Sunteți pe pagina 1din 408

Tradus dup originalul

2005 pentru ediia de fa Editura Egumenia, Galai, Romnia

Editura Egumenia I.S.B.N. 973-7952-56-1

Editura Cartea Ortodox I.S.B.N. 973-7957-92-X

Un serafim printre oameni

Sfntul Serafim de Sarov


Traducere din limba greac: Cristian Sptrelu

Carte tiprit cu binecuvntarea Prea Sfintitului Printe GALACTION, Episcopul Alexandriei i Teleormanului

Editura Cartea Ortodox Galai 2005

Prologul ediiei a asea greceti


Cele cte s-au scris, se scriu i se vor scrie despre Sfntul Serafim de Sarov, mndria Bisericii Ruse, dar i a ntregii Biserici Ortodoxe universale, vor fi insuficiente pentru a-l cinsti cum se cuvine. Ca un nger n lume vieuind", dup cuvintele imnografului su grec, toat Rusia o a umplut de minuni, (...) a vedea cu limpezime cele viitoare s-a nvrednicit, (...) ctre vederile cele nematerialnice a venit". i acum, cnd s-au scurs dou secole de la adormirea sa, din Rusia lumii strlucete n Duhul Sfnt razele cele tainice ale petrecerii lui". Credina nermurit i ndejdea lui n Dumnezeu, evlavia sa adnc la Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu i la sfinii notri, infinita iubire ctre oameni i ctre toate fpturile dumnezeieti, nlimea smeritei cugetri i a blndeii, mrimea rbdrii i neinerii de minte a rului, toate virtuile evanghelice pe care le-a dobndit prin post i rugciune, prin snge i sudoare, prin via duhovniceasc profund, l-au preschimbat pe Sfnt din om 5

striccios n nger pmntean. L-au fcut vas ales al Sfntului Duh i purttor preios al sfntului har. S-a curit, s-a sfinit, s-a ndumnezeit, a devenit prta al firii dumnezeieti. i s-a nvrednicit cu daruri dumnezeieti, cu puteri taumaturgice i cu haruri ale Duhului Sfnt incredibil de abundente. In persoana Sfntului Serafim distingem astfel o icoan a lui Dumnezeu autentic, desvrit i convingtoare. Aceast icoan dumnezeiasc avem obligaia s-o oferim publicului iubitor de Dumnezeu i de sfini prin lucrarea de fa, mplinind o veche dorin i urare de-a noastr. Au trecut opt ani de la prima ediie a crii i, n perioada aceasta, n patria Sfntului Serafim au avut loc schimbri radicale. El nsui proorocise att despre perioada marilor catastrofe, ct i despre nvierea Rusiei, pe care o vedem deja realizndu-se n zilele noastre. In aceast bucurie de nviere, Sfntul Serafim i-a fcut observat prezena ntr-un fel original: prin descoperirea sfintelor sale moate. A fost un eveniment care a cutremurat ntreaga Rusie i, deoarece s-a ntmplat pe timp de iarn, toi l-au srbtorit ca pe un Pate iernatic". Am considerat necesar s relatm acest eveniment important pentru prima oar n aceast ediie a asea, dedicndu-i un capitol special la sfritul crii. n acelai capitol adugm i unele date despre profanarea sfintelor moate ale sfntului de ctre bolevici, precum i o cronologie scurt despre transportarea lor de la Moscova n Mnstirea Diveevo. n lucrarea noastr am folosit toate izvoarele autentice ruseti pe care am izbutit s le gsim. Cele mai multe dintre izvoarele noastre sunt cri i articole ale cotidianelor i periodicelor presei ruseti, care au fost publicate imediat dup intrarea oficial a sfntului n sinaxarul Bisericii Ortodoxe Ruse (1903). Astfel, acolo 6

unde n cartea noastr se ntlnete timpul prezent (astzi", acum" etc.) se refer la epoca aceea. De asemenea, pentru compunerea ultimului capitol, am folosit publicaii din 1991 ncoace, precum este adugat analitic n bibliografie. Elementele pe care le-am adunat despre Sfntul Serafim nfieaz i anumite unghere ale vieii, nvturii, minunilor, adormirii, canonizrii i descoperirii moatelor sale, lucruri poate necunoscute pn astzi. Aceste elemente dau o deplintate, dar inevitabil i o oarecare lungime lucrrii de fa. Credem ns c cititorul va fi rspltit cu cucernicie abundent i folos duhovnicesc. S-L slvim pe Domnul cel iubitor de oameni, pentru c n iarna duhovniceasc grea i sumbr a vremurilor noastre nu ne-a lipsit cel puin de mngierea i de nviorarea ntlnirii vii cu sfinii Si, aceia care au murit pentru lume i au trit pentru Hristos, artndu-ne astfel nou tuturor care este unicul drum al vieii. S ne rugm ca pilda luminoas i mijlocirile Sfntului Serafim s ne sprijine pe acest drum care, dup nvtura sa, are un scop i o finalitate: dobndirea Sfntului Duh. Oropos, 2 ianuarie 1996 Pomenirea Sfntului nostru printe Serafim de Sarov SFNTA MNSTIRE PARACLITOU

Pe 11 ianuarie 1903, la porunca Sfntului Sinod al Bisericii Ruse, s-a ntrunit o comisie sub conducerea mitropolitului Vladimir al Moscovei, care a efectuat lucrrile premergtoare canonizrii stareului Serafim. La 22 ianuarie 1903, prin hotrrea Sfntului Sinod al Bisericii Ruse, stareul Serafim a intrat n ceata Sfinilor Bisericii Ortodoxe. Pe 19 iulie 1903 a avut loc strmutarea srbtoreasc a sfintelor moate ale Cuviosului sub ocrmuirea mitropolitului Petersburgului, Antonie, la care a participat i familia imperial. Pomenirea Sfntului Serafim se prznuiete la 2 ianuarie - ziua adormirii sale - i la 19 iulie - ziua strmutrii sfintelor sale moate.

Sfntul Sinod al Bisericii Ruse Hotrrea din 29 ianuarie 1903


n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh, La 2 ianuarie 1833, acum aptezeci de ani, a adormit cu pace n pustia Sarovului fericitul stare ieromonah Serafim. Prin viaa ascetic sever i prin chipul su luminos adunase n jurul lui, pe cnd nc tria, mulime de cretini care l iubeau foarte mult, credeau nendoielnic n puterea taumaturgic a sfintelor sale rugciuni i l cinsteau ca pe un sfnt. Dup fericita lui adormire, dar i pn astzi, sfinenia sa se manifest ncontinuu prin minuni din ce n ce mai multe, care se svresc asupra celor care cer cu credin nezdruncinat ajutorul i rugciunile lui.
1

Periodicul Sfntului Sinod: Cronici bisericeti, 1 februarie 1903, voi.

V.

Faima sa se ntinde n tot poporul ortodox rus, care l cinstete cu evlavie. ntreaga lui via se nfieaz ca o pild minunat de nevoin, credin nfocat, jertfire de sine i iubire pentru aproapele. Tnr nc, prsete casa printeasc din oraul Kursk i, necunoscut de nimeni, vine s se nchinovieze n mnstirea Sarov. Aici urc smerit treptele ascultrii i ctig dragostea i respectul tuturor frailor pentru blndeea i smerita sa cugetare. Ucenicia lui pentru a deveni monah a durat opt ani. La 13 august 1786 este tuns monah, cu numele Serafim. Peste dou luni este hirotonit ierodiacon. Protejat de duhul smereniei, printele Serafim intr n viaa duhovniceasc cu toate puterile sale. Ca ierodiacon rmne toat ziua la mnstire, slujete, pzete cu strictee regulile de mnstire i i svrete ascultrile. Seara ns se ndeprteaz n pdure, n chilia lui de pustnic, unde-i petrece orele nopii n rugciune, i dis-de-diminea se ntoarce iari la mnstire. Pe 2 septembrie 1793 este hirotonit preot i se dedic cu i mai mult rvn i iubire luptei duhovniceti. De-acum nu-1 mai mulumete truda, pentru alii grea, a vieii chinoviale, adic rugciunea n comun, postul, ascultarea, lipsa celor materiale. n el a crescut setea pentru nevoine mai nalte. Prsete aadar, cu binecuvntarea egumenului, obtea i se retrage n pdurea deas a Sarovului. Petrece aici cincisprezece ani ntr-o izolare deplin, cu post sever, rugciune nentrerupt, studiu al Cuvntului dumnezeiesc i nevoine trupeti. Timp de o mie de zile i o mie de nopi i imit pe vechii stlpnici: urcat pe o piatr i cu minile nlate la cer repet rugciunea: Dumnezeu s m miluiasc pe mine, pctosul". 10

Terminnd viaa anahoretic, revine n mnstirea din Sarov i se nchide n izolare, ca ntr-un mormnt, pentru ali cincisprezece ani. Pentru primii cinci i impune canonul tcerii. Prin rugciunea nentrerupt este pe de-a-ntregul luminat de harul dumnezeiesc i se nvrednicete s triasc suiuri duhovniceti i s aib vederi dumnezeieti. Dup zvorre, de-acum matur n viaa duhovniceasc i btrn cu vrsta, se dedic pe de-antregul slujirii aproapelui. Bogai i sraci, corifei i nensemnai, se adun n fiecare zi la chilia lui, ngenuncheaz n faa btrnelului grbovit, i deschid tainele inimii, i ncredineaz durerea lor i primesc cu recunotin fiecare cuvnt al su. Stareul i primete pe toi cu bucurie i iubire. i numete: bunicuule, micu, bucuria mea. Binecuvnteaz, nva, povuiete. Spovedete muli credincioi, tmduiete bolnavi, iar altora le d s srute crucea care atrn la pieptul lui - binecuvntarea mamei sale - sau sfnta icoan pe care o avea pe mas. Multora le ofer ca binecuvntare anafur, aghiasm sau pesmei, pe alii i nsemneaz pe frunte cu ulei din candel, iar pe muli i mbrieaz i i srut spunnd: Hristos a nviat!". Bucuria duhovniceasc se revars att de mult asupra stareului, nct niciodat nu se ntristeaz i nici nu se mhnete. Aceast dispoziie vesel se strduiete s-o transmit i altora. Virtuile cu care este mpodobit cel mai mult sunt blndeea i lipsa rutii, adnca smerenie i lipsa celor materiale. A svrit drumul vieii pmnteti curat la inim, smerit, plin de iubire. A adormit n Domnul linitit i n pace, ngenuncheat n faa icoanei Maicii Domnului bucuria tuturor celor necjii", cu capul plecat i cu minile ncruciate pe piept. 11

Dup fericita lui adormire, faima naltei sale triri ascetice nu numai c nu se micoreaz, dar crete ncontinuu n toate clasele poporului ortodox rus. Ortodocii rui l cinstesc din adncul inimii lor pe fericitul stare ca pe un adevrat rob al lui Dumnezeu. Cred c i dup plecarea lui din lume nu nceteaz s mijloceasc pentru toi cei care l cheam. Dar i Domnul, ludat i slvit ntru sfinii Lui, a binevoit s lucreze prin printele Serafim multe semne minunate i tmduiri. Sfntul Sinod, fiind prta la credina poporului n sfinenia venic pomenitului printe Serafim, a ntreprins multe aciuni pentru canonizarea lui oficial. Astfel, episcopul Tambovului, dup o lucrare de doi ani a adunat din toat ara nouzeci i patru de minuni ale printelui Serafim, pe care le-a depus n anul 1895 la Sfntul Sinod. Dar ntruct n arhivele mnstirii Sarov se pstreaz sute de scrisori de la credincioii care au fost ajutai n chip minunat de ctre stare, i s-a dat porunc egumenului s nsemneze cele mai importante mrturii ale minunilor i de aici nainte s noteze ndeamnunt fiecare nou minune care va fi fcut cunoscut mnstirii. Sfntul Sinod a adunat tot materialul cu pricina, dar datorit lipsei de timp a ntrziat s ia hotrrea final. Astfel, la 19 iulie 1902, data naterii printelui Serafim, excelena sa, arul Rusiei, a amintit Sfntului Sinod s in seama c stareul se nvrednicise nu numai cu harisma facerii de minuni, ci i cu cea a rugciunii fierbini, i c pe deasupra se bucur de dragostea i respectul ntregului popor rus. De asemenea i-a exprimat dorina s se finalizeze grabnic lucrrile canonizrii sale oficiale. ntr-adevr, Sfntul Sinod a cercetat n detaliu aceast chestiune att de serioas. A cercetat cu atenie nenumratele minuni pe care le svrise prin rugciune stareul Serafim i a constatat c nu exist nici o ndoial 12

n ce privete credibilitatea lor. Minunile acestea vdesc puterea lui Dumnezeu, care prin mijlocirea printelui Serafim a lucrat asupra bolnavilor care au alergat la el cu credin i rugciune. Sfntul Sinod i-a ncredinat de asemenea mitropolitului Moscovei, Vladimir, s acioneze la verificarea locului mormntului i al moatelor printelui Serafim, nct ele s devin obiect de cinstire din partea tuturor credincioilor care alearg la mijlocirile lui. La 11 ianuarie 1903, mitropolitul Vladimir al Moscovei, episcopii Tambovului i Nijegorodului, Dimitrie i Nazarie, arhimandritul Suzdalului, Serafim, epitropul guvernamental al biroului sinodal din Moscova mpreun cu nc patru persoane oficiale au fcut o verificare amnunit a autenticitii mormntului i a moatelor printelui Serafim i au compus o hotrre special, pe care au semnat-o chiar ei. Dup acestea, Sfntul Sinod, cu deplin ncredinare n ce privete sfinenia stareului, a dat slav Domnului celui ludat ntru sfinii Si", care pururea svrete binefaceri poporului ortodox rus, iar acum, sub mpria arului Nicolae Alexandrovici, a avut bunvoina de a vdi prin hotrrea canonizrii sale oficiale un nou erou al credinei. Apoi Sfntul Sinod a nmnat arului Nicolae un raport care conine urmtoarele hotrri: a) Preacucernicul stare Serafim, care odihnete n pustia Sarovului, este inclus n ceata sfinilor, pe care i-a slvit dumnezeiescul har. Sfintele sale moate vor fi aezate n chivotul pe care 1-a pregtit nlimea sa, arul, pentru ca'credincioii s mearg s se roage i s-i acorde cuviosului cinste prin rugciunea lor. b) Cuviosului Serafim i se va scrie o slujb special. Ins pn ce va fi pregtit aceast slujb, se va svri din ziua n care se va prznui canonizarea lui oficial slujba comun a sfinilor, iar pomenirea sa se va srbtori 13

n ziua adormirii lui (2 ianuarie) i n ziua strmutrii sfintelor sale moate. c) Sfntul Sinod i va ntiina despre toate acestea pe toi cretinii. mpreun cu expunerea aceasta, Sfntul Sinod a nmnat monarhului i hotrrea verificrii mormntului i a sfintelor moate ale cuviosului, precum i o scurt descriere a minunilor sale. Pe 26 ianuarie a aceluiai an, arul Nicolae a binevoit s noteze cu mna sa n expunerea aceasta urmtoarea fraz: Am citit prezentul act cu un sentiment de sincer bucurie i adnc pietate". Cnd a vzut aceast nsemnare a monarhului, Sfntul Sinod a hotrt ca mitropolitul Petersburgului i Ladogagului, Antonie, s svreasc la 19 iulie, anul curent, mpreun cu episcopii Tambovului i Nijegorodului, prima slujb srbtoreasc n cinstea fctorului de minuni din Sarov, cuviosul Serafim, o dat cu strmutarea sfintelor sale moate. La urm, Sfntul Sinod a trimis o circular ctre popor i 1-a ndemnat s aduc toi mpreun slav i mulumire Domnului, Celui ce binevoiete". L-a ndemnat de asemenea s primeasc apariia noului ocrotitor i fctor de minuni ca pe o nou binecuvntare cereasc, petrecut n zilele arului Nicolae, care se ostenete nencetat pentru binele poporului ortodox rus i mbrieaz cu grij mprteasc i cu iubire pe toi cetenii lui, indiferent de poziia i clasa social.

14

I.

ANII TINERETII
Prinii evlavioi Sfntul Serafim a trit n pustia Sarovului mai mult de cincizeci de ani. Ct a trit, a fost multora de folos cu cuvntul, cu pilda i cu rugciunea. Dar i dup ce a adormit, viaa lui sfnt, care s-a transmis din gur n gur, nu a ncetat i nu va nceta s fie de folos fiecrui cretin binevoitor. S-a nscut la Kursk. Casa printeasc a Sfntului se afl pe strada Serghie, aproape de biserica Sfntului Serghie, i este una din privelitile admirabile ale oraului. Ins dup planul structural al oraului, care a fost ntocmit la porunca Ecaterinei a Il-a, Sfntul s-a mutat aproape de Porile Moscovei" de astzi, unde locuia fratele su cel mare, Alexie. 15

Prinii lui, Isidor i Agata Monin, erau negustori nstrii. Tatl su avea fabrici de crmid aproape de Kursk i totodat a preluat construirea cldirilor de piatr, biserici i case. Era considerat om cinstit i i plcea mult s ridice biserici. Odat a nceput s construiasc la Kursk, cu bani din donaii, o biseric n cinstea Sfntului Serghie de Radonej, taumaturgul, care mai trziu, n 1833; a fost numit catedral. Brusc, n anul 1762, Isidor a murit lsnd n grija soiei sale terminarea bisericii. Agata era cunoscut pentru evlavia i binefacerile ei. Ct a trit soul su, dar i dup moartea lui, i ajuta pe sraci i ndeosebi pe orfani. Odat i-au cerut s pregteasc zestre pentru o fat srman. i aceea nu a refuzat, cu toate c urma s cheltuiasc muli bani. Vreme de muli ani, Agata a continuat zidirea bisericii Sfntului Serghie. A supravegheat chiar ea desfurarea lucrrilor. Acest lucru i-1 poruncise Isidor, dar l dorea i ea. In anul 1778, biserica a fost terminat. Construirea ei s-a fcut att de trainic, nct pn astzi n-a suferit nici o vtmare. Ct despre aurul care s-a folosit pentru mpodobire, nu numai c n-a fost nevoie s se rennoiasc, dar i pstreaz nc i prospeimea. Pe interior i exterior, biserica a fost mpodobit cu decoraii bine reliefate. Catapeteasma a fost gravat n lemn i a acoperit toat partea de rsrit, pn la bolt. Se spune, desigur, c pentru construcia ei au trebuit zece ani. Din astfel de lucrri, familia Monin s-a bucurat de mare cinste i stim. Printele Serafim s-a nscut n anul 1759, n noaptea de 18 spre 19 iulie. A primit numele Prohor n cinstea Sfntului Prohor, unul dintre cei apte diaconi ai bisericii de nceput. A avut i un frate mai mare, Alexie. Prohor a motenit virtuile prinilor si i ndeosebi evlavia lor. Nu avea nc trei ani cnd 1-a pierdut pe tatl su. Astfel, 16

singurul pedagog a rmas mama lui. Agata 1-a educat pe bieel mai mult prin pilda ei. Astfel, i-a transmis copilului sentimentele ei filantropice, iubirea pentru bunul sim i cldura cu care trebuie fcut rugciunea. Din anii copilriei lui Prohor observm intervenia vie a Sfintei Pronii n viaa lui. Odat Agata l luase mpreun cu ea, pe cnd el avea doar apte ani, n clopotnia foarte nalt a Sfntului Serghie, care se construia atunci. Pentru o clip, Prohor a scpat de sub atenia ei, a fcut civa pai i a czut de la nlimea aceea nfricotoare. Mama ngrozit a cobort alergnd, fiind sigur c-1 va gsi pe copilul su mort. ns bucuria ei a fost de nedescris, cnd 1-a vzut stnd pe picioarele lui ntreg i nevtmat, i i-a mulumit cu lacrimi lui Dumnezeu pentru ocrotirea Lui minunat. Prohor deinea multe caliti. Se deosebea ns prin blndee i smerenie, prin memoria puternic i inteligena lui. Dar nici la trup nu era slab. Avea un organism de mare rezisten. La vrsta de zece ani a nceput s nvee cu rvn din crile sfinte. Deodat s-a mbolnvit grav, fr sperane de nsntoire. n momentul critic al bolii a vzut-o n vis pe Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu, care i-a promis c-1 va vizita i-1 va vindeca. ntr-adevr, ntr-o zi s-a ntmplat s se fac o litanie i prin faa casei lui Monin a trecut o icoan fctoare de minuni a Maicii Domnului. n clipa aceea a nceput o ploaie puternic. Litania a ncetat i icoana a fost dus n curtea lui Prohor, pn ce avea s treac ploaia. Atunci Agata 1-a scos pe copilul bolnav i 1-a trecut pe sub icoan. Din ziua aceea, sntatea i s-a mbuntit, pn cnd s-a vindecat definitiv. A nceput iari studiul, a nvat s scrie, studia Ceasurile i Psaltirea, dar mai mult Noul Testament i diferite cri duhovniceti.

17

Chemarea spre monahism Deoarece fratele su era negustor i avea magazinul lui n Kursk, l-au obligat i pe Prohor s lucreze mpreun cu el. M trag dintr-o familie de negustori din Kursk, va spune mai trziu la Sarov discutnd cu N.A.M., i nainte de a veni la mnstire faceam nego cu lucrurile care aduceau un ctig mai mare". Lucrurile acestea erau neaprat necesare n viaa agrar: curele, catrane, bice, arcuri, opinci, fier i altele, ns negoul i ctigurile nu-i captivau Inima, care era cu totul druit acolo unde se afla i comoara lui, adic oricrui lucru duhovnicesc care-1 va ajuta la mntuirea sufletului. Mergea la biseric aproape n fiecare zi. Lucrarea lui nu-i permitea s participe Ia Sfnta Liturghie i la Vecernie. De aceea se trezea foarte devreme, i fcea rugciunea de diminea i alerga la biseric ca s urmreasc slujba utreniei. Duminica i n zilele de srbtoare i plcea mult s studieze cri didactice. Uneori, desigur, aduna i prieteni de-ai lui ca s aud lectura. Mai mult ns l mulumea izolarea i rugciunea, precum de asemenea i discuiile de folos cu persoane duhovniceti. n perioada aceea tria la Kursk un nebun pentru Hristos. Era btina i respectat de toi. Din pcate ns numele lui a fost uitat. Din anii tinereii ncepuse aceast nevoin grea, pentru mntuirea sa. Prohor n-a ntrziat s fac cunotin i s se ataeze cu tot sufletul de el. Dar i acela l iubea pe tnr i cu pilda lui l ndemna i mai mult la virtute i la trire luntric. 18

Agata, care l urmrea, n adncul ei era de acord cu el i se bucura, dar se nelinitea pentru evoluia lui viitoare, pentru ce via i meserie va alege fiul ei. Anii au trecut. Prohor ncepe acum s vorbeasc despre viaa monahal. Mamei sale i mrturisete cu precauie dorina sa i i pune deseori ntrebarea: S m duc la mnstire?". Ea nu numai c nu-1 oprete, ba l i ndeamn. Astfel dorul su pentru viaa monahal se mrete. Se ndesesc de asemenea i discuiile purtate pe aceast tem cu prieteni i cunoscui. Muli dintre ei sunt de acord cu el. Iar civa negustori vor s-1 imite i s-1 urmeze. Cnd a mplinit aptesprezece ani, hotrrea lui s-a copt. Mama sa, precum am spus mai nainte, era hotrt s-1 lase, pentru c voia ca fiul ei s-L slujeasc pe Dumnezeu. De altfel, nu rmnea singur. l avea lng ea pe fiul cel mare, Alexie.

n Lavra Pecerska De mult vreme l preocupa pe Prohor ntrebarea n care mnstire s se nchinovieze. n cele din urm s-a hotrt s mearg n pustia Sarovului. Faima tririi ascetice a monahilor de acolo a ctigat preferinele lui. De altfel, muli dintre ei, printre care i egumenul Pahomie, erau din Kursk. ns nainte de a porni spre Sarov, s-a gndit s treac pe la Lavra Pecerska din Kiev. Voia s vad nevoinele monahilor, s cear pova de la vreun ascet mbuntit, s ia binecuvntare, s se ntreasc n hotrrea lui. Dorea s se nchine la sfintele moate ale Cuvioilor Antonie i Teodosie, primii prini ai monahismului rus, precum i ale tuturor celorlali care odihnesc acolo. 19

A plecat aadar spre Kiev mpreun cu cinci negustori, care-i promiseser c vor urma exemplul su. Mai trziu au devenit toi monahi, n afar de Alexie Semenovici Melenin. Ultimul, dup moartea neateptat a prinilor si, a preluat ocrotirea celor opt frai ai si. La Kiev, Prohor s-a nchinat cu lacrimi la sfintele moate, ndeosebi ale Cuvioilor Antonie i Teodosie, i s-a rugat fierbinte s-i binecuvnteze nceputul pe care-1 face. Apoi s-a dus la un printe zvort, pe nume Dositei. Monahul acesta sttea n mnstirea Kitaevski, aproape de Lavra Pecerska. Tnrul s-a apropiat, a ngenuncheat n faa lui, i-a srutat picioarele i i-a descoperit toate ascunziurile inimii sale. Stareul Dosifei a vzut n persoana lui Prohor un ascet puternic. i deoarece era nzestrat cu harisma nainte-vederii, dup ce 1-a binecuvntat, i-a zis: - Haide, copilul lui Dumnezeu. Mergi Ia mnstirea Sarov. Acest Ioc a fost ntocmit pentru mntuirea ta. Cu ajutorul lui Dumnezeu, acolo vei svri cltoria ta pmnteasc. Sfntul Duh, comoara buntilor, i cluzete viaa spre jertfelnic. La Sarov, egumenul Pahomie triete o via plcut lui Dumnezeu, pind pe urmele sfinilor notri prini Antonie i Teodosie. Cuvintele stareului Dositei au ntrit n inima lui Prohor hotrrea de a se nchinovia n mnstirea Sarov. Nici o piedic, nici o ispit nu mai puteau de-acum s-I zdruncine. Mai trziu s-a pregtit prin sfnta spovedanie, s-a mprtit cu Sfintele Taine, i dup ce s-a nchinat din nou la sfintele moate din Lavra Pecerska s-a ntors n Kursk, la mama lui. A mai rmas acas cteva luni. Poate c se ducea i la magazin. Ins cu negoul nu s-a ocupat. Studia cri de folos pentru suflet, pentru folosul lui, dar i al celor care veneau s discute cu el sau s-1 ntrebe despre sfintele pelerinaje ori s asculte vreo lectur duhovniceasc. 20

n perioada aceasta prsete comunitatea din Kursk i i ia rmas bun de la rude i cunoscui. A sosit n sfrit ceasul de a-i lua rmas bun i de la mama lui. Desprirea a fost emoionant. Dup tradiia ruseasc, au stat pentru un timp amndoi izolai. Apoi tnrul s-a ridicat, s-a rugat, a pus metanie mamei sale i i-a cerut binecuvntarea. Agata i-a dat s srute icoana Mntuitorului i a Maicii Domnului i l-a binecuvntat druindu-i o cruce de bronz. Prohor a luat crucea aceasta ca binecuvntare i a purtat-o la vedere, pe piept, ntreaga lui via, pentru a-i aduce aminte de obligaiile sale monahale. Vduva Agata l-a condus cu lacrimi amare. Raiunea o presa s-l in lng ea. - Mai bine m-ai fi ngropat nti, i-a zis, i dup aceea s fi plecat la mnstire. ns a ovit s-l opreasc de la elul lui, ca nu cumva tnrul s calce pe un drum greit i dnsa s fie responsabil pentru asta. Cu acest gnd i-a linitit sufletul ei cutremurat. Dar nici copilul n-a plns mai puin dect mama. ns durerea, aceast manifestare fireasc oricrei despriri, nu i-a zdruncinat hotrrea. Cugetul lui se afla deja acolo unde l chema Dumnezeu. Tnrul Prohor, cu expresie gnditoare i cutri profunde, i-a fcut semnul crucii privind atent biserica de peste drum i a prsit ca Avraam inuturile natale i casa printeasc. Pe calea pe care a pornit l-au urmat i doi prieteni de-ai si.

21

21

Stareul zvort Dositei l binecuvnteaz pe Prohor

II. UCENIC LA MNSTIRE


La mnstirea Sarov Obtea din pustia Sarovului a fost ntemeiat n anul 1706 de ctre ieroschimonahul loan, care s-a nscut la Arzamas, n satul Novi-Usad. A fost cunoscut pentru nevoinele duhovniceti, dar i pentru multele sale ncercri. Sub crmuirea egumenic a stareului Efrem (1758-1777) obtea prezenta deja un ansamblu structural i duhovnicesc desvrit. Prohor a sosit la mnstire pe 20 noiembrie 1778, ajunul Intrrii n biseric a Maicii Domnului. In timpul praznicului din biseric a savurat mreia sfintei slujbe i preadulcea psalmodiere. Sufletul lui a jubilat cnd a vzut cum toi monahii, de la egumen i pn la ultimul ucenic, erau afundai n 23

rugciune. I-a mulumit desigur Domnului, Care i-a artat acest loc pentru mntuirea sa. Egumen era atunci stareul Pahomie. Fusese tuns monah acolo i era blnd, smerit, postitor i lucrtor al rugciunii. Era un model pentru mnstire. Lumea l numea sfnt. Se trgea dintr-o familie de negustori din Kursk i se cunoscuse de mic cu prinii lui Prohor. Egumenul 1-a primit cu dragoste pe tnr. A distins nluntrul lui o chemare monahal adevrat. L-a introdus aadar n rndul ucenicilor i l-a predat cluzirii printeti a stareului Iosif, care avea ascultarea de iconom. Prohor l slujea cu bunvoin pe stare n chilia lui i mplinea cu credin toate canoanele monahale. Buna lui purtare l-a fiicut s fie ndrgit de toi, ndeosebi de egumenul Pahomie i de ieromonahul Iosif. n continuare i rnduiete i ascultrile obteti. La nceput slujete la brutrie i coace prescuri, apoi la tmplrie. Pentru o perioad lung slujete mpreun cu alii ca detepttor. Adic trece pe la chiliile frailor i, btnd puternic la u, i ntiineaz despre nceputul slujbei, rostind totodat rugciunea lui Iisus. Dup aceea i ncredineaz ascultarea de paracliser. Puternic i binevoitor precum era, slujea peste tot cu mult rvn. Lucrarea manual este fr ndoial cel mai bun exerciiu pentru un monah ucenic, pentru c l ferete de multe ispite. Nu-1 scap ns definitiv, ntruct rzboiul luntric este necesar pentru dezvoltarea duhovniceasc a nevoitorului. Prohor a suferit multe ispite! ntristarea, trndvia i nesrguina l-au atacat cu furie, pn la istovire. A depit ns aceste ncercri prin rbdare i ascultare. S vedem acum i celelalte mijloace pe care le-a folosit mpotriva acestora.

24

Programul zilnic Pn la tunderea sa n monahism, a urmat urmtorul program: mai nti de toate participa la slujbe. Urmndu-i egumenului Pahomie, se ducea la biseric ct mai devreme posibil i sttea nemicat pe toat durata slujbei, oricte ore ar fi inut. Niciodat n-a plecat mai nainte de final. Sttea mereu ntr-un loc anume. Ca s se fereasc de neatenie i risipirea minii, avea privirea aintit spre pmnt, atenia ncordat, poziia evlavioas i nsoea lectura i psalmodierea cu rugciunea lui interioar. Dup slujb, tnrul ucenic ndeplinea ascultarea sa evitnd preocuprile zadarnice. Apoi i plcea s se izoleze n chilia lui. Acolo se druia rugciunii i studiului. Studia cri ascetice i altele de folos pentru suflet. Acestea erau Sfnta Scriptur, ndeosebi Sfnta Evanghelie, Epistolele Apostolilor i Psaltirea. De asemenea lucrrile patristice, precum Hexaimeronul Sfntului Vasile, Cuvintele Sfntului Macarie, Scara Sfntului loan, Filocalia i Vieile Sfinilor din Sinaxarul Sfntului Dimitrie de Rostov. Psalmii i citea i stnd jos, zicnd c acest lucru e ngduit. ns Sfnta Evanghelie i Epistolele Apostolilor le studia n poziie de rugciune, i numea aceasta priveghere, adic veghe. Acest studiu nu-1 fcea ca s treac timpul i nici pentru a-i satisface setea de nvtur. Cuta n acesta rspunsul la ntrebrile vieii i transmuta lectura n existena lui i n general n om. Cu lumina cuvntului lui Dumnezeu i cu ajutorul vieii ascetice, cu smerenia i predarea lui voii lui Dumnezeu, a lucrat din greu i i-a format definitiv percepia despre viaa monahal i, n general, despre viaa cretin. 25

In ceasurile cnd se odihnea de cele duhovniceti, Prohor se preda trudei trupeti. n perioada aceea era preocupat de tmplrie. La fel ca i ceilali monahi, tacea cruci din lemn de chiparos, pe care le ddea n dar pelerinilor. i lucra cu atta rvn nct n catalogul schimbrilor zilnice pentru rugciunea nentrerupt era numit - singurul dintre toi - Prohor tmplarul. ns n paralel cu aceast lucrare de mn i ajuta pe frai la transportul lemnelor pe ru, pregtea lemne de foc i altele. Dar fie c lucra rucodelia n chilie, fie c ajuta la treburile obteti, pstra nentrerupt n mintea i n inima lui rugciunea lui iisus: Doamne lisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine pctosul". Prin lucrul su manual nlocuia nevoinele monahale, cci, dup spusele prinilor, efortul trupesc pentru un nceptor este aezat mai sus de preocuprile lui duhovniceti. Ct privete hrana, odihna de noapte i comportarea de la mas, Sfntul va nva mai trziu urmtoarele: Cnd stai la mas, nu observa ce i ct mnnc fiecare, ci fii atent s-i hrneti sufletul cu lectura care se citete. La amiaz s mnnci ndeajuns, seara s te abii. Miercurea i Vinerea, dac poi, mnnc doar o singur dat. Noaptea s dormi neaprat patru ore, n ceasurile zece, unsprezece, doisprezece i unu dup miezul nopii. Dac simi neputin, poi s-i completezi somnul la amiaz. ine acest obicei toat viaa ta. Te va ajuta la linitirea minii. Eu pstrez aceast rnduial din anii tinereii mele i-L rog mereu pe Domnul s-mi druiasc odihn n ceasurile nopii. Dac ii i tu aceast linie, nu vei fi niciodat posomort, ci mereu sntos i vesel". O dat cu trecerea timpului, din cauza statului ndelungat n picioare i a odihnei puine, Sfntul a nceput s sufere de dureri de cap puternice. ns s-a vindecat degrab, cnd orele de odihn au crescut. Faptul acesta 1-a 26

tcut s reconsidere prerea sa personal despre timpul de odihn. Pe cei neputincioi i sftuia s dedice ase ore somnului, iar celor mai puternici la trup i la suflet cinci ore, repetnd nvtura prinilor din pustie, c nu trebuie adic s ucidem trupul, ci patimile.

Nevoine ascetice Nevoinele la rbdare, rugciune, studiu i trud, pe care le fcea n mnstire, nu mulumeau definitiv sufletul tnrului atlet al lui Hristos, care iubea pustia. Pustia Sarovului, pe o ntindere de multe verste" n jurul mnstirii, este acoperit de o pdure deas. Civa prini, urmnd exemplul vechilor ascei i primilor ntemeietori ai mnstirii, plecaser din mnstire i acolo n pustie, ascuni de privirile oamenilor, se dedicau mai cu luare aminte ndatoririlor lor duhovniceti. Cu binecuvntarea egumenului Pahomie se instalaser n diferite inuturi, nu departe unul de altul, fiecare cu ucenicul su. Acetia erau fostul egumen Nazarie, ieromonahul Dorotei i schimonahul Marcu. Vznd aceste exemple, Prohor dorea cu nflcrare mai mult nevoin. Sufletul su nclina spre izolare. A luat deci binecuvntare de la btrnul losif s mearg n orele lui libere n pdure. Acolo, ntr-un loc tainic, a ridicat o colib, unde singur cu desvrire se dedica rugciunii. Dac nu poi mereu s te afli n singurtate i n tcere, deoarece trieti n mnstire, spunea mai trziu stareul, trebuie ns ca timpul tu liber s-1 dedici isihiei
:

O verst este egal cu 1067 metri.

27

i tcerii! i Domnul, pentru aceast puin strduin, nu va ntrzia s-i ofere din abunden mila Sa." Acest canon, care-i va inspira mai trziu i pe ali monahi, l mplinea acum Sfntul n coliba lui de pustnic. Privelitea minunatei naturi, n combinaie cu desvrita singurtate i rugciune, l nlau ctre Dumnezeu i l uneau i mai profund cu El, prin sentimentul omniprezenei Sale. Cineva, care a trit mai trziu foarte aproape de el, povestete c printele Serafim mplinea canonul pe care i-1 dduse ngerul marelui Pahomie, de temelie pentru monahismul de obte: Trisaghionul, Tatl nostru, Doamne miluiete, Slav... i acum..., Venii s ne nchinm..., Miluiete-m, Dumnezeule..., Cred ntru unul Dumnezeu..., Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine pctosul (de o sut de ori), Cuvine-se cu adevrat... i dezlegrile de la sfritul slujbei. Acestea alctuiau o rugciune. Trebuia ns s se fac dousprezece rugciuni pe zi i dousprezece pe noapte, dup numrul ceasurilor orarului zilnic. Prohor a nvat acest canon de la btrnul lui, Iosif, i 1-a pus n practic de la intrarea sa n mnstire. Aici ns, n coliba lui, n mijlocul naturii, singur cu Dumnezeu, se deda cu i mai mult intensitate i cucernicie nevoinei rugciunii. Prin rugciune, unea cumptarea cu postul. Miercurea i vinerea nu mnca nimic. In zilele celelalte, numai o singur dat. Cine nu se bucura s vad asemenea nevoin la un ucenic monah, i desigur, att de tnr cu vrsta! Toi nutreau iubire i respect pentru acest ascet neobinuit. Prohor ns nu era singurul nevoitor ntre nceptori. Existau i ali tineri, printre care i un ucenic de douzeci de ani, Vasile. Obria lui era din oraul Temnikov, din prini simpli. Venise la mnstire n anul 1787 i se predase n ntregime egumenului Pahomie, de la nceputul 28

vieii sale monahale, tindu-i orice voie proprie. Egumenul fusese surprins de ascultarea desvrit a lui Vasile, i de aceea l i nconjura mereu cu deosebit blndee. Vasile, la tunderea sa n monahism, a primit numele Nifon. Cnd printele Serafim se afla n ultimii ani ai vieii sale, printele Nifon era egumen al mnstirii Sarov. Ca Vasile existau i alii, care se luptau n tain cu patimile lor, dar ascundeau virtutea aceasta, ca s evite slava oamenilor. Pe Prohor ns l urmreau prinii cei mai mari din mnstire. Nevoinele sale erau att de continue i uimitoare, nct cu greu putea s le ascund. Egumenul Pahomie i printele losif nu numai c l iubeau ca pe copilul lor, dar i artau i ncredere. Deseori, desigur, l prezentau ca pe o pild pentru cei mai puin srguincioi. Fericitul egumen Pahomie i iconomul losif, zicea mai trziu stareul, aceti oameni sfini, m iubeau ca pe sufletul lor, nu-mi ascundeau nimic i se ngrijeau de orice lucru care mi-ar fi fost de folos."

Artarea Maicii Domnului n anul 1780, Prohor s-a mbolnvit grav. Trupul i se umflase i era intuit pe un pat tare, nemicat. Medic nu exista i de aceea nu se putea face diagnosticarea. Bnuiau ns, din semnele exterioare, c e vorba de ascit. Boala a inut trei ani. n total, bolnavul a stat ase luni la pat i plngea cu lacrimi amare. Niciodat ns n-a scos vreo crteal din gura lui. Se predase cu trup i suflet voii lui Dumnezeu i se ruga continuu. n perioada aceasta s-a manifestat intens dragostea, comptimirea i respectul tuturor pentru Prohor. Btrnul 29

su, losif, l slujea ca un ucenic, dar i egumenul Pahomie i stareul Isaia artau un interes deosebit. Acest interes al egumenului i al marilor starei pentru tnrul ucenic a devenit pricin a unui interes general al frailor mai mari ctre cei mai mici. Mai trziu, Prohor i va exprima prin cuvinte i fapte recunotina fa de egumen. Din ultimele evoluii ale bolii au nceput s se team pentru viaa lui. - Frate Prohor, a zis egumenul, propun s chemm un doctor sau s-i facem recoltare de snge. - Printe, a rspuns bolnavul, m-am predat n minile adevratului doctor al sufletelor i al trupurilor, Domnului nostru lisus Hristos, i neprihnitei Maicii Sale. Dac iubirea voastr o ngduie, dai-mi mie, srmanului, leacurile cereti, adic mprtirea cu Sfintele Taine. , Stareul losif a mplinit dorina lui i a fcut priveghere toat noaptea. La Sfnta Liturghie, fraii s-au rugat cu cldur pentru bolnav, care, dup ce s-a spovedit, s-a mprtit cu Sfintele Taine n chilia lui. n clipa aceea, naintea sa a aprut Maica Domnului n lumin nenserat, mpreun cu apostolii Petru i Ioan. ntorcndu-i faa ctre Ioan i 1-a artat cu degetul pe Prohor i i-a zis: - Acesta este din neamul nostru. Apoi s-a atins cu mna dreapt de capul lui i ndat tot lichidul care se adunase n corpul su a nceput s ias printr-o gaur, care s-a ivit n partea dreapt. ntr-un interval scurt de timp s-a vindecat definitiv. Pe partea dreapt, acolo pe unde ieise lichidul, a rmas pentru totdeauna o aluni. Fraii din mnstire au fost nedumerii de rapiditatea cu care s-a nsntoit dup rugciunea obteasc i Sfnta mprtire. N-au aflat nimic despre vizita Maicii Domnului. n tot cazul, Prohor s-a folosit mult de la boal. S-a ntrit nluntrul lui credina, ndejdea i dragostea

ctre Dumnezeu, precum de asemenea legturile i recunotina fa de frai. n perioada aceea, n locul n care se gsea chilia lui Prohor, a nceput s se zideasc un spital pentru bolnavi i btrni. i lng acesta, o biseric pe dou nivele: jos purtnd hramul Sfinilor fctori de minuni Zosima i Savatie de Solov, iar sus - n cinstea Schimbrii la Fa a Mntuitorului. Pentru a face fa cheltuielilor, i-au ncredinat lui Prohor desfurarea unor chete n diferite inuturi. Ucenicul, micat de recunotin pentru tmduirea lui i de dragoste pentru bolnavi, a preluat datorit ascultrii, cu bunvoin, lucrarea migloas a chetei. S-a dus n oraele cele mai apropiate i a trecut i prin Kursk, locul su de batin, unde a fost ntiinat de moartea mamei sale. A plns mult la mormntul ei i s-a rugat cu cldur pentru odihna sufletului su. De la fratele su Alexie a primit o sum important pentru ridicarea bisericii. Misiunea lui s-a ncheiat. Se ntoarce la mnstire i lucreaz cu rvn la biserica spitalului, afierosit Sfinilor Zosima i Savatie. ndemnatic la tmplrie, construiete singur din lemn de chiparos Sfnta Mas, care a fost sfinit pe 17 august 1786 i care se pstreaz pn astzi n locul ei. Printele Serafim s-a mprtit cu Sfintele Taine n aceast biseric pn la sfritul vieii sale. A tcut aceasta ntru pomenirea minunatei sale tmduiri, care s-a petrecut exact n acel loc.

31

III. NCHINOVIAT
Tunderea n monahism Ucenicia lui Prohor n viaa monahal a durat opt ani. Aceast ncercare premergtoare este o condiie absolut necesar pentru oricine merge s se afieroseasc lui Dumnezeu. De-acum se maturizase, mplinise douzeci i cinci de ani. Infaiarea sa exterioar prezenta caracteristici intense. Avea o nlime medie - 1,76 m - i cu toate nevoinele severe avea faa plin, acoperit cu o piele alb-luminoas. Nasul su drept i ascuit, ochii albatri i strlucitori, expresivi i strvezii, sprncenele dese. Prul lui era de asemenea des i blond deschis. Mustaa, lung i groas, se atingea de barba stufoas. Avea o inut robust i mare putere trupeasc. Era nzestrat cu o minte ager, precum i cu harisma atrgtoare a oratoriei. 33

n perioada uceniciei sale, Prohor i-a dedicat toate nsuirile Domnului i a fost considerat vrednic de a rosti fgduielile monahale. De altfel, ncercrile severe, sufleteti i trupeti, pe care i le-a trimis Domnul, l-au curit i l-au ntrit n evlavie. nc de cnd era ucenic, arta rvn nu numai pentru trirea monahic sever, ci i pentru viaa de pustnic, pe care o ncepuse deja. Egumenul, convins de autenticitatea chemrii lui Prohor, a fcut demersurile necesare ctre autoritile bisericeti, pentru a-1 mbrca n vemnt monahal. La 13 august 1786 s-a svrit tunderea lui n monahism de ctre egumenul Pahomie. Naii si au fost stareii Iosif i Isaia. A primit numele Serafim, adic nflcrat, poate deoarece nsuirea lui caracteristic era flacra puternic i rvna pentru Dumnezeu. n registrul monahal se menioneaz c a fost tuns monah la mnstirea Gorohovski Nicolaievski, unde s-a aflat nscris pentru o mare perioad. Niciodat ns nu a trit n aceast mnstire. Noul nume care i s-a dat printelui Serafim i aducea aminte de curia ngerilor i de slujirea lor nflcrat naintea lui Dumnezeu. Acest lucru a stimulat sufletul su, nct 1-a fcut s-L slujeasc cu i mai mult rvn pe Domnul. Urma programul lui obinuit, far s cread c face ceva deosebit. Ceilali ns l vedeau cum caut tot mai mult singurtatea, cum se cufund tot mai tare n luntrul su, cum se nevoiete tot mai sistematic pentru mplinirea fgduielilor i celorlalte ndatoriri ale lui.

Hirotonia n diacon n acelai an, octombrie 1786, a fost hirotonit diacon de ctre episcopul Vladimirului, Victor. Desigur, cuvntul pe care 1-a rostit la hirotonia lui se pstreaz n arhivele mnstirii. Acum, printelui Serafim i se adaug i 34

ndatoririle de diacon. Dar i inima lui arde de o dubl iubire pentru Dumnezeu. Se pred cu tot sufletul noii i ngeretii lui slujiri i i pstreaz curate sufletul i trupul. Vreme de ase ani i zece luni ia parte la fiecare Sfnt Liturghie. n ajunul duminicilor i al srbtorilor privegheaz toat noaptea rugndu-se n picioare i nemicat pn cnd ncepe Sfnta Liturghie. Dup aceasta, rmnea nc mult timp n biseric, aeza sfintele vase i se ngrijea de curenia altarului. i Domnul, vznd rvna lui fierbinte i dorul lui spre nevoin, i ddea putere, nct s nu simt truda i nici nevoia odihnei ndelungate. Se simea puternic i sntos, deseori uita de hran i de ap, i mergnd s se odihneasc i prea ru pentru c omul nu-L poate sluji ca ngerii, nentrerupt, pe Dumnezeu. Egumenul Pahomie furise acum o legtur i mai puternic cu tnrul diacon. Rareori liturghisea fr mine, srmanul Serafim", spunea mai trziu stareul. Cnd egumenul ieea din mnstire pentru diferite treburi sau numai pentru a liturghisi, l lua deseori mpreun cu el. Odat, btrnii Pahomie i Isaia, nsoii de printele Serafim, au mers n satul Lemet, la nmormntarea moierului Solovov, binefctor al mnstirii Sarov. Trecnd prin satul Diveevo, au vizitat-o pe egumena Alexandra, n lume Agata Simeonovna Belgunov, ctitoria mnstirii Diveevo. Au gsit-o foarte bolnav i i-au fcut maslul. Bolnava se pregtea de sfritul su i ntorcnduse ctre prini le-a zis: - V rog, nu le prsii pe orfanele mele. - Nu te neliniti micu, a consolat-o egumenul Pahomie. Cu harul lui Dumnezeu ai fcut tot ce s-a putut. Ct despre orfanele tale, atta timp ct triesc, nu le voi prsi. i dup mine, iat, printele Serafim nu le va lsa! 35

- Printe, a rspuns bolnava, pentru mine nu m nelinitesc. Cu ajutorul lui Dumnezeu plec spre venicie cu ndejde. ns aceste orfane vor ncerca dup moartea mea tristee nesfrit, pentru c s-au predat cu totul mie, srmanei. De aceea, te rog, nu le lsa. Au ridicat, dup cuvntul Domnului, toat povara i slbiciunea lor. nelegi ct le va costa faptul c se despart de mine pentru totdeauna! i scond dou pungi mici, una cu monede de aur i cealalt cu monede de argint, le-a nmnat egumenului i i-a zis: - la aceast parte a orfanelor i dup discernmntul tu folosete-o pentru folosul lor. Ele nu sunt nc n stare s-o mnuiasc just. ntorcndu-se prinii din Lemet, au gsit-o __ pe micu moart i abia au apucat nmormntarea. Apoi a urmat masa, la care printele Serafim nu a stat, ci a plecat mergnd pe jos pn la Sarov, care e la o deprtare de doisprezece verste de Diveevo. Mereu se distingea pentru nfrnarea lui nu numai n mnstire, ci i n afara ei. La starea aceasta naintat de nfrnare, rugciune i cumptare a ajuns printr-o ndelungat lepdare de sine i prin silin nentrerupt. Deja din anii copilriei sale ncepuse aceast lucrare duhovniceasc, pusese bazele care l-au condus la sporirea de astzi. n viitor, ns, se va drui unor nevoine i mai mari. Reamintindu-i trecutul, printele Serafim a distins deosebit de vie ocrotirea Maicii Domnului i a Sfintei Pronii n viaa Iui. Acum inima sa se unise att de mult cu Dumnezeu nct ispitele abia - i dup mult silin - mai reueau s-1 desprind de la severa lui priveghere.

36

Artarea Domnului n vederea noilor i grelelor nevoine care l ateptau, Sfnta Pronie a ntrit rvna sa cu artri dumnezeieti. Inima lui curat, nfrnarea i comunicarea continu cu Dumnezeu l-au fcut vrednic de a se bucura de ele. Precum se menioneaz n nite nsemnri publicate n periodicul Maiak din anul 1844 (nr. 32), Sfntul Serafim, ca diacon, i vedea din cnd n cnd la slujbe pe sfinii ngeri cum psalmodiaz i slujesc mpreun cu monahii. Semnau cu nite tineri strlucitor de frumoi i purtau veminte albe i brodate n aur. Psalmodia lor ns nu se asemna cu nici o armonie pmnteasc. Vederile acestea i umpleau sufletul cu mngiere dumnezeiasc. Fcutu-s-a inima mea precum ceara care se topete", spunea odat. Nu-mi amintesc ns nimic din aceast mare bucurie. mi amintesc doar cum am intrat n biseric i apoi am ieit." n acelai periodic se descrie cu cuvinte simple i o alt vedere minunat. - i voi povesti, bucuria mea, i spunea printele Serafim probabil cronicarului, o vedere nfricotoare, trimis din ceruri mie, smeritului. S-mi promii ns c n-o vei descoperi la nimeni, nainte de moartea mea. - Promit, batiuka, a spus cel cu care vorbea, punnd emoionat metanie. - Liturghiseam odat n Joia Mare mpreun cu egumenul Pahomie i cu printele Iosif. Sfnta Liturghie ncepuse la ora dou la amiaz mpreun cu vecernia. Dup intrarea mic i citire, am rostit eu, srmanul, lng sfntul altar, cuvintele: Doamne, mntuiete-i pe cei evlavioi i auzi-ne pe noi. n clipa aceea o lumin a strlucit n faa mea ca o raz de soare. Privesc ntr-acolo i l vd n slav pe 37

Domnul nostru Iisus Hristos, Care, purtnd chipul Fiului omului, strlucea mai mult dect soarele n lumina cea palid din biseric. Vd de asemenea cum roiesc ca albinele n jurul Lui puterile cereti ale ngerilor, arhanghelilor, heruvimilor i serafimilor. Intrase pe ua de la apus i umblnd prin aer s-a aezat n faa amvonului. i nlndu-i mna i-a binecuvntat pe cei ce liturghiseau i se rugau. La urm a intrat n locul unde se alia icoana Sa, lng uile mprteti. Inima mi-a tresltat de bucurie sfnt, din iubire preadulce pentru Domnul". i scriitorul cronicii completeaz: Prin vederea aceasta, nfiarea sfntului s-a schimbat. Nu putea nici s se mite din locul lui i nici s articuleze vreun cuvnt. Muli au observat atitudinea lui, ns fr a nelege adevrata cauz. ndat s-au apropiat de el doi diaconi, l-au apucat de subsuori i l-au condus n Sfntul Altar. Dar i acolo a continuat s stea vreme de dou ore nemicat. Doar faa i se schimba de la o clip la alta. Cnd era acoperit de o paloare, cnd era inundat de o roea intens, cnd devenea alb ca zpada. A petrecut mult timp fr s vorbeasc. l absorbise vizita minunat a lui Dumnezeu i se desfta cu preadulcea Lui mngiere". De remarcat este c vederea aceasta s-a ntmplat n ceasul intrrii preoilor n Sfntul Altar, care simbolizeaz intrarea lor n ceruri. F Doamne - se roag cu voce nceat n clipa aceea preotul - mpreun cu intrarea noastr s fie intrarea Sfinilor ngeri, care slujesc mpreun cu noi i mpreun slvesc buntatea Ta". De altfel, dup intrare, este psalmodiat i imnul ngeresc: Sfinte Dumnezeule, Sfinte tare, Sfinte fr de moarte, miluiete-ne pe noi". Vederea aceasta ne arat c puterile cereti liturghisesc n tain mpreun cu noi. Prin urmare, fiecare credincios s in seam c se roag printre ngeri, ca i cnd s-ar afla n cer. Aceste mngieri dumnezeieti l-au ntrit pe printele Serafim n nevoinele lui i au mrit n el dorina de a duce o via de contemplare. Vederea de mai sus ar fi 38

putut avea urmri urte pentru sufletul lui, dac ar fi gndit n mod egoist, precum c ar fi sfnt i ar fi ajuns la desvrire. Dar tnrul diacon i avea buni cluzitori pe btrnii Pahomie i losif, care slujiser mpreun cu el la acea Sfnt Liturghie. Acetia aadar au crezut c a fost istovit de postul sever. ns cnd le-a povestit vederea, l-au povuit, ca nite duhovnici cu experien ce erau, s nu se mndreasc, ci s se pzeasc prin osndirea de sine. Povestirea lui ns a intrat n inima lor.

Hirotonia n preot Ocrotit de smerenie, Sfntul sporea continuu n viaa duhovniceasc. Nevoinele sale monahice, mai nainte ascunse, au devenit acum mai vdite. Cnd era ucenic, mergea n coliba lui ascuns din pdure i se adncea n rugciune. Acum n locul acela i ridicaser o chilie monahal. nc nu putea s triasc precum un pustnic. Avea ndatoriri de ierodiacon i de asemenea facea i alte treburi ale mnstirii. ns poate c nc nici nu se maturizase pentru a tri o astfel de via. De aceea, ziua sttea la mnstire i seara, cnd putea, pleca n chilia sa isihast, unde petrecea noaptea n rugciune. Civa frai, slabi duhovnicete, poate c l invidiau. ns toi l iubeau, cci era mereu consecvent ndatoririlor sale fa de mnstire. La 19 iulie 1793, printele Serafim a mplinit treizeci i patru de ani. Crmuitorii mnstirii, vznd c diaconul Serafim se deosebea de toi prin virtute, au vrut s-1 fac ieromonah. ntre timp, mnstirea Sarov trecea, dintr-o porunc nou, de sub administrarea Vladimirului sub supravegherea eparhiei Tambov. Aadar, pe 2 septembrie 1793 l-au trimis la Tambov, unde episcopul Teofil 1-a hirotonit preot. Prin urcarea lui pe treapta preoeasc i-a dublat i rvna pentru nevoinele duhovniceti. A slujit zilnic pentru o lung perioad de 39

timp i se mprtea cu Sfintele Taine cu credin i dragoste fierbinte. n anii aceia, n regiunile din jurul Sarovului, deseori era foamete. Mnstirea ns era mereu bine aprovizionat i ddea celor care aveau nevoie. Odat, foametea a fost de lung durat. Mnstirea vreme de multe luni a hrnit mii de nfometai. A venit ns timpul n care s-a vzut i ea lipsit complet de fin i alimente. Sub ameninarea foametei, monahii s-au adunat n biseric. Egumenul a svrit paraclisul Maicii Domnului i noaptea ntreag s-au rugat. Ieromonahul Serafim, care avea deosebit ncredere n egumen, s-a dus n dimineaa zilei urmtoare n hambarul de grne i a gsit cu uimire toate courile pline cu pine i alimente. Bunurile acestea nu s-au isprvit pe toat perioada foametei. Orict ddeau, courile se umpleau din nou. Una dintre caracteristicile Sfntului era milostenia, care prin evenimentele acestea s-a ntrit, precum de asemenea ndejdea sa n pronia lui Dumnezeu i n ocrotirea Maicii Domnului. Dup atia ani de nevoine n mnstire, n urma attor eforturi depuse pentru curirea sufletului su, Sfntul ajunsese la trepte nalte pe scara desvririi duhovniceti. Acum duhul lui ardea pentru pustie, unde l ateptau nevoine i mai grele.

40

IV. PUSTNIC
Dorul de isihie Ca ucenic, Sfanul primise binecuvntarea, precum am spus, de a se retrage n pdure pentru mai mult nevoin. Ca ierodiacon avea deja chilie n pustie, unde petrecea nopile n rugciune. Voia n felul acesta s omoare cugetele pctoase. Acum ns, ca ieromonah, dorea s se instaleze definitiv n pustie. Era pregtit dinainte pentru aceast via. Obtea l ajutase s sporeasc n cunoaterea de sine, i cunoscuse aadar patimile i se ntrise pentru nfruntarea lor. Deci acum, pregtit pentru viaa de pustie, caut o comuniune mai direct cu Hristos. Sfntul Ioan Casian, care a trit n schit, l nva pe pustnic urmtoarele: S ai mintea ta mai sus de orice lucru 41

pmntesc i, atta ct ngduie neputina omeneasc, s devii una cu Hristos". Printele Serafim ajunsese cu adevrat la aceast msur. Fiecare monah adevrat, care dorete s triasc taina vieii mistice, i acoper dorirea sa cu vreo justificare logic. La fel s-a ntmplat i cu Sfntul, care prin statul ndelungat n picioare la biseric i prin privegherea nentrerupt din chilie se mbolnvise. Picioarele i s-au umflat, s-au umplut de rni i nu mai putea s slujeasc. Din cauza bolii sale, nu mai putea ndeplini nici o ascultare. ns aceast boal, n loc s-1 intuiasc n chilia vreunui spital, 1-a ndemnat nc i mai mult la alegerea vieii de pustnic. A mers deci la egumenul Pahomie, ca s-i cear binecuvntarea. Aceasta a fost ultima binecuvntarea pe care a luat-o de la el, pentru c acesta se apropia de-acum de sfritul su. Era n vrst de aptezeci de ani. n vremea aceea era bolnav. i desigur, perioada nrutirii bolii sale l tcuse s se pregteasc de moarte. n toat aceast perioad, Sfntul l slujise cu devotament, rspunznd astfel ngrijirilor pe care le primise de la el. Pe faa lui, n afara durerii, observa i o oarecare tristee. - De ce eti att de trist, cuvioase printe? 1-a ntrebat. - M ntristez pentru surorile de la Diveevo, a rspuns acela. Cine le va purta de grij dup plecarea mea? - Le voi prelua eu i le voi purta de grij ntocmai aa cum ai fcut-o i tu, a zis Sfntul Serafim, pentru a-1 liniti. Rspunsul 1-a bucurat pe btrn. Apoi 1-a mbriat pentru ultima oar i curnd a adormit cu drepii, n anul 1794. Printele Serafim a plns amarnic pentru pierderea printelui. Acela l primise i l cluzise pe toate treptele 42

vieii sale monahale, pn ce a ajuns la maturitatea pustnicului. Rugciunea sa pentru printele i binefctorul lui urc nflcrat la tronul lui Dumnezeu. Ceea ce-1 mngie n durerea aceasta a despririi este faptul c egumen al mnstirii fusese ales stareul Isaia, un btrn la fel de iubit i respectat de Sfnt. La 20 noiembrie 1794, cu binecuvntarea noului egumen Isaia, printele Serafim pleac definitiv la chilia lui de pustnic. Pentru a nu ntmpina obstacole n ce privete rmnerea lui acolo, s-a narmat cu urmtorul act, semnat de egumenul Isaia, care se pstreaz pn astzi la mnstire: Posesorul acestui act, ieromonah al mnstirii Sarov, Serafim, are permisiunea de a locui n pustie cu cheltuiala noastr. Dup o lung ucenicie la mnstire, este trimis n pustie pentru linite sufleteasc i pentru iubirea lui Dumnezeu cu canonul care i s-a dat, urmndu-se linia Sfinilor Prini. De aici nainte nimeni s nu-1 deranjeze n ederea lui isihast. Validez acest act: Egumenul ieromonah Isaia - 20 noiembrie 1794. Pentru autenticitate, l pecetluiesc".

Binecuvntarea pentru un mod de via aparte Chilia unde se nevoia stareul Serafim, la o deprtare de cinci kilometri de mnstire, se afla pe un deal nalt i nverzit din pdure, pe malurile rului Sarovka. Era o camer simpl de lemn, cu vatr. Ca s intri n camera aceasta, trebuia s treci printr-o antecamer creia i adugase un mic cerdac. In jurul chiliei cultiva o mic grdin de legume nconjurat cu gard. Mai trziu a pus acolo i stupi, care l alimentau cu miere foarte gustoas. 43

Aproape de dealul acesta existau i alte nlimi. La dou verste distan de mnstire triau n colibe monahale i ali anahorei ai Sarovului: fostul egumen Nazarie, ieromonahul Dorotei i schimonahul Marcu. inutul aducea puin aminte de Sfntul Munte, prin nlimile, pdurile mprtiate, prin mnstirile i chiliile lui monahale. Stareul a numit dealul su muntele Athon, pentru c ntr-adevr o parte de-a lui se termina brusc n cmpie. Altor zone din pdure, unde se retrgea pentru nevoinele sale duhovniceti, le dduse denumiri de Ia Locurile Sfinte: Ierusalim, Nazaret, Betleem, Iordan, Tabor, rul Cedrilor, Golgota i muntele Mslinilor. A dat aceste denumiri pentru a tri mai viu evenimentele vieii pmnteti a Domnului. ntruct stareul Serafim se hotrse s-L imite pe Hristos i s-L propovduiasc tuturor vizitatorilor. Cu adevrat a nceput s-1 viziteze mult lume, chiar i femei. ns vizita femeilor o considera nepotrivit cu viaa lui sever. i era team ca acest lucru nu cumva s-i scandalizeze sau chiar s-i trag napoi pe anumii frai. ovia ns s le i ndeprteze, nu cumva aceasta nu era pe placul lui Dumnezeu. Dar deoarece muntele Athos este interzis pentru femei, s-a gndit s pun sub interzicere i dealul locuit de el. S-a rugat deci cu mult struin la Domnul i la Maica Lui s-i mplineasc dorina i s-i arate c a fost primit, nchiznd crarea cu arbori. Domnul, ntr-adevr, a ncuviinat, cum menioneaz urmtoarea povestire din vremea Sfntului: A sosit srbtoarea Crciunului. Sfnta Liturghie din biserica Izvorul Tmduirii ncepuse cnd printele Serafim a ajuns la mnstire. A intrat n biseric, s-a mprtit cu Sfintele Taine i apoi s-a retras n chilia lui din mnstire. Dup ce a mncat, a plecat fericit, pentru a petrece noaptea n pustie. 44

n ziua urmtoare, praznicul Maicii Domnului, a pornit spre mnstire noaptea. Cnd a ajuns n locul n care dealul su se termina brusc n cmpie, a gsit drumul nchis. Ramuri uriae de brazi seculari blocaser crarea. Dumnezeu rspunsese cererii lui n chipul acesta minunat. Cnd n seara precedent trecuse prin locul acesta, nu exista nimic. La Dumnezeu ns toate sunt cu putin! Primul lucru la care s-a gndit atunci a fost s mulumeasc. A czut n genunchi i I-a mulumit lui Dumnezeu pentru rspunsul la cererea sa. A neles de-acum c nu era voia Lui s vin femei pe dealul su. Dup aceea a ocolit crengile i i-a continuat drumul, ca s apuce Sfnta Liturghie. n ziua aceea liturghisea egumenul Isaia. Stareul Serafim a urmrit Sfnta Liturghie n picioare, n Sfntul Altar. Sfintele Taine fuseser aduse pe jertfelnic i Heruvicul se terminase. n ceasul n care egumenul Isaia se pregtea s citeasc rugciunea anaforalei, printele Serafim s-a apropiat cu evlavie i i-a zis: - Batiuka, printe egumen! D-mi binecuvntarea ta ca pe dealul unde locuiesc s nu vin femei. - Acum e ceasul potrivit pentru astfel de lucruri? a zis acela cu oarecare neplcere. - Desigur, batiuka, d-mi binecuvntarea, a insistat stareul. - i cum voi putea s controlez, de la cinci verste deprtare, nct s nu mai vin femei? - Printe, d-mi doar binecuvntarea ta i nu va veni nici o femeie. Atunci egumenul Isaia a luat o icoan a Maicii Domnului numit Preafericita Nsctoare" i i-a dat-o spunndu-i: - Binecuvntez s nu vin femei pe muntele tu. ns ngrijete-te tu de acest lucru. 45

Printele Serafim a srutat icoana i s-a retras linitit la lociU su. n ceasul potrivit s-a mprtit cu Sfintele Taine. In vremea dup-amiezii i-a mulumit egumenului pentru binecuvntare i a plecat n pustie. Cnd a ajuns n locul unde s-a ntmplat minunea, a adus butuci i a nchis mai bine crarea. Astfel a devenit de netrecut i a fost blocat nu numai pentru femei, ci pentru toi". Povestirea aceasta minunat se pstreaz n diferite variante. Unii, care l-au cunoscut de aproape pe stare, spun c discuia lui cu egumenul Isaia a avut loc n sptmna a cincea din Postul Mare i mai concret, n smbta Acatistului. Spun de asemenea c stareul, dup o sptmna, a observat minunea cu ramurile de brad, care erau aruncate pe crare, ca i cnd cineva le-ar fi tiat i ar fi blocat cu ele drumul.

Truda faptei" Acolo n pustie, mbrcmintea printelui Serafim era aceeai var i iarn, ca s-i chinuie trupul. Purta ilic alb de ln, un fes clugresc i mnui de piele. Picioarele i erau nfurate n piele sub form de oset. La piept purta pe exterior crucea mamei lui. Iar de umeri i atrna mereu o traist ce avea nuntru o Sfnt Evanghelie. Ultimele dou trebuie c aveau o semnificaie simbolic. Crucea simboliza Crucea lui, pe care trebuia s-o poarte totdeauna lepdndu-se de lume, iar Evanghelia simboliza jugul lui Hristos i povara uoar a Domnului. La ce nevoine se deda oare printele Serafim n chilia lui de pustnic? Asta numai Dumnezeu o tie. Este o tain adnc ascuns n inima ascetului. Noi descriem aici doar ceea ce au vzut contemporanii lui prin gardul pustniciei sale. Oricum, caracteristic este c a naintat de 46

la nevoinele uoare spre cele mai grele, pn ce a ajuns la zvorrea desvrit. n aceast prim perioad se dedica eforturilor trupeti, studiului i rugciunii. Iarna tia singur lemne de foc, le cra i nclzea coliba. Vara cultiva grdina. Pentru a mbunti pmntul, n zilele calde mergea n inuturile de balt, aduna muchi i i aducea pe ogor. ns deoarece mergea pn acolo gol de la mijloc n sus, insectele l nepau tare. Atunci trupul lui sngera, se umfla i n cte un loc se nvineea. El ns, urmnd exemplul vechilor ascei, rbda cu plcere durerea pentru iubirea lui Hristos. n afar de faptul c aducea muchi, Sfanul nsmna, stropea, plivea i strngea cteva legume pentru nevoile lui. Prin preocuparea aceasta trupeasc i odihnea picioarele ndurerate. n ceasul lucrului l prindea deseori o stare de voioie, pe care o lsa s se manifeste psalmodiind. Cu memoria i atenia agere pe care le avea, reinuse multe imnuri bisericeti. Iari, cu imnurile acestea ndeprta i monotonia linitii. Dar i duminicile i n zilele de srbtoare aducea n mintea sa textele sfinte i psalmodia troparele corespunztoare. Civa vecini ai printelui Serafim constataser c stareul avea slbiciune la imnurile care se refer la viaa ascetic: Pustnicilor nencetat dumnezeiasc dorire se face, celor ce sunt afar de lumea cea deart". Acest antifon minunat cnt viaa isihast i cheam sufletul pustnicului la suiuri dumnezeieti. Un alt imn ndrgit de el era Pe ceea ce este mrirea a toat lumea". Pe acesta l cnta spre cinstirea Maicii Domnului, ocrotitoarea locaului su din pustie. Cnta de asemenea i psalmul: Dintru nceput Tu, Doamne, pmntul l-ai ntemeiat i lucrul minilor Tale sunt cerurile (Psalmi 101, 26). 47

nlimile contemplrii" Aceste preocupri ale stareului Serafim, dei erau att de simple, nlau ns duhul lui la teologia moral i dogmatic. La fiecare lucru pe care l fcea obinuia s filozofeze. De aceea deseori se observa urmtorul fenomen: acolo unde lucra - n grdin, la stupi, n pdure -, creznd c nu este vzut, deodat se oprea. Uneltele i cdeau din mn. Atitudinea sa trda meditaie i mintea se dedica contemplrii lui Dumnezeu. In ceasurile acestea, nimeni nu ndrznea s-i tulbure linitea. Se ascundeau fr zgomot i l priveau cu evlavie. Pentru contemplarea minii druia mult timp. i desigur, pentru a-i ajuta mintea spre aceast lucrare, studia mult. Hrana lui de baz era Sfnta Scriptur, ndeosebi Noul Testament pe care l purta mereu cu el. Studia de asemenea crile liturgice i multe texte patristice. Mintea lui deci se luminase att de tare, nct putea s tlcuiasc cu precizie cuvintele dumnezeieti. Canonul su zilnic era s studieze, comentnd pentru sine, cteva fragmente din Apostol i Evanghelie. i pentru a tri ct mai intens aceste fragmente, mergea i le citea n locurile corespunztoare ale pdurii, crora le dduse denumiri de la Locurile Sfinte. Asfel, cnd se gsea n grdina Betleem, II aducea n mintea sa pe dumnezeiescul Prunc aflat n iesle i psalmodia i el imitndu-i pe ngeri: Slav ntru cei de sus lui Dumnezeu, i pe pmnt pace, ntre oameni bunvoire". Pe malurile rului Sarovka, care se asemn cu Iordanul, citea despre Ioan Boteztorul, despre predica lui cu privire la pocin i despre botezul Domnului. Predica de pe munte o citea pe un deal, lng rul Sarovka. i pe o 48

alt nlime, pe muntele Schimbrii la Fa, contempla cu mintea, mpreun cu Apostolii, slava Schimbrii la Fa a Domnului. Urcnd prin pdurea deas i aducea aminte de Domnul care a cerut ap i, cutremurat de sfintele Sale patimi, se ruga cu jale pentru mntuirea lui. ntr-o deschiztur a Sarovskului, care se asemna cu rmul Tiberiadei, citea fragmentul care vorbea despre artarea Domnului ucenicilor si dup nviere, discuia lor i pescuitul minunat. Pe muntele Mslinilor vedea cu mintea slvit nlare a Domnului la ceruri i nscunarea Lui de-a dreapta Tatlui. Aadar, n felul acesta, i natura l ajuta la asceza plin de rvn spre desvrirea duhovniceasc. De altfel i aceasta este una din atribuiile ei, adic s-l cluzeasc pe om la Dumnezeu. n perioada aceasta, n afar de Sfnta Scriptur, studia ndeosebi prini ascetici, pe Sfntul loan Scrarul, Sfanul Varsanufie, Sfntul Efrem irul, Sfntul Isaac irul i alii. Sfntul ddea importan deosebit studiului scrierilor sfinte i patristice. i a expus gndurile sale n jurul acestei teme ntr-un text cu titlul: Cu ce trebuie s ne narmm sufletul". Acolo n pustie studia cu luare aminte toat Sfnta Scriptur. Acum cuta n aceasta nu numai adevrul, dar i dogoarea duhului. Deseori ochii i se umpleau cu lacrimile cucerniciei, iar sufletul su simea pacea Duhului Sfan. Aceasta era rsplata Domnului pentru truda lui. E foarte de folos, zicea, studierea cuvntului lui Dumnezeu n linite, i desigur, studierea ntregii Scripturi cu luare aminte. Numai pentru aceasta Domnul ne i ;ispltete cu harisma nelegerii". Preocuparea lui de baz era rugciunea. Avea mereu mpreun cu el Psaltirea i alte cri liturgice, i svrea clin acestea zilnic slujbele, dup rnduiala primilor pustnici. La miezul nopii facea canonul Sfanului 49

Pahomie, citea rugciunile dimineii, miezonoptica, utrenia i ceasul nti. In jurul orei opt citea ceasul al treilea, al aselea, al noulea i tipicele. Dup-amiaza citea vecernia i pavecernia mic. La cderea nopii i tcea canonul lui monahie i spunea rugciunile dinainte de culcare. Deseori, o dat cu canonul su din noapte, fcea n plus o mie de metanii. Somnul lui era scurt. innd cont de tipicul Sfntului Pahomie, a fcut tipicul slujbelor sale, cunoscut sub denumirea Canonul dinluntrul chiliei". Stareul obinuia s citeasc i slujbele sale n Locurile Sfinte". Ceasurile al treilea, al aselea i al noulea cu tipicele lor le citea pe Golgota, deoarece ele cuprind pomenirea Patimilor Domnului. Aici vedea cu ochii credinei cum Domnul a fost rstignit pe Cruce, cum a ptimit, a murit i a fost nmormntat. Sfntul cunotea din experiena sa personal toate piedicile pe care le ntlnete cineva n vremea sporirii lui n rugciune. Aadar, atunci cnd discuta cu alii, i nva cum s treac peste ele. A trecut prin toate formele i etapele rugciunii i a ajuns nu numai pn la rugciunea minii, ci pn la starea de contemplare. n aceast stare extrem, omul se nvrednicete s aib vederi i revelaii, precum arhidiaconul tefan, Grigorie Palama i alii. Cnd mintea, zicea, se unete cu inima n ceasul rugciunii i nu rtcete, atunci inima dogorete cu dogoare duhovniceasc, se lumineaz cu lumina lui Hristos i umple cu pace i bucurie ntreaga existen a omului."

nfrnarea de la mncare Sfntul petrecea viaa sa n pustie cu nfrnarea sever. La nceput mnca pine aproape rnced i uscat. De obicei o lua duminic pentru toat sptmna. Dup o tradiie veche, o parte din pine o ddea animalelor i 50

psrilor pustiei, care l ndrgeau i se apropiau de el n locul unde se ruga. Mnca de asemenea legume din grdina lui. Furise aceast grdin de legume, nct, pe ct i era cu putin, s nu mpovreze mnstirea. Voia, dup exemplul Apostolului Pavel, s se hrneasc cu lucrarea minilor lui. Mai trziu, se nfrna mai tare. Nu mnca deloc pine. Luase binecuvntare de la egumenul Isaia s se hrneasc numai cu legume: cartofi, sfecl, praz i o buruian care se numete snit. n prima sptmn a Postului Mare, pn la Sfnta mprtire de Smbt, nu punea nimic n gur. Mai trziu a sporit postul la o treapt incredibil. A trit mai mult de doi ani i jumtate fr s ia nimic de la mnstire. Monahii se ntrebau ce mnnc iarna, dar acela ascundea cu grij nevoinele sale. ns cu puin nainte de moartea lui, pe 20 mai, i-a spus unei persoane de ncredere: - tii ce este snitul? Aceast buruian o adunam, o tiam ntr-o crticioar adugnd puin ap i o puneam pe sob. Se fcea o mncare minunat. - Ce este snitul? a ntrebat cel cu care vorbea. Nu cumva e ceva alegoric? - De unde eti de nu cunoti snitul? Eu buruiana asta o mneam. O gteam chiar eu. - i iarna unde o gseai? - Iarna o mneam uscat. Fraii de la mnstire se ntrebau cu ce m hrnesc. Eu ns nu spuneam nimnui. Doar ie i-am spus-o. - La cte zile mneai snit n aceast perioad de o mie de zile? Stareul a dat acestei ntrebri un rspuns exact, dar cel cu care vorbea 1-a uitat. Duminica i n zilele de srbtoare mergea la mnstire. Participa n biserica spitalului la vecernie, 51

utrenie i Sfnta Liturghie i se mprtea cu Sfintele Taine. Apoi se ducea n chilia lui pn la vecernia din seara urmtoare. n perioada aceasta i primea^ pe fraii care l vizitau pentru nevoile duhovniceti. n ceasul vecerniei lua cu el pinea ntregii sptmni i pleca spre pustie. Prima sptmn a Postului Mare o petrecea la mnstire. n zilele acestea se pregtea, se spovedea i se mprtea. Duhovnic al su era de mult vreme egumenul Isaia. Toi prinii ceilali care triau n pustie aveau lng ei un ucenic. Stareul Serafim tria singur cu desvrire. Unii frai din mnstire au ncercat s locuiasc mpreun cu el. Nimeni ns n-a putut s urmeze programul su sever i s-1 imite n nevoinele lui, aa c se ntorceau iari n mnstire. De asemenea, muli frai mergeau s-1 ntlneasc pentru o simpl vizit, iar alii s-i cear sfat. i Sfntul, dup discernmntul su, se arta doar acelora care aveau ntr-adevr nevoie. Cnd printele Serafim ntlnea pe cineva n afara chiliei sale, n pdure, fcea cu smerenie o plecciune i se ndeprta. Niciodat nu s-a vtmat cineva din tcere", zicea. O ntlnire neateptat cu stareul n pustie i provoca vizitatorului o impresie minunat i netears. nva att cu chipul, ct i cu cuvntul su. Vizitatorii pustnicului Printre cei mai dei vizitatori ai lui se aflau schimonahul Marcu i ierodiaconul Alexandru, i ei isihati ai pustiei Sarov. Primul venea de dou ori pe lun, al doilea o dat. Printele Serafim discuta cu bunvoin cu ei cuvinte de folos pentru suflet. n inima lor s-au ntiprit ndeosebi cele care le-au fost spuse despre rugciunea minii, despre puterea i semnificaia ei. 52

Cunoaterea aceasta n-o culesese din cri, ci din e xperiena lui personal. Prinii Marcu i Alexandru l-au gsit de multe ori pe stare adncit n contemplarea lui Dumnezeu. Ca s nu-1 ntrerup, ateptau s termine. Uneori ateptau o or fr ai acela s termine. Plecau atunci folosii de pilda lui vie si continuau cu i mai mult rvn nevoinele lor duhovniceti. n perioada aceea, dintre vizitatorii strini ai printelui Serafim se deosebea diaconul Timon, din eparhia Nijegorsk. Era om educat, absolvent al seminarului din Nijegorsk. Cu ajutorul tiinei i se cultivaser harismele intelectuale, fr s pleasc evlavia i ascetismul cu care era nzestrat. mprejurrile ns l-au obligat s se nsoare. Apoi a fost hirotonit diacon, dar I )omnul 1-a eliberat din legtura csniciei, lundu-i soia la ceruri. Liber de-acum, diaconul a nceput s viziteze deseori pustia Sarovului. Prinii Serafim i Marcu, vznd rvna sa sincer, s-au artat dornici s-1 cluzeasc. Cuvintele lor au czut n pmnt bun. Printele Timon a fost tuns monah i slujea ca econom la episcopie. Episcopul de Nijegorod voia s-1 hirotoneasc preot, dar acela nu era de acord. Dorea cu toat inima s triasc n pustie, doar cu I )umnezeu. Vreme de muli ani, printele Timon a fost egumen al mnstirii din ora, aezat n aceast treapt de ctre episcop. Odat, cnd arhiereul a mers la mnstire pentru Sfnta Liturghie, a zis c nu e corect ca mnstirea s fie crmuit de un ierodiacon, de aceea 1-a hirotonit preot mpotriva voinei lui. n continuare, printele Timon pleac n eparhia Kostrom i se nchinoviaz n mnstirea Krivojersk. Sfntul Sinod l ndeprteaz din mnstire, ilar egumenul i d binecuvntarea s mearg n inima 53

pustiei, unde a trit singur timp de douzeci de ani. Acolo se aproviziona cu hran de la un metoc apropiat al mnstirii. Mai trziu, noteaz printele Timon, Domnul a ngduit pentru multele mele pcate, s m aduc din pustie la metocul mnstirii, ca s triesc acolo i s ntemeiez mnstire. ns eu nu voiam n nici un chip s plec din pustie i m-am mpotrivit Domnului. De aceea Domnul m-a pedepsit. M-a lovit apoplexia i am czut jos ca mort. Civa muncitori din mnstire, care au venit smi aduc hrana, m-au gsit pe jos n stare de amnezie i incontien. M-au ridicat deci i m-au dus la metoc. Domnul m-a vindecat repede i minunat. Iar eu I-am mulumit i am ncetat s m mai mpotrivesc voii Sale. Cu binecuvntarea Lui, curnd am ntemeiat mnstire". Mnstirea aceasta se numete Pustia lui Nadeev" i aparine de eparhia Kostrom.

Atacurile diavolului Viaa ascetic a Sfntului Serafim avea consecven i rvn. Diavolul nu suporta aa ceva, de aceea a tbrt asupra lui cu diferite ispite. A nceput, cu viclenie, cu cele mai uoare i i provoca ascetului diferite sperieturi. Odat, dup cum povestete un cuvios ieromonah din pustia Sarovului, n vreme ce stareul se ruga, a auzit deodat un mormit ce venea din afara chiliei. i imediat mulime de lume a nvlit, a spart ua i a aruncat la picioarele stareului un butean uria. Mai trziu, pentru a ridica acest butean i a-1 scoate afar, a fost nevoie de opt oameni. Alteori iari, i ziua, dar ndeosebi noaptea, n ceasul rugciunii, i se prea c chilia se prbuete din toate prile i de pretutindeni nvleau rcnind fiare 54

nfuriate. Altdat aprea n faa lui un cociug deschis i dinuntru se ridica un mort. Pe printele Serafim nu-1 speriau aceste lucruri i de aceea diavolul, cu ngduina lui Dumnezeu, desigur, recurgea la atacuri mai dure. l ridica sus n aer i l lovea de pmnt cu o asemenea furie, nct, dac nu l-ar fi pzit ngerul su, i-ar fi rupt toate oasele. ns Sfntul nu se temea nici de asta, dei cu ochii duhovniceti le vedea n ceasul ispitei pe nsi duhurile viclene. - Printe, 1-a ntrebat cu simplitate un laic, ai vzut duhurile viclene? - Sunt oribile! a rspuns el zmbind. Aa cum pctosul nu sufer s vad lumina ngerilor, la fel de nfricotor este s-i vezi pe diavoli, cci sunt scrboi. Toate ispitele le-a respins cu puterea semnului crucii i a rugciunii. Mai trziu, pentru o perioad mare de timp, tria n pace i i mulumea Domnului pentru aceast pace i linite.

Cele o mie de zile i nopi Autoritile bisericeti, care l cunoteau pe printele Serafim, ar fi avut mare folos dac l-ar fi aezat egumen la vreo mnstire. n anul 1796 a rmas liber treapta de arhimandrit din oraul Alatir i s-au gndit s-1 aeze acolo pe Sfnt. Muli frai din mnstirea Sarov deveniser mai trziu egumeni la alte mnstiri. Stareul ns i-a cerut egumenului Isaia s refuze aceast numire. Dar nici egumenul i nici ceilali frai nu voiau s plece de lng ei acest rvnitor al rugciunii i cluzitor nelept. n locul lui l-au trimis pe printele Avramie. Alt dat l-au numit egumen al mnstirii Mntuitorului din Krasnoslob, dar i ;itunci l-a nlocuit ieromonahul Ieronim. 55

Pentru aceast smerit cugetare a sa, diavolul l rzboiete cu ispite mai crncene. ncepe mpotriva lui rzboiul cugetelor, care l arunc n ntristare. Sfntul ns rezist i n aceast lupt. Ia binecuvntarea cuvenit, cere ajutorul de sus i se arunc ntr-o nevoin i mai mare a rugciunii. n pdurea ntunecoas, la jumtatea drumului dintre chilia lui i mnstire, se afla o piatr de granit neobinuit de mare. Printele Serafim i-a amintit de nevoinele severe ale sfinilor stlpnici i s-a hotrt s practice aceast form de ascez. S-a urcat pe piatr noaptea, ca s nu-l vad nimeni, i acolo se ruga fie n picioare, fie n genunchi, cu minile nlate ca Sfntul Pahomie, i rostind strigtul vameului: Dumnezeule, fii milostiv mie, pctosului". ns deoarece voia s se roage la fel i ziua, a aezat o piatr lng chilia lui, pe care se ruga de dimineaa pn seara. Cobora numai cnd l prseau puterile, pentru a se odihni i mnca ceva. Aceast nevoin a rugciunii a fcut-o vreme de o mie de zile i nopi. Pentru sufletul nostru, obinuia Sfntul s spun, trebuie s depunem toat strdania posibil, n vreme ce trupul trebuie s-1 ntrim doar atta ct e nevoie, pentru a rezista la aceast strdanie. Dac ns slbim trupul voit, pn la punctul n care va slbi i duhul, aceasta este lips de discernmnt, chiar dac se face pentru dobndirea virtuii." Datorit efortului i a statului n picioare pe piatr, puterile sale au secat. Picioarele au nceput iar s-1 chinuie i n-au ncetat s-1 doar pn la moarte. Stareul a neles c prin continuarea acestei nevoine i va istovi i sufletul, i de aceea a ncetat rugciunea pe piatr. Asceza aceasta a icut-o n aa tain nct nimeni nu i-o putea nchipui. ntr-un act al mnstirii, egumenul de 56

mai trziu, Nifon, l ntiineaz pe episcopul Tambovului c statul n picioare al Sfntului vreme de o mie de zile i nopi, pe piatr, n-a fost cunoscut de nimeni. Doar cu cteva zile nainte de adormirea sa a artat stareul fapta aceasta ctorva frai, cu scopul de a-i ajuta i pe ali ascei. - Nevoina pe piatr, i-a spus cineva, a fost mai presus de puterile omeneti. - Sfntul Simeon Stlpnicul, a rspuns stareul, a stat sus pe stlp patruzeci i apte de ani. Se poate deci compara strdania mea cu nevoina lui? - n strdania aceasta a voastr trebuie c v-a ntrit in chip vdit i harul dumnezeiesc. - Desigur, altfel puterile mele nu ar fi fost suficiente. Am simit n mine cum m ntrea i m mngia acest dar ceresc ce s-a cobort de sus de la Printele luminii. i rmnnd o clip tcut, a continuat: - Cnd n inim exist cucernicie, atunci i Dumnezeu este mpreun cu noi. Prin aceste ultime cuvinte, fr s vrea, a descoperit ceea ce caracteriza rugciunea lui. Rugciunea lui se fcea cu cucernicie. Sfntul se apropia att de mult de Dumnezeu, nct simea nluntru prezena Sa i acest lucru l ntrea. Pietrele pe care s-a nevoit Sfntul se pstreaz pn astzi. Crarea care ducea la locul lui de pustnicie a devenit drum larg, ca s treac mainile pelerinilor. Muli dintre acetia luau buci din piatr. Cteva familii evlavioase dein astfel de buci. Pe ele este pictat Sfntul stnd n genunchi, n poziie de rugciune.

