hr.). n privina rscoalelor sclavilor, istoriografia marxist punea accent pe "ascuirea
luptei de clas". Departe de asemenea interpretare, rscoalele sclavilor par mai degrab a avea drept
18

cauze atitudini milenariste. Nu trebuie uitat c n aceeai perioad, n Asia Mic, a avut loc rscoala
lui Aristonicos (133-129 . Hr.), care preconiza, sub influena utopiilor care circulau n epoc,
nfiinarea unui "stat al soarelui", n care toi locuitorii urmau a fi egali. Or, rscoalele sclavilor din
Sicilia au aceeai motivaie; n ambele cazuri, este menionat existena a doi conductori: un
comandant militar i un "profet". n ceea ce privete rscoala lui Spartacus, aceasta a fost pornit de
un grup de gladiatori, al cror scop primar era ntoarcerea n locurile de batin. Pe de alt parte, se
poate observa inexistena vreunui program "egalitarist" sau intenia desfiinrii sclavajului. Ceea ce
dorea rsculaii n fapt era rsturnarea ordinii existente, ca i interese imediate, de genul jefuirii
locuinelor proprietarilor. Tocmai de aceea, exist o anumit incoeren n desfurarea rscoalelor,
ceea ce a permis i nfrngerea lor de ctre autoriti.
Pe un alt plan, a avut loc rzboiul socii-lor (aliailor), ntre 91-89 . Hr. Motivul l-a constituit
refuzul Romei de a acorda cetenia roman aliailor italici. ncercnd constituirea unei anti-Rome pe
teritoriul Italiei, ncercarea aliailor a fost sortit eecului. Totui, la finalul rzboiului, prin lex Iulia
i apoi lex Plautia Papiria (ambele emise n 89 . Hr.), a fost acordat cetenia roman tuturor
populaiilor de la sud de Pad. Msura a marcat transformarea Romei dintr-un ora-stat ntr-un stat
teritorial i a reprezentat o etap important n evoluia ctre imperiu.

IMPERIALISMUL ROMAN
Cauzele expansiunii romane
De-a lungul istoriei Republicii, Roma a cunoscut o extindere considerabil: de la un mic orastat din Italia, care lupta pentru supravieuire, pn la dimensiunile unui imperiu care cuprindea
aproape ntreaga lume cunoscut a antichitii. Fenomenul a fost pe larg discutat n cercetarea
modern, fiind emise o serie de teorii care ncercau s explice expansiunea.
Dintre acestea, vor fi discutate mai jos cteva. Mai nti, "printele istoriei romane", Theodor
Mommsen, a pus accent pe misiunea civilizatoare a Romei. Teoria a cunoscut un mare succes n
epoc, fiind considerat principala cauz a imperialismului roman. Dac privim ns mai atent, se
poate observa c n fapt, eventual teoria lui Mommsen reprezint, cel mult, o consecin a
expansiunii i n nici un caz o cauz.
Pe de alt parte, teoria misiunii civilizatoare s-a nscut ca urmare a mediului n care a fost
educat Mommsen: a doua jumtate a secolului al XIX-lea a fost martora crerii imperiilor coloniale
europene, care aveau ca legitimare necesitatea civilizrii populaiilor "primitive", prin impunerea
asupra lor a culturii i civilizaiei europene. Aadar, Mommsen nu a fcut altceva dect s aplice
istoriei romane un produs al politicii i ideologiei timpului su. Teoria, depit astzi, rmne
interesant ns pentru mentalitatea secolului al XIX-lea - n studiul istoriografiei moderne i n nici
un caz ea nu are aplicare pentru istoria roman. Dimpotriv, romanii n decursul expansiunii au fost
cei civilizai prin intermediul importurilor culturale, cu precdere provenite din lumea etrusc i cea
greac.
O alt teorie pune accent pe politic. Cu alte cuvinte, lupta politic de la Roma a generat
expansiunea. Teoria conine un smbure de adevr, n sensul c, n cadrul competiiei politice, o
modalitate de dobndire a prestigiului personal era deinerea unei magistraturi care presupunea i
comanda militar. Or, de multe ori, respectivii magistrai declanau n mod delberat un rzboi.
Aceasta, pentru c un comandant victorios dobndea mai mult auctoritas, esenial n cadrul luptei
politice n plan intern. Victoria n plan extern era strns legat i de viaa politic de la Roma. Prin
intermediul victoriei, generalul i adjudeca att glorie militar, ct i respectul comunitii. n plus,
19

crete numrul clienilor, pentru c provincia cucerit, chiar dac n mod formal ncorporat statului
roman, n plan informal, trece n clientela familiei generalului. Pe un alt plan, conflictele sociale de la
Roma au avut drept consecin indirect extinderea statului. Dac plebeii au folosit drept tactic de
dobndire a unor drepturi secesiunea, patricienii au utilizat n mod deliberat, uneori, provocarea unui
conflict extern. Aceasta, pentru c, pretextnd aprarea patriei ameninate, se decreta recrutarea; n
consecin, sub arme fiind, plebeii erau supui rigorilor militare i nu mai aveau posibilitatea de a
crea tulburri n cetate. Teoria conflictului, fie el politic ori social, trebuie ns nuanat. Ea nu poate
fi aplicabil n toate cazurile cnd Roma a purtat rzboaie. Este adevrat, lupta politic a jucat un rol
important, dar numai n anumite cazuri; le fel se ntmpl i atunci cnd este vorba de conflicte
sociale.
S punem accent pe teoria conflictului ar nsemna s validm ideea unei expansiuni n mod
premeditat a statului roman. n mod logic, o astfel de expansiune nu putea avea loc de-a lungul attor
secole de istorie republican. Ar nsemna s-i creditm pe romani cu o clariviziune neobinuit i am
cdea n extreme precum teoria misiunii civilizatoare.
Pe de alt parte, exist cazuri n istoria republican cnd un general a acces la magistraturi
superioare chiar dac fusese nfrnt n rzboi (v. i Nathan Rosenstein, 1990, 47). Chiar nfrni n
lupt, respectivii au avut o carier de succes n plan politic. Se poate considera aadar c gloria
militar nu era chiar att de important pe ct ne-ar plcea s credem. Mai degrab, succesul n
alegeri depindea i de ali factori - auctoritas, avere, origine, abilitate. Gloria militar a devenit
important abia n Republica trzie, n condiiile unei acerbe competiii ntre principes, posibil
datorit reformei militare a lui Caius Marius (107 . Hr.).
Care ar fi atunci cauza principal a expansiunii? S-a acreditat i ideea intereselor economice,
care ar fi dus Roma pn pe malurile Rinului, Dunrii i Eufratului. n cazul rzboaielor cu
Carthagina (264-146 . Hr.) sau n cel al cuceririi salassilor, n vremea lui Augustus, ideea pare
viabil. Dac n cazul rzboaielor cu Carthagina, lupta s-a dus pentru controlul drumurilor
comerciale din Mediterana occidental, n cazul salassilor, cucerirea minelor aurifere controlate de
ctre acetia a jucat un rol important. ns la fel ca n celelalte cazuri, nu trebuie generalizat nici
aceast cauz. Ea poate aprea uneori, ns nu ntotdeauna. Legat de teoria intereselor economice
este i cea a "foamei de pmnt". n contextul creterii demografice i a presiunii exercitate asupra
statului de creterea numrului de ceteni, s-a ales soluia extinderii teritoriale. Dac elenii au optat
pentru trimiterea de coloniti, romanii au ales calea expansiunii. Aceast teorie este valabil pn la
un punct. Dup cucerirea Italiei i expansiunea n bazinul Mediteranei, se observ reticena
romanilor de a fonda colonii n afara Italiei. Cazul lui Caius Sempronius Gracchus i a ncercrii sale
de re-fondare a Carthaginei este elocvent.
n sfrit, o ultim posibil cauz ar fi cea a "rzboiului pentru prad". Aceasta ar fi legat de
cele ce s-au spus mai sus, de competiia politic din interiorul elitei. Raidul de prad are ns un rol
foarte clar n cadrul societilor barbare. Cauza aceasta poate fi viabil n cazul Romei timpurii atunci cnd societatea roman nc avea caracteristicile unei "societi de efii" (chiefdom society,
dup expresia lui Colin Renfrew), n cadrul creia raidul de prad juca un rol determinant. n afara
acestei perioade ns, prada nu a constituit scopul principal al rzboaielor duse de Roma. Mai
degrab, ea reprezenta unul din beneficiile victoriei.
Care ar fi, pn la urm, cauza pentru expansiunea roman? n primul rnd, nu cauza, ci
cauzele. n funcie de context, dintre cauzele prezentate mai sus, una poate iei n eviden. Un
complex de cauze a stat aadar la originea expansiunii romane, avnd la baz att structura politic a
statului roman, conflicte sociale n interiorul societii, interese economice. Justificarea "rzboiului
drept", de aprare n faa agresorilor, face parte, la rndul su, din propaganda roman. Ea apare post
20

factum, din necesitatea crerii unei motivaii care s ascund interesele reale care duc la izbucnirea
unui conflict.
Etapele expansiunii romane. Cucerirea Italiei
n cadrul expansiunii, au existat mai multe etape. Prima dintre acestea este cea n care Roma
evolueaz, de la o mrunt cetate de pe malurile Tibrului, la calitatea de stpn a Italiei. Poziia
strategic a Romei, aflat la intersecia intereselor etrusce i greceti, a permis cetii lui Romulus
impunerea treptat a hegemoniei sale asupra ligii latine. ntre 498 i 493, a avut loc rzboiul latinilor,
la sfritul cruia Roma a devenit conductoarea confederaiei latine. Victorioas, Roma a fost
recunoscut drept conductor militar al respectivei confederaii, iar n secolul urmtor, dominaia
roman va fi contestat ntr-un nou rzboi al latinilor (340-338 . Hr.), ajungndu-se n cele din urm
la desfiinarea confederaiei (338 . Hr.).
Un episod important n extinderea puterii romane n Italia se va consuma ntre 406 i 396 .
Hr., atunci cnd are loc rzboiul cu una din principalele ceti etrusce, Veii. n urma asediului, ultima
va fi cucerit i distrus n 396 . Hr. ns puterea roman va suferi o grea lovitur civa ani mai
trziu. Este vorba de invazia celilor n Italia i dezastruoasa nfrngere administrat romanilor n
btlia de la Allia (datat n mod tradiional la 18 iulie 387 . Hr., zi rmas n calendarul roman ca
una din cele mai nefaste din istorie), soldat i cu cucerirea Romei, cu excepia Capitoliului.
Dup retragerea celilor, Roma a fost nconjurat cu fortificaii defensive, primele care
nconjur toate cele apte coline. Celii au revenit n 361-360 . Hr., cnd au iniiat o serie de raiduri
n Latium, fr ns a mai fi att de periculoase.
Pe un alt plan se desfoar rzboaiele cu samniii (343-341; 326-304; 298-290 . Hr.). Cauza
a constituit-o tratatul ncheiat de Roma cu oraul Capua, n 343 . Hr., care sustrgea respectivul ora
de sub influena samnit. Conflictele cu samniii au marcat, n fapt, lupta pentru dominaia asupra
Italiei centrale. n pofida unor nfrngeri ruinoase (precum cea de la Caudium, n 321 . Hr.) i a
organizrii de ctre samnii a unei coaliii antiromane (n decursul celui de-al treilea rzboi, format
din samnii, etrusci, umbri, lucani i celi), conflictele se vor ncheia prin victoria roman de la
Sentinum, din 295 . Hr. Victoria a marcat desfiinarea rolului etruscilor ca putere politic n istoria
Italiei, dar i hegemonia de necontestat a Romei asupra Italiei centrale.
A urmat expansiunea spre sud. ns n aceast intreprindere, Roma urma s se loveasc de un
adversar redutabil. n contextul rzboiului mpotriva Tarentului, colonie a Spartei n Italia de sud,
acetia l-au chemat n ajutor pe Pyrrhus, regele Epirului.
ntr-o prim confruntare, la Heracleia (280 . Hr.), Pyrrhus a dobndit o prim victorie asupra
legiunilor Romei. Momentul a nsemnat prima ntlnire dintre legiunile romane i o armat de tip
elenistic. Remarcabil n acest context este adaptabilitatea de care a dat dovad Roma n faa
adversarilor si. Romanii reuesc, chiar cu preul ctorva nfrngeri, s devin victorioi la finalul
conflictului. Aceasta, datorit faptului c, n cursul conflictului, ei preiau tactici sau arme aparinnd
adversarilor, sau nva s contracareze aciunile acestora. Cazul rzboiului tarentin este elocvent.
nfrni nc o dat la Ausculum, n 279 . Hr., romanii provoac totui pierderi grele armatei regelui
epirot (de unde i sintagma "victorie la Pyrrhus"). Neplcut impresionat att de tenacitatea
adversarilor romani, ct i de indolena aliailor si, Pyrrhus a prsit Italia, organiznd o expediie n
Sicilia (278-276 . Hr.), n calitate de aliat al cetilor greceti din insul, ameninate de expansiunea
carthaginez. Obinnd doar succese minore, contrar ateptrilor, Pyrrhus a trecut din nou n Italia;
aici, nfrnt de romani la Beneventum (275 . Hr.), regele elenistic a decis ntoarcerea n Grecia i
abandonarea planurilor de cucerire a Occidentului. Episodul marcheaz practic afirmarea hegemoniei
de necontestat a Romei n peninsula italic. Dup capitularea Tarentului (272 . Hr.), n Italia nu mai
exist o for capabil a se opune tendinelor expansioniste ale Romei. Pe de alt parte, n plan
21

cultural, cucerirea Italiei de sud a marcat i nceputul elenizrii accentuate a aristocraiei romane. n
aceast perioad apar i primele monede romane de argint, copiate dup modelul didrahmei greceti
i avnd legenda ROMANORVM. n aceeai perioad, Livius Andronicus, de origine tarentin i
adus ca sclav la Roma, realizeaz prima traducere a Odiseii n limba latin.
Rzboaiele punice
Cauzele care au dus la declanarea celor trei rzboaie punice au fost, n primul rnd, de natur
economic. Colonia fenician a Carthaginei, aezat ntr-o poziie deosebit de favorabil din punct de
vedere economic i strategic, reuise s-i extind stpnirea att asupra Libiei, ct i asupra insulelor
- ntre care cel mai importante posesiuni erau Sardinia, Corsica i vestul Siciliei. Flota lor domina cu
autoritate Mediterana occidental, stnjenind n mare msur concurena - navele grecilor, etruscilor
i populaiilor italice. De-a lungul secolelor VI-V . Hr., au existat confruntri pentru hegemonia n
Marea Tirenian, care i-au opus pe cartehginezi (cunoscui i sub numele de puni), mai nti,
etruscilor (n 537, la Alalia; n 474, la Cumae) i grecilor (n 480, la Himera). n toate aceste btlii,
cartaginezii au fost nfrni; cu toate acestea, comerul din Mediterana de vest trecea cu precdere
prin minile negustorilor puni, care au instituit un adevrat monopol.
Pe de alt parte, n Peninsula Iberic, ei dispuneau de o ntreag salb de factorii, ntre care de
reamrca Gades, devenit capital domeniului fenician din peninsul.
Primul conflict care a opus Roma, Carthaginei, ar putea fi comparat cu rzboiul peloponesiac
(431-404 . Hr.). La fel, dou ceti de frunte ale lumii occidentale s-au confruntat pentru dominaie.
La fel, Roma dispunea de o infanterie de elit, n vreme ce Carthagina stpnea mrile.
Deznodmntul a fost acelai - atunci cnd puterea maritim a fost adugat celei terestre, romanii
i-au putut adjudeca victoria, dup cum fcuse Sparta n 404.
Pretextul pentru declanarea rzboiului (264-241 . Hr.) l-a constituit intrarea n aliana
roman a mamertinilor. Acetia, de origine italic (provenii din Campania), dar mercenari aflai n
serviciul tiranului Syracusei, Agathocles, se stabiliser la Messana, "al doilea ora al Siciliei greceti
i metropola partidei anti-siracuzane din prile insulei", dup cum ne informeaz Theodor
Mommsen (1987, 293). n faa pericolului reprezentat de trupele noului tiran al Syracusei, Hieron,
mamertinii au cerut ajutor Romei. Solina mercenarilor trimis senatului roman a determinat
implicarea Romei n conflictele din Sicilia. Aceasta reprezenta ns o ingerin, n percepia
carthaginez, n "treburile lor interne"; dup cum Roma considera Italia drept domeniul su, la fel i
Carthagina socotea Sicilia drept teritoriu propriu. Iniial, mamertinii intraser n aliana roman,
pentru ca apoi, prin medierea carthaginez, s ncheie pace cu Hieron al Syracusei. Trupele
carthagineze au fost primite n Messana, romanilor notificndu-li-se faptul c aliana lor nu mai era
de dorit. n aceste condiii, romanii au atacat Messana i au capturat-o. Acesta a fost pretextul pentru
deschiderea ostilitilor.
Conflictul s-a purtat mai nti pe teritoriul Siciliei. Aici, trupele romane s-au dovedit net
superioare celor carthagineze, care au foat obligate s se refugieze n cetile maritime. Pe un alt plan
s-a disputat rzboiul maritim - constnd n principal din raiduri piratereti, intreprinse de ctre puni
pe coastele Italiei. Acestora, romanii le-au rspuns prin crearea unei flote de rzboi, copiat dup
modelul unei corbii carthagineze euate pe rmul italic. n 260 . Hr., romanii au lansat prima flot
de rzboi, comparabil cu cea carthaginez (nsumnd 120 de nave, dup Theodor Mommsen, 1987,
298). n cadrul flotei, romanii au adus o serie de inovaii navelor de rzboi - este vorba despre
acordarea unui rol mai important soldailor mbarcai pe corbii. Acesta se realiza prin crearea la
prova navei a unei puni mobile, prevzut cu crlige care puteau aga corabia inamic. Astfel,
soldaii mbarcai puteau duce o lupt la fel ca pe uscat. Chiar dac a repurtat o serie de insuccese
iniial, marina roman a ctigat experien i a reuit n final devansarea flotei carthagineze i
22

nfrngerea acesteia. ns, pn atunci, au avut loc o serie de evenimente. Este vorba despre invazia
roman n Africa - n 256 . Hr., o flot de 330 de corbii, avnd la bord 4 legiuni, conduse de
consulii n exerciiu, M. Atilius Regulus i L. Manlius Volso, a trecut n Africa de Nord. n drum,
flota roman a nfrnt una carthaginez la Eknomos, ntr-una dintre cele mai mari btlii din ntregul
rzboi. Dup victorie, romanii au putut debarca nestingherii n Africa, la Clupea. ns n ciuda unor
succese iniiale, temerara expediie s-a soldat n cele din urm cu un dezastru - n anul urmtor (255
. Hr.), armata roman a fost complet nfrnt, nsui consulul Regulus fiind capturat. n plus, o flot
roman a fost distrus de furtun, sporind descurajarea romanilor.
Pe de alt parte, rzboiul n Sicilia stagna, aceasta i datorit incapacitii comandanilor
romani de a aciona n faa maselor de elefani folosite de ctre carthaginezi. n plus, ncepnd cu
anul 247 . Hr., a fost numit drept comandant n Sicilia Hamilcar Barcas. Comandant militar deosebit
de capabil, acesta a introdus o nou tactic n ducerea rzboiului mpotriva romanilor. Anume, i-a
folosit propria personalitate pentru a insufla oamenilor si dorina de a obine victoria. Folosind
proziiile strategice de la Eirkte i de pe Eryx, generalul carthaginez a provocat o serie de pierderi
nsemnate romanilor. n plus, fa de perioada anterioar, a folosit pirateria ca arm pentru creterea
nesiguranei maritime n spaiul italic. Acestor msuri, romanii le-au rspuns, la rndul lor, prin
ncurajarea pirateriei. Pe de alt parte, n 241 . Hr., o seam de ceteni bogai, contieni de faptul c
statul nu mai putea suporta construirea unei flote de rzboi, au contribuit cu averile proprii la
construirea unei flote de rzboi. Surpriza Carthaginei a fost imens - la insulele Aegate, n acelai an,
a avut loc btlia naval decisiv, o victorie roman care a decis sfatul btrnilor de la Carthagina s
cear pace. Aceasta prevedea urmtoarele: Carthagina renuna la Sicilia; fiecare dintre cele dou state
combatante se obliga s nu ofere asisten "aliailor" (n fapt supui) celeilalte pri; restituirea
gratuit a prizonierilor romani, plata unei despgubiri de rzboi, estimat la 3200 de talani;
fenicienii obineau restituirea prizonierilor, contra unei rscumprri de 18 denari pe cap de om.
Pacea a avut consecine importante. n primul rnd, ocuparea Siciliei, primul teritoriu
extraitalic obinut de Roma. Faptul a avut consecine importante n plan instituional, prin necesitatea
crerii promagistrailor. n plan militar, nc din timpul rzboiului asistm la crearea flotei romane, o
inovaie absolut n privina politicii militare a Romei. Al doilea rzboi punic avea ns s aduc
inovaii i schimbri cu mult mai importante n structura cetii lui Romulus.
Al doilea rzboi punic este legat n mod indirect de numele lui Hamilcar Barcas. Rmas
nenfrnt pe nlimile de la Eryx, comandantul carthaginez a socotit nedreapt pacea ncheiat cu
Roma. Pentru el, pacea era doar un armistiiu, necesar n vederea pregtirilor pentru un nou rzboi.
Pn atunci ns, Carthagina s-a vzut confruntat cu revolta mercenarilor, rmai nepltii. n ciuda
problemelor create chiar de ctre senatul carthaginez, care nu vedea cu ochi buni ascensiunea sa,
Hamilcar Barcas a reuit nfrngerea revoltei mercenarilor (241-236 . Hr.) i iniierea unei campanii
n nume personal n Hispanii. Aici, n perioada 236-228 . Hr., a reuit crearea unui adevrat domeniu
personal, care aparinea Carthaginei doar nominal. Munca sa a fost continuat de ginerele su,
Hasdrubal (227-220 . Hr.), motenitor al proiectelor sale.
n locul unor teritorii restrnse de pe coast, a fost creat n Hispania un adevrat "imperiu"
carthaginez, care avea s fie folosit de ctre fiul lui Hamilcar, Hannibal, ca baz de plecare pentru
declanarea celui de-al doilea rzboi punic.
Pe de alt parte, n contextul problemelor ntmpinate de Carthagina dup sfritul rzboiului,
Roma a profitat de dificultile interne ale cetii feniciene pentru a anexa Sardinia.
Revenind ns la Hispania, Roma a ncercat oprirea expansiunii punice spre nord prin
ncheierea unei aliane cu cetatea Saguntum. De asemenea, a interzis trecerea punilor la nord de
fluviul Ebru, ncercnd astfel s pun limite "imperiului" carthaginez din Hispanii.
23

n 218 . Hr. ns, Hannibal, care planificase ndelung rzboiul mpotriva Romei, a atacat
Saguntul. n virtutea tratatului de alian, romanii au trimis o ambasad la Carthagina, cernd oprirea
asediului; n caz contrar, era declarat rzboiul, care a i fost proclamat n mod formal n primvara lui
218.
Dup opt luni de asediul, n fine, a czut Saguntul. Cu o armat de 90.000 de infanteriti,
12.000 de clrei i 37 de elefani, Hannibal a nceput drumul spre Italia, locul pe care l preconiza
ca teatru de rzboi. A fost ales un drum pe uscat, care traversa Pirineii, trecea peste fluviul Ron, peste
Alpi i ajungea n Italia de Nord. Chiar dac dificultatea acestui traseu impresioneaz i astzi - nu
era vorba doar de trecerea prin zone dificile din punct de vedere geografic, ci i de traversarea prin
zone potenial ostile i de eventuale confruntri (inclusiv cu romanii) - traseul era din punct de
vedere militar mai sigur dect cel de pe mare. n plus, avea avantajul surprizei i al faptului c la
sosirea n Italia de Nord, Hannibal putea conta pe sprijinul celilor, abia de curnd supui de ctre
romani. Ajuns la Ron, generalul carthaginez a reuit prin ingeniozitatea sa s-l pcleasc pe
generalul roman P. Cornelius Scipio, trecnd fluviul nainte de sosirea trupelor romane. Cu mari
dificulti, datorate att vremii defavorabile, ct i triburilor de munteni, Hannibal a reuit i trecerea
Alpilor, cobornd n Italia de Nord. Aici, a primit n alian triburile celtice, de curnd cucerite de
ctre Roma i care au gsit n sosirea lui Hannibal ocazia pentru a nltura stpnirea roman. n
dou btlii, la Ticinum i Trebia, armatele consulilor P. Cornelius Scipio i T. Sempronius Longus
au fost nfrnte de ctre carthaginezi; n anul urmtor, pe malul lacului Trasimenus, n Etruria, a avut
loc dezastrul romanilor condui de C. Flaminius. n acest context, la Roma a fost numit un dictator,
Q. Fabius Maximus. Acesta, spre deosebire de consulii anteriori, a elaborat o strategie deosebit fa
de invadatorii puni - evitarea btliei deschise cu trupele lui Hannibal; aceast strategie rigid avea
ns i neajunsurile sale - cu toate c Hannibal a fost stnjenit n micri, dictatorul a devenit extrem
de nepopular la Roma, atrgndu-i porecla de "Cunctator" ("Temporizatorul"). De aceasta au
profitat ndeosebi dumanii si politici, care ntr-o prim faz au oferit lui Marcus Minucius,
comandantul cavaleriei, prerogative egale cu cele ale dictatorului. Alegerile consulare pentru 216 .
Hr. (dup depunerea dictaturii de ctre Fabius Maximus n toamna lui 217) au adus n prim plan pe
L. Aemilius Paullus, brbat de origine ilustr i care se remarcase n rzboiul mpotriva illyrilor (219
. Hr.) i pe M. Terentius Varro, plebeu de origine i cunoscut mai ales datorit demagogiei practicate
cu succes n For. Temporizarea lui Fabius Maximus fcuse necesar i declanarea unei btlii n
cmp deschis, din considerente mai ales politice - nemulumirea att a plebei romane, ct i a
aliailor, dintre care ultimii i vedeau devastate ogoarele fr ca romanii s intervin. Toate acestea,
coroborate de altfel cu dorina de glorie a lui Varro, au dus la btlia de la Cannae (216 . Hr.), n
Apulia. Ingeniozitatea lui Hannibal, ca i neglijena comandanilor romani, au dus la un dezastru.
Autorii moderni vorbesc despre cea mai grav nfrngere din istoria Romei, situndu-l pe Hannibal
alturi de Alexandru cel Mare i Caesar, n privina valorii militare. Armata roman a fost nimicit din cei 76.000 de soldai, 70.000 au czut pe cmpul de lupt, ntre care 80 de consulari i consulul
n exerciiu L. Aemilius Paullus. Cellat consul, Varro, a scpat cu fuga. Cu toate acestea, Roma era
nfrnt, ns nu dobort. S-au fcut noi recrutri, ntre care i sclavi eliberai i s-au luat msuri
pentru aprarea oraului de un eventual atac punic.
De partea lui Hannibal au trecut comunitile aliailor italici din Italia de sud. Pentru un atac
direct asupra Romei ns, generalul carthaginez nu dispunea de suficiente trupe. Cannae a reprezentat
apogeul expediiei lui Hannibal n Italia. Trecerea aliailor italici de partea sa i aliana ncheiat n
anul urmtor cu Macedonia lui Filip al V-lea, avnd drept consecin deschiderea unui nou front n
Balcani pentru romani (odat cu izbucnirea primului rzboi macedonean, 215-205 . Hr. i ncheiat
cu pacea de la Phoinike) nu au fost suficiente; lipsa de sprijin din partea Carthaginei a reprezentat o
cauz major pentru absena unor succese comparabile n perioada urmtoare. Pe de alt parte,
trecerea aliailor de partea lui Hannibal, chiar dac i-a oferit acestuia puncte de sprijin i refugiu, s-a
dovedit a fi o arm cu dou tiuri, pentru c respectivii aliai trebuiau, la rndul lor, a fi aprai de
24

romani. Acest fapt l-a lipsit pe comandantul carthaginez de mobilitatea care constituise cheia
succeselor anterioare.
Pe un alt plan se desfura rzboiul din Hispania. Aici, dup nfrngerea generalilor Cn. i P.
Scipio (211 . Hr.), a fost numit drept comandant cu puteri proconsulare, P. Cornelius Scipio, adus la
putere de simpatia popular. Acesta a reuit, ntre 210 i 206 . Hr., cucerirea Hispaniei i lichidarea
dominaiei carthagineze n peninsul.
i n Italia, Hannibal n-a mai obinut succese notabile. Cu toate c a reuit cucerirea
Tarentului (212 . Hr.), n anul urmtor a pierdut Capua, supus unui asediu ndelungat. Aceasta, cu
toate c, pentru a ridica asediul Capuei, generalul carthaginez s-a ndreptat direct asupra Romei.
Groaza de care au fost cuprini romanii este elocvent - dup retragere, a fost ridicat, pe Via Appia,
un altar zeului Rediculus Tutanus ("zeul care ntoarce i apr"), punnd aadar retragerea lui
Hannibal pe seama unei intervenii divine.
Lucrurile aveau s mearg ns tot mai ru pentru puni - n 207 . Hr., la Metaurus, n Italia
central, armata carthaginez comandat de Hasdrubal, fratele lui Hannibal, a fost distrus de ctre
romani; n 205 . Hr., cellalt frate, Mago, a fost la rndul su nfrnt. Fr ajutoare, Hannibal a fost
constrns n cele din urm s se limiteze la a controla peninsula Bruttium din Italia de sud.
Pe de alt parte, Roma a hotrt continuarea rzboiului n Africa. Numit comandant suprem al
expediiei, P. Cornelius Scipio, cuceritorul Hispaniei, a debarcat n anul 204 . Hr. n Africa de Nord.
Rechemat la Carthagina, Hannibal nu a reuit reeditarea succesului de la Cannae - n 202 . Hr., la
Zama, a fost nfrnt de ctre trupele lui Scipio. Dup nfrngere, chiar eroul carthaginez a fost cel
care i-a sftuit concetenii s cear pace. Condiiile puse de romani au fost relativ moderate: cedri
de teritorii ctre Massinissa, ef numid aliat al Romei, o contribuie anual de 200 de talani;
carthaginezii trebuiau a se angaja s nu mai intreprind niciodat rzboi mpotriva Romei i aliailor
ei din afara Africii. n Africa, rzboiul putea fi purtat numai dup ce Roma i ddea acordul.
Probabil, n anumite cazuri, Carthagina trebuia s furnizeze flotei romane nave de rzboi.
Tratatul nsemna sfritul independenei politice a Carthaginei, care devenea astfel
dependent de Roma; totui, era rezonabil, pentru c, n pofida unor voci din senatul roman care
cereau distrugerea oraului, nc i se permitea o existen, ce-i drept, ca "aliat" al Romei.
Al treilea rzboi punic a fost n fapt un asediu - avnd drept cauz crererile aberante ale
Romei, dintre care cea mai important era ordinul de a transfera oraul n interior, ceea ce nsemna
practic sufocarea oraului, dependent de comerul maritim. ntre 149 i 146 . Hr. a avut loc asedierea
i cucerirea oraului, de ctre trupele conduse de P. Cornelius Scipio Aemilianus. La sfritul
asediului, oraul a fost distrus din temelii, locul fiind apoi arat i blestemat. Astfel, a luat sfrit seria
rzboaielor punice, la captul crora Roma a scpat de (poate) cel mai periculos competitor din
istoria sa.
Cucerirea Orientului elenistic
Primele contacte ale Romei cu lumea elenistic au avut loc n contextul rzboiului mpotriva
Tarentului, odat cu intervenia lui Pyrrhus, regele Epirului, n sprijinul tarentinilor (280-275 . Hr.).
Abia ns la la sfritul secolului al III-lea - nceputul secolului al II-lea . Hr., Roma s-a implicat
efectiv n politica lumii elenistice. n vremea rzboiului cu Hannibal (218-201 . Hr.), a fost ncheiat
o alian ntre Filip al V-lea, regele Macedoniei i Hannibal, mpotriva Romei. Acest eveniment a dus
la implicarea Romei ntr-un rzboi mpotriva Macedoniei, finalizat prin pacea de la Phoinike (205 .
Hr.).
25

A urmat al doilea rzboi macedonean (200-197 . Hr.), determinat de conflictul dintre Filip al
V-lea i o coaliie n care rolul conductor l avea Rhodos-ul. Motivaia romanilor pentru intervenia
n treburile lumii elenistice era dat de pretinsa nerespectare de ctre regele macedonean a
prevederilor pcii de la Phoinike. n aceste condiii, senatul a declarat n mod formal rzboi lui Filip
(Polyb., XVI, 34). Spre deosebire de primul rzboi macedonean, care se desfurase pe spaii ntinse
i aparent fr scopul de a distruge puterea Macedoniei, de aceast dat, regatul lui Filip a fost atacat
direct. Dup o serie de mici succese romane, a avut loc btlia decisiv de la Kynoskephalai (197 .
Hr.). Btlia a fost descris att de ctre Polybios (XVIII, 22, sq.), ct i de ctre Titus Livius
(XXXIII, 7, sq.) i a marcat victoria legiunii romane asupra falangei macedonene. Consecina direct
a fost ncheierea pcii cu Filip (la Elateia, n primvara lui 196 . Hr.), prin care se prevedeau
urmtoarele: libertatea i autonomia tuturor cetilor greceti din Asia i Europa, retragerea
garnizoanelor macedonene din teritoriile din afara Macedoniei, predarea prizonierilor i transfugilor
romani i a navelor de rzboi din flota macedonean, cu excepia a cinci corbii cu 16 rnduri de
vsle. De asemenea, Filip era obligat la plata unor despgubiri de rzboi, n valoare de 1000 de
talani, dintre care 500 imediat, 500 ealonai (cf. A. Piatkowski, 1996, 214).
Artizanul victoriei de la Kynoskephalai, generalul roman T. Quinctius Flamininus, a
proclamat n anul urmtor, la Corint, libertatea oraelor greceti. Doi ani mai trziu, ultimele trupe
romane au prsit Grecia.
Situaia era ns departe de a fi clar. Un nou pericol se prefigura la orizont, venind din
Orient. Este vorba de intervenia lui Antiochos al III-lea Megas ("cel Mare"), regele Siriei seleucide,
mpotriva oraelor greceti din Asia Mic, "libere", n fapt aflate sub protectorat roman. ncurajat de
liga etolian i aliat al acesteia, Antiochos a invadat Grecia n 192 . Hr., considerndu-se ca
"eliberator la Greciei". Evenimentul a marcat declanarea rzboiului romano-sirian (192-188 . Hr.).
Chiar dac sosise n Grecia ca eliberator, chemarea la lupt mpotriva romanilor, lansat de
Antiochos, nu a avut un succes prea mare. Pe de alt parte, intenia regelui seleucid de a-l atrage de
partea sa pe Filip al V-lea a euat, ultimul trecnd de partea romanilor. Dup succese discutabile, dar
i o nfrngere la Thermopylai (191 . Hr.), Antiochos a fost obligat s se retrag n Asia, n acelai
an. i aici, evenimentele au luat un curs nefavorabil pentru seleucizi. Btlia decisiv a avut loc la
Magnesia, n Asia Mic (189 . Hr.). Ea s-a soldat cu o nfrngere categoric a lui Antiochos. Drept
rezultat, a fost ncheiat pacea de la Apameea, n anul urmtor. Prevederile erau urmtoarele: era
ncheiat o alian ntre Roma i regatul seleucid; Antiochos pierdea posesiunile din Asia Mic,
napoia prizonierii i transfugii romani i i lua obligaia de a preda romanilor att pe Hannibal, aflat
la curtea sa, ct i pe grecii considerai "trdtori", adic ostili romanilor. De asemenea, se prevedea
predarea aproape integral a flotei, interzicerea recrutrii de mercenari din teritoriile aflate sub
protecie roman i plata unei despgubiri de rzboi. Consecina direct a acestei pci era
transformarea Romei n arbitru al lumii elenistice, practic devenit dependent de Roma.
Printre ultimele ncercri de rsturnare a hegemoniei romane n Orient s-a numrat al treilea
rzboi macedonean (171-168 . Hr.), care l-a avut drept protagonist pe Perseus, fiul lui Filip al V-lea,
noul rege al Macedoniei. ncheiat prin btlia de la Pydna (168 . Hr.), n Grecia central, rzboiul a
marcat desfiinarea Macedoniei ca putere n lumea elenistic. Regatul lui Perseus a fost mprit n
patru state, tributare Romei. Civa ani mai trziu, revolta lui Andriscos - un presupus fiu al lui
Perseus - a dus la transformarea Macedoniei n provincie roman (148 . Hr.).
Perioada urmtoare a marcat ascensiunea Romei la rangul de singura putere din lumea
mediteraneean: n 146 . Hr., Grecia a fost anexat provinciei romane Macedonia; n acelai an, a
fost fondat, dup distrugerea Carthaginei, provincia Africa; n 133 . Hr., la moartea ultimului rege
al Pergamului, Attalos al III-lea, regatul su a fost lsat motenire Romei, formnd astfel nucleul
viitoarei provincii romane Asia. n secolul I . Hr., n contextul luptelor politice de la Roma, vor mai
26

fi anexate Gallia (ntre 58 i 52 . Hr., Caesar a intreprins cucerirea Galliei), iar Orientul va fi
reorganizat n urma campaniilor victorioase ale lui Pompei mpotriva lui Mithridates al VI-lea, regele
Pontului, fiind create o serie de noi provincii - Pont, Bithynia, Syria i Cilicia. Ultimul stat elenistic
independent, Egiptul, va cdea sub dominaia Romei n 30 . Hr., n contextul victoriei lui Octavian
asupra lui Marcus Antonius, n rzboiul civil.
Criza Republicii romane
Expansiunea roman n vremea Republicii a avut consecine multiple, pe diferite planuri:
instituional, agrar, militar, social sau moral. Consecinele n plan social i agrar au fost deja discutate
n partea care trateaz structura social a Republicii trzii. Rmne ca n prezentul capitol, s
discutm problema consecinelor n plan instituional, moral i militar.
Expansiunea roman a condus, pe termen lung, la o inadaptare a instituiilor Romei, create
pentru a administra un ora-stat, la realitatea statului teritorial care devenise la sfritul secolului al
II-lea . Hr. Expansiunea n bazinul Mediteranei a adus cu sine necesitatea adaptrii instituionale,
prin crearea promagistraturilor, n vederea guvernrii provinciilor extraitalice. Pe un alt plan se
situeaz creterea autoritii comandanilor militari n Republica trzie. Din acest punct de vedere,
reforma lui C. Marius (c. 107 . Hr.) a contribuit decisiv la acest fenomen. Soldaii au devenit practic
dependeni de generalul lor, cel responsabil cu acordarea recompenselor i promovrilor pe scara
ierarhiei militare. Astfel, loialitatea soldailor este transferat de la statul roman spre un personaj
vizibil, comandantul lor. Fenomenul a facilitat ascensiunea generalilor Republicii trzii pe scena
politic, acolo unde uirtus i gloria militar devin piese eseniale n ctigarea unei poziii
privilegiate. Totui, instituiile Republicii erau astfel conturate nct s mpiedice ascensiunea unui
singur personaj spre conducerea statului i, n consecin, spre instituirea monarhiei. Acestei limitri
comandanii i-au rspuns prin crearea sau transformarea unor magistraturi cu puteri extraordinare, ca,
de exemplu, triumviratul, dictatura perpetu sau consulatul sine collega.
Republica trzie a fost i martora constituirii de faciuni politice, partide, precum cele ale
optimailor i popularilor. Aprute deja la nceputul secolului I . Hr., cele dou faciuni politice
reprezentau grupuri de oameni politici (aristocrai i cavaleri) care doreau n fapt acelai lucru,
ctigarea puterii politice. Diferena dintre ele consta n legitimare n vreme ce optimaii
considerau c reprezint voina celor mai buni, dup cum ne-o arat i numele lor, popularii
susineau c reprezint voina comunitii. i modalitatea de guvernare difer n vreme ce optimaii
doresc un rol mai important pentru senat, popularii imagineaz o Republic n care comiiile dein
controlul. Conflictul dintre cele dou faciuni a luat o turnur violent n 88 . Hr., cnd L. Cornelius
Sulla, conductor al optimailor, s-a vzut privat de comanda rzboiului mpotriva lui Mithridates al
VI-lea Eupator, regele Pontului. Pentru a o obine, a apelat la for: pentru prima dat n istoria
Romei, un general al su a mrluit cu trupele sale mpotriva statului. Victoria clar a lui Sulla
asupra faciunii popularilor i-a permis iniierea unei serii de reforme care urmreau ntrirea
autoritii senatului i dominaia optimailor asupra statului. Astfel, senatul a fost completat cu 300
de membri, de origine ecvestr i alei dintre aderenii lui Sulla; a fost iniiat regimul proscripiilor,
fiind afiate liste cu ceteni ostili noului guvernmnt, care puteau fi vnai i ucii fr judecat. n
plus, iniiativa legislativ a tribunilor plebei a fost limitat, iar censul electoral din comiiile
centuriate, abolit n perioada anterioar, a fost restaurat.
Considernd statul n siguran, Sulla a plecat n Orient, unde l atepta un rzboi dificil cu
Mithridates. n absena sa, popularii au reuit o revenire spectaculoas. n 87 . Hr., unul dintre
fruntaii acestora, L. Cornelius Cinna, a devenit consul. Destituit prin decret senatorial i exilat, a
revenit n ora cu ajutorul lui C. Marius, eroul de la Aquae Sextiae i Vercellae, nvingtor al
cimbrilor i teutonilor. La Roma, a fost instituit un regim de teroare, prin intermediul proscripiilor.
27

Dominaia popularilor la Roma a luat sfrit n 82 . Hr., odat cu revenirea lui Sulla n Italia,
victorios n rzboiul cu Mithridates.
Perioada 82-79 . Hr. a fost marcat de dictatura lui Sulla la Roma. O nou serie de reforme
avea s consfineasc victoria lui i, implicit, a optimailor, n rzboiul civil.
Astfel, Sulla i-a asumat titlul de dictator pe via, lsnd ns s funcioneze n continuare
magistraturile ordinare (Appian, BC, I, 98-100). n plan administrativ i instituional, a crescut
numrul cvestorilor, la 20, alei anual; la fel, numrul pretorilor a fost ridicat la 8. Frontiera Italiei a
fost extins pn la rul Rubicon, n timp ce consulatul a devenit magistratura suprem pentru orice
candidat cu ambiii politice. Senatul e devenit inamovibil.
Pentru a-i asigura un numr ct mai mare de fideli, acelai Sulla a eliberat 10 000 de sclavi,
crora le-a acordat pmnt i cetenia roman. Sunt aa-numiii cornelieni, menii a garanta
sigurana guvernrii sullane. n plus, au fost fondate colonii n Italia, unde au fost aezai veteranii
dictatorului. Chiar dac Sulla proclama ntoarcerea la tradiii, inclusiv prin promovarea de legi
somptuare, aceeai perioad a fost martora introducerii la Roma a cultului de origine egiptean a
zeiei Isis, ca i asumarea titlului de Felix de ctre dictator. Dac introducerea de culte orientale avea
s se dovedeasc un fenomen cu consecine pe termen lung, ducnd n cele din urm la elenizarea i
orientalizarea mentalitilor, titlul de Felix marca o prim ncercare din partea unui lider politic de a
se distana de oamenii de rnd. n aceeai ordine de idei, deinerea deplin a puterii este marcat prin
asumarea de titluri care s ateste acest fapt fenomenul va cunoate o larg rspndire n epoca
imperial, cnd deja Octavian i-a luat titlul de Augustus. Deinerea puterii depline este astfel
marcat i n plan ideologic prin asemenea titluri, conductorul dorete a sublinia superioritatea sa
fa de oamenii de rnd el este, n fapt, protectorul poporului, mediator al acestuia n faa zeilor,
garant al ordinii i concordiei sociale.
Retragerea lui Sulla de la guvernare, n 79 . Hr., prea c marcheaz sfritul unei opere al
crei scop era dominaia absolut a optimailor asupra statului. Evenimentele ulterioare au artat c
aceast dominaie avea s se dovedeasc efemer.
Deja ntre 77 i 71 . Hr., Cn. Pompeius a dus un greu rzboi n Hispanii, acolo unde se
refugiase Sertorius, unul dintre ultimii supravieuitori ai faciunii popularilor. Rzboiul a luat sfrit
prin asasinarea lui Sertorius, care ncercase crearea n Hispanii a unei Rome populare, cu instituii
copiate dup cele ale Republicii.
Anul 70 . Hr. a marcat consulatul comun al lui Pompei i M. Licinius Crassus. Cine erau
personajele? Pompeius s-a remarcat n vremea rzboiului civil, atunci cnd s-a alturat lui Sulla. n
ceea ce-l privete pe Crassus, acesta a profitat de regimul proscripiilor instituit de Sulla, pentru a
cumpra la pre redus proprietile proscriilor. Astfel, a reuit s devin unul dintre cei mai bogai
oameni de la Roma. Consulatul celor doi a marcat abrogarea legilor sullane i reintroducerea
legislaiei Gracchilor, n sperana instituirii concordiei n stat. C nu s-a dovedit a fi aa, ne-o
demonstreaz pn i faptul c cei doi consuli au ajuns dumani n timpul mandatului lui.
Perioada 70-60 . Hr. a fost dominat de tulburri n plan intern, ca i de conflicte externe. n
plan extern, n 67 . Hr. Pompei a fost investit cu un imperium maius, pentru a putea lupta cu anse de
succes mpotriva pirailor cilicieni, o adevrat plag a epocii. Msura nu reprezenta o noutate: deja
n 102 . Hr., pretorul M. Antonius fusese investit cu imperium maius, n acelai scop lupta
mpotriva pirailor cilicieni.
Perioada este marcat i de al treilea rzboi mpotriva lui Mithridates (74-63 . Hr.), condus
pn n 66 de L. Licinius Lucullus, ulterior de ctre Pompei.
28

Anul nfrngerii definitive a lui Mithridates (63 . Hr.) nu a nsemnat ns linitea pentru
statul roman. Dimpotriv, anul a fost dominat de conjuraia lui Catilina. Aceasta era ndreptat
mpotriva autoritii senatului i urmrea instituirea unei guvernri personale a lui Catilina.
Descoperit, conjuraia a fost zdrobit i Catilina ucis n lupt la Pistoriae, n Etruria, de ctre trupele
senatoriale. Cu acest prilej, M. Tullius Cicero a jucat un rol esenial, prin rostirea celebrelor
Catilinare, discursuri care au demascat conjuraia. Au existat i zvonuri n conformitate cu care un alt
personaj, C. Iulius Caesar, nepot al lui Marius, ar fi participat la conjuraie. Ele nu au fost ns
confirmate. Acelai an a marcat ntoarcerea lui Pompei n Italia, aureolat de victoria mpotriva lui
Mithridates.
Primul triumvirat (60 . Hr.)
C. Iulius Caesar provenea dintr-o gens strlucit, Iulia, care i pretindea originile din zeia
Venus. Caesar a avut un cursus honorum banal, fr a iei cu nimic n eviden eventual, prin
imensele datorii acumulate pentru a ctiga gloria politic. nrudit cu Marius, fcea parte din
faciunea popularilor i i propunea restaurarea autoritii acestora (cel puin la nivel declarativ).
Pe de alt parte, Cn. Pompeius s-a rentors la Roma aureolat de gloria victoriei mpotriva lui
Mithridates. Ca orice general nvingtor, dispunea de un prestigiu nsemnat i veteranii si ateptau
de la el mproprietrirea. ns Pompeius nu avea abilitate politic. mproprietrirea veteranilor si i-a
fost refuzat de ctre membrii senatului, un rol de frunte deinndu-l n toat aceast afacere Cicero.
n sfrit, M. Licinius Crassus era un personaj politic de frunte. Deintor al unei imense
averi, lui i lipsea ns gloria militar. n viziunea sa, aceasta urma a fi ctigat n urma guvernrii
provinciei Syria, de unde urma s porneasc atacul mpotriva regatului part.
Caesar a venit n ntmpinarea dorinelor celorlali doi, prin propunerea instituirii unui
triumvirat (60 . Hr.): o nelegere secret, n cadrul creia fiecare urma s-i ndeplineasc
obiectivele personale, susinut de ctre ceilali doi. Se poate observa cu uurin c, la nceput,
Pompeius era cel care deinea adevrata putere n cadrul nelegerii de altfel, dispunea de glorie
militar i de susinerea veteranilor si. Caesar a acionat ca mediator, pentru a facilita mpcarea
dintre Pompeius i Crassus. ncepnd de acum, cei trei vor aciona n vederea ndeplinirii
obiectivelor personale, n detrimentul Republicii Pompeius, pentru mproprietrirea veteranilor si;
Caesar i Crassus, pentru dobndirea consulatului pentru anul 59 . Hr., magistratur care le-ar fi
facilitat ndeplinirea obiectivelor secrete: guvernarea Galliei Cisalpine pentru Caesar, ca prim pas
spre cucerirea Galliei, guvernarea Syriei, pentru Crassus.
Perioada 58-52 . Hr. a marcat ascensiunea lui Caesar n cadrul triumviratului. n vreme ce
Pompeius se irosea n discuii sterile la Roma, erodndu-i puterea i, n consecin, fiind obligat n
final la o alian cu senatul dominat de Cicero, Caesar a iniiat cucerirea Galliei. Un teritoriu imens a
intrat astfel (formal) sub autoritatea statului roman, n fapt sub cea a lui Caesar. n plan intern,
Caesar s-a folosit de tribunii plebei pentru a-i apropia comiiile, n vederea luptei politice care urma.
Dintre acetia, cel mai agresiv s-a dovedit a fi P. Clodius, acelai care n 58 . Hr. propunea
distribuiile gratuite de grne n favoarea plebei. n 56 . Hr., a avut loc ntlnirea de la Luca. Appian,
autor grec care trateaz perioada rzboaielor civile, prezint foarte clar faptul c, deja la aceast dat,
rolurile se schimbaser n cadrul triumviratului: Caesar devenise cel mai important dintre triumviri.
n privina lui Crassus, dup dobndirea guvernrii Syriei, acesta a iniiat un rzboi sfrit dezastruos
mpotriva parilor. n 53 . Hr., la Carrhae, Crassus i legiunile sale au fost nfrni decisiv de ctre
pari. nsui comandantul roman a czut n lupt. Cu aceasta, disprea un membru al triumviratului.
Acest eveniment lsa deschis lupta pentru putere ntre ceilali doi membri ai triumviratului Caesar,
sprijinit de legiunile sale i de tribunii plebei, i Pompeius, aliat de aceast dat al senatului i
beneficiind de o clientel important att n Hispanii, ct i n Orient.
29

n anul 52 . Hr., Pompei a fost declarat consul sine collega. Senatul i-a ordonat lui Caesar
depunerea comenzii militare i ntoarcerea la Roma. Contient de riscuri, Caesar a optat pentru calea
rzboiului civil la 10 ianuarie 49 . Hr., a trecut rul Rubicon, limita sudic a provinciei sale,
ndreptndu-se spre Roma. Rzboiul civil era declanat. Pompei i majoritatea membrilor senatului,
la auzul acestei veti, au fugit n Orient.
ntr-o serie de btlii Ilerda, 49 . Hr. unde pompeienii din Spania au fost nfrni cu
aceast ocazie Caesar asigurndu-i spatele n vederea campaniei n Orient, unde Pompei i aliaii si
se refugiaser Pharsalos, 7 iunie 48 . Hr., nfrnferea decisiv a lui Pompeius; 46 . Hr., la Thapsus,
n Africa de Nord, unde faciunea republicanilor lui Cato Uticensis a fost definitiv zdrobit i la
Munda, n Spania (45 . Hr.), unde ultima rezisten a pompeienilor a fost nfrnt Caesar a reuit
dominarea de necontestat a statului roman. n anelai an 45 . Hr., a fost proclamat dictator perpetuus
i consul sine collega, astfel reuind adjudecarea guvernrii statului roman. Acelai an a marcat
acordarea tribunatului plebei dictatorului, pe via. Aceste caliti, cumulate cu cea de pontifex
maximus, pe care Caesar o deinea nc din 63 . Hr., i permiteau noului stpn al Romei ingerina n
toate sferele vieii publice de la Roma. Presupusa pretenie de a accede la poziia de rex a determinat
o serie de personaje s iniieze o conspiraie creia Caesar i-a czut victim la 15 martie 44 . Hr.
Al doilea triumvirat (43 . Hr.)
Asasinii lui Caesar fceau parte dintr-o conspiraie extrem de eterogen. Ea cuprindea att
catonieni (republicani), foti adereni ai lui Pompeius, indivizi cu resentimente personale fa de
dictator, dar i foti comandani ai acestuia, nemulumii de clementia practicat de acesta.
Dup 15 martie 44 . Hr., a fost creat un vid de putere, care s-a ncercat a fi umplut de ctre
Marcus Antonius, fost locotenent al lui Caesar i consul n exerciiu pentru anul 44. Acesta a preluat
actele i pe secretarul personal al dictatorului disprut, ncercnd crearea unei puterii proprii prin
manipularea acestor documente. Discursul su fulminant rostit cu ocazia funeraliilor dictatorului a
reuit s incite spiritele i, n consecin, alungarea conspiratorilor din Roma. Dintre acetia,
Decimus Brutus a primit spre guvernare Gallia Cisalpin; Marcus Brutus i Caius Cassius au plecat
n Orient, pe care curnd l-au trecut sub autoritatea lor. Se prea c nimic nu mai sttea n calea lui
M. Antonius pentru instituirea unei puteri personale. n acest moment, pe scena politic a aprut un
nou personaj, Octavian. Pe numele su C. Octavius Thurinus, acesta era nepotul lui Caesar i fusese
adoptat de ctre dictator. n momentul asasinatului, se gsea la Apollonia, pe coasta dalmat a
Adriaticii. La auzul vetii asasinrii dictatorului, a trecut rapid n Italia, debarcnd la Brundisium.
Drumul spre Roma a reprezentat un adevrat mar triumfal, muli dintre veteranii lui Caesar raliindui-se pe parcurs. La Roma, Octavian i-a revendicat titlul de fiu adoptiv al lui Caesar. Titlul era
deosebit de important el conferea deintorului, pe lng calitatea de apartenent la ginta
dictatorului, i motenirea acestuia. n realizarea acestei doleane, Octavian s-a aliat cu senatul,
mpotriva lui M. Antonius. n cadrul senatului, M. Tullius Cicero a jucat un rol deosebit de important
se considera, sau dorea s devin mentorul politic al unui princeps. n consecin, l-a ales pe
Octavian, considerat a fi un tnr lipsit de experien la acea dat i, drept urmare, mult mai
maleabil.
Aadar, restul anului 44 a marcat conflictul dintre M. Antonius, pe de o parte, i senatul, aliat
al lui Octavian, pe de alta, n ncercarea de preluare a puterii fostului dictator. Anul urmtor (43 .
Hr.) avea ns s aduc schimbri nsemnate pe scena politic. La expirarea consulatului, M.
Antonius a cerut Macedonia pentru guvernare, datorit faptului c acolo se aflau masate trupele
pregtite de Caesar pentru proiectatul rzboi mpotriva parilor. ns deja M. Brutus i C. Cassius
controlau respectiva provincie, aa c Antonius i-a rezervat dreptul de a o schimba cu Gallia
Cisalpin. Aici guverna n un alt conspirator, D. Brutus, care n nici un caz nu dorea prsirea
30

provinciei. n consecin, s-a ajuns la ceea ce istoriografia modern numete conflictul de la


Mutina.
Aceasta a fost declanat de refuzul lui D. Brutus de a prsi provincia n faa lui M. Antonius.
Pe de alt parte, Octavian a fost nsrcinat de ctre senat ca, alturi de Hirtius i Pansa, consuli
pentru anul 43 . Hr., s opreasc aciunea lui M. Antonius. n btliile care au urmat, M. Antonius a
fost nfrnt, dar Hirtius i Pansa i-au gsit sfritul datorit rnilor. Exist i o serie de zvonuri, n
conformitate cu care Octavian le-ar fi grbir moartea, pentru a se nstpni pe legiunile lor. n aceast
faz a operaiunilor, a intrat n scen M. Aemilius Lepidus. Guvernator al Galliei Narbonensis i
Hispaniei Citerior, acesta a fost atras de partea lui M. Antonius. De asemenea, L. Munatius Plancus,
guvernatorul Galliei Comata, a fost atras de partea lui M. Antonius, cu ajutorul lui Asinius Pollio,
guvernatorul Hispaniei Ulterior i partizan al lui Antonius.
Chiar dac nfrnt, Antonius era ntr-o poziie de for, dat fiind c atepta din zi n zi ajutorul
aliailor si. Care nu a ntrziat s se materializeze, prin sosirea lui Lepidus cu trupele sale.
Pe de alt parte, dup dispariia consulilor n exerciiu, Octavian s-a vzut la comanda a dou
armate consulare, fr a mai lua n considerare propriile trupe.
n plus, Decimus Brutus, n disperare de cauz, a socotit necesar retragerea spre Orient
nereuit, pentru c a fost ucis de un ef gall pe parcurs. Aadar, toate condiiile erau ndeplinite
pentru construirea celui de-al doilea triumvirat prezena n poziii de for ale lui Lepidus,
Octavian i M. Antonius.
Pe o insul lng Bononia, a fost perfectat o nelegere ntre Octavian i M. Antonius,
mediat de ctre Lepidus. n conformitate cu nelegerea ncheiat, membrii celui de-al doilea
triumvirat urmau a fi socotii magistrai ai statului, nsrcinai cu restaurarea Republicii. Triumviratul
era n fapt ndreptat mpotriva autoritii senatului. Aceasta se observ din mprirea statului,
perfectat cu ocazia nelegerii. Astfel, M. Antonius lua Gallia Cisalpin i Gallia Comata; M.
Lepidus, Gallia Narbonensis i Hispaniile, n vreme ce lui Octavian i reveneau Africa, Sicilia,
Sardinia i Corsica. Italia urma s rmn teritoriu comun (Appian, BC, IV, 2-3). Orientul nu a fost
(nc) luat n calcul, datorit prezenei lui Brutus i Cassius acolo.
n aceast mprire, se poate observa cum triumvirii i-au mprit resursele strategice ale
Occidentului Gallia, surs important pentru recrutri; Hispaniile, cunoscute n antichitate prin
minele de argint; Africa i Sicilia, rezervorul de grne al Romei. Cu toat aceast mprire, aparent
echitabil, o analiz atent scoate la iveal faptul c n 43 . Hr., M. Antonius deinea o poziie
privilegiat n cadrul triumviratului controlnd Gallia Comata, dispunea de un numr apreciabil de
recrui poteniali; n plus, Gallia Cisalpin fusese provincia de unde i Caius Iulius Caesar pornise
rzboiul civil. Datorit apropierii fa de Roma, provincia oferea o poziie strategic celui care o
controla. Pe de alt parte, chiar dac lui Octavian i reveniser Africa i insulele, aqcestea erau destul
de greu de controlat. Btliei de la Munda (45 . Hr.) i supravieuise Sextus Pompeius, care n
perioada imediat urmtoare i-a alctuit o flot cu care efectua acte de piraterie n Mediterana
Occidental. Astfel, legturile Africii i insulelor cu Italia erau periclitate.
Pe lng aceste prevederi, triumvirii au hotrt att legalizarea poziiei lor (care s-a i fcut,
prin lex Titia, la 27 noiembrie 43 . Hr.), ct i eliminarea posibililor competitori politici, prin
instituirea regimului proscripiilor. Acestuia i-au czut victime 300 de senatori (ntre care i Cicero)
i 2000 de cavaleri.
Obiectivul principal al triumvirilor l constituia nlturarea asasinilor lui Caesar. n btlia de
la Philippi (42 . Hr.), trupele comandate de M. Antonius i Octavian au ctigat victoria. Dispariia
lui Brutus i Cassius de pe scena politic lsa Orientul deschis autoritii triumvirilor. M. Antonius a
31

fost cel care a rmas n Orient, pentru a institui autoritatea triumvirilor, n vreme ce Octavian s-a
ntors la Roma. Cu toate acestea, pe cnd M. Antonius a profitat de poziia sa pentru a-i ralia
Orientul i a intra ntr-o alian cu Egiptul elenistic (n virtutea unei relaii amoroase cu Cleopatra,
regina Egiptului i fost amant a lui Caesar), Octavian a ntmpinat dificulti n Italia. Aici, fratele
lui Antonius, Lucius, n alian cu soia triumvirului, Fulvia, a declanat o revolt mpotriva lui
Octavian, cu ajutorul prietenilor i al unor trupe de gladiatori. Rebelii au fost asediai la Perusia.
Pe de alt parte, M. Antonius s-a aliat cu Sextus Pompeius, care la acea dat controla de facto
Sicilia. Sosirea lui Antonius n Italia a dus la ncheierea unei noi nelegeri triumvirale, la Brundisium
(40 . Hr.).
Prevederile acesteia erau urmtoarele: Italia rmnea teritoriu comun pentru recrutare;
Antonius lua Orientul, la est de Macedonia, pe cnd Octavian lua Occidentul, pn n Illyricum. Lui
Lepidus i revenea Africa. i aliatul lui Antonius, Sex. Pompeius, era luat n calcul, el primind Sicilia
spre guvernare. Tot la Brundisium, a fost perfectat o alian matrimonial, prin cstoria lui M.
Antonius cu Octavia, sora lui Octavian. n perioada urmtoare, Antonius a revenit n Orient, unde a
continuat relaia cu Cleopatra, n pofida cstoriei politice contractate la Brundisium. n 37 . Hr., a
avut loc o nou ntlnire ntre Octavian i Antonius, la Tarent, ocazie cu care au fost confirmate
prevederile de la Brundisium, iar triumviratul a fost rennoit pn n anul 33 . Hr.
Anul urmtor avea s fie martorul unor evenimente importante. n Orient, a avut loc
campania lui Antonius mpotriva parilor, soldat cu un semieec parii nu au fost nfrni, dat
Antonius, spre deosebire de predecesorul su Crassus, a reuit retragerea n siguran.
n Occident, anul a marcat eliminarea unor competitori politici. Este vorba de Sex. Pompeius,
alungat din Sicilia de trupele lui Octavian i ulterior ucis, apoi M. Lepidus. Trecut n Sicilia, acesta a
fost prsit de proprii soldai n urma unui discurs al lui Octavian. A fost lsat n via, dar demis din
magistratura de triumvir, obligat s se retrag la ar n exil, unde va tri pn n anul 12 . Hr., cnd
va muri de moarte natural.
n anii 35-34 . Hr., Octavian a condus o campanie n Illyricum, cu scopul de a ctiga
prestigiu militar, la acea dat mult inferior celui al lui Antonius. Din 33 . Hr., a izbucnit conflictul
deschis ntre cei doi competitori rmai pe scena politic roman. Folosindu-se de testamentul lui
Antonius, pstrat n templul Vestei din Roma, Octavian a reuit incitarea spiritelor i ctigarea
susinerii pentru cauza sa, din partea italicilor. Datorit unei propagande abile, Antonius a fost
prezentat romanilor ca un trdtor al idealurilor romane, un adept al viciilor orientale, care i-a
neglijat soia legitim n favoarea unei amante egiptene Cleopatra -, clcnd astfel n picioare
valorile familiei. n plus, fiilor lui Antonius i Cleopatrei le erau acordate, ca dintr-o motenire
personal (conform testamentului), poriuni din statul roman. Ultima prevedere a avut darul de a ralia
cauzei lui Octavin i pe ultimii nehotri.
Octavian se prezenta aadar romanilor ca un aprtor al cauzei romane, mpotriva unui
conductor plin de vicii, orientalizat i care prezenta toate atributele unui tiran. Propaganda a jucat
un rol esenial n toat aceast afacere sumbr, n creionarea portretului unui M. Antonius dominat de
beie, delsare i desfru, fa de un Octavian virtuos, aprtor al tradiiilor romane i motenitor
legal al lui Caesar.
n btlia naval de la Actium (31 . Hr.), flota lui Antonius i Cleopatrei a fost nfrnt.
Refugiai la Alexandria, cei doi au ateptat deznodmntul, ntrziat doar de precauia nvingtorului,
care a ales o cale pe uscat, pentru a-i ralia regiunile orientale.

