Sunteți pe pagina 1din 175

1908 1964

Ian Fleming s-a nscut n 1908 i a fost instruit la Colegiul Eton.


Dup o scurt perioad petrecut la Academia Militar Regal din Sanhurst a plecat pe continent s-i desvreasc studiile. n 1931, dup ce a ratat numirea la Ministerul Afacerilor Externe, a intrat la agenia de tiri Reuters. n timpul celui de al doilea rzboi mondial a fost asistentul personal al directorului Serviciului Secret al Forelor Navale britanice, ca apoi s ajung la rangul de comandor. Experiena cptat n timpul rzboiului i-a asigurat cunotine nemijlocite despre activitatea serviciilor secrete. Dup rzboi a devenit director pentru strintate la trustul de pres Kemsley. i-a construit casa, Goldeneye, n Jamaica i tot acolo, la vrsta de patruzeci i patru de ani, a scris Casino Royale, primul dintre romanele care-l prezint pe comandorul James Bond. Pn n momentul decesului su n 1964, aventurile lui James Bond se vnduser n mai mult de patruzeci de milioane de exemplare. Dr No, primul film care-l prezenta pe James Bond, cu Sean Connery n rolul principal, a fost lansat n 1962 i filmele cu James Bond se bucur n continuare de un uria succes internaional. Este, de asemenea, autorul fermectoarei cri pentru copii Chitty Chitty Bang Bang. Romanele lui Ian Fleming au fost imediat acceptate de ctre contemporanii si Kingsley Amis, Raymond Chandler i John Betjeman ca romane clasice de suspans. Inventndu-l pe James Bond, Ian Fleming a creat cel mai important personaj de ficiune britanic de la sfritul secolului al XX-lea.

Ian Fleming

JAMES BOND

Goldfinger

Traducere din limba englez i note de Anacaona Mndril-Sonetto BIBLIOTECA UNIVERSAL Bucureti, 2010 Coperta: Marian Toader Redactor: Ciprian Voicil Goldfinger Pentru ediia romneasc Icar Publishing, 2010 Copyright Glidrose Productions Ltd, 1959 All rights reserved James Bond and 007 are registered trademarks of Danjaq LLC, used under licence by Ian Fleming Publications Ltd.

Partea nti: ntmplare


Capitolul 1
Reflecii n fata unui whisky dublu Cu dou pahare de whisky n stomac, James Bond edea n sala de ateptare din aripa Plecri a aeroportului din Miami i se gndea la via i la moarte. Uciderea oamenilor fcea parte din profesia lui. Nu-i plcuse niciodat, iar atunci cnd trebuia s omoare o fcea ct de bine tia i pe urm ddea uitrii cele petrecute. Ca agent secret cu rarul indicativ zero-zero permisiunea de a ucide n slujba Serviciului Secret -, era de datoria lui s priveasc moartea la fel de detaat ca un chirurg. Dac se ntmpla, se ntmpla. Regretul nsemna lips de profesionalism; ba, mai ru, i rodea sufletul cum rod carii lemnul. i totui, moartea mexicanului avusese ceva ciudat de impresionant. Nu c n-ar fi meritat c moar; era un individ malefic, genul de om cruia n Mexic i se spune capungo. Un capungo e un bandit dispus s omoare n schimbul a doar patruzeci de pesos, ceea ce nseamn aproximativ treizeci i cinci de ilingi - dei probabil c pentru a ncerca s-l omoare pe Bond primise mai mult. n plus, dup cum arta, individul acela fusese un instrument al durerii i nefericirii toat viaa Da, categoric i sunase ceasul, dar cnd l omorse, cu nici douzeci i patru de ore n urm, viaa i se scursese din corp att de repede, att de deplin, nct aproape c o vzuse ieindu-i pe gur, aa cum n credina primitivilor din Haiti, viaa prsete trupul lund nfiare de pasre. Ce diferen extraordinar exista ntre un trup plin de existena persoanei care-l locuiete i un trup pustiu! n clipa asta exist o persoan, n clipa urmtoare nu mai exist nimeni. Omul ucis fusese un mexican cu nume i adres, cu carnet de munc i, poate, cu permis de conducere. i, la un moment dat, ceva a ieit din el, din nveliul de carne i haine ieftine, i l-a lsat ca pe o pung de hrtie goal ce ateapt trecerea gunoierilor. i diferena, acel lucru care prsise corpul puturosului bandit mexican, era mai mare dect ntregul Mexic. Bond privi n jos, la arma care comisese fapta. Muchia minii sale drepte era roie i inflamat. n scurt timp avea s se nvineeasc. Bond strnse mna pumn i ncepu s-o maseze cu stnga; fcuse acest lucru periodic pe parcursul zborului scurt cu avionul de la locul faptei. Era o aciune dureroas, dar dac stimula circulaia sngelui, mna avea s se vindece mai rapid. Nu putea ti ct de curnd va fi nevoie de arm din nou. Cinismul i crisp colurile gurii. Compania aerian naional Airline of the Stars anun decolarea cursei sale NA 106 ctre La Guardia, New York. Toi pasagerii sunt rugai s se prezinte la poarta numrul apte. Poftii la bord v rugm! Sistemul de anun prin difuzor fu decuplat cu un declic rsuntor. Bond se uit la ceas: mai dura cel puin zece minute pn s fie anunat cursa Transamerica. i fcu semn unei chelnerie i comand nc un whisky dublu cu ghea. Cnd i se aduse paharul larg i scund, i agit coninutul cu o micare de rotaie, astfel nct gheaa s mai estompeze puin tria 3

buturii, i nghii jumtate. Stinse chitocul igrii i, cu brbia sprijinit n mna stng privi posomort dincolo de pistele delimitate de lumini plpitoare, spre Golful Mexic, n care se scufunda maiestuos jumtatea de sus a soarelui Moartea mexicanului constituise ultimul act al unei misiuni urte, una din cele mai rele - sordid primejdioas i fr nicio calitate compensatoare, n afar de faptul c-l scosese din cldirea sediului. Un barosan din Mexic avea nite culturi de mac. Florile nu aveau rol decorativ, ci din ele se extrgea i se rafina opiu, vndut rapid i la pre relativ mic de chelnerii dintr-o cafenea din oraul Mexic numit Madre de Cacao. Madre de Cacao oferea protecie din plin. Dac aveai nevoie de opiu, intrai i comandai cantitatea necesar mpreun cu butura pe care o luai. i plteai butura la casierie, iar casierul i spunea cte zerouri s adaugi la nota de plat. Era un comer ordonat care nu privea pe nimeni din afara granielor Mexicului. Dar ntr-o bun zi, departe, n Anglia, guvernul, ndemnat de dorina imperioas a NATO de a combate contrabanda, a anunat c heroina va fi interzis n Marea Britanie. Anunul a strnit alarm n Soho 1 , dar i n rndul medicilor respectabili care voiau s-i scuteasc pacienii de chinuri cumplite. Prohibiia declaneaz infracionalitate. n foarte scurt timp, rutele obinuite de contraband din China, Turcia i Italia aproape c au fost sectuite de acumulrile ilicite de drog din Anglia. Un comerciant de import-export cu exprimare manierat, pe nume Blackwell, din oraul Mexic, avea n Anglia o sor dependent de heroin. O iubea i-i regreta situaia, iar cnd aceast sor i-a scris c va muri dac n-o caut nimeni, el a crezut-o pe cuvnt i s-a apucat s investigheze traficul de droguri ilicite din Mexic. La momentul oportun a ajuns, prin intermediul prietenilor i al prietenilor acestora, la Madre de Cacao, iar de acolo, la importantul cultivator mexican. Pe aceast cale a ajuns s cunoasc economia acestui comer i a decis c, dac ar putea s fac avere i totodat s ajute omenirea suferind, ar nsemna c a gsit Taina Vieii. Blackwell fcea afaceri cu ngrminte; avea un depozit, o mic fabric i trei angajai care se ocupau cu testarea solului i cu cercetrile. I-a fost uor s-l conving pe barosanul mexican c, n spatele acestei faade respectabile, echipa lui s-ar putea ocupa cu extragerea heroinei din opiu Mexicanul a aranjat rapid transportul n Anglia . n schimbul unei sume echivalente cu o mie de lire sterline pentru fiecare curs, unul dintre curierii diplomatici ai Ministerului de Externe ducea la Londra, n fiecare lun, o serviet n plus. Preul era rezonabil. Dup ce mexicanul lsa servieta la biroul de bagaje al grii Victoria i trimitea prin pot tichetul aferent unui ins pe nume Schwab, la Compania Boox-an-Pix Ltd., WC1, coninutul ei valora douzeci de mii de lire sterline. Din pcate, Schwab era un om ru, pe care nu-l preocupa omenirea suferind. Se gndea c dac delincvenii juvenili americani pot consuma anual heroin n valoare de milioane de dolari, la fel pot i verii lor britanici de ambele sexe. Drept urmare, ntr-un apartament de dou camere din Pimlico, angajaii lui diluau heroina cu

Cartier mic din centrul Londrei

prafuri pentru stomac i o trimiteau n discoteci i n slile de jocuri mecanice. Schwab fcuse deja o avere la vremea cnd l-au mirosit agenii Departamentului de investigaii penale. Cei de la Scotland Yard au hotrt s-l lase s mai strng ceva bani n timp ce-i investigau sursa de aprovizionare. L-au inut sub urmrire strict i, la momentul oportun, Schwab i-a dus la gara Victoria, iar de acolo, la curierul mexican. n acest punct, fiindc era implicat o ar strin, a trebuit s intre n joc Serviciul Secret; Bond a primit ordinul de a afla de unde ia marfa curierul i de a distruge filiera de la surs. Bond s-a conformat. A luat avionul spre Mexic, a ajuns n capital i a dat rapid peste Madre de Cacao, iar de acolo, dndu-se drept cumprtor pentru traficul de heroin din Londra, a ajuns la barosanul mexican. Mexicanul l-a primit prietenos i l-a trimis la Blackwell. Acesta i-a devenit simpatic; Bond nu tia nimic despre sora lui, dar se vedea clar c Blackwell e un amator i ostilitatea lui fa de interzicerea heroinei n Anglia prea autentic. Bond a intrat prin efracie n depozitul lui ntr-o noapte i a lsat acolo o bomb incendiar dup care s-a dus ntr-o cafenea aflat la un kilometru i jumtate distan de unde a privit cum se nal flcrile deasupra orizontului format de acoperiuri i a ascultat cascada argintie a sirenelor mainilor de pompieri. A doua zi diminea l-a sunat pe Blackwell, ntinznd o batist peste microfonul receptorului Regret c i-ai pierdut afacerea azi-noapte. M tem c asigurarea dumitale nu va acoperi loturile de sol asupra crora fceai cercetri. Cine eti? Cine-i la telefon? Sun din Anglia. Marfa aceea a dumitale a omort o mulime de tineri de la noi i a fcut ru multor altora. Santos nu va mai veni n Anglia cu servieta lui diplomatic Pn disear Schwab va fi la rcoare. Nu va spa nici individul acela, Bond, cu care te-ai ntlnit. Poliia e pe urmele lui. Din receptor se auzir nite vorbe nspimntate. n regul dar s nu mai faci! Rezum-te la ngrminte. Bond puse receptorul n furc Evident, barosanul mexican l mirosise - Blackwell nu era suficient de iste. Bond avusese precauia de a se muta la alt hotel, dar n seara aceea, n timp ce se ndrepta spre hotel dup un ultim pahar but la Copacabana, i ieise brusc n cale un brbat. Purta un costum alb din pnz de in, murdar, i o apc alb de ofer prea mare pentru capul lui. Mai jos de pomeii de azteqfaa i era acoperit de umbre albstrui, ntunecate. ntr-un col al gurii cu buze subiri avea o scobitoare, iar n cellalt, o igar. Ochii erau dou scntei intense, animate de marijuana Vrei femeie? Face ht-ht? Nu. Fat de culoare? Fund de soi din jungl? Nu. Poa' poze? Gestul minii strecurate n buzunarul hainei era att de cunoscut pentru Bond i att de plin de primejdii vechi, nct n clipa cnd mna iei cu iueal i pumnalul ca un deget lung, argintiu ni spre gtul lui, el adoptase deja poziia de lupt, cu un echilibru perfect, i era pregtit. 5

Execut aproape automat micarea de Parare defensiv a micrii de njunghiere pe sub mn, din manual. Braul drept i ni oblic, fcnd corpul s pivoteze odat cu el. Cele dou antebrae se ntlnir la jumtatea distanei dintre cele dou trupuri; ciocnirea fcu cuitul mexicanului s devieze de la int i-l oblig s-i deschid garda, rmnnd fr aprare la jabul scurt la brbie al lui Bond. ncheietura eapn a acestuia nu strbtu o distan prea mare, poate vreo aizeci de centimetri, dar baza palmei cu degetele ntinse pentru un plus de rigiditate urcase cu o for cumplit spre zona moale de sub brbia adversarului. Lovitura aproape c-l ridic pe mexican de pe trotuar. Poate c ea l omorse, rupndu-i gtul, dar cnd omul czuse pe spate cu o micare mpleticit, Bond ridicase mna dreapt i izbise cu o micare lateral gtul ntins ce i se oferea; lovitura mortal cu muchia palmei peste mrul lui Adam, avnd degetele nepenite ntr-o lam rigid, practica standard a lupttorilor de comando. Dac naintea ei mexicanul mai tria, pn s ajung la pmnt era cu siguran mort. Bond sttu locului o clip, cu pieptul umflndu-se i dezumflndu-se ritmic, i privi grmada mototolit de haine ieftine, azvrlite n praful drumului. Se uit n susul i-n josul strzii: nimeni. Trecur cteva maini; poate c mai trecuser i altele n timpul luptei, dar aceasta se purtase n umbr ngenunche lng le i-i cut pulsul: zero. Ochii pe care marijuana i fcuse att de nsufleii ncepeau deja s devin opaci. Casa n care locuise mexicanul era pustie. Chiriaul plecase. Bond ridic trupul fr via i-l sprijini de un zid, ntr-un loc i mai ntunecat, i trecu minile peste haine, pipi s vad dac nu i s-a strmbat cravata i porni mai departe spre hotel. n zori se trezise, se brbierise i mersese cu maina la aeroport, urcnd la bordul primului avion ce pleca din Mexic i a crui destinaie se ntmpla s fie Caracas. n Caracas pierdu timpul n sala de ateptare pentru cltorii n tranzit pn la prima curs ctre Miami cu un avion Lockheed Constellation al companiei Transamerica, acelai cu care avea s plece seara spre New York. Sistemul de anun prin difuzor bzi iari i se auzi urmtorul mesaj: Transamerica anun cu regret amnarea cursei sale TR 618 ctre New York, din cauza unei defeciuni mecanice. Noua or a plecrii va fi opt dimineaa Toi pasagerii sunt rugai s se prezinte la ghieul de bilete al companiei Transamerica, unde se vor face aranjamente pentru cazarea lor peste noapte. V mulumim. Ei, na! nc una bun! Bond se ntreb dac s aleag alt curs ori s petreac noaptea n Miami. Uitase de paharul cu whisky. l ridic i, lsnd capul pe spate, nghii butura pn la ultimul strop. Gheaa i se ciocni de dini cu un clinchet vesel. Asta era! Iat o idee: va petrece noaptea n Miami i se va mbta, se va face cri, astfel nct s trebuiasc s-l duc n pat, pe sus, trfa pe care se nimerea s-o agae. Nu se mai mbtase de ani buni. Era cazul s-o fac. Noaptea aceea n plus, care-i czuse n brae din senin era o noapte de rezerv, o noapte dinainte pierdut. O va folosi bine. Era timpul s se destind cum trebuie - era prea ncordat, prea introspectiv. Ce naiba l apucase de reflecta att de sumbru din cauza mexicanului, a acelui capungo care fusese trimis s-l omoare? Situaia fusese simpl ori el, ori cellalt. i oricum, oamenii se omorau ntre ei tot timpul, pe tot cuprinsul 6

lumii. i foloseau automobilele ca arm. Umblau prin lume purtnd boli infecioase i respirnd microbi n obrazul altora, lsau gazul pornit n buctrii, pompau monoxid de carbon n garaje nchise. Ci oameni erau implicai de exemplu n fabricarea bombelor cu hidrogen, de la minerii care scoteau uraniul din min i pn la acionarii companiilor miniere? Exista oare vreo persoan n lume care s nu fie implicat ntr-un fel sau altul, poate doar statistic, n uciderea semenilor ei? Ultimul strop de lumin a zilei dispruse. Sub cerul indigo, irurile de lumini ce delimitau pistele clipeau, verzi i galbene, i proiectau mici reflexii pe suprafaa lucioas a pistelor. Cu un muget asurzitor, un avion DC7 se apropia ca o sgeat de pista principal cu lumini verzi. Ferestrele slii de ateptare a pasagerilor n tranzit zdrngnir uor. Unii oameni se ridicar n picioare ca s priveasc Bond ncerc s le descifreze expresia de pe chip. Sperau oare c avionul se va prbui la aterizare - dndu-le ceva de privit, un subiect de discuie, ceva care s le umple viaa pustie? Sau i doreau de bine? Ce le doreau celor aizeci de pasageri: s triasc sau s moar? Bond se strmb, cobornd colurile gurii. nceteaz! Nu mai fi att de afurisit de morbid! E doar reacia fireasc n urma unei misiuni murdare. Ai obosit s fii mereu dur. Vrei o schimbare. Ai vzut prea mult moarte. Vrei o porie de via - facil, blnd, elegant. Bond contientiz nite pai care se apropiau; se oprir lng el. Ridic privirea i vzu un brbat de vrst mijlocie, curat, cu o nfiare de om bogat. Chipul lui vdea stnjeneal i auto-depreciere. M scuzai, dar cred c suntei domnul Bond... domnul... ... James Bond?

Capitolul 2
Distracie fr griji Lui Bond i plcea anonimatul, aa c rspunse pe un ton menit s descurajeze: Da, eu sunt. Eh, ce coinciden extrem de rar! Brbatul ntinse mna; Bond se ridic ncet i i-o strnse scurt. Mna era moale i parc lipsit de articulaii - ca un pachet de nmol modelat n form de mn sau ca o mnu de cauciuc umflat M numesc Du Pont. Junius Du Pont. Presupun c nu m mai inei minte, dar ne-am mai ntlnit. Pot s iau loc? Faa, numele... da, aveau ceva familiar. De demult. Nu n America, altundeva! Bond i cercet dosarele mintale n timp ce-l evalua pe individ. Domnul Du Pont avea n jur de cincizeci de ani, o fa trandafirie ras complet i era mbrcat n costumaia convenional cu care Brooks Brothers1 acoper ruinea milionarilor americani. Purta un costum tropical la un rnd, de un maro-rocat nchis, i cma alb din mtase, cu guler ngust. Capetele gulerului erau unite de un ac de siguran din aur dedesubtul nodului cmii nguste, n dungi, rou-nchis cu bleumarin,

Cea mai veche cas american de mod masculin de lux care mai exist i n prezent.

foarte apropiat de stilul Brigade of Guards1. Manetele cmii le depeau cu un centimetru pe cele ale hainei i etalau butoni din cristal lustruit, fr faete, coninnd mute de pstrv miniaturale. Ciorapii erau din mtase gri nchis, iar pantofii aveau culoarea mahonului vechi, lustruit i preau a fi marca Peal2. Omul inea n mn o plrie stil Homburg3 din pai, cu borul ngust i cu panglic lat de culoarea vinului rou. Domnul Du Pont se aez fa-n fa cu Bond i scoase din buzunar igri i o brichet Zippo din aur, simpl Bond observ c transpira puin i decise n sinea lui c domnul Du Pont era ceea ce prea s fie: un american foarte bogat, uor stnjenit. tia c-l mai vzuse, dar n-avea habar unde sau cnd. O igar? Mulumesc. Bond accept igara Parliament, dar se prefcu c nu observ bricheta ce i se oferea - i displcea s i se ofere foc. Lu propria brichet i aprinse igara. Frana 1951, Royale les Eaux, rosti domnul Du Pont, privindu-l cu un aer sincer. La cazino. Ethel, adic doamna Du Pont, i cu mine edeam lng dumneavoastr la mas n seara cnd ai jucat partida aceea mrea cu francezul. Lui Bond i revenir cu iueal amintirile. Da firete! Soii Du Pont ocupaser locurile cu numrul patru i cinci la masa de bacara Bond avusese locul cu numrul ase. i pruser inofensivi. Se bucurase s aib un parapet att de solid n stnga n noaptea aceea fantastic n care-l curase pe Le Chiffre de ultimul ban. Bond revzu totul - balta de lumin puternic de pe postavul verde, minile trandafirii precum cletii unui crab apucnd cu micri furie crile. Simi mirosul fumului i pe cel neptor al propriei transpiraii Ce mai noapte! Se uit la domnul Du Pont i zmbi cu gndul la amintire. Da sigur c-mi aduc aminte! Scuze pentru ncetineal dar aceea a fost o noapte remarcabil Nu m gndeam dect la crile mele. Domnul Du Pont zmbi larg la rndul lui fericit i uurat. O, Doamne, sigur c neleg, domnule Bond! i ndjduiesc s m iertai pentru c v-am interpelat tii... Pocni din degete ca s cheme o chelneri Dar trebuie s bem un pahar ca s srbtorim! Ce dorii? Mulumesc. Whisky cu ghea. i whisky Haig cu ap. Chelneri se ndeprt. Domnul Du Pont se aplec n fa zmbind radios. Dinspre el veni un iz de spun sau de loiune dup ras. Lentheric? Am tiut c suntei dumneavoastr de ndat ce v-am vzut stnd aici. Dar mi-am spus n sinea mea: Junius, chiar dac nu te neli tu prea des n privina feelor, hai s mergem s ne convingem. Ei bine, aveam bilet
1

Unitate istoric, de elit, a armatei britanice, cu existen sporadic ncepnd din secolul al XVIIl-lea. Marc de nclminte brbteasc de lux comercializat de Brooks Brothers. Plrie cu marginea borului uor ridicat i cu o adncitur vertical n calot.

2 3

la cursa Transamerica din seara asta i cnd au anunat ntrzierea v-am urmrit expresia i, m scuzai domnule Bond, mina dumneavoastr arta clar c avei i dumneavoastr bilet la cursa Transamerica. (Atept ca Bond s ncuviineze, dup care continu grbit) Aa c am dat fuga la ghieul de bilete i am aruncat o privire pe lista pasagerilor. i am vzut ntr-adevr J. Bond. Domnul Du Pont se ls pe speteaza scaunului, mulumit de propria isteime. Li se aduser buturile; el ridic paharul i toast. n sntatea dumneavoastr domnule! Azi e cu siguran ziua mea norocoas. Bond zmbi neutru i bu. Domnul Du Pont se aplec din nou spre el i privi n jur: la mesele nvecinate nu se afla nimeni, dar chiar i aa cobori glasul. Bnuiesc c v spunei n sinea dumneavoastr Mda, m bucur s-l revd pe Junius Du Pont, dar care-i povestea? De ce e att de fericit s m vad tocmai ast-sear? Domnul Du Pont ridic din sprncene, ca i cum ar fi interpretat rolul lui Bond; acesta i lu un aer politicos-interogativ. Du Pont se aplec i mai mult peste mas. Sper c m vei ierta domnule Bond. Nu-mi st n fire s-mi bag nasul n... .. afacerile secrete ale altora. Dar dup partida de la Royale am auzit c suntei nu doar un extraordinar juctor de cri ci i... ... cum s zic? Un fel de... ... detectiv. tii, un fel de agent de informaii. Indiscreia de care ddea dovad l fcu pe domnul Du Pont s roeasc foarte tare. Se ls pe speteaza scaunului, scoase batista i-i terse fruntea, uitndu-se nelinitit la Bond. Acesta ridic din umeri. Ochii albastru-cenuii care priveau n ochii domnului Du Pont, devenii iscoditori i ateni n ciuda stnjenelii resimite de american, reflectau un amestec de sinceritate, ironie i minimalizarea propriei importane. Pe vremuri m ocupam de aa ceva, ocazional i superficial. Obinuin rmas din rzboi nc se mai considera c jocul de-a pieile-roii ar fi ceva amuzant, numai c-n vreme de pace n-are niciun viitor. Adevrat, adevrat! Domnul Du Pont fcu un gest de mturare cu mna n care inea igara. Evitnd s-l priveasc pe Bond, i puse urmtoarea ntrebare, pe un ton patern, i atept urmtoarea minciun i acum v-ai fcut un rost? Ce activitate ai ales, dac-mi permitei s ntreb? Bond i zise: n hainele astea Brooks Brothers se ascunde un lup. Am n fa un om viclean! Import-export. Lucrez la Universal. Poate ai avut de-a face cu ei? Domnul Du Pont juc n continuare jocul Hm... Universal. S m gndesc... O, da, sigur c am auzit de ei! Nu pot spune c am fcut vreodat afaceri cu ei, dar presupun c nu e niciodat prea trziu. (Chicoti vesel.) Am o grmad de interese pretutindeni. Singurul articol despre care pot spune sincer c nu m intereseaz sunt produsele chimice. Poate c e nenorocul meu, domnule Bond, dar nu m numr printre acei Du Pont interesai de produsele chimice. 9

Bond i zise c omul e ct se poate de mulumit de tipul de Du Pont cruia i aparine, aa c nu facu niciun comentariu. Se uit fugitiv la ceas, ca s-l grbeasc pe domnul Du Pont s-i joace crile i-i atrase atenia, mintal, s aib grij cum le joac pe cele proprii. Domnul Du Pont avea o fa roz ca de bebelu, agreabil i amabil cu o gur bosumflat, cam feminin cu colurile lsate. Prea la fel de inofensiv ca oricare dintre americanii de vrst mijlocie care fotografiaz palatul Buckingham. ns dincolo de aceast faad de persoan demodat i aferat simea multe trsturi dure, viclene. Ochii receptivi ai domnului Du Pont surprinser privirea fugar aruncat de Bond ceasului i se uit la propriul ceas. Ca s vezi! E ora apte i eu tot turui fr s ajung la subiect. Uitai cum stau lucrurile, domnule Bond. Am o problem n privina creia v-a aprecia foarte mult ndrumrile. n cazul n care mi putei acorda ctva timp i dac v gndeai s rmnei n Miami peste noapte, a considera c-mi facei o adevrat favoare dac mi-ai permite s v fiu gazd (Domnul Du Pont ridic mna ca s prentmpine eventualele obiecii.) Cred c v pot promite s v asigur tot confortul. ntmplarea face s m numr printre proprietarii hotelului Floridiana. Poate ai auzit c l-am deschis n preajma Crciunului. M bucur s spun c merge excelent - l cam incomodeaz pe btrnul Fountain Blue, adug el rznd cu indulgen. Aa le spunem peaici hotelurilor Fontainebleau. Ce zicei, domnule Bond? Vei avea cel mai bun apartament - chiar dac asta nseamn s scot n strad nite clieni buni platnici. i mi-ai face un adevrat serviciu. Domnul Du Pont avea un aer implorator. Bond hotrse deja s accepte - orbete. Indiferent n ce consta problema domnului Du Pont antaj, gangsteri, femei -, avea s aib forma tipic a grijilor celor bogai. Iat poria de via facil pe care o ceruse! Era cazul s-o accepte. Ddu s spun ceva politicos i auto-minimalizator, dar Du Pont l ntrerupse. V rog, v rog, domnule Bond! i v rog s m credei, sunt recunosctor, chiar foarte recunosctor! Pocni din degete, chemnd chelneri; cnd aceasta veni, se ntoarse cu spatele la Bond i achit consumaia fr ca acesta s vad. La fel ca muli oameni foarte bogai, considera c a-i arta banii, a ngdui s se vad ct las baci ar fi un lucru la fel de indecent ca expunerea goliciunii n public. Bg sulul de bancnote napoi n buzunarul pantalonilor (n rndul bogtailor, buzunarul exterior al hainei nu e locul potrivit) i-l lu pe Bond de bra, dar, simind c acesta se opune contactului, i retrase mna. Coborr mpreun n holul principal. Acum haidei s v clarificm rezervarea pentru zbor. Du Pont se ndrept spre ghieul de bilete al companiei Transamerica, unde, prin cteva propoziii concise, i art puterea i eficiena pe propriul teritoriu, cel american. Da, domnule Du Pont. Negreit, domnule Du Pont. M voi ocupa de acest lucru, domnule Du Pont. Afar, o sclipitoare limuzin Chrysler Imperial se apropie de marginea trotuarului cu un oftat i oferul, n uniform cafeniu-deschis i cu nfiare dur se grbi s le deschid portiera Bond urc i se instal comod pe bancheta tapiat, moale. nuntrul mainii era o rcoare 10

savuroas - aproape rece de-a binelea. Reprezentantul companiei Transamerica apru grbit cu valiza lui Bond, i-o ddu oferului i, cu o jumtate de plecciune, se ntoarse n cldirea terminalului Localul Bill's on the Beach, i spuse domnul Du Pont oferului. Maina cea mare se strecur prin parcrile aglomerate i iei pe osea Domnul Du Pont se ls pe speteaza banchetei Sper c v plac crabii de stnc 1 , domnule Bond. I-ai ncercat vreodat? Bond rspunse c da i-a ncercat i c-i plac foarte mult. Domnul Du Pont vorbi despre localul Bill's on the Beach i despre calitii crnii de crab de stnc n comparaie cu a crabului de Alaska, n timp ce limuzina Chrysler Imperial gonea prin centrul oraului Miami, pe Bulevardul Biscayne, dup care travers Golful Biscayne, pe autostrada Douglas MacArthur. Bond fcea comentariile corespunztoare, lsndu-se totodat purtat de apele graioase ale vitezei, confortului i conversaiei de convenien Oprir n dreptul unei cldiri cu faad ce imita stilul Regency, din indril i stuc, vopsit n alb. Pe firma cu neon scria cu roz BILL'S ON THE BEACH. n timp ce Bond cobori din main, Du Pont i ddu instruciuni oferului. Bond auzi cuvintele Apartamentul Aloha i Dac apar probleme, spune-i domnului Fairlie s m sune aici. Bine?. Urcar treptele i intrar ncperea de mari proporii era decorat n alb, cu draperii bogate de muselin roz la ferestre. Pe mese se aflau lmpi roz. Restaurantul era plin de oameni bronzai, n inute tropicale costisitoare - cmi n culori vii, stridente, brri zngnitoare din aur, ochelari cu lentile ntunecate i rame mpodobite cu pietre preioase, plrii de pai simpatice, n stilul localnicilor. n aer plutea un amestec confuz de parfumuri, prin care rzbtea mirosul de corpuri care au stat toat ziua la soare. Bill, un italian efeminat, veni zorit spre ei. O, domnul Du Pont! Ce plcere, domnule! E puin cam aglomerat ast-sear. M ocup de dumneavoastr imediat. V rog, pe aici, v rog! innd deasupra capului meniul mare, legat n piele, Bill i croi drum printre meseni, pn la cea mai bun mas din ncpere - o mas pentru ase persoane situat n col. Trase dou scaune, i chem pocnind din degete pe matre d'hotel2 i pe chelnerul responsabil cu buturile, aez cte un meniu deschis n faa celor doi clieni, schimb cteva amabiliti cu domnul Du Pont i plec. Domnul Du Pont nchise meniul cu o pocnitur ii spuse lui Bond: Ce-ai zice s lsai comanda n seama mea? Dac nu v place ceva, trimitei napoi la buctrie. (Se ntoarse spre chelnerul-ef.) Crabi de stnc. Proaspei, nu congelai. Unt topit. Pine prjit felii groase. Ai notat? Chelnerul responsabil cu buturile lu locul celuilalt, frecndu-i minile.

Crabi din apele Floridei, cu carne de culoare deschis i cu textur i gust foarte delicate, n prezent o raritate. ef de sal (fr.)

11

Dou sticle de ampanie roz, de trei sferturi. Zimmery din 1950. Frapiere de argint. Ai neles? Prea bine, domnule Du Pont. Un cocteil la nceput? Prea bine, domnule Du Pont. Du Pont se ntoarse spre Bond, zmbi i ridic din sprncene ntrebtor. Martini cu votc te rog, spuse Bond. Cu o felie de coaj de lmie. S fie dou, interveni Du Pont. Duble. Chelnerul responsabil cu buturile plec n grab Du Pont se ls pe speteaza scaunului i scoase din buzunar igrile i bricheta; arunc o privire n jur, rspunse zmbind la dou-trei saluturi cu mna i se uit fugitiv la mesele din apropiere. i apropie puin scaunul de cel al lui Bond i zise pe ton de scuz: M tem c n-avem ce face cu zgomotul. Vin aici doar pentru crabi. Sunt ca din alt lume! Sper s nu fii alergic la ei. Am venit o dat aici cu o fat, i-am dat crabi i buzele i s-au umflat ct roile de biciclet Pe Bond l amuza schimbarea petrecut cu Du Pont - vorbirea vioaie, uor piperat stilul autoritar pe care-l adoptase odat ce crezuse c l-a momit, l-a angajat n serviciul lui. Comparativ cu solicitantul stnjenit i timid care-l abordase la aeroport, era alt om. Oare ce voia Du Pont de la el? Propunerea avea s fie fcut din clip-n clip. N-am nicio alergie, rspunse Bond. Foarte bine, foarte bine! Se ls tcerea Domnul Du Pont deschise i nchise de cteva ori capacul brichetei, dar, dndu-i seama c face un zgomot iritant, mpinse bricheta deoparte. Se hotr. ncepu s vorbeasc adresndu-se parc propriilor mini, aflate pe mas, n faa lui. Ai jucat vreodat canast domnule Bond? Da e un joc plcut. mi place. Canast n doi? Mi s-a ntmplat. Nu e la fel de distractiv. Dac nu te faci de rs dac nici tu, nici cellalt nu v facei de rs rezultatul final tinde s fie la paritate. Legea mediilor la jocurile de cri. Nu sunt anse s influenezi prea mult jocul. Domnul Du Pont ncuviin cu capul, apsat. ntocmai! Asta mi i spuneam n sinea mea. De-a lungul a aproximativ o sut de partide, doi juctori la fel de buni vor iei la paritate. E un joc mai puin palpitant, comparativ cu Gin sau cu Oklahoma, dar ntr-un fel tocmai de asta-mi place. i trece timpul, manevrezi cri din belug, ai momente bune i momente proaste i n-o pete nimeni. Nu-i aa? Bond ncuviin. Li se aduser paharele cu martini. Domnul Du Pont i ceru chelnerului: Adu nc dou peste zece minute. Bur, apoi Du Pont se ntoarse spre Bond, cu o expresie bosumflat pe chipul ncreit. Ce-ai spune, domnule Bond, dac v-a zice c am pierdut douzeci i cinci de mii de dolari ntr-o sptmn jucnd canast n doi? Bond ddu s rspund ns Du Pont ridic mna: 12

i v atrag atenia c sunt un bun juctor de cri. Membru al clubului Regency. Joc des cu oameni precum Charlie Goren, Johnny Crawford - m refer la bridge. Ce vreau s spun e c tiu ce s fac la masa de joc. Domnul Du Pont l iscodi pe Bond cu privirea Dac ai jucat tot timpul cu acelai om, nseamn c a triat. Exact! exclam Du Pont lovind cu palma faa de mas i lsndu-se pe speteaza scaunului. Exact! Asta mi-am spus dup ce am pierdut - dup ce am pierdut patru zile ntregi. Mi-am zis n sinea mea nemernicul sta trieaz i, pe cinstea mea, am s aflu cum face i am s-l scot din Miami cu cinii dup el! Aa c am dublat miza apoi am mai dublat-o o dat. N-a avut absolut nimic mpotriv. i am urmrit fiecare carte pe care a jucat-o, fiecare micare pe care a fcut-o. Nimic! Niciun indiciu, niciun semn. Crile nu erau marcate. Pachet nou ori de cte ori voiam. Propriile mele cri. Nu s-a uitat niciodat la mna mea - nici nu putea, fiindc stteam de fiecare dat fa-n fa. Niciun chibi care s-i dea ponturi. Doar c a continuat s ctige i iar s ctige. A ctigat din nou azi-diminea. i din nou azi dup-amiaz. n cele din urm m-am nfuriat grozav de tare - dar v atrag atenia c n-am lsat s se vad! (N-ar fi vrut ca Bond nu-l cread lipsit de spirit sportiv.) Am pltit politicos ct datoram, ns, fr s-i spun individului, mi-am fcut rezervare, am venit la aeroport i mi-am luat bilet la prima curs spre New York. Imaginai-v! (Domnul Du Pont ridic teatral minile.) S fug aa! Dar douzeci i cinci de mii sunt douzeci i cinci de mii mi ddeam seama c s-ar putea ajunge la cincizeci, o sut, i nu mai puteam suporta nc o afurisit de partid, nu suportam s nu fiu n stare s-l prind pe individ. Aa c am splat putina. Ce prere avei despre asta? Eu, Junius Du Pont, s arunc prosopul fiindc nu mai suport s-o ncasez?! Bond mormi comptimitor. Li se aduse al doilea rnd de cocteiluri. Povestea i strnise un interes moderat - l interesa oricnd tot ceea ce avea legtur cu jocurile de cri. Vedea cu ochii minii scena cei doi brbai care joac i tot joac iar unul dintre ei i aranjeaz tcut crile, etaleaz i-i noteaz scorul, pe cnd cellalt i arunc mereu crile n mijlocul mesei, cu un gest de dezgust controlat. Evident, domnul Du Pont fusese triat. Cum? Douzeci i cinci de mii e o sum mare. Pe ce mize jucai? Domnul Du Pont rspunse cu un aer ruinat: Douzeci i cinci de ceni punctul, apoi cincizeci de ceni, pe urm un dolar. Cam mari, presupun, din moment ce partidele se ridicau n medie la dou mii de puncte. Chiar i la douzeci i cinci de ceni punctul, tot nseamn cinci sute de dolari partida La un dolar punctul, dac pierzi i tot pierzi, e crim curat. Precis ai ctigat cteodat A, sigur, dar cumva, tocmai cnd aveam toate condiiile ca s-l termin pe puiul de lele, etala ct de multe cri putea i scpa basma curat. Sigur, am ctigat ceva mruni, ns numai atunci cnd lui i trebuiau o sut douzeci de puncte ca s etaleze i eu aveam toi jokerii. Dar tii cum e la canast trebuie s dai din mn crile potrivite. Pui capcane, ca s-l faci pe cellalt s-i dea pachetul surpriz. Ei bine, pe cinstea mea ai fi zis c e clarvztor! Ori de cte ori i ntindeam o capcan o evita i aproape de 13

fiecare dat cnd mi ntindea el una, cdeam n ea! Ca s nu mai zic de ideea de a-mi da pachetul: alegea crile cele mai afurisite cnd era strns cu ua - ddea cri izolate, ai, Dumnezeu mai tie ce, i scpa de fiecare dat basma curat! De parc ar fi tiut toate crile din mna mea. Vreo oglind n ncpere? Nu, ce naiba! Jucam de fiecare dat n aer liber. Spunea c vrea s se prjeasc la soare. Asta chiar c i-a ieit: e rou ca racul! Accepta s joace numai dimineaa i dup-amiaza. Spunea c dac joac seara, nu mai poate adormi. i pn la urm cine e individul sta? Cum l cheam? Goldfinger. Numele mic? Aurie. Asta nseamn de aur, nu? I se potrivete, fr doar i poate: are un pr rou ca para focului. Naionalitate? N-o s v vin s credei, dar e britanic. Cu domiciliul n Nassau. Dup nume, l-ai crede evreu, ns n-arat a evreu. La Floridiana am impus restricii, aa c dac era evreu n-ar fi putut s intre. Paaport de Nassau. Patruzeci i doi de ani Necstorit. Ocupaie: broker. Am aflat toate astea din paaportul lui. Am tras cu ochiul, cu ajutorul detectivului hotelului, cnd am nceput s joc cu el. Broker n ce domeniu? Du Pont zmbi mohort. L-am ntrebat i mi-a spus A, orice se nimerete. Cam evaziv tipul. Amuete dac-i pui o ntrebare direct. n rest, plvrgete agreabil despre nimicuri i numai despre nimicuri. Ce avere are? Ha! fcu exploziv Du Pont Asta e treaba cea mai afurisit e putred de bogat! De-a dreptul putred! Am cerut bncii mele s se intereseze la Nassau. Are bani cu nemiluita. n Nassau, milionarii se gsesc pe toate drumurile, dar el e cotat ca fiind pe primul sau pe al doilea loc. Se pare c-i ine banii n lingouri de aur pe care le tot plimb prin lume, ca s beneficieze de pe urma modificrilor preului aurului. Se poart de parc ar fi el nsui o afurisit de banc federal! N-are ncredere n valute. Nu pot spune c se nal n privina asta i, dat fiind faptul c e unul dintre cei mai bogai oameni din lume, probabil c e ceva de capul sistemului lui Dar ideea e: dac e chiar att de bogat, pentru ce mama naibii vrea s m jupoaie de douzeci i cinci de mii amrte?! Agitaia chelnerilor n jurul mesei lor l scuti pe Bond de gsirea unui rspuns. Un platou lat din argint, plin cu crabi mari, crora li se rupseser carapacea i cletii, fu aezat ceremonios n mijlocul mesei. Lng farfuria fiecruia dintre ei aprur cte o sosier mare, plin-ochi cu unt topit, i o piramid mare de felii de pine prjit. Din frapierele cu ampanie ieea spum rozie. La final, cu un zmbet onctuos, chelnerul-ef veni pe rnd n spatele fiecruia dintre ei i-i leg la gt o bavet lung de mtase alb care le ajungea pn-n poal.

14

Acest spectacol al lcomiei i-l aminti lui Bond pe Charles Laughton1 interpretnd rolul lui Henric al VIII-lea, dar pru s nu-i surprind nici pe domnul Du Pont, nici pe mesenii din jur. Rostind voios Fiecare pentru sine, domnul Du Pont i puse cteva buci mari de crab pe farfurie, i scld n unt topit din belug i trecu la treab Bond i urm exemplul i se apuc s mnnce - sau mai degrab s devoreze - cea mai delicioas mas din viaa lui. Carnea crabilor de stnc era cea mai moale i mai dulce carne de crustaceu din cte gustase vreodat. Pinea prjit uscat i gustul uor ars al untului topit o completau perfect. ampania prea s aib un iz foarte vag de cpuni i era rece ca gheaa Dup fiecare porie de crab, ampania le cura cerul gurii, pregtindu-l pentru urmtoarea. Mncar fr s se ntrerup, absorbii, i nu schimbar nicio vorb pn nu golir platoul. Cu un rgit uor, domnul Du Pont i terse pentru ultima oar untul de pe brbie cu baveta de mtase i se ls pe speteaza scaunului, mbujorat la fa Se uit cu mndrie la Bond i rosti aproape cu pioenie: Domnule Bond, m ndoiesc dac exist undeva n lume, vreun om care s fi avut parte ast-sear de o cin att de bun ca asta. Ce credei? Bond i zise: Am cerut viaa facil viaa bogtaului. mi place? mi place s mnnc ca un porc i s aud remarci ca asta? Dintr-o dat ideea de a mai lua vreodat o mas ca aceea sau, mai mult, de a mai lua vreodat masa cu Du Pont l revolt. Dezgustul pe care-l simea l fcu s se ruineze o clip. Ceruse i primise. Puritanul din el era acela care nu suporta situaia i rostise dorina i nu-i fusese doar mplinit ci bgat pe gt. Nu tiu dac e aa sau nu, dar a fost cu siguran o mas foarte bun. Mulumit, domnul Du Pont comand cafea Bond refuz trabucul i lichiorul oferite; aprinse o igar i atept cu interes s-i fie prezentat dezavantajul ascuns. tia c exist unul; era evident c tot ce se petrecuse pn atunci fcea parte din momeal Ei bine, s se dea crile pe fa! Domnul Du Pont i drese glasul. i acum, domnule Bond, vreau s v prezint o propunere. l privi lung, ncercnd s-i evalueze dinainte reacia. V ascult. A fost cu siguran mna Providenei c v-am ntlnit la aeroport, rosti domnul Du Pont cu o voce grav i sincer. N-am uitat niciodat prima noastr ntlnire de la Royale! mi amintesc fiecare detaliu - detaarea dumneavoastr ndrzneala felul cum manevrai crile. Bond i ainti privirea asupra feei de mas ns Du Pont, stul de propria peroraie, zise grbit: Domnule Bond, v voi plti zece mii de dolari ca s rmnei aici, ca oaspetele meu, pn cnd descoperi cum m bate la cri acest Goldfinger. Privindu-l n ochi, Bond rspunse: E o ofert atrgtoare, domnule Du Pont, ns trebuie s m ntorc la Londra. Trebuie s ajung la New York n patruzeci i opt de ore ca s iau avionul spre cas. Dac vei juca partidele voastre obinuite mine dimi-

Actor de cinema american, nscut n Anglia (1899-l962).

15

nea i dup-amiaz ar trebui s am timp suficient ca s gsesc rspunsul. Dar, indiferent dac v pot ajuta sau nu, trebuie s plec mine sear. De acord? De acord, rspunse domnul Du Pont.

