Sunteți pe pagina 1din 20

Paul Bede Johnson (nscut n 1928 la Manchester) este un bine-cunoscut ziarist

i istoric englez. A studiat la Stonyhurst College, apoi la Magdalen College (Oxford). S-a armat ca jurnalist n anii 50, la The New Statesman. n anii 70, a nceput s aib concepii tot mai conservatoare; pe fundalul problemelor economiei
britanice, s-a opus micrii sindicale. Susintor al lui Margaret Thatcher, a devenit unul dintre consilierii ei i i-a scris o serie de discursuri. Din 1981 pn n
2009, a deinut o rubric n The Spectator. S-a preocupat de problemele i evenimentele care indicau, n opinia sa, declinul general, de la educaie la practicarea
religiei i comportamentul social. A scris regulat n The Daily Telegraph i ntr-o
serie de publicaii americane (The New York Times, The Wall Street Journal, Commentary, The National Review). Johnson este un critic al modernitii. i dezaprob pe cei care folosesc teoria evoluionist pentru a-i justica ateismul sau
pentru a-i promova experimentele biotehnologice. Catolic conservator, Johnson
privete teologia eliberrii ca pe o erezie i pledeaz pentru celibatul preoilor,
dei consider c exist motive ntemeiate pentru hirotonirea femeilor. n anul
2006, Johnson a primit din partea preedintelui George W. Bush, The Presidential Medal of Freedom.
Bibliograe selectiv: The Offshore Islanders: A History of the English People
(1972), Elizabeth I: A Study in Power and Intellect (1974), The Life and Times of
Edward III (1974), Pope John XXIII (1975), A History of Christianity (1977), Ireland: A Concise History from the Twelfth Century to the Present Day (1981),
Pope John Paul II and the Catholic Restoration (1982), A History of the Modern
World from 1917 to the 1980s (1983; O istorie a lumii moderne, Humanitas, 2003;
reed. 2005, 2014), A History of the Jews (1987; O istorie a evreilor, 2005; Humanitas, 2015), Intellectuals (1988; Intelectualii, Humanitas, 1999; reed. 2006, 2011,
2015), To Hell with Picasso and Other Essays (1996; La naiba cu Picasso i alte
eseuri, Humanitas, 2012), A History of the American People (1997), Napoleon
(2002), The Vanished Landscape. A 1930s Childhood in the Potteries (2004; Peisajul disprut. Anii copilriei mele, Humanitas, 2013); Churchill (2009), Jesus: A
Biography from a Believer (2010; Viaa lui Isus povestit de un credincios, Humanitas, 2012), Socrates: A Man for Our Times (2011; Socrate. Un om pentru timpurile noastre, Humanitas, 2013), Darwin: portrait of a genius (2012); Mozart: A
Life (2013; Mozart. O via, Humanitas, 2015), Stalin (2014; Humanitas, 2014).

Traducere din englez de


Irina Horea

Redactor: Mona Antohi


Control tiinific: Mriuca Stanciu
Coperta: Ioana Nedelcu
Corectori: Ioana Vlcu, Cecilia Laslo
Tehnoredactor: Manuela Mxineanu
DTP: Andreea Dobreci, Carmen Petrescu
Tiprit la Proeditur i Tipografie
Paul Johnson
A History of the Jews
Copyright Paul Johnson, 1987
All rights reserved.
HUMANITAS, 2015, pentru prezenta versiune romneasc
Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei
Johnson, Paul
O istorie a evreilor / Paul Johnson;
trad.: Irina Horea. Bucureti: Humanitas, 2015
Index
ISBN 978-973-50-4144-1
I. Horea, Irina (trad.)
323.1(=411.16)
930.85(=411.16)
EDITURA HUMANITAS
Piaa Presei Libere 1, 013701 Bucureti, Romnia
tel. 021/408 83 50, fax 021/408 83 51
www.humanitas.ro
Comenzi online: www.libhumanitas.ro
Comenzi prin e-mail: vanzari@libhumanitas.ro
Comenzi telefonice: 0372.743.382; 0723.684.194

Dedic aceast carte


memoriei lui Hugh Fraser,
un adevrat gentleman cretin
i prieten de o via al evreilor.

Cuprins

Mulumiri . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

11

Prolog . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

13

Partea nti: ISRAELIII . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


Simbolismul peterii Macpela 15 Eu sunt ntre voi strin i pribeag 17 Un alt fel de Dumnezeu 20 Potopul etic 22 Avraam
i renaterea sa istoric 30 Monoteismul n embrion 30 Poporul
ales 32 Un Pmnt promis vag 33 Triburi i amcionii 35
Iosif, prima eminen cenuie 38 Legturi infantile, exodul spre
maturitate 40 Moise, un totalitar al spiritului 42 Legile: suveranitate divin, sanctitate uman 48 Teocraia democratic 57
Cuceritorul Iosua i documentele arheologice 59 Judectorii:
delincvenii charismatici 62 Samuel i profeia de stat 68 Saul
i marea dezbatere constituional 70 David, regele sacerdotal 72
Solomon, absolutismul regal i statul-templu 77 Vocea mic i
potolit a lui Ilie 85 Amos i rzboiul de clas 88 Osea i religia inimii 91 Apariia rigorismului 93 Isaia i naterea contiinei 94 Ieremia, primul evreu 96

15

Partea a doua: IUDAISMUL . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 100