32

Dup nc o nfrngere la Pelusium, cheia Egiptului, M. Antonius i Cleopatra au ales calea


sinuciderii, privndu-l astfel pe nvingtor de gloria purtrii lor n urma carului triumfal.
La 1 august 30 . Hr., Octavian intra victorios n Alexandria. Cu aceasta, ultimul stat elenistic
din lumea medireraneean cdea sub dominaia roman. Pe un alt plan, lumea roman se elibera de
groaza rzboaielor civile Octavian rmsese singurul nvingtor. Scena era pregtit pentru
instituirea Principatului.
EPOCA IMPERIAL
Instituirea Principatului
n edina senatului din 13 ianuarie 27 . Hr., Octavian a declarat c, datorit faptului c
republica era restaurat, renuna la puterile extraordinare de care dispunea n calitate de triumvir.
Dorea n schimb un proconsulat, pentru o prouincia care cuprindea Galliile, Hispaniile i Syria,
pentru 10 ani. ntr-o urmtoare edin, la 16 ianuarie 27 . Hr., membrii senatului l-au rugat ns pe
"restauratorul statului" s rmn la conducere. Pentru a-l persuada pe Octavian n acest sens, senatul
a votat n onoarea acestuia dreptul de a-i planta arbuti de laur n faa locuinei, n calitate de
salvator al statului. n plus, i-au fost conferite o serie de titluri i onoruri, cum ar fi un scut de aur n
cldirea senatului, pe care erau nscrise virtuile cardinale atribuite noului conductor al Romei:
uirtus, iustitia, clementia i pietas. n aceeai edin, lui Octavian i-a fost conferit titlul de Augustus,
propus de ctre L. Munatius Plancus, fost adversar al principelui. Iniial, se pare c Octavian a
cochetat cu ideea prelurii titlului de Romulus. Pentru c acesta ns fcea o referire direct la
monarhie i la titlul de rex, Octavian l-a refuzat, preferndu-l pe cel de Augustus. Respectivul titlu,
care va deveni n epoca imperial o "emblem" a deinerii puterii depline, fcea, de asemenea,
trimitere la puterea regal, ns spre deosebire de cel de Romulus, doar la partea sacr a regalitii. Se
poate observa n concepia roman aceast disociere ntre cele dou aspecte ale monarhiei: cel divin,
legat de deinerea de imperium i luarea auspiciilor, care presupune i calitatea augural i cel uman,
legat de (n percepia roman) de abuzul de putere, identificat cu comportamentul unui Tarquinius
Superbus. Or, titlul de Augustus face referire la partea sacr a monarhiei i la calitatea augural a lui
Octavian.
Dintr-o alt perspectiv, n aceeai perioad asistm la extinderea reelei clientelare a lui
Octavian n provincii. Adic, prin clementia, calitate regal prin excelen, fondatorul Principatului a
preluat clientelele celorlali principes din perioada Republicii trzii, n special prin intermediul
legturilor matrimoniale. Cu ajutorul acestora, viitorul princeps i-a alturat aa-numitele gentes
maiores: Claudii, Cornelii Scipiones, Aemilii Lepidi, Valerii sau Fabii, asigurndu-le astfel un loc n
cadrul noului regim.
n plan ideologic, n conformitate chiar cu testamentul politic al lui Augustus (Res gestae diui
Augusti, cunoscut i ca Monumentum Ancyranum), regimul imperial s-a bazat n principal pe
concordia ordinum i pe tradiionalism. n aceeai ordine de idei, concordia reprezenta o calitate
fundamental, strns legat de instituirea Principatului. Adic, principele guverna n calitatea sa de
restaurator al statului, fiind investit cu maiestas populi Romani. Cu alte cuvinte, fondatorul regimului
imperial i fundamenta puterea n special pe ideea de consens i de restaurare a Republicii.
Pe de alt parte, este de remarcat tradiionalismul n materie religioas i accentul pus pe
restabilirea vechilor mores n politica lui Octavian. Prin legislaia n plan matrimonial, n
conformitate cu care (prin lex Iulia de maritandis ordinibus i lex Iulia de adulteriis, emise n anul
18 . Hr.), se ncerca revenirea la vechile moravuri. De altfel, ideea restaurrii Republicii (fie i n
plan moral) pare s fi reprezentat o idee obsesiv pentru fondatorul Principatului, noiunea cheie n
33

jurul creia erau concentrate toate msurile iniiate de ctre acesta. De altfel, propaganda primului
principe este concentrat n jurul acestei idei.
Cu privire asupra bazelor legale ale puterii imperiale, sunt de remarcat cele trei fundamente
ale puterii: imperium proconsulare maius et infinitum, tribunicia potestas i calitatea de pontifex
maximus.
n ceea ce privete imperium proconsulare maius et infinitum, este necesar mai nti o
discuie asupra termenului de imperium. nc din 43 . Hr., Octavian a dispus de un imperium
extraordinar, n calitate de participant la cel de-al doilea triumvirat. De ce era acest tip de imperium
extraordinar? El nu reprezenta o noutate. nc din 104 . Hr. noiunea intrase n vocabularul politic
roman, prin atribuirea unui imperium lrgit lui M. Antonius, mpotriva pirailor cilicieni. Dup aceea,
n 67 . Hr., Pompeius Magnus a primit un astfel de imperium, pentru strpirea pirateriei, devenit
endemic, din Mediterana. n sfrit, n cadrul celui de-al doilea triumvirat, instituionalizat prin lex
Titia din 43 . Hr., Octavian i colegii si au primit un imperium extraordinar, ca triumviri, pentru
restaurarea Republicii. Dup victoria de la Actium (31 . Hr.), Octavian a deinut, n continuare,
imperium consular, pn la faimoasele edine din 13-16 ianuarie 27 . Hr., pentru ca, n conformitate
cu Dio Cassius (53, 16), dup aceast dat, s dispun de un imperium proconsulare maius et
infinitum.
Imperium proconsulare, adic asemntor celui deinut de guvernatorii din provincii, care
dispuneau inclusiv de ius gladii, drept de via i de moarte asupra locuitorilor provinciei respective.
Maius, pentru c era superior tuturor imperiilor guvernatorilor i infinitum, pentru c nu era limitat
nici din punct de vedere temporal, fiind n acelai timp extins la nivelul ntregului stat roman. n
vreme ce imperiile guvernatorilor provinciali erau limitate la provincia guvernat, cel imperial
permitea ingerina n toate provinciile, fr excepie (inclusiv n cele senatoriale, n conformitate cu
mprirea fcut la 16 ianuarie 27 . Hr.). Infinitum, pentru c imperium deinut de ctre Augustus
era nelimitat i n timp: n vreme ce "imperiul" guvernatorilor provinciali era limitat din punct de
vedere temporal la perioada exercitrii promagistraturii, cel imperial se ntindea pe perioada ntregii
viei a mpratului. ns cu o rezerv: pentru a pstra aparena republican a regimului, respectivul
imperium maius era rennoit la fiecare zece ani (de unde i mai trziu celebrarea decennaliei pentru
mpraii antichitii trzii i nu numai).
n virtutea acestui imperium, deintorul puterii putea interveni inclusiv n provinciile
senatoriale, n cele imperiale guvernnd prin intermediul aa-numiilor legati Augusti pro praetore.
Aceti, la rndul lor, erau investii cu o parte din imperium maius: adic, aveau, de exemplu, ius
gladii (drept de via i de moarte asupra locuitorilor provinciei respective), limitat ns la provincia
guvernat. n ceea ce-l privete pe mprat, deinerea de imperium i, implicit, de putere militar, era
marcat printr-un nsemn al puterii, paludamentum, mantaua de comandant militar, din purpur.
O alt baz a puterii principelui era reprezentat de tribunicia potestas. n conformitate cu
Dio Cassius (LI, 19, 6), probabil n anul 30 . Hr., Octavian a primit puterea tribunician pe via,
mpreun cu o serie de puteri legislative. Puterea tribunician este asemntoare, dar i diferit de
puterea de care dispune tribunul plebei din epoca republican. La fel ca tribunul plebei, tribunicia
potestas marcheaz deinerea dreptului de intercessio (de a interveni mpotriva hotrrilor senatului
sau magistrailor), dreptul de prehensio (de a aresta), de a convoca i prezida senatul sau comiiile,
cel de a realiza proiecte de lege sau de a face propuneri scrise sau orale. n plus, la fel ca tribunul
plebei, tribunicia potestas presupune caracterul sacrosanct (primit de ctre Octavian nc din 36 .
Hr.) i inviolabilitatea deintorului. Pe lng acestea, fa de tribunul plebei, tribunicia potestas este
nelimitat n timp i spaiu. Ea este extins la limitele statului roman, n vreme ce autoritatea
tribunului plebei este limitat la interiorul Romei i pe durata unui an de zile. Din 23 . Hr., n
34

conformitate cu Dio Cassius (LIII, 32), Augustus a primit puterea tribunician "oficial i complet".
Pentru a pstra, din nou, aparena republican a regimului, ea era rennoit annual la 10 decembrie,
data intrrii n atribuii a tribunilor plebei.
Al treilea fundament al puterii imperiale era reprezentat de calitatea de pontifex maximus,
obinut de ctre Augustus n anul 12 . Hr., dup moartea lui M. Aemilius Lepidus. Ca pontifex
maximus, mpratul putea interveni n alegerea preoilor din diferitele categorii sacerdotale, prezida
recrutarea fecioarelor vestale i avea atribuii n privina legiferrii n materie religioas i financiar.
Pe lng aceste baze legale ale puterii, se poate observa c n fapt, fondatorul Principatului ia fundamentat puterea n plan informal. Relaiile matrimoniale (cstoria femeilor din domus
regnatrix cu membri ai familiilor nobile romane, gentes maiores, precum Claudii, Cornelii Scipiones,
Aemilii Lepidi, Valerii i Fabii), ca i extinderea propriei reele clientelare n provincii (n special,
dar nu n mod exclusiv, prin folosirea clemenei n preluarea membrilor faciunilor adverse nvinse,
cum de altfel fcuse i predecesorul su Caesar), au dus n cele din urm la instituirea i, mai ales, la
meninerea regimului imperial. Acesta reprezint n principal dominaia unei faciuni, cea a
mpratului, asupra statului roman. n cadrul respectivei faciuni, avnd ramificaii pn n cele mai
ndeprtate coluri ale imperiului, mpratul este n fapt reprezentantul unui "grup de presiune", care
se menine la putere prin mijloace specifice, utiliznd o parte larg din spectrul manipulrii: de la
controlul armatei, pn la persoane aparinnd familiei imperiale, care utilizeaz ca "instrument de
lucru" persuasiunea (n special femeile aparinnd familiei imperiale). Remarcabil n aceast ecuaie
a puterii este tocmai stabilitatea regimului: chiar i uzurprile din perioada Principatului nu au ca
obiect nlturarea regimului, ci doar a persoanei care deine puterea, dup cum a fost n cazul crizei
anului 68. n fapt, se ncearc nlocuirea unei faciuni cu alta, exclus pn atunci de la beneficiile
guvernrii: prestigiu, obinerea de bunuri materiale, posibilitatea de a acorda favoruri aderenilor la
respectiva faciune.
n plan ideologic ns, instaurarea regimului imperial conine conotaii interesante. n edina
senatului din 16 ianuarie 27 . Hr., Octavian a primit din partea venerabilului corp politic o serie de
titluri i onoruri. n primul rnd, titlul de Augustus, care i conferea deintorului acestuia
sacralitatea. Se pare c iniial, i-a fost propus lui Octavian titlul de Romulus. Acesta l-a refuzat ns
pentru c respectivul titlu fcea o trimitere direct la fondatorul att al Romei, ct i al regalitii. n
locul acestuia, Octavian l-a preferat pe cel de Augustus, care i el fcea trimitere la fondatorul
Romei, ns la atributele legate de partea sacr a monarhiei. Or, n conformitate cu Ernst
Kantorowicz (2000, 664), persoana monarhului presupune att un corp fizic, supus infirmitilor,
mbtrnirii i bolilor, ct i corpul politic, imortal, ncarnare a statului i superior oamenilor de rnd
prin deinerea puterii. Titlul de Augustus este strns legat de corpul politic al monarhului i i
permitea deintorului puterii att un statut superior oamenilor de rnd, ct i caliti augurale,
evidente n plan lingvistic, unde Augustus face parte din aceeai familie cu augur i augo(ere). Or,
calitatea augural a mpratului este strns legat i de deinerea de imperium, absolut necesar
pentru comanda militar.
Cumva legat de ideologie este episodul din anul 2 . Hr. Atunci, lui Augustus i-a fost conferit
titlul de pater patriae. Deja Dio Cassius meniona (LIII, 18) c mprailor, cognomenul de pater le
confer autoritate. Dup cum menioneaz acelai autor, "mai nainte vreme fusese (Augustus, n. n.)
doar aclamat cu acest nume, fr s fi existat vreun decret" (Dio, LV, 10; v. i Suet., Aug., 58, 2). Mai
mult, civa ani mai trziu, n anul 4 d. Hr., Augustus a fost aclamat ca stpn, de ctre
popor, dar a interzis acest lucru (Dio, LV, 12). Dac titlul de pater patriae fcea trimitere la
autoritatea patern a mpratului, fiind legat de conceptul de patria potestas i aparinnd n
consecin sferei dreptului civil, cel de dominus/ face trimitere direct la autoritatea
monarhic. Or, intenia lui Augustus nu era de a instaura n mod deschis o monarhie, cunoscut fiind
35

aversiunea romanilor fa de regalitate. Mai degrab, fondatorul Principatului inteniona instituirea


unei monarhii mascate sub o aparen republican, n care mpratul urma a fi considerat doar
princeps, primul dintre ceteni i nu dominus, stpnul statului.

EPOCA PRINCIPATULUI
Cetenia roman, aspecte ale universului urban
Caracteristicile de baz ale statutului juridic de cetean roman sau cetean de drept
latin sunt motenite din epoca republican. Astfel, un cetean roman de drept deplin este
nregistrat oficial prin cele trei nume (tria nomina-praenomen, nomen gentile i
cognomen/cognomina) la care se adaug filiaia i tribul electoral (din sec. al II-lea aceast
meniune cade n desuetudine). Un alt element de continuitate cu perioada republican este
accepia celor dou patrii pentru orice cetean (Dig. 50.1.33): cea n care s-a nscut i cea n
care triete, aceasta din urm- statul roman- fiind superioar primeia pe care, de altfel, o
nglobeaz (Cicero, De leg., II, 2, dar i Pro Balbo, 28, Pro Caec., 100). Ceea ce se modific n
Principat este ponderea politic a cetenei romane dar acest lucru este suplinit prin prestarea
serviciului militar iar la nivelul provinciilor carierele municipale din cetile latine constituie
una din principala ramp de lansare pentru cariera politic de la Roma (senatul, cu deosebire).
De la Vespasian provincialii ptrund fr restricii n cadrul senatului 2. Romanitatea, ca patrie a
cetenilor, reprezint un cadru juridic dar i administrativ i o civilizaie de tip roman pentru
partea occidental a statului, n vreme ce pentru Orient, existnd deja structurile poliade,
ataamentul la valorile civice se manifest mai degrab doar la segmentul social legat politic de
Roma. Dincolo de privilegii fiscale- dei naturalizarea ca cetean roman nu era ntotdeauna
nsoit de scutirea impozitelor datorate statului (v. Tabula de la Banasa), cetenia roman
reprezenta n mod tradiional privilegii n materie de jurisdicie penal, arestarea abuziv i
instrumentarea ilegal a proceselor romanilor fiind, n teorie cel puin3, interzis.
Accesul la cetenia roman se fcea prin mai multe moduri. Primul dintre ele cuprinde
acordarea statutul civic roman automat prin natere (dac tatl are ius conubii4), prin eliberarea
unui sclav de ctre un stpn cetean, cvasi-automat prin serviciul militar i ocuparea
notabilitilor unei ceti de drept latin. Al doilea mod este concesiunea viritan, pentru
membrii unei comuniti peregrine, acordat cu titlu personal de ctre mprat. Aceasta
presupune o operaiune extrem de complex, constituindu-se un adevrat dosar al solicitantului,
din care nu trebuie s lipseasc recomandarea unui personaj din anturajul imperial (de ex. cazul
medicului Harpocrates, recomandat de Plinius-Ep., 10, 5, 7). Al treilea mod este acordarea
colectiv a ceteniei de ctre mprat. O dat primit acest statut (mai ales cnd este vorba
despre persoane sau grupuri familiale restrnse- cum este cazul familiei aristocratice maure
2

Studii importante au fost efectuate n legtur cu aceast problem, constatndu-se o


evoluie extrem de interesant: de ex., dac pentru ultima parte a sec. I p. Chr. ponderea
senatorilor originari din Grecia i Asia Mic este de doar 17%, la finele secolului urmtor
aceast pondere urc la 58%; ntre alii, v. M. Hammond, Composition of the Senate AD 68238, n JRS, 47/1957, pp. 73-81.
3

Exist o mare distan ntre practica real i teoria juridic, evideniat i de multitudinea
proceselor trimise la Roma, se poate n anumite cazuri vorbi despre o relativ degradare a
acestor privilegii penale ale romanilor, v. i P. Garnsey, Social Status and Legal Privilege in
the Roman Empire, Oxford, 1980, totui, nu poate fi exclus existena unei elite romane
privilegiate n acest domeniu, Fr. Jacques, J. Scheid, Rome et lintgration., p. 213-4.
4

De la Hadrian este considerat cstorie legitim i cea dintre o cetean roman i un


latin-Gaius, Inst. I, 30.

36

atestat prin inscripia de la Banasa, aparinnd tribului Zegrenses din Mauretania Tingitan-n
168/9 i 177) el este sau poate fi urmrit n evoluia i transmiterea ereditar de ctre
autoritile romane5.
Procesul de extindere a ceteniei romane nu este unul liniar, nici mcar uniform n timp
i spaiu, de-a lungul Principatului. Pe ansamblu, se poate vorbi de o rspndire sistematic dar
cu destul reticen a statutului civic roman, dei exist destule perioade de pauz (domniile lui
Tiberius, Nero, Antoninus Pius). Sub iulio-claudieni, vor primi cetenia Galliile dar i
Britannia i locuitori ai Hispaniei, mai ales n vremea lui Claudius (aa cum o dovedete
onomastica epigrafic ce conine abundent numele Claudius). Sub Flavieni, perioad care
cunoate ultimele aezri consistente de veterani, se dezvolt o coerent politic de promovare
a municipiilor, mai ales italice, la rangul de colonia, iar dreptul latin se rspndete n pen.
Iberic. Spaniile continu ascensiunea spre corpul civic roman sub Antonini care, ns, acord o
mare atenie Orientului. Hadrian prefer s multiplice municipiile (cunoatem 14 municipii
Aelia n Africa i 8 n Pannonia). O politic mai sistematizat privind extinderea ceteniei
romane se poate observa n aciunile lui Marcus Antonius i Commodus. Sub Severi rolul cel
mai important, ca teritorii pe care se dezvolt structurile urbane romane, l vor avea Africa i
Syria, fapt reliefat i de introducerea n Senat de noi senatori de origine african i sirian.
Msura mpratului Caracalla din 212 de extindere a ceteniei romane (sursele principale ale
textului fiind: Modestin n Dig., 50, 1; Gaius, Instit., 1, 13-15; papirusul Giessen 40) viza
persoane (toi peregrini exceptnd dediticii) i nu anume colectiviti mai mult sau mai puin
nchegate urban. Amploarea ei este msurat epigrafic prin rspndirea gentiliciului Aurelius
(numele oficial al lui Caracalla fiind Marcus Aurelius Antoninus) n importante zone ale
Egiptului i n zonele rurale ale Asiei, unde cetenia roman fusese mai puin rspndit pn
atunci. Consecinele acestui edict imperial pot fi catalogate ca fiind de ordin fiscal i militar,
dar i ca o dorin de a extinde cultul imperial, de a mri numrul adoratorilor zeilor romani.
n ceea ce privete tipul de comuniti urbane care se dezvolt pe teritoriul imperiului
roman, cteva caracteristici se impun a fi precizate: ele preiau n bun msur vechile modele
urbane republicane care practic tindeau s copieze modelul Romei. De altfel n literatura de
specialitate se vorbete despre imperiul roman ca despre un spaiul celular n care modelul
Romei este multiplicat n teritoriul provincial 6. Acest model se forja pe cel grec i italic cu
influene etrusce n primele secole de existen a cetii romane. Gradul de apropiere juridic de
acest model urban este dat de statutul de colonia n vreme ce municipia au o structur ceva mai
ndeprtat de capital; att municipiile ct i coloniile pot fi de drept: roman, italic sau latin.
De menionat faptul c ntemeierea unor colonii (ex nihilo) este nlocuit cu ridicarea unor
municipii la rang de colonie ca urmare a procesului romanizrii. Pe lng aceste structuri
urbane legate ntr-un fel sau altul de sistemul juridic roman, mai exist ceti peregrine (strine)
care au diverse raporturi fiscale cu Roma- ele pot fi ceti : libere, libere i federate i
stipendiare.
Dup trei secole de integrare, de promovare colectiv i individual a raporturilor
juridice de factur romano-latin, de la Augustus la Severus Alexander, totui Orientul i
Occidentul prezint structuri urbane specifice.
5

Potrivit legilor augustane Pappia Poppea i Aelia Sentia nregistrarea unui nou nscut
presupunea mrturia a 7 martori, pentru fiii legitimi, iar pentru cei naturali, aceast
mrturie de la natere era utilizat la mplinirea vrstei de 20 de ani pentru recunoaterea
definitiv a ceteniei-FIRA, III, nr. 2-7.
6

M. Corbier, City, territory and taxation, n J. Rich, A. Wallace- Hadrill (ed.), City and
Country in the Ancient World, 1991, pp. 211-239; Y. Thomas, Origine et commune
patrie. Etudes de droit romain (89 av. J. C.-212 ap. J.C.), n Coll. EFR, 221/1996.

37

Sub aspect morfologic, oraele, mai ales cele din Occident, comport planuri i
funcionalitate diferite fa de epoca republican. n general, centrul urban propriu-zis, construit
n jurul unei piee centrale- forum i al cldirilor publice cu destinaii politice, juridice i
religioase, este asociat cu un spaiu rural dependent n evoluia sa (mai mult sau mai puin) de
centru. Cele dou axe principale ale unui ora, cardo maximus i decumanus maximus se pot
intersecta n spaiul forum-ului sau pot face, n acest spaiu, jonciunea n T. Cel puin pentru
oraele sudice din Italia toate strzile dau n piaa public. De la Augustus, ns, tendina este ca
pieele centrale ale oraelor -fora- s fie separate de zonele cu destinaie comercial, fiind chiar
delimitatr clar de alte cldiri (v. zidul ce delimiteaz forumul lui Augustus). Ptrunderea n
piee nu se mai realizeaz prin oricare strad ci prin pori amenajate (n zona Britanniei accesul
se realizeaz chiar printr-o singur poart), fora devenind spaii de ceremonie public,
pierzndu-i rolul de socializare. Acest din urm rol este preluat de teatre, amfiteatre (aceste
cldiri tind s se ridice i n zone marginale ale oraului), dezbaterile politice mutndu-se n
spaii private. n secolul al III-lea, cdirile publice urbane invadeaz spaiul rural. Oraele
orientale au modul lor propriu de existen, continund formele elenistice, cu toat gama de
roluri i activiti motenite.
n ceea ce privete zidul de incint al oraelor, pe lng rolul militar defensiv, acceptat
unanim de cercettori, se constat i rolul de delimitare a zonei urbane propriu-zise de zona
rural. n a doua jumtate a secolului I i n prima parte a secolului al II-lea se renun la
ridicarea unor astfel de incinte. Practica este reluat la finele veacului al II-lea i-n veacul al IIIlea, dar caracterul defensiv al acestor construcii nu se verific peste tot n lumea roman: cazul
Britanniei este elocvent n acest sens7 (zidul de la Colchester este ridicat dup construirea
porilor pe unde se controla accesul dintre mediul urban i cel rural, zidul Londrei din preajma
anilor 200 nchide o arie mai mare dect cea a oraului), dar i al Romei (zidul ridicat de
Aurelian n 275 rspunde i unei probleme de ordin fiscal-mai eficientul control al impozitelor
percepute la pori pe bunurile comercializate n ora8).
Oraul reprezint un univers extrem de complex: din punct de vedere economico-social este
centru de producie local dar i de schimb 9, sub aspect administrativ-fiscal i juridic lumea urban
roman este una compozit, existena unei vaste reele de privilegii genernd, uneori, rivaliti locale.
Epoca Principatului. Dinastiile i evoluia puterii imperiale (14-235)
ntre anii 14 i 235 d. Hr., au existat patru dinastii: Iulia Claudia (14-68), Flavia (69-96),
instituit de ctre Vespasian, ultimul dintre cei "patru mprai" ai anului 68, cea a Antoninilor (96192), considerat a fi perioada de apogeu a Principatului i cea a Severilor (193-235), cnd
caracteristica principal a regimului imperial a devenit sacralizarea instituiei monarhice i
accentuarea trsturilor militare ale monarhiei. De altfel, din acest punct de vedere, epoca severian a
fost considerat, n mod tradiional n literatura de specialitate, ca reprezentnd tranziia de la
Principat ctre antichitatea trzie.
7

D. Perring, Spatial organization and social change in Roman towns, n J. Rich, A.


Wallace- Hadrill (ed.), City and Country in the Ancient World, 1991, pp. 273-293.
8

R.E.A.Palmer, Customs on market goods imported into the city of Rome, n J.DArmsand
E. Kopff (ed.), Roman Seaborne Commerce, 1980, pp. 217-233.
9

Apropierea de rutele comerciale d un plus de vigoare dezvoltrii urbane dar exist i


excepii-zone urbane deprtate de drumurile comerciale care au nflorit edilitar i s-au
remarcat prin accesul localnicilor n senatul roman: cazul Lyciei i Samnium-ului, J.
Patterson, Settlement, City and Elite in Samnium and Lycia, n J. Rich, A. Wallace- Hadrill
(ed.), City and Country in the Ancient World, 1991, pp. 147-168.

38

n vremea Iulio-Claudiilor, se poate remarca n special crearea unui "cerc al puterii", n cadrul
cruia rudele i prietenii deintorului puterii au fost folosii n posturile cheie din cadrul armatei i n
conducerea provinciilor. Astfel, mpratul devine, la fel ca n vremea lui Augustus, conductorul unei
faciuni, care ocup prin intermediul membrilor si, posturile cheie din conducerea statului. De altfel,
nc Augustus iniiase o astfel de politic, atunci cnd i ncepuse ascensiunea n viaa public.
Pornind de la membrii familiei, contnd pe sprijinul prietenilor personali i cointeresnd tot
mai multe persoane influente n meninerea regimului imperial (n special prin folosirea femeilor din
familia imperial ca arme politice, prin cstoria lor cu membri ai gentes maiores), Augustus i-a
fundamentat puterea i, mai ales, s-a meninut la putere prin rspltirea membrilor propriei faciuni
cu avantaje materiale, politice i de prestigiu. n aceeai ordine de idei, relaiile personale au
reprezentat n fapt cheia meninerii i stabilitii regimului. Chiar dac n epoca Iulio-Claudiilor, se
mai poate vorbi de o oarecare opoziie senatorial, aceasta nu este ndreptat mpotriva regimului ca
atare, ci mpotriva deintorului puterii la un moment dat. Se poate observa c de fapt, n epoca 14-68
se contureaz principalele elemente privind puterea imperial: anume, este vorba despre descoperirea
"secretului imperiului", adic pstrarea unor bune relaii cu armata, pstrarea aparenei republicane a
regimului, prin respectarea instituiei senatului (de altfel, Dio Cassius, LII, 20, n discursul atribuit
lui C. Maecenas, afirm n mod explicit c senatului trebuie s i se confere prestigiu, nu ns i
autoritate real) i tendina de "orientalizare" a puterii. Ultimul termen merit o scurt discuie:
"orientalizare", adic preluarea unor nsemne ale puterii provenind din lumea orientalo-elenistic,
menite s confere sacralitate deintorului puterii i un statut superior oamenilor de rnd, dar i
crearea unei birocraii care s confere imperiului o structur administrativ. n acceai ordine de idei,
nc din vremea lui Augustus a fost iniiat crearea cancelariei imperiale, proces definitivat n timpul
lui Claudius I. n cadrul birourilor, sclavii i liberii imperiali (aa numiii caesarieni, dup cum ne
informeaz Cassius Dio), instruii n mod special spre a deveni funcionari imperiali, au cptat o
putere din ce n ce mai mare n administrarea statului.
Un rol important l-a avut i comportamentul deintorului puterii n creterea autoritii
personale i "regalizarea" instituiei. Din acest punct de vedere, comportamentul abuziv al unui Caius
Caesar/Caligula sau Nero a contribuit n mod decisiv la creterea autoritii imperiale. Pe de alt
parte, obediena corpului senatorial, coroborat cu abuzurile unor persoane aparinnd familiei
imperiale (ca n cazul Agrippinei, Messalinei sau a liberilor Pallas, Narcissus sau Callistus), care, n
conformitate cu sursele, i-au construit propriile grupuri de interese, de multe ori chiar n contradicie
cu cele ale monarhului, au contribuit i ele la creterea autoritii imperiale.
n aceeai perioad a Iulio-Claudiilor, domnia lui Nero a ieit n eviden prin politica
agresiv de ntrire a autoritii imperiale. Dac la nceput, n quinquennium (54-59), domnia lui
Nero a fost perceput de ctre sursele de inspiraie senatorial ca o adevrat "epoc de aur" (este
adevrat ns c perioada a fost marcat de influena mamei sale Agrippina, a filosofului Seneca,
tutorele su i a prefectului pretoriului Burrus asupra tnrului mprat), a doua parte a domniei a
fost considerat a fi una dintre cele mai negre din istoria roman. Cu un comportament "dement", n
care practicarea actoriei de ctre mprat se mpletea cu acte de cruzime indeosebi mpotriva
membrilor ordinului senatorial, Nero a rmas n istorie drept autorul incendierii Romei i, corolar al
acestui act, al persecutrii cretinilor. Aceeai perioad a fost marcat de primele reprezentri ale
unui mprat roman cu coroana radiat nc din timpul vieii (pentru Nero, v. de exemplu
Kantorowicz, 1963, 123), simbol provenind din lumea elenistic i pn atunci rezervat zeilor sau
mprailor declarai diui dup moarte (dup cum este cazul reprezentrii lui Augustus pe cameea
Marlborough, realizat dup moartea fondatorului Principatului i aflat n prezent la RmischGermanisches Museum din Kln).
Dac se analizeaz sursele n spirit critic, se poate observa c "demena" imperial avea n
fapt un obiectiv foarte precis: ntrirea autoritii mpratului n detrimentul senatului. Pentru a
39

realiza aceasta, Nero s-a sprijinit ndeosebi pe armat, n special grzile pretoriene i celelalte
categorii sociale: ordinul ecvestru i plebea. n cele din urm, politica imperial a dus la reacia
violent a membrilor ordinului senatorial. Prin ncurajarea revoltelor din anul 68 i orchestrarea unei
campanii abile de zvonuri alarmiste, senatul a reuit, chiar dac pentru scurt timp, impunerea unui
membru al su pe tron: Servius Sulpicius Galba. ns, mult mai important a fost sinuciderea lui
Nero, urmare a campaniei de zvonuri menionat mai sus, care a pus n fapt capt unei domnii care
amenina s se transforme ntr-o monarhie dup model elenistic (de altfel, sursele nregistreaz chiar
dorina lui Nero de a trnasfera capitala imperiului la Alexandria, n Egipt).
n plan extern, epoca Iulio-Claudiilor a fost marcat n general de respectarea principiilor
augustane de dup btlia de la Pdurea Teutoburgic (anul 9 d. Hr.), renunarea la o politic
ofensiv n barbaricum. Cu o excepie, cucerirea Britanniei n anul 43. Aceasta a fost probabil
determinat de necesitatea pentru Claudius de a-i aduga calitatea de triumphator, absolut necesar
unui Augustus. Dupcum deja s-a menionat, victoria militar juca un rol esenial att n planul
ideologiei monarhice, ct i n cel al relaiilor informale. Or, un mprat cruia i lipsea calitatea de
nvingtor (fie direct, fie prin comandanii si), era n pericol de a-i fi contestat autoritatea, sau chiar
s fie nlturat de la putere. Iat de ce, pentru Claudius, chiar dac ocuparea Britanniei nu aducea
foloase prea mari din punct de vedere material (conform cercetrilor moderne, din punct de vedere
financiar, Britannia reprezenta mai degrab o povar pentru stat dect un avantaj), ea era absolut
necesar datorit conferirii calitii de nvingtor.
Revenind la momentul sinuciderii lui Nero, acest episod a creat, pentru prima dat n statul
roman, o grav criz dinastic. Inexistena unui succesor desemnat, ca i uzurprile n cascad care
au urmat (nu mai puin de patru mprai s-au succedat n decurs de un an: Galba, Otho, Vitellius i
Vespasian), au zdruncinat grav statul. Pe de alt parte, criza anului 68 a revelat armatelor de la
frontiere "secretul imperiului": anume, c mpratul putea fi proclamat i n alt parte dect la Roma
(ca n cazul lui Vitellius i Vespasian).
Victoria lui Vespasian n rzboiul civil a adus la tron o nou dinastie: cea a Flaviilor (69-96).
Perioada a fost marcat n principal de creterea autoritii imperiale. Aceasta se poate observa nc
de la nceput, cnd, prin lex de imperio Vespasiani (ILS, 244), noului Augustus i-au fost conferite n
bloc toate puterile care fondatorului Principatului i fuseser acordate pe rnd i ntr-un interval mare
de timp. Or, aceasta semnific o cretere a autoritii deintorului puterii, consecin a aciunilor
intreprinse de mpraii dinastiei precedente. n plus, caracteristica militar a monarhiei a ieit n
eviden mai mult dect oricnd. Pentru Flavii, triumful i victoria militar au reprezentat piatra
unghiular a propagandei lor.
Fiii lui Vespasian, Titus i Domitian, au reprezentat, n istoriografia roman, dou faete ale
puterii. Dac Titus a fost perceput ca model al mpratului ideal, prin promovarea unor bune relaii
cu senatul, Domitian face parte din categoria "Cezarilor nebuni". n conformitate cu Suetonius
(Domitianus, 13), el a fost primul care a cerut s fie numit dominus. Pe de alt parte, ncepnd de la
Domitian, cavalerii au luat locul liberilor la conducerea birourilor cancelariei imperiale. Procesul se
va definitiva n vremea Antoninilor, cnd Hadrian va nlocui liberii de la conducerea scrinia cu
membri ai ordinului ecvestru.
n planul politicii externe, epoca Flaviilor a fost dominat de rzboaiele cu dacii (86) i de
cele cu populaiile germanice ale quazilor i marcomannilor. n acest context se situeaz i prima
apariie n surse a lui Decebal, "regele" dacilor, care se va dovedi un redutabil adversar al imperiului.
Contrar imaginii defavorabile din surse, se pare c Domiian, ultimul reprezentant al
Flaviilor, a fost n fapt un administrator capabil. Din vremea lui dateaz reorganizarea unor provincii
(ca de exemplu, Moesiile), cu scopul unei mai bune defensive pe limes. Relaiile sale ncordate cu
40

ordinul senatorial, comportamentul autocratic i-au nstrinat n cele din urm membrii clasei politice.
n cele din urm, a fost asasinat ca urmare a unui complot.
Ascensiunea lui M. Cocceius Nerva la putere (96) a reprezentat reacia senatorial la politica
autoritar dus de ctre Domiian. Odat cu Nerva, o nou dinastie a fost instaurat, cea a
Antoninilor (96-192). Perioada antonin a fost caracterizat ca fiind apogeul imperiului. Acum, statul
roman atinge maxima sa expansiune teritorial (n vremea lui Traian, care ocup Dacia,
Mesopotamia i Armenia). Pe de alt parte, ncepnd de la Hadrian, s-a trecut la o politic defensiv,
de aprare pe limes, n vreme ce de la Marcus Aurelius (161-180), au aprut primele semne ale crizei
secolului al III-lea: conflictele cu parii (161-166), marea invazie a costobocilor n imperiu (170),
rzboaiele cu quazii i marcomannii (170-176; 177-180). n plus, un alt semn al crizei a fost
uzurparea lui Avidius Cassius n Orient (175).
Perioad contradictorie aadar, epoca Antoninilor a cunoscut att apogeul, ct i nceputul
transformrilor care vor duce la monarhia autocratic a antichitii trzii.
n aceeai ordine de idei, puterea imperial a cunoscut importante transformri. ntre acestea,
se afl, n plan ideologic, asocierea mpratului cu divinitatea protectoare (conseruator), idee ce ine
att de ascensiunea att a cultelor orientale, ct i a celor ce in de ideologia monarhiilor elenistice.
ntre acestea, un rol foarte important l are conceptul de mimesis, n conformitate cu care imperiul
terestru reprezint imaginea n oglind a lumii divine. Or, dup cum n lumea divin, un zeu este
superior celorlali, la fel n imperiul terestru, mpratul se transform treptat n dominus al supuilor
si (locuitorii imperiului). Concepia se poate observa cel mai bine n analiza titlului adoptat de
Traian, de Optimus Princeps. Departe de a avea conotaiile vehiculate n istoriografia modern, de
bun nelegere a mpratului cu senatul, n fapt titlul reprezint foarte clar proiecia conceptului de
mimesis n planul teoriei politice: dup cum n lumea divin, Iupiter este Optimus Maximus, la fel n
imperiul terestru, mpratul, imaginea n oglind a lui Iupiter, este Optimus Princeps. Asumarea
acestui titlu de fapt nici nu reprezint o noutate: Suetonius relateaz cu privire la Caius
Caesar/Caligula c acesta s-a proclamat Optimus Maximus Caesar (Suet., Caligula, 22), n vreme ce
pe o inscripie (ILS, 6043), Claudius I are titlul de optumus princeps. Se remarc, pe de alt parte,
ascensiunea cultului lui Hercules, o serie de mprai identificndu-se cu acesta (de exemplu, Traian
sau Commodus), dar i superioritatea mpratului fa de locuitorii imperiului, dat de deinerea
puterii. Se va ajunge pn acolo nct un Commodus, de exemplu, se va prclama diuus nc din
timpul vieii (Dio, LXXII, 16). Divinizarea mpratului nc din timpul vieii este n strns legtur
att cu mitul "bunului pstor", vehiculat deja n lumea elenistic, ct i cu calitatea mpratului, de
intermediar ntre lumea divin i imperiul terestru. n aceast calitate, mpratul primete titluri
precum Pius, asumat deja de ctre Caligula (Suet., Caligula, 22), dar devenit o regul ncepnd de la
Antoninus Pius. n plus, ncepnd de la Commodus, un alt titlu imperial i face apariia: cel de Felix
(Dio, LXXII, 15). Acesta mai fusese preluat doar de ctre dictatorul Sulla, dup accederea la putere
i asumarea sa ine tot de planul ideologiei; adic, felicitas devine o calitate monarhic, strns legat
de proclamarea, la nceput de domnie, a sosirii "secolului de aur", topos recurent n ideologia
roman.
Cele dou titluri (Pius i Felix) vor deveni n epoca urmtoare o adevrat "marc" a deinerii
puterii depline, n asociere cu cel de Augustus i pot fi regsite pn inclusiv la Iustinian.
n plan intern, epoca Antoninilor poate fi caracterizat ca o perioad de mutaii majore. Pe
lng promovarea la putere pentru prima dat a mprailor de origine provincial (Traian era
originar din Italica, n Hispania), perioada se caracterizeaz prin scderea importanei Italiei n
raport cu provinciile. Departe de a mai fi o regiune favorizat a imperiului, Italia ajunge s aib
acelai statut cu provinciile. Acest fapt poate fi pus n legtur att cu ascensiunea autoritii
41

imperiale (spre deosebire de epoca republican, cnd Roma era centrul puterii, legiunile fiind
recrutate numai dintre ceteni, cu precdere italici), ncepnd de la Hadrian, asistm la recrutarea
trupelor din provincii, n contextul extinderii treptate a ceteniei la nivelul ntregului imperiu. Pe de
alt parte, transformarea mpratului n dominus prezint i alte conotaii: anume, ca dominus
imperii, mpratul consider toi locuitorii statului ca supui ai si, o favorizare a Italiei sau Romei
nemaiavndu-i rostul. Interesant este acest transfer al unor noiuni, din sfera spaiului privat n cel
public, care, coroborat cu asaltul cultelor i tradiiilor politice de origine orientalo-elenistic, duc n
cele din urm la transformarea caracterului att al puterii, ct i al statului n ntregul su.
n privina principiului succesiunii, acesta ar putea fi caracterizat ca fiind ereditaro-adoptiv.
Dac pn la Marcus Aurelius inclusiv, principiul adopiei a prevalat, acesta a ncercat instituirea
unei dinastii personale, prin desemnarea ca succesor a fiului su Commodus. Comportamentul
abuziv al acestuia va duce ns la asasinarea sa i izbucnirea unei noi crize dinastice, sfrit prin
instaurarea dinastiei Severilor (193-235).
Dup cum se meniona i mai sus, epoca Severilor reprezint pentru istoriografia modern
tranziia dintre Principat i antichitatea trzie. n parte, aceast afirmaie este adevrat. ns trebuie
menionat faptul c o mare parte a caracteristicilor antichitii trzii se regsesc deja naintea
accederii la putere a lui Septimius Severus. Ceea ce se ntmpl n fapt n epoca severian reprezint
doar o accelerare a respectivelor transformri, care astfel devin evidente pentru cercettor. Departe
de a fi mprit n etape distincte, istoria trebuie perceput ca un continuum: cu alte cuvinte, exist
mai multe planuri pe care civilizaia antic evolueaz: politic, social, economic, cultural. De cele mai
multe ori, respectivele planuri evolueaz distinct, dar se i infleuneaz reciproc. Apoi, cel puin
pentru lumea roman, nu exist o distincie clar ntre spaiul public i cel privat. Exist n schimb
transferuri de noiuni, cu precdere dinspre spaiul privat spre cel public, n special n planul politic.
Remarcabil n acest context este adaptabilitatea de care au dat dovad romanii, fapt care le-a
permis, de exemplu, mprailor sau literailor romani transferul i transformarea noiunii de
dominus, din sfera spaiului privat, n domeniul teoriei politice i ideologiei imperiale. n toat
aceast ecuaie, rolul prestigiului rmne esenial, ca de altfel n toate societile premoderne.
Revenind la epoca Severilor, perioada se remarc n special prin sacralizarea puterii imperiale
i promovarea militarilor la poziia de factor decisiv n proclamarea i meninerea la putere a
mpratului.
Deja ascensiunea militarilor devenise evident n timpul crizei anului 68, cnd pretorienii
(pentru Marcus Otho), legiunile renane (Aulus Vitellius) i cele din Orient (Flavius Vespasianus) s-au
erijat n factor decisiv pentru proclamarea propriului mprat. ns de la Septimius Severus, puterea
militarilor ia o amploare fr precedent. Proclamat de legiunile dunrene, Septimius Severus a iniiat
o serie de msuri n favoarea soldailor. Astfel, a multiplicat distribuiile ctre soldai, le-a conferit
ius conubii (dreptul de cstorie nc din timpul satisfacerii stagiului militar), a mrit solda la 500 de
denari. Ultima msur este legat att de favorizarea soldailor, ct i de dezvoltarea fenomenului
inflaionist n imperiu. n plus, cariera militar are tendina de a deveni ereditar. Pe termen lung,
aceste msuri vor transforma categoria militarilor ntr-o adevrat cast, un Synesios de Cyrene
ajungnd s afirme la sfritul secolului al IV-lea, c n imperiu exist dou populaii: cei cu arme i
cei fr arme. n sfrit, n cohortele pretoriene vor fi promovai cei mai buni dintre soldaii din
legiuni (Dio, LXXV, 2, 3-6; Herodian, 3, 8).
n planul puterii imperiale, se remarc cele dou tendine principale, prezente de altfel n
ntreaga perioad a Principatului: cea legat de mpratul perceput drept comandant militar,
nvingtor al barbarilor i cea legat de sacralizarea deintorului puterii.
42

Dac Septimius Severus i Caracalla au fost n primul rnd ataai de militari, Heliogabalus i
Alexander Severus au constituit modelul pentru mpratul sacru. n special Heliogabalus, al crui
comportament "dement" nregistrat de ctre surse l transform ntr-un candidat serios la poziia de
"cel mai ponegrit mprat al istoriei romane". Anterior proclamrii sale ca Augustus preot al zeului
sirian Baal (Soarele) din Emessa, Heliogabalus a ncercat impunerea la Roma i n ntreg imperiul a
cultului zeului su. Aceast ncercare, ca i introducerea masiv a cultelor orientale n capitala
imperiului, coroborat cu un comportament efeminat, contrar tradiiilor romane, l-au transformat, n
viziunea autorilor antici, ntr-un adevrat monstru. Acuzat de toate viciile posibile, Heliogabalus a
devenit prototipul tiranului. n fapt ns, o analiz corect i neprtinitoare ajunge la concluzia c
tnrul mprat dorea impunerea unei religii de stat, cea a lui Baal din Emessa i a modelului
monarhiei de tip oriental la Roma. Or, societatea roman, att de conservatoare i tradiionalist n
moravurile sale, nu era nc pregtit pentru un asemenea pas. Dac punem n paralel domnia lui
Heliogabalus cu cea a unui mprat din antichitatea trzie, spre exemplu Constantius al II-lea, se vor
putea observa foarte mari similitudini. ns ceea ce era normal pentru antichitatea trzie, era
catalogat drept comportament aberant n epoca severian.
Succesorul lui Heliogabalus, Severus Alexander, a avut o domnie dominat n special de
femeile aparinnd familiei imperiale. Dup "demena" lui Heliogabalus, Severus Alexander,
probabil pus n antitez cu acesta n Istoria August, a aprut ca un mprat "bun", dar trind ntr-o
epoc nepotrivit. Se poate remarca tendina n timpul domniei sale ctre sincretismul religios,
trstur care se va accentua n decursul secolului al III-lea.
n ceea ce privete ideologia imperial, o analiz a titulaturii imperiale relev faptul c
dinastia Severilor a ncercat construirea unei legturi fictive cu Antoninii, n special cu Marcus
Aurelius. Aceasta este de altfel i explicaia pentru Constitutio Antoniniana, edictul emis de
Caracalla n 212, al crui nume oficial era n fapt Marcus Aurelius Antoninus. Edictul acorda
cetenia roman tuturor peregrinilor, cu excepia dediticii-lor i avea un dublu scop: pe de o parte,
multiplicarea fidelilor zeilor romani, dup cum declara nsui mpratul; pe de alt parte, un scop
financiar, anume, ncasarea impozitului uicesima hereditatium (taxa pe moteniri, n valoare de 5%),
de care erau pasibili doar cetenii romani.
Revenind la ideologia perioadei, remarcabil este adoptarea nsemnelor puterii provenind din
lumea elenistic: de la Caracalla, diadema apare pentru prima dat pe o camee oficial, dup modelul
suveranilor elenistici. Ea va fi ns adoptat definitiv n vremea lui Constantin cel Mare, pn atunci
alternnd n iconografie cu coroana radiat, nsemn aparinnd anterior divinitilor solare precum
Apollo sau Sol Invictus.
n acelai plan al ideologiei, este de remarcat c n propaganda imperial, victoria asupra
barbarilor tinde s ocupe un loc tot mai important, coroborat cu promisiunea sosirii "secolului de
aur" la fiecare nceput de domnie.
n plan juridic, perioada este marcat de un efort excepional de codificare a legilor, datorat n
special unor juriti precum Ulpian sau Papinian.
Cu toate acestea, epoca severian reprezint n fapt crepusculul pcii romane. Cu asasinarea
lui Severus Alexander (235), criza a izbucnit n mod violent.

CRIZA SECOLULUI AL III-LEA. EPOCA "ANARHIEI MILITARE".

