Sunteți pe pagina 1din 2

O nou form de materie, obinut din interaciunea fotonilor

O echip de cercettori condus de profesorul de fizic Mikhail Lukin, din cadrul Harvard University i
profesorul de fizic Vladan Vuletic, din cadrul Massachusetts Institute of Technology (MIT), ce a colaborat
cu colegii lor din partea Center for Ultracold Atoms al Harvard-MIT, a reuit s manipuleze fotoni pentru a
forma molecule, ceea ce reprezint o form de materie care, pn n prezent, exista doar la nivel
teoretic.
Activitatea cercettorilor este descris ntr-o lucrare publicat n revista Nature din data de 25
septembrie.

Fotoni ntre care se manifest o puternic atracie mutual, ntr-un mediu cuantic neliniar.
Descoperirea noastr, declar Lukin, contrazice teoriile actuale cu privire la natura luminii i care sunt
acceptate de zeci de ani. Fotonii au fost, de mult timp, descrii ca fiind particule lipsite de mas i care
nu interacioneaz unii cu alii. Ei strlucesc ca dou fascicule de laser aflate unul lng altul, a spus el, i
care, pur i simplu, pot s treac unul prin altul.
Cu toate acestea, moleculele fotonice" pe care le-am identificat se comport mai puin ca laserele
obinuite i mai mult ca ceva ce s-ar putea gsi, mai degrab, n sbiile de lumin din domeniul sciencefiction.
Cele mai multe dintre proprietile luminii pe care le tim provin din faptul c fotonii sunt considerai ca
fiind lipsii de mas i c ei nu interacioneaz unii cu alii", a spus Lukin. Noi am creat un tip special de
mediu n care fotonii interacioneaz, unii cu alii, att de puternic, nct ei ncep s acioneze ca i cum
ar avea mas i se unesc mpreun pentru a forma molecule. Acest tip de legtur fotonic a fost
analizat la nivel teoretic ntr-o anumit perioad, dar pn acum acest fenomen nu a fost observat.
Nu este o analogie nepotrivit s comparm acest fenomen cu sbiile de lumin", a adugat Lutkin.
Atunci cnd aceti fotoni interacioneaz unii cu alii, ei se resping i se deviaz reciproc. Procesele fizice
ce au loc n aceste molecule fotonice sunt similare cu ceea ce vedem n filme".
Pentru ca fotonii obinuii, lipsii de mas, s se uneasc unii de alii, Lukin i colegii si, din care au fcut
parte inclusiv Ofer Fisterberg, postdoctorand n cadrul Harvard University, doctorand Alexey Gorshkov, din
partea Harvard University i absolvenii Thibault Peyronel i Qiu Liang din partea MIT, au fost nevoii s
creeze o serie de mai multe condiii extreme care s permit apariia acestui fenomen.
Cercettorii au nceput prin a pompa atomi de rubidiu ntr-o camer de vid, apoi au utilizat lasere pentru
a rci norul de atomi pn la o temperatur de doar cteva grade peste zero absolut. Folosind pulsuri
laser extrem de slabe, ei au trimis apoi fotoni n norul de atomi creat anterior.
Pe msur ce fotonii intrau n norul de atomi reci, declar Lukin, energia lor excita atomii de-a lungul
direciei lor de propagare, determinnd o ncetinire pronunat a fotonilor. n timpul deplasrii fotonului
prin norul de atomi, energia acestuia este transferat de la un atom la alt atom i n cele din urm fotonul
iese din nor.
Atunci cnd fotonul iese din mediu, identitatea sa este pstrat", a spus Lukin. Este acelai efect pe
care l observm n cazul refraciei luminii ntr-un pahar de ap. Lumina intr n ap, ea pierde o parte din
energia sa n mediul n care se propag, n interiorul acestui mediu exist o legtur ntre lumin i

