Sunteți pe pagina 1din 610

ZAHARIA STANCU

DESCUL

Volumul de fa reproduce textul dup Zaharia Stancu,


Descul,

Cuprins
DESCUL ......................................................................................................... 2
I ............................................................................................................................... 5
NEAMURI ......................................................................................................... 5
II............................................................................................................................ 51
MIEZ DE IARN........................................................................................... 51
III .......................................................................................................................... 84
MRUNTE...................................................................................................... 84
IV .......................................................................................................................... 97
BRCI DE SALVARE .................................................................................. 97
V ......................................................................................................................... 121
BRAZD NGUST I ADNC ............................................................ 121
VI ........................................................................................................................ 167
IARB............................................................................................................ 167
VII ....................................................................................................................... 169
URI .............................................................................................................. 169
VIII ..................................................................................................................... 188
ULCELELE .................................................................................................. 188
IX ........................................................................................................................ 205
ALELUIA ....................................................................................................... 205
X ......................................................................................................................... 223
MO ............................................................................................................... 223
XI ........................................................................................................................ 241
DUDE DE TOAMN.................................................................................. 241
XII ....................................................................................................................... 251
PISICA ........................................................................................................... 251
XIII ..................................................................................................................... 276
SFINI FR OCHI ................................................................................... 276
XIV ..................................................................................................................... 292
O FRM DE PINE.............................................................................. 292
XV....................................................................................................................... 315
LEACURI ...................................................................................................... 315
XVI ..................................................................................................................... 339
PELIN ............................................................................................................ 339
XVII .................................................................................................................... 407
BLCIUL ...................................................................................................... 407
XVIII................................................................................................................... 458
MAI DEPARTE ............................................................................................ 458
XIX ..................................................................................................................... 526

FLORILE PMNTULUI .......................................................................... 526

I
NEAMURI
Tudoreee Deschide poarta!
Pe tata l cheam Tudor. Dar el rareori se afl acas.
Cum auzeam strignd, sream la poart. Fuioare de aburi
scoteau pe nri telegarii; le fumegau oldurile lucioase.
Aveau clopoei la gt, i gturile lor erau lungi, cu coamele
pieptnate, mpletite n cozi, cu panglici galbene, roii,
turcheze. Bric intra n arie. n bric, pe capr, ano, cu
biciul ntr-o mn, cu hurile n alta, mbrobodit de i se
vedea numai vrful nasului, cu flori mari de fluturi pe
tulpan, mtua Uupr de la Secara. La spate, ngropat
pn la mijloc n fn, fata mtuii Uupr, Dia, var-mea.
Se bucura mama c-i veneau neamurile, s-o mai ntind
cu ele la vorb.
Era strin n sat, mama. Pe uli, nicio prieten.
Cu tata se mritase de-a doua. Brbatul ei dinti o luase
din prispa bunicului nici nu mplinise cincisprezece ani
i-o dusese pe Clmui n sus, peste trei sate, la Stnicu,
ntre srbi.
Cnd i-aducea aminte de ntiul ei brbat, mama
ncrunta sprncenele, se mposoca i, dac tata nu se gsea
acas, ncepea s cnte, mai mult s jeleasc. Noi, copiii, o
lsam n dodiile ei. Fusese un brbat nalt, voinic, Radu
Ochian, moale, trndav. Nu-i slujea la nimic voinicia. Doi
copii ctigase cu el mama: pe sor-mea Evanghelina i pe
frate-meu Ion. De izdat, pe neateptate, murise Ochian, i
mama, la aptesprezece ani, rmsese vduv, cu doi copii
legai de poale. Oameni din srbie o ajutaser s-i ngroape
brbatul i s-i mplineasc pomenile. ncuiase casa mama,
i luase pruncii n brae i se ntorsese la bunic-mea.
Ai rmas vduv, Mario
Am rmas, mam

i-ai venit s-mi cazi n vatr cu plozii


Unde era s m duc?
S fi ateptat la casa ta
Casa mea! N-aveam de nici unele. A but tot, nainte de
a muri. Numai juncanii mi-au rmas. I-am dus lui nenea
Tone s-i vnd i s-mi aduc banii
Trei biei avea bunica i-o singur fat, pe mama. Bieii,
mai mari dect mama, Tone i Lisandru, i luaser lumea n
cap de mici, slugriser pe la stpni, agonisiser ceva, i
veniser n Omida, sat mncat de srcie, dar mare, cu gar,
cu pot, cu greci negustori de grne. Cumpraser locuri la
osea, cldiser case, deschiseser prvlii cu de toate. Cu
fete de la ora se-nsuraser amndoi. Casele lor, case cu
copii
Pe mama o mritase repede bunica. Nu suferea
nghesuial n case, vrusese s rmn numai cu biatul cel
mic, singurul care-i era drag dintre mugurii ei. Poate c-i
czuse scump bunicii nenea Dumitrache, fiindc era
slbnog, prostovan. Bunica vedea n el un fel de neom, un
bieandru cu mintea slab, care se inea de fustele ei i nu-i
ieea din cuvnt.
Dumitrache, mtur casa
Dumitrache apuca mtura de coad i mtura casa mai
abitir ca o fat.
Dumitrache, adun urzici, toac-le, fierbe, amestec-le
cu tre i d-le la rae
Dumitrache se ducea pe an, n fundul ariei, umplea
ciurelul de urzici, le pregtea dup porunc i ndopa raele.
Dumitrache, ast-sear rmi acas
Rmn, mam
Dumitrache, azi te duci la hor
M duc la hor, mam
Ai s te prinzi n hor, Dumitrache
Am s m prind, mam
Ai s joci frumos, Dumitrache S se uite lumea la
tine, s se minuneze

Am s joc frumos, mam


Pe urm, cnd s-o sparge hora, ai s te duci cu fete, la
deal
Dac-o vrea s mearg vreuna cu mine
De ce s nu vrea?
Nu prea m plac fetele, mam
Pi, s te plac Fii mai cuteztor cu ele, Dumitrache
Am s ncerc, mam
S ncerci, de ce s nu ncerci, c, slav Domnului, nu
eti nici orb, nici ciung, nici cocoat
Asta, aa e
Blajin, bun la inim, nenea Dumitrache semna bunicului
la chip i la inim. Ceilali biei, aspri, ageri, cruni, aidoma
bunicii.
Fa coluroas, osoas, avea bunica, voce pietroas.
Parc mereu zvrlea ucazuri.
Se trgea, dup neamuri mai vechi, dintr-un turc care
lepdase legea din dragoste. Migdalai, puin piezi, artau
ochii bunicii. i urechile ferfeni pe margini, parc i le
crestase cineva cu foarfeca!
Mam, cine i-au crestat bunicii urechile?
Nu i le-a crestat nimeni. I le-au tiat icuarii
La nceput, cnd auzisem cuvntul acesta, mi
nchipuisem c icuarii vor fi fiind o ciurd ciudat de
oameni care se plimb prin lume narmai cu foarfeci, prind
femeile de coade, le culc la pmnt i le cresteaz urechile
pe margini.
Duminica la hor, la nuni, ori la botezuri cnd i mbrca
straiele de srbtoare, bunica purta conci pe cap. Conciul
bunicii, btut n galbeni. Zorniau galbenii cnd slta, n
zbucium, hora.
n urechi, apte icuari de o parte, apte de alta, nirai pe
fir de mtase, i bteau umerii. Grei icuarii, aur curat.
Gaura sfredelit n sfrcul urechii, cu undreaua trecut de
trei ori prin flacr se lrgea, se rupea. Pe margini, ceva mai
sus de rupturi, i-a tot gurit bunica urechile i mereu

gurile s-au lrgit, s-au sfiat. S-a mritat bunica. A prins a


nate plozi, a-i crete A mai purtat o vreme conciul, apoi l-a
pus la pstru. Nici cu icuarii nu s-a mai mpodobit. I-a
schimbat, pe rnd, la zaraful din trg. A descusut i galbenii
de pe conci i i-a prefcut n argint, n mrunt aram.
Ultimii doi i-a druit mamei, de zestre. i pstreaz mama
nnodai n basma, n chichi, n lacr. Ar da mama galbenii
fetelor ei s-i poarte, dar cum s-i mpart?! Doi galbeni la
cinci fete, care au la un loc zece urechi. Dac poi, hai,
mparte pe dreptate! A gurit mama urechile surorilor, dar
gurile nu se lrgesc, urechile nu se rup, nu se ferfenieaz
ca ale bunicii. Surorile mele nu poart ir de icuari de aur
lucitori, suntori, zornitori, poart mrgelue de sticl
colorat, blat.
Cerceii mamei sunt mici, rotunzi, ca nite bnui.
De alam sunt
Cum s rup mrgelele de sticl, cerceii uori de alam,
urechile!
ntmplarea cu Daud a avut loc nainte de zaver, de
zavera cnd s-au ridicat grecii, cu sprijinul ruilor, contra
turcilor i, cnd s-a sculat, de dincolo de Olt, Tudor
Vladimirescu, i a chemat la arme, n jurul lui, voinicii din
sate, s doboare puterea boierilor i s izbeasc n pgnii
care stpneau i mulgeau, i despuiau, i beleau ara i
norodul, dimpreun cu boierii, cu ciocoii. Spun vorbele din
btrni c au intrat atunci n fierbere satele de bordeie.
Clri, hulind cntece mai vechi, de vitejie, au plecat
rumnii sub steagul rscoalei. n cioclovimea toat, spaima a
ptruns. Tremura, tremura varg cine avea acareturi ntinse,
i robi, i moii, i clcai, i plmai. De prin prile noastre
la rscoal muli s-au dus. Le-a rmas unora numele de
zavera l poart nepoii, strnepoii Ilie Zavera, Stoica
Zavera, Costache Zavera. Ci i mai ci! Armiile turceti
le-au chemat boierii de peste Dunre. Au venit armiile
pornite oricnd pe jaf, pe mcel. Pe Tudor din Vladimir l-au
tiat n buci l-au tiat. Risipii, s-au ntors pe la bordeiele

lor pandurii Tudor a pierit. Mai greu ca nainte a apsat


stpnirea boiereasc norodul Turcii, turci. Boierii, boieri.
Corb la corb nu-i scoate ochii
A rmas amintirea rscoalei, care trece din gur n gur,
din veac n veac de om. Au rmas cntecele pe care le mai
ngn oamenii.
ncepe mtua Uupr a cnta printre buze, ncet, ncet, ca
i cum i-ar fi team s nu se aud cuvintele rostite dincolo
de fereastr, n uli:
Toate plugurile umbl,
numai pluguleul meu
l-a-nepenit Dumnezeu.
Dar o da el Dumnezeu
s umble i plugul meu,
s trag brazda dracului
la ua spurcatului,
n pieptul boierului,
o brzdu d-ale sfinte,
s-o in boierii minte
C mi-am vndut cmoar
i cumprai sbioar
Pluguleul meu nebun,
cum, te prefcui n tun!
Vezi, aa mai pot ara,
s mai scap de angara,
s scpm de ciocoime,
s trim i noi mai bine
Tremur glasul mtuii Uupr i eu nu neleg de ce-i
tremur glasul acum, cnd i amintete de fapte petrecute
demult, tare demult. A isprvit cntecul, ori poate l-a
ntrerupt la mijloc, nu i-l aduce aminte n ntregime. A tcut
cteva clipe. A nghiit n sec. Apoi:
S trim i noi mai bine! Mereu vrem s trim mai bine
i nu izbutim. Triesc bine boierii, guleraii! Oamenii tac i

rabd asuprirea. Dar ei gndesc c odat i odat i odat o


s se nasc alt Tudor altfel o s-l cheme poate unul sau
mai muli, s rscoale satele, gata de rscoal din pricina
mpilrilor, s pun capt puterii nestule a neamului
ciocoiesc, cu sabia, cu toporul, cu focul, cu prjolul C
altfel, vedem noi bine, nu se poate. Boierii au n minile lor
binele, i de voie bun nu-l dau. Cu dinii l in. Va trebui s
le rup norodul dinii
Numai dinii?
Aa vine vorba. ira spinrii va trebui s le-o rup.
De s-ar ridica o dat ara toat
O s vie vremea, o s vie
Rsare n ochii mtuii Uupr, n ochii mamei, o mare
lumin, care parc face alb odaia.
Ei, dar uite, m iau prea mult cu vorba, semn c ncep
a mbtrni
i nu-i place btrneea? ntreab mama.
Parc-i place cuiva? Dar n-ai ce face. Vrei, nu vrei,
btrneea vine. i dup btrnee
Mai e pn la btrnee
Firul rupt o clip se nnoad.
Din raia, din Cetatea Turnului, se repezeau turcii
plcuri, clri, dup jaf. Izbeau cu osebire duminica
dimineaa. Cretinii, la biseric! i luau ca din oal i-i
treceau prin sbii, dac nu prindeau de veste nvala. Fetele,
muierile le suiau pe cai, le rpeau, le duceau dincolo de
Dunre, roabe. Daud era cpetenia pasvantlilor. O dat au
nvlit n ziua de Pate. Hor mare n lunc, lng fntn.
Mai ageri la picior, bieii, copiii, au fugit, au ajuns, s-au
ascuns n zvoaie. Fetele, care s-au mpiedicat n fuste i nau izbutit s se piteasc, s-au aruncat n fntn, s-au
necat. Una, mai cu mo, a rmas lng buduroi, s-i
nfrunte. Turcii, clri, cu fesuri, cu ceaimale, mustcioi,
brboi, roat n jurul ei. ineau n mn sbii despuiate.
Scnteiau sbiile n soarele de Pate. Zarinca se uita la
pehlivani, la pasvantli, fr sfial. Rupsese o ramur de
salcie nflorit i-o inea ntre dini. S-a desprins din ceat un

turc ntre dou vrste, cu musti lungi, cu barb pana


corbului.
De ce s-au aruncat fetele n fntn?
De frica voastr, osmanlilor, s nu cad n robie, s nu
le pngrii
Luau turcii pe atunci fete i muieri n robie, le pngreau,
pe urm le duceau departe, tocmai la Mru Rou, i le
vindeau, ca pe vite, bogailor, tuciuriilor.
Tu de ce nu te-ai aruncat?
Mie nu mi-e fric de voi
Mirai, au boscorodit turcii pe limba lor spurcat. A
adugat turcul cu musti lungi:
tii c eu sunt Daud?
Daud tlharul? Nu tiam. Aflu acum
Se juca Zarinca, frmntnd crengua de salcie ntre
degete.
i tot nu i-e fric?
Iac, nu mi-e fric
Era nalt, subire trestie, cu ochi verzi ca iarba cmpului.
A ridicat-o Daud n a. Au upurit cealmagii caii spre raia,
spre Dunre. Satul a plns fetele necate. Au astupat fntna
oamenii i-au ridicat o cruce pentru toate moartele. Triete
i-acum crucea de stejar, btut de ploi Cum l-o fi vrjit
muierea pe Daud n-a aflat nimeni niciodat. Toamna, nainte
de cderea zpezilor, au poposit n Secara trei chervane,
trase de cte ase boi, ncrcate cu averi. Daud i-a lepdat
alvarii i fesul, s-a mbrcat ca rumnii din partea locului,
i s-a scrbit de legea lui. i-a cumprat pmnturi, a ridicat
acareturi aproape ca un boier. Avea banie pline de bani.
Rumnii s-au ferit o vreme, mai pe urm s-au nvat cu el
i-au nceput a-l socoti de-ai lor. Zarinca s-a pornit pe nscut
copii. Patru-cinci sate sunt acum npdite de smna lor.
Unde te duci, unde te ntorci, dai de-alde Daudescu
plugari, ciobani, negutori, popi, meteugari, notari, pn
i un episcop. Ca s nu-i amestece lumea, unii au nceput
s-i schimbe numele.

Mtua Uupr povestete. O ascultm, ca descntai.


Mama iese pe vatr, pregtete mncarea ca pentru oaspei.
Trece unul din Stnicu, de-alde Vancu Vene, cu carul.
Pete, pete proaspt
Cumpr mama pete, l cur de solzi, umple oala i-o
aeaz la foc. Arunc ardei n oal. Solzii parc sunt bani de
argint. Pisica, din grmada de mruntaie, cu botul, mie. A
prins mama n arie, pe dup hambar, un coco. l taie fratemeu Ion. O s avem i coco fript de mncat
Poi s mnnci la mas cu mtua Uupr? Dac vrei,
poi. Vd c toi ceilali mnnc. Mtua Uupr are dini
mari, ca de cal, verzui la rdcin, negri, galbeni. Soarbe
ciorb Ia petele i-l desface cu degetele. Carnea o-nghite
fr s-o mestece, oasele le aeaz pe mas, n faa ei. Dia are
dini mici, ca de oarece, i buza de jos tiat n dou buz
de iepure. Aa a nscut-o mtua Uupr pe Dia, cu buz de
iepure.
Dada Evanghelina, care e cam de-o vrst cu Dia, mi-a
spus o tain:
Pe Dia a nscut-o mtua Uupr nu numai cu buz de
iepure, ci i cu ci
Cu ci?! Ce e cia?
O tichie de piele cu care se nasc unii copii pe cap I-a
scos moaa cia. A aruncat moaa cia pe jratic. Sfria
cia i se zbtea, ca un om viu. Srea n sus, ca un copil
plngea cia. A ptruns-o, a ars-o jraticul, scrum a fcut-o.
Cine se nate cu ci devine strigoi dup ce moare. Dia o s
devin strigoaic dup ce-o muri. Nou, rudele ei, o s vin
noaptea s ne sug sngele
S nu moar Dia, dad.
Parc zic eu s moar! Dar odat tot o s moar Dia.
Tot omul moare odat i-odat.
S moar dup ce-om muri noi.
Poate s moar i mai nainte. O s-i vrm o undrea n
inim dup ce-o muri i atunci n-o s se mai schimbe-n
strigoaic.

Dac sta e leacul, s-i vrm undreaua n inim de pe


acum
Dada Evanghelina rde.
Nu, nu acum, dup ce-o muri.
Nu-mi place cum mnnc mtua Uupr. Oasele acelea
nirate pe mas mi dau grea. Ies i mbuc n tind, pe
vatr. Nu-mi place nici Dia. Ciorba i se prelinge printre dinii
de jos, pe brbie.
Dup mas, de-a ciuciumiul ne jucm prin odaie, cu
Dia.
Are olduri groase Dia i picioarele tiubeie, butuci. Snii:
desagi umflai, pietroi. M ia ciu, m in de gtul ei i-o
lovesc cu clciele n olduri. O apuc de sfrcul elor
chirie i-i ntoarce spre mine faa lat, oache, buza
crpat, de iepure. M dau jos din spinarea ei, pun minile la
ochi, s n-o mai vd. M ascund dup u.
Ciuciumi
Praful, pn-n grind Ne ia la goan mama.
Mai ieii afar, c ne-ai mpuiat urechile, necurailor
Ies necuraii afar. A iei, n-am ce ncla. mi fac de
joac n pat, pe lng lacr.
Mtua Uupr tinuie cu mama. Are ea un vecin cu care
se ine, unul Lauren Piele. Cu Piele a plmdit-o pe Dia.
Pcatul a ieit la iveal semnul Diei, buza de iepure Piele
i druie peste gard, noaptea, saci cu mlai, cu fin. i
cumpr barie, cimbere, papuci. De la ora, i cumpr
daruri. Pe Dia o s-o mrite cu un biat din Ologi, din spia
lui Durie. Biatul e mut, ncolo e ca toi oamenii Piele o s-i
dea fetei de zestre un ciopor de oi. Or s munceasc, or s
duc bun cas. Poate s le dea soarta i copii. Unii mui,
unii cu buz de iepure, alii zdraveni. Lumea e plin de fel de
fel de oameni. Nu toi sunt frumoi. Vezi arbori nali, drepi,
stufoi, rmuroi, bogai, rotai, i arbori chircii, pricjii,
noduroi, buboi. Pdurea rmne pdure. Lumea rmne
lume. Soarele rsare i trece cu lumina lui peste oameni i
peste dobitoace, peste cmpuri i peste ape, apune i a doua
zi rsare iar, i tot aa mereu, mereu, pn la sfrit cnd o

fi s fie sfritul O s fie odat i sfritul. Mai e pn


atunci
Mtua Uupr st n pat, grecete, rezemat cu spinarea
de soba de crmizi. E cald soba.
Pe Dia o smotocesc bieii din vecini, pe la paie. O
smotocete i frate-meu Ion, o smotocesc i Avendrea i
Dinic, prietenii lui frate-meu.
De cte ori vine pe la noi mtua Uupr, vin i bieii laie,
gaie. i auzi:
A venit a lui Uupr.
i fac cu ochiul, se ling pe buze. S fi mncat miere Navem miere N-au nici ei miere pe la casele lor. Miere au
acriturile, i chiaburii alde Agana, alde Ulmaz, alde Naidin.
Nu numai miere au. Au de toate, ct le trebuie i ct nu le
trebuie.
Cei doi copii ai mamei de la brbatul ei dinti, Ion i
Evanghelina, s-au bolnvit de pntec. Evanghelinei i rsar
dinii. Plnge ziua, plnge noaptea. i ine isonul Ion
bzitul Mama i leagn n poal, s-i ameeasc, s-i
amueasc, s-i adoarm, s doarm dui, uni, somnului
supui. Nu-i adoarme. i ia n brae pe amndoi pentru
braele de copilandr ale mamei, plozii sunt grei, prea grei
i se plimb cu ei prin casa bunicii. Dumitrache i trece
vacul pe la vite, n coar, bunicul pe la primrie, pe la
crcium, pe la biseric.
Plou cteodat, cteodat ninge, vntul fluier prin pomii
grdinii, prin slciile de pe anuri, clatin perdeaua nalt
de plopi din fundul ariei. E ngheat prul care taie n dou
ograda.
Taci cu mama, taci cu mama, taci cu mama!
Nu tace Evanghelina. Nu tace Ion. Scutecele mereu
trebuiesc splate, schimbate, uscate. Mama are ochi frumoi,
coade lungi, galbene ca ovzul copt, mijloc subire. Vduv la
aptesprezece ani!
Taci cu mama, taci cu mama, taci cu mama!

Bunica n-are corbii, dar parc i s-au necat corbiile,


lepurile, dubasurile. Plou ori ninge n arie, n sat, n cmp.
Parc i-ar ninge ori i-ar ploua bunicii n cerul gurii. E neagr
n cerul gurii bunica, cum negri sunt n cerul gurii cinii ri.
Tu o spui, Darie? i tu eti negru n cerul gurii
i dac sunt
Cnd fat Griva opt-nou cei, noi i lsm s sug o
sptmn, pn fac ochi. N-ai tiut? Abia la o sptmn
deschid ceii ochii. Atunci i punem ntr-un co, i ducem pe
prisp, le deschidem gurile i i cutm. i oprim pe cei care
sunt negri n cerul gurii. Aceia, cnd vor crete mari, vor
ltra, vor muca, vor pzi casa. Pe ceilali i crm cu sacul
dincolo de linia ferat, la anuri, i-i omorm cu btele.
Dac nu ne trebuie!
Griva se ine dup noi. O alungm cu pietre, cu bulgri, o
lovim cu piciorul n pntecul gol, dulat. Plecm. Griva d
ocol i ne pomenim c se ntoarce pe furi, cu puiendrii mori
n gur. Unul cte unul i-i aduce n culcu.
Alt munc. Trebuie s-i ngropm adnc. Griva-i caut,
scormone pmntul cu labele, url a pustiu, fioros, url la
lun, dac e lun, la stele, la nori, dac sunt nori pe cer. Se
potolete Griva
Taci cu mama, taci cu mama!
Bunicului i se moaie inima de mil.
D-mi-i s-i legn eu, fat Ai ostenit.
N-am ostenit, taic.
Bunica:
Las-o, n-a ostenit Ea i i-a nscut, ea s i-i creasc.
De ce i-a murit brbatul?
Nu l-am omort eu, mam
Nu l-ai omort tu! Caut-i altul. Ce stai piatr pe
capul nostru
Caut-i alt brbat, dad, se amestec n vorb
Dumitrache, nvlegul.
Are musti rocovane pe buz Dumitrache, i nas mare,

vulturesc. Are ochi galbeni de arpe.


Rde satul de mine, mam. Abia mi-am nmormntat
omul
i dac rde, ce? i cade conciul? Gura lumii, slobod,
numai pmntul o astup.
Numai pmntul o astup ngn mama.
S-i caui om, dad. Vreau s m nsor i n-avem loc n
cas.
Ei da, vreau s-mi nsor biatul i n-avem loc n cas
pentru tine i pentru copiii lui Ochian
Sunt copiii mei, mam.
Ba sunt ai lui Ochian. Dac tia c o s moar, nu
trebuia s te lase s ai copii.
Nu tia c-o s moar, mam. Niciun om nu tie cnd o
s moar. Parc tu tii cnd o s mori?
Eu tiu. Noi suntem oameni sntoi, vnjoi. O s mor
cnd oi apropia suta, poate dup ce-oi trece suta
Taci cu mama, taci cu mama, taci cu mama!
Biciuit ntruna cu limba de bunica, mama i-a nfurat
copiii n toate, i-a luat n brae, a urcat dealul. Pe lng
cimitir l-a urcat, pe unde e potec, pe coasta cimitirului.
Cruci mici de lemn, noi, vechi, cu tulpina putred, czute
peste mormintele copleite de buruieni. Mergea, mergea Se
mai oprea s se odihneasc. Ar fi vrut s ngenunche ca
boul cnd e prea ncrcat carul i drumul duce n urcu ori
s se aeze jos, nielu, pn mai prinde puteri. I s-au tiat
de tot picioarele. Cum s se aeze?! Ploua mrunt peste
zpada puin, ngheat. Potalii mamei sunt grei, lunec.
Vntul i bate fusta ud, i-o lipete de trup. Tulpanul i-l ud.
i ud ghiorocul
Taci cu mama, taci cu mama, taci cu mama!
Dac a muri acum gndete ar fi bine. Nimic nu mai
tii dac mori. Nimic nu te mai doare. Copiii scncesc.
Taci cu mama, taci cu mama!
Coadele galbene, lungi pn la olduri, ochii limpezi,

adnci. A urcat dealul, a trecut cmpul. Ploaie i cea. Nici


ipenie de om. Nici mcar ciori care s croncneasc, s
crie. Au rmas n salcmii din vale. Morii au rmas sub
cruci, sub ierburi, pe coast Nu-i prea ru dup brbatul
mort, nu-l iubise. Nici nu-l plcuse. l luase fiindc-i spusese
bunica s-l ia.
Coboar poteca. Are doi frai n satul care se vede, oameni
cu stare, negustori. La care s se duc? Fraii s-au glcevit.
Muierile i-au ndemnat s se cioroviasc. Cel mai mare,
Lisandru, e bolnav de piept. Nevast-sa, femeie de la ora,
tromete i ea. Le-a rmas un copil, Iancu, uscat, slbnog,
ligav i lingav, parc ar mnca cenu, nu prinde carne pe el.
Le hrie tusea-n piept la toi. Ru Lisandru, rea nevast-sa.
Totui, parc e mai bun Lisandru dect Tone. Acela are trei
copii, trei fete, i-n fiecare primvar, cu burta la gur,
nevast-sa, Finica, st gata s nasc. Iad casa lui Tone.
Femeia ip s fie dus la ora, nu-i place la ar, nu envat s triasc la ar. Ce s fac Tone la ora? N-a
adunat nc destui bani s poat deschide prvlie la trg
Bun ziua, nene Lisandre
Bun
Nu pot s mai triesc cu mama. Am venit s rmn
cteva zile la tine. Nu multe. O s-mi caut un rost
S-i caui! De ce nu te-ai dus la Tone?
Tu eti mai bun, nene Lisandre.
Cine i-a spus?
tiu eu
Nu tii bine
Atunci s plec!
Acum, dac-ai venit, rmi.
A rmas la Lisandru. A vzut-o oreanca, s-a ntunecat.
i-a clcat totui pe inim i i-a spus:
S ne ajui la gospodrie, fat, s deretici prin cas, s
aduci ap, s ne frmni pinea
A ajuns mama slug n casa lui Lisandru. O zi, o
sptmn, o lun, dou I-a trimis vorb Tone c vrea s-o

vad. S-a dus mama la Tone.


Nu-mi place cum se poart cu tine houl de frate-meu.
Suntem trei frai i-avem o singur sor. Ai ajuns slug la
dulam lung i-am gsit un om cu care s te mrii. Tu ai
doi copii. Are i el doi copii. O s-avei la un loc patru. E
vduv. I-a murit muierea ast-toamn, cnd a murit i
brbatu-tu.
A vrea s-l vd, nene Tone.
S-l vezi, de ce s nu-l vezi?! E-n crcium, alturi. S-l
poftesc nuntru.
Poftete-l
A rmas Finica la tejghea. Tone a intrat n odaie, nsoit de
un brbat tnr, oache cu ochii cprui, cu mustaa tuns
scurt Om necjit, cu cmaa neagr, mbcsit de rn.
Venise primvara, ncepuse munca la cmp.
Bun seara, Mario
Bun seara, omule
A plecat Tone s-i in de urt la tejghea Finiei. Muteriii
cer o uic, cer covrigi, i ronie n dini, cer sferturi de vin.
Cine n-are bani, pe datorie bea. i trece Tone pe rnd n
condic. Or s plteasc la var, la toamn, cnd or s vnd
bucatele dac s-or face bucate. Dac nu, fr suprare, or
s plteasc anul viitor. Nu pierde nimic negustorul. Scrie n
condic de dou-trei ori preul. Finica se uit chiondr la
oameni.
Iar le dai pe datorie, Tone.
Iar le dau
Gndete-te la fetele mele, Tone
La ele m gndesc.
Umple Tone trei cincizeci cu uic i trece n odaie:
Ei, sor-mea, te mrii cu Tudor?
M mrit, nene Tone.
S fie ntr-un ceas bun!
Ciocnesc cinzecile i le dau pe gt Femeia abia gust
uica
Nu-i place butura, nevast.

Nu-mi place, brbate.


Nici mie.
Asta e bine
Cnd o duci la tine, Tudore?
Ast-sear, cumnate Tone.
Ast-sear, nene
Mergei sntoi!
Tata o ia n brae pe Evanghelina. Mama l ia n brae pe
Ion. Din casa unchiului Tone ies n osea. Pornesc unul
lng altul, n susul satului.
Seara. S-a lsat ntunericul. Bate uor vntul. Aduce n
sat vntul miros proaspt de cmpuri trezite din amoreal.
Copiilor le-au czut capetele pe umerii prinilor. Au
adormit
Focul de tor arde mocnit. Pe un maldr de paie, picot,
alturi, ncercnd s se nclzeasc, biatul pistruiat i crn.
Atrn ntr-un cui lampa. Ochiul ei galben, parc bolnav,
clipete rar. Femeia intr cu brbatul, deodat. Trec prin
tind i ptrund n odaie. Brbatul pipie patul i culc puii
de om adormii, unul lng altul. Cu olul i acoper. i
apuc femeia de mini, o trage lng el, o mbrieaz, i
srut obrazul. Buzele lui, aspre, plesnite de vnt. Mai
aspru, obrazul muierii. Femeia i pune mna pe piept i-l
mpinge uor ndrt.
Parc spuneai c ai doi copii, omule. Nu vd dect
unul
Fata am dat-o de suflet. Era prea mic N-o puteam ine.
Cui?
A luat-o o vecin s-o creasc.
Care vecin?
A lui Gigoi
S te duci s-aduci fata acas.
Poate, mine.
Odaia, ngheat. Vntul scormone indrilele acoperiului,
ntoarce fuioarele de fum cu vrful n jos, la risipete. Femeia

se aeaz lng foc. Biatul pistruiat i crn se trezete de-a


binelea. Se uit lung la femeie, apoi sare n picioare i, ca un
bursuc speriat, se aciuiaz lng taic-su.
Cine e muierea asta?
Maic-ta.
D-o dracului! Asta nu e mama mea. Mama mea a
murit. Au ngropat-o
Scoate limba la femeie, o limb groas, vnt
Casa e aezat n mijlocul ariei. n spatele casei coarul
pentru vite, hambarul pentru inut bruma de gru, cnd
grul are rod bun, ptulul de porumb, cnd se face
porumbul, carul vechi i, lng car, legai de proap, boii,
molfind paie uscate ntre dini. n fundul ariei, o pdure de
salcmi din mijlocul creia se ridic, biruitor, un plop cu
frunzele mereu nelinitite de parc ntruna l bat apele
curgtoare ale vzduhului. n faa casei, doi duzi, civa
corcodui, un nuc pe jumtate uscat i, lng uluci, o salcie
plngtoare cu crengile acoperind o parte din drum. Sub
salcie, fntn adnc, cu ghizduri de lemn i ap abia
licrind n fund. La dreapta casei i n faa ei, megieii,
dincolo de megiei satul ntreg. La stnga, linia ferat de
lng care poteca ncepe s urce dealul. Din creasta dealului,
mai departe, ct poi prinde cu privirile, cmpuri, nesfrite
cmpuri, cocoate ici-colo de mguri rzlee, mpunse pe
alocuri de copaci btrni, rmai dintr-o pdure care a fost
pe aci, odinioar de nestrbtut deliormanul, pdurea
nebun, de ulmi, de plopi, de frasini, de stejari, pdurea cu
smeuriuri, cu slbticiuni
Oamenii, altdat, puini, pe aci, pe lng Dunre. La
Turnu, raia turceasc. La Rui, lng Vede, cetatea. Le venea
turcilor chef de omor, de tlhrit. Nvleau babuzucii dup
prad. Satele, smburi de sate. Un plc de bordeie aici, altul
ht departe. Des de tot nvleau, aprige, i slugile stpnirii
dup dri. Afumau, bteau, storceau, jupuiau plecau. n
urm lsau vai i amar. Cui s te plngi? Fugea n pdure

cine putea, se ascundea, se hinea


Ca s aib cu ce tri, unii ieeau la drumul mare cu
ciomagul. Pduri, ct vezi cu ochii i ct nu vezi cu ochii.
Mmliga de mei era temeiul mncrii, cu lapte, cu brnz.
Vite multe, cmp puin.
Mou, l btrn, Gbunea, povestea cum plecase o dat la
trg, la Drgneti. Singur plecase. Dup ce a trecut de
Udup, a bgat de seam c se inea unul, tot clare, cu
pistoale la bru, dup el. Se oprea el s lase calul s pasc,
se oprea i-llalt. Pornea el, pornea i tlharul. Cu sta
trebuie s termin, i-a spus. Pn nu m apuc noaptea,
trebuie s-o termin. A urcat soarele-n amiaz, a pogort n
chindie. S-a tras lng un tufi, cltorul. A-mpiedicat calul
i i-a pregtit culcu. A aternut dulama i a bgat sub ea
un maldr de iarb. Cciula, la gulerul dulmii. A czut
seara. n tufi, prea c doarme un drume trudit. El s-a pitit
mai alturi. Tlharul s-a apropiat pe furi. A descrcat
pistoalele n dulam. S-a aplecat s-l cotrobie pe mort.
Atunci mou Gbunea l-a pocnit pe tlhar cu sete n moalele
capului. L-a lsat lungit i-a plecat fluiernd mai departe
Scpase cu via. Asta a fost toamna. Primvara a avut iar
drum spre Drgneti, la trg. S-a abtut pe la locul cu
pricina. Hoitul l mncase fiarele pdurii. Rmseser oasele
i chimirul. L-a luat ca pe o vclie de ciurel, pe ciomag.
Zornia chimirul, doldora de galbeni
De, mi, bani avea, i nu puini Cine l-a pus s se
in de mine, s m omoare? Am luat chimirul, cu galbeni cu
tot. Era un chimir lat, rocat, nituit cu bani de aram
Deliormanul, pdurea nebun S-a dus pdurea
nebun Lng Adncata, i aveau btrnii priscile.
Toamna se duceau, fumreau stupii, storceau mierea din
faguri, o aduceau la bordeie n putinici de stejar. Mncau
copiii mierea Dac mncau mult, le curgea mierea pe
buric
i nu mureau, mtu Uupr?
Nu mureau

Api, eu nu cred c mierea le curgea pe buric


Ce s crezi?! Tu nu crezi nimic. Eti ca Toma
necredinciosul. Vrei s vezi totul, cu ochii ti Api, maic,
s tii, nimeni nu vede tot. Trebuie s mai i crezi Te scalzi
la grl, vara?
M scald, mtu Uupr
Treci cteodat, pe zgaz, dincolo, n lunc, la bulgari?
Trec. M duc cu bieii s furm lubenie de la
grdinari
Atunci, ai bgat de seam c zgazul de azi se
prelungete printr-un zgaz de pmnt i piatr pn la
dealul Poarliei?
Am bgat de seam, c doar n-oi fi orb
Zgazul era mai nalt i mai lat altdat i oprea apele.
De la un deal la altul se-ntindea balta cu stuh, cu ppuri,
cu slcii pe margini. Oamenii din zece sate ridicaser
zgazul. Muriser sub bici brbai, femei, copii. La o sprtur
a zgazului, lng mal, i-a fcut un turc moar i-a lsat
slug, morar s ngrijeasc pietrele, i uiema s ia
rumnilor uiumul. Venea stpnul o dat la lun, din raia,
dup socoteli. Aducea avere mare moara. Nu mai era nicio
alt moar pe aproape. Se plimba turcul, cu luntrea, pe ap.
Doi rumni trgeau la vsle. Tolnit pe perne de catifea, moi,
sugea turcul din narghilea tutun. l legna luntrea, l
adormea leagnul. S-a auzit c vin dinspre rsrit muscalii
s-i poarte turcului cel mare rezbel, s-i scape de bir pe
cretini. A adunat turcul nostru satele, cu sape, cu cazmale.
Au spart rumnii zgazul. S-a repezit apa i-a lrgit sprtura.
Cu mna lui osmanlul a aprins moara i-a privit-o cum arde
pn n temelii. Apoi a dat bici calului i-a plecat nsoit de
argai. Erau cretini argaii. Dup ce au urcat dealul, s-au
neles din ochi argaii, au srit n spinarea turcului, l-au
prvlit la pmnt, l-au ucis, i-au luat galbenii din bru, s-l
mnnce psrile cerului l-au lsat. S-au ntors n sat cu
calul turcului de drlogi. A doua zi au venit muscalii, muli
ca iarba i ca frunza. Au ntins corturi n lunc, au rmas
aici pn toamna trziu. Jucau pe linia satului cu rumnii,

chiuiau. Aveau chimire pline de ruble i prinseser a gri


limba noastr. Era printre ei un cazac cine mai tie cum l-o
fi chemnd rumnii i spuneau Geant. A fcut prinsoare
cu flcii c el intr de unul singur n ora, la Turnu,
cumpr un teanc de barie pentru muierile din sat care-i
plac lui i se-ntoarce teafr, nevtmat de pgni. A
nclecat. Satul, pn la margine, dup el, grmad. Nu
credea nimeni c-o s-l mai vad, c-o s izbuteasc s scape
viu dintre turci. Unele muieri l jeleau. Asta a fost dimineaa.
S-a ntors cazacul spre chindie. Numai spume, calul
cazacului. A povestit oamenilor cum a petrecut n raia.
nainte de a intra n trg, printre ostaii de veghe, i-a pus o
manta turceasc n spinare i fes n cap. Nu l-a luat nimeni
n seam. A desclecat pe ulia mare a trgului i-a
cumprat tutun. A cumprat pine, barie. Apoi a nclecat,
a aruncat jos fesul i mantaua. A scos sabia i s-a repezit
ntr-o ceat de soldai turci, care mergeau iava-iava pe
uli. A zburat trei-patru capete cu sabia. Chiuia i vorbea
musclete. Spaima a intrat n turcime. Prvliaii au tras
obloanele. Lumea a nceput a fugi. Cu toii credeau c oraul
a fost cuprins pe neateptate de cazaci. Pn s-i dea turcii
cu socoteala c n ora nu se afl dect un singur cazac,
Geant trecuse bariera n fuga calului, urca drumul prin
pdure, spre Mgura de paz. Prinde orbul, scoate-i ochii!
De rs au rmas turcii Cazacul arta sabia plin de snge.
Arta testemelele, bariele, cimberele. A doua zi multe femei
purtau pe cap podoabe noi. Cnd s-a lsat gerul, au plecat
spre Dunre muscalii, au cuprins cetatea, i-au alungat
dincolo de ap pe necredincioi, pentru totdeauna. Asta s-a
ntmplat cnd era bunic-mea tnr, la civa ani dup
zaver. Purtase i bunic-mea testemel luat de muscali din
cetate, dup alungarea turcilor
Mtua Uupr rde, clipete des ochii, ca i cum ar vrea
s opreasc un nceput de lcrimare
S-a luminat de ziu, n-a rsrit nc soarele. Lunec
acelai vnt de asear, clatin salcmii, duzii, plopul. Pe cer

se frmnt norii gonii spre apus. Cteva gini ciugulesc n


bttur. Cteva numai.
Satul s-a trezit. Se aud mugete de boi. Cumpna fntnii
urc i coboar, coboar i urc.
Femeia se uit n jur. Se uit ntruna. Pe palma asta de
pmnt, cu omul sta lng care i-a petrecut ntia oar
noaptea ntre salcmii acetia ghimpoi, ntre gardurile
acestea, ntre femeile acestea care vin nainte de rsritul
soarelui la fntn, lipind cu tlpi goale pmntul ngheat
al ulielor, aici va tri Va tri! Ct? Nimeni nu tie ct va
tri Asta e legea lumii, s nu tie nimeni ct i va purta
umbra legat de picioare, pe pmnt
Dac-i place, Darie
Cum s nu-mi plac?!
Mtua Uupr nici nu s-a micat de lng sob. Ca moara
i turuie gura. i privesc dintele czut peste buz, cum se d
hua. De cte ori intr n odaie tata, femeile nici nu-l bag n
seam. Intr, iese. Se duce dup ale lui. Acum nici pe mine
nu m mai bag cineva n seam.
n sfrit, mtua Uupr a ostenit. Uite, vorbete mama,
limpede, cu linite. ntmplrile pe care le spune au avut loc
demult, cnd era ea tnr. I s-au ncreit uor obrajii lng
ochi. Are zbrcituri mrunte pe frunte. Mama pare frumoas
numai cnd rde. Rde att de rar! Toi oamenii din jur rd
rar. i vd de obicei ncruntai, cu feele ntunecate. Au feele
ntunecate i toamna cnd plou, i primvara cnd se
topesc i dup ce se topesc zpezile i iarba zbucnete din
adncuri, scond coli verzi pe acolo pe unde mai nainte
pmntul fusese negru smoal. Rmn ncruntai, ntunecai
oamenii i vara, cnd dau n prg cireele. Rmn ncruntai
i ntunecai i atunci cnd se coace grul pe cmpuri i
cnd, de la o margine a zrii la alta, o mare galben, dungat
cu verde, primete, din zori i pn n amurg, ploaia luminii.
Darie, spui tu drept? i aduci tu bine aminte? Nu
cumva anii care te despart de acele timpuri au pus ntre ochii
ti i trecut o pnz cenuie? Nu cumva, peste cele ce

povesteti, arunci pulberea tristeii tale? Ia aminte


tiu bine ct a trecut de atunci. Nimic n-am uitat, mi
aduc aminte de fiecare fir de iarb pe care l-am rupt spre ami mpleti pe deget un inel. mi aduc aminte de fiecare fir de
ppdie, al crui mo l-am retezat cu nuiaua, n joac. mi
aduc aminte de fluturii pe care i-am prins i de culorile vii i
minunate pe care le-am ters, n glum, de pe aripile lor. mi
aduc aminte urmele de bou din care am but apa ploii n
cmp. mi aduc aminte de fiecare vis pe care l-am visat n
somn i de fiecare vis pe care l-am visat treaz, cu ochii
deschii. mi aduc aminte de fiecare buctur pe care am
bgat-o n gur i de fiecare zi n care am flmnzit. mi aduc
aminte de fiecare sunet pe care l-am auzit, de fiecare cntec
care a rsunat i a plns n mine, de fiecare pumn pe care
atunci, ori mai trziu, l-am primit n ceaf, n coaste, n
obraz. Nimic din anii aceia n-a murit n mine. Au murit multe
din cele vzute, auzite, trite mai trziu. Dar cum s uit pe
mama i pe tata? Cum s uit pe fraii i surorile mele? Cum
s uit neamurile noastre, i megieii notri, i satul? Cum s
uit plopul, i duzii, i salcmii, i corcoduii? Cum s uit
chipurile i faptele oamenilor? Nu. Nimic n-am uitat.
Am avut mare necaz cu Gheorghe. Acum e plecat deacas. nva carte. O s se fac pop. E bun de carte. L-am
iubit ca pe toi ceilali copii ai mei. Niciodat nu mi-a spus
mam. Niciodat n-a primit ceva din mna mea. Totdeauna
m-a privit cu dumnie. Ori de cte ori ne aflam numai noi
doi, se sclmbia la mine, m suduia. Nu m-am plns
omului meu. L-ar fi btut, poate, i mie nu mi-ar fi plcut s
vd cum l bate. Cu Leana am avut i mai mare necaz. I-am
spus omului s se duc s-o aduc. S-a dus. A lui Gigoi n-a
vrut s i-o dea ndrt. n prima zi, cnd venisem aici, n-am
ieit din arie. Priveam cum femeile din vecini m pndeau.
Stteau ca gaiele, crate pe garduri. Numai ochi, s vad
ce fac. Numai urechi, s aud ce vorbesc. Ce aveau de vzut?
De auzit? Am mturat aria, am stropit-o, am dat foc
gunoiului, am aruncat boabe psrilor, mi-am splat copiii,

am gtit brbatului mncare. Ele tot ateptau s se ntmple


ceva. Niciodat n-am tiut ce anume ateptau ele s se
ntmple n ziua aceea. uoteau, iscodeau. ntorceam capul
la ele, se uitau n pmnt. Spre sear a venit la mine
cumnat-mea, nevasta lui Voicu, unul din fraii mai mari ai
brbatului meu. Locuiete alturi. Atunci, ca i acum, ntre
casa noastr i a lor, ntre aria noastr i a lor, gardul de
uluci.
Tu eti noua nevast a lui Tudor?
Eu sunt.
Ai doi copii!
Doi am.
i Tudor are doi.
tiu.
Crezi c o s duci cas bun cu el?
Cred.
Eu nu cred c ai s poi vieui n casa asta.
De ce?
E om ru Tudor.
De ce e ru?
Ai s-o afli singur mai trziu.
Cnd o s aflu asta o s vd ce e de fcut. Deocamdat
n-am aflat-o.
i-o spun eu.
M-a luat repede, s m sperie. Asta m-a ndrjit. Am poftito s stea jos. N-a vrut s stea.
i spun c n-ai s prinzi rdcini aici. Noi nu vrem s
rmi aici.
Care voi?
Noi, rubedeniile lui Tudor.
i ce avei voi cu casa mea?
S-a ort cumnat-mea:
Casa ta? Asta nu e casa ta. E casa lui Tudor i a copiilor
lui de la nevasta dinti. Tu eti nevasta de-a doua. Tu eti
strin aici. O s te facem noi s simi ct de strin eti.

N-am mai spus nimic. A plecat. Peste puin timp s-a


ntors. Venise cu alt fa. Zmbea.
S nu te superi, Mario. Parc aa am auzit c te
cheam, Maria.
Aa m cheam.
S nu te superi. Ni s-a sfrit mlaiul. D-ne un gvan
de mlai.
M-am ridicat i i-am pus n poal dou gvane de mlai.
Nu te superi?
Nu m supr. Se ntmpl ntre megiei, dar ntre
rubedenii
Am crezut c n-am s-o mai vd, cel puin n ziua aceea. Iar
am vzut-o.
Fiersei mmliga. Nu-mi dai o coaj de ou? Pentru fiumeu, pentru Vasile. E lingav la mncare
Gsisem ntr-o oal pe poli patru ou. I le-am dat. A
doua zi mi-a cerut fin i o gin. A treia zi a venit i, fr
s mai cear, i-a luat singur mlai din sac i untur. A
patra zi mi-a prins din poiat o gsc i-a tiat-o. Noi
mncam fasole cu mmlig. N-am zis nimic. Pe urm, ntr-o
sear, ieind prin arie, l-am vzut pe fiu-su cum trecea
peste gard, de la noi la ei, snopi de coceni. N-am mai putut
rbda. Am ateptat s-mi vie brbatul i i-am spus toate cte
mi se ntmplaser. L-am ntrebat:
De mult te mnnc megieii i neamurile?
De cine vorbeti?
De cumnat-mea, de Mitra, de Bzrca
Nu tiu de ce, dintr-o dat, dup ce-i spusesem Mitra, mia venit s-i zic Bzrca. N-auzisem niciodat de la nimeni
porecla asta. Mi s-a prut ns c aa i nu altfel ar trebui so cheme. Am poreclit-o Bzrca. De atunci tot satul i spune
aa. i brbatu-meu i cumnatul Voicu, cnd se supr, tot
Bzrca i zic. Am limb rea. Le cam potrivesc.
i nainte de a muri nevasta dinti, le ddeam cte ceva.
E frate-meu mai mare. E cumnat-mea mai mare. I-am lsat
s ia ce vor din curtea i casa mea.

i de acum nainte ai s-i mai lai?


Parc nu i-a mai lsa
Cnd a venit iar s cear, am luat-o de umeri i-am scos-o
binior afar. S-a uitat la mine mirat.
Cutezi s m nfruni?
Cutez.
O s fie ru de tine. N-ai s poi tri aici.
Am s pot tri. Am s m apr i am s lovesc.
Am pus mna pe furc. Nu pe furca de adunat paiele. Pe
furca de tors. i-a ridicat poalele i-a rupt-o la fug. Dup cea intrat la ea n arie, a nceput s urle ct o inea gura.
Srii, srii, m omoar nevasta lui Tudor!
Am rmas pe prisp rznd. Cum s nu rzi de o
asemenea minciun? S-au adunat femeile din vecini la
poarta ei.
Ia, spune-ne! Cum a fost, ghia?
Pi, cum s fie?! M-am dus i eu, ca o cumnat mai
mare ce-i sunt, s vd ce face. A pus mna pe furc i m-a
dat afar. Dac nu fugeam, mi crpa easta. Am fugit. E
scorpie, nu muiere. Scorpie
S-a apropiat de uluci i-a nceput s m ocrasc. Iac, eu
nu mai auzisem asemenea sudalme. Am ascultat ce-am
ascultat, apoi am intrat n cas i mi-am vzut de treburi
Ci ani or fi de atunci? Stai! Sunt zece ani Ba nu, sunt
paisprezece ani de atunci. N-am mai schimbat cu ea o
singur vorb. Ne ntlnim la fntn! Se uit la mine pe
sub sprncene, mormie cuvinte de neneles, scuip i
pleac. Scuip i eu i-i ntorc spatele. Nici fiu-su nu vine pe
aici. S-a nsurat cu Roia nu ne-a chemat la nunt. I s-a
nscut primul copil lui Vasile nu ne-a chemat la ponod.
Nici nu trebuia s ne cheme Numai cumnatu-meu Voicu
vine pe la noi cteodat. Pe furi vine, dup ce se las
ntunericul. Asta mi s-a ntmplat cu cumnat-mea, cu
Bzrca Cu Rimoanta altfel s-au petrecut lucrurile
Mtua Uupr necheaz i-i vd pn-n fundul gurii
dinii verzi, mselele putrede, rdcina limbii. Are limba

galben ca ofranul mtua Uupr.


P-asta aa o cheam? Sau ai poreclit-o tu?
Da de unde! O cheam Puna. Adic o chema. i teia
satul i spune cum am poreclit-o eu. tii, nevasta dinti a
brbatului meu era mai n vrst dect el. i, dup cte am
auzit, nu tocmai frumoas. Aezat ns i de treab. Cnd sa nsurat, brbatu-meu avea aptesprezece ani. Nevast-sa
era trecut de douzeci i cinci. L-au nsurat de crud, c
rmsese pentru a aptea oar socru-meu vduv, i n-avea
muiere n cas.
De apte ori a fost nsurat socru-tu? Parc tiam de
opt
Nu, de apte ori a fost nsurat i de apte ori a rmas
vduv. Fiecare nevast a nscut cum se nate ntiul copil,
iar la al doilea copil, la natere, fiecare a murit. Mureau
femeile i rmneau sntoi copiii. Era nevoit s nsoare iar.
S-a nsurat pn l-au ajuns btrneele. Brbatu-meu, de la
nevasta din urm. Odat cu venirea lui pe lume, a murit
maic-sa. L-au crescut surorile. Cea mai mic sor s-a
mritat brbatu-meu s-a nsurat. Cu voie, fr voie, cine
tie! Nu l-a ntrebat nimeni. Nu l-am ntrebat nici eu. Dar de,
brbat tnr, cu nrav. nc nainte de a-i muri nevasta, s-a
mai uitat i el, ca omu, la una, la alta. Au tbrt pe el mai
ales megieele. Numai cocoata lui Ban i-a scpat Ivnica,
nevasta cocoat a lui Iancu Ban! Parc numai ea e
cocoat! E cocoat, fr s aib de fapt cocoa, i brbatusu, Iancu Ban. Mo Radu Ban a murit mai anii trecui, o fi
putrezit pn acum, c tot ce e ngropat n pmnt
putrezete repede nou biei a avut i nicio fat. Iancu i-a
fost cel mai mic. A nvlit peste sat vrsatul, cum nvleau
pe vremuri pgnii din raia. Opt biei i-au murit lui Radu
Ban ntr-o iarn. Cura zpada la cimitir i ducea o teleag
de paie. Fcea focul s dezghee pmntul s poat spa
groapa. Spa groap mare, pentru doi, pentru trei A rmas
znamia asta de Iancu, peltic, gngav. Mcar unul doi s-i fi
scpat din ceilali. Pleca Radu Ban cu carul cu bucate la Olt
s macine meiul, grul. Cu lunile ateptau oamenii la Olt, s

le vin rndul la moar. Pn se ntorceau de la Olt, nu


puteai s rabzi de foame. Puneai meiul n rni i rneai
o zi ntreag aplecat pe rni, nvrteai, nvrteai, pentru o
mmlig Din pricina rniii, Iancu Ban a rmas adus de
spate Nu-i putea lua nevast dreapt ca bradul i fata
lor, ce fat, o artare, onnie pe nas cnd vorbete M
gndesc s-l nsor pe fiu-meu, pe Ion, cu ea, cnd s-or face
mari. Are pmnt i e copil singur la prini. Dac n-ar fi
venit vrsatul, n nou fiteici s-ar fi mprit pmntul lui
Radu Ban. Aa, a avut noroc Iancu. A rmas singur stpn
pe pmnt, pe cas, pe acareturi, e chiabur E bine s ai
pmnt i s fii singur la prini. O vezi pe-a lui Gulie? Pe
Mndica? Lipa-lipa cu papucii, toat ziua. Cu cmaa
scrobit, cu bari nou. Tolnete la umbr N-o scoate
grecul la munc O ine numai cu cofeturi, cu rahat
Dada Mndica: nalt, smead, cu ochii cenuii. Dac are
douzeci de ani! A mritat-o taic-su, mo Gulie, cu
Panait Barcas, cruia oamenii i spun domnu Barc,
negustor de cereale Btrn i brbos e grecul Nevasta,
ca-n palm o ine
Vezi, copiii notri au pistrui n jurul nasului. Pistruii
rmn acolo, oricum ai ncerca s-i tergi, pn la zecedoisprezece ani. Apoi pier. E un semn al neamului. Copiii
megieilor, ci s-au nscut, pn cnd am venit aici,
seamn cu Gheorghe, cu Leana, cu Darie. Am bgat repede
de seam c sunt pizmuit de vecine, c nici uneia nu-i
prea bine c m-am aciuiat la casa asta. Dintre toate ns,
mai aspru m-a dumnit a lui Gigoi, femeia creia brbatumeu, dup ce rmsese vduv, i-o dduse pe Leana de suflet.
Nu vrusese s-i dea lui brbatu-meu fata ndrt. Unde
creteau trei, puteau crete i pe al patrulea. Nu vroiam s
cread brbatu-meu c ntre copiii lui i ai mei a face vreo
deosebire Nu e vorb Mai pe urm a crezut el i asta.
Avea i de ce Cu timpul, m-a nrit viaa Dac am vzut
c lui nu i-o d, am pndit-o ntr-o diminea cnd a venit cu

vedrile la fntn, s ia ap. M-am dus i eu la fntn, s


iau ap. Am intrat n vorb cu ea:
F, Puno, s-mi dai fata
Nu e a ta fata.
Dac e a brbatului meu este i a mea. S mi-o dai
N-am s i-o dau.
F, Puno, tu m dumneti.
E drept, te dumnesc.
De ce?
Nu vreau s i-o spun. Dac eti deschis la cap, o s
pricepi i singur.
Te-ai inut cu brbatu-meu
M-am inut i-o s m iu. mi place Tudor
Brbatu-tu nu-i place?
mi place i brbatul meu, dar mi place i brbatutu
Era i atunci, ca i acum, mrunic, lat-n fa, cu
ezutul gros ct putina. Numai c era mai tnr, mai
neastmprat. M-a cuprins furia.
Va s zic n-ai s te potoleti? Rimonato!
N-am s m potolesc, fa, n-am s m potolesc. Ce-ai smi faci tu? Venetico!
Uite, asta am s-i fac
ineam n mn ciutura plin cu ap pe care abia o
scosesem din fntn. Am repezit ciutura grea spre capul ei.
A izbit-o ciutura n tmpl i-a dat-o de-a berbeleacul. S-a
lungit pe pietriul din jurul fntnii i-a nceput s se zbat.
Ddea ochii peste cap, rmsese cu gura deschis. Din
tmpl i se scurgea un fir de snge. Ciutura fntnii se
legna. Nu mi-am pierdut firea. Am prins ciutura de toart
i-am vrsat-o peste Rimonata. Am scldat-o toat. Am scos
alt ap din fntn, mi-am umplut vedrile i-am intrat n
cas. S-a zbtut ct s-a zbtut acolo! Asta se ntmpla
dimineaa de tot. Cnd m-am uitat, n-am mai vzut-o. Se
trezise. Plecase. De atunci, cnd m vede, ntoarce capul.
Dac l zrete pe brbatu-meu, iuete pasul. Nici peste

uluci nu se mai uit spre noi. A nvat-o pe fat s ne


dumneasc. Trece fata cu caprele pe lng casa noastr.
Stau n u i vreau s-o opresc, s vorbesc cu ea. O mbii, cu
pine, cu struguri, cu mere, cu ce avem i noi. Fata fuge. Nici
nu se apropie de noi sau de casa noastr. A povuit-o s-l
urasc pe taic-su. Pentru asta o s-o mnnce focul iadului.
Ce dracu! Mereu aud vorbindu-se de focul iadului!
Dac intri n biserica cea mare de lng primrie i te ntorci,
vezi zugrvit la dreapta i la stnga uii, ncepnd de jos, de
lng lespezi, i pn sus, n tavan, iadul Hristosul care
nvie i se urc la cer, fr aripi, i Hristosul mic, cu obraji
buclai i ochi albatri, care surde din toate icoanele, din
braele Mariei, Maica Domnului, sunt zugrvii n fund, unde
e altarul. Mie mi place c pe mama o chema Maria, ca pe
Maica Domnului, i nu tiu pentru ce mi place
n biseric, de cte ori am intrat, m-am uitat la fiecare
zugrveal i m-am minunat. M-am uitat ns mai mult la
iadul cu care ne sperie ntruna popa, la iadul care e zugrvit
pe peretele de lng u. Ard acolo focuri mari sub cazane
uriae i n cazane fierbe smoala, n clocot. Aburi alburii se
ridic spre tavan i prin aceti aburi iat-i ies draci cu cozi
mbrligate, cu coarne rsucite i urechi mari, cu nasuri
ncovoiate i rituri de porc; diavoli proi, care, n furci de
fier, cu patru crci, mut, dintr-un cazan ntr-altul, sufletele
oamenilor care au pctuit pe pmnt. Ptrunzi n grdina
vecinului i iei un mr, gata, i-ai pierdui sufletul! Focul
gheenei te ateapt dup moarte! Focul gheenei, cazanul
cu smoal care fierbe venic i furcile care te vor muta dintrun cazan n alt cazan. Te duci pe cmp, cu caii la pscut,
adormi de osteneal, caii intr n porumbul, ori n grul, ori
n ovzul, ori n rapia altcuiva, acelai foc al gheenei te
ateapt, aceiai diavoli, aceleai cazane cu smoal Te-a
njurat logoftul Gn! Nu e nimic! O s-l mnnce focul
iadului Dac l-ai njurat i tu pe el, gata, i-ai pierdut
sufletul! Pe popa, pe arenda ori pe primar, dac-i njuri, e
i mai ru: arzi n focul gheenei dup moarte, dar nainte de

moarte mai iei pe spinare cteva ciomege, cteva paturi de


puc, ori mcar civa pumni repezii n coaste, n flci, pe
unde se nimerete.
Mereu nfricoeaz popa oamenii cu focul gheenei, cu
cazanele de smoal
Iarn. Ninge uor. Ninge linitit. Satul e mbrcat n puf
alb. Numai ciorile, care zboar din salcm, au rmas negre.
Numai ciorile i popa boaita care, cu o cruce n mn i
cu o stebl de busuioc ntr-alta, umbl cu botezul, din cas
n cas. Dup el, cu cldrua, jerpelit, rcovnicul. n
cldrua rcovnicului se afl ap sfinit
Intr popa n cas i ncepe s hrie pe nas. Oamenii, cu
copiii stol, l ateapt. Popa le stropete fruntea cu stebla de
busuioc pe care o tot moaie n cldru. Cnt o rugciune.
Brbaii, femeile, copiii pup mna popii Popa are mn
proas, noduroas, cu unghii lungi, i sub unchii pmnt.
Mna popii, se spune, e sfinit. Trebuie s-o pup. Adic
trebuie s-o pupe alii. Am pupa-o i noi dac popa Bulbuc ar
binevoi s treac naintea Crciunului cu botezul, sau a
Patelui i pe la noi. Popa Bulbuc ocolete casa noastr, ca i
cum ar locui n ea nite lifte care nu cred n Dumnezeu.
Parc popa crede! Parc noi credem! Dar aa vine vorba.
Aa se spune. Aa se obinuiete. S spui c ai credin n
Dumnezeul nevzut Nou, copiilor, puin ne pas de treaba
asta. Noi mai curnd am scuipa n cldrua popii, dect s
facem ceea ce fac ceilali oameni, care, dup ce-i stropete
popa cu agheazm, se scocioresc n pung, scot de acolo
ultima para i i-o arunc boaitei. Dac arunci un cinci ori un
zece, popa te njur printre dini, dup ce te-a blagoslovit. Te
njur ncet. Tare, te njur, de la obraz, numai rcovnicul.
Popa se bucur numai cnd i se arunc n cldru o
bncu ori un leu de argint. Arendaul i arunc o
carboav! Pentru pop, arendaul e cel mai cumsecade
cretin din lume. Pe arenda n-o s-l mnnce focul iadului.
Are grij popa, de asta. n toate rugciunile, dup numele
mitropolitului, popa pomenete numele arendaului de la

Bneasa, pe care auzii ce frumos l cheam: Gherasie Milian


Miliarezi. Vorbete gngav Miliarezi, are picioare palii i, dac
l mn vreo treab de la primrie, din trsur prin nuntru
e purtat de dou slugi pe brae. Picioarele i blngne, moi
Cnd vorbesc ntre ei despre arenda, i nu-i aud logofeii ori
acriturile satului, rumnii i spun arendaul Colarez. E mai
uor.
Ce-ai cu arendaul, Darie?
Zu, dac am ceva! Numai c, dac-a fi mare i mi sar ivi prilejul, l-a pli cu bta ntre ochi
Poate o s vin i vremea aia
O ntreb pe mama.
Mam, de ce nu vine popa pe la noi?
Mama e singura din cas creia nu-i place c popa
ocolete casa noastr. Bunicul dup mam poart barb i
are pe fereastr cteva cri groase de rugciuni, din care
citete seara i dimineaa. n fiecare duminic mama se duce
la biseric i ascult slujba. Acolo popa n-o poate lipsi de
srutatul crucii i al icoanelor. Pn acolo nu merge el cu
cinoenia. ns nu se poate stpni s nu se uite la ea
cruci.
E suprat pe casa noastr. l urte pe taic-tu.
De ce l urte popa pe tata?
Din pricina lui frate-tu Gheorghe.
Dar ce-a putut s-i fac frate-meu popii?
Frate-tu s-a dus la seminar, o coal n care nva
copiii care vor s ajung popi.
i popa nu vrea ca frate-meu Gheorghe s mbrace
sutan de pop?
Nu vrea. Popa are i el doi biei la seminar, pe care,
mai trziu, are s-i popeasc. Pe l mare, aici, n sat, pe
cellalt mai mic, ntr-un sat vecin.
Dar ce, pentru frate-meu n-o s se gseasc niciun alt
sat?
Ba o s se gseasc, dar popa al nostru se teme c
frate-tu o s vrea negreit s vin pop aici i nu n alt

parte.
De ce aici?
Fiindc satul e mare i nu e lipsit de chiaburi.
Dar tiu c toi chiaburii sunt zgrcii, numai c nu-i
mnnc din dos de zgrcii ce sunt.
E adevrat, Darie, de zgrcii, chiaburii sunt zgrcii,
ns cu popa i cu biserica sunt darnici, ca s afle satul i s
ctige fal
Din cte se vorbesc n sat aflu c bieii popii sunt tigori.
Se apropie sfritul anului colar! Popa Bulbuc nu-i
gsete astmpr. Dac botezi un copil, ori ngropi un mort,
ori cununi un biat, trebuie s ai punga doldora. Popa cere
mai muli bani dect de obicei pentru rugciunile lui. Cere
gte i curcani i, dac eti cumva bogat i ai n ograd
stupi de albine, popa i cere pentru slujbe, afar de bani,
ocale cu miere. Cu punga ndopat cu argini, cu desagii tob
de bunti, cu couri, popa apuc drumul oraului.
Nduete la poarta unuia, tremur la poarta altuia i, pn
la urm, corbul se linitete. Afl popa Bulbuc noutatea
ateptat: bieii nu i-au rmas repeteni. Vine acas pe
jumtate fericit, pe jumtate nefericit. Fericit, c bieii lui au
fcut un pas mai departe spre popie. Nefericit, pentru c
acest pas l-a pltit cu bani, cu plocoane. Cte un rumn
care-i poart popii pic, pentru cine tie ce, l ntreab aa, la
crcium, ntre dou uici:
Da biatul sta al lui Tudor o fi trecut clasa, printe?
Dracu tie, taic! Zu dac tiu ceva!
O ia repede din loc, popa Oamenii rd. Tata n-a apucat
niciodat drumul Bucuretilor. Frate-meu Gheorghe a plecat
singur de acas. Cum o fi artnd la fa, nu tiu. Eram mic
de tot cnd a plecat dintre noi. Nedesluit mi-l amintesc.
Acum n-are timp s vin vara, n vacan, pe acas. Se duce
pe undeva, prin cealalt parte a rii, lucreaz la o moie. Mi
se pare c tie s fac pe mecanicul
nvtorul Popescu-Bragadiru umple satul cu poveti
despre frate-meu. Popa aude povetile. Merge des la

crcium popa, la toate crciumile merge, pe rnd le


cerceteaz. Pune potcapul i anteriul n cuier, spune:
Stai cuminte-n cuier, printe Bulbuc, c Tomi,
sracul, vrea s petreac
Anteriul rmne cuminte n cuier, potcapul rmne
cuminte. Tomi Bulbuc petrece, desprit de cele sfinte;
druit cu totul celor lumeti
Fiecare tire despre frate-meu Gheorghe, care vine n sat,
usuc inima popii. S se usuce inima popii! Fiindc nu-l
poate mpiedica pe frate-meu Gheorghe s nvee carte, popa
ncearc s ne amrasc pe noi. Nu vine cu botezul n casa
noastr Aram pedeaps!
Cnd nu cunoteam dumnia popii fa de noi, ca i
ceilali copii din sat, dac-l ntlneam pe uli, i spuneam:
Srut mna, taic printe!
Altora popa le rspundea. Pe mine m suduia printre dini.
Am nceput s-l sudui i eu. N-am fcut bine?
N-ai fcut bine, Darie. O s te nghit focul iadului
Mai va pn atunci. i-apoi, dac o s stau, adic nu s
stau ci s m chinui n iad, apoi o s-l am pe popa Bulbuc
alturi. N-am mers cu caii la pscut? Am mers! i cu noi,
cu bieii, a mers i Milic feciorul cel mic al popii,
seminaristul. Noi am pscut caii notri pe mirite. Biatul
popii, care i el o s ajung mai trziu, cnd o crete mare,
pop a luat caii lor de cpstru i i-a pscut toat noaptea n
grul oamenilor.
Mi Milic, i-am spus noi, pctuieti. Pe unde pati tu
caii, nu e grul vostru.
Pi tocmai de-aia i pasc.
Nu i-e fric de iad?
Nu, c nici nu exist iad. Exist cel zugrvit, cu vopsele
n biseric, s se sperie proti ca voi. Aa spune tata, acas,
cnd l ceart mama c bea la crcium
Dup ce o s te faci pop, tot aa o s spui?
Altfel o s spun
Va s zic ai s mini. Ai s spui oamenilor ceea ce nici

tu nu crezi.
Am s mint. Aa e meseria
Lua-te-ar Nichipercea cu meseria ta!
Ba pe voi.
Ne-a mai i njurat.
Puteam s-l iertm? Ne-am apucat i l-am btut pn la
ziu cu drjalele. Noi eram trei el singur. Mai-mai s-l
omorm. Am fost fugii de-acas o sptmn, de frica lui
Juvete, jandarmul. Nu tiam c jandarmul e certat cu popa.
Am aflat i am ieit la lumin. Nu ni s-a ntmplat nimic
Nvlesc n cas surorile mele i frate-meu Ion. n urma
lor, intr i var-mea Dia. E mototolit toat. Mtua Uupr
se uit la ea, i sclipesc ochii de bucurie. Diei se scurge prin
crptura buzei scuipatul alb, pe brbie. i-l terge cu
mneca zbunului. O ntreab mtua Uupr pe var-mea:
Ci biei te-au strns n brae, Dio?
Fo patru-cinci.
Numai atia?
Numai
N-ai srit cumva prleazul?
Nu, mam.
Aa, fat. Pstreaz-te cuminte.
M pstrez. Pn la mriti.
Dia poart n cutele fustei paie, scaiei. Au tvlit-o bine!
Tineree, tineree Ce tii tu?
Vine i tata. Ne aezm, ca i la amiaz, n jurul mesei.
Dup mas, tata iese cu frate-meu Ion i se culc n tind,
lng foc. Facem loc, n patul nostru, mtuii Uupr. i
facem loc i Diei. i cade s doarm ntre mine i soru-mea
Ria. M strng, m zgrcesc covrig, i caut s fiu ct mai
departe de ea, intru cu faa n lacra care m desparte de
zidul de lng fereastr. Plpie lampa. Lumina e cenuie,
mrunt. Vd ca printr-un fum des pereii odii. Mama tot
mai vorbete n oapt cu mtua Uupr. Noaptea a aezat
la fereastr lespezi uriae, catifelate, moi, de ntuneric. tiu
c acum, de la o margine la alta a lumii, de la pmnt la cer,

domnete ntunericul. Noi toi: strni, ntini la rnd,


acoperii cu olul. Afar au rmas, n ntuneric, vietile
slbatice. Afar au rmas, n noapte, arborii
Glasul mamei, glasul mtuii Uupr se deprteaz. Abia
mai aud. Parc cineva mi-a astupat cu bumbac urechile.
Respir din ce n ce mai rar, mai linitit. O mn moale, ca de
catifea, mi lipete pleoapele. Dia se ntoarce spre mine, m
cuprinde n brae, m strnge tare, tare de tot, lng ea. Are
trup cald. Are trup aproape fierbinte. Trupul strin m
ntrt. Parc mi-au nvlit pe piele i sub piele mii de
furnici. Dia m apuc de umeri i m ntoarce uor cu faa
spre ea. ncerc s-o deprtez. mi d s-i dibui snii calzi. nfig
degetele n ei. Nu m mai pot desprinde. Lampa s-a stins.
Unde mi-e somnul? Parc mi-era somn!
Acum a venit la noi mtua Uupr i-a adus-o i pe varmea Dia. Alteori, odat cu mtua Uupr, vine i brbatusu, unchiu-meu, Precup Urban Uupr. E un rumn nalt
cu umerii lai ncolo subire ipar, ager ca briciul, ochi
negri, aprini, ascuni adnc sub frunte i sub prea
stufoasele sprncene. Oache, aproape tuciuriu, e unchiumeu Precup Urban Uupr. M ia pe genunchi. M leagn. i
place s se joace cu mine. i sfrie inima dup copii, dup
biei. A avut doi, pe vru-meu Gu, care-a murit anul
trecut de dalac era ceva mai rsrit dect frate-meu Ion i
pe vru-meu Pantilie, care, tot anul trecut, a murit la
armat, la Turnu. I-a adus leul nchis n sicriu, cu carul,
unchiu-meu Uupr, i l-a ngropat lng Gu. Vesel flcu
era vru-meu Pantilie! Cu mustaa mijit pe buz, cnd
rdea i mereu rdea arta dou iruri de dini de
zpad. Avea ciomag scurt subsuoar, retevei, s se apere de
landra cinilor, de flcii care s-ar fi ncumetat s se lege, n
glum, de fetele lui.
Dar care sunt fetele tale, Pantilie? l ntreba mama.
Toate cte n-au negi pe nas, mam Mrio
Chicotea. Rdeam i noi. Din cte le tiam, niciuna n-avea
negi pe nas. Aadar, cu toatele trebuiau s fie ale lui vru-

meu Pantilie. Lacom de fete, lacom de munc, lacom de via.


Scornea cntece din mintea lui. Chema lutarii, i nva
cntecele lui, i punea s i le cnte cnd avea chef i-i
ndemenea s le cnte i altora, ca s i se duc pomina. I se
i dusese pomina pn la trg, la prefectur. Vru-meu
Pantilie cnta i diblarii l ngnau:
Ciocoia cu ceafa groas
Cum te-a lua de la mas,
Ciocoia cu nasul crn,
De salcie s te-atrn,
S te leagn sun, n vnt,
S te saturi de pmnt,
De pmnt i de moie,
S-mi vin vremea i mie
Au auzit logofeii i l-au prt boierului c ndeamn
rumnii la rscoal. L-a chemat boierul la curte pe vru-meu
Pantilie. S-a dus. Cu ciomagul subsuoar.
Va s zic, te pori, tu al lui Uupr, vrei s ridici
oamenii contra curii?
Eu, boierule? Cum a ndrzni!
Mi s-a spus c nscoceti cntece
Se poate, boierule, cnt i eu cnd mi vine a cnta
i ce cni?
Cntece care-mi trec i mie prin cap, boierule
Ai putea s-mi cni i mie un cntec?
Dac nu v e cu suprare, iaca, am s cnt:
Iubii fete i neveste
O sut i cincisprezece
i mi-e inimioara rece
Nu. Nu dintr-astea. Din celelalte
De cele fr perdea, boierule? N-a putea. O fi cucoana

pe-aproape i aude. i-apoi, cntecele fr perdea se cnt la


petrecere Azi nu e petrecere
Vzndu-se luat n rspr, s-a suprat boierul. L-a dus la
ora jandarmul pe vru-meu Pantilie. L-au sucit, l-au
rsucit, nimic n-au putut stoarce din el grangurii. L-au lsat,
pn la urm n voia lui, l-au socotit cantaur, zltat, deliu
aproape. N-o s rstoarne lumea cu fundu-n sus cu snoavele
lui I-a venit lu vru-meu Pantilie vremea s mearg la
otire. S-a dus la otire, la Turnu, Ia dorobani. I-a czut s
ajung ordonan la un cpitan, unul Jirescu, os din boierii
Jirescu, care au moii ntre Clmui i Olt, sus, la Crngeni.
Cpitanul nsurat c-o paceaur care smintea-n bti
ordonanele pn le lsa surde, betege. Nu s-a atins de vrumeu Pantilie. Palm de la brbat n-a suferit el, necum de la o
muiere, fie ea i cucoan. S-a sumeit, a rsturnat-o. I-a
plcut, a prins nrav cucoana. A dat cpitanul peste ei ntr-o
zi, l-a mpucat pe vru-meu Pantilie. Pe urm au scris n
condici c soldatul Uupr Pantilie, umblnd cu o arm
ncrcat, s-a mpucat singur, din greeal. Adevrul l
cunoate tot oraul. La alt regiment l-a mutat pe cpitan,
asta i-a fost pedeapsa. Unchiu-meu Uupr nu mai are
biei.
Vrei s fii biatul meu, Darie?
Nu, unchiule
I se umezesc ochii. Se scurm n pung i-mi d zece bani.
Du-te i-i cumpr rocove
Sprnel, dau fuga. Cumpr rocove de la crciuma lui
Toma Oc, unde altdat a inut prvlie fratele mamei,
unchiu-meu Lisandru. mi vinde rocove fata cea mare a lui
Toma Oc, Gena. Roni rocovele. Sunt dulci. Smburii sunt
tari, cafenii. i scuip printre dini. M vede sor-mea
Elisabeta.
D-mi i mie rocove, nene.
i dau i ei cteva. Se repede n uli, unde plozii, umugai
ct nodul, se joac n pulbere.
Mi-a dat nenea rocove de la Oc, rocove de la Oc
Se grmdesc copiii pe ea. I le smulg din mn. Se

ntoarce plngnd.
D-mi alte rocove, nene. Mi le-au luat
Trei fete are crciumarul Toma Oc: Gena care st dupamiaz n prvlie cnd crciumarul doarme cu nevast-sa
n odaia din fund, cu perdelele lsate, s nu ptrund lumin
nuntru, s le turbure somnul Fifa i Boboaca. E mrunt
Boboaca, gras, durdulie, blan. Dac ar fi fat de descul,
s-ar fi prins n hor. Nu s-a prins, cum nu s-au prins n hor
nici Gena, nici Fifa. in nasul sus. Umbl cu papuci, pe cap
nu poart barie. Se vntur pe ulii cu capul gol, cu pru-n
zulufi, cu rochii nguste, parc ar fi mpiedicate, ca cucoana
Polina, nevasta vrului meu Niculae Dimozel de la pot. Pe
lng fete, Toma Oc are i un biat, Mitic. Ca pe un
ppuoi l in gtit prinii, cu orule, cu beret, nclat cu
ghetue. Crat pe gard, se uit la noi cum ne jucm de-a
caii. S-ar da jos, ar deschide poarta, s-ar zbengui cu noi. i
sticlesc ochii. Gura i las ap de poft. l zgndrim.
Vin de te joac i tu cu noi, Mitic. Te facem cal
Nu vin, c m murdresc de praf
Hai, mi Mitic, vino
Nu vin. Nu m joc cu voi. Eu eu sunt biat de
crciumar
i dac eti, ce? Tot prin nsctoare te-a aruncat
maic-ta afar din burt
Mitic ncepe a bzi:
Tat! tia m njur
D cu pietre dup noi taic-su. i ia podoaba de mn, o
duce n prvlie, o ine pe genunchi, o mpac, o linitete cu
un covrig
Tu, mi Mitic, s nu te amesteci cu golanii. Tu o s
mergi la coal, s te faci domn mare, prefect s te faci.
Mitic se urc iar pe gard. Strig la noi:
Nu m joc cu voi. Eu o s m fac prefect
i pic nasul. Se terge cu mneca hainei.
Duminica e hor n faa crciumii lor. Fetele lui Toma Oc

dou nalte, una bondoac rmn pe margine, privesc.


Ateapt biei de la ora s vin s le cear de neveste.
Sor-mea Evanghelina spune c au s mbtrneasc fete
mari din pricina fuduliei.
Satul l tie pe Toma Oc de cnd umbla descul. i
nevast-sa i fetele umblau altdat descule, munceau pe
moie pn cdeau pe brnci. A intrat Oc slug la nite
greci. A mai nelat la socoteli. A mai nelat la cntarul cel
mare, la magaziile grii, unde se cntresc vagoanele. A
strns ban lng ban. Moartea fratelui mamei l-a gsit cu
punga plin. S-a mai mprumutat la ora la banc. A
cumprat casa mortului i brevetul. A nceput negustoria cu
de toate. A inut deschis i crciuma. D i bani cu
dobnd. Nu e mare dobnda un pol pe lun la o sut de
lei. Pe muli i-a prins n la. Dac suta luat cu mprumut ar
fi ntoars ntr-o lun, ar fi mai uor. Dar cine poate plti
datoria ntr-o lun! Cteodat merge datoria un an ori mai
muli, nu se mai isprvete Toma Oc, dac i se pltete
datoria, e mulumit, nu zorete omul. La o sut de lei, n
dousprezece luni, primete doisprezece poli ctig. nti s-a
mbrcat el orenete. Pe urm i-a mbrcat orenete
nevasta i copiii. Pe Gena a cerut-o de nevast mai nainte,
cnd nc nu ncepuse a se veteji, Lache, feciorul cel mare al
lui Iordache Diman, din capul uliii noastre, lng osea.
Alde Diman sunt doi frai Diman au pmnturi multe, au
boi mari, moldoveneti, i case cu geamlc, aproape boiereti.
Au bivolie de lapte i oi multe i stupi cu albine. S-a bulguit
Lache la averea lui Oc.
Nu-i dau fata pentru biatul tu, i-a rspuns Oc lui
Iordache Diman. Vreau s-mi mrit fata cu biat de la ora,
s n-o mai bat soarele-n spinare la secere. Sunt crciumar.
M-am ridicat deasupra voastr. Niciun copil de-al meu n-o s
mai scurme rna cu palmele. S-a isprvit. Neamul lui Oc
suie, suie
Orice urcu are i cobor, rspunsese nciudat
Iordache Diman. Vezi s nu luneci, Tomo, c pn jos de tot
nu te mai opreti. E greu pn ncepi a te rostogoli, c pe

urm te duci de-a dura pn se alege praful i pulberea de


tine Am mai vzut noi i pe alii cu fumuri la cap
Cum s cobor? Am tejgheaua doldora de bani
Oi fi avnd-o! Dar ai nceput s bei, Tomo i
butura nu aduce a bine. Eti cu uica n nas de cum te
trezeti.
Lui Toma Oc, om iute din fire, i-a i srit andra. A prins
a striga la Diman:
Dect s-mi dau fata dup chiorul tu, mai bine o dau
dup Picic
Dac o vrea s i-o mai ia i Picic
S-a spart tocma. Au rmas certai pe via.
Uneori, seara, se aud ipete. i bate Toma Oc nevasta.
Ciocnete uici cu oamenii i se afum. Pe urm intr n cas
i caut pricini muierii. i gsete. Femeia fuge i se culc la
ur, vrt n paie, ca un cine, alturi de cini. A rcit, a
dat oftica peste ea. i fetele mai mari au nceput a tui n
palme. Boboaca ns nu tuete.
O s tueasc i ea, n-am nicio grij, spune frate-meu
Ion, care-a ncercat s-o strng n brae pe fata mrunt a lui
Toma Oc, pe nzuroas.
Doarme dus Dia. n somn uier subire, ca un arpe,
printre dini. Mtua Uupr, buhai de balt buu, buu,
buu! Ai notri, cnd dorm, smirn, nu li se aude dect
rsufletul lin, uor.
Mai de mult a tras la noi, seara, unul cu crua cu oale,
dinspre munte. Toamna coboar olarii la es cu crue cu
oale. Pe bucate i vnd marfa. Vrei dou-trei strchini le
umpli cu porumb, dup ce le-ai ales. Olarul ia porumbul, l
toarn n sacul lui, tu iei strchinile. Vrei un ulcior cu ,
ori un ulcior cu flori de smal albe pe burt, cu buza groas,
care pstreaz apa rece ghea n toiul verii, te mai tocmeti.
Lipii pmntului, mai sraci dect noi sunt olarii, slabi, trai
la fa, numai oase, zgrci i piele, nu se in ndragii pe ei, le
cad n vine. La mas, hulpavi, ling strachina, nici pentru o
furnic nu rmn n urma lor frmituri de mmlig. Pe

olarul care-a mas la noi l chema Vicen Buiu. i-a legat caii
de cru, mroage bune de zvrlit n rp, le-a dat fn, apoi
mama l-a osptat. Avea i-un bieandru cu el. Spunea c
mai are acas, pe lng olri, cinci copii, biei i fete. Era
guat olarul, parc-avea dou cimpoaie sub brbie. Vorbea.
Cimpoaiele, ca gua roie, nflorat, a curcanului, se umflau,
se dezumflau, glgiau ca apa n sorb cuvintele lui. Biatul
care-l nsoea la drum purta i el gu. Povestea olarul Vicen
Buiu c prin partea locului unde vieuia el, toi oamenii
purtau gu sub brbie.
Boreasa mea, se luda olarul, are o mndree de gu,
de dou ori mai mare dect a mea! i copiii mei, slav
Domnului, au gu, afar de cel mic, un biea, care a
rmas nsemnat, n-are gu. Ne culcm i dormim. Adorm
nti copiii. Le cnt guile n somn, i-e mai mare dragul,
numai cel mic, fr gu, tace. Boreasa, ngheat de fric, i
pune mna pe inim, s vad dac e cald, dac mai triete.
Ne temem s nu se prpdeasc n somn. Acum, parc neam mai nvat cu el, dar de spaima c-ar putea s se
prpdeasc n somn n-am scpat. Doarme, parc-ar fi mort.
Dac n-are gu! Pe-aici spune olarul e rai. La noi, la
deal, pmnt rou, piatr, srcie i bir. Pdurea, nu putem
culege o frunz din ea, nu putem aduna o creang uscat
pentru foc, o mn de iarb pentru vite. O pzesc cu putile
slugile boierului Greu, greu Noroc c viaa trece repede.
A tcut. Dup ce a tcut, gua i mai bolborosete o vreme,
ca i cum unele vorbe pe care olarul nu le-a rostit au rmas
acolo s se frmnte, nemulumite Olarul cu fiu-su s-au
culcat, bgai unul ntr-altul, sub dud. S-au nvelit cu o
buleandr de-a lor. Odat cu venirea somnului, au nceput
guile a le cnta. I-am ascultat un timp. Pe urm am ncercat
i noi a adormi
Dup cine a spus Toma crciumarul c o s-i dea fata?
Dup Picic? Tare trebuie s fi fost aprins de mnie, dac iau ieit asemenea vorbe din gur! Flcul bogtanului
Iordache Diman nu e chior. Se uit cam paliu. Asta e tot. De

vzut vede bine. A rs satul cnd a auzit vorbele lui Oc. A


rs i Picic. S-a aezat pe vine, cu bta ntre picioare, pe
marginea drumului i-a prins glas:
Api, nici acum, dac mi-ar da-o pe Gena de nevast, na lua-o
Rumnii s-au mirat i nu prea. L-a ntrebat Gin:
Dar de ce spui c n-ai lua-o pe fata lui Oc, Picic? Nu e
destul de frumoas pentru tine? Nu e destul de cucoan?
Tocmai d-aia. Mie nu-mi trebuie nevast frumoas, smi umble cu mofturi, nu-mi trebuie cucoan i-a adus
cucoan de la ora Niculae al lui Dimozel. A czut sub
papucul ei. Oc i-a stricat copiii. Nu-i pune la munc. I-a
rupt de sat. I-a nfumurat. O s vie srcia peste ei. O s-i
apuce calicia n haine domneti. E adevrat c tot nvul are
dezv. E mai greu dezvul.
Dar noi nu suntem sraci? Suntem! i iac, trim
Noi ne-am nvat cu srcia ca sacul cu peticul
Picic n-are neamuri. L-au gsit muierile, copil, aruncat la
fntn. L-au botezat oamenii. I-au dat un nume care s-a
pierdut. A crescut cnd la unul, cnd la altul. S-a bgat
argat la Iordache Diman, cnd a crescut mai mare, pe
mncare i mbrcminte. Aa e obiceiul. N-ai rost pe lume,
intri slug la bogat pe mncare i pe mbrcminte.
Mncarea ce rmne n strchinile stpnilor.
mbrcmintea straiele purtate i rspurtate, lepdate de
ei, crpite pe ici i pe colo, soioase, zoioase Alt plat:
canci A plecat, fiindc bogtanul l muncea pn la sleire
i-l procopsea cu tupungeli. I s-a dat o palm de loc la
marginea satului, lng balt, unde vin apele mari primvara
i neac lunca, n srtur. Picic i-a ridicat bordei n care,
pn va gsi pe cineva cu care s se nsoare, triete singur.
A intrat pndar, pzete poienile i dealurile, de gte, s nu
intre n grne. E un biat nalt, blan, cu ochii albatri, mai
srac dect toi sracii la un loc.
M duc cu capra de curm, s pasc iarb pe an. Vine i
Picic p, p. Nici nu-l aud, aa de uor calc. M
pomenesc cu el alturi, ori n spatele meu

Pati capra, m?
O pasc
Vezi s nu-i scape n bucate
N-o s-mi scape
Mi Darie
Se trntete pe iarb cu faa n sus. Privete norii pe care,
ca pe nite corbii uriae, i mn vntul spre miaznoapte
Ce?
Stai lng mine s-i spun un basm.
Basmele se spun noaptea, nene Picic
Eu le spun ziua
Pe care vrei s mi-l spui?
Pe la cu popa spn!
Mi l-ai spus ieri.
Atunci s i-l spun pe l cu apul babei i-al
unchiaului care s-a-ntors noaptea din pdure jumtate
belit, jumtate nebelit
Spune-mi-l
A fost odat ca niciodat, c de n-ar fi
Norii plutesc pe deasupra noastr purtai de vnt. Prin
sprturi se vede cerul albastru, albastru.
Aud poveti mai multe iarna, cnd se face la noi acas, ori
la alde Tutanu, clac de curat porumbul. Avem de dus
porumbul la moar, la mcinat. Vin seara la noi bieii i
fetele din vecini s ne ajute. ntr-o oal mare pune mama pe
vatr boabe la fiert. Fierb ncet boabele de porumb. De trei
ori le schimbi apa, pn dau n floare. nainte de a se fierbe
boabele, mncam psat uns. S-a aruncat n cldarea cu
mlai o lingur de untur. Psatul e dulce, s tot mnnci,
s bagi n draci burta. N-avem linguri pentru atta lume. i
le aduc bieii i fetele de pe acas. Curm tiuleii.
Boabele se adun grmad. Crete grmada. Dac vine
nenea Sorean de la Stnicu, ne bucurm tare. ncepe s
povesteasc, de cum s-a lsat ntunericul, ntmplrile prin
care a trecut Pcal. Pn la ziu tot nu-i termin basmul.

De cte ori l spune, i mai pune coarne, l mai lungete. Am


aipi, dar nu ne las basmul. Rmnem treji. Nenea Sorean e
biatul lui unchiu-meu Voinea Militaru, care o ine pe tua
Sorana, una din multele surori ale tatii. Bunicul lui nenea
Soreanu, mou l btrn, Voinea sin Voinea, a murit de
curnd. Era alb colilie. Cnd era unchiu-meu Burdulea
spnul copilandru, Voinea sin Voinea flcia. A venit
porunc de la stpnire c satul trebuie s dea un soldat. Sau sftuit ce s-au sftuit aleii. Au hotrt s-l trimit pe
Voinea la otire. Au chemat dorobanii, au nconjurat casa i
l-au strigat pe Voinea s ias pn afar. Cunotea glasul
aleilor. Nu i-a trecut prin minte ce o s fie. A ieit. Au
tbrt dorobanii pe el s-l lege. Le-a scpat i-a luat poteca
pdurii. L-au ajuns din urm clri. L-au prins cu arcanul, lau dobort, l-au legat, l-au trimis la ora. Acolo i-au tuns
chica, chilug l-au lsat. apte ani l-au inut la miliie. I-a
rmas numele de Militaru
Vru-meu Sorean nu mai are acum chef de povestit. S-a
lsat necaz mare pe casa lor. Sora lui vru-meu Sorean, dada
Ulica ce mai mndree de fat! i-a pierdut minile. Se
ndrgostise de unul, Ienu Bozdoc, din Srbie. Flcul i-a
fcut rs de ea i s-a nsurat cu alta, cu una boccie, cu
avere. Dada Ulica s-a zbtut ca petele pe uscat. i-a smuls
prul. i-a sfiat rochiile. S-a potolit apoi. A rmas
temenit, de nu mai tia ce e cu ea pe lume. Nu bea. Nu
mnca. Ciugulea ca o pasre. S-a stins
ntre partea din fa a ariei noastre i linia ferat se afl o
curte uria, care e plin toat de salcmi. Printre salcmi,
strmbi, chircii, doi meri Tot printre salcmi, pitulat, un
ptul mrunt. Alturi de ptul, mai pitulat, un bordei.
Triesc aci trei oameni, trei brbai, megiei cu noi
Am spus c trei brbai triesc aci: nenea Petre cel mare,
nenea Petre cel mic i nenea Sandu cel mare. Al patrulea din
frai, nenea Sandu cel mic, st tot pe aceeai uli cu noi, are
cas tot de-a lungul liniei ferate, mai sus, spre captul
satului.

Dintre toi patru fraii, numai nenea Sandu cel mic s-a
nsurat i i-a njghebat familie, cu nevast, cu copii. Ceilali
frai au rmas becheri i locuiesc aici, lng noi, n bordeiul
lor. Iat, gata-gata era s spun un neadevr. A fost nsurat o
var i nenea Petre cel mare, cruia oamenii i zic Musai
i dac a fost nsurat, de ce nu mai e?
L-a lsat nevasta.
Nenea Petre cel mare e cel mai n vrst dintre fraii Blan.
Are cam la aizeci de ani. E mrunt, trie picioarele.
nsurtoarea lui a fost una de pomin. L-a bgat n cas, ca
ginere, unul din Belitori, care n-avea biei.
S-a dus socrul cu nenea Petre cel mare s coseasc iarba.
Cosea iarb socrul, cosea iarb ginerele. Nenea Petre cel
mare ajunse cu coasa lng un mrcine. Se oprete, se uit
la mrcine, i mut cciula de pe o ureche pe alta.
Nedumerit, l ntreab pe socru-su:
Tat! Am gsit un mrcine. Ce s fac cu el?
Taie-l, m! Ia-l pe mo i arunc-l n urm
Nenea Petre mplinete ntocmai ce i se spune. Cosete mai
departe. Apoi iar:
Tat! Am gsit un mrcine. Ce s fac cu el?
Taie-l, m! Ia-l de mo i arunc-l n urm
Taie nenea Petre mrcinele, l apuc de mo i-l arunc la
marginea fneii. Cosete mai departe. Mai gsete un
mrcine. Nedumerit, se oprete. Mut cciula de pe o
ureche pe alta i-l ntreab pe socru-su:
Tat! Am gsit un mrcine. Ce s fac cu el?
Taie-l, ia-l n gur i du-te nvrtindu-te, s nu te mai
vd
A tiat nenea Petre cel mare mrcinele, l-a luat n gur i
s-a ntors la bordei.
Ce e, nene? l-a ntrebat nenea Petre cel mic.
M-am ntors acas. M-am glcevit cu socru-meu.
Glcevii au rmas.
Nenea Petre cel mic nu s-a nsurat niciodat. A vrut s se
nsoare nenea Sandu. Nu l-a lsat nici nenea Petre cel mare,

nu l-a lsat nici nenea Petre cel mic. Ar fi putut nenea Sandu
s-i ia tlpile la spinare S-a tot certat cu fraii. Nenea
Petre cel mic i nenea Petre cel mare, dac au vzut c nu se
potolete, l-au legat ntr-o noapte de salcm i l-au btut
mr. Nenea Sandu i-a pierdut minile. Asta s-a ntmplat
cnd era tata copilandru. De atunci, nenea Sandu nu i-a
mai venit n fire. Nu face nimnui niciun ru. Umbl ziua
prin arie de la copac la copac, bombne. Ce-o fi spunnd
copacilor, greu de neles Din cnd n cnd, nenea Sandu
se supr. Ia o bt i bate salcmii. Sunt sute de salcmi n
aria lor, salcmi mai tineri, salcmi mai btrni. Fiecare
salcm are coaja zdrelit. Nenea Sandu bate salcmii de-i
snopete. Salcmii nu se supr. Salcmii n-au glas.
Salcmii n-au nici ochi s plng. Leapd frunze. Cresc alte
frunze n loc. Niciodat nenea Sandu nu bate merii, nici cu
bta, nici cu piatra. n unele zile, nebunul iese din arie i
vine la fntn. Scoate ap cu ciutura din adncul fntnii
i-i umple ulciorul. Se pleac apoi i, din pietriul din jurul
fntnii, alege pietroaiele, i umple snul de pietroaie, i
umple poala de pietroaie. Duce ulciorul n bordei i iese n
arie. Bolborosete. Se aeaz n genunchi, ca i cum ar trage
cu puca, i ochete salcmii cu piatra. Niciodat nu d n
gol. Are grij nebunul, ca pietrele azvrlite de el, dac n-ar
lovi inta, s nu treac dincolo de uluci, s ating pe cineva.
E mbrcat n zdrene nebunul. Aproape gol. Dac la miezul
nopii l apuc pandaliile, nimeni nu-i spune nimic. Bombne
ct bombne pn-i face cheful, apoi intr n bordei i se
culc pe grlici, ca un cine, n paie. L-au purtat fraii i pe
la spitale. L-au cercetat doctorii i nu i-au gsit leacul. Nu i la gsit nici doctorul Ganciu. Dar a gsit cuiva, de cnd a
venit aici, leacul, doctorul Ganciu? Ioc!
n noaptea asta nebunul vorbete, cu copacii. Vntul
vorbete cu copacii. S-a pornit vnt tare. Vijelie s-a strnit.
Vrtejuri. Vrtejuri
Var-mea aude vntul i nu se sperie. Se sperie ns de
vorbele nenelese ale nebunului. Se desprinde de lng mine
i simt cum se strecoar n partea cealalt a odii, unde
bune mtua Uupr.

Mam, aprinde lampa, mi-e fric!


Mtua Uupr se trezete, caut chibritul, aprinde lampa.
L-au trezit i pe tata. Aprinde tata un felinar i pleac s-l
potoleasc pe nebun. l potolete. Tata este unul din puinii
oameni de care nenea Sandu, cu toat nebunia lui, ascult.
De ce oare?
Dup o sptmn, mtua Uupr nham caii. Umple
mtua Uupr crua de paie. E frig. Pn la umeri se vr
acum, n paie, var-mea Dia.
Ca un brbat, pe capr, mtua Uupr ine n mini
hurile, biciul.
Odihnii, caii freamt. Scutur gturile lungi. Clopoeii de
la gturile lor sun.
Tudoreee Deschide poarta!
A plecat mtua Uupr. Odat cu ea a plecat i var-mea
Dia. Ne uitm cum se duc. Sfrie roile cruei.
Pn la anul, poate n-am s mai vd buza de iepure a Diei.

II
MIEZ DE IARN
indrila o zboar mereu vntul. Dincolo de linia ferat
dealul mbrcat, pn mai anii trecui, cu vii cu rod bogat. A
venit de departe molima i a uscat, a ros joardele pn-n
rdcin, ca o ciurd de vite flmnde. Acum, vrei butur?
Gseti la crcium spirt de ppuoi ori vin adus mai dinspre
munte poirc spelb. Ai poft de un ciorchine zemos
Lua-te-ar benga de nestul, satur-te cu dude albe, cu dude
negre, cu dude nzmate! Sunt pline ogrzile de duzi. S-au
cam sfrit dudele Umbl pe miriti i caut mure, caut
porumbe, de nu le-or fi pscut, cu botul lor venic ud, caii.
Pe unde crescuser struguri, plugul a ptruns i a rsturnat
brazd lng brazd. S-a semnat gru, secar, porumb. De
la creasta dealului nainte, cmpul fr hotare, peste care s-a
boltit cerul, cmpul burduhnosului cu plrie tare, cafenie,
cu guler nalt, scrobit, cu crava. Burduhnosul se plimba
cnd clare, cnd cu trsura. Caii trsurii sun clopoei de
aur, sun clopoei de argint. Vizitiul poart ilindru cu
panglici i bici cu codiric mldioas. Gogu l cheam pe
burticos, Gogu Cristofor, i e proprietarul moiei Belitori
una din cele patru moii pe care ne mncm, muncind,
amarul
Desculii strig: pmnt, pmnt, pmnt!
Pmnt este i, totui, pmnt nu este. Sau, nu e al cui l
stropete cu sudoarea.
Dac pmntul ar fi al nostru, l aud pe tata, am tri cu
totul altfel. Am tri mai bine. Dar pmntul e al boierilor, al
ciocoilor. Triesc boierii bine. Triesc ciocoii bine. Noi ne
alegem cu oasele rupte de munc. A dat ceva pmnt
rumnilor Cuza, demult. L-au scos din scaun boierii. A venit
n capul rii un neam mrunt. S-a dat cu cei ce l-au adus.
A uitat de prostime. Cum spune cntecul:

A venit un rege neam,


Ne-a bgat cu gtu-n la
Nu mai vorbi aa, nene Tudore. Te aude careva i te
prte stpnirii. Pi ce n-ai pit
Prasc-m! Cine s m prasc! Poate popa, poate
primarul Bubulete, poate notarul. Toat lumea srac
vorbete. Nu e unul descul s nu crteasc, s nu njure.
Dac nu e bine, nu e bine i gata. Focul arde mocnit sub
cenu, ntr-o zi are s izbucneasc, s i se vad flcrile.
Atunci
Scurm cu vtraiul, tata, n focul de pe vatr. Focul
nviaz, se subiaz, se albstrete fumul. Pier uviele de
fum sorbite de co. Flcrile se ridic, galbene, apoi roii.
Ling fundul cldrii, ncepe a fierbe apa. Scoate bulbuci,
semn c s-a nclzit, c e gata s dea n clocot.
Arunc mlaiul n cldare, muiere
Doi pumni de mlai ia mama din copaie. N-a cernut
mlaiul. l arunc, cu tre cu tot, n cldare. Mestec
repede cu fcleul. Presar n cldare o lingur de sare.
Psatul fierbe. Acum o s fie bun de mncat, peste cteva
clipe numai. mi ling buzele. nghit n sec. i linge buzele i
nenea Dumitrache. i el nghite n sec i nodul gtului, mare
ct o ceap de ap, i joac ntruna, cnd sus, cnd jos, cnd
sus, cnd jos
E bine de noi! Mai avem o jumtate de sac de mlai. Alii
n-au dect pe fundul sacului, un gvan, dou. Dac au i
att
Dac am avea pmnt!
Nenea Dumitrache ofteaz. Vine oftatul lui greu din fundul
inimii. Ori poate i vine oftatul din adncul burii care i
ghiorie de foame. Dac burta e goal, afurisita, te d de
ruine. O auzi: ghior, ghior ghior, ghior. Ca s-o mini, iei
un glod de sare n palm, lingi sarea, bei o can mare de ap.
Simi c te ia lein, bagi de seam c tot pocltit ai rmas,
dar, pentru un timp, maele nu se mai frmnt cu zgomot.

Pmntul e-al boierilor, vedea-i-a n pmnt cu iarb


pe piept! blestem mama.
Mama are, totui, o bucat de pmnt, pe deal, deasupra
Stnicuului, rmas pentru Ion i Evanghelina de la
brbatul dinti al mamei. M ia tata cteodat acolo, la arat,
la semnat, la secerat. Afurist pmnt! Nisip i piatr! Apei
pe coarnele plugului ct poi, capei btturi n palme. Pielea
se roete, se umfl. Bicile se sparg. Ustur. Te alegi cu
rni Boii se opintesc n jug, ngenunche pe brazd, i atingi
cu biciul, se ridic, pornesc mai departe. Fierul plugului
scrnete, i se tocete ascuiul, nu prinde brazd adnc.
Plou. Arunci smna. Treci peste ogor cu grapa. Grul nu
crete mai nalt de jumtate cot. Nici nu putem intra cu
secera n el. l smulgem cu rdcini cu tot, cum smulgem
cnepa. Pe la mijlocul lanului lsm o stebl de gru
nesmuls, o lsm s-i scuture boabele srace n cmp
Pentru rodul pmntului, m lmurete mama.
Pe dealuri, pe unde pmntul nu d rod, pe acolo au i
rumnii ceva ogoare ale lor. Pe lunci, pe cmpurile ntinse,
cu pmnt gras, moiile. Mergi clare, de la marginea unei
moii la marginea cealalt, o zi ntreag. Dai acolo de hotarul
altei moii.
Sunt flmnzi de pmnt desculii ip foamea n ei
Nimeni nu le aude iptul, ori, cine-l aude, ndeas cciula pe
urechi i se face c nu-l aude cciula de astrahan
Bun psat ai nimerit, dad! spune nenea Dumitrache.
Tac chitic. O s vorbesc dup ce-o s cur cu lingura
coaja dup fundul cldrii
Molima care a mncat viile oamenilor a ros i via, ntins
ct o pdure, de pe coasta de lng gar, a lui Miliarezi,
cellalt boier pe moia cruia suntem nvoitori. Boierul a scos
satul n plin var, i oamenii au dezgropat rdcinile viei,
au curat locul.
Uscat i negru a rmas pmntul. Au fost aduse pluguri
cu aburi i coasta a fost arat adnc.
Acum, spuneau oamenii, n locul viei pe coast, boierul

o s semene gru, ori porumb, ori ovz


Spre toamn, s-a rspndit zvon c pe vatra viei vechi,
Miliarezi o s sdeasc vi nou altoit, adus din ri
strine.
Vagoane cu snopi de vi au fost descrcate n gar. Au
luat slugile boierului snopii de vi i i-au aezat n stive, sus
pe deal.
n urma viei, ntr-o diminea, a sosit i a apucat-o peste
cmp, pe potec, spre conac, un neam nalt, rocovan, cu
ochelari groi. Factorul potal Voicu Panu i-a artat drumul.
S-a aflat curnd c pe neam l cheam Fran Capca i c e
de meserie vier.
Cam la o sptmn dup venirea neamului, s-a dat jos
dintr-un vagon, ntr-o diminea, o femeie alb ca hrtia, cu
ochii tare albatri, nalt, voinic, i n jurul ei, roi, patru
fetie: nevasta vierului neam, copiii vierului neam.
Cabrioleta boierului le-a purtat la conac. I s-a dat cas
neamului.
A cercetat neamul pmntul arat pe coast i a fcut
nsemnri. A ateptat apoi s se apropie timpul de sdire.
Uite! A sosit timpul toamna, dup culesul
porumbului
Nesfrite, zi i noapte, au curs ploile. Se prea c
pmntul ntreg va putrezi. N-a putrezit. Vntul a nceput s
sufle. Ploile s-au oprit. Norii s-au risipit. Soarele toamnei, cu
puteri puine a zbicit pmntul.
S-a sunat goarna n aceeai zi n trei sate. Ori de cte ori
este de spus ceva satului, primarul pune s se sune goarna.
Sun goarna. Rumnii se aduc, ciopor, la primrie. Nu le
face deloc plcere rumnilor cnd sunt chemai cu goarna la
primrie. O tire bun nu le-a spus goarna! Chemarea la
primrie nseamn bir mai mare, luare la armat, zile de
corvoad cu carul i cu vitele pentru cei care au car i vite,
zile de munc cu palmele pentru plmai.
A sunat veteranul satului, Di, goarna, nti n faa
primriei, apoi n susul satului, apoi n jos, spre grl, s
aud i cei de dincolo, din ctun i pe ulia unde are cas

popa Bulbuc i care duce spre cealalt margine a satului,


spre lacul Vladei.
Buluc s-au adunat oamenii la primrie. Primarul
Bubulete, notarul Stnescu, Juvete, eful postului de
jandarmi, au ieit n pragul primriei. nalt e pragul
primriei. Ca s intri nuntru, trei scri trebuie s urci, trei
pai trebuie s faci. Dac stai pe prag, e ca i cum te-ai fi
urcat cu picioarele pe un scaun. Eti mai sus dect ceilali
oameni. Poi s cuprinzi cu ochii pn departe.
Muli ani primarul Bubulete a fost logoft pe moia lui
Gherasie Milian Miliarezi, cruia oamenii i spun Milarez, ori
Colarez. Din slujba asta s-a ales cu vite i cu pmnt. Acum
e om cu stare. La cererea boierului, fostul logoft a fost
numit primar, de prefect.
Acum nimeni nu i se pune mpotriv lui Bubulete. Dac e
omul curii boiereti! Nici de prefect nu se teme. Bubulete.
Cum o s se team, cnd prefectul e ginerele boierului! Ce
mi-e socrul, ce mi-e ginerele! Ce mi-e Tute, ce mi-e Mande
A fost cprar n armat primarul. tie a ine socotelile, se
pricepe a iscli. Vorbete cu glas puternic satului. i-a bgat
minile n buzunarele ndragilor, i nainte i le-a trecut
peste pntecul ct sacul, ncins cu bru rou, cu flori. Capul
i l-a dat pe spate. Oamenii i vd brbia, i vd gua.
V-ai adunat, m?
Mrunt, negricios, numai piele i os, unul dintr-alde
Zgmie, Petre, iese n fa.
De ce ntrebi, primarule? Nu vezi c ne-am adunat? Ce,
ai orbul ginilor? Cnd te-a plit orbul ginilor?
De cnd e primar n sat, rde Ti Uie, c de atunci
mnnc gin fiart n fiecare zi, i cine mnnc gin
fiart n fiecare zi orbete, tii cu toii povestea
Rumnii, muierile, copiii ncep a chicoti. i dau cu coatele.
Cu voi doi, srntocilor, am eu o socoteal mai veche. O
s ne rfuim noi ntr-o zi.
Ori ntr-o noapte, primarule, cnd treci la ibovnic,
peste pod

Mai tare chicotete mulimea. O femeie se desprinde din


ceat, se d mai departe. E Siva Peru, vduva, ibovnica
primarului
Ct e de voinic, se pierde primarul. Glasul i-a descrescut.
Nicolae Trnc, rezemat n ciomag, lng al lui Zgmie, se
ntoarce spre oameni i zice:
Astzi o s ias cu bucluc adunarea.
Juvete i pipie patul armei. l mngie parc.
Ce umbli cu arma, domnule ef? Doar n-ai vrea s ne
mputi pentru o glum? spune Ion Ududui.
Ti Uie adaug:
Chiar dac ar vrea s ne mpute, crezi c ar putea?
Suntem prea muli. N-are gloane pentru toi
Se schimb jandarmul la obraz. Ia arma de pe umr, o
ncarc.
Rumnii strng cercul n jurul acriturilor. Jandarmul ine
carabina n mn, cu degetul pe trgaci. Se d jumtate pas
n urm. Notarul se d un pas n urm. Primarul Bubulete
doi pai, apoi intr n primrie.
Eu v-am chemat aici, prinde a vorbi jandarmul, nu ca
s facem glume. V-am chemat ca s v dm de tire porunca
stpnirii. S-a primit ordin de la prefectur ca mine
diminea, cu mic cu mare, toi care suntei nvoitori pe
moia domnului Gherasie Miliarezi, s ieii la munc, s-i
sdii via. Asta, zi de zi, pn o s terminai via de sdit
Credem i noi c prefectul a putut s v dea un astfel de
ordin! sare cu gura Alecu Ovedenie, din ctun. Prefectul e
ginerele boierului. Mine-poimine, motenete el via, cnd o
da Dumnezeu, sau cnd o vrea dracul s crape burta groas
a lui boier Gherasie.
Cum o s ieim la munca asta, domnule jandarm?
ntreab Ilie Gscanul. Asta nu scrie n contractul nostru de
nvoial. Eu tiu carte. Am citit contractul nainte de a-l iscli
i uite, dac nu scrie n contract, eu unul nu ies la munc.
S vedem ce-o s-mi facei? O s m belii de viu?
Jandarmul i-a pus puca pe umr. ncepe s rd:

Mi oameni buni, de ce v inei voi de otii? Pi ce? De


contract e vorba? Parc de ce scrie ori nu scrie n contract ne
arde nou? Noi am primit ordin s v scoatem la munc, i
ordinul tii i voi, care ai fcut armata ca la armat: l
aduci la ndeplinire fr mult vorb. De ce vrei voi s facei
pe nebunii! Vrei vrsare de snge? Eu v spun: eu unul nu
vreau vrsare de snge. V dau printete pova s nu v
punei mpotriv i s ieii la munc, aa cum e porunca.
Boierului i-a mncat filoxera via. Boierul are nevoie de vie.
Trebuie s-l ajutm pe bietul om s-i refac via. A adus din
Frana vi tare, pe care n-o mnnc nicio boal. Ce suntei
proti? Voi nu vrei s fie i p-aci prin jurul satului nostru
vie? S vedem i noi struguri?
Vrem, cum s nu vrem! Dar mai vrem ceva: s vedem
strugurii n via nostr, nu n via boierului, c de ce-i al
boierului nici eitan nu se atinge.
Sporoviser numai brbaii. Ce-i veni femeii tia, a lui
Chiri Speriatul, s se amestece n vorb?! Jandarmul se
mir.
Pi cine v oprete s v sdii i voi vii? sare cu gura
notarul Stnescu. Zic i eu ca domnul jandarm: nti s
sdim boierului via i pe urm s sdii i voi vie, pentru voi,
dac v poftete inima la struguri. S se fac ncercare nti
pe pmntul boierului, s vedem dac via asta prinde ori nu
prinde pe la noi.
ncercarea pe pmntul lui, dar cu munca noastr.
Da ce, cu a cui munc ai vrea voi s se sdeasc via?
Cu a boierului? Pi boierul
tim, tim: boierul e prea gras, nu poate munci, se aude
un glas din mulime.
Jandarmul i-a revenit n fire. Bubulete a ieit din
primrie, i-a optit ceva la ureche.
i aa va s zic, prinde primarul curaj din nou, nu
vrei s ieii la munc?
Dac nu scrie n contract, nu ieim
Eu zic c o s ieii
Noi spunem c n-o s ieim, griesc oamenii.

Dinspre gar, se aud tropote de cai. Peste cteva clipe, n


spatele rumnilor, s-au oprit ase jandarmi clri.
E aproape Bneasa. Dou-trei aruncturi de pratie. La
Bneasa e o secie de jandarmi doisprezece la numr plus
plutonierul Burl.
Jandarmii au arma la umr. n mini, cravae. Burl,
plutonierul care supravegheaz ntreaga plas, e scurt, gros.
ndesat, cu musti lungi, czute pe oal. Poart barbei. Se
ntorc rumnii cu faa spre el.
Ce-i cu voi, m? Ce auzii?
Ce-ai auzit, domnule plutonier? ntreab Ududui.
C nu vrei s ieii mine la munc.
Pi nu ieim, c nu scrie la contract.
O s v-art eu contract.
Face un semn. Jandarmii nconjoar mulimea. Cravaele
uier. Izbesc obrazuri, cefe, spinri
Oamenii se risipesc. Unii se mpiedic i cad. Jandarmii
trec cu caii peste ei. i alung pe ulii, i plesnesc din goan.
Femeile ip.
I-au prins pe Ududui, pe Ovedenie, pe Ti Uie. I-au prins
i i-au dus la primrie.
Au desclecat jandarmii. Doi stau de straj n poarta
primriei cu armele ncrcate. Prinii sunt btui pn la
snge. Burl i bate. Apoi rumnii sunt legai cu minile la
spate i purtai ntre jandarmii clri pn la Bneasa.
S-a aflat c noaptea i-au trimis din post n post la Turnu.
O s-i judece pentru rscoal
A doua zi n zori, o companie de jandarmi a sosit n gar
cu trenul. Jandarmii au fost mprii n cete, au cercetat
cas cu cas. Satul a fost scos la munc, pe coast
O sptmn au rmas jandarmii n sat. i n aceast
sptmn, sub ochii lui Fran Capca, via boierului a fost
sdit. Pe urm, n jurul viei boierului, rumnii au ridicat
garduri nalte de uluci.
Dup Crciun s-au ntors n sat rumnii btui. Au
petrecut trei luni la pucrie. O nimica toat.