Capitolul 3
Brbatul agorafob Pe Bond l trezi fluturarea perdelelor. Arunc deoparte cearaful cu care se nvelise i travers covorul gros, mios, oprindu-se la ua-fereastr ce ocupa un ntreg perete; trase perdelele i iei pe balconul scldat n soare. Plcile albe i negre de gresie ce formau un model ca de tabl de ah erau calde, aproape fierbini sub tlpi, dei nu putea fi mai trziu de opt. Dinspre mare btea o briz consistent ce desfura drapelele tuturor rilor, dispuse de-a lungul cheiului portului privat de iahting. Briza era umed i mirosea puternic a mare. Bond presupuse c e genul de briz pe care turitii o agreeaz dar localnicii o ursc, fiindc le ruginete accesoriile metalice din cas, face urechi de mgar paginilor crilor i le mucegiete tapetul, fotografiile i hainele. Dousprezece etaje mai jos, parcul convenional, presrat cu palmieri i straturi de croton i strbtut de alei de pietri ngrijite printre tufele de floare-de-hrtie, avea o nfiare luxuriant i lene. Grdinarii lucrau, greblnd aleile i strngnd frunzele czute cu micrile ncete, letargice ale angajailor de culoare. Dou maini de tuns iarba munceau deja pe peluze, iar acolo unde i terminaser treaba, aspersoarele azvrleau cu graie jeturi de stropi de ap. Chiar n dreptul lui Bond ncepea arcul elegant al Clubului Cabana, ce se ntindea pn pe plaj - dou etaje de vestiare sub un acoperi plat, presrat cu fotolii i mese i, ici-colo, cte o umbrel n dungi rou cu alb. n cuul arcului se afla dreptunghiul de un verde intens al piscinei de dimensiuni olimpice, mrginit pe toate patru laturile de nenumrate iruri de ezlonguri cu saltea, pe care clienii aveau s se aeze n scurt timp ca si obin bronzul de cincizeci de dolari pe zi. Civa brbai n sacou alb lucrau printre ele, ndreptnd irurile de ezlonguri, ntorcnd saltelele pe partea cealalt i mturnd mucurile de igar din ziua precedent. Dincolo de toate acestea se aflau plaja lung, aurie, marea i ali lucrtori care greblau nisipul pe linia fluxului, amplasau umbrelele i ntindeau saltele. Nu era deloc de mirare c pe cartonaul pedant din dulapul camerei sale scria c apartamentul Aloha costa dou sute de dolari pe zi. Bond fcu un calcul aproximativ i conchise c dac ar fi achitat el nota, n doar trei sptmni i-ar fi cheltuit tot salariul pe anul respectiv. Zmbind vesel pentru sine, se ntoarse n dormitor, ridic receptorul telefonului i comand un mic dejun delicios i risipitor, un pachet de igri Chesterfield lung i ziarele. Pn termin s se brbiereasc, s fac un du rece ca gheaa i s se mbrace, ceasul arta ora opt. Intr n salonul elegant al apartamentului unde gsi un chelner mbrcat n uniform violet cu auriu care-i pregtea micul dejun la masa de la fereastr. Bond arunc o privire ziarului Miami Herald. Prima pagin era dedicat eecului din ziua precedent al unei rachete balistice intercontinentale lansate n apropiere, la baza Cape 16

Canaveral, i a unei tulburri de proporii la o important curs de cai de la Hialeah1. Ls ziarul s cad pe podea, se aez i-i mnc n tihn micul dejun, gndindu-se la domnul Du Pont i la domnul Goldfinger. Refleciile sale erau neconcludente. Fie domnul Du Pont era un juctor mult mai slab dect crezuse, lucru pe care, conform cu ceea ce simise despre caracterul dur i viclean al individului l fcea improbabil, fie Goldfinger tria. Goldfinger tria la cri, cu toate c n-avea nevoie banii respectivi, cu siguran c se i mbogise trind sau msluind crile la o scar mult mai mare. Pe Bond l interesau marii escroci, aa c abia atepta s dea cu ochii de Goldfinger. De asemenea abia atepta s descopere metoda de mare succes i, aparent, foarte misterioas a acestuia de a-l jupui pe domnul Du Pont. Avea s fie o zi foarte distractiv pn s nceap putea lenevi. Plnuise cu domnul Du Pont s se ntlneasc n parc, la ora zece. Povestea asupra creia conveniser spunea c Bond venise cu avionul din New York ca s ncerce s-i vnd domnului Du Pont un numr mare de aciuni ale unui concern englezesc care Deinea, printre altele, exploatri canadiene de gaze naturale. Chestiunea era clar confidenial i lui Goldfinger n-avea s-i treac prin minte s-i pun ntrebri pentru a afla detalii. Aciuni, gaze naturale, Canada - doar att trebuia s in minte Bond. Vor urca toi trei pe acoperiul Clubului Cabana, unde aveau loc partidele, iar el va citi ziarul i va privi. Dup prnzul la care Bond i domnul Du Pont vor discuta despre afacerile lor, vor urma acelai tipar. Du Pont l ntrebase dac-l mai putea ajuta cu ceva, aa c Bond i ceruse numrul apartamentului domnului Goldfinger i un paspartu, explicndu-i c dac Goldfinger era profesionist n msluirea crilor sau chiar i numai amator expert, precis cltorea cu uneltele obinuite - cri nsemnate i cu marginea tiat dispozitivul pentru scos cri din mnec i aa mai departe. Domnul Du Pont spusese c-i va da paspartuul cnd se ntlneau n parc - l putea obine foarte uor de la managerul hotelului. Dup micul dejun, Bond se relax, privind spre mare. Misiunea curent nu-l fcea s simt ncordare, ci doar interes i amuzament. Era tocmai genul de misiune de care avea nevoie ca s-i dreag gustul dup Mexic. La nou i jumtate iei din apartament i cutreier coridoarele de la etajul lui, rtcindu-se voit n drum spre lift, ca s afle planul de dispunere al hotelului. Pe urm, dup ce se ntlni de dou ori cu aceeai camerist ceru ndrumri, cobor cu liftul i se plimb printre puinii turiti matinali prin Galeria comercial Pineapple. Arunc o privire Cafenelei Bamboo, Barului Rendezvous, restaurantului La Tropicala, Clubului Kittekat pentru copii i localului de noapte Boom-Boom, dup care intr hotrt n parc. Domnul Du Pont, mbrcat acum de plaj cu veminte cu eticheta Abercrombie & Fitch 2 , i ddu paspartuul cu care putea intra n apartamentul lui Goldfinger. Se ndreptar mpreun, agale, spre Clubul Cabana i urcar treptele celor dou etaje, pn pe acoperi.
1
2

Pist de curse de cai din sud-estul Floridei, n apropiere de Miami. Firm american specializat n vestimentaie destinat cu precdere tineretului.

17

Pe Bond l surprinse prima imagine a lui Goldfinger. n colul ndeprtat al acoperiului, chiar lng cldirea impuntoare a hotelului, un brbat sttea lungit, cu picioarele ridicate pe ezlong. Purta doar un slip sumar din satn galben, ochelari de soare cu lentile negre i, sub brbie, dou aripi mari de tabl. Aripile, care preau s i se muleze n jurul gtului, se ntindeau deasupra umerilor, depindu-i, iar vrful lor rotunjit se curba puin n sus. Ce naiba poart la gt?! ntreb Bond. N-ai vzut niciodat aa ceva? se mir domnul Du Pont. Ce vezi e o mecherie care te ajut s te bronzezi. Staniu lucios. i reflect soarele sub brbie i dup urechi - poriunile la care, n mod normal, nu ajunge soarele. Mi s fie! Cnd ajunser la civa metri de silueta din ezlong, domnul Du Pont strig vesel i pe un ton care-i pru lui Bond excesiv de ridicat: Salut! Domnul Goldfinger nici nu se clinti. E surd ru, explic Du Pont. Ajunseser la picioarele domnului Goldfinger. Du Pont i repet salutul; Goldfinger se ridic imediat i-i scoase ochelarii de soare. i desprinse de la gt aripile, le aez cu grij pe jos, lng el, i se ridic n picioare cu micri greoaie. Se uit la Bond cu nite ochi lenei, cercettori. A vrea s-i fac cunotin cu domnul Bond, James Bond. Un prieten de-al meu din New York. A, salutare! Compatriot al dumitale. A venit s ncerce s m conving s facem o mic afacere. Domnul Goldfinger ntinse mna: ncntat de cunotin, domnule Bomb. Bond accept mna ntins - era dur i uscat. Dup o foarte scurt apsare, mna se retrase. Timp de o fraciune de secund, ochii de un albastru splcit ai domnului Goldfinger se deschiser larg i-l sfredelir pe Bond, ptrunzndu-i prin east pn la ceaf. Apoi pleoapele se lsar, obturatorul se nchise peste radiografie i domnul Goldfinger lu placa expus i o introduse n sistemul lui de ndosariere. Aadar, azi nu jucm. Glasul lui era sec i incolor, cuvintele alctuind mai degrab o afirmaie dect o ntrebare. Cum s nu jucm?! rcni tare domnul Du Pont. Doar nu credeai c te voi lsa s-mi pstrezi banii? Trebuie s-i recuperez; altfel n-am s pot pleca din blestematul sta de hotel. (Du Pont chicoti cu poft) i spun lui Sam s pregteasc masa. James, aici de fa spunea c nu tie prea multe despre jocurile de cri i c i-ar plcea s nvee canast. Aa-i, James? (Se ntoarse spre Bond) Eti sigur c te vei simi bine cu ziarul tu i cu soarele? mi va prinde bine s m odihnesc, rspunse Bond. Am cltorit prea mult n ultima vreme. Ochii albatri l sfredelir iari pe Bond, dup care pleoapele se lsar. 18

Merg s pun nite haine pe mine, spuse Goldfinger. Avusesem n plan s iau o lecie de golf cu domnul Armour, la Boca Raton, n dupamiaza asta ns jocurile de cri au prioritate ntre hobbiurile mele. Tendina de a-mi ridica minile prea devreme la loviturile cu crose metalice medii va trebui s atepte. (Privirea lipsit de curiozitate i poposi asupra lui Bond.) Dumneata joci golf, domnule Bomb? Bond ridic tonul. Ocazional, cnd m aflu n Anglia i unde joci? La Huntercombe. Aha! Un mic teren agreabil. Eu m-am nscris recent la Clubul Royal St. Marks. Terenul de la Sandwich se afl aproape de una dintre afacerile mele. i tii? Am jucat acolo. Ce handicap ai? Nou Ce coinciden! i eu la fel. Trebuie s facem o partid cndva. Domnul Goldfinger se aplec s-i ia aripile de tabl i-i spuse domnului Du Pont: Vin n cinci minute. Apoi porni ncet spre scri. Bond era amuzat: aceast adulmecare social care-l avusese drept int fusese efectuat cu nota potrivit de detaare a marelui om de afaceri cruia nu-i pas la drept vorbind, dac Bond e viu sau mort, ns din moment ce se afl de fa i e viu, poate foarte bine s-l plaseze ntr-o categorie aproximativ. Domnul Du Pont ddu instruciuni unui steward n sacou alb; alii doi pregteau deja masa de joc. Bond se apropie de balustrada ce mprejmuia acoperiul i privi parcul, reflectnd la domnul Goldfinger. Acesta l impresionase: era unul dintre cei mai relaxai oameni din ci ntlnise vreodat. Relaxarea se vdea n economia micrilor, a vorbirii i a expresiilor lui faciale. Domnul Goldfinger nu irosea niciun efort; totui, imobilitatea lui avea ceva ncordat, comprimat. Cnd se ridicase de pe ezlong, pe Bond l izbise n primul rnd faptul c toat fptura lui era disproporinat Goldfinger era scund - nu mai mult de un metru cincizeci -, iar deasupra picioarelor bondoace, de ran i a trunchiului gros, capul, aezat aproape direct pe umeri, era uria i, aparent, perfect rotund. Era ca i cum Goldfinger ar fi fost alctuit din fragmente din trupul altora. Nimic nu prea s se afle la locul potrivit. Bond i spuse c individul i fcuse din bronzat un obicei, tocmai ca s-i ascund urenia. Fr camuflajul rou-armiu, corpul palid ar fi fost grotesc. Sub prul morcovea tuns perie, faa era la fel de surprinztoare, ns mai puin urt dect corpul. Era rotund precum luna, fr s semene ns cu ea. Fruntea era nalt i elegant, iar sprncenele subiri, de culoarea nisipului erau desenate simetric deasupra ochilor mari, de un albastru-deschis, mrginii de gene splcite. ntre pomeii proemineni, nasul era acvilin, dar crnos, iar mai jos ei, obrajii erau mai degrab musculoi dect grai. Gura era subire i complet dreapt, ns frumos desenat. Brbia i linia maxilarului erau ferme i luceau de sntate. n 19

ansamblu, i zise Bond, era faa unui gnditor, poate a unui savant, nemilos, senzual, stoic i dur. O combinaie ciudat. Ce altceva mai putea presupune? Bond n-avusese niciodat ncredere n brbaii scunzi. Acetia ies din copilrie cu un complex de inferioritate i se lupt toat viaa s ajung mari - mai mari dect ceilali, care i-au tachinat cnd erau copii. Napoleon fusese scund, la fel i Hitler. Brbaii scunzi constituiau cauza tuturor problemelor din lume. Dar un brbat scund, diform, cu pr rou i o fa bizar? Aceste elemente nsumate puteau avea drept rezultat un inadaptat cu adevrat formidabil. Reprimrile aproape c puteau fi simite: n omul acela zumzia o vitalitate ca de uzin electric ce-i sugera c dac ai bga n gura lui Goldfinger un bec, s-ar aprinde. Ideea l fcu pe Bond s zmbeasc ncotro i canaliza i-i elibera Goldfinger fora vital? n mbogire? n sex? n putere? Probabil toate trei. Care putea fi povestea lui? n prezent era englez, dar prin natere ce era? Nu evreu - dei poate c avea ceva snge evreiesc. Nici hispanic sau italian i nici de alt etnie sudic. Nici slav. Neam poate. Nu, baltic! De acolo se trgea precis: dintr-una din fostele provincii baltice. Probabil c a fugit ca s scape de rui. Goldfinger a fost pesemne prevenit - sau poate prinii lui au mirosit primejdia i l-au trimis peste grani la timp. i pe urm ce se ntmplase? Cum ajunsese s devin unul dintre cei mai bogai oameni din lume? ntr-o bun zi ar putea fi interesant s afle. Pentru moment va fi suficient s descopere cum ctiga la cri. Eti pregtit? i strig domnul Du Pont lui Goldfinger. Acesta traversa acoperiul, ndreptndu-se spre masa de joc. mbrcat - cu un costum bleumarin, comod i cma alb cu gulerul descheiat silueta lui Goldfinger era aproape acceptabil ns marea cpn tuciuriu-rocat, ct o minge de fotbal, nu putea fi mascat, iar aparatul auditiv de culoarea pielii, introdus n urechea stng, nu ajuta nici ea la imagine. Domnul Du Pont se aez cu spatele la hotel; Goldfinger se aez fan fa cu el i trase carte. Du Pont trase i el, obinu o carte mai mare, mpinse pachetul ctre Goldfinger, ciocni crile cu degetul ca s arate c sunt deja btute i c nu se deranjeaz s le amestece, i Goldfinger ncepu s le mpart. Bond veni cu pai vioi i-i trase un scaun lng Du Pont, puin mai n spate; se ls pe speteaz relaxat, i deschise ziarul, cu emfaz la pagina sportiv i urmri mprirea crilor. Dei se ateptase ntructva s vad o msluial nu exista niciuna Goldfinger mpri crile iute i eficient, dar fr urm de Strnsoarea mecanicului - cele trei degete strngnd vital marginea lung a crilor i arttorul pe marginea scurt superioar strnsoarea care nsemna c eti pregtit s mpri de la fundul pachetului sau de sub prima carte. i nu purta nici inel cu sigiliu, cu care s nepe crile, nici band adeziv chirurgical pe degete, cu care s le nsemne. Domnul Du Pont se ntoarse spre Bond i-i explic. Tragi dou i dai jos una n rest, regulile Regency simple. Fr ciudenii de genul trei de rou face unu, trei, cinci sau opt ori alte chestii din acelea europene. 20

Domnul Du Pont i lu crile de pe mas Bond observ c le sorteaz expert, fr s le aranjeze n funcie de valoare, de la stnga la dreapta sau inndu-i jokerii, din care avea doi, n stnga - tipar care i-ar putea fi util adversarului atent. Domnul Du Pont i concentra crile bune n mijloc, iar pe cele izolate i formaiile scurte le plasa de o parte i de alta a lor. Jocul ncepu. Domnul Du Pont trase primul o pereche miraculoas de jokeri. Chipul lui nu trd nimic; ddu jos o carte, cu o min degajat. Mai avea nevoie doar de dou trageri bune ca s etaleze complet. Dar avea nevoie de noroc. A trage dou cri i dubleaz ansele de a obine cartea pe care o vrei, dar totodat dubleaz ansele de a obine cri inutile, care nu vor face dect s-i aglomereze mna. Goldfinger juca un joc mai studiat, aproape iritant de lent. Dup ce trase, i rsfir crile iari i iari nainte s se decid ce s dea jos. La a treia tragere, Du Pont avea mna att de bun nct i mai trebuia doar o carte din cinci posibile ca s etaleze complet i s-i prind adversarul cu mna plin de cri care aveau s-l coste un punctaj cu minus. De parc ar fi tiut ce pericol l pndete, Goldfinger etal cu cincizeci de puncte, baremul minim, dup care fcu o canast cu trei jokeri i patru de cinci. De asemenea se mai descotorosi de cteva formaii incomplete i rmase doar cu patru cri n mn. n oricare alte circumstane, jocul lui ar fi fost ridicol de prost, dar n contextul dat reui s fac vreo patru sute de puncte n loc s piard peste o sut cci la urmtoarea tragere, domnul Du Pont i complet mna i, cu intensitatea triumfului umbrit puternic de faptul c Goldfinger scpase, etal cu dou canaste inutile, fcute pe nevzute. Pe cinstea mea de data asta a fost ct pe ce s-i vin de hac! rosti Du Pont cu o not tioas de exasperare n glas. Ce naiba te-a avertizat s etalezi de urgen?! Mi-a mirosit a necaz, replic indiferent Goldfinger. i adun punctajul, l anun i-l not ateptnd ca domnul Du Pont s fac i el acelai lucru, dup care tie crile, se ls pe speteaza scaunului i-l privi pe Bond cu un interes politicos. Rmnei aici mai mult timp, domnule Bomb? Acesta zmbi. M cheam Bond, B-O-N-D. Nu, trebuie s m ntorc la New York disear. Ce pcat! Goldfinger uguie buzele a regret politicos, dup care se ntoarse din nou la crile sale i partida continu. Bond i lu ziarul, studiind scorurile la baseball fr s le vad n timp ce asculta rutina potolit a jocului. Goldfinger ctig mna aceea, pe urmtoarea i pe urmtoarea. Ctig partida. ntre cei doi juctori exista o diferen de o mie cinci sute de puncte - o mie cinci sute de dolari care intrau n buzunarul lui Goldfinger. Iari! exclam glasul plngre al domnului Du Pont. Bond ls ziarul deoparte i ntreb: De obicei ctig? De obicei?! pufni Du Pont. Ctig de fiecare dat! Tiar din nou crile i Goldfinger ncepu s le mpart 21

Nu tragei carte pentru alegerea locului la mas? ntreb Bond. Eu unul constat adesea c schimbarea locului ajut. tii, schimbi locul, schimbi norocul... Goldfinger se opri din mprirea crilor i plec privirea cu gravitate asupra lui Bond. Din pcate, domnule Bond, e imposibil - altfel n-a putea juca. Dup cum i-am explicat domnului Du Pont la prima noastr partid sufr de o afeciune obscur - agorafobie, frica de spaii deschise. N-a putea suporta orizontul larg; trebuie s stau cu faa la hotel. Relu mprirea crilor. Ah, mi pare foarte ru! exclam Bond cu o voce grav plin de interes. E o afeciune foarte rar! Pot nelege foarte bine claustrofobia dar nu i opusul ei. Cum a aprut? Goldfinger i lu crile de pe mas i, ncepnd s le aranjeze, rspunse calm: Habar n-am! Bond se ridic Eh, cred c am s-mi dezmoresc puin picioarele. Merg s vd ce se petrece n piscin. Foarte bine, du-te, replic jovial domnul Du Pont. Profit de relaxare, James! Vom avea timp berechet s discutm afaceri la masa de prnz. Eu am s vd dac reuesc s-i aplic o corecie prietenului meu Goldfinger de data asta, n loc s-o ncasez. Ne vedem mai trziu. Goldfinger nici mcar nu ridic privirea de la crile din mn. Bond porni agale pe acoperi, pe lng cele cteva trupuri lungite la soare, ndreptndu-se spre balustrada din cellalt capt, care ddea spre piscin. O vreme sttu i contempl irurile de trupuri cu piele, brun sau alb ce se nirau sub el pe ezlonguri, simi mirosul puternic, greu, de ulei de plaj. n piscin se aflau civa copii i tineri. Un brbat, evident sritor la trambulin profesionist, poate instructorul de not, sttea la captul trambulinei, inndu-i echilibrul pe vrful tlpilor - un zeu grec musculos, cu pr auriu. Sri o dat pe trambulin cu un aer detaat, dup care se lans n jos, cu braele ntinse ca dou aripi, aducndu-le apoi lene n fa ca s despice apa. Impactul tulbur doar puin suprafaa apei. ndreptndu-se de mijloc cu o micare rapid iei iari la suprafa scuturnd din cap ca un bieandru. Se auzir de ici-colo aplauze. Omul porni not alene, cu capul sub ap cu micri ale umerilor de o putere degajat. Mult noroc! i zise Bond. N-ai s poi face figuri dintr-astea mai mult de nc cinci-ase ani. Sritorii de la trambulin nu puteau suporta prea mult timp ocul repetat la care-i supuneau easta. Alturi de salturile de la trambulin cu schiurile, cele de la trambulin n ap constituiau sportul cu viaa cea mai scurt. Bond i transmise n gnd sritorului: Trage linie i ncaseaz-i rapid profiturile! Apuc-te de fcut filme pn nu-i albete prul! Se ntoarse i privi de-a lungul acoperiului, spre cei doi juctori de canast dominai de cldirea nalt a hotelului. Aadar, lui Goldftnger i plcea s stea cu faa la hotel. Sau poate i plcea ca domnul Du Pont s stea cu spatele? i de ce? Hm, ce numr avea apartamentul lui Goldfinger? Numrul 200, apartamentul Hawaii. Propriul lui apartament, la ultimul etaj, avea numrul 1200. Aadar, dac nu exista niciun factor care s complice 22

lucrurile, apartamentul lui Goldfinger ar fi trebuit s se afle chiar sub cel al lui Bond, la etajul al doilea, la vreo douzeci de metri mai sus de acoperiul Clubului Cabana - douzeci de metri de masa de joc. Bond numr etajele de sus n jos i examin cu atenie poriunea de faad care ar fi trebuit s corespund apartamentului lui Goldfinger. Nimic. Un balcon pustiu. O u deschis spre interiorul ntunecat al apartamentului. Bond msur distane, unghiuri... Da asta ar putea fi. Precis aa e! Iscusit domnul Goldftnger!

Capitolul 4
La strmtoare Dup masa de prnz - tradiionalul cocteil de crevete, biban de mare, din apele locale, cu un pahar mititel de carton cu sos tartar, cotlet de vit n suc propriu i plcint cu ananas - sosi vremea siestei, nainte de ntlnirea cu Goldfinger, la ora trei, pentru partida de dup-amiaz. Domnul Du Pont, care pierduse nc vreo zece mii de dolari sau mai mult, confirm c Goldfinger avea o secretar. N-am vzut-o niciodat. Nu iese din apartament. Probabil vreo corist oarecare, pe care a adus-o pentru distracie. Adic pentru distracia zilnic explic el cu un zmbet umed De ce? Ai mirosit ceva? nc nu pot spune precis, replic Bond neutru. Probabil c dupamiaz n-am s vin pe acoperi. Spune-i c m-am plictisit s privesc i am plecat n ora. (Tcu cteva clipe, apoi relu) ns dac ideea mea e corect s nu te surprind cele ce s-ar putea ntmpla. Dac Goldfinger ncepe s se poarte ciudat, stai linitit i observ. Nu-i promit nimic. Cred c l-am prins, dar s-ar putea s m nel. Pe domnul Du Pont l cuprinse entuziasmul. Bravo ie, fiule! exclam el plin de efuziune. Abia atept s-l vd pe nemernic la strmtoare! Afurisii s-i fie ochii! Bond lu liftul i urc la etajul lui; intr n apartament, se duse la valiz i scoase un aparat de fotografiat Leica M3, un aparat de msurare a expunerii i control al micrii, un filtru K2 i un suport pentru bli. Introduse un bec n bli i verific aparatul. Iei n balcon, arunc o privire spre soare ca s estimeze n ce poziie se va afla n jurul orei trei i jumtate dup-amiaza dup care se ntoarse n salon, lsnd deschis ua balconului. Se duse n prag i orient aparatul de msurare a expunerii spre int. Expunerea era de o sutime de secund. Regl aparatul Leica la aceast valoare a expunerii, fix obturatorul n poziia fil i stabili distana la patru metri; puse capacul peste obiectiv i fcu o fotografie, ca s se conving c funcioneaz totul, dup care trase filmul, fix suportul bliului i ls aparatul deoparte. Se duse din nou la valiz de unde scoase o carte groas - Biblia conceput ca lectur -, o deschise i scoase din golul paginilor pistolul Walther PPK, n tocul lui marca Berns Martin. Strecur tocul sub betelia pantalonilor, la stnga, i ncerc de vreo dou ori micarea de scoatere rapid a armei, cu rezultat mulumitor. Examin atent dispunerea apartamentului, presupunnd c va fi ntru totul asemntor cu apartamentul Hawaii. Vizualiz scena care era aproape convins c-l va atepta cnd va intra n apartamentul de jos. ncerc paspartuul n diferite 23

ncuietori i exers deschiderea fr zgomot a uilor. La urm trase un fotoliu comod n dreptul uii de la balcon deschise i fum o igar privind spre mare i gndindu-se cum s-i prezinte lui Goldfinger problema cnd sosea momentul potrivit. La trei i un sfert, Bond se ridic iei pe balcon i privi precaut n jos, la cele dou siluete minuscule aflate de o parte i de alta a ptratului de postav verde. Se ntoarse n camer i verific aparatul de msurare a expunerii, comparndu-l cu Leica: lumina era aceeai. mbrc haina costumului su tropical din camgarn albastru, i ndrept cravata i-i petrecu pe dup gt cureaua aparatului de fotografiat, astfel nct acesta si atrne pe piept. Dup o ultim privire n jur, iei din apartament i se ndrept spre lift; cobori la parter, examin vitrinele magazinelor din foaier, iar dup ce liftul porni din nou, se duse la scri i ncepu s urce ncet cele dou etaje. Dispunerea etajului al doilea era identic cu cea a etajului al doisprezecelea. Camera 200 se afla acolo unde se ateptase. Nu se vedea ipenie de om. Scoase din buzunar paspartuul, deschise fr zgomot ua i o nchise n urma lui n micul hol, pe cuier, stteau agate o hain de ploaie, o jachet uoar din pr de cmil i o plrie Homburg gri deschis. innd aparatul Leica ferm n mna dreapt l ridic n dreptul feei i ncerc cu biniorul ua salonului. Nu era ncuiat. O deschise. Chiar nainte s vad ceea ce se atepta s vad auzi vocea. Era un glas sczut, atrgtor, un glas de fat de englezoaic i rostea; A tras cinci i patru. Canast complet de cinci, cu doi jokeri mici. Decarteaz patru. Are cte o singur carte la: pop valet, nou i apte. Bond se strecur n camer. Fata edea pe dou perne, pe o mas care fusese tras cam la un metru de ua deschis a balconului. Pernele i erau necesare ca s obin nlimea adecvat Aria dup-amiezei era deplin i fata purta doar un sutien negru i un slip din mtase neagr i legna picioarele a plictiseal. Tocmai terminase s-i dea cu lac unghiile de la mna stng; ntinse mna n fa ca s examineze efectul, apoi apropie unghiile de buze i sufl asupra lor. Mna dreapt se ntinse n lateral i bg pensula n flaconul cu lac de unghii Revlon aflat pe mas lng ea. La civa centimetri de ochii ei se afla ocularul unui binoclu ce prea de mare putere, sprijinit pe un trepied ale crui picioare, sprijinite de podea erau ncadrate de picioarele bronzate ale fetei. Mai jos de binoclu ieea n eviden un microfon, conectat cu cabluri la o cutie cam de mrimea unui picup portabil, aflat sub mas. Alte cabluri legau cutia de o anten lucioas de interior aezat pe servant, lng perete. Slipul se ntinse cnd fata se aplec iari, apropiindu-i ochii de binoclu. A tras o dam i un pop. Formaie de dame. Poate face formaie de popi cu un jocker. Decarteaz apte. Decupl microfonul n timp ce fata se concentra, Bond naint iute prin camer pn ajunse aproape n spatele ei. Lng mas se afla un scaun. Se ridic n picioare pe el, rugndu-se s nu scrie. Acum se afla la nlimea potrivit ca s prind n imagine toat scena. Apropie aparatul de fotografiat de ochi. Da iat, totul era aliniat - capul fetei, marginea binoclului, microfonul i, douzeci de metri mai jos, cei doi brbai de la 24

mas cu mna de cri a domnului Du Pont, cu faa spre el. Putea s diferenieze crile de rou de cele de negru. Aps pe buton. Explozia brusc a bliului i strfulgerarea orbitoare de lumin o fcur pe fat s ipe scurt i s se ntoarc iute. Bond cobori de pe scaun i o salut Bun ziua Cine eti? Ce vrei? Fata i acoperise gura cu palma; pe deasupra ei, ochii l priveau ngrozii. Am obinut ce voiam. Nu-i face griji, s-a terminat. i m chem Bond, James Bond. Bond ls cu grij aparatul de fotografiat pe scaun i se apropie de fat simindu-i parfumul. Era foarte frumoas. Avea un pr blond foarte deschis, care-i cdea greu pe umeri, prea lung fa de cerinele modei. Ochii de un albastru nchis contrastau cu pielea uor bronzat iar gura ei era ndrznea generoas i probabil adorabil cnd zmbea. Se ridic n picioare i-i lu mna de la gur. Era nalt - probabil un metru aptezeci i cinci -, iar braele i picioarele ei aveau un tonus de nottor. Snii se bombau mndri sub mtasea neagr a sutienului. Frica i dispruse parial din ochi. i ntreb pe ton sczut: Ce-ai de gnd s faci? ie, nimic. Pe Goldfinger s-ar putea s-l tachinez puin. D-te la o parte, ca o fat cuminte, i las-m s m uit. Bond lu locul fetei i se uit prin binoclu. Jocul se desfura n continuare normal. Goldfinger nu ddea niciun semn cum c i s-ar fi ntrerupt comunicarea Nu-l deranjeaz c nu primete semnale? Va opri jocul? S-a mai ntmplat i alt dat cnd a ieit vreun aparat din priz sau mai tiu eu ce, spuse fata cu ovial. El ateapt pur i simplu s restabilesc legtura. Bond i zmbi. Ei bine, hai s-l lsm s fiarb niel n suc propriu. Ia o igar i relaxeaz-te. i oferi pachetul de Chesterfield, iar fata accept o igar. El adug. i oricum e vremea s-i faci i unghiile de la mna dreapt. Pe buzele ei flutur un zmbet. De ct timp stteai aici? Mi-ai tras o sperietur grozav! Nu de mult timp, i-mi pare ru de sperietur. Goldfinger i tot administreaz sperieturi bietului domn Du Pont de o sptmn. Da, zise fata cu ndoial Presupun c e foarte rutcios din partea lui. Dar e foarte bogat, nu-i aa? A, da! Eu unul n-o s am insomnii din cauza domnului Du Pont. Dar Goldfinger ar putea s aleag pe cineva care nu-i poate permite s piard att. i oricum, el nsui e multimilionar. De ce face aa ceva? E putred de bogat! Chipul fetei redeveni pe dat animat. tiu. Pur i simplu nu-l neleg! Fcutul banilor e ca un fel de manie pentru el. Nu se poate abine. L-am ntrebat de ce i mi-a spus doar c omul care nu face bani cnd ansa e de partea lui e un neghiob. Turuie mereu 25

despre un singur lucru: a sesiza cnd ansa e de partea ta. Cnd m-a convins s m bag n asta (fcu semn cu igara spre binoclu) i l-am ntrebat de ce Dumnezeu i bate capul, de ce-i asum riscurile astea prosteti, a spus doar att: Asta-i lecia numrul doi: cnd ansa nu e de partea ta, f-o s fie. Eh, are noroc c nu sunt de la Pinkerton 1 sau de la poliia metropolitan Miami, replic Bond. Fata ridic din umeri. A, asta nu l-ar ngrijora i-ar cumpra pur i simplu tcerea. Poate cumpra pe oricine! Nimeni nu rezist n faa aurului. Ce vrei s spui? Fata replic pe ton indiferent: Are ntotdeauna cu el aur n valoare de un milion de dolari, mai puin atunci cnd trebuie s treac prin vam. Atunci poart doar o centur plin cu monede de aur, la bru. Altfel, aurul e n plci subiri, pe fundul valizelor lui i pe laterale. La drept vorbind, sunt nite valize din aur, acoperite cu piele. Cntresc probabil o ton! El cltorete ntotdeauna cu maina, o main cu suspensii speciale. Iar oferul lui e un uria. El car valizele; nimeni altcineva nu se atinge de ele. De ce umbl cu atta aur dup el? Aa, n caz c ar avea nevoie. tie c poate cumpra cu aur orice vrea. E de douzeci i patru de carate, toat cantitatea. i oricum, iubete aurul, l iubete cu adevrat, aa cum ali oameni iubesc bijuteriile sau timbrele sau... eh, femeile, ncheie ea zmbind. Bond zmbi i el. Te iubete? Roind, fata rspunse indignat: Firete c nu! (Apoi, pe un ton mai rezonabil) Desigur, poi s crezi orice vrei, dar chiar nu m iubete. Da, cred c-i place ca oamenii s cread c noi... c eu sunt... c e o chestiune de dragoste i tot restul, tii dumneata. El nu e tocmai atrgtor i bnuiesc c e o chestiune de... ei bine, de vanitate sau altceva asemntor. Da neleg. Aadar, dumneata eti doar un fel de secretar? nsoitoare, l corect ea. Nu trebuie s scriu la main i alte lucruri de felul sta. Brusc, i acoperi mna cu gura. O, dar n-ar trebui s-i destinui toate astea! Nu-i vei spune, nu? M-ar concedia! (n ochi i apru o expresie de fric). Sau mi-ar face ceva Nu tiu ce-ar face. E genul de om care ar putea s fac orice. Sigur c n-am s-i spun. Dar viaa asta pe care o duci nu pare cine tie ce grozav. De ce o accepi? Ea replic acru:

Agenia naional american de detectivi Pinkerton.

26

O sut de lire pe sptmn i toate astea (art cu un gest larg ncperea) nu cresc n copaci. Pun bani deoparte. Cnd voi avea strni destui, voi pleca. Bond se ntreb dac Goldfinger o va lsa s plece. Oare fata nu tia prea multe? Se uit la faa cea frumoas, la corpul splendid, fr urm de timiditate. Poate c fata nu bnuia dar n schimbul banilor pe care-i primea de la acest om o pndeau necazuri foarte mari. Fata se foi puin, apoi spuse cu un rs stnjenit: Nu cred c sunt mbrcat chiar cum se cuvine. Pot s merg s-mi pun ceva pe deasupra? Bond nu era sigur c poate avea ncredere n ea nu pltea el suta de lire pe sptmn. Spuse pe un ton vesel: Ari ct se poate de bine i la fel de respectabil ca sutele de oameni din jurul piscinei. i oricum, a cam sosit timpul s aprindem focul sub fundul domnului Goldfinger, ncheie el ntinzndu-i mdularele. n timpul conversaiei privise cnd i cnd la joc: prea s decurg normal. Bond se aplec din nou spre binoclu. Domnul Du Pont prea deja s fie alt om: avea gesturi expansive, iar semiprofilul feei sale trandafirii era plin de animaie. Sub ochii lui Bond, lu din mn mai multe cri i le ntinse pe mas - o canast pur de popi. Bond ridic doi centimetri binoclul. Faa cea mare ca de lun, tuciuriu-rocat era impasibil complet detaat. Domnul Goldfinger atepta rbdtor ca ansa s ncline din nou n favoarea lui. Sub privirea lui Bond, ridic mna, atinse aparatul auditiv i mpinse mai bine amplificatorul n ureche, pregtit s renceap s primeasc semnale. Bond fcu civa pai napoi i coment: Simpatic mainrie. Pe ce frecven transmitei? Mi-a spus, dar nu-mi aduc aminte. (Fata ncrei pleoapele i se uit n sus.) O sut aptezeci de ceva. Sau s fie oare mega-ceva? Megacicli. S-ar putea, dar m-ar surprinde dac n-ar recepta o mulime de mesaje ale dispeceratelor de taxiuri i de poliie, amestecate cu ce-i spui tu. Pesemne c are o putere de concentrare teribil (Bond zmbi larg.) Aa... Eti gata? E timpul s-i tragem preul de sub picioare. Pe neateptate, fata ntinse mna i-l prinse de mnec. Purta pe degetul mijlociu un inel Claddagh1 - dou mini din aur innd n cuul lor o inim din aur. Vocea i tremura din cauza lacrimilor. Chiar trebuie? Nu-l poi lsa n pace? Nu tiu ce-mi va face. Te rog! (ovi, roind puternic.) i-mi place de tine. E mult timp de cnd n-am mai ntlnit pe cineva ca tine. N-ai putea doar s mai rmi aici nc puin? (Privi n pmnt.) Dac l-ai lsa n pace, a face... (Vorbele i nvlir ntr-un iure.) A face orice! Bond zmbi, desprinse mna fetei de pe braul lui i o strnse uor. mi pare ru. Sunt pltit ca s fac treaba asta i trebuie s-o fac. i oricum... vreau s-o fac, adug el sec. A sosit timpul s-l pun cineva pe domnul Goldfinger la locul lui. Eti gata?

Model irlandez de inel, de regul nfind dou mini i o inim, oferit ca semn de afeciune durabil.

27

Fr s atepte rspunsul, se duse la binoclul orientat n continuare spre Goldfinger. Bond i drese glasul; privind cu atenie faa cea mare, pipi dup comutatorul microfonului i-l aps. Pesemne c aparatul auditiv prinse o oapt de parazii. Goldfinger nu-i schimb expresia feei, dar o ridic ncet spre ceruri i apoi o plec la loc, ca ntr-o binecuvntare. Bond rosti la microfon, ncet, dar amenintor: Ascult la mine, Goldfinger. Fcu o pauz. Expresia lui Goldfinger nu se modific niciun dram, ns acesta plec puin capul, ca i cum ar fi ascultat. i studia cu mare concentrare crile, cu minile neclintite. i vorbete James Bond. M mai ii minte? Partida s-a terminat i a sosit timpul s plteti. Am o fotografie cu tot aranjamentul - blond binoclu, microfon, dumneata i aparatul dumitale auditiv. Fotografia asta nu va ajunge la FBI i la Scotland Yard cu condiia s faci exact cum i spun. D din cap dac nelegi. Chipul rmsese n continuare lipsit de expresie, dar capul cel mare i rotund se nclin ncet n fa apoi se ndrept. Pune-i crile pe mas cu faa n sus. Minile coborr, se descletar i crile alunecar de pe degete pe mas Scoate-i carnetul de cecuri i scrie un cec pentru cincizeci de mii de dolari, numerar. Suma nseamn urmtoarele: cele treizeci i cinci de mii pe care i le-ai luat domnului Du Pont, zece mii pentru onorariul meu, iar cele cinci mii suplimentare, pentru c ai irosit att de mult din timpul preios al domnului Du Pont. Bond urmri s vad dac i se ascult ordinul. Arunc o privire ctre domnul Du Pont: acesta se aplecase n fa cu gura cscat Domnul Goldfinger desprinse ncet cecul din carnet i-l contrasemn pe dos. Bun. Acum noteaz-i pe dosul carnetului de cecuri i ai grij s nu omii nimic. Achit-mi un compartiment n trenul Silver Meteor de disear, cu destinaia New York. n compartiment s fie o sticl cu ampanie veche la ghea i sandviuri cu caviar la discreie. Cel mai bun caviar. i nu te apropia de mine! Fr mecherii urte. Fotografia va fi expediat mpreun cu un raport complet, care s fie citit i s se ia msuri pe baza coninutului su dac nu ajung sntos la New York mine. D din cap dac nelegi. Cpna cea mare cobor iari, ncet, i se ridic pe fruntea nalt fr riduri apruser cteva broboane de sudoare. Bun, acum d-i domnului Du Pont cecul i spune-i: mi cer umil iertare. Te-am triat. Pe urm poi s pleci. Bond urmri cum mna se ntinde i las cecul n faa domnului Du Pont. Gura se deschise i rosti ceva. Ochii erau placizi, lenei. Goldfinger se relaxase: era vorba doar de nite bani. Pltise i scpase basma curat. Ateapt niel, Goldfinger, nc n-am terminat! Bond ridic privirea spre fat aceasta l privea cumva ciudat. n ochii ei se citeau nefericirea i frica, dar i un aer de supunere i de dor. Cum te cheam? Jill Masterton. Goldfinger se ridicase i se ndeprta Bond spuse tios: 28

Goldfinger se opri cu un picior n aer. Privirea i se ridic spre balcon: ochii se deschiseser larg, ca atunci cnd Bond fcuse cunotin cu el. Cuttura lor dur, neovitoare, parc radiografic pru s gseasc lentilele binoclului, s ptrund prin ele, apoi prin ochii la Bond, pn-n fundul estei acestuia. Prea s spun mi voi aminti de toate acestea domnule Bond. Uitasem, rosti Bond ncet. nc un singur lucru. Pentru cltoria la New York voi lua un ostatic. Pe domnioara Masterton. Ai grij s fie pe peron. A i n loc de compartiment nchiriaz un salon. Asta-i tot. Stai!

Capitolul 5
De serviciu n tura de noapte O sptmn mai trziu, Bond sttea la fereastra deschis a biroului de la etajul apte al cldirii nalte din Regents Park ce adpostete cartierul general al Serviciului Secret. Londra dormea sub lumina lunii pline care strbtea cu repeziciune cerul, deasupra oraului, printr-un banc de nori n form de os de pete. Big Ben sun ora trei. n camera ntunecat se auzi soneria unuia dintre telefoane. Bond se rsuci i se apropie cu pai iui de masa de lucru central i de oaza de lumin a lmpii de lectur cu abajur verde. Ridic receptorul telefonului negru din irul de patru telefoane. Ofierul de serviciu. Departamentul H, domnule. F-mi legtura Se auzir bziturile i uierturile obinuitei legturi proaste, prin radio, cu Hong Kongul. Oare cum se fcea c deasupra Chinei existau mereu pete solare? O voce cntat ntreb. Universal Export? Da O voce profund mai apropiat - Londra - rosti: Avei legtura cu Hong Kongul. Vorbii mai tare, v rog! Eliberai linia v rog! replic Bond nerbdtor. Vocea cntat anun Avei legtura. Vorbii mai tare, v rog! Alo! Alo! Universal Export? Da Aici Dickson M auzii? Da. Telegrama aceea pe care v-am trimis-o ieri despre transportul de mango. Fructe. tii care? Da. Bond trase spre el dosarul. tia despre ce e vorba Departamentul H voia nite mine-ventuz pe care s le amplaseze pe trei jonci 1 comuniste

Mic ambarcaiune rudimentar din lemn, cu mai multe ca- lnrge i cu pnze, folosit n bazinul apusean al Oceanului Pacific n transportul de mrfuri i la pescuit.

29

spioane ce foloseau portul Macao pentru a intercepta navele britanice de mrfuri i a le percheziiona n cutarea refugiailor din China Trebuie s ne facei plata pn n zece ale lunii. Asta nsemna c joncile se pregteau de plecare sau c dup data respectiv paza de pe jonci va fi dublat sau c intervenea cine tie ce alt situaie de urgen. Se rezolv replic Bond concis. Mulumesc. La revedere. La revedere. Bond puse receptorul n furc l ridic pe cel al telefonului verde, sun la Departamentul Q i vorbi cu ofierul de serviciu al seciei Avea s fie n regul Dimineaa urmtoare era programat s plece un avion Britannia al B0AC1; Departamentul Q avea s se asigure c lada cu mine ajunge la timp ca s fie urcat la bord. Bond se ls pe speteaza scaunului, lu o igar i o aprinse. Se gndi la micul birou de pe promenada din Hong Kong, cu instalaie de aer condiionat proast i vzu cu ochii minii urmele de sudoare de pe cmaa alb a agentului 279, pe care-l cunotea personal i care se prezentase la telefon drept Dickson. Probabil c 279 i vorbea acum adjunctului su: E n regul. Londra spune c se rezolv. Hai s mai verificm nc o dat programul operaiunii Bond zmbi ironic. Mai bine ei dect el! Nu-i plcuse niciodat s se confrunte cu chinezii. Erau prea numeroi. Era posibil ca Departamentul H s strneasc un viespar, dar M. hotrse c a sosit timpul s arate opoziiei c ramura din Hong Kong a Serviciului nc n-a ieit complet din activitate. Cnd M. i spusese, cu trei zile n urm, c i-a venit rndul s fac de serviciu n schimbul de noapte, ideea nu-l ncntase deloc. Argumentase c nu tie destule despre activitatea de rutin a seciilor, c e un post cu responsabiliti prea mari ca s poat fi dat unuia care poart de ase ani indicativul zero-zero i care a uitat tot ce tiuse vreodat despre activitatea seciilor. Vei prinde repede, replicase M. nemilos. Dac ai probleme, i stau la dispoziie ofierii de serviciu ai seciei i eful de personal - i chiar eu, c veni vorba. Bond zmbise la ideea de a-l trezi pe M. n toiul nopii fiindc vreun agent din Aden sau Tokio se afla ntr-o situaie de urgen. Oricum, am hotrt, relu M. Vreau ca toi ofierii superiori s-i fac poria de activiti de rutin. (M. i arunc o privire glacial.) La drept vorbind, zero-zero apte, acum cteva zile m-a luat la rost Trezoreria. Omul lor de legtur consider c departamentul zero-zero e redundant. Spune c lucrurile de felul sta sunt demodate. Nu m-am obosit s-l contrazic, zise M. pe un ton blajin. I-am spus doar c se nal. Bond i imagin scena Oricum ar fi, n-o s-i strice cu nimic s ai cteva ndatoriri n plus acum, c te-ai ntors n Londra. Te va mpiedica s leneveti.

Abreviere de la British Overseas Airways Corporation - ( nrporaia aerian internaional britanic (acum desfiinat).

30

Pn la urm pe Bond nu-l deranj noua ndatorire. Se afla la jumtatea primei sptmni i pn atunci totul fusese o chestiune de bunsim sau de a transmite probleme de rutin diferitelor departamente. i plcea ncperea cea linitit i faptul c afla secretele tuturor i c ocazional, una din fetele frumoase de la cantin i aducea cafea i sandviuri. n prima sear, fata i adusese ceai. O privise cu severitate. Eu nu beau ceai. l detest! Parc-i ml. n plus, e unul dintre principalele motive ale prbuirii Imperiului Britanic. Fii fat de treab i fmi nite cafea. Fata chicotise i plecase n fug ca s mprtie n toat cantina maxima lui Bond. Dup aceea primise doar cafea iar expresia o ceac de ml se strecura prin toate ncperile cldirii. Al doilea motiv care-l fcea s agreeze lungul pustiu al turei de noapte era faptul c avea timp s lucreze la un proiect cu care se juca de peste un an - un manual al tuturor tehnicilor secrete de lupt corp la corp. Avea s se intituleze Supravieuiete! i s conin crema a tot ce scriseser pe aceast tem Serviciile Secrete ale lumii. Bond nu vorbise nimnui despre acest proiect, dar ndjduia c dac reuea s-l ncheie, M. va accepta s fie adugat pe lista manualelor Serviciului ce conineau trucurile i tehnicile Informaiilor Secrete considerate lecturi obligatorii. mprumutase din Arhiv manualele originale sau unde era cazul, traduse. Majoritatea crilor fuseser capturate de la ageni sau organizaii inamice. Unele i fuseser druite lui M. de servicii-surori cum ar fi OSS1, CIA i Deuxime Bureau2. Bond trase spre el o comoar aparte - traducerea unui manual cu titlul simplu Aprare, pus la dispoziia agenilor operativi ai SMER, organizaia sovietic a rzbunrii i a morii. n seara aceea ajunsese la jumtatea capitolului al doilea, al crui titlu tradus liber, era Prize pentru trre i pentru imobilizare. Se ntoarse la carte i citi vreme de jumtate de or seciunile care se ocupau de convenionalele Trre de ncheietur, Trre cu imobilizarea braului, Imobilizarea cu antebraul, Priza capului i Folosirea punctelor de presiune de pe gt. Dup jumtate de or Bond mpinse cu putere manuscrisul dactilografiat, se ridic i se duse la fereastra, unde rmase privind afar. Proza fr ocoliuri folosit de rui avea o duritate ngreotoare i-i declanase o nou criz de repulsie, de genul celei creia i czuse victim cu zece zile nainte, la aeroportul din Miami. Ce se petrecea cu el? Nu-i mai suporta meseria? ncepea s se nmoaie sau doar s se leneveasc? Rmase o vreme n picioare, privind luna care-i urma cursul printre nori, apoi ridic din umeri i se ntoarse la masa de lucru. Hotr n sinea lui c se sturase de variaiile comportamentului fizic violent tot att de mult pe ct probabil c se stura psihanalistul de aberaiile mentale ale pacienilor si.