43

Primele semne ale crizei au aprut nc din timpul lui Marcus Aurelius (161-180). Pe lng
atacuri ale barbarilor germanici i rzboiul cu parii din Orient, n 175 a avut loc uzurparea lui
Avidius Cassius. ns criza a izbucnit n mod violent odat cu asasinarea ultimului dintre Severi,
Alexander Severus, de ctre o conjuraie ai crei membri l-au proclamat Augustus pe Maximinus
Thrax (235-238). Portretul acestuia aa cum a fost pstrat n Istoria Augusta, reprezint prototipul
mpratului secolului al III-lea: nzestrat cu o for fizic extraordinar, fiind capabil s lupte cu 15
soldai deodat i s-i nfrng, noul Augustus oferea exemplul personal ca model de comportament.
Pe de alt parte, brutalitatea, cruzimea, lipsa de educaie sunt defectele majore ale lui Maximin. De
altfel, se menioneaz faptul c membrii corpului senatorial se temeau ngrozitor de Maximin,
rugndu-se zeilor ca acesta s nu ajung la Roma.
Dac ar fi s creionm un portret mpratului de secol III, acesta ar fi urmtorul: de regul
porvenind din mediile militare, el este de origine umil. Aceast origine nu i-a permis o educaie
aleas; n plus, proveniena din mediile militare a scos la iveal calitile necesare unui Augustus de
secol III: vitejia personal (mpratul trebuie s dea exemplu ostailor), respectarea pn la exces a
disciplinei militare (regul pe care, de altfel, unii mprai o aplic i restului cetenilor), toate avnd
drept corolar duritatea, cruzimea i brutalitatea. Prestigiul unui astfel de mprat este n esen militar
i nu este determinat de origine, educaie sau alte valori caracteristice Principatului.
ntre trsturile generale privind criza secolului al III-lea, cea mai important pare a fi legat
de conflictul dintre senat i armat pentru proclamarea mpratului. Aparena republican a regimului
instituit de ctre Augustus presupunea o colaborare (uneori chiar dac formal) cu senatul. Poate cel
mai important factor de putere n epoca republican, senatul s-a vzut n vremea Principatului
deoposedat treptat de prerogativele pe care le deinea. Pe de alt parte, armata, nc de la criza anului
68, a descoperit "secretul imperiului", anume, c mpraii pot fi proclamai i n alt parte dect la
Roma. n decursul secolului al III-lea, ascensiunea militarilor n rolul principal n ceea ce privete
proclamrile de mprai a fost determinat n principal de problemele externe cu care se confrunta
statul roman: rzboaiele din Orient, unde dup 224, dinastia part a Arsacizilor a fost nlocuit cu cea
mult mai agresiv a Sasanizilor i reactivarea limes-ului renano-danubian, unde neamurile germanice
au atacat imperiul.
Pe de alt parte, puterea senatului ca factor decizional a sczut permanent. nc din epoca
Principatului, membrii venerabilului ordo senatorius au promovat drept caliti eseniale pentru
supravieuire n cadrul regimului monarhic quies i mediocritas. Apoi, comportamentul obedient al
homines noui, favorii ai mprailor Principatului, a dus treptat la impunerea tot mai evident a
autoritii monarhice i scderea treptat a prestigiului instituiei senatului. Acest fapt a fost
coroborat cu distrugerea deliberat a autoritii senatului n timpul "Cezarilor nebuni", care prin
execuii, exiluri i procese legate de crimen maiestatis au frnt rezistena senatorial fa de
comportamentul lor autoritar. n sfrit, n secolul al III-lea, autoritatea senatului a deczut nc i
mai mult, datorit unor msuri de favorizare a militarilor promovate de ctre mpraii "militari". S-a
ajuns n cele din urm ca n 282, atunci cnd Carus a acces la putere, s neglijeze pur i simplu
recunoaterea din partea senatului. Printr-o simpl scrisoare, noul Augustus i-a informat pe membrii
venerabilului ordin de accederea sa la putere, fr ns a le mai cere recunoaterea. Acest eveniment
semnific decderea complet a instituiei senatului: chiar dac ulterior se vor mai regsi membri ai
ordinului senatorial n structurile administrative ale statului, instituia ca atare nu va mai avea
niciodat puterea din epoca Republicii trzii. De acum nainte, prezena unor membri ai senatului n
structurile administrative va depinde doar de abilitatea personal i de favoarea imperial. Senatul ca
instituie va mai fi folosit n antichitatea trzie ca instrument de legitimare, dar fr a mai avea vreo
putere real.

44

Puterea imperial n decursul crizei secolului al III-lea a cunoscut aceeai evoluie ca n epoca
Principatului. Principalele direcii n care a evoluat au fost spre "militarizarea" instituiei i elenizarea
acesteia. Sursele accentueaz cele dou tendine, ns cu cteva obiecii: dac n cele din urm,
modelul mpratului militar ajunge s prevaleze, aceasta se datoreaz n primul rnd necesitii.
Adic, mpraii provenind din medii militare, n special "mpraii illyri" (268-284) au ncercat i
reuit parial rezolvarea crizei externe. Aceasta, mai ales datorit calitilor lor militare, de buni
comandani i organizatori, care le-au permis reducerea numrului atacurilor barbarilor.
Pe de alt parte, tendina elenizant devine tot mai manifest n decursul secolului al III-lea.
O meniune special merit aici Gallienus (260-268). Prezentat de ctre surse ca filoelen i indiferent
fa de problemele cu care se confrunta statul, nrobit plcerilor, Gallienus i imaginea sa n izvoare
reprezint unul dintre cele mai flagrante cazuri de manipulare prin intermediul istoriei. Folosit de
ctre surse ca model al decderii puterii imperiale, Gallienus a fost n fapt un bun administrator,
beneficiind de ajutoare capabile, care a ncercat reformarea statului i ntrirea puterii imperiale.
Tocmai aceast ultim msur i-a atras, in perspectiva istoriilor de factur senatorial, imaginea de
mprat supus viciilor, care prin inovaiile sale a adus imperiul pe marginea prpastiei. Este adevrat,
domnia lui Gallienus a coincis cu apogeul crizei: "cei 30 de tirani", uzurpatori menionai n Istoria
August, cderea lui Valerian, tatl mpratului, prizonier la peri (260), secesiuni precum cea a lui
Postumus, fondatorul "Imperiului gallic" sau fondarea regatului Palmyrei n Orient, invazii
devastatoare ale goilor, care au ajuns pn n Grecia i Marea Egee, cu toate au contribuit la crearea
unei imagini defavorabile asupra domniei lui Gallienus.
Aceeai perioad a domniei lui Gallienus a fost martora, cum se meniona mai sus, a
apogeului crizei. Pe lng cele enumerate mai sus, se pot observa tendinele secesioniste ale
provinciilor. Astfel, n Occident, uzurparea lui Postumus (260) a dus la crearea "imperiului gallic"
(care a durat pn n 274), o prim manifestare a tendinelor secesioniste ale Galliei. n aceeai
perioad, n Orient, Odenath din Palmyra s-a erijat n aprtor al statului roman (din 260, dup
capturarea lui Valerian de ctre peri), primind de la Gallienus titlul de corrector totius Orientis.
Dup dispariia sa, soia sa Zenobia a pus bazele unui regat practic independent de statul roman,
nglobnd n sfera sa de dominaie practic ntreg Orientul roman. Ca i imperiul gallic al lui
Postumus, regatul Palmyrei va dura pn n vremea lui Aurelian, restauratorul statului, care n 273 a
reuit cucerirea statului secesionist.
ns reformele lui Gallienus au constituit baza pentru cele de mai trziu, iniiate de ctre
Diocleian. Astfel, n timpul su a fost creat comitatus, un corp de cavalerie mobil, dup modelul
celei persane, format din clrei nzuai (cataphtractarii). n aceeai perioad, mpratul a emis un
edict (261), prin care senatorii erau exclui de la comanda legiunilor, fiind promovai n locul lor
membri ai ordinului ecvestru. Msura a constituit o grea lovitur dat instituiei senatului, ai crei
membri se vedeau astfel lipsii de posibilitatea de a mai dobndi glorie militar pe cmpurile de
lupt. Msura se nscrie n politica promovat de "mpraii militari" ai secolului al III-lea, de
subminare a autoritii senatoriale.
Strns legat de conflictul dintre senat i armat este fenomenul uzurprilor, devenit endemic
n decursul secolului. Pe un alt plan, uzurprile de secol III sunt legate i de conflictele externe, n
special de invaziile barbarilor din nord. Adic, invazia sau raidul unor grupuri de barbari permiteau
unui comandant militar ctigarea de prestigiu militar, prin intermediul victoriei. Dup obinerea unei
victorii, de regul soldaii i proclamau comandantul Augustus. ns pentru a deveni legitim,
uzurpatorul trebuia s obin recunoaterea din partea mpratului n exerciiu, sau a senatului roman.
Pentru aceasta, era necesar deplasarea spre Roma, centrul puterii, pentru a fora astfel recunoaterea
din partea senatului. Prin aceasta ns, n sistemul defensiv de pe limes se crea o bre, prin care
ptrundeau noi grupuri de barbari. Un nou comandant roman ctiga prestigiu prin intermediul
45

victoriei asupra barbarilor (s nu uitm, victoria militar este un element esenial n legitimarea i
propaganda imperial) i situaia descris mai sus se repeta. n consecin, se poate defini uzurparea
de secol III ca fiind un fenomen "n cascad", avnd drept principale elemente conflictul dintre senat
i armat, invaziile barbare i lipsa legitimitii persoanelor care acced la puterea imperial. Toate
aceste elemente contribuie la instabilitatea guvernrii i, n consecin, la accentuarea crizei.
n ciuda numeroaselor uzurpri, se poate observa totui n rndul militarilor creterea
importanei sentimentului dinastic. De altfel, o serie de uzurpatori au tins spre crearea unei dinastii,
prin cooptarea unei rude la guvernare, n calitate de motenitor desemnat. De altfel, n vremea
mprailor "illyri" (268-284) se tinde tot mai mult spre cooptarea la guvernare a unor asociai, legai
prin rudenie de mpratul n exerciiu. Forma de guvernare colectiv (ca n vremea lui Carus, care ia asociat fiii la guvernare) i va gsi expresia deplin n vremea lui Diocleian, care a reuit
stabilizarea statului prin instituirea tetrarhiei.
Se poate observa, pe un alt plan, ncercarea de stabilizare a statului prin ntrirea formelor
exterioare ale puterii i prin adoptarea n plan ideologic a unor elemente provenind din Orient.
Coroana radiat devine un simbol al puterii folosit pentru mprai nc din timpul vieii (conform
reprezentrilor de pe emisiunile monetare), marcnd astfel superioritatea conferit de deinerea
puterii. Mai mult, ncepnd de la Gallienus, diadema, simbol de inspiraie elenistic, este folosit n
mod regulat pe emisiunile monetare, chiar dac alte nsemne ale puterii, precum cununa de lauri sau
coroana radiat, continu a fi folosite.
Un alt aspect al crizei secolului al III-lea a fost dat de criza economic. Strns legat de
problema raidurilor barbare i de fenomenul uzurprilor, criza economic presupune att o criz a
oraului antic, ct i criza transporturilor, probleme legate de inflaie, de producia agricol i
minier.
n privina oraelor, ele erau direct vizate de raidurile barbare. De aceea, din punct de vedere
arheologic se nregistreaz n majoritatea oraelor din zona renano-danubian o fortificare "grbit" a
respectivelor orae, de multe ori fiind folosite, de exemplu, coloane aparinnd unor edificii sau chiar
pietre tombale (Harald von Petrikowitz, 1971, 189). Pe un alt plan, criza transporturilor a fost
determinat n principal de insecuritatea provocat pe drumurile imperiului de raidurile barbare. Nu
este vorba aici de marile invazii, ci mai degrab de raiduri ale unor bande de mici dimensiuni, care
tocmai datorit acestui fapt, sunt mai greu de controlat de armata roman, prezent mai ales pe limes,
sistem defensiv devenit ineficient n decursul secolului al III-lea. Raidurile unor grupe mici de
barbari devin cu mult mai periculoase dect marile invazii: dac ultimele pot fi relativ uor de
controlat i reprimat, primele sunt cu mult mai dificil de reprimat, tocmai datorit numrului mic de
atacatori. Datorit omniprezenei atacatorilor barbari, raidurile reuesc s creeze insecuritate pe cile
comerciale; la aceasta, se adaug brigandajul, fenomen devenit endemic n decursul secolului al IIIlea. Aceast criz a transporturilor creaz probleme n privina aprovizionrii oraelor, cunoscute n
principal drept centre administrative i de consum i nu drept centre de producie.
Or, oraul antic este direct dependent de aprovizionarea din spaiul rural i de sigurana cilor
de comunicaie, vital pentru nsi existena sa. n decursul secolului al III-lea, insecuritatea
drumurilor i ruptura cu spaiul rural a dus inevitabil la o criz a oraului antic, care ajunge s se
restrng ca dimensiuni. La aceasta a contribuit i transferul de populaie, o parte a acesteia alegnd
migraia spre regiuni mai ferite, cum ar fi, de exemplu, n secolul al III-lea, Africa de Nord. La fel,
criza de producie agricol i cea minier sunt strns legate de declinul oraului antic. Centru de
consum, oraul nu mai poate satisface oferta spaiului rural i a zonelor miniere pentru c, pur i
simplu, nu mai dispune de capacitatea necesar. Se poate remarca, de asemenea, c exist un transfer
de populaie dinspre spaiul urban spre cel rural, determinat de aceleai raiduri barbare. Paradoxal,
46

chiar dac s-ar prea c n orae, cetenii imperiului erau mai bine aprai, realitatea este total
diferit. Adic, n vreme ce oraele reprezint inta predilect a raidurilor barbare, zonele rurale sunt
relativ ocolite de aceleai raiduri, fiind n acest fel, relativ mai bine protejate. Acest fenomen duce, la
rndul su, la un transfer demografic, determinnd o "ruralizare" a statului.
Inflaia reprezint i ea o trstur a crizei. ncepnd de la Claudius I, mpraii au acordat
soldailor, la nceput de domnie, un donatiuum. Acesta reprezenta un "cadou imperial" i n decursul
Principatului, suma a crescut permanent. Pe lng donatiuum, soldele militarilor au crescut, ajungnd
n vremea lui Septimius Severus la 500 de denari. Pe de alt parte ns trebuie menionat comerul la
lung distan. Se au aici n vedere importurile provenind din Orient, constnd n produse de lux:
mtase, purpur, mirodenii sau parfumuri, n schimbul crora romanii erau obligai s plteasc n
metal preios. Aceasta a dus pe termen lung la o "scurgere" a metalului preios din lumea
mediteraneean, spre Orient. Fenomenul, coroborat cu cele ale creterii soldelor i donativa, a dus pe
termen lung la necesitatea deprecierii monedei i, n consecin, la criza monetar. Consecin direct
a fost retragerea metalului preios de pe pia, aprnd astfel fenomenul tezaurizrii i tendina
trecerii de la o economie de schimb, la una "natural".
Pe un alt plan, asistm la tendine secesioniste din partea provinciilor i abandonuri ale unor
teritorii din partea autoritii imperiale. Din acest punct de vedere, a doua jumtate a secolului al IIIlea a reprezentat apogeul acestei tendine. n vremea lui Gallienus (260-268 ca singur Augustus),
Postumus a uzurpat puterea imperial n Occident, crend "imperiul gallic" (260-274). Format din
Gallia, Britannia i nordul Hispaniei, acesta avea s revin sub autoritatea central abia n timpul lui
Aurelian (274), restauratorul statului. La fel, n Orient, dup capturarea lui Valerian de ctre peri,
Odentah, conductorul Palmyrei, i-a asumat aprarea imperiului mpotriva invadatorilor peri. Dup
moartea sa, soia sa Zenobia a creat un adevrat "regat al Orientului", care cuprindea Syria, Fenicia,
Iudeea, Egiptul i n momentele de glorie, Asia Minor. Acelai Aurelian va fi cel care va readuce sub
autoritatea imperial i aceste teritorii, n plus, n a doua jumtate a secolului al III-lea, imperiul s-a
confruntat cu o nou problem: necesitatea abandonrii unor teritorii, datorit imposibilitii de a le
mai apra. Astfel, n c. 253, au fost abandonate Agri Decumates; Dacia (n timpul lui Gallienus sau,
mai probabil, a lui Aurelian).
n plan moral, criza se manifest prin introducerea masiv n lumea roman a cultelor de
sorginte oriental. n special se remarc tendinele monoteiste, legate de cultul lui Mithras, al lui Sol
Invictus, diviniti adorate mai ales de ctre militari, dar i cretinismul, care capt o tot mai mare
rspndire n oraele din Orient. n privina ultimului, "pacea lui Gallienus" a contribuit n mod
decisiv la rspndirea sa.
Pe de alt parte, invaziile barbare, tulburrile civile, revoltele i epidemiile au dus la
rspndirea unor sentimente milenariste, legate, de altfel, de ascensiunea cretinismului. Cretinii au
fost de altfel blamai pentru toate nenorocirile secolului al III-lea, pentru c, afirmau pgnii, datorit
"ateismului" lor, zeii pedepseau omenirea.
Toate aceste tendine, coroborate, au dus n final la creterea rolului mpratului, perceput ca
intermediar ntre zei i oameni. n consecin, asistm n a doua jumtate a secolului al III-lea, la
ascensiunea "mprailor illyri", cum ar fi Claudius al II-lea Gothicus (268-270); Aurelian (270-275);
Probus (276-282); Carus i fiii si (282-284), care au ncercat rezolvarea crizei. Dac un Claudius al
II-lea s-a ocupat n principal de stoparea invaziilor gotice, victoria de la Naissus aducndu-i de altfel
i cognomen-ul de Gothicus, un Aurelian a ncercat o structurare "religioas" a imperiului. El a
ncercat crearea unei ierarhii divine, n vrful creia se gsea zeul su protector, Sol Invictus, cruia
i erau subordonai ceilali zei din Panteon. n acest sistem, Aurelian, ca proiecie a divinitii
supreme n lumea terestr (Sol Invictus), guverna n mod autoritar imperiul, imagine a lumii divine.
47

De altfel, unii autori antici au remarcat acest fapt, insistnd asupra aparenei imperiale n vremea lui
Aurelian.
Mai trziu, succesorul su Probus a fost creditat cu intenia instituirii unei "vrste de aur", n
care soldaii nu mai erau necesari, pentru c pacea ar fi domnit n ntreg imperiul.
Toate aceste tendine i vor gsi finalitatea n epoca lui Diocletian (284-305).

CAUZELE UZURPRILOR ANTICHITII TRZII: O ABORDARE TEORETIC


Premisele. Criza secolului al III-lea
Epoca Antoninilor a fost caracterizat ca epoca de aur a Principatului. Aceeai perioad a
fost ns martora, n vremea lui Marcus Aurelius, apariiei primelor semne ale crizei: rzboaiele cu
marcomanii i quazii (166-175; 178-180) i uzurparea din Orient a lui Avidius Cassius, n 175. Nu
este obiectul acestei lucrri de a prezenta conflictele cu barbarii, dect n msura n care acestea au
tangen cu transformrile legate de puterea imperial. Dar fenomenul uzurprii, att de prezent n
secolul al III-lea i dup, merit o analiz aparte. Care au fost cauzele, mecanismul i consecinele
uzurprii puterii imperiale, acestea sunt problemele legate de fenomenul pus n discuie.
Endemic n decursul secolului al III-lea, uzurparea avea un caracter preponderent militar.
Aadar, susinerea din partea armatei a dobndit un rol esenial n proclamarea unui nou mprat.
Mecanismul uzurprii de secol III trebuie analizat pornindu-se n principal de la conflictul
dintre cei doi factori de putere prevaleni, senatul i armata. Acetia au constituit factorii de putere
principali: senatul, datorit faptului c rolul su n proclamarea i investirea legal a noului Augustus
era unul esenial10, n timp ce armata reprezenta baza real a puterii; fr consensul armatei, nici un
mprat nu se putea menine la putere.
Care erau ns condiiile care au facilitat apariia uzurprilor militare?
ncepnd de la Hadrian, imperiul a trecut de la o politic ofensiv mpotriva barbarilor, la
politica defensiv pe limes. n timp, prezena limes-ului a determinat constituirea unui spaiu cultural
distinct, cel al culturii de frontier, spaiu intermediar ntre Imperiu i barbaricum care se ntindea,
geografic vorbind, de ambele pri ale limes-ului11.
10

nc de la Augustus, senatul roman era cel care conferea puterile principelui; ncepnd de la Vespasian, acestea au fost
acordate n bloc, prin lex de imperio Vespasiani ILS, 244 iar pn n 282, formal orice nou principe cerea i primea
recunoaterea senatului: cf. Fr. Jacques, J. Scheid, Intgration, p. 23. Mai mult, n Orient, senatul era divinizat, ceea ce
denot faptul c provincialii din Orient percepeau Imperiul ca pe o diarhie ntre mprat i senat: termenul de
apare pe monede provenind din Orient pn n timpul lui Gallienus: cf. R. J. A. Talbert, op. cit., p. 96; pe
monede, senatul este reprezentat ca ncredinnd puterea lui Galba (BMC, I, p. 359: SENATUS PIETATI AUGUSTI);
Vespasian: BMC, II, p. 113: CONCORDIA SENATUI; Nerva: BMC, III, p. 21: PROVIDENTIA SENATUS; Traian:
BMC, III, pp. 38 i 157. Senatul legaliza msurile imperiale, cf. discursul lui Otho, Tac., Hist., I, 84; v. i R. J. A. Talbert,
op. cit., p. 136.
11
Cultura de frontier presupune prezena de importuri romane n barbaricum, ca i de elemente barbare n zona limesului: v. pentru detalii Michel Kazanski, "Contribution l'histoire de la dfense de la frontire pontique au Bas-Empire",
Travaux et Mmoires, 11, 1991, p. 491 (Abhazia), cu exemple spada cu caneluri longitudinale pe lam (fig. 3, 16); umbouri i securi cu lam larg (fig. 1, 2, 24; 2, 36), toate de influen roman; p. 492: abundena importurilor romane, mai
ales n necropola de la Macesta (sec. III d. Hr., p. 493); n Crimeea, prezena de morminte cu arme, care au n
componen i importuri romane: p. 501 i p. 507; pentru prezena de elemente barbare n interiorul limes-ului, cel puin
pentru zona Dunrii de Jos, v. Maria Coma, "Elemente 'barbare' n zona limes-ului Dunrii inferioare n secolul al III-lea
i al IV-lea", Pontica, 5, 1972, pp. 223-224 (elemente carpice); 228 (elemente Sntana de Mure); v. i Amm., XXVIII, 1,
5: "vicus Carporum", la sudul Dunrii. Prezena de elemente barbare n interiorul limes-ului poate fi pus n legtur cu
angajarea acestora ca federai i staionarea lor n zon. Situaia poate fi extins la nivelul limes-ului renano-danubian i

48

Aceast vecintate cu Imperiul a dus la structurarea pe noi baze a societii barbare: de la o


formul tribal, la ceea ce Colin Renfrew a denumit societi de efii 12. Un alt aspect, legat de
barbaricum, este cel al constituirii unor confederaii sau uniuni tribale, ai cror efi, pentru a-i
menine prestigiul, trebuiau practic s poarte un rzboi permanent, caracterizat cu precdere prin
raiduri de mic amploare13. O alt caracteristic a acestor societi de efii a fost c s-a constituit o
aristocraie militar, ai crei membri menineau n jurul lor rzboinici ce trebuiau ntreinui, conform
cutumelor tribale. Raidul de prad reprezenta principala modalitate de achiziionare a bunurilor de
prestigiu. Or, economia bunurilor de prestigiu este o component esenial n cadrul societilor
barbare. Darul i contradarul, serviciul i contraserviciul reprezint, la rndul lor, componente
principale n cadrul acestei societi. Pentru a dispune de asemenea bunuri de prestigiu, existau dou
modaliti de dobndire a lor - fie prin intermediul comerului, limitat ns de autroitile romane, fie
prin intermediul raidului de prad, care cu toate c reprezenta o modalitate riscant de dobndire a
respectivelor bunuri, avea avantajul att al achiziionrii bunurilor de prestigiu, ct i al dobndirii de
glorie militar.
Dintr-o alt perspectiv, raidul reprezenta o modalitate complementar comerului, n relaia
dintre migratori i populaiile sedentare. Formul violent, totui necesar n cadrul economiei
barbare, raidul de prad este o variant relativ viabil n ctigarea prestigiului militar, att de
necesar efilor barbari, dar i oportunitate pentru dobndirea de bunuri de prestigiu, altfel relativ
inaccesibile. Aceste raiduri de prad au determinat, n opinia noastr, uzurprile militare din Imperiu.
Politica de recrutare provincial n cadrul armatei imperiale, ncepnd de la Hadrian, a dus la
constituirea de armate regionale, staionate n zona limes-ului. n contextul raidurilor barbare,
modelul cel mai des rspndit era cel al generalului roman victorios, proclamat mprat de ctre
soldaii si. Proclamarea era legat n primul rnd de victoria militar asupra barbarilor i prestigiul
astfel dobndit, un alt aspect fiind legat de loialitatea soldailor fa de generalul lor. Dac privim n
Historia Augusta, observm c exista o adevrat competiie pentru prestigiu, prezent pe mai multe
planuri: conflictul ntre aceste grupuri militare regionale 14, dar i ulterior, conflictul cu senatul roman,
legat de acelai prestigiu. ns, pentru ca uzurpatorul s poat fi recunoscut, el trebuia s se impun.
Acest fapt se realiza prin deplasarea spre Roma, capitala Imperiului, unde trebuia s foreze
recunoaterea din partea senatului. Prin prsirea frontierei, se crea astfel un gol prin care barbarii
puteau ptrunde, iar n consecin, uzurparea ntea uzurpare, ajungndu-se la dezorganizarea
statului15. Multiplicarea uzurprilor a dus, n mod implicit, la ncercri de reformare a statului i, n
consecin, a puterii imperiale (pentru c n aceast perioad, mpratul se confunda cu statul).
Tendinelor de dezorganizare a statului i disoluie a puterii imperiale, mpraii secolului al
III-lea, cu precdere mpraii illyri din a doua jumtate a secolului, le-au rspuns printr-o
accentuare a formelor exterioare ale puterii. Principatul s-a transformat ntr-o monarhie militar de
drept divin, copiat din punct de vedere ideologic dup modelul celest 16. Cu alte cuvinte, susinerea
n Britannia, fiind mai puin demonstrabil pentru frontiera cu perii i n Africa.
12
Colin Renfrew, Approaches to Social Archaeology, Edinburgh, 1984, p. 42; v. i T. C. Champion, Introduction, n T. C.
Champion, ed., Centre and Periphery. Comparative Studies in Archaeoology, Londra, 1989, p. 13.
13
V. de exemplu, pentru alamanni, H. Steuer, "The Hierarchy of Alamannic Settlements in the Former Limes Region of
South-Western Germnay to AD 500", JEA, 2, 1, 1994, pp. 88-90.
14
Apogeul crizei secolului al III-lea s-a situat n timpul lui Gallienus (260-268), cnd comandanii regionali, profitnd de
slbiciunea guvernrii, au uzurpat puterea: vezi i SHA, Trig. Tyr.
15
n timpul lui Gallienus (260-268), criza statului roman a ajuns la apogeu: v. SHA, Gallienus, care prezint aspectele
legate de aceast criz.
16
Preluat din filosofia pgn (infra, nota 13), teoria cretin a puterii punea accent pe imaginea imperiului terestru,
copie (imagine n oglind) a ordinii divine: dup cum Dumnezeu este suveran n ceruri, la fel mpratul este imaginea
lui Dumnezeu, iar episcopul este imaginea lui Christos: cf. Ambrosiaster, Quaestiones Veteris et Novi Testamenti, CSEL,
50, XXXV, p. 63. La fel, Imaginea lui Dumnezeu exist n om, pentru ca unul singur s se afirme ca senior (sic!) de care
s depind toi ceilali, cci omul posed imperium-ul lui Dumnezeu n calitate de vicar, ntruct orice rege are chipul lui

49

militar era determinant, dar din punct de vedere ideologic s-a creat o imagine n oglind a puterii
imperiale, copiat dup ordinea divin. Treptat, senatorii au fost nlturai de la comanda militar 17,
ajungnduse ca n 282 senatul ca instituie i factor de putere s devin neglijabil. Atunci Carus, proclamat
mprat de ctre trupe, a neglijat pur i simplu s cear aprobarea i recunoaterea senatului18.
Monarhia militar de drept divin prezenta i alte aspecte: victoria militar mpotriva
barbarilor a devenit o pies esenial n propaganda imperial19, n timp ce mpratul, la captul unei
evoluii ce dateaz nc din perioada Principatului, s-a transformat ntr-un monarh de drept divin,
dup modelul basileilor elenistici20.

Rolul reformelor lui Diocletian i Constantin n stoparea uzurprilor


ncercrile de reformare a statului i-au gsit finalitatea n timpul lui Diocleian i Constantin.
Departe de a avea importana acordat de istoricii epocii imediat postbelice 21, reformele lui
Diocleian reprezint o continuare organic a celor iniiate de ctre Septimius Severus i Gallienus.
Monarhia de tip militar a nceput odat cu domnia lui Septimius Severus. Acesta a iniiat o serie de
reforme militare, care au dus la creterea rolului armatei n viaa public. Politica de favorizare a
militarilor a fost marcat de multiplicarea distribuiilor pentru soldai, mrirea soldelor, determinat
Dumnezeu: Quaestiones, CVI, 17, p. 243; cf. M. Senellart, Artele guvernrii. De la conceptul de regimen medieval la
cel de guvernare, Bucureti, 1998, p. 138.
17
Septimius Severus a fost cel care i-a nlocuit pe comites din ordinul senatorial cu cavaleri, iar n 261, edictul lui
Gallienus a dat o nou lovitur senatului, prin excluderea senatorilor de la comanda militar.
18
Dominant pentru criza secolului al III-lea, starea conflictual ntre insitutia senatului i armat a fost n final tranat
n favoarea ultimei; n 282, Carus, proclamat Augustus de ctre trupe, a neglijat pur i simplu s cear recunoaterea din
partea senatului: SHA, Carus, 5; v. i E. Stein, Bas-Empire, I, p. 35.
19
Victoria militar era nc din timpul lui Augustus o pies important n ideologia imperial. Sesiznd importana
acesteia, Augustus, prin preluarea imperium-ului proconsulare maius et infinitum i-a arogat monopolul trimfului militar.
ncepnd de la el, generalii ctigau victoriile sub auspiciile imperiale, reuind s obin cel mult ornamenta triumphalia;
de altfel, termenii de dux sau ductor au fost folosii de ctre poeii latini Horatius (Carmina, IV, 5, 5) sau Ovidius (Fasti,
II, 60; IV, 408), atunci cnd fceau referire la puterea lui Augusus: cf. R. Syme, Augustan Aristocracy, p. 450. Dar n
secolul al III-lea, victoria militar asupra barbarilor a devenit o pies esenial n propaganda imperial. mpraii
perioadei au luat cognomina ex virtute ca Germanicus, Parthicus, Alamannicus, etc. Inflaia n titulatura imperial de
asemenea cognomina ex virtute arat rolul crescut pe care l au acestea n ideologie. Un exemplu elocvent l reprezint n
acest sens titulatura imperial a lui Diocleian:
[Imp. Caesar C. Aurel. Val. Diocletian]us p. f. inv. Aug. pont. max.
2 Germ. max. VI Sarm. max. IIII Persic. max. II Britt. max.
Carpic. max. Armen. max. Medic. max. Adiabenic. max.
3
trib. p. XVIII coss. VII imp. XVIII p. p. procoss. et
(edictul preurilor maximale din 301, CIL, III, pp. 802-803, preluat n T. D. Barnes, New Empire, p. 19.
20
n conformitate cu teoria elenistic a puterii, regele (apoi mpratul, n statul roman) era reprezentantul divinitii pe
pmnt. Mai mult, Alexandru cel Mare se considera fiul lui Ammon (cf. Arrianus, Anab., III, 3, 1-6), pretinznd aadar o
descenden direct din zeu. n epoca Principatului, tendina elenizant privind puterea imperial a fost marcat de
domniile unui Caius Caesar/Caligula, Nero, Domiian sau Commodus, pentru ca ncepnd de la Septimius Severus s
asistm la o elenizare accentuat a aspectelor ideologice legate de puterea imperial. Pe monede apare coroana radiat,
ncepnd deja de la Valerianus (253-260), fenomen ce denot identificarea mpratului cu o divinitate solar: v. Ilhan
Temizsoy, The Ihsaniye Hoard of Antoniniani, Plate 43, fig. 1, antoninianus emis la Antiochia, c. 256- 258, n R. Ashton,
ed., Studies in Ancient Coinage from Turkey, Londra, 1996, pp. 99-104.
21
"Dominatul", care ncepe tradiional n 284, odat cu accederea lui Diocleian la putere, i are numele din titulatura
imperial, unde n loc de Imperator Caesar apare DN (Dominus Noster). Titlul de dominus a aprut ns nc din epoca
Principatului, cnd Domitian l-a folosit n corespondena sa (Suet., Domitian, XIII). ncepnd de la Hadrian, titlul a
aprut n inscripii cu caracter oficial: ILS, 7196; 8908, pentru ca de la Septimius Severus s fie folosit n mod curent:
ILS, 430; 1406; 1143; 3361; 3703; 4424; 9154, etc.n concluzie, folosirea termenului de "dominat" ni se pare a fi
neadecvat, n locul acestuia prefernd mai degrab termenul de antichitate trzie/imperiu roman trziu.

50

i de creterea inflaiei; soldaii au fost autorizai s contracteze cstorii valabile juridic, iar cariera
militar tinde s devin ereditar. n sfrit, n cohortele pretoriene au fost promovai cei mai buni
soldai din legiuni (Dio, LXXV, 2, 3-6 i Herodian, III, 8). n aceeai perioad, tot ce intr n contact
cu persoana imperial devine sacru, sacer, iar n propaganda imperial apare motivul victoriei asupra
barbarilor, ca i promisiunea revenirii unor vremuri de aur22.
Gallienus (260-268) a continuat promovarea unor msuri care aveau ca scop minimalizarea
rolului senatului, prin excluderea senatorilor de la comanda militar (261) i promovarea membrilor
corpului ecvestru. n domeniul militar, asistm la crearea unui corp de cavalerie mobil (comitatus),
dup modelul persan, ncercare de adaptare la tehnicile de lupt ale secolului al III-lea; n sfrit, n
domeniul puterii imperiale, asistm la autocratizarea acesteia, prin preluarea coroanei radiate n
mod oficial nc din timpul lui Valerian, fapt perceptibil n numismatica perioadei.
Aadar, Diocleian nu a fost un inovator, ci doar un foarte bun administrator, care prin
msurile sale a ncercat stabilizarea statului; reversul monedei a fost reprezentat de creterea
autoritarismului, coroborat pe termen lung cu izolarea persoanei imperiale de supuii si. Dac n
teorie, mpratul era atotputernic, n practic birocraia a creat un filtru ntre mprat i supui,
constituindu-se n adevrat ctigtor al competiiei pentru putere.Cu referire la problema
uzurprilor, Diocleian a ncercat (i parial a reuit) o centralizare accentuat a statului i
reconstruirea puterii imperiale, n principal folosind motenirea elenistic din domeniul ideologiei.
Astfel, prin introducerea ceremonialului i a proskynesis/adoratio, s-a realizat o ndeprtare a
mpratului fa de supuii si; un alt aspect, care nu trebuie neglijat, este legat de formele exterioare
ale puterii, mpratul aprnd cu mult mai autoritar dect n epoca anterioar. Pe termen lung ns,
msura s-a dovedit a fi o arm cu dou tiuri: dac teoretic mpratul s-a transformat n proiecia
divinitii n lumea terestr, practic ceremonialul a dus la ndeprtarea mpratului de supuii si,
datorit birocraiei i personalului domestic al casei imperiale (eunucii i cu precdere praepositus
sacri cubiculi).
Instituirea tetrarhiei a avut i ea rolul su n stoparea uzurprilor: multiplicarea membrilor
colegiului imperial a fcut mult mai eficient controlul autoritii centrale asupra teritoriului, n
consecin posibilii uzurpatori vzndu-se confruntai cu cei patru membri ai colegiului imperial 23.
Viabilitatea sistemului tetrarhic, confruntat cu uzurprile perioadei, a fost demonstrat de
supravieuirea sa n condiiile extrem de dificile ale sfritului de secol III- nceput de secol IV.
Sistemul n-a putut supravieui din cauza tendinelor dinastice din interiorul su, Lactantius
prezentndu-ne foarte clar motivele care au dus la uzurprile lui Constantin i Maxentius din anul
306, uzurpri care conineau germenele distrugerii sistemului tetrarhic 24. De altfel, aceste uzurpri ne
prezint schimbarea caracterului uzurprii n secolul al IV-lea de la uzurparea de tip militar,
descris mai sus i caracteristic secolului al III-lea, la uzurparea de tip legitimist, prevalent n
antichitatea trzie, fenomen care va fi discutat mai jos.
n aceeai ordine de idei, reformele lui Diocleian i Constantin, mai ales cele viznd
domeniul administrativ, au dus la creterea centralizrii statului i birocratizarea acestuia, fcnd
mult mai dificil uzurparea cu caracter militar.
Astfel, reorganizarea administrativ a Imperiului, prin creterea numrului de provincii, care
au ajuns la circa 100, concomitent cu micorarea dimensiunilor acestora, a dus la o scdere a puterii
22

Pentru detalii i discuia reformelor lui Septimius Severus, v. i R. E. Smith, Historia, XXI, 3, 1972, pp. 481-500.
Lact., De mort. pers., VII, 2: "Tres enim perticipes regni sui fecit in quattuor partes orbe diviso et multiplicatis
exercitibus, cum singuli eorum longe maiorem numerum habere contenderent, quam priores principes habuerant, cum
soli rem publicam gererent".
24
Cf. Lact., De mort. pers., XVIII, care descrie succesiunea din anul 305 i principiile care au stat la baza acesteia; Lact.,
De mort. pers., XXIV i XXVI prezint contextul uzurprilor lui Constantin (XXIV) i Maxentius (XXVI).
23

51

guvernatorilor locali. Separarea puterii civile de cea militar, msur luat de ctre Diocleian, a dus,
n continuare, la o slbire a autoritii acestor guvernatori locali (praesides), prin crearea unei
competiii ntre autoritile civile i cele militare ale provinciei, care se supravegheau reciproc. Nu
trebuie uitat faptul c aceast centralizare s-a datorat i faptului c funcionarii locali, aproape n
totalitate, trebuiau s-i primeasc scrisorile de numire direct de la mprat, nainte de a-i intra n
atribuii25. n consecin, pentru nivelul de dezvoltare al epocii, societatea a fost centralizat la un
nivel fantastic26, ntreaga activitate administrativ depinznd direct de mprat.
O alt problem, legat de reformele administrative, o reprezint crearea funciilor palatine
(comes, patricius, comes sacrarum largitionum, magister officiorum, praepositus sacri cubiculi),
msur care dovedete o specializare accentuat n domeniul administrativ. Crearea funciilor
palatine a transformat mecanismul puterii imperiale: dac n epoca anterioar, atribuiile unor
funcionari nu erau clar delimitate, existnd o confuzie ntre domeniul privat imperial i cel public,
ncepnd de la Diocleian-Constantin, delimitarea atribuiilor funcionarilor imperiali a transformat
curtea imperial ntr-un pol efectiv de putere27. Funcionarii vor crea un adevrat filtru ntre
mprat i supuii si, puterea imperial devenind mai mult simbolic, adevrata putere bineneles,
la modul informal fiind deinut de ctre aceti birocrai. Observm aadar c refomele diocleianoconstantiniene erau indisolubil legate ntre ele- dac n domeniul ideologiei, puterea imperial devine
extrem de autocratic, n plan efectiv, reformele administrative au dus la ndeprtarea persoanei
imperiale de supuii si, mpratul devenind dependent de elita birocratic.
Cu alte cuvinte, reformele diocletiano-constantiniene au stabilit mult mai clar separarea ntre
cele dou planuri ale puterii: cel oficial, legal i cel real. n vreme ce deintorul puterii monarhice
dispune de puterea absolut n plan oficial, n plan real ns, aceast putere aparine elitei centrale,
pentru Orient aceasta fiind, spre deosebire de Occident, format cu precdere din funcionari civili i
personalul domestic al palatului imperial. La respectivele grupuri se adugau femeile aparinnd
familiei imperiale, ca i, dup adoptarea cretinismului ntre religiile licite, episcopii, n special cei ai
capitalei imperiale.
Prin transformarea sistemului defensiv de la aprarea pe limes, la crearea unui sistem
defensiv n adncime28 - ca i crearea instituiei ducilor (duces) i magistri-lor militiae, coroborat cu
dezvoltarea armatei de campanie (comitatus), Diocleian a limitat drastic incursiunile barbare n
provinciile de frontier. mpraii tetrarhiei s-au implicat direct n conducerea expediiilor mpotriva
barbarilor, reuind astfel crearea unui adevrat monopol imperial n ceea ce privete victoria
militar29.
25

A. H. M. Jones, LRE, p. 321; A. Chastagnol, volution politique, p. 184.


Pentru reformele administrative ale lui Dioclean, cf. A. H. M. Jones, LRE, p. 43 sq.; pentru creterea centralizrii, cf.
Lact., De mort. pers., VII; Oswald Nicholson, The Pagan Churches of Maxminus Daia and Julian the Apostate,
JEccHist, 45, 1994, p. 8.
27
Magister officiorum, creat probabil de Diocleian, cf. T. D. Barnes, Constantine, p. 256; pentru praefectus praetorio,
care i-a pierdut atribuiile militare, dar i le-a pstrat pe cele civile: n plus, administra fondurile destinate armatei, astfel
nct indirect nc mai putea controla armata: Ion Barnea, Octavian Iliescu, Constantin cel Mare, p. 60; praepositus sacri
cubiculi, creat n timpul lui Diocleian: T. D. Barnes, Constantine, p. 256 sau Constantin-Licinius: A. Piganiol, Empire
chrtien, pp. 64-65.
28
I. Barnea, O. Iliescu, op. cit., p. 18 i 22-23, pentru sistemul defensiv n adncime; pentru crearea de limitanei i
comitatenses, ibidem, p. 17.
29
N. Elias, op. cit., p. 25, discut problema monopolului militar i fiscal al monarhilor. Pentru imperiul roman, acest fapt
este cu att mai evident, cu ct una dintre puterile imperiale este reprezentat de imperium proconsulare maius et
infinitum, care este superior i nelimitat n timp i spaiu; acest imperium era afectat nu persoanei, ci instituiei imperiale,
care deinea astfel monopolul triumfului militar. Pentru conducerea campaniilor mpotriva barbarilor, personal de ctre
mpraii tetrarhiei, cf. T. D. Barnes, Imperial Campaigns, AD 285-311, Phoenix, 30, 1976, pp. 174-193. De remarcat
este trecerea pe un plan secund a victoriei militare, dup Theodosius, cnd victoriile sunt ctigate de ctre generali
datorit pietii cretine a mprailor: v. n acest sens K. G. Holum, GRBS, 18. 2, 1977, pp. 153-172, mai ales p. 166.
26

52

Tipuri de uzurpare i factori de putere


Notabil este rolul armatei n crearea i evoluia sentimentului dinastic. nc din epoca
Principatului, devenind evidente n decursul secolului al III-lea, apar dou curente privind
succesiunea imperial. Dac senatul era adeptul succesiunii n conformitate cu principiul electiv,
considerndu-se cel puin teoretic meritul personal ca o calitate esenial a noului mprat, n
rndul armatei, n ciuda uzurprilor de secol III, tendina era favorizarea principiului ereditar.
Aceast ultim tendin a devenit vizibil odat cu ncercarea mprailor de sorginte militar de a-i
asocia fiul la tron, astfel dorindu-se crearea unei dinastii. Tendina va persista n decursul antichitii
trzii, cnd stabilizarea statului prin crearea de dinastii -Constantinienii, Valentinienii sau casa lui
Theodosius - apare ca fenomenul cel mai important legat de puterea imperial i succesiunea
acesteia. n special n Orient, aceast tendin a avut ctig de cauz, pentru c n secolul al V-lea,
chiar n condiiile dispariiei dinastiei theodosiene (450), legitimitatea a fost transferat noului
Augustus prin femeile aparinnd familiei imperiale (soia, sora sau fiica mpratului defunct).
Fenomenul uzurprii a fost limitat n secolul al IV-lea, mai ales datorit acestei creteri a
loialitii armatei fa de domus regnatrix. Fondarea Constantinopolului a dus i ea la transformarea
caracteristicilor puterii imperiale. Fortificaiile oraului (Zidul lui Constantin, apoi Zidul lui
Theodosius, ridicat de prefectul pretoriului Anthemius n anii 405-414) au descurajat uzurprile din
provincie. De asemenea, prezena comitatus i a funcionarilor palatini n imediata proximitate a
mpratului a transformat mecanismul uzurprii n secolele IV-V. n locul uzurprii de tip militar, att
de caracteristic secolului al III-lea, preponderent a devenit conspiraia de palat, care ns avea ca
obiectiv mai puin nlturarea mpratului i mai mult ndeprtarea faciunii aflate la putere 30. Este
adevrat, nc mai exist ncercri de uzurpare a puterii imperiale, ns acestea iau tot mai mult n
considerare legitimarea dinastic. Pentru secolul al IVlea, modelul generalului victorios, proclamat Augustus de trupele sale, nu mai este viabil. n locul
acestui tip, tot mai mult se afirm uzurpatori la care, pe lng susinerea militar, apare o legitimare
dinastic, avnd ca exemple pe Magnentius, Nepotianus n 350, Iulian n 360; Procopius, 365-366;
pentru secolul al V-lea, Basiliscus, n 476, Marcianus- conspiraia din 479, sau Leontius, n 484; n
secolul al VI-lea, Hypatius, n contextul rscoalei Nika, n 532, sau fac apel la o legitimare religioas
ca aprtori ai religiei, fie pgne, fie ai unei anumite confesiuni cretine: Calocaerus n Cipru, c.
334/335; Magnentius, n 350; Iulian, 360; conspiraia notarului Theodorus, 371/372; Magnus
Maximus, n 383-388 (trebuie spus faptul c Magnus Maximus s-a presupus c era legat prin rudenie
de Theodosius); Eugenius, 392-394; n secolele V-VI, conspiraia lui Illus din 484; revolta
ortodocilor din Hipodromul de la Constantinopol, 512; revoltele lui Vitalian, 513-515.
Care era ns justificarea uzurpatorilor n perioada avut n discuie? Aceasta se lega mai ales
de virtuile presupuse ale mpratului, innd de mitul bunului mprat. Suntem acum martori la
creionarea portretului bunului mprat, aflat n opoziie cu cel al tiranului. Aceste portrete-tip sunt
opera panegiritilor epocii, fie ei cretini sau pgni.
Se observ aici aportul adus de Biserica cretin n structurarea unei noi imagini asupra
puterii imperiale, cu mult mai autocratic dect n epoca pgn. De asemenea, se poate remarca cum
relaia cu Biserica are o importan primordial: conductorul legitim trebuie a fi aprtor al
Bisericii i s o respecte, n timp ce tiranul este fie pgn, fie cu simpatii eretice 31. Notabil este i
30

Cu precdere uzurparea lui Silvanus, n 355, obligat la uzurpare de intrigile orchestrate de o grupare de funcionari de
la palatul imperial: Amm., XV, 5, 3-32; n secolul al V-lea, acest fenomen devine predominant, n condiiile izolrii
mpratului de supuii si: v. infra, pp. 153-154.
31
Nu neaprat este vorba despre tirani, ci chiar mprai legitimi, de exemplu Licinius, Constantius al II-lea, Iulian
Apostata sau Valens fiind privii negativ de ctre autorii cretini, din cauza politicii lor religioase. Athan., Apolog. ad
Const., 7, 6, despre Magnentius: i-a ucis propriul stpn; s-a dovedit necredincios fa de prietenii si, sperjur;
blasfemiator, consulta vrjitori i oracole; n aceeai lucrare, prezena de comparaii biblice: Magnentius, comparat cu un

53

rolul crescnd al pietii cretine, care a dobndit un rol dominant n ideologia imperial, rol ce a
atins apogeul n timpul lui Theodosius al II-lea32. Pietatea cretin integrat astfel ideologiei
imperiale, a cptat un rol determinant n justificarea puterii imperiale: nc din secolul al IV-lea,
atitudinea fa de religie a creat justificri pentru uzurpatorii perioadei 33, devenind determinant n
ideologia puterii.
Un alt aspect, legat de uzurprile antichitii trzii, este faptul c uneori, tiranii au fost pur i
simplu obligai s se revolte mpotriva autoritii legitime. Cazul lui Silvanus, magister peditum n
Gallia i uzurpator n 355, reprezint un etalon pentru acest tip de uzurpare. Acuzat pe nedrept de
conspiraie mpotriva lui Constantius al II-lea, Silvanus n-a avut de ales dect modalitatea revoltei
deschise, pentru a scpa de acuzaiile aduse la curtea imperial de ctre gruparea birocratic 34. Un alt
caz este cel al uzurprii lui Iulian din 360, cnd acesta a fost, conform unei versiuni, obligat de ctre
soldai s accepte purpura imperial; acest eveniment trebuie ns analizat cu circumspecie, pentru
c o alt variant sugereaz c Iulian i ofierii si au orchestrat proclamarea printr-o campanie de
manipulare a soldailor n noaptea dinaintea proclamrii 35, n timp ce "proclamarea cu fora" de ctre
soldai reprezint un topos n sursele epocii.

Fenomenul conspiraiilor
Ct privete conspiraiile, acestea in de natura puterii imperiale. Creterea rolului palatului
imperial n antichitatea trzie, ca i reforma lui Eutropius (sau Theodosius I), de multiplicare a
magistri-lor militiae36 a dus la scderea numrului uzurprilor i la constituirea de conspiraii.
Acestea aveau de cele mai multe ori ca obiectiv, aa cum s-a afirmat i mai sus, nlturarea unui grup
rival de la putere i mai puin nlturarea persoanei imperiale, de unde i tendina de controlare a
autoritii imperiale prin persuasiune, pentru c uzurparea nu mai oferea aceleai avantaje.
Uzurpatorului i era necesar i o nou legitimare, n opoziie cu cea a conductorului de drept, n
timp ce nlocuirea unei faciuni nu ridica aceast problem.
Pe de alt parte, suportul militar nu mai este att de efectiv; armata pare c i-a pierdut
puterea treptat, n decursul secolelor IV-V, notabil fiind loialismul trupelor fa de mprat. Pentru
Orient, un alt factor deosebit de important l reprezint i controlul resurselor financiare ale
imperiului, de unde i preeminena funcionarilor civili asupra militarilor. n consecin, uzurparea
direct devine cu mult mai puin probabil dect conspiraia de palat.
spirit blestemat i demonic, care l-a luat pe Cain de model (7, 7) i pe Iuda, datorit sinuciderii (7, 8). Pentru imaginea
negativ a lui Iulian la Theod. Cyr., HE, I, 11, 3; III, 9, 1; 16, 2; 20, 8; 26, 1-3; pentru Valens, Theod. Cyr., HE, IV, 13, 3;
19, 9; 36, 2; n schimb, Magnus Maximus avea o imagine relativ bun, ca aprtor al ortodoxiei n faa guvernrii ariene
a lui Valentinian al II-lea: Theod. Cyr., HE, V, 14, 1. n secolul al V-lea, V. Dan. Styl., 73, l compar pe Basiliscus cu
Diocleian. Se pare c o caracteristic a tiranilorera nemsura, hybris, pentru c toate sursele cretine ale epocii
prezint tiranul ca fiind dominat de hybris.
32
K. G. Holum, GRBS, 18, 2, 1977, p. 166.
33
Avnd aici n vedere atitudinea lui Magnus Magnentius i ncercarea de apropiere att de pgni, ct i de reprezentani
cultului niceean, persecutat n Orient: pentru politica de toleran a lui Magnentius fa de pgni, C. Th., XVI, 10, 5;
pentru ncercarea de apropiere de episcopii disideni din Orient, Athanasius de Alexandria i Paulus de Constantinopol,
cf. T. D. Barnes, Athanasius, p. 102.; Iulian Apostatul, iniial i-a mascat sentimentele, pentru ca dup accederea la putere
s treac deschis la pgnism: Amm., XXII, 5, 1-3; Magnus Maximus era considerat un catolic fervent, de vreme ce a
persecutat secta priscillienilor dn Hispania: Hyd. Lem., Chron., 16, s. a. 387 (Priscillian a fost executat mpreun cu ali
membri ai sectei la Treveri, din ordinul lui Magnus Maximus); v. i A. Piganiol, Empire chrtien, p. 243; J. Matthews,
Western Aristocracies, p. 180; Eugenius, care cu toate c era cretin (Amb., Ep., 57; Soz., HE, VII, .22), a tolerat i
ncurajat politica de revigorare a pgnismului dus de cercul Flavienilor: N. B. McLynn, Ambrose of Milan, p. 351.
34
Amm., XV, 5, 16.
35
Iulian a fost obligat s accepte titlul de Augustus: Amm., XX, 4, 14-18; varianta complotului se regsete la Zos., III, 9.
36
Pentru reforma militar a lui Theodosius I, vezi Em. Demougeot, De lunit la division de lEmpire, p. 29; data este
379-380.

54

Un alt scop al conspiraiilor este legat de animozitile personale, care reunesc un grup de
nemulumii ce ncearc, in extremis, asasinarea persoanei imperiale. Fenomenul este prezent cu
precdere n epoca lui Iustinian, cnd, mai ales n a doua parte a domniei (post 548, dup moartea
Theodorei) apar asemenea conspiraii37.
Scenariul uzurprii din antichitatea trzie
Teoretic, scenariul uzurprii de secol IV-VI era urmtorul: aclamarea de ctre armat, cu
eventualitatea apelului la senat pentru recunoatere, pentru c uzurpatorul de antichitate trzie fcea
apel inclusiv la senat, pentru a-i crea legitimitate. Alteori, uzurpatorul i crea o legtur real sau
fictiv cu dinastia legitim. De asemenea, el putea ncerca integrarea n cadrul guvernrii legale,
prin cererea de a fi recunoscut de ctre mpraii legitimi; n cazul n care era refuzat, i construia
legitimitatea pe pretenia c are mai multe virtui dect mpratul sau mpraii legali, care s-au
ndeprtat de modelul "bunului mprat". Dar, recunoaterea sa nu era complet atta vreme ct mai
exista un mprat legitim care s-l considere uzurpator. n consecin, uzurpatorul era practic obligat
la declanarea rzboiului civil: dac acesta era ctigat de ctre el, devenea mprat legitim; dac ns
uzurpatorul era cel nfrnt, el era fie lovit de damnatio memoriae, fie folosit ca motiv n propaganda
imperial.
Finalul uzurprii euate era marcat de regul de pedepsirea aderenilor uzurpatorului; aceasta
nu reprezenta ns o vntoare de vrjitoare sistematic, ci de multe ori erau executai sau exilai
doar cei mai apropiai fideli ai uzurpatorului, ceilali trecnd de regul n tabra nvingtorului, fr
prea multe probleme de contiin38.
Bineneles, acesta este doar un scenariu teoretic. Fa de acest ideal, au existat numeroase
variaii, date de contextul uzurprii, motivaie, personalitatea sau susinerea de care se bucura
uzurpatorul. Rmne acum s analizm fiecare uzurpare n parte, pentru a verifica acest model.

CRONOLOGIA UZURPRILOR
Epoca tetrarhiei
Domnia lui Diocleian s-a nscut din uzurpare. Pornit ca o simpl uzurpare militar,
caracteristic a secolului al III-lea, succesul ei a constat n msurile reformatoare iniiate de ctre
Diocleian.
ns, pe lng Diocleian, proclamat mprat de trupele din Orient, i a crui legitimare era de
rzbuntor al lui Numerianus, a mai existat un uzurpator. n decembrie 284, Sabinus Iulianus,
comandant aflat n zona Dunrii Superioare, a fost proclamat Augustus sub numele de M. Aurelius
Iulianus. Uzurparea sa nu era ndreptat mpotriva lui Diocleian, ci mpotriva lui Carinus, ultimul
membru al familiei lui Carus, lsat Caesar pentru Occident de ctre tatl su n timpul campaniei din
Persia39. Foarte puine se cunosc despre acest uzurpator: dac Zos., I, 73, 1-3 relateaz despre el c
era prefect al pretoriului atunci cnd a uzurpat puterea, Aurelius Victor (Caes., 39. 10) i acord
funcia de corrector Venetiae. Cert este ns faptul c a fost proclamat Augustus n Pannonia, iar la
nceputul anului 285 a ncercat invadarea Italiei pentru a-i susine preteniile imperiale, dar a fost
nfrnt i ucis de ctre Carinus undeva n Italia de nord40.
37

Se au aici n vedere conspiraiile lui Artabanus, post 348 i cea din 562, a lui Marcellus, Ablabius i Sergius: cf. E.
Stein, Bas-Empire, II, pp. 590-591 i respectiv 779.
38
Un caz evident l constituie mobilitatea politic de care a dat dovad Ceionius Rufius Volusianus: prefect al pretoriului
n timpul lui Maxentius, a ajuns pn la demnitatea de praefectus Urbi Romae n timpul lui Constantin, dup Pons
Milvius: PLRE, I, pp. 976-980.
39
Cf. B. Leadbetter, Another Emperor Julian and the Accession of Diocletian, AHB, 8. 2, 1994, p. 58.
40
Ibidem.