Ci ani au trecut de atunci? Nu prea muli. Trec repede


anii. Nici nu prea bagi de seam cum. Stai s vezi. Ai mncat
cinci zarzre. i-au rmas n palm smburii. Nu te-nduri
s-i arunci. Patru i spargi cu piatra i le mnnci miezul
dulce-amrui. Pe al cincilea, nu tiu ce-i vine, l pui
deoparte. Poate vrei s-l pstrezi pentru mai trziu, cnd te-o
ajunge iari pofta. Apoi, dintr-odat, i spui: ce-ar fi s-l
sdesc? Te duci lng uluci, mai la fereal, sapi o gropi cu
vrful bului, aezi pe fund smburele, l acoperi cu
pmnt. Uii de el. Te gndeti la altceva. Ai la ce te gndi!
Cnd vine primvara, zreti din ntmplare, ntre buruieni,
puiul de zarzr. Pn toamna crete mricel. Vine iarna i-l
prinde gola, fr frunze. Gerul nu-l ucide. ntr-o alt
primvar, te pomeneti cu el nflorit peste noapte. Pare o
mireas nvscut n voaluri albe. A pornit s rodeasc. Doitrei ani au trecut de cnd te-ai jucat cu smburele de zarzr
i acum, uite-l!
Trec repede anii. Nespus de repede
Aezat pe coast, cu faa la miazzi, n btaia soarelui de
dimineaa pn seara, ngropat i dezgropat la timp,
ngrijit de neam i de slugi ca ochii din cap, via boierului
olog a crescut i a nceput a lega rod.
Primvara ne adun logofeii de pe la casele noastre, mai
cu vorba bun, mai cu sudalma i ocara, mai cu drjala, i
ne mn din urm s dezgropm mndreea de vie.
Ne ducem i-o dezgropm, ce s facem? C doar de aceea
am venit pe lume, s facem treab pentru cei mai puternici
dect noi!
Pe urm, ne cheam s legm joardele viei pe araci. I le
legm cu curmeie de tei.
E tare curmeiul?
Tare. Poi s te i spnzuri cu el.
Da de ce s m spnzur? Mai am nite datorii de pltit.
Tot la datorii te gndeti, Ti Uie

Mai m gndesc eu i la altele, nene Tudore, dar


datoriile nu le uit. Odat i odat tot o s le pltesc. Cu
snge.
Via e plin de rumni. Fran Capca se plimb printre noi.
Ne-a nvat binior graiul:
Sa nu rupa copilul lastar, Tudor
Nu rupe, domnu Fran
Eu, Darie, sunt copilul i ajut tatii. i ajut sor-mii
Evanghelina. Le ntind curmeiele, alese, rsucite.
S-a deprtat neamul. Rup un lstar, mai mult de-al
dracului dect de foame, l fac ghem, l bag n gur i-l
roni. Uitasem gustul lstarului. E dulce-acrior. Poate s
sature foamea. Mai rup nc unul i nc unul
nghite-l, c se-ntoarce neamul
nghit lstarul aproape nemestecat. Nu m-a prins.
Mai trece un timp i auzim slugile boiereti:
Mine ieii la stropit!
Ci?
Cte doi de fiecare cas.
Nu se poate s venim cte unul?
Nu.
De ce?
Aa e ordin!
Dac e ordin
De dou-trei ori stropim via boierului cu piatr vnt.
Umbl rumnii i muierile lor, ct e ziua de mare, cu
tobele de tinichea n spinare dac-i priveti de departe i se
pare c sunt cocoai cu tubul de cauciuc ntr-o mn, cu
mnerul pompei n alta i stropesc din vrf pn n rdcin
fiecare cuib de vi. Noi, copiii, crm ap cu doniele, cu
urcioarele, cu gleile, fiecare cu ce putem i cu ce avem, de
la cimeaua din vale i umplem butoaiele n care se topete
piatra vnt. Avem obrazul verde, i minile verzi, i
picioarele
Straiele ne sunt i ele ptate de aceeai zeam verzuie.
Nu te mai speli nici n apte ape

O s triesc i nesplat
Iari mai trece un timp. i iari bat logofeii i slugile
boiereti satul. Nu in seam c abia ne tragem sufletul. De
nimic nu in seam.
Mine venii la spatul viei. Cu sapele voastre. Avei
grij s fie ascuite.
De primvara pn n mijlocul verii de trei ori spm, de la
o margine la alta, via de pe coast. De n-am spa-o, ar
npdi-o buruienile!
Spre toamn, via d n prg, apoi n copt. nti se prguie
ici-colo un bob, pe urm un strugure ntreg, care se afl mai
n vzul soarelui. Fran Capca se plimb prin vie, alege cei
dinti struguri copi, umple couleul i-l duce boierului.
Manca sntos, cucoane!
Cnd ncepe a se coace aproape toat via, pornesc
panerae cu struguri la casa popii Tomi Bulbuc, care s-a
rugat Domnului din ceruri pentru belug, la casa notarului
Gic Stnescu, care d totdeauna boierului o mn de
ajutor. Cteva zgrciuri, mai mult agurid, ajung la postul de
jandarmi, pentru ef, pentru Juvete. Plutonierului de la
Bneasa i trimite boierul, prin logoft, un co ntreg.
Aa boier atent i darnic n-am mai vzut, Mio!
Pi, c i tu, inima i-o dai pentru dumnealui Mai c
nu fcui omor de om cnd cu sditul
Trebuia. De-atunci le-a mai venit mintea la cap lora
din Omida
Noi ne uitm printre uluci la ciorchini. Fpturi slabe. Mai
de poft, mai de foame, ni se scurg ochii, ne las gura ap.
O s ne cheme la cules
O s gustm i noi strugurii.
Dac ne-o lsa neamul
Da ce? Neamul are o mie de ochi s ne pzeasc pe
fiecare?
N-are.
Atunci
mi cresc ndejdile mie. i cresc i lui Turturic, i lui

Trclie, i lui Tutanu. Gngu se viet:


P-p-n atunci e e mu-lt Eu vi-vi-sez strustruguri n toa-toa-te nopile vi-vi-sez stru-stru-guri
Mai bine viseaz, murgule, iarb verde
De-de-ce s vi-vi-sez ia-iarb ve-verde? Eu nu sunt mumurg. Eu sunt o-om
Gngu e om. Pui de om. Mucos, jerpelit, gngvit, dar pui
de om. Pui de om suntem i noi. Toi vism struguri. Numai
c Gngu, n prostia lui, o spune.
Cu zile aspre, bntuite de vnt, uscate, cu nopi n care se
las rcoarea, a sosit i toamna. S-au vetejit salcmii i
slciile, plopii i mceii, bombii i duzii au nceput a-i
lepda frunzele. Au devenit ruginii cmpurile. Unde sunt
berzele? Copiii ceva mai rsrii dect noi merg la coal.
Unii nva, alii fug de frica dasclului, care-i snopete n
bti. Lui frate-meu Ion i e drag coala ca dracului biserica.
Se duce, mai curnd nu s-ar duce. i ia inima n dini, s
scape de gura mamei, i pleac. Uf!
Cnd culege boierul via? Uite! A venit toamna! De ce nu
ncepe culesul!
Cnd o s cad bruma! Atunci se culeg viile. Altfel iese
vinul acru
Pentru noi bucuria nu e ntreag. Umblm tot desculi.
Picioarele noastre, dei au talpa groas, crpat, nghea.
Triete omul i cu picioarele ngheate. Vteii primriei,
logofeii boierului fac zarv:
Mine ieii la culesul viei!
Ieim.
Nu mai e mult pn mine. Numai o noapte. Ca n fiecare
sear, cade iari ntunericul peste lume.
Adorm trziu. Visez struguri. Visez c mnnc struguri. Se
face c stau n vie, ntins pe iarb, i c n faa mea se afl o
copaie plin. Mnnc strugurii cu zgrciuri cu tot. Zeama mi
curge pe la colul gurii. Albanezul cu fes rou a pus puca
alturi. Se uit la mine i rde.

Sunt buni strugurii, bre?


Buni, Ismaile
i mai dau o copaie
Alturi, un zvod mare, negru, cu dinii albi, ascuii.
Mrie la mine
M trezesc. Mi-e gura plin de bale. Stomacul ghiorie. Nu
s-a luminat nc de ziu, dar fereastra bate n fumuriu. Zorile
sunt pe aproape. Cumpna fntnii scrie. Scoate cineva
ap. A fi mtu-mea Bzrca, o fi Rimoanta, o fi Papelca
Se trezete i frate-meu Ion, i sor-mea Evanghelina. Se
trezete i tata. Mama se scoal, aprinde lampa, se face
lumin n cas. Punem oalele pe noi.
Hai, copii!
Suntem gata, ttu.
Ceilali dorm. La puina lumin a lmpii par toi cu chipuri
de cear.
Unde iei copiii nemncai, omule?
La cules. Au s mnnce cte un strugure, doi, i-au s
se sature. Pn la prnz nu e mult. S ne aduci mncare la
vie.
Pn la prnz! Mai bine s mbuce fiecare cte ceva.
Strugurii nu cad bine pe stomacul gol.
Cad, nu cad
mbucm cte-o frm de mmlig rmas de seara, pe
care presrm un praf de sare, ct prinzi ntre buricele
degetelor, un praf de ardei pisat. Sorbim i-o gur de ap. i
trebuie unui om mai mult? Nu! Adevrat e c unii mnnc
bine dimineaa, mnnc bine la prnz, mnnc bine seara,
ba mai arunc n gur cte ceva i peste zi Dar ci sunt de
tia n sat? Civa, care au pmnt, vaci cu lapte, parale.
Dac vrei, poi s-i numeri pe degete. De ce s-i mai numeri?
Parc nu-i tii?
Dup mmliga asta amar, strugurii or s ni se par i
mai dulci, spune sor-mea Evanghelina.
i mai dulci, rostesc i eu nghiind n sec.

n sfrit, plecm. Cerul acoperit de nori l spal vntul.


Dimineaa o s fie luminoas, ziua albastr. Bruma, groas
de un deget, scrie sub picioarele noastre goale. La nceput
ne frige, parc am clca pe jar, nu pe brum rece. Ne
nvm curnd. Lum n urcu coasta. S fie lumea att de
dornic de munc? S-au artat harnici vteii, logofeii.
Jumtate satul e adunat la poarta viei. Tutanu se ine de
coada maic-sii. Trclie bate din picioare pe lng taic-su
un brbat mrunt, smead, cu mustaa galben ca
dovleacul.
Brrr! E frig al dracului, Darie, frig al dracului
i dac bai din picioare te nclzeti?
Mi se pare c m nclzesc
Gngu a venit cu frate-su Tudorache, Turturic singursingurel
Struguri! O s mncm struguri
Deocamdat poarta viei rmne nchis. Dincolo de ea,
raiul cu tot ce e mai dulce i mai gustos pe coaja
pmntului. Raiul
Boierul olog, tolnit n trsur, gtit, nfofolit, pare scos
din cutie: pe cap, cciula de astrahan, neagr; pe umeri,
bundr mblnit; la gt, al dungat cu negru, cu rou.
Hainele boierului sunt de un cafeniu-nchis, uor proase;
ghetele subiri i lungi, cu gumelastru, lucesc ca oglinda. O
ptur de ln moale i acoper genunchii. A avut grij mare
de boier sluga de la iatac, s nu care cumva s rceasc, s
prind guturai, s-i pice i lui mucul cum ne pic nou.
Logoftul Paris Cru, neam de neamul lui slug
boiereasc, scrie numele fiecruia n condic. Alt logoft,
Oprea Cui Strmbu, o pocitanie care-ar tia rumnul pe
loc, cu cuitul, i l-ar mnca nefript-nefiert, ia dintr-o
droac de la care nu au fost deshmai caii i lsai s
pasc n voie pe lunc, o botni de srm, o cntrete
parc, o clip, n minile lui mari, late, de parc ar vrea s
vad cam ct atrn, i latr artndu-i dinii galbeni:
Hai, care vine nti s-i aez pe obraz podoaba?
Asta nu e podoab, e botni

Pentru de-alde voi asta e o podoab destul de


frumuic
Oamenii se trag un pas ndrt.
Haida, de! Nu venii niciunul?
A rmas logoftul cu botnia n mini
tim ce e botnia. Punem botnie boilor cnd rlim
porumbul pe moiile boiereti. Altfel boii ar lua ntre buze
vrfurile porumbului. Le punem botnie cnd i njugm la
secertoare, vara, la seceri, s nu mnnce cumva cteva
spice de gru boieresc. Acum boierul a adus i pentru noi
botnie, s nu-i gustm strugurii.
tii cum arat o botni? Ca o plas de srm care i
acoper gura. Poi rsufla prin botni. i poi muia buzele
cu un strop de ap. La nevoie, dac nu mai vrei s-i tot
nghii scuipatul, poi s i scuipi prin botni, numai c
scuipatul rmne lipit de plasa de srm. Trebuie s-l
mpingi cu vrful limbii prin plas i apoi s-l tergi cu dosul
minii. Oricum, atta timp ct pori botnia pe obraz, n-ai
cum s bagi n gur boab de strugure.
Lng boierul olog au rsrit, ca din pmnt, jandarmii de
la Bneasa, cu plutonierul lor scurt, mustcios, burtos, la
mijloc. Se aude glasul buhit al plutonierului:
Venirm i noi la cules, cucoane Miliarezi S
petrecem Pcat c n-ai adus i lutari
n vremurile mai vechi, cnd apsarea boiereasc i mai
slbise nielu chinghile i oamenii i aveau i ei cte un
peticu de vie al lor, toamna, la cules, se iscau i lutarii
igani. Cntau la captul viei, mncau struguri, beau must.
Luau i-n traist, s duc pe-acas, s dea puradeilor.
Acum, ce s caute lutarii? Nici praf n ochi nu le-ar arunca
boierul olog.
Plin de mnie, logoftul Oprea Cui Strmbu strig:
Hai! Nu m lsai cu mna ntins
Trsnete o njurtur. Rumnii se uit la boier, se uit la
logoft, se uit la jandarmi.
Peste vie, peste ntinderi, peste noi toi se cerne lumina

moale i aurie a dimineii. n gar, fluier lung i subire o


locomotiv, apoi pleac ncet, pufind, trnd dup ea un ir
lung de vagoane ncrcate cu gru: aurul cmpului. Munca
noastr. Se duce spre Dunre i de acolo, pe drum de ap,
mai departe, pe strine meleaguri.
Toi suntem scoflcii, goi, flmnzi.
Dang! Bang! Bing!
Sun clopotele bisericii. Sunetele strbat vzduhul umed
i pur de toamn. Ni se strnge inima.
Cine-a murit?
Bta! Cnd am plecat de-acas, trgea s moar. A
rmas lng ea mama
Fata ls capul n jos, i terge ochii.
Bing! Dang! Bing! Bang! Bang.!
Trenul a urcat dealul dinspre Turnu. A intrat n tietur.
Fumul locomotivei se trte, ca un arpe negru, cu coada
desfcut, pe deasupra trenului. Dac ar bate vntul, l-ar
risipi. S-a oprit vntul. A nceput a se topi bruma. Pmntul
e jilav. Jilav i rece.
Se desprinse, sub ochii mulimii tcute, o btrn din
Stnicu, adus de spate, uscat, cu nas de pasre, slab.
Pune-mi mie, maic, botni. Pune-mi botni i s te
mnnce focul iadului. Focul iadului s te mnnce, maic,
n vecii vecilor.
Pn atunci mai va, babo!
nceputul a fost greu. Unul cte unul oamenii se duc la
logoft, i Oprea Cui Strmbu le pune botnia. Alturi de
logoft, st cu arma la umr Juvete, eful postului de
jandarmi, i notarul Gic Stnescu, zmbind cu toat faa lui
galben, osoas. Caut s ne-mbuneze notarul:
Vedei, mi, oameni buni, patru-cinci sute de ini vor
intra n fiecare zi n vie, la cules
Mai muli, domnule notar, mai muli! l ntrerupe
logoftul.
Dac fiecare ar ciuguli ca pasrea de ici o boab, de
dincolo alta, ia gndii-v, boierul ar avea pagub, nu

glum
De ani de zile suntem adui cu sila s muncim via
boierului Miliarezi, spune Ti Uie. Curg zdrenele de pe noi,
zi i noapte rmnem pocltii de foame i ne aducei cu
anasna s muncim via boierului pe de poman Trim mai
ru ca robii C robii robeau, dar stpnii tot le mai
aruncau ceva s-i potoleasc foamea. i dumneata mai
ncerci s ne moi cu vorba
Ba ne punei i botnie, ca la vite
M, tu, al lui Zgmie, tot nu te potoleti? Te-ai luat n
crd cu Ti Uie, cu Ovedenie, cu Stngaciu. Eu una v
spun: bgai-v minile-n cap!
Cum o s m potolesc, domnule jandarm! i cum s-mi
bag minile-n cap? Boierul ne pltete dac ne pltete
civa gologani pe zi pentru cules. Mncare, ne aduc
nevestele ori surorile de-acas. Pentru boier muncim, pentru
boier culegem i cu ce ne alegem? Acum, mai suntem i
batjocorii. S ne puie la gur botnie, nou Oameni
suntem, ori vite?
Oameni
Pi, dac suntem oameni, de ce v purtai cu noi aa?
Ei i ce dac v pune boierul botnie? V cade nasul? Ia
te uit, domnule! Se supr c-i pune botni! Parc
dumnealui, golanul, ar fi cu stea-n frunte. Parc dumnealui,
nemncatul, ar fi os de-al lui Por-mprat. Dar toi boierii din
mprejurimi, care au vii, pun ranilor botnie la cules! Asta,
de cnd e lumea lume. i niciunul nu i-a artat colii.
Notarul, cuprins de suprare, s-a roit ca un rac fiert.
i i-or fi artnd ei, dar nu i-oi fi vzut dumneata.
Notarul nostru, i alii ca dumnealui, aud numai ceea
ce vor s aud.
i vd numai ceea ce vor s vad
Da, oamenii de prin alte sate nu-i arat colii. Numai
voi, tia din Omida, ne facei de rs, pe noi, autoritile, ba
n faa boierului, ba n faa prefectului. O s ncepem s
strngem urupul i-o s v vd cu cciulile n mn la

ua primriei: mai slbete urupul, domnule notar, la


prestaie, c m-ai omort; mai slbete urupul, domnule
notar, la caraul, c-mi vine rndul de trei ori pe sptmn;
mai slbete urupul, domnule notar, la curenie, c de trei
ori ai pus agentul sanitar s m amendeze c n-am dus
gunoiul la cmp. Cnd nu v am eu, m, pe voi n mn? De
cte ori vreau, de attea ori v am
Ca s se veseleasc oleac, plutonierul i jandarmii care
au venit cu el ncarc armele i ncep s trag focuri n ciorile
care crie n salcmii de lng vie. Se prbuesc cteva
ciori. Celelalte, speriate, i iau zborul, se deprteaz spre
sat.
Ajunge! Nu mai risipii gloanele pe ciori. Poate o s
avem nevoie de ele pentru alte treburi.
Am luat destule cu noi, s trii, domnule plutonier.
Totui.
Dang! Bing! Bang!
Clopotele sun pentru sufletul moartei.
Baba Chia a scpat de botni
O s scpm i noi
Dar nainte de a muri
Boierul olog st tolnit n trsur ca o huidum gras i
ascult. Se uit i ascult. i-i tremur uor buzele, iar la
colurile ochilor i rsare o umbr vesel. Notarul i
mplinete bine meseria. Pcat gndete boierul olog
pcat c sta nu s-a fcut avocat
Aprinde o igar i fumul se ridic n rotocoale. Norii s-au
risipit. S-a sleit puterea vntului. Soarele, rotund i galben,
s-a nlat spre rsrit, dincolo de linia ferat, peste cellalt
deal mrunt pe care urc, erpuit, oseaua ce duce spre
Bduleasa.
tim c notarul are putere, c noi toi, mari i mici, ne
aflm n mna lui, a primarului, a jandarmului, a logofeilor.
nclin capetele oamenii i ngduie s li se pun botnie.
Noi suntem datori boierului olog din trsur civa saci de
porumb. Cu ali saci suntem datori celuilalt boier, de la

Belitori, lui Gogu Cristofor, burduhnosul. Dar cui nu-i


suntem datori? Am luat, la strmtoare, bucate pe datorie. Am
mncat bucatele. Acum trebuie s muncim pn-om cdea pe
brnci, s le pltim.
Ce facem, oameni buni?
Ce s facem? Parc putem s nu ne supunem?
Jandarmii stau gata s sar pe noi. Am mai pit-o cnd cu
sditul viei steia.
i-o s-o mai pim.
Pn o veni timpul s le pltim pe toate.
Eu nu pot s rabd batjocura. Auzii? Nu pot s-o rabd!
strig ct l in puterile Ti Uie.
Ne ntoarce spatele i o ia la vale, spre sat. Poart pe cap o
plrie bearc spart-n fund i, pe spinarea uor adus, o
flanel neagr, peticit, de bumbac. Pantalonii, hane
pctoase. Picioarele, ca ale noastre, ale tuturor, goale,
negre, pline de semne. O apuc dup el dada Zvca,
mrunic, trndu-i de mn brbatul nalt, mthlos.
Mai pleac i alii: Picic, vru-meu Dumitru Plic, Licu
Stngaciu, Petre Zgmie, nite flciandri din ctun
Boierul olog i poruncete plutonierului:
Las-i, efule. Rmn destui. S nu stricm srbtoarea
culesului!
Cum poruncii dumneavoastr, cucoane
Ne aezm la rnd. Logoftul Oprea Cui Strmbu ne
pune botnie. Ni le aeaz la obraz, ne trece bierile de fier
peste urechi, le ncuie la ceaf cu cheia. Un slugoi boieresc
ne d cte o coni i cte un cosor. Alte slugi ne arat ce
avem de fcut. Tiem strugurii cu cosorul, bgm de seam
s nu atingem cu tiul joardele, aezm strugurii n conie
uurel, s nu le strivim boabele. Cnd umplem o coni, o
scoatem n potec. Lum alta goal i rencepem lucrul,
chircii pe vine.
Sunt struguri albi i struguri negri-albstrii n via
boierului olog.
Sunt struguri aurii-ruginii i struguri rocovani n via

boierului, care acum a fost adus pe brae de slugi i aezat


ntr-un crucior cu rotile, sus, lng casa paznicului albanez,
cu fes rou.
i strugurii roii ca sngele.
Unii struguri au boabele mari, alii boabele mici i btute,
lipite unele de altele, ca boabele porumbului pe cocean.
Mireasma vie ne mbat.
Frunza e ruginie i uscat.
Sun, cnd o atingem.
Muncim i rmnem tcui.
Tcui.
Tcui ca pmntul.
Dar i pmntul uneori mugete lung i se cutremur din
temelii.
i pmntul se rzvrtete uneori.
Pmntul, de, e pmnt
Am putea, dac am vrea, s strivim un strugure ntre
palm i botni, i s sugem mustul dulce.
Niciunul dintre noi nu facem asta.
Nu vrem s-o facem.
Dac gustm mustul boierului, dac ne atingem cu buzele
de miezul unui singur bob de strugure, de strugurii acetia
pe care i-am visat i eu i toi copiii satului luni i luni de-a
rndul, ne ostoim pofta.
Ne ostoim i ura.
Boierul olog ne-a pus, ca la boi, botnie, s nu ne atingem
de strugurii lui.
Nu te atinge, Tutanule!
Nu te atinge, Trclie!
Nu te atinge, Turturic!
Nu te atinge, Gngule!
Nu te atinge, Darie!
Nu te atinge, Ioane!
Nu ne-am neles ntre noi, dar e ca i cum ne-am fi
neles.

Avem ochii uscai.


Buzele uscate.
Ni s-a uscat i ni s-a umflat limba n gur.
Ne-a pierit setea.
Ni s-a stins foamea.
Ni s-a lipit pntecul de ira spinrii.
Dang! Bing! Bang!
Bang! Dang! Bing!
Sun clopotul.
Sunetul alearg, trece pe lng noi i peste noi. Se pierde
n deprtare.
Moarta n-o s mai poarte botni.
Nici noi!
Nici noi!
Unele frunze de vi sunt roii ca sngele.
Unii struguri sunt roii ca sngele.
Culegem strugurii, umplem coniele, le ducem la crare.
Lum altele goale.
Ne ntoarcem ntre vie.
Culegem mai departe.
Nu trebuie s uitm ziua asta.
Nu trebuie s-o uitm.
Ne-a adus botnie.
Botnie!
Botnie!
Bing! Dang! Bang!
Dang! Bang Bing!
Tata poart botni la gur.
Sor-mea Evanghelina poart botni la gur.
Frate-meu Ion poart botni la gur.
Port i eu botni la gur.
La fel poart Tutanu, Gngu, Turturic, Trclie.
Toi care am venit i am rmas s culegem via boierului
purtm la gur botnie de srm.

Dac mama ar fi venit cu noi, la cules, i ea ar fi purtat


botni.
Mama
Cu botni
Strugurii sunt albi.
Alii sunt negri-albstrii.
Alii aurii-ruginii.
Alii rocovani.
Unii, unii sunt roii ca sngele.
Uiuiu!
Ne mbat mireasma puternic a viei.
Soarele blnd ne stropete cu razele lui calde.
nete de sub o vi un crciac lung i gras, i galben,
cu zeci de picioare.
Dac nu l-a fi vzut la timp, m-ar fi mucat i piciorul mi
s-ar fi umflat ca un butuc.
l strivesc, dintr-odat, cu clciul.
Pe iarb a rmas o dr alburie, pe care, peste o clip,
npdesc furnicile.
nv s strivesc.
Acum strivesc crciacul
Att pot s fac.
Mai trziu
Boierul st n jilul lui moale cu roile gumate, lng casa
paznicului, la marginea de sus a viei, i vede cum i culegem
strugurii, cu botnie la gur. Vede c nu ne atingem de
avutul lui.
Obrazul gras, puhav, e plin de mulumire.
Feele noastre sunt galbene, aspre, uscate.
Din ce n ce au venit tot mai puini oameni la cules i
nou zile a inut culesul.
Pe urm s-au ivit ploile cele mari ale toamnei.
Plou.
Acum plou.
Stau n cas.

Fereastra e fumurie.
Duzii din faa casei, salcmii de lng uluci, salcia de
lng fntn au rmas fr frunze.
Bate ploaia n ziduri, n geamuri, n arbori.
Bate ploaia.
M uit la minile mele.
Le nchid. Le deschid. Le nchid iari.
Pumnul e mic, firav.
Bag de seam tata:
Pumnul o s-i devie puternic, Darie, cnd o s creti
mare. O s ai nevoie n via de pumni.
Da, i rspund tatii. O s am nevoie de pumni.
mi pune mna pe cretet tata.
mi mngie cretetul.
Mna lui e aspr.
Aspr i bun.
Da. O s am nevoie de pumni.
Plou.
Acum plou.
Noaptea nu mai visez struguri.
Visez c pumnul mi crete mare i greu ca un baros. i c
lovesc cu el, cu sete.
Cu ur.
Iarn. Sunt ceva mai nalt de cum eram iarna trecut.
Soba arde. Ninge. Ninge mereu. Poate s-or fi desfcut
cerurile. De ast-toamn ninge ntruna. Zpada a crescut
ncet, pn la glezne, pn la genunchi. A trecut de
genunchi. A trecut mai sus de bru. O prtie ne leag tinda
de fntn. Alta de ura de paie i de coarul boilor.
Unul, doi, trei, patru nou. Nou copii ne aflm n odaie.
Dup cte tiu, suntem mai muli. Unul i-a luat valea i-a
plecat n lume. Vin veti de la el. Veti bune. Nu s-a
prpdit
Ne nghesuim, i cum ne-am mai zbnui! Nu e loc. Aici e

peretele, aici e patul, aici e ua, aici e fereastra. Ne ncierm


de-a binelea n joac, ne turbuim n bti, spunem glume,
ghicitori, poveti. Frumoas e povestea cu Bou-Rou. S-o tot
asculi! Dar povestea cu popa cel spn, cu Michidu i cu
preoteasa? Rdem pn rmnem cu gurile strmbe. Pe
urm, ne aducem aminte de povestea cu strugurii i
botniele. Asta a fost o poveste adevrat. i nu mai rdem
Fereastra! E cenuie. Pe dinafar ngheat. Ne desparte
de vzduhul cenuiu. Nu desparte de lume. Salcmii leagn
coofene cu coad blat, leagn ciori croncnitoare cu
pene negre ca haina cea lung a popii care scuip spre mine
dac i dau bun ziua pe uli.
Bat vrbii n geam. Vrbii cenuii ca vzduhul. Mai cenuii
dect vzduhul. Uite, una are gu popistrat cu boabe roii.
Iarn. Zarv. Latr cinii. Un rumn ptrunde n cas. i
scutur cciula. Cciula, mare, dintr-un miel trcat. D
bun seara. Apoi:
Bine v-am gsit sntoi!
Bine ai venit, nepoate!
E vrul Pascu. ntinde prinilor o plac pntecoas, roie,
cu dungi late, negre. Le d s guste.
V poftim desear la nunta vecinului Stan. M-a pus
frate de mn
O s venim.
Merge tata. Merge mama. Merg sor-mea Evanghelina,
sor-mea Ria. Merge frate-meu Ion. M leg i eu de coada
lor. Nunta e aproape de tot. Pot s dau cu piatra din bttura
noastr n bttura cu pricina.
Ginerele, nenea Stnic, e frate cu nenea Mihalache, care
s-a nsurat mai demult cu dada Mitra. Amndoi sunt bieii
tuii Petra, vduva, care ne d s bem gaz cu lingura cnd ni
se umfl gtul. i n fiecare an ni se umfl gtul. n fiecare an
bem cteva linguri de gaz.
Harnici biei. Muncesc, ca i noi, pe trei moii. Pe Belitori,
pe Saiele, pe Secara. Nenea Mihalache i-a luat nevast
tocmai de lng Olt, de la Rioasa. Voinic nevast. Unii
spun prin sat: cam prea voinic, bun de munc i de

tvleal. Duce sacul de ase duble pe umr, ca pe-un fulg.


Are strungrea i vorbete gros, ca un brbat siteav. Seara,
flcii mai cuteztori dau ocol bordeiului tuii Petra. S-a cam
dus vestea c muierea cu strungrea ar fi rea de musc. D
trcoale bordeiului i vru-meu Vasile, biatul lui unchiumeu Voicu, fratele mai mare al tatii.
Tata l ceart, dei suntem n dumnie cu mtu-mea,
cu Bzrca
O s te omoare Mihalache cu parul Abia te-ai nsurat
i umbli dup nevasta lui
Pe mine?
Se nfoaie ca un coco prost. Numai c n-are creast.
Numai c n-are pene. Are cteva tuleie n barb i nu vrea s
le rad.
Pe tine
Da ce, eu n-am par?
Norocul lui nenea Vasile i al altor zltai e c nenea
Mihalache nu se sinchisete. S-a dovedit a fi stearp nevastsa. Ori poate, ce s-a socotit, el o fi sterp. Dac o s-i ngduie
s-i fac mendrele l-au povuit babele s-ar putea
ntmpla ca norocul s-i aduc n cas un copil. Ce rsare n
grdina ta al tu este, nu al altcuiva. i pe urm, dada Mitra
a venit ca mireas cu salb de ase galbeni. i din ase,
salba a crescut la nou galbeni. O s mai creasc. Vrednic
femeie! Ast-toamn, de pild, cnd s-a dijmuit munca,
Cristofor burduhnosul i-a fcut dadei Mitra semn cu
cravaa lui cu mo verde.
Vino pn-n conac.
Dada Mitra, de ce s nu se duc? Muierile, lng stivele de
porumb, rznd, uotind, ateptnd-o mirate. N-a ntrziat
mult dada Mitra. A ieit potrivindu-i bocelele. Muierile pe
ea.
Ce i-a fcut, fa?
Ce s-mi fac?! Mai nimic. E prpdit. Numai gura de
el
Nenea Mihalache s-a ntors cu carul acas ncrcat cu

porumb pn la loitre. Gfiau boii. Parc duceau piatr.


Ceilali oameni, cu cinci-ase banie pe fund.
Muncesc rumnii nvoii pe moie. Nu poate nimeni s are
peticul lui de pmnt pn nu ar, pn nu seamn la
boier. Poart grij jandarmul s-i aduc aminte, dac ai
uitat cumva, se strduie s te scoat el la arat, la semnat,
chiar dac n-ai avea tu poft. Culegi porumbul i-l faci
grmad, lng magazii, la conac. Dup ce s-au isprvit de
cules tarlalele toate, vine boierul cu logofeii la dijm. Ia
boierul trei pri, ar trebui s iei i tu o parte. N-o iei. n
postul Crciunului nu mai ai ce duce la moar. Apuci
drumul conacului i te mprumui cu bucate. Te mprumut
boierul, dup ce te ine un ceas-dou la scar.
Ci saci de porumb i trebuie, Tudore?
Trei, boier Gogu
Mi-l plteti n bani, ori mi dai, la toamn, porumb din
partea ta, la dijm?
N-am bani, boier Gogule
Pentru trei saci ntorci nou. Cteodat, doisprezece,
naintea Crciunului porumbul are pre ridicat. Toamna,
preurile sunt de rs. Totui, pe aceste preuri de rs rumnii
i vnd bucatele. Perceptorul nu-i slbete din chingi.
Birurile trebuie pltite. Le pltesc rumnii. Cui nu pltete i
se iau cu toba vederile, cldarea de mmlig, aternutul
Nenea Mihalache are chipul rocovan. Plesnete de gras.
Nenea Stnic e mrunt, ndesat. Parc i-a tot dat cineva cu
obada n cretet i nu l-a lsat s creasc n sus ct ar fi
trebuit. Nasul i cade peste buze, ca un cioc de pasre. Ochii
vicleni, cam zbanghii. i-a ales mireas din ctun, cu zestre.
Fir-ar ea s fie! O fetican splcit, pistruiat, cu coade
lungi, galbene, ai zice fire de gru copt, mpletite. Fusta i
este nflorat, ncreit. Peste cmaa cu altie albastre i-a
pus cojocel, semn c taic-su are i oi, oi multe, o turm,
nu numai pmnt. Dealtfel, n zestre au intrat i ase
brsane cu miel n burt i plvan cu viel legat de curmei.

Baca un car de oale. Baca pmnturile din lunc, unde-i


plivesc grdinile de zarzavat bulgarii venii de peste Dunre.
Brava lui! auzii flcii aciuiai pe grlici. Mai rar aa
podoab!
Parc sunt un snop de iaca-cine! Rd de se prpdesc.
Bordeiul are dou odi i dou couri. ntr-o odaie, nunta.
n alta, pregtit, gtit, patul mirilor. Cpti umplut cu ln.
Peste rogojina de toate zilele, scoar. Trboi mare. Nunta
abia a nceput. Mine o s fie ce-o s fie, dup ce tinerii au
s trag cu degetul n condicile primriei i dup ce-o s-i
cunune popa la biseric. Pe lng perei, mese i scaune
lungi fcute din scndurile patului care, pentru o zi, a fost
descheiat. Fierb pe vatr oale mari de pmnt, burticoase.
Miroase a sarmale de porc i a grsime de berbec fript.
Nuntaii beau uic fiart. Beau din ulcele de lut ars, negre,
i mnnc din strchini, cu degetele, sarmale, varz cu
carne. Pinea e cald i spoit cu ou. Cimpoiul cnt.
Clarinetul l ngn. iganul cu pielea ciupit de vrsat
scarpin la piept mustile cobzei. Flcilor de pe grlici,
venii dup obicei pe nepoftite, li se dau s nfulice de-ampicioarele gvane cu varz, coltuce de pine. Li se dau i
ceti cu rachiu. Unii ies n prag i dau chiot lung, hoesc.
Noaptea neagr, s-o tai cu fica. Se strecoar afar din bordei
fetele, cte una, cte dou. ntrzie pe lng ura de paie, pe
lng cpiele de coceni. Se ntorc cu fustele mototolite, cu
obrajii mucai de ger mucai.
A trecut n sus, gfind, aruncnd foc pe nri i s-a
pierdut n tietura dealului trenul de miezul nopii, cu
luminile aprinse. Scnteile cad, roi de bondari roii, albatri,
peste sat. Cad i se sting n nmeii uriai care cresc mereu
puful afnat.
Miezul nopii. Mirele i-a luat aleasa de mn s-o duc n
culcuul care-i ateapt.
Hai, Mricic
O soarbe cu ochii.
Dac vrei tu
Tremur ca salcia.

M uit printre fustele muierilor la ochii miresei. Splcii.


Ochi de mnzat care tie c e dus la tiere. Ciupitul gdil
mai tare mustile cobzei i stropete printre dinii galbeni
cntec de ruine.
Cnd eram la mama fat
Soacra-mare, cu bbtiile, cu muierile, cu feticanele, de
paz lng u. Naa aduce cmaa de borangic, subire de
te vezi prin ea, moale, s-o tai cu limba. I-o d miresei:
ine-o, Mricico, i s nu ne roeti obrazul.
Au trecut prin deschizitur. Ua s-a nchis. S-a auzit tras
ivrul de lemn.
M apuc una de ureche, a lui Boboc, dada Nastasia,
grasa
Ce te vri, drace?
Iaca, m vr
Pe vatr, ntr-o oal nou, dada Mitra adun cenu cu
vtraiul i-o ndeas cenu fierbinte, spuz. D oala
flcilor pe grlici.
O s bubuie ca o puc, mai tare ca o puc Cimpoiul
se dezumfl, se umfl, se dezumfl, geme.
Clarinetul leapd sunetele piigiate. A nnebunit i
cobza, i Ciupitul care-o strnge n brae i-o zgndr.
Hii! Hii! Cnt, cioar
Ciorile, ciori, cnt ct le in puterile.
Bauuuu poc poc!
Au trntit oala cu cenu sub fereastr. Au descrcat spre
slvi pistoale vechi turceti, cu eava lung i mner de os.
Dealurile au prins pocnetele i le arunc ndrt. ncet, mai
ncet
Mirele iese furtunos. Trntete ua. A luat foc bordeiul, ori
s-a cutremurat din ni pmntul? Nu. Nici vorb. Alta e
trenia.
Cmaa, d-ne cmaa miresei! strig soacra.
S vedem cmaa miresei! cerete naa.

Ce cma? N-am s v dau nicio cma. De mult nu


mai e fat. Muiere n toat legea, asta e mireasa mea
Nevestele, buzna peste mireas.
Mricica st ghemuit n pat. Se ine cu minile de coast.
Se vait:
Mi-a frnt oasele, blestematul
n jurul ochilor, cearcne vinete.
Cu pumnii, cu picioarele, pe nfundate, a stropit-o.
ncepe haiul. Mirele:
S tac lutarii i s mplinim legea. S-o ducem la tatasocru. Pe grap. S i-o lpdm n bttur. Altfel mi bate
piatra grnele i-mi mor boii de splin
Cu cine, cu cine te-ai cotrcit? ntreab soacra. Cine a
fost pramatia?
Mricica tace. Ce i-ar folosi dac ar mrturisi
Ies toi n arie cu felinarele aprinse, scot boii i-i njug la
grapa atrnat de ptul. Grapa: un maldr de mrcini
prini cu rdcinile ntre dou lemne.
Mricica i pune cojocelul n spinare, i acoper capul cu
tulpanul. i acoper i obrazul. Au s-o duc la ticua, la
micua, pe grap, cu nuntaii, cu lutarii. tia c aa o s
fie. O s se scuture satul din somn s ntrebe ce s-a petrecut.
Ei, acum nu se mai schimb nimic, orice s-ar ntmpla.
n brnci o scot din cas i-o arunc pe grap. Pleac
alaiul. Lutarii i fac meseria. Acum i-o fac n rs. Cimpoiul
parc e buhai. Cobza hrie. Clarinetul sughi. Pe buza
clarinetului nghea scuipatul.
Se deschid ui. Scrie pori. Cinii, ca lovii de turbare,
latr, latr
Ninge. Ninge mereu. Peste zpada de jos cade, nou,
proaspt, alt zpad, din cerul pe care nu-l vezi i nu poi
s tii ct e de nalt. Grla a trecut-o alaiul pe ghea.
ntuneric orb la casa Mricichii. Alaiul aprinde luminile.
Iese n poart socru-mic. Ies fraii miresei. Iese i maic-sa,
nfofolit n broboad.

Ce-i, m? Au dat ttarii?


i-am adus fata, socrule-mic, nu e fat.
Socru-mic, o clip nuc, se dezmeticete, pricepe. i ia
muierea de pr i mtur cu ea oborul. Noroc c e zpada
moale.
Ai tiut. Tu ai tiut!
A snopit-o bine. Sar i nuntaii.
Las-o, m, Vtui, c-o omori!
Api, dac! E muierea mea. Ce v bgai
A lsat-o Mricica, pe grap, cu inima ct bobul de
mazre. i bate inima tare.
Ginerele, fratele de mn, nuntaii intr-n cas. Soacrele,
amndou, lng mireas, pe grap, ootesc. N-au s-o ucid
pentru atta lucru. Li s-a mai ntmplat i altora.
S mai mi dai dou pogoane i ase oi i un bou, cere
ginerele, care, de ciud, s-a afumat oleac.
Nimic nu-i mai dau, dezbrcatule. Vrei s-mi scoi
sufletul din mine. Nimic nu-i mai dau. Dac-i place, bine.
Dac nu
Au nclzit, la foc de paie, o can de rachiu. Chiocnesc i
se njur. Gata-gata s se ia la pumni.
Mai d ceva, cerete nenea Stnic.
Mai dau, ca s nu zic satul c sunt inim acr, un
pogon i trei brsane. Altceva nu-i mai dau, tlharule!
S nu m faci tlhar
Ba te fac. De ce s nu te fac, dac aa mi place mie?
Dac nu vrei gsesc om pentru fata mea i mai bun
Ct ai spus c mai dai?
Un pogon i trei oi
Bine. Fie i aa. Mi-e prea drag, c nu m lsam cu
att de puin. Da oile, cu miei n burt
Cu miei n burt
Nuntaii fac drum ndrt. Plnge Mricica pe grap. Nu
se uit nimeni la ea. Lutarii iar i-au dat n petic.
Fierbe satul. S-a luminat de ziu. Vzduhul e mohort.
Cerul atrn, puhav, deasupra ulielor, ca o burt.

A dracului mai e i srcia! Cum l ticloete pe om!


Nu pe toi, vericule, numai pe unii
Pe Mricica n-o mai dor coastele
Dar prin sat le mai dor coastele pe altele. De la hor pleac
bieii cu fetele pe deal, cnd dealul e verde. i fac mai
nainte vorb.
Mergi cu mine pe deal, Ilinco?
Nu merg.
De ce?
Aa, c nu vreau. M duc cu Gheorghi
O s-i spoiesc la noapte poarta cu pcur.
Spoiete-o, dac ai poft s te ciomgeasc taica.
Mergi cu mine pe deal, Petruo?
Da, merg, dar s te pori frumos
Se sparge hora la chindie. O apuc nainte bieii. Cnt
unul, n frunte, cu clarineta. Vru-meu, Prvu Gbunea
cnt cu armonica. Se laud taic-su, la crcium:
Detept foc, Prvu-al meu Cnt din gheare Mncal-ar taica! Din gheare cnt.
Las Tudose, nu te mai luda atta. Mai cnt i ali
biei.
De cntat, cnt ei, nu zic nu, dar nu ca Prvu-al
meu Auzi-l, parc te seac la inim
Cete-cete, fetele urc dup biei poteca. Ne lum dup
ele. Se oprete una. Se ntoarce la noi:
Ce v inei, m, dup noi?
Ce, dac ne inem?
ncearc s ne alunge cu bulgri. i-ai gsit! Nu ne
nimerete. tim s ne ferim. Trec bulgrii pe lng noi, cad,
se sparg. Se las pguba. La salcmi i-o ia de bra fiecare
pe a lui. Se rspndesc. Le ntind pe iarb, le strng n brae,
le srut. Vorbesc de nunt.
Zgim ochii la ei. Ne mai njur cte un flcu. l njurm
i noi. Nu rmnem datori.

S iei desear la poart cnd oi fluiera.


Ies, dac adoarme mama devreme. O s doarm
Auzi n sat:
A rmas grea a lui Ivnu.
Cu cine, fa?
Cu al lui Beldie
A dat norocul peste al lui Beldie. Fata lui Ivnu are
pmnt. S-a ntmplat cu voia ei. Altfel n-o lsa taic-su s
ia un srcan.
Anghelu e frumos, s-l bei ntr-un pahar cu ap, dar de
srac, n-are pereche. Ba are una: pe nenea Picic
O s-l bage ginere-n cas Ivnu, c n-are dect o fat
Nu e urt, dar nu drm pmntul cu frumuseea
Frumuseea trece Pmntul rmne. i cine are
pmnt, nu-l doare capul
Dar Aposta lui Cuclea?
E cu burta la gur. Nu spune fptaul
A nscut pe furi Aposta lui Cuclea.
A vzut-o, dintr-o dat, satul, subire S-a iscat un zvon.
L-o fi lepdat
De unde. L-a nscut i l-a omort Au chemat-o la
primrie. A luat-o Juvete i-a dus-o la post.
S spui ce-ai fcut cu copilul
Care copil?
Copilul pe care l-ai nscut
N-am nscut niciun copil
Au strns-o cu ua. A mrturisit. Copilul a fost ngropat n
blegar. Au pus-o i l-a dezgropat. Era un bo de carne. Pe
gt se vedeau, negre, urmele minilor.
N-am vrut s-l ngrop de viu. Mi-a fost mil. Avea ochii
albatri, ca Milu.
Cu Milu ai pctuit?
Cu Milu, cnd a venit n vacan. A fgduit c m ia
de nevast. Pe urm, cnd a aflat c am rmas boroas, n-a
mai trecut noaptea pe la poarta noastr. Mi-a spus s m

descurc cum oi putea. Mi-a fost ruine s-l art lumii. Cu un


copil de gt i fr o palm de pmnt, fr salb de aur,
cine s se uite la mine!
Zgrcit, copilul sttea desfurat din petice, pe blegar, n
mijlocul ariei Aposta lui Cuclea l-a privit lung, cu ochi de
piatr. Pe urm s-a repezit de parc ar fi vzut c vrea cineva
s i-l fure, l-a luat n brae, a nceput a-l lului:
Biatul mamei, biat
i curgeau lacrimile pe obraji, uroaie
S-a dus la nchisoare Aposta
Milu e biatul morarului Isopescu, din ctun. Cnd vine
n vacan de la ora, unde nva carte, se plimb prin sat
cu bicicleta. Sperie copiii, sperie ortniile cu goarna
bicicletei

III
MRUNTE
E un om aproape btrn, Florea Pancu. Are boi buni i car
mare, nclat de curnd cu fier.
i-a mritat o fat. Mai are trei n cas. Trei fete i-un
biat care a plecat sntos i s-a ntors de la ora orb de
amndoi ochii, butean. Lucra la o bina. I-a intrat un cui n
ochi. L-a pierdut i pe cellalt.
Orbul e povara casei.
Povar sunt i cele trei fete care nu se mai mrit, dar
mare povar e pentru Florea Pancu mai ales nevasta.
Ast-toamn, i-a murit vecinul. A rmas numai vecina. S
tot aib douzeci de ani. Crn, alb, cu draci. Pancu s-a
nvat s-i duc sear de sear, fin, untur, gini, ce se
gsete prin casa i prin curtea lui. Nu tie cum s-i mai
intre n voie. Muieruca se ine tare.
Dac divorezi i te nsori cu mine
La nceput, Florea Pancu a crezut c tinerica glumete.
Apoi a bgat de seam c nu glumete deloc. S-a sucit, s-a
nvrtit, s-a socotit, s-a hotrt:
O s divorez.
A gsit un avocat care i-a bgat formele la tribunal. A
primit citaie. Umbl cu citaia prin sat, fudul, se laud:
Am s dau divor. mi iau nevast tnr. Am cu ce s-o
in.
Satul rde. Florea Pancu merge, ca btut n cap, pe
drumul lui.
n ziua sorocit pe citaie, i urc femeia n car i pleac la
trg. Stau amndoi n faa tribunalului i dup ce se
deschide ua, n sala de ateptare. Femeia e mic,
negricioas, cu snii uscai, cu spinarea adus, dulat de
munci, de nateri, i strig aprodul.

Florea Pancu i ia nevasta de mn i-o mpinge nuntru.


Rmne seme, mndru de isprav, i nu se mir nici de
judectori, nici de Isusul rstignit pe cruce. A mai avut
judeci.
Femeia, ca venit de pe alt lume.
Preedintele: De ci ani eti cstorit cu femeia asta?
Florea Pancu: De treizeci i cinci de ani, domnule
preedinte.
Preedintele: Ci copii avei?
Florea Pancu: Cinci copii, domnule preedinte.
Nentrebat, femeia adug:
Am avut mai muli. Trei ne-au murit de mici, unul a
murit ast-toamn
O podidete plnsul. Un plns tcut de vit care tie s
rabde.
Preedintele: i de ce vrei s divorezi de femeie?
Florea Pancu: E urt, s trii, domnule preedinte.
Preedintele: i abia acum, dup treizeci i cinci de ani,
ai bgat de seam?
Florea Pancu: De la nceput am vzut, domnule
preedinte, dar acum am gsit alta mai frumoas.
Preedintele: i mai tnr, nu?
Florea Pancu: Da, s trii, domnule preedinte, mai
tnr.
I se aprind ochii de fericire. Zmbete i-i duce mna la
musta.
La ntoarcerea de la trg, de necaz c nu i s-a dat slobod
divorul, Florea Pancu i-a stlcit femeia n bti.
Peste dou sptmni a ngropat-o.
Aurii, ruginii, vinete, rocate se desprind din arbori i cad
rsucindu-se, legnndu-se, frunzele. Le-a mucat gura
toamnei. Cmpurile s-au golit. Nu-i mai spune numele-n
rzor pitpalacul, ascuns la rdcina steblei de mce.
Snger mceii. Dezlnuite, alearg vijeliile. Se lovesc de
case, de ramuri. Chiuie.

Chiuim i noi. Mai chiuim, mai drdim. Picioarele


descule le moroim prin noroi. Pn la genunchi suntem una
cu noroiul. Ne jucm de-a caii, de-a capra, i hoarda noastr
numr un cap mai puin. A murit adineauri. Ilie a murit,
fratele lui Iicu.
Mai adineauri m socoteam prieten cu amndoi i cu Ilie,
i cu Iicu. Dar Ilie muri. Cum o s fiu prieten cu un biat
care a nghiit gutuia? Dac nu mai e viu, gata, nu mai e viu.
Mine, nu mai trziu, o s-l ngropm. I-auzi cum sun
clopotul! Frumos sun cnd pentru altul sun i tu-l auzi i
el, mortul, nu-l aude. Poate l aude sufletul mortului, dac-o fi
suflet.
Mam, e adevrat c omul are suflet?
E adevrat.
i sufletul triete dup ce moare omul?
Triete.
Asta nu poate s-o tie nimeni, femeie. Ce tim e c,
dup ce murim, ne topim n mormnt, ne facem una cu
rna
Ct s-a rcit Ilie, fcut covrig, au nclzit n cldarea cea
mare ap. S-au nfierbntat i vatra i estul deodat.
De pe mort abia au scos hanele n care se jucase, dormise,
bolise. Moale ca o crp, despuiat, Ilie s-a lsat luat n brae,
ntins n albie, lung i subire, numai oasele de el, frecat cu
coaja neagr de spun, splat cu leie. i noi suntem numai
piele i oase. Noi, care trim Da el, c-a bolit i-a murit?
Curgea, Dunre, zoaia dup el. Bietul! Dac ar fi avut un
strop de suflare, s-ar fi zbtut, ar fi ipat, ar fi scpat. Dar
aa Cum au vrut, l-au ferchezuit Mortul, dup ce a fost
trecut prin scldtoare, mare, mic, e primenit cu straie
curate. Asta la cei care au Pe Ilie au pus tot hanele-i vechi.
Frmntat, dospit ntre timp, coca din cpistere a fost
ntins pe crptor i aruncat sub est. S-au copt i colceii.
Iicule, cheam copiii din uli la praznic!
Ne aflam pe aproape, Iicu, fudul c are mort n cas, ne
cheam. Mncm pine, pine cald o mncm cu vin.
nainte de a duce la gur codrul, l muiem n vinul acrior

din strachin. Ne lingem buzele, ne sturm. Cu pntecul


doldora, ntins ca toba s ucizi puricele cu unghia pe el
ieim n arie. S ne doboare vntul! Ei, nu ne doboar. Ba
nc ne cocom pe gard, ne uitm mulumii n uli S-a
adunat o droaie de copii urduroi, zdrenroi. Din droaie se
dau mai n fa Gngu i Tudorache. Gngu e-nalt, ca mine,
i tot ca mine are prul ciufulit, zburlit. l ine de mn pe
Tudorache, care e mai mic i poart o rochie de fat, a sorsii, cu petice, lung pn-n pmnt. Ochii lui Gngu, holbai.
Ochii lui Tudorache. Mai holbai, mai sticloi. Le las ap
gurile, la toi. A colaci calzi miroase. Miroase a vin.
n dini i ia inima Gngu.
Iicule, ngduie-m i pe mine la voi n cas, pine cu
vin s mnnc i eu, c-o s moar i Tudorache al nostru io s te ngdui i eu pe tine la noi, s mnnci i tu pine cu
vin
Ni-l art pe Tudorache cu mna.
Da, o s moar i Tudorache-al nostru
Tudorache ateapt, flmnd, cu priviri hulpave, lng
Gngu
Iicu nu se nduplec. Nu crede c Tudorache va muri att
de curnd.
n captul uliei noastre, la osea, aezat de-a curmeziul
oborului, casa lui Marin Danciu, care a fcut armata cu
taic-meu la clrai cu schimbul. Nevast-sa, leica Blaa,
vine mereu pe la maic-mea.
Dou fete are Danciu i doi biei. Stana e de-o seam cu
sor-mea Evanghelina. Linca, de-o seam cu sor-mea Ria.
Biatul l mare, Minic, e mai mare dect fratele meu
Gheorghe, care a plecat de-acas i de care nici nu-mi mai
aduc aminte cum arat la fa. Cellalt, Dinic, tovar de
pulamalc cu frate-meu, cu Ion.
Fetele lui Danciu sunt nalte, blane, strvezii. De-ar fi
ceva-ceva mai strvezii, te-ai putea uita prin ele ca prin
geam, seamn maic-si. Doi bani nu fac la munc. Au o arie
mare, plin de duzi. Vara ntind olul la umbr i zac. Nu

sunt bolnave, dar parc n-au snag n oase, putere. Nu le


doare nimic, dar dac merg la cmp numai mersul le i
obosete.
Bieii sunt voinici: dou matahale. Minic a fost pn anii
trecui flcu. Ca un urs de voinic, mai voinic dect un urs:
ia sacul de ase duble ntr-o singur mn i-l duce la
spinare fr s icneasc, asemeni aei Mitra, vecina. Merge
domol, vorbete domol. Se ntmpl ceva ciudat cu el: cnd
hlduie noaptea pe uli, nu-l latr niciun cine. Vorba lui,
moale, blajin. Nevast i-a cutat n sat i nu i-a gsit.
Peste vreo patru sate i-a dibuit nevast Minic al lui
Danciu. S-a dus n peit singur i s-a ntors cu mireasa de
mn acas. Sida o cheam pe nevasta lui Minic i cam
pn la bru i ajunge brbatului cu cretetul. E o femeie
slbnoag, o mie de dini parc ar avea n gur. Dinii i se
vd cnd rde. Ochii i sunt negri, ascuni sub frunte sub
stuful desfcut al sprncenelor. N-are deloc astmpr, nici la
mas n-are astmpr nghite doi-trei dumicai, se scoal,
trebluiete, se aeaz iari. Muierile au poreclit-o Zvca!
Mie-mi place s-i zic dad, dada Zvca
Mrunica i face loc pe marginea patului, vorbete cu
mama. Fereastra, vnt. Vnt vzduhul
Ce zici, tu Mrio, ai vzut ce pi Mricica? Se mrit
cu ruine! Acum triete bine cu brbatu Lacom e omul la
pmnt. A fost o proast. Dac m-ar fi ntrebat, a fi nvato s-i ascund pozna n noaptea nunii, brbatul nu e n
toate ale lui. Bea un pahar, e-nfierbntat de joc, de cntec.
Numai dac eti proast nu-l poi pcli. O pisem. Cu
biatul arendaului. M prinsese pe-nserat, singur, pe
cmp. A trebuit s-l pclesc pe Minic! Cu snge de
porumbel n beic de crap S-i spun: cnd a venit s m
cear de nevast, cnd l-am vzut aa mthlos, nu mi-a
plcut. Nu mi-a plcut nici cum a vorbit: moale, moale, abia-i
ieeau cuvintele din gur Ce s fac eu cu namila asta de
brbat? mi-am zis. Mi s-a prut prostlu. Era numai scump
la grai. M-a ntrebat:
M iei, Sido?

Mai las-m s m gndesc, i-am rspuns. Mai vino


peste o sptmn
Gndeam c n-o s mai vin, ori, dac o veni, n-o s m
gseasc. Plnuisem s plec n ziua aceea pe la rubedenii. n
poart, la desprire, mi-a dat mna, mi-a strns-o ntr-un
anumit fel, mi-a frecat palma cu degetul l gros M-a uluit.
A plecat. Am intrat n cas, m-am rzgndit: sta nu e
prostlu tie multe. I-am spus lui taica s se ia dup el.
S-l aduc ndrt. S-a dus taica. L-a ajuns la marginea
satului, l-a adus ndrt.
Te iau, Minic. M-am hotrt.
Mi-am fcut o legtur cu oale, am venit dup el Nu-mi
pare ru
Zvca i desface zbunul la piept, i descheie cmaa,
scoate afar botul ei. Ct mrul e a, cu sfrcul negru.
Alpteaz copilul.
n trei ani, Zvca a nscut trei copii. Are de gnd s nasc
cel puin doisprezece, aa se laud E mrunt, numai
oldurile le are largi. Bun de prsil, spun muierile cnd o
vd.
O tii pe cumnat-mea Stana, lingava. Ce i-o fi venit?
Vrea s se mrite cu al lui Orceag.
Cu Tsic?
Cu Tsic. Allalt al lui Orceag e nsurat.
Uitasem.
n neamul lui Orceag, toi brbaii rsar pe lume mruni,
aproape pitici. Fiecare dintr-alde Orceag caut s-i ia
nevast ct mai nalt. Fiecare i ia nevast nalt. Degeaba!
Bieii se nasc mrunei, trtcue, ceap mic, orceag
Tsic e grefier la judectorie, e acritur. Umbl mbrcat
nemete, cu scr la pantofi. Pleac dimineaa de acas,
ajunge pe jos la Crligai. Seara se ntoarce acas, tot pe jos
lipa, tipa, tipa, lipa
O place pe Stana lui Danciu fiindc e alb, nalt. Tase
Orceag e oache, ca un fund de cldare. Stana se gndete
s-l ia. Grefierul n-o s-o duc la cmp, la munc. I-a fgduit

c-o s-i pun, ca la cucoane, plrie!


Zvca rde de se prpdete:
Vreau s-o vd i pe-asta cu plrie.
Parc Polina n-are?
Are, i nu-i st ru.
Polina a venit n sat acum un an. De la Rui a venit. E
nevasta vrului meu, Niculae Dimozel, dirigintele potei.
Ah, ci unchi i cte mtui am! Ci veri i cte
verioare! Dac o apuc pe Clmui n jos, dau numai de
neamuri. Dac o apuc pe Clmui n sus pn unde m-ar
putea duce picioarele, neamuri, neamuri!
Rar mi place mie vreo rud, dar cnd mi place una, mi
place! Uite, mi-e drag un frate mai mare al tatii. E btrn,
cu prul alb. Poart barb i barba lui e alb. Poart musti
i mustile lui sunt albe. Are cas n ctun, n Viorica,
dincolo de grl. I cheam Alisandru Nasta. i bbua lui
mi place, mtu-mea Lulua.
Au o arie lung, plin cu zarzri i corcodui, cu meri, cu
nuci i, n fund, unde pmntul e totdeauna umed i mlos,
a crescut nalt stuful. Dintre fraii i surorile tatii e singurul
care tie carte. A nvat cnd era copil, de la un rcovnic.
Pi n sat nu era coal?
Ferit-a sfntul! coli se aflau numai pe la orae pentru
plozii negustorilor, pentru plozii boierilor, ai arendailor
M duc deseori la unchiul Alisandru Nasta. Iarna, ca s
m uit n crile lui cu poze. Vara, ca s m urc n pom s
mnnc poame.
Bun dimineaa, btule!
Bun dimineaa, Darie
Ce mai faci, btule?
Bine, Darie Vrei corcodue?
Vreau
Urc-te, umple-i burta.. Vrei i zarzre? S-au copt
cteva pe vrf n zarzrul sta Suie-te i le culege
Ctunul a fost cldit pe srtur, pe lunc. Sapi trei coi,

dai de ap. Apa fntnilor, n ctun, e mereu turbure, slcie.


Pe alocuri, vatra ctunului a fost aezat pe limbi de pmnt
bun, gras, n care nu numai salcmii i slciile i plopii, ci i
pomii roditori pot prinde rdcini. Btul Alisandru i-a
ridicat cas pe o asemenea fiteic sntoas. i-a plantat
grdin. Meri i nuci, zarzri i corcodui, peri i piersici. Nu
triesc mult pomii. De la un timp se usuc. Btrnul i
scoate, sdete alii. Are mereu grdin tnr, primvara cu
flori, vara i toamna cu fructe, n prg unele, coapte altele.
Uleie cu albine ine dou-trei, nu le poate nmuli, s aib
miere n cas pentru spoit bradoii, bolindeii, colacii, s dea
un vrf de lingur la un bolnav
M urc n vrful zarzrului. Se clatin vrful zarzrului cu
mine Parc m-a da ua. Nu ameesc. M mbat mirosul
fructelor coapte, dulce i tare.
A avut necazuri mari de tot cu bieii lui. Numai doi i-a
nscut nevasta, amndoi ri, fuduli, pctoi. Le-a dat
locuri, le-a dat case, le-a druit pmnturi. A pstrat pentru
el, btrnul, o bucat de ogor lng grl, pe care cultiv
zarzavaturi. Bieii, nu i nu, s le mpart i locul acela.
Dumnie mare. S-au sftuit s-l omoare. L-a poftit la mas
biatul lui l mare, vru-meu Neagu. E om negricios la fa,
tare vorbre. Btul Alisandru i-a cldit cas la drum. Vrumeu Neagu i-a deschis prvlie i n dosul prvliei, n care
nevast-sa vinde mruniuri, are un atelier de croitorie.
Croiete haine ca la ora. i-a adus o main cu care
brodeaz pe orurile femeilor flori de toate felurile. I-au dat
s bea uic n care topiser oricioaic. Simiser copiii.
Cnd s bea, un biat s-a repezit i l-a lovit pe btrn peste
mn.
Nu bea, btule, taica a turnat otrav n cinzeac
A fost buh mare n sat. De atunci, btul Alisandru n-a mai
clcat prin casele bieilor lui. E amrt din pricina asta.
Faci copii, te necjeti, i creti s ai o bucurie n via,
un sprijin la btrnee, s nu-i nchid ochii i s te duc la
groap strinii. i cnd colo, caut s te omoare pentru
avere. De-ar fi sraci, le-a mai crede. Dar nu sunt. Sunt

lacomi.
Nu te supra, nene!
Nu te supra, nu te supra toi spunei aa Tu ai
copii buni. Ai mei, smn afurisit. Cine tie cruia dintre
strmoi or fi semnnd. Parc nu sunt os din osul meu i al
Luluii
Mama crede c btul Alisandru Nasta trebuie s fi fptuit
n tineree un pcat. Altfel nu-i nchipuie pentru ce btrnul
i-a lsat barb ca popa i citete mereu, n crile lui cu
poze, despre vieile sfinilor. Ct e iarna de mare, btul
Alisandru citete. Citete cele trei cri pe care le are i parc
nu s-ar mai stura de citit. Poart ochelari. Cnd i obosesc
ochii, s-apuc de altceva. N-are vite, numai dou capre. Baba
ngrijete de capre i de psri.
Btul Alisandru, alturi de crile lui cu sfini, are pe
poli ase bricege cu mnere de metal, ascuite ca briciul, de
felurite mrimi. M duc iarna la el, m las s m joc cu
bricegele.
Nu le deschide, Darie, s nu te tai la degete!
Minile mi sunt pline de semne. Am i eu un briceag, ca
fratele vitreg al tatii. Nu tiu ns s citesc. O s nv cnd o
s mai cresc. Dar bricegele mi plac. Numai c n-am briceag
cu mnerul de os, cu mnerul de metal. Briceagul meu este
ieftin, cu mnerul de lemn, cechie
Btrnul cioplete n lemn de nuc i scoate din minile lui
cruci mici, pe care ncrusteaz semne ciudate. n captul de
jos al crucii sap litere pe care nu pot s le citesc.
n postul Pastelor, btul Alisandru duce un co de cruci la
biseric i le aeaz lng altar. ase sptmni le las
acolo. Le slujete popa. n dimineaa de Pate st n faa
bisericii, mparte oamenilor cruci.
De ani i ani face treaba asta. Nu se afl o singur cas n
sat fr o asemenea cruce atrnat lng icoan, mpletesc
colaci pentru mori femeile, iau crucea, o stropesc cu
agheasm, o mplnt n mijlocul colacului. Dac e mare
colacul, o mplnt i pe margine. Colacul poart pe coaja lui
semnele de pe partea de jos a crucii. nainte de a duce crucile

la biseric, le vopsete cu ro, cu albastru, cu galben, dup


cum i vine lui poft.
Cu muli ani n urm, nainte de a m fi nscut eu, pe
vremea cnd btul Alisandru avea car i boi, a mers la trg i
i-a cumprat dou cruci nalte, dou troie cu sfini frumos
colorai. S-a dus cu ele la cimitir, a ales la margine un loc, a
nfipt crucile una lng alta. I-a spus lui popa Bulbuc:
Cnd oi muri, printe, aici s fiu ngropat. Alturi de
mine, nevast-mea
Da de ce te grbeti s-i pui cruce la cimitir?
tiu c bieii mei n-or s-mi pun, aa c-mi pun eu
singur.
Crucile se vedeau de departe, erau cele mai frumoase din
cimitir. Le-a btut ploaia i vntul, crucile au putrezit. nti a
czut crucea pe care scria: Aici odihnete Alisandru Nasta. Pe
urm a czut i crucea pe care scria: Aici odihnete Lulua
Alisandru Nasta. Crucile au nceput s putrezeasc de-a
binelea Putrezesc de-a binelea.
Fratele tatii se ine bine. Se ine nc bine i nevast-sa.
Cnd o fi s-i ngroape, vor trebui date la o parte crucile
vechi pentru a li se spa mormintele. Peste morminte
oamenii au s aeze, culcate, crucile.
De ce asta, mam? De ce s nu le nfig n pmnt nc
o dat?
Multe nu tii, Darie. Crucea care a czut nu trebuie s
mai fie ridicat. Trebuie s zac aa pn se face una cu
rna
Zvca o vorbete de ru pe cucoana Polina, nevasta lui
vru-meu Niculae Dimozel:
Auzi, dad, auzi, dad. Vine Niculae de la gar cu
franzela subsuoar i-o gsete acas pe maic-sa. Cucoana
Polina, pe scaunul mare, la mas. Maic-sa, pe un scaun
mic, lng u.
Ce e, mam? Venii pe la noi?
Venii, maic.
Cu ce ocaziune?

Cum zisei, maic?


Cu ce ocaziune?
Nu neleg, maic
Cum o s nelegi, dac eti proast!
Oi fi, maic
Te-ntreb de ce-ai venit pe la noi.
S v vd, maic
Te pomeneti c i-era dor de noi!
Mi-era, maic.
Pi s nu-i mai fie
Vru-meu Niculae, de cnd a intrat la pot, s-a mbrcat
nemete, poart plrie cafenie plrie tare, i guler la gt.
i-a adus nevast de la ora, nevast care umbl n vrful
picioarelor. Ca-n papainoage Cu mijlocul strns n cordon,
ca o viespe, nu place nimnui Polina. Are ochii roii pe
margine. Pare alb ca hrtia. Nasul ei parc n-ar avea
rdcin, parc ar avea numai vrf, un vrf lung, ndreptat
n sus. Vorbete ssit. Toat ziua i perie, i lustruiete
unghiile Pe nimic nu pune mna. I-a adus brbatul o fat
dispre munte, s-i fac treburile n cas. Slug, de!
St baba Dina lng u. Aeaz servitoarea masa. Ciorba
de gin miroase frumos. Franzela, adus de la ora cu
trenul, miroase mai frumos
Vru-meu Niculae, cu nevast-sa la mas, mnnc
Aburi calzi se ridic din farfurii. Babei i tremur nasul. O
gdil mirosul ciorbei pe la nri. Miroase ciorba, miroase
franzela
Niculae, de o parte a mesei; nevast-sa, de alta. Lng
u, pe scaun, cocrjat de spate, cu picioarele crpate i
negre maic-sa
Dup ciorb, li se aduce de la cuptor pasre fript.
Mnnc boierii, mnnc i ciocnesc paharul cu butur.
Vin la mas plcinte, dup plcinte, cafelue
Vru-meu Niculae Dimozel aprinde igara, nevast-sa
aprinde igara. Dau fumul pe nas. Fumul se nal albastru,
spre tavan.

A strns servitoarea masa.


Aoleu, mam, uitai s te-ntreb: tu ai mncat?
Mncai, maic, nainte de a pleca de acas. Mncai o
strachin de colarez
Ce oroare! spune cucoana.
rani! spune vru-meu Niculae Dimozel. Btrna
mngie cu ochii biatul. Are ghete lustruite i pantaloni
negri cu dungi albe feciorul ei Poart jachet pn
deasupra genunchilor i guler tare, scoros. Minile biatului
ei sunt albe i frumoase. Albe i frumoase sunt minile norusi
E fericit btrna. Plmada ei a ajuns cineva. Odorul ei i
triete viaa uor. Are nor de la ora.
Api, s v las sntoi, maic!
Adio!
Zvca rde, rde de vru-meu Niculae, rde de nevastsa
O fandosit, spune ea.
Mtu-mea Dina e fericit. Se ntoarce acas i povestete
btrnului ce bine triete fiul lor cu femeia adus de la
ora
Mama ncrunt puin sprncenele:
Parc smna lui brbatu-meu, Gheorghe, cnd o s se
fac ditamai pop, crezi c o s se uite la vreunul din noi? O
s se poarte i el ca Niculae al lui Dimozel
Mi-arunc o privire mama:
i tu, m, i tu la fel ai s faci!
Pleac Zvca.
O descos pe mama!
Mam, cum vine asta? De ce btul Alisandru nu e frate
bun cu tata? i de ce rudele noastre sunt rude cu noi, unele
dup tat, altele dup mam, altele dup bunic, altele dup
bunic?
Dumnezeu mai tie! E-ncurctur mare. ncurctura a
fcut-o bunicu-tu, tatl lui taic-tu, la btrnul
Tu l-ai vzut?

O dat, cnd eram fat. Semeni cu el, Darie. Ai ochii lui.


Poate o s ai alt soart. A avut o via, s n-o mai aib
nimeni! De apte ori s-a nsurat, de apte ori i-a murit
nevasta
Cum asta?
Aa a fost s fie! La cimitir e un col ntreg
Colul dinspre alde Floria cu nevestele lui bunicu-tu,
una lng alta, apte el, la margine, al optulea i jelesc pe
toi cnd m duc la cimitir s tmi morii notri.
Avem muli mori la cimitir, mam?
Aproape tot cimitirul e plin cu neamurile noastre. Mai e
ceva. Fiecare nevast, afar de a dinti, a venit n casa lui
bunicu-tu cu copiii de la alt brbat, aa c prin casa asta
au trecut mai mult de douzeci de copii, atia frai i surori
a avut taic-tu. Neamuri: sute, unii mai triesc, alii au
murit. Pn la urm murim toi.
De ce murim, mam?
Tot ce se nate moare, Darie. Iarba triete o var.
Rsare primvara i se vetejete toamna. Iarna putrezete
sub zpad. Copacii triesc ct omul, unii mai mult dect
omul Fluturii, numai cteva zile.

IV
BRCI DE SALVARE
Ct casa, nmeii. Nu mai ninge, nici soarele nu se vede
Ciucii n cas, pe lng sob, stm ct putem. Ni se urte,
lum zdrene pe noi, mai ieim puin pe uli. S-au croit
pretutindeni prtii. Cteodat, seara, vine un vtel de la
primrie, bate cu ciomagul n poart. Cinii, pe el, s-l sfie.
Care eti, m?
Eu, nene Tudore, Geant.
Ce vrei?
nham caii s duci un grec la Balta Srat.
Acum, noaptea?
Acum. Are grab mare grecul.
Spune-i c vin
Se bucur tata. Are de ctigat un leu, un leu rotund, de
argint. nham caii la sanie, pe ntuneric, pleac. Se nfur
n tot ce avem mai gros n cas. Noapte neagr afar. Auzim
cum pornete sania, clopoeii i auzim.
Balta Srat e departe Grecul trebuie dus acolo. Sunt o
mulime de greci n trgul de lng Dunre. Umbl prin sat,
iarna, vara, i cumpr bucate de la bogtani. Tata i
cunoate pe toi. i poart cu sania, cu crua. Din drumurile
lui se alege cu mai nimic.
Abia cnd se lumineaz de ziu se ntoarce acas. ngheat
tun se ntoarce. Aprinde focul n vatr, foc de paie, se
nclzete. njur, njur i se potolete. Are cu ce-i
cumpra tutun. Are cu ce-i cumpra tutun i are cu ce
cumpra cteva ciurele de fin. E tare scump fina iarna,
i fin, oricum trebuie la casa omului. Ne apropiem de Pate
i atunci nu este ngduit nimnui s nu duc la biseric,
pentru mori, civa colaci. Avem un ciurel de fin n cas.
Face mama colaci i-i duce la biseric jumtate rmn

popii, jumtate ni-i aduce nou. nfige cte un muc de


lumnare n fiecare. Trece cu ciobul cu tmie peste ei,
miroase frumos n cas, miroase a tmie. Tmia amintete
de mori Nu-mi place s avem mori n cas Fumul e
cald, colacii reci, ngheai. i mncm. Parc n-am mncat
nimic
Popa, cu carul duce colacii acas. Ciocne n poarta popii
o femeie nevasta lui Ivan nu, Titilina
Prinele, d-mi un colac. De ast-var copilaii mei nau gustat pinea
Popa, din prag:
N-am, f, n-am
Acu adusei carul ncrcat cu colaci de la biseric.
Prinele, f-i poman cu mine
N-auzi, f, c n-am! Colacii mi trebuie
Popii i trebuie colacii. I-a pus sluga popii n saci, i popa a
dus sacii cu colaci n pivni. A luat cu el cheia. n fiecare
diminea, popa umple ciurelul cu colaci, merge n grajdul
vitelor, d boilor colaci, boii i mnnc. Are trei cai popa. i
cailor le d colaci. i cailor popii le plac colacii
Zpad. Nu chiar att ct casa de nalt, dar aproape.
Salcmii trosnesc, le crap coaja de ger, pe unii i ptrunde
gerul pn la miez, li se despic trunchiul de parc ar fi izbii
cu tiul securii. A crpat furca fntnii. A crpat cumpna.
Plopul din fundul ariei noastre a ngheat pn la vrf. A
rmas nepenit plopul, parc ar fi de sticl. La cea mai
uoar adiere a vntului crengile de lng vrf, nuielue, se
rup, se prvlesc. Se aeaz ciori pe moul plopului. Moul,
prie, se frnge, cade. i iau zborul ciorile, crind.
Fntn e adnc, dar tot prinde o pojghi de ghea ca o
oglind subire. Cine scoate dimineaa ap nti sparge
gheaa cu ciutura.
A cules tata zdrene, boarfe vechi, saci rupi, a nvelit n
coar boii, caii. Cinilor le curg ochii. Le-am fcut culcu n
tind, culcu de paie. Am adus n cas ginile i capra cu
barb, ciut, de la care mulgem, vara, dup ce njunghiem

iedul cu cornie abia rsrite dou noduri ca doi nsturai


negri o ulcic de lapte.
Peste stropii de lapte muli, toarn mama cteva cni de
ap, adap laptele, l fierbe pn d n clocot, l pune n
strachin, dumic mmlig n el, ni-l d s-l mncm
dimineaa. l mncm. Se bat hoarde de netoi la gura
noastr, ne amgim foamea. Da. Ne amgim foamea. De
sturat niciodat nu ne sturm. Cum o fi aia s fii stul?
Nu tim!
Toamna, seac ugerele caprei, nu mai d lapte capra, o
ducem n turm la ap. Bicoi ine ap un ap negru, lucios,
cu pete galbene pe la vintre, cu coarne mari, rsucite. Dac
nu te fereti i bag coarnele n burt, te gurete, dai ortul
popii
Dup mine s-a luat o dat apul lui Bicoi Era s m
mpung. Am fugit de-am rupt pmntul
Apoi, cine mai e ca tine! Toate i se ntmpl
Ce s fac! Dac mi se ntmpl! Parc eu vreau
Nu vrei. Dar parc le caui cu lumnarea. La mn ce
ai?
M-am tiat cu cuitul. Am vrut s cioplesc un cal dintro bucat de salcie
Caprele din sat le adun toamna Bicoi. De la unele mai
stoarce dimineaa cte o pictur de lapte, ncheag brnza,
umple putinica, mnnc toat iarna, mai i vinde. D
zpada. Se duc oamenii s-i ia caprele ndrt. i pltesc
ceva lui Bicoi pentru osteneala apului
De la nouzeci i ase n-am mai pomenit aa ger, spune
tata. Am lucrat atunci la zpad. Abia se deschisese linia
ferat. Tietura o umpluse zpada pn sus, o rsese, nu
mai puteau umbla trenurile cu boieri. Aproape goi ne-au scos
dorobanii s despotmolim trenul. L-am despotmolit. Unii au
rmas pe via cu picioarele degerate, alii cu degetele
minilor. Eu era s-mi pierd ochii Dup secet, aa se
spune din btrni, vin ierni grele, cu zpezi nalte, cu geruri
de pn i pietrele crap
Bag paie, le mpinge cu vtraiul n soba oarb de care

stm lipii cu spinrile, s ne nclzim. Gerul se strecoar pe


sub ua care nu se nchide bine, ne pic de picioare. Ne mai
zgribulim. Vara trecut nu ne zgribuleam. Soarele aprindea
pmntul. Deloc n-au czut ploi. A rmas mereu uscat cerul,
limpede ca sticla, albastru ca un nesfrit lan de cicoare
nflorit. Cnd nflorete cicoarea, vntul adie un miros
amar. Miros acrior aduce vntul dispre cmpuri cnd se
coace orzul, miros dulce cnd d grul n copt i cnd
porumbul ncepe a prinde boabe. Satul e copleit mereu de
adierile ce vin dispre cmp. Dar, cnd nfloresc salcmii, ca
la o auzit numai de ei porunc, ntr-o noapte, vntul trece
peste sat i duce departe, departe de tot, mireasma
ameitoare, dulce-veted, a florilor de salcm. Rmn mai
mult pe deal atunci. Satul pare un lac cu apele albe, numai
spum.
nal zmeul peste sat cu prietenul meu Marin Iepure, care
e mai mrunt dect mine, dar mai ndesat, mai puternic, mai
vnjos, mai vnos. De la el am nvat s fac zmeul, de la el
am nvat s-i pun gur, s vjie. E lung coada zmeului.
O flfie vntul. i dm a, i zmeul se nal n slvi. Acum
e deasupra bisericii. Acum e dincolo de sat, a ajuns tocmai
deasupra blii pe care a secat-o seceta, de-o treci cu
piciorul. Trage cu putere zmeul. Abia l mai inem. Foamea
ne taie pntecul. Chemm zmeul la noi. ncet, nfurm
sfoara pe b.
Hai s ne urcm n salcmi, Darie!
Culcm cu grij zmeul n an, s nu-i sfiem hrtia, s
nu-i rupem spetezele. M urc eu ntr-un salcm. Al lui Iepure
se urc n altul. Culegem flori de salcm i le mncm. Sunt
dulci-amrui Ni se umfl burile. Uitm foamea
Asta a fost cnd au nflorit salcmii. Pe urm soarele s-a
aprins mai tare. A alungat rcoarea. Salcmii s-au scorojit.
Frunzele s-au nnegrit, au czut. A mai rmas puin
verdea n frunzele slciilor de pe lng grl. Grul a
crescut numai de o palm, a rmas vetejit, chircit, boabele
puine, seci n spicul pitic. Nu-l prindea secera, nici coasa, lam jumulit. Cu o traist de boabe, mai mult mlur i

neghin, ne-am ales. L-a splat, l-a trecut mama prin cteva
ape, l-a uscat pe aternut n bttur, pzind s nu-l
ciuguleasc ginile gru de-o coliv, de-o cocoace Nu neau mai scos logofeii i jandarmii la secerat. Boierii au lsat
grul s ard n btaia soarelui, s putrezeasc, s ngrae
pmntul.
Cnd or veni ploile toamnei, spuneau logofeii boiereti,
i-o muia pmntul, o s ducei plugurile pentru artur
Aa s-a i ntmplat. Porumbul, pn la genunchi a
crescut, apoi s-a scorojit i el, n-a prins floare, n-a prin
legtur. Spre toamn cmpurile, satele erau negre, arse.
Trecuse peste ele prjolul duman al soarelui.
Am mncat tevie, pe urm s-a sfrit tevia. Am
scormonit cu spligile dup rdcini, le-am scos, le-am fiert
era amar fiertura, dar am dat-o pe gt. Ne-am glbejit cu
toii. S-au sftuit prinii ce s vnd, s cumpere bucate, s
scpm cu via din foamete.
Dac vnd boii, spune tata, nu mai avem cu ce munci
Pierim.
i dac nu-i vinzi, omule, pierim i noi, pier i vitele.
Ceva trebuie s vinzi
Boii sunt costelivi. La olduri le neap oasele pielea,
njugai, gfie, duc greu carul gol. Cailor le tremur
genunchii. Li s-au lungit mai mult capetele. Ducem vitele pe
lunc la pscut. S-au uscat smrcurile. Snger boturile
vitelor cutnd rdcini. Le snger i gingiile
Mai bine vnd pmntul, vorbete drmat tata.
Are numai dou pogoane. Mai are un sfert de pogon n
lunc Pmntul mamei nu poate fi vndut, e al copiilor ei
de la brbatul dinti, copiii sunt mici.
Mi-l cere Iordache Diman, ngaim tata. A mai cumprat
i de la alii. mi d pe dou pogoane trei saci de porumb i
doi saci de gru. Dac legumim; ajungem la primvar
i pe urm?
Pe urm, om vedea
Ne-a luat Iordache Diman pmntul, ni l-a furat. Ne-a

prins la greu. L-a mai luat i al altora. Am adus acas unul


cte unul sacii de gru, cu porumb Gfie sleii boii.
Mmliga e mic. Fiecruia ni se d o felie. Dimineaa, seara,
mncm psat. O dat pe sptmn frmnt mama pine
duminica. Nu cerne fina. Ba mai arunc n cpistre mlai
peste fin, s ias pinea cu spor. Pinea cu mlai e
neagr-galben, cu coaja groas i miezul moale, crud. O! Ce
bun el Ne lingem buzele dup fiecare frmitur.
S-au mbogit i mai mult bogaii satului. Sracii i-au
vndut bogailor pmnturile pe bucate. Bogaii, oamenii cei
puini, i-au despuiat, i-au jupuit pe cei muli, pe cei sraci.
Cu legea n mn. Dup dreptatea lor.
Actele le-a ncheiat notarul Stnescu, le-a ntrit cu
semntura judectorului. La boieri n-a gsit nimeni s ia cu
mprumut o bani Ateptau nc un an de secet. Pstrau
recolta veche, s-o vnd cu pre i mai mare. Bogtaii
satului, cu hambarele, cu ptulele pline din cellalt an
Dup prpdul secetei, a czut peste lume prpdul iernii
aspre. i-a croit drum prin nmei, pn la noi, vru-meu
Dumitru Plic, din ctun. A luat-o cu el i pe nevast-sa, pe
dada Maria. Au cinci copii. Vru-meu Dumitru Plic n-are
vite. Muncesc cu palmele i el i nevasta-sa, pe la boieri, pe
la bogtai, pe unde gsesc de lucru. A avut vite mai nainte.
Le-a pierdut. S-a mprumutat iarna cealalt la Toma Oc. tie
carte. I-a dat poli isclit la mn crciumarului. N-a putut
ntoarce la timp datoria. Toma Oc i-a vndut vitele.
Praful i pulberea s se aleag de tine, nene Tomo!
blestema dada Maria. Ne lsai lipii pmntului Nu ne
mai puteai atepta?
De ce s v atept? V-am dat la nevoie Nu m tem eu
de blesteme. De nimic nu m tem
Cu burta plin, cu punga i mai plin, omul nu mai vede
nimic nainte. Se crede tare i mare. Se crede fr moarte!
Ei, dac n-ar fi moartea
Ne cad n vatr neamurile din ctun. i nclzesc, la focul
de paie care scoate fum gros i negru, minile mari,
noduroase, asprite i mai mult de gerul nprasnic.

Nu ne lsa, nene Tudore, ncepe femeia. Am aflat c ai


vndut pmnt lui Iordache Diman i c ai luat n schimb
bucate. Dai-ne cu mprumut mcar jumtate de bnicioar
de mlai. Ne mor copiii. Cu zile ne mor copiii.
Muierea, mititic, fcut ghem, vorbete, se cineaz i se
uit cu ochii stini n flacra galben, puin, a focului.
Vru-meu Dumitru Plic tace. Tace i tata. Boabele
porumbului sunt ca i numrate, socotite s ne ajung pn
s-or topi zpezile.
N-am pus nimic n gur de dou zile. Noi ca noi! Pcat
de copii! mai spune muierea.
Mama, tras la fa, galben, se ridic. Ia o desag. O
umple cu mlai.
D-mi orul, Mario, s-i pun i un gvan de fin, s
faci copiilor o cocoace, s fie de sufletul morilor.
Tata o privete. Ar dojeni-o. Nu-l las inima.
N-o s uitm, nene Tudore.
Ei, las asta. M gndesc ce-o s v facei pn la var.
M gndesc ce-o s ne facem noi toi
Poate c o s punem mna pe par, spune vru-meu
Dumitru Plic, i s dm la cap. Aa nu poate s mai
mearg Muncim pn dm pe brnci i nu ni se ajung de
nici unele.
O s-o facem i pe asta ntr-o zi, dar dac n-o s-o facem
cu socoteal, o s fie i mai ru pentru noi pe urm. Nu e
destul s crapi cteva capete
Mcar s m rcoresc, nene Tudore, c nu mai pot
rbda, nu mai pot ndura
Foametea a aruncat srcimea satului n suferine ce nu
pot fi nchipuite. Oamenii spun n gura mare: s ne rcorim,
mcar s ne rcorim
Neamurile se ridic, se duc. i petrece pn la poart tata.
Au trecut pe lng cinii lungii n bttur. Cinii au ridicat
boturile. Nu i-au ltrat. N-au avut putere s-i latre.
Noapte. Noapte lung de iarn. Lampa atrnat n cuiul
din perete lumineaz cu flacr slab odaia. Mai schimb

vorbe prinii. A venit s-i aduc tatii o lulea de tutun, fratesu, unchiul-meu Voicu, brbatul Bzrci, vecin cu noi.
Tutunul are i puin miros de tutun, mai mult iarb uscat.
Vorbete tata de vru-meu Dumitru Plic.
Ar vinde pmnt acum, dac ar mai avea, Plic. Cine
are un petic de pmnt, din srcime, l d pe ce ap nu
curge, ca s scape de foamete, de moarte. Burta nu iart.
Rabd ct rabd i, dac nu-i arunci ceva, mcar de
amgeal, te lungete la pmnt. i altdat erau ani de
secet, dar omul tot se mai ajungea. Nu cuprinseser ciocoii
tot pmntul, ca acum. S-au ntins ca pecinginea, o brazd
nu le-a scpat. Din ce n ce sunt mai ticloi, mai nestui.
Uite-l pe sta de la Bneasa, pe Gherasie. E-n pragul
btrneii, un pas, doi i, haiti, l nghite groapa pe venicie.
Cucoan-sa e i ea femeie n vrst. Pentru cine s-or lcomi
atta amndoi? Copii o singur fat. Au mritat-o cu
smintitul lui Drculea, care-a ajuns prefect. Al lui Drculea
are avere s-o mnnce cu lingura i tot n-o termin. Nu s-au
ndurat s aib mai muli copii, s nu le strice tihna i
odihna. C, de! Ai copii, ai necazuri. Moare unul. Se
bolnvete altul Dar bucuriile tot copiii i le dau. i vezi
cum cresc de cnd deschid ochii, cum se trsc de-a builea,
cum ncep a sta copcel i apoi merg ca omul, n dou
picioare, cum se ridic pn la genunchi, mai sus de
genunchi, cum trec de la gngvit la vorb, la nelegere. Nu
bagi de seam cum curge vremea, te pomeneti cu ei
gogeamite rumnii Omul care nu prsete copii, de ce mai
vieuiete? E ca pomul fr rod pe care-l tai din rdcin i-l
arunci la uscturi
Apoi, muli oameni sunt lacomi de averi, dar lacom ca
boierul nu e nimeni pe lume, i d cu prerea unchiu-meu
Voicu.
Parc bogtanii au vreun cusur. Iarna asta s-au repezit
ca ulii pe strv asupra noastr, a sracilor. Ne-au luat pe
nimic pmnturile. Ne-au prins la strnsoare i ne-au
despuiat chiaburii. Din foamea noastr i-au rotunjit averile.
Din munca noastr i le-au crescut. Te duci s munceti la

bogtan cu ziua. Nici mncare nu-i d ct i cere stomacul.


Dar de stors de puteri te stoarce de cnd rsare soarele pn
ce apune. Te mai ine i dup scptat. l auzi: Hai, b, s
dm zor, c-a mai rmas o posta de secerat i e ruine. El
se plimb cu minile la spate i tu dai zor
S-a umplut de fum casa. Dou lulele pufie, fumeg.
Fraii, surorile s-au culcat. M frec cu mna la pleoape.
Ce ai, Darie?
M ustur ochii, tat
Culc-te
Nu mi-e somn
Mama crpete o cma. E aa de rupt cmaa, c nu
tie de unde s-o nsileze mai nti
Cnd au venit la noi alde Plic m-am uitat la ei cu
dumnie. Bnuiam c au nfruntat nmeii mpini de
nevoie. Nu e uor s dai din puin. Ca s avem cu ce potoli
estimp gurile copiilor, am vndut pmntul. Pmntul nu se
vinde. O vit mai cumperi, da pmnt! i cine s cumpere
vite! Pe urm, mi-am zis: i cu un rac tot srac Mi-am adus
aminte c acum doi ani, la trei zile dup ce-i nscuse nevasta
pentru a cincea oar, Plic a fost trimis cu sila pe moia
colonelului Pienaru, la Secara, la secer. A luat-o i pe
nevast-sa cu el, c altfel nu pridideau. Plngea copilul s se
sparg, mai multe nu, pe posta, culcat n iarb, cu mute
la gur. Logofeii, cu biciul la spate. A trecut pe acolo clare,
cu faa ferit de soare de plria de paie cu marginea lat, al
lui Pisicu, logoftul Filip
A cui e broasca asta din iarb? a ntrebat logoftul.
A mea e, domnule Filip, i nu e broasc, e fat, a
rspuns Maria.
De ce orcie?
Fiindc nu m las oamenii votri s-i dau
Nici nu trebuie s te lase. Trebuie s zorii. Timpul nu
ateapt. Dac grul nu e secerat la timp, se scutur i iese
cu pagub pentru boier, pentru domnul colonel Pienaru
Dar o s-mi moar fata, a aruncat o vorb Plic.

Mare pagub, a spus Filip Pisicu, o s-i fete nevasta


alta, la anul, c nu i s-o fi stricat gaura.
N-a mai rbdat batjocura Dumitru Plic. L-a njurat
printre dini pe ft-logoft. Att i-a trebuit Pisicului. L-a
nfurat de cteva ori n bici. Ct o tri o s poarte Plic
semne pe piele.
Cumplit om e Filip Pisicu! Parc l-ar plti cu aur
colonelul. Nu e rumn care s fi muncit pe Secara i pe care
logoftul s nu-l fi ars cu biciul
Arde-l-ar focul s-l ard! blestem mama
Pe el i pe stpnu-su, adug fratele mai mare al
tatii. Ticloase sunt slugile boiereti, dar mai ticloi sunt
boierii. Slugile iau nravurile boierilor. mplinesc poruncile
boierilor. Am crat o sptmn gru cu carul de la Saiele la
Dunre, la lep. Logoftul pentru o singur zi mi-a pltit. Mam plns boierului. Mi-a rspuns c ntre ce spun eu i ce
spune logoftul, el pe logoft l crede, c n logoft are
ndejdea, nu n noi desculii care nu tim ce s mai scornim
s-i srcim.
Aa o fi, cucoane, i-am zis, dar eu vd c noi suntem
sraci i dumneata bogat. Iat c nu te-am srcit cu munca
noastr.
Tu eti de la Omida?
De la Omida, cucoane, Voicu
mi nchipuiam. Toi de la Omida suntei coloi, v tiu
eu. Nici n-o s v mai nvoiesc pe moia mea. M furai i tot
voi v plngei. Hai, terge-o!
Am plecat, ce era s fac?! Dar tare aveam poft s-l
plesnesc ntre ochi cu resteul
Poate o s vin o vreme cnd o s putem face i asta. Mi
se pare c s-a apropiat, ngn tata. Ne-a ajuns cuitul la os,
la mduv.
Drept spui, Tudore. Iarna trecut, la Crciun, am tiat
porcul. Am desprins muchiul porcului, l-am nfurat n
ervet curat i am luat drumul Bnesii. Plin de rumni era
curtea boiereasc. La ua conacului, nghesuial ca la
poman. Intrau oamenii n cancelarie, pe rnd, cu muchiul

porcului. Al lui Glc, Axente logoftul, primea muchiul, l


cntrea, scria n condic, arunca muchiul n co trei
couri erau ncrcate, altele ateptau goale. Tolnit n
cruciorul lui, cu picioarele moi aezate pe perne, boier
Gherasie msura carnea din ochi
Slab muchi, Voicule.
Slab, boierule, c-a fost porcul mic. Mai curnd grotei.
De ce mic? De ce n-ai avut un porc mare?
Asta ar fi putut fi mare la anul Dac-l lsam s
creasc, n-aveam ce da acum copiilor
Suntei lenei, mi, lenei i nepricepui. Nu tii s v
gospodrii, a rostit boier Gherasie Colarez.
Ce s-i mai spui, pierzi vremea degeaba. El tolnete i noi
ne spetim muncind, i tot lenei La Pate, cnd i duc
oule, le msoar cucoana boierului la inel. Care trece prin
inel nu-l primete
sta e mic, o auzi. Adu altul mai mare,
Aa l-a ouat gina, cucoan. Dac-l ouam eu, era mai
voinic
Iei afar, neruinatule!
Am ieit afar. Cum s te pui cu cucoana?! Anul sta nu iam dus nici muchi, c n-am avut porc, n-o s-i duc nici ou
la primvar, s-au prpdit ortniile
Te cruceti de cte auzi c se petrec n casele boiereti,
rostete mama.
A cusut dou petice mari pe cmaa tatii. Mai are de cusut
cteva. i trebuie un petic mare s-o crpeasc n spinare,
acolo unde bate mai aprins soarele, acolo unde cmaa
putrezete mai repede de ndueal i unde se rupe mai
nti.
Spunea fata lui Prac Dera, care-a slujit la curte la
Belitori, la Gogu Cristofor: cucoana vine rar la moie, triete
mai mult la Bucureti, unde au un palat cu peste
cincisprezece slugi. Sparge farfuriile n capul boierului. E
srit ru. Nu sufer s-i vorbeasc nimeni. Boierul vinde
bucatele i-i d cucoanei bani n pachete, s mearg la

doctori n strintate s se caute. S-a izltat i biatul


boierului, care a fost ofier i a plecat din armat, fiindc
petrecea btnd i clcnd n picioare soldaii. Se linitete
numai cnd joac n cri pe parale. Ce muncete un sat
ntr-o var, pierde la cri ntr-o sear coconaul. sta l
amrte pe boier i-l ndeamn s ia apte piei de pe
rumni. Altfel ar lua numai cinci Grec o fi, romn o fi, cine
tie!
Boierul n-are naie, spune tata, nici lege. El e boier i
att Ori din ce neam s-ar trage, la fel ne asuprete
Tii! Da s-a lsat afar ger grozav! mormie fratele tatii.
i potrivete zbunul pe umr i pleac.
A nceput s fiarb satul, femeie, l aud pe tata.
Oamenilor le-a ajuns rbdarea la capt. Primvara o s vie
cu snge i cu prpd
De-ar veni mai curnd primvara, optete mama.
Atunci ies verdeurile. Cu verdeuri fierte, oricum, nu mori
ncolo, ce-o fi s fie, o s fie
Nmeii, nali. S-a apropiat primvara. Zpezile nu vor s
se topeasc.
O aud pe mama:
S-au bolnvit fetele lui Iliu de anghin.
l aud pe frate-meu Ion:
S-au bolnvit copiii aei Zvca de anghin
O aud pe sor-mea Evanghelina, care a dat o rait prin
vecini:
Alde Tutanu s-au bolnvit toi de anghin.
La primrie notarul suduie de mama focului. Suduie i
doctorul Ganciu. Suduie mai ales agentul sanitar, Cire.
Pe mine, se plnge Cire, pe mine o s cad tot greul
Frate-meu Ion nu mai poate de bucurie:
S-a nchis coala, mam. Am pus-o de mmlig
Nu-i place lui frate-meu cartea. Tata se uit la noi i ne
spune:
Mi copii, a venit molima n sat. Nu mai ieii, taic, din

cas
N-o s mai ieim
A doua zi, ne crm pe gard. l vedem pe Juvete,
jandarmul, pe doctorul Ganciu, pe Cire, cu vteii de la
primrie. Ceata lor umbl din casa n cas. nghea n prag
ceata. n cas intr numai Cire:
Avei bolnavi?
N-avem bolnavi.
Merg mai departe. Unde gsesc copii bolnavi, poruncesc
prinilor s-i duc la coal.
Bncile au fost scoase din clas, grmdite n curte. Au
descrcat n coal un car de paie. Peste paie, culc bolnavii
unii lng alii. Vin prinii s se uite pe fereastr s-i vad
odraslele. ntre fereastra colii i uli, gardul nalt de uluci.
La poarta colii, straja. Cire e singurul care ptrunde n
coal. Cire, cu vteii primriei.
Ci au murit astzi, Cire?
ase, domnule doctor.
S-i duc.
Pun morii n cutii de scnduri i-i duc la cimitir. Dup
mori, la distan, jelesc mamele. Ct pot jelesc
Au murit copiii aei Zvca, toi trei. Lui Iliu i-a rmas
unul singur. Lui Tutanu, din cinci, i-au scpat doi. Cam trei
sferturi din copiii satului au murit pn-n primvar.
Copiii boierului nu s-au bolnvit? Pe ei a fi vrut s-i
vd lungii pe paie, n coal, n frig, i-apoi dui n cutiue,
la cimitir
Boierii au copii puini, i ci au i in la Bucureti, n
palate. Dac se bolnvesc, i scap doctorii, cu doctorii
scumpe.
Iac, ce-a fost mai greu a trecut. A venit primvara, s-au
risipit norii, de parc i-a luat cineva cu mna. Soarele a
nceput a pripi nmeii s-au topit repede nmeii Au
pornit apele. uvoaiele cresc, se scurg spre grl. Se umfl
mai n sus de satul nostru grla

S-a potolit boala n sat. Numai civa copii au rmas s


mai zac pe paie, n coal. S-a sfrit anul sta cu coala.
Pn s-o curee, pn s-o spele, o s intrm n var.
nvtorul Gheorghe Popescu-Bragadiru umbl din cas n
cas. Cheam copiii. Le spune:
M copii, mi, nu uitai cartea. Mai citii, mai scriei,
mai facei socoteli
Se arat la noi un rumn, unul Petre Rdoi, chiabura, pui
de cea, megie din josul uliei. Sunt ani muli de cnd a
rmas vduv, dar niciun om din sat nu umbl mai bine
mbrcat ca el, mai curat, mai dichisit Are totdeauna
opincile fr petice, nojiele fr noduri, brul alb, ndragi de
ln fr nicio pat, cojoc cu flori, cma alb, parc tocmai
atunci a fost luat de pe frnghie. Cciula lui e fr scame,
fr paie. Casa lui Petre Rdoi, mndr, floas, plin de
fete. A avut apte, mai are patru
Se tocmete cu tata i cad la nvoial: o s ne dea trei
duble de gru n schimb, la var, noi o s-i secerm lui trei
pogoane de gru
Nu e scump, nene Petre? ntreab tata.
Scump o fi, dar ai nevoie i, dac ai nevoie, trebuie s te
nvoieti, c altfel plesneti i tu i ai ti.
Au trimis la crcium pe frate-meu Ion i le-a adus o litr
de uic. Beau adlmaul. sta este contractul lor. O s ne
inem cuvntul.
Petre Rdoi nu muncete. Muncesc oamenii pentru el. Are
pmnt c abia l mai tie. Vite n-are. Fetele l ngrijesc.
Murir copiii satului!
Pcat de ei!
Nu e niciun pcat. S mai moar i la alii, c mie mi
mor i nu m plnge nimeni
n casa lui Petre Rdoi s-a cuibrit oftica. Primvara, la
Pate, o fat a lui se prinde n hor. Toamna, cnd ncep
ploile, o duce satul la cimitir i o ngroap n rochie alb de
mireas. Toate fetele care mor nainte de a se mrita sunt
ngropate n rochii albe, n rochii de mirese. N-au apucat s
ajung la mriti. n trei ani, a ngropat trei fete: pe Lina, pe

Ionia, pe Mriuca. Lina i Ionia au murit fete cumini, se


cuvenea s fie ngropate n rochii albe. Mriuca
i-a avut, totui i Mriuca rochia ei alb. tia c-i vine
timpul s se prpdeasc. Cnta pe linia trenului la umbr
deas de salcm, cnd se lsa, cu rcoare, seara fumurie.
Rsuna dealul de glasul ei limpede. Ochi mari, cenuii, cu
spaima pierzrii n luminile lor, avea Mriuca, i obrajii albinegri, cu roea vie, de mr, n pomei.
Nu vreau s mor fr s tiu ce e viaa, Evanghelino
Mrit-te, Mriuco, i-a rspuns dada.
Nu m ia nimeni. Ce om cu mintea ntreag i ia oftic
n cas?
Atunci
mi place Petrior
i el? Ce zice?
Spune c-i plac
S-a dat, n vzul lumii, n fapt cu el. N-a certat-o nimeni.
Tot o s moar O s se duc.
i s-a dus. n pmnt s-a dus.
La primvar, care fat o s i se prind n hor, nene
Petre?
Iordana
tim c la toamn Iordana o s moar. Peste patru ani,
Petre Rdoi o s rmn singur-singurel n cas. Abia
ateapt s treac anii tia. Atunci o s se nsoare i o s-i
ia nevast tnr. sta e gndul care-l bucur, care-l ine
tare. l mrturisete la petrecere.
Curg uvoaiele. Se umfl grla, bate ogrzile oamenilor. Sau topit zpezile, sus pe dealuri, spre munte.
nirai pe malurile grlei, ne uitm. Apele curg repezi,
tulburi. Au nceput s aduc resturi de garduri, poduri,
lemne. Ne facem cngi lungi i pescuim lucrurile pe care le
aduce apa. O s avem ceva lemne de foc.
Dac o veni apa mai mare, o s nece i satul nostru
A! Asta nu s-a ntmplat niciodat. De ce s se

ntmple acum?
Apele cresc. Au trecut peste maluri. Parc s-au rupt
undeva, departe, zgazuri uriae. i ast-var, ce prjol!
Cmpurile strigau dup ploaie. Copacii strigau dup ploaie.
Rumnii cutau cu ochii pierdui pe cer scame de nori.
Rdcinile ierburilor cereau ploaie, ploaie. Cereau ploaie i
paparudele.
Cteodat trec prin sat, dinspre munte spre Dunre,
slae de igani blani, cu ochi verzi ori albatri lingurarii
care vnd linguri, gvane, lbii. ignci cu pr de orz bat
satul:
Linguri, linguri, gvane, piepteni avem..
Alt dat trec crue cu igani negri ca funinginea, cu plete
slinoase pe umeri czute, cu brbi stufoase, negre-mslin,
prin care n-a cnit nicicnd foarfeca lieii, hoi de cai, cu
ignci care-i fur cmaa de pe tine ct ai clipi din ochi: te
mbie s-i ghiceasc norocul n ghioc alb, care auie, dac-l
pui la ureche De cele mai multe ori ns vin i capt
nvoire s poposeasc o sptmn la margine, ntre sat i
grl, igani vtrai care triesc iarna n casele lor i pleac
primvara, spre a se ntoarce toamna trziu, cu cruele,
dup lucru. Vtraii sunt fierari nevestele, fetele lor vnd
cuite, pirostrii, verigi, ntind corturile. Hrmlaie de atr
puradei goi, pntecoi, n jurul focurilor, seara, unde se aud
fluiere, dible, cobze.
n toiul secetei, au picat vara trecut vtraii. Au umplut
uliele satului paparudele Noi, droaie dup paparude
igncile, copilandre goale puc, i artau pielea armie.
Cu cununi de bozii pe cap, cu bozii n jurul oldurilor, se
opresc la poart, ncep jocul. Le nsoete un igan btrn
care cnt:
Paparud, rud,
vino de te ud.
Ca s cad ploile,
cu gleile,
paparudele;

s dea porumburile
ct gardurile,
paparudele;
s creasc spicele
ct vrbiile,
paparudele;
s sporeasc grnele,
s umple ptulele,
paparudele;
s porneasc ploile,
paparudele
Plesnesc paparudele din palme, strig i ele ntr-un glas cu
btrnul paparudele i salt n joc repezit de parc ar fi
apucate de iele. i frmnt mijlocul. Le sfrie picioarele.
Plesnesc din palme rsun cntecul. Muierea, n faa casei
creia joac paparudele, iese cu cldarea cu ap, ud din
cretet pn n tlpi igncile armii, goale. Se potolesc
paparudele. Btrnul primete plata un gvan de mlai
rsturnat n desag
Toat vara au jucat paparudele prin sat N-a plouat,
Notarul Gic Stnescu a aruncat o vorb la primrie:
Poate ar fi bine s dea fiecare om cte ceva s adunm o
sum mai mare, s-l pltim pe popa Tomi Bulbuc, s ne
citeasc o rugciune pentru ploaie
L-a luat n rspr Ududui:
Dac se roag popa Bulbuc, abia n-o s plou. Apoi am
auzit c s-a fcut o rugciune pentru ploaie la Stnicu. Dac
plou la Stnicu, plou i pe Omida, c satele se in de
mn.
Cnd nu plou vara, un timp, i ncepe a se arta secet,
popa spune oamenilor la biseric, la crcium:
Ar fi nimerit, taic s facem o procesiune, s ne rugm
pentru ploaie, s se ndure cerul de noi
S facem, printe. Uite, chiar sptmn asta
Pi, adunai ceva gologani, taic

Pentru ce gologani, printe?


Pentru slujb, taic
Ori pentru uic. Ai i dumneata, printe, semnturi.
Dac se usuc ale noastre, se usuc i ale dumitale.
Mie nu-mi prea pas, taic. Am hambarele pline de
bucate. Pentru vite am nutre ct mi trebuie Slujba
nepltit nu gsete ascultare la sfini, taic. Ne ostenim
degeaba
Parc altfel
nti mi s-a umflat mie gtul, pe urm i s-a umflat sor-mi
Ria, a treia zi s-a umflat i gtul lui frate-meu. Ne-a luat
mama de mn i ne-a dus la Dioaica. S-a uitat Dioaica n
gtul nostru, apoi ne-a apucat cu mna de ceaf. Mie mi-a
venit nti rndul. Mi-a ridicat faa n sus.
Deschide gura!
Am deschis gura. Pn n fundul gtului i-a bgat degetul
Dioaica, mi-a apsat cu vrful degetului ei umflturile. S-au
spart bubele. Am nceput s vrs.
Spal-i gura cu gaz
Cu gaz?!
Dau s-o terg. M-a prins mama de ulfe, m-a inut bine. A
pus Dioaica gaz ntr-o can, mi-a desfcut gura, mi-a turnat
gaz pe gt.
nghite, ghiavole
Am nghiit de cteva ori gaz, pe urm a nghiit frate-meu
Ion, sor-mea Ria
Acum, a hotrt Dioaica, ai s te duci cu ei acas i-ai
s le dai s bea gaz de trei ori pe zi. Nu aa mult cum au
but acum. Cu lingura s le dai. O lingur de gaz dimineaa,
una la prnz, una seara. i s-i legi la gt cu cartofi
A cumprat tata o traist de cartofi, i-a curat mama, ca
i cum ar fi vrut s-i pun n tigaie s-i prjeasc. Nu i-a pus
n tigaie. I-a aezat cum aezi crmizile cnd vrei s faci un
zid, n jurul gtului, i mi-a nfurat gtul, peste cartofi, cu
o crp lung.

Umblu prin cas. M doare devla. N-o mai pot mica deloc.
Gtul parc mi-ar fi prins ntr-un burlan. in brbia sus,
nghit n sec, simt cum bubele sparte de Dioaica m dor nc.
mi schimb mama, seara, cartofii cu alii. Mi-i schimb
dimineaa
Ne-a trezit pe la miezul nopii din somn clopotul bisericii
btut repede i n dung bang, bang, bang! un singur
clopot din dou, clopotul cel mare, cu glas gros, uor rguit.
Semn de primejdie. Se ncal tata n grab, se mbrac. D
fuga la primrie, s afle. O apuc i frate-meu Ion dup
tata
Tu s te ntorci numaidect, s ne spui i nou, l roag
dada Evanghelina.
O s m ntorc.
Dac sun clopotul noaptea, nu-i a bun, ngn
mama. Or fi venit apele mari. Or fi necat partea satului
dinspre grl. Nu ne-ajungeau necazurile. Bine zice cine zice
c un necaz nu vine niciodat singur, mai trage dup el
altele. Poate o fi rzboi.
Ce e rzboiul, mam? ntreab sor-mea, Elisabeta.
Necaz mare, ce s fie? Se ceart regii i mpraii ntre
ei, pentru averi, pentru pmnturi i pun soldaii s se ia n
spngi, n sbii, s se mpute, s se omoare Stpnii se
bat i pe slugi le doare prul Rmn slugile fr via
S-a ntors frate-meu Ion.
Ce s-a ntmplat, Ioane?
Caraulele au bgat de seam c a crescut i mai mult
grla. A necat toat partea satului de lng grl. A necat
tot ctunul. A rupt i podul. A btut clopotul ca s se
trezeasc oamenii s nu-i ia apa din somn, s se surpe casele
peste ei. Am vrut s m duc s vd. Tata nu m-a lsat. Mi-a
tras dou scatoalce dup ceaf. M-a trimis acas.
Casc frate-meu. Se dezbrac i intr n aternut.
Credeam c sunt necai! Nu s-a necat nimeni
Tata se ntoarce la ziu. Ne gsete ronind boabe coapte.
Prpd, nu altceva. Apele bat marginea oselei. Lui

Crba i-au luat trla cu oi. Altora le-au luat vitele. Mai ru
n Viorica. Plngeau i se vicreau oamenii bjbind prin
ntuneric. N-am avut cum trece la ei s-i ajutm. Acum, la
ziu, o s facem un pod plutitor, de scnduri, s ajungem n
ctun. Muli s-au urcat cu copii, cu neveste, pe case, au ieit
din pod pe cucumea
O zbughesc pe u. Merg pe linia ferat spre gar.
Nesfrire de ape! Grla ce grl, Dunre! a adus
copaci, cotee de psri, sulee de care, chiar acoperiuri de
case. Vin din susul apei hoituri de capre, hoituri de oi, psri
necate, tot ce a putut s prind apa n nvala, n furia ei.
Ctunul e ngropat n ap. Unele case s-au drmat.
Altora le-au mai rmas afar acoperiurile. Oamenii din
ctun goi, cu copii n jurul lor, pe dealul din partea cealalt
a satului. ntr-o noapte apele le-au luat casele, hambarele,
vitele. Au rmas cu via.
Tat, ce s-a ntmplat cu btul Alisandru?
Nu tiu. Dup cum se vede i la el au ajuns apele. O s
aflm astzi.
Urcai pe linia ferat, sorb cu ochii privelitea, doctorul
Ganciu, notarul Stnescu, popa Bulbuc, Juvete jandarmul!
Trebuie s ntreprindem ceva, spune notarul
Am i ntreprins, notare, rspunde Juvete. Am cerut de
la prefectur brci de salvare.
Ce s facem cu brcile? Parc mai e ceva de salvat?
Avem inundaie?
Avem.
Dac avem inundaie, trebuie negreit s avem i brci
de salvare.
Primarul Bubulete i face i el de lucru pe lng doctor,
pe lng notar, pe lng jandarm. Suge igara, scoate fum pe
nri, murmur:
Ce prpd, domnule, ce prpd!
Logoftul Oprea Cui Strmbu se tnguie de-ai crede c i
se rup bojocii:
Ce pcat c boier Gherasie e bolnvior! Ar fi venit cu

trsura i-ar fi privit din ramp. Aa frumusee de ap nici la


o sut de ani nu se vede o dat pe meleagurile astea
ntr-adevr, mare pcat! rostete i notarul.
Rd cu gurile ntinse pn la urechi.
Tiii! Da chisnovat om eti, mi Strmbule, chisnovat om
eti Bat-te s te bat
Cine s m bat, prinele? Are careva curaj s seating de mine, s m bat pe mine?
Are, taic, are
Cine, prinele, cine? C-l mnnc cu ndragi cu tot
Norocul, taic, norocul
Aa da, prinele, aa da
Din ctunul acoperit pe jumtate de ap ncep a se auzi
strigte.
Ajutor!
Ajutor!
Glasuri spimntate de brbai, de femei. Tac un timp, pe
urm se aud iari:
Ajutor!
Ajutor!
Ajutor!
ngrijorai, rumnii se adun, se strng, se frmnt.
O mai fi luat apa niscaiva acoperiuri cu oameni.
Sunt n primejdie.
Acoperiul se las, cnd nu te atepi, ntr-o parte i
luneci.
Odat ce-ai alunecat n ap, Dumnezeu cu mila
i noi ce facem, Ti Uie? Lsm oamenii s se nece?
As-noapte ne nelesesem s alctuim un pod, dou, din
scnduri.
De unde scnduri?
De la depozitul de lng gar.
Depozitul e al boierului.
Nu ne putem atinge de el.
S mergem la primar, la notar!

Uite-l pe linia ferat.


Rumnii au urcat n fug panta.
Domnule primar, se aud ipete n ctun.
Pi ce vrei s se aud? Cntece? Satul e npdit de ape.
Mai ip oamenii, mai se viet, a dat bucuria peste ei
Sunt oameni acolo care se neac, primarule.
i ce? Vrei cumva s m duc la ei not i s-i scap?
Nu-i cerem asta. Dar vrem s facem un pod de
scnduri. Ne ducem noi.
i cine v oprete?
Vorbii cu logoftul Strmbu. S ne ngduie s lum
din depozit un bra de scnduri i o cciul de cuie. Dup ce
cercetm ctunul i scpm oamenii care se afl n
primejdie, desfacem podul i ducem scndurile la loc.
Eu nu m pot bga n averea boierului. Sunt primar pe
primria mea. Cu averea boierului n-am nici n clin, nici n
mnec.
Pe notar nu-l rabd inima s tac.
Vrei s facei pod? De ce? Noi, autoritile, am avut
grij. Am cerut brci de salvare din port, de la Turnu. Sosesc
cu trenul la ora unu.
i pn atunci?
Pn atunci, nimic. Dac cei din ctun nu s-au necat
ast-noapte, cnd era ntuneric bezn, cum o s se nece
acum, pe lumin?
Doctorul Ganciu, groscior i grscior, cu faa buclat,
plin, rumen mr, s-o tai c-un fir de pr, crcnat, st
lng popa Tomi Bulbuc, i freac minile grsune i albe,
cu degete scurte, una de alta. i joac ochii n cap a zmbet.
Oprea Cui Strmbu s-a ncruntat de cum a auzit c e vorba
de scndurile din depozitul de cherestea al boierului i
ncruntat a rmas. Notarul Gic Stnescu, ca i mai nainte,
galben ofran.
Frailor, ce mai stm noi i ne milogim la cinii tia?
Dincolo, peste ap, n ctun, mor oamenii, i dumnealor,
autoritile, au chef de glum. Om gsi noi scnduri n sat.

Desfacem paturile pe care dormim, care avem paturi, i


facem podurile.
Are dreptate Ti Uie, are dreptate!
S-i fie ruine, primarule!
S-i fie ruine, notarule!
i dumitale, domnule doctor!
Am s v fac la toi proces de ultraj, mmligarilor! url
jandarmul Juvete, scos din srite.
S ne faci!
Rumnii alearg spre, sat. Alergm i noi, copiii, dup ei.
Mi se desface legtura de la gt.
Darie, i cad cartofii.
Cad
Fugim de parc ne-ar goni cineva din urm cu beldia. Nu
ne gonete nimeni.
Rumnii intr n case, desfac paturile, ies cu scndurile la
spinare, le pun grmad n osea.
Repede, nite cuie, i-o tesl, dou.
A adus Licu Stngaciu o cciul de cuie.
Le ineam s-mi ntocmesc un cote pentru psri.
Alii au venit cu tesle, cu toporae. Picic a fcut, cine tie
de unde, rost de civa bulumaci. Petre Zgmie a cules
dintr-o arie cteva prjini. ntr-o clip au i fost njghebate
dou poduri lungi i largi.
O s ne ie.
Le iau la spinare rumnii, le duc la marginea apei, le
aeaz jos, le mping pe ap. Plutesc. Pe fiecare pod se urc
trei oameni.
Voi, copiii, nu v bgai.
Nu ne bgm. Ne uitm numai.
Rumnii mping podurile cu prjinile. Apele umflate le
clatin. Podurile nainteaz. Au ajuns la jumtatea apei. Au
trecut dincolo de jumtatea ei. Au intrat n ctun.
Nu se mai vd. Se aud mereu strigte:
Ajutor!

Ajutor!
Ajutor!
Oamenii de pe podurile plutitoare rspund:
Venim, frailor, venim. inei-v bine!
Ascultm cu sufletul la gur. Ascultm i privim apele
spumoase cum se lovesc de marginea nalt a oselei. n
lunc, doi stejari btrni. Apele nu-i clintesc. Bat furioase n
trunchiurile lor i trec mai departe.
Doctorul Ganciu i cu ceilali nu se mai vd. Au intrat n
crciuma lui Bucur de lng gar. Parc-i vd. Ronie
covrigi, beau uic fiart cu zahr, plvrgesc de cte-n
lun i-n soare.
Spre amiaz, podurile plutitoare s-au ntors la osea.
Pe frate-meu Lisandru, spune tata, l-am gsit pe
acoperi. Sttea linitit pe creasta casei cu cumnat-mea
Lulua. i ateptau amndoi sfritul. I-am dus pe deal la
alde Moise Berbec. Ne-au spus bogdaproste.
Ai scpat muli oameni, nene Uie?
Douzeci i doi. Copiii se speriaser i tremurau de
fric. Unii abia-i mai ineau firea.
Cu trenul de amiaz au sosit, n sfrit, i brcile de
salvare. Erau trei brci negre, nguste i lungi. Au venit cu
ele i trei barcagii. Le-au dat jos din tren i le-au purtat pe
umeri pn la ap rumnii care se aflau prin gar.
Ei, ce avem de fcut? ncotro mergem mai nti?
Primejdia a trecut, a spus primarul Bubulete. Am luat
noi, autoritile, msuri. C pn s venii voi se prpdeau
oamenii Dar, fiindc v-ai ostenit pn aici, fiindc se
abtu i pe la noi, ca s spunem aa, Dunrea, hai s facem
o plimbare, s nu se cheme c-ai btut drumul degeaba.
ntr-o barc s-a suit notarul Gic Stnescu cu doctorul
Ganciu, ntr-alta primarul Bubulete cu jandarmul Juvete.
ntr-a treia logoftul Oprea Cui Strmbu.