Valea Oaselor a lui Iezechiel 100 Al doilea Templu al lui Neemia 106 Ezdra, scribii i canonul 107 Evreii ca istorici 111
Iov, Dumnezeu i teodiceea 114 Grecii contra evreilor 118 Macabeii inventeaz martiriul 126 A doua uniune de triburi: de la
puritate la corupie 129 Apariia iudaismului fariseic 131 Tirania lantropic a lui Irod cel Mare 134 Templul n sinistra lui
glorie 138 Revoluia apocaliptic a lui Daniel 145 Ideea de
Mesia 149 Isus: servitor suferind, sau btrn rebel? 150 Pavel
i furtul universalismului iudaic 155 Antisemitismul n Antichitatea pgn 159 Iosephus i marea rscoal 163 Micul regat
nendurtor al lui Shimon bar Kohba 168 Cretinii contra evreilor 170 Iavne i iudaismul rabinic 177 Tanaim, amoraim; Mishna
i Talmudul 181 Maturizarea teologiei morale iudaice 183 Necesitatea responsabilitii sociale 187 Renunarea la violen 189
Exilarhatul babilonian 192 Antisemitismul cretin timpuriu 195
Erezia islamic 196

CUPRINS

Partea a treia: CATEDOCRAIA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 199


Lumea lui Beniamin din Tudela 199 Evreii i crearea oraului din
Evul Mediu timpuriu 200 Disputa moral privitoare la perceperea
de dobnzi 202 Evreii sub islam: dhimmi 206 Conducerea prin
erudiie 211 Familia i ierarhia academic 212 Maimonide, gur central n istoria evreilor 215 Gheniza din Cairo 216 elurile raionalismului iudaic medieval 220 Iraionalismul ca for
compensatorie 226 Misticismul i Cabala 228 Iehuda Halevi
i Nahmanide 231 Zoharul 232 Evreii i medicina 234 Structura social a evreimii medievale 236 Infrastructura religioas a
evreilor 236 Evreii n cretinismul latin 240 Demonologia
antievreiasc 242 Pogromurile cruciadelor 243 Prima nvinuire
de omucidere 245 Cmtaria i arendarea 247 Evreii, clugrii
i Moartea Neagr 252 Spania i problema evreiasc: controversele 254 Declinul vieii intelectuale a evreilor 258 Revoltele
i Tortosa 260 Conversos i Inchiziia 265 Distrugerea evreimii
spaniole 268 Refugiaii i Judensau 270
Partea a patra: GHETOUL . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 272
Ibn Verga i motenirea urii la evrei 272 Primul ghetou n Veneia 274 Evreii ca polemiti i ca sclavi 278 Renaterea,
Reforma i evreii 282 Impactul Contrareformei 284 Evreii
micarea i expansiunea spiritului ntreprinztor 286 Raionalizarea banilor 288 Evreii n Europa rsritean 291 Rzboiul
de Treizeci de Ani e fcut s plteasc 296 nlarea i decderea evreului de curte 298 Catastrofa din 1648 i efectele sale 301
Cabala lurianic i misticismul democrat 303 Magia i Mesia 309
Shabetai Tzvi, Nathan din Gaza i gnosticismul osmotic 311 Jacob Frank ecumenicul 318 Manase ben Israel i rentoarcerea
evreilor n Anglia 320 Evreii n New York 324 Evreimea american: un fenomen nou 325 Evreii i apariia capitalismului 327
Raionalismul i contraraionalismul n ghetou: Rossi i Caro 335
Spinoza, panteismul i ateismul 335 Pietismul evreiesc al secolului
al XVIII-lea: Baal Shem Tov i hasidismul 343 Gaonul din Vilna
i persecuia meritorie 345 Mendelssohn i Iluminismul iudaic 348
Reformarea evreilor i naterea antisemitismului modern 354
Partea a cincea: EMANCIPAREA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 361
Tentative de a rezolva problema evreiasc: metoda botezului
361 Drumul clanului Rothschild 364 Marea Britanie, o societate
losemit 373 Cazul Damasc 374 Disraeli i cretinismul evreiesc 375 Zunz i tiina iudaismului 378 Hirsch i neo-ortodoxia 381 Krochmal, Graetz i scrierea istoriei evreilor 383 Geiger
i iudaismul reformat 387 Luzzatto i metoda ebraic 390 Alternativa idi 392 Apariia intelectualului evreu laic: Heine i

