Sunteți pe pagina 1din 2

Evenimente importante din istoria astronomiei

De obicei se afirm c astronomia este una din cele mai vechi tiine. Se mai
menioneaz c nceputurile astronomiei ar data din epoca culturii asiro-babiloniene, care
nflorea n Mesopotamia, cu circa 3 4 000 de ani .e.n. Cercetri relativ recente consider
acest nceput al astronomiei n negura preistoriei, n perioada cnd omul de Cro Magnon,
un veritabil homo sapiens, venea s nlocuiasc omul de Neanderthal. Este aproximativ
anul 35 000 .e.n., din care par s dateze o serie de oase pe care erau gravate fazele Lunii.
n realitate credem c nceputurile astronomiei sunt i mai vechi, ele putndu-se situa n
momentul apariiei poziiei bipede la om, ceea ce i-a permis s vad i s observe CERUL.
Date mai sigure, bazate pe nscrisuri, avem din epoca marilor civilizaii indoeuropene, n special al civilizaiei antice greceti. Dac am cuta s exemplificm cu nume
ilustre unele realizri ale astronomiei elenistice, nu putem s nu citm pe unii din marii si
filosofi. Astfel, Tales din Milet (sec. VII - VI .e.n.) era considerat i iscusit astronom. Un
alt nume celebru este cel al lui Pitagora (c. 560 c.500 .e.n.), care denumete cerul
COSMOS i declar c Pmntul are form sferic. Parmenide din Eleea (c.540 450)
care, dup Teophrast, ar fi susinut i el teoria sfericitii Pmntului, ar mai fi afirmat,
dup cum menioneaz Plutarh, c Luna micndu-se n jurul Pmntului ilumineaz
nopile cu o lumin mprumutat.
Viziuni i concepii aproape de realitate a susinut i Democrit din Abdera (460 - 360
.e.n.), care nu numai c a preconizat existena atomilor, dar a i interpretat corect aspectul
albicios al Cii Lactee, prin prezena a nenumrate stele slabe pe care ochiul omenesc nu le
poate distinge, fapt ce a putut fi confirmat dup circa 2 000 de ani prin primele observaii
telescopice ale lui Galilei.
Timp de 2 000 de ani cunotinele despre Univers i astrele ce-l populeaz s-au
acumulat graie activitii neobosite ale unor savani ca Brahe, Copernic, Galilei, Kepler,
Newton, Gauss, Herschel i alii pn n prezent.
Aristah din Samos (310 230 .e.n.). A fost elev al lui Straton din Lampsakos i de
la el s-a pstrat o singur lucrare, Despre dimensiunile i distanele Soarelui i Lunii unde
ncearc s determine distanele pn la Lun i Soare. n ceea ce privete concepia
cosmologic a lui Aristah, lui i se atribuie admiterea pentru Pmnt a unei micri
combinate.
Hiparh din Niceea (c.190 c.125 .e.n.). Este considerat cel mai mare astronom al
antichitii greceti. El ajunge la o foarte exact apreciere a lungimii anului, considerndu-l
ca avnd 365 zile i un sfert fr 1/300 dintr-o zi. El apreciaz foarte exact i durata lunii
sinodice, la 29 zile 12 ore 44 minute i 2,5 secunde (valoarea acceptat azi se termin cu
2,8 secunde). O alt contribuie a lui Hiparh este alctuirea unui catalog de stele, coninnd
peste 850 obiecte. n acest catalog el mparte stelele vizibile cu ochiul liber n 6 clase de
strlucire, clasificare care, cu unele perfecionri, s-a pstrat pn azi. Hiparh a introdus
sistemul hexazecimal, sistem folosit nainte numai de babilonieni, dup care cercul se
mparte n 360, fiecare grad fiind compus din 60, fiecare minut avnd la rndul su 60.
Claudiu Ptolemeu (c.90 c.168). n afara dezvoltrii sistemului geocentric care-i
poart numele i a acelui catalog cu 1025 stele aduse la epoc, Ptolemeu a mai avut i alte
contribuii remarcabile: descoper ecveia Lunii i calculeaz paralaxa Lunii cu destul de
mare precizie.
Nicolaus Copernic (1473 1543). Prin 1512-1513, apare n manuscris lucrarea cu
titlul Nicolai Copernici de hypothesibus motuum coelestium a se constitutis
commentariolus, cunoscut mai ales sub titlul prescurtat Commentariolus (Micul