V
BRAZD NGUST I ADNC
Apele au crescut ntr-o sptmn, s-au scurs ntr-o lun.
Uite grla! Iar o treci cu piciorul. Dac n-ai vedea partea
satului dinspre balt i ctunul fr garduri, cu casele rupte,
cu pereii luai de ape, dac n-ai vedea tot prpdul pe care la lsat n urm necul, parc nici n-ai crede c a fost pe aici
atta nenoroc
i fac oamenii covergi i bordeie i se aciuiaz cum pot. Au
rmas i fr bruma de mncare pe care o mai aveau, fr
vite, fr psri. Unii au rmas i fr oale. De nicieri nu li
se trimite oamenilor o lescaie. De nicieri nu li se ntinde o
mn de ajutor. Hambarele boierilor sunt pline cu gru, cu
porumb. Rumnii n-au cu ce s cumpere. Sunt nglodai n
datorii.
Nimeni nu se mai uit la ei.
D-mi un ciur de mlai.
Nu pot.
i-oi munci pe el.
i-am mai dat.
Pmntul e plin, n urma apelor, de ml gros, gras, n care
ne vrm, pn mai sus de genunchi, picioarele goale Nici
urm de zpad pe cmpuri. Primvara a sosit devreme.
Suntem abia la nceputul lui Mrior O sptmn numai
a trecut de cnd a nceput luna. N-au venit berzele, n-au
venit nici rndunelele, nici cocorii
Seara, se las frig. Pmntul e negru. Iarba nu i-a scos
bonul afar. Umblm desculi, drdim de frig primvar
timpurie Prin ctun, ne uitm la oamenii rmai fr
case Bine c n-a murit nimeni! Ne uitm mai ales cum,
la marginea ctunului, lng gar, au rmas pe pmnt trei

matahale netrebnice, brcile de salvare. Barcagiii au plecat la


locul lor de batin.
Cele trei brci, lungi, negre i nguste, au nceput a pluti
pe faa turbure a apelor. Au trecut pe lng stejarii pe care-i
bteau valurile i care rmneau neclintii n mijlocul urgiei,
au plutit legnndu-se pe lng ctunul necat i s-au
pierdut, departe, spre Bneasa, la marginea dealului unde
marea vie a boierului olog dormea ngropat sub muuroaie
de pmnt, pe coast.
Aa an s nu mai trim niciodat. Ast-var ne-a
prjolit seceta. Iarna a fost aspr. Foametea, cumplit.
Primvara a venit cu ape mari, cu necuri. Ce ne mai
ateapt?
ncercri i mai grele, nene Tudore.
Ti Uie se uit n pmnt. Privirile lui sunt aspre. Faa
lui, ca a noastr, a tuturor: neagr, uscat, scoflcit.
i lng Ti Uie rmn o clip n drum, cu picioarele
nfipte n noroi, Licu Stngaciu i nenea Picic, Petre
Zgmie i vru-meu Dumitru Plic, Ivan nu i fratemeu Ion cu ochii lui negri, de smoal fierbinte.
Se adun rumnii pe la crciumi, mai mult s schimbe
vorbe dect s bea. Crciumarii, parc s-au neles ntre ei,
nu mai deschid condicile cu datornici, le-au pitit.
Vara trecut, a bntuit seceta. Acum a nvlit peste sat
prpdul apelor, a luat garduri, case i vite i psri.
D-mi un pachet de tutun pe datorie, nene Toma
Nu pot, neic, nu mai dau pe datorie niciun cap de a
pn nu ncep s scot ceva din vechi Ce-am avut gologani
i-am bgat n pmnt, am cumprat pmnt
Toma Oc i rsucete mustaa cu vrfurile spice albe. Le
spune limpede tuturor, s nu-l mai bat nimeni la cap!
Aa, s tii. Nu mai dau pe datorie. Eu, unul, nu mai
dau. ncercai la Mare, el e poate mai milostiv, n-are nici
copii, ori la Buciuc
Mare spune la fel. Buciuc aiderea:

N-am ce v face, neic, datul pe datorie nu e niciun


aliveri acum. Trim timpuri grele. S-aude a ru. Nu tie
nimeni ce-i poate aduce ziua de mine
S-o ivi vreun rzbel, i d cu prerea Gheorghi
Tr
Tr avea cas lng malul grlei. I-a luat-o apa. Triete
cu nevasta i copiii ntr-un bordei spat n grab n coasta
dealului. N-are pmnt, n-are vite. Muncete cu minile,
cum muncesc cu minile i ali rumni din sat cam un sfert.
Ce rzbel, nu e vorba de niciun rzbel, d Ududui cu
gura. S-aude c n Moldova s-au ridicat satele mpotriva
curilor boiereti, dau foc conacelor, i mpart rumnii
moiile boierilor ntre ei. Noi stm cu dosul pe cma. Ar
trebui s ne sculm i noi Destul am rbdat.
ntre genunchii tatii, ascult. Mi s-a dezumflat gtul.
Deasupra tejghelei, spnzur de tavan dou iruri de covrigi
uscai.
Tat, cumpr-mi un covrig.
N-am parale, taic.
M aude Toma Oc.
Nu sunt buni covrigii pentru copii, spune el, umfl
burta.
Poate mi s-ar umfla burta, dac a mnca mai muli. Dar
eu vreau un covrig, unul singur. Mai an, i s-a umflat ntradevr burta de covrigi lui Becu, beivanul satului. A fcut
prinsoare cu notarul Stnescu. Era but i Becu, era but i
notarul. Becu, rezemat n ciomag, a glumit:
Eu, cu o lovitur, sparg toi covrigii dintr-un ir de o
sut.
Dac i spargi pe toi, a inut prinsoare notarul, eu i
pltesc i tu i mnnci. i spargi pe toi, s nu rmn unul
ntreg. i mnnci pe toi, s nu rmn o frmitur.
A izbit Becu o singur dat irul de o sut de covrigi.
I-a spart n ndri. I-a adunat de pe duumea. I-a mncat,
ronindu-i S moar noaptea i mai multe nu. A but un
pahar mare de untdelemn. A zcut. A ajuns alb ca varul. A

scpat
nvtorul Gheorghe Popescu-Bragadiru l-a certat pe
notar.
Cum de i-ai pus mintea cu el? Era but! Dac
murea?
Pagub-n ciuperci, i-a rspuns notarul. Un descul, mai
mult ori mai puin, nu nseamn nimic.
Becu, de cnd cu ptrania, s-a lsat de butur. Intr n
crcium. Cumpr tutun. Pleac.
Acum ns, Becu nu pleac. Aude i nu e stul de ce
aude. Parc ar vrea s aud mai mult. Toi vor s afle, s tie
ce se petrece pe acolo pe unde s-au aprins conacele boierilor.
Umbl zvonuri fel de fel, zvonuri care vin de departe.
Am auzit, griete Prac Dera, c se apropie de noi
rscoala, c s-a lsat mai jos de Moldova, c-ar fi ajuns chiar
pn prin Vlaca.
Cade, peste gndul rostit tare al lui Prac Dera, popa
Tomi Bulbuc.
Bun ziua
Bun ziua, printe.
D-mi o cinzeac de drojdie, Tomo.
Mare, printe?
Mare, taic, mare, c una mic nu-mi ajunge nici mcar
pe-o msea.
i ai cam multe msele, printe, uguie al lui Zgmie,
Petre, tuciuriul
Douzeci i patru, taic, douzeci i patru, c suntem
de neamul nostru olteni, olteni de dincolo de Olt
Rd rumnii. De slabi ce sunt le st ru cnd rd. Nici
altfel nu le st prea bine. Popa Tomi Bulbuc i-a pierdut de
mult mselele. Numai trei dini i-au rmas n gur. I se
clatin i aceia, gata s zboare.
Ai auzit ceva despre rscoale, printe? ntreab al lui
Ovedenie. Cic ar fi pornit revoluie rumnii prin Moldova, sar fi ridicat mpotriva boierilor
Popa Bulbuc d cinzeaca pe gt, dintr-o dat. Glgie

drojdia n plnia popii. Alunec pe beregat n jos. Strnge


ochii popa. l arde pe dinuntru butura.
Mai pune una, taic
Oc i mai toarn o drojdie. Popa o cumpnete n mn.
Am auzit, taic, dar nu tie nimeni care-o fi adevrul.
Nu e bine cnd oamenii ridic parul contra stpnirii.
Pi oamenii n-au pornit contra stpnirii, printe. Au
pornit contra boierilor, spune ontrocan, ciobanul, care
poate mnca o oaie fript la o mas, numai s i-o dea cineva.
Dac tceai, mai bine o nimereai, ontrocanule, zice
Ti Uie. Pi stpnirea a cui este? A noastr sau a boierilor?
De o pild, aici la noi cine-mi este prefect? Ginerele lui boier
Gherasie, ologul de la Bneasa, Dinu Drculea, biatul
rposatului boier Barbu Drculea de la Furculeti Boierii
sunt una cu stpnirea, asta e limpede. Dar tot att de
limpede este c boierii sunt puini i noi suntem muli. Dac
o s ne ridicm toi deodat, o s izbutim s-i strpim.
Popa Tomi Bulbuc rstoarn n tlvul gurii a doua
cinzeac de drojdie.
Tii, c tare e, afurisita!
Cine, printe, revoluia?
Nu, taic, nu, drojdia Cu revoluia, taic, s nu v
ncurcai. Boierii sunt i ei lsai de Dumnezeu. Aa e scris,
unii s aib mai mult, alii s n-aib nimic. Dar cerul, taic,
cerul e al sracilor. Raiul, taic, raiul e al sracilor
Nu s-ar putea, printe Bulbuce, s mai dm ceva rai i
pe la ciocoi? S mai lum i noi ceva pmnt! Tare ne-ar
prinde bine
Mi, Uie, taic, mie iaca nu-mi place cum vorbeti tu.
Cte vorbe ai rostit acum, tot cu attea pcate i-ai ncrcat
sufletul Mai treci pe la biseric, taic, s mai auzi cuvntul
lui Hristos
L-am auzit, printe, i nu o dat. Mi se pare c Hristos
nu era cu boierii, ca sfinia-ta
Mai toarn-mi o cinzeac, Tomo, c m ard
mruntaiele Cum spuneam, taic. Nu v punei cu

stpnirea, cu boierii. Sunt tari, taic, boierii sunt tari.


Dumnezeu a lsat aa. Ia gndii-v! Dac toi ar fi boieri,
cine ar mai scurma, taic, prin rn cu ghearele, s
semene i s culeag bucatele?! Diavolul v ndeamn la
rscoal, taic, diavolul.
Setea de dreptate, printe, i burta. Burta noastr i
burile copiilor notri, nu diavolul
Bine, taic, bineee! Bineee! S nu zicei c nu v-am
spus
Se duce popa. Vntul i umfla sutana neagr. Oamenii
fierb ntre ei. Crciuma e plin de fum
Aa! S dm cer la ciocoi, s-i trimitem n cer pe ciocoi.
S mai trim i noi pe pmnt. S ne mai slbeasc popa cu
lumea de dincolo, cu iadul i cu diavolii Mai diavoli ca
boierii nu se afl!
Se ntoarce seara acas tata, cu mine de mn. A ntrziat
la crcium
M, copii, m, ia ieii afar! Se vede foc mare spre
rsrit.
Ies toi, buluc, pe prisp. Ne uitm spre rsrit. Cerul e
rou, de parc s-a aprins ntr-acolo o pdure. Nu e nicio
pdure pe aproape. Ca s vedem mai bine, ne urcm pe linia
ferat. Tot nu vedem bine. Ne suim pe vrful dealului. De
acolo, ntr-adevr, focul se vede n toat frumuseea lui
slbatic. Acum tim. Arde conacul de la Secara. Ce s-o fi
ntmplat? Poate a dat cineva foc urelor de paie Se
ntoarce sor-mea Ria spre miaznoapte
Tat, i pe Belitori se arat foc.
Spre Rui, n sus, departe, n adncul nopii, s-a aprins alt
foc. nti dou uvie se ridic ovitoare. Apoi dintr-o dat
se fac una, se lesc, se nal deasupra lor o coloan roie
de fum.
Noaptea e fr nori, fr lun. Focurile au alungat pe
alocuri ntunericul. Un foc spre Secara, spre rsrit altul
spre Rui, spre miaznoapte. Focurile au rupt noaptea.

Dar iat, spre apus izbucnesc alte focuri: unul spre


Crligai, unul spre Dunre, pe lng Olt, la Saiele. Se mai
ridic un foc nalt. tim c acolo e moia Furculetilor, moia
prefectului Drculea
Acum noaptea a fost spart pretutindeni. Cmpul
luminat. Focuri ard i mai departe. n toate prile se vd
plpind focuri mai mici, focuri pe care numai deprtarea
face ca noi s le vedem mrunte.
Parc auzisem eu ceva n sat, spune tata. Auzisem ceva
despre rscoal, c s-ar fi apropiat de inutul nostru
Focurile ard. Vlvtile lor sfie noaptea, sunt departe de
noi, nu ne nclzesc. Tremurm.
Satul ntreg s-a urcat pe deal i privete. l aud pe nenea
Mihalache:
ncotro, nene Tudore?
S duc copiii acas, i-a ptruns frigul.
S nu te culci, nene Tudore
N-o s m culc.
Cine poate s se mai culce pe vremea asta! Numai copiii.
Dac pot s doarm i copiii
Ne vrm n pat s ne nclzim. Totui, nu ne nclzim.
Drdim ntruna, uotim ntre noi. ncepe vorba frate-meu
Ion:
Au dat foc la conacele boierilor. O s-i spintece pe boieri
rumnii
Sare din aternut, se ncal gata s-o zbugheasc. De-ar fi
mama acas, l-ar opri. Nu este. Mama a rmas pe deal cu
muierile, cu brbaii
Dac n satul nostru s-ar afla un conac, oamenii i-ar da
foc, spune sor-mea Evanghelina. Pcat, pcat c n-avem
boieri n sat
O s ne ducem prin vecini, griete i frate-meu Ion.
Cum ne-am dus cu munca, ne-om duce i cu rscoala.
Bneasa e la o palm de loc. N-o s-l scpm pe boierul olog
care ne-a pus botnie
Au privit focurile pn s-au sturat. Apoi rumnii au

cobort dealul n plcuri. Civa s-au adunat la noi. Ne


strngem picioarele i le facem loc s se aeze pe marginea
patului. Unii rmn, pe lng u, pe lng ziduri. Le aduce
mama din tind scaune mici, cu trei picioare, scobite.
Stai pe scaune.
Se aeaz. Privesc n pmnt. Lampa fumeg. Prinde s
vorbeasc tata:
S-a iscat revoluie n toat ara. Au fost i mai demult
rscoale. Pn la urm rscoalele s-au stins necate n snge
de stpnii moiilor. Dar de pe urma burzuluirii norodului
totdeauna a rmas i ceva bun. Un timp, ciocoilor li s-a
slluit spaima n oase, s-au purtat mai cumsecade cu
rumnii. Acum nici noi nu putem s stm cu minile n sn.
Prea am ndurat mult. Poate avem norocul s-i rsturnm
pentru vecie pe ciocoi. De muli, suntem muli care vrem
schimbarea, n-am ce zice. Dar parc ne-ar lipsi ceva!
Rscoala n-are o cpetenie. Merg oamenii stui de asuprire
n bobote, dau foc, poate i ucid
Eu unul nu mai pot atepta, rsufl din fundul inimii
vru-meu Dumitru Plic. Copiii mei parc sunt schelete.
Sufletul le st la gur, gata s ias, de foame. Am mcinat
paie cu rni i din mcini am pregti fiertur Uitai-v
la minile mele, au nceput a se jupui. tii ce nseamn
asta: pelagr! Se jupoaie i minile nevesti-mi Pelagra
aduce nebunie, i nebunia aduce moarte Cu ce suntem noi
vinovai? Am muncit pn am czut sleit Spinarea mi este
tiat de bice i-a nevestei la fel. O via are omul. i-o
moarte. Dect s pierim ca vitele, fr s spunem nimic, mai
bine s murim btndu-ne pentru dreptul nostru la o via
mai bun. Poate aa o s le fie mai bine copiilor notri
Nene Dumitrie, spune Picic, eu triesc de unul singur.
N-are cine s m plng la o adic. De un trai ca sta pe care
l-am dus pn acum sunt ca i stul, trai de cine, nu trai de
om. Zic s adunm mine satul dis-de-diminea, s pornim
rscoala
S-l adunm, asta e bine i d cu prerea unchiumeu Voicu, brbatul mtui-mi Bzrca dac nu s-o aduna

singur. Rscoala trebuie negreit pornit. Dar am auzit


vorbindu-se de studeni. Or veni mine i la noi tudenii?
tudeni, netudeni, poate s fie numai aa, un zvon.
Fapt este c ard conacele. Le-au aprins rumnii. Arde toat
ara ara boierilor. Nu se poate s nu ne ridicm i noi.
Altfel pierim Pierim noi i pier copiii notri. Ni se stinge
smna
Att a avut de spus David Floroiu. Sttea lng u,
rezemat n ciomag, privea n pmnt, ori poate i privea
opincile potlogite, fr cheutori, nfurate cu sfoar n jurul
labelor. Mustile groase, lungi, i se mpreunau, mai jos de
colurile gurii, cu barba colilie. Pe urm i-a mai trecut prin
minte un gnd pe care i l-a turnat n cuvinte.
Am apte feciori. Merg n fruntea lor la rscoal. S dm
iureul mpreun. Izbutim ori pierim
S mergem, nene Tudore, chiar acum, la Ti Uie, s ne
sftuim. S-l chemm i pe Licu Stngaciu i pe Ivan nu.
Bine ar fi s-l chemm i pe Zgmie, i pe Ovedenie, i
pe Ududui. E mai bine cnd i dau mai muli cu prerea.
Au plecat s se sftuiasc.
A plecat i tata cu ei.
Lampa fumeg. Pe-ai casei ncep a-i vedea ca prin cea.
Adorm, adorm adnc i visez ncierri de oameni, case
aprinse. Visez c ard pn i arborii satului. Gem n somn.
Gem i m ntorc de pe o parte pe alta. M trezete mama.
Darie, ce e cu tine?
Visez urt
Deseori mi se ntmpl s m rsucesc n somn, s gem,
s rostesc cuvinte pe care nimeni nu le nelege, de parc a
vorbi o alt limb. Se face c plutesc pe o ap albastr, fr
hotare, cum n-am vzut niciodat, i c pe aceast nesfrire
de ape, din senin, se isc furtun. Butucul scobit n care
stau fcut ghem e prins de vrtejuri. Se clatin. Stau gata s
m rstorn. Peti ciudai, mai mari dect boul, noat n
jurul meu cu gurile deschise, s m sfie. in dinii strni.

Ct pot i in de strni, dar spaima m copleete. Dau


strigt.
Darie, ce e cu tine?
Visez urt, mam
Alteori m aflu n vrful unui copac. M leagn vnt cald.
i mie mi place c vrful copacului m leagn, mi place c
vntul e cald. Sub mine, o pdure uria i freamt
frunzele late, cu marginile adnc tiate M prbuesc. ip
ct m in puterile.
Darie, ce e cu tine?
Visez urt, mam
O dat, am visat c m-au alungat un fel de uri negri, mai
mari dect urii ursarilor. Am scpat strecurndu-m printre
pietre, pe brnci, ntr-o peter n care mocnea un foc. Am
dus lemne aprinse la gura peterii
ntr-alt noapte, trenul a srit de pe ini, s-a luat dup
mine, m-au prins roile, m-au tiat. Fochistul m-a adunat
bucat cu bucat, m-a lipit la loc. Atunci am rs n somn.
tiam c visez
Mi-a descntat Dioaica de sperietur. Mi-a descntat i
Petria. Nu mi-a trecut. Am avut mai departe somnul ncrcat
de tot felul de vise
Lampa fumeg nc. Am rmas numai noi, ai casei. Fratemeu, lng sob, trage tutun. Arunc fumul pe nas. Nu
poate s doarm.
Culc-te, Darie, i dormi
Mi-a fugit somnul, nene
Atunci stai cuminte, nu te mai rsuci n aternut, c-i
trezeti i pe ceilali
Are s fie i la noi rscoal, nene?
Are s fie.
Astzi?
Poate chiar astzi.
Bat zorile fumurii, alburii, glbui, n geamul aburit.
Scrie cumpna fntnii. Aud mugetele boilor care ar voi
s molfie ntre dini iarb proaspt. N-a rsrit nc

iarba
Dimineaa umblm toi, crduri, pe uliele satului. Ne
adunm la primrie.
Unde s-o fi ascuns notarul? Unde s-o fi ascuns primarul?
Primria e goal. i caut oamenii i nu-i gsesc. Aflm c
eful postului de jandarmi st la gar de paz, cu puca
ncrcat. N-avem nicio treab la gar. l lsm s-i piard
vremea acolo.
Jandarmii de la Bneasa, unde e secia de plas,
patruleaz prin sat, clri, cu armele ncrcate. n fruntea
lor, plutonierul scurt, gros, mustcios. Alii fac de paz la
casa cu etaj a boierului olog.
La Bneasa, rumnii n-au s se poat mica. Paza e
puternic.
Scap boierul Gherasie Miliarezi.
Scap i logoftul Oprea Cui Strmbu.
O s vedem
Noi ce facem? ntreb Ti Uie. Noi nu ncepem
revoluia? A sosit revoluia la Secara, au dat foc curilor
boiereti. n toate prile, dup cte s-aud, oamenii au iscat
revoluie. Vrem noi pmnt?
Vrem! rspunde mulimea ntr-un glas.
Atunci, trebuie s facem revoluie. Nu iau pmnt de la
boieri dect cei care merg la revoluie, cei care se rscoal
Se desprinde din grosul mulimii Gheorghe Crba. E un
om gros, voinic, cu pmnturi multe, cu oi, cu vite.
Slluiete lng grl, spre Stnicu. Acoper cu aria lui
jumtate din lunc. Satul spune despre Crba c, dac nare avere ct un boier, are ceva-ceva mai mult dect un
boierna.
Ce revoluie, m, nemernicule, ce revoluie? Credei c
dac dai foc la conace, o s moar boierii? Dac i-oi putea
prinde i ucide, o s le putei lua pmntul? Clcai legea,
m, i legea e sfnt, nu trebuie clcat
Rdoi chiaburaul i cnt n strun. Se arunc cu gura pe

ei al lui Zgmie:
De lege nu ne pas. N-am fcut-o noi. Cine-a fcut-o nu
ne-a ntrebat de ne place ori nu
Petre Zgmie, srcanul, e cnd pndar, cnd porcar,
dup cum l ia n simbrie satul. Proptit n ciomag, nimeni nu
l-a vzut cu minile goale. Ciomagul n care se sprijin face
una cu trupul lui. Cnd doarme, doarme cu capul pe ciomag.
Parc ar avea chimirul plin cu galbeni i s-ar teme ca nu
cumva s vin cineva s i-l fure. Ce e pe el, i pe culme Mai
are ceva, nevast i cinci copii, opincile sparte, zbunul rupt,
crpit, ndragii petic de petic.
Api, Crbaule, tare i-ar place: s nu fi aprins
oamenii revoluie. Te temi. Noi avem ce-avem cu boierii, i nu
tu o s ne opreti s ne rfuim cu ei. Nu tu, i nici alii ca
tine
Cum o s facem revoluie? ntreab Ni Proca.
Revoluie fac numai oamenii care au boieri n satul lor. Noi navem boieri, nu facem revoluie.
Se bag i ontrocan n vorb:
N-avem boieri n sat. Dar de muncit pe moii boiereti
muncim.
Ai vzut azi-noapte focurile?.. Le-ai vzut! se amestec
n fierbere Mrin Raru. Dac la noapte n-o s se vad foc n
satul nostru, au s vin oamenii dinafara satului i au s ne
dea foc la case, ca s ne pedepseasc c nu ne-am legat cu
ei. Acum, noi, opincarii, trebuie s fim legai toi. Nu se poate
s-i lsm numai pe alii s izbeasc i s dea foc, i noi s
rmnem cu braele ncruciate, ca apoi, la o adic, s
putem spune: uite, noi suntem nevinovai. Nu este drept
aa, frailor rumni
Ce s facem atunci? ntreab o muiere. Cui s-i dm
foc?
S-i dm foc lui Crba! Are case mari, are acareturi.
O sptmn poate s tot in focul
Da de ce s-mi dai mie foc? Ce sunt eu, boier? Mai bine
s-i dm foc lui Mare
Iovi Mare e crciumar n sat. Nu-i localnic. A venit de la

ora. Dup ce au pierit din sat fraii mamei, i-a deschis


crcium. A adunat avere mare. Oamenii sunt datori la el, l
pizmuiesc, l suduiesc.
Asta ar fi o prere!
Parc nu ne-am neles aa asear. Altceva am pus la
cale, spune vru-meu Plic.
Nu. Nu aa ne-am vorbit, griete Picic.
Noi trebuie s fptuim ce ne-am neles. S nu mergem
aa, brambura.
Glasurile lor se pierd n gloat. Rumnii vor s treac
numaidect la fapt. Nu mai au rbdare.
Nu facem bine ce facem, spune Ivan nu. nti boierii,
s-o sfrim cu boierii.
Strig ct l in puterile. Dar glasul lui se pierde n
mulimea care pare nesfrit.
Crciuma lui Mare e la doi pai de primrie. Au i ajuns
la ea. Negustorul e bucuros c atta lume i intr dintr-o
dat n crcium, cnd mai sunt i altele n sat, una chiar
peste drum.
Poftii! Cu ce s v cinstesc?
Pi, spune Ghioac, noi n-am venit s ne cinsteti. Noi
am venit s facem revoluie.
S facem, frailor, de ce s nu facem? i eu sunt pentru
revoluie. S se duc la dracu toi boierii.
Vezi c, spune unul llu, puin la minte, noi aici am
venit s facem revoluie.
Cum adic?
Iaca, am venit s te ciomgim oleac i s-i dm foc la
acareturi.
Ce? Nu suntei n toate minile? De ce s m ciomgii?
De ce s-mi dai foc la acareturi?
Dac n-avem alt boier!
M oameni buni, eu nu sunt boier, eu sunt om de-ai
votri Am purtat, ca i voi, opinci
Dac eti de-ai notri, spune Becu, de ce dormi n pat
cu saltea i mnnci stafide cu cucoana?

Dac eti de-ai notri, arunc o vorb Ilie Gscanu, de


ce pori haine ca notarul?
Dac eti de-ai notri, de ce ne iei dobnzi mari cnd ne
dai pe datorie mrfuri? strig la crciumar dada Zvca,
mrunt, pitulat printre oameni.
Mare pricepe despre ce e vorba.
Uite, eu vd ce e cu voi. De fapt, n-avei nimic cu mine.
Nu v-am fcut niciun ru.
Dar nici nu ne-ai umplut de fc, murmur careva din
mulime.
V-am ncrcat eu socotelile, dar de, aa e negustoria,
fr asta nu se poate. De undeva trebuie s scoi i ce n-ai
pgubit i ce vrei s ctigi. Voi acum vrei s aprindei o
pllaie mare, s se vad de departe. O s ne sftuim, s ne
chibzuim, cui trebuie s dm foc la noapte
ie o s-i dm foc
Bine, bine, mie. Nu m supr, dar de ce s-mi ardei
casa? Ce vrei voi: s vad ceilali c i n satul nostru arde
ceva. Uite, am n fundul ariei o ur de paie. O s-i dm foc
la noapte. Voi o s-i dai foc i pe urm o s stm mprejurul
ei, toi, cu cte o gleat de ap, s nu se ntind prjolul. E
bine?
E bine, griete uurat Crba.
Ba nu-i deloc bine, spune Ti Uie. Bine ar fi dac ai
face dumneata altceva
Ce?
S-mi dai mie s-o arunc n flcri condica n care ne-ai
nsemnat datoriile.
V-o dau, neic, de ce s nu v-o dau!
Se domolete i llul.
Dar la afacerea asta, ce aldma bem noi?
Ce vrei s bei?
Un butoi cu vin
Mare, ajutat de mocanc i de slug, opintindu-se, scoate
butoiul n faa crciumii.
Tata, Plic, Picic, moul David Floroiu cu cei apte

feciori ai lui, Ti, Uie, Licu Stngaciu, nu, Ududui


rmn deoparte, privesc cum s-au prostit oamenii. Ateapt
s se dezmeticeasc singuri rumnii. Uite, singuri nu se
dezmeticesc.
Civa, cu gtul n vlvoi, se apropie de butoi. ntind
minile spre cnile pe care le aduce pe o tav mare de lemn
mocanca, nevasta crciumarului. ntre ceata celor nsetai de
vin i butoi se aeaz dada Zvca, argint-viu, zvrlug. Ochii,
care pn mai adineauri preau stini, uscai de plns dup
copiii ei mori n toiul iernii, s-au aprins. Poart or negru,
ghiurt negru, cimber negru, dada Zvca. E galben gutuie
obrazul ei. Mai galbene buzele. Parc s-a aprins dintr-o dat
n fptura ei mrunt, puin, un foc cu flcri nalte,
mistuitoare, care-o frige, o nviaz din toropeal, i d puteri,
i d glas. Ridic minile n sus, se repede, mbrncete
rumnii de lng butoi. Ct o ine gura o aud strignd.
ndrt, dai-v ndrt, nemernicilor! V-a momit coada
de topor a ciocoilor c-o balerc de vin. O s dai fiecare cte o
can de butur pe gt! Asta e isprav de brbai? Ruine s
v fie! Ne-au murit copiii de foame ast-iarn i nu ne-a
ntins nimeni o mn de ajutor. i acum, uitai-v, potaia
asta de mocan v d vin de poman, olerc otrvit, poirc
acr i voi v artai gata s primii trgul. Iat ce fac eu
cu pomana mocanului. Ptiu! Ptiu!
A scuipat n butoiul desfundat, n vinul rocat De dou
ori a scuipat. I s-a prut c, asta nu e de ajuns. S-a aplecat,
a cules din mijlocul drumului o baleg mare, proaspt. De
vit, i a aruncat-o n vin. Apoi a zvrlit n butoiul deschis
scrn de cine, bulgri. i-a splat minile n vin i le-a
ters pe orul negru.
Bei vin acum, dac v mai place!
S-a ntors ctre femeile care stteau deoparte, cu minile
la gur, mirate:
Ce stai, fa, ca proastele? Venii ncoace. Ajutai-m s
rstorn butoiul spurcat.
Muierile sar n ajutorul dadei Zvca. Se opintesc o dat, de
dou ori, rostogolesc butoiul, l vars, l dau de-a dura pn-i

plesnesc cercurile i-i sar doagele Vinul e nghiit de rna


zbicit de vntul primverii, de vntul iute i rece ce nc
sufl aprins dinspre soare-rsare cltinnd vrfurile
salcmilor, scormonind indrilele acoperiurilor.
Afurisit muiere! murmur unul din gloat.
Crciumarul s-a topit. S-a topit i nevast-sa.
Au tras n grab obloanele. S-au zvort pe dinuntru.
S le fie de bine, spune Ti Uie, acum nu avem noi a ne
rfui cu crciumarii. O s fie timp pentru asta mai pe urm.
Acum a sosit ceasul rfuielilor cu ciocoii. Nu avem ciocoi n
satul nostru. Dar noi muncim pe trei i patru moii. Muncim
pe Bneasa, la Gherasie, ologul care ne-a pus botnie cnd
ne-a chemat s-i culegem via de pe coast; pe Belitori, la
Gogu Cristofor; pe Crligai, la State; pe Secara, la colonelul
Pienaru, unde ne taie cmaa cu grbaciul logoftul Filip
Pisicu, l cu brazda ngust i adnc. Ba unii dintre noi
muncesc tocmai pe Saiele, lng Olt. Cu cinci ciocoi avem de
ncheiat socoteli. S mergem s le ncheiem cu parul, cu
focul i prjolul
Aa e, aa e bine! strig acum, ntr-un singur glas
parc, rumnii ndrjii, strngnd n mini ciomegile
noduroase.
Ciocoii ne scot cu jandarmii la munc
Ne silesc s muncim nti pmntul lor
Ne bat de ne smintesc logofeii pentru nimica toat, ca
pe hoii de cai
Mi-a chemat fata la curte i i-a rs de ea Gogu
Cristofor
Ne dijmuie porumbul n martie, dup ce-l stric zloata
i zpada, colonelul Pienaru
Ne stoarce cu corvezile
Ne pune botnie cnd i culegem joardele de struguri,
ologul
Ne fur la dijm.:.
Ne ncarc de cinci ori datoriile
Ia ciocoiul nou piei dup rumn

Ne vinde porumb stricat i ne cere n schimb bucate


sntoase
Ne mnnc la Crciun muchiul porcului
Ne cere ou i le trece prin inel, la msurtoare
Ciocoii nu sunt oameni.
Sunt cini.
Cini turbai
S-i omorm
S le dm foc
S le strpim smna
Ce-o fi, o fi
Dac ne ridicm toi deodat, o s-i biruim
N-o s ne omoare stpnirea. Ar trebui s omoare toat
ara
Cioclovinele sunt puine
Puine, dar grase
Dac sug snaga noastr
Se mbulzesc. Se frmnt.
S mergem! Acum s mergem!
Vzduhul miroase a vin acru, a cenu, a fum Primria e
goal. Notarul s-a ascuns. S-a ascuns i primarul Bubulete.
Iorgu Gdea, perceptorul care umbl din cas n cas cu
toba, a nclecat pe cal i a fugit peste cmp, ocolind
drumurile, la Turnu.
A intrat spaima n acrituri! Vru-meu Niculae Dimozel i-a
lsat acas gambeta. Pentru ntia oar l vd trecnd spre
pot cu cciula n cap. A mprumutat cciula de la fratesu, de la Iancu, poreclit de sat Ureche Polina a tras
perdele la ferestre, nu cuteaz s treac peste prag, n arie.
S-au rsculat ranii, Niculae. O s ne omoare!
De ce s ne omoare?
Nu tiu de ce. O s ne omoare!
S-a prefcut bolnav, s-a legat la cap cu ervet ud.
Aflm toate astea de la mtu-mea Dina, mama vrului
meu Nicolae Dimozel, care a venit de cum s-a luminat de ziu

la noi.
Rumnii se mbulzesc n jurul lui Ti Uie, al lui Licu
Stngaciu, al lui Dumitru Plic.
S mergem! Dar vorba e unde s mergem mai nti?
Eu zic s-ncepem cu Crligaul, c e mai departe.
Pe urm ne ntoarcem la Bneasa, la Gherasie
Hai spre Crligai!
Ca s ajungi la Crligai, trebuie s treci prin dou sate.
Satele, ca i cum ar fi legate, dai cu pratia dintr-un sat n
alt sat, cam jumtate ceas de mers. oseaua care leag
satele, erpuit. Dac au grab, oamenii o iau peste deal,
trec Gorganul, coboar valea, mai urc un dmb, gata
Crligaii
Ti Uie n frunte, dup el Plic, nu, ontrocan,
Zgmie, Ududui dup ei alii n urm, satul ntreg, cu
cel, cu purcel. Dup brbai, femeile
Uie, ctre nevast-sa Floarea:
Ce dracu te ii dup mine, muiere?
Vrea s-o ntoarc din drum. Femeia s-a ncruntat:
Dup tine m iu? Nu m iu dup tine, merg i eu la
revoluie. Eu nu sunt om? Muncim pmntul mpreun!
Trebuie s facem i isprava asta mpreun
Aa e! se aud glasurile femeilor.
O s rmnem mai n urm, dar o s ne inem dup voi.
O s fie ceva de fcut la curtea boierului. O s v ajutm s
facei
Printre brbai, printre muieri, noi copiii
Uite-l, a tiat dealul, a luat-o nainte frate-meu Ion cu
prietenii lui: cu Avendrea, cu Dinic, cu Ispas. Sunt pe
aproape i eu, cu ceata mea. O zbughim dup ei, i ajungem,
ne aflm n vrful dealului. Ca-n palm ne uitm n satul cu
rscoala. Am vzut foc mare ridicndu-se asear ntr-acolo.
Au ars numai paiele Grbim pasul, ajungem, ajung dup
noi brbaii, ajung femeile. Harababur. Satul e adunat n
faa curii boiereti.

E mprejmuit cu ziduri nalte curtea, cu ziduri de


crmizi. Poarta nalt e de fier, ncuiat cu ivre groase pe
dinuntru. Dincolo de poart, logofeii cu putile ncrcate.
Crligenii i njur de lun, de stele, de grijanie.
Noi, toi, cei din Omida, ne amestecm cu cei din
Crligai, s fim mai muli, s fim una.
Mi, deschidei poarta s intrm la boier!
Nu e acas boierul!
Deschidei porile!
Nu deschidem!
O s le spargem cu bulumacul!
Dac v apropiai de poart, se aude glas buhit
dinuntru, tragem cu putile
Dac tragei cu arma, url oamenii, i atingei pe
vreunul dintre noi, v mcelrim
Au adus din curtea primriei un stlp lung. S-au aezat n
faa porii. Zece oameni in stlpul. Se dau civa pai
ndrt i reped stlpul cu toat puterea n pori. Bubuie din
ni porile, nu se deschid.
nc-o dat! nc-o dat! nc-o dat!
Porile se clatin. Mai trec civa oameni s ajute. Ajut i
muierile. Ct e de mic, dada Zvca nu lipsete. Nu lipsete
nici aa Maria, nevasta vrului Dumitru Plic.
Haide, mi!
Cu toat puterea reped bulumacul. Porile trosnesc. Ivrele
sar. Porile se deschid. Fug trei-patru slugoi. Unul poart pe
umr o puc de vntoare. L-au ajuns oamenii, l-au atins, lau dobort. Cu ciomegele l-au dobort. Au trecut peste
trupul lui, au mers mai departe. Nvlim nuntru,
amestecai: brbai, femei, copii.
Casele boiereti, sporite cu var. N-am mai fost niciodat pe
aci. Au ferestre nalte, mai nalte dect ferestrele colii din sat
de la noi. Scri de piatr duc la intrare.
Dm iure, mpingem ua, ptrundem, rsturnm tot ce
ntlnim n cale.
Civa s-au ndreptat spre grajduri. Grajdurile sunt pline

de vaci, de cai. Lungi i largi sunt grajdurile


Aprind oamenii omoioage de paie, le vr sub acoperiuri.
Podurile grajdurilor, ndesate cu fn. Dau foc fnului. Arde
fnul, ard acoperiurile. Ct sunt de mari grajdurile, dintr-o
dat le nvluie flcrile. Bate vntul. Dinspre rsrit bate
vntul. Scnteile, flcrile, fumul urc spre slvi. Sufl
vntul mai tare. Flcrile se ndoaie, ling pmntul.
Dinluntrul grajdului rzbesc rgetele de cornute,
nechezturi de cai nspimntai.
Se dezmeticesc din fierbineal unii, se reped spre uile
grajdurilor. Le deschid. Grajdurile sunt o mare de flcri. Din
cnd n cnd din grajduri iese cte un cal aprins. Se
nvrtete de cteva ori nuc prin curte. Trece nluc printre
oameni. Se mpiedic. Se prvale. Arde carnea. Sfrie pielea.
Calul zvcnete o dat din copite, i tremur botul ars, se
linitete. M uit la calul czut lng mine. I-au plesnit ochii.
I-a ars carnea. Pntecul e prjit, ca i cum l-ar fi inut cineva
de viu pe grtar. ncepe a mirosi a scrum, a scntei, a carne
ars. A luat foc i casa cea mare a boierului.
Vedei, strig unul din Caravenei, care s-a bgat i el n
ciorb, nalt, mustcios, nu cumva s fie oameni nuntru,
s piar!
Nu-i nimeni nuntru. Cnd au simit fumul, rumnii sau npustit afar, pe scri.
Un biat i-a pus pe umeri o hain cenuie care i vine
pn la genunchi. Se uit la picioarele lui descule, la
genunchii jupuii i, mai sus, la haina cu nasturi lucioi, pe
care a mbrcat-o. Mngie ntruna haina, spune ca prostul:
Astzi sunt i eu boier. Am luat jantilica boierului,
jantilica boierului
Bag de seam s nu-i fi luat i nravurile Biatul se
apropie de casa boierului, pe care o mistuie focul. Dezbrac
jantilica. O arunc n flcri.
Ce faci, mi, de ce arunci haina n flcri?
Dect s iau odat cu jantilica boierului i nravul lui,
mai bine rmn tot gol.
A rmas ntr-adevr gol. Cmaa lui, numai petice. Peste

cma poart o flanel splcit, de bumbac, cu guri mari,


rotunde, pe spinare, n coate
Ard grajdurile. Ard vitele. Arde casa boierului, casa lui
State Pantazi.
Slugile, nevzute. Boierul a plecat la ora nainte de a se fi
micat satele. Iarna, boierii stau mai mult pe la ora dect la
moii.
Au pierit logofeii. Au pierit pndarii. De cucoana
boierului, nici urm. Au dat cu toii bir cu fugiii. Parc-au
intrat n pmnt. Ei, n-ar fi fost ru s intre
Ti Uie strnge oamenii
Gloat, n mijlocul satului. Ne bucurm c am ajutat s se
dea foc curilor boiereti de la Crligai! Dar peste bucuria
noastr cade o suprare. Aflm c n timp ce noi aprindeam
acareturile boierului State Pantazi la Crligai, la Bneasa,
cu toat paza jandarmilor, rumnii i-au dat foc ologului. Nici
aci n-au avut noroc s-l prind pe boier. Au pus mna numai
pe logoftul Oprea Cui Strmbu. L-au trimis pe lumea
celalt. Dac-o putea, o s le pun pe acolo botnie diavolilor.
Dac-o putea N-o s poat
Asfinete soarele. Cerul rmne rou. Pn departe ard
toate conacele, toate curile boiereti.
Trziu, ne potolim. Frate-meu Ion a adus de la curtea
boierului din Crligai un fier de plug. Greu fierul. El totui la purtat peste dealuri n brae. l arat tatii.
Iat ce fier de plug am luat, tat! Oel curat. Dac l
punem pe sta la plugul nostru, s tot avem pmnt s
arm
Nu vezi, m prostule, c e mare? Asta e fier de plug
boieresc. Nu se potrivete la plugul nostru
ncearc frate-meu s potriveasc fierul boierului la plugul
nostru. A avut dreptate tata. Fierul e prea mare. Nu se
potrivete. Degeaba l-a purtat frate-meu n brae atta timp.
Ce s fac cu el, tat?
Nu tiu! ngroap-l undeva, n arie Poate tot o s ne

trebuiasc ntr-o zi.


Frate-meu se duce cu cazmaua n arie, sap o groap,
arunc n ea fierul de plug. l acoper. mprtie rn peste
el, s nu se cunoasc locul rn i paie.
Mi, omule, o aud vorbind pe mama, crezi tu c facei
bine voi cu rscoala asta? O s aduc boierii armata, o s ne
omoare fr mil.
S-ar putea s fie aa. Dar cum s ne purtm altfel! S-au
sculat toate satele pentru pmnt. Trebuie s isprvim o dat
cu boierii i cu slugile lor, altfel pierim. Nu vezi ci suntem
n jurul mesei? i nu vezi c pe mas nu se afl mai nimic?
Zece-doisprezece suntem n jurul mesei! Masa e mic,
rotund, stm nghesuii. n mijlocul mesei, rsturnat,
mmliga pe care mama o taie cu aa, felii. Lum fiecare cte
o felie n dreptul nostru. Mama pune o strachin i n
strachin ciorb de praz. Nici n-avem attea linguri ci
suntem n cas. Eu mnnc cu aceeai lingur cu care
mnnc sor-mea Evanghelina. nghit eu o dat i-i trece ei
lingura, nghite ea odat, mi-o trece mie, ne mnm, cum se
spune.
Se gsesc oameni n sat care, la opt guri, au o singur
lingur. i-o trec din mn n mn. Noi, se cheam c
suntem oameni cu stare. Avem patru-cinci linguri n cas
Dar, spune mama, credei voi c boierii o s se lase aa,
omori? O s-i omorm pe tia pe care i prindem, dac
prindem vreunul, dar ce facem cu cei care au fugit? Au s
vin cu soldai.
i eu m-am gndit la asta
N-are nicio lumin pe fa tata. Azi a luat parte la
revoluie. Mine iar o s se duc s dea foc
A czut noaptea, ntunecoas, apstoare.
Hai s ne culcm! Om vedea ce-o mai fi!
Oamenii se culc. Caraulele se plimb pe ulii i bag de
seam c nimeni nu doarme. Mereu scrie o u. Mereu ies
oamenii pe afar, tcui, cutnd s prind cu urechea
zgomote neobinuite. Niciun zgomot neobinuit nu se aude.
Numai zrile, din loc n loc, plpie conacele ard, curile

boiereti ard.
Deasupra lumii, cerul rece, de sticl, spuzit de stele. Cerul
se uit la oameni cu mii i mii de ochi, cu ochi de stele, cu
ochi aprini.
Peste tot avem neamuri, pe lng Dunre chiar, pe Olt, de
unde se vars Oltul n Dunre, n susul lui, pn dincolo de
Slviteti. Ne vedem rar cu neamurile de lng Dunre, mai
des ne vedem cu cele de lng Olt. Sunt zvoaie pe lng Olt,
pduri.
Mergem cteodat toamna la Olt, cumprm un car de
crci i-l aducem acas. Nu-l cumprm cu bani. Niciodat
n-avem bani. Se suie tata n car, m sui i eu lng el i o
lum spre Saiele. Drumul, moale, trece printre miriti,
printre porumburi Ajungem la Olt. Spre sear ajungem.
Tata, cu pdurarul:
S-mi dai un car de crci.
S-i dau.
Aprindem foc lng car, ne nclzim. Toamn vnt.
Coacem porumb, mncm porumb copt, bem ap, pe urm
ne culcm. Pe mine tata m povuiete s dorm n car. i e
team s nu rcesc. M acopr c-un ol. Tata se nghesuie
lng foc. i trage cciula pe urechi, se nfoar n zbun i
adoarme dup ce a fumat cteva igri. Boii, legai de car,
ngenunche, se culc i ei, i simt cum rumeg.
ntr-un lumini ne petrecem noaptea. mprejurul nostru
pdurea prin care uier vntul. mprejurul nostru pdurea
n care psrile se cheam pe limba lor. mprejurul nostru
pdurea cu arbori nali i strmbi, cu tufiuri prin care se
strecoar guteri, oprle, oareci de cmp, gadini
Noaptea, pdurea i triete adevrata ei via. Mi se pare
c prin vzduhul mohort vd cu ochii nchipuirii. Cu ochii
mei nu vd dect cerul care lunec deasupra noastr.
Zori de zi. M trezesc devreme. Pdurea m trezete. Un
chiot nesfrit d pdurea. Iarba glbuie, de toamn, e ud.
Umblu prin iarb cu picioarele goale. Iarba mi spal
picioarele. Trec cu minile prin iarb. Iarba mi spal minile.

n vzduhul care la nceput e fumuriu, pe urm galben, pe


urm albastru, din ce n ce mai albastru, se ridic vioi,
umed, soarele, ca i cum nainte de a se ridica, undeva
departe, acolo de unde el rsare, s-a tvlit prin iarb, i-a
splat faa rotund n umezeala ei.
Pdurarul, cu puca pe umr. Clare umbl pdurarul, l
cunoate pe tata. i arat o posta de pdure.
Uite, Tudore, copacii tia s mi-i tai i s mi-i curei.
Cte crengi ai s poi cura de pe copacii tiai, le iei n car
i pleci sntos acas.
Mulumesc
Ai adus o gsc pentru boier?
Am adus
D-o ncoace
Ia gsca pdurarul i pleac.
i suflec tata mnecile, ncepe s taie copacii de la
rdcin. Securea se nfige adnc n trunchiuri. Pn departe
ajung achiile. M feresc cnd copacul, cu vuiet, se
prbuete ct e de lung. Pentru mine, tata a luat un topor,
ncalec pe copacul dobort i-l cur de crengi. Iau crengile,
le duc la car, le grmdesc lng car.
Aa ne trecem toat ziua.
A mai spus tata pdurarului:
Mi Ghi, treci pe la vru-meu Gbunea i spune-i c
sunt la pdure, s vie s ne vedem.
Vine vrul tatii cu securea pe umr, l ajut la tiatul
arborilor. Sporoviesc ntre ei, de-ale lor.
Unchiul Tchi Gbunea l ntreab pe tata de toate
neamurile pe care nu le-a vzut de ani i ani. Tata culege
tiri despre neamurile noastre de pe valea Oltului: cine a
rposat, cine i cu cine s-a nsurat, ci copii a mai ctigat
fiecare.
Muri i Iovan
ncepe tata cu unchiu-meu Tchi povestea celuilalt
unchi al meu, Iovan Gbunea.
Caut cuiburi. M urc n arbori dup cuiburi. Le gsesc

goale. Toamn! Puilor le-au crescut aripi. Au zburat. S-au


dus n pdure, n lume
De anul trecut nu l-am vzut pe unchiu-meu Tchi
Gbunea. Nici tata nu l-a mai vzut. Parc Oltul e lng noi,
s ne ducem oricnd! O dat pe an ne ducem, dac ne
ducem
Latr cinii notri. Mai latr i cinii megieilor. Au prins
putere. Au murit vite. Oamenii au trt hoiturile la marginea
satului. Cinii, ci au ieit din iarn, s-au nfruptat. Bate
om n poart, iese tata s-l ntmpine, l aduce n cas.
Aprinde lampa, muiere.
Unchiu-meu Tchi Gbunea i scoate cojocul i-l pune
lng pat. Se aeaz pe marginea patului.
E miezul nopii. Am scos capetele de sub ol, noi, copiii.
Niciunul nu dormeam. Nu dormea nici mama, nu dormea
nici tata. Nu dormea nici frate-meu Ion, somnorosul, care
doarme de-a-mpicioarele, ziua-n amiaza mare.
Ce-i cu tine, Tchi?
E mai tnr dect tata unchiu-meu Tchi Gbunea.
Ru, nene Tudore. Am venit s m pitesc la voi. E
prpdenie mare pe Olt
Ce s-a ntmplat?
Cu rscoala, de! A fost i pe la voi?
A fost la Crligai. Mine o s fie la Secara. Am vzut noi
nite focuri pe Olt alaltieri seara
Pi, se vedeau, cred, i de la Craiova, cum s nu se vad
de la voi! Abia am scpat. S-a lsat urgie mare pe valea
Oltului
Ei, cum a fost?
Mama a ieit n tind, s-a ntors cu un codru de mmlig.
N-oi fi mncat, Tchi
N-am mncat, leic Mrie, de alaltieri n-am mncat
nimic.
Pe colul patului, mama ntinde un ervet
Strngei-v, mi, picioarele!

I-a adus mama ceap, un ciob cu sare. Sparge cepele cu


pumnul unchiul-meu, ntinge cu foaia de ceap n sare,
mnnc. i trosnesc flcile.
Ei, sunt tari cepele! M ustur ochii. Pe unchiul Gbunea
nu-l ustur ochii. Mnnc. nghite dumicat dup dumicat.
Printre dumicai, povestete:
Am vzut dincolo de Olt focuri. Am trimis pe unul clare
s afle ce se ntmpl pe acolo. S-a dus al lui Jiganie. Mai
repede, mai ncet, cum a vrut el. A vzut c oamenii din Leul
au pornit rscoala. Au omort pe boier, au dat foc curilor
boiereti. Ne-a venit tire c n statele de dincolo de Olt
oamenii s-a rsculat, i-au ucis pe boieri s nu mai fie robi, s
intre n stpnirea pmnturilor S-a ntors al lui Jiganie n
goana mare, s plesneasc sub el calul, mai multe nu. A
strbtut satul urlnd ct l inea puterile: La revoluie,
m, la revoluie! S-i omorm pe boieri! n toate satele
ai notri i ucid pe boieri. Dac nu ne ridicm s-l tiem pe
boierul nostru astzi, au s vin i de peste Olt s-l omoare
i-au s ia ei moia s i-o mpart. Att ne-a trebuit. Asta a
fost, cum se spune, pictura care a fcut s se reverse
paharul. Gndeam de mult s facem isprava asta. Dar ce
ziceam? S mai ateptm. S-or mai ridica i alii. Un sat,
dac se rzvrtete, l rade stpnirea cu tunul. E altceva
dac se rscoal ara toat dintr-o dat. Am aflat c acum sa rsculat de la un cap la altul l tii, nene Tudore, pe
ciocoiul de la noi
Parc-l tiu
E puternic al dracului. Triete mai mult la Bucureti
boierul nostru, conu Zagori, cum i zicem noi. D pe la
moie numai cnd are de luat socotelile de la logofei, mai
des vine fiu-su, cpitanul. Ei, ce ne-am spus noi! Ne-am
adunat la primrie, ne-am sucit, ne-am nvrtit. Nici chip s
mai pierdem vremea. Al lui Jiganie adusese vestea spre
sear. Curtea boierului, mprejmuit cu ziduri de piatr.
Uile, de stejar. nuntru, cinii, lupi nu cini. Dac nu te
cunosc, te rup. Ca fiarele slbatice te rup. n curtea
boierului, felinarul mare lumineaz peste tot. Ne-am neles

s lsm s cad bine ntunericul A trecut chindia, a trecut


seara. A czut noaptea. S-a lsat o noapte neagr, ca venit
de pe alt lume. Ne adunasem la primrie, ca dou sute de
rumni. A fi vrut s merg la curtea boierului i parc n-a fi
vrut. A venit Iancu Dachin. i tii pe al lui Dachin: oamenii i
spun nebunul. Nu e nebun. E numai curajos. Nu cunoate
frica. Lng el, Dinu Dinc, Ion Giampalie S-a suit pe-o
capr de tiat lemne din curtea primriei, al lui Giampalie.
Veniser i nevestele cu noi. Veniser i copiii la primrie, pe
ntuneric. Al lui Giampalie a ridicat glas:
Mergem la curte s-i dm foc! Nu este boierul acas.
Dac l-am fi prins aci, l-am fi zdrobit. O s-l prindem pe
administrator. O s-l omorm pe javra de tefnescu.
Revoluie trebuie s facem. E careva care nu merge? S se
dea pe fa
Am auzit, lng glasul lui Giampalie, glasul lui Drju
Nu-l tii pe Drju! Nimeni nu e mai nalt ca el n sat, nalt,
voinic, gros
Cum s nu-l tiu?! Am fcut armata cu el la clraii cu
schimbul Cnd ncleca, se aducea calul de spinare sub
greutatea lui, da drumul la vnturi pe sub coad
Care nu merge, m? Care e l de-i este fric? S vd c
rmne unul n urm, l-am i plit n moalele capului cu
beldia. Dup noi! Dup noi
Au luat-o ei n frunte, noi dup ei, pe uliele satului,
strmbe i ntortochiate. Pe la coluri, s-au mai dosit unii
dup garduri, au rmas n urm, dar la curte tot am ajuns
ca o sut cincizeci de rumni, baca muierile, baca plozii
Am ridicat lng zid scar vie de oameni, ca la armat. S-au
urcat pe spinrile noastre civa. L-au ridicat pe Iancu
Dachin pn sus, l-au zvrlit peste gard. I-au zvrlit
numaidect i ciomagul. Din zbor a prins ciomagul Dachin.
ntiul lucru care trebuia fcut era stingerea felinarului.
Parc ai timp s te urci pe stlp pn la el i s-l stingi?
Cinii, s-l sfie! Roat cu ciomagul a pocnit civa peste
bot. Chellie cinii lovii, dar nu se las. Aprndu-se cu
ciomagul a mers al lui Dachin la felinar. A spart felinarul,

lampa s-a rsturnat, s-a stins. A czut ntuneric peste curtea


boierului. Am mai srit civa n curte cu ciomegele. Am
alungat cinii. Ne-am dus la poart. Am deschis-o. Au nvlit
toi nuntru. Ne-am repezit cum i trebuia nti la case.
Slugile, luate pe neateptate, fugeau, le sfriau clciele. Naveam noi nicio socoteal cu slugile. Le-am lsat s fug, s
se ascund, s sar gardul, s-o ia spre pdure. Duc-se
dracului! Noi l cutam pe tefnescu. Dar, vezi drcovenie!
Dumnealui simise ceva de cu diminea prin firul
telefonului, plecase la ora de cum se luminase de ziu. Am
dat ntr-o odaie peste nevast-sa, beteag, n pat, n
cmu subire, n jurul ei copiii trei fete mici: Gica, Sica,
Milica. A nceput cocoana s se vaiete, fetiele s bzie. Al
lui Giampalie a vrut s le terciuiasc scfrlia cu bta. L-am
oprit.
Mi, Giampalie, i-am spus, noi am venit s omorm
muieri i copii? Bag-i minile-n cap, netotule! De ce s
omorm, cnd nu avem nevoie s omorm? Dac l-am fi
prins aci pe boier, l-am fi omort. L-am fi omort i pe
tefnescu. Cu neroada asta, cu plozii ei, n-avem noi de ce
s ne ncrcm sufletele!
Aa e, l-am auzit pe Drju.
A scuipat al lui Giampalie spre cucoan, i-a ntors spatele.
Oamenii, dup el. Am dat-o pe nevasta logoftului n grija
muieri-mi s-o duc n sat. A urcat-o nevast-mea pe muiere
ntr-o cru care se afla pe-acolo, a dus-o la un pndar, a
ascuns-o. Mulumesc lui Dumnezeu c am putut s fac cuiva
un pic de bine. Am scpat patru suflete de la moarte. Asta e
una la mn. A doua, nu mai e la mn. E pe spinare. Am
dat foc conacului. Am dat foc grajdurilor. nainte de a da foc
conacului, am spart oglinzile. Am gsit nite farfurii. S-au
repezit muierile la ele i le-au spart. Am dat foc la surele de
paie, la hambarele cu cereale. Erau pline ochi, pn sus. i
satul ptimea i se stingea de foame. Focul s-a ridicat pn
n slava cerului. L-ai vzut! A ars repede curtea
boiereasc. Am spart pivniele. l tii pe Tnsoiu, la
ndesat, care umbl parc i-ar tr trtia pe pmnt.

Tnsoiu a furat trei rae. Trei rae a furat nenorocitul, auzi,


nene Tudore? Am isprvit revoluia. Am ateptat. Nici noi nu
tiam ce ateptm Poate am ateptat s vie studenii s ne
dea pmntul boierilor. A venit altceva. Ieri diminea, ne
mbulzeam pe ulia satului, crduri-crduri. Am zrit venind
pe muchia dealului pe Afanazie Zagori, cpitanul de
cavalerie, biatul arendaului. Dup el, escadronul de
clrai, cu carabinele la spinare. Mergeau n rnduri dese
i-i legnau suliele. Au cobort n galop, spre sat, pe rusca
mic. Acum tii: cnd cobori rusca, n dreapta, st al lui
Rducu, Ilie al lui Rducu. A muncit pe la ora cu ziua i s-a
ntors ast-toamn acas cu ceva bani. Ce s-a gndit el: s
ias din bordei, s-i fac o cas deasupra pmntului, ca
oamenii. Stlpii, i-a pus ast-toamn, acoperiul tot asttoamn l-a pus. Acum trebuia numai s-o nveleasc, s-i
lipeasc zidurile cu pmnt amestecat cu paie. Nici nu venise
la revoluie Ilie al lui Rducu. Se afla clare pe creasta casei,
btea cuie n indril. A ajuns n dreptul lui Afanazie Zagori,
a oprit calul, a pus carabina la ochi, a tras. S-a rostogolit
omul de-a-n boul de pe acoperiul casei n bttur, ghem de
carne nsngerat. A ieit nevast-sa din bordei cnd a auzit
foc de puc. La nceput, nici n-a tiut ce s-a ntmplat, pe
urm l-a vzut pe brbatu-su horcind, scldat n snge, l-a
vzut pe Afanazie Zagori, n uli, cu arma ntins. Lng
nevasta lui Rducu, copiii. Patru, nu mai puini. Copiii s-au
repezit spre mort:
Tat! Tat!
l ntorceau, l mngiau, s-au mnjit cu toii de snge.
Muierea, ca o fiar, spre ofier:
Mi-ai ucis omul! Mi-ai ucis omul! Nu te-ar mai rbda
Dumnezeu
Cu latul sbiei a plesnit-o. Peste obraz a plesnit-o pe
Ilinca. I-a tiat obrazul. A czut muierea, s-a trt ca o cea
n bordei, i-a pus fin n tietur, a oprit sngele. N-o s-i
treac semnul niciodat. Au nceput clraii s se plimbe pe
ulii. Oamenii au intrat n bordeie, au stins vetrele, s nu se
vad fum ieind pe couri. L-au cutat pe primar gradaii. L-

a gsit conul Afanazie i l-a adus la primrie. L-a adus i pe


pop. Ca i primarul, popa e omul boierului.
S-mi facei lista tlharilor rsculai!
A fcut lista primarul. Cu popa a fcut lista. Au plecat
clraii i vteii s-i culeag pe oameni. Pe ci i-au gsit
i-au mnat spre curtea primriei. Eu m-am pitit. A stat pitit
i nevast-mea. Am izbutit s fug din sat. Pn n pdure mam trt pe brnci. n pdure, de la pdurar am aflat c pe
Iancu Dachin l-au legat n faa primriei de stlpul
felinarului. Cpitanul a pus clraii s-i bat.
V ordon s-l batei cu parul! a spus cpitanul.
Nu putem s-l batem, domnule cpitan, au rspuns
clraii. Noi doi suntem de alturi, din Plopi. Omul legat de
stlp e vr cu noi. Cum o s-l batem! Nu putem s-i batem.
Dac nu eram sub arme, fceam i noi revoluie Nu ne
lsam mai prejos dect tia din Mndra
Aa. Chiar aa
Cpitanul Zagori crescuse aci, n sat, o bun bucat de
timp. Cunotea pe fiecare rumn n parte. Venea destul de
des pe la moie. Niciodat nu i s-a ntmplat ceva neplcut.
Niciodat oamenii nu i-au dat un motiv de ngrijorare, i
mriau ei uneori nemulumirile, dar de aci i pn la a
ridica glas, pn la a pune minile pe pari, a trece la
rscoal, era un pas mare pe care el nici mcar nu-l bnuise.
Dintr-o dat rumnii cptaser alt nfiare, alt grai.
Parc erau ali oameni. Nu-i mai recunotea. Rscoala, s-a
gndit el i alii ca el, trebuie s fie strivit cu armata cu
armata, care totdeauna a ascultat ordinele ce i s-au dat. De
zece ani i mai bine slujea n armat cpitanul Zagori i nu i
se ntmplase n toat aceast vreme s i se pun cineva
mpotriv nu cu fapta, dar nici cu cuvntul. i acum
Acum, n faa rsculailor nconjurai de armat, doi soldai,
doi soldai pirpirii, netiutori de carte, i rspunseser: Nu
putem s-l batem Ordinul lui sunase limpede, dar tot att
de limpede sunase i rspunsul soldailor
Va s zic inei cu rsculaii?
A scos pistolul i i-a mpucat. S-a mpleticit i a czut

nti un soldat. S-a mpleticit i a czut i al doilea S-a


ndreptat spre ceilali.
Suntei rud cu rsculaii? V privete. Acum purtai
hain militar. Trebuie s ascultai ordinul.
Nu putem s-l ascultm, domnule cpitan. Cu rsculaii
noi nu suntem rude de snge. Numai tia pe care i-ai
mpucat erau rude, c se trag de pe aci, de pe Olt. Noi
suntem, cei mai muli, de pe Arge. Dar ne gndim la altceva.
Noi suntem toi oameni de la ar. Acum s-au rsculat toate
satele de aci mpotriva boierilor. S-au rsculat i prinii
notri i fraii notri. Dac mpucm rsculaii de aici, e ca
i cum am mpuca prinii i fraii notri de pe Arge. Aa c
noi ne-am hotrt s nu tragem n oamenii tia cu armele i
s nu-i batem
Care noi, sergent Amariei?
Noi, trupa, domnule cpitan.
S-a rostogolit n rn sergentul. A urlat cpitanul:
Mai vrea cineva gloane n scfrlie?
Soldaii tremurau. S-au supus. La unii frica de moarte e
mai tare ca orice. Au ieit din rnduri doi ostai chemai de
cpitan, l-au btut pe-al lui Dachin cu parul peste trup. L-au
btut pn cnd al lui Dachin a murit. Pe Dinu Dinc, pe Ion
Giampalie, pe Drju, fiindc a vzut cpitanul c soldaii se
tem de ei i c nu-i vor putea ine s fie btui, i-a legat n
rscol. A trimis clraii s aduc lemne lungi i frnghii. I-a
ntins pe jos i le-a prins picioarele ntre dou lemne. A legat
bine lemnele la un capt i la cellalt capt. Le-a prins apoi
gturile ntre alte dou lemne. Mai mic dac poi! Cu
spatele n sus i-a culcat pe toi trei, la rnd, i cu gura n
rn. A pus soldaii s-i frme cu parul. I-au btut pn
cnd legaii n rscol au murit. Dac i-ar fi lovit de la nceput
n cap, ar fi fost mai bine. Da nu. Nu i-au lovit deloc n cap. Iau luat la btut de la mijloc, cu parul, pn la gt, apoi pn
la tlpi. Santimetru cu santimetru, de parc ar fi vrut s-i
fac zob Au ipat oamenii ce-au ipat. N-au mai putut ipa.
Mucau pmntul cu dinii. Ceilali, strni, nghesuii.
mprejur, clraii, cu minile pe carabine. Muierile btuilor

nu cutezau mcar s-i jeleasc. A inut mult btaia. Cei care


mureau erau aruncai, aa legai, n dosul primriei. A
omort cpitanul Zagori peste treizeci de oameni. Pe ci i-a
prins, i-a inut legai, i-a btut. A nnodat firul rupt al
telefonului, a vorbit cu oraul. A raportat colonelului:
Am trei sute prini
Colonelul a zbierat prin telefon la cpitan:
Nu-mi spune numrul celor nchii, spune-mi ci ai
omort. Ce? i s-a muiat inima, cpitane?
Dimpotriv, domnule colonel, nu mi s-a muiat deloc
inima. Dimpotriv
Mai cumplite au nceput a fi caznele. Cpitanului Zagori i
s-a prut c schingiuirile i omorurile nu sunt de ajuns
pentru a bga spaima n oameni. S-a nconjurat de ofieri i
de reangajai i a plecat, cluzit de pop i de jandarm, s
dea foc satului.
Mi-ai ars conacul, urla Zagori, am s v ard casele!
Jumtate de sat a prjolit. A scos muierile i copiii din
case, cu latul sbiilor i-au frmat, a aprins casele, i-au lsat
pe oameni pe drumuri. Ci n-au murit, o s-i duc la
Turnu spunea ruda noastr de pe Olt.
Acum, ne povuiete tata, voi s v inei gura. N-are
niciun rost s mprtiai n sat ce-ai auzit. Nici tu s nu
mai vorbeti, Tchi. S nu nfricom oamenii. O veni ce-o
fi s vin! Noi trebuie s mergem mai departe cu revoluia, s
nu ne lsm. C acum, totuna e
Cum s-a luminat de ziu, satul ntreg, ca nnebunit, tot n
pr, pe osea, n faa primriei.
Ti Uie: S mergem la Secara. S ajutm i acolo la
rscoal!
Gin: Ce s mai cutm la Secara? Am auzit c pleac
soldaii de la Turnu s potoleasc satele. N-am fcut destul?
Ti Uie: Nu, n-am fcut destul. De unde tim noi c vin
soldaii?
Gin: Aa se aude.

Ti Uie: Multe se aud. S nu ne lum dup cte se aud.


S mergem la Secara.
Satul l ascult. Au neles toi c Ti Uie trebuie s fie
cpetenia.
ntr-adevr, multe se aud. tirile zboar mai repede ca
psrile. Unele tiri sunt bune, i oamenii le primesc cu
bucurie. Boierii, ci n-au fost prini de rumni la curi ori la
conace, i-au luat tlpile la spinare, au fugit rupnd
pmntul. S-au ascuns, la adpost, la ora. Unii mai fricoi,
au trecut cu luntrile Dunrea, dincolo, la bulgari, n ar
strein. N-au s se mai ntoarc. Popa Tomi Bulbuc a ieit
din cas. Din aria lui nu cuteaz s calce un pas afar.
Palavre, taic, palavre Se ntorc boierii. Vrei pmnt!
O s v sature boierii, taic, de pmnt. O s v umple gurile
cu pmnt, taic. Mi, Costic, taic, adu-mi, mi ticuli, o
jumtate de drojdie de la Buciuc. Mai bine un litru, taic, un
litru
Costic, biatul lui nu, se uit lung la pop.
Dar ce? Sunt slug la sfinia-ta, printe?
Uite parascovenie! i-n copii a intrat diavolul Rmne
agat de gard popa Bulbuc.
Biatul lui inu privete n lungul oselei nesate de
oameni.
Nu vin n sat numai veti bune. Vin i de celalalte. Ba c
armata prjolete satele i omoar lumea la ntmplare, pe
cine pun mna gradaii, ba c soldaii nu vor s trag n
rsculai i, la rndul lor, pornesc revoluia
Dac soldaii ar trece cu armele lng noi, l aud pe
tata, am ctiga Dac
Oamenii ascult, mping cciulile pe ceaf, se scarpin n
cap nehotri, iari nehotri.
Ti Uie, Ududui, Picic, mo David Floroiu, Ovedenie
ndeamn rumnii:
S mergem la Secara! La Secara!
Dada Zvca, nprstoaca, le ine hangul
Pornim spre Secara. Ajungem cnd e soarele de dou

sulii. Curtea boierului vraite. Civa oameni trebluiesc


pe acolo. Ferestre sparte, grajduri arse.
Unde sunt oamenii de la voi?
Sus, la conac.
Zarv mare la conac. Ard urele de paie. De trei zile ard.
Ard hambarele. Ard casele slugilor. Oamenii, toi, cerc. La
mijloc, logoftul Filip Pisicu, prins, lungit la pmnt.
Avea un obicei logoftul sta: umbla clare pe cmp i-i
atingea pe rumnii din fa, cu sfrcul biciului.
Brazd-ngust i adnc, tu-i mormntul cui te-a
ftat
E bun brazda-ngust i adnc. Cmpul d mai mult rod
dac l ari cu brazd-ngust i adnc. Dar asta n-o poi face
dect dac boii sunt voinici, bine hrnii, dac plugul e plug
adevrat. Dac plugul e de fier bleau, dac boii sunt motoci,
nu poi trage brazda nici ngust, nici adnc. O faci mai
lat, mai puin adnc, dup puterile boilor. Logoftul Filip
Pisicu nu te iart. Ai boi buni, n-ai boi buni, brazda pe care o
tragi pe pmntul boierului, trebuie s fie-ngust i adnc.
Asta e voia boierului. Logoftul trebuie s vegheze ca ea s fie
mplinit.
Stpn peste Secara e colonelul Pienaru care, de obicei,
locuiete la Bucureti. Aici l are pe Filip Pisicu i mai are
administrator pe Dimofte tirbu. Nu l-au prins oamenii pe
Dimofte, l-au prins numai pe logoft. n curtea conacului lau prins.
E om din sat. Nevast-sa umbla descul. Acum umbl cu
pantofi de la cucoan, cu rochii boiereti. Nici logoftul Filip
nu mai poart opinci, poart ghete. Poart ce-i d boierul, i
boierul nu-i d lucruri de lepdat. Legturile dintre el i sat
s-au rupt. Prinde pe cmp oamenii, i njur, i bate. Nu
numai pe cmp i bate, i bate i la maina de treierat i pe
uliele satului, unde-i ntlnete.
De ce n-ai ieit, m Crstea, la ogor, astzi?
Mi-s boii bolnavi, domnule Filip
Logoftul nu crede. l plesnete pe Crstea cu cravaa, cu
biciul, cu ce are n mn. Se vait omul. Se vait i tace.

Are doi frai i doi cumnai logoftul. i njur mai abitir ca


pe strini. Nici nu se mai ine rud cu ei.
Voi tii, m, cine e Dumnezeul meu? Cine-mi d pine,
m. i pine nu-mi dai voi, mi d boierul, colonelul Pienaru,
auzii?
Auzim!
L-au nconjurat i l-au prins oamenii n conac. Au nvlit
peste el. Clare, n aria conacului, cu biciul n mn, i-a
ateptat.
Ce e, m, ce vrei? Ai dat foc conacului? Ai dat foc
curii? V-am vzut i v-am nsemnat. Mine pic i colonelul
de la Bucureti cu armata. Ca pe javrele turbate o s v
mpute. Ca pe javrele turbate Ai turbat cu toii
Ne mai i batjocorete! a rcnit unchiu-meu Uupr. Pe
el!
Au ridicat furcile, ciomegele, topoarele.
Nu-i venea s cread logoftului. A crezut. S-a aprat cu
biciul ct s-a aprat, nu se mai ferea nimeni de biciul lui. Lau apucat de mijloc, l-au dat jos de pe cal, au vrut s-l
omoare cu btele.
Nu, nu cu btele, nici cu pumnii. Altfel s-l omorm! a
rostit unchiu-meu. Uupr. Am eu o socoteal
Dac unchiu-meu Uupr are o socoteal, rumnii trebuie
s-l asculte. l tiu ct e de chisnovat.
inei-l bine, frailor!
L-au ntins la pmnt, l-au tvlit prin noroi. Unchiu-meu
a umblat pe la hambare, s-a ntors cu un fier de plug,
ascuit, n mn.
n curtea conacului sunt fierrii, fierriile unde iganii dreg
plugurile, grapele, treiertoarele fierriile unde primvara
iganii ascut, nainte de a se topi zpada, sute de fiare de
pluguri boiereti.
A luat un fier mare, nou, ascuit de puteai s tai cu el un
fir de pr, un fier de plug Mistre plug mare, plugul
Mistre
Brazd-ngust i adnc ne spuneai. Nu, logofete?

Logoftul, cear la fa, se inea tare, s nu-i scape o


vorb.
Brazd-ngust i adnc! Uite, o s ai acum brazdngust i adnc pe care ai vrut-o
Au neles oamenii. l trece pe fiecare un fior rece. Nu se
gsete unul printre ei pe care logoftul Filip Pisicu s nu-l fi
lovit de cteva ori, s nu-l fi suduit. Nu se gsete femeie n
sat pe care logoftul s n-o fi njurat, s nu-i fi spus mscri.
Nu se gsete un copil pe care logoftul s nu-l fi plesnit cu
sfrcul biciului pe obraz
inei-l bine de mini i de picioare
ngenunche lng logoft unchiu-meu i-i desface haina,
haina lui boiereasc, la piept. i desface i cmaa, nasture
cu nasture, s nu se strice. Cnd ajunge pe la buric, i
pierde rbdarea, i sfie cmaa pn la boae. i slbete
cureaua, i trage ndragii-n vine, gata s-i dea la iveal
ruinea. i d la o parte cmaa. Se vede pieptul logoftului.
E pros pieptul logoftului. A nceput s mbtrneasc
logoftul. Jumtate din prul de pe pieptul lui e alb.
Mustaa, numai cteva fire albe are. Prul de pe piept ns e
aproape alb. Brul i ascunde burta. Acum, cnd brul a fost
desfcut, burta logoftului s-a rsfrnt rotund, alb, gras.
Trei caturi ai la burt, spune unul din rnduri i scuip
lng obrazul logoftului.
De ce strici, m, scuipatul pe el? De scuipat i arde?
Unchiu-meu Uupr ia fierul plugului i-l nfige adnc,
adnc de tot, sub beregata logoftului. Glgie sngele.
Uupr nu se nfricoeaz. Faa lui e crunt, aspr, de
pmnt, e neagr cum e pmntul. i minile i sunt negre,
aa cum pmntul e negru. nfige i mai adnc fierul.
Logoftul d un ipt scurt, dar puternic. Att. A nceput s
horcie. Sngele glgie. Omul ngenuncheat peste logoft l
ncalec. Se aeaz bine pe picioarele lui. Fierul apsat l ine
cu amndou minile. Mic fierul ncet spre buric. Trage
fierul ncet spre buric. A ajuns la buric ascuiul. A cobort
mai jos de buric.
Cutai o mmlig, url unchiu-meu Uupr, o

mmlig!
Alearg femeile spre buctriile slugilor pe care nu le-a
atins prjolul. n fruntea lor, mtu-mea Marghioala Uupr
i fata ei cu buz de iepure, var-mea Dia
Se ntorc muierile. Aduce Dia o mmlig mare, cald
nc, fcut mai mult cu tre dect cu mlai, o mmlig
rocovan, aspr, plin de cocoloi. Alta aduce o oal mare
cu fasole. Fasolea e rsturnat n burta mortului. i
mmliga e rsturnat n burta mortului n urma femeilor,
un copil vine cu o lingur, se strecoar printre cele doi femei
i nfige n burta mortului lingura. Cu coada n jos o nfige
S mnnce i logoftul Filip Pisicu mmlig cu
cocoloi
Oamenii spun ntr-un singur glas:
Brazd-ngust i adnc, logofete!
Brazd-ngust i adnc, logofete!
Ne uitm. Nu ne pic nicio lacrim din ochi. Niciunul nu
se bucur. Niciunul nu rde
Rndurile se sparg. Unchiu-meu Uupr se apleac. A luat
noroi n mini, se spal cu noroi pe mini. Noroiul cur
minile de snge. Noroiul de pe mini l terge pe ndragi
Oamenii coboar spre sat.
Vrem s coborm i noi.
l auzim pe Ti Uie:
M, eu zic s nu mai coborm n sat, s mergem la noi
acas!
O apucm pe drumul de peste deal, pe poteca pe care vine
la noi bunica din Crloman. Trecem pe lng Crloman, pe
lng cimitirul crlomnenilor. Ajungem n creasta dealului.
Vedem de departe, pe anul viilor uscate, o ceat de rumni.
S tot fie vreo zece-doisprezece. Ajungem lng ei.
Ce facei, mi, aici? i ntreab Zgmie.
Uite, ce-am avut de fcut am fcut, i rspunde unul
care se ncheie la pantaloni.
Ceilali sunt mnjii de noroi de sus pn jos. Sunt mnjii

de noroi, mai ales de la bru n jos.


Ei da, ce-am avut de fcut am fcut
n anul viilor, o femeie mototolit, strns ghem, aproape
leinat. Fustele, sfiate. Prul, despletit, amestecat cu
mzg. Lng femeie, doi copii de-o chioap, mui de
spaim. Le curg mucii, sunt tvlii prin noroi. Numai n ochi
n-au copiii noroi. Pe pleoape au noroi.
Cine e asta? ntreb Ti Uie.
Nevasta administratorului, rspunde unul, coana Veta.
O coirm niel.
Rumnii duhnesc a butur. Au ochii turburi. Aflm c au
vzut-o pe femeia lui tirbu fugind cu copiii din sat peste
cmp, spre gar, n timp ce ardea conacul. S-au luat dup
ea, dup ce buser. Au ajuns-o. Au tvlit-o n an, au
culcat-o pe rnd
Ruine s v fie, m! Ruine! le spune Ti Uie. Ruine
s v fie! Aa vrei voi s ctigai pmnt?
Costache Turturic i Trclie iau femeia de subsuori.
Muierile prind copiii n brae. Copiii tremur, se feresc, ncep
s chellie
Mrgrita lui Chiru Lache se uit la cucoana lui tirbu cu
mil:
De! Se mai ntmpl i de-astea la vremea de rscoal,
c oamenii nu sunt ngeri. tia care-i btur joc de ea fur
turmentai de butur. Nici nu tiur bine la ce ticloie se
dedau. Dar brbatu-su, Dimofte tirbu, ca s nu mai
vorbesc de ciocoi, cnd era tnr, cte fete n-a rsturnat cu
sila n iarb, cte muieri Nu le-a ntrebat dac vor ori ba
Le-a siluit cu tiin, hrbarul. N-au murit fetele. Cel mult au
rmas cu burta grea. N-au murit muierile. N-o s moar nici
asta. Vorba aceea: ce ie nu-i place altuia nu face.
Pe cocoana lui Dimofte tirbu am dus-o la gar. Am dus i
copiii la gar. i-a venit n fire. A purtat-o trenul la ora, la
fereal
De toate cte s-au petrecut a doua zi, i n zilele multe care
au urmat, desculii satelor n-au avut nici cum se feri, nici
unde se feri

Seara, au sosit clraii. Plcuri-plcuri s-au mprtiat


prin sate. n fruntea lor, ofierii. Primarii, popii, jandarmii
ntocmesc listele de rsculai.
Oamenii sunt dui la primrie, ntini pe anul oselei,
btui cu ciomagul de la grumaz pn la tlpi. Unii mor pe
loc. Alii, cu oasele zdrobite, sunt legai cte opt-zece, cu
minile la spate, de prjin.
Din sus, dinspre Dorobani, dinspre Crngeni, oamenii,
sute i sute, abia i trsc picioarele. Nerai, nemncai,
zdrenuii, desculi! E frig. E nc frig Muli sunt n
cma i izmene, cu picioarele goale, cu capul gol, cu
minile legate la spate. Cte opt-zece, cte doisprezece legai
de-o prjin, trec pe ulia mare a satului. i mn din urm,
ca pe boi, cu biciul, gradaii, reangajaii mai ales. i plesnesc
cu latul sbiei, cnd ngenunche cte unul i d s cad,
ofierii
Pitii pe dup gardurile mai dese, la osea, privim cum
trec, nesfrite, convoaiele.
tia sunt de la Crligai, mi optete Turturic, i
cunosc de la munc, de pe moia lui State Pantazi
Ne apucm s-i numrm. Sunt optzeci i ase de brbai.
Se gsesc printre ei flci fr musta. Se gsesc i
bieandri ceva mai mari ca noi. n urma crdului de brbai
trte picioarele goale prin noroi o ceat de douzeci i una
de femei. A rmas, coad, o btrn gheboas, care se
mpiedic i cade o dat la cinci pai. Se mpiedic, se
prvale, ncearc s se ridice. Nu-i ajung puterile. O ajut un
gradat. i nainte de a o sprijini s se scoale, i repede un bot
de cizm n coaste, o stropete cu o ploaie de njurturi.
Na rscoal, cztur! Na revoluie! Lumnarea i luna
ta de oac!
Btrna arunc priviri speriate n toate prile. Nu vede
dect pmntul negru, noroios, frmntat de o sumedenie de
picioare descule, noduroase, ca i ale ei. Nu vede dect
garduri vechi, putrede, i dincolo de garduri cocioabe

afumate, pustii. Ridic ochii n sus. Deasupra satului, cerul e


vnt, posomort, ncruntat, amenintor, gata din clip n
clipa s slobozeasc uvoaie de ploaie. Se ridic. Merge
blbnindu-se. N-o s ajung prea departe. Din convoiul
care a trecut ieri spre ora, ci au czut i-au lsat n
anuri. Le dau cinii ocol.
Uite, Darie, au ngenuncheat doi brbai, ngaim
Mrinic Iepure.
M uit. Doi brbai din convoi au ngenuncheat n noroi.
Nu mai pot merge. Au feele vinete, umflate de lovituri. Au
oasele sparte n ndri. Se nchin i se roag de soldai
Amndurora le-au crescut, mari, brbile.
Omori-ne, mi taic, m. Omori-ne! Avem i noi
feciori n armat, soldai ca voi
Soldaii pun minile la frunte. i acoper ochii, s nu-i
mai vad. Grbesc pasul. Unul dintre clrai se nchin.
Iart-m, Doamne! Iart-m, Doamne!
Altul plesnete calul peste pntec cu cravaa. nfige adnc
pintenii ascuii n coastele lui. Calul snger. Se ridic n
dou picioare. Apoi, simind frul liber, se aterne drumului
ntr-o goan nebun, slbatic.
Clraul rupe calul de Convoi. O apuc pe o uli
lturalnic. Scapr copitele calului
Ofierul care conducea arestaii se uit lung dup fugar.
Se apropie apoi de soldatul care tot se mai nchin i-i las
pe obraz dou fulgere cu cravaa.
Osta! i te-a cuprins mila Fleoar, nu osta
Trece de cteva ori cu calul lui nalt, arg, sprinten peste
btrnii ngenuncheai. i culc la pmnt. Descarc pistolul
n trupurile lor care mai zvcnesc o dat, de dou, ori, de trei
ori. Se potolesc trupurile. Rmn zgrcite n osea. Ploaia
ncepe s se cearn o ploaie deas i repede, de
primvar
Auzim tunurile btnd spre Zimnicea.
Mai e pe undeva rscoal? o ntreb pe mama.
Dincolo de Alexandria bat tunurile, la Udup i la

Gurici. Oamenii de acolo s-au socotit mobilizai ntre ei, ca


la armat, i, cnd au venit clraii n sat, i-au primit cu
mpucturi. S-au tras ndrt clraii i au adus tunuri.
Au ncercuit satele cu soldai i ochesc cu tunurile n case.
Aa se aude
Acum se aud mii i mii de veti. Se povestesc mii i mii de
ntmplri, una mai grozav dect alta. Drumurile sunt
pzite de soldai, dar nopile sunt ntunecoase, cmpurile
moi i oamenii, desculi ori nclai cu opinci, potlogite,
calc uor, ca pisicile, nu le aude nimeni pasul. Fug dintr-un
sat n altul, pe crri numai de ei cunoscute, se ascund pe la
rubedenii, s li se piard urma.
La Belitori, spune mama, au adus ostai cu trenul.
Gogu Cristofor a nvlit cu armata n sat. Au mpucat
ofierii patruzeci i apte de rumni. I-au ngropat ieri, la
Adncata, n buza dealului, lng osea. Pe i din BaltaSrat i-au necat ofierii n lac e un lac ngust i adnc la
Balta-Srat s nu mai strice gloane pe ei
Au venit i la noi n sat clraii. L-au luat pe tata. L-au
luat i pe frate-meu Ion. Au fost legate i duse la primrie i
femeile. Au pus-o n lanuri pe dada Zvca. Ti Uie, Ududui,
nu, Picic, mo Floroiu cu toi cei apte feciori ai lui,
Licu Stngaciu, Ovedenie, vru-meu Dumitru Plic i muli
alii gem btui, legai, ferecai, lng zidul primriei. Trece
prin faa lor popa Tomi Bulbuc, care s-a afumat cu cteva
drojdii la crciuma lui Toma Oc s-au deschis iar toate
crciumile de cum a sosit n sat armata se oprete, le
arunc vorbe:
V spuneam eu, taic, s nu v luai de piept cu
stpnirea, c stpnirea e de la Dumnezeu lsat. Nu m-ai
ascultat. Suferii acum, taic, suferii Nu e ru. O s vi se
ierte mai uor pcatele, c Dumnezeu e bun, taic, iart.
Mai tac-i gura, printe, nu-i bate joc de noi, spune
printre buzele umflate, plesnite de bti, mo Floroiu. C nu
i-o astuparm cu pmnt alaltieri
O ia din loc popa Tomi Bulbuc. Pe trei crri o ia din loc

popa. Printre cei crora nc nu le-a venit rndul la btaie,


nchii n sala colii, se afl i tata. l cerceteaz un sergentmajor, reangajat:
Cu ce te-ai ales din revoluie?
Am rsuflat, i rspunde. Am rsuflat i eu o dat. C
nu mai puteam ndura
Tu ce-ai furat? l ntreb pe frate-meu Ion alt sergent.
Un fier de plug de la Crligai.
Unde e fierul de plug?
L-am ngropat.
Vin doi soldai cu frate-meu, care are minile legate la
spate. L-au btut mr. Frate-meu i duce n fundul ariei,
lng plop, le arat:
Aici am ngropat fierul
Soldaii dezgroap fierul i-l duc la primrie. Acolo l bat pe
frate-meu cu fierul n cap pn lein. l nvie cu ap. Apoi
iar l bat. Majurul i cu un sergent l bat
Gradaii, soldaii, cu baionetele la puti, pzesc arestaii.
La Secara, a venit cu armat de la Bucureti nsui
colonelul Pienaru. Treizeci i apte de oameni au fost
mpucai ntr-o singur diminea. Printre ei i civa
bieandri. Printre ei unchiu-meu Precup Urban Uupr
Colonelului Pienaru i-a plcut s se joace niel de-a
rzboiul. A poruncit s se sune goarna i s strige s ias
oamenii n ulii cu femei, cu copii, c el iart pe toat lumea,
c vrea numai s se adune satul la primrie s spun el,
colonelul, cteva cuvinte. Au ieit rumnii n ulii, soldaii iau mpins spre primrie, au fcut lan n jurul lor. S-a artat
colonelul, clare, nconjurat de ofieri. Lng colonel, mna
lui dreapt, cpitanul Cantacuzin.
S ias n fa, a strigat colonelul, toi acei care au luat
parte la rscoal!
Rumnii s-au strns unii ntr-alii, n-a fcut unul un pas
nainte.
Am poruncit s ias n fa toi cei care au luat parte la
rscoal. Nu s-aude?

Ba se aude, domnule, colonel, a rspuns unchiu-meu


Uupr, iac, eu am nceput aci, n sat, rscoala
A ieit din rnduri. Pstra cciula pe ceaf, o cciul veche
cu fundul spart, roas pe margini de atta purtat.
i eu am luat parte la rscoal, a spus mtu-mea
Uupr.
A trecut lng brbatu-su.
Am fost i eu pe-acolo, a srit cu gura Dia, var-mea,
cea cu buz de iepure.
Gloata a naintat. I-au nconjurat oamenii pe-alde Uupr.
Se laud tia, domnule colonel. Nu numai ei au fcut
rscoala. Rscoala am strnit-o noi toi, satul ntreg, satul pe
care l storci i-l beleti dumneata
Care eti tu, mi, la de vorbeti cu atta necuviin?
Iei mai la margine s-i vd mutra!
Nu numai mutra s mi-o vezi, boierule, s-mi vezi i
spinarea.
Spunnd acestea, Radu Turcu s-a apropiat de colonel.
Dintr-o zvcnire i-a dezbrcat cojocul peticit. A ieit la iveal
pielea goal, neagr, proas, ntins pe ciolane.
Vezi-mi spinarea, boierule E plin de semne. Unele mi
le-ai lsat dumneata, cnd eram flciandru. Altele mi le-a
scris pe spinare cinele de Filip Pisicu. Altele jandarmul,
cnd am cntat la o nunt un cntec scornit de rposatul
flcu a lui Uupr
A tcut Radu Turcu. Satul privete spinarea blat de
semne adnci, spate n piele, a omului care ateapt s fie
zdrobit
Toi avem semne pe spinare, boier Pienaru! strig
oamenii cu ochii crbuni aprini. Ucide-ne pe toi, c acum
ne ai n mn!
Omoar-ne, ucigaule! strig mtu-mea Uupr.
Acum ne-am rsculat pe negndite. Alt dat o s-o facem cu
mai mult chibzuin
tia au nnebunit, domnule colonel, l-a auzit satul
spunnd pe cpitanul Cantacuzin.

L-au uitat pe Dumnezeu, au uitat sfnta biseric, a


grit i popa Miti Luncescu, mngindu-i barba
ciumpvit cu foarfeca. A intrat diavolul n cugetele lor
Soldaii, adui de prin prile Moldovei de sus, priveau n
pmnt. i nghioldeau majurii cu pumnul
i-a ncletat flcile colonelul. A izbit cu vna de bou
spinarea ndoit a rumnului. A crpat pielea. A nit
sngele. S-a prbuit omul fr s geam.
A scos colonelul batista. i-a ters fruntea de sudoare.
Citete lista netrebnicilor, cpitane!
Cantacuzin a citit nsemnrile fcute de pop pe o foaie
rupt din ceaslovul cel mare din biseric. Douzeci de
rumni au fost scoi din grmad. Nu lipsea unchiu-meu
Precup Urban Uupr.
La Secara, coala e peste drum de primrie. I-au dus pe
cei douzeci i i-au aezat lng zidul colii, umr lng
umr.
Rumnii se uitau drji n ochii colonelului.
Cpitane, ia comanda plutonului de execuie!
Eu zic s-i mpucm noi, domnule colonel, adic eu cu
gradaii. Vd c soldaii se cam uit n pmnt. S n-avem
vreun bucluc.
Bine.
Cantacuzin a strigat gradaii. Au ieit din rnduri majurii,
decele btrne ale otirii. A desclecat i cpitanul. Au luat
la ochi pe cei din lng zidul colii
Foc! a poruncit colonelul.
Au czut apte numai.
Foc! a poruncit din nou colonelul.
Au mai czut doi.
Mizerabililor! Ai uitat s tragei cu arma la int. Trecei
i-i mpucai de la un pas!
Au izbutit pn la urm s-i mpute pe toi.
Cteva muieri au dat chiot lung, prelung, sfietor. Lanul
soldailor a rmas strns. Nimeni nu l-a putut rupe, s ias
din el. Au trebuit s rmn, s vad mcelul. Cel din urm

a murit unchiu-meu Uupr. Treceau gloanele pe lng el,


nu-l nimereau, cnd se trgea mai de departe. Ct l inea
gura striga:
Ne mpucai pe noi. O s mai mpucai i pe alii. Dar
n-o s putei mpuca toat ara pe care o asuprii i o
mulgei voi, ciocoii Degeaba holbezi ochii, colonele! Mai
mult dect viaa, n-ai ce s-mi iei De moarte nu m sperii
eu, dac nu m-am speriat de viaa pe care am ndurat-o
uierau gloanele. Majurii trgeau strmb. Le tremurau
minile.
Glasul lui Uupr s-a nlat mai puternic:
O s-i vie rndul, colonele, s plteti sngele nostru
cu snge. Cu sngele tu i al neamului tu de ciocoi. Toi
ciocoii o s plteasc
Cantacuzin i-a ieit din fire. S-a apropiat. L-a mpucat
pe Uupr. Pe urm, dup ce omul s-a prbuit, a descrcat
cteva gloane n trupul lui care nc era cald
Mulimea a fremtat. S-au aplecat rumnii, muierile,
copiii, au cules de pe jos bulgri i pietre. Le-au zvrlit
huiduind n colonel, n cpitan, n majurii care-i slujiser de
cli.
O piatr l-a izbit pe colonel n obraz. Colonelul, cuprins de
mnie, a poruncit grupului de majuri s trag n mulime.
Fr ordin, soldaii au desfcut lanul viu.
Fugii! a strigat un soldat.
Gloata a prins a fugi. S-a pornit focul armelor. S-au risipit
rumnii. Nu toi. Au rmas cu gurile n rn, s-i doarm
somnul de veci, aptesprezece oameni opt rumni, trei
muieri, ase copii. I-au adunat soldaii. Pe toi morii i-au
adunat soldaii. Au spat o groap larg, adnc. Cu fee de
pmnt au spat groapa soldaii. Pe cei mori, pe cei ucii
lng zidul colii i pe cei mpucai n grmad, i-au
ngropat laolalt, la marginea satului, lng anul oselei
care duce spre Turnu, s tie toi ci vor trece pe acolo c pe
cine se rscoal mpotriva boierului moartea l ateapt.
Am aflat mai trziu tot de la unchiu-meu Gbunea c

pe Olt, cnd a fost ntrebat Tnsoiu dac a furat ceva de la


curtea boierului Zagori, acesta a spus:
Trei rae am furat
Ce-ai fcut cu ele? Le-ai fript?
Nu, le-am ngropat.
Unde?
Lng lacul lui Gale.
Du-ne acolo!
I-a dus Tnsoiu pe soldai. Au dezgropat raele de lng
lac. ncepuser a putrezi. Pueau. Cpitanul Zagori l-a silit
pe tlharul de rae s mnnce psrile mpuite.
Tnsoiu le-a mncat.
Pe tata i pe frate-meu Ion, i pe vru-meu Dumitru
Plic, i pe Ti Uie i pe muli alii i-au legat de prjini i iau dus la trg, la Turnu. I-au suit pe lepuri. n mijlocul
Dunrii, pe ap, i-au inut luni i luni. Au inut-o pn la
judecat pe lep i pe dada Zvca, i pe mtu-mea Uupr,
i pe var-mea Dia
Mama a rmas singur cu noi. Nu plnge. Ne povestete.
Ne povestete seara, cnd suntem gata de culcare, toate cte
le aude cu privire la rscoal i la ce se petrece cu rumnii
acum, dup rscoal
S inei minte, copii, s nu uitai, s spunei mai trziu
copiilor votri.
N-o s uitm, mam, rspunde sor-mea Evanghelina.
S nu uii, Darie. Nimic s nu uii
N-o s uit, mam.
Acum, mama are obrazul ca pmntul negru, negru. I-au
fugit n fundul capului ochii. Buzele i-au plesnit. De vnt i-au
plesnit mamei buzele.
M culc. M acoper mama. Trece cu mna peste fruntea
mea. optete numai pentru mine:
S nu uii, Darie. Nimic s nu uii. S spui copiilor ti.
i copiilor pe care-i vor avea copiii ti s le spui Auzi,
Darie? S nu uii S nu uii, Darie

VI
IARB
Vntul dinspre Dunre a adus nori, i norii au adus ploaie
gras de primvar.
i pmnturile, care au fost semnate cu semine i
lacrimi i ngrate cu snge, au nverzit.
i satele s-au mbrcat peste noapte n straie proaspete.
Unde n-a fost semnat smn de gru, unde n-a fost
semnat smn de mei, ori de secar, ori de orz, ori de
rapi, a rsrit iarb.
Iarb cu vrful subire.
Iarb lucioas, sticloas.
S-au ntors unii oameni care fuseser purtai pe la orae,
legai cu minile la spate de prjini cte opt, cte zece, cte
doisprezece de-o prjin.
Au venit dezlegai.
Dezlegai s-au ntors la casele lor.
Cu oasele zdrobite, cu pielea sfiat.
Umbl pe uliele satului, parc ar clca pe ghimpi.
Nu sunt ghimpi pe uliele satului.
Au tlpile pline de bube.
Au tlpile sparte.
Merg inndu-se cu minile de burt.
Oasele i dor.
Au alele rupte.
n fiecare sat muieri cu cimbere negre.
Dar nu toate muierile care au rmas vduve poart
cimbere negre.
Cu ce s cumpere muierile cimbere negre i de unde attea
cimbere negre, dintr-o dat!
A venit vntul dinspre Dunre, vnt cald.
i vntul a adus nori.

i norii au adus ploaie, ploaie gras, ploaie cald, ploaie de


primvar.
Ploaia bun a nviorat pmntul.
Cmpul nesfrit a nviat.
Pretutindeni miroase a iarb proaspt, a iarb nou, a
frunze noi i a gru care a crescut mai mult de dou palme
deasupra pmntului.
Peste oamenii mpucai i ngropai adnc a rsrit iarb,
iarb nou, iarb proaspt.

VII
URI
Unte duci, dad?
La dam
M iei i pe mine?
Nu te iau
Am s viu dup tine
Dac ai s vii dup mine, am s-i rup urechile
Sor-mea! S-mi rup sor-mea urechile! N-o s mi le
rup. Cel mult o s m trag de ele. Atunci am s m apr,
am s-i trntesc ghioni n coaste. Pe toi ci nu-mi
mplinesc voile n cas i mpung cu ghioni. Numai, pe tata,
pe mama, nu. Att mi-ar mai trebui! Dac un copil ridic
mna i-l lovete pe tat-su sau pe maic-sa, i se usuc
mna din umr pn la degete
Cu dobnd mare mi se-ntorc pumnii pe care-i dau. Asta e
plcut tii s dai, trebuie s tii s i primeti, mi este
nflorit scfrlia de semne fulgerturi de ciomege de la
prietenii mei. Poart i ei semne. Ne-am gdilat unii pe alii
cu btele. Spinarea e bun, nu pstreaz urme, cel mult
umflturi care, dup o sptmn, pier. Cu capul, mai ru
Pielea, subire, crap, sngele nete uvoi. Rana, cu
rn o acoperim. Dac e mai adnc, o astupm cu fin,
cu mlai. N-avem alt leac.
S-a gtit sor-mea Evanghelina. Fir de busuioc uscat i-a
nfipt n pr, dup ureche
A trecut Crciunul S-a dus i Boboteaza Pn la
primvar mai e, mai e
Umbli pe drum. Zpada se macin sub tlpi. Apei mai
tare, de sub tlpi izvorte ap. Leoarc ne sunt picioarele
Pn mai an, sor-mea Evanghelina era bondoac.
Cincisprezece ani a mplinit ast-toamn i dintr-o dat s-a

lungit, s-a deirat. Pare mai slab, mai nalt, mai subire
Are ochi codai i n ochi i-a rsrit o lumin mare.
Sprncenele sor-mi sunt lungi ca ale mamei genele
prelungi.
M iei la dam?
i-am spus c nu te iau
Ca o paparud se bcnete cu rou pe obraz, se uit ntrun ciob de oglind, unde l-o fi gsit!
Pn acum n casa noastr nu se afla oglind. Niciodat
mama nu s-a uitat ntr-o oglind. De ce s se uite! S vad
cum i se vetejete faa? Destul c vedem noi
Mam, dada nu m ia la dam.
Las-o s se duc singur.
Nu vreau s-o las.
Dac nu vrei
Sor-mea Evanghelina pleac la dam. Din cnd n cnd se
oprete, prinde n mini zpada, o face cocolo, se ntoarce,
zvrle-n mine.
ntorce-te acas, Darie!
Nu m ntorc!
ntoarce-te!
Nu vreau.
M fugrete. Dac m-ar ajunge, m-ar pune jos, m-ar bate.
Alerg mai repede dect toi copiii din sat. ncepe s m roage
cu frumosul:
ntoarce-te acas, Darie. Nu te ine dup mine astzi.
Am s te bat cnd o s intri n dam.
O s-i fie ruine s m bai.
Dac te ntorci acas, o s-i aduc covrigi.
Nu te cred, n-ai bani s cumperi covrigi.
O apuc spre dam. Eu, dup ea.
Damul e un bordei prsit, fr ui, fr ferestre, la
marginea satului, dincolo de casa unchiului meu Pune

Vac.
Ajunge sor-mea la dam. Ajung i eu. Intr sor-mea
Evanghelina nuntru. Intru i eu. Ne-au luat-o alii nainte,
au fost mai vrednici
La dam vin biei, vin fete mai mari, care au s se prind
la primvar n hor. Vin s nvee s joace. N-au lutari.
Cnt unul cu fluierul ori cu clarineta.
Noi, cei mici, ne inem dup fraii, dup surorile noastre.
Ne aezm pe lng ziduri, ne uitm la ei cum horesc
Unii mai sprinteni, alii mai greoi. Mocofanii abia mic
picioarele, parc-ar avea buturugi legate de ele.
Flcii i fetele care s-au prins n hor nu calc pe la dam.
Nici n-au ce cuta. Ei i leag hora n faa crciumii. Cu
apte crciumi e pricopsit satul i crciumarii toi sunt
certai ntre ei. Fiecare crciumar vrea ca hora s se-ntind
n osea n faa prvliei lui. Pentru asta tocmete i pltete
lutari. Socoteala nu e rea; la crcium oamenii beau i,
dac beau, pltesc
Fruntea flcilor hotrte la care crcium s se
rotunjeasc hora. Primesc n dar de la crciumar o vadr de
uic, una de vin, un ir de covrigi, un ciurel de mere aduse
de mocrani cu cruele dinspre munte.
Zarv mare n dam.
Cnd se oprete hora i hora se oprete numai cnd
mnzul cu fluierul a ostenit bieii nghesuie fetele prin
coluri, le ciup, le pup, le strng de mijloc. Nou ne las
gura ap. Le mototolim i noi pe cele de seama noastr. Cte
unul, cu tuleie pe buz, se rstete la noi:
Nu v e ruine, mucoilor?
Dar ie nu i-e ruine?
Eu sunt flcu
i noi o s fim
O s, neic, dar acum nu suntei.
S-a lsat seara. Cea. Parc undeva, sub pmnt, ard
focuri care nu se vd. Din pmnt rsare ceaa ori poate vine

de sus. Nu tie nimeni de unde vine cu adevrat ceaa. Parc


vine de pretutindeni i scurteaz ziua mohort.
Se sparge damul. A plecat biatul cu fluierul. Cntnd a
plecat. Dup el, turm, noi.
n faa damului, n drum, atept o cru cu patru cai.
Trei biei n cru. Uite-l pe Avendrea, prietenul fratelui
meu Ion. Uite-l pe Verde. Uite-l pe Alvi
Trecem pe lng cru. Alvi, rezemat de loitre. O igar
i atrn de colul gurii. O strig pe sor-mea:
Evanghelino, f-te-ncoa, vreau s te ntreb ceva.
Se oprete sor-mea, se uit la el.
Am s-i spun o tain la ureche
Sor-mea se apropie de el. Eu, ca mnzul dup iap, m
in de coada sor-mi.
Nici nu s-a apropiat bine sor-mea de Alvi. Flcul se
repede, o apuc de mijloc, o ridic n sus. Cum ai ridica un
snop, o ridic i-o arunc n cru. O prinde n brae
Avendrea. D chiot sor-mea. O singur dat. Tare. Avendrea
i astup gura cu palma.
Dumnezeii m-ti. Ce urli aa?
Sare Alvi n scara cruei. Verde arde bici cailor. Fulger
copitele. Crua sfrie la deal. Alvi scoate pistolul din
buzunar i trage focuri n aer. Crua se pierde n susul
dealului.
Au furat-o! aud n jurul meu. Au furat-o! Hai la Alvi
acas! O s fie zaiafet mare ast-sear
O rup fuga spre cas.
Mam, a furat-o pe dada
Cine a furat-o?
Alvi
i trage potalii n picioare, i pune broboada pe umeri
mama.
Hai cu mine, Darie, s-l cutm pe tata.
l gsim la crciuma lui Toma Oc.
Bate n rou obrazul tatii. Ori de cte ori bea o cinzeac de
uic ori un pahar de vin, i se roesc obrajii i urechile

Mama i face semn, tata iese afar, puin ngrijorat.


Niciodat mama nu l-a cutat la crcium.
Ce s-a ntmplat?
A furat-o pe Evanghelina de la dam.
Cine?
Alvi
i muc tata sfrcul mustii.
Sor-mea Evanghelina i frate-meu Ion sunt copiii mamei.
Pe dealul dintre Stnicu i Adncata are mama, de la
brbatul ei dinti, un lot de pmnt. Pmntul de pe dealul
Stnicuului e srac, d roade puine. Totui, un lot e un lot.
Cine are boi buni i plug care poate s nfig adnc fierul n
brazd scoate mai mult. Pmntul nici nu este al mamei.
Lotul o s fie mprit n dou: o jumtate o va lua mrite. Sa grbit Alvi. A furat-o. Li s-a mai ntmplat i altora, obicei
vechi.
Dada Evanghelina ateapt s creasc, apoi s se mrite.
S-a grbit Alvi. A furat-o. Li s-a mai ntmplat i altora,
obicei vechi.
Se sftuiesc prinii, ncepe s le treac suprarea.
Ion Suciu, cruia satul i spune Alvi, e un flcu chipe,
sprinten. Locuiete mpreun cu maic-sa n cealalt parte a
satului. Peste drum de popa Tomi Bulbuc locuiete Alvi.
Are cas, are pmnturi. O s nceap s aib i copii. Or s
nceap s munceasc. Cu ce are sor-mea Evanghelina, cu
ce are Alvi, au s fie n stare s lege dou n tei.
Mai nenduplecat pare tata. Nu-1-supr c sor-mea a
fost furat. l supr altceva: c n-a tiut el mai nainte ce-o
s se ntmple, c n-a bnuit nimic. Caut mama s-l
mpace:
Ginerele, spune ea, o s aib acum mai puine pretenii.
N-o s mai cear i alt zestre.
Cum! Vrei s lsm fata fr oale? Trebuie s-i facem
oale
Amndoi croiesc planuri. Stamb pentru rochie au s

cumpere pe datorie de la erbu, lumnrarul. Surorile mai


mici au s coas cmile de nunt pentru ginere, pentru
nai, pentru fratele de mn Au s mprumute ceva bani
de pe la boierii de primprejur, pe moiile crora muncim. O
s le secerm la var dou-trei postae de gru mai mult,
pentru mprumut nclminte au s cumpere de la ora
O s fie greu la var cu atta munc, cu attea datorii, dar
dac trebuie, trebuie
Aud n partea celalt a satului pocnind puti, pistoale. Aud
lutari. O zbughesc ntr-acolo.
Aria lui Alvi e plin de lume. Peste drum, se urc pe gard
popa Bulbuc i preoteasa. Rde n barb popa. De necazul
tatii rde. Nu tie c tatii i-a i trecut necazul.
M strecor printre picioarele oamenilor, intru n tind,
ntreb femeile care jumulesc gini:
Unde e dada?
mi rspunde Floarea, nevasta lui Ti Uie:
n odaie. Cu Alvi
Din odaie se aud rsete subiri. E bine, dac rde sormea Mi-e totui ciud pe Alvi cruia de acum nainte o
s fiu nevoit s-i spun nenea Ion. Am ciud pe nenea Ion c
nu m-a luat i pe mine n cru odat cu sor-mea. M-a fi
plimbat
Habar n-ai ce bine te simi ntr-o cru cu cai care fug n
goana mare, alturi de biei care trag cu pistoalele. Habar nai
N-am ateptat mult nunta, numai trei sptmni. Altfel ar
fi trebuit ca nunta sor-mi Evanghelina s se amne tocmai
dup srbtorile Patelui. Rumnii n-au atunci timp de
nunt.
Cmpul ncepe de la marginea satului i se ntinde departe
i cmpul se cere muncit.
Nunile se sorocesc n sat ntre Crciun i Sfntul Toader
lsata secului de brnz pentru postul cel mare.
Ziua lsatului de sec, ce zi! Ce sear mai ales!

n seara lsatului de sec, stau oamenii n jurul mesei,


mnnc. Brnzeturi mnnc. Dac n-au, mnnc ce
gsesc: praz, ceap, varz Cu ce au se ndoap. Beau uic
pn ameesc.
S te fereasc Dumnezeu s ai fat n cas care s fi
rmas nemritat, fiindc pn la iarna viitoare nimeni nu se
mai nsoar: muncesc oamenii, n-au timp de aa ceva. i
dac nu i-ai mritat fata, auzi cum i-o strig de sus, din
vrful dealului, flcii, cu strigturi de ruine
Ateptm strigturile, s facem haz.
Se mpart flcii n cete. Unii se urc pe dealul dinspre
rsrit, alii pe dealul dinspre apus.
Auzim glasul gros al lui Radu Tnase:
Aoleo! Aoleo!
i rspunde de pe cellalt deal, piigiat, Guinea Rotarul:
Ce -, mre, ce -?
B, are Toma Oc o fat umflat, mboroat, rmas
nemritat
De ce, b, de ce?
Nu i-a dat tat-su pogoane
A povesti alte strigturi. Vrei?
Nu i-e ruine, Darie?
Mi se pare c-mi este.
Atunci
Ascultm mscri. Ne bucurm. Pe fiecare prag oamenii
au ieit cu nevestele, cu copiii. Ciucii, ascult i rd. Dar
rsul fiecruia nu ine mult. Nu scap unul nebatjocorit. Unii
fac haz de necaz, njur printre dini. Intr n cas s nu mai
aud. Alii, mai coloi, pun mna pe ciomag, urc dealul s-i
caute pe flci. Pe care-l ntlnesc l ating la moac. Flcii
mai fug, mai se apr Dimineaa vezi prin sat flci sau
oameni mai n vrst cu capul legat n tergare. Asta e tot
Sor-mi Evanghelina n-au avut cnd s-i scorneasc
strigturi. S-a mritat nainte de a iei n lume, nainte de a
se prinde n hor

Pe flcii rmai nensurai, n seara de lsata secului, cei


tineri i caut, i gsesc i-i plesnesc pe spinare cu burduful.
S le fie ruine! Au rmas becheri, burlaci Flci
ungureti! Burduful bubuie
Darie, ce-i burduful?
Ce s fie, o piele de viel cusut, lipit, umflat cu aer.
Ca o tob sun burduful
n seara lsatului de sec se mai petrece ceva: ai avut fat
i i-a rmas nemritat Nu numai c i-o strig bieii de
pe vrful dealului. i prind cinii i ademenesc i-i prind
le leag o tinichea de coad i-i bodognesc cu ciomagul: i
dau n tivic. Cinele nedat n tivic n ziua de Sfntul Toader
s-ar putea s i turbeze n timpul anului. Vrei s ai cine
turbat n arie? Nu. Atunci, s nu te supere tivicul
Un cine nu rmne nebtut n sat, nedat n tivic! Totui,
mai turbeaz cte unul primvara. Primvara turbeaz
cinii
Tot primvara civa oameni pleac din sat cu minile
legate la spate, nsoii de jandarm, la spitalul din ora.
Minile lor sunt jupuite: pelagr. Au mncat mlai stricat
n fiecare primvar, civa brbai i cteva femei se
bolnvesc de pelagr. Jandarmul i leag, i duce la ora, la
spital. Vin scrisori c-au murit, c-au fost ngropai
Merge lumea nainte i fr ei.
S-au bolnvit de pelagr cei doi frai vecinii notri, care
au un al treilea frate, pe nenea Sandu, nebunul. Popa Tomi
Bulbuc a vzut cum i duce Juvete legai de mini la gar,
s-i porneasc la ora.
Ce e cu tia, domnule ef?
Au nnebunit, printe, din pricina pelagrei.
Nu, taic, nu. Nu pelagra le-a luat minile. N-au fost
dai n tivic, taic, asta e
Dar oamenii nu se dau n tivic, printe, c doar nu sunt
cini! a rostit vtelul satului, Drial.
tia erau cini, taic, erau cini, nu veneau la
biseric Trebuia s fie dai n tivic, n tivic, n tivic

Peste o sptmn dup ce a furat-o pe sor-mea, a venit


Alvi cu ea la noi acas.
Sor-mea, mai subire parc, mai alb, cu cearcne la
ochi. Alvi, cu musta pe buz, cu igara atrnat sub
musta. Aprinde igar de la igar. Asta nu-i prea place
mamei.
Bun seara, tat.
Bun seara, mam.
Bun seara, Ioane. mi furai fata
Ce, eram prost s-o las s-o ia altul? mi place
Pi bine, m Ioane, nu te gndeti c e prea crud?
Aa mi place mie s fie nevasta, crud.
Bine, mi Ioane
Asta spun i eu, bine
Sor-mea Evanghelina, lng el. Nu-l pierde din ochi. De
cnd s-a mritat nu mai are priviri pentru niciunul din noi
nici pentru frai, nici pentru soruri, nici pentru mama, nici
pentru tata, numai pentru brbatul ei.
Tat, am venit s sorocim nunta.
S-o sorocim. Cnd?
Peste dou sptmni
Nu suntem gata cu zestrea
Nu-i nimic. Pn n dou sptmni o s fii
Pe cine pui na?
Pe-al lui Gin
Al lui Gin e vecin cu Alvi.
Bun na i-ai gsit, spune tata. Om de treab i ct
pmnt vrei, mi Ioane, s-i dau?
Pi, m-am gndit, tat, jumtate din ct are
Evanghelina, jumtate v lsm vou. Dac om avea copii
mai muli, o s ne lum i partea aia mai trziu.
La asta nu ne ateptam.
ncepe tocma pe oale.
ie, tat, spune Alvi, o s-i cumpr o pereche de

cizme. Lui Ion o s-i drui o pereche de potali. Ne-am gndit


i la cumnatu-meu Gheorghe: o s-i cumpr o pereche de
ghete i o s i le trimitem cu pota. Fetelor, cte o pereche de
papuci. steia mici o arat pe sor-mea Elisabeta papuci
i rochi.
Se ciupe singur de musti, ne arat dinii albi ca laptele.
E frumos Alvi. Are ochii cum sunt tciunii al cror miez
arde nc.
Mulumesc frumos, spune tata, noi o s-i dm fetei
pmntul ei i oale: cma de mireas, cma de ginere,
cma pentru na i na. Ne-am socotit s-i dm o cma
i lei btrne, c te-a crescut, de
Aia btrn e baba Rada, mama lui nenea Alvi, soacra
sor-mi Evanghelina: scurt, groas, cu musti, satul i
spune Groasa. Tot Groasa i spune i sor-mea cnd vorbete
cu noi despre ea.
Zi-i, f fat, mam!
Cum o s-i zic mam? Ce, ea m-a crescut? D-o-ncolo.
Parc e mut. Abia i scap cuvintele din gur. St mai mult
pe la fie-sa, pe la Nichiia, dect pe-acas.
A venit i ziua nunii. ncep de vineri seara s ne soseasc
neamurile. De pretutindeni sosesc. Cea dinti i arat faa,
bineneles, mtua Uupr cu var-mea Dia. Tocmai de la
Secara vin.
Bieii ca de obicei: laie-gaie pe-a lui Uupr, pe var-mea
Dia, care-a mai crescut i pe care a ofilit-o niel pucria.
De la Crloman vin bunicii i fratele mai mic al mamei,
nenea Dumitrache, cu dada Anica, nevast-sa. Abia acum
doi ani s-a nsurat nenea Dumitrache. A luat o femeie blan
cu obrazul rotund i cu ochii tare albatri. I-a trntit un
copil, un biat. Dada Anica arat biatul nfurat n scutece
mamei, pe vatr.
Nu-i aa, leic Mrio, c Ionic al meu seamn cu
Dumitrache?
Nenea Dumitrache e nalt, rocovan. Pruncul e crn,
negricios, parc ar fi spoit cu cenu pe fa. Mama se uit la
copil. S-a mai uitat la el i alt dat.

Da, f, da. Seamn leit cu frate-meu, cu Dumitrache


Ne face cu ochiul. Lui nenea Dumitrache i crete inima de
bucurie.
Dad Mario, Ionic al meu seamn leit cu mine,
biatul tatii, biat
l ia n brae, l leagn.
Plodul seamn leit cu un vecin al bunicilor de la
Crloman, Ni Li, poreclit Lieul Toat lumea a bgat
de seam, numai nenea Dumitrache nu.
Mai sosesc de la Crloman, la nunt, verii mamei, alde
Ciurea. Mtua Sica Ciurea are albea ntr-un ochi. Opt
biei a nscut i toi i-au trit. I-a-nsurat. Lng casa veche
au mai ridicat trei case la rnd, ultima pe malul grlei. Din
casa asta, dac scoi mna pe fereastr, prinzi trestiile blii
de mo. Acolo balta e larg, acoperit cu stuh. Au i o barc
alde Ciurea, o luntre cu care trec la vie. Crlomnenii au
sdit vii pe coasta roie, de dincolo de balt, vii n care cresc
numai struguri roioar, cu boabe mici, btute, dulci ca
mierea
Mtua Ciurea a fost anul trecut la spital la ora. Aezat
pe un scuna cu trei picioare, i jumulind deasupra cldrii
cu ap fiart o gin oprit, i povestete paniile:
Auzi, Mrio? Aveam un tren n cap, tot mi duduia, tot
mi fluiera. Toat ziua, toat noaptea duduia i fluiera. Am
umblat pe la vraci, cte leacuri n-am but, degeaba a fost!
M-a luat fiu-meu l mare, Cociu, m-a dus la Turnu, la doftor.
La un doftor cu barb m-a dus. Barba, mai mult clie. M-a
ntins doftorul pe mas, m-a adormit. Nu tiu ce mi-a trecut
pe la nas, c-mi venea grea. M-a povuit nainte de-a m
adormi s n-am nicio grij, fiindc o s-mi cresteze capul, smi scoat trenul din cap. Nu tiu ct oi fi dormit, dar parc
am dormit o venicie. Aa mi s-a prut. M-am trezit, eram
legat la cap, i lng mine, pe pern, un trenior de
tinichea. A luat treniorul doftorul, mi l-a artat:
Uite, bbuo, asta aveai n cap. Eu i-am desfcut capul
i-am scos trenul. Pe urm am cusut capul la loc. Te doare?
Nu m doare, maic.