CUPRINS

ura de sine a evreilor 395 Marx i antisemitismul evreiesc 401


Expulzarea populaiei ashkenaze 412 Politica evreiasc arist 414
Exodul post-1881 din Rusia i urmrile sale 422 Mordecai Noah,
Reforma i America evreilor germani 424 Emma Lazarus i evreimea de mas din New York 429 Ideea sionismului: Moses Hess 433
Ateptndu-l pe Daniel Deronda 437 Rasismul modern: Dreyfus
i francezii 439 Lazare, Reinach, Proust i apariia puterii politice intelectuale 445 Herzl i antisemitismul german 451 Der
Judenstaat i micarea sionist 458 Ostjuden i Weizmann 460
Opoziia religioas la sionism 464 Povestea de dragoste dintre
evrei i germani: Cohen, Rosenzweig i Rathenau 468 Evreii i
cultura modernist 471 Mahler, Schnberg i muzica 472 Bakst,
Chagall i viziunea evreiasc 474 Freud: gnosticul evreu modern 476 Einstein i spiritul raionalist evreiesc 482 Kafka i
suetele pierdute 485
Partea a asea: HOLOCAUSTUL . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 486
Primul Rzboi Mondial i evreii 486 Weizmann i establishmentul
britanic 487 Rothschild i Declaraia Balfour 493 Aezrile evreieti din Palestina 495 Jabotinski i autoaprarea evreilor 497
Apariia naionalismului arab 498 Mandatul, Samuel i muftiul 501
Emigraia evreilor sub mandat 505 Ben Gurion i sionismul socialist 507 Politica britanic interbelic 509 Luxemburg, Troki
i evreii neevrei 514 Cazul lui Isaac Babel 520 Protocoalele i
consecinele bolevismului evreiesc 522 n Marea Britanie 523
n Frana 525 n America 526 Brandeis i Curtea Suprem 528
Evreii pe Broadway i la Hollywood 529 Evreii n crima organizat 535 Baruch i marile nane 536 Lippmann i invizibilitatea
evreilor 537 Evreii n Germania postbelic 539 Antisemitismul
lui Hitler 541 Studenii, universitarii i evreii 544 Evreii, violena din mass-media i cultura de la Weimar 545 Cazul lui Walter Benjamin 550 Hitler la putere i dualismul antisemit 553
Pai spre Holocaust 555 Perioada rzboiului: foametea i munca
ucigtoare 561 Originile programului de exterminare 565 Asasinarea n mas 566 Lagrele morii 568 Rolul poporului german 572 Austriecii, romnii, francezii, italienii 572 Rolul
britanicilor i americanilor 577 Resemnarea i rezistena evreilor 581 Supravieuirea antisemitismului 588 Pedepsirea criminalilor 589 Compensaii pentru victime 590
Partea a aptea: SIONUL . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 594
Catastrof i providen n istoria evreilor 594 Marea Britanie
i statul sionist 595 Begin i terorismul evreiesc 597 Britanicii
abdic 600 America, Rusia i fereastra oportunitii 600 Rzboiul pentru independena Israelului 602 Deir Yassin i refugiaii

10

CUPRINS

arabi i evrei 604 Frontierele Sionului 606 Statul de maxim


securitate 609 Campania din Sinai 610 Rzboiul de ase Zile 611
Rzboiul de Iom Kipur 612 Pacea cu Egiptul 613 Denirea evreului 616 Adunarea 617 Ebraica limb modern 618 Statul
socialist corporatist 621 Ben Gurion i Begin 622 Partidele religioase 624 Sabatul, educaia, cstoria 630 Muntele Templului 634 Procesul lui Eichmann 638 Diaspora continu 641
Secte exotice 642 Diaspora n Europa 643 Rolul special al evreimii americane 647 Evreimea rus i antisemitismul stalinist 650
Africa de Sud i originile sionismului imperialist 654 Antisemitismul sovietic modern 656 Campania antisemit arab 659
Naiunile Unite, terorismul i reacia israelian 660 Rolul contemporan al Sionului laic 663
Epilog . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 666
Glosar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 669
Note . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 673
Not cu privire la transliterarea numelor proprii
i a termenilor evreieti . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 717
Indice . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 719

MULUMIRI

Lucrarea de fa este o interpretare personal a istoriei evreilor. Punctele


de vedere exprimate (i erorile existente) mi aparin. Dar sunt ndatorat multor erudii, dup cum reiese din notele bibliograce. Sunt recunosctor n
mod deosebit celor care au editat Encyclopaedia Judaica, lucrare care s-a
dovedit o cluz indispensabil, precum i valorosului volum A History of
the Jewish People, ngrijit de H.H. Ben Sasson. n nelegerea fenomenelor,
am fost ajutat de studiile monumentale ale lui S.W. Baron, S.D. Goitein i
G.G. Scholem; un rol deosebit l-au jucat n acest sens operele unor istorici ca
Cecil Roth, Alexander Mark, Alexander Altmann, Hyam Maccoby, Jonathan
I. Israel, Michael Marrus, Ronald Sanders, Raul Hilberg, Lucy Davidowicz,
Robert Wistrich i Martin Gilbert. n legtur cu credinele i punctele de vedere ale evreilor, mi-au fost extrem de utile crile lui Samuel Belkin, Arthur
A. Cohen i Meyer Waxman. Chaim Raphael i Hyam Maccoby au avut generozitatea s citeasc ntregul text i s contribuie cu multe sugestii i corecturi extrem de folositoare. Sunt, de asemenea, profund ndatorat redactorului
de carte, Peter James, i ului meu, Daniel Johnson, care au lucrat pe text,
precum i editorului meu de la Weidenfeld & Nicolson, Linda Osband, care
i de data aceasta, ca de attea ori nainte, a adus crii mele servicii inegalabile. n sfrit, aduc mulumirile mele lordului Weidenfeld, care a avut
curajul s-mi creeze posibilitatea de a trata acest subiect vast i intimidant.

