Sunteți pe pagina 1din 6

TEMA 5: SISTEMUL POLITIC BRITANIC

Parlamentul Marii Britanii este unul dintre cele mai vechi parlamente
din lume. Despre Marea Britanie se spune adesea c este o monarhie
constituional. Dar nici parlamentul, nici altcineva nu a adoptat constituia
acestei ri. Nu exist nici un text care s aminteasc de constituiile
cunoscute de noi, nu exist o lege special care s pomeneasc de puterile
din stat. Cu toate acestea, britanicii (i ali comentatori ai sistemului lor)
consider c Marea Britanie are o constituie (dei nu este consemnat
integral ntr-un singur document). Unele legi adoptate de parlament se refer
la problemele de baz ale funcionrii statului. Dar n multe privine
hotrtoare este uzana (cutuma), practica de pn acum. Exist statute
referitoare la parlament, dar nu exist o lege cu privire la primul-ministru
nici la cabinetul su (adic la echipa minitrilor reunii ntr-un consiliu).
Acest lucru este n concordan cu principiile dreptului englez, n
spiritul cruia nu numai legile scrise hotrsc ceea ce este drept. Obiceiul,
dac este sntos, poate fi lege. Hotrri ale tribunalelor confirm
importana uzanelor.
n Marea Britanie nu se face deosebire ntre modul de adoptare (i de
abrogare) a legilor cu privire la activitatea celor mai importante instituii ale
statului i modul de adoptare al oricror alte statute: pot fi schimbate toate
deopotriv. n pofida ataamentului britanicilor fa de tradiie, se schimb
relativ rapid principiile de aciune ale instituiilor de stat importante. Un
exemplu n acest sens pot fi numeroasele modificri aduse n secolul XX
principiilor de funcionare a Camerei Lorzilor.
Parlamentul britanic s-a nscut din Consiliul Regal, la care s-a
adugat Camera Comunelor, alctuit din reprezentani teritoriali, care i
desfurau lucrrile n afara Consiliului, comunicnd cu acesta prin
intermediul unui reprezentant-purttor de cuvnt. n prezent funcioneaz
dou Camere, una dintre ele (Camera Comunelor) limitnd drastic drepturile
celeilalte (Camera Lorzilor).
Camera Comunelor se alege o dat la cinci ani (dar, la propunerea
primului-ministru, Regina o poate dizolva mai devreme). Camera Lorzilor
nu este aleas i nici nu se dizolv. n componena Camerei Comunelor
intr 650 de deputai: 523 din Anglia, 72 din Scoia, 38 din ara Galilor i
17 din Irlanda de Nord. Deputaii se aleg n circumscripii uninominale,
numrnd circa 67 de mii de alegtori. Prile neengleze ale statului au fost
ns privilegiate, stabilindu-se circumscripii cu un numr mai mic de
locuitori. n felul acesta Scoia i ara Galilor au mai muli deputai dect
cei din comitatele engleze cu acelai numr de locuitori.
1