Nici nu trebuie s te doar, bbuo. Mai simi duduituri


n cap?
Nu, maic
M-a inut cteva zile n spital, pe urm mi-a dat drumul,
m-am ntors acas sntoas tun Meter doftor
i trenul unde e, mtu Ciurea? o ntreb eu. A vrea s
m joc cu el
Trenul? A rmas la doftor. Mi-a spus c o s-l duc la
muzu
Bieii mtuii Ciurea au venit la nunt cu nevestele i cu
copiii mai mari. Cu patru crue au venit. Bine c au venit!
tia or s ne mnnce urechile
Nunta e nunt Chemi omul, trebuie s-l omeneti
De pe valea Oltului ne-a czut oaspete numai unchi-meu
Gbunea, cu aa Aretia, nevast-sa. De pe Clmui au sosit
surorile i nepoatele tatii. Unde o s-i mai culcm! i culcm
pe la megiei, pe la oameni din sat O dat se mrit sormea Evanghelina! O dat i facem nunt!
Iat-ne smbt seara! Au rmas neamurile la noi. Pe
mncare i pe butur au rmas. Pentru petrecere au
rmas
Lutarii sunt la ginere acas O ntind ntr-acolo cu sormea Ria, cu sor-mea Elisabeta, care e numai de-o
chioap. n cap, sor-mea Ria.
S-au adunat la nenea Alvi rudele lui mai apropiate, verii.
Naa n-a venit nc. Poftirea la nunt a fcut-o Verde, pe
care Alvi l-a pus frate de mn. A umblat prin sat fratele de
mn cu plosca plin, a poftit rubedeniile la nunt.
A trecut noaptea. Pn spre ziu au cntat lutarii la casa
ginerelui.
Am tras cu toii un pui de somn spre ziu.
ncepe nunta duminic dimineaa. Dup-amiaza o s fie
nunta n toi, dup-amiaz i disear. Eu, pe lng sor-mea
Evanghelina. Nicicnd nu mi s-a prut sor-mea Evanghelina
att de frumoas. Prietenele au venit la ea acas. Verde a

adus din lunc o creang mare de cire, a tiat vrful unui


cire. Fetele mpodobesc crengile cireului cu fire de busuioc,
cu panglici colorate, leag firele cu panglici de beteal alb.
Lucesc panglicile de beteal, parc ar fi de argint. Nu sunt de
argint.
Acum mbrac bradul pentru mireas, o aud pe sormea Ria. Cnd o s mai cresc, spune ea, o s m mrit i
eu. Atunci o s-mi mbrace i mie bradul de mireas
Au mbrcat bradul miresei n tind l-au mbrcat l
scot n faa casei. Satul tot, adunat la uluci, privete.
Frumos brad are mireasa!
O duc pe sor-mea Evanghelina n odaie. M vr printre
fete, ca un diavol m vr. Gaiele, scai pe sor-mea, o
despoaie la piele, o gdil, o ciup, o nvemnteaz cu
cmaa scoas din lacr. Peste cma, i pun rochia ei alb
de mireas, din pnz subire. Ciorapi albi n picioare,
pantofi albi. O piaptn i-i mpletesc cozile. i nfig fire de
busuioc n cozi, peste cap i pun sovonul cumprat de la trg,
alb, strveziu. Mireasa arat ca o magaoaie zu, ca o
magaoaie
Iat c st n picioare sor-mea. O strng pantofii. Pe toate
fetele din sat, cnd se mrit, le strng pantofii Pantofii
sunt nguti, cu tocuri nalte. Picioarele lor, groase, late.
Dac umbli descul, piciorul crete butucnos, cu degete
noduroase, groase.
Pn la pmnt i ajunge sor-mi Evanghelina sovonul.
Fruntea i-au mpodobit-o cu o coroan alb de flori de hrtie
roii, galbene, verzi, albastre
Nici nu se poate aeza pe scaun sor-mea, mireasa Pn
disear, cnd o s intre n aternut, aa o s rmn:
mpodobit, dreapt, de parc ar fi nghiit un b
Mireasa e gata. n faa casei, bradul mbrcat. Vine Verde,
fratele de mn, o apuc pe sor-mea Evanghelina de bra, o
duce la fntn la fntn din faa primriei, la fntn de
la care de acum nainte ea o s tot aduc ap, la casa ei.
De cnd s-a mritat, sor-mea Evanghelina a luat ap n

fiecare zi de la fntn asta. Acum, fratele de mn o aduce


la fntn. Poart ct poate de sus bradul mbrcat al
miresei. n faa lor, lutarii, patru la numr, patru lutari
care cnt ntruna. Rsun satul. N-am mai vzut la nicio
nunt lutari de la ora. Acum i vd. La nunta sor-mi
Evanghelina i vd
Al dracului, Alvi, fudul, i face nunt cum nu i-ar fi
fcut nici biatul popii
Dac are cu ce, de ce s nu-i fac!
i place mireasa, pesemne
Poate-i place, poate vrea numai s se fuduleasc
Sor-mea Evanghelina duce pe umr o cobili nou.
De cobili atrn, una n fa, alta n spate, vedrele pe
care le-a cptat de zestre i pe care le-a lsat roii, s se
vad c sunt de aram curat, s se vad c sunt noi. O s le
costoreasc, o s nceap s le ntrebuineze dup nunt.
Astzi satul trebuie s afle c mireasa a adus la casa ei, de la
prini, vedre de aram, vedre noi, i ntr-una din vedre, n
cea din fa, cu de aram cu coad lung. Cuul este
aezat n aa fel, s i se vad ct mai bine coada pe care
meterul de la ora a scos, din btaia ciocanului, nflorituri.
O duc fetele i fratele de mn pe sor-mea la fntn, cu
alai, cu lutari, ca s tie i ea c de acuma nainte sta este
drumul ei de acas pn la fntn i c asta este fntna de
la care trebuie s aduc ap n cas, la gospodria ei.
Apuc ciutura sor-mea i lumnarea fntnii A ajuns
ciutura la fund, s-a umplut cu ap, o scoate afar, umple o
vadr. Mai scoate o ciutur i umple i cealalt vadr.
Ia cldrile n mn sor-mea Evanghelina. Cobili e
rezemat de buduroiul fntnii. Deprteaz vedrele de
fntn civa pai. Le pune jos. Lutarii ncep a cnta.
Mireasa, cu fratele de mn, cu fetele, cu flcii care s-au
adunat ncing hora, o singur hor. Ocolesc de trei ori
vedrele. Sparg hora. Apuc sor-mea vedrele, le ia la spinare
pe cobili. Spinarea i se cubjete. Sunt grele vedrele, sunt de
aram, au pereii groi, fundul gros, sunt pline cu ap. Asta
i arat c n csnicie ea o s duc greul. Acum se nva s

duc greul. Se ndoaie sub greutatea vedrelor sor-mea


Evanghelina, dar i adun puterile, toate puterile, i calc
nainte, dreapt, mndr. Ajunge n poarta casei. O
ntmpin Groasa n prag, cu pine cu sare. Pune vedrele jos
sor-mea, gust pinea dup ce a ntins cu ea n sare. Ca o
ntng ncepe s plng. Lutarul, care zgndr ambalul,
cnt:
Taci, mireas, nu mai plnge,
C la m-ta mi te-oi duce,
Ori atunci, ori nici atunci
Cnd o face plopul nuci
Pleac lutarii. n vecini pleac s-i aduc pe nai cu
cntece la casa lui cumnatu-meu Alvi. Fratele de mn
cu ei.
Au ntins masa de prnz. O urc pe sor-mea ntr-o
cru. M urc i eu, colac peste pupz.
Parc poate s scape cineva de tine
Vreau s vd
Vezi, n-ai mai vedea
Crua duruie pn la noi acas. Mama scoate zestrea
sor-mi, o pune n cru: lacra boit cu rou, pe care i-au
cumprat-o de la ora i-n care sunt aezate oalele ei, cte le
are.
Deasupra lacrei, cptiele, pernele, aternutul. Fratele de
mn, lng sor-mea. Crua, ciucure de flci. Au loc i
doi lutari n cru. Cnt lutarii, le zbrnie coardele.
Crua se plimb prin sat. Pn dup-prnz se plimb.
A trecut soarele de amiaz. n aria ginerelui au venit
neamurile noastre, au venit toi ci au vrut s vie. Lutarii
cnt pn nduesc. Hora se ntinde, se ntinde Se
apropie chindia. O mai plimb pe mireas, pe ginere
Cruele, ir, una dup alta. Sun zurglii cailor, pocnesc
bicele, pocnesc pistoalele. Alaiul se oprete la primrie. Intr
nsureii, cu naii, n primrie. I-a scris primarul n condic.

Trec la biseric. I-a cununat popa. S-au ntors acas


Acas, hora n toi. Lutarii ncep nuneasca. Ginerele n
dreapta, mireasa la mijloc, fratele de mn n stnga. Lng
ei naii cu lumnri mari aprinse n mn. Lumnrile, albe,
legate la mijloc cu panglici roii. De trei ori se nvrte hora
mare.
Cnd e gata s se sparg, mulimea, adunat n jurul
horei, se despic n dou. Prin despictur ajunge lng hor
o laie de igani cu urii n lanuri. Copiii se sperie, dau
chiote, fug. Se lrgete despictur. Hora se rupe ntr-un
singur loc. Intr n mijlocul horei, lng lutari, iganii cu
urii lor. Numr urii: doisprezece n jurul lutarilor,
ursarii duc urii i ncep s bat cu degetele tobele lor cu
clopoei pe margine. Urii mormie, se codesc, iganii le
optesc la ureche vorbe ciudate, i ndeamn, i mping cu
genunchiul, i ating, de parc i-ar mngia, cu ciomagul, de
la ceaf n jos pe ira spinrii. Prind urii curaj i se ridic n
dou labe. i dau labele aa cum i dau oamenii minile
Lutarii cnt ntruna. Cnt ursarii. Hora mare continu s
se nvrteasc. Mulimea a fcut iari zid gros n jurul horei.
Urii joac de parc ar fi oameni. Ursarii, grijulii, bat tobele,
sun lanurile.
Sparg hora urii. O sparg i oamenii.
Cine nu-l cunoate pe Gruia Dudu, ursarul btrn!
Ceilali ursari sunt bieii lui, ginerii lui Doisprezece uri
are atra Dudu o ine n lan pe Didina, ursoaica. Cunosc
ursoaica. Are labele cu unghiile tocite de umblet, pielea
galben se vede pe unde i-a czut ursoaicei prul Ochii
ursoaicei, cprui, au pleoapele roase pe margini. E btrn
Didina btrn i voinic, fruntea urilor atrei.
Urii ceilali, unsprezece, mai mrunei, mai tinerei, mai
vioi
S fie cu noroc nunta! spune Gruia Dudu.
i ia cciula din cap i i-o d ursoaicei. Fac i ceilali la
fel. Urii toi, n dou labe, ntind cciulile ursarilor spre
oameni. Rumnii arunc bnui n cciuli. Urii mormie.
Le-a trecut spaima copiilor. Se nghesuie n uri i le smulg

fire de pr. Bun de leac, la sperietur, e prul de urs. i dai


foc, te afumi cu el, vine vindecarea.
Haidem n cas, Didino, s faci pe mireasa!
Gruia Dudu trage ursoaica de lan, intr cu ea n casa lui
nenea Alvi Ginerele, mireasa, nuntaii, dup ursoaic.
Se-ndeas unii la ferestre s vad. Ursoaica se urc n patul
miresei dintr-o sritur. i cnt Dudu cntece de mireas.
Se face ursoaica ghem n pat. i strnge picioarele din urm.
i acoper faa cu labele. E ruinoas tare. Gruia i cnt.
Duduie toba. Sun zurglii. Se ntinde Didina. Mormie. Se
ntoarce cu pntecul n sus, i arat pntecul cu pr ro,
ele btrne, uscate, negre. Se gudur, tremur toat Iar
i astup faa cu labele. Mormie ncet. Se strecoar jos, cu
botul atingnd pmntul.
Ai s nati copii frumoi i sntoi mireas, i spune
ursarul sor-mi Evanghelina. Ursoaica i-a binecuvntat
culcuul.
O poart Dudu pe Didina la coarul vitelor, la coteul
psrilor s alunge bolile. O poart la hambare, s creasc
pe cmpul ginerelui, din belug, rodul
Becu se culc n bttur.
M dor oasele, Dudu, pune ursoaica s m calce
Ursoaica l calc. Se suie pe spinarea omului, uor. De la
grumaz pn la clcie i pipie oasele cu labele, se las
greu, trosnesc oasele omului ntins Se ridic omul, prind
din ncheituri
Mi-a luat durerea.
Arunc n cciula ursarului o bncu
Groasa a umplut dou copi cu tre. Mie urii cu
boturile lor n copi, mnnc trele. Ursarii beau vin din
cni de pmnt ars
ntuneric peste sat. La cumnatu-meu Alvi, mas mare,
rudele lor, rudele noastre, prietenii. Mas mare, cu daruri.
Oamenii mnnc i beau i, cnd li se pare c s-au sturat,
ies n tind, n bttur, cu lutarii dup ei i joac pn nu-

i mai in picioarele.
Ceasul darurilor. Naul primete cma. Naa primete
cma. Pe lng cmi mai primesc cte un tergar lung,
lat, cusut la capete cu flori mari, roii. Din pnz de borangic
sunt tergarele. Naul scoate din pung o rubl de argint i o
aeaz pe talerul acoperit cu ervet. Mesenii iau pild de la
na. Fiecare scoate din chimir ct poate, o firfiric, o
bncu, o dau n dar. Din daruri se scot cheltuielile nunii.
A trecut noaptea. S-a apropiat ziua. nainte de a se lumina
dou femei i doi brbai pornesc cu lutarii la socrii mici.
Cu vestea pornesc. Duc vestea acolo c mireasa a fost gsit
fat mare. Li se d vestitorilor s bea. Vestitorii prind dou
gini albe, le boiesc cu rou, se ntorc chiuind, cu hrmlaie,
la casa ginerelui. Cnd vestitorii ajung la casa ginerelui,
mireasa cu ginerele, cu naul i cu naa, cu fratele de mn
fac drum ntors la noi acas. ntre timp mama a pregtit
masa, rachiul rou. Mnnc toi. Noaptea a fost lung. S-a
jucat mult. Fiecruia i e foame.
n timp ce la noi se bea rachiul rou, la nenea Alvi acas,
n bttur, cu o parte din lutari, flcii joac trna lng
focul aprins n faa casei. Strig Avendrea:
Oop, hoc, poc,
A luat mireasa foc
Pn spre amiaz se bea i se mnnc la amndou
casele. Acum e luni seara. Se adun socrii la un loc. Fac
socoteala nunii. ncheie socotelile i i dau seama ce avere
au nsureii. Rudele, neamurile au plecat la casele lor.
Nu s-a terminat nunta.
Mari dimineaa sor-mea Evanghelina pregtete trei
plocoane. Unul l aduce la noi acas, pentru iertciune; tot
pentru iertciune duce un plocon la na; al treilea i-l duce
fratelui de mn, pentru osteneala prilejuit de nunt.

Dup cteva zile o vedem pe sor-mea Evanghelina intrnd


pe u. E slab, are faa tras i un semn mare, negru, sub
ochiul drept.
Ce i s-a-ntmplat ie, fato?
Sor-mea se aeaz pe marginea patului, lng mama. i
prinde obrajii n mini i plnge. Plnge pe tcute. Din
belug plnge.
Ei, ce i s-a-ntmplat?
Ion
Te-ai certat cu el?
Nu. A venit azi-noapte beat acas. L-am ntrebat unde a
fost. Mi-a rupt oasele. Dac nu m feream, rmneam fr
vedere.
Postul Patelui! Postul Patelui post lung Mncm
numai mmlig cu ciorb de praz.
Ateptm primvara.
Primvara asta oamenii n-au s se mai rscoale ca anul
trecut. Morii de atunci n-au fost uitai. Muli dintre cei
scpai cu via au rmas cu beteuguri, cu psuri, cu racile.
Jandarmii stau cu ochii pe fiecare rumn.
Ateptm primvara.
Atunci o s mncm mai bine. O s mncm mmlig cu
ciorb de urzici, cu ciorb de tevie.
Pe anul din fundul ariei noastre, crete din belug tevia,
cresc din belug urzicile.
Primvara vin muierile la noi tocmai din partea cealalt a
satului, intr n arie, trec pe lng plop, culeg urzici, culeg
tevie, ct vor ele s culeag.

VIII
ULCELELE
Din vreme am intrat n secer cu alde Beca, cu alde
Misirliu, cu alde Uie. Cu ei, nu cu alii am intrat n secer,
pentru c alde Beca au o secertoare nou, uoar, numai cu
o pereche de boi o duci de-a lungul lanurilor, un Albion.
Taie ca briciul secertoarea i sun, sun O asculi de
departe:
I-auzi Albionul lui Beca
Cu alde Misirliu c au, ca i noi, zece brae de munc. Cu
alde Uie, c sunt harnici: doi lucreaz ct ar lucra patru.
M Uie, da tu ai nevasta cu burta la gur
Ce dac! Ne-am socotit. Dup seceri, ctigm copil
Atunci, bine, te lum n ceat. La treierat ne-om
descurca noi
Mulumim
Mergem la secerat tocmai pe Buduleasa, o jumtate de
pot cu carul. Pe la miezul nopii ne trezim. Tot satul se
trezete. Cocoii ne trezesc cocoii, ori grija s nu ntrziem
i s dm de bucluc cu boierul
Dii, boal
Drumul e moale, alb. Carul cne, zdroncne. Cu somnul
lipit de gene, acoperii cu oale, picotm.
Dii, boal
Scapr tata i aprinde o igar. Deasupra, cerul adnc,
boltit. Pe ramurile unui copac nevzut copacul nopii
atrn fructe coapte, stelele. Unde e luna? Nu e lun. Cnd
nu e lun vzduhul pare fumuriu. Cnd nu e lun, stelele
par mai mari. Cnd nu e lun, stelele sunt mai aproape de
pmnt. Dac te urci n plop, n vrful plopului, i ntinzi
mna, poi cumva s iei una? Nu poi! Atunci, de ce spui c
sunt aproape de pmnt? Ca s spun ceva. Unele sunt albe,

stau s cad mingi de zpad. Altele glbui gutui. Pn


acolo unde cerul se mpreun cu pmntul. Mii i mii de
stele. Puzderie.
Sus stele,
Jos stele,
Umbl vntul printre ele;
Umbl neic printre ele,
Umbl i mndrele mele
Ce sporovieti, Darie?
Nimic. Mam, uite Calea Robilor, uite Cloca, uite uite
Hora, uite Carul Mare. Dincolo, Carul Mic. Dad, unde e
Leul? Vreau s vd Leul
Mai tac-i gura, diavole
Mi-a tcut gura. Cade o stea. Las n urm o coad
luminoas, albastr. Las o coad. Piere steaua. Se
destram, se topete. Piere i cade. A murit cineva. Cade o
stea. Una, nc una Mereu cad stelele. Cad i din Calea
Robilor.
Nene, am gsit Leul
Apuc-l de coad
Auuu!
Un pumn n coast. Mi l-a repezit frate-meu Ion de ciud
c i-am sfrmat somnul. Se d jos frate-meu i vine dup
car. Nu mai poate dormi. S se nclzeasc, s se trezeasc
de-a binelea cel puin
Dii, boal
Am trecut de linia ferat. Urcm dealul.
Ai umplut butoiul cu ap?
L-am umplut.
i boata?
i boata.
naintea noastr, n urma noastr, la dreapta noastr, la
stnga noastr, pe toate drumurile, suie carele spre inima

cmpului. Nu cnt niciun biat. Nu cnt nicio fat. Nicio


muiere. Cnt, ct e de larg, cmpul. Poate cnta i cerul.
Nu-l auzim.
Care eti, m?
Eu, Niculae
Ai un foc? Pierdui cremenea
Am
Ei, nu mai cad stelele. Plesc i fug n sus. Poate se duc s
se culce dincolo de pnza cerului. Ziua, stelele dorm. Sunt
treze noaptea. Ies seara din aternutul lor i se uit peste
pmnt s vad cum se odihnesc oamenii i vile, i
dealurile, i cmpurile, i pdurile
Aa e, tat?
Aa o fi Cine poate s tie! Numai Domnul Dac-o fi
pe undeva.
Spre rsrit zarea, lptoas. Bate n galben, n rou.
Grbim.
Dii, boal
Boii mresc pasul. Se mngie singuri cu sfrcurile cozilor
pe olduri.
Ajungem. Dejugm. n grab, smulgem smocuri de iarb i
le dm vitelor s le mnnce. Cum ar mnca boii gru!
Cum le-am mai da mcar cteva spice! Nu e voie. Nu e
grul nostru. Scapi boii n gru, o iei dup ceaf Am pit-o
vara trecut. Pe mirite pteam boii, la amiaz. Priveam
cerul cu ochii mari. Se-mbulzeau norii i mi-era drag s-i
privesc cum se-mpung, negri, ca taurii. Blatul a rupt o
gur de gru. Mesteca grul Vjjj Fiuuu Plici
Auleuuu
M-a i plesnit Gn logoftul cu harapnicul. Ca un arpe
de foc m-a nfurat harapnicul lui Gn. S-a bicat, s-a
umflat, a sngerat pielea pe spinare. Ustur harpagicul. Nu-i
tiam gustul. I-l tiu. Mai am semnul. Poate vrei s-l vezi?
Scot haina. Scot cmaa. A fost ca un fulger care i-a lsat
urma de la umrul drept la coastele din stnga. Nu vrei s-l

vezi! Mai bine. A pus tata mna pe resteu. Resteul de fier.


Vascrisu m-ti Mi-ai omort biatul
Gn clare:
Nu l-am omort. L-am btut
A dat clcie pintenogului i-a plecat n buiestru. Dac nu
fugea, se pomenea cu tmpl crpat. A fugit, norocul lui.
Fiecare cu norocul lui. i tia tatii de fric. De mnie nebun
m lovise, nu de altceva. Pe tata nu-l njur nici boierul,
necum un logoft, necum Gn, pocitania. l suduise mai
anr pe tata Juvete jandarmul. De poman l suduise. Nui luase tata cciula naintea lui. Nu se apucase la har cu
el. Nici nu-i ceruse socoteal de suduial. Tata, cu bul n
mn, s se apere de cini, o nuielu de salcie, jandarmul
cu arma la spate. Da noaptea tat-l pndise la pod, cnd tia
c are drum spre ctun. l zobise-n picioare. Puca i-o
zvrlise n grl, i pe jandarm, dup ce-l zupuise zdravn, l
trse lng ap i-l aezase cu cizmele n grl, s prind
pete-n carmbi. N-avea de gnd s fac moarte de om,
mcar c trebuia. L-au gsit pe Juvete caraulele, leinat, i lau purtat, moale, la spinare, la post. S-a trezit Juvete din
lein.
Cine te-a btut?
Nimeni. Am clcat alturi de pod, pe-ntuneric, i m-am
prvlit. Tlharilor! N-ai pus speteze podului.
Are speteze podul, domnule ef
Dac spun eu c n-are, n-are.
N-are
Gemea Juvete i-i muca buzele. i muca mustaa. A
zcut. Cnd s-a-nzdrvenit, s-a dus la secie i i-a cerut
mutarea. I s-a dat mutarea. n locul lui Juvete a venit
Mieluel, jandarmul plutonier Niculae Mieluel. Nici cu sta
nu ne avem bine.
Hopa! Ne-au luat-o alii nainte.
Beca unge secertoarea. Ca un mecanic se pricepe. Vine i
Misirliu cu nevasta, cu fetele, cu biatul. Nevasta, poam

bun. O cheam Ilina, da toi i zic apte-burice. Fetele,


poame bune i ele. Le pup, le mototolesc flcii. Le ridic i
fustele. Parc nu s-a mai vzut? Buun Da de cerut de
neveste nu le cere nimeni. Biat, unul singur are Misirliu.
Biatului i spune satul Ceaua. Surorile-i zic, dac vine
vorba de el, frate-meu; maic-sa, fiu-meu; taic-su,
amrtul sta al meu Dac are ceva treab cu el, l strig
simplu: Ei, tu. Ceaua aude tot, nelege tot. Numai nu
poate s vorbeasc. Din gt scoate sunete sparte, rupte, care
nu se leag n cuvinte. Nu-i dai seama: ggie o pasre
slbatic, ciudat, de balt, latr un cine Copiilor li s-a
prut c latr o cea, i l-au poreclit pe biatul lui Misirliu
Ceaua. Numele adevrat i s-a pierdut. Cte nu se pierd,
cte nu se prpdesc, i iaca, lumea merge-nainte. Ct o mai
merge. Vie a rmas porecla, i spun i eu Ceaua biatului
lui Misirliu, i nu se supr pe mine.
Are suflet bun. E frumos, lovi-l-ar tunetul! Sprncenele:
dungi lungi, prelungi, groase, stufoase. Ochii: verzi, de
guter.
Cu dumnie muncete Ceaua. Buhul i s-a dus.
A venit Uie?
N-a venit Uie O s vie
Iarba e ud. Grul e ud. Parc i cerul e muiat cu rou,
cerul din care azi-noapte a picurat roua. Din senin picur
roua.
Pit-palac
Cnt undeva n gru prepelia. Sus, ca atrnat de slvile
cerului de un fir nevzut, se leagn i fluier ciocrlia. Macii
ridic deasupra spicelor plrii roi cu mciulii negre.
Mciulii negre peste plrii roii, cu foi late asta sunt macii.
Culeg maci s-i pun la plrie. N-am plrie.
njug boii, c ne prinde soarele trndvind
Se msoar postaele. Ne-a necat, ca o ap limpede,
lumina. Albionul lui Vasile Beca sun, sun Sun pe
aproape i alte secertori. Grul cade, polog pe care-l aezi
peste alt polog. Mai adaugi un polog. Le strngi la un loc pe
toate trei, le strngi bine i le nfori cu o legtur de spice.

Aezi snopul cu spicele n sus, s le mai bat soarele pnnspre sear, cnd vor fi cldite clile.
Dac n-am fi intrat n secer cu alii, ar fi trebuit s
secerm cu mna. Am fi opit ca broatele, sptmni de-a
rndul cu genunchii goi prin epile miritii, cu pojarul
soarelui n spinare, n cretet Acum opim mai puin.
Dac n-ai secerat gru nu cunoatei preul pinii. Numai
dulceaa i-o cunoatei.
Nduit, a venit Ti Uie. A venit i nevast-sa, n urma
lui, suflnd greu, ca o iap lihnit, cu traista cu merinde la
spinare ce merinde, o mmlig, un ou, o chit de ceap
verde. Uie a adus urciorul cu ap. Frumos urcior, cu dou
e.
Unde e postaa noastr?
Mai ncolo
Ct prinzi cu privirea spre Dunre, gru, numai gru.
Gru cu spicul rocat, cu spicul ct vrabia. Spre
miaznoapte se ntind, pn la drumul Ruului, pduri de
porumb, nalte, verzi. Vntul le fonete foile, tiuleii cu
dinii acoperii de mtase.
Mi, m!
Glasul lui Gn. Gura logoftului n-are buze. De aceea i
se vd totdeauna fasolele, printre care scuipatul i se prelinge
pe brbie. N-are buze Gn. I le-au mncat ortniile, cnd
era copil.
Dai-i drumul, m!
I-am dat de mult
Frni de mijloc, adunm poloagele, legm snopii. Soarele
arde. Miritea frige. Spinarea, mereu ndoit, doare. Minile,
picioarele snger. Acoperim tieturile cu rn fierbinte.
Sngele se-ncheag, amestecat cu rn se oprete. Carnea
julit, despicat, se nchide. Dac tietura e adnc, pn la
os, te dai la o parte din vzul celorlali i slobozi udul peste
ran. Doare. Scrneti din dini. Doare i trece.
Hai, m, dai zor!

Dm zor. De departe a strigat Gn. i e nc team de


resteul tatii. Nimic nu uit tata. Nimic nu iart. Pltete cu
dobnd datoriile. Cu dobnd mare. Ca la banc. Altfel l-ar
fi clcat n cizme jandarmii, logofeii. L-ar fi clcat, n ghetele
lui cu scr, pn i notarul, care e trgove i poart la gt
burlan alb lucios, slinos.
Cmaa e leoarc. Toat se lipete de piele. Minile ard.
Ard picioarele. Pielea arde. Capul, greu, atrn. Sudoarea
iroaie. Cum s-o tergi? Cu ce s-o tergi? Se prelinge i o
sugi cu buzele. E acr, srat Las-o s cad, s ude
rn, poate-o rcori-o. De unde? N-o rcorete.
Urc soarele, urc, Ilina o apuc spre codrul de porumb.
Dup ea, Ion, frate-meu. Nu stau ei mult n porumb, ct ai
fuma un muc de igar. De ce s-or feri? Ies din porumb unul
pe o parte, altul pe alta.
i iau locul pe posta i lucreaz de zor, cu spor.
Schimbm boii la secertoare. Pn acum au tras ai lui
Beca. E rndul s mai trag i-ai notri. Dup ce-o trece
amiaza, o s trag i-ai lui Misirliu, toat dup-amiaza, c
boii lui Misirliu sunt mai puternici, boi de Flciu, ca nevastsa, moldoveni.
Cnd a venit n sat, Ilina vorbea altfel. Avea o voce ca un
flaut. Acum s-a deprins. N-o mai cunoti c-a venit de
departe. Griete ca toi oamenii de pe la noi. Dar nu e ca toi
oamenii, mai ales nu ca toate muierile. Spune c o arde
mereu pntecul i c-i trebuie zbn. Misirliu o las-n doaga
ei i fiindc-i arde mereu pntecul, muierile i-au scornit
vorbe c-ar avea apte burice, i-au zis apte-burice
Ea-i arat mereu pntecul brbailor care vor s i-l vad
mai pe lumin, mai pe-ntuneric, s spulbere o dat
scornitura.
Un buric are, scornitura i-a rmas. Pacostea e c cele trei
fete ale ei i seamn.
Dii, his, his, cea! Dii, blatule Diii!

Mn boii, Eu i mn. Sunt ndeajuns de mare ca s mn


boii. Tot dau ocol lanului, care se-ngusteaz. S-a lrgit
miritea. Snopii stau n picioare ca oamenii, mai groi ca
oamenii i mai scuri, cu perii spicelor zburlii spre cer. Trec
pe lng Ilina i m-mbie:
Hai la porumb, Darie, s-i art ceva
Ce s-mi ari? Buricul? Ai apte, lele Ilina
Ne aude Uie.
Nu i-e ruine, fa? Eti muiere btrn. Te legi i de
copii
Ei, las, c nu e chiar copil, i-apoi nu sunt btrn.
Hai, Darie
Du-te cu altul, i spun i mn boii mai departe.
Sun Albionul lui Beca, sun
Ilina se duce n porumb cu biatul lui Beca cu biatul l
mare, cu Gogoi, care are faa mncat parc de gndaci
Pn spre sear o s se mai aduc i cu alii.
ncearc nite scame de nori s se-nchege. De-ar veni o
rpial de ploaie S vin i s treac repede. S ude
vzduhul. S potoleasc aria. S rscoleasc pmntul,
care-mi frige tlpile. Picioarele mi-au devenit dou rni care
dor. Degeaba le mai presar cu rn. Sngele curge, se
sleiete, din nou curge.
De-ar veni pnza de ap a ploii De-am avea la car o
cerg mare i dou prjini lungi s le-ntindem spre cer i s
acoperim soarele! Pace bun
Norii au luat-o spre Dunre. Au trecut Dunrea. S-au
pierdut spre Balcanii pe care n zilele cu cer limpede, dac
m sui pe mgur, i vd lucind, scnteind n lumin spinri
gheboase, pietroase, sive, grive, pleuve.
Niciodat n-am trecut Dunrea la bulgari. M-am scldat n
Dunre. O s m scald peste o lun spre toamn, dup
treierat.
Nu-i ajung hambarele boierului. Nu-i ajung nici magaziile
grii. N-are unde-i pstra tot grul. O parte din el l duce

repede la Dunre. Adic, el d porunc s i se duc grul la


lepuri. De dus, l ducem noi, l duc alde Beca, alde Misirliu,
toi nvoitorii care au car i boi. Uie n-are car, n-are boi.
Pcat. N-a vzut nici lepurile, nici Dunrea. lepurile sunt
negre, burticoase, i arunci ntruna n ele saci cu gru.
Dunrea e lin, adnc, turbure. Pe mijloc face spume cnd
o ia vntul n rspr
Duci gru la Dunre, capei bani. Civa golognai
mruni de sac poi s capei. La un drum, cu dusul, cu
ntorsul, cu descrcatul, ctigi un leu i ceva. Dac n-ai
opinci, poi cu banii tia s-i cumperi o opinc. Mai duci
gru o dat, poi s-i cumperi opinc i pentru cellalt
picior. Dac vrei flanel sau cojoc trebuie s cari cinci tarlale
de gru la Dunre. Cum s cari atta belug! Mai umbli cu
plria gurit, bleojdit, mai umbli fr plrie. n loc de
cojoc, pori zbun, da nu mori de asta. Dai banii
perceptorului, dri la stat ori crciumarului. Dac-i duci
toi crciumarului, nu e ru. O sear-ntreag uii de
necazuri.
mi place Dunrea. Ap ct vrei, te scalzi dup poft. Te
dai ca petele afund. S bagi de seam s nu rmi la fund,
chiar dac tii s noi. Unii biei rmn. i mai rmn la
fund i oamenii crora de osteneal le scap piciorul alturea
de scndura care leag lepul cu malul de piatr. Se
rostogolesc cu sac cu tot ntre lepuri. Cutai-l! Logoftul
Gn njur de mama focului. Nu v speriai. Nu-njur
Gn pentru omul pe care pn la urm l scot apele
umflate cine tie unde. Gn njur pentru sacul pierdut, de
care are de dat socoteal, al crui pre administratorul i-l
oprete din leaf.
N-ai avut grij, Gn, de sacul boierului
Am avut grij, domle administrator. S-a ntmplat
S nu se fi ntmplat
Hai, m, dai zor!
Am dat zor. Nu mai putem s dm zor. Cmpul s-a
prefcut n iad. Ni s-a aprins carnea. Simim cum ne

plesnesc, n ndri subiri, oasele, cum ni se desfac


ncheieturile. Capul fierbe, ca o oal n clocot. Din boi
izvorsc aburi, aburi fierbini. Gfim. Gfie i boii. Li se
moaie genunchii. Cum poi s-i mai biciui
Diii, his, cea! Diii, boal!
Hai, m. Dai zor!
Astupar-ar clisa gura vduv de buze a lui Gn
Ho
S-a oprit sunetul secertoarei. Toate secertorile i-au
oprit sunetul. Zac cu aripile ntinse ca nite mori n vnt, pe
zpueal, fiare moarte.
La mas, b!
Trag aerul n piept, parc beau jar dintr-o gleat, parc
beau flcri
La mas, b!
Cutm umbr lng care. E umbr la car. Pentru lcuste.
Pentru oprle. Pentru gadinele buruienilor.
Destupm butoiul i adpm, cu cldarea, boii czui pe
brnci. Dintr-o nghiitur sorb apa. Le frecm spinrile cu
omoioage de paie. Din mn-n mn trece boata. Apa e
cald, clocit. Pe nemncate o bem, s umplem stomacul, sl amgim.
Se-ntinde i masa ervete puse cap la cap. Misirliu
scoate din traist, pentru ase guri, trei ou fierte, o
mmlig, cteva fire de ceap verde, un castravete, o sticl
de oet poirc vnt. Bogat mas! Misirliu e om cu stare.
Are i lot. Vasile Beca, mai cevailea, lng mmliga lui
pune cepe mari, cu bulbi rotunzi i, pe fundul unei strchini,
un pumn de urd. Pism n gvan pism cu pislogul trei
cpni de usturoi. Le stropim cu sare i turnm deasupra o
ulcic de ap. Gata mujdeiul. ntindei cu bulzi de mmlig
n mujdei i ducei la gur. Ferii buzele, c sunt plesnite.
Mestecai, dac avei vreme de mestecat. Eu unul n-am.
nghit mmliga cu mujdei de usturoi Poirca n care se
dumic mmliga e grozav pentru cine are poirc. Aci, n

cmp, mnnc fiecare ce i-a adus de acas. Uie sparge oul,


l cojete. Jumtate l mnnc el, jumtate muierea lui, care
abia rsufl cu burta la gur
S-i uite de-ale lui, Uie arunc smn de vorb:
Bun secertoare ai, nene Beca
Iancu Agana s triasc i nevast-mea
Nevasta lui Beca sparge bulbul cepei, l ronie ntre gingii
i soarbe, cu lingura, poirca din strachin. apte-burice
rde
i cum fuse povestea cu Albionul, Rad?
S-o spuie el, c-i place s-o spuie
Arat cu capul spre brbatu-su.
Pi cum s fie? Iarna trecut vine nevasta i-mi spune
c se leag de ea Agana. Buun! i zic. Are prvlie peste drum
de noi. ine i crcium. ine i cojocrie. E doldora de bani.
Poftete la tine? S vie la noapte-n coarul oilor, pe u.
Cinii-l cunosc. N-o s-l latre. O s fiu i eu pe-acolo, cu
bta-n mn. S-i spui c dorm butean. M-a ascultat
nevasta. Agana s-a tuns, s-a ras, s-a primenit ca omul. A
venit, cum se-neleseser. Cinii nu mrie se i gudurau,
c le aruncase oase.
Aici eti, Rad?
Aici, nene Iancule
Nu-mi zice nene, c nu se potrivete. N-am mbtrnit
nc. Sunt om n putere
Ies i eu din cotlon i deschid ua s intre lumin de afar.
Lumina zpada.
Bun seara, nene Iancule. Cu nevast-mea, hai?
A nlemnit. Eu, cu bta ridicat s-l ating la moac,
pzeam ua.
Nu m omor, vere.
Nu te omor. Dezbrac-te de cojoc!
A dezbrcat cojocul i l-a pus jos.
Dezbrac ndragii!
A dezbrcat ndragii.

Pune i cciula peste ndragi.


A pus i cciula jos.
Scoate cizmele!
Iart-m, vere.
Scoate cizmele, i spun, c m apuc dracii i izbesc
A scos cizmele cizme noi, abia i le-a scos. Drdia de
frig.
Acum ce-mi faci, vere?
Nimic nu-i fac. Te repezi pn acas i-mi aduci trei
sute de lei s-mi cumpr un Albion
S-i aduc dou sute s-i iei un Clayton dac vrei
secertoare
Nu vreau Clayton, vreau Albion Pn acum numai
boierul are Albion. Vreau s am i eu un Albion, dac ai
poftit s te drgosteti cu cucoana mea
Vere
Niciun vere
S-a dus i mi-a adus banii. A intrat n cas tiptil, a ieit
tiptil Am numrat leu cu leu, argint curat
Mai du-te o dat!
Ce mai vrei?
Doi poliori!
Pentru ce?
S m duc la ora s-mi cumpr Albion i s beau o
dat cu mozic, la birt, ca avucaii.
Vere
Niciun vere
Cltinam bta. Ce s fac?! S-a dus i mi-a adus nc doi
poli.
M-ai srcit, houle
Eu ho? Tu eti ho, c vinzi scump la prvlie
A plecat cu cojocul n spinare, cu cciula n cap, n
izmene. Ducea cizmele ntr-o mn, ndragii n alta, n
ciorapi pe zpad M-am dus i am cumprat de la trg
Albionul. Am mncat i am but la birt. Mi-a cntat i

mozica. Nevasta s-mi triasc


Ne sugrum zpueala. Scuturm ervetele. Am ridicat
masa. Pe frmiturile de mmlig au dat nval gndacii,
mutele, furnicile
Iar ncepe s sune Albionul lui Beca. Pn departe de tot
sun secertorile.
Uie strig i face semne mari cu mna.
Venii ncoa!
A leinat nevast-sa. Pmntul, cuptor. Vzduhul, flacr.
Ne adunm hor. Femeia se trezete, se ridic. Prinde grai.
Cred c mi-a sosit ceasul
Muierile o desfac, o pipie.
Nu acum. Spre sear ai s te uurezi
Mare meter n treburi de astea se dovedete a fi apteburice. Lumea vorbete c i-a-nvat fetele s-i arunce
pruncii nainte de nscare.
Du-m acas, Ti.
S te duc, muiere
Ti Uie i ia nevasta de mn.
S-mi aducei voi oalele, cu carul.
Femeia se clatin. Toropeala dinafar e copleit de
toropeala dinluntru. Omul ei o sprijin. O duce aproape pe
sus.
Ap! geme femeia.
Darie, fugi i du-le urciorul. Pn acas s le duci
urciorul
Mare pacoste. Drumul e lung i rn nu e rn e
spuz. Le duc urciorul, care mai are civa stropi pe fund.
Din cnd n cnd ne oprim, facem popas de-o clip, femeia i
ud gura cu ap.
i-e ru, Floare?
Ru, omule
Rmn n urm, departe, secertorile, carele. Nu mai
auzim dect bzitul mutelor care ne nsoesc, roi, de cnd
am plecat. Mai e pn-n sat. Mai e drum de mers. Mergem.
Ei doi nainte, eu dup ei, mnz. M feresc s nu m

mpiedic, s cad, s sparg urciorul. Att mi-ar trebui


Ap! geme iar femeia.
i dm ap. Mai avem de mers. Mai avem Lng
salcmul care-nseamn hotarul moiei, femeia lui Uie
ngenunche i scoate un ipt. O aud eu. O aude Ti Uie. O
aud ierburile i vietile din ierburi. O aude pmntul negru,
ars de soare. O aude vzduhul. Dac ar fi noapte, ar auzi-o i
stelele. Acum e ziu. Stelele dorm ziua. Numai noaptea sunt
treze stelele
Ap!
Dintre genunchii ei se aud scncete. De sub fusta ridicat
pn la bru, Ti Uie scoate la lumin un bo viu de carne.
Leag-i buricul, Ti! Caut un fir de a i taie
Scoate Ti Uie cichia din bru i taie buricul. Cmaa
omului e neagr zoaie, de sudoare. i rupe poalele. n crpa
rupt din cma nfoar copilul.
Ce e?
Fat
Plodul abia respir. Soarele lunec spre sear.
S nu moar pgn.
S-o botezm.
Darie, mai e ap-n urcior?
Nu mai e
Nicio pictur?
Niciuna
ine-o tu n brae, femeie.. Am s fac eu pe popa
F-l.
Femeia strnge copilul n brae i caut a pmntie, s-o
scoat din gura cmii, s stoarc primii stropi de lapte,
colastra
Te lepezi de Satana? ntreab brbatul.
M lepd, rspunse femeia.
Brbatul se apleac de mijloc, culege un pumn de rn
din cmp i-l presar pe capul copilei un cap lung, uguiat,
chel

O botez cu numele Dumitra, ca pe maic-mea


Plecm mai departe. ncepem coborul. i soarele e n
cobor. Lipim cu picioarele prin praf. n urm se trsc,
legate de picioarele noastre, trei umbre lungi. Umbra
copilului nu se vede. Face una cu umbra lui Ti Uie, care-l
ine n brae.
Brbate
Ce e?
Mi-e ru
Iau copilul de la Uie. Rmn cu el n brae. l legn. E mai
uor ca o lubeni.
Poate arunci afar soarta.
Femeia a ngenuncheat din nou. Alt ipt a sfiat aerul
cald, vscos. n vale, tcut, satul cu colibe, cu salcmi, cu
slcii lng zgazul grlei, unde mai e o moar de ap ntre
noi i sat: linia ferat, gara cu felinare i magazii, cu ramp,
cu fntn adnc cu roat
Scncet ntre genunchii femeii
Nu te uita, Darie.
Nu m uit
mi leg ochii de cellalt deal. De acolo ncepe alt cmp, care
se ntinde neted pn la Olt i dincolo de Olt. O lului n brae
pe Dumitra.
Tot fat?
Tot
Aud iari:
Te lepezi de Satana?
M lepd
Pe al doilea cap uguiat, chel, boit, Ti Uie presr
rna.
O botez cu numele Dobra, ca pe maic-ta
Acum Ti Uie nu mai are ce rupe. i scoate de-a binelea
cmaa i nfoar n ea al doilea copil. Omul a rmas gol
pn la bru. Izmenele snt peticite, slinoase. Pieptul pros e
ars de soare.
Cu amndou fetele n brae coboar spre sat. Drumul e

prfos, moale, alb. Femeia, mai n urm, sleit, se clatin.


Aici-aici s cad. Nu cade Umbrele se lungesc, se lungesc
Ptrundem n sat pe la margine. Uite casa lui Uie Coliba,
gardul viu de salcm, dudul cu coaja crpat n care i-au
fcut sla neturburat furnici mari roii
Lehuza se aeaz la rdcina dudului i-i sprijin
mijlocul de trunchi.
Ti Uie caut prin vecini o femeie s-l ajute. A gsit-o pe
Grdina, muierea fierarului.
S le splm, s le-nfm, s chemm pe popa s le
boteze
E Ia cmp boaita, le-am botezat eu, cu rn.
Vrfurile salcmilor s-au nglbenit. Se apropie cu pai
mari, de catifea, amurgul. Vzduhul miroase a gru copt, a
gru proaspt. Satul e ca o insul ntr-un ocean de gru
Ti Uie aduce un maldr de gunoaie i aprinde focul, snclzeasc apa de splat plozii. Grdina, iganca, scotocete
prin cas dup boarfe curate.
Lehuza st lng dud. St lng dud. Genunchii, fusta,
gleznele nclite de snge. Are ochii uscai, faa sleit,
pmntie. nfofolite n resturile cmii lui Uie, fetiele caut
bonurile elor.
ngn ceva lehuza. Poate un cntec. Poate o rugciune.
Poate o jelanie:
Ulcelele mamei, ulcele, cu ce s le creasc mama pe ele?
Ulcelele, mamei, ulcele
i-a ntins picioarele a odihn femeia. Se odihnesc dou
tlpi mari, butucnoase, cu unghiile negre, cu clcie
crpate adnc, s cnte greierii n ele. Se odihnete Floarea,
lehuza
O gin prpdit, costeliv, cu moul zbrcit, scormone n
aria goal, uscat.
Uiu! strig lehuza, s-o alunge.
Apoi ncepe s molfie iar, ntre buze, jelania ei:
Ulcelele mamei, ulcele, cu ce s le creasc mama pe ele?
Ulcelele mamei, ulcele

IX
ALELUIA
Aleluia. M-am speriat de poman. Am tiat repede apa cu
braele. Am ieit ipnd, urlnd aproape, cu noroiul pe piele.
Aoleo se neac Ion.
Ca prostul m vietam. Ion al lui Cleie se i aezase pe
fund cu gura, ori poate cu ceafa, n nmol. Stul de ap. Cu
burta umflat de ap.
Am mai vzut necai. Cnd i arunc talazul la mal, sunt
vinei necaii i mprtie duhoare. Duci mna la nas i te
apropii s-i vezi dac vrei.
Mi-am cules cmaa din iarb, leoarc de ndueal. Mam mbrcat. Soarele, de dincolo de Gorgan, arunc spre noi
snopi roii. Arunc soarele i n balt snopi roii. Bate n
rou balta. i n galben. i n fumuriu.
Lng mine, drdind, Gngu cu frate-su Tudorache.
Tudorache nu face un pas, dac nu-l ine Gngu de mn.
Parc ar fi lipii. Se in de mn i cnd se duc n poian.
Cum v spun, lng mine Gngu i Tudorache, Nacu i
Iicu, Tutanu i Turturic toi prieteni ai mei.
A rmas pe mal, mototolit, mnjit cu pcur-n poale, cun petic mare albastru n spinare, de stamb, cmaa lui
Ion. Cmaa necatului. Dac o atingi numai, aduce nenoroc.
Aduce noroc dac-o mbraci. O s-o mbrace tefan, biatul cel
mic al lui Cleie, pe care pn mai deunzi l chema
Gheorghe.
Nu l-au dus la biseric s-l boteze a doua oar, nici la
primrie, s-i schimbe-n condic numele. Nu era cu putin
niciuna, nici alta. O dat te vr boaita cu clie n hrdu
i te unge cu mtuzul i-i cnt, mcar c tu, proaspt
venit pe lume, ipi i te zbai i nu nelegi nimic, boteaz-se
robul lui Dumnezeu cutare sau cutric, dup na. O dat

te scrie notarul n condic i trage taic-tu cu degetul, cnd


te declar i i se aterne numele pe hrtie. Adic nu o dat.
Uite, eram gata s mint. De trei ori treci pe la boait: cnd vii
pe pmnt, cnd faci nunt i cnd mori, de moarte bun-n
pat, de moarte rea, cum muri acum, necat, Ion.
Lui Gheorghe ns i-au schimbat numele prinii, dup
sfatul vraciului Anghel Nbdaie.
Gheorghe are boala copiilor. O mai au i alii n sat. La noi
n cas nimeni n-o are. De ce s-o aib!
Ne jucm pe ulii. Ne jucm n arii. Ne jucm pe lunc. Se
joac i Gheorghe cu noi. Vine boala nevzut i-l apuc.
Gheorghe se-mpleticete. Cade. Zvcnete din mini. Din
picioare zvcnete. Se ncovrig. D ochii peste cap. Spume
albe la gur. Ca apa-n vrtej, face spume la gur. Se repede
cte unul mai curajos, biat sau fat, l apuc de degetul cel
mic de la mna stng, i-l strnge, l strnge, s se
trezeasc, s-i vin n fire. Dar parc simte el ceva!
Cum vor l chinuiesc mpieliaii pe trmul cellalt. l
mpung cu coarnele. l bat peste obraji cu cozile mbrligate.
Se trezete apucatul cnd i e lui dat s se trezeasc. Cnd se
satur eitanii cu el de joac. Se satur repede eitanii, c au
mult de colindat. E mare lumea.
Trezit, slobozit din chingi, din cpestre, apucatul i vine
ntr-ale lui Deschide ochii mari, obosii, i la-nceput nu-i
d bine seama ce i s-a ntmplat. Pare lihnit, nclit tot, de
puteri sleit. Parc-ar veni de departe. De departe s-a i ntors.
De unde? i terge gura cu mneca. Se ridic i, ntremat,
pleac mpleticindu-se, ruinat. Nici nu prea ne uitm la el,
dup el. Duc-se. Ne vedem de jocul nostru.
Degeaba i-au schimbat prinii numele. n loc s-i spunem
ca mai nainte, i spunem altfel. Dar boala l cunoate, n-o
putem pcli. Cnd e s dea peste el, gata, vine i d peste
el.
Acum, c s-a necat l mare, o s-i dea stuia mic cmaa
necatului, s-i poarte noroc. Haram de aa noroc! Cum o si poarte noroc o cma, ba nc o cma slinoas, cu petic

n spinare? nelegeam una nou


ipetele noastre au adus lume pe mal.
M-ntorsesem de la cmp pe jos cu Ti Uie, cu nevastsa, Floarea, cu plozii lor, care nc n-au deschis ochii i-i in
mereu nchii ca puii de pisic Dumitra i Dobra. Cu tot
zduful zilei n trup, cu toat zpueala cmpului, mntorsesem de la cmp.
S-mi caut ceata. S m rcoresc. S ne rcorim. S ne
zbenguim. S alungm osteneala. O rait pe ulii. Ceata s-a
strns.
Mergei la scldat?
Hai!
Am luat-o, ciurd, spre balt. Cnd s trecem oseaua, ne
taie calea o matahal: batoza. Patru perechi de boi o trgeau
n lunc, s-o potriveasc lng vapor.
O s-nceap curnd treieratul grului. Mai curnd o s
treierm orzul, secara.
Cleie mna boii rotai la batoz. S-a desprins Ion de lng
taic-su. S-a luat dup noi. A intrat n crdul nostru. Ion e
bucuria maic-si adic era pn mai adineauri cu toate
c era cam natantol, cam gngav, cam tirb la minte.
Bucuria lui Cleie e fiic-sa, Mrina, care nu arat ca
neoamenii. Se in flcii laie dup ea. Nu att pentru
pmnt. N-are Cleie cine tie ce pmnt. i apoi, chiar dac
ar avea, tot nu l-ar da ginerelui. E niel hapsn. E niel mn
strns. Satul tie ns c sub vechiul ptul din aria lui
Cleie sunt ngropai, din vremuri trecute, bani mari de
argint, bani mari de aur. Un cazan plin pn-n toarte, cu
garboave de argint, cu mahmudele de aur.
Uneori banii joac. n miez de noapte joac. Au vzut
vecinii flcri albastre lingnd butucii ptulului, lingnd
gratiile. Flcrile au izvort de sub ptul, au flfit, s-au
stins, ptulul nu s-a aprins. La flcrile banilor, cnd joac
banii, nu te prleti dac treci mna prin ele. Nu poi saprinzi nici igara. La banii ngropai sub ptulul lui Cleie
nimeni nu umbl. Sunt legai banii cu jurmnt. Singuri au
s ias la suprafa, cnd le-o veni timpul. O s le vie i lor

timpul.
Din pricina banilor au cusururi bieii lui Cleie. A clcat
femeia pe deasupra lor, cnd a fost grea cu ei. Uitase s se
fereasc.
Pe urm a ridicat Cleie ptul deasupra, s nu mai calce
nimeni peste blestem.
Am mers la scldat la balt, cu Ion dup noi, ntre noi.
De sus de tot, dinspre dealuri, dinspre muni, pogoar o
funie de ap liteav, nmoloas, printre maluri mrunte. n
dreptul fiecrui sat oamenii au ridicat un zgaz de pmnt.
Cu pari, cu gratii, e ntrit zgazul. Oprit, liteava i-a
adncit matca. Unul de altul s-au tot deprtat malurile. Dac
ai mn puternic, poi arunca piatra de pe un mal pe altul.
Numai dac ai mn puternic. Altfel arunci piatra cu
pratia.
Mai n susul satului, unde n-o turbur nimeni, grla a
prins la suprafa pnz de linti verde. Sparg pnza litevei
gtele, raele i alte ortnii care urc dup ciuguleal. O
mai sparg broatele cnd scot la soare boturi albe, creste
dungate, ochi holbai. Ochii broatelor s-au holbat de mirare,
de cte minuni vd ele noaptea n fundul apei, unde miun
raci cu craci roii, erpi lungi, negri, vinei, blai, crapi cu
spinri pmntii, zvrlugi sprintene i sprinare ca fulgerul,
pltici cu solzi de zpad, buhai cu cojoace de crbune,
mormoloci strvezii cu cap mare i coad subire, viermiori
ca nite fire de a, viinii, albatri, verzui, roii i de ct
vd broatele noaptea ntre lun i ap, ntre ap i stele.
Noaptea, stelele pogoar i se scald n unde. Pogoar i
cerul. Tot cerul. Cnd e lun, pogoar la scldat i luna.
Slciile dorm adnc, mai adnc dect dorm oamenii. Somnul
crengilor, somnul frunzelor, l sun vntul. Slciile dorm
adnc, adnc. La ndulcete somnul adnc vntul. Nu dorm
niciodat apele. Niciodat. ntruna curg, ntruna. Poate nu
dorm nici slciile.
Lng zgaz scldm boii. Scldm caii. Porcii i scldm.
Tot lng zgaz ne scldm i noi. Acolo apa e mai adnc,

mai limpede. Dac ne scldm mai muli deodat, o


turburm. Asta se ntmpl de obicei duminica. Azi nu e
duminic. E alt zi. O zi ca oricare. Zi lucrtoare.
Socoteam c-o s fim singurii stpni ai blii. Cnd colo,
de unde. Ne-a luat-o nainte un ciopor de babe, de muieri, de
codane. Le-am auzit cum chiiau, cum chiriau, cnd neam apropiat de mal.
Se scald muierile lng zgaz
S mergem mai sus, la Cotul Srbului
Ne-am oprit din drum. Ne-am adus aminte c lng Cleie
e pota, i lng pot casa lui Ruu.
Ruu a intrat macagiu la drumul-de-fier anul trecut. S-a
cam boierit. Poart hain cu nasturi de alam, lucioi
nasturi, i apc cu betelie roie de jur mprejur. S-a mutat
la gar cu nevast, cu copil, cu cel, cu purcel. Casa i-a
nchiriat-o picherului Dimache Micu, brbat oache, cu
musta neagr deasupra buzelor crnoase. Picherul e om de
la ora. ngrijete oseaua cu hrtoape, cu guri, cu rupturi.
Mnnc la crcium cu doctorul Ganciu, cu PopescuBragadiru, nvtorul, care cnt frumos, i cu alte acrituri
trectoare ale satului. N-are nevast picherul. Are un ochean
cu coad lung, o lunet. M duc seara cteodat la picher i
privesc cu ocheanul lui stelele, luna, Calea Robilor, tot ce-mi
place mie s privesc. Fundul ariei lui Ruu d spre grl.
Cnd e soarele la chindie i muieretul alearg la scldat,
alearg i picherul Dimache Micu n loboda, n tevia, n
cucuta de lng gard, mai nalt dect ulucile, cu ocheanul
subsuoar. Potrivete ocheanul i se uit. Se uit pn i las
gura bale.
Au aflat muierile. S-au suprat? Mai abitir ca mnzatele
sar, se fugresc, se stropesc, chiuiesc. Sar mai ales i-i
arat alte alea babele, grasele
Ce spunei, m? se uit picherul cu ocheanul la muieri.
Am mers i am cercetat. Am dat cu pietre-n buruieni, cu
bolovani. Am rupt cteva uluci. Am scuturat cteva mouri
de cucut. Niciun semn, nicio vicreal. Nu se uita picherul
cu ocheanul spre balt. Ne-am ndreptat ntr-acolo. Stol.

Hai la Cotul Srbului


Nu a struit biatul lui Cleie. S m-m-ergem la zzgaz. S vedem mu-muieri.
Ce s facem?! Ne-am luat dup ntng. Muierile se
bucurau n voie de rcoare. Ne-am aruncat de pe noi
cmile, izmenele, ne-am afundat n apa turbure, cleioas
Muierile nici nu ne-au luat n seam. Vezi. Asta ne-a cam
ntrtat. Ne-am bgat printre ele i-am nceput, pe
dedesubt, s le apucm de pulpe, de coaste, de unde
nimeream i noi, s le ciupim. Ne drcuiau rznd, ne
plesneau cu palmele ude, ne mai prindeau de cte un picior
i se fceau c ne neac. Petreceam n lege. Din haiul nostru
glgios s-a desprins Petricica lui Ivnu. A luat-o spre malul
cellalt, n larg. nota ca un biat. Ion al lui Cleie, dup ea.
I-au scpat picioarele n gol. O fi strigat el ceva, dar cine s-l
aud! Strigam cu toii. Nu tia s noate Ion. Poate s fi
ridicat capul deasupra apei. Poate s fi btut balta cu
palmele. N-am vzut roata de bulbuci. S-a dus. Dus a fost.
Pn s ne dumerim bine ce s-a ntmplat cu el, am opit
oleac. Apoi, odat dumerii, ne-am speriat i am ieit repede
la mal. Uiuuu s-a necat al lui Cleie. S-au speriat i ele,
muierile. Ion, aleluia, pe fund. Au venit oamenii. Uite-i i
arunc repede cmile i sar. ncep s-l caute.
Cam pe unde s-a scufundat, mi?
Pe ici, nene Simioane, unde e groapa
Ba ici, nene Petrache, c aici e groapa aia mare
Nu, nu acolo. Nici dincolo. Aici e groapa n care a
lunecat biatul
Gropi sunt pretutindeni. Oamenii nchid ochii i se dau la
fund pn cnd ajung cu cretetul n nmol. Ca orbii dibuie
fundul, cu minile, cu picioarele. Li se sfresc puterile.
Zvcnesc atunci i rsar la suprafa. Respir. Iar se dau la
fund. Mereu. Mereu. Dac ai privi balta de departe i n-ai ti
ce caut brbaii aceia, ai crede c au nscocit un joc nou,
nebunesc, joc pe care l joac sub privirile uimite,
ncremenite, nucite ale noastre, ale celor ce stm pe mal cu
inima n gt, cu sufletul la gur.

Se apropie dinspre sat, c-o prjin lung n mn,


alergnd de parc-l alung din urm moartea, Cleie. Dup
el, gfind, jelind, Iana, nevast-sa, cu zvelcile ridicate. Au
auzit c li s-a necat biatul.
L-ai gsit?
Nu l-am gsit
Cleie i zvrle straiele de pe el i intr cu prjina n ap.
ncepe s bjbie.
Aducei crlige!
Satul a nvlit pe malul apei. Unii se uit. Alii se altur
celor ce s-au despuiat mai nainte. Forfot balta de lume. Se
aduc furci, crlige. Se aduce i o plas mare de prins pete.
Strig Cleie:
Aici e Aici. L-am gsit!
Se adun n jurul lui cei istei la not. l prind pe necat de
picioare i-l trag la mal. Ion e moale, crp. Ochii deschii
sticlesc. Burta, doldora de ap, umflat. L-au ntins pe mal
L-au acoperit cu ierburi. Au adus lumnri. Au aprins
lumnrile. ntr-un ciob cu jar fumeg tmia.
Dincolo de Gorgan a pierit, s-a stins soarele. Acum balta
licre, dungi cenuii, dungi negre. Deasupra bulucesc nori de
var. Am vzut ce-a fost de vzut.
Hai acas
Aria e goal. Ua casei, nchis. S-au culcat ginile. N-am
luat nimic n gur, de la prnz. Drumul spre sat tocmai de pe
moia Bduleti, scalda, spaima cu necul m-au lihnit. A
merge la vecini, la mtu-mea, s-i cer o buctur. Mtumea e certat cu mama care-i spune, cnd vorbete cu ea,
Bzrca. M ntind pe prisp i ncerc s dorm. n sat
scrie care ostenite.
M trezete mama.
Scoal de mnnc, Darie.
M scol. Nu i-am simit cnd au venit, cnd au pus de
mmlig
Ce s-a ntmplat cu Uie?

I-a nscut aa Floarea, pe drum, dou fete.


Dou fete
Nu se mir nimeni. E obinuit trenia. Pe aici femeile
nasc pe unde pot: pe acas, pe cmp, pe unde le ajunge
sorocul. Numai n biseric nu nasc, c nu se prea duc la
biseric
Le spun cum s-a necat biatul lui Cleie.
Dac nu v astmprai! Bine c nu te-ai necat tu.
Afurisit zi.
Desfac noaptea n ndri clopotele bisericii. Sun
nnebunite. Clopotul mare. Clopotul mic. Clopotul mare.
Clopotul mic.
Poate s-a-mbtat cineva care, fr s tie ce face, sun
clopotele n miez de noapte. Dar nu. Nimeni nu s-a-mbtat.
Se aude i goarna n care sufl Di, veteranul. Se aude i
toba pe care o lovete, s-o sparg, Geant, vtelul.
Buimaci de somn, srim de pe rogojini ca lcustele i-o
zbughim la primrie s aflm pricina trboiului. Muierile au
i nceput jelania pe lng ui. Clopote. Goarn. Tob. Toate
n miez de noapte. Ce altceva poate s nsemne dect rzboi?
Se duce, de dou veri, dincolo de Dunre, rzboi. Peste
grl erau pn anul trecut grdinile de zarzavat ale
bulgarilor. Veneau bulgarii primvara cu desagii plini de
semine. Reparau coverca. Dregeau roata nalt care adun
balta i-o risipete peste rzoare. Pe toi bulgarii i
cunoteam. Pe Ivan, pe Stoian, pe Pantelie. Erau vreo
cincisprezece. Vorbeau bulgrete ntre ei. Vorbeau
romnete cu noi. Peste liot, mai mare era Ivan. El vindea
toamna zarzavaturile la coverc, cu ridicata. El aduna banii.
El inea socotelile. Stoian i Pantelie vindeau zarzavaturile
prin sate, cu cruele, pe bani, pe mlai, pe porumb, pe gru,
dac aveai gru. Ceilali noaptea, cu ciomegele, pzeau
grdina. De muncit, munceau ziua. Dac aveau zor, aruncau
veste-n sat: s vin copiii la bulgari la munc. Ne duceam.
Pliveam de buruieni rzoarele de usturoi, rzoarele de ceap.
Sdeam rsaduri de varz, de vinete, de roii, sdeam ridichi,

i brozbe, i praz, trndu-ne pe genunchi prin noroi. Dup o


zi de munc la bulgari semnm cu toii a porci. n faa
covercii, steble de garoafe, de tufnic. Pentru o zi de lucru,
cu mncarea ta adus de acas, ctigai doi bani dac erai
fat, trei bani dac erai biat. Unul cu musti, dac spa,
ctiga i cinci bani pe zi o bncu de argint.
Crua bulgarilor cutreiera satul:
Hai la tarapangele!
Femeile, ciucur pe cru. Aduceau cu ciurelul boabe de
porumb i luau ardei, ptlgele, ceap. Oala de tevie n-are
gust, dac nu arunci n ea mcar o pstaie iute.
Vara trecut n-au mai venit bulgarii. N-au venit nici vara
asta. Oamenii i-au arat fiteicile i le-au semnat cu gru,
cu orz, cu secar. Pmnt gras, n lunc. Grul, pn la
greabnul calului Mai sus de greabnul calului.
Ne-au sosit tiri de la bulgarii notri.
A murit Ivan
A murit Stoian
A murit Velciu
A murit Anton
Au murit toi grdinarii notri. Au murit n rzboiul cu
turcii.
Bine c la noi nu e rzboi
Brbaii, femeile, copiii, spoii cu sudoare, muncesc.
Bine c la noi nu e rzboi
Dac-l caut pe vreunul moartea, l gsete ntre ai lui. i
ia sufletul i-i las trupul lng neamuri
Clopote. Goarn. Tob. Clopote. Goarn. Tob.
Cinii latr. Ca lupii url a pustiu
E ncruntat la fa notarul Gic Stnescu. tia de asear.
tia i primarul. S-au aprins lmpile la primrie. i felinarul
din faa primriei. Satul, adunat n pr. A deschis cafeneaua
Lenea i a ieit n osea, cu prul despletit. Nici nu i l-a mai
acoperit cu basmaua. Clmpne papuci moi n picioare.

Fusta, alb, subire. Se strevede toat prin fust. Flcii, pe


lng ea, gata s-o nghesuie, s-o propteasc de ulucile
bisericii Jandarmul Niculae Mieluel desface un plic
galben. Scoate o hrtie i citete: mobilizare.
Se simte la largul lui jandarmul. Strig:
Mine la gar, m, cu catrafusele. Plecai fiecare la
regimentul vostru. Ne aflm n rzboi cu bulgarii. V ia
mama dracului dac nu v ducei. Ca pe cini v-mpuc.
Ca s arate c nu se joac, ridic arma i o descarc n
aer.
Murmure:
Rzboi cu bulgarii?
Ce-avem noi cu bulgarii? Eram prieteni. Bine c-au murit
alde Ivan, alde Stoian. Ne-am fi ntlnit cu ei. Mai mare
ruinea. Ne-am fi btut, ne-am fi mpucat Doamne,
Doamne!
Nu mai doarme nimeni. Ard focuri n case. Pe prag vaiete,
jale. Se pregtesc totui n grab mmligi mari, tari, sajung pn la regiment. Se caut cmile zdrenuite. Pn
la regiment s in. Acolo, odat cu putile, cu cartuele, cu
bidoanele, li se vor da rezervitilor hainele militare care se
ncheag scoar pe trup, bocanci care rod degetele i
gleznele.
nfate n petice, fetele lui Ti Uie dorm n copaie cap
lng cap. Capetele: dou trtcue galbene, boite.
S ai grij de fete, Floare
S te ntorci sntos, Ti
Latr cinii. Ca lupii url cinii. A pustiu. Auie satul. i
cmpul nesfrit auie. Bat n pori flcii.
Eu plec, Ioan
Plec peste un ceas, Mrioar
Ilinco
Stano
Gherghino
Caterino

Di, veteranul, tolnit pe butuc, rezemat de zidul


primriei, cu goarna pe genunchi. Goarna, de alam veche,
lovit, ciocnit, cu buzele strmbe. A sunat atacul la 77,
cnd a czut onu, cnd a czut Valter Mrcineanu la
Grivia, sub gloane turceti.
Ne-am dus la rzboi la aptezeci i apte. Am risipit
snge. Sunt pline cmpiile bulgarilor de oasele soldailor
notri. Vorbeam cnd ntre dou btlii cu turcii aveam
rgaz de vorb c, la ntoarcere, ci vom rmne cu via o
s ducem un trai mai bun, c o s ni se dea pmnt, ntr-o
ar care nu mai pltete bir osmanlilor. De unde! Tot ca
nainte. Mai ru ca nainte. Boierii au devenit i mai haini. i
aduce aminte vod de noi cnd se ncaier cu vecinii i-i
trebuie carne de tun
Ce mormi acolo, veteranule?
Ce-mi trece i mie prin mintea asta btrn. Atunci neam btut cu turcii, cu pgnii. Acum o s ne batem cu
bulgarii. Cretini noi, cretini i ei. Vai de sufletul nostru
Pleac i Cleie. Biatul necat au s i-l ngroape alii. Au
s i-l ngroape vrstnicii, care rmn. Aleluia o s cnte popa
deasupra sicriului. Aleluia
Pn la ziu, satul s-a golit pe jumtate. La gar, blci.
Om lng om. Dup unii au venit nevestele s le aduc
traista cu merinde. Se in dup ei, plnse.
Coboar mereu uruind, dinspre Ruii-de-Vede, trenuri cu
vagoane de marf. Brbaii urc n vagoane. Locomotiva
fluier. D cte un chiot. Uruind a venit. Uruind pleac
trenul. A venit gol. Pleac ncrcat. Spre Dunre pleac
trenul.
Peste Dunre, Bulgaria. Peste Dunre, bulgarii. Peste
Dunre, rzboi
Din susul Clmuiului, din josul Clmuiului, jandarmii
mn spre gar grupuri de rezerviti desculi.
De unde eti, vere?
Din Bcleti

Dar tu?
Din Secara
Jandarmii beau rachiu la crciuma de lng gar. Beau
rachiu, ies sub opron i trag cu armele n ciorile din plopi.
Dac e rzboi, mcar s se aud mpucturi.
Au adus manutanele cu trenul i le-au descrcat, le-au
aezat la rnd, n spatele grii, lng magazii. Tata nu mai e
tnr. L-a mobilizat la manutane. Frmnt toat ziua pine
i-o bag n cuptoare. Cuptoarele sunt de tinichea neagr.
Pinea iese de acolo fumegnd, cu coaja ars, cu miezul
moale, crud i amar. Acum, trenurile care vin din sus duc
spre Dunre oameni din Moldova. n staie li se mpart pini
acre, sticle cu ap.
Mere n-avei pe aici?
N-avem.
Nici prune?
Nici
Dar salcmii?
Salcmii nu fac poame
Glumesc cu noi. Rd de noi c n-avem n sat pomi
ncrcai cu fructe. Dac nu-i bun pmntul pe la noi pentru
pomi, ce s-i facem
M apuc Mieluel de ureche.
M uit i eu.
Nu te mai uita. Cine se uit mult rmne orb.
mi d brnci, ncruntat.
Stau toat ziua la gar pe lng tata. mi place s vd cum
trec trenurile cu soldai. Au trecut i vagoane cu cai. Au
trecut i vagoane descoperite, cu tunuri, spre Dunre. O
puzderie de rezerviti lucreaz la manutan. Nu le-au dat
haine militare dect gradailor. Tata e soldat.
De ce nu te-au fcut sergent, tat, cnd ai fost n
termen?
Dac nu tiu carte Gradatul trebuie s tie carte
Nimeni n casa noastr nu cunoate slovele afar de mine.

Fierbe-n cazane mari ciorba ciorba de verdeuri cu civa


cartofi aruncai cu coaj cu tot nuntru. La prnz rezervitii
mnnc ciorba din gamele, cu linguri de lemn. Pinea, care
prinde mucegai ndat ce e scoas din cuptor, cine ncearc
s-o mnnce o scuip printre dini. Ciorb sorb i eu din
gamela tatii. Adun pinea aruncat de soldai. O duc n
poal, seara, acas. O dau porcului s-o mnnce. Porcul o
miroase i se deprteaz. E mai bun iarba
Gradailor li se aduc franzele de la ora. Li se gtesc
bucate deoparte.
De ce aruncai pine, leilor, fleilor?
E amar, domnule cpitan
E dulce, m, e dulce
O fi, da noi simim c e amar.
Aruncai la gunoi avutul statului, tuv luceferii cui v-a
scuipat pe lume
Cuptoarele de tinichea, ase la rnd, coc pine zi i
noapte. Pinea e pus n saci, sacii-n vagoane, i vagoanele
iau drumul Bulgariei. Trec Dunrea pe lepuri vagoanele.
Cteodat, peste sacii aezai n stive, n vagoane
neacoperite, mai d o ploaie, mai dau dou ploi, mai dau trei
ploi. Nu e nimic. Dup ploaie, soarele acestei veri de foc se
ivete iari, mai aprins, i usuc pinea Pinea pe care anverzit mucegaiul..
Tat, tu ai trecut Dunrea?
Am trecut-o la aptezeci i apte. Eram copilandru. L-au
luat pe taic-meu cu carul la rechiziie. M-am urcat i eu n
car i am plecat cu el s vd rzboiul.
i-ai vzut rzboiul?
L-am vzut. Am vzut muscali. Am vzut turci cu fes i
alvari, luai robi n lupt. Era iarn. Pgnii, cam uurel
mbrcai. Mureau ca mutele pe zpad. Dac-ar fi fost var,
ar fi umplut pmntul de duhoare cu leurile lor spurcate.
Taic-meu cunotea bine locurile. Avusese pe acolo, n
tineree, un prieten turc. Era bey prietenul tatii. i ducea n
fiecare toamn sare, miere, ln. Avea avuii mari beyul.
inea cinci cadne. Le inea nchise n ocolul lor. Odat l-a

apucat pe bey fudulia i i le-a artat tatii. Le-a poruncit


cadnelor s-i scoat la iveal chipurile de sub feregea.
Privete-le, prieten al meu! l-a mbiat turcul.
Tata le-a privit.
Ei, spune-mi, care-i place?
De, boierule aa le spuneau prinii notri turcilor pe
cnd eram birnicii lor toate sunt frumoase
Asta e adevrat, dar eu te-am ntrebat care-i place ie
A artat i tata la-ntmplare pe una, cu ochi codai, cu
faa glbuie. A rs cadna tnr. Din asta i s-a tras. Turcul
a scos pistolul de la bru i-a culcat-o la pmnt.
Dac-i place ie, mie nu mai mi place
A njugat tata boii la car i-a plecat. Nu i-a mai dus
niciodat turcului nici sare, nici ln, nici miere. Alte timpuri
pe atunci. Ali oameni. Cnd i-am vzut eu, turcii erau
prpdii. Veleatul lor trecuse. i alungau cazacii cu caii i-i
fugreau cu sbiile.
Seceratul a fost dus la bun capt de femei, de btrni, de
copii. Pe lunca dintre sat i ctun, zumzie batozele. Scot
fum negru mainile cu co nalt, n cuptorul crora fochitii
unsuroi mping mereu ghemotoace de paie cu vtraiul. Se
treier grul moiei. ntre dealuri, peste sat, pn mai sus de
turla bisericii, plutete greu, neccios, praful strnit de
batoze. Logofeii stau cu condicile deschise. Cetele de
nvoitori treier cum le cade rndul.
Istrate, ai mprumutat de Crciun trei duble de gru de
la conac. i-aduci aminte?
Parc am luat dou, logofete
Trei ai luat, dac-aa scrie
Era scump
Acum e ieftin. C e mult
E ieftin
Pentru trei duble dai nou
Logofete
O s vii iar la Crciun dup gru, Istrate

S-a ters datoria. Pentru bunvoin, fgduieti


logoftului o gin, un curcan, un gvan cu ou, ce ai pe
acas. Pleci cu un sac de gru. l duci i-l arunci n tind.
Dac i-ai pune mintea cu el, l-ai mnca ntr-o lun. Trebuie
s legumeti. E mult gru. E rar pinea.
Din Bulgaria, vin veti linititoare. Bulgarii se retrag.
Leapd armele. S-au sturat de rzboi. Nu vor s se mai
bat acum i cu romnii! Soldaii notri mrluiesc spre
Balcani. O s se ncheie pace fr moarte de om. ncep s se
aud cntece prin sat.
i-a scris brbatul, Marando?
Mi-a trimis vorb, printr-al lui Peru, c e sntos. Se
ntoarce acas la culesul porumbului. Aa s-aude
Aa s-a auzit ntr-adevr un timp.
Spre sfritul verii, s-au auzit altfel de vorbe. A nvlit
ntr-o noapte peste cmpurile bulgreti, ca un blestem,
holera. Mor pe capete bulgarii. S-au stricat grlele i
fntnele. S-au stricat cimelele. Apele aduc moartea. Soarele
s-a pogort mai jos, pmntul nisipos, vros arde ca jarul.
Molima s-a ntins. Regimentele n drum spre ar abia trsc
tlpile buboase prin spuza rnii, zac, palang, de-a lungul
drumurilor. Cine cade e lsat s cad, s zac i s moar cu
buzele plesnite de sete, cu pntecul sfrtecat de ghearele
molimei.
tii ceva de brbatul tu, Petro?
E-n lazaret la Corabia
Dar tu, Mrgrito?
Al meu e-n lazaret la Zimnicea
Mitache a murit, a murit. La Turnu a murit.. Au vrsat
var peste el i l-au ngropat, despuiat l-au ngropat
Strng paiele cu furcile femeile, le ridic n cpie cu vrf
uguiat, s nu le ptrund ploaia. Ar trebui s fie toamn.
ntrzie vara. Arde pmntul de parc ar avea flcri n miez.
Arde vzduhul. S-au scorojit copacii. Pdurile de porumb sau uscat. Clatin vntul foile. Fonesc foile porumbului.

Drugile, desfcute la mo, arat dinii mari, galbeni, rocai,


alburii.
Pe dealul dinspre Turnu a cantonat asear un regiment de
piot, moldoveni. Satul s-a repezit spre deal.
Suntei sntoi?
Sntoi
Mai vin i alii-n urm?
Mai vin
N-aducei cumva boal?
N-aducem.
Noaptea a intrat molima n tabr. S-au pus grzi n jurul
taberei.
Doctorul Ganciu njur la primrie. njur i notarul
Stnescu, galben de fric. njur i mai cumplit jandarmul
Niculae Mieluel, plesnindu-i carmbii cizmelor cu cravaa.
Molima nu se sperie de njurturi Intr n sat i bate la
ui. Uile se deschid, i molima-i prinde pe oameni de
beregat. i prinde i-i doboar.
Au adus n grab un vagon de var de la Piteti. L-au crat
n faa primriei i l-au mprit la oameni.
Spoii-v casele
i-au spoit oamenii casele, care pe dinafar, care pe
dinuntru. Nimeni nu ia varul s spoiasc n ntregime
casa
S nu ieii din arie, ne ndeamn mama.
S nu mncai corcodue, ne nva Popescu-Bragadiru,
dasclul nostru.
Toate or fi bune. Dar cum s nu iei din arie s vezi
cruele cu mori! Morii sunt despuiai. Piele neagr,
ntins pe oase. Ochii holbai, guri negre larg deschise, limbi
vinete, atrnnd. Mai sunt i stropii cu var morii. Cum s
bei ap fiart? Ar nsemna s umbli, pe unde ai treab, cu
urciorul n mn. L-ai ciocni pn la urm i l-ai sparge.
Frumuseea de ulcior s-o sparge! Apoi, apa fntnii e rece i

rcorete gtul ars de cldur i de praf. Dude mai sunt nc!


Cum s nu mnnci dude! Cum s nu mnnci
corcodue!
Vorbim n jurul mesei de cine a mai murit prin sat i ci
soldai au fost adui cu cruele la cimitir, de cine s-a
bolnvit i e gata s se nsntoeasc. Tata i arunc ochii
ndrt, n timpuri trecute. Povestete:
l tii pe unchiul Mihi Bobeleac A murit anul
trecut. A mai bntuit o dat holera pe aici, cnd era el flcu.
Cdeau oamenii ca fnul sub coas. ntr-o noapte, venea de
la stuprie pe atunci era crng cu stuprii pe valea
Urluiului. La marginea satului ce sat era pe atunci, cteva
case i-a ieit o bab n rochie neagr nainte. S-a rugat de
el: Mi Mihi, vreau s intru n bordeiul lui Rdoi i nu
pot s m apropii. Au cini negri. Ia-m tu, ciu, i du-m
pn la ua bordeiului. Ce s fac unchiul Bobeleac?! A luat
baba n spinare. Uoar ca fulgul baba. A dus-o i i-a fcut
vnt pe grlici. A fugit acas tremurnd. A doua zi de
dimineaa alde Rdoi au fost gsii mori. Numai un copil de
se plimba de-a buelea peste aternut i plngea. Copil
nevinovat. l iertase holera. Ca s nu se mai osteneasc s-i
ngroape, vecinii au tiat furcile i au surpat bordeiul peste
mori.
A murit i Drial, ginerele lui Di
A murit i nevasta lui Di
Veteranul e sntos tun
Din scndurile patului se alctuiete n grab cociugul.
Un cociug pentru doi oameni. Pe Drial l-au aezat pe
fundul cociugului. Pe soacr-sa, deasupra. Capacul
cociugului nu se ncheie. Se suie Buzulic cu picioarele pe
capac i ncepe s joace btuta. Trupurile morilor se
dezumfl, fie, se stropesc. Feele morilor se stlcesc.
Capacul se lipete de cociug. Bate cuiele Oan, fierarul
satului Oan, brbatul Grdinii
Punei cociugul n cru peste celelalte
Cinci cociuge se afl n cru.
Ne uitm cum pleac cortegiul din faa colii care acum a

devenit iari spital spre cimitir. Merge-n frunte, la distan


mare, popa, cu Floac, rcovnicul. Cdelnieaz popa i
mormie rugciuni. Cdelnieaz rcovnicul. Aleluia
Dup cru, Buzulic i Oan, iganii satului. Au primit
ordin s fie ciocli. Iat-i, sunt ciocli.
Cimitirul e ngrdit cu dou feluri de uluci. Cu uluci vechi
pe care le-au nvineit ploaia i soarele. Cu uluci noi, albe,
abia btute n cuie.
Era mic cimitirul. Acum s-a lrgit. De trei ori s-a lrgit
cuprinsul cimitirului
De cteva ori pe zi cdelnieaz popa. De cteva ori pe zi
face drumul dintre sat i cimitir rcovnicul. Mereu auzim:
Aleluia Aleluia Aleluia.

X
MO
Ci copii a nscut mama? Pn acum, zece. Eu, Darie, al
noulea am venit pe lume. Dup mine, la un an, sor-mi
Elisabeta i-a czut rndul s sug ele mamei. n fiecare
smbt seara, ne strnge ghiotur n tind. Ne despoaie, ne
unge cu spun, un spun vnt, tare i aspru ca un pietroi,
care totui face spume albe, albe ne trece prin albie, ne
limpezete, ne schimb straiele Cnd are cu ce s ni le
schimbe.
S v spl, s nu v umple pduchii
Cu noi, bieii, e mai uor. E mai greu cu fetele, cu alde
sor-mea. Au cozi lungi, mai mpletite, mai nclcite. Pn le
despletete mama cozile, pn le piaptn, pn le mpletete
cozile la loc, mai mare necazul.
Ne trimite la culcare pe toi n patul dintre pereii casei.
Patul acoperit cu rogojin Lng peretele din fund,
cptiele de pnz de cnep, burduite cu paie. Ne culcm.
Ne acoperim cu aternutul. Lampa, agat n cui, arunc
peste noi o lumin turbure, fumurie. Deasupra capetelor
noastre, icoana: sfntul Gheorghe clare pe cal alb, ncovoiat
peste balaurul verde. Sulia sfntului a strpuns cele trei
capete ale balaurului. S-au scurs din trei rni iroaie de
snge. Sunt mnjite copitele calului alb de sngele
balaurului. Lumineaz faa sfntului.
n colul icoanei a rsrit soarele soare cu ochi, cu
sprncene, cu gur, ca o fa omeneasc. Alturi de icoan,
atrn sticla cu agheasm, buchetul de busuioc.
Tot n pat, una cu peretele dinspre fereastr, lacra cu
oale: ervete, tergare, cmi de mbrcat srbtoarea,
fotele sor-mi Ria, cizmele tatii, cumprate cnd a fost el
tnr i i-a fcut armata la clrai cu schimbul, chitanele

tiate de perceptor i o bic uscat de porc, n care mama


ne pstreaz buricele.
Zece copii a nscut pn acum. Zece burice pstreaz cu
mare grij mama, n bica uscat de porc de pe fundul,
lacrei. n sptmn mare, cnd se deretic prin cas, cnd
se spoiete casa i se scoate tot ce e nuntru, pn i
pirostriile, afar, n bttur, sub duzi, umbl mama i la
bica de porc. Scoate buricele, nite cptie de ma. Le-a
nnegrit timpul. Ni le arat.
Asta e al Evanghelinei, sta e al lui Alexe, care a murit.
Uite-l i pe al tu, Ioane. sta e al lui Gheorghe, nu i l-a mai
vzut de mult, de cnd a plecat. sta e al lui Tudose. A murit
i Tudose. i pe Lisandra am dus-o la cimitir. Rio, sta legat
cu fir albastru e al tu. Al tu, Darie, e sta sugrumat cu
sfoar. E cam mare. Al Lenii ce s-a fcut?
l caut i-l gsete. l gsete i pe-al Elisabetei. Le pune
n palm. Le privete. Sunt zbrcite
De zece ori a nscut mama. De zece ori a dat via din
viaa ei, la zece copii. Pe trei i-a tiat moartea din scutece
Pune buricele n bic. Mai bag peste ele cteva fire de
busuioc. Leag punga la gur. O aeaz n lacr, n chichi.
Ria trage aternutul. M pomenesc dezvelit.
Hei, nu trage. Mi-e frig.
Aternutul e prea mic. Ca s ne cuprind pe toi sub el,
trebuie s stm lipii. Stm lipii i ne-nclzim. Plpie
lampa. Lumina, chioar de un ochi, tremur umbrele
fumurii
Elisabeta plnge totdeauna cnd ne cheam mama la lut.
O potolete spunndu-i mereu aceeai poveste. A fost odat o
fat fr minte, care nu era cuminte. Nu se lsa s-o laie
maic-sa. Au npdit-o pduchii. O sumedenie de pduchi
au crescut n prul ei. S-au vorbit pduchii. S-au fcut funie
i-au trt fata la grl. Au bgat-o n grl i-au necat-o.
Vrei s intri n albie?
Plnge sor-mea, dar se las bgat-n albie. E mai bine-n
albie dect necat n grl.

Intr i mama n cas. i mpletete cozile. Are prul ca


paiul orzului, lung pn la olduri, mai jos de olduri.
Altdat era tnr. Pe Elisabeta o purta n brae. Pe mine
m purta pe umeri. I se bttorise pielea pe umr cum se
bttorete ceafa boului la jug. Umbla cu noi pe unde avea
treab. Ceilali se ineau cu minile de fusta ei, dup ea, ca
puii dup cloc.
Mama a rmas tot nalt. Dar nu mai e subire. I s-a
ngroat mijlocul. Iar o s nasc. Se culc lng Elisabeta.
Lng Elisabeta m culc i eu, dincolo de mine ceilali. Tata
se mai culc i pe jos, ca s avem noi loc mai mult n pat.
Nu stingem lampa, mam?
N-o stingem
Mama are team de ntuneric. Mai cu seam n seara asta
se teme de ntuneric.
S-a culcat, dar parc n-are astmpr. Se rsucete ca i
cum ar muca-o ceva. O i muc ceva. ncepe s se vaiete
cu jumtate gur, s nu ne sperie.
Ioane, fugi la mtua Stana. D i pe la Petria. Cheam-o
i pe fii-mea.
Se scoal Ion i se mbrac la repezeal. Tata nu e acas.
A pornit la amiaz cu nite greci care cumpr grne, spre
Ologi. Abia mine sear o s se ntoarc. Ne sculm i noi i
ne pitulm pe lng mama. Cam tim ce-o s fie ce-a fost
acum o sptmn cu dada Evanghelina, cnd a nscut-o pe
Lala.
Dada Evanghelina e sora noastr mai mare. S-a mritat
iarna trecut. Curnd a ctigat un copil. Cnd s-a mritat,
avea cincisprezece ani. Acum are aisprezece. St mama,
ghem, n mijlocul patului. i frnge minile. Pe la tmple, pe
frunte, izvor de sudoare. A i venit mtu-mea Stana,
nevasta lui unchiu-meu Pune Vac. Au cas n susul
trenului, tocmai unde se sfrete satul.
Uche, leic, o s nati acuica. Uche, acuica ai s te
uurezi
Tot satul i spune Uche mtuii Stana. Femeie stearp,
usciv. Cam llie, cnd umbl. Ca s nu-i stea casa

pustie, a luat de suflet un biat gsit la cimea, pe nenea


tefan, pe care l-a i nsurat.
Mamei nu-i prea place cnd vine mtu-mea Stana pe la
noi. i mpuie capul cu vrute i nevrute. Asta n-ar fi nimic.
Pacostea e alta. Cere un cuit i-ncepe s scobeasc vatra ori
estul n care coceam pinea. Scobete cu vrful cuitului i
scoate bucele de pmnt ars, gloduri roii, pe care le
ronie ntre dini, le mestec i le nghite.
Uche, dac nu mnnc pmnt ars, nu se simte stul.
n fiecare zi mnnc Uche pmnt ars. Prin toate casele pe
unde se duce, scobete vatra, scobete mai ales estul, care e
scorojit de flcri.
Uche, leic, ai s te uurezi, acuica ai s te uurezi
Parc n-o vede mama. Deas sudoarea pe tmplele ei. Mai
deas pe fruntea, pe obrajii ei.
Sfntul Gheorghe, clare pe calul alb, tropie deasupra
balaurului. Balaurul e verde. Cele trei capete ale balaurului,
sfntul le-a sfredelit cu sulia. Plpie lampa lumin fumurie.
Joac umbre cenuii, umbre negre pe ziduri umbrele
noastre.
Petria are un ochi atins de albea, are obrazul mncat de
vrsat, ajut la moit. Moare o femeie n sat ori un copil. Se
duce Petria i scald mortul. I se d de poman un ciurel de
mlai. La nateri se mulumete cu un clondir de rachiu tare,
cu un colac ca i Dioaica
nclzii o cldare de ap, spune Petria.
Apa o nclzete sor-mea Evanghelina, care i-a adus
fetia adormit n brae. M uit la amndou: o ppu mare
legnnd la piept o ppu mai mic
Ne scot n tind pe noi, copiii, Petria i Uche. Ne scot n
tind s n-o mai vedem pe mama cum se zbate, s n-o auzim
cum geme. N-o mai vedem. De auzit, o auzim. Geme din ce n
ce mai tare. Mciuc ni se face prul. Carnea pe noi sencrnceneaz, se zburlete. Ne cuprinde frigul. De la ur
aducem paie cu coul. Ne tolnim pe paie, ncercm s
adormim.
Ce-o s nasc mama?

Biat o s nasc.
De unde tii?
tiu. Pn acum mama a nscut: un biat, o fat, un
biat, o fat. Dup tine, Rio, m-a nscut pe mine. Dup
mine a nscut-o pe Elisabeta. Elisabeta e fat. La rnd vine
un biat
Ast-toamn, cnd s-au pornit ploile i-au alungat molima
i moartea din sat, a venit la noi de la ora fratele mai mare
al mamei, unchiul Tone. I-a cerut bani mamei. O tie c are
undeva pe fundul lzii doi galbeni de zestre, doi galbeni din
vechiul conci al bunicii A btut-o la cap s-i mprumute
galbenii. Unchiul Tone ine birt la ora. Poate c nu-i merge
prea bine, dac vrea mprumut.
Nu-i dau banii, i spune mama Atta am i eu Mi-ai
mncat juncanii
Unchiul Tone a plecat suprat. Dar ct s-a certat el cu
mama, eu am vorbit prin arie cu vrul Miu, biatul
unchiului Tone, care se luase i el dup taic-su
Voi ci frai suntei?
Cinci, mi-a rspuns Miu. Mama spune c-o s ne mai
aduc unul barza.
M-a podidit rsul. Am rs s lein. Cam nrod, vrul meu.
Cum poate el s cread c pe copii i-aduce n plisc barza!
Am vzut mereu n fiecare primvar cum au venit berzele.
Toamna le-am vzut cum au plecat. Vin berzele, ne lepdm
opinicile i umblm desculi. Dac au venit berzele,
nseamn c e primvar. i dac e primvar, nu mai ai
nevoie de opinci. nclm opinci iari dup ce pleac
berzele. Atunci cade zpada. Berzele vin fr copii n plisc. n
crduri lungi vin berzele i trag la cuiburile lor. O pereche de
berze i-a furit cuib pe ptulul nostru. Acolo ou. Acolo
clocesc. Ct clocete barza, brzoiul pndete pe balt
broatele, le prinde i le aduce berzei n plisc pn-o satur.
Noi am i scornit un cntec. I-l spun vrului meu Miu:

Ui, ui, ui

pe Clmui,
unde scoate barza pui
i brzoiul n-are loc
i vine la noi la foc,
s-i dm cu tciuni pe cioc
Puii berzei ies, ca i puii de gin, ca i bobocii de ra ori
de gsc, din ou. Vielul l fat vaca. Iedul l fat capra.
Mielul l fat oaia. Pe copil l nate maic-sa. De aceea plng
femeile cnd nasc.
Vru-meu se uit la mine ca prostul. Nu-nelege nimic.
Biat de la ora
Adormim. Dormim. Ne trezim
Trei zile s-a zbtut mama. i trei nopi! Tata i frmnt-n
mini cciula
La prnz, seara, dimineaa, aceeai mncare: psat
Muierile au venit, au plecat, iar au venit. Au venit i de
prin alte sate.
A patra zi, dimineaa
O ia moartea pe mama!
N-o ia moartea
Pe prisp, pe la geamuri, pe la u, ascultm.
Mama a nscut un biat. Nvlim n odaie s-l vedem. E
gras, gros, cu capul mare. Mtua Stana l apuc, ud tot, i-l
pup pe frunte. I se mnjesc buzele
Uche, pe sta o s-l botezm noi. O s-i dm numele lui
fiu-meu tefan.
Cine s se mpotriveasc?
La mama nu se mai uit nimeni. Alb ca hrtia, lung,
deirat, subire, zace n pat acoperit cu un ol. Parc
doarme. Se apropie de ea tata. i srut obrazul. Mama
deschide ochii. Zmbete:
A fost greu
Ct a stat la noi, Uche a scociort cu vrful cuitului i ne-

a mncat vatra. Ne-a mncat i un sfert din est Dac-i


place ei s mnnce pmnt O s lipim vatra la loc. O s
schimbm estul. Mai avem cteva sub ptul
A rmas bolnav mama, cu oasele desfcute. Nu se poate
da jos din pat. Nu poate duce cana cu ap la gur. Cnd
trebuie totui s se mite, o apucm de mijloc, i-o ajutm
Ce te doare, mam?
Nu m doare nimic. Am sfreal la inim.
Ne arat cu mna burta, n care abia dac poate pstra
cteva linguri de zeam. ntre bru i burt, umple golul care
se adncete cu gheme de crp. Ochii i s-au stins aproape,
au fugit n fundul capului. Snii i s-au muiat, au czut
izvoare goale, seci. I se vd coastele.
L-a chemat tata pe doctorul Ganciu. S-a uitat doctorul la
mama, din prag, i a plecat fluiernd. La poart s-a oprit din
fluierat i i-a spus tatii:
S-ngrijeti de scnduri. O s ai nevoie de ele pentru
cociug. Pn la Crciun o s-i moar nevasta
ncepuse iarna. Se apropia Crciunul. A venit i a trecut
Crcinul. A venit i a trecut Anul nou. A venit i a trecut
Boboteaza. La Crciun, am plecat prin sat dup bolindei. De
Anul nou, m-am dus cu sorcova. Am strns bani i-am
cumprat cofeturi de la bcnie. La Boboteaz, am ngheat
lng fntn unde se inea slujba. Frate-meu Ion a mers la
fntn cu caii i, cnd s-au sfinit apele, i-au slobozit
jandarmii putile, s-a luat i el la ntrecere cu ceilali biei
din sat. Caii aveau n coam i n coad, mpletite, fire de
busuioc uscat.
Au aruncat maldre ntregi de busuioc oamenii, n
fntn. n sticlele de agheasm plutesc foi de busuioc.
n ziua Bobotezei, satul, cmpul, pdurea miros a busuioc
a busuioc i a zpad.
Pn la gar au alergat caii. Cntau bieii. Caii: numai
spum.
i iat, a trecut Boboteaza i-au nceput s se topeasc

nmeii. S-a apropiat Patele, a venit Patele. Acum satul


miroase a slcii nflorite. Miroase a slcii satul, a plopi i a
salcmi. Miroase a verde proaspt.
N-a murit mama. A tot bolit. Pe noi nu ne mai spal
nimeni n albie. Tatii i-a crescut barba. I s-au nnegrit obrajii.
Acum, i tatii ncep s i se duc ochii n fundul capului.
Cmpul, pn unde l-am colindat, e plin de mguri. Are
un nume fiecare mgur. Se ar peste mguri i se seamn.
Toamna, nainte de cderea zpezilor, cnd trecem cu caii
spre cimele, spre vii, gsim mgurile spate la poale cu
cazmale ori nepate cu fierul. Zvonul spune c sub mguri sar afla ascuni bani. Cteva mguri au fost rvite. Bani nu
s-au gsit, dar s-au gsit sub mguri sulii, pinteni, chivere,
oase de oameni i oase de cai.
Rumnii ns nu i-au pierdut ndejdea. Mereu mpung
mgurile i le rvesc. ntr-o zi poate au s gseasc unii
mai norocoi comorile ascunse.
E o mgur pe cmpul dinspre Turnu. Mai demult s-au
gsit acolo burdufuri de piele nesate de galbeni, de zloi, de
firfirici, mgura Furnicii.
A venit n sat, dup rscoale, un domn, ntr-o birj care
avea coul ridicat. Caii aveau hamuri negre i clopoei la gt
care sunau. S-a dat jos din birj i a pus s se bat toba i
s fie chemai oamenii la primrie. Toba a sunat i, cum era
duminic i mai nimeni n-avea treab, s-au adunat oamenii.
Domnul gros, mrunt, se sprijinea n baston. Le-a spus
oamenilor c la Turnu s-a ntemeiat o banc nou, Banca
Furnica. Cine vrea n-are dect s iscleasc o hrtie, s-i
pun un gir i s arate de cte parale are nevoie. n mgura
Furnica, orict ar mai cuta, oamenii n-au s mai gseasc
bani. La Banca Furnica ns, bani berechet S-a urcat n
trsur domnul, vizitiul a dat bici cailor. A plecat birja pe
Clmui n sus s duc fericita veste mai departe.
Satul a intrat n fierbere. Fiecare avea nevoie de bani. Dar
era o ncurctur la mijloc. Puini tiau s iscleasc.

Domnul cu baston, care spusese c-l cheam Svescu,


rostise rspicat:
Numai cine tie s iscleasc poate cpta bani de la
Furnica!
Frmntarea oamenilor n-a inut mult. Notarul Stnescu a
fgduit s-i nvee s-i scrie numele pe hrtie pe cei care
vor s nvee
n primrie, e o mas mare. Au pus teancuri de hrtie pe
mas. Au adus o climar i cteva condeie n care s-au
nfipt penie noi. Li s-au dat oamenilor scaune. Li s-au pus n
fa coli de hrtie. n susul colii, notarul a scris un nume.
Lmurete notarul oamenilor:
Nu e nevoie s nvai liter cu liter. Domnul Svescu
nu e pretenios. Trebuie s v obinuii numai s mzglii
pe hrtie cteva semne care s semene a isclitur
Oamenii au luat condeiele n mini, le-au muiat n
cerneal. Au repezit peniele pe hrtie. Hrtia s-a ptat, s-a
rupt. Greu s scrii cu cciula n cap. i-au pus oamenii
cciulile pe duumele. Greu s scrii cu cmaa ncheiat la
gt. i-au desfcut cmile la gt, ca la coas. Tot ca la
coas i-au sumes, pn mai sus de cot, mnecile. Greu s
scrii cu cojocul ori cu zbunul n spinare I-au cuprins
nduelile. Toi lac de ap. i-au scos cojoacele, i-au scos
zbunele, i-au scos flanelele i le-au aezat alturi de cciuli
pe duumelele primriei.
Cu rbdare notarul i-a nvat n cteva sptmni s-i
zgrie fiecare, mcar pe un sfert, numele, fr s rup
penia, fr s pteze hrtia.
Care cum putea s prind nvtura i cuta o pereche.
mprumutau bani de la crciumar, de la pop, de la notar i
alergau la gar. Cumprau biletul i plecau la ora.
n faa bncii, nesfrite plcuri de oameni, doi cte doi, la
rnd, ca la miliie. nuntru i primea Svescu. Isclea unul,
isclea i cellalt girul. Numai atta trebuia s fac omul,
s semneze de dou ori dou hrtii. Cu hrtiile isclite n
mini, treceau la cas. Casierul le privea prin ochelari
iscliturile, zmbea i-i ntreba:

Ct?
Unii mprumutau o sut, alii dou, alii chiar cinci sute de
lei. De la banc, cu pungile umflate de argini, treceau la birt.
Beau oamenii, mncau, cntau. Pe ulia mare a trgului
negustorii i prindeau de coaste i-i trgeau n prvlie
S-i dau stamb s-i faci nevestei fust
Ce umbli, m, cu opinci? Vino s te ncali cu ghete cu
scr
Ai cciula spart, bade Vino s-i dau o cciul de
doroban
Vin s-i vnd un bari pentru fie-ta
Nu vrei o pereche de papuci?
Intrau oamenii n prvlii i se ntorceau seara, acas,
chiuind, ca de la nunt. Desagii pe umr, doldora de mrfuri.
Mare noroc avem cu Furnica
S-i dea Dumnezeu sntate domnului Svescu
Bani la noi, ca la boieri
Boii notri erau mruni, btrni. Abia trau plugul.
Carului i sriser obezile, i se strmbaser uleele Greu
s duci munca pe trei moii cu boi mici, cu care care scrie
din toate ncheieturile i st s se rup sub ncrctur, s te
lase n drum tocmai cnd ai treab mai mult.
S-a apucat i tata s nvee s iscleasc. Nu eram nc la
coal. Nu se afla n cas nici toc, nici cerneal, nici hrtie.
Le-a adus ntr-o zi n sn vru-meu Sorean Militaru, de la
Stnicu Nenea Sorean tia carte. Nu i-a fost greu tatii s
nvee a se iscli. ntr-o sptmn putea s-i scrie numele
ntreg, chiar cu ochii nchii. l scria cu degetul pe zpad.
Dac ar fi fost var, l-ar fi scris cu codirica pe rn.
A plecat tata cu nenea Sorean la trg i s-au mprumutat
de la Banca Furnica. Cu mprumutul am schimbat boii mici
i am luat n locul lor boi mari, cu coarne largi, boi tineri.
Carul vechi l-am desfcut n buci i l-am pus sub hambar.
Am cumprat de la ora un car nou, pe care ni i-a nclat cu
fier meterul satului, Oan. Din ce bani i-au mai rmas, tata
a cumprat o jumtate de sac de fin. De la moara boierului

a cumprat pe bani fin, s nu ne mai ncarce, vara, la


socoteli logoftul.
Peste un timp, numai chiaburii din sat nu primeau cri
potale de la banc. Toat ziua mprea potaul cartoane
mici, cu litere tiprite. Oamenii care se ndatoraser erau
chemai acum la banc s plteasc dobnd i s dea i
ceva din capete.
De unde s iei bani n toiul primverii! Cine avea oi
vindea cteva i pltea dobnzile. Pentru capete trebuia s
vinzi cel puin un crlan. Banca Furnica i-a nchis casa. Nu
mai mprumut pe nimeni. Oamenii alearg, muncesc, se
zbat, vnd ce au pe lng cas i tot nu prididesc s
plteasc dobnzile, capetele.
Vine i acum n sat, cu aceeai birj, domnul Svescu.
Cheam oamenii cu toba la primrie i-i bruftuluiete.
Am s iau i pielea de pe voi. V-ai mprumutat cnd ai
avut nevoie. Acum trebuie s pltii
Jandarmul, popa, notarul, lng burticos.
Dac ai luat bani, trebuie s-i dai ndrt
Domnul Svescu a nceput s-i fac drum prin sat cu
portrelul. Portrelul merge din cas n cas nsoit de eful
postului de jandarmi, Niculae Mieluel.
n faa fierriei lui Oan carele stau lan. Nu mai sunt ale
oamenilor. Sunt ale Furnicii. Le-a strns banca i le vinde
celor ce le pot plti cu bani ghea. Adun portrelul cu
jandarmii vitele satului. Cirezile, mnate din umbr de argai
anume tocmii de stpnii bncii, iau drumul oraului.
Carul nostru cel nou, care sun att de frumos, se afl i
el n faa fierriei lui Oan. Boii notri cu coarnele larg
desfcute au apucat i ei drumul trgului, amestecai n
cireada
Mama bolete ntruna. Tatii i-a crescut barba. I s-au stins
ochii. Aria e pustie. Prin ptul fluier vntul a gol. Am rmas
cu un singur cal. ncalec tata pe el i umbl ct e pmntul
de larg pe la vraci. Pe unde n-a fost? Pe valea Oltului, la
Izbiceni, dincolo de Ruii-de-Vede, la Scrioate, unde un

pop tie s citeasc dintr-o carte sfnt. Alt dat s-a dus
pe Clmui n jos pn la Piatra. S-a ntors purtnd n sn o
sticl cu ap n care fusese stins un tciune. Apa descntat
a amestecat-o tata cu un pai rupt din coada mturii, pn sa topit tciunele.
A dat mama apa neagr pe gt, a nghiit buruieni fel de
fel, dulci, amare, slcii.
Leacul n-a venit
Acum e primvar. Am scos-o pe mama la umbr, sub
duzi. Ca o umbr e mama. Mutele roi, deasupra ei. Se
apr de mute cu un smoc de pene. Alturi de mama, n
copaie, iznit la fa, frate-meu tefan. Noi ne jucm cu copiii
prin arie, pe ulii, pe lunc. Suntem zoioi, cu straiele
zdrene. Ast-iarn ni le mai crpea dada Evanghelina. Acum
a ieit la cmp cu brbatu-su. Nu mai are vreme de noi.
De la Crloman a venit de cteva ori bunica. Nu ne-a
splat. Nu ne-a crpit. Gtit ca o fat mare, cu toiagul n
mn. A stat pe un scunel lng mama i-a ntrebat-o:
Cum i mai este, Mrio?
Cum m vezi, mam
i-a dus bunica mna la nas i-a spus:
Ai nceput s miroi a mort, Mrio
Oi fi nceput, mam
i-a luat toiagul i a plecat, peste deal, la ea acas.
Are o cas mic bunica, curat ca un pahar. Aria bunicii
gur de rai. Pom lng pom. Floare lng floare. n fund,
hi de slcii, perdea nalt de plopi. Prin mijlocul ariei trece
subire prul pe care-l vars pe trei guri cimeaua de sub
coast
Zace ntins pe un ol, sub duzi, mama. Frate-meu
scncete alturi, n copaie.
A poposit n lunc, lng grl, un sla de igani.
igncile bat uliele satului.
Cldiri, ciurele, tandrele vindem Cldri, undrele,
ciurele
Nu-i trebuie un piepten, leleoo?

Mama le face semn cu mna s intre n arie. Intr


igncile. Unele i ghicesc n cri, altele n ghioc, altele n
palm. E zbrcit tare palma mamei n care se uit
ghicitoarea.
N-ai s mori, muiere
Dai-i niic biatului meu
igncile care au puradei scot prin despictur cmii
e mari, negre, umflate, cu sfrc rou.
Hulpav, frate-meu se repede i suge. M uit i vd cum
joac flcile Se satur i las a. iganca l pune n
copaie. l culc.
Flmnd fusese, mnca-l-ar maica
S mai treci i mine. O s-i dau o gin
Trec i a doua zi igncile, i a treia zi.
Nu mai aveam gini. Nu mai aveam nicio pasre n curte,
numai n podul casei cteva cuiburi de hulubi juctori.
Hulubii juctori se ridic pn n slava cerului. Acolo ncep
s se joace. Cnd le place lor se strng sus, ghem, i vin
pn lng pmnt cu aripele strnse de-ai spune c sunt
pietre. Lng pmnt desfac aripele i o iau din nou n sus.
N-au cum s-i prind igncile.
Ce facem cu biatul sta, femeie? O s moar lng
tine. Eu zic s-l dm cuiva de suflet.
S-l dm de suflet, ngn mama.
Cuvintele i se opresc n gt. O nbu plnsul..
S-a dus veste c vrem s-l dm pe tefan de suflet, c
vrem s-l dm cuiva s-l creasc.
Au venit multe muieri. Mama a vorbit cu ele. Nici uneia nu
s-a ndurat s i-l dea. Dac ar fi avut puteri, s-ar fi ridicat
din culcuul ei, ar fi pus mna pe drjal i le-ar fi alungat
pn la marginea satului.
Na, biat! Na, biat! F-i copil dac-i trebuie
Dar ntr-o zi a pogort din deal, de la canton, o femeie
scurt, ndesat, cu dini mari, albi. Bun de gur Tudoria,
nevasta cantonierului Mrin Foamete.
De zece ani sunt mritat. mi sfrie inima dup un

biat. D-mi biatul tu. O s-l cresc ca i cum ar fi al meu.


O s i-l aduc de cnd n cnd s-l vezi.
Sleit, mama deschide ochii. E hotrt. Frate-meu s-a
iznit de tot. i-e i scrb s-l vezi.
Ne-a chemat pe toi mama. A venit i tata. Tudoria l-a luat
pe tefan n brae i a plecat cu el la canton. A uitat s ni-l
mai aduc. Mergea cteodat tata clare s-l vad. La
ntoarcere i spunea mamei cu glasul pe jumtate:
E sntos biatul. O s creasc mare
Aria noastr e goal. E pustie. A nvlit toamna peste
cmpuri. Plou. Pdurile de porumb, ct vezi cu ochii,
fonesc, fonesc. O s nceap curnd culesul porumbului.
N-avem ce culege.
Pe frate-meu Ion l-au bgat prinii slug la un chiabur,
oav, unde muncete de cum se lumineaz pn spre
miezul nopii. Se abate n fug frate-meu Ion pe la noi.
E ru s fii slug
n schimbul muncii lui capt mncare. La primvar o s
capete o plrie i o pereche de opinci. Dac o s dovedeasc
hrnicie, o s-i dea oav i obiele peste tocm
Tudoria ne-a vestit:
Smbt seara s venii cu naii biatului i cu rudele
la canton. mplinete sorocul tefan i vrem s-i lum
moul O s fie o petrecere!
Mama, lungit n pat, se bucur. Dac e biatul sntos!
Are de ce s se bucure.
S v ducei, maic, ne ndeamn. S te duci i tu,
rumne, i spune tatii.
O s m duc i eu
Smbt seara ateapt trei crue n faa casei noastre.
S-au adunat neamurile. Au venit i naii. Cine nu e dornic s
petreac pe degeaba!
l vd n cru pe nenea tefan, l vd pe unchiul Pune
Vac, o vd i pe Uche, nevast-sa. Uche i-a luat n sn
cteva gloduri de pmnt rou. Scoate glodurile din sn, le

ronie, le mestec, le nghite.


Ne urcm i noi n cru. Caii pornesc n pocnete de bice.
Au fost urcai n crua din frunte i trei igani lutari.
Cerul de toamn a pogort jos de tot. Plou mrunt. Neam ntors straiele pe dos. Nu ne pas de ploaie.
Ajungem la cantonul nvelit cu igl roie. Lng canton,
bariera, fntna. E mare cantonul. Are dou ncperi largi, i
la mijloc o tind i mai larg. n tind, la foc, oale pntecoase
i nalte. n oale: varz cu carne de berbec.
S-a lsat ntunericul. Ploaia sun n geamuri. Se oprete
ploaia. Vine vntul i sparge norii. Cimpoiul cnt. Cnt
clarinetul. ntre ele, vioara cu trei coarde vorbete alt limb.
Din mn n mn trece oiul de uic, ulceaua cu vin. Se
ncinge chef mare. Din strchini oamenii mnnc cu
degetele varza i carnea gras de berbec. Doi berbeci btui a
njunghiat Mrin Foamete. Petrec oamenii. Petrecem i noi,
copiii. Nou ni s-au dat buci fripte i cte un codru de
pine. Mncm pe lng ziduri n picioare. Dac n-avem loc
la mas, n-avem i pace.
Ne uitm i ne minunm. ntr-un col al tinzii, pe un
maldr de coceni, nfurat n scutece, gtit cu rochi nou
roie i n cap cu o cciul de postav cu pan, frate-meu. E
tot att de iznit cum era atunci cnd l-am dat de suflet
Tudoriei. Nu se uit nimeni la el. Numai eu m uit. Mi-e
frate, trebuie s m uit la el. n gingia de sus i-au rsrit doi
dini. M apropii i-i deschid gura cu degetele. i pipi gingia
de jos. Aci i-au rsrit trei dini. Cu cinci dini ar putea s
mnnce i pine. Ce-o fi avnd? ine pinea n mn i n-o
mnnc. i curge nasul. S-a spoit pe obraz. Cu ochii
deschii se uit i el la mine. Nu m cunoate. Se uit la
toate cte se ntmpl n ncpere. Se uit i la flcrile
focului din vatr. Flcrile joac. Lumina lor se mpletete cu
lumina felinarului atrnat n tavan.
Pe prispa cantonului, sus, lng acoperi, trei clopote de
metal. De trei ori le lovete ciocanul: bang, bang, bang

Mrin Foamete ia felinarul din tavan i iese afar. Ies i eu


cu el. mpinge rampa de-a curmeziul drumului. Trenul, cu
toate ferestrele luminate, trece despicnd noaptea, pe lng
noi, ca fulgerul.
Deasupra s-a limpezit cerul. Stele de toamn, mari, se
clatin. Vntul a zbicit iarba. Cnd s intre n canton, pe un
maldr de fn, Mrin Foamete vede o mogldea.
Cantonierul se apropie cu felinarul.
Care suntei aci, m?
nete din fn i o ia spre porumb, ca o slbticiune, un
brbat. Rmne pe maldr cu picioarele desfcute, cu
cmaa ridicat peste pntece, Tudoria.
Tu erai?
Eu eram, Mrine
ine, mi, felinarul
in felinarul i m uit i eu s vd ce-o s fie Mrin
Foamete o apuc pe Tudoria de coade.
Vino n cas
Vin, de ce s nu vin
Cum duci un cal de cpstru s-l adpi la jgheabul
fntnii, aa o duce cantonierul pe nevast-sa nuntrul
cantonului.
Eu luminez poteca. O luminez cu felinarul
n canton, petrecere, nu glum! Hora e-n toi. Din
duumele pn-n tavan s-a ridicat praful. n drdora jocului,
nimeni n-are vreme s bage de seam nghesuiala
Oprii lutarii! strig Mrin Foamete. Desfacei hora. V
spun: aezai-v pe lng perei i s nu v amestecai. Casa
e a mea. Nevasta tot a mea. O tiu c-are nrav. Ast-sear iam spus: S fii cuminte, Tudorio, mcar ast-sear. S numi strici petrecerea. Ast-sear tiem moul biatului. Ca pe
Dumnezeu am rugat-o s fie cuminte mcar ast-sear. Mi-a
fgduit, ursoaica. O prinsei cu unul n fn. Trebuie s-o
tvlesc nielu.
Zurbagiii, pe lng ziduri, cu feele zgite, c-au s vad ce

nu se ateptau.
S te tvlesc, Tudorio?
Tvlete-m, Mrine. Tvlete-m bine. Tvlete-m
ct te in curelele
Mrin Foamete i ia cimberul de pe cap i-l ntinde sor-mi
Evanghelina, s-l ie. O dezbrac de rochie. O las n
cma. i scoate i pantofii din picioare, i ciorapii. Dac nu
i-ar fi ruine de oameni, i-ar scoate i cmaa. Vrea s-o
tupungeasc. Dar e grijuliu s nu-i strice straiele
O ia de coade, o ridic n sus i o izbete de duumea.
Duduie duumeaua. Femeia tace. Rmne ciucit pe vine.
Brbatul se npustete asupra ei cu pumnii, cu genunchii,
cu boturile, cu clciele ghetelor. Femeia tace. O ia, ca pe un
bolovan, o ridic i o izbete cu putere de duumele. Iar se
npustete asupra ei. Tudoria are faa toat umflat,
vnt. Din buzele plesnite, din nas, nete sngele. O
apuc, o stropete, o nghesuie, o frm. Femeia tace.
Nu spui nimic?
Femeia printre buzele nsngerate:
Ce vrei s spun, turbatule?
Turbat ntr-adevr, cu ochii ieii de sub pleoape, omul o
nghioldete, o lovete, o pocnete cu i mai mare sete.
Femeia se ntinde pe duumele. Cnd sta n picioare, prea
mrunt. ntins, pare mai lung. Cmaa i s-a fcut
ferfeni. Pete mari de snge i nfloresc cmaa. Se ntoarce
cu spatele n sus i se bate cu palma peste ezut. l ntrt:
Lovete-m i-aici, apucatule. Aici nu m-ai lovit
Brbatul se urc cu picioarele pe ea i-o lovete n locul n
care pn atunci n-o atinsese.
i pe-aici lovete-m, neputinciosule i arat umerii
i pe-aici, i pe-aici
i face voile. i face toate voile brbatul.
Tot nu plngi, muiere?
Printre dinii spoii de snge, muierea optete:
Iat, nu plng. Nu vreau s-i fac pe plac. Omoar-m
dac eti n stare, dar de plns nu plng

Mrin Foamete i lovete iar muierea cu picioarele, n


coaste o lovete.
A muiat-o. Femeia d ochii peste cap. Mrin Foamete iese
s se rcoreasc. Pe Tudoria o adun muierile i-o duc n
cealalt odaie a cantonului.
Frate-meu tefan, n tind, cu aceeai bucat de pine n
mn, cu ochii mirai, privete forfota.
Au nceput din nou s cnte cimpoiul, clarinetul. Zumzie
i vioara. Hora, mai aprins. Parc au intrat o mie de draci n
trupul fiecruia. Ulcelele cu vin trec din mn n mn.
n mijlocul horei, mbrcat n ie curat, cu cimber galben
pe cap, cu faa toat vntaie, Tudoria joac de zor. Joac i
strig:
Biatul meu a mplinit anul. S-mi triasc biatul. O
s-i tiem moul Zi, m, zi mai repede!
M apuc tata de mn.
Hai, Darie!
M las n prag tata. Se ntoarce i-l ia pe frate-meu tefan
n brae. Iese cu el afar. i dezbrac zbunul i nfur pe
frate-meu tefan n zbun.
Vino dup mine!
M duc dup tata. Dezleag calul de la cru i m suie
clare.
ine-te bine de coama calului!
M ag bine de coama calului.
ncalec i tata la spatele meu. Pe frate-meu tefan l ine
lng piept. Strns l ine.
Dii, blane!
Pornim, toi trei pe acelai cal, printre porumburi.
Poteca ne-o lumineaz slava cerului. Calul ne poart la
pas. Copitele calc drumul ud.
n braele tatii, tefan a adormit. n mers, cciula lui de
postav, cu pan de coco, s-a desprins, a czut.
Nu ne oprim s-o cutm, s-o culegem.
Moul atrn. O s-l tiem mine diminea, cu foarfeca

XI
DUDE DE TOAMN
A rmas n urm cantonul cu petrecerea. M uit ndrt.
Ferestrele luminate, ochi galbeni, abia clipesc.
S-au fcut mici de tot. Calul, la pas, coboar dealul.
Ocolim pe la marginea ctunului, trecem podul peste grl
podul unde s-a fcut de curnd un omor. Pintenogul sforie,
capul i-l ridic. Poate miroase nc a snge omenesc.
Calului, nu nou.
inte bine, Darie.
M in, tat
Cu mna strnge cpstrul. Vnt, curge domol grla
umflat de ploile toamnei. Au czut n ap stelele miezului de
noapte i umbrele gheboase ale slciilor.
S nu cdem i noi
Mi-am spus fr voie gndul cu glas tare.
N-avea grij, rostete tata.
S-a potolit calul. Am trecut podul. Ne latr dulul rocovan
al lui Ivan Negoaj. Frate-meu. S-a trezit. Plnge ncet. A
tcut. L-a legnat, l-a adormit iar mersul.
Ce oameni alde Negoaj! A tunat i i-a adunat Negoaj e
scurt, ndesat, slinos, negricios, mustcios, cu buze roii
carne vie. Numai Buzulic mai are buze att de roii roii i
groase, de trei ori ct degetul cel mare. Aidoma lui Negoaj e
nevasta lui Negoaj. Pn i la negii de pe nas se potrivesc.
Dac ar fi frai gemeni n-ar semna mai mult. Copiii, doi,
biatul i fata, leit prinii. Li s-a dus vestea. Au o cas
mrunt, cu o singur odaie, alb ca un ou pe dinafar i pe
dinuntru. n cas nu intr nimeni la Negoaj cu opincile n
picioare ori cu potalii. Se intr numai n ciorapi.
Or fi de neam de turci, spun cte unii.
A, de unde! rspund alii. Neam de turci sunt la noi

alde Ulmaz. Neamul Ulmzetilor se trage dintr-un cavaf.