Abreviere de la Office of Strategic Services, Biroul de servicii strategice, agenie american instituit cu scopul de a obine informaii despre operaiunile inamice i de a le sabota, n al doilea rzboi mondial; ulterior, multe din rolurile sale au fost preluate de CIA Agenia francez de spionaj militar intern

31

Reciti paragraful care-l revoltase: De asemenea, o femeie beat poate fi manevrat de regul folosind degetul mare i degetul arttor pentru a-i apuca buza de jos. Ciupind cu putere i rsucind, cnd se aplic micarea de tragere, femeia se va conforma. Bond mormi. Delicateea obscen a acelui deget mare i deget arttor! Aprinse o igar i privi int filamentul becului lmpii de mas forndu-i mintea s se gndeasc la alte lucruri, dorindu-i s soseasc un raport telegrafic ori s sune telefonul. Mai erau cinci ore pn la nou cnd avea s-i prezinte raportul efului de personal sau lui M., dac se ntmpla ca acesta s vin devreme. n mintea lui exista ceva care-l scia un lucru pe care voia s-l verifice cnd avea timp. Ce era? Ce-l declanase? Da, asta era: degetul arttor - Goldfinger1. Voia s afle dac n Arhiv exista vreun material despre individ Ridic receptorul telefonului verde i form numrul Arhivei Numele nu-mi spune nimic, domnule. Verific i v sun. Bond ls receptorul n furc. Cltoria cu trenul fusese minunat. Mncaser sandviurile i buser ampania iar pe urm fcuser dragoste ndelung, pe ndelete, pe canapeaua ngust n ritmul uriaei locomotive diesel ce nghiea tuntor kilometrii. Fata pruse flmnd de dragoste fizic n timpul nopii l trezise de dou ori cu mngieri blnde, dar care cereau fr s scoat o vorb doar ntinzndu-se spre trupul lui zvelt i dur. A doua zi tot ea trsese de dou ori perdelele ca s stvileasc lumina intens l luase de mn i-i spusese Iubete-m James!, de parc ar fi fost un copil care cere dulciuri Auzea i acum n minte poezia de argint-viu a clopotelor de la trecerile de nivel, uierul sirenei mari a locomotivei i zarva potolit din gri, cnd stteau lungii i ateptau s renceap galopul senzual al roilor. Jill Masterton i spusese c Goldfinger se artase relaxat, indiferent fa de nfrngere. i ceruse s-i transmit lui Bond c peste o sptmn se va afla n Anglia i i-ar plcea s fac o partid de golf la Sandwich. Nimic altceva - nicio ameninare, nicio njurtur. i spusese c o ateapt s se ntoarc cu urmtorul tren. Jill i zisese lui Bond c aa va face. El ncercase s-o contrazic, dar Goldfinger n-o speria. Ce putea s-i fac? n plus, slujba era bun. Bond hotrse s-i dea ei cele zece mii de dolari pe care domnul Du Pont i le ndesase n mn cu mulumiri i felicitri blbite. O determinase s ia banii. Nu-i vreau, spusese el. N-a ti ce s fac cu ei. n orice caz, inei ca pe o rezerv n caz c vrei s-o tergi la repezeal. Ar trebui s fie un milion. Nu voi uita niciodat noaptea trecut i ziua de azi! O dusese la gar o srutase o dat pe buze, cu putere i plecase. ntre ei nu fusese dragoste; ns pe cnd taxiul n care urcase pleca din faa grii Pennsylvania, lui Bond i venise n minte un citat: Unele iubiri sunt ca focul, altele, ca rugina. Dar cea mai aleas, mai curat iubire e patima. Nici unul, nici cellalt n-aveau regrete. Fptuiser un pcat? i dac da, ce pcat? Un pcat mpotriva castitii? Bond zmbi n sinea lui. Exista un citat

Joc de cuvinte: Goldfinger se traduce prin Deget de aur.

32

i pe aceast tem i nc dintr-un sfnt - Sf. Augustin: O, Doamne, d-mi inspiratie, dar nu mi-o da chiar acum! Telefonul verde ncepu s sune. Trei Goldfinger, domnule, numai c doi sunt mori. Al treilea e un rus care joac rolul de oficiant potal pentru spioni n Geneva. Are o frizerie; strecoar mesajele n buzunarul drept al hainei clientului dup tuns, cnd o scutur de pr. i-a pierdut un picior la Stalingrad. Mai avem o mulime despre el. Nu mulumesc. N-are cum s fie omul meu. Am putea ncerca s-i dm de urm cu ajutorul arhivei CID 1 , diminea Avei o fotografie de-a lui domnule? Bond i aduse aminte de filmul din aparatul Leica. Nici mcar nu-i btuse capul s-l developeze. Ar fi fost mai rapid dac ncerca s construiasc faa individului cu programul Identicast. Ia spune, camera Identicast e liber? Da, domnule. i pot manevra eu aparatul, dac vrei. Mulumesc. Cobor imediat. Bond ceru centralistei s-i anune pe efii de departament unde poate fi gsit, apoi iei i cobori cu liftul la Arhiv, la etajul nti. Marea cldire era extraordinar de linitit noaptea. Pe fundalul tcerii se auzea o oapt uoar de aparate i de via ascuns - clic-clacurile nbuite ale unei maini de scris cnd Bond trecu pe lng o u un prit de parazii ce amui repede, cnd trecu pe lng alta ssitul uor, de fundal, al sistemului de ventilaie. Toate astea i ddeau impresia c te afli pe o nav de rzboi n port. Ofierul de serviciu de la Arhiv se afla deja la pupitrul de comand al aparatului Identicast, n camera de proiecie. i spuse lui Bond: Putei s-mi descriei liniile principale ale feei domnule? Asta m va ajuta s las deoparte diapozitivele care e evident c nu ajut la nimic. Bond se conform i se aez comod, privind ecranul luminat. Identicast e un aparat pentru construirea unei imagini aproximative a feei unui suspect - sau a unei persoane care, poate, a fost zrit doar n treact pe strad n tren sau ntr-o main ce se deplasa. El funcioneaz pe principiul lanternei magice. Operatorul proiecteaz pe ecran capete cu diferite forme i mrimi. Cnd este recunoscut unul, rmne pe ecran. Apoi se proiecteaz diferite tunsori, iar dup aceea urmeaz toate celelalte trsturi, care sunt alese una cte una - diferitele forme de ochi nas, brbie, gur, sprncene, obraji, urechi. La sfrit se obine imaginea ntreag a unei fee, pe ct de precis i-o poate aminti cel care a vzut-o; imaginea este fotografiat i pus la dosar. Alctuirea feei extraordinare a lui Goldfinger lu ceva timp, dar rezultatul final, n alb-negru, i semna destul de bine. Bond dict una sau dou observaii despre bronz, culoarea prului i expresia ochilor i misiunea fu ncheiat.

Abreviere de la Criminal Investigation Department, Departamentul de investigaii penale al poliiei britanice

33

Nu mi-a dori s-mi ias n cale ntr-o noapte ntunecoas coment omul de la Arhiv. Trimit imaginea la CID spre verificare diminea cnd cei de-acolo se prezint la datorie. Ar trebui s primii rspunsul pe la amiaz. Bond se ntoarse la etajul apte. De cealalt parte a lumii era miezul nopii. Posturile orientale i ncheiau activitatea. I atepta un potop de rapoarte telegrafice de care trebui s se ocupe, apoi trebui s scrie n registru raportul pentru noaptea respectiv i aa se fcu ora opt. Sun la cantin s i se aduc micul dejun i tocmai l terminase cnd se auzi torsul aspru al telefonului rou. M.! Ce naiba cuta la serviciu cu jumtate de or mai devreme? Da domnule. Vino n biroul meu, zero-zero apte. Vreau s schimbm o vorb nainte s iei din tur. Da domnule. Bond puse receptorul n furc i trase haina pe el, i trecu mna prin pr, anun centralista unde merge, lu registrul de noapte i urc cu liftul la etajul opt, ultimul. Nici atrgtoarea domnioar Monneypenny, nici eful de personal nu sosiser Btu la ua lui M. i intr. Ia loc, zero-zero apte. M. se afla n toiul ritualului de aprindere a pipei Arta ferche i cu obrajii trandafirii. Deasupra gulerului alb, tare i a papionului cu buline legat lejer, faa lui ridat de marinar era suprtor de vioaie i vesel. Bond era contient de perii negri de pe propria brbie i de aspectul de noapte alb al pielii i hainelor lui i ascui mintea. O noapte linitit? M i aprinsese bine pipa iar acum, ochii lui duri i sntoi l priveau cu atenie. Destul de linitit domnule. Departamentul H... M. ridic puin mna stng. Las asta Am s aflu totul din registru. Poi s mi-l dai. Bond i nmn dosarul Strict secret; M. l puse deoparte i-i oferi unul din rarele-i zmbete - un zmbet mai mult sardonic, reinut. Lucrurile se schimb zero-zero apte! Pentru moment te scot din schimbul de noapte. Bond rspunse cu un zmbet ncordat, simind iuirea pulsului pe care o trise att de des n acea ncpere: M. avea ceva pentru el. Tocmai ncepuse s-mi plac, domnule. Foarte bine! Vei avea ocazii din belug, mai trziu. A aprut ceva. O treab ciudat. La drept vorbind, nu ine neaprat de teritoriul tu, exceptnd o anumit latur care... (M. fcu un gest smucit cu pipa n lateral, ca pentru a o arunca)... ar putea s nu fie deloc latur... Bond se aez mai comod i atept tcut. Asear am luat cina cu guvernatorul Bncii. Ct triete, omul afl mereu lucruri noi. Cel puin pentru mine au fost noi. Aurul - partea neplcut. Contraband contrafaceri, toate astea. Nu-mi trecuse prin minte c Banca Angliei tie att de multe despre escroci. Presupun c protejarea monedei noastre naionale face parte din ndatoririle Bncii (M. ridic din sprncene.) Ce tii despre aur? Mai nimic, domnule. 34

Ei bine, n dup-amiaza asta vei ti mult mai multe. Ai ntlnire cu un tip, colonelul Smithers, la Banc la ora patru. i rmne destul timp ca s dormi puin? Da domnule. Bine. Se pare c acest Smithers e eful departamentului de cercetare al Bncii. Din cte mi-a spus guvernatorul, asta nseamn practic un sistem de spionaj, nici mai mult nici mai puin. Aflu pentru prima oar c au acolo aa ceva. Asta arat ct de etane sunt compartimentele n care lucrm cu toii. n fine, Smithers i ai lui simt cu ochii pe orice lucru dubios ce apare n lumea bancar - i mai ales pe orice manevr suspect cu valuta noastr cu rezervele de aur i tot restul. Nu demult a fost povestea aceea cu italienii care contrafceau sovereigni i fceau din aur curat, cu caratele potrivite i aa mai departe. Dar se pare c un sovereign sau un napoleon francez valoreaz mult mai mult dect valoarea aurului topit din care e fcut. Nu m ntreba de ce; i poate spune Smithers, dac te intereseaz. n fine, Banca i-a atacat pe indivizii respectivi cu o ntreag baterie de avocai tehnic vorbind, delictul nu era penal - i dup ce a pierdut n tribunalele italiene, le-a venit de hac, n sfrit, n Elveia. Poate c ai citit despre asta. Pe urm a fost afacerea aceea cu balana dolarului n Beirut, care a creat oarecare senzaie n ziare. Eu unul n-am putut-o pricepe. O fisur n gardul cu care ne-am nconjurat moneda naional. Bieii din capital au depistato. Ei bine, e treaba lui Smithers s adulmece mainaiile de felul sta. Motivul care l-a determinat pe guvernator s-mi vorbeasc despre aceste lucruri e acela c de ani buni, aproape nc din vremea rzboiului, se pare, Smithers are ideea fix c exist o mare scurgere de aur din Anglia. n cea mai mare parte, deducii, plus un fel e instinct, Smithers recunoate c nare nicio dovad cu care s mearg mai departe, dar l-a impresionat pe guvernator suficient nct acesta s obin de la prim-ministru permisiunea de a apela la noi. (M. se ntrerupse i-l privi interogativ pe Bond.) Te-ai ntrebat vreodat care simt cei mai bogai oameni din Anglia? Nu domnule. Pi atunci ghicete! Sau s formulm astfel. Cine sunt cei mai bogai englezi? Bond i scormoni mintea. Existau o mulime de oameni care preau bogai sau pe care ziarele i fceau s par astfel. Dar cine avea cu adevrat bani lichiditi n banc? Trebuia s rspund. Zise ovitor: Pi domnule, unul e Sassoon. Pe urm tipul cu compania maritim cel retras, ... Ellerman. Se spune c lordul Cowdray e foarte bogat. Pe urm sunt i bancherii - neamul Rotschild, Baring, Hambro. Mai era Williamson, cel cu diamantele. Oppenheimer, n Africa de Sud. Unii duci ar putea s aib i acum o mulime de bani... Vocea lui Bond se stinse. Nu-i ru! Nu-i ru deloc. Dar i-a scpat tartorul tartorilor. Un individ la care nu m-am gndit niciodat pn nu i-a rostit guvernatorul numele. E cel mai bogat dintre toi. Un ins pe nume Goldfinger, Aurie Goldfinger. Bond rse ascuit, fr s se poat abine. Ce te-a apucat? ntreb M. Iritat. Unde naiba e motivul de rs? Bond i lu seama. 35

mi cer scuze, domnule. Adevrul este c tocmai azi-noapte i-am compus faa pe Identicast (Se uit la ceas i adug pe un ton gtuit.) Acum e n drum spre Arhiva CID. Am cerut s fie cutat. M. ncepea s se nfurie. Ce naiba nseamn toate astea?! nceteaz s te mai pori ca un afurisit de colar! Pi, domnule, uitai despre ce e vorba.. Bond i spuse povestea, fr s omit nimic. Chipul lui M. se nsenin; l ascult cu toat atenia, aplecndu-se spre el. Cnd ncheie, M. se ls din nou pe speteaza scaunului i rosti, pe ton din ce n ce mai sczut: Mi, mi, mi... Cu minile la ceaf, privi tavanul timp de mai multe minute. Bond simea c e gata s-l apuce din nou rsul. Oare cum vor formula cei de la CID mustrarea ce-i va fi administrat la un moment dat pe parcursul zilei? Primele cuvinte rostite de M. dup intervalul de tcere l readuser brusc cu picioarele pe pmnt. Apropo, ce s-a ntmplat cu cele zece mii de dolari? I-am dat fetei, domnule. Zu! i de ce nu Crucii Albe? Fondul Crucea Alb era destinat familiilor agenilor Serviciului Secret, brbai i femei care mureau la datorie. Bond nu era pregtit s aduc argumente pe aceast tem aa c zise doar: mi pare ru, domnule. Hm! M. dezaprobase dintotdeauna latura de fustangiu a lui Bond - pentru sufletul lui victorian, era un pcat teribil. Decise ns s treac povestea cu vederea. Eh, asta-i tot pentru moment, zero-zero apte. Vei auzi tot ce ai de auzit pe tema asta dup-amiaz. Curioas treaba cu Goldfinger! Ciudat individ. L-am vzut de vreo dou ori la Blades - joac bridge acolo, cnd e n Anglia. El e tipul pe care-l vizeaz Banca Angliei. M. tcu cteva clipe, privindu-l pe Bond cu un aer blajin, i adug. Iar din clipa asta l vizezi i tu!

Capitolul 6
Discuie despre aur Bond urc treptele, trecu de porile mari i elegante din bronz, ptrunse n holul spaios, cu ecouri blnde, de la intrarea Bncii Angliei i privi n jur. Sub tlpile lui strluceau frumoasele modele aurii ale mozaicurilor create de Boris Anrep1 ; mai departe, dincolo de ferestrele cu arcad nalte de ase metri, se vedeau iarba verde i mucatele n culori vii din curtea central. La dreapta i la stnga se deschideau dou coridoare vaste, pardosite cu piatr de Hopton Wood lustruit. Peste toate domneau mirosul neutru al aerului condiionat i atmosfera ncrcat grav a bogiilor imense.

Artist rus, specializat n mozaicuri, care a lucrat n Anglia (1883-l969).

36

Unul dintre comisionarii cu nfiare atletic i sacou roz veni la el. Da, domnule. Colonelul Smithers? Suntei comandantul Bond, domnule? Pe aici, v rog. Comisionarul coti spre stnga, printre coloane. Uile de bronz ale unui lift ascuns discret ateptau deschise; urcar civa metri, pn la primul etaj. Ieir pe un coridor lung, lambrisat, la captul cruia se afla o fereastr nalt n stil Adam. Podeaua era acoperit complet cu mochet Wilton bej. Comisarul btu la ultima din cele cteva ui din lemn de stejar frumos sculptate, mult mai nalte i mai elegante dect uile obinuite. La masa de scris edea o femeie crunt, a crei nfiare sugera c pe vremuri obinuse cum laudae dou diplome universitare simultan. De-a lungul pereilor stteau nirate fiete metalice gri. Femeia, care nainte de intrarea lor scria ceva pe un blocnotes cu foi galbene, zmbi cu un vag aer conspirativ, ridic receptorul unui telefon i form un numr. A sosit comandantul Bond. Puse receptorul n furc, se ridic i-l invit pe Bond: Pe aici, v rog. Travers ncperea pn la o u mbrcat n postav verde, pe care o deschise pentru el. Colonelul Smithers, care se ridicase de la masa de luciu, l ntmpin pe un ton grav. M bucur c ai venit. Vrei s iei loc? Bond se aez O igar? Colonelul Smithers mpinse spre el un pachet argintiu cu igri Senior Service, se aez i el i se apuc s-i umple pipa. Bond lu o igar i o aprinse. Colonelul Smithers arta exact ca un brbat cu acest nume i acest grad. Era evident c fusese colonel, probabil n statul-major, i avea atitudinea echilibrat politicoas n esen serioas potrivit cu numele su. Exceptnd ochelarii cu ram de baga, ar fi putut fi luat drept un curtean eficient i nu foarte bine hrnit de la o reedin regal. Bond simea cum ncepe s se adune plictiseala prin ungherele ncperii, aa c rosti ncurajator: Dac nu m nel, urmeaz s-mi spunei totul despre aur. Aa am neles i eu. Am primit un bilet de la guvernator; deduc c nu trebuie s-i ascund nimic, nelegi, sunt sigur, c mare parte din ceea ce-i voi spune este confidenial, continu colonelul Smithers privind pe deasupra umrului drept al lui Bond. Chipul acestuia rmase mpietrit. Colonelul Smithers simi sensul tcerii lui intenionate; ridic privirea, vzu c a fcut o gaf i ncerc s-o dreag. Evident, n-ar fi trebuit s menionez acest aspect. Un om cu instruirea dumitale... Fiecare dintre noi crede c propriile sale secrete sunt singurele care conteaz, replic Bond Probabil c avei dreptate s-mi amintii aspectul confidenial. Secretele altor oameni nu sunt niciodat la fel de importante ca 37

acelea proprii. Dar nu trebuie s v facei griji; voi discuta lucrurile pe care mi le spunei cu eful meu i cu nimeni altcineva. Foarte bine, foarte bine. Amabil din partea dumitale s priveti lucrurile astfel! Lucrnd la Banc, i intr n obicei s fii excesiv de discret. Aa, s vedem... (Colonelul Smithers se grbi s intre sub pavza subiectului discuiei.) Chestiunea aceasta cu aurul - neleg c nu e un subiect la care s te fi gndit foarte mult. Cnd l vd tiu c e aur. Aha, da... Ei bine, cel mai important lucru de inut minte despre aur e faptul c el este bunul cel mai preios i mai uor de comercializat din lume. Poi s mergi n orice ora din lume, aproape n orice sat, s oferi nite aur i s obii n schimb produse sau servicii. De acord? Vocea colonelului Smithers cptase o vioiciune nou i ochii i strluceau i cunotea perfect prelegerea. Bond se ls comod pe speteaza scaunului. Era dispus s-l asculte pe orice om care-i cunoate la perfecie subiectul, indiferent care-ar fi fost acesta. Iar al doilea lucru de inut minte, continu colonelul Smithers ridicnd pipa n semn de avertisment, e faptul c aurul este practic imposibil de urmrit. Sovereignii nu au numr de serie; dac lingourile de aur au imprimat sigla monetriei, aceasta poate fi tears ori lingoul poate fi topit i refcut. Ca urmare, e aproape imposibil de verificat localizarea aurului, originea lui sau micrile lui prin lume. n Anglia de exemplu, noi, cei de la Banc, putem doar s socotim aurul din propriile noastre seifuri, pe cel din seifurile altor bnci i pe cel de la Monetrie i s estimm aproximativ cantitatea aflat n posesia bijutierilor i a caselor de amanet. De ce suntei att de dornici s aflai ct aur exist n Anglia? Pentru c aurul i moneda sprijinit de aur constituie temelia creditului nostru internaional. Ne putem da seama care e adevrata putere a lirei sterline - i alte ri i pot da seama - numai tiind cantitatea de valut aflat n spatele monedei noastre. (Ochii neutri ai colonelului Smithers cptar o expresie neateptat de tioas.) i principala mea misiune, domnule Bond, e s urmresc orice scurgere de aur din Anglia - i de oriunde din aria lirei sterline. Iar cnd depistez o scurgere, o fug a aurului ctre vreo ar n care poate fi valorificat mai profitabil dect la preul nostru oficial de cumprare, e de datoria mea s pun Brigada aurului de la CID pe urmele aurului fugar, ca s ncerce s-l readuc n seifurile noastre, s opreasc scurgerea i s-i aresteze pe cei rspunztori de ea. Problema domnule Bond, e c aurul i atrage pe cei mai mari i mai ingenioi infractori, rosti colonelul Smithers ridicnd din umeri cu un aer nefericit. Sunt foarte greu, da foarte greu de prins! Toate acestea nu constituie doar o etap temporar? De ce s persiste aceast insuficien a aurului? Pe ct se pare, minele din Africa l produc suficient de rapid. Nu exist suficient pentru toat lumea? Situaia nu seamn cu oricare alt pia neagr ce dispare cnd simt sporite rezervele, ca n cazul traficului cu penicilin dup rzboi? M tem c nu, domnule Bond. Nu e chiar att de uor. Populaia lumii crete cu cinci mii patru sute de indivizi la fiecare or. Un mic procent din aceti oameni ajung s adune aur - cei care se tem de moneda circulant i crora le place s ngroape sovereigni n grdin sau sub pat. Un alt 38

procent are nevoie de plombe din aur. Alii au nevoie de ochelari cu ram de aur, bijuterii, inele de logodn. Toi aceti oameni nou aprui vor scoate de pe pia tone de aur n fiecare an. Noile industrii au nevoie de srm de aur, foi de aur, amalgame de aur. Aurul are nite proprieti extraordinare, crora li se gsesc zilnic noi ntrebuinri. E strlucitor, maleabil, ductil, aproape imposibil de alterat i mai dens dect oricare din metalele obinuite, exceptnd platina. ntrebuinrile lui sunt nesfrite. ns are dou defecte. Primul: nu e suficient de dur. Se uzeaz cu repeziciune, lsnd particule pe cptueala buzunarelor noastre i n transpiraia pielii noastre. Stocul mondial se diminueaz anual, invizibil, din cauza friciunii. Am spus c aurul are dou defecte, rosti colonelul Smithers cu un aer trist. Al doilea i categoric cel major e faptul c aurul este talismanul fricii. Frica, domnule Bond, scoate aurul din circulaie i-l pune la pstrare, ca protecie mpotriva ceasului ru. ntr-o epoc a istoriei n care fiecare nou zi poate aduce ceasul ru, nu greim afirmnd c o parte consistent din aurul scos din mine ntr-o parte a lumii e ngropat la loc, pe dat, n alt parte. Elocvena colonelului Smithers l fcu pe Bond s zmbeasc. Omul acesta respira aur, gndea aur, visa aur. i spuse c n definitiv, e un subiect interesant, aa c poate foarte bine s absoarb informaiile. n perioada cnd se aflase pe urmele traficanilor de diamante trebuise ca mai nti s se educe n privina domeniului acestor pietre preioase i fascinaiei exercitate de ele. ntreb: Ce mai trebuie s tiu nainte de a trece la problema dumneavoastr presant? Nu te-ai plictisit? Ei bine, sugerai c n prezent producia de aur este att de mare nct ar trebui s fie suficient pentru toi aceti diferii consumatori. Din pcate, lucrurile nu stau aa. La drept vorbind, aurul n lume e exploatat excesiv. Ai putea crede c nc mai exist zone mari ale lumii n care nu s-au fcut pn acum prospeciuni. Te-ai nela n termeni generali, a mai rmas doar fundul oceanelor i apa lor, care are un coninut remarcabil de aur. Oamenii zgrie de mii de ani scoara pmntului n cutare de aur. Au existat marile comori de aur ale Egiptului i Micenei, ale lui Montezuma i ale incailor. Cresus i Midas au golit de aur Orientul Mijlociu. Europa a fost i ea exploatat - valea fluviilor Rin i Pad, Malaga i cmpiile Granadei. Ciprul a fost golit, la fel i Balcanii. India s-a molipsit de febra aurului. Furnicile care ieeau din pmnt cu granule de aur i-au condus pe indieni la zcmintele lor aluvionare. Romanii au exploatat ara Galilor i inuturile Devon i Cornwall. n Evul Mediu au fost descoperite zcminte n Mexic i Peru. Acestea au fost urmate de deschiderea Coastei de Aur1, numit pe atunci ara negrilor, i apoi a venit rndul celor dou Americi. Celebrele febre ale aurului din teritoriul canadian Yukon i din Eldorado 2 i zcmintele bogate gsite la Eureka 3 au dat semnalul primei epoci moderne a aurului ntre timp, n Australia a nceput producia exploatrilor de la Bendigo i Ballarat, iar zcmintele ruseti din bazinul
1 2 3

Fostul nume al actualei Republici Gharia. District al statului american California. Ora din statul american California, pe rmul Oceanului Pacific.

39

fluviului Lena i din Urali au fcut ca Rusia s devin cel mai mare productor de aur din lume la jumtatea secolului al XVI-lea. A urmat a doua epoc a aurului modern - descoperirile de la Witwatersrand 1 . La acestea s-a adugat noua metod a cianizarn, care a nlocuit separarea aurului de roc cu ajutorul mercurului. n prezent, datorit deschiderii zcmintelor din Statul Liber Orange2, ne aflm n a treia epoc a aurului. (Colonelul ridic brusc minile n aer.) Acum aurul se revars din pmnt, ntreaga producie a minelor Klondike3, Homestake4 i Eldorado, care erau cndva minunea lumii ar alctui doar producia pe doi sau trei ani a Africii! Doar ca s-i ilustrez: din 1500 pn n 1900, perioad n care s-au consemnat cifre aproximative, ntreaga lume a produs circa optsprezece mii de tone de aur. Din 1900 i pn n prezent am scos din mine patruzeci i una de mii de tone! n ritmul acesta, domnule Bond (colonelul Smithers se aplec spre el cu un aer sincer), i te rog s nu m citezi, dar nu m-ar surprinde dac n urmtorii cincizeci de ani am epuiza complet zcmintele de aur ale planetei! Sufocat de aceast cataract a istoriei aurului, lui Bond nu-i veni deloc greu s-i ia un aer la fel de grav cu al colonelului Smithers. Felul cum povestii este de-a dreptul fascinant, zise el. Poate c situaia nu e chiar att de rea pe ct credei. Exist deja exploatri submarine de iei poate c se va gsi o cale de a extrage i aur. Acum, contrabanda aceea... ncepu s sune telefonul; colonelul Smithers smuci receptorul, iritat. Smithers la telefon Ascult, cu o expresie tot mai enervat Simt sigur c v-am trimis o ntiinare scris n legtur cu programul de var domnioar Philby! Meciul urmtor e smbt cu echipa Discount Houses. (Ascult din nou.) Ei bine, dac doamna Flake nu vrea s joace ca portar, m tem c va trebui s stea pe tu. E singura poziie de pe teren pe care o avem pentru ea. E imposibil ca toat lumea s joace mereu ca atacant. Da, chiar v rog! Spunei-i c-i voi fi foarte recunosctor dac accept doar de data asta. Sunt sigur c va fi foarte bun - statura potrivit i aa mai departe. Mulumesc, doamn Philby. Colonelul Smithers scoase din buzunar o batist i-i tampon fruntea Scuz-m pentru ntrerupere. Sportul i starea de bine devin un feti aproape prea mare al Bncii! Tocmai m-am trezit cu echipa feminin de hochei n grij. De parc n-a fi avut deja destule de fcut cu competiia ecvestr anual care se apropie! n orice caz... (Colonelul Smithers nltur cu o micare a minii aceste iritri minore.) Aa cum spuneai, a sosit timpul s trecem la contraband Ei, n primul rnd e o afacere de foarte mare amploare - i asta referindu-ne doar la Anglia i la aria lirei sterline. Banca are trei mii de angajai, domnule Bond, i din acetia nu mai puin de o mie

1 2 3 4

Regiune din nord-estul Africii de Sud, ntre rul Vaal i oraul Johannesburg. Provincie i regiune istoric din centrul Africii de Sud, colonizat de buri. Regiune din teritoriul canadian Yukon. Min subteran adnc din statul american Dakota de Sud.

40

lucreaz n departamentul controlului valutar. Din acetia, cel puin cinci sute, ntre care mica mea echip sunt implicai n controlarea micrilor ilegale ale valutei, a ncercrilor de contraband sau de a ocoli Reglementrile controlului valutar. Bond cntri aceste efective cu cele ale Serviciului Secret, care avea n total dou mii de oameni. Muli! mi putei da un exemplu de contraband? Cu aur - nu pricep escrocheriile astea valutare. n regul! Colonelul Smithers ncepu s vorbeasc pe tonul moale i obosit al omului extenuat de munca n slujba guvernului su. Era vocea specialistului dintr-o anumit ramur a forelor ce asigur impunerea i respectarea legii, o voce care sugera c cunoate majoritatea aspectelor legate de acea ramur i c pe restul le poate presupune cu un grad mare de acuratee. Bond tia bine aceast voce - vocea Funcionarului public superior. ncepea s-l simpatizeze pe colonelul Smithers, n ciuda prozaismului acestuia. n regul! S presupunem c ai n buzunar un lingou de aur cam de mrimea a dou pachete de igri Player. Cntrete cam dou kilograme patru sute. Deocamdat nu conteaz de unde l-ai obinut - l-ai furat, l-ai motenit sau mai tiu eu ce. Aurul e de douzeci i patru de carate - ceea ce noi numim puritate de o mie la mie. Legea spune c trebuie s-l vinzi Bncii Angliei la preul controlat de patru lire la zece grame. Asta ar nsemna c lingoul face cam o mie de lire. Dar eti lacom. Ai un prieten care pleac n India sau poate c eti n relaii bune cu un pilot de avion sau o nsoitoare de bord care face curse n Extremul Orient. Tot ce trebuie s faci e s tai lingoul n foie subiri - vei gsi n scurt timp pe cineva care s fac asta pentru dumneata -, s coi foiele, care ar fi mai mici dect crile de joc, ntr-un cordon de bumbac i s-i plteti prietenului dumitale un comision ca s-l poarte. i-ai putea permite fr probleme s plteti o sut de lire pentru treaba asta. Prietenul dumitale ajunge cu avionul la Bombay i se duce la primul negustor de metale preioase neprelucrate din bazar. Primete o mie apte sute de lire pentru lingoul dumitale de dou kilograme patru sute, i aa devii mai bogat dect ai fi putut s fii. i ine cont, preciz colonelul Smithers fluturndu-i pipa asta nseamn doar un profit de aptezeci la sut imediat dup rzboi ai fi obinut trei sute la sut! Dac ai fi efectuat doar vreo ase mici operaiuni de felul acesta n fiecare an, acum ai putea s te pensionezi. De ce se pltete preul sta ridicat n India? Bond nu inea neaprat s afle, dar se gndi c s-ar fi putut s-l ntrebe M. E o poveste lung. n cteva cuvinte, criza de aur din India, mai ales n brana bijutierilor, e mai mare dect n oricare alt ar. Ce amploare are acest trafic? E uria! Ca s-i faci o idee, Biroul Indian de Informaii i serviciul vamal indian au capturat n 1955 o mie dou sute nouzeci de kilograme de aur. M ndoiesc c asta nseamn mcar unu la sut din trafic. Aurul intr n India din toate colurile lumii. Ultima stratagem e s-l scoi cu avionul din Macao i s-l parautezi - cte o ton odat -, la sol, fiind ateptat de un grup de primire, aa cum obinuiam noi s parautm provizii membrilor Rezistenei n timpul rzboiului. 41

neleg. Mai exist vreun alt loc n care pot obine un profit frumos pentru lingoul meu de aur? Ai putea obine un mic profit n majoritatea rilor - Elveia, de pild -, ns n-ar merita efortul. India rmne destinaia ideal. n regul zise Bond. Cred c mi-am format o imagine. Acum spunei-mi, care e problema dumneavoastr concret? Se ls pe speteaza scaunului i aprinse o igar. Abia atepta s afle informaii despre domnul Aurie Goldfinger. n ochii colonelului Smithers apru privirea cea dur i viclean. Exist un om care a venit n Anglia n 1937, refugiat din Riga1. l cheam Aurie Goldfinger. Avea doar douzeci de ani cnd a sosit, dar pesemne c era un flcu iste, fiindc a mirosit c ruii i vor nghii n scurt timp ara. Era de meserie bijutier i aurar, la fel ca tatl i ca bunicul lui, care rafinase aur pentru Faberge. Avea ceva bani i probabil o centur din aceea cu aur, despre care-i povesteam. A zice c a furat-o de la taicsu. Ei bine, imediat ce a fost naturalizat - era un individ inofensiv, cu o meserie util i n-a ntmpinat nicio dificultate ca s-i obin actele -, a nceput s cumpere mici case de amanet n toat ara. i-a angajat propriii oameni pentru ele, i-a pltit bine i a schimbat numele caselor de amanet n Goldfinger. Apoi le-a transformat n magazine ce vindeau bijuterii ieftine i cumprau aur vechi - tii genul: Cele mai bune preuri pentru aurul vechi. Niciun obiect nu e prea mare sau prea mic. i avea sloganul lui: Cumpr-i inelul de logodn cu medalionul bunicii, i mergea foarte bine. Alegea ntotdeauna locaii bune, chiar pe linia de demarcaie ntre strzile locuite de oameni bogai i cele locuite de oameni din segmentul inferior al clasei de mijloc. Nu se atingea niciodat de bunuri furate i i-a fcut pretutindeni un bun renume la poliie. Locuia n Londra iar o dat pe lun fcea turul magazinelor i strngea tot aurul vechi. Partea de vnzare a bijuteriilor nu-l interesa, i lsa pe managerii lui s-o gestioneze cum le plcea. Colonelul Smithers i arunc lui Bond o privire iscoditoare i continu. Poate crezi c medalioanele astea i cruciuliele i restul obiectelor sunt simple mruniuri. Aa i sunt, dar se acumuleaz dac ai douzeci de mici magazine care cumpr fiecare, s zicem vreo cinci, ase mici obiecte de aur sptmnal. n fine, a venit rzboiul i Goldfinger a trebuit s-i declare stocul de aur, la fel ca toi ceilali bijutieri. Am cutat cifra n vechile noastre evidene: o mie cinci sute de grame pentru ntregul lan de magazine! Suficient doar ct s le aprovizioneze cu inele i aa mai departe. Firete, i sa dat voie s pstreze aurul. n timpul rzboiului i-a gsit de lucru la o fabric de maini-unelte din ara Galilor - departe de mpucturi i obuze -, dar i-a pstrat n activitate ct de multe din magazine a putut. Probabil c a ctigat bine de pe urma soldailor, care cltoresc n general cu o moned Gold Eagle2 sau cu una mexican de cincizeci de dolari, ca ultim rezerv. Pe urm dup ncheierea pcii, Goldfinger s-a pus n micare. i-a cumprat o locuin o cas cam pretenioas la Reculver, la gura de vrsare a Tamisei. De asemenea, a investit ntr-un trauler Brixham sntos i ntr-un Rolls
1 2

Capitala Letoniei Moned de aur valornd 10 dolari, ieit ntre timp din circulaie.

42

Royce Silver Ghost - main blindat construit pentru nu tiu ce preedinte sud-american care a fost omort nainte s-i fie livrat. A nfiinat o mic fabric numit Thanet Alloy Research pe proprietatea aferent casei sale, pentru care a angajat un metalurg neam, prizonier de rzboi, care nu voia s se ntoarc n Germania, i ase docheri coreeni pe care i-a cules din Liverpool. Apoi, timp de zece ani, tim doar c a fcut cte o cltorie anual n India cu traulerul lui i cteva cltorii pe an n Elveia, cu maina. A deschis o filial a firmei lui de aliaje n apropiere de Geneva. i-a pstrat magazinele n activitate, dar a renunat s mai strng el nsui aurul, folosindu-l n schimb pe unul dintre coreeni, pe care l-a nvat s ofeze. De acord, poate c domnul Goldfinger nu e un om foarte cinstit, dar se poart bine i pstreaz relaii lume cu poliia i n contextul escrocheriilor mult mai bttoare la ochi din toat ara nimeni nu i-a acordat pic de atenie. Colonelul Smithers se ntrerupse i-l privi pe Bond cu un aer de scuz. Nu te plictisesc? in s-i formezi o imagine despre ce fel de om e linitit, atent, grijuliu s respecte legile i cu genul de motivaie i de hotrre n urmrirea elului su pe care le admirm cu toii. Nici mcar nam auzit de el dect cnd a avut parte de un mic ghinion. n vara anului 1954, traulerul lui, cure se ndrepta spre cas venind din India, a euat pe rm la Goodwins; Goldfinger a vndut epava pe mai nimic Companiei de Recuperare Dover. Cnd angajaii acestei companii au nceput s demonteze ambarcaiunea i au ajuns la cal, au constatat c lemnria structurii era impregnat cu un fel de pulbere cafenie pe care n-au putut-o recunoate. Au trimis un eantion unui chimist din zon iar acesta a spus, spre surprinderea lor, c pulberea era aur. Nu te voi plictisi cu formula, dar vezi dumneata, aurul poate fi dizolvat ntr-un amestec de acid clorhidric i acid azotic, iar agenii de neutralizare - dioxid de sulf sau acid oxalic - fac metalul s precipite sub forma unei pulberi cafenii. Aceast pulbere poate fi transformat la loc n lingouri de aur prin topire la circa o mie de grade Celsius. Trebuie s ai grij cu clorul n form gazoas, dar n rest, procesul e simplu. Eh, i nelipsitul bgre de la compania de recuperare a mers cu brfa la unul dintre angajaii Vmii Dover, lucrurile i-au urmat cursul firesc i, prin intermediul poliiei i al CID, a ajuns la mine un raport, mpreun cu o copie a documentelor de aprobare a ncrcturii pentru fiecare din cltoriile lui Goldfinger n India. Acestea prezentau toate ncrcturile drept baz mineral pulbere pentru ngrminte agricole absolut credibil, fiindc n compoziia ngrmintelor moderne se folosesc ntr-adevr mici cantiti din diferite metale. ntreaga imagine era limpede ca lumina zilei. Goldfinger rafina aurul vechi, l transforma prin precipitare n pulberea asta cafenie i o trimitea n India drept ngrmnt. Dar am putut s-l acuzm oficial? Nu! Am aruncat o privire pe tcute la extrasele lui de cont i la declaraiile de impunere. Douzeci de mii de lire sterline la banca Barclay din Ramsgate. Impozitul pe venit i impozitul suplimentar pltite cu promptitudine n fiecare an. Cifrele artau progresul firesc al unei afaceri bine gestionate cu bijuterii. Am deghizat doi ageni ai Brigzii Aur i i-am trimis s bat la ua fabricii de la Reculver a domnului Goldfinger. Ne cerem scuze, domnule, o inspecie de rutin a Departamentului de mic inginerie al Ministerului Muncii. Trebuie s ne asigurm c sunt respectate legile privind sigurana i sntatea n fabrici. Intrai, intrai! Domnul Goldfinger i-a 43

primit cu braele deschise. ine cont, se poate s-l fi prevenit directorul bncii sau altcineva, dar fabrica aceea era dedicat n ntregime conceperii unui aliaj ieftin pentru uzul bijutierilor - se ncercau metale nefolosite, ca aluminiul i staniul, n locul cuprului, nichelului i paladiului obinuite care se utilizeaz n aliajele de aur. Existau mici cantiti de aur, desigur, i cuptoare cu capacitate de nclzire pn la dou mii de grade i aa mai departe, dar n definitiv, Goldfinger e bijutier i mic metalurg i toate astea erau ntru totul corecte. Agenii Brigzii Aur s-au retras, dezamgii, departamentul nostru juridic a decis c pulberea maro din lemnria traulerului nu ajungea pentru o punere sub acuzare fr dovezi coroboratoare, i cam asta a fost totul, exceptnd faptul c... (Smithers flutur ncet coada pipei) eu am meninut cazul deschis i am nceput s adulmec pe la bncile lumii. Colonelul Smithers se opri. Murmurul marelui ora ptrundea prin fereastra pe jumtate deschis n spatele lui. Bond arunc pe furi o privire spre ceasul de la mn. Ora cinci. Colonelul Smithers se ridic de pe scaun, i sprijini ambele mini de masa de lucru, i se aplec n fa. Mi-au trebuit cinci ani, domnule Bond, ca s aflu c, socotind n bani imediat accesibili, domnul Goldfinger e cel mai bogat om din Anglia. Are lingouri de aur n valoare de douzeci de milioane de lire sterline, n casete de valori din bnci din Zurich, Nassau, Panama i New York. i lingourile acelea, domnule Bond, nu provin din nicio monetrie. Nu poart absolut niciun nsemn oficial de origine. Sunt lingouri pe care le-a obinut domnul Goldfinger nsui. Am fcut un drum cu avionul la Nassau i am aruncat o privire lingourilor n valoare de aproximativ cinci milioane de lire sterline pe care le ine acolo, n seifurile Bncii Legale a Canadei. n mod ciudat, la fel ca toi artitii, nu s-a putut abine de la semnarea operei sale. E nevoie de microscop ca s vezi, dar pe fiecare lingou al lui Goldfinger a fost scrijelit undeva o minuscul liter Z. i aurul acela, sau cel puin cea mai mare parte a lui, aparine Angliei. Banca nu poate face nimic n privina asta, aa c-i cerem s faci aa nct domnul Goldfinger s-i primeasc pedeapsa cuvenit i s recuperezi aurul acela. Ai cunotin despre criza monetar i dobnzile mari ale bncilor? Firete c da. Ei bine, Anglia are foarte mare nevoie de aurul acela - cu ct mai repede, cu att mai bine!

Capitolul 7
Reflecii ntr-un Aston Martin DB III Bond l urm pe colonelul Smithers spre lift i, n timp ce-l ateptau, arunc o privire pe fereastra cea nalt de la captul coridorului. Se uita n puul adnc al curii din spate a Bncii. Un camion ciocolatiu ngrijit, fr nicio sigl, intrase n curte pe poarta tripl de oel, iar acum se descrcau din el cutii ptrate de carton, care erau puse pe o band transportoare scurt ce disprea n mruntaiele bncii. Colonelul Smithers veni la fereastr i coment. Bancnote de cinci. Proaspt sosite de la imprimeria noastr de la Loughton. Liftul sosi i cei doi urcar. Bond remarc. 44

Nu m prea impresioneaz cele noi. Arat exact la fel ca banii oricrei alte ri. Cele vechi erau cea mai frumoas bancnot din lume. Traversar holul de la intrare, acum slab luminat i pustiu. La drept vorbind, sunt de acord cu dumneata, zise colonelul Smithers. Necazul a fost acela c falsurile executate de Reichsbank 1 n timpul rzboiului erau prea al naibii de bune. Cnd ruii au ocupat Berlinul, prada lor de rzboi a inclus matriele respective. Am cerut Bncii Narodni s ni le dea, ns aceasta a refuzat s renune la ele, aa c am decis, mpreun cu Trezoreria, c e pur i simplu prea periculos. Dac ar fi dorit, Moscova ar fi putut n orice clip s declaneze un atac major asupra bancnotei noastre. A trebuit neaprat s retragem din circulaie vechile bancnote de cinci. Cele noi n-arat cine tie ce, dar cel puin vor fi al naibii de greu de falsificat. Paznicul de noapte le deschise ua i ieir pe trepte. Strada Threadneedle era aproape pustie. Lunga noapte a metropolei ncepea. Bond i lu la revedere de la colonelul Smithers i porni spre staia de metrou. Nu se gndise niciodat prea mult la Banca Angliei, ns acum, c fusese nuntrul ei, hotr c btrna doamn de pe strada Threadneedle o fi fost ea btrn dar tot mai avea dini care s mute. Primise instruciuni s se prezinte la M. la ora ase, ca s-i dea raportul, ceea ce i fcu. Faa lui M. nu mai era trandafirie i lucioas; ziua lung de lucru o zbuciumase, o ncordase, o fcuse s se mpuineze cumva. Cnd intr i se aez pe scaunul aflat de cealalt parte a mesei de lucru, Bond observ efortul contient pe care M. l fcu pentru a-i limpezi mintea i a se confrunta cu noua problem pe care acea zi i-o arunca n brae. M. se ndrept de spate pe scaun i ntinse mna dup pip ntrebnd monosilabic: Ei? Bond cunotea falsul spirit beligerant al acelei silabe rstite. i relat esena povetii n mai puin de cinci minute. Dup ce termin M. rosti ngndurat: Presupun c va trebui s acceptm. Nu pricep o iot despre lira sterlin, dobnzile bancare i tot restul, ns toat lumea pare s le ia al naibii de n serios. Eu unul a fi crezut c puterea lirei depinde de ct de mult muncim cu toii, nu de ct aur avem. Nemii n-aveau prea mult aur dup rzboi, i uite unde au ajuns n zece ani! Totui, probabil c sta e un rspuns prea facil pentru politicieni - sau mai degrab prea dificil. Ai vreo idee cum s-l abordezi pe individul sta Goldfinger? Exist vreo cale de a te apropia de el, s te oferi s faci vreo treab murdar n locul lui sau altceva similar? Bond replic la fel de ngndurat: N-a ajunge nicieri dac l-a lingui, i-a cere o slujb sau altceva de felul sta domnule. A zice c o e genul de om care-i respect doar pe cei mai duri sau mai detepi dect el. I-am administrat o lecie aspr i singurul mesaj pe care l-am primit de la el a fost acela c ar vrea s jucm golf mpreun. Poate c ar fi bine s fac chiar asta. Grozav mod de petrecere a timpului pentru unul dintre cei mai buni oameni ai mei! coment M. cu un sarcasm obosit, resemnat. n regul, d-i

Banca central a Germaniei n perioada 1876-l945.

