Sunteți pe pagina 1din 267

Pr.

Savatie Batovoi

Iepurii nu mor
Pentru copiii sovietici care au crescut mari

1 - Tu, Edmundci, se vede c nu posezi sensul cuvintelor. S-i dau dar, pentru mai bun nelegere, o propoziie cu bostanet. De exemplu: S dau cu bostaneta-n cap lui Gurskii. i-acum rspunde-mi, ce este un iepure mort cu bostanet? - Mai bine fac focul. Tai copacii cu toporul i iau toate florile de tei. S aib toat lumea ceai. Cartofi, toate cele. -Edmundci, tim cu toii c pardoseala este. Dar ce nseamn cnd o pardoseal este bun sau rea? - Nu moare iepurele. Nu moare niciodat. - Tu, Edmundci, nu posezi sensul cuvintelor. S-i dau dar, pentru mai bun nelegere, o propoziie cu bostanet. De exemplu... - Un os de plu srise gardul n grdin s m ucid cu o varz uria. N-am spus nimic i cu o singur micare am apsat pe rinocerul meu de gard. Ce lung noapte fuge prin ograd cu doi

cocoi n plasa-i de lumin! M va ucide oare vreodat cu iretlicul unui scorpion? - ntrebarea 904, Edmundci. Nu se potrivete. Nicidecum nu se potrivete. Adu-i aminte, Edmundci. Poate ncercm mpreun? - Nu moare iepurele! Nu moare niciodat! Iepurele nu poate s fie mort! - Tu, Edmundci, se vede c nu posezi sensul cuvintelor. Ce vorb-i asta? Cum s nu moar iepurele? Iepurele moare! - Iepurele nu poate s moar. Poate s se deghizeze iepurele, dar de murit nu moare. Iepurele poate s stea pe jos, s fac viermi i s adune mute. Dar iepurele nu moare niciodat! - Moare iepurele! Ce vorb-i asta, Edmundci?! Cum crezi c i-a fi vorbit eu despre un iepure mort dac iepurele n-ar muri?! Cum crezi c mi-ar fi venit mie aa ceva n cap?! Iepurele moare! Este un lucru pe care-l tie toat lumea! Altfel toat lumea ar ti c iepurele nu moare! Dar poi s ntrebi pe oricine, nu tie toat lumea c iepurele nu moare! Iepurele moare! Moare iepurele, Edmundci! Ce vorb-i asta?! N-a fi vorbit eu despre aa ceva dac nu ar fi fost aa! Nu m-a fi gndit! - Nu tiu. Nu tiu ce-mi zici. La parad mergeam toat coala. Se strngeau bani i se cumprau

baloane. Erau baloane de trei copeici, de cinci i de zece copeici. i erau baloane lungi cu vlurele i cu -n vrf care semnau cu o prostie de care noi, bieii, rdeam, dar mai cu seam fetele. Erau i baloane mai mici, dar rotunde, i acelea erau mai frumoase, cci semnau cu o minge de fotbal, i se putea juca cu ele. Dar cele mai frumoase erau baloanele de zece copeici, cci erau mari i ovale. Dar cred c erau i baloane mult mai scumpe, cci existau i baloane i mai mari. Dar acelea nu tiu de unde se cumprau, cci noi credeam c se vnd numai pentru fata lui Vera Ivanovna, care numai ea avea baloane att de mari. Cnd nu vroiam s aducem bani pentru baloane, nvtoarea spunea: Bine, atunci vom cumpra numai baloane lungi i s vedem cum o s v simii!. Ne era ruine, bine-neles, s mergem cu baloanele acelea lungi, care semnau cu o prostie, cci noi vroiam baloane rotunde i frumoase. Vntul mica pancardele i steagurile. Deasupra, printre baloane, se vedea cerul i norii care se micau. Triasc Marele Octombrie! Cauza Partidului Comunist al Uniunii Republicilor Sovietice Socialiste s-o ndeplinim n via! Nu rzboaielor i lumii nucleare! Tremurau cravatele i gulerele.

Minile asudau pe pancarde i pe buchetele de flori. Inimile zvcneau. Pentru Pace i Dezarmare! Lsai ca Hulubaul Pcii s se ridice deasupra lumii! S moar corbul negru al capitalismului! - S fie pace ntr-una! - S moar corbul negru al capitalismului! - S fie pace pe pmnt! - Lsai ca oamenii din lumea ntreag s triasc n pace! - Nimeni nu-i uitat, nimic nu se uit! - 20 de milioane de mori n Marele Rzboi Pentru Aprarea Patriei! - Nimeni nu-i uitat, nimic nu se uit! - Victime ale fascismului, setea de snge a capitalismului! - S moar corbul negru al capitalismului! - i vacile! - Iepurii i potaiele! - S se usuce ca Leningradul n blocad! - S le moar de foame copilul pe un scaun, iar ei de pe altul s nu se poat mica! - S moar corbul negru al capitalismului! - Nu lumii nucleare! - n drum spre groap s-nghee cel care-i duce cu sania i s cad!

- S moar pe scaun cu ochii deschii! - S intre cineva s-i rstoarne cu piciorul, s ia scaunele s fac focul! - S se nclzeasc la mini i la picioare! - S vin pe urm altcineva s-i trag de picioare n coridor ca s ia podeaua! - S cad cu capul pe scri! - S le moar iepurii vara, cnd cade puful de pe dnii, s nu poat face nici o cum! Un soare verde s-a lsat peste Sophie, luminnd casele din jur. Un soare digital i pervers cu umezeal deschidea uile vecinilor i ptrundea cu unghiile ca ntr-un buzunar adnc. Nar fi gsit nimic dect un ban. Un ban ieit din uz, o rubl mare de fier uitat acolo i devalorizat o dat cu cderea Uniunii Sovietice. 2 Luna lumina fereastra mic de la grajd. Saa se apleca peste nuielele legate cu srm i lovea porcul peste bot. Aa tia el c mor porcii cel mai bine, peste bot. Ieind din grajd Saa ia ters sandalele de iarb ca s nu-l miroase tata. Era un miros puternic mirosul de porc care nu ieea nici dup

ce-i tergea sandalele de iarb. Un miros care rmnea n haine i n piele i nu ieea nici cu spun. Cnd transpira puternic simea un miros asemntor sau poate c nu era asemntor, dar pentru el era un miros ca al porcilor, se temea stnd n pat i mirosindu-se subioar c se transform ncetul cu ncetul ntr-un porc. Era un gnd ntradevr stranic i pe ct de stranic pe att de absurd. Dar a fi absurd sau imposibil nc nu nseamn a nu putea s produc spaim. Spaima se meninea n trupul lui Saa ca o bil de fier ntr-o sticl cu dop, sau ca o bul de aer ntr-o sticl cu ap, care se mic dintr-o parte n alta a sticlei atunci cnd o apleci, la fel cum spaima lui Saa se ducea dintr-o parte n alta a trupului. - Ce faci aici, Saa? - Nimic. Era un sentiment ngrozitor. i parc oasele pieptului nu ar fi fost ale lui, ci ar fi fost nite oase strine care-i intrau prin spinare rupndu-i carnea i fcndu-i respiraia greoaie i rar, ca i cum i-ar fi interzis s mai respire aerul acelei nopi vinovate, acelei nopi din amintirea lui n care s-a gndit s fac asta. Ce se va spune despre el? mi plcea s m ag de mainile i tractoarele care brzdau satul nostru, ncrcate cu paie i cu grune sau cu

nutre pentru ferma de vaci. M agam i mergeam o bucat de drum ateptnd ca maina sau tractorul s ncetineasc. Tractoarele mergeau mai ncet i de ele m puteam aga mai uor i tot aa puteam s cobor cnd vroiam eu. Mainile mergeau tare, dar puteam s urc, cci le ateptam la cotitur, unde ncetineau, dar de cobort nu mai puteam cobor unde vroiam eu i trebuia s merg uneori departe de tot, pn cnd ncetinea maina i schimba vitezele, dar i atunci maina mergea mai repede dect tractorul i eu cdeam pe burt. M ntorceam acas pe jos i eram obosit, i nu mai aveam chef de joac. Ieeam cu furca la poart i ateptam s treac tractorul cu paie. Tractorul mergea ncet i eu ddeam jos un balot de paie i fugeam n ograd. Toi oamenii fceau aa, dar eu nu tiu de ce fceam aa, cci mie nu-mi trebuiau paie, mie mi trebuia numai aa cu care era legat balotul ca s-mi fac arc. Era o a alb i groas cu multe fire subiri, ca aa de pescuit, dar erau i mai subiri dect aa de pescuit. La unele baloturi era a roz. Aceasta era i mai frumoas. i mie mi plceau arcurile cu a roz. Peisajul rural o fcea pe Sophie s roeasc. Ierburile nalte i ajungeau tatei pn deasupra capului. Din cnd n

cnd, Sophie fcea ah, ah. Sau tatl ei fcea aa? Cci ierburile erau nalte, iar Sophie era mic. Se citea n ochii lor un cmp deschis cu flori galbene i portocalii cu frunze care ajungeau la pmnt, dulci ca bomboanele. Sophie se ridicase pe umerii tatlui ei i rupsese o bomboan. O bomboan mare ct un balon. Un balon verde la parada pioniereasc. Nu se cade, Sophie, zise tatl. Bine tati, dar ce s mai fac acum? zise Sophie. Elicopterul s-a oprit din zbor. N-a mai stropit acel cmp de lng Volovca. 3 Ce este, aadar, o scar pitoreasc? Opusul la ceea ce ar fi o scar rustic, cnd scara rustic e fcut din lemn de frasin lung i subire, ca s poi culege merele din copac. i s o poi duce n spinare dac e copilul mai pipernicit. Dar scara pitoreasc nu este o scar rustic i Saa tie asta, cci lam btut cu arttorul peste degete. O scar pitoreasc este o scar dintr-un copac mare care ajunge de la noi de acas pn la iaz i poi s-o ridici n picioare pn la cer, ca s se suie Dumnezeu pe ea. Dar la noi nu cresc copaci att de mari. Cel mai lung copac este un ulm nalt pe care mi l-a artat n pdure. Dar el nu este lung ca de la noi

de acas pn la iaz, el este mult mai scurt. El cred c ajunge numai pn la poart, dar nu pn la iaz. Dar nu cred eu s fie un copac att de mare. Cum poate s fie un copac aa de lung? Dar el trebuie s fie i gros i nu poi s faci o scar aa de groas, cci nu poate s o duc nici tatl meu. Dar ce face Dumnezeu cu scara dup ce se suie n cer? Cci el nu poate s o trag dup el, cci este grea. Ce, o las aa n picioare? Dar este o scar ca de la mine de-acas pn la iaz i se vede, cci este mare. Dar n-am vzut eu o scar ca asta. i Dumnezeu st n nori i are cai de foc care fulger. Dar nu cred eu c st el n nori. Cum s stea el n nori dac norii snt fcui din aburi din iaz care plou? Cnd mama face bor eu mam uitat cum iese aburul i m-am gndit c nime n-ar putea s stea pe aburi. Nu cred eu aa ceva. Nu se poate s fie o scar aa de lung. Dar unde st el acolo dac Iurii Gagarin a zburat cu racheta i cu avioanele i n-a vzut nimic? Nu-i nici un Dumnezeu, i zic eu. Saa intra n clas ntotdeauna cu ntrziere, cci el era din satul mic unde nu era coal i pe el l aducea autobuzul din satul lui mic n ora, cci numai n ora era coal i toi copiii se uitau ciudat la el. i nvtoarea

spunea: Hai treci la loc. Dar lui i era ruine, cci toi copiii se uitau la el. El ar fi vrut mai bine s vin el primul s se aeze n banc i s nu-l vad nimeni, ci s-i vad el pe toi cum intr. Dar mai ntrzia i Stela, dar la ea parc nu se uitau aa. Ea intra repede i-i lsa paltonaul n cui, dup ce-i lsa ghiozdanul n banc, i nu era nimic. n faa clasei era portretul lui Lenin i Lenin avea o fa bun. Saa se uita la el i-i prea ru c a ntrziat la coal. nvai, nvai, i iar nvai!, scria sub Lenin i lui Saa i era ruine. Dar Lenin a fost un copil bun i nva bine la coal, i nu ntrzia. Odat el se juca prin cas i a spart din greeal o vaz. Dar Lenin nu e mincinos, el sparge vaza i recunoate. Lui i plcea s se joace, dar el nva bine la coal. El i arta mamei sale caietele numai cu note de cinci i cnd era de joac se juca, dar cnd era de nvat, nva. Da, a fost copil i Lenin. Da, a fost i el colar. i n geanta sa pe vremuri A purtat abecedar. A rostit cuvntul mam i duios l-a repetat Iar din mijlocul pdurii Mamei flori i-a adunat.

10

Saa i aminti aceast poezie i o repet de cteva ori n gnd. Lenin sttea deasupra clasei i vedea tot. Saa a vzut de mai multe ori c scrie LENIN VENIC VIU. Aceasta nu era scris doar aa, Lenin chiar era viu! El sttea deasupra clasei i-l privea. Ochii lui erau blnzi i el i ajuta pe sraci. Lui Saa i prea ru c nu s-a nscut pe timpul lui Lenin. Era un gnd ascuns al su. Boala nu era un prilej de durere, de spaim, sau disperare. Sophie mergea lng tatl ei i cmpul i deschidea culorile sale galbene i portocalii. Sandalele ei roii cu cataram mic de fier clcau prin iarb, dar ea nu le vedea, cci iarba era nalt i ochii ei erau ndreptai mai mult n sus, printre florile galbene i portocalii, ca s vad cerul. Tatl ei o inea de mn i o mai ridica i pe umeri ca s fie Sophie mai nalt. Sophie era mare i purta rochie umflat ca n filmul cu dArtagnan, o rochie ce-i ajungea pn la pmnt, i avea prul prins ntr-un coc din care cdeau uvie cree. Ce frumoas era Sophie! Cmpul era galben i portocaliu i era tot timpul ziu, i era soare, cci Sophie era mic i obosea mergnd, i adormea nainte de asfinit, i se trezea

11

cnd soarele se vedea jumtate din florile galbene i portocalii, care erau umede i respirau un abur rcoros. Tatl ei o ducea pe umeri i ea dormea cu minile ei mici ncolcindu-i capul, respirnd un uierat plcut. Numai tatl lui Sophie vedea noaptea, ea n-o vedea. Ea i blngnea sandalele micue pe pieptul lui cnd soarele se vedea jumtate ca o pine tiat i putea s i le vad, cci acum era mare. Ea nu mergea la coal, ea era mic. Ea mergea toat ziua cu tatl ei. 4 La coal mai erau i mai multe. Era un coridor n care trebuia s intri, dar mai nti trebuia s urci nite scri i dup asta intrai n coridor. Pe coridor erau mai multe ui i puteai s o iei la dreapta sau la stnga, i, dac nu erai prea atent sau te gndeai la ceva, te puteai rtci. Dar era bine c pe ui erau scrise nite numere, care nu se repetau niciodat, i dac puteai s ii minte numrul uii tale ajungeai ntotdeauna bine. Dar i atunci puteai s o iei la dreapta sau la stnga, dac te gndeai la ceva, numai c, aa, dac ineai bine minte numrul, ajungeai mai repede. Intrai mai nti pe u i era mai nti o u mare, cci erau mai multe ui, pe care scria: BINE AI VENIT i

12

era pus un semnul exclamrii. Dup aceast u era un coridor ptrat, unde sttea elevul de serviciu ca s se uite dac nu eti murdar pe picioare i era un ceas i un buton de unde se ddea sunetul, i deasupra butonului era portretul lui Lenin i scria NV AI, NVAI, I IAR NVAI, iar dede subt era scris n paranteze (V.I. Lenin). i era mare hrmlaie n fiecare diminea, cci dimineaa copiii veneau la coal. i parc mai mult se vedeau ghiozdanele dect ei. Erau tot felul de ghiozdane, dar cele mai multe erau cafenii i aveau ceva desenat pe ele. Tot felul de animale cu ochii mari care zmbesc i snt nclate i mbrcate, i au numai trei fire de pr pe cap. Pe urm mai erau ghiozdane pe care era desenat un semafor i un copil care trece strada pe verde, i un miliian cu un b n mn, care parc spune: Bine, aa se trece strada, nu pe rou. Dar ntr-o zi la noi la coal era s-l calce maina pe un biat care avea ghiozdan cu semafor. Se vede c degeaba avea el ghiozdan cu semafor, dac era s-l calce maina. Mai bine i cumpra ghiozdan cu iepure. tiu eu pe cineva care are ghiozdan cu iepure i nc nu l-a clcat maina. i mai multe feluri de ghiozdane erau. i se vedeau pe coridoare cum fug i cteodat

13

sreau pixurile i creioanele din ele i merele pe care i le luau la coal. Cci n nghesuial cineva i deschidea ghiozdanul i dup aceea i trgea o palm peste cap i fugea i cnd cellalt fugea dup el ca s-i dea i el cu palma n cap, i avea ghiozdanul deschis, i sreau merele i creioanele, i trebuia s le strng de sub picioarele celorlali. Dar era o coal frumoas coala aceasta. Era mare i puteai s alergi prin ea ct voiai, dar numai s nu te vad Nadejda Petrovna. i pe perei erau tot felul de cuvinte scrise. Erau tablouri i tot felul de pionieri care au nvat bine la coal i poezii ntregi scrise foarte frumos i mare. Mai erau desenai i sportivi care alearg, ei duceau n mn o flacr care semna cu flacra de pe steagul cu Lenin pe care l duceau pionierii dup ce l scoteau din cancelarie. Dar eu cred c era aceeai flacr i au copiat-o. Am vzut-o i pe Stela cum copie din cri cu o hrtie neagr i pe urm ia numai nota cinci. Cred c aa au copiat i ei flacra. Dar cred c au copiat-o de pe steag pe perete, cci de pe perete nu puteau s o copie cu hrtie neagr pe steag, c prin perete nu trece. Erau numai litere frumoase pe perei i erau fcute rame cu frunze pe la coluri, i erau poezii ntregi scrise pe stele de

14

carton. Saa avea ntotdeauna timp, cci autobuzul venea ntotdeauna mai trziu i el putea s stea pe coridoare, dac nu-l alunga elevul de serviciu sau vreo nvtoare care tocmai pleca, i s citeasc tot ce scria pe perei. Erau multe cuvinte pe care nu le nelegea. Dar cele mai multe le nelegea i cel mai tare i plceau pionierii eroi, cci erau desenai frumos, cu tancuri care ard n spatele lor, dar ei stteau drepi i nu le era fric de nimic. Dar i mai tare i plcea de-o fat care era desenat acolo. Ea avea o cravat de pionier la gt i era cu prul galben. Era frumoas fata aceea i era serioas. Saa se gndea cel mai mult la ea i parc nu-i venea s cread c ea a murit. Cnd se uita la ea lui Saa i se fcea foarte ciud pe nemi. De ce au omort-o, dac ea era frumoas i avea prul galben? Dar Saa s-a mai gndit c a trecut foarte mult timp de-atunci i, chiar dac nu ar fi omort-o nemii, ea ar fi fost btrn acum i n-ar fi avut prul galben, ci alb i-ar fi avut i minile zbrcite ca la baba Hania. Lui Saa nu-i plcea acest gnd. 5 Tata tia porcul. Saa a fost nevoit s rmn acas, dar nu numai c era

15

nevoit, cci lui Saa i i plcea s rmn acas s asiste la tierea porcului. El avea s stea lng brbaii care se poriau n jurul porcului, prlindu-l cu gaz i rznd de pe el straturi greoase de pr ars i mizerie. Saa sttea la dispoziia acelor brbai i la dispoziia tatlui su, alergnd n cas la mam-sa s o ntrebe dac nu sa nclzit apa, s aduc ligheanul pentru snge, ligheanul pentru mae, ligheanul pentru mruntaie, s aduc cuitul de pe dulap, care taie mai bine. Saa bga degetul n cldarea cu ap s vad dac este cald. El va mnca urechile i coad. Brbaii i suflecau mnecile i erau murdari pn la coate de mizeria care se lua de pe porc. n urma cuitelor rmnea o piele alb glbuie, aternut pe porc ca o ptur. Saa se uita la porcul mort ntins pe scndur cu picioarele n sus, cu pieptul desfcut de topor i se bucura. Iat n sfrit porcul acesta mort. Bine c l-au tiat. Saa l btea peste bot i nu murea. Dar acum a murit. Foarte bine c a murit. Era un porc nesuferit. Dar acum iat-l aici cu maele ntoarse. Tata l-a tiat cu cuitul pe burt. Mai jos unde avea o umfltur. Tata a tras un ma rou-albstriu care se vedea prin ceva alb, ceva de parc ar fi stat la frig i maul se desprinse pn sub coad, de unde tata l i tie. O ur

16

ascuns i o ruine totodat simi Saa. O ruine pe care i era greu s o ascund, prndu-i c toat lumea i cunoate gndurile, c toi acei brbai tiau la ce se gndete Saa, tiau, dar nu voiau s arate ca s nu-l fac pe Saa s se ruineze i mai tare. Saa se gndea la asta cu nfrigurare. O slbiciune grea i-a fcut loc n pieptul lui Saa i curgea ncet spre genunchi, de parc Saa ar fi fost gol pe dinluntru i numai slbiciunea aceasta umbla prin el cum voia ea. Tata a aruncat maul la cini. Dup ce porcul a fost curat, tata la stropit cu ap cald amestecat cu sare i l-a acoperit cu pturi. Saa sttea clare pe porc. Zece minute nainte de a-l fi fost tiat n patru i de a-l fi dus n spinare n cas. Saa s-a vzut trezit de ceasul cel rou. Mare cu buton i cu tlpi de fier ca o sanie, care suna foarte tare. Mama i-a prjit dou ou pe care el le-a mncat cu pine i ceai, somnoros i nesplat, gndindu-se la ceasul blestemat, la clasa lui plin i la nvtoarea care se oprea din vorbit cnd intra el n clas i la copiii care l privesc. i de ce mama lui l trezea cu jumtate de or mai devreme, dac autobuzul venea la opt fr un sfert i, mai ales, c toat lumea tia c nu vine el la opt fr un sfert, ci

17

ntotdeauna ntrzie? El ajungea ntotdeauna ultimul i cnd ajungea el, copiii stteau deja acolo i ateptau de jumtate de or lng gardul care mprejmuia tabra pioniereasc, tabr care se afla acolo, n satul lor, cci satul lor era un sat cu mult iarb i cu copaci, i muli pionieri din satele din apropiere i chiar i din orae se adunau s-i petreac vara acolo, n mijlocul naturii, i s respire aer curat. Cnd aprea autobuzul galben mic i umflat ca un balon pe care s-a aezat cineva, dar nu s-a aezat sus, ci s-a aezat dintr-o parte, dintr-amndou prile. i numai deasupra era umflat, cci jos erau roile. Saa se bulucea la u s prind un loc pe bancheta din spate, cci aa fceau toi copiii. Pe bancheta din spate era mult mai bine, chiar dac acolo era o gaur i toi rupeau bucele de burete. Era bine pe bancheta din spate, pentru c aceea era lat ct tot autobuzul i srea la hopuri. Saa tia patru hopuri n drumul su spre coal i le atepta ca s sar. Era cel mai frumos lucru din viaa lui de colar. - Alexandru Vakulovskii, poftim caietul! Uitai-v, copii, ce caiet are Vakulovskii, uitai-v i voi oleac, sta-i caiet, Vakulovskii, sau i o crp de ters tabla? Ai nvelit plcinte ntr-nsul? Sau cum, Vakulovskii? Uite i tu ce caiet ai!

18

i place, spune drept, i place, Vakulovskii? Ce caiet ai, numai iganii din pia, care vnd semine Uite i tu, Vakulovskii, o pus mam-ta tigaia pe dnsul? Sau, uite aici i-o pat de vin! Fu! Vakulovskii! Ia caietul ista de-aici s nu-l mai vd! Saa nu avea caiete ngrijite ca la Stela. Dar Stela avea caiete foarte ngrijite i erau nvelite n nvelitori frumoase cu Lupul Pagadi i iepurele, i nu erau murdare, nici boite. i Stela avea numai note de cinci, dar el mai avea i trei i nu putea s scrie frumos ca Stela. Cci Stela fcea literele mari i frumoase i erau nclinate n dreapta, iar Saa fcea literele mici i urte, i mnca literele, dar el tia s scrie bine i se gndea tot timpul s nu mai scape litere, dar totuna le scpa. i pentru asta lua btaie acas i trebuia s scrie frumos i nclinat pe dreapta, i s fie literele toate totuna. Dar lui i-a spus cineva c Lenin tot nu scria frumos, dar numai c Lenin nu mnca litere i c atunci cnd a fost mic a scris frumos i nclinat pe dreapta, i toate literele totuna, i numai dup ce a fcut Revoluia i a stat n pucrie, acolo i-a stricat el scrisul i a nceput s scrie urt, cci trebuia s scrie repede i mult ca s salveze pe oamenii sraci. Saa voia s creasc i el mare i s stea n

19

pucrie, ca s poat i el s scrie urt. Mai bine nu era coala asta, gndea Saa, mai bine era rzboi i avea s se duc n pdure s se fac partizan i s omoare nemii, ca Pavka Morozov, c acela nu umbla la coal. Era dup cas o brn lung de tei. Lung i dreapt i rotund, dar tot nu era aa de lung ca de la el de acas pn la iaz. Tata o pstra de cprior, cci era lung i dreapt, i a adus-o din pdure. Saa a tiat-o cu ferestrul de la jumtate, cci a vrut s vad cum taie ferestrul. El a vzut cum tatl lui ascuea ferestraiele i a luat i el pila, i a ascuit ferestrul. Dar trebuia s vad dac taie bine i a tiat brna de dup cas. El a crezut c a ascuit bine ferestrul i s-a bucurat. Era mai greu s ascui ferestrul, cci tata spunea c nu e pentru el i este greu s ascui un ferestru. Dar n-a fcut bine c a tiat brna de dup cas, c era o brn bun. Dar tata nu l-a btut i i-a spus numai c nu era bine s taie brna, c era o brn bun pentru cprior i acum va trebui s aduc alta din pdure. Tata era bun i Saa l-a ntrebat ce fel de brn a dus Lenin la subotnic, c el a nvat la coal c Lenin a dus o brn la subotnic, pentru c Lenin era bun i lucra cot la cot cu muncitorii. Probabil era o brn ca i asta, iar Saa a tiat-o

20

cu ferestrul i-i prea ru. Mai bine nu tia Saa brna cu ferestrul. 6 arul era ru i l-a mpucat pe fratele lui Vladimir Ilici. Dac ar fi rmas arul la putere, ne-ar fi mpucat pe toi, aa cum l-a mpucat pe Saa, fratele lui Vladimir Ilici, care era bun. Dar aa noi, copiii de azi, putem tri n pace. Noi avem coala gratuit i caiete bune, dar copiii din rile capitaliste pltesc pentru coal i muli copii nu pot s nvee, pentru c prinii lor snt sraci. i copiii se duc i lucreaz la burgheji ca s-i ctige bucica de pine, cci prinii lor snt sraci i n-au bani ca s le cumpere de mncare. Nu este ca la noi cnd te trezeti dimineaa s mergi la coal i mama i d buci de pine cu unt i cu dulcea, i cu ceai cu zahr. Copiii americani nu vd niciodat zahr. Ei lucreaz la burghez ziua ntreag i n loc de rsplat snt btui cu biciul i inui n subsol. De aceea, copii, trebuie s fim fericii c trim n Uniunea Sovietic i c putem s nvm linitii, i s mncm pine cu unt. De aceea este bine c arul a fost dat jos de pe tron i puterea a fost dat n mna proletar, cci arul i exploata pe copii.

21

n linitea solemn care ne nsoea, din cnd n cnd, mai pocnea cte un balon, fcnd pe toi s ne uitm n sus. Era prilej de chicoteal i de libertate, i noi ne ntrebam oare cine l-o fi spart? Mergeam nainte, rnduii pe clase, pe nlime i pe mbrcminte, inndune de mnu i ncercnd s nu fim glgioi. Baloanele fluturau deasupra noastr acoperindu-ne cu desvrire, aa nct, de departe, am fi semnat cu o turm uria de baloane colorate de trei, de cinci i de zece copeici, btnd strzile oraelor i ncercnd s nu fie glgioase. Era ziua de 7 Noiembrie. Ziua Marii Revoluii Pentru Pace. Zi n care, muli ani n urm, clasa muncitoare, n frunte cu Vladimir Ilici Lenin, au nvins regimul arist, iar proletariatul liber a preluat puterea. Era ziua biruinei noastre. Mergeam la parad, noi pionierii. Noi, viitorul Patriei Sovietice! Boala era ascuns n trupurile lor ca un iepure mort ntr-o vizuin nepopulat. Vizuinile erau ncptoare i curate, i razele de soare le luminau pn n adncuri. Sandalele ei roii stteau la intrare ca dou ciupercue roii crescute pe nisipul galben, risipitor al florilor. O lumin greu de explicat lumina degetele ei mici cu unghii albe ca petalele de romani, desfcute n

22

dou evantaie cu glezn, cu care cmpul se apra de soare. Era ziua cea venic lsndu-se peste ea. O zi nsorit ca cele care vor urma. Florile galbene i portocalii ajungeau pn deasupra tatlui ei, ca nite baloane, i ea le ferea cu mnua. Era amiaz i Saa se ntorcea de la coal adus de autobuzul cel galben i umflat. i prji singur patru ou, pe care le mnc cu ceai i cu pine cu unt. Trebuia s-i fac leciile i s dea de mncare la scroaf din cldarea de lng u. i scoase jacheta i mbrc un pulover peste cmaa lui albstruie, fr s-i mai dezlege de la gt cravata. Era o zi liber n care el avea s aib grij de cas. Prinii erau dui la o nmormntare, cci murise baba Vera i trebuiau s se duc i ei, cci cine o s vin i la ei la nmormntare, dac ei nu se duc la nmormntri? Saa tia c ei o s vin tocmai seara i tata va fi beat, cci vor sta i la praznic i acolo vor mnca i vor bea. Dar lui Saa nu-i plcea s mearg la nmor mntri, cci nu-i plcea s o vad pe baba Vera moart, c era gras i urt i nu-i plcea de dnsa, pentru c puea a lapte. Nu-i plcea s mnnce nici coliv, c la toat lumea le place, dar lui nu-i place. Saa s-a dus cu cldarea s duc mncare la scroaf.

23

7 - Am tiat copaci ca s facem lemne. Am cules frunze late de stejar, ca s facem focul. Lemne late de stejar, ca s facem frunze. Pdurarul se plimb cu motocicleta printre lemne i animale. Braconajul s fie lichidat, s punem capt braconajului! Cci animalele snt prietenele oamenilor i ne mbogesc cu oxigen. Ce ne vom face dac se termin oxigenul? Vladimir Ilici cu cciul mare de iepure la certat pe pdurar pentru c nu are grij de lemne. S facem focul ca s fie cald n cas i oamenilor s le fie bine! Lemnele uscate i tiate drept, ca s nu fac mizerie pe jos. Am strns ciuperci otrvitoare pentru copiii din America s le spele bine cu spun i s nu mai trimit bomba atomic peste copiii din Hiroima. De ce s moar oamenii nevinovai? Mai bine s fie n toat lumea Uniunea Sovietic! Tiam copacii cu toporul i-i aranjam frumos. Stteau pe mese ca pinea. S mnnce copiii americani. n iarb am gsit ceva alb i ntins. Un iepure mort cu schije-n cap. Vladimir Ilici i l-a pus n cap: Privii ce schije am n cap, snt schije capitaliste! Le vom bga noi schije lor n cap, s mearg lumea panic la serviciu! De ce mor iepurii n

24

pduri, ucii de schijele capitaliste? Ce este, pdurarule, capitalista bomb trompetil? - S nu se fac focul n pdure, cci iepurele trage cu pistolul i d cu scara dup pietoni. Mai bine rupem fragi i ghiocei, i-i punem n rezervorul cu benzin, s creasc frunze pe roi! - Ce este, pdurarule, cnd mama aduce, cu poeta, flori la porc i ce se plimb alb i mic printre ciupercile extrapolare? - Virus benign cu ochi de viorea, de ce s dm cu puca dup fluturi? Mai bine radem porcul cu lanterna, cci lumineaz cerul nstelat. i drumul omului beat, cnd ntunericul i pune crbui stelari n ochi. S-i dm un smoc de pr descreierat n crptura lui de la msea. Eu n-am de ce s mor pentru vecinul meu Pavel Andreevici! - Nu-i mai bine s rsdim flori i s cretem porumbei? - Mai bine, sigur c da. S fie copaci pufoi ca pinea scoas din cuptor, Vladimir Ilici? - i s le crem condiii s se nmuleasc? - i s luptm cu braconajul! - S fie cerul plin de porumbei, albi, cum snt gingiile pline de dini? - S mnnce ideea capitalismului! Sigur c este mult mai bine s cretem

25

porumbei! Acetia o s-i sperie, cci i fac cuib n ctile soldailor, s le intre puf n ochi! - S mturm pdurea ca s se odihneasc bine muncitorii. Nu vreau, Anatoli Makarovici, s mai prindem hoii n pdure. Steagul nostru este ptat de sngele ostailor sovietici. Ei i-au vrsat sngele ca s trim noi astzi n pace. i s nu ne asupreasc jugul nedreptii. i voi, pionieri, purtai la gt o prticic din acest steag pe care ostaii sovietici l-au stropit cu sngele lor, ca s trii voi astzi n pace. Saa mergea n rnd alturi de Mia Zaborov, care inea de a dou baloane lungi. n megafon o voce felicita pe toat lumea cu srbtoarea Marelui Octombrie i toi copiii rspundeau cu urale. Soarele ptrundea printre baloane. Ce mult snge a trebuit ca s se fac steagurile roii! Dar de ce s rup steagurile ca s ne fac nou cravate? Saa numr patru pionieri la ntmplare i se gndi c trebuie s rup patru coluri dintr-un steag ca s le fac lor cravate. Interesant, cum se fac cravatele din steaguri. Se iau steagurile i se taie cu foarfeca i pe urm se coase pe margini cu maina de cusut i se duc la magazin s se vnd. Pionierii le cumpr i le pun la gt. Dar de ce

26

trebuie s fac nite cravate din steaguri dac pe urm trebuie s le rup i s le coase la maina de cusut? Nu mai bine fac dintr-o dat cravatele i nu mai trebuie s rup steagurile? Dar nu cred eu c le stropesc cu snge, eu cred c le fac cu vopsea. Asta-i numai o vorb c le stropesc cu snge, dar de fapt ei le fac cu vopsea. 8 n clas a intrat doctoria cu o fat mai mare, care avea dou funde mari n cap, ca s caute de pduchi i s controleze unghiile. Pionierii nu trebuie s aib pduchi i nici unghii negre. Ce fel de exemplu dau? i nici pantalonii murdari. Dar mai ales s nu aib pduchi, c-i mare ruine. Pduchiosu! pduchiosu! Lindinosu! lindinosu! Toi copiii strig dup tine. i fetele zic: Ui, lindinosule!, i-i trag cu cartea-n cap. Ieri, cnd sttea n autobuz, l mnca tare capul. i diminea parc l-a mai mncat... Saa roi i puse minile pe banc, drepte, cum i nvase Nadejda Petrovna, i-i ndrept spatele. - Ia s vedem, copii, care dintre voi are pduchi? Saa simi degetele elevei din clasa mai mare cum i iau atent prul i-l feresc, i el simte mirosul de spun de pe orul

27

ei alb, i parfum de lcrmioare n sticlu lung i rotund, cu crestturi pe ea, ca un ppuoi mic de sticl, i se atinge cu umrul de burta ei, i aproape c nu-i mai vine s respire. El ar sta toat ziua aa, cu degetele fetei mai mari n cap s se mite uor i sa-i fereasc prul, i s-i ating el burta cu umrul. i ea parc s-ar fi aplecat i mai tare, i l-a mpins cu burta n umr, i asta era parc i mai plcut, i Saa simi o moleeal plcut, i ar fi vrut s-i lipeasc obrazul de burta fetei mai mari i s o strng cu minile. El simi gura ei cum i se apropie de ureche i degetele cum i trag uor capul i el simi i aerul ei cald i buzele cum se mic: Ai pduchi, s-i spui lui mama acas s te caute. Ea opti ncet i nimeni n-a auzit. Dar de ce opti ea aa de ncet i nu l-a spus lui Nadejda Petrovna, cum l-a spus pe Roma Bohanov c are pduchi i Aliona Onisim din banca de lng fereastr, i pe Vasea Jeolti c are unghii negre? Saa ar fi vrut s aib i ea pduchi i el s nu spun la nimeni. S tie numai ei doi, dar s nu mai spun la nimeni. Desen un om cu muchi pe burt, ca n cartea de tiine ale naturii, unde era desenat un om cu muchi pe burt i-l puse n banc. Cnd va crete mare va avea i el muchi pe burt, cci tata

28

i-a spus c toi oamenii au muchi pe burt. Parc nu crede el aa ceva. - i zic, are-o scar mare cu care se suie-n cer. - N-are cum s aib el scar de asta, mi spui tu mie, o scar de asta n-are cum s fie, ce-mi spui tu mie? - Are, dac-i spun. El are o pdure mare, numai cu copaci mari, din care-i face scar cu care se suie-n cer. Dac nu m crezi, nici nu trebuie. - N-are cum s aib el o pdure de asta. Unde-i pdurea asta? Hai, spune, ce, ai vzut tu la televizor o pdure de asta? Prostii, i zic eu. Ce fel de animale mari trebuie s fie acolo? - Nu tiu, dar scar are i se suie n cer. - Nu se suie el n cer, c n-are unde sta. - St n nouri. Ce, n-ai vzut nourii? - Nu st el n nouri, c ar cdea, i zic eu. Ce, nourii nu-s de aburi? Ce, n-ai nvat tu la coal? Poi s-o ntrebi pe Nadejda Petrovna, dac nu m crezi. - D cu aripile i st n nouri. Ce, psrile nu stau n aer? - Dar obosete el s dea cu aripile, ce, are motor sau ce? Numai avionul are motor. - N-are motor, dar d din aripi. - Las-m-n pace, c n-are el nici o scar. - Are-o scar mare. - Nu se poate. - Are.

29

- N-are el nici o scar! Ce-i trebuie lui scar, dac zboar? Ce, nu poate s zboare n sus, de ce-i trebuie scar? - Nu tiu, dar eu cred. - Ce, el poate s taie cu toporul copacii i s-i care n spinare ca s fac scar, dac poate s zboare? Dar nu poate el s zboare, ce fel de om i sta care zboar? Unde are el aripile? Ce, are nite aripi aa, mari ct casa? i, ce, are i mini, i aripi? Du-te mi de-aici! Cel mai bine, i spun eu, c nu exist aa ceva. Asta-i o poveste. ntreab-o pe Nadejda Petrovna, dac nu m crezi. Lar fi vzut avioanele cnd zboar. - Avioanele nu zboar pn acolo, el st mai sus. - Dar, ce, racheta nu zboar mai sus? Racheta zboar pn-n cosmos! - Dapoi, n cosmos st i el! - Atunci, de ce nu l-au vzut? - Pentru c racheta zboar noaptea. - Nu este nici un Dumnezeu, i zic eu. - Este. - Nu este, las-m-n pace, poi s-o ntrebi i pe Nadejda Petrovna. Du-te io ntreab pe Nadejda Petrovna, dac nu m crezi. 9 Ce este, aadar, o scar pitoreasc? O scar care nu este deloc mic, precum ar fi cea de frasin, cu care se culeg

30

merele din copac, ci ar fi o scar mare i groas, pe care Dumnezeu se suie n cer. Unde cresc asemenea copaci lungi, ca de la noi de acas pn la iaz, din care Dumnezeu i cioplete scara cu toporul? Aceti copaci cresc n pdurea pe care a sdit-o Dumnezeu, special ca s-i fac scar. Scara se ridic n picioare i se sprijin de nori, i Dumnezeu ncepe s se suie n cer. n timp ce el ridic scara, pilotul sovietic trece cu avionul prin nori i nu are nevoie de scar, cci nimic nu este inaccesibil omului sovietic. Omul sovietic este cel mai bun i lupt pentru pace. Nimic nu este inaccesibil omului sovietic. Pentru c el face totul cu inima plin de adevr i de dreptate. Nu umbl cu vicleuguri i cu iretlicuri. Un asemenea om poate s nving focul i frigul! El poate s dezmltineasc terenuri ca s semene pine pentru cei sraci, el construiete uzine i fabrici, pentru ca noi s ducem o via fericit i fr griji. Nimic nu-i st n cale omului sovietic! Nimic nu-l poate opri s-i nfptuiasc planul su, cel al dreptii i al adevrului! S luptm cot la cot pentru biruina omului sovietic! Idealul sovietic s-l mplinim n via! Hulubaul pcii s nu mai fie sfrtecat de corbul negru al

31

capitalismului! S veghem cu credin somnul linitit al Patriei Noastre! Aa cum au fcut pionierii-partizani, care iau jertfit viaa n iernile geroase n pduri i au luptat cot la cot cu ostaii eroi n Marele Rzboi Pentru Aprarea Patriei. Ca cei care vor veni pe urma lor s poat tri n pace i prinii votri s poat munci ntr-o ar a pcii, unde nu snt bombardate spitalele i grdiniele de copii, iar voi s nu fii nevoii s lucrai la capitalist din zori i pn-n noapte pentru o bucic de pine i s fii btui cu biciul. Ca s putei voi s umblai la coal i s mncai pine cu unt, i s nu-i vedei pe prinii votri speriai, i s nu v intre capitalistul n miez de noapte n cas ca s v ia i ultima bucic de la gur. De aceea i astzi mai lupt ostaii notri n Afganistan, aprnd oamenii simpli de teroarea capitalist, care vrea s pun jugul pe ei. Ostaii sovietici i mpart poria de mncare cu oamenii simpli din Afganistan i-i ocrotesc pe cei sraci i nedreptii de capitalitii haini, care bombardeaz sate ntregi i omoar femei i copii ca voi. Ostaii notri i oamenii simpli din Afganistan se mprietenesc i, chiar dac nu neleg limba, oamenii de acolo le vorbesc prin semne despre greutile lor i despre cruzimea capitalismului care-i ascute

32

dinii ca o fiar. De aceea poporul din Afganistan vrea s nvee limba rus, cci iubete Uniunea Sovietic i pe oamenii sovietici. Copiii din Afganistan au vise n care se mprietenesc cu copiii din Uniunea Sovietic. Uniunea Sovietic este o ar a pcii n care oameni de toate naionalitile triesc n bun nelegere. Ea este compus din cinsprezece republici surori. Casa lor este Uniunea Sovietic cu capitala la Moscova. De aceea Uniunea Sovietic va dinui venic. i noi trebuie s fim mndri c trim n Uniunea Sovietic. Saa i pstr un balon n buzunar ca s-l umfle acas. Oricum avea s i le sparg cineva cu o bucic de sticl sau cu un ac nfipt chiar n vrful bului de care erau legate baloanele, aa cum fceau bieii mai mari. Se puteau sparge baloanele chiar i cu un ban, dac era aruncat cu putere. Dar trebuia s fii atent s nu te vad Nadejda Petrovna sau vreo fat mai mare, ca s nu te trag de ureche. 10 Zilele de parad erau cele mai ateptate. Erau zile n care nu se mergea la coal. Pe strzi se vindeau tot felul de sucuri i prjituri ieftine. i alt dat se vindeau sucuri i prjituri, dar de data asta strzile se umpleau de

33

ele. Treceau maini nvelite n rou, pe care scria 9 MAI sau 1 MAI, sau 7 NOIEMBRIE. TRIASC MARE LE OCTOMBRIE! etc. S NFPTUIM N VIA... MIR, BRATSVO NARODOV! etc. EDINSTVO! VLASTI NARODU! etc. Erau zile de adevrat srbtoare. Erau srbtori ateptate cu nerbdare mai ales pentru baloanele lor. O mare de baloane mictoare pe strzile oraelor: roii, verzi, galbene, albastre, de toate culorile. Baloane care zburau peste tot. Pancarde i flori. O pregtire ndelungat preceda srbtoarea. Pregtiri de tot felul, ncepnd de la cumprarea acelor baloane i pn la inventarea armelor cu care acestea urmau s fie sparte. n afara tradiionalelor cioburi de sticl pe care pionierii ncepeau s i le pregteasc cu cteva zile nainte, stricnd sticle i alegnd cioburile cele mai elegante, pe care s le poat ascunde i ine n buzunar, fr s se taie, i ct mai dosite, cci nvtoarea punea elevul de serviciu s le ntoarc buzunarele pe dos i s pun pe mas tot ce aveau i s nu le arunce pe jos, ca s nu le ridice altcineva. Nimeni nu tia unde arunca Nadejda Petrovna acele cioburi, cci nimeni nu le gsea. Cel mai captivant lucru era s gseti o soluie s ascunzi acele cioburi sau pietricele,

34

ca s nu le gseasc Nadejda Petrovna. Saa i ndoi pantalonii i ddu drumul la cteva cioburi s cad n ndoitur. Mergea atent ca s nu-i sar cioburile i s nu i le vad cineva. n mijlocul mulimii, acoperit de baloane, cnd parada ncetini i toi pionierii i nvtoarele ascultau ce se spune n megafon, Saa se aplec i-i lege iretul, pe care i-l lsase dezlegat nc de acas, i scoase din ndoitur un ciob. Saa era singurul din toat clasa care reui s ptrund n rnd cu cioburi la el. l inu n palm pn asud i cnd parada porni l arunc n baloanele fiicei lui Vera Ivanovna i auzi dou bubuituri. Dou baloane mari care o fcur pe fata lui Vera Ivanovna s plng, iar pe Nadejda Petrovna s se ntoarc spre Roma Bohanov ca s-l trag de ureche i s strige: mgarule! mgarule! n megafon se auzi: Ura! i Saa strig i el: Ura! Ura! Dar el tia c pionierii mai mari arunc cioburile cu balonul. Iau nu tiu cum balonul i-l mbrac ca pe o mnu i pun ciobul n vrf, i balonul nu trebuie s fie tare umflat, i-l apasnuntru, i-l prind cu mna, pe urm, cnd vor ei, i dau drumul i ciobul zboar ca din pratie, i se aud baloanele cum pocnesc. Dar pentru asta el trebuie s mai

35

creasc. Oricum, se gseau pietricele i cioburi i pe jos, i cnd se opreau ca s asculte ce se vorbete n megafon, puteai s ridici un ciob sau o pietricic, chiar dac strzile preau mturate din timp, special ca s nu se sparg baloanele fetei lui Vera Ivanovna, dar totui se mai puteau gsi, dar numai s nu vad Nadejda Petrovna. Mergeam nainte n plcuri glorioase. inndu-ne de mnu, n rnd, cte doi. Baloanele foiau deasupra noastr, era un cer colorat i umflat. Un cer glorios. Un cer al nvingtorilor. 11 Desen un om cu muchi pe burt, aa cum vzuse n cartea de tiine ale naturii i-l bg n banc. l art lui Bohanov. Ce tare seamn, parc-i viu, dar nu tu l-ai fcut, nu cred eu c tu l-ai fcut. - i spun c eu l-am fcut. - Du-te, mi, de-aici. Ia d s m uit, n-are cum, ce-mi spui tu mie? - Pot s mai fac unu, dac vrei. - Nu-l faci tu, ce-mi spui tu mie? Hai, f-l, da nu-l face tu aa f-i acolo ceva, s se vad - Las-l n pace, Bohanov! Ce nu putei mpri acolo?! nu destul c sntei proti ca nite vaci, dar nici nu sntei

36

ateni la lecie! Vakulovskii, ce nu putei mprii acolo? Ce v-ai ascuns n banca aceea? Ia, hai, mutai-v voi de-acolo. Lozinskaia, Catereva, ia, trecei voi, fetele, acolo i lsai-i pe boii tia doi n fa, s vedem dac o s-i mai aud foindu-se. Hai, Vakulovskii, hai aici, cajung i eu cu arttorul i cnd voi hleti cte dou peste cap, deodat v cuminii. Vaci mpuite! Fetele trecur n banca lor i ei au trecut mai n fa cu tot cu caiete i cu ghiozdan i s-au aezat mai n fa, mai aproape de Nadejda Petrovna. i Saa i Bohanov erau roii, cci se gndeau la prostia de foaie. Dac o vedea Nadejda Petrovna? Pe Lozinskaia o chema Stela i ea avea numai note de cinci. i Catereva avea numai cinci, dar Stela nva parc mai bine i avea i ghiozdan de lac, i mirosea frumos. Ele stteau acum n banca lui Saa i-i aranjau caietele. Saa s-a ntors i a vzut-o pe Stela cum a dus mna la gur i a fcut ch-h! Pe urm i-a dat-o i lui Catereva, i Catereva a dus i ea mna la gur, i a fcut ch-h! Nadejda Petrovna, uitai ceam gsit n banc, i duse mna la gur i fcu ch-h! - Vakulovskii! Ridic-te-n picioare, mgarule! - Ce-i asta Vakulovskii? pe tine te-ntreb!