Alegerile pentru Camera Comunelor au loc ntr-un singur tur, cel care
obine majoritatea relativ a voturilor devenind deputat. nvingtorii fac
parte, n general, dintr-unul din cele dou partide politice: Conservator i
Laburist. Membrii parlamentului formeaz guvernul din rndurile partidului
care a nvins n alegeri, liderul partidului nvingtor devenind n general
prim-ministru. Votul majoritar n circumscripii uninominale este nefavorabil
pentru celelalte partide, ndeosebi pentru liberali i social-democrai, care, n
anul 1988, s-au unit i ar fi avut de ctigat n urma acestei fuziuni, dac s-ar
fi introdus votul proporional (dar atunci s-ar fi schimbat sistemul politic
britanic, n cadrul cruia, n principiu, partidul de guvernmnt este unul
singur i se confrunt cu un singur partid de opoziie).
Numrul celor cu drept de vot a crescut n secolul al XIX-lea, ceea ce
a condus la naterea Partidului Laburist i la intrarea deputailor si n
Camera Comunelor, la nceputul secolului al XX-lea. n perioada interbelic,
Partidul Laburist a participat la guvernare (fiind ns n minoritate n
parlament) ntre cele dou rzboaie, dar, n anul 1945, victoria decisiv n
alegerile pentru Camera Comunelor i-a permis s formeze guvernul ntre
anii 1945-1951. Majoritatea membrilor Partidului Laburist fac parte din
acesta indirect, prin intermediul organizaiilor sindicale, care sunt membri
colectivi ai acestui partid. Fondurile Partidului Laburist provin, de
asemenea, n majoritate din contribuiile sindicatelor.
Femeile din Marea Britanie voteaz ncepnd din anul 1918, cnd au
obinut dreptul de vot pentru persoanele de sex feminin ce au mplinit 30 de
ani. n anul 1928, s-a acordat drept de vot femeilor n vrst de peste 21 de
ani, iar n 1970 vrsta necesar participrii la vot s-a redus la 18 ani.
n parlament nu exist locuri fixe pentru Dreapta i pentru Stnga n
accepiunea politic a acestor cuvinte pe continentul european. Arhitectura
reflect politicul: n parlament nu sunt bnci dispuse n amfiteatru i avnd
n centru, jos, prezidiul. Sala este mprit n dou, iar deputaii din partidul
de guvernmnt stau fa n fa cu deputaii din partidul de guvernmnt
stau fa n fa cu deputaii din opoziie. n partea dreapt a preedintei
Camerei se aeaz membrii guvernului care fac parte din Camer, n spatele
lor, pe bncile dinapoi, ceilali membri ai partidului majoritar; n partea
stng a preedintelui se fal membrii opoziiei, a cror sarcin este de a
adresa ntrebri i de a critica guvernul (opoziia ca i guvernul
ndeplinete o funcie n stat, fiind opoziia Majestii Sale Regina).
Lucrrile Camerei Comunelor sunt conduse de preedintele Camerei
(Speaker), care urmrete ordinea de zi, dar n pofida numelui su, care n
englez nseamn vorbitor sau purttor de cuvnt nu particip la
dezbateri, cu excepia cazului cnd Camera nu poate lua o decizie, numrul
2

voturilor pentru i mpotriv fiind egal. Ca s cear cuvntul, deputaii


se ridic (deseori se ridic deodat cteva zeci de persoane). Deputatul
cruia Speaker-ul i-a oferit cuvntul vorbete de pe loc, neexistnd tribun,
i caut s in un discurs concis.
O parte nsemnat din activitatea parlamentului o constituie controlul
asupra activitii guvernului, constnd n faptul c deputaii adreseaz
interpelri. Minitrii rspund la aceste interpelri n fiecare zi, de luni pn
joi, timp de aproape o or. Lunea i joia premierul rspunde timp de un sfert
de or la ntrebrile liderului opoziiei. n total, n decursul unui an, el
rspunde la circa o mie de ntrebri.
n structura celeilalte camere a parlamentului, Camera Lorzilor, timp
de mai multe secole intrau numai cei care cptau acest drept prin natere
sau (mult mai rar) prin numire. Dreptul de a lua loc n Camera Lorzilor l
dein n prezent circa 1200 de persoane. n jur de 800 dintre ei motenesc
participarea n Camer. ncepnd din anul 1958 exist un nou principiu al
apartenenei la Camer: Regina (la propunerea premierului) desemneaz
lorzi cu titlul de baron sau de baroneas pe via (fr dreptul de a fi
motenit). Numrul membrilor pe via ai Camerei Lorzilor este de 330. Din
oficiu, n componena Camerei, intr, de regul, 21 de lorzi judectori ai
Curii de Apel i lorzi judectori, doi arhiepiscopi i 24 de episcopi ai
Bisericii Anglicane, confesiunea legat de stat (demnitarii Bisericii anglicane
sunt numii de Regin la propunerea premierului).
n Camera Lorzilor, despre care se spune uneori c este conservatoare,
conservatorii nu dein n prezent majoritatea, o parte dintre lorzi
reprezentnd Partidul Laburist, iar peste dou sute considerndu-se
independeni. ncepnd din anul 1963, se poate renuna la titlul de lord i
intra ca ales n Camera Comunelor, ceea ce nu este lipsit de semnificaie,
dac avem n vedere faptul c, de la nceputul secolului al XX-lea, s-a impus
obiceiul ca premierul s provin din Camera Comunelor.
Lucrrile Camerei Lorzilor sunt conduse de un Lord Cancelar,
membru al guvernului (cabinetului), exercitnd controlul asupra justiiei
(omologul ministrului justiiei pe continentul european). Ca instan
suprem, camera Lorzilor ndeplinete funcii judiciare. La edinele ei
particip aproximativ 300 de lorzi, ceea ce constituie o nsemnat
mbuntire a prezenei la lucrri n comparaie cu anii 50 sau 60.
n anul 1911, legea parlamentului nu mai acorda Camerei Lorzilor
dreptul de veto, n schimb ea putea s ntrzie promulgarea legilor cu doi
ani. Cnd, n anul 147, Camera Lorzilor tergiversa naionalizarea industriei
oelului, guvernul Partidului Laburist a fcut ca ncepnd din anul 1949
dreptul Camerei Lorzilor de a ntrzia promulgarea legilor s fie redus la un
3