45

drumul. Dar dac ceea ce spui e corect, ai face bine s ai grij s-l nvingi. Ce poveste de acoperire vei avea? Bond ridic din umeri. Nu m-am gndit, domnule. Poate c ar fi bine s m gndesc s plec de la Universal Export. N-am niciun viitor acolo. mi iau o vacan ca s explorez. M bate gndul s emigrez n Canada. M-am sturat de viaa de aici. Ceva n genul acesta. Dar poate c ar fi bine s joc dup cum cad crile. N-a crede c e omul uor de pclit. Bine. Raporteaz cum decurg lucrurile. i s nu crezi c nu m intereseaz cazul sta! Vocea lui M. se schimbase, la fel i expresia feei lui: ochii aveau o expresie imperativ, poruncitoare. i voi da singura informaie pe care nu i-a dat-o Banca. ntmplarea face s tiu i eu cum arat lingourile de aur ale domnului Goldfinger. De fapt, am pus mna pe unul chiar azi - cu Z-ul scrijelit cu tot. Lingoul a sosit mpreun cu captura noastr de sptmna trecut cnd biroul directorului rezident din Tanger al rii Roii a luat foc. Probabil c ai vzut telegramele. Ei bine, e al douzecilea lingou de aur de felul acesta care ne-a ieit n cale de la rzboi ncoace. Bond l ntrerupse: Dar lingoul acela din Tanger a ieit din seiful SMER! ntocmai. Am verificat: toate celelalte nousprezece lingouri cu Z-ul scrijelit au fost luate de la ageni operaionali ai SMER. Dup o scurt tcere, M. remarc blajin: tii, zero-zero apte, nu m-ar surprinde absolut deloc dac Goldfinger s-ar dovedi a fi bancherul strin, trezorierul, ca s spun aa al SMER. James Bond mboldi automobilul Aston Martin DB III pe ultimul kilometru i jumtate de drum drept, dup care trecu n viteza a treia i apoi n a doua ca s urce dealul scund nainte de intrarea n inevitabilul trafic cu viteza melcului din Rochester. Strunit de gheara de catifea a discurilor de frn frontale, motorul i mri protestul cu un prit uor al evilor de eapament gemene. Bond trecu iari n viteza a treia, reui s prind pe verde semaforul de la poala dealului i se ncadr resemnat la captul cozii ce avea s se trisc timp de un sfert de or - dac avea noroc - prin ntinsele orae Rochester i Chatham. Trecu n viteza a doua i rmase acolo, lsnd maina n ralanti. Lu de pe scaunul pasagerului tabachera mare, din alam roie, cu igri Morland, scoase una i o aprinse cu bricheta din bord. Alesese autostrada A2 n locul autostrzii A20 ca s ajung la destinaia lui, Sandwich, fiindc voia s arunce o privire rapid la teritoriul lui Goldfinger - Reculver i ntinderea melancolic, pustie a Tamisei pe care Goldfinger i le alesese drept reedin. Dup aceea va traversa Insula Thanet pn la Ramsgate, i va lsa geanta la hotelul Channel Packet, va lua un prnz timpuriu i va pleca mai departe spre Sandwich. Maina provenea din parcul auto al Serviciului Secret. I se oferise acel Aston Martin sau un Jaguar 3.4. Alesese Aston Martinul. Oricare din cele dou maini ar fi potrivit cu acoperirea lui - cea de brbat tnr nstrit i 46

aventuros, iubitor al lucrurilor de calitate. Aston Martinul DB III avea ns avantajul unui permis temporar de import auto actualizat, o culoare discret - cenuiu militar - i anumite caracteristici suplimentare care ar fi putut s se dovedeasc utile. ntre acestea se numrau comutatoare care modificau tipul i culoarea farurilor din fa i din spate, n caz c urmrea sau era urmrit pe timp de noapte, bare de protecie de oel armat n fa i-n spate, n caz c era nevoit s izbeasc alt main, un Colt de calibrul .45 cu eav lung ntr-un compartiment ascuns sub scaunul oferului, un aparat de recepie radio acordat pe o anumit frecven pentru a recepiona semnalele unui dispozitiv numit Homer i spaii ascunse din belug, care i-ar fi pclit pe majoritatea funcionarilor vamali. Bond sesiz un prilej favorabil i avans cincizeci de metri n coloan strecurndu-se n spaiul de zece metri lsat liber de o berlin de familie cu reacii ncete. Brbatul de la volan, care purta nsemnul infailibil al oferului prost - o apc trntit chiar n cretetul capului -, claxon mnios. Bond scoase mna pe geam i ridic un pumn ncletat enigmatic. Claxonatul ncet. Ia s vedem cum e cu teoria lui M.? i zise el. Avea logic. Incompetena ruilor n privina remunerrii oamenilor lor era notorie. Centrele lor rmneau mereu fr fonduri, iar angajaii trimiteau plngeri la Moscova cum c nu-i pot permite o mas ca lumea. Poate c SMER nu putea obine fondurile necesare de la Ministerul securitii interne. Sau poate c Ministerul securitii interne nu putea obine fondurile de la Ministerul finanelor. Dar era mereu la fel: probleme nesfrite cu banii, care duceau la oportuniti ratate, promisiuni nclcate i timp radio periculos, irosit. Ar fi fost logic s existe un creier financiar iscusit undeva n afara granielor Rusiei, care putea nu doar s trimit fonduri centrelor, ci i, n acest caz, s obin profituri suficient de mari nct s asigure funcionarea centrelor SMER din strintate fr niciun sprijin financiar din Moscova. i nu doar att. n mod colateral, Goldfinger vtma considerabil baza monetar a unei ri inamice. Dac aa stteau lucrurile, era ceva tipic pentru SMER: o stratagem strlucit executat la perfecie de un om remarcabil. i asta reflect Bond urcnd n muget de motor dealul spre Chatham i lsnd n urm o duzin de maini, ar explica n parte lcomia lui Goldfinger de a face mereu mai muli i mai muli bani. Devotamentul fa de cauz, fa de SMER i, poate, momeala Ordinului Lenin fluturat n faa lui ca premiu ar fi stimulentul pentru a pune mna chiar i pe zece, douzeci de mii de dolari atunci cnd ansele erau de partea lui ori puteau fi ajustate aa nct s-l favorizeze. Fondurile pentru Revoluia Roie, pentru disciplina prin fric ce constituia specialitatea aparte a SMER, nu puteau fi niciodat destul de mari. Goldfinger nu fcea bani pentru sine, ci pentru cucerirea lumii! Riscul minor de a fi descoperit, cum i se ntmplase cu Bond, nu nsemna nimic. De ce s nsemne? Ce pedeaps putea obine Banca Angliei pentru el chiar i dac-i scotea la iveal absolut toate operaiunile din trecut? Doi ani de nchisoare? Trei? Traficul ncepu s se rreasc la periferia oraului Gillingham. Bond relu ofatul activ, dar potolit, fr s se grbeasc, depnndu-i gndurile n timp ce minile i tlpile lui i derulau reaciile automate. 47

Aadar, n 1937, SMER trebuie s-l fi trimis pe Goldfinger din ar cu centura cu aur n jurul taliei sale. i demonstrase aptitudinile speciale, nclinaia spre ctig, n timpul instruirii la coala de spioni din Leningrad. I s-a spus c va avea loc un rzboi i c trebuie s-i gseasc un loc stabil i s nceap s acumuleze discret avere. Goldfinger nu avea voie s-i mnjeasc vreodat minile, s se ntlneasc vreodat cu un agent, s primeasc ori s trimit vreodat un mesaj. Probabil c fusese convenit un aranjament stabil Vauxhall din l939 la mna a doua. Prima ofert de 1000 lire va fi acceptat, Rover n stare perfect, 2 000 lire, Bentley, 6 000 lire. De fiecare dat un anun care s nu atrag atenia sau coresponden. Preurile vor fi prea mari, iar descrierea, insuficient. La rubrica de anunuri personale din The Times, poate. i Goldfinger lsa, asculttor, lingoul de aur n valoare de dou mii de lire sau de cinci mii de lire ntr-una din numeroasele, foarte numeroasele ascunztori care fuseser stabilite n Moscova nainte de plecarea sa. Un anumit pod, un copac scorburos, sub o piatr ntr-un pru de undeva oriunde n Anglia. i nu se ntorcea niciodat sub nicio form la acea ascunztoare. Depindea de Moscova s se ngrijeasc de ridicarea comorii ascunse de ctre un agent. Mai trziu dup rzboi, cnd prosperitatea lui Goldfinger a luat proporii, cnd a devenit un om important, ascunztorile n-au mai fost poduri i copaci. Acum i se transmiteau date i numere de casete de valori, ori de compartimente pentru bagaje din gri i autogri. Chiar i aa, regula ca Goldfinger sa nu se ntoarc niciodat n locul respectiv, s nu se pun n pericol niciodat rmsese valabil. Poate c-i primea instruciunile o dat pe an, la o ntlnire ntmpltoare n vreun parc, printr-o scrisoare strecurat n buzunarul lui ntr-o cltorie cu trenul. ns de fiecare dat era vorba de lingouri de aur, anonime, imposibil de urmrit napoi la surs dac se ntmpla s fie capturate - cu excepia micului Z pe care vanitatea l ndemnase s-l scrijeleasc pe opera lui i peste care se ntmplase s dea un cine de paz neinteresant de la Banca Angliei, pe nume colonelul Smithers, n timp ce-i fcea datoria. Bond trecea acum printre nesfritele livezi ale pomicultorilor din Faversham. Soarele ieise din smogul Londrei i n stnga, departe, se zrea luciul Tamisei. Pe fluviu era circulaie - petroliere lungi i lucioase, vapoare comerciale bondoace, veliere olandeze antediluviene. Bond iei de pe oseaua spre Canterbury i trecu pe autostrada nepotrivit de lat ce traverseaz lumea ieftin a proprietilor de vacan presrate cu bungalouri Whitstable, Heme Bay, Birchington, Margate. Continua s ruleze alene, cu doar optzeci de kilometri la or cu minile innd uor volanul ca de main de curse, ascultnd torsul relaxat al eapamentului i mbinnd laolalt crmpeiele de idei din mintea sa, aa cum fcuse cu dou nopi nainte cu chipul lui Goldfinger pe Identicast. n timp ce pompa un milion, dou milioane de lire pe an n gura nsngerat a SMER, reflect Bond, Goldfinger i sporea totodat i rezervele, lucra cu ele, le fcea s lucreze n slujba lui ori de cte ori ansa i surdea, acumulnd surplusul pentru ziua cnd trompetele vor suna la Kremlin i fiecare dram de aur va fi mobilizat. i nimeni din afara Moscovei nu supraveghease procesul, nimeni nu bnuia c Goldfinger - bijutierul, metalurgul, rezidentul oraelor Reculver i Nassau, membrul respectat al 48

clubului Blades i al clubului de golf Royal St. Marks din Sandwich - era unul dintre cei mai mari conspiratori din toate timpurile, c finanase uciderea a sute de victime ale SMER, poate mii, pretutindeni n lume. SMER, Smiert pionam, adic Moarte spionilor - aparatul criminal al naltului Prezidiu! i numai M. bnuia acest lucru, numai Bond l tia. i iat-l pe Bond, propulsat mpotriva acestui om de o serie de ntmplri accidentale, o suit de coincidene care ncepuse cu defectarea unui avion de cealalt parte a lumii. Zmbi mohort pentru sine. Ct de des se ntmplase acelai lucru n profesia lui - mica ghind a coincidenei ce cretea subit, devenind stejarul puternic ale crui ramuri ntunecau cerul? i acum pornea nc o dat s doboare cumplita vegetatie aberant. Cu ce? Cu o geant cu crose de golf?! Un Ford Popular revopsit n albastru azuriu, cu oglinzi mari, cu dosul galben, nainta cuminte n faa lui, pe mijlocul drumului. Bond aps mecanic claxonul de dou ori, scurt, politicos. Nicio reacie: Fordul merse mai departe cu aizeci i cinci la or. De ce ar vrea cineva s ruleze mai repede dect acea vitez respectabil? Fordul, cu silueta-i bondoac rmase ncpnat pe traiectoria lui. Bond claxon cu putere, ateptndu-se ca maina cealalt s vireze, i se vzu nevoit s ating frnele cnd aceasta nu se clinti. Naiba s-l ia pe ofer! Firete! Obinuita siluet ncordat cu minile prea sus pe volan i cu inevitabila plrie, de ast dat una deosebit de urt neagr, cu calot rotund i boruri nguste, rsucite n sus, aezat drept n cretetul capului lunguie. Eh, nu el face ulcer! i zise Bond. Trecu ntr-o vitez inferioar i depi dispreuitor pe interior. Idiot caraghios! Dup ali opt kilometri, Bond iei din lumea de o frumusee delicat a Heme Bay. De undeva, din dreapta se auzea uruitul aeroportului militar Manstou. O formaie de trei avioane Super Sabre venea la aterizare; aprur mai jos de orizont, n dreapta lui, de parc plonjau direct n pmnt. Atent doar pe jumtate, Bond auzi mugetul motoarelor cu reacie cnd avioanele aterizar i rular pe pist pn n hangar. Ajunse la o rscruce de drumuri. Spre stnga, indicatorul spunea RECULVER, iar sub el se afla semnul convenional strvechi ce indica monumentele istorice, pentru biserica din Reculver. ncetini, dar nu se opri. Nu inteniona s zboveasc. Merse mai departe, ncet, privind cu atenie. Linia rmului era prea expus pentru ca un trauler s poat face altceva dect s ancoreze sau s eueze. Probabil c Goldfinger folosise micul i linititul port Ramsgate, unde agenii vamali i poliia urmreau doar coniacul adus din Frana ntre osea i rm era un plc des de copaci dincolo de care se ntrezreau acoperiuri i un co de fum industrial, de mrime medie, din care ieea un fir de fum uor sau de abur. Probabil c asta era tot. n scurt timp ajunse la poarta unei alei de acces lungi; pe o tbli autoritar, dar discret scria THANET ALLOYS, iar dedesubt: INTRAREA INTERZIS, EXCEPTND N INTERES DE AFACERI. Totul era foarte respectabil. Bond merse ncet mai departe, dar nu mai exista nimic de vzut. Coti pe primul drum spre dreapta, ce traversa podiul Manston, i se ndrepta spre Ramsgate. Era ora dousprezece. Bond i inspect camera, o camer cu pat dublu i baie aflat la ultimul etaj al hotelului Channel Packet, i despachet puinele lucruri i cobor n barul unde se serveau i gustri; 49

acolo bu o votc tonic i mnc dou excelente sandviuri cu unc i cu mutar din belug. Apoi urc din nou n main i porni ncet spre clubul de golf Royal St. Marks din Sandwich. Cu crosele dup el, Bond intr n magazinul juctorului profesionist, angajat al clubului, i-i travers pn la atelier. Alfred Blacking nuruba un mner nou la o cros lung cu capul lat. Salutare, Alfred! Profesionistul ridic imediat privirea i pe chipul lui tbcit, ars de soare apru un zmbet larg. Ce s vezi, e chiar domnul James! Ddur noroc. Cred c au trecut cincisprezece, douzeci de ani! zise Blacking. Ce v aduce aici, domnule? Cineva mi spunea chiar deunzi c suntei n serviciul diplomatic sau aa ceva. Mereu n strintate. N-am mai pomenit aa ceva! Aceeai lovitur plat domnule? Alfred Blacking i prinse minile una ntr-alta i mim o curb descendent joas plat. M tem c da, Alfred! N-am gsit niciodat timp s m dezv de ea. Ce mai fac doamna Blacking i Cecil? N-am de ce s m plng, domnule. Cecil a ieit pe locul doi n Campionatul din Kent, anul trecut. Anul sta ar trebui s ctige, dac ar putea s mai ias din magazin i s petreac mai mult timp pe teren. Bond i sprijini crosele de perete. Revenirea i ddea o senzaie plcut. Totul era exact ca pe vremuri. Existase o perioad n adolescena lui, cnd juca dou partide pe zi, n fiecare zi a sptmnii, la St. Marks. Blacking voise mereu s-l ia sub aripa lui Puin exerciiu, domnule James, i ai scpa de handicap! Nu glumesc, chiar ai scpa. Pentru ce vrei s rmi la asele acela? Ai tot ce-i trebuie, te ncurc doar lovitura aceea plat i faptul c vrei s loveti mingea de s n-o mai vezi, cnd asta n-are niciun rost. i ai temperamentul potrivit! Doi ani, poate numai unul, i ai intra n competiiile pentru amatori! Dar ceva i spusese lui Bond c-n viaa lui nu va exista prea mult golf i c, dac-i plcea sportul, ar face bine s uite de lecii i pur i simplu s joace ct de mult posibil. Da, trecuser vreo douzeci de ani de cnd intase ultima oar la St. Marks. Nu se mai ntorsese - nici mcar dup afacerea aceea sngeroas cu racheta Moonraker, la Kingsdown, aisprezece kilometri mai la sud, pe coast. Poate c sentimentalismul l mpiedicase. Dup St. Marks jucase mult golf la sfrit de sptmn, cnd era cantonat la sediu, dar ntotdeauna pe terenurile din preajma Londrei - Huntercombe, Swinley, Sunningdale, terenurile din Berkshire. Handicapul lui crescuse la nou dar era un nou autentic - aa i trebuia s fie, date fiind partidele n care alegea s joace - cele cu pariuri Nassau1 de zece lire, cu indivizi duri i veseli, oricnd dornici s bea cu tine dou trei pahare cu rachiu dulce, aromat cu chimen, dup prnz. Sunt anse s fac o partid, Alfred?

Pariul clasic i cel mai popular n golf, alctuit din trei pariuri separate - pe cel mai bun scor la primele nou guri, la ultimele nou i la toate optsprezece la un loc.

50

Profesionistul arunc o privire pe fereastra din fund, ce ddea spre spaiul de parcare din jurul portdrapelului nalt i cltin din cap. Nu prea mari, domnule. n perioada asta a anului nu vin prea muli juctori n mijlocul sptmnii. Dar dumneata? Regret, domnule, dar am o rezervare fcut. Joc cu un membru. Un aranjament regulat: n fiecare zi, la ora dou. i problema e c Cecil a plecat la Princes ca s exerseze pentru campionat. Ce ncurctur teribil! (Alfred nu folosea niciodat njurturi mai tari de att.) Uite-aa se ntmpl! Ct stai, domnule? Nu prea mult. N-are importan, am s bat mingea pe teren cu un om de mingi. Cine-i individul sta cu care joci? Un domn Goldfinger, rspunse Alfred cu un aer descurajator. A, Goldfinger! l tiu. Ne-am ntlnit nu demult n America. ntr-adevr, domnule? Evident, lui Alfred i venea greu s cread c-l cunoate cineva pe domnul Goldfinger. Urmri cu atenie faa lui Bond, s-i prind eventuala reacie ulterioar. E bun? ntreb acesta. Aa i-aa, domnule. Se descurc destul de bine, pornind de la nou. Trebuie c-i ia jocul foarte n serios, dac joac cu dumneata zilnic. Eh, da, domnule. Pe chipul profesionistului apru o expresie pe care Bond i-o amintea foarte bine i care voia s spun c Blacking are o prere nefavorabil despre un anumit membru, dar c e un slujitor prea bun al clubului ca s i-o exprime. Bond zmbi. Nu te-ai schimbat, Alfred! De fapt, vrei s spui c nimeni altcineva nu accept s joace cu el. i ii minte pe Farquharson? Cel mai ncet juctor din Anglia! mi amintesc cum jucai mai mereu cu el, acum vreo douzeci de ani. Haide, sincer, care-i problema cu Goldfinger? Profesionistul rse. Dumneavoastr nu v-ai schimbat, domnule James! Ai fost mereu teribil de curios. (Se apropie cu un pas i cobor vocea.) Adevrul este, domnule, c unii membri sunt de prere c domnul Goldfinger e o idee cam prea norocos. tii dumneavoastr, mbuntete poziia mingii i aa mai departe. Profesionistul lu crosa cu capul lat, adopt poziia pentru lovitur, privi spre o gaur imaginar i ncepu s loveasc repetat podeaua cu capul crosei, de parc s-ar fi concentrat asupra unei mingi imaginare. Ia s vedem, e poziia potrivit pentru o lovitur cu crosa 2 de lemn? Ce crezi, biete? (Alfred Blacking chicoti.) Ei bine, sigur c la vremea cnd termin el de ciomgit terenul n spatele mingii, mingea s-a ridicat cu doi, trei centimetri i e ntr-adevr poziia potrivit pentru crosa de lemn. Chipul lui redeveni impenetrabil i spuse neutru: Dar astea sunt doar brfe, domnule. Eu n-am vzut niciodat nimic. Un gentleman cu vorb potolit. Are o cas la Reculver. Obinuia s vin foarte des aici, dar n ultimii civa ani vine n Anglia doar cteva sptmni la rnd. Sun i ntreab dac exist cineva amator s fac o 51

partid, iar cnd nu e nimeni, ne angajeaz pe Cecil sau pe mine. A sunat azi diminea i a ntrebat dac e cineva la club. Se ntmpl cteodat s apar cte un strin. (Alfred Blacking l privi ntrebtor pe Bond.) Ai vrea s jucai cu el n dup-amiaza asta? Ar prea ciudat s v aflai aici i s navei cu cine juca, plus c-l cunoatei. Ar putea crede c ncerc s-l pstrez pentru mine sau mai tiu eu ce. Asta nu s-ar cuveni. Prostii, Alfred! Trebuie s-i ctigi pinea. Ce-ar fi s jucm n trei? El refuz partidele n trei, domnule, zice c sunt prea ncete. Sunt de acord cu el. i nu v facei griji pentru salariul meu, e mult treab n atelier i m-a bucura s am o dup-amiaz n care s m ocup de ea. Alfred Blacking se uit la ceas. Trebuie s apar din clip-n clip. Am un om de mingi pentru dumneavoastr. l mai inei minte pe Hawker? Acelai Hawker dintotdeauna zise el rznd indulgent. Se va bucura i el s v vad din nou aici. Mulumesc, Alfred! M-ar interesa s vd cum joac individul sta. Dar ce-ar fi s procedm n felul urmtor? Spune-i c am venit s dau la fcut o cros. Fost membru, obinuiam s joc aici nainte de rzboi. i oricum, am nevoie de o cros nou numrul patru, cu cap de lemn. Cea veche de la dumneata ncepe s se cam ubrezeasc. Poart-te degajat; nu-i spune c mi-ai anunat prezena lui prin zon. Eu voi rmne n atelier, ca s aib posibilitatea s aleag, fr s m jigneasc. Poate c nu-i va plcea mutra mea sau mai tiu eu ce. n regul? Foarte bine, domnule James. Lsai totul n seama mea Sosete maina lui, domnule! Blacking art pe fereastr. La opt sute de metri distan, o main de un galben intens ieea de pe osea, intrnd pe aleea de acces privat. Ciudat arat mainria! coment Blacking. Genul de automobil pe care-l vedeam pe-aici cnd eram copil. Bond privi btrnul Silver Ghost cum nainteaz maiestuos pe alee, spre club. Era o frumusee! Soarele scnteia pe radiatorul argintiu i pe scutul de aluminiu aflat sub parbrizul perpendicular, nalt ca o falez stncoas. Portbagajul de pe acoperiul limuzinei cu caroserie greoaie, att de urt cu douzeci de ani n urm i att de straniu de frumoas n prezent, era din alam lustruit, la fel i cele dou faruri frontale Lucas King of the Road ce priveau cu mare arogan la drumul din faa lor, i gura larg a vechiului claxon cu par de cauciuc. Exceptnd acoperiul negru i dungile negre ale caroseriei i ale portierelor curbate, mai jos de geamuri, toat maina era vopsit ntr-un galben de primul. Lui Bond i trecu prin minte c se putea ca preedintele sud-american s fi cerut s fie fcut dup modelul celebrei serii de maini galbene n care cltorea lordul Lonsdale spre Derby i spre Ascot. i acum? Pe scaunul oferului edea o siluet mbrcat ntr-un pardesiu cafea cu lapte i apc asortat, faa mare i rotund fiind ascuns de ochelarii de ofer cu rame negre. Alturi de el edea o siluet scund i ndesat, mbrcat n negru, cu o plrie cu calot rotund i boruri mici, rsfrnte, aezat drept n cretetul capului. Cele dou siluete priveau int n fa, cu o imobilitate ciudat. Era aproape ca i cum ar fi condus un dric. Maina se apropia. Cele ase perechi de ochi - ochii celor doi brbai i marile faruri gemene ale mainii - preau s priveasc direct prin 52

ferestruic, n ochii lui Bond. Acesta fcu instinctiv civa pai n adncul ntunecos al atelierului. Remarc micarea i zmbi n sinea lui. Lu o cros de aezat mingea pe suport, ce aparinea cine tie cui, se aplec i se concentra meditativ asupra unui nod din duumeaua de lemn.

Partea a doua: Coincidenta


Capitolul 8
Partid cu miz maxim Bun ziua, Blacking. Eti gata? (Vocea era detaat i autoritar.) Vd c e o main afar. Cineva care vrea s joace o partid? Nu sunt sigur, domnule. E un fost membru care a venit s dea la fcut o cros. Ai vrea s-l ntreb, domnule? Cine e? Cum l cheam? Bond zmbi sumbru i ciuli urechile. Voia s surprind fiecare inflexiune. Un domn, Bond domnule. Dup o scurt tcere, vocea, care nu se schimbase, ci exprima un interes politicos, rosti: Bond? Am ntlnit un tip pe nume Bond deunzi. Care-i e prenumele? James, domnule. A, da! Dup o pauz mai lung: tie c sunt aici? Bond aproape c simea cum iscodesc antenele lui Goldfinger situaia. E n atelier, domnule. Poate c v-a vzut maina cnd ai venit. Alfred n-a spus o minciun n viaa lui, i zise Bond. N-are s nceap acum Ar putea fi o idee... Cum joac individul? Ce handicap are? ntreb Goldfinger pe un ton mai relaxat - voia ceva de la Alfred Blacking, nite informaii. Cnd era flcu era destul de bun, domnule. De atunci nu l-am mai vzut cum joac. Hm... Bond simi cum cellalt cntrete totul; din cte mirosea el, momeala va fi nghiit. Bg mna n geanta cu crose, o scoase pe cea lung, cu capul lat i se apuc s-i frece mnerul cu o bucat de elac, zicndu-i c ar face bine s par ocupat. Se auzi scritul unei duumele n magazin. El i vzu de lustruit cu hrnicie, cu spatele spre ua deschis. 53

Cred c ne-am mai ntlnit, rosti din prag vocea sczut, neutr. Bond privi iute peste umr. Doamne, m-ai speriat! (Se prefcu c ncepe s-l recunoasc.) O, e Gold... Goldman... ... Goldfinger? Ndjduia c s nu fi fost excesiv de teatral. Rosti cu o und de antipatie sau de nencredere: De unde-ai rsrit? i-am spus c joc aici. Mai ii minte? Goldfinger se uita la el cu viclenie; deschise larg ochii i privirea radiografic ptrunse pn-n fundul testei lui Bond. Nu. Nu i-a transmis domnioara Masterton mesajul meu? Nu. Care era mesajul? Spuneam c voi veni ncoace i c mi-ar plcea s joc o partid de golf cu dumneata. Aha! Pi bine, trebuie s jucm ntr-o bun zi, replic Bond cu o politee rece. Urma s joc cu profesionistul, dar voi juca n schimb cu dumneata. Goldfinger afirma o stare de fapt; nu exista ndoial c mucase momeala. Acum, Bond trebuia s se prefac greu de convins. De ce nu alt dat? Am venit s comand o cros i oricum, mi lipsete exerciiul. Probabil c nu exist un om de mingi disponibil. Se purta ct de nepoliticos putea artnd clar c ultimul lucru pe care-l dorea era s joace cu Goldfinger. Nici eu n-am jucat de ctva timp. Mincinos afurisit! i zise Bond. Comandarea unei crose i va lua cteva clipe. (Goldfinger se ntoarse n magazin.) Blacking, ai un om de mingi pentru domnul Bond? Da, domnule. Atunci rmne stabilit. Bond bg fr chef crosa lung cu capul plat napoi n geant i zise: Eh, n regul. Apoi i veni n minte o ultim cale de a-l descuraja pe Goldfinger i continu dur: Dar te avertizez c-mi place s joc pe bani! Nu m ostenesc s alerg dup o minge doar pentru c e distractiv. Se simi mulumit de personajul pe care i-l construia. Vzuse oare n ochii splcii o licrire de triumf, mascat rapid? Goldfinger replic indiferent: N-am absolut nimic mpotriv Pariem pe orict vrei. Dincolo de handicap, firete. Dac nu m nel, spuneai c ai nou Da Unde, dac-mi permii s te ntreb? zise Goldfinger grijuliu. La Huntercombe. Bond avea handicap nou i la Sunningdale, ns terenul de la Huntercombe era mai uor; handicapul nou la Huntercombe n-avea s-l sperie pe Goldfinger. i eu am tot nou. Aici. Declarat de comisie. Aa c va fi un joc de la egal la egal. De acord? 54

Vei fi prea bun pentru mine, replic Bond ridicnd din umeri. M ndoiesc. Totui, s-i spun ce-am s fac, zise Goldfinger fr ocol. Suma aceea de bani pe care mi-ai luat-o n Miami, mai ii minte? Cifra cea mare era zece. mi place s risc. mi va prinde bine s trebuiasc s m strduiesc. Joc cu dumneata pe dublul sumei sau deloc! E prea mult, zise Bond cu indiferen. Apoi, ca i cum s-ar fi gndit mai bine, ca i cum s-ar fi gndit c ar putea s ctige, rosti cu doza potrivit de viclenie amestecat cu ovial: Firete, se poate spune c aceia au fost bani gsii. N-am s le simt lipsa dac rmn fr ei. Bine, fie, n regul! Ce se ctig uor se i pierde uor. Partid la paritate. Zece mii de dolari s fie! Goldfinger se ntoarse cu spatele i spuse, cu o dulcea subit n vocea seac: nseamn c am aranjat totul, domnule Blacking. Mulumesc mult! Treci onorariul dumitale n contul meu. Regret c ne vom rata partida. Acum, s pltesc pentru omul de mingi. Alfred Blacking intr n atelier, lu crosele lui Bond i-l privi drept n ochi. inei minte ce v-am spus, domnule. (nchise un ochi, apoi l redeschise.) M refer la lovitura aceea plat a dumneavoastr. Trebuie supravegheat - tot timpul! Bond i zmbi. Alfred avea urechi agere; poate c nu prinsese suma, dar tia c ntr-un fel sau altul, partida va fi esenial. Mulumesc, Alfred, nu voi uita. Patru mingi Penfold - cu inimi pe ele. i o duzin de suporturi pentru minge. M ntorc ntr-o clip. Bond travers magazinul i se duse la maina lui. Brbatul cu plrie cu calot rotund lustruia accesoriile metalice ale Rollsului cu o crp. Bond mai mult l simi dect l vzu c se oprete i-l privete cum i ia geanta i intr n cldirea clubului. Omul avea o fa ptrat turtit i glbuie. Unul dintre coreeni? Bond i plti lui Hampton, stewardul, taxa pentru joc i intr n vestiar. Era exact la fel ca pe vremuri - acelai miros neplcut de pantofi vechi, osete purtate i transpiraia verii trecute. De ce oare tradiia celor mai renumite cluburi de golf cerea ca standardul lor de igien s fie cel al unei coli particulare din epoca victorian? Bond i schimb ciorapii i se ncl cu pantofii cei vechi i uzai de golf, cu crampoane. i scoase haina de costum din stof cu model negru cu alb n zig-zag, care ncepea s nglbeneasc i mbrc o foi de vnt. igrile? Bricheta? Era pregtit s nceap. Iei din cldire cu pai ncei, pregtindu-i mintea pentru joc. Intenionat l determinase pe Goldfinger, prin nepturile verbale, s accepte o partid dur, cu miz mare, astfel nct respectul acestuia fa de el s creasc i prerea pe care o avea despre el - c e genul de aventurier nemilos i dur, care i-ar putea fi foarte util - s se confirme. Se gndise c poate vor ajunge la un pariu Nassau de o sut de lire. Dar zece mii de dolari! Probabil c n toat istoria nu mai existase o partid cu doi participani i cu o miz att de mare - exceptnd finala campionatului american sau marele concurs pentru amatori din Calcutta, unde susintorii pariau, nu juctorii. Pe ct se prea, finanele personale ale lui Goldfinger ncasaser o lovitur serioas, 55

lucru care n-avea cum s-i convin, aa c precis ardea de nerbdare s-i recupereze o parte din bani. Cnd el adusese vorba despre jocul la mize mari, Goldfinger sesizase prilejul prielnic. Aa s fie! Dar un lucru era sigur: dintr-o sut de motive, Bond nu-i putea permite s piard. Se ntoarse la magazin i lu de la Alfred Blacking mingile i suporturile pentru minge. Crosele sunt la Hawker, domnule. Bond strbtu agale cei cinci sute de metri de gazon tuns scurt ce duceau la locul destinat primei lovituri. Goldfinger exersa pe gazon aezarea mingii pe suport; omul su de mingi se afla n apropiere i-i trimitea mingi. Goldfinger aeza mingea n maniera cea nou - ntre picioare, folosind o cros cu cap de ciocan. Bond se simi ncurajat: nu credea n acest sistem. tia c n-are rost s exerseze i el; btrna lui cros pentru aezat mingea, din lemn de nuc hicori, botezat Calamity Jane, avea zilele ei bune i zilele ei proaste. N-avea ce s fac n privina asta. n plus, tia c peluza de exerciiu de la St. Marks nu semna ctui de puin, nici ca vitez, nici ca textur, cu gazonul de pe teren. Ajunse din urm silueta cu pas chioptat, dar nonalant al omului su de mingi, care mergea agale lovind o minge imaginar cu crosa de nisip a lui Bond. Bun ziua, domnule. Hawker i ddu lui Bond crosa de nisip i arunc pe jos trei mingi folosite. Pe chipul lui sardonic, entuziast, de braconier apru un zmbet larg de bun-venit. Bun ziua, Hawker! Ce mai facei, domnule? Ai mai jucat golf n ultimii douzeci de ani? Mai putei s le trimitei pe acoperiul csuei starterului? Se referea la ziua cnd Bond, ncercnd s fac tocmai acest lucru naintea unei partide, trimisese dou mingi prin fereastra csuei starterului. Ia s vedem! Bond lu crosa de nisip i o balans n mn, estimnd distana. Ciocnirea mingilor pe terenul de exerciiu ncetase. Bond se concentr asupra mingii, pendul repede braele, nl capul i izbi mingea cu captul greit al capului crosei, aproape n unghi drept, ncerc din nou i de ast dat mingea se deplas zece metri, dar o bucat zdravn de pmnt cu iarb zbur n aer. Bond se ntoarse spre Hawker, care avea un aer cum nu se poate mai sardonic. E n regul Hawker! Astea dou au fost de spectacol. Acum s vedem una pentru dumneata. Se apropie de a treia minge, ridic ncet crosa deasupra capului i lovi elegant. Mingea se nl treizeci de metri n aer, se opri graios, czu cale de douzeci i patru de metri, pn pe acoperiul de stuf al csuei starterului i rico. Bond i napoie lui Hawker crosa acesta cu o privire amuzat i gnditoare, nu spuse nimic. Scoase crosa lung cu capul lat i i-o ddu, apoi se ndreptar mpreun spre locul primei lovituri, discutnd despre familia lui Hawker. Goldfinger li se altur relaxat i impasibil. Bond l lu pe biatul de mingi al acestuia un brbat servil i limbut pe nume Foulks, pe care nu-l 56

agrease niciodat. Arunc o privire la crosele lui Goldfinger. Acesta avea un set nou-nou, american, marca Ben Hogan, cu huse elegante St. Marks, din piele, pentru crosele din lemn. Geanta era din piele neagr lucrat manual, din cele ncptoare preferate de profesionitii americani. Crosele se aflau n tuburi de carton individuale, pentru a putea fi scoase uor. Un echipament pretenios, dar de cea mai bun calitate. Dm cu banul pentru ordinea de joc? ntreb Goldfinger. Pajur. Iei cap. Goldfinger i lu propria cros lung, cu capul lat i scoase o minge nou din nvelitoarea ei, spunnd: Dunlop 65. Numrul unu. Folosesc ntotdeauna acelai tip de minge. Al dumitale care e? Penfold. Inimi. Goldfinger se uit iscoditor la Bond i ntreb: Regulile stricte ale golfului? Firete. n regul. Goldfinger se apropie de locul primei lovituri i-i plas mingea. Fcu dou micri de exersare atente, concentrate. Era tipul de lovitur pe care Bond o cunotea bine - pendularea adnc, mecanic, repetat a celui care a studiat jocul cu mare grij, a citit toate crile i a cheltuit cinci mii de lire cu cei mai buni instructori profesioniti. Avea s fie o lovitur bun, marcatoare, care se putea s nu se dezmembreze sub presiune. Bond o invidia. Goldfinger adopt poziia pentru lovitur, i mut de cteva ori greutatea de pe un picior pe altul cu graie, ridic ntr-un arc mare, lent capul crosei i, cu ochii lipii de minge, fcu micarea corect din ncheieturile minii. Cobor capul crosei n mod mecanic, fr efort, lovi mingea i ncheie pendularea ntr-un manier artificial, copiat. Mingea merse drept, cale de vreo dou sute de metri pe traseul de gazon scurt. Era o lovitur excelent, dar deloc inspiratoare. Bond tia c Goldfinger va fi n stare s repete aceeai pendulare cu diferite crose, iari i iari, la toate cele optsprezece guri. i ocup locul, fix un suport scund pentru minge, se concentra asupra ei cu dumnie precaut i, cu lovitura plat, de juctor de tenis, n care exista prea mult for imprimat de ncheieturile minilor ca s fie o lovitur sigur, lans mingea. Aceasta fcu o curs bun, agresiv, ateriznd dincolo de mingea lui Goldfinger i continund s se rostogoleasc vreo cincizeci de metri. Dar avusese o uoar deviere i se opri la marginea hiului de ierburi nalte din stnga traseului de gazon scurt. Fuseser dou lovituri de nceput bune. Dndu-i lui Hawker crosa i pornind agale pe urmele lui Goldfinger, mai nerbdtor, Bond simi mirosul dulce al nceputului unei partide de golf competitive, ntr-o frumoas zi de mai, cu ciocrliile cntnd deasupra celui mai bun teren de golf la malul mrii din lume. Prima gaur de la Royal St. Marks are un traseu de patru sute cincizeci de metri - patru sute cincizeci de metri de gazon scurt cu mici dealuri i vi i cu un obstacol de nisip central, care s prind n capcan o a doua lovitur greit, i un ir de obstacole de nisip ce pzesc trei sferturi 57

din peluz, pentru a prinde n capcan o a doua lovitur bun. Te poi strecura prin sfertul nepzit, dar acolo traseul cu gazon scurt coboar spre dreapta i ai o probabilitate mai mare de a te trezi cu prima minge ngropat ntr-un hi de iarb. Pe ziua respectiv Goldfinger se afla ntr-o poziie bun pentru a ncerca s profite de aceast deschidere. Bond l privi cum ia o cros, probabil una cu captul stil lingur, face cele dou micri de exersare i se concentreaz asupra mingii. Golful e un sport practicat de muli oameni la care nu te-ai atepta, inclusiv orbi, indivizi fr un bra sau chiar fr picioare, i practicanii poart deseori pe teren haine bizare. Ceilali juctori de golf nu-i consider ciudai, fiindc n acest sport nu exist reguli privind nfiarea exterioar. Aceasta e una dintre plcerile minore pe care le ofer Goldfinger ns ncercase s arate elegant pe teren, i acesta e singurul stil vestimentar nepotrivit pe gazonul de golf. ntreaga lui mbrcminte din tweed se asorta n tonuri ruginii, de la apca de golf cu nasturi, aezat n cretetul capului cu pr rou ca para focului, pn la pantofii aproape portocalii, lustruii oglind. Costumul era prea bine croit i pantalonii trei sferturi fuseser clcai fr dung. Ciorapii din ln de mai multe culori se asortau i ei i aveau jartiere verzi. Era ca i cum Goldfinger s-ar fi dus la croitorul lui i i-ar fi cerut: mbrac-m pentru golf - tii, n stilul care se poart n Scoia. Greelile de natur monden nu fceau nicio impresie asupra lui Bond i, la drept vorbind, le observa rareori, n cazul lui Goldfinger, lucrurile stteau altfel: tot ce avea legtur cu el l clcase pe nervi, nc din prima clip cnd l vzuse. Coloritul iptor, menit s impun, al hainelor acestuia era doar unul dintre elementele magnetismului animal care-l afectase pe Bond de la nceput. Goldfinger i execut lovitura mecanic, perfect i mingea porni prin aer n direcia corect, dar nu reui s depeasc panta descendent i coti spre dreapta, ieind de pe gazon i ajungnd n buruieniul scund. Din poziia aceea, gaura putea fi atins cu uurin din cinci lovituri - o lovitur iniial scurt i nalt reuit putea s le reduc numrul la patru, dar numai dac era bun. Bond se duse la mingea lui, care ieise doar puin de pe traseul de gazon scurt. Lu crosa numrul patru din lemn i se pregti pentru traiectoria aerian - o lovitur foarte nalt, care avea s duc mingea peste obstacolele de nisip i s-i ofere dou poziii de lovire pentru atingerea gurii din patru lovituri. i aminti dictonul profesionitilor: Nu e niciodat prea devreme s ncepi s ctigi. Abord mingea relaxat, hotrt s nu fac eforturi excesive pentru traiectoria lung, dar confortabil. Imediat ce execut lovitura i ddu seama c nu i-a reuit. Diferena ntre o lovitur bun i una proast la golf e aceeai ca diferena dintre o femeie frumoas i una obinuit - o chestiune de milimetri. n cazul acesta, crosa lovise doar cu un milimetru prea jos pe sub minge. Curba acesteia prin aer era nalt i moale - fr viteza necesar. De ce naiba n-am luat crosa cu cap lingur sau cea metalic numrul doi pentru lovitura din poziia aceea?! se mustr Bond. Mingea atinse buza obstacolului de nisip ndeprtat i czu. Acum se cerea crosa pentru nisip i mult efort. Bond nu-i btea niciodat capul prea mult cu loviturile greite sau proaste pe care le executa; le uita i se gndea la urmtoarea. Se apropie de 58

obstacolul de nisip, lu crosa potrivit i msur din ochi distana pn la steag: douzeci de metri. Mingea se afla la distan considerabil de marginea obstacolului. Oare s-o scoat din groap folosind o postur cu picioarele mult deprtate i o micare ampl sau s-o loveasc direct i cu putere, ridicnd nisip din belug? Decise c, pentru siguran, va lovi direct i cu putere. Bond cobor n groapa cu nisip. Aa, capul plecat i o micare hotrt. Cea mai uoar lovitur de golf. S ncerce s-o scoat din groap i s-o fac s se opreasc locului rapid. Cu crosa ridicat deasupra capului, n spate, ncepu micarea descendent, dar dorina de a reui i fcu minile so ia nainte. Lovitura nu avu nici pe departe suficient nlime, aa c mingea se lovi de marginea gropii i se rostogoli napoi. Scoate-o de aici, prostul naibii, i pregtete-i o lovitur lung spre gaur! De ast dat, lovitura ridic prea mult nisip. Reui s scoat mingea din capcana cu nisip, trimind-o pe gazon, ns foarte aproape de margine. Goldfinger se aplec s execute lovitura scurt i nalt menit s repun mingea pe gazon i rmase cu capul plecat pn cnd mingea ajunse la jumtatea distanei pn la gaur, oprindu-se la vreo opt centimetri de steag. Fr a mai atepta s i se ofere dreptul de a lovi primul, Goldfinger i ntoarse spatele lui Bond i porni spre zona primei lovituri pentru a doua gaur. Bond i ridic mingea de jos i-i lu de la Hawker crosa cu capul lat. Ce handicap spune c are, domnule? l ntreb acesta. Nou. E o partid de pe poziii egale. Totui, va trebui s joc mai bine dect pn acum. Ar fi trebuit s folosesc lingura pentru a doua lovitur. E nc devreme, domnule, replic Hawker ncurajator. Dar Bond tia c nu e aa Cnd ncepi s pierzi, e ntotdeauna prea devreme.