57

Cei trei tlhari Diavolul, prin atacurile sale, avea de gnd s-1 ndeprteze pe Sfnt din pustie. La 12 septembrie 1804 l atac din nou. Trei steni necunoscui se apropiar de el n pdure, pe cnd tia lemne. - Vrem s ne dai bani, i zic, din aceia pe care i-i aduc vizitatorii. - Nu primesc nimic de la nimeni, a rspuns stareul. Aceia nu l-au crezut. Unul dintre ei s-a aruncat asupra lui din spate, ca s-1 pun jos. Ins n loc s-1 trnteasc pe Sfnt, a czut el nsui. Aceast micare nendemnatic i-a tulburat, dar n-au cedat. Printele Serafim avea o putere neobinuit i narmat cu toporul ar fi putut poate s se apere. Acest gnd i-a trecut o clip prin minte. Imediat ns i-a amintit cuvntul Domnului: Toi cei ce scot sabia de sabie vor pieri (Matei 26, 52). A lsat deci toporul jos, i-a ncruciat minile la piept i a zis cu smerenie: - Facei ceea ce v place. Chiar dac era nevinovat, a hotrt s le rabde pe toate pentru Hristos. Unul din steni a ridicat toporul i 1-a lovit pe Sfnt cu muchia n cap. Lovitura a fost att de puternic nct pe gur i din urechi a nit sngele. A czut la pmnt i a rmas incontient. Rufctorii l-au luat i l-au trt spre chilie. Pn acolo, nfuriai, l-au lovit cu picioarele, cu pumnii, cu toporul i cu bul. La un moment dat s-au gndit s-1 arunce n ru. Dar ntruct prea c e deja mort, l-au legat cu sfoara de mini i de picioare i l-au lsat la intrarea n chilie. Ei au nvlit nuntru pentru a lua comoara cea bogat, aa cum credeau. 58

Au nceput n grab s caute: au drmat soba, au sApat podeaua, au fcut coliba cea srac cu susu-n jos. singurul lucru pe care l-au gsit a fost o icoan i civa i aitof. Atunci contiina din ei s-a trezit i a nceput s-i mustre c au fcut victim un om nevinovat. S-au speriat i au plecat grbii! ntre timp, stareul, ndat ce i-a revenit din lovitura puternic i a reuit oarecum s se elibereze de legturi, l-a mulumit Domnului c 1-a nvrednicit s sufere pentru 1,1 i s-a rugat s-i ierte pe rufctori. Noaptea a petrecut-o in chilie chinuit de dureri i suferin, iar dimineaa cu mult efort a plecat spre mnstire. A ajuns n ceasul Sfintei Liturghii. Privelitea sa provoca groaz. Barba i prul, rvite i nnoroiate, scldate n snge. Faa vnt, minile i civa dini spari. Din gur i din urechi curgea snge, iar hainele, mototolite i pline de snge nchegat, se lipiser pe rni. - Ce i s-a ntmplat? au ntrebat cutremurai monahii. - ntiinai-1 pe egumenul i pe duhovnicul mnstirii, a zis stareul, fr s mai adauge vreun cuvnt. Cnd aceia au venit, le-a povestit amnunit ntmplarea. Starea lui l-a obligat s rmn la mnstire. Diavolul, care-i ndemnase pe rufctori, slta acum de bucurie, creznd c l-a izgonit pentru totdeauna din pustie. n primele opt zile starea lui a fost foarte grav. Nici s mnnce nu putea, nici s bea ap, dar nici somnul nu-1 prindea din cauza durerii nesuferite. Toi credeau c va muri. n ziua a aptea, egumenul Isaia a trimis pe cineva s cheme un doctor din Arzamas. L-au consultat trei medici, care au gsit capul spart i coastele rupte, pieptul zdrobit, corpul ntreg din loc n loc plin de rni mortale. S-au mirat cum de a supravieuit dup attea lovituri. I-au spus egumenului c trebuie s se fac recoltare de snge. Acela 59

a ovit, cci stareul pierduse mult snge. ns doctorii au insistat c trebuie s se fac recoltare i alte cteva intervenii. ntre timp, printele Serafim, care urmrea cu adnc recunotin interesul medicilor, a adormit. Somnul lui a fost intens, uor i plcut. A avut desigur o vedere minunat. Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu, mbrcat n vemnt mprtesc i nconjurat de lumin, s-a apropiat de partea dreapt a patului. n spate o urmau Apostolii Petru i Ioan. Atunci s-a ntors spre doctori i artndu-1 cu degetul pe Sfnt a zis: - De ce v ostenii? Apoi, ntorcndu-se ctre stare, a adugat: - Acesta este din neamul nostru. Vederea a luat sfrit. Nimeni n-a priceput nimic. Cnd a intrat egumenul, bolnavul se trezise. Stareul Isaia, cu iubire i durere, i-a propus s accepte ajutorul medical. Acela ns a rspuns: - Nu doresc ajutorul omenesc. Voi lsa viaa mea n minile lui Dumnezeu i ale Maicii Domnului, doctorii adevrai i de ncredere ai sufletelor i ai trupurilor. n felul acesta, l-au lsat n pace pe Sfnt, uimindu-se de credina i rbdarea sa. Acesta, dup vizita dumnezeiasc, a simit o mbriare cereasc ce a durat patru ore. Apoi durerile i s-au ameliorat, n vreme ce puterile au nceput s-i revin. S-a ridicat din pat i a umblat puin prin chilie. Seara pe la 9 a mncat puin pine i varz murat. i din ziua aceea i-a nceput din nou nevoinele duhovniceti. Cu un an nainte, printele Serafim, pe cnd tia lemne, se lovise tare i rmsese grbovit. Cu aceast nou ntmplare, grboveala lui se accentuase. De acum va umbla sprijinit n topor sau n baston. 60

La mnstire a rmas cinci luni. Cnd s-a simit Inlrit, s-a dus la egumen: - ngduie-mi, i-a zis, s plec n pustie. - Mi-e team s te las, nu cumva vei fi supus i altui
uluc.

- Mie nu mi-e fric deloc de asemenea atacuri. Sunt pregtit s rabd orice ncercare pn la moarte, ca sfinii mucenici. Mi-e team numai de tlharii sufletelor. Egumenul, la struina sa, i-a dat binecuvntarea i Slntul a plecat din nou n pustie. Diavolul a fost biruit cu lotul, dar avea s primeasc i o alt ran, mai mare, pe care nicicnd nu i-a nchipuit-o, adic neinerea de minte ii rului cu care s-a narmat Sfntul. Tlharii au fost prini. Erau lucrtori la moia lui l atisev, din satul Kremenok. Stareul i-a iertat i i-a rugat pe egumenul Isaia i pe moierul Tatisev s nu-i pedepseasc. In caz contrar, a anunat c va pleca din Sarov ntr-o direcie necunoscut, n alte locuri sfinte. A lsat rzbunarea n minile lui Dumnezeu. i ntr-adevr, dreptatea dumnezeiasc i-a pedepsit. Casele lor au ars i ei au venit la Sfnt, cu lacrimi de pocin n ochi, ca s-i cear iertare i mijlocire.

Povuitorul cel iluminat Experiena bogat pe care a dobndit-o printele Serafim n pustie i-a servit pentru a fi de folos i altor suflete. Unui monah, dup o ucenicie atent, egumenul i-a dat binecuvntarea s nceap viaa de pustnic. I-a trimis desigur Sfntului o scrisoare ca s-1 primeasc pe monah i s-i dea nvtur. Stareul 1-a primit cu bunvoin i 61

i-a dat binecuvntare s-i construiasc o colib nu foarte departe de a sa. - Batiuka, a zis monahul, vorbete-mi, d-mi sfaturi pentru viaa din pustie. - Eu nsumi nu tiu nimic, i-a rspuns acesta. Vorbea aa pe de o parte din adnc smerenie i pe de alta din marele discernmnt i experien pe care le avea n aceast chestiune. n general, nu-i ncuraja pe monahi s se instaleze n pustie. i prevenea c cel care triete n pustie trebuie s fie ca rstignit pe cruce. Spunea c la mnstire monahii se lupt cu diavolii ca i cu porumbeii, pe cnd n pustie ca i cu lupii i leoparzii. De aceea, nu ddea nimnui binecuvntarea s triasc singur n pustie, chiar dac avea chemare spre viaa de pustnic, ci trebuia s fie mpreun cu unul sau doi frai. Ca argument, ddea mereu urmtorul fragment: Mai bine doi dect unul, cci iau o plat cu att mai bun pentru truda lor. Cci, dac se ntmpl s cad, se ridic unid pe altul; dar vai de cine este singur i cade, fr s aib pe altul care s-l ridice! (Ecclesiastul 4, 9-10,12). Un vizitator al mnstirii Sarov a fost ncntat de ordinea slujbelor i s-a hotrt s se fac monah, ntorcndu-se ns acas, a fost atras de viaa lumeasc, s-a nsurat i a dobndit doi copii. Dar contiina lui nu nceta s-i aminteasc de hotrrea sa de a intra n viaa monahal. A mers deci iari la Sarov, a ngenuncheat la picioarele prinilor n biseric, dup slujb, i le-a cerut s socoteasc greeala lui, s-l povuiasc i s-i dea binecuvntarea de a rmne n mnstire. Unul dintre prini i-a propus s se adreseze stareului Serafim. Ajungnd la chilia lui din pustie, 1-a vzut ieind cu o sap n mini. 62

- Batiuka! i-a strigat, czndu-i la picioare; d-mi o pova i roag-te la Domnul s m primeasc n viaa monahal! - Dup fgduina pe care o vei da, o s ii toate regulile monahale? 1-a ntrebat Sfntul. i acela, uitnd de data aceasta de soie i copii, a jurat i a zis: - Desigur, voi ine cu credin toate regulile monahale pn la moarte. n plus voi primi orice canon mi se va da. - Dac e aa, atunci mergi pe calea pcii, a rspuns stareul, prevznd c-i va ine fgduielile. Apoi 1-a binecuvntat pe strin i 1-a lsat s plece. Foarte curnd, soia lui a murit i i-au urmat i copiii si. Atunci acela, fr nici o legtur lumeasc, s-a dus la mnstirea Sarov, unde a fost tuns i a murit ca un adevrat monah.

Moartea egumenului Isaia Monahii din Sarov l respectau pe Sfnt i l preuiau mult. Egumenul Isaia l iubea ndeosebi i era dornic s discute cu el. Cnd era sntos, mergea el nsui n pustie, ns n anul 1806 puterile i-au slbit i a renunat la egumenie. Atunci toi fraii au propus ca locul lui s fie luat de stareul Serafim. Acela ns, smerit i iubitor al pustiei, refuz, i egumen este aezat printele Nifon, care pn atunci avea ascultarea de econom. Printele Isaia a mai trit un an. Sntatea nu-i permitea s mearg ase verste, ct era pn la locul de pustnicie al Sfntului. Nici nu voia ns s fie lipsit de mngierea de a vorbi cu el. Pentru a nu-1 chema la mnstire i a nu-i ntrerupe linitea, s-a dus chiar el acolo, 63

sau mai bine zis i-au dus fraii cu trsura. La 4 decembrie 1807 a adormit printele Isaia, lsnd tuturor cele mai bune amintiri. Moartea lui a ntristat profund inima sensibil a Sfntului. L-a pierdut pe printele su duhovnicesc, pe bunul su purttor de discuii. Acum triete mai intens moartea Iui inevitabil, zdrnicia acestei viei, nfricotoarea judecat a lui Dumnezeu. Prin adormirea egumenului Isaia l-a pierdut i pe ultimul din cei mai buni prini i cluzitori ai lui. Moatele btrnului Iosif, care-1 cluzise pe calea prinilor, odihneau demult. Fericitul suflet al btrnului Pahomie se afla de asemenea n ceruri. Toat viaa lui se va ruga pentru odihna celor trei cuvioi prini ai si. i cnd va trece pe lng cimitir, va ngenunchea la mormintele lor i se va ruga pentru sufletele lor. Discutnd dup muli ani cu egumena mnstirii Ardatov, Evdochia, i-a dat urmtoarea pova: - De fiecare dat cnd vei veni s m vizitezi, s treci pe la cimitir. Acolo s faci trei metanii cernd de la Dumnezeu s-i odihneasc pe robii Si: Isaia, Pahomie, Iosif, Marcu i toi ceilali. Apoi s ngenunchezi i s spui: Iertai-m Sfinilor Prini i rugai-v pentru mine". n felul acesta i ndemna i pe alii s se roage pentru cluzitorii lui duhovniceti, pe care, pentru fierbineala rugciunii, i numea stlpi de foc de la pmnt pn la cer. Alegerea printelui Nifon ca nou egumen l-a bucurat pe Sfnt, deoarece l considera om cu harisme rar ntlnite. Moartea egumenului Isaia a dat o form nou vieii printelui Serafim, mai nalt, mai duhovniceasc, mai ascetic.

64

Tcerea O nou form a nevoinei, pe care o triete acum stareul, este tcerea. Mai nti de toate, zicea, trebuie s mpodobim inele nostru cu tcere, cci Sfntul Ambrozie al Mediolanului mrturisea c a vzut pe muli mntuindu-se prin tcere, dar prin ndelung vorbire pe nimeni. De asemenea, un printe afirm c tcerea este taina veacului viitor, pe cnd vorbele sunt uneltele acestei lumi." n nevoina tcerii l cluzete pilda a doi vechi ascei, Arsenie cel Mare i Ioan Anahoretul. Dac la chilia lui veneau vizitatori, nu se arta. Dac cineva l ntlnea din ntmplare n pdure, atunci Sfntul cdea cu faa la pmnt i nu-i ridica ochii pn ce acela nu pleca. Astfel a reuit s pstreze tcerea vreme de trei ani. Ctre sfrit, desigur, nu mai mergea la mnstire duminica i n srbtori. Un frate i aducea n fiecare duminic hran, mai ales iarna, cnd n grdina lui nu mai erau legume. ns n perioada de iarn, ascultarea aceasta era foarte obositoare. Drum spre pustie nu exista. i monahul, ducnd stareului provizia sptmnal, se afunda n zpad pn la genunchi, mergnd prin furtun. Intrnd n sala chiliei rostea rugciunea. Atunci stareul spunea dinuntru amin, deschidea ua i ncrucindu-i minile la piept sttea cu faa ntoars la pmnt. Nu-1 binecuvnta pe frate, nu-i arunca nici mcar o privire. Iar monahul, dup ce zicea rugciunea obinuit, lcea metanie adnc Sfntului i lsa hrana ntr-un co mic, pe masa care se afla n sal. Atunci printele Serafim lsa i el n co o bucat mic de pine sau puin varz. n lelul acesta i ddea de neles ce voia s-i aduc n cealalt duminic, pine sau varz. Fratele rostea iari rugciunea, punea metanie cernd binecuvntarea 65

stareului i pleca la mnstire far s aud de la Sfnt nici un cuvnt. Toate aceste strdanii aveau de-a face cu tcerea exterioar. Ins esena nevoinei lui se gsea n linitea minii, n ndeprtarea oricrui cuget zadarnic, pentru a se afierosi n felul acesta mai bine Domnului. Aceast nevoin a tcerii, aa cum o tria stareul, ddea multe roade. Cnd ne nevoim prin tcere, spunea Sfntul referindu-se la tcerea minii, atunci vrjmaul nu poate face ru n adncurile inimii omului. Tcerea nate n sufletul nevoitorului roadele Sfntului Duh. Tcerea i singurtatea nasc cucernicia i blndeea. Ultima seamn cu apele Siloamului, care curg linitit i far zgomot: apele Siloamului, care curg lin (Isaia 8, 6)." Tcerea combinat cu celelalte preocupri duhovniceti - rugciunea, studiul, nevoina - l conduce pe om la desvrire. Chilia monahului, cum spun prinii, este cuptorul din Babilon, unde cei trei tineri L-au gsit pe Dumnezeu. Tcerea l apropie pe om de Dumnezeu i l face nger pmntesc. Tu stai doar n chilia ta n tcere i luare aminte i strduiete-te cu orice chip s cluzeti inele tu la Domnul, i Acela este gata s te fac din om nger: Spre unii ca acetia mi ndrept privirea Mea: spre cei smerii, cu duhul umilit i care tremur la cuvntul Meu! (Isaia 66, 2). Rodul tcerii este i pacea sufletului. Tcerea te nva linitea i rugciunea nentrerupt, iar nfrnarea pzete cugetul de risipire. Pe cel care a dobndit aceste harisme l ateapt o stare de pace continu". Aici voia s ajung printele Serafim. De aceea se druia nevoinei tcerii. ndeprtarea lui de chinovie i ntristase pe muli frai, iar tcerea i lipsea de poveele sale. - De ce te izolezi, printe, au ntrebat civa, de vreme ce rmnnd la mnstire ai fi putut fi de folos cu cuvntul i cu pilda ta, fr s te vatmi? 66

i stareul rspundea cu vorbele prinilor: - Iubete nelucrarea cea din isihie mai mult dect i i ndestula pe cei ce flmnzesc n lume", spune Sfntul In.iac irul. Mare lucru este a vorbi despre Dumnezeu, Iar mai mare este a te curi pe tine pentru Dumnezeu", /icc Grigorie Teologul. Sfntul ns nu se hotrse s rmn pe treapta i.Verii. Dup ce prin aceasta s-a apropiat mai mult de ilcsvrire, a naintat la o form mai nalt de nevoin v laa n zvorre. Prilejul a venit prin urmtoarea ntmplare: Din pricina statului n picioare pe care 1-a practicat in perioada cnd se ruga pe piatr, picioarele l dureau i nu putea s mearg la mnstire pentru a se mprti cu Slintele Taine. Egumenul Nifon i-a ntrunit pe ieromonahii mai u-ehi, ca s discute problema Sfintei mprtiri a printelui Serafim. Au ajuns aadar la concluzia de a-i propune ori s vin la mnstire duminica i n marile rbtori pentru a se mprti, ori, dac nu-1 ajut picioarele, s vin s rmn de tot la mnstire. Duminic, fratele care-i aducea hrana, i-a transmis i hotrrea prinilor. Sfntul ns 1-a lsat s plece fr s pun nimic. Egumenul i-a dat nsrcinare monahului s u-pete hotrrea i duminica viitoare. Cnd printele Serafim a auzit a doua oar hotrrea prinilor, a plecat mpreun cu fratele spre mnstire, ca s rmn definitiv acolo.

67

V. NTOARCEREA LA MNSTIRE
Trirea n zvorre Era primvar, 8 mai 1810. Dup cincisprezece ani de edere n pustie, Sfntul trecu pe poarta mnstirii i lr s^ mearg deloc pe la chilia sa, se ndreapt spre spital. ndat ce clopotul a btut pentru priveghere, a venit i Sfntul n biserica Adormirii Maicii Domnului. Monahii s-au mirat. Imediat s-a fcut cunoscut faptul c Sfntul a hotrt s se stabileasc n mnstire. n ziua urmtoare, srbtoarea Sfntului Nicolae, a mers la Sfnta Liturghie de diminea, la biserica spitalului i s-a mprtit. Apoi s-a ndreptat spre egumen, a luat binecuvntarea lui i s-a ntors n vechea lui chilie. Nu ieea deloc din ea, nu primea pe nimeni i nu vorbea cu nimeni nici un cuvnt. ncepuse o nevoin nou i mult mai grea, nevoina tririi n zvorre. Pentru aceasta l pregtise nevoina tcerii. 69

Pentru tierea voii nu dorea s aib nimic n chilie, nici cele mai necesare lucruri. Avea o icoan n faa creia ardea candela, i un butuc pe care sttea. Surs de cldur nu avea. n vremea aceea purta pe dedesubtul flanelei sale, legat cu cordon, o cruce de fier de douzeci i doi de centimetri. Unii biografi afirm c fcea acest lucru pentru ascez. Stareul ns spunea c nu a fcut-o cu acest scop. Lanuri i haine de pr nu purtase niciodat i nici pe alii nu-i sftuia s poarte. Dac cineva, zicea, ne amrte cu cuvntul sau cu fapta, i noi nu lum n seam ocara, cum cere Evanghelia, iat lanurile noastre, iat hainele de pr. Aceste lanuri duhovniceti sunt superioare celor de fier pe care le poart oamenii din ziua de azi. E adevrat, desigur, c muli sfini purtau lanuri. Aceia ns erau desvrii, nelepi i le-au fcut pe toate pentru iubirea lui Dumnezeu i ca s omoare definitiv trupul. Dintre sfinii rui, aa fceau Teodosie Spileotul, Teodosie Totemski, Fericitul Vasile i alii. Noi suntem nc mici. Patimile url n noi i se mpotrivesc voii lui Dumnezeu. La ce ne vor folosi lanurile dac mncm, bem i dormim pn la mbuibare? Noi nu putem ridica nici cea mai mic suprare pe care ne-a pricinuit-o fratele. La prima vorb pe care ne-o spune, cdem n ntristare i dezndejde. Mustrarea pe care ne-o face o considerm jignire, lips de discernmnt i dizgraie i plecm cu cugetul nostru la alt mnstire. n plus, i invidiem pe fraii care sunt mpodobii cu srguina i cu ncrederea nceptorului. Ct de palid sau mai bine zis inexistent este n noi temelia vieii monahale! i toate acestea fiindc foarte puin ne gndim i suntem ateni la ea! Este aadar posibil ca trind n asemenea stare s purtm lanuri? S cutezm 70

adic la o nevoin care se potrivete celor nelepi i desvrii?" mbrcmintea lui era asemntoare pustiei. Singura sa butur, apa. Ca hran folosea pine uscat de ovz i varz. Ap i hran i aducea printele Pavel, care locuia n chilia vecin. Se apropia de u i rostea rugciunea. Zvortul, acoperit cu o pnz ca s nu fie vzut, deschidea ua, lua farfuria stnd n genunchi, ca i cnd ar fi primit-o nsui din mna lui Dumnezeu, i nchidea la loc. Dup ce se ntrea cu hrana material, ieea din nou acoperit i lsa farfuria. i punea acopermnt pe fa pentru a-i imita pe vechii anahorei, care i ascundeau faa ca s nu li se vad zdrnicia". Uneori ntorcea farfuria neatins. inea post desvrit. Nevoina rugciunii sale era mare i avea chipuri variate. Precum n pustie, aa i aici i svrea canonul personal i ntreaga slujb a zilei, plus Sfnta Liturghie. n afar de acestea se nevoia cu rugciunea minii, spunnd cu inima sa, alternativ, cnd Doamne Iisuse Hristoase...", cnd Preasfnt Nsctoare..." Uneori, n ceasul rugciunii, se cufunda ntr-o ndelung contemplare. Sttea n faa icoanei fr s rosteasc nici o rugciune, lr s fac metanii. l contempla doar cu mintea i cu inima pe Domnul. La ct nlime i adncime se ntinde rugciunea zvortului! n timpul sptmnii citea tot Noul Testament: Lunea Evanghelia dup Matei, marea Evanghelia dup Marcu, miercurea dup Luca, joi dup Ioan, n celelalte /ile Faptele i Epistolele Apostolilor. Uneori se auzea pe coridor tlcuind cu glas tare I vanghelia. Faptele le tlcuia pentru o perioad ndelungat. Acela le tlcuia pentru el. ns muli se 71

apropiau ca s aud nvtura sa cea plin de dulcea i mngiere. Cteodat, avnd cte o carte n fa, se afunda cu totul n taina Sfntului Duh. Nemicat, tr s ntoarcA paginile, avea privirea concentrat asupra unui fragment. Atta vreme ct stareul era zvort, se mprtea cu Sfintele Taine n chilia lui. Adic pentru a pstra la un grad desvrit trirea sa n zvorre, luase binecuvntare' de la egumenul Nifon s-i duc acolo, n fiecare duminic i srbtoare, Sfnta mprtanie de la biserica spitalului. Egumenul de mai trziu al mnstirii Sarov, Serafim, timp de doi ani (1826-1827) a mplinit ndatorirea de paracliser n biserica spitalului. Dup Sfnta Liturghie zilnic i ducea zvortului anafur. Uneori i-o ddea chiar acestuia, iar alteori, cnd el nu aprea, o lsa ntr-un coule care era agat de u n acest scop. Pentru a nu uita niciodat de ceasul morii i pentru a tri mai intens taina acestuia, ceruse s-i construiasc un sicriu. L-au cioplit din stejar, i capacul de asemenea, i l-au pus aa, nevopsit, n sala chiliei sale. Acolo se ruga des, pregtindu-se de plecarea din lumea aceasta. i rugase pe monahi ca atunci cnd va muri s-1 pun n acest cociug. Odat, ucenicul Ioan Tuhonov, care avea ascultarea de a-i trezi pe ceilali, s-a deteptat mai devreme de ora obinuit i s-a ndreptat spre cimitir. Vzu atunci pe cineva care pea repede ctre chilia Sfntului. Curiozitatea lui a ajuns la apogeu. i-a fcut semnul crucii i spunnd rugciunea urmrea scena. Era printele Serafim. Aducea un maldr mic de lemne lng chilia sa, rostind n oapt rugciunea. Ucenicul, bucuros de privelitea zvortului, s-a apropiat, i-a czut la picioare, le-a srutat i i-a cerut binecuvntare. Stareul 1-a binecuvntat i i-a zis: 72

- Pzete-te prin tcere i fii cu luare aminte la inele


mu.

Arhiereii de atunci ai Tambovului obinuiau s mearg la mnstire n luna august, la praznicul bisericii \dormirea Maicii Domnului. ntr-o astfel de vizit, episcopul Iov s-a dus s-1 vad pe printele Serafim n i lnlia sa. Acesta ns, rmnnd statornic n hotrrea lui i temtor de plcerea de oameni, nu i-a ntrerupt viaa de /.ivort i tcerea lui. Astfel, n-a deschis ua. Egumenul Ni Ion a propus s foreze ua. Episcopul ns n-a fost de ncord zicnd c aa ceva ar fi fost pcat. L-a lsat deci n pace pe stare i a plecat linitit de la mnstire. Sfntul Serafim l avea ca model pe Arsenie cel Mare, care, cum scrie n Pateric, i-a rspuns n felul acesta patriarhului Alexandriei, Teofil, care-i cerea s-1 viziteze: ,l)ac te voi primi pe tine, i voi primi i pe toi ceilali".

Slbirea zvorrii Zvorrea desvrit a durat cinci ani. Dup aceea, Sfntul a slbit severitatea zvorrii. Oricine putea acum s-1 viziteze. Prezena celorlali nu-1 mpiedica n preocuprile lui duhovniceti. ns la ntrebrile lor nu rspundea. i promisese lui Dumnezeu s pstreze tcerea. Puin mai trziu au venit s ia binecuvntarea Sfntului administratorul Tambovului, Alexandru Hezobrazov i soia lui. Se pare c atunci, n toamna anului 1815, a luat sfrit i tcerea sever a zvortului. Stareul le-a deschis ua i i-a binecuvntat. De atunci au nceput s vin muli frai ai mnstirii pentru a discuta cu el. Monahul Gavriil l vizita deseori. n primii doi ani de cnd venise la mnstire nu-1 vzuse pe zvort. La prima vizit a simit o atracie puternic. 73

Vreme de cinci ani 1-a cluzit stareul. Mergea la el tulburat i pleca linitit. Dar i Sfntul l iubea mult, deoarece avea inim curat i era sincer. Nu-i ascundea c orice monah tnr ntlnete multe obstacole. Dup ce a adormit, printele Gavriil i amintea cu adnc tristee de poveele lui i pentru a se mngia avea totdeauna cu el portretul stareului.

Rpirea la ceruri Afierosirea desvrit a Sfntului la Domnul n-a rmas fr rsplat. Precum el nsui le-a descoperit frailor de la mnstire, s-a nvrednicit s fie aezat n locaurile cereti, ca Sfntul Apostol Pavel, Sfntul Andrei cel nebun pentru Hristos, Sfntul Varsanufie i alii. Astfel, ntr-o zi, un frate din mnstire i-a mrturisit ucenicului Ioan Tuhonov faptul rpirii printelui Serafim, ns fr a putea s-i redea mulumitor ntmplarea. La ora 6 seara, ucenicul Ioan s-a apropiat cu nerbdare de stare, pentru a-i povesti i lui acea tain cereasc. Atunci acela 1-a primit ca un printe blnd i a nchis ua n urma lui cu zvorul. Apoi s-a aezat n faa sa i n vreme ce ucenicul se pregtea s-i spun dorina lui, i-a nchis gura cu mna i a nceput s-1 nvee cu simplitate deosebit despre prooroci, apostoli, sfini i martiri: - Toi au fost oameni cu aceleai patimi ca i noi. Dar, ntruct au mplinit cu precizie i cu tot sufletul lor poruncile lui Dumnezeu, au ajuns la desvrire i la mntuire. Plcerile lumii sunt o umbr, dac le comparm cu dulceaa pe care o gust drepii n ceruri. Am putea i noi s ne delectm cu preadulcea vorbire cu Domnul, dac ne-am smeri prin priveghere nentrerupt, rugciune i aducere aminte de Dumnezeu. De aceea i eu, srmanul 74

Serafim, n fiecare sptmn citesc tot Noul Testament. I)e asemenea citesc zilnic Apostolul i Evanghelia zilei. n felul acesta nu numai sufletul, dar i trupul se ndulcete i se nvioreaz. i asta, pentru c discut cu Domnul, pstrez in minte viaa i patimile Sale, l slvesc i i mulumesc zi i noapte Izbvitorului pentru mila pe care o mprtie tuturor oamenilor i mie, nevrednicului. Bucuria mea, dobndete duh de pace i atunci mii de suflete se vor mntui lng tine! Sfntul a repetat de nc dou ori ultima fraz. Apoi, ntrindu-i glasul, a continuat cu bucurie de nedescris: - i voi vorbi aadar de srmanul Serafim. Odat am simit desftare la cuvntul Mntuitorului: n casa tatlui meu multe locauri sunt, i am dorit s vd aceste locauri cereti. Domnul mi-a satisfcut dorina i m-a nvrednicit s triesc o rpire n spaiul acela. Nu tiu dac am fost transportat acolo cu trupul sau far acesta. Dumnezeu tie. E ceva de neneles. Oricum, e imposibil s descriu n grai omenesc bucuria i dulceaa pe care le-am ncercat. Dup aceste cuvinte a tcut. Trupul i se aplecase nainte, capul n jos, avea ochii nchii i i pusese palma dreapt deschis deasupra inimii. Faa ncet-ncet i s-a schimbat, s-a luminat de o lumin minunat, pe care era cu neputin s o vad cineva. Bucuria i extazul ceresc erau att de vdite n expresia lui, nct l fceau s se asemene ngerilor. n taina tcerii pe care o tria, prea c vede ceva cu uimire, c aude ceva cu cucernicie. Ceea ce nu putea exprima cu cuvintele din vizita lui n locaurile cereti o arta cu lumina nemaivzut a feei sala i cu tainica lui tcere. Tcerea a inut jumtate de or, dup care stareul i-a tras rsuflarea i a nceput iari s vorbeasc emoionat, dar i bucuros: 75

- O! Dac ai ti, dragul meu Ioan, ce bucurie i desftare l ateapt pe sufletul dreptului n ceruri, te-ai hotr s rabzi cu plcere n viaa aceasta orice durere, prigonire i defimare. i chiar dac aceast chilie a noastr ar fi plin de viermi, i dac viermii ar mnca din trupul nostru n toat vremea vieii noastre, ar trebui s primim aceasta cu toat bunvoina, numai i numai pentru a nu fi lipsii de bucuria ce a pregtit-o Dumnezeu celor ce-L iubesc pe Dnsul. Acolo nu exist durere, ntristare i suspin, ci bucurie i desftare nesfrit. Acolo drepii vor lumina ca soarele. ns dac aceast bucurie cereasc n-a putut fi descris nici de Pavel, primul dintre Apostoli, atunci care alt limb va putea descrie frumuseea locuinei cereti, unde slluiesc sufletele drepilor? Aici Sfntul s-a oprit. Dup o mic perioad de tcere, a nceput s vorbeasc despre pedepsele venice ale pctoilor: - E nfricotor s citeasc cineva n Evanghelia Judecii cuvintele Domnului, care se refer la pctoii nepocii: i vor merge acetia la osnd venic (Matei 25, 46), unde viermele lor nu moare i focul nu se stinge (Marcu 9, 46). Acolo va fi plngerea i scrnirea dinilor (Matei 8, 12). Dac de aceste chinuri se nfricoeaz i tremur nsui satana, ce groaz vor ncerca pctoii? i dac dreptul abia se mntuiete, ce va fi cu cel necredincios i pctos? (I Petru 4, 18). Pe ci au fcut ca vocea contiinei s amueasc n ei i au fost trai n destrblarea inimilor lor", i ateapt pedeapsa iadului. Nu va exista mil acolo pentru cei care n-au artat mil" aici. Vor auzi atunci cuvintele evanghelice: Fiule, adu-i aminte c ai primit cele bune ale tale n viaa ta (Luca 16, 25). n viaa aceasta se poate ca vinovatul s scape de pedeaps cu ajutorul ntmplrii sau al prietenilor si, 76

acolo ns nu. Gura lui Dumnezeu, ca o spad cu dou tiuri, va rosti dou hotrri neclintite: venii" sau plecai". Faa stareului se schimbase din nou. Acum nu mai reflecta splendoarea locaurilor cereti. Arta c simte neputina firii lui i se numea pe sine cel dinti pctos. La urm i-a dat ucenicului Ioan binecuvntarea sa printeasc.

Povee date monahilor Pe monahii care l vizitau i povuia s in canoanele monahale i s participe nelipsit la sfintele slujbe. n biseric s se afle n priveghere i s aib ochii nchii. S-i deschid numai cnd i cuprinde trndvia i somnul i s-i ndrepte asupra vreunei icoane sau a unei lumnri aprinse. Trebuie, zicea, s vedem viaa noastr ca pe o lumnare aprins. Ceara este credina noastr, fitilul ndejdea, iar flacra este dragostea care le unete pe toate. Cnd ceara este de calitate rea, rspndete miros urt. La fel se ntmpl i cu pctosul. ndreptndu-ne atenia asupra unei lumnri aprinse vom avea nainte nceputul, continuarea i sfritul vieii noastre. Deoarece, precum se topete ceara, aa se mpuineaz n fiecare clip viaa noastr i ne apropiem de sfrit. Acest gnd va micora risipirea minii din biseric i va mri dogoarea rugciunii i a pzirii sfintelor porunci, nct viaa noastr s se asemene cu o lumnare din cear curat". Stareul se strduia de asemenea s le aprind rvna pentru nentrerupta rugciune a minii. i sftuia iari s nu slbeasc ascultarea, ci s lucreze cu bunvoire. S nu mnnce nainte de ora stabilit, s mearg mereu la 77

trapez, chiar dac nu vor s mnnce, nct fraii s nu se scandalizeze de absena lor. La mas s stea cu evlavie i fric de Dumnezeu i s mnnce cu recunotin orice le este pus nainte. Fr o pricin serioas s nu ias de pe poarta mnstirii. i nva de asemenea s peasc statornic i s nu prseasc drumul vieii monahale i s se pzeasc de voia proprie, ntruct urmrile ei sunt inimaginabile i catastrofale. S ndure orice ispit cu rbdare, pentru mntuirea sufletului lor, i s pstreze pacea luntric, cci Dumnezeu slluiete numai n locaurile pcii: C s-a fcut n Ierusalim locul Lui i locaul Lui n Sion (Psalmi 75, 2).

Povee date celor din lume Dup ce Sfntul a deschis chilia sa monahilor, curnd a nceput s primeasc i mireni, la rugminile venite din partea lor. Acum viaa lui capt un caracter nou, didactic. De aici nainte nu se va ruga numai pentru cretini, ci i va i nva i cluzi. i primea pe toi cu bunvoin. Ddea fiecruia binecuvntarea sa i o pova scurt, potrivit cu nevoia lui duhovniceasc. Chilia sa era deschis de la Sfnta Liturghie de diminea i pn la ora opt seara. Peste ilic purta o mic mantie. Cnd se mprtea, purta epitrahilul i mnecuele - semnele preoiei sale. i primea cu deosebit bucurie pe vizitatorii care artau pocin sincer i rvn pentru viaa cretin. Dup discuie le spunea s-i plece capul, atingea de el epitrahilul i i punea s citeasc mpreun cu el urmtoarea rugciune de pocin: Am pctuit, Doamne, sufletete i trupete, cu lucrul, cu cuvntul, cu cugetul i 78

cu gndul i cu toate simurile mele: vederea, auzul, mirosul, gustul, pipitul, cu voie sau fr de voie". Apoi citea rugciunea de iertare. La ultimele cuvinte l binecuvnta pe credincios dup ornduirea preoeasc. Cei ce primeau iertarea pcatelor simeau uurarea contiinei i mare bucurie. Stareul i ungea pe frunte n semnul crucii cu ulei din candela care ardea n faa icoanei. Dac era diminea, i ddea credinciosului s bea aghiasm. i druia de asemenea o bucic de pine binecuvntat. Apoi l mbria pe credincios i i zicea, n orice anotimp, Hristos a nviat!". La urm, l punea s se nchine la icoana Maicii Domnului sau la crucea pe care o purta la piept. Uneori i trimitea pe credincioi la biseric pentru a se ruga naintea icoanei Adormirii Maicii Domnului sau a Izvorului Tmduirii. Dac cel venit nu avea nevoie de nvtur osebit, atunci Sfntul i ddea poveele cretine obinuite, ndeosebi i sftuia pe credincioi s aib mereu n minte pomenirea lui Dumnezeu i, de aceea, s cheme nentrerupt numele sfnt repetnd rugciunea lui Iisus: Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluietem pe mine, pctosul". La acesta, zicea, trebuie s se afle toat atenia i toat mintea ta. Oriunde te-ai afla, orice ai face, trebuie s rosteti nentrerupt cu buzele i cu inima dumnezeiescul nume. Astfel vei gsi odihn, vei ajunge la curia sufletului i trupului, Se va sllui nluntrul tu Duhul Sfnt, izvorul tuturor buntilor, Care te va duce la sfinenie." Deseori, printele Serafim ddea i urmtoarea pova: S trii n cuminenie. Fecioara care-i pzete fecioria datorit iubirii lui Hristos se face prta cu ngerii i este mireasa Iui Hristos. Hristos este mirele ei, 79

care o conduce n palatele cereti. Fiecare suflet poate s fie feciorelnic. ns cnd rmne n pcat, seamn cu lenea cea trndav, cu un cadavru viu". Muli i spuneau Sfntului c se roag puin ori deloc, cu justificarea c nu tiu carte sau c nu au timp. Acestora, stareul le stabilea urmtorul tip de rugciune: Imediat ce v trezii, s stai n faa sfintelor icoane i s spunei de trei ori Tatl nostru", de trei ori Nsctoare de Dumnezeu, Fecioar" i o dat Crezul", n vremea lucrului vostru, oriunde ai lucra, s zicei ncet rugciunea: Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, mntuiete-m pe mine, pctosul". Dac lng voi lucreaz i alii, atunci s spunei n gnd doar Doamne miluiete". Aceast rugciune s se fac pn la masa de prnz. Dup masa de prnz s v rugai cu voce nceat urmtoarele: Preasfnt Nsctoare de Dumnezeu, mntuiete-m pe mine, pctosul". Aceast rugciune s o continuai pn seara. Dac cineva e singur, s zic: Doamne Iisuse Hristoase, prin mijlocirile Preastntei Nsctoare de Dumnezeu, miluiete-m pe mine, pctosul". La urm, nainte de a adormi, s repetai rugciunea de diminea, adic de trei ori Tatl nostru", de trei ori Nsctoare de Dumnezeu, Fecioar" i o dat Crezul". Apoi s facei semnul crucii i s v odihnii. Urmnd acest mic canon de rugciune, continu printele Serafim, putei ajunge la msura desvririi cretine. Aceste trei rugciuni alctuiesc temelia vieii cretine. Pe prima ne-a dat-o nsui Domnul i este modelul tuturor rugciunilor. A doua ne-a fost adus din cer de arhanghel, cnd a salutat-o pe Maica Domnului, iar a treia conine pe scurt toate dogmele mntuitoare ale credinei. 80

Dac cineva nu poate face cum trebuie acest mic canon, l poate face n timpul lucrului, pe drum sau chiar n pat, aducndu-i aminte de cuvintele: Oricine va chema numele Domnului se va mntui (Romani 10, 13). Iari, cine dispune de timp mai mult dect cel necesar pentru canon i tie carte, s adauge i alte rugciuni i lecturi, de pild texte din Evanghelie sau din Epistolele Apostolilor, canoane, psalmi, imne acatiste i altele. Citindu-le, s-I mulumeasc Domnului cu mult smerenie, pentru c a gsit vreme s-1 aduc aceast jertf. Urmnd o asemenea cale, cretinul poate dobndi ncetncet virtuile". Preioasele povee ale Sfntului alternau deseori i cu manifestri harismatice uimitoare.

Harisme suprafireti Odat, n chilia lui a intrat un stean ciufulit, cu cciula n mna. - Batiuka, a zis dezndjduit, mi-au furat calul i nu tiu cum o s-mi hrnesc familia. Se zice c tu ghiceti! - Taci, i-a zis Sfntul atingndu-1 pe cap. Cnd te vei apropia de satul cutare, ia-o la dreapta, treci prin spatele a patru case i deschide o poart mic. Acolo vei vedea calul tu. Dezleag-1 i pleac fr zgomot. Mai trziu, steanul a anunat c i-a gsit calul. * Monahul Pavel povestete c, odat, un monah tnr a venit cu hamurile n mn, plngnd pentru furtul cailor si. Printele Serafim 1-a trimis n iarmaroc, unde ntradevr i-a gsit.
*

81

Nicolae Kirillovici Moliaiev avea funcie nalt n satul Elizariev din regiunea Ardatov. S-a ntmplat s piard locul acesta, dar curnd a fost aezat ntr-o funcie asemntoare n satul Cerevatov, din aceeai regiune. n anul 1822 s-a mbolnvit grav. Deoarece cunotea trecerea pe care-o avea soia sa pe lng stare, a trimis-o s-i cear binecuvntarea i s-1 ntrebe dac se va face bine. Ajungnd la Sarov, femeia a aflat c printele Serafim nu primete pe nimeni. Totui, a trecut prin mulimea care-1 atepta i a ajuns n faa chiliei sale. Deodat, stareul a deschis ua i nepsndu-i de ceilali a chemat-o zicnd: - Fiica mea, Agripina, vino repede ncoace. Cnd s-a apropiat, i-a luat-o nainte i i-a rspuns la tot ce voia ea s-1 ntrebe i dup ce i-a dat aghiasm, pine binecuvntat, vin rou i puin zahr, i-a spus: - Du-i acestea ct mai degrab soului tu. Apoi i-a pus mna pe umr, i-a dat s srute crucea mare de fier pe care o purta i a adugat: - Iat, fiica mea, la nceput crucea era grea, dar acum o ridic cu mare plcere. Dar mergi n grab i s-i aduci aminte de povara mea. Iart-m! Dup aceste cuvinte, a binecuvntat-o i a intrat n chilia lui fr s mai primeasc pe cineva. Cnd acea femeie s-a ntors acas, i-a gsit soul pe moarte. Limba i paralizase. Atunci i-a adus aminte de crucea stareului i i-a dat seama c era vorba de doliu. Imediat ce i-a dat muribundului vinul rou, pinea binecuvntat i aghiasma, aceluia i s-a dezlegat limba i a zis: - Iart-m, sfinte printe. Primesc pentru ultima oar binecuvntarea ta. Apoi i-a binecuvntat copiii, a schimbat srutarea de iertare cu soia sa i a adugat: - Mari sunt lucrrile printelui Serafim! i ntinzndu-se, a plecat cu pace la cer.
*

82

n aceeai perioad 1-a cunoscut pe stare Mihail Vasilievici Madurov, un moier din satul Nou, care se afl la o distan de ase verste de satul Ardatov. De numele lui se leag ntemeierea obtii Serafim-Diveevo. n Liflandia, unde se gsea pentru executarea serviciului militar, s-a mbolnvit. n zadar au ncercat cei mai buni medici s-i diagnosticheze boala. n cele din urm au renunat. A plecat deci din serviciu i s-a ntors pe moia lui, n satul Nou, la patruzeci de verste de Sarov. Atunci, faima de tmduitor pe care o cptase printele Serafim se ntinsese n toate satele dimprejurul Sarovului. S-a hotrt aadar i Madurov s cear de la el vindecare. A mers la mnstire n anul 1823, dus pe brae de oamenii lui. Cnd l-a vzut stareul, 1-a ntrebat de trei ori: - Crezi cu statornicie n Dumnezeu? La fiecare ntrebare acela rspundea: - Cred nezdruncinat. Sfntul a luat atunci ulei de la candela icoanei Maicii Domnului, care se numea Bucuria celor necjii", i i-a uns cu el membrele bolnave. Toate rnile care-i acopereau trupul s-au astupat ndat. Madurov, sntos de-acum, s-a ridicat singur i a ieit din chilia stareului. De atunci l vizita foarte des i ntre ei s-a furit o legtur strns.
*

La 14 septembrie 1842, prinesa A. Kokonacov s-a nvrednicit s mearg la printele Serafim ca s ia binecuvntarea lui. Venise cu scopul de a ntreba despre fratele ei, care fcea serviciul miljtar, lipsea de patru ani i nu aveau nici o veste de la el. nc nainte de a-i vdi scopul vizitei sale, stareul cel nainte-vztor i-a spus: - Nu-i amr prea tare inima. Doliu exist pretutindeni. Pe fratele tu s-1 pomeneti ntre cei adormii. ntr-adevr, peste trei luni au primit ntiinare de la plutonul unde-i svrea serviciul c nu mai triete. 83

n anul 1825, N.N. a vizitat pentru prima oar, mpreun cu sora ei, mnstirea Sarov. Dorea mult s ia binecuvntarea printelui Serafim. Sora ei 1-a vzut dup slujba utreniei. Era entuziasmat de vesela lui primire, ns ea nu-1 vzuse. Nu mersese la biseric, pentru c avea o durere puternic de cap. Dup masa de prnz au plecat amndou spre chilia lui. Pe drum le-a ajuns un slujitor al surorii sale i i-a dat acesteia din urm dou sticlue cu vin i ulei, pe care voia s le ofere n dar stareului. N. N. s-a ntristat mult cnd le-a vzut, cci nu avusese grij s aduc i ea vreun dar. S-a bucurat ns mult cnd sora sa i-a dat i ei o sticlu. Cnd au ajuns la chilia Sfntului i i-au vzut faa, nu puteau s-i mai ia ochii de la ea. Rspndea atta buntate, smerenie i sfinenie! Le-a primit ca un printe, le-a dat anafur i vin rou, le-a ntins crucea lui spre a o sruta. Sora i-a oferit sticlua cu vin. A primit-o cu mult bucurie i a binecuvntat-o. Apoi a oferit i N.N. sticlua cu ulei. Stareul a luat-o bucuros, dar i-a zis: - Cnd te gndeti s-mi oferi ceva, doamna mea, s aduci ceva de la tine. i ntruct a priceput ct de mult au tulburat-o vorbele lui, a adugat: - Am vrut s spun c dac trieti la sat, acolo sigur avei stupi. Ai putea deci s-i dai cuiva s-i fac din cear o lumnare mare. Atunci aceasta ar fi ceva de la tine. Apoi au discutat lucruri de folos. Le-a vorbit mult despre calea mntuirii cretinului. Fiecare cuvnt al lui s-a ntiprit n inima lor.

84

vi.
PUSTIA DIN APROPIERE
A ntreruperea tririi n zvorre Stareul, n vreme ce-i primea pe toi n chilia lui, nu ieea niciodat. Dei ntrerupsese tcerea, nu renunase la trirea n zvorre. Au trecut astfel cincisprezece ani. Atunci se gndea, ca prin voia lui Dumnezeu, s nceteze viaa n zvorre. Plnuia, iar s prseasc mnstirea, s se mute n pustie i acolo s trudeasc pentru mntuirea lui i a celorlali. La dou verste de mnstire exista un izvor cu ap. Nu se tie cnd a aprut. Oricum, cnd printele Serafim a mers pentru prima oar la mnstire, exista. n anul 1825 era acoperit cu lemne i pmnt. Apa curgea pe o eav. I ,ng izvor, pe un stlp mic era aezat icoana Sfntului loan Teologul. De aceea izvorul se nurnea al Teologului". 85

Cnd stareul locuia nc n pustia ndeprtat, venea deseori la izvor, pentru c i plcea aezarea, i se dedica eforturilor trupeti. La patru verste de izvorul Teologului, pe munte, se nevoia un ieromonah din mnstirea Sarov, printele Dorotei, care pe la jumtatea lui septembrie 1825 s-a mutat la Domnul. Printele Serafim, din pricina nevoinelor ndelungate, ncepuse s se istoveasc. Din vremea cnd sttea n picioare pe piatr l dureau ncontinuu picioarele. In plus, suferea i de dureri puternice de cap. Pentru a-i redobndi sntatea i-au fost recomandate micare i aer curat. i el, simind neaprat aceast nevoie, a nceput s ias din chilie. Prima ieire a lui s-a petrecut n primvara anului 1825. Era Postul Mare, perioad de nevoine deosebite pentru monahii din Sarov. ntr-o diminea, un frate, monahul Filaret, s-a trezit foarte devreme. Dup ce i-a fcut canonul, a ieit n grdin. Deodat, n linitea nopii, a vzut pe cineva crnd un obiect foarte greu. Monahul a optit rugciunea i a strigat: - Cine-i acolo? - Srmanul Serafim, srmanul Serafim! Taci, bucuria mea! Printele Filaret a alergat i a luat binecuvntarea lui. Sfntul avea n mini o piatr mare. O adusese de pe munte, unde se gsea biserica Sfntul Prodromul. Fratele 1-a urmat i a vzut c a aezat-o lng altarul bisericii Adormirii Maicii Domnului. Economul, printele Isaia, a fost ntiinat despre aceast ntmplare, care a fost lmurit dup moartea printelui Serafim, cnd moatele sale au fost aezate n locul unde pusese piatra. Evenimentul acesta a fost prima aluzie a stareului despre moartea lui. Era de asemenea un semn ce arta c din viaa de zvort se ndrepta spre mormnt. De atunci a nceput s se roage i s cear de la Dumnezeu ngduina de a nceta trirea n zvorre. Nu 86

tcea nimic fr binecuvntare de sus. Pe 25 noiembrie 1825, pomenirea Sfinilor Clement al Romei i Petru al Alexandriei, i-a aprut n vis Maica Domnului nsoit de Sfinii zilei i i-a ngduit s ntrerup trirea n zvorre i s viziteze pustia. n aceeai zi, stareul s-a dus la egumenul Nifon i a luat binecuvntarea lui de a iei n timpul zilei pentru a merge la chilia printelui Dorotei, cu justificarea c l dureau picioarele i capul. Prima sa vizit n pustie este urmtoarea: La 9 decembrie 1825 au venit n mnstire i l-au cutat dou maici de la Diveevo, Paraschiva Stefanovna i Maria Simeonovna. n ziua urmtoare, n vremea utreniei, Sfntul i cele dou micue au plecat i pn la nceperea Sfintei Liturghii ajunseser la izvorul Teologului. Stareul luase cu el lumnri, ulei i zahr. Pe drum le-a spus c nu mai fusese n locurile acestea de cnd ncepuse s triasc n zvorre. Cnd au ajuns la izvor, Sfntul a observat c n locul acela se lcuser unele schimbri. Mai trziu au pornit spre vechea lui colib de pustnic. Acolo, stareul a stat n faa Rstignitului, aflat pe perete. A pus-o n dreapta pe Maria i n stnga pe Paraschiva i le-a dat s in cte o lumnare aprins. S-a rugat aproape o or. Apoi L-a srutat pe Rstignit i le-a spus i micuelor s fac la fel. Au stins lumnrile, au ieit din chilie i n restul zilei s-au ocupat cu curarea unei magazii aflate acolo, aproape. Seara s-au ntors n locul de nevoin. n aceast prim ieire n pustia ndeprtat, e posibil ca Sfntul s se fi rugat pentru Diveevo i s fi primit prima insuflare despre construirea morii. i asta pentru c foarte curnd va ncepe s strng materialele.

87

Slluirea n pustie n vara anului 1826, la dorina Sfntului, izvorul Teologului a fost rennoit. Grinzile care l acopereau au fost ndeprtate. I s-a fcut un nou acoperi, cu cavitate pentru scurgerea apei. Acolo, n jurul izvorului, a nceput acum Sfntul Serafim s lucreze. A adus pietre de la rul Sarovka. A spat brazde, le-a ngrat cu muchi i a sdit ceap i cartofi. La amiaz, Sfntul urca la chilia printelui Dorotei. Era ns un lucru foarte obositor dup truda dimineii. De aceea i-au ridicat o colib de lemn la poalele dealului, aproape de izvor. Avea trei coi nlime, trei lungime i doi lime. N-avea nici u, nici fereastr. Intrarea era subteran, prin partea dinspre munte, pe sub perete, i Sfntul intra tr. Acolo se odihnea, ferit de cldura amiezii. Dup construirea chiliei, stareul Serafim petrecea toat ziua n pustie i se ntorcea la mnstire seara. Pe drum era mbrcat cu ilicul obinuit, alb i de ln. Pe cap purta fesul vechi. n mn inea toporul, iar pe umeri cra un sac cu pietre i traista cu Sfnta Evanghelie. - De ce faci asta? ntrebau unii. - l obosesc pe cel care m obosete, rspundea el prin cuvintele Sfntului Efrem. Aezarea unde se nevoia Sfntul a nceput s se numeasc de-atunci pustia din apropiere a printelui Serafim", iar izvorul - izvorul Sfntului Serafim". n anul 1827 i-au construit pe vrful dealului o chilie cu u, dar fr ferestre. Avea sob i o sal cptuit cu lemn. De atunci, activitatea i nevoinele lui se mpart n dou locuri - la mnstire i n pustia din apropiere. 88

La mnstire edea duminica i de srbtori i se mprtea cu Sfintele Taine la biserica spitalului, la prima Sfnt Liturghie. n celelalte zile, aproape mereu, mergea n pustia din apropiere. Pleca dimineaa la patru sau chiar la dou, i se ntorcea la mnstire seara la apte sau opt. Numrul vizitatorilor si se nmulise mult. Unii l ateptau la mnstire ca s primeasc binecuvntarea lui i s-i asculte nvtura, iar alii l urmau n pustie. El ns, istovit cum era, nu rezista s-i mulumeasc pe toi. De aceea, la nceputul ederii sale n pustia din apropiere, se mprtea cu Sfintele Taine n chilie. Unii se scandalizau din aceast pricin. - Cum e posibil, ziceau, s poat merge dou verste n pustie, iar Sfintele Taine s le primeasc n chilie? Sfntul fcea asta pentru a evita numrul mare de vizitatori, deoarece nc nu avea puterea s-i primeasc. Dar, pentru ca cei slabi s nu se sminteasc, a venit porunc de la episcopul Tambovului ca printele Serafim s se mprteasc n biseric. Sfntul s-a conformat cu smerenie poruncii. A anunat desigur c va merge la biseric chiar n genunchi, dac va trebui. Porunca episcopului a fost, dup cum se pare, din iconomia lui Dumnezeu, pentru ca stareul s se apropie de nevoile credincioilor. La prima sa mprtire n biseric, vizitatorii s-au nmulit exagerat. Acum nu va avea linite nici n pustie, nici la mnstire, nici pe drum. Egumenul Nifon, care-1 iubea mult, zicea: - Cnd printele Serafim tria n pustia ndeprtat, nfunda crarea cu ramuri ca s nu se duc vizitatorii. Acum i primete pe toi i pn la miezul nopii nu pot nchide porile mnstirii. ntoarcerea lui n chilie dup fiecare Sfnt Liturghie era emoionant. Pea mbrcat n mantie, epitrahil i 89

mnecue. n acelai vemnt ieea din biseric i mai nainte, cnd liturghisea. Mersul lui era ncetinit de mulimea care-1 nconjura. Fiecare om din mulime se strduia s-1 ntlneasc. n ceasul acesta, Sfntul nu vorbea nimnui, nu binecuvnta pe nimeni. Era ca i cnd n-ar fi vzut pe nimeni n jurul su. Avea mintea concentrat nluntrul lui i privirea aplecat la pmnt. n clipele acestea era concentrat la contemplarea marilor binefaceri pe care le druiete Dumnezeu oamenilor prin taina Sfintei mprtanii. Din evlavie, nu ndrznea nimeni nici mcar s-1 ating. ns cnd ajungea la chilia lui, i primea i i binecuvnta pe toi. Ddea, desigur, i povee celor care cereau. Era de asemenea emoionant s-1 vezi n pustie pe acest btrn smerit i grbovit, cu fes vechi, cu ilicul alb i cu sacul pe umeri, sprijinindu-se n toporul sau n toiagul su. Uneori iari udnd brazdele, tind lemne sau avnd pe el o piele nvechit, ca i cnd ar fi vrut s-i imite pe aceia care au pribegit n piei de oaie i n piei de capr [...] i au rtcit n pustii (Evrei 11,37).

Puterea nvturii Printele Serafim avea minte luminoas, memorie bun, inim deschis ctre toi, voin neclintit i activitate neostenit. ns ceea ce-1 distingea era felul dulce de a vorbi. Cuvintele lui erau att de puternice, nct l cutremurau pe cel ce le asculta. Tot ce spunea era plin de duhul smereniei, nflcra inima, ridica de pe ochi un voal nevzut, inunda mintea cu lumin duhovniceasc, conducea la metanie i la schimbare hotrtoare. Fr voie 90

supunea inima i voina convorbitorului, i1 umplea de pace i linite. Ca i faptele, la fel i cuvintele Sfntului aveau la baz Noul Testament, textele Prinilor i pildele din Vieile Sfinilor. De aceea aveau deosebit putere i ddeau rezultate minunate. Pentru curia duhului su fusese nzestrat cu harisma nainte-vederii. Unora le ddea povaa potrivit, nainte de a auzi problema lor. Pentru a nu descoperi tuturor harismele lui, inea unele reguli, pe care le-a adunat n nvtura lui: Despre pzirea tririlor personale". Nu trebuie, zicea, s-i deschizi inima ctre cellalt fr a fi nevoie. ntre mii de oameni, poate c ai s gseti doar unul singur care s poat pstra taina ta. Cnd noi nine n-o inem nluntrul nostru, cum putem ndjdui c o vor ine ceilali? Cu omul necultivat trebuie s discute cineva despre lucruri materiale. ns cu omul duhovnicesc trebuie s discute despre cele cereti. Ci s-au umplut de nelepciune duhovniceasc l judec pe seamnul lor dup Sfnta Scriptur. Sunt ateni dac vorbele lui vin n acord cu voina lui Dumnezeu i din asta trag concluziile. Cnd te ntlneti cu cei din lume, nu vorbi despre cele duhovniceti, ndeosebi cnd nu au dispoziie s le asculte. n cazul acesta s aplici nvtura Sfntului Dionisie Areopagitul: Pzete comoara ta cu pruden i evlavie n adncurile sufletului de lumea nesfinit. Pzete-o aa cum ai primit-o. Nu e corect, dup cum spune Domnul, s arunci porcilor mrgritarele strlucitoare. De aceea s te strduieti n tot chipul s ascunzi n tine comoara harului, altfel o vei pierde i n-o vei mai gsi. ns cnd nevoia o cere sau cnd harisma se 91

descoper prin fapt, atunci trebuie s acionezi cu smerenie spre slava lui Dumnezeu." Iubire deosebit i respect nutrea pentru Sfinii Ierarhi, care au fost rvnitori ai credinei ortodoxe, precum papa Klimis de la Roma, loan Gur de Aur, Vasile cel Mare, Grigorie Teologul, Atanasie al Alexandriei, Chirii al Ierusalimului, Epifanie al Ciprului, Ambrozie al Mediolanului i alii. Pe toi acetia i numea stlpi ai Bisericii i folosea viaa i nevoinele lor ca pilde de credin nezdruncinat. i nva nc pe cretini s rmn statornici n adevrul dogmelor cretine, i aducea ca exemplu pe Sfntul Marcu al Efesului, aprtorul neclintit al credinei ortodoxe la Sinodul de la Florena. Deseori vorbea despre esena ortodoxiei i nevoia de a o apra de eretici. Afirma c numai aceasta conine adevrul credinei lui Hristos cu deplintate i claritate. i plcea de asemenea s vorbeasc despre ierarhii rui Petru, Alexie, Iov, Filip, Dimitrie de Rostov, tefan din Permsk i alii i s pun viaa lor ca pe un canon pe calea mntuirii. Cunotea foarte bine Vieile Sfinilor, aa cum sunt descrise n Sinaxar, precum i nvtura multor prini ai Bisericii. Pomenea din memorie texte ntregi i i sftuia pe credincioi s imite vieile lor i s pun n practic nvtura lor. Caracteristici deosebite ale cuvintelor i comportrii sale erau iubirea i smerenia. Oricine s-ar fi apropiat de el, vreun srac zdrenros sau vreun bogat bine mbrcat, oriice nevoi pe care le-ar fi avut, n orice stare duhovniceasc s-ar fi aflat, Sfntul l mbria cu dragoste, i punea metanie pn la pmnt, i ddea binecuvntare i i sruta mna, chiar i acelor persoane nepreoite. 92

Pe nimeni nu rnea cu cuvinte dure i severe. Nimnui nu-i impunea povar grea, cu toate c el ridica crucea lui Hristos cu toate suferinele ei. Cercetarea lui era linitit i se fcea cu smerenie i iubire. Prin povaa lui se strduia s trezeasc vocea contiinei. Deseori i arta credinciosului calea mntuirii n aa fel nct s nu priceap c Sintul vorbea despre el. Fostul nevoitor al tcerii oferea acum nvtur intens, cuvnt puternic, aductor de roade. De pe buzele lui izvora apa vieii" pentru tot omul.

arul Alexandru I Fa de persoanele nalte care l vizitau, stareul se purta cu cinstea cuvenit. Artndu-le decoraiile pe care le purtau la piept, le spunea c acestea trebuie s le aduc aminte de datoria pe care o au, nct s sacrifice totul, chiar propria via dac e nevoie, pentru binele Bisericii i al patriei. Mai mult, le recomanda s fie cu luare aminte la Biserica Ortodox, care se balansa primejdios din pricina diferitelor erezii. In anul 1825, cu Sfntul Serafim avea contacte personale arul Alexandru I. Acesta probabil se amestecase III uciderea tatlui su, Pavel I. Cutremurat de evenimentul acesta, 1-a vizitat pe Sfnt n chilia lui. Dup vreme ndelungat de discuie cu el, a plecat la Taganrog prin Marea Azov. Acolo, unii spun c a murit, iar alii c a trit ca pustnic n pduri i a devenit cunoscut n regiune cu numele Feodor (Teodor) Kusmi. La aceast a doua variant contribuie faptul c dup moartea lui s-au gsit n coliba sa de lemn cteva obiecte personale ce-i aparineau, t are aveau pe ele iniiala arului Alexandru. Caracteristic este i urmtorul eveniment: cnd bolevicii au deschis 93

chivoturile arilor, aflate n biserica Petru i Pavel din Petersburg, pe al su l-au gsit gol. Totui, lucrul aceasta rmne un mister. Printre oficialii care au trecut pe la chilia stareului ca s primeasc binecuvntarea lui, s-a numrat i marele prin Mihail Pavlovici.

Generalul n rezerv n ultimii ani ai vieii Sfntului Serafim, nenumrai credincioi alergau s ia binecuvntarea lui. n fiecare zi treceau pe la chilia lui dou mii i ceva de oameni. Sfntul nu-i privea cu plictiseal. Gsea timp s vorbeasc cu toi. Vorbea pe scurt fiecruia, despre ce era mai necesar, i deseori i dezvluiau cele mai ascunse cugete ale lor. Toi au gustat din dragostea lui printeasc. Uneori ochii oamenilor cu inim dur erau inundai de lacrimii Ceva asemntor s-a petrecut i cu generalul n rezerv L., care vizitase mnstirea din curiozitate. Dup ce a vzut cldirile, a vrut s plece fr s ia ceva i pentru sufletul lui. L-a ntlnit ns ntmpltor pe moierul Alexie Neofitovici Prokudin. Acesta i-a propus s-1 viziteze mpreun pe Sfnt. La nceput, generalul a refuzat cu ngmfare, mai trziu ns a cedat struinelor aceluia. ndat ce au intrat n chilie, stareul s-a apropiat de general i i-a pus metanie. Aceast fapt smerit i-a tiat mndria generalului. A rmas cu zvortul, mpodobit cu decoraiile lui, i au discutat jumtate de or. Prokudin i-a dat seama c nu-i avea locul acolo i a ieit n sal. Peste puin, dinuntru s-au auzit plnsete. Generalul plngea ca un copil mic!

94

Cnd s-a deschis ua, Sfntul a ieit inndu-l de mn pe general, care continua s plng ascunzndu-i faa n palme. Decoraiile i chipiul le-a uitat n chilie. Tradiia spune c pe cnd discutau, decoraiile i-au czut <le pe piept. Sfntul le-a adunat i le-a pus n chipiu. Asta s-a ntmplat, i-a zis, pentru c le-ai luat fr s le merii". Am umblat prin toat Europa, spunea mai trziu generalul. Am cunoscut oameni muli i diferii, dar asemenea smerenie n-am vzut nicieri. Niciodat, de asemenea, nu mi-ani nchipuit c stareul ar avea o aa inainte-vedere nct s-mi vdeasc cele mai ascunse unghere ale vieii mele!" Cnd Sfntul vedea oameni binevoitori, se strduia s-i ntreasc pe calea virtuii n orice chip i cu toate puterile sale. Dar i cu cei care nu-1 iubeau era linitit, se purta cu smerenie i dragoste. Niciodat nu s-a mndrit, niciodat n-a spus c a reuit ceva cu de la sine putere. Totdeauna l binecuvnta pe Dumnezeu i zicea: Nu nou, Doamne, nu nou, ci numelui Tu se cuvine slav (Psalmi 113, 9). Cnd credincioii erau cu luare aminte i puneau n practic poveele sale, nu se entuziasma, ca i cnd n-ar fi avut nici 0 contribuie Ia asta. Noi, zicea, trebuie s ndeprtm din luntrul nostru orice bucurie pmnteasc, dup cuvntul lui Dumnezeu: Dar nu v bucurai de aceasta, c duhurile vi se pleac, ci v bucurai c numele voastre sunt scrise n 1 eruri {Luca 10, 20)."

95

Vindecarea Alexandrei Sfntul Serafim continua s vindece boli trupeti. La 11 iunie 1827 a vindecat-o pe Alexandra Bartolomea Timoteev Lebedin. Avea douzeci i doi de ani i doi copii. Pe 6 aprilie 1826, ziua srbtorii locale, s-a ntors de la Sfnta Liturghie, a mncat i a ieit s se plimbe cu soul ei. Deodat a apucat-o o ameeal i i s-a fcut negru naintea ochilor. Soul su a adus-o cu greutate n sala casei lor. Acolo a czut la pmnt i au cuprins-o spasme nfricotoare i stri de vom. Mai trziu i-a pierdut definitiv cunotina. Peste jumtate de or prea c-i revenise. A nceput atunci s scrneasc din dini i s ronie orice gsea. La urm a luat-o somnul. In fiecare zi, vreme de ase luni, trecea prin aceste crize, dar nu mereu cu aceeai intensitate. La nceput a ncercat s-o vindece medicul familiei, Atanasie Iakovlev, dar fr succes. Apoi a venit un doctor strin, de la uzinele siderurgice din Iliev i Voznesensk, dar fr rezultate. La Vix, la uzinele de font, exista un doctor strin, cu mare faim. Acesta a consultat-o cum a putut mai bine pe bolnav i la urm i-a spus: - De mna oamenilor niciodat nu vei putea fi vindecat. Predai-v n minile lui Dumnezeu i cerei ajutorul Su. Bolnava a fost dezamgit de aceste cuvinte. Ins n noaptea dinspre 11 iunie 1827 a avut un vis. I-a aprut o femeie necunoscut i foarte n vrst, cu ochii adncii n orbite, i i-a spus: - De ce suferi i nu caui doctor? 96

Ea s-a nspimntat i a nceput s-i fac semnul crucii i s se roage: - S nvie Dumnezeu i s se risipeasc toi vrjmaii lui. - Nu-i fie team de mine, a zis femeia. Sunt i eu om ca i tine, numai c aparin mpriei celor adormii. Kidic-te din pat i du-te degrab la mnstirea Sarov, la printele Serafim. Te ateapt mine ca s te vindece. - Cine eti tu i de unde? a ndrznit s-o ntrebe bolnava. - Sunt Alexandra, prima egumen a mnstirii Diveevo. Dimineaa, rudele sale au nhmat caii i au pornit cu toii spre Sarov. Alexandra nu putea suferi viteza. Leina ncontinuu i avea spasme. Au ajuns la mnstire dup cea de-a doua Sfnt Liturghie, n ceasul n care monahii erau la mas. Printele Serafim se alia n chilia lui, dar nu primea pe nimeni. ns ndat ce bolnava s-a apropiat i a spus rugciunea, a ieit din chilie, a luat-o de mn i a conduso nuntru. Acolo a mbrcat epitrahilul, s-a rugat linitit la Domnul i la Maica Domnului i i-a dat anafur, aghiasm i trei buci de zahr. - S mnnci n fiecare zi o bucat de zahr i s bei aghiasm, i-a zis. S mergi de asemenea la Diveevo, la mormntul roabei lui Dumnezeu Alexandra. F acolo cte metanii poi i ia puin pmnt cu tine. Alexandra este alturi de tine n suferina ta i dorete s te tmduieti. Cnd simi c te plictiseti, s faci urmtoarea rugciune: Printe Serafim, adu-i aminte de mine n rugciunea ta i roag-te pentru mine, pctoasa, nct s nu m mai arunce n aceast boal vrjmaul lui Dumnezeu". n clipa aceea femeia a simit c neputina a plecat de la ea. De atunci s-a nsntoit. A dobndit desigur 97

patru biei i cinci fete. Numele printelui Serafim, serie ntr-o epistol soul ei, l pstrm adnc n inima noastr i la fiecare parastas l pomenim mpreun cu rudele noastre". La sfnt alergau de asemenea orfanii i cei ce nu aveau ocrotire, i acela le purta de grij. Pe multe fecioare i vduve le trimitea la mnstirea Diveevo. Acolo, egumena le primea s rmn pentru totdeauna i s se nevoiasc pentru mntuirea sufletului lor. nc multe persoane afierosite lui Dumnezeu se ntorseser ctre Sfnt ca albinele n jurul reginei. Printre ele, surorile de la Diveevo aveau mai multe drepturi. Prima egumen, n ceasul morii, i ncredinase mnstirea stareului Pahomie. i acela, la rndul su, l nsrcinase cu purtarea de grij a mnstirii pe printele Serafim. Acesta trebuia acum s joace un rol activ la mnstirea Diveevo.

98

TK Itlil H im 0.;tM+lMM

VII. MNSTIREA DIVEEVO


ntemeierea mnstirii Temelia mnstirii Diveevo a fost pus n anul 1780 de ctre Agata Simeonovna Melgunov, vduva colonelului moierului regiunii Vladimirsk, din judeul Pereiaslavsk. Inc de tnr i-a pierdut soul i a hotrt s se .ileroseasc lui Dumnezeu. A plecat aadar cu fiica sa, de numai trei ani, i a cutreierat multe locuri sfinte. La mnstirea Florovski din Kiev a primit schima monahal, I II numele Alexandra. Cltorind de la Kiev spre mnstirea Sarov, s-a <>prit s se odihneasc n satul Diveevo, aflat la dousprezece verste de mnstire. S-a aezat cu simplitate pe nite scnduri, lng biserica de lemn a Sfntului Nicolae, i pentru cteva minute a adormit. n somn a vfl/.ut-o pe Maica Domnului, care i-a dat porunc s 99

rmn acolo i s dureze i o biseric spre cinstirea icoanei fctoare de minuni din Kazan. Cnd s-a trezit, a cercetat locul i mai trziu a plecat spre mnstirea Sarov. Mnstirea aceasta i-a ptruns att de mult n inim, nct, dac ar fi fost de micue, ar fi rmas s se nevoiasc acolo. Intorcndu-se la Diveevo, 1-a cunoscut pe vrednicul preot al satului, Vasile Dertev, care mai trziu s-a nchinoviat n mnstirea Sarov cu numele Varlaam, unde a i adormit. Alexandra s-a instalat n regiunea Diveevo Osinovka. Un moier din regiune i-a oferit o cas mic i o bucat de pmnt. Fiica ei, cnd a mplinit nou ani, a murit. Astfel mama, liber de orice legtur lumeasc, a mers s stea aproape de printele Vasile. A construit n curtea lui o chilie monahal i acolo s-a nevoit vreme de douzeci de ani. Nevoinele sale au rmas necunoscute. tim ns c, cu binecuvntarea stareilor de la Sarov, studia Evanghelia zilei i viaa sfntului din ziua respectiv. A afierosit de asemenea mult timp studiului Sinaxarului i lucrrilor ascetice ale Sfinilor Ioan Scrarul, Efrem irul i altora. Rugciunea lui Iisus nu lipsea niciodat de pe buzele ei. Caracteristic era smerenia sa. Uitnd bogiile, numele, obria, fcea n casa printelui Vasile, cu voia sa, toate treburile. i ajuta de asemenea i pe stenii cu muli copii. Dac grul cuiva rmnea nesecerat, se ducea n linite pe ogor, l secera i l ducea la treierat. Fetelor srace le cosea cu minile ei zestrea. Duminicile i n zilele de praznic, dup Sfnta Liturghie, se apropia de stence i le povuia. n anul 1775 a nceput s zideasc, pe cheltuiala ei, o biseric de piatr ntru cinstirea Sfntului Nicolae i a Sfntului Mucenic tefan. 100

'

1 I 1 I

n cinci ani a terminat-o. Lng biserica aceasta plnuia s ntemeieze i o mnstire. A cerut sfat prinilor si duhovniceti de la Sarov, Pahomie i Isaia, a luat permisiunea de la autoritile regionale din Vladimirsk i le-a cerut moierilor Zdanov o suprafa de 1300 de metri ptrai lng biseric. Acolo a construit o cldire i le-a chemat s stea mpreun cu ea pe fecioarele Eudoxia Martinov i Iuliana Grigoriev, precum de asemenea i pe vduvele Anastasia Kirilova i Tecla Kodratev. n locaul acesta a trit pn la sfrit monahia Alexandra, dup duhul i canoanele mnstirii Sarov. Le cluzea pe micue cu smerenie i agonisea cele necesare ntreinerii lor din veniturile sale i din ajutoarele egumenului Pahomie. Acesta a fost nceputul mnstirii Diveevo, care este strns legat de numele pustiei Sarovului i ndeosebi de al Sfntului Serafim. Cnd monahia Alexandra a adormit, egumen a devenit Anastasia Kirilova. n perioada aceea se nchinoviaser n mnstire douzeci de fete din satele din mprejurimi. Anastasia le-a cluzit dup canoanele fostei egumene. Pentru a se ntreine, au nceput s toarc ln, s coas haine i s mpleteasc osete pentru monahii de la Sarov. Dup moartea Anastasiei, pe treapta egumeniei a urcat Xenia Mihailovna. Era vduva lui Procopie Koeulov, directorul fabricii de armament din oraul Tulsk. Era o micu cu via duhovniceasc aspr. Egumenul Sarovului, Nifon, o numea rindea duhovniceasc. n zilele ei, n jurul anului 1826, numrul monahiilor a crescut Ia patruzeci. n ultimii cinci ani, pe unele dintre ele le trimisese Sfntul Serafim. Prinii Pahomie i Isaia, cnd ieeau din mnstire, treceau totdeauna pe la Diveevo. Le ntreau pe micue nu numai cu bani, dar ndeosebi cu cuvntul i cu caracterul lor. Le ndemnau s lupte n viaa duhovniceasc pe care au ales-o. Dup moartea lor, grija 101

mnstirii a fost preluat, dup cum promisese, de Sfntul Serafim. n ultimii ani din viaa lui a artat cel mai viu interes pentru asta.

Chinovia morii n anul 1825 au nceput s-1 viziteze pe Sfnt, pentru a primi binecuvntarea sa, mai nti micuele i apoi egumena Xenia. l vizita de asemenea i printele Vasile, preot la Diveevo, pe care stareul l preuia i l respecta. - V rog, batiuka, s nu prsii mnstirea de micue, i-a zis odat Sfntului printele Vasile. - Cum a putea s-o prsesc, de vreme ce egumena Alexandra Simeonovna m-a rugat pe mine, srmanul Serafim, s-i port de grij? A fost o femeie mare i sfnt. Ascultarea ei, mai presus de orice mrturie. Lacrimile sale nentrerupte, rugciunea curat cu desvrire, dragostea ei pentru toi neprtinitoare. Hainele sale foarte simple i crpite n zeci de locuri. Pe mijloc purta un bru prins cu cataram. Era ns foarte respectat, nct o preuiau i doamnele din nalta societate. Cum s fiu deci nepstor la cererea ei? Am rmas acum singurul din prinii crora le-a ncredinat cluzirea mnstirii sale. i cer ns, printe, la rndul meu, ca nici tu s n-o lai, atta ct depinde de tine. n anul acela, Sfntul a intervenit hotrtor n viaa mnstirii. A mprit-o n dou. Luase permisiunea, dup cum spunea, de la Domnul i de la Maica Lui. Motivele erau urmtoarele: numrul micuelor se mrise, dar spaiu pentru extindere nu exista. Al doilea motiv era de tipic. Urmau tipicul mnstirii Sarov. ns Sfntul vedea c e greu s fie pus n practic de femei. I-a cerut atunci egumenei s-1 schimbe, dar aceea a refuzat. Ct despre al treilea motiv, Sfntul nu era de acord s triasc n aceeai 102

mnstire femei care nainte fuseser cstorite mpreun cu fecioarele. O femeie care a petrecut fericit civa ani de via lumeasc n csnicie poate c va vorbi despre asta fecioarelor, i le va tulbura pacea att de necesar pentru inerea fgduinelor monahale. Iari o alta, care a avut poate o csnicie amar, va vorbi despre greutile ei i va arunca o umbr neagr asupra tainei cstoriei, instituit de nsui Dumnezeu. Apoi femeia care a urmat viaa casnic deseori dobndete asemenea neclintire n caracterul ei, nct e greu s se schimbe mai trziu. Aceast neclintire e posibil s se transmit i fecioarelor, prin influen reciproc, aa nct s refuze tierea voii proprii. - n chinovie, zicea Sfntul, e mai uor s te ocupi de apte fecioare dect de o singur vduv. Aadar, din aceste motive, voia s despart fecioarele de vduve, cu toate c autoritatea i cluzirea urma s rmn aceleai n ambele pri. Ca model avea mnstirea Maicii Domnului din Suzdal, din secolul al Xll-lea, unde fecioarele locuiau separat de vduve i le era interzis s discute unele cu altele. Nicieri nu exista, n ntreaga Rusie, menioneaz biograful Sfintei Eufrosina, mnstire cu reguli ca cele ale mnstirii Suzdal. Regulile acestea le odihnea pe micue de trud. Iari, n-ai fi putut s gseti micue cu asemenea spor n lucrare i la rugciune. Alctuiau model de cumptare pentru toate cele care voiau s se nchinovieze." Sfntul Serafim a lsat vechea mnstire din Diveevo n forma de la nceput i s-a rugat fierbinte la Domnul i la Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu s-i arate un loc mai spaios pentru a zidi noua mnstire, mprteasa cereasc i-a ascultat rugciunea i i-a artat o suprafa de o sut de brae (1 bra = 1,83 m), lng vechea mnstire. 103

n vremea aceea, Mihail Madurov, vindecat de boala sa i ntrit n credin, a mers pentru a doua oar la Sarov. Sfntul 1-a binecuvntat, 1-a povuit i, n ceasul cnd se pregtea s plece, i-a dat un ru cioplit de stejar. - Mergnd spre casa ta, i-a zis, oprete-te la Diveevo. Apropie-te de biserica Maicii Domnului din Kazan i oprete-te n dreptul ferestrei mijlocii a Sfntului Altar. Arunc-i o privire la rsrit i vei gsi hotarul: pete ntr-acolo, pn la livada care se afl la captul lui. nainteaz n livad i nfige acest ru n centrul ei. Anul urmtor, Madurov a venit din nou la Sarov. Sfntul i-a dat patru rui s-i pun n aceeai livad, aa nct vechiul ru s se afle n centru. Mihail a fcut ce i-a cerut, fr s-i poat explica acest lucru. Mai trziu ns a devenit evident faptul c Sfntul, cu puin nainte de a se implica definitiv n ntreinerea mnstirii de maici, se gndea s construiasc o moar, i acolo n jur s instaleze noua mnstire. Spaiul nsemnat de Sfnt aparinea motenitorilor lui Batasev. Prin iconomie dumnezeiasc, una dintre motenitoare, Vera Andreevna Posdikov, s-a dus n perioada aceea la Sarov pentru a-1 vedea pe Sfnt. Stareul i-a cerut pmntul i ea i 1-a dat cu bunvoin, promind c atunci cnd se va face mprirea motenirii va lua acest pmnt. Pe 9 decembrie 1825, praznicul zmislirii Sfintei Fecioare, dup ce s-a rugat cu micuele Paraschiva i Maria n pustia ndeprtat, cum am spus, a hotrt s se apuce de lucru. Pn la sfritul acelui an i aproape n tot anul viitor a pregtit singur stlpi i lemne pentru moar. Voia s construiasc pentru noua mnstire o moar ca cea a mnstirii Alexeev. Egumenul Nifon i-a ngduit s foloseasc lemne din pdurea Sarovului. La pregtirea lemnelor l-au ajutat 104

micuele din Diveevo. Sfntul fcuse sob n chilia lui, n pustia ndeprtat, pentru a se nclzi i odihni dup truda zilei. La 9 decembrie 1826, la un an dup nceperea lucrrii, caii de la Sarov au transportat pentru prima dat stlpi i grinzi n spaiul unde urma s se construiasc noua mnstire. Mai trziu au luat i micuele binecuvntare i au nceput s aduc lemne cu carul de la Sarov, pentru construirea morii. A.N. Prokudin, cel mai apropiat moier, care nutrea ncredere i respect pentru Sfnt, a gsit un maistru i doisprezece tmplari i astfel moara a fost ridicat curnd. Au nceput n primvara anului 1827, i pe 7 iulie, ajunul praznicului Maicii Domnului din Kazan, moara a nceput sft funcioneze. Lucrarea aceasta se fcea ntr-o regiune care tipic nu fusese nc luat de la proprietari. De aceea, stareul i ncuraja pe muncitori, spunndu-le c nsi mprteasa Cerurilor i cedase mnstirii acest teren. Civa supraveghetori trimii de Batasev se certau cu muncitorii i i deranjau. Acetia din urm ns rbdau ispita i i continuau lucrarea, supunndu-se Sfntului.