materie, dar atunci cnd ea iese din mediu este tot lumin. Procesul care are loc n cazul nostru este
similar, dar el are loc n condiii mai extreme, lumina este ncetinit foarte mult i energia ei este
transferat mult mai departe dect n cazul fenomenului de refracie".
Cnd Lukin i colegii si au introdus doi fotoni n norul de atomi, ei au fost surprini s constate c
acetia au ieit mpreun, sub forma unei singure molecule.
Din ce motiv fotonii au format o molecul ce nu a mai fost observat anterior?
Un efect numit blocada Rydberg, afirm Lukin, stabilete c atunci cnd un atom este excitat, atomii din
jurul acestuia nu pot fi excitai n aceeai msur. n practic, efectul nseamn c dac doi fotoni intr n
norul atomic, primul dintre ei excit un atom, dar el trebuie s se deplaseze mai departe astfel nct al
doilea foton s poat excita atomii din apropiere.
Rezultatul acestui proces, a spus Lutkin, este c cei doi fotoni se mping i se atrag reciproc prin nor, n
timp ce energia lor este transferat de la un atom la altul.
Este o interaciune fotonic care este mediat de interaciunea atomic", a spus Lukin. Aceste procese
sunt cele care determin ca cei doi fotoni s se comporte ca o molecul i atunci cnd ei ies din mediu s
fie mult mai probabil s ias mpreun dect s ias sub forma fotonilor individuali".
Dei acest efect este neobinuit, el poate avea unele aplicaii practice.
Noi efectum aceste cercetri pentru amuzament, dar i pentru c ele ne mping ctre frontierele
tiinei", a spus Lukin. Totodat ele completeaz o imagine de ansamblu a ceea ce studiem, pentru c
prin intermediul fotonilor se pot transfera cel mai uor informaiile de natura cuantic. n vederea
realizrii acestui scop, o dificultate a fost reprezentat de faptul c fotonii nu interacioneaz unii cu alii".
Pentru a construi un computer cuantic, a explicat el, cercettorii au nevoie de a realiza un sistem care s
poat pstra intact informaia cuantic i de a prelucra aceast informaie folosind operaii de logic
cuantic. Dificultatea este c logica cuantic necesit existena unor interaciuni ntre cuantele
individuale, pentru ca sistemele cuantice s poat efectua prelucrarea informaiei.
Ceea ce am demonstrat prin cercetarea noastr ne permite s obinem interaciunile dintre cuantele
individuale", a spus Lukin. nainte de a realiza n practic un comutator cuantic sau o poart logic
fotonic, noi trebuie s mbuntim performana acestei metode. Ea este nc la un nivel de concept, dar
ceea ce am realizat pn acum reprezint un important pas nainte. Principiile fizice pe care le-am
identificat cu aceast ocazie sunt importante".
Metoda ar putea fi util chiar i n cazul sistemelor de calcul obinuite, afirm Lukin, avnd n vedere
consumul de energie cu care se confrunt productorii de cipuri electronice. Un numr de companii,
inclusiv IBM, au ncercat s dezvolte sisteme care se bazeaz pe routere optice care transform
semnalele de lumin n semnale electrice, dar i aceste sisteme se confrunt cu propriile lor dificulti de
implementare.
Lukin a sugerat, de asemenea, c metoda propus de ei ar putea fi utilizat chiar i pentru a crea
structuri complexe tridimensionale, cum ar fi cristale, compuse n totalitate din lumin.
Pentru ce ar putea fi ea util noi nu tim nc, dar este vorba despre o nou form de materie, astfel
nct avem sperana c aplicaii noi ale acesteia pot aprea n viitor, aa nct noi vom continua s
cercetm proprietile acestor molecule fotonice", a spus el.

Traducere de Cristian-George Podariu dup scientists-never-before-seen cu acordul editorului


http://www.scientia.ro/stiri-stiinta/80-fizica/5619-o-noua-forma-de-materie-din-unirea-fotonilor.html