Capitolul 9
Cupa i buzele Goldfinger i aezase deja mingea pe suport. Bond veni agale n spatele lui, urmat de Hawker; se opri i se sprijini de crosa cu capul lat, remarcnd: Credeam c ai spus c vom juca dup regulile stricte ale golfului. Dar i acord de data asta dreptul de a lovi primul. Asta nseamn c ai ctigat prima gaur. Goldfinger ncuviin nclinnd scurt capul, i fcu micrile obinuite de exersare i execut obinuita-i lovitur excelent i sigur. Gaura a doua are un traseu de gazon cu lungimea de trei sute aptezeci de metri, cu o curb strns spre stnga i cu obstacole cu nisip adnci, transversale, care te provoac. Adia ns o boare uoar favorabil. Goldfinger avea s foloseasc crosa metalic numrul cinci pentru lovitura a doua. Bond decise s ncerce s-i uureze situaia i s foloseasc pentru gazon doar crosa metalic cu capul oblic. Se concentra i lovi mingea cu putere, direct spre capcanele cu nisip. Adierea de vnt i aduse contribuia i mpinse mingea mai departe, fcnd-o s dispar n an, foarte aproape de gazon. Patru lovituri pn la gaur poate chiar numai trei. Goldfinger 59

porni spre mingea lui fr niciun comentariu. Bond lungi pasul i-l ajunse din urm Ce-i mai face agorafobia? Spaiile astea mari, deschise nu te deranjeaz? Nu. Goldfinger coti spre dreapta arunc o privire la steagul ndeprtat, pe jumtate ascuns, planificndu-i a doua lovitur. Alese crosa metalic numrul cinci i execut o lovitur bun, atent, ns mingea ateriz prost, n afara gazonului, i se rostogoli n iarba deas din stnga. Bond cunotea zona respectiv i tia c Goldfinger ar fi fost norocos s reueasc s-o scoat de acolo din dou lovituri. Bond se duse la mingea lui, lu crosa cu capul oblic i scoase mingea din capcana cu nisip, pe gazon, cu loc din belug ca s se opreasc. Mingea se rostogoli i rmase locului la un metru dincolo de gaur. Goldfinger execut o lovitur ludabil cu bolt, menit s fac mingea s se opreasc rapid dup atingerea pmntului, dar rat zona de lovire de la patru metri. Bond avea la dispoziie dou lovituri pentru a atinge gaura, de la un metru. Nu atept s fie invitat la gaur, ci se duse i execut lovitura. Mingea se opri la doi, trei centimetri. Goldfinger iei de pe gazon. Bond bg mingea n gaur. Scor egal. A treia gaur are un traseu orb de dou sute patruzeci de metri, descendent pe toat lungimea - greu de atins din trei lovituri. Bond alese crosa numrul doi, din lemn, i execut o lovitur bun. Mingea avea s se afle pe gazon sau n apropiere. Lovitura de rutin a lui Goldfinger fu bine executat, dar prea improbabil s aib suficient for ca s poarte mingea peste ultimul hi de iarb i s-o trimit la vale, n cuul de gazon. ntradevr, mingea lui poposise n vrful movilei protectoare acoperite cu iarb nalt. Avea o poziie dificil, cu un smoc de iarb chiar n spatele mingii. Goldfinger se opri i privi lung poziia, apoi pru s se decid. Pi pe lng minge ca s ia o cros de la omul su de mingi i piciorul lui stng se ls pe pmnt chiar n spatele mingii, turtind smocul de iarb. Acum putea s-i ia crosa scurt pentru poziionarea mingii pe suport; proced ntocmai i trimise mingea uurel la vale, spre gaur. Mingea se opri la un metru de gaur. Bond se ncrunt. Singurul remediu n cazul unui trior la golf const n a nu mai juca niciodat cu el, dar n aceast partid nu ajuta la nimic. Navea nici cea mai vag intenie de a mai juca vreodat cu individul acela. i era inutil s nceap o discuie n contradictoriu, de genul Ai fcut asta! Ba nu n-am fcut! dect dac-l prindea pe Goldfinger comind o neregul i mai revolttoare. i spuse c va trebui pur i simplu s ncerce s-l nving, cu triare cu tot. Poziia lui Bond pentru urmtoarea lovitur, de la ase metri, nu era deloc uoar. Nici nu se punea problema s ncerce s nimereasc direct gaura; trebuia s se concentreze ca s loveasc mingea astfel nct aceasta s se opreasc imediat ce atingea pmntul. Aa cum se ntmpl de obicei n cazul manevrelor de felul acesta, mingea se opri la un metru de int. i ddu mult osteneal cu lovitura urmtoare i bg mingea n gam nduind. mpinse la o parte mingea lui Goldfinger. Va continua s-i ofere acestuia poziii de lovire pasibile de a fi ratate i apoi, pe neateptate, i va 60

cere s trimit mingea n gaur. i atunci, lovitura respectiv putea s par un strop mai dificil. Scorul continua s fie egal. Gaura a patra are un traseu de patru sute aizeci de metri. Treci peste una din cele mai nalte i mai adnci capcane cu nisip din Marea Britanie, dup care execui a doua lovitur lung peste un traseu de gazon scurt, deluros i erpuit, pn la un platou pzit de o ultim pant abrupt care face s fie mai uor s execui trei lovituri n loc de dou. Bond ctig obinuiii cincizeci de metri cu prima lovitur puternic iar Goldfinger execut dou din loviturile sale respectabile, trimind mingea n anul de la marginea gazonului. Bond, hotrt s ias n avantaj, alese crosa din lemn numrul doi, pentru lovituri lungi, n locul uneia lingur, i trimise mingea peste gazon mai-mai s ajung la gardul de perimetru. De acolo se bucur s ajung la gaur din trei lovituri, pentru a obine scor egal la acea gaur. Gaura a cincea avea i ea traseu lung i descendent, urmat de lovitura a doua preferat a lui Bond pe acel teren - peste obstacole cu nisip i printro vale mrginit de dune nalte de nisip, pn la un steag ndeprtat care parc provoca batjocoritor. Este o gaur care pune la ncercare i necesit n primul rnd, esenial, o prim lovitur bine plasat. Bond, se aez pe poziia pentru prima lovitur, aflat sus, pe dune, sttu cteva clipe nainte de a lovi i privi marea ndeprtat, scnteietoare i semiluna i mai ndeprtat a falezei stncoase, albe, a Golfului Pegwell. Adopt apoi poziia de lovire, vizualiznd gazonul ntins care-i era inta. Ridic crosa deasupra capului, ct de ncet tia i ncepu s-o coboare, pregtit pentru ultima accelerare teribil, naintea ntlnirii capului crosei cu mingea. Din dreapta lui se auzi un zngnit nfundat. Era prea trziu ca s se opreasc. Se concentr disperat asupra mingii i ncerc s-i controleze lovitura. Se auzi bocnitul urt al unei mingi lovite prost. Ridic iute capul: mingea avea o traiectorie curb nalt. Dar va avea oare vitez? Du-te! Hai, du-te! Mingea lovi vrful unui deal acoperit cu iarb nalt i slt peste el. Va ajunge oare la nceputul traseului cu gazon scurt? Bond se ntoarse spre Goldfinger i spre oamenii de mingi, cu o ostilitate amenintoare n priviri. Goldfinger, care tocmai se ndrepta de spate, se uit la el cu indiferen i spuse: Scuze, mi-am scpat pe jos crosa cu capul lat. S nu se repete! replic scurt Bond. Se deprt de punctul de lovire i-i ddu lui Hawker propria cros cu capul lat. Acesta cltin din cap cu comptimire. Bond scoase o igar i o aprinse. Goldfinger execut prima lovitur - exact cei dou sute de metri cerui de regulament. Pornir pe deal n jos n tcere, dar Goldfinger vorbi pe neateptate. Pentru ce firm lucrezi? Universal Export. i pe unde are sediul? n Londra Regents Park. Ce export? Bond se trezi din afirmaiile-i furioase. Hei, fii atent! Important e munca ta nu partida! Da, e drept, i-a stricat lovitura de lansare, dar trebuie 61

s te gndeti la acoperirea ta. Nu-l lsa s te nepe pn te mpinge s faci greeli n privina ei! Dezvolt-i povestea Replic degajat: A, orice, de la maini de cusut pn la tancuri. Dumneata ce specializare ai? Bond simi privirea lui Goldfinger aintit asupra lui. M ocup de partea cu armele de foc mici. Petrec mai tot timpul vnznd fierrie eicilor i rajahilor - oricui decide Ministerul de Externe c nu le va folosi ca s trag n noi. Interesant munc, rosti Goldfinger pe un ton sec, plictisit. Nu tocmai. M gndesc s-mi dau demisia. Am venit aici ntr-o vacan de o sptmn, ca s m gndesc bine. N-am cine tie ce viitor n Anglia! mi surde Canada. Serios? Trecuser de hiul de ierburi i Bond constat cu uurare c mingea lui ricond din coasta povrniului, ajunsese pe traseul de gazon scurt. Aceste cotea uor spre dreapta i Bond reuise chiar s-l depeasc pe Goldfinger cu un metru, doi. Era rndul lui Goldfinger s joace. Scoase crosa lingur; nu intea gazonul, ci doar s treac peste capcanele cu nisip i dincolo de vale. Bond atept obinuita lovitur sigur. Privi poziia propriei mingi: da, putea s foloseasc crosa din lemn numrul doi. Se auzi bufnitura nfundat a unei lovituri proaste. Mingea lui Goldfinger, lovite cu captul dinspre coad al capului crosei porni cu iueal pe pmnt i dispru n pustiul pietros al Capcanei iadului - cea mai mare capcan de pe teren i singura nengrijit, din cauza pietriului. De aste dat, norocul ncuviinase - sau, de fapt, ridicase capul. Poate c fusese cu mintea pe jumtate la ceea ce spusese Bond. Bun spectacol! ns Goldfinger tot mai putea s ajung la gaur din trei lovituri. Bond scoase crosa din lemn, numrul doi. Nu-i putea permite s joace reinut i sigur. Se concentra asupra mingii, vzndu-i cu ochii minii traiectoria de proiectil de optzeci i opt de milimetri prin vale i cele dou, trei salturi care aveau s-o duc pe gazon. Se trase puin spre dreapta, ca s aib loc s loveasc. Acum! Din dreapta lui se auzi un clinchet slab. Bond se ndeprt de minge. Goldfinger sttea cu spatele la el i privea spre mare, contemplnd-o complet absorbit, iar cu mna dreapt se juca incontient cu banii din buzunar. Zmbind sumbru, Bond l ntreb: Ai putea s lai jocul cu averea pn dup ce lovesc? Goldfinger nici nu se ntoarse, nici nu rspunse, dar zgomotul ncet. Bond se ntoarse la minge, ncercnd cu disperare s-i limpezeasc mintea din nou. Acum, crosa numrul doi, din lemn, nsemna un risc prea mare cerea o lovitur mult prea bun. I-o ddu lui Hawker, lu crosa lingur i trimise mingea fr probleme prin vale. Aceasta naint frumos i se opri la marginea traseului de gazon scurt. Gaura n cinci lovituri, poate n patru. Goldfinger iei cu bine din capcana cu nisip i-i scoase mingea pe gazon cu o micare scurt i nalt din care se opri imediat. Bond lovi cu prea mare putere i pierdu lovitura de ntoarcere. Scorul rmnea egal. A asea gaur numit n mod adecvat Fecioara, e o gaur cu traseu scurt, renumit n lumea golfului. Gazonul ngust, mprejmuit aproape 62

complet cu capcane de nisip, poate necesita orice cros metalic de la numrul opt la numrul doi, n funcie de vnt. n ziua aceea, Bond alese numrul apte. Execut o lovitur foarte nalt uor deviat spre dreapta pentru ca vntul s-o aduc unde trebuia. Ateriz la ase metri dincolo de steag, ntr-o poziie dificil dincolo de o margine descendent de nisip a gazonului. Ar fi trebuit s poat ajunge la gaur din trei. Goldfinger folosi crosa numrul cinci i trimise mingea drept nainte; vntul o prinse i o rostogoli n capcana adnc de nisip din stnga. Veste bun! De-acolo avea s-i fie al naibii de greu s ajung la gaur din trei. Merser spre traseul de gazon n tcere. Bond arunc o privire n groapa cu nisip. Mingea lui Goldfinger se afla ntr-o urm adnc de clci. Se uit dup Hawker ca s-i ia crosa pentru poziionarea mingii, dar acesta se afla de cealalt parte a traseului de gazon, privind foarte concentrat cum i execut Goldfinger lovitura. Goldfinger cobor n groapa cu nisip avnd cu el crosa pentru nisip, sri n sus ca s vad gaura, apoi lu poziia de rigoare pentru a lovi. Cnd ridic crosa, Bond simi c-i tresalt inima de bucurie: Goldfinger voia s ncerce s ridice mingea cu o micare scurt - tehnic fr speran din poziia aceea ngropat. Singura lui speran ar fi fost o lovitur exploziv. Crosa cobor lin, fr grab mprocnd doar cteva fire de nisip, mingea iei pe o traiectorie curb din groapa adnc slt o dat i rmase locului! Bond nghii n sec. S-mi sar ochii! Cum mama naibii a reuit Goldfinger treaba asta?! Acum, din pur invidie, era silit s ncerce s ajung la gaur din dou. Execut lovitura, mingea trecu la vreo trei centimetri pe lng gaur i o depi cu un metru bun. Pe toi dracii! Bond merse ncet la locul urmtoarei lovituri, mutnd cu un ut mingea lui Goldfinger. Hai, prostul naibii! Dar spectrul marii schimbri - de la o gaur aproape sigur ctigat la o posibil gaur pierdut - l fcu s trimit mingea spre gaur cu puterea dorinei, nu cu lovitura uoar a crosei. Mingea astfel influenat nehotrt alunec pe lng buza gurii. O gaur pierdut! Bond era furios pe el nsui. El i nimeni altul pierduse gaura respectiv. Avusese nevoie de trei lovituri de la ase metri! i zise c trebuie neaprat s se adune i s se mobilizeze. La gaura a aptea, cu un traseu de cinci sute de metri, avur amndoi lovituri de ncepere reuite, iar a doua lovitur a lui Goldfinger i trimise mingea ntr-o poziie perfect la cincizeci de metri distan de traseul de gazon. Bond lu crosa din lemn numrul doi. Egalarea scorului! Numai c lovi prea de sus, capul crosei cobori mult naintea minilor i mingea sufocat ni ntr-una din capcanele cu nisip din dreapta. Nu era deloc o poziie bun, dar Bond tia c trebuie s scoat mingea pe gazon. Alese, primejdios, crosa numrul apte i nu reui s-o scoat. Cu crosa numrul cinci, Goldfinger nimeri gaura. Dou guri pierdute! Gaura a opta, scurt, o jucar din trei lovituri, ieind la egalitate. La gaura a noua Bond, hotrt s reduc diferena de scor la unu, ncerc din nou s exploateze prea mult o poziie proast a mingii. Goldfinger trimise mingea n gaur din patru fa de cele cinci ale lui Bond. Trei guri pierdute la jumtatea jocului! Nu era prea grozav. Bond i ceru lui Hawker o minge nou. Hawker o 63

scoase din ambalaj cu micri lente, atept ca Goldfinger s treac dealul spre locul urmtoarei prime lovituri i abia dup aceea ntreb ncet: Domnule, ai vzut ce a fcut la Fecioar? Da, naiba s-l ia! A fost o lovitur uimitoare. A, n-ai vzut ce-a fcut n groapa cu nisip, domnule? replic Hawker surprins. Nu, ce-a fcut? Eram prea departe. Ceilali doi trecuser culmea micului deal i ieiser din raza lor vizual. Hawker cobori tcut ntr-una din capcanele cu nisip ce pzeau gaura a noua, fcu o groap cu vrful pantofului i ls mingea s cad n ea. Apoi se plas chiar n spatele mingii pe jumtate ngropate, cu tlpile lipite una de alta, i se uit la Bond. Mai inei minte, domnule, c a srit n sus ca s vad traiectoria spre gaur? Da Privii aici, domnule! Hawker se uit spre gaura a noua i sri, aa cum fcuse i Goldfinger, ca pentru a identifica traiectoria apoi se uit din nou la Bond i art spre mingea de la picioarelor lui. Impactul puternic al tlpilor chiar n spatele mingii nivelase groapa n care se aflase aceasta i o scosese n afar astfel c acum se afla n poziie uor ridicat, perfect pentru o lovitur facil - tocmai pentru lovitura ascendent facil care pruse absolut imposibil din poziia mingii lui Goldfinger la Fecioar. Bond l privi pe Hawker timp de cteva clipe, tcut, apoi spuse: Mulumesc, Hawker! D-mi crosa i mingea. Cineva o s ias pe locul doi n partida asta i al naibii s fiu dac voi fi eu acela! Da domnule, rosti Hawker impasibil. Porni chioptat pe scurttura care avea s-l duc la jumtatea traseului spre gaura a zecea. Bond se ndrept cu pai elastici spre locul primei lovituri pentru gaura a zecea peste culmea micului deal. Nici mcar nu se uit la Goldfinger, care sttea pe poziie i-i pendula nerbdtor crosa cu capul lat. Bond i alunga din minte absolut totul n afar de hotrrea rece, agresiv. Simea o ncredere suprem pentru prima oar de cnd executase cea dinti lovitur a partidei. Avea nevoie doar de un semn ceresc, i atunci jocul lui avea s devin incendiar. Pe terenul de golf Royal St. Marks, gaura a zecea e cea mai periculoas. Lovitura a doua, spre pajitea neted, lunecoas, pzit la dreapta i la stnga de obstacole de nisip cavernoase i cu un deal la capt, frnsese multe inimi. Bond i aminti c la competiia Golden Bowl, Philip Scrutton avusese nevoie de paisprezece lovituri pentru aceast gaur, din care apte fuseser lovituri ca de ping-pong dintr-un obstacol cu nisip n altul i de colo-colo pe gazon. tia c Goldfinger va ncerca s trimit mingea, cu a doua lovitur, pe marginea de nisip a gazonului sau aproape de ea i c se va bucura s ajung la gaur din cinci. El unul trebuia s fac ce tia i s reueasc din patru. Dou lovituri de pornire bune i, ntr-adevr, Goldfinger trimise frumos mingea pe marginea de nisip a gazonului cu a doua lovitur. Gaura posibil din patru. Bond lu crosa numrul apte, ls marj din belug pentru aciunea vntului i trimise cu putere mingea spre cer. La nceput se 64

gndi c a lsat prea mult marj, dar mingea ncepu s se ndrepte spre stnga; czu i rmase locului n nisipul moale, suflat de vnt pe gazon din obstacolul din dreapta. O poziie urt, la cinci metri de gaur. Acum, Bond s-ar fi bucurat s ias la egalitate la gaura aceea. ntr-adevr, Goldfinger trimise mingea la un metru de gaur. Pe asta nu se poate s n-o bage n gaur, i zise Bond n timp ce se ndrepta spre locul lui de lovire. i lovi mingea cu destul putere, ca s-o scoat din nisipul presrat pe iarb, i o vzu ngrozit cum strbate ca fulgerul gazonul lunecos. Dumnezeule, se va opri nu la un metru de gaur, ci la doi! Dar dintr-o dat, ca atras de un magnet, mingea coti spre dreapta, ctre gaur, lovi marginea cupei, slt i czu n cup cu un zuruit audibil. Semnul ceresc! Bond se duse la Hawker, i fcu cu ochiul i lu crosa cu capul lat. Cei doi juctori i lsar n urm pe oamenii de mingi, coborr n vale i apoi urcar iari, spre locul urmtoarei lovituri de ncepere. Goldfinger coment cu rceal: Lovitura aceea ar fi trebuit s scoat mingea n afara gazonului. Gaura merit i ea oricnd o ans, replic Bond cu bruschee. i aez mingea pe suport i execut cea mai bun lovitur iniial a zilei, n direcia vntului. Crosa cu capul oblic i o lovitur intermediar? Goldfinger i execut lovitura reglementar i pornir mai departe. Apropo, ce s-a ntmplat cu simpatica domnioar Masterton? ntreb Bond. Goldfinger rmase cu privirea atintit drept n fa A ieit din serviciul meu. Bravo ei! i zise Bond. Cu voce tare replic. O, trebuie s iau din nou legtura cu ea! Unde a plecat? N-a putea s-i spun. Goldfinger se deprt de Bond i se duse spre mingea lui. Cea a lui Bond se afla dincolo de raza lui vizual, dincolo de culmea ce intersecta traseul de gazon scurt. Nu putea fi la mai mult de cincizeci de metri de steag. Bond i spuse c tie cam ce se petrece n mintea lui Goldfinger - ce se petrece n mintea majoritii juctorilor de golf cnd simt pentru prima oar c avantajul lor consistent ncepe s se topeasc. Nu l-ar fi surprins deloc s vad c lovitura aceea boltit elegant a adversarului se iuete puin. Aa se i ntmpl. Goldfinger trimise mingea ntr-o capcan cu nisip din stnga pajitii. Acela era momentul cnd jocul s-ar fi putut ncheia, dac Bond fcea o greeal i-i lsa adversarul s ias din dificultate. Mingea sa avea o poziie uor nclinat descendent, altfel uor de lansat cu o lovitur scurt i nalt - dar pe cea mai neltoare peluz a acelui teren. Bond o juc brbtete. Mingea ajunse la aproape doi metri de steag. Goldfinger i scoase frumos mingea din capcana cu nisip, ns rat lovitura urmtoare, mai lung. Acum, scorul l defavoriza pe Bond doar cu un punct. La gaura a dousprezecea, cu traseul cu o cotitur strns, ieir la egalitate, fiecare cu cinci lovituri lipsite de glorie, la fel i la a treisprezecea, cu traseu mai lung, pe care-l parcurser tot din cinci lovituri, Goldfinger profitnd pentru aceasta de o lovitur dintr-o poziie foarte bun. Pe fruntea masiv, lipsit de riduri a lui Goldfinger apruse ntre timp o cut mic de concentrare. Bu ap de la robinetul aflat n dreptul poziiei 65

pentru lovitura de nceput a gurii a paisprezecea. Bond l atept. Nu voia s aud zdrngnitul ascuit al cnii de tinichea dincolo de gard, n dreapta lui, cnd lansa mingea cu prima lovitur, n direcia vntului favorabil! i aduse mna stng peste dreapta ca s-i amplifice bolta loviturii i s-i ncetineasc viteza. Lovitura, mult spre stnga, fu doar pasabil, dar cel puin mingea rmsese pe teren. Goldfinger, aparent neimpresionat de pericolul de a scoate mingea din teren, i execut lovitura standard. Trecur amndoi cu bine de canalul transversal i ieir iari la egalitate, tot din cinci lovituri. Diferena de scor rmsese de o gaur i acum mai aveau de jucat doar patru. Gaura a cincisprezecea, cu un traseu de patru sute aizeci de metri, e probabil singura la care juctorul cu lovituri mai lungi poate spera s obin o singur lovitur fr obstacole. Dou lovituri puternice cu crose de lemn nu fac dect s te duc dincolo de irul obstacolelor cu nisip nirate de-a lungul gazonului. Goldfinger trebui s-i trimit mingea aa nct s se opreasc naintea lor cu lovitura a doua. Ar fi fost imposibil s joace gaura din mai puin de cinci aa c depindea de Bond s execute o a doua lovitur cu adevrat divin, dup prima doar pasabil. Soarele ncepuse s coboare i umbrele celor patru brbai ncepuser s coboare. Bond luase poziia de lovire; mingea se afla ntr-o poziie bun. i pstrase crosa cu capul lat. Fcu cele dou micri de pendulare incisive, nconjurat de o tcere desvrit. Lovitura aceea avea s fie esenial ine minte s te opreti cnd ajungi cu crosa sus, coboar ncet i lanseaz capul crosei n ultima clip Bond ncepu s ridice crosa n spate. Sesiz o micare cu coada ochiului drept. Din senin umbra capului imens al lui Goldfinger se apropie de mingea de pe jos, o acoperi i trecu mai departe. Bond i ls lovitura s se fragmenteze de capul ei, apoi se deprt de minge i ridic privirea. Picioarele lui Goldfinger continuau s se mite, iar acesta privea cu atenie cerul. Umbrele, Goldfinger, te rog! rosti Bond cu o furie controlat n glas. Goldfinger se opri i-i ndrept privirea cu ncetineal spre el, cu sprncenele uor ridicate ntrebtor. Se ddu n spate i rmase nemicat, fr s scoat o vorb. Bond se ntoarse la minge. Acum relaxeaz-te! S-l ia naiba pe Goldfinger! Lovete mingea aceea i trimite-o pe gazon. Stai neclintit i lovete-o. Pre de o clip lumea sttu ncremenit dup care... dup care Bond chiar o lovi, cumva - pe o traiectorie joas care urc graios ca s treac de valurile ndeprtate ale obstacolelor cu nisip. Mingea lovi rpa aflat mai jos de peluz fcu un salt mare n sus, n urma impactului i se rostogoli n adncitura din jurul steagului, disprnd din raza vizual Hawker veni i lu crosa din mna lui Bond, dup care pornir amndoi mai departe. Hawker spuse cu seriozitate: E una din cele mai bune lovituri pe care le-am vzut n treizeci de ani! (Cobor glasul.) Credeam c v-a venit de hac atunci, domnule. A fost ct pe ce, Hawker! Alfred Blacking a lovit mingea aceea, nu eu. Bond i scoase igrile, i oferi una lui Hawker i o aprinse pe cea proprie, apoi spuse ncet: 66

Egalitate, i mai sunt trei guri de jucat. Va trebui s fim ateni la urmtoarele trei guri, Hawker! nelegi ce vreau s spun? Nu v facei griji, domnule! Voi fi cu ochii pe el. Ajunser pe gazon. Goldfinger mai executase o lovitur i avea mingea la o distan considerabil, ns cea a lui Bond se afla la doar cinci centimetri de gaur. Goldfinger i ridic mingea de pe jos i iei de pe peluz. La gaura a aisprezecea, cu traseu scurt, ieir la egalitate, cu cte trei lovituri frumoase. Mai rmseser doar dou guri, care puteau fi ctigate cu cte patru lovituri. Bond execut o elegant lovitur iniial pe mijlocul traseului. Goldfinger i trimise mingea prea mult la dreapta, ntrun hi de ierburi dese. Bond merse nainte cu el, ncercnd s nu jubileze prea tare, s nu zic nc hop. Dac ar fi ctigat gaura aceea, la a optsprezecea ar fi avut nevoie doar de egalitate ca s ctige partida. Se rug ca mingea lui Goldfinger s se afle ntr-o poziie din care s nu poat fi jucat sau, i mai bine, s se fi rtcit. Hawker plecase nainte. Lsase deja jos geanta cu crosele i era ocupat - mult prea ocupat, dup prerea lui Bond - cu cutarea mingii lui Goldfinger, cnd cei doi juctori ajunser la el. Hiul era afurisit - o jungl de iarb deas nalt luxuriant ale crei rdcini nc mai pstrau roua din seara anterioar. Doar printr-un mare noroc puteau spera s gseasc mingea. Dup cteva minute de cutare, Goldfinger i omul lui de mingi se deprtar i mai mult, spre zona unde hiul se rrea n smocuri izolate de iarb. Asta-i bine, i zise Bond. E absolut improbabil ca mingea s fi nimerit n partea aceea Simi brusc c a clcat pe ceva. Pe toi dracii! Oare s ngroape mingea i mai tare cu pantoful? Ridic din umeri, se aplec i dezveli cu blndee mingea, n aa fel nct s nu-i mbunteasc poziia. Da era o minge Dunlop 65. Aici e! strig el fr tragere de inim A, nu, scuze! Tu joci cu numrul unu, nu-i aa? Da se auzi vocea iritat a lui Goldfinger. Ei bine, asta e numrul apte. Bond ridic mingea de jos i se duse la Goldfinger; acesta i arunc o privire n treact. Nu-i a mea zise el i-i vzu mai departe de cutatul printre smocurile de iarb cu ajutorul crosei cu capul lat. Era o minge bun fr niciun semn pe ea i aproape nou. Bond o bg n buzunar i-i relu cutarea. Arunc o privire spre ceas. Cele cinci minute statutare aproape expiraser. nc jumtate de minut i, cu Dumnezeu ca martor, avea s revendice gaura. Regulile stricte ale golfului, decretase Goldfinger. Foarte bine, prietene, le vei avea! Goldfinger se ntorcea spre Bond, cotrobind i scormonind harnic prin iarb. M tem c timpul aproape a expirat, zise Bond. Goldfinger mormi i ddu s spun ceva, cnd omul lui de mingi strig. Aici e, domnule! Dunlop numrul unu. Bond l urm pe Goldfinger n locul unde sttea omul de mingi, pe un mic platou ridicat, i arta n jos. Bond se aplec i inspect mingea. Da, o minge Dunlop numrul unu aproape nou ntr-o poziie uimitor de bun. 67

Era miraculos - mai mult dect miraculos. Se uit dur cnd la Goldfinger, cnd la omul de mingi al acestuia i coment calm. Trebuie c ai avut o lovitur a naibii de norocoas! Omul de mingi ridic din umeri. Cu o privire calm imperturbabil Goldfinger replic. Aa s-ar prea (Se ntoarse spre omul lui de mingi) Cred c pentru asta putem folosi o lingur, Foulks. Bond se ndeprt, dus pe gnduri, apoi se ntoarse cu faa ca s priveasc lovitura. Fu una dintre cele mai bune lovituri ale lui Goldfinger: mingea pluti sus, peste un hi de ierburi ndeprtat, spre gazon. S-ar fi putut s cad n obstacolul cu nisip din dreapta Bond se duse spre Hawker, care sttea pe traseul de gazon, cu un fir lung de iarb atrnndu-i ntre buzele sarcastice, i privea finalizarea loviturii. Bond i zmbi amar i ntreb pe un ton controlat: Bunul meu prieten e n obstacolul cu nisip sau ticlosul a ajuns pe gazon? Pe gazon, domnule, spuse Hawker cu detaare. Bond se duse dup propria minge. Situaia redevenise dificil. Se lupta iari s ias la egalitate, dup ce avusese n buzunar o victorie sigur. Arunc o privire spre steag, estimnd distana. Avea s fie o lovitur complicat Cinci sau ase? ntreb el. Cea de ase ar fi numai bun, domnule. O lovitur ferm, frumoas. Hawker i ddu crosa. Aa, acum limpezete-i mintea! Micri lente i deliberate. E o lovitur uoar. Lanseaz-o n aa fel nct s aib destul energie ca s treac peste buza rpei i s intre pe gazon. Stai neclintit i cu capul plecat. Clic! Mingea, lovit cu latul capului crosei, se lans tocmai pe traiectoria medie pe care o voise Bond. Cobori dincolo de buza rpei. Perfect! Ba nu, naiba s-o ia! Lovi rpa cu al doilea ricoeu, se opri locului, ovi, apoi se rostogoli iari n jos. Pe barba lui Scaraochi! Oare Hagen spusese Lovitura iniial e pentru spectacol, dar urmtoarea e pe bani? Scoaterea mingii din rpa aceea, n aa fel nct s se opreasc odat ce ajungea dincolo de ea, era una din cele mai dificile lovituri intermediare de pe terenul acela. Bond scoase o igar i o aprinse, pregtindu-se deja mental pentru urmtoarea lovitur crucial, cu care s salveze gaura - cu condiia ca nemernicul de Goldfinger s nu bage mingea n gaur din poziia lui actual, la zece metri distan! Hawker mergea alturi de el. Un miracol, gsirea mingii aceleia, spuse Bond. Nu era mingea lui, domnule, rosti Hawker pe tonul cu care afirmi un adevr. Cum adic?! ntreb Bond cu ncordare n glas. Nite bani au trecut dintr-o mn n alta, domnule. Bancnot alb, probabil de cinci. Pesemne c Foulks a lsat mingea aceea s cad prin cracul pantalonilor. Hawker! Bond ncremeni locului. Se uit n jur. Goldfinger i omul lui de mingi se aflau la cincizeci de metri distan, ndreptndu-se agale spre gazon. Juri c aa a fost? ntreb ptima Bond. Cum poi fi sigur? 68

Hawker zmbi strmb, pe jumtate ruinat, dar n privirea lui exista o viclenie belicoas. Pentru c mingea lui zcea sub geanta mea cu crose, domnule. Cnd vzu expresia lui Bond, cu gura pe jumtate cscat, adug pe ton de scuz; mi pare ru, domnule, dar a trebuit s-o fac, dup cte v-a fcut el. Nici n-a fi amintit de asta, ns a trebuit s v anun c v-a aranjat iari. Bond nu putu s nu rd; spuse admirativ: Eti un excentric simpatic, Hawker! Aadar, aveai de gnd s-mi ctigi partida de unul singur! (Adug cu amrciune:) Dar, Dumnezeu mie martor, omul sta ntrece orice limit! Trebuie s-i vin de hac. Pur i simplu trebuie! Hai s ne gndim! Pornir agale mai departe. Bond avea mna stng n buzunarul pantalonilor i pipia distrat mingea pe care o luase din hi. Pe neateptate, mesajul i ajunse la creier. Asta e! Se apropie de Hawker i arunc o privire ctre ceilali. Goldfinger se oprise; cu spatele la Bond, i scotea din geant crosa pentru aezarea mingii. Bond l ghionti uor pe Hawker. ine asta i strecur mingea n mna ncletat i spuse ncet, imperios: Ai grij ca tu s te ocupi de steag. Cnd ridici mingile de pe gazon, indiferent cine a ctigat gaura, d-i lui Goldfinger mingea asta. n regul? Hawker merse mai departe impasibil, cu chipul lipsit de orice expresie. Am neles, domnule, zise el pe tonul su firesc. Vrei crosa pentru aezat mingea pentru lovitura asta? Da! (Bond se apropie de mingea sa.) D-mi o traiectorie, te rog. Hawker intr pe gazon, se opri n lateral fa de linia loviturii, apoi se duse pn n spatele steagului i se ls pe vine. Se ridic. La doi centimetri de buza dreapt domnule. Lovitur ferm. Steagul, domnule? Las-l acolo, te rog. Hawker se ddu la o parte. Goldfinger sttea lng mingea sa la marginea gazonului. Omul lui de mingi se oprise la poala pantei. Bond se aplec asupra mingii. Haide, Calamity Jane! Lovitura asta trebuie s se opreasc locului; dac nu, te pun pe genunchi i e vai de fundul tu! Stai neclintit. Capul crosei n spate, direct pe linia loviturii i cu impusul spre gaur. D-i o ans. Acum! Mingea, lovit ferm cu mijlocul crosei, urcase dealul i se ndrepta spre gaur. Dar prea repede, la naiba! Lovete suportul steagului! Supus, mingea coti, lovi cu putere suportul steagului, slt napoi vreo opt centimetri - i ncremeni stan de piatr! Bond ls s-i scape un oftat lung i-i lu igara abandonat. Se uit la Goldfinger. Acum s te vd, ticlosule! S te vd cum ndueti! Iar dac o bagi n gaur, Dumnezeu mi-e martor... Dar Goldfinger nu-i putea permite s ncerce; mingea lui se opri la jumtate de metru de gaur. Bine, bine, zise Bond cu generozitate. Suntem la egalitate i mai avem o gaur de jucat. Era esenial ca Hawker s culeag mingile. Dac i-ar fi cerut lui Goldfinger s bage n gaur mingea din poziia aceea apropiat, acesta ar fi 69

fost cel care scotea mingea din gaur, i oricum, Bond nu voia ca Goldfinger s rateze lovitura. Asta nu fcea parte din plan. Hawker se aplec i ridic de jos mingile. Pe una o trimise rostogolindu-se spre Bond, iar pe cealalt i-o ddu lui Goldfinger. Plecar de pe gazon, cu Goldfinger n frunte, ca de obicei Bond observ c Hawker duce mna la buzunar. Numai s nu observe Goldfinger nimic n locul de executare a primei lovituri! Dar cnd scorul e egal i a mai rmas doar o gaur dejucat, nu-i cercetezi mingea. Micrile tale se desfoar mai mult sau mai puin automat. Te gndeti cum s-i plasezi lovitura iniial, dac s o trimii pe a doua spre gazon sau s te foloseti de margine, te gndeti la fora vntului la vitala cifr patru care trebuie atins cumva dac e s ctigi sau cel puin s iei la egalitate. Dat fiind faptul c Bond abia atepta ca Goldfinger s-l urmeze i s loveasc, o singur dat, vicleana minge Dunlop numrul apte care semna att de mult cu una numrul unu, lovitura lui iniial pe traseul de patru sute cincizeci de metru fu ludabil. Dac voia acum putea trimite mingea pe gazon - dac voia! Acum, Goldfinger se afla n poziia pentru prima lovitur. Se aplec. Mingea sttea pe suport, cu faa mincinoas ridicat spre el. Dar Goldfinger se ndrept de spate, fcu un pas napoi, execut cele dou micri deliberate de exerciiu. Se apropie de minge, precaut, deliberat. Se aplec asupra ei, i mut greutatea corpului de pe un picior pe altul, concentrndu-se la maximum asupra mingii. Precis va vedea! Precis se va opri n ultima clip i se va apleca s cerceteze mingea! Nu mai termin cu mutatul greutii de pe un picior pe altul? Dar capul crosei se ridic n spate i ncepu s coboare; genunchiul drept era lsat, corect, spre minge, braul stng sttea drept ca o suli. Trosc! Mingea se lans n zbor, ntr-o lovitur frumoas la fel de bun ca oricare alta a lui Goldfinger, drept de-a lungul traseului cu gazon scurt. Bond simi c-i tresalt inima. Te-am prins, ticlosule! Te-am prins! Se ndeprt de locul primei lovituri i porni agale pe traseul cu gazon scurt, plnuind urmtoarele manevre, care puteau fi de-acum orict de excentrice i de diabolice voia. Goldfinger era deja nvins - btut cu propriile-i arme! Mai rmnea s-l frig ncet, perfect. Bond nu simea pic de remucare. Goldfinger l triase de dou ori i scpase basma curat. Dac n-ar fi fost tririle de la Fecioar i de la a aptesprezecea gaur, ca s nu mai vorbim de mbuntirea poziiei mingii la gaura a treia i diferitele ocazii n care ncercase s-l descumpneasc, Goldfinger ar fi fost deja nvins. Dac era necesar ca Bond s trieze o dat ca s rectifice scorul, asta era dreptate poetic i nimic altceva. i n plus, miza nu era doar o partid de golf. Bond avea datoria de a nvinge. Judecnd dup prerea pe care i-o formase despre Goldfinger, trebuia s ctige. Dac era nvins, scorul dintre cei doi ar fi devenit egal. Dac partida o ctiga el - i o ctigase -, scorul total avea s fie doi-zero n favoarea lui - o stare de lucruri intolerabil pentru un om care se credea atotputernic, presupuse el. Goldfinger i va spune: Bond sta are el ceva. Are caliti pe care le pot folosi. E un aventurier dur, cu ai n mnec din belug. E genul de om de care am nevoie pentru... Pentru ce? Bond nu tia. Poate c nu 70

exista nimic pentru el. Poate c-l interpretase greit pe Goldfinger, dar cu siguran c nu exista alt cale de a se apropia de el pe nesimite. Goldfinger lu precaut crosa lingur pentru a doua lovitur, mai lung, peste obstacolele cu nisip transversale, spre nceputul ngust al gazonului. Fcu o micare de exersare n plus fa de cele dou obinuite i apoi lans exact lovitura potrivit, controlat, spre marginea de nisip a gazonului. Cu siguran cinci pn la gaur, probabil patru. C tare mult aveau s-l ajute! Dup o mrea demonstraie de efort, Bond cobor minile mult naintea crosei i lovi cu crosa metalic numrul trei n aa fel nct mingea abia reui s treac peste obstacolele cu nisip transversale. Apoi, folosind crosa cu capul oblic, trimise mingea pe gazon, la ase metri pe lng steag. Se afla acolo unde voia s se afle - o ameninare suficient de mare nct s-l fac pe Goldfinger s simt mirosul dulce al victoriei, suficient ct s-l fac s transpire cu adevrat ca s-i reueasc cele patru lovituri. i Goldfinger chiar nduea. Cnd se aplec pentru lovitura lung peste marginea rpei iar de acolo, spre gaur, avea pe chip un zmbet slbatic de concentrare i lcomie. Lovi nici prea tare, nici prea ncet. Bond putea citi fiecare gnd nelinitit care-i trecea celuilalt prin minte. Goldfinger se ndrept de spate i travers cu pas apsat gazonul, pn n spatele steagului ca s-i verifice linia de lovire. Se ntoarse ncet, pe lng linie, ndeprtnd - atent, cu dosul minii - un smoc, dou de iarb, un mic bulgre de pmnt. Se aplec iari i fcu dou micri de exersare, apoi se opri n dreptul mingii, cu venele pulsnd proeminente pe tmple i cu cuta de concentrare adncit ntre ochi. Goldfinger execut lovitura i urm mingea. Era o lovitur splendid, care se opri la cincisprezece centimetri de steag. Acum era sigur c, exceptnd situaia n care Bond trimitea n gaur mingea din poziia sa dificil, de la ase metri, partida i aparinea. Bond desfur o ntreag procedur complex i fr noim pentru ai evalua poziia. Nu se grbi ci ls suspansul s se adune ca un nor de furtun n jurul umbrelor lungi de pe gazonul livid, fatidic. Scoatei steagul, v rog! Pe asta o bag n gaur. Bond puse n cuvintele sale o certitudine letal. Cumpni dac s rateze gaura pe la dreapta, pe la stnga sau s loveasc insuficient de lung. Se aplec pentru lovitur i rat gaura prin dreapta, la distan destul de mare. Dumnezeule, am ratat-o! i ncrc vocea cu ciud i cu furie. Se duse la gaur i lu de jos cele dou mingi, avnd grij s le in n plin vzul tuturor. Goldfinger veni la el, cu faa strlucind de triumf. Eh, mulumesc pentru partid! Se pare c pn la urm am fost pur i simplu prea bun pentru dumneata. Ca juctor cu handicap nou eti bun, replic Bond exact cu cantitatea de acreal potrivit Se uit la mingile din propria mn ca s-o aleag pe a lui Goldfinger i s i-o dea, i tresri surprins. Mi s fie! (l privi pe Goldfinger ptrunztor.) Joci cu Dunlop numrul unu, nu-i aa? 71

Da, firete! (Un al aselea sim care mirosea dezastrul terse triumful de pe faa lui Goldfinger.) De ce? Ce s-a ntmplat? Pi m tem c ai jucat cu mingea care nu trebuia, spuse Bond pe ton de scuz. Uite, asta e mingea mea, Penfold cu inimi, i asta e o Dunlop numrul apte. i ddu lui Goldfinger ambele mingi. Acestea i le smulse din palm i le examin febril. ncet, ncet, roeaa i inund chipul. Goldfinger rmase locului, micnd din buze i uitndu-se de la mingi la Bond i iar la mingi. Bond spuse ncet: Pcat c am jucat dup regulile standard! M tem c asta nseamn c pierzi gaura. i partida, desigur. Ochii lui l observau impasibili pe Goldfinger. Dar, dar... Asta ateptase Bond cu nerbdare: cupa smuls de la buze. Rmase ateptnd, fr s spun nimic. Pe faa de obicei relaxat a lui Goldfinger explod brusc furia, ca o bomb. n hi ai gsit o Dunlop apte! Omul dumitale de mingi mi-a dat mingea asta! Pe gazonul gurii a aptesprezecea! Mi-a dat intenionat mingea care nu trebuia, al naibii de tri... Uurel, uurel, zise Bond blajin. Te trezeti cu un proces de calomnie dac n-ai grij. Hawker, i-ai dat domnului Goldfinger mingea care nu trebuia, din greeal? Nu, domnule, rspunse Hawker cu chipul impasibil, apoi continu indiferent: Dac vrei prerea mea, domnule, se poate ca greeala s fi fost comis la gaura a aptesprezecea, cnd domnul i-a gsit mingea cam departe de linia pe care o marcaserm toi pentru ea. O minge de apte seamn foarte bine cu una de unu. A spune c asta s-a ntmplat, domnule. Ar fi fost un miracol ca mingea domnului s fi ajuns att de departe ca-n locul unde a fost gsit. Baliverne! exclam Goldfinger pufnind dezgustat, apoi se ntoarse mnios spre Bond. Ai vzut c mingea pe care a gsit-o omul meu era numrul unu! Bond cltin din cap a ndoial. M tem c nu m-am uitat prea atent. Totui... (Vocea lui Bond deveni vioaie i detaat, de parc ar fi discutat afaceri.) La drept vorbind, e treaba juctorului s se asigure c folosete mingea care trebuie, nu-i aa? Nu vd cum ar putea fi nvinovit altcineva dac aezi pe suport mingea greit i joci cu ea trei lovituri! (ncepu s se ndeprteze de gazon.) Oricum, mulumesc pentru partid! Trebuie s mai jucm una ntr-o bun zi. Luminat glorios de soarele ce apunea, dar cu o umbr lung i neagr legat de clcie, Goldfinger l urm pe Bond cu pai ncei, cu ochii aintii asupra spatelui su.

Capitolul 10
La reedina Grange Exist oameni care-i folosesc avuia ca pe o bt. Desftndu-se n cada plin cu ap, Bond i spuse c Goldfinger era unul dintre acetia. Era genul de om care crede c poate strivi lumea ntreag cu averea sa izbind n 72

dreapta i-n stnga cu purcoiul de bani ca s nlture orice neplcere i orice opoziie. Se gndise c-l va descuraja jucnd cu el pe zece mii de dolari - o pictur de purice pentru Goldfinger, dar, evident, o mic avere pentru Bond. n majoritatea circumstanelor, Goldfinger ar fi avut sori de izbnd. E nevoie de nervi de fier ca s nu te pripeti cnd cobor crosa pentru lovitur ca s rmi cu capul plecat la loviturile secundare scurte, atunci cnd, pre de optsprezece guri cu trasee lungi, de fiecare lovitur atrn bani grei. Profesionitii, care joac s-i ctige propria pine cu unt i pe cea a familiei lor, cunosc senzaia respiraiei reci a srciei n ceaf cnd ajung la gaura a optsprezecea la scor egal cu adversarul. Acesta e motivul care-i face s duc o via precaut fr tutun i fr alcool, i motivul pentru care nvingtorul e de obicei cel cu imaginaia cea mai srac. n cazul lui Bond ns Goldfinger n-avusese de unde s tie c ncordarea extrem face parte din stilul lui firesc de via i c presiunea i pericolul l relaxeaz. i n-avusese de unde s tie c voia s joace cu el la cea mai mare miz posibil i c dac pierdea avea sprijinul fondurilor Serviciului Secret. Goldfinger cel att de obinuit s-i manipuleze pe alii fusese orb la manipularea exercitat de ast dat asupra lui. Oare chiar fusese orb? Cufundat n gnduri, Bond iei din cad i se terse bine cu prosopul. Dinamul cel puternic din cpna aceea mare i rotund zumzia precis chiar n clipa aceea, punndu-i ntrebri despre Bond, tiind c fusese nvins la capitolul triare, ntrebndu-se cum se fcea c Bond apruse din senin de dou ori n calea lui i de dou ori i stricase ploile. Se ntreb dac i-a jucat bine crile. Oare crease impresia unei provocri interesante sau nasul sensibil al lui Goldfinger mirosise o ameninare? n al doilea caz, Goldfinger nu va mai lua legtura cu el i Bond va trebui s renune la caz i s lase n seama lui M. elaborarea unui nou mod de abordare. Oare ct de curnd va ti dac petele cel mare s-a prins n crlig? Petele acesta va adulmeca ndelung momeala. Ar fi fost bine s mute doar puin, ca s-i arate c a ales momeala potrivit. Se auzi o btaie la ua camerei sale. Bond se nfur n prosop i se duse s deschid. Era omul de serviciu. Da? Mesaj telefonic de la un domn Goldfinger, domnule. V transmite toate cele bune i ntreab dac ai vrea s mergei s luai cina la el acas. Reedina Grange din Reculver, domnule. Buturile la ora ase i jumtate i nu trebuie s v deranjai cu inuta de sear. Spune-i te rog domnului Goldfinger c mi va face mare plcere. Bond nchise ua, se duse la fereastra deschis i rmase acolo privind marea calm la vreme de sear. Mi, mi! Vorbeti de diavol... i zise zmbind pentru sine. i pe urm te duci s iei masa cu el! Cum era vorba aceea cu lingura cu coada lung?1 La ora ase, Bond cobori n barul hotelului, unde bu o votc mare cu ap tonic i o felie de coaj de lmie. n bar se mai afla doar un grup de ofieri ai aviaiei militare americane din baza de la Manston, care beau

Aluzie la proverbul englezesc Cine ia masa cu diavolul are nevoie de o lingur cu coada lung

73

whisky i discutau despre baseball. Bond se ntreb dac-i petrecuser ziua plimbnd o bomb cu hidrogen pe cer, deasupra inutului Kent, deasupra celor patru mici puncte mictoare care marcaser partida lui de golf cu Goldfinger. i zise caustic Verilor, nu dai peste cap prea multe pahare cu whisky, i plti butura i plec. Urc n main i porni agale spre Reculver, savurnd seara, efectul paharului but i pritul uor al evilor de eapament gemene. Avea s fie o cin interesant, care-i oferea momentul potrivit ca s ncerce s se vnd lui Goldfinger. Dac fcea o manevr greit, ieea din joc i ncurca drastic lucrurile pentru succesorul lui. Era nenarmat - ar fi fost fatal ca Goldfinger s miroas o astfel de neregul. Pre de o clip se simi nelinitit, dar i spuse c se pripea. Nu fusese declarat starea de rzboi - chiar dimpotriv. Cnd se despriser la clubul de golf, Goldfinger se purtase cordial, ntr-o manier forat onctuoas. Se interesase unde s trimit suma ctigat de Bond, iar el i dduse adresa de la Universal Export. l ntrebase unde sttea iar Bond i spusese numele hotelului i adugase c va rmne la Ramsgate doar cteva zile, pn cnd lua o hotrre cu privire la viitorul lui. Goldfinger i exprimase sperana c ntr-o bun zi vor face o partid de revan, adugnd c din pcate, pleca n Frana a doua zi i nu era sigur cnd se va ntoarce. ntrebat dac pleca cu avionul, spusese c da, lua de la Lydd un avion al companiei Air Ferry1. Ei bine, mulumesc pentru partid i eu i mulumesc, domnule Bond. Ochii lui Goldfinger i administraser un ultim tratament radiografie, de parc l-ar fi ntiprit pentru totdeauna n sistemul lui de ndosariere, dup care maina cea mare i galben plecase, cu motorul torcnd uor. Bond apucase s se uite bine la ofer. Era un japonez - sau, mai probabil, coreean - mic i ndesat, cu faa turtit i o expresie slbatic aproape nebun n ochii spectaculos de oblici care-i aveau locul mai degrab ntr-un film japonez dect ntr-un automobil Rolls Royce, ntr-o dupamiaz nsorit din Kent. Avea buza de sus deformat aa cum este cazul uneori la cei cu vlul palatin despicat, dar nu rosti o vorb aa c Bond navu prilejul s afle dac a presupus corect. Cu costumul lui negru strmt, mai-mai s crape la custuri, i plria aceea neagr absurd, cu calot rotund i bor mic i rsfrnt, arta a lupttor japonez ntr-o zi liber. Numai c individul nu era genul de personaj care s te fac s zmbeti. Dac ai fi fost ntr-o dispoziie zmbitoare, nota vag de sinistru, de inexplicabil a pantofilor strmi, bine lustruii, din piele neagr, care semnau cu nite pantofi de balet, i a mnuilor de ofer grele, tot din piele neagr te-ar fi fcut s te rzgndeti. Silueta individului avea ceva uor familiar pentru Bond. i aduse aminte abia cnd maina se ndeprt i putu zri din spate capul insului: ceea ce vedea erau capul i umerii i plria neagr, cu calot rotund i bor rsfrnt, ale oferului Fordului Popular albastru azuriu care rula cu atta ncpnare pe banda central a oselei n dreptul Heme Bay, n ziua aceea, pe la ora dousprezece. De unde venea oare? Ce comision fcuse? Bond i aminti de o afirmaie a colonelului

Una dintre companiile aeriene britanice care ofereau n trecut servicii de transport pentru pasageri i mainile lor, n sistemul feribotului maritim.