Viaa n noua mnstire Cnd moara a fost terminat, Sfntul Serafim a mutat acolo apte micue din Diveevo - Paraschiva tefanovna, Eudoxia Efremovna, Paraschiva Ivanovna, I >aria Zinovievna, Ana Alexeevna, Daria Ivanovna i Xcnia Ilinina. Pe Paraschiva tefanovna a pus-o u-sponsabil peste ele. Ca duhovnic al lor 1-a numit pe Vasile Sadovski, noul preot din Diveevo, spunnd c 105

aceasta este voia lui Dumnezeu i a Maicii Domnului i dorina sa. Primele apte monahii erau dintre acelea pe care le trimisese Sfntul la obtea Alexandrei Melgunov. ntruct pn la sfritul toamnei nu aveau chilii, locuiau n interiorul morii i lucrau acolo. La sfritul lunii octombrie au construit o chilie, unde s-au instalat toate mpreun. Mai trziu a dat binecuvntare s se construiasc i alte chilii, pentru micuele care urmau s mai vin. Cldirile erau dispuse pe dou aripi, astfel nct moara s se gseasc la mijloc. Vreme de un an, maicile din noua mnstire au continuat s mearg la mas n mnstirea veche, lucru ce le ngreuna. Mai trziu, stareul a dat binecuvntare s-i fac singure pine i kvas3. Uneori gusta i el cte ceva la masa lor. ntr-o zi la amiaz, dup ce au lucrat n pdure, micua Paraschiva Ivanovna mnca mpreun cu Sfntul pine uscat i ap. - Noi, sor, trim bine mncnd pinea cea de toate zilele. Eu, cnd eram zvort, m hrneam cu buruieni. Fierbeam n ap buruiana numit snit i o mneam. Aceasta este hrana pustiei. i voi s mncai asta. De atunci, cu binecuvntarea stareului, au nceput s foloseasc la mnstire snitul, fierbndu-1 n ap i sare. i cnd mergeau cteodat s-1 viziteze, nu le lsa s plece far s ncarce pe un animal zahr i ovz. Cnd s-a ntemeiat noua mnstire, micuele au mers cu binecuvntarea Sfntului la fabrica llevski, la administratorul lui Batasev, i au fcut demersuri pentru a dobndi proprietatea pmntului pe care se gsea moara.
3

Kvas: soi de butur ruseasc

106

Au trecut trei ani fr s reueasc ceva. Administratorul nu le adusese la cunotin proprietarilor aceast chestiune. Cnd n cele din urm le-a pomenit de asta, doamna Posdikov i-a amintit de promisiunea ei oral i a /.is: - Da, printele Serafim mi-a cerut o suprafa de teren la Diveevo i am promis c i-o voi da. Cnd se va face mprirea motenirii, voi lua acea parte. Doamna Posdikov a ntiinat i mnstirea, n scris, despre acest lucru. Cnd Sfntul a fost informat despre acest eveniment, a ncercat o asemenea bucurie, nct n-o putea exprima prin cuvinte. Le-a trimis deci micuelor un vas cu miere, prin Madurov, care s-a ntmplat s se afle acolo. Iar ele, dup ce au fixat hotarele regiunii lor mpreun cu trimisul de la biroul administratorului, au mncat mierea cu pine moale mpreun cu egumena Xenia i printele Vasile. Micua Elena Vasilievna Madurov i-a scris cu bucurie sincer o scrisoare de mulumire doamnei Posdikov n numele surorilor i a printelui Serafim, iar stareul i-a trimis ca binecuvntare pesmei. Evenimentele acestea se ntmplau n anul 1830. Monahia Maria Ivanovna era nsrcinat s slujeasc la trapez. ntr-o diminea devreme, nainte de a se trezi celelalte micue, s-a dus n magazie. Deodat, n spatele cldirii vede o lumnare aprins nfipt n pmnt. Se ntoarce nspimntat, le trezete pe micue i alearg toate nfricoate spre locul unde ardea misterioasa flacr. ( and au ajuns, nu mai era nimic. Nu cumva a fost o vedenie? Dimineaa au observat c n locul acela pmntul lusese spat. Acest lucru se petrecea naintea praznicului Pogorrii Sfntului Duh. Dup aceast ntmplare, Sfntul Ic-a spus micuelor s sape un an adnc de trei coi n 107

jurul locului unde au avut vedenia. Lucrarea aceasta a durat trei ani. Mnstirea a fost nconjurat din toate prile cu tranee i pe dinuntru cu movile de pmnt, pe care micuele au sdit cu binecuvntarea Sfntului coaczi. Din cauza vieii severe a obtii, unele micue s-au mpuinat la suflet i voiau s se mute n alt parte. Una dintre ele, Xenia Ilinina, a mers la Sfnt ca s ia binecuvntarea s plece. nc nainte de a-i spune ce vrea, Sfntul i-a vorbit printete vreme de opt ore. i micua, linitit de cugetele ispititoare, a rmas pentru totdeauna n mnstire. O alt micu, Paraschiva Ivanovna, se hotrse s plece n lume, fr s-1 ntiineze pe Sfnt. Acela ns a trimis s o cheme. Micua a venit nelinitit lng el. Acela a nceput atunci s-i povesteasc viaa lui de la mnstire i deseori repeta urmtoarea fraz: - Niciodat, sor, n-am ieit din mnstire nici cu cugetul! Cuvintele acestea au mers la inima ei, i-a vindecat slbiciunea sufleteasc i, cnd au terminat discuia, se linitise, simindu-se ca i cnd cineva i-ar fi extras un membru bolnav.

n t l n i r e a cu u r s u l

Cnd a intrat n mnstirea Diveevo, monahia Matrona Pleseieva se nsrcinase, cu binecuvntarea stareului, s pregteasc mncarea micuelor. Odat, datorit neputinei trupeti i a lucrrii ispitei, a simit asemenea tulburare i trndvie, nct s-a hotrt s plece pe furi de la mnstire. Aa de grea i nesuferit i se prea ascultarea aceasta. Printele Serafim, fr ndoial, a 108

cunoscut dinainte ispita ei, deoarece pe neateptate a trimis s-o cheme. A treia zi din postul Sfinilor Apostoli, dup mas, s-a pornit spre mnstirea Sarov. Pe tot drumul a plns. A ajuns la chilia Sfntului i a rostit rugciunea. Stareul a /is Amin" i a ntmpinat-o ca un printe blnd. A luat-o de mn i a condus-o nuntru. - Iat, bucuria mea, te-am ateptat toat ziua, i-a zis. - Batiuka, a rspuns cu lacrimi, cunoti ascultarea mea. Mai devreme a fost cu neputin s vin. ndat ce am terminat mncarea am pornit, i pe tot drumul am plns. - Haide, sor, i-a zis atunci acela tergndu-i lacrimile cu palma, Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu te va mngia. ntr-adevr, imediat ce a srutat icoana, a simit o asemenea bucurie, nct s-a nviorat cu totul. - Aadar, sor, acum vei merge la chilie i mine s vii n pustia ndeprtat. - Batiuka, mi-e team s vin singur n pustia ndeprtat! - Tu pornete-te spre locul meu de pustnicie i pe drum s spui cu glas tare Doamne miluiete". La utrenie s;1 nu te duci. Cnd te vei trezi, f cinzeci de metanii i pleac. A fcut cum i-a zis. Pe tot drumul rostea cu glas tare Doamne miluiete" i nu numai c nu-i era deloc team, ilar rugciunea Sfntului o fcea s simt foarte mare bucurie. ndat ce s-a apropiat de pustia ndeprtat, l vzu deodat pe Sfnt stnd pe un butean lng chilie, iar alturi de el edea un urs uria. De fric, era gata s leine. - Batiuka, mor! a strigat din toate puterile i a czut la pmnt.

109

Sfntul a auzit vocea ei, a lovit uor ursul i i-a fcut semn cu mna. i acela, ca i cnd ar fi avut raiune, a plecat imediat n pdure. - Nu-i fie team, nu te nspimnta, i-a zis Sfntul micuei, apropiindu-se de ea. - Mor, mor, a continuat aceea s strige, tremurnd de fric. - Nu, sor, n-o s mori acum. Moartea ta ntrzie. Trebuia s te bucuri de ceea ce ai vzut. Apoi a condus-o n locul unde sttea mai nainte i, dup ce s-au rugat, i-a spus s se aeze. Deodat ns ursul a ieit iari din pdure. S-a apropiat de Sfnt i s-a ntins la picioarele sale. Micua a nceput din nou s tremure de fric. Vznd ns c Sfntul se comport fr team fa de urs, ca i cu un miel blnd, scond pine din traist i hrnindu-1 din mn, a nceput puin cte puin s-i vin n fire. Mai mult dect orice se minuna de faa marelui stare. Era luminoas i voioas ca faa unui nger. Cnd micua i-a revenit definitiv, Sfntul i-a dat pinea care a rmas. - Acum d-i i tu de mncare ursului, i-a spus. - Mi-e team, batiuka, o s-mi mnnce i mna. - Nu, sor, nu-i va mnca mna, crede-m. Atunci ea a luat pinea i a hrnit ursul. A simit atta mulumire nct ar fi vrut s aib i alt pine ca s i-o dea, cci fiara, cu rugciunea Sfntului, sttea linitit. - ine minte, sor, a zis Sfntul, c pe Sfntul Printe Gherasim de la Iordan l slujea un leu. Aa i pe srmanul Serafim, l slujete un urs. Chiar i fiarele ni se supun. Tu ns te descurajezi. De ce s ne pierdem curajul? Iat, dac aveam acum o foarfec, l-a fi tuns pe acest urs! - Batiuka, dac l vd micuele, vor muri de fric. - Nu, a zis el, nu-1 vor vedea. 110

- i dac-1 vor omor? a ntrebat cu regret. - Nu, nu-1 vor omor. n afar de tine nimeni altcineva nu-1 va mai vedea. nluntrul ei s-a gndit atunci s povesteasc celorlalte micu aceast minune. ns Sfntul i-a /.drnicit planul. - Nu, sor! nainte de a trece unsprezece ani de la moartea mea nu vei vorbi nimnui ceea ce ai vzut. Apoi i|i va descoperi Dumnezeu cui s vorbeti. Cnd s-au mplinit cei unsprezece ani, micua Matrona, devenit ntre timp stare, s-a ntmplat s-1 viziteze pe steanul Eftimie Vasilievici, cunoscut pentru credina i iubirea lui pentru Sfnt. L-a gsit pictnd. Cu binecuvntarea Sfntului, Eftimie picta. S-a ntmplat ca n ceasul acela s-l picteze pe Sfntul Serafim. - Aici, i-a spus micua, ar fi frumos s-1 picteze cineva pe stare cu ursul. Eftimie a ntrebat-o cum s-a gndit la asta, iar aceea i a povestii pentru prima dat minunatul eveniment.

C h e m r i monahale

Sfntul, sprijinindu-le pe micuele mpuinate la suflet, a mrit totodat cu membri noi numrul noii obti. I a un an dup construirea morii a nceput s trimit acolo multe fecioare, iar pe vduve le trimitea la mnstirea vcche. E.M.Z., chiar de pe vremea cnd soul ei tria i lucra la uzinele Zolotust, i-a cerut Sfntului s-o primeasc la mnstirea Diveevo, pentru a-i mntui sufletul. - Nu, doamn, n-a sosit nc ceasul, a rspuns acela. Mai nti vei tri cu soul tu. Cnd el va muri, vei oferi serviciile tale prin biserici timp de zece ani, pentru binele Milletului tu. 111

- Batiuka, nu tim cine va muri mai nainte, a struit ea. - Peste trei ani, soul tu va muri. ntr-adevr, dup trei ani a murit, lsnd n urma lui o mare datorie. Soia sa a achitat-o. Apoi fcea diferite treburi la dou biserici. I-a cerut atunci a doua oar Sfntului s se fac micu. - Nu, i-a rspuns acela, trebuie s trieti nc n lume. - Sunt ns nevoit s triesc printre tineri. - Domnul este milostiv, i-a rspuns Sfntul btnd-o uor pe umr. Tinerii te vor ispiti, dar tu nu vei pctui nici mcar cu cugetul. A rmas ntr-adevr n serviciul bisericilor vreme de zece ani, a mplinit cu rvn ascultarea ei i, cnd s-a terminat termenul acesta, s-a dus la mnstirea Diveevo. k Unele i-au afierosit viaa lor mnstirii, din recunotin pentru vindecarea pe care au primit-o de la Sfnt. n satul Poghimlov o fat orfan, K.B., n vrst de unsprezece ani, n timpul nunii fratelui ei a czut pe neateptate i inexplicabil la poarta curii i a rmas Iar cunotin. Unei vecine i s-a fcut mil de ea i a luat-o acas. Bolnava avea dureri interioare puternice, i pierduse vocea i prea ca moart. Crizele acestea au continuat des, vreme de doi ani. n ziua de Pati au adus-o la printele Serafim. Cnd stareul i-a binecuvntat pe ceilali vizitatori, s-a apropiat i de ea n mulime. A luat-o de mn i a dus-o n chilia lui. 1-a atins capul cu minile, a uns-o cu ulei din candel i bolnava s-a vindecat. Mai trziu, cnd a mplinit aptesprezece ani, a intrat n mnstirea Diveevo.
*

112

Vreme de doi ani, E.N. nu-i putea mica liber nici minile, nici picioarele. n cele din urm au condus-o la Sfnt pentru a o vindeca. n ceasul acela, stareul secera mpreun cu Paraschiva Ivanovna i cu Irina Vasilievna. ndat ce a vzut-o de departe pe bolnava care era transportat cu efort, i-a fcut semn s vin lng el ct putea mai repede. Cnd aceea s-a apropiat, Sfntul, fr s spun vreun cuvnt, i-a dat o grebl i i-a zis s strng iarb! i ea a simit imediat putere n mini i n picioare i a nceput s lucreze ca o femeie sntoas. - De ce aceasta, att de bolnav, a venit s lucreze cu noi? se gndeau cu prere de ru micuele, nedndu-i seama de vindecarea ei. i stareul, care a priceput cugetul lor, a zis: - Mai trziu o vei lua cu voi la Diveevo. Va coase i va ese acolo. Apoi i-a dat mncare pentru truda ei i a trimis-o acas.

Anastasia Protasova

Pe unele fete, Sfntul, cu harisma nainte-vederii cu care era nzestrat, le ndemna i le cluzea spre mnstirea Diveevo. Printre acestea se afla i sora Anastasia Protasova. Se dusese pentru prima dat la stare nc de cnd era mic, mpreun cu prinii ei i cu egumena Xenia Mihailovna. Au ajuns la chilia lui nainte de a veni lumea i au spus rugciunea. Batiuka a deschis imediat. Purta ilicul alb i faa i era neobinuit de luminoas. - V rog s venii aici, le-a zis i le-a artat s srute icoana Nsctoarei de Dumnezeu, care se afla sus pe mas. 113

Apoi i-au pus metanie, au primit binecuvntarea lui i au srutat crucea pe care o purta la gt. - Domnul, a zis, Care pretutindenea este i pe toate le mplinete, nu v va lipsi nici pe voi de mila Sa. Proorocul scrie: N-am vzut pe drept prsit de Dumnezeu, nici seminia lui cerind pine. Apoi le-a dat anafur i vin, a pus n basmaua mamei civa pesmei, i-a binecuvntat nc o dat i le-a spus: - Mergei cu pace. A doua oar. Anastasia Protasova 1-a vizitat pe Sfnt la vrsta de apte ani, mpreun cu mama sa i cu egumena mnstirii Diveevo, Irina Prokovievna. Sfntul le-a binecuvntat iari i le-a zis s srute icoana Maicii Domnului. Deoarece copila nu putea ajunge la icoan, o ridica nsui stareul. Apoi i-a luat mna, a pus-o n mna egumenei Irina i a nceput s-i vorbeasc mamei sale despre proorocul Samuel i de ali nainte-mergtori. - Ai neles, doamn? a ntrebat-o. - Nu pot s neleg, batiuka. La urm le-a binecuvntat i le-a lsat s plece. Mama fetei a plns toat noaptea. Credea c vorbele acelea ale Sfntului se refereau la moartea fetei sale. Dimineaa s-a dus din nou la printele Serafim. Nu voia s plece fr s-i explice ce-a vrut s spun. ndat ce Sfntul a deschis ua, i-a pus mna pe buzele mamei i i-a spus: 3 - Nu e ceea ce gndeti tu, maic. Nu te ntrista. Apoi i-a dat s srute crucea ce-o purta la gt, astfel c mama fetei s-a linitit definitiv. nainte ca Anastasia s mplineasc doisprezece ani, s-au dus iar la Sfnt. - A crescut? a ntrebat-o stareul pe mam artnd spre fat. - Se apropie de doisprezece ani, batiuka. - Aadar e timpul s o dm Mirelui. - E nc foarte mic, a rspuns aceea. 114

- Tu, maic, caut o Mam cuvioas i roag-o s-o ia pentru Fiul ei. Aceea o va lua. Mama a zmbit i a crezut c i vorbea despre viitorul mire al fetei. - La aniversarea vrstei de doisprezece ani, a continuat Sfntul, s-i gseti un vemnt alb i pantofi roii. La miezul nopii ridic-te s te rogi, trezete-1 i pe soul tu, pe ea ns s n-o trezeti. Cnd va crete i va .pori duhovnicete, va deveni foarte viteaz n lupta sa. Cnd fata a mplinit aisprezece ani, Sfntul le-a vorbit deschis prinilor ei: - Chemarea sa este s mearg la Diveevo, la mnstire, la orfanele mele. Dup doi ani o trimitea de la mnstire pe micua Ana Petrovna, spunndu-i s-o ndemne la fiecare vizit: - Te ateapt odihn, fata mea. Drumul tu nu mai este s trieti cu prinii ti. Pe tine Maica Domnului te-a ales de la vrsta de apte ani, iar acetia te in lng ei. - Mi-ar prea ru, batiuka, i-a zis odat, s m despart de sora mea. - O vom aduce i pe ea aici, a fost rspunsul lui. Atunci a nceput s-i par ru pentru prinii ei, cci dac plecau amndou, asta i-ar fi necjit i mai mult. Cnd a mers din nou la el, printre altele i-a spus: - Pe sora ta m gndesc s o lsm mai bine lng prinii ti. S rmn cu ei ca s-i mngie. D-i aceast prescur. Spune-i c i-a trimis-o srmanul Serafim. ntr-o vizit de-a ei la Sarov, Anastasia 1-a adus i pe tratele su Ivan, care avea doar trei ani. Sfntul 1-a luat pe copila de mn i a ntrebat-o: - Avei grdin? - Avem. - S-I duci deci n grdin i s spui ncontinuu , Doamne miluiete, Doamne miluiete!". Cnd se va mri, va fi comoara noastr cea rvnit. S-1 hrneti cu minile tale. 115

Odat a trimis-o la izvor s se spele, spunndu-i c izvorul acela vindec bolile, i artnd spre Diveevo a zis: - Locul acesta 1-a ales pentru voi nsi mprteasa Cerurilor i nimeni nu poate s vi-1 ia. V voi construi aici o colib, ca s v odihnii cnd vei culege verdea. Pine i cartofi vei avea din belug. Maica Domnului v va ajuta la toate i eu, srmanul Serafim, totdeauna m voi ruga n genunchi pentru voi, pentru prinii i pentru rudele voastre. Mai trziu a cerut definitiv de Ia mama Anastasiei s-o lase ct mai degrab s mearg la Diveevo. j - Acum batiuka, a rspuns aceea plngnd, o lsm s plece avnd ndejdea n sfinia-voastr. Ins cnd ne vei prsi, poate c atunci se vor mprtia toate. - Nu, doamn, a rspuns el. nainte de mine le-a purtat de grij prinii Pahomie i Isaia. Acum le port de grij eu, srmanul. Dup mine se va ngriji de ele mprteasa cereasc. Cnd Anastasei i-a venit ceasul s plece la mnstire, Sfntul i-a povestit printre altele despre viaa Sfintei Macrina i a adugat: - Vezi, sor? Aceea s-a dus i la mnstire, i l-a povuit i pe fratele ei, Vasile. Vasile a devenit stlp al Bisericii. Cnd era student, ns, i vorbea cu mndrie surorii sale, dar aceea cu cumptarea ei l-a condus la smerenie.
N o u l canon m o n a h a l

Monahiile care veniser n obte urmau o via sever, cu trud trupeasc i nevoin duhovniceasc. La treburile care erau mai presus de puterile femeieti ajuta un muncitor n vrst. n mnstirea veche, canonul monahal se fcea dup tipicul din Sarov. Ins la obtea nou printele Serafim a dat canonul su zilnic, avnd urmtoarea ornduial: 116

Pentru rugciunile Sfinilor Prinilor notri, Doamne Iisuse Hristoase, miluiete-ne pe noi. Amin. mprate ceresc... Sfinte Dumnezeule... (de trei ori). Slav Tatlui... i acum... Preasfnt Treime... Doamne miluiete (de trei ori). Slav... i acum... Tatl nostru. Doamne miluiete (de 12 ori). Slav... i acum... Venii s ne nchinm... (de trei ori). Miluiete-m, Dumnezeule... Cred ntr-Unui Dumnezeu... Urmeaz doisprezece psalmi alei, nccpnd cu Domnul este luminarea mea i mntuirea mea... n perioada Postului Mare a stabilit s se citeasc Sfntul Efrem irul. In Sptmna Mare a stabilit s se studieze Patimile lui Hristos, din diferite cri. Dup cele de mai sus urmeaz rugciunea Doamne Iisuse Hristoase Dumnezeul nostru, miluiete-ne pe noi", cu o sut de metanii pn la pmnt, i Stpna mea, Preasfnt Nsctoare de Dumnezeu, mntuiete-ne pe noi, pctoii", cu alte o sut de metanii. Apoi Cuvine-se cu adevrat..." Tatl nostru (de trei ori). Fecioar Nsctoare de Dumnezeu (de trei ori). Cred ntr-Unui Dumnezeu... Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine, pctoasa (de zece ori). Doamne iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-ne pe noi, pctoii. Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, pentru rugciunile Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu i pururea Fecioarei Maria, miluiete-m pe mine, pctoasa (de zece ori). Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, pentru rugciunile Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu i pururea Fecioarei Maria, miluiete-ne pe noi, pctoii. Dousprezece metanii cu rugciunea Doamne Iisuse Hristoase, Dumnezeul nostru, miluiete-ne pe noi". De asemenea, dousprezece metanii cu rugciunea Stpna mea, Nsctoare de Dumnezeu, mntuiete-ne pe noi, pctoii". Apoi a stabilit s se roage pentru sntatea 117

i odihna binefctorilor mnstirii i a tuturor cretinilor ortodoci. Monahiile din Diveevo fceau ascultare la toate poruncile lui. Fr binecuvntarea sa nu ncepeau nimic. i dac vreuna trebuia s lipseasc din mnstire pentru o perioad, nainte de ieire i dup venirea ei se ducea la Sfnt ca s primeasc binecuvntare.

Micua Eudoxia Micua Eudoxia avea o sor cstorit n satul Alamasov. Odat, aceasta din urm s-a mbolnvit i i-a cerut micuei s-o viziteze. Atunci Eudoxia s-a dus s-i cear binecuvntare egumenei Xenia, dar aceea a trimis-o la Sfnt. Micua s-a pornit, dar i era team ca nu cumva stareul s nu-i dea binecuvntare. De aceea s-a hotrt s mearg direct la sora ei. i ca s-i liniteasc puin contiina care o chinuia, a czut la pmnt, i-a srutat cu mintea minile i picioarele stareului i s-a nchinat la crucea lui de bronz. i-a nchipuit atunci c i-a dat binecuvntarea lui, precum i civa pesmei pentru drum i a plecat linitit spre sora ei. A rmas lng ea o perioad ndelungat. Cnd bolnava i-a revenit ndeajuns, micua Eudoxia s-a ntors la mnstire. Era ns tulburat, pentru c plecase fr binecuvntare. ndat ce a trecut de poarta mnstirii, s-a ntlnit cu sora Ecaterina Egorovna, care i-a spus urmtoarele: - n timpul ct ai lipsit tu, am mers de dou ori la stare. De fiecare dat mi-a vorbit de tine. Prima oar mi-a zis: naintea ta a fost aici Eudoxia. A cerut s mearg n satul Alamasov, la sora ei bolnav. Mi-a pus metanie pn la pmnt, mi-a srutat minile i picioarele i s-a nchinat 118

la crucea mea de bronz. I-am dat binecuvntarea, precum i civa pesmei pentru drum". A doua oar m-a ntrebat: Ce se ntmpl cu Eudoxia? S-a ntors de la Alamasov? A venit la mine n ziua cutare, la ora cutare, i i-am dat binecuvntare s mearg". Aa mi-a spus stareul, repetnd ceea ce-mi zisese i prima dat. La auzirea acestor cuvinte, micua Eudoxia a nceput s plng, att din sentimentul su de vin, precum i pentru bunvoina pe care i-a artat-o Sfntul prin harisma nainte-vederii lui.

Biserica de piatr

Pn n anul 1829, micuele care stteau la moar mergeau la Sfnta Liturghie n biserica Maicii Domnului din Kazan, pe care o zidise egumena Alexandra. ns creterea numrului micuelor, pe de o parte, i, pe de alt parte, spaiul mic din biserica Maicii Domnului au fcut necesar construirea unei noi biserici. Astfel, din anul 1827 ncepuser cu binecuvntarea Sfntului s adune materiale pentru zidirea unei biserici a lor. Ctitorii noii biserici au fost Mihail Vasilievici Madurov i sora lui, micua Elena Vasilievna, care fusese numit crmuitoarea noii obti. Cum am spus i mai sus, Sfntul l vindecase pe Madurov de o boal incurabil. i acela, n semn de recunotin, a pus la dispoziie toat averea lui pentru a construi biserica mnstirii. Cu binecuvntarea episcopului Nijegorodului, Atanasie, au nceput lucrrile n anul 1828, n baza noului plan aprobat de autoritatea de stat competent. n anul urmtor, biserica a fost terminat. Era din piatr i avea dou nivele. 119

La 6 august 1829 a fost sfinit altarul bisericii de sus, afierosit Naterii lui Hristos, iar pe 8 septembrie 1830 altarul bisericii de jos, purtnd hramul Naterii Maicii Domnului. n biserica aceasta se svrete n fiecare zi utrenia i se citete Psaltirea pe toat durata zilei i nopii, n faa icoanei Domnului arde o lumnare nestins, iar n faa icoanei Naterii Maicii Domnului a fost aprins o candel neadormit, dup porunca Sfntului. Clopotele bisericii au fost cumprate de Sfnt cu banii lui de pe piaa din Nijegorod, iar sfintele vase din Moscova. Cteva lucruri trebuincioase le-a trimis chiar el Xeniei Vasilievna, iar pe altele le-a oferit prinesa Goliin din Moscova, nainte de a se face trnosirea. Unele podoabe, necesare pentru sfintele veminte, le-a trimis Sfntul la mnstire prin printele Vasile Sadovski. La urm s-a ngrijit s trimit i cteva icoane, ca cea a Maicii Domnului din Kazan, a Sfntului Serghie de Radonej, ale Sfinilor Chirii i Maria, precum i un frumos triptic argintat, cu Domnul, Maica Domnului, Sfntul Ioan naintemergtorul i civa ali Sfini. Toate aceste icoane se pstreaz la mnstire.

T i p i c u l obtii

Dup trnosirea bisericii Naterii lui Hristos, Sfntul a cerut s liturghiseasc zilnic i pe rnd, timp de ase sptmni, prinii de enorie Vasile Sadovski i Ioan Dertev. Psali de afar n-au chemat. Dup tipicul monahal, la cor psalmodiau micuele nsele. La nceput psalmodiau de ncercare. Mai trziu printele Vasile le-a nvat psalmodia pe un singur glas. n fine, prinii din Sarov Nazarie i Corneliu le-au nvat s cnte pe mai multe glasuri, ca n obtea din Sarov. Din textele muzicale 120

psalmodiau Paraclisul Maicii Domnului. La Sfntul Altar slujea evlavioasa ctitor a bisericii, Elena Vasilievna Madurov, ucenica sa Xenia Vasilievna, precum i Paraschiva Ivanovna. Sfntul Serafim a stabilit urmtoarele reguli pentru noua mnstire: 1) n bisericile Naterii lui Hristos i a Naterii Maicii Domnului s se liturghiseasc neaprat n toate duminicile i n cele dousprezece srbtori mprteti. n celelalte zile s se liturghiseasc n funcie de nevoie, de dorina donatorilor i n cazurile pomenirii micuelor. 2) n flecare duminic nainte de Sfnta Liturghie s se psalmodieze neaprat Paraclisul Maicii Domnului. n felul acesta, a explicat Sfntul, nu vei avea nici un necaz. Dac ns vei nesocoti Paraclisul, atunci chiar de n-o s vi se-ntmple vreo nenorocire, iari nefericite vei fi." 3) S se citeasc Psaltirea pe durata ntregii zile i nopi, de ctre dousprezece micue, care vor fi schimbate la fiecare dou ore i o vor citi cu glas tare. ( aci, cum s-a spus, nsui ngerii se bucur auzind lectura Psaltirii. Lectura aceasta s continue tot anul fr ntrerupere, n afar de Pati. Pe durata citirii s se fac pomenire pentru sntatea casei regale i a binefctorilor, precum i pentru odihna mprailor i a binefctorilor ortodoci. 4) Toate monahiile trebuie neaprat s se pregteasc, s se spovedeasc i s se mprteasc cu Sfintele Taine n cele patru posturi ale anului i n cele dousprezece srbtori mari. 5) La cor s psalmodieze i s citeasc monahiile. 6) n mnstire s se pstreze un loc pzit pentru vase, unde vor fi adunate toate vasele de cult. Biserica s lc ngrijit de micue evlavioase alese. 121

7) La icoana Domnului s ard lumnare nestins, iar la cea a Maicii Domnului candel neadormit. n ce privete lucrul, n afar de preocuparea de la moar, Sfntul le dduse rucodelii uoare. S fac schie, broderii n aur i altele asemenea, care cer concentrarea minii, nu le-a ngduit. Aceast porunc a lui se baza pe canoanele Sfntului Vasile cel Mare. Ele spun c n mnstiri monahii trebuie s se ocupe numai cu lucruri care satisfac nevoile monastice. La fiecare lucrare, Sfntul povuia s se in cu trie urmtorul canon: Lucrarea s se fac cu minile, iar buzele s spun rugciunea". Egumena i micuele pzeau cu sfinenie toate regulile i poruncile Sfntului. Fiecare abatere avea urmri neplcute pentru mnstire. n legtur cu candela neadormit care trebuia s ard n faa icoanei Maicii Domnului, spusese c, dac va fi inut ntocmai, nu va lipsi niciodat uleiul pentru trebuina aceasta i mnstirea nu va cunoate necazul. ntr-adevr, atta timp ct porunca aceasta era inut, nger de pace pzea mnstirea. Sfntul dduse o importan deosebit poruncii acesteia, o pusese ca pe o condiie. Odat ns candela s-a stins i Xenia Vasilievna nu avea ulei ca s-o umple i nici nu putea gsi nicieri. i-a adus atunci aminte de porunca Sfntului i cu prere de ru s-a gndit: Dac cele spuse de stare despre candel nu s-au adeverit, de vreme ce nici ulei i nici bani nu exist, poate c nu se vor adeveri nici celelalte profeii ale lui, n mplinirea crora credeam nezdruncinat". Mulime de gnduri o chinuiau pe micu, iar ncrederea ei n nauite-vederea Sfntului ncepuse s se clatine. i-a pus faa n mini i s-a deprtat la civa pai de icoan. Deodat auzi un fonet uor. i ridic ochii i vzu candela aprins. Se apropie i vzu vasul plin cu ulei, iar 122

ilou monede mici pluteau la suprafa. Atunci a nchis nelinitit ua bisericii i s-a dus s anune minunea uperioarei sale, Elena Vasilievna. Pe drum a ajuns-o o micu, nsoit de un stean. - Dumneavoastr v ngrijii de biseric aici? a ntrebat-o steanul. - Desigur, ce dorii? - Iat, v aduc trei sute de ruble pentru uleiul de la candela care v-a dat porunc Sfntul s rmn neadormit. i mpreun cu banii a dat i numele adormiilor prinilor si. Micuei i-a fost ruine de necredina ei. I'oate ndoielile sale s-au spulberat. Mai trziu, cnd la Diveevo a fost zidit o biseric nou de lemn, biserica Sfntului Serafim s-a nchis, Psaltirea a ncetat, candela neadormit i lumnarea s-au stins. Atunci mnstirea a suferit multe nenorociri. Monahiile le-a atribuit pe seama nerespectrii tipicului Sfntului. Aceast clcare a tipicului s-a datorat unei persoane strine, care s-a amestecat n administrarea mnstirii. Acum ns, cu ajutorul lui Dumnezeu i cu rugciunile Sfntului, candela neadormit i lumnarea continu s ard n faa icoanelor.
Biserica central a m n s t i r i i

Stareul, fr s se limiteze la poruncile pe care le-a dat i privind foarte departe, nzuia ca n anul urmtor s dureze biserica central a mnstirii. Le-a prezis micuelor despre zidirea aceasta, precum i despre alte evenimente din viaa mnstirii. Micua Matrona l vizita pe stare oarecum mai des dect celelalte monahii. Odat s-a dus s-1 ntlneasc 123

mbrcat nu n hainele ei monahale, ci n vemntul peticit al unei pelerine. A fcut asta pentru a evita mustrarea provenit din faptul c micuele i stric prea des linitea Sfntului. - Cine eti tu, sor, i unde te duci? a ntrebat-o printele Serafim, prefcndu-se c n-o cunoate. - Sunt Matrona din Diveevo. - Nu te-am mai vzut. Prima oar aud c eti de la Diveevo. Atunci micua, amrt i cindu-se de schimbarea vemintelor, a czut la picioarele stareului i a nceput s plng cu suspine. Se gndea c n-ar mai fi putut s triasc dac Sfntul o prsea. Acela ns, ca un printe blnd, a luat-o de mn i i-a zis: - Ridic-te, bucuria mea, ridic-te! tiu cine a venit la mine. i dup cteva clipe de tcere, a continuat: - Care dintre cele trei e mai bun - mngierea, rugciunea sau discuia? - Rugciunea, printe, este cea mai de folos dintre toate, a rspuns Matrona, fr s se opreasc din plns. - nelept ai rspuns sor, i-a zis Sfntul. Apoi i-a vorbit mngietor. I-a spus c n nici un caz nu trebuie s lase mnstirea, chiar i dup ce el va muri. - Sor, a continuat stareul, nsi mprteasa Cereasc ne-a dat terenul pe care trim acum. Eu, srmanul Serafim, am cerut acest loc de la Maica lui Dumnezeu, i ea 1-a rugat pentru asta pe Fiul ei. Nimeni deci n-o s ni-1 ia. Vom avea, sor, i o biseric central. Vom avea turmele noastre i mieluei i ln. Micuele vor nsmna i vor secera, i astfel n mnstire va 11 autarhie. Vor veni i vduve care ni le vor aduce i pe fiicele lor. Noi ns, sor, avem sentimente diferite fa dc vduve. Acelea gndesc diferit. O fecioar se mngie numai cu Preadulcele Iisus. n ncercrile ei alearg la 124

Acesta i se pred slujirii Lui avnd duhul cu desvrire liber. Vduva ns este stpnit de amintirea de lume: Ce blnd mai era rposatul!", Ce om bun era!". Micua Matrona, mngiat, a luat binecuvntarea stareului i s-a ntors n mnstire. Pentru ridicarea bisericii centrale, Sfntul a ales un loc aproape de biserica Maicii Domnului din Kazan, ntre vechea i noua mnstire. Terenul acesta aparinea moierului E.I. Zdanov. Dup moartea prinilor si, acela administra, ca frate mai mare, toate treburile i, desigur, n cel mai bun fel cu putin. l respecta adnc pe stare i dorea din tot sufletul s doneze terenul care aparinea familiei sale pentru construirea bisericii. Sfntul ns nu era de acord. I-a dat micuei Elena Madurov bani pentru cumprarea pmntului i apoi, adresndu-se moierului mpreun cu monahia Iuliana (irigorievna, i-a spus: Cnd Sfntul mprat i prooroc David a vrut s zideasc jertfelnic n arina lui Orna, n-a luat arina n dar, ci a pltit preul. i locul acesta deci este voia Maicii Domnului s fie dobndit cu bani. Nu-i place s-1 lum n dar". Contractul de cumprare a fost semnat i micua I lena Madurov i-a dat o copie Sfntului. Cnd aceast micu a adormit, stareul a luat originalul i i 1-a dat fratelui ei, Mihail. L-a rugat s aib grij de el i la vremea cuvenit s zideasc biseric exact n locul stabilit. n luna iunie 1848, episcopul Iacov al Nijegorodului a aezat cu mna lui, n locul pe care i l-a artat Madurov, piatra de temelie pentru ridicarea bisericii. Diavolul ns a pus obstacole n terminarea acestei lucrri i dup adormirea Sfntului. Astfel, biserica a fost trnosit n anul 1875, dup douzeci i apte de ani. ntre timp Zdanov, fr s-i dea nici el seama cum, dup ce a luat banii, a nceput s prospere. Lucrrile sale 125

se desfurau perfect. A devenit de asemenea eful nobililor din regiune, a dobndit zece copii i a trit fericit. Mnstirea aceasta osebit pe care a ntemeiat-o Sfntul, desprit de cea a egumenei Alexandra Melgunov, a fost numit Serafim-Diveevo". Mnstirea a fost recunoscut oficial, n forma ei ntregit, de ctre autoritile bisericeti i politice, i astzi numr aproximativ nou sute de suflete nevoitoare. Printele Serafim, n ce privete dependena duhovniceasc, nu fcea deosebire ntre mnstirea veche i cea nou. O considera ctitor a ambelor mnstiri pe egumena Alexandra. O respecta mult i le insufla acest respect i micuelor. - Dac ai ti sor, i zicea odat maicii Iustina Ivanovna, la ce nlime moral a ajuns acest inut! Cine era cea care odihnete n mnstirea voastr! Hainele ei erau vechi i peticite. Obrajii si nu se uscau de lacrimi. Pn acum i srut urmele. S mergi n fiecare zi, sor, la mormntul ei i s zici: Maic, iart-m, d-mi binecuvntarea ta i roag-te pentru mine la Domnul s m ierte, aa cum te-a iertat i pe tine. Pomenete numele meu la jertfelnicul lui Dumnezeu". Sfntul se vedea pe sine ca printe duhovnicesc al noii obti. Odat i-a spus micuei Eudoxia Efremovna: - i spun, bucuria mea, c eu v-am nscut duhovnicete i n toate nevoile voastre materiale nu v voi prsi. Pe voi acum v consider surorile mele. Cte vor veni dup plecarea mea vor fi fiicele mele. Ocrotitoare a nou-ntemeiatei mnstiri o considera pe Maica Domnului. - Aadar sor, i spunea Paraschivei tefanovna, s tii c locul acesta 1-a ales nsui mprteasa Cerurilor spre slava numelui ei. Aceasta v va fi zid i ocrotire. Sfntul se gndea cu prere de ru la viitor, cci nu avea n seama cui s lase purtarea de grij a mnstirii. 126

- Dup moartea mea, zicea adesea, nu vei mai dobndi alt printe. Printele Ilarion, ieromonahul din Sarov, nu poate s v ia n grij. Nici printele Isaia nu va putea. Printele Savatie ar putea, dar nu vrea. V spun deci c dup mine nu vei mai avea alt printe. Le ncredina mereu pe micue lui Dumnezeu i Maicii Sale. Cu o sptmn nainte de sfritul su i-a zis l'araschivei tefanovna: - Acum tu i toate celelalte nu avei nevoie de nimic, ilar dup moartea mea vei ncerca multe suferine. Rbdai! De-acum aceasta este calea voastr. Acum e doar nceputul. Nu v-am ales cu. nsi Maica Domnului v-a ales i v-a predat n minile mele. Mai trziu se vor apropia dc voi persoane de tot neamul i de tot felul i muli v vor prigoni din cauza srmanului Serafim. Vor ncepe s v pun ntrebri, dar nu v fie team. S spunei tot ce-ai auzit de la mine. Acum ns, ct nc n-a sosit vremea, s tcei. Istoria mnstirii a adeverit cuvintele Sfntului.

127

VIII. MNSTIRILE ARDATOV I ZELENOGORSK


Mnstirea A r d a t o v

n vremea cnd triam n pustnicie, i zicea odat Sfntul Serafim egumenei mnstirii Ardatov, Andreevna, mi s-a artat Maica Domnului cu cei doisprezece Apostoli n lumin i slav nesfrit i mi-a ncredinat crmuirea a trei mnstiri - Diveevo, Ardatov i Zelenogorsk". ntr-adevr, evenimentele care au urmat au adeverit aceast povestire a Sfntului. Ctitora i prima egumen a mnstirii Ardatov era Vassa Dimitrievna Poliuhov, fat de obrie urban. Pe malurile rului Lemet, lng oraul Ardatov, era locuina prinilor ei. Din dragoste pentru aproapele oferise acolo azil ctorva fecioare lipsite de ocrotire. 129

Au petrecut patru ani cu eforturi trupeti i cu nevoine duhovniceti, ndeosebi cu rugciune. Deoarece biserica oraului era departe i nu puteau s mearg la biseric oricnd voiau, n anul 1810 au cumprat o csu i 243 de metri ptrai de pmnt n ora, aproape de biseric. S-au mutat acolo, s-au mbrcat n rase i au urmat un anume tipic care cuprindea nevoine i rugciune personal i obteasc. Locaul lor era considerat azil de sraci. Cu timpul, numrul fecioarelor a crescut. Au construit nc o cldire pe care o foloseau ca trapez i ca spaiu de rugciune de diminea i de sear. S-au organizat n mnstire, aa cum doreau. Vassa Dimitrievna, pentru severitatea i curia vieii sale, a fost numit egumen. Cnd pe 21 noiembrie 1823 a adormit, mnstirea Ardatov numra patruzeci de monahii. Mnstirea era cluzit de prinii din Sarov, ndeosebi de prinii Serafim i Ilarion. Dup moartea egumenei, micuele se ndemnau una pe alta s devin egumen, dar niciuna nu ndrznea s preia o astfel de povar. Pentru a da deci un final acestei dificulti, cele mai mari s-au dus la printele Serafim pentru a rezolva problema lor. i acela, iar s rspund direct, s-a ntors spre micua Eudoxia Andreevna i a nceput s-o ntiineze despre ndatoririle egumenei. Celelalte au neles c Maica Domnului a ales-o pe Eudoxia. Ea ns se strduia s evite cinstea aceasta. Zicea c n-are caracter hotrtor, c mnstirea prezint multe lipsuri i c ea nu are nsuirea de a le iconomisi pe micue. Atunci Sfntul i-a nchis gura i i-a spus: - Tu ncredineaz-i totul Maicii Domnului, stai la mnstire, i Dumnezeu v va apra de tot rul. Cuvintele acestea ale stareului au artat cum crmuirea maicii Eudoxia va fi provizorie. ntr-adevr, micua Eudoxia a fost numit mai mare ntre toate i 130

responsabil. ns cnd a venit la mnstire stareul llarion, a hirotonit-o oficial egumen. Sfntul Serafim ndjduia c Sfnta Pronie nu va prsi mnstirea. Ndejdea aceasta a lui a fost ndreptit n repetate rnduri. n perioada foametei generale, mnstirea n-a fost lipsit de pinea cea de toate zilele. Odat le rmseser pine i fin doar pentru nc dou zile i nu puteau s se aprovizioneze de nicieri. Egumena !e-a adunat pe micue i le-a spus despre lucrul acesta. n asemenea situaii trebuiau s aleag una din dou. Ori s rabde foamea, ori s ias pentru a cuta hran. Maicile s-au rugat fierbinte i au trimis o reprezentant la Sfnt ca s-1 implore s se roage la Dumnezeu pentru ele. Trimisa 1-a gsit lucrnd aproape de locaul lui din pustie. A czut nlcrimat la picioarele lui i i-a povestit problema lor. Stareul ns nu s-a purtat cu blndeea sa obinuit. Cu vdit neplcere i-a spus s nu se ntristeze i s nu dezndjduiasc. Apoi a alungat-o, zicndu-i: - Foarte uor v descurajai! De ce nu v ncredinai lui Dumnezeu? Micua s-a ntors la mnstire foarte trist. A povestit cuvintele Sfntului i comportarea lui neateptat, ns a treia zi, cnd micuelor nu le mai rmsese nimic, n afar de ndejdea n Dumnezeu, un necunoscut le-a adus lain. Astfel au fost sprijinite i L-au slvit pe Dumnezeu. Odat, cnd I-a vizitat mpreun cu alte micue, le-a dat o rubl de argint i le-a zis: - Asta e pentru voi, ca s mncai pine alb. Apoi a rmas puin tcut i, scond o bancnot albastr, a adugat: - Asta e pentru nenorocire. 131

Maica Eudoxia, gndindu-se c vorbele Sfntului se refer la situaia actual, n-a dat atenie bancnotei. Atunci el i-a luat-o din mn - cum ar lua-o un printe din mna unui copil mic, care nu-i cunoate valoarea - i i-a dat-o napoi zicndu-i: - Acum micuele nu trebuie s nesocoteasc banii, cci n curnd va veni nenorocirea i va fi nevoie de bani. Apoi le-a vorbit micuelor despre chestiuni de folos sufletesc, le-a binecuvntat i au plecat. Au uitat de bancnot i de adnca ei semnificaie. Curnd ns au auzit c pretutindeni exist foamete i sracii fac economie la pine amestecnd-o cu un soi de varz. Monahiile ns, cu rugciunile Sfntului, n toat aceast perioad mncau pine alb. Printele Serafim supraveghea mnstirea aceasta i n toate celelalte unghere ale vieii ei. O micu, cu rvn pentru nevoine nalte, a cerut de la Sfnt s-i ngduie s poarte lanuri i s in post mai sever. Acela ns a refuzat: - Nici lanuri i nici post nu-i trebuie. Triete i tu ca toate celelalte micue. Numai s nu mnnci nimic pn la saturaie. Las loc pentru Duhul Sfnt. i apoi, ca i cnd ar fi vrut s-o liniteasc definitiv, a adugat: - Spaiul mnstirii voastre este foarte binecuvntat. De aceea fiecare se poate mntui urmnd doar tipicul i fr s se mpovreze cu nevoine care depesc puterile lui. Sfntul s-a ngrijit ca micuele s nu rmn fr cluzire duhovniceasc. - Cnd sunt ocupat, zicea, s mergei la printele Ilarion. V va povui ca i mine. Le ndemna pe micue s cear ajutorul i rugciunea asceilor din pustia Sarovului. Cu ochii si 132

duhovniceti deosebea ct de puternic este rugciunea lor n faa lui Dumnezeu. Egumenei Eudoxia i spunea: - Gardul vostru nu este de piatr, dar este mai sigur dect cel de piatr, pentru c vecinii sunt oamenii votri. ns pentru ordinea i sigurana tuturor a poruncit ca micuele s nu nesocoteasc niciodat pzirea mnstirii n timpul nopii. Pn atunci, micuele mergeau la biserica cu hramul Proorocului 11 ie. Sfntul Serafim profeise cu civa ani nainte zidirea bisericii centrale a mnstirii. De aceea, cnd cineva i vorbea despre nevoia unei biserici n mnstire, acela i zicea: - Tu s-mi aduci o sfoar i eu nsumi voi veni s msor spaiul pentru noua biseric ce se va ridica. Trapeza va fi jos. Evenimentele care au urmat au dovedit c Sfntul vorbea despre trapeza duhovniceasc, adic sfntul jertfelnic, care ntr-adevr a fost construit jos, pentru c biserica doar pe jumtate s-a zidit la suprafaa pmntului. Altdat, Sfntul a trimis la mnstire meteri aurari: - Mergei, le-a spus, la maica Eudoxia, mergei la egumen. V va da de lucru. Trebuie s aureasc iconostasul. La mnstire niciodat nu existase biseric. Monahiile au fost uimite de apostolia aceea ciudat i au presupus c stareul fcea o greeal. Cu puin nainte de moartea Iui, micuele din mnstirea Ardatov s-au dus s-1 viziteze. Stareul i-a dat egumenei sfaturi n legtur cu cluzirea maicilor i celelalte ndatoriri ale ei. Deodat se ntoarse i i zise: - Nu! Trebuie s dai nvtur, trebuie s dai nvtur. 133

Egumena n-a priceput ce-a vrut s spun. Dar deoarece n perioada aceea micuele ncepuser s psalmodieze singure, i-a zis Sfntului: - i totui, batiuka, acum micuele psalmodiaz. - Psalmodiaz oarecum, psalmodiaz, dar nu cunosc muzic. Curnd se va zidi biserica. - Oare de praznicul Sfntului llie va fi gata? a ntrebat vesel maica Eudoxia. - Cnd biserica va fi gata, va exista foamete. Atunci va cdea i mult zpad. Dumnezeu ns va fi cu voi. Cuvintele acestea ale Sfntului despre durarea bisericii i aurirea catapetesmei s-au adeverit ntocmai. Mnstirea Ardatov are acum biserica ei ntru cinstirea Acopermntului Preasfntei Nsctoare de Dumnezeu. Biserica are i dou paraclise zidite cu banii binefctorilor. Catapeteasma central strlucete aurit. Pereii sunt pictai. Biserica s-a mpodobit cu sfinte vase de mare pre, cu veminte i cu toate cele necesare. Stareul Serafim a fost cu adevrat pstorul bun al sufletelor din mnstirea Ardatov. Micuele l iubeau foarte mult i ascultau de flecare porunc duhovniceasc a lui. i acela le conducea pe calea mntuirii. Pe cele mai mari le-a nvat s se liniteasc, s fie pilde de blndee i buntate, s rabde slbiciunile i lipsurile celorlalte, s aib grij de inele lor ct pot de mult i s se ngrijeasc pentru mntuirea lor. Pe egumen o povuia s citeasc des i s cugete profund la viaa Sfntului Sava. Sfntul i-a purtat de grij mnstirii Ardatov pn la sfritul vieii sale. Ultima lui aciune a fost numirea noii egumene. Cu cteva zile nainte s moar a venit la Diveevo de la deprtare de o mie de verste o moier care se numea Eupraxia. Micuele din mnstirea Ardatov, care fuseser ntiinate despre caracterul i starea ei, l-au 134

rugat fierbinte pe Sfnt s-o ia la ele ca egumen. Acela ins nici n-a vrut s-aud. N-a aruncat nici o privire asupra oi. Eupraxia i-a cerut s-o primeasc, s-i ngduie s ngenuncheze naintea lui, s-o binecuvnteze i s se roage pentru ea. El ns, ca i cnd acest lucru l-ar fi nfuriat, a ;ilungat-o de la chilia sa. Eupraxia i-a pierdut rbdarea i ndejdea de a-1 vedea i a plecat. Atunci Sfntul le-a strns lng el pe micuele din Ardatov care erau acolo, a artat-o cu mna pe cea care pleca i a zis: - Iat, pe Eupraxia v-a trimis-o Dumnezeu. S-o iubii, s ascultai de ea n tot ce facei i s-o urmai n ceea ce face. La supravegherea mnstirii acesteia, Sfntul Serafim l-a avut ca ajutor pe stareul Ilarion, acest cuvios ieromonah al pustiei Sarovului. n anul 1861, mnstirea Ardatov a devenit o obte de ncrecunoscut.

Mnstirea Zelenogorsk n ce privete colaborarea Sfntului cu mnstirea Zelenogorsk, deinem foarte puine informaii. tim doar c stareul i-a purtat de grij mnstirii de la ntemeierea acesteia i pn la moartea lui. Cnd Sfntul era nc ucenic la mnstirea Sarov, l trimiteau n fiecare an la iarmarocul de srbtoare de la Zelenogorsk pentru aprovizionarea cu lucruri necesare. i el nu uita s treac i s cutreiere pe la mnstirea de monahi din regiune, regretnd pustiirea acesteia. ns odat, pe cnd se plimba pe acolo, a constatat c ntr-una din chiliile ei, la colul zidului pe jumtate drmat, cineva se instalase pentru mntuirea sufletului su.
135

ntmplarea asta 1-a bucurat pe Sfnt, ntruct prin acest lucru vedea renaterea mnstirii. De atunci i pn la moartea lui n-a ncetat s se roage i s ajute pe toate cile mnstirea. Ct vreme a trit, n-au fost puine micuele care i-au gsit acolo mntuirea. Cea mai mare dintre ele, Lazarievna, este considerat sfnt. Astzi n locul acesta continu s funcioneze o mnstire de maici.

136

HiiHM twim lt jian uuiU

IX. CLUZA DUHOVNICEASC


Scandalizarea frailor Omul, ct triete n via, nu-i gsete linitea din pricina diavolului. Sfntul Serafim, cu toate c ajunsese pe culmi duhovniceti, n-a putut evita ispitele satanice. Muli nutreau fa de el antipatie, deoarece i primea pe toi - i brbai, i femei. - Mult te mai tulbur brbaii i femeile, i tu-i primeti pe toi fr deosebire, i-a spus un frate. - Sfntul Ilarion, a rspuns stareul, datorit pelerinilor nu nchidea ua chiliei sale. S presupunem c eu nchid ua chiliei mele. Pelerinii care au nevoie de mngiere m vor sili n numele lui Dumnezeu s le deschid. i ntruct nu vor primi rspuns, or s plece ntristai. i atunci cum m voi apra n ceasul nfricotoarei Judeci? 137

Cineva mai ndrzne a observat: - Unii se smintesc de tine. - Eu nu m smintesc nici cu cei care au folos de la mine i nici cu cei pe care i smintete asta, a rspuns Sfntul. Dar nici egumenul Nifon n-a rmas nepstor n chestiunea asta. Odat s-a ntlnit cu Sfntul, care se ntorcea din pustie n chilia sa. Sfntul a pus cu smerenie metanie egumenului i dup obinuina preoeasc l-a salutat cu srutarea freasc. - Batiuka, eti fericit pentru nevoinele tale duhovniceti, a zis egumenul Nifon, care-1 iubea i-1 respecta pe Sfnt. A vrea s-i transmit cugetele frailor, care nu vd bine primirea far discernmnt a oricrui vizitator n chilia ta, chiar dac acest lucru se face din motive duhovniceti. ndeosebi se smintesc pentru interesul osebit pe care-1 ari micuelor de la Diveevo. Sfntul a pus din nou metanie egumenului i a rspuns: - Nu accepta cugete ruvoitoare i nu primi de la frai oricare cuvnt despre aproapele. Tu eti pstorul. De aceea nu ngdui nimnui s vorbeasc far luare aminte i s te tulbure i pe tine i pe oricine pete linitit pe drumul veniciei. Cuvntul tu s se impun i toiagul tu s fie pentru toi nfricotor ca un bici. ranul E.B. din Lihaev lucra la Sarov. Odat, apropiindu-se de locaul din pustie al Sfntului, l-a vzut cum st i vorbete cu o tnr necunoscut i bine mbrcat, n vrst cam de aisprezece ani. Fr experien n cele duhovniceti cum era, s-a gndit: Ce poate discuta Sfntul cu dnsa? Ce nvturi se potrivesc cu vrsta ei?" 138

ntre timp ajunsese lng ei, aa nct Sfntul i-a artat barba lui cea alb i i-a zis: - Sunt mort pentru toate. Aadar la ce te gndeti? - Iart-m, batiuka, a rspuns ranul cindu-se i a ngenuncheat n faa lui. Sfntul 1-a iertat, 1-a binecuvntat i i-a spus: - Linitete-te i nu te mai gndi la nimic ru.

Povee ctre monahi Muli monahi i monahii, precum i egumenii mnstirilor, mergeau s cear sfat de la Sfnt. n legtur cu ndatoririle egumenului, povuia urmtoarele: Egumenul trebuie s fie desvrit n orice virtute i s aib simurile antrenate prin ascez ndelungat pentru discernerea rului i binelui. Egumenul trebuie s fie ucenic n Sfnta Scriptur. Este dator s studieze legea lui Dumnezeu zi i noapte. Prin asemenea preocupri va putea dobndi harisma discernmntului. Nevoitorul virtuii poate avea cunoaterea adevrat a binelui i a rului doar atunci cnd triete din viaa aceasta judecata viitoare i gust fericirea ce va s fie. Acest lucru se svrete n sufletul nevoitorului n timpul vieii acesteia n tain i n chip duhovnicesc.
*

nainte ca omul s primeasc harisma distingerii binelui i rului, nu este n stare s pstoreasc turma duhovniceasc. Cci fr cunoaterea binelui i rului nu putem s pricepem lucrarea celui viclean. De aceea egumenul, ca pstor al oilor duhovniceti, este dator s aib aceast harism, nct s poat da n fiecare mprejurare povee de folos. Deoarece, cum spune Petru 139

Damaschinul, nimeni nu este potrivit s povuiasc, far doar acela care a primit de la Dumnezeu harisma discernmntului i acela care prin ndelung ascez a dobndit minte nainte-vztoare".
*

Egumenul trebuie s fie nzestrat i cu harisma strvederii, nct comparnd lucrurile din trecut cu cele din prezent s poat s le prevad pe cele viitoare i s observe dinainte cursele vrjmaului. Pe egumen trebuie s-1 disting iubirea pentru ucenici. Sfntul Ioan Scrarul spune: Adevratul pstor se dovedete prin iubire; cci din iubire Pstorul S-a rstignit". Cnd egumenii l ntrebau cum s-i cluzeasc pe monahii care le ncredinaser sufletele lor, Sfntul rspundea: Fiecare egumen s devin i s rmn pururea pentru ucenicii lui ca o mam neleapt. O mam iubitoare de copii nu triete pentru sine, ci ca s-i slujeasc pe copiii ei. Rabd cu dragoste slbiciunile lor. i cur cnd se murdresc. i spal cu blndee i rbdare. i mbrac cu haine curate i albe i le d nclminte. i nclzete, i hrnete, i ngrijete, i mngie. Se strduiete s-i mulumeasc n toate privinele, nct s nu aud din partea lor nici cel mai mic repro. Asemenea copii se dedic mamei lor. Aa i fiecare egumen este dator s triasc nu pentru odihna lui, ci a ucenicilor si. Trebuie s ndure slbiciunile celor neputincioi. S rabde cu iubire bolile, pcatele. S ndrepte cu smerenie greelile celorlali i s-i vindece cu leacul milosteniei pe ci au czut n vreo nelegiuire. S-i curee uor pe cei care s-au murdrit de vreo rutate i s-i ndrepte cu canonul rugciunii i postului, aa cum au stabilit Prinii. Trebuie de asemenea 140

1 I
s

: I

ca egumenul s-i mbrace cu nvtur i s le dea prin pilda vieii lui virtuoase. Este dator s vegheze nencetat pentru monahii lui, pe orice cale s-i mngie i s-i nconjoare din toate prile cu pace i linite, nct niciodat s nu se aud nici cel mai mic oftat sau repro. Atunci i ucenicii se vor ngriji cu rvn s-1 odihneasc i s-1 delecteze pe egumenul lor". * n anul 1830 un ieromonah de la mnstirea Sarov a fost numit egumen la eparhia din Kazan. nainte de a pleca, a trecut pe la Sfnt ca s ia binecuvntarea lui. L-a gsit n pdure, lucrnd la grdin. S-a apropiat de el n linite, fr s spun nici un cuvnt. Stareul, ndat ce l-a vzut de departe pe frate apropiindu-se de el, a nceput s psalmodieze troparul Sfintei Cruci: Crucea, aprtoarea tuturor...". Cnd a terminat, l-a ntrebat pe vizitator: - Unde te duci, frate? - M cheam la Kazan, a rspuns acela. - mpreun cu tine, printe, vine amgirea. Nu merge n pustia Makarev. - Nu m cheam n pustia Makarev, ci n pustia Raitho pentru a deveni egumen, l-a corectat monahul. - i spun, nu te duce n Makarev! a struit Sfntul. i rmnnd puin pe gnduri, a adugat: - Vei sta puin n afara Sarovului, dar vei veni iari aproape de noi i vom muri aici, n mntuitoarea pustie a Sarovului. Apoi l-a binecuvntat pe frate i l-a lsat s plece. Acela, cnd a ajuns la Kazan, a aflat c fusese numit nu la Raitho, ci la Makarev. i-a adus atunci aminte de cuvintele Sfntului i a refuzat aceast numire, aa c l-au trimis ca econom la mnstirea ivilski din Tihvin. 141

P.I. Skarin, persoan foarte de ncredere a Sfntului, mrturisete cum, cu un an nainte de a izbucni holera din 1830, stareul Serafim zicea: - Vine urgia lui Dumnezeu n Rusia, se apropie holera cea aductoare de moarte. Vegheai, vegheai i rugai-v, ca s nu v prind pe neateptate ceasul morii. Holera a intrat i n mnstirea din Tihvin, unde slujea ieromonahul din Sarov. Boala 1-a obligat s plece i s se ntoarc n pustia Sarovului. * Nu erau puini nici aceia care mergeau s cear sfat de la Sfnt, cu gndul de a deveni monahi. Iar el, fiind nzestrat cu harisma nainte-vederii, i povuia i deseori prevedea viitorul. n 1830 un ucenic din mnstirea Glinsk voia s-l ntrebe pe Sfnt dac trebuie s se fac monah. Tnrul acesta nu se cunotea bine pe sine i se balansa ntre viaa monahal i cea lumeasc. Nimnui nu-i putea ncredina cugetul su. Nimeni din mediul lui nu-i putea rezolva problema de baz a vieii sale. Veni deci la Sarov, czu la picioarele printelui Serafim i l rug s-l elibereze din furtuna ndoielii: - Este voia lui Dumnezeu ca eu i fratele meu Nicolae s devenim monahi? Atunci stareul, care la rndul lui nainte cu civa ani alergase din acelai motiv la Dositei cel zvort din Kiev, a rspuns: - Mntuiete-te pe tine i pe fratele tu dup trup. i dup ce s-a gndit puin, a continuat: - i aduci aminte de viaa Sfntului Ioanichie? n vreme ce umbla pe muni, toiagul lui a czut ntr-o prpastie. Sfntul s-a necjit, cci tar acesta nu putea

142

continua. Atunci s-a rugat la Domnul astfel c toiagul a venit din nou n minile sale. i zicnd acestea, Sfntul Serafim a pus n mna dreapt a fratelui toiagul su i a continuat: - E greu s cluzeti suflete omeneti. ns n greutile i n durerile acestei cluziri, ngerul Domnului se va afla de partea ta pn la sfritul vieii tale. Dup acestea, fratele s-a hotrt s se fac monah. I,a tunderea sa a fost numit Paisie. n anul 1856 a fost aezat egumen n mnstirea de obte urkinski Nikolaevski din Astrahan. Peste ase ani a devenit arhimandrit n aceeai mnstire. Astfel, deci, s-a adeverit cele spuse de stare. Fratele su dup trup a devenit i el monah primind numele Nazarie, i s-a svrit n mnstirea Gheorghievski din Kozele, ca ieromonah.
*

Sfntul nu le vorbea doar egumenilor despre ndatoririle lor, ci i ucenicilor. Dobndete smerenia, ascultarea, supunerea, i te vei mntui, zicea folosind cuvintele Marelui Varsanufie. i nu ntreba niciodat: Ce este asta i de ce s fac asta?". S fii supus Btrnului tu, care cu harul lui Dumnezeu Ic-a luat n grija lui i cruia i s-a ncredinat sufletul tu. Cine vrea cu adevrat s fie ucenicul lui Hristos, a continuat cu cuvintele aceluiai Sfnt, nu trebuie s aib ilreptul s fac nimic dup vrerea sa. Orice face cineva cu voia sa, nu e plcut lui Dumnezeu, chiar dac lucrul acela pare bun. Dac cineva cunoate mai bine dect Btrnul lui ce i este de folos pentru suflet, atunci de ce s se mai numeasc ucenicul lui? Ucenicul ascult n toate. Nu se ngrijete singur pentru mntuirea lui. i poart de grij acela cruia i s-a supus i predat. Cine i taie propria voie ntr-o situaie, iar 143

n alt situaie nu i-o taie, acela face propria voie i acolo unde prea c o tiase. Cine vrea s nvee bine drumul, dar nu umbl cu cineva care-1 cunoate bine, nu ajunge niciodat n cetatea linitii desvrite. Leapd-te mai nti de voia ta, nevoiete-te ntru smerenie toat viaa, i atunci te vei mntui. Smerenia i ascultarea dezrdcineaz toate patimile i sdesc toate virtuile. Ucenicul e dator s omoare toate patimile sale n viaa aceasta, pentru a o dobndi pe cea venic. Trebuie s fie ca lna la filatur, precum spune Sfntul Antioh. Lucrtorul bate lna, o calc n picioare, o spal, o drcete i n felul acesta o face alb ca zpada. La fel i ucenicul: rbdnd umiliri, jigniri i necazuri se curete i devine ca argintul care strlucete n foc. Nu trebuie s te ocupi cu lucrrile egumenului i s le judeci. Cci astfel micorezi mreia lui Dumnezeu, de la care i se d puterea. Cci nu este stpnire dect de la Dumnezeu; iar cele ce sunt, de Dumnezeu sunt rnduite (Romani 13, 1). Nu trebuie s te mpotriveti poruncii egumenului, ] ca s nu pctuieti i s atragi dreapta pedeaps a lui Dumnezeu. Cel ce se mpotrivete stpnirii se mpotrivete rnduielii lui Dumnezeu. Iar cei ce se ] mpotrivesc i vor lua osnda (Romani 13,2). Cel ce face ascultare sporete mult n zidirea sufletului su. n plus, dobndete perceperea lucrurilor i ajunge la cucernicie.
*

Muli monahi nceptori l ntrebau pe Sfnt cum se vor mntui. Faptul c ai venit la mnstire, zicea Sfntul, n orice chip s-ar fi fcut acesta, este vizita lui Dumnezeu.

144

Dac vei pzi cele ce-i voi spune, te vei mntui i tu, i cei pentru care te rogi. N-am vzut pe cel drept prsit, zice proorocul, nici seminia lui cernd pine (Psalm 36, 25). Trind aadar la mnstire, fii cu luare aminte la urmtoarele: cnd eti n biseric, s le urmreti pe toate fr lenevire. S nvei bine tipicul bisericii - vecernia, utrenia, pavecernia, miezonoptica, ceasurile. Cnd te afli n chilie fr rogodea, s te dedici studiului, ndeosebi Psaltirii. S citeti fiecare fragment de multe ori, pn ce mintea ta l va reine. Dac ai rogodea, ocup-te cu aceasta, dac eti chemat la ascultare, du-te. La rogodea i la oricare alt slujire s te rogi nencetat: Doamne lisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine, pctosul". n timpul rugciunii, roag-te n tine", adic ai grij s-i aduni mintea i s-o uneti cu inima. La nceput s spui rugciunea aceasta de dou sau mai multe ori n mintea ta, fiind atent la fiecare cuvnt n parte. Mai trziu, cnd Domnul i va nfierbnta inima cu dogoarea harului Su i o va uni cu tine, atunci rugciunea va izvor n tine nentrerupt, te va ndulci i te va hrni. i cnd ai dobndit aceast hran, aceast convorbire cu Domnul, de ce s mergi la chiliile frailor, chiar dac ei te cheam? Adevrat i spun, ndelunga vorbire este trndvie. Dac nu poi deosebi ce trebuie s-i nvei pe ceilali, atunci s taci, s taci ncontinuu, s-i aduci mereu aminte de prezena lui Dumnezeu i de numele Lui. Nu deschide discuia cu nimeni, dar nici s nu-i judeci pe cei care plvrgesc sau rd. n aceast mprejurare s fii surd i necuvnttor. Orice ar spune despre tine, nu da importan. Ia-1 ca pild pe Sfntul tefan cel Nou. Rugciunea lui era nentrerupt, caracterul umil, buzele tcute, inima smerit, 145

mintea nerisipit. Avea trup i suflet neprihnite, feciorie neptat, srcie adevrat, lips de cele materiale pustnic, ascultare neovielnic, supunere atent. Lucra cu rbdare i bunvoin. Cnd stai la mas, nu observa i judeca ct mnnc fiecare, ci s fii cu luare aminte la tine, hrnindu-te cu rugciune. La masa de prnz s mnnci ndeajuns, la cin s te abii. Miercurea i vinerea, dac poi, mnnc o singur dat. Noaptea s dormi neaprat patru ore: n ceasul al zecelea, al unsprezecelea, al doisprezecelea i primul dup miezul nopii. Dac simi slbiciune, dormi puin i la amiaz. Pstreaz acest obicei toat viaa ta. Este necesar pentru linitea minii tale. Aa am fcut i eu, din anii tinereii mele. De altfel chiar II i rugm pe Dumnezeu s ne druiasc odihn n ceasurile nopii. Dac te obinuieti n felul acesta, nu te vei ntrista, ci vei fi mereu sntos i voios. Adevrat i spun c urmnd un astfel de drum vei rmne n mnstire pn la sfritul vieii tale. Linitete-te i Domnul te va ajuta i va scoate ca lumina dreptatea ta i judecata ca lumina de amiaz (Psalmi 36, 6), iar lumina ta va lumina naintea oamenilor (cf. Matei 5, 16).
*

Monahul din Sarov Ciprian, deranjat de greutatea unei ascultri care i s-a ncredinat, s-a dus s cear sfat de la Sfnt. N-a apucat s intre n chilia acestuia i s vorbeasc, cci stareul 1-a ntmpinat la u i i-a spus: - Bucuria mea, nu exist cale pentru a te lepda de ascultare.
*

146

Odat, la Sfnt a mers un monah de la o mnstire loarte ndeprtat. n ceasul acela, stareul lucra aproape de izvorul su. Monahul a pus metanie i a cerut binecuvntare, dar Sfntul, ocupat cu lucrul, nu i-a dat .itenie. Monahul a stat puin tcut i apoi a plecat fr nici o mngiere. Atunci printele Serafim s-a apropiat de o micu din Diveevo, care lucra acolo aproape i i-a spus: - Iat, sor, acesta cere binecuvntare, dar nici el nu tie pentru care lucru. Din comportarea aceasta a Sfntului, monahul a neles c s-a purtat cu nesocoteal i nesbuin. i de aceea n-a primit binecuvntare.

nvturi ctre cei din lume Totodat Sfntul ddea nvtur i celor din lume. Le ndrepta greelile i i aeza pe temeliile vieii cretine. Un cleric evlavios 1-a dus la Sfnt pe un profesor de seminar teologic. Profesorul acesta nu s-a dus att pentru a asculta cuvntul stareului, ct pentru a lua binecuvntarea sa spre a urma viaa monahal. Sfntul 1-a binecuvntat dup obiceiul preoesc, dar despre monahism nu i-a spus nimic i a nceput s discute cu preotul. Profesorul sttea n picioare lng el i urmrea discuia. Preotul a ncercat de multe ori s ntoarc vorba la chestiunea pentru care venise prietenul lui erudit. Sfntul ns era nepstor n privina asta i numai la un moment dat a adugat: - Nu cumva trebuie s mai afle ceva? - Prietenul meu, i-a explicat atunci preotul, cunoate credina ortodox, este profesor la seminar i dorete s dezlege cteva nelmuriri pe care le are n legtur cu monahismul. 147

- i eu tiu, a completat Sfntul, c este ndemnatic n a compune predici. S-i nvei pe ceilali e att de uor, cum ai arunca pietre dintr-o clopotni. ns a pune n practic cele pe care i nvei pe alii, asta e ca i cnd ai urca pietrele acolo sus. Att difer nvtura de punerea ei n practic. i, adresndu-se profesorului, a continuat: - S studiai viaa Sfntului Ioan Damaschinul i acolo vei vedea ce mai trebuie s nvai.
*

La 18 iulie 1831 au venit la Sfnt Ivan Maximovici Krediki i soia lui. L-am gsit pe Stare, povestete Ivan, lucrnd cu spliga n buruieni. I-am pus metanie pn la pmnt, ne-a binecuvntat, i-a pus mna pe capul meu i a nceput s psalmodieze troparul Adormirii Maicii Domnului: Intru natere fecioria ai pzit.... Apoi s-a aezat jos pe iarb i ne-a spus s facem la fel. Noi ns am ngenuncheat n faa lui i i-am ascultat nvtura. Ne-a vorbit despre viaa viitoare, despre viaa sfinilor, despre acopermntul, ocrotirea i purtarea de grij a Maicii Domnului pentru noi, pctoii. Ne-a spus de asemenea ce este necesar s avem grij pentru venicie. Discuia a durat o or. ns ora aceasta nu poate fi comparat cu ntreaga via a mea dinainte. Am simit n inim o dulcea negrit i cereasc, care numai Dumnezeu cunoate cum s-a revrsat acolo. Nimic pe pmnt nu era asemenea acesteia. nc i astzi, cnd mi aduc aminte de ea, ochii mi se umplu de lacrimi de cucernicie i toat existena mea se uureaz. Pn atunci, cu toate c nu eram necredincios, credina mea nu era fierbinte. De cele duhovniceti eram nepstor. Printele Serafim ns m-a fcut pentru prima dat s-L simt pe 148

Domnul cel Atotputernic, nesfrita Lui mil i desvrire. Pn atunci, sufletul meu era rece i mi plcea s m joc cu vorbe deocheate. De aceea, Domnul a ngduit s m stpneasc duhul scrbos al hulei. Vreme de trei ani m-au invadat cugete hulitoare, ndeosebi n ceasul rugciunii n biseric, i mai mult cnd m rugam la l'reasfnta Nsctoare de Dumnezeu. In dezndejdea mea m gndeam c nici un chin pmntesc n-ar fi ndeajuns pentru a m pedepsi. Doar torturile iadului ar fi putut s m pedepseasc pentru hulirea mea. ns printele Serafim m-a linitit. Nu-i fie team, ini-a spus, de aceast tulburare a minii. E vorba de lucrarea strictoare a vrjmaului. Oricte hule i cugete murdare ar vr ispita, tu s-i continui fr fric rugciunea. De atunci aceast ispit a nceput s cedeze i dup o lun a disprut."
*

Odat l-au vizitat patru raskolonici4 din satul Pavlov, regiunea Gorbaciov. Voiau s-1 ntrebe dac e corect s fac semnul crucii cu dou degete. Erau gata s primeasc prerea lui, dac va fi nsoit de vreo minune sau semn. ndat ce au trecut pragul chiliei i nainte de a rosti vreun cuvnt, Sfntul s-a apropiat de primul din ei, i-a luat mna dreapt, i-a unit cele trei degete dup rnduiala Bisericii Ortodoxe i dup ce i-a fcut cruce i-a spus: - lat cum se face semnul crucii! Aa s v rugai i s spunei i altora. Semnul crucii a fost stabilit n felul
4

Raskolnicii (raskol - schism) sau cei de credin veche sunt cei care n secolele XVII-XVIII s-au desprit de Biserica Ortodox, deoarece Sfanul Sinod, la iniiativa patriarhului Moscovei Nicon, a ftcut unele modificri n crile de cult.

149

acesta de ctre Sfinii Apostoli. Dac se face cu dou degete, vine n contradicie cu sfintele canoane. V rog i m voi ruga pentru ca s venii n Biserica Ortodox. Aceasta are toat puterea i slava lui Dumnezeu. Este cluzit de Sfntul Duh ca o corabie cu crm statornic i multe pnze. Pricepuii ei crmuitori sunt dasclii bisericeti, iar arhiereii sunt urmaii Apostolilor. Biserica voastr se aseamn cu o barc far crm i vsle. Este legat cu sfori de corabia Bisericii noastre, plutete n spatele ei i este cltinat de valuri. Sigur s-ar fi scufundat dac n-ar fi fost legat de corabie.
*

Alt dat a venit un vechi credincios i 1-a ntrebat: - Spune-mi, stareul lui Dumnezeu, care credin este mai bun? Cea pe care o are astzi Biserica sau cea veche? - Las prostiile! a rspuns Sfntul. Viaa noastr este marea, Sfnta Biseric Ortodox corabia, iar crmaci este nsui Hristos. Dei avem un asemenea crmaci, credincioii, datorit pcatelor i neputinelor lor, plutesc cu mult efort pe marea vieii i nu se salveaz toi de la nec. Aadar cum te vei salva tu cu o brcu? Pe ce sprijini ndejdea izbvirii tale de vreme ce nu ai crmaci?
*

Odat, pe timpul iernii, au adus la chilia Sfanului o femeie bolnav i au lsat-o n pridvor, unde se aduna j mulime de pelerini. Sfntul a cerut s fie adus lng el. I Trupul ei era ghemuit. Genunchii i atingeau pieptul. A nchis ua i a ntrebat-o: - De unde eti, doamn? - Din regiunea Vladimir. - Eti bolnav de mult vreme? - De trei ani i jumtate. - Care este pricina bolii tale? 150

- Mai nainte, batiuka, eram ortodox, dar m-au mritat cu un brbat de credin veche. Pentru o perioad mare de timp n-am aderat la credina lor i toate au mers bine. n cele din urm, ns, m-au convins. Am nceput aadar s fac semnul crucii cu dou degete i s nu mai merg la biseric. ntr-o sear am ieit n curte pentru un lucru casnic. n faa mea vzui un animal. Arunca flcri pe nri. Am simit c flcrile lui m ard i de fric am czut jos i am nceput s tremur. A trecut timp ndelungat i ai mei au nceput s se neliniteasc. M-au gsit ntins n curte i m-au bgat n cas. De atunci sunt bolnav. - neleg, a zis Sfntul. Crezi ns iari n Sfnta Biseric Ortodox? - Cred, batiuka. ndat Sfntul a unit degetele n chip ortodox, a fcut semnul crucii i i-a spus: - F acum i tu crucea aa, n numele Sfintei Treimi. - Cu plcere, batiuka, dar nu-mi pot descleta minile. Atunci Sfntul a luat ulei din candela Maicii Domnului i a uns minile i pieptul bolnavei. Deodat a nceput s se mite, ncheieturile i-au trosnit i peste puin timp era complet sntoas. Lumea care era afar n pridvor a vzut minunea i a transmis-o la mnstire i ndeosebi oaspeilor de acolo.
*

Dup ce s-au linitit toate, o micu de la Diveevo a venit la Sfnt. - Sor, a zis stareul, pe bolnav n-a vindecat-o srmanul Serafim, ci mprteasa Cereasc. Apoi a ntrebat-o: - Exist oameni n familia ta care nu merg la biseric? 151

- Nu, printe. ns prinii mei i toate rudele mele i fac semnul crucii cu dou degete. - Spune-le din partea mea s uneasc cele trei degete n numele Sfintei Treimi. - De multe ori le-am vorbit despre asta, dar nu m-au ascultat. - Acum te vor asculta. Cere-le asta din partea mea. ncepe cu fratele tu, care m iubete. Va fi de acord primul. Nu cumva ai i rude adormite, care i-au tcut cruce cu dou degete? - E trist, dar toi cei din familia mea fceau aa. Sfntul s-a gndit puin i a continuat: - Chiar dac au fost oameni binevoitori, totui vor fi pedepsii pentru asta. Biserica Ortodox nu accept ca semnul crucii s se fac n acest fel. tii unde se afl mormintele lor? Micua i-a niruit pe cei pe care-i tia. - Aadar, sor, s te duci la morminte, s faci cte trei metanii la fiecare i s te rogi la Domnul s-i ierte pe ei. Micua a fcut pentru cei adormii aa cum i-a spus Sfntul. Apoi a transmis celor vii porunca lui. i aceia au ascultat ntocmai, ntruct cunoteau c este rob al lui Dumnezeu i pricepe tainele sfintei credine. Sfntul Serafim ddea mare importan s se fac corect semnul crucii i credea mult n marea putere a acestuia.
*

Un ran din Ardatov, M.B., n vreme ce se pregtea s mearg la Sarov n pelerinaj, cu puin nainte de a se porni, s-a lovit serios i i-a pierdut complet memoria. n starea aceasta l-au adus la Sarov. Aici, un ucenic din acelai sat cu bolnavul 1-a condus la Sfnt. 152

Pe cnd m apropiam de chilia stareului, povestea mai trziu ranul, am nceput s m simt mai bine. Memoria i perceperea au nceput treptat s- reintre n funciune. mi aduc aminte toate cte mi-a spus i mi-a lacut printele Serafim n ceasul acela. Mai nti m-a binecuvntat i mi-a fcut pe frunte semnul crucii cu ulei din candel. Apoi mi-a dat doi pesmei i la urm mi-a artat cum s-mi fac cruce cu trei degete i mi-a spus: Dumnezeu este milostiv. Aa s te rogi la El i cu timpul vor trece toate. ntr-adevr, la scurt vreme dup ntoarcerea mea acas m-am nsntoit definitiv, cu rugciunile robului lui Dumnezeu, printele Serafim".
*

Deseori Sfntul doar cu o privire i cu o vorb simpl rscolea contiina pctoilor, facndu-i s se hotrasc a se ridica din cderile lor. Un ran se strduise de multe ori s strbat mulimea i s se apropie de Sfnt, dar de fiecare dat eua, simind c cineva l ndeprteaz, n cele din urm, stareul 1-a ntrebat cu severitate: - Unde te nfigi aa? Cuvntul acesta 1-a zguduit pe ran i adnc smerit a nceput s-i mrturiseasc pcatele n faa tuturor. - Recunosc, zicea, c nu sunt vrednic s apar n faa unui asemenea nelept. Aceast comportare a ranului simplu trebuie c a avut neaprat roadele cuvenite. * n luna octombrie 1830, povestete Ivan lakovle Karataev, fusesem trimis din regiunea Kursk n locul unde se instalase regimentul nostru, pentru alctuirea cavaleriei. Drumul meu trecea pe lng mnstirea Sarov. La Kursk i de-a lungul drumului auzisem multe despre nevoinele stareilor din pustia Sarovului - Nazarie, Marcu i alii. 153

Dar i mai multe am auzit despre ieromonahul zvort Serafim, despre sfnta lui trire, despre harisma tmduirii oricrei boli trupeti i sufleteti i despre minunata lui nainte-vedere. Povestirile acestea mi nflcrau att de mult inima, nct am hotrt s vizitez Sarovul far ntrziere. mi era ns team ca nu cumva printele Serafim s-mi cerceteze pcatele i ndeosebi convingerile mele n legtur cu sfintele icoane. Credeam aadar c o icoan, zugrvit de mna omului i probabil a vreunui pctos, nu poate fi plcut lui Dumnezeu. Prin urmare, n ea nu slluiete harul dumnezeiesc fctor de minuni, aadar nu poate fi obiect de respect i evlavie. Pn la urm am fost biruit de teama cercetrii i am trecut de mnstirea Sarov fr s intru. ns n luna martie a anului urmtor am primit ordin s m ntorc la regimentul meu. De data aceasta m-am hotrt s merg n mnstire. M-am ndreptat spre arhondaric i de acolo spre chilia stareului. Frica ce o ncercam pn atunci s-a preschimbat n bucurie linitit i l-am iubit pe printele Serafim nainte de a-1 cunoate. Lume mult atepta afar pentru a lua binecuvntarea sa. Stareul, n vreme ce i binecuvnta, s-a uitat la mine i mi-a fcut semn cu mna s m apropii. Am naintat cu team i dragoste, am pus metanie, am cerut binecuvntarea lui pentru drum i pentru rzboiul ce avea s vin i rugciunea sa pentru a supravieui. Acela m-a binecuvntat cu crucea de bronz pe care o avea la piept. Am srutat crucea i Sfntul a nceput s m spovedeasc, vdindu-mi chiar el pcatele. Cnd s-a ncheiat aceast spovedanie mngietoare, mi-a spus: Nu trebuie s fim supui de frica pe care ne-o impune diavolul n anii tinereii noastre, ci ndeosebi atunci s priveghem. i dup ce alungm mpuinarea 154

sufletului, s ne amintim c, chiar dac suntem pctoi, ne aflm cu toii acoperii de harul Mntuitorului, fr de voia Cruia nu cade nici un fir de pr din capul nostru. Apoi a nceput s vorbeasc despre rtcirea mea n legtur cu cinstirea sfintelor icoane: Ct de ru i de vtmtor este s ncercm a deslui tainele lui Dumnezeu care nu ncap n neputincioasa noastr minte! Adic cum lucreaz harul lui Dumnezeu prin sfintele icoane, cum i vindec pe pctoii ca mine i ca tine nu numai la trup, ci i la suflet. Cci i pctoii, cu credina n harul lui Dumnezeu care slluiete ntr-nii, se mntuiesc i intr n mpria Cerurilor!. Dup aceea, pentru a ntri n mine respectul pentru sfintele icoane, a zis urmtoarele: n Sfnta Scriptur scrie c n chivotul Testamentului existau Heruvimii de aur. De asemenea, c Evanghelistul Luca a zugrvit chipul Maicii Domnului. n fine, nsui Domnul ne-a lsat icoana Lui nezugrvit de mn omeneasc. Nu trebuie, mi-a spus n concluzie stareul, s dm importan gndurilor blasfemiatoare. Pe duhul mincinos i pe prtaii lui i ateapt osnda venic n ziua nfricotoarei Judeci. Mi-a spus multe lucruri de folos pentru suflet, dar nu le in minte pe toate. Ispitele diavolului, mi-a accentuat, seamn cu plasa pianjenului, care se destram imediat ce bate vntul. Aa dispar i cursele diavolului, e ndeajuns numai s facem semnul crucii. Toi sfinii au fost supui la ncercri. Aurul, cu ct rmne mai mult n foc, cu att devine mai curat. La fel se ntmpl i cu sfinii. Prin ncercri devin mai experimentai. Prin rbdare in departe dreapta urgie a lui Dumnezeu i devin prietenii lui Hristos, n numele i pentru iubirea Cruia au rbdat. Uneori stareul mi repeta urmtoarele: Dup cuvintele Mntuitorului nostru, ni s-a dat calea strmt pentru a intra n mpria lui Dumnezeu. 155

Atta timp ct l ascultam pe Sfnt, uitasem c m aflu pe pmnt. Soldaii care veniser cu mine s-au nvrednicit i ei s primeasc binecuvntarea lui. Stareul le-a vorbit despre rzboi i a profeit c nici unul dintre ei nu va fi ucis n lupt. ntr-adevr, nu numai c n-au fost ucii, dar nici mcar nu au fost rnii. Plecnd de la printele Serafim, am lsat lng el trei ruble de argint pentru lumnri. Diavolul ns voia s-mi tulbure contiina i mi-a optit: De ce-i lai bani sfntului printe?. Mai trziu cindu-m din pricin c am primit cugetul diavolesc, m-am ntors la stare ca s-i cer iertare. Dumnezeu ns m-a pedepsit pentru acest simmnt al meu: cu toate c m aflam lng chilia printelui Serafim, n-am putut s-o mai recunosc. Am fost aadar nevoit s-1 ntreb pe un monah care se gsea acolo. Monahul mi-a artat-o plin de mirare. Am rostit rugciunea i am intrat. Stareul mi-a luat-o nainte i mi-a spus: n timpul rzboiului cu francezii, un general era ct pe ce s-i piard mna dreapt. ns mna aceea dduse trei monede unui pustnic, pentru o biseric, astfel c datorit rugciunilor bisericii Domnul 1-a salvat. Bag-i bine n minte acestea i de aici nainte s nu te mai cieti pentru faptele bune pe care le faci. Banii ti vor merge la zidirea mnstirii Diveevo, pentru sntatea ta. Dup aceea, stareul m-a spovedit iari, mi-a dat s mnnc cteva buci de anafur i s beau aghiasm. i dup ce m-a stropit pe gur cu aghiasm, s-a rugat: S plece cu harul lui Dumnezeu duhul viclean care s-a vrt n robul lui Dumnezeu, Ivan. Apoi mi-a dat pesmei pentru drum, aghiasm i anafur, pe care mi le-a pus chiar el n traist. Am luat pentru ultima oar binecuvntarea lui i l-am rugat s m pomeneasc n rugciunile sale. Pune-i ndejdea n Dumnezeu, mi-a 156

rspuns, cere ajutorul Lui, fii cu luare aminte s-1 ieri pe aproapele tu, i atunci i va da orice vei cere. n timpul campaniei mpotriva polonezilor am participat la multe lupte, dar Domnul m-a pzit prin rugciunile dreptului Su rob". k Generalul Pavel Iakovle Kuprianov a venit Ia Sfnt i i-a mulumit pentru rugciunile sale. - Cu rugciunile voastre, i-a spus, am fost salvat n perioada campaniei mpotriva turcilor. Eram nconjurat de multe regimente vrjmae, pe cnd eu mai rmsesem doar cu unul. Nici ntriri nu puteam s atept, dar nici s m mut n fa sau n spate. Nu existau sperane de salvare. Strigam deci nentrerupt: Doamne, miluiete-m cu rugciunile stareului Serafim". Apoi am mncat pesmeii pe care mi-i dduseri, am but din aghiasm, i Dumnezeu m-a pzit ntreg din minile vrjmailor. - Mare mijloc de mntuire este credina, i ndeosebi rugciunea nentrerupt a inimii, a zis Sfanul. l avem ca exemplu pe profetul Moise, care ntr-o lupt, chiar dac s-a rugat n tcere, 1-a auzit pe Domnul ntrebndu-1: Moise, Moise, de ce strigi aa? i atta vreme ct Moise avea minile ridicate n rugciune, i biruia pe Amalii... Iat ce este rugciunea! Este biruina nenfrnt. Mai bine s mor dect s las fie i pentru o clip rugciunea, zicea proorocul Daniel. Cu puterea acesteia, acela a nchis gura leilor, iar cei trei tineri au vdit neputincioas flacra cuptorului. k n ceasul cnd stareul vorbea, s-au apropiat de el doi laici. Atunci Sfntul se ntoarse ctre unul din ei i i spuse: 157

- i lucrarea noastr, ca i a voastr, este s-i nvm pe copii. - Da, a rspuns acela uimit, sunt preot n Biserica apusean. Dup discuia aceasta cu Sfntul, pastorul a promis c se va face ortodox i, dup cum se spune, s-a fcut.
*

Prinul Nicolae Nicolaevici Goliin, mergnd de la Moscova la Penz, a vrut s ia binecuvntarea printelui Serafim. S-a dus deci la mnstirea Sarov, dar nu 1-a gsit pe Sfnt i a plecat spre pustie. naintase o jumtate de verst de la mnstire, cnd spre marea lui bucurie 1-a vzut venind. S-a apropiat i i-a cerut binecuvntare. - Cine eti tu? 1-a ntrebat Sfntul. - Un trector, a rspuns acela, nevoind s-i arate obria. Atunci Sfntul 1-a mbriat frete, 1-a srutat i i-a spus: - Hristos a nviat! Citeti Sfnta Evanghelie? - Da, o citesc. - S citeti, orict poi de des, urmtorul fragment din aceast carte dumnezeiasc: Venii la Mine toi cei ostenii i mpovrai i Eu v voi odihni pe voi. Luai jugul Meu asupra voastr i nvai-v de la Mine, c sunt blnd i smerit cu inima i vei gsi odihn sufletelor voastre. Cci jugul Meu e bun i povara Mea este uoar (Matei 11,28-30). Pe cnd spunea acestea, 1-a mbriat iari cu lacrimi n ochi pe prin. Pe drum a discutat cu el. I-a vorbit nc despre viaa viitoare i despre ncercrile prin care va trece, care s-au adeverit toate la timpul lor. Cnd au ajuns la mnstire, 1-a condus n chilia lui, i-a dat aghiasm i i-a

< i

| j

158

umplut traista cu pesmei. n ceasul despririi, 1-a ntrebat pe vizitator: - Vei rmne mult vreme la mnstire? - Nu, m gndesc s plec mine diminea, dup Sfnta Liturghie. - nainte de a pleca, a vrea s te vd din nou, pentru c te-am ndrgit, a zis stareul cu blndee negrit. Datorit ie nu voi merge mine n pustie. Voi rmne la mnstire. n ziua urmtoare, Sfntul a ieit i 1-a ateptat pe prin n pragul chiliei sale. L-a binecuvntat, 1-a mbriat i l-a condus nuntru. I-a dat iari aghiasm i pesmei i i-a reamintit s studieze ct poate de des acel fragment din Scriptur. L-a sftuit de asemenea s studieze simbolul credinei i ndeosebi articolul al doisprezecelea i viaa veacului ce va s vie. Amin". La urm i-a dat binecuvntare pentru drum. Din pcate, celelalte discuii ale lui cu prinul, care i-au fost de folos i l-au mngiat pe acesta, ne-au rmas necunoscute.
*

Printele Serafim inspira respectul pentru prini, chiar dac acetia aveau vreo slbiciune evident. Un vizitator a mers la Sfnt mpreun cu mama lui, care era foarte subjugat de pcatul beiei. Fiul a vrut s-i vorbeasc stareului despre acest pcat. Atunci acela, cu o privire sever, i-a pus mna dreapt peste gura tnrului i nu l-a lsat s rosteasc nici un cuvnt. Dup nvtura Bisericii noastre, suntem datori s nu-i judecm pe prini pentru lipsurile lor, ci s-i respectm i s-i iubim. Printele Serafim s-a ntors dup aceea spre mam i i-a spus s deschid gura. i cnd ea a deschis-o, a suflat nuntru de trei ori. n ceasul n care au plecat, a adugat:

159

- Iat ce am s v spun: s nu inei n cas nici o pictur de vin, nici mcar vreun vas pentru vin, pentru c tu (i s-a ntors spre mam) nu vei rezista ispitei.
*

La Sfnt mergeau i unii care voiau s discute cu dnsul nu pentru a se folosi sufletete, ci pentru a-i satisface curiozitatea. - M frmnt un cuget, i-a zis un vizitator Sfntului, c se apropie sfritul lumii i ziua cea mare a celei de-a Doua Veniri. - Bucuria mea, a rspuns acela, ai o prere prea bun despre srmanul Serafim. A putea eu vreodat s tiu cnd va veni sfritul lumii i ziua aceea mare n care Domnul va judeca viii i morii i va rsplti fiecruia dup faptele sale? Nu, asta nu pot s-o tiu. Vizitatorul a czut nfricoat la picioarele stareului, iar acela 1-a ridicat cu buntate i a adugat: - Domnul a spus cu neprihnitele Sale buze: Iar de ziua i de ceasul acela nimeni nu tie, nici ngerii din ceruri, nici Fiul, ci numai Tatl. i precum a fost n zilele lui Noe, aa va fi i venirea Fiului Omului. Cci precum n zilele acelea dinainte de potop, oamenii mncau i beau, se nsurau i se mritau, pn n ziua cnd a intrat Noe n corabie, i n-au tiut pn ce a venit potopul i i-a luat pe toi, la fel va fi i venirea Fiului Omului (Matei 24, 36-39). j Aici stareul a inspirat adnc i a continuat: - Noi, care trim pe pmnt, am deviat mult de pe calea mntuirii. l mniem pe Domnul i prin faptul c nu inem sfintele posturi. Acum cretinii consum carne i n Postul Mare. De asemenea nu in postul de miercuri i vineri. Biserica ns a rnduit un canon: cei care nu in sfintele posturi i miercurea i vinerea din tot anul pctuiesc grav. Mai avem o scpare, s ne pocim, i 160

atunci Domnul ne va milui iari. Avem credina i Biserica ortodox, care sunt lipsite de cusur. Datorit acestora dou, Rusia va fi pururea slvit, nfricotoare pentru vrjmai i nenfrnt. Va avea ca scut credina i evlavia, iar ca plato adevrul. i porile iadului nu o vor birui (Matei 16, 18). * - Ce-i nvei pe toi acetia? 1-a ntrebat un frate pe Sfnt, deoarece l vedea druindu-se mult pentru a-i nva pe ceilali. - Urinez nvtura Bisericii, a rspuns stareul, care spune: Nu ascundei Cuvntul Domnului, vestii minunile I ui" (Vecernia din Marea Mare).
*

Altdat iari au trimis s-1 ntrebe: - De ce pe toi cei care te viziteaz i ungi cu ulei din candela care arde n faa icoanei din chilia ta? - Citim n Sfnta Scriptur, a rspuns el, c Apostolii II ungeau pe bolnavi cu ulei i muli dintre acetia se vindecau. Pe cine s urmm, dac nu pe Apostoli? i obiceiul acesta a fost transmis de atunci nentrerupt, pentru c cei miruii cu ulei se tmduiesc.