55

Dup nlturarea lui Carinus, ucis de proprii soldai n timpul btliei de pe rul Margus (n
prima jumtate a anului 285)41, Diocleian a rmas singurul Augustus al Imperiului. ncepnd din
acest an, 285, el a nceput construirea sistemului tetrarhic, prin cooptarea, ntr-o prim faz, a mai
vechiului su prieten Maximianus n calitate de Caesar (285/286)42, pentru ca n anul urmtor ultimul
s fie ridicat la demnitatea de Augustus (1 martie 286). Ridicarea la demnitatea de Augustus a lui
Maximian Herculius nu poate fi neleas fr analizarea contextului din anul 286. Acest an a fost cel
al unor contestri ale autoritii imperiale n Occident: avem aici n vedere revolta lui Amandus i
Aelianus, conductorii bacaudae din Gallia, nfrnt n acelai an de ctre noul Augustus 43 i
uzurparea lui Marcus Carausius din Britannia.
Menap de origine i fost ofier al lui Maximianus n timpul campaniei acestuia mpotriva
bacauzilor (Aur. Vict., Caes., 39. 20), Carausius a fost obligat la uzurpare de acuzaiile de delapidare
aduse de fostul su comandant. Iniial nsrcinat de Maximianus cu echiparea unei flote i curarea
mrilor nordice de piraii franci i saxoni (cf. Aur. Vict., Caes., 39. 20; Eutrop., Brev., IX, 21),
Carausius s-a vzut acuzat c i-a nsuit o mare parte din prada recuperat de la pirai; ameninat cu
arestarea, s-a revoltat, ocupnd Britannia i nord-vestul Galliei; mai mult, s-a proclamat Augustus
sub numele de M. Aur. Maus. Carausius, reuind s se menin pn n 293/294, cnd a fost asasinat
de ctre Allectus, fostul su rationalis summae rei (Aur. Vict., Caes., 39. 41). ns, n jurul anului
290, se pare c noul Augustus a fost recunoscut coleg al celor doi Augusti legitimi, sau cel puin
aceasta era pretenia sa, n conformitate cu legenda monedelor emise n aceast perioad (pe
monedele lui Carausius apare legenda CARAVSIUS ET FRATRES SUI44).
Prin preluarea numelui regal de Marcus Aurelius, se poate interpreta c Marcus Carausius
dorea o apropiere de mpraii legitimi; nu trebuie uitat nici faptul c Maximian n-a acionat
mpotriva sa, iar campania mpotriva Britanniei a avut loc abia dup asasinarea lui Carausius, n c.
293/294; abia n 297, trupele noului Caesar, Constantius Chlorus, vor interveni i vor restabili
autoritatea tetrarhic n teritoriul controlat de ctre Allectus, asasinul lui Carausius. ns, privind
problema din alt unghi, este de asemenea foarte posibil ca tetrarhii s nu fi putut pur i simplu
interveni n nord, de vreme ce n aceeai perioad erau confruntai att cu rzboiul persan (296298/299), ct i cu problemele legate de limes-ul renano-danubian (n 286, Maximian a obinut o
victorie asupra chaibonilor i herulilor; n 287, a condus o expediie dincolo de Rin; n probabil 288,
Diocleian a invadat Raetia, n timp ce n 289/290, asistm la confruntri ale aceluiai mprat cu
sarmaii, iar n 292 a avut loc o prim revolt a Egiptului).
De remarcat ns c n aceeai perioad asistm la definitivarea sistemului tetrarhic (la 1
martie 293, au fost cooptai doi Caesari, Galerius pentru Diocleian i Constantius Chlorus,
menionat mai sus, pentru Maximian); acest fapt a fcut uzurprile mult mai dificile, pentru c
ncepnd de acum, autoritatea imperial a fost multiplicat cu patru. n consecin, un posibil
uzurpator trebuia s se confrunte cu autoritatea celor patru membri ai tetrarhiei, pn la a deveni
legitim.
Totui, perioada 297-298, probabil n contextul rzboiului cu perii, a fost martora a dou
ncercri de uzurpare, prea puin cunoscute ns pentru a putea intra n detalii. Este vorba de
uzurparea lui Iulian din Africa (297-298) i cea relativ mai bine cunoscut a lui L. Domitius
Domitianus i Aurelius Achilleus n Egipt, iulie/august 297- martie 298. Dac pentru prima avem
doar o simpl meniune, de multe ori acest Iulian fiind chiar confundat cu Sabinus Iulianus, din 285,
a doua nu ne ofer cu mult mai multe amnunte: de multe ori, sursele chiar l confund pe Aurelius
Achilleus cu L. Domitius Domitianus.
41

SHA, p. 672, nota 7.


PLRE, I, p. 573.
43
Cf. St. Williams, Diocletian, p. 46.
44
Eutrop., Brev., IX, 22, 2; v. i E. Stein, Bas-Empire, I, p. 67; pentru monede, cf. RIC, V, 2, 550 sq., mai ales 550 nr. 1.
42

56

Dac despre Iulian tim doar c era un conductor al tribului (natio) Quinquegentanae (cf.
Aur. Vict., Caes., 39. 22), care s-a revoltat n 297, proclamndu-se imperator n Italia i c s-a
sinucis (Aur. Vict., Epit., 39. 3-4), n schimb L. Domitius Domitianus i Aurelius Achilleus sunt ceva
mai bine documentai. PLRE ne ofer informaia c toate sursele literare comenteaz revolta lui
Aurelius Achilleus, nu a lui Domitianus 45. n schimb, numele lui Domitianus apare pe papiri 46, fiind
lansat ipoteza c a existat o uzurpare, a lui L. Domitius Domitianus, care ns a murit n (probabil)
decembrie 297, revolta sa fiind continuat de Achilleus nc opt luni de zile (asediat n Alexandria de
ctre Diocleian, la finalul revoltei a fost ucis47).
Data revoltei lui L. Domitius Domitianus a fost discutat pe larg. Au fost avansate diferite
ipoteze, pornind de la 296/297, 295/295 sau 296/297 sau 297/298. Odat cu descoperirea P. Cair.
Isidor. 36, conform cruia, datarea la Karanis se fcea dup anii tetrarhici, se poate exclude 295/296
ca an al revoltei. Cel mai probabil, conform argumentelor aduse n discuie de ctre J. D. Thomas 48,
data revoltei poate fi plasat n 297/298, n conformitate cu nregistrrile din papyri i ostraka,
analizate de mai sus amintitul cercettor49.
Din sursele literare, se poate observa importana acordat de tetrarhi acestei revolte: aceasta,
n contextul n care Egiptul reprezenta o pies cheie n aprovizionarea cu grne a Romei (pn la
fondarea Constantinopolului)50. Importana acordat provinciei a fost demonstrat i de msura luat
deja de ctre Augustus, de interzicere a prezenei senatorilor n Egipt 51. Tocmai de aceea, n contextul
revoltei lui L. Domitius Domitianus, Diocleian s-a ocupat personal de nbuirea ei52.
Se cunosc destul de puine lucruri despre cauzele i desfurarea revoltei. Acelai J. D.
Thomas, analiznd emisiunile monetare ale uzurpatorului, a ajuns la concluzia c uzurparea a
constituit o reacie la msurile inovatoare iniiate de ctre Diocleian 53, reprezentat conform P. Cair.
Isidor. 1, edictul emis de prefectul Aristius Optatus, databil la 16 martie 297, care a introdus o
fiscalitate apstoare n Egipt.
Revolta a cuprins ntregul Egipt; nceput n Thebaida, s-a extins spre nord, ajungnd la
Fayum n august. Reprimarea sa a nceput din Orient, Diocleian pornind personal ostilitile prin
ocuparea "cheii Egiptului", Pelusium54. Victoria tetrarhic de la Pelusium adus la recuperarea rapid
a Deltei i Vii Nilului, cu excepia Alexandriei, unde a fost necesar un asediu de opt luni de zile
pentru a o ocupa (Eutrop., Brev., IX, 23).
n acest context remarcabil este legitimarea uzurpatorului, legat de numele regal pe care i
l-a luat, L. Domitius Domitianus. Dac M. Aur. Maus. Carausius a ncercat chiar i n plan ideologic
o apropiere de autoritatea legitim, pretinznd un gentiliciu identic cu cel al mprailor (Aurelius),
L. Domitius Domitianus nc de la nceput s-a delimitat de sistemul tetrarhic. Numele su imperial
pare s fi fost preluat pe filiera lui Aurelianus (L. Domitius Aurelianus), o alt figur marcant a
secolului al III-lea, rmas n istorie ca restauratorul statului55.
45

Cf. PLRE, I, p. 263.


Cf. PLRE, I, s. v. Lucius Domitius Domitianus.
47
PLRE, I, p. 263.
48
"The Date of the Revolt of L. Domitius Domitianus", ZPE, 22, 1976, pp. 253-279.
49
Ibidem, p. 279.
50
La apogeul imperiului, Roma primea doar din Egipt c. 83 000 de tone de gru: C. Haas, Alexandria, p. 42.
51
Augustus a interzis accesul senatorilor n Egipt: R. Syme, Rom. Rev., p. 300.
52
J. D. Thomas, art. cit., p. 255.
53
Ibidem, p. 257.
54
Acta S. Procopii, 1, 2-5.
55
Aurelian s-a initulat i el Dominus et Deus, n timpul su fiind nregistrat progresul monoteismului solar: R.
Remondon, Crise, p. 117; N. Hannestad, Monumente, II, p. 268: Aurelian a avut titluri triumfale depite doar de ctre
46

57

Aadar, dup cum Diocleian a apelat la dou figuri importante din trecut Marcus Aurelius,
legat de vrsta de aur a imperiului i Claudius al II-lea Gothicus, nvingtorul barbarilor -, erijnduse n continuator al acestora, la fel L. Domitius Domitianus a ncercat o legitimare pornind de la
figura lui Aurelian, restaurator al statului.
ncercarea lui Domitianus a fost sortit eecului. ns, modelul apelului la figurile importante
ale trecutului a rmas, fapt devenit evident n contextul uzurprii lui Constantin.
Uzurparea lui Constantin este direct legat de problema succesiunii n cadrul sistemului
tetrarhic. Lactantius prezint n detaliu succesiunea din 305: atunci, n contextul abdicrii lui
Diocleian i Maximian Herculius, Galerius, devenit dup victoria asupra lui Narses (anul 298 a
marcat campania victorioas a lui Galerius n Orient, sfrit cu capturarea oraului Nisibis de la
peri56) cel mai important membru al tetrarhiei, i-a preferat n locul lui Constantin i Maxentius, pe
Flavius Severus, fost camarad de arme, i Maximin Daia, rud a sa 57. Aceasta a dus la uzurprile
anului 306 (la 25 iulie 306, Constantin era proclamat mprat Augustus, dup Lact., de mort. pers.,
XXIV; Pan. Lat., VI (7), 5, 3; Aur. Vict., Caes., 40, 2-4, sau Caesar, dup Zos., II, 8, 1-9; Anon. Val.,
2-4 de trupele din Britannia; cteva luni mai trziu, Maxentius era proclamat mprat la Roma, n
urma unei conspiraii n care rolul principal l-au jucat soldaii din grzile pretoriene (28 octombrie
306)58.
Tratamentul diferit aplicat celor doi uzurpatori recunoaterea lui Constantin ca membru
inferior al tetrarhiei, drept Caesar, de ctre Galerius, i refuzul pentru Maxentius 59 au dus, pe termen
lung, la destrmarea sistemului tetrarhic.
Uzurparea lui Maxentius a dus i la revenirea pe scena politic a lui Maximian Herculius,
retras pn la acea dat pe proprietile sale din Lucania. Iniial, Maxentius s-a proclamat doar
princeps, cernd recunoaterea din partea lui Galerius; n faa refuzului acestuia, a luat titlul de
Augustus i a apelat la tatl su, cruia i-a trimis purpura, salutndu-l ca Augustus pentru a doua
oar (307)60.
n contextul pericolului reprezentat de avansul tetrarhic n Italia (Flavius Severus a dus o
campanie, euat ns, n 30761); dup acest eec, Galerius a condus personal o expediie n Italia, i
ea euat62), Maximian a ncercat s obin neutralitatea lui Constantin, oferindu-i pe fiica sa Fausta
de soie i promovndu-l la calitatea de Augustus (307)63.
Anul urmtor (308) a fost martorul unei suite de evenimente importante pentru viitorul
tetrarhiei: o ncercare a lui Maximian de demitere a fiului su, euat, avnd drept consecin fuga lui
Maximian n Gallia, la Constantin64; revolta lui Valerius Alexander, vicarius Africae, mpotriva lui
Constantin cel Mare; domnia sa a fost dominat de rzboaiele mpotriva Zenobiei i a imperiului gallic al lui Tetricus;
pentru Aurelian, conservator orbis: ILS, 579; restitutor orbis: ILS, 577, 578; restitutor patriae: ILS, 8925.
56
J. D. Thomas, art. cit., p. 274.
57
Lact., De mort. pers., XVI.
58
Pentru proclamarea sa, cf. Lact., De mort. pers., XXVI, 1-3; XLIV, 4; Pan. Lat., IX (12), 16, 2; Zos., II, 9, 2; Aur.
Vict., Caes., 40, 5; Eutr., Brev., X, 2; Anon. Val., 3, 6; Socr., HE, I, 2, 6.
59
Lact., De mort. pers., XXVI, relateaz refuzul lui Galerius de a-l accepta pe Maxentius drept Caesar; acelai autor,
XXV, pentru acceptarea de ctre Galerius a portretului lui Constantin i numirea sa Caesar.
60
T. D. Barnes, Constantine, p. 30.
61
Ibidem, p. 30.
62
Lact., De mort. pers., XXVI, pentru expediia euat a lui Flavius Severus n Italia i sinuciderea acestuia; XXVII,
pentru eecul invaziei lui Galerius n Italia.
63
Pan. Lat., VI (7), 4, 1; Zos., II, 20, 2; Aur. Vict., Epit., 41, 4.
64
T. D. Barnes, Constantine, p. 32.

58

Maxentius65; conferina de la Carnuntum, care a ncercat s regularizeze sistemul politic, aflat n


plin debandad la acea dat, existau nu mai puin de apte mprai, legitimi sau nu.
Care au fost ns prevederile acestei conferine?
Desfurat sub preedinia lui Diocleian, conferina a stabilit mpraii legitimi i
uzurpatorii. Astfel, Galerius era primul dintre Augusti, avndu-l Caesar pe Maximin Daia; Licinius
era promovat direct la calitatea de Augustus, iar Constantin rmnea n poziia de Caesar al
Occidentului. Tot atunci, Maxentius i Domitius Alexander erau denunai ca uzurpatori, n vreme ce
Maximian Herculius era obligat s abdice pentru a doua oar. Ulterior, datorit presiunilor exercitate
de ctre Maximin Daia, Galerius a hotrt ca acesta i Constantin s se numeasc filii Augustorum,
iar din 310, toi cei patru membri ai tetrarhiei deveneau Augusti.
n perioada 308-310, lucrurile s-au limpezit oarecum, n sensul c n 309- 310, revolta lui
Valerius Alexander a fost nbuit de Rufius Volusianus, prefectul pretoriului lui Maxentius, iar
uzurpatorul a fost executat66. Acelai an a fost probabil martorul trecerii provinciilor spaniole de
partea lui Constantin, marcnd astfel o slbire a poziiei lui Maxentius.
n sfrit, anul 310 marcheaz dispariia lui Maximian Herculius de pe scena politic; n
contextul expediiei lui Constantin mpotriva barbarilor franci i profitnd de zvonul conform cruia
Constantin ar fi fost ucis, Maximian a preluat purpura imperial pentru a treia oar, la Massalia 67.
Capturat de ctre Constantin n urma marului rapid al acestuia spre sud, Maximian s-a sinucis.
ncepnd de acum, asistm la o ndeprtare ideologic a lui Constantin de dinastia Herculiilor i o
apropiere de Claudius al II-lea Gothicus68. Din 310, Constantin l-a adoptat pe Apollo ca divinitate
protectoare (conservator)69, tot de acum fiind martori la o rcire accentuat a relaiilor dintre
Constantin i Maxentius.
Domnia lui Maxentius a fost caracterizat ca o dominaie militar 70. Nu exista o alian ntre
senatul roman i uzurpator, cu toate ca o oarecare colaborare n domeniul afacerilor publice pare s fi
existat: astfel, un senator era prefect al pretoriului i comandant al trupelor (Ceionius Rufius
Volusianus), iar regimul su militar, determinat de ameninarea cu invazia ce plana dinspre Orient, a
dus la apariia nemulumirilor n rndul populaiei civile. n conformitate cu T. D. Barnes, By 312
the civilian population of Italy tolerated Maxentius rather than supported him with active
enthusiasm71. Nu trebuie uitat nici politica de toleran religioas a uzurpatorului, care spera ca
astfel s-i ralieze majoritatea populaiei italice. Aceast toleran religioas ar putea fi, conform
afirmaiei lui Eusebius din Caesareea (HE, VIII, 14, 3), legat de apartenena la religia cretin a
65

Zos., II, 12, 2-3; Aur. Vict., Caes., 40, 17; Epit., 40, 2; cf. PLRE, I, p. 43.
Pentru revolt, cf. Aur. Vict., Caes., 40, 17 sq.; Zos., II, 12, 2 sq.; Aur. Vict., Epit., 40, 2; pentru moartea lui Alexander,
cf. Aur. Vict., Caes., 40, 18, 28; Aur. Vict., Epit., 40, 6; Zos., II, 14, 2-3..
67
Eutr., Brev., X, 2; 3, 1-2; Pan. Lat., VI (7), 14, 5; 20, 3; Lact., De mort. pers., XXX, 5; Eus., HE, VI, 13, 15; Aur. Vict.,
Epit., 40, 5; pentru descrierea evenimentelor, T. D. Barnes, Constantine, p. 34.
68
Pan. Lat., V (7), 2, 1 sq.; cf. T. D. Barnes, Constantine, p. 34; J. Vogt, Pagans and Christians in the Family of
Constantine the Great, n A. Momigliano, ed., The Conflict Between Paganism and Christianity in the Fourth Century,
Oxford, 1963, p. 43: nc din 307, genealogia lui Constantin a fost reinventat ca derivnd din Claudius al II-lea
Gothicus.
69
Pan. Lat., VI (7), 21, 4: vidisti enim, credo, Constantine, Apollinem tuum comitante Victoria coronas tib laureas
offerentem, quae tricenum singulae ferunt omen annorum hic est enim humanarum numerus aetatum quae tibi utque
debentur ultra Pyliam senectutem. Pentru interpretarea pasajului, v. J. Bidez, LAntiquit Classique, 1, 1932, p. 5 sq.; E.
Galletier, "La mort de Maximien d'aprs le pangirique de 310 et la vision de Constantin au temple d'Apollon", REA, 52,
1950, p. 292 sq. n numismatic, din 310, monedele lui Constantin l au pe Sol: cf. J. Maurice, Numismatique
Constantinienne, 2, Paris, 1911, p. XX sq.; vezi i Sabine G. MacCormack, Art and Ceremony, p. 180.
70
E. Stein, Bas-Empire, I, p. 84.
71
T. D. Barnes, Constantine, p. 37.
66

59

uzurpatorului. n aceeai ordine de idei, Daniel de Decker se folosete de un pasaj din Lactantius (De
mort. pers., XVIII, 9), referitor la cauza uzurprii lui Maxentius (nlturat de la succesiunea
tetrarhic pentru c a refuzat adoratio pentru Augusti), pentru a argumenta poziia luat de ctre
acesta n 306. Argumentele sale nu se opresc aici: autorul recunoate c Maxentius a oprit
persecuiile n teritoriile controlate de el, folosindu-se de argumentul surselor literare cretine, care
numai de prtinire fa de Maxentius nu pot fi acuzate72, ca i de argumente numismatice73. Mai mult,
autorul presupune c iniial Ossius de Cordoba a fost consilierul lui Maxentius, n aceast calitate
determinndu-l s convoace conciliul de la Elvira, din 309 74, abia dup victoria de la Pons Milvius
episcopul aprnd n anturajul lui Constantin.
n ceea ce privete relaia cu cellat uzurpator, Constantin, se pare c n condiiile rupturii fa
de sistemul tetrarhic75, a existat chiar i o alian ntre cei doi (demonstrabil de faptul c fiecare
dintre cei doi permitea circulaia monedelor emise de cellalt n teritoriile sale 76), care a durat pn la
momentul rupturii ultimului de tatl su (307-308).
Revenind la Constantin, acesta a ordonat n 311 damnatio memoriae pentru Maximian
Herculius, marcnd astfel ruptura definitiv de dinastia Herculiilor i implicit de Maxentius. n
acelai an, moartea lui Galerius a dus la schimbarea raporturilor de fore din cadrul imperiului. Avem
de-a face acum cu noi aliane: dup invazia teritoriilor care i aparinuser lui Galerius, Maximin
Daia l-a recunoscut drept coleg pe Maxentius, n timp ce Licinius i Constantin au ncercat o
apropiere, concretizat n 313, dup ntlnirea de la Mediolanum. ns, pn atunci, a avut loc
invazia lui Constantin n Italia; dup o victorie la Verona, Constantin a obinut o victorie decisiv
asupr lui Maxentius la Pons Milvius/Saxa Rubra, chiar n dies imperii a ultimului (28 octombrie
312)77. Constantin s-a folosit cu acest prilej de senatul roman ca factor de legitimare, dup intrarea n
Roma, urmaul lui Constantius Chlorus fiind proclamat de ctre senat senior Augustus i maximus
Augustus78.
Sfritul anului a fost martorul invaziei lui Maximin Daia n Europa; dup o ntlnire
Constantin Licinius la Mediolanum, prilej cu care s-au pus bazele concordiei ntre cei doi Augusti
(alturi de confirmarea msurilor lui Galerius n plan religios - edictul de toleran de la Serdica -, s-a
convenit cstoria lui Licinius cu Constantia, sora lui Constantin cf. Lact., De mort. pers., XLV, 1),
n anul urmtor Maximin a disprut de pe scena politic, n urma btliei de la Tzirallum n Thracia
(30 apr. 313), urmat de sinuciderea sa la Tarsus (iulie 313). n consecin, scena politic a
imperiului a fost mult simplificat: Constantin, Augustus pentru Occident, n timp ce Licinius a
rmas singur Augustus n Orient.
Constantin: de la diarhie la monarhie

72

Euseb., HE, VIII, 14, 1; Optat. Milev., 1, 16: "Tempesta persecutionis peracta et definita est. Iubente deo mittere
Maxentio Christianis libertas est restituta".
73
Monedele de la Aquileia, probabil emise n perioada 307-308, avnd nscris pe ele crucea cretin: v. D. de Decker,
La politique religieuse de Maxence, Byzantion, 38, 1968, p. 516.
74
Ibidem, p. 519.
75
Maxentius a anulat consulatele lui Galerius i Maximin Daia pentru anul 307, renunnd i la nomen-ul Valerius: Pan.
Lat., IX (12), 4, 3: "nomina ipso abusiva appellatione mutilato".
76
D. de Decker, art. cit., p. 529.
77
Pan. Lat., XII (9), 16, 2; Zos., II, 16, 2-4; Aur. Vict., Caes., 40, 23; Lact., De mort. pers., XLIV; Eutr., Brev., X, 4; Lib.,
Or., LIX, 20; Socr., HE, I, 2; cf. i E. Stein, Bas-Empire, I, p. 91; A. H. M. Jones, LRE, p. 80; T. D. Barnes, Constantine,
p. 43.
78
Lact., De mort. pers., XLIV, 11: senatus Constantino virtutis gratia primi nominis titulum decrevit, quem Maximinus
sibi vindicabat; Constantin a nceput s se intituleze maximus Augustus: ILS, 688; 692; 694; 704; 713; 8712e; etc.; v. i
Lact., de mort. pers., XLIV, 11.

60

Dar, concordia Augustorum nu avea o via ndelungat. Cu toat existena legturilor


matrimoniale, Constantin i Licinius au ajuns curnd la conflict. n 316, a izbucnit primul dintre
conflictele care i-au opus pe cei doi. Cauza a reprezentat-o conjuraia lui Bassianus (cf. Anon. Val.,
14 sq.) mpotriva lui Constantin. Bassianus, frate vitreg al lui Constantin, se afla n bune relaii cu
Licinius, mpreun cu care a conspirat mpotriva mpratului din Occident. Conspiraia fiind
descoperit, Bassianus a fost executat, iar Licinius atacat de ctre Constantin. n urma a dou btlii,
la Cibalae i Campus Ardiensis n Thracia, Licinius a fost obligat s cear pace: n conformitatea cu
prevederile tratatului ratificat la Serdica (1 martie 317), Licinius a cedat nvingtorului Europa, cu
excepia Thraciei, Moesiei i Scythiei Minor. De asemenea, Valens, fost dux limitis n Dacia79 i
ridicat la demnitatea de Caesar de ctre Licinius, a fost demis i executat. n locul su, au fost
proclamai Caesari fiii lui Constantin Crispus i Constantin al II-lea, i Licinius Iunior, fiul lui
Licinius80. Se prea c, n sfrit, concordia domnea n imperiu, iar succesiunea era asigurat. ns,
nelegerea de la Serdica coninea n ea germenii unui nou conflict, pentru c noua frontier ntre cele
dou partes imperii nu reprezenta dect o dificultate n plus n asigurarea unui control eficient al
limes-ului dunrean. Aceasta s-a vzut n 322, cnd sursele nregistreaz invazia sarmailor la
Dunre, oprit de ctre Constantin. n anul urmtor, atacul gotic de la Dunre condus de ctre
Rausimodas a fost respins de ctre acelai mprat, care ns, n urmrirea barbarilor, a intrat n
teritoriul lui Licinius, prilej pentru un nou conflict. n dou btlii, lng Adrianopol (3 iulie 324) i
la Chrysopolis (18 septembrie 324), Licinius a fost din nou nfrnt. Retras la Nicomedia, s-a predat
lui Constantin mpreun cu Martinianus, fost magister officiorum i numit Caesar n contextul
retragerii. Martinianus a fost executat, n timp ce Licinius a fost trimis n exil la Thessalonica81.
Conflictul s-a purtat i n plan ideologic. Dac pentru Constantin, asistm la o apropiere de
cultul cretin, din partea lui Licinius suntem martori la o revalorizare a cultelor pgne. Perioda 317324 a marcat o treptat ndeprtare a lui Licinius de Dumnezeul cretinilor (aceasta, dac vreodat
fusese nclinat spre religia cretin82). O serie de inscripii din Dobrogea ne prezint acest fenomen:
IGLR, 271b, de la Salsovia, consacrat Dei Sancti Solis, databil 322-323; IGLR, 221, Capidava,
dedicat lui Deus Sanctus Aeternus83. n acelai context, chiar dac T. D. Barnes le consider
inventate, martiriile unor cretini au fost nregistrate n aceast perioad n zona Dunrii de Jos 84.
Probabil c n contextul conflictului cu mpratul Occidentului, cretinii erau considerai aprioric ca
favorabili acestuia, fiind n consecin persecutai. Totui, persecuia lui Licinius trenuie serios
nuanat, n sensul c este foarte probabil ca o parte din relatrile din Actele Martirilor s reprezinte
falsuri istorice, construite ulterior de propaganda constantinian. Prezena martirilor la Dunrea de
Jos poate fi pus n legtur cu aciuni personale ale respectivilor martiri, care pentru a-i arta zelul
fa de religie, au provocat n mod deliberat, prin distrugerea altarelor i templelor pgne, reacia
autoritilor locale. Oricum, n aceast extrem de spinoas problem a martirilor cretini, informaia
este, cel puin la nivelul actual al cunoaterii, puin credibil.
De altfel, dup Chrysopolis, propaganda constantinian l-a transformat pe nvins ntr-un tiran
sngeros, care nu pregeta s verse sngele martirilor cretini. n conformitate cu Eusebius din
Caesarea, n Vita Constantini sunt enumerate o serie de msuri anticretine luate de ctre Licinius:
79

V. PLRE, I, s. v. Aurelius Valerius Valens.


Conform tratatului de pace ratificat la Serdica, 1 martie 317, Licinius ceda lui Constantin Europa, cu excepia Thraciei,
Moesiei i Scythiei Minor; pentru proclamarea lui Crispus, Constantin al II-lea i Licinius Iunior Caesares, v. Anon. Val.,
5, 19; Zos., II, 20, 2; Aur. Vict., Caes., 41, 6; Epit., 41, 4.
81
Cf. T. D. Barnes, Constantine, p. 77.
82
V. contra, btlia de la Tzirallum mpotriva lui Maximin Daia, n 313, relatat de ctre Lact., De mort. pers., XLVI, 112.
83
Acesta putnd fi identificat att cu Sol, ct i cu Iupiter sau Apollo: Al. Barnea, Le Bas-Danube entre paganisme et
christianisme, n Gerda von Blow, Alexandra Mileva, eds., Der Limes an der Unteren Donau von Diokletian bis
Heraklios, Sofia, 1999, pp. 296-297.
84
T. D. Barnes, Constantine, p. 71.
80

61

interzicerea adunrii i conciliilor episcopale (VC, 1. 51. 1 sq.), separarea brbailor i femeilor n
practicarea cultului cretin, femeile fiind iniiate doar de alte femei (VC, 1. 53. 1), adunrile
cretinilor find inute n afara oraului, sub cerul liber (VC, 1. 53. 2). De asemenea, preoii cretini au
fost forai s intre n consiliile municipale, fiind obligai s participe la leitourgeia (VC, 2. 20. 2; 30.
1). Nu trebuie uitat ns faptul c marea majoritate a documentelor epocii, care relateaz despre
execuia martirilor n timpul lui Licinius sunt "pur ficiune", dup analiza fcut de ctre T. D.
Barnes85.
n concluzie, putem afirma c toate acestea in de conflictul ideologic: n timp ce Constantin
se erija n protector al cretinilor, acordndu-le printr-o serie de msuri o situaie privilegiat n
Imperiu, Licinius a ales revenirea la tradiionalismul roman, pentru a se putea prezenta ca aprtor al
vechilor valori. Ulterior, istoriografia i panegiricele dedicate nvingtorului l-au transformat pe
nvins ntr-un tiran, tocmai pentru a justifica preluarea puterii de ctre Constantin.
Se poate observa, aadar, folosirea religiei ca "arm politic", n contextul conflictului dintre
Constantin i Licinius. Or, religia nvingtorului era impus n aceast perioad asupra nvinsului,
care era transformat, dup cum se meniona mai sus, n motiv al propagandei triumfale. n aceeai
ordine de idei, nvinsul era acuzat de guvernare tiranic, fiind transformat n "imagine a rului":
persecutor al cretinilor (motiv folosit adesea de ctre autorii cretini ai epocii n contextul
conflictelor dintre Constantin i adversarii si), tiran sngeros i cu nclinaii sexuale nefireti, sau
dorine sexuale exacerbate (care, de altfel, transpar din sursele cretine care fac referire la adversarii
lui Constantin). Distorsionarea adevrului n favoarea nvingtorului reprezint o tehnic preferat de
ctre autorii antichitii trzii, inclusiv prin folosirea unor tehnici de redactare care aduc n discuie
comparaia cu personaje biblice (regi sau "judectori" prezeni n Vechiul Testament), folosirea de
epitete sau comparaii care accentueaz portretul sumbru creionat adversarilor cretinismului.
Dup Chrysopolis, Constantin i-a celebrat victoria prin dou msuri, de o importan
fundamental pentru cursul ulterior al istoriei: proclamarea lui Constantius Caesar, la 8 noiembrie
324 i fondarea unei noi Rome, pe locul fostei colonii megariene Byzantion. Nu credem c fondarea
Noii Rome a avut semnificaia acordat de cretini ulterior: de altfel, sursele prezint intenia
mpratului de a fonda un nou ora, procedur uzual printre monarhii de epoc elenistic. Dup
pendulri iniiale ntre Troia (Cedr., 1. 495 sq., Bonn) i Chalcedon (Themist., Orat., 4. 58b; Zonaras,
13. 5; CIL, I2, p. 276), Constantin a ales Bizanul pentru a-i fi capital, sub numele oficial de Noua
Rom (cf. Anon. Val., 30; Eutrop., Brev., 10. 8. 1), atestat nc din anul 324/325 (Publilius
Optatianus Porphyrius, Carm., 4. 6).
Anul 326 a fost martorul simplificrii scenei politice: dispariia lui Licinius, executat sub
acuzaia de complot, i executarea lui Crispus i a Faustei. Dac executarea lui Licinius se nscrie n
norma motivaiilor imperiale (astfel Constantin scpa de un rival periculos prin nsi existena sa),
execuia lui Crispus i a Faustei ridic o serie de probleme.
Departe de a fi o conspiraie pentru nlturarea lui Constantin de la putere, afacerea lui
Crispus i a Faustei pare mai degrab legat de ncercarea a dou grupri de a-i adjudeca favoarea
imperial. Hans A. Pohlsander avanseaz o ipotez interesant, anume, implicarea Elenei, mama
mpratului, n intrigile de la curtea imperial 86. n conformitate cu acelai autor, Elena l susinea pe
Crispus, n timp ce Fausta dorea promovarea fiilor si, n detrimentul primului nscut imperial.

85
86

Ibidem.
Hans A. Pohlsander, Crispus: Brilliant Carrer and Tragic End, Historia, 33, 1984, p. 106.

62

Este de remarcat c n perioada 317-326, Crispus s-a bucurat din plin de favoarea tatlui su:
numit Caesar i princeps iuventutis n 31787, i-a fost ncredinat Gallia spre guvernare. Crispus mai
este menionat ca purtnd campanii mpotriva francilor i alamannilor, n 320 i 323, pentru ca n
conflictul cu Licinius din 324, s i se ncredineze comanda flotei.
Zvonurile din perioada execuiei sale susin c ar fi avut o legtur amoroas cu mama sa
vitreg; descoperit de ctre Constantin, acesta nfuriat ar fi ordonat executarea complicilor 88.
Motivul poate fi regsit i n Biblie, legat de relaia dintre Iosif i soia demnitarului egiptean Putifar
(Geneza, 39, 1-23), iar n lumea greac, relaia dintre Phaidros i Hippolyta 89. Probabil c Fausta a
complotat pentru nlturarea fiului su vitreg, n care vedea un real pericol pentru accederea fiilor si
la putere dup moartea mpratului. Nu exist nici un indiciu privind vreo animozitate crescnd
ntre tat i fiu, de aceea sentina de condamnare la moarte trebuie s fi fost luat n baza vreunei
acuzaii extrem de grave i ocante, lansat de soia mpratului. Acuzaia trebuie s fi fost fals,
altfel nu ne putem explica execuia ulterioar a Faustei. Implicarea Elenei poate fi dedus din
pelerinajul fcut de aceasta n Palestina, imediat dup moartea lui Crispus i a Faustei90.
Perioada urmtoare a fost marcat n principal de reorganizarea imperiului: pe lng
reformarea statului, Constantin a ncercat revigorarea unei tetrarhii de familie, cu el ca maximus
Augustus i fiii si Constantin al II-lea, Constantius al II-lea i din 333 Constans, Caesari 91. Politica
imperial de promovare a cretinismului nu s-a desfurat fr opoziie: n contextul lucrrii de fa,
este de amintit uzurparea lui Calocaerus n Cipru, din c. 335. Funcionar al res privata, comandant
al trupelor de cmile din Cipru, Calocaerus s-a revoltat din cauza discriminrii pgnilor din insul 92.
Trecut n Asia Minor, uzurpatorul a fost nfrnt rapid de censorul Dalmatius i ars de viu la Tarsus 93.
n urma acestui eveniment, un nou Caesar a aprut n schema gndit de Constantin: Dalmatius
Iunior, proclamat la 18 septembrie 33594. n mod logic, proclamarea sa nu putea avea loc nainte de
revolta din Cipru; mai degrab, dup nfrngerea uzurpatorului, lui Dalmatius Iunior i-a fost conferit
titlul de Caesar, ca o recompens pentru meritele tatlui su. n acelai an, a avut loc o reorganizare a
sistemului de guvernare. Astfel, Constantin al II-lea lua Galliile, Hispaniile i Britannia, cu reedina
la Treveri; Constantius al II-lea avea Egiptul i Asia, cu reedina la Antiochia, n timp ce Constans
guverna Italia, Africa i Pannonia (cf. Aur. Vict., Epit., 41, 20); Dalmatius Iunior, numit Caesar la 18
septembrie 335, guverna Thracia i Macedonia (Anon. Val., 35 i atribuie ripa Gothica), n timp ce
un alt nepot al lui Constantin, Hannibalianus, a primit titlul de Rege al Regilor i al populaiilor din
Pont, ca i pe cel de nobilissimus (Anon. Val., 35: Rex regum et Ponticarum gentium), cu reedina la
Caesarea (Chron. Pasch., 531 Bonn).
Peste ntreg acest sistem se gsea Constantin, n calitatea sa de maximus Augustus. Sistemul
inteniona s mpace cele dou faciuni prezente la curtea imperial, cea a frailor i cea a fiilor lui
87

H. Cohen, Description historique des monnaies frappes sous lempire romain, 2e ed., Graz, 1955, VII, 348-351,
numerele 87-112, apud Hans A. Pohlsander, op. cit., p. 86.
88
Opitz Vita, 40, 23a 41, 24b relateaz episodul dragostei Faustei pentru Crispus; pentru c a fost refuzat, a complotat
mpotriva lui (23b); Crispus a fost ucis fr judecat, n urma unor acuzaii false ale Faustei (24a); ulterior, Fausta a fost
ucis, pentru c a fost prins n flagrant de adulter cu un comandant din trupele de cursores (24b); v. i Hans A.
Pohlsander, art. cit., p. 106; alte surse care relateaz despre relaia dintre Crispus i Fausta:; Aur. Vict., Caes., 41, 11;
Epit., 41, 11-12; Eutrop., Brev., X, 6, 3; Amm., XIV, 11, 20; Soz., HE, I, 5, 1; Zos., II, 29.
89
Fr. Paschoud, Historia, XX, 2-3, p. 341; Garth Fowden, "The Last Days of Constantine: Oppositional Versions and
Their Influence", JRS, 84, 1994, p. 163.
90
Hans A. Pohlsander, art. cit., p. 106.
91
Pentru Constans Caesar, data este 25 decembrie 333, cf. PLRE, I, p. 220 sq.
92
T. D. Barnes, Constantine, p. 252.
93
Aur. Vict., Caes., 41, 11 sq.
94
Anon. Val., 6, 35; Aur. Vict., Caes., 41, 15; Epit., 41, 15; Zos., II, 39, 2; v. i PLRE, I, p. 241.

63

Constantin, ns nu era menit unei existene de durat. La 22 mai 337 a intervenit moartea lui
Constantin.
Fiii lui Constantin
Conflictul, devenit latent n ultima parte a vieii lui Constantin (dup moartea Elenei), a
mocnit pn la 9 septembrie 337 cnd, probabil la instigarea lui Constantius al II-lea 95, trupele din
Constantinopol s-au revoltat i i-au linat pe membrii faciunii frailor lui Constantin. Au fost ucii
atunci Iulius Constantius, Caesar-ul Dalmatius i tatl su Fl. Dalmatius, Hannibalianus i un frate
mai mare, al crui nume nu ne-a parvenit 96; patricius Optatus, ca i Ablabius, fost prefect al
pretoriului i consilier apropiat al lui Constantin, le-au mprtit soarta. Au fost cruai Fl.
Constantius Gallus i Fl. Claudius Iulianus, probabil din cauza vrstei lor fragede, ca i Iulius
Nepotianus, fiul surorii lui Constantin, Eutropia, cstorit cu senatorul roman Virius Nepotianus97.
n acelai context, fiii lui Constantin au luat titlul de Augusti, fiind recunoscui n aceast
calitate de ctre senatul roman i armat98. n aceeai lun, a avut loc ntlnirea de la Viminacium,
unde cei trei Augusti i-au mprit imperiul.
Concordia ntre fiii lui Constantin nu avea ns s dureze mult. Conflictul latent poate fi
decelabil nc din perioada 338-339, cnd Constans a nceput s fie incomodat de preteniile i
autoritatea fratelui su mai mare99. n primvara lui 340, Constantin al II-lea, maximus Augustus, a
invadat teritoriile fratelui su Constans, fiind ns nfrnt i ucis la Aquileia. Mai mult, el era declarat
hostis publicus i memoria sa a fost parial condamnat 100. Situaia redevenea cea din perioada 316324, cu doi Augusti n imperiu: Constans n Occident i Constantius al II-lea n Orient. ns, spre
deosebire de perioada mai sus menionat, de aceast dat Occidentul va avea de suferit o serie de
convulsii care vor duce n final la rmnerea lui Constantius al II-lea ca singur Augustus.
Magnentius i anul 350
Anul 350 a fost martorul unei conspiraii reuite mpotriva lui Constans. Cauzele conspiraiei
au fost multiple: czut sub influena episcopului Maximinus de Treveri101, Constans a iniiat o
politic agresiv pro-cretin i de persecutare a pgnilor (cf. C. Th., XVI, 10, 2), care l-a adus n
conflict cu aristocraia senatorial roman. Cauza principal a uzurprii era ns nemulumirea
armatei, creia Constans, antrenat ntr-o serie de campanii 102, i-a impus o disciplin excesiv, fr
ns a acorda compensaii pecuniare (Eutrop., Brev., X, 5; Aur. Vict., Caes., 41, 23). Animozitatea
dintre mprat i armat s-a accentuat i datorit favorizrii militarilor de origine franc, care aspirau
la putere103.

95

T. D. Barnes, Constantine, p. 262; S. N. C. Lieu, D. Montserrat, From Constantine, p. 147.


S. N. C. Lieu, D. Montserrat, From Constantine, p. 148.
97
J. Vogt, op. cit., p. 47; T. D. Barnes, Constantine, p. 251, pentru cstoria Eutropiei, sora lui Constantin, cu Virius
Nepotianus; pentru cruarea lui Gallus, Iulian i Iulius Nepotianus, cf. S. N. C. Lieu, D. Montserrat, From Constantine, p.
148.
98
A. Piganiol, Empire chrtien, p. 74; v. i T. D. Barnes, Constantine, p. 262.
99
Ph. Grierson, DOP, 50, 1996, p. 142: medalion n valoare de patru argentei, din argint, emis la Siscia, datare 338: pe
avers, FL(AVIUS) IUL(IUS) CONSTANS P(IUS) F(ELIX) AVG(VSTVS), pe revers, FELICITAS PERPETVA; pe
revers, reprezentai cei trei Augusti, dintre care Constantin al II-lea n centru, n poziie frontal i cu nimb (atribut al
mpratului de rang superior), fraii si de-a stnga i de-a dreapta, privind spre el; ns, v. i RIC, VIII, 403, nr. 18, emis
la Thessalonic, solidus dublu al lui Constans, n care toi trei fraii sunt aezai pe un tron, egali n mrime, Constantin al
II-lea fr nimb, databil la sfritul lui 338 sau 339: cf. Ph. Grierson, art. cit., p. 143.
100
CIL, V, 8030; VIII, 12272; AE, 1935, p. 4; pentru declararea sa hostis publicus, v. C. Th., XI, 12, 1.
101
A. Piganiol, Empire chrtien, p. 79.
102
Pe Rinul Inferior, n 341-342; n Britannia, mpotriva picilor, n 342-343.
103
Cf. Pierre Bastien, Le monnayage de Magnence (350-353), Wetteren, 1983, p. 10.
96

64

O alt cauz a constituit-o separatismul gallic n ascensiune, ca i probabil nemulumirea


aristocraiei senatoriale romane fa de politica agresiv-cretin a mpratului104.
n aceste condiii, a fost iniiat o conspiraie, care avea ca scop nlturarea lui Constans i
promovarea unui militar de origine germanic, Fl. Magnus Magnentius. n conformitate cu Zosimos,
II, 42, 2, Marcellinus, comes rei privatae, a conspirat mpreun cu Magnentius, la acea dat
comandant al trupelor Ioviilor i Herculiilor, pentru uzurparea puterii imperiale. Susintorii si erau
de factur divers: militari precum Gaiso, funcionari (Marcellinus, comes rei privatae sau Fabius
Titianus, prefect al pretoriului), membri ai ordo senatorius, ca Anicetus, Aurelius Celsinus, Clodius
Celsinus, Nunechius, Celius Probatus sau L. Aradius Valerius Proculus 105. La 18 ianuarie 350, la
Augustodunum n Gallia, Marcellinus, comes rei privatae, a reunit la un banchet aniversar dat n
cinstea fiului su, o serie de ofieri i demnitari. Magnentius a fost aclamat de participanii la banchet
ca Augustus, fiind apoi recunoscut de trupe i de ctre populaia oraului i din mprejurimi. n acest
context, Constans s-a retras spre sud, dar la Helena a fost ajuns din urm de cavaleria comandat de
Gaiso i executat (Eutrop., Brev., X, 5; Zos., II, 42, 5). Provinciile occidentale Gallia, Britannia i
Hispania s-au raliat rapid noului Augustus, un rol important jucndu-l Fabius Titianus, prefectul
pretoriului pentru Gallia. Noul Augustus a fost curnd recunoscut la Roma (27 februarie 350), n
Africa i Cyrenaica (cf. Socr., HE, II, 25, 8).
Interesant este faptul c uzurparea nu era ndreptat mpotriva dinastiei constantiniene, ci
doar mpotriva lui Constans. Iniial, atelierele monetare din Arles, Aquileia i Roma, aflate sub
controlul lui Magnentius, au emis maiorinae n numele lui Constantius al II-lea i Magnentius106, din
august 350 ns, Magnentius ncetnd s mai emit moned i n numele mpratului din Orient 107.
Anterior, uzurpatorul ncercase o apropiere att de Vetranio (care uzurpase puterea n Illyricum la 1
martie 350108), ct i de mpratul legitim. Fa de Vetranio, cruia, dup Philost., HE, III, 22,
Magnentius i-a trimis o diadem, recomandnd n acelai timp trupelor din Illyricum s-l recunoasc.
Fa de Constantius, dup ocuparea Africii (probabil n martie sau aprilie 350 109), i-a trimis acestuia o
ambasad, din care fceau parte att episcopii Servatius i Maximus, ct i funcionarii Clementius i
Valens, cerndu-i recunoaterea (Athan., Apol. ad Const., 9) i care, n drumul su spre curtea
imperial de la Heracleea, s-a oprit i la Alexandria (Athan., Hist. Arian., 30, 3). Ambasada, primit
de Constantius la Heracleea, s-a ntors fr nici un rezultat. n iulie sau august 350, a intervenit
ruptura, Magnentius proclamndu-l pe fratele su Decentius Caesar la Mediolanum 110. Cum a avut
loc aceast ruptur? La sugestia Constantiei, fiica lui Constantin i vduva lui Hannibalianus, la 1
104

V. cazul lui L. Aradius Valerius Proculus, extrem de asemntor cu cel al lui Ceionius Rufius Volusianus (signo
Lampadius). Astfel, Aradius Valerius Proculus (signo Populonius) a fost consul n 340, praefectus Urbi Romae (PVR) n
337-338, PVR II n 351-352: PLRE, I, s. v. Proculus 11. De asemenea, a deinut officia n Orient (consularis Europae et
Thraciae), Occident (consularis Siciliae) i Africa. Dup aceasta, a devenit comes ordinis primi intra palatium, fiind
aadar un activ susintor al Constantinienilor: David M. Novak, "Constantine and the Senate: An Early Phase of the
Christianization of the Roman Aristocracy", Ancient Society, 10, 1979, p. 289. Apartenena sa la pgnism, ca i faptul c
tatl su Aradius Rufinus fusese susintor al lui Maxentius (consul n 311, PVR n 304-305, PVR II n februarieoctombrie 312: PLRE, I, p. 775), trecnd apoi n tabra Constantinienilor (PVR III, n noiembrie 312-decembrie 313): v.
PLRE, I, s. v. Aradius Rufinus 10, probabil l-au determinat ca n 350 s treac de partea uzurpatorului; v. pentru detalii,
D. M. Novak, Ancient Society, 10, 1979, pp. 287-289.
105
Gaiso: PLRE, I, p. 380; Marcellinus, magister officiorum al lui Magnentius n 350-351: PLRE, I, p. 546; Fabius
Titianus: PLRE, I, pp. 918-919; Anicetus: PLRE, I, pp. 66-67; Aurelius Celsinus: PLRE, I, p. 192; Clodius Celsinus:
PLRE, I, p. 192; Nunechius: PLRE, I, p. 635; Celius Probatus: PLRE, I, p. 733; L. Aradius Valerius Proculus: PLRE, I,
pp. 747-749.
106
P. Bastien, op. cit., p. 12, nota 47; i pe stlpi milliari din Africa, numele lui Constans a fost nlocuit cu cel al lui
Magnentius, ca de exemplu, pe CIL, VIII, 22552.
107
Kathleen J. Shelton, "Usurper's Coins: The Case of Magnentius", Byz. Forschungen, 8, 1982, p. 235.
108
P. Bastien, op. cit., p. 12.
109
Ibidem, p. 13.
110
T. D. Barnes, Athanasius, p. 101.

65

martie 350 la Mursa a fost proclamat Augustus Vetranio, magister militum n Illyricum, cu scopul de
a opri progresul uzurpatorului spre Orient 111. Vetranio a fost recunoscut de ctre Constantius, fiind
numit comandant al trupelor de la Dunre (cf. Iul., Or., I, 303).
De asemenea, la Roma, la 3 iunie 350, a fost proclamat mprat cu ajutorul gladiatorilor
Iulius Nepotianus, fiul Eutropiei, sora vitreg a lui Constantin i cstorit cu senatorul Virius
Nepotianus. ns, aici uzurparea a durat mai puin de o lun; la 30 iunie, trupele lui Magnentius au
nfrnt revolta i au recuperat Roma pentru acesta (cf. Zos., II, 43, 2). n acea zi, trupele de
magnentiani, comandate de Marcellinus, au sfrmat revolta, au executat-o pe Eutropia i pe fiul ei,
masacrndu-i pe partizanii acestora. Represiunea a fost deosebit de sever, consecina direct
reprezentnd-o exodul senatorilor romani n Pannonia, la Vetranio (Iul., Or., III, 36).
Uzurpatorul a cutat s-i creeze i o legtur cu dinastia, prin cstoria cu Iustina, probabil o
strnepoat a lui Constantin. De remarcat este progresul ideii dinastice n aceast perioad: pn la
Iulian Apostatul inclusiv, uzurprile sau conspiraiile nu au ca mobil nlturarea dinastiei, ci doar a
unui membru al acesteia, considerat ca trdtor al idealurilor privind buna guvernare. n ceea ce-l
privete pe Magnentius, remarcabil este ncercarea sa de a se integra n familia imperial, prin
cstoria cu un membru al acesteia. De asemenea, proclamrile lui Vetranio i Nepotianus au fost
orchestrate mpotriva uzurpatorului, tocmai pentru a pstra dinastia. Fragmentul din Philostorgius
(III, 22) ne prezint chiar faptul c nsui Magnentius negocia n acelai timp cu Vetranio, cruia i-a
trimis diadema i a recomandat trupelor de la Dunre s-l recunoasc, i cu mpratul legitim, cruia
i-a cerut n cstorie pe Constantia112.
n propaganda utilizat de ctre uzurpator, ILS, 742 (stlp milliar ntre Pavia i Turin) se
prezint motivele acestuia pentru preluarea puterii: conforma inscripiei, Magnentius se considera "
eliberator al lumii romane, restaurator al libertii i statului, conservator al soldailor i
provincialilor"113. Nu se tiu prea multe despre religia uzurpatorului: fie c era pgn 114, sau cretin115,
cert este faptul c a ncercat att o politic de toleran fa de pgni (C. Th., XVI, 10, 5), ct i o
ncercare de apropiere fa de episcopii disideni din Orient, Paulus de Constantinopol i Athanasius
de Alexandria, crora le-a trimis scrisori de ncurajare116.
Sfritul anului 350 a fost martorul demiterii lui Vetranio: la 25 decembrie, la Naissus, n
urma discursului loialist al lui Constantius, Vetranio a abdicat i s-a retras n Bithynia. n anul
urmtor Constantius, presat de pericolul persan, l-a proclamat pe vrul su Fl. Constantius Gallus
Caesar pentru Orient (1 martie 351), cstorindu-l cu Constantia i a pornit spre Occident la Mursa,
n 28 septembrie 351117, n cea mai sngeroas btlie a secolului, - Magnentius a fost nfrnt.
Retras n Gallia, dup ce mai suferise o nfrngere la Aquileia (septembrie 352), Magnentius s-
vzut confruntat cu o serie de probleme. n primul rnd, victoria alamannilor lui Chnodomarius
asupra Caesar-ului Decentius (Amm., XVI, 12, 4-5) i, n anul urmtor, revolta trevirilor sub
conducerea lui Poemenius, n favoarea lui Constantius (probabil n iulie 353118).
111

Zos., II, 43, 1; Philost., HE, III, 22; cf. i A. Piganiol, Empire chrtien, p. 85; PLRE, I, p. 954 sq.
A. Piganiol, Empire chrtien, p. 86.
113
"liberatori orbis | Romani, restituto | ri libertatis et rei pu | blicae, conservato | ri militum et provin | cialum, domino
nostro Magnentio".
114
C. Th., XVI, 10, 5: a ridicat interdicia dat de ctre Constantius pentru efectuarea sacrificiilor nocturne; n timpul su,
au fost numii 5 prefeci ai Romei pgni: P. Bastien, op. cit., p. 13.
115
Monedele emise de ctre uzurpator n 353 aveau pe revers chrismonul, cu A i , probabil pentru a-i ralia cretinii
niceeni din Occident mpotriva arianului Constantius: v. i P. Bastien, op. cit., p. 8; T. D. Barnes, Athanasius, p. 102; A.
Martin, Athanase, p. 458.
116
Athan., Apol. ad Const., 9; Idem, Hist. Arian., 30, 3; v. i T. D. Barnes, Athanasius, p. 102.
117
E. Stein, Bas-Empire, I, p. 140; A. H. M. Jones, LRE, p. 113; T. D. Barnes, Athanasius, p. 105.
118
P. Bastien, op. cit., p. 24.
112

66

Disperarea uzurpatorului, care a ncercat s-i ralieze cretinii din Occident ntr-un ultim efort de a se
opune naintrii lui Constantius transpare din legendele monetare de la sfritul lui 352 i nceputul
lui 353. Maiorina a fost nlocuit cu monede de bronz, care au pe revers chrismon-ul i literele A i
, cu legenda SALUS DD NN AUG ET CAES119.
Din nou nfrnt de ctre Constantius la Mons Seleuci (Soz., HE, IV, 7, 3; Socr., HE, II, 32, 6),
uzurpatorul s-a sinucis la Lugdunum/Lyon (10 august 353) iar, conform tradiiei, n aceeai zi fratele
su Decentius Caesar s-a sinucis la Sens (de fapt, sinuciderea lui Decentius a avut loc la 18 august).
Ammianus Marcellinus prezint deznodmntul acestei uzurpri: complicii i aderenii lui
Magnentius au fost vnai fr mil (cf. Amm., XIV, 5, 1).
Epoca lui Constantius
Profitnd de absena lui Constantius din Orient, Gallus Caesar a abuzat de puterea
ncredinat, probabil ndemnat i de soia sa Constantia, dup cum ne las s nelegem Ammianus
Marcellinus (XIV, 7, 4). Conflictul pentru putere n Orient ne este elocvent prezentat: de o parte
Gallus, ncurajat de soia sa i beneficiind de fidelitatea soldailor din gard; de cealalt parte,
Domitianus, numit praefectus praetorio n Orient de ctre Constantius, nsrcinat de acesta s-l
trimit pe Gallus n Italia. Avem aici de-a face cu un conflict ntre autoritatea imperial, aflat ns la
distan i care acioneaz prin emisari, i autoritatea limitat a Caesar-ului, care prin abuzuri de
putere i ncurajat de soia sa, ncerca s-i creasc autoritatea.
Pe un alt plan se desfurau intrigile de la palatul imperial, unde, profitnd de dizgraia lui
Gallus Caesar, o grupare format din Arbitio (magister equitum), Eusebius (praepositus sacri
cubiculi) i eunucii reedinei imperiale conspira pentru nlturarea lui Ursicinus (magister equitum
n Orient), sub acuzaia de ofens adus maiestii imperiale (cf. Amm., XIV, 11, 2-3).
Revenind la Gallus Caesar, acesta a fost determinat de ctre tribunul Scudilo s porneasc
spre Italia; autoritatea lui Constantius era att de mare, nct Gallus nici mcar n-a ncercat uzurparea
puterii imperiale, cu toate c prilejuri i s-au oferit (de exemplu, episodul legiunilor thebane); la
Poetovio, n Noricum, Gallus a fost demis din demnitatea de Caesar de ctre Barbatio (comes
domesticorum), n numele lui Constantius (Amm., XIV, 11, 20), apoi executat prin decapitare la
Histria, lng Pola, la sfritul anului 354 (cf. Amm., XIV, 11, 23).
n toat aceast intrig, remarcabil este incapacitatea lui Gallus de a uzurpa puterea
imperial, care poate fi explicat att prin autoritatea lui Constantius, victorios n conflictele civile,
ct i prin coridorul protector prin care Gallus a fost transferat de la Antiochia la Poetovio, care n-a
lsat s treac nici o informaie util Caesar-ului n dizgraie. Avem aici de-a face cu un grup extrem
de fidel mpratului, probabil ales cu grij pentru aceast misiune delicat, ntre care se remarcau
Barbatio i Apodemius120.
Ct privete intriga de la palatul imperial, Ursicinus i apoi Iulianus au fost victimele
acuzatorilor. Dac primul era acuzat c aspir la puterea imperial prin fiii si, Iulianus era socotit
primejdios din cauza relaiei de rudenie cu Gallus. Iulianus a beneficiat ns de protecia mprtesei
Eusebia, fiind doar trimis la Comum i apoi la Athena, pentru a studia disciplinele liberale (Amm.,
XV, 2, 8; XXII, 9, 13; Zos., III, 2, 1; Socr., HE, III, 1, 19 sq.; Theod. Cyr., HE, III, 3, 2).