37

Saa era rou i mic. Rou ca Uniunea Sovietic. Dar Uniunea Sovietic nu se ruina, de ce era ea roie? Pe Saa nu l-au primit n pionier o dat cu Stela. Ca s nu mai deseneze prostii. El fu primit trziu n aprilie mpreun cu Bohanov i ali civa care aveau nota trei i cu Vitea Gurskii, care a spart geamul cu piatra i a btut-o pe Stela. Dar Saa voia s fie pionier. i din noiembrie, de cnd au fost primite n pionieri Stela i Catereva, pn-n aprilie era mult i el se uita la cravatele lor, i ele aveau cravate roii pe care le btea vntul i flfiau aa cum aveau pionierii partizani pe tablourile din coala cea mare i n cri, dar el nu avea cravat i nu era pionier. El nu era un urma al lui Lenin. Saa se uita la portretul din faa clasei i promitea solemn c nu va mai desena niciodat prostii. El nva pe de rost poezii i le spunea n gnd, cci el tia c Lenin le aude i Saa l-a visat n somn. Saa i-a pus n gnd s scrie literele rotunjite i s le ncline pe dreapta i s nu le mai mnnce niciodat. 12 Din autobuz se vedea strada, alte autobuze, blocuri, case, oameni care treceau i copaci. Pn a iei din ora se

38

vedeau maini mici, care mergeau cu vitez mare i, cnd veneau din fa, prea c se vor izbi n autobuz i vor intra sub el, i vor merge pe jos acas. Erau maini roii i albe, i mergeau cu vitez mare, nu ca autobuzul. i aveau scaunele moi, i miroseau frumos, nu pueau a benzin i nu te murdreai de negru cnd te ineai de u ca s te sui n autobuz. Dar ele nu sreau la hopuri ca autobuzul i de aceea autobuzul era ceva aparte, pentru c el srea la hopuri. Ieind din ora, autobuzul cel galben i rotund, de la care te murdreai de negru, intra pe drumul de ar i ncepeau s se vad livezile de pruni i de meri, i ogoarele cu sfecl de lng ferm, lanurile de gru i de lucern i iazul cu papur pn unde ajungea scara lui Dumnezeu. Pionierii scoteau capetele pe fereastr i cravate roii fluturau n vnt, i bieii mai mari aveau moriti de lemn pe care le scoteau n vnt i care fceau un brnit plcut. Autobuzul srea la hopuri i-atunci se auzeau chiote de bucurie. Atunci cnd venea oferul cu musta nu ddea voie s deschid ferestrele i se fcea un praf gros care puea a benzin i se vedea cum plutete luminat de ferestre. El se uita n oglind i vedea totul, i nimeni nu putea s deschid fereastra, i toi

39

stteau cu mnicile la nas. Cnd coborau din autobuz, Angela i Sveta i artau batistele, i ele erau negre acolo unde a fost nasul, i erau dou puncte i mai negre. Dar Saa nici nu inea mnica la nas. El sttea pe bancheta din spate, lat ct tot autobuzul, i atepta hopurile. Lui Saa i era totuna dac l lsa cu fereastra deschis sau nu, cci el nu avea moric. Lui Saa chiar i plcea oferul cu musta, cci mergea mai tare. Ajuns acas, i scoase jacheta albastr de la costum i-i prji patru ou, i le mnc cu pine cu unt i cu ceai. Mnc din picioare, ca i cum n-ar fi trebuit s mnnce, ci s rspund la tabl n faa lui Nadejda Petrovna i nu tia lecia i-l trimitea napoi n banc. Mnca din tigaie, ntinznd glbenuul cu pine i lsa la urm furculia i o bucat de pine neterminat cu muctura galben n uleiul plin de firimituri. Lu cldarea cu resturi de lng u i se duse s dea mncare la scroaf. Bucile de pine i cojile de cartofi muiate cu ap i cu fin i le turn pe urechi i pe bot i se uita cum clefie grohind de plcere i scuturndu-i urechile de fina ud i lipicioas care-i stropea pantalonii. Lu un b i o pocni

40

de cteva ori peste cap i atept s apar vrcile, mai nti roii, pe urm vinete-albstrii, aa cum tia c apreau la porc. Scroafa guia pentru fiecare lovitur, dar nu se oprea din mncat, grohind lacom i fcnd bulbuci n treuc. 13 - Ce este, Makarci, un mort cu dung hidrofil? - Cpstrul alb se pune pe tigaie i bate nucile cu samovarul, instantaneu i pneumatic, reumatismul zboar n lighean, s nu se mai fumeze parnisonul, cci intr mirodenii instabile. - i un copac pufos, pluripatetic, ce e, Makarci, ascultnd cineza? - Fin alb am pus la genunchi, cu ulei bun i cu sare fiart, s nu treac elicopterul reumatic s taie cu elicea arborii n floare, am scos copacii i am sdit cuptoare, s aib ce mnca aviatorii cnd ies cu umerii vnjoi s sape. - Chineticus i zice i e rou, ce face el n ploaie, ciupercarul? - S nu mai dm la copii bilete, cci este galben i macaraua, s nu le cad sacii cu ciment n cap. S ungem cu ulei de potrniche ferestrele dumanilor de clas, s nu le lumineze soarele casa!

41

Snt cemodanii plini cu puf de ra i pot s nveseleasc etajul patru. - Curcanul rou sare n ograd? - Aproape c a fi timid, dac nu a fi att de hipersensibil. - N-are de ce s-i fi fric, e numai tunetul de primvar. - Dar poate s te omoare. Tunetul de primvar te lovete i te omoar. i zic eu, uite, cum bate. - Nu-i fie fric, e un tunet bun. - Tunetele astea bune te omoar. tiu eu c de la asta mori. Numai s te loveasc-n cap. Ce, nu tii c la sfritul lumii tun? O s se-aprind casa i-o s murim. - E un tunet plcut de primvar, i zic eu. i ploaia e plcut. S-au ridicat i au fugit n drum. Ploua mrunt i cald i ei fugeau descul cu pantalonii suflecai pn deasupra genunchiului. S-au oprit apoi n nmol i, micndu-i ncet picioarele, se afundau. i rdeau unul altuia ngropai n nmol, ca doi copaci tineri, care i urmresc frunzele crescnd. 14 Se strecurase boala ca un puf alb de pe copacii mari din faa colii, care le intra n nas i n ochi. Vntul uor l purta peste tot i-l aeza, jos n pr i pe haine. l respirau amndoi i ea i

42

ducea degetele mici la nas s se scarpine. i-l scotea din ochi, puful alb, morbid, cu degetele mici ca nite rme frumoase cu unghii. Cmpul galbenportocaliu le deschidea n fa o crru ca un fermuar. - Nu se poate Sophie, nu se poate. - Dar de ce, tati, pot s-l ajung i eu cu mna. Este un iepura micu, pufos i alb. - Nu se poate, Sophie. Hai s mergem. Mergeau nainte prin cmpul cel galben. El o ducea de mnu i ea opia cu sndluele mici. Un cmp cu baloane galbene i portocalii, peste care ei amndoi clcau. Un cer de baloane cobort la picioarele lor. Un cer care descoperea un alt cer albastru i infinit deasupra baloanelor, dincolo de baloanele pe care le clcau, care coborser la picioarele lor. i peste care ei au putut privi. Era ziua ei venic, zi milenar. Cu flori galbene i portocalii crescnd departe deasupra capului, mari, mictoare, ca nite baloane. Soarele-i lumina picioarele subiri n sndlue roii, cu cataram delicat de fier. Era o zi frumoas i nsorit, i tata o ridica pe umeri, i ea era mare i avea rochie alb, umflat, ca n filmele cu DArtagnan i prul auriu, prins n coc, din care curgeau uvie cree. Nu se

43

poate, Sophie, nu se poate. Dar de ce, tati? e un iepura micu i pufos, de ce nu pot s-l iau n brae? E un iepure ru, Sophie. Vzu din autobuz copacii i ogoarele, drumul i livezile n floare, toat mreia Patriei sale o vzu. nfloritoare i mrea, sigur i panic. Un cer albastru vzu - cerul Patriei sale. Un stol de vrbii zburnd de sub roile autobuzului - psrile cerului Patriei sale. Vzu iazul pn la care ajunge scara lui Dumnezeu - apele limpezi ale Patriei sale. i nchipui petii cum noat n iaz - petii din apele Patriei sale. Cea mai bogat i cea mai frumoas. Cea mai dreapt i cea mai ntins. Patria sa, Uniunea Sovietic. Patrie liber. Patrie mam. Scroafa mnca din treuc tot ce i se turna i Saa i aducea mere stricate din beci, coji de cartofi i resturile de pine murdare de glbenu, care i rmneau de la mncare. Primvara ieea iarba verde i tata l trimitea cu sacul dup buruian i Saa pleca de diminea n zilele de duminic, iar n celelalte dup ce venea cu autobuzul de la coal, i zbovea cu sacul ore ntregi, cci era un motiv bun ca s stea degeaba. Trecea pdurea, cci niciodat nu rupea buruianul din apropiere, ci se ducea departe, dup pdure, unde era o alt pdure,

44

dup ce trecea printr-o livad de nuci foarte mici, pe care de fiecare dat ncerca s-i smulg, dar niciodat nu reuea, pentru c nucii se ineau foarte bine i Saa se mira de fiecare dat cum nite nuci aa de mici se in att de bine n pmnt, c el nu poate s-i smulg. Oare cnd va crete mai mare va putea s smulg nucii? Dar cnd va crete el mare vor crete i nucii numaidect, i el nu va putea s-i smulg niciodat. i prea ru c lucrurile stau aa. Se gndea dac copilul Lenin ar fi putut s smulg nucii i a hotrt c da, pentru c Lenin nva bine la coal i a avut putere s fac revoluia. Pe urm Saa intra n pdurea de dup pdure i ncepea s rup buruian. Dar buruianul nu era buruian i asta l-a mirat pe Saa ntotdeauna, c buruianul nu era buruian, ci erau brebenei i viorele, i alte flori frumoase. Dar erau att de multe florile frumoase, nct toat lumea mergea cu sacul s le rup i s le dea la porc. Saa se gndea ct de interesant este cnd rupi un buchet de brebenei i el se cheam buchet de brebenei i puteai s-l duci la mama acas, aa cum probabil l-a dus i Lenin pe vremea cnd era colar, cci Saa nu putea s-l vad pe Lenin dect cu brebenei i ct de ciudat este cnd pui mai multe buchete de brebenei n sac i

45

le calci cu picioarele, ca s fie plin i ele nu mai snt buchete de brebenei i snt un sac de buruian pentru porc. Dar Saa nu clca sacul cu piciorul, cci de cele mai multe ori se aeza pe sac i sttea pur i simplu, i, din cauza asta nu avea timp s-l umple, i-atunci l lega la gur i cnd ajungea aproape de cas i ddea drumul din deal s se cotileasc, i din cauza asta, cnd ajungea n vale, sacul prea mai plin. Lui Saa i plcea s se duc dup brebenei, cci brebeneii erau frumoi i-i ajungeau pn la genunchi, i el clca numai pe brebenei. i brebeneii erau albatri i violei, i roiatici, i galbeni, i albi. n autobuz primvara ntotdeauna era plin de brebenei, cci toi copiii i fetele duceau brebenei la nvtoare nvelii n foaie de caiet i gazete. Dar Saa nu ducea niciodat brebenei la nvtoare, cci nu-i plcea. Dar n schimb duceau ceilali copii i fetele. Era autobuzul plin de flori i puteai s calci pe ele, cci aruncau copiii cu flori unul n altul. Dar cum mnca scroafa brebenei? cci Saa a ncercat de mai multe ori si mnnce, dar niciodat nu i-a plcut. Aveau un gust ru. Erau frumoi brebeneii i semnau cu nite struguri mici, dar aveau un gust ru. i merele pduree erau frumoase, dar aveau un

46

gust ru. Ele numai miroseau frumos i Saa muca din ele de cte ori trecea pe sub copac, cci nu credea c nu au un gust bun. Prea miroseau bine i erau frumoase. Saa le-ar fi mncat cu zahr, dar erau prea acre. Mai bine mnca nite mere bune i nu-i trebuia nici zahr. Dar scroafa mnca i coaj de cartof, dar nici coaja de cartof nu era bun. i nici fina de ppuoi nu era bun. Nu era bun nimic. Numai pinea era bun i merele cele bune. 15 Toat lumea la careu! Toat lumea la careu. O fat cu funde mari trecea prin clase i striga chiar la careu, da, hai c-i careu! i noi o tuleam toi din clase cu mare glgie, chiar dac Nadejda Petrovna i Maria Ivanovna i Paraskovia Fomovna, creia copiii i spuneau Babuca, strigau din clase: mai ncetior! mai ncetior! toat lumea de mnu! mai ncetior, boilor! Noi eram deja n curte i ne trgeam palme n cap i uturi n fund, i ne fugream, izbindu-ne n fetele cu fund, care-i aranjau dup aceea orurile i strigau: debilule! debilule! Apreau Nadejda Petrovna, Maria Ivanovna i Babuca, i ne luau de ureche i de pr, i spuneau: treci n rnd! treci n rnd!, i ne trgeau vreo dou palme peste ceaf.

47

Noi ne mai chicoteam, uitndu-ne unul la altul, roii i ciufulii. Pe urm Nadejda Petrovna ne mai trgea o dat tare de pr, de la perciuni, de lng ureche i ncepeau s ne curg lacrimi, i fceam: Ai!, i stteam cu capetele plecate, i scnceam. Dar de ce ne-o fi chemat la careu? Ce-o fi la careu?, cci nici Nadejda Petrovna nu tie, spune: acu o s vedem, acu o s vedem. Pe scri au aprut directoarea i pioniervojata cu or alb i cravat la gt, i uniforma nici nu-i ajungea la genunchi, i i se vedeau picioarele mai tare, de parc uniforma ar fi fost mic pe ea i avea ciorapi albi, pn sub genunchi. Din urma lor sttea un om, pe care copiii nu-l cunoteau, un biat i o fat. Biatul i fata stteau cu capetele plecate i fata plngea, i numai omul de lng ei nu plngea i sttea cu capul sus i minile puse una peste alta n faa pntecului. S-s-s-s! gata, linite c ncepe careul! S-s-s-s! S-s-s! Stela, care avea cravat, iei din rnd i pi pn n faa directoarei i pioniervojati, i duse mna la frunte, aa, de parc ar fi btut-o soarele n ochi, i raport: clasa a treia B este prezent la careu n numr de 26 elevi! Liber! Clas liber!. Nataa din clasa cealalt a ieit i ea din rnd, s-a dus pn n faa lor, i-a dus mna la frunte,

48

de parc ar fi btut-o soarele: clasa a treia C este prezent la careu n numr de 28 de elevi! liber! clas liber!. Clasa a patra A este prezent la care n numr de 32 de elevi, liber, clas liber. Clasa a patra... Pioniervojata i-a fcut nu tiu ce semn lui Stela i Stela fugi ncetior pn la ea, i pioniervojata i opti ceva la ureche foarte lung i pe urm Stela intr n coal. Ce i-o fi zis?, ceva de ru de mine, gndi Saa. Stela reapru cu steagul rou cu ururi galbeni de mtase, pe care era desenat Lenin ntr-o flacr. De ce l-o fi desenat pe Lenin ntr-o flacr? Ce? I-o dat foc? gndi Saa. Pioniervojata lu steagul i-l inea cu amndou minile, pe partea stng, aa cum arat la televizor, i Stela se ntoarse, opind, n rnd. Copii, iat c se ntmpl la noi la coal, i mi-i ruine s-o spun, i eu n-a fi vrut s-o spun, dar se ntmpl s avem printre pionierii notri unii care nu snt demni s poarte cravata roie de pionier. Ei n-au de ce s poarte la gt aceast prticic din steagul Patriei, pe care pionierii eroi, pe cnd erau la vrsta lor, l-au stropit cu sngele lor n Marele Rzboi Pentru Aprarea Patriei. Ei au fcut de rs cravata de pionier. S le fie ruine, cci au scuipat n sngele celor care le-au salvat viaa i au murit

49

pentru ca ei s triasc astzi n pace. i s fac ce-au fcut. Ruine s le fie. Iat c snt i astfel de pionieri printre noi, pionieri n ghilimele, cci acetia nu snt pionieri, ci nite neruinai, care au necinstit numele de pionieri. S le fie ruine lor, dac nu de noi, atunci mcar fa de cei care i-au jertfit viaa ca ei s poat tri astzi n linite i s poat merge la coal, mcar pentru cei care n iernile geroase au fost scoi desculi n zpad, stropii cu ap rece ca gheaa i spnzurai, mcar pentru aceasta s le fie ruine, dac noi, conducerea colii i tot colectivul, i voi, stimai pionieri i octombrei, nu nsemnm nimic n ochii lor. Eu nu mai am cuvinte s mai vorbesc despre aceti pionieri n ghilimele i-am s-l las pe tata lui Sonia, care a venit la noi ca un adevrat comunist i ne-a povestit cele ntmplate, cci aa trebuie s fac fiecare printe pentru c noi, coala, n frunte cu colectivul de nvtori i direcia, avem datoria s educm o generaie care s ne duc numele mai trziu i s nu ne fac de ruine. S nu roim mai trziu pentru c nu am avut grij la timp de educaia elevilor. Cu toate c nite pionieri adevrai ar trebui s tie singuri ce s fac. Dar iat c avem i din acetia care i-au clcat cuvntul de pionier i au scuipat n

50

jurmntul pe care l-au dat patriei, cel de a fi nite pionieri exemplari i s fie un exemplu demn de urmat pentru cei mai mici, pentru octombreii care iat iat vor pii i ei n rndurile pioniereti i-atunci ce vor ajunge ei, dac pionierii mai mari, iat, ce exemple le dau?! i, de aceea, am hotrt s facem un careu ca s tie toat coala ce fel de pionieri avem printre noi i s-i arate cu degetul. Pentru c aa ceva nu poate s fie inut ascuns. i este de datoria noastr s scoatem adevrul la iveal, pentru c orice s-ar ntmpla, noi tim c adevrul iese ntotdeauna la suprafa, aa cum uleiul iese la suprafaa apei. Voi ai vzut, copii, cum iese uleiul la suprafa cnd face mama bor? Poftim, Erofei Ivanovici, mai spunei o dat, n faa colii ntregi, ceea ce ne-ai spus i nou n cancelarie, i ar trebui s fie mai muli prini ca dumneavoastr, ca s izbndim. Spunei, v rog, totul, aa cum a fost. Spunei, s-aud toat coala. - Nici nu tiu cum s-ncep, Liubovi Andreevna... - ncepei, Erofei Ivanovici, ncepei, povestii totul aa cum a fost. Dar, v rog, sistematic, ca s-neleag toat lumea, pentru c noi tim de-acum despre ce-i vorba, dar s tie i ceilali,

51

v rog. Aa cum ne-ai povestit i nou. Cuvnt cu cuvnt. - mi este i ruine, mie, ca printe... Dar a vrea s le fie ruine, n primul rnd, lor, pentru c m-au fcut pe mine de rs i v-au fcut i coala de rs, i cravata de pionier! i s le fie ruine i prinilor lui Vasea, care nici n-au avut ruinea s vin aici cnd i-a chemat Liubovi Andreevna! Vasea, unde-i tattu?! ce, i-i ruine? da? trebuia s-i fie ruine mai nainte! - Ruine... mai tie el ce este ruinea? ia ntrebai-l, Erofei Ivanovici, dac tie ce este ruinea, ntrebai-l, ntrebai-l. - N-am s-l ntreb, pentru c se vede pe ochii lui c este un neruinat. Mcar dear roi, roete, mi! Vedei?, nici nu roete! i tu, Sonia? s vezi tu ce btaie iei acas! Ce te-am btut eu cu cureaua, s vezi tu ce-i fac eu acas, s vezi tu de la mine, Sonia! Eti fat mare, da? femeie mritat?! S vezi tu de la mine fat mare! S vezi tu de la mine, Sonia! Am s te jupoi de vie i am s pun sare! Ce-i mai trebuie ie s vii la coal? Mrit-te i du-te n colhoz! Spunei i dumneavoastr, Liubovi Andreevna, ce s facem cu ea? - Ei, i, hai, spune, Sonia, mcar i-a fost bine? - i-a plcut, da? - Povestete s-aud i ceilali copii cum

52

a fost. - Ce, i-i ruine? dar s faci nu i-a fost ruine? - Vorbete, Sonia, ce taci? - S spun eu? Sonia? S le spun eu? - Spune, Sonia, poate vrem s tim i noi. - i tu ce fceai acolo, Sonia? - i-o fost bine sau nu? Spune c vrem s tim i noi. - Rspunde cnd te ntreab Liubovi Andreevna! Sonia i tergea ochii cu mneca i nu ridica capul. Vasea smiorcia i primea palme peste ceaf de la Liubovi Andreevna. Pioniervojata sttea dreapt cu steagul n mn i steagul flutura uor, cci btea un vnt plcut de primvar. Frunzele se micau i ele ncet n copaci i numai cte o main trecea i se auzea un vjit pe strada de lng coal. Nou ne era ruine foarte tare, la toat lumea ne era ruine, i toi vroiam s aplecm capetele, dar stteam drepi i ne uitam la Sonia, pentru c ei trebuia s-i fie ruine, dar nou nu trebuia s ne fie ruine deloc. Ne schimbam de pe-un picior pe altul, dar atent, s nu ne vad nimeni. - i-a fost bine, Sonia, i-a fost bine? Spune, c poate vrem s tim i noi. Spune cum i-a fost! Sonia i-a dus amndou mnicile la

53

ochi i a zis: nu. - Nu-u... zise Sonia i smiorci. - Cum? Nu i-a fost bine? - Nu-u... zise Sonia i smiorci. - i-ai s mai faci? - Nu-u... i smiorci i se terse cu amndou mnicile. - Vreau s aud toat coala. - Nu-u!!! - Mai tare, c n-aude nimeni! - Nu! nu! nu! Sonia a nceput s plng tare i a vrut s fug n coal, dar tatl ei a prins-o de mnec i i-a zis: stai aici! - Unde fugi? Stai aici! Stai i spune totul pn la capt! Hai c vrea s te-aud toat coala. i tu, Vasea, ie i-a fost bine? Spune, ce? Crezi c-ai scpat? S terminm cu Sonia i acu ncepem cu tine! Ce, tu n-ai nimic de zis? Acu teauzim noi i pe tine! - Nu-u-u... - Ce nu? - Nu-u-u-u... - Ce nu, bieel, spune s te-aud toat coala! Spune sau te plesnesc! i-l plesni pe Vasea peste ceaf. Spune cum a fost! i-l trase pe Vasea de prul de deasupra urechii i-l ciufuli. Minile jos! Minile jos, am zis! - Ru-i-ne! Ru-i-ne! Hai, copii: Ru-i-ne! Ru-i-ne! nc de trei ori: Ru-i-ne! Rui-ne! Mai tare: Ru-i-ne! Ru-i-ne!

54

- i frumos? Vasea? Sonia? i frumos? s strige toat coala la voi ruine? Copii, nc-o dat: - Ru-i-ne! Ru-i-ne! RU! I! NE! Am intrat toi n clase n rnd, cte doi, inndu-ne de mnu, cumini, ca la parad. Nimeni nu spunea nimic, aceleai gnduri fluturau deasupra tuturor, fragile ca nite baloane. De ce o fi fcut Sonia aa? Ce nume interesant, Sonia. Ce frumos mirosea de la ea a parfum de lcrmioare n sticlu rotund i lung cu crestturi, ca un ppuoi mic de sticl. De ce nu l-a prt ea pe Saa atunci cnd i-a gsit pduchii, de ce nu l-a spus lui Nadejda Petrovna? Saa ar fi vrut s aib i ea pduchi i el s nu spun la nimeni. S tie numai ei amndoi. Dar s nu spun la nimeni. 16 n aceeai zi, Nicolai Arsenievici i pregti toporul i merse n pdure dup lemne. Lu i un ferestru ca s-i taie un lemn potrivit pentru scar. Cut toat pdurea lemnul cel mai lung i-l tie cu ferestrul, i-l cur de crengi cu toporul. Gsise un lemn de frasin, lung i subire, cu coaja albicioas i-l culc jos, n pdure, i-l msur cu pasul. Era un lemn de optsprezece pai,

55

drept i frumos, pe care Nicolai Arsenievici l duse n spinare cu greu, cci era verde. l apsa pe oasele umrului i-i roase puin pielea, i-i nroise gtul. Un lemn de frasin de optsprezece pai, pe care Nicolai Arsenievici l duse n ograd i-l trnti dup cas. Era un lemn bun pentru o scar mare. Saa se ntorsese de la coal, lu sacul i se duse dup buruian. Trecu pdurea cea mic i intr n livada de nuci mici, apoi iei din ea i intr n pdurea cealalt i se duse ct mai adnc, pentru c acolo preau brebeneii mai muli. Dar cu ct mergea Saa mai mult, vedea c brebeneii nu snt mai muli, ci snt la fel peste tot. Saa fcea aa de fiecare dat, dar nu-i venea s cread c mai departe brebeneii nu snt mai muli, pentru c mai departe brebeneii se vedeau muli, galbeni, albatri, albi i roiateci. Intr n mijlocul pdurii, i desfcu sacul, l aternu pe jos i se aez. Printre copaci se vedea cerul i norii cum se mic i soarele lumina frunzele, i ele strluceau. Saa se ntinse pe spate i-i puse minile sub cap, aa cum vzuse la tatl lui, dup ce mnnc bine i se ntinde n pat. Putea s vad psri care se vedeau zburnd repede, dar se vedeau puin de tot, ca printr-o gaur, i apreau n alt parte,

56

unde mai erau locuri ntre copaci i se vedea cerul. Saa se ridic i ncepu s se bat cu palmele peste picioare i peste mini, i s se scuture. Lu sacul i-l ntinse mai ncolo, unde nu erau furnici. A doua zi Nicolai Arsenievici i lu toporul i ferestrul i se duse n pdure s caute un al doilea b pentru scar. Trecu pdurea cea mic i livada de nuci mici i intr n pdurea cealalt, i ncepu s caute lemnul care-i trebuia. Se adncise mult n pdure i gsi un lemn lung i drept, i-l tie cu ferestrul, i-l curi de crengi cu toporul. l culc jos i-l msur cu pasul. Era un lemn lung de optsprezece pai, drept i neted. Ce s fac el cu un lemn de tei? i zise Nicolai Arsenievici, nu poate s fac scar dintr-un lemn de frasin i-un lemn de tei! Se culc pe spate i-i duse minile sub cap, bucuros c nu-l vor mai deranja furnicile. Numai c aici nu era nici un loc gol printre copaci, ca s se vad cerul. i lu sacul i se duse mai ncolo, unde era loc printre copaci i se vedea cerul. Tata l-a nvat cum prinde pdurarul pe cei care taie copacii. Cum s afle pdurarul c cineva a tiat un copac, dac-l taie de-jos-de-jos i pune frunze? Nu se mai cunoate nimic! Dar tata i-a spus cum prinde pdurarul pe cei care taie copacii. Aa c Saa se uita n sus i

57

descoperea pe unde se vede cerul mai tare. Acolo ar fi trebuit s fie un copac, dac nu mai este, nseamn c l-a tiat cineva. Ls lemnul de tei jos i se duse mai departe. Cut un lemn de frasin, l tie cu ferestrul i-l cur de crengi cu toporul. l culc jos i-l msur cu pasul. Un lemn frumos i neted cu coaja albicioas. Ptfiu, dracu! ce s fac el cu un lemn de 12 pai? l ls jos i merse mai departe. Vzu printre copaci drumul prfos i lanul de gru, verde, micndu-se ca o ap stranie, i se ntoarse napoi. Btu cu muchea toporului ntr-un copac de carpen i-l ddu jos cu ferestrul. Saa rupea brebeneii i-i fcea grmezi, pe care le aducea pe urm la sac, cci i era lene s care sacul dup el. Fcu aa mai multe grmezi i ncepu s le care la sac. Duse patru grmezi, dar pe a cincea nu o putea gsi. Unde fcu el a cincea grmad? ncepu s caute prin pdure i se ndeprt. N-are cum s fie aici grmada aceea!, i spunea Saa i se ndeprta tot mai mult. Cut pn obosi i cnd vzu c n-o mai gsete, hotr s rup alta. Rupse o grmad de brebenei i se duse s-o duc la sac. Se gndi nti s-i aminteasc unde-i sacul. Dar n-are cum s fie aici sacul!, i zise Saa i porni s-l caute prin

58

pdure. Culc lemnul de carpen jos i-l msur cu pasul. aptesprezece pai i jumtate, bolborosi Nicolai Arsenievici. Se aez pe lemn i scoase o igar. i nchipui o scar lung de frasin, neted i albicioas, pe care o rezema de copaci i de case i putea s urce oriunde vroia el, chiar i pe stlpi. Trase igara i se duse mai departe. Se afund printre brebenei, lovind cu muchea toporului copacii. - De departe c nu. - Atunci de ce n-am face o carabin pneumatic? - S trag cincizeci de mii de metri n sus i cincizeci de mii de metri n jos? i s nu fac zgomot, dect unul mic, pc? - Sigur c da. S strngem mai mult aer n baloane i s-l ticsim n carabin. Cnd carabina s-a umplut, o ndrepi spre duman i apei pe trgaci, pc cincizeci de mii de metri n sus, cincizeci de mii de metri n jos. - i Serafim Ivanovici? - S mearg dup produse. - Pe cincisprezece, noaptea, cum am zis. - S fie numai vremea bun. - S nu in vremea cu burghejii. - Parc vd c nu iese nimic. - Am luat ceap, morcov, hrle i 17

59

topoare. Lum i saci, a de pescuit. Mai bine ceva mai actrii. - Piotr Afanasievici? - Un ticlos. - l batem bine i-l legm de copac. S vin i s-l miroas lupii. Avem noi grij s facem un foc lng el, ca s vin narii. i punem plonie n chiloi, plonie mari ct un crbu. tiu eu pe cineva care le crete. - Artiom Ignatici? - Nu-u. - Alexandr Pavlovici? - Nu-u-u. - Constantin Paladievici? - Nu. De departe c nu. n noaptea de douzeci i patru spre douzeci i cinci Octombrie, proletariatul, n frunte cu Vladimir Ilici Lenin sparg porile Palatului de Iarn i ptrund n reedina arului. Cu strigte de ura!, revoluionarii reuesc s-l nving pe ar i s-l dea jos de pe tronul su. Puterea a fost dat n minile oamenilor simpli, n frunte cu Vladimir Ilici Lenin. n ara noastr a nvins dreptatea. Atunci s-au pus bazele Uniunii Sovietice. Dar cte ri mai suport i astzi jugul ucigtor al capitalismului! i asta numai pentru c Vladimir Ilici s-a stins din via att de devreme, ucis de ticloasa spioan Kaplan. Cci dac ar mai fi trit, Lenin

60

ar fi continuat s lupte pentru eliberarea oamenilor simpli de sub gheara capitalist. Dar ticloasa Kaplan, pus la cale de un capitalist, a aprut de dup col, pe cnd Vladimir Ilici se afla n mulime, i a tras glontele vrjma. Era mbrcat n negru. - Grigore Ivanovici tie? - Are picioare de lemn la magazie. - Patruzeci i trei de buci ne-ar trebui i nou. - Vine i Vovic chiopu? - Se preconizeaz. - Atunci s ia i mnua. - N-ar fi mai bine s-i spargem nti geamurile i-abia apoi s aruncm sticlele cu benzin? M gndesc c ne-ar avantaja, din mai multe privine. S-i stropim pisica i s-i dm drumul pe fereastr, cred c-i mult mai bine aa. - S nu miaune pisica. - E bine dac miaun. - Aud vecinii i se trezesc i s-ar putea s sparg ua cu toporul sau cu vreun hrle. Snt muli care au hrlee, ce nu se poate?, se poate, i zic eu. - Da, dar aa gsesc pisica. - Gsesc pisica i-o sting cu stingtorul. - Da, i dau vina pe pisic. - Dar Pavel Markovici? - E fumtor. - Vezi? - N-ar fi mai bine un iepure?

61

- Da, c se ascunde sub pat. - i nici nu miaun. - Mult mai bine. - i nici nu-l gsesc prea uor, c nu se uit ei sub pat. - Nu-ncap. - Doar dac bag un copil. - Se va juca cu iepurele i, ntre timp, va arde i el. - Un iepure, hotrt! Nicolai Arsenievici gsi printre brebenei lemnul de tei lung de optsprezece pai i-l lu n spinare. Trecu livada cea mic de nuci i intr n pdure. Noaptea era trzie i el se lovea cu bul de copaci. Rtci aa toat noaptea. 18 Mergeau prin amiaza cea venic, mbrcai ntr-un cmp galbenportocaliu, care cu poalele atingea pdurile, aezmintele omeneti i apele. Att de uor se mica n vntul plcut ce atingea ca o cma cu poalele pmntul i pdurile, i ele se aflau departe de tot, i nu se vedeau. O ridica pe umeri i ea, micua, i bga degetele n urechi i l trgea de pr, cci barb nu avea, el nu avea nici un fir i era spn. Obrazul su era neted i foarte uscat, cu pete cafenii de la soare i un fel de praf alb, ca nite solzi, care apreau dac l scrpina puin. Dar solzii

62

i praful alb dispreau atunci cnd Sophie, dup ce-l scrpina cu degetul, bga degetul n gur i ddea cu saliv peste solzii mruni i ei dispreau. Prul lui era moale i era cafeniu, i-i acoperea urechile. Minile lui, care preau s fie numai degete, chiar dac nu era aa, pentru c el avea i coate i umeri, cci Sophie le vzuse, o ineau de picioare i-i atingeau sandalele ei mici cu cataram de fier. i pas cu pas/ i ceas cu ceas... i pa-aa-s cu pa-a-a-s... s. i pas cu pas, bolborosea Saa, pa-a-a-s... s... cu degetele n urechi, nchiznd din cnd n cnd ochii i ridicnd puin capul n sus, de parc s-ar fi ferit s vad, chiar i aa, cu ochii nchii, cu coatele nfipte n cartea lui de citire. i pa-a-as cu pa-a-as/ i ceas cu ce-a-a-s... s/ Croiau ostaii notri drum/ Spre biruina de acum... i pas cu pas/ i ceas cu ceas/ Croiau ostaii notri drum/ Spre biruina de acum... i pas cu pas i ceas cu ceas Croiau ostaii notri drum Spre biruina de acum. i scoase degetele din urechi i rmase cu ochii nchii, cu obrajii roii, cum i inu cu palmele. Deschise ochii i se uit iar n carte. i nchise iar. i deschise i se uit iar n carte. i nchise... i

63

deschise. nchise cartea, lsnd pixul n ea i o bg, umflat i scmoat, n ghiozdan. Saa avea cea mai groas carte de citire. Cartea lui Saa era mare i umflat, de dou ori mai groas dect a lui Stela. Sigur c Saa trebuia s nvee cel mai mult, cci lui i-au dat cartea cea mai groas. Cea a lui Stela era de dou ori mai subire. Cartea lui Saa era mai groas pentru c era veche i rufoas, aa erau crile la coal, cele noi erau subiri, iar cele vechi erau groase. La nceput de an la toi copiii le ddeau cri, iar la cei mai ri le ddeau cri vechi, iar la fetele care nvau bine, cri noi. La sfritul crii era un chenra cu linii, unde trebuia s te iscleti c e cartea ta i ncpeau numai cinci isclituri, cte una n fiecare an, pe urm cartea nu mai era bun. Dar erau unele cri care aveau isclituri i n afar de chenra, mai mult de cinci. i dac i nimerea o carte rufoas, te duceai i-l gseai, dup isclitur, pe elevul care era cu un an mai mare i, dac era mai pipernicit, i ziceai vreo dou de ce nu a pstrat cartea bine, c din cauza lui tu ai o carte aa rufoas. Dac s-ar fi pus, Saa ar fi citit-o ntr-o sptmn. Chiar i mai repede. ntr-o zi ar fi citit-o Saa. Numai dac s-ar fi pus. O citea i nu mai era nevoie s vin

64

la coal. S-l treac n clasa a patra. Dar de ce i dau ei lui Saa crile cele mai groase? Mai bine ar rupe Saa nite foi din ele ca s le fac mai subiri dect la Stela. Dac s-ar pune Saa s rup nite foi, tie el pe care le-ar rupe. tie Saa ce-ar rupe, dac l-ar lsa Nadejda Petrovna. Dar s se gndeasc mai bine Saa, pe care le-ar rupe? Ar rupe el mai multe. Se duse i se juc cu bieii. Au btut mingea lng grdina babei Hania. Dar n-au mai scpat mingea n grdin. i nici baba Hania n-a mai strigat la ei: fuliganilor! fuliganilor! Se culc trziu, obosit i plin de praf. Crp nti ua de la verand i intr fr s fac zgomot. Gsi pe aragaz o oal cu bor i-l mnc rece, drept din oal, cu polonicul. Nu-i mai spl picioarele. Se culc i dormi. I se pru c a auzit glasul mamei care striga din camera cealalt: Saa, ai venit? Dar lumina nu se aprinse i Saa, nu rspunse. De ce s rspund dac i se pru? Aa i mama va crede c i s-a prut, va nchide ochii i va adormi. Nu se va mai auzi nimic. Va fi linite i nu se va auzi nimic. Animalule! i-ai fcut leciile? nu se va auzi. Va fi linite i toi vor dormi. De ce s-i rspund? Saa i-ai fcut leciile? Saa, i-ai fcut leciile? Se auzi ua i lumina l zpci

65

pe Saa, de parc n toat camera n-ar fi fost dect el, nici un alt lucru care s-i atrag atenia, numai el. Se ridic ntrun cot i spuse -h, dar, apoi, de parc rspunsul nu l-ar fi convins nici pe el, se ridic n fund la marginea patului, frecndu-i ochii cu minile i, aranjndu-i prul, spuse: -h... le-am fcut. Scoase caietele din geant i le trnti pe mas. Scoase i cartea de citire i o deschise acolo unde era pixul. Rmase n picioare la marginea mesei, cu cartea nchis i innd degetul ca semn. nchise ochii i recit: i pas cu pas i ceas cu ceas Ostaii notri... i pa-a-a-s cu pa-a-a-s/ i ce-a-a-s cu ci... Croiau ostaii notri drum/ Spre biruina de acum! Hai, Vakulovskii, dute la loc. Dac nici o poezie de asta nu eti n stare s nvei! Ce-o s ias din tine, Vakulovskii? Hai, du-te s nu te vd. Ai venit la coal bou i te duci acas vac! tii proverbu, te-ai dus bou i-ai venit vac? Ei, tu eti acela, Vakulovskii, te-ai dus bou i-ai venit vac! i uite la tine cum ari, parca-ai dormit cu porcu-n cotirea, Vakulovskii! Dar de unde tie Nadejda Petrovna de cotirea? Saa roi i se duse la loc. Nu era nimic c nu tiuse el poezia, el ar

66

fi putut s nu tie nc vreo douzeci de poezii, dar numai s nu afle Nadejda Petrovna despre cotirea. Cine i-o fi spus ei? Cu toate c Saa nu dormise n cotirea. El numai a fost n cotirea. Pentru c n cotirea n-ai cum s dormi. Dac dormi n cotirea te calc scroafa i te murdreti de baleg. i Saa ar fi fost murdar de baleg, dar nu este. Dar i Nadejda Petrovna tia asta, tia ea c Saa nu a dormit n cotirea, i a spus-o numai aa, ca s-i arate c tie. n autobuz Saa a fost cuminte i nu a scos capul pe geam. S-a aezat pe un scaun oarecare. i chiar i dup ce s-a aezat lng el baba Hania de la care pute a cldur i are o aluni cu pr pe obraz, de la care lui Saa i se face grea, Saa nu se ridic de lng ea s se aeze pe alt scaun, chiar dac mai era un scaun liber mai ncolo. Sttu cuminte i nici nu sri la hop. Se gndea c Nadejda Petrovna tie tot i c va spune la toat clasa. Saa s-a gndit s se duc de acum ncolo pe jos la coal. S se trezeasc foarte dimineaa i s se duc pn la coal ca s ajung naintea lor. S stea n banc atunci cnd intr Nadejda Petrovna. Pentru c Nadejda Petrovna poate s le spun tocmai atunci, cnd Saa ntrzie. S spun: iar Vakulovskii aista ntrzie! i

67

mai tii voi, copii, ce face Vakulovskii? Dar aa, el ar fi n clas i Nadejda Petrovna poate c nu l-ar spune. Dar dac l-ar vedea n clas i ar vedea c el nu mai ntrzie, poate c ar spune: Ce, Vakulovskii, ai nceput s nu mai ntrzii? Nu mai stai prin cotirea? i atunci toat clasa ar ncepe s rd i Nadejda Petrovna le-ar povesti totul. Nu, Saa nu se va duce pe jos la coal, oricum Nadejda Petrovna le va spune totul, chiar dac se duce el pe jos la coal, o cunoate el. Dar dac s-ar fi dus pe jos, ar fi fost i el n clas i-ar fi auzit-o. Ar fi tiut c Nadejda Petrovna le-a spus totul, nu s-ar mai fi gndit dac le-a spus sau nu le-a spus. Ar fi fost i el acolo i ar fi tiut. Ajunse acas i se aez la mas s nvee. Feri tigaia cu rmie de ceap prjit i vraful de farfurii murdare de bor din care ieeau, ca nite sgei, cozile de linguri. Erau ca sgeile care stteau nfipte n Sf. Sebastian, dar Saa nu tia asta. Nici nu mnc i se puse pe nvat. Dar mai nti hotr s se dezbrace. Se dezbrc i se duse dup cas s fac ceva. Cnd se ntoarse gsi n prag sacul mpturit cu o bucat de srm pe el. Era o srm cu care trebuia s lege sacul. Cum de nu l-a vzut cnd a venit? Probabil se gndea la ceva c nu l-a vzut. Lu sacul i se

68

duse n pdure. 19 Trecu de prima pdure i intr n livada mic de nuci, rtci prin ea n cutare de brebenei, chiar dac tia c nu este nici un brebenel n livada cu nuci, cci brebeneii creteau n pdure. Se gndi c poate este vreo alt iarb pe care ar vrea s o mnnce porcii, dar nu era dect mohor, i-o iarb lat, care nu tia cum se cheam, dar cu care te puteai tia n palm dac vroiai s-o rupi, i flori galbene, nalte i lptoase, pe care nu tia dac le mnnc porcii. Se aez n iarb i-i scoase sandalele i le scutur de pmnt. Dac ar fi mncat porcii toate aceste ierburi, ar fi putut veni cu coasa i-ar fi cosit saci ntregi de iarb, i i-ar fi ajuns pentru o sptmn. Ar fi ascuns sacii n pdure i ar fi venit n fiecare zi, i n-ar mai fi trebuit s rup brebenei. S-ar fi aezat pe sac i s-ar fi gndit la ceva anume. Pe urm ar fi luat sacul i s-ar fi dus acas, i toat lumea ar fi crezut c l-a rupt cu mna, cnd, de fapt, sacul ar fi fost cosit dinainte i el n-ar fi fcut dect s-l aduc. Ar fi avut ntr-adevr atta timp liber! Ar fi putut s stea pe sac i s se gndeasc la ceva plcut, aa cum fcea de fiecare dat dup ce-l umplea. Dar timpul care-i mai rmnea ca s stea pe sac era att

69

de scurt, cci trebuia s piard atta vreme rupnd grmezile de brebenei, pe urm s le care cu braul la sac, s le ticseasc cu piciorul i s lege sacul cu srm. Era att de puin timpul care-i mai rmnea ca s stea pe sac. n schimb dac ar fi avut nite saci ascuni n pdure, pe care i-ar fi cosit din timp, ar fi putut s stea mult mai mult pe sac s se gndeasc la ceva plcut. De fapt, acum n-ar mai fi fcut altceva dect s stea pe sac. Intr n pdurea cea mare i se pierdu printre brebenei. Hotr s umple ct mai repede sacul ca s ctige timp. Cut locul cu cei mai muli brebenei, dar nu-l gsi. Cci niciodat nu putu el s-l gseasc. Toat pdurea era plin cu brebenei, ns un loc unde s fie cei mai muli brebenei, un loc ca acesta nu era. Sau poate era, dar nu-l putea gsi Saa? Oricum, Saa l cuta de fiecare dat. Gsi printre brebenei o brn lung. Se uit la brn i se gndi: Cine dracu o fi tiat-o ca s-o lase acolo? Poate ar fi fost mult mai bine s o duc acas? Dar cum s fac el s o duc acas? Se aplec i o ridic de un capt. I se pru c era grea. Se duse la captul cellalt i o ridic i de acolo. Era destul de grea. Ar fi putut s o trasc pn la marginea pdurii. Dar dup ce ncerc, vzu c nu

70

poate. Dar dac ar fi putut, ar fi fost bine s o trasc pn la marginea pdurii? Se gndi mai bine i hotr c nu. Dac trecea cineva i i-ar fi luat-o? Dar aa, dac st aici ascuns n brebenei, nu poate s-o gseasc nimeni. Cine s se gndeasc c n pdure este o brn ascuns n brebenei? Nu se gndete nimeni. Nici el nu s-ar fi gndit. Mai bine o las aici n brebenei i vine el mai trziu dup ea. Dac vrea, poate s-i spun tatei c a tiat-o el cu toporul. A venit dup brebenei, dar a luat i toporul i a tiat un copac. I-ar prinde bine un copac. Puse un semn i merse mai ncolo. Vzu o alt brn, trntit n brebenei. Se gndi: cine dracu o fi tiat brna ca s o lase acolo? ncerc s o ridice i vzu c este mai uoar. Reui s o trasc civa pai. Dar dup asta se gndi c ar fi mai bine s o lase acolo, cci dac vine dup cealalt atunci cnd vine o va lua i pe asta. Umplu sacul i se aez pe sac. Cine o fi lsat brnele astea acolo? S se duc pn acas s vin cu tata s le ia. Culc sacul i iei din pdure. Nicolai Arsenievici dobor un copac subire, lung i neted. l curi de crengi cu toporul i se uit la el. Era un copac bun, dar parc nu era destul de bun. Se duse mai departe. Vzu un sac culcat n

71

brebenei. Cine o fi lsat sacul sta aici?, gndi Nicolai Arsenievici, trebuie s fie pe aproape. Se ascunse n tufi i se puse la pnd. Atept puin, dar nu vzu pe nimeni. N-ar fi mai bine s ia sacul ista s-l duc acas?, gndi Nicolai Arsenievici. L-ar mnca bine porcul. Dar cine tie cine l-o fi lsat acolo? Poate a pus ceva n el ca s-i moar porcul? Cineva care l-a vzut c umbl pe-acolo i i-a strecurat un sac plin cu brebenei ca s-i omoare porcul? Nu se tie cine la urmrit. Mai bine se ntoarce napoi, gndi Saa. Dac-i gsete cineva sacul? Dac tot se duce pn acas, s ia i sacul cu el. Sentoarse repede napoi dup sac. Lu sacul i se duse acas. 20 Vladimir Ilici se aplec i ridic din brebenei iepurele cel mort, l puse pe cap i trase de picioare pn sub barb, ncercnd s le lege. Avem nevoie de oameni ca dumneavoastr, zise pdurarul. - De unde tii c avei nevoie de oameni ca mine, zise Vladimir Ilici, m cunoatei? - Cum s nu, zise pdurarul, am citit n ziare i am vzut filme, noi, oamenii simpli, citim ziare. S tii c, chiar dac nu v vine a crede, aa este.