161

X. MANIFESTRI HARISMATICE
Harisma nainte-vederii nainte-vederea Sfntului a ajuns la un grad foarte nalt. Odat 1-a vizitat o tnr care nu-i pusese niciodat problema vieii monahale. Voia s-i cear sfat Sfntului despre cum se poate mntui. nc nainte de a-1 ntreba, acela i-a spus: - Nu te neliniti prea mult n legtur cu asta. Triete aa cum trieti acum. Despre celelalte i va arta nsui Dumnezeu. Dup aceea i-a pus tinerei metanie pn la pmnt i a continuat: - Doar un singur lucru te rog: fiecare treab s o crmuieti singur i s judeci drept. Astfel te vei mntui. Cuvintele Sfntului i s-au prut ciudate tinerei. Acela ns a adugat: 163

- Cnd va veni vremea aceea, s-i aduci aminte de mine. - Poate c Domnul va binevoi s ne ntlnim din nou, a zis tnra la plecare. - Nu, a rspuns stareul. n clipa aceasta ne desprim pentru totdeauna. De aceea cer sfintele tale rugciuni. - i sfinia voastr, printe, s v rugai pentru mine. - M voi ruga. Acum mergi cu pace. Cci mult i se va reproa. ntr-adevr, nsoitorii ei au ntmpinat-o cu multe reprouri pentru ntrzierea sa. Tnra aceasta a fost tuns n monahism cu numele Callista. Cnd mai trziu a devenit egumen a mnstirii Sviiazski din Kazan, i-a adus aminte de poveele Sfntului i i-a cluzit viaa dup acestea.
*

Odat la Sfnt au mers dou fecioare, fiice duhovniceti ale printelui tefan, ieromonah la Sarov. Una era tnr, din familie de negustori. Cealalt - mult mai n vrst i de origine nobil. Aceasta din urm nc din anii tinereii se nflcrase de iubirea lui Dumnezeu i voia s devin monahie, dar prinii ei n-o lsau. Amndou veniser pentru a lua binecuvntarea Sfntului i a asculta poveele sale. Cea mai mare i-a cerut binecuvntare s se fac micu. Stareul ns a sftuit-o s se cstoreasc: - Viaa n csnicie, i-a zis, este binecuvntat de nsui Dumnezeu. Trebuie numai s existe de ambele pri credin, iubire, pace. n csnicie vei tri fericit, ns viaa monahal nu i se potrivete. ntruct aceasta este grea. N-o pot tri toi.

164

Cea tnr, care provenea din familie de negustori, nu numai c nu se gndea, dar nici mcar nu i-a vorbit Sfntului despre viaa monahal. Acela ns i-a dat binecuvntare s se fac micu i i-a numit i mnstirea unde se va nchinovia. Din discuia aceasta, niciuna n-a rmas mulumit. Cea mare, desigur, s-a amrt de poveele Sfntului i iubirea sa pentru el s-a rcit. nsui duhovnicul lor a fost uimit. Nu putea s neleag cum de stareul descurajeaz de la viaa monahal o persoan matur i rvnitoare, pe cnd, din contr, ndeamn ntr-acolo o persoan tnr, care nu-i dorete aa ceva. Timpul ns i-a dat dreptate printelui Serafim. Fata cea mai mare s-a cstorit i a trit fericit, iar cea tnr s-a dus n mnstirea pe care i-o numise stareul nainte-vztor.
*

Cpitanul de cavalerie Teplov obinuia s-1 viziteze n fiecare zi pe Sfnt. n anul 1829, povestete, am mers la Sarov cu soia i copiii mei. Pe drum, soia mea a nceput s se vaite c copiii notri citesc numai cri religioase i nu se ngrijesc deloc de lecii i de alte cri tiinifice sau extracolare. Acestea le-a spus referindu-se ndeosebi la fiul nostru cel mare, n vrst de zece ani, care n afar de crile de religie nu era interesat de nimic altceva. Ajungnd la Sarov, ne-am dus iar ntrziere la Sfnt, care ne-a ntmpinat cu mult bucurie. Ne-a binecuvntat i ne-a spus s rmnem trei zile. Cnd a binecuvntat-o pe soia mea, a zis: Doamna mea, nu te grbi s-i nvei pe copiii ti franceza sau germana. Pregtete-le mai nti sufletul, i toate celelalte li se vor da mai trziu. Cnd 1-a binecuvntat pe fiul nostru cel mare, 1-a numit comoara mea. Atta timp ct a trit, 165

stareul mi-a prevestit toate evenimentele ce se vor ntmpla n familia mea, plcute sau rele, i m-a ntrit cnd aveam slbiciuni cu poveele sale printeti".
*

n acelai an, continu cpitanul, am fost prezent la urmtoarea ntmplare: cineva voia s se nsoare cu o tnr cu care nu se potrivea. i nici prinii lui nu erau de acord cu o asemenea cstorie. Tnrul tia c prinii si l respectau pe Sfnt i c nu s-ar fi mpotrivit dac acela i-ar fi dat acordul. De aceea vroia s-1 aduc pe stare de partea lui. A pregtit aadar dovezile pentru a arta corectitudinea inteniilor sale, precum i texte din Sfnta Scriptur pentru a-1 convinge dac n-ar fi fost de acord, ns nainte de a-1 ntreba pe Sfnt despre persoana care-1 intereseaz, 1-a auzit numind-o pe aceasta cu numele i prenumele ei. I-a enumerat de asemenea i dovezile i fragmentele din Sfnta Scriptur pe care el nsui le pregtise. Tnrul, uimit de nainte-vederea stareului, a ngenuncheat la picioarele lui. Printele Serafim 1-a ridicat i i-a zis: Lui Dumnezeu, Maicii Domnului i mamei tale nu le place planul tu, i de aceea nu se va realiza, ntr-adevr, cstoria aceasta nu s-a fcut. Tnrul, plecnd de la chilia Sfntului, trise ceea ce niciodat pn atunci n-a crezut: adic faptul c pe pmnt pot exista sfini. ntmplarea aceasta l-a convins definitiv despre viaa sfnt a printelui Serafim."
*

n anul 1830, povestete iari cpitanul Teplov, din pricina unei boli vechi de care suferea soia mea, rnduisem s mergem n pelerinaj la Tihvin. ns n ziua n care trebuia s plecm, soia mea a czut n vreme ce cobora treptele etajului al doilea i a fcut entors la genunchi. Cu ajutorul unui medic, piciorul a fost aezat la 166

loc. ns la cea mai mic micare rotula se deplasa, astfel c plecarea noastr a devenit imposibil. Dar credina pe care o aveam n rugciunile printelui Serafim ne-a fcut s plecm n cltorie. Dei era iarn, am pornit imediat. Pe drum, durerea i-a crescut. Cu toat ndejdea pe care o aveam n Sfnt, de multe ori i-am propus s ne ntoarcem acas, dar ea n-a vrut. De mult vreme aveam un principiu neclcat: totdeauna treceam pe la Sarov ca s lum binecuvntarea stareului. Aa i de data aceasta, dei aveam mult cale de btut, am ocolit pentru a primi binecuvntarea sa. Eram nc departe de mnstire, cnd deodat durerea soiei mele s-a micorat. Ajungnd, durerea a ncetat definitiv, rotula s-a stabilizat i umfltura a dat napoi. Ne-am dus la Sfnt i acela, dup ce ne-a binecuvntat, ne-a spus s mergem la locul lui de pustnicie, la izvor. La amiaz eram acolo. Stareul ne-a ntmpinat cu mult bucurie. Ne-a dat s bem ap din izvor, ne-a dat dou buci de pine de secar pentru drum, ne-a binecuvntat i a zis: Mergei, mergei, drumul este uscat. De aceste ultime cuvinte ale printelui Serafim ne-am adus aminte cnd ne-am ntors din Tihvin. ntradevr drumul, cu toate c ne aflam n luna ianuarie, nu avea nici o bltoac. l reparaser aa bine fiindc ateptau s treac pe acolo mpratul."
*

De cnd eram mic copil, povestete Elisabeta Nicolaevna Pozuhin, auzisem de sfinenia i naintevederea pustnicului zvort de la Sarov, printele Serafim. Doream aadar s-1 vd i s iau binecuvntarea lui. n 1830, dorina mea s-a mplinit. Mergnd spre Sarov, m-am oprit ntr-o cas din Arzamas. Acolo m-au informat c, pentru a-1 vedea pe 167

Sfnt, trebuie s m aflu n mnstire la prima Sfnta Liturghie de duminic, ntruct de obicei dup aceea pleac n pustie i rmne acolo pn miercuri. Vremea era foarte mohort i sntatea mea zdruncinat. Nu aveam puterea s-1 caut n slaul su din pustie. De aceea mi-am continuat cltoria spre Sarov, fr s m odihnesc la Arzamas. Era smbt la amiaz. Am umblat toat noaptea, i dimineaa am ajuns la mnstire, ndat ce am intrat, l-am ntrebat pe un monah dac s-a terminat prima Liturghie. i cnd acela mi-a spus c s-a terminat, mi-am pierdut ndejdea de a-1 mai ntlni pe stare. Domnul ns a vrut s-mi druiasc mngiere. Am plecat spre chilia lui i am vzut mulime de pelerini. Ua era ncuiat pe dinuntru, semn c printele Serafim era acolo. Voiam s lum binecuvntarea sa i s auzim ceva de folos. Nimeni ns nu ndrznea s rosteasc rugciunea. Civa au ncercat, dar ua nu s-a deschis. n spatele meu sttea o doamn cu o feti. Am rugat-o deci s-o pun pe copil s rosteasc rugciunea, cci era cea mai vrednic dintre toi. ndat ce fetia a spus rugciunea, ua s-a deschis. Dar ct de ru ne-a prut cnd a nceput s se nchid din nou! Stteam cea mai aproape de u dintre toi. Doamne, m-am gndit cu dezndejde, trebuie c sunt cea mai nevrednic dintre toi, de vreme ce imediat ce m-a vzut a nchis iar ua. ns ndat ce mi-a trecut prin minte acest gnd, l-am auzit pe stare cum mi spune din spatele uii ntredeschise: - Linitii-v, doamn, linitii-v, ateptai puin... Apoi a deschis ua i mi-a zis: - V rog, doamn, spunei-mi ce nevoie avei? Ce v trebuie? 168

- Doresc s iau binecuvntarea voastr, s cer sfintele voastre rugciuni, am rspuns plngnd de bucurie. - Domnul s te binecuvnteze i fie ca harul Su s fie cu tine, a zis i m-a binecuvntat dndu-mi i trei buci de prescur. Dup aceea i-a binecuvntat i pe ceilali, spunnd totodat fiecruia: Umblai cu pace. Mie nu mi-a zis aa ceva i de aceea am mai rmas. Cnd au plecat cu toii, mi-a spus cu blndee: - V rog s venii dup vecernie, doamn. M-am dus la arhondaric. Acolo am tiat prescura pe care mi-a dat-o stareul n mai multe buci. Voiam ca atunci cnd m ntorceam acas s-o mpart tuturor acelora care-1 iubeau pe Sfnt. Ateptam cu nerbdare vecernia, ca s m duc iari la chilia lui i s-i druiesc darul meu: o bucat de material. i ddusem cuiva s-mi cumpere ulei i lumnri, dar acela uitase. M-am gndit aadar s-i ofer doar nite bani i materialul. Mi se spusese c printele Serafim nu primete nimic de la nimeni. Dac n-ar fi primit darurile mele, a fi dat materialul la mnstire, iar cu banii a fi cumprat data viitoare ulei i lumnri. Dup vecernie l-am gsit pe stare n sala chiliei sale, ngenuncheat lng sicriu. Cnd m-a vzut, s-a ridicat iute i mi-a zis: - V rog, doamn, venii! Cnd am auzit aceste cuvinte rostite cu bucurie, i-am oferit darurile mele cu oarecare team dar i ndejde. - Sfinite printe, primii acest material mpreun cu adnca mea evlavie. Ct bucurie am simit cnd a luat materialul din minile mele i mi-a spus: - V mulumesc, doamn. n biserica lui Dumnezeu toate sunt primite. 169

- Lumnri i ulei n-am apucat s cumpr. Primii cel puin aceti bani, am ndrznit s rostesc. Stareul a primit i banii mulumindu-mi. Cnd mai trziu i-am povestit aceast ntmplare monahului din Sarov, Damaschin, s-a minunat de amabilitatea deosebit pe care mi-a artat-o stareul. Discuia mea de mai sus cu printele Serafim mi-a iscat dorina de a m spovedi la el. Printele Damaschin mi-a spus c aa ceva e cu neputin. Eu ns l-am rugat toat noaptea pe Dumnezeu s m nvredniceasc. Dimineaa am plecat spre chilia lui. Cnd un slujba mi-a deschis ua de la sal, l-am vzut iari pe batiuka lng sicriul su. M-a condus n chilie, mi-a zis s fac semnul crucii i mi-a dat s beau aghiasm, ducndu-mi-o el nsui de trei ori la gur. Apoi a cerut basmaua mea. I-am dat un capt din alul pe care-1 purtam i el mi-a pus acolo nuntru o mn de pesmei, zicnd: - Luai, doamn, nu v facei griji, acestea sunt pentru a le mprii celor care vor. Atunci mi-am amintit de cele trei buci de prescur pe care le tiasem n ziua trecut i am fost uimit de minunata lui nainte-vedere. - Sfinite printe, am ndrznit s spun cu evlavie dar i cu team, ngduii-mi s v spun ceva. (M gndeam s-i cer s m spovedeasc). - Venii, doamn, a rspuns. i deodat m-a luat de mn i a nceput s spun rugciunea: Dumnezeule, slbete, las, iart pcatele mele cte i-am greit.... Uimirea mea a fost de nedescris, precum i frica i bucuria ce le simeam. Repetam mpreun cu el rugciunea, printre suspine. Apoi am czut n genunchi. A ngenuncheat i el lng mine i m-a inut de mn, atta timp ct am spus rugciunea. Dup iertarea pcatelor, care se face de obicei dup spovedanie, mi-a dat 170

s srut crucea lui de bronz i inndu-m de mna dreapt, mi-a zis: - Harul Domnul nostru lisus Hristos i dragostea lui Dumnezeu Tatl i mprtirea Sfntului Duh s fie cu voi n toat viaa, n ceasul morii voastre i n venicie. Simeam o bucurie negrit. M-am aplecat i i-am srutat minile. i acela m-a binecuvntat pentru drumul de ntoarcere i mi-a spus: - Domnul v va ajuta. ntr-adevr, cu rugciunile sale am ajuns bine acas, cu toate c n perioada aceea pretutindeni se ntinsese holera cea nfricotoare. Trebuie s vorbesc i despre o alt ntmplare care vdete faptul c Dumnezeu asculta rugciunile Sfntului. O femeie nscuse muli copii, dar toi mureau n primul an de via. M-a rugat struitor s-o iau la Sarov mpreun cu fiica ei nou-nscut. Cnd am sosit la printele Serafim, i-a vorbit de problema ei i i-a cerut s se roage pentru dnsa. Iar acela i-a atins mna de capul copilului, zicnd: - Vei fi mngiat cu acest copil. ntr-adevr, fata a supravieuit. Dar ceilali copii, care s-au nscut dup ea, n-au putut scpa de moartea timpurie."
*

Prin harisma nainte-vederii Sfntul a adus mult folos aproapelui. Odat a venit din Penz la Sarov vduva evlavioas a unui diacon, pe nume Eudoxia, pentru a lua binecuvntarea Sfntului. Cnd stareul a ieit din biserica spitalului, 1-a urmat i ea, mpreun cu mulimea. A stat n pridvorul chiliei Sfntului ultima dintre toi i i atepta rndul pentru a-1 ntlni. Deodat, printele i ls pe ceilali i o strig: - Eudoxia, vino repede ncoace! 171


trebuie s urmez. Stareul, prin harisma nainte-vederii, mi cunotea toat viaa. Eu sunt un simplu burghez i ocupaia mea era negustor de pine. Cu asta mi hrneam familia. ns din dragoste nermurit ctre Dumnezeu mi-am dorit nevoina pribegiei. i fr binecuvntare, fr vreun cluzitor, mi-am prsit familia lsnd-o neajutorat, am purtat lanuri i m-am dus la Kiev. Acolo am ntlnit un stare care m-a trimis aici, la printele Serafim, cu porunca de a m supune la orice-mi va spune. 1 Dar printele Serafim mi le-a spus pe toate dinainte. Ceea ce-mi rmne aadar este s-I mulumesc lui Dumnezeu i s m ntorc acas, dup cum mi-a artat stareul.
*

Cu puin nainte de adormirea Sfntului, 1-a vizitat Alexei Petrovici Adronov, din oraul Kadov, care nutrea fa de el respect i dragoste deosebit. mpreun cu el a luat i doi elevi, care terminaser seminarul i ateptau se fie numii n funcii. Sfntul, dup ce i-a binecuvntat, i-a spus unuia din elevi: - Du-te repede acas, pentru c a luat foc. Ard lanurile i trebuie s-i ajui pe ai ti. Celuilalt i-a zis: - ntoarce-te i tu acas ct mai repede. Eti deja ateptat pentru a i se da un loc de munc. Ucenicii au fost uimii, dar ntorcndu-se la casele j lor au constatat c nimic nu rmne ascuns de ochii minunatului stare.
*

ranul Eftimie Vasilievici din Lihaev s-a angajat s construiasc vrful turlei mnstirii Sarov. Acesta sttea 1 pe acoperiul turlei cu civa muncitori, pentru a ] supraveghea lucrrile i corecta amplasare a vrfului. n vreme ce lucrarea se apropia de final, i-a trecut deodat j 174

prin minte s cear rugciunea i binecuvntarea printelui Serafim, ca s fie linitit c se vor termina toate bine. ndat ce a cugetat aa, l vzu pe Sfnt ieind din chilia lui n pridvor i binecuvntndu-1 de trei ori.
*

Odat l-au vizitat pe Sfnt la mnstirea Sarov egumenul Lavrei Visokogorskului, ieromonahul Antonie, i un negustor din Vladimir. Au intrat mpreun. Stareul i-a spus egumenului s atepte i far ntrziere a nceput s discute cu negustorul. Dup ce i-a dat canon pentru pcatele lui, 1-a povuit: - Toate nenorocirile i necazurile tale sunt urmrile vieii pctoase pe care o duci. Prsete-o pe aceasta i ndrepteaz-te. Vorbea cu atta cldur, nct negustorul i egumenul s-au emoionat pn la lacrimi. Terminnd, i-a spus negustorului: - S posteti n mnstirea din Sarov i s te mprteti cu Preacuratele Taine. Dac te pocieti sincer, Domnul nu-i va refuza harul i mila Sa. Negustorul i-a pus metanie Sfntului, i-a mulumit pentru sfaturile sale, a promis c le va ine, i-a cerut s se roage pentru el i a ieit din chilie cu ochii n lacrimi. - Printe, a ndrznit atunci s spun egumenul Antonie, sufletul omului e deschis spre sfinia voastr ca faa unui om naintea oglinzii. Am observat c, fr s ascultai amrciunile i problemele acestui pelerin, i le-ai spus pe toate. i n vreme ce Sfntul tcea, egumenul a continuat: - Acum vd c mintea voastr este att de curat, nct nimic nu rmne ascuns n inima aproapelui. - Nu vorbi aa, bucuria mea, a zis Sfntul ducnd mna dreapt la gura celui cu care discuta. Inima omului e 175

deschis numai Domnului. Cunosctorul inimilor este doar Dumnezeu. - Cum altfel, batiuka, i-ai spus negustorului tot ce i era necesar, fr s-i punei nici o ntrebare? - Omul acesta, ca toi ceilali, a explicat Sfntul, m-a vizitat ca pe un rob al lui Dumnezeu. Eu, pctosul Serafim, aa gndesc, c sunt adic robul netrebnic al lui Dumnezeu. Aadar, orice mi poruncete Domnul, aceasta o transmit oricrui mi cere ceva de folos. Primul gnd care mi vine l consider venit de la Dumnezeu i l spun celui cu care vorbesc. Nu cunosc ce se ntmpl n sufletul su, cred ns c acesta mi e artat de voia lui Dumnezeu, spre folosul lui. Exist i cazuri n care nu alerg la voia lui Dumnezeu, ci la logica mea, deoarece mi se par simple. n asemenea cazuri se fac mereu greeli. Terminnd Sfntul aceast discuie ndrumtoare i revelatoare, pe care ne-a transmis-o nsui egumenul Antonie, a zis: - Precum fierul pe nicoval, aa mi-am predat inele i voia mea Domnului i Dumnezeului meu. Dup cum i place Lui, aa faptuiesc. Voia mea nu exist. Orice i e plcut lui Dumnezeu, aceea transmit.

Harisma tmduirii Muli oameni au fost tmduii, dup credina lor, cu rugciunile Sfntului. n anul 1830 a venit la Sarov o femeie bolnav. Suferea de ascit. Tot trupul i se umflase i prezenta icter. Slbise att de mult, nct cu mare efort a sosit la Sarov. Pe drum a fcut dou popasuri. ntr-unui din acestea, fcut la mnstirea de micue Nijegorod, arta att de ru, nct i-au svrit pregtirea dinaintea morii. 176

Cnd a ajuns la Sarov, s-a ndreptat mpreun cu ali vi/.itatori spre chilia Sfntului i a ateptat ultima dintre loi. Acela ns a strbtut mulimea i s-a dus direct la ea, .1 ntins mna, a luat un prosop pe care i-1 confecionase chiar aceasta, s-a ters cu el de trei ori i i-a zis: - Vino cu mine, bucuria mea! Dup ce a condus-o n chilia lui, a binecuvntat-o, i-a dat prescuri i aghiasm i a lsat-o s plece, spunnd: - Mine ne vom vedea. n ziua urmtoare, Sfntul i primea pe vizitatori n pustia apropiat, lng izvor. A venit aici mbrcat cu mantia mic i innd n mn o lumnare aprins. I-a binecuvntat pe toi spunnd fiecruia ceva de folos. La urm s-a apropiat i bolnava. - Tu, doamna mea, i-a zis, eti foarte bolnav. Du-te la izvor s te speli, s bei ap, i te vei face bine. - Am but, batiuka, i m-am splat cnd am venit aici. - Ia ap de la izvor, bucuria mea. S-o ai cu tine, s bei, s te speli, s-i mbiezi tot trupul cu ea. Apostolii lui I Iristos te vor vindeca. - Nu am vas, batiuka, ca s pun apa n el. Atunci Sfntul i-a adus din chilia lui o gleic. n ceasul cnd ea a plecat s-o umple i n ceasul cnd se ntorcea, i-a repetat tot ce-i spusese mai nainte, ntorcndu-se n camera sa, bolnava a fcut cu exactitate tot ce i-a spus stareul, cu toate c apa cauza bolii de care suferea i n ciuda mpotrivirilor celor care o nsoeau. n ziua urmtoare s-a ridicat din pat complet sntoas. Lichidul pe care-1 avea n trup dispruse, umfltura dduse napoi, durerea se micorase i puterile i reveniser. Faa ei i recptase din nou culoare natural. Bolnava era ca i cum ar fi renscut. Toi cei care o vzuser ziua trecut aproape c n-o mai recunoteau. 177

nainte de a pleca pe drumul ntoarcerii, Sfntul i-a trimis dou nsoitoare mpreun cu binecuvntarea sa, precum i trei toiege. Unul cu cpn, pentru fosta bolnav, unul cu patru picioare, pentru o nsoitoare de-a ei, i unul simplu, pentru cealalt. Timpul a artat c fiecare din semnele acestea avea un sens special: fosta bolnav a devenit micu, cu numele Pulheria, i mai trziu egumen la mnstirea Slobod, din eparhia Viaki. Prima dintre nsoitoarele sale a devenit i ea micu mpreun cu cei trei copii ai ei, doi biei i o fat. n fine, a doua nsotitoare a intrat i ea n mnstire.

Monahul Anastasie din Sarov discuta odat cu Sfntul aproape de izvor. - M-am rugat, printe, a zis Sfntul, ca apa acestui izvor s vindece bolile. Aa se explic nsuirile tmduitoare pe care le are pn n ziua de astzi izvorul Sfntului: apa aceasta, | orict vreme ar rmne n vas nchis, nu prinde miros urt. Unii au vrut s explice fenomenul acesta spunnd c poate avea n compoziie sruri minerale. Este ns tiut c j apele minerale se schimb, i desigur repede. O alt nsuire a apei din izvorul Sfntului este c niciunul din cei care s-au mbiat n-a pit vreo pneumonie, ci, dimpotriv, muli s-au vindecat.
*

De fiecare dat cnd i duceau bolnavei V.N. aghiasm, o cuprindea o exaltare puternic i fric mare. Medicamentele nu o ajutau deloc. Neavnd ce altceva s fac, au adus-o la Sfntul Serafim. Acela i-a dat cteva buci de zahr i i-a spus s se mbieze n izvorul lui. Cnd s-a mbiat, s-a vindecat definitiv i acum triete fericit cu copiii ei.
178

Maria K. l cunoscuse personal pe Sfnt. ntr-o epistol a sa ctre zvortul Gheorghe, scris la ase luni ile la adormirea printelui Serafim, noteaz urmtoarele: Voi vorbi iari despre printele Serafim, izvorul Imcuriei mele. Mavra L., soia generalului Sipiaghin, era Iwlnav. Simea o melancolie intens. Din pricina bolii nu putea s posteasc, aa cum rnduiete tipicul Bisericii. A mers la Sfnt, care a trimis-o s bea ap din izvorul su. Mavra a but i, deodat, din gt i-a ieit mult fiere. Din ceasul acela s-a nsntoit complet. Tatiana Vasilievna Barinov, continu Maria K., avea o spuzeal pe mn. Toat mna i se fcuse o ran. Sfntul i-a spus s-o spele n apa izvorului. Aceea s-a gndit: Vai, cum s fac asta, de vreme ce la cel mai mic contact cu apa boala se agraveaz?". N-a ndrznit ns s nu asculte, ndat ce i-a splat mna, de pe ea a czut ceva ca nite solzi mpreun cu piele i mna i s-a curat. Muli bolnavi care aveau rni se mbiau la porunca Sfntului la izvorul su i toi se vindecau. Viaa printelui Serafim i harismele dumnezeieti cu care era nzestrat m umplu de bucurie. ns cnd m gndesc c s-a mutat de la cele pmnteti i nu-1 voi mai revedea, inima mi se umple de tristee i ochii mi lcrimeaz. Plnuiam s-i cer binecuvntarea pentru a intra n mnstirea Diveevo... Att de mult l admiram, nct orict a fi vorbit cu el, gseam c e prea puin. Doar lacrimile mi curgeau nestvilite. Cnd se ntmpla cte o schimbare n viaa mea, pe care mi-o profeise, mi se prea c inima mi se topete de tristee. Stareul ns reuea i atunci s m liniteasc i s m fac s m supun voii lui Dumnezeu".
*

179

Tmduirile printelui Serafim au fost multe. Monahul Alexandru din Sarov povestete urmtoarea j ntmplare: Cnd m aflam nc n lume sufeream de neputina tuturor membrelor. ns ceea ce m chinuia ndeosebi era o durere nesuferit a urechii, care n cele din urm mi s-a 1 astupat. Medicamentele nu m-au ajutat. Am plecat aadar spre Sarov, pentru a-i cere printelui Serafim s se roage < pentru mine. Am intrat n chilia lui i i-am czut la picioare. Stareul, fr s spun vreun cuvnt, s-a dus la candela care ardea n faa icoanei Maicii Domnului, i-a nmuiat degetul n ulei i mi-a uns urechea care m durea. Imediat am simit o uurare i curnd durerea mi-a trecut complet. Atunci stareul mi-a spus: Vei deveni de-al nostru. ntr-adevr, cu toate piedicile serioase pe care le-am avut, am devenit monah la mnstirea Sarov. Dup ce am intrat n mnstire, mna dreapt mi-a slbit i mai mult. Nu puteam nici s mnnc, nici s-mi fac semnul crucii, dac n-o ineam cu mna stng. M-am dus din nou la stare, am ngenuncheat, am cerut binecuvntarea i sfintele lui rugciuni. Acela m-a binecuvntat cu blndee i mi-a spus j bucuros: - Roag-te la mprteasa Cerurilor i f trei metanii. Dup ce am fcut ntocmai cum mi-a spus, mi-a oferit un vas cu aghiasm, zicndu-mi s-o in cu mna dreapt. - Batiuka, am zis, nu pot. M doare i e total ! neputincioas. Atunci el m-a luat de mna bolnav i, dndu-mi vasul, mi-a spus: - Ia i bea. Cu ajutorul su am reuit cu greutate s beau. Apoi I m-a binecuvntat i m-a lsat s plec. De atunci, slav lui ' 180

Dumnezeu, cu rugciunile printelui Serafim mna mi s-a vindecat definitiv".


*

Generalul Vraski noteaz n epistola lui ctre egumenul Sarovului, Rafail: n anul 1826 am vizitat mnstirea voastr i am mers la printele Serafim pentru a lua binecuvntarea sa. in sala chiliei sale, frigul era att de puternic nct chiar i eu, care purtam uniform soldeasc, tremuram. n ceasul acela, Sfntul discuta cu un monah, iar eu, stnd n picioare n sal, m rugam la Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu. Ua s-a deschis i stareul a ieit :>i a zis: - Ce bucurie mi d Dumnezeu! Imediat m-a bgat n chilia lui, i ntruct era plin cu diferite lucruri, mi-a spus s stau pe prag. S-a aezat i el n faa mea pe podea, mi-a srutat mna i inndu-mi-o intr-a lui discuta bucuros cu mine. Aa de mare era dragostea lui pentru aproapele. Printre altele i-am spus c m doare pieptul. Eram pe atunci un tnr slbit i palid. - Nu ai nimic, mi-a rspuns. i dup ce s-a ridicat n picioare, a luat o sticl i mi-a dat-o spunnd: - Bea o nghiitur zdravn! ndat ce am but, am neles c era ulei i am nceput s m tem pentru urmri. Dimpotriv ns, din ceasul acela durerea din piept a disprut. Din slbit cum eram, ntr-o clipit am devenit sntos i puternic. Au trecut muli ani. O ntmplare m-a silit s las serviciul militar pentru totdeauna. Am plecat de la Petersburg, dar aceast desprire mi-a provocat melancolie. Era att de intens, nct m-a chinuit un an ntreg. Mergnd odat ctre Arzamas, am trecut pe la 181

Sarov. M-am dus direct la mormntul Sfntului i am fcut o pomenire. Cnd am terminat, mi-a trecut melancolia. Eram iari complet sntos". La Diveevo i la Sarov lucrau muli rani. Unii din ei aveau legturi osebite cu Sfntul. Iubirea lor era reciproc. Civa dintre acetia au devenit martori credibili ai evenimentelor din viaa Sfntului. Un ran din Lihaev, D.V., povestete c n 1831 a simit simptomele holerei. S-a gndit atunci s-i cear ajutorul Sfntului i s-a trt cu greutate pn la chilia lui. Stareul i-a dat s srute icoaca Maicii Domnului, s bea aghiasm i s mnnce cteva buci de anafur. Bolnavul s-a linitit puin. Dup aceea i-a poruncit s nconjoare mnstirea i cnd va ajunge la biserica central s intre i s se roage. - Acolo, i-a zis, harul lui Dumnezeu te va tmdui. ranul a fcut ascultare la Sfnt i cu harul lui Dumnezeu s-a ntors n camer complet sntos.
*

Cpitanul de cavalerie A.V. Teplov povestete urmtoarele: Cnd aveam treizeci de ani, n regiunea Ecaterinoslav i-a fcut apariia o epidemie de holer. Dintre oamenii pe care i aveam sub comand n perioada aceea, douzeci muriser deja, iar spasmele, oftarea i jalea celorlali mi sfiau inima. n acele momente grele mi-am adus aminte de stare: - Cnd vei trece prin necazuri, mi spusese, s vii la chilia srmanului Serafim. Acela se roag pentru tine. Ne-am hotrt deci, eu i soia mea, s mergem la stare i s-i cerem s ne izbveasc de boala necrutoare, n aceeai noapte, printele Serafim a aprut n visul soiei 182

r
inele i i-a spus s mergem la cutare izvor, unde odat apruse icoana Maicii Domnului. S scoatem ap de acolo i s bem noi i oamenii notri. Izvorul acesta se afl la o deprtare de dousprezece verste de moia noastr. Am plecat dis-de-diminea, toat familia, cu credin absolut n mijlocirile robului lui Dumnezeu Serafim. Ajungnd la izvor, am fcut semnul crucii, am but din ap i ne-am splat, noi i slujbaii notri. Dup aceea am trimis pe cineva s aduc un butoi de acas, l-am umplut cu ap i am plecat cu toii spre cas. n sat i-am adunat pe toi locuitorii, l-am chemat pe preot i am fcut aghiasma. Apoi, dup ce am luat cu toii aghiasm, am trimis i la spital, unde muli erau pe moarte. Toi acetia, cu mila lui Dumnezeu, s-au vindecat curnd i nimeni n-a mai murit de holer n regiunea mea. Frica de holer i-a silit pe muli s alerge la Sfnt. Unii mergeau personal, alii trimiteau scrisori i l ntrebau cum s se fereasc de primejdie. i acela rspundea aa: - Dac chemm numele Domnului, ne vom salva. Cine are numele Domnului pe buze, se va izbvi. Descoper Domnului calea ta i ndjduiete n El, i El va mplini. i va scoate ca lumina dreptatea ta i judecata ca lumina de amiaz (Psalmi 36, 5-6). E nevoie doar s asculi de Domnul i s te rogi Lui. In continuare, i povuia s pun n practic canonul rugciunii pe care-1 rnduise pentru oamenii simpli i pentru cei care nu au destul timp ca s se roage. - Cel ce va pune n practic acest canon, zicea stareul, nu va fi lipsit de mila lui Dumnezeu. Rugciunea este calea ctre Domnul. Se va izbvi de asemenea i cel care se va mprti cu Preacuratele Taine deseori, nu doar o dat pe an. Acela va dobndi n plus fericire pe pmntul acesta i via lung. S v aducei aminte de cuvintele 183

Apostolului: Bucurai-v pururea, rugai-v nencetat, dai mulumire pentru toate (I Tesaloniceni 5, 16-18). Cci cred c harul tainei Sfintei mprtanii doar atunci se face simit, cnd sufletul celui care se mprtete triete aceast stare de fericire i linite. Pentru Domnul, unul care mplinete voia Lui valoreaz mai mult dect o mulime de clctori de lege. Deseori rspundea la scrisorile pe care le primea tar s le deschid. Dup moartea sa au gsit n chilia lui multe epistole pecetluite, crora ns le rspunsese la vremea cuvenit".
*

Rugciunea Sfntului avea mare putere. Tmduia bolnavi care ajunseser deja n pragul morii. n mai 1829 se mbolnvise grav soia Iui Alexei Iurievici Vorotilov, din satul Pavlov, regiunea Gorbaciov. Vorotilov avea mare credin n puterea rugciunii Sfntului, dar i Sfntul l iubea ca pe un ucenic de-al lui. A plecat deci ndat spre Sarov, unde a ajuns la miezul nopii. Cu toat ora nepotrivit la care a sosit, s-a dus direct la chilia printelui Serafim. Acela, ca i cnd l atepta, edea n pragul chiliei sale. - Ce te-a fcut, bucuria mea, s vii la chilia srmanului Serafim la ora asta? - Am venit s cer ajutor pentru soia mea bolnav. - Soia ta, i-a spus atunci Sfntul vizitatorului, e scris s moar. Acela ns a czut la picioarele lui cu lacrimi i 1-a rugat s mijloceasc la Domnul, pentru a-i drui sntate soiei sale. Sfntul s-a adncit imediat n rugciune, vreme de zece minute. Apoi i-a deschis ochii, 1-a ridicat pe Vorotilov i i-a zis:

184

- Iat, bucuria mea, Domnul i druiete viaa soiei tale. Mergi la casa ta cu pace. Cnd a ajuns acas, a aflat c n ceasul n care printele Serafim se ruga, soia sa a simit o uurare. Curnd s-a nsntoit complet.
*

n luna septembrie 1831 a venit la Sarov un moier din regiunea Sibirsk i Nijegorsk, Nicolae Alexandrovici Motovilov. Studiase filologia la Facultatea din oraul Kazan i era consultant n formularea hotrrilor judectoreti i a legilor statului nainte de intrarea lor n Codul Penal. Deinea al aselea grad onorific al oraului. Era de asemenea inspector de onoare al instituiilor de nvmnt din regiunea Korsunsk. La Sarov a venit destul de bolnav, dar cu rugciunea Sfntului s-a vindecat prin minune. ntr-un text scris de el, care se pstreaz la mnstirea Diveevo, mrturisete urmtoarele despre tmduirea sa: ' Marele stare Serafim m-a vindecat de un reumatism grav. Tot corpul mi era slbit, picioarele paralizate, mereu nmuiate i umflate la genunchi, iar la spate i coaste aveam rni adnci. Sufeream de mai bine de trei ani, far s se ntrevad vreo vindecare. Aflndu-m n aceast stare, am dat porunc s m transporte de la moia mea, care se gsea la Nijegorod, pn n pustia Sarovului. Am ajuns la 5 septembrie 1831. Pe 7 i 8 septembrie, praznicul Naterii Maicii Domnului, m-am nvrednicit s am dou ntlniri cu printele Serafim, ns far s m vindec. n ziua urmtoare m-au dus n pustia apropiat. M ineau patru brbai, iar un al cincilea mi sprijinea capul. Deoarece stareul discuta cu mulimea, m-au lsat sub un

185

pin mare i stufos, care se afl pe malul rului Sarovka. Cnd i-am cerut s m tmduiasc, mi-a rspuns: - Nu sunt doctor. Cine vrea s se vindece, trebuie s se adreseze doctorilor. - Am vizitat cei mai buni medici, dar nu nii-am gsit leacul. Acum deci nu mai am alt ndejde c m voi vindeca de boala mea, fr numai mila lui Dumnezeu. Dar ntruct sunt pctos i Dumnezeu nu m ascult, v cer s v rugai pentru mine spre a m vindeca. - Credei c Domnul nostru Iisus Hristos este Dumnezeu-om i Preacurata Lui Maic Sfnt Fecioar? - Cred, am rspuns. - Credei c, precum odinioar Domnul vindeca imediat doar cu cuvntul sau cu atingerea Sa, aa i acum i poate tmdui cu aceeai uurin pe cei care cer ajutorul Lui? Credei c mijlocirea Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu este atotputernic i c prin aceast mijlocire a ei Domnul v poate vindeca imediat i definitiv? - Cred cu tot sufletul i inima mea. Dac n-a fi crezut toate acestea, n-a 11 cerut s fiu adus la sfinia voastr. - Dac credei, suntei deja sntos. - Cum s fiu sntos, de vreme ce oamenii mei i sfinia voastr m inei de mn? - Nu, mi-a spus, suntei deja pe deplin sntos. Lsai-1 jos, le-a zis oamenilor care m ineau. Dup aceea m-a ridicat chiar el de umeri, m-a pus pe picioare i mi-a spus: - Stai mai drept, sprijinii-v cu putere de pmnt; iat, aa! Nu ovii. Acum suntei complet sntos. Dac ai vedea ct de bine stai! a adugat cu o privire vesel. - Stau bine, pentru c sfinia voastr m inei bine.

186

- De-acum nu v mai in, a zis ndeprtndu-i minile. Stai n picioare far ajutorul meu. Acum pii, schimbai-v locul! i-a pus o mn n palmele mele, cealalt pe umerii mei i mpingndu-m uor m-a condus pe pajite, pe dealul denivelat, lng pinul cel mare. - Ai vzut, bucuria mea, ct de bine umblai? - Da, am rspuns, pentru c sfinia voastr m inei bine. - Nu, mi-a spus, trgndu-i mna. Domnul nsui a binevoit s v vindece complet. nsui Maica Domnului i-a cerut-o. Acum putei merge bine i far ajutorul meu. De aici nainte vei umbla mereu bine. Venii! - mi-a zis i a nceput s m mping ca s naintez. - Voi cdea i o s m lovesc! am strigat. - Nu, nu v vei lovi, vei pi statornic. ndat am simit c m acoper o putere cereasc. Am prins curaj i am nceput s pesc statornic. Deodat m-a oprit i mi-a spus: - E de-ajuns. Ne-am convins acum c Domnul v-a tmduit complet. Domnul a iertat greelile noastre i ne-a splat de pcate. Vedei ce minune a fcut Hristos cu dumneavoastr? S credei mereu n El, tar ovieli. S ndjduii struitor n pronia Lui, s-L iubii cu toat inima i s-i mulumii mprtesei Cerurilor pentru ajutorul ei. Deoarece ncercarea pe care ai avut-o vreme de trei ani v-a istovit, nu umblai mult timp, ci de fiecare dat cte puin. ncepei ncet-ncet s mergei, i s v ngrijii de sntate ca de un dar preios primit de la Dumnezeu. Dup ce am discutat nc mult vreme, m-a lsat s plec n camera mea. Oamenii mei s-au ntors singuri la mnstire, slvindu-L pe Dumnezeu pentru minunea pe care au vzut-o cu proprii lor ochi. Iar eu m-am urcat n trsur i m-am ntors n camer mpreun cu printele 187

arhondar Guria. Muli pelerini, care se ntorseser mai devreme dect mine, i ntiinaser pe toi despre marea minune.
*

Sfntul Serafim i vindeca i pe cei care sufereau de tristee, de neputine sufleteti i de duhuri viclene. Pe un frate de la Sarov l stpnise mhnirea i l condusese la dezndejde. Monahul acesta i ceruse altuia s fac o plimbare mpreun cu el. Dup vecernie au ieit amndoi din mnstire i au nceput s se plimbe n jurul grdinii i s se mngie cu discuia. S-au apropiat de crarea care ducea la izvorul Sfntului. Fratele cel tnr a vrut s schimbe direcia, ca s nu se ntlneasc cu Sfntul ntr-o asemenea stare. ns nainte de a apuca s se deprteze, l vzur pe Sfnt apropiindu-se de locul unde se aflau. mbrcmintea lui era puin ciudat. Partea din fa a ilicului su alb era ridicat i prins sub bru. Cei doi monahi au czut la picioarele sale. Sfntul i-a binecuvntat ca un printe iubitor, cu neobinuit blndee. Dup aceea a nceput s cnte un tropar din cntarea a noua a canonului mic din paraclis, care se psalmodiaz la orice ntristare i ncercare: Umple-mi inima de bucurie i alung tristeea pctoas, o, Fecioar, tu care eti plinirea bucuriei". Apoi a btut din picior i a zis: - Nu ne e ngduit s ne mhnim. Hristos le-a biruit pe toate. L-a nviat pe Adam, a eliberat-o pe Eva, a omort moartea. Starea sufleteasc a Sfntului s-a strmutat n sufletul fratelui celui mhnit. S-a nviorat i s-a ntors n mnstire mpcat.
188

O vduv avea trei copii mici. Se trudea mult pentru creterea lor i se plngea de greaua ei soart. Cnd a auzit de Sfntul Serafim, s-a hotrt s-1 viziteze, s-i cear binecuvntarea i s-i vorbeasc despre suferina ei. S-a dus deci, i Sfntul, dup ce a binecuvntat-o, i-a spus: - Nu te vita pentru soarta ta. Doar unul i va rmne s-1 ngrijeti. Dup o sptmn doi din copiii ei au murit. Cutremurat de neateptata nenorocire, s-a dus la Sfnt ca s-i uureze durerea carc-o cuprinsese. - S te rogi la Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu i la toi Sfinii, i-a spus stareul ndat ce a vzut-o. Prin blestemele pe care le-ai fcut asupra copiilor ti, i-ai omort. S te pocieti pentru toate, s te spovedeti i de aici ncolo s-i nfrnezi mnia, ca s nu pctuieti iari. Apoi a binecuvntat-o pe vduv, i-a dat s srute crucea pe care o purta la piept i a intrat n chilia lui. * Pe cei demonizai, sfntul i tmduia cu prezena sa, cu crucea i cu rugciunea lui. Am vzut cu ochii mei, povestete un muncitor al mnstirii, din Lihaev, cum civa brbai transportau cu foarte mare greutate o femeie demonizat spre locaul de pustnicie al sfntului. Pe tot drumul se mpotrivea. ndat ce a ajuns n prag, a czut la pmnt, s-a aruncat pe spate i a strigat: - Arde, arde! Printele Serafim a ieit din chilie. ntruct femeia nu voia s deschid gura, i-a aruncat cu fora cteva picturi de aghiasm. n aceeai clip din gura ei a ieit un nor de fum. Apoi stareul a fcut deasupra ei semnul crucii i a nceput s se roage. Atunci demonizata i-a revenit i a 189

nceput i ea s se roage. Mai trziu am vzut-o n biserica din Sarov complet vindecat i am ntrebat-o cum se simte. - Slav lui Dumnezeu, mi-a spus, acum nu mai simt boala pe care am avut-o."

Vindecri i proorociri Sfntul combina uneori vindecrile minunate cu unele proorociri despre viitorul celor tmduii sau a nsoitorilor lor. Aa i s-a ntmplat printelui Melchisedec, monah la mnstirea Arzamas. In lume era negustor de pete i avea soie i copii. Construise o pivni de piatr pe care o folosea ca magazie. ntr-o zi, fiul su de cinci ani, n vreme ce se juca cu un alt copila pe scara pivniei, a czut i s-a lovit. De atunci n cas s-a ntronat tristeea: micuul plngea noaptea. Picioarele i paralizaser complet. Nu putea s mite nici mcar un deget. Trupul i slbise. Doar pielea i oasele rmseser de el. Dac voia s-i ndoaie picioarele, genunchii i trosneau. La fel se ntmpla i cnd ncerca s le ntind. Prinii lui au ncercat multe tratamente, dar fr rezultat. In plus, i apruse o ran adnc n piept. In cele din urm, au hotrt s mearg cu copilul la Sarov, la printele Serafim. Pe drum, cnd treceau peste poduri i bli, l transportau pe brae. Copilul plngea ncontinuu din cauza durerii insuportabile de la piept i cerea s se ntoarc acas ca s se ntind i s se odihneasc. Cnd au ajuns la mnstire, au aflat c Sfntul se afla n pustie. Au rmas ns acolo i l-au ateptat rbdtori. ndat ce s-a ntors, dup ce i-a binecuvntat pe toi, 1-a srutat pe copilul bolnav pe cap. Prinii l-au 190

ntiinat pe Sfnt n legtur cu boala copilului i acela le-a spus: - ncetai tratamentele i rugai-v la Dumnezeu. Apoi i-a dat copilului s bea ceva, precum i civa pesmei. La ntoarcere, bieelul era mai linitit. Prinii au tcut dup cum le-a spus Sfntul. Peste puin timp, mama a vzut n vis c aducea acas, pentru vindecarea copilului, icoana fctoare de minuni a Maicii Domnului din Kazan, din biserica cu acelai nume a Arzamasului. Micai de acel vis, au adus icoana acas, unde au fcut priveghere i aghiasm. Dup ce s-a terminat slujba, preotul 1-a binecuvntat pe copil cu crucea i i-a dat s bea aghiasm i s srute icoana Maicii Domnului, care a rmas n cas pn dimineaa. De diminea au psalmodiat o rugciune de mulumire i au dus icoana napoi n biseric, cu mare evlavie. Cnd mama copilului s-a ntors acas, 1-a luat pe acesta pe genunchi. Deodat picioarele lui s-au relaxat i s-au ntins normal. Prinii plngeau de bucurie i uimire, iar copilul a nceput s umble cu pai nestatornici. Cu trecerea timpului, starea lui se mbuntea ncontinuu, pn ce s-a vindecat definitiv. n timpul vizitei lor la Sarov, Sfntul i spusese tatlui copilului s prseasc lumea. Acela se strduia s-i explice aceste cuvinte i n cele din urm a ndemnat-o pe soia lui s intre n mnstire mpreun cu fiica lor, ca s poat i el s se fac monah. - i pe prini, care triesc mpreun cu noi, unde te gndeti s-i lsm? a ntrebat ea. - Pentru acetia voi construi o chilie i le voi oferi cele necesare pentru ntreinere. 191

n cele din urm, soia a refuzat s devin micu. N-a trecut ns mult vreme i ea a murit, precum i prinii si. Atunci tatl mpreun cu fiul su s-au nchinoviat n mnstirea Visokogorsk, iar fata n mnstirea Nicolaevski din Arzamas. n felul acesta s-au adeverit cuvintele pe care Sfntul le rostise cu subneles. * I.V. Nikasin ne mrturisete cteva ntmplri legate de vindecrile i proorocirile Sfntului: Eu i soul meu doream s-l vizitm pe printele Serafim. Ne-am dus la Sarov, dar nu l-am gsit la mnstire. Am plecat spre chilia lui din pustie. Cnd am ajuns, a ieit s ne ntmpine. - Iat ce scrie proorocul David, i-a zis soului meu: Doamne, iubit-am buncuviina casei Tale i locul locaului slavei Tale (Psalmi 25, 8). E foarte bine, dragul meu, s mpodobeasc cineva bisericile lui Dumnezeu. Stareul a spus acestea fiindc a vzut cu harisma sa c soului meu i plcea mult s mpodobeasc biserici. Dup aceea, Sfntul ne-a chemat n chilia lui din mnstire. Acolo i-am cerut binecuvntare ca s mergem la Moscova, la moierul nostru, pentru a ne lsa liberi sau cel puin pentru a-l scoate pe soul meu din slujba de supraveghetor. Stareul ns 1-a luat pe soul meu de mini, 1-a dus aproape de icoana Maicii Domnului i i-a spus: - Te rog, din iubire pentru Maica Domnului, s nu demisionezi din slujba ta. Slujba ta se face spre slava lui Dumnezeu, pentru c nu-i asupreti pe rani. Nu da importan lucrurilor rele pe care le vor spune despre tine i soia ta. La Moscova s nu te duci. Aceasta este apostolia ta. Odat i-am dat binecuvntare unui supraveghetor s fie eliberat din aceast slujb dup moartea stpnului su, care att ct a trit a cumprat 192

moii i i le-a dat s le cultive. Cnd stpnul lui a murit, soia acestuia 1-a lsat liber pe supraveghetor, dndu-i o mare avere. Printele Serafim a spus aceast parabol pentru soul meu, deoarece a prevzut c toate acestea i se vor ntmpla. Soul meu suferea de o boal ciudat. Cnd rcea puin, faa lui prea c e scldat n snge. Venele i se umflau iar nervii i se iritau n mod neobinuit. Simea o gdiltur ciudat n nas, nct ncepea s strnute nencetat. Aceast strnutare istovitoare inea uneori toat ziua, iar alteori chiar dou zile, lucru ce-1 epuiza cu totul. Medicii din Moscova i din Nijegorod i-au spus s se pzeasc, dac vrea s se vindece. i i-au mai spus c n timp poate face polipi. El ns niciodat nu s-a preocupat serios de vindecarea sa, i de aceea boala s-a agravat mult. Atunci ne-am hotrt s mergem la Sarov. L-am vizitat pe stareul Serafim i acesta, dup ce ne-a binecuvntat, a luat ndat de pe sob un vas cu ap, i-a spus soului meu s se aplece i a nceput s i-1 toarne n cap. Totodat i-a spus s se mbieze cu apa aceasta i i-a dat un prosop s se tearg. Din ceasul acela, soul meu s-a tmduit i a mai trit nc apte ani. Odat stareul, n timp ce ne binecuvnta pentru drumul de ntoarcere, mi-a spus: - lat, doamn, au venit aici s m viziteze un brbat i dou femei. Au rostit rugciunea, dar nu i-am primit. Atunci au nceput s bat n u foarte tare, i pentru c nu mai puteam face nimic altceva, m-am ntins s dorm. nelegi ce-i spun? ntorcndu-ne spre camera noastr, am gsit un funcionar guvernamental din Nijegorod, care venise la Sarov cu soia lui. Acesta mi-a cerut s m duc mpreun cu ei la Sfnt, ntruct nu ndrzneau s mearg singuri, 193

temndu-se c nu-i va primi. Soul meu a ncuviinat s m duc cu ei. Am plecat aadar i ajungnd la intrare l-am auzit pe Sfnt fcnd ceva n sal. Am rostit rugciunea ca s-mi deschid, dar el n-a rspuns cu obinuitul amin i ua a rmas nchis. nsoitorii mei au strigat, dar acela tcea. Atunci brbatul a nceput s bat cu putere n u i atunci l-am auzit pe printele Serafim cum se ntinde n spatele uii i peste puin a nceput s sforie. Abia atunci am neles cine era brbatul i cele dou femei despre care mi vorbise stareul. Am fost nevoii aadar s ne ntoarcem n camerele noastre fr s l vedem. n ultimul an, nainte ca soul meu s moar, am mers la slaul din pustie al Sfntului. L-am gsit adunnd lemne pe marginea drumului. ndat ce m-a vzut, m-a chemat lng el i mi-a spus: ffl Iat, doamn, Sfinii Prini mi-au dat binecuvntare s adun toate lemnele pentru orfanele din Diveevo. Vine iarna i le va trebui ca s se nclzeasc. Apoi m-a luat de mn i m-a dus n grdin, unde sdise cartofi i ceap. - Iat, doamn, mi-a zis, bogia mea, iat cum triesc. Bogia soului tu va merge n mini strine, dar nu te necji din pricina asta. ntr-adevr, peste cteva luni soul meu a murit i cele pe care le-a lsat au avut soarta prezis de minunatul stare. Odat sufeream ru de stomac i ncepusem un tratament. Dar pentru c nu observam nici un folos, m-am dus la Sfnt i i-am vorbit despre asta. - Dac vei continua tratamentul, doamn, o s mori j curnd, a rspuns Sfntul. S rabzi boala n tcere i i va trece imediat ce vei nceta tratamentul. Cnd vei merge la 194

mprteasa Cerurilor, acolo vei vedea lucruri mai rele dect i se ntmpl ie. ndat ce am ncetat tratamentul, boala mea a cedat cu adevrat. M-am dus deci n satul Poli, unde se pstreaz o icoan fctoare de minuni a Maicii Domnului. n casa unde edeam, am vzut o btrn care avea tot trupul pocit de rni. Dimineaa, mergnd la Sfnta Liturghie, am vzut o fat cu chipul jalnic. O transportau pe brae, fiind istovit, umflat, cu toate membrele tremurndu-i. Fr s vreau mi-am adus aminte de cuvintele stareului: Cnd vei merge la mprteasa Cerurilor, acolo vei vedea lucruri mai rele dect i se ntmpl ie!" Odat m-am dus la Sfnt mpreun cu sora mea, care fusese preoteas, dar acum rmsese vduv. - Viaa ta, doamn preoteas, i-a spus Sfntul, va fi binecuvntat pn ce vei adormi. - Iertai-m, printe, a rspuns ea. Pctuiesc ncontinuu, certndu-m cu tatl meu. i-a vndut casa fratelui su i acum st mereu cu mine. - Cu cine vrei s locuieti, dac nu cu tatl tu? a zis acela. - Am un fiu, batiuka, care termin acum studiile sale, i n acesta mi pun toat ndejdea. - Nu, doamn. S nu-i pui nici o ndejde n el, niciuna! ntr-adevr, fiul surorii mele curnd dup aceea a murit. Odat l-am vizitat pe stare ntr-o zi de duminic, dup cea de-a doua Sfnt Liturghie. - Ai fost la Liturghie, doamn? m-a ntrebat. - Am fost, batiuka.

195

- Ai vzut acolo cum am psalmodiat nmormntarea unei femei? Superiorul nostru i-a construit un sicriu frumos. nelegi acest lucru? Aceast ultim ntrebare a repetat-o de multe ori. M-am gndit c n felul acesta mi prezice apropierea morii mele. Cu aceste cugete am plecat spre cas. Pe drum am trecut prin , satul Sobolev, ca s-o salut pe o mtu de-a mea. Am aflat ns, spre marea mea ntristare, c mtua murise i c o nmormntaser dup Sfnta Liturghie din acea duminic, cnd m aflam la stare. Atunci am neles minunata nainte-vedere a printelui Serafim. Sicriul mtuii mele fusese construit de protopop, care i svrise i slujba de nmormntare n biserica central. Protopopul acesta nu recunotea sfinenia stareului. ns cnd i-am vorbit despre minunata lui strvedere, a vrut s-1 cunoasc. S-a dus la Sarov i s-a ndreptat spre chilia printelui Serafim. Acela l atepta. L-a salutat cu srutarea preoeasc i i-a zis: - Domnul s te binecuvnteze, printe (i i-a spus pe nume), i Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu i Sfinii ocrotitori ai bisericii tale s te acopere. De atunci, clericul acela nutrea mare respect pentru stareul Serafim. Odat, cnd i-am dus lui batiuka nite lumnri, m-a ntrebat: - Nu cumva ai de gnd s mergi la mnstirea Diveevo? - Da, m gndesc s druiesc acolo trei icoane. - Atunci s lai acolo i lumnrile. E acelai lucru. Te vor pomeni acolo. Peste puin timp a continuat: - Tu, doamn, tii cte ceva despre albinrit. Cnd regina st n stup, n jurul ei stau i albinele. ntocmai aa 196

sunt i surorile de la Diveevo, o nconjoar pe Maica Domnului. - Ah, printe, ct de norocoase sunt aceste micue de la Diveevo, care sunt totdeauna mpreun cu Maica Domnului. - De ce le invidiezi pe micue? Acelai lucru e valahii i pentru o vduv. Ana era vduv de prooroc. i nu cumva asta a fost o piedic? Aadar tu s le iubeti pe surorile de acolo, s le respeci i s nu atepi s vin ele la tine, ci tu s le caui. N-a trecut mult vreme i am rmas vduv. Atunci Irina Prokopievna de la Diveevo mi-a trimis scrisoare printr-o micu, n care m invita s merg la mnstire. S nu atepi s vin ele la tine, ci tu s le caui. Aadar n felul acesta am hotrt s intru n mnstirea Diveevo."
*

Serafima Korsakov povestete urmtoarea ntmplare despre soul ei: Cnd soul meu Andrei avea unsprezece ani, s-a mbolnvit grav la ochi. Vreme de.jiou luni starea sa a fost jalnic. n cele din urm, mama lui s-a hotrt s-1 duc la Sarov. Au ajuns la mnstire pe 3 august 1829. Printele Serafim, din motive personale, rmsese iari zvort pentru un timp i nu primea pe nimeni. Au ateptat cinci zile. Atunci stareul a deschis din nou ua pentru toi cei care erau nsetai de binecuvntare, nvtur i tmduire. ndat ce 1-a vzut pe copilul bolnav i pe mama lui, i-a chemat lng el, i-a binecuvntat i a nceput s-i sufle copilului n ochi i n urechi i n acelai timp i-a fcut semnul crucii pe cap. La urm 1-a binecuvntat iari i i-a spus:
197

- Te vei face bine! n ceasul n care Andrei a ieit din chilie, Sfntul i-a spus: - Te vei cstori cu Serafima! i ntorcndu-se ctre mam a zis: - E pcat s nu cinsteti srbtoarea. Prin fraza aceasta a vdit un pcat pe care femeia aceasta l fcuse cnd venea ctre mnstire. ndat ce au ieit din chilia stareului, Andrei a nceput s vad lumina lui Dumnezeu. Dup o lun, vederea lui s-a mbuntit complet. Ct despre proorocirea printelui Serafim legat de numele viitoarei soii a tnrului, s-a adeverit atunci cnd eu, Serafima, am devenit soia lui."

Diferite profeii De multe ori, Sfntul cunoscuse dinainte i prevzuse evenimente ce urmau s se ntmple n viitor. Cineva povestete urfntoarea ntmplare cu o rud de-a lui, care locuia la Nijni Novgorod: Femeia aceasta era foarte nefericit n csnicia ei. Se cstorise cu un om vduv care avea doi copii din prima cstorie. Rudele ei voiau s-i prseasc brbatul. Aceea ns a vrut s-i cear mai nti sfat printelui Serafim. - Tu, i-a spus stareul, sub nici un motiv s nu-i lai brbatul. Te rog mult eu, pctosul monah Serafim. Cele ce ai suferit se vor termina grabnic. ntr-adevr, peste jumtate de an soul ei a murit, iar orfanii au fost preluai de o fundaie de stat."
*

198

Sfntul i-a descoperit unei femei evlavioase c va veni foametea i i-a spus s se aprovizioneze cu gru ca s nu sufere. Aceea i-a spus mai departe printelui ei duhovnicesc, lacov, ieromonah la Sarov, care i-a informat n legtur cu asta pe monahi, la masa de sear a mnstirii. Unii monahi au primit aceste cuvinte cu credin i L-au rugat pe Dumnezeu s nu trimit urgia Lui. ns cei puin credincioi i crtitori au nceput s-1 judece pe Sfnt. Evenimentele l-au ndreptit pe printele Serafim. Curnd a nceput foametea. n fiecare sptmn, preul pinii cretea foarte mult. Un sfert de kilogram ajunsese s coste ntre douzeci i douzeci i patru de ruble, iar sursele de aprovizionare au secat. n 1831 Sfntul Serafim i-a ntiinat pe muli c se apropie o nou foamete. Cnd 1-a vzut pe egumenul Nifon, i-a zis cu convingere: - Vine foamea! Vine foametea! Mai trziu a spus la sfatul mnstirii: - Aprovizionai-v cu tain pentru ase ani. Pentru a patra oar n viaa mea se apropie foametea.
*

Odat 1-a vizitat preotul Avramie, de la mnstirea de micue Nicolaevski, din Arzamas. n timpul discuiilor, Sfntul i-a spus c va deveni protoiereu, i va povui pe schismatici i va suferi mult de la civa diaconi care primiser cu nevrednicie harul diaconiei. Printele Avramie a vzut mplinindu-se cuvintele acestea n viaa lui. Zicea desigur c poveele pe care le-a auzit de la Sfnt l-au ajutat mult la mplinirea ndatoririlor sale de protoiereu.
*

199

Evlavioasa vduv Pelagia Ivanovna Skarin din Arzamas dorea de mic s se fac monahie. ns printele Serafim, cu care se cunoscuse cu cinci ani nainte de moartea lui, i prezisese c va rmne orfan, se va cstori, va dobndi apte copii - i-a spus i numele lor i la urm i va pierde soul. Cu toate c evenimentele acestea erau ndeprtate, s-au adeverit cu precizie.
*

Odat la Sfnt a venit moiereasa Zaiaev, din oraul Balahna. El a sfatuit-o s se fac monahie. ns femeia a refuzat. Atunci i-a descoperit i cauza acestei povee a lui. - Vei fi nefericit n csnicie, i-a spus. Vei dobndi muli copii, dar i vei pierde brbatul i vei ncerca o srcie mult mai mare dect atunci cnd triai mpreun. Aceea ns nu i-a ascultat povaa i mai trziu a regretat amarnic, deoarece toate cte i spusese Sfntul s-au adeverit.
*

O fat srac din Arzamas, din familia Nozevnikov, 1-a vizitat pe Sfnt i i-a vorbit vitndu-se pentru srcia ei. Atunci acela i-a prezis c prin cstorie se va mbogi, dar va ncerca multe necazuri.
*

n mnstirea de micue Nikolaevski din Arzamas locuiau dou surori de obrie agrar, iobage. ndat ce le-a vzut, Sfntul le-a spus: - Peste un an, stpnii votri v vor lua aproape de ei pentru o slujb de cinci ani. Surorile acestea veniser la printele Serafim cu fratele lor. Acestuia Sfntul i-a spus:

200

- Domnul i va prelungi viaa pn la optzeci de ani lucru rar ntlnit n vremea noastr - atta timp ct te vei feri de pcatele de moarte. Amndou proorocirile acestea s-au dovedit adevrate.
*

Elpida Teodorovna Ostrovski povestete urmtoarele: Fratele meu, locotenent colonelul V.T. Ostrovski, locuia deseori la Nijni Novgorod, la mtua noastr, prinesa Gruzinski, care nutrea mare ncredere n printele Serafim. Odat 1-a trimis la Sarov, la stareul naintevztor. Acela 1-a primit pe fratele meu cu mult buntate i 1-a povuit. Deodat, i-a spus: - Ah, frate Vladimir, vei deveni mare beiv. Aceste cuvinte l-au amrt mult. Era nzestrat cu harisme mari i minunate, pe care le folosea totdeauna spre slava lui Dumnezeu. Pentru printele Serafim nutrea mare respect, iar pentru inferiorii si era un printe blnd. Credea aadar c se afl foarte departe de o astfel de caracterizare, nepotrivit pentru clasa i nivelul su de via. Stareul i-a neles tulburarea i i-a zis: - Nu te tulbura i nu te ntrista. Dumnezeu ngduie uneori ca i lucrtorii lui rvnitori s cad n patimi serioase, pentru a nu cdea n pcatul grav al mndrei cugetri. ncercarea ta va trece cu mila lui Dumnezeu i vei tri ntru smerenie restul vieii tale. Numai s nu uii pcatul tu. ntr-adevr, din pricina anumitor mprejurri a fost nrobit muli ani de patima mizerabil a beiei, spre ntristarea general a familiei noastre. n cele din urm, cu rugciunile printelui Serafim i ntruct fratele meu avea inim simpl, a fost milostivit de Domnul. i nu numai s 201

s-a eliberat de patim, dar n continuare s-a nevoit cu rvn minunat pentru a fi un cretin consecvent."
*

A.A.T. venise la Sarov la vrsta de doisprezece am mpreun cu mama ei, ca s se nvredniceasc s-1 vad pc printele Serafim i s primeasc binecuvntarea lui. Cnii a ajuns la mnstire, a vzut un om demonizat care purta lanuri grele, nvrtindu-se istovit ncoace i-ncolo. Adnc emoionat de privelitea jalnic, voia s-i dea milostenie, dar nu avea bani. Dar dup aceea a gsit o moned de argint de cinzeci de copeici i i-a dat-o, deoarece nu avea alta mai mic. Cnd 1-a vizitat pe Sfnt, acesta a chemat-o imediat lng el pe feti, a binecuvntat-o i i-a spus: - Ct de bine ai fcut c i-ai dat moneda de argint acelui nefericit! Cnd peste puin a vorbit din nou cu fetia, a numit-o excelena sa". Mama ei, uimit de aceste cuvinte, s-a strduit s-i explice Sfntului c titlul acesta nu se potrivete deloc familiei lor. Acela ns, de fiecare dat cnd i vorbea fetiei, i se adresa cu aceste cuvinte. S-au ntors acas, dar mult vreme n-au putut s lmureasc nedumerirea lor. Ins cnd fata a ajuns la vrsta adult, s-a cstorit cu un general. Atunci au neles c vorbele acelea ale stareului fuseser profetice.
*

Viaceslav Andreevici Pletmidsev din Moscova nu se gndise niciodat s se cstoreasc, i mereu se mira de oamenii care i preluau ndatoririle casnice. S-a ntmplat odat s mearg de la Riazan la Arzamas. n drum, a trecut pe la mnstirea Sarov, unde a auzit prima oar de Sfntul Serafim. S m duc, s- gndit, nu cumva mi va spune i mie ceva." 202

ntr-adevr, s-a dus, i Sfntul, dup ce 1-a binecuvntat, i-a dat trei pesmei i i-a spus: - Unul pentru tine, unul pentru soia ta i unul pentru fiul tu. Pletmidsev n-a dat crezare cuvintelor Sfntului. ns ajungnd la Arzamas, peste puin vreme s-a cstorit i, dup cum prezisese stareul, a dobndit i un fiu. * Natalia Ivanovna Bogdanov, ncreztoare din tot sufletul n Sfnt, l vizita deseori, ca s se uureze cu discuiile i nvturile lui mngietoare. i petrecea anii tinereii sale n feciorie. Nu se gndea deloc la cstorie. S-a mirat, aadar, cnd odat Sfntul i-a dat o cciuli brodat i i-a spus: - Iat, primete asta, i va fi de folos cnd se va nate fiul tu. Te vei cstori cu un domn faimos, dar la trei ani dup nunt vei ncerca diferite necazuri. S nu te temi. Domnul te va mngia i vei fi fericit. Natalia a pstrat cciuli ca pe un dar nepreuit. N-a spus nimic nimnui, ateptnd mplinirea proorociei Sfntului. ntr-adevr, dup o perioad ndelungat de timp s-a cstorit, dei era mai mare de treizeci de ani. Cnd i s-a nscut fiul, i-a pus cciuli druit de Sfnt. De asemenea, cuvintele sale despre ncercrile de dup nunt s-au adeverit. Dar mai trziu a trit fericit.
*

Unora Sfntul Serafim le prezicea moartea, pentru a nu pleca din aceast via far pregtirea cuvenit. Un director de fabric venise s-1 viziteze mpreun cu soia i copiii si. Sfntul, cu toate c i erau necunoscui, i-a chemat pe toi pe nume i a prezis fiecruia anul, luna i ziua morii sale. Tatlui i-a spus c va mai tri douzeci de ani, iar mamei doisprezece. Despre director nu avem nici o 203

veste. Despre soia lui ns am aflat c a murit n ziua prezis de Sfnt.


*

Sfntul i-a profeit unui consilier al primriei oraului Kadom, ca s-I cumineasc, c Dumnezeu l va pedepsi cu moartea. Atunci soia lui s-a dus 1-a stare, care a primit-o cu dragoste printeasc i a povuit-o s-1 conving pe soul ei s-i ndrepteze nenfrnarea i obrznicia, lipsa milei i nedreptatea care i-au nstpnit sufletul. n caz contrar, i-a spus, va fi pedepsit negreit de Dumnezeu. Zicnd acestea, a luat cteva surcele de lng sob i i le-a dat: - Iat, i-a zis, primete aceste surcele i pzete-le! Femeia s-a bucurat pentru darul Sfntului, s-a tulburat ns ru din pricina pedepsei care l atepta pe soul ei. A discutat cu ai si despre darul ciudat al Sfntului, dar nimeni nu-i putea pricepe semnificaia. n cele din urm a sosit ceasul nfricotor n care semnificaia darului s-a vdit i profeia Sfntului s-a adeverit. ntr-o zi cerul s-a acoperit cu nori negri i amenintori. Seara s-a iscat o furtun groaznic. Toi locuitorii Kadomului au czut n rugciune. La fel a fcut i perechea care 1-a vizitat pe Sfnt. Cei doi copii ai lor adormiser, unul aproape de fereastr i cellalt puin mai ncolo. Deodat, un fulger nfricotor a czut pe casa lor. Tocul de lemn al ferestrei a fost smuls i sfiat n mici buci. Multe din acestea s-au nfipt n faa i n brbia soului. Rnile l-au condus degrab la moarte. Soia i copiii n-au pit absolut nimic. Atunci srmana femeie i-a adus aminte de cuvintele Sfntului i a neles semnificaia ciudatului su dar. 204

n luna ianuarie 1831, la Sfnt a venit egumenul mnstirii Visokogorsk, Antonie. l tortura cugetul c i se apropie moartea. A sosit la Sarov seara i s-a ndreptat direct spre chilia stareului. Pe drum, monahii mnstirii i-au spus c Sfntul nu s-a ntors din pustie. Era ora cinci i ncepuse s se nsereze. A stat pe gnduri: s mearg s-1 ntlneasc n pustie sau s-1 atepte la mnstire? Deodat Sfntul a aprut de departe, sprijinindu-se n topor, mbrcat n vemntul obinuit i cu traista pe umeri. Printele Antonie s-a apropiat ndat i a btut metanie. - Cum de te afli aici? 1-a ntrebat stareul. - Cu sfinia voastr vreau s vorbesc, batiuka, a rspuns acela ntristat. - S mergem, s mergem n chilie, bucuria mea, a zis Sfntul cu voioie. Au intrat i printele Antonie a ntrebat rugtor: - Spunei-mi, va 11 aa cum mi spun cugetele pesimiste? Mi se apropie moartea? Fie c stau n chilia mea, fie c umblu pe afar, mi pare c vd pentru ultima dat mnstirea. Aadar din acestea trag concluzia c n curnd voi muri. Am artat chiar i locul unde s fiu ngropat. Vreau s aflu dac mi se apropie moartea, numai i numai pentru a m lsa de ndatoririle mele i a-mi dedica zilele care mi-au mai rmas trezviei i tcerii. Vestea morii mele nu e ceva care s m nspimnte. Sfntul l-a ascultat pe printele Antonie fr s-i schimbe poziia, inndu-1 mereu de mn. Cnd a terminat, l-a privit cu dragoste i i-a zis: - Lucrurile nu sunt aa cum gndeti tu, bucuria mea, nicidecum. Pronia lui Dumnezeu i ncredineaz crmuirea unei mari lavre! 205

Printele Antonie, creznd c Sfntul vrea s-1 nveseleasc, 1-a ntrerupt. - Batiuka, asta nu m linitete, nu-mi aduce pace n cuget. Spunei-mi aadar fr ocoliuri: gndurile mele despre moarte sunt o ntiinare dumnezeiasc ce arat c mi se apropie sfritul? i eu voi primi cu pace i recunotin cuvntul vostru. Vreau s-mi nfrunt moartea cu pregtirea de cuviin. Rugai-v pentru sufletul meu. - Gndurile tale nu au nici un temei, a rspuns Sfntul cu buntate ngereasc. Ii repet c pronia lui Dumnezeu i va ncredina crmuirea unei mari lavre. - Cum e posibil ca mnstirea Visokogorsk s devin lavr? Dumnezeu s ajute s nu se micoreze i mai mult dect este. - n lavr, a continuat cu statornicie Sfntul, s-i primeti cu ospitalitate pe fraii care vor veni din Sarov sau pe oricare va vrea s stea acolo. - Batiuka, care frate de la Sarov va vrea s vin n sraca mnstire Visokogorsk? Dar dac va veni cineva ori de vei trimite pe cineva, tii cu ct bunvoin l vom primi. - Cnd va veni ceasul, a continuat Sfntul, s nu le lai pe orfanele mele. n momentul acela, printele Antonie n-a mai suportat. Manifestndu-i iubirea nesfrit ctre Sfnt, s-a repezit la el, 1-a mbriat i a plns mult. Ultimele cuvinte ale Sfntului nu le-a neles. S-a oprit doar asupra j cuvntului orfane" i a crezut c stareul i-a vorbit despre ; moartea lui apropiat. - S-i pomeneti pe prinii mei Isidor i Agata, a zis Sfntul. i dup un timp a continuat: - S svreti orice lucru dup voia Domnului, s te srguieti n rugciune, s fii contiincios ndatoririlor tale, j 206

milostiv i blnd fa de frai. S fii pentru frai ca o mam, nu ca un tat. S fii smerit. Smerenia i luareaaminte la viaa noastr sunt cele mai frumoase virtui. La urm 1-a mbriat pe egumen, 1-a binecuvntat cu crucea pe care o purta la piept i i-a spus: - Acum mergi cu binecuvntarea Domnului. A sosit ceasul. Te ateapt. Egumenul a ieit din chilie tar s-i poat explica cuvintele Sfntului. Le-a ascuns ns ca pe o comoar n inima lui. Cugetul morii nu-l prsise nc. Se amestecase ns cu impresii mngietoare. ndat ce printele Antonie a ieit, s-a ntlnit cu un trimis al egumenului Nifon, care-1 invita s-1 viziteze. Astfel s-au adeverit cuvintele Sfntului: A sosit ceasul. Te ateapt". S-a dus la egumenul Nifon, care datorit bolii se afla intuit la pat, i de acolo s-a ndreptat spre arhondaric. Trsura sa era pregtit. A plecat spre mnstirea lui plin de gnduri confuze. Caii alergau linitii. Nimic nu-l mpiedica s se dedice meditaiei. S-a afundat aadar n gndurile care-1 preocupau. Deodat, monahul care-1 nsoea, care sttea n fa, nu s-a mai putut abine i a nceput s plng. - De ce plngi? 1-a ntrebat printele Antonie. - Pentru c m-am ntlnit cu printele Serafim, care mi-a spus: Se apropie desprirea voastr de egumen". Cu atta precizie cunotea Sfntul aceast important mutare ce avea s aib loc n viaa printelui Antonie. A trecut ianuarie, februarie, i a venit martie. A nceput Postul Mare. Citirea Psaltirii n mnstire se fcea fr ntrerupere. Monahii citeau schimbndu-se la fiecare dou ore. Pe 2 martie, n lunea din prima sptmn, a 207

venit rndul printelui Antonie. A citit i s-a aezat la locul lui. Atunci cineva se apropie de el i i ddu o epistol de la mitropolitul Moscovei. Prin epistola aceasta, mitropolitul Filaret l chema s primeasc treapta de egumen la lavra Sfintei Treimi a Sfntului Serghie, din pricina morii arhimandritului Atanasie. n epistol se afla un plic destinat episcopului Nijegorodului, Atanasie, n care era anunat despre grabnica plecare a printelui Antonie din treapta de egumen al mnstirii Visokogorsk. n ceasul acela a neles printele Antonie cele profeite de stare n urm cu dou luni. Evenimentele care au urmat au adeverit cu precizie absolut cuvintele Sfanului. La 10 martie 1831, ieromonahul Antonie a ajuns la Moscova i s-a prezentat n faa mitropolitului. Pe data de 19 ale aceleiai luni a ajuns la lavra Sfntului Serghie de Radonej. Astfel, la vrsta de 39 de ani a preluat ndatoririle de egumen al lavrei. n ascultarea aceasta a rmas mai mult de 46 de ani.
*

Protoiereul Vasile Dimitriev i-a trimis urmtoarea epistol egumenului loasafat din mnstirea PavelObnorski: n scrisoarea voastr mi cerei s v spun ce i profeise stareul Serafim tatlui meu, cnd acesta a mers la Sarov. De la el am auzit dou proorociri. Prima este urmtoarea: n satul Pesno-Konobeev, unde slujea tatl meu, se aflau dou biserici de lemn. - Bisericile voastre vor cdea, i-a prezis n urm cu patru ani stareul tatlui meu.