119

Ibidem.
Apodemius era agens in rebus, cf. PLRE, I, p. 82; Barbatio, fost comes domesticorum al lui Gallus Caesar, apoi
magister peditum (355-359), cf. PLRE, I, p. 146.
120

67

n contextul intrigilor de la palat, noua victim avea s fie Silvanus, magister peditum n
Gallia i franc de origine121. Ammianus Marcellinus relateaz pe larg complotul pus la cale de o
grupare de funcionari de la curte mpotriva acestuia (Amm., XV, 5, 3-5), ntre care se remarcau
Dynamius, Lampadius, Eusebius Mattyocopa i Aedesius122. n opoziie cu acetia se afla gruparea
militarilor franci de la curtea imperial, ntre care se remarcau Malarichus i Mallobaudes 123.
Contextul uzurprii din anul 355 este pe larg prezentat de ctre Ammianus Marcellinus (XV, 5, 3-386, 1-4); din naraiunea acestuia reiese foarte clar faptul c Silvanus a fost practic obligat la uzurpare,
att de complotul funcionarilor de la palat, ct i de abuzurile lui Apodemius, agens in rebus i
trimis imperial n Gallia (Amm., XV, 5, 8).
De ce Silvanus a devenit victima acestui complot? Trebuie remarcat faptul c, n contextul
uzurprii lui Magnentius, Silvanus a trecut la Mursa de partea lui Constantius (Amm., XV, 5, 32).
Aadar, acuzaia de ncercare de uzurpare a autoritii imperiale putea prea perfect credibil, de
vreme ce loialitatea sa putea fi pus la ndoial. Apoi, contextul de la curtea imperial favoriza
acuzarea sa: n conformitate cu Ammianus, Constantius a favorizat funcionarii civili n detrimentul
militarilor124. n consecin, folosirea unui pretins complot al militarilor mpotriva autoritii
imperiale ca "trambulin" pentru intrarea n graiile mpratului era perfect justificat, ca o msur
sigur.
Trecnd n Gallia, Silvanus a ezitat iniial n proclamarea sa. Dorind s treac la barbari, a
fost sftuit de compatriotul su Laniogaisus s nu se predea francilor, care l vor ucide sau l vor
preda contra plat(Amm., XV, 5, 16).
n situaia disperat n care se gsea, Silvanus a recurs la mijlocul extrem pentru a se salva
uzurparea. Mecanismul uzurprii n acest caz se aseamn foarte mult cu cel al uzurprilor militare
din secolul al III-lea: fr a avea vreo legitimitate, Silvanus a beneficiat de aureola de general
nvingtor al barbarilor (cf. Amm., XV, 5, 4) i prezena trupelor n provincie. Paii urmtori,
convorbiri secrete cu ofierii din subordine, atrai de partea sa prin promisiunea unor recompense
materiale sau onoruri, i proclamarea ca mprat. Totui, uzurparea nu a avut un parcurs complet,
pentru c Silvanus a fost asasinat nainte de a porni spre Italia pentru a-i revendica titlul, de ctre
proprii soldai, cumprai de Ursicinus (cf. Amm., XV, 5, 31).
A urmat anchetarea i executarea aderenilor lui Silvanus: Proculus, Poemenius, comites
Asclepiodotus, Lutto i Maudio (Amm., XV, 6, 4). De remarcat n acest caz este condamnarea i
executarea lui Poemenius, care n timpul uzurprii lui Magnentius a trecut de partea lui Constantius,
determinndu-i concetenii (treverii) s nchid cetatea n fa Caesar-ului Decentius (Amm., XV,
6, 4).
Modalitatea de suprimare a generalului rebel este ns ieit din comun. Avem aici n vedere
implicarea lui Ursicinus n afacerea Silvanus, cu toate c primul era la
rndul su suspectat de aspiraii imperiale. Ammianus a surprins excelent motivaia implicrii lui
Ursicinus: n cazul n care asasinatul reuea, ceea ce s-a i ntmplat, laurii victoriei urmau a fi culei
121

Pentru originea franc, cf. Amm., XV, 5, 16; pentru funcia de magister peditum per Gallias, a. 352/353- 355, PLRE,
I, p. 840 sq.
122
Aedesius era la acea dat ex magister memoriae: Amm., XV, 5, 4; Dynamius avea calitatea de actuarius sarcinalium
principis iumentorum, cf. Amm., XV, 5, 3-14; Iul., Ep. ad Ath., 273D; Eusebius Mattyocopa era ex comes rei privatae, cf.
Amm., XV, 5, 4, iar Lampadius era un membru al arisocraiei senatoriale pgne (C. Ceionius Rufius Volusianus, prefect
al pretoriului pentru Gallia n perioada probabil 354-355, nepotul lui C. Ceionius Rufius Volusianus, susintor al lui
Maxentius, iar mai apoi Constantin: PLRE, I, pp. 976-980).
123
Malarichus era gentilium rector, probabil tribunus la momentul uzurprii, cf. Amm., XV, 5, 6; Mallobaudes era n
355 tribunus scholae armaturarum, cf. Amm., XV, 5, 6.
124
Amm., XXI, 16, 1-2.

68

de ctre mprat, iar Ursicinus i dovedea loialitatea. n cazul n care Ursicinus ar fi euat n
misiunea sa, mpratul oricum ar fi scpat de un posibil competitor, periculos, conform favoriilor de
la palat, prin victoriile sale din Orient (Amm., XV, 5, 19). n aceast perioad ncep s se defineasc
trsturile caracteristice curii imperiale din antichitatea trzie: decderea rolului militarilor i
creterea rolului funcionarilor din aparatul central de guvernare, poziia privilegiat pe care o aveau
eunucii palatului, competiia acerb ntre diferitele faciuni prezente la curte, pentru favoarea
imperial.
Dup anihilarea lui Silvanus, problemele din Gallia i-au impus lui Constantius numirea unui
nou Caesar. Acesta a fost Iulianus, numit Caesar pentru Gallia la 6 noiembrie 355. Notabil este n
acest context opoziia favoriilor imperiali la numirea lui Iulianus, care n schimb a beneficiat de
susinerea Eusebiei, soia mpratului. Motivaia decisiv n favoarea lui Iulianus a fost relaia de
rudenie existent, ntrit dup numirea sa prin cstoria cu Elena, sora lui Constantius, mai n vrst
dect el125.
Aceast caracteristic a antichitii trzii (relaii de rudenie ct mai apropiate ntre maximus
Augustus i colegii de rang inferior) va deveni tot mai pregnant n cadrul jocurilor de putere de la
curtea imperial. Pentru epoca lui Constantius, acest fapt este cu att mai evident, cu ct, dup
cstoria cu Constantius, Eusebia i-a promovat rudele i prietenii de familie n posturi importante
(Iulian, Elogiul Eusebiei, 116b, c).
Perioada 355- 360 a fost pentru Iulian una deosebit de fast. n ciuda piedicilor puse de ctre
membri ai anturajului su, dar loiali lui Constantius (ca n cazul lui Florentius, Marcellus sau
Pentadius), Caesar-ul a reuit refacerea autoritii romane n zona renan, grav compromis de
atacurile alamannilor. n acest context, btlia de la Argentoratus (25 august 357) i victoria
dobndit de Iulian i-au adus acestuia prestigiul militar i loialitatea trupelor.
Politica de reorganizare fiscal i-a atras, de asemenea, simpatia populaiei, dar a creat i
animoziti ntre Caesar i funcionarii loiali lui Constantius. n sfrit, ordinul de transfer al trupelor
de elit pe frontul oriental a reprezentat scnteia necesar declanrii uzurprii.
Cooptat la putere ntr-o poziie subordonat (i, conform unor zvonuri, pentru a fi
discreditat126), Iulian a fost proclamat Augustus de ctre soldai, cndva n februarie 360, la Lutetia
Parisiorum127. Exist dou versiuni asupra evenimentului: n prima, cea oficial, pstrat la
Ammianus Marcellinus, Iulian a fos obligat de soldai s accepte demnitatea de Augustus (Amm.,
XX, 4, 14-18). ns Zosimos (III, 9) prezint o alt versiune, conform creia n noaptea
premergtoare proclamrii, a avut loc o cin a ofierilor la Iulian, unde au fost redactate scrisori
anonime rspndite n tabr pentru incitarea soldailor; implicaia este c a existat un plan bine pus
la punct pentru proclamarea lui Iulian Augustus128. O alt versiune, a lui Eunapios, acrediteaz ideea
unui "complot pgn", menit s-l promoveze pe Iulian la puterea suprem129. ns, Eunapios,
recunoscut pentru prtinirea de care a dat dovad, reprezint singura surs care ofer o asemenea
versiune. n consecin, ea este discreditat mai nti de caracterul operei lui Eunapios, apoi de chiar
trsturile care caracterizau religia pgn. Se poate considera, fr vreo urm de ndoial, c nu a
existat un "complot pgn" care s fi avut ca scop proclamarea unui Augustus restaurator al
pgnismului. Aceasta, i n lumina faptului c, din punct de vedere prosopografic, se poate observa
125

N. Aujoulat, "Eusbie, Hlne et Julien", Byzantion, 53, 1983, p. 86.


Cf. Amm., XV, 8, 20.
127
Amm., XX, 4, 14; E. Stein, Bas-Empire, I, p. 155; G. W. Bowersock, Julian, p. 47; S. N. C. Lieu, D. Montserrat, From
Constantine, p. 212.
128
V. i G. W. Bowersock, Julian, pp. 50-51.
129
Eunapios, VS, 476; v. pentru ntreaga discuie, David F. Buck, "Eunapius on Julian's Acclamation as Augustus", AHB,
7, 2, 1993, pp. 73-80.
126

69

mobilitatea religioas a oamenilor politici din secolul al IV-lea, n funcie de confesiunea


mpratului.
ntregul eveniment este interesant de analizat, pentru evoluia mecanismului uzurprii n
secolul al IV-lea. Observm aadar c legitimarea noului Augustus este reprezentat de opoziia
tiran- conductor drept. n cazul de fat, rolul apartenenei la familia imperial este prea puin pus n
eviden, pentru c ambii Augusti fceau parte din aceeai dinastie. ns mecanismul proclamrii lui
Iulian are conotaii interesante: n conformitate cu Amm., XX, 4, 15-18, Iulian a fost ridicat pe un
scut de infanterie n momentul proclamrii (Amm., XX, 4, 17), fapt relevant pentru germanizarea
ritualului de proclamare a unui nou Augustus. Urmtorul pas a fost salutaia ca Augustus de ctre
soldai i asumarea insignelor imperiale. De remarcat este refuzul lui Iulian de a lua ca diadem o
podoab feminin sau o egret de cal (Amm., XX, 4, 18) i acceptul su pentru un torques militar.
Implicaiile acestui gest sunt multiple: n primul rnd, superstiia, frecvent n antichitate, de a refuza
portul podoabelor feminine, pentru c aceasta ar duna masculinitii personajului. Trebuie remarcat
aici faptul c societile antice sunt societi masculine prin excelen, n care femeia este un
personaj auxiliar/secundar; n consecin, gestica, iconografia, simbolistica, toate sunt orientate spre
accentuarea masculinitii conductorului130. Un alt aspect care trebuie remarcat este preluarea unui
torques militar de ctre Iulian; simbolistica acestui gest ar revela implicaii interesante: de exemplu,
fundamentul puterii lui Iulian era reprezentat mai puin de apartenena la dinastia constantinian, ct
mai ales de susinerea militar. Prin urmare, uzurparea lui Iulian se apropie ca tipologie de uzurprile
de secol III; totui, este diferit de acestea, pentru c ulterior legitimitatea sa a fost fundamentat mai
mult pe apartenena la dinastie dect pe motivul victoriei militare asupra barbarilor, cu toate c
succesul trebuie s fi jucat un rol important n legitimarea sa ca Augustus131.
Urmtorul pas al lui Iulian a fost promisiunea de acordare a unui donativum, n valoare de
cinci monede de aur i cte o livr de argint (cf. Amm., XX, 4, 18).
Interesant este i prezena geniului statului (Amm., XX, 5, 10), protector att al mpratului
cretin - Constantius al II-lea, ct i al celui pgn Iulian 132, motiv al ideologiei imperiale a
antichitii trzii.
Pe de alt parte, emisiunile monetare ale lui Iulian dup proclamarea sa ca Augustus prezint,
n analiza lor, evoluia relaiilor dintre uzurpator i mpratul legitim. Dup celebrarea quinquennaliei
(6 noiembrie 360), el a emis o serie de monede, pe care Constantius i Iulian sunt celebrai ca
Augusti133; avem aici motivul concordiei Augustorum, att de prezent n secolul al IV-lea; ns, ntr-o
serie de monede emise la Treveri, apare doar Iulian Augustus, iar pe cele de la Arles i Lyon, apare
legenda VIRTUS EXERCITUS; acest fapt implic o rcire a relaiilor dintre cei doi Augusti (probabil
dup trimiterea faimoasei scrisori a lui Iulian ctre Constantius, menionat de ctre Ammianus, XX,
8, 5-18; 19, pentru o a doua scrisoare) i o ncercare de legitimare bazat pe fora militar 134. G. W.
Bowersock amintete i faptul c: The parallel of Julian with Magnentius must have seemed
particularly striking at this time to knowledgeable observers, and even to Julian himself135.
A urmat naintarea lui Iulian spre rsrit, pe trei coloane, cu Iovinus i Iovius prin Italia de
nord, Nevitta prin zona dintre Alpi i Dunre i Iulian prin sudul Pdurii Negre. Din fericire, moartea
130

Cazul Zenobiei, regina Palmyrei n perioada 266/267 272/273, este elocvent n acest sens. Comportamentul
Zenobiei era unul masculinizat, cf. SHA, Trig. Tyr., 30.
131
Amintim aici victoriile sale mpotriva barbarilor germanici, cu precdere cea mpotriva celor apte regi alamanni de
la Argentoratus, n 357: Amm., XVI, 64: dup victoria de la Argentoratus, soldaii l-au aclamat pe Iulian ca Augustus.
132
Pentru Constantius, Amm., XXI, 14, 2; pentru Iulian, Amm., XX, 5, 10; XXV, 2, 3.
133
J. P. C. Kent, Numismatic Chronicle, 19, 1959, p. 111, apud G. W. Bowersock, Julian, p. 57.
134
G. W. Bowersock, Julian, p. 53.
135
Ibidem, p. 57.

70

lui Constantius al II-lea la Mopsucrenae n Cilicia (3 noiembrie 361) a evitat n mod neateptat o
confruntare care se prevedea sngeroas. Zvonul c Iulian a fost desemnat succesor de ctre
mpratul muribund a pus capt oricrui posibil conflict civil i a dus la o preluare panic a puterii.
Avem aici de-a face cu un final fericit al unei uzurpri, atunci cnd uzurpatorul se transform n
mprat legitim, devenind singurul Augustus pentru ntreg imperiul. De altfel, va fi pentru ultima
dat cnd imperiul a fost unificat pentru o perioad mai lung de timp.
Preluarea puterii de ctre Iulian nu s-a fcut fr convulsii, avnd aici n vedere instituirea
tribunalului militar de la Chalcedon, n decembrie 361, pentru judecarea abuzurilor favoriilor lui
Constantius, reacie fireasc din partea militarilor, defavorizai sau chiar persecutai n timpul
guvernrii lui Constantius de ctre funcionarii din administraia central136. Componena acestui
tribunal era urmtoarea: magistratul prezident era Salutius Secundus; din ali cinci judectori, patru
erau de formaie militar: Nevitta, Iovinus, Agilo, Arbitio, al cincilea fiind Mamertinus, consul
designat pentru anul 362 i autorul panegiricului adresat lui Iulian 137. De remarcat n componena
tribunalului prezena i a unor militari constantieni: Agilo i Arbitio, de unde implicaia c activitatea
tribunalului nu a reprezentat o epurare a favoriilor lui Constantius (Arbitio este blamat de ctre
Ammianus Marcellinus, XIV, 11, 2; XV, 2, 4; 3, 2; 5, 8; XVIII, 3, 3-4, pentru intrigile i abuzurile
sale din timpul guvernrii lui Constantius), ci o reacie a militarilor mpotriva funcionarilor din
aparatul administrativ central. Ammianus ofer lista celor acuzai i condamnai la Chalcedon: astfel,
Palladius (magister officiorum n perioada 359-361138), Taurus (praefectus praetorio Italiae et
Africae, n perioada 355-361, consul n 361139), Florentius (magister officiorum n perioada 359361140), Evagrius (comes rei privatae n 360-361141), Saturninus (cura palatii n perioada ante 361142),
Cyrinus (notarius, ante 361143) au fost exilai; Apodemius (agens in rebus144), sinistrul Paulus Catena
(notarius, nre 353-361145), Ursulus (cu toate c l-a ajutat pe Iulian n Gallia, pe cnd era comes
sacrarum largitionum, 355-361146), Eusebius (fost praepositus sacri cubiculi n perioada 337-361147)
au fost executai; Pentadius (magister officiorum n Gallia, n perioada 358-360148) a fost achitat, n
timp ce Florentius, fost prefect al pretoriului n Illyricum (360-361) i consul pentru anul 361 149, s-a
ascuns pn la moartea lui Iulian (cf. Amm., XXII, 3, 3-12).
Percepia lui Iulian asupra puterii este una deosebit de interesant. Sursele sunt de acord c a
refuzat titlul de dominus i proskynesis150, dorind, cel puin din punct de vedere teoretic, s impun
limite puterii proprii151. Din scrisoarea adresat lui Themistius reies i principiile directoare ale
noului conductor al lumii romane. Pentru Iulian, monarhul era n cadrul societii agentul executor
al legiuitorilor i filosofilor, poziia sa fiind secundar n stat, pentru c nu guverna nici n calitate de
136

Vezi de exemplu uzurparea lui Silvanus, sau acuzaiile aduse lui Ursicinus, cf. Amm., XV, 5, 3-31, respectiv XV, 11,
2-4; XV, 2, 1-5.
137
Amm., XXI, 3, 3-12.
138
PLRE, I, p. 658.
139
Ibidem, p. 879.
140
Ibidem, p. 363.
141
Ibidem, p. 285.
142
Ibidem, p. 807.
143
Ibidem, p. 238.
144
Ibidem, p. 82.
145
Ibidem, p. 683.
146
Ibidem, p. 988; v. i G. W. Bowersock, Julian, p. 69.
147
PLRE, I, p. 302.
148
Ibidem, p. 687.
149
Ibidem, p. 365.
150
Lib., Or., XVIII, 189-190; Greg. Naz., Or., V, 20.
151
M. Meulder, "Julien l'Apostat contre les Parthes: un guerrier impie", Byzantion, 61, 1991, p. 464.

71

vicarius Dei, ca n concepia cretin, nici ca imagine a zeilor, dintre care se remarcau Dionysos sau
Herakles152.
Reiese din aceasta o concepie platonic asupra statului, n care un rol central l aveau
filosofii, al cror executant era monarhul 153. Remarcabil este i faptul c, la nceput, Iulian nu a fost
ostil cretinilor n mod deschis, n anturajul su putnd fi gsii cretini precum Aetius (Iulian, Ep.,
46), Vasile de Caesareea (Iulian, Ep., 32) sau Caesarius, fratele lui Vasile154. ns, ederea la
Antiochia a adus cu el o radicalizare a poziiei mpratului: datorit ostilitii antiochienilor fa de
politica sa de creare a statului neoplatonic (la acea dat, Antiochia era n majoritate un ora
cretin155), mpratul a devenit tot mai agresiv fa de cretini. Din aceast perioad dateaz edictul
de exilare a lui Athanasius156 i excluderea cretinilor din funciile publice157. ederea la Antiochia l-a
transformat pe Iulian, n conformitate cu sursele cretine, n tiran, ncepnd de acum mpratul fiind
dominat de hybris158.
Fervoarea religioas a noului mprat i-a adus att faima de a fi fost ultimul Augustus care a
ncercat restaurarea pgnismului (de unde i cognomenul de Apostata), ct i ostilitatea deschis a
cretinilor. Aceast ostilitate transpare din sursele cretine ulterioare, care de exemplu au contribuit
hotrtor la transformarea lui Artemius, dux Aegypti i acuzat de alexandrini (cf. Amm., XXII, 11, 2)
n martir cretin159. Ostilitatea cretin nu s-a rezumat doar la acuzaii teoretice aduse Apostatului: n
362, este nregistrat un complot al militarilor de origine cretin pentru nlturarea sa, recunoascut
chiar i de Ammianus, de altfel un admirator fervent al su (Amm., XXII, 11, 2). Participani la acest
complot, descoperit i executai ulterior, au fost Iuventinus, Maximinus (scutarii), Romanus i
Vincentius160. Inclusiv moartea lui Iulian n timpul campaniei din Persia (la 26 iunie 363) a fost
interpretat n mod diferit de ctre sursele de inspiraie cretin sau pgn: dac Ammianus ezit s
se pronune asupra religiei ucigaului (Amm., XXV, 3, 6), Libanius menioneaz clar c un soldat
roman a fost cel care a aruncat lancea cu care mpratul a fost rnit mortal (Libanius, Orat., XVIII,
274), pentru ca acelai autor n Orat., XXIV, 6 s fac precizarea c asasinul era un Tainos, adic un
saracen din trupele auxiliare, angajat s-l ucid pe Iulian. Sozomenos, autor cretin de secol V,
menioneaz c soldatul era un cretin (HE, VI, 2), n timp ce Philostorgius (ediia BidezWinckelmann, p. 101), inspirndu-se din Eunapius din Sardes, menioneaz i el saracenul, dar de
data aceasta ca fcnd parte din trupele persane. Ioan din Nikiu, episcop cretin care a redactat o
cronic n secolul al VII-lea (80, 19), ucigaul lui Iulian este Mercurius, un cretin.
152

Iulian, Ep. ad Them., 258a-259b; 260d-264a; cf. Th. Brauch, "Themistius and the Emperor Julian", Byzantion, 63,
1993, p. 86.
153
Pentru cooperarea dintre "tiranul luminat" i filosofi, v. Plato, Leg., IV, 4.
154
Greg. Naz., Or., 7, 10 i Ep., 7; cf. Th. Brauch, op. cit., p. 95.
155
La jumtatea secolului al IV-lea d. Hr., Antiochia era n mare un ora cretin: Ch. Haas, Alexandria, p. 9.
156
Edictul a fost afiat la Alexandria la 24 octombrie 362; prin el, i se ordona lui Athanasius s prseasc oraul, pentru
c, afirma Iulian, episcopul i-a permis s boteze femei "hellene" de bun condiie n timpul domniei sale: Iulian, Ep.,
112, ctre Ecidcius; Ep. 110, ctre alexandrini; pentru edict, v. i Hist. Acephala, 3, 5; Index al scrisorilor festale, 35
(363), pp. 264-265; Soz., HE, V, 15, 1-2.
157
Th. Brauch, op. cit., p. 104.
158
M. Meulder, art. cit., p. 483.
159
n 360, dux Artemius a torturat niceeni i a atacat Serapeum-ul, executnd astfel ordinele date de ctre Constantius al
II-lea: Ch. Haas, Alexandria, p. 71; v. i S. N. C. Lieu, D. Montserrat, From Constantine, p. 213, care prezint contextul
procesului i execuiei lui Artemius, dux Aegypti; pentru trimiterile la surse, v. i PLRE, I, p. 112.
160
Amm., XXII, 11, 2; Libanius, Or., 18 199; Ioh. Chrysost., Hom. in Iuventinum et Maximinum, PG (Migne), 50571
578; Theod. Cyr., HE, III, 15, 4-9, pentru Iuventinus i Maximinus, transformai ulterior n martiri cretini. Cf. Anal.
Boll., XLII, 1924, pp. 77-82, data la care sunt celebrai este 29 ianuarie. Dinre ceilali doi, Romanus era tribunus scholae
primae scutariorum n perioada 361/363, iar Vincentius era tribunus scholae secundae scutariorum, n aceeai perioad;
iniial exilai, pentru exces de autoritate (cf. Amm., XXII, 11, 2: Romanus quin etiam et Vincentius, Scutariorum
scholae secundaeque tribuni, agitasse convicti quaedam suis viribus altiora, acti sun in exilium)

72

Chiar i sursele orientale recunosc faptul c nu perii l-au ucis pe Iulian. Pe reliefurile
triumfale de la Tq-e Bostn, zeul Ahura Mazda este cel care are piciorul pe capul unui Iulian nvins,
dovad c Marele Rege nu-i aroga un merit pe care nu-l avea 161. ns, conteaz mai puin cine l-a
ucis pe Iulian, n contextul prezentei lucrri. Consecinele asasinatului sunt cu mult mai importante.
Moartea sa a permis accederea lui Iovian la putere i, implicit, revenirea la o politic pro-cretin din
partea puterii imperiale.
Epoca Valentinienilor
n condiiile dificile ale morii lui Iulian n campanie, singura soluie a fost alegerea unui nou
mprat de ctre un consiliu format din militari, eveniment narat de ctre Ammianus Marcellinus
(XXV, 5, 2). Prezena celor dou grupri militare constantienii i gallii, este revelat i de
compromisul la care s-a ajuns prin alegerea lui Iovian ca Augustus. Personalitate slab i uor de
controlat de ctre favorii162, personajul s-a fcut remarcat n decursul scurtei sale domnii prin dou
msuri:
ncheierea unei pci dezastruoase cu perii163 i revenirea politicii imperiale la o
atitudine pro-cretin164. Moartea sa la Dadastana n Galatia, dup numai opt luni de guvernare, a
ridicat din nou problema succesiunii.
Din nou, un consiliu, de ast dat format din nali funcionari i militari, s-a reunit la Nicaea
pentru alegerea noului mprat165. Contextul alegerii lui Valentinian merit analizat. S-a presupus n
literatura modern c Valentinian a fost promovat la puterea imperial de ctre o grupare de
pannonieni, de factur militaro-birocratic166. Parial, acest lucru este adevrat. ns, exist un
amnunt care atrage atenia, reprezentat de afirmaia surselor c Datianus, fost favorit al lui
Constantius al II-lea i retras n Bithynia ca particular, a trimis o scrisoare consiliului ntrunit la
Nicaea, recomandnd alegerea lui Valentinian ca Augustus167.
Episodul alegerii lui Valentinian merit o analiz aparte. Consiliul de la Nicaea, n lipsa unui
succesor desemnat al lui Iovian, a avut iniial n vedere ali doi candidai: Equitius, tribunus scholae
primae scutariorum i Ianuarius, intendent ef al aprovizionrii armatelor din Illyricum (Amm.,
XXVI, 1, 4: curans summitatem necessitatum castrensium per Illyricum). Primul dintre candidai a
fost refuzat, datorit severitii i manierelor rustice (Amm., XXVI, 1, 4), din care cauz nu era
agreat de ctre potentes.
Al doilea candidat la purpura imperial avea un atu important: era rud cu mpratul defunct,
dar n ciuda acestui fapt, i candidatura sa a fost respins, sub pretextul hilar c se gsea prea
departe (Amm., XXVI, 1, 5).

161

V. pentru ntreaga discuie, M. Azarnoush, "La mort de Julien l'Apostat selon les sources iraniennes", Byzantion, 61,
1991, pp. 328-329.
162
Iovian ar fi czut probabil sub influena lui Athanasius de Alexandria i Datianus, fost favorit al lui Constantius al IIlea, cf. A. Piganiol, Empire chrtien, p. 148.
163
Amm., XXV, 7, 9; 11-12: conform tratatului, romanii predau perilor cinci regiuni transtigritane: Arzanena, Moxoena,
Zabdicena, Rehimena, Corduena, mpreun cu 15 castella i oraele fortificate Nisibis, Singara i Castrul Maurilor;
dintre acestea, Nisibis i Singara urmau s treac fr locuitori sub jurisdicia perilor, iar romanii din fortificaiile ce
urmau a fi cedate se puteau ntoarce n garnizoanele imperiului. n plus, Arsaces, regele armenilor, nu mai putea apela la
ajutorul roman mpotriva perilor; aceast pace a fost ncheiat pe 30 de ani, cf. Amm., XXV, 7, 14.
164
Iovian a anulat msurile predecesorului su, readucnd politica religioas imperial pe o direcie pro-cretin i mai
ales niceean: Soz., HE, VI, 3.
165
Amm., XXV, 1, 3; Zos., III, 36, 2-3; Aur. Vict., Epit., 45, 3; Theod. Cyr., HE, IV, 6; Soz., HE, VI, 6; Socr., HE, IV, 1;
data este 26 februarie 364, cf. PLRE, I, p. 933.
166
A. Piganiol, Empire chrtien., p. 149.
167
Lib., Ep. 1446; Philost., HE, VIII, 8.

73

n aceste condiii, a fost preferat un al treilea candidat, Valentinian. Ammianus relateaz


alegerea acestuia: a fost ales, sub inspiraia puterii cereti i fr vreun vot contra, Valentinianus,
socotit apt i corespunztor cerinelor avute n vedere (Amm., XXVI, 1, 5).
Pasajul, foarte interesant, ca i urmtoarele de altfel, merit analizat. C Valentinian era la fel
de rustic i sever, ne-o dovedete istoria domniei sale: caracterizat de ctre surse ca un individ de
tip coleric, nclinat mai degrab s pedepseasc dect s ierte (Amm., XXVI, 7, 4; XXX, 8, 2-3),
favoriznd prietenii n detrimentul valorii personale, se pare c era cu nimic mai bun dect Equitius.
Apoi, formaia sa de militar (la momentul alegerii, era tribunus scholae secundae scutariorum) este
ndoielnic c i-a oferit oportunitatea unei educaii alese i a cultivrii unor maniere elevate. De altfel,
Ammianus, sursa principal pentru domnia sa, prezint originea familiei sale: provenind din Cibalae
n Pannonia, de origine umil, tatl su s-a fcut remarcat pin fora fizic (era poreclit Funierul,
pentru c o dat, cinci soldai au ncercat s-i smulg o funie din mn fr a reui - Amm., XXX, 7,
2), noul mprat ura pe toi cei bine mbrcai, pe cei culi, pe cei avui i pe cei nobili (Amm.,
XXX, 8, 10), fiind promovat pe baza meritelor tatlui su i a anumitor caliti personale, care ns
nu aveau nimic n comun cu educaia, vitejia i corectitudinea ieind n evident dintre acestea
(Amm., XXX, 9, 1 sq.).
Revenind la episodul alegerii sale, unanimitatea de care s-a dat dovad la momentul votului
este cel puin suspect. Anterior s-a observat c Valentinian, la data alegerii, nu deinea o poziie prea
important n ierarhia militaro-administrativ. Abia tribun al celei de-a doua schola de scutari,
existau numeroase persoane cu mult mai calificate pentru a aspira la puterea imperial. De altfel,
Ammianus face aluzie la acetia atunci cnd relateaz c, dup alegerea noului mprat, la ndemnul
lui Salutius Secundus, praefectus praetorio la acea dat, s-a hotrt, sub porunc de moarte i prin
consimmntul imediat al tuturor, ca nici unul cu autoritate mai deosebit, suspect c urmrete
anumite ascensiuni, s n-ajung pn a doua zi dimineaa (Amm., XXVI, 2, 1).
Toate acestea duc cu gndul la faptul c avem de-a face cu impunerea lui Valentinian la
puterea imperial. Fr mari pretenii, remarcat doar prin atitudinea hotrt pro-cretin de care a dat
dovad n timpul guvernrii lui Iulian (Theod. Cyr., HE, III, 16; Soz., HE, V, 6, 3-6), personajul nu
prea a fi un candidat serios la purpura imperial.
Originea pannonian a lui Valentinian a sugerat unor cercettori moderni prezena unei
grupri pannoniene la curtea imperial, promovat nc din timpul lui Iovian 168. Aceast grupare, de
formaie militaro-birocratic, s-a afirma pe deplin n
timpul lui Valentinian I, n contextul proceselor de magie i adulter intentate unor membri ai
aristocraiei senatoriale romane, ncepnd din anul 369 (Amm., XXVIII, 1, 14-54).
Dar, la momentul ascensiunii lui Valentinian, n prim plan se aflau doar Equitius i Leo, ambii
n poziii secundare n ierarhia militar (Equitius, tribunus scholae primae scutariorum; Leo,
numerarius al lui magister militum, cf. Amm., XXVI, 1, 6). Acetia nu au putut face altceva dect s
vegheze ca s nu se produc vreo schimbare contrar hotrrilor luate, s nu se pronune n favoarea
altuia comandanii militari (Amm., XXVI, 1, 6). Din acest punct de vedere, al susinerii din
partea pannonienilor, observm aadar c noul mprat ar fi avut prea puine anse pentru a fi ales.
Equitius, sau Ianuarius, ultimul avnd i avantajul rudeniei cu mpratul defunct, preau cu mult mai
calificai din orice punct de vedere, pentru a obine purpura.
De ce atunci Valentinian?

168

A. Piganiol, Empire chrtien, p. 147.

74

n timpul guvernrii lui Constantius al II-lea, un personaj s-a fcut remarcat pin privilegiile
obinute, mai ales cel de a fi scutit de plata impozitelor. Privilegiu extraordinar, concedat de ctre
mprat doar persoanelor foarte apropiate: lui Eusebius, socrul su, Arsaces, regele Armeniei i lui
Datianus, patricius i consul pentru anul 358. Acest Datianus este personajul avut n vedere pentru
contextul alegerii lui Valentinian.
Fr a avea vreo funcie oficial, cu excepia magistraturii consulare pentru anul 358 i a
calitii onorifice de patricius, Datianus a fost unul dintre cei mai apropiai comites ai lui
Constantius. Ca favorit imperial, a avut privilegiul de a fi scutit de plata impozitelor, privilegiu
periculos, la care a renunat pentru c atrgea prea multe invidii (C. Th., XI, 1, 1). Apoi, retras pe
proprietile sale din Galatia, se pare c n-a ntrerupt contactele pe care le avea la curtea imperial,
de vreme ce Andr Piganiol presupune c Iovian, dac ar mai fi trit, ar fi czut sub influena sa i a
episcopului Athanasius din Alexandria, campionul confesiunii niceene n epoca lui Constantius 169. De
altfel, Iovian a rechemat n serviciu pe oamenii lui Constantius, foarte probabil unii dintre ei foti
protejai ai lui Datianus i nu trebuie uitat faptul c moartea lui Iovian l-a surprins probabil la
Ancyra, unde a rmas din cauza iernii deosebit de grele din acel an (363/364).
Aadar, la momentul ntrunirii consiliului de la Nicaea, existau n cercurile puterii trei faciuni
mai importante: o grupare constantian, readus n prim plan de ctre Iovian, ai crei membri
marcani erau Arintheus, Arbitio, Agilo i Lupicinus; o grupare a fotilor susintori ai lui Iulian,
dintre care se remarcau Iovinus, Dagalaifus i Victor ca militari, Sallustius, Salutius Secundus,
Mamertinus i Germanianus ca birocrai; n sfrit, o grupare pannonian, de rang secundar,
reprezentat de ctre Equitius i Leo.
Aceste trei grupri au convenit n final, n unanimitate, la alegerea lui Valentinian.
Remarcabil este aceast unanimitate, tocmai din cauza prezenei celor trei grupri, care probabil
ncercau fiecare s-i impun propriul candidat. n acest context, a existat un eveniment care a dus la
alegerea pannonianului ca Augustus. Acest eveniment a fost scrisoarea de recomandare (suffragium)
trimis de ctre Datianus consiliului de la Nicaea, n favoarea lui Valentinian. Cum se remarca mai
devreme, Datianus, chiar retras ca particular pe proprietile sale din Galatia, nu a rupt cu desvrire
orice contact cu curtea imperial. Apoi, este de menionat prezena gruprii constantiene la curtea lui
Iovian. n concluzie, probabil c Datianus i-a pstrat influena asupra unor membri ai acestei
grupri, iar recomandarea sa a devenit elementul hotrtor n contextul alegerii noului mprat. ns,
din nou se pune ntrebarea, de ce Valentinian i nu, de exemplu, un reprezentant al constantienilor?
Exist mai multe elemente care pot fi luate n discuie. Mai nti, faptul c Valentinian nu
deinea o poziie important n stat la momentul morii lui Iovian. Apoi, gruparea pannonienilor era
destul de slab n acel moment, pentru a reprezenta un pericol serios din punctul de vedere al
celorlalte grupri constituite. n concluzie, candidatura lui Valentinian nsemna (teoretic cel puin) o
modalitate aproape sigur pentru controlarea viitorului mprat de ctre una dintre cele dou faciuni
importante, cu alte cuvinte, alegerea sa a reprezentat un compromis ntre cele dou. Pe lng aceasta,
este de amintit prezena lui Valentinian la Ancyra, la momentul alegerii sale (Amm., XXVI, 1, 5).
Ori, Ancyra se gsete n Galatia, provincie n care rezida i Datianus la acea dat. n
antichitate, membrii elitelor locale erau n contact aproape permanent cu sistemul administrativ, cu
precdere nalii funcionari. Cu ajutorul sistemului de amicitia, pe cuprinsul ntregului imperiu
existau adevrate reele clientelare, constituite de regul pe criterii regionale, care impregnau inclusiv
vrful administraiei. Chiar i funcionarii retrai din serviciu mai pstrau legtura cu colegii aflai
nc n exerciiul funciunii, pentru c oricnd li se putea oferi oportunitatea rechemrii n serviciu,
sau dobndirea de prestigiu prin impunerea de candidai proprii n funcii cheie. Aceasta se realiza
169

Ibidem, p. 148.

75

prin sistemul suffragia, al scrisorilor de recomandare, generalizat n antichitatea tzie. Analiza


acestui termen, suffragium, prezint conotaii interesante. Dac n epoca republican, termenul
nsemna vot acordat n comiii candidailor la magistraturi, treptat el a primit conotaii diferite: de
la recomandarea de ctre patronus a clientului su pentru o magistratur, trecnd prin corupia
electoral din republica trzie, n epoca imperial a ajuns s nsemne pur i simplu scrisoare de
recomandare. Or, n cadrul sistemului administrativ al statului roman trziu, principiul de
promovare n ierarhia birocratic era mai puin cel al meritului personal, i mai mult acest sistem al
al suffragia. Sistemul a fost att de generalizat, nct n timpul lui Zeno Augustus (474- 491), a fost
oficializat prin edict imperial, stabilindu-se preurile pentru ocuparea fiecrei funcii, vrsate
tezaurului imperial (s nu uitm, aceste suffragia nu erau gratuite: ele presupuneau fie o compensaie
material, fie obligaii ulterioare de alt natur170).
Un alt aspect, demn de menionat, este reprezentat de legturile existente ntre elitele locale i
membrii sistemului administrativ. Atunci cnd un reprezentant al puterii imperiale trecea printr-unul
din oraele provinciei, el era obligat de normele sociale s-i viziteze pe membrii importani ai elitei
locale, vizite ntoarse de ctre acetia. Aceasta crea legturi de amicitia ntre cele dou pri aflate n
contact, speculate ulterior.
n aceeai ordine de idei i revenind la subiectul pus n discuie, prezena lui Valentinian la
Ancyra l-a pus probabil n legtur cu Datianus. Analiznd caracterul i formaia tribunului,
beneficiind i de informaii legate de necesitatea alegerii unui nou principe, probabil c Datianus a
considerat c Valentinian va fi un mprat docil, uor de controlat. Provenind din Pannonia i din
ealonul secund al ierarhiei militare, Valentinian nu reprezenta un pericol evident pentru gruprile
aflate n cercul puterii. Mai mult, lipsa sa de cultur (Amm., XXX, 8, 10) l recomanda ca pe un
viitor mpra docil. Calitatea sa de tribunus scholae secundae scutariorum, ca i atitudinea sa hotrt
pro-cretin din timpul lui Iulian l recomandau, de asemenea, pentru aceast calitate. Ca tribunus al
unei schola, era deja familiarizat cu cercurile puterii. Apoi, atitudinea pro-cretin l recomanda ca
succesor al lui Constantius i Iovian, dat fiind direcia pe care o luase instituia imperial, de
promovare a cretinismului la rangul de religie de stat. Mai mult, indiferena lui Valentinian fa de
lupta doctrinar din interiorul cretinismului, demonstrat ulterior (Amm., XXX, 9, 5), era o nou
dovad pentru ca pannonianul s fie considerat o unealt ideal.
n consecin, Datianus l-a recomandat consiliului de la Nicaea, aruncnd n balan influena
sa politic. Cu aceast ocazie, gruparea constantienilor a fost atras n susinerea lui Valentinian,
alturi de cea a pannonienilor. Surprinztoare pare aderarea iulienilor la aceast opiune: ns, dac
privim mai atent, alegerea lui Valentinian, militar de carier, convenea i acestei grupri, pentru c
majoritatea membrilor acesteia era format din militari de carier. n plus, atitudinea religioas a
noului mprat conta mai puin. Am fi tentai s credem c gruparea lui Iulian era format din pgni
convini: departe de aceasta, oportunismul religios era o caracteristic a acestei grupri, care a reuit
s se menin pn trziu la putere171.
Dup cooptarea lui Valens la puterea imperial (364) i mprirea imperiului 172, un eveniment
a venit s bulverseze ordinea din Orient: uzurparea lui Procopius (28 septembrie 365- 26 mai 366).

170

A. H. M. Jones, LRE, p. 1055.


J. Matthews, Political Life and Culture in Late Roman Society, Londra, 1985, p. 1075.
172
Amm., XXVI, 5, 1-4, relateaz mprirea imperiului ntre Valentinian i Valens. Atunci, cei doi Augusti i-au mprit
nu doar imperiul, ci i comandanii i unitile militare, comiii. Data 364 a fost luat n considerare ca dat a mpririi
imperiului. ns, nu este viabil, pentru c avem de-a face cu o guvernare de tip colegial, n care edictele emise de unul
dintre mprai sunt valabile i n cealalt pars imperii. n schimb, n 395, cele dou partes imperii au ajuns n conflict
una cu cealalt, noutate absolut n istoria statului roman.
171

76

Rud cu Iulian173, Procopius a avut calitatea de comes n timpul domniei acestuia. Lsat cu
trupe n Mesopotamia n timpul campaniei din Persia, a existat zvonul conform cruia Iulian l-ar fi
desemnat ca motenitor, motiv suficient pentru ca Procopius s stea ascuns n timpul scurtei domnii a
lui Iovian174.
Contextul prelurii puterii de ctre Valens n Orient i-a dat posibilitatea uzurprii imperiului,
n condiiile abuzurilor lui Petronius, patricius i socrul lui Valens (Amm., XXVI, 6, 7). Instabilitatea
politic prezent la nceput de domnie a reprezentat un alt factor determinant, care a servit uzurprii.
n sfrit, prezena legiunilor Divitensis i Tungrica Iunior la Constantinopol i sprijinul lor au
reprezentat un element hotrtor pentru succesul uzurprii. Ammianus Marcellinus descrie plastic
ntreaga uzurpare, din care se remarc mai ales contextul i nceputul ei: de la abuzurile lui Petronius
(XXVI, 6, 7), prezena trupelor din legiunile mai sus amintite (XXVI, 6, 12), crora Procopius le-a
cerut sprijinul, i aflarea la distan a mpratului legitim, n Orient la data uzurprii (XXVI, 6, 11).
i nsemnele imperiale asumate de Procopius merit analizate: chiar dac Ammianus ne prezint o
imagine caricatural a uzurpatorului (XXVI, 6, 15), este de remarcat prezena purpurii, element
esenial pentru orice candidat la puterea imperial; sulia din mna dreapt duce cu gndul la
susinerea militarilor de care se bucura Procopius (Amm., XXVI, 6, 15). ntreaga sa imagine este
construit n opoziie cu cea a lui Iulian, un uzurpator reuit. C uzurparea lui Procopius are un
caracter eminamente militar, este dovedit i din faptul c populaia Constantinopolelui nu particip la
eveniment, avnd doar calitatea de spectator. Totui, plebea constantinopolitan a avut un rol minor
legat de legitimarea imperial, participnd prin aclamaii la noua proclamare. De remarcat este
absena senatului de la eveniment175.
A urmat o adevrat competiie ntre mpratul legitim i uzurpator pentru atragerea de
simpatizani; pe lng aceasta, Procopius s-a folosit i de fiica lui Constantius, crendu-i prin
aceasta o legtur vizibil cu dinastia constantinian (Amm., XXVI, 7, 10; 9, 3), n timp ce Valens a
apelat la ajutorul lui Arbitio, fost personaj de prim rang n epoca lui Constantius i Iulian (Amm.,
XXVI, 8, 4).
O alt msur propagandistic luat de ctre uzurpator a fost emiterea de monede cu chipul
su, procedeu des folosit n antichitate pentru ntiinarea lumii de apariia unui nou mprat (cf.
Amm., XXVI, 7, 11).
Observm n acest context "fluiditatea" aderenilor, care trec cu uurin dintr-o tabr n alta,
c aadar nu exist o solidaritate de grup sau fanatism; n funcie de promisiuni i de contextul de
moment, susintorii unei tabere decid s treac de partea advers dac acolo au o situaie mai
favorabil.
La sfritul uzurprii, prsit de majoritatea susintorilor importani, Procopius a fost
capturat (prin trdare) i executat prin decapitare (Amm., XXVI, 9, 8-9). Deznodmntul acestor
evenimente a fost punctat de actul lui Marcellus, rud cu Procopius, care s-a proclamat mprat la
Chalcedon n 366. Uzurparea acestuia a fost dictat de disperare, cunoscnd caracterul lui Valens,
fiind reprimat n scurt timp (n acelai an) 176. Ca n orice uzurpare euat, susintorii lui Procopius
au fost pedepsii (Amm., XXVI, 10, 6), nu ns n totalitate; datorit sistemului clientelar, unii dintre
ei au scpat de execuie i au fost doar exilai, ca Araxius, socrul lui Agilo, fost prefect al pretoriului
al lui Procopius i doar exilat la intervenia ginerelui su (Amm., XXVI, 10, 7), sau Euphrasius i
Phronimius, trimii n Occident (Amm., XXVI, 10, 8).
173

Amm., XXIII, 3, 2; XXVI, 6, 1; 7, 10; XXVII, 5, 1; Lib., Orat., XXIV, 13; Zos., III, 35, 2; IV, 4, 2; 7, 1.
Zvonul c a fost desemnat succesor al lui Iulian: Amm., XXIII, 3, 2; XXV, 6, 2-3; Zos., IV, 4, 2; a stat ascuns n timpul
lui Iovian: Amm., XXVI, 6, 3-4; Zos., IV, 5, 1-2.
175
Amm., XXVI, 6, 18.
176
Amm., XXVI, 10, 1-5.
174

77

Uzurparea lui Procopius s-a nscut din nesigurana prezent la orice nceput de domnie,
atunci cnd schimbrile de la curtea imperial cauzau nemulumiri care puteau fi exploatate de un
posibil uzurpator. Ca i n Orient, n Occident exista o grupare pannono-illyr, de formaie
birocratico-militar, care a ncercat s-i impun dominaia asupra cercurilor de putere constituite.
Aceast lupt pentru putere a devenit vizibil n 369, cnd exponenii pannonienilor, prin
Maximinus, vicarius Romae, au intentat o serie de procese de magie i adulter unor membri ai
aristocraiei senatoriale romane. Procesele, relatate pe larg de ctre Ammianus Marcellinus (XXVIII,
1, 5-57), nu aveau ca int ntregul corp al aristocraiei senatoriale: mai degrab, erau vizai membri
de prestigiu din interiorul su, pentru ca astfel, prin teroare i abuz, cu sprijinul implicit al puterii
imperiale, gruparea pannonian s accead la o poziie dominant n stat.
Revenind n Orient, instabilitatea poziiei lui Valens, cu toat victoria sa asupra goilor lui
Athanaric (367-369, cf. Amm., XXVII, 5, 2-10) s-a revelat n ceea ce istoricii au numit conspiraia
lui Theodorus sau complotul filosofilor. O analiz prosopografic a participanilor a revelat faptul
c prin executarea complotitilor, practic Valens a scpat de resturile gruprii gallice din Orient,
care supravieuiser execuiilor de dup uzurparea lui Procopius. Acuzai de participare la
complotul filosofilor au fost Fidustius, fost praeses (Amm., XXIX, 1, 6), Irenaeus, Pergamius
(Amm., XXIX, 1, 6); Hilarius, Patricius (Amm., XXIX, 1, 7); Euserius, vicarius Asiae (Amm.,
XXIX, 1, 9-10); Salia, comes thesaurorum n Thracia (Amm., XXIX, 1, 26); Eutropius, proconsul
Asiae (Amm., XXIX, 1, 36; Lib., Or., I, 159); Pasiphius, filosof (Amm., XXIX, 1, 36); Simonides
(XXIX, 1, 37); Maximus, filosof, fostul profesor al lui Iulian (XXIX, 1, 42); Diogenes, Bithyniae
rector (XXIX, 1, 43); Alypius, fost vicarius Britanniarum n 358 (Amm., XXIX, 1, 44) i fost
comes al lui Iulian (Amm., XXIII, 1, 2; Ruf., HE, X, 38) i fiul su Hierocles (XXIX, 1, 44-45);
Bassianus, notarius, pedepsit cu confiscarea averii (XXIX, 2, 5). De asemenea, au fost acuzai fraii
Eusebius i Hypatius, foti consuli i susintori ai lui Constantius (XXIX, 2, 9).
n aceeai perioad, n Africa, abuzurile comitelui Africii Romanus au dus la uzurparea lui
Firmus, un ef maur (372- 374/375, n Mauretania). Reprimat de Theodosius Senior, uzurparea
efului maur a avut un caracter local, fr a pune vreo clip n pericol puterea imperial. Scopul lui
Firmus era de fapt o probabil secesiune, datorat abuzurilor administraiei locale romane. Ea poate
rmne n istorie doar prin amnuntul de ceremonial: Firmus a fost ncoronat cu un colier militar de
tribun, asemnare izbitoare cu ncoronarea lui Iulian (Amm., XXIX, 5, 20) i prin apelul la barbarii
din muni n contextul represiunii conduse de Theodosius Senior.
Moartea lui Valentinian I la Brigetio, n 375, a adus la puterea imperial pe Gratian i
Valentinian al II-lea (n Occident). Accederea lui Gratian la putere a nsemnat ridicarea arisocraiei
locale gallo-romane la poziia privilegiat de centru de putere. Ausonius, tutorele lui Gratian pe
timpul minoratului acestuia, a fos artizanul acestei ascensiuni. n ceea ce-l privete pe Valentinian al
II-lea, minoratul su a dus la nlturarea gruprii pannono-illyre i la constituirea unei clici
heteroclite dominat de Merobaudes177. Instigatorii principali ai proclamrii lui Valentinian al II-lea,
Equitius i Petronius Probus, i-au asigurat iniial concursul lui Merobaudes; ns ulterior, unul dintre
ei a fost executat (Equitius), iar cellalt s-a retras. Sebastianus, un alt posibil rival al lui Merobaudes,
a fost considerat un potenial uzurpator i transferat n Orient (Amm., XXXI, 11, 1). Astfel,
Merobaudes a reuit s domine curtea lui Valentinian al II-lea, devenind singurul personaj din istoria
antichitii trzii care a deinut trei consulate, fr a avea vreo legtur cu familia imperial178.
n Orient, revolta goilor din 376 a dus la moartea tragic a lui Valens la Adrianopol, n 378 i
la necesitatea de a se alege un nou Augustus 179. Aceasta, n condiiile trecerii barbarilor la sudul
177

Amm., XXX, 10; Rufinus, HE, XI, 12; Aur. Vict., Epit., 45, 10.
PLRE, I, p. 598.
179
Pentru moartea lui Valens n btlia de la Adrianopol, v. Amm., XXX, 12, 10; 13, 12 sq.; Zos., IV, 24, 2; Socr., HE, IV,
38, 7; Soz., HE, VI, 40, 3-5; Theod. Cyr., HE, IV, 36, 2; cf. i PLRE, I, p. 930, pentru data btliei, 9 august 378.
178

78

Dunrii, determinat de invazia hunilor n Europa, probabil n 375. Revolta a fost determinat de
tratamentul abuziv aplicat de autoritile romane din Balcani noilor venii, descris pe larg de ctre
Amm., XXXI, 4, 9-5, 7, al crui punct culminant a fost marcat de uciderea grzilor lui Fritigern la un
banchet dat n onoarea sa de ctre Lupicinus, comes Thraciae (Amm., XXXI, 4, 9), revolttor pentru
goi tocmai prin nclcarea regulilor privind ospeia (Amm., XXXI, 5, 5-6).
Theodosius I i Occidentul
La 19 ianuarie 379 la Sirmium, Gratian l-a numit pe Theodosius, magister equitum i fiul lui
Theodosius Senior, ca Augustus pentru Orient 180. Personajul va juca un rol cheie n istoria imperiului
trziu, pe mai multe planuri: nfrngerea revoltei gotice (la 3 octombrie 382, Theodosius a ncheiat
un foedus cu goii), impunerea cretinismului niceean ca religie de stat 181 i nfrngerea uzurpatorilor
din Occident, Magnus Maximus i Eugenius.
Pornit din Britannia, uzurparea lui Magnus Maximus (383-388) avea cauze diverse:
resentimentul pentru opiunea lui Gratian de a favoriza trupele barbare 182, versiune puin realist,
pentru c i uzurpatorul s-a folosit de trupe barbare (Amb., Ep., 24, 4), sau faptul c dorea s
restaureze curtea imperial la Treveri n Gallia, pe care Gratian o prsise pentru a-i stabili cartierul
general n zona Dunrii Superioare. Ultima versiune apare ceva mai argumentat, pentru c prin
prsirea Galliei, Gratian scpa de sub influena aristocraiei gallo-romane, care astfel recdea n
poziia de aristocraie local. O alt versiune era legat de probabila nemulumire a lui Magnus
Maximus fa de comanda sa din Britannia, post modest, n ciuda serviciilor aduse imperiului 183.
John Matthews ofer i o alt versiune: tentaia de a nlocui regimul unui adolescent i al unui copil
cu un regim militar, dup modelul lui Valentinian I i care s-ar fi dovedit efectiv n condiiile
pericolului crescut din partea barbarilor184.
n sfrit, o ultim versiune ar fi fost c Magnus Maximus a fost instigat la uzurpare chiar de
ctre Theodosius, cruia nu-i convenea poziia subordonat fa de un adolescent, n care se gsea.
Ca argumente, originea comun a celor doi (ambii proveneau din Hispania) i chiar eventuale
legturi de familie, bnuite de surse185. Pentru aceasta pledeaz i faptul c iniial, Magnus Maximus
a fost recunoscut n Orient (n iulie 384, portretul lui Magnus Maximus a fost afiat la Alexandria, cf.
Zos., IV, 37, 3).
Cert este faptul c la uzurparea britannic au contribuit mai muli factori congrueni - o
posibil instigare din partea lui Theodosius, nemulumit de poziia secundar n care se afla fa de
un maximus Augustus adolescent, transferul curii imperiale din Gallia n zona dunrean, ca i
favoarea artat de ctre Gratian alanilor toi aceti factori au concurat n reuia uzurprii. Evoluia
evenimentelor din Occident a contribuit la ntrirea poziiei lui Theodosius: n condiiile divizrii
Occidentului ntre doi Augusti ostili (Magnus Maximus i Valentinian al II-lea), Theodosius a
devenit arbitrul situaiei.
180

Aur. Vict., Epit., 48, 1; Pan. Lat., XII (2), 11, 1 sq.;Theod. Cyr., HE, V, 6; Socr., HE, V, 2; Soz., HE, VII, 2, 1.
C. Th., XVI, 1, 2 (380), prin care populaia din Orient era obligat s urmeze confesiunea episcopilor Damasus din
Roma i Petrus din Alexandria. n conformitate cu Neil B. McLynn, Ambrose of Milan, p. 109, probabil Theodosius a fost
influenat n luarea acestor msuri de ctre episcopul niceean Acholius din Thessalonic. Au urmat C. Th., XVI, 10, 10, 24
februarie 391, cultul pgn n toate formele sale a fost interzis la Roma; C. Th., XVI, 10, 11, 16 iunie 391, cultul pgn a
fost interzis n Egipt; C. Th., XVI, 10, 12, cultul pgn, n toate formele sale, inclusiv cel privat, a fost interzis n ntreg
imperiul, iar oferirea de sacrificii era pedepsit ca o crim de lezarea maiestii (8 noiembrie 392); v. i P. P. Joannou,
Legislation, pp. 87-88.
182
Zos., IV, 35, 2: Gratian a favorizat barbarii alani; Aur. Vict., Epit., 47, 6, susine aceeai afirmaie; cf. i J. Matthews,
Western Aristocracies, p. 175.
183
Zos., IV, 35, 4; J. Matthews, Western Aristocracies, p. 175.
184
J. Matthews, Western Aristocracies, p. 175.
185
Zos., IV, 35, 3; Pan. Lat., XII (2), 24, 1, presupune c era rud cu Theodosius: adfintate iactans.
181