PROLOG

De ce am scris aceast istorie a evreilor? Din patru motive. Primul este simpla curiozitate. n timp ce lucram la History of Christianity, mi-am dat seama, pentru prima oar, de imensitatea datoriei
pe care o are cretinismul fa de iudaism. Nu era vorba de faptul
c Noul Testament a nlocuit Vechiul Testament aa cum am fost
nvat s cred; mai curnd, cretinismul a conferit o interpretare
nou unei strvechi forme de monoteism, evolund treptat ntr-o nou
religie, dar purtnd n sine o mare parte a teologiei morale i dogmatice, liturghia, instituiile i conceptele fundamentale ale predecesoarei sale. Prin urmare, am hotrt c, dac mi se va oferi ocazia, voi
scrie despre oamenii care au dat natere credinei mele i le voi explora istoria de la originile ei i pn azi, formndu-mi propria opinie
despre rolul i importana lor. Lumea a avut tendina s-i considere
pe evrei drept o seminie care s-a autoguvernat n Antichitate i i-a
consemnat istoria n Biblie; apoi au disprut timp de multe secole;
i au reaprut ntr-un trziu, doar ca s e mcelrii de naziti; dar
n cele din urm i-au creat un stat al lor, controversat i asediat.
Acestea ns n-au fost dect episoade remarcabile. Eu voiam s le
unesc, s gsesc i s studiez poriunile care lipseau, s le asamblez
ntr-un ntreg cu cap i coad.
Al doilea motiv a fost, pur i simplu, entuziasmul pe care mi-l provoca ntinderea istoriei evreilor. De pe timpul lui Avraam i pn n
prezent, ea cuprinde aproape patru milenii. Adic, mai mult de trei
ptrimi din ntreaga istorie a umanitii civilizate. Sunt un istoric
care crede n continuitile lungi i n plcerile pe care i le ofer urmrirea lor. Evreii au creat o identitate separat i specic mai devreme
dect aproape oricare alt popor care a supravieuit. Au pstrat-o pn
n ziua de azi, n ciuda adversitilor incredibile care i-au nconjurat.
De unde a venit aceast putere extraordinar? n ce a constat acea
for deosebit a ideii, care le-a conferit evreilor specicitate i omogenitate? Oare aceast putere continu ine de caracterul ei esenial
imuabil, ori de capacitatea de adaptare, ori poate de amndou? Sunt
teme nclcite, care i dau mult de furc.

14

PROLOG

Al treilea motiv a fost acela c istoria evreilor nu acoper doar


perioade lungi de timp, ci i suprafee ntinse. Evreii au ptruns n
multe societi i asupra tuturor i-au lsat amprenta. A scrie istoria evreilor este ca i cum ai scrie istoria lumii, dar dintr-un punct
de vedere foarte special. Este istoria lumii vzut din perspectiva
unei victime erudite i inteligente. Prin urmare, efortul de a nelege
istoria aa cum a fost vzut de evrei produce revelaii lmuritoare.
Dietrich Bonhoeffer a observat acest efect atunci cnd s-a aat ntr-o
nchisoare nazist: Am nvat, scria el n 1942, s privim de jos
marile evenimente ale istoriei mondiale, din perspectiva celor care
sunt exclui, suspectai, prost tratai, lipsii de putere, oprimai i
dispreuii, pe scurt, din perspectiva celor care sufer. El unul a
considerat-o o experien de o valoare incomparabil. Istoricul judec ntr-un mod similar procesul de relatare a istoriei evreilor: el
adaug istoriei dimensiunea nou i revelatoare a celui oprimat.
n sfrit, cartea mi-a dat ansa s reconsider cu obiectivitate, n
lumina unui studiu care acoper aproape patru mii de ani, cea mai
dicil dintre toate ntrebrile umanitii: pentru ce suntem noi pe
pmnt? Oare este istoria doar o serie de evenimente a cror sum
e lipsit de sens? Nu exist nici o diferen moral fundamental ntre istoria rasei umane i istoria, s zicem, a furnicilor? Sau exist
un plan providenial ai crui ageni, orict de umili, suntem noi? Nici
un popor nu a susinut cu mai mult trie dect evreii ideea c istoria are un scop, iar umanitatea un destin. ntr-o faz foarte timpurie a existenei lor colective, ei credeau c au descoperit un plan divin
pentru societatea uman, al crui pilot urma s e nsi societatea
lor. i-au conceput rolul pn n cel mai mic amnunt. S-au agat
de el cu o persisten eroic, n faa unor suferine slbatice. Muli
dintre ei nc mai cred n acest rol. Alii l-au strmutat n eforturi
prometeice de a ne nla condiia prin simple mijloace umane. Viziunea evreilor a devenit prototipul pentru multe proiecte grandioase
destinate umanitii, att din cele concepute de divinitate, ct i de
om. Prin urmare, evreii se gsesc exact n mijlocul ncercrii perene
de a conferi vieii umane demnitatea unui scop. Oare istoria lor sugereaz c asemenea ncercri merit s e ntreprinse? Ori dezvluie
inutilitatea lor esenial? Am sperana c expunerea care urmeaz,
rezultatul propriei mele investigaii, i va ajuta pe cititori s rspund singuri la aceste ntrebri.

PARTEA NTI

Israeliii

Evreii sunt cel mai tenace popor din istorie. Hebron este o dovad
concret. Este situat la 32 de kilometri de Ierusalim, la 1.000 de metri nlime, pe dealurile Iudeei. Acolo, n petera Macpela, se gsesc mormintele patriarhilor. Conform tradiiei strvechi, un cavou n
stnc, el nsui foarte vechi, adpostete rmiele pmnteti ale
lui Avraam, fondatorul religiei iudaice i strmo al colectivitii iudaice. Alturi de mormntul lui se a cel al Sarrei, soia lui. n acelai loc se gsesc mormintele ngemnate al ului su, Isaac, i al
soiei sale, Rebeca. De partea cealalt a curii interioare alte dou
morminte, al lui Iacov, nepotul lui Avraam, i al soiei lui, Lea. Iar n
faa construciei este ngropat ul lor, Iosif.1 Aici a nceput n msura
n care poate xat n timp istoria de patru mii de ani a evreilor.
Hebron este de o frumusee mrea i venerabil. Ofer pacea
i linitea ce pot adesea gsite n sanctuarele antice. Dar pietrele
sale sunt martore mute ale unui conict permanent i a patru milenii de dispute politice i religioase. A fost, pe rnd, un loc sfnt ebraic,
sinagog, bazilic bizantin, moschee, biseric a cruciailor i din
nou moschee. Irod cel Mare l-a nconjurat cu un zid maiestuos, nalt
de aproape 15 metri, care a rezistat pn n zilele noastre; este fcut
din blocuri masive de piatr tiat, unele dintre ele lungi de aproape
10 metri. Saladin a mpodobit locul sfnt cu un amvon. Hebron reect lunga i tragica istorie a evreilor i capacitatea lor neegalat
de a supravieui tuturor vicisitudinilor. Aici David a fost uns rege,
mai nti al Iudeei (II Samuel, 2:14*), apoi al Israelului (II Samuel,
* Samuel I i II corespund, n versiunea romneasc a Bibliei, Crii
nti a Regilor i respectiv Crii a Doua a Regilor. Citatele din Crile Regilor I i II, care apar n volumul de fa, corespund Crilor a Treia i a Patra ale Regilor din versiunea romneasc a Bibliei.
Toate citatele din Biblie cuprinse n traducerea de fa sunt reproduse
dup ediia romneasc a Bibliei sau Sntei Scripturi, tiprit sub ndrumarea i cu purtarea de grij a preafericitului printe Iustinian, Patriarhul
Bisericii Ortodoxe Romne, Bucureti, 1982 (n.tr.).