Neam de turci mai sunt alde Daudescu din Secara tia
seamn mai mult a arapi
n jurul casei, Negoaj are o arie mare pe care a schimbato n grdin de zarzavat.
Ce s-or fi apucnd alde Negoaj de grdinrit? Numai
bulgarii cunoteau meteugul grdinritului
Negoaj i-a spat fntn n arie. Scoate mereu ap i-i
ud verzele, ptlgelele, ardeii. Seara iese la drum cu marfa
i-o vinde. N-are boi, n-are car. Lucreaz cu palmele. N-a
muncit niciodat pe moii.
Nu muncesc dect la casa mea, spune. S nu-mi fie
nimeni stpn. Nimeni
Duminica, alde Negoaj stau toi la uli, pe banca de
lng porti, primenii, gtii, cu straie albe ca hrtia. Nu se
amestec deloc cu ceilali oameni. Nici mcar nu intr n
vorb cu ei. Numai cnd au de vndut spun preul i se
tocmesc. ntre ei, alde Negoaj se neleg mai mult din ochi,
parc-ar vrea s fac economie pn i de cuvinte. Satul i
vorbete mereu, uneori de bine, alteori de ru.
Cu gndul la alde Negoaj, ajungem acas.
Descalec tata cu frate-meu n brae. Descalec i eu. Vin
cinii i ne miros picioarele. Leag calul tata. Intrm n cas.
S-a scurs de mult miezul nopii. n alburiu bate cerul. n
alburiu. Vntul clatin frunzele vetede, clatin ramuri ce
ncep a se usca. Aprins lampa n cas.
Strcit ntr-un col al patului, mama se lupt cu noaptea,
care nu-i aduce nici somn, nici ostoire. E ncins cu brul ei
lat i rou, care-i ine strnse oasele trupului i, ca de obicei,
i ghemuie n fa, ntre bru i pntec, un smoc vechi de
cpti. Are un gol acolo nuntru pe care nu-l poate astupa
cu nimic, gol care o mnnc i o macin.
Tata, cu frate-meu n brae.
nchid ua dup mine cu spatele. Rcoare n cas.
Darie, f lampa mai mare!
Rsucesc uor rotia lmpii. Crete flacra. Mama

deschide ochii.
Biatul meu!
ncearc s plng Ochii uscai n-au lacrimi, gtul n-are
putere. ngaim cuvinte pe care nu le neleg. I-au czut
obrajii. I s-a ncreit fruntea. E galben cum sunt sloiurile de
cear din care lumnrarii fabric lumnri.
Cnd am prins a deschide ochii i a-mi da seama despre
ce se petrece n jur, de multe am avut a m mira. M miram
c oamenii vorbesc i se neleg ntre ei prin cuvinte i m
miram c vitele mugesc numai, c psrile ciripesc. M
miram c sunt att de tcui copacii, c sunt att de tcute
ierburile i att de minunat colorate florile cmpului. i m
miram c n sat vedeam dou feluri de oameni: oameni
jerpelii care umblau, de cum se topeau zpezile i pn
toamna trziu, cnd nghea clisa, cu picioarele goale, i
oameni mbrcai ca oamenii, nclai cu ghete, lustruite
chiar n mijlocul verii. Noi purtam cciuli, plrii, ori
hlduiam cu capul gol cum se ntmpl. Acriturile satului
aveau haine nchise cu nasturi lucioi i plrii tari
gambete.
Treceau de cteva ori pe zi, pe lng casa noastr, trenuri
iui, de pasageri, i trenuri lungi, de marf, cu mers greoi. M
uitam la lumea aceea care venea dinspre Dunre i urca spre
Ruii-de-Vede, n vagoane, sau venea dinspre Ruii-de-Vede
spre Dunre cu trenul, care uruia i alerga de nu-l puteai
ajunge nici cu pratia
O acritur i-a scos odat capul pe fereastra unui vagon.
Gambeta i-a luat-o vntul. S-a rostogolit gambeta. Ne-am
repezit i am cules-o din iarb. Era o plrie neagr, tare ca o
cldare. Ne-am aezat-o pe rnd pe cap. Ne intrau capetele n
ea ca ntr-o oal. Apoi am pus-o jos i ne-am urcat cu
picioarele pe fundul ei. Dac am vzut c nu se mototolete
am nceput a o lovi cu btele. Zbrnia! Nici chip s se
mototoleasc ori mcar s crape. Suna ca o tob.
A venit ntre noi Voicu, potaul, i ne-a luat-o. A ters-o

de praf cu mneca flanelei i i-a pus-o pe cap. i acum o


poart. S-a nverzit plria tare, pe margini dar att. Nici
ploile, nici zpezile n-au muiat-o
Gambeta aceasta, ajuns din ntmplare n minile
noastre, era ntia pe care o pipiam, dar a cincea care
umbla prin sat. Purta gambet vru-meu Niculae Dimozel,
dirigintele potei, Miliarezi, boierul schilod din satul vecin,
care trece i pe la noi cu gabrioleta. Mai purta gambet i
morarul din ctun, Gun Isopescu i, cteodat, PopescuBragadiru, dasclul care ne nva carte.
Notarul Stnescu i fraii mamei, Tone i Lisandru, purtau
ca i flcii satului, ori ca oamenii mai avui, plrii moi,
negre. Cine purta gambet era poreclit acritur. Acritur li se
mai spunea i celorlali notari, crciumari, perceptori, care
se nvemntau n haine nemeti. Dar fruntea acriturilor era
negustorul Gherasim erbu, care fusese lumnrar mai
nainte. Acum nu era numai lumnrar.
Venise n sat, dinspre munte, ca i Mare, crciumarul, cu
care se aveau la cuite fraii mamei, cu crua cu mere
dinspre Piteti. Vzuse sat mare i se pripise aci. nchiriase
o cas i trimisese scrisoare s-i vie ajutoare. Satul se
pomenise ntr-o zi cu o liot ntreag de biei blonzi i nali,
cu chici de le bteau umerii, cum la noi purtaser pe vremea
lor numai btrnii. n crue lungi, mocneti, aduseser
scule, cazane i cutii. S-a zvonit repede noutatea: mocanul o
s fac fabric de lumnri.
nfiripaser repede fabrica. Pn noaptea trziu lucrau. Ne
adunam la ferestre i-i priveam cum frmnt ceara i cum
scot din fabrica lor, mai curnd din minile lor, lumnri moi
i subiri de mort, ieftine, i lumnri mari, groase i albe,
pentru botezuri i nuni.
Mergea bine negustoria lumnrarului. Casa nchiriat pe
o iarn o cumprase i-o nzestrase cu acoperi nou, cu ui
i cu ferestre noi. Cu albastru erau acum vopsite ferestrele i
uile. n curte construise Gherasim erbu magazii.
Nevast-sa, creia tot satul i spunea piteteanca, venise
aici descul, pricjit, nfofolit ntr-un cojocel unsuros i n

pestelci boite. La numai un an purta n picioare papuci noi,


cu tocuri nalte, rochii cu flori mari, i se luda c n curnd
o s-i cumpere lumnrarul plrie de la ora. Era o femeie
nalt, albicioas, usciv. Se uita de sus la muierile
rumnilor. Duminica se ducea n vizite la orence, adic la
nevasta notarului i la aa Polina, nevasta vrului meu
Niculae Dimozel.
Mureau oamenii Gherasim erbu vindea lumnri de
mort. Se nteau copii Gherasim erbu vindea lumnri
pentru botez. Aveau loc nuni Gherasim erbu vindea
lumnri de cele mari i albe pentru nuni. Baca ce mai
vindea pentru pomeni, pentru parastase. Nu unui sat, ci
tuturor satelor din jur Gherasim erbu le vindea lumnri.
Strns la mn, a adunat n scurt timp avere. Fabrica de
lumnri i-a mutat-o n magaziile de fund, iar n casa cu
faa la uli a deschis prvlie cu de toate. Baloturi ntregi au
adus cruele lumnrarului de la ora. Prvlia a deschis-o
de Pate i-a dat zvon n sat: Vnd ieftin. Oamenii s-au
mbulzit ca la poman. Orict de srac ar fi cineva, aa e
obiceiul pmntului, trebuie s-i mbrace copiii de Pate.
Crciunul stul, Patele fudul.
Ne-a luat i pe noi tata i ne-a dus cu crdul la prvlia lui
erbu. Surorilor le-a cumprat pantofi, barie. Nou ghetue,
flanele i cte o plrioar. Plria mea era o grozvie: la
betelia care o nfur era cusut n dreapta un pistol
albastru, de tinichea. A adunat avere mare Gherasim erbu.
ntr-o zi a luat-o din loc ca i fratele mamei, care plecase la
ora. Nu-i mai plcea nici lui Gherasim erbu, i mai ales
nevestei lui, satul
Unei singure muieri din sat i-a prut ru de plecarea lui
Gherasim erbu i a pitetencei nevestei lui Pscuu,
oreanca de la marginea Ruului-de-Vede, oploit n sat. E
o femeie mic, blan. Parc e spoit cu lapte. Pscuu e
btrn. Nevast-sa, Papelca, tnr. Moneagul n-o duce la
munc. La munc merge cu taic-su.
De ce nu-i iei muierea la munc, Pscuule?

S n-o ard soarele. Nu vreau ca nevast-mea s fie


prlit de soare i s aib mini urte. Vreau s-mi gteasc
de mncare cu minile curate
ntr-adevr, Papelca are minile albe i mici, cu unghiile
totdeauna curate, tiate scurt.
I-a nscut trei copii. Unul seamn cu nenea Gigoi, altul
cu Dumitrache Vtui, fetia Dina seamn cu prietenul
fratelui meu Ion, cu Avendrea, houl de cai.
Cu cine prinzi tu copiii, Papelco? o ntreab cte o
muiere care-i caut rc.
Cu cine pot, fa, cu cine pot
Pscuu are dou case. Una mic, n fundul ariei, alta
mare i nou, n fa, lng uli. Pscuu st cu nevasta i
cu copiii n casa mic. n tind, pe o rogojin, doarme taicsu. n casa din fa locuiesc ofierii care au venit s
msoare cmpurile. n coarul vitelor, care de mult nu mai e
locuit de vite, dorm soldaii, ordonanele.
Locuiesc doi ofieri n casa lui Pscuu. Amndoi tineri, cu
musta subire pe buz. Numai unul are nevast. Ofierul
nsurat i-a adus i servitoarea. E dinspre munte. Parc-ar
cnta cnd vorbete. O cheam Zinca.
Ziua, n amiaza mare, auzim dinspre casa lui Pscuu
ipete sfietoare. Prsim jocul i dm nval ntr-acolo.
Zinca e tvlit n rn. Zizi, cucoana ofierului, o calc n
picioare. O lovete cu clciele pantofilor unde nimerete. n
coaste, n obraz. nainte de a o tvli a plesnit-o cu palmele
peste gur. I-a smuls prul din cap uvie de pr negru ca
pana corbului. O lovete i o ocrte. Urcat pe gard,
Polina, nevasta vrului Niculae Dimozel:
Dar ce-i fcu, cucoan?
Mi-a vrsat cafeaua, tmpita
Ne adunm i privim. Cucoana ofierului o uit pe Zinca.
Culege bulgri din mijlocul drumului i ni-i azvrle n cap. O
lum la goan. Cucoana ofierului dup noi. Zinca a scpat.
Se adun singur din rn i vine spre fntn din faa
casei. Se scutur de praf, se spal pe obraz, pe mini, pe

picioare. i snger mna. Intr la noi n arie. O oblojete cu


alifii sor-mea Ria
De ce nu pleci de la curvitina asta?
Unde s plec? N-am pe nimeni pe lume. La alii a
nimeri-o i mai ru.
Oblojit, se ntoarce acas. O vedem venind peste cteva
clipe. ine n mini o farfurie alb, ntins.
M-a trimis conia s-i culeg dude
Culege-i.
Se urc ntr-unul din duzii notri Zinca. Culege dudele
una cte una. Culege dude i cnt. Cnd i-a umplut
farfuria, coboar ncet i i le duce cocoanei.
Seara, ofierii se ntorc cu ordonanele de la cmp. Un
ofier cnt la vioar. Cel nensurat cnt la vioar. n faa
casei lui Pscuu cnt.
Ascultm de departe. Dac ne-am apropia, ofierul i-ar
nceta cntecul i ne-ar lua la goan. Nu-i place s ne vad
n apropierea lui.
Ordonanele vin seara pe la noi. Scoate sor-mea
Evanghelina un ol curat din cas. l ntinde sub dud. Un
soldat se urc, scutur dudul. Ca btute de grindin cad
dudele. Le adun soldaii ntr-o strachin. Se aeaz pe
prisp i mnnc. Mai stau de vorb cu tata. Cu noi toi
stau de vorb ordonanele. Aflm c amndoi ofierii sunt
biei de moieri dinspre partea Brilei. Cpitanul Suditu e
cel nsurat. Sublocotenentul Andreescu, cel cu vioara, e
bieandru, boboc, abia ieit din coala militar. Ordonana
lui, soldatul Ghenciu Marin, din Udup, a rmas tirb. Numai
civa dini are n gur.
Pe ceilali, spune, i-am scuipat de cnd am fost dat
ordonan la ofier. Din orice i sare andra. Cu cravaa m
bate. Cnd i trag cizmele din picioare, seara, nu uit s m
izbeasc peste gur cu botul uneia. Bivole mi spune
trage mai ncet, c m dor btturile Dac trag mai ncet,
cizma nu iese din picior. Poart cizme strmte. E fudul
ofierul
Cioroiu, ordonana cpitanului, e moldovean. Are prul

glbui i ochii albatri. Rde cu gura pn la urechi. Nu uit


s-i spun mulumirea:
Aici m bat numai cpitanul i cucoana. La Bucureti
m bteau cu lemnul de scuturat covoarele i saltelele soacra
cpitanului, c st la soacr cpitanul. A cptat zestre case
mari, lng Cimigiu. Aprig muiere soacra cpitanului! D
odi cu chirie. i mutruluiete chiriaii mai abitir dect ne
mutruluiesc pe noi majurii la cazarm. Umbl bieii oameni
prin cas n vrful picioarelor. Stau o sptmn, dou, i-i
iau lumea n cap. Sunt artoase casele, vin alii. O pesc i
pleac. Vin alii. i tot aa mereu Plimb ceii coanei-mari
prin grdin. i port legai cu curelu Am ajuns, vorba
ceea, s tai frunz la cini
I-a murit rsul pe buze. I s-a ntunecat, i s-a strns, i s-a
boit faa.
Dac n-am tiut termina cu boierii la nou sute apte!
S-ar fi schimbat multe n ar, dac am fi izbutit atunci
Pe aici a fost foc mare la nou sute apte, ngn tata.
Pe noi ne-au inut trei luni nchii pe lep, n mijlocul
Dunrii. Ne mncau narii, pduchii, ploniele. Guzganii
mai-mai s ne road ciolanele. Vai i amar. Unora, mai
bolnvicioi, ncepuse a le putrezi carnea pe unde fuseser
btui, rupi. l mncau viermii de vii. Ne-au mai inut i la
pucrie pe urm. Ne-au batjocorit, ne-au purtat pe la
judeci Se cheam c pn la urm tot ei ne-au iertat. Aa
cuta s ne mpuieze capul ginerele lui Miliarezi, Drculea,
prefectul N-aveau ce s ne ierte. Noi nu czusem n
greeal. Ne cutam dreptatea noastr, atta tot.
Dac are cineva pcat, i-am spus atunci lui Drculea,
apoi nu noi l avem. Pcatul l avei dumneavoastr. La
dumneavoastr, la boieri, e biciul i puterea. Cu puterea
satului ne inei n robie. Cu biciul ne lovii. Ne furai munca
i ne lsai muritori de foame. Apoi vorbii de iertare.
S-a mniat Drculea i s-a bgat n mine. A nceput s
zbiere:
Nu te-ai sturat pe lep? Acui te trimit iar pe lep!
Api, i-am spus, acum nici acas nu mi-o fi mai ru ca

pe lep
A nceput a albi prul tatii. Pe la tmple, pe la musti a
prins a albi tata. Suge cu sete o igar rsucit din tutun
verde tata. Fumeaz i ordonanele. Fumul alung mutele.
n blriile din arie a sdit tata cteva semine de tutun. A
rsrit tutunul, a crescut. Foile tutunului sunt verzi,
proase, late. n fiecare zi, rupe tata cteva foi, le pune la
uscat, le plete soarele, sunt bune de frecat n palm, de
pus n bru, n bica de porc.
Eram bieandru la nou sute apte, griete Ghenciu.
La noi, la Udup, au adus ofierii tunuri. Rscoala se iscase
dintr-odat. Ddusem foc curilor boiereti, erau ale unuia
Dumba, care tria la Viena i era prieten cu mpratul
austriac. Nici n-au apucat s ard bine curile, c ne-am i
pomenit cu armata. Cam tiau oamenii ce-o s-i atepte. Neam adunat care cu puti, care cu pistoale, care numai cu
ciomege i am ateptat armata la margine. A ieit un btrn
naintea armatei i le-a spus ofierilor s ne lase n pace, c
satul n-are nimic de mprit cu armata, c satul s-a ridicat
i a dat foc la curile boiereti i c o s intre oamenii cu
plugurile, s are pmntul. Ofierii au tbrt cu sbiile pe
btrn. Atunci, Gurdulce, care fusese sergent n armat, a
luat comanda satului. Oamenii s-au ascuns pe dup garduri,
prin anuri, i-au nceput a trage ochind n ofieri i n
reangajai. A czut un ofier. Au mai czut nite majuri. S-au
risipit soldaii. A fost un adevrat rzboi. S-a sunat i goarna.
A doua zi, n zori, veniser ali soldai, cu tunuri. Trei zile au
tras cu tunurile n sat, ochind bordei cu bordei. Au pierit
oamenii ca mutele. i salcmii i-au ras din rdcin
tunurile. Dintr-ai mei am scpat numai eu cu tata A murit
la nou sute treisprezece
tata, de holer, dincolo de
Dunre
Ordonanele sunt descule. Miritile pe care umbl ziua leau sngerat picioarele. Peste rni soldaii au presrat
rn
Tata l dezbrac pe frate-meu i-l aeaz lng mama.

Frate-meu se trezete. l aud ngnnd:


Iap, iap, iap
Ce spune sta, tat?
Adu-i o can de ap.
Aduc ap. Soarbe frate-meu cteva picturi. Apoi capul i
cade.
Mama i mngie prul, obrazul. l mngie ncet, cu
degetele ei lungi i subiri, numai vine i oase.
Dragul mamei, drag
i e team s nu-l trezeasc. M bag n culcu.
Dinspre casa lui Pscuu auzim zarv. Ce-a putut s mai
sparg Zinca la ceasul sta?
La var, am s m urc n dud. Am s scutur dude. Fratemeu o s se poat ridica n picioare. Ba chiar o s mearg
civa pai. O s culeag dude i-o s le mnnce. O s-i
mnjeasc obrajii de dude de dude timpurii, de dude de
var, de dude de toamn.
Sunt dulci dudele?
Dulci

XII
PISICA
La fntn de sub salcie, prietenii mei, ciopor pe buduroi:
Pe lng jgheab, la rnd, caii. Scoatem ap cu ciutura, o
rsturnm n scobitur.
Caii sorb, tob li se fac pntecele.
Dac ne-ar luneca unuia piciorul, ne-am prvli n
fntn. Abia vedem, fundul licrind. Cumpna e nalt.
Dup nlimea cumpenei, cunoatem adncimea, fntnii.
Dup nlimea cumpenei, tim dac apa e sloi ori cocleal n
miezul verii.
Apa care glgie n fntn din faa casei noastre e
totdeauna rece i bun.
Vin femeile de pe alte ulii i iau la amiaz i seara ap de
but n urcioare.
Brbaii, la an, la crcium, la primrie. Femeile, la gard,
la fntn, stau de vorb.
Se duc bieii cu caii, s-i pasc, departe, pe miriti Nu
s-a nceput culesul porumbului. O s nceap, peste o
sptmn, peste dou. Nu toate miritile au fost arate
Hai cu caii, Darie!
Hai!
Caut o cciul, o ruptur, o pun pe cap. Arunc n spinare
un zbun al sor-mi zdrean, zbunul.
Toamn. Noapte rcoroas. Am cu ce s m nclzesc.
Dezleg blanul i -1 duc la fntn. Adp blanul i-l ncalec.
Ceilali au i plecat. Ating blanul cu nuiaua, blanul fuge.
M in cu minile de coam, m ciuciulesc. Capul mi-l aez
de-a lungul coamei. Alearg blanul, mnnc pmntul.
Dac drumul ar fi aternut cu piatr i blanul potcovit,
blanului i-ar scpra potcoavele Nu-i scapr, c nu le
are. Drumul, drum de rn

Iact, i-am ajuns, trec n rnd cu ei, domol mergem,


domol.
Unde patem caii la noapte?
Lng crng, la Adncata, rspunde Avendrea
Dac m satur de joac i sunt mort de osteneal i totui
somnul nu vine s se lipeasc de mine, s-mi adoarm
dracii, apuc pe ulia care duce spre gar i m duc la unchiul
Burdulea. E cel mai vechi din neamul nostru unchiul
Burdulea. Acui apropie suta. I-a murit baba. Din apte
biei i mai triesc doi, Mrinic i Dnic. Din cinci fete,
una mai mare. Nepoi, o droaie i-au rmas. Dac ar veni
duminica s-l vad, i s-ar umple aria de lume unchiului
Burdulea. Nu vin dect la zile mari, cnd unii, cnd alii.
E nesuferit btrnul. Mereu povestete de cnd era el
tnr i frumos.
C unchiul Burdulea a fost tnr, nu mai ncape nicio
ndoial. Oricine e o dat tnr, dup cte am apucat i eu
s aflu. C a fost frumos, greu s-l crezi. Uite o artare de
om. E unchiul Burdulea. Cnd umbl, i vine tatii cam pn
la chimir. I s-a ndoit mijlocul, n-are bard, n-are musti. Nare nici pr pe cap, n-are pe nicieri pe trup, a rmas spn.
S-a trezit intr-o diminea fr gene, fr sprncene. Prul
grmad, pe cpti.
M duc pe la unchiul Burdulea pentru pricina care-i face
pe ceilali s-l ocoleasc. Povestete despre oamenii ale cror
oase s-au topit sub buruieni.
M duc i pentru altceva unchiul Burdulea cnt. mi
plac oamenii care cnt. Unchiul Burdulea ns cnt cu
glas tare, ceea ce nu cuteaz niciun lutar s cnte dect la
ureche, i nc unuia cu chef. Trec muierile, fetele, n stol, pe
uli, de la prit ori de la secerat. Unchiu-meu, la poart,
ct l inea gura:
Noaptea pe-ntunericu
Pipii cu degitu
Gsii lelii peticu

Muierile fac haz, fac haz fetele. Una mai ugubea:


Srut mna, babo
Burdulea se supr. Suprat, le spune nite vorbe Le
face i phnii.
Multe am aflat de la unchiul Burdulea.
Altdat esurile erau mbrcate pn la marginea lumii
de pduri. S-a tot nmulit smn omeneasc i-a tiat
copacii. Rdcinile, smulse din pmnt, luminiurile, lrgite.
Au ieit cmpuri bune de semnat mei, orz, secar,
porumb Cu securile, cu trncoapele, cu cazmalele,
oamenii au alungat pdurile, le-au lovit, pdurile au pierit.
Ici-colo, cteva ochiuri, cteva zvoaie la Olt, la Dunre. O
fiteic de pdure a rmas la Crngeni, alta la Ruii-de-Vede,
dincolo de Adncata, mai mult rarite.
S-au lrgit cmpurile, povestete unchiu-meu Burdulea
spnul, au pierit pdurile, au nceput rumnii a prinde cheag
n munca lor. Atunci s-au repezit boierii peste sate, au
scornit c sunt pmnturile lor. Au czut rumnii n robia
boiereasc. Nici pn azi n-au scpat. S-au mai burzuluit din
cnd n cnd satele. Le-au necat n snge stpnirile, cte
au trecut, prin vremuri, peste oameni.
Acum nu mai cnt cntec pentru muieri btrnul cu fa
de bab. Altceva cnt, mai curnd ngn. Dintre buzele lui
subiri, uscate, picur nume vechi de haiduci care au ridicat
paloele grele i-au retezat capete ciocoieti, nume vechi de
boieri peste a cror amintire rumnii arunc blesteme
La Adncata, ntre miriti, bostnrii. S-a cam dus vremea
bostnriilor. Covercile nc n-au fost doborte. Vrejurile nau fost smulse. Trntoresc nc n rn ud, culcate,
lubenie lungi, vrgate, trzii. Lncezesc nc, pe sub foi pe
jumtate scorojite, pepeni rotunzi care nu vor s se coac.
Adunai, ngropai n saci de gru, pot fi scoi, copi gata, de
Crciun copi, vorba vine, mai degrab plii. Vetejii,
dulcegi
Capul nostru e Avendrea, prieten cu frate-meu Ion. S-ar fi
dus cu caii frate-meu nu e acas. Nu e nici la stpnul lui,

la oav. Ar fi venit cu caii lui oav la pscut.


Bunicul de la Crloman s-a bolnvit. S-a dus frate-meu
Ion de dou zile l pzesc s moar.
N-o s moar bunicul, cum n-a murit nici mama bolete,
boala lui o scoate din srite pe bunica. E ano bunica i
umbl dreapt, ca o fat mare. Nu-i plac bolnavii bunicii.
Duminica trecut am fost eu s-l vd pe bunicul ip la el
bunica:
Mai taci odat. Mereu te vaiei. Parc-ai fi muiere, aa te
vaiei
l dondnea la cap. Bunicul Delcea, lungit n pat, i trecea
degetele prin barba galben, gemea:
M vaiet i eu, c m doare. Toate oasele m dor. i
carnea m doare. A vrea s mor
Att i-a trebuit s-aud bunicii, c spune bunicul c vrea s
moar. Tiase nenea Dumitrache o gin. Bunica o oprise i
o jumulea pe vatr. Lng bunica, cuitul cel mare cu care
avea s desfac ea pieptul ginii, s-o taie n buci, nainte de
a o arunca n oala pentru ciorb. I-a srit fna. Ce-o fi vrnd
cu cuitul? S-l taie pe bunic?
Spui c vrei s mori? Iat cuitul. Bag-i-l n piept.
nfige-i-l n inim. Ai s mori numaidect i-ai s te
liniteti. N-o s te mai vaiei. Moartea e lng tine. Ajut-o s
te ia
Avea faa cumplit bunica. Nu glumea. Ar fi vrut ntradevr ca bunicul Delcea s-i nfig cuitul n inim? Eu,
cam speriat, mai mult de faa ei dect de cuit. Un zmbet
bun s-a revrsat din ochii i de pe buzele bunicului.
Afurisit muiere eti! Semeni cu turcul de taic-tu. Nu
te speria, Darie. N-am s-mi pun mintea cu vorbele ei.
Niciodat omul nu trebuie s-i dea moartea, nici mcar s
i-o cheme. Omul are moartea n mduva oaselor, din clipa
n care s-a plmdit Vezi tu, Darie, n via poi s chemi,
dac eti nezdravn la minte, i moartea. Moartea ori o
chemi, ori n-o chemi, tot vine cnd i este dat s vin i te
ia
Bunica inea n mn cuitul.

Nu mai plvrgi. Nu mai turbura mintea biatului.


Vrei s mori? Ia cuitul. Nu vrei s mori, f bine i nceteaz
cu vicreala
Ne-a ntors spatele i s-a dus la vatr, la gina ei. Cu sete,
cu dumnie, a despicat pieptul ginii. Parc-ar fi vrut s
despice, s ciopreasc trupul schilav, uscat, al bunicului.
A scos burta ginii afar i-a aruncat-o cinilor, care
ateptau n prag, cu limbile roii-vinete atrnnd. Inima i
ficatul, calde nc, le-a pus pe jar. S-au fript mruntaiele
psrii. Le-a presrat cu sare, le-a pus pe un taler de lemn i
ni le-a adus n odaie. S-a uitat ncruntat la noi:
Mncai-le, sunt bune de mncat
Miroseau frumos. A luat o bucic de ficat bunicul i a
molfit-o n gur. Restul l-am mncat eu. Mi-am lins buzele.
Cum s nu mi le ling!
Acum, dac ast-sear o s mai taie bunica o pasre,
mruntaiele o s le mnnce frate-meu Ion, fir-ar el al
dracului
Nici mie n-o s-mi mearg ru. Avendrea e priceput la
toate. O s ne pun pe noi, tia mai micii, s adunm balegi
uscate i ierburi, s aprindem focul. Pe urm, tot pe noi o s
ne trimit s alegem de pe unde s-o nimeri porumb cu bobul
moale, i tot pe noi o s ne pun s coacem porumbul la foc.
Lui, fiindc tie s dea porunci, o s-i druim, cu voie, fr
voie, fiecare, jumtate din ci porumbi o s coacem. Pentru
atta lucru nu ne suprm. Toat noaptea o s coacem
porumb. Dac ni s-o face sete, fntn din fundul vii o s
ne astmpere setea.
Sare cu gura pe Avendrea natantolul de Gngu:
Ne-ne-ne A-ve-vendrea, o s mncm i lubenie astsear?
Poate
Avendrea se ine de furtiaguri. Din pricina lui Avendrea,
frate-meu Ion ia cte o chelfneal de la tata.
Se strng bieii, iarna, pe la cte unul din ei acas, la
clac, i cur porumbul pentru moar. Pn spre ziu i
dau n vorb curind porumb, spunnd basme, mncnd

boabe fierte, ciupind fetele chemate din vecini.


Avendrea aduce sub zbun o gin, o gsc, o curc ce
poate s nhae din cealalt parte a satului. I se cunoate
obiceiul. Tatii i este team s nu-l nvee Avendrea i pe
frate-meu cu nrav. Avendrea, dac are cu cine se nhita,
fur i cai. Nou ne-a furat o dat un crlan. A intrat
noaptea n coar, a dezlegat crlanul de la iesle, l-a scos
afar din curte de cpstru, a srit pe el i pe-aici i-e
drumul. L-a vndut rudarilor la trg. Pn s-i lum urma,
s-a dus calul. N-a mai clcat houl prin casa noastr o lun.
Pe urm a venit la frate-meu, ca i cum nu s-ar fi ntmplat
nimic.
Bun seara, mam Mrie!
Bun seara, Avendreo. Ne furai crlanul!
Eu?
Cine altcineva!
Mam Mrie, s fie al dracului din cretet pn-n cer
i din tlpi pn-n pmnt cine v-a furat crlanul
A nceput s rd mama, a rs i Avendrea.
Cel puin de acum nainte s nu ne mai furi vitele
N-o s vi le mai fur. E mare satul.
Nici nu ne-a mai furat de atunci Avendrea.
Vitele le-a vndut la trg tata, cnd i-a ajuns cuitul la os
i n-a mai avut cu ce s cumpere mlai, s ne scoat din
iarn, s nu murim cu zile. Ne-a mai rmas blanul.
in minte. Cnd eram mic, crngul la marginea cruia
desclecm i dm drumul cailor s pasc mpiedicai era
pdure. Drumul spre Rui tia, ca i acum, n dou,
pdurea. Mergeam toamna la trg cu tata, ghemuit lng el,
n cru. Mergeam dup cum era drumul. Aveam grij s
ptrundem n pdure cu caii odihnii. Nu tiai niciodat ce i
se ntmpl. Puteau s-i ias n cale, dintre copaci ori din
anul oselei, hidmacii, cu pistoalele ntinse, cu btele
ridicate, s-i strige:
Stai!

Te purtai dup msura curajului. Ardeai bice cailor, o luai


de goan. Auzeai n urm mpucturi, njurturi. Puteai s
mori, puteai s scapi cu via, dup noroc. Te puteai alege
numai cu capul spart, cu oasele frmate. Asta nu mai era
dup noroc, ci dup meteugul hoilor. Legau hoii frnghia
de copaci, stvileau tainic oseaua. Voiai s fugi. Caii se
mpiedicau n funii. Poticnii, cdeau n bot.
De ciud c ai ncercat s scapi nejefuit, te dezbrcau la
piele, te zdrobeau n ciomege, te lsau lat la marginea
drumului i o luau spre adncul pdurii. Pn la ziu
ateptai ali cltori s te ridice, s te oblojeasc. Hoii se
ascundeau n tainiele lor
Multora li s-a ntmplat. Nou, nu.
Pdurea a fost tiat. Copacii btrni au fost culcai la
pmnt, curai de crengi, fcui stive, ncrcai n care i
dui la ora. Din rdcinile vechi a rsrit crng tnr.
Pdurea o s fie iari pdure n putere mai trziu.
Odat cu pieirea pdurii, au pierit i hoii. n porumburi,
n grne, mai greu s se ascund hoii, s-i piard urmele
Bttorim pmntul cu picioarele i adunm ierburi.
Facem claie din ierburi, s stm pe moale. Ast-sear,
Avendrea e capul. Ne poruncete.
Ducei-v pe tarlaua bnsenilor. Au semnat
porumbul mai trziu. E nc verde porumbul lor. Venii
fiecare cu poala plin!
O lum spre tarlaua bnsenilor. Intrm n lanurile de
porumb. Sun foile. Le sunm noi cnd le lovim, le sun
vntul. Pipim tiuleii, despicm foile la vrful tiuletelui.
ncercm boabe cu unghia. Dac sunt moi, rupem porumbul
i-l punem n poal. Dac sunt tari boabele, lsm porumbul
s rnjeasc, ncercm altul.
A plouat, s-a fcut porumb destul
Am mplinit porunca. Am descrcat prada la picioarele lui
Avendrea.
Dinspre Belitori, s-a ridicat i urc ncet spre cumpna
cerului un sfert de lun. E ptat luna, ast-sear. Parc-a

umblat cineva cu degetele mnjite de smoal pe obrazul ei.


Degetele, podul palmei au lsat urme urte urme Lumina
mohort, fumurie, albastr. Cerul toamnei e limpede ca
sticla. Calea Robilor, alburie.
Cad stelele
Acum adunai balegi uscate! ne poruncete iari
Avendrea.
Ne rspndim pe miriti, pe unde au pscut ieri i
alaltieri caii Dac dm peste balegi uscate, ne aplecm, le
culegem, umplem poala
Lng grmada de porumb ridicm alt grmad.
Avendrea ia un smoc de buruieni, face omoiog i acoper
omoiogul cu balegi. Scoate din sn crpa n care pstreaz
nnodate laolalt amnarul, cremenea, iasca. Potrivete,
scapr, roi de scntei. Se prind scnteile n iasc. Flcrile
cresc n urma fumului. Acum focului i se ivesc aripi. Ne
strngem n jur. Spre Belitori au mai licrit alte focuri
dou, trei, patru. Au licrit focuri i spre Caravanei. Cete de
biei, ca i noi, cu caii, la pscut
Tiem nuiele din crng i avem frigri. n vrful lor nfigem
tiuletele. Coacem porumbul la jar. Nu uitm s aruncm
mereu alte balegi pe foc.
Opt suntem n ceat. Am copt patruzeci de porumbi i iam fcut cpi. ncepem s-i mncm. Avendrea ni-i
mparte. i oprete cincisprezece. Calzi, aproape fierbini,
sunt buni porumbii. Boabele au must dulce. Ni s-au umflat
burile. Ne-a cuprins setea, plecm peste miriti, la fntn.
Fntn e mai n vale. Lng fntn, un plop. n plop,
cineva, cu ani n urm, a btut n cuie o icoan. Era lucioas
icoana. Acum e vnt de ploi. Omizile au lsat dre de bale
pe faa icoanei. Hristosul slab este nu numai rstignit n
cuie, pare i legat, de crucea lui, cu frnghii.
Bem ap pn ne sturm. Tutanu se vr sub nasul lui
Avendrea. Se vr sub nasul lui Avendrea i Gngu.
Ne-ne-ne A-ven-ven-drea, m-mn-cm lu-be-benie ast
sear?
Dac vrei voi!

Ne oprim la sfat. Sunt cteva coverci, cteva bostane prin


apropiere. Trebuie s mergem clri, la primejdie s fugim.
Avendrea are bt, noi ceilali, numai nuiele cu care
ndemnm caii la mers.
Ne ducem la furat pepeni, ne trebuiesc bte. Cuit are
Avendrea. n crng ne tiem bte. Acum suntem narmai.
nclecm pe cai i plecm spre bostane. Ajungem. Eu i cu
Iicu rmnem la marginea bostanului i inem opt cai de
cpestre. Patru cai i in eu, patru i ine Iicu. Caii sunt
cumini, nu necheaz. Rsufl pe nri. Aburul cald mi
scald fata. Ceilali au plecat de-a builea pe rzoare. Abia i
mai vedem mototoale, cum se mic. Nu ne temem. Nauzim ltrat de cini, nici glas de om. Bostanele par prsite.
O s ne burduim pntecele cu pepeni, cu lubenie. Ne-a i
venit alt foame
Noaptea e cenuie. Ciotul de lun, tot ptat, s-a urcat mai
sus. Zumzit de greieri, de gngnii. Pe sus, n noapte,
ncepe s se tnguie un stol de cocori: crau-crau-crau.
Tnguitul lor seamn cu al oamenilor.
Poc, pac!
Dou fulgere scurte, dou pocnete, sparg noaptea. Rup
pmntul spre noi tlharii de pepeni. Cinci mogldee alearg
spre noi.
De ce dai, m?
De ce s nu dau? Ai vrut s m-mputi
O izbitur scurt, ca ntr-un sac plin. Niciun vaiet. Al
aselea din ceata noastr vine fr s se grbeasc. E
Avendrea. Ajuns lng noi. Are poala plin de lubenie, de
pepeni
Voi ce-ai fcut cu pepenii?
I-am aruncat
O s v dau s mncai coji
nclecm pe cai i ne ntoarcem la locul nostru. Mai
fumeg focul. l nviem. Focul bate ntunericul cu aripile lui.
Pepenii lui Avendrea sunt cruzi, amari. i spintec, muc

din ei, i arunc peste umr. Lubeniele nite gglici ct


pumnul. Nici ele nu sunt coapte. Le ncearc, le arunc
Caii, mpiedicai, la o arunctur de piatr, pasc iarba. Ne
lungim pe maldrul de buruieni, ne tragem cciulile pe
urechi. Avendrea a adormit.
n sat, n-avem judectorie. Avem numai gar i pot.
Judectoria este peste dou sate n sus, pe Clmui, la
Crligai. Vine o dat pe sptmn judectorul cu birja.
Notarul scoate dosarele din dulap, le-ntinde pe mas. Judec
judectorul procese mrunte furturi de gini, furturi de oi,
bti ntre neamuri i, uneori, certuri pentru pmnt.
Procesele mai grele le trimite judectorul mai departe, la
Turnu.
Judectorul e tnr. Are un cap frumos, oache. O cheam
Agripina pe nevast-sa. Muierile din sat i zic Pipina Treaba
lui Lumea spune de judector c i-a adus lzi cu cri i
c, atunci cnd nu e la judectorie, st ca un nebun, cu
nasul ntre foi. Mai mult i ceart pe mpricinai dect i
judec.
Vorbete cu glas moale judectorul, cu glas dulce:
Cine e reclamant? ntreab judectorul.
Gogu Linc, rspunde notarul.
i prt?
Stoenescu.
Stoenescu e numele adevrat al lui Avendrea, Nicu
Stoenescu
Care e pricina?
Furt de gini.
Linc i Avendrea ies n fa. E plin primria de oameni.
De ce-ai furat, m, ginile omului?
S vedei, domnule judector
Niciodat Avendrea nu mrturisete faptul. Niciodat
reclamanii n-au probe. Judecata e nceput numai pe
bnuieli. Fr dovezi nu poate fi osndit nimeni. Avendrea nu
capt osnd Numai scatoalce de la Mieluel, la

cercetri
Intr Ciocoa. Intr i maic-sa, Unturica. Ciocoa e frnt
de spinare. Are aptezeci de ani. I-au murit copiii, biei i
fete, de oftic, afar de unul. I-a murit i brbatul, demult,
tot de oftic. Abia i-l mai amintete.
Ciocoa, peste drum de primrie, are case case mari,
vite, slugi. Are vii i pmnturi. Mai spre fundul ariei, ntr-o
cotinea, maic-sa, care apropie suta, ca i unchiul
Burdulea, i duce traiul.
Ciocoa a dat-o pe maic-sa n judecat pentru nite
pmnturi. Unturica n-are ali motenitori. N-o are
motenitoare dect pe Ciocoa. I-a spus c-o s-i lase
pmnturile toate, dup moarte. Ciocoa nu e mulumit. Ar
vrea s le aib de pe acum, cu act isclit la judectorie.
Avocatul a nvat-o s fac proces. Se gsete pe lng
judectorie un avocat: Vic Georgescu. Umbl sprnel i-i
povuiete pe oameni s se judece. Unii i rd n nas.
Ca s muncim noi i s-i dm dumitale ctigul
Alii l ascult i pornesc procese. Prtul trebuie s se
duc la trg, s-i caute avocat. De obicei, avocatul care se
ceart n faa judectorului cu Vic Georgescu este unul i
acelai, avocatul Ovidiu Ursu, din Rui.
n faa judectorului se dondnesc, zbiar, se amenin,
numai de mam nu se-njur. Ai spune, privindu-i, c acuiacui au s-i nfig minile n beregat, au s se sugrume.
De unde! Dup ce pleac judectorul, amndoi, ca doi buni
prieteni ce sunt, se duc la crciuma lui Bucur, comand s li
se frig dou-trei gini, o ra, mnnc, petrec.
Se vorbete c-i mpart frete ctigurile. i le-or fi
mprind Parc poi s tii tot ce fac, tot ce gndesc
acriturile
Vic Georgescu e biat de pop, ca i Ovidiu Ursu. Mai toi
avocaii sunt biei de pop.
Dac triesc uor!
Dar ce? Popii triesc greu?
Nu triesc greu nici popii. Avocaii ns au mai mult
ctig. ncurc iele. Dau cu gura. Jecmnesc oamenii, ziua,

n amiaza mare. Legea, ntocmit de ei, le ine partea. Poi s


le faci ceva?
Vic Georgescu e biatul popii din Balta Srat. S-a
aciuiat pe lng judectoria de pace din Crligai.
Ce proces ai, nene?
M-am certat cu frate-meu i ne-am ncierat. Mi-a spart
capul i, uite, l-am dat n judecat
Te apr eu. Dac vrei, i-l nfund eu la ocn, s taie sare
pn-o rmne orb.
Nu vreau s rmn orb. Ar fi pcat. Are copii.
Ei, orb! Cum o s rmn orb? Aa vine vorba Dar o
s-l frec s m in minte
De ce s te in minte pe dumneata? De ce s-l freci? ia fcut ceva? Ca fraii ne-am certat, ca fraii o s ne mpcm
dac mi-o da despgubire
Despgubire?
Pi, nu mi-a spart capul? Mi l-a spart. Am fost la doctor
i-am scos certificat. Mi-a luat doctorul o patac, baca
timbrele i hrtiile
Pn la urm avocatul l hotrte pe mpricinat s-l ia
aprtor. Procesul se amn. Procesul se amn mereu.
Speriat, s nu cumva s se aleag cu luni, ori poate i cu
ani de pucrie, cellalt implicat i-a pus i el aprtor.
Procesul de btaie al frailor Drmb din Balta Srat i-a
purtat noroc i lui Vic Georgescu i lui Ovidiu Ursu.
A prins a le ploua cu procese. Avocatul Georgescu i-a
cumprat nti cas spre a dovedi clienilor c e om cu
temei n sat. i-a cumprat apoi o gabriolet i doi cai.
Procesele mai grele se judec la Crligai, dar judectorul
umbl n timpul sptmnii prin alte sate zecedousprezece i d, n cazuri mai mrunte, hotrri pe
loc
Avocatul Georgescu se ine dup judector cu gabrioleta,
are, n-are procese, aa, s-l vad lumea, s-l cunoasc, s
tie omul unde s alerge la nevoie.
sta e avocat! aude vorbe n urma lui.

Acum l cunosc i copiii. Scoate plria. Salut n dreapta,


salut n stnga. Muierilor mai n vrst le spune:
Srut mna, micu, srut mna
Moa-mea Dioaica s-a uitat la el, l-a nfruntat:
Cocogea boierul, mi srui dumneata mie mna? Nu
mi-o srui! Apoi, dac nu mi-o srui de ce mi-o spui?
Mna mea, maic, nu e mn de srutat Am umblat cu ea
prin multe hai s le zicem buri
I s-a umplut oala de bani. S-a revrsat. Avocatul a dat
sfoar-n ar c e amator s cumpere pmnt. Unde se afl o
bucat de pmnt bun, rea, aproape, departe avocatul
Vic Georgescu o cumpr. i muncesc toate aceste
pmnturi, pe gratis, clienii.
De unde eti, taic?
Tocmai din Bcleti.
Vrei s te apr?
S m aperi, taic.
mi dai doi poli pentru proces.
i dau, taic, numai s m scapi de belea.
Nicio grij Dar ce-ai fcut?
Eu n-am fptuit nimic, aracan de zilele mele, c nu mai
sunt n stare, am mbtrnit
Atunci?
Fii-mea
Lng btrn, cu legturica cu merinde pe mn, o
fetican oache, ct nodul, i strnge gura pung, i
frmnt buzele i le muc
Ce-a fcut fata?
Api, nu e fat, domnule, e muiere, c-a fost mritat
E vorba de divor?
Nu. Nu e vorba de divor. C, s vezi dumneata, de
mritat a fost ea mritat, da nu cu forme, c n-am apucat
s bgm formele la primrie. A fugit de la brbat
Atunci e simplu
Ba nu e semplu, c atunci cnd a plecat de la brbat, c
nu-i plcea, c spune c e mai mult ftlu dect brbat i

c ea cu un ftlu nu vrea s duc mai departe cas, i-a


luat i oalele
Erau oalele ei
Erau oalele ei, bineneles. Ginerele ns, de necaz c
muierea l-a lsat de ruine, spune c e cazul de furt, c
printre bulendrele ei muierea a ncurcat i bulendre de-ale
lui Aa, fa?
Aa e, ticu
Avocatul Vic Georgescu rmne pe gnduri.
E mai greu dect crezusem
i nu m aperi?
Ba te apr, adic o apr pe fat
Ce fat, domnule, muiere, c a fost mritat, chit c a
rmas ntreag, c brbatul era ftlu
Muiere, de. Am s apr muierea asta Mai dai ceva pe
deasupra.
Bani?
Bani!
Nu pot s dau mai mult.
Boi ai?
Am
Btrnul se d un pas ndrt:
Adic, de ce m ntrebi de boi? Nu cumva vrei s-mi ceri
boii? Boii sunt viaa mea. Ce m fac eu fr boi? N-ai boi, nai putere, nu poi munci eti ca un ciung, ca un olog. Mai
bine o trimit pe fii-mea ndrt la ftlu
Nu m duc, ticu, s tiu bine c m omori. Nu m
duc
Nu te speria, moule. Nu i-a lua boii pentru nimic n
lume. Ce sunt eu, cine? Ce? N-am inim? Pi dac n-a
avea inim a locui la ora, moule, nu mi-a pierde vremea
n satul sta pctos care-mi scurteaz zilele. M-am aezat
aici s v uurez pe voi, pe rani, cnd avei procese, s nu
v trimit pentru orice fleac, la pucrie, judectorul. De
unde spusei c eti?
De la Bcleti

Plug ai?
Acum te legi de plug
Am o fiteic de pmnt la Bcleti. Am cumprat-o de
la Stroie Geambau
Parc-am auzit eu Lotul lui Stroie Geambau e lng
mgur. E lot, nu e fiteic
Zi-i lot, dac vrei s-i zici aa Dar e fiteic
S stpneti sntos lotul, domnule, e pmnt bun
lng mgur, pmnt ca untul. Al meu e pietros. Semn
gru i rsare dracil. Semn porumb, tot dracil rsare
Motenire de la soacr-mea, arz-o focul
A murit, ticu, bta Glafira, cum o s-o mai ard
focul?!
Focul iadului, la asta m-am gndit
Aa, da
i, cum spuneam ia firul vorbei avocatul am o
bucic de pmnt la Bcleti. Eu o s-i scap fata din
proces
Nu fata, muierea, c
tiu, c a fost mritat
Cu un ftlu, domnule, cu un ftlu, pcatele ei
O s i-o scot din proces basma curat. Dai doi poli?
Am spus c dau
Mai e ceva, de la om la om, de la inim la inim. Polii
sunt pentru timbre. Eu ostenesc cu procesul. O s fii bun s
osteneti i dumneata cu pmntul meu, s-l ari, s-l semeni
smn o dau eu s-l culegi i s-mi aduci rodul Paiele
i rmn dumitale. M cinsteti pentru ele cu doi grotei.
Doi am cu toii.
Acum, dar pn la var mai fat purceaua o dat.
Nu mai fat.
E stearp?
Nu. Nu mai am purcea.
Ai tiat-o?
Am ngropat-o. A dat brnca n porci. I-am descntat, i-

am gurit urechea, am spnzuit-o, degeaba. A murit


Condoleanele mele!
Cum?
mi pare ru c i-a murit purceaua.
Pi, zi aa, ca s te neleg. Adic de ce s-i par ru
dumitale, domnule avocat? Chiar dac nu murea, nu apucai
s mnnci din ea. Asta s-a ntmplat cnd era Mlina de-o
chioap.
Cine e Mlina?
Eu Pe mine m cheam aa, spune bondoaca
Atunci ne-am neles. mi dai doi poli i doi grotei i-o
scap pe Mlina de bucluc. E caz grav: furt. Pentru c eu pun
inim n proces, mi munceti locul Cum spusei, i opreti
paiele
E lot de apte pogoane
i procesul e greu, moule. E caz de furt
O s-l muncim, ticu
Nu e sat n mprejurimi n care avocatul s nu aib acum
pmnturi. i-a cumprat chiar un zvoi pe Olt. D bani cu
mprumut. Stoarce de la nevoiai dobnzi grele. Crciuma
din Crligai, de peste drum de judectorie, care face dever
mare, e tot a lui Vic Georgescu, dei deasupra uii scrie:
Crcium comunal La cumpna dreptii, proprietar Barbu
Cu tie lumea i cine bea La cumpna dreptii i
cine nu bea c Barbu Cu e numai un prepus al
avocatului.
E bun butura?
Nu e bun. n schimb e scump.
Dac n loc s scrie pe firm Barbu Cu ar scrie Vic
Georgescu, ar fi cumva butura mai bun i mai ieftin?
Nu,
Atunci
Avocatul o apuc pe fetican de brbie. Cu glas dulce o
mbie:
S treci peste un ceas pe la mine, Mlino, s-mi
povesteti de-a fir-a-pr cum a fost, ca s pot s te apr mai

bine. nelegi! Dac tiu cum a fost cu adevrat, chibzuiesc


din timp cum s nfiez chestiunea ca s-l zpcesc pe
judector, s ne achite.
Aa a fost, cum a spus ticu. Mi-am luat oalele mele:
N-am luat nimic din ce nu era al meu, nici ct negru sub
unghie
Ai luat, n-ai luat, s treci pe la mine, s m lmureti.
Cu ticua?
Ar fi bine s vii singur. tii
Ticua o s stea pe prag Eu Mi-e fric
Btrnul ostenit, st mai departe. S-a aezat pe vine lng
un gard, i-a aprins luleaua, i-a pus, n fa, ntre genunchi,
cciula mare, cu uguiul turtit. Prul, netuns de luni de zile,
s-a mpreunat cu barba nclcit.
De ce i-e fric?
Eu, s vezi dumneata, vreau s m mrit fat
Pi, ai fost mritat
Am fost, dar e ca i cum n-a fi fost
Eti proast
Se poate, dar vreau s rmn proast
Vino cum i-am spus. O s vorbim i despre asta
Vin cu ticua. O s stea pe prag
Umbl btrnul n traist. Scoate un codru galben de
mmlig. l presar cu sare. Muc din el, mestec, nghite.
i-e foame, Mlino
Nu, ticu, nu mi-e foame
Aprodul strig din pragul judectoriei numele oamenilor.
Pe-al nostru, mai spune btrnul, o s-l amne avocatul
pn-i ducem gologanii.
Lng u, strcit, ateapt un gligan cu fa de var, cu
gt lung, subire, boit, tvlit parc printr-o leas de ciulini.
Mlina se uit lung la el, de parc pn acum l vede pentru
ntia oar. l privete. l cntrete.
Cu trul sta m-am mritat eu, ticu, pentru
pmnt, s am casa cas, masa mas. L-am lsat pe
Dnil Mai bine mnnc sare i m uit n soare.

Mnnc
Mlina, lng ticuul ei, muc din codrul de mmlig.
nainte de a muca, ntinge n sarea care fusese legat n
colul ervetului.
O s m ia Dnil. O s m bat poate, dar o s m
ierte i-o s m ia de nevast Am vorbit i-asear cu el, la
poart, ticu
De-am scpa odat de pacostea asta
Lunganul se apropie de ei. i arat dinii.
i aa, Vlcule, ne pori pe la uile judectoriei
Dac mi-ai furat oalele
S i se usuce mna cui te-a furat cu un cap de a. Tu
tii bine c nu te-am furat cu nimic, c nu m-am bulguit la
ce e al vostru, dar spui aa ca s-mi cune necazurile pe
cap. Usca-i-s-ar limba, Vlcule, limba cu care rosteti
minciuni!
Blestem ct oi vrea, dar eu de judecat nu m las.
Merg i la tribunal Dac mi-ai furat oalele
oalele! Vede-te-a ngropat cu ele, c numai la oale te
gndeti!
Pi
i strig aprodul. Intr n judectorie toi trei. Ies repede.
Dup ei, avocatul Georgescu.
Cnd spuneam c amn procesul, tiam eu ce vorbesc.
Iat! L-am amnat
Cu clienii dup el intr La cumpna dreptii.
S ne ntrim cu cte o prtin. Am mult de munc
azi
Ce munc! Dai cu gura! La secere s te vd, domnule
avocat
Avocatului i plac glumele. Rde.
Aur mi curge din gur. Aur curat D-ne trei prtini,
Barbule, pltete dumnealui
Crciuma geme de lume. Beau cei care au ctigat
procesul. De bucurie beau. Beau cei care au pierdut
procesul. De necaz beau

Nu era mi bine s ne mpcm, vere? Tot acolo


ajunserm Luai cinci lei amend
Intrase dumnia n noi
i-a vrt dracul coada, asta e
Avocatul Vic Georgescu o apuc iar pe Mlina de brbie.
Vii?
Cu ticua Cum am spus.
Dar de ce nu te nsori, domnule avocat? Cas ai, bani
ctigi, tnr eti! ntreab, mirndu-se, btrnul.
Ce? Sunt nebun? Nevasta, moule, cere cheltuial.
Dup nunt, vin copiii Alte cheltuieli.
Dac fcea socoteli de-astea sfinia-sa, tatl dumitale,
nu vedeai niciodat lumina soarelui
Alte vremuri, moule, alte vremuri. Acum trim timpuri
grele
Vara, dup treierat, din satele din jurul judectoriei aduc
rumnii carele pline pn la loitre cu gru i le descarc n
magazia avocatului. Toamna, porumb aduc rumnii n carele
lor. Bucatele le vinde avocatul primvara, cnd preul e mai
ridicat, cnd crap mseaua rumnului dup o bani de
mlai, dup o strachin de fin
Ciocoa l-a ascultat pe Vic Georgescu, a pornit proces
mpotriva maic-si. Aprtorul bbuei, Ovidiu Ursu.
Judectorul tnr cere s se deschid dosarul. E un dosar
gros, jerpelit. Le strig pe mpricinate. Unturica, sfoiegit,
vede numai cu un sfert de ochi. Se sprijin, ca i Ciocoa, n
toiag. Intr amndou n primrie inndu-se de mn.
Avocaii le despart. Btrnele stau n picioare, rezemate cu
minile de grilajul care mparte odaia cea mare a primriei n
dou.
Judectorul le pune aceeai ntrebare:
Nu vrei s v-mpcai?
Nu! rspunde Ciocoa, i se uit cu dumnie la maicsa.
Dac ar putea, ar nghii-o de vie pe maic-sa.

Nu! rspunde ca din fundul unei gropi adnci Unturica,


uitndu-se i ea cu aprins dumnie la fii-sa. i continu:
Vrea s-mi ia pmntul, domnule judector, s m lase pe
drumuri, muritoare de foame, vrea s-mi ia pmntul. Nateapt s mor
Cine muncete pmntul acum? ntreab judectorul.
Eu l muncesc, rspunde Ciocoa.
i ctigul cine-l ia?
Bucatele ie iau eu, rspunde Ciocoa.
i maic-ti ce-i dai? ntreab judectorul.
i dau s mnnce, domnule judector
i nu eti mulumit?
Nu, domnule judector.
De ce nu eti mulumit?
Dac n-am pmntul cu acte! Mama nu vrea s
moar. Mi-e team c nainte de a muri, s nu cumva s fac
vnztor pmntul altcuiva. Umbl muli cu plosca pe lng
mama s le fac vnztor pmntul. Alde Ric sunt neamuri
cu noi, neamuri de departe. Biatul lui Ric i-a adus mamei
un cornet cu stafide S le dea lor pmntul cic
Procesul se amn. Procesul se amn mereu. Avocaii par
furioi,
De ce l-ai amnat, domnule judector?
Nou termen pentru mpcarea mpricinailor! dicteaz
judectorul.
Notarul Stnescu scrie n condic: nou termen pentru
mpcarea mpricinailor
Ciocoa o apuc pe maic-sa de mn. Ies din primrie.
Ies din curtea primriei. Trec drumul uitndu-se n dreapta
i n stnga, s nu le calce vreo cru. Intr n aria lor. Se
aeaz pe prisp.
Ce s-i dau s mnnci, mam?
O strachin cu lapte, terciuiete bine mmliga
Avendrea sforie, Iicu se trezete i mai arunc pe foc
cteva balegi. S-a fcut frig, se deteapt i ceilali din somn.

l trezim pe Avendrea, adunm caii, le scoatem piedicile,


nclecm i plecm spre sat. Avendrea fluier.
Pe la prnz, a venit veste n sat c la Adncata l-au gsit
mort n bostan, cu tmpl crpat, pe biatul cel mare al lui
Ppuoi. L-au gsit mort, c-un pistol n mn.
Vestea a trecut din gur n gur:
Ai auzit? L-au omort ast-noapte tlharii pe Ctic
L-au omort pe-al lui Ppuoi
Parc-ar bate clopotul. Bat numai limbile muierilor
Jandarmul Niculae Mieluel s-a urcat ntr-o cru cu
notarul, cu primarul, cu doctorul Ganciu. Au pornit n goana
cailor la Adncata La amiaz, l-au adus pe mort la
primrie, l-au ntins n faa primriei, l-au acoperit, i-au pus
straj. Satul mirat, pe ulucile primriei, se uit ca la urs
Au nvrtit manivela i au vorbit cu oraul. Doctorul a iei
din primrie frecndu-i minile.
S vie Cire
Vtelul s-a dus i l-a adus n goana mare pe Cire. Cire
e cel mai nalt om din sat, cu dou capete mai nalt dect
oricare altul. E agent sanitar
Adu cutia, i-a spus doctorul.
S-a dus Cire la casa doctorului i-a venit subsuoar cu o
cutie mare de piele. Au scos masa cea mare pe care scrie
notarul mas unde lucreaz judectorul cnd judec
oamenii i-au aezat-o sub salcmi, n curte.
Mieluel, cu arma la spinare, s nu intre nimeni n curte.
Numai doctorul cu Cire, primarul i notarul, dou strji.
L-au luat pe mort, l-au ntins pe mas, l-au despuiat.
Mortul negru, nesplat de la botez.
Urcat pe gardul primriei, m uit Dracu m-a pus s m
uit! M-a vzut Ganciu. Mi-a fcut semn:
Vino lng mine. Vrei s vezi cum fac autopsia
cadavrului?
De ce s nu vreau?!
Stai lng mine, s ii cutia n brae

Am stat lng doctorul Ganciu, am inut cutia n brae.


Cutia de piele. n cutie: cuite, foarfeci, undrele Mai era n
cutie i un fierstru mic. Cire tremura varg. Ca un plop
pe care-l zglie, din tulpin pn-n vrf, vijelia. Ganciu se
uita la el i zmbea.
Ce e, Cire? i-e fric?
Nu, domnule doctor
nglbenise Cum nglbenete frunza salcmului, aa
nglbenise Cire
A apucat doctorul Ganciu instrumentele i a mcelrit
mortul ca pe o vit. Pe urm l-a cusut. Apoi s-a splat pe
mini.
Luai-l!
Alde Ppuoi ateptau n drum. i-au urcat mortul
sfrtecat n cru i l-au dus dincolo de grl, la ei acas, n
ctun.
Am purtat cutia acas la doctor. Pe urm mi-am adunat
prietenii i ne-am jucat. De-a urca ne-am jucat.
Jandarmul Niculae Mieluel a nceput cercetri n legtur
cu omorul.
Cine s-a certat pentru fete cu al lui Ppuoi?
Rspunde primarul:
Nimeni nu s-a certat. Pe Ctic nu-l plac fetele, e srac
lipit. Alde Ppuoi sunt sraci. Dac-ar fi trit, Ctic ar fi
trebuit s-i caute nevast n alt sat.
Cine a fost azi-noapte cu caii?
Cine n-a fost! Toi bieii satului
S mi-i aducei aici pe toi cei care au fost azi noapte pe
miriti
Au plecat strjile, ne-au adunat. Eram muli, mai mari,
mai mici. Ne-a bulucit n primrie. Era i Avendrea cu noi,
era i vru-su Rou. u Rou are musta galben i faa
vnt Era i-al lui Treac.
Care l-ai omort, m, pe-al lui Ppuoi?
Am ridicat din umeri.

Nu l-am omort noi


Dar cine l-a omort? Tata?
L-or fi omort bieii din Stnicu, ngn al lui Treac.
Ori flcii din Caravanei, adug Avendrea.
Cine poate s tie?! i d Gu Rou cu prerea.
Lui Mieluel i sare andra. Intr ntre noi, ridic vna de
bou s ne nfricoeze.
Spunei-mi tot ce tii, c v temenesc n bti
Nu tim nimic
Nu tii nimic?
Nu! rspundem ntr-un glas.
Se npustete. Vna de bou vjie, vjie i pocnete la
ntmplare, peste minile cu care ncercm s ne acoperim
faa, peste fa, peste spinare. Ne scald n snge.
Au nvlit oamenii n curtea primriei.
Domnule primar, ne omoar Mieluel copiii.
Mieluel aude glgia. Iese n prag, ntinde arma.
Vrei s m mpiedicai s fac cercetri? sta e caz de
rzvrtire. Plecai! Dac nu, trag!
Cine nu-l tia de srit! Putea s trag! Prsesc oamenii
curtea primriei. Rmn amenintori lng uluci.
Mieluel se-ntoarce ntre noi. Vna de bou vjie,
pocnete, sfrie carnea.
A rguit Mieluel, nduelile l trec de oboseal.
Ne-a btut, ne-a stropit cu ap, iar ne-a btut
A venit i a trecut noaptea. Lumina zorilor a ptruns prin
geamuri i-a czut, alb, peste noi.
Mieluel a ciocnit n oblonul cafenelei. A sculat-o pe
Leanca, s-i pregteasc de mncare.
A mncat, a but, iar a venit.
Tot nu spunei?
Dac n-avem ce spune!
A trimis straja s-l aduc pe notar. A venit notarul
somnoros, fnos c-a fost luat din pat nainte de rsritul
soarelui.

Notarul Stnescu are casa gard n gard cu primria. Din


curtea notarului sare gardul i se plimb ziua prin curtea
primriei chiar, o pisic mare, gras, rocovan, cu musti.
Cnd scrie, notarul o ine pe genunchi i-o mngie. Dac-i
las pr pe hain, o apuc pe ceaf i d cu ea n duumele.
Cade totdeauna n picioare pisica.
Unde i-e pisica, notarule?
Eu tiu? Trebuie s fie prin buctrie
Du-te i caut-o. Vin-aici cu pisica
Se duce notarul acas, se ntoarce cu pisica n brae.
Trimite Mieluel o straj s-o trezeasc i pe nevasta
notarului i s-i cear, cu mprumut, o undrea, o a groas,
de cusut cergile.
O s te ocrasc nevast-mea, spune notarul.
N-are dect. E n interesul cercetrilor
Nevasta notarului doarme cu obloanele trase, pn trziu
de tot. Notarul, care face ochi mai de diminea, umbl, pn
pleac la primrie, n vrful picioarelor, s n-o supere.
Straja aduce undreaua, sfoara.
eful postului, Niculae Mieluel, apuc pisica de ceaf i-o
bag n snul lui Gu Rou. Vr aa n undrea, coase gura
cmii pn sus, la gt. Mnecile cmii i le leag strns
deasupra cotului. l povuiete pe biat s-i strng
chimirul. i strnge biatul chimirul. Mieluel izbete cu
vna de bou pisica. Vrea s scape pisica. N-are pe unde.
Ghearele sfie adnc pielea. Url Gu Rou. Cmaa i se
nroete. Mai lovete Mieluel pisica.
Nu spui?
Spun, domnule jandarm.
Cine l-a omort pe Ppuoi?
Eu l-am omort
Cu cine mai erai?
Singur
Mini!
Lovete nc i nc. Pisica a turbat. Gu Rou lein.
Scoate Mieluel pisica i-o vr n snul lui Treac.

Mrturisete i al lui Treac. El l-a omort pe-al lui


Ppuoi.
Cu cine erai?
Cu Rou
i cu mai cine?
Numai noi
Mini!
Lein i-al lui Treac.
De trei ori a czut, ca mort, Avendrea. De trei ori l-a nviat
Mieluel. Nu i-a ieit un cuvnt din gur.
Noi drdiam de fric, de frig. Drdiam n lege. Pe Gu
Rou i pe-al lui Treac i-a legat Mieluel cu minile la
spate i i-a trimis, cu strjile, la ora, pentru omor.
Se uit la noi cu mil Niculae Mieluel. Ne spune:
V btui degeaba.
Degeaba, domnule, i rspunde Avendrea, degeaba
Pisica s-a tolnit ntre picioarele jandarmului. Are botul i
ghearele pline de snge. Niculae Mieluel ncreete buzele a
scrb. Salt piciorul i lovete cu sete, cu vrful cizmei, n
burta pisicii. Pisica zboar. Cade lng u. n picioare cade.
Se strecoar pe u i fuge.
Ieim din primrie. O gsim cocoat pe uluci.
Pisica i-a tras ghearele n teci. i linge labele

XIII
SFINI FR OCHI
n susul liniei ferate, a treia cas de la noi, triete
Dioaica, descnttoarea. Frailor i surorilor mele, Dioaica lea tiat buricul. Numai mie nu. Dar i pe mine, ca i pe
ceilali, Dioaica m-a scldat, Dioaica m-a oblojit cnd am fost
bolnav. n casa Dioaicii am fost dat cu capul de grind, iarna,
de sfntul Vasile, pn am mplinit trei ani. Am socotit-o i
eu pe Dioaica drept moa-mea.
E o femeie mrunt, mrunt, tare adus de spate. Ai
crede c are un gheb n spate. Niciun gheb n-are, sau dac
are unul, e ghebul anilor pe care Dioaica i-a trit i care,
unul dup altul, ca nite pietre grele i s-au lipit dedesubtul
cefei. Ochii Dioaicii sunt mici, rotunzi ca nite ochi de
viezure, luminoi. Sunt partea cea mai vie din fiina ei. Dac
ai putea s-i vezi numai ochii! Dac nu te-ai lovi cu privirile
de nasul care i atrn peste buze, ca un cioc de vultan, de
flcile czute, de gura ei zbrcit fr niciun dinte, ai crede
c abia are douzeci de ani. Dincolo de ochi i arde poate cu
vlvti mari sufletul, despre care oamenii spun c i l-a
vndut, din tineree, diavolului.
Nu numai pe mama a moit-o Dioaica. A moit cam un
sfert din muierile satului. E vduv. Are un singur biat, pe
Tobei. Aria lor, goal. Casa, mai mult colib. Zidurile,
strmbe, de paiant, o fereastr oldie, o u care nu se
nchide niciodat cum trebuie. Acoperiul de paie. Te miri
cum n-o sufl vntul de pe faa pmntului. Uite c n-o
sufl E aezat sub coast casa. Un an adnc o apr de
uvoaie vara, cnd se ntmpl s plou cu gleata, ploaie
repede, rpial deas, bogat n toat aria, doi salcmi
btrni, sfrijii, cu trunchiurile strmbe, noduroase. Pn i
pmntul de sub ierburile din aria Dioaicii e srac, pmntul
aspru, pietros. Zgri cu bul pmntul i dai de hum
galben, nisipoas, vroas, de clis care oprete rdcinile

buruienilor.
Tobei a intrat la linia ferat. Pleac dimineaa din gar cu
un sac de scule n spinare. Poart n mn un ciocan cu
coada lung. Merge de-a lungul liniei ferate n aa fel nct
mereu o in se gsete ntre tlpile lui. Lovete ina la
ncheieturi cu ciocanul. ina sun bine. Tobei face civa
pai, sun din nou. Dac i spune sunetul c s-a slbit un
urub, cat beteugul, ngenunche lng linie, scoate cheia,
strnge urubul slab. Mai departe pornete. Mereu sun.
Mereu lovete inele cu ciocanul, ngenunche, se opintete la
strnsul uruburilor de mii de ori pe zi. E i asta o treab.
Iarna l spulber, l ptrunde vntul, l nghea. Vara, Tobei
hlduie lac de ap.
Pleac din gar pe ina din stnga. Pe la amiaz ajunge la
primul canton dinspre Rui. Acolo mai st de vorb cu
nevasta cantonierului, se aeaz la umbra unui salcm, i
nfulec bucatele din traist. Bogate bucate: un codru de
mmlig, o ceap pe care o sparge cu pumnul i dintr-un
col al unei crpe desface sarea n care ntinge cu mmliga,
cu foaia de ceap. Sunt zile cnd ceapa e nlocuit cu
usturoi, sunt zile cnd usturoiul e nlocuit cu un fir gros de
praz. Asta se ntmpl spre primvar. Oamenii dezgroap
atunci snopul de praz din bordei i-l mnnc, nainte de a
iei de sub coaja pmntului verdeurile.
Tobei se ntoarce la gar pe cealalt in. i place munca la
cile ferate. La sfritul lunii primete un pumn de gologani,
de trei ori mai mult dect ar primi dac s-ar fi bgat argat la
arenda sau dac s-ar fi dus la ora s munceasc cu ziua.
Nici duminica n-are odihn. Atunci esul e pustiu. Tobei i
face munca n grab i, nainte de chindie, d cheia n
primire picherului din gar, coboar la crciuma lui Bucur,
trage pe gt cteva uici. Dup asta se ntoarce acas hulind
pe oseaua satului. Se oprete cteodat n faa primriei i
d cu cciula n pmnt.
Ai ceva cu mine, primarule? Pe mine nu m poi scoate
cu jandarmii pe moia boierului. Eu sunt om al statului,
auzi?

Nu se ferete, dac i-a ntrecut msura la but, s-l


njure de luceferi, de anafur, pe primar.
ntr-adevr, primarul n-are ce-i face, nu se afl sub mna
lui.
Cnd i s-a urt s triasc numai lng maic-sa, Tobei sa nsurat.
Ca i maic-sa, Tobei e mrunt, rsucit, vnos i, cnd te
uii la el, i se pare c e nchegat numai din oase i zgrciuri.
Are mn ager, ochi albatri i faa supt toat, tras spre
ceaf.
Cine s-l ia de brbat pe Tobei! Peste cinci sate i-a gsit
nevast! Bca o cheam pe nevast-sa. Tot ct el de
mrunt. i gtete mncare, i Tobei ateapt ca nevast-sa
s-i nasc prunci. O s-i nasc.
Ci copii vrei s-i nasc nevasta, Tobei?
Ci o fi ea sorocit s nasc
Cu ce o s-i creti?
Cu palmele. Cu palmele astea amndou
Palmele lui Tobei sunt ngroate de btturi. Dac d toat
ziua cu ciocanul n inele trenului! Nici nu i-ai putea ghici n
palm. Pielea s-a umflat, s-a jupuit se umfl, se jupoaie
mereu
n sat, cu ct e un rumn mai srac, cu att are mai muli
copii. Unde cresc doi, pot s creasc i trei. Pi, dac te-ai
apucat s faci trei, cu al patrulea nu e greu. Crete din ce
rmne de la ceilali, frmituri la mas, zdrene crpite
pentru mbrcat Copiii pot umbla i goi, vara. Iarna, mai
stau n cas lng soba afumat, cldu
Patru, mai neleg! Dar nou?
Ce? Nou i se pare un numr mare? Tudor are zece,
Becu unsprezece, Mciuc treisprezece i-au murit patru
i v mai plngei c v mnnc srcia! Spune
Iordache Diman. N-am lsat muierea s-mi nasc dect doi
copii, un biat i-o fat
i dac mor?
Cum o s moar? Copiii mei sunt sntoi tun

Ne bolnvim de deochi, ne lungim pe prisp. Ne doare


capul i obrajii ne ard, aprini, d cineva fuga, o cheam pe
Dioaica. Vine n grab. Ne aeaz cu capul n poala ei, ne
trage pe la tmple, ne trage pe grumaz, apoi ne frmnt
ncheieturile minilor, degetele. ntre timp, printre buze,
rostete descntece:
Plecai pe cale, pe crare,
m-ntlnii c-o fat mare.
Fata mare cu o tiug la spinare,
n tiug o barabul
Unde te duci, fat mare?
Spre soare rsare,
s arunc boala biatului
n pustiu,
unde nu se afl ipenie de om viu.
S rmn biatul curat,
luminat,
ca steaua din cer,
ca roua din cmp,
ca poalele Maicii Precista.
O miluie cu ceva mama. Pleac Dioaica. Mai zceam un
ceas, dou, cteodat zcem o zi, dou, o sptmn, pn
ne saturm de zcut i ne facem bine
Ne bolnvim de friguri n fiecare var ne bolnvim de
friguri toi copiii din cas, toi copiii satului. Dinspre balt
vine bolenia. N-ai cum s-o opreti. Doctorul Ganciu spune
c frigurile se vindec uor cu chinin. Dar el n-are chinin
la dispensar, are numai cteva borcane de sticl, goale. S-au
pstrat cndva, mai demult, n borcane, alifii. La gura
borcanelor, pianjenii au esut pnz. Praful a tot czut i-a
ngroat, a nnegrit pnza de pianjen. Se afl destul
chinin la ora, e scump foc, n-o cumpr rumnii. Vin
totui, o dat pe an, n toiul verii, la dispensar, cteva

pacheele de chinin. Cire, agentul sanitar, cumpr cret


de la prvlie, o piseaz, o amestec cu chinina s fie mai
mult chinin o mparte la oamenii care au copiii bolnavi
i cine nu-i are, numai popa Bulbuc i crciumarii i cere
n schimb, pentru el i pentru doctorul Ganciu, ou
proaspete. Bei amestectura topit n gur, amruia
amestectur, o veri ndat, o arunc stomacul afar, cu
nimic nu te-alegi.
Mai bine bei zeam de salcie
Cur dada cu cuitul coaj de salcie avem o salcie mare
n arie, n faa casei, lng fntn, pe care cresc omizi
groase, verzi, cu boabe albe pe spinare Taie n buci coaja,
o pune la fiert n ulcic. De trei ori d fiertura n clocot. Se
rcete.
Bea, Darie!
Cte linguri, dad?
Pn te saturi
Culege dada de pe cmp, de pe rzoare, suntoare.
Buruian rea suntoarea, pn i botul boului o ocolete. Ne
lipete dou foi late pe mn, deasupra ncheieturii, ne
nfoar mna, peste foi, cu crp strns ne-o nfoar.
Parc n-ai avea nimic la nceput. Peste un ceas locul legat
arde, foaia a nceput s frig pielea. Te ustur parc i
mduva oaselor
Simi ceva?
M ustur, dad
Dac ustur, o s te vindeci. Mai stai legat
Nu mai pot ndura.
Trebuie.
A czut legtura. Dezlipim suntoarea. Pielea e roie,
crpat, umflat carne vie unde a fost frunza, ran n toat
legea Umblm cu rana deschis o sptmn, mai mult deo sptmn, o ferim de mute.
Buba mea a prins coaj
S nu rupi coaja, diavole
N-am s-o rup

Singur se desprinde zgaiba. Pielea a rmas alb,


proaspt piele nou, semn pe toat viaa dar de friguri ai
scpat? Am scpat!
Scpm de friguri. D peste noi njitul. Ni se umfl gingiile
gingia de sus i gingia de jos. N-ar fi nimic dac s-ar umfla
i-ar trece. Sub umfltur rsar bube mici, ct mciulia
chibritului, cu vrful alb. Se sparg, rsar altele. Gura toat e
o singur ran. Doare carnea, putrezete, sub putreziciune,
tot carne bolnav. Nu doare numai carnea. Dor dinii. Dor i
rdcinile dinilor. Ne descnt Dioaica de njit. Ne descnt
Petria. Ne cltim gura cu leie de dimineaa pn seara trziu
cnd, istovii, izbutim s adormim. Ne trezim. Ne zvrcolim.
Adormim iar. Aa somn!
Trece i njitul l ia vntul i-l duce departe, n alte
inuturi.
Ai fat i e cam urt, nu poi s-o mrii. O chemi pe
Dioaica i-i spui psul. Dioaica pregtete farmece. Rmne
mulumit mama fetei. i Dioaica e mulumit, i fata.
Dioaica le-a spus c o s pice pe drum de sear peitori. Pic
i peitori uneori, alte di nu pic nimic, dar femeile care au
fete de mritat, fete care nu se mai mrit, nu-i pierd
ndejdea i cred n puterea farmecelor btrnei.
Peste multe sate i s-a dus Dioaicii vestea.
S-a mritat o fat frumoas i, pe lng frumusee, pe
lng tineree, fata a adus la casa brbatului lacra cu oale,
zestrea, ntr-o sfoar de pmnt, n vite. Poi s te miri ct
vrei, dar lumea e cum e lumea. Flcul abia nsurat i uit
nevasta frumoas acas i ncepe s alerge dup altele. Te
duci la Dioaica s dezlege descntecul de urt pe care i l-au
fcut dumancele.
i din asta se alege cu ceva Dioaica.
Alde Mciuc stau vreo aptesprezece-optsprezece ntr-o
odaie. Mciuc l btrn cu baba, cu trei biei nsurai, cu
nevestele, cu copiii lor, biei i fete mai mari, mai mici, claie
peste grmad. Au cas mare, da-n celelalte odi bag oile
iarna, s fete la cldur miei grai. N-au pat n odaie piei

uscate, de oaie, ntinse pe jos, cptie pe lng perei,


fereastra prins-n cuie, s nu se deschid niciodat, s nu
ptrund gerul nuntru. Dorm pe piei cu lna netuns. Goi
dorm, fiecare cum i-a nscut maic-sa, s nu strice, s nu
rup cmile. Au puine cmi, una de om, toate miros a
urd, a zer, a oaie plouat
Iubeti o fat i ea nu te bag n seam, dei eti, cum nu
se mai poate nchipui, ditai cruce de voinic! Iei drumul casei
de sub coast.
Ce m fac, mam Dioaico? Nu se uit a lui Mciuc la
mine.
Care din ele?
Paraschiva
S-i fac baba de dragoste, dar ce te gsi pentru a lui
Mciuc, maic? Alta nu vzui?
Uite c nu vzui, mam Dioaico
Moare mama! Dup atta zcere, am ajuns cu toii s
credem c acum i-a venit sfritul. Nu mai poate nici s
vorbeasc. Zile ntregi nu deschide gura. Buzele plesnite,
umflate le mai poate mica, semn c vrea o nghiitur de
ap Pieptul i se ridic, se las n suspinuri O pzim cu
lumnrile aprinse. Surorile i i doresc moartea. Au obosit
de atta vegheat
Tata a mers la negustor, a vorbit s-i dea peste un ceas ori
peste o zi cteva scnduri pentru un sicriu, un lemn pentru
cruce.
Moare mama! Moartea ei, acum, e privit ca o uurare.
Nu e deloc plcut s stai luni i luni n cas cu un om care
abia respir, cu cineva care a i nceput s putrezeasc.
Dar uite, mama nu moare. A deschis ochii. A nceput a
mica minile. A prins grai.
Dai-mi ceva s mnnc
I se d s mnnce. Trece un ceas, mai trece unul, i
mama cere iari de mncare.
ncepe s capete puteri. Umbl prin cas proptindu-se de

ziduri. Iese n faa casei. Se sprijin de stlpi. O in


picioarele, minunea minunilor.
Mama umbl prin arie. St pe vatr i ajut la pregtirea
prnzului.
A nceput s i rd mama, ea care nainte de a fi bolnav
rdea att de rar.
Viaa, era gata s-o prseasc, i s-a ntors dintr-o dat n
trup.
Se mir doctorul Ganciu, se mir Dioaica, se mir toi
oamenii i vin s-o vad ca pe cineva care s-ar fi ntors dup o
lung cltorie de pe cellalt trm.
Mama nu poate s rspund ntrebrilor care i se pun.
tie c a fost bolnav. tie c zile ntregi nu i-a dat seama
de nimic. tie i altceva: c niciodat n-a crezut c sfritul
ei este aproape.
Aveam copii. Trebuia s m fac sntoas s-i cresc.
Cui era s-i las? Cine s-i spele? Cine s-i crpeasc? Ct am
fost bolnav m-am gndit mult i la multe. Numai la moarte
nu m-am gndit. i, uite. Nici moartea nu s-a gndit la mine.
A trecut pe lng patul meu i nu s-a oprit Cred c omul,
dac nu e prea btrn, moare dintr-o boal numai dac i e
fric de moarte, dac se gndete el la moarte De ce s m
fi gndit eu la moarte? M-am gndit la via. La viaa mea,
la viaa copiilor mei E bun viaa
Pielea obrazului, ntins pe oase, e galben, e de un galben
care bate n negru
Oamenii dau din umeri, se minuneaz, pleac; duc-se
Se pare ns c sntatea mamei nu-mi priete mie. De la
un timp sunt mereu bolnvicios Cteodat m doare capul.
Cteodat m dor minile, picioarele. Nu fac nimic i totui
m simt tare obosit. A nceput s nu-mi mai plac niciun fel
de mncare. Burta mi s-a umflat. Mereu mi se umfl burta,
abia m mic.
Am fost luat n brae de tata i dus la doctorul Ganciu.
Ce e, m? Te-ai bolnvit? Dracul te-a luat! O s mori!
mi ridic pn la gt cmaa, m ntinde pe canapea,

ncepe s bat pe pntecul meu, cu degetele, toba. Burta mie umflat ntr-adevr ca o tob.
Caut ntr-un dulap i d cteva prafuri tatii.
S le bea cu ap.
M prind de tata ciu. M duce acas. Topete prafurile
ntr-o ulcic i mestec doctoria pn se face alb, ca apa de
var.
Bea, Darie
Beau apa lptoas. E amar. mi face grea. O arunc
afar.
Am tot but apa n care au fost topite prafurile doctorului
Ganciu. Sntatea s-a deprtat i mai mult de mine. Au
chemat-o i pe moa-mea Dioaica. i ea m-a btut cu
degetul pe burt, m-a btut cu degetul pe spinare, m-a pipit
pe la vintre, pe la subsuori, i nu s-a dumerit cu ce-ar putea
s m lecuiasc. M-au scos n tind i m-au aezat pe un
maldr de paie, lng foc. Dioaica a cerut o bucat de
tinichea i a fcut din ea un fel de tingire. A nfipt-o n vrful
unui b crpat la cap. L-a trimis pe tata s caute cteva
buci de plumb la prvlie.
S-a ntors tata cu plumbul. Dioaica a pus plumbul n
tigaie i l-a topit deasupra focului.
Lng mine, o strachin mare, plin cu ap. Dioaica o s
rstoarne plumbul topit n ap. n formele pe care o s le ia
plumbul rcit n ap, o s citeasc leacul care-mi trebuie.
Rstoarn Dioaica n strachin plumbul topit. Plumbul
prie, plesnete, o bucat mare de metal fierbinte mi sare
n obraz, mi se lipete de obraz. Iat leacul. M ustur
obrazul de arsur.
Boala a trecut singur. Singur a-venit ca boala mamei
singur a plecat. Diavolul s-o ia pe Dioaica! Nu cred n vrjile
ei. Nici mama nu crede n vrjile ei, dar cnd e strns n
chingi de suferin, rumnul ncepe s cread n orice.
rcovnicul Florea Floac a pus ochii pe o fat din satul
vecin. E slab i zbrcit rcovnicul. Oftica i mnnc pieptul

pe dinuntru. Cnt n stran i cnt frumos. E i bun de


gur i scrie ca nimeni altul n sat. Ar puea s se fac notar,
dar are dou psuri: fetele l vd c i-a cam trecut vremea
nsuratului i tiu c-l pate moartea. Nu-l vor de brbat. E
numai rcovnic. Altceva nu mai e. Ctig ceva, dar nu
destul. Dac-l ia una, cu tot beteugul care ar putea s o lase
vduv nainte de vreme, cel puin s fie cineva. Altfel ar sta
lucrurile, dac rcovnicul ar putea deveni i notar. Pacoste!
Postul de notar nu e gol. Gic Stnescu are ntr-adevr
sntatea cam ubred, dar slujba i-o face. Poate s-l duc
rcovnicul pe notar la groap. Asta e o socoteal. S-ar putea
ntmpl ns i de-a-ndoaselea, adic s-i scrie notarul
rcovnicului actul de moarte n condica primriei.
Astea le gndete i le vorbete satul. rcovnicului i-a
intrat, ca un cui n cap, un gnd: el ar putea grbi prin
farmece moartea notarului.
Serile s-a tot dus la Dioaica i s-a sftuit cu ea.
Treab grea, i-a spus Dioaica. Pn acum n-am omort
cu farmece pe nimeni. Pcat mare s omori omul cu
farmecele, dar dac plteti bine, am s-o fac i p-asta
rcovnicul a plecat la ora, s-a ndatorat la banc i i-a
adus moa-mi Dioaica punga cerut.
Dioaica i-a descntat farmecele.
Numai Dioaica i rcovnicul tiu taina. De la cine a aflat
satul? Poate rcovnicul s nu-i fi inut gura. Gura Dioaicii
parc ar fi cusut. O vorb nu-i iese mai mult dect vrea ea
s spun. i asupra ndeletnicirilor ei vrjitoreti n-ar da o
lmurire, chiar dac ai pica-o cu cear.
Spre gar, sub un deal, cimitirul, al crui cuprins, de cnd
cu holera, s-a lrgit. Sub linia ferat, la cinci-ase pai
numai, vechea biseric de lemn. Din gur n gur se tie c
biserica a fost cldit dintr-un singur lemn, dincolo de
Dunre, mai demult, pe vremea turcilor, de un meter de
prin mprejurimile Plevnei.
Au plecat oamenii cu sniile, iarna, au trecut peste
Dunrea ngheat i au adus-o gata. Meterul a venit, a

ncheiat grinzile, a ncheiat acoperiul. Apoi a venit, tot de


dincolo de Dunre, alt meter, care a zugrvit cteva icoane
de lemn i le-a prins pe perei.
Asta e toat biserica. Pot s ncap n ea pn la douzeci
de oameni, att o fi fost satul pe vremea cnd s-a cldit
biserica.
Pmntul s-a scufundat sub ea i biserica din cimitir a
rmas i mai mrunt. n clopotni i au cuib bufniele,
care se viet noaptea pe stlpii de telegraf ai liniei ferate.
Numai morii sunt dui la biserica asta. Acolo le cnt
popa slujba. Un copil urcat n clopotni trage clopotele.
Bufniele se sperie i ies nucite n lumin. Icoanele vechi au
fost mncate de carii. Cnd moare cineva n sat, oamenii se
duc s-i nsoeasc mortul, cu popa, n biserica din cimitir.
A murit un biat de dou sptmni cu flcile ncletate,
de apucat. L-au dus acolo s-i cnte slujba. S-au aprins
lumnrile. Oamenii au tresrit: sfinii nu mai aveau ochi.
Cineva venise, cu vrful cuitului scosese ochii sfinilor.
Cine a putut s fac asta? se ntreba popa.
Sfinii au rmas fr ochi. Gndurile oamenilor s-au
ndreptat spre Dioaica.
Dioaica a scos ochii sfinilor
Jandarmul Niculae Mieluel a chemat-o la post, a
tupungit-o, a stlcit-o, a clcat-o n picioare i i-a spus s are
s-o trimit legat la ora.
Dioaica a rostit:
N-am scos eu ochii sfinilor. Dac nu i-am scos, nu i-am
scos, iaca, omoar-m! ncarc-i sufletul de pcate! Omoarm! S m pori n spinare pe lumea cealalt, cum l poart
Cain pe Abel
Niculae Mieluel s-a mulumit s-o ia de spate i s-o arunce
ghem n rn din faa postului.
A plecat Dioaica trndu-se. S-a oblojit, s-a nsntoit.
Sfinilor, ct sunt ei de sfini, ochii de vopsea alb, odat
scoi, scoi au rmas!
Ei i? spune domnul Dumitrescu. Dac sunt sfini, pot

s vad i fr ochi. De ochi n-au nevoie dect oamenii.


Dup rscoale putreziser cei mpucai, n morminte
fr cruci, se vetejiser i putreziser deasupra mormintelor
rnduri-rnduri de iarb; se ntorseser betegi, dar se
ntorseser pe la casele lor i osndiii la pucrie n
procesele care au urmat rscoalei s-a dat jos din tren, n
gar, ntr-o noapte, cu un geamantana n mn, un brbat
nalt, rocovan la obraz, cu musti lungi cu sfrcurile
rsucite n sus. Plecase trenul cu ferestrele luminate. Spre
Dunre plecase. Rmsese pe peron brbatul rocovan.
Lumina peronul un felinar n care plpia o lamp cu gaz. De
jur mprejur, noaptea. L-a ntrebat Ruu, acarul:
ncotro avei drum?
Am treab n satul sta, mine. A vrea s dorm
undeva, pe aici, pn diminea.
Cam greu. Satul n-are han. Numai crciumi. Nu prea se
opresc pe la noi cltorii. Trec numai
Dar aa, la un caz ca sta, nu se afl undeva un pat,
oricum ar fi, s-mi ntind oasele? Pltesc pentru gzduire.
Pltesc i pentru osteneal.
S cutm. S cer voie domnului ef s te nsoesc n
sat, n ctun. O s batem la o poart. Poate c avem noroc.
Au cobort amndoi malul, au trecut podul, au intrat n
ctun. Acarul a spus:
St pe aici o fat btrn, singur. Are cas cu dou
odi. S dormi dumneata ntr-una din odi pn mine
diminea.
A btut la poarta fetei lui Pndele Ciuc, fat mbtrnit
fr mriti. L-a primit fata btrn pe mosafir pentru o
noapte. Acolo a rmas. Satul a aflat c-l cheam Dumitrescu.
Un timp a stat mai mult n cas, pe urm a ieit n arie, pe
urm n uli, la vorb cu rumnii.
A ateptat tefana ct a ateptat. Norocul i l-a
ateptat.
Ba nc noroc, nu glum! S se mrite cu un

trgove
Dumitru Dumitrescu a trndvit o vreme cutnd mereu
s gseasc de lucru, s-i fureasc un rost. Rumnii i
spuneau:
Ar fi bine s te faci preceptor, domnule Dumitru, c pari
om de isprav, n-o s ne pui n frigare dac o s mai
ntrziem n anii ri cu plata birului.
V mulumesc de ncredere, dar eu la stat nu intru.
De ce? Mare treab nu e. i leafa e leaf. Munceti ori
nu munceti, o primeti ntreag la captul lunii.
Sunt bani care frig minile
Banii pe care i mnnc jandarmul, de pild
i logofeii
i primarul
Dar nici ai popii nu sunt mai breji
Numai banii dasclului sunt curai, c-i sparge capul
pentru ei cu copiii notri, s-i nvee carte
Cnd i-l sparge
La rscoal, unii jandarmi au trecut de partea
norodului
Puini. Cei mai muli au tras n norod
Grdin fr uscturi nu se poate
Prea multe uscturi se afl n grdina noastr
Boierii
Nu puturm scpa de ei
Era i greu. Ei cu puti, cu tunuri, noi cu ciomagul
Ne rcorirm cel puin sufletul. Ne srarm cel puin
inima
Dar i l-au rcorit i ei pe al lor
Ci boieri s fi murit la rscoale, pe ar?
Civa. Pot fi numrai pe degetele de la o singur
mn, spune domnul Dumitru Dumitrescu, care pare a ti
multe.
i logofei?
Puini. Pot fi numrai pe degetele de la amndou

minile. Mai rmn degete.


i ci desculi au omort boierii dup rscoale?
Unii spun unsprezece mii, alii cincisprezece, alii spun
c ar fi fost mpucai i ucii n bti aptesprezece mii de
rani brbai, femei, copii I-au omort fr s-i scrie n
condici, ca s nu li se fac niciodat socoteala, spune
domnul Dumitru Dumitrescu
Au mcelrit ara ticloii. Au s-o mcelreasc ori de
cte ori o s ridice fruntea.
Asta atrn de noi toi.
Cum adic?
Dac ara o s se ridice ca acum civa ani, fr
legtur de la om la om, fr legtur de la sat la sat, fr
conducere i fr plan, o s se ntmple la fel. Boierii, cu
jandarmii, cu armata au s mcelreasc ara.
Cine s ne conduc?
O s se gseasc, la timpul potrivit, oameni potrivii,
mai spune domnul Dumitru Dumitrescu.
Acum unde sunt?
Se vor fi aflnd ei pe undeva. Dac nu se vor fi aflnd pe
nicieri, au s se nasc
Adu-i, Doamne! Adu-i, Doamne, mai curnd, se nchin
Stoian Gonciu, veteran, ca i gornistul Di, din rzboiul de la
77
Apoi, mo Gonciule, n-o s-i mai apuci.
O s-i apuce tia care acum se joac n pulberea
drumului
Eu m jucam n pulberea drumului. De-a caii m jucam.
Cu Iicu. Cu Tutanu, cu Turturic, cu Gngu m jucam. Iicu
era calul meu. Calul lui Turturic era Tutanu. Gngu nu era
nici cal, nici clre. Fugea ca mnzul, pe lng herghelia
noastr. Dac Iicu era calul meu, m urcam eu n spinarea
lui. l atingeam cu nuiaua. Ca pe un cal adevrat l ardeam
cu nuiaua. Iicu fugea, necheza Apoi, Iicu ostenea de atta
alergtur. Deveneam eu cal. Iicu devenea clre. Era
rndul meu acum s alerg, s nechez, s-l port n crc pe

Iicu. Cal nrva eram. Nechezam, sforiam pe nas, m


speriam, l trnteam pe Iicu n rn. Plngea:
Nu m mai joc cu tine. Dinosule
S-i fie de bine
Oamenii vorbesc fel de fel de lucruri despre Dumitru
Dumitrescu, ginerele lui Pndele Ciuc.
O fi spion, trimis de boieri s ne ncerce
Ori un rufctor, care s-a ascuns aici, ntre noi, de
poliie
Ori un cap al rsculailor, care caut s-i piard
urma
Cine tie! Vorba aia: houl cu un pcat, pgubaul cu
o mie
Dumitru Dumitrescu, pn la urm i-a gsit rostul: face
misitie pentru greci cumpr pentru greci cereale de la
rumnii care au cereale de vnzare. Sunt rari rumnii de
acest soi, dar totui sunt cei care au pmnt mai mult
De cnd s-a mritat, tefana lui Ciuc a ntinerit. Umbl
sprinten. Cnt prin arie, printre pomi, cntece de
dragoste
Cteodat o cuprinde ntristarea.
Ce ai tu, fat?
M gndesc la omul sta al meu. Ciudat om! Mi-e
team s nu rmn fr el. Acum n-a mai putea ndura
singurtatea. A venit ntr-o noapte. Nu vorbete de mam, de
tat, de sor, de frate. Nu mi-a spus nici mcar unde a trit
nainte. Nimic nu mi-a spus
Dac nu-i spune, nu-l ntreba. Poate ntr-o bun zi o
s-i spun totui. O avea socotelile lui, ca orice om.
S-a apropiat toamna. A nceput toamna. A fost cules
porumbul. Viile, cte au sdit rumnii dup molim, au fost
ngropate, s nu degere mldiele sub zpad.
S-a deschis coala. Arborii i leapd frunzele galbene.
Vnt, ploaie. Vnt schimbtor. Ploaie mrunt, deas. Ploaie
de toamn

rcovnicul Florea Floac scuip snge. Nu poate s mai


cnte. Nu poate nici s ias din cas. L-a chemat pe popa
Bulbuc la spovedanie.
Printe Bulbuc, eu am pus-o pe Dioaica s scoat ochii
sfinilor. A fcut vrji s-l omoare pe Gic Stnescu. Voiam
s-i iau locul! Voiam s ajung i notar Acum, pmnt m
fac, printe Bulbuc
I-a dat boaita mprtanie.
La crcium, dup ce a tras pe gt cteva bardace de vin,
popa s-a spovedit crciumarului. Satul a aflat ndat vestea.
rcovnicul a murit. Un copil i-a tras clopotele. M-am dus
cu droaia de biei la ngropciunea lui.
rcovnicul. Galben, n sicriul lui, fr nicio pictur de
snge n obraz.
De pe pereii bisericii dintr-un lemn se uitau la el sfinii cu
gurile ochilor care fuseser vopsii, cine tie cnd, n
albastru.
Se uita i notarul Gic Stnescu, cu ochii vii, cu ochi
adevrai, cu ochi de om

XIV
O FRM DE PINE
Am ajuns n ultima clas. S-a deschis coala! Bucuria
noastr e mare: nvtorul Gheorghe Popescu-Bragadiru s-a
rentors la noi
Am nvat cu Popescu-Bragadiru clasa nti. Cnd am
trecut ntr-a doua, dasclul nostru cu ochi frumoi, musti
groase i glas limpede, puternic, ne-a prsit. A plecat la ora
i a devenit profesor de muzic la liceu, profesor cu suplinire.
n locul lui ne-am pomenit la nceputul anului cu domnul
Pake Iliescu, om ntre dou vrste, cu haine tare lucioase, cu
plrie de paie. Nu ne-a plcut cum arta la nfiare. Avea
o fa glbuie, tras, ochii mult prea triti. Ne-a rspuns la
bun dimineaa. S-a aezat sfios la catedr, a strigat
catalogul. Vorbea pe nas, fonf, ca Bca lui Tobei, i trebuia
s ne ascuim auzul ca s pricepem ce spune. Am prins
numaidect a ne mica, a ne da cu coatele, a vorbi tare. Pe
loc am bgat de seam c e surd. Am nceput s facem
leciile. Noul nostru dascl nu cunotea cine tie ce carte
Asta s-a vzut ndat.
Ce avei astzi? ne ntreba
i spuneam numele leciei.
Copiai lecia pe caiete
Copiam lecia pe caiete, dup cum ne ndemna.
Ieeam afar, ne jucam, intram n clas, dasclul rmnea
ore ntregi cu ochii pe jurnal. Cine voia s nvee nva. Cine
nu voia s nvee n-avea de dat nimnui socoteal. tiai ori
nu tiai, n catalog i se nsemna aceeai not: 5
Ne-am pomenit la sfritul anului c am trecut toi clasa,
cei care tiam s scriem i cei care uitasem s scriem, s
citim, s socotim.
Am aflat curnd c nvtorul Iliescu studiase o clas

de liceu. Treceam prin apropierea catedrei: ne lovea n nas


duhoarea care izvora din trupul i din hainele lui. Bieii
spuneau:
M, sta nu s-a splat de la botez, de cnd l-a cufundat
popa, de trei ori, n cristelni. Miroase ca un hoit de cal.
Nu l-a bgat popa n cristelni, c nu s-a lsat. A fcut
glgie. Popa s-a mulumit s-l stropeasc cu agheasm de
departe
Parc tu te-ai splat, Veve Fugi pe uli, cnd te
cheam maic-ta s te bage n albie. Rde ciob de oal
spart
De ce s m spl? Ce? Eu sunt dascl? Dac-a fi dascl
m-a spla. Dar aa.? M spl, m murdresc iar Mai bine
nu dau deloc cu ap, nici pe obraz.
Se vede
Parc eu zic c nu se vede
i spun tatii:
Ne-a venit un dascl nou.
L-am vzut pe linia satului.
Nu ne nva nimic. Mi se pare c nici nu tie ce s
spun i cum s se poarte n clas. De ce ni l-or mai fi
trimis?
O fi avnd proptele, taic.
tiu c numai zidurile ubrede au proptele. i gardurile
vechi pe care, fr proptele, le-ar trnti vntul. S-a nvechit
gardul. Au putrezit bulumacii. Nu poi ridica gard nou. l
ntreti pe cel vechi cu proptele. Asta tiu,. Dar oameni cu
proptele! Nu tiu cum vine asta
Ce sunt proptelele?
Rude la Ierusalim, biete
M luminai butean, tat.
Neamuri, mi, Darie, neamuri sus-puse. Dac ai
neamuri sus-puse, n-ai nevoie nici de minte, nici de
nvtur. Te milogeti niel i te miluie neamurile cu leaf
de la stat.
i Iliescu are proptele? Are neamuri la Ierusalim?

Are. Altfel, neisprvit cum e, ar plesni pe drumuri de


foame. I-au aruncat i lui, acolo, un oscior s road Dac
n-ai sfini, orict nvtur ai fi bgat n cpn, nu se
uit nimeni la tine. Mori cu zile. Poate nu mori. Dar bine n-o
duci.
La coal, greu fusese nceputul. Trecuse un om de la
primrie, btuse n poart i i spusese tatii:
S-l trimii pe Darie la coal
Dac o vrea s se duc, rspunsese tata.
S-a ntors spre mine.
Cum i-o fi voia
M ncerca.
Nu mi-a spus nici s m duc, nici s nu m duc.
S-a deschis coala, m-am luat i eu dup ceilali
n casa noastr nvase carte, mai nainte, frate-meu
Gheorghe. nvase cu sete. Fusese pe atunci nvtoare n
sat o femeie blan, venit de dincolo de muni, de prin ara
Moilor. Berta o chema. Avea un biat cam de vrsta lui
frate-meu Gheorghe. Biatul nvtoarei tria i nva la
Bucureti, la neamuri. Frate-meu Gheorghe, ager, i-a plcut
nvtoarei. L-a tot inut pe lng ea i i-a dat cri s
citeasc. Primvara, lipsea frate-meu cu sptmnile de la
coal. l lua tata la plug. Era doar biatul cel mai mare,
singurul pe care-l putea folosi la munc. Toamna l lua la
culesul porumbului, pe moie la fcutul ogoarelor i numai
dup cderea zpezii, frate-meu venea la coal, cu geacul
subsuoar, ca i cum n-ar fi lipsit o singur zi.
A terminat frate-meu coala. nvtoarea a plecat toamna
cu el la Bucureti, la rudele ei, i l-a dus pe frate-meu la
examen, la seminar. A trecut examenul i a rmas la ora s
nvee carte. La internat a rmas s doarm, s mnnce.
Dar nainte de a se duce s dea examen, frate-meu Gheorghe
a i fcut o boroboa boacn boroboa. Rudele Bertei
aveau un biat, un mpeliat, la care ineau ca la lumina
ochilor. Era cam de-o vrst cu frate-meu, diavolul. Au ieit
bieii s se joace n curte. Din una, din alta, s-au luat la

har. Oreanul l-a njurat pe dezbrcat. Att i-a trebuit lui


frate-meu. Pn s bage boierii de seam, pn s ias n
curte s-i scape odorul din minile slbaticului, mturase
frate-meu lespezile cu el.
Ne pricopsii, Berto! Ne adusei n cas un barbar, s
ne omoare copilul
E biat bun Gheorghe. E drept, cam iute la mnie.
Poate l-a ntrtat cu ceva Sandu. S-i chemm pe amndoi,
s ntrebm cum a fost, ce s-a ntmplat.
I-au chemat.
De ce l-ai btut pe Sandu, Gheorghe?
M-a njurat de mam. i mama mea e moart. De ce ma njurat de mam?
De ce l-ai njurat, Sandule?
Mi-a plcut s-l njur S-a nfuriat i a srit la btaie.
M-a btut.
Plngea. Se vicrea btutul.
sta e de la ar, e prost, nu tie de glum. La noi
njurtura e glum.
O fi! a rspuns, fnos, frate-meu. Dac mai m njur,
l smintesc n bti, s tii.
Peste cteva zile au scpat de el. A intrat frate-meu
bursier. Cnd termin mai are nielu o s-i lase barb,
o s se fac pop Doamne miluiete, miluiete,
miluiete Cunun-se robul lui Dumnezeu
Al doilea frate al meu frate numai dup mam, frate-meu
Ion s-a bucurat de aceeai grij din partea doamnei Berta.
Fr niciun folos. n patru ani, frate-meu Ion n-a putut s
calce n clasa a doua. Venea nvtoarea dimineaa, l lua
din culcu, l ducea la coal. Rmnea n clas ct
rmnea, o zbughea pe fereastr, dac fereastra era
deschis
Din sat a plecat Berta. A venit n locul Bertei un btrn cu
barb roie, Raimont Cucu. S-a aezat cu amenzile pe
oameni, s-i trimit copiii la coal. A pltit tata amenzi ct
a pltit, pe urm n-a mai putut s plteasc. n fiecare

diminea tata l-a luat pe frate-meu n crc, l-a dus la


coal.
Venea frate-meu la prnz cu palmele umflate de lovituri,
cu obrajii negri de pumni, cu coastele rupte. Zcea, gata-gata
s dea ortul popii. Prul, pe jumtate jumulit de Barb
Roie
La nimic n-au slujit pedepsele. La nimic n-au slujit btaia,
ocara. Pn la urm, Raimont s-a lsat pguba. L-a luat pe
frate-meu de turul pantalonilor i l-a aruncat afar, pe u..
S nu te mai prind pe aici!
Mulumesc frumos! i-a rspuns frate-meu Ion din
mijlocul oselei.
Apoi a luat o piatr i-a zvrlit-o n fereastra colii. A spart
un geam. A pltit tata geamul.
A ncercat Barb Roie s-l mai amendeze pe tata
Nu e nicio pagub. Mai mult de trei sferturi din copiii
satului nu tiu carte. Pentru atta lucru nu se prbuete
cerul peste oameni. Fetele, una dintr-o sut dac tie s se
iscleasc
M ntorc de la coal, dup prima zi, stau cu mama de
vorb pe vatr i-i povestesc cu de-amnuntul tot ce am
auzit, tor ce am vzut n ziua aceea la coal.
Mama m ascult, se uit la mine. Vd cum pe obraz i
nflorete bucuria, ca un bujor.
Cu Gheorghe ai s semeni tu, nu cu Ion. Tu ai s-nvei
carte.
Te bucuri?
Firete c m bucur. Destul inim rea mi-a fcut Ion.
Mcar tu s nvei.
Poate am s nv, mam. Dar mi trebuie un leu i zece
bani. Trebuie s duc mine banii tia la coal. Ne-a cerut
dasclul pentru tbli, pentru abecedar, pentru condeie.
S vie taic-tu, s-i dea.
Seara a venit tata de la munc. I-am spus povestea cu
leul, la mas.
De unde s gsesc eu atia bani! N-am de unde. Mai

ateapt
De cte ori se vorbete n cas de bani, parc-ar fi luat casa
foc, se isc zarv, ceart mare. Mama rabd ct rabd.
Izbucnete:
Mi s-a urt cu srcia. Pn cnd o s-o ducem aa!
Bani, nu. Mncare, nu.
Muncesc ct pot, spune tata. Toi muncim. Nu ni se
ajunge, asta e. Orice-am face, nu ni se ajunge. N-o s m
apuc s fur
La coal a doua zi, a treia zi
Dasclul s-a dus la ora. L-am ateptat la gar, la
ntoarcere. Au adus pachetele cu cri i tblie la spinare
copiii. Am adus i eu un pachet Doi am rmas fr cri:
eu am rmas fr cri i un biat din ctun, cu gtul plin de
glci, de bube, unul al lui Co, houl de psri.
Al lui Onofrei Co nu se sinchisete.
Ori cu carte, ori fr carte cuget el cu glas tare
totuna e
Onofrei Co i-a ales drept meserie furtul psrilor. Trece
noaptea peste garduri, arunc amgeal cinilor, s nu-l
latre, intr pe brnci n cote, culege ginile, pleac.
De ce-ai furat gini, Onofrei?
S le mnnc cu copiii. Dac nu fur, n-am ce mnca.
Muncete!
N-am unde.
La boier. Sunt atia boieri.
Or fi! Vor munc pe nimic
Avendrea tinuie furturile. Onofrei Co le mrturisete cu
gura plin. Merge la pucrie, la ora, rmne, se ntoarce
acas, fur, pleac iar la pucrie.
Nu m satur, la pucrie, de mncare, dar ceva tot
prind n gur. Mai greu de nevast i de biat, c-i las fr de
nici unele Pe biat o s-l fac ho. Nu ho de gini. Ho de
boi, ho de cai o s-l fac. S i se duc vestea
F-l!
S mai creasc

St lng mine, n banc, feciorul lui Onofrei Co, houl de


psri. Ieri, i s-a spart o bub. Azi alta.
Tu cnd aduci bani, Co Haralambie?
Niciodat, domnule.
De ce?
Nu-mi trebuiesc cri. Nu vreau s nv. Cu carte, fr
carte Ce mi-e laie, ce mi-e blaie.
Cnd ai s aduci bani s-i cumperi cri, Darie?
Nu tiu, domnule.
M-a pus s stau ntr-o banc din fundul clasei. Am stat
unde mi-a spus s stau.
Au nceput leciile: nti scrisul, linii drepte, linii plecate,
ovale, puncte, virgule.
Pe urm copiii au deschis abecedarul i au nceput a citi:
o, i, oi
M uitam i eu n paginile abecedarelor. A fi scris, naveam cu ce s scriu, n-aveam pe ce s scriu. M-am dus pe
la biatul lui Bucur, crciumarul de lng gar. Patru biei
avea crciumarul. Unii mai mari dect mine, alii mai mici.
S-au ndurat de mine i mi-au druit un ciob de tbli.
Condei nu mi-au dat, nici nu le-am cerut.
Pe tbli se putea scrie i cu un vrf de cui.
Casa noastr e nvelit cu indril. M-am urcat pe cas i
am scos un cui. Am pus tblia pe marginea patului i, n
genunchi, am nceput s nsemn literele, cum le vzusem.
Am nvat a le cunoate repede. i socotelile am nvat a le
face.
Abecedar i tbli mi-am cumprat abia dup srbtorile
Crciunului. Umblasem cu sorcova i-mi adunasem ceva
bani. Niciodat, ct am nvat la coala primar, nu mi-am
cumprat cri dect dup srbtorile de iarn.
Ce mare mi se pare coala! Are patru perei nali. n
stnga, lng u, o tabl ptrat i neagr, sprijinit pe trei
picioare. n dreapta, un piedestal de scnduri i pe piedestal
catedra i scaunul nvtorului. Pe catedr, catalogul, o
climar, condeiul dasclului

Trei ferestre are coala. Trei ferestre uriae fa de


ferestrele caselor n care vieuiesc oamenii. Pe perei, hri cu
toate rile lumii, hri cu toate apele, cu toate mrile
pmntului.
Mai e ceva pe catedr: un glob. Oceanele i mrile sunt
nsemnate pe suprafaa globului cu albastru, cu un albastru
care seamn cu albastrul cerului. Cmpurile cu galben,
munii cu dungi negre.
Toate lucrurile astea, att de noi pentru mine, att de
minunate, mi le lmurete un biat din ctun care e-n clasa
a patra, Baboi Elefterie. E nalt, nalt ca un plop, subire i
tare galben la fa. Tuete. Dup ce tuete, scuip n
batist. Copiii rd de el:
Uitai-v la Lefterie! Scuip n batist, ca s nu spurce
pmntul! Scuip, m, jos, c e destul de spurcat
pmntul i fr scuipatul tu
Pmntul nu e spurcat Numai unii oameni sunt
spurcai, rspunde Lefterie.
Oliolio! Tic! Parc-ar vorbi din carte ofticosul lui Baboi.
Nu mai citi, m, c te duci pe urmele lui taic-tu
Las-l, b, s citeasc. Poate nu moare. Sunt ofticoi
care o duc pn la btrnee. Trag s moar i nu mor. S
citeasc! Poate se face secretar ori telefonist la primrie.
Lefterie nu e ca noi, zdravn
Uite, tu, Tutanule, o s fii unul din cei ce spurc
pmntul cu umbra.
Eu, m? Eu?
Umflat n pene ca un curcan, Tutanul se apropie de Baboi.
Mi, Lefterie, mi-e mil de tine, mi, mi-e team c,
dac-i dau o palm, mori i-i mnnc coliva. Dac-o avea
aa Rozica n cas gru de-o coliv.
N-are!
Umblm cu desaga prin sat, dup poman, nu te lsm
noi fr coliv, dac mori.
Tatl lui Baboi a murit mai de mult. i-a ieit din mini, lau dus la ora la spital, a murit acolo. Muncea la cmp pe

locurile lui i pe moia Pienarului. i luase nevast de la


ora, care croia i cosea muierilor din sat fuste, bluze, rochii.
Tatl lui Baboi, Elefterie, avea un raft de cri. Citea mereu,
mai ales iarna, cnd zpezile erau nalte i treburile puine.
Cnd a nnebunit, popa Tomi Bulbuc a dat sfoar n sat:
Baboi i-a pierdut minile din pricina cititului. Cine
citete mult, taic spunea popa oamenilor nnebunete.
Cartea nu e bun, stric mintea omului. Eu nu citesc dect
la biseric, taic.
Las, c nici acolo nu te omori cu cititul, printe! i-a
spus al lui Ududui.
Asta e adevrat, taic. Mai sar, pe ici, pe colo, cte-o
pagin, dou, c prea e lung slujba. A dracului de lung e
slujba bisericeasc
Lefterie a crescut cu ochii pe crile rmase de la taicsu.
Dac a avea bani, Darie, i-a da toi pe cri. N-o s m
satur niciodat de citit
M strecor cteodat naintea celorlali n coal. M
apropii de catedr, nvrtesc globul. l privesc ncet i
cuprind toate marginile pmnturilor i apelor cu ochii. Mi se
pare c nu bietul glob de carton se nvrtete n faa mea,
sub degetele mele, ci c eu nsumi cltoresc de-a lungul i
de-a latul lumii. Cltoria aceasta prin ara uria deasupra
creia scrie cu litere mari China: o fac ntr-o cru de ar
la care sunt nhmai doi cai mruni, cu picioarele groase,
cu copitele butucnoase, care in la drum.
Mi-a vorbit Baboi despre ara asta. Oamenii poart plrii
ciudate, uguiate, i haine largi, au ochii ncruciai
Cltoresc pe drumurile lor. Trec prin satele i prin oraele
lor. Vd munca i viaa lor i le ascult glasul, i ncep a le
nelege graiul
Partea aceasta de sub cercul polar, nsemnat cu alb, tiu
c este o pustietate de ghea, dar o pustietate n care triesc
totui oameni nfurai n cojoace, oameni mruni, oameni
care dorm n corturi i care se hrnesc cu pete. Prin ara lor
cltoresc alunecnd cu sania, i la sanie e nhmat un cerb

cu picioare subiri i cu coarne rmuroase, cu coarne care


parc ar purta n vrful lor cerul Munii i trec pe poteci
ntortocheate Mrile le trec cu barca Oceanele le strbat
ascuns n fundul unui vapor mi pare ru c nu vd apele
fr hotare.
Ce faci aici, Darie?
M uit i eu la glob, domnule.
i place?
mi place.
Vino dup mas la mine.
nvtorul triete ntr-o odaie mic, la Voicu Buciuc,
negustorul de la rscrucea de drumuri. Odaia nvtorului
are rafturi, pe rafturi, cri.
Tu vrei s citeti i altceva dect scrie n Citirea ta?
Vreau.
mi d dou cri dasclul. Le iau. Le citesc pn seara. Le
mnnc cum mnnci atunci cnd eti flmnd codrul de
pine. I le duc ndrt.
Le-ai citit?
Da.
Povestete cuprinsul lor.
i povestesc nvtorului cuprinsul. N-am uitat nici
mruniurile.
mprumut o carte mare, groas, cartonat, o carte cu poze,
cu multe poze. Gsesc acolo tot ce vreau despre orice ar
din lume.
E o geografie pentru bieii care nva la liceu, m
lmurete Baboi.
Poate o s mergem i noi la liceu.
Poate tu o s mergi. Eu nu. Eu o s mor. Curnd o s
mor. Oftica nu iart.
Setea mea de a cunoate crete, crete.
tiam multe lucruri cnd am trecut n clasa a doua i-mi
furisem un plan ntreg ca pn la sfritul colii primare s
citesc toate crile din rafturile dasclului.
Dasclul i-a pus lact la ua odii lui i a plecat la ora.

Iliescu nu citea dect jurnale.


Am trecut n clasa a treia.
A plecat i Iliescu. Ne-a fost trimis alt nvtor. sta are
alt boal: umbl seara prin sat. Dup muieri, dup fete. I
ciomgesc flcii, l ciomgesc brbaii.
Fusulan vine dimineaa la coal btut mr. Strig
catalogul. Ne d s scriem ceva. Pe urm ne las singuri.
Pune pe unul din clasa a cincea s ne noteze, dac facem
cumva nebunii. Cine e notat de monitor c n-a fost cuminte e
deznodat n bti de Dudu Fusulan.
nvtorul se ndeletnicete cu altceva. n cafeneaua de
peste drum de coal, n cafeneaua aei Lenea, nvtorul,
cu notarul, cu popa, cu agentul de percepie joac. Uneori
ctig i, cnd ctig, bea tot ce a ctigat. De cele mai
multe ori pierde. Se ntoarce furios n clas.
A vorbit cineva?
tia, domnule! rspunde monitorul, i-i d lista.
Ia nuiaua, strig bieii, i scoate lng tabl, i bate de-i
zvnt. Ne d drumul s ne ntoarcem acas. Din nou merge
la cafenea nvtorul.
Nu nvm nimic. Mi-e sete de cri, dar n tot satul
numai Lefterie are cteva cri. I le-am citit. Am descoperit la
el pe rafturi o crulie pe scoara creia scria Asia. O crulie
ntreag despre un continent despre care tiam att de puin!
mprumut-mi-o s-o citesc, Lefterie.
Ia-o!
Am luat-o. Am nceput a o citi era o duioas poveste de
dragoste: Asia lui Ivan Turgheniev
De ce suspini, Darie?
Nu tiu, mam
Cartea te face s plngi?
Da.
Caut cri care s-i dezlnuie rsul. De plns, ai s
tot plngi n lume! Asta dac ai inim slab i-i lipsete
curajul. Nu te tiam fricos..
Nu mi-e fric de oameni.