72

- Sntei pdurar? - Da, snt pdurar de profesie. mi place natura. - Sigur c da, natura uman este cea mai complex dintre naturi, ea trebuie ajutat s prospere. Este bine c dumneavoastr v consacrai viaa pentru asta. Avem nevoie de oameni ca dumneavoastr. - Ar trebui ca fiecare s iubeasc natura. Eu, de exemplu, nu-mi fac din asta o calitate. Eu, Vladimir Ilici, iubesc natura pentru c aa simt. Nu fac din asta o calitate. Merg prin pdure i m veselesc. tii dumneavoastr ct de frumoas e primvara n pdure? Dar toamna, Vladimir Ilici, tii dumneavoastr? Vai, aa ceva nu vd cum a putea s nu iubesc! Eu iubesc cu tot sufletul meu. Eu am suflet simplu, Vladimir Ilici, snt pdurar i poate nuneleg prea multe n frumusee i nici n natur, Vladimir Ilici, dar, ceea ce neleg eu iubesc, att ct poate capul meu de pdurar. Poate nu am dreptate, Vladimir Ilici, dar aa este. - Sincer s fiu... cum v spune? - Makarci... Gherasim Makarovici... - Ei, Gherasim Makarovici... sincer s fiu, nici eu nu tiu ce s neleg din natura uman, este plin de contradicii, drag Gherasim Makarovici, attea porniri contrarii i nemotivate! Da, Makarovici,

73

anume nemotivate, asta vreau s tii, natura uman este un ghem de porniri nemotivate! Cum s le nelegi, Makarovici, dac snt nemotivate? nelegi ce vreau s zic?, adic cum s nelegi ceva care nu are motiv, n-are raiune, nelegi, Makarovici? Ori, cum s nelegi ceva care n-are raiune? Este un nonsens, Makarovici! De aceea trebuie s aducem totul la raiune. S fie totul raiune, Makarovici! Atunci vom nelege i natura uman. - Vedei, Vladimir Ilici, de asta am i zis eu c nu neleg toat natura. Se vede c n-are raiune, cum zicei dumneavoastr. Dar, uite, brebeneii, Vladimir Ilici, parc au ceva raiune. Pe brebenei eu i neleg. Dar cteodat nu au raiune. i totui i iubesc eu pe brebenei. Dar nu numai pe brebenei, Vladimir Ilici, chiar i copacii, uite, ulmul ista... i iarba, Vladimir Ilici... tii, cteodat neleg i iarba. - Totui, e plin de contradicii, Makarci. Este nevoie de raiune ca s facem ordine. Vladimir Ilici reui n sfrit s-i lege iepurele sub barb i se ntoarse spre Makarci. - Ei, ce zicei Makarci? - Ce s zic? Are raiune. - N-are, Makarci. N-a-a-are! - Am zis c nu-neleg prea multe. Eu am

74

crezut c asta-i raiunea. Dar se vede c am greit. Multe nu le-neleg eu, Vladimir Ilici. Dar ce vrei, snt un biet pdurar. Dar poate, totui, are? Ce zicei, Vladimir Ilici? - N-are, Makarci. Nu prea cred eu. Mai merser aa prin pdure i gsir alt iepure mort, alb i pufos, cu blan lung ca o ln, ntins n brebenei. Makarci l ridic i-l puse pe cap, i foarte uor i-l leg sub barb, ca pe-o cciul ruseasc. Vladimir Ilici vzu c din picioarele iepurelui atrnau nururi, pe care Makarci i le leg sub barb. Deci asta era, iepurele lui Makarci avea nururi, de asta le-a legat el aa de uor! Vakulovskii, ia, dac tot umbli tu prin pdure, caut tu un lemn frumos s faci un arttor, c tot nu eti bun de nimic, mcar s faci un arttor frumos, c tot n-am un arttor ca lumea, hai c i-oi pune eu o not mai bun la purtare. - Eu nu tiu s fac arttoare, zise Saa. - Dac nici arttoare nu tii s faci, atunci ce tii, Vakulovskii?, c la altceva nu te pricepi la nimic. Mcar arttoare s tii s faci, dac tot trieti n pdure! - Eu a putea s fac un arttor, dar o s ias strmb. Nu cred c pot s fac arttoare. Ei, dar o s ai purtarea

75

nesatisfctoare, dac nu vrei s faci un arttor! Tu, care trieti n pdure, nu cred c nu tii tu s faci arttoare! Dar nu vrei tu s-l faci! i de asta o s ai nesatisfctoare la purtare! Ia adu tu zilnicul! Aa-a-a-a... ne-sa-tis-f-c-toare! i, te rog, s-l aduci isclit de tata, s tie i el ce biat are! Poate te prind c rupi foaia, c te omor! S nu te prind, c-i umplu zilnicul cu nesatisfctoare i-am s te vd ce mai rupi atunci! M-ai neles, Vakulovskii?! Ai neles ce i-am spus, mi biete?! S nu te prind c rupi foile! i poezia?! Ia s vedem! Ai nvat-o?! Ai nvat poezia, Vakulovskii!? - Dar n-am avut pentru astzi poezie... Nadejda Petrovna.... - De ieri! Ieri n-ai avut poezie de nvat? - Am avut... - i ai tiut?! - Nu... - i n-ai nvat-o?! - N-am tiut... - nseamn c nu tii poezia?! - Eu n-am tiut... - Spui poezia sau nu spui?! - Eu nu tiu... Nadejda Petrovna... - Nadejda Petrovna! Nadejda Petrovna! Ia mai d tu o dat zilnicul s-i pun un doi ct tine de mare! - Dar mi-ai mai pus-o i ieri...

76

- Adu la mine zilnicul! Rpnosule! Uite ce floace ai! Fu!, zise Nadejda Petrovna i, dup ce-l trase de prul de deasupra urechii, i terse degetele ntr-o foaie de caiet. - S prinzi la minte, Vakulovskii! Uite, i pun aici un doi, poate mai prinzi la minte. Avu patru lecii azi i termin devreme. Mai avea dou ore pn venea autobuzul. Nici nu putea s-l atepte acolo dou ore. Umbl prin magazine i prin pia. De altfel, Saa tia toate preurile, de la mingi de ping-pong pn la rochii i deodorante. tia i preul la aur, i chiar vzu i ceasuri de aur. Dar parc nu credea el c snt de aur. Oricum, dac erau de aur, Saa tia ct cost i unde se gsesc. 21 Nicolai Arsenievici s-a ntors acas trziu. I se fcuse foame i trebui s vin acas s mnnce. Mncarea pe care i-o lu n pdure o mnc ascuns ntr-un tufi i acum i se fcuse foame, i hotr s se duc acas. Ascunse toporul la rdcina unui copac i-l astup cu frunze. i lu ghiozdanul n care avea lingura, borcanul n care fusese borul, o bucat de pine i o jumtate de ceap care i-au rmas i porni numaidect spre cas. A ajuns

77

acas trziu, cci n drum se mai uit dup copaci s gseasc unul pe msur. I se pru c a gsit unul bun i inu minte locul, ca s-l taie a doua zi. Era un frasin drept i frumos, i destul de subire, mai subire ca cellalt. Se gndi toat noaptea la scara pe care vroia s-o fac. Ar fi avut cea mai lung scar i s-ar fi suit unde vroia el. Putea s se suie n copaci i chiar pe stlpi. Ar fi venit cineva s cear scara de la el, cnd ar fi avut de cules merele, i nu iar fi dat-o. S se duc s-i fac scar. S-ar fi putut sui pe casele cu cinci etaje i pe toate casele din lume. Iei de cteva ori afar i se duse dup cas s vad beele. Dar cine i-o fi pus lui sacul cu otrav ca s-i omoare porcul? E cineva care-l urmrete, i cred c tie el cine este. Este aici unul cruia i-i ciud c Nicolai Arsenievici vrea s-i fac o scar att de lung. Dar de unde a aflat? Cred c este unul care l-a prt i tie Nicolai Arsenievici despre cine-i vorba. Se duse n cas i se culc. Dar nu putu s doarm toat noaptea. Sttu n pat cu ochii deschii i se uit pe geam. Dar ce este o zi? O zi este o zi i o noapte. Pentru c-n ara noastr, atunci cnd este ziu-n Astrahan, n cealalt parte a rii este noapte. De aceea, se poate spune c n ara noastr este ziu

78

tot timpul. Cci, dac nu este ziu n Astrahan, atunci este ziu n partea cealalt a rii, i dac nu este ziu n partea cealalt a rii, este ziu n Astrahan. Uniunea Sovietic este o ar a luminii, o ar a zilei venice, copii. Dar ce este o zi? tim cu toii ce este o zi, nu-i aa? Este cnd pmntul senvrte o dat n jurul axei sale. Noi tim cu toii c pmntul se nvrte i cnd pmntul se nvrte n jurul axei sale o dat, atunci este o zi, iar cnd se nvrte de dou ori, snt dou zile i aa mai departe. Dar cnd se nvrte de trei ori, ce este, Bohanov? - Trei zile... i cnd se nvrte de patru ori, patru zile i cnd se n... - Bine, Bohanov. Deci, ce este cnd pmntul se nvrte o dat n jurul axei sale? - O zi. - Foarte bine, Stela, o zi! Eu tiu c tu eti o feti foa-a-r-te srguincioas i vrei s ne spui o poezie. Dar, mai nti, ia adu tu zilnicul s-i pun un 5! Orict n-ai privi la hart Globul ct nu l-ai roti Aa ar minunat Ca la noi nu vei gsi. Dar cum de se rotete pmntul? Dar, las c de rotit se rotete el, gndea Saa. O fi tiind ei de ce se rotete. Numai el nu tia. Dar ei cred c o tiu.

79

Dar las c se rotete el, chiar dac nici asta nu o prea credea Saa. Dar cnd se rotete? Asta nu-l lsa n pace pe Saa. n timpul zilei? Dac tot trebuia s se roteasc o dat n jurul axei sale ca s fac o zi i-o noapte. Jumtate de ax se rotete ziua i jumtate noaptea. Dar Saa nu a vzut niciodat ca pmntul s se roteasc ziua. A ncercat de attea ori s surprind copacii rotindu-se i casele mutndu-se de la locul lor, dar na vzut niciodat. nseamn c pmntul nu se rotete ziua. nseamn c el se rotete numai noaptea. St toat ziua nemicat i noaptea se rotete mai repede ca s roteasc i ceea ce a avut de rotit ziua. Saa chiar s-a gndit c poate pmntul se rotete ntr-o clip. St o zi i o noapte nemicat i, n ultima clip, atunci cnd trebuie s se roteasc n jurul axei sale, se rotete o dat: ba! i, de aceea, Saa nu-l vede. Probabil, Saa doarme atunci. Dar chiar dac Saa tia c pmntul se rotete n jurul axei sale ntr-o singur clip, ca s nu-l vad nimeni, se gndi, totui, s-l pndeasc odat. Dac cei de la coal au totui dreptate? Cu toate c Saa nu credea c vreo unul din ei a vzut pmntul rotindu-se, se gndi c, poate, au ei dreptate. i lui Saa i-ar fi plcut s aib ei dreptate. Cci, atunci, pmntul

80

ar fi fost un carusel care s-ar fi rotit tot timpul. Dar lui Saa i-ar fi plcut acest gnd, numai ca s vad c pmntul se nvrte ntr-adevr, cci Saa nu suport caruselul. Pentru c atunci cnd a fost odat cu mama lui la carusel i s-a fcut ru i a vomitat. Dac pmntul sar fi rotit ca un carusel, Saa ar fi vomitat tot timpul. De aceea, Saa nici nu putea s cread c pmntul se rotete, pentru c nu vomita. Totui, sttu i n aceast noapte i atept clipa cnd pmntul se va roti. Sttu de pnd, urmrind copacii ce se vedeau prin geam, negri, luminai de o lun glbejit, pn adormi. 22 O vzu ieri, cnd ieea de la lecii, plecnd ncet pe dup colul colii. Parc era suprat i ortul i atrna pe un umr. Ar fi vrut s-o strige s-i spun ceva. Dar ea se uita n alt parte i n-o strig. De fapt, ea cred c se uita n pmnt. Bine-ar fi fost s se roteasc atunci pmntul. Ea ar fi alunecat i s-ar fi rostogolit, iar el ar fi prins-o n brae. Dar ar fi putut Saa s o prind n brae? Cred c era prea grea, cci era mai mare. Dar chiar i dac n-ar fi putut, tot ar fi fost bine. S-ar fi rostogolit amndoi. Dar unde oare s-ar fi rostogolit? Sonia se aplec s-i aranjeze ciorapul

81

care-i ajungea pn sub genunchi. Se uit mai nti n jur, apoi se aplec i-i trase ciorapul i parc, n acelai timp, cu alt mn, i aranj prul care-i czu dup ureche. Sonia se mai aplec o dat, pentru c i se pru c a vzut o pietricic n talp i, dup ce se uit mai bine, o gsi i o scoase cu degetul. Mut gentua de pe un umr pe altul i dispru dup col. Cnd se ntoarse ea aa, lui Saa i s-a prut c l-a vzut, numai c n-a vrut ea s se uite la el, ca s n-o vad Saa. Dar Saa s-a uitat bine la ea i ea, dac l-a vzut pe Saa, a vzut c el se uita la ea. Lui Saa i se fcu pe loc ruine, pentru c-i aminti c ea tie c el a avut pduchi. Dar acum el nu mai are pduchi, cci i-a spus mamei i ea l-a curat, aa cum i-a spus Sonia. Totuna i era ruine. Dar i ei avea de ce s-i fie ruine, gndi Saa. Mai bine s nu le fie ruine la nici unul, dac tot tiau amndoi. Fiecare avea cte o ruine, dar el s-ar fi fcut c nu tie nimic, aa cum nici ea nu l-a prt atunci la Nadejda Petrovna i totul ar fi bine. Nu le-ar mai fi la nimeni ruine. Lui Saa nici nu-i plcea c oamenilor trebuie s le fie ruine. Mai bine s-ar face fiecare c nu tie i totul ar fi bine. Dar poate nu la toi oamenii li-i ruine? Dar lui Sonia i era ruine, cci a vzut el pe ochii ei

82

atunci cnd a plns. i cred c de asta a vrut ea s fug n coal. Pentru c i lui i-a venit de mai multe ori s fug de ruine. Dar el n-a fugit, cci i era ruine foarte tare. Lui, cnd i este ruine, parc nu se poate mica. Ar putea s stea aa o zi ntreag, fr s se uite la nimeni. El ar fi vrut s se duc la ea i s-i spun c ei nu trebuie s-i fie ruine de el, cci el nu va spune la nimeni. Ei ar putea s stea aa, amndoi, fr s le fie ruine. Dar lui Saa i era ruine s-i spun aa ceva. Lui i plcea numai s se gndeasc la asta. i era un gnd foarte plcut. i cnd sttea pe sacul cu brebenei Saa se gndea i mai mult. Se duse i se aez pe iarb, n spatele colii. Scoase din geant un mr pe care ncepu s-l ronie. Ieri, cnd i pregti geanta, l puse acolo. L-a ales pe cel mai frumos, ca s nu se fac de ruine dacl vede cineva cnd l mnnc. Era un mr mare i rou cu pete galbene pe el, care mirosea a mr. S-a mai gndit c dac s-ar ntlni cu ea i-ar merge amndoi alturi mai muli pai, ar fi putut s i-l dea ei, dac l-ar fi vrut. Dar cred c l-ar fi vrut, pentru c era un mr frumos i mirosea bine. Mai avea nc atta timp liber. Se plimba pe dup coal i se uita prin geamuri. Erau copii mai mari care fceau lecii. Stteau n bnci i ascultau atent. Se auzea numai

83

o voce care vorbea ceva. Era o voce neplcut. Oare ce nva? Cineva btu n geam i-l alung de acolo. 23 Se bului printre ceilali copii s ajung la u. Ua se deschise i se auzi vocea oferului care spuse: bi, boule, unde te bagi sub roi!?. Dar Saa era obinuit cu vocea oferului, cci o auzea n fiecare zi, o dat dimineaa i-o dat la amiaz. oferul nc putea s spun i mai multe, dar Saa era de-acum n spatele autobuzului, aezat pe banchet. Cci toi copiii fceau aa, treceau n spate i-i ocupau locurile, fr s mai asculte ce le spunea oferul. Fcu i Saa la fel. Cu toate c lui nu-i plcea s i se spun boule i se ruina foarte tare. Dar se obinuise. De ce s i se fac lui ruine, dac nimnui nu i se fcea ruine cnd le spunea oferul boule. Sau poate li se fcea, dar nu spuneau ei?, fugeau repede n spate i rdeau i se aezau pe banchete i nimeni n-ar fi putut s-i dea seama. Praful se ridic foarte curnd, cnd autobuzul iei de pe drumul de ora i intr pe drumul de pmnt, care ducea spre satul lui Saa. Se ridic un praf cafeniu, care prea alb acolo unde btea lumina prin oblonul din acoperi, pe care cineva l deschidea ca s mai ias

84

praful. Dar de fiecare dat l nchidea la loc, cci praful se aduna tot mai mult i toi credeau c praful intr de afar prin oblon n autobuz i trebuia s-l nchid. Dar de fapt praful se ridica din autobuz de pe jos i de pe sub scaune, cci era destul acolo. Saa urmrea uviele de praf cum se ridic i se ndreapt spre lumin. Totui era mai bine cu oblonul deschis, cci dac praful nu se ducea mcar mai intra aer rece i curat de afar. Afar era aer rece i curat cnd mergeai n autobuz, i putea s fie afar orict de cald, dac mergeai cu autobuzul i ptrundea aerul prin oblonul deschis, era rece. Saa se stur de toat viaa asta a lor. Nu mai vroia el s-i spun ei vorbe urte. S-a sturat el de coala lor. Mai bine s-ar fi dus la alt coal. Dar navea unde s se duc la alt coal, cci toi copiii din satul lui nvau la coala asta i trebuia s fac i el la fel. De fapt, nu erau aa de muli copiii. Era un fleac, dac ncpeau ei toi n autobuzul sta galben i mai rmneau locuri. Mai erau nc dou coli n ora. Dar acelea erau puin mai departe i ar fi ntrziat i mai mult. Mcar aici tiau de-acuma toi c Saa ntrzie. Dar acolo nu tie nimeni. De-acuma s termine el coala asta i vede el. i-aa era singur n clas, nu mai avea pe nimeni de la el din

85

sat. Mai bine ar fi fost la alt coal. Mcar n-ar mai fi fost Nadejda Petrovna. Acum era duminic i el sttea ntr-un copac din grdin. Nici mcar nu erau nflorii copacii, dar Saa se cr, s vad dac nu a uitat cum se car, pentru mai trziu, cnd se vor coace cireele. Rmase acolo s se mai gndeasc. S-a aezat pe o crac i sttea acolo blgnindu-i picioarele. Se ls pe spate s vad dac se poate ine bine. A putut. Se ls pe spate i puin ntr-o parte, i ridic i-un picior n sus, dar nu czu nici de data asta. Se ls pe spate i-i ddu i capul pe spate s vad n urm i ridic i-un picior n sus. Sri repede jos, cci scp o sanda. Aduse buruian la porc destul, aa cum fcea n fiecare smbt, cnd aducea mai mult, ca s aib i pe a doua zi, duminic, cnd avea plan de joac. Sttu i se gndi, i vzu c n-are el cu cine s se joace, cci se sturase. Se gndi s mai aduc mai bine un sac de brebenei, ca s aib i pe mine. i mine dac are chef poate s se mai duc o dat s stea pe sac. Mai ales c i azi poate s stea pe sac ct vrea el. Era o duminic frumoas i cu mult soare, i Saa se opri mai nti pe deal, unde cretea iarb pentru perii, ca s priveasc satul. Se aez n iarb i se

86

uit n jos. Era aa mic satul sta al lui. C, dac te uitai de pe deal, vedeai toate casele i puteai s-o vezi chiar i pe baba Hania cum ip prin ograd cnd d mncare la pui. Se ntinse pe spate i se uit la cer. Era un cer albastru cu muli nouri albi i fierbini, ca nite miezuri de pine. Erau att de aproape i preau grei. Saa se gndea c pe un astfel de nor chiar c-ar putea s stea Dumnezeu fr s cad, att de groi erau. Dup ce se uit mai mult i se pru c chiar l vede aplecat peste el. Dar n curnd totul s-a destrmat i ncepu s semene cu altceva. Nici n-avea cum s fie Dumnezeu acolo. Se stur i se ridic s plece. i trase pantalonii i se aplec s ridice sacul, i, cnd se aplec, vzu pe sub bra o bucat de cer. I se pru att de ciudat s te uii la cer pe sub bra, nct mai ncerc o dat. N-a mai vzut niciodat un asemenea cer. Norii parc mergeau mai repede i parc nu erau sus, ci erau jos. Desfcu picioarele i se aplec s priveasc i-aa. Vzu o ap care clocotea sub el i se trnti la pmnt, i se inu cu minile de iarb. Era att de nfiortoare apa aceea, clocotind acolo sub el. Ce fric i-a fost s nu cad. Poate, dac nu se inea de iarb cdea. Era att de stranic apa aceea. Se aplec i mai ncerc o dat i-o vzu

87

iari. Se trnti pe burt i sttu aa. Era att de bine c st aici pe pmnt, c poate s stea aici n iarb. Era att de bine c n-a czut i c a rmas aici, pe dealul unde cretea iarb pentru perii. Era att de frumos dealul acesta. Era att de bine c-l cheam Saa i era att de bine c baba Hania se mai auzea nc n vale, strignd prin ograd dup gini. Se ridic i se aplec dup sac. Dar de data asta inu ochii nchii. N-a vrut s se mai uite la cer printre picioare. i era fric s nu cad n cer. Dar tia el c n-are cum s cad. Trecu prin livada mic de nuci, dar nu se opri, se duse direct n pdurea cea mare i se afund n brebenei. Era att de bine c aici nu se mai vedea cerul. Erau numai nite firimituri de cer care nici mcar nu semnau a cer. Se gndi mai nti s-i vad brnele. Se duse ntracolo i le cut. Era att de bine c nu se grbea nicieri, c nu avea nimic de fcut pe ziua de azi, putea s strng un sac de brebenei, dar putea s nu-l strng, oricum, mai avea acas nc unul. Nici nu se grbi s mearg prea repede, mergea ncet i se uita la copaci, i se uita i prin tufiuri, poate vede vreun cuib de pasre, vreun iepure sau vreo cprioar. Erau iepuri n aceast pdure i erau cprioare i erau i vulpi i mai erau i mistrei, chiar

88

dac el nu le vzuse niciodat. A auzit pe muli care spuneau c au vzut vulpi i mistrei n aceast pdure, cprioare i chiar un cerb a vzut cineva, i poate va avea i el vreodat norocul s vad. El a vzut numai o dat un iepure mort pe care pdurarul l ducea de urechi, mai mult nu vzuse nimic. Se uita ns acum mai atent, poate vede. Nu gsi nimic acolo unde tia c lsase brnele i hotr s le caute n alt parte, c s-ar putea s fi uitat el locul i, de fapt, ele s fi fost n alt parte. Dar mai nti se gndi s se aeze puin pe sac, s se gndeasc la ceva plcut. Se aez pe sac, dar nu se gndi la ceva plcut, se gndi aa, aiurea, la tot felul i-i apreau o mulime de gnduri n cap, pe care pe loc le i uita i-i era ciud c le uita, c s-ar mai fi gndit la ele. i apreau n minte mai multe dintro dat i parc vedea nite nouri i nite oameni care vorbesc, dar care nu se vd, Nadejda Petrovna, care st la tabl, cineva care cade cu bicicleta i-o cprioar care fuge printre copaci. Cprioara se opri dintr-o dat, ntoarse capul i se uit la el. Era o cprioar cu coada alb aa cum vzuse la televizor. Ls sacul jos i fugi dup ea, se ag prin crengi i se mpiedic de o brn, i czu pe burt. Cprioara mai sri de cteva ori i dispru printre copaci. Ce

89

frumoas era cprioara aceea, ce bine ar fi fost s o prind. Dar s-a mpiedicat de o brn i a czut i n-a mai putut s fug dup ea. i era aa de ciud, se ridic i ncepu s trag cu piciorul n brn. Dar, dup ce se liniti, vzu c este o brn lung. Se uit mai bine la ea i vzu i alt brn alturi, i peste ele cteva bee btute n cuie, de-a curmeziul, ca o scar. Dar era, totui, prea mare pentru o scar. Saa cut un b s msoare brna. Saa msur ct msur i vzu c ntr-un loc brna se termina i era pus alt brn, legat cu srm groas de spalier, pe care el nu putea nici mcar s o ndoiasc ct de puin. Brna era legat cu mecherie, cci amndou brnele erau tiate pn la jumtate cu ferestrul, apoi despicate cu toporul i rmneau dou jumti de brn, una dintr-o brn i alta din alt brn, care erau puse una peste alta, aa nct fceau o singur brn i pe deasupra erau legate cu srma groas de spalier, care se sucea cu o bucat de fier. Saa a mai vzut i la tatl su cum se leag aceast srm de spalier i nu mai poate s-o dezlege nimeni, cci este groas ct degetul lui Saa. Iat, deci, cum i face El scara. N-are El nici o pdure n care cresc copaci att de mari. Taie copaci din tia simpli i-i leag cu srm. Aa ar putea i Saa s-

90

i fac scar mare! N-are El nici o pdure n care cresc copaci att de mari ca de la el de acas pn la iaz. Asta-i o mecherie! Umbl prin pdure cu toporul i taie copacii i-i leag cu srm de spalier. i dup asta spune c are el o pdure a lui n care cresc copaci att de mari. Dar Saa tia c aa ceva nu se poate. Se duse n tufi s-l pndeasc. Sttu n tufi vreo dou ore, dar nu vzu nici un Dumnezeu s vin cu toporul. Hotr s mai atepte puin. Acum era bucuros c l-a prins i tia c el este n aceast pdure i n-a plecat nicieri. Hoinrea cred c prin pdure cu toporul n mn s-i caute un b mai bun. 24 Duminica Dumnezeu nu nva, adic nu lucreaz, i cred c de asta nu L-a vzut Saa venind cu toporul ca s-i termine scara. Sttea acum n pat i se gndea ct de mecher e Dumnezeu cnd spune c are o pdure cu copaci mari ca de la el de acas pn la iaz din care-i face scar. De fapt, n-avea El nici o pdure, umbla cu toporul i tia copaci simpli i-i lega cu srm de spalier. Dar bine c a aflat. Era fericit c aflase mecheria cu scara i abia atepta s vad cum arat Dumnezeu. i nchipuia un brbat n

91

cma cu mnicile suflecate, care merge prin pdure cu toporu-n mn. Avea i pantaloni i purta sandale ca ale lui Irofei Vasilievici. Cred c se ducea s cumpere pine de la magazinul din satul vecin, unde erau mai muli ucraineni i nu aveau cum s-l cunoasc. Se ducea pe jos pn acolo, i cumpra pine i pe urm se-ntorcea napoi ca s taie copacii. Se trezi diminea nainte s sune ceasul, dar nu aprinse lumina, rmase aa n pat. Vis cum Dumnezeu tia lemne cu ferestrul i le btea n cuie pe cele dou brne. Btu toate lemnele i, dup ce termin, ridic scara n picioare i-o sprijini de copaci, i ncepu s se suie n cer, fr s-l atepte pe Saa. Se aprinse lumina, chiar dac afar era i aa foarte lumin, i peste cteva minute se auzir oule sfrind n tigaie. Saa nici nu nelegea de ce trebuia s aprind lumina de fiecare dat cnd l trezea, dar dac nu o aprindea, parc nici nu se trezea i umbla somnoros toat ziua. Se gndi s nu se duc la coal, ci s se duc n pdure s-L vad pe Dumnezeu. i lu ghiozdanul i iei din cas, ca i cum s-ar duce la coal, dar o lu pe dup cas i pe sub fereastr, i fugi n grdin, iar de acolo sri n rp i se duse pe ocolite spre pdure. Se

92

temea ca Dumnezeu s nu fi terminat scara ast noapte i acum s fie gata suit n cer. Cine tie cum dorm Dumnezeii tia? Poate dorm ziua i noaptea lucreaz ca s nu-i vad nimeni? Se ascund n nite tufiuri i dorm, iar noaptea ies i-i termin scara. Cine tie ce fel de om o mai fi i Dumnezeu? Dar nu cred s fi lucrat el noaptea n pdure, c nu se vede. Ar fi fcut o scar strmb i-ar fi czut cu ea. Ca s te sui n cer, trebuie s ai o scar bun. i n-ar fi lucrat El noaptea n pdure, s stea El singur acolo s-L mnnce mistreii. Trebuie s fi dormit n vreun copac. i-a fcut un culcu cu toporul ca s nu-L vad nimeni. St undeva ntr-un copac ascuns n frunze i abia ateapt s mai taie vreun copac cu toporul ca s-i fac scar. Sau poate s-a dus la magazin dup pine? Poate i s-o fi terminat i s-a dus la magazin? Dar de lucrat noaptea n pdure n-ar fi lucrat El. Nu vede El copacii ca s-i taie. i cnd taie cu ferestrul trebuie s pun toporul jos, i cnd taie cu toporul trebuie s pun ferestrul jos, i i-ar fi pierdut prin ntuneric sau toporul, sau ferestrul, sau chiar i pe-amndou, i n-ar mai fi putut lucra la scar. Ar fi ateptat s vin dimineaa s se fac lumin, ca s le poat gsi i s nceap s mai lucreze la scar. i foarte bine c

93

a pierdut El toporul i ferestrul i n-a putut s lucreze noaptea, c, dac ncepe s lucreze acum dimineaa, d Saa peste El i-L gsete. Foarte bine c le-a pierdut! 25 Nu era nici un semn c timpul ar fi trecut pe-acolo, n chip de oboseal, lehamite sau alt form. Era o zi nemrginit, cu vnturi calde i uoare, care nu fceau dect s legene capetele portocalii i galbene care-i deschideau gurile la adierile plcute, ca nite pui de pasre la auzul btilor de aripi. Era o zi imens care nu se mai termina, n care ntunericul nu era dect o parte nensemnat i noaptea se prelungea peste msur de puin, i era, ntre a vedea i a nu vedea, ca o clipire de pleoape. Mergeau amndoi prin cmpul cel galben, fr s se gndeasc dect la cerul, care, fiind att de aproape, se atingea de pmnt, la doar civa pai naintea lor, ainndu-le calea, ca un perete. Era o linite deplin, n care cuvintele ei s-ar fi putut asemna cu nite pietricele aruncate ntr-o ap ntins i limpede. 26 Se aplec peste spinarea ei primejdioas, tare i proas. Nu mai

94

era lat i nici dreapt, se ascuise i se ndoise, aproape ca o barc. Numai prul o fcea s nu mai semene cu o barc. Semna cu o a proas. O a pe care te puteai aeza. Ct de mult se schimbase i ct de urt putea s fie cu burta aceasta mare i crea, din care atrnau dou rnd uri de e. Unele dintre ele erau pline de baleg. Nu mai era gras i nici dreapt. Spinarea i se ascuise i era urt. i prul o npdise parc i mai mult. Saa umbl i sptmna viitoare prin pdure, dar nu-L gsi pe Dumnezeu. i zise c poate mai are El ceva de fcut prin pdure i de aceea nu pleac. Gsea ns de fiecare dat c la scar se mai lucrase. Era aproape gata acum i sttea lungit n brebenei. Dar Dumnezeu nu se vedea nicieri. Nicolai Arsenievici se trezi de diminea, i lu toporul i ferestrul i merse n pdure. Tie ultimele bee i le btu n cuie. Iei o scar bun, aa cum i nchipuise el. i plcea lui Nicolai Arsenievici aceast scar. Se aez pe ea. Scoase o igar i o aprinse. Fuma acum i era linitit. Avea cea mai lung scar din lume! Se mai uit la ea, o mai lovi de cteva ori cu piciorul i o msur pe toat cu chioapa. Era cea mai lung scar, frndoial! Se aplec, o prinse cu minile

95

i ncerc s o ridice. Dar nu reui. Cum s-o ridice? gndi Nicolai Arsenievici. Nu se gndise. Va chema, se vede, un elicopter, atunci cnd vine s stropeasc viile. O va ridica el. O va aga cu srm de elicopter i o va ridica. Dar parc nu asta i se prea lui Nicolai Arsenievici cel mai important. Important era c el, Nicolai Arsenievici, avea acum cea mai lung scar din lume. Se mai uit la ea. O mai lovi cu piciorul. O mai msur o dat i o ls acolo. 27 Nicolai Arsenievici ducea o via linitit de om care i-a vzut n sfrit dorina vieii sale mplinit. Era printre puinii, desigur, i el tia asta. Dormea bine i mnca bine, i putea s-i viziteze, de cte ori voia, scara din pdure. Nimeni nu tia de secretul su, aa nct era aproape greu de neles pentru cine fcuse Nicolai Arsenievici aceast scar. Pentru c nimeni nu avu s-l invidieze niciodat pe Nicolai Arsenievici pentru lucrarea sa nemaintlnit. Dar nici el nu simi niciodat nevoia s se destinuiasc vreunuia dintre steni. n inima sa, Nicolai Arsenievici era omul cel mai invidiat, pentru c numai el avea aceast cea mai lung scar din lume. Saa abandon i el n curnd urmririle

96

sale din pdure. Nu-L ntlni nicidecum pe Dumnezeu. Era ns un sentiment plcut s tii c El se afl acolo. i c de fiecare dat cnd te mpiedicai de scara aceea uria i venea n minte gndul c Dumnezeu nu a plecat nc i nc se mai putea s-L ntlneti ntr-una din zile, s-L surprinzi taman n clipa cnd o ridic i se pregtete s se urce n cer. Saa se gndise c poate i plcea aici i de aceea nu vrea s plece pentru c este var i este cald, i poate s doarm n pdure. Dar la iarn va trebui s plece numaidect pentru c nu mai poate sta s doarm n copaci, pentru c nu au frunze i se vede i nici pe jos nu poate s doarm n zpad. E frig i El nu este nici iepure i nici vulpe ca s aib blan i ar nghea. Saa tia asta, pentru c oricine se culc beat n zpad nghea i moare. A auzit-o de mai multe ori. Dar pn la iarn mai era atta vreme. Pentru c ziua de 22 aprilie era tot mai aproape, Saa avea emoii tot timpul. Ziua de 22 aprilie era ziua lui Vladimir Ilici. Anume n aceast zi, cu muli ani n urm, Saa nu tia exact cnd, s-a nscut Vladimir Ilici. Dar ziua aceasta era ateptat de Saa pentru c n aceast zi va fi fcut pionier. Saa avea emoii, mai ales pentru c presimea c nu va ajunge pionier niciodat, aa cum

97

a fost ameninat de Nadejda Petrovna. Nu vei ajunge niciodat pionier, spunea Nadejda Petrovna, toi copiii vor fi pionieri, dar tu cred c n-o s mai fii pionier niciodat! O s-i creasc barb i tot n-o s fii pionier! i cnd au fost primii n pionieri primii elevi din clas, Saa nu a fost primit, pentru c nu nva bine. A doua oar pentru c a desenat porcrii. Porcriile acelea cu omul cu muchi pe care l-a ascuns n banc. i de aceast dat Saa se temea s nu mai fac ceva s nu-l primeasc n pionieri. Saa nu desena nimic i aproape c nici nu vorbea, de fric s nu spun vreo prostie i s-l aud cineva s-l prasc. Saa umbla n fiecare zi la coal i nu fugea de la lecii. Scria tot ce i se ddea i nva poezii. Nu mai umbla n pdure dup scar, nu se mbulzea la autobuz i nu striga la hopuri. Dimineaa se spla pe fa. A fcut i un arttor pe care i l-a dus lui Nadejda Petrovna. Era nerbdtor s vin odat ziua aceea. Saa era att de ngrijorat nct se temea s nu moar pn atunci i s nu ajung. I se prea c autobuzul se rstoarn. Ar fi preferat s se duc pe jos pn la coal, s nu se rstoarne autobuzul i s moar. Se temea de ntuneric i de ploaie, de vnturile mari i de animale. Se temea chiar i c cineva ar putea s-l omoare

98

pur i simplu sau s-l fure, s-l in undeva ascuns pn dup aceast zi i s-i dea drumul cnd nu va mai fi nici o nevoie, cci nu se va mai putea face nimic. Dar dac toate acestea nu se vor ntmpla, Saa va ajunge pionier. Aceasta era cu adevrat linititor. Saa i nchipuia c aa este fericirea. De diminea pn seara, Saa se gndea ce va face cnd va ajunge pionier. Va fi, cu siguran, mai bun i i va ajuta pe btrni, va purta cravat i va prea mai mare. Va fi serios i-i va pieptna prul ntr-o parte, ca i pionierii-partizani pe care i vedea zilnic pe panoul din holul colii. Se va spla bine cu spun i-i va pieptna prul n partea dreapt. Va uda pieptenele i-l va aranja frumos, acolo n vrful capului, unde nu se aaz nicicum. Nu i-l va pieptna n partea stng niciodat. Nici mcar ca s vad cum iar sta. De fapt, nimeni din pionierii pe care i-a vzut nu purtau prul pieptnat n partea stng. Nu era bine. Numai Hitler se pieptna pe partea stng. A vzut-o pe Sonia cum a intrat n coal. Mai nti i-a ras picioarele de rztoare, pe urm i le-a curat cu un b. Avea sandale albe i ciorapi pn sub genunchi, i inea umbrela deschis cnd se cura. S-a poticnit o dat i s-a prins cu mna de rztoare i a lovit cu

99

umbrela o alt fat care se cura. S-au uitat una la alta pe urm s-au aplecat i se curau mai departe. Era o ploaie foarte mrunt. Toi copiii stteau la rnd la rztoare i se mpingeau unul pe altul s se grbeasc. Saa s-a curat mai nainte i a intrat n coal i atepta. Cnd a ajuns n dreptul elevului de serviciu, Sonia a ridicat talpa s o controleze. Talpa era curat i Sonia a intrat, dndu-i elevului de serviciu un bobrnac peste nas. Saa a vzut c acolo unde aveau sandalele guri ciorapii erau uzi i ptai. Au nceput s nfloreasc copacii. Deasupra casei erau civa viini i un mr. Aveau flori albe i roz, iar de departe preau c snt nite flori mari crescute peste noapte. De parc un uria le-ar fi nfipt cu degetele lui mari n iarb i a plecat. Dar nu se putea crede prea mult n uria. Acesta era doar un gnd frumos. Pentru c atunci cnd te apropiai de florile acelea mari care-au crescut n iarb, i ddeai seama c erau numai nite copaci. Nite simpli copaci care nfloriser. Frndoial c erau frumoi. Dar nu erau att de frumoi cum ar fi fost dac erau flori. Nite flori mari pe care le-a sdit cu degetele sale uriaul i a plecat.