16

O ISTORIE A EVREILOR

5:l3). Cnd a czut Ierusalimul, evreii au fost alungai din el, n locul lor aezndu-se edomiii. A fost cucerit de Grecia, apoi de Roma,
convertit, jefuit de zeloi, incendiat de romani, ocupat succesiv de
arabi, franci i mameluci. Din 1266, evreilor li s-a interzis s mai intre n peter ca s se roage. Aveau voie s urce doar apte trepte
de-a lungul zidului rsritean. Pe a patra treapt i introduceau petiiile ctre Dumnezeu ntr-o gaur sfredelit n piatr pe o lungime
de 1,85 metri. Erau folosite bee pentru a mpinge bucile de hrtie
pn ajungeau la captul cellalt, unde cdeau n Peter.2 Chiar i
n aceste condiii, petiionarii erau expui pericolului. n 1518, a avut
loc un ngrozitor masacru otoman al evreilor din Hebron. Dar, curnd dup aceea, crturarii evlavioi au format o comunitate care a
continuat s existe, cu tenacitate, i n care au intrat, n diferite momente, talmuditi ortodoci, cercettori ai Cabalei mistice i chiar
ascei evrei, care se biciuiau cu cruzime, pn cnd sngele lor mproca pietrele venerate. Evreii au fost acolo pentru a-i ntmpina,
pe rnd, pe falsul Mesia, Shabetai Tzvi, n anii 1660, pe primii pelerini cretini moderni n secolul al XVIII-lea, pe colonitii evrei seculari, o sut de ani mai trziu, i pe cuceritorii britanici n 1918.
Comunitatea evreiasc, niciodat foarte numeroas, a fost atacat cu
slbticie de arabi n 1929. Au atacat-o din nou n 1936, practic exterminnd-o. Cnd soldaii israelieni au intrat n Hebron n timpul
Rzboiului de ase Zile, n 1967, nici un evreu nu trise acolo timp de
o generaie. Dar n 1970 a fost restabilit o colonie mic. n ciuda
temerilor i a incertitudinilor, colonia a norit.
Prin urmare, cnd istoricul se duce s viziteze Hebronul n ziua
de azi, i pune ntrebarea: unde sunt toate acele neamuri care au
populat odat locul acesta? Unde sunt canaaniii? Unde sunt edomiii? Unde sunt anticii eleni, romani i bizantini, francii i mamelucii, unde sunt otomanii? Au pierit n negura timpurilor, irevocabil.
Evreii ns nc sunt n Hebron.
Hebronul, aadar, este un exemplu al ndrtniciei evreieti pe
parcursul a patru mii de ani. Ceea ce ilustreaz, de asemenea, ciudata ambivalen a evreilor n ceea ce privete stpnirea i ocuparea teritoriului. Nici o seminie nu a pstrat pentru o perioad att
de lung un ataament att de ncrcat afectiv fa de un anumit col
al suprafeei pmntului. n acelai timp, nimeni altcineva nu a dovedit o mai puternic i mai persistent tendin de a emigra, un asemenea curaj i o asemenea pricepere de a-i smulge rdcinile. Este
ciudat faptul c, pentru mai mult de trei sferturi din existena lor ca
seminie, majoritatea evreilor au trit totdeauna n afara teritoriului
pe care l consider ca ind al lor. i aa fac i n ziua de azi.