Dac nu i-e fric de oameni, n-are de ce s-i mai fie


fric
Mi-era fric de trsnete, cnd ploua. Acum tiu ce e
trsnetul. Am nvat la coal, anul trecut, de la Bragadiru.
tii ce e trsnetul? Cnd e cerul nnorat i nu plou,
iese sfntul Ilie la plimbare prin nori cu crua lui. Crua
sfntului are roi de foc. i caii sfntului sunt tot de foc,
nluci de vpi. Copitele cailor, roile cruei zguduie norii ii scutur de ploaie. Diavolul se ascunde. Sfntul Ilie, cu ochii
pe el. l vede i trage cu sgeata de foc n el. sta e trsnetul.
l nimerete sgeata pe Sarsail, i prlete pielea. Dup
trsnet, miroase totdeauna a prlit Coi un petic la cma
duminica, ori bai un cui n perete. Acolo se ascunde iacacine. Sfntul l ia la ochi. Pori cmaa cu petic pus
duminica, te-a ajuns trsnetul. Casa trsnit ia foc. Ia foc i
copacul trsnit.
Dar sare de ce pui pe prag, cnd plou?
Numai cnd plou prea tare, cnd se rup zgazurile
cerului i ploaia cade puhoi, pun sare pe prag. Sarea aezat
pe prag domolete ploaia
Mam, crezi tu n toate astea?
Toat lumea crede. Au crezut i mama i bunica. Poate
c btrnii tiau ei ceva. Dac tii tu altfel, uite, spune-mi s
aflu i eu Nu-i mai este team de trsnete?
Nu.
S nu te adposteti sub copaci cnd plou cu trsnete
i tunete. Trsnetul cade uneori pe copacii nali
Din pricina lui Aghiu, care se adpostete i el de
ploaie la rdcina copacului?
Ei! Cu tine vd c n-o sfrete omul
Mai se gsesc cteva cri la biseric, ceasloavele n care
citete popa slujba. Nu mi-e poft s-mi bag nasul n ele. Nici
nu mi-l bag
Pe la mijlocul iernii, dasclul nostru s-a fcut nevzut.
Unii au spus c s-ar fi necat n grl, c s-a rupt gheaa sub
el noaptea, cnd a vrut s treac dup muieri, n ctun. Alii,

c i-a luat lumea n cap


Ne-a venit alt dascl, unul tare btrn, trecut poate de
aptezeci de ani. Abia i trte picioarele. Poart barb i
ochelari prini dup ureche. Are nas lung, subire, czut
peste musta. Aude ca o pisic, numai de vzut nu vede
bine. Haine ponosite, ghete sclciate, cciula roas pe
margini iat tot ce are domnul Inoceniu Cocuz.
Mi copii, m, s nvai carte, m Omul fr tiin
de carte e orb
Da, domnule
Se ridic al lui Crba, vorbete:
Mi-e nu-mi place s-nv. Mie-mi plac oile. Am lapte,
am brnz, am cojoc. Oile tiu s mi le numr. De ce s
nv? A citit tatl lui Baboi i-a nnebunit din pricina
citaniei, l-au dus la balamuc
Lui Inoceniu Cocuz i se ntinde gura pn la urechi. De
rs i se ntinde. Zmbim i noi civa.
Taic-tu e bogtan, Crbaule
Dac e harnic, domnule
Cte slugi avei, Crbaule?
Multe, domnule, vreo cincisprezece. La cmp, cnd
avem zor, mai lum srcani cu ziua. N-au ce s mnnce i
vin s lucreze la noi pe mncare
i la noi tot pe mncare vin, domnule! sare cu gura,
nentrebat, bloasa lui Iordache, cea cu obrazul totdeauna
plin de bube dulci
Bine, Crbaule, tu s nu nvei carte, dac nu vrei.
Nu e vorb, nici nu te prea ajut capul. Dar tia trebuie s
nvee, ca s nu mai munceasc la tine, cnd o s-l
moteneti pe taic-tu, pe mncare.
Se uit la noi dasclul. Se uit la mine i tiu c m vede
ca prin cea.
Darie, ie-i place s nvei?
Da, domnule
i lui Turturic i place s nvee, i lui Iepure Marin care

vrea s plece la ora i s nvee meteug bun, i feticanei


acesteia cu coade pe spate i cu sprncene groase, care scrie
mai frumos dect noi toi i tuturor problemelor le gsete
rspunsul fr s nsemne cifrele pe caiet i s socoteasc,
care e trecut n catalog sub numele de Lazr Filofteia
Eu, spune Filofteia, a vrea s m fac doctori, s
lecuiesc oamenii de boli. A vrea Dar pentru asta ar trebui
s m duc la ora la coal. N-o s m duc. N-are cu ce m
trimite tata
Casa lor e lipit de malul pe creasta cruia trece calea
ferat o cas cu acoperiul uguiat, mai curnd un cote de
psri. Cu frai, cu surori, sunt nou la mas. E tnr
maic-sa. O s mai sporeasc numrul.
Eu a vrea s nv s construiesc poduri, se laud
David Bociu, care tie a socoti orice din cap..
Iepure Marin se uit la ei cu mil.
Vorbii n bobote, mi. Voi nu tii c nu se poate merge
la coal fr bani? Cine dracu o s v dea vou atia bani
s pltii la ora gazde, i haine, i cri? Eu m duc la
meserie. Mecanic o s m fac. S lucrez fierul i s umblu cu
mainile. O s cunosc toate uruburile de la toate mainriile
din lume Am vorbit eu ce-am vorbit la gar, cu un mecanic
de tren
Zbunul lui Iepure e blat de petice. I-a ngheat nasul. i
pic mucul. i terge nasul cu mneca zbunului. Ni le
tergem i noi pe ale noastre.
Tcere! strig dasclul. Astzi o s vorbim despre Ionvod cel Cumplit, cruia i s-a mai spus i Ion Armeanul
Inoceniu Cocuz e nsurat. Cu nevast tnr e nsurat.
Cucoana Doxi, nevast-sa, s tot aib treizeci de ani
voinic, alb, gras, frumoas. Lat n umeri, n olduri lat,
nalt nc o dat aproape ct Inoceniu Cocuz. Perechea are
trei copii, trei biei.
Mari?
Nu, mici
Cu cine i-o fi plmdit cucoana Doxi?

Cu Cocuz, cu cine altcineva!


Ei, a!
Pe uli, Inoceniu Cocuz a ieit cu sniua, trage
sniua Trei biei n sniu, bieii lui Inoceniu Cocuz
unul s tot aib cinci ani, al doilea trei, al treilea un an. Toi
trei aidoma lui Inoceniu Cocuz.
Cum i cheam, domnule dascl, pe biei?
Pe sta, mricelul, Primus Inoceniu Cocuz, pe mijloca,
Secundus Inoceniu Cocuz, pe prslea, Terius Inoceniu
Cocuz
Api astea nici nu sunt nume de cretini. Nume de
pgni sunt.
Or fi, oameni buni. Dar ce! Pgnii nu erau i ei oameni.
Nu zicem c nu erau
Nici Inoceniu Cocuz n-a fcut purici la noi n sat
Din lecia pe care ne-a inut-o despre Ion-vod cel
Cumplit, zis Ion Armeanul, i s-a tras. S-a auzit n sat. Din
sat, purtat din om n om, vorba a ajuns la ora. Ne-am
pomenit ntr-o diminea c intr un domn negricios, cu
mustile vrabie, peste noi, n clas. Inoceniu Cocuz ncerca
s deslueasc literele n catalog, s ne strige pe nume. A
ptruns om strin n clas, ne-am i ridicat n picioare.
Sunt inspectorul colar Paraschiv I. Paraschiv, s-au
rostit, piigiate, mustile vrbii.
M rog, m rog, dac spui dumneata Poi s fii i
papa de la Roma. Poi s fii i fratele papii. Cum vrei.
L-a apucat tremuriciul ca pe epipleptici pe inspectorul
Paraschiv I. Paraschiv. S-a stpnit.
Am venit s cercetez cazul cu Ion-vod cel Cumplit.
i cazul cu Vod Cuza, nu? Am vorbit i de Cuza-vod.
S lsm glumele. Ai o psric sub plrie, Ion-vod.
Am mai multe, a spus glumind Inoceniu Cocuz. Pe Ion
Armeanul, pe Cuza-vod, pe Tudor, pe toi ci au ncercat s
ridice poporul
Clasa rmsese n picioare. Ascultam. Priveam cu ochii
zgii la cei doi care se certau.

Stai jos, copii! ne-a ndemnat Cocuz.


Paraschiv I. Paraschiv a trntit geanta pe catedr. A
rsturnat climara. S-a mnjit i podeaua de cerneal
violet. A urlat:
Asta e necuviin!
Nu eu sunt necuviincios, a rspuns Cocuz. Ai venit
pentru anchet. Facei, v rog, anchet, domnule inspector.
Sunt nvat cu anchetele ca sacul cu peticul.
Inspectorul a scos un teanc de hrtii. A nceput a mzgli
hrtia.
E adevrat c ai vorbit copiilor despre Ion-vod cel
Cumplit?
E adevrat. Trebuia s vorbesc. E n program.
E adevrat c ai spus c Ion Armeanul i-a tiat pe boieri
i chiar pe preasfinitul mitropolit al Moldovei, n ziua de
Pate?
E adevrat. Scrie la carte.
E adevrat c ai povestit copiilor cum l-au vndut
boierii pe domnitor, turcilor?
E adevrat. Scrie la Cartea de citire.
E adevrat c ai struit asupra faptului c Ion
Armeanul i iubea pe rani i-i ura pe boieri?
E adevrat. Scrie
tiu. La Cartea de citire
Atunci
E adevrat c la aceast lecie i-ai dat osteneala s le
vorbeti copiilor frumos?
E adevrat. Cum s nu fie adevrat?
De ce ai fcut asta?
Psric! tii! Psric mea! Slbiciunile! Psricile
Domnule!
Da, domnule inspector, e timpul s isprvim cu gluma.
Sunt lecii care mi plac. Pe acestea le predau cu cldur, cu
pasiune chiar
Plngeau copiii

Nu
toi.
Dar
unii
ntr-adevr
plngeau.
Se
nfierbntaser. Alte lecii le predau uscat, acelea care nu-mi
plac, de pild Mihai Viteazul, care i-a legat pe rani de
pmnt, robindu-i i mai mult boierilor. Nu-mi place
Constantin Brncoveanu, care a jupuit ara i a adunat averi
nemsurate
i toate astea le-ai spus copiilor de pe catedr
Le-am spus.
Dar la Cartea de citire scrie altfel
Fals. Fals. Cartea de citire a falsificat n multe locuri.
Cunosc adevrul din documente
Cu asemenea documente, cu asemenea nvtori, navem ce face. Eti pensionar?
Da. Cu prelungire n activitate.
i-am tiat prelungirea. Prsete coala.
O s-o prsesc
Acum!
S-a ntors cu obrazul spre noi Inoceniu Cocuz. Avea un
obraz btrn, zbrcit, nas mare, vulturesc. Sub ochelari,
ochii umezi.
S trii, copii! S rmnei sntoi i s nu uitai a
citi cartea cum nu e scris, cum v-am nvat eu.
Ducei-v acas! ne-a strigat inspectorul Paraschiv I.
Paraschiv. O s v trimitem alt dascl. Poate pe Bragadiru
Am ieit din coal. A trecut pe lng noi Inoceniu Cocuz.
L-am salutat cu cciulile. Ne-a mai privit o dat. i-a ridicat
i el cciula. A optit:
Adevrul, s cutai adevrul n cri. Sunt i cri
mincinoase. Multe. S nvai a le deosebi pe cele bune de
cele rele
Vestea ntoarcerii lui Bragadiru ne-a bucurat. L-am primit
cu urale. Vechiul nostru dascl era nduioat. S-a uitat la
fiecare dintre noi, s-a uitat i la mine. Cam prin fundul clasei
stam parc.
Tu, Darie, ct am lipsit eu de aici, ai mai citit ceva?

N-am prea avut ce s citesc, domnule.


S treci pe la mine.
Trec n fiecare zi pe la nvtor. n fiecare zi mi d o carte.
O citesc, i-o dau ndrt, mi mprumut alta.
M scoate la tabl, m ascult la aritmetic. nir
socotelile, adun, mpart, nmulesc. Mi-a ieit rezultatul
Din bncile din fa izbucnete un hohot de rs. Rde
Mitic Mitic, biatul lui Toma Oc.
De ce rzi, Mitic? ntreab dasclul.
De cizmele lui Darie, domnule
Treci la loc, Darie.
Trec la loc. Mai rd i alii, molipsii de la biatul lui Toma
Oc
Dasclul l scoate pe Mitic Oc la tabl.
De ce ai spus c rzi?
De cizmele lui Darie. A venit nclat cu cizmele lui
taic-su
ntr-adevr, de cnd czuse iarna, veneam la coal
nclat cu cizmele cu care fcuse tata armata la clrai.
Erau mari cizmele pentru picioarele mele, mult prea mari. n
fiecare cizm mi intra piciorul pn sus, la ncheietur. Abia
le tram. Cptasem ntre picioare rni. M frecau carmbii
cizmelor. Veneam la coal cu ce puteam. Zbunul era rupt
n coate, rupturile nu mi le crpea nimeni. Cciula mi cdea
peste urechi o cciul veche, culeas de prin pod.
Rdea Mitic de cizmele mele! Asta l-a nfuriat pe dascl.
Niciodat pn atunci nu-l vzusem att de crunt. L-a
ascultat pe biatul crciumarului. N-a tiut s rspund la
nicio ntrebare
Era frumos, splat, cu unghiile tiate, cu ghetue potrivite
pe picioare i cu haina croit dup comand, la ora.
nvtorul l-a plesnit la palme. Mitic tot a rs. A rs
pn l-a podidit plnsul de usturime Se frngeau nuielele
pe palmele lui. Btea rar Bragadiru, numai cnd i ieea din
ni. Dar atunci, in-te bine, biatule! Nu scpai uor
Totui, nu ne prea sinchiseam cine tie ce. Cu btaia eram

nvai de acas, unde ne atingeau prinii, fraii i surorile


mai mari, cine se nimerea, cine se ntmpla. Vinovai eram,
ndoial nu ncpea. Pn a nu intra n clas nvtorul, ne
mbrnceam, ne pruiam, varul de pe perei l luam pe
zbune. Ne mai loveam peste gur, peste nas, ne podidea
sngele. Avea dreptate Bragadiru s ne mai ciocneasc azi
pe unul, mine pe altul Dar Fusulan nu. Din senin i
cuna:
Mitache, spune-i sor-tii s ias disear la poart
Iliu, ce face maic-ta? Tot vduv? A vrea s-i devin tat
pentru o noapte.
El, Dudu Fusulan, dascl trimis de stpnire s ne
lumineze noi, copii. Greu s te iei cu el de pr.
Tot att de bine gtit ca Mitic e i biatul crciumarului
de lng gar, biatul lui Bucur. nvtorul ia masa
cteodat la ei, cu doctorul Ganciu i cu alte acrituri ale
satului. Era slab la minte biatul. Dasclul m-a aezat cu el
n banc. l ascult. Am voie s-i optesc lui Micu Bucur i
s-l ajut s rspund ct de ct. Primesc pentru asta, drept
plat, un covrig pe sptmn. Lucru mare s primeti un
covrig pe sptmn
Sun clopotul de recreaie. Ne aflm n mijlocul iernii.
Ieim n curte i ne jucm. Am plecat de acas, dimineaa,
nemncai. Fiecare scoate din geacul lui ce i-a adus. Unii o
bucat de mmlig prjit pe tciuni, alii boabe de porumb
coapte. Suntem peste optzeci n clasa asta care acum nu mi
se pare att de mare optzeci de copii nghesuii cte zecedoisprezece ntr-o banc. Din optzeci de copii, doi scot n
fiecare zi, la recreaie, din geac, din sn, cte o bucat de
pine. Unul din copiii acetia e din neamul Crbailor.
Crbaii sunt bogtani: au pmnturi, au oi, au bivoli, au
vaci. Niculae Crba e singurul dintre biei care vine cu
pine la coal. n fiecare zi vine cu pine la coal!
Mai vine cineva cu pine la coal: fata lui Niu, mecanicul
de lng grl, care i-a adus nevasta de dincolo de hotar i
care are main de treierat. Pe fat o cheam Orzu

Margareta. E singura dintre copii care umbl totdeauna


nclat. Da. nclat, mbrcat cu rochie de ora,
pieptnat, cu bari albastru pe cap i cu ghiozdan de piele.
Are ochi albatri Orzu Margareta i buzele puin uguiate.
Maic-sa e nemoaic. Pinea pe care o mnnc e alb ca
zpada.
Ne strngem n jurul lor i ne uitm cum se ndoap cu
pine! Ne las gura ap dup pine.
De la venirea toamnei, n casa noastr nu se mai frmnt
i nu se mai coace pine.
l aud pe al lui Ciuciumi, pe l mic, pe Clin:
D-mi, mi Crbaule, o frm de pine.
De ce s-i dau?
O aud pe Pietricica, fata pndarului:
D-mi, f, Margareto, o frm de pine.
Tu n-ai prini s-i dea? De ce s-i dau eu?
O frm de pine O frm de pine
Tata a ntrziat n sat. S-a dus s-i cumpere tutun i a
ntrziat. Mncm fr el, ne culcm, ateptm s adormim.
Lampa arde. Cu lumin mic arde lampa. l aud pe tata
cum intr n cas. O vd pe mama cum se ridic din pat i-i
d s mnnce, s nghit ceva.
Tata i vorbete mamei:
Dasclul vrea s-l trimitem pe Darie la coal. O s-i
fac el rost de bani de drum. Ofier o s-l facem pe Darie
Scot capul din aternut i-l ntreb:
De ce numaidect ofier?
Fiindc la coala la care o s te duc dasclul nu se
cere nicio cheltuial. O s dai examen i, dac o s reueti,
o s stai acolo pe contul statului pn cnd o s iei ofier. O
s ai leaf. La alt coal nu pot s te trimit. Cu ce s te
in?
Niciun biat din sat n-a ajuns ofier pn acum. Unul, de
dincolo de lunc, din ctun, de-alde Crlig, s-a lipit de
armat. A fost fcut cprar, sergent, pe urm plutonier. A

rmas s-i fac veacul n otire pn o mbtrni. Vine


cteodat n sat s-i vad prinii, rudele. Se mndresc cu
el alde Crlig. Sabie n teac, cu ciucuri atrnnd la mner,
tunic lipit de trup de parc ar purta pe dedesubt corset ca
aa Polina, cizmele oglind, lun. Sabia: zdronc, zdronc
Cizmele: scr-scr. Trece pe uli. l privete lumea.
Muierile se trcie pe ele de poft. Dada Zvca le ocrte:
Ce vedei, fa, la el? I-a crescut gu sub gt de gras.
Stau bucile s-i plesneasc de atta osnz. Potaie. Trntor.
Ptiu!
Scuip n urma lui dada Zvca.
Ca s dea conced la soldai o zi, dou i punguie.
Poate c aa va spune i de mine dada Zvca, dac m voi
face ofier.
mi acopr faa. Va s zic o s pot merge la coal! C o
s m fac sau nu ofier, asta e alt poveste. Ceea ce-mi place
este c o s pot merge la coal ntr-un ora ndeprtat, s
nv carte
Din noaptea aceea nu am mai trit dect cu un gnd: la
toamn o s m duc la coal O s m duc la coal
l ntlnesc pe Elefterie Baboi, a doua zi dimineaa.
Am venit amndoi la coal mai devreme dect trebuie. A
vrea s tac, s nu-i spun o vorb. Parc m zgndr cineva.
Eu am venit la coal s nv, Lefterie, de mn cu fratesu.
Lefterie, eu o s m duc la coal, la liceul militar. Mi-a
spus tata.
mi pare bine. Mie mi-a trecut vremea. A fi fost acum n
clasa a patra, dac m-ar fi dat maica, dac ar fi putut s m
dea
A crescut nalt Lefterie Baboi, s-a deirat. Tuete tot mai
des. Scuip n batist, scuip rou.
Tueti
Ce s fac?! N-am scpat de boal. M roade. M sap.
La primvar, la toamn, cine tie, m potolesc pe vecie.

Se preface vesel de o veselie zgomotoas, neadevrat.


De ce vorbeti aa?
Cum s vorbesc altfel? mi vine s turbez de dud.
Auzi? S nu-mi gsesc eu leacul! S mor! S rmn
eapn, ngheat. S m acopere groparii cu pmnt. S nu
mai vd, s nu mai aud nimic. i lumea s mearg nainte.
Cmpul s nfloreasc. S-l lumineze ziua soarele, noaptea
luna i stelele, i eu, eu s nu mai tiu nimic, s nu mai simt
nimic
Tot omul moare, ngn eu.
Moare, nu zic c nu moare, dar moare dup ce a trit.
Eu n-am trit. Abia am nceput s pricep viaa. Auzi? S
mor! i s rmn attea cri necitite de mine! S se fi
ntmplat i s se ntmple attea pe lume, attea, de care nam mai avut timp s aflu, s aud. mi vine s urlu! i
totui! Nu trebuie s-mi pierd capul. Trebuie s m in, s
m bucur de via pn la ultima clip
Lng Elefterie Baboi, frate-su, la micu, Matei. Se
zgribulete. Se neac. Tuete din adncul pieptului.
Tueti i tu, Matei?
i eu.
Stm toi ntr-o odaie, nu ne putem feri. Boala se ia, m
lmurete Lefterie. tii, Darie, am gsit cteva cri grozave
la biatul lui Isopescu. M-a chemat i mi le-a pus n brae:
M, al lui Baboi, ia crile astea, c m ncurc n ele prin
odaie. Nu-mi trebuie. Le-am luat. S treci pe la noi, s i le
mprumut i ie
Cnd se mai usuc noroiul, i spun. n ctun noroiul e
pn la burta calului. Cum l aduci pe Matei la coal?
Ciu, pn urc oseaua la Buciuc
Grijuliu, al lui Bucur m ndeamn, dup ce pleac Baboi
i intrm n clas:
Nu mprumuta cri de la Lefterie. Le-a citit, a suflat n
pagini. Iei i tu oftica. D-le ncolo de cri! Dect nvat
ofticos, mai bine mgar sntos

Ferestrele colii sunt fumurii. Pereii, cocovii, glbui.


Scoate fum soba de tinichea. Numai pn se nfierbnt
scoate fum soba. Pe urm, duduie. Trosnesc buturugile n ea.
Dincolo de ferestre, arborii goi, cerul vnt, spart, peticit

XV
LEACURI
nti a nflorit salcia de lng poart. Pe urm au nflorit
duzii, salcmii, corcoduii. Au nflorit cmpurile. Berzele,
rndunicile au venit. E rcoare nc. Dar odat ce au venit
berzele, nu mai purtm nclminte. Lepdm cizmele,
potalii, opincile. Umblm desculi. n primele zile simim
frigul cum ne ptrunde n oase. Pe urm ne nvm cu el i
nu-l mai lum n seam.
Mam, nu m mai ncal. Azi m duc la coal descul.
Dac vrei s te duci descul, du-te descul
Ar trebui s m spl pe picioare. A plouat. Uliele sunt
noroioase. Cum ies din cas, pn mai sus de glezn mi se
umplu picioarele de noroi. De ce mai m spl? Abia am
trecut pragul i m-am mpiedicat. Mi-am sngerat degetele de
la piciorul stng. De ce m-oi fi mpiedicat? S merg mai ncet.
Ajung la coal. M aez n banc. Scriu lecia. Ascult.
Ieim n recreaie. E cam lung recreaia.
Hai s ne jucm de-a gaia
Fugim. nc o dat m mpiedic. nc o dat mi stropesc
degetele de la piciorul stng. Mai ru de data asta.
M trag deoparte i m uit cum mi snger degetele.
Snger i ustur degetele. Nu-mi dau seama ce se ntmpl
cu mine. Gndesc: trebuie s merg mai cu chibzuial astzi,
poate c sunt ostenit. Toat iarna avusesem sntatea
ubred, dar nu bolisem greu. i spusesem mamei:
Mam, m doare capul!
mi rspunsese:
Altceva nu te doare? Vezi, poate te mai doare i
altceva
Nu
Du-te i te joac. Mai iei la aer
M mai duruse cteodat capul: Nu mai spusesem

nimnui nimic. Prinii n-au mult grij de noi. Dac ne,


bolnvim, ne culcm ntr-un col al patului i zcem. Zcem
pn ne facem bine. Prinii nu ne mngie Numai dac
facem vreo boacn, ne bat cu nuiaua. Asta se ntmpl
destul de des.
Cu frate-meu Ion i sor-mea Ria mai ales. Pe frate-meu
Ion caut Avendrea s-l nrveasc la furtiaguri psri,
berbeci, crlani. Ce terpelesc vnd crciumarilor pe
butur.
Te-ai dus spre ziu acas, Ioane. S-a plns oav de
tine.
Am fost cu Avendrea.
Unde?
La fete.
Miroseai a butur.
I s-a prut lui oav, tat.
Minte de se opresc apele n loc frate-meu Ion.
O s te prind ntr-o zi caraulele.
O s vii s m scapi, tat.
Nu. O s viu la primrie, dar nu ca s te scap. O s viu
s te bat n faa lumii, s te dau de ruine.
Fgduiete cuminenie frate-meu Ion.
Dar cu fata asta ce ne facem, rumne? I se nzare de
mriti. Nici n-a mplinit paisprezece ani i-i sfrie trtia
dup biei. Mi-e fric s nu pim vreo ruine. Mi se pare c
s-a nhiat cu al lui Crciun, cu Brtil. Aa e, fa?
i tu, mam, ce-i trece prin minte?
I se roete obrazul. i gtul i se roete. Brbia joac a
plns.
Nu e ru biatul. Dar trebuie s mai atepi, Rio, s
mai creti.
Dar mama nu s-a mritat la paisprezece ani? Ea nu era
mic? S-a mritat. i, uite, n-a murit din mriti. Nicio fat
nu moare din mriti
Dac o prinde tata ori mama, seara la poart, cu al lui
Crciun, sor-mea capt cteva scatoalce. Dup ceaf le

capt.
M ntorc de la coal. M mpiedic din nou. Ce-oi fi
avnd!
Dup mas, rmn n bttur. Stau la soare i citesc.
Soarele a zbicit noroiul.
M duc la jgheabul fntnii i acum mi spl picioarele.
Pn sus la genunchi le spl. Am rni la degetele piciorului
stng.
S-a uscat poteca. Rmn cu picioarele curate. Vine fratemeu Ion din sat i se aeaz pe ol lng mine. Scoate o
igar din buzunarul flanelei, o aprinde i pufie. Se uit la
picioarele mele.
Ce-ai la degete, m?
M-am lovit.
Se uit frate-meu Ion la piciorul meu. Se apropie i mi-l
pipie.
Ia mic talpa
ncerc s mic talpa piciorului. ncep s rd.
Nu pot s mic talpa piciorului, nene.
Cum nu poi, m, s miti talpa piciorului?
Uite, nu pot. Caut s-o mic i talpa nu se mic! Are
haz ntmplarea asta!
Frate-meu o cheam pe mama:
Mam, sta a rmas chiop. Nu poate s-i mite
piciorul
Rznd, i art piciorul i parc nu-i vine s cread.
Darie, nu te prefaci?
De ce m-a preface?
Afl i tata noutatea.
Asta i mai trebuia acum l aud s mai fii i
schilod Numai schilozi n-aveam n cas. Ne pricopsirm.
Cptarm i schilozi
Sunt nalt i subire. Am obrazul glbejit i prul blond.
Obrazul mi-e plin de pete. Dac m iau la trnt cu bieii,
cei mai muli dintre ei m pun jos. Am totui pumnul destul

de tare. Intru n ceart cu unul, m pzesc s nu fiu lovit.


Lovesc eu nti, i pumnul meu e destul de greu, mi pune
altul piedic; m prind de el n cdere i-l rstorn lng
mine. Sar deasupra, l gheri, l muc. Am dinii mari, mai
mari dect i au bieii de vrsta mea. Din cauza asta m i
poreclesc copiii Dinosul
Asta i mai trebuia, repet tata, s rmi i schilod.
O vd pe mama abtut.
Acum, spune ea, acum n-o s te mai poi face ofier
Dasclul meu se vorbise cu doctorul Ganciu i se mai
vorbise i cu judectorul cel tnr de la Crligai, s adune ei
bani pentru tren, s m trimit la liceu la Mnstirea
Dealului. Pentru la toamn era vorba. Acum nelegerea a
czut. Am rmas chiop. La coala militar nu pot fi primii
dect copiii sntoi
Se sftuiesc prinii. Mama spune:
A dat ielele peste el, trebuie s-i cutm de leac
biatului
Tata nu crede n leacuri, dar nu se poate mpotrivi. Spune
cu ndoial:
Poate vor fi bune i leacurile la ceva
M-au luat de mn i m-au dus la vraci. La Anghel
Nbdae m-au dus.
Vraciul e blond, de un blond uor ntunecat, cum sunt la
fa rudarii care aduc dinspre izvoarele Argeului linguri,
fuse, albii de lemn. Se spune despre vraci c face minuni, c
a descntat orbilor, i orbii i-au recptat vederea, c din
Putinei a fost adus la el un copil mut i c vraciul l-a fcut s
vorbeasc limpede, c ntr-un miez de noapte popa era s
moar de izdat i c vraciul, cu descntecul lui, l-a ntors la
via.
Triete la marginea satului, spre balt, ntr-un fel de
coar pentru vite. N-are nevast, n-are copii. Singur. De
primvara pn toamna trziu, cu trbocul, pe malul blii,
prinde juvei i cu asta se hrnete. Mlai i fin capt de
la oamenii care vin i-i cer leacuri pentru bolnavii lor.

Anghel Nbdae m culc pe lavi i-mi frmnt cu


degetele lui piciorul. Descoper beteugul i hotrte:
Au dat ielele peste biat. Leac uor. S umblai prin sat
dup cptat i cu banii pe care i vei aduna s v ducei la
ora la un meter s v toarne n tipar un picior de argint. S
ducei piciorul la biseric i s-l atrnai la icoana Maicii
Domnului. Biatul o s-i vin n fire. O s-nceap a mica
piciorul.
Mhnit pleac tata prin sat dup cptat. Unii i dau o
strachin de orz, alii o strachin de mlai. Tata adun totul
n desag i, cnd a umplut desaga de bucate, o duce i-o
vinde la greci.
S-a ntors acas cu o moned de doi lei. Ajunge pentru un
picior. ncalec pe cal, pleac la ora. ntrzie dou zile. Vine
acas cu un picior mic de argint n pung. l scoate i-l arat
mamei. Mi-l arat i mie.
sta-i piciorul meu, tat?
sta-i, taic.
Cum suntem certai cu popa Bulbuc, piciorul de argint a
fost dus la Stnicu i spnzurat la icoana Maicii Domnului
de la altar. Acolo a rmas
Piciorul de argint a rmas atrnat la icoan, iar mie talpa
piciorului stng mi-a rmas tot bolnav. Umblu mai ncet
dect nainte i totui m mpiedic. La civa pai m
mpiedic o dat. Dac nu sunt atent, se-ntmpl s i cad.
Am acum nu numai degetele piciorului stng rupte i julite,
am i genunchii julii, i coatele Sunt plin tot de rni
Copiii au uitat c pn mai deunzi mi spuneau Dinosul.
Mi-au schimbat porecla: acum mi spun chiopul.
Joac mingea. Stau deoparte i m uit la ei. Joac oin.
Tare m-a juca i eu. Stau deoparte i m uit numai. De-a
caii se joac prietenii mei. Rmn deoparte i privesc. Cu jind
i privesc.
Vrei s te joci cu noi, Darie? m ntreab Tutanul.
Vreau, cum s nu vreau?!
Sc, nu te lsm la joac. Eti chiop

Vrei s joci cu noi oina, Darie?


Vreau, cum s nu vreau?!
Sc, nu te lum la joac. Eti chiop
Vrei s te joci cu noi de-a caii, Darie? m ntreab Veve,
biatul Papelci.
Nu. Nu vreau s m joc cu voi.
Ba cum te-ai mai juca! Dar eti chiop. i-am spus aa,
c s-mi bat joc de tine.
Alearg dup minge Veve, biatul Papelci, i n fug
ncepe s chioapete n glum. Prinde mingea, o arunc, iar
ncepe s chioapete. Tutanul rde s se prpdeasc. Rde
i Gngu, rd i Tudorache i Iicu. Toi rd i toi ncep a
chiopta. Care de care prinde a se sclmbia, a merge mai
oldiu.
Uite-aa, uite-aa mergi, Darie Uite-aa, uite-aa
Se trsc pe ezut, apoi de-a builea, ca ologii de
amndou picioarele
Trec cteodat prin sat, venind dinspre dealuri, din susul
Clmuiului, ori din jos, dinspre Dunre, crue ubrede,
mrunte, trase de cte un catr chior, cu spinarea carne vie
de rni pe care le sug mutele. Cte dou-trei, la ir, trec
cruele cu schilozi, cu betegi. Unii sunt orbi, cu pleoapelebuboaie coapte. Unii cu dou cocoae, una n fa, alta n
spate. Alii cu minile ori cu picioarele lovite de dambla,
negre, uscate, fr via n ele. Cnt schilozii ct i ine
gura. ntrerup cntecul la rspntii. i auzi tnguindu-se:
Miluii-ne, oameni buni, miluii-ne!
i miluie fiecare cu ce-l las inima. Pleac mai departe
cruele. Pn ies din sat li se tot aude jalea.
ntorc capul i se feresc de betegi numai muierile boroase.
Dac nu s-ar feri, ar nate copii betegi. S-a ntmplat. Mai
multora li s-a ntmplat.
Au fost muierile cu brbaii lor la blci la Turnu, toamna.
La blci se adun schilozi, milogi, betegi de pretutindeni. Se
tvlesc n rn. Se viet. i arat, s moaie inimile,

cioturile minilor, resturile de picioare, rnile cu puroi. S-au


vzut muieri care au lepdat, dup ce i-au privit pe milogi, la
blci. Altele au nscut copii cu cap de broasc, cu aripi, ca
petii, scurte, n loc de mini, ori cu picioarele lipite
Ilinco, eti grea, intr n cas c trece o cru cu
milogi
Uite c intru
Mi-mi-milog ai s-ajungi, Darie, spune Gngu. Mimimilog ai s-ajungi
Am ajuns s rd de mine Gngu, blbitul De acum
nainte, cum o s vrea unul, o s m i batjocoreasc.
Milog ai s-ajungi Milog Milog!
Parc o mie de ciocane m lovesc n cretet. Milog!... Sormea Ria mi spune:
Acum, c eti chiop, s nu te mai ii dup mine la
hor. M faci de rs. ontc-ontc, s nu te mai prind pe
unde m duc eu, c te prui.
Milog ai s ajungi, Darie repet Gngu milog
M apropii de fntn. Aleg pietrele mari, cu coluri
ascuite. Umplu snul cu pietre. M ntorc lng biei i
zvrl cu pietre n ei. Cu sete zvrl cu pietre n ei, doar voi
sparge un cap. Opresc jocul prietenii mei.
Iot-te! L-a cuprins vitejia pe chioprlea!
Tutanul a vorbit
Pe el, mi, pe el!
Mai furios arunc cu pietre. L-am lovit pe Tutanul n
tmpl. Se mpleticete. Cade. ncerc s fug. M-am
mpiedicat. Trei au srit pe mine. O ploaie de izbituri primesc
n cap, pe spinare. Dac nu izbutesc s m ntorc cu faa n
sus, au s m omoare mi adun puterile. M rsucesc. M
ridic puin de la pmnt. Minile mele apuc grumazul lui
Veve, l in tare, i aplec spre mine faa, i nfig dinii dinii
mei mari i lai care pot sparge i smburi de piersic n
umr. Muc. Simt srtur ntre dini snge. Biatul
Papelci chiuie ca din gur de arpe, se moaie. L-am aruncat

n rn. Se zvrcolete Ceilali doi sar n lturi, se


deprteaz. Arunc cteva pietre dup ei. Le sfrie picioarele.
S-a cules din rn i Tutanul. Se culege i Veve. Mai
departe se adun ceata ntreag Spune careva dintre ei:
A turbat chioprlea, a nnebunit, o s-l duc la
balamuc
Cu faa umflat, cu buzele mnjite de snge, cu minile
zgriate, m ntorc n bttur. M ntreab mama:
Cu cine te ncierai, maic?
Cu nimeni
mi vine greu s stau singur, mereu singur. Acum. Acum i
mai trziu. Toat viaa. Noaptea visez cruele schilozilor. M
visez schilod n cru. M visez strignd cu glas plngtor:
Miluii-m, oameni buni, miluii-m!
Gem i plng n somn. M trezete mama.
Ce e cu tine, Darie? Trezete-te!
M trezesc. Sunt lac de sudoare.
Am visat urt, mam
Iar Parc nu mai visai urt.
Nu mai visam. Dar acum iar visez
Culc-te Linitete-te
Am pierdut somnul. Arunc o oal pe mine i ies afar, n
arie. Arborii fonesc. Mai dulce dect toi arborii fonete
plopul. La un pas de cas e linia ferat. Dincolo de ea, dealul
i cmpul. Urc poteca. i cmpul fonete. Aduce vntul
rcoare i miros adnc de verde crud, de verde proaspt.
Cerul, limpede ca sticla. Noapte de sfrit de primvar. O
oprl rece mi trece printre picioare. Am simit cum m-a
lovit cu sfrcul cozii. oprla e rece. i erpii sunt reci.
Altdat, cnd m duceam ziua cu caii pe cmp, pe lng
anurile viilor, prindeam erpi. Le ddeam s mute o
bucat de crp, O mucau erpii, O ineau strns ntre
dini. Zvcneam repede crpa i odat cu ea smulgeam dinii
erpilor. De ceaf i ineam, s nu ne mute. Dup ce le
smulgeam dinii, ne jucam cu ei ct voiam. Apoi i omoram.
Le stropeam capul. erpii, lungi, vrgai, cu burta

cenuie, se zbteau pn la scptatul soarelui. Zvcneau.


Se potoleau dup scptat. M jucam cu erpii. i ncolceam
n jurul trupului. i simeam, curele reci
erpii au sngele rece, Darie
Dar oprlele, nene?
i oprlele, i guterii, i broatele
Pun mna pe piciorul drept. E cald. Pun mna pe piciorul
stng, pe piciorul bolnav. E rece. Rece ca un arpe
A nechezat un cal prin apropiere. i vd i fptura nalt,
zvelt. A ridicat capul sus calul, ca i cum ar vrea s soarb
vzduhul mohort al nopii. Necheaz lung, tremurat.
Care eti, mi?
Eu, nene Tr
Lng cal, tolnit n iarb, picot de somn pndarul.
Ce caui noaptea pe cmp, mi?
M doare capul. Ieii s m mic puin
Tr scapr. Aprinde o igar. Vrful igrii lui: un punct
rou, de foc, n ntuneric.
Mic-te, neic, mic-te ct i-e poft
M ntorc i m aez lng linia ferat. Nenea Sandu,
nebunul, s-a trezit. Umbl prin aria lui, bodogne vorbe
nenelese, se ceart cu eitanul.
Cum o s triesc? De ce s triesc? Greu poate vieui aici
un om sntos, darmite un beteag! Fluier pe tietur,
departe, un tren. E trenul care alearg spre Dunre la
dousprezece noaptea. l aud venind, zuruind n goan,
devale, cu luminile aprinse. Dac m-a ntinde pe ini,
gndesc, trenul m-ar tia, buci m-ar face. Pn spre ziu
n-ar bga de seam nimeni. S-ar sfri odat cu toate.
M-a ntlnit ieri fata cea mic, buboasa lui Iordache
Diman. S-a uitat lung la mine. M-a ntrebat:
De ce chioapei? Nu te-ai fcut bine?
Nu, i-am rspuns.
Nici n-o s te faci. Taica spunea c-o s te cear s intri
la noi, cioban la oi. Pe mncare. Poate o s se ndure s-i

dea i nite oale de-ale lui frate-meu


Da. Dac m-a ntinde pe ini, peste cteva clipe n-a mai
ti nimic, n-a mai fi. Am vzut odat o femeie tiat de tren
una din Stnicu. Era o muiere tnr, usciv, osoas. O
gonise brbatul de acas. N-o mai plcea. ndrgise pe alta.
O certase, o btuse, s plece. S-a dus la grl i s-a splat
ntre slcii. S-a primenit. Apoi a venit i i-a fcut de lucru pe
poteca de lng linia ferat. Cnd s-a apropiat trenul, s-a
aruncat naintea lui. A fluierat locomotiva. S-a oprit Dup
ce trecuse trenul, ct era de lung, peste ea, s-a oprit. Au
cules-o oamenii ntr-un co de nuiele
Unde eti, Darie?
Aici, mam.
Vino de te culc.
Vin, mam
Trece vjind pe lng mine trenul de dousprezece
noaptea.
De ce tremuri?
Am ngheat, mam
Dac stai noaptea afar, aproape dezbrcat
n joaca noastr, intrau mai nainte i fetele. Intr i acum
fete n joaca bieilor de seama mea. Stau deoparte. Chiar
dac unii tac i nu-mi spun nimic, eu citesc n privirile lor
batjocura. Nu v mirai. La sate, schilozii n-au niciun pre.
Am neles curnd de tot asta.
Am nceput a rmne din ce n ce mai mult singur. Nu e
plcut s vezi crduri de copii care apuc drumul crngului
dup brndue i tu s stai crat pe uluci, s te uii dup
ei, s nu poi deschide poarta s alergi, s-i ajungi din urm,
s faci i tu parte din crd. Nu e plcut s vezi cum fraii i
surorile tale te privesc cu mil i, de cele mai multe ori, cu
un fel de scrb.
mi spuneau Dinosul. Asta mi ddea un fel de mndrie.
Acum mi spun ichiopul. Asta arat un adevr care n-ar
trebui s m supere. Totui m supr, m mhnete, m
mpinge s cad uneori n tristee, s m feresc de oameni.

Turturic a bgat de seam c nu sunt n apele mele. M


ntreb:
Te doare piciorul, Darie?
Nu m doare. Nimic nu m doare.
Te vd abtut.
i se pare.
Nu te mai preface, mi spune. tiu eu ce e cu tine. Crezi
c e o mare nenorocire c ai rmas chiop. Plcut nu e.
Putea s-i lipseasc procopseala asta. Da se ntmpl. Leac,
Dumnezeu cu mila Trebuie s te nvei cu gndul sta. Dar
ce? Nu mai sunt oameni cu beteug pe lume? Sunt. i
triesc.
Milogii, i rspund.
D-i n brnza m-si de milogi. Nu de ei e vorba. Am
vzut la Bduleasa un cocoat. E notar la primrie. Nu-i
pas de cocoa. Scrie n condic i primete leaf. Triete.
Se poate tri i cu un picior nvleg.
i tu crezi c trebuie s m fac notar?
Nu numaidect notar.
Merg tot mai des la dasclul meu i-i cer cri. M afund
printre salcmii din arie i citesc. Mereu citesc. n cri ncep
s gsesc bucurii noi. i, dintr-o dat, mhnirea mi piere.
Pot s-mi spun cum or vrea, pot s-i bat joc de mine ct
or vrea. mi dau seama acum c tiu lucruri pe care ei sunt
departe de a le cunoate, c naintea mea s-a deschis un
drum mai lung dect al lor, o alt via. N-am s mai pot
merge la coala militar. Un chiop nu poate deveni ofier.
Asta mi-a spus-o i dasclul. l ntreb:
Dar la seminar m-a putea duce, domnule?
Nici la seminar n-au s te primeasc, Darie.
Dar la coala normal? A vrea s m fac nvtor, ca
dumneavoastr.
Nici acolo n-au s te ngduie. Slujitorii statului nu
trebuie s aib niciun cusur trupesc. Te-ai putea duce la
liceu. Pentru asta ns i-ar trebui bani muli. Nimeni n-o s-

i dea atia bani ci i-ar trebui.


Am s mi-i ctig singur.
O s fie greu de tot.
Nu m sperii de greuti, domnule.
Dasclul m cheam lng el. mi prinde capul ntre mini
i mi-l mngie:
Mare pcat! Mare pcat, mi Darie, c ornduirile lumii
nu sunt bune. Au s se schimbe cndva ornduirile. Eti
copil. Poate c o s le apuci!
M rup de el i-o zbughesc.
Am terminat coala. Am luat certificatul. L-am pus n
lacr, la pstru. A terminat coala i prietenul meu
Turturic. Amndoi am rspuns la examen la toate
ntrebrile. Dasclul nostru i dasclul venit din satul vecin,
pentru examen, ne-au ludat. Ne-au dat i nite coroane de
flori. Am luat coroana, m-am dus la grl, m-am scldat.
Coroana am aruncat-o pe balt, s mearg la vale, spre
Dunre
Coroan i-a druit nvtorul i fetei oachee,
sprncenate, Filofteii. Chiar i-a aezat-o pe cap. i ieeau
coadele i-i cdeau pe spinare, lungi i negre, de sub cununa
srac mpletit din ierburi de cmp. Se roise toat de
bucurie. Dasclul nostru ne privea. Avea ochii umezi. Ca s
nu bgm de seam c s-a nduioat, a scos batista din
buzunar, i-a suflat nasul, tare, i-a ters obrazul i fruntea
de sudoare. i ochii i i-a ters.
Ei, copii, acum ne desprim. S fii cumini. S nu
uitai puinul pe care l-ai nvat de la mine.
Am plecat. S-a nchis n urma noastr ua colii.
Al lui Bucur, Micu, a nceput a se luda;
La toamn, eu m duc la ora, la liceu.
i eu m duc la ora, la coal, a adugat Mitic Oc.
Pe urm Mitic s-a apropiat de mine:
Intri la noi, la crcium? S speli tejgheaua, s mturi
duumeaua. Ori faci nazuri Curg peticile dup tine i te

mai ii fudul
Rnjea. Cu un pumn bine repezit l-a fi silit s-i culeag
dinii din rn.
Iepure Mrin l-a scpat.
D-l dracului de berbec btut, Darie. Nu te mai nciera
cu el.
Nu m-am ncierat.
Era o zi cald de var, ziua n care terminam coala Se
copsese grul pe cmpuri grul altora.
i lui Turturic i-au dat o coroan. S-a ntmplat ca n
ziua aceea s moar tat-su. A pus coroana n sicriu
Turturic, peste mort. Peste minile mortului a aezat-o A
rmas maic-sa cu apte copii. Dintr-o dat Turturic s-a
pomenit cap de familie. Maic-sa, slab, bolnav. Umbla ca
nuc.
Turturic n-a plns. A venit la mine.
Darie, hai s tragem tatii clopotul!
Ne-am suit n clopotni i toat ziua i-am tras clopotul lui
taic-su. I-am tras a doua zi i clopotul cel mic din biserica
de lemn din mijlocul cimitirului, clopotul din beserica cu
sfinii fr ochi. Am vzut pe faa lui o asprime, o drzenie.
Ce ai s te faci, Turturic?
Am s gsesc de lucru, s-o ajut pe mama.
Cum?
Oi vedea.
Turturic e scurt i ndesat. Are faa ptrat, minile mari,
groase.
Vezi, mi Darie, mi-a spus el, noi amndoi am nvat
bine la coal. Noi am citit i alte cri dect crile de coal
i niciunul dintre noi nu poate s plece la liceu. La liceu nu
poate s plece dect biatul crciumarului, tontul sta, care
de-abia a trecut clasa. La coal n-au plecat dect bieii
popii. Amndoi slabi la minte. A mai plecat frate-tu
Gheorghe. Dreptu-i asta?
Cred c nu e drept.
Noi nu trebuie s ne lsm. Noi doi trebuie s mergem

mai departe, nelegi?


Ca s mergem la coal ne trebuiesc bani. Ne trebuiesc
bani ca s nvm carte
Noi nu trebuie s ne lsm. Noi doi trebuie s ctigm
bani i s-i pstrm. Mai trage clopotul pentru taica. A fost
tare necjit
M ag de frnghii i-mi dau drumul. M legn n
clopotni, parc m-a da n scrcium. Clopotul sun.
Dealurile dimprejur sun i ele Dealurile-pe care o via de
om tatl lui Turturic le-a urcat, le-a cobort
i mai nainte se ntmpl dac murea un om, mai ales
dac mortul era din neamul nostru, s vin cineva i s-mi
spun:
Darie, a murit vru-tu Oncic, ori mtu-ta Chiva, ori
nen-tu Prvan, du-te i trage-i clopotul!
Biserica e aproape de noi, numai trei arii ne despart de ea,
i clopotnia se nal la un pas de ua bisericii. M duceam,
m urcam n clopotni, trgeam de frnghii. Bogat era
sunetul clopotului mare. Dealurile prindeau sunetul, l
aruncau napoi moale, auit, dulce. Clopotul mic avea sunet
subire, de copil. Bang! Bang! Bing! Bing! Pentru mort,
clopotul se sun rar. Fuream n gnd un cntec trist, trist.
ncercam s-l cnt cu glasul clopotelor. Fiecrui mort i
sunau altfel clopotele. Fratelui mai mare al tatii, btrnului
Alisandru Nasta, i cntasem cu clopotul blajin, aa cum era
graiul lui. n vreme ce-i bteam clopotele, mi se prea c-l
vd urcnd spre cer, nvemntat n alb, pe trepte albe de
nori. Blajin, domol, urca fr s se grbeasc, parc tiind
prin cte vmi ale vzduhului are s treac, parc tiind c
drumul pe care a pornit e fr sfrit. Dinuii i-am btut
numai clopotul mic, n sunete mai dese, ca paii ei,
sprintene, un rs glgit, nbuit dintr-o dat n plns. A
murit i Bzrca, mtu-mea, care o dumnise pe mama
din ceasul sosirii ei n casa tatii i cutase a-i face mereu zile
fripte. Destule zile fripte i i fcuse mamei, o clevetise, o
dumnise, o urse. n ajunul morii ei se mpcase cu
mama. Bolea de mult. Scndur ajunsese. i chema moartea

i moartea nu venea. A povuit-o Dioaica, vrjitoarea, care i


atepta sfritul, s-o scalde, s-i ia fustele, s i le poarte.
Nu-i iese sufletul din trup, fiindc nu te-ai mpcat cu
muierile pe care le-ai dumnit. O s te chinui mult.
Iarn era. i nopile n care somnul nu i se lipea de
pleoape erau lungi. i n odaia n care bolnava trgea s-i
dea duhul i nu i-l mai ddea, ar fi trebuit s doarm i nu
puteau dormi vru-meu Vasile i nevast-sa, copiii i
unchiu-meu Voicu.
A chemat mtu-mea muierile din vecini, megieele cu
care se pruise, i s-au iertat. i-a clcat pe inim i, la
urm, a chemat-o pe mama. S-a dus mama.
S m ieri, cumnat
Te iert
i-au dat minile
Ce ntngi suntem noi, oamenii! spune mama, dup ce
s-a ntors acas. Ne certm, ne dumnim, ne amrm viaa
unul altuia pe degeaba. Bgm de seam cnd e prea trziu.
Tot n-a murit mtu-mea. i-a adus aminte de mine. M
ocrse, m fugrise pe uli, m i gdilase cu nuiaua pe
spinare de cteva ori.
Chemai-l pe Darie, s m ierte. Numai el nu m-a iertat.
Doarme. S-l chemm mine diminea.
Acum chemai-l
M-au trezit din somn, m-am mbrcat, am intrat n casa
unchiului Voicu, gard n gard cu a noastr, o cas n care nu
mai clcasem pn atunci. Mtu-mea Bzrca, galben
cear, cu ochii galbeni aproape stini, zcea n oale. Copii lui
vru-meu Vasile, culcai pe jos, chinuindu-se cu osteneala.
Sub pat, cldarea pentru nevoile bolnavei duhnea.
S m ieri, Darie, s m ieri c te-am ocrt, c te-am
oropsit, c te-am drcuit, c te-am btut. S m ieri, Darie,
nepoate
I-am srutat mna. Am nceput a plnge
Am czut cu fruntea pe pieptul ei, n care i bcia
suflarea. Mi-a mngiat capul, gtul, obrajii, cu mini reci,

aproape putrede.
S-a linitit spre ziu. Pentru totdeauna s-a linitit.
A murit mtu-ta, Darie, mergi i-i sun clopotul!
Lumina zilei m-a splat de nduioare. I-am sunat clopotul
scurt, zvcnit, repezit, a ceart, aa cum vorbea de pe gard,
cnd m blestema usca-i-s-ar picioarele, Darie, n-ai mai
avea parte de lumina ochilor, Darie mtu-mea Bzrca.
De lumina ochilor am nc parte. N-am pierdut-o. Dar
picioarele? Am pierdut un picior, mi s-a uscat un picior. Uitel! Atrn mort, fr via, de genunchi Bang! Bang!
Dealurile nvelite n plapuma de puf a zpezii rspund.
Acum, de cnd am rmas beteag, cum moare cineva n sat,
aud un om ntrebnd din uli, la poart:
Mi Darie, eti acas?
Acas, rspund.
Au pierdut un copil alde Belitu din ctun. Mergi de
trage-i clopotul!
Bine c-a mai murit un om! M duc i-i trag clopotul. Parc
am alt treab! Mi se d plat: o moned rotund, gurit,
de zece bani. La zece rposai adun un leu i cincizeci de
bani. Mi se mai druie, la ngropare, o pomneat batist
alb care are legat ntr-un col un ban de cinci. Din patru
batiste, croite, nseilate, m-am ales cu o pereche de izmene.
Sunt bune de purtat izmenele. Cu izmene, pantalonii nu rod
pielea, in mai bine de cald.
De ce m pun oamenii s trag clopotul pentru morii
lor?
Le este mil de tine. Vor s te ajute, ca pe un
neputincios ce eti, s ctigi i tu un ban. C la munc, la
cmp, nu te ia nimeni.
Sor-mea Ria mi-a dat lmurirea,
Deasupra satului, nori adunai, nori pe care nu-i alung
vntul.
Mai trage clopotul pentru taica, Darie!
Trag clopotul mare. Turturic trage clopotul mic.
Deasupra clopotniei norii se sparg, se risipesc. Cade peste

sat lumina limpede a soarelui.


De s-ar nsenina pn mine, spune Turturic, s-l
ngropm pe taica pe soare. S-l mai vad o dat soarele
C pe urm, tot la ntuneric o s se odihneasc
S-a mritat, n sfrit, i var-mea Dia de la Secara. Ne-a
trimis mtua Uupr vorb ca nu cumva s lipsim de la
nunt.
ncalec pe cal, Darie, i du-te la Secara. Spune-le s
nu se supere. Spune-le c suntem prea necjii i c nu
putem merge la nunta Diii. S petreac sntoi i s le fie
nunta cu noroc.
Ca s iei drumul n picioare, s te duci la nunt la
neamuri peste trei sate, trebuie s ai mcar cu ce s te
mbraci ca lumea. Nimeni din cas nu mai are acum un strai
ntreg. Ne spal mama cmile peticite. Rmnem goi n
cas. Dac pic atunci om strin la noi, l ine mama, ori
tata, de vorb n tind. Noi ne nchidem n odaie. Ne
ascundem n dosul sobei. S-ar duce frate-meu Ion. A scos
untul din el oav, bogtaul la care frate-meu a intrat mai
demult, pe timp de foamete, argat. S-a lungit frate-meu. I s-a
ntins pielea pe os. I-au ieit, i s-au ascuit umerii obrajilor.
Parc i s-a subiat i gtul. i atrn nodul gtului.
M chinuie oav, spune frate-meu cnd trece la doutrei sptmni s ne vad n fug, c simt c nu mai pot
rbda. O s spl ntr-o zi cuitul n el.
Pstreaz-i cuitul, biete. Nu te pripi. O s vie o zi
cnd o s ai nevoie de el, s-l speli n mai multe buri, nu
ntr-una
S-ar duce sor-mea Ria la nunta var-mi. N-are ie. I s-au
sclciat potalii. De mama nici vorb nu poate fi. Cu att mai
puin de tata.
Spune-i mtui-ti s ne ierte
Calul m leagn. N-am grab. Cioca-cioca. Cioca-cioca
Copitele nepotcovite bat blajin pmntul moale. Mi-a spus
odat moul Burdulea:
Oameni, biatule, pe-aici au trit de la nceputul

veacurilor. Iei o mn de rn n palm. E rn celor care


au vieuit altdat pe aici. Oamenii sunt trectori. Numai
rn e venic, numai rn nu moare
Copitele calului bat blajin rna. Cu mil parc. Ciocacioca. Cioca-cioca Se mai oprete calul. Mai rupe o gur de
iarb din marginea potecii. O clefie.
Diii!
Mtua Uupr a fost inut i ea pe lep n 907. A trecut
prin pucrie. A avut i proces. I-au tiat bucile cnd au
chinuit-o. A rbdat. Pstreaz semnele. i ine minte. A duso pe Dia la spital i i-a cusut doctorul buza. Nu mai are
buz de iepure numai o dung subire, alb.
S-a mritat Dia cu biat din sat, care-a intrat ginere n
cas la mtu-mea.
S-avem i noi un rumn n cas, lmurete mtumea. N-am avut parte de biei. Mi se topete sufletul cnd
m gndesc la Pantilie
Ei, mam, nu te mai gndi i tu, o ndeamn Dia.
Dac-a putea s nu m gndesc! Cteodat uit. Trece ce
trece i mi-aduc iar aminte. i cnd mi-aduc aminte
Mtu Uupr, m-a trimis tata s v spun c nu putem
veni la nunt
Bnuiam eu. S-au prvlit peste voi necazurile. Dar ce e
cu tine? i-a mbtrnit obrazul. Parc n-ai mai fi copil
chioapt, mam. L-am vzut dup ce a desclecat ia venit spre cas.
i art piciorul. l pipie ndelung.
Asta e fr leac, hotrte mtua Uupr. O s-i fie
greu s trieti. Trebuie s nvei o meserie.
O s nv, mtu.
La ntoarcere, m opresc la Crlomanul, s-o vd pe bunica.
Doarme sub pmnt bunicul, cu barb cu tot. Pe fereastr
au rmas ceasloavele lui. Nu le umbl nimeni prin foi. Nenea
Dumitrache nu s-a nvrednicit s nvee a citi.
Intru cu calul n curte. Bunica st pe prag, sprijinit n
toiagul ei lucios. ano, cu bari albastru, cu cmaa

zpad, scrobit, cu zvelcile nflorite, cu picioarele n


papuci.
Scoate mroaga afar din arie! mi strig. S nu-mi
spurce iarba
Vreau s leg calul de gard, n uli.
Nu-l lega de gard! strig iar. mi rupe gardul i nu vine
taic-tu s mi-l dreag. Du-l n poian i leag-l de salcm.
Duc blanul departe, n lunc i-l leg de salcm. Grdina
bunicii gur de rai. Pomii se ndoaie sub povara fructelor
date n prg. S-au copt corcoduele. Crengile corcoduilor
gem de atta rod. Prin mijlocul ariei uriae prul lat i
mn mai departe apele clipocind
Ce e, mi beteagule, ai venit dup poame? i s-a fcut
poft de poame!... Ai nclecat pe mroag i i-ai spus: m
duc la bunica, s-mi umplu burta! Ei bine, nu! N-ai s-i
umfli burta! Nu-i dau nici de gustare. Spune-i lui taic-tu
s sdeasc pomi
O s-i spun, bunic
Poteca pogoar spre gar pe lng via cea mare a boierului
olog de la Bneasa. E nalt gardul. Numai psrile pot trece
n zbor pe deasupra. i gngniile din ierburi pe dedesubt.
Totui, via o pzete albanezul fr somn, cu puca cu dou
evi totdeauna ncrcat cu cartuele de lup. Pe albanez l
cheam Ismail Medin. Poart fes rou, cu ciucure czut pe-o
ureche. Satul i spune, simplu, turcul. E prieten cu tata.
Dac se ntlnesc, dac amndoi au ceva vreme de pierdut,
rmn la taifas. Pzete via boierului turcul. O dat la doi ani
trece Dunrea. Se duce dincolo de Dunre, n muni, i vede
nevasta i copiii patru fete-n alvari ierneaz, se ntoarce
primvara. Le las ctigul lui, ca s aib cu ce tri.
Bun ziua, Ismaile
Bun ziua Mi, dumiata eti al lui Tudor, bre
Al lui Tudor sunt
la mic care ai fost bolnav
Da.

Stai, bre, s dai eu la dumiata ceva


Ptrunde n vie pe poarta numai de el cunoscut. ntrzie
mult. Se ntoarce cu braul plin de struguri.
Asta copt devreme. Dulce struguru. Ia, bre. Mnnc.
Ismail are copil patru fete. Nu mnnc strugur fetele lui
Ismail. Srcie mult la noi, piatr goal, bre
Mulumesc, Ismail
Ai fost bolnav, bre Spune la tata dumitale sntate.
Mai vii dumiata la Ismail
Rmne n marginea potecii cu ochii dup mine. Cu fesul
pe ceaf rmne
Turturic a intrat argat la popa Bulbuc. Trece pe lng
casa noastr clare pe calul popii, mn din urm, cu
nuiaua, boii popii, vacile popii. Cu asta se-ndeletnicete
Turturic.
i d mncare popa i trei poli pe an. Polii i-a i luat maicsa, nainte, s cumpere mlai pentru copii.
Tu unde intri, Darie?
Nu tiu, deocamdat.
I-am scris fratelui meu o scrisoare, fratelui meu cel mare,
care e preot ntr-un sat de lng muni. Rspunsul n-a
ntrziat:
Doi copii mi-a nscut pn acum nevasta, dragul meu. Al
treilea e pe drum. O duc greu de tot. Cu nimic nu pot s te ajut.
Ajut-te singur. Te sftuiesc s intri la un cizmar, la un
zbunar, la un cojocar, ucenic. nva meserie, n timpul
nostru, nu faci nimic cu cartea. Am nvat atia ani i abia
am cu ce-mi duce zilele. Oamenii din parohia mea sunt sraci
lipii pmntului.
Am citit scrisoarea. Nu i-am uitat cuprinsul. L-am ntrebat
pe tata:
Ce facei cu mine? Ducei-m undeva, s muncesc.
A mers tata cu mine la Niu, mecanicul. La rugat s m
primeasc ucenic, s nv a mnui ciocanul, s-mi pot

ctig pinea.
N-are de alergat, spunea tata. E sntos biatul. O s
poat face treab, domnule Niule
Duhnea a rachiu meterul. S-a ort:
Cum crezi, m omule, c din beteagul sta s scot eu
fierar? La fierrie trebuie rumn voinic, nu glum Face
cineva sit din coad de cine? A?
Orzu Margareta, lng taic-su, gtit, cu flori n coade,
nclat. Eu, jerpelit, descul, glbejit, cu unghiile mari i
negre, la mini, la picioare, cu rni sngernde la degetele
piciorului bolnav.
Am trecut i pe la cizmarul satului, un om care citea
jurnale. Avea n cas cteva cri. Jandarmul Niculae
Mieluel, cu ochii pe el. Mereu l chema la post s-l njure.
S nu te prind c ntrii oamenii mpotriva stpnirii,
crpaciule, c te zobesc n clcie.
Dac era cu chef, jandarmul l i plesnea cu cravaa peste
obraz pe crpaci.
Cizmarul era venit de la ora. Se aezase printre oamenii
satului i le lucra cu cinste, cnd avea ce s le lucreze.
L-a lua, i rspunde tatii cizmarul, pe biatul tu i la nva cizmria, dar nu m las inima. Nu sunt un
meteugar prea bun. Am fost odat. Am cam uitat meseria.
Aici nu fac dect pe crpaciul. Biatul n-a iei dect crpaci.
Asta nu e meserie. Du-l la ora, nene Tudore
M-a dus tata la ora. Cu crua m-a dus. Cunoteam
drumul. l mai btusem de attea ori! Trecea pe lng
mgur drumul, trecea prin pdurea de la Adncata, pdure
tiat, n locul creia se nal acum crng tnr. Trecea pe
lng cetate. La marginea Ruului, spre rsrit, se ridicau
valurile vechii ceti. Cnd mergeam la ora, opream lng
cetate. Coboram anul, urcam dealurile, unde au fost
cndva zidurile, ptrundeam n ocolul ei. Scormoneam cu
bul n pmnt i gseam vrfuri de suli, arme vechi,
nasturi, cte altele. Se btuser pe acolo ostai i oasele lor
le tot scoteau n lumin plugurile ruenilor.

n noaptea aceea, pe lad, n cru, moiau tata i


mama. Caii, la pas. Eu, zgribulit, nfurat n oale, ngropat
pn mai sus de bru n paie. Lumina albastru luna,
naintea i n urma noastr ali cltori curgeau spre trg.
Auzeam huituri, vorbe, fluierturi. Noaptea, vorba
oamenilor se aude mai de departe i mai desluit. Pesemne
unde aerul e mai subire, mai limpede. Luna urca spre
cretetul cerului i stelele pleau. Era plin luna. Nici urm
de nori pe cer. Dintr-o dat, marginea lunii a nceput a
prinde cocleal. Cretea pata, lumina scdea.
Tat, cine muc luna?
ntoarce tata capul, oprete caii.
Ei, drcie! Luna o mnnc vrcolacul!
Se uit i mama i-i vd cum amndoi ncep a se cruci.
Grbii i speriai se crucesc.
S-a lsat peste cmp o tcere adnc. Auzisem care i
crue uruind n noapte. Acum nu mai auzim nimic. Parc a
mpietrit aerul. ntr-o clip aerul parc a mpietrit.
Tata se d jos, trage crua la marginea oselei.
Vino-ncoa, Darie
Cobor i eu. Tata ia un bra de paie i-l face ghem.
Scapr iasca ia foc. Aprinde foc cu flacra nalt foc de
paie la marginea oselei! i dintr-o dat, naintea i n urma
noastr, pe osea, vedem cum s-au aprins sumedenie de
focuri. Caii notri n-au clopot la gt. Asta nu e bine. E bine
totui: au clopot caii altora.
Auzim acum sunete de clopote de cai, tlngi de acelea pe
care le poart la gtul lor vacile. Oamenii au dejugat boii, au
deshmat caii, au aprins focuri i se dedau la zurb.
Cmpul hrmlaie, flcrile se ridic mai nalte,
zgomotele strbat pn sus vzduhul. Vrcolacul nu se
sperie. Gura lui muc mai adnc din trupul lunii. Uite, luna
e acum pe jumtate A rmas un sfert din lun A mai
rmas mai puin de un sfert. O limb subire i ndoit ca
secera mai atrn galben, negricioas, n vzduh. Asta e
luna. Oamenii tremur pe lng crue. Nu de frig tremur.
Nu pentru a se nclzi au aprins focurile. Luna nu mai are

nicio putere. Oamenii drdie. Mi se pare ciudat, dar eu nu


tremur deloc. n crile pe care le-am citit, am aflat i unele
din tainele cerului. tiu ce nseamn asta. ncerc s-o
lmuresc pe mama:
Nu exist vrcolaci, mam. S vezi
Aa o fi, Darie
Aa o fi, spune i tata. Dar cine mnnc luna?
i vd nelinitii. Nelinitea nu ncepe s le treac dect
atunci cnd marginea subire a lunii prinde din nou a se
ngroa.
S-a speriat vrcolacul, l aud pe tata. Las n pace luna.
O s creasc la loc luna. Se apropie ziua. Vrcolacul se
ntoarce i intr n trup
nham caii la cru, le d bice. i povestete mamei
despre un neam al nostru, un unchi mort mai demult, care
era vrcolac
Eram copilandru, spune tata, mai erau pduri cu
luminiuri largi, cretea sipica nalt ct omul, nu te vedeai
din ea, pe dealuri nu intraser plugurile, pteam oile pe
lng un vr de-al tatii unul Bdoi Gbunea.. Se apropiase
btrneea de el. Se mai aflau i alii pe la trl, pe Saiele. l
tiam c e vrcolac. O tia i el. Plin lucea luna pe cer.
Lumina aproape ca ziua. i venea timpul btrnului. Se
scula, i lua ciomagul i pleca. Se ascundea ntr-un tufi.
Cdea n somn adnc. Pleca vrcolacul din el s mnnce
luna. Se ntorcea, peste un ceas, dou, vrcolacul n trupul
lui nduit, ostenit, stors de puteri, ca dup o cltorie
lung. Se trezea, venea la trl.
tii c vrcolacul a mncat luna, unchiule?
O fi mncat-o
Cuta s schimbe vorba. Nu-i aducea bine aminte de
nimic. Mrturisea numai c e ostenit, c i se pare c n
timpul somnului a fcut un drum lung prin vzduh.
Sus, deasupra pmntului, mi-a fost frig, vzduhul e
rece. Att mi amintesc din tot visul
Se ntindea lng foc, i nclzea oasele btrne

Caii mreau pasul. n vale, oraul cu lumini aprinse se


trezea din somn.

XVI
PELIN
Tragem la fratele mamei, la unchiul Tone, care ine
mcelrie n pia. Unchiu-meu pleac la treburile lui nainte
de a se lumina de ziu. La mcelrie pleac. Ne primete n
porti aa Finica, nevast-sa o femeie neagr, mrunt,
puintic la trup, cu ochi negri, lunguiei. Nu mai puin de
nou copii i-a druit unchiului Tone. Copiii verii i
verioarele mele npdesc crua. Se car pe roi, pe
ulee, pe loitre.
Ce ne-ai adus de la ar, nene Tudore?
Le-a adus ceva tata: bucuria lor un co mare plin cu
porumbi verzi, buni de copt, buni de fiert Iau porumbii, i
cur de foi, i pun n cldare, pun cldarea la foc. Var-mea
cea mic, Vastea, adun cu grij mtasea porumbilor, s nu
se piard un singur fir.
Ce faci, Vastea, cu mtasea asta?
mi trebuie. Ppuile mele au rmas chele. Le-am tras
de pr c n-au fost cumini. Am s le lipesc alt pr pe cap din
mtasea porumbului.
Are dou case unchiul Tone, n aceeai curte una mare,
la strad, alta mic, mrunt, n fund. ntre case pompa de
ap, un mr cu ramurile rsucite, betege, i umbltoarea
care miroase urt. mprejur case att de nalte, c niciodat
soarele nu cade mai mult de un ceas, la amiaz, n curtea
unchiului Tone.
Mai trziu, peste un an, cnd tu-mea Finica urma s
nasc al zecelea copil, i-a venit lehamite de atia plozi
ostenise tot splndu-i, tot alptndu-i, tot pierznd nopi de
veghe pe lng cte unul bolnav de pntec s-a dus la
mahala, a cutat o moa care-a tras-o, i-a pus oala s
lepede.
De la trg a venit, mai demult, pn la noi, la ar, obiceiul

ca muierile, atunci cnd nu mai vor s nasc, s se duc la o


moa, s le trag sau s le pun oala pe burt, s lepede
copilul.
O vezi pe una pe uli, cu pntecul umflat, ca i cum
deasupra betelor, n sn, ntre piele i ie, ar ascunde o
lubeni. Merge ncet, cu grij. Se ferete s sar peste
prleaz. Se aeaz jos, cu grij, s nu sufere trupul nicio
zdruncintur.
Sunt n a treia lun, daic
ntr-a noua lun pntecul e i mai gros, i mai umflat. Dar
femeia tot merge la treab. Dac n-are cine s i-o fac, i-o
face singur.
Mai ales rumnii care au pmnt mai mult i ceva avere
agonisit se feresc s nmuleasc numrul copiilor. Unul,
doi, ajunge! Ce trebuie attea guri la mas! Al treilea ori al
patrulea, au luat nevestele nstriilor obiceiul s-l lepede.
Petria, Dioaica sunt marile metere. nclzesc o cldare cu
ap pe foc. Despoaie muierea, ca i cum ar trebui s-o vre n
grl, o ntinde pe pat. i spal minile n cldare, ud i
spunete burta muierii. Pe urm, se apuc s-o frmnte.
Acui l desprindem
Femeia simte dureri. Ar vrea s chiuie. Parc i-ar umbla
cuite tioase prin burt.
Pune degetele groase Dioaica la rdcina elor. Apoi
apsnd cu ele, coboar n jos, spre vintre, o dat, de dou
ori, de o sut de ori. Femeia i strnge dinii, i ncleteaz,
i muc buzele i limba. Nu ip. Bordeiul e aproape de
uli. Nu trebuie s aud nimeni un ipt. Altfel afl tot satul.
i altminteri afl satul. Ieri, nu mai departe, ai vzut muierea
cu mijlocul mthlos, i acum, uite-o, subire cobili, cu
faa galben, tras, abia trndu-i picioarele.
Pe vatr, cu gura n jos, se nclzete, acoperit cu cenu
fierbinte, oala. Dup tras, i pune oala pe burt. Peste oala
fierbinte, bine lipit de pielea burii, lipete crpe ude. Oala
suge burta nuntrul ei. Rmne un timp oala pe burta
muierii. Pe urm Dioaica o desprinde ncet, bgndu-i ntre
buza oalei i piele degetul gros.

Uite ce mai roat! Vnt! Umflat!


Frmntarea trupului ncepe iari.
Pleac muierea acas. Ca btut pleac. ntr-o zi, dou,
leapd copilul.
Se ntmpl de multe ori ca, odat cu lepdarea copilului,
muierea s-i lase i zilele. Asta s-a ntmplat i nevestei
unchiului Tone. Aa a murit mtu-mea Finica A lepdat
pruncul mort, apoi i-a lepdat viaa. Pmntului i-a
lepdat-o.
C din pmnt ne natem i n pmnt ne ntoarcem!
cntau trei popi brboi, cu sutane lucioase, negre, lungi,
deasupra cociugului ei mbrcat cu chimbric cernit
Aveau fee evlavioase, i pltise unchiu-meu, mcelaru,
bine, slujeau frumos, mai i lcrimau. Popii de la biserica
Sfnta Vineri erau aceia, chiar aceia care, cu ani n urm,
cnd, bolnav, m purtau prinii i pe la biserici, ndjduind
s m vindece prin rugciuni, mi puseser patrafirele n cap
i-mi fcuser maslu. Nu-i ajunseser atunci tatii doi lei s
plteasc rcovnicii. Zceam fr puteri pe rogojina ntins
peste lespezi. Lng mine plngea mama, care nu se ndura
s m piard. Popii, veselindu-se, l njurau pe tata, l
batjocoreau c-a venit s-mi caute leacul cu punga goal. Mau inut zlog n biseric pn s-a dus tata i s-a
mprumutat cu doi lei i, ntorcndu-se cu arginii n palm,
a achitat rcovnicilor plata pentru osteneal Aici, la
nmormntarea mtuii-mii, erau n lume oraul i privea.
Blajintatea i-o zugrviser neslaii pe obraz. Pe lng
cociug, copiii nou smiorciau nasuri umede, plngeau
cu hohote fetele mricele. Venise la moart s-o vad i
bunic-mea de la Crloman. A rugat-o unchiu-meu Tone,
dup nmormntare:
Rmi la mine, mam, s-mi ajui s-mi cresc copiii.
Mcar pn ajung mai mricei
Nici dac m pici cu cear nu rmn, Tone. Mi-e scrb
de ora. Mi-e sil i de casa ta. Uite, la un pas de pompa de
ap, umbltoarea. La mine acas e rai. Aici pn i aerul
miroase urt.

Mcar o sptmn, mam, pn gsesc o femeie


S-a repezit unchiu-meu Tone pn la mcelrie. Bunica ia luat toiagul i a plecat pe jos acas, cale de o pot i
jumtate, cu peste nouzeci de ani n spinare. Dreapt, ca o
fat mare, drz, cu zvelcile suflecate, a strbtut drumul
fr s se aeze o dat, s se mai odihneasc, n iarb.
Cumplit muiere, spunea tata, afurisit smn de
om
Pe drumul pe care bunica a mers spre casa ei de la
Crloman, singur, am nsoit-o odat pe mama, cnd eram
mic de tot. Dar nu chiar att de mic s nu m pot ine cu
paii mei mruni dup ea i dup celelalte muieri cu care
mama plecase la trg.
O nscuse de cteva sptmni pe sor-mea Elisabeta
Era att de tnr, att de frumoas! Cu toate muncile la
care era supus, mai gsea timp s plece cteodat, cnd
avea civa gologani strni n colul cimberului, s cumpere
de la ora civa coi de stamb, s-i fac ei, ori sor-mi
Evanghelina, o fust crea, un ghiurt nflorat.
M tot ineam de poalele ei. Am auzit-o vorbind cu una
dinspre grl i cu una din marginea dinspre ctun a
satului:
Cnd s-o lumina mine de ziu, plecm la Rui.
M iei i pe mine, mam?
Nu. Nu te iau. M duc pe jos. Nu pot s te port n brae
atta drum. Ai crescut. Eti greu.
Am s merg i eu pe jos, mam.
N-ai s poi. Drumul e lung. O pot!
A venit seara, pe urm noaptea i noi ne-am culcat. i toi
ai casei au adormit, afar de mine. Am rmas cu ochii
deschii, privind ntunericul, i m-am gndit n noaptea
aceea la tot ce se poate gndi un copil. Dorina de a vedea
oraul, teama ca nu cumva zorile s m gseasc adormit mau inut treaz. A nceput s albeasc fereastra la apropierea
zorilor. Am rmas nemicat, s nu-i trezesc pe ceilali. Am

auzit pe cineva btnd n gard. Cel dinti care s-a trezit a fost
tata. A trezit-o i pe mama.
Scoal, muiere. Au venit femeile s plecai la ora!
M-am ridicat i eu din pat.
Merg i eu, mam.
Te-ai trezit acum?
Nu. Nici n-am nchis ochii.
De ce?
De fric s nu adorm i s m lai acas.
Prostule!
A trebuit s m ia. nti, am mers pe jos. Pe urm, m-a
purtat o vreme mama. Pe urm iari am mers pe jos. Apoi
m-au purtat femeile, pe rnd, n brae.
La mijlocul drumului dintre sat i trg, crngul, care pe
atunci era pdure! Se luminase. Soarele se ridicase de dou
sulii. Drumul care strbtea pdurea era plin de oameni.
Acolo a poposit mama. Acolo au poposit odat cu ea i
celelalte femei. Dar nu la marginea pdurii. Au intrat n
pdure i s-au aezat pe iarb, ntr-un lumini, rou tot de
bujori. Puin s-au odihnit. Au cules bujori. Cu braele
ncrcate de bujori, drumul pn la ora le-a prut mai
scurt.
Cnd vd bujori, mi-aduc aminte de o zi de nceput de
var, o zi nalt i albastr. i n faa mea apare un drum
prfuit. i pe acel drum merg trei femei tinere. Printre fustele
lor, un biat cu faa plin de pisturi, cu prul zburlit, un
biat crn, se cznete s le in pasul. Pulberea drumului e
cald
Verii i verioarele mele de aci au feele mai galbene dect
a mea. Unii, mricei, sunt nscui la ar, la Omida. Tua
Finica n-a mai vrut s locuiasc la sat. L-a adus pe unchiumeu la ora. La Omida, de toate aveau. Aci srcia nu le d
pas. Nu li se ajunge de la mn pn la gur. Dar vorba e:
stau la ora? Srcie cu lustru!
M mbie vru-meu Miu:

Hai s-i art trgul!


M poart prin trg vru-meu: prvlii, dughene, crciumi.
n pia, gheretele mcelarilor.
Aici e mcelria noastr
Are glasul ncrcat de mndrie. Vd o gheret ngust, de
scnduri, plin de snge. Pare spoit cu snge ghereta. De
grinzi, de cuie, atrn crlige i, n crlige, spnzurai, boi,
berbeci, viei despicai.
Unchiu-meu Tone taie cu satrul carnea, o cntrete, o
nfoar n hrtie, o d cumprtorului. Banii i arunc n
tejghea. Are minile boite de snge i de grsime, pn mai
sus de coate, unchiu-meu Tone. n fa, poart or lung, de
piele care a fost cndva galben
La obraz, seamn cu bunic-mea unchiul Tone. La glas i
la inim, cu bunica de la Crloman seamn. Ca un cine
ru se uit la mine. Mrie. i vd colii.
Ce e, m? Nu cumva ai venit s-mi cazi plocon pe vatr?
Nu te speria, unchiule. Vreau s intru la stpn.
Uite cine mai lipsea din oraul sta! S nu te mai
prind pe aici, c-i frng picioarele!
N-ai s m prinzi, unchiule.
terge-o!
Ct stau de vorb cu buntatea, cu dulceaa de rud,
vru-meu Miu se strecoar n mcelrie i jupoaie de pe un
picior de porc o fie de orici. Prinde de veste unchiu-meu
Tone i-l plete peste ceaf cu o halc de carne Miu fuge
de-i sfre picioarele. Eu, dup el, mai ncet. Ne-am deprtat
de primejdie. Vru-meu Miu mparte cu mine prada
Tata, mama vorbesc cu mtu-mea Finica unde s m
duc, la ce stpn s m bage Se neleg pn la urm.
Se mbrac de ieit n ora tua Finica.
Pe maina de gtit, oala de fasole. Vineri! Zi de trg. Zi de
post
Plec cu mtu-mea i cu tata n partea cealalt a
trgului, unde se afl grdina public i piaa unde-i vnd

rumnii vitele
Urt miroase, mai urt ca n orice alt parte a
oraului
Aici sunt tbcriile i cojocriile, m lmurete ruda.
M simt mpins ntr-o prvlie ngust, lung,
ntunecoas, ncrcat cu piei uscate, curate. Dup mine
intr tua, tata. Jupnul st pe scaun, la tejgheaua lui,
rsfoiete nite condici. Prvlia e plin de steni. Rmnem
n picioare. l aud pe jupn cum se ceart cu rumnii, cum
se tocmete.
Forfot mare n dosul prvliei. Biei mai mari dect mine
intr, ies. D comenzi jupnul. Coboar n pivni bieii i
aduc maldre de piei. ranii pltesc tbcitul, i iau pieile,
pleac la cojocrit.
A vzut-o jupnul pe mtua-mea.
Cu ce v putem servi, madam Brtescu?
Mtu-mea se apropie de el, m arat:
A vrea s-mi faci un serviciu, jupne Moatu.
Care?
S-l iei pe nepotu-meu la dumneata. S-l iei ucenic
Tata, cu cciula n cap, se uit. Strmb nasul, nu-i place
cum arat jupnul, nu-i place cum arat prvlia. M-ar lua
de mn. Ar pleca n alt parte cu mine. Unde s m
duc?!
Jupnul m-a cntrit dintr-o privire.
Cam slbu
Eu, totui, te rog s-i iei, struie mtu-mea, s nvee
i el o meserie
Am s-l iau, dac m rogi dumneata Am nevoie de
biei aici
Dar s nu te superi c nu i-am spus, adaug mtumea, bietul e chiop
Da? Ia mergi, mi copile, prin prvlie
ntind prin prvlie civa pai. Jupnul privete.
N-are nimic, coan Finico, doar n-o s-l pun s alerge.
Numai s fie muncitor i s nu-l sperie, la nceput, mirosul.

C meseria noastr nu e parfumerie


De asta ne punem noi garani, eu i cu Tone. Omul sta
e taic-su
Are i tat?
Are.
Pleac mtu-mea Finica. Pleac i tata odat cu ea.
Cum te cheam, puiule?
Darie
Pori nume rar, m Ia f-te-ncoace..;
M apropii de jupn Moatu.
Dou scatoalce zdravene mi trage. Uiuiu!.. mi fluier
urechile!
M d pe mna unuia cu musti groase.
Luai-l pe puiorul sta chiop. Vrea s nvee
tbcria. Tbcii-l puin. tii voi cum. Numai s nu-l
omori
Pe sus m-a luat mustciosul. M-am pomenit n curte, n
dosul prvliei. I-a chemat i pe ceilali. Erau zece gligani
cu biatul jupnului, unsprezece.
Dinspre grdina public se auzea cntec. Cineva suspina
la pian. Venea cntecul dintr-o cas alb, cu etaj, cu toate
ferestrele deschise. Ca o ap lin i dulce venea cntecul, m
nfura, m ptrundea
Ne-a poruncit jupnul s-l tbcim, a spus
mustciosul.
Tata plecase din prvlia jupnului, abtut. i trecuse
mna aspr, uor, peste ceafa mea, de parc ar fi vrut s m
mngie, i-mi optise:
S fii cuminte, biatule
Nu cutezase mama s vin s vad unde am s lucrez.
Dac m-ar fi nsoit pn aci, gndeam, nu m-ar fi lsat.
Plecasem din curtea unchiului Tone. Se uitase dup mine
lung, apoi dintr-o dat ntorsese capul, s nu-i mai vd ochii.
Nu-i vzusem ochii, dar i simisem umezi.

Jupn Moatu spusese calfelor s m tbceasc bine, fr


s m omoare ns. Din capul scrii, calfa mustcioas mi
dduse brnci. M rostogolisem n curte de-a berbeleacul.
M ridicaser n picioare. Fcuser cerc n jurul meu
unsprezece biei. Strimt cercul. Strmt i strns. N-avea
cum s-l strbai. Apoi, chiar dac l-ai fi rupt i ai fi trecut
dincolo de el, cum s fugi! Era o curte nconjurat pe trei
laturi de ziduri nalte, oarbe. A patra latur era desprit de
ulia strmt, care asta am aflat-o curnd ducea n
fundtura cu casa cu fete, de un gard de uluci. Pe deasupra
ulucilor, srma ghimpat ferea, noaptea, prvlia i pivnia
de hoi. M-am uitat n ochii fiecruia, s vd dac nu cumva
vor s glumeasc. Cinii aveau ochii mai blnzi. Mi-am
ridicat umerii. Mi-am acoperit obrajii cu minile. Mi-am
spus: s nu-mi stlceasc faa. L-am auzit pe mustcios
ntrebnd:
Ei, care ncepe?
Ca de obicei, eu, a rspuns Minache, feciorul jupnului
Moatu.
Arde-l!
Ploaie de palme peste obraji. Ploaie de pumni n coaste.
Peste picioarele mele goale, nval de picioare nclate.
Gata, a spus mustciosul. I-ai fcut safteaua. Acum
las-ni-l nou
Numai o dat s-l mai plesnesc, Gogule
Pe mustcios l chema Gogu.
M zvrcoleam n rn. mi ardea capul. Tot trupul mi
ardea. Acum mi treceau gndurile prin minte cu
repeziciunea fulgerului acum m zbat aci cum se zbteau
cinii la ar, cinii btrni care-i pierduser vzul, mirosul
i auzul, cinii care se giovliser i nu mai aduceau niciun
folos, nici mcar nu mai ltrau, i pe care, fr mil, noi,
copiii, i omoram cu btele. Au s m omoare? Nu! Au s m
sminteasc n bti, atta tot. ineam flcile strnse, s nu
strig, s nu gem. De cteva ori m-au ridicat n picioare, m-au
inut de subsuori, au vrut s-mi mute flcile. M-au lsat s
cad. Ca o crp am czut.

A leinat, Gogule. Dai-l dracului, lsai-l. S nu moar!


Dm de bucluc. Mi se pare c are nite rude n ora.
Unul m-a luat de cap, altul de picioare. M-au dus n odaia
unde dormeau ei, unde de aci nainte aveam i eu s dorm
multe, lungi, nesfrit de lungi, nopi. Se aflau acolo dou
paturi de scnduri acoperite cu rogojini rupte, cu papura
tocit, destrmat. M-au aruncat ntr-un pat. Au plecat. Au
tras dup ei ua. Fereastra da spre curte. Geamurile, vinete
de praf, nesplate de ani. Prin colurile odii, aproape de
tavan, pnze de pianjeni. S-a desprins din tavan un
pianjen negru, burticos. i-a depnat firul. S-a pogort
deasupra mea. La o palm deprtare s-a oprit. S-a legnat
cteva clipe n aerul pe care rsuflarea mea deas, sughiat,
i tremura. A nceput a-i strnge ghemul pianjenul. Uite-l!
Suie!
Cnd m aflam la ar pn asear m aflam la ar, la
noi acas m jucam uneori pe cmp, singur. Descopeream,
n iarb, guri de pianjen. Cutam un surcel, nfuram la
unul din capetele surcelului puin bumbac scos din zbun.
Rsuceam bumbacul. Mciulia surcelului o udam cu scuipat.
Cufundam beiorul n gaur. Pianjenul din fund se prindea
cu picioarele de bumbacul ud. Scoteam afar surcelul.
Pianjenul, orbit de lumin, se desprindea i ncepea s
alerge nuc prin iarb. i urmream goana nebun. i
numram picioarele subiri. i priveam trupul fragil, capul.
Erau pianjeni negri ca pcura. Erau pianjeni albi, vinei,
rocai. O dat am gsit un pianjen albastru ca floarea
inului. Cui omoar un pianjen i se iart un pcat Aa cred
rumnii Cu multe pcate ar fi trebuit s fiu ncrcat, ca s
am ce s mi se ierte.
Vezi, Darie, mi spunea dasclul meu Bragadiru,
oamenii cred o mulime de lucruri la ar din pricina
netiinei lor. Cred n descntecele babelor i ale vracilor.
Cred n puteri nevzute. Cred c undeva exist o lume unde
ajung, dup moarte, sufletele oamenilor. Nu exist nicio
putere nevzut care s hotrasc soarta oamenilor pe

pmnt. Oamenii hotrsc singuri de soarta lor. Dincolo de


moarte nimic nu exist. nvtura ar risipi netina,
superstiiile. Triesc oamenii ca ntr-o noapte cu ntuneric
adnc. Tu ai citit ceva. S citeti mereu, s i se deschid
bine ochii asupra lumii.
A ajuns la plasa lui pianjenul negru. i-a strns
picioarele. Nemicat a rmas, ca un punct.
De ce m-or fi btut? ntrebarea m sfredelea. Nu gseam
rspunsul. Avuseser grij gliganii s nu-mi frng niciun
os. M tbciser numai aa cum le poruncise jupn
Moatu.
mi pipi carnea. M ustur. mi vjie capul.
S-a nserat. Cineva a deschis ua. A aprins lampa. Unul
din cei zece se apropie de mine. Se aeaz pe marginea
patului. E un biat lung, subire, cu faa galben, cu umerii
obrajilor mult ieii n afar.
Te doare trupul?
De ce m-o fi ntrebnd? A fost i el doar printre cei care mau btut! Poate mi-a auzit gndul. Nu. Gndul omului nu-l
aude nimeni. Ar fi greu de trit n lume, dac oamenii i-ar
auzi gndurile. i aud numai vorbele. Poate c n tineree
prinii mei s-au iubit. Acum! Acum triesc sub acelai
acoperi. ntre ei, alturi de ei, noi, liota O prind pe mama
uitndu-se cu ochi ri la tata. O aud:
Cum spui tu, omule, aa s fie.
Pare blajin. Dar srcia a nrit-o. i pe tata l-a nrit
srcia. Mama gndete c tata, dac ar fi fost mai iste i
ea tie bine c e iste, dezgheat, chibzuit, dar mnia,
suprrile i ntunec judecata uneori i-ar fi putut furi o
stare mai bun, s nu sufere ea, s nu suferim noi toi, i
tata laolalt cu noi, attea lipsuri. Izbucnete cteodat:
Uite-l pe Iordache Diman, are de toate.
A motenit pmnt de la l btrn
Dar fraii i surorile? Trim nghesuii n aceeai cas,
mncm ce bruma gsim la aceeai mas i parc nimic nu

ne leag. De cnd s-a mritat, dada Evanghelina n-are ochi


dect pentru brbatul ei care o njur, o bate. S-a nstrinat
de noi. Poate totdeauna a fost strin de noi. Am rmas
chiop. Au gsit n asta prilej de glum, de batjocur, mndri
c ei au avut noroc c boala a trecut prin cas, nu s-a lipit de
ei, i-a lsat zdraveni, numai pe mine m-a izbit.
Nu. Gndul omului nu-l aude nimeni. E mai bine aa.
Totui eu o iubesc pe bunica de la Crloman, fiindc nu-i
ascunde gndurile. Gndete ceva, d drumul gurii, o
trntete omului n fa Dac i-a spune c mi-e drag, nu
m-ar crede, ar pune beldia pe mine. Parc-o aud:
Dar ce-i veni, aa, hodoronc-tronc s-mi spui asta?
Vrei ceva de la mine. Spune-o limpede. Nu mai umbla cu
fofrlica
Nu vreau nimic, bt!
Mini!
Dac mi-e drag cineva l ocolesc, s nu m afle
Tu, Darie, mi spune mama, eti un om sanchiu, nchis.
Parc-ai avea sufletul zvort cu lactul. Greu s intre cineva
n inima ta
Lunganul glbeit continu:
Eu, s tii, m-am prefcut c te-am lovit, dar, de fapt,
te-am atins numai aa, de ochii celorlali. Dac a fi stat
deoparte, s-ar fi legat i de mine. M-ar fi tvlit. M-ar fi clcat
n picioare. M-au btut i pe mine, acum doi ani, cnd am
intrat aci ucenic. Mai ru ca pe tine m-au btut. Tu ai venit
cu taic-tu. Mi se pare c ai i nite rubedenii n ora. Eu nam pe nimeni. Am venit singur-singurel
Avea glas dulce i privirea trist, trist
Sunt de la Balaci, dinspre Costeti. M cheam Dobric
Tunsu. Voi ci copii suntei acas?
Zece, i rspund.
Noi, doisprezece. Eu sunt cel mai mare. Am plecat. Miam luat lumea n cap. Nici nu i-am spus lui taica unde plec.
A aflat mai pe urm. A trecut odat prin trg i-a venit s m
vad. Mi-a cerut bani pentru gurile de-acas. I-am dat tot ce

aveam
mi st pe limb o ntrebare. O slobod:
De ce m-au btut?
Aa e obiceiul casei. i se d la nceput, cnd vii, o
btaie bun, sor cu moartea. Cte le primeti mai pe urm
i se par fleacuri pe lng prima, nici nu te sinchiseti de ele.
Fr btaie nu se poate?
S-ar putea. Dar obiceiul e obicei. Greu s se lepede
oamenii de obiceiurile pe care le-au motenit. Multora, n
lips de altceva, le face plcere s bat. O s vezi multe ct o
s stai aici, dac o s poi sta.
O s stau, i rspund, nu m tem de btaie
i gndesc s-i cunosc bine pe toi. Dac se va mai atinge
cineva de mine, m voi apra cu cuitul.
Pieile argsite se cur cu cuitul. Cuitele sunt mari, cu
limba lat. Ca briciul taie fiecare cuit de aici
Dobric Tunsu i freac minile. Sunt arse minile
ucenicului. i fr unghii. Arse i umflate. A czut pe
gnduri. A tcut.
Zac. in dinii strni, s nu gem. Am s nv tbcria.
Am s ajung calf. N-o s mai m bat nimeni. Cel mult
jupnul, dac nu m voi pricepe s-i ocolesc mnia Miros
acru vine din pivni, din curtea n care sute de piei stau n
soare, pe frnghii, la uscat. Acum, acas, pe bttur, vntul
aduce dinspre cmpuri miros amar de pelin care a prins a se
vesteji n lumin. Dintre noi patru eu, Turturic, Filofteia i
Iepure Marin numai Turturic se bucur de mirosul amar
al pelinului veted, Turturic bondocul, cuteztorul, care a
intrat slug la popa Tomi Bulbuc.
Pe Filofteia, cum a terminat coala, au luat-o, au dus-o la
ora, la Turnu, au dat-o servitoare.
Iepure Marin, mai ndrzne dect noi, s-a urcat ntr-o
sear pe vagon, s-a pitulat acolo, pe acoperi, fr bilet. A
ajuns la Bucureti. A plecat cu gndul s nvee o meserie
bun, s lucreze fierul, s umble cu maini. Nicio tire n-am
primit de la el. Nici n-o s primim att de curnd. O s se

ntoarc n sat s-i vad prinii, cnd o s izbuteasc s fie


mbrcat, cnd o s poat s le aduc ceva bani prinilor.
Descul, mi-a spus Iepure, n-o s mai m vad nimeni
aici. Nici jerpelit. Au tia, bogtanii, pmnt. Eu am numai
palmele. O s le dovedesc c sunt mai avut dect ei. Le art
eu lor cte palme-mi face pielea
Trziu, dup ce s-a nnoptat, Dobric Tunsu mi-a adus o
strachin cu fiertur, o lingur de lemn, un bo de mmlig.
Mnnc!
M-am ridicat n capul oaselor. Am mncat. Au venit
gliganii pe rnd. S-au culcat.
D-te, mi, mai ncolo.
M-am tras la margine. A doua zi, cu carnea toat vnt,
am nceput a lucra. M-a privit jupnu Moatu. Mi-a aruncat o
vorb. Dulce vorb:
E bine la mine, mi copile?
Bine, jupne. Ca-n snul lui Avram
Cum ai zis?
Ca-n snul lui Avram..:
Care Avram
Avram din Biblie
O s te bag n bibilica m-ti
M rog
Mie nu mi se rspunde n doi peri, copile
Am neles, jupne
A plecat jupnul. S-a dus n prvlie. Dobric Tunsu m
sftuie:
D-l dracului. Nu te lua cu el n coli. Iar ne spune s te
batem. Nu e om ru, dar nu-i place s i se pun cineva
mpotriv la vorb.
Nu e ru? Cine a spus c e om ru? E blajin ca un miel.
Numai corniele i lipsesc. Pinea lui Dumnezeu, nu altceva
i clatin cpna lunguia i galben Dobric Tunsu.
Cu mil i-o clatin. tie el ce tie.
S nu zici c nu i-am spus

Butoaiele cu argseal erau nirate n fundul pivniei.


ntunecoas pivni! Trebuia s umbli mai mult pe dibuite.
Scoteam pieile din butii, dou, trei, patru, le ncrcm pe
spate. Zoaia arde cmaa, frige pielea. La urcatul scrilor, ne
atepta Minache, biatul jupnului. Pe noi, ucenicii, ne lovea
n cap cu o piele ud. Nu dureau prea tare loviturile. Altceva
era neplcut: zeama acr, cleioas, care rmnea pe tmple,
pe obraji, zeama care ne ptrundea n piele.
Mai repede, vit!
Ce s-o fi ntmplat pe acas?
Rar de tot mi trecea prin minte ntrebarea. Trgul era
aproape de sat, totui nu venea nimeni s m vad. Nu
treceau nici rudele din ora i nici mcar vru-meu Miu,
care intrase la coala de meserii s nvee lemnria. coala
de meserii se afla dincolo de grdina public. Bieii care
nvau acolo nu prea ne lua n seam. Deprindeau
meteugul de la meterii lor i, pe deasupra, li se vra pe gt
i ceva tiin de carte. Duminica spre sear aveam voie s
m plimb un ceas, dou. Mergeam greu de-a lungul ulielor,
pietre ascuite mi sngerau picioarele i, fiindc nu aveam
straie de schimb, mprtiam n jur duhoare grea de
argseal. Jinduiam dup un suflet de om cu care s m
mprietenesc. n tbcria Moatu nu m puteam lipi de
nimeni. Dobric Tunsu avea inim bun. Att. Rvnea s
ajung mai repede calf, s ctige mai mult, s se poat
mbrca. Pentru mai trziu se nchipuia jupn.
O s adun ban lng ban. S-mi cumpr cas la ar.
Cas i pmnt. tii ce ctig ar aduce o tbcrie la Balaci?
A lucra numai cu ucenici. Nu cost mare lucru la ar
ntreinerea ctorva biei. Mi-a munci i pmntul cu ei, c
vreau s-mi cumpr din ctig pmnt, mult pmnt
I-ai mai bate din cnd n cnd
Vezi cum eti? Vorbete omul cu tine i dai cu dinii.
Czuse toamna cu ploi puhave, care nu se mai sfreau.

Oraul mrunt i rar, cu mahalalele ntinse pn departe,


sub dealuri, cdea n adormire. Zilele erau scurte, mohorte,
umede.
Dar nou nimic nu ne folosea c zilele erau scurte. Lucram
la lumina lmpilor i, fiindc jupnul era strns la mn,
lmpile aveau fitil subire i rspndeau o lumin cenuie, de
nserat, care tulbura ochii i aducea dureri de cap.
F lampa mai mare. Dobric
Ce-i trebuie, mi, lumin mai mare? Citeti?
Nu! M dor ochii!
S nu te mai doar! Uite, noi ne-am nvat. Pe noi nu
ne dor ochii
sta a avut la el acas lumin electric
N-am avut
Lng parcul din apropierea grii un parc mai mic dect
aria noastr de la ar, cu trei castani tineri, pe jumtate
uscai se ncepuse cu ani nainte o cldire n care, cine tie
cnd, aveau s fie aduse motoare.
Cnd vor veni motoarele, oraul va fi luminat cu
electricitate
Pn atunci?
Pn atunci lumineaz felinarele i luna
Felinarele erau rare, aproape oarbe, i luna deseori i
arta, n slvi, obrazul. La ora nu prea ai vreme s caui pe
cer obrazul lunii. Rmi i lucrezi n odaia n care se cur
pielea de oaie cu cuitul. Dormi, c eti ostenit. Dac te
plimbi seara ori noaptea, trebuie s te uii nu pe cer, ci
naintea ta, s nu calci n bltoace, n gropi.
De cum se sfrete centrul o strad i o pia oraul
i schimb nfiarea, e mai curnd un sate mare. Ogrzile
sunt largi, i casele, scunde, rmn pitite n mijlocul ori n
fundul ogrzilor, sub crengile arborilor.
La fiecare poart, o banc, n uli.
i place oraul?
mi place, Tunsule.
Mie nu! Abia atept s m ntorc la Balaci, s-mi

deschid prvlia
Nu poi s mpingi din urm anii, s treac mai
repede
Minache, biatul jupnului, care lucreaz n cellalt col al
odii cu Gogu oric, ne ia la trei-pzete:
Ce tot bodognii acolo?
Vorbim i noi
Vorbii! De cnd au prins grai vitele?
Gliganii rd. Rde i Dobric Tunsu. Biatul jupnului e
fericit c-a rostit o glum bun
Din pivni urcam pieile la uscat n pod. nc o scar de
suit. M mpiedicam uneori, m rostogoleam. M adunam i
ncepeam munca. Gogu oric, mustciosul, m mai njura
cteodat:
Mi, chiopule, mi, nu te mai mpiedica, mi biatule,
tu-i burticica m-ti
Duminic seara Gogu oric chema bieii:
Mergem la fete, s iubim
Se luau dup el, plecau landr. La ntoarcere, i
povesteau pn dincolo de miezul nopii cum au petrecut.
E grozav Mimi
Taci, mi, nu te brbieri. Gica le taie pe toate. A fost
nevast de ofier, b. tie meseria, nu glum
Dar Safta? Ce cusur are Safta?
Aia cu dosul gros?
Aia A fost i la Bucureti ntr-o cas mare
Dincolo de casele care nchid curtea tbcriei e o uli
fr trotuare, o uli de pmnt, ca la ar. Aci casele sunt
mai mrunte i au curi nguste, lungi, n care nu se vede
niciun copac, nici mcar un salcm care s-i arunce umbra
peste rn ncins de soare vara, peste smrcurile care
prind deasupra sfoiag verde, toamna, cnd nu mai contenesc
ploile. E ulia cojocarilor.
n fiecare din casele acestea mrunte, de aproape intri pe
brnci n ele, n odile mici, pe paturi de scnduri, lucreaz
cojocarii. Jupnul, la mijloc, cu picioarele vrte sub el, i n

jur calfele. Jos, nicio duumea, pmnt, pmnt galben. Pe


resturi de rogojini, aci, ostenesc ucenicii.
Vara te simi mai bine. Pmntul e rece, nu te supr prea
mult zpueala Iarna e altfel. Casele sunt de piatr. Frigul
intr pe sub ui, nghea picioarele, minile, mijlocul, te
prinde adnc frigul i nghei de tot. nghei, dar trebuie s
lucrezi. Lucrezi.
Ucenicii de la cojocrii duhnesc mai puin ca noi, cei de la
tbcrie. Pieile au ajuns la ei uscate. N-au dect s le frece
pe o parte i pe alta cu mlai. Mirosul de argseal trece.
Pielea frecat cu mlai devine alb, lna, moale, ine de cald.
Sunt tot ca noi de palizi ucenicii de la cojocrii. Ferestrele se
nchid toamna. Se bat cuie n pervaz. Se redeschid
primvara. Chiar deschise, ferestrele n-ar lsa s intre aer
curat nuntru. Nu exist aer curat n fa o cas, n spate
alta! De jur mprejur case asemntoare n care se intr pe
brnci, case n care oamenii triesc nghesuii, cosind pe
genunchi cojoace, i pieptare, i cciuli. Ulia miroase a acru
i pe deasupra smrcurilor roiesc nari. La un pas de
fereastr, n fiecare curte ca la unchiul Tone umbltoarea,
i lng umbltoare, pompa de ap. Nu tii ce miroase mai
urt: ghereta n care intr i ies ucenicii, calfele, patronul, ori
apa pe care o bei! Toat aceast parte a oraului miroase
puternic a putreziciune. Ne-am nvat cu mirosul acesta,
care a ptruns n straiele noastre, ale tuturor, a ptruns n
pielea noastr, n plmnii notri, n ntreaga noastr fiin.
Ieim duminica la plimbare bieii de prvlie ne ocolesc.
tia put a argseal, ne spun.
Ucenicilor de la cojocrie, le-o arunc n nas:
Puii a piele de oaie, dai-v mai ncolo!
Pe uli se nghesuie ranii vinerea, cnd e zi de trg. Duc
cojocarilor pieile luate de la noi, de la tbcrie. Comand
cojoace, se tocmesc ndelung pentru fiecare para, mai abitir
dect atunci cnd au de cumprat de la geambai, ori de
vndut geambailor, o pereche de boi Se cos cojoace
simple, numai cu gitan negru, subire pe la mneci, i cu
gici de srm la piept. Se tocmesc cojoace lungi, pn la

pmnt, strmte la mijloc, largi la poale, ca nite scurteici de


muiere, nflorite cu rou, cu verde, cu albastru, n chip i fel.
Numai oamenii cu pmnt i cu avere mare pot plti cinci lei
pentru lucrul cojocarilor, s le croiasc i s le coas i s le
mpodobeasc cu flori un asemenea cojoc.
Lui Dobric Tunsu i-a crescut i mai mult pofta de avere.
Dup ce o s nv s tbcesc pieile, intru ucenic n
ulia cojocarilor. Vreau s nv i cojocria. nelegi? La
Balaci o s-mi deschid nu numai tbcrie. O s deschid
alturi i o cojocrie. Mai rup eu o calf, dou, de aici, de la
ora. Am s ctig avere, nu glum
S ctigi! i pe urm?
Pe urm o s m nsor. S iau o fat cu pmnt.
i pe urm?
Cum pe urm?
Face ochi mari. Nu nelege c mai poate fi i un pe
urm
M prind uneori, noaptea trziu, ori n plin zi, gndindum la Filofteia, pe care prinii au dus-o la ora la Turnu,
unde au bgat-o servitoare la un judector. Filofteia n-a vrut
s mearg. Dup ce au tras-o de coade cteva zile, au
hotrt-o. Acum Filofteia e servitoare. Nu tiu ce va fi fcnd
pe acolo. Nu tiu dac a nimerit la stpn bun, la stpn
ru. Dup cte am apucat s aflu pn acum, mi se pare c
nu sunt stpni buni i stpni ri stpnii sunt stpni i
atta tot. Lucrezi pn dai n brnci, te alegi, din senin, cu
scatoalce la ceaf. Nu ntrebi niciodat pentru ce eti lovit.
Dac ntrebi, mai capei o scatoalc.
Nu tiu ce se petrece cu Filofteia. Dar de cnd triesc aci,
vd ce se petrece cu servitoarea jupnului Moatu i cu
servitoarele de pe uli de la ali jupni.
Maria o cheam pe servitoarea jupnului Moatu. E o
localnic. S tot aib patruzeci de ani. l spal pe stpn i
ne spal i pe noi, pe toi. Rufele, cnd avem, ni le spal. Ni
le mai crpete. n zori, pleac la pia cu jupn Moatu.
Jupnul face cumprturile, Maria poart courile. Din
cteva cepe, din civa ardei, dintr-un gvan de fasole, dintr-

un vrf de lingur de untur, ori din cinci picturi de


untdelemn jupnul ine la ban i ine ca banii s nu fie
cheltuii pe degeaba ea trebuie s gteasc mncarea
pentru noi toi. Nu se ajunge mncarea? Rmn gliganii
flmnzi? Maria nu tie s gteasc! Maria mnnc, pe
furi, mai mult dect i se cuvine! Maria e de vin
totdeauna. Mtur curtea, spal pe jos prvlia lung i
ngust n care rumnii aduc pe opincile lor tot noroiul de
afar.
Odaia Mariei e alturi de odaia noastr. Deasupra odii
noastre, ca un fel de ptuiag la care se poate ajunge pe o
scar de lemn, odaia n care doarme jupn Moatu. Minache
are pat n dosul prvliei. Nevasta jupnului a murit. Nu i-a
luat alta. Acum jupnul triete pentru prvlia lui, pentru
ctigul pe care i-l aduce. i vine chef dup o muiere. O
cheam pe Maria. N-o ine mult. Coboar Maria scara, n
odaia ei, adoarme. Dimineaa se trezete naintea noastr i
cnt. Cntece de mahala cnt:
Miule, ce faci tu, Miule?
Hai, fii cuminte, Miule,
Nu m ciupi!
Cni, a Mario?
Dar ce? Vrei s plng? S fac voia dumanilor? Mai bine
cnt. Omul trebuie s cnte
Uneori cnt cntece de pe la ar, cnd e tare amrt,
cnd o bruftuluiete jupn Moatu, cnd i-aduce aminte c
e singur-singuric pe lume. Spal n tind, ntre pereii
cocovii, ntr-o albie mare, veche, rufele calfelor, cnt, mai
mult ngn:
Are-n lume noroc, are,
Cine moare fat mare,
Are-n lume norocel
Cine moare mititel

Cine moare mititel are noroc. Halal de aa noroc! Fratemeu Alexe a murit mititel, cnd avea cteva sptmni, ori
cteva luni, nu mai tiu bine, numai mama tie bine cnd l-a
nscut pe Alexe, cnd a murit Alexe. A durut-o trupul cnd la nscut, a durut-o inima cnd l-a vzut nghend,
rmnnd fr suflare, la cap cu lumnare ieftin, aprins.
Pe niciunul nu ne mngie mama, nici dac ne bolnvim nu
ne mngie. Rmne trist, ntunecat la fa, poate i din
alte pricini. Dar dac s-ar lega cineva de noi, i ea ar ti, ar
sri, n-ar mai avea pace, omor ar face omor de om. Cu
furca ar veni tata, cu beldia mama, i l-ar zdrobi pe jupn, pe
Gogu oric, i i-ar dula-n bti pe ceilali, dac ar afla c mau stlcit n pumni, n picioare. N-or s afle din gura mea
niciodat. Cu ce s-a ales frate-meu Alexe din via? A nchis
ochii nainte de a-i da seama ct e de dulce lumina soarelui,
nainte de a se pricepe s gngureasc mcar.
a Mario, nu e niciun noroc s mori de mic
Parc eu spun c e noroc! Aa e cntecul. L-a scornit
careva scrbit, din pricina necazurilor, de via. Necazurile te
fac cteodat s-i fie sil de via, s-i vin s i-o lepezi. No lepezi. Mai bine pe pmnt dect sub pmnt. Ne-o suna
fiecruia ceasul. O s tot stm sub pmnt, dup moarte
Pe neateptate s-a bolnvit jupn Moatu, l-au prins
junghiurile. Zace n odaia lui, n ptuiag, ntins n pat, se
zvrcolete. l auzim cum se viet, cum njur Nu-i e
necaz c s-a bolnvit. i e necaz c nu mai poate sta n
prvlie. N-are ncredere n nimeni, nici n biatul lui,
Minache. Se teme s nu-l fure.
Vin ranii s-i ridice marfa, urc scrile la jupn. Oblojit,
nfurat n paltonul lui gros, pe care l mbrac numai cnd
viscolete, jupnul i primete, rezemat cu spatele de perete.
Se ceart cu ei. Printre vitturi le ia gologanii. Poruncete
lui oric:
D-i pieile!
De cnd e bolnav, de cnd nu mai poate cobor din odaia
lui, ne facem de cap. Lucrm mai puin, ne odihnim mai

mult. Seara jupnul nu poate cobor s supravegheze pe


nimeni gliganii pleac s hoinreasc prin ora. M mbie
i pe mine Dobric Tunsu:
Am fcut o mecherie astzi!
Ce mecherie?
Nu-i spun.
Totui, mi-ai spus.
i-am spus c am fcut o mecherie, dar nu i-am spus
ce anume.
i?
M-am ales cu patru lei.
Pstreaz-i sntos.
Pi, asta-i povestea, c nu vreau s-i pstrez. Minepoimine se nsntoete jupnul. M prte careva
jupnului c am bani. Jupnul m caut i-mi gsete
bitarii. O s m ntrebe: de unde? O s m bat i pe urm
o s-i spun tot. Dac i spun tot, o s m bat i mai ru. A
vrea s ieim amndoi n ora, s-i cheltuim.
Trebuie s-i fi gsit pe uli, ori s-i fi furat din buzunarul
unui ran Dobric Tunsu. Bani ctigai cu munc nu i-ar
risipi el cu atta uurin
Cum s-i cheltuim? Eu nu beau.
Nici eu nu prea beau. Aa, o uic, pot s gust. Tu nu
nelegi? Am patru lei! Vreau s-i cheltuim mpreun
Acum, noaptea?
Acum!
Ce putem cumpra?
O s vezi! Hai cu mine!..;
Unde?
Hai cu mine i spun
M-am splat pe mini, pe obraz. mi vine greu s-l ascult
i-mi vine i mai greu s nu-l ascult. De sptmni de zile nam citit o singur pagin. Mi s-a urt de moarte Asta se
ntmpl totdeauna cnd zi de zi faci aceeai treab i cnd
treaba pe care o faci nu-i place, cnd de treaba aceasta nu
te leag nimic altceva dect nevoia de a ctig o bucat de

pine. Cci acum m-am hotrt. Nu voi rmne aci pe vecie.


Cel mult pn la primvar. M-am legat cu jupnul s-l
slujesc patru ani pe nvtur i pe mncare. Meseria am
prins-o repede. tiu s tbcesc piei de oaie. tiu s tbcesc
chiar piei groase, de bou. Nu e mare scofal. Am s plec. S
lucrez n alt parte. S mai umblu i cu altceva dect cu piei
mpuite. La toamn o s ncerc s merg la coal, s nv.
Simt, de cnd triesc aci, c mintea mi se ntunec, c m
ndobitocesc Nu! Asta nu!
Mi-a schimba straiele, n-am altele. M uit la mine, m
cuprindea jalea Dobric Tunsu mi d curaj:
Ce naiba tot te priveti aa? Ce? Eti ginere?
Sunt alii mai rupi
Ne strecurm afar n vrful picioarelor. Tragem dup noi
ua. O nchidem ncet.
ine-te dup mine, mi spune Dobric Tunsu.
O ia n susul fundturii.
A nins. nc n-a czut gerul. Zpada sub picioare e moale,
pe jumtate topit. Ulia e luminat slab de felinare i n
fundul uliei, acolo unde ulia se nchide, un felinar chior st
de veghe.
S tot fie ora apte seara. E n ajunul Crciunului. Pe
centru umbl mai mult lume. Pe aici, acum e aproape
pustiu
Parc ar cunoate drumul Dobric Tunsu! Deschide o
poart, cu zgomot, ca la el acas. O trntete. Merge spre
fundul curii.
Cam neleg despre ce e vorba. M in dup el cu inima ct
puricele. mi tremur uor minile. Totui, m in dup
Dobric Tunsu.
n casa din fund, i ea mrunt, asemenea caselor din
ulia cojocarilor veselie Nu cnt nimeni, dar se aud voci
ridicate. Se aud i rsete. Dobric Tunsu deschide ua. Cum
sunt la un pas n urma lui, l ajung. Intrm amndoi
deodat.
De ce mi se prea att de mic, pe dinafar, casa? Uite ce

larg e! Rmnem lng u.


Odaia e larg, pardosit cu scnduri. ntr-un col al odii,
un pian. ntr-un col de mas, nc o mas. Pe lng perei,
scaune. La masa din col, un biat, cam de vrsta mea, cu o
carte n fa, citete, se oprete din citit, noteaz pe caiet. Iar
citete, n gnd, micndu-i buzele. Parc ar opti. Poate se
pregtete pentru examen, nva o lecie.
La pian cnt o fat n pielea goal. Numai n jurul
oldurilor poart o pereche de pantalonai de culoare roz,
scuri, care nu-i acoper nici mcar buricul. Prul ei e lung
i galben, ca prul mamei, i ochii sunt albatri, ca ochii
mamei i lunec degetele pe clape. Pe un scaun rotund fr
rezemtoare, lng ea, un brbat cu gambet cenuie pe cap,
dat puin pe ceaf, cu musti lungi, groase. O ciupea din
cnd n cnd de pulpe.
Pe alte scaune, alte patru fete cu rochii scurte, att de
subiri n salon, nc patru brbai, mai tineri, mai btrni.
Bun seara, Salomio.
Bun, Tunsule. sta cine e?
Un prieten al meu.
Boboc, nu?
Boboc
Luai loc!
Salomia se poart cu noi cum s-ar purta cu nite domni.
Ne aezm pe scaune. M-am fcut mic de tot. M-am strcit
pe un scaun i simt c pe haina mea veche, dac nu m
astmpr, am s culeg varul. E spoit de curnd odaia.
Suntem n ajunul Crciunului. Oamenii i-au spoit casele. i
casa a fost spoit pe dinuntru.
Salomia e nalt, voinic, oache, poart o rochie groas,
lung pn n pmnt.
Mergi cu mine? o ntreab Tunsu pe fata care cnt la
pian i de care brbatul cu gambet s-a deprtat. Hai, Mimi,
zu, hai
Nu pot, drag. Sunt
i ce dac? Hai!