74

Smithers. Era oare posibil ca acesta s fie coreeanul care btea acum oselele ca s adune aurul vechi din lanul de magazine de bijuterii al lui Goldfinger? Oare portbagajul micii berline nevinovate i grbite era plin cu prada sptmnii - ceasuri, inele cu pecete, medalioane, cruciulie de aur? n timp ce privea silueta nalt, galben ca primula a automobilului Silver Ghost disprnd nspre Sandwich, Bond i spuse c rspunsul era afirmativ. Iei de pe osea i intr pe aleea de acces lung, ncadrat de conifere nalte, pn la parcarea cu pietri din faa casei. Era exact genul de cas creia s i se spun Grange - o construcie greoaie, urt, de la nceputul secolului, cu un portic nchis cu sticl i o verand i ea nchis cu sticl, creia Bond i simi n imaginaie, nainte s opreasc motorul, mirosul de soare sttut, plante de cauciuc i mute moarte. Cobor ncet din main i rmase locului, privind casa, al crei ochi goi, bine splai l priveau la rndul lor. Casa avea un zgomot de fond, un gfit greoi, ritmic, ca a unui animal cu puls iute. Presupuse c venea de la fabrica al crei co de fum se ridica dintre coniferele nalte din dreapta casei, unde s-ar fi aflat n mod normal grajdurile i garajele, precum un uria deget ce avertizeaz. Faada tcut i vigilent a casei prea s atepte ca el s acioneze n vreun fel, s fac vreo micare ofensiv, la care ar fi aprut un rspuns rapid. Bond ridic din umeri ca s-i nsenineze gndurile, urc treptele ce duceau la ua cu ochiuri de sticl mat i aps pe butonul soneriei. Nu se auzi niciun sunet, dar ua se deschise ncet. oferul coreean cu plria cea neagr n continuare pe cap, se uit la Bond fr interes i rmase neclintit, cu mna stng pe clana interioar iar cea dreapt ntins ca un indicator rutier nspre sala cea mare i ntunecoas a casei. Bond trecu pe lng el, nfrngndu-i dorina de a-l clca din toate puterile pe picioarele nclate cu pantofi negri ngrijii sau de a-l lovi cu toat puterea n centrul abdomenului strns n haina neagr. Coreeanul acela se potrivea cu tot ce aflase despre coreeni i, oricum, i venea s fac un gest violent la adresa atmosferei ncrcate, electrice a casei. Sala cea mare i mohort constituia totodat principala camer de zi. n spatele grtarului cminului lat plpia un foc plpnd, la flcrile cruia se uitau impasibile dou fotolii cu tapierie bogat i o canapea Knole1. n spaiile vaste ce nconjurau aceast scnteie de via erau ngrmdite obiecte de mobilier masive, n stil Second Empire2, ale cror ornamente din bronz, carapace de broasc estoas sidef i poleial scnteiau bogat n lumina micului foc. Dincolo de acest muzeu ordonat, lambriurile de culoare ntunecat urcau pn la galeria etajului nti, la care se ajungea pe o scar n spiral foarte strns aflat n stnga slii. Tavanul era acoperit cu panourile sobre din lemn sculptat ale epocii. Bond sttea n picioare i privea toate acestea cnd coreeanul apru fr zgomot lng el. i ntinse cu o micare smucit braul-indicator spre

1 2

Tip de canapea de dou locuri.

Stil arhitectural, de decoraiuni interioare i mobilier aprut n Frana la jumtatea secolului al XlX-lea i caracterizat de ornamentaia abundent.

75

msua cu buturi i pahare i spre fotolii. Bond ddu din cap afirmativ, dar rmase unde sttea. Coreeanul trecu pe lng el i dispru pe o u care Bond presupuse c ducea n aripa servitorilor. Tcerea, sporit de ticitul lent, metalic al unei pendule foarte bogat ornamentate, deveni mai dens i mai opresiv. Bond se duse spre cmin i rmase acolo cu spatele la focul srcu, privind agresiv ncperea. Ce oribilitate! Ce afurisit de loc ngrozitor, mort, n care s trieti! Cum tria omul - cum putea s triasc - n morga aceea greoaie i aglomerat, printre conifere i plante venic verzi, cnd la o sut de metri distan putea gsi lumin, aer i orizonturi deschise?! Scoase o igar i o aprinse. Oare ce fcea Goldfinger ca s se destind, s se distreze, s aib parte de sex? Poate c nu avea nevoie de lucrurile acestea. Poate c aurul i potolea setea de toate felurile. Undeva la oarecare distan, un telefon sun strident de dou ori, dup care amui. Se auzi murmurul unei voci urmat de ecoul unor pai pe un coridor i o u de sub scar se deschise. Goldfinger apru i nchise fr zgomot ua n urma lui. Purta o hain de smoching de culoarea prunei. naint uor pe podeaua din lemn lustruit i, fr s ntind mna spre Bond, spuse zmbind doar cu gura: Eti amabil c ai acceptat invitaia fcut att de n prip, domnule Bond! M-am gndit c eti singur, la fel ca mine, i c am putea discuta despre preul porumbului. Era genul de remarc pe care i-o adreseaz ntre ei oamenii bogai. Pe Bond l amuza ideea c a devenit, temporar, membrul respectivului club. Am fost foarte ncntat de invitaie, replic el. M plictisisem deja de analizarea problemelor mele. Ramsgate n-are mare lucru de oferit. Aa este. Iar acum trebuie s-i cer scuze: am primit un telefon. Unul dintre angajaii mei - apropo, am angajai coreeni - a avut o neplcere minor cu poliia din Margate i trebuie s merg s-o clarific. Un incident n parcul de distracii, din cte neleg. Oamenii acetia se nfierbnt excesiv din nimic. M va duce oferul meu i n-ar trebui s lipsim mai mult de jumtate de or. n acest timp ns m tem c trebuie s te las de capul dumitale. Te rog s-i iei de but. Ai reviste de citit. M ieri? Te asigur, nu va dura mai mult de jumtate de or. Nu e absolut nicio problem Bond simea c-n povestea asta exist ceva dubios, dar nu-i ddea seama ce anume. Atunci, au revoir! Goldfinger se duse la ua din fa, unde se opri. Dar trebuie s-i aprind lumina! E foarte ntunecos aici. Goldfinger i trecu mna peste un set de ntreruptoare de pe perete i dintr-o dat sala cea mare fu scldat de lumini - venind de la lmpi obinuite, lmpi de perete i patru grupuri de becuri pe tavan. Acum era la fel de luminat ca un studio de filmare, iar transformarea era extraordinar. Pe jumtate nucit de lumin Bond l privi pe Goldfinger cum deschide ua i iese. Un minut mai trziu auzi un motor de main - dar nu al Rollsului - care fu ambalat zgomotos, intr n alt treapt de vitez i apoi porni rapid pe alee. 76

Mnat de instinct, se duse la ua din fa i o deschise. Aleea de acces era pustie; vzu n deprtare luminile de poziie ale mainii care vir la stnga, iei pe oseaua principal i porni spre Margate. Se ntoarse n cas nchise ua i rmase neclintit, ascultnd. Cu excepia tic-tacului greoi, tcerea era deplin. Se apropie de ua de serviciu i o deschise. Un coridor lung i ntunecat disprea spre partea din spate a casei. Se aplec n fa cu toate simurile n alert. Tcere, tcere mormntal. nchise ua i privi gnditor sala puternic luminat. Fusese lsat singur n casa lui Goldfinger singur cu tainele ei. De ce? Bond se duse la msua cu buturi i-i prepar un gin tonic tare. Existase categoric o convorbire telefonic dar s-ar fi putut aranja cu uurin s telefoneze cineva din fabric Povestea cu servitorul era plauzibil i era rezonabil ca Goldfinger s mearg personal s-l scoat de la poliie i s-i ia oferul cu el. Goldfinger menionase de dou ori c va rmne singur jumtate de or, timp n care va fi lsat de capul lui. Situaia putea s fie nevinovat sau putea fi o invitaie de a-i da crile pe fa de a comite vreo impruden. Oare l supraveghea cineva? Ci coreeni se aflau acolo i cu ce se ocupau? Bond se uit la ceas: trecuser cinci minute. Se hotr: capcan, ne-capcan, prilejul era prea bun ca s-l rateze. Va da o rait rapid - una nevinovat, cu o poveste de acoperire care s explice de ce a plecat din sala cea mare. Cu ce s nceap? Cu o privire n fabric. Povestea? Maina i-a fcut figuri la venire - conducta de alimentare cu benzin era probabil nfundat - i s-a dus s vad dac exist un mecanic care s-i dea o mn de ajutor. Un pretext ubred, dar suficient. Goli paharul dintr-o nghiitur, se duse cu pai hotri la ua de serviciu i intr pe coridor. Gsi un ntreruptor, aprinse lumina i strbtu iute culoarul lung, la captul cruia se afla un zid compact i dou ui, una la dreapta, cealalt la stnga. Ascult o clip la ua din stnga i auzi zgomote nfundate de buctrie. Deschise ua din dreapta i se trezi ntr-o curte de garaj pavat, la care s-ar fi putut atepta. Avea un singur aspect ciudat: era luminat puternic de neoane. Zidul lung al fabricii se ntindea pe toat latura dreapt i acum duduitul ritmic de motor se auzea foarte tare. n zidul din fa se afla o u simpl din lemn, scund. Bond travers curtea spre u, privind n jur cu un interes detaat. Era nencuiat. O deschise discret i intr, lsnd-o ntredeschis. Se trezi ntr-un birou mic i pustiu, luminat doar de un bec fr abajur, atrnat de tavan. Vzu o mas de lucru cu hrtii pe ea, un ceas de pontaj, dou fiete i un telefon. Alt u fcea legtura ntre birou i sala principal a fabricii, iar lng ea se afla o fereastr prin care muncitorii puteau fi supravegheai. Biroul aparinea probabil maistrului-ef. Se duse la fereastr i privi. Bond nu tia la ce se ateptase, dar ceea ce vzu preau a fi instrumentele obinuite ale unei mici fabrici de prelucrare a metalelor. Fan fa cu el se aflau gurile deschise a dou furnale cu focul acum stins. Alturi de acestea era un ir de cuptoare pentru metalul topit; n apropierea lor vzu coli de metal de diferite mrimi i culori, sprijinite de perete. Mai vzu masa de oel lucios a unui ferstru circular, probabil prevzut cu cap de diamant, pentru tierea colilor, iar la stnga, n umbr, un motor mare cu benzin conectat la un generator ce duduia, producnd electricitate. La dreapta sub neoane, un grup de cinci brbai mbrcai cu salopet, patru 77

dintre ei coreeni, lucrau - ca s vezi! - tocmai la Rolls Royce-ul lui Goldfinger. Automobilul sclipea n lumina puternic, n perfect stare, exceptnd portiera din dreapta, care fusese scoas din balamale i acum sttea pe dou bancuri de lucru din apropiere, cu panoul exterior scos. Sub privirea lui Bond, doi lucrtori ridicar noul panou exterior - o coal grea i ptat de metal de culoarea aluminiului - i-l aezar pe rama portierei. Pe podea se aflau dou maini de nituit manuale. i spuse c n scurt timp, muncitorii vor fixa panoul cu nituri i-l vor vopsi n aceeai culoare ca restul mainii. Totul era absolut nevinovat i la vedere. Goldfinger boise aripa n dup-amiaza aceea i-i pusese oamenii s-o repare rapid, n vederea cltoriei de a doua zi. Bond mai arunc n jur o privire rapid acr se retrase de la fereastr iei pe ua fabricii i o nchise fr zgomot n urma lui. La naiba, nu gsise nimic acolo! i acum, ce poveste mai avea? C n-a vrut s-i ntrerup pe oameni din munc - poate dup cin dac unul dintre ei avea o clip liber... Fcu cale ntoars agale i reintr n sala cea mare fr nicio peripeie. Se uit la ceas. Mai erau zece minute. S vedem etajul nti... Tainele unei case se gsesc n dormitoare i-n bi. Acelea sunt locurile personale, unde dulpioarele cu medicamente, msua de toalet sertarele noptierei dezvluie intimitile, slbiciunile. Va spune c-l durea ru capul. S-a dus s caute o aspirin. Juc rolul cuvenit pentru eventualul public invizibil: i mas tmplele, ridic privirea spre galerie, travers hotrt ncperea i urc scara. Galeria continua cu un coridor luminat puternic. Bond l strbtu, deschiznd uile i aruncnd cte o privire nuntru dar erau dormitoare de oaspei, cu patul nefcut i cu miros de mucegai i de ferestre oblonite. O pisic mare, rocat apru de niciunde i se lu dup el, mieunnd i frecndu-se de pantalonii lui. Camera din fund era cea dorit. Intr i ls ua doar o idee ntredeschis. Toate luminile erau aprinse. i spuse c poate unul dintre servitori se afla n baie. Pi cu ndrzneal spre ua bii i o deschise. Lumini i aici, dar nici ipenie de om. Era o baie mare, probabil o fost camer transformat; pe lng cad i vasul de toalet mai coninea diferite aparate de gimnastic - un aparat de vslit, o biciclet fix, popice din lemn pentru gimnastic i o centur de masaj Ralli. Dulpiorul cu medicamente adpostea doar o mare varietate de purgative - psti de siminichie, cruin, pastile Calsalette, Eno i diferite instrumente folosite n acelai scop. Nu existau alte medicamente i nici urm de aspirin. Bond se ntoarse n dormitor i nici de ast dat nu gsi nimic. Era o camer brbteasc tipic, comod, locuit, cu dulapuri de comand din belug. Pn i mirosul ei era neutra. Lng pat se afla un raft mic cu cri, toate fiind istorice sau biografice i toate n englez. Sertarul noptierei scoase la iveal o indiscreie solitar - un exemplar cu copert galben al crii The Hidden Side of Love, editura Palladium, Paris. Bond se uit la ceas: rmseser cinci minute. Era timpul s plece. Se mai uit o dat prin camer i se apropie de u, dar dintr-o dat se opri. Ce anume remarcase aproape la nivel subcontient nc de cnd intrase n camer? i ascui simurile. Undeva exista o neconcordan. Ce anume? O culoare? Un obiect? Un miros? Un sunet? Asta era! Din locul unde se afla putea auzi un scrit foarte slab, dar ascuit ca bzitul unui nar. 78

Frecvena sunetului l fcea aproape inaudibil. De unde venea? Ce-l producea? Acum mai exista ceva n ncpere, ceva ce cunotea prea bine: mirosul primejdiei. ncordat, Bond se apropie de dulapul de lng u i-l deschise ncet. Da, sunetul venea dinuntrul dulapului, din spatele unui ir de jachete sport care ajungeau pn la primul din cele trei rnduri de sertare. Ddu jachetele la o parte cu o micare brusc i ceea ce vzu n spatele lor l fcu s strng din dini. Din trei fante aflate aproape de partea de sus a dulapului se derulau, centimetru cu centimetru, trei role de film de aisprezece milimetri care intrau ntr-un container ncptor, aflat dup falsul panou frontal al sertarelor. Containerul era aproape pe jumtate plin cu erpi de pelicul lunecoas. ngust ochii, ncordat, cnd vzu cum dovezile incriminatoare se deruleaz n continuare, ncet, peste mormanul de pelicul deja adunat. Aadar, asta era: camerele de filmat, trei, cu obiectivul ascuns Dumnezeu tie unde - n sala cea mare, n curtea garajului, n acea camer - i surprinseser fiecare micare din clipa cnd Goldfinger plecase din cas pornind camerele i, desigur, aprinznd luminile orbitoare nainte de a iei pe u. Cum de nu nelesese semnificaia luminilor? Cum de nu avuse imaginaia elementar care i-ar fi permis s vad capcana, nu doar s-o miroas? Poveti de acoperire, da, cum s nu! La ce-i foloseau acum, dup ce petrecuse jumtate de or iscodind, fr s gseasc nimic care s-i rsplteasc eforturile?! Da, mai era i aspectul sta: nu descoperise nimic, nu scosese la iveal niciun secret! Totul fusese o pierdere de timp idioat! Iar acum, Goldfinger i venise de hac. Era terminat, demascat complet. Mai exista oare vreo cale de a salva ceva din naufragiu? Rmase intuit locului, privind fix uviele lente de film. Ia s vedem! Mintea i lucra frenetic, gndindu-se la modaliti de scpare, la pretexte i nlturndu-le pe toate. Eh, cel puin expusese o parte din pelicul cnd deschisese ua dulapului. i atunci, de ce s nu-l expun pe tot?! De ce nu, dar cum? Cum putea fi explicat ua deschis a dulapului, altfel dect printr-o aciune a lui? Prin ua ntredeschis a dormitorului se auzi un mieunat. Pisica! De ce s nu fie pisica fptaa? Cam ubred ideea, dar cel puin i oferea un ct de slab alibi. Deschise ua, lu pisica n brae i se duse cu ea la dulap, mngind-o fr pic de blndee. Vietatea ncepu s toarc Bond se aplec peste containerul cu film i scoase din el pumni de pelicul ca s fie toat expus la lumin Cnd se convinse, mulumit, c stricase to filmul, l arunc napoi i ddu drumul pisicii peste el. i va fi foarte greu s ias din nclceala de film. Dac avea noroc, se va liniti i va adormi. Ls ua dulapului ntredeschis de un lat de mn ca s expun i filmul care urma s se deruleze, fcu acelai lucru i cu ua dormitorului i strbtu coridorul n fug. Ajuns n capul scrii, ncetini i cobori agale. Sala cea mare, pustie, csca plictisit de reprezentaia lui. Se duse la cmin, i mai turn butur n pahar i lu revista The Field. O deschise la comentariul de golf semnat de Bernard Darwin, l parcurse la repezeal ca s vad ce coninea, dup care se aez comod pe un fotoliu i aprinse o igar. Ce aflase? Ce putea trece la capitolul pozitiv? Mai nimic, dect c Goldfinger suferea de constipaie, avea o minte pervers i voise s-l supun 79

la o ncercare elementar. i o fcuse n manier expert. Goldfinger nu era n niciun caz amator. Tehnica se ridica pe deplin la standardele SMER i aparinea cu siguran unui om cu foarte multe de ascuns. i ce se va ntmpla acum? Pentru ca alibiul cu pisica s rmn n picioare trebuia ca Goldfinger s fi lsat ntredeschise dou ui, dintre care una vital astfel c pisica intrase n camer i bzitul camerelor de filmat i strnise curiozitatea. Extrem de improbabil, aproape incredibil. Goldfinger va fi sigur n proporie de nouzeci la sut c fusese mna lui Bond - dar numai nouzeci la sut. Mai rmneau acele zece procente de incertitudine. Oare Goldfinger va afla pe aceast cale mai multe dect tia nainte - c Bond era un muteriu viclean i inventiv i c cotrobise, c ar putea fi ho? Va presupune precis c Bond a intrat n dormitor, dar, de bine, de ru, celelalte micri ale lui vor rmne secrete pe filmul expus. Se ridic, lu alte cteva reviste i le arunc pe jos, lng fotoliul lui. Singura opiune pe care-o avea era s nfrunte cu ndrzneal situaia i s in minte pe viitor, dac va exista un viitor, c ar face bine s-i trezeasc ideile i s nu mai fac greeli. n lume nu existau suficiente pisici rocate care s-l ajute s ias dintr-o nou ncurctur urt precum cea n care se afla n clipa aceea. Nu se auzi zgomot de main pe alee, nu se auzi niciun sunet de u, dar simi pe ceaf adierea serii i tiu c Goldfinger s-a ntors n ncpere.

Capitolul 11
Omul bun la toate Bond arunc revista The Field i se ridic n picioare. Ua de la intrare se nchise cu zgomot. Bond se ntoarse, cu o expresie de surprindere politicoas pe chip. Salutare! Nu te-am auzit cnd ai sosit. Cum a mers? Chipul lui Goldfinger arta la fel de neutru. Ar fi putut foarte bine s fie prieteni vechi, cu proprieti vecine la ar, obinuii s se viziteze fr ntiinare prealabil ca s bea un pahar mpreun. A, s-a rezolvat de la sine. Omul meu a avut o altercaie ntr-un bar cu nite indivizi din aviaia militar american care l-au fcut blestemat de japonez glbejit. Le-am explicat poliitilor c nici unui coreean nu-i place s i se spun japonez glbejit i l-au eliberat cu avertisment. mi pare teribil de ru c a durat att de mult! Te rog, mai pune-i de but. Mulumesc. Dar s tii c parc au trecut doar cinci minute de cnd ai plecat! Am citit prerea lui Darwin despre regula celor paisprezece crose. Interesant punct de vedere... Bond se lans ntr-o analiz amnunit a articolului, adugndu-i propriul punct de vedere despre respectiva regul. Goldfinger ascult rbdtor pn la sfrit, dup care replic: Da, e o chestiune complicat Desigur, dumneata ai un stil de joc mult diferit de al meu, mai abil. Cu stilul meu de lovitur constat c am nevoie de toate crosele permise. Eh, merg sus s m spl, iar pe urm cinm. M ntorc ntr-o clip Bond se apuc s-i toarne nc un pahar, cu zgomot, se aez i lu revista Country Life. Se uit dup Goldfinger n timp ce acesta urc scara i 80

dispru pe coridor; putea s vizualizeze fiecare pas. Constat c inea revista cu capul n jos; o ntoarse i-i ainti privirea asupra unei fotografii a palatului Blenheim, fr s-o vad. La etaj, tcere mormntal, apoi zgomotul ndeprtat al lanului de la rezervorul vasului de toalet tras, urmat de declicul unei ui nchise. ntinse mna dup pahar, lu o nghiitur zdravn i-l aez jos, lng fotoliu. Goldfinger cobora scara. Bond ddu paginile revistei i-i scutur prin grilajul cminului scrumul igrii. Goldfinger se apropia de el. Bond ls n jos revista i ridic privirea spre el: ducea neglijent sub bra pisica rocat. Ajungnd la cmin se aplec i aps pe butonul soneriei, dup care se ntoarse spre Bond cu o privire neutr, lipsit de curiozitate, i-l ntreb: i plac pisicile? Destul de mult. Ua de serviciu se deschise i-n pragul ei apru oferul, tot cu plria neagr cu calot rotund i cu mnuile negre lucioase. Se uit impasibil la Goldfinger; acesta l chem cu degetul, iar oferul se apropie i rmase n cercul din jurul focului. Goldfinger se ntoarse spre Bond i-i zise pe ton de conversaie: El e omul meu bun la toate. (Zmbi subire.) Asta e ntructva o glum. Oddjob, arat-i domnului Bond minile tale! (i zmbi iari lui Bond.) i spun Oddjob1 fiindc asta-i descrie sarcinile ca angajat al meu. Coreeanul i scoase ncet mnuile, se apropie de Bond la distan de un bra i ntinse minile, cu palmele n sus. Bond se ridic s le priveasc erau mari i extrem de musculoase. Degetele preau s aib toate aceeai lungime, cu vrfuri foarte boante i lucitoare, de parc ar fi fost fcute din os galben. ntoarce-le i arat-i domnului Bond muchia palmei. Degetele nu aveau unghii, ci aceeai carapace glbuie n locul lor. Omul ntoarse minile cu muchia palmei n sus: i ea era acoperit cu o creast dur, alctuit din aceeai materie osoas. Bond se uit la Goldfinger cu sprncenele ridicate, iar acesta spuse: Vom vedea o demonstraie. Fcu semn spre balustrada scrii, groas, din lemn de stejar. Era de-a dreptul masiv, din grinzi de cincisprezece centimetri pe zece. Coreeanul se duse supus la scar i urc primele cteva trepte, apoi se opri, cu minile de-a lungul corpului, i se uit la Goldfinger ca un prepelicar bine dresat. Goldfinger ncuviin rapid cu capul. Impasibil, coreeanul ridic mna dreapt sus, deasupra capului, i o cobor cu muchia palmei n jos, ca o secure, abtnd-o asupra balustradei groase, lustruite. Se auzi o trosnitur grozav i acea seciune a balustradei se ls, rupt la mijloc. Mna se ridic iari i cobor cu iueala fulgerului, de ast dat trecnd de-a binelea prin balustrad i lsnd n urm o sprtur cu margini neregulate. Achiile de lemn czur cu zgomot pe podeaua slii. Coreeanul se ndrept de spate i rmase n poziie de drepi, ateptnd noi ordine. Pe faa lui nu se vedea nici

Odd-job man, n englez, nseamn om bun la toate.

81

urm de roea n urma efortului i niciun dram de mndrie pentru realizarea sa. Goldfinger i fcu semn i omul se apropie. Tlpile lui sunt la fel - muchia exterioar, explic Goldfinger. Oddjob, polia cminului. Goldfinger art spre polia grea, din lemn sculptat, de deasupra cminului, aflat la circa doi metri de podea - cu cincisprezece centimetri mai sus de vrful calotei rotunde a plriei coreeanului. Haiiplie? Da, scoate-i haina i plria. (Goldfinger se ntoarse spre Bond.) Bietul om are vlul palatin despicat. Nu cred s existe muli oameni n afar de mine care s neleag ce spune. Bond reflect ct de util poate fi acest lucru - un sclav capabil s comunice cu lumea doar prin intermediul interpretului su: mai bun chiar dect surdomuii din haremuri, mai strns legat de stpnul lui, oferindu-i mai mult siguran. Oddjob i scosese haina i plria i le aezase frumos pe podea; i suflec pantalonii i, fcnd civa pai n spate, adopt postura ferm cu picioarele deprtate, a expertului n judo. Ai fi zis c nici mcar un elefant care l-ar fi izbit din fug nu l-ar putea dezechilibra. Ar fi bine s te dai napoi, domnule Bond, zise Goldfinger cu un zmbet care-i dezveli dinii sclipitori din gura lat. Lovitura asta rupe gtul omului ca pe o narcis. Goldfinger ddu la o parte canapeaua scund i msua cu buturi. Acum, coreeanul avea cale liber, dar se afla la numai trei pai mari de inta sa. Cum era posibil s ajung la polia aceea nalt? Bond privi fascinat. Ochii oblici de pe faa ca o masc plat galben scnteiau cu o intensitate feroce. Bond i spuse c dac te confruni cu un astfel de om nu poi dect s te lai n genunchi i s-i atepi moartea. Goldfinger ridic mna. Degetele de la picioare ale coreeanului, lipite strns ntre ele n pantofii lustruii din piele moale, prur s prind duumeaua ntr-o strnsoare de clete. Coreeanul fcu un pas mare, cu genunchii mult lsai, apoi se lans n aer; n plutire i lovi tlpile una de alta cum fac balerinii, dar mai sus dect au ajuns vreodat picioarele unui balerin, dup care corpul se ls pe o parte, n coborre, i piciorul drept ni ca un piston. Se auzi o bubuitur teribil.. Corpul se ls graios pe podea n mini, cu coatele ndoite ca s-i preia greutatea coatele se ndreptar brusc i micarea l azvrli pe coreean n sus i-l repuse pe picioare. Oddjob rmase n poziie de drepi. De ast dat cnd se uit la golul de vreo apte centimetri fcut n polia cminului de muchia tlpii lui, n ochi i apru o scnteie de triumf. Bond l privea cuprins de un respect nermurit. i cnd te gndeti c doar cu dou seri n urm lucra la manualul lui de lupt corp la corp! n tot ce citise, n tot ce trise nu exista nimic, absolut nimic cu care s se poat rspunde la scena la care tocmai fusese martor. n faa lui nu se afla un om n carne i oase, ci un ciomag viu, poate cel mai periculos animal de pe faa pmntului. Simi c trebuie s omagieze aceast persoan unic de nspimnttoare, aa c ntinse mna. Glasul lui Goldfinger sun ca o plesnitur de bici. Uor, Oddjob! 82

Coreeanul nclin capul i lu mna lui Bond ntr-a lui, inndu-i degetele drepte i ndoindu-i doar degetul mare ntr-o strnsoare uoar. Bond avu impresia c ine n mn o bucat de scndur. Coreeanul ddu drumul minii i se duse la grmjoara lui de haine frumos mpturite. Scuz-m, domnule Bond, i s tii c apreciez gestul, rosti Goldfinger, pe chipul lui citindu-se aprobarea. Atta doar c Oddjob nu-i cunoate propria for - mai ales atunci cnd e strnit. i minile lui sunt ca nite maini-unelte. Ar fi putut s-i fac mna zob fr intenie. Oddjob se mbrcase i sttea n poziie de drepi respectuos. Goldfinger se ntoarse spre el. Aa, Oddjob, te-ai descurcat bine. M bucur s vd c eti n form. ine! Goldfinger lu pisica, pe care o inuse sub bra, i i-o azvrli coreeanului, care o prinse bucuros. M-am sturat s vd animalul sta prin preajm. O poi lua pentru cin. i spune la buctrie c noi vom cina imediat. Ochii coreeanului sclipir. Cu o nclinare brusc a capului se ntoarse i plec. Bond ncerc s-i ascund dezgustul. i ddea seama c toat aceast demonstraie era doar un mesaj pentru el, un avertisment, o uoar lovitur peste degete, care spunea: Vezi ce putere am, domnule Bond! A fi putut foarte uor s te omor sau s te schilodesc. Oddjob fcea o demonstraie, iar tu te-ai nimerit n cale. Eu a fi categoric nevinovat, iar Oddjob ar scpa cu o condamnare uoar. De data asta ns va fi pedepsit pisica n locul tu. Ghinionul pisicii desigur. ntreb pe un ton detaat: De ce poart mereu plria aceea? Coreeanul ajunsese la ua de serviciu. Oddjob! Plria Goldfinger fcu semn spre un panou lambrisat de lng cmin. Cu pisica sub braul stng, Oddjob se rsuci pe clcie i se ntoarse impasibil lng ei. Cnd ajunse la jumtatea distanei, i apuc plria de bor i fr s se opreasc sau s inteasc, o azvrli n lateral cu toat fora. Se auzi un clnnit puternic; pre de o clip plria rmase nfipt doi, trei centimetri n panoul indicat de Goldfinger, dup care czu pe podea zdrngnind. Goldfinger i zmbi politicos lui Bond. Un aliaj uor, ns foarte puternic, domnule Bond. M tem c lovitura a deteriorat stratul de psl, dar Oddjob l va nlocui. E surprinztor de iute cu acul i aa. Dup cum i poi nchipui, lovitura aceea ar fi zdrobit capul unui om sau i-ar fi retezat pe jumtate gtul. O arm simpl i foarte ingenios ascuns sunt sigur c eti de acord. ntr-adevr, zmbi Bond la fel de politicos. Util om de avut n preajm! Oddjob i luase plria i dispruse; se auzi un: A, cina! Mergem? Goldfinger porni nainte spre o u mascat de panourile lambrisate, la dreapta cminului, aps pe un zvor ascuns i intrar. Mica sufragerie etala aceeai bogie greoaie ca sala cea mare i era luminat puternic de candelabrul central i de lumnrile de pe masa rotund pe care scnteia argintria i sticlria. Cei doi brbai se aezar fa-n fa. Doi servitori cu pielea glbuie, n jachete albe de osptar, 83

aduceau mncarea de pe o mas de servit ncrcat. Primul fel era un preparat din carne neidentificat cu sos picant i cu orez. Observnd oviala lui Bond, Goldfinger chicoti sec. E n regul domnule Bond. Crevete, nu pisica. Aha replic Bond cu o expresie neutr. Te rog, ncearc vinul de Mozela! E un Piesporter Goldtropfchen. n 1953. Servete-te! Servitorii i-l vor turna foarte probabil, nu doar n pahar, ci i-n farfurie. n faa lui Bond se afla o sticl zvelt ntr-o frapier. Turn puin vin n pahar i-l gust. Era dulce precum nectarul i rece ca gheaa i felicit gazda. Goldfinger ncuviin scurt. Eu unul nici nu beau, nici nu fumez, domnule Bond. Fumatul l consider cel mai ridicol din toate felurile de comportament uman i, practic, singurul complet mpotriva firii. i poi nchipui o vac sau oricare alt animal lund n gur un smoc de paie fumegnde, inhalnd fumul i expirndu-l pe nri? Ch! exclam Goldfinger, vdind o und vag de sentiment. E un obicei spurcat. Ct privete butul, sunt destul de bun chimist i nc n-am gsit nicio spirtoas n care s nu existe mici cantiti din diferite substane toxice, unele letale, cum ar fi pentanolul, acidul acetic, acetatul de etil, aldehida acetic i furfurolul. O anumit cantitate din aceste substane toxice, consumat n stare pur, te-ar omor. n cantitile mici n care se gsesc ntr-o sticl cu butur spirtoas, ele produc diferite efecte negative, din care majoritatea sunt etichetate simplu mahmureal. (Goldfinger se opri cu furculia ncrcat cu crevete cu sos la jumtatea drumului spre gur.) Pentru c eti butor, domnule Bond, i voi da un singur sfat bun. Nu bea niciodat aa-numitul coniac Napoleon, i n niciun caz atunci cnd e descris drept nvechit n butoi. Licoarea aceea conine otrvurile pe care le-am amintit n cantiti mai mari dect oricare alt spirtoas pe care am analizat-o. Whisky-ul vechi e pe locul al doilea. Goldfinger i ncheie critica vehement cu o mbuctur de crevete. Mulumesc, am s in minte. Poate c tocmai din aceste motive am trecut recent la votc. Din cte neleg, filtrarea prin crbune activat e util. Extrgnd aceast mic informaie din amintirile vagi despre un material pe care-l citise, Bond se simi mndru c a putut s rspund la mingea puternic servit de Goldfinger. Acesta l privi iscoditor. Se pare c nelegi ntr-o anumit msur aceste chestiuni. Ai studiat chimia? Doar ocazional, ca amator. Sosise timpul s treac mai departe. Am fost foarte impresionat de oferul dumitale. Unde a nvat tehnicile astea formidabile de lupt? De unde provin? E stilul de lupt corp la corp folosit de coreeni? Goldfinger i tampon gura cu ervetul i pocni din degete. Cei doi servitori luar farfuriile i aduser boboci de ra fripi i o sticl de Mouton Rothschild din 1947 pentru Bond. Dup ce se retraser la capetele mesei de servit i ncremenir, Goldfinger spuse: Ai auzit vreodat de karate? Nu? Ei bine, omul meu e unul din cei trei oameni din lume care au obinut centura neagr la karate. Karate e o 84

ramur a judo, dar e fa de judo ceea ce este mitraliera Spandau fa de o catapult. Am vzut. Demonstraia a fost elementar domnule Bond... (Goldfinger ridic n aer iadeul pe care-l rodea.) Pot s-i spun c dac Oddjob ar fi folosit o unic lovitur cea adecvat ntr-unul din apte puncte de pe corpul dumitale, acum ai fi mort. Goldfinger muc ncntat din carnea de pe marginea iadeului. Bond replic serios: Interesant! Eu cunosc doar cinci moduri de a-l omor pe Oddjob dintr-o singur lovitur. Goldfinger pru s nu aud comentariul. Ls iadeul pe farfurie i bu cu poft din paharul cu ap. Se ls pe speteaza scaunului i continu n timp ce Bond savura mncarea excelent. Tehnica numit karate, domnule Bond, se bazeaz pe teoria potrivit creia corpul uman posed cinci suprafee de lovire i treizeci i apte de puncte vulnerabile - adic vulnerabile pentru expertul n karate, la care vrfurile degetelor, muchia palmelor i muchia tlpilor sunt ntrite de un strat cornos gros, mult mai puternic dect osul i mai flexibil. Domnule Bond, n fiecare zi din viaa lui, Oddjob petrece o or lovind fie saci cu orez nedecorticat, fie un stlp puternic la captul cruia au fost nfurate mai multe straturi de funie groas. Apoi petrece nc o or cu exerciii fizice, care seamn mai mult cu ceea ce se face la coala de balet dect cu ceea ce se face la coala de sport. Unde-i exerseaz aruncarea plriei? ntreb Bond, care nu inteniona ctui de puin s se lase influenat de rzboiul psihologic. ntreruperea l fcu pe Goldfinger s se ncrunte; rspunse fr umor: N-am ntrebat niciodat. Dar cred c nelegi c Oddjob are grij si ntrein toate abilitile. ntrebai ns care e originea metodei karate. Ea a aprut n China, unde preoii buditi itinerani au devenit la un moment dat prad uoar pentru hoi i bandii. Religia nu le permitea s poarte arme, aa c i-au creat propria form de lupt corp la corp. Locuitorii btinai ai insulei Okinawa au rafinat aceast art, aducnd-o la forma ei actual, atunci cnd japonezii le-au interzis s poarte arme. Ei au venit cu ideea celor cinci suprafee de lovire ale corpului omenesc - pumnul, muchia palmei, vrfurile degetelor, perna tlpii i cotul - i le-au ntrit pn cnd au ajuns s fie acoperite de straturi cornoase. O lovitur de karate nu are prelungire. ntregul corp e rigid n momentul impactului, cu centrul de greutate la nivelul oldurilor, i apoi se relaxeaz instantaneu, astfel nct echilibrul nu se pierde niciodat. E uimitor ce poate face Oddjob! L-am vzut lovind un zid de crmid cu toat fora, fr s-i rneasc mna. Poate s despice trei scnduri groase de un centimetru, puse una peste alta cu o singur lovitur cu mna. Ai vzut ce poate face cu piciorul. Bond lu o nghiitur zdravn din deliciosul vin rou, sec. Bnuiesc c mobila dumitale cam are de suferit. Goldfinger ridic din umeri. Nu mai am nevoie de casa asta. M-am gndit c o demonstraie tear amuza. Eti de acord, sper, c Oddjob i-a meritat pisica. Ochii cu privire radiografic se aintir pre de o clip asupra lui Bond. 85

Se antreneaz pe pisici? Le consider o delicates rar. Le-a prins gustul n timpul unei foamete, n ara lui. Bond se gndi c a sosit momentul s sape mai adnc. De ce ai nevoie de un om ca el? Nu cred c ofer cine tie ce tovrie. Domnule Bond... (Goldfinger pocni din degete, chemndu-i pe cei doi servitori.) ntmplarea face s fiu un om bogat, foarte bogat, i cu ct e mai bogat omul, cu att are nevoie de mai mult protecie. De obicei, garda de corp sau detectivul personal e un poliist pensionat. Astfel de oameni nau nicio valoare. n plus, nutresc respect fa de viaa omeneasc, un lucru deloc bun dac vreau s rmn n via. Coreenii n-au sentimente de felul sta Tocmai de aceea i-au angajat japonezii gardieni n lagrele lor de prizonieri, n timpul rzboiului. Sunt cei mai cruzi i mai nemiloi oameni din lume. Angajaii mei au fost alei pe sprncean pentru aceste atribute. M-au slujit bine. N-am de ce s m plng, i nici ei n-au. Sunt bine pltii, bine hrnii i cu un acoperi bun deasupra capului. Cnd vor femei, sunt aduse femei de strad din Londra care primesc o plat frumoas pentru serviciile lor i apoi sunt trimise napoi. Femeile nu arat cine tie ce, dar sunt albe i asta e tot ce cer coreenii - s supun rasa alb la cele mai dezgusttoare umiline. Uneori se produc accidente, ns... (ochii cel splcii priveau masa fr s-o vad) banii sunt un giulgiu eficace. Bond zmbi. i place aforismul? mi aparine. Li se aduse un sufleu de cacaval excelent, urmat de cafea. Mncar n tcere, amndoi prnd n largul lor i relaxai de aceste confidene. Bond chiar era. Goldfinger i ddea drumul la gur - nu mult, ci doar puin, i evident cu intenie, dar i arta unul dintre chipurile sale private, probabil cel la care credea c va reaciona marele om de afaceri cu snge rece i de o eficacitate nemiloas. Poate c la urma urmelor, faptul c spionase prin cas, pe care Goldfinger precis l presupunea, dezvluise despre el un lucru pe care Goldfinger se bucura s-l tie - c Bond avea ceva necinstit n fire, c era gentleman doar n aparen. Acum trebuia s mai iscodeasc puin, iar dup aceea cu puin noroc, va urma propunerea. Bond se sprijini de speteaza scaunului i aprinse o igar remarcnd: Frumoas maina aceea a dumitale. Trebuie s fie cam din ultima serie. Cam din 1925, nu-i aa? Dou blocuri motor cu cte trei cilindri, cu bujii pentru fiecare cilindru, unul activat de magnetou, iar cellalt, de bobin? Exact. Dar n alte privine a trebuit s fac unele modificri. Am adugat cte cinci segmente la suspensii i am dotat roile din spate cu discuri de frn, ca s mresc puterea de frnare. Frnele cu servomecanism ale roilor din fa nu ajungeau. Serios? De ce nu? Viteza maxim nu poate fi mai mare de optzeci la or. Caroseria nu poate fi chiar att de grea. Goldfinger ridic din sprncene. Aa crezi? O ton de scuturi blindate i sticl armat schimb multe. 86

Ah! neleg, zise Bond zmbind. Chiar c ai mare grij de dumneata. Dar cum merge zborul peste Canalul Mnecii? Nu cade maina prin podeaua avionului? nchiriez un avion doar pentru mine. Compania Silver City cunoate maina. E o curs regulat, de dou ori pe an. Turul Europei? O vacan pentru golf. Ce distracie! Mi-am dorit i eu dintotdeauna s fac aa ceva. Goldfinger nu muc momeala. Acum i-o poi permite! A, cele zece mii de dolari n plus, zise Bond zmbind. Dar se poate s am nevoie de ei dac hotrsc s m mut n Canada. Crezi c ai putea face bani acolo? Vrei s faci o grmad de bani? Foarte tare! rosti Bond zelos. Altfel n-are niciun rost s munceti. Din pcate, majoritatea modalitilor de a face bani muli cer i mult timp. Pn reueti s faci banii, eti prea btrn ca s te mai bucuri de ei. Asta-i problema! Eu unul caut mereu scurtturi. Aici n-ai s gseti aa ceva. Impozitele sunt prea mari. ntr-adevr. i legile sunt stricte. Da. Asta am aflat-o. Chiar aa? M-am implicat la periferia traficului de heroin Abia ce am ieit, ct pe ce s m frig ru. Desigur, ceea ce-i spun nu va ajunge la alte urechi, nu-i aa? Goldfinger ridic din umeri. Domnule Bond, cineva a spus c legea const n prejudecile cristalizate ale comunitii. Sunt de acord cu definiia asta i ntmplarea face s se aplice cel mai bine la traficul cu droguri. Dar chiar dac n-ar fi aa, nu m intereseaz s ajut poliia Ei bine, uite ce s-a ntmplat... Bond se lans n povestea traficului cu Mexicul, fcnd schimb de roluri cu Blackwell. ncheie spunnd: Am avut noroc c am scpat basma curat, dar povestea nu mi-a adus prea mult popularitate la Universal Export. M gndesc c nu. Interesant poveste! Pe ct se pare, ai dat dovad de resurse. Nu te tenteaz s mergi mai departe n aceeai bran? Bond ridic din umeri. Cam prea periculos. Dac e s m iau dup mexicanul sta, barosanii din bran nu sunt suficient de barosani cnd ajung la ananghie. Cnd se ngroa gluma, nu riposteaz - dect din gur. Ei, domnule Bond, a fost o sear interesant zise Goldfinger ridicndu-se de la mas urmat de Bond. Eu unu nu cred c m-a ntoarce la heroin. Exist moduri mai sigure de a face bani frumoi. Trebuie s ai certitudinea c norocul e de partea ta i atunci trebuie s riti totul. Nu-i uor s-i dublezi banii i ocaziile nu apar prea des. Ai vrea s-i spun nc unul dintre aforismele mele? Da. 87

Pi, domnule Bond, ncepu Goldfinger cu zmbetul subire al bogtaului, cea mai sigur cale de a-i dubla banii e s-i mptureti n dou i s i-i bagi n buzunar. Bond, funcionarul de banc ascultndu-l cu urechile ciulite pe directorul bncii, zmbi ndatoritor, ns nu coment. Doar att nu era ndeajuns. Nu ajungea nicieri, dar instinctul i spuse s nu apese pe acceleraie. Se ntoarser n sala cea mare i Bond ntinse mna. Mulumesc mult pentru cina excelent! E vremea s merg la culcare. Poate c ne vom mai ntlni ntmpltor ntr-o bun zi. Goldfinger i strnse scurt mna, apoi i-o mpinse - alt apuctur a milionarului care se teme, subcontient, de atingere. i scrut pe Bond i zise enigmatic: N-a fi deloc surprins, domnule Bond. Pe drumul de ntoarcere, traversnd insula Thanet n lumina lunii, Bond rsuci propoziia aceea n minte iari i iari. Se dezbrc i se bg n pat tot gndindu-se la ea, incapabil s-i ghiceasc sensul. Putea s nsemne c Goldfinger avea de gnd s ia legtura cu el sau putea s nsemne c el trebuia s ncerce s pstreze legtura cu Goldfinger. Cap pentru prima variant, pajur pentru a doua. Se ridic din pat, lu o moned de pe msua de toalet i o arunc n aer. Iei pajur. Aadar, inea de el s rmn aproape de Goldfinger! Aa s fie. Dar data viitoare cnd se ntlneau ntmpltor, acoperirea lui va trebui s fie al naibii de bun. Bond se bg napoi n pat i adormi instantaneu.

Capitolul 12
Urmrirea de la distant a unei fantome1 A doua zi diminea, la nou fix, Bond l sun pe eful de personal al lui M. James la telefon. Am mai aruncat o privire asupra reedinei. Am fost peste tot. Am luat cina asear cu proprietarul. Pot spune destul de sigur c prerea directorului executiv e corect. Ceva e categoric n neregul cu reedina. N-am destule date certe ca s-i trimit un raport de expertiz. Proprietarul pleac n strintate mine, cu avionul, de pe Ferryfield. mi pare ru c nu tiu ora plecrii. Mi-ar plcea s mai arunc o privire la Rollsul lui. M-am gndit s-i fac cadou un aparat de radio portabil. Am s trec pe acolo azi, ceva mai trziu. O poi ruga pe domnioara Ponsonby s-mi fac o rezervare? Destinaia necunoscut n acest moment. inem legtura. Ai ceva s-mi comunici? Cum a mers partida de golf? Am ctigat. La cellalt capt al firului se auzi un chicotit. M ateptam Miz mare, nu-i aa? De unde tii?