ISRAELIII

17

Hebron este spaiul n care au achiziionat primul lor petic de pmnt consemnat de istorie. Capitolul 23 din Cartea Facerii descrie
cum Avraam, dup moartea soiei sale, Sarra, a hotrt s cumpere
petera Macpela i pmnturile care o nconjurau, drept loc de ngropciune pentru ea i apoi i pentru sine. Pasajul este unul dintre
cele mai nsemnate din Biblie, reprezentnd una dintre cele mai
vechi tradiii evreieti, respectat cu snenie, n mod evident foarte
preuit i important pentru ei. Este poate primul fragment din
Biblie care nregistreaz un eveniment real, la care au existat martori, ind descris printr-un lung ir de recitri orale, ceea ce a contribuit la pstrarea intact a detaliilor autentice. Sunt descrise cu
lux de amnunte negocierile i ceremonia achiziionrii. Avraam era
un strin cum ar considerat n ziua de azi , dei locuia de mult
vreme n Hebron. Ca s dein o proprietate liber n acel loc, nu avea
nevoie doar de mijloacele de achiziie, ci i de consimmntul comunitii. Pmntul se aa n stpnirea unui demnitar, care se numea Efron Hititul, un semit apusean i un habiru de origine hitit.3
Avraam trebuia mai nti s i asigure consimmntul formal al
comunitii, al copiiilor lui Het, oamenii pmntului, pentru a putea face tranzacia, apoi s cad la nvoial cu Efron asupra preului,
400 de ekeli (adic monede) de argint; apoi s fac rost de monede,
bani ce se gseau de regul la negustori, s le cntreasc i s le
nmneze n faa btrnilor comunitii.
Acesta a fost un eveniment memorabil ntr-o comunitate mic,
implicnd nu numai un transfer de proprietate, ci i o schimbare a
poziiei sociale: plecciunile rituale, disimulrile i falsele politeuri,
struinele i tocmelile, toate sunt strlucit redate de povestea din
Biblie. Dar ceea ce-l surprinde cel mai mult pe cititor, ceea ce-i persist n minte, sunt cuvintele prin care Avraam ncepe tranzacia:
Eu sunt ntre voi strin i pribeag; iar dup ncheierea tranzaciei,
insistena cu care se specic faptul c pmntul a fost trecut de la
ii lui Het la Avraam de ctre localnici (Facerea 23:20). n acest prim
episod autentic din istoria iudaic, ambiguitile i anxietile seminiei ies pregnant n eviden.
Cine era acest Avraam, de unde venea? Cartea Facerii i pasajele
biblice care se refer la acest lucru sunt singurele dovezi asupra
existenei lui, i ele compilate n form scris poate o mie de ani dup
presupusa lui existen real. Valoarea Bibliei ca document istoric
a reprezentat o chestiune intens dezbtut timp de dou sute de ani.
Pn aproximativ n 1800, opinia predominant, n egal msur printre erudii i neprofesioniti, era fundamentalist: adic, povetile

18

O ISTORIE A EVREILOR

din Biblie au fost inspirate de divinitate i sunt adevrate pn la


cel mai mic amnunt. Cu toate acestea, muli savani, att evrei, ct
i cretini, au susinut, secole de-a rndul, c primele cri ale Bibliei, n special, conineau multe pasaje ce trebuiau mai curnd
luate drept simboluri sau metafore dect literal. Din primele decenii
ale secolului al XIX-lea, o nou abordare din ce n ce mai profesional i critic, oper mai cu seam a erudiilor germani, a eliminat
Vechiul Testament ca document istoric, catalognd mari pri din el
drept mit religios. Primele cinci cri ale Bibliei, sau Pentateuhul,
erau acum prezentate drept legende transmise oral de ctre diferite
triburi ebraice, care au cunoscut forma scris doar dup Ieirea din
Egipt, n a doua jumtate a primului mileniu .Cr. Se argumenta mai
departe c aceste legende au fost redactate cu mult atenie, compilate i adaptate pentru a conferi justicare istoric i consacrare
divin credinelor, practicilor i ritualurilor religioase ale aezrilor
israelite de dup exil. Personajele descrise n primele cri nu erau
persoane reale, ci eroi mitici sau guri compozite care desemnau triburi ntregi.4
Prin urmare, nu numai Avraam i ceilali patriarhi, ci i Moise,
Aaron, Iosua i Samson s-au dizolvat n mit, prin nimic mai substaniali dect Hercule i Perseu, Priam i Agamemnon, Ulise i Enea.
Sub inuena lui Hegel i a discipolilor si erudii, revelaia iudaic
i cretin, dup cum este prezentat n Biblie, a fost reinterpretat
drept o evoluie sociologic determinist, de la superstiii tribale
primitive la ecleziologie urban sosticat. Rolul unic, predestinat
de ctre divinitate, al evreilor a fost mpins n fundal, succesul monoteismului mozaic s-a erodat n mod progresiv i rescrierea istoriei
Vechiului Testament a fost ptruns de o und subtil de anti-iudaism, friznd chiar antisemitismul. Opera colectiv a exegeilor germani ai Bibliei a devenit ortodoxie academic, atingnd un nivel nalt
de putere de convingere i de complexitate n doctrinele lui Julius
Wellhausen (18441918), a crui carte remarcabil, Prolegomena zur
Geschichte Israels (Prolegomene la istoria Israelului), a fost publicat
pentru prima dat n 1878.5 Timp de o jumtate de secol, Wellhausen
i coala lui au dominat abordarea studiului biblic i multe dintre
ideile sale inueneaz chiar i azi interpretarea pe care istoricul o
d Bibliei. Civa savani remarcabili ai secolului XX, cum sunt
M. Noth i A. Alt, au pstrat aceast abordare esenial sceptic, ndeprtnd tradiiile dinaintea cuceririi ca ind mitice i susinnd
c israeliii au devenit un popor abia pe pmntul Canaanului, i nu
nainte de secolul al XII-lea .Cr.; cucerirea nsi a fost i ea, n