Nu se poate, m, nebunule. Ateapt s ias Gica de la


odaie. Te duci cu ea.
Pn iese Gica, trateaz-ne cu ceva, a Salomio, spune
Tunsu.
Acui v fierbe aica o cafea
Pe masa din col arde o main de spirt. Ne pregtete
Salomia cafele. N-am but pn acum cafea, mi spun, o s-i
ncerc gustul.
Brbaii au luat cte o fat. Au trecut cu ele la odi. Au
ieit. Au plecat. Au rmas cinci fete n salon, cu Salomia
ase. Tunsu o ateapt pe Gica. ntrzie Gica.
E cu al lui Cotelici, cu negustorul. Cnd vine al lui
Cotelici scap greu Gica, abia scap, sraca
Se deschide ua. Coboar cele dou scri, n salon, un
pop un pop uitat de moarte coboar n salon. E btrn,
cu barba mncat parc de molii. A fost altdat neagr
barba popii, pe urm a fost alb, acum e de un galbenputred. Pn la pmnt i atrn sutana stropit cu noroi.
Minile i tremur i ntr-o mn ine crucea, n cealalt
stebla cu busuioc. Umbl cu botezul prin case, naintea
srbtorilor. La spatele popii, cu jumtate de pas n urm,
rcovnicul cu cldrua. ncepe s cnte pe nas, cu glas de
nmormntare, popa o rugciune.
Pianul tace. Fetele, aa cum se gsesc, aproape goale, vin
lng pop. Popa le stropete cu stebla de busuioc, le d s-i
pupe mna, le d s-i pupe crucea Popa arunc agheasm
peste cele patru coluri ale odii. Miruie clienii care au mai
venit ntre timp, miruie biatul din col care nva biatul
madamei. Vreau, nu vreau, m miruie i pe mine. mi trece
mna i crucea pe sub nas. Fie! Pentru altceva m adusese
aci Dobric Tunsu
Salomia ridic rochia pn sus. I se vd genunchii,
pulpele. Poart ciorapi lungi. Scoate de la ciorap o pung.
Scrm nuntru, numr n palm zece lei zece lei n bani
mruni numr Salomia n palm. i arunc pe toi n
cldrua rcovnicului.
Nu vede bine popa. Totui se apleac i se uit n

cldru. rcovnicul ridic mai sus cldrua, pn sub


nasul popii.
O ntreab popa pe Salomia. Cu glas de dincolo de
mormnt, cu glas mncat de gndaci, de lilieci, cu glas de
artare o ntreab:
Ci lei ai aruncat n cldru, Salomio?
Zece lei, taic printe, atta am avut
Numai att, Salomio? M ateptam cel puin la un pol.
S ieri, printe Cinzeac. Nu e acas madama. A plecat
n trg, dup cumprturi i, uite, nc nu s-a ntors. Atta
ctigar fetele de cnd se ls ntunericul
Popa salt barba. i tremur faa. i tremur buzele:
tu-v mama voastr de protine Vin eu, preot
btrn, noaptea, s v botez, i-mi aruncai n cldru zece
lei, ca la orbei, zece lei. S-i fie ruine S v fie ruine la
toate Scrm-te la ciorap, scrnvie, i pune restul, pn
la un pol, n cldru, c te ia mama dracului. V ia mama
dracului pe toate, auzii voi?
N-am, printe Cinzeac! Zu dac am Cum i spun,
atta ctigar fetele de asear. Dac veneai sfinia-ta mai
trziu, era mai bine. Mai sunt civa brbai la odaie, cu
fetele Ia sfinia-ta loc i ateapt pn ies.
Bine, taic, bine. Iac, am s atept Am s atept.
Se aez popa pe scaun. Se aeaz i rcovnicul. Salomia
pregtise dou ceti de cafea, una pentru Dobric, una
pentru mine. Ne-am splat pe bot. Cafeaua a servit-o
Salomia popii i rcovnicului. Ne spune la ureche:
Mai stai. O s v fac i vou, dup ce pleac apul sta
btrn
Soarbe popa cafeaua. O soarbe i rcovnicul. Pe urm,
popii i cade capul n piept. Aipete. Aipete numai, nu
doarme. Se deschide o u. Iese, cu gulerul paltonului
ridicat, cu cciula tras pe ochi, un biat. Iese o fat n urma
lui, ciufulit, i-i ntinde Salomiei doi lei. Salomia pune banii
pe mas n faa popii.
Pn cnd n-au ieit cinci clieni, pn ce n faa popii nu

s-au adunat nc zece lei, popa Cinzeac a avut rbdare, a


ateptat, n-a plecat. A plecat numai dup ce Salomia i-a mai
aruncat, cu zornit lung, n cldru, nc o jumtate de
pol Binecuvntnd a plecat popa Cinzeac
La ce biseric slujete sta?
La biserica dracului, mi rspunde Dobric Tunsu, aici
lng noi, la Sfntul Niculae. N-ai auzit toaca?
Hai, Dobric, treci la odaie. A plecat al lui Cotelici
Fetele sunt toate triste. Cnd rd, parc rnjesc, rd din
gt, nu din inim. Au lacrimi n inim. i tristee. n ochi li se
rsfrnge tristeea. Mai trist ca toate, Salomia. i biatul
din col, care s-a fcut c nu vede nimic, care a citit mereu, a
luat note, a optit numai pentru el cuvnt cu cuvnt
Rmn n salon. n urma popii au venit ali biei. Straiele
mele rspndesc miros greu. Fetele sunt obinuite cu
mirosul acesta.
Am but cafeaua mea. Am but-o i pe a lui Dobric
Tunsu.
Salomia m vede stnjenit, vine lng mine, m apuc de
brbie.
Degetele ei sunt scurte, groase, boante, aspre. Poate c a
fost muli ani servitoare, a splat vase, a frecat scnduri
Cu cine vrei s te duci bobocule? De un ceas te uii la
toate fetele. Pe care ai ales-o?
Pe niciuna, i rspund. Pe niciuna Auzi? Pe
niciuna
M-a podidit plnsul un plns greu, adnc, care atepta
de mult o izbucnire.
Pe la unchiul Tone, pe la rudele mele din ora, nici nu m
gndesc s trec. tiu ce s-ar ntmpl dac m-a duce s-ar
uita fiecare ponci la mine. Dac m-ar vedea unchiu-meu
Tone, nu s-ar sfii s-mi trag cteva la ceaf. Parc l aud:
Era vorba, nepoate, s nu-mi calci prin bttur. Ce te
gsi? Hai! terge-o! terge-o!
Pe fetele unchiului Tone le vd cteodat plimbndu-se pe

strada mare cu biei. ntorc obrazul, m uit ntr-o vitrin,


m prefac c nu le-am zrit. l ocolesc i pe vru-meu Miu.
L-am ntlnit o dat, din ntmplare, i l-am ntrebat:
Ce faci, Miule?
Parc nu m-ar fi cunoscut.
Miu e bine mbrcat, i-ar fi ruine s fie vzut stnd de
vorb cu un derbedeu. Cci acum, dei am un stpn la care
lucrez, o prticic dintr-un pat n care m pot odihni vorba
vine c m pot odihni o strachin cu mncare la prnz i
alt strachin seara, totui semn la nfiare cu derbedeii,
cu bieii care n-au niciun rost pe lume, care dorm pe lng
garduri i ntind mna, fie s ciordeasc ceva dintr-un sac,
fie s cereasc. Straiele mi s-au zdrenuit i mai ru. Caut
seara s le cos. Am nvat s umblu cu acul i cu aa. La
nceput a fost greu. Urechea acului mi intra n vrful
degetelor. Pn la urm m-am deprins s cos. Dar asta nu
era de ajuns. Nu era de ajuns s-mi cos, s-mi peticesc
hainele. Mi-ar mai fi trebuit un rnd de straie, fie ele ct de
vechi, ct de rupte, ca s le mai las ntinse pe frnghie, la
soare ori la vnt, pe acestea vechi, s ias mirosul din ele. Mam obinuit cu mirosul straielor mele. Alii nu. Dac stau
mai mult lng cineva, face un pas ndrt, s fie mai
departe de mine. Cum pot s triesc aa? Pot s triesc i
aa! Poi s trieti oricum. Am auzit o dat pe cineva la
ar spunnd:
S-l fereasc Dumnezeu pe om de cte poate ndura!
Ei! nu ndur mare lucru. Alii o duc mai greu, ndur mai
mult.
Trgul e plin de derbedei, de haimanale, de biei care nau nici unde lucra, nici unde dormi, care triesc cum se
ntmpl i care mnnc ce gsesc, cnd gsesc, pe undeva,
cte ceva de mncare. Unii dintre ei sunt vljgani, alii
pirpirii. Ar munci, n-au unde, i cnd muncesc ctig att
de puin, c nu le ajunge ctigul nici pentru mas, nici
pentru o cas n care ar putea i ei s doarm ca oamenii.
Cnd nu poi cumpra nimic de folos cu banii pe care i ai, te
duci la crcium. Bei uic, bei vin, ce-i poftete inima. Mai

curnd ce-i poftete gtul. Un ceas, dou i se pare c eti


cel mai fericit din lume. De nimic nu-i mai dai seama dac
bei
M feresc de neamuri. M feresc i de oamenii din satul
nostru, cnd vin vinerea la trg s vnd ori s cumpere cte
ceva. M feresc s nu m vad. tiu c ar face haz de mine:
Uite-l i pe sta, pe chioprlea, cum a ajuns!
Nu totdeauna ns se ntmpl ceea ce vrei tu s sentmple. Acas am tot auzit vorbindu-se despre cei doi frai
ai mamei: despre unchiul Tone, despre unchiul Lisandru. Pe
unchiul Tone l cunosc bine acum, nu l-a mai cunoate!
Pe unchiul Lisandru nu l-am vzut niciodat la fa. A murit
n toamna n care, departe de sat, spre Belitori, pe moia lui
Gogu Cristofor, n octombrie, la culesul porumbului, n
cmp, n zorii zilei, fcut ghem lng car, pe un maldr de
coceni, m-a nscut mama i mi-a tiat cu secera buricul. Cu
sfoar mi l-a legat. De aia mi-a i rmas buricul mare, de
rdeau copiii de mine la scldat, pe malul grlei:
Uitai-v la Dinosul! Parc ar avea dou pue!... Una,
n mijlocul burii O s-i iei dou neveste, vere
Prinseser obicei la scldat s-mi acopr pntecul cu
minile pn intram n ap.
Murise i nevasta unchiului Lisandru, i tiam numai att
c de pe urma lor rmsese un biat, Iancu, pe care l
luaser nite rumni fr copii, de suflet, s-l creasc. Mai
aflasem de-a lungul anilor c vru-meu Iancu nva la
coala de meserii, c se face mare, c e detept i frumos i
cuminte ca o fat.
Numai la vru-meu Iancu nu m mai gndeam eu. Dac
a fi vrut s m gndesc la fiecare rubedenie, apoi n-a mai fi
avut vreme s m gndesc i la altceva
Mare mi-a fost mirarea cnd n pivnia n care ndoiam
pieile crude i le aezam n putini, pregtindu-m s torn
peste ele, cu gleata, argseala, a cobort scrile nenea Gogu
oric, gliganul i, niel cam speriat, s-a apropiat de mine:
M, tu sta, chiopule, te caut cineva. Urc-te repede
n prvlie. Vezi, mai scutur-te, c prea eti mpuit. Ne faci

jupnul de ruine
Cum s te scuturi, s nu te vad cineva aa cum ari!
M-am gndit c la noi acas, la ar, s-a ntmplat cine
tie ce, c a venit tata ori mama ori frate-meu s-mi aduc o
tire, ori s m ia de aci, s m duc n alt parte, s m
bage la alt stpn.
Cineva de la ar, nene Gogule?
Nu. Un orean te caut. Unul tinerel
Am urcat scrile, am intrat n prvlie. Jupnul, abia
ridicat de pe boal, tromea n scaunul lui, galben, firav i,
cum nu avea clieni, moia. Era spre sear. n prvlie, am
vzut lng u un domn bine mbrcat, nalt, zvelt, subire.
Am naintat spre el cu toate zdrenele puturoase pe mine. Mia ntins mna. I-am ntins i eu mna o mn roie,
umflat, ars, fr unghii. Omul mi-a simit arsurile, abia
mi-a atins-o. M-a tras lng u, m-a aezat n lumin, s-a
uitat la mine lung. Pe urm i-a spus jupnului:
Te-a ruga s-l nvoieti pentru un ceas. Vreau s stau
de vorb cu vru-meu
Vru-meu? Ce vr puteam s fiu eu cu el? La orice m-am
gndit, numai c el e vru-meu Iancu, biatul rposatului
meu unchi Lisandru, nu mi-a trecut n clipa aceea prin cap.
Am ieit amndoi n uli.
S mergem s ne plimbm puin. Nu m cunoti, nu?
Nu. Nu te cunosc.
M uitam la el. Avea o fa aa de frumoas, cum n-am
mai vzut de atunci fa de om. Ori poate mi s-a prut
Pielea obrazului lui era alb, btnd uor de tot n galben,
sprncenele groase i negre, ochii mari, rotunzi N-am
ntlnit niciodat ochi att de mari, att de negri, att de
adnci
Sunt vru-tu Iancu, Iancu Brtescu
Mergea ncet. Eu totui abia i ineam pasul.
Dar tu ce ai la picior? De ce umbli aa?
Am rmas chiop.
Mergi greu?

Nu merg prea uor. in la drum, numai dac nu alerg


Iarna era n toi, dar aa cum se ntmpl uneori, cnd
vnturile i schimb jocul, venise adiere cldu dinspre
miazzi, cu cea care ncepuse a muia i a mcina zpada.
Oraul, dezbrcat deopotriv de verdea i de straiele albe
pe care le druise ninsoarea, i arta, ruinat parc,
ntreaga lui urenie. Gardurile vechi, putrede, casele cu
varul czut nfiau perei buboi, plini parc de pecingine.
Pe ulie, noroi negru amestecat cu gloduri de zpad, i
dedesubt frunzele, care ast-primvar erau tinere, acum
mnjeau pmntul, l ureau. Nu mtura nimeni uliele, nici
mcar ulia mare, nici mcar rspntia vegheat noapte i zi
de monumentul generalului Mantu. Copacii goi, fr foi ca
nite oameni cu braele ntinse n sus, ca nite oameni n
pielea goal, proas, buboas, neagr, ngheat
Se lsa ntunericul. Se lsa ntunericul care deopotriv
acoperea i puinul care mai rmsese frumos o fereastr
dincolo de care zmbea o glastr cu mucate roii, un balcon
sprinten, un mnunchi de brazi tineri rmai nc verzi n
pofida morii de care erau lovii ceilali arbori i urciunea.
Abia i deslueam faa vrului Iancu.
Ar fi bine s intrm ntr-o crcium.
Dac vrei
n trg, la tot pasul, crciumi. Am intrat n cea dinti care
ne-a ieit n drum. Ne-am aezat la mas.
Doi api, comand vru-meu.
Ni s-au adus doi api.
Vru-meu Iancu Brtescu dintr-o dat i l-a but pe-al lui.
Eu abia mi-am udat buzele.
Nu-i place berea?
Nu, e amar
Amar?! Bea mcar un sfert de pahar. O s-i fac bine.
Dusesem paharul la gur i bgasem de seam c el
privete atent mna n care ineam paharul. Dup ce am
sorbit, mi-am pus minile pe genunchi, sub mas, s nu mi
le mai vad.

N-ari bine deloc la fa, vere, eti galben.


Am nceput s rd.
Niciodat n-am fost altfel.
Cine te-a adus la tbcrie?
Tata i cu mtu-mea Finica.
Urt meserie i-au ales.
Urt, frumoas, asta e.
Ai fi putut s-i alegi alta.
Nu m-am priceput.
Ai de gnd s nvei tbcria?
Am avut de gnd.
i nu mai ai de gnd s-o nvei?
Am nvat-o. Nu-mi place. A vrea s fac altceva. A
vrea s citesc, s nv. Aici nu pot citi nimic. Simt c m
ndobitocesc zi de zi.
Cum sunt ceilali ucenici?
Biei ca i mine, venii de la ar. i roade un singur
gnd: s treac mai repede anii de ucenicie, s se ntoarc n
satele lor, s devin patroni.
i calfele?
S-au ndobitocit, parc nici n-ar mai fi oameni.
Muncesc, mnnc, beau. Smbt seara, duminic seara,
se duc la casa cu fete din fundtur.
Te-au dus i pe tine!
O singur dat. M-a dus unul Dobric Tunsu.
Ai putea s te bolnveti, dac mai calci pe-acolo.
N-am s mai calc
Ispita e mare. Caut s te stpneti. Oraul mnnc
oamenii. Vezi s nu te mnnce, Darie.
N-o s m mnnce, nene Iancule. Am s caut s nu
m las mncat
Nu m mir deloc ceea ce mi-ai spus despre ucenici i
despre calfe. Mai demult, i pn acum civa ani, au fost pe
aici, ca n toat ara de altfel, organizaii muncitoreti.
Calfele, ucenicii, muncitorii de la calea ferat i aveau clubul

lor. Se ntlneau, citeau, discutau. Se pregteau pentru lupt


i pentru viitor. Unii efi ai micrii au trdat-o, au trecut de
partea stpnirii. Micarea ns n-a pierit. De cnd cu
rzboiul, s-au luat msuri aspre mpotriva ei. n unele orae
micarea a fost lichidat. Dar smna ei a rmas
pretutindeni. Trebuie s fi rmas i pe aici. Dac vrei s nu
fii mncat de ora, caut aceast smn. Poate ai norocul
s-o descoperi ntr-o zi. Te-a ajuta, dac a rmne mai mult
timp aici. Abia ieri am venit de la Bucureti. Am venit s-mi
vd neamurile: pe unchiu-meu Tone, pe mtu-mea Finica,
pe ceilali. I-am vzut. Am aflat de la ei c tua Maria are un
biat n ora. I-am ntrebat dac te-au vzut de curnd. Miau spus c te ascunzi, c-i ocoleti. De ce? i-ar prinde bine
dac te-ai duce din cnd n cnd pe la ei, duminica. Ai mai
mnca o ciorb cald.
Iari am nceput s rd.
Vorbeti, nene Iancule, de parc nu l-ai cunoate pe
unchiu-meu Tone.
Drept s-i spun, prea bine nu-l cunosc, dac i-am
vorbit de dou-trei ori n toat viaa mea.
Viaa lui! Avea douzeci i unu, douzeci i doi de ani i
vorbea de toat viaa lui! Scurt avea s-i fie viaa vrului
meu Iancu Brtescu. Scurt de tot
Am nvat meserie la Bucureti. Sunt mecanic. Pe
limba noastr de la ar, fierar. Cum am auzit c eti aici, am
venit s te vd, s te cunosc. tii! Prinii mei au murit, de
piept. Am dus-o i eu destul de greu, la coala de meserii,
dar am biruit. Am crezut n via, ntr-o via mai bun, i
am biruit boala. Nu m-am lsat dobort. Acum ns, m-a
sftuit doctorul s nu mai rmn la ora, s schimb aerul, s
m mut la ar. mi trebuie aer. O s plec mine diminea la
Omida. Poate gsesc acolo, mai pe deal, s nchiriez o cas i
s deschid un atelier, o fierrie.
Ai s stai singur?
La nceput am s stau singur. Apoi, o s m nsor.
Vreau s am nevast sntoas. Cu o fat de la ar o s m
nsor. S-mi nasc copii pietroi, sntoi. Vreau s triesc

n mijlocul ranilor dintre care a plecat tata. S lucrez


pentru ei, i s le spun cte ceva din ce-am nvat, din ceam vzut, din ce-am aflat, din ce-am citit.
Se lumineaz i mai mult ochii vrului meu.
n crcium au intrat doi lutari jerpelii, zgribulii. Unul
ine subsuoar o dibl, altul o cobz. i freac minile s i
le nclzeasc, ncep s scrie un cntec. Vru-meu le face
semn.
Nu-i nevoie s ne cntai
Scoate i le ntinde zece bani.
Poftim!
Srutm mna, boierule, mnca-i-a
Duc banii crciumarului. Arunc pe gt lutarii cte un oi
de spirt
A venit iarna i nu mai vrea s plece, spune unul din ei.
M-a ptruns frigul. Mi-au ngheat cioancili
N-ai vrea s ne micm totui, nene Iancule?
S ne micm.
Pornim pe ulie.
La Bucureti am nvat multe lucruri. Am nvat i
altceva dect fierria. Apoi am urmat seara o coal. tiu s
desenez, s pictez. Dac o s am timp, la ar, o s m ocup
i cu pictura. Am s pictez peisaje, am s pictez uliele
satului i grla de care mi-aduc aminte i arborii, am s
pictez oameni.
Merg tcut pe lng el i-l ascult. i sorb cuvintele. M
ntreab:
Tu ai citit ceva?
Am citit. Acum n-am timp s-mi trag sufletul. De cnd
am venit la ora n-am vzut mcar o carte.
Asta e ru. Crile lumineaz capul i cugetul omului.
S-i caui timp i cri, s citeti.
E uor de spus.
Nimic nu e uor. Tu s te strduieti s citeti. Ai de
gnd s rmi mai departe la tbcrie?
Nu, am s m mut la alt stpn. Poate chiar sptmna

asta. Vreau s-mi adun ceva bani, s m duc la toamn, la


coal, la Turnu.
Dac nu ncepe la toamn rzboiul
Rzboiul?
Da, rzboiul. De doi ani oamenii s-au ncierat ntre ei
i se sfie ca fiarele. Puine ri au rmas care n-au intrat n
rzboi. Printre astea se afl i ara noastr. Dar n-o s putem
rmne mult timp deoparte. Caut unii s ne mping s
intrm n rzboi mpotriva aliailor, alii caut s ne mping
n rzboi mpotriva nemilor.
i noi trebuie s intrm n rzboi, numai pentru c vor
alii?
Noi doi nu.
Rde vru-meu Iancu.
Dar oamenii din oraul sta i din toate oraele, i din
toate satele rii, vor ei s plece la rzboi?
Nu. Cea mai mare parte dintre ei nu vor s plece la
rzboi. Rzboiul l doresc mai ales cei care nu merg pe front,
oamenii care conduc ara i cei care-i sprijin. Pentru
acetia rzboiul aduce ctiguri mari.
Dac o s fie rzboi, o s te duci i dumneata!
Nu cred c am s m duc. Am recrutat anul trecut i nu
m-au luat la militrie. M-au gsit debil. Nici anul sta i nici
la anul n-am s fiu mai sntos dect am fost anul trecut.
Eti bolnav?
Nu. Nu sunt bolnav, dar nu sunt chiar att de sntos
nct s merg la rzboi, s duc puca pe umr i s dorm
nopi de-a rndul pe pmnt, n noroi
Era trziu de tot cnd m-a lsat la ua tbcriei.
Plec mine la Omida. O s ne mai vedem.
Mi-a atins minile umflate. A plecat. S-a pierdut n umbra
zidurilor. Am stat la u i i-am ascultat paii cum se
deprteaz. I-am ascultat paii pn nu s-au mai auzit. Mam strecurat nuntru n vrful picioarelor. Gliganii
adormiser. Sforiau. M-am vrt n aternut.

Aa cum mi spusese n seara aceea n care l vzusem


pentru ntia oar, vru-meu Iancu Brtescu s-a dus la
Omida i s-a statornicit acolo. A gsit o cas goal la
marginea satului, pe gurgui, n locul unde oseaua cotete
spre Stnicu. Casa avea arie larg i lung, cu pmnt rou,
nisipos, povrnit pe malul cu zvoi al grlei. Dac ieea seara
pe prisp, vntul adia dinspre grl, i aducea, odat cu
narii, aerul lnced al blii verzui, mirosul amar al
frunzelor de salcie. Sub coasta casei, de seara pn-n zori,
orciau broatele, cu botul verde ndreptat spre lun.
Reparase casa, o spoise, o mpodobise cu flori pe lng u
i pe lng ferestre, dresese gardul spre uli i ntr-un
opron vechi i instalase fierria.
Ieea seara n sat i vorbea cu oamenii. Cu blndee
vorbea cu oamenii, care se minunau de cte auzeau, de cum
le deschidea fierarul tnr capul. Ti Uie se alipise de vrumeu Iancu Brtescu ca de un frate. Se mai alipiser i alii
de vru-meu. Mama l mnca din ochi de drag ce-i era. N-au
ntrziat rumnii s-i aduc fiarele plugului la ascuit, s-i
aduc uneltele lor de fier la reparat. Luase unul mic de apte
ani, un biat al lui nu, al lui nenea Ivan nu, pe care, n
sfrit, racilele cu care rmsese din 1907, cnd fusese btut
pe anul oselei, l doborser. nu cel mic trgea de
lanul foalelor. Dac foalele nu sufl n crbuni, crbunii nu
ard.
Ct e ziua de mare, vru-meu Iancu, care avea minile
lungi i subiri i degetele aproape strvezii, dar tot numai
muchi i vine, mnuia ciocanul.
Puin vreme a rmas singur vru-meu. A nceput a-i
cuta nevast. A gsit n Stnicu, satul vecin.
Nevasta vrului meu Iancu Brtesc fierarul e o femeie
voinic dou femei la un loc , tare, sntoas ca piatra.
Sia o cheam. i spun cum i spun ceilali frai ai mei, i
spun cum i spun surorile mele dada Sia.
S-a bucurat cnd s-a mritat cu fierarul.
Iancu, spunea ea femeilor cnd ieea seara n uli la
vorb, nu m scoate la munc. M iubete i m alint. N-

am alt grij dect s-l spl i s-i gtesc mncare. O s mai


am n curnd alt grij: s-i nasc copii. Vrea negreit s-i
nasc o droaie de copii. Dar ce crede el? i-a gsit proasta? Un
singur copil am s-i nasc, pe urm
i arat dinii albi, tioi ca dinii slbticiunilor.
Vreau s triesc, nu s m omor crescnd plozi
nainte de a se nsura, vru-meu Iancu, dac avea puin
timp, desena. i cumprase de la ora cartoane i vopsele, i
pensule, i creioane negre i colorate, i desena. i-a pictat
casa lui i casele vecinilor. i-a pictat furria. L-a pictat i
pe biatul lui Ivan nu trgnd foalele jarul cu aripi roii,
de foc, nicovala. A ncercat s-o picteze i pe dada Sia. A srit
cu gura pe el:
Ce, i-ai ieit din mini? Alt treab n-ai? Dac tiam c
nu eti un om n toate minile, nu m mritam cu tine. De
unde eram eu s bnui! Dup ce sfrete munca, mnnc
omul, se culc i doarme ori iese n uli s mai vorbeasc
cu vecinii. Tu te nchizi n cas cu ochii pe cri. O s-i pierzi
minile. Ce dracu oi fi citind n crile astea? Nu pricep!
Citeti i te aduci de spinare! Vd c mai ai i alt
meteahn umbli cu vopsele, strici cartoane. La ce-i trebuie
astea? Vrei s-i vezi casa? Iei, omule, n bttur i uit-te
la ea pn ameeti Vrei s vezi balta i slciile de lng
balt? Aeaz-te colo, pe coast, i privete pn te-i stura!
i pe pduchiosul sta de plod al lui nu, nu e destul c te
zgieti toat ziua la el n opron cnd sufl foalele, l-ai
zugrvit pe carton! Ce-oi fi gsit la el?
Muierile din vecini se uit la cartoanele pictate de vrumeu Iancu se uit mai ales la cartonul pe care e zugrvit
inu cel mic, lng foale, cu obrazul ptat de cenu.
Parc e viu! i focul! Dac pui mna, te frigi
O ceart pe Sia vecinele:
i bai joc de noroc, Sio. Om ca al tu, mai rar Are
dar de sus
Ce-am eu din darul lui! Ce ctig el, dac spoiete
cartoane? A nelege, dac le-ar vinde i mi-ar cumpra
plrie!

Vru-meu glumete:
Asta-i lipsea! Plria. Eu te-am luat tocmai pentru c
nu pori plrie, nu eti fat de ora
Vreau s fiu ca o fat de la ora, cucoan, cu plrie
O s fii
Cnd? Mereu mi spui: o s fii, o s fii
De cinci ori pe sptmn mncm mmlig cu zeam de
fasole ori de linte. Joia i duminica, pine i varz cu carne
ori tocan.
La mine trii cu bimpaa, se luda jupn Moatu, nu
putei s v plngei c nu v port de grij. Patul e pat, masa
e mas, acum iarna avei clduric
Umblu cu picioarele nfurate n crpe. Cnd ies s m
plimb, ncal opincile pe care le-am luat de acas, n traist.
Tot colindnd duminica dup-mas n trg, am intrat ntro zi n vorb cu un biat nalt, negricios:
Eti de la ar?
Nu. De la Paris
A izbucnit n rs. Am rs i eu.
S-a rupt gheaa.
La cine lucrezi?
La Moatu
Altul mai zgrie-brnz nu gseai?
Acolo m-a dus mtu-mea
S-a plimbat cu mine spre margine, spre cimitir.
M-a iscodit n chip i fel. I-am spus numai ce-am vrut s-i
spun.
n centrul oraului, acolo unde se ncrucieaz cele dou
strzi largi, cu trotuare, se afl monumentul unui general
care nu a murit pe niciun cmp de lupt, monumentul
generalului Mantu.
i n sat la noi se afl un monument. Nu la vreo rscruce
de ulie, nici n faa primriei sau a colii sau a bisericii.
Monumentul din satul nostru se afl n bttura casei lui
Ispas Capr, n curtea lui Ispas Capr. Capr e btrn. i

triete nevasta. Numai copiii i-au murit mai demult, cnd


era tnr. A avut ceva stare, dar dup ce i-au murit copiii, nu
l-a mai ndemnat inima s munceasc. A muncit numai ct ia trebuit ca s aib cu ce tri. L-au purtat nite rude
ndeprtate la trg, la Turnu, prin judeci, pentru nite
pmnturi care pn la urm n-au rmas nici ale lui Capr,
nici ale neamurilor cu care se judeca, ci ale avocatului Vic
Georgescu care, chipurile, l-a aprat pe mpricinat de
lcomia rudelor.
La Turnu, acolo unde se sfrete strada mare i ncepe
grdina public, orenii au ridicat mai demult o statuie n
amintirea soldailor care la 77 au trecut dincolo de Dunre i
s-au btut la Plevna cu turcii, alturi de armatele ruseti.
Ce este asta? a ntrebat Ispas Capr.
Monument, i-a rspuns mturtorul care strngea
frunzele de pe jos.
Un monument? Pentru ce?
Ca s-i aduc aminte oamenii de soldaii care au murit
la aptezeci i apte n rzboiul cu turcii
Lui Ispas Capr i-a rmas n minte lmurirea gunoierului:
oamenii au ridicat un monument ca s-i aduc aminte de
ali oameni care au trit cndva i care acum au putrezit.
La ce te gndeti, Ispase? l tot ntreba nevast-sa.
Iac, la ce-mi trece i mie prin cap m gndesc.
A vndut bucatele. i-a vndut o parte din pmnt. Fr
s spun nimnui nimic, nici mcar nevestei, s-a urcat n
tren i s-a dus la ora, la Turnu. La pietrarii care ridic n
cimitir cruci i monumente pentru mori s-a dus Capr.
Poi dumneata, pietrarule, s-mi faci mie un
monument?
i-a murit cineva?
Nu. Nu mi-a murit nimeni. Pentru mine s faci
monumentul,
La cimitir?
Nu. n faa casei mele s-l faci.
S-a mirat pietrarul:

n faa casei?!
Da, n faa casei mele. Cu faa spre osea.
i de ce vrei dumneata s-i fac eu un monument?
Ca s-i aduc lumea aminte mai trziu c acolo, n
casa aia i pe locul la, am trit eu, mo Ispas Capr.
S-a tocmit mult cu pietrarul. Pn la urm s-a neles cu
el. La pltit. S-a ntors acas i a ateptat s-i vin pietrarul
cu monumentul.
La termenul hotrt, pietrarul s-a prezentat la Ispas Capr
nsoit de doi meteri.
Unde e monumentul? a ntrebat omul.
Vine cu trenul! F rost de nite care, s-l aduc de la
gar.
A luat cu chirie dou care mo Capr i s-a dus la gar. n
lzi btute n cuie, mai grele dect pietrele de moar, i-a sosit
de la ora monumentul. Meterii, aa cum le-a cerut, i l-au
ridicat n faa casei, cu faa spre osea. E un stlp nalt de
piatr n vrful cruia st de veghe un vultur de bronz cu
aripile ntinse a zbor. Pe monument, cu litere spate n
piatr, aurite, pietrarul a scris: Am ridicat acest monument,
eu, mo Ispas Capr, ca s-i aduc lumea aminte de mine.
L-a certat ru baba. Pe urm s-a mpcat cu sminteala
brbatului ei.
Acum Ispas Capr e btrn i bolnav. Zace n cas.
Srcia l-a cuprins cu totul. Nevasta l hrnete cu zeam de
fasole iarna, i vara cu urzici, cu tevie.
E bolnav pe moarte. Are poft de o pictur de lapte.
Du-te, f muiere, i cumpr-mi o can de lapte din sat.
Cnd erai n putere, nu i-ai cumprat vac. i-ai ridicat
n faa casei monument. Scoal-te acum din pat i du-te de
mulge cioara din vrful monumentului. Mulge cioara, dac ai
poft de lapte
Ispas Capr ofteaz:
Nu nelege. Nimic nu nelege muierea mea. Eu o s
mor, dar lumea o s-i aduc aminte de mine. Du-te i
cumpr-mi o pictur de lapte

Cioara! Scoal-te din pat i mulge cioara


Aici, n centru, unde se ncrucieaz strzile, se afla
statuia generalului Mantu, mort mai demult. La nicio btlie
n-a luat parte rposatul. A avut pduri i moii n jude, care
sunt acum ale motenitorilor, a fost deputat, a fost senator.
I-au ridicat neamurile monument, s nu-l uite lumea. Trec
oamenii pe lng chipul lui turnat n bronz, abia ridic unul
privirile s-i vad barba spintecat n dou, mustile cu
vrful rsucit. Se opresc din zbor ciorile, n popas, pe
cpna ilustrului, slobod gina alb pe cretetul cu frez.
n faa statuii stau, czute parc n genunchi, dou
prvlii lipite. Una e librria La Papagalul de aur, unde
vinde creioane, cret, hrtie de mpachetat i cteodat cri
toamna, cnd se deschid colile biatul nalt, negricios, pe
care-l cheam Urmuz Niculescu; alta e magazinul cu de toate
al noului meu stpn Mielu Gu, cruia oraul i spuse
Pomneat, magazin care poart deasupra uii i a ferestrelor,
scris alb pe negru, firma La nger.
Zpada se cerne iari deasupra oraului. Troienele cresc.
Iarna simte c i se apropie sfritul i se mai ncrunt o
sptmn, dou.
Poate i o lun, c nu s-a sfrit nici februarie.
Birjarii au nhmat caii la snii, le-au pus funde colorate
pe la urechi, le-au agat clopoei la gt. Ateapt sniile
lng monument. Caii clatin clopoeii. Bat din picioare
birjarii golai, s nu nghee. Rari trectorii. Nici un client
pentru snii, pentru Papagal, pentru nger. Negustorii din
buze bat.
Ai dracului rani, putrezesc n bordeie, nu mai calc
prin trg! Un picior de om nu vezi
Jupn Mielu Gu n-are dever.
Poate moare cineva. Nu se poate s nu moar cineva peo vreme cinoas ca asta.
Pic un client. Cumpr o lumnare subire, de zece bani.
Are un copil bolnav. Poate moare. S nu moar fr
lumnare.

Trenul s-a nzpezit ntre pduri, sus, spre


miaznoapte.
Pn la marginea oraului au venit lupii din vlsia de
lng Vede. mpotmolite sunt toate drumurile.
Du-te i spune s-mi aduc o cafea.
Peste drum de nger a ridicat obloanele cafenelei domnul
Miltiade. Trec strada.
O cafea pentru jupn Gu
Se face! rspunde un chelner.
Strig peste paravan comanda:
O cafea pentru nenea Pomneat
Parc m-ar vedea acum pentru ntia oar domnul
Miltiade. i ieri m-a vzut.
Ia-mi stai oleac, neic. Eti de la nger?
De la nger.
Ai intrat n slujb la Pomneat?
Am intrat.
Cnd s-a petrecut minunea?
Ieri diminea
Aha! M miram eu
V rog s trimitei cafeaua jupnului.
Nicio grij
M petrece cu ochii cafegiul.
Acui se apropie prnzul, spune jupnul. Simt cum mi
se face un gol sub curea. Fii drgu i repede-te pn acas.
Vino cu sufertaul cu mncare. Vezi s nu-mi veri mncarea
pe drum, c te jupoi de viu
Casa jupnului e tocmai la marginea dinspre Scrioate a
oraului. Am cale lung de mers. Merg. Opincile scrie
zpada ngheat. M ia n pene, m umfl, m salt vntul.
M mai in de uluci. Pe la rspntii m ghemui.
Srut mna, cucoan. M-a trimis jupnul s iau
sufertaul cu mncare.
Dar bani pentru pia mi-a lsat azi-diminea? A venit
la ziu de la tripou. Dar tie c lemnele sunt pe sfrite?

Nimic nu tie. Nimic nu vrea s tie, nemernicul Trimite


dup mncare! Mnca-l-ar pmntul s-l mnnce! Otrvim-a n gura lui
Cucoana are ochii roii, plni. ine n brae dou fete
glbejite, cu bube dulci pe lng nsucurile mucoase.
Na! Leagn-le Poate-or dormi, dormir-ar pn la
sfritul lumii, c nu pot s am odihn de ele.
Iau fetele n brae. Cu stngcie le iau. Se opresc o clip
din ipat fetele. Apoi, parc-ar fi fost vorbite, i dau amndou
drumul pe mine.
Afurisitele! i-o fcur. Iei afar i terge-te cu zpad,
dar nu te supra. Asta aduce noroc. Dac mi-a fi dat
drumul n scldtoare, dup ce m-a nscut mama i m-a
bgat moaa nti n ap, nu m-a fi mritat cu Gu, n-a fi
att de nenorocit Of
La vremea prnzului, jupn Gu a desfcut sufertaul, a
ntins castronaele pe tejghea, a mncat.
Seara, m ntorc de la nger singur, cu sufertaul gol.
Jupnul vine trziu de tot, pe la miezul nopii uneori, alt
dat spre ziu. Dorm ntr-o odaie cu Zna, servitoarea. E o
fat voinic, pietroas, cu mini mari, roii. ngrijete mai
mult de bivolie dect de cas. Patru bivolie rumeg fn n
grajd trei negre smoal, una alb colilie. Cu bivoliele ine
cucoana casa. Vinde lapte n vecini. Ciocne uor n u, n
miez de noapte, jupn Gu. Zna are somn de pisic, sare,
deschide. Caut s m cufund mai adnc n somn. Nicio
micare nu-mi ngdui.
sta doarme?
Doarme. Poi s tai lemne pe el. Nu se trezete. Are
somnul greu.
Rmne n odaie. Nu rmne mult. n vrful picioarelor
pleac. Ui trntite. Cucoana url ct o ine gura:
Iar ai fost la Zna, netrebnicule. De un an, noapte de
noapte, te duci la ea, de cnd am nscut fetele. Nu te-ar mai
rbda pmntul!
Curtea e larg. Casa e cam pe la mijlocul curii. Ulia

pustie se pierde sub zpad n cmp.


Auzi? m ntreab prin ntuneric Zna.
Aud
Asta nu e cas, e balamuc curat
De ci ani slujeti la Pomneat?
De doi ani
i nu i s-a urt?
Mi s-a urt, dar ce s fac? La altul e tot aa, ori mai
ru
Cucoana te bate?
Nu.
Ce-ai face dac te-ar bate?
I-a scoate ochii.
De ce-l primeti pe jupn la tine? i place?
Nu-mi place. l primesc ca s-i fac n necaz cucoanei. O
ursc. Pe toate cucoanele le ursc.
Zna se ghemuie n pat. Se acoper pn sub brbie cu
plapoma.
S dormim, spune, c acui se face ziu!
S dormim!
Vrem s dormim i nu izbutim. Prin ntunericul odii
somnul, ca o vulpe, ne d trcoale, se apropie, se deprteaz,
nu se lipete de noi. Patul e mare, de la un zid la alt zid. Mam ghemuit ntr-un col. n alt col s-a ghemuit Zna.
Dormi?
Nu
Nici eu
M ridic i dau la o parte perdeaua. Negura din odaie se
subiaz.
Darie
Da
Tu ai vrea s vii lng mine
Da
mi tremur buzele. M acopr mai bine. M strng.
Tremur. S-a lsat ger aspru afar. S-a rcit odaia

S nu vii
N-am s vin
Ulia e departe. Se aud totui paii unui ntrziat. Cinii,
slobozi, sar la gard, latr.
Sunt bolnav, biatule
Ulia e plin de zpad. Cnd ninge, ulia e frumoas,
nespus de frumoas. Casele cu cciuli de zpad, gardurile
cu cciuli de zpad fiecare tachete cu cciula lui. Arborii,
cu crengile bogate, ndoite sub belugul alb. A ncetat
ninsoarea. Au prins oamenii a umbla pe uli. Sub tlpile lor
zpada i-a pierdut neprihnirea.
Te-a nenoroci, puiule
Se lumineaz. M mbrac i m duc la grajd. Altdat
miroseam a tbcrie, a piele pus la putrezit, a argseal.
Acum miros a grajd a grajd i a tmie. La nger, dintre
toate mrfurile pe care le avem de vnzare, nu miroase dect
tmia. Sicriele n-au miros, nici chimbrica. Cur grajdul de
blegar, esl bivoliele, le umplu ieslea de fn, pe jos atern
paie proaspete. Zna le mulge pe cele cu lapte
Spre marginea oraului, mai n fiece noapte hoii sparg o
cas, fur ce gsesc, las oamenii goi. Miun trgul de hoi.
S nu te-nhitezi cu hoii, Darie, m povuiete Zna.
nfunzi pucria.
Nu pentru asta am venit la ora, i spun. Am venit s
muncesc, s ctig ceva bani
S ctigi bani! i te-ai angajat la Mielu Gu!
N-o s-mi plteasc?
Zna se mulumi s ridice din umeri. Am simit c-mi
ptrunde un arpe rece n inim.
Pe degeaba, i spun, n-am de gnd s m sleiesc
muncind
La nger, se gsesc de vnzare toate cele necesare pentru
ngroparea unui mort: lumnri i tmie, haine de postav
putred abia nseilate, c nu s-ar ine pe un om viu nici mcar
un ceas, papuci i ghete cu talp de mucava neagr,
lustruit, i sicrie de toate mrimile sicrie mici, ct o cutie

de pantofi, i sicrie ceva mai mricele, vopsite n alb, sicrie


lungi i largi, pentru mori corpoleni, sicrie nguste i scurte
pentru mrunei. Sicriele sunt aezate la rnd, stiv, n
fundul magazinului. Rafturile gem de viguri nencepute de
chimbric neagr, de chimbric alb. Cu chimbric alb se
mbrac sicriele fetelor care mor nainte de a se mrita.
Dac e ndurerat, omul nu se mai tocmete. Pltete ct
i se cere, ia marfa i se grbete s goleasc odaia de mort.
Asta e negustoria lui Pomneat. Orict de drag i-ar fi cineva,
dac moare, trebuie s-l ngropi ct mai repede. Morii
supr, vara mai ales, cnd ncep a mirosi la un ceas dup
ce se rcesc.
Nene Urmuz, de ce m-ai ndemnat s intru slug la
Gu?
Mai nti, nu-mi spune Urmuz, nene Urmuz. Spune-mi
cum mi spune tot oraul: Papagal, nenea Papagal
Bine, dar Papagal e firma.
Eu sunt una cu firma pe care o servesc. Mi se spune
Papagal. Zi-mi Papagal.
De ce m-ai povuit s intru la Gu, nene Papagal?
E mai bine aici dect la tbcrie.
Acum trebuie s am grij de bivoliele lui. Zna s-a
coconit.
ngrijete bivoliele. Aici, pn la primvar, cnd s-or
deschide iar drumurile, pzeti degeaba sicriele Ruanii nu
se grbesc s moar. Dac Pomneat ar avea prvlie la
Alexandria, i-ar merge mai bine
Cum asta? E oraul mai mare?
Nu. Dar la Alexandria toi oamenii sunt bolnavi de
oftic. Cei mai muli mor toamna i primvara. Dar mor i
peste an. Nu e zi fr cel puin o nmormntare
Sunt i aici destui ofticoi
Sunt, dar mai puini ca n alte pri. Au grdini n jurul
caselor, mnnc ceva mai bine. Nu citesc. Nu citesc o carte.
Parc s-ar teme s nu le frig ochii literele
Cade pe gnduri Papagal. Izbucnete:

Of! Ce ora! Ce ora! Temni, nu ora! N-am vndut


nicio carte de anul trecut! Ce ora! Ce ora!
A fi vrut s-i cer cri, s citesc. Cnd s citeti?! Dac mar vedea c rsfoiesc o carte, jupnul Mielu Gu mi-ar
frnge junghietura gtului.
Nu m-am ales cu niciun ctig de la nger. Jupnul, cnd
i-am cerut socoteala, a tras sertarul tejghelei.
Uit-te! N-am un cinci. Dac nu moarte nimeni!
De la tbcar izbutisem, cr-mr, s-i storc, la plecare, doi
poli.
Cu cinci poli m alesesem de la Bnic Vurtejan. Bcnia
lui Bnic era alturi de tbcria Moatu. Domnul Bnic
era un brbat nalt, brbos, oache. Avea un singur cusur: se
uita cruci. Adic nu, mai avea unul: vorbea peltic. Sttea
crcnat parc pe picioroange n faa bcniei, cu orul
verde dinainte. Vindea ranilor sare, treanguri, lumnri.
Cteodat le vindea i pcur. Lng pragul prvliei, un
butoi mare i licrea n soare smoala.
N-avea biat de prvlie. M-a momit pe mine. Fa de
munca din tbcrie, fa de drumurile lungi pe care trebuia
s le strbat, de cteva ori pe zi, de la nger pn la
marginea oraului i ndrt, ceea ce aveam de trebluit la
Bnic mi se prea glum. n loc s iei la spinare pieile
crude, s le duci n pivni i s le lai s se mput n butii,
ca apoi, dup cteva sptmni, s le scoi acre i s le
ntinzi pe frnghie, la soare, s le curei, i s fii tot murat
pn n mduva oaselor de acel miros greu, greos, neccios,
n loc s ii n brae dou fete buboase care chellie ntruna,
s curei grajdul, s eseli bivoliele i s nduri scandaluri la
miezul nopii ia gndete-te, s-i pierzi vremea n faa
bcniei, la aer, s n-ai alt grij dect s apuci rumnii de
pulpan, s-i tragi n prvlie cu voia, cu sila
Cumpr de la noi, neic! Vindem mai ieftin ca
vecinul!
Vecinul fcea la fel, fr suprare.
Nici nu era munc. Jucndu-m mi se prea c am s fac
treaba. Am i fcut-o jucndu-m.

Grele erau numai droburile de sare, pe care trebuia s le


scot dimineaa n faa bcniei, i s le aez, n stiv, lng
zid. Seara le luam, drob cu drob, i le ngrmdeam sub
rafturi.
Greu i butoiul cu pcur, care era scos n fiecare
diminea afar i seara aezat din nou nuntru. l apucam,
eu de-o margine, jupnul de alta. mi trosneau alele.
Corvoada trebuia fcut. O fceam
Avea jupnul un biat, l chema tot Bnic. Era aidoma
jupnului: nalt, subire, negricios, zbanghiu, peltic. M
njura de cteva ori pe zi de mam, de frai, de surori. Taicsu fcea haz. Dac venea spre sear la prvlie, l luam n
crc i strbteam cu el ulia mare, jumtate din ora, l
duceam acas L-a fi dus, cu ct plcere, la cimitir
Cimitirul se afl n partea dinspre apus a oraului, pe
coast. Aproape toate cimitirele cte le-am vzut sunt aezate
pe povrniul unui deal. Dac morilor le-ar rmne ochii vii
i dac privirile lor ar putea strbate pnza cu care le este
acoperit, faa, capacul sicriului, pmntul care apas
cociugul i iarba deas care npdete mormintele, ei,
morii, ar continua s vad oraul i casele, uliele i
oamenii, ariile i grdinile.
Ochii morilor nu rmn vii. Grbete-te s vezi lumea
ct trieti
M i grbesc
Cu Papagal, cu nenea Papagal am colindat o dup-amiaz
ntreag cimitirul. E un biat ciudat vnztorul de cutii i
tblie, de burei i creioane, care s-ar vrea i vnztor de
cri ntr-un trg de negustori i mcelari n care mai nimeni
nu citete.
Privete, mi spune el, bogaii i dup moarte vor s ne
nfrunte cu bogia lor i cldesc la cimitir adevrate
palate, din crmid, din piatr, din marmor chiar, n
subsoluri, pe lng ziduri, ca-n rafturi, la rnd, dorm morii
i putrezesc n tronuri de metal. Cruci cu litere aurite le arat
numele. Spnzur n cavouri coroane cu flori de plumb care

nu se vetejesc, care nu prind rugin. Din fotografii vechi


zmbesc chipuri terse de ani. Nu-mi place cimitirul
Mai bine am fi mers dincolo de Vedea, nene Papagal, s
ne fi plimbat prin pdure.
O s ne plimbm altdat.
Ne-am oprit lng un cavou uria, un adevrat palat, n
care ar putea locui cteva familii de oameni vii. n faa
palatului de marmur alb, cu ferestre de sticl colorat,
deasupra lespezilor, plnge un nger mpietrit, cu aripile
sparte la sfrcuri. E urcat, ori mai curnd cobort de sus,
din slav, pe un soclu nalt, ngerul cenuiu Privirile lui de
marmor cad pe cretetul unui bust susinut de un soclu
mai mrunt. ngerul e de marmor. De marmor sunt i
lespezile. De bronz e bustul i nfieaz un brbat sever, cu
obraz buhit i musta lung rsucit la vrfuri, cu barba
retezat scurt.
l vezi, sta e bustul lui Amedeu Carac. Avea moie
lng ru, la noi, la Merigoala. A omort la nou sute apte
oameni cu mna lui. i aduci aminte de nou sute apte?
mi aduc. Eram mricel.
ncepuser turburrile n ar. Ajunseser i la noi.
Merigolenii ns nu s-au pripit. Oameni bgai n speriei de
boieri, de slugile boierilor, de jandarmi. Au rmas s vad ce
se mai ntmpl, s se mai gndeasc, s se mai socoteasc.
Ardeau conacele n jurul Merigoalei, numai la Merigoala nu.
Pn s treac merigolenii la fapt a trecut ciocoiul, sta pe
care-l vezi aci turnat n bronz. A chemat soldai i soldaii au
venit. Avea trecere mare la prefect. I-a mprit pe soldai n
pichete i i-a pus s-i apere curtea i conacele. Grupul
soldailor l comanda un nepot al ciocoiului, un locotenent.
S-au aezat amndoi, unchiul i nepotul, cu caznele pe sat.
Pretindea moierul c stenii i-ar fi furat un purcel. Poate-i
pierise purcelul rtcit n lunc, dintr-o turm de peste trei
sute, ori poate l prinseser i-l fripseser soldaii, uitai fr
mncare la curi i la conace. Nimeni nu se ngrijise s le dea
soldailor mncare. Numai gloane li se dduse. Ciocoiul o
inea una i bun c satul s-a rsculat i i-a pricinuit

pagub. A strns cu soldaii, de prin oboare, porcii oamenilor


i i-a dus la conac. Pentru un purcel de lapte s-a despgubit
Carac cu toi porcii satului Pe urm a ridicat alt pretenie.
C oamenii i-ar fi spart un hambar i i-ar fi furat bucatele.
tii c fusese vara dinaintea rscoalelor secet. Dar oamenii
vnduser unii pmntul, alii vitele i-i mai cumpraser
bucate. Cu soldaii a adunat tot ce-a gsit n hambare, n
ptule. Unora le-a luat i sacii cu mlai din case. Soldaii
patrulau zi i noapte prin sat cu armele ncrcate. Pas de te
mic dac poi! A nceput mcelrirea rsculailor prin
satele megiee. Putea s stea cu minile n sn Amedeu
Carac? Uite-l! Acum st sub lespede. Atunci a prins a
umbla clare prin sat cu nepotu-su, cu soldaii. Intrau n
arii, ptrundeau cu pistoalele ntinse n cas, mpucau pe
cine nimereau, fr osebire. O sptmn i-a trebuit pn s
se sature de snge. Cnd s-a sturat, cnd a crezut c el a
bgat destul spaim n oameni, s in oamenii minte, s-i
asculte poruncile fr crcnire, s-a oprit, s-a mulumit
numai s-i bat pe oameni i s-i trimeat legai de prjini la
ora, la Turnu
Cimitirul e mare. Acolo, sus, pe creasta dealului, lucete n
soare o cas albastr de sticl. O vezi printre salcmi, printre
plopi, din ora.
Cinele sta, adaug nenea Papagal, a mpucat-o pe
mama. Vin aici din cnd n cnd s-i scuip mormntul. De
cte ori vin mi se face sil, scuip alturi, n iarba
nevinovat
Urcm spre casa albastr de pe muche. Ajungem. E
mprejmuit cu gard mrunt casa. ntre cas i porti,
potec pietruit. De o parte i alta a potecii straturi de flori
vetede, putrede toamna, vii i roii ca flcrile acum, n
plin primvar. Prin zidurile de sticl privim n cavou. Pe
peretele din fund, nrmat, o fotografie mare ct omul.
Fotografia e a mortului i mortul a fost tnr. S tot fi avut
douzeci de ani! Tnr i frumos a fost mortul!
Sprncene arcuite a avut i deasupra buzelor un puf subire
de musta. Deasupra fotografiei atrn o inscripie:

CLIN CTLIN BIZIC

a aprut!

un meteor

a strlucit!
a disprut!
Lesprit a tue la matiere. 1
A fost biatul farmacistului Bzc de lng Mireas,
spune nenea Papagal. S-a aruncat acum doi ani n strad, de
la balcon
Lng librria La Papagalul de aur, peste drum de
nger, se afl dou case cu etaj raritile trgului casa n
care e instalat Farmacia Ctlin Bzc i aceea n care st
din zorii zilei pn seara trziu deschis magazinul La
Mireas al jupnului Atanasie Gu, fratele lui jupn Mielu.
Nu se concurau ntre ei fraii Gu, cci ngerul vindea
sicrie i lumnri, tmie i veminte pentru mori, iar
Mireasa vindea, pentru mirese, voaluri albe, sovonuri, jerbe
de beteal, pantofi albi i rochii gata croite, care trebuiau s
fie numai potrivite pe trupul cumprtoarei. Custura rochiei
se fcea n dosul prvliei, ntr-o odi unde lucrau dou
fete
Mireasa avea clieni mai ales toamna, cnd, dup culesul
porumbului, ncepeau nunile la sate. Bieii de prvlie de
la Mireas purtau funde de beteal n piept, ca nuntaii, i
pierdeau timpul pe lng prag, pe trotuar, pofteau rumnii
s intre, s cumpere, s aib Atanasie Gu dever. Dac
voiau s rd, vnztorii se legau de cte-o bbtie care,
amintindu-i de tinereea ei ndeprtat, zgia ndelung ochii
la vitrine. Se gsea n vitrin o femeie de ghips mpopoonat
1

Spiritul a ucis materia. (fr.)

pentru nunt, o mireas ursit s rmn mereu fr


ginere Obrazul i crpase de vechime. Soarele i plesnise
buzele vopsite.
Poftii nuntru, domnioar. Avem pantofi albi i
cunun de lmi
Mnca-v-ar pustia
Pleca bbtia.
Frate-meu Mielu o duce mai bine, se vieta patronul
Miresei. Eu vnd pentru nuni, el pentru nmormntri.
Sunt mai dese nmormntrile
Destul de dese erau nmormntrile n ora. Popii de la
patru biserici abia pridideau cu ngroprile, cu pomenile, cu
parastasele. Copiii, mai ales, mureau. n partea de jos a
trgului i mai mult de jumtate trg era ntins pe vale se
revrsa pe ulie n fiecare primvar rul, se ntindeau
bltoacele prin arii pustii, prin oboare cu case prsite,
rmneau, se schimbau n smrcuri putrede care durau
pn ncepea iarna i le acoperea zpada. Piereau slbii,
mncai de friguri, copiii. ngerul vindea atunci sicrie mici,
sicrie mijlocii.
A mbtrnit Ctlin Bzc vnznd hapuri i picoturi,
unsori cu care, dac te ungi, mor pduchii nesai n
cma, n platc, la bru, n creurile izmenelor i alifie de
rie. Vinerea, cnd e zi de trg, se nghesuie stenii n
spieria lui Bzc. Intr sfioi n farmacia care e podit cu
piatr. i sperie cntarele mici de pe tejghea, dou la numr,
galbene, lucioase. i sperie rafturile unde stau aezate, la
rnd, borcanele.
Ce s-i mai dau, moule?
Picoturi. S-a umflat burta nepotului. Socotim c-o avea
limbrici
Ce vrei, leleo?
Lelea se apropie, optete n urechea spierului pe
jumtate surd:
Alifie de rie
Slugile boiereti care pzesc conacele risipite pe cmp,

ciobanii care stjuiesc turmele de oi, porcarii, vcarii cer


alifie de omort pduchii. Cei mai muli dintre stenii care
intr n spierie cumpr alifie de rie. Le-o servete spierul
n cutii rotunde, cenuii, de carton.
Mai splai-v i voi, binevoiete a-i povui farmacistul.
De splat ne splm noi, c oameni suntem, dar n-avem
cmi de schimb. i dac n-ai cma de schimb, nu-i prea
folosete splatul. Peste pielea splat pui iar cmaa cu
zoaie veche. E scump bumbacul, domnule. E scump i
doctoria dumitale. Numai munca noastr e ieftin
n farmacie, oamenii in cciulile n mini. n alte prvlii
stau cu ele pe ceaf i se tocmesc pentru marf. Aci, cte
cere spierul, atta dau. La spierie nu ncape tocma.
Spierul e mrunt, slbu, un pui de om ai zice. Numai
capul l are mare. Mare i chel, cu ochelari cu sticle groase. A
avut i nevast. I s-a prpdit la un an, de inim rea, dup
ce i-a murit biatul.
Da, povestete mai departe nenea Papagal, s-a aruncat
de la balcon n strad cu umbrela
De ce cu umbrela?
A vrut s vad dac poate s pluteasc n aer.
Era nebun?
Nici zdravn la minte nu era.
Nu neleg de ce unii oameni i ridic zilele. De moarte
nu scap nimeni.
Din slbiciune, spune Papagal, din laitate. Nu toi au
curajul s lupte cu greutile.
Dar ce greuti putea s aib biatul unui farmacist?
Ct a nvat la liceu, biatul lui Bzc s-a aflat n
fruntea colii. Era mndria familiei. Fiu-meu spunea
spierul o s devin nvat mare. l credea toat lumea.
Biatul era cumpnit la minte i ager. L-a trimis taic-su la
nvtur n Frana. A vrut s fac din el inginer cum nu se
afl altul n toat ara. A avut o dragoste la Paris biatul. A
izbucnit rzboiul. Biatul farmacistului a fost nevoit s se
napoieze acas. Nu i-a putut aduce cu el dragostea. Din

pricina asta i s-a slbit mintea. L-a copleit tristeea, apoi


disperarea. S-a zvrlit pe trotuar, i-a rupt oasele. S-a
tnguit cteva zile, a murit.
Fotografia ni-l arat pe Clin Ctlin Bzc frumos, cu
ochi mari, luminoi. Numai n fotografie i-au rmas ochii.
D-l dracului de cimitir, nene Papagal, hai n ora!
Coborm dealul. Primvara e pe sfrite. Au nflorit
salcmii. Gardul cimitirului e mbrcat n spum alb,
frumos mirositoare, ameitoare.
Soarele cade spre apus. Umblu ncet. Acum umblu descul
i calc cu bgare de seam s nu m mpiedic. Am scpat de
straiele zdrenuite.
A trecut pe la ora, ntr-o zi, var-mea Dia de la Secara.
M-a vzut din ntmplare n faa prvliei lui Bnic
Vurtejan. S-a apropiat, m-a privit din cretet pn-n tlpi.
Din cretet pn-n tlpi m-a msurat de cteva ori cu ochii ei
ascuni sub sprncenele groase, care acum sunt mai
stufoase, mai lungi dect altdat.
Hei, Darie, dar ce faci tu aici?
Nu mai are buz de iepure. Numai un semn, o dung
uoar, alb, arat c s-a ntmplat ceva cu buza ei. E
muiere voinic, lat n olduri, cu mini mari, groase, muiere
bun de munc
Vnd pcur, i rspund. Pcur i sare i frnghii. Cei trebuie?
ncerc s rd. Dia se apropie de mine i-mi pune minile
pe obraji. Mi le-a mai pus demult, o dat, ntr-o noapte n
care afar se strniser toate vijeliile.
Mi biatule, mi, pe ce munceti tu aici?
Pe mncare, i rspund.
Mi-am plecat ochii n jos. Straiele mele, toate, bune de
aruncat la gunoi.
Am s vin vinerea viitoare, spune Dia, s m atepi.
Var-mea Dia se duce la cru, se ntoarce cu un codru
mare de pine.

i-o fi foame, ine pinea asta. Mnnc-o


A plecat. Peste o sptmn, Dia s-a artat iari n faa
bcniei. Mi-a ntins un pachet.
i-am adus o cma i nite izmene. i-am adus i-o
flanel. Am gsit-o prin lacr. A fost altdat a lui Pintilie. S
lapezi zdrenele astea
Prul, netuns de cteva luni, mi cdea pe ceaf, peste
urechi. Umblam cu capul gol, cu prul zburlit, murdar. Mi-l
ciufulea i mai tare vntul, care n ora purta printre case
nori de praf. Am luat fr voia jupnului o bucat de spun,
am ascuns-o n sn.
D-mi voie, jupne, s lipsesc un ceas de la prvlie.
Nu se nghesuia nimeni n bcnie. Mi-a dat voie.
M duc s-mi vd nite neamuri.
Du-te.
Cu pachetul druit de var-mea Dia am strbtut oraul,
am trecut de gar i de linia ferat i de zvoi, i-am ajuns la
podul peste spinarea cruia trece oseaua care strbate
pdurea i duce spre ignie. Dincolo de pdure, sus, pe
deal, e un sat de igani. M-am ascuns sub pod, m-am
despuiat i-am intrat n ap. Un ceas i mai bine m-am frecat
cu bucata de spun. Apoi am ieit n larg, acolo unde apa e
adnc de civa stnjeni, am notat n voie pe o parte,
folosindu-m numai de un picior, pn m-am sturat de
scald. Apa era rece, dar zburda m nclzise. Am ieit la
mal. Am aruncat pe ap zdrenele vechi i m-am primenit cu
straiele aduse de Dia. Cmaa era lung, pn aproape de
pmnt, izmenele largi, larg i lung flanela rmas de la
vru-meu Pantilie Uupr, dar mie toate straiele acestea
curate mi s-au prut fr pereche n lume de frumoase. La
ntoarcerea n ora, m-am oprit i m-am dus la o frizerie. Un
co de pr mi-a cules cu maina, de pe cap, turcul frizer.
N-am bani, patroane, o s iau mine de la jupnul meu
i o s-i pltesc.
M cunotea turcul.
Bine, bre, adu-mi mine gologanii.

I-am adus a doua zi gologanul de zece, rotund, coclit,


gurit la mijloc.
A rmas n urm cimitirul. A rmas n urm i marginea
oraului. Peste trg a czut seara o sear cald, albastr.
S mergem la bal, spunea Papagal, s ne mai veselim.
S mergem. Unde are loc balul?
Pe vale, lng casele Dudescului
Iarna, la noi n sat, la Omida, ntre Crciun i postul
Patelui, se ddea un bal la coal. Seara se ddea balul,
smbt seara, pentru ca a doua zi cei ce i-au petrecut
noaptea dansnd s se poat odihni. Noi, copiii, eram
chemai s scoatem bncile din coal i s le aezm n
curte, lng zidul colii. Eram pui apoi s curm podelele,
s le frecm, cu ap s le splm, cu ap fiart, lun s le
facem. De tavanul colii atrnau panglici de hrtie colorat
i, pe ziduri, cu hrtie colorat astupam crpturile.
Mnjeam cu smoal soba de tinichea din col i-i ddeam
lustru. Splam i scrile de piatr ale colii. De peste apte
sate veneau la bal notarii cu nevestele i fetele lor, perceptorii
i popii, i toi cei care purtau haine nemeti, gulere nalte la
gt, plrii tari. Se ntlneau la bal acriturile. De la ora
aduceau lutari i de la gar pn-n curtea colii i purtau n
trsuri cu viorile pe genunchi. Se adunau lmpile de la
primrie i de la pot, i sala colii era luminat ca ziua. Se
lsa ntunericul. ncepea balul. Pn la ziu inea balul.
Crai pe uluci, priveam pe fereastr. Cntau lutarii i
perechile se nvrteau fericite pn ameeau.
Bine petrec!
Parc-i doare ceva? De mncat, mnnc, de dormit,
dorm, treab n-au, techereaua plin la buzunar
Ne alegeam cu ceva. nvam ceva Spre ziu se sprgea
balul i-n crciumile satului se ncingeau chefuri. Mergeam
i ne culcam i visam. Nu totdeauna visam vise frumoase.
Unde zisei c e bal, nene Papagal?

Lng Dudescu.
Nu-i nicio sal prin preajma Dudescului. Balul se ine n
faa unei case, ntr-o bttur larg, unde gazda a stropit
pmntul i l-a mturat.
Rmn cu nenea Papagal mai pe margine. Lutarii cnt
Dunrea albastr Pn departe li se duce cntecul. Au
venit din toate prile oraului biei i fete. A venit i
Dobric Tunsu, au venit i trei din fetele jupnului Bnic.
Se apropie de mine Boboaca.
Ce caui tu aci?
Vreau s vd balul
Hai, du-te acas Nu e de nasul tu
Da, nu e de nasul meu
Peste uliele largi, cade lumina albastr a lunii.
Jupnul locuia la marginea dinspre gar a oraului ntr-o
cas scund, cu trei odi. O frumusee era casa asta. n
odaia din fund am intrat o dat. Un pat larg acoperit cu
cearafuri albastre. Acolo dormea jupnul cu nevast-sa.
ntre fereastr i oglind, ntr-un col, lavoarul de tinichea,
deasupra lavoarului, o lamp mare, cu glob alb
n odaia a doua dormeau cele cinci fete ale jupnului,
toate cinci, ca la noi la ar, ntr-un singur pat, de-a
curmeziul. Numai c patul n-avea, ca la noi, rogojin. Era
acoperit cu saltea. Fetele dormeau cum veniser pe lume:
ntr-o parte cea mai mare, la cealalt margine cea mai mic,
ntre ele distan bunicic
Nici una nu se mritase. Jupnul, cu toat negustoria lui,
prea a fi srac. Purta cmi crpite i el i cucoana. Purtau
cmi i rochie crpite fetele mai mici. Numai cele mari, de
mritat, aveau ceva straie ntregi cu care se fleau n lume,
cnd ieeau la plimbare, crd, smbta seara, pe ulia mare,
pe lng cofetrie, pe lng statuia generalului Mantu, care
lsase motenire nepoilor moii i pduri prin apropiere.
Tot n odaia a doua, ntr-un pat de fier, cum vzusem c
are notarul Stnescu, dormea prslea familiei, Bnic-

bnicic
Ajungeam seara acas, cu Bnic n crc. I se prea
ncruciatului c nu merg destul de repede. M lovea cu
clciele n coaste.
Hii, calule! Hii, catrule! Hii, mgarule!
M trgea de pr, de urechi. M zgria. Ct am lucrat la
Bnic Vurtejan, am avut obrazul zgibat, de parc a fi
dormit ntr-un culcu de pisici.
Masa era aezat n grdini, sub ferestre, o mas lung,
de scnduri, acoperit cu o bucat de pnz cenuie. Scaune
ieftine, de lemn, n jurul mesei. La un cap jupnul, la cellalt
cucoana.
Fata cea mai mare servea masa. Sup, mereu sup, ciorb
de zarzavat, chiftele, niciodat altfel de bucate Ba da, din
cnd n cnd, fasole
Rmneam
deoparte
Sfreau
masa,
rsturnau
rmiele din farfuriile lor ntr-o strachin, pentru mine.
Poate mi-era grea, foamea fcea minuni. Cunoteam de
acas povestea ogarului turcului care, dup ce fusese pus la
post cteva zile, ronise cu poft mere acre.
Ei! cu ct plcere a fi mncat, n casa lui Bnic
Vurtejan, mere acre! Merele acre mi-ar fi tiat greaa. Dar nu
se gseau n trg mere acre. Nu se gseau nici mere slcii
Casa alb, cu etaj, n care n fiecare dup-amiaz se cnta
la pian am aflat-o curnd era a familiei Marian. Suspina
la pian fata, singura fat a lui Eraclie Marian, moierul cu
patru moii, domnioara Semila, ofticoas. Cnta n fiecare
zi. n fiecare zi ncet, mai ncet, cu mai puin putere. Se
stingea, se apropia de sfrit. Trgul i atepta
nmormntarea. Mereu auzeam:
Cnd o s moar fata lui Marian, o s vedem ce n-am
vzut
Moierul era colonel ieit la pensie. Spusese la club c o s
aduc la nmormntarea fiic-si un regiment de cavalerie s-o
duc la groap cu defilare, cu muzic. N-avea garnizoan

oraul. Fetele duceau lipsa galonailor, a pintenailor. Se


plimbau melancolice cu studenii venii n vacan vara.
Iarna, numai cu negustoraii
Cntecul m ameea, m tortura. Era o tortur dulce care,
ziua n amiaza mare, m lua de la pmnt, de lng
droburile de sare, de lng legturile de frnghii, pe lng
butoiul cu pcur, i m ducea departe, departe, pe alt
trm. Uitam s apuc ranii de pulpane, s-i chem n
prvlie.
Ce faci, netotule? Ai adormit?
Nu, domnule Bnic
De casa lui Bnic altceva m-a crbit i m-a ndemnat
ntr-o sear s-mi cer socoteala i s apuc valea.
ntr-a treia odaie, o odaie ngust, de doi pai numai, lng
peretele din fund, un pat din dou scnduri, peste scnduri
un ol crpit i un cpti rnesc umplut cu paie, acolo
dormeam.
Adnc dormeam. Dar sub patul n care m odihneam, se
gsea o gleat.
Ei i? Poate o gleat s mpiedice un biat ostenit s
doarm? Poate c nu. Totui, gleata aceea nu m lsa s
dorm, m scrbea de casa jupnului, m scrbea de via
Pogora tcerea n mahala. Se stingeau lmpile n cas. De
undeva, de departe, se auzea un uierat de vardist, fluieratul
unei locomotive care manevra n gar. M neca, n apa lui
neagr, somnul.
Avea s-mi fie ntrerupt curnd somnul. Dinspre odaia
fetelor auzeam pai desculi venind. Auzeam ua
deschizndu-se i, n lumina subire a lunii care btea n
geam, vedeam o apariie strvezie.
Asta e Margareta, mi spuneam, Margareta cu dini lai i
groi. Margareta, fata cea mai n vrst a jupnului. Scotea
de sub patul meu gleata Vjjj O punea la loc. Pleca.
ncercam s aipesc, aipeam chiar. Ali pai desculi, alt
apariie, scund, rotund, bondoac.

Asta e Fify, oachea, creia deasupra buzei de sus i-au


mijit musti negre, Fify, care seamn aidoma cucoanei
Hai, Darie, ncearc s dormi! ncercam s dorm.
Adormeam. Gndete-te: cinci fete care veneau fiecare de
cteva ori la gleat pn n revrsatul zorilor
M obinuisem cu vjitul i nu m-a mai fi trezit. M
trezea ns mirosul acru, ascuit, care mi rcia nrile,
mirosul pe care l rspndea gleata i care m fcea s am
dimineaa ochii roii de usturime.
F-mi socoteala, jupne!
i s-a urt la noi?
Nu, jupne, dar te rog f-mi socoteala
Dup cte mi aminteam c m tocmisem cu jupnul, avea
s-mi dea apte poli. Mi-a dat mai puin. I-am luat i pe
aceia.

Cu banii strni n mn, am plecat. tiam ncotro am s


merg. Am trecut pe lng casele Dudescului. M-am oprit o
clip s m odihnesc. Am pornit mai departe. La marginea
trgului am cumprat de la ultima prvlie o pine cald, o
pung de prune. Am nceput s mnnc i am luat-o peste
cmp. Am tot mers pe marginea oselei i pe drumuri
lturalnice pn spre sear.
Iat-m acas. Mama, pe vatr, pregtete masa de sear.
Dup ce s-a nsntoit a mai nscut un copil, pe sormea Stela. O ine pe genunchi i-i d
Bun seara, mam.
Ai venit?
Am venit.
Pe jos?
Pe jos
i-e foame?
Mi-e foame.
Ateapt pn vin i ceilali.
Am ateptat pn au venit i ceilali. Nu s-a mirat nimeni.

Niciodat nu se mira vreunul din ai casei de plecrile mele pe


neateptate Nu m ntrebau nici unde am fost, nici ce-am
fcut, nici de ce-am venit din nou s le cad n vatr, pacoste,
nc o gur la mas
Am luat un cojoc vechi din cui, m-am nfurat n el i mam dus n fundul ariei, s dorm. Parc nu dormisem
niciodat pn atunci. Mi se prea c am s m las furat de
somn numaidect. Au trecut ceasuri i ceasuri pn s-a
ndurat i a venit somnul.
Vntul fonea frunzele. Din mijlocul ariei lipsea plopul
lng care crescusem. M uitam i ateptam s-l vd
ridicndu-se zvelt i mpungnd cu vrful lui cerul.
nchideam ochii i ateptam s aud uotitul frunzelor. Nu-l
vedeam, nu-i auzeam frunzele btndu-se. Vedeam numai
stelele care nepau slava i n jurul meu trunchiurile
strmbe, coluroase, noduroase, ale salcmilor. Aerul
rcoros, umed, m ptrundea pn n mduva oaselor. Parc
m splam pe dinuntru de amintirea oraului. Visam.
Cam pe la jumtatea lui august era. Se terminase
seceriul, se sfrise treieratul. Satul se odihnea, nainte de
nceputul arturilor de toamn, nainte de culesul
porumbului
Gndeam: am aproape apte poli. i i pipiam, i ineam
fcui ghem ntr-o batist, n sn, s nu mi-i fure cineva. S
nu se afle n cas c am bani. S-ar repezi fiecare s-mi cear
o parte din ei.
Peste o lun vor ncepe colile la ora. Aveam s-mi
ndeplinesc gndul. Cu banii luai de la Bnic puteam s
triesc apte luni. ndeajuns. O s mai am nevoie de cri i
de mbrcminte. O s m descurc eu, ce naiba
O s m duc la coal la Turnu gndeam. La Turnu nu
m-a vzut nimeni purtndu-l n spate pe Bnic cel mic.
Minile mi sunt tot arse. Unghiile ncep s se ndrepte, s
creasc limpezi, nodurile se apropie de vrfurile degetelor.
Cnd au s ajung acolo, urmele trecerii mele prin tbcrie
au s piar. Pielea o s sfreasc prin a fi iari neted, fr

semnele arsurilor.
Da. ntmplarea de care amintesc aci a avut loc cu o zi
nainte de jumtatea lui august. Iat de ce mi amintesc bine
data: n cas era forfot mare. Frate-meu Ion, cu tlpile pe
jar. Mine e Sfnt-Mria, ziua mamei. Nu la mama se
gndete frate-meu, nu la ziua ei
n ziua de Snt-Mria, la marginea Turnului se ntinde i
se nal blciul cel mare. Un an ntreg bieii i fetele din sat
se gndesc numai la acest blci care le d prilej de desftare.
Cu ase luni nainte plnuiesc ce stranic au s petreac la
blci. ase luni dup blci i tot povestesc ce au vzut, ce au
pit, ce au auzit i ce au pit alii
Parc ar sta pe ghimpi i sor-mea Ria! i ea ar merge
la blci. A crescut. Dintre surorile mele ea e singura grsun,
dolofan. S-a prins n hor ast-primvar. Duminica se
duce la deal cu bieii. Frate-meu s-a prins n hor mai
nainte, anul trecut. Cnd o fat sau un biat s-au prins n
hor, capt ngduina de a se duce singuri la blci, la
Turnu, s-i ndeplineasc mendrele.
Sor-mea cea mai mic, Elisabeta, umbl de la unul la
altul, se roag:
Nene, s-mi aduci o ppu de marmor. Dad, s-mi
aduci i tu o ppu de marmor.
Frate-meu tefan nu cere ppui, i face singur jucrii. O
nuia, pe care ncalec, pentru el nseamn un armsar care
arunc foc pe nri. Bul, n vrful cruia a legat o zdrean
culeas din gunoi, e steagul unui regiment. Au fcut soldaii
manevre n apropiere, n timpul verii. Frate-meu a vzut
soldaii i steagurile. Se joac cu copiii de seama lui de-a
soldaii. Nu cere jucrii, altceva cere.
Nene, mie s-mi aduci un ca
Caul e un fel de coc, un fel de piftie mai curnd, fcut
din fin fiart i nchegat, n care s-a pus un strop de
zahr. E dulce caul. Mai nainte l vindeau prin sat bragagii
turci ori bulgari, venii de la ora. De cnd cu rzboiul care
ne-a adus holera, au pierit i turcii i bulgarii. Copiii au
rmas cu amintirea caului. Vor ca, cer ca. tefan cere ca,

fr s tie ce e caul.
Frate-meu Ion i sor-mea Ria vor s se duc la blci.
Vor bani. Se nvrtesc amndoi n jurul meu.
Tu, Darie, n-ai adus niciun ban de la trg?
Niciunul.
ncerc s m in tare. Sunt hotrt s nu le dau niciun
cinci mcar. S-i caute bani, dac au nevoie. Nu mai struie
niciunul. Se uit cu scrb la mine frate-meu Ion.
Zgrcitule! Eti zgrcit ca bta de la Crloman Sormea Ria e mai crud. Se uit lung la mine, se uit mai ales
la picioarele mele. Se uit la piciorul meu stng i-mi vede
degetele rupte, cu rnile care snger. Un singur cuvnt mi
spune printre dini. Un singur cuvnt mi arunc:
chiopule
Cuvntul ei m-ar fi lovit altdat ca un bici. Acum nu m
doare. Mai demult mi se spunea aa, m-am obinuit.
Degeaba, tot n-ai s capei bani
Va s zic, ai bani?
N-am, dar chiar dac a avea, nu i-a da
A plecat mposocat.
Nu tiu ce-au fcut, ce-au dres, pn seara le-a trecut
suprarea. Gsiser bani s mearg la blci. Am aflat mai
trziu c-i vnduse fiecare cte dou sptmni de munc
popii Bulbuc, dou sptmni la cules de porumb, pentru
doi lei! Nouzeci de bani costa biletul de tren, dus i ntors.
Fiecruia i rmnea un leu i zece bani de cheltuial. S tot
cheltui att belug de bnet.
Nu m iertau c nu le-am mprumutat bani. Se bucurau
c au bani, dar pe mine nu m iertau. Se uitau la mine i
parc m loveau cu beldia, cu drjala, aa m priveau
Sor-mea Ria i frate-meu Ion i mai mult de jumtate
din sat, aproape tot satul n fierbere. Mine e blci la Turnu
i ei vor s se duc cu orice pre la blci! Or s se duc unii.
Numai cucoanei Polina, nevasta vrului Niculae Dimozel,
nu-i arde de blci. A fost anul trecut. A fost i anul cellalt cu
vru-meu Niculae. Acum nu se poate duce. Vru-meu

Niculae st n cas, ntins pe pat, eapn, rece, cu gtul


umflat.
mi spune mama:
A murit azi-diminea vru-tu Niculae!
Din ce i s-a tras?
S-a otrvit
Vru-meu Niculae Dimozel i-a adus nevast de la ora. A
mbrcat-o bine. i el s-a mbrcat bine. i-a ridicat cas la
osea. Casa, vru-meu Niculae a trecut-o pe numele nevestisi.
Casa, pe numele meu o faci. Niculae. Dac i se
ntmpl ceva, s nu rmn cu minile goale. M-ai luat de la
ora i m-ai adus s triesc aici, la ar. Mcar s m aleg i
eu cu ceva de pe urma necazurilor pe care le am cu tine.
Putea vru-meu Niculae s nu-i mplineasc voia? Nu
putea Aa c locul de cas a fost cumprat cu banii lui
vru-meu, dar pe numele nevestei. Casa a fost ridicat cu
banii lui vru-meu, dar tot pe numele nevestei.
N-avea nicio grij, Niculae. N-o s te dau afar din cas!
Ne nelegem destul de bine
ntr-adevr, se nelegeau bine: cucoana poruncea, vrumeu asculta. Cum s nu se neleag? Mncare bun n
fiecare zi, rochii, pantofi
Prinsese un nrav vru-meu. Din pricina gtului prinsese
nrav. Un nrav pe care l mai aveau i alii. Un nrav pe
care l aveau mai ales lefegiii, acriturile satului. Lucra ce
lucra la pot. Simea c i se usuc gtul. Poi s stai toat
ziua aplecat asupra mesei, s zgrii mereu pe hrtie, cnd ai
gtul uscat? i cnd mai ales, cu puin osteneal poi s
i-l umezeti?
Cum i simea gtul uscat i-l simea destul de des
vru-meu Niculae Dimozel se ridica de pe scaun i-i spunea
potaului, lui Voicu:
Vezi de rspunde la telefon, dac m cheam oficiul
Oficiul cel mare era la Turnu. De acolo veneau n sat i
pentru toi oamenii de la Clmui scrisori de la biei plecai

n armat, avize de plat de la bnci


Trecea oseaua i peste drum de casa lui vru-meu,
deschis mereu, era crciuma lui Toma Oc.
O tescovin, Tomo!
Arunca tescovina pe gt. nc una. ncepea vru-meu s se
simt bine.
Mai toarn una, Tomo!
Se ntorcea cu gambeta pe cretet la masa lui de lucru.
Fcea socoteli. Scria. I s-aprindea iari gtul. Iari trecea
oseaua i intra n crcium. La nceput drumurile ntre
crcium i pot erau rare: de dou, de trei ori dimineaa;
de dou, de trei ori dup-amiaz; o dat seara, nainte de a
se culca Pe urm, drumurile s-au nmulit.
La fiecare ceas, un drum. Apoi la fiecare jumtate de ceas,
apoi la fiecare sfert de ceas. Leafa, o fi ea mare, dar dac o
frmi n buci n fiecare zi i o vri n tejgheaua
crciumarului, iaca, nu ajunge Odat nravul prins, greu
s-l lapezi! Poi, dac vrei! Lui vru-meu Niculae Dimozel i sa prut c nu poate
A czut ntr-o zi peste el un inspector.
Deschide casa de bani!
A deschis vru-meu Niculae casa.
Numr!
A numrat.
Deschide magazia de tutun!
A deschis magazia cu tutun. A fcut socoteala pachetelor
aflate n depozit.
Deschide i dulapul cu timbre i polie!
i acolo s-a mplinit controlul. A adunat controlorul cifrele.
Le-a socotit. Pe lng el, vru-meu Niculae se zbtea de
ceasul morii. Era un prieten mai vechi al lui controlorul.
Uite, drag, n-a vrea s te nenorocesc. i lipsesc dou
mii douzeci i doi de lei. Mai ntrzii pe aici o zi, dou. F
rost de undeva i pune gologanii la loc. Altfel sunt nevoit s
nchei proces-verbal i s fii arestat pentru delapidare de
bani publici.

I-a mulumit vru-meu Niculae Dimozel controlorului. A


trecut n odaia cealalt, la nevast-sa, la cucoana Polina, i ia povestit trenia.
i? De ce mi-o spui mie? Ce vrei s fac eu? Tu i-ai but,
tu s-i pui la loc
N-am de unde. M-am mprumutat cnd am cumprat
locul. M-am mai mprumutat o dat cnd am fcut casa.
Datoriile le-am pltit. Att locul, ct i casa sunt pe numele
tu, e adevrat, dar sunt pltite de mine, din munca mea. Nu
mai pot s m mprumut de undeva, aa, la repezeal, cu o
sum att de mare. Gndete-te: dou mii douzeci i doi de
lei. Cine poate s-mi dea mie, pe simpl semntur, o sum
att de mare? Nu avem dect o scpare: s mprumut bani
de la banc i tu, care eti proprietara unei case, s m
girezi. Punem casa amanet
Casa mea?! S pun eu casa mea amanet pentru tine?!
Dar ce? Mi-am pierdut minile? Nici nu m gndesc.
Descurc-te cum tii
Mai gndete-te, Polino. Mai gndete-te pn mine.
S-a gndit cucoana Polina. Dar nu s-i pun casa
amanet. La altceva s-a gndit. i-a schimbat rochia, i-a
schimbat pantofii, s-a pieptnat, i-a pus plria pe cap,
gentulia i-a luat-o n mn i, n fusta ei scurt i ngust
n poale, mergnd parc mpiedicat, a luat-o spre gar. i-a
cumprat bilet. S-a urcat n tren i s-a dus la neamuri, la
Rui
Vru-meu Niculae Dimozel i-a inut firea. A ateptat-o s
se ntoarc. La fiecare ceas treceau trenuri cu care putea s
vin. N-a venit. Vru-meu Niculae s-a dus la crcium. Nu
tia nc nimeni taina lui atunci. Ca de obicei, a cerut o
tescovin, nc o tescovin, i nc o tescovin, tot la
cinzeac mare. Dup ce i-a potolit gtul, s-a ntors la
pot
Inspectorul plecase. Plecase la crciuma de lng gar, s
mnnce
A umblat prin buctrie vru-meu Niculae Dimozel i a
gsit acolo, pe dulap, ntr-o strachin, un glod mare de sod.

A luat soda, a topit-o ntr-o can. A aprins o igar. A fumato. A aprins alt i alt igar. Pachete ntregi de igri a
fumat. Pn spre ziu a fumat vru-meu Niculae Dimozel.
Mai nainte nu intra nimeni n casa lui. Pzea cucoana
Polina ua cu bul i, dac nu te tergeai bine de tot de praf
pe nclminte, nu-i treceai pragul. Vru-meu Niculae
Dimozel fuma, arunca mucurile de igri pe covor. Spre ziu,
covorul era acoperit de sute i sute de resturi de igri de
igri pe jumtate arse sau abia ncepute. Clcate uor cu
piciorul, igrile erau lsate s ard singure odat cu covorul.
Cnd a nceput a miji de ziu, a but soda. N-a murit
numaidect. Poate c i-a ars gtul, i-a ars limba, i-a ars
mruntaiele.
L-au gsit factorii ghemuit n pat, cu pumnii la gur. Au
chemat-o la telefon pe cucoana Polina, i i-au spus vestea.
S-a otrvit Niculae azi-noapte, a suflat notarul n plnia
telefonului.
i? A murit? a ntrebat cucoana Polina de la cellalt
capt al firului.
mi pare ru c trebuie s-i spun, dar n-am ncotro. A
murit.
Foarte bine
A nchis cucoana Polina telefonul. A aflat mtu-mea
Dina, mama vrului meu Niculae Dimozel. A venit s-i vad
biatul ntins, umflat la flci. Jelete ct o in puterile. Se
oprete din jelit i ntreab copacii dimprejurul ei:
Cu ce s-mi ngrop eu biatul? Cu ce s-mi ngrop eu
biatul?
Nu-l mai jeli, babo! O s-l ngrop eu, i-a rspuns Polina,
sosit n grab de la ora.
Polina, nu te-ai mira, spune mama, dac minepoimine, dup ce-o s-l ngropm pe vru-tu, o s vin si vnd casele
Am luat-o spre gar. Pe linia ferat am luat-o spre gar. La
chindie trece un tren spre Dunre. Mi-am cumprat bilet. A

venit trenul i m-am urcat pe scri. S-au urcat n tren i


notarul i nvtorul. Mergeau i ei la blci. n ziua de
Snt-Mrie, prea mult nghesuial. Voiau s vad blciul
seara, nainte de a nvli cu cruele lor ranii din
mprejurimi. Au desfcut jurnalele. Citeau i schimbau vorbe
ntre ei.
O s intrm n rzboi
Se bucurau c o s intrm n rzboi. Uitaser c n urm
cu trei ani oamenii mai fuseser chemai la rzboi, trimii
peste Dunre, de unde se ntorseser cu holera. De ce or fi
uitnd oamenii nenorocirile att de uor!
Trenul, ciucure de lume, alearg. Aria s-a domolit. N-a
plouat de mult. Cmpul aspru, uscat. Ct vezi cu ochii se
ntind miriti galbene arse pn n temelii de soare. Ici-colo
pduri de porumb mai nalte dect omul. n deprtri,
plcuri de salcmi.
Un stol mare de arbori arat conacul din Secara, conac
nou, ridicat de boier n locul celui vechi, ars n 1907, cnd cu
rscoala.
Alearg trenul. Soarele e aproape de asfinit. Privesc spre
Dunre. Malul de dincolo, pietros, sterp, cenuiu. Iat i
oraul. Trecem pe lng vii. n goan trecem
Agat pe scri, m in cu mna de barele de fier. Dac miar luneca picioarele, i odat cu ele mi-ar luneca i mna, ma da de-a berbeleacul, mi-a frnge gtul. M in din ce n
ce mai strns.

XVII
BLCIUL
Am vzut i altdat blciul, n anii n care tata avea nc
boi i ne ncrca pe toi copiii n car i ne ducea de SntMria la blci.
Blciul din anul sta mi se pare miraculos, bogat. Iat
circul cel mare. La dreapta i la stnga lui, circuri mai mici,
panorame. n faa circului, brci i, lng brci, ciori,
carusele
mi pipi banii cu amndou minile, ghemul cu bani.
O s merg i la panoram, dar, mai nainte, s-mi cumpr
ceva. Am nvat s m tocmesc. N-are s m pcleasc
nimeni.
La prvlie, ncerc s-mi potrivesc o cciul. ntorc treizeci
i trei de cciuli pn aleg una. O pun deoparte, ncerc apoi
flanele groase de ln sein. ncerc i o pereche de pantaloni
pantaloni negri de aba groas. Nici cu securea nu i-ai tia
dintr-o dat. Cer apoi o pereche de potali i le ciocnesc
ndelung talpa cu degetele i cu piatra: s nu fie de mucava.
Negustorul se uit mirat la mine.
Ce tot ncerci talpa?
N-a vrea s m pcleti
N-o s te pclesc.
S spun ce-o vrea. Parc eu l cred
ncepem tocma. Pentru toate bulendrele alese de mine,
hulpav, negustorul cu puini clieni crede c ar trebui s-i
dau patruzeci i ase de lei. M uit n ochii lui. Cu
ndrzneal m uit n ochii lui.
Ai s primeti pe toate boarfele astea aisprezece lei.
Se repede i-i ia marfa n brae. Vrea s-o aeze din nou n
rafturi.
Dac-i place, i spun eu nepstor. Nu dau un leu mai

mult
M njur de mam negustorul, l njur i eu i m
pregtesc s-o zbughesc, dac ar cuteza cumva s ridice
palma. tiu c o s m mai njure o dat, dar n-o s m
loveasc. A rmas cu bulendrele n brae.
Treizeci i ase de lei dai?
Am spus aisprezece Prvlii pe aici, cte vrei!..:
Douzeci i ase de lei dai?
Am spus aisprezece
M joc de-a cumpratul. Am nvat ceva de la jupn
Moatu, care se tocmea un ceas pentru o para. Am nvat
ceva de la nger, care vindea pentru mori marf proast
pantofi de mein cu talp de hrtie presat, haine de
bumbac putred, plrii de hrtie i cerea pentru ea pre
ridicat. Cevailea am nvat i de la Bnic zbanghiul. La
cntar vindea funia i o uda cu ap s atrne mai greu. Avea
greuti false cntarul i ulceaua cu care msura pcura
avea fundul nalt, umplut cu mzg uscat, n fel i chip
negustorul caut s te nele, s-i ia banii din pung la
nimic. Nu nelau negustorii la pre i la msur pe fitecine,
numai pe dezbrcai. Sunt dezbrcat. Trebuie s caut a m
feri
D douzeci de lei i du-te-n m-ta.
i dau optsprezece i cu asta am terminat.
D nousprezece.
Nu se poate.
S fii sntos
i ntorc spatele, m duc s zgiesc ochii la circ. Pe estrada
spnzurat n faa circului au ieit muzicanii. Unul bate
toba i se sclmbie. Are nasul vopsit i haina colorat,
peticit. Altul sufl ntr-un trombon de mai-mai s-i
plesneasc foalele. Lng el se ivete ca din pmnt o
momie cu fusta scurt i cu picioarele vrte n ghete roii.
Are pene n pr. Are ele goale. i asta i-a boit obrazul.
M trage cineva de mnec. M ntorc.
Te poftete negustorul.

Care negustor?
Fac pe afurisitul
Unde tocmii bulendrele.
Ce dorete?
S cumperi marfa.
Am s-o cumpr mine.
M apuc de umeri, m mpinge. M las mpins. M las
mpins cu plcere, dei vreau s-l fac s par c marfa
tocmit nu m mai intereseaz.
Negustorul se uit la mine cu comptimire.
Scoate optsprezece lei i ia-le
Optsprezece lei? Am spus aisprezece.
Optsprezece ai spus, tu-i mama ta
Am spus aisprezece, domnule. i pe urm de unde tiu
eu c ntre timp nu mi-ai schimbat marfa aleas?
Poftim, mai cerceteaz-o.
O cercetez, bucat cu bucat N-a schimbat nimic. Scot
un pol i i-l art.
D-mi patru lei napoi.
mi d numai trei. Fie
Cu bulendrele sul subsuoar ies din blci. Trec dincolo de
leasa de mrcini s-mi schimb straiele. Art altfel la
nfiare acum. Fr ciorapi, m ard potalii, m rod
Nu-i nimic, o s-mi treac rostura. Am nfurat
vechiturile zdrenuite ntr-o bucat de jurnal.
Cu trenul i cu hainele am cheltuit aptesprezece lei i
nouzeci de bani. O s-mi ngdui, cu doi lei i zece bani, s
petrec. ncalec un cluel. M urc i m dau ca ntr-un
scrcium uria n brci. Intru ntr-un circ i vd cum se iau
doi uriai la trnt. S-or fi luptnd oare ntre ei cu adevrat?
Namile par, nu oameni. Sunt rai n cap lupttorii i
carnea, la ceaf, n trei cute li se adun. Fruni nguste i
ochi mici, pitii n obrajii umflai, trupuri masive,
butucnoase, picioare groase au. i-au spoit cu uleiuri
trupurile voinice, grase. Vor s se prind, minile, unse i

ele, lunec. N-au cum i de ce se apuca. Seamn cu


gemenii. Gemeni poate c i sunt. i tie naiba. Unul poart
pantalonii roii, scuri; altul, albatri. Se izbesc cu pumnii pe
nimeritelea, se buesc. Au atta carne, mormane, pe
deasupra oaselor, c, orict s-ar lovi, n glum sau nu,
durerea n-o simt. Ca doi cocoi i dau ocol. Izbutesc, n
sfrit, s se lege de mijloc. Se prvlesc. Curge de pe ei
sudoarea.
Pe linia satului, primvara, cnd pmntul e zvntat, dar
nc nu se poate iei la arat, i toamna, cnd nc n-au
nceput ploile, flcii se iau la trnt, numai zbunele i le
arunc de pe umeri, i de-adevratelea. Care e mai slab cade
dedesubt, ct e de lung. i bieii mai mici se iau la trnt,
s-i ncerce puterile.
Au ieit din aren uriaii i-au intrat n locul lor trei pitici
un brbat, o femeie, un copil, mai curnd nite strpituri
hidoase, cu capete mari. Cu nite farfurii se joac nvrtindule n vrful unor beioare N-au niciun haz. Scamatoria
asta pn i eu, care nu sunt pitic, tiu s-o fac Am prins
meteugul cu ani n urm, de la un copil de trup Un
regiment de piot i-a ntins atunci pe cmp, mai sus de
cimitir, corturile, pe miriti. n satul vecin, Stnicu, pe
lunc, n srturi, i aezaser corturile clraii. Toat vara
s-au ndeletnicit soldaii cu instrucia. Toamna au avut loc
manevre. Cnta seara muzica regimentului, cnd se
strngeau, mbrcai n tunici croite pe trup, n jurul mesei,
ofierii. Pe vine, n iarb, din gamele, fr linguri, se osptau
soldaii. Nu le cnta nimeni. Dac murea cte unul i
mureau muli, lovii de boli ori de btaie i cnta popa
regimentului la cap Soldaii care mureau erau ngropai
goi, cum veniser pe lume
De ce goi?
Hainele sunt ale regimentului
Pe lng soldaii regimentului creteau copii de trup,
nite soldai mici, ct nodul. Fceau treab pe la buctrie,
mturau corturile, umbltorile. Dup mas tergeau vasele.
Cei mai mricei nvau s sufle n flaute, n goarne, n

tromboane, nvau s bat toba mic, toba mare, la muzic.


Cine voia i altoia, cu palma, cu pumnul, cu nuiaua, cu
parul Vai i amar de ei Amar era pinea regimentului
Copiii de trup copii fr prini Se jucau cu noi, ne
nvau drcii pe care noi nu le tiam. Unul bondoc, iste,
tia s arunce cuitele care se nfigeau n scnduri, cu vrful,
unde voia el. tia s nvrteasc n vrful bului farfurii mai
mari, farfurii mai mici. Se pricepea i la scamatorii cu mingea
pe care o bga n gur, o nghiea i-o scotea nu din burt, ci
din cap, pe ureche l chema Alicu Alip. Umblase prin lume
cu circul. Fugise ntr-o noapte de la circ. La regiment,
nimerise mnat de foame. Srise, cum se spune, din lac n
pu. M mprietenisem cu el. i furasem meteugul n joac.
Nu era cine tie ce Zu
Am vzut ce era de vzut. Nu mare lucru. M sucesc, m
nvrtesc, cumpr cteva gogoi calde i le nfulec. Beau i
un pahar cu limonad galben.
Puah! Ce cald el Mai bun e apa rece. n blci poi s
crapi de sete, nu-i d nimeni un pahar de ap.
Curiozitatea m mpinge n circul german. Au un elefant,
au o giraf cu gtul lung, dou zebre dungate i un leu
btrn, cu labele, cu urechile tocite, cu dinii tirbi.
Mscricii se dau tumba i bolborosesc cuvinte pe care eu
nu le neleg, cuvinte nemeti. Unii oameni rd, alii ar vrea
s rd, alii se prefac c le place
Mie mi plac cu deosebire caii, patru cluei mici, albi ca
spuma laptelui, care ies n aren nhmai Ia o trsuric.
Vizitiul rotete un bici n mn, ciorii n-au huri. Pornesc
i se opresc dup porunc.
Ciori care poart trsurica, i pornesc i se opresc dup
porunc, urc dealul, pogoar valea fr huri, s-au mai
vzut prin prile noastre. La boierul Ipolit Drculea de la
Furculeti s-au mai vzut. Era om rar Ipolit Drculea de la
Furculeti, i lumea spunea dar cte nu spune lumea c
are minte mult, dar c nu e toat bun i adusese, cine
poate ti de pe unde, ase cai mruni, vrgai, pe care-i

nhma la o trsur scund, cu roi galbene. Hamurile


luceau, strluceau. Lipseau hurile. Colinda moia boier
Ipolit i satele de pe valea Clmuiului, n goan, ciorii n-o
luau razna, nu-l rsturnau pe boier n an, n rpi. Ca nite
robi supui ascultau caii mruni poruncile boierului. I se
prea lui boier Ipolit Drculea c o muiere nu s-a ridicat n
picioare, c un om nu i-a luat repede cciula din cap cnd
nu l-a vzut venind.
Halt! striga.
Trsurica se oprea. Srea la rumn boierul, l plmuia, l
nucea. Se tra omul btut mai departe, se ridica
Vino ncoace, l chema Ipolit Drculea. ine un leu.
Dac m-ai da n judecat c te-am lovit fr pricin, cu att
m-ar amenda judectorul, cu un leu ine leul, m amendez
singur
Unii, mai ticloii de via ori prea flmnzi, primeau
pomana Coloii i rspundeau:
Pstreaz-i leul, boierule, nu-mi trebuie
Se mira Ipolit Drculea, se urca n trsur, biciuia ciorii,
i alerga, i fugrea, le scotea sufletul
n curile boiereti pstra, n cuti mari de fier, maimue
de toate soiurile, lupi vinei de pdure, de deal, uri galbeni,
de miez de munte, i slbticiuni aduse de peste mri i ri,
i psri nemaivzute, cu pene colorate
n cutii cu geam pstra, vii, erpi de toate neamurile, unii
groi ca stupul i lungi de civa stnjeni Avea oameni care
tiau ce i ct hran s-i dea fiecruia Cu slbticiunile
i mnca rodul moiei. Din slbticiuni i s-a tras sfritul
L-a picat cu limba veninoas o viper
Cnt muzica. Un vals cnt muzica. Ciorii se ridic n
picioare i ncep s valseze ca boierii, ca acriturile opie i
rnjesc, necheaz.
Se apropie miezul nopii. Peste blci a czut deodat un
aer greu, posomort, de team. Au nvlit norii. Dincolo de
marginea blciului, pduri de ntuneric. i vntul a nceput
s bat. Corturile blciului i clatin steagurile. Poate c o

s nceap furtuna.
Mi se pare c nu asta a adus frica n blci.
La crciumi, tarafuri de lutari dau zor. Au venit i
cntree din orae ndeprtate. La una din locante l vd pe
nenea Alvi pe jumtate beat, cu o antez pe genunchi.
Viorile tremur, anteza i cnt lui cumnatu-meu:
Uite-l, uite-l, pup-l doica
Pe-l de mi-a luat scurteica
i mi-a ridicat zvelca
Ce nefericit e sor-mea Evanghelina! De cnd s-a mritat,
s-au repezit necazurile asupra ei. Luase pe nenea Ion Alvi,
cam fr voie, pe furatelea, flcu cu cas, cu pmnt, cu
vite de munc, pe deasupra frumos coz. Armata l-a stricat.
La roiori l-a luat. A venit de Pate acas: tunic neagr cu
brandenburguri roii i nasturi lungi, rsucii, pantaloni cu
vipuc lat, neagr, cizmele oglind, cu pinteni i rozet,
scriau, mustaa pe buz, neagr, subire, ochii negri,
aprini. Au nceput a-i da ghies muierile. S-a spurcat la
Cuculeasa. Fusese luat ordonan la ofier, nvase mai
abitir s joace-n cri, prinsese nravul buturii A vndut
boii, i-a mbrcat ibovnica, a pierdut preul vitelor n cri
cu notarul, cu popa. Sor-mea, cu un copil n brae, cu altul
n pntec, pmntie la fa, ptat pe lng nas, veted. Ct
a fcut militria a pierdut pmntul. Venea, vindea, risipea,
pleca. A nceput glceava cu sor-mea s vnd ogoarele ei,
btaia
Acum se ndeletnicete cu samsarlcurile pe lng grecii
care negustoresc gru, porumb, rapi. Acum are copiii sormea Evanghelina aciuiai pe la noi. Vin dimineaa, pleac
seara, acir la mas.
anteza are nasul lat, zdrobit cndva de un pumn
puternic. i lucete faa de fini, de unsori.
M bag ntr-un grup de oameni care fierb: la miezul nopii
o s se sune mobilizarea, intrm n rzboi De la Nicopole o
s fie bombardat oraul. Unii spun c n-au bulgarii tunuri cu

btaie att de lung. O tulesc din blci, din ora


O vedenie a vorbit de moarte.
Dar logofeii boiereti de ce nu merg la rzboi cu noi,
notarule? ntreab Zgmie.
Cum o s plece logofeii? Cine s ngrijeasc via, moia,
inventarul agricol?
Dar bieii negustorilor i ai bogailor de ce rmn
acas?
Api acetia, mi Plic, sunt mobilizai pe loc, c tiu
carte. Trebuie s in socotelile pe la prefectur, pe la
regimente, c socotelile trebuie s fie i ele inute de cineva.
Bine ne-a spus nou fierarul tnr. Rzboiul l duc
sracii, pentru ca cei bogai s se mbogeasc i mai mult.
Prostii! Numai cu prostii v-a mpuiat fierarul capul. De
acum nainte n-o s mai aib cum s-o fac. Pleac i el la
rzboi.
n urma lui Ti Uie, pete dada Floarea, nevast-sa, i
dup ea fetiele, Dobra i Dumitra. Ulcelele mamei, ulcele, au
crescut. Au amndou ochi albatri ntr-o zi albastr de
var s-au nscut n cmp i codiele mpletite, galbene ca
spicul griului. Acas, n bttura lui Ti Uie au mai rmas
trei ulcele, ceva mai micue. Mai poart dada Floarea nc
una n pntec. Are obrazul galben-pmntiu dada Floarea, i
pntecul mare, umflat.
S-mi scrii, Ti, dragule
Am s-i scriu, Floare.
S te ntorci, Ti, dragule. Pentru copii, pentru fetie s
te ntorci.
Am s m ntorc, Floare. Pentru fetie i pentru tine. i,
pentru altceva
Se duc spre gar, unde ateapt trenurile cu vagoane
goale. naintea lor, n urma lor, se mai duc i alii
Vru-meu Dumitru Plic se duce ntr-o ceat cu
Ovedenie, cu Picic, cu Licu Stngaciu, cu Ududui.
Nevestele, copiii, droaie dup ei.
Suntem toi ntr-un regiment, frailor, s ne inem bine.

O s avem de lucru la ntoarcere.


Dac ne-om mai ntoarce.
Civa tot o s ne ntoarcem.
Fiecare gndete aa: acum o s fie greu.
Ziua e nalt, albastr, uscat, parc ar fi o zi de cenu.
Vin trenuri goale, pleac pline.
i trece o zi, trec dou, trec trei. Gara e o mare de capete.
Dorm ai casei. M culc mai deoparte, n bttur, sub
duzi. Atept miezul nopii
Parc ar fi acum trei ani
Dintr-o dat, tcerea e sfiat de dangtul clopotelor. Bat
ca nnebunite clopotele bisericii. Veteranul Di sun goarna
n noapte
Satul se trezete. Femeile rsar n prisp, prind s
jeleasc.
Aoleu, Ioane, Ioane, iar pleci!
Tata s-a dus la primrie. S-a ntors.
O s avem rzboi, ne spune.
Cine pleac din casa noastr? Nu pleac nimeni. Tata e
prea btrn. Frate-meu Ion e prea tnr Au s plece
cumnaii, nepoii, rubedenii peste rubedenii.
La toate ferestrele ard lumini. n toate btturile, plns.
A trecut noaptea. Fr furtun, fr ploaie. Ziua s-a ridicat
nalt, albastr.
n gar au nvlit trenuri cu vagoane de marf goale.
Vd, cu ochii mai larg deschii dect cu trei ani n urm,
plcuri de oameni ostenind de departe. Jandarmii, cu arma
la numr, i duc din urm. Ochii oamenilor sticlesc, chipurile
sunt pmntii. Mrunte, ndesate, pe lng brbai, cu
traista de mncare pe umr. Printre picioarele lor, copiii.
Mamele nici nu-i bag n seam. Privirile muierilor nu
cuprind dect pe cei ce pleac.
Ai s te ntorci, Codine
Ai s te ntorci, tefane
Brbaii tac, parc le-a ncletat cineva gurile. Vorbete
unul:

Acum o s fie greu.


Ti Uie pleac i el spre gar, descul, dezbrcat aproape,
cu o plrie spart-n fund pe cap. Se duce s lupte pentru
ntregirea hotarelor rii, pentru lrgirea lor. Cci aa scriu
ziarele care au venit n sat. Aa le spune oamenilor, care se
duc s se ntlneasc cu moartea, notarul cu chip galben,
Gic Stnescu.
Plecai la rzboi, biei. Suntei fericii. O s v umplei
de glorie. Cnd s-o termina rzboiul, ara o s fie mai mare,
mai bogat
i ce-o s avem noi din asta?
Cum ce-o s avei? Ce fel de ntrebare e asta, Ti Uie?
O ntrebare ca toate ntrebrile. O ntrebare la care
dumneata n-o s rspunzi.
N-o s-avem nimic, nimic. Numai suferin. i pe urm,
moartea.
Bogat e izvorul oamenilor! Mereu se adun aici i pornesc
mai departe. n locul celor ce pleac se isc alii, ca din
pmnt.
Printre brbaii care pleac la rzboi l vd i pe vru-meu
Iancu. S-a maturizat. Obrazul, ars de soare, btut de vnt, i
s-a nnegrit. Fptura i-a rmas tot firav.
Pleci i tu, nene Iancule?
Plec!
Parc spuneai c eti scutit de armat
Eram. S-a rzgndit stpnirea. Mi-au copt-o tia din
sat. Le stteam ca un pai n ochi autoritilor. Rzboiul o s
fie lung i greu, Darie. Muli oameni or s moar n rzboiul
sta. Bine c n-ai mplinit vrsta Altfel
Altfel m urcam alturi de ceilali n vagoane i plecam
Muli oameni or s moar n rzboiul sta Pe el se scotea
din socoteli vru-meu Iancu Vorbea despre moartea
altora A murit peste o sptmn, abia ajuns pe linia
frontului
ntr-o zi, gara rmne pustie. n sat nu mai sunt dect

puini brbai. Mai mult femei, btrni, copilandri. i bieii


crciumarului Buciuc. i Milu, feciorul morarului Gun
Isopescu studentul Milu Isopescu dispensat medical.
Peste sat au rmas vtafi notarul i primarul. A rmas
vtaf popa. A rmas vtaf perceptorul. n timp de rzboi, mai
ales, e nevoie ca birurile s fie pltite.
Aud mereu: rzboiul se face cu bani.
Cu ai cui bani? Cu banii oamenilor. Au s plteasc
perceptorilor femeile
Rzboiul e departe. Auzim spre Dunre bubuituri de tun.
Ghiulele au czut n mijlocul oraului. S-au aprins case.
Orenii nspimntai i-au prsit locuinele, au nvlit n
sate.
Au nvlit i la noi. Aproape nu e cas n care s nu se
gseasc o familie de trgovei. Dimineaa, se adun plcuri
n faa primriei, ncep s se vaiete. Le lipsete franzela!
Dorm pe rogojini. i pic puricii. Fiecare orean njur
ranul n casa cruia s-a adpostit i njur pe toi ranii
din ara asta i din lume, care n-au tiut s-i cldeasc
locuine confortabile Cucoanele roag muierile s le spele
albiturile. i, uite drcie, muierile, descule, dezbrcate, nu
vor s-i vre minile n albii cu boarfe strine, chiar dac
boarfele acelea sunt, cum se aude, de mtase. Asta nfurie la
culme cuconetul adpostit n sat.
Auzi, drag, neobrzare! I-am spus Ilinci, ranca la
care stau, s-mi spele albiturile. tii ce mi-a rspuns?
Spal-i-le singur, cucoan, c nu i-o cdea minile dac
le-oi bga i dumneata o dat n albie.
Le-a zpcit rzboiul, c altfel
De pe front vin cri potale scrise n grab, pe genunchi.
Vecinii mi le aduc s le desluesc.
Le citesc. Au toate acelai cuprins: Avei grij de boi. S
nu pierdei boii. Noi naintm.
La nceput au venit tiri de acest soi. Au sosit apoi altfel de
veti: Ne retragem*.
Armatele au fost mpinse prin trectori n Ardeal. Au
nfrnt soldaii dumani, i-au alungat. Apoi au fost aduse de

pe alte fronturi trupe germane cu mitraliere, cu tunuri, cu


avioane. S-a ntors repede soarta rzboiului. Cu pieptul gol,
orict ai fi de drz n lupt, cazi. Sumedenie de soldai au
czut. Sosesc la primrie veti c s-au prpdit cutare, i
cutare, i cutare. Muierile mbrac doliu, prind un petic de
chimbric neagr pe zidul casei, la vedere. Ar plnge
deasupra unui mormnt, dar mormntul e departe, tare
departe i netiut. n cimitir popa ngroap sicrie fr
trupuri, numai cu straie de-ale mortului potali sau opinci
aezate acolo unde ar veni picioarele, izmene, cmi,
cciuli Pe mormnt se ridic, mrunt, crucea nou.
Am i eu unde m duce cu ciobul de tmie aprins
srbtoarea. Am unde jeli.
Duminica diminea, nainte de rsritul soarelui, se duc
vduvele la cimitir, cu ciobul n mn, cu tmia n sn.
ngenunche lng morii lor, aprind tmie, fumeg tmia,
jelesc femeile dup cei dui pe lumea cealalt. Satul ntreg
miroase a tmie. Adie vntul, risipete tmia, usuc
lacrimile
De ce ne bat nemii?
N-avem arme
Au nceput a sosi prin sate betegii orbi, ciungi,
chiopi
Lui Ptic i-a tiat o schij picioarele. A murit n
spital
Gu Rou a rmas fr mini. Se ruga de soldai s-l
mpute, s nu se mai chinuie. Mult s-a chinuit, pn i s-a
scurs tot sngele.
Ion Ududui a fost pocnit n burt. Fugea n urm,
inndu-i mruntaiele cu minile S-a mpleticit. S-a
prbuit. Nu s-a mai ridicat
Din cei apte feciori ai lui David Floroiu pn acum au
murit patru De-ar da Sfntul s i se ntoarc mcar unul
Mo David Floroiu i-a crpit patru petice negre pe cciula
trcat, petice de crp neagr. Are faa ca de piatr. Nu
plnge. Nu se viet. Ciomagul strns l ine n mn. Caut
parc un cap vinovat n care s loveasc.

Pe uli, cu o mnec a zbunului goal, umbl unul din


ctun, ciung. Rumnii se adun n jurul lui, i sorb vorbele.
Rzboiul o s in mult, spune el. O s in pn cnd
au s fie btui nemii. Au arme grozave. Mitraliere i tunuri
mai ales. Prini n btaia mitralierelor, cdeau ai notri ca
spicele sub secertoarea lui Beca Noi n-am avut arme. Neau trimis la rzboi cu minile goale puti vechi, gloane
puine, dezbrcai Ca pe vite la tiere
Rzboiul o s schimbe faa lumii, griete Dumitru
Dumitrescu. O s cad mpraii. O s se ridice mulimile
S-a refugiat i subprefectul n sat la noi. Circul nemesc a
pit-o ru. Brbaii i femeile cu chip spoit au intrat la
rcoare, la gherl. Elefantul i girafa au fost dai n grija unui
ran de pe valea Oltului. Caii i-a luat subprefectul Alistar
Mnzu i i-a nhmat la trsurica lui. N-are ncredere n el,
le-a pus huri. Cnd duruie pe osea, i atinge cu sfrcul
biciului pe spinrile gingae.
Toate satele din plasa Clmuiului le colind subprefectul
Alistar Mnzu, care e aproape un bieandru. A nfiinat n
fiecare sat o comisie de rechiziie. Caii oamenilor sunt
adunai n herghelii i trimii la ora. De acolo caii apuc
drumul frontului s fie nhmai la tunuri, la chesoane, s
care poveri. Mor oameni n rzboi. Mor i vite. Glonul nu
alege. Nici obuzul. Se rechiziioneaz i cornute boi mai
ales
Ce vrei s mnnce soldaii? Au nevoie de carne.
Mcar de-ar ajunge carnea de vit pn la soldai! S
nu se opreasc toat la popot
Cine are trei cmi d dou pentru soldai. Cine are dou
d una. Cine are una singur Cei mai muli oameni din sat
au o singur cma
Sraci suntei! Din pricina trndviei suntei sraci
Alistar Mnzu se mir de srcia oamenilor. Se mir. i
njur
Dar boierii ce dau pentru rzboi?
Ce d Gherasie?

Ce d Gogu Cristofor?
Ce d colonelul Pienaru?
Ce d State Pantazi?
Ce d Afanazie?
ntreab rumnii, cu drzenie ntreab.
Subprefectul Alistar Bnzu le rspunde:
Au s deie i ei, n-avei nicio grij, nu-i iert eu
Cnd?
Mai trziu, cnd o fi mai greu. Acum adun de la voi. Pe
urm o s iau i de la ei vite, mbrcminte, bucate N-avei
nicio grij
Tot noi purtm i povara rzboiului, domnule.
Pi nu suntei voi ara?
E bine c-o aflm
Obrazul oamenilor este acum mai ntunecat. A sosit vestea
c frontul a fost spart, c soldaii mor cu miile, c dumanul
se apropie. Unii spun: nemii au s fie oprii pe Olt.
Oltul! Dac nu l-a cunoate! Sunt locuri unde oamenii-l
trec de-a-nclarelea. Cum o s se domoleasc o armat n
drumul ei de o piedic att de uoar?
Nemii sunt aproape. Au ajuns n nordul judeului. Firele
telefonice sunt rupte. Mine vor veni i la noi. Mine
n gar s-a oprit peste noapte, i n-a mai plecat, un tren
cu rnii. Ne ducem i-i aducem cu cruele. Scoatem bncile
din coal i umplem podeaua colii cu paie. Culcm soldaii
pe paie. Sunt murdari, brboi, cu rni mari pe corp, la
mini, la picioare.
Doctorul Ganciu a plecat la rzboi. A plecat i Cire,
agentul sanitar ncercm s le inem locul, noi copiii.
Cerim pe la case albituri curate, le rupem n fii. Splm
rnile, umflturile vinete, le oblojim.
Rniii se las n voia noastr. Muli trag s moar. Au o
singur dorin: s le dm ap, mereu ap. Au buzele mari,
albe, umflate, plesnite bube deschise. Abia pot spune: ap,
ap!