Joc de cuvinte bazat pe numele seriei Rolls Royce-ului lui Goldfinger, Silver Ghost Fantoma argintie.

88

Domnul Scotland 1 a fost pe-aici asear Spunea c i-a dat cineva prin telefon pontul cum c o persoan cu numele tu se afl n posesia unei sume mari de dolari, nedeclarat A vrut s tie dac exist la noi o astfel de persoan i dac e adevrat. Individul nu avea cine tie ce vechime i nu tia de Universal. I-am spus s stea de vorb cu comisarul i azi diminea am primit scuze, cam n acelai timp cnd secretara ta i-a gsit n corespondena de azi un plic coninnd zece mii de dolari. Viclean omul tu, nu? Bond zmbi. Era tipic pentru Goldfinger s gseasc o cale de a-i crea probleme din cauza dolarilor. Probabil c sunase la Scotland Yard imediat dup partida de golf. Voise s-i arate c dac-l pocneti pe Goldfinger, te alegi cel puin cu un ghimpe n mn. Dar se prea c acoperirea cu Universal Export rezistase. Nu mai spune! Ce escroc! Spune-i directorului executiv c de data asta banii merg la Crucea Alb. Poi rezolva celelalte lucruri? Sigur c da! Te sun napoi n cteva minute. Dar ai grij pe unde umbli n strintate i sun-ne fr ntrziere dac te plictiseti i ai nevoie de tovrie. Pe curnd. La revedere. Bond puse receptorul n furc dup care se ridic i se apuc s-i fac bagajul. Vedea cu ochii minii scena din biroul efului de personal, conversaia redat de casetofon fiind tradus de ctre eful de personal domnioarei Moneypenny. Spune c e de acord c Goldfinger pune la cale ceva de proporii, dar nu-i d seama ce anume. G. pleac n dimineaa asta cu Rollsul de pe Ferryfield. Zero-zero apte vrea s-l urmreasc (S spunem dup dou ore, ca G. s aib timp s se deprteze suficient pe partea cealalt a Canalului. Aranjeaz te rog rezervarea, da?) Vrea s vorbim cu cei de la Vam ca s poat cerceta bine Rollsul i s planteze un Homer 5 n portbagaj. (Te rog, rezolv i asta.) Va ine legtura cu noi prin birourile de afar n caz c are nevoie de 2 ajutor...i aa mai departe. Era un mecanism eficace. Bond termin de mpachetat i dup ce primi telefonul de la Londra, care-i acorda diferitele permisuri necesare, cobor la parter, i achit nota, urc n main i iei rapid din Ramsgate, pe oseaua spre Canterbury. Londra spusese c Goldfinger avea rezervare la o curs special care decola la amiaz. Ajunse la Ferryfield la unsprezece, se prezent funcionarilor de la Controlul paapoartelor i celor vamali care-l ateptau, i duse maina ntr-un hangar gol, s nu fie vzut dup care sttu la taclale cu indivizii de la paapoarte, fumnd i discutnd lucruri mrunte despre serviciu. Acetia l credeau de la Scotland Yard, iar el nu-i contrazise. Le spuse c nu-l urmrea pe Goldfinger, acesta era n regul, dar se putea ca unul dintre servitorii lui s ncerce s scoat ceva din ar n mod ilegal. Totul era confidenial. Dac ar putea fi lsat singur cu maina timp de zece minute... Voia s arunce o privire la trusa cu scule. Ar fi minunat dac

Aluzie la Scotland Yard, departamentul de criminalistic al poliiei metropolitane londoneze.

89

oamenii de la vam ar cerceta n amnunt restul mainii... Funcionarii vamali spuser c o vor face bucuroi. La dousprezece fr un sfert, un funcionar vamal i bg capul rotund pe u i-i fcu lui Bond cu ochiul. Sosete acum. E cu oferul. i voi ruga pe amndoi s urce la bordul avionului nainte s ncrcm maina. Le voi spune c e ceva legat de distribuirea greutii. Nu-i chiar aa de fals pe ct pare. Cunoatem noi lada aceea veche cu roi. E blindat cntrete vreo trei tone. Te chemm cnd suntem gata. Mulumesc. ncperea se goli. Bond scoase din buzunar micul pacheel fragil, ce coninea o baterie cu celul uscat conectat la un mic tub cu vid. Inspect din priviri cablajele, puse aparatul la loc n buzunarul hainei i atept La dousprezece fr cinci, ua se deschise i funcionarul l chem. Totul e n regul Sunt n avion. Uriaul Silver Ghost sclipitor atepta n compartimentul serviciului vamal, unde nu putea fi vzut din avion. Singura alt main aflat acolo era un Triumph TR3 decapotabil, cu acoperiul pliat. Bond se apropie de spatele Rollsului. Tipii de la vam scoseser uruburile plcii ce acoperea compartimentul instrumentelor de rezerv i o dduser la o parte. Bond scoase sertarul cu unelte i examina minuios, teatral att instrumentele, ct i sertarul. ngenunche i, prefacndu-se a cerceta laturile compartimentului, strecur n spatele lui bateria i tubul. Puse la loc sertarul cu instrumente, care se potrivea perfect n lcaul lui. Se ridic i-i scutur minile de praf, spunndu-i funcionarului vamal: Nimic. Acesta aez la loc placa i o prinse n uruburi cu cheia ptrat, apoi se ridic. Nimic anormal la asiu i nici la caroserie. Ramele i tapieria conin spaii din belug, dar n-am putut ajunge la ele fr o operaie de proporii. Putem s-i dm drumul? Da, i mulumesc! Bond se ntoarse n birou. Auzi scrnetul rapid, dens al btrnului starter automat; un minut mai trziu, maina iei din compartimentul vmii i naint superb, n ralanti, spre rampa de ncrcare. Fr s se apropie de fereastr, Bond privi cum e urcat ncet pe ramp. Flcile mari ale avionului de mrfuri Bristol se nchiser cu un zngnit, saboii care blocau roile fur ndeprtai rapid i dispecerul ridic mna cu degetul mare n sus. Cele dou motoare tuir cu putere, pornir i marea libelul argintie naint ncet spre pist. Cnd avionul ajunse pe pist, Bond se duse la maina lui, urc pe locul oferului i aps un buton de sub bord. Dup o clip de tcere, din difuzorul ascuns rsun un huruit aspru, puternic. Rsuci alt buton i urletul se reduse, devenind un zumzet profund. Atept pn cnd auzi avionul c decoleaz. Zumzetul sczu n timp ce avionul urca ndreptnduse spre coast, iar cinci minute mai trziu dispru. Bond regl aparatul i prinse din nou sunetul. i urmri vreme de alte cinci minute, timp n care avionul ajunse deasupra Canalului Mnecii, dup care opri aparatul. Duse maina n compartimentul serviciului vamal, anun c se va ntoarce la 90

unu i jumtate pentru cursa de la ora dou i porni ncet spre o crcium din Rye pe care o tia. ncepnd din acel moment, att timp ct se meninea la circa o sut aizeci de kilometri de Rolls, dispozitivul Homer, transmitorul radio simplu pe care-l strecurase n compartimentul uneltelor, avea s menin legtura cu receptorul din main. Nu trebuia dect s supravegheze decibelii i s nu lase zgomotul s se sting. Era o form simpl de gsire a direciei, care permitea unei maini s urmreasc o alta de la distan mare i s pstreze legtura fr cel mai mic pericol de a fi depistat. De cealalt parte a Canalului Mnecii va trebui s descopere ce osea a ales Goldfinger la ieirea din Le Touquet, s se apropie suficient ct dispozitivele s funcioneze, iar n apropierea oraelor mari ori a bifurcailor i interseciilor mari s se apropie i mai mult. tia c uneori va face alegerea proast i va trebui s conduc cu vitez mare ca s-i prind inta din urm, dar Aston Martinul lui era apt pentru aa ceva. Joaca de-a iepurele i ogarul prin Europa avea s fie distractiv. Soarele strlucea pe cerul senin. Pre de o clip Bond simi un fior puternic de emoie pe ira spinrii. Zmbi pentru sine - un zmbet dur, rece, crud. Goldfinger, pentru prima oar n viaa ta ai dat de belea - o belea mare!. La rscrucea periculoas ntre linitita osea N38, ce ieea din Le Touquet i iureul autostrzii NI se afl ntotdeauna un poliist pe motociclet. Da, firete c a vzut Rollsul. Nu se poate s nu-l remarci. O main cu adevrat aristocratic Spre dreapta, monsieur, spre Abbeville. E cu o or naintea dumneavoastr dar cu acest bolid pe care-l avei...! Imediat ce-i rezolvase hrtiile la aeroport i pornise la drum dispozitivul Homer prinsese zumzetul Rollsului, dar era imposibil s-i dea seama dac Goldfinger se ndrepta ctre nord - spre rile de Jos, Austria sau Germania - sau spre sud. Pentru o localizare de felul sta era nevoie de dou maini dotate cu echipament radar. Bond ridic mna n semn de salut spre poliist i porni maina n for. tia c trebuie s micoreze rapid distana fa de Rolls. Probabil c Goldfinger trecuse deja de Abbeville i de bifurcaia major ce urma, intrnd pe NI, ctre Paris, sau pe N28, ctre Rouen. Dac greea n alegerea direciei, putea s iroseasc o mulime de timp i de kilometri. Bond nainta cu iueal pe oseaua cu curbur proast. Nevrnd s rite, parcurse cei patruzeci i trei de kilometri pn la Abbeville ntr-un sfert de or. Zumzetul dispozitivului Homer era puternic. Goldfinger nu putea fi cu mai mult de treizeci de kilometri n faa lui. Dar ncotro s-o apuce la bifurcaie? i ddu cu prerea i alese oseaua spre Paris, mnnd maina fr mil. O vreme, zumzitul nu nregistr nicio schimbare: putea s fi avut dreptate ori s se fi nelat. Dar la un moment dat sunetul dispozitivului ncepu s scad imperceptibil. Fir-ar s fie! S se ntoarc sau s mearg nainte cu vitez, s intre pe una din oselele secundare ce fceau legtura cu cea ctre Rouen i s-l prind din urm acolo? Bond detesta s se ntoarc din drum. Cu zece kilometri nainte de Beauvais fcu dreapta. Ctva timp avu parte de drum prost, dar pe urm intr pe oseaua N30, rapid, i-i permise s intre n Rouen, condus de vocea chemtoare a receptorului radio. Opri la periferia oraului i, ascultnd cu o ureche, consult ghidul Michelin. Zumzetul tot mai puternic i spunea c a luat-o 91

naintea lui Goldfinger, dar urma nc o bifurcaie esenial; dac fcea presupunerea greit acolo, i-ar fi fost mai greu s dreag situaia. Goldfinger putea s aleag traseul Alengon - Le Mans - Tours, spre sud, sau putea s mearg spre sud-est, evitnd Parisul, trecnd prin Evreux, Chartres i Orleans. Bond nu-i putea permite s se apropie de centrul oraului Rouen i, poate, s zreasc Rollsul i drumul pe care va apuca. Trebuia s atepte pn cnd sunetul dispozitivului Homer ncepea s scad i doar atunci s ghiceasc. Abia dup un sfert de or avu certitudinea c Rollsul trecuse de mult. Alese i de ast dat oseaua din stnga la bifurcaie. Aps acceleraia pn la podea i se grbi. Da! De ast dat, zumzetul se transforma n muget. Era pe calea cea bun. ncetini la aizeci i cinci la or, reduse volumul receptorului pn la o oapt i merse tihnit nainte, ntrebndu-se care o fi fost destinaia lui Goldfinger. Se fcu ora cinci, apoi ase, apoi apte. Soarele apunea n oglinda lui retrovizoare, dar Rollsul gonea mai departe. Trecur de Dreux i Chartres i se aflau pe ultima poriune dreapt de drum, optzeci de kilometri, nainte de Orleans. Dac acela era locul de popas peste noapte, ar fi nsemnat c Rollsul nu s-a descurcat ru deloc: peste patru sute de kilometri n ceva mai mult de ase ore. Categoric, Goldfinger nu era ctui de puin lene n main. Pesemne c n afara localitilor mna btrnul Silver Ghost la viteza maxim. Bond ncepu s se apropie. Vzu n fa dou lumini de poziie - slabe. El avea aprinse farurile de cea dar le stinse i aprinse n locul lor farurile Marchal. Era o main sport, mic. Se apropie. MG? Triumph? Austin Healey? Era un Triumph gri deschis, cu acoperiul tras. Clipi cu farurile i-l depi. Acum avea n fa lumina puternic a farurilor altei maini. Le stinse pe ale sale, nlocuindu-le cu cele de cea. Cealalt main se afla la un kilometru i jumtate n fa. Bond se apropie ncetior de ea Cnd ajunse la patru sute de metri n spatele ei, aprinse scurt farurile Marchal ca s arunce o privire rapid. Da, era Rollsul. Rmase iari n urm cu un kilometru i jumtate, remarcnd vag farurile slabe ale micului TR3 n oglinda retrovizoare. La periferia oraului Orleans trase pe dreapta Triumph-ul l depi detaat. Oraul Orleans nu-i plcuse niciodat. Era un ora plin de preoime i de mituri, fr farmec i fr veselie, care se mulumea s triasc pe socoteala Ioanei dArc i s sfredeleasc turistul cu o privire dur de sfnt, n timp ce-i lua banii. Se uit n ghidul Michelin. Goldfinger va poposi la un hotel de cinci stele i va mnca fileu de calcan i pui fript. Pentru el, alegerea va fi Arcades - sau poate Moderne. Lui Bond i-ar fi plcut s poposeasc afar din ora i s doarm pe malul Loarei, la excelentul Auberge de la Montespan, cu burta plin cu quenelles de brochet1 dar trebuia s rmn mai aproape de vnatul lui. Alese hotelul grii i cina la bufetul grii. Cnd sttea la ndoial, Bond alegea ntotdeauna hotelurile grilor. Erau suficient de comode, avea loc din belug ca s parcheze maina i ansele erau mai mari de unu la unu ca mncarea la bufetul grii s fie

Perioare din came de baracud, fierte n ap sau sup.

92

excelent. n plus, la gar puteai auzi pulsul oraului. uieratul trenurilor noaptea era plin de tragism i de romantism. Zumzetul receptorului rmsese constant n ultimele zece minute. Bond i nsemn drumul spre cele trei hoteluri i se strecur precaut n ora. Cobor spre fluviu, de-a lungul cheiului luminat. Avusese dreptate: Rollsul se afla n faa hotelului Arcades. Fcu cale ntoars, spre gar. Hotelul grii era exact aa cum se ateptase: ieftin, demodat i cu un confort robust. Fcu o baie fierbinte, se ntoarse la main ca s se conving c Rollsul nu s-a mutat, dup care intr n restaurantul grii i mnc unul din meniurile sale preferate - dou oeufs cocotte a la creme1, o porie mare de sole meuniere 2 (Orleans era suficient de aproape de mare; petele din Loara tinde s aib gust de ml) i o brnz Camembert bunicic. Bu o sticl de jumtate de vin Rose dAnjou, iar la cafea, un coniac Hennessey de trei stele. La zece i jumtate iei din restaurant, controla Rollsul i se plimb pe strzile pustii timp de o or. nc un control al Rollsului, apoi la culcare. A doua zi la ase dimineaa, Rollsul se afla n acelai loc. Bond achit nota la hotel, lu un mic dejun complet cu porie dubl de cafea, la gar, merse cu maina pe chei i o parc pe o strad lateral. De ast dat nu-i putea permite s fac greeli. Goldfinger putea fie s traverseze fluviul i s se ndrepte spre sud ca s intre pe N7, ctre Rivier, fie s mearg de-a lungul malului nordic al Loarei, ndreptndu-se poate tot spre Rivier, dar putnd avea drept destinaie, la fel de bine, Elveia i italia. Cobori din main i se sprijini de parapetul de pe malul apei, privind printre trunchiurile platanilor. La opt i jumtate, din hotelul Arcades ieir dou siluete scunde. Rollsul se puse n micare. l urmri cum merge de-a lungul cheiului pn-i iei din raza vizual, i atunci urc n Aston Martin i-i porni pe urme. Bond ofa degajat n paralel cu Loara, sub strlucirea soarelui de nceput de var. Zona aceea se numra printre locurile sale preferate din lume. n mai, cu pomii fructiferi ca nite tore albe i cu fluviul cel lat i lene nc umflat de ploile iernii, valea era verde, tnr i nvemntat pentru dragoste. La asta se gndea cnd, nainte de Chateauneuf, auzi iptul claxonului Bosch dublu i micul Triumph l depi cu vitez. Acoperiul era pliat, aa c putu s vad n treact imaginea neclar a unei fee frumoase, ascuns de ochelarii de ofer albi cu lentile bleumarin. Dei vzu numai conturul profilului - dunga gurii roii i o uvi fluturtoare de pr brunet sub o basma roz cu buline albe, tia c fata e inimoas dup felul cum i inea capul. Atitudinea aceea avea autoritatea persoanei obinuite s fie admirat combinat cu uoara timiditate a fetei care ofeaz singur i depete un brbat ntr-o main elegant. Bond se gndi: Asta se va ntmpla azi! Loara e gtit tocmai pentru aa ceva: s urmreti fata pn cnd o ajungi din urm la ora prnzului, contactul la restaurantul pustiu de pe malul apei, n grdin sub bolta de vi-de-vie. Friptura i vinul Vouvray rece ca gheaa, tatonrile reciproce
1 2

Ou cu smntn. Calcan dat prin fin i prjit n unt, stropit cu zeam de lmie i presrat cu ptrunjel.

93

precaute, dup care cele dou maini vor porni mai departe, una n urma celeilalte, pn cnd, seara, mult mai la sud, vor ajunge n locul asupra cruia conveniser la prnz - mslini, greieri cntnd n amurgul indigo, descoperirea faptului c se plac i c destinaia fiecruia mai poate atepta. Apoi, a doua zi (Nu, nu ast-sear, nu te cunosc suficient de bine i, n plus, sunt obosit), vor lsa maina ei n garajul hotelului i vor pleca ntr-o hoinreal agale, tiind c n-au niciun motiv s se grbeasc spre vest, ocolind oselele principale. Cum se numea localitatea aceea pe care voise dintotdeauna s-o viziteze, pur i simplu din cauza numelui? Da, Entre Deux Seins, un sat din apropiere de Les Baux. Poate c nu exista acolo nici mcar un han. Ei bine, atunci vor merge chiar n Les Baux, la gurile Ronului, la marginea deltei Camargue. Acolo i vor lua camere alturate (nu o camer cu pat dublu, prea devreme pentru aa ceva) la fabulosul Baumaniere, singurul hotel cu restaurant din Frana cruia ghidul Michelin i acorda omagiul suprem. Vor mnca languste gratinate i poate c ntruct era un lucru tradiional ntr-o astfel de sear vor bea ampanie. i pe urm... Bond zmbi la gndul povetii pe care o esuse i la punctele de suspensie cu care se ncheia. Nu azi! Azi i faci meseria. Ziua de azi e pentru Goldfinger, nu pentru dragoste. Azi, singura mireasm pe care ai voie s-o miroi e loiunea dup ras scump a lui Goldfinger, nu... Oare ce-ar folosi ea? Englezoaicele fac greeli n privina parfumurilor. Spera c al ei va fi discret i cu iz proaspt. Vent Vert de la Balmain, poate, sau Muguet de la Caron. Bond ridic volumul receptorului, ca s se asigure c totul e n regul, apoi l ddu ncet i conduse mai departe, relaxat, jucndu-se cu gndurile despre fat completnd detaliile. Firete c se putea s se ntlneasc din nou cu ea. Se prea c-i in tovrie ndeaproape. Pesemne c petrecuse i ea noaptea n Orleans. Unde oare? Ce irosire! Dar stai niel! Bond se trezi subit din visarea cu ochii deschii. Acoperiul pliat al mainii i aduse aminte: mai vzuse Triumphul i nainte, la Ferryfield. Probabil c luase cursa imediat urmtoare dup cea a lui Goldfinger. E drept c nu vzuse fata i nici nu remarcase numrul de nmatriculare, dar precis era acelai. Iar dac aa stteau lucrurile, faptul c fata se afla n continuare pe urmele lui Goldfinger dup patru sute optzeci de kilometri era mai mult dect o coinciden. i n seara anterioar condusese cu farurile pe faza scurt! Hei, ce se petrece?! Bond aps pe acceleraie. Se apropia de Nevers, aa c trebuia oricum s micoreze distana, n vederea urmtoarei cotituri importante. i zise c va prinde doi iepuri dintr-o dat i va vedea i ce pune la cale fata. Dac-i meninea poziia undeva ntre el i Goldfinger, va trebui s gndeasc frenetic. i ar fi fost o pacoste afurisit i-aa era greu s rmn pe urmele lui Goldfinger, dar cu nc o coad interpus ntre ei, ar fi devenit diabolic de dificil. Fata era tot acolo, la vreo trei kilometri n spatele Rollsului, inndu-se mult n urm. Imediat ce-i vzu funduleul sclipitor (cum l descrise n sinea lui), Bond ncetini. Mi s fie! Cine e fata i ce mama naibii se petrece? Conduse mai departe, morocnos i ngndurat. Micul convoi nainta, urmnd n continuare panglica neagr lat i lucioas a oselei N7 care traverseaz inima Franei ca un nerv gros i periculos. La Moulins ns Bond fu ct pe ce s piard urma. Fu nevoit s se 94

ntoarc rapid i s se nscrie pe N73. Goldfinger cotise n unghi drept i acum se ndrepta spre Lyon i Italia sau spre Macon i Geneva. Trebui s conduc cu vitez i ajunse la anc ca s evite o dandana. Nu-i fcuse prea multe griji n privina tonalitii dispozitivului Homer; contase pe faptul c vederea micului Triumph l va anuna s ncetineasc numai c dintr-o dat i ddu seama c zumzetul devenise muget. Dac n-ar fi frnat cu putere, de la o sut patruzeci i cinci la or cu ct rula, s-ar fi urcat peste Rolls. Aa ns nainta cu viteza melcului cnd trecu un deal i vzu maina cea mare i galben oprit la marginea drumului, la un kilometru i jumtate n fa. Din fericire, era un drum de crue n apropiere. Intr pe el i opri sub pavza unui gard viu scund. Scoase din torpedo un binoclu, cobori din main i se ntoarse pe jos pe osea. Da, la naiba! Goldfinger edea sub un pod mic, pe malul unui pru. mbrcat cu un pardesiu alb, subire i o apc alb de ofer, n stilul turitilor germani, mnca la iarb verde. Imaginea l fcu pe Bond s se simt flmnd. Cum rmnea cu propriul prnz? Examin Rollsul i vzu prin lunet o parte din silueta neagr a coreeanului pe locul pasagerului. Nici urm de Triumph. Dac fata se afla tot pe urmele lui o Goldfinger, nimic n-o prevenise cu privire la oprirea acestuia, aa c probabil plecase capul i apsase pe acceleraie. Acum era undeva n fa, ateptnd n poziie de ambuscad trecerea Rollsului. Oare? Bond i spuse c poate i-a luat-o imaginaia razna. Probabil c fata era n drum spre lacurile italiene, unde se ntlnea cu o mtu, cu nite prieteni, cu un iubit. Goldfinger se ridicase n picioare. Ce om ordonat! Aa ridic de jos hrtiile alea i bag-le cu grij sub pod. De ce nu le arunci n pru? Dintro dat, Bond nclet flcile. De ce anume i aminteau aciunile lui Goldfinger? Oare romana din nou situaia, sau podul juca rolul de csu potal? Primise oare Goldfinger instruciuni s lase ceva un lingou de aur de-al lui, sub acest pod anume? Frana, Elveia, Italia - locul era convenabil pentru toate: celula comunist din Lyon, de pild, una dintre cele mai puternice din Frana. i locul era totodat bine ales, permind vederea clar a oselei n ambele sensuri. Goldfinger urc malul apei. Bond se retrase la adpost. Auzi n deprtare scrnetul btrnului starter automat; urmri precaut Rollsul pn cnd acesta dispru. Era un pod frumos peste un pru frumos. Pe arcad era inscripionat numrul topografic - 79/6: al aselea pod de la un ora oarecare, pe oseaua N79. Bond cobor repede din main i se ls s lunece pe malul scund. Sub arcada podului era ntunecos i rcoare, iar n apa limpede ce curgea lene n albia prunduit se vedeau umbre de peti. Cercet marginea zidriei n apropierea marginii de iarb. Exact la mijloc, sub osea cretea la baza zidului un smoc de iarb deas. O ddu la o parte i vzu firioare de pmnt proaspt rscolit. Sp cu degetele. Era doar unul, neted la atingere, n form de crmid. Ridicarea lui ceru oarecare for. Bond scutur pmntul de pe metalul galben, mat i nfur n batist lingoul greu. Cu el sub hain, urc napoi malul i iei pe oseaua pustie.

95

Capitolul 13
Dac m atingi acolo... Bond se simea mulumit de sine. O mulime de oameni aveau s se nfurie foarte tare pe Goldfinger. Cu douzeci de mii de lire sterline se pot face o mulime de treburi murdare. Acum planurile trebuiau modificate, conspiraiile trebuiau amnate, ba poate c erau chiar salvate nite viei. i dac se ajungea vreodat la o investigaie a SMER, lucru improbabil, fiindc membrii acelei organizaii erau genul de oameni realiti care nu-i irosesc energia cu lucruri deja pierdute, se va presupune c vreun vagabond care s-a adpostit sub pod a gsit lingoul de aur. Bond deschise buzunarul secret de sub scaunul pasagerului i strecur nuntru lingoul. Periculos obiect! Va trebui s contacteze cel mai apropiat birou al Serviciului i s-l ncredineze celor de acolo, care-l vor trimite la Londra cu servieta diplomatic a ambasadei. tia c va trebui s raporteze rapid incidentul, care confirma multe. Se putea chiar ca M. s vrea s avertizeze Deuxime Bureau, astfel nct podul s fie supravegheat i s se poat afla cine vine s ia lingoul. Dar spera c nu se va ajunge la asta. Nu voia s se strneasc o sperietur tocmai cnd ncepea s se apropie de Goldfinger. Voia ca deasupra acestuia cerul s rmn albastru i senin. Bond se puse n micare. Avea alte lucruri la care s se gndeasc. Trebuia s ajung din urm Rollsul, nainte de Macon, i s aleag corect la urmtoarea bifurcaie - spre Geneva sau spre Lyon. Trebuia s rezolve problema fetei i, dac se putea, s-o scoat de pe osea. Frumoas sau nu, ncurca lucrurile. i trebuia s se opreasc s-i cumpere ceva de mncare i de but. Era ora unu i, cnd l vzuse pe Goldfinger mncnd, i se fcuse foame. Plus c era timpul s fac plinul cu benzin i s verifice apa i uleiul. Zumzetul dispozitivului de urmrire deveni mai puternic. Se afla la periferia oraului Macon. Trebuia s se apropie de inta sa, cu riscul de a fi zrit. Traficul aglomerat avea s-i mascheze maina scund. Era esenial s afle dac Rollsul traversa rul Saone ca s intre pe oseaua ctre Bourg sau dac fcea dreapta la pod i intra pe N6, spre Lyon. Zri departe, pe strada Rambuteau, un petic de caroserie galben. Trecu podul peste calea ferat i travers piaeta. Micul ptrat galben mergea ntins spre ru. Bond remarc trectorii care ntorceau capul ca s urmreasc cu privirea Rollsul sclipitor. Rul! Oare Goldfinger va face dreapta sau va merge nainte, trecnd podul? Rollsul merse drept nainte. Aadar, destinaia era Elveia! Bond naint i el, ajungnd n suburbia St. Laurent. Acum, s gseasc o mcelrie, o brutrie i un magazin cu vinuri. La o sut de metri n faa lui, capul auriu al unui viel atrna deasupra trotuarului. Arunc o privire n oglinda retrovizoare. Mi s fie! Micul Triumph se afla la doar civa pai de spatele mainii lui. De ct timp? Fusese att de concentrat s urmreasc Rollsul nct nu se mai uitase n urm de la intrarea n ora. Pesemne c fata sttuse ascuns pe o strad lturalnic. Aa deci! Posibilitatea unei coincidene ieea acum categoric din calcul. Trebuia fcut ceva. Regret, iubito, dar trebuie s te buesc. Voi fi ct de blnd voi putea. ine-te bine! Bond opri subit n faa mcelriei i schimb la repezeal vitezele, intrnd n 96

mararier. Se auzi un oribil scrnet metalic i un zgomot de sticl spart. Opri motorul i cobor. Se duse n spatele mainii. Fata, cu chipul ncordat de mnie, cobora i ea din main, avnd deja un picior frumos, cu pielea de mtase, pe osea. Bond ntrezri imaginea indiscret a unei coapse albe. Fata i scoase ochelarii de ofer i rmase locului, nfipt bine pe picioare i cu braele ridicate strmb. Gura cea frumoas era ncordat de furie. Bara de protecie din spate a automobilului Aston Martin era nfipt n ce mai rmsese din farurile i grila radiatorului micului Triumph. Bond rosti amiabil: Dac m mai atingi o dat acolo, va trebui s te cstoreti cu mine! Abia ce articul ultimul cuvnt, cnd palma deschis l plesni peste fa. Ridic mna i-i frec obrazul. n jurul lor se adunase o mulime considerabil, dinspre care veneau murmure de aprobare i comentarii batjocoritoare. Allez y la gosse! Maintenant le knock-out!1 Lovitura nu risipise furia fetei. Prostul naibii! Ce mama dracului crezi c faci?! Dac fetele drgue ar fi furioase tot timpul, ar fi frumoase, i zise Bond; cu voce tare replic: Se pare c n-ai cine tie ce frne. Frnele mele?! Ce naiba vrei s spui?! Tu ai dat peste mine cu spatele! A alunecat schimbtorul de viteze. Nu tiam c eti att de aproape. (Era timpul s-o calmeze.) mi pare extrem de ru! i voi achita toate reparaiile i ce mai trebuie. E un mare ghinion! Hai s vedem care sunt stricciunile. ncearc s dai napoi. Pe ct se pare, nu cred c ni s-au suprapus barele de protecie. Puse un picior pe bara de protecie a Triumphului i-l zgudui. S nu ndrzneti s-mi atingi maina! Las-o n pace! Mnioas fata urc din nou la volan i aps starterul automat. Motorul porni. De sub capot se auzi un zngnit metalic. Ea opri motorul i se aplec peste portier. Poftim, idiotule! Ai fcut zob ventilatorul! Bond asta i sperase. Urc n propria main i o ndeprt ncet de Triumph. Fragmentele de sticl i metal eliberate de bara lui din spate czur cu clinchet pe drum. Cobori din nou. Mulumea se rrise, dar lng ei se afla un brbat n salopet de mecanic auto, care se oferi s telefoneze ca s cheme o camionet de tractri i plec s-i pun n practic propunerea. Bond se duse spre Triumph. Fata coborse i-l atepta. Expresia feei ei se schimbase; acum era mai calm. Bond observ c ochii ei, de un albastru nchis, i cercetau cu atenie faa. i spuse: Sunt sigur c nu e prea grav. Probabil c izbitura a micat ventilatorul de la locul lui. Mecanicul va pune nite faruri temporare i va ndrepta grila radiatorului. Mine diminea vei putea porni din nou la

D-i juniorului! F-l knock-out! (fr.)

97

drum. (Bg mna n buzunar dup portmoneu.) mi dau seama c incidentul e nnebunitor pentru tine i accept categoric toat vina. Poftim o sut de mii de franci, ca s acoperi reparaiile i cheltuielile ederii peste noapte i telefoanele la prieteni i aa mai departe. Te rog s-i iei i s consideri c suntem chit! Mi-ar plcea s rmn aici i s te vd pornit la drum cu bine mine diminea dar am o ntlnire programat pe disear i pur i simplu n-o pot rata. Nu! Acel unic cuvnt era degajat i categoric. Fata duse minile la spate i atept. Dar... Ce voia oare, poliia? Voia s-l acuze de ofat periculos? i eu am n seara asta o ntlnire programat pe care n-o pot rata. Trebuie s ajung la Geneva. Te rog, m duci acolo? Nu e departe, doar vreo o sut aizeci de kilometri. Cu asta (fcu semn spre Aston Martinul DB III) am putea ajunge n dou ore. Vrei? Te rog! n vocea ei se citea o insisten disperat. Fr lingueli, fr ameninri, doar o nevoie arztoare. Pentru prima dat Bond o examin altfel dect ca pe o fat drgu care poate c voia s fie agat de Goldfinger sau avea motive s-l antajeze - acestea erau singurele explicaii pe care le putea gsi i care concordau cu datele concrete, ns fata nu prea capabil nici de una nici de alta. Pe chipul ei se citea prea mult caracter, prea mult candoare. i nu era mbrcat n uniforma seductoarei. Purta o cma din mtase groas alb cu croial, mai degrab masculin descheiat la gt, dar care se putea ncheia pn la gulerul ngust, stil tunic. Mnecile lungi i largi aveau manete strmte. Unghiile ei nu erau date cu lac i singura bijuterie pe care o purta era un inel de aur pe inelarul minii stngi, ca un inel de logodn (autentic sau fals?). Avea o curea foarte lat, din piele neagr lucrat manual, cu dou catarame din alam, mai nalt la spate, astfel nct s ofere puin din sprijinul asigurat de centuracorset a piloilor de curse. Fusta scurt era gri nchis, plisat, iar n picioare avea nite sandale negre ce preau scumpe, rcoroase i comode pentru condus. Singura tu de culoare o ddea basmaua roz, pe care i-o scosese de pe cap i o inea acum n mn, mpreun cu ochelarii albi. Ansamblul arta foarte atrgtor, dar i amintea mai degrab de un echipament dect de vestimentaia unei fete tinere. ntreaga purtare i nfiare a fetei avea ceva vag masculin i deschis. Bond i spuse c se putea s fac parte din echipa feminin de schi a Angliei sau c-i petrece mult timp n Anglia vnnd i participnd la curse de cai cu obstacole. Dei era foarte frumoas, era genul de fat care-i las frumuseea n pace. Nu fcuse nicio ncercare de a-i rearanja prul; ca urmare, arta aa cum ar trebui s arate prul unei fete: dezordonat, cu uvie rebele i cu o crare strmb: Astfel oferea contrastul unui cadru ntunecat neregulat pentru simetria luminoas a feei, ale crei trsturi principale erau ochii albatri sub sprncenele negre, gura atrgtoare i un aer de hotrre i de independen dat de pomeii proemineni i de linia fin a maxilarului Acelai aer de autonomie se desprindea i din silueta ei. Avea o inut mndr, cu snii frumoi ieii n eviden fr ruine sub mtasea ntins. Postura ei, cu tlpile uor deprtate i cu minile la spate, provoca feminin, 98

dar totodat aducea i a provocare la duel. ntreaga imagine prea s spun: S nu-i nchipui, ticlos chipe ce eti, c m poi trata ca pe o femeiuc! Tu m-ai bgat n beleaua asta i, Dumnezeu mi-e martor, tot tu ai s m i scoi! Poate c eti atrgtor, da, dar eu trebuie s-mi vd de viaa mea i tiu ce vreau. Bond i cntri cererea. Ct de mare pacoste se putea dovedi fata? Ct de curnd putea s scape de ea i s-i vad de propriile treburi? Exista vreun risc n ce privea securitatea? n ciuda dezavantajelor, exista curiozitatea pe care-o simea fa de ea i fa de ceea ce punea la cale, amintirea povetii romanate pe care o esuse n jurul ei i care fcuse acum primul pas n direcia mplinirii i, n sfrit, aspectul de domni n suferin al situaiei - cererea de ajutor a oricrei femei. Zise scurt: Te duc bucuros la Geneva. Deschise portbagajul mainii sale. Haide s-i mutm lucrurile! Ct timp m ocup de partea cu atelierul auto, poftim nite bani. Te rog, du-te i cumpr de mncare pentru amndoi - tu ia-i ce vrei, iar pentru mine, un crnat de Lyon mediu, o pine, unt i o sticl de jumtate cu vin de Macon, cu dopul scos. Privirile li se ntlnir i schimbar o suit rapid de semnale masculin-feminin, stpn-sclav. Fata lu banii, spunnd: Mulumesc. Am s cumpr aceleai lucruri i pentru mine. Se duse la portbagajul Triumphului i-l descuie. Nu, nu te deranja m descurc! Scoase o geant cu crose de golf, cu fermoarul nchis, i o valiz mic, ce prea scump; le aduse la Aston Martin i, respingnd oferta de ajutor a lui Bond, le aez alturi de valiza lui. l privi cum ncuie portbagajul, apoi se ntoarse la maina ei, din care lu o poet mare, din piele neagr lucrat manual. Ce nume i ce adres s dau? ntreb Bond. Poftim? El repet ntrebarea, curios dac fata va mini n legtur cu numele, cu adresa ori cu ambele. Nu voi sta prea mult ntr-un loc. Cel mai bine, spune hotelul Bergues din Geneva. Numele e Soames. Domnioara Tilly Soames, spuse ea fr nicio ezitare. Intr n mcelrie. Un sfert de or mai trziu porniser la drum. Fata edea cu spatele drept i cu ochii aintii asupra oselei. Zumzitul dispozitivului Homer se auzea slab. Spunndu-i c Rollsul cptase probabil un avans de vreo optzeci de kilometri, Bond se grbi. Trecur ca fulgerul prin Bourg i peste fluviu, la Pont d'Ain i ajunser la dealurile piemontane ale munilor Jura i la virajele n S ale oselei N84. Bond le abord de parc ar fi concurat ntr-un raliu alpin. Dup ce se cltin de dou ori i-l atinse, fata se prinse cu mna de mnerul de pe acoperi i se ls n voia ritmului mainii, ca i cum ar fi fost oferul lui de rezerv. O dat, dup un derapaj deosebit de abrupt, Bond arunc o privire spre profilul ei: avea buzele ntredeschise, nrile uor umflate i ochii strlucitori. Se distra. Ajunser n vrful trectorii; urma coborrea spre frontiera cu Elveia. Dispozitivul de urmrire emitea acum un muget constant. Bond i spuse: 99

Trebuie s-o iau mai uor, altfel ne vom ciocni de ei la vam. Bg mna sub bord i reduse volumul zgomotului, dup care trase maina pe marginea drumului. Rmaser n main i mprir o mas n aer liber politicoas, dar aproape mut - nici unul, nici cellalt nu fcur vreo ncercare de a conversa amndoi avnd, pe ct se prea, alte lucruri n minte. Dup zece minute, Bond porni iari la drum. edea relaxat, conducnd maina cu uurin pe drumul erpuit, printre pinii tineri, fonitori. Ce-i cu zgomotul acela? ntreb fata. E de la magnetou. Se nrutete cnd am vitez. A nceput la Orleans. Va trebui s-l rezolv disear. Ea pru c se mulumete cu aceste baliverne. ntreb cu timiditate: ncotro te ndrepi? Sper c nu te-am deprtat prea mult de destinaie. Bond replic pe un ton prietenos: Deloc. De fapt, i eu merg la Geneva dar se poate s nu m opresc peste noapte. S-ar putea s trebuiasc s merg mai departe. Depinde de ntlnirea pe care o am. Tu ct stai acolo? Nu tiu. Joc golf. La Divonne se ine Campionatul elveian feminin deschis. Nu simt chiar de calibrul acela, dar m-am gndit c mi-ar prinde bine s ncerc. Pe urm aveam de gnd s joc pe alte cteva terenuri. n regul... Nu exista niciun motiv ca spusele ei s nu fie adevrate. Bond ns era sigur c nu constituiau ntregul adevr. Joci mult golf? Care e terenul tu de origine? Destul de mult. Temple. ntrebarea fusese fireasc. Oare rspunsul era adevrat, sau numise pur i simplu primul teren care-i venise n minte? Locuieti n apropiere de Temple? Am o mtu care locuiete n Henley. Tu ce faci n Elveia, mergi n vacan? Cu afaceri. Import-export. Aha! Bond zmbi pentru sine. Conversaia era de scen. Vocile erau voci politicoase de scen. Vedea cu ochii minii imaginea iubit de teatrul englezesc - salonul, nalbele de grdin scldate de soare dincolo de uilefereastr cuplul aezat pe canapea, pe margine, iar ea turnnd ceaiul n ceti. Vrei zahr? Ajunser la dealurile piemontane; aveau n fa o poriune lung de drum drept, iar la distan se vedea micul grup de cldiri al vmii franceze. Fata nu-i ddu niciun prilej de a arunca o privire la paaportul ei. Imediat ce opri maina, ea spuse ceva despre refacerea inutei i dispruse n toaleta femeilor. Bond trecuse de punctul de control i se ocupa de chestiunea permisului temporar de trecere a mainii peste grani cnd ea reapruse, cu viza pe paaport. La vama elveian alese pretextul nevoii de a scoate ceva din valiz. Bond n-avea timpul necesar ca s-i strice cacealmaua. Intr grbit n Geneva i trase n dreptul intrrii impuntoare a hotelului Bergues. Omul de serviciu veni i lu valiza fetei i crosele de golf. Bond i cu ea stteau fa-n fa pe trepte; fata ntinse mna i spuse, fr umbr de melancolie n ochii albatri candizi: 100

La revedere. i mulumesc. Conduci foarte frumos! (Zmbi doar cu gura.) M surprinde c ai intrat n viteza greit la Macon. Bond ridic din umeri. Nu se ntmpl prea des, dar m bucur c am facut-o. Dac-mi termin treburile, poate c ne mai putem ntlni. Ar fi plcut. Tonul ei spunea c, de fapt, n-ar fi. Fata se rsuci pe clcie i intr n hotel pe ua rotativ. Bond alerg la main. La naiba cu fata! Acum trebuia s-l prind din urm pe Goldfinger, iar dup aceea, s ajung la micul birou de pe Quai Wilson. Regl frecvena dispozitivului de urmrire i atept cteva minute. Goldfinger se afla aproape, dar se deprta. Putea s mearg fie pe malul drept al lacului, fie pe cel stng. Judecnd dup tonalitatea zumzetului, se afla la cel puin un kilometru i jumtate de ora. ncotro? La stnga ctre Lausanne? La dreapta ctre Evian? Bond se afla deja pe drumul din stnga aa c hotr s-i urmeze instinctul. Se puse n micare. Prinse din urm silueta nalt, galben a Rollsului chiar nainte de Coppet, micul stuc fcut celebru de madame de Stal 1 . Se ascunse n spatele unui camion. Cnd fcu urmtoarea recunoatere, Rollsul dispruse. Bond merse mai departe, supraveghind marginea stng a drumului. La intrarea n sat vzu un zid nalt, cu o poart mare de fier, dubl, solid, care tocmai se nchidea n aer struiau nori de praf. Deasupra zidului se afla o pancart modest, pe care scria cu litere galbene terse pe fond albastru: ENTREPRISES AURIC AG. Vulpea intrase n vizuin! Bond atept pn cnd din osea se desprinse un drum la stnga Intr pe el i merse pn ddu peste altul, care mergea napoi, printre vii, spre pdurea din spatele satului Coppet i spre castelul doamnei de Stal. i lu binoclul, cobor i porni pe o crare de strbtut cu piciorul n jos, ctre sat. n scurt timp apru n stnga lui o ngrditur din bare orizontale de fier, care avea la captul de sus srm ghimpat O sut de metri mai la vale, ngrditura se ntlnea cu un zid nalt de piatr. Bond urc napoi pe crare, agale, cutnd intrarea secret pe care o creaser precis copiii din Coppet ca s ajung la castani. O gsi: dou bare ale ngrditurii fuseser deprtate, ca s permit trecerea unui corp mic. Se urc pe bara inferioar se ls pe ea cu toat greutatea, lrgi spaiul cu nc vreo cinci centimetri i se strecur de partea cealalt Bond porni cu pruden printre copaci, avnd grij la fiecare pas s nu calce pe vreo creang uscat. Copacii se rrir i putu s ntrezreasc un grup de cldiri scunde n spatele unui mic conac. Alese trunchiul gros al unui brad; se ascunse n spatele lui i privi spre cldiri. Cea mai apropiat se afla la vreo o sut de metri, iar n mijlocul curii deschise se afla Rollsul Silver Ghost, prfuit. Lu binoclul i examin totul minuios.

Baroana Anne Louise Germaine de Stal-Holsten (1766 1817), cunoscut drept madame de Stal, scriitoare elveian care a influenat gusturile literare ale Europei la sfritul secolului al XVIII-lea i nceputul secolului al XlX-lea.

101

Casa era un cub bine proporionat din crmid roie veche, cu acoperi de ardezie. Avea parter, etaj i mansard, iar zidurile erau parial acoperite de o wisteria foarte btrn, nflorit. Era o cas atrgtoare. Bond vzu cu ochii minii lambriurile vopsite n alb din interior i simi mirosul dulce, de praf i soare, al ncperilor. Ua din spate ddea spre curtea mare, pavat unde sttea Rollsul. Curtea era deschis pe partea dinspre el, dar mprejmuit pe celelalte dou gaturi de ateliere fr etaj, acoperite cu tabl ondulat. n unghiul de ntlnire al celor dou ateliere se ridica un co de fum nalt, din zinc, avnd deasupra o acoperitoare tot din zinc. n vrful acoperitorii de zinc se afla gura ptrat pivotant a unui obiect care-i prea c seamn cu un scaner radar Decca, de genul celor pe care le vezi pe puntea majoritii vapoarelor. Aparatul se rotea cu o micare constant. Bond nu-i ddea seama la ce servea acolo, pe acoperiul micii fabrici dintre copaci. Dintr-o dat linitea i nemicarea scenei panice fur destrmate. Era ca i cum Bond ar fi introdus un penny n fanta unei diorame pe promenada de la Brighton. Undeva, un ceas mititel btu ora cinci. La acest semnal, ua din dos a casei se deschise i n curte iei Goldfinger, tot cu pardesiul cel alb de ofer,dar fr apc. l urma un omule absolut banal, servil, cu o musta n perie i ochelari cu ram de baga. Goldfinger prea mulumit. Se duse la Rolls i btu uurel cu palma n capot. Brbatul cellalt rse politicos, apoi scoase din buzunarul vestei un fluier i sufl n el. Ua atelierului din dreapta se deschise i ieir, unul dup altul, patru lucrtori n salopete albastre, care se ndreptar spre main. Ua pe care o lsaser deschis lsa s se aud un uruit; un motor puternic porni i ncepu s lucreze cu gfitul ritmic pe care Bond i-l amintea de la Reculver. Cei patru lucrtori i ocupar poziiile n jurul mainii, pe care, la o comand a mrunelului, probabil maistrul, ncepur s-o dezasambleze. Scoaser cele patru portiere din balamale, luar capota apoi se apucar s scoat niturile uneia din aprtorile roilor; deveni clar c despuiau metodic maina de blindajul ei. Aproape n clipa cnd Bond ajunse la aceast concluzie, n ua din dos a casei apru silueta neagr, cu plrie cu calot rotund, a lui Oddjob, care-i adres lui Goldfinger un zgomot oarecare. Fr s-i spun un cuvnt maistrului, Goldfinger intr n cas, lsnd lucrtorii la treab. Sosise timpul ca Bond s se pun n micare. Mai privi o dat n jur, ca s-i ntipreasc n minte geografia locului, dup care se ntoarse circumspect printre copaci. Sunt de la Universal Export. A, da? Pe peretele din spatele mesei de lucru se afla o reproducere a portretului reginei realizat de Annigoni 1 . Pe ceilali perei erau agate reclame la tractoare Ferguson i la alte utilaje agricole. De dincolo de fe-

Pietro Annigoni (1910 - 1988), pictor italian cunoscut ndeosebi pentru portretul preedintelui John F. Kennedy i cel al reginei Elisabeta a Il-a a Angliei.