208

- Sfinia voastr, a rspuns acela, bisericile noastre sunt bine construite i au temelii de piatr. - Nu, vor cdea! a repetat stareul. - Poate c prin asta vrei s spunei c templul trupului meu va cdea. - Vreau s spun bisericile de lemn, a struit acela. Tu vei zidi o biseric de piatr. - Nu pot face asta. - Te va ajuta Maica Domnului din Kazan i moierul locului. Nu vei rmne singur. Cnd vei construi biserica, arhiereul i va propune treapta de protoiereu al oraului. Dar s nu ncuviinezi i s nu-i lai satul tu. S nu schimbi slava venic pe cea trectoare. Dup patru ani, n 1828, cele dou biserici au ars din cauza unui incendiu, precum i ntregul sat. Atunci tatl meu i-a pus toat ndejdea n Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu. i-a lsat familia, a lsat doi fii i dou fete necstorite i a plecat spre Tambov. Voia s cear de la episcopul Evghenie binecuvntarea de a zidi o biseric de piatr. Luase cu el i o carte oficial de donaii, aprobat de consiliul bisericesc. apte ani a cltorit pentru a strnge bani. De dou ori a ajuns pn la Moscova. Cu ajutorul Maicii Domnului, la un an dup incendiu, a pus temeliile reconstruirii bisericii. Moierul inutului a contribuit i el. A dat porunc secretarului su s-i dea tatlui meu o treime din veniturile sale pentru zidirea noii biserici. n anul 1835 mreaa biseric era gata. A fost trnosit ntru cinstirea nvierii Domnului. Mai nainte fuseser trnosite cele dou paraclise ale bisericii, ntru cinstirea Sfintei Treimi i a Maicii Domnului din Kazan. Tatl meu, n timpul construirii bisericii, a ncercat mare strmtorare financiar. ns Maica Domnului din Kazan 1-a scos din situaia aceasta. 209

n timp ce se zidea biserica, i-au propus tatlui meu treapta de protoiereu al oraului. Acela ns, dup povaa stareului, a refuzat s plece din sat. A doua profeie a printelui Serafim se referea la familia noastr. Tatl meu avea trei fii i dorea ca unul dintre noi s-i succead n treapta preoeasc. Cel mai mare era deja monah. L-a ntrebat aadar pe stare: - Cruia dintre cei doi i dai binecuvntare? - Tu pe care-1 doreti? - Pe cel mijlociu, Nicolae. - Nu, locul tu l va lua cel mic. ntr-adevr, locul tatlui meu a fost luat de mine, pctosul. Am slujit douzeci i apte de ani. Am trit n aceeai cas cu tatl meu aisprezece ani. ntr-o biseric din sat slujeam eu, n cealalt el. Cele dou regiuni sunt desprite de rul no. Cnd tatl meu a simit c puterile sale slbesc, mi-a dat locul su. Peste puin timp, n 1857, i-a ncredinat cu pace sufletul n minile Domnului. Mai multe informaii le putem cere de la fratele meu cel mare i de la un vr primar. Acetia au vizitat mnstirea Sarov de dou ori i au avut binecuvntarea de a-1 cunoate personal pe Sfnt. Fratele meu, arhimandritul Nicon, este acum egumen al mnstirii Balaklavski Gheorghievski din Sevastopol, regiunea Tavrida, iar vrul meu, Prea Sfinitul Filaret, este arhiepiscop al Cernikovului i Nezinskului. Prinii notri au fost frai i slujeau n aceeai biseric. Att fratelui ct i vrului meu, stareul le prezisese c vor deveni monahi. Primului i-a spus c va merge acolo unde a fost nmormntat bunicul nostru. Bunicul slujise n satul Konobeev. Mai trziu i dduse locul su tatlui meu, iar el s-a retras n mnstirea Cerneev, la douzeci de verste de satul nostru, unde a i murit. Fratele meu, dup 210

proorocirea stareului, a devenit arhimandrit la mnstirea Cerneev. Mai multe informaii nu am. Rugai-v pentru mine!" Protoiereul Vasile Dimitriev din satul Pesno Konobeev, judeul Sak, eparhia Tambov. 16 mai 1865.

Fratele protoiereului Vasile, arhimandritul Nicon, i-a trimis la rndul su egumenului Ioasafat din mnstirea Pavel-Obnorski urmtoarea epistol: Pe 12 decembrie am primit scrisoarea voastr i rspund prin prezenta. nainte de a-mi termina studiile la seminar, n august 1827 am stat vreme de trei sptmni n pustia Sarovului. Printele Serafim mi dduse binecuvntarea de cuviin. n perioada aceasta m-am nvrednicit s discut o dat cu el. - De ce vrei s te faci monah? m-a ntrebat. Nesocoteti cstoria? - Nu, am rspuns. Despre taina cstoriei niciodat nu am avut gnduri rele. Vreau s devin monah pentru a-L sluji mai bine pe Dumnezeu. - Binecuvntat se fie calea ta! mi-a spus, dup ce ia pus epitrahilul. Dar fii cu luare aminte! Scrie cuvintele pe care i le voi spune, nu pe hrtie, ci n inima ta. 1. S mturi n fiecare zi chilia ta cu o mtur bun. 2. S aprinzi dimineaa i seara focul i s nclzeti ap, cci apa cald cur trupul i duhul. 3. S practici rugciunea minii i a inimii, aa cum nva Sfinii Prini n Filocalie, pentru c rugciunea lui lisus este fclie pe drumul nostru i stea care ne conduce la cer. 211

4. S practici rugciunea respirnd pe nas, cu buzele nchise, cci metoda aceasta este un bici mpotriva trupului i a plcerilor trupeti. 5. La rugciunea obinuit a lui Iisus s adaugi: Nsctoare de Dumnezeu, mntuiete-m. 6. Rugciunea exterioar este insuficient. Dumnezeu se uit la minte. De aceea monahii care nu unesc rugciunea exterioar cu cea luntric nu sunt monahi, ci tciuni negri. 7. S te fereti de femei ca de focul gheenei, pentru c deseori ele i fac pe rzboinicii mpratului sclavi ai satanei. 8. S ii minte c adevratul vemnt al monahului este s rabde contiincios calomniile i nedreptile. Dac nu exist necazuri, nu va exista nici mntuire. 9. Toate s le faci ncet-ncet, puin cte puin i nu dintr-o dat. Virtutea nu este o par, ca s-o mnnci pe toat dintr-o dat. Aceste povee preioase mi le-a dat stareul cel iluminat de Dumnezeu, pe care le consider la fel de valoroase cu cele ale Sfinilor Athonii i ale Prinilor Sinaii. Printele Serafim a fost pentru mine cel mai preios om din lume. N-am spus-o la nimeni, dar scrisoarea aceasta m face s descopr c stareul a intrat n inima mea ca o pecete care va rmne pururea netears. ntr-o alt discuie, printele Serafim mi-a spus: - l cunosc pe tatl tu. n satul vostru amndou bisericile vor arde, dar tatl tu va construi o biseric nou de piatr cu dou aripi, din care cea apusean va fi pentru sraci. Dup cel de-al doilea incendiu va fi nevoit s locuiasc ntr-una din acestea. ntr-adevr, n anul 1828 satul i bisericile au ars, iar n 1840 s-a ntmplat al doilea incendiu. Casa tatlui meu 212

i ars, nct a fost nevoit s rmn mult vreme ntr-una din aripile bisericii. Odat m-a ntrebat Sfntul: - Ai un vr? - Da, am. - Studiaz la Academie. Toat viaa lui va fi stlp al Bisericii. Aceast proorocire se referea la arhiepiscopul Filaret al Cernikovului. Apoi a continuat: - Ai venit mpreun cu o nepoat de-a ta, bolnav. S-o aduci mine aici. n ziua urmtoare am dus-o pe nepoata mea de cincisprezece ani la stare. Acela a luat ulei dintr-un vas i a uns-o pe frunte, pe ochi, pe urechi i pe mini, spunnd: - Se unge roaba lui Dumnezeu, monahia. ntr-adevr, mai trziu a fost tuns monahie ntr-o mnstire din Tablov. Dup aceea, ntorcndu-se spre mine, mi-a zis: - Du-te, i peste nou zile s vii din nou. Aceast perioad a fost foarte trist pentru mine. Aveam multe cugete hulitoare, att de puternice, nct nu puteam s intru n biseric. Voiam s fug de la mnstire. M-a reinut ns ieromonahul llarie, spunndu-mi: - Stareul tie ce zice. ndat ce au trecut cele nou zile, m-am apropiat cu greutate de pridvorul printelui Serafim. N-am apucat s spun rugciunea, c l vd cum deschide ua, cade la picioarele mele i mi spune: - Iart-m pentru ncercarea pe care ai suferit-o. i sa ntmplat ca s tii ce fel de suprri vei avea atunci cnd vei deveni monah. Tu ns s nu te mhneti. i-a luat epitrahilul, m-a spovedit i mi-a spus s m mprtesc cu Preacuratele Taine. Dup Sfnta 213

mprtanie, din mine au disprut toate cugetele ntunecate. La a treia i ultima mea vizit, stareul a binevoit s-mi spun: - Cnd vei deveni monah, vei ncepe s te uneti cu leagnul matern, enoria ta. Dup aceea ns te vor duce ntr-o regiune ndeprtat. S nu te necjeti, ci s psalmodiezi cu bucurie: Al Domnului este pmntul i cei ce locuiesc ntr-nsul. Rugai-v pentru mine. Cu mult respect, Egumenul mnstirii Balaklavski-Gheorghievski, Nicon. 17 decembrie 1865."
*

Odat au venit la Sfnt generalul Antonie Efimovici Mahotin i soia lui, pentru a lua binecuvntarea sa i a-i asculta poveele. Era vineri. Dup ce i-au dat srutarea dragostei, Sfntul a nceput s le vorbeasc cu buntate. La urm i-a ntrebat: - Avei de gnd s stai mult la mnstire? Oricum, v sftuiesc s nu plecai nainte de cea de-a doua Sfnt Liturghie de duminic. Duminica asta vom avea praznic i doxologie. Generalul i-a ntrebat pe monahul de la arhondaric i pe egumenul Nifon despre cauza praznicului. - Nu se prevede nici un praznic, a zis egumenul. Tocmai n clipa aceea s-a apropiat de printele Nifon un slujba al mnstirii i i-a dat pachetul de la pot, n care se aflau scrisori. Printre epistole era i un anun al Sfntului Sinod despre naterea marelui prin. n baza acestui anun, trebuia ca duminica viitoare, naintea Sfintei Liturghii, s fie cntat doxologia de praznic, iar clopotul s fie btut ntru bucurie ziua ntreag. Att egumenul ct

214

i generalul s-au minunat de harul nainte-vztor al Sfntului. Sub crmuirea egumenului Nifon, pdurea Sarovului a adus multe ctiguri mnstirii. Printele Serafim a prevzut i profeit c o furtun va distruge mulime de copaci.

Profeii despre Rusia Sfntul i-a spus odat lui Alexei Ghiurghievici Vorotilov c trei puteri se vor rscula mpotriva Rusiei i o vor slbi mult. ns Domnul, datorit credinei ortodoxe, o va milui i o va pzi. Vorotilov n-a priceput semnificaia celor spuse. Evenimentele ns au dovedit c Sfntul se referise la rzboiul din Crimeea.
*

Discutnd odat cu Motovilov despre viitorul Rusiei i-a spus: - Trebuie s ne rugm!... Ceva amenintor, ca o calamitate, nori negri i grei vd la orizontul Rusiei ortodoxe, care altdat era curat. Desigur, nu e prima oar cnd orizontul se ntunec. Nu e posibil ca viaa milenar a patriei noastre ortodoxe s treac fr furtuni i tulburri duhovniceti. ns Sfntul Duh va cluzi n siguran corabia Rusiei ortodoxe prin valurile nspumate, pentru a ajunge la scopul ei, care este plnuit naintea veacurilor de voia lui Dumnezeu. Valurile se vor liniti i corabia i va continua normal drumul.
*

215

Altdat, Motovilov, dezndjduit din pricina creterii continue a cderilor trupeti i de apostazia poporului, 1-a ntrebat pe stareul cel nainte-vztor: - Ce se va ntmpla mai trziu, batiuka, dac rutatea de astzi va crete ncontinuu? Sfntul a rspuns: - Proorocul Ilie s-a vitat odat ctre Domnul: Tot Israelul a ngenuncheat n faa lui Baal. Numai eu am rmas credincios, dar viaa mea e n primejdie. Domnul ns ce i-a spus? Nu! Exist nc apte mii care nu s-au nchinat la idoli. Aadar dac n Israel, care fusese cuprins de o cdere moral total, existau nc apte mii de credincioi ai lui Dumnezeu, ce trebuie s spunem despre Rusia? n vremurile acelea nu cred c israeliii erau mai muli de trei milioane. Noi, ruii, ci suntem astzi? - Aproape aizeci de milioane, batiuka. - Prin urmare, a continuat stareul, suntem de douzeci de ori mai muli dect aceia. Socotete acum singur ci dintre noi sunt nc credincioi lui Dumnezeu. Nu trebuie s ne ntristm la suflet, cci pe care i-a hotrt mai nainte, pe acetia i-a i chemat; i pe care i-a chemat, pe acetia i-a i ndreptat; iar pe care i-a ndreptat, pe acetia i-a i mrit (Romani 8, 30). Cu noi este Dumnezeu. Cei ce se ncred n Domnul sunt ca muntele Sionului (Psalmi 124, 1). Domnul te va pzi pe tine; Domnul este acopermntul tu, de-a dreapta ta. Ziua soarele nu te va arde, nici luna noaptea. Domnul va pzi intrarea ta i ieirea ta, de acum i pn n veac (Psalmi 120, 5-6-8). Aa i ocrotete Domnul pe ai Lui, adic pe cretinii ortodoci, care l iubesc cu toat inima lor i l slujesc zi i noapte. i ocrotete ca pe pupila ochiului, deoarece i ei pzesc cu precizie toate canoanele, dogmele i tradiiile, 216

triesc dup poruncile lui Hristos i mrturisesc cu cuvntul i cu fapta credina lor. Pentru a ncredina faptul c exist nc muli oameni n Rusia care au rmas credincioi ortodoxiei, stareul Serafim i-a descoperit unui cunoscut de-al su urmtoarea vedere: Odat, cnd m aflam n rpire, am vzut tot pmntul rus, i prea c este acoperit cu un nor de fum alb. Acest fum simboliza rugciunile credincioilor care urcau la tronul lui Dumnezeu".
*

ntr-un manuscris gsit n chilie dup adormirea sa, Sfntul Serafim scrie urmtoarele: La civa ani dup strmutarea moatelor mele, care se va petrece ntr-o var, la Sarov, n prezena ultimului ar i a familiei sale, va ncepe pentru Rusia o perioad de nenorociri, n timpul crora se vor vrsa ruri de snge. Milioane de rui se vor mprtia n toat lumea... Aceste nenorociri nfricotoare vor fi ngduite de Dumnezeu pentru a purifica poporul rus i a-1 scoate din trndvia lui. La urm, Rusia, purificat i izbvit, va redevenii o ar mare. Toate acestea vor ncepe la o sut de ani dup moartea mea. i ndemn pe toi ruii s se pregteasc pentru aceste mari evenimente prin rugciune i pocin.

Caracteristici ale vieii sale Dup ntreruperea vieii n zvorre, Sfntul mnca mereu o dat pe zi, ctre sear. De asemenea - fie var, fie iarn - purta pe interior un postav gros i negru. Vara punea pe deasupra un ilic alb de bumbac, iar iarna purta o blan. Pentru ploaie sau canicul avea o ras scurt de piele. Pe deasupra hainelor purta n loc de cingtoare un 217

prosop alb i totdeauna curat. La piept avea crucea de bronz. Vara mergea la lucrrile exterioare n opinci, iar iarna n cizme. La Sfnta Liturghie mergea n pantofi de piele, ca s fie cuviincios. Pe cap purta mereu fesul su. i desigur, cnd tipicul o cerea, i punea pe deasupra i gluga. Atunci cnd urma s se mprteasc, se mbrca cu epitrahilul i mnecuele sale i, fr s le scoat, i primea pe pelerini n chilia sa. Un bogat, vznd srcia Sfntului, 1-a ntrebat: - De ce pori aceste zdrene? - Prinul Ioasaf, a rspuns acela, considera rasa pe care i-o dduse pustnicul Varlaam mai preioas dect vemntul mprtesc. Printele Serafim se nevoia mult mpotriva somnului. In ultimii si ani i petrecea orele odihnei de noapte uneori n pridvor i alteori n chilie. Dormea aezat pe podea, cu picioarele ntinse i cu spatele sprijinit de perete. Altdat se ntindea i i sprijinea capul pe vreo piatr ori pe vreun butuc. Alteori, iari, se ntindea pe stivele de crmizi i lemne pe care le avea n chilie. Cnd s-a apropiat vremea adormirii sale, se odihnea aa: ngenunchea, i sprijinea genunchii pe podea i i punea capul n palme. Devotamentul su monahicesc, iubirea i predarea la Domnul i la Nsctoarea de Dumnezeu erau caracteristice. Un vizitator, Ivan Iacovlevici Karataev, s-a dus n anul 1831 s primeasc binecuvntarea Sfntului. La plecare, ntruct voia s mearg la Kursk, 1-a ntrebat: - Nu cumva vrei s transmitei ceva fratelui vostru dup trup sau rudelor voastre? Atunci Sfntul i-a artat icoana Domnului i a Maicii Domnului i a zis zmbind: 218

- Iat rudele mele! Pentru rudele dup trup sunt mort. Altdat l-au vizitat nite negustori din Kursk. Se ntorceau de la o srbtoare negustoreasc. Sfntul i-a binecuvntat i i-a ntrebat dac treburile au mers bine. Atunci ei au deschis discuie despre nego. La plecare l-au ntrebat: - Ce vrei s-i spunem fratelui vostru, batiuka? - S-i spunei c m rog pentru el la Domnul i la Preacurat Maica Sa, zi i noapte. Negustorii au plecat. Atunci Sfntul i-a ridicat minile n sus i a repetat de cteva ori n extaz: - Nimic nu e mai bun ca viaa monahal! Nimic nu e mai bun ca viaa monahal! Timpul care i rmnea de la odihn i de la primirea vizitatorilor l dedica rugciunii. Se nevoia din toate puterile, i cu rvn, pentru mntuirea sufletului su. Totodat se ruga mult pentru toi cretinii ortodoci - vii i adormii. n timpul citirii Psaltirii, la fiecare oprire se ruga din toat inima mai nti pentru cei vii: Doamne, mntuiete i miluiete pe toi cretinii ortodoci, care triesc n tot locul mpriei Tale ortodoxe. Druiete-le pace sufletelor i sntate trupurilor lor. lart-le tot pcatul svrit cu voie i fr de voie. Cu sfintele lor rugciuni, miluiete-m i pe mine, pctosul". Apoi se ruga pentru cei adormii: Odihnete, Doamne, sufletele adormiilor robilor Ti - strbuni, prini i frai ai notri. Druiete-le mpria Ta i desftarea nesfritei i mritei Tale viei i iart-le lor tot pcatul cel de voie i cel fr de voie". n ceasul cnd se ruga pentru cei vii i cei adormii, aprindea lumnri n faa icoanelor din chilia sa. Despre 219

semnificaia acestei fapte a discutat cu Nicolae A. Motovilov, n noiembrie 1831. In chilia stareului, povestete Motovilov, am vzut multe candele i mult mai multe lumnri, mici i mari, n diferite coluri. Acestea, precum i uleiul, le aduceau Sfntului vizitatorii. Uneori lsau i bani pentru cumprarea lor. El ns nu primea mereu banii. Din pricina arderii ndelungate a lumnrilor, se formaser grmezi de cear. M ntrebam de ce printele Serafim aprinde n chilie attea lumnri i candele, din care rezulta o cldur nbuitoare. Atunci acela, rspunznd cugetelor mele, a zis: - Vrei s aflai, dragul meu, de ce ard attea lumnri i candele n faa sfintelor icoane! Iat care este motivul: muli cretini m iubesc i svresc binefaceri orfanelor mele de la moar. mi aduc ulei, lumnri i mi cer s m rog pentru ei. Aadar atunci cnd mi fac canonul, i pomenesc la nceput pe toi o dat. Numele ns sunt multe i nu pot s le repet, cci atunci n-a mai avea vreme s-mi fac canonul. Aprind deci aceste lumnri ca o jertfa ctre Dumnezeu. Fiecare lumnare corespunde unui credincios, sau o lumnare mare, mai multor credincioi. Dac lumnarea cade, asta nseamn c omul a czut ntr-un pcat de moarte. Atunci i eu ngenunchez pentru el n faa milostivirii lui Dumnezeu. Pentru unii arde nencetat o candel. De cte ori vreau s-i pomenesc, spun: Pomenete-i, Doamne, pe toi aceti oameni pentru care eu, srmanul, ard n faa Ta aceste lumnri i candele. Acesta nu este un gnd al meu sau o simpl rvn nentemeiat. Se afl n Sfnta Scriptur. n Biblie scrie c Moise a auzit glasul lui Dumnezeu, care i-a zis: Poruncete-le fiilor lui Israel s-i aduc untdelemn de msline, curat i limpede, pentru candele, ca s ard sfenicul necontenit [...] acolo l vor aprinde Aaron i fiii 220

si naintea Domnului, ca s ard-ncontinuu, de seara pn dimineaa. Aceasta-i lege venic ntru neamurile voastre (Leviticul 24, 2-3). Iat aadar de ce sfnta noastr Biseric are obiceiul s ard n bisericile i n casele credincioilor lumnri i candele n faa sfintelor icoane ale Domnului, Maicii Domnului, sfinilor ngeri i tuturor Sfinilor." * Sfntul Serafim se ruga pentru cei adormii la fel cum se ruga i pentru cei vii, dup tipicul sfintei Biserici Ortodoxe. Pe 25 mai 1832 1-a vizitat o persoan care, mai trziu, a scris tot ce a discutat cu Sfntul. Printre altele, Sfntul a vorbit despre mnstirea Diveevo, le-a ludat pe micuele de acolo pentru felul de via i pentru canoanele lor. Apoi i-a tras adnc rsuflarea i a cerut de la Dumnezeu s-o odihneasc pe micua Elena, care adormise de curnd. E vorba de cunoscuta Elena Vasilievna Madurov, egumena mnstirii SerafimDiveevo. n ziua aceea era a patruzecea zi de la adormirea sa.
*

Alt dat, Sfntul a povestit urmtoarea ntmplare: - Au adormit dou micue. Amndou fuseser egumene. Domnul mi-a descoperit c sufletele lor, trecnd prin vmile vzduhului, au avut greuti. Trei zile i nopi m-am rugat eu, ticlosul, i am implorat-o pe Maica Domnului pentru mntuirea lor. Buntatea Domnului, pentru rugciunile Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, n cele din urm le-a miluit. Au trecut de vmile vzduhului i au primit iertarea pcatelor.
*

221

Egumenul Ioasafat Tihonov povestete, n legtur cu lovitura pe care a primit-o Sfntul de la duhul rutii, ceea ce urmeaz: Un ran din vecintate l suprase mult pe printele Serafim, deoarece se strduia n toate felurile s vatme mnstirea Diveevo. Era att de struitor, nct odat m-am vitat ctre batiuka i i-am cerut s folosim mijloace mari pentru a-1 ndeprta de mnstire. Stareul mi-a spus s merg seara n chilia lui. Cnd ne-am ntlnit, a nceput s-mi spun urmtoarele: - i eu sunt de prere c omul acesta se aseamn cu o fiar. S-1 lsm ns n voia lui Dumnezeu i a Maicii Domnului. Aceea va iconomisi. Dac vrei s-1 ndeprtezi acum, s tii c poate face mai mare ru ie i mnstirii. n vreme ce stareul vorbea, a luat deodat o expresie nfiortoare. Prea c cineva 1-a atacat i c se apr din toate prile. - Cnd trebuie s te lupi cu vrjmaul, mi-a spus, aa s stai! Dup aceea a reaprut n chipul lui smerit i mi-a descoperit o tain sfnt: - Odat am aflat (nu mi-a explicat dac o aflase prin revelaie ori i-a spus altcineva) c un suflet nefericit a fost prins n ghearele satanei. (Stareul nu a descoperit n ce pcat czuse). M-am rugat pentru acesta la Domnul i la Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu i l-am vzut zburnd, cu mila lui Dumnezeu, din ghearele satanei, ca un porumbel alb. ns duhul mizerabil n-a putut s sufere aceast pierdere i i-a revrsat toat rutatea asupra mea. Spunnd aceste cuvinte, Sfntul mi-a luat mna i a atins cu ea semnul rnii pe care o suferise de la diavol i care se vindecase minunat. Am pipit semnul acela de pe spatele stareului, ntre omoplai. Avea mrimea unui ou de gsc, era foarte moale i atrna ca o bucat de carne. A 222

purtat acest semn pn la moartea sa. Durerea rnii semna, mi-a spus, cu durerea unui deget care arde n foc. - Dac nu m-ar fi tmduit Domnul i Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu, a adugat stareul, nimeni nu m-ar fi putut tmdui."
*

Prinesa E.S. povestete urmtoarea ntmplare: Nepotul meu venise de la Petersburg bolnav. Suferea de o asemenea slbiciune, nct nu putea s umble singur. Fr ntrziere am mers cu el la Sarov i l-am dus pe targ la printele Serafim. In ceasul acela, stareul sttea n ua chiliei sale, ca i cnd l-ar fi ateptat pe bolnav. Dup ce au intrat, i-a spus: - Ne vom ruga amndoi, bucuria mea. i tu, i eu. Dar fii cu luare aminte! S rmi ntins aa cum eti acum i s nu te ntorci pe partea cealalt. Tnrul a rmas mult timp n aceast poziie, pn ce rbdarea lui s-a epuizat, i de curiozitate a vrut s vad ce face Sfntul. Se ntoarse deci i-1 vzu pe printele Serafim stnd n aer n poziie de rugciune. Privelitea era att de surprinztoare i neobinuit, nct biatul a scos un ipt. Stareul i-a terminat rugciunea, s-a apropiat de bolnav i i-a spus: - Aadar acum vei spune tuturor c Serafim este un sfnt, care se roag stnd n aer... Domnul s te miluiasc. Fii cu luare aminte! Pn ce voi muri s nu spui nimnui cele ce ai vzut, altfel te vei mbolnvi iari. Tnrul s-a ridicat din pat. Desigur, se sprijinea de ceilali, dar a ieit din chilie pind. Cnd a ajuns la camer, a fost nvluit cu ntrebri: - Ce i-a fcut, ce i-a spus printele Serafim? 223

ns, spre uimirea general, nu le-a spus nici un cuvnt. A ajuns la Petersburg complet sntos. Dup o vreme a venit din nou s m viziteze. Atunci a spus despre rugciunea n aer a Sfntului." O singur dat 1-a vzut cineva n aceast poziie. Asta ns nu nseamn c a fost i singura dat n care stareul, cu harul lui Dumnezeu, s-a ridicat n aer n timpul rugciunii.

Legturile lui cu personalitile duhovniceti ntreaga Rusie, fr exagerare, l cunotea i l respecta pe Sfnt. Faima marelui nevoitor ajunsese pretutindeni. Ascei din vremea lui, cunoscui de-ai si, avnd respect adnc pentru valoarea lui duhovniceasc, l recomandau i altora. Preoi i arhierei din Biserica Ortodox, oameni foarte duhovniceti i virtuoi, nutreau respect profund pentru ascetul din Sarov. Unii episcopi i scriau epistole Sfntului i cereau poveele sale. ns din epistolele acestea nu s-a gsit niciuna dup moartea lui. Arhiepiscopul Voronejului, Antonie, i trimitea chiar i mici daruri, ndeosebi icoane. ndat ce Sfntul le primea, arta chipurile Sfinilor i zicea: - Iat cine ne arat calea spre venicie! La ntrebrile arhiereilor, rspundea prin viu grai i uneori i n scris. Pentru arhiepiscopul Antonie nutrea deosebit iubire i respect. Cnd venea vorba despre el, l numea marele arhiereu al lui Dumnezeu". Odat, pe cnd nu se auzise nimic despre Sfntul Mitrofan, stareul Serafim 1-a felicitat printr-o nsemnare pe arhiepiscopul Antonie pentru descoperirea sfintelor lui 224

moate. (Moatele Sfntului Mitrofan au fost descoperite mai trziu, n anul 1832. n acelai an a fost canonizat). Arhiepiscopul le-a artat ctorva oameni acest text al stareului. Unii bnuiesc c se pstreaz pn astzi n arhiva lui. Printele Serafim cunotea muli preoi cstorii care strluceau de evlavie i sfinenie. i respecta att de adnc, nct i trimitea la acetia pe vizitatorii lui, ca s le dea nvtur i s-i cluzeasc. Printre ei se afla i printele Alexie Gneuev, preot n satul Bortsurmani, regiunea Sibirsk-Kurmisk. Acesta a adormit pe 21 aprilie 1848, la vrsta de optzeci i cinci de ani. Printele Serafim l considera mare nevoitor i deseori spunea: - Omul acesta, cnd se roag pentru sufletele cretinilor, se aseamn cu sfenicul care arde n faa tronului lui Dumnezeu. Iat un monah care fr s fie tuns n monahism st deasupra multor ascei. Lumineaz ca o stea strlucitoare pe trmul duhovnicesc.
*

Printele zvort Gheorghe, din mnstirea Maicii Domnului din Zadonsk, i-a povestit ucenicului P.A. urmtoarele: Portretul acesta pe care-1 vezi pe perete este al printelui Serafim din pustia Sarovului. Viaa sa, plcut lui Dumnezeu, era cunoscut tuturor. Odat, pentru o mare perioad de timp, am suferit de urmtorul cuget: m gndeam s m duc la alt mnstire, mai n pustie, pentru c ntr-a mea scrisorile i vizitatorii m deranjau mult. Uneori se ntmpla ca cineva s-mi scrie ceva important, aa nct trebuia s rspund. Doi ani m-am luptat cu acest cuget, far s hotrsc nimic, dar i fr s spun cuiva ceva. Aduceam n minte toate locurile unde a fi putut s

225

m izolez mai bine. ntr-o zi, la chilia mea a venit un slujba. - A sosit un pelerin de la pustia Sarovului, m-a ntiinat. V aduce metania i binecuvntarea printelui Serafim, care 1-a rugat s v spun cteva cuvinte ntre patru ochi. - Spune-i s intre, am rspuns. ntr-adevr, a intrat i mi-a zis: - Printele Serafim v transmite c este ruinos ca, dup atia ani ct ai rmas zvort, s v supunei cugetelor viclene i s plecai din inutul vostru. S nu v ducei nicieri. Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu v poruncete s rmnei aici. Pelerinul a pus metanie i a plecat. Eu am rmas ca lovit de trznet. Cum se putea ca un om care nu m cunoate, care nici mcar nu a corespondat cu mine, s-mi cunoasc att de bine cugetele ascunse? Mi-am revenit repede i i-am spus slujbaului s-1 aduc napoi pe pelerin, cu ndejdea c voi afla ceva mai mult. ns nu 1-a putut gsi nicieri - nici n mnstire, nici mprejur. De atunci duhul mi s-a linitit i am ncetat s m mai gndesc la schimbarea locului".
*

Din legturile duhovniceti ale Sfntului cu ascei contemporani cu el, i ndeosebi din lucrrile corelate ale lor, care ntrevedeau acelai scop, deosebit de nsemnat este urmtoarea ntmplare: Maria Ikonolov din Tomsk fusese de multe ori pe la locurile sfinte. Odat a mers n oraul Aink, la stareul Daniil. Voia s-i cear binecuvntare pentru pelerinajele pe care urma s le fac. Stareul n-a lsat-o s intre n chilia lui. A primit-o afar. I-a aruncat o privire sever i ia spus cu voce puternic: 226

- De ce-ai venit la mine, femeie tar minte? De ce te prefaci i l neli pe Dumnezeu i pe oameni? Primeti bani pentru lumnri i rugciuni i tu ndrzneti s-i cheltui pentru capriciile tale. n cutare loc ai but vin i l-ai cumprat cu att. n alt loc ai vorbit fr rost. Ai strbtut de asemenea o distan mare cu trsura, pltind din banii care i-au fost dai pentru Dumnezeu. De-acum trebuie s te aduni. Du-te i triete n Tomsk, s te ntreii din lucrarea minilor tale, s mpleteti ciorapi. i cnd vei mbtrni, s trieti din milostenia pe care o strngi. Ascult-m i nu mai cutreiera prin Rusia. Zicnd acestea, stareul Daniil i-a artat pelerinei toiagul su. Apoi a intrat n chilie. Femeia a pus metanie fr s spun vreun cuvnt, s-a ntors n Tomsk i s-a instalat n casa ei. S-a hotrt s nceteze pelerinajele i a nceput s se ocupe cu lucrul de mn. Au trecut astfel ase luni. Cteva rude i cunoscui de-ai Mriei voiau s mearg s se nchine la Kiev i au cutat-o pentru a deveni cluza lor, pentru c avea experien. Aceea la nceput a refuzat, ns mai trziu a cedat. Ajungnd la Sarov, s-au dus la printele Serafim, spre a lua binecuvntarea lui pentru drum. Sfntul i-a primit pe ceilali cu bucurie, i-a binecuvntat i le-a dat pesmei. ns pe cluza lor a alungat-o, nu i-a spus nici un cuvnt. A trecut o sptmn. Pelerinii se pregteau s plece. Atunci Maria s-a apropiat de ua Sfntului i a strigat cu lacrimi: - Printe Serafim, d-mi binecuvntarea ta pentru drum. Tovarii mei vor s plecm! Atunci acela a ieit din chilie, a privit-o cu severitate i i-a strigat: 227

- De ce cutreieri prin Rusia? Nu i-a interzis asta printele Daniil? S te ntorci acas la tine! - Batiuka, d-mi binecuvntare s merg pentru ultima oar. Altdat n-o s m mai duc! - i-am spus s te ntorci acas. Nu ai binecuvntare s mergi mai departe, a strigat din nou Sfntul. - Batiuka, cum o s m ntorc? Drumul e att de lung i nu am bani, nici o copeic! - Intoarce-te, ntoarce-te acas! Te vor duce cu caii la Tomsk, fr bani. Apoi a binecuvntat-o, i-a dat un pesmet i a nchis ua n urma lui. Femeia s-a desprit de tovarii si i s-a ntors. La Nijni Novgorod au ntlnit-o nite cunoscui de-ai ei, negustori, i au adus-o pn la Tomsk. De la o aa deprtare se aud i se vd robii lui Dumnezeu unul pe altul prin simurile duhovniceti!

Vederea Maicii Domnului Cu un an i zece luni nainte de moartea sa, pe 25 martie 1831, dimineaa devreme, Sfntul s-a nvrednicit s primeasc vizita Maicii Domnului. nainte cu dou zile, povestete micua de la Diveevo, Eupraxia, mi spusese s-1 vizitez. Cnd am intrat, mi-a zis: - Vom primi vizita Maicii Domnului. Atunci mi-am nclinat capul, m-a acoperit cu mantia lui i mi-a citit ceva dintr-o carte. Apoi m-a ridicat i mi-a spus: - ine-te de mine i nu-i fie team de nimic! S-a auzit atunci un vuiet ca un vnt puternic n pdure. Vntul s-a oprit i s-a auzit un imn armonios. Ua s-a deschis singur i s-a revrsat o lumin mai 228

strlucitoare dect cea a soarelui. O mireasm mai binemirositoare dect tmia a umplut chilia. Batiuka sttea ngenuncheat i cu minile nlate n sus. Eu tremuram. La un moment dat stareul s-a ridicat i mi-a spus: - Nu te speria, bucuria mea. Nu e vorba de ceva demonic. E ceva care ne este druit de mila lui Dumnezeu, lat c Preaslvita i Preacurata Fecioar a noastr, Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu, vine aproape de noi. ntr-adevr, n fa mergeau doi ngeri, innd unul n mna dreapt i cellalt n mna stng ramuri care abia ce nfloriser. Prul lor, asemntor cu lna strlucitoare de aur, le cdea n voie pe umeri. n spate urmau Sfntul Ioan Boteztorul i Sfntul loan Teologul. Purtau veminte albe i strlucitoare. Apoi i-a tcut apariia Maica Domnului, urmat de doisprezece fecioare. Purta o mantie ca aceea care este pictat n icoana Bucuria celor necjii". Era o mantie strlucitoare, nenchipuit de frumoas, n culori ce nu le pot exprima. Era ncheiat la gt cu o cataram mare i rotund. Era mpodobit cu cruci, decorat n forme variate, dar nu tiu cu ce. mi aduc aminte doar c strlucea cu o lumin neobinuit. Pe dedesubtul mantiei purta un vemnt verde, prins sus cu o centur. Purta de asemenea ceva ca un epitrahil i amfii, toate mpodobite cu cruci. La statur era mai nalt dect toate fecioarele. Pe cap avea o coroan minunat, mpodobit de asemenea cu cruci, i att de strlucitoare, nct era cu neputin s o vad ochiul, la fel ca i catarama i faa ei. Prul su, mai lung i mai frumos dect al ngerilor, cdea nestingherit pe umeri. Fecioarele care urmau n perechi purtau i ele coroane pe cap. Se difereniau ns la culoarea prului i a vemintelor, precum de asemenea la chip i statur. Erau 229

cu toate foarte frumoase. Unele dintre ele se deosebeau i au stat n jurul nostru. mprteasa sttea n mijloc. Chilia devenise spaioas, era toat numai lumin, dar lumin mai strlucitoare i mai alb dect a soarelui. M-am nspimntat i am czut. Atunci s-a apropiat de mine Sfnta Fecioar, m-a atins cu mna dreapt i a binevoit s-mi spun: - Ridic-te sor, i nu-i fie team de noi! Cu mine au venit aici fecioare ca i tine. N-ani neles cum m-am ridicat. mprteasa cereasc a repetat: - Nu te teme! Am venit s v vizitm. Printele Serafim se ridicase deja n picioare n faa Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, i aceea vorbea cu el att de firesc, att de familiar, ca i cu cineva de-al ei. Cuprins de mare bucurie, l-am ntrebat pe stare: - Unde suntem? Cine sunt acetia? Am crezut c nu mai eram n via. Atunci Maica Domnului mi-a vorbit, zicndu-mi: - Apropie-te singur de fecioare i ntreab-le chiar tu. M-am apropiat. n primul rnd se aflau muceniele Varvara i Ecaterina. n al doilea, muceniele Tecla i Marina. n rndul al treilea, Sfnta Irina i Cuvioasa Eupraxia. n al patrulea, muceniele Pelaghia i Dorotea. n spatele lor, Sfnta Macrina i Mucenia Iustina. La urm, muceniele Iuliana i Anisia. M-am apropiat pe rnd de toate. i ele mi spuneau numele lor i mi descriau, precum n sinaxar, viaa i mucenicia pe care au suferit-o din dragoste pentru Hristos. Apoi mi-au zis: - Dumnezeu nu ne-a oferit aceast slav n dar, ci prin mucenicie. i tu vei mucenici. 230

Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu i-a spus multe printelui Serafim. Cu toate c am participat la vedere, nu am putut auzi cele spuse. Am auzit doar urmtoarele: - Nu le lsa pe fecioarele mele (de la Diveevo). - O, Maic Fecioar! a rspuns stareul. Le adun, dar nu le pot cluzi singur. - Eu te voi ajuta n toate. S le nvei ascultarea. Dac o pzesc, vor fi cu tine i aproape de mine. Altfel, vor pierde prtia lor cu aceste fecioare de aici, care-mi sunt cele mai apropiate. Nu vor primi nici loc ca al lor, nici o asemenea coroan. Oricine le va necji, va fi pedepsit de mine. i cine le va sluji din iubire pentru Hristos, va gsi mil n faa Lui. Dup aceea, Maica Domnului s-a ntors spre mine. - Privete, aadar, pe aceste fecioare de aici i coroanele lor, mi-a spus. Unele dintre ele au lsat mprii i bogii pmnteti pentru mpria Cerurilor. Toate au iubit srcia de voie, L-au iubit doar pe Domnul, i de aceea vezi cu ct slav i cinste s-au nvrednicit. Precum au suferit muceniele din vechime, aa sufer i cele din ziua de azi. Numai c acelea sufereau vdit, pe cnd astzi sufer n tain, cu ntristare a inimii. Rsplata lor ns va fi aceeai. Dup aceea, Maica Domnului, ntorcndu-se spre stare, 1-a binecuvntat i i-a zis: - Curnd, dragul meu, vei fi mpreun cu noi! i-a luat rmas bun de la el, precum i ceilali Sfini. Sfinii loan Boteztorul i Ioan Teologul l-au binecuvntat, iar fecioarele l-au salutat. Atunci cineva, adresndu-se ctre mine, a spus: - Te-ai nvrednicit de aceast vedere datorit rugciunilor prinilor Serafim, Marcu, Nazarie i Pahomie. 231

Deodat au disprut toate. Vederea s-a terminat. inuse mai puin de o or. - Ai vzut, sor, a zis batiuka, cu ce bucurie ne-a nvrednicit Domnul s ne desftm noi, srmanii? Este a dousprezecea oar cnd am fost nvrednicit s am o vedere. Astzi Domnul te-a nvrednicit i pe tine. Cu ce bucurie ne-am desftat! Putem avea credina i ndejdea noastr la Domnul. S-1 biruieti pe vrjmaul nostru, diavolul, i s trieti mereu n cuminenie. Domnul te va ajuta n toate. S chemi ajutorul Su, al Maicii Domnului i al Sfinilor i s m pomeneti i pe mine, pctosul. n rugciunea ta s spui: Doamne, cum va fi ceasul morii mele? Doamne, cum m voi apropia de nfricotoarea Judecat? Cum voi rspunde pentru faptele mele? mprteasa Cerurilor, ajut-m."

232

XI. CTRE LOCAURILE CERETI


Ultimele ntlniri Cu un an nainte de adormirea lui, Sfntul a simit o intens slbiciune trupeasc. Avea aproape aptezeci i doi de ani. Rnduiala pe care o urma, dup ce a ncetat viaa n zvorre, trebuia s se schimbe neaprat. A nceput aadar s mearg mai rar n pustie. La mnstire nu mai avea putere s-i primeasc ncontinuu pe vizitatori. Lumea, obinuit s-1 vad pe Sfnt nestingherit, regreta c acum ncepuse s nu mai ias din chilie. Muli ns aveau asemenea rvn, nct rmneau pentru o perioad mare de timp la arhondaricul mnstirii. Ateptau clipa n care Sfntul va fi odihnit, pentru a-1 vedea i a auzi din gura lui mult dorita nvtur i mngiere. 233

Sfanul, chiar dac o fcea mai rar, continua ns s dea nvtur, s tmduiasc cu rugciunea lui i s profeeasc cele viitoare. ntmplrile vizitatorilor care urmeaz s-au petrecut n acest ultim an. Monahul Vasile de la mnstirea Pecerska din Nijegorod povestete urmtoarele: n anul 1825, tatl meu, Iuliu Samuilov, cu cei doi copii mici ai si - eu, Vasile, i fratele meu Chirii - a mers n pustia Sarovului. Voia s se roage i s ia binecuvntarea printelui Serafim. Am ajuns n ajunul praznicului nlrii Sfintei Cruci. n ziua urmtoare, dup prima Sfnt Liturghie, ne-am dus la Sfnt. Acela, n vreme ce ne binecuvnta, i-a spus tatlui: - Pe Vasile n-o s-1 avei lng voi la btrnee. S-i cumprai o Evanghelie. mpreun cu voi va tri i v va ajuta Chirii. De atunci, prinii mei mi aduceau deseori aminte de aceast profeie... n 1832, la vrsta de paisprezece ani am dorit s merg singur la Sarov, ca s-i cer pova stareului nainte-vztor. Am luat permisiunea alor mei i am plecat. Cnd m-am ntlnit cu el, am vrut s-1 ntreb despre evoluia mea viitoare. Acela ns mi-a luat-o nainte i mi-a spus: - Bucuria mea, vei intra n mnstire. - Batiuka, sunt iobag. - Ascult, mi-a spus. Maica Domnului va ajuta. Stpna ta, prin mijlocirea unor persoane nalte, te va lsa liber. Cu aceast proorocire mngietoare i cu binecuvntarea printelui Serafim am plecat spre cas... Cnd am mplinit aptesprezece ani, am primit n sfrit ncuviinarea prinilor mei pentru a deveni monah. Dei eram nc iobag, am intrat n mnstirea Sarov. Doi ani de 234

ateptare m-au dovedit vrednic de a intra n rndul ucenicilor. Atunci egumenul Nifon mi-a dat binecuvntarea s m ngrijesc de eliberarea mea din iobgie. Am plecat aadar spre Petersburg. Pronia lui Dumnezeu m-a ndemnat s m adresez egumenului mnstirii Sfntului Serghie, printele Ignatie. Egumenul cel bun a fost imediat de acord cu cererea mea i curnd a izbutit mult dorita eliberare. Astfel am fost primit ca ucenic n pustia Sarovului i de acolo m-am mutat la mnstirea Pecerska din Nijegorod. Prin urmare, profeia stareului s-a mplinit ntocmai."
*

Surorile dup trup Ecaterina i Ana Vasilievna Ladizenski, micue la Diveevo, povestesc urmtoarele: n anul 1832, fratele nostru, care mai trziu a devenit eful misiunii militare din Oremburg, a primit ordin s nsoeasc o misiune bisericeasc n China. Drumul lui trecea prin Nijni Novgorod. Acolo aveam o mtu care era egumen la mnstirea nlrii Sfintei Cruci. Deoarece era respectat i naintat n vrst, dorea mult s-o viziteze. Ne-a ntiinat desigur i pe noi, care locuiam atunci n Penz, s mergem la Nijni Novgorod pentru a ne ntlni. Ne-am ntlnit n Sptmna Mare, ntr-o perioad n care mijloacele de comunicare se ntrerupseser, de aceea a fost nevoit s atepte. De altfel, fusese istovit de drumul obositor. n ultima campanie se rnise la mna stng. Acum durerea se nteise i trebuia s fac tratament i bi. Noi, surorile sale, nutream credin fierbinte n rugciunile printelui Serafim. Ne-am folosit aadar de aceast stare nedorit a fratelui nostru i am nceput s-1 ndemnm s vin cu noi la Sarov spre a lua 235

binecuvntarea stareului pentru ndeprtata i primejdioasa sa cltorie. Dup multe strduine, a cedat cererii noastre. ns n-a fcut asta din credin pentru sfinenia printelui Serafim, dei l respecta, ci din iubire pentru noi, ntruct i spusesem c doar atunci cnd l va vizita cu evlavie pc cuviosul nostru stare vom fi linitite n privina lui. n ajunul plecrii am avut o discuie ndelungat cu fratele nostru. Am vorbit ndeosebi despre sfintele icoane i despre multele minuni svrite de acestea. El susinea c toate icoanele sunt la fel. Faptul de a deosebi icoanele, zicea, i de a numi pe unele dintre ele fctoare de minuni constituia o superstiie. Doream s ajungem la Sarov n zi de duminic sau de vreo srbtoare, pentru ca fratele nostru s-1 vad pentru prima dat pe printele Serafim n biseric, cnd se va duce s se mprteasc cu Preacuratele Taine. Ajungnd la mnstire, am mers la prima Sfnt Liturghie, cnd de obicei se mprtea stareul. Dup ce s-a terminat Liturghia, fratele meu a intrat n Sfntul Altar, ca s ia acolo binecuvntarea printelui Serafim. Cu acest prilej voia s-i transmit i cele spuse de mtua noastr i episcopul Atanasie, care crmuia atunci duhovnicete eparhia Nijegorod. Mai trziu, episcopul acesta a fost mutat la Tabolsk, unde a i adormit. Noi ne-am ntors n camera noastr. Curnd s-a ntors i fratele. Emana o schimbare uimitoare. Primele lui cuvinte artau c stareul a fcut o mare minune cu el. - n ceasul n care i transmiteam printelui Serafim cuvintele mtuii noastre i ale arhiereului, ne-a zis, m-a apucat de mna bolnav i a strns-o att de tare nct, dac nu mi-ar fi fost ruine, a fi ipat. Acum ns nu mai simt absolut nici o durere la mn. 236

Dup mas am mers toi mpreun n pdure, n locaul isihast al stareului. L-am vzut de departe stnd lng izvor. Purta ilicul su alb, era ncins cu un bru de pnz, iar umerii i erau acoperii cu o ras scurt de piele, l-am spus atunci fratelui nostru s se apropie singur, pe cnd noi i urmream de departe. Printele Serafim, dup cum se pare, 1-a primit cu mult buntate, 1-a binecuvntat, 1-a pus s stea lng el i au discutat mpreun aproape o or. La urm, stareul i-a ridicat capul i ne-a tcut semn cu mna s ne apropiem. Pn ce am ajuns, se ridicase i spa n grdin. Dup ce ne-a binecuvntat, i-a zis fratelui nostru: - Ateapt! M voi ntoarce. A intrat n chilie i a ieit imediat innd n mn o jumtate de prescur. I-a dat-o fratelui i i-a zis cu dragoste: - Pentru tine, din tot sufletul meu. i a adugat cu tristee: - Noi nu ne vom mai vedea. - Nu, batiuka! O s vin i mine la sfinia voastr, a zis fratele emoionat. - Noi nu ne vom mai vedea, a repetat stareul. - La ntoarcere voi trece pe aici, struia acela. - Nu, n-o s ne mai vedem. L-am salutat pe printele Serafim i am plecat spre mnstire. Pe drum l-am ntrebat pe fratele nostru: - Te vedem foarte schimbat. Crui fapt se datoreaz asta? - Acum sunt pe deplin convins despre sfinenia i nainte-vederea acestui brbat dumnezeiesc, ne-a rspuns. Toate cte mi-ai spus despre el sunt adevrate. N-ai exagerat cu nimic. - Vorbete-ne mai amnunit, i-am spus. 237

Atunci el ne-a povestit urmtoarele: - M-am apropiat s iau binecuvntarea lui i i-ani explicat c merg n China i c am trecut nadins pe l;i Sarov, pentru a cere binecuvntarea i rugciunile lui pentru o cltorie att de ndeprtat. Stareul m-a binecuvntat, m-a pus s m aez lng el i mi-a spus: Ce valoreaz, frate, binecuvntarea i rugciunile mele, ale pctosului? Cere ajutor de la mprteasa Cerurilor, lat, n biserica noastr de iarn avem icoana Izvorului Tmduirii. Mergi i f un paraclis. E fctoare de minuni. Te va ajuta... Ai citit, frate, despre viaa marelui Ioanichie? Te sftuiesc s o citeti. Era conductor de oti i om minunat, nc dinainte de a deveni cretin. A crezut n Domnul, dar n chestiunea icoanelor era oarecum amgit, ca i tine... S fii milostiv cu ceilali dac vrei ca i Domnul s fie milostiv cu tine. Terminnd, mi-a spus c o s duc la bun sfrit misiunea care mi-a fost ncredinat i c m voi ntoarce sntos. De la locaul din pustie al Sfntului ne-am dus direct la biserica mnstirii. Fratele nostru, nflcrat de credin i iubire pentru Sfnt, voia s mplineasc povaa lui fr ntrziere, fcnd o rugciune mprtesei Cerurilor. Apoi i-a cerut sinaxarul cunoscutului nostru ieromonah, Anastasie. A citit viaa Sfntului Ioanichie i a constatat c a fost cu adevrat osta mare i blnd. A devenit cretin, dar n privina icoanelor avea unele rtciri. n cele din urm a gsit un btrn zvort, ca printele Serafim, care 1-a eliberat din rtcire. Fratele nostru, plecnd de la Sarov, era plin de credin i iubire pentru Sfnt. i-a aruncat toate medicamentele. Se simea tmduit sufletete i trupete. Mai trziu ne-a scris c niciodat nu se simise att de sntos. 238

Cu harul lui Dumnezeu i rugciunile stareului i-a ncheiat cu bine misiunea. La ntoarcere a vrut s-1 mai viziteze nc o dat pe printele Serafim. L-au anunat ns c Sfntul nu mai triete. n felul acesta s-a mplinit profeia pe care o spusese fratelui nostru cnd i-a luat rmas bun de la el: noi nu ne vom mai vedea. nainte-vederea stareului se vdete i dintr-o alt ntmplare petrecut fratelui meu. Plecnd de la Sarov, i dduse printelui Anastasie un obiect nensemnat, ca s l druiasc Sfntului, cu toat inima. Cnd stareul 1-a luat, a binevoit s spun: - Va veni din nou aici, dar nu singur. I-am poruncit s-o aduc i pe soia sa. Aceast informaie ne-a fost transmis de printele Anastasie n mnstirea Sarov la cteva luni dup plecarea fratelui nostru. Nu ne-am ndoit deloc de adevrul vorbelor Sfntului, cu toate c fratele nostru niciodat nu-i exprimase dorina de a se cstori. ntorcndu-ne acas, i-am scris despre cele auzite, i acela ne-a rspuns aa: minunatul printe n-a greit nici aici. A cercetat adncimile inimii mele. Am gsit ntr-adevr o tnr aa cum mi-o doream i plnuiesc s m nsor."
*

Una dintre cele dou surori, Ecaterina Vasilievna, povestete urmtoarea ntmplare: Odat am vizitat mnstirea Sarov mpreun cu sora mea Ana. Ea voia atunci s druiasc icoanei Adormirii Maicii Domnului cerceii si cu briliante. Ca s ascund fapta ei, i-a predat cunoscutului nostru ieromonah Damaschin i 1-a rugat s-i dea egumenului, fr s spun nimnui nimic.

239

Acest lucru s-a ntmplat n faa uii nchise a chiliei Sfntului. Cnd am naintat spre sal, stareul a primit-o pe sora mea cu mult bucurie. - Maica Domnului, i-a spus, i va rsplti jertfa i acum, i n viitor. Rmsesem complet orfane. Singura noastr mngiere era stareul, cci mereu ne spunea c el ne va mngia, el se va ruga pentru noi. Acum credem c am primit mngierea, de vreme ce Domnul ne-a nvrednicit pe noi, surorile Ecaterina i Ana, s trim mpreun cu micuele mnstirii Diveevo i s aducem ca moned nensemnat rvna noastr pentru binele acestei sfinte mnstiri."
*

Deosebit de nsemnat este o discuie a stareului cu Bogdanov, care, n ziua Naterii Domnului din 1832, s-a nvrednicit s-1 vad pe Sfnt Ia mnstirea din Sarov. Venisem la biserica spitalului, povestete acesta, nainte de nceputul Sfintei Liturghii. n partea dreapt l-am vzut pe printele Serafim eznd. Am alergat ndat i am luat binecuvntarea lui. - Batiuka, i-am zis, vreau s discutm. - Mai trziu, mai trziu, mi-a rspuns. Dup terminarea Sfintei Liturghii m-am apropiat din nou de el. Cu rugciunile Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu toate vor merge bine, mi-a spus n loc de bun venit. - Fixai-mi o ntlnire, printe, ca s ascult mntuitoarele voastre povee, am ndrznit s-i spun. - Peste dou zile vom avea srbtoare. Ora nu trebuie s-o stabilim.

240

nainte de a pleca, am dus-o pe fiica mea, Vera, la Sfnt, pentru a primi binecuvntarea lui. i acela ne-a binecuvntat i ne-a dat la amndoi pesmei. Mi-am pregtit ntrebrile pe care voiam s i le pun Sfntului i n ziua srbtorii am mers la chilia sa. M-a ntmpinat n pridvor. A luat uleiul i lumnrile pe care mi le dduser alii s i le ofer i am nceput discuia. - S-mi continui lucrarea mea, sau s m retrag i s triesc n sat? am ntrebat. - Eti nc tnr. Lucreaz! - ns munca pe care o fac nu este bun. - Acest lucru depinde de voina ta. Tu s faci binele. Calea Domnului este aceeai pentru toi. Vrjmaul, oriunde ai fi, va fi lng tine. Cine se mprtete cu Preacuratele Taine, oriunde s-ar afla, se va mntui. Cine nu se mprtete, nu cred c se va mntui. S te liniteti. S nu ii mnie pe nimeni. - Treaba mea se va termina bine? am ntrebat. - Orice ai de mprit cu rudele tale, trebuie s mpri cu dragoste. - S nvee copiii mei limbi strine i tiine sau nu? - Nu cumva este ru s tie orice? Eu, pctosul, judecnd lumete, m-am gndit c trebuie s fie educat s rspund aa. ns n aceeai clip l aud pe stareul nainte-vztor spunnd: - Cum pot eu, cel mic, s rspund la aceast ntrebare contrar raiunii tale? ntreab pe cineva mai cu discernmnt. Seara l-am vizitat iari. - Mai bine s lsm discuia, mi-a spus. Pentru fiecare vorb lung vom da socoteal lui Dumnezeu. - Batiuka, l-am rugat, s continum discuia att de folositoare mie. Vreau s v ntreb urmtorul lucru: s ascunzi lucrrile pe care le-ai primit din iubire pentru 241

Domnul, n cazul n care cunoti c vei ncerca din partea oamenilor mai mult batjocorirea dect lauda, nu se aseamn cu lepdarea lui Petru? i ce poate face cineva n cazul mpotrivirilor? - Apostolul Pavel, a rspuns stareul, scrie n Epistola ctre Timotei: Nu bea numai ap, dar i puin vin. Mai jos continu: Nu bea mult vin. Aici aadar e nevoie de discernmnt: nu te arta fi. ns cnd trebuie, s nu taci! - Ce-mi recomandai s studiez? - Evanghelia. Patru capitole pe zi. Cte unul din fiecare evanghelist. De asemenea i viaa lui Iov. Dei soia lui i zicea c ar fi mai bine s moar, acela le-a rbdat pe toate i s-a mntuit. Nu uita nc s trimii daruri celor care te-au jignit. - Cnd cineva este bolnav, trebuie s fac tratament? i cum trebuie, n general, s-i cluzeasc cineva viaa? - Boala curete de pcate. F ns aa cum crezi. S peti pe calea de mijloc. Nu svri nimic mai presus de puterile tale. Vei cdea, i atunci vrjmaul va rde de tine. Ct eti tnr s te nfrnezi. Odat diavolul i-a propus cuiva s sar ntr-o prpastie. Acela a fost de acord. L-a reinut ns Grigorie Teologul... Te acuz? Nu acuza. Te prigonesc? Rabd. Te vorbesc de ru? S lauzi. Judec-te pe tine, ca s nu te judece Dumnezeu. S te supui voinei Domnului. Niciodat s nu mini. S deosebeti n luntrul tu binele de ru. Fericit este omul care cunoate acest lucru. Iubete-1 pe aproapele tu. Aproapele este trupul tu, membrul tu. Dac trieti trupete, i vei distruge i trupul, i sufletul. Dac trieti dup Dumnezeu, le vei izbvi pe amndou. Nevoina aceasta este mai mare dect dac ar merge cineva la Kiev sau chiar mai departe. 242

Ultimele cuvinte ale printelui Serafim se refereau la dorina mea de a merge n pelerinaj la Kiev sau chiar mai departe, dac mi-ar fi dat binecuvntare. Dorina aceasta nu i-o descoperisem nc. Acela ns o observase cu harul lui nainte-vztor. - Trebuie ca omul, printe, pentru a proteja poziia sa social, s fac cheltuieli care depesc posibilitile sale financiare, de vreme ce asta nu e att de necesar? - Fiecare dup cum poate. Cel mai bine ns e s consume orice trimite Dumnezeu. Apa i pinea sunt suficiente pentru om. - Iubirea noastr pentru aproapele ne ngduie s svrim fapte care nu sunt n acord cu voia lui Dumnezeu? - Din pricina unei asemenea iubiri, a zis stareul, muli au pierit. Dac cineva nu face binele aa cum trebuie, pctuiete. Suntem datori s-i iubim pe toi. Dar mai presus de toi, pe Dumnezeu. - Batiuka, s v rugai pentru mine. - M rog n fiecare zi pentru toi. S cultivi pacea sufletului, nct s nu amrti pe nimeni i nici s nu fii amrt de cineva. Atunci Dumnezeu i va da lacrimi de pocin. Te judec? Nu judeca... - Cum s pstrez cinstea i ordinea n rndurile supuilor mei? Pedepsele legale nu sunt contrare duhului lui Dumnezeu? - Le vei pstra prin ngduin, prin uurarea eforturilor, iar nu prin pedepse. D-le s mnnce i s bea. S fii drept. Dumnezeu tie i poate c va rbda nc mult. Tu s faci aa: atta ct Dumnezeu iart, s ieri i tu. S pstrezi pacea sufleteasc, nct n familia ta s nu exist reprouri pentru nimic. Atunci vei fi fericii, losif, fiul lui Iacov, cnd l-au aruncat n groap, nu s-a mniat. 243

Mai trziu, cnd Dumnezeu i-a dat gru din belug, au nceput toi s cear de la el. - E primejdios s primesc povaa oricui pentru problemele mele? - E primejdios pentru tine, care eti nc nceptor, ndeosebi nu te ncrede n cei care se nfurie. Poi ns s ceri sfat fr team celor care se nevoiesc n feciorie, pentru c i adumbrete duhul lui Dumnezeu. n general, strduiete-te s fii cu discernmnt i s studiezi Evanghelia. Am cerut de la stare s-mi tlcuiasc un vis. - Am vzut n vis, i-am spus, c cineva mi-a dat porunc s construiesc o biseric. - Se pare c aceasta este o dorin deosebit a ta. Dac Dumnezeu te-a ales pentru aa ceva i este nevoie, atunci cu binecuvntarea lui Dumnezeu vei construi biserica. - Trebuie s ne rugm la Dumnezeu s ne izbveasc de primejdii? - n Evanghelie scrie: Cnd v rugai, nu spunei midie [...] c tie Tatl vostru de cele ce avei trebuin, mai nainte ca s cerei voi de la El. Deci voi aa s v rugai: Tatl nostru... (Matei 6, 7-9). n aceasta se afl harul Domnului. Orice a primit i a mbriat Biserica, pe toate acestea cretinul trebuie s le respecte i s le iubeasc. Nu uita s te nfrnezi n zilele de srbtoare, ngrijete-te de asemenea s mergi la biseric, chiar dac uneori te simi neputincios. S te rogi pentru toi. n felul acesta faci un mare bine. S oferi pentru biseric ulei, vin, lumnri. Milostenia i va aduce mare bucurie. - Ce prere avei despre post i despre cstorie? - mpria lui Dumnezeu nu este mncare i butur, ci adevr, pace i bucurie ntru Duhul Sfnt. Trebuie doar ca cineva s nu doreasc ceva zadarnic, i 244

toate pentru Dumnezeu sunt bune. i fecioria este slvit, i posturile sunt necesare pentru biruirea patimilor sufleteti i trupeti. ns i cstoria este binecuvntat de Dumnezeu: i i-a binecuvntat pe acetia Dumnezeu, zicnd: Cretei i v nmulii. Numai diavolul le tulbur pe toate. - Ce avei de spus despre cugetele hulitoare i nencreztoare? - S nu Ic primii niciodat. Sunt venite de la diavol. Cumpr o Psaltire i aceasta te va nva. - Poate cineva s in post cnd medicii i interzic hrana de post ca llind vtmtoare pentru sntatea lui? - Pinea i apa nu vatm pe nimeni. Cum triau oamenii cu acestea dou mai mult de o sut de ani? De altfel, nu numai cu pine va tri omul, ci cu tot cuvntul care iese din gura lui Dumnezeu (Matei 4, 4). Aadar, tot ce a instituit Biserica prin cele apte Sinoade Ecumenice, pe acestea s le pzeti. Vai de cei care adaug sau scoate ceva. Ce spun doctorii despre drepii care vindec rni gata s putrezeasc doar printr-o simpl atingere? Ce ar avea de spus despre toiagul Iui Moise, cu care Dumnezeu a izvort ap din stnc? Domnul ne cheam: Venii la Mine toi cei ostenii i mpovrai i Eu v voi odihni pe voi [...] cci jugul Meu e bun i povara Mea este uoar (Matei I I, 28-30). Dar noi nine nu voim. - Cum poate cineva s strpeasc mndria i s dobndeasc smerenia? - Prin tcere. Dumnezeu i-a spus lui Isaia: i spre cine voi cuta Eu, dac nu spre cel umil i blnd, spre cel ce tremur de cuvintele Mele? (Isaia 66, 2). Prin tcere sunt biruite cele mai mari pcate. Ct timp discutam, stareul era neobinuit de bucuros. Sttea n picioare i se sprijinea de sicriul de stejar, pe care chiar el ceruse s i-1 construiasc, i inea n 245

mn o lumnare aprins. Atunci cnd mi rspundea la ntrebri m numea preaiubitorule de Dumnezeu. Despre fiica mea mi-a spus: - Grea este calea ei. Se va mrita cu un brbat care doar Dumnezeu tie cine este. n vreme ce-i lua rmas bun de la mine, mi-a mulumit c l-am vizitat pe el, srmanul. n momentul cnd luam binecuvntarea sa, voia i el s-mi srute mna i mi-a pus metanie pn la pmnt. Apoi mi-a dat civa pesmei ca s-i mpart supuilor mei. La urm m-a lsat s plec, zicndu-mi: - Dumnezeu cu tine! Aceti pesmei sunt proaspei, de-abia i-am scos din cuptor! ntrebrile pe care i le-am pus le aveam scrise dinainte pe o hrtie. Astfel n-a fi putut s-1 ntreb att de clar i s in minte rspunsurile lui. De altfel vorbea foarte repede. nainte de a-mi termina bine fiecare ntrebare, primeam rspunsul la ea."
*

Cu harisma sa nainte-vztoare, Sfntul Serafim ajuta mult pentru a se ntemeia csnicii i familii fericite. Odat 1-a vizitat un funcionar. Era trector prin Sarov i voia s ia binecuvntarea lui pentru a se cstori. Sfntul i-a spus c soia lui se afl la Sarov, n camera de oaspei. Peste puin timp, la stare a venit o fat. Voia s se cstoreasc i i vorbea despre peitorii care au curtat-o. - Nu! a zis acela. Mirele tu este aici, la Sarov. Cei doi vizitatori nu se vzuser niciodat. O simpl ntmplare, prin cluzirea sfintei Pronii, i condusese acolo. S-au cunoscut, au hotrt nunta, au primit binecuvntarea Sfntului i au trit fericii.
*

246

Evenimentul de mai sus n-a fost ntmpltor, a fost lucrarea lui Dumnezeu nfptuit prin mijlocirea Sfntului. Lucrrile lui Dumnezeu se cldesc mereu cu simplitate minunat. Aceasta este caracteristica lor. Neascultarea de povaa Sfntului, n condiii asemntoare, era nsoit de eec. Un moier din Riazan a venit la Sfnt i a cerut rugciunea i binecuvntarea lui pentru a se nsura. Sfntul Serafim i-a artat-o pe soia aleas de Dumnezeu, spunndu-i i numele ei. Fata aceasta tria pe o moie vecin cu a lui. Tnrul ns a refuzat. Susinea c i alesese soia n regiunea unde se afla regimentul su. - Aceasta nu-i va drui bucurie, ci ntristare i lacrimi, a zis stareul. Tnrul s-a nsurat cu cea pe care a voit-o, dar nainte de a trece un an de zile soia lui a murit, nct s-a umplut de ntristare i lacrimi. Atunci s-a dus din nou la Sfnt, care 1-a sftuit s se cstoreasc cu aceea pe care i-a artat-o prima oar. Prin cstoria aceasta, au trit fericii.
*

Pe membrii familiei care triau desprii, Sfntul i mustra. Familia T. din eparhia Penz era desprit. Prinii i mpriser copiii. Brbatul rmsese Ia Penz, iar femeia la Tangarod. Spre binele lor, brbatul s-a dus odat la Sarov. ndat ce 1-a vzut, Sfntul a nceput s-1 cerceteze: - De ce trieti desprit de soia ta? ntoarce-te la ea, ntoarce-te. Cuvintele stareului i-au zdruncinat contiina fiului rtcitor. De la Sarov a mers n Tangarod, i-a luat soia i s-au dus mpreun n pelerinaj la Kiev. Mai trziu s-au instalat ntr-un sat, aproape de Tangarod, unde au trit fericii i dup legea lui Dumnezeu. 247

O mam era foarte amrt pentru c pierduse urmele fiului su. Cu inima sfiat a czut la picioarele Sfntului i i cerea s se roage pentru fiul ei pierdut, aa cum credea. - Rmi la arhondaric i ateapt-1 pe fiul tu, i-a spus acela. Femeia a rmas i a ateptat o zi, dou, trei, nct n cele din urm a nceput s-i piard ncrederea. S-a dus deci s cear binecuvntarea Sfntului pentru a pleca. Ins ce s-a ntmplat? n chilia lui se gsea n acel ceas i fiul ei. Printele Serafim 1-a luat de mn i 1-a condus la mama sa, pe care a felicitat-o pentru ntoarcerea fiului ei.

Prevestirea a d o r m i r i i sale

Profeiile stareului Serafim nu se refereau numai la ceilali. Sfntul ncepuse s prooroceasc i despre moartea lui. Odat 1-a vizitat monahia Paraschiva Ivanovna de la Diveevo, mpreun cu alte micue. - Puterile mele slbesc, le-a zis. Vei tri de-acum singure. V las. Aceste cuvinte triste de desprire le-au tulburat pe micue i au nceput s plng. Cu toate acestea nu s-au gndit la moarte. Credeau c Sfntul, obosit de greutatea anilor, vrea s nu le mai poarte de grij i s triasc n zvorre. Alt dat 1-a vizitat numai Paraschiva Ivanovna. L-a gsit n pdure, n pustia apropiat. Dup ce a binecuvntat-o, s-a aezat pe un butuc, iar ea a ngenuncheat lng el. Au nceput o discuie duhovniceasc i Sfntul a czut n extaz neobinuit. S-a 248

ridicat n picioare i i-a nlat minile i privirea spre cer. A vzut fericirea vieii viitoare i sufletul i-a fost inundat de lumin dumnezeiasc. De aceast dat, stareul a vorbit exclusiv despre bucuria venic cu care se va desfta credinciosul ca rsplat pentru cei civa ani de necazuri din viaa trectoare. - Ce bucurie! - zicea. Ce minunii umplu sufletul dreptului cnd, dup desprirea de trup, l ntmpin ngerii i l conduc n faa lui Dumnezeu! Pe cnd vorbea despre acestea, a ntrebat-o de multe ori pe micu dac nelege. Aceea n-a scos nici un cuvnt. nelegea cuvintele Sfntului, dar nu nelegea c discuia are legtur cu sfritul lui. Atunci Sfntul a repetat cele spuse mai nainte: - Puterile mi slbesc. Acum vei tri singure. V las. Micua s-a gndit c vrea s se zvorasc. Acela ns a priceput gndul ei i a zis: - Am cutat s v gsesc o mam, o egumen. Am cutat, dar n-am putut gsi. Dar i pe mine, cnd voi pleca, nimeni nu m va nlocui. V las n grija Domnului i a Maicii Sale. Micua ns nu putea nc nelege c Sfntul vorbea despre moartea lui. Se gndea c e cu neputin ca mnstirea lor s nu aib i un om care s fie cluz duhovniceasc, chiar dac Sfntul le lsa n grija Domnului i a Maicii Sale. - Sor, a zis stareul, om cu flacr duhovniceasc n inim nu gseti n ziua de azi. V las n grija Domnului i a Preacuratei Maicii Sale. n punctul acesta a vorbit vdit despre adormirea lui. Atunci micua i-a czut la picioare i a nceput s plng. Plngea att de amarnic, nct nu putea nici s vorbeasc, nici s asculte cuvintele lui. 249

Sfntul Serafim a nceput s spun pe de rost Evanghelia dup Matei, capitolul 5: Voi suntei lumina lumii... Terminnd, a trecut la Evanghelia dup Ioan, capitolul 14: S nu se tulbure inima voastr... Dup aceea a rostit i capitolul 15 i a ncheiat cu versetele 23 i 24 din capitolul 16: Adevrat, adevrat zic vou: Orice vei cere de la Tatl n numele Meu El v va da. Pn acum n-ai cerut nimic n numele Meu; cerei i vei primi, ca bucuria voastr s fie deplin. Aici Sfntul s-a oprit. - De ce plngi ncontinuu, sor? Cu timpul vei avea i voi o mam sfnt.
*

De fiecare dat cnd micuele din Diveevo l vizitau pe Sfnt, n timpul ultimei perioade din viaa lui, le arta de obicei icoana Maicii Domnului i le spunea spre mngiere: - V predau i v las n grija acestei Imprtese a Cerurilor.
*

Cu aproximativ cinci luni naintea sfritului su, 1-a vizitat micua Platonida, de la mnstirea Celui Nezidit din Sibirsk. Se ducea la Arzamas, la un medic renumit. Voia s-i cear sfat despre durerile de reumatism pe care le avea la cap, la obraz i la ureche. Mai nainte, ns, a trecut pe la Sarov, ca s ia binecuvntarea Sfntului Serafim pentru tratament. A stat la Sarov cinci zile. De patru ori pe zi mergea la chilia stareului, dar nu putea s-i vorbeasc. Sfntul, din motive necunoscute, primea atunci foarte rar vizitatori. In cele din urm a primit-o n locaul din pustie. I-a pus metanie pn la pmnt printelui i i-a cerut binecuvntare pentru nceperea tratamentului. - Nu, nu ncepe tratamentul, a spus acela. 250

i artnd spre cer, a adugat: - Iat cine te va vindeca. Mergi acum i spal-te la izvor! Micua nu se mai splase de trei ani, adic de cnd se mbolnvise, pentru c i era team s nu rceasc. Ins cnd i-a spus stareul, n-a ovit deloc. S-a dus 1-a izvor i s-a splat. Din pcate, durerile s-au nteit. Sfntul a ndemnat-o s bea din apa izvorului. ndat ce a but, a ncercat o durere martiric la fa i la dini. La urm, stareul i-a ntins mna dreapt spre obrazul care o durea i a zis: - Dumnezeu te va ocroti pn la sfrit. Mergi pe calea pcii. Micua a simit imediat cum durerea a ncetat i de atunci n-a mai deranjat-o nimic. La plecare, Sfntul a binecuvntat-o cu crucea ce-o purta la piept i i-a spus: - S nu-i pare ru c nu m-ai vzut mult. Am fcut o pomenire pentru o sor care a adormit. - Pot ndjdui c v voi revedea, printe? a ntrebat micua. - Ne vom vedea acolo, a zis stareul, artnd spre cer. Acolo e mai bine, mai bine, mai bine!
*

n anul acela pe Sfntul Serafim 1-a vizitat i stareul Timon. Acesta tria n pustia Nadeev i nu-1 mai vzuse pe dasclul su duhovnicesc de mai bine de douzeci de ani. Aadar, primvara a ajuns pe jos la Sarov, s-a dus la chilia stareului i atepta clipa mult dorit a ntlnirii. ns Sfntul nu i-a dat ngduit s intre. i primea pe toi, brbai i femei, n afar de printele Timon. n cele din urm, seara, i-a dat binecuvntare s intre.

251

ndat ce am intrat n chilie, povestete printele Timon, am czut la picioarele lui plngnd de bucurie, c dup atia ani m-am nvrednicit s-1 vd n via. - De ce v-ai mniat pe mine, pctosul, sfinite printe, i ziua ntreag nu mi-ai ngduit s intru? - Nu, nu e aa, printe Timon, mi-a rspuns, dup ce m-a invitat s m aez lng el. Eu te iubesc. Am fcut ns n felul acesta deoarece eti monah i pustnic, i de aceea trebuie s ai rbdare. De asemenea am vrut s ncerc ce ai nvat atia ani n pustie. Adic dac ai ieit de acolo linitit. Toi ceilali erau din lume i pe deasupra i bolnavi. A trebuit s-i tmduiesc mai nti pe ei, cci, precum a spus Domnul: N-au trebuin de doctor cei sntoi, ci cei bolnavi (Luca 5, 31). Apoi, voiam s avem mai mult timp ca s discutm mpreun. Am petrecut aadar toat noaptea discutnd. Printre altele, stareul mi-a spus: - nsmneaz, printe Timon, nsmneaz pretutindeni smna care i s-a dat. nsmneaz n pmnt bun, nsmneaz i n nisip. nsmneaz pe marginea drumului, nsmneaz pe piatr i n mrcini, nsmneaz oriunde, pentru a se pstra, a crete i aduce road fie i cu ntrziere... Talantul care i s-a dat s nu-1 ascunzi n pmnt, ca s nu te pedepseasc Domnul. Te sftuiesc nc, printe Timon, s nu ai prietenii i s nu fureti legturi n primul rnd cu vrjmaii Bisericii, adic ereticii i schismaticii, n al doilea rnd cu cei care nu respect sfintele posturi i n al treilea rnd cu femeile. Femeile ne vatm mult pe noi, monahii... n nou ntemeiata voastr mnstire din Nadeev s institui i s sprijini tipicul de obte, dup canoanele i nvtura Sfinilor Prini, nct nimeni s nu fac voia lui. Nimnui s nu-i ngdui s bea i s fumeze. Att ct se poate, 252

desigur, s limitezi i ceaiul. Satisfacerea pntecelui nu este lucrarea monahului. Dup aceste povee, continu printele Timon, mi-a dat binecuvntare pentru drum. M-am ntors deci la locaul meu de pustnicie, unde triesc, mulumind Domnului Iisus Hristos i Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu."
*

n perioada aceasta Sfntul a ncercat amrciuni i ntristri pe nedrept i fr a avea vreo vin. n acestea a observat semne care i vdeau c i se apropie sfritul. O fat care evadase din nchisoare, vrnd s se ascund, i-a tuns prul bieete, purta haine de ucenic i umbla n felul acesta prin lume. Autoritile politice n cele din urm au prins-o i au anchetat-o. Atunci ea a susinut c Sfntul Serafim i dduse binecuvntare s se mbrace aa. Acela ns, fiind nainte-vztor, niciodat nu-i dduse binecuvntare ca s-i ascund lipsa ei de moral. ntre timp, autoritile l-au ntiinat pe egumenul Nifon s fac anchete. n cele din urm s-a dovedit c fata minise, cu sperana c prin supunerea la voia Sfntului i vor ierta ncercarea de a se ascunde sub vemnt de ucenic. ntmplarea aceasta 1-a amrt mult pe Sfnt. Zile i nopi ntregi nu ieea din chilie i-i petrecea timpul n rugciune. i ali ascei respectai de la Sarov, precum prinii Nicodim i Ilarion, s-au ntristat din pricina acestui eveniment. Sfntul i presimea moartea i se pregtea. Ieea mai puin n pustie i primea mai puin lume n chilia sa, pentru a se dedica mai cu luare aminte pregtirii lui pentru 253

venicie. n perioada aceasta era vzut mai mult n sal. Aezat lng sicriul su se preda gndurilor despre sfritul vieii pmnteti, despre viaa omului de dincolo de mormnt, i ndeosebi a lui. Gndurile acestea ncepeau i se ncheiau cu rugciune ndelungat i erau deseori nsoite de jale amar. n ultima jumtate de an, n vreme ce-i lua rmas bun de la muli, spunea categoric: - Noi n-o s ne mai vedem. Unii cereau binecuvntare s vin n Postul Mare la Sarov, spre a se pregti pentru Sfnta mprtanie. Voiau s se mngie nc o dat cu cuvntul i vederea feei sale. Acela ns rspundea: - Atunci ua mea va fi nchis. Nu m vei vedea. Era de-acum vdit c viaa Sfntului Serafim se stingea. Doar duhul su priveghea ca i mai nainte, i chiar mai mult. - Viaa mi se scurteaz, le zicea unor frai. Duhovnicete sunt ca i cum acum m-a fi nscut, trupete ns sunt mort pentru toate. * Cu patru luni nainte de moartea sa, n august 1832, mnstirea Sarov a fost vizitat de episcopul Tambovului, Arsenie. Era prima dat cnd inspecta eparhia. Sfntul, dei se afla atunci n pustie, a considerat c e dator s vin la mnstire pentru a-1 ntmpina mpreun cu ntreaga obte pe noul episcop. Dup aceast primire s-a ntors din nou n locaul de pustnicie. Episcopul Arsenie s-a uitat cu luare aminte la toate bisericile, la chiliile monahilor i la spaiile interioare ale mnstirii. Dup aceea a vrut s vad i cldirile i complexele din afara mnstirii. nsoit de economul Isaia i de responsabilul bisericii mitropolitane din Tambov, 254

printele Nichifor Teliatinski, a vizitat slaurile prinilor Serafim i Dorotei. n ceasul acela, printele Serafim aternea pietre pe malul micului pru care trecea pe lng locaul lui din pustie. ns ndat ce 1-a vzut pe episcop apropiindu-se, s-a grbit s-1 ntmpine i i-a cerut binecuvntare. - Ce faci aici? a ntrebat cu bunvoin i simpatie episcopul. - Iat, Prea Sfinite, acopr malul cu pietre, ca s nu-1 spele i s-1 drme apa. - Bun treab, stareule al lui Dumnezeu. Arat-mi acum i locaul n care te nevoieti aici n pustie! - Cu binecuvntarea Domnului, Prea Sfinite, a zis cu buntate Sfntul i 1-a condus n chilia lui. Dup cum descriu cei care s-au aflat acolo, chilia nu avea nimic deosebit. Era o colib obinuit de lemn cu o sal mic. Toat mobila ei era o mas ru confecionat din lemn de tei i dou scaune asemntoare. n colul din fa se aflau sfintele icoane. n faa lor ardea o candel. Existau de asemenea dou cri de rugciune. Sfntul i-a oferit n dar arhiereului o metanie, un mnunchi de lumnri nfurat ntr-o pnz, o sticl de ulei i ciorapi de ln. Acela a primit cu recunotin darul i a ntrebat: - Unde ai n chilia asta un col special pentru isihie, adic un loc i mai izolat? Episcopul cunotea din povestirile altora unde se gsete acel col. Aadar, fr s atepte rspuns, a naintat spre sob. Sfntul 1-a oprit i i-a spus cu simplitate: - Nu v apropiai, Prea Sfinite, o s v murdrii. Acela ns a deschis o u, care nchidea spaiul liber dintre peretele chiliei i sob. Acolo a vzut un spaiu mic, att de strmt nct cu greutate ncpea nuntru un om. 255

La fel ca n chilie, aa i n colul acela exista o mic icoan i o candel aprins, ntre perete i pragul uii. Aici Sfntul se izola pentru priveghere i rugciune. Episcopul a plecat la chilia printelui Dorotei, avnd de gnd ca la ntoarcere s treac iari pe la printele Serafim. Sfntul a rmas cu printele Nichifor i l-au ateptat discutnd. Printre altele i-a spus printelui Nichifor despre episcop: - Va avea de dat lupt mare, dar Dumnezeu l va ajuta. Cnd acela s-a ntors, Sfntul 1-a apucat de mn, 1-a privit cu evlavie i i-a zis: - Iat, Prea Sfinite, vin la mine, srmanul Serafim, pelerini i-mi cer s le dau ceva ca binecuvntare. Le dau aadar pesmei din pine alb i neagr, i cte o linguri de vin pentru mprtanie. Pot face asta? - Poi, poi, doar separat. Adic, celui care-i dai pesmei, nu-i da i vin rou, pentru c oamenii simpli, dup cum am auzit, cred n simplitatea lor i transmit mai departe c le mpri Preacuratele Taine. De aceea, mai bine nu mai da deloc vin. S dai numai pesmei. - Aa voi face, Prea Sfinite, a rspuns Sfntul. Povaa aceasta a aplicat-o pn la sfritul vieii sale. Episcopul i-a luat rmas bun de la stare. La fel a fcut i acesta, dar ntr-un mod neobinuit. Dup ce a luat ultima binecuvntare de la episcop, i-a pus metanie la picioare. Acela 1-a prins de bra i i-a spus s se ridice. Sfntul a continuat s pun metanii pn ce episcopul a plecat. n noaptea urmtoare, Sfntul Serafim, ca semn al ascultrii sale, a dus micul vas cu vin de mprtanie n chilia unde sttea episcopul. I 1-a dat diaconului su, spunnd: 256

- D-i aceasta Prea Sfinitului, de la pctosul Serafim. Sfntul i ceruse episcopului s-1 pomeneasc. i acela a mplinit ntocmai dorina sa. Darurile lui lumnri, ulei, vin de mprtanie - care s-au pstrat nestricate, au fost folosite pentru svrirea Sfintei Liturghii arhiereti de pomenire, pentru venica odihn a fericitului su suflet. Metania, ciorapii i pnza au fost pstrate de episcop. La mnstirea Sarov se pstreaz o epistol a episcopului Arsenie. n aceasta este descris ndeamnunt, dup douzeci i trei de ani, vizita lui la Sfnt: Nimic nu umbrea relaiile dintre egumenul Nifon i printele Serafim. Relaiile acestea, pentru primul, vdesc ct de profund nelegea i ct de bine i mplinea datoria de crmuitor al mnstirii i ct preuia i pzea curia vieii monahale. Despre printele Serafim, iari, mrturisesc simplitate evanghelic i neinere de minte a rului. Fiind nzestrat cu aceste virtui, nu-i putea imagina c unii ucenici i ucenice mai mult nchipuite dect adevrate de-ale lui se foloseau de numele su pentru a reui unele scopuri zadarnice i ruvoitoare. Poate c trebuie s vorbesc despre prima mea ntlnire cu el. Din aceasta se vdete harisma sa naintevztoare. L-am vizitat n coliba lui din pustie. n ceasul acela aeza pietre pe malul micului pru. Darurile pe care mi le-a oferit au fost ulei, vin rou, cteva lumnri, o bucat de pnz, ciorapi de ln i o metanie. Cnd am plecat, i-a luat rmas bun prin metanii repetate. Am ncercat s-1 opresc, dar n-am putut. Atunci am fost nevoit s plec degrab, ca s nu-1 obosesc mai mult. Acela ns a continuat s pun metanii n genunchi. Toate acestea, precum de asemenea i cuvintele i fiecare aciune a sa, erau simboluri expresive, aa cum s-au dovedit mai trziu, 257

care prenfaiau viitorul lui i al meu. El a adormit curnd, iar eu continui nc, cu ajutorul lui Dumnezeu, s aez piatr pe piatr, pentru ocrotirea malului Bisericii de furia apelor lumii."
*

Pe 13 septembrie, cu trei luni i jumtate nainte de adormirea Sfntului, 1-a vizitat Ecaterina Egorovna Izvolski, mpreun cu fiica ei de patru ani, Ana. Fata avea o suferin la ochi att de mare nct unii i exprimau teama c n curnd va rmne oarb. Mama ei a adus-o la Sfnt. Acela i-a dat o sticl de ap i i-a spus s spele cu ea ochii fetei. Apoi a adugat: - Cu rugciunile Maicii Domnului de la Izvorul Tmduirii se va vindeca. ntr-adevr, de diminea s-a trezit tmduit. Sfntul i-a spus s rmn la mnstire pentru a urmri pn la sfrit slujbele din ziua de 14 septembrie i s ia masa de prnz acolo. Ecaterina ns nu s-a supus cuvintelor lui i a plecat imediat dup cea de-a doua Sfnt Liturghie. Pentru aceast neascultare a sa a rtcit drumul i a cutreierat o zi n zadar.
*

Cu cteva luni nainte de moartea lui, stareul a trimis ctorva persoane epistole prin care i invita la el, la mnstire. Celor care n-au putut s vin a lsat vorb ca dup moartea sa s le spun c ar fi fost necesar i de folos pentru sufletele lor s se fi aflat acolo. Unui frate de la mnstire, care venise s-1 viziteze, dup ce 1-a povuit, i-a spus: - Sufl n aceast lumnare! Fratele a suflat i a stins-o. - Iat, aa va fi i cu mine i nu m vor mai vedea, a adugat. 258

Fratelui Pavel, care locuia n chilia de alturi, i-a zis: - n curnd va veni sfritul. i acela, cu inima lui simpl, a cugetat: - Oare stareul vorbete despre sfritul su sau despre sfritul lumii?
*

naintea revelionului din 1833, Sfntul Serafim i-a trasat mormntul lng sfntul altar al bisericii Adormirii Maicii Domnului, chiar n locul pe care-1 nsemnase prin aezarea unei pietre atunci cnd i-a ntrerupt trirea n zvorre.
*

Cu puin nainte de adormirea lui, un frate, vznd nalta sa via ascetic, 1-a ntrebat: - De ce, printe, noi nu trim viaa sever a vechilor nevoitori? - Deoarece nu avem hotrrea necesar pentru aa ceva. Dac am fi avut-o, am fi trit i noi ca prinii din vechime, care strluceau prin nevoina i virtutea lor. Harul i ajutorul lui Dumnezeu, celor care le cer cu credin i cu toat inima, li se druiete la fel i acum, ca i n vechime, dup cum scrie: Iisus Hristos, ieri i azi i n veci, este acelai (Evrei 13, 8). Acest mare adevr, pe care Sfntul l nelesese din experiena vieii sale, a fost, am zice, cntecul lui de lebd i pecetea nevoinelor sale. Cu o sptmn nainte de sfritul su, de praznicul Naterii Domnului din anul 1832, a mers ca de obicei la Sfnta Liturghie, pe care o svrea egumenul Nifon. S-a mprtit cu Preacuratele Taine i dup aceea a avut o discuie cu egumenul. Printre altele i-a vorbit i despre muli dintre fraii tineri. N-a scpat prilejul de a-i reaminti 259

pentru ultima dat dorina lui de a-1 pune dup moarte n sicriul pe care-1 avea n sala chiliei sale. Cnd s-a ntors n chilie, i-a ncredinat monahului lacov, care apoi a devenit ieromonah la mnstirea Tolseski, o icoan din smal care nfia vizita pe care Maica Domnului i-a fcut-o Sfntului Serghie. - Cnd voi muri, aceast icoan s mi-o dai i cu aceasta s m cobori n mormnt. Mi-a trimis-o cuviosul arhimandrit Antonie, egumenul lavrei Sfnta Treime, de la moatele ctitorului ei, Sfntul Serghie.