100

28 Sri din pat. De acum ncolo trebuia s se trezeasc repede, s nu mai stea sub plapum. Sri i-i trase repede pantalonii. i cut sub pat ciorapii, dar nu-i gsi. i cut n bocanci. Pn la urm, cnd i mai reveni puin i simurile i se deteptar, a vzut c a dormit n ciorapi. Dormi cu ei ca de obicei. Ar fi vrut s i-i scoat, aa cum se cuvine unui viitor pionier, s-i scoat ciorapii nainte de culcare, dar a uitat. Era prea trziu, trebuia s plece. Cu degetele amorite de somn i trase bocancii i trecu n faa oglinzii, unde i aranj prul. i-l pieptn pe dreapta, aa cum se cuvine unui pionier. Pe urm i trase cmaa i-i lu ghiozdanul. Ceasul cel rou cu tlpi de fier ca o sanie avea acul cel scurt la opt i acul cel lung la nou. Acul cel mic, subire i galben, sttea la apte, ca ntotdeauna, i Saa nu-i putea aduce aminte dac sunase sau nu. Ghiozdanul i se hurduca n spate i Saa l lu ntr-o mn, alergnd ct putea el de repede. n faa gardului care mprejmuia tabra nu se vedea nimeni. Nu mai era nimeni acolo. Saa cut pe jos i gsi urma proaspt a autobuzului pe care o netezi cu piciorul. I se prea c mai simte nc un miros de benzin i de cldur, i i-i nchipui pe Vanea i pe

101

Mikea cum i scot moritile afar pe geam i fluier. Ce va spune Nadejda Petrovna? Va striga la el i i va spune s se fac vcar i crua. C este pduchios i c mai bine s-ar spla. C ar fi fost mai bine s nu se nasc i ar fi fost mai bine... i puse ghiozdanul n spate i merse ncet, cu capul plecat, pn la captul satului. Cred c Nadejda Petrovna avea dreptate s-i spun aa. Mai bine nu s-ar fi nscut s scape autobuzul de dou ori n aceeai sptmn! Dar poate avea s-l mai scape i mine, cine tie? Se opri i o lu napoi spre cas. i prea ru c s-a nscut aa de departe de coal. Aa de departe de toate. Au nceput s se aud porile deschi zndu-se i, de dup ele, mnate de cineva, ieeau n drum vacile. Saa nu nelegea niciodat de ce atunci cnd ies n drum, taman atunci vacile ncep s se balege. De ce nu se blegau n grajd toat noaptea, dar se blegau taman atunci dimineaa, drept n mijlocul drumului, de parc s-ar fi pus la cale s murdreasc drumul? Saa se uita la ele i le vedea aburul care le iese din nri. Acelai abur le ieea i din baleg i de peste tot, Saa cnd se uit, vzu acelai abur, cum se ridic din livad i de pe es. Pe lng el a trecut baba Vera cu o vac mare, trcat, cu burduhan i vielu mic. Au

102

zis: bun dimineaa, bun dimineaa. Vieluul cel mic s-a oprit i s-a uitat speriat la Saa, pe urm a fugit dup vac i dup baba Vera. i era puin frig numai n cma i-i bg minile n buzunar. n aceeai clip, parc special pentru el, de dup livad iei soarele. i ntoarse capul i se mai uit o dat la baba Vera. Poate c era mai bine s se fac vcar? Are dreptate Nadejda Petrovna. Hai acas. - Mai bine niciodat dect acum! - Mai bine nici acum dect niciodat! - Mai bine ne-ar clca tractoarele din Kazahstan, s fac din noi pine i sare! - Pentru oamenii sraci din lumeantreag! - S mnnce copiii i btrnii! - S fie mulumii. - S fie veseli. - S zmbeasc ca o raz de soare printre nori. - Mai bine am fi mers n Kazahstan. - Sub soarele torid, s mergem cu tractorul. - S ne lumineze calea cu lanterna. - S tragem brazde late n jurul lanului n flcri. - S fim mai veseli dect albinele. - Ca nite hrciogai! S aprem de peste tot, din guri, holdele patriei s le salvm! - S umplem podurile cu grune!

103

- Ambarele! - Pivnia i dulpioarele! - Hudiele! - Satele i orelele! - Raioanele! - S nu ne par ru! - C am murit degeaba! - Nu! - Niciodat! i vzu ara din autobuz. Era frumoas, dar trist. Era frumoas pentru c avea copaci frumoi care nfloriser n sptmna aceea peste tot i de departe semnau cu nite flori mari, pe care peste noapte le semna un uria i pentru c avea iarb verde i iazul pn la care ajungea scara lui Dumnezeu. i era trist pentru c n aceast zi lui Saa i se pru c a crescut dintr-o dat foarte mare i c poate nelege i face tot despre ce ntotdeauna i se spunea c nu poate s neleag i nu poate s fac. I se pru c a crescut dintr-o dat att de mare nct n-ar mai fi putut nva nimic niciodat, pentru c totul i era cunoscut i-i pru ru c nvase totul att de repede i c s-ar putea ca viaa de acum ncolo s i se par plictisitoare, pentru c toat lumea nva abia atunci cnd crete mare de tot, iar el era att de mic. Dar, pe de alt parte, aceasta era i-un fel de bucurie, pentru c Saa i-a dorit

104

dintotdeauna s tie tot i s creasc mare ct se poate de repede i acum i vedea dorina aceasta mplinit. Era bucuria c aflase, n sfrit, totul, dar i prerea de ru c mai departe viaa ar putea s devin plictisitoare, cci poate gndul acesta de a crete mare i de a nva totul s-ar mai fi cuibrit vreodat n inima lui i-atunci nu l-ar mai fi putut mplini. Bucuria aceasta i prerea de ru se ntlneau undeva n pieptul lui Saa i mpreun fceau ca ara s par i trist i frumoas. Bucuria fcea ara lui Saa frumoas iar prerea de ru o fcea trist. Prin faa geamului alergau stlpii i copacii de pe marginea drumului iar mai ncolo se vedeau, plecnd, iazul i pdurile de pe deal, care peau ncet de tot din urma stlpilor i copacilor de lng drum, care alergau. Preau c pleac undeva departe, unde i-au propus s ajung copacii i stlpii de pe marginea drumului, mai repede, i dealurile din deprtare, pdurile i iazul, mai ncet. De parc cei dinti ar fi fost tineri i grbii i ar fi alergat, iar cei din urm ar fi fost mari i obosii, i ar fi pit din urma lor. Saa se ntreba dac se vor ntlni cu toii acolo unde i-au propus s ajung, acolo unde, probabil, este un deal sau o vie, sau un lan mare de ppuoi, care nu se mai vd din geam

105

de unde este Saa i unde ele se pot opri s se odihneasc. i dac ele s-ar ntlni acolo, sau nu s-ar ntlni, iar copacii de lng drum i stlpii care alearg ar fi grbii i tineri, iar dealurile, iazul i pdurile din deprtare ar fi btrni i ar veni ncet, atunci Saa s-a gndit c el este un copac sau un stlp de lng drum, iar baba Vera i Babuca, aa cum o poreclesc toi copiii pe Paraskovia Fomovna de la a treia E, snt nite dealuri mari, care se vd sub pdurile din deprtare. Ele merg ncet i gfie, parc le vede. Dar cine tie, poate c vor ajunge, totui? Poate c acolo, undeva, unde poate-i un deal, o vie sau un lan mare de ppuoi, va trebui s se opreasc, s stea s le atepte? Poate c se vor ntlni, cine tie? 29 Timpul care trecuse le ocolise viaa, cci ei erau nuntrul vieii, ca ntr-o cutie puternic i nevzut, care nu se deschide niciodat. Soarele i cerul ncpuse n aceast cutie i-un vnt uor, care nu nceta s bat, agitnd poalele subiri ale rochiei i prul lui rar, cafeniu, n care mnuele ei i fcuser cuib. Cmpul care se ntindea pretutindeni pstra aceleai culori galbene i portocalii, nct era de

106

neles c nici pe el timpul nu-l atingea n nici un fel i florile lui rmneau proaspete de diminea pn seara. Nici un animal i nici o gz nu se vedea, nici nu se auzea, pe tot ntinsul acelui cmp, nct ei, dac ar fi putut s-i dea seama, ar fi neles c snt singurii locuitori ai vieii lor. - Ce facem cu cocoul?, ntreb Vladimir Ilici, rsucindu-i mustaa mic, rocat. - Mergem n Polonia la colib. - S-l ducem n Polonia? - n colib, nu va da nimeni peste el. M tem, sincer s fiu, Felix Edmundovici. M tem eu de Polonia lor. Nu prea am ncredere. - S fie oare mai bine lng Volga? O vizuin mic, ceva? - Mai bine s-l mpiem pn acolo, s fie ca un exponat de muzeu. O specie rar, le spunem, singurul exemplar. Iar acolo l facem la loc, vedem noi cum facem. - Vrei s spunei c l penim pe uscat, pan cu pan, i le lipim pe un coco de plastilin? Iar carnea o dm de-o parte i o pstrm pn ajungem n Polonia? Iar acolo scoatem carnea, lipim penele la loc i avem cocoul nostru dintotdeauna?! - ntocmai, Edmundovici! Ce-i drept, ideea cu plastilina nu mi-a venit n cap. Dar bine c sntem mpreun i ne ajutm unul pe

107

cellalt. - Eu asta am spus-o doar aa, prin deducie. Dar snt sigur c ea a existat undeva adnc n subcontientul dumneavoastr. - Cine ea?, ntreb Vladimir Ilici speriat. - Ea, plastilina din care s facem cocoul. - Cu toate c nu snt un materialist vulgar, trebuie s recunosc, Felix Edmundovici, c plastilina aceasta ar fi putut exista, ntr-adevr, undeva n adncurile subcontientului de care vorbii, att de mult mi s-a ataat de peniten. - Vreau s m refer n continuare i la celelalte cteva probleme majore, nu puine, Vladimir Ilici, i dumneavoastr tii asta, care frmnt n aceast perioad dificil din istoria noastr ntreg proletariatul, s m refer mai pe larg. - Ceea ce spunei dumneavoastr aici este ntr-adevr mictor. Oameni ca dumneavoastr ar trebui s conduc popoare! - Ca s le ndrume pe drumul cel bun, tiu. - Da, i s le spun ce este bine i ce este ru n aceast lume! - Dar plastilina din subcontientul dumneavoastr ne poate servi mult, Vladimir Ilici. Ce-i de fcut atunci, Felix

108

Edmundovici? - S acionm, Vladimir Ilici, cu ct mai repede cu att mai bine. - Dar mai concret, Felix Edmundovici, mai concret. Dubiile, aluziile i neclaritile, att ct i vorbele neduse la capt, au bgat omenirea n rahat! Asta i-o spun eu, dintr-o teorie de-a mea mai nou, inventat nu demult, Felix Edmundovici! - Cocoul, dac i smulgem penele pe uscat, i penele, toate ca una, le lipim pe plastilina care, n subcontientul dumneavoastr, dup cum chiar dumneavoastr v-ai referit, exist, putem obine, ca urmare a acestui transfer de pene de pe cocoul viu pe cocoul de plastilin din subcontientul dumneavoastr, cum am zis, nc un coco, dac nu identic, cel puin asemntor. - Este o idee, Felix Edmundovici! - Pe lng asta, conform principiului extragi una pui alta rmne ceea ce ai extras, ne alegem cu dou, sau chiar trei kg, dac lsm i maele, de carne de coco perfect comestibil! - Da. i pe care noi o putem mnca, nu-i aa? Noi amndoi, pn nu vine proletariatul! i lor le artm cocoul de subcontient?!

109

- Vom spune c, iat, cocoul este, el st acolo, nu v facei nici o grij i c, dac dorii, l putem tia oricnd, dar de ce s ne grbim atta? - O! Edmundovici! Nu prea am ncredere! Amurgea. n pdure se fcuse aproape ntuneric i numai cerul prea s se fi pstrat luminos, ici i colo, printre crengile copacilor. Vladimir Ilici explica ceva i arta cu mna, iar mna stng i-o inea n buzunarul de la pantaloni, ca de obicei. De altfel, aa a i rmas el n toate tablourile de mai trziu, cu o mn n buzunar, iar cu alta n aer, explicnd, probabil, ceva foarte greu de neles. De data aceasta ns, Vladimir Ilici scoase mna stng din buzunarul stng i o bg n buzunarul drept, ncercnd s scoat ceva cu degetele, pentru c mna dreapt i era ocupat n discuie. Dup ce i ntoarse buzunarul pe dos, scondu-l afar, Vladimir Ilici scoase n degete zece ruble mototolite. Gesticulnd n continuare, faa i se lumin dintr-o dat i zise: - Edmundci, dar ce mai face Nadea?, am uitat s-ntreb. - E bine, ca de obicei, Vladimir Ilici. i v transmite salutri. - Am neles c are n grij nite copii sraci, e adevrat? - Da. I-a gsit pe strad, n timp ce

110

mureau de foame, i i-a salvat. Zice c snt nite copii foarte inteligeni i snt dornici s afle ct mai multe despre Revoluie i despre dumneavoastr, Vladimir Ilici. - Malade Nadiua! Nu se dezminte! i? Le-a povestit ceva despre mine? - Toat ziua numai asta i face, nct sracii copii umbl cu degetele n urechi prin cas! Glumesc, Vladimir Ilici, bine face Nadenica, aa i trebuie! - Aceti copii, Edmundci, vreau s tii, snt noua generaie! E ceea de ce avem nevoie, Edmundci, snt cei care vor duce mai departe idealul mre al Revoluiei! Snt generaia de mine, ei snt chiar noi n viitor! Dar nu aa oarecum, nu! Ci modelai de experiena necesar pe care numai timpul este n stare s ne-o dea! i pe care noi cu tine n-o avem! Uite-aa, drag Edmundci! - Ar trebui s investim mai mult n ei... - Tocmai de aceea Nadiua face bine ce face! Instinctul matern, Edmundci, instinctul matern! Ce tim noi, brbaii, despre asta, Edmundci? Nu tim nimic! - Natura-Mam! Vladimir Ilici, ea le tie pe toate! - Rahatu-Mamei! Drag Edmun dci, lipsa de perseveren! Neglijena! i alte asemenea boale ale poporului rus! Iat ce-i voi spune eu ie, Edmundci! - Vrei s spunei c noi sntem singurii

111

vinovai? - ntocmai! - Nu Natura-Mam? - Noi Edmundci! Numai noi! - i-atunci? - Numai ea, Nadenica, tie adevrul! - tie, da! - Numai i numai ea, Cleopatra noastr! Uite ce, Edmundci, cnd eti n Petersburg, transmite, te rog, Nadiuei aceasta i pup-o fierbinte din partea mea. Spune-i c Valodenica al ei este viu i nevtmat, i lucreaz cu i mai mare nflcrare pentru cauza Revoluiei. Spune-i c Revoluia va veni! Numrul admiratorilor mei crete pe zi ce trece. Spune-i, Edmundci, i transmite-i asta din partea mea... Vladimir Ilici ntinse n sfrit cele zece ruble, care asudaser, ntre timp, ndreptndu-le mai nti, ca s le dea mai mult prestan. - Pentru copii, s-i spui, Edmun dci! Vladimir Ilici tcu o clip i ochii i se umezir. - Din partea unui revoluionar, aa s-i spui! Pe drumul de lng pdure se auzi un brnit de tractor. Dup ce s-au convins c nu li s-a prut i c tractorul ntradevr se apropie, cei doi s-au suit n copaci i s-au ascuns. 30

112

Timpul trecea ncet dar repede. Aa simea Saa c trece timpul. Cnd se gndea la ziua de 22 aprilie, timpul parc trecea ncet. Dar cnd se gndea la altceva, timpul trecea repede. Aa se ntmpla ntotdeauna cnd atepta Saa ceva. Niciodat nu trecea timpul repede. Iar cnd nu atepta nimic, timpul trecea repede de tot, nct lui Saa i se fcea ciud pe timp. Cu toate c tia el c timpul nu are nici o vin. Dar Saa se mai gndea c s-ar putea s fie dou feluri de timp, unul care s treac repede i unul care trece ncet. i timpul care trece ncet era vinovat c trece prea ncet. Dar numai timpul acesta era vinovat, cellalt nu era vinovat deloc. Lui Saa nu-i plcea c timpul cel ncet se nimerea tocmai atunci cnd atepta el ceva. Parc-i fcea n ciud. Iar cnd nu atepta nimic, parc niciodat nu se nimerea timpul cel ncet. Tot aa era i fumul, atunci cnd sttea lng foc, ntotdeauna venea nspre el. i cnd se ducea n partea cealalt, unde nu era fum, fumul venea iari nspre el. De parc vroia s-i fac n ciud lui Saa. Aa era i cu timpul. Cnd atepta ceva foarte tare, timpul trecea ncet. Cnd nu atepta nimic, timpul trecea repede. nct Saa cnd atepta ceva i bga n cap s nu mai atepte, ca s amgeasc

113

timpul cel ncet s-l lase s vin pe timpul cel repede. Dar nu reuea niciodat. Pentru c chiar dac-i bga el n cap c nu mai ateapt, totuna atepta. Iar timpul simea asta. Nici nu vroia s se mai duc acas. Ar fi fost mai bine s se plimbe prin livad. S treac rpa i dup stufri s gseasc un loc sub un copac i s stea acolo. Ar fi stat acolo pn la amiaz i s-ar fi gndit. Dac voia, ar fi putut s mearg prin pdure. Sau s se duc pe dealuri, iar la amiaz s coboare i s se duc acas. Nimeni nici n-ar fi tiut c n-a fost la coal. Cci nu i-ar fi dat seama. Ar fi aruncat ghiozdanul i i-ar fi scos hainele. Se duse totui acas. Era de-ajuns c nu s-a dus la coal, n-ar fi putut s i mai mint. Mcar ceva bun s fac i el n viaa lui, s se duc acas i s recunoasc. Dar se gndi, totui, s se mai plimbe prin livad. Gsi o scndur i o bg n ghiozdan. i va face o moric mare pe care o va scoate afar pe geam. S-a gndit c poate s fac o moric foarte mare. Dintr-o scndur mare-mare? i s o prind cu srm de autobuz. Cnd va porni autobuzul, morica se va nvrti i ei se vor ridica de la pmnt, i vor zbura pe sus. Dar s nu spun la nimeni c el a legat morica de autobuz.

114

31 Gurskii Victor. Reazanova Angela. Grigorenko Vladimir. Ciornaia Inga. Bohanov Roma. Vakulovskii Alexandr S te mbraci frumos Vakulovskii, s nu vii cu cmaa asta rpnoas, c nu te primesc! Bohanov, i tu la fel mai spune-i lui mam-ta s-i mai spele pantalonii, nu vezi c strlucesc? Poi s razi rapnul cu cuitul de pe ei! Nici nu tiu ce pionieri o s mai fii i voi! S te tunzi, Vakulovskii, s nu mai vii cu floaca asta! Of, c tare m-am sturat de rpnoi! Chiar nu v vd mamele voastre cnd plecai de acas? Dar cred c i acas tot ntr-un rapn trii, cu porcii la grmad! Capetele erau plecate. Sprijinii cu fundul de speteaza scaunului rmneau s stea n picioare, n-aveau curaj s se uite la Nadejda Petrovna. Pe unele bnci apru o fie de lumin, care venea printre perdeaua din fereastr. Bohanov se scrpina dup ureche, ca atunci cnd nu tie lecia, i se tergea la nas. Se auzea cum scrie scaunele i Inga, care se juca cu pixul, l scp pe jos. Dar ce erau aceste cuvinte de ocar, pe care leau mai auzit de-attea ori, pe lng bucuria de a se auzi citii n lista

115

candidailor la pionierie? Ar fi suportat s ia i btaie. - Vakulovskii, uite c ai ajuns i tu pionier, nva i tu o poezie, una mic, pentru mintea ta. Mcar atta lucru s faci i tu. S ari c merii. C n-ai prea dat dovad n ultima vreme. Mcar pe aceea: Da, a fost copil i Lenin, da a fost i el colar..., c-o tie toat lumea. Am zis s te scriu i pe tine acolo, s scap odat. Nici n-ar fi vrut s mai stea la coal. Nu auzea nimic din ceea ce spunea Nadejda Petrovna. Nu mai putea s scrie, sttea i se gndea. Timpul parc ar fi nceput s treac i mai greu. Parc n timpul ncet, n care nimerise ultima vreme, sar fi strecurat un timp i mai ncet, aa nct timpul cel ncet de nainte s par repede de tot. Abia a rbdat s treac o lecie. Dar mai era nc i matematica, la care nu putea s stea i s nu scrie. Cci trebuia mcar s copie de pe tabl. S-a sturat de cifrele lor! Era att de nerbdtor s ias afar. S se duc aiurea, s se bucure. S nu spun la nimeni c l-au citit i pe el. Dar s se afle din alt parte. i toi s tie c Saa va fi pionier. S se uite la el i s-l ntrebe: Ce, Saa, am auzit c te primesc n pionieri? i el s nu mai poat de bucurie. S stea serios i s nu dea pe fa.

116

Dar nu fcu nimic din toate acestea. Nici nu l-a ntrebat nimeni nimic. S-a dus dup coal i s-a aezat jos, pe o crmid. A scos din ghiozdan scndura i un cuit. S-a pus s-i termine morica. Pn venea autobuzul, mai erau dou ore. Surcelele sreau n jurul lui Saa i pe pantaloni. Era n jurul lui alb, de parc s-ar fi scuturat un cire. O pat roie se prelinse pe moric i Saa o ciopli s rmn alb la loc. A hotrt s nu mai scoat morica pe fereastr. Suit n autobuz, scoase din ghiozdan cartea i ncepu s nvee. Cartea i se mica pe genunchi i de cteva ori chiar s-a nchis. Saa mica din buze i se inea cu o mn de tmpl. Din cnd n cnd nchidea i ochii: Vin acas n april Mii de rndunici n april, n april S-a nscut Ilici... Cmpul de parc ar fi nflorit din nou. Galbenul i portocaliul prea c se aprinse i mai mult. Cerul era albastru i, dac te uitai mai mult, vedeai c se mic ncet de tot, ca o crp curat, pus la uscat. Pe aceast crp pleca un desen, un desen att de mic pentru o crp att de mare, pe care doar ei n-ar fi putut s-l vad. Poate, dac l-ar fi vzut, ea l-ar fi ndrgit. L-ar fi decupat

117

i l-ar fi lipit pe o hrtie. Ar fi lsat o gaur n cer, care s i atepte pn se ntorc. ns desenul acesta va rmne nevzut pentru ei, cci, iat, el se decupeaz singur cu ncetul, fr s lase nici o gaur cu nici o bucic de umr sau de panam, sau mcar jumtate de sand, aa cum ea, dac l-ar fi tiat cu mna, ei n-ar fi putut s nu le lase. 32 i bandaj de cu sear degetul i se puse s mai repete poezia, ca s o tie bine de tot. Nimeni nu se ateapt ca Saa s spun aceast poezie, care era cntec. El l-a mai auzit i la radio i la televizor, i tie foarte bine cum se cnt. S-ar putea ca Saa nici s nu recite aceast poezie, ci s o cnte, pentru c ea este un cntec. Cnd Nadejda Petrovna va spune: Hai, Saa, spune i tu poezia cu da a fost copil i Lenin, Saa va spune: nu, Nadejda Petrovna, dac se poate, eu s cnt un cntec, pentru c poezia aceasta este prea uoar. Ce cntec tii tu?, ar ntreba Nadejda Petrovna. Cntecul despre ziua de natere a lui Vladimir Ilici Lenin Ulianov, ar spune Saa. Dar, stai puin, Vakulovskii, ar spune Nadejda Petrovna, tu nici mcar n-ai fost la coal cnd noi am nvat acest cntec, spune mai bine poezia. Mai

118

bine spun i poezia i cntecul ar zice Saa. Ei hai, Vakulovskii, ar zice Nadejda Petrovna, spune poezia i zii i cntecul, dar n mintea ei s-ar gndi n-are de unde s tie Vakulovskii i cntecul, i poezia. Dar Saa ar tui mai nti, ar scoate minile din buzunar, i ar privi nainte: Vin a-ca-a-s n a-a-pril Mii de r---ndu-nici n a-pril, n a-pril S-a n--scut I-lici Turn ap n lighean i se spl pe cap. Se dezbrc pn la bru i se spl pe mini i pe gt. Bjbi cu ochii nchii prosopul i se terse. Nu se pieptn, i scoase pantalonii i rmase n chiloi. Se descl i de ciorapi. Puse ligheanul i se bg i cu picioarele. Se aez pe scaun, dar se ridic repede, cci era ud i-i ud chiloii. Lu spunul i-i spuni picioarele pn la genunchi. Le frec bine i le terse cu prosopul. n lighean rmase ceva alb, de parc ar fi nins. Aa ceva i se lipise i lui Saa de picioare. Cnd cobli puin cu degetul apa, zpada se ferise la o parte i dedesubt vzu o ap cafenie i sur. Saa se gndi c vede rapnul de care vorbete tot timpul Nadejda Petrovna i vru s-l culeag cu mna, s-l arunce. Dar ceea ce semna att de tare cu zpada se mprtia i Saa n-o putea

119

culege. Saa vroia s curee apa de rapn, ca i cum Nadejda Petrovna ar fi fost de fa, iar lui i s-ar fi fcut foarte ruine. Cu toate c el tia c Nadejda Petrovna nu are cum s vin s se uite n lighean. l mpinse cu piciorul sub mas i merse n vrful degetelor pn la pat. Era curat i-i miroseau minile a spun. Se gndi cum se va pieptna mine diminea i cum se va mbrca n cma. i va lua ghiozdanul i va merge la autobuz. Se va sui n autobuz. Se va aeza pe scaun. Se va uita pe fereastr. Se va uita nainte. Se ridic din pat i stinse lumina. Se bg iar n pat. Mai repet o dat n minte poezia. Se trezi nainte ca s sune ceasul. Iei repede din pat i fugi la fereastr, s vad ct e de lumin i dac nu cumva este nnourat. Se duse apoi i se uit la ceas. Mai era nc o or ntreag pn ar fi trebuit s se trezeasc. i trase totui pantalonii i-i lu i ciorapii. Aprinse, ca de obicei, lumina. Se duse la oglind i-i nchipui c spune poezia. Lipise minile de corp i sttea drept. Se ddu puin pe partea stng, ca s nu i se vad degetul bandajat, cci nu-i plcu. Iei descul n verand i hotr s-i prjeasc singur oule. Aprinse aragazul, pe urm sri n sandalele tatei i fugi dup cas. Ce ai, Saa, n-ai stare s dormi? Uit-te i tu ct e

120

ceasul! Cnd se ntoarse, aragazul era stins i mama cotrobia somnoroas prin verand. Du-te, biete i te culc, c te trezesc eu cnd trebuie, c doar nu eti zlud. Saa intr n camer i se opri la oglind. Parc nu se uit la pr. ntr-o parte i sttea ridicat i nu vroia nici cum s se aeze. Scuip n palme i-l lipi cu putere de cap. Dar prul se ridic napoi. Iei afar i-l ud cu ap rece, de-acolo de unde se spal tata i de unde se spal i el cnd e cald. l pieptn pe urm i umbla prin cas inndu-se cu minile de cap. Cut un fes prin dulap i i-l puse pentru c obosise s mai in minile. Nici nu-i ddu seama cnd trecuse timpul i se auzi strigat de mama la mncare. Arunc fesul i se ncl. Mnc repede i se-ntoarse la oglind, ca s termine odat cu prul. Ajunse primul la autobuz. Abia dup ce atept mai mult, ncepuser s vin i ceilali. Se aez mai n fa, ca s nu se murdreasc i tot drumul nu a vorbit cu nimeni. De asta se i aez n fa, ca s vin vreo bab ca s se aeze lng el, s nu trebuiasc s vorbeasc cu nimeni. Sttu nghesuit lng fereastr i baba Galea cnd se aez zise: uite ce bieel cuminte. I-a mirosit a cldur i a lapte tot drumul i, printre celelalte gnduri, mai trebui s i-o

121

nchipuie pe baba Galea cum mulge vaca nainte s vin la autobuz. Cu toate c vacile erau curate i lui Saa i plcea laptele, atunci cnd mirosea a lapte de la babe lui Saa i se fcea grea. Nici nar fi but lapte muls de baba Galea. Se gndi c are cravata n ghiozdan i la ntoarcere va scoate capul pe fereastr, iar cravata va flfi. El i-ar fi legat-o nc de acas, dar tia c nu are voie i nc le-a mai zis i Nadejda Petrovna s nu fie cravatele boite. Ce frumoas sttea ea, mpturit ntr-un caiet. E roie i neted. Pe es ceaa ncepu s se ridice. Printre slcii se vedea cum pe iaz se lungete auriu soarele. l vzu i pe Nichifor, care atunci cnd auzi autobuzul i ntoarse capul, se uit, pe urm arunc undia i continu s pescuiasc. Era att de linitit i att de frumoas ara lui. Livada de pruni care urm dup iaz, brigada de tractoare, cellalt iaz. Ferma de vaci de de-asupra iazului, toate, de parc le vedea prima oar. De parc s-ar fi pregtit i ele pentru a intra n rndurile pionierilor. Soarele le lumina i ele erau att de frumoase. Saa se gndi c poate pentru el. Au aflat de undeva c lau citit i pe dnsul n list, chiar dac el n-a zis la nimeni, aa cum s-a gndit atunci cnd i-a auzit citit numele. Saa se cutremur i vru s plng, cci,

122

pentru o clip, el chiar simi c totul e adevrat. 33 Dup a patra lecie i-au strns pe toi ntr-o clas. - Toi octombreii, care vor fi fcui astzi pionieri, s se duc n cabinetul 22! Se stur s atepte cele patru ore, dar acum, cnd o auzi pe pioniervojat strignd, parc-ar fi vrut s mai fie mcar o or, cci ncepu s-i tremure picioarele i parc i se fcu i frig. i lu ghiozdanul i iei din clas. Pe coridor alergau bieii din a patra E i unul i-a tras un ut n fund celuilalt. L-a prins n col i i-a mai dat vreo dou palme peste cap, i nc un ut. Din captul coridorului se auzi un fluierat i se deschise o u, care strig aa: Lozinskii, tu nu tii cine fluier!? Ia treci ncoace, Lozinskii, puior! Pe urm se auzi Lozinskii, care strig: a-aa! a-a-a!, ieind de dup u cu minile la cap. Cnd se fcu linite, Saa era deja n cabinetul de biologie, n care erau tot felul de borcane, n care pluteau broate tiate, oareci i oprle. Vzu i fluturi, i o mulime de gndaci, nfipi cu acul n cap. Saa nu mai fusese pn atunci n cabinetul de biologie i nu avea de unde s vad aa ceva. Mai erau i ali octombrei, care

123

umblau prin clas i artau cu degetul, i rdeau. Saa s-a oprit lng o broasc tiat, din care ieeau maele. Broasca inea ochii nchii, parc era om i minile i picioarele n lturi. Apuc borcanul s-l coblie. Bun ziua! Ua se deschise i nuntru intr efa de studii cu un catalog subioar. - Ia, toat lumea s se alinieze frumuel! Lsai mortciunile, hai! Nu v intereseaz pe voi! Ia, alinierea repejor! Trnti catalogul pe masa de lng tabl i iei afar. Ua s-a deschis i nuntru au intrat fete i biei mai mari. Bi! Ia luai labele! Repede alinierea! Ce, Bohanov, vrei vreo dou peste bot? Bieii mai mari au ferit repede bncile i-au fcut loc s ncap toat lumea. Ua s-a deschis i au intrat efa de studii, Nadejda Petrovna, pioniervojata cu steagul i nc dou fete. Ia deschidei voi o fereastr, c pute-aici. Un biat mai mare sri repede i deschise fereastra. - Ei, parc-aa mai merge. Ia s vedem dac au venit toi. Toi au venit? - Da-a-a. - Ce da-a-a? Ia s vedem, cine n-a venit? Reazanova, este? - Da. - Grigorenko este? - Da-a.

124

- Ciornaia, Inga este? Unde eti Inga? - Aici. - Bohanov? - Este. - Vakulovskii Alexandr, cine-i Alexandr? - Eu. - A, tu? i, s vedem, de la a treia E. Matveenko A-nas-tasia! Anastasia este? Nu-i Anastasia? i-atunci de ce spunei c sntei toi?! A treia E, cine mai este de la a treia E? - Eu. - Cum i spune ie, ia s vedem? - Krulikovskii. - Aa-a Kru-likovskii... ia du-te tu i spune-i lui cscata de Matveenko s vin. - Mai departe... Nu mai este nimeni mai departe. nseamn c cei mai muli codai snt totui ai dumneavoastr, Nadejda Petrovna, ia uitai la ei ce frumuei snt, unul mai detept dect altul! napoi au intrat mai nti Krulikovskii, care gfia i-i trgea pantalonii, i se uita prin clas, de parc ar fi vrut s mai fug i nu avea loc, pe urm a intrat Babuca cu Matveenko de mn i, dup ce i-a tras o palm dup ceaf, a trimis-o pe Matveenko n rnd, iar ea s-a dus lng efa de studii i Nadejda Petrovna. - Moachino! Ea se ducea acas! Bine c a ajuns-o Krulikovskii din urm, c ea,

125

moachina, se ducea acas! - Ar trebui nici s nu o primim n pionieri, Paraskovia Fomovna, s se duc dracului acas dac se grbete! - S tii c asta ar trebui s facem. - Matveenko, vrei s te primim n pionieri? - Da. - i-atunci de ce te-ai pornit acas? - Am uitat. - Foa-a-rte frumos! Ia auzii, Paraskovia Fomovna, s uii c te primesc n pionier! Dumneavoastr, Paraskovia Fomovna, ai uitat cnd v-au primit n pionieri i v-ai pornit acas? - Vorbesc eu cu ea mai trziu, Vera Ivanovna. Am s aflu eu ce i cum! - S ncepem dar. - ncepem, c nu mai are nimeni de venit. Snt toi, da? - Aa, copii, aliniai-v frumuel i fii ateni la mine. Repetai dup mine cuvnt cu cuvnt. Cnd am s spun eu eu, voi s repetai toi dup mine eu. - Eu! - Eu! - Acuma v spunei fiecare numele. ncepem de-aici. - Krulikovskii Vadim! - Matveenko Anastasia! - Vakulovskii Alexandr! - Bohanov Roma!

126

- Gurskii Victor! - Ciornaia Inga! - Grigorenko Vladimir! - Reazanova Angela! - Intrnd n rndurile! - Intrnd n rndurile! - Organizaiei Unionale Pioniereti! - Organizaiei Unionale Pioniereti! - Vladimir Ilici Lenin! - Vladimir Ilici Lenin! - Fgduiesc solemn! - Fgduiesc solemn! - S-mi iubesc fierbinte Patria! - S-mi! mi! iubesc fierbin! inte! Patria! - Tria! Vera Ivanovna spunea cuvintele att de repede i att de multe, c Saa n-avea timp s le repete i, dac vroia s le in minte pe primele, le uita pe ultimele i, dac vroia s le in minte pe ultimele, le uita pe primele. Cnd i reveni, nu mai striga nimeni i-n clas se ls o linite vesel i ncurcat. - Ei, i-acum legai cravatele! Unde-s cravatele? Dai-le-ncoace! Pionierii mai mari s lege cravatele celor mici! Pionervojata apuc steagul cu mna stng, iar dreapta o duse la cap i avea pe cap o bonet roie cu coluri. Pionierii mai mari au legat cravatele pionierilor mai mici i lui Saa i-a legato un biat din clasa a asea, pe care l chema Andrei. Nu i-a plcut lui Saa

127

cine i-a legat lui cravata. Pentru c lui ar fi trebuit s i-o lege o fat, nu Andrei. Erau destule fete acolo care ar fi putut s i-o lege. Parc nici nu s-a fcut pionier din cauza lui Andrei aista! i chiar i era ciud pe Andrei. Ar fi vrut s-i spun lui Vera Ivanovna, dar i era ruine. - Pentru Cauza Partidului Comunist al Uniunii Republicilor Sovietice Socialiste, pionieri, fii gata! Haidei, copii, ce trebuie s zicei? - ntotdeauna gata! - Aa, ducei frumuel minile la tmpl i nc o dat: Pentru Cauza Partidului Comunist al Uniunii Republicilor Sovietice Socialiste, pionieri, fii gata! - ntotdeauna gata! - i-acum, tie cineva vreo poezie, vreun cntec despre Lenin? - Inga, ne spui tu ceva? S spun Inga, c ea a ridicat prima mna, hai Inga. - Eu vreau s povestesc o povestire despre o feti simpl dintr-un sat ndeprtat din Rusia i cum a ajutat-o pe ea Vladimir Ilici Lenin. - Spune, Inga, c este foarte interesant. S-s-s-s! s-o ascultm acum pe Inga! Bohanov! dac ai ceva de spus, te ascultm acuica i pe tine. - Cndva, demult, tria ntr-un sat ndeprtat din Rusia o feti. Prinii ei erau sraci i nu aveau bani s-i

128

cumpere haine. Dar Tania umbla la coal n fiecare zi, cci vroia s nvee bine ca s ajung pionier i doctori. i ea mergea pe jos la coal. i avea numai nite papucei mici i nghea la picioare, i la mini, cci prinii ei nu aveau bani s-i cumpere ceva de mbrcat, cci erau sraci. Dar ea mergea pe jos la coal. Dar pe-acolo pe unde tria Tania era o cale ferat i trecea trenul. Dar trenul nu oprea acolo unde tria Tania i se ducea mai departe. i-atunci Tania i-a scris o scrisoare lui Vladimir Ilici Lenin i i-a povestit despre viaa ei. I-a zis lui Lenin c ea are nite prini sraci, care n-au bani. i-atunci Lenin i-a zis la tren s se opreasc i acolo unde tria Tania i s-o duc la coal. i de-atunci Tania nu mai mergea pe jos la coal ca s nghee. Iat aa a ajutat-o Vladimir Ilici Lenin pe Tania. - Dar pe tine Nastia, te-a ajutat Vladimir Ilici cu ceva? Cum crezi tu Nastia? - Eu cred c m-a ajutat, pentru c noi trim ntr-o ar liber i avem manuale i medicamente i prinii notri au cu ce s ne mbrace. Cu toate c eu a fi vrut foarte mult s-l vd pe Vladimir Ilici, s m ajute ca pe Tania. - Dar de ce? Nu te ajut destul? - Chiar foarte mult, Nadejda Petrovna, dar numai aa ca s-l vd, c el era aa

129

de bun... - Mai tie cineva vreo poezie? Saa vrei s spui tu? Da a fost copil i Lenin... Hai spune, Saa. - Eu vreau s spun un cntec... - Ce cntec vrei tu s spui? - Despre Lenin... - Ia s vedem ce-o s ne cnte Saa despre Lenin, hai, Saa, vin mai n fa i scoate minile din buzunar. Saa scoase mna dreapt din buzunar, iar stnga o ls, cci nu-i plcea c avea degetul bandajat. El ar fi vrut ca Nadejda Petrovna s mai ntrebe: dar de unde tii tu Saa cntecul despre Lenin?, i el i-ar fi zis c l-a nvat singur din carte i c l-a mai auzit i la radio, dar Nadejda Petrovna n-a ntrebat nimic i lui Saa i se prea c totul se ntmpl prea repede i c nu iese cum vrea el. Scoate mna din buzunar, Vakulovskii, c nu eti la pia! Unde ai mai vzut tu pionieri cu mna n buzunar? Saa scoase mna i se ddu puin pe stnga aa cum fcuse i n oglind, ca s nu i se vad degetul. - Dar ce i-ai fcut la deget, Vakulovskii? - M-am tiat... - Iar tu cu porcii ti! Hai, spune odat cntecul i du-te la loc. Saa nu mai tui, aa cum avea de gnd i nici mcar nu se uita nainte, ci i opri privirea pe broasca din borcan din care ieeau

130

maele i inea ochii nchii, i minile i picioarele n lturi. Vin acas rnd u... nici... Mii i mii... n april... - Of, Doamne, rnd unici! Saa nu mai putea s se uite la nimeni, dar auzea cum toat lumea rde cu voci mai subiri i mai groase, ca i acelea pe care le-a auzit cnd a intrat n cabinet i toat lumea rdea de broatele tiate din borcane. Ia spune tu, Angela cum e cntecul? Iar tu du-te la loc, Vakulovskii! Vin acas n april Mii de rnd unici n april n april S-a nscut Ilici... Mai departe Saa nu a mai auzit nimic. Capul lui s-a umplut de broate tiate i rsetele acelea, care semnau cu nite palme i trsturi de pr. i nchipui c este foarte rou i din cauza asta i se fcea i mai tare ruine. Ar fi vrut mai degrab s fie o broasc tiat ntr-un borcan pentru c de ele chiar dac rde cineva lor nu mai poate s le fie ruine. i nu roesc. 34 Abia atept s se termine totul i s ias odat afar. S nu se mai aud nici o poezie i nici o voce. S nu se vad oruri i ciorapi albi, s stea

131

undeva deoparte. Nici n-auzi cnd li se spuse: gata, ci se lu i el dup ceilali atunci cnd au nceput s ias afar. n dreptul borcanului cu broasca i-ar fi dorit s se opreasc, s se mai uite o dat, dar nu se mai opri, cci cineva l mpinse din urm i se trezi n nghesuiala de pe coridor. Se strecur repede printre ceilali i se amestec cu ali copii s nu-l mai recunoasc nimeni. Soarele i vntul cald de afar i-au alungat borcanele din cap. Se mai gndi nc o vreme cum ar fi s-i fac el acas un borcan cu broate, pe urm gndul acesta i dispru i-i apru altele o mie. Saa chiar ncerc de cteva ori s numere cam cte gnduri are n cap, dar ele erau att de multe, nct Saa a hotrt c are vreun catrelion de gnduri i c nu le mai numr. Saa a vrut s numere i stelele i tot n-a putut, cu toate c n unele nopi stelele erau aa de puine, c nici nu trebuia s le numeri prea mult. Erau vreo douzeci de stele. Mai bine i-ar fi luat morica i-ar fi fugit prin faa colii, pentru c era aa cald i frumos afar. Se duse i se rezem de gard, sub o salcie. n faa colii erau mai multe slcii, care creteau chiar lng gard. Saa chiar se gndise de mai multe ori ce-o fi fost mai nti, gardul sau slciile, pentru c prea creteau slciile lng gard. Primvara,

132

cnd ncepeau s le creasc frunzele, o mulime de crengi atrnau pn aproape de pmnt i slciile semnau cu nite case. Acolo puteai s te ascunzi de ploaie i s rupi vergi cu care s te bai. Saa a primit odat vreo dou vergi din astea peste cap i nu i-a venit s plng. Dar dac o s creasc mare, Saa o s-i apuce de piept i o s-i trnteasc pe toi sub gard, pn o s le rup oasele. Soarele ncepu s ard i Saa i scoase jacheta, i rmase n cma. Vntul btu puin i colurile cravatei se micar, unul chiar i trecu peste umr. Saa ar fi vrut s se uite cum i flfie cravata, dar i zise c se va uita el cnd va fi singur, odat. Acum se uita drept nainte, innd o mn rezemat pe gard, aa cum a vzut el c se in doi prieteni de umr. i ridic ghiozdanul de jos i-l puse n spinare peste cma. i aranj jacheta pe mna stng i porni de acolo. Cnd ddu colul colii i nu mai putea s-l vad nimeni din cancelarie, i nici din clase, i scoase cravata i o bg n buzunar. Trnti ghiozdanul i se rezem de un copac. Va sta acolo pn va trece. S-ar putea s mai aib lecii, cci este mai mare, trebuie s aib mai multe lecii. O va atepta acolo pn trece. A nceput s se sature s stea acolo singur, lng copac. Clopoelul sunase

133

i-afar nu mai rmsese nimeni. Cei care au terminat leciile, ca el, s-au dus acas, iar cei care erau mai mari i mai aveau lecii s-au dus n clasele lor i nu mai era nimeni. S-a dus s vad ce mai este pe stadion, pentru c auzea o minge cum sare. i-a luat ghiozdanul i a urcat deluorul. Era un deal prea mic, l-a urcat repede. N-a stat prea mult, pentru c nu avea nici timp. Se aezase pe ghiozdan lng poart i a adus mingea de dou ori. I-a tras cu piciorul i a vzut c zboar bine. Pe urm i-a luat ghiozdanul i s-a dus napoi la copac. Nici nu vroia s joace fotbal pentru c nu tia s bat goluri. De ce s se ncurce pe-acolo i s nu bat nici un gol? Mai bine-i cumpr ntr-o zi o minge i bate ntr-nsa pn-o s zboare mai sus dect copacii! Pe urm poate i el s joace fotbal, s le bat toate golurile deodat. A vzut la magazin vreo douzeci de mingi. i dac la iarnl las cu uratul, i cumpr una i o umfl. Pe urm o s vad el cum umbl toi bieii dup el i-l roag s le dea oleac mingea. Trnti ghiozdanul jos i se aez. De unde era el, se vedea foarte bine colul colii i-nc o bucat lung de gard, i dou slcii. Colul lsa s cad o umbr albstrie care-l acoperea i pe Saa. Dincolo era soare