comentariu), n care Copernic i expune, ntr-o form simpl, nematematizat, principalele


teze ale heliocentrismului. Opera nemuritoare a lui Copernic are titlul De revolutionibus
orbium coelestium, libri VI, lucrare care a fost scoas abia n anul 1835, dup agitaia
fcut de Galilei cu descoperirile sale telescopice, cnd aproape toate confirmrile n
favoarea teoriei heliocentrice fuseser obinute.
Tycho Brache (1546 1601). A determinat precesia echinociilor la 51 pe an, cu
lichidarea definitiv a trepidaiei. Tot el mai determin cu precizie nclinarea eclipticii la
2331 i micarea anual a perigeului Soarelui la 45 (n loc de 61). Catalogul su cu
poziiile precise a 777 stele nu avea o eroare mai mare de 1.
Galileo Galilei (1564 1642). Dup 1609, cnd Galilei i construiete singur o serie
de lunete, ncepe s observe cerul i face cteva descoperiri de o importan capital. n
primul rnd, observnd Luna, descoper munii lunari i formaiunile caracteristice,
asemntoare craterelor vulcanice sau circurilor. Desennd o hart a Lunii, destul de
rudimentar, Galilei denumete zonele mai nchise mri. Observnd cmpurile stelare, el
descoper nenumrate stele noi: n Pleiade (Cloca cu pui) vede 36 de stele, iar n Calea
Lactee, o mulime de stele. Observnd planeta Jupiter, Galilei descoper n cteve zile cei 4
satelii mai mari. Galilei mai observ petele solare i le interpreteaz corect, determinnd i
perioada de rotaie a Soarelui. Principala oper astronomic a lui Galilei este Dialogo, n
care el compar cele 2 sisteme ale lumii, cel ptolemeic i cel copernican, ceea ce atrage
mnia clerului, care, prin intermediul inchiziiei i intenteaz un proces rmas celebru n
urma cruia este silit s abjure. Dup aceast abjurare legenda spune c Galilei ar fi
pronunat celebra expresie E pur si move ! (i totui se mic !).
Johann Kepler (1571 1630). n anul 1609 apare lucrarea lui Kepler Astronomia
nova, n care sunt enunate primele dou legi, din cele trei, cunoscute sub numele de
legile lui Kepler. Legea I spune c planetele se mic pe orbite eliptice, avnd Soarele
n unul din focare; legea a II-a spune c raza vectoare mtur arii egale n timpuri egale.
n anul 1619 public Harmonices Mundi, n care apare i legea a III-a: ptratele
perioadelor siderale de revoluie sunt proporionale cu cuburile semiaxelor mari.. Pentru
cele trei legi de micare ale planetelor, Kepler a fost supranumit legiuitorul cerului.
Cristian Huygens (1629 1695). Descoper inelul lui Saturn, i cel mai strlucitor
satelit al lui Saturn - Titan.
Isaac Newton (1642 1727). Newton construiete primul telescop cu oglind. n
cartea a III-a a lucrrii Philosophiae naturalis principia mathematica (Principiile
matematice ale filosofiei naturale), Newton analizeaz micarea Lunii, planetelor i
cometelor. Pe baza acestei lucrri fundamentale se va constitui o nou ramur a
astronomiei, mecanica cereasc.
Wiliam Herschel (1738 1822). Cea mai mare realizare a lui Herschel a fost
descoperirea planetei Uranus(1781). Ca realizri n sistemul solar mai putem cita
descoperirea a doi satelii ai lui Uranus, Titania i Oberon, i rotaia sa anormal,
descoperirea a doi satelii ai planetei Saturn, Mimas i Enceladus, msurarea perioadei de
rotaie a lui Saturn i a inelelor sale, descoperirea variaiilor sezoniere pe planeta Marte i
interpretarea benzilor de pe Jupiter ca fenomene din atmosfera sa. El mai descoper
radiaiile infraroii, determin forma galaxiei noastre i descoper foarte multe stele duble,
care se mic n jurul centrului de mas comun, ascultnd de legea atraciei universale.
Urbain J. J. Le Verrier (1811 1877). Calculeaz locul unde se afl planeta Neptun
aceasta fiind descoperit n 1846 de Johann Gottfried Galle. Determin exact deplasarea
periheliilor planetelor.
Clyde William Tombaugh . Descoper planeta Pluto(1930).