an. Mai mult, din anul 1911, Camera Lorzilor poate ntrzia numai
publicarea legilor care nu se refer la cheltuielile de stat. Legile care prevd
asemenea cheltuieli sunt trimise reginei pentru a fi semnate, la o lun dup
adoptarea lor de Camera Comunelor, independent de atitudinea fa de ele a
Camerei Lorzilor.
Legea parlamentului din anul 1911 amintete necesitatea de a nlocui
Camera ereditar a Lorzilor cu o camer constituit potrivit voinei
societii. Aceast lege contureaz caracterul provizoriu al Camerei Lorzilor
n forma sa de pn acum, ceea ce constituie un avertisment din partea
Camerei Comunelor la adresa Camerei Lorzilor, menit s atrag atenia
acestei din urm camere asupra ngrdirii prea dese a aciunilor Camerei
Comunelor.
Legile aprobate de ambele Camere sunt semnate de Regin. Potrivit
tradiionalei terminologii juridice, se vorbete de Regina (sau Regele) n
cadrul parlamentului. Regina face parte din parlament, alturi de cele dou
camere. n fiecare an Regina deschide sesiunea parlamentului, rostind o
cuvntare n Camera Lorzilor, n care prezint politica Guvernului Majestii
Sale Regale; cuvntarea cuprinde programul activitilor parlamentare ale
guvernului. Guvernarea se exercit n numele Reginei, iar dispoziiile
guvernamentale le emite regina n cadrul Consiliului (aceste dispoziii sunt
semnate i de unul din membrii cabinetului).
n Marea Britanie nu exist controlul constituionalitii legilor printrun tribunal special (spre deosebire de rile n care exist curi
constituionale sau unde controlul constituionalitii legilor revine Curii
Supreme). Aa cum a afirmat nc din secolul al XVIII-lea unul dintre juritii
britanici, parlamentul poate face tot ceea ce nu contravine principiilor
naturii. Dar, n practic, asupra activitii parlamentului i exercit influena
tradiia i situaia politic (ngrdindu-i posibilitile de aciune).
Parlamentul poate s-i diminueze puterea, aa cum a procedat pe ntinse
teritorii ale Imperiului n timpul decolonizrii.
Guvernul din Marea Britanie este un produs al parlamentului, este
comitetul parlamentului i i desfoar activitatea n parlament. Minitrii
sunt numai membri ai Camerelor.
Funcia de prim-ministru nu este reglementat printr-un statut i
dateaz din perioada cnd unuia dintre minitri i s-a ncredinat substituirea
Regelui (aceasta s-a ntmplat la nceputul instaurrii dinastiei de Hanovra,
cnd George I nu vorbea engleza). Pn n anul 1902, efii guvernului erau
membri din ambele camere, ulterior ei provenind numai din rndul
membrilor Camerei Comunelor (ceea ce semnific diminuarea importanei
Camerei Lorzilor: primul-ministru ia cuvntul i rspunde la interpelri n
4