134

i pmntul era uscat, iar pe sub gard crescuse o iarb verde, pe care nc n-o clcase nimeni. Era i sub copac puin iarb, dar mult mai mic dect cea de sub gard, pentru c pe aici trecea crarea care duce la stadion i aici ntotdeauna-i puin iarb. Saa se ridic de pe ghiozdan i se duse s se sprijine de colul colii, unde era soare, ca s se nclzeasc. Soarele-i btea drept n fa i Saa nchidea pe rnd cte un ochi. Din cnd n cnd mai trecea cte un om pe strad i se auzeau numai nite psri care ciripeau i mingea cum sare sus pe stadion. Pe urm se auzi un zbrnit, care-l trezi pe Saa din moleeal i dincolo de fereastr a nceput glgia, i se auzea cum se trntesc scaunele, rsturnndule pe bnci. n cteva clipe curtea s-a umplut de biei care fugeau i-i ddeau uturi n fund i palme dup cap. Pe urm au nceput s ias fetele i Saa fugi s-i ia ghiozdanul. O vzu cum se aplec i-i trase ciorapul alb pn sub genunchi. i ddu prul pe spate i-i aranj poeta pe umr. Saa simi cum i se zbate inima i parc vroia s se aeze jos. Ghiozdanul parc se fcuse foarte greu i ncepuse s i se zbat inima i-n burt. Se amestec printre ali biei i se duse pn la copac. A hotrt s o atepte aici. Cnd

135

a vzut c apare de dup col, Saa scoase cravata din buzunar i rmase cu ea n mn. Cnd se apropie de tot, Saa simi ceva n gt, aa cum simea cnd vroia s plng, iar cineva l punea s mnnce. Sonia trecu att de aproape, nct era s-l ating cu geanta. - Sonia! Ea i-a ntors capul i s-a uitat la Saa. Sonia mergea att de ncet, nct Saa nici nu-i ddu seama, dac ea se oprise sau poate mergea ncet mai departe. Lui Saa i se fcuse deodat fric i ruine i-i pru ru c o strigase. - Ce vrei? - Vreau s-mi legi tu cravata. - De ce? Nu tii s i-o legi singur? - Nu. Da vreau s mi-o legi tu. Mna lui Saa atrna n jos pe lng pantalon i, poate, dac-ar fi avut putere, ar fi boit-o i-ar fi bgat-o napoi n buzunar. Mna nici nu avea putere s se mite i-atunci cnd Saa i ddu seama c e chiar mna stng i i se vede degetul lui bandajat, de care i era att de ruine, mna rmase n continuare nemicat, lsnd s atrne pn aproape de pmnt o jumtate de cravat. - Hai, d ncoace, vin s-i art cum se leag. Saa i simi minile cum i ridic gulerul la cma i cum i trecu cravata pe

136

dup gt. Simi mirosul din sticlua mic i lunguia ca un ppuoi mic de sticl i i se pru c chiar atinse cu nasul orul ei alb, atunci cnd se aplec s-i aranjeze peste cravat gulerul. - Gata. Saa n-a mai vzut la nimeni un nod att de frumos! Dup ce l-a fcut, ea l-a mai apsat o dat cu degetul. Saa ar mai fi stat s se uite la ea cum pleac, dar i era ruine. Ce-ar fi zis ea dac l-ar fi vzut? i mai treceau i ali copii peacolo. i lu ghiozdanul i ddu colul colii. Vroia s umble pe undeva. S-l bat soarele i s-l sufle vntul. Colurile cravatei i flfiau la piept i simea c i prul i se zburlete de la vnt. Desear, cnd i va scoate cravata, o v-a pune-o pe pern. i perna va mirosi i ea ca i sticlua mic cu crestturi ca un ppuoi mic de sticl. Nu mai avea nimeni cravat care s miroase aa. tie el bine cum miroase o cravat. Se duse s umble prin ora. S treac prin pia i prin magazine. 35 Vzu acolo mingile galbene i roii, pe care le lu n mn, s vad dac snt grele. Vzu tenii i haine de care poart sportivii i o pereche mare de tot, care cred c era 48. Oare cine are un picior att de mare? Dar cred c nu

137

avea nimeni, pentru c nimeni nu le cumpra, stteau acolo din clasa ntia. Nu a vzut pe nimeni s le cumpere. Puse mna pe o pomp de umflat mingile i se juc cu ea. Desfcu un tricou rou cu numr. - Ia fugi de-acolo! Hai, iei afar, vrei s cumperi ceva? - M uit. - Ia nu te mai uita, hai, pune la loc i iei afar! Vnztoarea avea cciul mare, rocat i halat albastru. inea o rigl mare n mna, pe care, cnd se stura, o punea ntre dou mese, ca s nu mai intre nimeni. Cnd Saa trecu printre mese, vnztoarea i trase o rigl peste picioare i-i spuse s nu-l mai prind pe acolo. Se duse n pia. Mcar aici nu strig nimeni la el. i cumpr un pahar de semine de 20 de copeici i le vrs n buzunar. Mai puse mna pe maini, pe garduri i pe perei. Lng WC-ul public de lng pia vzu un cine i vru s-i trag o piatr n cap, dar s-a rzgndit. Cinele ar fi schellit i-ar fi ieit cineva, i l-ar fi tras de ureche. Cinele s-a uitat la el i s-a dus. Pe urm parc i s-a fcut mil de cine. n staie nu mai era nimeni. Trecu totui pe acolo s se uite. O lu ncet pe jos. N-avea de ce s fie suprat. Afar era cald i frumos, se putea

138

merge i pe jos. Poate c ziua avea ceva special, poate c era prea odihnit, dar simea c nu-i mai este lene s mearg pe jos. Simea c nu-i mai este lene de nimic i nici fric. Putea s mearg pe jos zile ntregi. Putea s stea dezbrcat n zpad. Nu i-ar fi fric de nimic. Ar fi putut s ridice cu minile o piatr mare de tot. Poate i pentru c era soare i frumos afar i venise primvara, i asta i ddea un fel de putere i de bucurie. Dar de atia ani venea primvara, ns ca n ziua aceasta n-a fost nici una. Simea c poate s sar n iaz i s noate mbrcat. Putea s se bat cu un neam i s rabde ace sub unghii. Din livada de pruni i de sus din pdure i se prea c aude partizani i tancuri care brnie. n lanul cu sfecl erau multe mine i bombe, i pe drumul pe unde mergea el. Nici nu se temea s calce. Nu-i era fric de nimic. Dac ar fi venit partizanii, i-ar fi dat i lui un automat i l-ar fi fcut partizan, i l-ar fi luat cu ei n pduri s omoare nemii. Cnd nemii ar fi trecut pe-acolo, el s-ar fi suit ntr-un copac i le-ar fi dat cu o piatr mare n cap. Ar fi legat piatra cu o a i ar fi tras-o napoi la el, pe urm ar fi aruncat-o n cap la alt neam, ca s nu ia cu el un sac de pietre. Dup aceea le-ar fi luat automatele i tancurile. S-ar

139

fi suit n tanc i s-ar fi dus s-i cheme pe ceilali partizani. Le-ar fi dat i lor automate i tancuri, i pe urm ar fi omort toi nemii. - Ridic-te! - S-l desclm i s-l dezbrcm! - Mergi nainte, partizanule! - Stropete-l cu ap rece, dac nu vrea s spun! - S-l ardem cu fierul rou! - Nu vrea s spun nimic! - Nu se teme de Hitler!? - Ducei-l descul pe zpad i lsai-l s nghee toat noaptea, pe urm o s-i smulgem unghiile cu cletele! - l jupuim de viu i punem sare! - Lovete-l cu automatul n cap! - De ce nu plnge? - i ce dac e un copil, e partizan, ducei-l la spnzurtoare! - Uh! mi s-a fcut frig chiar i cu cojoc! - Uitai-v la el, c nici nu tremur! Dezbrcai-l de tot i turnai ap, bgai-l cu faa n zpad! - S-l ducem la Hitler! - S hotrasc odat ce facem cu el! - Hitler, l-am adus pe partizan, ce facem cu el? Nu vrea s spun nimic, l-am stropit i cu ap rece, dar nu se teme. - Cine, copilul acesta nu se teme de armata german? - E un partizan. Nu se teme de nimic. - Ducei-l n zpad i mpucai-l!

140

- Mergi nainte! - Ridic-te! - Lovete-l cu automatul n cap, i curge snge din gur. - Aici c e o rp mai adnc. - Pregtii-v, soldai! - Unde snt ceilali partizani? - i dm bomboane i nuci! - Tort i sirop! - Un poloboc cu miere i biscuii! - O s mori ca i ceilali! - Legai-i ochii! - Pregtii-v, soldai! - Foc! - Du-te tu, soldatule i d nite zpad peste el. - Dar este plin de snge, peste tot e murdar zpada. - Nu e murdar, e roie ca i armata sovietic, ce vine peste noi. - Las-o s vin, i vom mpuca pe toi, ca pe acesta. - Am mpucat pe unul, dar pe toi nu-i vom putea mpuca niciodat. - i-e fric, fiurer? - Copilul acesta nu-mi mai iese din cap. Lu o piatr i o arunc n iaz. Apa sri, pe urm se prefcu ntr-un talger care crete. Lu alt piatr i o arunc din urma celeilalte. i nchipui cum se duce piatra la fund, cum se sperie petii, pe urm se ntorc, se apropie de piatr i se uit. Se duse pn la mal s caute o

141

broasc. 36 mpinse poarta cu piciorul, trase un picior la strachina cinelui, feri ligheanul din u i, fr s-i mai scoat ghiozdanul, se duse la oglind. i feri jacheta i se msur cu privirea. Era un pionier adevrat. Dac s-ar mai pieptna oleac i nu s-ar ti cine este, ar putea fi fotografiat i lipit pe un perete. Dac lar chema cineva, s-ar duce la rzboi. Iei afar s vad dac nu e cineva prin grdin. Nici n grdin, nici pe dup cas nu era nimeni. Ar fi vrut s-l vad aa mbrcat. Din cauza cravatei, parc i cmaa i jacheta preau mai noi. Nici nu preau aa de prfuite. Se aplec ii scutur pantalonii, i-i ntinse puin. O lu ncet prin grdin, pe sub copaci i, dup ce trecu gardul, merse ncet mai departe, pn pe deal. Acolo, unde cerul prea att de aproape de pmnt, nct cu un b mai lung l-ar fi atins. Se aez lng un tufri pe o buturug de nuc. Cineva l-a tiat demult de tot i Saa nu l-a vzut niciodat. De parc nici n-ar fi fost niciodat copac, ci numai o buturug cafenie. Poate nici n-ar fi fost mai bine s fie un copac. Ce ar fi fost dac n loc s stea pe buturug, s trebuiasc s se cocoeze n copac? Poate c nici nu s-ar fi vzut aa cerul,

142

casele i dealul. ns aa se vedeau att de bine! Aa cum le cunoate Saa dintotdeauna. De la nlimea acestei buturugi. Saa i sprijini coatele pe genunchi i sttu aa mai mult vreme, pe urm se sprijini cu palma de pmnt i vzu c-i umed. ncepea s nu mai fie att de cald. Soarele de la amiaz parc mai slbise i vntul, care prea mai nainte cald, acum parc se mai rcise. Era ns plcut i luminos. Un nor mare se mprtia deasupra lui Saa. n alt parte cerul era albastru, iar peste dealul cellalt se vedeau nite nori mruni. Jos n sat, baba Hania spa n grdin. n cteva grdini ardeau focuri de frunze i iarb greblat. Chiar dac focurile nu se vedeau, Saa tia c ele ard. Fumul se ridica printre copaci i, dac vntul era linitit, el se suia mai sus dect grdinile i chiar mai sus i dect dealul, aproape de nori. Poate dac ar fi fost Sonia aici, s-ar fi aezat cu el pe buturug. Iar dac n-ar fi ncput, s-ar fi aezat amndoi pe iarb. Chiar dac ar fi fost umed i ar fi fost rece, ar fi stat amndoi i s-ar fi gndit la ceva. - De ce ard oamenii frunzele i iarba i nu le las n grdin? - Pentru c n grdin se mai nimeresc i pietre, i bee, i dai cu hrleul n ele. - i-atunci de ce trebuie s ard

143

frunzele? - Pentru c pietrele stau ascunse n frunze i beele, i nu se vd. - Dar i beele ard, dar pietrele nu ard i tot i rupi hrleul. - Le iei cu mna i le arunci. - Tu ai spat vreodat prin grdin? - i de mai multe ori. - i nu-i greu? - De ce s fie greu? Pui hrleul i apei cu piciorul. Eu aps cu stngul. - i-i mai uor cu stngul? - E mai greu cu stngul, cu dreptu-i mai uor. Dar eu nu pot cu dreptul. Cade hrleul jos. - i-ai spat mult? - Vreo zece metri. - Cred c-ai obosit. - Eu nu prea obosesc, eu pot s sap i o sut de metri. Dar i iarba te-ncurc la spat, se prinde de hrle. - i-ai dat i tu foc la iarb? - i la toate celea am dat foc, i la grmezi de lemne! - i dac se aprinde pdurea? - O sting. - i nu i-i fric s stingi pdurea? - De ce s-mi fie fric? o stropesc cu ap! - Ai stins vreodat vreo pdure? - Nu, dar am stins iarba. Dar dac s-ar aprinde pdurea, a stinge-o i pe ea, a arunca cu pmnt i-a bate cu cmaa.

144

i pdurea-i tot ca i iarba, numai c-i mai mare. - Dar tu ai fost n pdure? - Dac vrei, pot s te duc i pe tine prin pdure, eu tiu attea locuri! tiu unde snt cele mai multe lcrmioare i tiu i ciuperci, i un copac gros. Dac mergi cu mine pn la pini, am s-i art unde se culc porcii mistrei, dar eu nu i-am vzut niciodat. Pe-acolo trec i cprioarele, i veveriele rod nucuoarele de la pini. Ai vzut vreodat un cucuruz de la pini? - Am vzut desenat. - Dac vrei, putem s strngem un sac ntreg de cucuruji de pin. Acolo vin i veveriele i mnnc. Dac avem un sac la noi, o prindem n sac, cnd sare. Eu am vzut mai multe veverie, dar cnd m suiam ntr-un copac, ele sreau n altul i eu pn m ddeam jos s fug dup ea, ea se suia n alt copac i n-am prins-o. Are noroc c mi-am uitat pratia acas. La mo Nichifor hmi cinele i scri poarta. Saa se ridic. Se lovi de cteva ori cu palma peste pantaloni i ncepu ncet s coboare. Cnd a ajuns la mal, sri i alerg puin, ca s nu cad. - Acuma s m iei i pe mine, eu nu pot s sar. - ntinde minile, c te prind! - N-o s m poi ine!

145

- Sai, c te prind! Nici nu era grea. Chiar dac-i n clasa a asea, poate s-o ridice. O mai duse civa metri n brae. Numai c era mai nalt i se ria cu picioarele de pmnt. Dar aa, nu era grea, dac le ridica pe sus. i scoase numai jacheta i pantalonii. Cravata o ls, lu peste ea un pulovr verde. Iar colurile cravatei le scoase pe de-asupra. Puse pantalonii i jacheta pe scaun i dup ce se mai uit o dat n oglind, lu cldarea cu lturi de lng u i se duse la scroaf. - Poi s duci o cldare aa grea? - Pot s duc i dou, dac trebuie. - i nu i-i greu? - i oleac greu, da pot s-o duc. - i nu te stropeti pe pantaloni? - Nu, c-o ridic pe sus. - Lturile le duci la scroaf? Saa roi i schimb cldarea n mna cealalt. Simi printre degete fina ud de ppuoi i ncerc s o ascund, vru s-o tearg de pantaloni. Oricum, avea s se murdreasc din nou. Mcar de sar gndi la altceva. Dac prindea o broasc i tia burta cu cuitul i-o bga n borcan? A gsit odat un oarece mort. S-i fac un scrnciob n grdin? Dac taie un copac mare de tot? Apuc cldarea cu amndou minile i-o duse. Lng cotirea se opri s se odihneasc. Auzi grohitul,

146

tropitul i flecitul. Geamtul i coviitul. Lu un b i-i trase vreo dou peste bot. Covii i mai tare. Lu lopata, i trase peste cap, peste spinare i copite, pn se bg cu capul n col i tcu. Ridic cldarea s-i toarne n treuc. Grohi iari, i bg botul, scutur din cap i-l stropi. Puse cldarea jos i lu iar lopata, i trase una peste bot. Se duse iar n col. Ridic iari cldarea. Umbla din col n col i grohia. i bg iari botul, o lovi cu fundul cldrii. Se auzea fleocitul din treuc i bolboroseala. Pe spate avea cteva pete vinete i pe rt, chiar sub ochi, avea o zgrietur cu snge. Din treuc ieea abur i mirosea. Ea grohia uor i gemea i scotea bulbuci. Din cnd n cnd i ridica capul i-l scutura. 37 - Credei c pot crete n pdurea noastr attea ciuperci? - Ciuperci i nucoare, alune, toate cele! - Nu le mnnc veveriele i hrciogii? Rod i casa, dac trebuie! - Dac ciupercile cresc att de mari, nici nu ne mai trebuie copaci. - Ca s facem loc pentru ciuperci? - Sigur c da, dac tot cresc ciupercile att de mari, ar trebui s tiem copacii, s le facem loc, s nu se ofileasc ciupercile.

147

- Snt ciuperci i roii, i galbene. - Numai trebuie s le udm i s stm lng ele. - Legm nite ae de ciuperci i, cnd vine iepurele s le ronie, l legm cu a! - Putem s prindem aa toi iepurii! i legm cu a i-i inem ntr-o groap! - Dar nu dm cu pmnt peste groap, punem numai nite frunze i nite crengi! - i umplem o groap plin de iepuri, i-i inem acolo s nu mai fug! - S creasc ciupercile linitit, s se fac mari! - Pe urm punem aa i prindem i hrciogii, i-i legm cu aa! - Da! i trebuie s spm nc-o groap pentru hrciogi! - Umplem groapa cu hrciogi i punem frunze! - Da! i facem dou gropi, una cu iepuri i una cu hrciogi! - Pe urm strngem toate ciupercile i le prjim! - i facem i ou prjite cu ciuperci, i cu usturoi! Punem i carne de iepure, c avem! - Hrciogii se mnnc? - Putem s facem mnui i s le vindem. Dac facem o mie de mnui, nite mnuie mici? - Cam vreo trei ruble pe-o pereche de

148

mnui, dac le facem bine? - O mie de mnui cte trei ruble, trei mii de ruble. Dar dac le facem mai mici, facem i mai multe. - Da, mai ales dac mergi la drum, iarna, cnd i zpad. - Ce copaci frumoi! - Am greblat toat pdurea, e foarte frumos! - Da i vd c vreascurile le-ai scos la margine, foarte bine. - Le-am scos, ca s nu fie gunoi n pdure, pdurea este o bogie a naturii! - Este bine c dumneavoastr avei grij de pduri. - Pdurea este, n primul rnd, verdea i aer curat, de-acuma dumneavoastr cred c tii c pdurea face oxigen. - Aerul trebuie s fie curat, dragul meu. Numai aa putem s cretem o generaie sntoas. Apropo, ce mai face Nadenica? - Tot cu copiii, Vladimir Ilici, cresc, nbdioii! Uh, c-s dai dracului! - De tia avem nevoie, Edmun dci! - Ca oelu! Nadejda-i malade! - Cred c are i mult de lucru, dar Nadenica e-o fat muncitoare, nu cred c s-a plns vreodat de ceva i-i place, Edmundci, i place! - Eu m ntreb, Vladimir Ilici, dac-a fi eu n locul ei, m-a descurca oare?

149

- Trebuie s ai vocaie pentru asta, Edmundci! Nu e de ajuns s vrei, trebuie s i simi, iar pentru asta trebuie s ai vocaie! Numai vocaia, Edmundci! Vocaia i puterea de munc! Asta are Nadiua i n-avem noi! - Zicei c-i frumos n pdure, v place. - Da, foarte bun treab. - Aa ar trebui s fac fiecare, s-i fac ordine la locul de munc. S nu uitm, pdurea face oxigen. - Aa ar fi bine, Edmundci, dar nc mai avem nevoie de timp. Timpul le rezolv pe toate. - Snt sigur c va veni o zi, cnd aceste probleme vor fi de natura trecutului. - S nu ne pripim, Edmun dci, niciodat s nu ne pripim. Cum se zice, msoar de apte ori i taie o dat. Peste vreo dou ore s-au ntors i ei. Se ntunecase de-acum i n cas ardea lumina. Mai nti intr mama i se-auzi cum scrie ua mai uor i se aprinse lumina n verand. Se auzi ltratul cinelui i tata vorbi ceva cu el i-l trimise la loc. Saa sttea la mas i se uita ntr-o carte. Pe mas mai erau caiete i creioane, i ghiozdanul deschis. Ce faci, Saa, ai dat ceva la scroaf? Am dat. Ai gsit cldarea lng u? Da, am dus-o i i-am dat i ap. Cum de-ai scpat autobuzul? Am fost prin ora. i-ai venit pe jos?

150

nu te-o ajuns nici o main? Da ce are, dac am venit pe jos? N-are nimic. Ai mncat ceva? Am mncat nite ou. i cum a fost, te-au primit n pionieri? Aha. Ia ntoarce-te oleac, s vd i eu cravata. Ai dat ceva la scroaf? O dat, bietu, o dat. Ai gsit cldarea lng u? Iam dat-o i i-am dat i ap. i? Te-au primit n pionieri? M-au primit. Ia stai oleac, s-i vd i eu cravata, scoate sfiteru. Oho, s n-o dai jos, s dormi la noapte cu ea, rse tata. i ai venit pe jos, c am neles c ai scpat autobuzul? Am fost prin ora. Nu te-o ajuns nici o main? Nu da ce are? N-are nimic, faci sport. Ai mncat ceva? Am prjit nite ou. Mine te duci undeva sau stai acas? Dac te duci undeva, s dai ceva la scroaf, pe urm s te duci i vezi c poimne ai coal. Dac pe Lenin nu l-ar fi mpucat mai tria mult oare?, ntreb Saa. Mai tria, nc vreo douzeci de ani, zise tata. Totuna nu l-a fi vzut, zise Saa. Poate nici eu nu l-a fi vzut, zise tata. De ce l-au mpucat?, ntreb Saa. Pentru c erau ri, zise tata. Erau capitaliti? Erau i capitaliti i culaci, ei l-au mpucat. Eu, dac-a avea un pistol, ia mpuca pe toi, zise Saa, i drept c partizanii nu se tem de nimic? Cum s

151

se team? Partizanii nu se tem niciodat. i eu m-a fi fcut partizan, zise Saa. Tu ai mncat? Am mncat ou. Te mai duci undeva? Nu. Pe urm Saa ntreb: Ce fel de nume-i Sonia? Sonia? de la Sfia, sau n franuzete Sophie, zise tata. Nu m mai duc, m culc i eu, zise Saa. Ei hai dar, pune-te i dormi zise tata. Mai era att de puin pn la parad. Luni o s duc bani pentru baloane. Trebuie s se pregteasc. S sparg sticle, s strng pietricele. 38 Dincolo erau pdurile i apa, cele care nu se vedeau, erau psrile negre i zpada. Cdeau frunzele i nverzea iarba, creteau ciupercile roii, ca jumtile de cirea, creteau muchii i petele de mucegai. Pe copaci se prindea promoroaca i seceta. Erau animale care se mprieteneau, garduri i nori care pleac. El o ridicase de jos i o aruncase pe umeri. Oboseala se ascunse pictur cu pictur, ca sngele cnd se prelinge din botul unui miel, rou, pe o iarb. Se strnse pe un brusture uscat, jos, la picioare, lng un scaiete. Picioarele se golir de tot ce era ru. S-au scurs, o dat cu oboseala, durerile scurte i nemulumirea, se subiar, se

152

fcur mai mici. n jurul gleznei, curelele slbir, cataramele nu o mai strngeau. Ridic o mn i rupse o petal mare, portocalie, o duse la gur i o lipi. Sufl i i ddu drumul s zboare, rotund, peste cmp. n aglomeraie paii li se amestecau, rndurile intrau unele n altele, totul se mprtia i se aduna ntr-un organism cltor. El se scurgea ca o lav pe strzi, ca o zpad care se rostogolete. Aa cum firele se nclcesc i cresc mpreun. Prea c a ntins cineva o ln mare de oaie. Deasupra pluteau baloane i pancarte, cuvinte care se amestecau, cuvinte uotite, cuvinte vorbite, cuvinte strigate. Totul la un loc i totul deodat. Octombrei, octombrei mici, octombrei mari. Pionieri mici, pionieri mari, comsomoliti, pancarte, voci de nicieri, megafoane. i duse iar mna i-l mpinse. Prea un balon frumos, portocaliu, un balon adevrat. ncepu s umble iari prin pdure. Urc dealul, trecu pdurea cea mic, intr n artur. Nu gsi nici o crare, aa c trebui s i-o fac singur. ncepu s bttoreasc grul, ca s fac o crare. n fiecare an el mai fcea cte o crare, pentru c toamna se pstra crarea, iar iarna, dup ce cdea zpada i totul se fcea alb, nu se vedea nici o crare, iar primvara, dup ce ieea grul, totul se

153

fcea verde i iari nu era nici o crare. Dar Saa trebuia s treac pe acolo, s duc brebenei la porc sau s culeag viorele, s se uite la copaci i s caute cprioare. Trebuia s-i fac o crare, ca s nu i se nclceasc picioarele prin gru i-atunci cnd este rou s nu i se scuture pe pantaloni i n sandale. Bttori vreo douzeci de metri cu picioarele, pe urm se opri i se gndi c-i mai uor s trag sacul dup el atunci cnd se ntoarce i s fac aa crarea. Pmntul era uscat i sacul nu s-ar fi murdrit dect de verde, aa cum i se murdresc i lui pantalonii atunci cnd se bate cu cineva pe iarb sau se trntete. n livada de nuci se opri i puse sacul jos. Se uit mai nti la un nuc, pe urm se apropie i-l prinse cu minile. Trecuse un an i el mai crescuse, se simea cu mult mai mare i mult mai puternic, ar fi putut s smulg un nuc att de mic. La rdcina nucului cretea un smoc de iarb, l smulse mai nti i-i fcu loc. Se gndi mai nti s se odihneasc, s se uite bine la nucul acela. Se aez pe sac i czu pe gnduri. Nici n-ar fi avut ce face cu un nuc ca acela mic i subire, l-ar fi putut smulge cu o mn, s-l apuce i s-l scoat afar! A i vzut cum se desface pmntul n jurul nucului cnd trage el i-i smulge

154

rdcinile. Soarele l btea n cap i simea cum i d putere. Coaja verzuie a copacului era crpat n cteva locuri i asta l fcea s par i mai uor de smuls. Saa tia c nu este bine s rupi copacii i c un pionier adevrat nu rupe niciodat copacii, dar prea i dorea el s smulg un copac, acuma, cnd e att de puternic. Vroia s vad ct e de puternic, s tie dac ceea ce se spune despre pionieri este adevrat. Dac au putut ei s bat armata german nseamn c pot s smulg o sut de copaci! Pe urm l-ar fi pus napoi n pmnt, l-ar fi astupat cu pmnt i ar fi bttorit cu picioarele, numai s-l smulg i-l pune napoi. Copacul se va prinde, pentru c-i primvar i-avea s-i toarne i nite ap, dac trebuie, numai s-l smulg. Simea o putere att de mare, nct ar fi putut s smulg o pdure. Puterea i se zbtea n mini i n cap, i-i duse mna sub bra, i se pipi. Vntul sufl uor i crengile nucului se micar, i asta l fcu s par i mai uor de smuls. Lui Saa i se pru prea mic nucul acela, nici n-avea rost s strice un nuc, mai bine se duce n pdure i smulge un copac mai gros. i lu sacul i se opri n marginea pdurii, lng un carpen mai nalt. l lovi de dou ori cu mna i feri din jur frunzele moarte cu piciorul. Dac

155

smulge un copac ca acesta este mare de tot. Poate s se duc la rzboi. i nchipui copacul rsturnat cu rdcinile n sus la marginea pdurii. Un stol de psri se sperie i zboar, pe urm vin i se aaz pe copacul rsturnat. Se gndi c poate ar fi mai bine s cheme pe cineva, ca s-l vad, s cread c Saa smulge copaci. Dac-l smulgea i nu chema pe nimeni, poate c ar fi zis: du-te, mi, de-aici! n-ai smuls tu nici un copac, copacul era smuls, l-a smuls cineva cu tractorul. Nimeni nu l-ar fi crezut. Ar fi zis: du-te, mi, de-aici! i, poate, dac ar fi ncercat s mai smulg un copac, poate c nu ar fi putut, taman atunci, numai ca s-i fac n ciud, s nu mai smulg nc un copac. Era mai bine s cheme pe cineva, pe urm s smulg copacul. Acum era att de puternic, putea s-l smulg. Vedea copacul cu rdcinile n sus i psrile care zboar, pe urm se ntorc i se aaz napoi pe copac. Oare de ce n-ar fi putut s-l cread? Poate c era mai bine s-i cheme. Prinse cu minile copacul i trase. Nu se mic deloc. Poate c numai undeva sus de tot, pe unde bate vntul. Se sprijini cu picioarele n pmnt i trase i mai tare. Trase din toate puterile lui. Copacul nu se mic deloc. Rmase eapn n minile lui Saa. Unde i este puterea?

156

Era att de neputincios! Nu avea nici o putere. N-ar fi putut s smulg nimic. Se scurse i rmase pe sac. Nu este un pionier adevrat. Las c ai tu putere. N-am nici o putere, am vzut. Numai tractoarele smulg copacii, oamenii nu smulg. Las-m-n pace cu tractoarele tale. Tractorul smulge copacii, i zic eu. Se auzi un fonet, pe urm se vzu o pasre mic zburnd din tufi. Se ridic de pe sac i se duse i feri frunzele. Lovi de cteva ori creanga cu piciorul, dar nu mai iei nimic. Puse sacul sub bra i se adnci n pdure. 39 Nicolai Arsenievici i cumpr o pereche de iepuri i le ddu drumul n cuca pe care o avea dup cas. De diminea se duse pe coclauri s rup un sac mare de buruian pe care l aduse i-l trnti sub streain, lng cuc. Ticsi jumtate de cuc cu buruian pentru c jumtate o ls iepurilor pentru micare. i urmri s vad dac mnnc, pe urm se duse n cas i-i turn vin dintr-o can roie. De cteva ori pe zi ieea din cas, n momentele cele mai nepotrivite, dup prerea lui, i se ducea s urmreasc iepurii ca s-i surprind. Se ascunse chiar dup dou lzi pe care le tr dup

157

cas i petrecu cteva ore n ncordare, dar nu descoperi nimic. Dup o sptmn de nedumerire hotr s se consulte cu un specialist i-l vizit pe la amiaz pe Kirua. Nicolai Arsenievici pea aproape de tot de Kirua i ddea din mini. Pea chiar prea aproape, pentru c Kirua se lovi de cteva ori de el, dar merse mai departe i nu ddu importan. - S fie drept oare, mi Kirua? Pentru c-i alb? Dar ce au aitia albi? Nu tiu, parc nu-s iepuri, parc cine tie ce animale s! - s mari, zici? - Mriori, bre. Nu tiu ce s zic. - Nu tiu, trebu s m uit la dnii. Kirua strnse din buze, ncetini puin, mic un umr, pe urm i continu drumul lng Nicolai Arsenievici. n fiecare primvar erau cel puin cteva zile n care se organizau subotnice. Acestea puteau s aib loc att smbta, aa cum arat i denumirea de subotnic, ct i duminica sau n alt zi a sptmnii, dac aceasta este liber i e cu rou-n calendar. Dar, dintre toate, cea mai important se pare c era un fel de zi verde n care se sdesc copcei i floricele. n ziua aceea de primvar, cnd toat lumea ieea cu hrleele din cas, iar care nu aveau

158

hrlee cu mturile, autobuzul lui Saa se umplea de greble, hrlee i mturi, pentru c cei din ora n-aveau nimic iatunci autobuzul aducea pentru toi. Tot ei aduceau i copceii cu rdcina nvelit n gazete, seminele de flori i o stropitoare mare de tabl, pe care le-o ddea n fiecare an mo Nichifor. - Dar cine poate s aduc un hrle, o sap? Ia, Vakulovskii, sau cine-i de la ar? Nite greble, s facem curat n grdini, s spm, cine tie s sape? S punem nite flori, are cineva semine de flori acas? ntrebai de mamele voastre. Trebuie s facem curat, s strngem hrtiuele, nite mturi de crengi... s punem nite copcei? Trebuie s avem grij de natur, fiecare trebuie s sape i s aib grij de natur! Saa i aminti toate crengile pe care lea rupt, florile pe care le-a clcat, crarea din lanul de gru pe care a bttorit-o. Nu-i va mai face fluiere de tei i nu va rupe florile. i va cumpra un uruiac de plastic sau de tabl i nu va mai tia niciodat crengi, i nu va mai ciopli moriti. Va merge numai prin pdure i nu va clca grul. Nu va mai smulge niciodat nuci i nu va arunca n copaci cu cuitul. Va arunca cuitul ntrun tufi sau iaz s nu-l mai vad niciodat.

159

La lecia de ora clasei nvtoarea l-a chemat pe mo Costea s ne povesteasc despre rzboi. Pentru c se apropia ziua de 9 mai cnd i-am biruit pe fasciti i am luat Berlinul. Mo Costea sttea n faa clasei pe un scaun i povestea, i avea medalii pe piept. - Dar cum a fost la rzboi, ia spune-ne matali, mo Costi, spunea Nadejda Petrovna. - E-e, la rzboi o fost greu, spunea mo Costea. Pi noi ne-o dus, vtoroi Ucrainskii front, s merjim n atac din urma tancurilor. -atuni nemi s-o spriet o fujit. n minti c era unu Alexandr, Saa i spuneam noi, din Belorusia. E-he, apu aista cnd pun mna pe-o granad cnd -o azvrle! Tare mai azvrle bine cu granada Saa aista... Da o murit. N-o ajuns el s vad Berlinu. Da, iaca, spune, Constantin Demianovici, cum i ardeau nemii pe oameni i pe copii, i i udau cu ap ngheat iarna prin omt? - Ehe, dragi copii, asta tare stranic o fost. Nemii s mai ri dect diavolu. Ei i scoteau pe copii afar n omt i i udau cu ap rece ca s spun unde-i divizia. Da ei tot una nu spuneau. Erau partizani. Mici, da tare mari partizani! De-amu, copii, voi tii povestirea cu Malci Plohi i cu Malci Chibalci. C Malci Chibalci era bun i n-a spus

160

nimic la nemi cnd l-au chinuit. Dar Malci Plohi a spus tot, pentru c i-au dat un poloboc cu dulcea i nite conii cu picene. i el mnca dulcea din poloboc cu picene i s-o dat cu nemii. Da iaca Malci Chibalci nu s-o lsat pn la urm! Cu toate c pe dnsu l-o omort. El nu s-o temut. Apu, dup ce-i spnzura pe-aitia care nu spuneu, apu le pune cte-o natpisi la gt. i scrie acolo: ei, iaca aa o s fie cu fiecare care lupt mpotriva Ghermaniei i nu se supune la Ghermania. i spnzura pe capete. Da pe prizonieri pe urm i duceau la dnii n Ghermania i-acolo le ddea foc. i pe femei i pe copii pe toi. Nu se uitau. i duceau acolo n lagr. Asta la conlagr, pe jidani mai ales. Da dac nimereu deaitia ca Malci Plohi, vnztori, asta la soldai m refer, apu cu dnii tare repede se termina. i, iaca, de-o vorb, de-aitia fricoi, care nu vor s mearg n atac. Apu pi dnii numa i pune a i cu patu de la avtomat n cap, aici dup cap, ca s nu mai cheltuiasc patroanele. Asta tare repede cu dnii se rezbire. Da noi de-amu dac-i prindem pe-a lor, apu nu-i mai chinuiem a ca dnii, i mpucam deodat, nu-i mai chinuiem. Da tare ne mai era ciud pe dnii. Da, iaca, bine c i-am btut noi pn la urm pe draci. Ei o crezut c

161

pot s o bat pe Armata Sovietic, nimeni nu o bate pe Armata Sovietic! - Iaca aa copii, prin cte a trebuit s se treac, ca s trii voi astzi n pace. Dar voi nu preuii asta, nu nvai bine la coal. Nu-i aa, Constantin Demianovici? - Aa-i, c altceva de la dnii nu se cere, numai s nvee bine la coal i s-i asculte pe prini i pe cei btrni. Da cnd i duce n lagr era tare greu. Era mare foame i dac ave cineva vreo cartoaf crud apu o mnca aa crud, da nici de asta n-aveau i mamele ddeau tot la copii c mureau de foame. Da nu tiu ei amu ce-nseamn greul, ce s-i faci? Cnd eram eu de vrsta lor apu nu mai mblam eu la coal, c naveam cum. Numai copiii boierilor mblau la coal, dar tata n-ave bani. Eu m ducem la lucru cu ziua ca s ctig mcar o bucat de pine i-nc nici peaceea de multe ori n-o vedem. Unde era pe vremea ceea s te trimit la coal i tu s nu vrei? Da nu mai era aa ceva. De-amu pe urm, dup rzboi, am putut s m duc i eu la coal s-o termin, c-o venit puterea sovietic i le-o dat la toi. Da pn atunci nimic, numa bogtaii mblau la coal. - Ai vzut, copii? - Da i chiar aa i-o fost. Nu mblam noi la coal dac n-avem bani. Da bani

162

aveau numai bogtaii. C-aitia sraci munceau de diminea pn seara pentru dnii... - Iaca aa, copii! Dar ia s vedem noi, ai fcut de-acum echipele de timuroviti? Ia s vedem care i cum v-ai mprit? Aliona, tu n ce echip eti? - Eu, Nadejda Petrovna, s n echip la Stela. Noi l ajutm pe un veteran care triete lng noi. Noi aa ne-am neles c eu s-i cumpr laptele i s m duc la magazin. Dar pe urm noi cu fetele o s facem curat la dnsul n grdini i-o s greblm. - Foarte bine c voi de-acuma v-ai gndit. Pentru c iaca a venit primvara i acum trebuie de ajutat pe btrni s sape, s pun una alta n pmnt, de leadus ap... C ei de-acuma-s btrni i nu le vine chiar aa uor. Foarte bine, Aliona. Dar ce biei avei voi n echip, avei vreun biat? - N-avem, Nadejda Petrovna, c nou nu ne trebuie. Bieii itia fac numai prostii. - Cine face prostii? Care? Ia s mi-l artai mie c-i rup capul. Iaca s-l luai pe Vitea cu voi ca s v ajute la spat... - Da eu, Nadejda Petrovna, de-amu-s n alt echip, eu m duc la vecinul meu, deadea Petea, el tot i veteran. - Bine. Dar care biat nc nu-i n nici o echip? Ce, toi bieii snt ocupai?

163

Foarte bine. Ia s vedem, Roma, tu n ce echip eti? - Eu, n echip la Vitea, noi amndoi l ajutm pe deadea Petea... - Dar ce, Vitea nu poate s-l ajute singur pe deadea Petea? - Nu, c la dedea Petea este tare mult de lucru. La dnsul trebuie de adus i ap i de spat n grdin, i lemne de tiat... - Dar de ce i trebuie lemne lui deadea Petea, dac-i cald afar? - i trebuie, nu tiu de ce... Da, i la dnsul nc i departe fntna i-i greu de adus ap. - Dar tu, Vakulovskii, ai pe cineva? - Eu am pe mo Vasile. - El ce, tot i veteran? - Da, el n-are un picior. - i l-ai ajutat la ceva? - nc nu l-am ajutat. Dar trebuie s-l ajut. - Apu s te duci s-l ajui pe mo Vasile, s nu mbli brambura prin pdure. Foarte bine, copii. Eu vd c v-ai organizat foarte bine. Dar ia s vedem de ce trebuie noi s facem aceste echipe de timuroviti? Ia s vedem cine ne spune cine a fost Timur i echipa sa? Nataa, vrei tu s ne spui? - Da. Timur i cu echipa sa, aceast carte a scris-o scriitorul Arcadii Gaidar. ntr-nsa se povestete despre nite

164

pionieri care-i ajutau pe btrni i pe pensionari. Ei se duceau, de exemplu, cnd nu era bunicua acas i i mpleau polobocul cu ap. i pe urm cnd venea bunicua i vroia s mple polobocul cu ap ca s spele rufe vedea c polobocul era plin i tocma se speria. C ea turna cldarea cu ap n poloboc, da polobocul era plin i-i curgea apa peste picioare, i o uda. i ea se bucura c polobocul era plin i nu mai trebuia s aduc ap. Pentru c ea era btrn i o dureau minile. Dar ea nu tia cine a mplut polobocul, pentru c pionierii nu se ludau la nime i se ascundeau n pod. Asta aa le spunea Timur, c el era cel mai principalu peste ei. - Dar pe Constantin Demianovici l ajut cineva? Ia s vedem cine l-a ales pe Constantin Demianovici? - Nu trebu, Nadejda Petrovna, la mine de-amu este nite biei. Ei acolo lng mine triesc i ei pe mine m ajut. Lsai mai bine ei s ajute pe ali pensionari, la mine de-amu este. Clopoelul a sunat, dar mo Costea i Nadejda Petrovna vorbeau mai departe. Mo Costea a nceput s povesteasc cum fugea prin bori i spa tranee. El avea un hrle mic cu care spa tranee i se ascundea n pmnt. Cnd trecea tancul, mo Costea se ascundea ntr-o

165

bort i pe urm ieea din urma tancului i arunca cu granata. Dar cnd buhneau bombele trebuia s deschizi gura, ca s nu surzeti. 40 - Ia s vedem, cine ne spune, de la tiinele Naturii, de ce avem nevoie de flori i de copaci? tie cineva? Ia s vedem, Stela, spune tu. - Ca s fac copacii i florile oxigen pe care l respir oamenii, fiindc fr oxigen nu exist via i fr aer. - Aa, Stela. Ca s aib toat lumea oxigen. Dar oare numai oamenii respir oxigen sau i animalele? - i animalele respir oxigen pentru c fr oxigen animalele n-ar putea s existe. - Dar la ce ne folosesc nou animalele? - Ca s facem din ele carne i mnui, i cume de iepure, i s ne fie cald iarna, cnd ne ducem la coal. - Foarte bine. Dar oule i untul de unde le lum? - Oule le lum de la gini cnd se ou, iar untul se face din laptele de la vac i din smntn. - Dar dac n-am avea oxigen, am mai mnca noi oare unt dimineaa? - Nici unt i nici ou, pentru c ar muri toate ginile i toi oamenii. - Dar ia s vedem, copiii capitaliti au ce

166

mnca dimineaa? - Nu. i nici nu se duc la coal, pentru c prinii lor snt foarte sraci i-i in n subsoluri. - Dar n ara noastr, copiii mbl la coal sau nu? - Copiii din ara noastr mbl toat ziua la coal i mnnc unt, pentru c la noi n ar a biruit Marea Revoluie din Octombrie i este pace. i la noi snt i spitale fr bani, i coli, i copiii notri mbl i la grdini. - Dar capitalitii au grij de natur? - Ei nu au grij de natur. - Dar pionierii, cum crezi tu, Stela, au grij? Sau merg, aa, pe strad i rup crengile? - Eu cred c pionierii au grij de natur. Dar mai snt i unii biei ri care rup crengi. Dar pionierii nu trebuie s rup crengi. - Cum crezi tu, Stela, Lenin a rupt vreodat crengi? - Lenin n-a rupt niciodat crengi. - Ai auzit, Bohanov? Lenin n-a rupt niciodat crengi! - i a sdit copcei i i-a zis lui pdurar s nu mai taie copaci. - Hai, dar, mine s venim fiecare cu cte un hrle, cu greble i semine de flori ca s fie ct mai mult oxigen i unt. Da. i s nu v mai prind c rupei crengile din copaci! Bohanov, Gurskii i

167

toi ceilali! S nu v mai prind, c v tai minile! Cum nu, Bohanov? Da slciile de lng gard cine le rupe?! S v mai prind eu o dat, c v bat cu crengile peste cap pn sare sngele! S sar sngele pn-n pod, Bohanov! S nu mai rupei crengi toat viaa voastr! Cum nu? Bieel! Nu?! Nu?! Ia s vedem noi ce mai zici acuma! Nu?! Nu?! Am s te-nv eu cum s rupi crengile! Nu?! Nu tii? S te nv eu cum s spui minciuni! Nu?! ce, nu? mpuitur i mgar ce eti tu! S vii mine cu hrle sau fac eu din tine hrle dac nu vii! Mai vedem noi cine pe cine! 41 Dup ce ieeau din clase, toat lumea se mprtia prin curte i prin grdinie. Li se ddea fiecruia de lucru. i pentru c toat lumea tia s strng hrtiue i numai Bohanov i cu Saa tiau s sape, toat lumea strngea hrtiue i numai Bohanov i cu Saa spau. Ceilali strngeau hrtiue, micau din mturi, se nghesuiau, primeau i ddeau uturi n fund. n ziua aceea ieeau n grdinie Vera Ivanovna, Nadejda Petrovna, Praskovia Fomovna, nvtorul de educaie fizic, Vasilii Vasilievici i chiar directorul. Mai nti coborau scrile Vera Ivanovna, pe urm

168

Nadejda Petrovna i Praskovia Fomovna. Peste cteva minute cobora i directorul, vrnd n buzunarul de la piept pixul cu past groas. Un pix din acesta cost dou ruble treizeci i se vinde la etajul doi n univermag. Tot acolo se vnd ceasuri, inele de aur i cercei i lumnri colorate sub form de papucei, suvenire pentru turiti. Profir Matveevici se oprea i spunea: - Oleac de atenie! - Oleac de atenie! striga Nadejda Petrovna. - Da fii, mi, ateni! - Las grebla ceea dracului, animal! - Atenie la mine! - S-s-s! gata, nchidem gurile! - Oleac de atenie la mine, treia B! i pe urm o s lucrai! Ia alinierea repede, s facem un careu! Hai, i pe urm o s lucrai! - Alinierea la careu! - Repejor, alinierea la careu! - Da las grebla ceea, animal! - Ia atenie la mine, gata nchidem gurile! A treia G! Bieel, ia vin tu ncoace! Vin, vin-ncoace! - Ai-ai! - Apu amu du-te la loc, i s nu-i mai aud gura, mar la loc! Gata acolo, a dou B! Feti, vrei i tu? - S-s-s-s! - S-s-s!