Acesta e rzboiul? Acum cunosc ce este rzboiul. Toi


aflm acum ce este rzboiul
n fiecare diminea scoatem, de picioare i de cap, civa
mori. i aezm ntr-o cru, i ducem la cimitir, unde
spm gropi noi. Dac mor cinci, pe toi cinci i aezm ntr-o
groap. Dac mor doisprezece, spm pentru dousprezece
trupuri o groap.
Popa blbie o rugciune la cptiul lor.
Fr sicrie ngropm morii.
rcovnicul clatin cdelnia n care nu mai miroase de
mult a tmie. Cam asta e toat slujba.
Are grij notarul s le ia morilor livretele militare i s-i
nsemne ntr-un registru al primriei.
Unii i dau duhul lungii, alii fcui covrigi. Obrazul
unora dintre mori e linitit, de parc moartea le-ar fi adus
mult dorita odihn nemplinit n via. Al altora e zbrcit,
ncruntat, chinuit. Poate c s-au luptat mai mult cu moartea.
Au ajuns la Dorobani nemii. Vor ajunge i la noi.
Dimineaa e ceoas, umed. Ziua de lsata secului. La
noapte intrm n postul Crciunului.
Am dat o rait prin sat, m-am ntors la mas. l ateptam
pe tata. ntrzie. Ne aezm s ne ostoim foamea mereu
neostoit. A tiat frate-meu o gin e srbtoare mama a
fcut ciulama. Mncm mmlig cu ciulama. E bun
ciulamaua cu mmlig. Am luat n mn un picior de
pasre. l rod, mi ling buzele.
Se arat tata.
Au venit nemii. Sunt pe vrful dealului.
Ieim droaie din odaie i ne urcm pe linia ferat. La o
arunctur de pratie de noi, patru nemi nainteaz cu
bgare de seam, clri. Au chivere de metal n cap. Caii
sunt voinici, cu cozile pn la pmnt.
Mai sunt soldai n gar. Auzim cteva mpucturi
Patrula nemeasc ntoarce caii i o rupe la fug. Unui neam

i-a czut chivr lucioas din cap. Ne repezim i o culegem


de pe mirite. Venim cu ea n b, n sat, cum am veni cu un
lucru de pre. Se repede la noi notarul Gic Stnescu, mai
strveziu, mai puhav de la un timp i grijuliu s nu se pun
ru cu dumanul, ne-o smulge din mn.
Nemii au s soseasc ast-sear n sat. Au s cear
casca. Trebuie s le-o dm.
O duce la primrie, o terge de rn.
Peste un ceas, pe marginea cealalt a satului, ptrunde
pn la coal un singur clre. Satul e tot pe ulii. Sute de
oameni stau grmad n jurul neamului. Se uit satul la el
cu mirare: calul, galben, numai spum, tremur. Pe nri i
ies valuri de aburi. Soldatul clare, cu barba neras de
sptmni. Barba lui, ca prul calului, galben. Ochii, verzi.
E un neam blond, un neam mai mult btrn dect tnr. n
mna dreapt ine un pistol ncrcat. Tremur calul
neamului ca varga. Ca varga tremur neamul brbos.
Se desface din rnduri un orean care tie nemete, unul
Spiru Riga, slujba la vmi, i ncepe s schimbe vorbe cu
strinul.
Neamul vrea s tie dac mai sunt n sat soldai.
Nu mai sunt.
Neamul vrea s i se spun dac soldaii rnii, care s-au
artat la ferestrele colii, au la ei arme.
N-au arme.
Popa Tomi Bulbuc aduce un pahar cu lapte i-l ntinde
dumanului. Neamul nu vrea s-l bea. i e team s nu fie
otrvit laptele. Popa Bulbuc gust laptele. i-a albit vrful
mustilor. Clreul a cptat ncredere. I-a paharul i-l
arunc pe gt. Mai cere un pahar cu lapte, nc unul.
ntoarce calul i pleac n galop.
Peste puin timp, o patrul clare a ajuns la gar. n urma
patrulei, coloana german ocup satul.
Ne urcm pe garduri i ne uitm la dumani. Nemii sunt
ori btrni; ori tineri de tot, monegi care totui se in bine n
ea ori bieandri ca frate-meu Ion, ceva mai rsrii ca mine.
Nemii de vrst mijlocie au murit Par obosii dumanii,

mai toi cu fee galbene de nesomn, nerase, cu ochii turburi,


pierdui n fundul capului. i caii, stropii pn pe spinare de
noroi, par obosii, dei sunt voinici, cu picioare lungi i
groase, cu cozi bogate, stufoase. Ofierii dau ordine, soldaii
descalec, trag caii lng uluci. Se aprinde focul la
manutane. Grupuri de soldai ptrund prin arii, se reped la
cotee, ies cu braul de gini, de rae. Cotcodcesc ginile
speriate, ggie raele. Ca pmntul oamenii tac. Primarul,
popa, notarul au ieit naintea dumanului, au spus
comandantului neam c satul va rmne linitit.
Subprefectul Alistar Mnzu a plecat, a luat drumul Moldovei,
spre care auzim c se ndreapt n grab n retragere otirile
noastre dezbrcate, flmnde
Btlia cea mare o s se dea la porile Moldovei
Alturi de armata noastr se afl armata rus
Nemii vor fi btui
Ne vom descotorosi de ei
Trgoveii refugiai n sat, care tiu nemete, au prins
curaj. Au ieit n osea. Vorbesc cu ofierii, cu soldaii.
Dumanii sunt flmnzi ca lupii. Sorb ciorba fierbinte care
li s-a mprit din gamele cenuii. Mestec pinea, o nghit.
Trec la cazan din nou. Fiecare i umple de cte ori vrea
gamela cu ciorb de pasre. n cazane, abia jumulite, au fost
aruncate laolalt gini, rae, gte, curci.
Tot ce-au putut aduna soldaii de prin oboare. Au luat
din lunc, de la moara de ap, patru boi, i-au njunghiat, i
jupoaie la marginea oselei, taie carnea, o aeaz n crue.
Stpnii boilor, doi rumni desculi din Stnicu, stau la o
parte, cu cciulile n mini, plng de parc le-ar fi murit
copiii mai tare dect dac le-ar fi murit copiii:
Boulenii mei! Ce m fac eu fr bouleni
Nu doarme nimeni n noaptea asta.
Nemii i-au bgat caii n ariile oamenilor i, pe maldre de
paie ori de coceni, s-au culcat, sub cerul gol, lng cai.
Patrule strbat satul, strjile vegheaz.
n noaptea asta, luna nu s-a artat. Nu s-au artat nici

stelele. Norii alburii s-au pogort pn aproape de pmnt.


Ceaa iernii neac esurile Ceaa iernii neac satele.
Spre ziu, s-a lsat ger. Vntul a mprtiat ceaa. A
rsrit peste mprejurimi soarele mic i rotund, soare galben
i rece, de iarn.
Urc spre cumpna cerului.
Coloanele nemeti au plecat. Spre rsrit au plecat, n
trecere, au spart trenurile de marf din gar. Au luat ce au
socotit c le trebuie.
n urma lor, n gar, asupra trenurilor au nvlit oamenii,
au luat pturi, mese, scaune, perdele, farfurii. Erau trenuri
care ar fi trebuit s mearg spre Moldova, ncrcate cu
averile trgoveilor din oraele de dincolo de Olt, pe care eful
grii Costeti, le trimisese din greeal spre Dunre.
Frate-meu Ion n-are astmpr. tie c n gar se gsesc i
cteva vagoane cu buturi. Le-au spart nemii. Acum, fiecare
nevast, copil duce pe umr damigene, couri cu sticle.
Mama s-a aezat n faa uii.
Cine pleac din cas trebuie s treac peste mine.
Nu pleac nimeni.
Frate-meu a vrut s ias pe fereastr. Fereastra avea
giurgiuvele de fier.
n urma coloanelor nemeti, care au plecat, au sosit a
doua zi n sat crue cu soldai nemi i austrieci etapele.
Unii au ocupat casa n care pn atunci se afla postul de
jandarmi prsit peste noapte de Nicolae Mieluel, care s-a
fcut nevzut nu att de teama dumanului, ct a satului
alii au luat n primire gara.
A trecut spaima oamenilor. Soldaii austrieci vorbesc
romnete. Sunt de prin Ardeal. Se mprietenesc cu ranii.
Unii sunt betegi: chioapt, au minile rnite, cu degete
lips. Se arat a fi dezgustai de rzboi. i aud spunnd:
Ne-a trimis mpratul la rzboi, mpratul i grofii, luai-ar dracu!
eful etapei austro-ungare e Ganz, tinichigiu din Arad.

Aproape c a uitat c e militar. Repar sobele, tingirile,


burlanele oamenilor.
Mai greu cu nemii. Comanda etapei germane o are Rudolf
Burger, un flcu nalt, rocat, buhit, cu musta subire la
buz. Strbtea satul n fug. A fost trimis la etape, fiindc n
timpul btliilor i-a pierdut o parte din mini. i Burger
vorbete romnete.
Mai trziu, s-a aflat c nainte de izbucnirea rzboiului,
feldvebelul fusese ucenic la o cofetrie la Piteti.
N-a trecut mult i soldaii lui Burger au nceput s
rechiziioneze bucatele oamenilor, vitele, lucrurile de
mbrcminte.
Apoi li s-au luat oamenilor cldrile, tingirile de aram.
Odat cu armria satului, au luat drumul fabricilor de
obuze i clopotele bisericilor.
Frontul s-a deprtat, a trecut dincolo de Bucureti. S-a
auzit c otirile germane s-au oprit, undeva departe, la
hotarul Moldovei, i c, alturi de otirile germane, au venit
s lupte mpotriva soldailor notri pn i turcii.
Ce-or mai fi avnd i turcii cu noi? se ntreab lumea.
Notarul rspunde:
Sunt n crdie cu nemii. Se bat mpotriva noastr i
a ruilor.
Acum, n sat, vin altfel de gazete gazete scrise pe o
pagin romnete, pe alta nemete. Notarul le primete i le
citete la primrie cu glas tare, s aud poporul.
Nu se scrie n aceste gazete dect despre biruinele pe care
le au, pe toate fronturile, otirile nemeti. Se mai scriu
cuvinte de laud i despre acei boieri care fac politic
nemeasc.
Nu prea pricep eu bine lucrurile astea. Le ascult totui i
ncerc s le neleg.
Rniii din coal, ci au mai rmas, au fost ridicai pe
sus i trimii la ora. Au murit pe drum civa. coala a
rmas duhnind a snge i puroi.
Umbl vorbe prin sat:

Azi-noapte a venit Radu lui Tnase. A venit al lui Ciuc.


A venit i-al lui Bdoi.
n fiecare noapte se ntorc n sate i stau ascuni prin
ptule ori prin pivnie soldai care, n retragere, i-au prsit
regimentele.
Prinde Rudolf Burger de veste. Se pare c i-a spus notarul
Stnescu ori poate Mia, nevasta crnarului, nemoaic din
Turnu, refugiat n sat, care, de la venirea etapelor, a trecut
tlmace la comandamentul german.
Rudolf Burger d ordin:
Dup mas, la patru, soldaii fugari care s-au ntors
acas s se prezinte la primrie. S nu rmn ascuns
niciunul. N-avem de gnd s internm pe nimeni n lagr,
vrem numai s tim numrul lor. i socotim prizonieri i vom
controla n fiecare sear dac nu cumva au prsit satul
pentru a se duce din nou pe front. Familia aceluia care va
lipsi de la apel va fi arestat.
Veteranul Di sun goarna pe linia satului i cheam
lumea la primrie. Notarul rspndete ordinul neamului.
Se face strigarea: optzeci i ase, de brbai au dezertat
Optzeci i ase de oameni din sat s-au lepdat cu scrb de
rzboi
De ce v-ai ntors?
Ne-am sturat de rzboi. Ne ciomgeau plutonierii. Ne
mpucau din spate ofierii, din ascunzi, s naintm
Asta nu poate fi adevrat! rcnete noul primar pus n
capul satului de Rudolf Burger, bogtaul Mirea Savu.
Trebuia s murii, s aprai patria
Las-o mai moale cu patria, primarule. Tu ai fcut
armata? ntreab ciungul din ctun.
N-am fcut-o, c eram singur la prini, aveam pmnt,
i pmntul trebuie muncit.
Atunci nu mai vorbi. Tu trebuia s mergi la armat, la
rzboi, s-i aperi pmntul. Eu ce s-mi apr Pduchii?
Totdeauna sri cu gura, ciungule. Te tiu de la
rscoale

Bine c m tii
Mirea Savu e scurt i gros, ndesat. Are pmnturi multe i
vite. S-a rugat de nemi s-l numeasc primar, ca s-i apere
avutul de rechiziii. Le-a jurat credin. Cheam pe nserat
femeile mai tinere, cu brbai plecai la rzboi, la primrie. Le
rstoarn pe mese, pe duumea.
Pe cele care nu crcnesc le mai scutete de dri. N-a lsat
nevasta s-i nasc dect un copil s nu i se mpart dup
moarte averea n dou
nvtorul din ctun era ofier de rezerv. A plecat pe
front prsindu-i casa, nevasta i doi copii.
Frumoas nevast are nvtorul din ctun! Fat cu carte.
Fata unui mic proprietar dinspre Olt. A nvat la pension, la
Bucureti. Vorbete i nemete. nti a descoperit-o Ganz.
Mai pe urm a descoperit-o i Rudolf Burger. Ganz s-a ales
cu cteva cravae pe spinare. Le-a luat, a salutat, a plecat.
n casa nvtorului Bivolaru face chefuri n fiecare sear
feldvebelul Rudolf Burger. Dandanaua ine pn la ziu.
Cteodat, oamenii o vd noaptea pe femeia nvtorului
mbrcat militrete, plimbndu-se la bra pe uli cu eful
nemilor. Muierile o clevetesc i-i ntorc spatele cnd o
ntlnesc.
Se tie acum c nvtorul a czut prizonier i se gsete
nchis, undeva n Germania. n fiecare sptmn, vin de la
el scrisori lungi, n plicuri desfcute. Le citete notarul, le
citete potaul, le citete pn i vtelul primriei. Tot
satul afl cuprinsul lor.
nvtorul e bolnav, nu mai trage ndejde de ntoarcere. i
amintete nevestei s aib grij de copii i-i spune ct de
drag i-a fost altdat, ct de drag i-a rmas acum. O
ndeamn s fie cuminte.
S-a spart casa lui Toma Oc, a crciumarului. nti a murit
crciumarul i la cteva zile dup el i-a clcat pe urme
nevast-sa. Fetele mai mari au plecat la ora. Au apucat pe

drumuri urte. Pe cele mici le-au luat neamurile nevestei. A


rmas stpn peste crcium i acareturi Mitic.
Te mai duci la coal, la ora, Mitic?
Dac a murit tata, cum o s m duc
i ce-ai s faci?
Am s vnd tot i am s mnnc.
Pe urm?
O s vd eu ce-o s fac pe urm.
A vndut ptulele, a vndut hambarele, a vndut lemnele
din curte. Vite n-a vndut, c n-avea crciumarul vite. n
fiecare zi a mncat o pasre fript pe care a tiat-o, a
jumulit-o, a prplit-o pe jrgai singur. S-au terminat i
psrile. Ca s aib ce mnca, biatul crciumarului a
vndut obloanele prvliei. Pe urm a vndut uile i
ferestrele desprinse cu tocuri cu tot din zid. Pe nimic le-a
vndut. Vnduse mai nainte tejgheaua, paharele, sticlele,
butoaiele din pivni. Straiele prinilor le-a dat la igani. Nu
le-a putut vinde. Cine s cumpere mbrcminte de la
ofticoi?
Mai ai ce mnca, Mitic?
Nu mai am
Nu vrei s intri undeva s munceti, Mitic?
Nu vreau. Eu nu muncesc. Taica a fost crciumar. Eu
sunt biat de crciumar. Cum s muncesc?
Dar ce-ai s faci atunci?
Am s rabd.
Pn cnd?
Pn cnd am s mor.
Am crezut c glumete. Mitic Oc n-a glumit. A trecut
toamna i acum e iarn. Miez de iarn. ntr-o odaie mai
ferit, fr ui, fr ferestre, Mitic Oc a aternut un co de
paie. St ntins pe paie i ateapt. Lng el, un ulcior cu
ap. Ia din cnd n cnd ulciorul. l duce la gur. Soarbe o
nghiitur de ap, l pune la loc. Apoi iar rmne ntins,
nemicat. Se duce buhu: Mitic a lui Oc s-a ntins pe paie i
ateapt s moar

E bolnav Mitic?
Nu, nu e bolnav. Dar vrea cu orice pre s moar.
Cum s moar, dac-i sntos?
Pi, dac nu mnnc, o s rabde ct o s rabde i ntro zi o s moar De foame o s moar biatul
crciumarului.
Ei, asta nu se poate! E om! Cum putem noi s-l lsm
s moar de foame?!
E lips mare n sat. Nemii au cules tot ce se putea culege.
Au scormonit pmntul s vad dac nu cumva oamenii mai
au porumb ascuns. Rumnii se ateptau la asta. Au ascuns
n aa fel ce-au avut de ascuns, nct nemii n-au descoperit
un singur bob. Totui rumnii, vecinii mai ales, fac rost de o
bucat de pine, de un bo de brnz, de un codru de
mmlig. Intr n curtea crciumarului, ptrund n cas, l
caut prin odile goale pe Mitic. l gsesc.
Uite, Mitic, neic, adusei o bucat de pine
Mitic rmne ntins, nemicat. Abia catadicsete s
rspund:
Nu-mi trebuie, nene Panaite, nu primesc poman
O s mori, Mitic
Asta i vreau
Nu-i pcat de tine?
Nu-i pcat. Dac a murit taica, vreau s mor i eu. Nu
vreau s fiu vzut muncind. Am fost biat de crciumar, nu
nelegi? Cum o s m ntorc la munc? S slugresc pe la
unul sau pe la altul? S m bat n cmp ploaia i vntul?
Nu! Atept s mor
Ateapt, Mitic, o s mori.
Intr i-l caut i-l gsete o femeie.
Uite, mi Mitic, i-am adus, maic, o sticl de lapte i
trei ou. i-am adus, miculi, o felie de mmlig.
Mnnc, maic
Nevasta lui nu, vduva celui mai srac om din sat, i-a
adus mncare lui Mitic Oc.
Mulumesc, dad, nu mnnc. Vreau s mor

Mori, Mitic
Glasul i s-a stins. Ochii i s-au ntunecat, i-au czut flcile.
Oamenii vin, se strng la fereastra scoas din zid, se uit la
Mitic, l privesc lung, dau din umeri. Aproape c nu e om n
sat care s nu-i fi adus ceva de mncare. Unii au aruncat
mmliga sau pinea pe paie, lng Mitic poate s-o
rzgndi cnd l-o rzbi foamea i o mnca
Nu s-a rzgndit. Acum, abia mai poate vorbi. Glsuie ca
din fundul unei gropi, cu o voce subire, stins
Tot nu vrei s mnnci, Mitic?
Tot nu vreau
O s mori, Mitic
O s mor
nchide ochii. Nu mai vrea s stea de vorb cu nimeni.
Sunt trei sptmni de cnd biatul crciumarului n-a pus
pe limb dect ap. Iarna s-a lsat grea de tot. Gerul e aspru.
Vntul fluier prin casa fr ui, fr geamuri. Fluier
vntul.
ntr-o diminea, l-au gsit pe Mitic mort. I s-a mplinit
dorina. S-i fie de bine!
Ce facem cu Mitic, domnule notar?
Cu nepotu-meu?
Mitic era nepotul notarului.
Ce s facem? o s-l ngropm
Au gsit n podul crciumii cteva scnduri prfuite. Dac
Mitic le-ar fi tiut, le-ar fi vndut. I-au fcut un sicriu i lau ngropat.
Fr niciun alai l-au ngropat.
Timpul trece. Acum timpul trece greu, totui trece. Din
nou a nins. Zpada e nalt.
Nemii au dibuit magaziile i hambarele boierului de la
Saiele, pline cu bucate pn la streain. Rudolf Burger a dat
ordin:
Trei sute de care s mearg mine diminea s aduc
grul la gar!
Notarul ntocmete lista. Dezertorii de pe front sunt scutii.

Sunt scutii i bogtanii satului care au pltit baciuri ca s


nu fie mobilizai.
La corvoad merg femeile celor care se bat pe undeva, prin
Moldova, cu nemii.
Trei sute de femei, mai tinere, mai vrstnice, lng boii lor,
tremur n zpad, pe linia mare a satului.
Notarul controleaz cine a venit. Controlul e gata,
convoiul, care pare nesfrit, pornete.
Urc dealul convoiul spre conacul Saielelor, boii trag carul
prin nmei. Desfund zpada femeile. Se mpiedic i cad.
Se ridic. Plng muierete, njur ca brbaii.
Gerul e aspru. Minile i buzele plesnesc. Vntul taie ca
briciul pielea obrazului, picioarele nfurate n crpe.
nainte! nainte!
La crciuma lui Buciuc, notarul, primarul, consilierii
comunali beau i petrec. Butura o pltesc scutiii de
corvoad. i afl drum pe acolo i rstoarn cteva pahare
pe gt i Rudolf Burger.
Primvar. Ne apropiem de Pate. Frate-meu Ion aduce n
cas o veste. I-a spus-o nti mamei.
Ce lucruri se mai petrec la noi n cas!
Suntem unsprezece copii: doi ai tatii cu nevasta lui dinti;
doi frate-meu Ion i sor-mea Evanghelina ai mamei, de
la brbatul ei dinti. Ceilali am venit pe lume unul dup
altul i suntem copii buni ai amndurora. Totui, de cte ori
se vorbete de frate-meu Gheorghe ori de sor-mea Leana
de frate-meu Gheorghe, care a plecat de mic la nvtur, i
de Leana, care triete peste drum de noi, n casa Rimoantei
mama spune: copiii lui tat-tu. Iar cnd vorbete de fratemeu Ion i sor-mea Evanghelina, nu uit s rosteasc
apsat copiii mei.
O ntrebm:
Numai ei sunt copiii ti, mam? Noi ai cui suntem?
Voi mai suntei i ai lui tat-tu.
Se supr cteodat tata, ca omul. Mama l amenin:

O s creasc biatul meu mare, o s-l nsor i o s m


duc la el Te las. V las.
Dintre ci biei a nscut mama, se pare c numai pe
frate-meu Ion l socotete biatul ei biatul ei la care, cnd
nu s-o mai putea nelege cu tata, are s se mute cu
aternutul s-i triasc zilele din urm
Se gndete la asta n ceasurile ei de necaz, n zilele ei de
adnc mhnire. i iat sorocul acesta, al cstoriei lui fratemeu, a venit.
Cu cine vrei s te nsori?
Mi-am gsit o fat, la Stnicu.
Mamei nu-i place rspunsul. De ani de zile mama se
gndete s-l nsoare pe frate-meu Ion cu o fat din vecini
care are pmnt, cu a lui Iancu Ban, cu onnita.
Toate mamele din sat se gndesc s gseasc pentru
bieii lor mirese cu pmnt. Dar puine fete au pmnt i
bieii tare sunt muli. i nu tiu cum se face c pmnt au
numai urtele.
Frate-meu nici nu vrea s aud.
Pe cine vrei s iei? Pe a lui Ban?
E buzat, nu-mi place.
Dar cum e fata cu care vrei s te nsori?
Ai s-o vezi.
A cui e?
A lui Stnic Saftu din Srbie.
Stnicuul e sat nou, ceva mai sus de Omida, pe Clmui,
jumtate locuit de romni, jumtate de srbi. Cnd s-a pus
vatra satului au venit, de undeva, de peste Dunre, i srbi.
Oameni mruni de statur, negricioi, srbii nu i-au
prsit nc portul lor. La nceput nu cunoteau o boab
romnete, pe urm au nvat. Acum vorbesc ca romnii.
Nici nu-i cunoti, dect dup port. ntre ei vorbesc tot
srbete.
S-au pstrat mult timp srbi, nu s-au amestecat cu
romnii. Cu timpul, srboaicele au nceput a se mrita cu
biei de romni. Romnii i caut mirese n Srbie.

Ct pmnt are?
Eu tiu? Trebuie s v ducei voi s aflai.
E frumoas?
Mie-mi place.
Frate-meu Ion e nalt, subire ca un arpe, cu faa
usciv, ochi negri, adnci. Poart i musta frate-meu Ion,
o musta subire lipit de buz, i-i place s-i rsuceasc
mereu sfrcurile.
Aflm veste. Ne bucurm i nu prea. O s mai avem pe
cineva la mas. Unde o s doarm frate-meu Ion cu nevastsa?
Tata gsete rspunsul:
O s mprim n dou tinda, cu un perete subire, i o
s avem astfel nc o odaie sub acoperi.
A cui fat spui c e?
A lui Stnic Saftu.
E om cumsecade, i d cu prerea tata. l cunosc, are o
droaie de copii. Zgrcit om!
Sor-mea Ria intr n vorb:
i cum o cheam pe srboaica ta, Ioane?
Olenca, dar noi o s-i spunem Lina. Eu aa i spun.
Nu se mpotrivete nimeni. Nimeni nu-i arat dorina c
ar voi s-o vad la fa.
Prinii sunt nelegtori, nu se amestec n viaa copiilor.
i cnd vrei s-o aduci, m?
Mine sear.
Ad-o, dar nunt mare nu putem face.
Vreau nevast, spuse frate-meu, cu nunta, vom vedea
Zilele s-au nclzit, zpezile s-au topit.
uvoaiele de ap, cte n-au putut fi supte de pmnt, s-au
scurs spre grl. Cmpurile fumeg. O s rsar curnd
iarba.
Srcia s-a ntins. Hambarele goale. Se gsete greu
pinea i aproape tot att de greu mmliga. Cteva ciurele

de fin tot au s se afle pentru ziua cnd frate-meu o s-i


aduc mireasa. Pentru ziua de mine, adic.
De cum a trecut amiaza, mama a prins cteva ortnii, a
pus pe frate-meu s le taie gtul, le-a jumulit, le-a bgat n
oal.
Sub est arde focul. n cpistere coca se umfl
Casa miroase a pine cald a pine cald i a ciorb
fierbinte de gin.
S-a apropiat i seara. E smbt.
ncep s se adune, pe uli, n dreptul casei noastre, biei
i fete. Intr unii n arie. Avendrea s-a nfiinat cu clarineta
subsuoar, dar nc nu d drumul cntecului.
Pe poarta dinspre linia ferat intr n arie frate-meu Ion,
nuc parc de bucurie, cu mireasa de mn. Sor-mea, cu
noi toi, cu tata, n jurul lor.
Bine-ai venit!
Mama, pe prag, i ateapt. Se ntunec uor la fa. Fata
pe care frate-meu Ion o aduce de mn e scurt, groas, ca o
putin de groas. Numai ochii i sclipesc n cap, vii, ochi de
crlan. Nu se ruineaz deloc. Se uit n ochii notri i rde.
Rde ca netoata. Dinii i sunt mici, ca dinii de pisic. Mici i
albi. Albi ca laptele.
Hotrt, mamei nu-i place fata. i ntinde totui mna i-i
spune:
Bun seara, fato. Poftim n cas!
Fata o ascult.
n bttur, Avendrea cnt. Se prinde hora.
n alte timpuri, prietenii fratelui meu ar fi scos pistoalele i
le-ar fi descrcat n vzduh. Acum nu e voie. Rumnii i-au
ngropat, nainte de venirea nemilor, putile de vntoare i
pistoalele n pmnt.
Dincolo de linia ferat sunt priponii caii notri, care
scurm cu boturile n miriti, dup rdcini de buruieni.
Tata apuc un topor, se duce s le schimbe locul. Se iau
dup el ogarii.
Avem doi ogari: unul alb, altul negru, cu oldurile ptate

n cafeniu.
De cnd frate-meu a crescut, inem ogari n arie. Iarna, pe
zpad moale, plecm cu ei la cmp, la vntoare de iepuri.
Cteodat avem noroc i ne ntoarcem acas cu doi-trei
iepuri la spinare. Uneori venim cum am plecat, cu minile
goale, fluiernd a pagub.
Iepurele nete toamna dintre ierburi uscate, galbene ca
i blana lui, o ia la goan n salturi. Ogarii i apuc urma, l
alung, l ajung, l ncolesc, l prind de ceaf. Noi, clri, ne
inem de ogari. Desclecm, le smulgem iepurele mucat de
moarte, l aruncm n traist. Plecm mai departe cu ogarii
trufai, sprinteni. Vntoarea de iepuri cu ogarii, iarna pe
zpad, e mai frumoas. Cmpul, tot alb, pn la marginea
zrii. Cerul limpede, de sticl albastr. Soarele soare cu
dini muc. Iepurii sar atunci dintre rzoare. Dac sunt
grai, grei, picioarele li se afund n zpada moale ca puful.
Nu pot alerga n voie, uor i prindem.
S-a iscat o zi cald n miez de iarn, picur streinile, spre
ziu plou, bureaz, apoi dintr-o dat se schimb vntul,
bate cu nghe, se prinde polei pe arbori, pe poteci, nclecm
i plecm pe cmp, ct mai departe de sat, cu ogarii, la
vntoare de dropii. Grase, ca aripile prinse n pojghi de
ghea, dropiile nu pot zbura, fug ce fug, le ajung ogarii. Trei
zile mncm dintr-o singur dropie cnd izbutim s-o
vnm Sunt rare dropiile. Mai rari lupii, care n-au loc unde
s-i aciuieze culcuul i puii. Pmntul e arat, muncit. Au
rmas zvoaie pe Dunre i Olt, i-o palm de pdure la
Adncata. Au pierit i vultanii. Au rmas ulii, ereii. Vulpi
mai sunt cteva n rpa de la Bneasa, din care izvorsc trei
fire reci de ap, cletar Vulpea ncearc uneori noaptea
coteele, dac n-o sim cinii. n rp, frate-meu Ion a prins o
dat o vulpe cu Avendrea. Pteam caii pe miriti. Ne-am dus
pe nserat s-i adpm la cimea. Malul aproape drept e plin
de guri, de vizuini. Am vzut cum s-a strecurat prin ierburi
i s-a tras n adnc, ntr-o vizuin, vulpea cu coada roieflacr.

Rmnei voi aici, la pnd, ne-a spus Avendrea. Eu m


reped pn acas.
A plecat clare i ndat s-a i ntors cu un ir de ardei
iui. Am adunat buruieni i balegi uscate, am aprins foc la
gura vizuinii. Am aruncat ardeiul n foc. Fumul, gros i
neccios, a nceput a ptrunde n gaura adnc, a ajuns la
nasul vulpii. A rbdat ce-a rbdat vulpea, a scheunat, s-a
repezit chefnind spre ieire. O ateptam cu btele, ridicate.
Am dobort-o Pielea i-a vndut-o Avendrea la ora, n zi de
trg O fi fcut din pielea vulpii, un meter, guler de palton
ori manon
Orenii care au npdit satul, de cnd a izbucnit rzboiul
i au czut n mijlocul Turnului cteva obuze zvrlite de pe
vasele austriece de pe Dunre, poart paltoane cu guler de
miel ori de vulpe. Nevestele lor folosesc, s nu le nghee
minile, manoane de vulpe. Cte femei cu manon, cte
gulere cu blan, attea vulpi prinse, ucise, jupuite Nu e de
mirare c sunt rare vulpile.
Refugiaii se in landr pe uliele satului, se strng la
primrie, stau cu orele tolnii pe scaune n crcium, n
cafeneaua aei Lenea, unde joac cri pe parale. Ninge i
trebuiesc desfundate drumurile de zpad. Dezbrcai, luai
la corvoad, le desfund. S-a umplut, ochi, tietura, de
nmei. S-au oprit trenurile. Satul primete ordin s ias cu
lopeile s desfunde linia ferat, s poat umbla iari trenul.
Iese satul i limpezete linia.
Pe oreni de ce nu-i scoatei la corvoad, primarule?
Cum o s-i scoatem? Orenii sunt oreni Oameni
subiri, nu pot s care sacul n spinare, nu tiu s umble cu
lopata.
S mnnce tiu
Au nceput a-i ur stenii pe refugiai. Plvrgesc ntruna.
nainte spuneau c nemii nu vor intra niciodat n ar.
Acum susin dimpotriv, c niciodat nemii nu ne vor mai
prsi ara, c nimeni nu va putea s-i nfrng

Ascultm, ridicm din umeri. Mou-meu Burdulea a


mbtrnit de tot. Are treizeci i ceva de nepoi i strnepoi
pe front. Vede bine. Aude nc bine. Se sprijin n toiag cnd
merge. Tot se mai leag cu glume de fete, de muieri La
primrie, nu-l mai rabd inima, se amestec n vorb:
ntr-o noapte au s plece nemii. O s-i vedem seara
patrulnd prin sat i dimineaa o s ne pomenim fr ei. N-o
s le ducem dorul.
n locul lui Alistar Mnzu, plecat n Moldova nu tie
nimeni dac a ajuns ori n-a ajuns cu zile pn acolo a venit
alt subprefect, unul Miti Bosoanc, mrunt, ciupit de
vrsat, crcnat. A fost ofier, l-au prins nemii, l-au inut n
lagr, l-au fcut s treac de partea lor. E de prin Turnu,
fecior de negustora stmbar. Le spune oamenilor:
Sunt tari nemii, mi oameni, sunt tari. Au s
cucereasc toate rile. E bine s ne dm cu ei, s fim
prieteni cu ei, una cu ei
Aa cum e una calul cu clreul, spune rznd moumeu Burdulea. Noi calul, neamul clreul Noi dedesubt,
neamul deasupra. Asta o s mearg un timp. O s
zvcneasc o dat calul i-o s-l arunce pe clre n an si rup gtul. Cine erau mai tari ca turcii! I-au alungat
cretinii pn dincolo de Balcani Ehei! Nu ine mult nici
puterea neamului!
Atunci se amestec n vorb Lambe Rigopol, nvtor
de ora, refugiat n sat erau n putere ruii. Acum ruii sau rsculat, l-au dat jos pe ar, nu mai vor s lupte soldaii.
Cer pmntul boierilor Au fcut revoluie
Api, bine au fcut. S-or fi sturat i ei de rzboi i de
asuprire
Ciungul din ctun a vorbit aa. Mneca goal i atrn
moale.
Subprefectul se supr:
Dumitale i s-a urt cu binele? A putea s te nchid
Cu asta n-o s potoleti revoluia din Rusia, domnule
subprefect

Oamenii au aflat c dincolo de hotarele Moldovei fierbe, ct


e Rusia de mare, revoluia, c mpratul a fost dobort de pe
tronul lui de aur i c revoluia se ntinde, c boierii fug Au
aflat i ateapt s vad ce-o s se petreac mai departe.
Deocamdat i vd pe nemi ngrijorai, sleii. Soldaii care
trec spre frontul din Moldova sunt din ce n ce ori prea
btrni, ori prea tineri. Mereu trec spre front soldai mai
btrni dect btrnii, mai tineri dect tinerii care au avut
acelai drum cu o sptmn n urm
Le merge bine nemilor?
Le merge. Vorba aceea: Mam! Ce e, mi? Nu-i e
bine vacii noastre! Ce are? Vine tata de la cmp cu pielea
ei pe ciomag!
Iarna asta n-am folosit ogarii, nimeni nu i-a folosit ogarii.
N-au ngduit nemii.
A schimbat tata pripoanele cailor. Coboar poteca spre
cas cu toporul n mn.
Spaima satului a devenit de ctva timp soldatul Fran, de
la comandamentul german. E venit de curnd n sat. Scurt,
blond, mustcios, chioapt de piciorul drept. A bgat frica
n norod. Se plimb pe ulia satului, de parc ar fi ntruna
ameit de butur. Pe cine-l ntlnete, l lovete cu cravaa
n obraz, pe spinare, unde nimerete.
E necjit tare: cinci frai au plecat pe front. Pn acum au
murit patru. El e al cincilea i a fost rnit la picior, a rmas
beteag. A ndjduit c va fi lsat la vatr. Se pare ns c
numrul nemilor s-a mpuinat. A fost trimis la etape.
ndrjit, i vars necazul pe cine poate. njur ntruna pe
limba lui. Trgoveii refugiai n sat, care tiu nemete, spun
c l-ar fi suduind pn i pe mpratul lor, care a pornit focul
i prpdul n toat lumea. Poi s-i crezi?
Venind de-a lungul uliei, l ntlnete pe tata. ncepe s
urle, apoi se arunc asupra lui cu cravaa, l apuc de umr
i-l mbrncete spre comandatur
S-a rupt hora. Bieii i fetele s-au risipit ca un stol de
vrbii n care cineva ar fi tras cu pratia.

M smulg din grmad i m iau dup neam l duce la


comandament pe tata. Rmn pe prispa comandamentului i
aud cum Fran l bate pe tata. I s-a prut neamului c tata a
vrut s-l omoare cu toporul
Intru nuntru i ncerc s-o lmuresc pe crnreas.
Crnreas l lmurete pe neam. i vine greu s cread
c n-are niciun motiv s loveasc.
Cu faa nsngerat, tata s-a apropiat de crnreas, o
roag:
Scap-m, coan Mio. Am s-i aduc o gsc.
Dou s-mi aduci
Dou o s-i aduc
Crnreasa se aez ntre tata i neam. i turuie gura.
Pn la urm, neamul se moaie. Ne face semn s plecm.
Plecm. Tata nainte, eu dup el.
Nunta s-a spart. Au rmas numai doi-trei vecini. Fratemeu Ion, de ciud, a deertat pe gt cteva ulcele de uic. I
s-a aprins faa. Ochii i sticlesc ca unui lup. Se plimb prin
odaie, furios.
M duc s-l omor!
Un potop de njurturi i nvlete pe gur.
Mai bine te-ai potoli, i spune tata. Ai putea s loveti
unul-doi din ei, apoi nemii te-ar mpuca. Cu ce ne-am
alege
i spal obrazul de snge i peste rnile adnci mama i
presar fin.
Au plecat vecinii. Am rmas singuri. Ne culcm n odaie.
Frate-meu i-a pregtit culcuul cu mireasa n tind.
S le fie de bine!
De ferestre s-au lipit spinrile de ntuneric ale nopii.
Noaptea e neagr, deas, s-o tai cu cuitul.
A doua zi diminea, soldatul Fran a intrat n curtea
noastr. Ogarii stteau n bttur, zgribulii pe un maldr
de paie. S-a apropiat de ei i i-a mpucat cu pistolul.
Am ieit pe prisp. Ogarii mai zvcneau din picioare. Tata,

frate-meu Ion tremurau, gata s-i sar neamului n spinare.


I-a potolit pe amndoi mama, plngnd.
A colindat toat ziua satul soldatul Fran. A intrat prin
oboare, a mpucat ogarii. A dat ordin ca ogarii mpucai s
fie adui n curtea colii. I-am trt cu crligul i noi pe ai
notri.
I-a chemat pe Buzulic i pe Oan, iganii satului, i le-a
poruncit s-i jupoaie.
Grdina, nevasta fierarului Oan, a alergat la subprefect.
Scap-mi brbatul de ruine, boierule, pupa-i-a
tlpile Scap-mi-l!
Ordinul comandamentului german e sfnt, femeie.
Buzulic i Oan au nceput a jupui ogarii, a sra pieile i
a le ntinde pe frnghie, la uscat. Apoi au ngropat hoiturile
Dar, cu asta, necazurile nu s-au isprvit. Abia au nceput.
Nu mai umbla de mult moara de ap de lng zgaz.
tie cineva n sat s fac spun? a ntrebat Burger.
Toate muierile tiu, i-a rspuns primarul.
Au adus nemii de la ora cazane, au schimbat moara n
fabric de spun. Oamenii au fost obligai s-i aduc la
moar cinii legai cu sfoar i aci s-i ucid cu btele.
Pentru atia cini nu ajung doi jupuitori Buzulic i
Oan nu prididesc cu munca.
Fiecare s-i aduc la moar, s-i omoare i s-i
jupoaie cinii! a sunat noul ordin.
Acum lunca e plin de piei de cine presrate cu sare,
ntinse la soare, la uscat. Sub cazane, arde mereu focul.
Fierb cazanele cu grsime de cine, cazanele cu cenu, cu
leie. Muierile din sat, alturi de copiii lor, muncesc la
fabrica de spun, mplinesc corvoada, fabric pentru nemi
spun de cine i blestem.
Dac au ajuns nemii s ne pun s fabricm pentru ei
spun de cine, nu mai au mult pn vor ncepe a se hrni
cu carne de cine Sfritul e aproape
Nemii trimit cutii cu ou acas, n Germania. ntre ou
arunc boabe de gru n fiecare cutie o strchinu de

gru.
Trebuie s fie foamete mare la ei.
Au s piard rzboiul nemii, curnd-curnd
O s pleci odat cu ei, domnule subprefect?
S plec? De ce s plec? Nemii rmn la noi pe vecie
Subprefectului i-a pierit totui fna. A prins a se cltina
n inima lui credina n biruina nemilor. Nu scap o vorb.
Dar rumnii l simt c nu e n apele lui, c nu-i sunt boii
acas
Valea Clmuiului miroase toat a carne de cine, a
fiertur de cine. Spunul nchis n lzi apuc drumul
Germaniei. Miros greu las n urma lor vagoanele
Unele femei din sat parc i-ar fi uitat cu totul brbaii
plecai departe.
Au trecut luni i luni din ziua mobilizrii.
De dincolo de front, nu mai sosete nicio scrisoare. Dincolo
de front, nu mai trece nicio scrisoare.
Aflm din cnd n cnd c btliile se in lan, i din ziare
aflm la primrie c n Moldova oamenii nu mor numai de
gloane, ci i de tifos.
Bine c n-am plecat n Moldova!
i-e dor de brbat, Ileano?
Mi-e dor, nene Nae, dar ce s fac?!
S viu desear pe la tine, s vorbim!
Vino.
nti, i s-a scornit uneia nume ru, pe urm alteia i alteia
i alteia.
Dada Mitra, nevasta lui nenea Mihalache Gagiu, e mereu
cu sprncenele ncruntate.
S viu desear pe la tine, Mitro?
S nu vii, nene Simioane, c pun cinii pe tine.
Trec cu Turturic n susul satului pe lng aria ei. Dada
Mitra, la gard:
Unde te duci, Darie?

La alde Mnoiu.
Cnd te ntorci, s bai, daic, n poart.
Am s m ntorc cu Turturic.
S batei amndoi n poart, daic
La marginea dinspre miaznoapte a satului stau alde
Mnoiu. Mnoiu a plecat la rzboi. i biatul cel mare al lui
Mnoiu a plecat la rzboi. Au rmas acas nevasta lui
Mnoiu, oarb, i fetele lui Mnoiu, trei
La Mnoiu vorbim cu fetele, ne hrjonim.
Noroc au numai bieii mai mari, noi ne uitm i facem
zmbre
Batem n gardul dadei Mitra. Nici n-apucm a bate de
dou ori.
Aici sunt, daic Intrai nuntru.
Deschide poarta ariei i ne apuc de mn. Ne duce spre
ura de paie.
M ia n brae dada Mitra Ne prvlim ca din vrful unui
munte Ne prvlim ntr-o prpastie adnc, adnc
M ridic ameit. Dup mine se prvlete Turturic.
S venii i mine sear.
Venim i mine sear.
S mai aducei i pe alii.
Plecm, cu obrajii aprini de ruine numai de ruine
Tinda a fost mprit n dou printr-un zid de paiant.
Ua i fereastra le-a fcut unchiu-meu, Preda, pe care
niciunul dintre noi nu-l poate suferi din cauza minciunilor
lui. Spune minciuni cu ghiotura, dar de lucrat, lucreaz bine.
n cteva zile, odaia fratelui meu Ion a fost gata. i patul a
fost gata.
n casa noastr se isc ceart.
n noaptea nvierii s-a iscat ceart.
N-am ateptat s sune clopotul de nviere, c biserica nu
mai avea clopote. Ne-am culcat devreme i pe la unsprezece
ne-am trezit. Aprindem lampa, ne splm pe obraz i ne

mbrcm cu ce avem mai bun. i-a luat fiecare n sn ou


roii. O s le ciocnim i o s le mncm n curtea bisericii,
dup ce vom fi luat pate.
Toi ne-am trezit, toi ne-am splat, toi ne-am mbrcat.
Frate-meu Ion cu Lina dorm dui. Ciocnim n ua lor i-i
trezim.
Voi nu mergei la biseric? ntreab mama.
Frate-meu Ion rspunde somnoros:
Nu mergem, mam.
De ce nu mergei? Vrei s v aducem pate acas?
A ieit n prag cu cojocul n spinare frate-meu.
Nu, mam. S nu aducei pate acas. Eu cu Lina nu
lum pate.
Mama nu pricepe.
Cum nu luai pate?
Iaca, nu lum.
Ce vorb e asta?
Noi suntem adventiti.
De cnd?
Mai de mult
Mama i ndoaie grumazul.
Plecm spre biseric. Tata ncepe s glumeasc:
Nu tiam c am pgni n cas.
L-a lsat nepstor tirea
Popa Bulbuc tot nu vorbete cu noi. Ne-a urt ct ne-a
urt, apoi a ntins tatii o punte de mpcare. Asta s-a
ntmplat acum patru ani. Frate-meu Gheorghe terminase
seminarul. A fcut popa nelegere cu vrul Niculae Dimozel,
dirigintele potei, care i-a trimis telegram lui frate-meu:
Vino. Tata pe moarte.
A isclit-o pe mama. Telegrama a plecat, i frate-meu
Gheorghe a primit-o la un ceas dup ce dduse cel din urm
examen. S-a mprumutat la prieteni, i-a cumprat bilet de
tren. Ne-am trezit cu el la miezul nopii, btnd n poart

Tata, somnoros, deschisese. Frate-meu Gheorghe aruncase


n mijlocul casei geamantanul i ncepuse s njure.
M uitam la el, buimac de somn. Era nalt i frumos. Purta
haine negre i vipuc alb la pantaloni. i luase apca din
cap i dduse cu ea de pmnt. ipa ct l lsau puterile:
De ce v-ai btut joc de mine?
Nu nelegeam niciunul nimic.
Cine-i bate, m, joc de tine?
Frate-meu Gheorghe a scos atunci din buzunar telegrama
i a citit-o: Vino. Tata pe moarte.
A nceput s rd tata:
Nu i-am scris nicio telegram i, cum vezi, sunt
sntos tun. S tii c vru-tu Niculae i-a fcut-o, Niculae
cu popa Bulbuc. I-am vzut tinuind la crcium la Toma
Oc.
Avea popa fat de mritat, pe Dumitra, i voia numaidect
s-l pricopseasc pe frate-meu cu ea.
ncet-ncet, frate-meu Gheorghe s-a potolit i s-a sftuit cu
tata.
Fiindc am venit, s mergem mine la popa, s vorbim
despre nsurtoarea mea cu Dumitra.
Ne-am mai strns niel, i-am fcut loc n pat, la margine,
lng perete.
Tare m-am mirat a doua zi diminea, cnd l-am vzut pe
frate-meu c-i spal dinii cu o periu ngust pe care
ntindea dintr-un tub rotund un fel de coc roie.
S-a mbrcat seminaristul, s-a periat, a plecat cu tata la
vru-meu Niculae Dimozel
Vru-meu Niculae a stat ce a stat cu ei la taifas, apoi s-au
crbnit la pop.
S-au dus la prnz la popa, la mas, tata, frate-meu, vrumeu Niculae Dimozel. Au venit spre sear. Frate-meu
Gheorghe rdea s moar. Ne povestea:
Mi-a plcut popa. Ne-a primit de parc am fi fost
prieteni de cnd lumea. Preoteasa a ntins masa. Ne-a dat
uic. Am but uica. Ne-a servit ciorb de pui. Am mncat

ciorba de pui. Pe urm ni s-a adus friptur i vin. Am mncat


friptura i am but vinul. Dumitra copsese i cozonac. Se
nvrtea prin cas, bcnit pe obraji i mototoal. nghiea
cu noduri. M uitam la ea i m prefceam c m uit cu
dragoste. Cam pe la sfritul mesei, Dumitra a ieit s
pregteasc dulcea i cafea.
i aa, printe Tomi, doreti s-i devin ginere?
Doresc, taic.
Aadar, vrei s-mi dai pe Dumitra de nevast?
Vreau, Gheorghi taic, de ce s nu vreau!
i pe lng Dumitra, ce-mi mai dai, printe Bulbuc?
Api, Gheorghi taic, dou pogoane de pmnt.
Printe Bulbuc, mi dai prea puin.
Dar cam ce pretenii ai avea dumneata, Gheorghi?
Nu prea mari, printe Bulbuc.
De-o pild, taic?
Uite, printe, s-mi dai cincisprezece pogoane de
pmnt.
Pi douzeci am cu toatele, taic.
tiu, prinele.
i altceva?
Altceva, printe Bulbuc, s ne ridici cas nou, s-mi
dai boii i vacile i caii i, pe deasupra, parohia sfiniei-tale.
i eu cu ce s m ocup, taic?
S rmi preot ajuttor pe lng mine, printe
Bulbuce
M, Gheorghi, dumneata glumeti?
Nu glumesc, printe. Ce? De glum-mi arde mie?
M, Gheorghi, dumneata n-ai but cumva un pahar
mai mult dect trebuie?
Oi fi but, printe, dar socoteala asta am fcut-o nainte
de a veni la sfinia-ta n cas.
Ce mai tura-vura. Popa se zvrcolea de parc ar fi fost tras
n frigare, prjit pe jrgai. Dumitra se plimba prin tind, pe
la u, auzea tot. A podidit-o plnsul, a ieit n arie. S-a dus

la slciile dinspre balt s se ascund, s-i jeleasc


amarul
i popa Bulbuc?
Popa se fcuse pmntiu la fa. A vzut c-l iau peste
picior. Ne-a mai dat s bem cteva ulcele de vin. Ne-am
ridicat, ne-am luat ziua bun de la el.
Frate-meu, seminaristul, a scos din buzunar o fotografie i
ne-a artat-o:
Uite, cu fata asta m nsor, cu Mrioara.
Ne-am uitat la poz. Era o fat cu ochii mari, mirai, cu
coade lungi czute pe umeri.
Seara, frate-meu a plecat la Bucureti, de unde venise. Nea trimis scrisoare c s-a nsurat. Nu l-am mai vzut niciunul
de atunci. Triete pe undeva, pe aproape de munte.
Din ziua aceea, popa Bulbuc a rmas tot suprat pe noi.
Nu ne mai urte, ca nainte, nici nu ne njur, nu se uit la
noi. La Boboteaz, tot nu trece cu botezul prin casa noastr,
ne ocolete. Ne-am obinuit i cu asta.
Sunt civa ani de cnd n satele nvecinate i-au fcut
apariia adventitii.
Ce-or fi adventitii? Ne-am lmurit curnd.
La Secara, s-a preoit biatul popii de la noi, care, cu chiu,
cu vai, a sfrit seminarul. La Saiele, s-a popit vru-meu
Laur Daudescu, care s-a nsurat cu fata popii Bulbuc, cu
Dumitra. La Bneasa, e un pop ntre dou vrste. A fost,
pn mai anul trecut, om de treab, dar s-a schimbat.
Popii din aceste trei sate asupresc oamenii: le cer preuri
mari la botezuri, le cer preuri mari la nuni, le cer preuri
mari la nmormntri. Pn nu-i pui popii sfanii n palm,
nu-i ridic mortul din bttur.
Rumnii s-au adunat, s-au glcevit cu popii, au mers la
ora i s-au plns. Protopopul i-a luat n rspr. Le-a grit:
Dar cu ce vrei s triasc popii? Lefurile sunt mici. Au
i ei greuti. Dac v place, dac nu, nu v cununai la
biseric, cretei-v copiii nebotezai, ngropai-v morii fr
popi!

Protopopul e un pop nalt i gras, de la Seaca, de pe valea


Dunrii. Umbl cu trsura. Se urc protopopul n trsur,
arcurile se ndoaie, mai-mai s se rup, caii, chiar dac merg
la pas, curnd fac spume. Burta protopopului ct un sac
Au revenit oamenii necjii pe la casele lor.
Fraii Iovioiu, din Secara, au luat drumul Bucuretilor,
toamna, i s-au ntors acas primvara. Au adus n desagi
cri, au nceput a aduna oamenii i a le vorbi.
nvtura pe care popii o propovduiesc n biseric nu
e bun, spun fraii Iovioiu. Altfel scrie n crile sfinte.
i lmuresc pe rumni asupra unui altfel de neles al
crilor bisericeti.
Sunt rumni care nici nu mai pun piciorul pe la biseric.
Le nasc nevestele, nu-i mai boteaz. Se cstoresc, mor, nu
mai cheam popa. Unul dintre frai deschide cartea i citete
rugciunea.
S-au speriat popii. nvtura nou s-a rspndit repede.
Aproape jumtate din fiecare sat a trecut la noua credin.
Popii au cerut ajutorul prefectului, i prefectul a dat ordin
jandarmilor s-i aresteze pe zbuci i s-i duc la
prefectur.
Prefectul a strigat la oameni, i oamenii, cu neveste, cu
copii lng ei, au rmas neclintii n noua lor lege.
I-a nchis n beciul prefecturii i i-a inut acolo numai cu
ap. Rumnii, pe ntuneric, au cntat ntruna cntecele lor.
Oraul s-a adunat ca la urs la grilajul prefecturii s-i
asculte pe ntemniai cum glsuiau.
Prefectul a fost nevoit s-i trimit noaptea, ntre santinele,
la nchisoare.
n cteva zile, toi pucriaii hoi de cai i de gini
cntau alturi de adventiti cntece care treceau departe
spre ora, peste zidurile nchisorii. Cnta cu pucriaii pn
i Oic, directorul pucriei.
Prefectul i-a luat atunci pe rumni i i-a nchis la
comandamentul de jandarmi: btaie dimineaa, btaie la
prnz, btaie seara, btaie la miezul nopii. Totul a fost

zadarnic, oamenii nu s-au nduplecat s se ntoarc la legea


veche.
Rupi, lihnii de foame, rumnii au fost pui n libertate.
Asuprirea prefecturii n-a nspimntat pe nimeni.
Numrul adventitilor crete mereu.
Ce vor adventitii?
Nu vor nimic. Ei cred c pmntul i stelele i luna le-a
fcut Dumnezeu. Cred c pe lumea asta bine e s fii cinstit i
drept. i mai cred c, pentru a i se deschide dup moarte
porile raiului, nu este nevoie s plteti bir popii i nici s
calci prin biserici cu sfini uscai, zugrvii pe ziduri.
Cumnat-mea Lina purta n ea dorina de a se face
adventist, nainte de a se mrita. Dup mriti, s-a dus
singur la Secara, fr tirea lui frate-meu i, cnd s-a ntors
de acolo, era trecut la legea nou.
Nu i-a trebuit mult s-l hotrasc i pe frate-meu. Au
pstrat ntre ei taina. n noaptea Patelui au trebuit s se dea
n vileag.
Mama i aduce aminte de bunicul, de barba lui galben,
de ceasloavele din care citea seara, la lumina opaiului.
Mama nu prea crede n popi. Ea spune mereu c noi, copiii
ei, trebuie s ne ferim, s nu furm, s nu minim, s nu
rvnim la ceea ce nu este al nostru. Mama crede c
Dumnezeu e pretutindeni: n aerul pe care-l respirm, n
ierburile care cresc, n stele, n soare.
Se duce la biseric dintr-o obinuin care s-a nrdcinat
adnc n ntreaga ei fiin: dac aa au crezut prinii i
bunicii i strbunicii, poate c aa e bine.
Lepdarea de lege a lui frate-meu Ion a mhnit-o, totui,
adnc.
Ajungem la biseric. Ne strecurm nuntru. Abia ne
strecurm nuntru.
Biserica zumzie ca un stup. n candelabre ard lumnri
de cear, de seu, i picurii fierbini se scurg pe noi, sleinduse n pr, pe umeri, pe spate. Ard undeva, n fund, lng

altar, cteva cui cu tmie. Fumul e gros, dar mirosul de


tmie e plcut i neac mirosul greu al trupurilor lipite,
stropite aproape.
Nu s-a terminat slujba. n altar, dincolo de catapeteasm,
rcovnicii frm pine, n strchini mari pline cu vin:
pate
Se cnt rugciunea cea mare a nvierii. Popa spune:
Hristos a nviat!
Satul rspunde ntr-un glas:
Adevrat a nviat!
Calc peste piciorul nu tiu cui i nu mai tiu cine-mi calc
i-mi sfrm picioarele.
S-a dat drumul la pate Ca s ajungi la buza altarului,
unde rcovnicul ine n brae strachina cu dumicai de pine
muiai n vin i o lingur de lemn, trebuie s treci pe lng
pop. Popa te unge cu mir pe frunte, i d s-i pupi laba, te
strecori pe lng el i ajungi la rcovnic. Acolo, ntinzi mna,
iei lingura, o nfigi n strachin i duci pate la gur. Mesteci
i nghii. Dup ce ai fcut asta, ai dreptul s spargi oul din
sn, s-l curei de coaj, s-l mnnci. S-a sfrit postul cel
mare.
De la o margine la alta a bisericii, popa a zgzuit cu un
ir lung de mese trecerea spre strachina cu pate. Nu poi s
iei pate, dac n-ai trecut pe lng pop, dac nu te-a miruit
popa.
Lng pop, pe mas, un catastif mare deschis. Ajuns
lng pop, capul familiei scoate un leu din buzunar i-l d
rcovnicului. rcovnicul trece numele omului n catastif,
Omul s-a miruit i i se d drumul s treac la pate. Unul
dup altul sunt miruii i li se d drumul spre altar celor din
familie. Odat ce ai luat pate, iei n curtea bisericii prin ua
lturalnic. Dac vrei, mai vorbeti cu unul sau cu altul.
Dac nu, spre cas te grbeti, s-i ndopi pntecul.
Ne nghesuim i noi i ncercm s ne apropiem de pop.
Dar uite, naintea noastr e Pavel Iliu cu nevast-sa, cu fiusu, cu nor-sa.
Un singur biat are Pavel Iliu, pe Raiciu. L-a nsurat cu

cteva sptmni nainte de Pate.


Pavel Iliu scoate leul i-l ntinde rcovnicului. Trece cu
nevast-sa spre altar. D s treac i biatul lui Pavel. Popa
l oprete:
Leul!
A pltit tata.
Pltete i tu, c eti cap de familie.
Nici nu m-am cununat, printe, o s pltesc la anul.
Nu-i dau drumul s iei pate.
N-am printe, un leu. O s-i pltesc alt dat.
Las c v tiu eu, suntei nite tlhari. Dac nu pltii
acum, nu v mai prind la biseric pn la anul. i pn la
anul Ori moare mgarul, ori pierde samarul.
N-am, printe!
N-ai, nu-i dau pate.
Flcul i frmnt plria n mn i nu tie ce s zic.
Popa l-a umplut de ruine n faa satului. Lumea l mpinge
din urm:
D-i drumul, printe, c ne apuc ziua. Las-l dracului,
c o s-i plteasc el.
Tata, lng noi, fierbe. Se ntoarce i ne spune:
Dac mi-ar face mie una ca asta popa, l-a tvli prin
biseric, i-a arta eu lui pate, tu-l n pate pe m-sa!
Lumea, care aude, ridic glasul la pop:
D-i drumul la pate, printe!
Popa se nfurie:
Dumnezeul mamei voastre! ipai la mine? Nu v mai
dau la niciunul pate. Nu mai vreau s mirui pe nimeni
Se ntoarce spre cntre:
Intr cu patele n altar, Lazre, i nchide ua. Pn nu
pltete satul pentru sta, am oprit slujba
Oamenii se burzuluiesc. ntre pop i mulime prind a
zbura, ca nite lilieci, njurturile.
Popa se ine tare. A umplut cu propriul lui trup trecerea
spre altar. Ridic n sus mna n care ine crucea i mna

cealalt n care pstreaz ulceaua cu mir:


Dac nu v potolii, v blestem, tu-v mama voastr de
mrlani
Rumnii, scrbii, se potolesc. Se dau un pas ndrt. Se
scurm fiecare n buzunar i, ntr-o plrie, adun leul cerut
de pop. Arunc rcovnicului o grmad de bani de cinci.
Popa deschide calea i continu miruitul oamenilor. Ne
miruim i noi. Lum pate n gur i-l mestecm. Tata l
folfie, l scuip.
Nu m mai prinzi, pop Bulbuc, nici mort pe la
biseric!
Popa nu-i rspunde. E grbit s sfreasc miruitul
oamenilor.
Toaca mai sun peste sat nvierea.
Rsritul ne afl stui, adormii.
ntre noi i frate-meu Ion au loc, cteva zile de-a rndul,
schimburi de vorbe. Frate-meu s-a ndrjit. Parc i s-a aprins
n ochi vpaie nou. Nu credea n nimic nainte. Acum crede
n ceva.
Cu toat btaia luat n timpul copilriei, nu izbutise s
nvee carte. Abia reuise s cunoasc literele. Acum st
ceasuri ntregi cu cartea pe genunchi, leag cuvinte,
ncheag fraze i, din ce n ce, citete mai bine.
i-a cumprat o tbli, un condei, un burete. Scrie, nva
s scrie. i bate capul i cu nevast-sa s scrie, s citeasc.
Rvna lor o minuneaz pe mama. n sufletul ei ns s-au
turburat apele. Mereu e mhnit. Pe frate-meu i pe nevastsa i socotete pgni, spurcai.
Frate-meu Ion cu nevast-sa nu mai au loc la noi la mas.
Nu mai mnnc din aceleai strchini, nu-i mai gtesc
bucatele n aceleai vase.
i-au cumprat nsureii un ulcior din care numai ei doi
beau ap.
Mama nu mai vorbete cu niciunul. Att i-a spus lui fratemeu:

Nu vreau s te mai vd! Nu vreau s vii nici mcar la


nmormntarea mea, cnd o fi s mor.
Tata s-a mai ndatorat nc o dat i a tocmit meteri s-i
ridice lui frate-meu cas pe locul motenit de el de la taicsu, la Stnicu.
Casa a fost acoperit. nainte de a i se aeza ui i ferestre,
frate-meu s-a mutat acolo cu nevast-sa.
Zile ntregi, dup plecarea lui, mama a ars tmie n odaia
lor i a stropit n fiecare diminea zidurile cu agheasm.
De ce eti att de suprat pe frate-meu, mam?
i-a lsat legea. Hristos nu poate s aib dect o
singur fa. El crede c Hristos are mai multe fee. Aa cred
i pgnii.
i pgnii nu sunt oameni?
Oameni sunt, dar nu e bine s-i lepede cineva legea n
care s-a nscut. Am fost obinuii din moi-strmoi s
lucrm toat sptmn i duminica s ne odihnim. Ion
lucreaz duminica i se odihnete smbta.
Dar smbta nu e zi?
Este, dar nu e zi de srbtoare.
Dup ce se cunoate?
Ei! Cu tine niciodat n-o scoate omul la capt.
De mult s-a cuibrit n cas i struie mereu un fel de
apsare. Btrni i tineri, copilandri i copii, umblm adui
de spate, de parc slvile cerului ar fi fost de plumb, s-ar fi
spart i ar fi czut pe umerii notri slbnogi cam toi
suntem slbnogi s le purtm. Cnd vorbim nimicuri unii
cu alii, mai mult ne certm. Ne apucm din nimic la har.
Strigm, ca i cum ne-am fi ieit din mini, ba ne mai izbim
i cu pumnii, ne mai gherim, ne mai nghesuim n perei.
Tata e copleit de suprare i de tristee, cum nu l-am vzut
nc niciodat. Din fitece i sare bzdcul. Mama rmne
mposocat cu zilele. Nu scoate o vorb din gur i, cnd
scoate una, vorba ei e neagr ca pcura, amar ca zeama de
cucut, otrav.

Dada Evanghelina, prsit ca mai toate nevestele,


singur, cu copiii goi i dezbrcai pe cap, a nceput a se ofili,
a mbtrni nainte de vreme. Nenea Alvi se afl i el n
Moldova, retras odat cu trenurile cu ostai dincolo de linia
plin de snge i de moarte a frontului pe care bubuie zi i
noapte tunurile.
A venit dada Evanghelina pe la noi, cum vine n toate zilele
s ne mai vad, s mai aud un cuvnt, s-i mai spuie un
ps. Parc-ar avea ceva pe suflet, ceva greu care-i rpete
astmprul. Rupe tcerea, i vars focul cu glas ncet:
Mam, pe la voi se afl cumva un gvan de mlai? Nu
cer pentru mine, ci pentru Floarea lui Ti Uie, vecina. Copiii
mei se mai abat pe aici, se mai duc pe deal, n ctun, pe la
cumnat-mea Nichiia, i-i mai potolesc foamea cu ce
gsesc. Dar fetiele Floarei de dou zile nici nu mai pot s
vorbeasc de sleite ce sunt. Stau ntinse n pat, cu ochii
uscai, proptii n tavan. Cea mic de tot, ce s sug?
Floarea, de nemncare, are pieptul ca iasca. Nu mai pot
ndura s-i tiu murind de foame Nu mai pot ndura. Auzi?
O podidete plnsul pe dada Evanghelina. Galben, mama
rmne nemicat, ca de pmnt. O aud trziu:
i ce vrei s fac eu?
D-mi ceva.
N-am. N-am ce s-i dau, fetio!
Iari i iari tcere de piatr. Acum, parc am purta
fiecare n spate nu unul, ci apte ceruri i toate de plumb.
Sorbim aerul, i aerul ptrunde n pieptul nostru greu ca
pmntul, neccios ca fumul i amar, amar. Inimile slbite
bat ncet i neregulat, ca nite ceasornice crora li s-au
stricat zimii de la o roti. Picioarele, cnd mergem, ne
atrn grele ca butucii. Eu unul nici dac a ti c se
scufund pmntul sub mine, i a avea ncredinarea c a
putea scpa cu fuga, n-a avea putere s fug.
Poate, fat, s-i dau o strachin de mlai de mei. A
adus rumnul sta al meu acas o traist. Nu tiu de pe
unde. E bun la nevoie i mmliga de mei. Du-i-o Floarei lui
Uie.

Mulumesc, mam.
Pleac sor-mea Evanghelina cu fusta ridicat s nu i-o
stropeasc noroiul. Att mai are, o fust. Oamenii au mai
avut de-ale mbrcminii. Au tot purtat. Straiul, dac l pori
ntruna, nu-l mai schimbi, se rupe. De cumprat n-ai nici pe
ce, n-ai nici de unde.
Rzboiul n nicio parte nu-i nclin cumpna. Pare a se
prelungi la nesfrit. E o main uria care toac i
mnnc nencetat carne de om, via de om.
Cnd am intrat i noi n rzboi, s-a auzit c nemii vor fi
btui, dobori pe toate timpurile de btaie Pe urm,
nemii au nvlit, au despuiat i au golit satele.
Cizma lor e grea, din ce n ce mai grea.
Pe moii muncesc puinii brbai care au mai rmas,
muncesc femeile i copiii i, de la un timp, muncesc
prizonierii.
Miliarezi, boierul olog de la Bneasa, i-a adus pe moie
prizonieri romni. i strunesc logofeii i-i storc de vlag de
ct munc le dau. Gogu Cristofor de la Belitori i State
Pantazi de la Crligai la fel au fcut. Muncesc prizonierii
romni la boierii romni, pzii de soldai nemi.
Prizonierii acetia sunt de prin prile Moldovei. N-au cum
fugi. N-au unde fugi. Drumurile sunt pzite, mpnzite cu
grzi. Nu te poi mica. Dac mergi ceva-ceva mai deprtior
de sat, i trebuie bilet de voie auswais o hrtie galben
plin de isclituri i de tampile de la comandatura german.
Dect s te nfiezi acolo i s ceri auswais, mai bine lips.
Te nvrtete, te iscodete, te sucete neamul: unde te duci,
pentru ce te duci, n-ai putea s nu te duci? Sufletul l scoate
din om, nu altceva.
Prizonierii dorm prin grajduri, rupi, brboi, nesplai. Li
s-a scrbit de via, le vine s-i lepede zilele, ochii le sticlesc
n cap ca haitelor flmnde, ncolite.
La toi ne sticlesc ochii n cap de srcie, de foame
Cade noaptea i parc ar cdea potopul peste lume. Dac
auzim pai grei pe uli ne speriem; tim c sunt paii
nemilor! Ce-or fi cutnd! La cine s-or fi ducnd Ne

cuprinde teama dac auzim fluierturi, mpucturi, chiot ori


geamt de om. Nu ne este ngduit s ieim afar din arie
noaptea.
Vine ziua i soarele strlucete soare blnd i cldu de
primvar i parc ar fi tot noapte. Nicio bucurie nu ne
aduce ziua i soarele, nicio bucurie
M simt strin n casa n care am crescut. Slbticii, ne
simim strini unii de ceilali, dei am vieuit ani i ani
laolalt. nrit i eu ca i ceilali ori poate mai mult mi se
pare c nu mai am loc la mas, c mi se cntrete din ochi
i mi se numr dumicaii pe care-i duc la gur.
Toi mncai i niciunul n-aducei nimic n cas.
ncerc s m apr:
Am adus ce-am ctigat la Ruii de Vede, la stpni.
Civa poli! Ne-ai pricopsit. Ai muncit ca un ntru,
mai mult pe degeaba. Te-am bgat la stpn bun, la jupn
Moatu, s nvei meserie, nu glum, tbcria. O nva
atia i li-i bine, ba unii se i pricopsesc din ea. M-ai fcut
de ruine. Ai fugit. Ca un cine uarnic ai schimbat trei
stpni ntr-un an. Unde o s ajungi, mi biatule? Ce-o s
se aleag de capul tu? i s-au suit fumurile la cap. Vrei s
nvei carte. nvtura, biatule, nu e pentru de-alde tine.
Mai rmsei i beteag. tiu eu la ce te gndeti tu. i spui:
dar frate-meu Gheorghe cum a nvat carte? Acela, biatule,
a avut noroc. L-a luat Berta i l-a dus la coal. Pe tine cine
s te duc? i cnd? Rzboiul o s in mult. Pn atunci o
s ajungi mgdan.
Tata ine la mine. Dac ar auzi pe altcineva un om strin
vorbind de mine n felul acesta, ar sri la el, l-ar lua de gt,
l-ar stropi n btaie. Dar e necjit, cum poate nu e alt om pe
lume. i vars i el necazul pe cine nimerete. Cum m vede
umblnd prin cas i prin arie ontc-ontc, l cuprinde
mila i, ca s nu i-o arate, m blcrete cum i vine la
gur. Rabd, dar i rbdarea omeneasc are o margine.
Niciunul din cei ce triesc n preajma mea nu-i d seama

c sunt bolnvicios de sensibil. Dac mi-ar spune cineva o


vorb bun, de trei ori m-a da peste cap de bucurie, cum se
dau clovnii la circ. Cu sudalma i cu rul nimeni nu
izbutete s m nduplece. M ncpnez, m ndrjesc,
cad la pat bolnav de suprare, dar de muiat nu m moi. M
nduioeaz salcia cnd o vd cum i cad frunzele. M face s
sufr amurgul cnd vd soarele galben i leinat. Pe Petre
Rdoi, cruia, n sfrit, i-au murit toate fetele i a putut si mplineasc visul, s se nsoare cu muiere tnr adus de
departe, de pe Bercelui, l ursc de cnd am bgat de seam
c nu vars o lacrim cnd i calc moartea n cas.
Mi se pare c sunt ca o vioar. Ar mai putea s cnte o
vioar n care s-ar bate cuie? Fiecare cuvnt grosolan zvrlit
n mine m jignete, m doare. E ca i cum cineva ar bate n
trupul meu viu i firav cuie. Rabd i tac. ndur i tac. Pe
urm, ncerc iari s m apr, dei tiu c o fac n zadar.
A mai adus ceva bani n cas acum o lun.
Tata, cu gndurile n alt parte, nici-nu m mai ia n
seam.
n iarn, se ridicase n gar un nou turn de ap lng cel
vechi. Treceau multe trenuri nemeti cu soldai, cu
armament pentru front. Lucrasem la turnul de ap ca
salahor, dar lucrul se terminase n dou sptmni.
Ctigasem un pol i-l adusesem bucuros tatii.
A fi vrut s mai m duc i altundeva s lucrez, dar nu
gseam de lucru nicieri. Eram luat, ca i ceilali biei de
vrsta mea, de neam, la corvezi. Pentru corvoad,
bineneles, nu se d nicio plat. Poate mi-a fi gsit un rost,
dac a fi intrat slug la un bogtan, pe te miri ce, cum
intrase, pe vremuri, frate-meu Ion la bogtanul oav. Dar
mi-era lehamite de slugrit n sat, mi-era i ruine. mi
ddeam seama c, de cnd am rmas chiop, sunt privit ca
un netrebnic, ca o otreap omeneasc. Cui ce-i psa de cte
fierbeau n mintea i n inima mea? Dac nu poi merge dup
plug i dup rali, dac nu te poi tr pe genunchi la
secerat, cu focul cumplit al soarelui n cretet, dac nu poi
lua sacul la spinare s-l duci pe scndura ngust de la mal

n lep, de ce s mai trieti? Dou parale terse nu mai faci.


Pentru neputincioi nu exist mil. Numai batjocur i
scrb. i eu eram un neputincios. Viaa aspr i are legile
ei. La drept vorbind, ce s mai ocolesc adevrul, dou parale
nu fceam, cu toate c prin gnd mi treceau fel de fel de
nchipuiri.
Plecasem la ora i m ntorsesem de la ora cu hotrrea
de a m duce ce neobrzare! la nvtur. M
mbrcasem de iarn, la blci, i-mi furisem planuri cum s
m nscriu la coal; cum s-mi caut gazd; cum s-mi
cumpr cri; cum s m pun cu burta pe nvtur
Peste planurile mele se prvlise rzboiul, nvala otilor
strine, ocupaia german. Rzboiul se prelungea. Nu i
ntrezream sfritul. Rmsesem n cas, povar. Mncam
ca un milog, pe nemuncitelea. Fraii i surorile m priveau
chiondor. Ronci-ponci m privea mama i nimic nu-mi
spunea. M simeam mai prost dect dac m-ar fi certat ori
m-ar fi ocrit, aa cum fcea uneori tata.
nghieam, cnd aveam ce bruma nghii, i dumicatul mi
se oprea n gt. Beam o gur de ap i apa mi se prea slcie.
Aerul m nbuea. Tavanul i cerul parc mi se prbueau
pe umeri.
Nu. Nu mai era de rbdat. Nu mai era de ndurat. Trebuia
s plec. De plecat, trebuia s plec. M ntrebam numai:
ncotro? ncotro s-o apuc? i nu tiu pentru ce, dintr-o dat,
m-am hotrt: am s plec pe Clmui, n jos, spre miazzi,
spre Dunre.

XVIII
MAI DEPARTE
Dincolo de satul nostru, spre Bulgaria, e Crlomanul
ctunul ngust i lung, strns ntre rpele roii ale dealurilor
i ntre apele, care aici sunt largi i adnci, acoperite pe
lng maluri de trestii i papur, ale Clmuiului unde
locuiesc mtu-mea Ciurea cea chioar i bunic-mea, care
a rmas tot mndr, tot ano, cu cmaa mereu alb,
scrobit, bunic-mea, pe obrazul cruia timpul nu mai are
putere s-i lase urmele, semnele.
Feciorii i ginerii mtui-mi Ciurea au plecat la rzboi. Nici
n-au avut loc toi ntr-un vagon de cale ferat. De la niciunul
n-a venit, de luni i luni, nicio tire, de parc flmnd i-a
nghiit pe toi pmntul.
A rmas mtu-mea Ciurea, btrn i ogrjit, cu fetele
i cu nurorile, cu nepoatele i cu nepoii mruni. Strunete
herghelia de muieri btrna, o ine n fru, s nu se dea
vreuna n stamb, s pstreze neptat cinstea casei, pn
s-or ntoarce brbaii plecai dac s-or mai ntoarce.
Bunica de la Crloman locuiete tot n csua veche i
alb, curat ca un pahar, cu aa Anica i cu plozii ei a fost
puioas aa Anica, cinci-ase copii are n bttur se mai
ia cu aia n coli, o mai ceart, o mai mpac, o mai bodogne
soacr, de!
Nenea Dumitrache, nvlegul, se bate cu dumanii prin
munii Moldovei dac n-o fi mucat cumva rn cu gura.
Prost, de bun ce era, blendru, l-au luat la armat i apoi la
rzboi, pe nenea Dumitrache, mai mult ca s-i fac rs de el
gradaii dect s aduc vreun folos cuiva. Mult s-au mirat
oamenii cnd, dus pe front, nenea Dumitrache s-a dovedit a
fi fr team de moarte, srind la atac ntiul i mnuind cu
meteug arma. Dup primele lupte, i s-a i agat pe piept o
decoraie. Dac-o scpa cu via, o s vie cu decoraia acas.

Doarme n cimitir bunicul blajin. De muli ani doarme, l


plou, l ninge, nimic nu mai tie. Poate e mai bine de el i de
cei de sub pmnt, topii n pmnt lng el. N-au aflat de
cte s-au mai abtut peste oameni.
Dup Crloman, mai mergi nielu pe osea ori pe lng
osea, pe potec, ct ai trage apte fumuri din lulea, i ajungi
n Putinei, sat cu pop muieratic i aduntor popa Ion, fiul
cel mare al popii Tomi Bulbuc, de la noi din Omida din
pricina purtrii cruia cei mai muli rumni, cu neveste i
copii, au trecut la legea nou la care a trecut i frate-meu Ion
cu nevast-sa, srboaica, s-au fcut adventiti.
Dup ce te-au ltrat ct te-au ltrat cinii n Putinei, urci
dealul, o coteti i ai ajuns la Secara.
Am vrut s m opresc la Secara pentru un ceas, la
mtu-mea Uupr, s m odihnesc, s-o mai vd, s-i ascult
glasul i, dac oi gsi-o n toane bune, s-o zgndresc, s-i
dea drumul la limb s-mi mai povesteasc de cte a trit ea
n vremurile trecute, s-i cer s-mi dea ceva s mbuc i s
sorb o gur de ap. A fi vrut s-o vd i pe var-mea Dia,
devenit acum muiere n putere, cu patru copii prini de
poale. Nscuse de dou ori cte doi.
M-am gndit i m-am rzgndit. Mi-am vzut de drum mai
departe.
i brbatul var-mi Dia a plecat la rzboi. nc o cas,
casa Uuprilor, plin de tristee, ncrcat de jale
Merg nainte, s nu m apuce chindia pe cmp.
Din zori am plecat de acas. N-am spus nimnui ncotro
plec, de ce plec.
Acum e spre amiaz. Dimineaa a fost friguroas. Pe urm,
pe msur ce soarele s-a ridicat, s-a mai nclzit.
Cunosc drumurile i cunosc satele acestea. Am umblat i
pe aici, nainte de rzboi, cu un negustora, de-am vndut
pete cumprat cu toptanul de la balta cea mare de lng
Dunre cu unul din Stnicu, de-alde Vancu Vene. in
minte c la Dracea se gsete o curte mare boiereasc cu
multe acareturi i cu o sumedenie de slugi.
Am s m opresc, am s bat la poart i am s cer s mi

se dea ceva de lucru. Ndjduiesc s am norocul s i


gsesc.
Neamul boierilor Ghineti e vechi i muli din acest neam,
n vremurile de care tie poveti mtua Uupr, au fost mari
dregtori ai rii. Cte ceva despre ei am citit n unele cri
unde le-am vzut i pozele: nite brbai nali, brboi, cu
faa osoas i cu nasurile mari. Unuia dintre ei, mai tuciuriu
poate dect ceilali din acelai neam, i se spunea pare-mi-se,
Arpi.
Au fost rscoale cumplite i la Dracea, n anul de neuitat,
plin de snge i moarte i suferin 1907.
M aflu la marginea de sus a satului Secara. Calc pe osea
ncet, sleit de osteneal, abia trnd piciorul beteag dup
mine. mi rsare deodat n fa mormntul n care doarme
alturi de ceilali rumni, alturi de femeile i copiii
mpucai odat cu el unchiu-meu Precup Urban Uupr.
Crucea de lemn e tot cum o tiu una singur pentru toi
cei ce zac dedesubt dar s-a mai nvechit. Au nnegrit-o
ploile, a crpat-o soarele, dar crucea a rmas tot dreapt. St
la marginea drumului crucea. Rumnii trec pe lng ea
desculi, dezbrcai, flmnzi, necjii. i scot cciulile i se
nchin. Se nchin i murmur printre buze rumnii:
Dumnezeu s-i ierte!
i pun cciulile pe cap i pleac mai departe, fiecare la
treaba i la suferina lui.
N-au uitat.
Nu uit.
Nu pot s uite.
Nu trebuie s uite.
Obosit, m opresc i eu.
Privesc crucea i tac. mi scot plria i tac. i parc l vd
pe unchiu-meu Precup Urban Uupr cum m ine pe
genunchi, cum m leagn. i parc i aud glasul:
Darie, vrei tu s fii biatul meu? C eu nu mai am
biat. Pe Pantelie mi l-au omort la armat.
Ct vezi cu ochii cmp ntins. Cmp. Numai cmp. Pe

alocuri, cmpul e negru. Va fi arat n curnd i semnat cu


porumb. Pe alocuri, cmpul e verde. A rsrit grul. E verde
i gras i nalt de o palm grul.
Soarele lumineaz ntinderile. Deasupra lumii, cerul e
albastru, iar drumul pe care am venit i n care acum stau
proptit cu picioarele e ud. N-a trecut mult de cnd a plouat,
ploaie de primvar.
Crucea e neagr de timp. Mai neagr dect pmntul
negru.
i eu parc l vd pe unchiu-meu Precup Urban Uupr
nfignd fierul de plug i ascuiul n pieptul logoftului
boieresc Filip Pisicu. Parc l vd splndu-i minile de
snge cu noroi i tergndu-i-le pe ndragi. Parc l aud
strignd colonelului Pienaru:
Ne mpucai pe noi. O s mai mpucai i pe alii. Dar
n-o s putei mpuca toat ara
Acum e rzboi. Boierii s-au pus la adpost, au fugit, unii
s-au oprit n Moldova, stau cu bagajele mpachetate, gata s-o
tearg cum vor auzi c se clatin frontul, pe care-l in, cu
piepturile lor goale, armatele de sraci. Ali boieri aceia care
strigaser mai tare c doresc rzboiul i care i mpinseser
ara n rzboi au luat-o de la nceput la sntoasa i n-au
avut linite pn n-au ajuns n rile neutre din Nordul
ndeprtat. ara cea de jos, ara dezbrcat i flmnd, ara
descul i mncat de pelagr snger i lupt cu
dumanul.
Dar sunt i boieri care au rmas sub ocupaie, care n-au
nici un motiv s se team de nemi, boieri care au fcut
politic nemeasc i care s-au zbtut ca ara s intre n
rzboi alturi de nemi i nu mpotriva lor. Unul dintre
acetia e i btrnul colonel pensionar Pienaru, cel care n
1907 a poruncit s fie mpucat unchiu-meu Precup Urban i
ceilali desculi. Se lfie cu iitoarea tnr pe care i-a
adus-o de la Bucureti, i care-i toac moia, n conacul cel
mare, cu ferestre nalte, pn trziu noaptea luminate. S tot
fii boier i zile s ai s le trieti Uneori cheam s-i cnte

lutarii, lui i iitoarei i mrimilor nemeti de prin


mprejurimi, cu care se are bine i prin mijlocirea crora
vinde, ca toi boierii, pe preuri mari, bucatele pe care
rumnii i le culeg de pe moie.
Mai cuteaz cte un dezbrcat s-i cear boierului o bani
de porumb mprumut, cu cciula n mn;
i-oi munci, boierule
Ia s ncerci s nu iei la munc! Te dau pe mna
nemilor
Pleac omul cu mna goal, cum a venit.
Nemii sunt grijulii. Cer s fie muncit i semnat fiecare
palm de pmnt. Soldaii lor, ofierii lor, au nevoie de pine.
Dac unchiu-meu Precup Urban Uupr ar tri, nu m-ar
mai ntreba:
Darie, vrei s fii biatul meu?
A nscut var-mea Dia doi biei i dou fete. S-ar fi jucat
unchiu-meu Uupr cu nepoii lui i cu nepoatele, i s-ar mai
fi ostoit poate dorul care-l seca la inim, dup feciorul lui,
Pantelie, cel ce, cu mintea lui ager, scornea cntece de
rzvrtire i cntece de dragoste
Doarme sub pmnt unchiu-meu Precup Urban Uupr,
dar smn lui nu s-a stins, cum nici smna celorlali
rumni mpucai nu s-a stins i nu se va stinge. S-o topi i
neamul boieresc al colonelului Pienaru, cum s-a stins
neamul boierilor Ghinescu, cei nsemnai cu slove n hronicul
rii.
Din neamul vestit al boierilor Ghinescu a rmas numai o
fat btrn, una Madalena, pe care o vzusem de cteva ori
n gar, cnd pleca ori cnd venea de la Bucureti. Trsur
cu patru cai o purta pe drumul dintre gar i Dracea. Pe
capr, vizitiul cu plrie tare i nalt, ncins peste mijloc cu
earf colorat. Caii purtau hamuri btute n argint.
Era aceast Madelen o femeie nalt i uscat, neagrpmntie, cu nasul mare i adus, ca al tuturor strbunilor ei,
i cu sfrcuri de musti la colul buzelor. Se mbrca
fistichiu. Cnd o vedeai, mai c-i venea s pufneti n rs.
Dar cum s pufneti? Aprig i crncen, umbla la conac

mbrcat brbtete, clrea caii de ras, ageri, avea grajdul


plin, i biciul, numai c nu dormea cu el n mn. Pentru
nimic n lume nu gseai la ea iertare. Nici crezare. Slugile i
spuneau domnia Madala i satul o botezase erpoaica.
erpoaic era, ntr-adevr. Cnd strbtea satul, amueau
pn i cinii. i se spunea c atunci cnd se plimb
Ghineasca pe moie, greierii nu mai rie i ciocrliile nu
mai cnt. Dar rumnii, de ciud c nu-i pot suci i rsuci
gtul negru i subire, mai umblau i cu scornituri.
Nu tiu de ce, dar nu m nspimnt de erpoaic: am fost
slug la jupn Moatu i mai mare peste mine a fost nenea
Gogu oric care mi-a frnt coastele. Am fost slug la jupn
Mielu Gu i la jupn Bnic Vurtejanu. De ce n-a fi slug
la erpoaica? Sufletul, ct l mai am i cum l mai am, n-o s
mi-l ia. O s vie un timp al socotelilor. S triesc i s ajung
acel timp. S triesc.
Pe marginea drumului, un ir lung de furnici mici i negre.
Merg de la muuroiul lor spre alt muuroi. Ocolesc irul
furnicilor, s nu calc vreuna. i grbesc ct pot paii. Vreau
s ajung mai repede la Dracea, s-mi ncerc mai curnd
norocul ori nenorocul.
Las la o parte drumul pietruit care face ocoliuri, las n
urm crucea sub care dorm somnul de veci uciii i o iau pe
poteca moale i dreapt peste cmp. Noroiul mi se lipete de
poscali. Mai grele mi devin picioarele.
Cnd, n sfrit cu chiu cu vai, ajung la curile boiereti,
mprejmuite, ca o cetate, cu zid nalt, bat cu vrful bului n
poarta de fier. mi deschide un argat un ungurean rocovan
i cu ochii mpienjenii de butur, neobinuit de
mustcios.
Ce caui, m?
De lucru.
N-avem.
A vrea s vorbesc cu Ghineasca.
Cu cine? Cu domnia Madala?
Cu erpoaica.

S fii sntos, biatule. A fugit n Moldova.


i cine ngrijete de moie?
Logofeii.
A putea s vorbesc cu vreunul dintre ei?
Nu.
Pentru ce?
Pentru c n-au vreme de pierdut cu de-alde tine. Hai,
car-te, auzi?!
ine n mn o drjal groas ungureanul. Se face spre
mine, s-mi msoare spinarea. E lung i groas drjala i
plin de putere ungureanul. Spinarea mea, ubred
O tai peste cmp, spre Ologi. Cunosc i acolo un boier, pe
cuconul Jenic Diacu, care e boier i nu prea: mai curnd un
ran mult nstrit. Are ceva pmnt, are i vite. Casa lui e
plin de fete nemritate. Boierii nu le caut, nu le cer de
neveste nici arendaii, socotindu-le srace. ranii nu
cuteaz nici s aduc vorba despre cstoria vreunuia din ei
cu o fat a lui cuconu Jenic Diacu. Ce s fac un ran,
care e obinuit s umble mai descul, mai crpit, mai
mncat, mai nemncat, cu o nevast cu carte, care nu poate
fi scoas la munc?
Fie ce-o fi. Sun i la ua stuia. Se ivete, cu ochii crpii
de nesomn, o slug prpdit.
A vrea s vorbesc cu boier Diacu.
A plecat n Moldova.
i dumnealui?
Da pe la cine-ai mai fost?
La Dracea, la erpoaica.
Api aceea a fugit nainte de a ajunge nemii pe Olt. Da
ce vrei?
Caut de lucru.
Caui degeaba la noi. ndreapt-te spre Clocociov. Poate
s gseti de lucru acolo. C boierul de la Clocociov n-a
plecat. Se are bine cu stpnirea de azi.
Mai pe drum, mai peste cmp, m ndrept spre Clocociov
i ajung tocmai cnd d soarele-n chindie. Bine c nu m-a

prins ntunericul pe cmp. Nu-mi place ntunericul.


La Clocociov, curile boiereti sunt neobinuit de ntinse
poate pe apte pogoane. n fa, castelul cu etaj i cu turnuri,
cum n-am mai vzut pe la nicio moie, cum n-am vzut nici
la Rui, nici la Turnu. n curtea boiereasc, n spatele
castelului, nesfrire de case mrunte i lungi pentru slugi
i, dincolo de aceste csue, grajdurile nalte i largi pentru
vite.
Lng o arip a castelului, cancelaria, n nite odi
scunde. Mai la o parte, o pomp de ap, ca aceea din curtea
unchiului Tone de la Roiorii-de-Vede. O femeie scoate ap.
M apropii de ea i o ntreb:
A putea s vorbesc cu cineva de aici?
Cu cine vrei s vorbeti?
Cu vreunul de la cancelarie.
Caut-l pe domnul Lascr. E acolo
mi arat cancelaria.
Intr
Bun seara.
Bun.
La o mas de brad, semnnd aidoma cu masa cea mare
din primria de la Omida la care lucreaz notarul Gic
Stnescu, un omule puin la trup, mbrcat n haine
ponosite albastre, cu prul alb i cu faa zbrcit, cu
ochelarii pe nas, mzglete nite hrtii. Nici nu ridic ochii
spre mine. E obinuit, se vede, cu fel de fel de vizite. Tace.
Penia i scrie pe hrtie. Scrie cu litere mari, apsate.
Mna i tremur. Abia o stpnete. Cerneala e albastr ca
liliacul. Binevoiete totui s m ntrebe:
Ce vrei?
Caut de lucru, domnule Lascr.
Btrnul i scoate ochelarii, i terge cu batista, i aeaz
la loc pe nas. M msoar din tlpi i pn n cretet, din
cretet pn n tlpi. Ochii ochi de miop clipesc des.
Nu eti de pe aici?
Nu, sunt mai din susul Clmuiului, de la Omida.

tii carte?
tiu.
Ct?
Cinci primare.
Scrii frumos?
Scriu destul de cite.
Ia stai aici pe scaun, s-i ardem o prob.
M aez pe scaun, pun plria pe genunchi, iau o foaie de
hrtie alb i un toc. Scriu, leg fraze, i le ntind. Btrnul le
privete, apoi decreteaz:
Mda scrii destul de cite. O s vorbesc cu boierul
Lng condici, pe masa btrnului, un clopoel. Btrnul
ntinde mna, apuc clopoelul de coad, sun. Vine un
argat.
S trii, domnule Lascr, la ordin!
Ia-l pe biatul sta, du-l la buctrie i spune c am
ordonat s i se dea ceva de mncare. O s rmn la noi, la
cancelarie.
Va s zic aa stau lucrurile, pe btrn l cheam, ntradevr, domnul Lascr i, cnd te sun cu clopoelul, trebuie
s alergi, s i te prezini, s-i spui: S trii, domnule Lascr,
la ordin!
Argatul m mpinge spre u, apoi m duce spre casele din
fundul curilor. Acolo m bag ntr-o odaie.
D-i, f, Safto, s mnnce. Ca mine o s ne njure i
el de toi dumnezeii. O s lucreze la cancelarie, cu domnul
Lascr, ajunge logoft.
Poate c n-o s ne njure, rspunde Safta.
E o femeie trupe, ct trei muieri de voinic, cu picioarele
groase ca uleiele i cu snii mari, revrsai. Descul. Are
picioarele arse, tlpile mari, crpate, cu unghii negre,
rsucite. Numai minile i sunt albe. Umbl cu ele prin
bucate, prin apa n care spal vasele.
Dac-i spun eu c-o s ne-njure! struie argatul.
Gheorghiu n-a venit tot ca sta? Nu tia cum s se mai
ploconeasc. Era flmnd mort. Acum, nu numai c ne

njur, ne atinge i cu harapnicul. Mna dreapt a domnului


Lascr
Ei, las biatul n pace i du-te ncolo.
Omul pleac.
Nu te speria, mi spune Safta, aa e Gnju, gur spart.
Nu trebuie s-l iei n seam, are inim bun, dar e pit i el
cum suntem toi la curtea asta.
mi d un scaun i pune lng vasele splate o strachin
mare. n strachin rstoarn din belug fasole. Lng fasole
mai aeaz, pe o bucat de ervet, o felie mare de mmlig.
Lingur ia-i i singur
Aleg o lingur din cteva sute, o terg, mnnc.
Se bat ttarii la gura mea. Safta m privete. Mai umple o
dat strachina.
Vii de departe?
Nu tocmai. De la Omida. Azi-diminea am plecat de
acas.
i n-ai luat nimic n gur?
Nimic.
Ai picat ntr-un ceas bun.
Intru n vorb cu ea. Aflu c boierul e unul dintre cei mai
bogai din inut. Mai aflu c are peste o sut de slugi n
curte, nc o sut care pzesc balta cea mare de lng
Dunre, i se ocup cu pescuitul i c, n rpi, sub deal, i
au sla sute de familii de igani. iganii i muncesc boierului
o parte din moie. Inima moiei este aici, la curte, dar de
lucru e i sus la conac.
O s fie ru dac o s te trimit la conac. Nu st nimeni
acolo sus, n pustietate
Domnul Lascr mi-a spus c o s lucrez la cancelarie.
O fi spus domnul Lascr, dar nu dumnealui hotrte.
Dar cine?
Boierul.
S-a lsat ntunericul. Ferestrele castelului sunt luminate.
Hldui prin curte, stul, nu se uit nimeni la mine, nici
cinii nu m latr. M-au mirosit numai. Bat iari la ua

domnului Lascr.
Ai mncat?
Am mncat.
M duc s vd dac pot s vorbesc cu boierul. Hai cu
mine!
M iau dup domnul Lascr. Rmn n capul scrii. Scara
e larg, nalt. Treptele, de marmor. Domnul Lascr a intrat
n castel, s-a ntors numaidect.
Poftim la boier. terge-te pe picioare.
M terg bine pe picioare.
Cum o fi artnd la fa boierul?
Ptrund ntr-o odaie i calc cu sfiiciune covorul moale n
care potalii mei vechi se ngroap pn la glezne.
Domnul Lascr, frnt de mijloc, l lmurete pe boier:
A picat la curte acum un ceas. Vine din susul
Clmuiului, de la Omida. Caut de lucru. Are scriere
citea, l-am putea opri la cancelarie.
Ridic ochii i-l privesc pe boier n fa. E un om nalt,
voinic, rocat, cu tmple albe. Nu poart nici barb, nici
musti. Gtul, s-i plesneasc de grsime, obrazul, s-i
crape de sntate, ras proaspt, pieptnat, pudrat. La ochiul
drept poart o sticl rotund monoclu. ncepe s vorbeasc.
Vorbete cu r i puin stricat, ca i cum ar gndi n alt
limb.
Ai s mergi mine diminea cu mine la conac. Am
nevoie de un om pe deal. S fii muncitor i cuminte
Mncare, dormit i zece lei pe lun: boierete te pltesc. Ia-l,
Lascre!
Nu m-a ntrebat cum m cheam. Nici eu nu m-am grbit
s-i spun.
Domnul Lascr tremur din toate mdularele. Gndesc c
poate o fi tremurnd de oboseal.
Dau bun seara boierului cu monoclu i m in scai dup
domnul Lascr. Eu ies cu faa spre u, domnul Lascr
merge de-a-ndrtelea. Coborm scara. Domnul Lascr mi
optete:

Ce-ai fcut, nenorocitule? Ai ntors spatele boierului


Nu te supra, domnule Lascr, dar nu pot s merg cu
dosul nainte. Ce sunt eu, rac?
Domnul Lascr se mir, ncearc s zmbeasc:
Eti cuteztor!
Nu tiam, dar dac spui dumneata
Ai s dormi la Safta.
Mulumesc.
Argaii se ploconesc naintea domnului Lascr mai abitir
dect se ploconea domnul Lascr naintea boierului.
Domnule Lascr, am s te rog ceva
Ce mai vrei?
Cum l cheam pe boierul sta?
Arghir Arizan. Tare sunt suprat! mi se spovedete
domnul Lascr.
De ce eti suprat, domnule Lascr?
Gndeam s te opresc la cancelarie. Nu mai prididesc
cu lucrul. De cte ori vine cineva care tie s scrie mai cite,
eu cred c am s-l pot opri la cancelarie. Boierul mi-l ia i-l
trimite pe deal. Oamenii nu stau prea mult pe deal.
De ce?
Eu tiu? Poate li se urte s triasc acolo, n
pustietate.
Cred c mie n-o s mi se urasc.
Om tri i om vedea, dar una tiu: am rmas fr ochi
de cnd zgrii hrtia, m-am sturat.
i boierul nu te scoate la pensie?
Nu. Boierul Arizan nu scoate pe nimeni la pensie.
Lucrez la moia asta de patruzeci de ani. Ct ai putere,
munceti i primeti leaf. Cnd nu mai poi munci, te d
afar. Angajeaz pe altul.
l las pe domnul Lascr s se tnguie n oapt de unul
singur. M ntorc la buctria Saftei.
Domnul Lascr a spus c o s dorm ast-sear la
dumneata. Mine n zori plec cu boierul la conac.

Btu-te-ar norocul!
De ce spui aa?
Uite aa, mi vine i mie s spun
n curtea boierului nvlete cu zgomot mare un
automobil. Automobilul e deschis. Din automobil se dau jos
patru ofieri germani.
oferul trage maina, stropit pn sus de noroi, deoparte.
Maina fumeg. Au gonit-o prin hrtoape
Boierul, n prag, i primete oaspeii. Se mbrieaz, se
srut cu ei.
Iar au venit nemii, bodogne printre buze Safta.
Au mai venit i alt dat nemi aici?
Vin mereu. Sunt prieteni buni cu boierul. Le-a cerut i
i-au dat pentru muncile de la conac prizonieri romni.
Boierul s-a legat s-i pstreze la munc, fr paz, pe
rspunderea lui. I-a dat n seama unor slugi. Muncesc
romnii pn dau n brnci. Dealtfel, dac te duci la conac,
ai s-i cunoti. O s fie zaiafet mare la curte ast-noapte,
dac au venit nemii
A intrat clare pe un cal roib, n curte, domnul Gheorghiu.
Calul e tot o spum. Se vede c l-a alergat nebunete.
Domnul Gheorghiu sare de pe cal: trei oameni se reped i-i
iau roibul n primire. Unul i-l plimb ncet, de cpstru.
Ceilali, dup ce i-au scos aua i l-au acoperit cu pturi, l
freac, din mers, cu omoioage de fn.
Domnul Gheorghiu se prvlete spre castel. ntrzie
cteva clipe nuntru, iese, coboar scrile n goan.
Calul! Dai-mi calul!
Slugile i aduc calul, pun aua pe el.
Domnul Gheorghiu ncalec, plesnete din harapnic.
Calului i scapr copitele. Iese din curte, se deprteaz.
Safta bombne:
S-a dus dup ignci.
Safta gtete numai pentru slugi.
Buctria pentru boieri i pentru oaspeii boierului e

aparte.
ncepe fierberea n buctria boierului. E chemat i Safta
s ajute.
Dintr-acolo nu vine miros de fasole, nici abur cald de
mmlig. Pentru boieri sunt cuptoare speciale unde se coc
franzelele, cozonacii, fripturile. Slugile care lucreaz aci sunt
curate, mbrcate n alb, ca doctorii la spital.
M culc n odaia Saftei. M culc chiar n patul Saftei un
pat larg de scnduri, acoperite cu rogojin, ca la noi acas.
Ar putea dormi cinci-ase oameni acolo.
M aez ntr-un col i m acopr cu un aternut din crpe
destrmate, trecute prin darac, rsucite. Abia acum m
ajunge oboseala. Am mers aproape o zi ntreag, fr s stau
o singur clip pe marginea drumului. Am mers ntruna.
Acum, abia acum simt tlpile picioarelor cum mi ard, simt
oboseala cum mi se revars, ca o ap liteav, n trup. Adorm
i dorm adnc, ca pietrele.
M trezesc spre ziu. Lng spatele meu, un spate lat,
gras, cald: spatele Saftei. Doarme butean. Sforie n somn.
Fluier ncet, cum a fluiera un cine pe care vreau s-l chem
lng mine, s-l ademenesc cu un codru de pine. Femeia nu
mai sforie, s-a linitit
Ciocne un argat la fereastr:
Mi, biatul la care venii asear, scoal! Te cheam
boierul.
M mbarc pe ntuneric. n curte, rcoarea zorilor m
trezete de-a binelea. Argatul adaug:
Te ateapt boierul lng scar.
Vd prin ntunericul subire umbra groas a boierului i a
calului pe care boierul se leagn. Alturi, un cal mai
mrunt, cu aua pe el.
tii s clreti?
tiu.
ncalec.
O slug mi ntinde frul. Aez piciorul n scri piciorul
meu bolnav m apuc cu minile de oblnc, m opintesc,

ncalec. Calul tremur nervos sub mine.


Simt c boierul cu sticl la ochi vrea s-mi fac o otie, s
se amuze. Ateapt poate s m trnteasc pe neateptate
calul. Cheful sta n-am s i-l mplinesc. Griete rznd:
in-te bine!
i arde calului meu una peste coapse. Calul sare n dou
picioare, necheaz, o zbughete ca fulgerul pe poart.
Boierul, n goan, dup mine. M ajunge, m ntrece. mi
strig ct poate n urechi:
S nu cazi!
M in cu amndou minile, ct pot de bine. Mi-am
ncolcit picioarele n jurul burii calului. Calul alearg ca
vntul. Boierul mi-a luat-o nainte. Despicm noaptea ca
dou nluci. Calul meu tie drumul. Vede prin ntuneric ceea
ce eu nu mai vd: cellalt cal pe care boierul l biciuie
ntruna.
Urcm dealul. Ziduri de ntuneric n jur. Vd, deodat,
silueta calului i a boierului pe culmea dealului. Mi se pare
c ar fi o statuie uria.
Calul meu urc gfind. n goan urc. Se oprete lng
boier. Ca la comand se oprete calul.
Boierul rde iari:
mi placi. M ateptam s te trnteasc.
Poate c i calul se atepta, dar m-am inut din toate
puterile.
Ai trecut prima prob.
ndrznesc s-l ntreb:
Mai sunt i alte probe de trecut?
Poate!
i zresc dinii, sclipind n ntuneric. i zresc, sclipind n
ntuneric, monoclul.
Se pipie la old i-mi ntinde un pistol.
tii s tragi?
Nu tiu
Iau pistolul n mn, l pipi. E un pistol nou, fr butoi.
I-am ridicat piedica, l aud pe boier, ndreapt-l cu eava

n sus i trage
ndrept pistolul cu eava n sus i aps pe trgaci. Parc
mi-a smuls cineva mna din umr.
E un pistol automat, mi spune. Te doare umrul?
Puin.
D arma-ncoa.
i dau arma. O cerceteaz. Mi-o napoiaz.
Acum ine-o cu eava-n jos Mergem la pas nainte.
Sub copitele cailor, pmntul moale, jilav. ntunericul a
nceput a se destrma. O gean de lumin strvezie crete
spre rsrit. Balta de dincolo de sat ncepe s licre. naintea
noastr se zugrvete pe cer un arbore. Ne apropiem. Ne
oprim la civa pai.
Acum intete trunchiul copacului i trage. Cam pe la
mijloc intete. Cnd s-o lumina, o s trecem s vedem ce
isprav ai fcut.
ntind mna i ncerc s ochesc. Aps din nou trgaciul.
Mic puin mna de la dreapta spre stnga. S-o golit pistolul
de gloane. I-l ntind.
Pornim n galop. ntunericul s-a risipit cu totul. Spre
stnga vd erpuind, departe, apa cenuie a Dunrii i,
dincolo de apa cenuie a fluviului, malul nalt, acoperit nc
de neguri, al Bulgariei.
E ntins moia mea, mi spune boierul. Am peste zece
mii de hectare
Douzeci de mii de pogoane?
Da, douzeci de mii de pogoane. Mai am dou moii,
cam tot att de ntinse, pe Brgan i una pe lng Brila,
dar mi place s stau mai mult aici. Pe la celelalte moii merg
numai n trecere, cnd fac inspecie
mprejur, cmpul pare nesfrit. Primvar. A rsrit
iarba. A rsrit grul, e mai nalt de-o palm. A plouat de
curnd. Pmntul e moale, copitele cailor se afund uor n
rn
Boierul vrea s vad dac au ieit rumnii la arat n
deprtare se aud scrituri de care. Focuri mrunte plpie

ici-colo.
nainte de a se lumina bine de ziu, nainte de a njuga
boii la pluguri, desculii aprind focuri pe lng care. i
nclzesc minile, picioarele.
Ajungem lng un ir de care.
Rumnii tiu cine umbl noaptea clare i descarc
pistolul n vzduh, cunosc calul boierului dup tropit. Uitei, i ridic plriile, cciulile.
S trii!
Bun dimineaa! De ce-ai ntrziat, mi?
N-am ntrziat, boierule.
Trebuia s fii la capul locurilor. De unde suntei?
Din Piatra.
ncetinim o clip caii. Boierul adaug:
S bgai plugul adnc, c v ia mama dracului! Trec s
vd
Pornim n iure, pe nesfritul cmpurilor, dou nluci
fumurii
Ne apropiem de conac. Siluetele caselor i ale copacilor din
jur se contureaz desluit pe cer. Boierul cravaeaz calul.
Calul alearg. Eu l lovesc pe al meu cu clciele n pntec,
dar parc nici n-ar fi nevoie s-l lovesc. Cu botul lungit
nainte, calul meu ine pasul dup al boierului. Rmne
totui ceva mai n urm. Poate tie c e clrit de o slug
care nu are dreptul s mearg n rnd cu boierul.
Ferestrele conacului, luminate. n conac, felinare agate
de stlpi nali, aprinse. Cnd ne apropiem se i deschid,
mpinse parc de o mn nevzut, porile cele mari. Intrm
n goan n arman. Ocolim armanul, ca s nu ne oprim caii
dintr-o dat. Lng poart, cu cciula n mn, o
mogldea.
Te-ai trezit, Amos?
Ca totdeauna, devreme, conaule.
Boierul descalec. Descalec i eu. Mogldea prinde caii
de cpstru i-i duce la grajd. Boierul tie unde merge. La doi
pai, n urma lui, m strduiesc s-i in hangul

Deschide o u boierul, urc o scar, mai deschide o u


i ptrundem amndoi ntr-o odaie mare, ptrat.
Gata cafeaua, Ilonc?
Gata, conaule.
Ilonca e nevasta lui Amos.
i rd ochii, i rde gura femeii Un ibric mare de cafea
fierbe n clocot. Ilonca i umple boierului o ceac mare.
D-i i lui cafea.
Umple pentru mine Ilonca o ceac mic.
n odaia-salona a conacului, luminat de o lamp mare
spnzurat de tavan i de lumina dimineii care cretea
limpede, l-am vzut mai bine i de aproape pe noul meu
stpn, pe boierul Arghir Arizan. Faa plin, care seara mi se
pruse rocovan i rumen de sntate, era acum palid i
uor ncreit. Ochii i erau cenuii teri i pleoapele nielu
umflate. Un ochi avea bulbul rou, iar cellalt, acoperit cu
monoclul gros, prea odihnit i limpede. i lucea n cretet un
nceput de chelie. Prul, ct mai avea, pe jumtate alb, era
uns, pieptnat, lins pe cap. Guulia de sub brbie, roie,
aproape ca de curcan nenfoiat. Cnd vorbea, glasul i se
auzea spart, rguit. Noapte nedormit, cu mncare mult i
gustoas, picant, s trag dup ea butur cheful cu
nemii i cu igncile tinere aduse de sub rpi n faptul serii
de logoftul Gheorghiu. mbrcmintea boierului Arghir
Arizan era de mare pre, mbrcminte de cmp i de clrie:
tunic scurt, de postav englezesc, n carouri mari, gulera
de blan moale, s fereasc gtul de rceal, pantaloni
strni pe picior, bufani, cizme galbene, nalte, pn mai sus
de genunchi, lustruite oglind. Mnuile i le aruncase pe
mas, rsfrnte, alturi de vna de bou cu care altoia calul i
uneori slugile ori nvoitorii de pe moie. Prea un om de peste
cincizeci de ani mai trziu aflasem c apropia aizeci carei d toat silina s fac impresie c-ar fi nobil britan, cel
puin lord.
Ilonca, nfurat ntr-o rochie lung pn-n clcie,
nflorat, purta n picioare papuci moi, turceti, fr tocuri,
umbla prin cas mprtiind n jur miros dulce de mosc i

fonet mtsos. Era o fat blan, cu coade lungi i galbene


i ochii verzi ca iarba. Degetele i erau ncrcate cu inele
groase de aur.
Mai toarn-mi o ceac de cafea, Ilonca. N-am dormit
astnoapte.
Se vede, boierule.
M-am ridicat n picioare.
Pot s v atept jos?
Da.
Am cobort n curte i m-am rezemat de zid. Slugile
plimbau caii pe care venisem i din trupurile crora ieeau
nc aburi subiri. Soarele se ridicase deasupra cmpurilor
nesfrite i le neca ntr-o pulbere mrunt de aur. Pe
deasupra Dunrii se nlase i plutea domol o pnz de
cea alburie, pe care soarele se strduia s-o destrame, s-o
risipeasc. Din cnd n cnd se auzeau dinspre fluviu
fluierturi scurte i groase ca nite grohituri. Urcau vapoare
n susul Dunrii, spre inima Germaniei, trnd dup ele
lepuri lungi, pline cu grne. Altele mergeau pe cursul apei
spre Giurgiu i spre Brila, ncrcate cu soldai i cu muniii
pentru frontul de la hotarul de jos al Moldovei. Cmpul, ct
prindeai cu privirile, plin de plugari: o femeie apas pe
coarne ca brazda s fie adnc, un bieandru mn o
pereche de boi mruni ori de cai costelivi, i atinge din cnd
n cnd cu bul. n urma plugurilor, brazdele proaspete
fumeg. Satul, rmas n vale, pitit, lipit de uvia de ap
ngust i turbure a Clmuiului, ridic spre cer fuioare
subiri i drepte de fum. Vzduhul, jilav ca i pmntul, pare
ncremenit. Nicio adiere de vnt. Niciuna.
mi arunc ochii prin armanul larg. Ceva mai departe de
cldirile vechi, cocovite de ploi i de soare, boierul cu
monoclu a pus s se ridice altele noi i mree. O cas mare,
un adevrat palat de mod veche, cu pridvoare i arcade,
grajduri, magazii, toate rmase neterminate. Niciun arbore n
arman, n afar de doi salcmi btrni lng poart. Doi trei
oameni umbl pe la grajduri. Unde-or fi ceilali?
Un biat, ceva mai vrstnic dect mine, a venit din largul

cmpului clare, a desclecat i-a urcat scrile la boier. Peste


puin timp a cobort boierul i n urma lui biatul.
Aa cum i-am spus, Andrei, ai grij de el.
A nclecat boierul i a plecat. Curnd nu l-am mai vzut.
La arman nu locuiete numai snania de Amos i nevastsa Ilonca. Mai locuiesc o mulime de slugi. Mai mare peste
servitorime pare a fi Andrei.
Poart uniform colar biatul. Rzboiul l-a prins n clasa
a V-a de liceu liceul Sfntul Haralambie din Turnu, la
care am vrut s m duc s nv carte.
E biatul unui mic proprietar din lunca Dunrii. Taic-su
are o cas de copii. L-a trimis la cuconul Arghir Arizan s
munceasc. A venit cu cteva luni naintea mea. Aci, n
mijlocul cmpurilor, a petrecut iarna.
Pcat, mi spune, pcat c ai venit abia acum. Nici nu
poi s-i nchipui ce plcut a fost pentru mine iarna:
cmpul ntins, satele pitulate pe fundul vii nici nu le mai
vezi iarna. Zpada le acoper ca pnz alb. Numai spre
miazzi, malul nalt i pietros de dincolo de Dunre i,
dincolo de mal, un cmp tot att de aspru, de pietros
M-a purtat prin tot armanul, mi-a artat fiecare colib ori
cldire n parte i mi-a explicat care e rostul ei, la ce folosete
i cine o are n grij. Pe urm am nclecat pe cai i-am
umblat pe moie. La vremea prnzului ne-am ntors la
arman, am mncat, Andrei s-a culcat s-i trag un pui de
somn i eu am ieit iari n curte, m-am rezemat de zid i
am nceput a privi cmpurile fr sfrit. Am czut prad
visrii i tristeii. Plecasem de acas, nu spusesem nimnui o
vorb ncotro m duc. De fapt nici eu singur nu tiam n
ceasul plecrii unde o s m opresc i pentru ct timp. Acum
tiam unde m-am oprit ca s-mi gsesc un rost vremelnic,
dar ct vreme aveam s rmn aci, pe deal, la armanul
Clocociovului, nu puteam s bnuiesc, nu tiam i nici nu
doream s tiu. Deocamdat rezolvasem ceea ce aveam de
rezolvat, gsisem un culcu care de sear pn dimineaa era
numai al meu i, n schimbul muncii mele, mi puteam

ctig pinea, fie i amar. Dar continuam s simt aceeai


apsare nnebunitoare.
Seara am privit cum pe ntinderile bulgreti se aprind
focuri.
Focurile ciobanilor, a spus Andrei.
Dincolo de Dunre pmntul e mai mult pietros. Sunt
multe izlazuri pe care pasc oile ciobanilor.
Ca s treac mai uor vremea, Andrei s-a apucat s-mi
povesteasc, nflorit, cum a vnat el iepuri n timpul iernii,
cum a alergat cu calul dup dropii. Noaptea vjia vntul:
vj-vjjj
Vjia i pe la noi, pe la Omida
n cuprinsul armanului, n cldirile care n-au apucat a fi
terminate, sunt gzduii o sut de prizonieri romni. Prieten
bun cu autoritile militare germane i cu prefectul cel nou,
pe care l-au aezat nemii mai mare peste jude, un moier
mai de la nord, Paul Polimeride, boierul cu monoclu a
obinut prizonierii de la lagrul din Turnu. Prizonierii acetia
sunt rani romni din Moldova i rani bulgari i turci de
prin Dobrogea. Boierul cu monoclu i haine englezeti nu-i
cru ctui de puin, c doar nu i-a scos din lagr, unde
putrezeau de vii ntre srme ghimpate, i i-a adus aici, la
moie, la soare i la aer, ca s-i ngrae. I-a adus s
munceasc. Pentru asta le i d mas. Mai tcnd, mai
crtind, prizonierii mplinesc muncile cele mai grele.
La nceput, mi povestete Andrei, unii dintre ei au vrut
s fug. S-au rzgndit ns: peste tot numai dumani. I-ar fi
prins i i-ar fi trimis dincolo de muni, spre miaznoapte, n
ara nemilor. Aici cel puin au mncare. Munca e grea, dar
care dintre ei nu este obinuit cu munca grea!
Soldaii prizonieri turci sunt mbrcai n aceeai uniform
ca i soldaii romni, numai c ei, n loc de capel, poart
fes. M mprietenesc cu prizonierii acetia cu fa care
trebuie s fi fost cndva alb i cu ochi focoi, nite rani
tineri i necjii, i ncerc s nv turcete. Andrei se uit la
mine cum m trudesc s ngim ct mai corect cuvintele pe
care le aud.

Da ce-i trebuie ie s nvei turcete? neleg s nvei


ignete. O s ai nevoie s tii ignete.
Din toate povestirile pe care le auzisem de la mama i de la
mtua Uupr tiam din copilrie c turcii fuseser timp de
veacuri spaima neamului nostru pe aici, pe lng Dunre.
Cntecele vechi ale poporului vorbesc de nvliri turceti, de
mceluri i prjoluri i de convoaiele de romni luai i
trecui apa i dui departe, n ri strine, n robie. Paale i
bey au jefuit, au ucis i-au prjolit pe aici. Cnd plngea
copilul, ca s-l sperie, s-l fac s tac, i spunea maic-sa:
Taci, c vine turcul i te taie!
Tcea copilul. Praful i pulberea au rmas din vechea i
temuta putere turceasc. Praful i pulberea i cteva sate
turceti srace, prpdite pe pmntul uscat i galben i
mncat de nari al Dobrogei. Din aceste sate plecau tinerii
rani turci s fac armat alturi de tinerii rani romni.
La fel mncau fasole la cazan, la fel mncau btaie de la
ofieri i majuri
Dar ignete de ce s-nv, Andrei?
Ca s-nelegi ce vorbesc ntre ei iganii boierului.
ntre sat i cmp se afl dou rpi, fa-n fa, i ntre ele
s-au ridicat de civa ani slaele iganilor boiereti.
Arturile de primvar sunt n toi. Muncesc ranii din
satele din vale, de pe lng Clmui i de pe lng Dunre,
nvoitori de moie, n dijm, i slugile boiereti, cu pluguri
Mistre i boi mari, voinici, cu coarnele largi de-ai putea
aeza ntre el un leagn. Se seamn porumb cincantin, cu
bobul aproape rou. Drugile cincantinului cresc mari i dese,
sunt spornice, ctigul e mai mare. Porumbul cellalt,
galben, cu boabe mari dar rare, d mlai mai curat, face
mmliga mai dulce la gust. Boierul cu monoclu nu
mnnc niciodat mmlig. Porumbul de pe moie l vinde
cu pre bun, mai ales acum, la vreme de lips i de rzboi, ii trebuie ct mai mult porumb. Se mai seamn gru de
primvar i secar, orz i ovz, i pe coast rapi i mei. Pe
coasta dinspre Dunre a dat ordin boierul s se semene pe

mari ntinderi floarea-soarelui. Untdelemn nu mai vine, ca


nainte de rzboi, din rile calde din miazzi, pe unde cresc
mslini, i din floarea-soarelui s-ar putea scoate ulei bun de
gtit, dac aci n arman ar fi instalate, n cldirile noi, doutrei prese. Boierul le-a i comandat. La toamn, cnd floareasoarelui va fi coapt i culeas, presele vor fi gata instalate i
se va putea ncepe tescuirea. Un izvor de aur pentru boierul
cu monoclu va fi uleiul.
Dac n-ar fi fost rzboi sta, nici nu i-ar fi trecut prin
cap boierului c se pot scoate bani buni din floarea soarelui.
Unora rzboiul le ia viaa, celor mai muli le aduce
suferine greu de ndurat, pe civa i scld n aur. Mi-aduc
aminte de vru-meu Iancu Brtescu, fierarul frumos i tnr,
care picta pe pnze micue i pe cartoane rsrituri de soare
i amurguri, slciile de pe malul grlei i focul din fierria lui
i pe biatul cel mic al lui Ivan nu, cu faa smolit de
crbuni, dar luminat de roul jarului, trgnd la foaie, s
sufle foalele cu putere n foc, s se roeasc fierul, s se
albeasc aproape, s devin moale ca o coc sub ciocan, sub
baros.
nainte de a pleca la rzboi s se prpdeasc prostete n
muni, n patrulare, mi-a spus:
Rzboiul acesta care se apropie de noi va nsemna
pentru o parte din lume amurgul ei, dar pentru alta va
nsemna rsritul. Cei mici i cei de o vrst cu tine vor
cunoate strlucirea acestui rsrit i vor simi zvrcolirea
acestui amurg scldat n snge. Poate c voi mai apuca i eu
acest timp, dac voi tri.
Se crezuse vindecat i venise s se aeze la ar, la aer
curat, ca vindecarea s-i fie mai deplin. Se nelase i nu cu
puin. Tuea. Cnd a plecat, mobilizat, mpreun cu ceilali,
la cazarm, s mbrace uniforma, s pun rania pe spinare
i s ia arma pe umr, scuipa fire de snge. mi mai vorbise
vru-meu Iancu, la Ruii-de-Vede, se mplinise i trecuse
anul de atunci, i m ndemnase s caut o anumit smn.
N-o gsisem nici n oraul tbcarilor i al negustorilor, n-o

gsisem nici la Omida, i cu att mai puin aveam s-o gsesc


aici, la arman, n mijlocul ntinselor i nesfritelor cmpuri
boiereti.
Andrei, care m avea n grij, era ceea ce se cheam de
obicei un biat bun. Vesel i harnic, i lua slujba lui n
glum, nu se omora cu firea i nici nu avea pentru ce s-o
fac. Clrea caii din grajd pn-i umplea de clbuci, dormea
pe sturate i mnca pn da afar din el i, cnd l apuca
strechea, ntrzia n odaia frumoasei unguroaice, ori alerga
dup copilandrele de care era plin atra dintre rpi.
N-avea niciun gnd mai nalt, i el, om care trecuse prin
coal, nu luase n bagaje, aci, n