79

Dup o perioad n care a fost meninut status quo- ul, fiecare dintre cei doi Augusti
Magnus Maximus n toamna lui 383, Theodosius n 385 oferind protecia sa tnrului Valentinian,
la sfritul verii lui 387 uzurpatorul a invadat Italia, decis s traneze situaia n favoarea sa. n faa
invaziei, Valentinian al II-lea, mama sa Iustina i Petronius Probus, eminena cenuie a guvernului
imperial, s-au refugiat n Orient, solicitnd protecia lui Theodosius 186. n aceast situaie, Theodosius
a fost obligat s reacioneze: n 388, la Siscia i Poetovio, Magnus Maximus a fost nfrnt, iar la 28
august 388, la Aquileia, a fost executat187, iar fiul su Victor, proclamat Caesar nc din 383/384 (cf.
Prosp. Tiro, s. a. 384), a fost ucis de generalul franc Arbogast n Gallia188.
Uzurparea sa poate fi ncadrat n categoria celor militare: dac supoziia referitoare la
instigarea lui Theodosius este adevrat, aa cum bnuiesc sursele, atunci avem de-a face cu un
complot organizat de mpratul din Constantinopol pentru creterea influenei sale n Occident. La
sfrit ns, Theodosius a fost obligat s intervin, i datorit proaspetei sale cstorii cu Galla, sora
lui Valentinian al II-lea (387), care i crea, pe lng legtura cu Valentinienii, necesar legitimrii (s
nu uitm c Theodosius a fost numit Augustus de ctre Gratian), obligaia de a interveni n ajutorul
tnrului su cumnat189. Magnus Maximus a rmas n memoria britonilor ca ultimul mprat care a
condus efectiv imperiul190, n epoca obscur (Dark Age) fiind creat mitul lui Macsen Wledig,
numeroi efi britoni pretinznd o genealogie din acesta191.
Intervenia lui Theodosius n Occident i-a acordat preeminena asupra guvernului occidental.
La retragerea sa, Theodosius l-a lsat ca protector al tnrului mprat pe generalul de origine franc
Flavius Arbogastes.
Ascensiunea rapid a lui Arbogast s-a datorat, conform surselor, influenei pe care o avea la
curtea imperial ruda sa Bauto (Zos., IV, 33, 2). Generalul a aprut n surse nc din vremea lui
Gratian (c. 380), cnd a fost trimis de acesta pentru a-l ajuta pe Theodosius mpotriva goilor, ca
subordonat al lui Bauto. La moartea ultimului, Arbogast i-a exploatat popularitatea printre soldai,
pentru a fi numit magister militum (c. 388, v. i Zos., IV, 53, 1) i a ctigat ncrederea lui Theodosius
n contextul uzurprii lui Magnus Maximus, cnd l-a capturat pe uzurpator (Orosius, Hist. adv. pag.,
VII, 35, 12), ulterior avnd un rol decisiv i n nfrngerea i uciderea fiului lui Maximus, Victor
(Zos., IV, 47, 1).
n conformitate cu Grigore din Tours (HF, II, 9), Arbogast a ajuns s-l domine complet pe
Valentinian al II-lea. Ultimul a ncercat s-l demit, dar generalul a aruncat scrisoarea de concediere
la pmnt192. Curnd dup aceea, Valentinian al II-lea a fost gsit mort n grdina palatului.
Exist dou ipoteze asupra morii acestuia: fie s-a sinucis, exasperat de incapacitatea de a
guverna (episodul narat anterior este elocvent pentru puterea de care dispunea Arbogast, practic
independent fa de puterea imperial), fie a fost asasinat de ctre general193. nclinm s dm crezare
primei versiuni, pentru c Arbogast nu avea nici un interes s-l asasineze pe tnrul mprat;
186

Zos., IV, 43, 1; Soz., HE, VII, 13, 11; v. i PLRE, I, p. 489; J. Matthews, Western Aristocracies, p. 181.
Zos., V, 46; Socr., HE, V, 14.
188
Zos., IV, 47, 1; Aur. Vict., Epit., 48, 6; v. i PLRE, I, p. 961, pentru anul 388.
189
K. G. Holum, Theodosian Empresses, p. 45.
190
D. N. Dumville, Sub-Roman Britain: History and Legend, History, NS, 62, 1977, p. 180: Magnus Maximus a fost
ultimul mprat roman din Britannia.
191
Visul lui Macsen Wledig este relatat n The Mabinogion, tr. Jeffrey Gantz, Londra, 1976, p. 118 sq. La L. Alcock,
Arthurs Britain, Londra, 1971, p. 96, apare informaia c efii locali britoni din epoca ntunecat care a urmat prsirii
Britanniei de ctre romani (anul 410) i-au inventat genealogii care l aveau ca strmo pe Magnus Maximus; tot aici,
Vortigern, conductorul britonilor post 410, era ginerele lui Magnus Maximus; la D. N. Dumville, art. cit., p. 180, pentru
secolul al IX-lea, exist informaii privind constituirea de genealogii regale inventate care l au ca strmo pe Magnus
Maximus.
192
Zos., IV, 53, 2-3; Ioh. Ant., fr. 187; Greg. Tur., HF, II, 9: l domina complet pe Valentinian al II-lea.
187

80

Valentinian i era cu mult mai util viu, sub dominaia complet a generalului, dect mort. n
continuare, aa cum s-a i ntmplat, moartea sa ar fi generat suspiciuni legate de asasinat i o
eventual reacie din partea lui Theodosius. Nici premisa tentaiei puterii depline, care l-ar fi fascinat
pe generalul franc, nu rezist unei analize atente, pentru c ulterior, a fost proclamat un mprat
marionet, Eugenius. n sfrit, nu trebuie uitat originea barbar a generalului, care l excludea de
la orice pretenie imperial.
La 22 august 392, Arbogast l-a proclamat Augustus pe retorul Eugenius 194. Guvernarea lui
Eugenius a reprezentat o alian stranie ntre membri marcani ai aristocraiei senatoriale pgne
(cercul Flavienilor) i generali de origine barbar (Arbogast, care a rmas adevratul conductor al
Occidentului). Promovarea Flavienilor la putere a nsemnat nlturarea Aniciilor, care n perioada lui
Valentinian al II-lea aveau n Petronius Probus un reprezentant de marc la guvernare, nlocuii de
ctre mai sus amintiii Flavieni.
La nceput, Eugenius a trimis o ambasad la Constantinopol, pentru a da asigurri de
prietenie i bunvoin; cu aceast ocazie, a mai fost trimis i o delegaie de episcopi galli, pentru a
jura inocena lui Arbogast n afacerea asasinrii tnrului mprat 195. Theodosius a refuzat ns
recunoaterea uzurpatorului; n aceste condiii, n primvara lui 393, Eugenius a intrat n Italia, iar
Hispania i s-a raliat, deopotriv cu Africa, unde Gildo, comes Africae, a devenit susintor al
uzurpatorului.
n aceste condiii, Theodosius l-a ridicat pe fiul su Honorius la rangul de Augustus (n
ianuarie 393; Arcadius fusese proclamat Augustus nc din 19 ianuarie 383), a lsat guvernarea
Orientului lui Arcadius, ndrumat de Rufinus, i a invadat Occidentul.
n septembrie 394 a avut loc btlia decisiv de pe rul Frigidus, soldat cu nfrngerea
uzurpatorului. Btlia a avut conotaii religioase - lupta vechilor zei romani mpotriva
Dumnezeului cretin. Anterior, Falvianus, dup ce a cercetat mruntaiele animalelor sacrificate,
declarase c victoria lui Eugenius era "sigur" 196. Pe de alt parte, nainte de a porni mpotriva lui
Eugenius, Theodosius l-a consultat pe eremitul Ioannes din Lycopolis, care, la fel, i-a prezis victoria
(Theod. Cyr., HE, V, 24, 2; Socr., HE, V, 26). Btlia n sine a stat i ea sub semnul conflictului
religios. Astfel, se relateaz c la Frigidus, Eugenius avea pe steaguri imaginile lui Iupiter i
Hercules, sub a cror protecie se gsea (Theod. Cyr., HE, V, 24, 4), iar nainte de btlie, Theodosius
a avut un vis premonitor, n care apostolii Ioan i Filip i-au promis victoria (Theod. Cyr., HE, V, 24,
5-6). Intervenia divin de partea lui Theodosius s-a manifestat n cursul btliei, cnd vntul care a
izbucnit brusc a ntors armele dumanilor mpotriva lor (Theod. Cyr., HE, V, 24, 12-13). Eugenius a
fost luat prizonier i executat (6 septembrie 394), iar la 8 septembrie 394, Arbogast s-a sinucis, ca i
Nicomachus Flavianus197. Totui, nvingtorul s-a artat clement cu cei nvini, de vreme ce civa
ani mai trziu, Nicomachus Flavianus cel Tnr era praefectus Urbi Romae (n 399-400), ulterior
deinnd i funcia de praefectus praetorio Italiae, Illyrici et Africae (n 431-432)198. Pentru cteva
luni, imperiul a fost unit pentru ultima dat sub conducerea unui singur Augustus. ns, la 17 ianuarie
395, Theodosius a murit, lsnd motenire imperiul: Orientul lui Arcadius, Occidentul lui
Honorius199.
193

Zos., IV, 53, 4-54; Ioh. Ant., fr. 187; Socr., HE, V, 25; Soz., HE, VII, 22; Ruf., HE, II, 31; Aur. Vict., Epit., 48, 7;
Claud., de III cons. Hon., 66-67; penru versiunea sinuciderii, cf. Zos., IV, 54, 3; Marcell. com., s. a. 391, 2; Claud., de IV
cons. Hon., 75 sq., 93 sq.; Socr., HE, V, 25, 4.
194
PLRE, I, p. 293, pentru dat.
195
N. B. McLynn, Ambrose of Milan, p. 342.
196
Ibidem, p. 351.
197
A. Piganiol, Empire chrtien, p. 264.
198
Cf. PLRE, I, p. 346, pentru funciile deinute de Nicomachus Flavianus dup moartea lui Theodosius.
199
Ibidem, p. 905.

81

Urmaii lui Theodosius


Perioada care ncepea n 395 avea caracteristici diferite fa de cea anterioar. Anul 395 a fost
luat ca punct de reper pentru separarea definitiv a imperiului de ctre istoriografia modern. Cauza a
constituit-o conflictul pentru Illyricum, care a opus cele dou partes imperii. Un alt aspect, legat de
data aceasta de tema discuiei noastre, puterea imperial, este n relaie cu faptul c urmaii lui
Theodosius au fost caracterizai ca mprai marionet200. Puterea efectiv era deinut fie de ctre
militari, n cazul Occidentului (cu exemple Stilicho, Constantius al III-lea sau mai trziu Aetius i
Ricimer), fie de ctre nalii funcionari, cu precdere praepositus sacri cubiculi (cu exemple
Antiochus, n timpul lui Arcadius, sau Chrysaphius, spatharius n timpul lui Theodosius al II-lea),
prefectul pretoriului (cazul lui Anthemius, pentru perioada 405-414) sau magister officiorum (ca
Rufinus, n timpul lui Arcadius, sau Helio, apoi Nomus, n timpul lui Theodosius al II-lea), fie de
femeile aparinnd casei imperiale (exemplul cel mai elocvent l constituie Eudoxia, soia lui
Arcadius, Pulcheria i Eudocia, sora i respectiv soia lui Theodosius al II-lea). n aceste condiii, s-a
schimbat i caracterul guvernrii. Dac n secolul al IV-lea au mai existat tentative de uzurpare a
puterii imperiale, unele reuite (Constantin sau Iulian Apostata), n secolul al V-lea preponderente
devin conspiraiile de palat. Uzurprile persist n Occident, coroborate cu conspiraiile pentru
nlturarea personajului atotputernic la curte, de regul un general. ns, n cazul Orientului,
conspiraiile au de regul ca scop nu nlturarea persoanei imperiale (aceasta se va ntmpla la
jumtatea secolului al VI-lea), ci nlocuirea grupului aflat la putere. Cauza acestor transformri o
constituie mai nti izolarea persoanei imperiale la Constantinopol. De regul, mpratul secolului al
V-lea rezideaz n palat, unde ceremonialul elaborat al antichitii trzii l izoleaz de lumea
exterioar. Un rol extrem de important l-a jucat n acest context reforma militar a lui Theodosius I:
probabil n 379-380, acesta a crescut numrul magistri-lor militiae din Orient la cinci, acordndu-le
tuturor acelai rang201. Prin aceast reform s-a creat un sistem de control al generalilor de ctre
puterea imperial, care i putea opune pe unii altora. Apoi, faptul c prefectul pretoriului era cel care
avea spre administrare fondurile militare reprezenta nc o prghie n controlul generalilor.
Remarcabil este i creterea importanei ereditii, fenomen vizibil nc din secolul al IV-lea,
cnd dup perioada tetrarhiei asistm la crearea de dinastii. Fenomenul s-a perpetuat n secolul al Vlea, n 450, la momentul dispariiei dinastiei theodosiene, cnd succesiunea a fost asigurat de
femeile aparinnd familiei imperiale.
nc din 1982, K. G. Holum a remarcat ascendentul pe care-l capt femeile casei imperiale,
chiar ncepnd de la Theodosius I. Analiznd discursul funebru al lui Grigore de Nyssa, el a observat
c Flaccilla, soia lui Theodosius, era prta cu el n aceeai 202. Dup Theodosius, implicarea
Eudoxiei, soia lui Arcadius, n criza gotic sau, n vremea lui Theodosius al II-lea, puterea de care se
bucura Pulcheria, sora mpratului, demostreaz rolul crescut al femeilor casei imperiale. Mai tziu,
aliana Pulcheriei cu Aspar l-a propulsat pe Marcian spre tron, iar la moartea lui Zeno, soia sa
Ariadna a transmis puterea lui Anastasius. n sfrit, n timpul lui Iustinian, Theodora i-a constituit
propriul centru de putere, paralel cu cel al mpratului.
Revenind la criza gotic din Orient (395-400), este de menionat faptul c luptele pentru
putere de la curte nu se duceau pentru nlturarea persoanei imperiale, ci aveau ca obiectiv
distrugerea favoritului. Cderea lui Rufinus, linat de ctre soldai la instigarea lui Gainas (27
noiembrie 395) reprezint un eveniment demn de analizat. Atunci, n Hebdomon, n prezena
mpratului, Rufinus, pn la acea dat atotputernic, a fost pur i simplu masacrat de soldaii
200

E. Stein, Bas-Empire, I, p. 225, i definete ca fiind primii mprai care domnesc dar nu guverneaz.
Menionat de ctre Zos., IV, 27; cf. Em. Demougeot, op. cit., p. 290, anul fiind 380.
202
Greg. Nyss., Oratio funebris in Flaccillam imperatricem, ed. Spira, p. 478, 480, 481, 488; cf. K. G. Holum,
Theodosian Empresses, p. 23..
201

82

nfuriai. Evenimentul e notabil pentru incapacitatea mpratului de a-i controla trupele i proteja
favoritul, trupe care ascult de fapt de generalul lor203.
Eutropius, care i-a motenit puterea, i-a creat la rndul su dumani puternici, care s-au
coalizat mpotriva sa. Militarii, nemulumii de faptul c eunucul a provocat exilul generalilor
Timasius i Abundantius, rivalii si, i-au gsit n Gainas i federaii barbari ai lui Tribigild aliai; de
asemenea, aristocraia senatorial constantinopolitan era nemulumit de faptul c un eunuc a ajuns
s domine statul. Problema major din punctul de vedere al aristocraiei era faptul c eunucul nu
putea fi cooptat ntr-o alian matrimonial; n consecin, era izolat de orice form de persuasiune,
cu excepia banilor. Alt duman, de dat recent, era fostul protejat al lui Eutropius, patriarhul de
Constantinopol Ioan Chrysostomul; prin limitarea dreptului de azil al bisericilor (Claudian, in
Eutrop., 2, pentru anul 394) i sprijinirea spectacolelor publice, Eutropius lovea att n morala
cretin, ct i n puterea Bisericii.
n sfrit, Augusta Eudoxia a devenit (cf. Philost., XI, 6), din protejata eunucului (acesta
fusese cel care a aranjat cstoria lui Arcadius cu Eudoxia204), inamicul su.
Din nou, incapacitatea lui Arcadius de a guverna a ieit n eviden: n conformitate cu Ioan
Chrysostomul205, mpratul a plns atunci cnd soldaii au ncercat s-l prind pe Eutropius, fr a-i
putea mpiedica. n 399, Eutropius a fost demis i exilat n Cipru, pentru ca n decursul aceluiai an
s fie executat206.
Cderea lui Eutropius a avut loc n contextul crizei gotice. Dac n provinciile europene ale
Rsritului, Alaric i goii si constituiau un pericol permanent, fr ns a pune n pericol capitala,
revolta lui Gainas i Tribigild (399- 400) a reuit s implice i cercurile puterii. Ce trebuie menionat
ns este faptul c persoana imperial nu a fost nici o clip pus n pericol: inta o reprezentau nalii
funcionari Eutropius, apoi Aurelianus, iniial colaborator al lui Gainas 207. n acest context,
remarcabil este fluiditatea acestor faciuni, a cror componen se schimba permanent: foti
colaboratori deveneau dumani de moarte, iar interesele de moment erau mai puternice dect
loialitile de grup208.
n aceeai perioad, Occidentul a fost zguduit de o serie de uzurpri i revolte, determinate de
incapacitatea mpratului de a rezolva problema gotic. n 406, au avut loc uzurprile lui Marcus,
Gratian i Constantin al III-lea din Britannia, determinate de invazia valdalilor, alanilor i suevilor n
Gallia; n 410, Priscus Attalus a fost proclamat Augustus la Roma de ctre Alaric; n acelai an,
Maximus a fost proclamat mprat n Hispania de ctre Gerontius, mpotriva lui Constantin al III-lea,
iar Iovinus i Sebastianus au fost proclamai Augusti cu ajutor barbar n Germania Secunda, n 411413; n 413, n Africa, a avut loc revolta lui Heraclian, comes Africae; la moartea lui Honorius, s-a
declanat uzurparea lui Ioannes care a durat ntre 423 i 425; o nou revolt n Africa, a lui
Bonifacius, comes Africae, 427-430; revolta bacauzilor din Gallia, condui de Tibatto, n 435; dup
asasinarea lui Aetius, n 454, a avut loc fragmentarea Occidentului, unde de exemplu Marcellinus n
Dalmaia sau Aegidius n Gallia, nu mai recunosc autoritatea imperial.
Domnia lui Theodosius al II-lea a fost dominat de influena femeilor (Pulcheria, AthenaisEudocia) i nalilor funcionari (Anthemius, Antiochus, Helio, Chrysaphius sau Nomus), uneori n
203

Socr., HE, VI, 1, 4 f.; Zos., V, 7, 5-6; Soz., HE, VIII, 1, 3; Ioh. Ant., fr. 190; Claud., in Rufin., II, 343-349.
K. G. Holum, Theodosian Empresses , p. 53.
205
De capt. Eutrop, PG, LII, 397.
206
E. Stein, Bas-Empire, I, p. 235; K. G. Holum, Theodosian Empresses, p. 62.
207
Zos., V, 19; cf. i J. H. W. G. Liebeschuetz, Barbarians and Bishops, p. 108.
208
J. H. W. G. Liebeschuetz, Barbarians and Bishops, p. 68: But it is doubtful whether such a coalition existed, or that
the word party should be applied to fashionable literary and philosophical interchange among like-minded men. In
Constantinople, politics centered on the court. As the conflict between Aurelian and his rival (Eutychianus, n. n.) made
abundantly clear, political ends could be achieved only by controlling the emperor.
204

83

alian cu femeile casei imperiale (cazul Pulcheria-Helio). Militarii, dup criza gotic, au intrat ntrun con de umbr, pentru c atotputernicii zilei au folosit n mod constant subsidiile pentru nlturarea
pericolului barbar, evitnd astfel creterea prestigiului militarilor, i implicit a puterii acestora. Dintre
personajele care au dominat scena politic de la Constantinopol, o figur aparte a fost reprezentat de
eunucul Antiochus. Supravieuind cderii lui Ioannes, comes sacrarum largitionum i aliat al su,
eunucul s-a meninut i n timpul lui Theodosius al II-lea ca o persoan influent la curtea imperial,
n calitate de cubicularius209, fiind nlturat abia n condiiile prelurii puterii de ctre Pulcheria, sora
mpratului. ns analiza prosopografic a relevat aspecte interesante legate de Antiochus. Probabil
sosit la Constantinopol prin 402, ca tutore al lui Theodosius din partea lui Yazdgard, regele persan 210,
eunucul s-a retras n 413 sau 414, ca urmare a presiunilor Pulcheriei. Plecarea sa a coincis cu cea a
lui Anthemius, aliatul su; ns, spre deosebire de Anthemius, puterea eunucului s-a fcut simit n
plan informal pn n 439 cnd, probabil sub influena lui Chrysaphius, mpratul l-a obligat pe
Antiochus s intre n rndurile clerului211.
Abia n a doua jumtate a domniei lui Theodosius (mai precis, de prin 447) militarii, de
origine barbar (ca Fl. Ardabur Aspar) sau isaurian (ca Fl. Zeno) vor reui
s ctige din nou influen la curtea imperial. ns contextul era total schimbat. Domnia de
treisprezece ani a lui Arcadius i apoi cea de 42 de ani a lui Theodosius al II-lea au schimbat masiv
loialitile. Uzurprile au devenit desuete, singurele probleme cu care se confruntau mpraii fiind
conspiraiile de palat, dictate mai degrab de aversiunea personal ori motive religioase, sau revolte
ale efilor barbari.
O astfel de revolt a efului ostrogot Theodoric Strabo a fost nregistrat n anul 471. Atunci,
la un banchet dat la palat, Leo l-a asasinat pe generalui Fl. Ardabur Aspar, a crui dominaie asupra
puterii imperiale devenise apstoare. Bucellarii goi ai lui Aspar, condui de comes Ostrys, au atacat
palatul imperial; respini de ctre excubitores, noua gard imperial format din isaurieni, barbarii sau refugiat n Thracia, la Theodoric Strabo. Acesta a profitat de situaie pentru a se revolta; abia n
473 s-a ajuns la un acord, conform cruia barbarul a fost numit magister militum praesentalis.
Poziia sa va deveni strategic n timpul lui Zeno (pn n 481, cnd a survenit moartea sa n timpul
unui accident de clrie212).
Legitimitate si uzurpare n epoca lui Zeno
Dupa disparitia dinastiei theodosiene n Orient (n anul 450), legitimarea persoanei imperiale
a dobndit conotatii noi. Apare evident acum rolul femeilor din familia imperiala, care s-au erijat n
factor de legitimitate213. Cresterea rolului femeilor n cadrul sistemului de guvernamnt a devenit
manifest nca din timpul lui Arcadius214, pentru ca din perioada lui Theodosius al II-lea, femeile din
209

G. Greatrex, J. Bardill, "Antiochus the Praepositus: A Persian Eunuch at the Court of Theodosius II", DOP, 50, 1996,
p. 180.
210
Proc., Bella, I, 2, 7-10, ed. G. Haury, rev. G. Wirth, I, Leipzig, 1962; Theoph., AM, 5900:

; Yazdgard l adoptase pe Theodosius al II-lea, la rugmintea lui Arcadius: cf. G. Greatrex, J. Bardill, art.
cit., p. 172.
211
G. Greatrex, J. Bardill, art. cit., p. 197, pentru detalii.
212
Cf. E. Stein, Bas-Empire, II, p. 17.
213
La moartea lui Theodosius al II-lea, Pulcheria Augusta, pretinznd ca se conformeaza ultimei dorinte a fratelui sau, n
acord cu Aspar, l-a ales pe Marcianus ca Augustus si s-a casatorit cu el; la 25 august 450, Marcianus a fost proclamat
Augustus (Procop., BV, I, 4, 7); de asemenea, la accederea lui Zeno la putere, acesta era casatorit deja cu Ariadna, fiica
lui Leo I; mai mult, a fost nevoie de acceptul mparatesei Verina pentru ca Zeno sa fie ridicat la rangul de Augustus (V.
Dan. Styl., c. 67); n timpul domniei lui Zeno, Verina a jucat un rol major n intrigile de palat viznd rasturnarea
mparatului isaurian, iar la moartea lui Zeno, Ariadna a exercitat puterea suprema n timpul interregnului, si l-a desemnat
pe Anastasius ca succesor (cf. A. A. Vasiliev, Empire byzantin, p. 139).
214
La 9 ianuarie 400, Eudoxia a fost proclamata Augusta, iar portretul sau a fost trimis n provinciile orientale; de
asemenea, ralierea sa la partida antigermana a oferit acesteia un puternic sustinator (E. Stein, Bas-Empire, I, 235).

84

familia Caesaris sa manevreze propriile faciuni215, iar dupa disparitia dinastiei theodosiene, sa se
transforme n factor de legitimitate, asigurnd legatura cu dinastia disparuta.
Un alt factor de legitimitate a devenit Biserica. Sursele mentioneaza ca, pentru a ntari
autoritatea noului Augustus, patriarhul de Constantinopol l-a ncoronat pe Marcianus216. Asadar,
mijlocul secolului al V-lea a fost martor la cresterea rolului femeilor si religiei ca factori determinanti
n proclamarea si mentinerea la putere a unui nou Augustus. n aceste conditii, trebuie reevaluat rolul
avut de acesti noi factori de putere, n contextul dominatiei isauriene reprezentate de Leo I si apoi
Zeno (471-491). Daca domnia lui Leo a fost marcata mai ales de dominatia generalului de origine
barbara Fl. Ardabur Aspar (pna n 471) si ncercarea lui Leo de a se debarasa de acest aliat incomod,
n perioada lui Zeno determinant a fost conflictul pentru putere ntre diversele grupari care si
disputau ntietatea. Domnia isaurianului a fost marcata de conflictele pe diverse planuri ntre
faciunile palatine si ncercari repetate de rasturnare a mparatului, a carui fragila legitimitate,
reprezentata de proclamarea ca Augustus de catre fiul sau Leo II217 a fost pusa n discutie imediat
dupa disparitia micului mparat. Singura sa legatura cu casa domnitoare devenind sotia sa Ariadna,
Zeno a fost obligat sa faca fata diverselor probleme: uzurpari cu caracter legitimist, revolte ale
barbarilor ostrogoti si chiar conflicte n interiorul propriei factiuni. La acestea s-a adaugat
dimensiunea religioasa, politica monofizita imperiala avnd de nfruntat ostilitatea chalcedonienilor.
Zeno si datoreaza ascensiunea apelului lui Leo I la isaurieni, n ncercarea de a se debarasa
de tutela lui Aspar. Sosirea sa la curtea imperiala, si implicit, aparitia pe scena istoriei bizantine, a
avut loc n 466; atunci, Tarasicodissa218 l-a acuzat pe Ardabur, fiul lui Aspar si magister militum per
Orientem, de colaborare cu persii, primind drept recompensa titlul de comes domesticorum si pe
Ariadna, fiica mparatului, ca sotie. Acest eveniment s-a nscris n politica imperiala de apropiere de
isaurieni, pentru ca n aceeasi perioada avem nregistrata nrolarea de isaurieni n armata si crearea
garzii de excubitores, ca o contrapondere la puterea barbarilor219.
Disparitia lui Leo I (la 18 ianuarie 474) a creat un vid de putere; la 9 februarie 474, de acord
cu Verina Augusta, Zeno a fost ridicat la rangul de Augustus220. n acest context, a fost nregistrata
reactia sefilor ostrogoti- revolta lui Theodoric Strabo, partial nabusita de Illus, general de origine
isauriana, cu o pozitie importanta la curte n acel moment. Pozitia lui Zeno a fost substantial slabita
de moartea fiului sau (Leo II), practic singura sa legatura direct cu mparatul defunct: n acest
context, a fost organizata o conspiratie de catre mparateasa mama, care a raliat fortele legitimiste si
ostile lui Zeno: gruparea legitimista a Verinei, Theodoric Strabo si ostrogotii, Illus si gruparea
isauriana. Pentru Zeno, singura optiune ramasa a fost fuga n Isauria221. Succesul revenirii lui Zeno a
fost determinat de ralierea treptata a factiunilor adverse, posibila datorita politicii oscilante
promovate de uzurpatorul Basiliscus. Oscilant n domeniul religios (nti pro-ortodox, apoi
monofizit), si ncercnd probabil ducerea unei politici personale, uzurpatorul si-a ndepartat
progresiv colaboratorii. Sunt astfel nregistrate trecerea lui Illus de partea lui Zeno; totusi, ncepnd
din acest moment Illus a dobndit un ascendent asupra mparatului legitim, prin detinerea ca ostatic a
215

n timpul lui Theodosius al II-lea conflictul care le-a opus pe Pulcheria si Eudocia, de care a beneficiat eunucul
Chrysaphius.
216
Leo Gramm., 111B, cf. E. Stein, Bas-Empire, I, 311; o alta varianta este ca Leo I a fost primul Augustus ncoronat de
patriarh (Iord., Rom., 335; Procop., BV, I, 5, 7; vezi si G. Ostrogorsky, tat byzantin, p. 90).
217
9 februarie 474; V. Dan. Styl., 67.
218
Numele isaurian al lui Zeno. Sursele sunt nesigure n ceea ce priveste numele sau isaurian. Astfel, este numit
Tarasicodissa la Candidus, Codisseus la Ioh. Mal., 375 si Chron. Pasch., s. a. 474, Aricmesius la Evagr., HE, II, 15,
Trascalissaeus la Theophanes. Numele de Zeno si l-a luat dupa cel al unui general de origine isauriana, influent n timpul
lui Theodosius al II-lea (V. Dan. Styl., 55; 65).
219
Ioh. Lyd., De mag., I, 16.
220
V. Dan. Styl., c. 67; Evagr., HE, III, 3-8.
221
La 9 ianuarie 475, cf. V. Dan. Styl., 68 sq.; Ioh. Ant., fr. 210.

85

lui Longinus, fratele mpratului, n Isauria222. Cu consecinte importante s-a dovedit a fi trecerea unei
parti a ostrogotilor de partea lui Zeno, astfel fiind rupt blocul barbarilor ostil guvernarii isauriene223;
astfel, Zeno a dobndit capacitatea de a opune pe barbari barbarilor, dispunnd de propria factiune n
cadrul blocului ostrogot. De altfel, aceasta s-a dovedit a fi modalitatea preferata de actiune a
mparatului isaurian: spargerea blocurilor ostile si crearea propriei factiuni, crend astfel premisele
pentru conflicte n cadrul grupurilor adverse. n interiorul gruparii legitimiste, prin asigurarea
concursului lui Armatus, Zeno a reusit revenirea fara obstacole n capitala (la sfrsitul lui august
476); diferit nsa fata de modalitatea obisnuita, mparatul s-a dispensat rapid de serviciile noului aliat,
asasinndu-l n anul urmator, ceea ce duce la presupunerea ca fie a subestimat importanta gruparii
legitimiste (de altfel, Ariadna era deja un factor de legitimitate, cu care puteau fi contracarate
actiunile acestei grupari), fie guvernarea sa intentiona sa fie o dominatio cu un mai mic accent pe
legitimitate si o mai mare importanta acordata celorlalte grupari, isauriana si barbara (cu o
preponderenta ostrogota). n acest sens, este de remarcat ca ucigasul lui Armatus era Onoulph, barbar
de origine si promovat n calitatea de magister militum per Illyricum chiar de catre victima sa224.
Pe de alta parte, perioada imediat urmatoare (476-479) a fost marcata de ncercarile repetate
de eliminare ale lui Illus, devenit cel mai important personaj de la Constantinopol. Nu se poate
avansa cu certitudine ipoteza ca atentatele au fost opera lui Zeno; mai degraba, asistam la conflictul
pentru putere ntre gruparea isauriana si cea legitimista, pentru ca atentatele par sa fi fost iniiate de
ctre mparateasa Verina. n vara lui 477, un sclav imperial a ncercat asasinarea lui Illus; n 478,
cnd Illus era consul, un al doilea atentat a fost organizat de Epinicus, fost prefect al pretoriului al lui
Basiliscus, si care, dupa revenirea lui Zeno, datorita favorii aratate de Verina, a reusit sa-si pastreze
un rol considerabil la curtea imperiala225.
n ceea ce priveste gruparea barbara, Theodoric Strabo a fost defavorizat n raport cu celalalt
Theodoric, Amalul. Cel din urma, ca multumire pentru ajutorul acordat, a primit titlul de magister
militum praesentalis si patricius, fiindu-i confirmata posesia teritoriului pe care grupul sau l ocupa
n Moesia Secunda; tot acum, a mai primit si un subsidiu anual.
Defavorizarea gruparii legitimiste a determinat reactia acesteia: la sfrsitul lui 479,
Marcianus, fiul lui Anthemius, mparatul Occidentului ntre 467-472, si al Leontiei, fiica lui Leo I si
Verina, si-a atras de partea sa gruparea ostrogota a lui Theodoric Strabo. Avnd aceasta sustinere, a
ncercat uzurparea puterii imperiale, sub pretentia ca sotia sa, spre deosebire de Ariadna, era
porphyrogeneta. Ascendenta imperiala, ca si sustinerea lui Theodoric Strabo, nu au fost nsa de
ajuns: cu ajutorul lui Illus si al trupelor isauriene, revolta a fost nabusita226, Marcianus consacrat
preot si trimis la Caesareea Cappadociei. Patetica sa ncercare de atac a Galatiei, cu ajutorul unor
bande de tarani, a fost rapid reprimata de trupele lui Trocundus, fratele lui Illus, iar de aceasta data,
uzurpatorul a fost nchis mpreuna cu familia n Isauria. ncercarea esuata a lui Marcianus, ca si
complotul descoperit n anul urmator227, au demonstrat ca gruparea legitimista, n ncercarea sa de asi apropria puterea, nu avea capacitatea necesara pentru a-l rasturna pe abilul Zeno. Disparitia lui
Theodoric Strabo a dat o noua lovitura, se parea ca decisiva, acestei grupari (n anul 481); pe de alta
parte, evenimentul a lasat cale libera celuilalt Theodoric, Amalul, cu care Zeno a fost obligat sa
222

Cf. E. Stein, Bas-Empire, I, 364.


Theodoric Amalul, conducatorul unei ramuri a vizigotilor, a trecut de partea lui Zeno (Anon. Val., 9. 42; E. Stein, BasEmpire, I, 364).
224
Procop., BV, I, 7, 23; v. si PLRE, II, s. v. Armatus.
225
E. Stein, Bas-Empire, II, p. 10.
226
mpotriva lui Marcianus au fost trimii isaurieni sub comanda lui Illus: Ioh. Ant., fr. 211, 3; pentru revolt, v. i Evagr.,
HE, III, 26; cf. H. Elton, "Illus and the Imperial Aristocracy under Zeno", Byzantion, 70, 2000, p. 395.
227
n vara lui 480, complotul organizat de Epinicus mpreuna cu prefectul pretoriului Dionysius si magister militum
Thraustila; complotul fiind descoperit, cei trei au fost executati (Ioh. Ant., fr. 95).
223

86

accepte un nou aranjament (483), conform caruia ostrogotul redobndea titlul de magister militum
praesentalis, consulatul ordinar pentru anul 484, iar pentru poporul sau, pamnt n Dacia Ripensis si
Moesia Secunda228. Paradoxal, nelegerea a slabit pozitia lui Zeno; coroborat cu un al treilea atentat
asupra sa, aranjamentul l-a determinat pe Illus sa se ndeparteze de fostul aliat. Defectiunea lui Illus a
privat guvernul imperial de unul (daca nu chiar cel mai important) dintre sustinatori. Criza anului
484 a marcat realizarea unei coalitii formidabile mpotriva mparatului. Astfel, la Antiochia, unde se
afla n calitate de magister militum per Orientem, poate cea mai puternica pozitie militara n Orientul
secolului al V-lea, Illus si-a chemat fidelii; de asemenea, dispunea de aderenta la cauza sa a
mparatesei Verina, nchisa n Isauria din 478229. Abilitatea lui Illus ca om politic s-a manifestat si n
ralierea fortelor pe care a reusit sa le coalizeze n jurul sau. Astfel, el s-a adresat lui Odoacru, care s-a
declarat gata sa-si acorde ajutorul, n ciuda favorii aratate de Zeno n 476230; pe de alta parte,
generalul isaurian a cerut ajutorul satrapilor armeni vasali imperiului (cf. Procop., De aedif., III, 1.
25) si al regelui persan Perz, care nsa n conditiile invaziei hunilor eftaliti s-a dovedit incapabil de
a-si onora promisiunile de ajutor231. Si pe plan religios, Illus a ncercat sa-si asigure o sustinere
serioasa: astfel, ncerarca sa sprijine credintele deviante de la religia oficiala (crestinismul
chancedonian si chiar pagnismul), cautndu-se ca prin aceasta politica sa fie raliate n jurul rebelilor
toate fortele ostile guvernarii centrale si crearea unui pol rival de putere, la Antiochia. Antiochia,
pentru c patriarhul oraului, Calandion, era un chalcedonian convins, ostil Henotikon-ului
promulgat de Zeno232. C rebelii au fcut apel la religie pentru a-i susine preteniile, este
demonstrabil prin aducerea n discuie a rescriptului Verinei, care restaura confesiunea chalcedonian
ca religie de stat, emis la nceputul uzurprii (Malchus, fr. 35). ns, nu avem de-a face cu o tendin ta
secesionista, ci mai degraba cu o ncercare de a prelua puterea, folosindu-se n acest scop coalizarea
fortelor ostile guvernarii lui Zeno si nlocuirea acestuia cu un personaj mai maleabil. Acest nlocuitor
a fost descoperit n persoana lui Leontius, care n calitate de patricius fusese trimis cu misiunea
initiala de a o elibera pe mparateasa Verina. De origine isaurian, Leontius reprezenta o alternativ a
rebelilor la guvernarea lui Zeno, fr ns a nstrina gruparea isaurian 233. Defectiunea acestuia a
oferit personajul necesar unei uzurpari: prestigiul lui Leontius si calitatea de patricius au fost
ndeajuns pentru a-l transforma n mparatul dorit de rebeli234. n acest context, este de admirat
abilitatea politica de care a dat dovada Zeno. n conditiile refuzului lui Illus de a-i elibera fratele
(Longinus, detinut n Isauria ca o garantie pentru buna comportare a mparatului) si apoi al revoltei
deschise a acestuia, mparatul a apelat (probabil) la procedeul favorit: provocarea de disensiuni n
cadrul factiunii isauriene si, fapt nou, ncercarea de creare a propriei factiuni. Aceasta noua grupare
se intentiona a fi dintr-un spectru politic mai larg; pe lnga isaurienii ramasi fideli, mparatul a facut
apel la o grupare militara al carei conducator si avea originea n spatiul balcanic. Am putea spune ca
practic, acum si are originea puterea gruparii tracice", ajunsa la guvernare dupa moartea lui Zeno.
Prin promovarea lui Ioannes Scytha, mparatul ncerca crearea unei contraponderi la atotputernicia
isaurienilor. Lipsit de o legitimitate solida (factorii importanti de legitimare aflndu-se n majoritate
n tabara adversa), Zeno a ncercat prin acest artificiu crearea propriei factiuni. Avnd asigurate
concursul lui Theodoric Amalul (consul pentru acel an) si loialitatea propriei grupari isauriene
(reprezentata n principal prin Cottomenes si Longinus de Cardala, promovati ca magister militum
praesentalis si respectiv magister officiorum), Zeno a creat deliberat o bresa n sistemul politic
dominat de isaurieni si legitimisti, prin promovarea tracilor. De altfel, aducerea lui Ioannes Scytha n
228

Marcell. com., Chron., s. a. 483.


Cf. Ioh. de Nikiu, 88, 67, ca o consecinta a ncercarii nereusite de a-l asasina pe Illus.
230
Lui Odoacru i-a fost acordat titlul de patricius de catre Zeno (Malch., fr. 10).
231
La nceputul anului 484, Perz a fost nfrnt si ucis de hunii eftaliti (cf. E. Stein, Bas-Empire, II, 19).
232
H. Elton, Byzantion, 70, 2000, p. 402.
233
Ioh. Ant., fr. 214, 2, pentru originea isaurian a lui Leontius; v. pentru detalii i H. Elton, Byzantion, 70, 2000, p. 399.
234
La 19 iulie 484, Verina l-a ncoronat pe Leontius mparat la Tarsus. n edictul publicat cu aceasta ocazie, ea specifica
faptul ca, n calitate de Augusta, si n virtutea dreptului sau de a dispune de tron, l-a nlocuit pe Zeno cu Leontius! (E.
Stein, Bas-Empire, II, 29); pentru descrierea revoltei, v. i Evagr., HE, III, 16 i 27.
229

87

tabara imperiala a reprezentat un real cstig pentru Zeno; n septembrie 484, rasculatii au fost nfrnti
ntr-o mare batalie la Antiochia, n Siria, mai ales datorita capacitatilor militare ale lui Ioannes
Scytha. Consecintele acestei victorii au fost deosebit de importante: n contextul n care sprijinul
isaurian era determinant pentru un mparat care nu dispunea nici de legitimitate, nici de sprijin din
partea conducatorilor religiosi (publicarea Henotikon-ului n 482 a reusit doar partial concilierea
ntre chalcedonieni si monofiziti; patriarhii de Antiochia si Alexandria au ramas ostili masurii de
conciliere, iar pe plan extern, papa Felix al III-lea, prin excomunicarea patriarhului de
Constantinopol, Acacius, provocase schisma); de altfel, initiativa lui Zeno de a actiona ca mediator
ntre partile aflate n conflict a reusit doar incitarea spiritelor; victoria de la Antiochia a determinat
cea mai mare parte a isaurienilor sa treaca de partea lui Zeno.
Perioada ulterioara a fost marcata de mbunatatirea treptata a pozitiei mpratului. Supusi
unui asediu nca dupa batalia de la Antiochia, n fortul lui Papirius din Isauria, rebelii au fost decisiv
nfrnti n 488: dupa caderea castelului, Illus si uzurpatorul Leontius au fost executati235. Disparitia
Verinei nca de la nceputul asediului (din 484)236 a privat gruparea legitimista de un adevarat
conducator; pe de alta parte, Ariadna a beneficiat, s-ar putea spune, de moartea mamei sale: n plan
politic, ea a devenit conducatoarea factiunii legitimiste, fapt manifest n 491, la alegerea lui
Anastasius237.
Un alt aspect important este debarasarea de Theodoric Amalul. Sursa constanta de probleme,
gruparea barbarilor ostrogoti, prin reprezentantul ei Theodoric Strabo, si apoi Amalul, a reusit
cstigarea, prin presiune militara si manevre politice, a unui ascendent asupra persoanei imperiale.
Plecarea lui Theodoric spre Italia are n surse doua variante: n prima, Iordanes, apologet al gotilor,
ca si Anonymus Valesii (Iordanes, Get., LVII; Anon. Val., 11, 49), sugereaza ca Theodoric a fost
trimis n Italia pentru a o recupera pentru guvernul imperial. Ipoteza pare credibila, n contextul n
care Zeno era interesat de redobndirea Italiei pe mai multe planuri: n primul rnd, Odoacru a fost n
timpul revoltei lui Illus un partizan al acestuia si deci, era necesara recuperarea Italiei pentru partida
imperiala, pentru evitarea unui eventual pericol dinspre vest. n aceeasi ordine de idei, chiar daca
guverna practic ca un dinast independent, din punct de vedere teoretic Italia apartinea nca
imperiului, deci Odoacru se facea vinovat de sustinerea unui uzurpator si trebuia n consecinta
pedepsit. Celalalt aspect era cel religios: dupa promulgarea Henotikon-ului, se ajunsese la schisma
ntre Orient si Occident; chiar daca mparatul era crestin, el nca actiona ca un pontifex maximus, si
n aceasta calitate, ncerca rezolvarea diferendelor religioase, avnd un precedent n comportamentul
lui Constantin. Deci, recucerirea Italiei ar fi ajutat, din acest punct de vedere, la reconcilierea (chiar
fortata) a Bisericii. Veleitatile papale de independenta nu puteau fi dect suprtoare pentru guvernul
imperial; daca n Antiochia sau Alexandria, mparatul putea interveni direct n calitate de putere
seculara, Italia i devenise de curnd inaccesibila, prin accederea unui sef barbar la puterea suprema.
Or, n conditiile anterioare caderii Imperiului Roman de Apus, se putea negocia cu mparatii
occidentali; acum nsa, mndria romana ar fi fost nevoita sa se umileasca n fata unui marunt sef
barbar, fapt incompatibil cu percepia romana asupra puterii.
nc din 483, Odoacru avea, dup Acta Synh. Rom., 502 (ed. Mommsen, MGH, AA, 12, 1894,
445, 1-3) titlul de rex: "sublimis et eminentissimus vir praefectus praetorio atque patricius, agens
etiam vices praecellentissimi regis Odovacris Basilius dixit"; ca argumente pentru considerarea
apartenenei lui Odoacru la sistemul politic roman, pot fi luate n considerare att executarea
asasinilor lui Iulius Nepos, ultimul mprat din Occident 238, ct i episodul rzboiului victorios cu
rugii (sf. 487), dup care Odoacru a trimis la Constantinopol o solie cu vestea victoriei i daruri luate
235

Marcell. com., Chron., s. a. 488; Vict. Tonn., s. a. 488; Ioh. Ant., fr. 98.
Ioh. Mal., 389; Ioh. Ant., fr. 214, 6; 214, 12; cf. si PLRE, II, s. v. Aelia Verina.
237
Cf. E. Stein, Bas-Empire, II, 77.
238
M. McCormick, "Odoacer, Emperor Zeno and the Rugian Victory Legation", Byzantion, 47, 1977, p. 215.
236

88

din prada de rzboi de la rugi. Acest fapt se ncadra n mai vechiul obicei roman, conform cruia
comandanii victorioi trimiteau astfel de mesageri mpratului, ca dovad a victoriei 239. Or,
mpratul nu negocia cu guvernatorii de provincii, ci le ordona. Italia ns reprezenta un caz special,
pentru c n aceast perioad, mai ales datorit problemelor interne cu care se confrunta, Zeno nu
putea interveni direct n Occident. n consecin, trimiterea lui Theodoric n Italia ar putea fi privit,
din acest punct de vedere, ca o msur punitiv luat de ctre mprat mpotriva unui guvernator
rebel (Odoacru)240.
O alta abordare a trimiterii lui Theodoric n Italia este cea conform careia Zeno ar fi fost
obligat de seful ostrogot sa-l trimita n peninsula. Acest fapt duce la interpretarea ca veleitatile de
independenta ale sefului ostrogot devenisera incompatibile cu pozitia sa n cadrul Imperiului241. n
consecinta, Theodoric a optat pentru expeditia n Italia, Zeno fiind persuadat sa-i ofere legitimarea
necesara actului. Comportamentul ulterior al sefului barbar pare sa ndreptateasca aceasta idee,
cunoscute fiind veleitatile sale imperiale242.
Cert este nsa faptul ca prin trimiterea lui Theodoric n Italia, mparatul a reusit debarasarea
de un grup de presiune periculos, ce nu putea fi controlat; atitudinea oscilanta a ostrogotilor, care-si
urmareau mai degraba propriul interes dect cel al imperiului, a dus la complicarea situatiei politice
n timpul guvernarii lui Zeno. Gruparea barbarilor s-a dovedit a fi un factor de echilibru extrem de
important, de care a trebuit sa se tina seama n complicatul joc al puterii.
De remarcat este nsa abilitatea mparatului de origine isauriana. Combinnd intriga politica
si prestigiul personal (n special militar, pentru ca la aceasta data este recunoscuta valoarea militara a
lui Zeno), mparatul a reusit urcarea treptelor ierarhiei politice de la pozitia unui nobil isaurian la cea
de Augustus. Mentinerea la putere a reusit-o n ciuda lipsei unei legitimitati clare, prin crearea unei
grupari proprii, extrem de eterogene din punct de vedere politic. Meritul sau major nsa este
promovarea tracilor la putere, fapt ce a facut posibila accederea ulterioara a reprezentantilor acestei
grupari la purpura imperiala. n cadrul gruparii isauriene, a reusit, dupa eliminarea lui Illus, preluarea
controlului asupra acestei grupari, pentru ca fata de barbarii ostrogoti, politica sa sa determine
ralierea acestora la cauza imperiala. Acest context a facut posibila stabilizarea pozitiei lui Zeno, dupa
ce initial parea a fi fara nici o sansa n mentinerea pozitiei imperiale. Eliminarea treptata a factorilor
concurenti de putere, dupa ce initial le-a fractionat grupurile de presiune, pare sa fi fost
modalitatea preferata de actiune. Totusi, coalizarea isaurienilor n jurul sau si exercitiul puterii timp
de doua decenii a contribuit la permanentizarea acestora ca grup de presiune, eliminarea lor fiind
posibila doar dupa un lung si sngeros razboi civil n timpul lui Anastasius, ntre 492 si 498.
Anastasius i criza religioas
La 9 aprilie 491 a intervenit moartea lui Zeno, de dizenterie (versiunea oficial cea mai
credibil). n timpul interregnului, Ariadna, vduva mpratului, a exercitat puterea suprem; senatul
a rugat-o s desemneze un succesor, n prezena patriarhului. Rspunsul mprtesei a fost c
alegerea sa este Anastasius, pn la acea dat decurion al silentiariilor243.
La 11 aprilie 491, Anastasius a remis patriarhului Euphemius un document prin care se angaja
s respecte ortodoxia, dup care a primit omagiul senatului, armatei i plebei constantinopolitane,
239

Ibidem, pp. 218-221, pentru demonstraie.


V. i H. Wolfram, The Roman Empire and Its Germanic Peoples, Berkeley-Los Angeles-Londra, 1997, pp. 184-187.
241
V. pentru celelalte versiuni i discuia, J. Moorhead, "Theoderic, Zeno and Odovacar", Byz. Zeitschr., 77, 1984, pp.
261-266; P. Heather, The Goths, Oxford, 1998, pp. 216-218.
242
Pentru titlul de semper Augustus, rezervat mparatilor romani, cf. CIL, X, 6850=ILS, 827, pus de ctre senatorul
roman Caecina Mavortius Basilius Decius: "rex Theodericus victor ac triumphator semper Augustus"; pentru monedele
lui Theodoric, care-l califica drept princeps n mod abuziv, cf. E. Stein, Bas-Empire, II, 119.
243
Evagr., HE, III, 29; Marcell. com., s. a. 491; v. i PLRE, II, p. 78.
240

89

fiind ncoronat mprat de ctre patriarh (Marcell. com., s. a. 491). Din nou, legitimitatea dinastic a
fost transferat prin cstoria noului Augustus cu vduva mpratului defunct (Evagr., HE, III, 29).
Accederea la puterea imperial a unui trac de origine 244 nu a convenit ns gruprii isauriene.
n plus, Anastasius provenea din mediile birocratice, n timp ce gruparea isaurienilor avea n
componen preponderent militari. n consecin, noul mprat a fost nevoit s fac fa revoltei
deschise a gruprii isauriene, care s-a extins n perioada 492-498. Cu trupe de origine tracic i
ajutoare gotice i hunice, generalii lui Anastasius Ioannes Scytha i Ioannes Gibbus au nfrnt
definitiv revolta n 498, cnd Longinus de Cardala, ultimul dintre efii rebeli, a fost capturat. Cu
aceasta s-a ncheiat o prim perioad de dominaie a isaurienilor la curtea imperial de la
Constantinopol; n epoca bizantin, ei vor mai da chiar i o dinastie, ntemeiat de ctre Leo al III-lea
Isaurianul.
Pe un alt plan s-a desfurat conflictul religios. ns, se poate considera c factorul religios
reprezenta doar o latur a conflictului dintre Anastasius i plebea capitalei. Aceasta, pentru c n 498,
mai muli Verzi (aadar monofizii) au fost arestai pentru c aruncaser cu pietre mpotriva
oficialitilor; ca rspuns la cererea de eliberare, Anastasius a trimis grzile de excubitores mpotriva
lor. Consecina a fost izbucnirea unei revolte, jumtate din Hipodrom fiind ars, mpratul nsui
scpnd cu greu de a fi rnit245.
Politica monofizit a mpratului, influenat de Philoxenus din Hierapolis i Severus din
Sozopolis246 a dus la revolta ortodocilor chalcedonieni din Constantinopol (6- 8 noiembrie 512).
Declanat mpotriva monofiziilor, revolta a luat curnd conotaii uzurpatoare: mulimea dorea sl proclame mprat pe fostul magister militum per Orientem Areobindus, care se distinsese n timpul
rzboiului cu perii (502-506) i cstorit cu o membr a casei Aniciilor, Iuliana 247; pentru a scpa de
aceast onoare decernat de plebe, Areobindus s-a ascuns.
La 8 noiembrie 512, Anastasius a aplanat conflictul n mod panic: prezentndu-se n Circ
fr diadem, ca pentru a invita plebea s-i aleag un nou mprat, a reuit s liniteasc rscoala248.
Mult mai periculoase s-au dovedit revoltele lui Vitalian, comes foederatorum n Thracia249.
Pretextul declarat al revoltei, izbucnit n 513, a fost aprarea ortodoxiei mpotriva mpratului
monofizit. Revolta a debutat cu o victorie a trupelor lui Vitalian mpotriva celor imperiale, n toamna
anului 513, lng Odessos. n anul urmtor s-a ajuns la un armistiiu, conform cruia Vitalian a fost
numit magister militum per Thracias, n plus Anastasius angajndu-se s convoace la 1 iulie 515 la
Heracleea Perinthus un conciliu general, sub preedinia episcopului Romei, pentru reunificarea
Bisericii250. Nerespectarea acestei prevederi a dus la o nou revolt a lui Vitalian, care n toamna
anului 515 a ocupat Sycae din Constantinopol; flota sa a forat Cornul de Aur, dar a fost distrus de
trupele lui Marinus Sirianul, ex praefectus praetorio Orientis, cruia Anastasius i acordase comanda
trupelor. n urma unei a doua victorii pe uscat, Vitalian a fost obligat s se refugieze la Anchialos,
fiind demis din funcia de magister militum251.
Revoltele lui Vitalian au avut mai ales motivri religioase. Ele, ca i rscoala plebei din
Constantinopol (512), au constituit n primul rnd reacii la politica monofizit dus de mprat. ntr244

Anastasius provenea din Dyrrachium, cf. Anon. Val., 13, 17.


Al. Cameron, "Heresies and Factions", Byzantion, 44, 1974, pp. 97-98.
246
A. H. M. Jones, LRE, p. 233.
247
Ibidem, p. 234.
248
Marcell. com., s. a. 512, 2-7; Evagr., HE, III, 44.
249
Descrise de ctre Evagr., HE, III, 43; Ioh. de Nikiu, Chron., 72-82; v. i A. H. M. Jones, LRE, p. 234.
250
Marcell. com., s. a. 514, 515, 2; Iord., Rom., 358; Ioh. Lyd., de mag., III, 51; v. i E. Stein, Bas-Empire, II, p. 180.
251
E. Stein, Bas-Empire, II, p. 184.
245

90

o epoc n care atitudinea religioas era deosebit de important, a fi de-o parte sau alta a baricadei
constituia un factor decisiv pentru a accede la prghiile puterii. Rscoala din Constantinopol
reprezint un caz clar de manipulare religioas a populaiei, marcnd fanatizarea determinat de
conflictele religioase de la sfritul secolului al V-lea- nceputul secolului al VI-lea.
n ceea ce privete revolta lui Vitalian, pe lng scopul religios declarat (i care ni se pare mai
degrab un pretext, dect o motivaie real), probabil au existat i motivaii personale, care rzbat din
armistiiul din 514: anume, dobndirea unei funcii superioare de ctre ofierul revoltat, care a
profitat astfel de tulburrile religioase.
Iustin I i Iustinian
Moartea lui Anastasius a intervenit n noaptea de 9/10 iulie 518, n timpul unei furtuni
violente252. Jocurile de culise care au urmat sunt exemplificatoare pentru caracterul succesiunii la
puterea imperial. Pentru c Anastasius nu a lsat nici un succesor desemnat, grzile imperiale i
faciunile din circ au prezentat succesiv mai muli candidai. n acest context, Ioh. de Nikiu relateaz:
consilierii imperiali i-au dat bani lui Iustin, la acea dat comes excubitorum, pentru a-i distribui
plebei i soldailor cu scopul de a-l proclama Augustus pe Amantius. De asemenea, trebuia rspndit,
cu aceeai ocazie, zvonul c Domnezeu l-a indicat pe Amantius ca demn de imperiu, n ciuda faptului
c era eunuc. Iustin ns a refuzat i a folosit banii primii n interes propriu, la 10 iulie 518 fiind
proclamat Augustus de ctre senat. n faa armatei i a plebei, care au ratificat alegerea, patriarhul
Ioannes l-a ncoronat pe Iustin I (Ioh. de Nikiu, Chron., 90, 3). Versiunea lui Ioannes de Nikiu
continu - dup proclamare, Iustin a executat toi eunucii, pentru c acetia nu erau de acord cu
alegerea sa (Chron., 90, 4). Se poate ns observa neconcordana dintre surse: n vreme ce la Ioannes
de Nikiu, Amantius este cel propus ca Augustus, n schimb, la Evagrius (HE, IV, 2), pentru c prin
lege nu putea deveni mprat datorit infirmitii sale, Amantius dorea proclamarea unei marionete,
Theocritus, domesticus al su. Deznodmntul este ns acelai ca i la Ioannes de Nikiu - executarea
lui Amantius i a susintorilor si.
Contextul ncoronrii, aa cum este relatat ntr-o surs trzie (Const. Porphyr., De caerim., I,
93), merit relatat.
Dup moartea lui Anastasius (9/10 iulie 518), magister Celer i comes excubitorum Iustin au
fost chemai la palatul imperial, unde fiecare i-a pregtit soldaii. n acelai timp, plebea s-a strns n
Hipodrom, unde a aclamat senatul i a cerut, "pentru armat i oikumene, un mprat ales de
Dumnezeu". Se observ, n contextul tulbure de la moartea lui Anastasius i n lipsa unui succesor
desemnat, rolul crescut al senatului n proclamarea noului suveran, dar i rolul divinitii n alegere.
Mai departe, Constantin Poprhyrogenetul relateaz despre existena disensiunilor din cadrul senatului
cu privire la candidatul la purpura imperial. n acelai timp, excubitores l-au aclamat n Hipodrom
pe tribunul Ioannes, rud cu Iustin, pe care l-au ridicat pe scut. ns, n palat, n sala de mese
(triklinos), grzile scholarii-lor l-au ridicat pe patul din mijloc, rezervat mpratului, pe Patrikios,
magister militum praesentalis. n acest context, a urmat ncierarea dintre scholarii i excubitores,
ultimii rmnnd stpni pe situaie; n consecin, au cerut cubicularii-lor insignele imperiale. Mai
departe, Constantin Porphyrogenetul relateaz: senatul a nclinat n final spre Iustin, comandantul
excubitores, acesta artndu-se "surprins" i fiind "obligat s accepte". Contrar celor relatate n
sursele anterioare (ca de exemplu la Evagrios sau Ioannes de Nikiu), se poate observa aici
promovarea unui motiv propagandistic drag autorilor trzii - proclamarea cu fora - care intr ntr-o
schem a propagandei imperiale de dup accederea la putere. Episodul este accentuat pentru c, n
legitimarea puterii, motivul proclamrii cu fora este strns legat de calitile "bunului monarh", or,
refuzul puterii ine de ideea conform creia ea (puterea) trebuie acordat celor care nu o doresc,
pentru c acetia se vor dovedi buni conductori.
252

Ibidem, p. 216.