169

- S! Profir Matveevici a scos de la buzunarul de la piept o foaie i a despturit-o. - Primul subotnic l-a organizat nc Vladimir Ilici Lenin cu muli ani n urm. Am vzut de-acuma i prin tablouri cum Vladimir Ilici duce brna n spinare i glumete. Pentru c el era mai mic de statur i doi muncitori mai nali l-au pus pe Vladimir Ilici s duc brna de la mijloc, i Lenin nici n-ajungea la brn. Ca s nu-i fie greu lui Lenin. Dar asta s-a ntmplat demult i-acum noi trebuie s continum mai departe ceea ce a nceput o dat Lenin. Iat aici eu am gsit cum scrie foarte interesant ntr-o revist pentru tineret - i Profir Matveevici le art hrtia - pe care voi ar trebui s le citii i nu eu. i pentru c tiu c voi nu prea citii i mai mult pierdei vremea n loc s nvai i s citii, m-am gndit s v citesc eu, pentru c-i foarte drept ce scrie aici... a doua G! ia glgia acolo! Tineri prieteni, gndurile despre verdea - snt gnduri despre viitor. Glgia! Eu dac m uit pe foaie, asta nu nseamn c nu v aud i nu v vd ce facei voi acolo! - --! - ...Voi mai avei foarte mult de trit n aceast ar minunat. Ea este bogat i necuprins, dar ea nu a fost ntotdeauna aa. Totul, de ce se bucur

170

ochiul nostru, este munca ndelungat a naintailor. Rbdarea este temelia progresului. Producerea unui simplu cui de fier a cerut o munc de generaii...Toi oamenii celebrii ai epocii, ale cror portrete v nfrumuseeaz colile voastre, de mici au trit n lipsuri, au trecut prin viaa grea din subsoluri i au cunoscut vocea aspr a stpnilor. Ei munceau la egal cu taii lor i au cunoscut pe pielea lor preul bucii de pine, puternic srat de lacrimile nemngiate ale copilriei. Ei n-au avut nici case de pionieri, nici stadioane i nici Artec... Puterea sovietic v-a izbvit de srcie, subsoluri i insuportabilele njosiri sociale. Nici o hotrre a conducerii nu are loc fr a ine cont de faptul cum se va rsfrnge ea asupra copiilor i viitorilor copii i a propriilor votri copii. Zmbetul copilului devine scopul principal al statului nostru. De la voi se cere doar s nvai bine la coal i o atenie iubitoare pentru bunurile obteti, mcar n cmpul vostru de vedere. Exist o zical n Orient, care se potrivete s fie ca o porunc: n via fiecare trebuie s sdeasc un copac, s nale o cas, s educe un om. nceputul acestei nelepte programe a activitii omeneti v este accesibil vou chiar acum - sdind un copcel n curtea

171

colii. Facei asta la primvar, fr grab, pentru venicie. Leonid Leonov. Iac-aa! Punei mna pe greble i pe hrle i s v vd la treab! Ct de frumos scrie aici, dar voi nu citii! Profir Matveevici mpturi foaia i o puse napoi n buzunar. - C doar pentru voi scrie, nu pentru mine. Gata! Amu la lucru! A treia B, tii ce avei de fcut, vreau s v vd cum lucrai! Pe urm Profir Matveevici se aplec i ridic o hrtiu. Se duse apoi i o arunc ntr-un co. - Toat lumea s lucreze! zise Nadejda Petrovna care inea o grebl. Dup ce a artat cum se ine grebla, Nadejda Petrovna i-a tras dou palme lui Gurskii i i-a zis s nu mai cate gura. ntr-un costum albastru cu linii albe, nvtorul de educaie fizic umbla prin grdini i arta cu degetul, i trgea pe biei de pr. i Saa, i Bohanov spau prea repede. Pmntul era moale i nici spatul nu era un spat adevrat, ci era numai pe jumtate, cu vrful hrleului, aa cum trebuie s sapi cnd vrei s fugi la joac. Trebuiau s sape mai ncet, pentru c altfel degeaba terminau ei de spat, pentru c totuna i-ar fi pus s strng hrtii. i-ar fi ieit c ei i sap, i strng i hrtii. Dar ce nevoie aveau

172

ei de asta? Mai bine sap mai ncet i nu mai strng hrtii. De fiecare dat cnd rscolea pmntul, Saa i auzea numele i vedea dedesubtul foii n zilnic scria la sfritul sptmnii cu rou purtarea exemplar i semntura greu de fcut a Nadejdei Petrovna. Bohanov nu vedea nimic i de aceea se grbea foarte tare. - Mai ncet. - De ce? I-aa greu? Dac era acas era greu. Da aici, uite hop, hop! - Stai, bi, prostule, mai ncet. - Singur i eti prost! Dac eti prost nu mai f i pe alii! - Hai sap dar, dac vrei s strngi i hrtii. - Da ce, noi nu spm? Tot noi s strngem i hrtiile? - Dapi tu ce crezi, c ne las? - E-e-e! Dar ia stai mai ncet, mi biete! Bohanov nu numai c se opri din spat, dar i bttorii cu tlpile att ct i pru c a spat n plus. Au nceput s sape amndoi foarte ncet. Bohanov jumtate de grdini i Saa cealalt jumtate. Dar nimeni n afara lor nu tia c ei sap ncet. Pentru ceilali Saa i Bohanov spau pur i simplu n grdini. Erau cumini i srguincioi, i dedesubtul foii le lumina o semntur roie, i-acolo unde scria purtarea cu litere mici i nclinate exemplar,

173

ceea ce li se ntmpla numai primvara. Cci numai Stela era tot timpul exemplar. Era de neles de ce ar fi vrut s se grbeasc Saa, dac s-ar fi grbit, dar de ce a vrut s se grbeasc Bohanov, asta nu nelegea Saa. Dac s-ar fi grbit Saa s termine ct mai repede de spat ar fi fcut-o ca s se furieze pe urm dup coal, acolo unde probabil aveau grdinia lor clasa lui Sonia. S-ar fi fcut c nu are ce face peacolo pe urm ar fi vzut-o pe Sonia care ar fi inut o mtur sau o grebl n mn. Pe urm s-ar fi dus la Sonia i ar fi zis: - D la mine grebla. - Dar ce, eu nu tiu s greblez? ar fi zis Sonia. Da, dar tu eti fat, ar fi zis Saa. D la mine c eu tiu s greblez. Dar dac termin, pe urm l-ar fi pus s strng hrtii i-ar fi putut el s strng i hrtiile foarte repede, dar pe urm i-ar fi gsit altceva i, dac termina, i-ar fi gsit altceva, i n-ar fi terminat niciodat. Aa, mai bine spa linitit. Dar de ce ar fi vrut s se grbeasc Bohanov? El, iat, pentru ce s-ar fi grbit. Cci cred c Bohanov ar fi terminat i ar fi fugit acas. i-ar fi schimbat pantalonii i s-ar fi dus la joac. Pentru aa ceva nu merit s te

174

grbeti. Cnd Arsenievici afl c cele dou animale pe care le aduse n gospodrie nu erau un iepure i o iepuroaic, aa cum crezuse, ci dou iepuroaice, czu pe gnduri: Da, boga mati, tiam eu c ceva nu-i n regul i zise. Kirua i ddu un sfat foarte bun, s caute un iepuroi sur pentru c un iepuroi sur este cel mai bun i chiar avea pe cineva n vedere atunci cnd i ddea acest sfat lui Arsenievici. Iepurii suri au fost ntotdeauna mai mari i mai sntoi dect iepurii albi. S-ar fi putut ca iepuroaicele s fete numai iepuri suri i-atunci Arsenievici s-ar fi trezit dintr-o dat n posesia a douzeci i patru de iepuri suri, n cazul n care iepuroaicele fat cte doisprezece iepurai la o ftare, aa cum tia Arsenievici c fat iepuroaicele. n cazul acesta Arsenievici i ddea bine seama c atta amar de iepuri nu poate s ncap ntr-o singur cuc pe care o avea el dup cas. Gndul acesta l neliniti pentru o clip pe Arsenievici, dar de ndat ce i reveni, plesni din deget ca n filmele despre capitaliti atunci cnd un capitalist st la o mas ntr-un restaurant cu muzic capitalist i pleoscie din deget ca s vin o dezmat i s-i aduc de mncare i

175

zise: Parc-am tiut c-s amndou iepuroaice, mi spunea mie inima! Kirua l crezu pe cuvnt pe Arsenievici, pe urm amndoi au cobort n beci i au ieit mai trziu. 42 Ce-o mai fi i cu Pmntul ista i de ce se-nvrtete? Saa tia c Pmntul este o planet, pentru c a vzut fotografii ntr-o carte i toate planetele stau n aer. Nici cum ar putea s stea planetele n aer nu-nelegea Saa, pentru c ele oricnd ar fi putut s cad jos. i vreuna dintre ele ar fi putut s cad chiar i pe pmnt i s-ar fi umplut Pmntul de planete, dac ar fi nceput s cad jos, i n-ar mai fi rmas nici un loc ca s mergi. Cine le inea pe dnsele n aer ca s nu cad? Pentru c nici o pan nu st prea mult n aer, dar planetele se vedea c erau grele, pentru c erau rotunde ca i Pmntul, numai c nu erau fcute din pmnt. Nici nu se tie din ce erau fcute planetele c stteau aa de bine n aer. - Ce este o comet? ntreb Saa. - O comet este o bucat de planet care se rupe i cade, i cnd se freac de aer se aprinde i seamn cu o stea. De ce s se aprind ea prin aer? se gndea Saa, dac atunci cnd dai un

176

chibrit aprins prin aer el se stinge. Saa a vzut c cei mai muli fumtori, i Irofei Vasilievici, i Nichifor, atunci cnd vor s sting chibritul nici nu mai sufl n el, ci-l scutur o dat prin aer i el se stinge singur. Atunci cum ar putea s se aprind cometa de la aer, dac aerul stinge i-atunci cnd sufli, i-atunci cnd scuturi prin aer? Aerul e pentru stins i pentru rcit, dar nu pentru aprins. Aerul nu poate s aprind. iatunci de ce nu se stinge cometa n aer? Ce fel de foc are ea? Saa se mai gndi c dac o comet cade i ea este o bucat de planet, atunci de ce nu cade toat planeta, dar o bucat din planet cade? De ce o bucat s cad dar o planet s nu cad? Nu era nimic clar cum cad bucile de planet i cum nu cad planetele, de parc bucile de planet nu erau tot din planet. i cum, dac st planeta singur, nu arde niciodat i nu se vede, dar dac rupi o bucat dintr-nsa i o freci prin aer, se aprinde i arde ca o stea? Asta nu era prea uor de neles. De cte ori n-a alergat Saa acolo unde cdeau noaptea bucile de planet ca o stea, ca s le caute prin iarb, dar n-a gsit niciodat nimic. A gsit numai o dat o bucat de rachet mic, de textolit, cu care se trage n nori ca s nu plou cu piatr, dar o comet n-a gsit niciodat. Nici nu

177

avea ce face cu o bucat de rachet att de mic. Numai dac o punea undeva n grdin, ntr-un copac, ca s-i fac vreun graur cuib, sau dac o punea n gaura din gard, aa cum a vzut la mo Vanea, ca s nu treac puii n grdin. Dar cum se nvrte Pmntul dac el st n aer i e rotund i nici un vnt de pe lume nu sufl tot timpul ca s-l nvrt i el ar trebui s se opreasc? i chiar dac vntul ar sufla tot timpul, el ar sufla din mai multe pri i-ar trebui s-l nvrteasc oleac ntr-o parte i-oleac n alt parte i n-ar mai avea Pmntul timp s se nvrteasc numai n jurul axei sale i-ar trebui s se nvrt n toate prile aa cum fumul de la foc se duce n toate prile atunci cnd se duce dup tine parc special ca s-i intre n ochi i s-i fac n ciud. Aa i Pmntul s-ar nvrti n toate prile. Dar vntul nici mcar nu sufl tot timpul. iatunci cine face Pmntul s se nvrteasc? Pentru c Pmntul trebuie s se nvrteasc. Aa a zis un om pe care l-au ars capitalitii. El a zis c Pmntul se nvrtete i-atunci capitalitii i-au spus s spun c Pmntul nu se nvrtete i omul n-a vrut s spun c Pmntul nu se nvrtete i capitalitii au fcut un foc mare de tot i l-au ars. i-nseamn c este mare lucru c Pmntul se

178

nvrtete dac nu le place la capitaliti i au ars pe un om pentru c a zis aa ceva. Dac ar fi fost acolo Saa, i-ar fi pus mai bine pe toi capitalitii pe foc ca s nu mai ard pe omul acela, pentru c toi capitalitii snt ri i dau foc la oameni. S-ar fi btut cu ei i l-ar fi salvat pe omul acela i ar fi fugit mpreun n Uniunea Sovietic, unde nu mai exist capitaliti care s-i dea foc i s arzi de viu. Se auzi un fonet i Saa i ntoarse capul s vad ce era. Nu vzu nimic i se uit mai atent la frunze i la crengi s vad dac nu cumva vreuna dintre ele se mai mic. Acolo unde s-ar fi micat frunzele ar fi trebuit s fie i pasrea sau a trecut pe acolo i cel puin ar fi tiut pe unde a trecut. Tot e mai bine dect s nu tii nimic. Nu vzu nici o frunz micndu-se i nici o iarb, de parc nici nu ar fi zburat nimic de nicieri i nu s-ar fi auzit nimic. Dar de zburat, tot zburase. Asta se ntmpl de mai multe ori n pdure. Nu i se pruse. i Saa tia c lui nu i s-a prut nimic niciodat. Dac a auzit c pasrea zburase, nseamn c zburase. Dar putea s fie i un oarece. Un oarece, dac alearg printre brebenei, nici nu se vede. Se aude numai un fonet i poi numai s i-l nchipui cum

179

fuge printre brebenei. Dar de vzut nu poi s-l vezi pentru c este mic i sur ca i frunzele i poate s intre ntr-o gaur sau sub o rdcin i chiar sub frunze i atunci nu-l mai gseti nici chiar dac l caui. Saa se gndi c a fost totui o pasre ca s nu-i fie chiar att de ciud c n-a vzut oarecele ca s-l prind pentru c dac l-ar fi vzut de unde iese, acolo unde s-ar fi auzit, ar fi aruncat sacul peste el i poate c ar fi intrat n sac i l-ar fi prins i l-ar fi dus acas. Dar aa e mai bine c a fost pasre. O pasre nici nu o poate prinde. Pasrea zboar i n-o mai prinde niciodat. Se duce printre copaci i printre crengi i nu mai poate s-o prind nimeni. Se ridic i-i lu sacul. Ce veche se mai fcuse scara. Coaja se nnegrise i se uscase i pe alocuri crpase i se acoperi de mucegai alb. Pe unde se scoroji coaja se vedeau nite gndaci mici ca furnicile care intrau i ieeau din lemn. Saa vzu chiar i nite ciuperci mici de tot, care au nceput s creasc dedesubt. Cred c Dumnezeu va trebui s-i fac alt scar ca s nu aib scar cu ciuperci. Ce scar-i asta dac-i cu ciuperci? Ar trebui s aib o scar nou i frumoas. Dar asta este i ud i grea pentru c a stat toat iarna n zpad i s-a udat cnd s-a topit zpada. Degrab o s putrezeasc i n-o s mai

180

fie bun de nimic. Saa scormoni cu degetele i rupse o bucat de coaj care se desprinse uor de pe lemn. Pe lemnul negru-cafenior de sub coaj, vzu o urechelni care a vrut s fug. Saa a prins-o i i-a rupt coarnele. Pe urm a pus-o napoi pe lemnul negru-cafenior de unde o luase i ncepu s o bat cu coaja pn n-a mai rmas nimic. 43 - De ce, Edmundci, aa cum am zis, Alexandr Timofeevici nu s-a inut de cuvnt? - mi pare ru, dar Alexandr Timofeevici e Alexandr Timofeevici. tii cum e Alexandr Timofeevici. - M ndoiesc c nu am fost destul de explicit n formulare. Din cte cunosc, Alexandr Timofeevici nu a ndeplinit nici una din cerinele mai sus menionate. M tem c un astfel de om nu mai poate s rmn la conducere. Intuiia mea a fost neomenete nelat. - O, da! Alexandr Timofeevici este o fiar. neal toate contiinele. - Facei, v rog, o list cu toate contiinele n cauz i bestia s dea socoteal n faa intuiiei i, fr nici un fel de iretlicuri! Dumneavoastr, deacum l tii pe Alexandr Timofeevici. Aceast persoan, vreau s zic pe

181

nume, de Alexandr Timofeevici, cred c v este cunoscut. - Omul acesta n-a ndeplinit nici una din sarcinile enumerate mai sus. M tem c va trebui s convocm consiliul chiar acum, fr tergiversri. - Eu vroiam s v zic mai demult, dar tii cum e Alexandr Timofeevici, n-am ndrznit. Adevrul iese ntotdeauna la suprafa. inei minte asta, Edmu ndci, mai devreme sau mai trziu adevrul tot va iei la suprafa. - Aadar, ce-avei de zis n legtur cu problema n cauz, Alexandr Timofeevici. Avei sau nu ceva de zis? n legtur cu demiterea dumneavoastr, vreau s nelegei din funcie ce avei de zis. Avei sau nu ceva de zis, Alexandr Timofeevici? - Noi, cei adunai aici, i nu numai noi, vreau s zic, toi cei care au depins dac pot s m exprim aa adic cei care ntrun mod direct sau mai puin direct, cum ar veni, noi, oamenii, la urma urmei, adic noi, care, ntr-un fel sau altul, vreau s m nelegei corect, Alexandr Timofeevici, am depins ntr-o msur sau alta de deciziile luate, hotrrile dumneavoastr, Alexandr Timofeevici, noi, pn la urm nite simpli ceteni sovietici, oameni! Vreau s nelegei, Alexandr Timofeevici, am fost, dac pot

182

s m exprim aa, crud nelai de persoana dumneavoastr, Alexandr Timofeevici. La nceput corect i chiar exemplar, nu-i aa, tovari? Dar mai trziu, aa cum s-a dovedit, a fi lacom i hrprea. Asta nu nelegem noi aici, Alexandr Timofeevici, i am vrea, dac n dumneavoastr mai strlucete vreun dram de demnitate personal i dragoste de adevr i dac n dumneavoastr nc nu e totul pierdut, am vrea s ne spunei ca s nelegem, Alexandr Timofeevici, cum aa, dintr-un om drept i cinstit, aa ca dumneavoastr, cum s-a putut ca un astfel de om s se transforme ntr-un hrpre i un lacom? Dac n dumneavoastr nc mai arde flacra adevrului, dac ea nc nu s-a transformat ntr-o cenu rece i insensibil, atunci spunei-ne, Alexandr Timofeevici, spunei-ne. - i vreau s zic, dragi tovari, c nu numai ligheanele care lipsesc au fost duse de Alexandr Timofeevici, dar i civa saci buni de fin de calitate superioar. Totul s-a ntmplat n plin amiaz, aa ca nimeni s nu-i dea seama c Alexandr Timofeevici nu duce oficial sacii cu fin de calitate superioar, ci pur i simplu i fur! Vreau s v ntreb, unde au fost dui sacii respectivi? Cine a semnat vreun

183

document precum c a primit sau a eliberat sacii cu fin de la Alexandr Timofeevici? A putea s v spun eu, dac, desigur, v intereseaz, a putea, desigur c-a putea. Iar sacii acetia, dragii mei tovari, au fost dui la Alexandr Timofeevici n pod! i cine vrea s se conving de asta, ar putea s mearg s se uite. Pentru c sacii, dragii mei tovari, se afl n podul lui Alexandr Timofeevici pn n clipa de fa! - Ce-o s ne spunei, dragul nostru Alexandr Timofeevici, n legtur cu aceast neprevzut, sincer s fiu, i pentru noi, intervenie a tovarului Vasilii Gavrilovici? - Desigur, el n-o s zic nimic, pentru c cine ca cine, dar eu l cunosc prea bine pe tovarul nostru comun Alexandr Timofeevici Ostorojni. Ei, dup cum i arat i numele, este viclean ca o vulpe! Dar faptul, dragii mei tovari, faptul poate fi confirmat i de ali oameni care au vzut cum Alexandr Timofeevici, personal, cu minile sale, a cobort sacii din main i i-a tras dup poart. Palaghia Petrovna ne poate confirma cele spuse. Palaghia Petrovna, v rog, poftii, poftii, nu v ruinai, mai aproape, Palaghia Petrovna. - n ziua de joi, la amiaz, eu lucram n grdin. Greblam frunzele prin grdin,

184

de-amu tii cum se grebleaz frunzele. i cum greblam eu frunzele m mai uitam, d, m rog, prin gard la Alexandr Timofeevici c, de-amu cred c tii, sntem vecini. Cnd am auzit c se aude o main gruzavaia, m-am uitat s vd i eu ce-i. i-atunci l-am vzut pe Alexandr Timofeevici cum o descrcat sacii. - i, mai departe, Palaghia Petrovna, a descrcat Alexandr Timofeevici sacii... - Lsai-o s continue. - O dat sacii jos i i-o dus dup poart... - Cu minile lui... - Lsai-o, tovari, n-o influenai... - Cu minile lui i-o dus dup poart... - E?! Ce v-am zis eu?! Dragii mei?! - Dar s tii c eu nici nu m-am gndit c sacii din main erau furai... Ptfiu, Doamne, cine s cread aa ceva... - Vaszic, Alexandr Timofeevici, ai dus sacii cu maina acas? - Cert este c a dus sacii cu maina acas. Stimate Alexandr Timofeevici, dumneavoastr ai fost numit ef de gospodrie la tabra pioniereasc i paznic pe jumtate de salariu. Noi am avut ncredere n reputaia dumneavoastr de colhoznic frunta, stimate Alexandr Timofeevici, i v-am numit ef de gospodrie, adic ce nseamn ef de gospodrie? S avei toate cheile la dumneavoastr. Dar,

185

totodat, Alexandr Timofeevici, tot noi v-am numit i paznic al gospodriei. Dar dumneavoastr? Alexandr Timofeevici? Ce-ai fcut dumneavoastr? De ndat ce ai cptat cheile i ncred erea noastr, v-ai folosit de moment i ai furat ligheane i fin din depozit. Cu cheile pe care tot noi vi le-am ncredinat! Care vaszic, ce concluzie s tragem noi dect aceea c dumneavoastr, Alexandr Timofeevici, v-ai pierdut demnitatea personal i mndria, transformndu-v dintr-un colhoznic de frunte ntr-un lacom i ntrun hrpre. Aa ceva nu trebuie s fac un cetean sovietic. - Dar ct de bine, dragii mei Ivan Kirilovici i Nicolai Pavlovici, ct de bine omul acesta, sub masca unui om cinstit, simplu i harnic, a tiut s-i ascund pornirile sale de burghez mic i hapsn! - Trebuie s recunoatem c este un adevrat artist. Dar asta, dragii mei, nu poate s-l elibereze pe Alexandr Timofeevici de pedeapsa ce i se cuvine. Dar cea mai mare pedeaps nc va urma. Cinstea pierdut, privirile nencreztoare ale stenilor, faptul c cei mai buni prieteni l vor ocoli, ruinea, la urma urmei, pe care Alexandr Timofeevici, dac n sngele lui mai curge nc amintirea despre Marele Lenin i despre cele douzeci de

186

milioane de mori care s-au jertfit ca noi, dragi tovari, s trim azi n pace, aceasta va fi adevrata pedeaps pentru Alexandr Timofeevici. Cci noi tim cu toii c nu exist pe lume o pedeaps mai stranic dect contiina nempcat. i colegului nostru, Alexandr Timofeevici Ostorojni, n care mai toi ne-am pus ncrederea i speranele, ar trebui s i se fac acum chinuitor de dureros pentru acele svrite. Eu, dragii mei, consider c nu mai am nimic de spus i ca secretar al organizaiei de partid, trebuie s v spun c mi este ruine. Foarte ruine. n timp ce Ivan Kirilovici rostea aceste cuvinte, n colul de lng sob din clubul stesc, scaunul scri i Nicolai Arsenievici nepeni ntr-o poziie incomod. Pe tot parcursul discuiei, Nicolai Arsenievici se simi oarecum atins de cuvintele ba alunecoase, ba aspre, pe care le auzea. Nelinitea lui Nicolai Arsenievici consta n faptul c i el ntr-una din nopi a crat acas o cldare cu cuie pe care a gsit-o lng peretele dinspre drum a cantinei pioniereti. La drept vorbind, nici Nicolai Arsenievici nu tia cine a pus acolo cldarea cu cuie, cci s-ar putea ca ea s fi fost pur i simplu aruncat acolo de vreun pionier care a fost pus s fac asta, dar care nu a putut s-o duc

187

prea departe i a abandonat-o lng peretele cantinei. Dar la fel de valabil ar fi putut s fie i faptul c cineva s-a dus cu gleata s bat un cui n fereastra cantinei i dup ce l-a btut, a uitat gleata acolo. n cazul acesta lucrurile se complic i Nicolai Arsenievici se vzu dintr-o dat mpins de dorine contrarii. Prima: s ias pe scen unde era i Alexandr Timofeevici i s cear n faa tuturor iertare, iar a doua, s se prind cu o mn de burt sau de cap i s se nglbeneasc puin sau s transpire, iar n chipul acesta s se strecoare din club afar. n acelai timp, n capul lui Nicolai Arsenievici au aprut iepuroaicele cele dou cu tot cu cei douzeci i patru de iepuri suri pe care trebuiau s-i fete, lemnele tiate din pdure, i scara cea mare. i toate, nu tiu din care cauz, i se preau lui Nicolai Arsenievici furate. i aminti i sacul cu iarb otrvit pe care i l-a strecurat un prieten mai vechi ca s-i omoare porcul. Neprieten pe care, de ndat ce i aminti ntmplarea, ncepu sl caute cu privirea prin sal, pstrnd n acelai timp o nfiare serioas. 44 ntre timp ei se ndeprtaser prea mult ca s se mai poat ntoarce. i nu numai pentru asta, ci i pentru faptul c

188

au uitat cnd i de unde au pornit. Pentru c ei s-au trezit dintr-o dat n mijlocul acestui cmp galben i portocaliu de marginile cruia nu au putut s dea nici pn acum. Se prea c tot ce avea acel cmp nu era dect mijlocul. Un mijloc care se ntindea peste tot i el i era singur sie margine, iar marginile aparineau acelui mijloc i el se afla oriunde te uitai i ncotro nu te-ai fi dus pentru c totul era mijloc. Soarele nici el nu le mai arta calea rsrind sau apunnd n una dintre pri, ci se oprise aproape de tot, chiar deasupra i nu se mica n nici un fel i nici un nor nu-l acoperea nici pentru o clip. Chiar dac sttea mai mult pe umerii tatlui i prea puin pe jos, simea cum de la cldur o rod picioarele. Oric t de moale ar fi fost pielea sandalelor ei att de mici n timp ce le blngnea, curelele au ros pielea cea umed a gleznelor i, ca s nu o usture, Sophie i-a scos sandalele i le inea n mn. Printre degetele ei mici de la picioare, atunci cnd se agau n ierburi, rmneau frunze uscate i spice de care, ca s se scape, mica din degete pn cdeau. - Ce este, Sophie? spunea tatl. - Iarba asta, spunea Sophie, iar mi-a intrat printre degete. - Atunci, spunea tatl lui Sophie, de ce n-o dai jos?

189

- Dar am dat-o, rspundea Sophie, nu vezi c asta fac, mic din degete. - Foarte bine faci. Dar ea era frumoas, Sophie. Att de mic i att de frumoas. Au nceput pregtirile pentru parad. Toi se pregteau pentru parad. Au nceput s se vnd baloane i chiar i dac i mai nainte erau i se vindeau baloane, n sptmna aceasta prea c exist numai baloane i tot ce se vinde snt baloane. Peste tot, n staiile de autobuz i n magazine, puteai s vezi copii care scap balonul pe jos i se bag printre picioarele trectorilor ca s-l ridice. Unii luau baloane special ca s le sparg i chiar nainte de a se sparge ele singure le sprgeau cu un ac, iar ceea ce rmnea din baloanele sparte le bgau n gur i le sugeau ca s le fac baloane foarte mici pe care i le sprgeau de frunte sau de capul celor care nu erau prea ateni. De multe ori puteai s fii atent degeaba pentru c dac venea cineva i te inea de mini iar altul i sprgea balonul cel mic, pe care l fcea cu gura, de frunte, totuna, i-l sprgea. Cel mai bine dac era balonul tare atunci el se sprgea uor i nu mai trebuia s te loveasc de attea ori n cap. Dar nu toi aveau rbdare snvrt de prea multe ori balonul ca s-l fac tare i nu toate baloanele erau tari,

190

erau i baloane moi i-atunci trebuia s te loveasc de mai multe ori. Dar se sprgea pn la urm. Nicolai Arsenievici sttea n verand la el acas i se uita la un pahar de vin. Impresia neplcut de ieri a fost att de neplcut nct Nicolai Arsenievici i-o amintea i acum. Dac toi tia i-au pus n gnd s-i prind pe toi care fur? Altfel nu-i putea explica Nicolai Arsenievici adunarea de ieri i mustrarea lui Alexandr Timofeevici. Nicolai Arsenievici ddu peste cap paharul de vin i-i continu gndul. Dac Palaghia ar sta mai puin prin grdin, oamenii ar tri mai linitii. Turn din ulcior vin n pahar i-l ls pe mas fr s-l ating. Dac Palaghia ar grebla mai puin, oamenii ar tri mult mai bine. Cu siguran oamenii ar tri mai linitii dac nu ar fi Palaghia. Asta o tia toat lumea. Dar cine a adus-o pe lume pe Palaghia? tim cine a adus-o pe lume pe Palaghia. Baba Natalia. Pe cnd Nicolai Arsenievici se gndea care dintre ele dou ar fi fost mai bine s nu se nasc i dac n genere are baba Natalia vreo vin n toat povestea cu Alexandr Timofeevici, prin ua deschis intr n verand o gin i pi croncnind spre mijlocul acesteia. Dup ce o ls s se apropie mai bine, lsnd-o s cread c nici n-o observ, Nicolai Arsenievici i

191

scoase apca i lovi cu ea pasre a strignd Pelaghia Petrovna! Pasrea sri speriat prin verand i dup ce zbur pe mas i rsturn totul se mai lovi de cteva ori de geam pe urm nimeri n cele din urm ua i o zbughi cotcodcind afar. Dar asta nu nainte de a fi lsat n mijlocul verandei un gina, fapt care l-a determinat pe Nicolai Arsenievici s ias dup ea i s strige n urma ei, Pelaghia! Pelaghia! i ridic de jos apca i cu ciud ddu paharaul de vin peste cap. Nelinitea lui Nicolai Arsenievici era cu totul neneleas. Pentru c nimeni i niciodat nu s-a gndit s-i prind pe cei care fur. Iar demiterea lui Alexandr Timofeevici nu avea nimic n comun cu prinsul sau neprinsul celor care fur. Ea era legat de o cu totul alt pricin i nicidecum cu ceea ce-l nelinitea att de mult pe Nicolai Arsenievici. Aa c nelinitea lui Nicolai Arsenievici era cu totul zadarnic. 45 A doua zi se rspndi prin sat vestea c n locul lui Alexandr Timofeevici, n funcia de ef al gospodriei fu numit cumnatul lui Vasilii Gavrilovici, Vasilii duardovici, i c n funcie fu numit chiar Vasilii Gavrilovici nsui. Aceast veste, pe de o parte, i irit pe steni,

192

iar pe de alt parte, a redat linitea unor ceteni, precum Nicolai Arsenievici i alii, care se aflau n aceeai situaie cum erau Efim Alexandrovici, care a furat scndur sau Zahar Zaharovici, care, pe lng scndur, ciment i un pliant cu fotografii a mai furat i o goarn pioniereasc pe care o ine ascuns n opron dup o bucat de placaj furat. Aa c vestea despre numirea n funcie a cumnatului lui Vasilii Gavrilovici i chiar a lui Vasilii Gavrilovici, personal, au adus linitea acestor oameni. Nimeni i niciodat nu se gndi s-i prind pe cei care fur, iar inimile lor au suferit degeaba. Micarea aceasta era prevzut de mult i toat lumea o atepta i de aceea era curios c ea a semnat atta nedumerire n rndurile stenilor. Nu era nimic de mirare n faptul c Alexandr Timofeevici a fost dat afar ca s fie pui n loc Vasilii Gavrilovici i cumnatul lui, Vasilii duardovici. Dar neateptat fu probabil felul n care a fost dat afar Alexandr Timofeevici. S fie tocmai el nvinuit de hoie i-nc n faa satului ntreg n clubul stesc, duminic, ntr-o adunare aa de special? Iat ce era neobinuit n aceast ntmplare. Se pare c Vasilii Gavrilovici a vrut prea tare s-l dea afar pe Alexandr Timofeevici i, dup cum se vede, a cam exagerat. Ceea ce

193

frmnta acum pe restul stenilor era cum se va menine n slujb Vasilii Gavrilovici, dac pentru a-l da afar pe Alexandr Timofeevici s-a folosit de un motiv att de delicat. Nimeni nu se putea gndi c Vasilii Gavrilovici va putea s reziste prea mult vreme ca paznic la tabr, avndu-l n acelai timp pe cumnatu-su cu cheile, fr s fure nimic din tabr, cu toate c atunci cnd un cumnat este eful gospodriei ntr-o tabr, lucrul acesta nu se poate, dar dac totui Vasilii Gavrilovici i-ar fi pus n cap i ntr-adevr n-ar fi furat nimic, atunci apare ntrebarea, ce rost mai avea ca Vasilii Gavrilovici s se fac paznic la tabr? Pentru c Alexandr Timofeevici, cum e uor de ghicit, va lsa totul i noapte de noapte l va urmri. De diminea pe Alexandr Timofeevici l trezi o sete npraznic i el o strig pe Marusea Ivanovna s-i aduc o can cu ap. Dup ce bu apa, Alexandr Timofeevici deschise ochii i soarele l izbi prin perdeaua tras ca i cum aceeai ap i-ar fi fost aruncat n fa de o mn necunoscut. Deodat Alexandr Timofeevici i aminti c el nu mai este ef de gospodrie i asta l fcu s-i lase capul pe pern i s nchid ochii. - Maa, pe la ct m-am culcat eu asear? - Oh, pe la ct te-ai culcat tu asar! Tu

194

asar ai fost tare frumuel. Mai bine nici nu m-ai ntreba. La ct s-o culcat el asar! Vin i mnnc, las tu asar. Asar tiu eu la ct te-ai culcat. Tare bine tiu. Maa-Marusea cotrobia prin verand i fiecare replic a ei, parc pentru ai da mai mult nsemntate sau nu se tie de ce, era marcat de cte un dangt de blide, iar dup ce blidritul Marusei lu sfrit, din verand tot mai continua s se aud vocea. - Mai nainte trebuie s tii s furi i pe urm s furi! Alexandr Timofeevici i scoase minile de sub cap, se ridic n capul oaselor i deschise ochii. - Pantalonii. Unde-s pantalonii, Marusea? - Unde i-s pantalonii? Acolo unde i-ai lsat! De unde i-ai lsat, de-acolo i ie-i! Alexandr Timofeevici i ddu seama c pantalonii erau pe el i abia dup ce-i gsi i cmaa i ciorapii la locurile lor, se mai uit o dat la ciorapi i la pantaloni, ncheie doi nasturi de la cma i se ridic. - Sterva gnusnaia! Nu tiu de ce te mai in eu la cas, rosti Alexandr Timofeevici printre nghiiturile de moare, innd un borcan de trei chile la gur. Nu tiu de ce te-am luat eu pe tine... - Sterva! Alexandr Timofeevici iei din verand i dispru undeva dup cas.

195

M ine, bolmojea Marusea Ivanovna, el m ine pe mine? Iaca n-am tiut cine m ine pe mine! Saa sttea la el n faa casei i cu ciocanul mrunea o sticl. Soarele btea att de tare nct Saa i aminti de rugul pe care a ars omul acela i cam cum este atunci cnd arzi pe rug. Saa se gndi c este foarte greos i c nu este nimic mai ru dect s arzi pe rug. Lui Saa i se fcu dintr-o dat att de ciud pe capitaliti nct el i nchipui ce-ar fi s-i dezbrace pe toi i s-i aeze pe cioburile de sticl i totodat s le mai trag i cu ciocanul n cap. Gndul acesta l neliniti i-l bucur foarte tare pe Saa i el a nceput s bat sticla i mai tare. Ce-ar fi s le pun degetele aici pe cioburi i s le bat cu ciocanul de deasupra pn le iese cioburile prin unghii i poate c atunci nu vor mai arde pe nimeni pe rug. Saa chiar se gndi cum ar fi s le bage cioburi i n ochi i asta i se pru cel mai bine. 46 De dimineaa, n faa colii, se fcea schimb de flori i se umflau baloane. Vitea Gurskii i Roma Bohanov, ncercau s prosteasc pe cineva din clasa a doua s le dea dou flori roii n schimb pe o floare galben. Pe urm tot ei, dar puin mai ncolo, au putut fi

196

vzui cum schimb o floare roie pe dou flori galbene. Cei mai muli nici nu aveau flori i i le fceau aa ca Vitea Gurskii, prostind pe cte cineva. Erau prea muli care veneau cu cte un bra ntreg de flori, mai ales cei din clasele nti. Dar s ai flori era numaidect. Nimeni nu putea s mearg la parad dac nu avea flori. Aa c cei care nu aveau florile de acas, chiar dac nu i le fceau ca Vitea Gurskii i Roma Bohanov, le primeau mai trziu de la Nadejda Petrovna care strngea numaidect de la fiecare cte o floare i fcea buchete de flori. Dar asta costa cteva palme dup cap i cteva trsturi de prul de deasupra urechii, care n aceste condiii erau att de puternice, nct i venea s nu mai stai la parad. Nu meritau florile atta. i ca s evite s-l trag de pr i s-i trag cu palmele dup cap, de cu seara Saa se strecur printre gard la baba Maria, care avea n grdin lalele nflorite i rupse la nimereal un bra de lalele. O parte le ls acas mamei n vaz, iar o parte le lu cu dnsul, la parad. i nc trei le inea de-o parte, n mna stng, ca s le dea lui Sonia dac o vede i vede c n-are flori, cu toate c s-ar putea s aib. Nu prea crede el s vin Sonia fr flori la parad, c e prea mare. - Ia arat ce lalele ai, auzi Saa i nici nu reui s aud bine i cineva i le lu din

197

mn i-i ddu n schimb dou flori galbene, fr frunze. Saa vru s i le cear napoi, dar cineva i trase un bobrnac peste cap i pn se dezmetici Saa, florile au disprut n mulime. Rmase cu cele dou flori galbene, foarte nciudat, uitndu-se nelinitit n jur ca s nu fie cumva prin preajm Sonia, s-l vad cu florile acestea urte. Dup ce i mai trecu ciuda i vzu c Sonia nu apare de nicieri, se gndi c poate ar fi mai bine s-i schimbe i el florile pe altele mai bune. - Nu vrei o floare galben? i dau o floare galben i tu-mi dai una de la tine. - Du-te, mi, de-aici. Ce, astea-s flori la tine? Nu vezi c-s numai bee? Poi s le dai la porc. Saa roi i hotr s nu mai schimbe florile. Le aranj puin i le prinse de la jumtate ca s par mai apene, iar una dintre ele era chiar rupt i trebuia oricum inut de la mijloc. Gsi pe jos nc o floare, o ridic i o scutur i o puse lng celelalte i-i pru c este chiar mai bun. Cine l-a pus s stea cu lalele la vedere? N-ar fi putut s stea pe undeva ct mai aproape de Nadejda Petrovna sau alt nvtoare. Snt rele nvtoarele astea i strig la tine, dar dac stai mai aproape, nimeni nu-i ia florile i nu-i d bobrnaci. Mai bine

198

sttea lng Nadejda Petrovna, chiar dac-l enerveaz i-i pune nota trei, avea acum lalele i nu beele astea. De ce i-a spus c poate s le dea la porc? Saa se ruin dintr-o dat att de tare nct ncepu s nu-i mai par ru de bobrnacul pe care l-a luat i ar fi vrut ca toat lumea s-i trag cte un bobrnac, numai s nu-i mai spun nimeni i niciodat nimic de nici un porc. Nici nu mai vru s se mai duc la clas. Vroia s fug undeva dup coal, s se aeze pe o piatr i s plng. - Clasa a treia B! patru A! Beul! Unde-i Beul!? Saa simi c cineva l ia de mnec i-l trage cu putere ntr-o parte. Vzu spatele lui Nadejda Petrovna i mna ei groas cum l trie dup ea. Treci la clas, Vakulovskii, nu mai csca gura! Saa se sperie mai nti, dar pe urm parc i-ar fi amorit mintea i nu mai simi nimic i se alinie lng Bohanov, n spatele lui Gurskii i-a lui Jiolti. Abia atunci Saa i ddu seama c n-a umflat baloanele. Peste tot n jur era plin de baloane i numai el nu avea baloane. Scoase din buzunar baloanele i ncepu s le umfle. Nici nu s-au umflat bine baloanele c au i nceput s se aud bubuituri, rsete i strigte i chiar fete care plngeau. Nu se tie de unde s-a auzit un strigt Ura! care se transform ntr-o clip

199

ntr-o uruial neuniform i lung, nsoit de alte baloane care se sprgeau. Toat lumea a nceput s strige cu bucurie Ura! Se auzeau voci subiri, voci groase i chiar fluierturi de mai multe feluri. Atunci cnd pe scri apru directorul, cel cu pixul cu past groas n buzunarul de la piept, i a nceput s mite minile, s se nroeasc i s deschid gura, uralele s-au stins cte puin i-atunci s-a auzit c directorul strig i mic din mini i se enerveaz pe toi. - Ia terminai! Terminai! Cine v-a zis s strigai? Nu strig nimeni! Cine-a strigat Ura!?! Numai eu strig Ura!! Cnd o s m auzii pe mine c strig, atunci s strigai! Ia aliniai-v frumuel. Alinierea. Fiecare la clasa lui. Baloanele, florile, tot ce trebuie, c pornim. Pe care-l aud c mai strig, l plesnesc. Am s v spun eu cnd s strigai. Cnd m auzii pe mine c strig, atunci s strigai. Deasupra, pe coal, flfir steagurile, baloanele tremurar. Dincolo de gard, dup slcii, brni o main i-n-trnsa sau vzut o grmad de steaguri, boxe i microfoane i un balon care flutura, legat cu aa de oglind. ncetior, slciile au nceput s rmn n urm i foarte repede, dincolo de col, nu s-au mai vzut nici steagurile pe care

200

paznicul Vanea le-a pus cu scara pe acoperi i nici inscripia de la intrarea colii, roie, de sticl. Ieind din curtea colii, alaiul a luat-o n jos, pe lng cimitir i cazangerie. Din cauza grmezii de fier uzat, care crescuse pn la jumtatea drumului, parada ncetini mersul i fiecare trecea atent s nu se murdreasc, s nu se mpiedice i s nu se agae. Civa biei srir peste fiare i atunci se auzir vocile nvtoa relor, care strigar toate deodat, o parte boilor i-o parte vacilor unde v bgai! Cineva chiar ndrzni s sar peste o grmad de crbune din faa cazangeriei i un praf negru se ridic pn sus la baloane. S-au auzit dou baloane pocnind, pe urm Stela, care tocmai ncerca s-i trag pancarda n crengile unui copac care cretea din cimitir i trecea pe jumtate n drum chiar acolo, lng grmada de fier uzat, pe unde trebuia s treac parada i dup ce i-o smulse, Stela lovi pe cineva n cap cu acea pancard stri gnd totodat, debilule, debilule!, iar n timp ce pancarda se ridica i cdea, se puteau citi literele roii pe alb i scria cu litere ptrate SLAVA TRUDU, iar la urm era un semn de exclamare. Cuiva i sufl vntul baloanele i le opri ntr-un spin i-atunci se auzir iar nvtoarele care strigar toate pe rnd las c v