Sfnta adormire La 1 ianuarie 1833, zi de duminic, Sfntul a mers pentru ultima dat n biserica spitalului, care avea hramul Sfinilor Zosima i Savatie. A aprins lumnri n faa tuturor icoanelor i le-a srutat, lucru pe care nu mai fusese observat s-1 fac altdat. S-a mprtit cu Preacuratele Taine i dup sfritul Sfintei Liturghii a cerut iertare de la toi fraii, i-a binecuvntat, i-a mbriat i le-a spus mngietor: - V vei mntui, nu v mhnii, privegheai. Cununile ni se pregtesc. Dup aceea a dat roat n jurul sfintei mese, a pus metania obinuit i a ieit pe ua dinspre nord. Poate c prin asta a vrut s spun c omul intr n lume printr-o u, pe calea naterii, i iese pe alt u, adic cea a morii. Duhovnicete ns Sfntul era vioi, linitit i bucuros. * Dup Sfnta Liturghie 1-a vizitat monahia Irina Vasilievna de la Diveevo. Stareul i-a dat dou sute de ruble n bancnote. 260

- S-i dai, i-a zis, Paraschivei Ivanovna, pentru a cumpra pine din cel mai apropiat sat. n timpul acela toate proviziile din mnstire se terminaser i micuele se aflau n mare nevoie.
*

n aceeai zi la Sfan s-a dus i ieromonahul Teoctist, de la mnstirea Visokogorsk, din Arzamas. Terminnd discuia cu el, Sfntul a spus: - S slujeti aici. - M grbesc s m ntorc i din aceast pricin nu pot. - Vei liturghisi deci la Diveevo. Printele Teoctist se pare c nici asta n-a neles, i lund binecuvntarea Sfntului a plecat de la mnstire.
*

Chilia Sfntului Serafim era desprit de cea a monahului Pavel printr-un perete. n mnstirea Sarov exista de demult ornduirea ca fiecare monah s triasc separat. ntruct printele Serafim nu avea ucenici, nu avea nici diacon n chilia lui. De aceea, ndatoririle diaconului erau executate uneori de printele Pavel. Sfntul avea ncredere n el. - Fratele Pavel, zicea, pentru simplitatea inimii sale va intra fr trud n mpria lui Dumnezeu. Niciodat nu judec pe nimeni. tie doar pcatele i nimicnicia lui. Sfanul avea obiceiul, cnd pleca din mnstire n pustie, s lase n chilia sa lumnrile aprinse, care ardeau nc de diminea n faa sfintelor icoane. Printele Pavel, fiindc era dintre cei apropiai Sfntului, i spunea din cnd n cnd c datorit lumnrilor aprinse exista pericolul incendiului. 261

- Atta timp ct triesc, rspundea acela, incendiu nu va fi. ns cnd voi muri, moartea mea se va face simit printr-un incendiu. n timpul zilei de 1 ianuarie 1833, monahul Pavel a observat c stareul s-a dus de trei ori n locul n care dorea s fie ngropat. Sttea acolo i privea vreme ndelungat pmntul. Seara, fratele 1-a auzit pe Sfnt cntnd n chilia lui imnuri pascale: nvierea lui Hristos vznd...", Lumineaz-te, lumineaz-te, Noule Ierusalim...", O, Patile cele mari i preasfinite, Hristoase..." i alte cntri de biruin.
*

Pe 2 ianuarie, la ora 6 dimineaa, ieind printele Pavel din chilia sa pentru Sfnta Liturghie de diminea, a simit n sal, lng chilia Sfntului Serafim, miros de fum. A rostit rugciunea obinuit i a nceput s bat la u. Ua era ncuiat pe dinuntru i rspuns la rugciune nu a primit. Atunci a ieit n pridvor i a zrit prin ntuneric pe monahii care mergeau la biseric. - Prini i frai! a strigat. Miroase a fum. Nu cumva arde ceva aici, prin apropiere? S-ar putea ca stareul s fie plecat n pustie. Un frate, ucenicul Anichit, a nvlit n chilia Sfntului. A gsit ua ncuiat, dar a forat-o cu putere. Muli cretini, din rvn, i aduseser Sfntului lucruri din pnz. Acestea mpreun cu crile erau aruncate n dezordine pe scaun, lng u, i fumegau, poate de la dogoarea vreunei lumnri sau de la vreo lumnare care czuse. ns nu luaser foc. n curte era ntuneric. Chilia Sfntului nu era luminat. El nici nu aprea, nici nu se auzea. Monahii i-au nchipuit c se odihnete de nevoinele nopii, i au

262

intrat. n sal s-a iscat o mic tulburare. Unii au aruncat zpad i au stins obiectele care fumegau. Sfnta Liturghie de diminea continua normal n biserica spitalului. Se psalmodia Cuvine-se cu adevrat". Un ucenic s-a dus n biseric i a anunat evenimentele. Fraii au mers degrab la chilia Sfntului. S-au adunat muli. Monahul Pavel i ucenicul Ioan, ca s se asigure c nu se odihnete, au nceput s dibuie prin ntunericul chiliei i n cele din urm l-au gsit pe stare. Au adus o lumnare. Printele Serafim, mbrcat cu ilicul su alb, era ngenuncheat n poziia obinuit de rugciune, n faa icoanei Maicii Domnului, cu crucea de bronz la gt i cu minile pe piept n semnul crucii. Au crezut c 1-a luat somnul. S-au strduit cu grij s-1 trezeasc, dar n-au primit rspuns. Stareul terminase drumul vieii sale ascetice... Fusese rpit de slava dumnezeiasc. Trupul lui era cald. Ai fi crezut c duhul su chiar n clipa aceea i prsise locaul. Nimeni nu mai putea de-acum s-1 trezeasc... Monahii, cu binecuvntarea egumenului, au ridicat pe brae trupul Sfntului i l-au transportat n chilia vecin, a monahului Eustasie. I-au splat fruntea i genunchii, l-au mbrcat n ras, l-au pus n sicriul de stejar i l-au dus n biserica central. ncet-ncet, agitaia i nelinitea s-au potolit. n vreme ce aezau lucrurile n chilia lui, au vzut c i cartea n faa creia a adormit ntru somnul cel venic era destul de ars.
*

Vestea adormirii Sfntului s-a ntins degrab pretutindeni. Toi au regretat moartea lui i au plns amarnic. Pentru micuele din Diveevo desprirea a fost 263

deosebit de grea. Jalea lor era i mai amar, pentru c Sfntul nu le gsise un nlocuitor n care s aib ncredere. Monahia Paraschiva Ivanovna, creia stareul i trimisese bani nainte de moartea sa, a cumprat pinea i ntorcndu-se la Diveevo a auzit pe drum vestea cea trist. Atunci i-a ntors calul din drum i s-a ndreptat spre Sarov. Ieromonahul Teoctist, care venise n ajun i n aceeai zi i plecase de la Sarov, a nnoptat la Vertianov, iar n dimineaa zilei urmtoare a pornit mai departe. ns pe drum, fr vreun motiv evident, acoperiul sniei s-a dezmembrat i calul s-a dezhmat, aa nct a fost nevoit s fac popas la mnstirea Diveevo. Acolo le-a gsit pe micue cuprinse de adnc tristee i lacrimi. Jeleau moartea Sfntului. Preotul de la Diveevo lipsea datorit ndatoririlor pe care le avea. Micuele i-au cerut printelui Teoctist s liturghiseasc pentru odihna sufletului stareului. n felul acesta s-au adeverit cuvintele Sfntului: Tu vei liturghisi la Diveevo".
*

Dup dorina Sfntului, i-au pus n sicriu i icoana de smal care-i fusese trimis de la lavra Sfintei Treimi, unde se aflau moatele Sfntului Serghie. Trupul su a rmas expus vreme de opt zile n biserica Adormirii Maicii Domnului. Mnstirea Sarov, pn n ceasul punerii sale n mormnt, a fost asaltat de mii de oameni, care veniser din regiunile vecine pentru a-i da ultima srutare fericitului stare. Toi jeleau pierderea lui i se rugau pentru odihna sufletului su, aa cum i el se ruga, n timp ce tria, pentru sntatea i mntuirea tuturor.

264

nmormntarea Sfntului Serafim a fost svrit de egumenul Nifon. Mormntul lui a fost spat n partea dreapt a sfntului altar din biserica central, lng mormntul lui Marcu cel zvort. Printr-o donaie a negustorului Sirev din Nijegorod, pe mormntul su a fost nlat un monument din font. La nmormntarea lui nu s-a rostit vreun cuvnt. Amintirea vieii i a faptelor sale, povestirile care s-au spus despre el lng mormnt au fost cea mai bun nvtur, care a nlocuit orice cuvnt.
*

La scurt timp dup moartea sa, un ofier, mergnd spre Kursk, unde se afla regimentul lui, a trecut pe la mnstirea Sarov. Voia ca de obicei, s ia binecuvntarea Sfntului. ns cnd a aflat c stareul adormise, i-a prut tare ru i s-a tulburat. Am considerat asta, scrie el, ca pe o pedeaps pentru pcatele mele. Fcnd ns o pomenire la mormntul su, m-am simit deodat foarte linitit. Mi s-a prut ca i cnd a fi primit iertarea pcatelor chiar de la stare i ca i cnd a fi auzit promisiunea lui, c se va ruga pentru mine la jertfelnicul lui Dumnezeu." Egumenul Nifon 1-a nsrcinat pe ofier s mearg la rudele Sfntului, n Kursk, pentru a le transmite binecuvntarea i un portret din partea sa i s le povesteasc rudelor acestora fericitul su sfrit. Ajungnd tnrul la Kursk, s-a dus degrab la rudele Sfntului, dar 1-a gsit pe fratele aceluia, Alexie, mort. Abia ce-i dduse sfritul. Cu cteva zile nainte era foarte bine, numai c l cuprinsese o melancolie, fr a cunoate cauza acesteia. Nu aflase nc de moartea Sfntului.

265

Aceast melancolie 1-a fcut s cear mngiere n rugciune. Mergea n fiecare zi la biseric i se mprtea cu Preacuratele Taine. Atunci a primit de la Sarov vestea morii fratelui su. Din ceasul acela a nceput s se pregteasc definitiv de moarte. ntr-adevr, dup ce a svrit un Maslu, a adormit ntru somnul cel de veci. Sfntul Serafim i vorbise despre moartea lui odat cnd, mergnd acela spre Kiev, a trecut pe la Sarov: S tii c atunci cnd voi muri, i-a spus, va urma repede i sfritul tu".

Pstrarea pomenirii sale Dup nmormntarea Sfntului, pentru a cinsti pomenirea sa au nceput s adune portretele lui, care au fost pictate pe cnd era n via. Sfntul niciodat n-a ncuviinat cu bunvoin zugrvirea portretului su. Mama micuei Anastasia din Diveevo l respecta mult pe Sfnt i odat l rugase s ngduie s-i fac un portret. - Cine sunt eu, srmanul, ca s-mi zugrveti faa? spusese el. Doar chipul lui Dumnezeu i al Sfinilor trebuie zugrvit. Noi suntem oameni i, desigur, oameni pctoi. La fel i-a rspuns i unui monah din Sarov, adugnd i urmtoarea explicaie: - Mereu, n fiecare mprejurare, trebuie s ne strduim s tiem pricinile slavei dearte. ntre timp, mama monahiei Anastasia a continuat s-1 implore s-i ngduie a-i zugrvi chipul. Numai atunci acela, respectnd rvna ei, a ncuviinat i i-a spus: - Dac att de mult doreti asta, s se fac dup inima ta. 266

Datorit acestor strdanii, exist dou nfiri credincioase ale printelui Serafim. Una, pe cnd avea cincizeci de ani. Aici Sfntul este reprezentat cu capul descoperit. Faa lui este alb, curat. Ochii albatri, nasul drept, uor crn. Prul su blond deschis, des, presrat cu fire albe. Barba, de asemenea, deas i alburie. Minile unite pe piept. Este mbrcat n mantie i epitrahil. Acest portret a fost pictat de artistul Academiei Dimitrie Evstasiev, pentru doamna Anenkov, care 1-a ncredinat mnstirii Sarov. Cellalt portret, care se afl n chilia egumenului de la Sarov, este pictat cu cinci ani nainte de adormirea Sfntului. Este nfiat cu mantia, epitrahilul i mnecuele, exact aa cum mergea s se mprteasc. Aici faa i este nfiat palid, istovit de ani i de nevoine. Prul i barba albe i dese, dar nu lungi. Mna dreapt i atinge pieptul, deasupra epitrahilului. Pictorul portretului este artistul Serebriakov, devenit mai trziu monah n mnstirea Sarov.
*

La mnstirea Sarov, dup adormirea Sfntului, au aprut multe persoane care mrturiseau unele binefaceri sau vindecri pe care le primiser de la acesta. Descrierea acestor evenimente era adeverit prin isclitura celor crora li se fcuser binefacerile. Ci aveau obiecte de-ale Sfntului le pstrau cu grij, iar cei care nu aveau se strduiau s obin ceva drept binecuvntare. Dup ornduiala mnstirii Sarov, obiectele personale ale fiecrui monah, dup moartea lui, sunt puse n magazia mnstirii i devin bun comun. Dac un frate are nevoie de ceva, l ia din magazie. Poate de asemenea s duc acolo un obiect i s ia n loc un altul. 267

ns lucrurile Sfntului Serafim, chiar dac au fost puse n magazie, au rmas foarte puin acolo. Egumenul Nifon i printele Isaia le-au mprit acelora care-1 respectau pe Sfnt i care s-au rugat mult ca s le ia. Astfel, monahul Gavriil a luat un portret al stareului. Acesta inea att de mult la portret, nct nu-1 arta la nimeni. i dac uneori l arta cuiva, nu-1 lsa deloc din mn. Crucea de bronz pe care Sfntul o purta pe deasupra hainelor se pstreaz cu binecuvntarea episcopului Nijegorodului, Ieremia, la Diveevo, n sfntul altar al bisericii Schimbrii la Fa. O cruce mare de fier, pe care-o purta mereu pe dinuntru, se pstreaz la Sarov. Teplov, ndat ce a fost ntiinat de moartea Sfntului, a cerut s ia ceva din chilia lui. I-au dat dou cni cu care Sfntul aducea ap pentru nevoile lui personale. Cnile acestea erau pline cu ap de la izvorul su. Micuei Paraschiva Ivanovna i-a rmas toporul cu care stareul lucra n pustie. l luase nc de cnd printele tria i 1-a pstrat ca pe ceva extrem de preios. Mai trziu 1-a ncredinat egumenei, pentru a se pstra n chilia din pustie a Sfntului. Maria Kolicev, care avea o strns legtur duhovniceasc cu printele zvort Gheorghe, i scrie emoionat: Dup moartea printelui Serafim am luat din chilia sa o mantie alb, o candel i un pahar". Dou rase i-au fost luate de micuele din Diveevo. Pe una din acestea a purtat-o o micu, iar cealalt i-a fost dat Mriei Kolicev. Prul Sfntului, care czuse de dou ori atunci cnd se mbolnvise, se pstra la Diveevo i la Sarov.
*

268

Dintre obiectele personale ale Sfntului Serafim, deosebit de cunoscut a devenit o mantie. Cu puin nainte de moarte i-o dduse ca binecuvntare egumenei de la Diveevo, Xenia. Mai trziu, cnd micua Elizabeta Andreevna Tatarinov s-a dus la Petersburg pentru a aduna donaii, a luat mpreun cu ea, spre ntrire, mantia Sfntului. Aceast mantie a devenit faimoas n Petersburg, deoarece a tmduit un copil mic pe care cei mai buni medici nu reuiser s-1 vindece. Dintre crile sfinte pe care le studia Sfntul, una se afl la Sarov, iar alta la Diveevo. Aceasta din urm are coperi de piele. Sfntul o avea mereu n traista pe care-o purta pe umeri. n cartea aceasta, mpreun cu Evangheliile erau legate i Psaltirea, Faptele Apostolilor i Epistolele Sfinilor Apostoli. n mnstirea de maici se pstreaz nc i o mic parte din Sinaxare, care au ars puin n ceasul adormirii sale.
*

Pietrele pe care Sfntul s-a rugat o mie de zile i nopi pentru a birui atacurile vrjmaului sunt de asemenea pstrate. Prima se pstreaz n forma de la nceput i este aezat n biserica Schimbrii la Fa a Mntuitorului, n Diveevo. Pe aceasta sttea Sfanul n timpul zilei n chilia lui. Din piatra pe care se ruga noaptea sub cerul liber, se pstreaz numai dou buci. Partea cealalt a fost spart din cnd n cnd de pelerini, care au luat din ea buci ca binecuvntare. Din cele dou buci care au rmas, una are diametrul de un cot i curnd dup moartea Sfntului a fost mutat n biserica Schimbrii la Fa, din Diveevo. Cealalt se afl n chilia Sfntului, la mnstirea Sarov. *

269

Chilia din pustia apropiat, n care se nevoia Sfntul, a fost de asemenea mutat la Diveevo. In ea se fcea citirea nentrerupt a Psaltirii pentru odihna sufletelor mprailor, pstorilor Bisericii, a printelui Serafim, a frailor adormii din mnstire i a binefctorilor. Chilia Sfntului din pustia ndeprtat a fost dat i ea mnstirii Diveevo i ncorporat la sfntul altar al bisericii Schimbrii la Fa. In acelai loc se pstreaz i scaunul pe care Sfntul l avea n chilie. Icoana Maicii Domnului Bucuria celor necjii", zugrvit pe o pnz lipit pe lemn de chiparos, se gsea n chilia Sfntului de la mnstirea Sarov. Acum a fost pus ntr-o ram preioas i este aezat n partea stng a bisericii Sfnta Treime din Diveevo. n faa ei se psalmodiaz ntr-o anumit zi a sptmnii imnul acatist al Domnului i al Maicii Sale. Pelerinii au evlavie deosebit la aceast icoan i primesc mngiere duhovniceasc dup credina lor. n aceeai biseric au fost aezate patru chivoturi n care se pstreaz unele obiecte personale ale Sfntului: epitrahilul, o mantie, cri liturgice, fesuri, o ras scurt, o unealt pentru spat, un topora, nclmintea sa, mnecuele, puin pr de-al lui legat mnunchi, cuitul lui, ciorapii, cizmele i altele. * Din obiectele personale ale Sfntului Serafim este evident c cea mai mare parte se gsete la Diveevo, n mnstirea creia i druise att de mult inima. ns sfintele sale moate vor constitui pentru totdeauna cel mai sfnt odor al mnstirii Sarov. n aceast mnstire s-a nchinoviat Sfntul, pentru mntuirea sufletului su. n aceasta i-a ncheiat cuvioasa lui via. Nu numai c n-a plecat niciodat din mnstire, dar nici 270

mcar nu i-a trecut prin minte acest cuget, aa cum mrturisea. Prin urmare i trupul su trebuia s rmn acolo pentru totdeauna, ca semn al legturii lui duhovniceti nedesprite cu aceast mnstire n care s-a nevoit. Locurile pe care le-a sfinit cu prezena lui au atras respectul general. Multe dintre acestea abia la urm au primit forma de paraclise. Mormntul lui cu monumentul de deasupra era neacoperit, iar pelerinii, n ceasul pomenirii, erau expui ploilor i caniculei. n anul 1890, deasupra mormntului Sfntului, n colul dintre peretele rsritean al altarului paraclisului Adormirii Maicii Domnului i peretele altarului bisericii centrale, a fost construit o mic cldire cu cupol i dou ui. Cei doi perei ai ei erau dou mari geamlcuri cu pervaze de metal. Pe mormnt arde o candel neadormit. Pe cei doi perei de piatr dinspre biseric au fost puse ase nfiri ale Sfntului, furite pe pnz: rugciunea lui pe piatr, hrnirea ursului, artarea Maicii Domnului n ziua Buneivestiri, adormirea lui, i nc dou: n prima, Sfntul reprezentat n ntregime, iar n a doua - binecuvntndu-i pe pelerini la izvor. Deoarece la picioarele Sfntului Serafim se afl mormntul monahului Marcu, exist acolo i o nfiare a acestui printe. Izvorul pe care 1-a ngrijit Sfntul, acest adevrat izvor al tmduirii, a rmas pentru o perioad n vechea lui form. Orice pelerin considera ca o binecuvntare s intre n ntregime n el, sau fie i doar s se spele pe cap sau s bea din apa lui. ns izvorul se afla ntr-un loc deschis, i pelerinii de toate vrstele - brbai sau femei - se adunau muli odat, i din aceast cauz le era greu s se mbieze toi mpreun. Mai trziu, deasupra izvorului a fost zidit un 271

paraclis minunat, cu icoane i dou nfiri mari ale Sfntului. Mai jos s-a fcut un bazin cu dou ncperi separate. Lng izvor, n locul unde fusese chilia stareului, a fost construit o nou chilie n aceeai form i dimensiuni, de vreme ce vechea chilie fusese deja mutat la Diveevo. Locul pietrei pe care Sfntul s-a rugat o mie de nopi se afl la o distan de o verst de izvor. n locul acela, n 1890, a fost construit un paraclis acoperit cu o cupol sprijinit pe patru stlpi gravai. n interiorul ei exist o icoan a Rstignirii i o piatr mare ntru amintirea nevoinelor Sfntului. n chilia sa din pustia ndeprtat s-a descoperit n 1893 petera subteran unde se ascundea spre a se ruga, pentru a nu fi deranjat de pelerini. n interiorul acesteia se aflau i pietre, care l ajutau la rugciune. Petera a rmas neatins. Deasupra ei a fost construit o chilie n aceeai form i dimensiuni cu cea veche, care fusese mutat la Diveevo. Pelerinii consider ca pe o datorie s viziteze locul acesta pe care 1-a sfinit minunatele nevoine ale Sfntului. Chilia care l adpostea cnd se ntorcea din pustie se afl n grdina mnstirii, vizavi de mormntul su. n aceasta s-a nvrednicit s primeasc vizita Preasfntei Nsctoare de Dumnezeu i din ea a plecat spre Domnul. Mai nainte constituia parte din aripa sudic a chiliilor mnstirii. Din grdin te conducea nuntru o sal strmt cu dou ui. Prima era a monahului Pavel, iar a doua a Sfntului. Chilia Sfntului avea dimensiuni 5X5X3 coi. n partea sudic avea dou ferestre mici, prin care se vedea grdina i rul Sarovka. n chilie exista o sob. Lng aceasta e aezat un dulap de vase cu vitrin. Acolo sunt expuse cteva obiecte de-ale Sfntului: mantia sa 272

mpreun cu mantia i toiagul monahului Marcu, fesul, metania, crucea, prul care i-a czut cnd s-a mbolnvit, Evanghelia pe care o purta cu el, o bucat din piatra pe care s-a rugat o mie de nopi i un scaun pe care-1 furise chiar el. Pe peretele chiliei exist o copie a icoanei Maicii Domnului Bucuria celor necjii", care se pstreaz la Diveevo, precum i alte cteva icoane. Deasupra vitrinei, mpreun cu obiectele Sfntului, sunt aezate dou mari nfiri de-ale lui pe pnz: ntr-una este reprezentat n ntregime n poziie de binecuvntare, iar n a doua este reprezentat adormirea lui. In anul 1897, chiliile care se aflau n jurul chiliei Sfntului au fost desfiinate i deasupra a fost zidit o biseric mare i frumoas cu hramul Preasfintei Treimi. Astfel, locul nevoinelor, rugciunilor i adormirii Sfntului Serafim a fost pus sub ocrotirea curat a acopermntului bisericii. Sfntul a trit i a murit spre slava lui Dumnezeu. Chiar nainte de a fi canonizat oficial, numele lui era cinstit n ntreaga Rusie. Svreau pomeniri pentru odihna sa nu numai n pustia Sarovului i n mnstirea Diveevo, dar i n multe alte regiuni, precum Petersburg, Kiev, Moscova, n oraele ndeprtate i n satele pmntului rus.

273

Izvorul din pustia din apropiere 274

J UMIHtlflIB wit 0." Hnnsi \

XII. BINEFACERI SVRITE DUP MOARTE


Primii treizeci de ani Drepii n venicie vor tri." Sfntul Serafim continu i dup adormirea sa s ajute prin fierbintea lui mijlocire la jertfelnicul ceresc pe toi cei care l cheam cu credin i rvn. Muli cretini, care erau ncercai de tot felul de boli i ispite, mrturisesc public c au primit grabnic vindecare i ajutor atunci cnd au cerut mijlocirea lui. Nu trecuse jumtate de an de la adormirea sa cnd o micu de la Diveevo, din cauze necunoscute, a fost demonizat. Fiind n starea aceasta, i pierdea raiunea, se arunca la pmnt, se trgea cu furie de pr i se repezea asupra celorlali fr vreun motiv anume. 275

ntr-o noapte a visat c se gsea n biserica Naterii Domnului, la Diveevo. Acolo se aflau maica D.T. i Sfntul Serafim. Stareul i-a luat mna, i-a pus-o ntr-a lui i i-a spus s-o apuce cu mna cealalt pe maica D.T. Conducnd-o pe bolnav la sfntul altar, a dus-o n jurul sfintei mese. Deodat s-a simit sntoas i uurat. Cnd s-a trezit, i-a fcut cruce, s-a uitat mprejur i s-a ridicat complet sntoas. De atunci n-a mai avut niciodat crizele dinainte.
*

n luna iunie 1833, doamna Kolicev i-a scris de la Sarov printelui zvort Gheorghe, din Zadonsk, urmtoarele: Ucenicul Teodor de la Sarov, din oraul Tambov, cnd tria n lume a fost demonizat. Dup ce a ncercat diferite feluri de tratament fr nici un folos, s-a dus la egumenul Nifon i i-a cerut cu lacrimi s-! primeasc la mnstire ca s triasc n pocin. A recunoscut c pentru pcatele sale Domnul a ngduit s ndure aceast ncercare diavoleasc. Egumenul 1-a primit. Fratele ndeplinea ascultrile cu mult rvn. Puinele ore libere i le dedica rugciunii, n vreme ce pentru somn dispunea de puin timp. ntr-o zi, dup rugciune nsoit de vrsare de lacrimi, a fost cuprins de un somn uor. l vzu atunci pe Sfntul Serafim mbrcat n vemintele pe care le purta n ultimii ani. - S faci un paraclis Maicii Domnului i o pomenire pentru mine, srmanul, i-a zis, i eu te voi tmdui. Cu credin nezdruncinat, ucenicul a fcut aa cum i spusese stareul. Dup paraclis a urmat pomenirea. Diaconul a nceput s rosteasc: Pentru fericita pomenire i venica odihn a robului lui Dumnezeu Serafim ieromonahul.... 276

Exact atunci Teodor a czut la pmnt scond fum din gur, lucru ce l-au vzut toi cei ce se aflau acolo. Timp de jumtate de or a rmas iar cunotin. De atunci, cu rugciunile Sfntului, s-a eliberat pentru totdeauna de demoni."
*

La doi ani dup adormirea Sfntului, micua de la Diveevo N.K. s-a mbolnvit, a fcut febr i a ajuns n pragul morii. Vznd c mijloacele medicale n-au avut nici un rezultat, au uns-o cu ulei sfinit. n perioada bolii i pierduse complet putina de a-i mica o mn i de aceea cnd se afla n pat i-o mutau, punndu-i dedesubt o basma. Odat 1-a vzut n somn pe Sfnt, spunndu-i: - De ce nu vii la mine, la izvor, sor? - Sunt bolnav, mna mi-a paralizat. - Care mn? - Dreapta. Atunci Sfntul a luat-o de mna bolnav i a ridicat-o, repetnd: - Vino la mine, la izvor. Trezindu-se, i-a gsit mna vindecat. Putea s i-o mite Ia fel ca pe cea sntoas. Era ns istovit de febr i nu putea s mearg pe jos Ia Sarov. Au dus-o cu trsura n aceeai zi i au splat-o cu ap din izvorul printelui Serafim, nct s-a vindecat definitiv. ntmplarea este povestit de ea nsi, la data de 20 iulie 1862.
*

Monahia T.V. de la Diveevo avea o suferin la ochi. n ajunul Anului Nou 1835 a visat c se afla n biserica Maicii Domnului din Tihvin. Deodat, dinspre uile mprteti iei printele Serafim n veminte albe, sufl peste ea i i zise: - Freac-te la ochi! 277

- Tu eti, batiuka? - Ct de necredincioas eti, bucuria mea! Eu din iubire pentru voi svresc Sfnta Liturghie. ns tu, cu toate c m-ai cutat, nu crezi. Acestea le-a spus i s-a fcut nevzut, iar micua, dup cum mrturisete, s-a tmduit.
*

I. Karataev povestete c n anul 1833, dup o permisiune, se ntorcea la regimentul su. Pe drum a fost atacat de tlhari. Atunci a cerut ajutorul Sfntului i acela 1-a scpat din primejdie.
*

Cpitanul de cavalerie Afrikan Vasilievici Teblov nutrea un respect deosebit pentru Sfnt. n anul 1834 s-a dus la Sarov cu familia lui. Fiica sa n vrst de trei ani suferea de dureri la picioare. Aproape c nu putea s stea n picioare. Au fcut o pomenire la mormntul stareului i au dus-o pe feti la izvor cu credina c Domnul, cu rugciunile Sfntului, o va vindeca. I-au dat fetei s bea ap din izvor, i-au splat picioarele i au luat puin cu ei, ca s fac aghiasm la mnstire. n vreme ce intrau n mnstire, fetia i-a cerut deodat pedagogului ei s-o lase s umble singur. Acela a fost surprins. La insistenele ei, a lsat-o s mearg, innd-o doar de mn. Aceea ns i-a tras mna i a nceput s alerge. Vznd minunea, cei din familie au alergat bucuroi la mormntul Sfntului i i-au mulumit cu lacrimi.
*

278

n 1846 al doilea fiu al lui Teblov a suferit o entors la picior i l durea de doi ani. ntre timp i venise vremea s-i execute serviciul militar la cavalerie. Atunci tatl su, ndjduind neovielnic n ocrotirea Sfntului, a marelui binefctor al familiei sale, la 21 decembrie 1848 a mers n pustia Sarovului. Dup ce a fcut o pomenire Sfntului Serafim, s-a dus la izvor cu cei doi fii ai lui. Cel bolnav, cu tot frigul de afar, i-a splat piciorul n izvor. Peste cteva ore cei doi frai au mers din nou la izvor. De data aceasta bolnavul s-a mbiat de la cap pn la picioare. Dup aceea, a ngenuncheat n faa icoanelor aflate pe un stlp lng izvor i s-a rugat mpreun cu fratele su ca s-1 miluiasc Domnul, cu mijlocirile Sfntului. n timpul ntoarcerii acas, durerile bolnavului dispruser. Era pe deplin sntos.
*

n anul 1840, monahul Ciprian de la Sarov a notat urmtoarele: De mult timp sufeream de o durere de cap puternic i continu. Dup adormirea printelui Serafim, mi-au dat fesul lui negru de ln, pe care-1 purta de obicei pe cap. Cnd ncepea durerea, l purtam i m rugam la Sfnt ca s m izbvesc. De fiecare dat cnd l purtam, durerea trecea. La fel se ntmpla i cnd aveam dureri de dini: mucam o bucat din piatra pe care se rugase Sfntul n pustie i durerea trecea."
*

G.D.S. din satul Boloi Cerevatov, din regiunea Ardatov, mergnd n anul 1848 n satul Okil, a simit simptome de holer. Cu credin n Sfnt a alergat la izvorul su, s-a mbiat, s-a splat pe fa, a but din apa 279

lui i a simit o asemenea uurare, ca i cnd nu s-ar fi mbolnvit niciodat.


*

Odat au adus la izvor o femeie demonizat. Srmana se trgea de pr, i sfia hainele i ipa. Au dat cu ap pe ea, aa c a nceput s strige: - Plecai, plecai, monahul m tortureaz. Au continuat s dea cu ap pe ea pn ce s-a linitit i a czut n lein. Cnd i-a revenit, i-a fcut semnul crucii, a but singur ap de la izvorul Sfntului i de atunci n-a mai avut simptomele dinainte.
*

D.A.A., moier la Nijegorod i binefctor al mnstirii Diveevo, la btrnee i-a pierdut vederea i nu putea zri nimic. Totodat i-a pierdut i singura mngiere / studierea Sfintei Scripturi i a crilor patristice. Plin de amrciune, i-a cerut surorii sale gemene s-1 viziteze. Aceea i-a trimis ap de la izvorul Sfntului. Atunci orbul a luat un prosop curat, 1-a nmuiat n apa tmduitoare i i-a acoperit cu el ochii bolnavi. - Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, s-a rugat, cu rugciunile stareului Serafim, vindec-m. A repetat rugciunea de trei ori. Dup prima dat i-a ridicat prosopul i zrea toate lucrurile din jurul su ca prin cea sau printr-o sit deas. A doua oar a nceput s vad obiectele mai limpede, iar a treia oar putea s citeasc. Emoionat de vindecare, s-a dus n pustia Sarov, unde a fcut rugciune de mulumire Domnului i Maicii Sale i pomenire pentru Sfntul Serafim. De atunci, recunoscnd dragostea printeasc a Sfntului, dona n fiecare an o parte din veniturile sale mnstirii Diveevo. 280

Cu ase luni nainte de adormirea Sfntului, N.M.K. a mers la Sarov cu soia sa. Sfntul le-a fcut o recomandare, ca un fel de porunc, n legtur cu viaa lor casnic i le-a spus zmbind: - Dac n-o s inei aceast porunc, vei muri. Atta vreme ct a trit Sfntul, au inut porunca. Dup aceea ns au nceput s-o ncalce. Deodat soul s-a mbolnvit. Avea febr mare i membrele i-au slbit. Peste dou sptmni i-a pierdut vocea, buzele i-au nepenit i nu ddea nici un semn de nsntoire. n ziua aceea 1-a vizitat doctorul su, care le-a povestit tuturor celor care erau acolo visul su: se fcea c venind spre bolnav a ntlnit un btrn mbrcat n zdrene. Btrnul 1-a oprit i i-a zis: - Te duci s-1 vindeci? N-o s-1 poi vindeca, dar s-i spui c a fcut o fgduial lui Dumnezeu. Dac o va ine, va tri. Bolnavul a auzit povestirea doctorului. A neles c btrnul era stareul Serafim i c boala lui era consecina clcrii poruncii. S-a pocit amarnic i i-a promis lui Dumnezeu c, dac va tri, o s-o ia sub ocrotire pe o rud de-a lui, orfana Nadejda. ndat ce a mplinit fagduiala, a simit o uurare. Dup puin timp s-a ridicat din pat, a chemat-o pe soia sa i I-au mulumit mpreun, cu lacrimi, lui Dumnezeu. n ziua urmtoare a nceput s umble prin camer i curnd s-a nsntoit complet.
*

Toi l respectau pe ieromonahul rus Serafim, nevoitor al Athosului, cunoscut cu numele Aghioritul", care cnd a primit schima mare a luat numele Serghie. 281

n anul 1849, noteaz el, n vreme ce plecam din Viatka, m-am mbolnvit grav. mi era team c-am s mor. Nici un mijloc medical nu m putea face s redobndesc putere i sntate. n seara zilei de 1 ianuarie 1850 mi s-a prut c aud pe cineva care-mi zice: - Mine este pomenirea adormirii printelui Serafim de Sarov. S svreti Sfnta Liturghie i pomenire pentru odihna lui i acela te va vindeca. Am simit mare mngiere. Nu l-am cunoscut personal pe stare, dar n 1838 am vizitat slaul lui din pustie i de atunci nutream pentru el credin i dragoste. Aceast evlavie i credin fa de el mi s-au ntrit n 1839, cnd am visat c i fac paraclis Sfntului i c psalmodiez din tot sufletul: Cuvioase printe Serafim, mijlocete pentru noi". Dup cea de-a asea cntare a trebuit s citesc Evanghelia. Nu tiam ns pe care s-o citesc. Deodat am auzit o voce: - Citete Evanghelia dup Matei 10, 16-22. La auzul acestui glas tainic m-am trezit. De atunci cred c printele Serafim este mare sfnt. Aadar, dup insuflarea tainic ce m ndemna s-1 pomenesc pe printele Serafim, am rugat s fie svrit Sfnta Liturghie i pomenirea. ndat ce s-au fcut acestea, boala a dat napoi i am simit o linite neobinuit. De atunci, cu harul lui Dumnezeu, sunt bine." (.Lucrri i epistole ale Aghioritului", Petersburg, 1858, p. 209).
*

E.M.P. povestete o ntmplare asemntoare despre mtua ei. n 1854 se dusese la Diveevo pentru a se ruga. Dup privegherea de noapte, a but asudat dou pahare cu ap i din aceast pricin a cuprins-o febr mare. Vreme de trei sptmni a mncat i a but foarte puin i 282

n-a dormit aproape deloc. n sptmna a patra a leinat. Sperane de nsntoire nu existau. Au pregtit-o aadar de moarte, mprtind-o cu Sfintele Taine. Lng bolnav sttea o micu, nsoitoare de-a ei din Smolensk, care venise pentru a aduna donaii pentru mnstirea sa. Micua aceasta s-a ntors ctre icoana Maicii Domnului i s-a rugat la printele Serafim s-i cear Maicii Domnului s prelungeasc viaa bolnavei. ntr-o diminea, micua se apropie de bolnav i-i spuse: - Ce vis am avut despre dumneavoastr! - Despre moartea mea? a ntrebat aceea cu groaz. - Nu, v vei vindeca. Aa mi-a spus printele Serafim. Bolnava, care pn atunci nu i-a ridicat capul de pe pern, s-a ridicat i a stat n poziie vertical. - Spune repede, i-a zis. - Printele Serafim, a povestit atunci micua, m-a linitit i mi-a spus: Nu te neliniti. Roaba lui Dumnezeu Eudoxia va tri. M-am rugat la Domnul i la Preacurat Maica Sa". Dup aceea, stareul te-a luat, te-a trecut printr-un an adnc i te-a dus la icoana Maicii Domnului, aflat pe peretele bisericii centrale. La sfritul acestei povestiri, bolnava s-a simit complet sntoas. n ziua urmtoare a vrut s respire puin aer curat i i-a spus vizitiului s-o duc undeva, fr s numeasc locul. Atunci acela a trecut printr-un an adnc, a mers n jurul bisericii centrale i a condus-o la icoana Maicii Domnului. Astfel s-a adeverit visul micuei. Minunea aceasta a fost scris chiar de bolnav, sub icoana care se afl la izvor.
*

283

n 1856, unicul fiu al subadministratorului regiunii Kostrom, n vrst de opt ani, a nceput s aib crampe la stomac. Boala aceasta s-a agravat grabnic, transformndu-se n epilepsie. Dup o perioad, spasmele au ncetat i locul lor a fost luat de melancolie. Copilul, din vesel i voios, a devenit dintr-o dat mhnit. Melancolia aceasta cretea ntruna, crizele se terminau cu lacrimi, iar din cnd n cnd scotea spume pe gur. La urm i-au aprut spasme n sistemul respirator. Bolnavul avea crize de cinci ori pe zi, n vreme ce noaptea dormea linitit. n ultimul stadiu al bolii, crizele apreau i noaptea. Mijloacele medicale prea puin ajutau. Prinii au nceput s se team c-i vor pierde copilul. Doar mila lui Dumnezeu le mai ddea ndejde. n perioada aceea, o micu din mnstirea Kostrom, cunoscut n familie, i-a druit mamei copilului o carte despre viaa printelui Serafim de Sarov. Prinii o citeau deseori mpreun i se minunau de nevoinele Sfntului i de lucrrile harului dumnezeiesc. Era pe la jumtatea lui septembrie i boala copilului, care ncepuse n iulie, continua. ntr-o noapte, copilul l vzu n somn pe Domnul mbrcat n veminte roii, nconjurat de ngeri, zicndu-i: - Dac vei face aa cum i va spune stareul care va veni, te vei face bine. Atunci a aprut un stare ce s-a prezentat cu numele Serafim i i-a zis biatului: - Dac vrei s te faci bine, du-te n pdurea Sarovului i ia ap din izvorul care se numete al lui Serafim". Vreme de trei zile s bei dimineaa i seara i s te speli pe cap, pe piept, pe mini i pe picioare. Copilul le-a povestit visul alor si, care I-au mulumit lui Dumnezeu i au nceput s se gndeasc cum 284

s aduc apa tmduitoare. Dimineaa, copilul bolnav a povestit un al doilea vis. O vzuse pe Maica Domnului nconjurat de ngeri, care i-a spus cu buntate s mplineasc imediat porunca dat de printele Serafim. Cel de-al doilea vis i-a convins i mai mult pe prini despre ocrotirea Sfntului i milostivirea lui Dumnezeu pentru copilul bolnav. In vreme ce se gndeau cum s fac rost de ap, micua cunoscut de ei le-a dat o veste nesperat - nainte ca ei s apuce s-i cear acest lucru c le va trimite ea un vas cu ap de la izvorul printelui Serafim. L-au slvit pe Dumnezeu pentru ajutorul Lui. Cnd i-au dat bolnavului s bea din apa Sfntului, s-a nsntoit definitiv. La 14 iulie 1860, tatl i fiul au mers la mormntul Sfntului i i-au mulumit. Tatl, desigur, i-a fcut cunoscut egumenului Sarovului printr-o nsemnare, cum s-a tmduit fiul su prin mijlocirea printelui Serafim.
*

Moierul regiunii Tablov, colonelul V.A.P., suferea de o durere de cap struitoare. In 1857 s-a dus la Sarov n timpul srbtorii Adormirii Maicii Domnului. Dup prima Sfnt Liturghie svrit n biserica spitalului, a vrut s mearg la izvor. Se gndea ns la soia lui, care l atepta la arhondaric pentru ceai. A plecat spre camer, dar fr s priceap cum, s-a aflat pind spre izvor. Cnd a ajuns, i era team s se mbieze, deoarece capul lui era foarte sensibil i i vjia, iar vremea era rece i ploioas. Atunci Dumnezeu a iconomisit vindecarea lui n chip minunat. Fr s-i dea seama, a alunecat pe argila ud, a czut cu capul n izvor i apoi a intrat pe de-a-ntregul. Atunci, fr s-i mai fie

285

team de rceal, s-a splat de cteva ori pe cap i durerea i-a trecut definitiv. n timp ce se ntorcea la mnstire, a ntlnit un ran care i-a povestit urmtoarele: - Astzi m-a vindecat batiuka Serafim. Mna mi se umflase, nepenise i nu mai puteam s-o ridic fiindc m durea tare. Am venit deci aici, am bgat-o de dou ori n apa izvorului i m-am fcut bine.
*

n anul 1858, n miercurea din sptmna a cincea a Postului Mare, monahia Eudoxia din Diveevo a umplut cu ghea o lad mare. Deodat s-a mpiedicat de o scndur i a czut cu putere pe cteva buci de ghea ascuite. N-a scos nici un ipt atunci cnd a czut. n ceasul acela, celelalte micue erau toate afar i lucrau lng sania lor. i-au dat ns seama de absena Eudoxiei i, intrnd, au gsit-o czut, n ntuneric. Le-a fost team c a murit. Doi rani le-au ajutat i au scos-o cu mare greutate. Eudoxia nc mai tria. Au transportat-o la cea mai apropiat chilie, l-au ntiinat pe duhovnic i, cu binecuvntarea egumenei, au chemat un doctor din satul Vertianovo. Peste cteva ore, bolnava i-a revenit, s-a spovedit i s-a mprtit. Avea dureri puternice la coaste i la cap, unde prezenta umflturi mari. Medicul a fcut cele necesare, dar a spus c lovitura este foarte periculoas. Toate coastele de pe o parte erau umflate. Nu putea ti dac existau coaste rupte, cci simpla atingere n locul acela i provoca bolnavei lein ndelungat. Dup patru zile au transportat-o la spital. Crizele continuau i acolo. Micua striga i gemea. Cu greutate o ridicau patru persoane, pentru a o aeza pe perne. Se putea ntinde doar pe partea dreapt. 286

Vreme de dou sptmni dup lovitur nu dormise deloc din pricina durerilor. n Miercurea Mare, pe la miezul nopii, a fost cuprins de un somn uor i 1-a vzut pe Sfntul Serafim intrnd n camera ei. - Am venit s le vizitez pe orfanele mele. De mult timp n-am mai trecut pe aici, a zis Sfntul apropiindu-se de patul su. - Batiuka, m doare aa de tare! a spus ea cu lacrimi amare. - i pun un plasture, a adugat stareul. i unindu-i cele trei degete a fcut semnul crucii pe locul lovit. Asta a repetat-o de trei ori i s-a fcut nevzut. Eudoxia i-a deschis ochii. n camer nu exista nimeni. Era o tcere deplin. n curnd a adormit din nou. S-a trezit la cinci dimineaa i a vzut c era ntoars pe partea care o durea, fr s simt ns nici cea mai mic durere. i-a adus aminte de artarea Sfntului i a zis c mult vreme a avut impresia c pe partea lovit avea pus un plasture. n aceeai zi, bolnava s-a ridicat singur din pat, a fcut cteva plimbri prin camer i a povestit tuturor vindecarea ei minunat. * Olga I., o tnr ranc din Riazan, a fost lovit de o boal grea, care era nsoit de sughiuri, cscturi i comportament ciudat. Striga, se lovea cu furie, ochii i se ntunecau, avea putere neobinuit i i sfia hainele. Acest martiriu a inut opt ani. n anul 1858, mpreun cu trei pelerini, a mers la Sarov i la Diveevo. Pe drum avea uneori crize, dar putea s umble. Cu ct se apropia mai mult de Sarov, cu att crizele se nteeau. Iar

287

cnd a zrit mnstirea, s-a ntins jos i n-a mai vrut s nainteze. Cu mult efort au dus-o pn acolo. Au tcut paraclis la Maica Domnului, pomenire pentru Sfnt i au plecat spre izvor. Aici a fost cuprins de o criz neobinuit. - De ce m strngi de gt? zicea. Sunt puternic. De ce m trangulezi? Plec, plec! Dup ce duhul viclean a lovit-o de cteva ori cu putere de pmnt, a rmas vreme de dou ore oarb i mut. Dup aceea a nceput s strige: - Au ieit trei, dar a rmas unul! Bolnava s-a mprtit cu Preacuratele Taine la mnstirea Sarov i a plecat spre Diveevo. Pe drum, demonul o nvrtea ca pe un titirez. La distan de o jumtate de verst de mnstire a aruncat-o la pmnt. Cu mult greutate au adus-o seara la arhondaric. Toat noaptea era nelinitit. Dac n-o ineau, ar fi plecat. Dimineaa au condus-o la biserica Schimbrii la Fa. n sfntul altar se afl chilia din pustie a printelui Serafim i nuntrul ei toate vemintele lui. n biseric o ineau muli. ns o putere supranatural inea piept puterii tuturor acestor oameni. Duhul viclean striga: - Plec, plec, o s tac. Cu minile i picioarele ntinse, cu trupul i capul ghemuite, au dus-o lng piatra printelui Serafim. Au pus-o deasupra, au acoperit-o cu mantia lui i pe aceasta au aezat epitrahilul Sfntului. ndat ce i-au pus mnecuele lui, a rmas ca moart. ncet-ncet, membrele au nceput s-i revin n poziia fireasc. Dup ce a rmas timp de jumtate de or incontient, i-a revenit complet, s-a rugat cu lacrimi i a mulumit Domnului i Sfntului pentru vindecare. Era ns 288

secat de puteri i nu putea vorbi mult. Spunea c niciodat nu se simise att de uoar i linitit ca atunci. Egumena i-a dat ca binecuvntare un portret al Sfntului i o bucat din piatra lui. n ziua urmtoare, dup ce a participat la Sfnta Liturghie, la paraclis i pomenire, a plecat la Moscova.
*

Eudoxia Okin din Penz povestete urmtoarele: n 1843 m plimbam ntr-o zi prin grdin mpreun cu fiica mea de trei ani, Elisabeta. Deodat, rochia mi s-a agat n nite mrcini. n vreme ce o trgeam, unii din acetia au srit i au intrat n ochii fetiei. Elisabeta a scos un ipt, a nchis ochii i a nceput s plng i s verse ruri de lacrimi. Am chemat cteva btrne care tiau s doftoriceasc, ca s vad ce are. Acelea i-au examinat ochii cu atenie, i-au curat, dar fata i pierduse vederea. A trecut un an. La Penz a venit un medic din Petersburg, dar nici el n-a putut-o ajuta. A trecut nc un an. ntr-o zi, fetia sttea lng mine pe podea i se juca cu jucriile pe care i le pusesem pe genunchi. Plngeam vznd-o aa i am zis n minte: - Printe Serafim, roag-L pe Domnul s-i deschid ochiorii fetei mele oarbe i voi veni la Sarov pe jos. n aceeai clip, fetia s-a ridicat i a nceput s alerge prin camer. Vederea i revenise. ns dup doi ani Elisabeta a murit. Uitasem cu totul de minunea pe care o fcuse Sfntul, i de aceea am fost pedepsit a doua oar. Cealalt fiic a mea, Maria, tot la vrsta de trei ani, suferea de dureri la ochi. Medicamentele nu-i ameliorau durerea. Atunci mi-am adus aminte c promisesem s merg la Sarov. Am pornit chiar n aceeai zi. ndat ce am fcut 289

pomenire pentru Sfnt, fetia s-a vindecat. Doar ntr-un ochi i-a mai rmas un semn. Nu mpiedic vederea, desigur, dar aduce aminte c uitarea mamei 1-a ntristat pe omul lui Dumnezeu."
*

n 1859, soia directorului potei din oraul Temnikov a primit un portret al Sfntului desenat pe o bucat din piatra pe care acesta sttea i se ruga. Se gndea s trimit acest portret, n dar, unui binefctor de-al ei din Tambov. Gndindu-se aa, a adormit i atunci 1-a vzut pe printele Serafim, cu chip sever, zicndu-i: - De ce nu vrei s pstrezi portretul meu? i spunnd acestea, a lovit-o pe umr. Femeia s-a trezit. Nu-i simea umrul i mna, ca i cnd ar fi fost paralizate. A plecat imediat spre Sarov, a fcut parastas, s-a rugat fierbinte la mormntul Sfntului i acela a vindecat-o ndat.
*

De fiecare dat cnd A. rmnea gravid, o apuca frica, ntruct sarcinile ei erau foarte grele i periculoase. De data aceasta s-a ntmplat ca un pelerin s-i dea o carte despre viaa stareului Serafim. Femeia a citit cartea, i-a pus toat ndejdea n Sfnt i i-a cerut ajutorul. Dup acestea, s-a simit mult mai bine. Orice team i-a pierit. n sufletul su a venit bucuria. Cnd i-a sosit ceasul s nasc, a cerut ajutorul Maicii Domnului i a Sfntului i fr vreun sprijin omenesc a nscut uor un bieel, pe care 1-a numit Serafim. Acest eveniment minunat a fost scris chiar de ea i trimis egumenului mnstirii Sarov.

290

Urmtorii treizeci de ani n intervalul de timp 1860-1890 au fost scrise optzeci de mrturii de ctre persoane tmduite de Sfnt. Mrturiile acestea au fost adeverite de comisia bisericeasc competent. Redm mai jos paisprezece dintre ele, deosebit de semnificative. Odat, noteaz Zukovski n epistola ei ctre egumena mnstirii Diveevo, Maria, fiica noastr n vrst de cinci ani, prezenta toate simptomele scarlatinei ascunse, care o lovise la cap. I-am spus atunci soului meu s mearg la printele Nazarie, preotul bisericii spitalului din Sarov, i s-1 roage s-i dea o bucat din piatra printelui Serafim, ca s-o cufundm n ap i s bea fata. Printele Nazarie i-a dat o bucat i i-a spus: - Cnd o vei pune n ap, s zicei de trei ori Tatl nostru i Preasfnt Fecioar. Cnd s-a ntors soul meu, mi-a dat bucata de piatr i mi-a explicat cum trebuie s-o folosesc. Eu am srutat-o cu evlavie, am fcut pregtirea i i ddeam copilului s bea din cnd n cnd cu linguria. Seara, fetia a ieit din letargie i a cerut jucrii. Cnd a venit doctorul, atepta s-o gseasc n stare foarte grav. A rmas ns foarte uimit cnd a gsit-o vindecat."
*

Negustorul Ivan Latkin noteaz: n toamna anului 1860 am rmas bolnav la Krasnoiarsk vreme de dou luni. Nu puteam nici s umblu. Medicul care m ngrijea mi-a spus c dac nu schimb bandajele de pe rni de patru ori pe zi, voi muri. 291

ns gospodarul la care lucram a insistat s merg mpreun cu el la Tomsk. Ne-am aezat n car, unul lng altul. Drumul era n stare proast i am fcut mai mult de trei zile pn ce am ajuns. Despre boal nu puteam s-i vorbesc i pe tot parcursul drumului nu mi-am schimbat bandajele. La Tomsk ne-am oprit la o cas unde, seara, dup attea zile, m-am ntins n pat. Cnd m-a luat somnul, am vzut un btrnel cu bru i ilic alb. Mi-a lovit piciorul cu palma i mi-a zis: - nc n-ai nceput tratamentul i te-ai i fcut bine. M-am trezit imediat, am aprins lumina i m-am uitat la rni. Am vzut atunci cu uimire c nu mai exista nici un semn. De bucurie am alergat n noapte la paraclisul Maicii Domnului a Iviriilor, pentru a cumpra o carte cu Vieile Sfinilor, dar era nchis. Cnd s-au ivit zorile, m-am dus iari i am gsit un monah curind zpada. Am cerut o carte cu Vieile Sfinilor i, ndat ce am deschis-o, l-am vzut pe stareul care m-a vizitat n vis. Era printele Serafim de Sarov, pe care pn atunci nu-1 cunoteam."
*

Printele Gavriil i scria egumenei Maria de la Diveevo urmtoarele: n luna august 1861, din cauza unei rceli, dar ndeosebi din cauza gravelor mele pcate, m-am mbolnvit de febr tifoid. Am fcut tratament n oraul Orlov din regiunea Sviaki, dar starea s-a agravat. Aveam insomnie i stri de vom, nu puteam lua nici un medicament i mi pierdusem ndejdea c-o s m mai nsntoesc. ntr-o noapte, am cerut iertare de la soia mea, cci simeam c mi se apropie moartea. 292

- Dac nu ai ndejde c vei tri mai mult, trebuie cel puin s mori cretinete, mi-a spus ea. - Sunt cuprins de mhnire i tristee. Nu am dispoziie s-mi curesc contiina prin pocin i nici s m mprtesc cu Preacuratele Taine. - Te rog, a repetat ea cu lacrimi, s-1 chemm pe protoiereu. - D-mi s citesc o carte. Poate c aa o s-mi treac mhnirea. Mi-a dat cartea despre viaa ieromonahului Serafim. Citind-o, mi-am schimbat dispoziia. M-am cit i am cerut s-1 cheme pe protoiereu, care a venit imediat, m-a spovedit i m-a mprtit. La patru zile dup dumnezeiasca mprtire am mers la Viatka pentru tratament. n dimineaa zilei urmtoare, o btrnic m-a ndemnat s cumpr un portret al stareului Serafim. Am luat dou portrete. La plecare, btrna mi-a spus: - Batiuka, cnd va veni ceasul, s n-o uii pe Agata. Am considerat aceste dou evenimente ca pe un semn de la Dumnezeu. M-am rugat la Sfnt i am hotrt s merg la Sarov, pentru a face parastas la mormntul lui. De atunci am avut o asemenea ameliorare a sntii, nct medicul mi-a permis s merg la mnstire. Din pcate, curnd am uitat aceast minune i rezultatul a fost c boala a revenit, de data asta mai cumplit. Medicii au renunat. Iar un chirurg mi-a spus: - O s vin s te vd, dar nu promit c-o s te vindec. Caut un doctor duhovnicesc. Atunci m-am hotrt iari s merg la Sarov i, cu rugciunile stareului Serafim, m-am tmduit. n pustia Sarovului am cumprat cartea Viaa stareului Serafim, ediia 1863. Citind-o, am aflat c prima egumen a mnstirii Diveevo fusese Agata. Mi-am adus atunci 293

aminte de cuvintele btrnei: Cnd va veni ceasul, s n-o uii pe Agata. M-am rugat aadar i pentru aceea, de vreme ce i ea se afl aproape de Domnul."
*

Matei Karpov din Krasnoslobod povestete: Doi ani i jumtate am suferit de o durere de dini. Medicamentele nu m ajutau. n 1866 am simit dorina de a merge la Sarov i a cere mijlocirea Sfntului pentru vindecarea mea. La praznicul Naterii Maicii Domnului, dup Sfnta Liturghie, i-am cerut preotului s fac un parastas la mormntul Sfntului. Dup aceea am srutat de trei ori mormntul, atingndu-1 cu amndoi obrajii. n acelai moment am simit o uurare i mai trziu m-am vindecat complet. * Soia preotului Alexandru Vinogradov noteaz urmtoarele: n 1865, din pricina marilor mele pcate, fiul meu n vrst de trei ani a nceput s vorbeasc blbit. Cu timpul blbirea s-a nrutit. Ajunsese s nu poat rosti corect nici un cuvnt. Vreme de cinci minute silabisea un cuvnt, se nroea tot i se apuca cu ambele mini de fa. Dup aceea pleca departe, se ascundea undeva i plngea, pentru c nu putea spune ce voia. Eram foarte necjii. Cum va merge mai trziu la coal? i spuneam deseori: - Mai nti gndete-te i dup aceea vorbete. Credeam aadar c blbirea se datora faptului c se grbea s vorbeasc. Alteori i ziceam: - Mai bine taci. Nu putem s te auzim blbindu-te. n Postul Mare din anul 1866, nite cunoscui de-ai mei mi-au dat cartea Viaa printelui Serafim, nevoitorul de la Sarov. I-am citit-o fiului meu. M-a ascultat cu mult 294

atenie. A crezut n sfinenia stareului i 1-a ndrgit mult. nelegeam asta din evlavia cu care sruta fotografiile printelui Serafim. Dup Pati, ntr-o zi, soul meu 1-a trimis pe copil s-mi spun ceva. Acela a ncercat s vorbeasc, dar n-a reuit. Atunci s-a nroit, i-a ciupit obrajii, pentru c-1 dureau din cauza blbirii, i a nceput s plng. Vzndu-1 eu i slujbaa mea n aceast stare, am nceput i noi s plngem. Apoi l-am mngiat pe nefericitul copil i i-am spus: - Cnd bate clopotul n ceasul axionului, s te rogi sau cel puin s-i faci semnul crucii i s-1 rogi pe printele Serafim s te vindece. Biatul m-a ascultat bucuros i a promis c aa va face. Atunci i-am fgduit i eu stareului s svrim un parastas ntru pomenirea lui. Soul meu a ascultat cu indiferen ceea ce voiam s fac, ns n aceeai zi copilul a ncetat s se mai blbie. Noi, pctoii, am dat acest fapt pe seama trecerii timpului, dup cum ne-au spus alii, i n-am fcut parastas. Au trecut trei sptmni. Deodat copilul a nceput iari s se blbie. Atunci am priceput c revenirea lui se datorase Sfntului. Soul meu a citit viaa printelui Serafim, a fost emoionat i s-a grbit s mplineasc fgduiala. Dup parastas, copilul s-a tmduit din nou. i n acelai an a cerut, find atunci la vrsta de patru ani, s-1 nvm s citeasc."
*

Andrei Vasiliev i-a trimis egumenului mnstirii Sarov, Serafim, urmtoarea epistol: n luna martie 1866, soia mea Alexandra Nicolaevna, ntorcndu-se de la Sarov, 1-a vzut n vis pe 295

fericitul stare Serafim. I-a spus c va avea o durere de coaste i numai el o va putea ajuta. n aprilie a simit ntr-adevr o durere puternic n partea dreapt, care s-a mrit devenind de nesuferit. Am mers la doctor n Penz i Saransk. Dar n-au putut s-i acorde nici un ajutor i au caracterizat boala ei nevindecabil. n septembrie am plecat cu credin spre Sarov, ntreaga familie. Am rmas acolo pn pe 18 septembrie, ne-am mprtit cu Preacuratele Taine, am tcut paraclis la icoana Izvorul Tmduirii i parastas la mormntul i n chilia printelui Serafim. Apoi ne-am dus la Diveevo. Am fcut paraclis la icoana Maicii Domnului Bucuria celor necjii" i parastas n chilia stareului. Acolo ne-am nvrednicit s srutm umilele lui veminte. Noaptea, n camera de oaspei, soia mea a suferit o criz aa de puternic, nct de multe ori a scos de pe gur fiere. La urm a eliminat un lichid negru. Dup aceea a fost att de istovit, c mi-era team nu cumva s moar. M-am rugat cu credin la Sfnt i am cerut i rugciunile frailor de la mnstire. Egumena Maria a venit la bolnav i i-a pus fesul i brul de bumbac al printelui Serafim. Dup acestea, soia mea i-a revenit. Mai trziu niciodat n-a mai ncercat nici cea mai mic durere. n somn 1-a vzut iari pe Sfnt spunndu-i: - Iat, bucuria mea, boala nu va mai reveni. Vei fi pentru totdeauna sntoas."
*

La 6 decembrie 1866, Alferov scrie urmtoarele: Fiica mea Sofia, n vrst de paisprezece luni, a nceput deodat s nu mai poat mica piciorul drept. 296

Durerile erau insuportabile. Medicii nu puteau s diagnosticheze cauza. De vreme ce nu era posibil s-o alinm n vreun fel, i-am cerut ajutorul Maicii Domnului. Am fcut o rugciune la Maica Domnului din Kazan. Soia mea, care rmsese la cptiul fetiei, a adormit. l vzu atunci pe Sfntul Serafim, cu ilicul su de ln, spunndu-i: - Nu plnge i nu te ntrista. Fata ta se va face bine i va tri. Trebuie s-i pun piciorul la loc. Dup masa de prnz m-am dus s m odihnesc. n vis l-am vzut i eu pe stare zicndu-mi: - Nu v nelinitii. Fiica voastr va tri. M-am ridicat i am mers n salon. Soia mea discuta cu o moa, care ne sftuia s-1 chemm pe un stean care se pricepea la membre dislocate. Am trimis trsura s-1 aduc pe stean, care a gsit piciorul deplasat n trei locuri. Ne-a spus c trebuie s-1 dea la loc nc de dou ori. Dup fiecare din acestea, starea fetiei se mbuntea. Dup trei sptmni, piciorul revenise la forma normal i se nsntoise. Pe 8 iulie 1876 s-a mbolnvit fiul nostru, Alexandru, care avea doar trei luni. ntr-o noapte l-am vzut n somn pe Sfnt. Mi-a spus c biatul va muri. La fel s-a ntmplat i cu fiica mea, Olga. Avea doar o lun. Am adormit lng ea i l-am vzut pe stare intrnd n camera mea i spunndu-mi: - Nu va tri nici un an. ntr-adevr, cu doisprezece zile nainte de a mplini anul, a murit. Cnd n anul 1865 executam serviciul militar n oraul Glazov, am simit o durere puternic n partea stng. La Petersburg, medicii au caracterizat boala mea ca fiind incurabil. n 1876 am ncetat lucrul i am mers la Zadonsk, n eparhia Voronej. M duceam deseori la 297

biseric, ntr-o mnstire, i i ceream n gnd Sfntului s m vindece. ntr-o noapte, pe cnd dormeam, am visat c printele Serafim s-a apropiat de patul meu. Purta ilic, epitrahil i mnecue. Mai ncolo sttea un diacon mbrcat n vemntul su diaconesc i un monah. Stareul i-a sprijinit genunchiul stng pe partea care m durea i cu minile m-a strns att de tare de coaste, nct privind locul care m durea am vzut cum atrnau venele nsngerate, ca nite lipitori de grosimea unui deget. Cnd m-am trezit, m-am simit nsntoit."
*

n vara anului 1884, noteaz soia lui Alferov, sufeream de o istovire general. Uneori abia cu mare efort puteam umbla. M rugam ncontinuu Maicii Domnului i Sfntului s-mi druiasc vindecarea. ntr-o noapte l vzui n vis pe stare purtnd mantie neagr, epitrahil i mnecue. M-a apucat de umeri, m-a condus ntr-o camer mare i mi-a spus: - Nu te teme, fata mea. Vei ncerca acum mare bucurie. Vei vede icoana Maicii Domnului. n aceeai clip s-a auzit o glgie mare. Capul mi tremura de fric i de neputin. M sprijineau ns minile stareului, care-mi spunea s nu-mi fie team. Deodat teama a ncetat, ua s-a deschis i a intrat o maic, innd n mini icoana Maicii Domnului. O nsoea mulime de micue, care au rmas la u. Frumuseea, mreia, dumnezeiasca buntate a maicii mi provocau atta team, nct abia m mai ineam pe picioare. Stareul ns m sprijinea cu putere. Mi-a spus din nou s nu-mi fie team i m-a condus lng icoan. Monahia, dup ce m-a binecuvntat cu icoana de trei ori, s-a aezat pe un scunel. Atunci eu am srutat icoana 298

i m-am aezat alturi de ea, cu ajutorul Sfntului. Chipul smerit i dumnezeiesc al maicii m-a ndemnat s-o rog s m vindece. Mai nainte ns am cerut s-i srut mna, dar nu ndrzneam s fac asta. Atunci ea mi-a ntins mna zmbind i mi-a spus: ndrznete, dac asta doreti. I-am srutat mna cu evlavie, n vreme ce n mintea nu ncetam s cer vindecare. Cnd pctoasele mele buze au atins sfinita ei mn, sufletul mi s-a umplut de o fericire inexplicabil. Deodat am auzit vocea printelui Serafim: - Asta a fost suficient pentru tine. Mergi acum. Te va conduce diaconul. L-am vzut atunci pe diacon, pe care mai nainte nu-1 observasem. L-am urmat fr s simt nici cea mai mic slbiciune. Am trecut prin multe camere. La urm am intrat ntr-una mic, plin de icoane, n faa crora ardeau candele. - tii unde te afli acum? m-a ntrebat diaconul. - Nu, am rspuns. - Te afli la Kostrom. Aici m-am trezit. Tremuram de bucurie i de team. Peste puin m-am linitit i am simit uurare. Ziua ntreag m-am simit mai bine i la srbtoarea Schimbrii la Fa am mers cu toii, n familie, trei verste, fr s obosesc. Maica Domnului i Sfntul m vindecaser definitiv."
*

Patafie Maximov i-a trimis egumenului Sarovului, Serafim, urmtoarea epistol: n 1868, de srbtoarea Sfintei Treimi, am mers cu copiii mei la Sfnta Liturghie. Soia mea s-a dus la biserica ei, pentru c e catolic. Cnd m-am ntors acas, soia nu se ntorsese nc. O ateptam nfuriat. Cnd a 299

venit, am mustrat-o pentru ntrziere. Mi-a rspuns c a ateptat s se termine Liturghia. Atunci eu am vorbit n mod blasfemiator despre evlavia ei. Fiica mea Daria, vznd-o pe mama sa ntristat i pe mine mniat, s-a apropiat i mi-a spus s n-o jignesc n felul sta. - Pleac de aici! i-am strigat. Atunci fata a suferit un oc i n aceeai zi s-a mbolnvit grav. Au consultat-o doisprezece medici, dar n-au putut s-o ajute n nici un fel. Vreme de unsprezece luni a fost att de istovit, nct nu-i putea ridica capul de pe pern. Am considerat boala fiicei mele ca o pedeaps de la Dumnezeu. Pocindu-m adnc, m rugam i plngeam. Atunci am citit viaa printelui Serafim i am vzut minunata lui ocrotire ctre credincioii adevrai. La sfatul duhovnicului meu, i-am fcut stareului un parastas. Fata mea, aproape pe moarte, s-a spovedit i s-a mprtit. n ziua urmtoare s-a ridicat i a mers singur prin camer. - Cum s-a ntmplat asta? am ntrebat-o. - Am vzut n somn, a rspuns ea, un preot care mi-a spus: Ridic-te, Daria! Maica Domnului a poruncit s te ridici."
*

Pavel Ivanov Baikov din Nijegorod mrturisete: n anul 1868 eram administratorul negustorului Storozev n Arzamas. ntr-o sear, n pivnia de vinuri, m-a apucat o durere de ochi i totodat o anumit team. Cu timpul, starea ochilor se nrutea ncontinuu. Dup un an nu mai vedeam aproape deloc, ndeosebi cnd m aflam la lumin. Medicii n-au putut s m ajute cu nimic. Atunci o btrnic evlavioas, care auzise despre vindecrile pe care le fceau rugciunile stareului

300

Serafim, mi-a spus s cer mijlocirea lui i s merg la Sarov pe jos, ca s fac un parastas. Aa s-a i ntmplat. n rugciunea mea ceream ntruna de la Sfnt s m vindece, m-am dus pe jos la Sarov i am fcut parastasul. De acolo m-am ndreptat spre satul Ivancevo. Dup dou sptmni, Dumnezeu a binevoit i, cu rugciunile Sfntului, a fcut minunea. ntr-o zi la amiaz, dei nu obinuiam asta, am adormit vreme de cinci minute. Am visat atunci c m aflam la Sarov, lng mormntul Sfntului, i-i ceream s m tmduiasc. n acelai moment, din ochi mi-au srit scntei uriae. Cnd m-am trezit, tremuram puternic, dar nu m durea nimic i vederea mi-a revenit."
*

Minunat este Dumnezeu ntru Sfinii Lui, Dumnezeul lui Israel, i scrie Ana Semenovna Rubov egumenului mnstirii Sarov. Ctre mine, nevrednica i pctoasa i-a artat mila Sa prin rugciunile marelui stare Serafim, al crui nume fie mrit n ntreg pmntul Rusiei. Aici, n afara Rusiei, n Polonia, i voi cnta un parastas. V rog i pe sfinia voastr, preacuvioase, s facei un parastas la mormntul Sfntului, iar la icoana Maicii Domnului Bucuria celor necjii" s psalmodiai o rugciune de mulumire. Cnd eram mic, mergeam deseori la o mnstire unde aveam o mtu ce era monahie. Acolo vedeam o icoan minunat, pictat pe pnz, purtnd o inscripie: Adormirea ieromonahului Serafim". Mtua mi-a spus multe despre trirea lui virtuoas i despre marile lui nevoine. Au trecut muli ani. Soul meu a fost numit ntr-un post din Kovno, n Polonia. Eu, nu tiu de ce, m gndeam deseori la aceast icoan. Dup un an l-au mutat pe soul 301

meu la Vili. Acolo, vreme de patru ani am fost bolnav de diferite boli. La urm mi-a aprut un mare abces la nas. Opt luni am fcut tratamente, dar fr rezultat. Dac nu ddea napoi, trebuia s fac operaie, lucru foarte primejdios, pentru c aveam anemie. ntr-o zi, dup ce am plns mult, am adormit. Vzui atunci n somnul meu icoana despre care am spus, att de vie, nct a putea s-o pictez: acest printe palid ca ceara, cu ochi cprui, ngenuncheat, cu minile ncruciate pe piept, cu metanie, cu ilicul alb, cu ochii nchii ca n rugciunea minii, care nu prea deloc mort. Cnd m-am trezii, am simit o aa mare uurare, nct vreme ndelungat nu voiam s m ridic din pat. ns n acelai timp m ntristam, cci nu tiam cine luase icoana dup moartea mtuii mele. Am ntiinat-o atunci pe egumena Flaviana s-mi trimit o carte a stareului. M-am bucurat foarte mult cnd am primit viaa Sfntului Serafim i ase icoane, din care una l nfia la locaul de lng izvor. Dup ce am citit toate minunile pe care le-a fcut nainte i dup moartea lui, am dus icoana Sfntului la ochi i am nceput s plng. - Fericii sunt sfinte, ziceam, aceia care te-au vzut i au primit cu rugciunile tale vindecarea lor la izvorul acesta! Eu nu voi putea niciodat merge acolo, pentru c locuiesc att de departe. Apoi mi-am apropiat nasul de icoan. Am vzut atunci cu uimire c a nceput s-mi curg snge din nas. Respiram din ce n ce mai uor. n ziua urmtoare am fcut la fel i a curs iari snge. n cele din urm umfltura a dat napoi, iar nasul a revenit la forma lui fireasc."
*

302

Vindecrile lui Ivan Zasuhin, negustorul din Murom, i a fiicei i fiului su, aa cum sunt descrise n ziaru! Grazdanin (octombrie 1884): Ivan Ivanov Zasuhin, negustorul din Murom, a venit pe 21 martie 1882 din satul Uriupin foarte bolnav. Suferea de tifos abdominal i medicul i-a recomandat s mearg n oraul natal pentru tratament. Drumul a fost foarte greu pentru el i a ajuns n Murom istovit. Doctorul Stabrovski a diagnosticat i el tifos abdominal i a stabilit un tratament. Boala a cedat i febra a sczut de la 40,1 grade la 37,5. Dup cteva zile, bolnavul a nceput s-i revin. ns n perioada bolii, n spatele urechilor i la coapsa dreapt au aprut nite umflturi. Medicul a fcut o intervenie pentru a le curi, dar coninutul nu ieea, n vreme ce umflturile creteau. A mers i la ali medici, care n-au putut s-1 ajute i care i-au propus s se duc la Petersburg pentru a se opera. Profesorii Bogdanov i Multlanov din Petersburg l-au sftuit s nu fac operaie, ci s se ntoarc acas. ntre timp, boala prezenta o nou complicaie, tumoare la plmni i disfunciuni abdominale. Bolnavul era complet epuizat. I s-a stabilit, desigur, i ziua morii. Zasuhin s-a spovedit i s-a mprtit. Preotul s-a dus din nou la el peste cteva zile i i-a citit rugciunea de ieire a sufletului. n ziua a treia, bolnavul i-a revenit puin. Atunci evlavioasa lui vecin Bikov i-a adus ap de la izvorul Sfntului Serafim, dar el nu mai putea s-i deschid gura. Soia lui a reuit s-i preling cu linguria de ceai cteva picturi n gur, iar restul apei i-a vrsat-o pe cap. n aceeai clip, bolnavul s-a cufundat pentru cteva ore ntr-un somn linitit. Cnd s-a trezit, a cerut ceva de but. Soia lui, de bucurie, a uitat c laptele i este interzis, 303

i i-a dat s bea. ndat ce a but, a simit o ameliorare. n ziua urmtoare, doctorul 1-a examinat i 1-a gsit mai bine. ns coapsa i rmsese bolnav i umflat. Atunci Zasuhin, n ciuda slbiciunii puternice, a vrut s mearg la Sarov, pentru a se nchina la mormntul Sfntului. Au pornit n familie. Soia sa, de team ca nu cumva brbatul ei s moar, a luat toate cele necesare pentru nmormntare. Bolnavul suferea mult n trsur, ntruct avea piciorul amorit i fiecare zdruncintur i provoca dureri insuportabile. La fiecare popas l coborau din trsur pe brae. La mnstirea Serafim-Diveevo s-a oprit pentru a se odihni 24 de ore. Era ziua de 5 iunie, praznicul Sfintei Treimi. Cu toate durerile puternice pe care le avea, a hotrt s participe la priveghere. Slugile sale l-au transportat cu targa pn la biseric i l-au dus nuntru inndu-1 aproape pe brae. Dup slujb au srutat cu toii icoana Sfintei Treimi i au fost miruii. n vreme ce bolnavul se apropia, privirea i-a czut fr s vrea pe icoana Maicii Domnului de la iconostas. Icoana aceasta o avusese Sfntul n chilia lui i se ruga fierbinte la ea. n clipa aceea, Zasuhin a simit cum piciorul su calc cu putere podeaua i nu-1 mai doare. A lsat atunci crjele i spre uimirea tuturor s-a ntors la loc nesprijinit. Fostul invalid a ieit din biseric pind cu uurin. Afar l ateptau slugile cu targa. Acela ns a mers dou sute de metri pn la arhondaric, fr ajutor. La Liturghie s-a mprtit cu Preacuratele Taine i a plecat spre Sarov, unde a fcut un parastas la mormntul Sfntului. Dimineaa, dup slujb, s-a dus la izvorul din apa cruia se izbvise att de minunat de moarte. Distana de la mnstire pn acolo era de dou verste, dar nu 1-a obosit. 304

Apa aceasta izvorte din munte. Ca s intre cineva n ea e dificil, din cauza structurii solului. Cu toate acestea, credincioii intr n ap dezbrcai. La fel a fcut i Zasuhin. Cnd a intrat n contact cu apa rece, a simit uurare i putere. Ieind, a vzut c i lipsea un bandaj. Pe cellalt 1-a scos chiar el. Umfltura dispruse. In ziua urmtoare s-a mprtit i de atunci s-a nsntoit definitiv. Fiului lui Zasuhin i s-a ntmplat urmtoarea minune: la vrsta de opt ani, capul i-a fost acoperit de rni i avea dureri mari. Cunoscutul profesor dermatolog Polotebnoi a spus c boala nu se poate vindeca mai degrab de doi ani. Tatl a plecat cu copilul i cu toat familia spre Sarov. La mnstirea Diveevo s-au oprit pentru a se odihni. Aici au vzut un an pe care l spaser maicile cu binecuvntarea Sfntului. Au aflat de asemenea c Sfntul Serafim dduse porunc, ca atunci cnd cineva pete prin an s rosteasc rugciunea. Prin acest an, cum zicea Sfntul, trecuse nsi Maica Domnului. Membrii familiei Zasuhin au pornit toi s treac prin an, fiind nsoii de o maic. Micul bolnav se apleca din cnd n cnd, rupea iarb i flori i le punea pe capul su plin de rni. Cnd au ajuns la mnstirea Sarov, copilul s-a mbiat n izvorul Sfntului. ntorcndu-se la Murom, pe 13 iunie, capul nu numai c i se curise, dar se i acoperise cu pr des i frumos. O a treia minune i s-a ntmplat fiicei lui Zasuhin. Fetia i-a uns degetul lovit cu ulei din candela de la mormntul Sfntului i s-a vindecat."
*

Teodosia Vlasova, n vrst de patru ani, din oraul Celiabin, pe 7 ianuarie 1885 a fost lovit de o congestie puternic n tot corpul. Aceasta a inut dou sptmni. Dup aceea, pe spate, ncet-ncet i s-a format o cocoa. 305

Noaptea ipa pn ce intra n netire. Btrnele din sat o ngrijeau cu diferite doctorii, medicii o consultau, dar nimeni n-a putut s-o ajute. i toi considerau c va mai avea puin de trit. Atunci prinii i-au pus ndejdea n Dumnezeu, ntre timp, fetia avea o cocoa att de mare, nct pentru a umbla trebuia s-i sprijine minile pe genunchi. Sora ei cea mare se dusese s se fac maic la mnstirea Cluzitoarea din Celiabin. Aadar, prinii s-au gndit s mearg i Teodosia acolo, pentru a nva carte. Egumena a primit-o i a ncredinat-o maicii Eupraxia. Fata urma leciile n chilie, ntruct nu putea merge pn la coal. Au trecut trei luni. Boala ei s-a agravat att de ru, nct nu mai putea merge deloc. La biseric, maicile o transportau pe brae. Egumena Ie-a vorbit prinilor fetei despre minunile Sfntului. Atunci aceia au cerut monahilor de la mnstirea Sarov s svreasc parastas i paraclis la mormntul lui i s le trimit de acolo puin rn. Cnd au primit rna, au fcut iar paraclis i parastas Sfntului, au amestecat rna cu ap ntr-o sticl i i-au dat-o bolnavei. Aceea, ndat ce a but-o, s-a simit complet sntoas i dup o sptmn a nceput s umble singur.
*

Steanul Ivan Haritonov Sazkov din Zaplavni, regiunea Astrahan, gubernia arev, i-a relatat pe 26 martie 1890 egumenului Sarovului, Rafail, urmtoarele: Anul trecut, cu o sptmn nainte de Crciun, dintr-o dat mi-au paralizat membrele, ns fr a avea dureri. Minile nu le puteam mica de la coate n jos, iar picioarele de la genunchi. Articulaiile corpului mi-au amorit. Degetele minilor mi se lipiser de palme. Cnd m aezam s mnnc, rudele mi nepeneau lingura ntre arttor i degetul mare. Nu puteam s m mbrac i s-mi 306

pun centura, i cnd reueam s m ridic cu ajutorul altora, cdeam nainte sau napoi. Aceast stare a inut trei sptmni. Medicamente ns n-am folosit. Soacra mea, care fusese la Sarov, m sftuia s fgduiesc un pelerinaj la mormntul Sfntului. Am fgduit deci cu credin i n aceeai zi am simit cum membrele prindeau putere, iar gura mi se dezmorea. Miercurea din prima sptmn a Postului Mare am plecat s-mi mplinesc tgduiala. Mai aveam o oarece slbiciune, care ns pe drum a disprut. Dei am parcurs o mie de verste pn la Sarov, n-am simit nici o agravare a sntii. Ajungnd la mnstire, m-am spovedit i m-am mprtit cu Preacuratele Taine. Dup cteva zile am mers la izvorul Sfntului. Acolo m-am mbiat de cteva ori i m-am vindecat complet."