Camera al crui membru este; n ultimul secol ponderea vieii parlamentare


s-a mutat spre Camera Comunelor).
Cabinetul (un colectiv ministerial restrns) este, de asemenea, o
instituie reglementat de tradiie. Din componena cabinetului fac parte 2022 de persoane. n timpul celor dou rzboaie mondiale au funcionat
cabinete de rzboi, alctuite din colective i mai restrnse. Majoritatea
membrilor cabinetului se afl n fruntea unor departamente ale administraiei
publice, sunt conductori ai ministerelor, dei instituiile pe care le conduc
poart denumiri variate. Exist ns efi de ministere care nu fac parte din
structura cabinetului.
Cabinetul se ntrunete cel puin o dat pe sptmn timp de
aproximativ trei ore (n fiecare joi), edinele sale fiind secrete. Ele sunt
conduse de premier. Acesta anun ordinea de zi. n timpul edinelor se
exprim diferite opinii, minitrii se pun de acord, dar, de regul, nu se
voteaz. Se preconizeaz responsabilitatea solidar a membrilor de cabinet,
de aceea n exterior, n general, acetia nu exprim prerile personale n
problemele politicii guvernului, chiar dac se contrazic ntre ei n edinele
de cabinet.
Cabinetul convoac grupurile de lucru: comitetele care coordoneaz
diferite domenii de activitate ale guvernului. Exist, de asemenea, un birou
al cabinetului care activeaz ca secretariat al acestuia, fiind alctuit din circa
120 de persoane i, separat, un birou secretariat al premierului, compus din
70-80 de persoane.
n ansamblu, guvernul numr n jur de o sut de persoane. n
structura sa, n afara membrilor cabinetului, intr minitrii de stat i
subsecretarii de stat. Subsecretarii l nlocuiesc pe ministru n camera
parlamentului din care ministrul nu face parte. Dac ministru este un lord
(ceea ce rar se ntmpl n prezent), n numele su, la interpelrile din
Camera Comunelor rspunde un subsecretar de stat, care este deputat, aadar
are dreptul de a vorbi n Camera Comunelor.
Premierul i numete pe funcionarii publici i le organizeaz
activitatea. Se consider c funcionarii publici (aparinnd administraiei
civile civil service) trebuie s fie neutri din punct de vedere politic, s
conduc la fel de bine i cu aceeai hotrre att etatizarea economiei (sub
guvernele Partidului Laburist), ct i privatizarea acesteia (sub guvernele
conservatorilor).
Unele instituii, comitete sau comisii sunt (sau au fost) parial
guvernamentale sau indirect guvernamentale (finanate de guvern, dar
administrate separat). Dintre acestea fac parte astfel de instituii ca
ntreprinderea de transporturi din Londra, radio-televiziunea BBC,
5

ntreprinderea aviaiei civile, direcia minelor de crbune, direcia energiei.


Asemenea instituii alctuiesc un spaiu destul de ntins a unor activiti
dependente de guvern, dar nesubordonate complet acestuia.
Dup cel de al doilea rzboi mondial, cnd Partidul Laburist a format
guvernul din 1945, s-a nceput nfiinarea pe scar larg a instituiilor de stat
pentru asisten social. A avut loc naionalizarea Bncii Angliei, a aviaiei
civile, a minelor de crbuni, a energeticii, a combinatelor siderurgice. Dup
anul 1951, conservatorii au privatizat siderurgia, pe care Partidul laburist a
naionalizat-o din nou dup anul 1964. ncepnd cu anul 1979, sub
guvernarea conservatorilor, s-a nfptuit privatizarea a numeroase
ntreprinderi (din domeniul telecomunicaiilor, uzinelor de gaze, aviaiei
civile); de asemenea, ntreprinderi subordonate nemijlocit guvernului au fost
transformate n corporaii publice, independente de guvern n funcionarea
lor de fiecare zi. Aa cum a declarat ministrul finanelor, partidul conservator
nu a considerat niciodat c sarcina guvernului este de a administra
ntreprinderile.
n sistemul politic britanic se consider esenial diferenierea ntre
funcia oficial i omul care deine aceast funcie. Se face o distincie clar
ntre persoana monarhului i instituia sa, Coroana, n numele creia
acioneaz cabinetul. Timp de cteva secole, regii i-au pierdut unele
drepturi n favoarea parlamentului, pe altele le-au pstrat, dar ele se exercit
n numele Reginei (sau al Regelui). Regina procedeaz n funcie de sfatul pe
care i-l d premierul sau un membru al Cabinetului, opiniile celorlalte
persoane n probleme de stat putnd fi ascultate de ea, dar acestea neinnd
se sfera sfaturilor. Regina convoac parlamentul, dar n componena dorit
de alegtori. Regina dizolv Camera Comunelor, dar face lucrul acesta la
recomandarea primului-ministru. Regina i numete i i elibereaz din
funcie pe minitri, semneaz legile; din anul 1707 pn n prezent nu s-a
ntmplat ns ca monarhul s nu fi semnat vreo lege adoptat corect. Regina
face numiri n posturi de rspundere, dar face acest lucru la propunerea unui
membru al cabinetului. Ea confer decoraii i titluri de noblee, dar recurge
n acest scop la o list de candidai prezentat de primul-ministru. Sistemul
politic din Marea Britanie constituie un exemplu radical de parlamentarism.
Guvernul i, mai ales, premierul i cabinetul su sunt un produs al
parlamentului, rmnnd s fac parte din el i dup ce preiau funciile lor
guvernamentale. Parlamentul i guvernul ca instituii sunt separate, dar
aceleai persoane exercit puterea legislativ i executiv. Elementul de
sudur n sistemul de stat din Marea Britanie (i din Comunitatea de Naiuni
Britanic) este Coroana, n numele creia se legifereaz i n numele creia
iau hotrri demnitarii de stat superiori, responsabili n faa parlamentului.
6