201

prind, las c v prind, v prind eu! ci! ci! cine! baloane! sparge baloane! V dau eu sticlue! se auzi la urm cel mai tare vocea lui Nadejda Petrovna. La vale, printre cimitir i cazangerie, pe lng coala cea veche i toaleta de lemn de pe dmb, care cu uile deschise, se ascundea parc ea singur ntr-o grmad de spini i buruieni uscate din anul trecut, printre case i coala cea veche, n care cteva clase de a I-a i de a II-a nc mai nvau i visau s creasc mai repede mari, s nvee n coala cea nou, pn n jos spre parcul de autobuze i tractoare al colhozului, prea c s-a rupt pe undeva i curge foarte ncet o ap pe care plutesc linitit baloane i litere. Saa i inea de a cele dou baloane pe care apuc s le umfle, iar cu cealalt strngea atent s nu le rup i mai tare, florile. Dup ce au trecut de parcul de autobuze, pe lng casa lui Valerii Petrovici, au ajuns n strada Gararina i de acolo, printre alte case, copaci i garduri, au urcat pn pe Lenina i-acolo au nceput s fie multe steaguri, pnze roii, pe care scria cu alb i maini care pipiau i duceau o cutie roie pe care scria, mare ct un chioc de ngheat. Din cealalt strad venea n ntmpinare alt coal i se auzea un ropot i un zumzit i voci de nvtoare care

202

strigau. Cealalt coal a ajuns mai prima i a pornit pe Lenina la vale i amndou colile i artau limba i unii biei o mn peste cealalt i ndoiau cotul. Dup ce prima coal a intrat toat pe Lenina, a intrat pe Lenina i coala lui Saa, pe urm toat lumea s-a oprit i au mai ateptat i alt coal. Sa auzit cum vine de pe alt strad iatunci s-au auzit cele mai multe baloane c se sparg, cnd cele dou coli s-au oprit i ateptau. Nu se tie de unde, Bohanov gsise un stegule i-l inea sus de tot. Deasupra lui Saa se foi o pnz care era legat de dou bee albe i Katereva ddu un b ca s-l mai in Jeolti pentru c o dureau minile. Saa a vrut s apuce i el un b dar cineva i ddu peste mn i-i spuse mai s-i faci i pe urm s-i bagi labele! i tot atunci se auzi un balon c se sparge i Saa se uit n sus i vzu aa i de a cum se flfie ca o crp galben balonul lui rotund. Triasc nti Mai, Ziua Mondial a Muncii! Megafonul hri i Saa i purta ncurcat privirea ncercnd s gseasc agat n vreun copac sau deasupra vreunei ferestre, lng un steag, plria de aluminiu din care se auzea vocea, dar dup hrit, aceeai voce spuse foarte familiar i blnd Ura! i toat strada se cutremur i buci de cer, baloane, creanga vreunui copac,

203

ferestre deschise i steaguri au nceput s tremure i s se amestece ntre ele. Jos pe asfaltul sur se vedeau ciorapii albi nclai n sandale cu guri pe margine i n bot pe unde ieeau afar ciorapii, pantalonii albatri i picioarele groase ale lui Nadejda Petrovna n ciorapi albi de mtase i mai ncolo, fr ciorapi i fr nimic, picioarele cu pr a lui mama lui Katereva, care se ridicau i clcau asfaltul cel sur cu linie pe mijloc, buci colorate de baloane din care se ntindea o bucat de a i flori care cdeau pe jos i nu se mai apleca nimeni s le ridice. Stimai locuitori ai oraului, v felicitm cu Srbtoarea Mondial a Muncii, nti Mai, pe care toat Uniunea Sovietic azi o srbtorete. Milioane de muncitori, tineri i vrstnici, pionieri i comsomoliti, octombrei i chiar cei mai mici dintre noi, care flutur cu steguleul de pe umerii tailor lor, au ieit bucuroi n pieele i pe strzile oraelor. Nu este cetean al Uniunii Sovietice care s nu se bucure n aceast zi. Pentru c ara noastr este o ar muncitoare i aceast srbtoare e pentru fiecare cetean, prilej de bucurie, chiar i pentru cei mai mici, a cror munc este s nvee. V felicitm, dragi tovari! Ura! A-a-a-a-a! ra-a-a-a! U-ra-a-a! n acest an, ca i n

204

precedentul, cu mndrie putem spune c Planul de Stat a fost ndeplinit i depit. n loc de dou grdinie, n ora astzi avem trei i o a patra care se construiete, cu teren de joac, csue din poveti i chiar cocioaba pe lab de gin, n care a fost pclit de un bieel detept, Baba Iaga i ars n cuptor. Tot n acest an a fost depit planul la ppuoi i gru, iar n brigada nr. 3 s-a nregistrat o cretere de 84 de procente la gru i 72 de procente la ppuoi, ca s nu mai vorbim de mere, cartofi, sfecl de zahr, rsrit din care se face uleiul i celelalte produse de care ne folosim. La fabrica de conserve au aprut noi soiuri de suc pentru micui, iar cele vechi au fost perfecionate. Fabrica de cusut a depit planul cu 12 procente, ceea ce este cu patru procente mai mult dect n anul trecut. ntr-un cuvnt, scopul pe care i la pus cel de al XXVI-lea Congres al Partidului Comunist al Uniunii Sovietice, a fost ndeplinit n via. V felicitm ceteni-care-muncii! Ura! Soarele rzbtu deasupra blocurilor i n aceeai clip razele lui s-au amestecat cu strigtele care s-au ridicat n aer i au umplut cerul. Frunzele asudate ale copacilor au nceput s se topeasc i de sub praful alb a nceput s se arate culoarea verde care

205

strlucea i, dintr-o dat, lng cea strlucitoare o jumtate se ntunec i frunzele de parc s-au tiat n dou. Printre ele se vzu o plrie de aluminiu, pe urm nc una i psrele care s-au obinuit cu hritul acestora i nu se mai temeau. Se auzi un pocnet i Saa simi cznd pe umr bucata de balon legat cu a, a crei capt se termina la el n mn. Saa nc mai simi c balonul despre care credea c nu are deloc greutate, atunci cnd se sparse i uur mna i chiar atunci o mn i se bg n pr i baloanele au czut toate jos, iar asfaltul cu tot cu ciorapii albi i cu sandale s-a ridicat n sus, iar crengile copacilor au zburat ca nite psri mari i au strigat mgarule, mgarule. Pe urm crengile au spus, a, nu tu. Bohanov, mgarule, tu ai spart balonul, animalule! Se auzi pe urm, ai! Ai! i psrile s-au ntors napoi din cer i s-au fcut crengi. n vale, unde strada ddea n piaa cea mic a oraului, n mijlocul creia, nzpezit de flori, pe un postament mare de marmur, la care duceau din toate prile treptele roz, se nla monu mentul lui Lenin, ntre Univermag i Comitetul Executiv parada ncepea s se mprtie. Dup grmezile de baloane i spinrile mamelor cnta fanfara i muli nc se mai nghesuiau s duc flori ca

206

s vad fanfara. Cei mai muli ns s-au scurs n parc i au disprut n magazine, sau pur i simplu pe strzi, furindu-se pe lng WC-ul public i cinematograf, n pia, unde se vindeau semine, se umflau i se bgau n buzunar baloane. Peste cteva minute oraul se umplea de pionieri care lingeau ngheat, scuipau semine sau le fceau pe amndou deodat, scuipnd i lingnd, strignd i alergnd dup bucelele de baloane de pe strad pe care le ridicau cu mna n care aveau seminele i le bgau n buzunar ca s fac mai trziu baloane mici. Se lingeau ngheate pe b, cu ciocolat i fr ciocolat, la zece, doisprezece, cinsprezece i chiar douzeci de copeici ngheata, roz, alb sau cafenie, n pahare de carton din care se mnca cu bul, sau n pahare care se mncau cu totul, cu ptrele. Se sprgeau baloane mici de cap, se aruncau mingiue mici ct o nuc mare de cauciuc n magazine i pe strad i-n staiile de autobuz, se primeau i se ddeau picioare n fund. Peste bucile de baloane, florile i chiar pancardele clcate, au aprut i ngheatele topite scpate de pionierii mai mici, crora le ddeau peste mn pionierii mai mari dac dup ce le ddeau un picior n fund ngheatele nu cdeau. n fa la alimentar, innd

207

prjituri i sticle cu ap dulce, pionierii se ghiftuiau i se stropeau cu ap dulce. Dar strzile degrab se goleau i pionierii umpleau scrile cinematografului tapiat cu afie cu lupi i iepuri care danseaz pe ghea. Oraul i recpta linitea. El parc se afunda n ea i prea mai tcut ca niciodat i prea chiar trist, de parc n el nu mai locuia nimeni, numai mainile care mai treceau pe strad i bucile de baloane care li se prindeau de roi, se nvrteau de cteva ori i pe urm cdeau. 47 Soarele mai pstra nc zgomotele paradei cnd Nicolai Arsenievici, innd pe umr hrleul, se duse n pdure. De la brigada de tractoare, cnd tractoritii i oferii i ceilali lucrtori ai brigadei, au luat-o n sus, printre case, Nicolai Arsenievici se furi pe dup mainile parcate n curte i dup ce sri gardul de dup garaj, care ddea ntr-o grdin cu toalet de scndur, Nicolai Arsenievici se bg n toalet i rmase n singurtate. Strigtele colhoznicilor se auzeau tot mai departe i cnd simi c s-au ndeprtat destul i vocile se auzeau vag de tot, Nicolai Arsenievici iei din toalet, sri gardul napoi n strad i de acolo pe ulie, pe lng

208

casa lui Valerii Petrovici, coala cea mic cu toalet de lemn, prin cimitir i cazangerie, se ridic sus la stadion de unde, n deprtare, se vedea, dup cele dou iazuri, satul. Nicolai Arsenievici grbi pasul i, cu o mare bucurie n suflet, se ndrept spre cas. Acas Nicolai Arsenievici i ddu repede jos cravata, cobor n beci, scoase o can roie cu vin, o puse pe mas i se aez. Soarele ncepea s frig cnd Nicolai Arsenievici, nfptuindu-i noul su plan, iei din ograd cu hrleul pe umr. nc-i mai rsunau n cap uralele colhoznicilor i n timp ce urca dealul, pe ei i-i nchipuia deja n vale, strignd Ura! n faa monumentului. Nicolai Arsenievici vedea tribuna, microfoanele negre, aliniate, care din mulime semnau cu un crd de ciori i-n spatele lor, ntre steaguri i flori, mna pe care io trece prin pr Anton Prokofievici, tusea provocat a lui Gherasim Nicolaevici i rndul de cravate. Nicolai Arsenievici tui ca s alunge fiorul rece care-l trecu. n cabinetul preedintelui de colhoz preedintele bate cu pumnul n mas i strig, iar Nicolai Arsenievici st n picioare cu chepca n mn. - Cum de se poate aa ceva! zice preedintele de colhoz. - nelegei... Anton Pro... - Nici un Anton Prokofievici! Nu pot i nu

209

vreau, dar cel mai important, nu vreau s neleg nimic! - Dar Anto... - Nici un Anton Prokofievici! Nicolai Arsenievici se aplec i, fr s scoat mna din buzunar, trecu pe sub creang. Palma ncepu s transpire pe coada hrleului i Nicolai Arsenievici l mut pe alt umr, schim bnd i mna care st n buzunar. Dincolo de pdurice l lovi n fa lanul verde de gru, vntul lene care-l mica i nasul lui Nicolai Arsenievici se umplu de miros de iarb i pmnt cald, iar urechile de fitul vntului i zgomotul psrilor care care zburau prin crengi. Chiar din ziua a doua a numirii sale n calitate de ef de gospodrie Vasilii duardovici ncepu s umble prin gospodrie ntr-un halat albastru din buzunarul cruia se vedea o jumtate de patent. Totodat, Vasilii Gavrilovici, n calitatea sa de paznic, i cumpr un uruiac de fier pe care avea de gnd s-l foloseasc. De diminea Vasilii duardovici deschidea uile cantinei i intra i ieea din cantin cu un metru de pnz n mn. Pe urm Vasilii duardovici putea fi vzut cu o bucat de scndur pe care o ducea subioar, un ferestru i un creion rou pe care-l inea n gur sau dup ureche. De multe ori Vasilii duardovici ducea un scaun

210

sau un lighean, un stingtor sau un umuiag mare de fire electrice. De sub halat, atunci cnd Vasilii duardovici se apleca s pun genunchiul pe scndura pe care o tia cu ferestrul, atrna cravata lui cafenie cu frunze galbene i verzi. Vasilii Gavrilovici, n calitatea sa de paznic al gospodriei, se simea dator s-i ajute cumnatul i de aceea acetia puteau fi vzui deseori mpreun. Ca i Vasilii duardovici, Vasilii Gavrilovici ducea scaune i scnduri, umuiege electrice sau cldri cu cuie i de foarte multe ori duceau amndoi aceeai scndur. Dar nici unul dintre aceste obiecte nu dispreau, aa cum s-ar prea normal s dispar, ci se mutau numai cu locul pe teritoriul gospodriei. Lucrul acesta era uor de confirmat, dac stteai ascuns dup cistern, n spatele depozitului, de unde, a patra noapte la rnd, cei doi erau urmrii de Alexandr Timofeevici. Nici unul dintre acele obiecte nu disprea. Faptul era cert. Ele se mutau cu locul pe teritoriul gospodriei i o fceau cu atta repeziciune nemotivat, nct dup cele patru nopi de urmrire, Alexandr Timofeevici ntrevzu n totul o metod foarte ireat de a pune n ncurctur pe oricine ar ncerca s-i urmreasc pe noii gospodari cu intenia de a-i surprinde furnd sau

211

svrind orice alt nelegiure precum ar fi neprezentarea la serviciu sau trndvia, dar mai cu seam aceast metod era ndreptat mpotriva fostului ef de gospodrie i tot el i paznic, adic Alexandr Timofeevici, care ar fi putut s se rzbune. A nceput s se strng maculatura. Att prin sate ct i prin orae, pionierii din ara ntreag umblau dup gazete, reviste i cri, pluguri sau hrlee, ligheane i caiete. Att plugurile ct i caietele, crile sau bucile de calorifer puteau s fie noi i vechi i pionierii umblau peste tot ca furnicile, cu teancuri de gazete i buci de fiare i tblraia pe care o trgeau pe asfalt fcea glgie pn ce ajungea s fie cntrit. La uile pensionarilor se adunau grupe de pionieri care nu ncpeau cu toii n vizor. De acolo pionierii plecau cu teancuri de gazete, gata legate, pe care pensionarii le primeau gratis i le strngeau timp de un an de zile, teancuri, n balcon. Ua se crpa i dincolo de lniorul care o inea, aprea o pereche de ochelari care spunea n-avem, chiar acum au plecat pionierii, sau: ai mai fost o dat, gata, nu mai avem, navem, asta a fost tot, s-a terminat, ce mai vrei, la anu copii, la anu, navem maculatur!, ncercai mai sus, n-avem maculatur!

212

n faa blocurilor, la fiecare scar, grmezi ntregi de hrtii i reviste, cri noi i vechi i cutii de carton erau pzite de civa pionieri, n timp ce alii apreau de peste tot, aruncau ceva la grmad, pe urm dispreau strignd i gesticulnd. Prin podurile bibliotecilor steti i-n podurile pensionarilor se auzea hodorogeal, ieea praf, jos, la pmnt, cdeau saci de hrtie care se rupeau de greutate. n faa colilor, nvtoarele cu caietul n mn scriau kilogramele. Voci care strigau, mai aducem, mai aducem. Lng cazangerie, pe unde nu demult trecuse parada, grmada de fiare se lungise pn sub gardul cimitirului i foarte repede se va ridica pn la crengile copacului n care Stela i-a agat pancarda. Crucioarele cu ceainice, chiuvete ruginite, evi i motoare nu ncetau s hodorogeasc pe drumul care venea de la stadion. 48 Nicolai Arsenievici se adnci n pdure departe, s nu fie gsit. Unde fusese cndva o rp i cursese poate c i ap i unde acuma nu mai era dect o adncitur plin de crengi uscate i frunze putrede de atia ani, Nicolai Arsenievici se opri, puse hrleul jos i, aezat pe coada hrleului, scoase o igar i o aprinse. Fumul se vedea foarte clar n

213

ntunecimea pdurii i se ridica din vgun drept n sus, disprnd brusc acolo unde o raz groas de lumin trecea printre frunze, chiar deasupra capului lui Nicolai Arsenievici. Civa tufari de corn, care creteau din mal, chiar acolo unde rpa prin care cursese cndva i ap i care se umplu de frunze i vreascuri i unde, la doar civa pai, rpa forma o ruptur care poate c fusese cndva cascad atunci cnd apa, dac a curs vreodat, l ascundeau pe Nicolai Arsenievici cu crengile lor ntortocheate, aa nct din crare nimeni n-ar fi putut s-l vad. Nicolai Arsenievici se mai uit o dat la fosta cascad i chiar pentru o clip i nchipui cum curge pe-acolo apa i se ngrijor, dar dup ce se mai uit o dat la vreascurile adunate acolo i rscoli cu hrleul stratul de frunze putrede, care se dovedi prea gros, i zise c apa nu va mai curge pe acolo niciodat i c nu a mai curs demult i poate s nceap linitit. Scuip n palme, desen cu hrleul un patrulater i se puse s fereasc frunzele. Ia s vedem cine a colectat cea mai puin maculatur, Lihaciova Partnuhina, fetelor, ce-i asta? De ce nai colectat maculatur, ce, nu avei gazete, reviste? Voi trebuie s fii ca albinuele, ce, trebuie s v nv eu?

214

Mergei la pensionari, la veterani, ce, nu cunoatei nici un veteran? Nu se poate s nu cunoatei nici un veteran, duceiv la ei i spunei-le c v trebuie la coal i o s v dea c i-aa n-au ce face cu dnsele. Ducei-v la veterani c au balcoanele pline cu reviste, voi trebuie s fii ca abinuele. Aa cum albinuele umbl toat ziua i colecteaz nectar pentru stupul lor, aa i voi trebuie s colectai maculatur, ce-i asta, fetelor? Ce-i chiar att de greu? Lihaciova Partnuhina, ascultai la mine, mai este timp pn smbt, dar nu lsai pe ultima zi. Nu lsa pe mine ceea ce poi face azi. tii c este aa o vorb, punei-v i colectai maculatur. Dar cine a adus cea mai mult maculatur? O-o-o, Bohanov, de data asta-i bravo! El a adus, uitai copii ct maculatur, o su-u-t patruzeci de chile de hrtie i dou sute paisprezece de fier i nc mai aduce. Bohanov, ce zici, mai aduci, Bohanov? Pn smbt mai este vreme. Iaca, Bohanov i bravo, el o s aib not exemplar la purtare. i Jeolti vd c s-a mai ridicat, el tot i bravo, la noi el are 82 de kilograme de hrtie, iaca i Vakulovskii... nu-i ru, 46 de kile de hrtie, dar el nc mai are timp, ce zici, Vakulovskii? Mai aduci pn smbt? Iaca, bieii la noi s bravo. Dar fetele nc o s mai aduc.

215

Voi de-amu tii copii, c tata lui Stela a adus cu maina ase sute cincizeci de kile de fier i ne-a promis c-aduce i hrtie, asta pentru clasa noastr putem s spunem c este foarte bine i noi am ndeplinit planul. Dar dac cineva mai are ceva pe-acas, mai aducei. Voi trebuie s fii ca albinuele. tii cum umbl albinuele? n cap la Saa apru dintr-o dat un cmp mare cu flori prin care bzie albinuele i colecteaz polen. n mijlocul lanului era aternut o ptur i pe ptur Saa mnca harbuz. Florile erau nalte i-i ineau lui Saa de umbr ca nite copaci. - Aa cum umbl albinuele prin flori i colecteaz miere pentru stupul lor, aa i voi trebuie s colectai maculatur pentru c din maculatur se fac cri i manuale noi, caiete i hrtie de colorat. Iaca, noi am nvat la coal c hrtia se face din copaci, dar ce-ar fi, copii, ca s se taie atia copaci ca s se fac manuale i caiete? i de aceea voi trebuie s umblai ca albinuele, s colectai ct mai mult maculatur. Pe urm maculatura aceasta se duce la fabric i se topete i se transform n hrtie, iar pe urm din hrtie se fac caiete i manuale i nu mai trebuie s mai taie copacii. n cmp nu mai era nimeni. Numai

216

albinuele bziau peste tot cu legturi mici de gazete pe care le duceau n lbue, ligheane stricate i uruburi ntinse pe o srm. Soarele nc nu rsrise bine i de jos se vedea cerul albastru i cte un nor alb, mare i mprtiat, ca o grmad de maculatur. Florile au nceput s foneasc i de pe ele cdea roua i zburau deranjate albinele. Cnd se uit mai bine, Saa vzu c se apropie Sonia i se apleac s nu-i cad roua dup gt. Saa a ntrebat-o dac nu vrea harbuz i ea a spus c vrea i Saa a rupt de genunchi jumtatea de harbuz n dou. Cnd Sonia termin de mncat harbuzul i-i ridic zmbind minile pline de zeam, n clas nu mai era nimeni. Glgia de dincolo de fereastr l fcu pe Saa s se uite afar i el vzu pe Bohanov care arunca legturi de gazete jos din main, pe Jeolti care-i ddea mna lui Gurskii ca s se suie Partnuhina, care ducea o legtur grea n brae i alii care stteau la rnd, iar mai ncolo, lng un copac, sttea de vorb cu Nadejda Petrovna tata lui Stela. 49 Sub Nicolai Arsenievici apru pmntul negru i rece care mirosea a putregai. Buci de rdcini, pietre i chiar o geant putred, de piele, care se

217

rupse cnd Nicolai Arsenievici o apuc cu mna i vru s-o smulg de sub pmnt, stteau la un loc peste grmada proaspt de pmnt de lng Nicolai Arsenievici. Atunci cnd patrulaterul lui Nicolai Arsenievici se adnci cu un hrle, acesta scoase o igar i se aez gnditor n frunze. - Dac ar fi s ne suim sus de tot, acolo unde se tremin ploaia, ce zicei, oare am mai avea nevoie de umbrele sau nam mai avea? Eu zic c n-am mai avea. - Eu zic c n-am mai avea, pentru c acolo n-ar mai ploua deloc i-ar fi foarte bine i uscat i fr umbrele i nici n-ar fi umbrele. - Cum credei, industria ar avea de ctigat sau de pierdut, dac nu s-ar mai face umbrele? Eu zic c ar avea de pierdut, pentru c umbrela este un produs de serie, care se gsete n fiecare cas. i ce-ar fi dac nu s-ar mai face umbrele? - Eu cred c ar avea de pierdut n primul rnd industria. i pe urm, dac pierde industria, pierde i muncitorul, iar dac pierde muncitorul, pierde i ara. Asta n primul rnd. - Dar spunei dumneavoastr prerea proprie cum credei, exist aa un loc unde s se termine ploaia i s nu mai plou? i dac exist, credei c e posibil viaa fr ploaie i fr ap, n

218

general? Prerea dumneavoastr proprie. Eu cred c nu exist. - Eu cred c nici n-ar putea s existe viaa fr ap. Asta n primul rnd. i noi tim foarte bine - dup cum spunea i filosoful grec, Tales, totul se trage din ap i chiar i viermele, dup cum bine tim, i bacteria, dup cum bine zice Darwin, nu au putut s ia natere i s prospere dect n ap. Iar, mai apoi, dup ce viermele s-a transformat n oprl iar oprla a crescut mare i s-a fcut crocodil, iar unor oprle, dup cum bine tim, le-au crescut pene i au zburat n copaci. i dup aceea, cnd crocodilul a nceput s mearg n picioare, m refer la unii crocodili, acestora a nceput s le creasc pr, iar mai trziu le-a czut coada. i-acest fel de crocodil probabil c s-a transformat n maimu i-a nceput s umble prin copaci. Dar pentru asta a fost nevoie de multe milioane de ani. Pe urm maimuele au nceput s munceasc i s-i dobndeasc singure hrana. Ele erau cele mai detepte animale. Iar de la munc minile lor au nceput s apuce tot mai bine i s fabrice unelte. Iar dup asta a aprut omul, pentru c la maimue le-a czut prul i noi cunoatem azi omul aa cum este el. Desigur, au trebuit foarte muli ani pentru asta i chiar i faptul c omul

219

este mult mai inteligent dect maimua ne spune despre asta. Aa c fr ap nu exist via. Dar, totui, munca l nnobileaz pe om. - Cum ai petrecut ziua cosmonautului, Makarci? Se zice c ai spat n grdin. - Bre, Vladimir Ilici. Ziua de 12 aprilie pentru mine este o zi sfnt, poate ca i cea de 9 mai. Pentru c-n zilele acestea a ctigat de dou ori. O dat atunci cnd i-a btut pe nemi i pentru asta zic c ziua de 9 mai e sfnt pentru mine, i-o dat cnd a pit n cosmos. Iar eu am stat n faa televizorului, Vladimir Ilici, i nu n grdin. - De ce n-am face azi de parad n 12 aprilie? Credei c nu e un motiv pentru ara noastr? - Dac nu m credei, eu a putea s v povestesc ce s-a transmis la televizor n ziua de 12. - Cu toate c n Moscova i alte orae mari, oamenii au defilat i au purtat portrete de-a lui Gagarin. - i chiar de la numrtoarea aceea, Vladimir Ilici, patru, trei, doi, unu... pusk! - Este un moment important n istoria rii i ilustreaz foarte bine ideea noastr de progres. Apropo, dumneata mai tai copacii din pdure? - Nicidecum! Dup ntlnirea aceea cu

220

dumneavoastr, Vladimir Ilici, eu nu mai tai copacii din pdure. i spun i la ceilali s nu taie. Cci doar pdurea este bogia noastr, Vladimir Ilici! - Foarte bine facei, Makarci, foarte bine. i s-i nvai i pe ceilali s fac la fel. 50 n pdure prea c nu-i nimeni. Ajuni la margine, Vladimir Ilici i Makarci au fost orbii la nceput de puterea soarelui de mai, dar dup ce ochii li s-au obinuit, lumina tioas de mai nainte s-a transformat n surs de cldur i plcere. Ei au trecut drumul i au pornit prin gru, acolo unde tiau c se gsete o crare. n pdure ns era rcoare i dac nu s-ar fi vzut printre crengi uviele orbitoare de lumin, s-ar fi putut crede c e o zi moho rt. ns nici umbra pdurii i nici umezeala pmnt ului pe care hrleul l arunca, nu au trezit n Nicolai Arsenievici aceast prere. El spa linitit i aerul pe care l respira era un aer de primvar. Dup a treia noapte de pnd Alexandr Timofeevici se ntorcea acas. Satul era pustiu i numai baligile care ncepuser s se usuce n mijlocul drumului erau dovada c pn la Alexandr Timofeevici au mai trecut oameni. Dar Alexandr Timofeevici nu era obosit. Dac cineva s-ar fi uitat

221

atent la faa lui Alexandr Timofeevici, ar fi gsit foarte repede o explicaie. Dar iat ce a fcut Alexandr Timofeevici. Pe la ora patru, spre diminea, vznd c Vasilii Gavrilovici nu fur nimic, a hotrt s se retrag dup csue i s se culce pe iarb. Alexandr Timofeevici era foarte obosit, iar Vasilii Gavrilovici nu fura nimic. Poate c Alexandr Timofeevici ar fi furat el ceva dac Vasilii Gavrilovici n-ar fi umblat prin tabr n sus i-n jos i nu s-ar fi uitat foarte atent printre csue i n-ar fi suflat de patru ori n uruiac. Se putea crede c Vasilii Gavrilovici l-ar fi simit pe Alexandr Timofeevici i de aceea fluiera, dar nu-i adevrat. Vasilii Gavrilovici nu l-a simit pe Alexandr Timofeevici. Atunci s-ar putea crede c Vasilii Gavrilovici fluiera ca s sperie hoii. Dar nu-i adevrat. De ce fluiera atunci Vasilii Gavrilovici? Dar de fluierat, fluiera. Despre asta poate s vorbeasc oricine triete aproape de tabr. Vasilii Gavrilovici fluiera de cteva ori pe noapte, cam la aceleai ore, iar la ora dou i jumtate striga de dou ori care e-acolo, bi! Ia fugi de-acolo! Iat, deci, de ce nu era obosit Alexandr Timofeevici. El a dormit pe iarb, dup csue i acum pe faa lui se mai vedeau urmele roii pe care plantele le-au spat. Alexandr Timofeevici mergea

222

drept i ncerca s-i aminteasc ce zi este. Pe urm, n cap i aprea o ptur. Pe urm, o bucat de brnz i o ceap pe care o scoate nvelit ntr-o gazet din torb. Pe urm l prinde pe Vasilii Gavrilovici cum scoate cuiele i fur sticla de la geam i-l duce pn la Marin Gheorghevici i-l pun n motociclet i drept la raion. Vin nu-i va lua cu el Alexandr Timofeevici. Nu se poate. Nu era bine s se consume vin i nici alt butur alcoolic la serviciu. Alexandr Timofeevici tia asta foarte bine. Iar serviciul lui Alexandr Timofeevici, o dat cu pierderea postului de lucru, devenise tocmai acesta, adic urmrirea lui Vasilii Gavrilovici i depistarea frdelegilor svrite de acesta. Poate c i din aceast cauz, ajuns acas, Alexandr Timofeevici s-a adncit n beci. Cnd a ieit de acolo, Alexandr Timofeevici ducea cu el o can roie cu vin din care sorbi cteva gturi, ca s nu se verse i pe care o aez lng un tlgerel cu slnin tiat i brnz, pe colul mesei n verand. Maria Ivanovna lipsea cu desvrire de-acas. Aadar, pdurea face oxigen. Dar fr oxigen nu exist via. Cci ce-ar fi viaa fr oxigen? n primul rnd, n-am mai putea s facem niciodat focul i nu s-ar mai prji nimic. Pentru c oxigenul

223

ntreine arderea. Dar fr ardere nimic nu se prjete. Ce ar fi viaa fr ardere? N-ar fi nimic. N-ar fi uzine i motoare cu ardere intern. N-ar mai exista nici autobuze. i nu s-ar mai face niciodat focul. Dar ce am mnca noi dac nu am avea cu ce s fierbem cartofii? Am mnca numai carne crud ca primitivii. Dar fr oxigen nu exist nici fotosintez. Asta nseamn c legumele nu ar face road i s-ar usca toat iarba i animalele nu ar avea ce s mnnce. De aceea avem nevoie de oxigen. Cci ce-ar fi viaa fr oxigen? n primul rnd, nu am putea s respirm i fr asta nu se poate tri. De ce? Pentru c nu poate s aib loc metabolismul fr oxigen. Este nevoie de oxigen n snge. De aceea noi trebuie s avem grij de pduri. Pentru c pdurile fac, n primul rnd, fotosintez i degaj n schimb oxigen. Punei o plant ntr-o ncpere i-o s vedei c se va face oxigen. De aceea aerul n pdure este mai curat. i exist chiar i o vorb: a merge la pdure. Aceast vorb nu e deloc ntmpltoare i se refer la aerul curat din pdure. Dac nu ai fost niciodat n pdure, trebuie s v ducei. S vedei ce aer curat e n pdure. Dar punei o plant ntr-o ncpere i-o s vedei c aerul e mai curat. Pentru c planta absoarbe bioxidul de carbon i ne d n schimb

224

oxigen. Dac nu ar fi plantele, oamenii ar respira numai bioxid de carbon pentru c aerul nu s-ar remprospta. De aceea este bine s aerisii camera n fiecare diminea i s v splai pe dini. O zi trebuie s nceap cu gimnastica de diminea. Gimnastica este izvorul sntii. Pstrai oxigenul, cci oxigenul este viaa. Iar fr fotosintez nu are loc metabolismul n organism. S lum dou plante de acelai fel. Dou flori. S le punem pe fereastr, aa cum avem acas. Vom vedea c plantele snt la fel. Le udm n acelai timp i avem grij de ele s le bat soarele. Plantele vor rmne la fel. Dar s lum una dintre plante i s-o punem n dulap, la umbr. Vom uda amndou plantele, ca i mai nainte, pe cea din dulap i pe cea din fereastr. Ar prea c plantele snt ngrijite la fel i de aceea trebuie s rmn la fel. Dar nu-i adevrat. Ce vom observa dup cteva zile? Vom observa c planta din dulap nu este la fel cu planta de pe fereastr, chiar dac snt udate amndou la vreme. De ce, totui, dac snt ngrijite la fel, planta din dulap va prea mai firav i mai bolnav? Explicaia este urmtoarea: n timp ce o plant st pe fereastr i se bucur de lumina solar, cealalt st n dulap, la ntuneric i nu are lumin. i de aceea

225

nu are nici fotosintez. Dar, fr fotosintez, o plant poate s rmn alb pentru c nu are culoare. Iat ce este fotosinteza. Dar fr fotosintez nar mai fi nimic, cci fr soare nu poate s existe viaa. De aceea trebuie s avem grij de pdure. Pentru c din pdure se face i mobil i hrtie, iar din hrtie se fac manuale i hrtie de colorat, ca voi s putei nva. Dup ce arunc bucata de tabl n spini, Saa se apuc s rup iarba. Rmase o urm umed i, n pmntul lipicios i cu guri, erau lipite cteva fire lungi de iarb alb. Deasupra creteau cteva tufe de alun i umbra lor cdea peste poian i peste Saa. Sacul era aruncat pe un spin i Saa rupea iarba i fcea grmezi mici, pe care nu avea cum s le piard. Cci locul acesta era att de mic, poiana aceasta nconjurat cu alunii i puteai s-o vezi pe toat cu ochiul, nu puteai s nu mai gseti grmezile. Pn la jumtate cdea umbra rotund a alunilor n care se apleca Saa i-aici iarba prea i mai albastr, iar mai ncolo ea prea mai galben i se vedea o floare roie sub un mce. 51 Scoase din buzunarul de la pantaloni patru baloane pe care nu le umflase i dup ce trase de ele, le bg napoi n

226

buzunar i cut n cellalt. Pe lng buci de hrtie i dou monede de cinci, scoase i cteva rupturi de baloane albastre i galbene i o moned de trei s-a rostogolit i s-a oprit sub mas. S-a gndit c a fcut bine c n-a umflat baloanele i nici nu mai avea nevoie pentru cealalt parad s mai cumpere altele i putea s le umfle pe cele de la prima parad. N-avea s tie nimeni c baloanele nu snt de la a doua parad ci de la prima i chiar dac s-ar fi tiut, nui punea nimeni s fac amndou paradele att de aproape ca s-i poi pstra baloanele de la prima parad pentru cea de a doua. Mai bine ar fi fcut dou feluri de baloane, cte un fel pentru fiecare, i-atunci nu mai puteai s te duci la parad cu altfel de baloane. Ar fi putut s fac un fel de baloane roii, pe care s scrie slava trudu, pentru prima parad i un fel de baloane albastre pe care s scrie 9 mai, pentru a doua parad pentru c era Ziua Biruinei i era mai bine s fie roii pentru c aa era i steagul pe care ostaii sovietici l-au pus la Berlin dup ce i-au btut pe fasciti. Saa bg n gur o bucat de balon i dup ce i rotunji gura foarte tare i-i trase buzele nluntru, subse balonul aa ca acesta s i se muleze pe cerul gurii, pe urm l strnse cu buzele i roti bucata

227

de balon rmas afar. Cnd l scoase, nu mai scoase o bucat rupt de balon, ci un balon mic, ca o cirea, pe care i-l ddu o dat de frunte, iar dintr-a doua l sparse. Se aplec i cut sub mas cele trei copeici pe care le bg ntr-o cutie de fier cu becule i n pahare curgea ap dulce. O puse n buzunar i ncepu s-i scoat caietele. I-au rmas i copeici de la prima parad i-nc i baloane. A mncat ngheat, patru sute de grame de rulad cu mr, dou sticle de ap dulce, nc dou ngheate i dou pahare de suc de mere i-nc o ngheat i dou pahare de rsrit. Cteva semine i-au rmas pe fundul buzunarului i-acum el tia de ce bieii mai mari, atunci cnd le cereai puin rsrit, au numai vreo dou pe fund i prindeau cu degetele buzunarul i ndoiau genunchii i prin pantalonii albatri se vedea atunci o umfltur ca o gu de gin, atunci cnd se taie ginile. Dar ei aveau de fapt mai mult rsrit i asta era numai un fel de a spune, de fapt iat cum era s ai numai vreo dou rsrite pe fund. Aa cum avea Saa. Saa scormoni cu degetul i scoase cteva scame, nite beioare mici i cafenii, care rmneau de la semine i dou semine. Le bg n gur pe rnd, iar cojile le-a luat din gur cu degetele i le-a pus pe mas. Dac se

228

mai duce disear la pine i cumpr numai cinci pini n loc de ase, cte treisprezece copeici, i rmn 35 de copeici i oricum nu vede nimeni. Pune plasa cu pine n cui, n verand i nimeni n-o s numere pinile. Se mai duce i mine seara i mai face. Totuna, dou pini le mnc scroafa i-nc jumtate de pine trebuie s-o dea la cine. Pn pe 9 mai, Saa a calculat c va avea, cu tot cu rubla pe care i-o va da mama diminea, dou ruble. Scrise repede cteva exerciii n caiet i-l bg n carte. Citi despre ostaul necunoscut i se gndi la o rubl mare de fier pe care era desenat un osta necunoscut, cu sabie n mn, care inea o feti de neam n brae pe care a salvat-o dintr-o cas care ardea. Pe urm i se fcu foarte ciud pe nemi i se gndi cum ar fi cel mai bine s-i omoare. Mai nti merse cu tancul peste ei i-i strnse lng un perete mare de piatr, dup ce nemii au fugit i au ajuns la perete. Un neam s-a mpiedicat i a czut sub enile i Saa s-a nvrtit cu tancul ca s-l fac chifleac. Pe urm, pe nite nemi ia dezbrcat cu pielea i i-a spnzurat cu capul n jos de srmele de la stlpi, ca s-i curenteze. Se ridic i se duse la oglind i, ca i cum ar fi avut un automat n mn, lovi un neam n burt, pe urm i trase un picior n cap cnd

229

neamul se prinse cu minile de burt ii mai trase un automat n cap i neamul a murit. Afar era cald i nu btea nici un vnt. Saa se dezbrc de cma i rmase n pielea goal. Ochii i se nchideau de la soare i el se frec foarte repede cu minile pe burt, pe urm o umfl i-i trase o palm. Trebuia s caute nite ou prin cuibare. O dat, cnd s-a bgat n poiat, s-a umplut de pduchi mici de gin, care gdil i te enerveaz. Dar pduchii de gin nici nu triesc la om i se duc repede. Pduchii snt mici i snt de dou feluri. Pduchi i lindine. Pduchii snt mai mari i snt vii i umbl prin cap. Dar lindinile snt albe i snt pduchi mori. Ele nu te mnnc, dar stau prinse de pr i se vd. Pduchii au nite labe mici i beau snge. Cu labele mici ei merg prin cap i fac guri. Pe urm, dac nu-i prinzi, pduchii se duc n creier i-l mnnc. Ei au nite labe mici cu care fac gaur n cap i nici nu simi. i ei i mnnc ncet creierul, pe urm mori. i dac vrei s-i scoi pduchii din cap, trebuie s-i fac doctorul operaie i s-i scoat din creier cu penseta. Dar nu-i mai gsete niciodat. Pentru c, pn i-i gsete, pduchii i mnnc creierul i mori. Ei sap foarte ncet pentru c am labele mici i nici nu te doare, numai te

230

mnnc i te scarpini. 52 Pe unde aveau s treac, dac grmada de fier uzat de lng cimitir s-a fcut mare ct tot drumul. Nimeni nu mai putea s-o mite de acolo, numai cu tractor. Fiarele se ridicau pn la crengile copacului i o chiuvet alb sttea deasupra, pe grmad. Trebuia s vin o main i s le duc s le topeasc, s fac maini noi i biciclete, dar n-a venit nici o main i ele stteau acolo grmad. Mai muli au furat de acolo i le-au adus a doua zi s le cntreasc, dar grmada, totuna, era mare i nu mai putea s-o fereasc nimeni dac nu venea maina dup ele. Nu mai era nici o crru mic. Dar cnd s-a pornit parada, pe 9 mai, toat lumea credea c o s mearg pe ocolite, printre maini, dar au vzut c gardul era ferit la o parte i toat lumea a ocolit grmada prin cimitir i ieea n partea cealalt, unde nu mai era grmad. Saa a mai vzut c lng gard mai era sprijinit o cruce putred de lemn, care era mai subire acolo unde era murdar de pmnt i era roas. Dar pe cruce nu scria nimic i ea cred c a stat drept lng gard i trebuia dat la o parte. Crucile de lemn putrezesc foarte repede i toate

231

lemnele putrezesc. Saa i-a adus aminte de scara din pdure i s-a gndit c degrab o s se road i ea i o s se frme. Cnd o s moar, Saa o s-i fac o cruce de fier, pe care o s-o bage n beton. ncetior, ncetior, Podgurskii ine creanga, hai fetelor, trecei. i o s-o bage zece metri n pmnt i o s scrie pe ea, Aici odihnete Alexandr Vakulovskii i toat lumea o s vin io s plng. Patru oameni legai la mnec cu un tergar l duceau pe Saa pe umeri i toat coala mergea din urma lor. Roma Bohanov i Gurskii duceau o coroan cu panglic neagr, pe care scria cu alb. Nadejda Petrovna inea o fotografie cu Saa, legat la col cu negru i-i prea ru c i-a pus nesatisfctor i vroia s-i pun exemplar, dar nu mai avea cui, cci Saa nu a ntrziat din cauza lui, ci din cauza autobuzului, care ntrzia tot timpul. Dar mai n fa Saa a vzut o fat care plnge i duce un buchet de flori. i-atunci Saa a vzut c asta era Sonia i i-a amintit cum a intrat ea n clas i l-a cutat n cap i cum pe urm i-a legat cravata i s-a curat la rztoare cnd ploua i pe Saa a nceput s-l mnnce nuntrul nasului, lng ochi i s-i tremure barba. Saa deschise foarte tare ochii, i nchise i-i sufl nasul. Era cald i parada trecuse pe jumtate de coala

232

cea mic i se-ndreptau spre casa lui Valeri Petrovici. Se auzea vocea lui Nadejda Petrovna care striga s nu mai dispar nimeni ca data trecut prin ora i s nu-i mai prind n pia, la rsrit, c le rupe urechile. S o atepte toat lumea lng monument, c dac prinde pe cineva c fuge, nu tie ce le face. Pentru c pe urm toat lumea se ntoarce de mnu napoi la coal, c trebuie s le spun ceva. n spate se auzea Paraskovia Fomovna. Ele strigau amndou i mergeau printre rnduri i te apucau de umeri pe la spate i te scuturau. Apru pe un perete un porumbel foarte mare, care inea n brae un glob albastru. n jurul lui scria n toate limbile cuvntul pace. Pe urm a nceput s se aud vocea. i totul s-a mai repetat o dat. Ca i data trecut, s-a ntors acas pe jos, a umblat prin ora i s-a oprit la iaz ca s se scalde. Cldura era mare i departe pe deal se vedea cum tremur pmntul i colbul i-a murdrit sandalele i pantalonii. Ajunse la iaz i cobor civa pai, pn la copacii mari de pe ieztur. Sub copaci era umbr, dar aerul era cald i Saa i scoase sandalele i pantalonii, iar ciorapii i mototoli i-i bg n sandale. Se aez pe mal i se sprijini cu minile i-i bg un picior n ap, s vad dac e rece. Pe

233

urm Saa clc n ap cu amndou picioarele i ncepu s se ndeprteze ncet, inndu-i minile strnse la piept. Cnd apa i ajunse la chiloi, Saa se opri i ii ud cu minile. Aa trebuia s faci ca s nu simi c apa e rece. Pe urm Saa i duse minile n jos i le lipi de corp. Ridic puin umerii, se nl pe vrfuri i, dup ce bolborosi ca un cal, i ddu drumul pn la gt n ap, pe urm sri n cap i dispru. Pe ap rmaser numai valurile i bolboroseala lui Saa, care mai rsuna n urechi. Mai ncolo iazul era linitit i strlucea i nu se vedea nimeni. Civa pai mai ncolo reapru capul lui Saa, care se scutur i-i terse apa de pe ochi cu minile. nchise un ochi i ncepu s noate ca ncul. Prul i ajungea n ochi i trebuia s i-l fereasc cu mna i atunci i lua aer n piept i-nchidea gura pentru c se ducea la fund. Apa se nclzi i nu mai era rece. Se vedeau numai valurile mici cum strlucesc. Saa ntinse piciorul i atinse fundul. Mai rmase ctva timp n picioare, cu minile strnse la piept, cu apa pn la gt. Pe urm a nceput s ias ncet i lng mal se prinse de o rdcin i clc pe iarb. Avea urme de ml printre degete i pe clcie i i se fcu frig, la umbr, sub copaci, i i se fcu pielea de gin. Se duse la soare i se ghemui i se uita printre picioare cum i se scurge