O minune impresionant S.A. Nil, pe care Dumnezeu l ocrotea ndeosebi, continua i dup revoluia din 1917 s triasc pe moiile prietenilor si, ntr-o vil mare, n fundul unui parc umbros. In apartamentul de deasupra se afla biserica i camera arhimandritului cu schim mare N. Acest arhimandrit fusese odat egumen ntr-una din mnstirile vecine, desfiinate de bolevici. La parter locuia S. Nil mpreun cu soia lui. Acolo tria n vremea aceea i sora proprietarului vilei. Scrisorile lui S. Nil i ale soiei sale arat cum triau n perioada aceea. Pe 23 septembrie 1921 i scria nepoatei sale: [...] Ce am suferit n perioada despririi noastre i poi lesne nchipui. tii bine c prin locul unde locuim trec valurile nvlitorilor strini i ale rzboiului civil. Pronia lui Dumnezeu i ocrotirea Preasfintei Maicii Sale nu numai c ne-au pzit nevtmai, dar suntem i 307

fericii. Gndete-te numai c arhimandritul N. locuiete cu noi pentru al doilea an i svrete Liturghiile mpreun cu ieromonahul S. Printele S. este foarte virtuos i slujba rvnitor i provine i el din mnstirea printelui N. mpreun cu ei locuia i un biat nemaipomenit, Grigorie. La vila noastr vine mulime de pelerini. Cteodat dorm aici 30-40 de persoane, dar niciodat n-am fost lipsii de ceva..." Soia sa, Elena, ntr-o epistol de-a ei purtnd aceeai dat, scrie: ... De patru ori pe zi se svrete aici Sfnta Liturghie. Muli se mprtesc cu regularitate, muli se miruiesc. Cu alte cuvinte, viaa noastr de cult este deplin. i pentru asta simim o mare bucurie. Se ntmpl ca uneori s avem muli preoi. Pe 19 ianuarie s-au prezentat fr nici o ntiinare patru preoi, apte psali i mulime de oameni. Un asemenea praznic a pregtit printele Serafim ntru pomenirea lui! Ct de intens se vdete aici nu numai mila lui Dumnezeu dar i atotputernicia Sa, n faa creia sunt nimicite toate uneltirile i cursele satanice!..." Dup revoluie, S. Nil a trit aproape ase ani n vil, unde Dumnezeu 1-a ferit n chip minunat de tot rul. Preocuparea lui de baz era corespondena. Coresponda prin intermediul unor persoane cu prieteni de-ai lui din afar. Vila, ascuns n fundul parcului, era tiut de foarte puini. Cei care locuiau n ea nu aveau nici un motiv s se ndeprteze, pentru c aveau acolo toate cele necesare pentru ntreinere: psri, produse de grdinrit i pomi fructiferi. Vrjmaul ns nu dormea. Faptul c stpnii" vilei continuau s triasc n ea i deranja pe reprezentanii administraiei locale. Aadar acetia au fcut o ntrunire i au hotrt s-i omoare. 308

ntr-o noapte ntunecoas de noiembrie 1921, zece din ei, avndu-1 conductor pe preedintele administraiei locale, narmai cu puti i cuite, au intrat n parc. naintau nevzui prin tufiuri, cercetnd regiunea de jur mprejur. Mai nti plnuiau s-1 omoare pe btrnul arhimandrit. Apropiindu-se ns de cas auzeau din ce n ce mai clar sunetul unei toci. Un paznic de noapte al casei inea n mn o toac i btea din ea cu putere, plimbndu-se n jurul vilei. Rufctorii nu tiau c vila este pzit. S-au gndit deci s atepte pn ce paznicul se va retrage. S-au ascuns n tufiuri i beau votc pentru a se nclzi, cci era frig i btea vntul. Au trecut dou ore, dar paznicul, care era un btrnel, nu pleca. Din contr, btea cu i mai mare putere toaca, umblnd n jurul casei. Tlharii, dup ce au but mult, au adormit i s-au trezit n zori, cnd executarea planului lor ar fi fost prea ndrznea. Au amnat-o deci pentru noaptea urmtoare. Toate preau c i avantajeaz: vremea minunat, linitea care stpnea, noaptea negeroas, luna care strlucea, toate n jurul lor cuprinse de un somn adnc. Dar paznicul cel btrn continua i n aceast noapte s umble fr fric mprejurul casei i s bat cu putere toaca, ca i cnd ar fi chemat ajutoare, ca i cnd i-ar fi mirosit" pe rufctori. - Ce stm i ne uitm? a strigat deodat conductorul, pierzndu-i rbdarea. Suntem zece, iar acela doar unul. S mergem! Auzind ordinul lui, au prins curaj, au luat armele i au nvlit asupra paznicului. Cnd au ajuns lng el, la distan de civa pai, au vzut un btrnel slab i cocoat, cu barb alb, care ns pea cu statornicie, fr s se team deloc de apropierea lor. - Prindei-1! a ordonat conductorul bandei i, ridicnd toporul, s-a repezit primul asupra lui i 1-a lovit n 309

cap. Toporul ns a trecut prin aer, pentru c btrnul dispruse, iar rufctorul a czut la pmnt leinat. Tovarii lui s-au apropiat ngrozii. Conductorul lor nu mai ddea semne de via. Atunci l-au ridicat i l-au dus acas. A trecut un timp. Niciunul dintre locuitorii vilei n-a bnuit izbvirea lor minunat. Odat ns soia conductorului tlharilor s-a dus la arhimandrit, a czut n genunchi i i-a povestit ntmplarea printre suspine. - Diavolul e de vin, zicea srmana femeie. Acela 1-a trt pe soul meu ntr-o asemenea fapt. Acum se afl n pat, paralizat. Rugai-v la Dumnezeu s-1 ierte. Dac n-ar fi fost paznicul, v-ar fi omort pe toi. Acesta v-a scpat pe voi de moartea trupeasc, iar pe rufctori de moartea sufleteasc. - Care paznic? a ntrebat arhimandritul cu nedumerire. - Acela care toat noaptea, fr s nchid ochii, umbla n jurul casei i btea toaca. - Dar ce-ai pit? Fereasc Dumnezeu! a strigat arhimandritul. Despre ce paznic vorbeti? Noi ne ferim de oameni i tu vorbeti despre un paznic care btea toat noaptea toaca? Nu avem i nici nu am avut vreun paznic. - Din ceasul n care soul meu s-a pocit, a continuat femeia, doar de paznic i amintete i numai despre el vorbete. ntrebai-1 chiar sfinia voastr, printe. - Cum s-1 ntreb? Poate s vorbeasc? - Poate, a rspuns femeia. Vede, aude, vorbete i le nelege pe toate. Numai c nu poate s-i mite minile i picioarele. E ntins ca un butean i nu vrea s ne deprtm de lng el, nu ne las s mergem la lucru. Acestea le spunea srmana soie, gata s leine. - Aducei-1 aici, a zis arhimandritul, s se spovedeasc, s se mprteasc, s se nchine la icoana Sfntului Serafim, i Domnul l va vindeca. 310

n aceeai zi l-au transportat pe omul cel paralizat cu targa n biserica vilei. Arhimandritul s-a apropiat de el innd n mini icoana Sfntului Serafim i i-a cerut s-o srute. ndat ce ochii rufctorului au ntlnit ochii blnzi ai stareului Serafim, s-a auzit un ipt isteric: - Acesta, acesta! striga nefericitul rufctor, n chipul Sfntului l recunoscuse pe btrnul paznic care umbla btnd din toac n jurul vilei. Lacrimi de pocin au nceput s i se reverse din ochi. Iubirea lui Dumnezeu nu numai c 1-a vindecat imediat, dar 1-a i preschimbat cu totul. Dup Sfnta Liturghie, dup ce s-a mprtit cu Preacuratele Taine, a rmas n biseric i le-a povestit ndeamnunt tuturor credincioilor minunea Sfntului Serafim. Dup aceea au cntat Sfntului paraclis de mulumire, pentru minunata izbvire de la moarte a locuitorilor vilei.

311

ntlnirea cu ursul 312

XIII. SCURTE NVTURI


Despre Dumnezeu Dumnezeu este foc care nclzete i nflcreaz inima. Aadar, atunci cnd simim n inima noastr rceal, s-L rugm pe Domnul s vin i s ne nclzeasc, insuflndu-ne iubire pentru El i pentru aproapele. Prinii spuneau: caut-1 pe Dumnezeu, dar nu cerceta cu curiozitate s vezi unde se afl. Acolo unde se afl Dumnezeu, nu exist rutate. Cele ce provin de la Dumnezeu sunt linitite i de folos i-1 conduc pe om la osndire de sine i smerenie. Dumnezeu vdete iubirea sa de oameni nu numai atunci cnd svrim binele, dar i atunci cnd II suprm i II mniem prin pcatele noastre. Cu ct ndelung rbdare rabd greelile noastre! Dar i cnd pedepsete, cu ct compasiune pedepsete! 313

Dumnezeu este desigur drept, dar de obicei dreptatea Lui nu se arat n viaa noastr. David 1-a numit Judector drept. Ins Fiul Su ne-a artat c Dumnezeu este mai mult bun i milostiv. Dei suntem pctoi, a venit i S-a rstignit pentru noi! Cu ct omul nainteaz n virtute, cu att mai mult pete pe urmele Domnului, care n veacul viitor i va arta Faa Lui. Drepii, ct triesc pe acest pmnt, l vd ca n suprafaa lin a unei ape. ns n cealalt via l vor vedea exact aa cum este. Dac nu-L cunoti pe Dumnezeu, nu-L vei putea iubi. Pentru a-L iubi, trebuie s-L cunoti. Cci cunoaterea lui Dumnezeu precede iubirii Lui. Cnd eti mbuibat, nu cugeta la lucrrile lui Dumnezeu. Cum poi s cercetezi tainele dumnezeieti cu pntecele plin?

Credina nainte de toate trebuie s crezi n Dumnezeu, c El este i c se face rspltitor celor care II caut (Evrei 11,
6).

Credina, dup nvtura Sfntului Antioh, este nceputul unirii noastre cu Dumnezeu. Adevratul credincios este o piatr cioplit de harul Sfntului Duh pentru biserica lui Dumnezeu, care se zidete cu puterea lui Hristos i cu harul Sfntului Duh. Credina fr de fapte moart este (Iacob 2, 26). Faptele credinei sunt dragostea, pacea, ndelunga-rbdare, buntatea, smerenia, s-i ridici crucea i s trieti ntru Duhul Sfnt. Doar o astfel de credin este adevrat. Credina fr fapte nu este real. Cine crede cu adevrat, deine neaprat i fapte bune. 314

Ndejdea Cei ce au ndejde statornic n Dumnezeu se apropie de El i sunt.luminai de strlucirea luminii venice. Omul care din dragoste de Dumnezeu nu se ngrijete de inele lui, are ndejde adevrat. Crede c pentru el se va ngriji Dumnezeu. Dac ns i sprijin ndejdea pe lucrrile lui i alearg la Dumnezeu doar atunci cnd ntlnete greuti neprevzute, pe care nu le poate nfrunta cu puterile sale, atunci o asemenea ndejde este zadarnic i mincinoas. Cine are adevrat ndejde cere numai mpria lui Dumnezeu. Ct despre bunurile necesare vieii pmnteti, e sigur c i se vor da. Dac n inim nu exist o asemenea ndejde, nu e cu putin s existe nici pacea. Ndejdea este aceea care nate bucurie i pace n inim. Despre aceast ndejde a spus Domnul: Venii la Mine toi cei ostenii i mpovrai i Eu v voi odihni pe voi (Matei 11, 28). Adic ndjduii n mine i eu v voi uura de eforturile i temerile voastre. n Evanghelia dup Luca se relateaz despre Sfntul Simeon, purttorul de Dumnezeu, urmtoarele: i lui i se vestise de ctre Duhul Sfnt c nu va vedea moartea pn ce nu va vedea pe Hristosul Domnului (2, 26). i dreptul Simeon i-a pstrat ndejdea pn n momentul mult dorit, n care L-a primit cu bucurie pe Mntuitor n brae i a zis: Acum slobozete pe robul Tu, Stpne, dup cuvntul Tu, n pace; c ochii mei vzur mntuirea Ta (2, 29-30).

315

Iubirea de Dumnezeu Cel ce a dobndit iubirea desvrit de Dumnezeu triete n aceast via ca i cum nu ar exista. Este strin de cele pmnteti i le ateapt cu nerbdare pe cele cereti. A fost preschimbat cu totul de iubirea de Dumnezeu i nu poate fi legat de nici o alt iubire. Cel ce se iubete pe sine nu-L poate iubi pe Dumnezeu. Cel ce datorit iubirii de Dumnezeu nu se iubete pe sine, acela l iubete pe Dumnezeu. Acela care-L iubete cu adevrat pe Dumnezeu se consider pe el strin i trector pe pmntul acesta. i asta se ntmpl pentru c, strduindu-se s-i uneasc mintea i inima cu Dumnezeu, se dedic n totalitate Acestuia. Sufletului care L-a iubit n totalitate pe Dumnezeu, chiar i cnd se desparte de trup, nu-i va fi team de stpnul vzduhului. Va zbura mpreun cu ngerii ca dintr-o ar strin n patria lui cereasc.

Frica de Dumnezeu Cel ce s-a hotrt s vieuiasc duhovnicete, mai nti de toate, trebuie s dobndeasc frica de Dumnezeu, care este i nceputul nelepciunii. n mintea lui s fie mereu imprimate cuvintele profetice: Slujii Domnului cu fric i v bucurai de El cu cutremur (Psalmi 2, 11). Omul acesta trebuie s ntmpine cu mult luare aminte i evlavie tot ce este sfnt. ns dac triete n
316

nepsare, atunci se va adeveri cuvntul profetic: Blestemat este cel ce fptuiete lucrrile Domnului cu nesrguin". Aici e nevoie de mare atenie, pentru c marea inima cu cugetele i dorinele ei - care trebuie s se cureasc este imens i larg. Acolo se gsesc trtoare, crora nu este numr, vieti mici i mari (Psalmi 103, 26). Adic n ea i au cuibul cugetele zadarnice, mincinoase i murdare, nscute de duhurile viclene. Teme-te de Dumnezeu i pzete poruncile Lui zice neleptul. (Ecclesiastul 12, 13). Cnd pzeti poruncile, n toate lucrrile tale vei fi puternic i toate lucrrile tale se vor face totdeauna bine. Le vei svri pe toate bine din fric i din iubire de Dumnezeu. De diavol s nu-i fie fric. Cel ce are team de Dumnezeu l nvinge pe diavol. Pentru el, diavolul este neputincios. Exist dou feluri de fric de Dumnezeu: prima cnd, din fric de Dumnezeu, nu faci rul, iar a doua cnd, din fric de Dumnezeu, fptuieti binele. ns nimeni nu poate dobndi frica de Dumnezeu dac nu se elibereaz de grijile vieii pmnteti. Atunci mintea este micat de frica de Dumnezeu i este atras de iubirea buntii Lui.

Lepdarea de lume Frica de Dumnezeu se dobndete numai atunci cnd omul renun la orice lucru lumesc, i adun gndurile i simurile sale i se adncete pe de-a-ntregul n contemplarea lui Dumnezeu i n simmntul fericirii pe care Domnul a fgduit-o Sfinilor. Este cu neputin s te lepezi de lume i s ajungi la starea contemplrii duhovniceti atta vreme ct te afli n 317

lume. ntruct atta timp ct patimile nu se linitesc este imposibil s dobndeti pacea sufleteasc. Iar patimile nu se linitesc atta vreme ct ne nconjoar cauze care le pricinuiesc. Pentru a ajunge la eliberarea desvrit de patimi i la linitea sufleteasc, trebuie s te nevoieti mult cu rugciunea minii i cu trezvia. Dar cum e cu putin s te predai pe de-a-ntregul contemplrii lui Dumnezeu, s uceniceti la legea Lui i s te nali cu tot sufletul aproape de El prin rugciunea minii, de vreme ce te afli n tulburarea nencetat a patimilor care abund n lume? Dac sufletul nu se elibereaz de lume, nu-L poate iubi sincer pe Dumnezeu. Cci grijile pmnteti, dup Sfntul Antonie, l acoper ca un voal. De ce ntrziem n cetate strin, noteaz acelai printe, de vreme ce cunoatem bine care este cetatea noastr? De ce pregtim acolo ogoare i case? Lumea aceasta este proprietatea altuia, al stpnului veacului acestuia."

Linitea Sfntul Varsanufie nva: Atta vreme ct corabia se afl pe mare, ndur mnia i furia vnturilor. ns cnd ajunge la limanul linitit i calm, nu se mai teme de primejdii i de vnturi, ci se linitete. Aa i tu monahule: atta timp ct rmi n lume, s atepi necazuri i greuti i revolte ale vnturilor minii. ns cnd vei urma viaa linitii absolute, nu mai are de ce s-i fie team de aceste rzboiri". Linitea desvrit este cruce pe care omul e dator s se rstigneasc pe sine, mpreun cu toate patimile. Gndete-te c i Stpnul nostru Iisus Hristos S-a suit pe Cruce, i desigur dup ce mai nainte ndurase calomnii i 318

suferine. Deci i n ce ne privete, nu e posibil s ndjduim c vom ajunge la desvrire dac nu vom comptimi cu Hristos. Cel ce se nevoiete pentru linitea desvrit trebuie s in minte ncontinuu scopul pentru care se ostenete, nct inima lui s nu se ntoarc spre altceva.

Rugciunea Cei care s-au hotrt cu adevrat s-L slujeasc pe Domnul trebuie s se ndeletniceasc cu pomenirea lui Dumnezeu i cu invocarea nentrerupt n minte a numelui Su: Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine, pctosul". n orele care urmeaz dup masa de prnz se poate ruga aa: Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, pentru rugciunile Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, miluiete-m pe mine, pctosul". Poate de asemenea s o cheme ndeosebi pe Maica Domnului: Preasfnt Nsctoare de Dumnezeu, mntuiete-ne pe noi" sau s spun cntarea ngereasc: Nsctoare de Dumnezeu, Fecioar, bucur-te..." Prin aceast preocupare nu numai c pstrm contiina linitit, dar putem s ne apropiem de Dumnezeu i s ne unim cu El. Deoarece, dup Sfntul Isaac irul, nu ne putem apropia de Dumnezeu pe alt cale dect prin rugciunea nentrerupt. Felurile rugciunii sunt descrise foarte bine de Sfntul Simeon Noul Teolog. Ct despre valoarea ei, Sfntul Hrisostom spune: Mare este arma rugciunii, comoar nepreuit, bogie necheltuit, liman de pace, pricinuitoare de linite, rdcin, izvor i mam a faptelor bune". 319

Cnd te rogi n biseric, s stai n poziie de rugciune. La asta te va ajuta dac ii ochii nchii. S-i deschizi numai dac te cuprinde somnul sau trndvia. Atunci s-i ndreptezi privirea la vreo icoan sau la lumnarea care arde n faa ta. Dac n ceasul rugciunii vei fi nrobit de cugete, smerete-te i cere-i iertare zicnd: Am pctuit, Doamne, cu cuvntul, cu mintea, cu fapta i cu toate simurile mele". Nevoiete-te ncontinuu mpotriva risipirii minii. Altfel, sufletul tu, prin lucrarea diavolului, se va deprta de pomenirea i iubirea lui Dumnezeu, dup cum spune Sfntul Macarie: Toat grija vrjmaului nostru const n a deprta cugetul nostru de la pomenirea lui Dumnezeu, de la frica i iubirea noastr ctre Acesta". Cnd mintea i inima se unesc n rugciune i cugetele nu se risipesc, atunci harul dumnezeiesc lumineaz i nclzete sufletul i o bucurie i pace tainic l inund pe de-a-ntregul pe omul luntric. Suntem datori s-I mulumim pentru toate lui Dumnezeu i s ne ncredinm pe noi voinei Lui. Suntem de asemenea datori s-I punem nainte toate cugetele, cuvintele i faptele noastre i s ne strduim aa nct toate s-i slujeasc doar voii Lui.

Trezvia Cel ce pete pe drumul trezviei nu trebuie s se ncread doar n inima lui. Trebuie s adapteze micrile inimii i ntreaga lui via dup legea lui Dumnezeu i dup trirea practic a nevoitorilor care au umblat pe acelai drum. Astfel va putea mai uor, pe de o parte, s se 320

elibereze de cel viclean, iar, pe de alt parte, s vad mai limpede adevrul. Mintea celui care se ndeletnicete cu trezvia este ca paznicul n gard sau ca straja veghetoare n interiorul Ierusalimului. De la nlimea contemplrii dumnezeieti unde st, vede cu privire clar puterile potrivnice care-1 nconjoar i care-i rzboiesc sufletul. i spre vrjmaii mei a privit ochiul meu (Psalmi 53, 7). Din ochi nu-i scap diavolul, care umbl, rcnind ca un leu, cutnd pe cine s nghit (I Petru 5, 8). Nu-i scap nici aceia care au ncordat arcul, gtit-au sgei n tolb, ca s sgeteze n ntuneric pe cei drepi la inim (Psalmi 10,2). Dup nvtura Prinilor Bisericii, lng orice om stau doi ngeri - unul bun i altul ru. ngerul cel bun este linitit, smerit i tcut. Cnd vine n inima omului, discut cu el despre adevr, curie, folos, blndee, despre tot lucrul bun, despre orice virtute. Cnd simi asta n inima ta, este evident c mpreun cu tine se afl ngerul lui Dumnezeu. Duhul cel viclean este amar, nemilos i tulburtor. Cnd i va ptrunde n inim, o s-i dai seama dup lucrrile lui. S fii cu luare aminte la multele leacuri, povuiete Sfntul Isaac irul, adic la ncercrile pe care i le trimite uneori Doctorul cel adevrat pentru sntatea ta sufleteasc, iar alteori diavolii. Leacurile acestea sunt boli, eforturi trupeti, cugete care ngrozesc sufletul, frica de ce va fi dup moarte sau chiar cldura binefctoare, lacrimile dulci, bucuria duhovniceasc i altele asemntoare. Aadar, dup ce i se ntmpl un asemenea lucru, s cercetezi: se vindec sufletul tu cel plin de rni? ncep adic patimile s slbeasc? Pune-i un semn i nentrerupt s intri n interiorul tu i s observi care patimi au slbit, 321

care te-au prsit, care au nceput s se potoleasc prin tratamentul treptat al sufletului i pe care patimi ai nvat s le nvingi contient, iar nu pentru c te-au prsit cauzele lor. Fii nc cu luare aminte dac pe rana ta putred a nceput s se formeze coaja, adic pacea sufletului. Urmrete de asemenea care patimi te chinuie ncontinuu i cu putere i pe ce perioad de timp. Ce patimi sunt acestea, trupeti, sufleteti, complicate, confuze? Vin n minte ca unele slabe sau i rscolesc sufletul cu for? Se arat pe fa sau vin ca tlharul? De asemenea, cum le nfrunt mintea crmuitoare, acest stpn al simurilor? ndat ce apar, le rzboiete pn ce ele se istovesc sau se face c nu le vede i nu se ocup deloc de ele? Ce patimi vechi rmn nc i ce patimi noi s-au format? Cum apar? Ca nite imagini vii sau numai simite? Din toate acestea putem cunoate msura sntii noastre sufleteti." Cel ce privegheaz pentru sufletul su, dup nvtura Apostolului Pavel, ia toate armele lui Dumnezeu, ca s poat sta mpotriv n ziua cea rea (Efeseni 6, 13). Cu armele acestea i cu conlucrarea harului dumnezeiesc se apr de atacurile vzute i-i biruie pe vrjmaii nevzui. Cel ce pete pe drumul acesta al privegherii duhovniceti nu trebuie s dea atenie discuiilor lumeti, pentru c acestea pot umple mintea cu cugete ndelungi i deerte. Cel ce pete pe drumul acesta nu trebuie s se preocupe cu lucrrile altora, nici s se gndeasc i s discute despre ele, cum spune psalmul: Ca s nu griasc gura mea lucruri omeneti (Psalmi 16, 4). Dimpotriv, trebuie s se roage la Domnul: De cele ascunse ale mele curete-m i de cele strine ferete pe robul Tu (Psalmi 18, 13-14). 322

Pentru a pstra trezvia, trebuie s te izolezi n tine, dup cuvntul Domnului: Pe nimeni s nu salutai pe cale (Luca 10, 4). Adic nu e nevoie s vorbeti, fr doar dac te urmeaz cineva ca s aud ceva de folos. Cnd te ntlneti cu btrni sau frai, s-i cinsteti tcnd plecciune i avnd ochii nchii.

Sufletul i trupul Omul la trup se aseamn cu o lumnare. Lumnarea arde i omul moare. Sufletul nostru este nemuritor. De aceea trebuie s avem grij de el mai mult dect de trup. Pentru c ce-i va folosi omului dac va ctiga lumea ntreag, iar sufletul su l va pierde? Sau ce va da omul n schimb pentru sufletul su? (Matei 16, 26). Fiecare suflet este mai preios dect lumea ntreag, cci, precum spune Macarie cel Mare, Dumnezeu nu a ngduit nici unei fiine vzute s se mprteasc i s se uneasc dup firea Lui duhovniceasc, n afar de om, pe care 1-a iubit mai mult dect toate creaturile Sale. Sfinii Ierarhi Vasile cel Mare, Grigorie Teologul, Ioan Gur de Aur, Chirii al Alexandriei, Ambrozie al Mediolanului i alii, din anii tinereii lor i pn la sfritul vieii au fost feciorelnici. In toat viaa lor i-au ndreptat interesul ctre suflet, nu ctre trup. De aceea i noi trebuie s ne ngrijim ndeosebi pentru suflet, iar trupul s-1 ntrim doar pn la msura n care i acela s ntreasc duhul. Dac ne chinuim contient trupul pn la msura n care ne slbete i sufletul, asta e lips de discernmnt, chiar dac se face pentru dobndirea virtuii. ns dac-i e plcut lui Dumnezeu ca omul s fie ncercat cu boal, El i va da i puterea de a rbda: s vin deci bolile, dar de la Dumnezeu, nu de la noi. 323

Hrana sufletului Sufletul se hrnete cu cuvntul lui Dumnezeu, ndeosebi cu studiul Noului Testament i al Psaltirii. Evanghelia i Epistolele Apostolilor trebuie s le citim n picioare, n faa sfintelor icoane, pe cnd Psalmii se pot citi i stnd jos. Din studiul Sfintei Scripturi, mintea se lumineaz i se bucur. Trebuie s ne ndeletnicim mintea s se hrneasc cu legea Domnului, nct prin cluzirea ei s ne conducem n via. Este foarte de folos s studiem cu luare aminte cuvntul lui Dumnezeu n linite. Pentru o asemenea preocupare, nsoit de fapte bune, Domnul nu ne va lipsi de mila Lui. Cnd sufletul se hrnete cu legea lui Dumnezeu, se umple de harisma deosebirii binelui i rului. Cnd studiul cuvntului dumnezeiesc se face n linite, mintea se cufund n adevrurile Sfintei Scripturi i inima primete cldura dumnezeiasc care, n singurtate, izvorte lacrimi. Acestea l nclzesc pe de-a-ntregul pe om i l umplu cu harisme duhovniceti, care ndulcesc negrit mintea i inima. ndeosebi ns trebuie s ne ndeletnicim cu studiul, ca s dobndim pacea sufletului, dup cum spune psalmul: Pace mult au cei ce iubesc legea Ta (Psalmi 118, 165). nainte ca credinciosul s-L primeasc pe Mngietorul, nva Sfntul Isaac irul, are nevoie de scrierile sfinte, nct s se rennoiasc nluntrul su prin studiul nencetat atracia ctre bine i s se pzeasc sufletul su de cile pcatului. Are nevoie de scrierile sfinte, pentru c n-a primit nc puterea Duhului Sfnt. 324

Cnd puterea Duhului se va cuibri n suflet, atunci sufletul va primi nvtur n tain de la Duh i nu-i va mai trebui ajutor de la ceva provenit din lumea simurilor." Sufletului i este de asemenea de folos studiul istoriei Bisericii, adic cum a pus nceputul i a rmas pn astzi i cte a ndurat n fiecare secol. ns studiul acesta nu trebuie s fie nsoit de ambiia de a Ie arta altora cunotinele tale. Ci are scopul de a sprijini i mngia cugetul tu, i cnd i va fi pus o ntrebare s fii gata de a rspunde.

Pacca sufletului Nimic nu este mai presus dect pacea ntru Hristos, care zdrnicete orice atac al duhurilor vzduhurilor i ale pmntului. Pacea sufletului se dobndete prin rbdarea suferinelor. Sfnta Scriptur zice: Trecut-am prin foc i prin ap, i ne-ai scos la odihn (Psalmi 65, 12). Calea celor care caut s fie plcui lui Dumnezeu trece prin multe suferine. Cum s-i cinstim pe Sfinii Mucenici pentru cele ce-au ndurat din iubire pentru Hristos cnd noi nu putem rbda nici cea mai mic ispit? Nimic nu contribuie mai mult la dobndirea pcii interioare dect tcerea i faptul de a discuta ct mai mult posibil cu tine nsui i ct mai puin cu ceilali. Un element al vieii duhovniceti este trirea luntric i lucrarea tainic a inimii. Harul lui Dumnezeu l adumbrete pe omul care se nevoiete s devin linitit, i cu lucrarea lui l conduce la desvrita pace. In forma de nceput a pcii, sufletul este linitit, iar n forma de final este adumbrit de harul Sfntului Duh, dup cuvintele psalmului: Locul Su s-a fcut ntru Pace (Psalmi 75, 2). 325

Cel ce pete ctre starea de linite fr s se abat primete din belug harisme duhovniceti. Sfinii Prini, care dobndiser starea de linite i erau adumbrii de harul dumnezeiesc, triau muli ani. Cnd omul ajunge la starea de linite, poate atunci s transmit i altora lumina care lumineaz gndul lui. Mai nainte ns trebuie s repete vorbele proorociei Ana: Din gura voastr s nu ias cuvinte-rsunet (I Regi 2, 3). Aceast pace a fost lsat de Domnul nostru lisus Hristos ca o comoar nepreuit ucenicilor Si nainte de dumnezeietile Lui Patimi: Pace v las vou, pacea Mea o dau vou (Ioan 14, 27). Despre pacea aceasta spune i Apostolul: i pacea lui Dumnezeu, care covrete orice minte, s pzeasc inimile voastre i cugetele voastre, ntru Hristos lisus (Filipeni 4, 7). Cutai pacea cu toi i sfinenia, fr de care nimeni nu va vedea pe Domnul (Evrei 12, 14). Aadar de aceea trebuie s nzuim cu fiecare gnd, dorin i fapt s dobndim pacea lui Dumnezeu i s strigm mereu mpreun cu Biserica: Doamne, Dumnezeul nostru, pacea Ta d-ne-o nou (Isaia 26, 12).

Pstrarea pcii sufleteti S te strduieti cu orice chip s pstrezi pacea sufleteasc i s nu te tulburi de insultele celorlali. Vei reui asta dac te nfrnezi prin orice mijloc de la mnie i-i pzeti mintea i inima cu trezvie de zvcnirile necuviincioase. S primim insultele celorlali fr s ne tulburm, ca i cnd nu ne-ar fi adresate nou. O astfel de purtare ne poate aduce n suflet pacea i-1 poate face pe acesta sla al lui Dumnezeu. 326

Exemplu al acestei lipse de rutate observm n viaa Sfntului Grigorie Taumaturgul: o femeie desfrnat a cerut n public de la Sfnt rsplat, ca i cnd ar fi svrit pcat cu ea. Acela nu s-a mniat deloc i i-a spus unui prieten de-al lui s-i dea ct a cerut. ndat ce femeia a luat rsplata nedreapt, a fost demonizat. ns ierarhul s-a rugat i a eliberat-o de demon. Dac nu ne este cu putin s rmnem netulburai, trebuie cel puin s ne nfrnm limba, dup cum spune Psalmistul: Tulburatu-m-am i n-am grit (Psalmi 76, 4). Pilde de lips a mniei ntlnim n viaa Sfntului Spiridon al Trimitundei i la Sfntul Efrem irul. Primul a rbdat o njosire astfel: a mers odat la palat ca s-1 ntlneasc pe mprat, care-1 invitase. ns o slug 1-a luat drept ceretor, nu i-a permis s intre, 1-a batjocorit i 1-a plmuit. Atunci Sfntul, lipsit de rutate cum era, i-a ntors dup porunca Domnului i cellalt obraz. Odat, pe cnd Sfntul Efrem postea n pustie, s-a ntmplat urmtorul fapt: un ucenic i aducea mncarea, ns pe drum vasul i-a scpat din mini i s-a spart. Nu te ntrista frate, i-a zis Sfntul ucenicului, vzndu-1 suprat. Dac mncarea nu vrea s vin la noi, vom merge noi la ea." S-a dus deci, s-a aezat lng vasul spart, a adunat mncarea de jos i a mncat-o. Aa de departe era de patima mniei. Din viaa marelui Paisie putem nva cum s ne ferim de patima mniei. Domnul i-a aprut odat Sfntului i acela i-a cerut s-1 elibereze de patima aceasta. Dac vrei s birui mnia i furia mpreun, i-a zis Hristos, s nu-i doreti nimic, s nu urti pe nimeni, s nu necinsteti pe nimeni." Pentru a pstra pacea sufleteasc, trebuie s izgoneti departe mhnirea i s te strduieti s fii vesel, 327

dup cuvintele neleptului Sirah: ntristarea pe muli i-a ucis i n ea nu-i nici un folos (n. lui Is. Sirah 30, 23). Dac vrei s pstrezi pacea sufleteasc, s evii pe toate cile s-i judeci pe ceilali. Neosndirea fratelui i tcerea pzesc pacea sufletului. Cnd omul se afl n aceast stare, primete revelaii dumnezeieti. Pentru a nu cdea n judecarea aproapelui, ai grij s nu primeti nici un cuget ru despre nimeni i s fii mort pentru toi. Pentru a-i pstra pacea sufleteasc, trebuie s-i ndrepi foarte des atenia spre tine nsui i s te ntrebi: n ce stare m aflu?". Trebuie nc s fii cu luare aminte, nct simurile trupului, i ndeosebi vzul, s-i slujeasc doar omului luntric, aa nct n suflet s nu ptrund lucrurile palpabile. Darurile izvortoare de har ale Duhului Sfnt sunt dobndite numai de ctre cei care au lucrare interioar i privegheaz pentru sufletul lor.

Virtui monahale Iubirea desvrit de Dumnezeu i uneti pe purttorii acesteia cu Dumnezeu i ntre ei. Mintea celui care a dobndit iubirea nu cuget la nimic care s fie n dezacord cu aceast iubire. Linitea, rugciunea, dragostea i nfrnarea sunt cele patru arme cu ajutorul crora se nal sufletul la cer. ndeletnicete-i trupul cu post i priveghere i atunci vei putea s te aperi de cugetul chinuitor al voluptii. Precum lucrarea lui Dumnezeu este s chiverniseasc lumea, aa i lucrarea sufletului este s cluzeasc trupul. Pofta trupeasc dispare prin dureri i suferin, care se fac voluntar sau sunt ngduite de sfnta pronie. 328

Cu msura cu care depui efort trupesc, cu aceeai i se va da de la Domnul spre a te desfta cu bunurile cereti, la dreapta Sa rspltire. Dumnezeu este nemincinos cnd fgduiete buntile viitoare. Ascetul care se ncrede n El, le dorete pe cele viitoare ca i cnd ar fi deja prezente. Fgduina bunurilor viitoare i leag mintea de cele ce au s vin, uitnd i depind pe cele prezente. Dac mintea le uit cu totul pe cele de aici i se strduiete s le cunoasc din ce n ce mai mult pe cele viitoare, acesta este semnul c dorete intens darurile ce i se vor da. Mare virtute este eliberarea de patimi. nsui Domnul druiete i statornicete aceast stare a sufletelor iubitoare de Dumnezeu. Fii srguincios n viaa practic, i mintea i se va lumina. Izolarea i rugciunea sunt mijloace importante pentru dobndirea virtuii. Curesc mintea i o fac nainte-vztoare. Viaa ascetic cere rbdare i mreie a sufletului, cci duhul iubitor de lume se dezrdcineaz numai prin trud ndelungat. Cel ce rabd cu rugciune insultele ispitelor involuntare, acela devine smerit, vrednic de crezare, experimentat. Rbdarea cultiv sufletul. Prin aceasta putem nfrunta i eforturile voite, i ispitele involuntare.

329

Nevoine duhovniceti Nu trebuie s te dedai la nevoine care sunt mai presus de puterile tale, ci s te strduieti nct prietenul nostru, trupul, s rmn credincios i n stare s contribuie la ntrirea virtuilor. S umbli pe calea de mijloc: S nu te abai nici ta dreapta, nici la stnga (Proverbe 4, 27). Duhului s-i dai cele duhovniceti, iar trupului cele trupeti, adic cele necesare pentru ntreinerea acestei viei trectoare, dup cuvntul Domnului: Dai deci Cezarului cele ce sunt ale Cezarului, i lui Dumnezeu cele ce sunt ale lui Dumnezeu (Matei 22,21). S fii ngduitor cu inele tu. S nu-i ceri mai mult dect poate. S rabzi slbiciunile tale, aa cum rbdm slbiciunile aproapelui nostru. Dar s nu te cuprind moleeala, ci s te ndrepi mereu spre mai bine. Dac ai mncat mult sau ai cedat n faa vreunei slbiciuni, nu te tulbura, nu aduga o ran lng alt ran. Ia-o cu curaj pe drumul ndreptrii i strduiete-te s-i pstrezi pacea sufleteasc. Dac trupul s-a istovit de trud sau de boal, s-1 ntreti cu somn, hran i ap pe msur. Orice izbnd a noastr n ascez trebuie s-o atribuim Domnului i s spunem cu Profetul: Nu nou, Doamne, nu nou, ci numelui Tu se cuvine slav (Psalmi 113,9). Cnd omul ajunge la vrsta de treizeci i cinci de ani, adic la jumtatea perioadei vieii pmnteti, are nevoie de mari nevoine pentru a se menine pe calea dreapt. Muli la vrsta aceasta se abat i se ntorc la dorinele lor pctoase. Muli au adunat multe n tinereea 330

lor, mrturisete Vasile cel Mare. ns la jumtatea vieii n-au ndurat furtuna pe care au ridicat-o mpotriva lor duhurile viclene, i le-au pierdut pe toate". Aadar, pentru a nu fi lovii de o asemenea catastrof, s fim cu luare aminte la inele nostru, dup cuvntul lui Isaac irul: Trebuie s ne trim viaa ca i cnd ne-am afla pe o balan".

Lumina lui Hristos Pentru a primi i a simi n inima ta lumina lui Hristos, trebuie s te rupi pe ct posibil de lucrurile vzute. Curete-i mai nti sufletul prin pocin, prin fapte bune i prin credina sincer n Iisus cel rstignit, nchide-i ochii trupeti, cufund-i mintea n inim i cheam nencetat numele Domnului nostru lisus Hristos. Atunci, dup msura rvnei i credinei fa de Cel iubit pe care-L chemi, vei gsi mngiere. i aceast mngiere te va stimula, nct s ceri lumin mai nalt. Cnd mintea cobort n inim va statornici lucrarea aceasta, atunci lumina lui Hristos va strluci i va lumina slaul sufletului cu raze dumnezeieti, cum spune Dumnezeu prin gura proorocului Maleahi: Dar pentru voi, cei ce v temei de numele Meu, va rsri Soarele dreptii (Maleahi 4, 2). Lumina aceasta este totodat i via, dup cuvntul Evangheliei: ntru El era via i viaa era lumina oamenilor (Matei 1, 4). Cnd omul contempl luntric lumina venic, mintea lui se curete de orice nchipuire pmnteasc i zadarnic. Cufundat pe de-a-ntregul n contemplarea luminii necreate, le uit pe toate cele palpabile i nu vrea s se mai vad nici pe sine. Prefer s se ascund n inima pmntului, pentru a nu pierde binele cel adevrat, pe Dumnezeu. 331

Despre lacrimi Toi Sfinii i monahii care s-au lepdat de lume au plns toat vremea vieii lor pentru pcatele lor i ndjduiau n mngierea venic, dup fgduina Mntuitorului: Fericii cei ce plng, c aceia se vor mngia (Matei 5, 4). i noi trebuie s plngem pentru iertarea pcatelor noastre. S ne nduplece la aceasta i cuvintele purttorului de porfir: Mergnd, mergeau i plngeau, aruncnd seminele lor, dar venind, vor veni cu bucurie ridicnd snopii lor (Psalmi 125, 6), dar i cele ale Sfntului Isaac irul: S-i uzi faa cu lacrimi, ca s se slluiasc nluntrul tu Sfntul Duh i s te spele de murdria pcatelor. Prin lacrimile tale cere milostivire de la Domnul, ca s vin aproape de tine". Cnd plngem n ceasul rugciunii i tot aici amestecm i rsul, asta se datoreaz rutii diavolului. E greu s deosebeti lucrrile ascunse i delicate ale vrjmaului nostru. Cnd veri lacrimi de umilin, inima ta este luminat de razele Soarelui dreptii, ale Hristosului i Dumnezeului nostru.

Pocina Cel ce vrea s se mntuiasc trebuie s aib inima mereu nfrnt i gata de pocin. Jertfa lui Dumnezeu: duhul umilit; inima nfrnt i smerit Dumnezeu nu o va urgisi (Psalmi 50, 19). 332

Cu o asemenea zdrobire a inimii, omul poate trece tar vtmare de cursele viclene ale diavolului. Toate strdaniile diavolului au ca scop s tulbure duhul omului i n aceast stare de tulburare s rspndeasc zzania lui, precum spune Evanghelia: Doamne, n-ai semnat tu, oare, smn bun n arina ta? De unde dar are neghin? Iar el le-a rspuns: Un om vrjma a fcut aceasta (Matei 13, 27-28). ns cnd omul se strduiete s aib inim smerit i s-i pstreze mintea n pace, atunci toate cursele vrjmaului rmn nelucrtoare. ntr-adevr, unde exist pace n cugete, acolo odihnete nsui Dumnezeu: Locul Su s-a fcut ntru Pace (Psalmi 75, 2). nceputul pocinei se nate din frica de Dumnezeu i din privegherea nluntrul nostru. Frica de Dumnezeu nate trezvia i trezvia nate linitea interioar. Frica de Dumnezeu trezete contiina adormit, care face sufletul s-i vad urenia ca ntr-o ap limpede i linitit. n felul acesta se nasc nceputurile i se statornicesc rdcinile pocinei. n timpul vieii noastre, prin cderile noastre, ofensm mreia lui Dumnezeu. De aceea trebuie s cerem mereu de la Domnul iertarea pcatelor noastre. Cineva care a primit harul i apoi a czut se poate ridica prin pocin, dup cuvntul Psalmistului: Impingndu-m, m-au mpins s cad, dar Domnul m-a sprijinit (Psalmi 117, 13). Cnd profetul Natan 1-a cercetat pe David pentru pcatul lui, acela s-a pocit imediat i a primit iertarea. n aceeai categorie intr i paradigma pustnicului care, pe cnd mergea la ap, a czut n pcat lng izvor, ns cnd s-a ntors la chilie, s-a pocit de pcatul lui i a nceput iari s triasc la fel ca nainte. Vrjmaul i-a provocat tulburare. I-a artat greutatea pcatului su i i-a 333

spus c e imposibil s fie iertat, strduindu-se n felul acesta s-1 descurajeze i s-1 deprteze de la ascez. Acela ns a rmas statornic. Aceast ntmplare i-a artat-o Dumnezeu unui Sfnt Printe. i i-a poruncit s-1 ncurajeze pe fratele care pctuise, pentru a birui n lupta cu diavolul. Cnd ne pocim sincer pentru pcatele noastre i ne ntoarcem la Hristos cu toat inima, atunci Acela se bucur, face praznic i-i cheam pe toi ngerii spre a le arta drahma regsit, adic icoana Lui mprteasc. O ia pe umeri pe oaia rtcit i o duce napoi la Tatl Su. Dumnezeu aeaz sufletul celui pocit s locuiasc n locaul celor binecuvntai, mpreun cu aceia care niciodat nu s-au deprtat de Acesta. Aadar s ne ntoarcem grabnic la Preamilostivul Dumnezeu. S nu dezndjduim pentru pcatele noastre grele i nenumrate. Dezndjduirea este cea mai mare bucurie a diavolului. Dup Sfnta Scriptur, este pcat de moarte: Dac moliciunea i trndvia nu-i vor sta mpotriv, scrie Sfntul Varsanufie, trebuie s te minunezi i s-L slveti pe Dumnezeu pentru faptul c din pctos te-a fcut drept". Pocin este, printre altele, i faptul de a nu repeta pcatul. Aa cum pentru fiecare boal exist leac, la fel i pentru fiecare pcat exist pocina. Ia-o deci pe calea pocinei fr ovieli. Aceasta va mijloci pentru tine naintea lui Dumnezeu.

Postul Post nseamn nu numai s mnnci rar, dar s mnnci i puin. Nu numai s mnnci o dat pe zi, dar i s nu mnnci mult. Postitorul care ateapt pn n ceasul 334

stabilit al mesei, dar la mas se nfrupt cu neostoit satisfacie, este lipsit de cuminenie. Cnd mncm, s fim cu luare aminte i la lucru acesta, adic s nu alegem mncrurile gustoase. Aceasta este o nsuire a animalelor. Cnd refuzm s mncm, o facem spre a smeri membrele trupeti care se revolt i pentru a da libertate micrilor duhului. Postul adevrat nu const doar n a istovi trupul, dar i n a-i da celui nfometat pinea pe care ai vrea s o mnnci tu. Mntuitorul nostru Iisus Hristos, nainte de a ncepe lucrarea pentru izbvirea neamului omenesc, s-a ntrit cu post ndelungat. Toi asceii, cnd au nceput s-I slujeasc Domnului, s-au narmat cu postul. Au nceput drumul crucii prin post. i i msurau sporul n ascez prin sporul pe care-l aveau la post. Oamenii sfini nu ncepeau dintr-o dat postul sever. Treptat i ncet-ncet deveneau n stare s mnnce hran srccioas. Sfntul Dorotei 1-a obinuit pe ucenicul su Dositei s in post lundu-i ncet-ncet pinea de la mas, nct de la dou kilograme pe zi ajunsese s-i fie suficient un sfert de kilogram. E uimitor c, dup toate acestea, sfinii postitori nu cunoteau istovire. Erau mereu ageri, puternici i gata de lucru. Bolile lor erau rare, iar viaa ndelungat. Cu ct trupul postitorului slbete i se subiaz, cu att viaa sa duhovniceasc se desvrete i devine primitor de minuni. Atunci duhul lucreaz ca ntr-un trup nematerial. Simurile exterioare sunt pecetluite i mintea se deprteaz de pmnt, se ridic la cer i se cufund pe de-a-ntregul n contemplarea lumii duhovniceti. Cu toate acestea, nu poate oricine s-i impun canonul sever al postirii absolute sau s se lipseasc de tot lucrul care ar putea s-i ostoiasc slbiciunea trupeasc. 335

S te hrneti n fiecare zi atta nct trupul, ntrit fiind, s devin prieten i ajutor al sufletului n dobndirea virtuii. Altfel, slbirea trupului poate provoca i slbirea sufletului. Miercurea i vinerea, i ndeosebi n timpul celor patru mari posturi ale anului, s mnnci o dat pe zi, dup exemplul Prinilor, i ngerul Domnului te va ocroti.

Paza inimii Trebuie s ne pzim mereu inima curat de cugete necuviincioase i de impresii, dup cuvintele gritorului de pilde: Pzete-i inima ta cu toat srguina (Pilde 4, 23). Din pzirea continu a inimii izvorte curia, care este necesar pentru a-L vedea pe Domnul, precum ne ncredineaz Adevrul cel venic: Fericii cei curai cu inima, c aceia vor vedea pe Dumnezeu (Matei 5, 8). Orice lucru de pre pe care l-ai dobndit, pzete-1 ca pe o comoar n inima ta i nu-1 vdi dac nu e nevoie. Altfel, se expune primejdiei vrjmailor vzui i nevzui. Nu descoperi oricui secretele inimii tale.

ndelunga vorbire ndelunga vorbire este suficient pentru a mprtia pacea sufleteasc a unui om duhovnicesc. Cel mai trist dintre toate este c ndelunga vorbire poate stinge focul pe care Domnul a venit s-1 aprind pe trmul inimii omului. Sfntul Isaac irul scrie: Nimic nu stinge att de grabnic focul pe care 1-a aprins Sfntul Duh n inima omului dect discuia i ndelunga vorbire, n afara cazului n care se face cu frai duhovniceti i are ca 336

i coninut cunoaterea lui Dumnezeu i apropierea noastr de El". S te fereti mai ales de discuiile cu femeile. O lumnare, chiar dac este stins, se va topi cnd se afl ntre altele aprinse. La fel se ntmpl i cu inima monahului: fr ca el s neleag, se va istovi din discuiile cu femei. Discuiile cu femei, chiar dac ar avea coninut ziditor de suflete, pot infiltra n inima monahului cugete viclene. n felul acesta trupul, poate rmne curat, dar sufletul se va murdri. Ce lucru e mai dur ca o piatr? Ce e mai moale dect apa? ns frecarea continu nvinge i firea. Aadar dac o fire tare, aproape nenfrnt, poate fi biruit de cel mai moale lucru, cum e posibil s nu fie nvins i preschimbat slaba voin omeneasc de ctre o discuie ndelungat?" ndeprteaz-te deci de ndelunga vorbire, ca s-i pzeti sufletul. Omul cu minte aduce linite (Proverbe 11, 12). Cel ce-i pzete gura, sufletul i-l pzete ( Proverbe 13,3).

Strile sufletului Cnd omul primete ceva dumnezeiesc, inima i se bucur. Cnd primete ceva diavolesc, inima i se tulbur. Cnd inima cretinului primete ceva de la Dumnezeu, nu mai caut s se ncredineze pe alt cale strin c acel lucru provine de la Domnul. Prin nsi aceast lucrare se convinge c a primit ceva ceresc. i asta pentru c simte roadele Duhului - dragostea, bucuria, pacea, ndelunga-rbdare, buntatea, facerea de bine, credina, blndeea, nfrnarea, curia (Galateni 4, 2223). 337

i chiar dac diavolul s-ar preschimba n nger de lumin sau i-ar insufla omului cugete care par bune, inima totui va simi ceva necurat, o tulburare a cugetelor i o confuzie a simurilor. Sfntul Macarie Egipteanul explic: Chiar dac satana va reui s arate vedenii luminoase, totui, cu nici un chip nu va putea produce o stare de pace n inim. Prin acest semn se cunosc lucrrile lui". Aadar, din strile diferite ale inimii poate omul s priceap ce este de la Dumnezeu i ce de la diavol. Din starea sufleteasc, noteaz Sfntul Grigorie Sinaitul, poi cunoate dac lumina aprut n sufletul tu este dumnezeiasc ori satanic."

Bolile Trupul este robul sufletului. Sufletul este mpratul. Deseori mila lui Dumnezeu ngduie ca trupul s ile lovit de boli. n felul acesta, patimile slbesc i omul i revine. Uneori, ns, nsi boala trupului provine din patimi. Dup Sfntul Vasile cel Mare, dac ndeprtm pcatul, vor pleca i bolile. De unde provin bolile? Dar vtmrile trupeti? Domnul a creat trupul, dar nu i boala. A creat sufletul, dar nu i pcatul. Ce este mai folositor i mai necesar dect toate? Unirea cu Dumnezeu i trirea mpreun cu El prin mijlocirea dragostei. Dac pierdem aceast dragoste, ne vom ndeprta de lng El i astfel vom cdea n diferite boli." Dac rabzi boala cu mulumire, ea va deveni pentru tine pricin de cunun. Un stare care suferea de ascit le spunea frailor care mergeau s-1 ngrijeasc: Prinilor, rugai-v ca sufletul meu s nu fie lovit de o boal asemntoare. Ct 338

despre boala trupeasc, 11 rog pe Dumnezeu s nu m vindece ndat, cci chiar dac omul nostru cel din afar se trece, cel dinuntru ns se nnoiete din zi n zi (II Corinteni 4, 16).

Milostenia Trebuie s fim milostivi fa de cei sraci i triti. Prinii, lumintorii Bisericii, le purtau mult de grij acestora. S ne luptm din toate puterile noastre pentru a mplini aceast porunc dumnezeiasc: Fii milostivi, precum i Tatl vostru este milostiv (Luca 6, 36) i Mil voiesc, iar nu jertf (Matei 9, 13). Cei nelepi dau atenie acestor cuvinte, pe cnd cei lipsii de minte rmn nepstori. De aceea, i rsplata va fi pe msur, precum s-a spus: Cel ce seamn cu zgrcenie, cu zgrcenie va i secera, iar cel ce seamn cu drnicie, cu drnicie va i secera (II Corinteni 9, 6). Pilda Sfntului Petru vameul ne ndeamn s fim milostivi ctre sraci. Acela, pentru o bucat de pine pe care a dat-o unui srac, a primit iertarea tuturor pcatelor sale, dup cum i s-a artat n vedenie. i cea mai mic milostenie cntrete mult n drumul nostru spre ctigarea mpriei Iui Dumnezeu. Trebuie ns s fptuim milostenia cu toat inima noastr, dup cum nva Sfntul Isaac irul: nainte de a da milostenie cuiva care o cere, privete-1 cu ochi veseli i mngie-1 n necazul lui cu vorbe blnde".

339

Cugetele necurate Trebuie s ne strduim nct s rmnem nentinai de cugetele murdare, mai ales cnd ne rugm lui Dumnezeu, cci nu putem amesteca mireasma cu duhoarea. Din acest motiv trebuie s respingem nc de la nceput ncercarea de intrare a cugetelor i dorinelor pctoase i s le ndeprtm din regiunea inimii noastre. Atta vreme ct fiii Babilonului, adic dorinele trupeti i cugetele viclene, sunt prunci, trebuie s-i lovim i s-i ucidem pe piatra care este Hristos. ndeosebi trebuie s ne luptm cu urmtoarele trei patimi: mbuibarea pntecelui, iubirea de argini i slava deart. Cu patimile acestea s-a ncumetat diavolul s-L ispiteasc chiar i pe Hristos, cnd i terminase nevoina din pustie. Diavolul pndete din ascunzi ca leu! din culcuul su (Psalmi 9, 29) i ne ntinde pe furi cursele cugetelor necurate i necuvioase. Noi ns, ndat ce le vedem, trebuie s le distrugem prin gnduri folositoare i prin rugciune. E nevoie de mare priveghere n ceasul psalmodiei, nct mintea s fie n armonie cu inima i cu gura, i s nu se amestece duhoarea pcatului cu mireasma rugciunii. Domnul izgonete de la faa Lui inima care are cugete necurate. Legea Iui Dumnezeu spune: S nu ari cu bou i cu asin la un loc (Deuteronumul 22, 10), adic s nu te rogi cnd mintea ta este nrobit de cugete curate i necurate. S-1 urmm pe David, care zice: n diminei i-am ucis pe toi pctoii pmntului, pentru ca din cetatea Domnului s-i nimicesc pe cei ce lucreaz frdelegea (Psalmi 100, 8). Legea interzicea ca cineva ntinat s intre 340

n cetatea Domnului. Cetatea aceasta suntem noi, Ierusalimul este nluntrul nostru. Pctoii pmntului sunt cugetele viclene care vor s ne ptrund n inim. S strigm mpreun cu el la Domnul: ndeprteaz-mi sufletul de la faa lor cea rea (Psalmi 34, 17) i risipete neamurile care voiesc rzboaie (Psalmi 67, 31), pentru a auzi i noi ntru necaz M-ai chemat i te-am izbvit (Psalmi 80, 7). Nencetat, zi i noapte s plngem cu lacrimi n faa buntii lui Dumnezeu, pentru a curi inima noastr de tot cugetul cel ru. Astfel vom putea s umblm cu dreptate pe drumul spre mntuire i s-I oferim lui Dumnezeu din mini curate darurile ascultrii noastre. Duhul cel necurat poate avea influen puternic numai ctre cei mptimii. E de folos ns s ne rugm la Domnul, nct s sting scnteia patimii ndat ce va aprea, nainte de a apuca s se transforme n flacr.

Rbdarea i smerenia Suntem mereu datori s rbdm orice lucru cu recunotin, din iubire pentru Dumnezeu. Viaa noastr dureaz doar o clip, n comparaie cu venicia. De aceea, cum spune Apostolul, suferinele din vremea de acum nu au nici o nsemntate fa de mrirea care ni se va descoperi (Romani 8, 18). Cnd vrjmaul te necjete, rabd n tcere i deschide-i inima ctre Domnul. Cnd cineva te umilete sau te nedreptete, strduiete-te pe toate cile s-1 ieri, dup cuvntul evanghelic: de la cel care ia lucrurile tale, nu cere napoi (Luca 6, 30). 341

Cnd ceilali ne insult, trebuie s ne considerm pe noi nevrednici de laud, cci dac am fi fost vrednici ne-ar luda. Trebuie s ne smerim totdeauna i n faa tuturor, dup cum nva Isaac irul: Smerete-te i vei vedea slava lui Dumnezeu nluntrul tu". S iubim deci smerenia i vom vedea slava dumnezeiasc. Acolo unde exist smerenie, slava lui Dumnezeu se va da din belug. n locul unde nu exist lumin, toate sunt ntunecate. Cnd omul nu are smerenie, nu exist nimic nluntrul lui. Acolo stpnete ntunericul. Ceara de sigiliu, dac nu se nclzete i nmoaie, nu poate primi pecetea. Aa i sufletul, dac nu este ncercat prin trud i boli, nu poate primi pecetea virtuii. Cnd diavolul L-a lsat pe Domnul, ngerii s-au dus s-L slujeasc. Chiar dac n ceasul ispitei, ngerii se ndeprteaz puin, totui nu se afl la mare distan de noi. Vor veni degrab i ne vor sluji cu cugete dumnezeieti, cu evlavie i mngiere. Sufletul, prin nevoina rbdrii, dobndete i celelalte virtui. De aceea i proorocul Isaia zice: Dar cei ce-L ateapt pe Dumnezeu i vor mprospta puterea; ca vulturii se vor ntraripa, vor alerga i nu vor osteni, vor merge i nu vor flmnzi (Isaia 40, 31). Aa a rbdat i smeritul David i nu s-a mniat cnd imei l blestema i arunca cu pietre n el zicnd: Pleac, pleac, tu, om al vrsrilor de snge i om nelegiuit! ns Abiai s-a nfuriat i a spus: De ce-l blestem acest cine mort pe stpnul meu, regele? M duc chiar acum s-i iau capul! Dar David l-a oprit zicndu-i: lsai-l s blesteme; c dac Domnul i-a spus lui s-l blesteme pe David [...], dac Domnul mi va vedea umilirea, mi va rsplti cu bine pentru blestemul lui de astzi (II Regi 16, 7-12). Iar 342

dup aceea a cntat: L-am ateptat, pe Domnul L-am ateptat, i El a luat aminte la mine i mi-a auzit rugciunea (Psalmi 39, 1). Cuptorul cearc vasele olarului; cercarea omului e n voroava lui (n. lui Isus Sirah 27, 5). Vai vou, celor ce v-ai pierdut rbdarea! Ce vei face cnd Domnul v va cerceta? (n. lui Isus Sirah 2, 14). Cnd un printe iubitor l vede pe fiul su n necuminenie, l pedepsete. Iari, cnd vede c s-a mpuinat la suflet i c svrete cu trud pedeapsa, atunci l mngie. Aa se poart cu noi i Bunul Dumnezeu, Printele nostru. Folosete totul pentru mntuirea noastr, att mngierea ct i pedeapsa, n marea Lui iubire de oameni. Dar i noi, atunci cnd ncercm vreun necaz, trebuie s-I mulumim lui Dumnezeu, ca nite fii buni ai rbdrii. Dac-I mulumim doar pentru cele bune, ne vom asemna cu iudeii cei nerecunosctori. Aceia, cnd s-au nfruptat n pustie eu masa minunat, ziceau c Hristos este cu adevrat prooroc i voiau s-L proclame rege. ns cnd le-a spus: Lucrai nu pentru mncarea cea pieritoare, ci pentru mncarea ce rmne ntru viaa venic, aceia au rspuns: Dar ce minune faci tu?... Prinii notri au mncat man n pustie (Ioan 6, 27-30-31). Aadar celor nerecunosctori li se potrivesc cuvintele psalmului: n cinste fiind, n-au neles i n veac nu vor vedea lumin (Psalmi 48, 19-20). De aceea i Apostolul Iacob ne nva: Toat bucuria s v-o punei n seam, frailor, cnd dai de felurite ispite, tiind c ncercarea credinei voastre nate rbdarea; dar rbdarea s-i aib lucrare desvrit. i adaug: Fericit brbatul care rabd ispita; fiindc la captul ncercrii va primi cununa vieii (Iacob 1, 2-4-12). 343

I u b i r e a fa de aproapele

Osndirea aproapelui i neinerea de minte a rului

Cu aproapele nostru trebuie s ne purtm prietenete, nct nici cu privirea s nu-1 suprm. Cnd ne scrbim de cineva sau l insultm, atunci simim ca i cnd am avea o piatr pe inim. Cnd cellalt este tulburat ori dezndjduit, suntem datori s-1 ncurajm cu vorbe de dragoste. Dac fratele tu a pctuit, acoper-1 cu haina ta", ne povuiete Isaac irul. Toi, de altfel, avem nevoie de mila lui Dumnezeu, dup cum se cnt n biseric: De n-ar fi Domnul cu noi, cine ar fi n stare s se pzeasc de vrjmaul i de ucigaul de oameni?" In relaia noastr cu ceilali trebuie s fim cinstii i sinceri - att cu vorba, ct i cu fapta. Altfel, viaa noastr va fi tar de folos. Suntem datori s-i iubim pe ceilali nu mai puin dect pe noi nine, dup porunca Domnului: S iubeti pe aproapele tu ca pe tine nsui (Luca 10, 27). Ins iubirea de aproapele nu trebuie s depeasc hotarele i s ne abat de la inerea primei i principalei porunci, adic cea a iubirii de Dumnezeu. Cel ce-i iubete pe tatl su ori pe mama sa mai mult dect pe Mine, nu este vrednic de Mine; cel ce-i iubete pe fiul su ori pe fiica sa mai mult dect pe Mine, nu este vrednic de Mine (Matei 10, 37). Aa nva Domnul.

S nu judeci pe nimeni, chiar dac l vezi cu och pctuind. Domnul spune: Nu judecai, ca s n judecai (Matei 7, 1). Iar Apostolul Pavel: Cine eti t ce judeci pe servul altuia? Pentru stpnul su st picioare sau cade. Dar se va ine n picioare, cci D are putere s-l fac s stea drept (Romani 14, 4). De judecm pe fraii notri? ntruct nu ne strduim cunoatem pe noi. Cnd cineva se preocup cunoaterea sinelui su, nu mai apuc s-i observ ceilali. Osndete-te pe tine i vei nceta s-i jude ceilali. S judeci fapta rea, nu pe cel care a sv Trebuie s ne considerm pe noi mai pctoi dec Trebuie s iertm orice ru fcut de aproapele i s-1 doar pe diavol, care 1-a trt spre acesta. Se ntmpl uneori s ni se par c cineva a s o fapt rea. n realitate ns fapta aceasta poate fi deoarece se face cu intenie bun. Ua pocine deschis pentru toi, i nu tim cine va trece primul p - tu sau cel pe care-1 osndeti? Cnd l osndeti pe aproapele tu, nva S Antioh, atunci eti judecat i tu mpreun cu el

S avem mereu n minte cuvintele Apostolului: Cel cruia i se pare c st-n picioare s ia seama s nu cad (I Corinteni 10, 12). Cci nu se tie ct timp vom putea rmne n virtute. David, care cunotea acest lucru din experien, spune aa: Zis-am eu ntru mbelugarea mea: In veac nu m voi clinti! [...] dar dac Tu i-ai ntors faa, eu m-am tulburat" (Psalmi 29, 7-8). Cnd cineva te insult n orice fel, nu trebuie s te rzbuni pe el, ci dimpotriv, s-1 ieri din toat inima. i dac inima ta se mpotrivete, s-o mbunezi, avnd credin n cuvintele Domnului: De nu vei ierta oamenilor grealele lor, nici Tatl vostru nu va ierta grefatele voastre (Matei 6, 15) i Rugai-v pentru cei ce v vatm i v prigonesc (Matei 5, 44). Nu trebuie s pstrm n inima noastr rutate sau ur fa de cellalt, chiar dac ne dumnete. Suntem datori s-1 iubim i pe ct putem s-i facem bine, dup nvtura Domnului: Iubii pe vrjmaii votri [...], facei bine celor ce v ursc (Matei 5, 44). Dac ne luptm din toat puterea s mplinim porunca aceasta, atunci vom putea s ndjduim c n inima noastr va strluci lumina dumnezeiasc, care ne va lumina calea spre Ierusalimul Ceresc. S voim a ne asemna cu fiii cei iubii ai lui Dumnezeu. S urmm blndeea lui David, despre care Preabunul Dumnezeu a spus c a gsit om care-i este plcut i care ine toate poruncile Sale. Aa se exprim fa de David, cel neintor de minte al rului i bun cu vrjmaii lui. De aceea i noi, n nici un chip nu trebuie s ne rzbunm pe fratele nostru, dac vrem, cum zice Sfntul Antioh, s nu ntlnim piedici n ceasul rugciunii. Legea poruncete s ne ngrijim de dobitoacele vrjmaului. Despre Iov, nsui Dumnezeu a dat mrturie 346

c este om lipsit de rutate. Iosif nu s-a rzbunat pe fraii si, care au plnuit s-1 omoare. Abel s-a dus la fratele su Cain cu simplitate i tar bnuieli. Dup cum mrturisete cuvntul lui Dumnezeu, toi Sfinii au trit lipsii de rutate, leremia, convorbind cu Domnul, spune despre israelii: Plti-voi oare binele cu rul?[...] Adu-i aminte c i-am stat nainte ca s griesc spre binele lor (leremia 18, 20). Dumnezeu ne-a dat porunc s avem vrjmie numai mpotriva arpelui, care 1-a amgit de la nceput pe om i 1-a izgonit din Rai, adic mpotriva diavolului celui ucigtor de oameni. Domnul a mai dat de asemenea porunc s avem vrjmie mpotriva madianiilor, adic a duhurilor necurate ale desfrnrii i mndrei cugetri, care sdesc n inim cugete necurate. Msura virtuii i nelepciunii este s lucrm mereu cu discernmnt i neinere de minte a rului, far viclenie i gnduri ascunse.

Grija pentru cele necesare traiului Grija excesiv pentru lucrurile necesare traiului este caracteristic omului necredincios i celui puin credincios. Vai de noi dac ne ngrijim singuri pentru inele nostru i nu ne sprijinim ndejdea n Dumnezeu, Care ne poart de grij. Dac nu-1 atribuim Lui buntile de care ne bucurm n viaa de acum, cum putem atepta de la El buntile pe care ni Ie-a fgduit pentru viaa viitoare? S nu fim att de puin credincioi, ci s punem n practic porunca Mntuitorului: Cutai mai nti mpria lui Dumnezeu [...], i toate acestea vi se vor aduga (Matei 6, 33). 347

Ne este de folos s nesocotim cele ce nu sunt ale noastre, adic lucrurile trectoare i pieritoare, i s dorim ceea ce este al nostru, adic cele nestriccioase i nemuritoare. Cnd vom deveni nestriccioi i nemuritori, ne vom bucura de slava lui Dumnezeu precum Apostolii n timpul Schimbrii la Fa a Mntuitorului, i ne vom nvrednici s ne unim cu El n chip suprafiresc, precum puterile cereti, cum zice Sfnta Scriptur: fiindc sunt la fel cu ngerii i sunt fii ai lui Dumnezeu, fiind fii ai nvierii (Luca 20, 36). Am ntlnit un om, spune Ecclesiastul, stpnit de grija bunurilor materiale, lucru ce 1-a dus spre ru, cci bogia lui s-a pierdut n griji i necazuri. Astfel i-a petrecut toat viaa n jale i dezndejde, ntru mare tulburare, boli i nenorociri (Cf. Ecclesiastul 5, 12-13-16).

Tristeea Tristeea, dup cum spun Prinii, se apropie de monah mai ales n timpul amiezii. Ii provoac o asemenea tulburare, nct nu mai suport nici locaul su, nici pe fraii care-1 nconjoar. Renun la studiu, casc des i este cuprins de o puternic poft de mncare. Demonul tristeii, dup saturarea pntecelui, i optete monahului s ias din chilie i s discute cu cineva, fiindc doar aa va scpa de asta. i monahul, cnd este biruit, seamn cu o frunz plit care se linitete pentru puin i ncepe iar s se clatine ntr-o parte i n alta. Dac demonul acesta nu reuete s-1 scoat pe monah din chilie, se strduiete s-i risipeasc mintea n ceasul rugciunii i studiului. Asta, i zice, nu e bine aici, cealalt nu e la locul ei. Trebuie s faci ordine!". i i 348

impune toate acestea pentru ca mintea lui s se ocupe cu lucruri nefolositoare. Aceast boal, dup cum tiu din experien personal, provine din puina credin, din trndvie i din ndelung vorbire, i se vindec prin rugciune, struin n lucrarea rogodelei, studiul cuvntului Iui Dumnezeu, rbdare i evitarea ndelungii vorbiri. E cu neputin ca monahul nceptor s evite rzboiul cu ea, pentru c mai nti aceea se va grbi s-1 atace. i pentru ca cineva s nu apuce s fie atacat de ea, trebuie mai nainte de toate s ndeplineasc ascultrile care-i sunt ncredinate, cu precizie i fr vorbe de mpotrivire. Cnd preocuprile lui vor intra n ordine, atunci tristeea nu va mai gsi loc n inima sa. Se ntristeaz doar aceia ale cror lucrri nu au o ordine. Aadar, ascultarea este cel mai bun leac pentru aceast boal. Cnd tristeea te atac i-i spune: De ce te chinui att de mult? E pcat s-i omori trupul", rspunde-i aa: mi omor trupul pentru c nu suport s triesc n necurie! Prefer moartea trupului, spre a evita moartea sufletului. Mai bine s mor curat dect s triesc n pcat, mi omor patimile trupeti, pentru a nu-L mnia pe Domnul. Rabd ispita pentru a nu fi lipsit de ndejdea cerului. Ce valoreaz viaa mea departe de Dumnezeu? i cum se va afla Dumnezeu n viaa mea, cnd eu l mnii?" Tristeea duce la o stare att de nesuferit i chinuitoare, nct omul prefer s leine sau s moar. Pzete-te de duhul tristeii, cci de la el ncep toate relele. Exist dou feluri de tristee, zice Sfntul Varsanufie. Prima este fireasc i provine din slbiciune, iar cealalt provine de la demoni. Dac vrei s-o deosebeti pe cea diavoleasc, o vei vedea venind n ceasul cnd trebuie s te odihneti. i n general, cnd vrei s faci vreo 349

lucrare, tristeea te face s-o lai nainte de a o ncepe bine. Tu ns nevoiete-te prin rugciune i vezi-i de lucrarea ta cu rbdare. Atunci vrjmaul, vznd c te rogi ndeosebi pentru asta, se deprteaz, cci nu vrea s-i dea pricin de rugciune". Cnd Dumnezeu vrea ca omului s i se ntmple o mare ncercare, dup cum scrie Isaac irul, ngduie s cad n minile mpuinrii sufleteti. mpuinarea sufleteasc i provoac tristee intens, iar tristeea i provoac o stare de ntunecare sufleteasc, care este o pregustarea a gheenei. Urmeaz duhul patimii, care nate o mulime de ispite: tulburare, mnie, mustrri, reprouri, cugete murdare, mutri dintr-un loc n altul i altele asemenea. Dac vrei s afli cauza, i voi rspunde c este trndvia ta, pentru c nu te interesezi s caui un leac pentru vindecare. Leacul care i va asigura degrab mngiere sufleteasc este unul singur - smerita cugetare. Cu nimic altceva nu va putea omul s sparg zidul acestei ruti.

Mhnirea Cnd mhnirea cuprinde sufletul, l umple cu durere i suprare. Nu-1 las s se roage cu cldur i s studieze Sfintele Scripturi cu luare aminte. De asemenea l lipsete de blndee i ngduin n ntlnirile pe care le are cu fraii i l face s resping orice discuie. Mhnirea l ntristeaz mult i i istovete pe om. Cnd sufletul se umple de mhnire, ncepe s-i ias din fire. Omul atunci nu poate nici s primeasc linitit o pova bun, nici s rspund calm la ntrebrile care i se pun. i evit pe ceilali, ca i cnd ei ar fi rspunztori pentru starea lui, i nu poate nelege c pricina bolii se 350

afl nluntrul su. Mhnirea este un vierme al inimii, vierme ce o roade pe mama ce 1-a nscut. Omul mhnit nu-i mic mintea spre contemplare i niciodat nu poate svri rugciune curat. Cel ce a biruit patimile a biruit i mhnirea. Ins cel ce este biruit de patimi nu va putea evita legturile mhnirii. Aa cum un bolnav se observ dup culoarea feei sale, la fel i cel stpnit de patimi se deosebete prin mhnire. Cel ce iubete lumea este imposibil s nu se mhneasc. Dar cel ce o nesocotete este pururea vesel.

De/ndejdea

Exist dezndejde, dup loan Scrarul, care provine din mulimea pcatelor, mustrarea contiinei i mhnire nesuferit. Atunci sufletul, plin de rni i suferind dureri de nedescris de pe urma acestora, se cufund n dezndejde adnc. Exist ns i alt fel de dezndejde, care provine din mndrie i trufie, adic atunci cnd cel care a pctuit, avnd o prere de sine foarte nalt, crede c nu ar fi trebuit s cad ntr-un asemenea pcat. Dezndejdea cea dinti l arunc pe om n toate relele, fr deosebire, iar cea de-a doua l mpinge la nevoine excesive, lucru vtmtor. Prima se tmduiete prin nfrnare i ndejde bun, iar cea de-a doua prin smerenie i evitarea osndirii aproapelui." Domnul se ngrijete de mntuirea noastr. ns diavolul cel ucigtor de oameni se lupt s-1 aduc pe om la dezndejde. Sufletul puternic i statornic nu dezndjduiete cnd d de greuti, oricare ar fi acestea. Trdtorul Iuda era la i nencercat n rzboi. Vznd vrjmaul dezndejdea lui, 1-a rzboit i 1-a condus la 351

spnzurtoare. Petru ns, piatra cea statornic, era ncercat n rzboi. Cnd a czut n pcat n-a dezndjduit, ci a vrsat lacrimi amare din inima lui rnit. Vzndu-le vrjmaul, a fugit departe de el, scond rcnete de durere, ca i cnd l-ar fi ars cu jratec pe ochi. Aadar frailor, nva Sfntul Antioh, cnd ne atac dezndejdea, s nu cedm, ci, ntrii i nconjurai de lumina credinei, s-i spunem cu mult curaj duhului viclean: Ce legtur exist ntre noi, nstrinatule de Dumnezeu, czutule din cer, robule viclean? Nu ne poi face nimic. Peste noi, ca de altfel peste toate fpturile, are putere doar Hristos, Fiul lui Dumnezeu. naintea Lui am pctuit, naintea Lui vom fi judecai. Tu, mizerabilule, fugi departe de noi! Lund putere de la Sfnta Cruce a Lui i vom zdrobi capul cu chip de arpe". S ne rugm cu evlavie: Stpne, Doamne al cerurilor i al pmntului, mprate venice, binevoiete s mi se deschid i mie uile pocinei, nct cu durere n inim s m rog ie, singurului Dumnezeu adevrat, Printele Domnului nostru Iisus Hristos, lumina lumii. Primete, Preamilostive, rugciunea mea. N-o deprta de la Tine. Iart nenumratele mele pcate. Auzi rugciunea mea i iart-mi orice ru pe care l-am svrit. i cer odihn i nu o aflu, cci contiina m mustr. Tnjesc dup pace, dar pace nu am din pricina mulimii frdelegilor mele. Auzi, Doamne, inima mea care Te cheam. Nu privi la faptele mele cele rele. Ia aminte la boala sufletului meu i grbete a m vindeca de apstoarele mele rni. D-mi vreme pentru a m poci, cu mila iubirii Tale de oameni. Izbvete-m de patimi. Nu m judeca dup dreptatea Ta. Nu-mi rsplti mie dup faptele mele, ca s nu pier ntru totul. Auzi-m, Doamne, cci am czut n dezndejde. Pierznd toat ndejdea i tot gndul ndreptrii mele, scap 352

la ndurrile Tale. Miluiete-m pe mine, cel czut i osndit pentru pcatele mele. Fie-i mil de mine, Stpne, cci plin sunt de mulimea frdelegilor i legat sunt ca i cu nite lanuri de acestea. Numai Tu m poi elibera i tmdui. Pentru aceasta, n toate nfricotoarele mele boli, doar pe Tine Te chem, doctorul celor neputincioi, cluzitorul celor rtcii, lumina celor aflai n ntuneric, izbvirea celor robii. Te chem pe Tine, care eti pururea ndelung-rbdtor i care-i nfrnezi mnia i le dai pctoilor vreme de pocin. Lumineaz-m, Stpne, cu lumina feei Tale, pe mine, pctosul, pentru c eti grabnic la milostenie i ovitor la pedepsire. Tu, cel preamilostiv, ntinde-i mna i ridic-m din groapa frdelegilor mele. Tu nu voieti pieirea pctosului, nici nu ntorci faa Ta de la cel ce cu lacrimi vine la Tine. Auzi, Doamne, glasul robului Tu care Te cheam i arat-mi lumina Ta, mie, celui lipsit de lumin. Druiete-mi harul Tu, cci nu am alt ndejde afar de Tine i ndjduiesc pururea numai n ajutorul i puterea Ta. Schimb, Doamne, plngerea mea ntru bucurie, rupe sacul meu i ncinge-m cu veselie. Binevoiete s m opresc de la faptele mele din sear i s aflu odihna din zori, precum aleii Ti, Doamne, crora le-am pricinuit durere, tristee i suspin. F s mi se deschid uile mpriei Tale, ca s intru n rndurile celor mngiai de lumina feei Tale i s motenesc viaa venic". i Dumnezeu va auzi rugciunea noastr, pentru c este plin de iubire. Aceast iubire a Lui este motivul principal care L-a fcut s vin pe pmnt pentru mntuirea lumii: C ntr-att a iubit Dumnezeu lumea, nct pe Fiul Su Cel Unul-Nscut L-a dat. [...] C Dumnezeu nu L-a trimis pe Fiul Su n lume ca s judece 353

lumea, ci pentru ca lumea s se mntuiasc printr-Insul" (Ioan 3, 16-17). Mai mult, Dumnezeu prin ntruparea Lui a vrut s schimbe chipul striccios i czut al omului pctos dup chipul i asemnarea Sa, aa cum cnt Sfnta noastr Biseric: Pe cel czut pentru neascultare, pe cel tcut dup chipul lui Dumnezeu, care era cu totul ntru stricciune, pe cel czut din viaa dumnezeiasc cea bun, iari l nnoieti ca un nelept Ziditor" (Cntarea I de la slujba Praznicului Crciunului).

Viaa practic i viaa contemplativ Omul este alctuit din suflet i trup. De aceea i viaa lui trebuie s fie format din aciuni trupeti i sufleteti, din practic i contemplare. Nevoinele vieii practice sunt: postul, nfrnarea, privegherea, plecarea genunchilor, rugciunea i celelalte osteneli care l ndreapt pe calea strmt i dificil ce duce la via (Matei 7, 14). Caracteristica vieii contemplative este nlarea minii ctre Dumnezeu, trezvia inimii, rugciunea minii i contemplarea lucrurilor duhovniceti. Oricine dorete s sporeasc n viaa duhovniceasc, trebuie s nceap cu practica i mai apoi va ajunge i la contemplare. Dac nu va precede fapta, este cu neputin s ajungi la contemplare. Viaa practic ne curete de patimi i ne ridic pe treapta desvririi practice. Totodat ne pregtete drumul pentru viaa contemplativ. Numai cei curii de patimi i cei desvrii pot s umble pe drumul acesta, dup cum se arat n Sfnta Evanghelie: Fericii cei curai cu inima, cci aceia vor vedea pe Dumnezeu (Matei 5, 8), 354

precum de asemenea i n cuvntul pascal al Sfntului Grigorie Teologul: Numai cei care s-au desvrit n experien pot s se avnte fr primejdie n contemplare". Viaa contemplativ trebuie s-o ncepi cu fric i cutremur, cu zdrobire a inimii, dup mult cercetare a Sfintelor Scripturi. i dac e posibil, s te cluzeasc un Btrn experimentat. Nu trebuie s-o ncepi cu ndrzneal i prere nalt de sine. Dac ceri cu trufie i mndrie ceva care este mai presus de valoarea ta, noteaz Sfntul Grigorie Sinaitul, mndria te face s-1 ceri nainte de a-i veni ceasul. Dac-i nchipui cu nfumurare c vei ajunge singur spre ceva nalt, atunci dorina ta este satanic i, fr s dobndeti adevrul, diavolul te va nfca uor n cursa lui i te va face rob al lui". Trebuie de asemenea s studiezi cu srguin textele patristice i s pui n practic, dup puterea ta, nvturile lor. n felul acesta vei urca ncet-ncet de la viaa practic la desvrirea contemplrii. Sfntul Grigorie Teologul spune c cea mai nalt lucrare este s ajungem cu toii la desvrire i s ne oferim pe noi Iui Dumnezeu, Care ne-a chemat. Viaa practic nu trebuie s-o lsm, chiar dac ne-am maturizat n aceasta i am ajuns Ia contemplare, fiindc aceasta conlucreaz cu cea contemplativ i o ajut s se nale. Pind pe drumul vieii luntrice i contemplative, nu trebuie s ne relaxm i s-o prsim. n aceast stare de relaxare e posibil s ne trasc cei ce sunt lipii de cele exterioare i palpabile. Acetia rnesc cu prerile lor potrivnice cea mai sensibil coard a inimii noastre i se strduiesc pe toate cile s ne abat de la viaa luntric, nlnd obstacole. ns, dup prerea Prinilor, contemplarea celor duhovniceti are ntietate asupra cunoaterii celor sensibile". 355

De aceea, oricte piedici am ntlni n calea noastr, nu trebuie s ne cltinm, ci s lum putere de la cuvntul lui Dumnezeu: De frica lor s nu v temei, nici s v tulburai; pe nsui Domnul puterilor, pe El sfinii-L, i El va fi frica voastr (Isaia 8, 12-13).

356

lM t. 'Jt H '

XV. NVTUR DESPRE SFNTUL DUH


Moierul Nieolae Motovilov, care n anul 1831, cu rugciunile Sfntului Serafim, s-a vindecat minunat de o boal foarte grav, a dobndit bunvoina lui i s-a nvrednicit s discute mult cu el despre Sfntul Duh. Aceast discuie a fost notat sub forma unor nsemnri care au rmas la mnstirea Diveevo mai mult de aizeci de ani. n 1902, S.A. Nil le-a luat de la maica Elena Nicolaevna, vduva lui Motovilov, i cu permisiunea egumenei Maria le-a adus la lumina tiparului n 1903 n Cronicile Moscovei din luna iulie, cu titlul: Duhul lui Dumnezeu odihnea n chip vdit n printele Serafim de Sarov, n discuia lui despre elul vieii cretine". 357

Mai trziu, aceste nsemnri au fost republicate de L. Denisov n cartea lui Viaa Sfntului Serafim de Sarov i de printele Pavel Florenski n lucrarea sa Stlpul i temelia Adevrului.

Scopul vieii noastre Era ntr-o joi, scrie Motovilov. Zi nnourat. Stratul de zpad aternut depise 25 de centimetri, iar de sus continua s cad fulgi dei, cnd printele Serafim a nceput s discute cu mine. Mi-a zis s m aez pe un trunchi de copac pe care abia ce-1 tiase, iar el s-a aezat vizavi de mine. Ne aflam n pdure, aproape de slaul lui din pustie, pe dealul care cobora pn pe malurile rului Sarovka. - Domnul mi-a descoperit, a zis marele stare, c nc din anii tinereii doreai s aflai care este elul vieii cretine i ai ntrebat de multe ori mari personaliti duhovniceti. - ntr-adevr, am rspuns, de la vrsta de doisprezece ani m-a preocupat acest gnd i m-am adresat multor oameni duhovniceti, dar rspunsurile lor nu m-au mulumit. - Desigur, a continuat printele Serafim. Nimeni nu v-a dat un rspuns definitiv. Ziceau: iat care este elul vieii cretine - s mergi la biseric, s te rogi lui Dumnezeu, s pzeti poruncile Lui, s faci binele. Unii se necjeau i v spuneau c suntei cuprins de o curiozitate care nu-i este plcut lui Dumnezeu. S nu ceri lucruri mai presus de puterile tale", adugau. Nimeni ns nu v-a dat rspunsul corect. Iat acum, eu, srmanul Serafim, v voi explica care este cu adevrat acest el: rugciunea, postul, privegherea 358

i toate lucrrile cretine, orict de bune ar fi, nu alctuiesc elul vieii noastre cretine, ci folosesc ca mijloace pentru izbutirea lui. Adevratul el al vieii cretine este dobndirea Duhului Sfnt.

Faptele b u n e

Trebuie s tii, bucuria mea, c o fapt bun aduce roadele Sfntului Duh numai cnd se face din iubire pentru Hristos. Fapta bun, desigur, chiar i dac nu se face pentru Hristos, nu nceteaz s fie bun. Scriptura scrie: In orice neam, cel ce se teme de El i face dreptate este primit de El (Fapte 10, 35). Ct de plcut i este lui Dumnezeu omul care lucreaz dreptatea, se vede i din ntmplarea din Evanghelie a sutaului Corneliu. Corneliu era temtor de Dumnezeu i foarte milostiv. Acestuia deci, pe cnd se ruga, i-a aprut un nger al Domnului i i-a spus: Aadar, trimite la Iope i cheam-l pe Simon cel ce se numete Petru (Fapte 10, 32). Petru i-a vorbit lui Corneliu despre viaa venic, i a crezut acesta i toat familia sa. Domnul folosete toate mijloacele Lui dumnezeieti pentru a da prilejul unui asemenea om, ca rsplat pentru faptele sale bune, s nu fie lipsit de fericirea venic. Din povestirea aceasta evanghelic tragem concluzia c Domnul, n ceea ce privete faptele bune care nu se fac din iubire pentru El, se limiteaz la a ne da mijloace pentru ca noi s le folosim. i de noi depinde dac le folosim ori nu. Iat de ce le-a spus Domnul evreilor: Dac aifi orbi, n-ai avea pcat. Dar pentru c acum zicei: Vedem [...], pcatul vostru rmne (loan 9, 41). Aadar, cnd cineva svrete fapta bun precum Corneliu, nu pentru Hristos, dar dup aceea va crede n El, 359

atunci faptele sale bune vor fi socotite ca i cum s-ar fi fcut pentru Hristos. ns dac nu va crede n Hristos, nu are dreptul s se vaite c faptele lui bune n-au adus roade. Cci fapta bun se dovedete de folos numai cnd se face din iubire pentru Hristos, iar atunci aceasta i n viaa venic ne va aduce cununa dreptii, dar i n viaa pmnteasc ne umple cu harul Sfntului Duh. i dup cum s-a scris: Dumnezeu nu d Duhul cu msur (Ioan 3, 34). Aa stau lucrurile, iubitorule de Dumnezeu. Scopul vieii cretine este dobndirea Duhului lui Dumnezeu. Rugciunea, privegherea, postul, milostenia i celelalte fapte bune, care se fac din iubire pentru Hristos, sunt doar mijloace pentru dobndirea Sfntului Duh. - Ce nseamn a dobndi? l-am ntrebat pe stare. Nu pot s neleg asta. - A dobndi nseamn a aduna, a strnge, a rspuns el. tii ce nseamn a dobndi bani. Acelai termen l folosim i pentru a spune c dobndim Duhul lui Dumnezeu. Cunoatei semnificaia cuvntului dobndire" cu sensul su lumesc? Scopul vieii oamenilor laici este dobndirea de bani, pe cnd a nobililor - n afar de bani - i dobndirea de onoruri, distincii i alte rspli pentru serviciul lor fcut n beneficiul statului. Dobndirea Sfntului Duh e ceva asemntor, numai c este binecuvntat i venic. Se dobndete aproape prin aceleai mijloace, ca i capitalul bnesc sau diferite valori. Dumnezeu Cuvntul, Iisus Hristos - Dumnezeu Omul, a asemnat viaa noastr cu o pia i faptele noastre cu lucruri expuse negoului i ne zice: negutorii cu ele pn ce voi veni! (Luca 19, 13), rscumprnd vremea, cci zilele rele sunt (Efeseni 5, 16). Adic, exploatai timpul vostru, aa nct cu buntile pmnteti 360

s le dobndii pe cele cereti. Mrfuri pmnteti sunt faptele bune fcute din iubire pentru Hristos, i ele ne asigur harul Sfntului Duh. Fr Acesta nu exist mntuire. Sfntul Duh Se aeaz singur n sufletul nostru. ns pentru a Se sllui acolo i a conlocui cu duhul nostru, trebuie ca mai nainte s ne fi luptat din toate puterile pentru a-L dobndi. Atunci El i va pregti n sufletul i n trupul nostru locaul Su, dup cuvintele nemincinoase ale Domnului: voi sllui n voi i voi umbla printre voi, Eu v voi fi vou Dumnezeu i voi mi vei fi mie popor (cf. Leviticul 26, 12).