ISRAELIII

19

mare msur, un mit, ind n principal un proces de inltrare panic.6 Alii au sugerat c originile Israelului se gsesc n retragerea
unei comuniti de zeloi evlavioi din cadrul unei societi canaanite
pe care o considerau drept corupt.7 Aceast teorie i altele ddeau
la o parte, n mod necesar, ntreaga istorie biblic dinainte de Cartea Judectorilor ca ind n totalitate sau n mare parte pur ciune, iar pe Judectori ca ind un amestec de ciune i adevr. Se
susinea c istoria israelit nu beneciaz de o baz substanial de
adevr dect ncepnd cu epoca lui Saul i a lui David, cnd textul biblic ncepe s reecte realitatea istoriilor i documentelor de la curte.
Din nefericire, istoricii sunt arareori att de obiectivi pe ct vor ei
s par. Istoria biblic, care pentru cretini, evrei i atei, n egal
msur, implic credine sau prejudeci care merg pn la rdcina
inei noastre, este o zon unde obiectivitatea este n mod deosebit
dicil de atins, dac nu chiar imposibil. Mai mult, particularitile
savante implic propriile lor dformations professionnelles. n timpul secolului al XIX-lea i mare parte din secolul XX, istoria Bibliei
a fost controlat de exegei, ale cror instinct i pregtire au fost i
sunt atomizarea povetilor biblice, identicarea surselor i a motivelor celor care le-au compilat, selectarea pe aceast baz a puinelor fragmente autentice i apoi reconstituirea evenimentelor n
lumina istoriei comparate. Totui, odat cu evoluia arheologiei tiinice moderne, s-a exercitat o for de contracarare, deoarece tendina arheologilor este aceea de a folosi texte antice drept cluz i
de a cuta conrmri n rmiele zice. Descoperirea i scoaterea
la iveal, n Grecia i Asia Mic, a Troiei, a Knossosului i a altor
aezri datnd din epoca minoic, n Creta, precum i a oraelor miceniene din Pelopones, alturi de dezgroparea i descifrarea documentelor de curte antice gsite n unele dintre aceste locuri au reabilitat
povetile homerice drept documente istorice i au ngduit istoricilor
s sesizeze tot mai multe elemente reale sub masca legendei. Astfel,
n Siria i Palestina, cercetarea siturilor antice precum i recuperarea
i traducerea unui numr mare de documente juridice i administrative au avut ca scop restabilirea valorii primelor cri biblice drept
naraiuni istorice. Opera lui W.F. Albright i Kathleen Kenyon, n
mod special, ne-a redat ncrederea n realitatea existenei locurilor
i evenimentelor descrise n primele cri ale Vechiului Testament.8
De o importan egal este descoperirea arhivelor de epoc, datnd
din mileniile III i II .Cr., fapt ce a aruncat o lumin nou asupra
unor pasaje biblice obscure pn n acel moment. Dac, pn acum
50 de ani, orice fragment biblic timpuriu era considerat mitic sau

20

O ISTORIE A EVREILOR

simbolic, tot mai muli exegei sunt acum tentai s presupun c


textul conine cel puin un smbure de adevr i consider c e de
datoria lor s-l cultive. Ceea ce nu a uurat ctui de puin interpretarea istoric a Bibliei. Att abordarea fundamentalist, ct i
cea critic includ simpliti consolatoare. Acum privim textele din
Biblie drept cluze extrem de complexe i de ambigue ctre adevr;
totui, nu mai mult dect cluze.
Evreii sunt, aadar, singurul popor n lume, n ziua de azi, care
deine o istorie consemnat, orict de obscur ar n unele locuri,
permindu-le s-i urmreasc originile pn foarte departe n trecut. Evreii, care au prelucrat Biblia ntr-o form foarte apropiat de
forma prezent, au considerat, evident, c neamul lor, dei ntemeiat
de Avraam, putea gsi strmoi nc i mai ndeprtai, drept care
i-au dat numele de Adam primului strbun al oamenilor. Beneciind
de cunotinele pe care le avem la aceast or, trebuie s presupunem
c primele capitole ale Facerii sunt mai curnd schematice i simbolice dect descrieri faptice. Capitolele 15, n care se identic unele
concepte de genul cunoatere, ru, ruine, gelozie i crim, sunt de
fapt explicaii, nu episoade reale, dei n ele se a nrdcinate resturi de memorie. Este greu, de exemplu, s presupunem c povestea
lui Cain i Abel este simpl ciune; replica lui Cain, Sunt eu pzitorul fratelui meu?, conine un dram de adevr, i noiunea de om
umilit i hituit, care poart stigmatul vinoviei, este sucient de
puternic pentru a sugera un fapt istoric. Ceea ce surprinde n descrierea iudaic a Facerii i a primului om, comparativ cu cosmogoniile
pgne, este lipsa de interes ce caracterizeaz procesul mecanic al
facerii lumii i al apariiei creaturilor sale, ceea ce a produs asemenea rstlmciri bizare la naratorii egipteni i mesopotamieni. Evreii
presupun, pur i simplu, pre-existena unui Dumnezeu omnipotent,
care acioneaz, dar nu este niciodat descris ori caracterizat, i astfel are fora naturii nsei; este semnicativ faptul c primul capitol
al Facerii, spre deosebire de alte cosmogonii ale Antichitii, se potrivete perfect, n esen, cu explicaiile tiinice moderne asupra
originii universului, chiar i cu teoria Big Bang.
A nu se nelege din aceasta c Dumnezeul evreilor ar n vreun
sens identicat cu natura, dimpotriv. Deuteronomul, de exemplu,
se strduiete s disting ntre dispreuitele popoare pgne, care venereaz natura i pe zeii naturii, i evrei, care l venereaz pe Dumnezeu, avertizndu-i: Sau, privind la cer i vznd soarele, luna, stelele
i toat otirea cerului, s nu te lai amgit ca s te nchini lor.9 Mai
mult, de la bun nceput acest Dumnezeu face distincii morale foarte