234

apa din chiloi. Pielea a nceput s i se usuce i soarele a nceput s frig i degrab i se fcu iari cald, dar nu se mai bg n ap. Se uit mprejur, s vad dac nu e nimeni, pe urm se duse dup un copac i-i scoase chiloii ca si scurg. Bieii mai mari i-i scurgeau drept pe ei. i ddeau jos numai pn la genunchi i-i nvrteau pn curgea toat apa. Pe urm-i mbrcau la loc. Saa i mbrc i el la loc i ncerc s-i scurg la genunchi, dar nu mai curse nimic. Peste chiloi i trase pantalonii. Ddu pantalonii jos pn la genunchi i mbrc cmaa. S-a aezat jos pe iarb i s-a nclat, i-a ters mlul care se uscase dintre degete. Scoase din buzunar, la urm, cravata, i ridic gulerul la cma i o leg. Prul i se lipise de cap i Saa l ddea dup urechi. Mai rmneau dou sptmni i patru zile, pn se termina coala. iacestea erau cele mai bune i cele mai rele sptmni. 53 n pdure Nicolai Arsenievici spa groapa. Pe mal, grmada de pmnt crescu i Nicolai Arsenievici mai fcu o grmad n cealalt parte, pentru c pmntul ncepu s cad napoi n groap. Iepurii, ca i celelalte animale domestice, au fost mai nti animale

235

slbatice i au trit pe coclauri i prin pduri. De exemplu, cinele. Cinele este un bun prieten al omului, dar el a fost mai nainte lup i poate c venea s rup oile acestuia, cum se mai ntmpl i astzi cu unii lupi. O dat, un om a prins un pui de lup i l-a adus acas. Lupul a nceput s creasc i omul s-a temut ca lupul s nu se npusteasc asupra sa i l-a legat. Dar omul s-a gndit c dac el se teme att de tare de lup, atunci i hoii se tem de lup i l-a pus s pzeasc casa. Dar pe urm lupul i cu omul s-au mprietenit i s-au fcut prieteni. Lupul nu mai mria cnd l vedea pe om, pentru c omul i aducea mncare i pe urm, dac a vzut c lupul nu mai mrie, nici omul nu s-a mai temut de lup. i aa a ajuns lupul cine i a nceput s triasc pe lng casa omului. Asta s-a ntmplat cu toate animalele care triesc pe lng om. Ele au trit mai nti n slbticie i abia apoi au fost mb lnzite de om. Multe dintre ele i-au schimbat i nfiarea, trind pe lng om, pentru c ele n-au mai trebuit s lupte pentru dobndirea hranei i de aceea ele alearg mai ncet. Aa i iepurii. Iepurii au fost mai nainte slbatici. Toi iepurii erau slbatici. Nu erau iepuri care s fie de cas i iepuri care s fie slbatici. Pentru c toi iepurii erau slbatici i ei triau n vizuini i prin hiuri. i astzi

236

mai exist iepuri slbatici care triesc n vizuini i se nmulesc. De aceea i iepurii de cas ar putea s se nmuleasc n vizuini, pentru c se trag din iepurii slbatici, numai c alearg mai ncet. Ei ar putea s se nmuleasc ntr-o vizuin i nu mai au nevoie de cuti. i nu mai trebuie s le dai nici de mncare, pentru c ei ies din vizuin afar i mnnc iarb i pe urm se ntorc napoi, n vizuin, la culcare. Trebuie numai s-i nvei s vin la vizuin. Trebuie s le pui mncare bun n vizuin. Dup ce iepurii mnnc toat mncarea din vizuin, le pui alta. i-i ii cteva zile nchii n vizuin, ca s nu fug. Pe urm iepurii nu mai fug din vizuin, pentru c vd c n vizuin este cald i bine. Nicolai Arsenievici iei din groap i nfipse hrleul n pmnt. iapoi, orice animal crete mai bine n natur. Cu att mai mult iepurii, care snt alergtori i le place micarea. Iepurilor le place s se mite. Ei ar putea s se mite toat ziua, up-up, prin pdure i s pasc n linite brebenei. Pe urm, cnd se satur, se ntorc napoi n vizuin i se culc. Dup o lun, cnd iepurii cresc mai mari, vii numai i-i prinzi ntrun sac. Nicolai Arsenievici termin igara i se apuc s trie copaci i s acopere groapa. Dup ce puse de-a curmeziul civa copaci mai groi,

237

Nicolai Arsenievici arunc peste ei crengi i ncepu s le acopere cu pmnt i cu frunze. Ls numai o gaur la intrare, ct gura cldrii, pe unde trebuiau s intre iepurii, pe urm se gndi s pun acolo o porti mic de plas, pe care s-o nchid i s o deschid. ntr-un cuvnt, vizuina era gata i Nicolai Arsenievici, ncepnd chiar de mine, ar putea s-i mute n pdure iepuroaicele. Pe mas, n faa lui Nadejda Petrovna, stteau una peste alta cutiuele nvelite n hrtie de caiet, cu numele scrise pe ele. Puteai s te joci cu ele i s construieti o cas de cutiue, cci semnau cu nite crmizi mici, nvelite n hrtie i cu nite cubulee care se vnd n cutii i din care se construiesc csue i garaje. Dar numai c acelea nu erau nvelite n hrtie de caiet i nu aveau nici un nume scris pe ele. Peste hrtie era nvltucit nite a alb, sau neagr, pus n cruce de mai multe ori, care inea hrtia s nu cad. Nadejda Petrovna se uita pe cutiue i scria numel e ntr-un caiet. Cnd Nadejda Petrovna a terminat, toat masa era plin de cutiue i nu mai stteau grmad una peste alta. Dup aceea, Nadejda Petrovna s-a uitat mai bine n caiet i a-nceput s strige. i l-a chemat la dnsa pe Buhin i a nceput s

238

strige la el i s-l ntrebe de ce n-a adus analiza. i l-a btut. Pe urm, Nadejda Petrovna a scos din geant o cutie de chibrite i a scos dintr-nsa i pe urm ia dat-o lui Buhin i i-a zis s se duc s fac analiza. Dar Buhin a zis c n-are analiz i el a zis c el a fcut acas i nu mai poate. Dar Nadejda Petrovna s-a enervat mai tare i i-a tras vreo dou i i-a zis s fac ct poate i s nu vin napoi pn nu face. Buhin a nceput s plng i a luat cutiua i s-a dus. Dar cnd se ducea Buhin, cred c toat lumea se gndea cum Buhin se murdrete cnd vrea s bage analiza n cutiu i cum o mpinge cu o bucat de hrtie. Dar trebuia s faci analiza drept n cutiu, dar era greu s nimereti. Trebuia s ii cutiua cu mna i s te uii, i cnd vedeai c a ajuns la cutiu, trebuia s tragi cutiua i o bucat rmnea n cutiu, dar o bucat se rupea i cdea jos. Dar trebuia s te uii dac nu-s limbrici. Pentru c, dac erau limbrici, te rdeau toi i spuneau, limbricosu, limbricosu. Dar dac vedeai vreun limbric, degeaba l scoteai cu un b, pentru c ei aveau un fel de aparatur i vedeau c ai limbrici, chiar dac nu era limbricul. Erau un fel de ou mici care se vedeau cu aparatura. Dar nimeni nu tia ce fel de ou. i, pe urm, trebuia mai bine s te duci la cineva care n-are limbrici i

239

s-l rogi s fac i pentru tine. Mai muli nu vroiau s fac pentru tine, dar pn la urm, gseai pe cineva i scpai. Aa fcea Gurskii. El n-avea limbrici, dar se temea c are i se nelegea cu un prieten de-al lui mai mare, care ddea analiza mai devreme, pentru c cei mai mari ddeau mai devreme i acela fcea i pentru el. Dar mai muli fceau aa pentru c aflau c n-au nimic i fceau i pentru ceilali. Dar acum, toat lumea se gndea la Buhin i se roiau n banc. Fetele duceau minile la gur i fceau ch-h. Se ntorceau unul la altul. Dup ce se rupea o bucat i cdea jos, trebuia s nchizi cutiua i s-o nveleti ntr-o foaie de caiet, pe care-i scriai numele. Dintr-o dat toate cutiuele s-au deschis i Saa vzu scroafa care clca pe ele i grohia. Ce-i, Buhin, aa-i c-ai putut? Clasa a nceput s foiasc mai tare i s rd cnd Buhin a intrat cu cutiua n mn i s-a oprit lng Nadejda Petrovna. Vezi c se poate, ce-i aa de greu, Buhin? Pune cutiua aici i treci la loc. Dup ce Buhin a trecut la loc, Nadejda Petrovna a rupt o foaie dubl din caiet, a nvelit cutiua i a scris pe dnsa. Pe urm, Nadejda Petrovna a luat toate cutiuele de pe mas i le-a pus la dnsa n geant. Toat clasa s-a linitit i a pus minile pe banc i Nadejda Petrovna a nceput lecia.

240

54 A vzut cum iese din paie o pisic mic fr pr i se clatin. Pe urm s-a mai cltinat i a srit de cteva ori i avea coada subire, ca de obolan i tot fr pr. Paiele s-au micat i a ieit alt pisic-obolan, fr pr, i s-a auzit un chiit. Pe urm alt pisic a nit de undeva de sub nuiele i s-a bgat n paie. i toate erau albe cu roz, ca nite petale roz de trandafir i aveau nite ochi mici i capul rotund i nu aveau nici gheare i o coad micu ca un colte mare de cartof i nu erau pisici. S-a auzit grohitul i Saa s-a speriat i de lng grmada de paie s-a ridicat scroafa, care sttea culcat i ea, pe nite paie, dar care nu erau grmad i erau mprtiate peste tot. Burta ei s-a blngnit i ea a oftat de cteva ori i a grohit mai ncet i s-a vzut c se ridic greu. Nu mai era nici o pisic i erau numai nite porci mici de tot, cu frunile rotunde i nu semnau deloc a porc. Saa vzu c nuielele de jos snt date la o parte i scroafa poate s umble prin tot grajdul. La nceput s-a speriat c scroafa o s ias i o s-l mnnce, aa cum mnnc scroafele copiii, dar pe urm s-a aplecat peste nuiele i a mai lovit-o cu lopata peste spinare i scroafa a nceput s grohie

241

i a pufit i a mucat i a aruncat paiele. Saa a simit c ncepe s plng i lopata se face tot mai grea i nu mai poate s o loveasc pentru c-i vine s se aeze jos i s se in cu minile de piept. Pe fereastra mic de la grajd se vedea afar ograda i era foarte lumin i nite gini ciupeau iarb. Saa a srit pe fereastr i s-a dus plngnd n grdin i s-a aezat sub o tuf de snger, dincolo de gard, lng rp. Se gndea c pe urm toat lumea l-ar ierta, dar n-o s-l mai gseasc. Pentru c el o s se duc undeva foarte departe, n pdure, i-o s se omoare. i n-o s-l mai gseasc nimeni. Pentru c el n-o s mai poat veni napoi. Saa i zgria faa i printre degete se vedea rpa i buci de copaci, frunzele lor i mult lumin, care-i intra n ochi. El se va duce i se va omor n pdure. Mai nti se va plimba pe podi i pe dealuri, pe unde o s-l duc ochii. Prin rp i prin toi tufarii i dup ce o s oboseasc de tot, o s fie foarte departe n pdure. i-acolo o s cad jos i-o s se omoare. Soarele a-nceput s nu mai tremure, copacii nu mai cdeau i malul cel alb al rpei apru printre crengi foarte clar i parc prea aproape. Saa simi pmntul rece i vzu c el e sub s nger. Se auzea fonetul copacilor i frunzele lor erau verzi i iarba era verde i numai

242

malul, care se vedea pe sub crengi, era alb i strlucea. Saa i-a amintit cum a srit acolo, n nisip, i c sub el curge un izvor i el a but ap de acolo cu un brusture. N-o s mai bea ap niciodat cu un brusture. Mcar dac i-ar fi dat, mcar o dat, ap lui Sonia dintr-un brusture. Saa simi c i se furnic iari ochii. Dar nu mai avea cu ce s plng. Simea c este greu i c toi copacii fonesc. Nici nu putea s se ridice de jos. Soarele i-a nclzit umerii i ceafa i parc era un arpe care senclzete. Numai s vin cineva i s-l crmpoeasc cu sapa. Anton Prokofievici i trecu mna prin pr i se opri deasupra microfonului fr s spun un cuvnt. Ochii lui au nceput s alunece pe mulime. Ochii alunecau, alunecau i Anton Prokofievici nu spunea nimic. Pe urm, mna trecu din nou prin pr i se auzi hritul microfonului. - Brigada a 3-a! zise microfonul. Unde-i Nicolai Arsenievici? A nceput foiala i toat lumea s-a uitat la brigada a 3-a, acolo unde era Nicolai Arsenievici. - Unde-i Nicolai Arsenievici, v ntreb! zise microfonul. Ce, el nu tie c astzi e parad? Anton Prokofievici a pus minile pe tribun i s-a aplecat nainte. De dup crengi a aprut lanul ntins de gru. Lanul era verde i se lipea de un cer albastru. Doi nori

243

stteau nemicai, ntre cele dou culori. i semnau cu o bucat de puf pe care i-au smuls-o iepuroaicele. Dac te lsai furat, puteai s vezi c-n el se ascund i iepurii mici pentru c puful se mica uor. Ls hrleul s-i cad de pe umr, chiar dup poart, aa cum se las s cad un sac greu sau o brn care te-a apsat ndelung i te-a obosit. Intr mai nti n verand i bu drept din can cele dou degete de vin care au rmas i pe urm se aez. Putea s-i duc iepuroaicele n pdure. Cui i-ar fi venit una ca asta n cap. S creti atia iepuri fr nici o cuc. Cum se zice, ce, vine capra la fn sau fnul la capr. De ce s duci cu sacul brebenei, cnd poi s duci iepurii s pasc singuri. S-alerge liberi prin pdure. S nu stea nghesuii n cuti de plas. Natura, cnd a fcut iepurii, nu i-a fcut n cuti de plas, ci liberi, n pdure. S-alerge ct vor ei i s respire aer curat. Numai s nu se afle n tot satul, pentru c toi o s-i fac vizuini n pdure, mai ales mecherul de Nichifor. i-o s se umple pdurile de iepuri i toamna, la mprit, n-o s se mai tie care i-ai cui snt. Fiecare o s spun c-s ai lui. E greu cnd se ntorloac dou turme de oi, toa mna, cnd le dai la berbec, pentru c-s doi berbeci, unul al lui Zahar Andreici i altul al lui

244

mo Gheorghe. Pentru c se bat berbecii ntre dnii i-atunci fac dou turme, pentru c altfel se bat berbecii toat ziua i nu mai umbl oile. Dar i din cauza banilor fac ei dou turme. Fiecare cu berbecul lui. i nu mai poi s le alegi cnd se-ntorloac dou turme. Darmite iepurii, care nici mcar nu snt nsemnai i cresc de capul lor n pdure i nu le taie nimeni nici o ureche, ca la oi. Nu-i mai cunoate nimeni. Toi o s spun c-s iepurii lor, pentru c n-au semn. i-o s ia toi iepurii. Se sprijini cu mna de streaina joas, unde era cuca i-i rezem fruntea pe mn. Erau amndou grase i una opia prin cuc, iar alta rodea un ppuoi. ns nu se vedea s-i smulg puful. Ei, fetele, v mut la casa voastr, gndi Nicolai Arsenievici i dup aceea, cnd gndul prea c se scursese i se cre o pauz n mintea lui Nicolai Arsenievici, Nicolai Arsenievici se aplec i mai tare peste cuc i lovi n capacul de tabl al acesteia. Iepuroaicele au srit speriate i s-a auzit tropitul lor puternic, pe podeaua de plas. 55 - Ce faci acolo, Saa? Saa se ntoarse i-l vzu pe tata, care spa, se vede c de mai mult vreme, n grdin, nu departe de tufa cea

245

de snger. Tata se sprijini n coada hrleului cu o mn, iar un picior i era ndoit i sttea cu talpa pe fierul pe jumtate ngropat. - Stai la soare? Vezi s nu stai pe pmntul rece, c rceti. Nu te uita c-i cald afar. Aista-i timpul cel mai bun pentru rceal. Saa se ridic de jos i era prea trziu s mai fug. Dar tata nu-i spunea nimic de copil i se apucase iar de spat, n timp ce vorbea. Saa tia c pmntul este rece. Dar el putea s stea i-n ap, i-n ghea, pentru c totuna se va omor. Deodat, tata a ridicat capul i s-a sprijinit iari n hrle. - Bi Saa, bi, da tu tii c-o ftat scroafa? Du-te s te uii la purcei, s vezi ce frumoi s. Saa cobora n vale i era bucuros. Rndul de nuci pe care l sdise cu doi ani n urm, mpreun cu tata, mai crescuse. Tata spa groapa i pe urm cobora nucul n groap i-l inea cu mna i ddea cu piciorul pmnt i cu hrleul, iar Saa bttorea i se-nvrtea n jurul nucului. Bg capul pe fereastr i ncepu s se uite. Purceii erau ntradevr frumoi i el vroia s se uite la ei. Ce fel de copil care nu vrea s se uite la purcei. 56 Chiar dac timpul trecea greu, pn

246

la sfritul colii nu nai era mult. Cnd se gndea c ncepe vacana i va umbla la iaz prea c este foarte mult i c trece greu. Dar cnd se gndea c se termin anul i trebuia s duc manualele, timpul trecea repede. Pentru c trebuia s le lipeasc unde erau rupte i avea i o foaie rupt din cartea de citire, unde trebuia s fie o poezie pe care Saa n-a nvat-o i Nadejda Petrovna l-a prins c a rupt-o i nu era rupt de mai nainte. i nu-i gsea nici cartea de tiinele Naturii, pe care spunea de fiecare dat c a uitat-o acas i lua ntotdeauna btaie pentru c n-o mprumuta din clasa de-alturi pentru c nu tia pe nimeni i-i scria zilnic. i nici nu tia pe unde s o caute. i nc mai avea n Patria Noastr un Lenin cu ochelari i cu musta, rsucit ca la baronul Mnhasen, care se trage singur de pr. Dar degeaba i spunea lui Nadejda Petrovna c nu el i-a fcut mustaa i ochelarii lui Lenin, pentru c nu-l crede. Lenin era bun i nu trebuia nimeni s-i fac ochelari. Trebuia s-i fac ochelari nvtoarei, care era desenat lng tabl cum explic la copii. Dar nu lui Lenin. Lenin i-aa are musta cu barb. Fata nc i-a zis c pe Lenin n-are voie s-l deseneze nimeni, numai pictorii mari la care le d voie. Dar pe ceilali i pune-n pucrie dac

247

nu seamn. Dar are musta frumoas i ochii blnzi, nu rsucit, ca baronul Mnhausen. Numai vreun prost putea s-l mzgleasc pe Lenin. Lenin era att de bun i a fcut revoluia. i el i ajuta pe copii. Lui Saa i era ciud foarte tare pe cel care i-a fcut musta rsucit lui Lenin. Dar nu el i-a fcut. Era cte vreunul, ca i Ciorni, care nu tie s citeasc. El nici nu tie cine-i Lenin. Tata i-a zis c tia se cheam copii debili i mama i tata lor snt beivi. i de aceea ei snt proti i au ochii tulburi. Dac-ar tii el cine este Lenin, cred c i-ar prea foarte ru. Saa l-ar omor. Numai dac leag strns cu a toate crile i nu mai poate s le dezlege i numai le numr. Dar poate el s le lege orict de strns, pentru c pe-ale lui tot le dezleag i se uit prin ele. nc mai poate s primeasc i vreo dou peste cap pentru c le-a legat att de strns. Dac nu s-ar fi inventat ptrica cu linii de la sfritul crii, unde era isclitura, ar fi furat de la cineva cartea i-ar fi pus-o pe-a lui n loc. Dar aa, toate crile erau isclite. Te punea Nadejda Petrovna s-o iscleti. tie el foarte bine cum l cheam pe cel care i-a fcut musti lui Lenin i ochelari. Pe dnsul l cheam, sau Grigorenko Vladimir sau Jmurkin Alexandr sau Evseeva Natalia sau Baltuhin Vasilii. Pentru c erau

248

patru. Totuna, Saa era ultimul din ptric i dup asta cartea nu mai era bun pentru c ptrica s-a umplut. Dar parc vede c va lua btaie. Dar a vzut el i cri isclite i mai jos de ptric. Pui numai un numr 6 i te iscleti. Are i el una. Dar fata cred c nu a mzglit cartea pentru c scrie frumos. nseamn c vreunul dintre ei. Dar mai putea s i-o mzgleasc i colegul de banc, cnd nu se uit, ca s-l vad mai pe urm nvtoarea i s-i trag o btaie. Leg sacul i se aez pe el. ncepeau s se rreasc brebeneii. Rmneau numai frunzele pentru c florile se scuturau pentru c degrab trebuiau s nfloreasc lcrmioarele. Iarba pe care a gsit-o n poiana cu tufe de aluni era bun, dar era puin i s-a terminat. Dar frunzele erau multe i erau mari, i porcii le mncau i fr flori. Din toate florile numai lcrmioarele nu se ddeau la porc. Ele nici nu erau att de multe ca viorelele i ca brebeneii, nici nu erau att de mari i erau trecute n cartea roie. i miroseau frumos, ca i cravata dup ce i-a legat-o Sonia. Poate c dac i brebeneii ar fi fost mai puini poate nici pe ei nu i-ar fi dat la porc i i-ar fi trecut n cartea roie. S-ar fi gsit alt fel de buruian. Dac ar fi fost prea multe lcrmioare,

249

nu crede c s-ar fi dat lcrmioarele la porc. Ele erau albe i erau mici i cnd puneai mna, erau reci. Pentru c ele cresc numai la umbr. i nimeni nu le-ar fi dat la porc. Trebuia s se gndeasc ce va face n vacan, ca s spun la coal. Pentru c trebuie s spun ce face n vacan, aa ca i n clasa a-ntia i a doua. Dar atunci a spus c st acas i i ajut pe prini. i i era ruine. Cei mai muli se duceau n tabr, iar cei care-nvau bine, n excursii. Dar el avea tabr la el n sat i totuna, umbla pe-acolo i se uita cum joac fotbal. Dar ceilali spuneau c se duc la ar, la bunica, dar el nu putea s se mai duc nc o dat la ar, dac tria la ar. i i era ruine. Poate dac ar fi trit n ora i s-ar fi dus la ar, nu i-ar fi fost deloc ruine aa cum nu-i era nici lui Catereva, care a zis c ultima lun se duce la ar, la bunica. Ce vacan-i asta s te duci la ar? nseamn c el tot timpu-i n vacan? Dar nu era el n vacan pentru c toat lumea rdea de el. Dar nu rde nimeni de tine dac eti n vacan. Nare de ce. Dup nc o noapte fr rezultat, se ntorcea acas Alexandr Timofeevici. Cu fiecare zi, nehotrrea se ntiprea tot mai mult pe faa acestui om i ochii lui, care au pierdut orice urm de ciud, i

250

mersul lui cltinat, aproape c nu mai motivau toate acele nopi pe care Alexandr Timofeevici le petrecuse n spatele cisternei, iar de dou zile s-a mutat dup csue, sus de tot, pe iarb. Cert era c ciuda lui Alexandr Timofeevici dispruse i el nu-l mai nvinuia pe Vasilii Gavrilovici de cele svrite. Poate c, n locul lui, Alexandr Timofeevici ar fi procedat la fel. i, totui, Alexandr Timofeevici i-a ocupat locul cu cinste i mndrie, cu fore proprii, dnd dovad de hrnicie i bun purtare n brigada n care lucrase mai nainte. Pe deasupra, Alexandr Timofeevici era un bun tovar i n-a recurs niciodat la iretlicuri. Chiar dac a furat ligheanele i fina, Alexandr Timofeevici rmnea pentru cei care l-au cunoscut un om drept. i totui, ce l-a determinat pe Alexandr Timofeevici s-l urmreasc cu atta ardoare pe cel care se numete Vasilii Gavrilovici? Desigur, la nceput fapta acestuia, murdar, de altfel, n urma creia Alexandr Timofeevici rmnea fr post, dou posturi, ca s nu uitm, i fr reputaie. La nceput ciuda l-a mpins pe Alexandr Timofeevici, setea de rzbunare. Dar ce-l mai determina pe Alexandr Timofeevici, cel de acum, s nu renune la urmririle sale? Aceste gnduri se ncurcau n capul fostului ef

251

de gospodrie, din ce n ce mai moi din cauza cldurii soarelui. Poate c tot din cauza acestei clduri ptura pe care o inea n torb, pe umr, i prea grea i inutil. La deprtare de cincizeci de pai, mergea nainte Nichifor. Dup mers, putea s fie beat. Nichifor mergea repede, dar de cteva ori prea c se oprete, pe urm i continua drumul la fel de repede. Asta nsemna c Nichifor se certa cu cineva n mintea lui, iatunci cnd se oprea, explica probabil ceva mai greu de neles. Alexandr Timofeevici bg mna n torb i rupse o bucat din pinea care i-a rmas de ast noapte i o bg n gur. - Bun ziua. - Bun ziua. Pe drum trecu o biciclet care veni cu mare vitez din deal i-l salut pe fostul ef de gospodrie. i paznic. 57 - mbli ca prostu nopile, tare-i trebu! - -am s mbl. - l prinde el pe Vasile cnd fur. C el i prost. Numai tu eti prost i te prind. Tu crezi c toat lumea-i proast ca tine. - -am s-l prind. i-art c-l prind. - C omu dac are de furat, fur cnd vezi tu. El, dac vrea s fure, fur i ziua, nu numai noaptea. C noaptea te duci tu s-l pndeti. tie tot satu de-

252

amu. Alexandr nebunu. - Pune tu ceva de mncare i mai taci oleac. - Da poi s-i pui i singur, c ai mini. Uite, ceaunul i-acolo, farfuriile-s acolo, polonicu-i n ceaun. - Ai dat ceva la porc? - Nu, te-am ateptat pe tine cnd vii de la slujb ca s dai tu. Ar muri porcul de foame dac n-ai fi tu. - Taci din gur. i vaca ceea, ai muls-o diminea? F i tu nite brnz c vreau plcinte.. - Cnd tai lemne i fac i plcinte... - Da de rnit, nu te-ai gndit s rneti, nu? St vaca ceea-n balig de-o sptmn. - Iaca bine c-ai venit tu s rneti. Murea vaca ceea fr tine. Se ridica baliga i murea. - Hai, pune o dat s mnnc, c mi-e somn. Eu m duc s m culc da tu s vezi ce mai faci prin grdin, poate mai sapi oleac. Marusea Ivanovna intr sub podnaves i scoase n farfurie, cu polonicul, bor cu varz i dou buci mari de carne, pentru Alexandr Timofeevici. Chiar i n umbra podnavesului, unde soarele ptrundea prin crptura de sub acoperi, urma verzuie de sub ochiul Marusei Ivanovna se vedea. Dup ce a pus farfuria pe mas i i-a ndreptat spatele i s-a ntors ca s plece, pata a nimerit n

253

tietura de lumin i-atunci ea pru mai sur, aproape ca cenua, iar mprejur, lat cam de vreo trei degete, pielea se luminase i devenise alb. De sus, de pe podi, aveai legtur, dac era nevoie, cu toate satele din mprejurimi. Toate duceau pn la urm la podi. Aici creteau lanurile de gru, de ppuoi i de rsrit i cteodat se semna mazre. Chiar dac nu ar fi fost satele, ele s-ar fi construit numaidect, dar mai nti de toate s-ar fi construit drumurile care s le lege cu podiul, cci de acolo se fura. Toat lumea mergea s fure n podi i pe lng drumurile cunoscute erau altele, o mulime, i-aproape fiecare om avea un astfel de drum. I-adevrat c se putea ntmpla ca aceeai oameni s aib de multe ori acelai drum, dar fiecare l considera al su i aveau motive, ce-i adevrat, pentru c foarte rar doi astfel de oameni se ntlneau, i-atunci cnd sentlneau, doar unul dintre ei ducea n spinare un sac, iar cellalt l avea nc gol i-l putea ascunde la piept, sub tunic i mai putea nc s cread c cel cu sacul doar s-a rtcit i-i pentru prima oar, iar cel cu sacul putea s-l scoat un simplu trector pe cel fr sac, chiar dac amndoi tiau prea bine cum stau lucrurile, rmneau ns stpni ai acelui drum. Niciodat un

254

simplu trector nu mergea pe un astfel de drum, care ducea prin rp i prin porumbrei i urzici i niciodat un om cu un sac de 60 de kilograme n spate, nui va permite s se rtceasc. Asta se tia. Drumul oficial, ns, pe care treceau mainile colhozului, cobora drept i la vedere i numai aa lega satul lui Saa cu podiul. Pe acest drum, pn la prima cas, se fceau patru sau chiar cinci sute de metri din podi. Cea mai scurt crare ns, pn la aceeai cas, nu era mai lung de o sut de metri. Alte case, cu att mai ndeprtate de drumul cel bun, aveau legturi chiar i mai scurte. Se amenina chiar i cu o alunecare de teren pe care toi o ateptau i care ar fi putut aduce podiul mai aproape, pentru c, pn a fi venit colhozurile, podiul era ntradevr mai sus. Drumul acesta oficial cobora ntre rpa adnc, situat pe stnga, cu malurile de nisip alb i coasta abrupt pe care creteau nuci i cirei btrni sub care se odihneau cosaii cnd coseau, sau adunau fnul. Dealurile, att cele de peste rp, ct i celelalte, erau pline de tufe de alun i mce, care despreau, n loc de garduri, postavele de coas ale gospodarilor. Muli i-au fcut grdini, chiar sus lng podi, ca s poat fura mai uor. Spre toamn se vedeau de departe bostanii albi care creteau

255

acolo i cei galbeni i cele cteva glugi de ciocleje, n care se ascundeau cu timpul, ppuoiul furat de la colhoz. Acolo unde drumul, nainte de a ncepe iari coborrea, se ridica puin, pre de vreo douzeci de metri n stnga, aprea dealul abrupt cu iarb pentru perii pe care Saa l ridica de fiecare dat atunci cnd se ducea la brebenei. Mai sus era pdurea cea mic pe care o desprea de dealul lui Saa o rp fr ap n care creteau mcei. ntre aceast rp i gardul de aluni i cirei slbatici, dup care gsise Saa poiana cu iarb fraged, dealul se elibera deprtare de vreo optzeci de metri, de orice copac i acolo se atingea cu cerul. Numai buturuga cafenie de nuc, pe care se aeza cteodat Saa, ar fi putut s fie copac pe acest deal. n partea dreapt era grdina lui Saa, mprejmuit cu un gard de plas, n care creteau nuci i un mr cu mere vinete i mirositoare, cum nu mai avea nimeni n tot satul, iar mai la vale se prelungea rpa cu maluri albe care-ncepea chiar n podi i se sfrea tocmai la iaz. Aici erau i tufele de snger i frunzele lor, dac le frecai n palm, puneai pe urm pe la spate cuiva palma pe obraz i-l nepa. 58 Cele zece ruble le mpturi n mn,

256

iar mna o bg n buzunar. Vzuse babe care legau banii n batist i cnd plteau 15 copeici la autobuz, o dezlegau. Scoteau de acolo un pumn de mruni i-l numrau i-aveau i ruble de hrtie pe care le legau pe urm n batist. Saa se aez n banc s fie sigur c nu le va mai pierde, aa cum i se ntmplase de prea multe ori. De cele mai multe ori, Saa i pierdea banii i niciodat nu-i amintea unde. Oricum, nu i-ar mai fi gsit. n afar de asta, mai erau i doi biei mai mari care l ateptau cteodat la colul colii i-i spuneau s le dea 20 de copeici. Dar odat a gsit i el o rubl ngheat pe zpad i a bgat-o n buzunar. Se putea gsi, aa cum a gsit cineva i 62 de ruble ntr-o batist. Dar trebuia s te duci s ntrebi cine le-a pierdut. i ntotdeauna se gsea cel care le-a pierdut pentru c niciodat nu-i rmneau ie. Dar cel mai des pierdeau bani femeile de servici, pentru c, dac le ntrebai pe ele, ntotdeauna spuneau c snt ai lor. - Ia s vedem, Nataa, tu unde o s te duci n vacan? - Eu, n vacan, am s m duc la bunica i-am s-o ajut la lucru. - Dar ia s vedem, Valodea, tu unde te duci n vacan, tot la bunica? - Scaunul hodorogi cnd Nataa se aez

257

i mai hodorogi o dat cnd se ridic Valodea. n clas era soare i fereastra de lng Nadejda Petrovna era deschis. - Nu, eu m duc n tabra de munc i de odihn. - Bravo, Valodea. Iaca Valodea nu se gndete numai la odihn, dar i la munc. i, la sfritul taberei, o s aib i un bnior n buzunar. Se mai duce cineva n tabere de munc i odihn? - Da, eu m duc. - Iaca-i bravo i Costea. S tii, copii, c-i foarte bine n taberele de munc i de odihn i faci i bniori. - S vedem mai departe, Pupkina, tu tot la mare te duci? - Da, eu m duc la mare la Sergheevca, cu mama i cu tata, dar mai pe urm am s m duc la ar, la bunica, ca s-o ajut la lucru. - Sveta? - n tabr. - i Iulea? - Tot n tabr. - Fedea? - La bunica, la ar, s-o ajut la... - Petea? - n tabr. - i tu, Vakulovskii? - n tabr. - Hopa, ai auzit copii, Vakulovskii se duce n tabr. Cine-a zis c Vakulovskii

258

nu se duce niciodat n tabr? Unde, acolo la tine n sat, aa-i Vakulovskii? Ai adus zece ruble? S tii copii, cine vrea s mai avem foi n tabr, n sat la Saa, acolo-i foarte frumoas natura, aa-i Vakulovskii? S vedei i voi unde triete Vakulovskii, ce zici Saa, leari copiilor? S-mi dai, Vakulovskii banii ca s-i dau foaia. Aliona, tu unde te duci? - La ar, la bunica, s-o ajut la lucru. - La ar, la bunica, s-o ajut la lucru. - n tabr. - n tabr. - n tabr. - La ar, la bunica, s-o ajut la lucru. Nadejda Petrovna numai mica din cap, nu mai spunea nimic i fiecare, pe rnd, spunea la ar, la bunica s-o ajut la lucru sau n tabr. Pe urm nici nu mai spuneau s-o ajute la lucru ci numai la ar la bunica i Nadejda Petrovna ridica iari capul, scria ntr-un caiet i-l ridica iar. - Aa, copii, cei care merg cu mine n excursie, s rmn n clas s le spun ce trebuie s ia cu dnii i cum s sembrace. Iar ceilali, s se ridice-ncetior i s ias n linite afar. i s nu v prind c alergai pe coridor, Roma, Petea, c am s vd ct de repede o s ajungei voi la stadion c v vd eu de la mine de pe fereastr i-atunci o s v

259

prind eu. tiu eu cam ct de repede sajunge la fereastr. i-acum, ncetior, fiecare i ia, n linite, ghiozdnelul i iese. Vakulovskii, d ncoace banii. Cum va fi n tabr? Acolo-s o mulime de fete i biei. i cteodat ies seara s se aeze pe banca de la poart i stau la vorb. i au educatoare mai tinere i mai btrne i unele snt tinere de tot i seamn cu nite fete. Pe terenul de asfalt negru cu linie alb st o eav alb i lung, pe care se ridic steagul. Pe strad trec oamenii cu pine de la magazin i se uit la ei prin gard cum ridic steagul i stau aliniai. i cnd se las seara rmn numai educatoarele tinere pe banc, la msu i se aprind becurile albe-albstrii i tremur. Se duse dup cas, prin vie, n aluni. Clc pe o grmad de hripc uscat, atent s nu alunece n rp. Hripca trosni i el se prinse cu mna de o creang de corn i piciorul i se adnci n hripc. O dat la civa ani, Nicolai Arsenievici cura via, iar hripca o arunca n rp. Dup ce se sprijini mai bine, scoase ferestrul de la bru i retez dou crcni de corn. Cornul era n primul rnd un lemn foarte tare i pe lng asta fcea i crcni. Crengile lui erau ntortocheate i dac te uitai bine, nu era una ca s nu fac mcar o crcan. Pe cnd alunul nu era nici att de

260

tare i pe deasupra nu prea fcea crcni. De fapt, aproape c nu le fcea deloc. Fcea nuiele lungi i graioase, din care se fceau bee de pescuit. Puse sub bra cele dou crcni i se ntoarse prin vie napoi n ograd. Le vr sub streain ca s le lase timp s se usuce. Trebuie s fie tari cnd va ntinde pieile pe ele, ca s nu-i dea drumul i s i le strice. 59 Fugi ncet, gardul, fntna se roti i-n vale tufarii de pe rp au czut n dreapta. Trecu primul stlp, drumul care coboar peste rp i deodat fereastra se umpluse de merii din livad i numai undeva deasupra mai rmsese loc pentru un strat subire de pdure i o uvi alb de cer. Cum ncpeau toate acestea ntr-o fereastr att de mic de autobuz? Iat pdurea aproape, chiar lng marginea drumului, crengile aproape c intr pe fereastr i de multe ori i vine s te fereti. Imediat dup ce se deschide esul, acolo unde pdurea l ocolete ca s-i respecte mrimea. Pe mijloc curge rpa cea galben i alb, tocmai din podi, care se preface aici ntr-un rule subire din care beau oile i vacile, iar dincolo de ea crete grul ce se termin sub pdure. Pn la ea crete numai iarb i-aici

261

pasc vacile i oile i snt pzite s nu fug-n gru. Pe malul ruleului cresc slcii. Sub ele se mnnc la amiaz, n timp ce oile dorm la grmad, cu capetele vrte una n alta, ca s se fereasc de soare, sub alte slcii, mai ncolo. S-au auzit strigtele i praful s-a ridicat. Aici e primul hop, chiar n coada iazului. Soarele e deja deasupra pdurii i lumineaz tot autobuzul i praful se vede cum plutete. Cineva calc pe scaun, se ridic i deschide capacul. Ceaa se ridic i ea. Prin cele cteva ferestre deschise ncepe s miroase iazul. Al doilea hop i arunc pe toi n aer i se-aud strigte de bucurie i-ncep pariurile, care mai tare sare. Mai este nc-un hop i nc unul, cel ultimul, de la brigada de tractoare pe care toat lumea l ateapt. Se fac pariuri i se roag numai s nu ncetineasc oferul autobuzul chiar la hop. Dar niciodat nimeni nu sare cel mai tare. Cci pn la urm se afl c s-a mpins cu picioarele i a srit i sritura nu mai e valabil. i-acum autobuzul este plin de flori. Le ine toat lumea pe genunchi. Cei mari le dau n fa cuiva s le ie, iar ei se duc n spate, pe banchet, ca s sar. Nu mai este nici un ghiozdan i Saa simte uurina acestei ultime zile i libertatea care i urmeaz. Florile i le ine pe genunchi, nvelite de mama ntr-

262

o pung tiat, de celofan, ca s fie mai frumoase. Trei lalele roii. Nici n-au mai intrat n clas. Toat lumea s-a ridicat sus pe stadion, acolo unde se auzea glgie i cte o pereche se putea vedea fugrindu-se. Puteau s fug unii dup alii, att o fat dup un biat, ct i invers. Fetele le trgeau palme n cap i alergau doar civa pai, pe urm se opreau i-i aranjau orul alb pe umr. i aranjau prul i fundele mari din cap. Ciorapii. Bieii le trgeau de pr i, de ce nu, le trgeau i picioare n fund. Uniforma cafenie slta i se vedea faa nedumerit, speriat i mna care se ridica s te loveasc. Cealalt mn inea florile. Se auzeau nume de nvtoare. Strigte. ipete. Veselie. Pe sub copaci, se vedeau nvtoarele cum fac din mn. Cte o fat, din fiecare clas, te ntmpina chiar n crare, sus, dup cantin i-i arta cu degetul clasa. Stadionul era plin. Pe pista de 60 de metri s-a adus o mas cu flori pe ea i scaune. Pe mas era un microfon i hrtii. i nu era nimeni la mas. Din microfon se ntindea un fir galben care se ridica pe urm-ntr-un copac i se ducea prin aer pe fereastrn coal. ns pe mas erau diplomele. i cine a nvat mai bine va primi o diplom. i va striga din rnd la microfon i toat

263

coala se va uita la ei. Vor merge mndri ncolo i-napoi i vor roi, iar fetele vor alerga i i vor ine cu mna stng snul. Aa cum fug toate femeile din ar. i i vor arunca picioarele-ntr-o parte-n timp ce fug i vor da mna cu directorul, iar capul lor va fi plecat i vor zmbi. Bieii merg foarte drept. Pentru c, dac nu mergi foarte drept, cnd te ntorci n rnd, te trage Nadejda Petrovna de ureche. ncolo i napoi, ca nite viitori soldai. i dau mna cu directorul. i se uit toat coala la ei. i vntul le flutur cravata. i toat coala simte c i-i ciud. Pe mas se face o grmad de flori. Rmne loc numai pentru microfon. Pe urm directorul ia microfonul n mn i masa se umple i mai tare de flori. Pe urm nvtoarele i Vera Ivanovna ncep s in florile n brae. i o fat din clasa a zecea povestete ct de bine a fost la coal. i ei i pare ru c a terminat coala i vrea s fie din nou n clasa nti. Ea plnge i spune ct de mult o iubete pe Paraskovia Fomovna, prima ei nvtoare i c i pare ru dac a mai greit. Paraskovia Fomovna se terge la ochi i plnge i nici nu vede c Vasea i rupe florile lui Violeta. Se-aud bti de palme. O fat din clasa a asea ine n mn nite foi i-ncepe s citeasc. Se mic numai cravatele i sus, n copaci, se mic frunzele. Snt nite plopi nali,

264

se vede printre ei acoperiul colii. Dac-i faci vnt, poi s ajungi pe coal. Att de joas pare coala. Poi s peti pe ea i s te duci. S calci ca pe drum. Att de joas pare coala i de mic. i poi s calci pe ea i s te duci. Dai florile i mergi tot mai departe. De-acolo ajungi n strad. Fr ghiozdan, fr nici un fel de flori. i scoi jacheta i o pui, ca brbaii, pe mna stng. Te duci spre cas. Mai rmne s aduci pe urm crile. Le legi cu o sfoar tare i le aduci. Dar poi nici s nu le aduci. Iei btaie la toamn, dar pn la toamn nu te tie nimeni. i-apoi, la toamn, nici nu mai este Nadejda Petrovna. Te mui n coala cea mare. Acolo snt ali nvtori i nu te mai caut. Frunzele albe ale plopilor micau. Le btea soarele i ele i luau ochii. Cnd se opri n dreptul lor un nor mare, alb, nici nu se mai vedeau frunzele. Se vedea numai ceva care se mic. i dac te uitai mai mult, puteai s te sperii pentru c i prea c norul s-a amestecat cu frunzele i s-a fcut plop i st pe-un picior negru, n spatele directorului. Saa i mut lalelele pe braul drept i se mut de pe un picior pe altul. Fata din clasa a asea trecu n rnd i altcineva a nceput s vorbeasc. Dar n-a vorbit mult i numai s-a aplecat n microfon i microfonul i l-a dat directorului. Atunci

265

s-a auzit un clopoel i dintr-un capt au aprut un biat cu cravat din clasa a zecea care ducea de mn o fat mic din clasa a-ntia. N-o mai ducea pe umeri ca la nceputul anului. Cci era mare. Dar tot era ea mic. Ridica sus cu mna clopoelul i zngnea. Asta nseamn c s-a terminat anul. Ultimul clopoel. De-aici ncolo ncepe vacana. i-acum toi snt serioi. Dar nu va trece nici jumtate de or i peste florile mprtiate pe tot stadionul va cdea i se va auzi mingea. i vzu iari ara din autobuz. Mainile mici care nu intrau niciodat sub autobuz. Lucerna verde de pe dealul de lng ferm. Frunzele fragede de sfecl. Nici petii nu mai sreau pe iazul de lng ferm. i nici n cellalt nu mai sreau. Parc aveau i ei vacan. Pluteau undeva adnc n ap. Se apropiau cu boturile de pietre i cutii. ara era mai linitit. i era cald afar. i numai pe fereastr intra un aer iute dar care nu rcea. Un aer care-i zburlea prul i, dac-l ajutai cu mna, puteai s i-l aezi cum vrei. n dreapta i n sus. Chiar i acolo unde se aeza. Va trebui s-i sape o groap n pdure. Ce bine c a venit vara i are timp. S-i sape un bordei, s se ascund. Aa cum aveau partizanii. Acolo o s se ascund i de bomba atomic. De-attea ori a vrut s-l

266

sape, dar n-a avut timp i era iarn i era pmntul ngheat. Acum e var i pmntul este bun. i are timp, pentru c-i vacan. S-i lase o porti mic, pe care o s intre, i-n rest o s-l acopere cu brne. Iar peste brne o s pun pmnt i-o s arunce frunze uscate pe deasupra. Abia atepta s ajung acas, ca s se pun pe treab. Pe urm trebuie s plece-n tabr i cine tie dac mai are timp. Parc vede c nu ajunge s-l mai fac. Vntul i ridicase n sus prul i-i duse colurile cravatei peste umr. nuntru se ridicase praful i ncepuse s miroase a benzin. Afar ns aerul era curat i btea vntul, i mirosea plcut.

267