91

i alte alemente de legitimare sunt prezente n ceremonialul ncoronrii - prezent n loja


imperial din Hipodrom, mpreun cu demnitarii statului i cu patriarhul, Iustin a fost ridicat pe scut
i ncoronat cu un torques militar. Se poate observa aici asemnarea frapant cu proclamarea lui
Iulian de la Lutetia Parisiorum (c. 360), relatat de ctre Ammianus (Amm., XX, 4, 18). Spre
deosebire de momentul 360, este ns remarcabil prezena patriarhului, care asigur acceptul
divinitii asupra voinei plebei i armatei. n plus, este de amintit rolul senatului constantinopolitan,
n permanent cretere n decursul secolului al V-lea, n contextul lipsei de legitimitate a mprailor
de dup dispariia dinastiei theodosiene.
Care era ns contextul accederii la putere a lui Iustin?
Originar din Illyricum, Iustin era de formaie militar; dup interludiul reprezentat de ctre
Anastasius, militarii reveneau la puterea imperial 253. Preluarea puterii de ctre Iustin a nsemnat i
venirea la putere a faciunii ortodoxe, iar nepoii lui Iustin, Germanus i Iustinian, au devenit, unul
magister militum per Thracias, cellalt illustris comes; Vitalian a fost numit magister militum
praesentalis, iar patricius Apion, praefectus praetorio Orientis; n schimb, Marinus Sirianul, fost
apropiat al lui Anastasius, a czut n dizgraie, n timp ce Theocritus, contracandidatul lui Iustin, ca i
Amantius, au fost executai254.
Domnia lui Iustin a fost marcat de ascensiunea treptat a lui Iustinian: asasinarea lui Vitalian
n iulie 520, ordonat de nepotul lui Iustin, care i-a motenit poziia de magister militum
praesentalis; n 521, Iustinian a accedat la consulat; n 526, a fost numit nobilissimus, iar la 1 aprilie
527, a fost numit Augustus. La 4 aprilie 527, Iustinian a fost ncoronat de ctre patriarh, Theodora
fiind i ea proclamat Augusta255.
Succesiunea s-a petrecut fr probleme, dar prima parte a domniei lui Iustinian a fost marcat
de revolta samaritenilor (529) i rscoala Nika (13-18 ianuarie 532). Dac prima a fost mai mult o
caricatur a uzurprii (n primvara lui 529, samaritenii au provocat tulburri la Scythopolis i
Caesarea, ncoronndu-l ca rege sau mprat pe un anume Iulian, caracterizat de surse ca ef de
tlhari, dar revolta a fost rapid nbuit de Abu-Karib, phylarch-ul Palestinei, Iulian i 20000 de
samariteni fiind ucii256), rscoala Nika a pus serioase probleme guvernrii imperiale.
nceput ca o revolt a faciunilor din circ (la 13 ianuarie 532, Verzii i Albatrii au atacat
prefectura oraului) mpotriva lui Eudaemon, praefectus Urbi, Ioannes de Cappadocia, praefectus
praetorio Orientis i Tribonianus, quaestor, rscoala a luat repede o turnur antiimperial. Cu toate
c respectivii au fost demii de ctre Iustinian, mulimea a intenionat s-l proclame mprat pe
Probus, nepotul lui Anastasius. Acesta s-a ascuns, iar ca pedeaps, rsculaii i-au incendiat casa.
Duminic, 18 ianuarie 532, mpratul, urmnd exemplul lui Anastasius din 532, s-a prezentat n circ,
promind sub jurmnt amnistia complet n cazul stingerii revoltei; ntrerupt de vociferrile
mulimii i tratat ca sperjur, a fost nevoit s se retrag n palat 257. n acest context, mulimea i-a
proclamat mprai pe Hypatius i Pompeius, ali doi nepoi ai lui Anastasius.
Se prea c orice ans era pierdut pentru mprat, care dorea s fug din capital; n aceast
situaie, hotrrea Theodorei a fost cea care i-a salvat tronul258. La aceasta s-a adugat sosirea lui
Belisarius cu trupe. Rscoala a fost nbuit de ctre Belisarius i Mundus (magister militum per
253

E. Stein, Bas-Empire, II, p. 221; pentru cariera sa militar, cf. PLRE, IIIA, p. 754 sq.
E. Stein, Bas-Empire, II, p. 222 sq.
255
Ibidem, p. 240.
256
Procop., Anekd., II, 21 sq.; 24-29; De Aedif., V, 7, 17.
257
E. Stein, Bas-Empire, II, p. 453.
258
V. Charles Diehl, Figuri bizantine, Bucureti, 1961, vol. I, p. 229.
254

92

Illyricum), care i-au masacrat pe rsculaii adunai n circ. Uzurpatorii fr voie Hypatius i
Pompeius au fost arestai i executai259.
Dup acest eveniment, singurele conspiraii care au pus n pericol viaa mpratului au fost
dup moartea Theodorei, n 548. Se au aici n vedere complotul lui Artabanus, cndva imediat dup
moartea Theodorei i cel din noiembrie 562, n care erau implicai Marcellus, Ablabius i Sergius.
Artabanus, magister militum praesentalis, i-a cooptat pe Arsaces i Chanaranges ntr-un
proiect care viza asasinarea lui Iustinian i nlocuirea sa cu Germanus, vrul mpratului. Avnd o
ntlnire secret cu Iustin, fiul mai mic al lui Germanus, Arsaces i-a revelat acestuia proiectul; de
remarcat aici este loialitatea lui Germanus fa de vrul su, pentru c acesta i-a relatat proiectul lui
Marcellus, comes excubitorum. Complotul descoperit, Iustinian i-a tratat cu blndee pe
conspiratori260.
Cellalt atentat la viaa mpratului a avut loc n noiembrie 562. Acesta a avut ca participani
pe Marcellus, Ablabius, fiul lui Miltiades i Sergius, nepotul curatorului Aetherius. Complotul fiind
descoperit, n decursul anchetei au fost acuzai trei ofieri ai lui Belisarius, Isaac, Vitus i Paulus, care
la rndul lor l-au acuzat pe general de complicitate. n consecin, Belisarius a fost dizgraiat, pentru
scurt vreme ns, de vreme ce la 19 iulie 563 i-a reprimit toate demnitile261.
De remarcat pentru epoca lui Iustinian este absena oricrei uzurpri cu caracter militar. Chiar
dac, aa cum s-a ntmplat n cazul complotului lui Artabanus, avem de-a face cu militari, acetia nu
mai apeleaz la trupe pentru a-l nltura pe mprat. Aceasta, datorit schimbrii caracterului puterii
imperiale. Victoria militar nu mai este determinant n succesul guvernrii; mai degrab, i acest
fapt se poate observa nc din timpul lui Theodosius al II-lea, pietatea mpratului este cea care
genereaz victoriile mpotriva barbarilor. Schimbarea ideologiei imperiale a dus i la schimbarea
mentalitii: mpratul este Augustus prin graia divin, fiind protejat de ctre divinitate. De
asemenea, de remarcat c, ncepnd de la Anastasius, membrii masculini ai familiei imperiale ocup
poziiile cheie din armat i
administraia central. n consecin, dispunnd de membri ai familiei i generali/funcionari loiali,
mpratul este cu mult mai n siguran. Uzurparea deschis devenea astfel extrem de dificil, de
unde i apelul la comploturi, care cel puin teoretic aveau mai multe anse de reuit.
Perioada avut n discuie s-a remarcat prin evoluia continu a atitudinilor fa de puterea
imperial. Dac n secolul al IV-lea, persist uzurprile de tip militar, motenire a secolului al III-lea,
aceeai perioad a fost martora creterii rolului legitimitii dinastice. Un Constantin, Maxentius,
Magnentius sau Iulian i Procopius, chiar dac reprezint cazuri diferite, au abordat la fel uzurparea
i legitimitatea sa: rolul familiei a fost accentuat, i chiar n cazul n care nu exista o legtur de
rudenie cu dinastia domnitoare, aceasta era creat prin cstorie.
Chiar i n epoca tetrarhiei, exista tendina spre continuitate, prezent n titulatura imperial.
Apelul era ns diferit, n funcie de atitudinea fa de tetrarhie; uzurpatorii care doreau o apropiere
de membrii tetrarhiei aveau n componena numelui imperial titlul de Marcus Aurelius (acesta
devenind n a doua jumtate a secolului al III-lea i n epoca tetrarhic un titlu imperial, la fel ca
Imperator Caesar Augustus n perioada Principatului), n timp ce cei care doreau distanarea fa de
aceasta apelau la alte personaliti: cazul lui L. Domitius Domitianus sau Domitius Alexander, care sau legitimat de la L. Domitius Aurelianus. Oricum, este de remarcat tema continuitii i a stabilitii,
att de prezente n propaganda uzurpatorilor.
259

Pentru rscoala Nika, v. Evagr., HE, IV, 13; A. H. M. Jones, LRE, p. 272.
Conspiraia lui Artabanus este relatat de Procop., BG, III, 31, 1-10; v. i E. Stein, Bas-Empire, II, pp. 590-591.
261
Ibidem, p. 779.
260

93

Uzurprile din Occident din epoca lui Theodosius I, chiar dac depesc cadrul strict al
prezentei lucrri, au fost tratate pentru c au declanat reacia Orientului, prin intervenia mpratului
din Constantinopol. Chiar dac au fost iniiate de ctre militari, ele au fost semnificative i din punct
de vedere religios: att Magnus Maximus, ct i Eugenius au avut i o abordare religioas, din
punctul de vedere al ideololgiei. Dac Magnus Maximus se considera campion al ortodoxiei niceene
mpotriva guvernrii ariene a lui Valentinian al II-lea sau a ereziei priscilliene, uzurparea lui
Eugenius a reprezentat ultima reacie pgn serioas mpotriva cretinismului triumftor. De
remarcat aici i conotaia ideologic a btliei de la rul Frigidus: n timp ce Theodosius a fcut apel
la eremitul Ioan de Lycopolis pentru a afla rezultatul btliei i a-i asigura, prin intermediul
eremitului, protecia divin, Eugenius avea pe steaguri imaginile lui Iupiter i Hercules 262. De
remarcat este evoluia n decursul secolului a balanei religioase: dac n epoca tetrarhiei cretinismul
era considerat ca religie ilicit (dovad marea persecuie din anii 303-311), la sfrtul secolului o
ultim zvcnire a pgnismului i-a gsit expresia n uzurparea lui Eugenius, micare iniiat de ctre
aristocraia senatorial roman, dominat n acea perioad de cercul Flavienilor. Chiar i n interiorul
acestei aristocraii, nu mai exist solidaritatea att de clamat de istoricii moderni: avem aici de-a
face cu un conflict care opune cercul Flavienilor, pgn i tradiionalist, gruprii conduse de familia
Aniciilor, reprezentat de Petronius Probus, cretin i adaptat la politica pro-cretin dus de ctre
majoritatea mprailor secolului al IV-lea.
Epoca theodosian (379-450) s-a remarcat prin creterea stabilitii n ceea ce privete
puterea imperial. Introducerea a noi elemente n ideologia imperial cum ar fi pietatea cretin a
dus la scderea prezenei efective a mpratului pe cmpul de lupt; n aceast perioad, era de ajuns
pietatea cretin pentru ca trupele romane s ctige victorii sub comanda generalilor, dar n numele
mpratului. O alt msur remarcabil, care a dus la descurajarea uzurprilor din Orient, a fost
reforma militar din timpul lui Theodosius I. Multiplicarea magistri-lor militiae i controlarea
barbarilor prin subsidii a sczut rolul militarilor, deposedndu-i de singura modalitate de ctigare a
prestigiului, victoria militar. n plus, controlul fondurilor militare de ctre prefectul pretoriului a dus
la creterea rolului funcionarilor din administraia palatin; mpreun cu prefectul pretoriului,
magister officiorum sau praepositus sacri cubiculi au devenit personaje cheie n controlul puterii
imperiale. Dup 518, vom asista la ascensiunea unui alt personaj, de ast dat de factur militar,
comes excubitorum, cu rol decisiv n alegerea noului mprat.
Aceeai perioad (379-450) a fost martora creterii rolului femeilor aparinnd familiei
imperiale, care au ajuns uneori s controleze nemijlocit puterea. Dispunnd de auxiliari fideli (ca n
cazurile Pulcheria Helio, Eudocia - Cyrus), femeile din familia Caesaris dominau mprai fr
personalitate i educai n cultul supunerii cretine fa de Dumnezeu.
A doua jumtate a secolului al V-lea a fost martora revenirii militarilor pe scena politic;
isaurienii, semibarbari, s-au impus cu autoritate n faa guvernrii civile. ns, perioada Leo Zeno a
marcat i tendina de eliberare a mprailor de sub dominaia generalilor. Dac Leo a apelat la
asasinat, Zeno i-a constituit propria grupare, pentru a scpa de dominaia lui Illus. Caracter abil,
Zeno a reuit s manevreze cu succes ntre diversele grupuri de presiune exisente la curte sau n afara
sa, reuind surprinztor s se menin la putere n ciuda uzurprilor i revoltelor, unele (de
exemplu, Illus, n 484) pornite din interiorul propriei grupri.
Epoca lui Anastasius a fost dominat de crizele religioase: opoziia chalcedonian monofizit
a reprezentat un element determinant pentru rscoalele din Hipodrom sau revoltele lui Vitalian.
Acestora, Anastasius le-a fcut fa cu succes, fie prin persuasiune (cazul revoltelor din circ), fie prin
fora militar (revoltele lui Vitalian). ns, la moartea sa, revenirea ortodoxiei chalcedoniene n
poziia de religie de stat a fost posibil doar prin accederea lui Iustin I la putere.
262

Theod. Cyr., HE, V, 24, 4.

94

Perioada lui Iustinian a fost dominat pe plan intern de un eveniment major: rscoala Nika,
avnd att conotaii antidinastice, ct i un substrat de nemulumiri mpotriva politicilor fiscale
promovate de favoriii imperiali. Folosind n mod brutal fora militar, mpratul a reuit depirea
cu succes a crizei; pentru perioada de dup 548, avem de-a face cu conspiraii mpotriva mpratului,
descoperite ns.
De remarcat pentru perioada secolelor V-VI este creterea rolului familiei imperiale: dac,
ntr-o prim perioad, femeile din domus regnatrix erau cele care dictau sau transmiteau
legitimitatea, n epoca Anastasius Iustinian membrii de sex masculin erau cei care contau.
Promovnd n posturi importante att membri ai familiei imperiale, ct i slujitori capabili i
devotai, mpraii s-au sprijinit pe acetia, constituindu-i o adevrat pnz de pianjen,
imposibil de rupt de ctre uzurpatori.

ROMANI I BARBARI LA NCEPUTUL SECOLULUI AL V-LEA. CAZUL GOTIC.

Invazia hunilor n Europa (c. 375) a produs o micare fr precedent n snul populaiilor
barbare. Dup cum menioneaz Ammianus Marcellinus (XXXI, 3, 8): "S-a aflat c nite hoarde de
oameni cum nu s-au mai vzut alii la fel pn acum, nvlind ca un uragan de pe vrfurile munilor
sau din adncul vilor, rstoarn i distrug tot ce ntlnesc". De teama acestora, vizigoii, sub
conducerea lui Fritigern i Alaviv, au cerut azil n imperiu. Datorit abuzurilor comandanilor romani
regionali, refugiaii goi s-au revoltat (376), timp de doi ani, peninsula balcanic fiind devstat de
rsculai. Deznodmntul l-a constituit victoria goilor de la Adrianopol, n 378, cnd nsui
mpratul Orientului (Valens) a czut pe cmpul de lupt. Abia n 382, noul Augustus al Orientului,
Theodosius I, a reuit ncheierea unui tratat cu goii revoltai.
n conformitate cu tratatul (foedus) ncheiat la 3 octombrie 382, ntre Theodosius I i vizigoi,
ultimii constituiau o entitate politic autonom n interiorul imperiului, fiind percepui ca federai ai
statului roman. n aceast calitate, erau obligai s-i sprijine militar pe romani n caz de nevoie, ns
efii lor puteau primi doar posturi de comand subordonate comandanilor romani. n contextul
uzurprii lui Magnus Maximus n Occident (383), thervingii au participat la campania lui Theodosius
mpotriva uzurpatorului. ns o parte dinrte ei, probabil mituii de ctre uzurpator, au dezertat i s-au
refugiat n mlatinile aflate la gura rului Axios (Vardar), la vest de Thessalonic, n Macedonia.
Aprea aadar o prim defeciune n cadrul sistemului de alian imaginat de ctre Theodosius.
Pe de alt parte, n vara lui 391, numele lui Alaric aprea pentru prima dat n surse, n
caliatte de conductor al unui raid de prad pornit de la nordul Balcanilor i care a ajuns pn n
Grecia. Cine era personajul care i fcea att de spectaculos intrarea n istorie?
Probabil fiul lui Alaviv (unul dintre conductorii goi de la 376) i numit dup un "rege"
herul, nfrnt de marele Ermanarich, Alaric fcea parte din al doilea clan "regal" al goilor, cel al
Balthi-lor. Personalitatea sa, aa cum a fost transmis de ctre sursele antice, de multe ori prtinitoare
fa de eful got (perceput ca prototipul rului, pedeapsa lui Dumnezeu aruncat asupra Romei
pentru pcatele sale), ne arat n fapt un conductor remarcabil, capabil s-i in oamenii n fru i
s negocieze cu romanii, extrgnd avantaje chiar din poziia unui nvins. Departe de a avea
imaginea unui barbar necioplit, Alaric ni se prezint ca un om de stat abil, care pe parcursul a 19 ani
i-a condus oamenii spre scopuri precise: acela de a avea un teritoriu propriu, intrarea n alian cu
95

romanii i recunoaterea autoritii asupra propriilor oameni, fr interferene din partea statului
roman. Folosind un amestec de brutalitate i diplomaie, Alaric a tiu s-i urmreasc cu dibcie
scopul, n pofida "inferioritii" culturale cu care a fost creditat. De altfel, aceast abilitate politic a
reprezentat chiar unul dintre "capetele de acuzare" aduse n discuie de ctre autorii romani: perifidia
barbar, topos n genere ntlnit n surse, cu care a fost creditat Alaric, era menit s accentueze
faptul c eful got a profitat de bunvoina gazdelor romane, pentru a le jefui. O alt versiune
prezent n sursele greco-romane de factur pgn, a fcut din Alaric "instrumentul zeilor", care a
pedepsit Roma pentru ndeprtarea de la religia strmoilor. Sau, n perspectiva cretin, Alaric a
devenit "biciul lui Dumnezeu", prin care romanii au fost pedepsii pentru pcatele lor. n ambele
versiuni, eful got apare aadar ca instrument al mniei divine, unealt a divinitii pentru pedepsirea
romanilor. Bineneles, ultima versiune, redactat ulterior jafului Romei, ncearc explicarea
evenimentului. Or, mndria roman, alimentat de numeroasele victorii din trecut mpotriva
barbarilor, nu putea s se plece n faa superioritii unui "mrunt" ef barbar. n consecin, s-au
cutat explicaii care in de domeniul supranaturalului, pentru a explica slbiciunea Romei n
cumpliii ani 401-410.
n fapt ns Alaric i oamenii si par s fi supravieuit doar datorit intrigilor de la curtea
imperial de la Ravenna, n care un rol major l-a jucat executarea lui Stilicho, aprtorul imperiului,
n 408. Dac anterior acestui eveniment, eful barbar a putut fi controlat de ctre autoritile
imperiale, n perioada urmtoare nu a existat la Ravenna nici o putere capabil de a pune fru
ambiiilor lui Alaric i de a negocia cu el.
Revenind la evenimentele ultimului deceniu al veacului al IV-lea, n 391, Alaric aprea pentru
prima dat n surse, n calitate de conductor al unui raid de prad pornit de la nord de Balcani.
nfrnt de Stilicho n 392, pe rul Hebrus/Maria, apoi n Larissa Thessaliei (395) i pe platoul
Pholo din Elis (397), Alaric i oamenii si au supravieuit doar datorit "generozitii" lui Stilicho.
Aceasta nu reprezenta o generozitate gratuit, pentru c generalul roman inteniona s-l foloseasc pe
eful barbar ca pe un pion n complicatul joc pentru rectigarea ntregii prefecturi Illyricum de ctre
Occident.
n acest context ns, guvernul de la Constantinopol s-a dovedit mai abil dect Stilicho. n
vara lui 401, Alaric a fost persuadat s se ndrepte spre Italia, aceasta i din cauz c devastrile
masive din provinciile balcanice nu mai permiteau supravieuirea oamenilor si. Or, problema
stringent a efului got era legat chiar de existena oamenilor si, n condiiile suprimrii subsidiilor
i alocaiilor de hran de ctre guvernul oriental. Problema hranei, de altfel, va domina ntreaga
politic a lui Alaric: pe lng cererea unui post n armata roman (cel de magister militum), n toate
negocierile sale se regsete, obsedant, aceast dorin: asigurarea hranei.
n vara lui 401, a nceput marul lui Alaric spre Italia. Invazia n Italia a fost relativ uoar,
pentru c n acelai timp, vandalii i alanii l-au obligat pe Stilicho s-i concentreze trupele n Raetia
i Noricum, pentru a face fa pericolului. La 18 noiembrie 401, Alaric ajunsese deja n Italia; slaba
aprare roman, pe rurile Isonzo i Timavo, a fost mai mult simbolic. Goii au naintat pn la
Aquileia, important centru n nordul Italiei, pe care l-au asediat. Datorit ns incapacitii goilor de
a cuceri orae fortificate, Aquileia a reuit s se apere cu succes. n timpul iernii 401/402, goii au
prsit asediul Aquileii i au capturat mai multe alte orae, inclusiv cmpia Veneiei, pe care le-au
devastat cumplit, punnd n cele din urm n pericol chiar capitala Occidentului, la acea dat Milano.
n snul populaiei italice, invazia gotic a fost prevestit de o serie de apariii pe cer i de o
cretere a difuzrii sentimentelor milenariste, fenomene care au nfricoat populaia. Astfel, la Roma,
zidurile lui Aurelian, czute deja n ruin n unele locuri, au fost reparate n grab, iar mpratul
Honorius inteniona s fug n Gallia. Pe de alt parte, au fost luate msuri de aprare: Stilicho a
96

recrutat n grab uniti de cavalerie alan i trupe de federai vandali, reuind s ajung la timp
pentru a salva Milano de sub ameninarea gotic. n acest context, capitala Occidentului a fost
transferat la Ravenna, ora ntrit i protejat de mlatinile de la vrsarea rului Po.
Apoi, n februarie-martie 402, goii s-au deplasat spre vest, pe malul nordic al rului Po. Fiind
ns ntiinat c trupele Galliei se ndreptau spre Italia, avndu-l pe Stilicho n spate i pentru a nu fi
prins, n consecin, ntre dou fronturi, Alaric s-a ndreptat brusc spre sud. ns la Pollentia, a fost
ajuns din urm de ctre Stilicho. n ziua de Pate a anului 402 (6 aprilie) a avut loc btlia. Stilicho ia acordat lui Saul, comandantul trupelor de federai alani, onoarea de a ncepe btlia; acesta i-a
atacat prin surprindere pe goi, reuind s le provoace mari pierderi i cucerindu-le tabra. Cu aceast
ocazie, ntreaga prad ctigat de goi pn atunci a czut n minile romanilor. Alaric a iniiat un
contraatac, n cadrul cruia alanii au fost respini, Saul nsui cznd pe cmpul de lupt. Dei
Stilicho a reuit s restabileasc situaia, btlia s-a terminat n mod nedecis, cu toate c ulterior,
panegiritii generalului roman l-au transformat n nvingtor. Alaric a reuit s se retrag de pe
cmpul de lupt, dar s-a oprit lng Verona.
n iulie sau august 402, a avut loc btlia de la Verona. i de aceast dat, Stilicho a avut
ctig de cauz: goii au fost ncercuii pe o colin lng Verona. A urmat un adevrat asediu, n
cursul cruia au avut loc dezertri masive din partea goilor. Cu aceast ocazie, au trecut de partea
romanilor Ulfilas, regsit mai trziu n postul de magister militum i Sarus, devenit dup aceea fidel
aprtor al cauzei romane n Occident. n cursul asediului, Alaric a suferit pierderi grele, fiind n cele
din urm obligat s prseasc Italia, retrgndu-se, cu permisiunea lui Stilicho, "n teritoriul barbar
de lng Dalmaia i Pannonia", de unde a pornit o serie de raiduri devastatoare n partea de est a
prefecturii Illyricum. Probabil c, la Pollentia i Verona, Alaric i Stilicho au ajuns la o nelegere, ca
vizigotul s acioneze n favoarea Occidentului. Trebuie amintit faptul c pe un alt plan, avem de-a
face cu o ostilitate crescnd ntre Orient i Occident, determinat att de pretenia lui Stilicho de a fi
tutorele lui Arcadius, mpratul din Orient, ct i de cererea Occidentului, de a-i fi returnat partea
oriental a prefecturii Illyricum, aflat n acel moment sub autoritatea Constantinopolelui. Poate de
aceea, raidurile lui Alaric n Illyricum de est pot fi justificate prin folosirea sa de ctre Stilicho,
pentru a obliga Orientul s cedeze cererilor sale.
n acest context politic relativ complicat, n 405 a avut loc invazia bandelor lui Radagaisus n
Italia. Originea lui Radagaisus i a bandelor sale, comparate de multe ori cu lcustele, rmne
controversat n cercetarea modern. Ce se tie cu certitudine despre Radagaisus este religia sa: era
pgn. De regul, au fost considerai goi; mai degrab ns erau un conglomerat de barbari de
diferite origini, al cror scop primar era jaful.
Mai nti, Radagaisus a atacat Illyricum, de unde refugiaii s-au ndreptat disperai spre Italia.
Oraul Flavia Solva a fost incendiat i distrus, ulterior fiind abandonat; o soart asemntoare a avut
Aguntum. De aici, bandele invadatoare s-au ndreptat spre Italia. n disperare de cauz i luat prin
surprindere, Stilicho a angajat federai goi, alani i huni pentru a opri invazia. Abia la Faesulae
(Fiesole), furia lui Radagaisus a putut fi oprit. ntr-o btlie sngeroas, n care o treime din oamenii
si au fost ucii, Radagaisus a fost nfrnt de trupele imperiale. El a fost capturat i executat, la 23
august 406, n vreme ce prizonierii au fost ncorporai n unitile de elit romane. Drept mulumire
pentru victoria asupra barbarului, lui Stilicho i-a fost ridicat o statuie la Roma, pe tribuna rostrat,
ca o recunoatere a "dragostei sale excepionale pentru poporul roman" (CIL, 1731 i 31913).
La sfritul anului 406/nceputul lui 407, o nou lovitur venea s se adauge celorlalte:
profitnd de slbirea defensivei de pe limes-ul renan, bande de alani, vandali i suevi au trecut Rinul
i au invadat Gallia. Invazia lor a fost comparat cu un val nimicitor, care a pustiit Gallia n
diagonal. Invazia barbar i incapacitatea autoritilor de a gestiona criza au dus la o cascad de
97

uzurpri pornind din Britannia, unde pe rnd Marcus, Graian i Constantin al III-lea au fost
proclamai Augusti de ctre trupele revoltate. Acestea, ca i trecerea lui Constantin al III-lea n
Gallia, cu scopul declarat de a opri nvala barbarilor, au complicat i mai mult situaia deja dificil n
care se gsea Occidentul.
ncercarea lui Stilicho de a-l folosi pe Alaric n vederea rectigrii prefecturii Illyricum,
mpotriva Orientului, l-a transformat pe generalul roman (de origine vandal) dintr-un erou, aprtor
al Italiei i civilizaiei romane, ntr-un trdtor. Consecin a intrigilor de la curtea imperial, la 22
august 408, Stilicho a fost demis i executat. A urmat o adevrat vntoare a barbarilor din Italia.
Acetia, pentru a-i salva viaa, n disperare de cauz, au ngroat rndurile lui Alaric. Deja, eful got,
dup o incursiune n Noricum (primvara 408), se gsea n nordul Italiei, de unde a cerut suma
enorm de 288 000 de solidi de aur, altfel ameninnd cu invazia. n contextul executrii lui Stilicho
i sub influena faciunii antigermanice de la curtea imperial, Honorius a respins cererile lui Alaric.
n consecin, a avut loc noua invazie gotic n Italia. Fr a ntmpina vreo rezisten
serioas n drumul spre Roma, goii s-au deplasat "ca ntr-o procesiune festiv" pe urmtorul traseu:
pe Via Postumia pn dup Aquileia, apoi spre Verona i Cremona. Lng Cremona, goii au trecut
rul Po, apoi, pe Via Aemilia, prin Verona, s-au ndreptat spre Rimini. De la Rimini, au luat-o pe
coast pn la Ancona, intrnd apoi n teritoriul Piceni-lor, de unde, pe Via Salaria, spre vest, pe ruta
Ascoli-Reate, au ajuns la Roma. ntreaga campanie a durat doar o lun, octombrie 408.
Ajuns n faa Romei, Alaric a asediat-o. Blocat complet, oraul a ajuns la nfometare i
corolarul acesteia, epidemiile, care au decimat populaia. n acest context, au aprut felurite zvonuri
i profeii legate de salvarea oraului cu ajutor divin. Au aprut chiar glasuri din rndul aristocraiei
senatoriale pgne, cere cereau revenirea la riturile pgne pentru salvarea oraului. n ceea ce-l
privete pe Alaric, sursele ne informeaz c un demon i-a ordonat s atace Roma (Socrates
Scolasticul, Historia ecclesiastica, VII, 10; Sozomenos, Historia ecclesiastica, IX, 6).
S-a ajuns n cele din urm la negocieri cu eful barbar, n cursul crora Alaric a cerut 5000 de
livre de aur, 30 000 de livre de argint, 4000 de robe de mtase, 3000 de blnuri vopsite cu purpur,
3000 de livre de pier i ncheierea unei pci eterne cu imperiul. n cursul negocierilor, mii de sclavi
barbari au trecut n tabra goilor, ngrond rndurile acestora.
Datorit eecului negocierilor, dar i devastrilor produse de goi n mprejurimile Romei, n
cele din urm Alaric a decis retragerea n Etruria, la sfritul lui 408.
n acest context, 6000 de soldai de elit au sosit din Orient (Dalmaia) n ajutorul lui
Honorius. Ajutorul primit l-a determinat pe mprat s refuze orice negociere cu eful got, n sperana
nfrngerii acestuia. Trupele dalmate au mraluit ctre Roma, ncercnd despresurarea oraului;
atacai prin surprindere de ctre goi, au fost nimicii.
n 409, cumnatul lui Alaric, Athaulf, conductor al unor bande de goi i huni n Pannonia
superioar, s-a pus n micare spre Italia, ajungnd aici n acelai an i ntrind forele lui Alaric.
ncurajat de sosirea cumnatului su, eful got i-a prezentat la Rimini noile cereri pentru a ridica
asediul Cetii Eterne: provinciile Noricum i Venetia pentru colonizare, subsidii anuale i distribuii
de grne, titlul de magister militum pentru el. i aceste negocieri au euat, datorit intrigilor de la
curtea imperial, unde faciunile anti- i pro-germanice luptau pentru a capta interesul i bunvoina
mpratului. Eecul negocierilor l-a determinat din nou pe Alaric s porneasc spre Roma, unde a
intrat n tratative direct cu senatul. Urmare a acestora, Alaric i-a proclamat propriul mprat, pe
Priscus Attalus, fost prefect al oraului. Aparinnd cercului de amici pgni ai retorului Symmachus,
a fost botezat n ritul arian de ctre episcopul goilor Sigesar i ncoronat ca Augustus. n acest
context, Alaric a fost numit de ctre noul mprat magister utriusque militiae, Athaulf a devenit
comes domesticorum equitum, iar Romanus, comes domesticorum peditum (Zosimos, V, 64, 1; VI, 6,
98

1-7; Sozomenos, Hist. eccl., IX, 8, sq.; Orosius, Historia adversus paganos, VII, 42, 7 sq.). Eecul
guvernrii lui Attalus, ca i incapacitatea acestuia de a ndeplini cererile goilor, au dus n cele din
urm la demiterea sa de ctre Alaric n iulie 410, la Rimini (Sozomenos, Hist. eccl., IX, 8; Zosimos,
VI, 9-12). S-a ncercat apoi o apropiere de Honorius, mpratul legitim, Alaric trimind insignele
imperiale la Ravenna. Aceasta nsemna recunoaterea lui Honorius ca singurul n msur a ndeplini
cererile goilor. La Alpes, la circa 8 mile de Ravenna, a avut loc prima ntrevedere dintre eful got i
mprat. Se ajunsese deja la o nelegere, cnd Sarus (dezertorul din 402, aflat acum n solda
romanilor), mpreun cu 300 de soldai, a atacat prin surprindere armata gotic. Reuind s scape din
capcan, Alaric a ntrerupt orice negociere i s-a ndreptat direct spre Roma. De aceast dat, goii au
intrat n Roma, probabil datorit unei trdri din interior (la 24 august 410). Goii au jefuit sistematic
Oraul Etern, pe parcursul a trei zile, ns au cruat bisericile cretine. n schimb, Athaulf a capturat-o
pe Galla Placidia, sora mpratului, cu care de altfel se va cstori n 414.
Jaful Romei a reprezentat un oc profund pentru contemporani: autorii, cretini sau pgni, au
dat vina pentru cderea Romei fie pe pcatele locuitorilor, fie, respectiv, pe ndeprtarea de la
tradiiile strmoeti. Cert este c jaful a reprezentat o operaiune bine organizat i executat
sistematic, fr a se ajunge la distrugeri, incendieri sau violene majore. ocul moral a fost ns uria.
Capitala imperiului, chiar a lumii civilizate, ajunsese pe mna barbarilor! Evenimentul reprezenta
pentru contemporani un semn cert de apropiere a sfritului lumii, de unde i inflaia de preziceri
milenariste care invadeaz lucrrile autorilor antici.
Dup jaful Romei, Alaric s-a ndreptat spre sud; intenia sa era, n continuare, de asigurare a
hranei pentru oamenii si. Scopul su era trecerea n Sicilia i apoi n bogata Afric de Nord, unde,
credea el, toate problemele legate de asigurarea hranei ar fi luat sfrit. n drum spre Sicilia, au fost
capturate oraele Capua i Nola. ns trecerea n Sicilia a reprezentat un eec. Goii nu erau marinari.
Rentorcndu-se spre centrul Italiei, n Bruttium, a avut loc moartea lui Alaric. I-a urmat la
conducerea goilor cumnatul su Athaulf, care i va trece n Gallia. n urma lui Alaric, a rmas
mormntul su, aflat ntr-un loc necunoscut i legendele legate de comoara goilor, ngropat (se
crede) mpreun cu el n rul Busento. Peregrinrile poporului su vor lua sfrit abia n 418, cnd va
fi ncheiat un tratat cu romanii.

ORIENT I OCCIDENT N SECOLELE V-VI

Istoricul relaiilor dintre Orient i Occident n antichitatea trzie s-ar rezuma la decderea
continu a autoritii imperiale n Occident, pn la aa-numitul eveniment al cderii Imperiului
Roman de Apus i constituirea regatelor barbare din Occident, urmnd apoi, n secolul al VI-lea,
reconquista lui Iustinian. Realitatea este cu mult mai complex dect pare la prima vedere. Chiar i
extrem de clarul moment (pentru unii) al cderii Imperiului Roman de Apus din 476, dup o atent
analiz a surselor, nu mai apare att de evident. Pentru c nu exist dou state romane, ci doar dou
pri ale unui imperiu, iar momentul 476 nu nseamn dispariia nici mcar a autoritii imperiale n
Occident; pe de alt parte, atitudinea lui Odoacru nu este nou; naintea sa, generalul de origine
barbar Flavius Ricimer acionase n acelai mod.
ncepnd cu 395, devine evident faptul c autoritatea imperial nu mai are o consisten real.
Acest aspect, cu precedente n epoca anterioar, este direct legat de ruptura tot mai accentuat ntre
cele dou partes imperii. n Orientul birocratizat, persoane de sorginte mai ales civil, avnd calitatea
de prefect al pretoriului, magister officiorum sau praepositus sacri cubiculi, sunt cele care domin
99

viaa politic. n plan religios, determinant este apartenena deintorului puterii la o confesiune
cretin sau alta, fapt care influeneaz decizia politic la nivelul curii imperiale. n acest context,
tendina dinastic devine mai accentuat dect oricnd, alunecnd spre varianta cunoscut astzi a
dinasticismului bizantin.
n Occident, tendina dinastic a fost mult slbit de ascensiunea persoanelor de factur
militar, care prin mbinarea dominaiei brutale cu intrigile de curte au reuit s se menin la putere
n detrimentul birocraiei. Capacitatea militarilor de a domina palatul imperial este determinat i de
un alt factor, mult mai puin important n Orient i anume, barbarii. Presiunea barbarilor a marcat pe
de o parte ascensiunea persoanelor de factur militar la putere; un alt aspect este reprezentat de
implicarea barbarilor n conflictele din interiorul statului roman. O alt trstur, ce poate fi
caracterizat ca fiind predominant n Occident, este particularizarea puterii; acest fenomen este
strns legat de disoluia puterii imperiale n regiunile occidentale, coroborat cu tendine separatiste
ale provinciilor, fenomen prezent nc din secolul al III-lea. n acest context, devine mult mai uor de
explicat fenomenul crerii regatelor barbare pe teritoriul imperiului occidental, de altfel strns legat
de apariia tiranilor menionai de Procopius din Caesareea263, care se opun autoritii centrale.
Regionalizarea puterii n cadrul regatelor barbare s-a dovedit a fi mult mai viabil dect
Imperiul, fiind n consecin de neles colaborarea aristocraiilor locale cu regii barbari. Revenirea
bizantin din timpul lui Iustinian este perceput n acest context nu ca o eliberare, ci ca o cucerire.
Sistemul birocratic rigid oriental, ca i ncercarea de nlocuire a sistemului de dominaie lax al regilor
barbari cu o administraie centralizat au fost percepute ca o tentativ de cucerire a Occidentului de
ctre Orient; singura excepie ar putea fi aici Africa, unde aspectul religios, al opoziiei vandali
arieni- romani ortodoci a determinat perceperea reconquistei bizantine ca pe o eliberare. n cazul
Italiei ns, cucerirea bizantin a adus distrugeri masive i sfrsitul autonomiei aristocraiei
senatoriale, care s-a vzut pus n situaia de a fi nlocuit de la putere de persoane de sorginte
oriental. Astfel se explic i colaborarea aristocraiei senatoriale cu barbarii ostrogoi si scurta
perioad de dominaie bizantin n Italia.
n Gallia, politica dus de regii vizigoi, de apropiere de aristocraia gallo-roman, ca i
meninerea unei formule de organizare administrativ roman, au contribuit la crearea unui nou pol
de putere centrat pe sudul Galliei. Spre sfritul secolului al V-lea ns, asistm la creterea puterii
francilor, care sub domnia lui Clovis vor reui transferul hegemoniei din Gallia n avantajul lor.
Cretinarea lui Clovis n rit catolic a contribuit i ea la o apropiere de elita gallo-roman (pe plan
intern) i la strngerea relaiilor dintre Bizan i regatul franc. Motenirea roman a fost astfel
preluat de ctre franci, culminnd cu ncoronarea noului Augustus din Apus, Carol cel Mare, la 25
decembrie 800.
Realitatea occidental.
La sfritul secolului al IV-lea, Occidentul a cunoscut primele semne ale unui fenomen ce se
va dovedi endemic n decursul secolului urmtor: puterea generalilor.
nc din 383, revigorarea uzurparilor pornind de la periferia imperiului a demonstrat faptul c
centrul italic nu mai era capabil de a controla n mod eficient pars Occidentis. Uzurparea lui Magnus
Maximus (383-388) a fost, s-ar putea spune, un prim semnal n ceea ce privete creterea rolului
persoanelor de factur militar n cadrul Imperiului Occidental. Un alt aspect, care va deveni
precumpnitor, este apelul la barbari de ctre ambele pri aflate n conflict, n condiiile n care
populaiei i era interzis participarea la jocul puterii, prin interzicerea portului i folosirii armelor 264.
263

Procop. Caes., BV, III, 2, 38; pentru menionarea tiranilor n Hispanii, cf. E. A. Thompson, Britannia, VIII, 1977, p.
316.
264
C. Th., XV, 15, 1 (364), emis de ctre Valentinian i Valens.

100

Acest fapt, alturi de creterea incapacitii autoritii imperiale de a controla regiunile periferice, a
dus la o accentuare a tendinelor secesioniste ale provinciilor, coroborat cu personalizarea puterii.
Aceast personalizare a puterii, manifest n repetatele edicte mpotriva patronajului, emise de ctre
autoritatea imperial, a dus treptat la asumarea responsabilitii guvernrii n provincii de ctre
aristocraiile locale, care tind s devin tot mai puin obediente fa de autoritatea central.
Slbirea autoritii centrale a devenit evident n timpul lui Honorius (395-423), primul din
categoria Augusti-lor care domnesc dar nu guverneaz. Perioada de guvernare a lui Honorius poate
fi caracterizat ca avnd dou faze: epoca lui Stilicho, ntre 395-408, n care generalul de origine
vandal a reuit meninerea unei autoriti centrale ct de ct coerente, n condiiile invaziilor
barbare, coroborate cu uzurprile din Occident i conflictul cu Orientul. Poate tocmai din cauza
conflictului cu pars Orientis, anul 395 a fost considerat ca data tradiional a mpririi Imperiului
roman. n teorie ns, imperiul rmnea unic; este elocvent n acest sens faptul c legile sunt emise n
numele ambilor mprai i faptul c, n msura posibilului, cele dou partes imperii continu s
conlucreze. Interesant ns pentru personalizarea puterii este c de fapt, conflictul dintre Orient i
Occident se rezum la conflictul ntre dou personaje: Stilicho i Eutropius, care folosesc mijloace
diferite pentru meninerea la putere. Primul, folosindu-se de cariera militar, a ajuns practic stpnul
prii occidentale a imperiului dup moartea lui Theodosius. n aceast poziie, a ncercat preluarea
prii rsritene a Illyricum-ului, rmas sub admininstraia oriental, folosindu-se n acest sens de
presiunea exercitat asupra Constantinopolelui de ctre Alaric. Cel mai interesant lucru n aceast
tulbure perioad este poziia lui Alaric: iniial pion al lui Stilicho n manevrele acestuia mpotriva
Orientului, Alaric are ns o dubl calitate: pe lng cea de demnitar roman, el este i ef barbar. Or
tocmai aceast dubl calitate i permite o posibilitate de manevr ntre cele dou pri aflate n
conflict. Tendina sa de a aciona ca ef barbar devine evident odat cu nemplinirea cererilor sale,
ajungndu-se la evenimentul din 24 august 410, jaful Romei, dup ce orice cale de negociere i-a fost
nchis de ctre guvernul occidental. Un alt aspect interesant este faptul c prezena lui Alaric n
Italia influeneaz att politica intern a curii de la Ravenna 265, ct i politica extern. Astfel, n
contextul ameninrii reprezentate de eful vizigot, autoritatea imperial devine incapabil de a
aciona pe mai multe fronturi: invazia vandalilor, alanilor i suevilor n Gallia, de la sfritul lui 406
i corolarul ei, cascada de uzurpri din Britannia, avnd consecine deosebit de grave pentru viitorul
Occidentului. n acest context, executarea lui Stilicho, acuzat de trdare i pactizare cu barbarii, este
semnificativ pentru a nelege starea de spirit confuz ce domina la Ravenna. Dispariia lui Stilicho
a avut consecine grave: trecerea federailor barbari de partea lui Alaric i dispariia singurului
personaj n msur a controla situaia.
Provinciile occidentale, practic abandonate de autoritatea central, vor cunoate n consecin
creterea importanei aristocraiilor locale i implicit, o cretere a personalizrii puterii. Prezena
germanilor n Gallia, dup 406, a determinat i o cretere a autoritii episcopilor locali, pui n faa
necesitii de a-i apra diocezele n faa invadatorilor266. n aceeai ordine de idei, uzurparea lui
Constantin al III-lea poate fi perceput ca o reacie a periferiei la incapacitatea centrului de a controla
teritoriul. Constantin al III-lea a ncercat restabilirea autoritii imperiale n provincii, confruntnduse ns cu probleme diverse: ncercarea de a controla frontiera renan, ralierea populaiei la
programul su, problema invadatorilor deja prezeni n Gallia i revolta propriilor generali. Pe de alt
parte, ncercarea de revenire a autoritii imperiale n Gallia a dus la un conflict de putere care s-a
dovedit dezastruos pentru centrul italic. n acest context, pierderea Britanniei din sfera de autoritate
265

A se vedea balansul de putere la curtea occidental, cu o foarte rapid succesiune a faciunilor anti- i pro-germane, n
funcie de atitudinea fa de Alaric.
266
n contextul invaziei barbare de la sfritul lui 406, Toulouse a fost aprat de episcopul Exuperantius: Hieron., Epist.
ad Ageruchiam, CXXIII, 16, n PL, t. XXII, 1057-1058; episcopul Germanus din Auxerre a fost i dux n Gallia: cf. Ian
Wood, 1984, p. 9 (cuvntul ducatus este folosit pentru a descrie guvernarea provincial a lui Germanus); de asemenea, n
contextul invaziei lui Attila n Italia, acesta a fost oprit prin negocieri de ctre papa Leo: P. Courcelle, 1948, p. 134.

101

imperial rmne un eveniment ce marcheaz prima secesiune major (i reuit) a unei pri a
Imperiului. De altfel, tendinele secesioniste ale provinciilor sunt marcate i de revoltele bacauzilor
din Gallia i Hispanii267.
Perioada de dup dispariia lui Stilicho (408-423) este caracterizat de o anarhie aproape
complet n pars Occidentis. Vandalii, suevii i alanii devasteaz Gallia, deplasndu-se lent spre
Hispanii, unde vor ajunge n 409; corolar al acestei deplasri, uzurprile amintite mai sus contribuie
i ele la dezagregarea autoritii imperiale n provincii, n timp ce vizigoii, sub comanda lui Alaric i
dup moartea acestuia, survenit n 410, Athaulf, se deplaseaza lent din Italia spre Gallia. n Africa,
revolta lui Heraclian (413-415) reprezint un alt aspect al fragmentrii puterii imperiale, n timp ce n
Germania Secunda, uzurprile lui Iovinus i Sebastianus (411-413) prezint un aspect ce va deveni
familiar n secolul al V-lea - sprijinul efilor barbari268.
n acest context, se remarc personalitatea lui Constantius, devenit ulterior Constantius al IIIlea, unul dintre cei mai capabili generali romani ai lui Honorius. Acesta a reuit restaurarea autoritii
romane n Gallia, este drept, pe cu totul alte baze dect cele anterioare anului 406. ncepnd de acum,
s-ar putea spune ca autoritatea imperial n Gallia este constituit pe baze hegemonice, n sensul c
romanii s-au erijat n arbitri ai Galliei, rol datorat mai degrab prestigiului roman, dect forei
militare. Hispaniile ns au fost ocupate aproape n totalitate de ctre barbari: vandalii hasdingi au
ocupat, mpreun cu suevii, Galicia, alanii, Lusitania i o parte din Carthaginensis, vandalii silingi,
Baetica. Romanii i-au meninut controlul principalelor porturi de la Mediterana, ceea ce le-a oferit
nc o efemer dominaie a mrii. n acest context, ralierea vizigoilor la cauza imperial a restaurat
parial dominaia roman n Gallia; pe de alt parte, revenirea roman n Hispanii a euat, victoriile
lor fiind anulate de victoria vandal din 422 mpotriva comandantului roman Castinus.
n Italia, dupa dispariia lui Honorius, suntem martorii conflictului dintre Placidia, soia lui
Constantius al III-lea i sora lui Honorius, indiscutabil, una dintre marile personaliti ale epocii, i
Castinus, general roman care ncearc s controleze curtea imperial. n acest context, a avut loc
uzurparea lui Ioannes, primicerius notariorum, proclamat Augustus la Roma, n decembrie 423.
Uzurparea a avut loc n momentul creterii influenei partidei antigermane la curtea imperial; n
consecin, Galla Placidia a fost acuzat c a pactizat cu vizigoii, fiind nevoit s se refugieze la
Constantinopol.
Guvernarea lui Ioannes a beneficiat de sprijinul lui Fl. Aetius, viitorul campion al romanitii
la Cmpiile Catalaunice. Iniial ostatic la huni, comandantul roman i-a fundamentat puterea pe
relaia privilegiat pe care o avea cu acetia. De altfel, la cderea lui Ioannes, n 425, Aetius s-a
dovedit a fi un factor deloc neglijabil n viitoarea configuraie a puterii. Restaurarea Gallei Placidia i
a fiului su Valentinian cu ajutor oriental a transformat practic Occidentul ntr-o anex a Orientului.
ncepnd din acest moment, Apusul a subzistat graie ajutorului oriental i abilitii unor personaliti
de prim rang, ca Aetius sau Ricimer, care au prelungit existena imperiului n Occident cu cteva
decenii.
n contextul revenirii Gallei Placidia i a lui Valentinian (cunoscut n istorie ca Valentinian al
III-lea), s-a ajuns la o nelegere ntre acetia i Aetius, sosit cu ajutor hunic pentru Ioannes, dar prea
267

Termenul de bacaudae nseamn rsculai mpotriva autoritii romane; acetia au existat doar acolo unde mai subzista
autoritatea roman, de unde i conotaia secesionist care se d termenului; interesant, dup dispariia autoritii romane,
dispar i aceti bacaudae. Revoltele lor au avut loc cu precdere n Armorica, Hispania i probabil Britannia (nainte de
410); pentru anul 437, este nregistrat revolta lui Tibatto, reprimat de autoritile romane cu ajutorul alanilor lui Goar;
pentru bacaudae, v. i Salvianus, De gub. Dei, V, 6.
268
Iovinus a fost susinut n uzurparea sa de "regele" burgund Gundahar i de "regele" alan Goar: Olympiodor, fr. 18, n
Wood, Britannia, XVIII, 1987, p. 259; la un moment dat, Athaulf i-a oferit sprijinul uzurpatorului, dar fiind refuzat, a
trecut de partea lui Honorius: P. Courcelle, 1948, p. 68.

102

trziu. Pentru perioada imediat urmtoare, suntem martori la conflictele dintre cei doi protagoniti ai
puterii, Galla Placidia i Flavius Aetius. Dac generalul roman i-a fundamentat puterea pe sprijinul
hunic, Galla Placidia a ncercat s-i opun diveri adversari: Fl. Constantius Felix, magister
utriusque militiae n perioada 425-430, asasinat la instigarea lui Aetius; Bonifacius, comes Africae,
declarat rebel de autoritatea imperial n 427 (acest fapt a avut cele mai grave consecine pentru
Africa roman, pentru c Bonifacius a facilitat traversarea vandalilor n Africa, unde acetia vor trece
la cucerirea provinciei pe cont propriu). Bonifacius va fi opus lui Aetius, dar va eua i el n
ncercarea sa; nvingtor la Rimini, n 432, n confruntarea direct cu Aetius, Bonifacius a murit dou
luni mai trziu din cauza rnilor primite.
n sfrit, Placidia l-a sprijinit pe Sebastianus, rud cu Bonifacius, ntr-o ultim ncercare de
nlturare a lui Aetius. Ultimul a fost obligat s se refugieze la huni, de unde a revenit n Italia n 433,
oblignd-o pe Placidia s-l reintegreze n funciile sale, Sebastianus fiind nevoit s se refugieze n
Orient.
n Gallia, suntem martori la ascensiunea puterii vizigote dup moartea lui Honorius, regele
vizigot Theodoric atacnd Arles n 425 i 430, iar Narbo n 436. Litorius, comandant roman, dupa
victorii iniiale mpotriva vizigoilor, a fost nfrnt i luat prizonier. Pe de alt parte, asistm la
ncercarea burgunzilor de a-i extinde sfera de dominaie. De asemenea, notabil este ncercarea lui
Aetius de a readuce sub controlul Romei Gallia, printr-o serie de campanii mpotriva barbarilor269; pe
de alt parte, generalul roman este confruntat cu o serie de revolte crora trebuie s le fac fa, cum
ar fi revolta bacauzilor condus de Tibatto (437) i cea a armoricanilor din 442. mpotriva acestor
vicisitudini, generalul roman s-a sprijinit n principal pe prietenia sa cu hunii; o alt modalitate de
dominaie a constituit-o instalarea de barbari foederati n provinciile gallice, ca i instigarea acestora
unii mpotriva altora.
Pe de alt parte ns, are loc n aceeai perioad creterea prestigiului imperiului hunic, odat
cu accederea lui Attila la putere. Aceasta va duce la rcirea relaiilor dintre Aetius i huni, dup 448
i la conflictul ce a avut drept pretext probleme de prestigiu i influen politic (susinerea a dou
faciuni ce luptau pentru putere la francii ripuari); n sfrit, Genseric, regele vandal, i-a avut i el
rolul sau, interesat fiind n subminarea puterii crescnde a vizigoilor. Un ultim aspect l reprezint
afacerea Iusta Grata Honoria, care a oferit un pretext regelui hun pentru invadarea Galliei (Iusta
Grata Honoria, sora mpratului, i-a promis lui Attila c se va cstori cu el, oferindu-i astfel
pretextul pentru invazie). Invazia hunic n Gallia a determinat coalizarea romanilor cu barbarii
mpotriva inamicului comun; meritul lui Aetius este c a reuit, n contextul unui pericol ce amenina
nu numai Imperiul, ci i barbarii germanici din Gallia, s coalizeze n jurul su vechii adversari; la
Cmpiile Catalaunice, n afara trupelor romane, ce nsumau 16.000 de oameni, Aetius a dispus de
trupele foederatilor barbari: vizigoi, burgunzi, franci salieni i ripuari, alani, saxoni i armoricani 270.
Se poate afirma ca btlia de la Cmpiile Catalaunice a reprezentat apogeul carierei lui Aetius, dar i
ultima afirmare a romanilor din Occident n calitate de conductori ai unei coaliii de o asemenea
anvergur.
Un alt aspect demn de luat n seam este creterea prestigiului vizigoilor dup Cmpiile
Catalaunice. Cu tot efortul lui Aetius de a pstra o contrapondere n mai vechii sai aliai huni (acesta
fiind, dupa unii autori antici, motivul pentru care hunii nu au fost complet distrui n btlie), dup
451 asistm la expansiunea vizigoilor condusi de Thorismond n Gallia.

269

n 438, campania mpotriva vizigoilor, nfrni la Mons Colubrarius: Sid. Apoll., Carm., VII, 297-309; Hyd. Lem.,
Chron., 117, a. 439; n 440, Aetius lupta mpotriva alanilor de pe valea Rhonului: Chron. Gall. a 452, 452, nr. 124; n
443, avem nregistrate lupte mpotriva burgunzilor n Sapaudia: Chron. Gall. a. 452, 452, nr. 127.
270
Iordanes, Getica, XXXVI.