Rugciunea Orice virtute care se face pentru Hristos ne d harul Sfntului Duh. ns cel mai mult dintre toate ni-1 d rugciunea, fiindc pe aceasta o avem mereu n minile noastre ca pe o arm duhovniceasc de mare folos. Ai vrea, de pild, s mergei la biseric, dar biseric nu exist sau poate c slujba s-a ncheiat. Ai vrea s dai ceva unui ceretor, dar ceretorul nu exist sau poate c n-avei nimic s-i dai. Ai vrea, poate, s v pstrai fecioria, dar fie temperamentul vostru, fie presiunea uneltirilor vrjmaului n conlucrare cu slbiciunea voastr nu v las s v aprai i s mplinii aceast dorin. Ai vrea nc s svrii i vreo alt virtute ntru Hristos, dar nu avei puteri sau nu vi se d prilejul potrivit. Cu rugciunea ns nu se ntmpl la fel. Fiecare are putina de o face mereu pe aceasta: i bogatul, i sracul; i cel puternic, i cel slab; i cel de vaz, i cel nensemnat; i bolnavul, i cel sntos; i dreptul, i pctosul. Mare este puterea rugciunii. Aceasta, mai mult dect orice, ne aduce Duhul lui Dumnezeu i este cea mai uor de fcut 361

de ctre oricine. Prin rugciune ne nvrednicim s discutm cu Preabunul Dumnezeu i Mntuitorul nostru. Trebuie ns s ne rugm numai pn ce Dumnezeu, Duhul Sfnt, ne viziteaz cu harul Su, n msura n care tie El. i cnd Acesta binevoiete a ne vizita, atunci trebuie s ncetm rugciunea. De ce s-1 spunem: vino i Te slluiete ntru noi" de vreme ce se afl deja n sufletul nostru?

Celelalte virtui - Pn acum, batiuka, ai vorbit doar despre rugciune. Ce prere avei despre celelalte virtui care se fac pentru Hristos i pentru dobndirea Sfntului Duh? - Harul Sfntului Duh se poate dobndi i prin toate celelalte virtui care se fac ntru Hristos. Negutorii cu acele virtui care v dau cel mai mare ctig. Strngei capital din ctigurile binecuvntate ale Sfntului Har i depunei-le la banca venic, care v va aduce pentru fiecare rubl duhovniceasc dobnd nu de 4 sau 6%, ci de 100%, i de nenumrate ori mai mult. Dac, de pild, rugciunea i privegherea v d mai mult har, rugai-v i privegheai. Dac v d mai mult har postul, postii. Dac milostenia v d mai mult har, atunci dai milostenie. La fel gndii-v pentru fiecare alt virtute care se face ntru Hristos. Aa s negutorii duhovnicete cu virtuile. i dup ce dobndii n felul acesta harul Sfntului Duh, s-1 mprii tuturor celor ce au nevoie de el, lund exemplu de la lumnarea aprins. Aceasta, dei arde cu lumin pmnteasc, aprinde de la ea i alte lumnri, lumineaz i alte locuri, fr ca lumina ei s se micoreze. Dac se ntmpl aa cu lumina pmnteasc, atunci ce s spunem despre lumina harului Preasfntului Duh al lui Dumnezeu? 362

Cum se face simit Sfntul Duh - Batiuka, vorbii ncontinuu despre dobndirea Sfntului Duh ca fiind scopul vieii cretine. ns cum i cnd voi putea s vd asta? Faptele bune sunt vdite. A putea oare s vd i Sfntul Duh? Cum pot s tiu dac Sfntul Duh este cu mine sau nu? - n zilele noastre, a rspuns stareul, exist o rceal general fa de sfnta credin a lui Hristos i nepsare fa de toate cele pe care le lucreaz Sfnta Pronie pentru a ne aduce aproape de El. Aceast rceal i nepsare putem spune c ne-a ndeprtat aproape de tot de adevrata via cretin. Acum ni se par cam ciudate cuvintele Scripturii, precum, de pild, cele spuse de profetul Moise despre primii oameni: i au auzit glasul Domnului Dumnezeu purtndu-se prin rai... (Facerea 3, 8), sau cuvintele Apostolului Pavel: ...fiind oprii de Duhul Sfnt s griasc n Asia cuvntul [...] am cutat s plecm ndat n Macedonia, nelegnd c Dumnezeu ne cheam s le hinevestim (Fapte 16, 6-10). Deseori despre apariia lui Dumnezeu naintea oamenilor se vorbete i n alte locuri din Sfnta Scriptur. Acesta este motivul pentru care unii susin i spun: Fragmentele acestea sunt de neneles. Cum pot oamenii s-L vad pe Dumnezeu cu proprii lor ochi?". ns nimic de neneles nu exist aici. Dificultatea provine din faptul c ne-am ndeprtat de simplitatea cunoaterii cretine primordiale i, sub pretextul cunoaterii tiinifice, am intrat ntr-un asemenea ntuneric al necunoaterii, nct ni se par nenelese cele care pentru oamenii din vechime erau att de nelese. Chiar i n discuiile lor cotidiene, noiunea apariiei lui Dumnezeu nu era pentru ei ceva 363

ciudat. Oamenii acetia nu-L vedeau pe Dumnezeu i harul Sfntului Su Duh n vis i n vederi, i nici n vreun extaz nchipuit i bolnav, ci vdit i real. Astzi din pcate am devenit foarte nepstori pentru mntuirea noastr, dnd o tlcuire greit multor texte ale Sfintei Scripturi. Aceasta se ntmpl deoarece nu cerem harul lui Dumnezeu i din cauza egoismului nu-i permitem s se slluiasc n sufletul nostru. Acesta este motivul pentru care nu avem adevrata iluminare. Domnul trimite lumina Lui doar n inimile care sunt nsetate de adevr i ndjduiesc n El.

Harul dumnezeiesc din taine Harul Sfntului Duh este primit de toi cretinii prin taina Sfintei Miruiri, cnd sunt unse toate membrele principale ale corpului, dup cum a rnduit Sfnta noastr Biseric, paznicul venic al acestui har. In taina Sfintei Miruiri se rostete: Pecetea darului Sfntului Duh". Noi, pmntenii, iubitorule de Dumnezeu, punem pecetea noastr ntr-o cutie unde se pstreaz lucrurile preioase. Dar ce lucru este mai preios dect harurile Sfntului Duh care ni se dau de sus n timpul tainei Sfntului Botez? Dac n-am mai pctui niciodat dup botez, am rmne venic sfini, neprihnii, izbvii de orice molipsire sufleteasc i trupeasc i bineplcui lui Dumnezeu. Din pcate ns, naintnd n vrst nu naintm i n har i nelepciune, precum lisus Hristos. Din contr, ncet-ncet ne ntinm, pierdem harul dumnezeiesc i svrim pcate diferite i grave. Dac cineva este micat de nelepciunea lui Dumnezeu i se hotrte s-i dedice viaa Acestuia, 364

trebuie s se pociasc sincer pentru toate pcatele sale i s se dedea virtuilor corespunztoare. Prin ndeletnicirea cu aceste virtui va dobndi Duhul Sfnt, care lucreaz n noi i pune temelia mpriei lui Dumnezeu. Harul Sfntului Duh, care se d la Sfntul Botez n numele Sfintei Treimi, strlucete n inima noastr ca lumina nenserat a Iui Hristos. Strlucete cu toate cderile noastre, cu tot ntunericul n care ne este nvluit sufletul. Cnd pctosul urmeaz calea pocinei, Sfntul Duh terge definitiv pn i urmele pcatelor sale, iI mbrac iari pe fostul vinovat cu vemnt nestriccios, croit din harul Su, despre a crui dobndire - ca scop al vieii cretine - i vorbesc de atta timp.

Lumina necreat Aa cum am spus mai nainte, harul Sfntului Duh este lumin care-1 ilumineaz pe om. Domnul a vdit deseori n faa multor martori lucrarea harului Sfntului Duh asupra acelor oameni pe care i-a sfinit i luminat. Adu-i aminte de Moise dup discuia pe care a avut-o cu Dumnezeu pe Sinai. Oamenii nu puteau s-1 vad pentru c strlucea ntr-o lumin neobinuit care-l nconjura. Era aadar nevoit s apar naintea israeliilor cu faa acoperit. Adu-i de asemenea aminte de Sfnta Schimbare la Fa a Mntuitorului, pe muntele Tabor. i vemintele Lui s-au fcut strlucitoare, albe foarte ca zpad (Marcu 9, 3) i auzind, ucenicii au czut cu faa la pmnt i s-au nspimntat foarte (Matei 17, 6). Cnd Moise i Ilie au aprut lng Domnul, un nor luminos i-a umbrit pe ei. Aadar, harul Sfntului Duh se arat ntr-o lumin negrit. 365

- Cum e posibil, l-am ntrebat pe batiuka, s-mi dau seama c m aflu nvluit n harul Sfntului Duh? - E foarte simplu, mi-a rspuns. Domnul spune c toate sunt simple pentru cei care au dobndit cunoaterea. Apostolii aveau aceast cunoatere, de aceea i ddeau mereu seama dac Duhul lui Dumnezeu se afla sau nu mpreun cu ei. Cuprini deci de cunoatere i vznd nluntrul lor prezena Sfntului Duh, ziceau cu ncredere c lucrarea lor este sfnt i ntru totul bineplcut lui Dumnezeu. n felul acesta se explic de ce scriau n epistolele lor: Prut-s-a Duhului Sfnt i nou (Fapte 15, 28), i numai astfel recomandau epistolele lor ca adevr sigur pentru folosul tuturor credincioilor. Sfinii Apostoli simeau vdit nluntrul lor prezena Duhului lui Dumnezeu. Vezi aadar, bucuria mea, ct de simplu este? - Cu toate acestea nu neleg cum pot s fiu complet ncredinat c m aflu nvluit de harul Sfntului Duh. Cum pot s pricep c sunt cu adevrat adumbrit de El? - i-am spus deja, iubitorule de Dumnezeu, c e ceva foarte simplu i i-am povestit ndeamnunt cum se afl oamenii n Duhul Sfnt i cum trebuie s ne dm seama de prezena Lui nluntrul nostru. Ce altceva mai vrei? - Vreau s neleg asta foarte bine, am rspuns. Atunci printele Serafim m-a luat cu putere de umeri i mi-a spus: - Acum ne aflm amndoi n Duhul Sfnt. De ce nu m priveti? - Nu pot s v privesc, cci din ochii sfiniei voastre ies strluciri de lumin. Faa v-a devenit mai strlucitoare dect soarele i ochii m dor. - Nu te tulbura. Acum i tu eti luminos ca i mine. Te afli i tu n plintatea Duhului dumnezeiesc, altfel nu m-ai fi putut vedea n aceast stare. 366

i aplecndu-se ncet mi-a zis la ureche: - Mulumete-I lui Dumnezeu pentru mila cea negrit pe care a revrsat-o ie. Cred c ai observat c nici nu mi-am fcut semnul crucii, ci numai m-am rugat cu mintea n inima mea i am spus: Doamne, nvrednicete-1 s vad pe fa i cu ochii si trupeti pogorrea Sfntului Duh al Tu cu care-i nvredniceti pe robii Ti, cnd binevoieti s li Te ari n lumina mritei Tale slave". i iat, bucuria mea, Domnul a auzit ndat smerita rugciune a srmanului Serafim. Cum s nu-I mulumim amndoi pentru darul Su minunat! Rareori i arat Domnul n forma aceasta mila Lui, chiar i celor mai mari pustnici. Acest har dumnezeiesc a binevoit s mngie ca o mam blnd inima ta zdrobit, dup mijlocirea nsi a Maicii Domnului. Dar de ce nu m priveti n ochi, bucuria mea? Privete-m fr s-i fie team. Domnul este cu noi! Dup cuvintele acestea, am aruncat o privire spre faa lui i m-a cuprins o team i mai mare. nchipuiete-i c discui la amiaz cu cineva expus la cele mai dogortoare raze ale soarelui i-1 priveti n ochi. i vezi buzele micndu-se, vezi expresia preschimbat a ochilor lui, i auzi vocea, simi c cineva te ine de umeri, dar nu vezi nici minile, nici forma sa, dar nici pe tine nu te vezi. Vezi doar o lumin orbitoare care se revars pn la civa pai mprejur i druiete strlucire stratului de zpad aternut n lumini i fulgilor care cad peste mine i peste marele stare. E cu neputin s-i nchipuie cineva starea n care m aflam atunci!

367

Roadele Duhului Sfnt - Ce simi acum? m-a ntrebat printele Serafim. - Mult mulumire! - Spune-mi concret ce simi. - Simt atta linite i pace n sufletul meu, nct n-o pot exprima n cuvinte! - Aceasta, iubitorule de Dumnezeu, este pacea aceea despre care le-a vorbit Domnul ucenicilor Si: Pace v las vou, pacea Mea v-o dau; nu precum v-o d lumea v-o dau Eu (Ioan 14, 27). ...Dar pentru c nu suntei din lume, ci Eu v-am ales pe voi din lume, de aceea v urte lumea (Ioan 15, 19). Dar ndrznii! Eu am biruit lumea! (Ioan 16, 33). Acestor oameni care sunt uri de lume, dar alei de Hristos, le d Domnul aceast pace pe care tu o simi acum nluntrul tu. Aceasta este pacea lui Dumnezeu, care covrete toat mintea (Filipeni 4, 7), dup cum spune Apostolul.'Ce altceva mai simi? - Desftare neobinuit, am rspuns. - E vorba de desftarea la care se refer Psalmistui: Din grsimea casei Tale i vei mbta i din izvorul desftrii Tale i vei adpa (Psalmi 35, 8). Tocmai aceast desftare inund acum toate venele noastre cu o veselie negrit. Inimile noastre par a se topi de aceast desftare. Simim amndoi atta fericire, pe care nici o limb n-o poate exprima. Ce altceva mai simi? - O bucurie extraordinar n toat inima. - Cnd Duhul lui Dumnezeu, a continuat batiuka, Se pogoar n om i-1 nconjoar cu plintatea lucrrii Sale, atunci sufletul omului se umple de o bucurie de nedescris, cci Sfntul Duh le face pe toate izvortoare de bucurie. Aceasta este bucuria despre care Domnul spune n Evanghelie: Femeia, cnd e s nasc, se ntristeaz, pentru c i-a sosit ceasul; dar dup ce nate copilul nu-i 368

mai aduce aminte de durere, pentru bucuria c s-a nscut om pe lume. Aadar, i voi suntei triti pe lume, dar Eu iari v voi vedea i inima voastr se va bucura i bucuria voastr nimeni nu o va lua de la voi (Ioan 16, 2122). Dar orict de mngietoare ar fi bucuria aceasta pe care o simi acum n inim, nu e nimic n comparaie cu aceea pe care a pregtit-o Domnul celor ce-L iubesc pe El, mpreun cu toate cele ce ochiul nu le-a vzut i urechea nu le-a auzit i la inima omului nu s-au suit (I Corinteni 2, 9). Nou acum ni se d arvuna acestei bucurii. i dac acum simim atta dulcea i desftare n inima noastr, atunci ce s spunem despre bucuria aceea care s-a pregtit n cer pentru cei care se ostenesc aici pe pmnt? Dar i tu, dragul meu, ai suferit destul n viaa ta. Privete ns cu ce bucurie te mngie Domnul nc din viaa de acum! Ce altceva mai simi? - O cldur neobinuit, am rspuns. - Dar cum, bucuria mea? Ne aflm n vreme de iarn n curtea chiliei, n pdure, suntem cu picioarele n zpad, de sus continu s cad fulgi de nea ce ne-au acoperit cam de-o palm. Ce fel de cldur poi s simi? - Simt atta cldur, ca aceea care se creeaz n baie cnd arunci cu ap pe piele i ncep s ias aburi. - Nu cumva simi i mirosul acesteia? a ntrebat stareul. - Nu, am rspuns. Nu exist pe pmnt o asemenea mireasm. Pe cnd mama mea tria nc, deoarece mi plcea dansul i mergeam seara la bal, m stropea cu parfumuri pe care le cumprase din cele mai bune magazine de mod din oraul Kazan. Dar nici acelea nu rspndeau o asemenea mireasm. - tiu asta. E exact aa cum spui. Te-am ntrebat ns dinadins, ca s vd dac i tu simi la fel. ntr-adevr, cea mai frumoas mireasm de pe pmnt nu poate fi comparat cu cea pe care-o simim acum, ntruct mireasma aceasta care ne inund este a Sfntului Duh al 369

lui Dumnezeu. Ce mireasm pmnteasc se poate compara cu ea? Mi-ai spus c n jurul nostru exist cldur ca aceea din baie. Dar privete! Zpada care ne acoper nu s-a topit, n vreme ce de sus continu s ning. Asta nseamn c aceast cldur nu se afl n aer, ci nluntrul nostru. Este cldura aceea despre care Duhul Sfnt ne ndeamn s-o cerem de la Domnul: Cu cldura Sfntului Tu Duh nclzete-m pe mine!" Cu aceasta se nclzeau pustnicii, brbai i femei, i nesocoteau gerul iernii. Simeau ca i cnd ar fi fost mbrcai cu blnuri calde. Asta ni se ntmpl i nou acum, pentru c nluntrul nostru odihnete harul dumnezeiesc, precum spune Domnul: mpria lui Dumnezeu este nluntrul vostru (Luca 17, 21). Aici, prin cuvntul mprie, Domnul se refer la harul Sfntului Duh.

mpria lui Dumnezeu Iat, aadar! Aceast mprie a lui Dumnezeu se afl acum n interiorul nostru i ne lumineaz luntric, ne nclzete i umple vzduhul ce ne nconjoar cu tot felul de miresme. De asemenea, ne desfat simurile cu desftarea cereasc i ne umple inima de bucurie negrit. Despre starea n care ne aflm acum, Apostolul spune: Cci mpria lui Dumnezeu nu este mncare i butur, ci dreptate i pace i bucurie ntru Duhul Sfnt (Romani 14, 17). Credina noastr nu st n cuvntri de-nduplecare ale nelepciunii omeneti, ci n artarea Duhului i a puterii (I Corinteni 2, 4). Chiar n aceast stare ne aflm noi acum. Despre aceasta ndeosebi, Hristos a zis: Sunt unii din cei ce stau aici care nu vor gusta moartea pn ce nu vor vedea mpria lui Dumnezeu venind ntru putere (Marcu 9, 1). 370

Iat deci, dragul meu, ce bucurie de nespus ne-a nvrednicit acum Domnul s ncercm! Iat ce nseamn s ne aflm n plintatea Sfntului Duh. Sfntul Macarie Egipteanul scrie undeva urmtoarele: M aflam n plintatea Duhului Sfnt". Cu aceast plintate a Sfntului Duh ne-a umplut acum Domnul i pe noi, srmanii. Aadar cred c nu exist deloc motiv s ntrebi mai^ mult despre cum se afl oamenii n harul Sfntului Duh. Ii vei aduce oare aminte de mila negrit pe care Dumnezeu ne-a artat-o nou astzi? - Nu tiu, batiuka, dac Dumnezeu m va nvrednici ca acestea s-mi rmn att de viu i de limpede n minte, aa cum le simt acum. - Eu cred, a zis stareul, c Domnul te va ajuta s reii pentru totdeauna n minte aceast stare. Altfel buntatea Lui n-ar fi rspuns att de repede la smerita rugciune a srmanului Serafim. Mai mult, cunoaterea aceasta nu i s-a dat doar pentru tine, ci i pentru ntreaga lume, aa nct i tu s te statorniceti pe calea lui Dumnezeu, i altora s le fii de folos. n ce privete faptul c eu sunt monah, iar tu eti laic, nu trebuie s te gndeti la asta. Dumnezeu cere credin dreapt fa de El i fa de unicul Su Fiu. i atunci druiete din belug harul Sfntului Duh. Domnul cere o inim plin de iubire pentru Dumnezeu i pentru aproapele. Aceast inim este locul unde El odihnete i apare n plintatea slavei Sale cereti. Fiule, inima ta d-mi-o mie (Proverbe 23, 26), ne spune Domnul, i El fgduiete s ne dea orice cerem. Domnul cere inima noastr, cci nluntrul ei vrea s slluiasc mpria Sa. Aproape este Domnul de toi cei care-L cheam, de toi cei ce ntru adevr II cheam (Psalmi 144, 18). Domnul ascult n acelai fel rugciunea monahului i a laicului. E suficient ca amndoi s fie ortodoci, s-L iubeasc pe Dumnezeu din adncul sufletului lor i s aib 371

credin n El, fie i numai ct o boab de mutar. Dac se ntmpl aa, atunci i unul i cellalt vor muta munii din loc. Va fugri unul o mie i doi vor goni zece mii (Deuteronomul 32, 30). nsui Domnul zice: Toate-i sunt cu putin celui ce crede (Marcu 9, 23), iar Apostolul Pavel rostete: Pe toate le pot ntru Hristos, Cel ce m ntrete (Filipeni 4, 13). Domnul spune despre cei care cred n El: Cel ce crede n Mine va face i el lucrurile pe care le fac Eu; i mai mari dect acestea va face (loan 14, 12). Pn acum nimic n-ai cerut n numele Meu; cerei i vei primi, pentru ca bucuria voastr s fie deplin (loan 16, 24). Aadar, iubitorule de Dumnezeu, oricte vei cere de la Domnul, toate le vei primi, e de-ajuns ca ceea ce ceri s fie spre slava lui Dumnezeu i spre folosul aproapelui, cci i folosul aproapelui este primit de Dumnezeu ca fiind spre slava Lui. De aceea i zice: ntruct ai fcut unuia dintre aceti foarte mici frai ai Mei, Mie Mi-ai fcut (Matei 25, 40). Nu te ndoi deloc c Domnul i va mplini cererile, e de-ajun, cum am spus, ca acestea s se fac spre slava lui Dumnezeu i spre folosul aproapelui. Dar chiar dac vei cere ceva pentru nevoia sau folosul tu personal, Domnul i-o va mplini foarte curnd i binevoitor, cu condiia s-i fie absolut necesar. Cci Domnul i iubete pe cei ce-L iubesc i este bun cu toi. Voia celor ce se tem de El o va face i rugciunea lor o va auzi (Psalmi 144, 19).

372

XV. PRAZNICUL CANONIZRII LUI


Cronica strmutrii moatelor La 3 iulie 1903, n pustia Sarovului a sosit mitropolitul Petersburgului, Antonie, nsoit de episcopul Nijegorodului, Nazarie, i de noul episcop al Tambovului, Inochentie. Acolo s-au pregtit fr ntrziere pentru strmutarea i transportarea sfintelor moate ale Sfntului Serafim din locul iniial al ngroprii lor n biserica Sfinilor Zosima i Savatie. In dimineaa aceleiai zile, n biserica central a mnstirii, care era plin de lume, s-a svrit Sfnta Liturghie pentru odihna venic pomenitului stare Serafim. Totodat, cu binecuvntarea mitropolitului Antonie i sub supravegherea episcopilor Nazarie i Inochentie, n paraclisul de deasupra mormntului ncepuser lucrrile pregtitoare. Dup ce au scos acopermntul mbrcat n 373

argint i plcile de marmur, au tras la suprafa sicriul de stejar ce coninea sfintele moate ale stareului. Dup Sfnta Liturghie, mitropolitul a mers n procesiune la mormnt unde, mpreun cu cei trei episcopi, a svrit trisaghionul pentru odihna sufletului Sfntului. Dup aceea preoii au ridicat pe umerii lor sfintele moate i au pornit spre biserica Sfinilor Zosima i Savatie, care se afla ntre zidurile mnstirii. i urmau mitropolitul cu cei doi episcopi i mulime de lume cuprins de mare cucernicie. Sicriul a fost aezat n mijlocul bisericii. Pelerinii, dup rugmini struitoare i fierbini, au primit de la mitropolit binecuvntarea de a se apropia pentru puin vreme de sfintele moate. Timp de o or, credincioii intrau n biseric i se nghesuiau n jurul sicriului pentru a vedea i a se nchina la sfintele moate, ce erau nepreuite pentru ei. Dup ce lumea a ieit din biseric, ieromonahii au ridicat sicriul pe umeri i au intrat n Sfntul Altar pe ua nordic. Aici, mitropolitul i episcopii, ajutai i de ali clerici, au aezat sfintele moate n noua racl de chiparos. Cei ce se aflau n biseric n ceasul acela au simit o mireasm intens ce venea de la sfintele moate, mireasm ce nu poate fi comparat cu miresmele obinuite. Racla a fost aezat pe un suport de stejar care fusese pregtit n scopul acesta i pe care I-au mutat n mijlocul bisericii. Din clipa aceea, biserica a rmas nchis pentru pelerini, pn n ziua prznuirii oficiale a strmutrii moatelor i a canonizrii stareului. Numrul credincioilor venii la mnstirea Sarov crescu zilnic, n procent mare. Soseau de pretutindeni - din Siberia, din Caucaz, din regiunile apropiate i ndeprtate ale Rusiei. Toi erau nsetai s i se nchine nou-artatului Sfnt, s primeasc binefacerile i mngierile lui. 374

n ultima vreme, Sfntul Serafim oferise i mai mult ajutorul su celor care-1 rugau cu credin. n mnstirea Sarov, n ultimele dou sptmni fuseser depuse mai mult de douzeci de mrturii ale unor bolnavi care s-au vindecat prin mijlocirile Sfntului. Cazuri asemntoare de tmduire sunt notate i n mnstirea ngereasc din Diveevo.

Pregtirile dinainte de praznic Dup strmutarea moatelor Sfntului Serafim n noua racl, mitropolitul Petersburgului, Antonie, a plecat pentru puin vreme din pustia Sarovului. n perioada aceasta, diferitele lucrri fcute n vederea praznicului naintau n mare grab. Pentru adpostirea pelerinilor, la o distan de dou verste de zidurile mnstirii, a fost construit un adevrat ora, format din aproape o sut de colibe spaioase. Au fost pregtite de asemenea i un ir mare de magazine alimentare. Dei praznicul trebuia s nceap peste o sptmn, n micul ora deja viaa fierbea. Pelerinii s-au instalat n colibe, brbaii separai de femei. Aceti oameni simpli veniser n numr mare pentru a se bucura de srbtorile duhovniceti. Veniser pelerini care reprezentau aproape toate naionalitile marii Rusii. Cei mai muli erau velicorui, locuitori ai Rusiei Centrale, dimprejurul Moscovei. Veniser ns i malorui, locuitori ai Rusiei sud-vestice, precum i muli ucrainieni. Erau de asemenea i muli bielorui, locuitori ai Rusiei nord-vestice. Ceilali aparineau raselor finougrice care locuiau n Finlanda 375

rsritean (Karelia). Alii veniser din munii Urali. Alii aparineau altor rase. Toi aceti oameni, care la ei acas triau foarte diferit unul fa de altul, aici prea c formeaz o familie. Sunt cuprini de un dor comun: s se nchine la moatele Sfntului Serafim i, dup o simpl dar nflcrat rugciune n faa lui, sufletul lor s-i afle odihn i mngiere. Muli pelerini veniser c cear de la Sfnt vindecarea trupeasc. La fiecare pas ddeai de infirmi, orbi, paralitici i ali bolnavi. Muli dintre acetia s-au vindecat dup credina lor. Auzeai ncontinuu despre tmduiri. i nu numai c auzeai, dar chiar i i vedeai pe cei vindecai cum slveau i erau recunosctori lui Dumnezeu i Sfntului. La izvorul Sfntului Serafim se ntmplau ncontinuu minuni. Doar ntr-o zi s-au vindecat mai mult de zece infirmi care, spre ncredinarea tmduirii lor minunate, i-au ars crjele n foc, pe malurile rului Sarovka, n faa mulimii de lume. Emoionant a fost i urmtoarea ntmplare: un biat orb, pe care prinii lui l aduseser de departe, s-a mbiat n izvorul Sfntului i i-a recptat vederea. De bucurie a nceput s alerge. L-au urmat alergnd mulime de pelerini, adnc cutremurai de uimitoarea minune. Urmeaz alt scen: o femeie nconjurat de lume l avea lng ea pe copilul su n vrst de zece ani. Venise din regiunea Enisen i era ncredinat c biatul ei este mut din natere. ns dup ce s-a splat la izvorul Sfntului Serafim, copilul deodat a vorbit. Cei din jurul lui i-au pus ntrebri i acela rspundea ca un copila care abia ncepuse s vorbeasc. Muli, auzindu-1, i-au fcut semnul crucii, micai de aceast minune vdit. 376

n afar de izvor, muli pelerini puteau fi ntlnii n curtea spaioas dintre zidurile mnstirii, unde se afl bisericile i chiliile monahilor. Aici, mai mult dect orice, credincioii sunt atrai de biserica de piatr cu dou niveluri a Sfinilor Zosima i Savatie. n faa acestei biserici se vedeau mereu pelerini ngenuncheai. tiau bine c acolo nuntru este ascuns nepreuita lor comoar, sfintele moate ale lui batiuka Serafim. Pe 10 iulie, colibele construite pentru pelerini s-au umplut. Locurile fuseser rezervate dinainte. Cei care mergeau tar s fi anunat dinainte, cu greu gseau cte un ungher prin cldirile anexelor mnstirii. n aceeai zi, la Sarov, a sosit arhiepiscopul Kazanului, Dimitrie, pentru a participa la srbtoare. n ziua urmtoare a venit i secretarul general al Sfntului Sinod, senatorul V.K. Sabler, iar dup o zi, pe la ora 6 dup-amiaza, i mitropolitul Petersburgului, Antonie. Pe 13 iulie, zi de duminic, la rugmintea maicilor din Diveevo, pentru care Sfntul artase osebit dragoste i interes, mitropolitul Antonie a svrit Sfnta Liturghie n biserica central a Sfintei Treimi, mpreun cu episcopii Nazarie i Inochentie. Din patru paraclise ale bisericii centrale a Sfintei Treimi, unul a rmas netrnosit din anul 1875 i pn acum. L-au lsat aa monahiile din Diveevo, ntruct credeau c mai devreme sau mai trziu va urma canonizarea stareului, astfel nct hramul ar fi purtat numele lui. Pe 15 iulie, n mnstirea Sarov s-a prznuit pomenirea lumintorului Rusiei, marele prin cel ntocmai cu Apostolii, Vladimir, cu mreia cuvenit. Arhiepiscopul Kazanului, Dimitrie, a psalmodiat la Sfnta Liturghie svrit n biserica Izvorul Tmduirii. Dup aceea, arhiepiscopul mpreun cu episcopii Nazarie i Inochentie 377

au cntat paraclisul ntru cinstirea Sfntului Vladimir cel ntocmai cu apostolii. n timpul Sfintei Liturghii, preotul A.V. Rosdestvenski a predicat cuvntul lui Dumnezeu. Acesta venise din Petersburg mpreun cu protopopul F.N. Ornatski la chemarea mitropolitului Antonie, pentru a predica cuvntul dumnezeiesc n bisericile mnstirii pe durata zilelor de praznic. Ca predicator venise i redactorul Foilor treimice, arhimandritul Nicon, precum i responsabilul cercurilor misionare din Kazan, arhimandritul Andrei. Astfel, n ceasul slujbelor, n biserici se auzea zilnic cuvntul lui Dumnezeu.

nceperea praznicului 16 iulie a fost ziua de nceput a srbtorilor de la Sarov. La ora 12, la amiaz, btile de clopot chemau poporul n biserica 'Adormirii Maicii Domnului pentru parastasul oficial. Parastasul a fost svrit de mitropolitul Antonie, mpreun cu arhiepiscopul Dimitrie i cei doi episcopi, Nazarie i Inochentie. La acesta au participat de asemenea unsprezece arhimandrii i nousprezece protoierei, preoi i ieromonahi. Biserica era plin. Psalmodia deosebit a corului mitropolitan din Petersburg condus de Ternov i-a emoionat pe toi cei din biseric. n partea din stnga psalmodia corul arhieresc din Tambov. La ectenii, n afar de pomenirea ieromonahului Serafim, se fceau i pomenirile prea cuvioilor mprai i mprtese, de la mprteasa Elizabeta i pn la Alexandru al III-lea. Se pomeneau de asemenea i adormiii arhierei ai 378

Tambovului, ctitorii i egumenii pustiei Sarovului i prinii stareului, Isidor i Agata. Parastasul a durat mai bine de o or i jumtate. Muli pelerini n-au ncput n biseric i urmreau slujba de afar. La aceeai or se svrea parastas n biserica Izvorul Tmduirii, precum i n alte biserici ale mnstirii. n aceeai zi, la ora 6 dup-amiaz, n bisericile mnstirii unde nu se svrea taina spovedaniei pentru pelerini, s-a tcut vecernia mare i al doilea parastas pentru pomenire. n biserica Adormirii Maicii Domnului au slujit mitropolitul Antonie cu episcopul Inochentie, iar n biserica Izvorul Tmduirii - arhiepiscopul Dimitrie cu episcopul Nazarie. La ectenii pomeneau numele ieromonahului Serafim. Credincioii aflai n biserica Adormirii Maicii Domnului au avut prilejul s asculte minunatul cor mitropolitan. Preludiul Binecuvnteaz suflete al meu pe Domnul" era creaia lui Kastalki, iar Fericit brbatul" fusese compus la Kiev. Cntarea minunat a corului a provocat tuturor un entuziasm religios intens. n dimineaa zilei urmtoare, 17 iulie, n mnstire se observa o micare neobinuit printre pelerini. Ateptau procesiunile ce urmau s vin din dou mnstiri ngereti, Diveevo i Ponetaev. La ora 7 dimineaa a pornit o alt procesiune, de la porile mnstirii Sarov, pentru a le ntmpina pe maici. La aceasta participau i reprezentanii unor asociaii, care veniser la praznic din diferite orae. Aduseser cruci, icoane i flamuri. Procesiunea era nsoit de episcopul Inochentie i de nenumrai preoi i monahi. Au trecut rul Satis, s-au oprit ntr-un loc care se numete Kranion" i ateptau. Acolo fusese construit dinainte un paraclis de lemn deschis din toate prile. 379

n jurul orei 8, din pdurea Sarovului au aprut convoaiele celor dou mnstiri de maici, care s-au unit ntr-o procesiune mrea, ndreptndu-se spre porile mnstirii. Pe tot parcursul drumului se adunaser nenumrai pelerini. Reprezentanii asociaiilor care participau la ceremonie au adus cu ei ca daruri pentru mnstirea Sarov flamuri preioase, meteugite cu mult gust. Astfel de donatori erau asociaiile purttoare de Hamuri din oraele Nijegorod, Alexandrov, Kovrov, Iaroslav, Tulsk, Vladimir, Moscova, Rostov, care au adus cte dou flamuri. Asociaiile din oraele Klin, Pavlov, Murin, Suzdal, Bogorod, Kolomen, Sudogor, luriev i Riazan au adus cte o flamur. La ora 9 dimineaa s-au auzit bti de clopot care chemau la a doua Sfnt Liturghie svrit pentru odihna stareului Serafim. Sfnta Liturghie s-a svrit cu mreie deosebit, n biserica Adormirii Maicii Domnului, de ctre mitropolitul Antonie i episcopul Nazarie. La urm, episcopul a vorbit despre pomenirea Sfntului. La biserica Izvorul Tmduirii a liturghisit arhiepiscopul Dimitrie, iar predica a fost rostit de protoiereul F.N. Ornatski. La amndou bisericile, dup Sfnta Liturghie, s-a fcut parastas pentru odihna venic pomenitului ieromonah Serafim. n zilele anterioare, dup Liturghie, lumea se retrgea puin n colibe. De aceast dat ns au rmas n mnstire, deoarece fuseser informai c familia imperial ajunsese n oraul Arzamas i se ndrepta spre Sarov. Mii de pelerini s-au aezat ca dou ziduri de netrecut, n dreapta i n stnga, pe toat lungimea drumului pe care urma s treac convoiul mprtesc. n 380

spatele porii mnstirii i n faa oamenilor s-au aezat n linie dreapt maicile de la Diveevo i Ponetaev. Privirile tuturor erau ndreptate spre impuntoarea pdure a Sarovului, de unde trebuia s apar trsurile mprteti. La ora 4 dup amiaz a nceput s bat clopotul cel mare al mnstirii, care anuna apropierea familiei mprteti. La 5 toate clopotele au btut de cte trei ori, rspndind o melodie minunat n pustia Sarovului. La 5:30 a aprut prima trsur, tras de patru cai, n care se aflau mpratul Nicolae i mprteasa Alexandra Teodorovna. Un puternic ura" a ieit din piepturile miilor de oameni. Entuziasmul lor era de nedescris. ntre timp a aprut a doua trsur, cu mprteasamam Maria Teodorovna, i n continuare trsurile cu oficialiti, prinul Serghie Alexandrovici cu soia lui Elizabeta Teodorovna, prinesa Olga Alexandrovna cu soul ei Petru Alexandrovici de Oldemburg, prinii Nicolae i Petru Nicolaevici, i la urm prinul Gheorghe Maximilianovici cu soia lui Anastasia Nicolaevna de Lihtember. Cnd au ajuns la porile mnstirii, au cobort din trsuri. Acolo i-a ntmpinat mitropolitul Antonie mpreun cu ceilali episcopi i preoi, i s-a adresat mpratului cu urmtoarele cuvinte: Prea cuvioase mprate! Sfnta mnstire Sarov v primete cu bucurie, ntruct ai venit s luai parte la praznicul canonizrii oficiale a marelui su ascet, a venic pomenitului stare Serafim. Toat mulimea de ortodoci care s-au adunat aici se bucur s-1 vad pe mprat alturi de ei, se bucur s-1 vad rugndu-se i participnd mpreun cu ei la aceast strlucit srbtoare. Intrai ntru pace n mnstirea aceasta. Fie ca intrarea voastr s fie 381

binecuvntat de Domnul pentru rugciunile sfinitului Su rob". De la poarta mnstirii, pind pe un covor rou, familia imperial s-a ndreptat spre biserica Adormirii Maicii Domnului, n frunte cu mitropolitul i tot soborul de preoi. Dup ce au psalmodiat acolo o scurt doxologie, au pornit spre biserica Sfinilor Zosima i Savatie, unde se afla racla cu moatele Sfntului. mpratul i prinii au intrat n biseric mpreun cu episcopii, s-au nchinat i apoi au fost condui n cldirea egumenului. La etajul de sus se pregtise adpostul pentru perechea imperial, iar la cel de jos pentru prinul Serghie i soia lui, Elisabeta. n vreme ce familia imperial intra n camere, monahii mnstirii i-au ntmpinat, dup obiceiul rusesc, cu pine i sare. Pentru mprteasa-mam Maria a fost pregtit un adpost n aripa arhiereasc a mnstirii, la fel i pentru prinesa Olga i soul ei. Celelalte oficialiti au fost gzduite ntr-o cldire din afara zidurilor mnstirii, lng pdure, dincolo de rul Satis. Dup ce le-au fcut primirea, mitropolitul i tot clerul s-au ndreptat spre biserica Adormirii Maicii Domnului, unde au svrit o doxologie ctre Domnul, pentru sosirea familiei imperiale. La ora 7 seara s-a fcut vecernia mare i parastasul, la toate bisericile mnstirii. Pe 18 iulie, la ora 5 dimineaa, au nceput btile de clopot care chemau la Sfnta Liturghie ce s-a svrit n toate bisericile mnstirii. Perechea imperial i mprteasa-mam Maria Teodorovna au mers n paraclisul Sfntului Antonie, dup ce n ajun se spovediser la ieromonahul Simeon. n aceeai zi s-au spovedit i s-au mprtit mulime de pelerini.

382

Ultimul parastas La ora 8:30 diminea au nceput s bat clopotele chemnd la ultima Sfnt Liturghie pentru odihna venic pomenitului stare, svrit la biserica Adormirii Maicii Domnului. Dup terminarea slujbei, sunetul de doliu al clopotului i chema la biseric pe credincioi spre a se ruga pentru ultima oar pentru odihna sufletului su. La parastasul acesta au participat mpratul i prinii. nainte de nceperea parastasului, mitropolitul Antonie a urcat n amvon i a rostit urmtoarele cuvinte: Minunat este Dumnezeu ntru Sfinii Lui. Nou, tuturor celor care ne aflm aici i ne rugm, Domnul ne-a dat osebita binecuvntare de a fi prtai la strlucita srbtorire a canonizrii oficiale a venic pomenitului ascet - ieromonahul Serafim. S dm slav i recunotin Domnului, Care ne poart att de mult de grij. Bucur-te i veselete-te, Sfnt mnstire a Sarovului, cci prin slava Sfntului tu vei slvi i vei fi slvit. Acum vom svri ultima rugciune pentru el, la fel cum se face pentru oricare cretin. ns de aici nainte cretinii ortodoci se vor ruga ctre el, la fel cum se roag ctre oricare alt sfnt. Sfintele lui moate, care aptezeci de ani s-au odihnit n pmnt, vor fi aezate acum n aceast racl pentru a se nchina cu evlavie la ele credincioii care alearg la dnsul cu rugciune i cer ajutor, mngiere i tmduire. ntr-adevr, la acest prim praznic strlucete lumina nvierii. n mintea mea vin struitoare cuvintele Apostolului: Se seamn ntru necinste, nvie ntru slav, se seamn ntru slbiciune, nvie ntru putere (I Corinteni 15, 43). n moatele Sfinilor se ascunde cu harul lui 383

Dumnezeu puterea vieii. Prin intermediul sfintelor moate se druiete oamenilor tot felul de vindecri de boli i slbiciuni. Pentru aceste tmduiri minunate se datoreaz slav Sfntului Serafim. Pe cnd tria nc, ndrzneala rugciunii lui n faa lui Dumnezeu aduna la mnstirea Sarov mari mulimi de pelerini. Iar acum Domnul l slvete n faa a zeci de mii de credincioi venii din toat Rusia i din ndeprtata Siberie, de la Rsrit i Apus, din nord i din sud. n fruntea acestei adunri populare srbtoreti se afl nsui mpratul nostru ortodox, mpreun cu muli membri ai casei imperiale. Mulimea de pelerini care s-au adunat aici, lng sfintele moate, ntr-un gnd i o inim, ne ncredineaz nc o dat de o veche nsuire caracteristic poporului rus: poporul acesta i cunoate patria i istoria nu att din evenimentele politice i militare, ct de la atleii credinei, adevrului i iubirii. Cunoate Kievul de la Sfinii Antonie i Teodosie de la Pecerska, cunoate lavra Sfintei Treimi din Moscova de la Sfntul Serghie i de la ierarhii oraului. Poporul rus cunoate partea sa nordic i Solovskiul de la Sfinii Zosima i Savatie, cunoate Siberia de la Simeon Verhoturski i de la episcopul Inochentie Irkutsk. De secole ntregi viziteaz locurile acestea sfinite de nevoinele Sfinilor, unde nva canoanele vieii sfinte i se ntrete n credin, n dreptate, n buntate i dragoste. i acum, n persoana Sfntului Serafim, Domnul arat un nou lumintor i dascl, un nou bastion duhovnicesc al poporului rus. Minunat este Dumnezeu ntru Sfinii lui! Cu rugciunile Sfntului aici se svresc zilnic multe minuni. Dac ne-ar ntreba cineva despre acestea, am rspunde cu ndrzneal i deplin sinceritate: Orbii 384

vd, chiopii umbl [...], surzii aud [...], sracilor li se binevestete (Luca 7, 22). S ne rugm cu cldur i evlavie pentru ultima oar pentru odihna venic pomenitului stare Serafim i s-L slvim pe Dumnezeu, Cel ce este minunat ntru Sfinii Lui. Amin." Dup omilia mitropolitului a nceput parastasul, cu participarea tuturor credincioilor. Psalmodia corului mitropolitan era minunat. La final, toi preoii i psalii au mers la mormntul Sfntului i au cntat trisaghionul n faa vechiului su sicriu. Mitropolitul, ntorcndu-se n biseric, s-a oprit puin naintea raclei proaspt meteugite. Acolo a citit rugciunea pentru sfinirea icoanelor i a stropit cu aghiasm racla i icoanele care erau pictate pe ea.

Apogeul zilelor de srbtoare La ora 6 dup amiaz clopotele au btut pentru vecernia mare i utrenie. Este prima slujb n care stareul Serafim va fi cinstit i mrit de Biseric ca Sfnt, iar sfintele sale moate vor fi expuse pentru ca lumea s se nchine la ele. Acest lucru era cunoscut de popor, de aceea au venit la mnstire aproape o sut de mii de pelerini. Curtea mnstirii nu putea s ncap nici o treime din ei, i de aceea intrau n mnstire doar cu bilete. Mitropolitul a intrat cu mrire n biserica Adormirii Maicii Domnului. L-au urmat perechea imperial i prinii, care s-au aezat n spaiul dintre iconostas i amvon. Slujba s-a desfurat cu ornduiala obinuit. La rugciune, toi au aprins lumnrile pe care le ineau n mini. n vreme ce corul cnta, s-a format o 385

procesiune care ieind prin poarta de apus s-a ndreptat spre biserica Sfinilor Zosima i Savatie. La procesiune au luat parte familia imperial, prinii, ministrul de interne V.K. Piese, baronul curii imperiale Friderik, ministrul comunicaiilor M.M. Hilkov, comisul I.I. Voronov-Daskov, senatorul V.K. Sabler i alte persoane oficiale. Uile bisericii s-au deschis. Mitropolitul cu clerul i oficialii au intrat i au ngenuncheat n mijlocul bisericii, n faa sfintelor moate. Dup aceea s-a tmiat n jurul raclei, care n continuare a fost scoas afar, inut de mprat, de prini i de civa preoi. Afar au aezat-o pe o targ i au ridicat-o sus, deasupra capetelor tuturor, pentru a se vedea de pretutindeni. Privelitea le-a provocat credincioilor emoie pn la lacrimi. Pe drumul pe care urma s treac procesiunea au aternut materiale de ln, prosoape i esturi. In dreapta i n stnga, intuii pe trgi, se aflau bolnavi de tot felul. n ceasul n care trecea convoiul cu sfintele moate s-au ntmplat cteva minuni. O ranc de douzeci i nou de ani din Promislov, regiunea Astrahan, Vera Cernieva, care de cinci ani era paralizat, s-a ridicat i a nceput s umble neajutat. O alt ranc, Teodora Slezeva, n vrst de douzeci i ase de ani, s-a vindecat de epilepsie. La intrarea vestic a bisericii Adormirii Maicii Domnului se auzi prima rugciune i au urmat nc patru opriri, cte una pe fiecare latur a bisericii, nsoite de cele patru rugciuni cuvenite. Dup aceea, procesiunea a intrat n biseric i racla a fost aezat n centru, ntr-un loc nalt. Slujba a continuat. Apoi episcopul Inochentie a rostit o omilie. n ceasul cnd se psalmodia Ludai numele Domnului", toi cei ce liturghiseau au naintat spre centrul 386

bisericii. Mitropolitul Antonie a cobort de la amvonul mpodobit, s-a apropiat de racla Sfntului, a descuiat-o i a ridicat capacul. Au ngenuncheat cu toii, n vreme ce soborul de preoi psalmodiau troparul Sfntului. Dup citirea Evangheliei, mitropolitul i ceilali ierarhi s-au nchinat la sfintele moate, apoi s-au nchinat familia imperial, preoii i lumea toat. Dup ce s-a terminat slujba, uile bisericii nu s-au nchis. Au rmas deschise toat noaptea, pentru ca credincioii s se apropie i s se nchine la sfintele moate. nchinciunea a durat toat noaptea. Pelerinii, unul n spatele altuia, s-au nchinat i apoi au fost miruii de preoi. n ziua urmtoare, a doua Sfnt Liturghie n biserica Adormirii Maicii Domnului a nceput la ora 8 dimineaa. A liturghisit mitropolitul mpreun cu episcopii. Era prezent i familia imperial. n ceasul cnd psalmodiau Venii s ne nchinm", arhimandriii au ridicat sfintele moate care se aflau n centrul bisericii i, dup ce le-au purtat n jurul sfintei mese, le-au aezat n racla mrea pregtit de ar. n momentul acela s-a ntmplat urmtoarea minune. Maslenikova, care fcea parte din clasa negustorilor din Moscova, venise cu fiica ei de doisprezece ani, care suferea de epilepsie i vreme de doi ani nu rostise nici un cuvnt. Doctorii i medicamentele n-o ajutaser cu nimic. n ceasul cnd racla trecea prin faa bolnavei, mama ei a atins de ea o batist i cu aceasta a ters apoi faa fetei. Atunci aceea a strigat-o pe mama sa, i spre uimirea tuturor, a continuat s vorbeasc. La urm s-a nvrednicit s se mprteasc cu Preacuratele Taine. Dup Sfnta Liturghie, arhiepiscopul Dimitrie a rostit predica i a nceput paraclisul ctre Sfnt. n timp ce 387

psalmodiau troparul Sfntului Serafim, arhimandriii s-au apropiat de racl i au scos dinuntru chivotul cu sfintele moate. arul i prinii le-au ridicat n mini mpreun cu arhimandriii i ieind afar, le-au purtat n jurul tuturor bisericilor mnstirii. Poporul se aezase de-a lungul ntregii mnstiri ca un zid viu i fusese cuprins de o negrit bucurie i entuziasm religios. De pretutindeni se auzea plnsetul femeilor. Cnd procesiunea s-a ntors n biserica central, mitropolitul a citit o rugciune ctre Sfntul Serafim, n vreme ce toi erau ngenuncheai i se rugau. Paraclisul a continuat i la urm s-a cntat un imn de srbtoare. Astfel s-a ncheiat slujba zilei principale a srbtorilor din Sarov. De aici nainte numele Sfntului Serafim va fi mrit din generaie n generaie i se va slvi n Biserica Ortodox mpreun cu numele celorlali mari Sfini.

388

XVI. SFINTELE SALE MOATE DUP ANUL 1917


Profanarea Au trecut aptesprezece ani de la canonizarea oficial i srbtoreasc a Sfntului Serafim. n aceast perioad, sfintele sale moate odihneau la mnstirea Sarov, n biserica Adormirii Maicii Domnului. Din pcate ns, uraganul comunist care a izbucnit n anul 1917 distrugnd toate lucrurile cuvioase i sfinte n-a ovit n a defima i profana aceste moate izvortoare de bucurie. Astfel, la 17 decembrie 1920, cu puin nainte de praznicul Sfntului (2 ianuarie), cinstita racl a fost desigilat cu hotrrea puterii sovietice atee. A fost o fapt incredibil i necaracteristic pentru Rusia pn mai ieri iubitoare de Dumnezeu. 389

n primii ani de dup revoluia din octombrie s-au ntmplat profanri asemntoare cu moatele Sfinilor rui, pe care credincioii i cinsteau de sute de ani. Planurile acestei profanri generale sunt nc necunoscute. Cu toate acestea, este tiut c desigilarea sfintelor moate i, n continuare, jefuirea mnstirilor, furtul preioaselor obiecte bisericeti i ntemniarea preoilor aveau dou scopuri: s defimeze i s slbeasc Biserica Ortodox, care a influenat profund societatea rus, folosind teroarea i violena. Dei toi credincioii ortodoci ai Rusiei au reacionat, moatele Sfinilor au fost desigilate. Au fost deschise raclele, au fost scoase acopermintele i au fost expuse dezvelite publicului, cu scopul de a deveni obiect de batjocur. n felul acesta au terfelit multe sfinte moate, de pild ale Sfinilor Alexandru din Svir, Artemie Verkolsk, Tihon de Zadonsk, Mitrofan de Voronej, Nil Stolbensk, Macarie Kalazinsk, Savva Storozevsk etc. n aprilie 1919 au fost desigilate i moatele Sfntului Serghie de Radonej, ntemeietorul Lavrei Sfintei Treimi i mare mijlocitor al pmntului rus. De obicei ns, spre mnia factorilor de stat, desigilarea sfintelor moate era nsoit de pelerinaje populare i se preschimba astfel ntr-un triumf al Ortodoxiei. Cu toate acestea, n-a ncetat s constituie o profanare vdit, care provoca credincioilor durere sufleteasc insuportabil. Enoriaii celei mai mari biserici din Moscova, a Sfntului Vasile al Cezareii, au trimis un raport la Sovnarkom (Consiliul epitropilor populari), unde printre altele afirmau: La foamea chinuitoare, la gerul nesuferit i la attea alte necazuri care-i biciuiesc fr mil pe ortodocii rui, au fost adugate i alte grele ncercri: n 390

biserici se deschid raclele cu sfinte moate i este tulburat venica lor linite, lucru inadmisibil nu numai din punct de vedere ortodox, dar i din oricare alt punct de vedere". ntr-un alt protest al lor ctre guvernul sovietic, credincioii au scris cu ndrzneal: n raclele Sfinilor poporul rus cinstete moatele lor, fr a cerceta n ce stare se afl. i consider c desigilarea lor este mare necuvioie ctre sfinenia moatelor, dar i o grea insult adus simmntului religios al tuturor celor care le cinstesc..." Profanrile acestea, care au avut loc n primii doi ani de Ia venirea la putere a noului guvern, precum i apostazia n general i lupta mpotriva religiei, au fost urmate de mari nenorociri naionale: rzboiul civil, dezintegrarea Rusiei, foametea, calamitile naturale... Credincioii le-au pus pe seama dreptei mnii dumnezeieti. Era ceva de ateptat... ns nici rzboiul civil, nici conflictele sngeroase dintre armat i credincioi i nici alte nenorociri n-au nduplecat autoritile n hotrrea lor de a nimici obiectele de cult ale Ortodoxiei. Dimpotriv, au continuat, i desigur cu i mai mare duritate. Astfel, n august 1920, Ministerul de Justiie a trimis o circular special Despre eliminarea moatelor". n circulara aceasta se sublinia c moatele trebuie s dispar definitiv i urmele lor s se piard. Ordinul era prezentat ca o cerere a contiinei revoluionare a muncitorilor i se impunea executarea lui imediat i exact. Nu se permiteau ntrzieri i jumti de msur. Moatele trebuia s fie date muzeelor sau ngropate n pmnt. Pn atunci se fcuser deja cincizeci i trei de desigilri ale sfintelor moate, n mai mult de zece judee ale Rusiei Europene. 391

A venit, n mod firesc, i rndul moatelor Sfntului Serafim de Sarov. n luna decembrie 1920, adunarea reprezentanilor regiunii Temnikov a hotrt s le desigileze. ntr-adevr, pe 17 decembrie, cum deja am amintit, n prezena comisiei speciale a medicilor legiti, moatele Sfntului au fost desigilate i cercetate la vedere. Cu toate rugminile nenumrate ale clericilor i laicilor, autoritile au lsat dinadins moatele n aceast stare, pentru a-1 ironiza att pe Sfnt, ct i pe credincioii care-1 cinsteau. Pe la jumtatea lui ianuarie 1921, ziarul Izvestia din Tambov a publicat descrierea medical a moatelor Sfntului, pe care le-a prezentat ca nite simple rmie de oase striccioase. n aceleai zile, Ministerul de Justiie, n colaborare cu Prefectura Tambovului, a hotrt ca moatele Sfntului s rmn expuse nc trei luni, nct s dea ocazia mai multor ceteni s se conving de nelciune. Lucrurile ns n-au evoluat aa cum se ateptau oamenii puterii: mulime de credincioi nfuriai au nvlit la racla Sfntului, iar autoritile locale s-au nspimntat, cci ncepuse s se ridice un val de furie popular mpotriva profanatorilor. Evenimentul a fcut zarv i asupra unor factori de stat, ce i-au ndreptat atenia ctre responsabilul Ministerului de Justiie n probleme bisericeti, P.A. Krasikov, care era iniiatorul din umbr, dar i vdit, al multor desigilri ale sfintelor moate. n luna februarie 1921, A.V. Lunaarksi i-a scris acestui ateu ncpnat o nsemnare secret: V-am spus de attea ori. ncetai o dat aceast aciune de prost gust, care a furit impresii urte despre noi i care deseori ne-a adus n faa unor mari surprize neplcute". 392

Dar Krasikov a rspuns ntr-un mod stoic: Aciunea aceasta nu este nfptuit de noi, ci de autoritile locale la cererea muncitorilor". Cu toate acestea, poporul credincios n-a ncetat s reacioneze linitit dar i struitor. n arhive s-au pstrat nenumrate cereri n grup, rugmini i proteste ndrznee ale credincioilor din prefecturile Nijegorsk i Tambov, cu sute de semnturi i cu cererea ca autoritile s ia minile de pe lucrurile sfinte i cuvioase ale Ortodoxiei. Impresionant a fost curajul locuitorilor satului Fedotov din regiunea Nijegorsk, care s-au adunat i au scris la Moscova c sunt furioi i cu sentimentul religios profund rnit pentru c moatele Sfntului Serafim se afl nc dezvelite i expuse. Mai mult, au pus nfricotoarea secet, care amenina s distrug toate culturile, pe seama batjocoririi, pentru prima oar n istoria Rusiei, a sfintelor moate. Deja foametea prezis - ca pedeaps a lui Dumnezeu - ncepuse s amenine Rusia... Totui, autoritile locale din Temnikov nu s-au decis s dea vreo soluie. Aceast nehotrre a autoritilor, dar i primejdioasele consecine ce urmau s se intensifice i-au mniat pe cei de la Moscova. Astfel, n iulie 1921, Krasikov este nevoit s trimit urgent o scrisoare confidenial ctre prefectul Tambovului prin care cerea s fie ntiinat ct mai degrab despre starea poporului, dac moatele Sfntului continu s constituie obiect de cult i nchinciune, i ce final se gndete s dea administraia local acestui caz. De asemenea le reproa tuturor instituiilor locale completa slbiciune i neputin de a defima cinstirea i nchinciunea la moate, dup attea luni de strduin! Dar ntruct autoritile locale continuau s rmn indecise, Krasikov s-a adresat adjunctului preedintelui sovietului suprem, P.G. Smidovici. ntr-o epistol secret l informa cu evident neplcere c autoritile din 393

Tambov nu se conformeaz ordinului din circular i c n perioada aceasta de ase luni n-au reuit s fac s dispar moatele, din aceast cauz crendu-se o grav problem. Singura ieire vzut de el era fie s se ndeprteze urgent moatele i s se depun la vreun muzeu din Moscova, fie s se ngroape pe loc. Nu cunoatem continuarea acestei corespondene secrete i nici hotrrile care au fost luate de organele competente de stat. A circulat doar un zvon care spunea c sfintele moate au disprut n 1917, n vreme ce comisarii le transportau la Temnikov... Mnstirea Sarov a fost nchis n 1926-1927. Icoane fctoare de minuni, cri, cruci, chiar i racla de chiparos a Sfntului au fost mistuite de flcri. O parte a bisericii Adormirii Maicii Domnului a fost distrus... De atunci toate au fost acoperite sub un vl de groaz i tcere. Poporul credincios atepta acum cu ndejde s se mplineasc profeia Sfntului: Srmanul Serafim nu va reveni trupete la Sarov. Moatele sale vor fi mutate la Diveevo. Atunci vor lua sfrit i anii grei ai Rusiei."

Aflarea moatelor Un trznet nspimnttor s-a auzit la miezul nopii de 11 ianuarie 1991 pe ntinderile ninse strbtute de rul Neva i un fulger a luminat cu repeziciune tot Petersburgul.

ntregul text care se refer la aflarea sfintelor moate este publicat de Ghenadie Belovolov, colaborator tiinific al Muzeului Dostoievski (vezi bibliografia).

394

Trznetul a fost att de puternic, nct muli au srit nfricoai din somn i au alergat s priveasc pe ferestre. Primul gnd ivit din aceast ntmplare a fost c ar fi vorba de vreo explozie sau catastrof. n aceeai zi, nivelul rului Neva a nceput pe neateptate s creasc. Apele sale, chiar n faa ochilor notri, s-au nlat cu doi metri. Despre aceast ciudat anomalie a vremii" au scris n ziua urmtoare i ziarele din capital. Printr-un astfel de semn" a ntiinat Sfntului Serafim de Sarov redescoperirea sfintelor sale moate n vechea capital a Imperiului Rus. Vestea despre aceast nou aflare a moatelor, care a fost anunat la slujba de Crciun, a fost brusc, dar toi o ateptau... n ziua de 11 ianuarie la ora 4 dup amiaz, n biserica central a Maicii Domnului din Kazan, la Petersburg (care teoretic este nc Muzeu al Religiilor i Ateismului!), un suport acoperit cu pnz se afla n centru, sub turl, gata s primeasc sfintele moate ale Sfntului Serafim. n faa acestuia sttea patriarhul Moscovei i al ntregii Rusii, Alexei al ll-lea, care a venit din Moscova special pentru a ntmpina sfintele moate. n spaiul unde odinioar stpnea impuntorul iconostas de argint (pe care l-au luat i l-au topit n anul 1920), un paravan ascundea acum cu ruine" expoziia atee. Luminile muzeului" se stinseser. Era aprins doar candelabrul central. i pentru puin s-a prut c biserica noastr se deschisese iari, i c iari n spaiul acesta era slvit Dumnezeu. Doi episcopi i civa preoi au trecut prin spatele paravanului din fundul bisericii, pe ntuneric, ca s aduc sfintele moate. n biseric stpnea linitea absolut a nerbdtoarei ateptri, despre care poporul spune: ngerul a trecut...". 395

Am observat masa din centrul bisericii. Dar e posibil? Aici i acum vor fi aezate moatele sfntului Serafim? Cum e posibil s trim atia ani n acest ora, s trecem de attea ori pe lng biseric i s nu tim cine se odihnea n tain acolo nuntru, ce Sfnt se afla lng noi? Ce mult vreme ne-a fost necunoscut soarta moatelor marelui Sfnt al pmntului rus! Dup cum se tie, cnd mnstirea Sarov a fost nchis, au disprut i urmele sfintelor moate. Au trecut decenii ntregi fr nici o veste, pn ce de curnd, datorit lui Glaznost, s-a reuit s se gseasc cteva documente n care se afirm c sfintele moate, dup scoaterea lor din mnstirea Sarov, au fost predate Muzeului Antireligis al Artelor" din Moscova, care era adpostit n mnstirea Donskoi. Muzeul acesta a fost nchis n jurul anului 1930, n timpul cincinalului ateismului", aa nct sfintele moate au fost ncredinate Muzeului Ateist Central" din Moscova. Dar i acesta a fost nchis n anul 1946. Din anul acela, urmele moatelor au pierit pentru totdeauna - aa credeau cei mai muli... i iat! La nceputul lunii noiembrie 1990 nite funcionari ai Muzeului Religiilor i Ateismului" din Petersburg au descoperit n... secia de covoare(!) un obiect necunoscut, cruia pn atunci nimeni nu-i dduse importan. Obiectul acela avea form ortogonal i era nfurat n pnz bine cusut. Au scos pnza i au vzut un suport mic de lemn, iar pe el, acoperite cu bumbac i nfurate n bandaje, moatele unui sfnt nc necunoscut. Toate oasele erau la locul lor. Craniul avea pr i barb. Pe mini purta mnui iar n picioare cizme. Ins o coast era rupt, precum i bazinul. Funcionarul muzeului Serghie Nicolaievici Pavlov, prezent n timpul aflrii moatelor, povestete c, atunci 396

cnd au scos de pe mini cele dou mnecue albe de atlas, pe una din ele au citit fraza brodat cu aur Sviatii oce Serafim (Sfinte printe Serafim), iar pe cealalt continuarea: moli Boga o nas" (mijlocete la Dumnezeu pentru noi). Cnd am vzut numele Serafim", a adugat S.N. Pavlov, am neles imediat pe cine am gsit. Cci un Serafim avem!" n plus, pe piept s-a gsit cunoscuta cruce de bronz, darul mamei sale, pe care o purta mereu. Ciudenia este c n muzeu nu s-a gsit vreun document referitor la acesta sau vreo descriere a moatelor. Ca i cnd n-ar fi existat acolo. Au fost ncredinate muzeului n vara anului 1989 fr nici un act. Un funcionar al muzeului explic n felul urmtor ciudata" tactic: Fa de moate, la fel ca i fa de orice arm ideologic, se comportau ntr-un asemenea fel nct, cu prima ocazie, s le poat elimina fr s lase nici o urm". i iat! Sfintele moate, aezate n racla strlucitoare de aur, au fost mutate din beciurile ntunecoase ale muzeului n centrul bisericii, pe umerii arhiereilor i preoilor. Patriarhul, la vederea moatelor, a stat nemicat, ca o stnc de piatr, timp ndelungat. Dup aceea s-a apropiat i s-a nchinat la cinstitele moate ale Sfntului lui Dumnezeu. Exact aptezeci de ani au rmas cuvioasele moate ale Sfntului n robia ateist. aptezeci de ani trecuser i de la adormirea lui (1833) pn cnd a fost canonizat (1903) i pn la prima strmutare a sfintelor sale moate - aceasta a fost poate cea mai strlucitoare perioad din istoria poporului rus. aptezeci de ani am fost nevoii s ateptm i pentru a doua aflare a moatelor lui - aceasta a 397

fost sigur cea mai tragic perioad din istoria poporului rus. In biserica central a Maicii Domnului din Kazan au fost rostite omilii. Patriarhul a spus c se apropie sfritul ateismului, care fusese propovduit de la un capt la altul al Rusiei. Directorul muzeului, S. Kuinsk, i-a exprimat, din contr, teama ca nu cumva ateismul lupttor s fie nlocuit cu... religiozitatea lupttoare"! n ceasul cnd n faa raclei se psalmodia paraclisul, o bucurie duhovniceasc negrit i inundase pe cei din biseric. Ca i cnd nsui Sfntul Serafim s-ar fi aflat viu printre noi i ar fi salutat pe fiecare cu acel cunoscut bucuria mea!". Cu lacrimi de durere s-au desprit credincioii de sfintele moate, atunci cnd comisarii le-au nfcat. Cu lacrimi de bucurie acum, ntmpinau ntoarcerea lor. Pe cnd Sfntul Serafim tria nc, spunea despre vremea viitoarei sale canonizri: n mijlocul verii vor srbtori Patile". ntr-adevr, n vara anului 1903, cnd la Sarov s-au adunat o sut cinzeci de mii de oameni, avndu-1 n frunte pe ar, pentru a cinsti canonizarea lui oficial, toi au numit evenimentul Patile de la Sarov". n vara aceea au fost uitate toate problemele, intrigile i conflictele sociale, i ntreaga Rusie s-a unit n faa mormntului srmanului Serafim". Dar i bucuria celei de-a doua aflri a moatelor Sfntului Serafim poate fi comparat doar cu bucuria pascal. Numai c acum nu era un Pate vratec, ci unul de iarn, iar n timpul acelei ierni au czut trznete de primvar i pe malurile Nevei au srbtorit Patile". Atta timp ct a trit, Sfntul n-a vizitat niciodat Petersburgul. ns dup adormirea lui, prin moatele sale, a binevoit s viziteze vechea capital a rii, din care a pornit urciunea pustiirii Rusiei. Poate c ederea lui 398

atia ani aici a curit oraul de multele lui frdelegi. Oare mpreun cu moatele sale s se fi ivit, n sfrit, i bucuria pascal pentru Rusia? Cam o lun a durat Patele din iarn" pe malurile Nevei. n faa sfintelor moate, care au fost aezate n catedrala Sfntului Alexandru Nevski, n Lavra cu acelai nume, n fiecare zi se citea imnul acatist ctre Sfnt. Aici de asemenea putea fi auzit salutul de srbtoare Hristos Voskrese" (Hristos a nviat)! - Voistinu Voskrese" (Adevrat a nviat)! Sunt saluturile cu care batiuka Serafim i saluta pe toi cei care se apropiau de el, n orice anotimp al anului. Aici, n faa sfintelor moate, vreau i eu s strig tuturor: Hristos a nviat, mam Rusie! Hristos a nviat, prea ptimit Rusie! A nviat robul lui Dumnezeu care s-a ndurerat pentru tine. Vei nvia i tu, iubita mea patrie, chiar dac iarna nc n-a trecut..." Profeiile Sfntului Serafim se mplinesc una cte una. Trebuie s se mplineasc i ultima: cea care spune c sfintele sale moate vor fi mutate de la Sarov la Diveevo, i de acolo va ncepe propovduirea pocinei la ntreaga lume. De pe 7 februarie sfintele moate se afl la Moscova, n var vor traversa toat Rusia i vor strbate n procesiune 800 de kilometri, nainte de a ajunge la Diveevo! Vine vara pocinei noastre. Vine vara Domnului.

399

Mutarea la Diveevo Data de 23 iulie 1991 va rmne neuitat pentru poporul credincios ortodox al Rusiei. Este ziua cnd a nceput n procesiune mutarea oficial a moatelor tmduitoare ale Sfntului Serafim de la Moscova la mnstirea Diveevo. Dis-de-diminea, mulime de lume din capital a nconjurat biserica patriarhal a Artrii Domnului, pentru a-1 conduce pe batiuka Serafim. Manifestrile srbtoreti au nceput cu Sfnta Liturghie, la care au participat patruzeci i cinci de arhierei, avndu-1 n frunte pe patriarhul Moscovei i al ntregii Rusii, Alexei al 11-lea. La ora 3 dup-amiaz, patriarhul le-a vorbit cumptat i n mod ziditor nenumrailor pelerini. n continuare s-a svrit un -paraclis de mulumire ctre Sfnt i imediat dup aceea un convoi mre, avnd n centru moatele izvortoare de bucurie, a ieit n curtea bisericii. La aceast procesiune oficial a luat parte toat preoimea Moscovei. Mulimea de lume a format n dreapta i n stnga drumului ziduri de netrecut. Muli ineau n mini lumnri aprinse, n vreme ce btile de clopot i psalmodiile se revrsau cu sunete dulci pe bulevardele Moscovei. Convoiul se ndrepta spre biserica Sfntului Mucenic Nichita, unde se aflau pregtite autobuzele pentru cei care voiau s nsoeasc sfintele moate. Racla Sfntului a fost aezat ntr-o camionet care fusese pus la dispoziie pentru acest scop, i convoiul a pornit. n biserica Ivanovski, lng drumul periferic al Moscovei, se fcu un scurt popas, i apoi convoiul i ncepu minunatul su mar, strbtnd ntreaga Rusie. 400

Primul popas a fost oraul Noghinsk, vechiul Bogorodsk. La intrarea n ora s-a fcut o primire oficial i apoi convoiul se ndrept spre biserica Artrii Domnului. Biserica aceasta a fost napoiat de ctre stat Bisericii n 1989, atunci cnd s-au srbtorit o mie de ani de la botezarea ruilor. Aici, patriarhul Alexei a participat la paraclis i la utrenie6. Slujba a fost transmis la postul local de radio. Mulime de lume, ca un zid de netrecut, a nconjurat biserica i a participat cu atenie la slujb, ascultnd-o la megafoane. Urmtorul ora unde convoiul a fcut popas a fost Orehovo-Zuevo. In piaa oraului, clerul i poporul au ntmpinat sfintele moate. Dup aceea le-au nsoit pe o distan de un kilometru, pn la biserica Naterii Maicii Domnului, unde s-a svrit Sfnta Liturghie de srbtoare. De diminea ploua nencetat. Cu toate acestea, toi credincioii s-au revrsat pe drumuri. i de-a lungul traseului pe unde urma s treac procesiunea, umpluser nu numai trotuarele, ci i balcoanele i terasele caselor! Dup-amiaz, convoiul ls n urm Orehovo-Zuevo ndreptndu-se spre Vladimir, mrgritarul degetului de aur7. Locuitorii vechiului Vladimir s-au adunat de diminea la poarta de aur i la catedrala Adormirii Maicii Domnului. La 6 dup-amiaza, de la biseric a pornit un convoi, avndu-1 n frunte pe episcopul Vladimirului i
6

Slujba utreniei, dup tipicul rusesc, se svrete seara, dup vecernie. 7 Degetul de aur se numete o regiune din apropierea Moscovei, care cuprinde cele mai vechi orae ale Rusiei nord-estice: Vladimir, Suzdal, Rostov, Iaroslavl, Kastroma, etc.

401

Suzdalului, Evloghie, pentru a ntmpina sfintele moate. Pe parcursul drumului, convoiul se mrea ncontinuu i a ajuns s numere mii de oameni. i iat, la ora 7 seara a aprut irul de maini. Dup ce au cobort, au scos cu grij racla i au aezat-o pe un suport special. Ploaia, care pn n ceasul acela cdea torenial, deodat s-a oprit. i ndat ce au aprut sfintele moate, soarele a strlucit pentru locuitorii Vladimirului. Racla a fost mutat cu evlavie i mreie n biserica Adormirii Maicii Domnului, cea mai veche biseric din Rusia, unde n ziua urmtoare, 25 iulie, s-a svrit Sfnta Liturghie i paraclisul. Zi i noapte credincioii soseau nencetat, valuri-valuri, pentru a se nchina Ia moatele izvortoare de har. n dimineaa zilei de 26 iulie, procesiunea a nceput din curtea catedralei Adormirii Maicii Domnului i s-a ndreptat spre mnstirea Bogoliubski - unde se afl moiile prinului sfnt Andrei Bogoliubov. Dup ce s-a cntat un paraclis n mnstire, irul de maini a plecat urmnd traseul programat. La Viaznik s-a fcut un popas de dou ore. Au psalmodiat imnul acatist ctre Sfnt, i locuitorii s-au nvrednicit s se nchine la cinstitele sale moate. n continuarea drumului, un popas de cinci minute s-a fcut i la Gorohove. Nu-i poate nchipui cineva entuziasmul i emoia pe care le-a provocat trecerea sfintelor moate prin sate. Dac pentru orae un astfel de eveniment era neobinuit, pentru sate sigur era ceva istoric! n seara aceleiai zile, Sfntul Serafim a ajuns la Nijni Novgorod. Dup ce au fost schimbate salutri ntre patriarhul Alexei, mitropolitul Nicolae al Nijegorodului i Arzamasului i oficialitile locale, convoiul a naintat spre 402

catedrala Schimbrii la Fa, unde a fost cntat un paraclis de mulumire. n ziua urmtoare, n sala palatului prefecturii a avut loc o conferin de pres. Patriarhul i mitropolitul au dat explicaii amnunite despre a doua aflare a moatelor Sfntului Serafim i despre mutarea lor la Diveevo. Seara a fost svrit vecernia mic urmat de utrenia din ziua urmtoare. Ziua de 28 iulie a nceput cu Sfnta Liturghie de la biserica Schimbrii la Fa. A urmat paraclisul ctre Sfnt i n continuare patriarhul le-a vorbit credincioilor. n predica lui a subliniat importana simbolic ce o avea pentru oraul lor ziua aceea, din motiv c avuseser loc dou evenimente importante: Pe de o parte, pomenirea Sfntului Vladimir cel ntocmai cu apostolii i boteztor al ruilor (15 iulie pe calendarul vechi), iar pe de alt parte, vizita sfintelor moate ale marelui taumaturg al Rusiei. Seara, dup paraclis, sfintele moate au prsit Nijni Novgorod, ndreptndu-se spre Arzamas. Locuitorii din Arzamas, plini de bucurie, au ieit pe strzi. ntmpinarea moatelor a avut loc n piaa central a oraului, i imediat toat mulimea s-a ndreptat n procesiune ctre catedrala nvierii, unde au psalmodiat paraclisul. n ziua urmtoare, dup Sfnta Liturghie, a urmat o doxologie n curtea bisericii, iar apoi convoiul a pornit spre Diveevo. Entuziasmul duhovnicesc al credincioilor ajunsese la apogeu. Acest mar de nchinciune, care a pornit din Moscova i a strbtut n procesiune 800 de kilometri, ajungea la final! De-acum, convoiul trecea prin ultimele regiuni locuite, ndreptndu-se spre mnstirea ntemeiat cu attea eforturi de batiuka Serafim.

403

O mic staie s-a fcut la Elezarevo, n biserica satului. i iat silueta nalt a clopotniei mnstirii Diveevo. In faa mnstirii, monahiile i mulimea de pelerini i-au fcut o primire clduroas i entuziast Sfntului Serafim. Bucurie pascal strlucea pe feele tuturor. Au ridicat cu evlavie sfintele moate i s-au ndreptat spre poarta mnstirii. Acolo, la poart, s-a ntmplat ceva foarte emoionant: o cuvioas maic, n vrst de 95 de ani, 1-a ntmpinat pe Sfnt innd n minile-i tremurnde o lumnare. Era monahia cu schim mare Margareta, ultima sor a mnstirii Diveevo din 1927, cnd a fost nchis de bolevici. Iar lumnarea pe care o inea era lumnarea aceea pe care Sfntul, pe cnd tria, o dduse maicilor, spunndu-le s-o aprind n ziua cnd l vor primi n mnstirea lor. ntr-adevr, surorile de atunci au ncredinat succesiv una alteia lumnarea Sfntului, pn cnd aceasta a ajuns n minile sorei Margareta! Patriarhul a ntmpinat-o cu emoie pe maica btrn, care n clipa aceea constituia puntea vie care lega dou epoci. Sfntul Serafim n-a lsat ca lanul tradiiei mnstirii s se rup... Convoiul a naintat cu evlavie ctre biserica Sfintei Treimi, unde a fost aezat racla cu sfintele moate, n vreme ce micuele cntau paraclisul. Srmanul Serafim va veni Ia Diveevo..." proorocise Sfntul cu 160 de ani nainte. i iat, acum, n iulie 1991, profeia lui s-a mplinit! Prezena Sfntului n mnstire este foarte vie. Nenumrate minuni se svresc pentru cei care scap cu credin la moatele sale izvortoare de har. Egumena actual a mnstirii Diveevo, maica Serghia, mrturisete: 404

Cnd m gndesc la ceva de care are nevoie mnstirea, ndat apare cineva care m ntreab: Nu cumva avei nevoie de ceva?. ncontinuu se ntmpl minuni de la cinstitele moate ale Sfntului nostru. Vindecri, scoateri de demoni, o mulime de cazuri... De curnd un copila paralizat a fost adus cu credin de prinii si. L-au pus pe racl i noi toi am ngenuncheat i ne-ani rugat cu cldur. Copilul era nemicat. Nu-i putea mica nici minile, nici picioarele... Plngea ntruna. Toi plngeam de emoie, vzndu-1 pe de o parte pe copilul complet paralizat, iar pe de alt parte pe prinii lui necjii care se rugau Sfntului s mijloceasc la Dumnezeu. Deodat, copilul se ridic i cobor n picioare pe podea!... ncepu s umble! Ne-am cutremurat i am nceput s ne nchinm. Prin minte mi-a trecut fulgertor ntmplarea cu paraliticul din Evanghelie. Totul e s ai credin, la fel ca acel copil i prinii lui. Au plecat plini de fericire. Peste cteva zile au revenit, au czut n faa moatelor i au mulumit cu suspine" (M. Melinos, Flori din Sfnta Rusie, p. 144).

405

Bibliografie
1. Viaa Sfntului nostru printe Serafim, taumaturgul Sarovului, Mnstirea Sarov, Moscova, 1903. 2. Viaa i minunile Sfntului Serafim de Sarov, Editura I.D. Sitina, Moscova, 1903. 3. L.I. Denisov, Viaa, minunile, nvtura i strmutarea moatelor Sfntului nostru printe Serafim, taumaturgul Sarovului, Moscova, 1904. 4. Serghie Nil, Pecetea antihristului, Moscova, 1911. 5. N.D. Zevahov, Serghie Alexandrovici Nil, Editura Noua grdin", Iugoslavia, 1936. 6. Felix Iusopov, nainte de exil, Editura PLON, 1952. 7. V.N. IIin, Sfntul Serafim de Sarov, New York, 1971 8. Revista Tserkovnia vedomosti" (Cronici bisericeti), organ al Sfntului Sinod al Bisericii Ruse, nr. 5/1 ianuarie 1903 i nr. 29/19 iulie 1903. 9. Revista Niva" (Ogorul), nr. 29/iulie 1903. 10. Revista politico-filologic Grazdanin" (Ceteanul), nr. 57/17 iulie 1903 i nr. 58/20 iulie 1903. 11. Revista apologetic Misionerskoie obozrenie" (Cercetarea misionar), nr. 1 l/iulie 1903. 12. Ziarul Moskovski cerkovni vestnik" (Buletinul bisericesc al Moscovei), nr. 14 (59)/27 august 1991, Editura Patriarhiei Moscovei. 13. Ghenadie Belovolov, Patile din iarn" n Rusia, ziarul Ruskaia misa" (Cugetul rus), nr. 3871 G / 22 martie 1991, Paris. 14. Manolis Mesinos, Flori din Sfnta Rusie, Atena, 1995. 407

CUPRINS

Prologul ediiei a asea greceti Sfntul Sinod al Bisericii Ruse.

5 Hotrrea din 29 ianuarie


9

903 I. ANII T I N E R E I I Prinii evlavioi Chemarea spre monahism n L a v r a P e c e r s k a II. U C E N I C L A M N S T I R E La m n s t i r e a Sarov P r o g r a m u l zilnic N e v o i n e ascetice A r t a r e a Maicii D o m n u l u i III. N C H I N O V I A T T u n d e r e a n m o n a h i s m H i r o t o n i a n diacon Artarea Domnului H i r o t o n i a n preot IV. P U S T N I C D o r u l de isihie B i n e c u v n t a r e a pentru un m o d de via aparte Truda faptei" nlimile contemplrii" n f r n a r e a de la m n c a r e Vizitatorii pustnicului A t a c u r i l e diavolului C e l e o m i e de zile i nopi Cei trei tlhari

15
1

23 23 25 27 29 33 33 34 37 39
41

41 43 46 48 50 52 54 55 58

409

P o v u i t o r u l cel i l u m i n a t M o a r t e a e g u m e n u l u i Isaia Tcerea V. NTOARCEREA LA MNSTIRE Trirea n zvorre Slbirea zvorrii Rpirea la ceruri Povee date monahilor P o v e e d a t e c e l o r din l u m e Harisme suprafireti VI. P U S T I A DIN A P R O P I E R E n t r e r u p e r e a tririi n z v o r r e Slluirea n pustie Puterea nvturii arul Alexandru 1 Generalul n rezerv Vindecarea Alexandrei VII. M N S T I R E A D I V E E V O ntemeierea mnstirii Chinovia morii Viaa n noua mnstire n t l n i r e a cu ursul Chemri monahale Anastasia Protasova Noul canon monahal Micua Eudoxia Biserica de piatr T i p i c u l obtii Biserica central a mnstirii VIII. M N S T I R I L E A R D A T O V I Z E L E N O G O R S K . . . . Mnstirea Ardatov Mnstirea Zelenogorsk IX. C L U Z A D U H O V N I C E A S C Scandalizarea frailor Povee ctre monahi n v t u r i c t r e cei din l u m e X. MANIFESTRI HARISMATICE

61 63 65 69 69 73 74 77 78 81 85 85 88 90 93 94 96 99 99 102 105 108 1' 1 113 116 118 119 120 123 129 129 135 137 137 139 147 163

410

Harisma nainte-vederii Harisma tmduirii V i n d e c r i i p r o o r o c i r i Diferite profeii Profeii despre Rusia C a r a c t e r i s t i c i ale vieii sale L e g t u r i l e lui c u p e r s o n a l i t i l e d u h o v n i c e t i Vederea Maicii Domnului XI. C T R E L O C A U R I L E C E R E T I U l t i m e l e ntlniri P r e v e s t i r e a a d o r m i r i i sale Sfnta adormire P s t r a r e a p o m e n i r i i sale XII. I 3 I N E F A C E R I . S V R I T E D U P M O A R T E Primii t r e i z e c i d e ani U r m t o r i i treizeci de ani O minune impresionant XIII. S C U R T E N V T U R I Despre Dumnezeu Credina Ndejdea Iubirea d e D u m n e z e u Frica d e D u m n e z e u Lepdarea de lume Linitea Rugciunea Trezvia S u f l e t u l i t r u p u l Hrana sufletului Pacea sufletului Pstrarea pcii sufleteti Virtui m o n a h a l e Nevoine duhovniceti L u m i n a lui H r i s t o s Despre lacrimi Pocina Postul

163 176 190 198 215 217 224 228 233 233 248 260 266 275 275 291 307 313 313 314 315 316 316 317 318 319 320 323 324 325 326 328 330 331 332 332 334

411

P a z a inimii ndelunga vorbire Strile sufletului Bolile Milostenia Cugetele necurate R b d a r e a i s m e r e n i a Iubirea fa de aproapele O s n d i r e a aproapelui_i n e i n e r e a de m i n t e a rului G r i j a p e n t r u c e l e n e c e s a r e traiului Tristeea Mhnirea Dezndejdea V i a a p r a c t i c i viaa c o n t e m p l a t i v XIV. N V T U R DESPRE SFNTUL DUH S c o p u l vieii n o a s t r e Faptele bune Rugciunea C e l e l a l t e virtui C u m s e f a c e simit S f n t u l D u h H a r u l d u m n e z e i e s c din taine Lumina necreat Roadele Duhului Sfnt m p r i a lui D u m n e z e u X V . P R A Z N I C U L C A N O N I Z R I I LUI Cronica strmutrii moatelor Pregtirile dinainte de praznic nceperea praznicului Ultimul parastas Apogeul zilelor de srbtoare X V I . S F I N T E L E S A L E M O A T E . D U P A N U L 1917 Profanarea Aflarea moatelor Mutarea la Diveevo Bibliografie

336 336 337 338 339 340 341 344 345 347 348 350 351 354 357 358 359 361 362 363 364 365 368 370 373 373 375 378 383 385 389 389 394 400 407

412

Distribuie: S.C. Egumenia S.R.L. O.P. 3 C.P. 301 800730 Galai tel ./fax: 0236-326.730 e-mail editura@egumenita.ro www.egumenita.ro