ISRAELIII

21

clare, care trebuie respectate de inele create de el, astfel c, n versiunea ebraic a primului om, categoriile morale sunt prezente i
imperative de la bun nceput, constituind nc o deosebire categoric
fa de toate relatrile pgne. Prile din Biblie care se refer la preistorie constituie astfel un fel de fundament moral pe care se sprijin ntreaga structur faptic. Evreii sunt prezentai, chiar i n cele
mai primitive antecedente ale lor, drept creaturi capabile s surprind
deosebiri absolute ntre ru i bine.
Noiunea de univers moral suprapus celui zic determin modul
n care este tratat primul episod cu adevrat istoric din Biblie: descrierea Potopului n Facerea. Nu mai ncape ndoial c n Mesopotamia
a avut ntr-adevr loc o mare inundaie. Prima conrmare a relatrii
biblice dateaz din 1872, cnd George Smith, de la British Museum,
a descoperit o versiune a Potopului pe tbliele cu scriere cuneiform,
gsite de A.H. Layard n 18451851 la Kuyunjik, n biblioteca palatului lui Sennakerib, text conrmat de alte tblie, descoperite ulterior n palatul lui Asurbanipal.10 n cel de-al doilea caz, era vorba, de
fapt, de o versiune asirian trzie, interpolat la sfritul unui poem
epic mult mai timpuriu cunoscut sub numele de Ghilgame, despre
un strvechi conductor sumerian din Uruk care a trit n mileniul
al IV-lea .Cr. naintea asirienilor, att babilonienii, ct i ndeprtaii sumerieni pstrau amintiri legate de o inundaie devastatoare. n
anii 1920, sir Leonard Woolley a descoperit i a fcut spturi n Ur,
un important ora sumerian din mileniile IVIII .Cr., menionat n
Biblie chiar la sfritul seciunii despre preistorie.11 n timpul escavrii nivelurilor arheologice timpurii, Woolley s-a strduit mult vreme
s dezgroape dovezi zice ale unei inundaii catastrofale. A gsit un
depozit aluvionar de doi metri i jumtate adncime, datnd dup
aprecierea lui din 40003500 .Cr. La Suruppak, a dat peste un alt
depozit aluvionar impresionant i peste un strat asemntor, de
aproape 46 de centimetri, la Ki. Dar aceste datri n-au coincis cu
cele din Ur.12 Trecnd n revist diferitele obiective arheologice explorate pn la nceputul anilor 1960, sir Max Mallowan a tras concluzia
c, ntr-adevr, a avut loc un Potop uria.13 Apoi, n 1965, British Museum a fcut o nou descoperire n depozitele sale: dou tblie care
se refer la Potop, scrise n oraul babilonian Sippar, n timpul domniei regelui Ammisaduqa, 16461626 .Cr.
Aceast ultim descoperire ne permite s ne concentrm atenia
asupra lui Noe nsui. Deoarece relateaz cum Dumnezeu, dup ce a
creat omenirea, i-a regretat fapta i a hotrt s-o nece ntr-un potop; dar
Enki, zeul apei, a dezvluit catastrofalul plan unui anume rege-preot

22

O ISTORIE A EVREILOR

pe nume Ziusudra, care a construit o ambarcaiune i astfel a reuit s


supravieuiasc.14 Ziusudra a fost, fr ndoial, o persoan real, rege
al oraului Suruppak din sudul Babiloniei, n jurul anului 2900 .Cr.,
care gureaz n cea dinti coloan a listei regilor sumerieni. Chiar
pe locul fostului Suruppak, exist dovada unei inundaii devastatoare, dei perioada nu corespunde cu inundaia din Ur datat de
Woolley15. Figura salvatoare a lui Ziusudra, prezentat n Biblie drept
Noe, ofer astfel prima conrmare independent a existenei reale
a personajului biblic.
Exist totui o diferen fundamental ntre prezentarea biblic
a Potopului i poemele epice sumeriano-babiloniene. Spre deosebire
de Ziusudra, Noe este un personaj moral, ancorat cu fermitate n
schema valorilor, pe care Cartea Facerii o identic de la bun nceput.
Mai mult, n vreme ce Ghilgame relateaz episoade izolate, lipsindu-i un context moral i istoric unicator, versiunea iudaic privete
ecare eveniment ca implicnd probleme morale i, luate toate laolalt, ind mrturia unui plan providenial. Avem de-a face cu diferena dintre literatura secular i cea religioas i dintre simpla
consemnare a folclorului i istoria contient, determinist.
Mai mult, nu numai c Noe este primul om real din istoria evreilor, dar povestea lui pregureaz elemente importante ale religiei
mozaice. ntlnim aici obsesia dumnezeului iudaic pentru detaliu n
construirea i ncrcarea arcei. ntlnim noiunea de un singur om
virtuos. Mai semnicativ dect att, ntlnim acel accent pe care-l
pun evreii pe importana vieii umane, datorit relaiei dintre om i
Dumnezeu, care apare n al aselea verset-cheie din capitolul 9 al
Facerii: De va vrsa cineva snge omenesc, sngele aceluia de mn
de om se va vrsa, cci Dumnezeu a fcut omul dup chipul Su. Am
putea considera c aceasta este doctrina central a credinei iudaice, i este semnicativ c apare n legtur cu Potopul, primul eveniment istoric pentru care nu exist conrmare n afara Bibliei.
Pasajele care se ocup de Potop conin, de asemenea, prima meniune asupra existenei unui legmnt i cele dinti referiri la ara
Canaan.16 Dar aceste teme apar cu mult mai mult insisten pe
msur ce parcurgem lista regilor postdiluvieni i ajungem la patriarhi. Prin urmare, ne putem ntoarce la ntrebarea privitoare la identitatea i originea lui Avraam. n capitolele 1125 ale Facerii, Biblia
ne spune c Avraam, iniial Avram, care descindea, de fapt, din Noe,
a migrat din Urul Caldeii nti la Haran, apoi n diferite locuri din
Canaan, strbtnd Egiptul n vreme de foamete, dar revenind n
Canaan i sfrindu-i zilele n Hebron, unde a fcut i prima achiziie de pmnt.