103

O alt consecin a victoriei a fost faptul c prestigiul dobndit de Aetius dup btlie a
reprezentat i cauza cderii sale. Dup dispariia lui Attila ca ameninare la adresa Imperiului, Aetius
a rmas practic fr competitor; Attila, ca pericol potenial, a fost cel care a meninut poziia
generalului roman n mod indirect. Dup eliminarea acestui pericol, spaimele curii imperiale s-au
focalizat asupra lui Aetius; sursele prezint conspiraia eunucilor de la palat, condui de Heraclius,
primicerius sacri cubiculi, n persuadarea lui Valentinian al III-lea pentru nlturarea lui Aetius. n
acest joc politic, regele vandal i-a avut i el partea sa n nlturarea generalului roman, care
reprezenta o piedic n calea proiectelor sale imperiale.
n faa acestei conspiraii, Aetius a fost asasinat la 21 sau 22 septembrie 454, mpreun cu
nsoitorul su, prefectul pretoriului Boethius, fiind acuzat de trdare. Consecinele acestui gest au
fost dezastruoase. La curtea imperial, conducerea a fost preluat de ctre eunucul Heraclius, n
calitate de comes sacrarum largitionum; s-a ncercat ralierea bucellariilor defunctului, prin
intermediul lui Maiorianus, fost apropiat al lui Aetius i numit comes domesticorum. Un aspect
secundar ns, dar deloc de trecut cu vederea, este reprezentat de tulburrile izbucnite n provincii: n
Gallia, germanii pornesc expediii de prad sau ocup teritorii la vestea asasinrii lui Aetius; n
Dalmatia, Marcellinus, comes rei militaris, se revolt mpotriva curii occidentale i se declar supus
al autoritilor de la Constantinopol; n Italia, reacia la asasinarea lui Aetius consta n constituirea
unei conjuraii mpotriva lui Valentinian al III-lea, n care membri marcani sunt Petronius Maximus,
primul dintre senatori, i doi bucellarii ai lui Aetius, Optila i Thraustila.
La 16 martie 455, n Cmpul lui Marte, unde participa la exerciii militare ale trupelor de
gard, Valentinian al III-lea a fost ucis de Optila, iar eunucul Heraclius a fost ucis de Thraustila.
Acest eveniment, ca i cele ce au urmat, vor completa dezastrul Occidentului. Pe plan intern, asistm
la o revigorare a puterii senatului roman, care vedea n Petronius Maximus, beneficiarul principal al
acestui dublu asasinat, un primus inter pares; dac n perioada anterioar, doar indivizi aparinnd
aristocraiei senatoriale mai aveau acces la structurile de putere, ncepnd de la Petronius Maximus
asistm la revigorarea senatului roman ca factor de putere. Un alt eveniment important este jaful
Romei de ctre Genseric (iunie 455), consecin a guvernrii lui Petronius Maximus. Genseric se
erijeaz practic n aprtor al legitimitii imperiale, ncercnd controlarea autoritii prin urmaii lui
Valentinian al III-lea. Dispariia lui Petronius Maximus, lapidat de mulime (31 mai 455) a dus la
crearea unui vid de putere i ascensiunea faciunii gallice aristocratice, care cu ajutorul vizigoilor, l
proclama mprat pe Avitus (la 9 iulie 455, Avitus a fost proclamat mprat la Arles, fiind persuadat
la aceasta de ctre Theodoric i nobilii gallo-romani).
S-ar putea spune c din acest moment, conflictul pentru puterea imperial este de fapt
conflictul ntre diverse faciuni barbare externe statului roman (mai ales vandali i vizigoi), barbari
din interior (i aici l avem n vedere mai ales pe Ricimer, care se remarca n timpul lui Avitus) i
Imperiul de Rsrit, care prin candidaii lor ncearc s controleze puterea imperial din Occident.
Interesant este conlucrarea dintre aristocraia gallo-roman i vizigoi, pentru impunerea
candidatului lor. Preteniile vizigote au o mai lung istorie: deja Athaulf ncerca s-i creeze o
legitimitate prin cstoria cu Galla Placidia; de altfel, sursele transmit faptul c Athaulf dorea
substituirea Romaniei cu Gothia, n care el ar fi devenit Caesar Augustus; de asemenea, visul su era
continuarea imperiului roman, cu for gotic, iar el sa fie amintit de posteritate ca restauratorul
Romei. Apoi, curtea lui Theodoric era supus influenei romane, Avitus fiind un apropiat al acestuia;
n sfrsit, Theodoric al II-lea este cel care practic l-a impus pe Avitus ca mprat. ntr-un panegiric
rostit la 1 ianuarie 456, Sidonius Apollinaris subliniaz concordia existent ntre romani i vizigoi;
mai mult, sursele transmit faptul c Avitus dispunea de o garda gotic, argument pentru influena
gotic de la curtea imperial.
104

n contextul conflictului dintre Avitus i vandali, se remarc Flavius Ricimer, fost colaborator
al lui Aetius. Acesta s-a dovedit a fi artizanul victoriilor mpotriva vandalilor. Victoriile militare, ca i
faptul c se bucura de ncrederea armatei, ca fost ofier al lui Aetius, l-au propulsat pe Ricimer n
prim-planul scenei politice. Alturi de Maiorianus i aristocraia italic, Ricimer a reuit ndeprtarea
lui Avitus i nlturarea faciunii gallo-vizigote de la putere.
n contextul dispariiei oricrei legitimiti dup extincia dinastiei theodosiene, mpraii din
Occident au apelat la legitimarea din partea senatului, armatei i mpratului din Constantinopol; de
aceea, dup eliminarea lui Avitus, n faa pericolului vandal, italicii l-au recunoscut pe Marcian ca
suveran, iar dup dispariia acestuia, Leo I, interesat n creterea influenei orientale n Occident, l-a
ridicat pe Ricimer la rangul de patricius (probabil i persuadat de Aspar, care se pare ca l favoriza pe
Ricimer), iar pe Maiorianus la cel de magister militum. Urmtorul pas a fost numirea lui Maiorianus
Caesar, la 1 aprilie 457; ncepnd ns de la aceast dat, Maiorianus a ncercat ducerea unei politici
personale, realiznd consensul n jurul persoanei sale; astfel, a intrat n conflict cu Orientul, dup
aclamarea sa ca Augustus de ctre trupe, la 28 decembrie 457. Catalogat ca ultima personalitate din
istoria Occidentului roman80, ncercarea sa de reformare a statului i redobndire a teritoriilor
pierdute de Roma s-a lovit de opoziia lui Ricimer i a faciunii gallo-romane. Pe plan extern,
ncercarea sa de redobndire a teritoriilor pierdute de Imperiu s-a lovit de coaliia format n 458 de
vizigoi, vandali i suevi; pe plan intern, revolta mercenarilor huni de sub conducerea lui Tuldila
(noiembrie 458) i opozitia lui Ricimer au constituit factori ce au oprit iniiativa.
n Gallia, Maiorianus a beneficiat de sprijinul lui Aegidius, magister militum al Galliei, a
carui putere se baza pe auxiliarii franci att de devotai, nct l considerau regele lor81; datorit
acestei colaborari, Maiorianus i Aegidius au fcut jonciunea n 459, prelund sub controlul lor
majoritatea Galliei; a urmat apoi expediia lui Maiorianus n Hispania, recucerit n 460; totui,
tentativa imperial de recucerire a thalassocratiei a fost mpiedicat de distrugerea flotei de ctre
vandali, undeva ntre Carthago Nova i Elche. n aceste condiii, s-a ncheiat pacea cu barbarii;
probabil la sfritul lui 458, a fost ncheiat un foedus cu vizigoii lui Theodoric al II-lea, pentru ca n
460, s fie ncheiat pacea cu vandalii. Condiiile acestei paci erau urmtoarele: vandalilor li s-au
confirmat achiziiile teritoriale fcute din 455, insulele Baleare, Corsica, cu condiia de a se abine de
la incursiuni pe coastele Italiei i Siciliei. Creterea prestigiului lui Maiorianus l-a pus ns n conflict
cu Ricimer; la 2 august 461, lng Tortona, Maiorianus a fost capturat de bucellarii lui Ricimer,
demis din demnitatea imperial si executat 5 zile mai trziu.
Odat cu cderea lui Maiorianus, se poate spune c orice manifestare de politic
independent a mprailor ce au urmat a fost brutal reprimat. Exercitarea puterii de ctre Ricimer,
s-ar putea spune n mod direct, pentru c Libius Severus (19 noiembrie 461- 14 noiembrie 465) nu a
fost dect o marionet, a dus att la nrutirea relaiilor cu Orientul (Libius Severus nu a fost
recunoscut de Leo, cu toate c mpratul de la Constantinopol era onorat n Italia ca prim
Augustus271) i la fragmentarea accentuat a imperiului apusean. Astfel, n Gallia, s-a ncercat
nlocuirea lui Aegidius din calitatea de magister utriusque militiae Galliarum cu Agrippinus;
Aegidius a refuzat ns s se supun ordinelor, orientndu-se spre o alian cu vandalii, mpotriva lui
Ricimer i a vizigoilor; n Dalmatia, Marcellinus a devenit ostil Romei, raliindu-se Orientului,
pentru ca n Italia, alanii i sarmaii colonizai n nord s se revolte (revolt ce a durat pn n 461).
Toate acestea contureaz tabloul unui Apus aflat n plin dezintegrare, n care chiar i
comandanii romani refuz s se supun autoritii centrale; de partea lor, barbarii se afl ntr-o
competiie acerb pentru motenirea resturilor posesiunilor romane apusene. n aceste condiii,
imperiul oriental a preluat iniiativa, prin trimiterea lui Anthemius n Italia. Acesta, nsoit de o
puternic armat, desemnat de Leo ca mprat pentru Occident, a debarcat la 1 aprilie 467 la Classe,
271

CIL, X, 8072, 4; XV, 7108 sq.

105

portul Ravennei. Personaj de factur militar i beneficiind de ajutorul lui Leo i Marcellinus din
Dalmatia, se spera ca prin numirea sa, noiunea de imperiu s rectige teren n Occident. ntradevr, vestea c era ajutat de Orient a facut ca populaiile gallice s-l recunoasc pe Anthemius ca
suveran: n nordul Galliei, romanii lui Paulus, succesorul lui Aegidius (asasinat n 464) i francii
salieni foederati l-au recunoscut pe Anthemius ca mprat; Armorica, aflat sub control briton, a
intrat n alian cu Roma (n 468, s-a ncheiat aliana dintre regele briton Riothamus i mparat,
mpotriva vizigoilor); un alt procedeu, prin care mpratul i-a atras de partea sa aristocraia galloroman, a fost implicarea faciunii lui Sidonius Apollinaris la guvernare (rudele i amicii lui Sidonius
au fost numii n funcii importante: Arvandus, prefect al pretoriului n Gallia pentru a doua oar,
Gaudentius, vicar al Galliei, Ecidcius, magister militum). mparatul spera ca prin aceste numiri s
detaeze de vizigoi nobilii gallo-romani ce constituiser faciunea lui Avitus, folosind pentru aceasta
acordarea de demniti, ndeosebi a patriciatului. Dup modelul bizantin, patriciatul a fost acordat
persoanelor de factur civila cu precdere, ncercndu-se probabil crearea unei contraponderi la
puterea lui Ricimer (patriciatul a fost acordat lui Sidonius Apollinaris, Magnus Felix, de origine galli;
lui Fl. Messius Phoebus Severus, filosof pagn; de asemenea, a fost promis lui Ecdicius). Pe plan
intern, Anthemius i l-a raliat pe atotputernicul Ricimer, acceptnd cstoria acestuia cu fiica sa
Alypia. Cel mai important fapt ns era ca ambele pri ale imperiului se gseau din nou reunite
mpotriva pericolului vandal.
Expediia comun din 468 a constituit ultima ncercare conjugat a celor dou partes imperii
de a elimina pericolul vandal. Atacul, att pe uscat (Heraclius a fost trimis din Constantinopol la
Tripoli n Libya, pentru a nainta n teritoriul vandal), ct i pe mare (Sardinia a fost cucerita de
Marcellinus din Dalmatia; Basiliscus, fratele Augustei Verina, a fost numit comandant al flotei de
invazie), a euat datorit ezitrii lui Basiliscus i probabil nelegerii lui Aspar cu vandalii.
Consecina acestei expediii esuate, Marcellinus din Dalmatia a fost ucis la instigarea lui Ricimer,
care astfel scpa de un periculos competitor.
n Gallia, Euric (regele vizigoilor din 466) ducea o politic activ mpotriva romanilor.
mpotriva sa, forele coalizate ale lui Anthemius i Riothamus au euat n ncercarea de a opri
avansul vizigot. Dup 471, se poate afirma cu siguran c n Gallia au mai rmas doar pungi n
care autoritatea roman (i nu neaprat cea centrala) se manifesta: Arles, Massilia n Provence;
Auvergne, condus de Ecidcius; n Gallia de nord, Syagrius i Paulus, care recunoteau nominal
autoritatea imperial. Pe plan intern, asistm la creterea opoziiei fa de mparatul grec; avem
nregistrate procesele intentate lui Arvandus, prefect al pretoriului n Gallia, n 468, acuzat c aspir
la tron cu ajutorul vizigoilor; procesul lui Seronatus, acuzat de trdare, sau cel intentat lui Romanus,
magister officiorum, implicat ntr-o conspiraie mpotriva lui Anthemius i prieten al lui Ricimer.
Considerate de Ricimer ca un atac la adresa sa, respectivele procese au dus la ruptura deschis dintre
general i mparat. Prsit treptat de toate forele politice, Anthemius a fost ucis n lupte de strad la
Roma, la 11 iulie 472, de ctre Gondebaud, nepotul lui Ricimer sau, conform altor surse, de Ricimer
nsui272. Olybrius, candidat al lui Genseric la tronul Occidentului, a fost proclamat mprat de ctre
trupe n faa Romei, cu acordul lui Ricimer. Rmas n istorie ca un uzurpator, singurul merit notabil
al lui Olybrius a fost ca n timpul domniei sale (aprilie 472- 2 noiembrie 472) a avut loc moartea lui
Ricimer, din cauze naturale (19 august 472). Personaj funest pentru istoria Occidentului, Ricimer a
dominat cu autoritate scena politic n perioada 457- 472, suprimnd cu brutalitate orice veleiti de
independen ale mprailor propulsai de el. Probabil n legtura cu Aspar i-a datorat ascensiunea,
iar meninerea la putere a fost datorit relaiilor personale i capacitii deosebite de a intriga n
folosul propriu. Un alt aspect, care prefigureaz guvernarea lui Theodoric Amalul, este reeaua de
legturi personale avute de Ricimer n mediul barbar, datorit crora a putut apela la sprijinul
acestora. n sfrit, prestigiul de care se bucura n Apus a fost un alt factor important de putere.
272

Cassiodorus, Chron., 1293, s. a. 472; Marcellinus comes, Chron., s. a. 472; Procop. Caes., BV, 7, 1-3.

106

Moartea sa a lsat un vid de autoritate, pe care Olybrius l-a umplut numindu-l pe Gondebaud
patricius.
n buna tradiie inaugurat de Ricimer, Gondebaud va controla i el guvernarea Occidentului,
prin proclamarea, la instigarea sa, a lui Glycerius, comes domesticorum, ca mprat la Ravenna
(nceputul lui martie, 473). Aceast proclamare, considerat ca o uzurpare, a strnit reacia
Orientului, al crei mparat (Leo I) l-a desemnat ca Augustus pentru Italia pe Iulius Nepos, magister
militum Dalmatiae i nepot al lui Marcellinus. n condiiile invaziei lui Nepos n Italia, n primvara
lui 474, Glycerius a cedat fr lupt, fiind luat prizonier, consacrat episcop i trimis la Salonae n
Dalmatia. n acelai an (probabil n iunie), Nepos a primit purpura la Ravenna, de la un trimis al lui
Zeno, apoi a fost proclamat Augustus la Roma.
n Gallia, Ecdicius, comandantul roman din Auvergne, a fost numit de Nepos patricius i
magister militum praesentalis; pe de alt parte, s-a ncercat negocierea unei pci cu vizigoii lui
Euric, obiectiv realizat n 475, pace care recunotea hegemonia vizigot n Gallia. nainte ns de a
ncheia pacea cu vizigoii, Nepos l-a nlocuit pe Ecdicius cu Orestes, a crui principal calitate era de
fost notarius al lui Attila. Revolta acestuia l-a obligat pe Nepos la retragerea n Dalmatia, de unde a
ncercat s-i revendice drepturile fr succes, pn n 480, cnd a fost asasinat. n Italia, Orestes,
rmas stapn pe situaie, l-a numit pe fiul su Romulus ca Auigustus (31 octombrie 475),
nerecunoscut de Orient, pentru care Nepos a rmas mpratul legitim.
La refuzul lui Orestes de a acorda barbarilor foederati loturi de pmnt n Italia, trupele
barbare s-au revoltat, proclamndu-l ca rege pe Odovacar, de origine skir, anterior comandant al unei
bande de rzboinici ce aciona n Gallia i fost partizan al lui Ricimer n conflictul acestuia cu
Anthemius. n acest context, dup eliminarea lui Orestes (28 august 476, ucis lng Placentia) i a
fratelui su Paulus (4 septembrie 476, ucis la Ravenna), Romulus a fost nlturat i lsat sa traiasc n
Campania, ca particular, cu un venit de 6000 de solidi. Un istoric bizantin ne-a lsat o versiune
interesant a sfritului Imperiului Roman de Apus: astfel, nainte de a abdica, Romulus i-a trimis lui
Zeno o ambasad a senatului, n care se spunea c nu se dorete un imperiu separat, ci un singur
mprat va fi de ajuns pentru ambele pri; Odovacar a fost ales de senat pentru a-i conduce, de
vreme ce avea att cunotine n domeniul politic, ct i n cel militar. n aceeai zi, emisari ai lui
Nepos au sosit s-l felicite pe Zeno cu ocazia restaurrii sale (nfrngerea uzurpatorului Basiliscus),
i pentru a-i cere ajutor pentru Nepos n vederea recuperrii imperiului. Rspunsul lui Zeno, att la
emisarii lui Nepos, ct i la ambasada senatului, a fost urmtorul: romanii din Apus au primit doi
mprai din Orient; pe unul l-au alungat (Nepos), pe celalalt l-au ucis (Anthemius). Ct timp Nepos
era n via, ei nu trebuiau s se gndeasc dect la restaurarea sa; barbarilor le-a raspuns ca ar fi bine
dac Odovacar ar primi titlul de patricius de la Nepos, iar n caz ca acesta nu i l-a acordat deja,
Zenon i confer acest titlu spernd c Odovacar l va ajuta pe Nepos s-i recapete imperiul. Aadar,
anul 476 nu semnifica dect un eveniment minor n viziunea autoritilor de la Constantinopol;
tradiia c Romulus a fost ultimul mprat roman n Apus a nceput n secolul al VI-lea, odata cu
Marcellinus comes. Chiar i din punct de vedere numismatic, monede n numele lui Nepos au
continuat a fi emise n Italia lui Odovacar; n consecin, anul 476 ca data pentru sfrsitul Imperiului
din Apus este practic un mit creat de istoriografia bzantin de secol VI.
n ceea ce privete administraia, fundalul roman a continuat s funcioneze att n Italia, ct
i n provinciile gallice pierdute anterior n favoarea vizigoilor. Doar la nivel central s-a schimbat
forma de guvernare, dar chiar i aa, romanii au considerat c sunt n continuare supui ai Imperiului,
pretinznd c Odovacar avea doar o delegaie pentru a-i guverna.
n provincii, dup cderea lui Romulus, ultimele posesiuni romane din Gallia de sud au fost
ocupate de vizigoi: n 477, Arles a fost cucerit de Euric; Raetia i Noricum se pare c au meninut o
107

oarecare legtur cu Italia, mai mult din pricina ineriei administrative, dect din dorina guvernului
central. Vita Sancti Severini relateaz c trupele de limitanei din Noricum mai ateptau nc s fie
pltite de ctre mprat, dup dispariia Imperiului. Ultima poriune de teritoriu roman n Occident a
supravieuit pn n 486-487, cnd regele romanilor Syagrius, urmaul lui Aegidius, a fost nfrnt
decisiv de ctre Clovis, regele francilor273.
Motenirea roman n Italia s-a concretizat n persistena formelor de dominaie din epoca
imperial. Din acest punct de vedere, competiia pentru putere a fost ctigat de aristocraia
senatorial, a crei colaborare cu Odovacar i apoi regii ostrogoi s-a dovedit a fi una din pietrele
unghiulare ale politicii regilor barbari. Aici, ca i n restul fostului Imperiu Roman de Apus, cu
notabila excepie a Africii, colaborarea dintre aristocraia/ elita local i suprastructura barbar s-a
dovedit a fi unul din elementele de baz ale guvernrii. Pentru Africa, politica opresiv din punct de
vedere religios promovat de vandalii arieni a dus la ruptura dintre aristocraia roman (sau
romanizat) i suprastructura vandal.
Revenind ns la Italia, guvernarea lui Odovacar s-a remarcat prin continuitatea cu trecutul
roman. S-ar putea spune chiar c Odovacar a ncercat imitarea unui comportament imperial, abia n
timpul rzboiului cu Theodoric, skirul avnd veleiti de independen fa de curtea bizantin. n
rest, Odovacar a acionat ca delegat al mpratului din Orient. Interesant este ns faptul c se
considera i continuator al tradiiilor romane; astfel, n 481, Odovacar a cucerit Dalmatia, iar asasinii
lui Nepos au fost nfrni i ucii.
Doar n condiiile conflictului cu Theodoric Amalul, trimis de Zenon pentru a prelua Italia
pentru Imperiu, Odovacar a adoptat un comportament imperial ostil Orientului (fiul su Thela a fost
ridicat la demnitatea de Caesar). Dup cucerirea Italiei de ctre ostrogoi, Theodoric va adopta
aceeai tactic: nelegerea cu aristocraia senatorial i pstrarea formei de administraie roman.
Abia spre sfritul domniei va manifesta Theodoric atitudini tiranice i antiromane, ajungnd s se
desemneze cu titlul de semper Augustus, rezervat mprailor romani, n mod abuziv274.
Campania lui Iustinian de recuperare a teritoriilor foste romane va provoca n Italia distrugeri
masive, care au dus la dispariia puterii aristocraiei locale. Rzboiul cu ostrogoii a fost practic
perceput de ctre italici ca o invazie strin (de partea bizantin). ncercarea de dominare a elitei
locale prin impunerea unor funcionari provenii din mediul bizantin a dus la reacii adverse chiar din
partea aristocraiei senatoriale romane, care (n parte) a pactizat cu ostrogoii. Aceasta explic de ce
provincia bizantin a Italiei a avut o existen att de scurt i succesul invaziei longobarde din 568.
n finalul acestei expuneri privind realitatea occidental, cteva concluzii se impun.
Personalizarea puterii, strns legat de creterea rolului elitelor locale, a dus la apariia unor centre de
putere regionale, reprezentate de acei tirani menionai de Procopius din Caesareea. Pe de alt parte,
odat cu creterea incapacitii autoritii centrale de a controla teritoriul, asistm la preluarea
funciilor acesteia de ctre elitele locale. Funcionari, militari sau din ierarhia eclesiastic (n special
episcopi), aceste personaje au pretenii de autonomie i chiar independen tot mai mari, ajungnd s
se opun deschis autoritii centrale. Fragmentarea teritorial a Imperiului de Apus, consecin a
personalizrii puterii, dar i a prezenei barbarilor pe teritoriul Imperiului, a dus treptat la
desprinderea unor provincii (cazul Britanniei sau Armoricii) i constituirea de regate barbare, de
multe ori ostile guvernrii centrale italice. Rolul regilor barbari nu este nici el de neglijat, n
condiiile disoluiei puterii imperiale. Regi barbari ajung s impun mprai, fie n calitate de
demnitari romani (exemplul lui Gondebaud i Glycerius este elocvent), sau pur i simplu datorit
forei militare de care dispun (de amintit n acest sens cazul lui Theodoric al II-lea i Avitus). Un alt
273
274

Greg. Tur., HF, II, 27.


CIL, X, 6850 = Dessau, ILS, 827.

108

aspect este dominaia exercitat de militari, posibil datorit aceluiai pericol barbar omniprezent;
dac n Italia, Aetius i apoi Ricimer au dominat cu autoritate curtea imperial, n provincii,
comandani militari romani sau barbari exercit efectiv puterea (vezi de exemplu, Aegidius i
mercenarii si franci).
Orientul a profitat i el de discontinuitatea prezent n exercitarea puterii, ctignd o
preeminen efectiv asupra Apusului. Dup dispariia Imperiului n Occident, singurul motenitor al
tradiiei imperiale romane a rmas Constantinopolul. n aceast calitate, Imperiul de Rsrit se
bucura de o evident autoritate n Occident, ai crui regi privesc spre mpratul bizantin ca spre
suveranul lor legitim, care le confer demniti i titluri romane 275. Incapabili de a oferi un model
alternativ de guvernare, regii barbari (mai ales vizigot i ostrogot, dar nu numai) au pstrat formula
administrativ roman, implicnd la guvernare aristocraia roman (sau romanizat). O excepie
notabil ar putea constitui aici Africa, unde regatul vandal a stabilit un regim extrem de opresiv din
punct de vedere religios. Aici, opoziia arian - catolic a dominat scena politic; n aceeai ordine de
idei, episcopii catolici i oamenii de litere romani au fost persecutai de guvernul vandal, care vedea
n ei ageni ai Imperiului. n acest context, populaia Occidentului a dezvoltat n mentalul colectiv o
imagine dual a Orientului: elogiai pentru c reprezinta Imperiul i de aceea privii cu speran, n
eventualitatea unei salvri de sub dominaia barbar, orientalii erau i blamai pentru c nu mai erau
romani dect cu numele; este elocvent n acest sens episodul lui Anthemius, perceput ca salvator al
Occidentului din ghearele barbariei; ulterior, cnd s-a dovedit incapacitatea sa de a recupera
teritoriile pierdute, a fost catalogat drept Graeculus i prsit de susintorii si, care s-au raliat lui
Ricimer.
Revenirea bizantin din timpul lui Iustinian a dus la adncirea diferenelor dintre Orient i
Occident. Primii la nceput cu entuziasm n Africa, cazul cel mai extrem de regim opresiv barbar,
dup introducerea administraiei bizantine, populaia se va revolta sub conducerea lui Stotzas.
Dominaia bizantin n Occident a dus la distrugerea imaginii idealizate despre Imperiu,
accentundu-se percepia negativ asupra Orientului.
Orientul.
nc din secolul al IV-lea, Orientul s-a confruntat odat cu trecerea cretinismului n cadrul
religiilor licite cu problemele pe care aceast nou religie le ridica. Dac n Apus, controversa arian
nu a prins radacini, poate i datorit urbanizrii mai puin pronunate (crestinimul fiind, ntr-o prim
faz, o religie esenial urban), pentru Rsrit, odat cu sinodul de la Niceea (325), asistm la ruperea
cretinismului, n confesiunile niceean i arianism. Controversa arian a dominat ntreg secolul al
IV-lea i a avut consecine profunde n ceea ce privete istoria politic a celui urmtor. Aceasta,
datorit faptului c populaiile germanice de la periferia Imperiului au adoptat forma arian a
cretinismului. Acest fapt s-a dovedit a fi o barier extrem de greu de trecut, n ceea ce privete
coabitarea romanilor cu barbarii. Cu toat dorina lor de a se integra n Imperiu, barbarii se
marginalizeaz n plan religios: barbari, pentru c nu vorbesc latina i nu au nivelul de civilizaie
necesar, strini prin nsui faptul c practic o confesiune deviant, care i va mpiedica s se
romanizeze; mai mult, n Africa, opresiunea vandal se va desfura mai ales n domeniul religios,
aici romanii ortodoci/niceeni i episcopii lor optnd pentru opoziia religioas n faa persecuiei.
Unii autori moderni au considerat anul 364 ca punct de separare a Imperiului. Pornind de la
informaia lui Ammianus Marcellinus, s-a ncercat demonstrarea faptului c anul 364 reprezint
punctul de ruptur n ceea ce privete unitatea Imperiului. Trecnd peste faptul c nu exist rupturi n
275

n 508, Anastasius i-a trimis lui Clovis, regele francilor, nsemnele de ex-consul i patricius: Greg. Tur., HF, II, 38; n
483, Theodoric Amalul a primit de la Zeno demnitatea de magister militum praesentalis i consulatul ordinar pentru anul
484: Marcell. comes, Chron., s. a. 483.

109

estura istoriei, ci, n cadrul "timpului lung al istoriei", se poate vorbi mai degrab de continuitate,
totui, momentul 364 are semnificaia sa; din punct de vedere religios, devine evident o separare
ntre cele dou partes imperii. Dac n Occident, Valentinian I se dovedete tolerant din punct de
vedere religios, n Orient fratele su Valens continu politica nceput de Constantius al II-lea, de
susinere activ a arianismului. Poate tocmai de aceea, revenirea din timpul lui Theodosius I a fost
att de virulent, mai ales mpotriva pgnilor.
Politica de promovare militant a cretinismului, n special a celui de tip niceean, este o
caracteristic a perioadei theodosiene. Prin atitudinea sa intransigent mpotriva pgnilor,
Theodosius I i-a atras reacia cercurilor de putere ale aristocraiei senatoriale romane, prin excelen
ataate religiilor pgne. Acestea, n alian cu generalul barbar Arbogast, vor determina uzurparea
lui Eugenius, s-ar putea spune ultima opoziie deschis mpotriva promovrii cretinismului ca
religie de stat. Din acest punct de vedere, motenirea secolului al IV-lea ni se pare evident, cel puin
pentru Orient. Aici, comportamentul religios deviant a constituit o preocupare major pentru
mpraii antichitii trzii. Inaugurat de ctre Constantin cel Mare, dominaia puterii seculare
asupra Bisericii a devenit un fapt n Orientul secolului al V-lea. Cooptat la guvernare, ncepnd de la
Marcianus, Biserica s-a dovedit a fi tot mai mult factorul de legitimitate necesar noilor Augusti, dup
stingerea dinastiei theodosiene, prefigurnd astfel aliana dintre Imperiu i Biserica din perioada
bizantin. Desigur, ncercri de control a puterii imperiale au existat i n Orient; ele ns n-au avut
amplitudinea celor din Apus, unde un Ambrosius de Milano a dominat att de categoric asupra
puterii seculare.
O alt trstur caracteristic Orientului este preeminena funcionarilor asupra militarilor n
cadrul sistemului de guvernare. Aspect legat de elenizarea accentuat a puterii, aceast preeminen
este strns legat de sentimentul pericolului reprezentat de militari n privina uzurprilor. Desigur,
au existat ncercri ale unor personaje de factur militar de a controla puterea sau chiar de a o
uzurpa, ns caracteristic pentru Orient este faptul c personalizarea puterii este strns legat de
legitimismul dinastic. n aceeai ordine de idei, proximitatea fa de persoana imperial, perceput ca
unicul factor de legitimare a puterii, ca i controlarea acesteia au constituit un factor major n
mecanismul guvernrii. Pe de alt parte ns Orientul nu a fost confruntat cu problemele grave prin
care a trecut Occidentul; de aceea, a fost cu mult mai n msur a controla crizele incipiente, avnd
ntotdeauna la dispoziie o modalitate de aciune: fie deturnarea barbarilor spre Occident, sau plata de
subsidii acestora i cooptarea lor ntr-o oarecare msur la programul de guvernare, fie, pe plan
intern, promovarea unei alte faciuni la guvernare. Pe plan politic, conflictele pentru putere reprezint
n mare msur conflicte pentru controlul familiei imperiale, care acioneaz ca un arbitru ntre
diversele faciuni. Pentru a nelege ns relaia ntre Orient i Occident n perioada avut n vedere,
este necesar mai nti o prezentare a istoriei politice din pars Orientis, dup modelul celei din
capitolul anterior.
Fiii lui Theodosius, Honorius i Arcadius, au fost primii Augusti care nu exercit efectiv
puterea. Dac pentru Occident, dominaia lui Stilicho este evident, n Orient suntem martori la
succesiunea unor faciuni animate de diverse interese, ntre care se remarca atitudinea fa de
germani. Criza anilor 395- 400 i-a avut practic originea n uzurparea lui Eugenius (392- 394). La
rentoarcerea trupelor n Orient, Stilicho a ncercat manevrarea lui Alaric pentru a obine partea
rsritean a diocezei Illyricum. eful vizigot, revoltat n 395, a devastat Thracia i Illyricum, apoi
Grecia, unele surse implicnd c a acionat n nelegere cu Rufinus, prefect al pretoriului n Orient i
inamic al lui Stilicho.
n faa crizei, Stilicho a fost obligat s trimit trupele provenite din Orient la Constantinopol;
pe de alt parte, acionnd n nelegere cu Eutropius, praepositus sacri cubiculi, a determinat
asasinarea lui Rufinus. Caracteristic pentru perioad este creterea preponderenei germanilor n
110

cadrul structurilor politice i militare; Gainas, got de neam, a primit comanda trupelor din Orient, iar
succesorii lui Rufinus au fost Caesarius i Eutychianus, conducatorii faciunii pro-germane. Mai
mult, asistm la cstoria lui Arcadius cu Aelia Eudoxia (27 aprilie 395), fiica generalului de origine
franc Bauto. Evenimentele din peninsula Balcanic (devastrile produse de goii lui Alaric) au
determinat creterea influenei partidei anti-germane, al crei promotor principal a devenit
Aurelianus, fratele barbarofilului Caesarius. Pn la ascensiunea acestuia la putere ns a avut loc
ruptura deschis ntre cele doua partes imperii: pentru a-l obliga pe Stilicho s se retrag din Grecia,
Eutropius a persuadat senatul din Constantinopol sa-l proclame hostis publicus i s-i confiste
bunurile aflate n partea oriental; apoi, mpreun cu Gildo, comes Africae, a realizat o diversiune,
avnd acelai scop (n 397, a avut loc revolta lui Gildo, comes Africae, mpotriva autoritilor
occidentale; rsculatul i-a proclamat fidelitatea fa de imperiul oriental, ns a fost nfrnt in aprilie
398). n aceeai perioad, a avut loc revolta ostrogoilor colonizai n Phrygia, condui de comes
Tribigild (primvara anului 399). Acest eveniment a adus n prim plan un alt personaj barbar, i
anume Gainas. Dup cderea lui Eutropius, determinat tocmai de aceast revolt, avem de-a face la
Constantinopol cu prezena a dou faciuni, determinate de atitudinea fa de germani: partida
barbarofil, al crei eminent reprezentant este Caesarius i care are ca prghii de manevr efii
barbari Alaric, Gainas i Tribigild; cealalt grupare, animat de sentimente antigermane, l are drept
conductor pe Aurelianus, menionat mai sus i, cu ncepere din 400, pe Augusta Eudoxia: n cadrul
acestei grupri intrau senatori, funcionari, cea mai mare parte a clerului i populaiei din capital.
Datorit Augustei, aceast grupare a avut ctig de cauz; la fel ca n Occident n 408, faciunea
barbarofil a fost nlturat n mod violent de la putere. Odat cu dispariia Augustei (moartea ei a
survenit la 6 octombrie 404), a avut loc ascensiunea lui Anthemius, care va domina necontestat scena
politic de la Constantinopol timp de zece ani.
Domnia lui Theodosius al II-lea (408- 450), la fel ca a precedesorului sau, se remarca prin
dominaia faciunilor. La curtea constantinopolitan se succed diverse faciuni: ntre 404- 414,
Anthemius, n calitate de prefect al pretoriului, consul i patricius; Pulcheria, sora mpratului i
regent n timpul minoratului acestuia (din 414)276, aflat n conflict cu soia lui Theodosius,
Eudocia; n sfrit, din 441, se evideniaz puterea eunucului Chrysaphius, spatharius, care a reuit
sa eclipseze orice ali concureni. ns ncepnd din 447, dac nu mai devreme, se poate observa
constituirea unui alt centru de putere, reprezentat de militari. Pe de o parte, gruparea militarilor
isaurieni, al crei conductor era Fl. Zeno; pe de alta, gruparea militarilor barbari sau de origine
barbar, al crei reprezentant eminent este Fl. Ardabur Aspar.
Acest nou centru se constituie n condiiile creterii pericolului hunic la frontiera dunrean,
datorat accederii lui Attila la putere. Pentru a contracara influena lui Chrysaphius, la moartea lui
Theodosius al II-lea (28 iulie 450), Pulcheria a apelat la Aspar, magister militum la acea data.
Aceast stranie alian ntre Augusta i generalul barbar a reuit impunerea protejatului celui din
urm, Marcianus. Desfurat sub semnul dominaiei generalului Aspar, domnia lui Marcianus s-a
remarcat prin fermitatea atitudinii fa de huni. Marcianus a refuzat plata subsidiilor ctre Attila, iar
pentru a contracara o eventual reacie din partea acestuia, a apelat la colonizarea de barbari n
peninsula Balcanic (ostrogoi au fost aezai n Pannonia, huni i sarmai lng Castra Martis, alii
n Scythia Minor i Dacia Ripensis, iar rugi au fost colonizai n Thracia, skiri i alani n Moesia
Inferior i Scythia Minor). Pe de alt parte, domnia lui Marcianus s-a caracterizat prin mbuntirea
finanelor statului i stabilitate intern. Ulterior, Marcianus a fost considerat ca unul dintre cei mai
capabili suverani bizantini, epoca sa fiind perceput ca o vrst de aur. Cu o legitimitate asigurat
de cstoria sa cu Pulcheria Augusta i probabil de ncoronarea de ctre patriarhul
Constantinopolelui, Marcianus s-a considerat, dup dispariia dinastiei theodosiene n Occident, ca
singurul suveran legitim pentru ntreg imperiul.
276

Sozomenos, HE, IX, 1; v. i PLRE, II, s. v. Aelia Pulcheria.

111

Dominaia necontestat a lui Aspar s-a manifestat i n impunerea ca Augustus la moartea lui
Marcianus (sfritul lui ianuarie 457) a lui Leo I. Din punct de vedere al legitimitii dinastice, cel
mai ndreptit sa preia puterea era Anthemius, patricius i consul n 455, cstorit cu Euphemia,
fiica lui Marcianus dintr-o prim cstorie; n locul acestuia ns Aspar l-a preferat pe Leo, fost
apropiat al su. Exerciiul puterii de ctre un barbar arian a fost posibil, ntr-o societate n care religia
avea un rol esenial, datorit puterii sale, fundamentat att pe prestigiul familiei sale, dar i cel
personal i legturilor personale de care dispunea. La sugestia sa, Leo a fost proclamat Augustus de
garnizoana capitalei i de senat, apoi a fost ncoronat de patriarhul Anatolius; n provincii, loialitatea
trupelor a fost asigurat prin intermediul lui Theodoric Strabo, eful unei ramuri a ostrogoilor; pe de
alt parte, rudele lui Aspar controlau trupele din Orient, fiul su Ardaburius avnd calitatea de
magister militum per Orientem. n contextul dominaiei lui Aspar i pentru a se debarasa de acesta,
Leo a apelat la barbarii din interior, isaurienii. Aceast faciune i-a nceput ascensiunea nc din
timpul lui Theodsius al II-lea, dar numai favoarea imperial i-a propulsat la putere. ncercnd
eliminarea influenei lui Aspar i a faciunii sale, Leo a apelat la efii isaurieni; n 466, Tarasicodissa,
nobil isaurian, a sosit la Constantinopol pentru a-l acuza pe Ardaburius, fiul lui Aspar i magister
militum per Orientem, de colaborare cu perii. Ca rsplat pentru serviciile sale, Tarasicodissa a fost
numit comes domesticorum, n aceast calitate depinznd direct de mparat, fiind apoi cstorit cu
fiica lui Leo, Ariadna. Totodat, a adoptat numele de Zeno, dupa cel al unui general de origine
isaurian din timpul lui Theodosius al II-lea. Pentru a contracara influena germanilor, probabil n
aceeai perioad Leo a creat garda de excubitores, format exclusiv din supui ai imperiului:
isaurieni, traci i illyri. Eecul expediiei conjugate mpotriva vandalilor a determinat revenirea lui
Aspar la putere, dup ce czuse n dizgraie nainte de startul expediiei. Pe de alt parte ns, sursele
l-au acuzat pe generalul barbar c a acionat n nelegere cu vandalii, determinnd astfel eecul
expediiei i revenirea sa.
ncepnd din acest moment, asistm la conflictul ntre cele dou grupri militare; nu tim
cum s-a derulat acest conflict n amnunt, dar avem nregistrat faptul c, n condiiile ascensiunii lui
Zeno, a avut loc o tentativ de asasinat organizat de Aspar. Trecerea mpratului de partea
isaurienilor va determina asasinarea lui Aspar, n 471, mpreun cu fiul su Ardaburius, la un banchet
dat de Leo. Prin acest eveniment, gruparea militarilor germani i-a pierdut conductorul; ca reacie
imediat, s-a ncercat preluarea puterii de ctre apropiai ai generalului asasinat. Astfel, comes Ostrys
a atacat palatul cu bucellarii goi ai lui Aspar; respins de ctre excubitores, s-a refugiat n Thracia, la
Theodoric Strabo. n provincie, suntem martori la revolta efului ostrogot, ncheiat abia doi ani mai
trziu, prin acordul ntre Leo i acesta, conform cruia Theodoric era numit magister militum
praesentalis.
Ralierea isaurienilor la guvernare a devenit efectiv odat cu dispariia lui Leo (18 ianuarie
474). Atunci, aliana dintre isaurieni i gruparea legitimist, al crei reprezentant eminent era Verina
Augusta, soia mpratului defunct, a reuit s-l aduc pe tron pe Zeno (19 februarie 474). Numirea
sa ca Augustus a provocat o nou revolt a lui Theodoric Strabo, reprimat de Illus, unul dintre efii
isaurieni care deveniser personaje importante la curtea constantinopolitan. Dispariia lui Leo al IIlea (fiul lui Zeno), n toamna lui 474, l-a lsat pe Zeno practic fr sprijin politic. Asistm acum la
ceea ce a rmas n istorie cunoscut ca uzurparea lui Basiliscus, la care au participat gruparea
legitimist a familiei imperiale i faciunea isaurian a lui Illus; conjuraii au beneficiat i de sprijinul
lui Theodoric Strabo, ajuns n poziia de factor de echilibru ntre gruprile aflate n conflict.
Revenirea lui Zeno a fost posibil n condiiile n care s-a reuit fragmentarea acestei coaliii.
Astfel, mpratul exilat a realizat ralierea la cauza sa a celor nemultumii de politica oscilant a
uzurpatorului: Illus i fratele su Trocundus, Theodoric Amalul, Armatus. Politica dus de uzurpator
a reuit s-i nstrineze colaboratorii, iar n domeniul religios, oscilaia ntre ortodoxie i monofizism
a contribuit i ea la izolarea sa; pe de alt parte, chiar i Theodoric Strabo i-a devenit inamic, cu toate
112

c sursele nu menioneaz trecerea efului ostrogot de partea lui Zeno. n aceste condiii, revenirea
lui Zeno la Constantinopol a avut loc la sfritul lui august 476, n condiiile izolrii aproape totale a
uzurpatorului.
n a doua domnie a lui Zeno, ceea ce este de remarcat este conflictul su cu gruparea
legitimist, al crei reprezentant, Verina Augusta, a ncercat instigarea n dou rnduri la uzurpare;
avem aici n vedere revolta lui Marcianus, fiul lui Anthemius, din 479, care n alian cu Theodoric
Strabo a ncercat detronarea lui Zeno; cu ajutorul lui Illus i al isaurienilor, aceast revolt a fost
nfrnt. A doua criz major a raliat fore diverse: Illus, Verina Augusta, satrapi armeni vasali
Imperiului, Peroz, regele persan i probabil Odovacar.
Moartea turbulentului Theodoric Strabo n 481 i-a lsat cale liber celuilalt Theodoric, din
familia Amalilor; acesta ns a rmas de partea lui Zeno, datorit concesiilor fcute de ctre mprat.
n contextul uzurprii lui Leontius, orchestrat de Illus i Verina, Zeno a apelat la propria faciune
isaurian pentru a nfrnge revolta. Aceast faciune i avea la vrf pe Cottomenes (numit magister
militum praesentalis n 484) i Longinus de Cardala (magister officiorum din 484); un alt aspect este
apariia probabil a unei noi faciuni pe scena politic, cu origini n peninsula Balcanic; promovarea
sa la guvernare s-a fcut prin numirea n postul de magister militum per Orientem, poziie cheie n
sistemul militar, a lui Ioannes Scytha, n locul lui Illus. De remarcat n acest context este abilitatea lui
Zeno care, mpotriva majoritii grupurilor politice care contau, a reuit s se menin la putere.
Aceasta s-a realizat fie prin promovarea unor noi grupuri la guvernare, sau prin eliminarea
pericolului - prin asasinarea conductorilor gruprilor adverse (cazul lui Armatus), sau prin
orientarea lor spre alte obiective (cazul lui Theodoric Amalul, nsrcinat de Zeno cu cucerirea Italiei
n 488).
ncepnd chiar din timpul lui Theodosius al II-lea, dac nu mai devreme, se evideniaz
puterea crescnd a femeilor din familia imperial. De la accederea la putere a lui Marcianus,
femeile devin factori de legitimare a puterii imperiale, Pulcheria Augusta sau Verina fiind exemple
elocvente n acest sens. Nici accederea lui Anastasius nu face excepie. Ales de ctre vduva lui Zeno
(mort la 9 aprilie 491 de dizenterie, versiunea oficial cea mai credibil), Anastasius pare iniial o
marionet n minile faciunilor. Fr a se fi remarcat cu ceva notabil n domniiile anterioare,
aparinnd unei faciuni fr putere din circ (Roii; faciunile puternice erau reprezentate de Verzi i
Albatri), Anastasius pare imaginea perfect a mpratului marionet. Personalitatea sa a ieit ns la
iveal abia dup accederea la putere. Manevrnd cu pricepere ntre diversele faciuni, a reuit
eliminarea isaurienilor de la putere, n urma unui ndelungat rzboi civil (493- 498); un alt aspect al
guvernrii sale este controversa monofiziti- ortodocsi, care a atins cote de violenta nemaintlnite.
Revoltele lui Vitalian, ntre 513 si 515, reprezint tocmai un aspect al acestei controverse. Abilitatea
lui Anastasius si-a gasit suprema recunoastere n linistirea revoltei ortodoxe din 6- 8 noiembrie 512
din Hipodrom: atunci, prin simpla sa prezenta, mparatul a reusit linistirea rascoalei.
Important este nsa faptul ca prin reformele sale, Anastasius a pregatit apogeul civilizatiei
bizantine din timpul lui Iustinian. n timpul sau, asistam la un reviriment al finantelor statului (la
moartea sa, existau 320.000 de livre de aur n tezaur); n domeniul militar, prin initierea de reforme,
asistam la decaderea rolului soldatilor limitanei si debarbarizarea trupelor de comitatenses, iar n
politica externa, prin promovarea unei politici de apropiere de regii barbari din Occident, a crescut
prestigiul Imperiului n Apus. n Orient, a avut loc razboiul cu persii, n perioada 502- 506.
Monofizismul lui Anastasius i-a apropiat provinciile din Orient, ale caror tendinte secesioniste se
manifestau cu precadere n plan religios. De altfel, prezenta lui Marinus, de origine sirian, ca prefect
al pretoriului, pare sa sugereze faptul ca mparatul a ncercat o apropiere deliberata de provinciile
orientale, pentru a le mentine loiale autoritatii centrale, n contextul revirimentului persan. De aceea,
revoltele lui Vitalian n context politic par sa fi avut si o conotatie revansarda, determinata de
113

neglijarea de catre mparat a provinciilor danubiene. Cert este faptul ca, la moartea lui Anastasius,
tendinta dominanta, de sprijin pe provinciile balcanice, a revenit n preocuparile imperiale.
Domnia lui Iustin I, originar din Illyricum, este notabila doar prin maretia constructiilor sale
si prin faptul ca a facut posibila ascensiunea lui Iustinian. Guvernarea de familie pare sa fi fost
caracteristica domniei lui Iustin.
Adoptat nca din dimpul vietii lui Iustin si ridicat la rangul de Augustus, Iustinian i domnia
sa reprezint ceea ce istoricii moderni au numit apogeul puterii bizantine. Domnia sa (527- 565) sa remarcat mai ales prin ncercarea de renviere a Imperiului Roman si a antichitatii. Dispunnd de
generali capabili precum Belisarius sau Narses, administratori de exceptie (Ioan de Cappadocia) si de
o sotie cu visuri universaliste (Theodora; este de remarcat ca dupa moartea ei, survenita n 548,
mparatul s-a preocupat mai mult de problemele religioase), Iustinian a ncercat refacerea Imperiului
Roman printr-o politica externa deosebit de activa. Sub diverse pretexte, mparatul a reusit
recuperarea unor foste teritorii ale Imperiului: Africa, 533-534, Italia 535-555, sudul Spaniei n 554.
Aceasta a dus la cresterea prestigiului roman n cadrul regatelor barbare, n care regii l-au vazut pe
Iustinian ca pe un Deus praesens. Un aspect negativ al acestei politici expansioniste a fost nsa
slabirea frontierei dunarene, fapt care a facilitat atacurile barbarilor nou aparuti n nord. Astfel,
pentru 540 avem nregistrata marea invazie a bulgarilor si slavilor, ce ajung pna dincolo de zidul lui
Anastasius; ncepnd de acum, slavii au devenit un pericol permanent pentru peninsula Balcanica. n
Orient, este redeschis conflictul cu persii (540), care va domina politica orientala bizantina pna n
562, iar pe plan intern, Iustinian se confrunta cu dificultati de genul revoltei samaritenilor sau al
rascoalei Nika, complotul lui Artabanus, magister militum praesentalis, sau atentatul descoperit din
noiembrie 562, n care s-a ncercat implicarea lui Belisarius. Perioada, att de plina de controverse, sa ncheiat cu moartea lui Iustinian n noapta de 14 spre 15 noiembrie 565; nepotul sau, Iustin, a fost
imediat investit cu puterea imperiala.
Domnia lui Iustinian a marcat ultima ncercare de revenire la Imperiul Roman; mparatul a
actionat n calitate de mostenitor al Caesarilor romani si ca aparator la ortodocsilor mpotriva
arienilor. De aceea, cuceririle sale n Occident reprezentau, n perspectiva sa, recuperarea teritoriilor
ncredintate regilor barbari spre guvernare de catre mparatii anteriori. Pentru mparat, victoria
ortodoxiei n Occident avea aceeasi valoare cu restaurarea puterii romane; aceste aceasta nsemna
sfrsitul unei evolutii ncepute n secolul al IV-lea, cnd s-au pus bazele conlucrarii ntre Biserica si
Stat.
Relatiile ntre Orient si Occident n secolul al V-lea si prima jumatate a secolului al VI-lea
Trstura general a perioadei este ascensiunea lent a Orientului n poziia de putere
dominant a lumii mediteraneene. Fenomenul a devenit evident odat cu numirea lui Anthemius ca
Augustus pentru Occident (467), pentru ca, dup dispariia imperiului n Apus, Orientul s rmn
unicul mostenitor al tradiiilor romane. n contextul de dup cderea Apusului, Imperiul era perceput
ca singurul depozitar al legitimitii puterii, izvorul i sursa acesteia. Domnia lui Iustinian a marcat
ns o nou etap n relaia dintre Orient i Occident; dac n perioada 476- 533 exista n Apus o
imagine idealizat asupra Imperiului, reconquista lui Iustinian a artat ct de mult evoluasera cele
doua jumti ale lumii mediteraneene. Iniiativa lui Iustinian a marcat ncercarea violent de
revenire la tradiia roman i la vechiul Imperiu. ncercare arhaizant i violent n acelai timp,
reconquista a pus n contact dou lumi ce evoluasera diferit de-a lungul a mai bine de un secol.
Ruptura ntre Orient i Occident, avnd ca punct evident anul 395, a dus la crearea a dou lumi
diferite; dac n teorie Imperiul a ramas unic (a se vedea legile imperiale emise n aceast perioad),
n practic, mai ales datorit distrugerii comunicaiilor, din cauza nesiguranei prezentate de
pericolul barbar (frontiera danubian a fost cea mai periclitat n aceast perioad; pe mare, dup
114

cucerirea Africii de ctre vandali, 429-430, comunicaiile au devenit extrem de dificile datorit
raidurilor piratereti), asistm la evoluia divergent a celor doua partes imperii. n Occident, are loc
adaptarea populaiei locale la convieuirea cu barbarii i regionalizare, fenomene dominante ale
epocii; pentru Orient, component religioas a rmas extrem de important; un alt aspect l-a
reprezentat procesul de elenizare permanent i meninerea sentimentului antibarbar n rndul
populaiei. Din punct de vedere al civilizaiei, asistm la o ruralizare accentuat n partea apusean,
avnd drept consecin depopularea oraelor i o scdere a nivelului de educaie, fenomen manifest
n folosirea latinei vulgare n cultura scris. Aceasta a dus la transformri majore la toate nivelele,
prefigurnd Evul Mediu occidental, cu toate caracteristicile sale. Pentru Orient, capacitatea sa de
rezisten n faa presiunii barbare a fost determinat de anumii factori: meninerea unui grad de
urbanizare mai ridicat, avnd drept consecin persistena economiei de tip antic, bazata pe modelul
"ora i teritoriu" i, corolar al acesteia, posibilitatea din punct de vedere financiar de a controla
barbarii. Un alt aspect important pentru Orient este localizarea capitalei: prin chiar aezarea sa
geografic, Constantinopolul i implicit, guvernul ce rezida acolo au reuit balansul necesar
controlrii celor dou frontiere nevralgice: cea persan i frontiera dunreana. Apoi, nu trebuie uitat
faptul c Rsritul a deinut n ntreaga perioad dominaia Mediteranei (sau cel puin asupra
jumtii sale orientale).
Trecnd acum la analiza relaiilor dintre Orient i Occident n perioada avut n vedere, s-a
ncercat analizarea n detaliu a acestei probleme. Dac n perioada 395-408, cele doua partes imperii
au fost ostile n politica lor una fa de cealalt, dupa dispariia lui Stilicho asistm la cooperarea
mpotriva barbarilor, care a avut drept consecin reorientarea politicii curii de la Ravenna, ce a
adoptat o atitudine ostil efului vizigot (Alaric). Pe de alt parte, curtea oriental, n contextul
uzurprii lui Priscus Attalus, s-a pronunat deschis pentru mpratul legitim, blocnd accesul spre
Orient. Dac pentru perioada domniei lui Honorius, putem considera ca exista o concordia
Augustorum - o cooperare ntre cele dou pri ale imperiului, dup dispariia mpratului mai sus
amintit, Orientul i-a asumat rolul de protector al Occidentului. Acest rol a devenit evident n
momentul instalrii lui Valentinian al III-lea la crma Imperiului de Apus; mai mult, pentru a strnge
legaturile ntre Apus si Rsrit, n octombrie 437, Valentinian al III-lea i-a celebrat cstoria cu
Eudoxia, fiica lui Theodosius al II-lea. Aadar, ct timp a durat n ambele pari ale Imperiului
dinastia theodosian, a existat concordia Augustorum.
Accederea lui Marcianus la putere n Orient s-a manifestat ca o criz de legitimitate, pentru
ca n faa pericolului reprezentat de Attila, Apusul i Rsritul s conlucreze. Concordia ntre Orient
i Occident exista mai ales n planul politicii externe; n contextul jafului Romei de catre Genseric
(iunie 455), avem nregistrat ambasada trimis de ctre Marcianus, cerndu-i regelui vandal
retragerea din Italia i eliberarea femeilor aparinnd familiei imperiale. n politica extern, adesea
Constantinopolul a acionat ca mediator n relaiile Occidentului cu barbarii, prin trimiterea de
ambasade n sprijinul Apusului.
Un alt aspect este ducerea unei politici externe tot mai independente a Orientului n relaiile
cu regii barbari. Cu toate cererile romanilor apuseni de acordare a ajutorului, Orientul i urmeaz
propriile interese i nu intervine dect atunci cnd se simte ameninat, cum a fost cazul expediiei
comune mpotriva vandalilor, din anul 468. Pe de alt parte, Orientul capt o preeminen efectiv
asupra Occidentului, manifest prin impunerea de Augusti pe tronul apusean. Primele semne au
aprut nc din perioada 424-425, cnd Valentinian al III-lea a fost practic impus n Occident de
trupele conduse de generalii orientali Ardabur i Aspar; ns aceast preeminen a devenit vizibil
atunci cnd Leo l-a impus pe Anthemius, pentru a se debarasa de un rival periculos, sau, n 474, cnd
un alt mprat desemnat de Orient, Iulius Nepos, a deinut puterea n Italia.

115

Dupa dispariia Imperiului n Apus, suntem martori la deferena regilor barbari fa de


mpratul din Constantinopol. Chiar i n condiiile unui conflict cu puterea imperial, regii barbari
nu ndrznesc s foloseasc atributul suveranitii, adic efigia proprie pe monede; n majoritatea
cazurilor, ei se raporteaza la mpraii cu prestigiu (cazul lui Anastasius, care, cu toate problemele
avute n Orient, se pare ca a deinut un prestigiu imens n barbaricum; de exemplu, Anastasius i-a
conferit regelui francilor Clovis titlul de ex-consul i patricius; un alt aspect este folosirea efigiei lui
Anastasius pe monede n timpul rzboiului cu ostrogoii, atunci cnd regii barbari au vrut s se
delimiteze de Iustinian. Populaia romanic din Apus a creat o imagine idealizat a Imperiului,
asociindu-l vrstei de aur; ruptura brutal dintre real i imaginar a avut loc atunci cnd trupele
imperiale au recucerit o parte a Occidentului, ncercnd s impun acolo administraia imperial i o
mentalitate strin. Atunci s-a vazut c n realitate, reconquista imperial s-a transformat ntr-o
cucerire de ctre un stat strin. Putem spune c n aceast perioad a avut loc ruptura brutal din
punct de vedere mental n relaia dintre Orient i Occident; ncepnd de la Iustinian, populaiile din
Apus vor ncerca o re-creare a propriului Imperiu, ncercare reuit n anul 800, o dat cu
proclamarea lui Carol cel Mare ca mprat roman.

116