102

reastra mare rzbtea zgomotul traficului de pe Quai Wilson. Sirena unui vapor cu aburi uier. Bond arunc o privire pe fereastr i-l urmri cum nainteaz, la distan medie, lsnd n urm un siaj vrjit pe oglinda perfect a lacului la vremea nserrii. Se uit din nou n ochii cu o expresie politicos interogativ de pe faa banal, neutr, de om de afaceri. Speram c putem face afaceri cu dumneavoastr. Ce fel de afaceri? Afaceri importante. Pe chipul omului apru un zmbet larg. Eti zero-zero apte, nu-i aa? ntreb el voios. M gndeam eu c te-am recunoscut! Ia spune, cu ce te pot ajuta? (Vocea deveni precaut.) Un singur lucru: e bine s te grbeti i s nu stai mult aici. De cnd cu afacerea Dumont, atmosfera e foarte ncins. M-au mirosit - i localnicii, i Roiii. Totul foarte panic, desigur, dar nu e de dorit s nceap s te adulmece. M gndeam eu c s-ar putea s fie aa. E doar ceva de rutin. Poftim! Bond i descheie cmaa i scoase bucata grea de aur. Trimite asta acas te rog. i transmite, cnd ai ocazia, urmtoarele. Omul trase spre el un carnet i stenografie ceea ce-i dict Bond. Dup ce terminar bg carnetul n buzunar. Mi s fie! Un material incendiar. Se face! Transmisiunea mea e la miezul nopii. Asta (art spre lingou) poate s mearg la Berna, pentru servieta diplomatic. Altceva? Ai auzit vreodat de firma Entreprises Aurie, de la Coppet? tii ce activitate are? tiu ceea face fiecare firm cu activiti inginereti din zon. Trebuie s tiu. Anul trecut am ncercat s le vnd nite maini manuale de nituire. Produc mobilier metalic, destul de bun. Societatea elveian a cilor ferate cumpr de la ei la fel i companiile aeriene. tii care companii aeriene? Omul ridic din umeri. Am auzit c au fcut toat lucrarea pentru Mecca, firma aceea mare de curse charter spre India. Punctul lor terminus e Geneva. Firma e un concurent serios al companiei All-India. Mecca ns e n proprietate privat. La drept vorbind, am auzit c Aurie & Co. a investit n ea. Nu-i de mirare c a primit contractul pentru scaune! Pe faa lui Bond apru un zmbet sumbru, care se li ncet. Se ridic i-i ntinse celuilalt mna. Nu tii, dar tocmai ai rezolvat un puzzle ntreg n mai puin de un minut. Mulumesc mult! i mult noroc cu afacerea cu tractoare. Sper s ne mai ntlnim. Ajuns n strad, Bond urc repede n main i porni spre hotelul Bergues. Aadar, asta era! Timp de dou zile urmrise un Silver Ghost prin Europa. Un Silver Ghost blindat. Privise nituirea ultimei plci blindate n Kent i despuierea ntregului blindaj n Coppet. Fr ndoial, panourile acelea metalice erau deja n furnalele din Coppet, gata s capete forma a aptezeci de scaune pentru un avion Constellation al firmei Mecca. Peste cteva zile, scaunele respective aveau s fie scoase din avion n India i 103

nlocuite cu altele din aluminiu. i Goldfinger va fi fcut... ct? Jumtate de milion de lire sterline? Un milion? Cci automobilul Silver Ghost, Fantoma de argint, nu era ctui de puin din argint. Era o Fantom de aur - toat caroseria de dou tone. Aur curat, alb, de optsprezece carate.

Capitolul 14
Bufnituri n noapte James Bond i lu o camer la hotelul Bergues, fcu o baie combinat cu du i-i schimb hainele. Cntri n mn pistolul Walter PPK, ntrebndu-se dac ar trebui s-l ia cu el sau s-l lase. Hotr s-l lase. Nu inteniona ctui de puin s se lase vzut cnd se ntorcea la Entreprises Aurie, iar dac avea un ghinion cumplit i era vzut, implicarea ntr-o ncierare ar fi stricat totul. Avea o poveste pregtit - una ubred, dar care cel puin nu i-ar fi distrus acoperirea. Trebuia s se bazeze pe asta. Alese n schimb o anumit pereche de pantofi, mai grea dect te-ai fi ateptat dup nfiarea lor. La recepie ntreb dac domnioara Soames se afl n camera ei i nu-l surprinse deloc cnd recepionerul spuse c n hotel nu se afla nicio domnioar Soames. Singura ntrebare era dac fata plecase de la hotel dup ce-l vzuse c dispare sau se cazase sub alt nume. Bond trecu cu maina pe frumosul pod Mont Blanc i mai departe, pe cheiul puternic luminat, pn la Bavaria, o braserie alsacian modest care fusese locul de ntlnire al mrimilor n vremea Ligii Naiunilor. Se aez la fereastr i comand Enzian i bere Lowenbrau blond. Se gndi mai nti la Goldfinger. N-avea nicio ndoial cu ce se ndeletnicea acesta; finana o reea de spionaj, poate SMER, i fcea avere introducnd prin contraband aur n India, ara unde putea obine cel mai mare profit. Dup ce-i pierduse traulerul Brixham, gsise aceast nou modalitate. Mai nti dduse de veste c are o main blindat, lucru considerat doar excentric. Muli fabricani englezi exportau caroserii blindate. nainte erau destinate rajahilor indieni, iar acum ajungeau la eicii rilor orientale cu mari zcminte de iei i la preedinii sud-americani. Goldfinger alesese un Silver Ghost pentru c, datorit modificrilor aduse de el, asiul era destul de puternic; n plus, nituirea era din fabric o caracteristic a caroseriei i maina avea cea mai mare suprafa posibil acoperit cu panouri metalice. Poate c Goldfinger o dusese o dat, de dou ori n strintate, pentru ca angajaii de la Ferryfield s se obinuiasc cu ea, dup care, la urmtoarea cltorie, scosese scuturile blindate la fabrica lui din Reculver, nlocuindu-le cu altele din aur alb de optsprezece carate. Aliajul de nichel i argint al acestui aur era suficient de puternic, iar culoarea nu l-ar fi trdat dac ciocnea maina sau dac era zgriat vopseaua. Pe urm, drumul n Elveia, pn la mica fabric. Lucrtorii, precis alei cu tot atta grij ca aceia de la Reculver, ddeau jos scuturile i le transformau n scaune de avion, care erau apoi tapiate i instalate n avioanele companiei aeriene Mecca - probabil condus de vreun complice de-al lui Goldfinger, care-i primea partea la fiecare curs a aurului. La aceste curse - o dat de dou ori, de trei ori pe an? avionul accepta doar o ncrctur uoar i civa pasageri. Se constata 104

apoi c are nevoie de o revizie, de re-echipare, la Bombay sau la Calcutta; era dus n hangarul companiei Mecca i se instalau scaune noi. Cele vechi din aur, ajungeau la brokerii de aur. Goldfinger i primea banii. n lire sterline, la Nassau sau oriunde altundeva alegea, i obinea profitul de o sut sau dou sute la sut i putea rencepe ntregul ciclu de la magazinele Cumprm aur vechi din Marea Britanie la Reculver, apoi la Geneva apoi la Bombay. Da i zise Bond privind lacul scnteietor, luminat de stele, aa trebuie c se derulau lucrurile: un circuit de contraband de prim clas cu risc minim i profit maxim. Cum trebuie c zmbea Goldfinger n timp ce apsa para de cauciuc al btrnului claxon i trecea pe lng poliitii cuprini de admiraie din trei ri! Prea s Dein ntr-adevr soluia - piatra filosofal degetul de aur! Dac n-ar fi fost un individ att de dezagreabil, dac n-ar fi fcut toate acestea ca s ntrein mna criminal a SMER, ar fi simit admiraie pentru acest farsor monumental ale crui operaiuni erau att de vaste nct ngrijorau chiar i Banca Angliei. Aa cum stteau lucrurile ns, Bond voia doar s-l distrug pe Goldfinger, s-i sechestreze aurul i s-l bage dup gratii. Patima acestuia pentru aur era prea puternic, prea nemiloas, prea periculoas pentru a-i ngdui s conduc lumea. Era ora opt. Enzianul, apa de foc distilat din genian care se face responsabil de alcoolismul cronic al Elveiei ncepea s-i nclzeasc stomacul i s-i topeasc ncordarea. Comand nc o dubl i, mpreun cu ea o porie de choucrute1 i o carafa de vin Fondant. i ce era cu fata, pcliciul acela frumuel i autoritar care apruse brusc n mijlocul povetii? Ce naiba punea ea la cale? Ce era cu istoria aceea cu golful? Se ridic de la mas, intr n cabina telefonic din fundul ncperii sun la Journal de Geneve i ceru legtura cu redactorul sportiv. Acesta se art ndatoritor, dar surprins de ntrebarea lui. Nu, diferitele campionate se desfurau, firete, vara cnd celelalte programe naionale se ncheiau i exista posibilitatea de a aduce n Elveia un numr mare de strini. La fel se ntmpla n toate celelalte ri europene: le plcea s atrag ct mai muli juctori britanici i americani cu putin, fiindc fceau s creasc numrul spectatorilor. - Pas de quoi monsieur2. Bond se ntoarse la mas i-i consum cina. Aadar, povestea czuse. Indiferent cine era fata era o amatoare. Niciun profesionist n-ar folosi o acoperire care putea fi distrus printr-o singur convorbire telefonic. l scise ideea - ovielnic, pentru c fata i plcea i-l atrgea fizic - c s-ar fi putut, n-ar fi fost imposibil s fie o agent a SMER trimis s-l supravegheze pe Goldfinger, sau pe el nsui, sau pe amndoi. Avea unele dintre calitile unui agent secret - independena tria de caracter, capacitatea de a se descurca singur -, dar ideea czuse. i lipsea instruirea de rigoare.

1 2

Celebr reet alsacian de varz acr clit, cu crnai i costi afumat. Nu tiu de ce, domnule (fr.).

105

Comand o felie de vaier Gruyere, pine de secar i cafea. Nu, fata era o enigm. Se ruga doar s nu aib cumva o intrig privat n care s fie implicat el sau Goldfinger i care s-i dea peste cap propria operaiune. Misiunea lui se afla att de aproape de sfrit! Avea nevoie doar s vad cu propriii ochi dovada c povestea pe care o esuse n jurul lui Goldfinger i a Rollsului era adevrat. O privire n atelierele de la Coppet un singur grunte de praf de aur alb -, i putea s plece chiar n seara aceea la Berna i s ia legtura cu ofierul de serviciu de la sediu, prin telefonul cu codificator al ambasadei. Dup aceea, pe tcute i discret, Banca Angliei va nghea conturile lui Goldfinger din ntreaga lume i poate c chiar mine, Brigada Special a poliiei elveiene va bate la ua firmei Entreprises Aurie. Va urma extrdarea, Goldfinger va fi nchis la Brixton va avea loc un proces discret i complicat ntr-un tribunal specializat n contraband, cum ar fi cel de la Maidstone sau Lewes. Goldfinger va primi o condamnare de civa ani, naturalizarea i va fi revocat i rezervele sale de aur, exportate ilegal, se vor ntoarce treptat n seifurile Bncii Angliei. Iar SMER va scrni din dinii si ptai de snge i va aduga nc o pagin la catastiful gros al lui Bond. Sosise timpul s treac la actul final. Achit nota de plat urc n main. Travers Ronul i strbtu ncet cheiul scnteietor, prin traficul serii. Era o noapte cu condiii de mediu prielnice obiectivului su. Luna, n al treilea ptrar, lumina suficient ct s vad, dar nu adia nicio boare de vnt care s-i mascheze naintarea prin pdure, spre fabric. Ei!, nu-l zorea nimic. Probabil c lucrtorii vor munci toat noaptea. Va trebui s procedeze cu biniorul i foarte precaut. Geografia locului i traseul pe care i-l proiectase i se derular prin faa ochilor ca un film, n timp ce pilotul automat ce slluiete n toi oferii buni purta maina pe autostrada alb i lat de pe malul lacului adormit Bond urm acelai traseu ca dup-amiaza. Dup ce iei de pe osea, conduse folosind numai farurile laterale. Iei de pe drum i bg maina ntr-un lumini din pdure, unde opri motorul. O vreme sttu i ascult n tcerea dens se auzea doar ticitul slab al metalului ncins de sub capot i circuitul iute al ceasului de la bord. Cobor, nchise uor portiera i porni fr zgomot pe micua crare dintre copaci. Acum putea s aud gfitul moale, greoi al motorului generatorului buff... buff... buff... Prea un sunet vigilent, cam amenintor. Bond ajunse la spaiul dintre barele de fier, se strecur prin el i rmase locului ncordndu-i simurile i tatonnd terenul din fa printre copacii punctai ici-colo de lumina lunii. BUFF... BUFF... BUFF... Marile pufnituri ale mecanismului de fier preau s cad peste el, s-i rsune din creier. Simi gdiltura ce face s se nfioare pielea din zona vintrelor i care dateaz de la primul joc de v-ai ascunselea pe ntuneric jucat n copilrie. Semnalul animalic al primejdiei l fcu s zmbeasc pentru sine. Ce coard primitiv fusese atins de zgomotul nevinovat ce ieea din coul de fum nalt, din zinc? Rsuflarea dinozaurului n petera lui? i ncord muchii i nainta ncet, pas cu pas, dnd cu grij la o parte crengile mici din cale, punnd piciorul jos de fiecare dat cu tot atta precauie ca dac ar fi traversat un teren minat. Copacii ncepeau s se rreasc. n scurt timp va ajunge la adpostul trunchiului gros de copac pe care-l folosise i data trecut. i cut din priviri i cnd l gsi rmase ncremenit, cu pulsul gonind nebunete. La 106

poala copacului lui lungit pe pmnt cu braele i picioarele rchirate, se afla un corp omenesc. Bond deschise larg gura i ncepu s inspire i s expire lent, ca s se elibereze de tensiune. i terse neauzit palmele transpirate de pantaloni; se ls ncet pe genunchi cu palmele sprijinite de pmnt, i privi n fa cu ochii mrii ca obiectivul aparatului de fotografiat. Corpul de la baza copacului se mic schimbndu-i precaut poziia. O adiere fcu s foneasc vrfurile copacilor. Razele lunii dansar scurt peste corpul lungit, apoi ncremenir Bond zri fugitiv un pr brunet i des, un pulover negru, pantaloni negri strmi. i nc un lucru - luciul unui obiect metalic drept, pe pmnt, ce ncepea de sub moul de pr negru i trecea dincolo de trunchiul copacului, prin iarb. ncet, precaut, Bond i nclin capul i privi poriunea de pmnt ncadrat de minile sale. Era fata, Tilly. Urmrea cldirile aflate mai jos de ei i avea o puc - o puc pe care probabil c o ascunsese printre nevinovatele crose de golf - pregtit s trag asupra lor. La naiba, blestemat s fie ceaua asta proast! Se relax treptat. N-avea importan cine era fata i ce punea la cale. Msur distana, plnui fiecare pas - traiectoria sriturii finale, mna stng pe gtul ei, dreapta pe arm. Acum! Pieptul lui Bond lunec peste protuberana feselor fetei i se opri cu o izbitur pe alele ei. Impactul goli plmnii fetei de aer cu o icnitur uoar. Degetele minii stngi a lui Bond nir spre gtul ei i gsir artera carotid. Mna dreapt cuprinse patul putii. Desfcu degetele fetei pipi piedica, observ c e pus i mpinse puca la o distan considerabil. Bond i ridic pieptul de pe spinarea fetei despovrnd-o, i-i eliber gtul din strnsoare, acoperindu-i uor gura cu mna. Simi cum corpul de sub el se lupt s trag aer n plmni. Fata nc nu-i recptase cunotina. Cu grij, Bond i aduse minile la spate i le prinse cu mna stng. Sub el, fesele ncepur s se zvrcoleasc; picioarele tresrir spasmodic. Simi printre degete o rsuflare i nite dini care ncercar s-l mute. naint cu grij spre capul fetei, pn ajunse cu gura aproape de urechea ei, i-i opti imperativ: Pentru Dumnezeu, Tilly, potolete-te! Sunt eu, Bond. i sunt prieten. E vorba de ceva vital, un lucru pe care nu-l tii! Vrei s stai potolit i s asculi? Dinii i ncetar tentativele de a-i nha degetele, corpul se relax, lsndu-se moale sub al lui i dup o vreme, capul se nclin o dat n semn de ncuviinare. Cu o micare de lunecare, Bond se ddu jos de pe spinarea fetei i rmase lungit lng ea continund s-i in minile captive la spate. i opti: Trage-ti sufletul, dar spune-mi, l vizai pe Goldfinger? Chipul cel palid privi n lturi, n direcia opus lui i fata opti cu aprindere: Aveam de gnd s-l omor! O fat pe care Goldfinger o lsase cu burta la gur! Bond i eliber minile. Fata le ridic i-i sprijini capul pe ele. ntregul ei corp se cutremur de epuizare i de tensiune eliberat. Umerii ncepur s se zguduie ncet. Bond ntinse mna i-i mngie prul cu micri ritmice, n 107

tcere. Ochii lui cercetar cu atenie scena panic neschimbat de mai jos de el. Neschimbat? Ceva se schimbase totui. Obiectul ca un radar de pe acoperitoarea coului de fum nu se mai rotea. Se oprise, cu gura lui lunguia ndreptat n direcia lor. Faptul nu avea nicio semnificaie pentru el. Fata se oprise din plns. i apropie gura de urechea el simindu-i mirosul de iasomie al prului i opti: Nu-i face griji i eu l am n vizor. i am s-i fac mult mai mult ru dect ai fi putut tu. Autoritile din Londra m-au trimis pe urmele lui. i vor capul. Tie ce ti-a fcut? Fata opti aproape ca pentru sine: Mi-a omort sora. Ai cunoscut-o: Jill Masterton! Ce s-a ntmplat? ntreb Bond cu patim. i ia o femeie o dat pe lun. Jill mi-a spus asta cnd a acceptat postul. Le hipnotizeaz iar dup aceea le... le vopsete cu aur. Hristoase! De ce? Nu tiu! Jill mi-a spus c e nebun dup aur. Presupun c ntr-un fel crede c, posed cumva aurul. Se cstorete cu el, nelegi.. i pune un servitor coreean s le vopseasc. Omul trebuie s le lase ira spinrii nevopsit. Jill nu mi-a putut explica de ce. Am aflat c asta e pentru ca fetele s nu moar. Dac ar avea tot corpul acoperit cu vopsea de aur, porii pielii n-ar mai putea s respire i atunci ele ar muri. Dup aceea coreeanul le spal cu rin sau cu altceva. Goldfinger le d o mie de dolari i le trimite la plimbare. Bond l vzu cu ochii minii pe cumplitul Oddjob cu vasul lui cu vopsea de aur, Goldfinger privind triumftor statuia strlucitoare, posedarea ptima. Ce s-a ntmplat cu Jill? Mi-a telegrafiat s merg la ea. Era n secia de urgene a unui spital din Miami. Goldfinger o dduse afar. Era pe moarte. Medicii nu tiau care e problema. Jill mi-a spus ce s-a ntmplat cu ea - ce i-a fcut el. A murit n noaptea aceea. (Fata vorbea pe un ton sec, detaat.) Cnd m-am ntors n Anglia, m-am dus la Train, specialistul n boli de piele. El mi-a spus treaba asta cu porii pielii. O fat de la cabaret, care trebuia s pozeze n chip de statuie de argint, a pit acelai luciu. Train mi-a artat detaliile cazului i ale autopsiei. i atunci am tiut ce a pit Jill. Goldfinger a pus s fie vopsit pe tot corpul. A ucis-o. Probabil ca rzbunare pentru c... pentru c a plecat cu tine. Dup cteva clipe de tcere, fata complet aton Jill mi-a povestit despre tine. Te... te plcea. Mi-a spus c, dac te ntlnesc vreodat, s-i dau inelul sta. Bond nchise strns ochii luptndu-se cu un val de grea psihic. nc o moarte! i mai mult snge pe minile sale! De ast dat, ca urmare a unui gest nesbuit, a unui act de bravur ce dusese la douzeci i patru de ore de extaz cu o fat frumoas care-i strnise interesul i la urm, mai mult dect interesul. i Goldfinger rspunsese nmiit, de o mie de ori nmiit la lovitura aceea indirect, meschin la adresa orgoliului su.A ieit din serviciul meu - vorbele seci rostite de Goldfinger sub razele strlucitoare ale soarelui la Sandwich, cu dou zile nainte. Cu ct plcere trebuie s le fi spus! Bond i nfipse unghiile n palme i-i jur, n faa lui Dumnezeu, c 108

va avea grij ca Goldfinger s fie acuzat de aceast crim, chiar dac era ultimul lucru pe care-l fcea n via. n ce-l privea pe el nsui, tia ce se va ntmpla. tia c nu-i va putea ierta provocarea acestei mori pe motiv c fcea parte din meseria lui. Aceast moarte i va rmne pe contiin. Fata trgea de inelul Claddagh, cele dou mini innd n cuul lor inima de aur, ncercnd s i-l scoat de pe deget. Umezi cu limba articulaia degetului i inelul iei. I-l ntinse lui Bond. Micul cerc de aur, profilat pe trunchiul copacului strlucea n lumina lunii. Zgomotul care-i rsun lui Bond n urechi era ceva ntre o uiertur i un fluierat strident. i urm o bufnitur seac, vibrant. Penele de aluminiu ale sgeii de oel tremurar precum aripile unei psri colibri n faa ochilor lui. Apoi corpul sgeii rmase nemicat i inelul de aur lunec cu un clinchet de-a lungul ei pn ajunse la scoara copacului. Bond ntoarse capul ncet, aproape fr curiozitate. La zece metri de ei - pe jumtate n lumina lunii i pe jumtate n umbr -, silueta neagr cu capul ca un pepene sttea pe vine, cu picioarele larg deprtate ntr-o postur de judo. Braul stng, ntins n fa cu semicercul lucios al arcului, era drept ca al unui duelist. Mna dreapt, rigid, inea penele celei de-a doua sgei n dreptul obrazului. Cotul drept, ncordat, dus mult n spate, atepta n suspensie, ncremenit. Vrful argintiu al sgeii era ndreptat exact ntre cele dou profiluri palide. Nu te clinti nici mcar un centimetru, i opti Bond fetei abia auzit; cu voce tare rosti; Salut, Oddjob! Stranic lovitur! Oddjob mut cu o micare smucit sgeata, ndreptnd-o n sus. Bond se ridic n picioare, mascnd-o pe fat i-i spuse ncet, din colul gurii: Nu trebuie s vad puca I se adres apoi lui Oddjob pe ton degajat, panic: Frumoas locuin are domnul Goldfinger aici! A vrea s schimb dou vorbe cu el la un moment dat. Poate c ast-sear e puin cam trziu. Poi s-i transmii c am s trec pe-aici mine. (Se ntoarse spre fat) Hai s mergem, iubito. Ne-am fcut plimbarea prin pdure, e timpul s ne ntoarcem la hotel. Se deprt cu un pas de Oddjob, n direcia gardului. Oddjob btu din picior i vrful celei de-a doua sgei se ndrept spre centrul abdomenului lui Bond. Incs! mri el cu un gest smucit al capului n lateral, nspre cas A, crezi c ar vrea s ne vad acum? Bine. Nu crezi c-l vom deranja? Haide, iubito! Bond porni primul, la stnga de copac, deprtndu-se de puca aflat n iarba umbrit n timp ce coborau ncet dealul, o instrui pe fat cu glas sczut. Eti prietena mea. Te-am adus din Anglia. Arat-te surprins i interesat de mica noastr aventur. Suntem la ananghie. Nu ncerca nicio mecherie, omul sta e un uciga, zise el fcnd semn cu capul spre Oddjob. Dac nu te-ai fi amestecat, zise fata cu mnie. Acelai lucru e valabil pentru tine, replic el scurt, dar imediat retract. Scuz-m Tilly, n-am vrut s spun asta. Dar nu cred c ai fi scpat basma curat. 109

Aveam planurile mele. La miezul nopii a fi fost deja dincolo de frontier. Bond nu rspunse; ceva i atrsese atenia; sus, pe coul de fum cel nalt, gura lunguia a obiectului ce semna a radar rencepuse s se roteasc. Aadar, el i depistase - i auzise. Probabil c era un fel de detector sonic. Ce viclean era Goldfinger! Nu intenionase s-l subestimeze. Se ntreb dac nu cumva chiar asta fcuse, la modul decisiv. Poate c, dac ar fi avut la el pistolul... Nu. tia c nici mcar iueala cu care scotea arma din toc, ntr-o fraciune de secund, nu l-ar fi nvins pe coreean, nici mai devreme i nici n acel moment. Individul avea o capacitate ucigtoare absolut. Indiferent dac Bond ar fi fost sau nu narmat, confruntarea ar fi semnat cu aceea dintre un om i un tanc. Ajunser n curte; n aceeai clip, ua din dos a casei se deschise i ali doi coreeni, care ar fi putut s fie servitorii de la Reculver, venir n fug spre ei prin revrsarea cald a luminii electrice. Erau narmai cu bastoane lustruite, cu un aspect amenintor. Stai! Pe chipul ambilor brbai se lea zmbetul slbatic, absent pe care i-l descriseser lui Bond colegii din Departamentul J care fuseser nchii n lagre de prizonieri japoneze. Percheziionm. Fr probleme, c altfel... (Cel care vorbi tie aerul cu o micare violent, uiertoare cu bastonul.) Minile sus! Bond ridic ncet minile i-i spuse fetei; Nu reaciona, indiferent ce ar face. Oddjob naint i se opri cu un aer amenintor, privind percheziia, care se dovedi expert. Bond privi cu rceal minile celor doi pe trupul fetei, rnjetul de pe faa lor. Bun. Venii! Fur mnai pe ua deschis i apoi pe un coridor pavat cu dale de piatr ce ducea n holul ngust de la intrarea principal a casei. Casa mirosea aa cum i nchipuise Bond; a praf, a miresme plcute i a var. n hol existau cteva ui mbrcate n lambriuri albe; Oddjob btu la una dintre ele. Da. Oddjob deschise ua i-i nghionti s intre. Goldfinger edea la o mas de lucru mare, mpovrat cu teancuri pedante de documente cu aspect important. Masa era flancat de fiete gri, metalice, iar n spatele ei, la distan de un bra, se gsea un aparat de radio pe unde scurte, aezat pe o msu joas. Tot acolo mai erau o tastatur i un aparat ce ticia de zor i semna cu un barograf. Bond presupuse c avea ceva de-a face cu detectorul care-i interceptase. Goldfinger purta haina de smoching din catifea violet i o cma din mtase alb descheiat la gt, lsnd s se vad un smoc de pr portocaliu. edea foarte drept pe un scaun cu speteaz nalt. Fetei abia dac-i arunc o privire; ochii mari, albatri, ca de porelan erau fixai asupra lui Bond, fr s vdeasc surprindere. De fapt, exceptnd o duritate sfredelitoare, n-aveau nicio expresie. Bond zise zgomotos: Ascult Goldfinger, ce mama naibii se petrece?! Mi-ai pus pe cap poliia pentru ia zece mii de dolari, aa c i-am luat urma mpreun cu 110

prietena mea, domnioara Soames, aici de fa. Am venit s aflu ce naiba ai vrut cu asta. Am srit gardul - tiu c asta nseamn nclcarea proprietii, dar am vrut s te prind nainte s pleci altundeva. i atunci maimua asta a dumitale a aprut i mai-mai s omoare pe unul dintre noi cu arcul i sgeata! Ali doi afurisii de coreeni de-ai dumitale ne-au oprit i ne-au percheziionat! Ce mama naibii se petrece?! Dac nu poi s-mi oferi un rspuns civilizat i scuze pentru toate, i aduc poliia pe cap! Privirea neutr dur a lui Goldfinger nu ovi nicio clip. S-ar fi zis c nu auzise rbufnirea de gentleman mnios a lui Bond. Buzele frumos modelate se deprtar i rostir: Domnule Bond, n Chicago exist o zical. O dat nseamn ntmplare. A doua oar nseamn coinciden. A treia oar e aciune inamic. Miami, Sandwich i acum Geneva. mi propun s storc adevrul de la dumneata. Ochii lui Goldfinger se ndreptar ncet spre un punct aflat dincolo de capul lui Bond Oddjob, Camera de presiune.

Partea a treia: Aciune inamic


Capitolul 15
Camera de presiune Reacia lui Bond fu automat, lipsit de orice dram de raiune. Fcu un pas rapid n fa i se azvrli spre Goldfinger, peste masa de lucru. Corpul lui, lansat ntr-un plonjon superficial, atinse suprafaa mesei i despic mormanele de hrtii. Cu o bufnitur puternic, cretetul lui izbi sternul lui Goldfinger, ineria micrii fcndu-l pe acesta s se clatine cu tot cu scaun. Bond se mpinse cu picioarele n marginea mesei, i fcu vnd i se lans iari cu putere n fa. Scaunul se rsturn pe spate, cele dou corpuri czur fcndu-l ndri; degetele lui Bond gsir gtul adversarului, cele mari se plasar la baza lui i apsar cu fiecare dram de for. n clipa urmtoare, toat casa se prbui peste el i o grind uria de lemn l lovi la baza cefei. Se rostogoli ncet de pe Goldfinger, ajunse pe podea i rmase locului. Vrtejul de lumin prin care se rotea Bond se aplatiz ncet i se transform ntr-un disc, o lun galben, iar apoi, ntr-un arztor ochi de ciclop. n jurul aprigului glob ocular era scris ceva. Era un mesaj, un mesaj important pentru el. Trebuia s-l citeasc. Atent, Bond descifra literele minuscule, una cte una. Mesajul spunea SOCIT ANONYME MAZDA. Oare ce nsemna? l izbi n fa un val dur de ap, fcndu-l s-l usture ochii i umplndu-i gura. Icni disperat i ncerc s se mite, dar nu reui. Ochii i apoi mintea i se limpezir. Simea n ceaf o durere pulsatil. Privea n sus la o lustr metalic cu un singur bec puternic. Se afla pe o suprafa ca o mas i avea ncheieturile minilor i gleznele legate de marginile ei. Pipi cu degetele: metal lustruit. O voce - vocea seac, lipsit de orice urm de interes, a lui Goldfinger - rosti: 111

Acum putem ncepe. Bond ntoarse capul spre acel glas. Lumina i nucise ochii. i nchise strns, apoi i redeschise. Goldfinger edea pe un scaun cu fundul i speteaza din pnz, i scosese haina i rmsese n cmaa cu mneci scurte. La baza gtului su se vedeau urme roii de degete. Pe o mas pliant de lng el se aflau diferite unelte i instrumente metalice i un panou de comand, De cealalt parte a mesei, Tilly Masterton edea pe alt scaun de care i erau legate ncheieturile minilor i gleznele. Sttea cu spatele foarte drept, de parc ar fi fost la coal. Era incredibil de frumoas dar prea n stare de oc, absent. Ochii ei priveau spre Bond fr s-l vad. Era fie drogat, fie hipnotizat. Bond ntoarse capul spre dreapta. La civa pai de el sttea coreeanul, tot cu plria cu calot rotund pe cap, dar dezbrcat pn la mijloc. Pielea galben a torsului su imens lucea de sudoare. N-avea pic de pr pe piept; pectoralii plai erau ct nite farfurii, iar mai jos de marele arc al coastelor, abdomenul era concav. Bicepii i antebraele, de asemenea lipsite de pr, erau groase ct coapsele unui om obinuit. Ochii cei oblici, negri ca dou mici pete de iei, aveau o expresie de mulumire i lcomie. Gura cu dini nnegrii forma un rnjet anticipativ. Bond nl capul i arunc o privire iute n jur, lucru care-i strni dureri. Se aflau ntr-una din slile de lucru ale fabricii. n jurul uilor de fier a dou furnale electrice strlucea o lumin alb intens. n nite suporturi din lemn stteau stivuite coli albstrui de metal. De undeva se auzea uruitul unui generator. Se auzea i bocnitul ndeprtat, nbuit al unui ciocan, iar dincolo de acesta, de i mai departe, venea gfitul centralei electrice. Bond arunc o privire mesei pe care edea cu braele i picioarele deprtate, apoi i ls capul la loc pe mas cu un oftat. La mijlocul mesei din oel lucios exista o fant ngust, la captul creia se aflau, ca o prevestire ncadrat de V-ul tlpilor lui deprtate, dinii sclipitori ai unui ferstru circular. Rmase neclintit, privind micul mesaj de pe bec. Goldfinger ncepu s vorbeasc pe un ton relaxat, de conversaie. Bond trase strns cortina peste spectacolul ororilor oferit de propria-i imaginaie i ascult. Domnule Bond, cuvntul englezesc pain, durere, vine din latinescul poena, care nseamn penalizare - ceva ce trebuie pltit. Acum trebuie s plteti pentru curiozitatea pe care atacul dumitale asupra mea o dovedete a fi, aa cum bnuiam, ostil. Dup cum se spune, curiozitatea a omort pisica. De ast dat va trebui s omoare dou pisici, fiindc m tem c trebuie s-o socotesc i pe fata aceasta inamic. mi spunea c st la hotelul Bergues. Un telefon acolo a dovedit c afirmaia e fals. Oddjob a fost trimis n locul unde stteai ascuni amndoi i a recuperat puca ei i, de asemenea un inel pe care din ntmplare l recunosc. Restul a ieit la iveal sub hipnoz. Fata a venit aici ca s m ucid. Poate c i dumneata la fel. Ai euat amndoi, iar acum trebuie s vin i poena. (Glasul deveni ostenit, plictisit.) Domnule Bond, am avut muli dumani la viaa mea. Sunt un om de foarte mare succes i cu o avere imens, iar bogia - dac-mi permii si mprtesc nc un aforism de-al meu - se poate s nu-i aduc prieteni, dar face s creasc mult clasa i varietatea dumanilor ti. Foarte elegant formulat! 112

Goldfinger ignor ntreruperea Dac ai fi un om liber, cu talentul dumitale la investigaii, ai putea s gseti pretutindeni n lume rmiele celor care mi-au dorit rul ori au ncercat s-mi pun bee n roate. Aa cum am spus, au existat muli oameni de felul acesta i ai constata domnule Bond, c rmiele lor pmnteti seamn cu cele ale aricilor strivii de maini pe osea vara. O comparaie foarte poetic. ntmpltor, domnule Bond. Sunt poet n fapte, mai rar n cuvinte. M preocup organizarea aciunilor mele n tipare adecvate i eficace. Dar asta e n parantez. A vrea s-i spun c ziua cnd mi-ai ieit n cale pentru prima oar i ai dejucat - la un mod minor, recunosc - un proiect minuscul n care eram implicat. A fost o zi foarte ghinionist De data aceea altcineva a suportat poena care ar fi trebuit s-i fie aplicat dumitale. A fost luat un ochi pentru ochi, dar n-a fost al dumitale. Ai avut noroc i dac ai fi gsit atunci un oracol pe care s-l consuli, oracolul i-ar fi spus: Domnule Bond ai avut noroc. Nu te mai apropia de domnul Aurie Goldfinger! E un om extrem de puternic. Dac domnul Goldfinger ar vrea s te zdrobeasc ar fi suficient ca pentru asta s se ntoarc de pe o parte pe cealalt prin somn. Te exprimi n imagini foarte vii! remarc Bond ntorcnd capul. Cpna cea mare, maroniu-portocalie, rotund ca o minge de fotbal era aplecat uor n fa. Faa rotund ca de lun avea o expresie neutr indiferent. O mn se ntinse degajat spre panoul de comand i aps un buton. Dinspre captul mesei pe care zcea Bond veni un uruit metalic lent, care se transform rapid ntr-un scrit aspru i apoi ntr-un uierat ascuit, strident, abia audibil. Bond ntoarse ceafa spre Goldfinger, ostenit. Oare ct de repede reuea s moar? Exista vreo cale prin care s-i poat grbi moartea? Un prieten de-al lui care supravieuise Gestapoului i descrisese cum ncercase s se sinucid inndu-i respiraia. Cu o putere suprauman a voinei, dup cteva minute n care nu respirase, i pierduse cunotina dar odat cu adormirea complet a simurilor, voina i intenia l prsiser i ele. Raiunea fusese dat uitrii imediat. Instinctul organismului de a tri prelu comanda i-l fcu s respire din nou. Putea totui s ncerce. Nu exista niciun alt lucru care s-l ajute s treac de pragul durerii, nainte de binecuvntarea morii. Cci moartea era singura cale de scpare. tia c i-ar fi fost imposibil s-i ciripeasc lui Goldfinger i s se mpace cu asta - nici mcar n cazul, improbabil, n care l-ar fi putut mitui pe Goldfinger cu adevrul. Nu trebuia s rmn la povestea lui ubred de acoperire i s spere c ceilali care-i vor lua locul, pe urmele lui Goldfinger, vor avea mai mult noroc. Pe cine va alege M.? Probabil pe zero-zero opt, al doilea uciga din micul departament de trei oameni. Era un om de isprav, mai atent dect era el nsui. M. va ti c Goldfinger l-a ucis pe Bond i-i va da lui zero-zero opt permisiunea de a-l omor la rndul lui. Agentul 258 din Geneva l va pune pe pista corect, care se va ncheia cu ntrebrile lui Bond despre Entreprises Aurie. Da, soarta l va ajunge din urm pe Goldfinger, dac el reuea s-i in gura. Dac divulga fie i cel mai mic indiciu, Goldfinger avea s scape, iar asta era de neconceput. Aa domnule Bond, zise Goldfinger vioi. Ajunge cu amabilitile! Cnt, cum s-ar exprima prietenii mei din Chicago, i vei muri rapid i fr dureri. La fel i fata. Nu cnta, i moartea dumitale va fi un ipt continuu i 113

ndelung. Pe fat i-o voi da lui Oddjob, aa cum i-am dat pisica pentru cin. Ce alegi? Nu fi prost, Goldfinger! replic Bond. Le-am spus prietenilor mei de la Universal unde merg i de ce. Prinii fetei tiu c e cu mine. nainte s venim aici am fcut cercetri n legtur cu fabrica asta a dumitale. Ni se va da de urm foarte uor! Universal e o companie puternic. Vei avea poliia pe cap la cteva zile dup dispariia noastr. i propun un trg: las-ne s plecm i nu se va auzi absolut nimic despre aceast chestiune. Garantez eu pentru fat. Faci o greeal prosteasc! Suntem doi oameni absolut nevinovai. Goldfinger replic pe un ton plictisit: M tem c nu nelegi, domnule Bond. Ceea ce ai reuit s afli despre mine - i bnuiesc c foarte puin - nu poate fi dect un grunte de adevr. Sunt implicat n demersuri gigantice! A risca s las pe vreunul dintre voi s plece de-aici n via ar fi de-a dreptul ridicol. Nici nu se pune problema! Ct privete ideea c m vor deranja poliitii, voi fi ncntat s-i primesc dac vin. Aceia dintre coreenii mei care sunt n stare s vorbeasc n-o vor face, dup cum nu vor vorbi nici gurile cuptoarelor mele electrice care v vor fi vaporizat pe amndoi, plus obiectele voastre, la dou mii de grade Celsius. Nu, domnule Bond, f-i alegerea! Poate c te pot ncuraja. (Se auzi zgomotul unei manete trecnd peste nite dini metalici.) Ferstrul se apropie de corpul dumitale cu vreo doi centimetri i jumtate la fiecare minut. ntre timp, un mic masaj de la Oddjob. (Arunc o privire spre Oddjob i ridic un deget.) Deocamdat, doar unul de gradul unu. Gradele doi i trei sunt i mai convingtoare. Bond nchise ochii, nvluit de mirosul greos, ca de grdin zoologic emanat de Oddjob. Degetele mari i aspre se apucar de treab cu grij cu delicatee. O apsare aici, combinat cu o apsare colo, o strngere subit, o pauz, apoi o lovitur rapid puternic. Minile cele dure aveau mereu o precizie chirurgical. Bond strnse din dini, pn crezu c se vor sfrma. Transpiraia de durere ncepu s formeze mici bli n orbitele ochilor si nchii. uieratul strident al ferstrului devenea mai puternic, amintindu-i de sunetele i de mirosul de rumegu al serilor vratice de demult, acas n Anglia. Acas? Asta era casa lui: acest cocon al primejdiei n care alesese s triasc. i-n el va fi ngropat n vreun ungher al unui cuptor strin care e ncins venic la dou mii de grade Celsius. Dumnezeu s v odihneasc veseli domni din Serviciul Secret! Ce s-i aleag ca epitaf? Care ar trebui s fie ultimele cuvinte faimoase ale sale? C n-ai de ales n privina propriei tale nateri, dar poi alege felul n care mori? Da ar arta bine pe o lespede de mormnt - nu Savoir vivre, ci Savoir mourir.1 Domnule Bond, rosti Goldfinger cu o not imperativ n glas, chiar e nevoie de toate astea? Spune-mi simplu adevrul! Cine eti? Cine te-a trimis aici? Ce tii? Apoi totul va fi foarte uor. Vei primi amndoi cte o pastil. Nu va exista strop de durere. Va fi ca i cum ai fi luat un sirop somnifer. Altfel va fi att de murdar - att de murdar i de tulburtor! n plus, eti drept cu fata? Asta e comportamentul unui gentleman englez?

A ti s trieti (fr.). A ti s mori (fr.).

114

Chinurile provocate de Oddjob ncetaser. Bond ntoarse ncet capul nspre voce i deschise ochii. Goldfinger, nu mai am ce s-i spun, pentru c nu exist nimic de spus. Dac nu vrei s accepi primul trg pe care i l-am propus, i propun altul: fata i cu mine vom lucra pentru dumneata. Ce zici? Suntem oameni capabili, ne-ai putea folosi. i s m aleg cu un cuit, cu dou cuite n spate? Nu, mulumesc, domnule Bond. Bond decise c e timpul s nceteze cu vorbitul. Sosise momentul s nceap s comprime resortul puterii voinei, care trebuia s nu mai cedeze pn cnd murea. Rosti pe ton politicos: n cazul sta poi s te duci i s i-o tragi singur. Expir tot aerul din plmni i nchise ochii. Nici mcar eu nu sunt capabil de asta domnule Bond, zise Goldfinger bine dispus. Iar acum, din moment ce ai ales drumul bolovnos n locul celui lin, trebuie s gsesc ce interes pot gsi n situaia dumitale neplcut, fcnd drumul ct mai bolovnos posibil. Oddjob, gradul doi. Maneta de pe mas trecu peste dinii de fier. Bond simea acum ntre genunchi curentul de aer strnit de ferstru. Minile se ntoarser s-l lucreze. Bond numra btile lente ale pulsului care-i poseda complet trupul. Semna cu gfitul puternic al centralei electrice din cealalt parte a fabricii, dar n cazul lui i reducea ncet ritmul. Ce bine-ar fi fost dac ncetinea mai repede! Ce era cu voina aceea ridicol de a tri, care refuza s asculte de creierul lui? Cine fcea mainria s funcioneze n continuare, cu toate c rezervorul de combustibil era complet gol? i spuse c trebuia s-i goleasc nu doar corpul de oxigen, ci i mintea de gnduri. Trebuia s devin un vid, o mare gaur incontient. Lumina continua s-l ard, roie, prin pleoape, nc putea s simt n tmple presiunea ce prea c le va face s explodeze. Toba nceat a vieii continua s-i bubuie n urechi. Un ipt ncerc s ias cu fora printre dinii ncletai. Mori, naiba s te ia, mori, mori, naiba s te ia, mori, naiba s te ia, mori, naiba s te ia, mori, naiba s te ia...

Capitolul 16
Ultima i cea mai mare. Aripi de porumbel, corul celest, imnuri intonate - ce altceva mai trebuia s-i aduc aminte despre Rai? Totul era exact aa cum i se spusese cnd era copil mic - senzaia de zbor, ntunericul, zumzetul unui milion de harpe. i zise c trebuie neaprat s ncerce s-i aminteasc informaiile despre locul cu pricina. S vedem, ajungi la Porile de sidef... O voce profund, patern rosti, aproape n urechile sale: V vorbete cpitanul! Mi s fie! Cine e sta, Sfntul Petru? Ne pregtim de aterizare. V rog s v fixai centura de siguran i s stingei igrile. V mulumesc. 115

Pesemne c erau un grup mare, care urca simultan. Oare Tilly se afla i ea n acea cltorie? Bond se crisp de stnjeneal. Cum o va prezenta celorlalte, lui Vesper de pild? i, mai important, pe care o va plcea cel mai mult? Dar poate c locul va fi mare, cu ri i orae. Probabil c nu existau mai multe motive de a se ntlni ntmpltor cu una din fostele sale iubite dect existaser pe pmnt. Dar chiar i aa, erau o mulime de oameni pe care ar fi fcut bine s-i evite pn cnd se instala i afla cum merg lucrurile. Poate c existnd att de mult iubire n jur, lucrurile astea nu vor avea importan. Poate c le iubeai pur i simplu pe toate fetele pe care le ntlneai. Hm... ncurcat treab! Cu aceste gnduri deloc meritorii n minte, Bond i pierdu din nou cunotina. Urmtorul lucru pe care-l contientiz fu o senzaie blnd de legnare. Deschise ochii, dar l orbi soarele, aa c-i nchise la loc. O voce venind de undeva din spate, mai sus de capul lui, zise: Ai grij, amice! Rampa aia-i mai abrupt dect pare. Urm aproape imediat o zguduitur puternic. O voce morocnoas din fa replic: Iisuse! Ce vorbeti?! De ce naiba nu pun tia un covor cauciucat? Bond i zise furios: Frumos mod de a vorbi aici, sus! Doar pentru c sunt nou i indivizii cred c nu-i aude nimeni... Se auzi zgomotul unei ui batante. Ceva l lovi tare peste cot. Strig Hei! i ncerc s duc mna la cot s i-l fricioneze, dar minile refuzau s se mite. Ca s vezi! Hei, Sam, f bine i strig-l pe doctor! sta s-a trezit. Sigur! Poftim pune-l lng cellalt. Bond simi c e cobort. Acum era mai rcoare. Deschise ochii i vzu o fa mare, rotund, gen Brooklyn, aplecat asupra lui. Omul i ntlni privirea i zmbi. Suporturile metalice ale brancardei atingeau pmntul. Omul l ntreb: Cum v simii, domnu? Unde m aflu? ntreb Bond, cu panic n glas. ncerc s se ridice, dar nu reui. Simi cum l npdete transpiraia. Dumnezeule! Conjunctura asta fcea parte tot din vechea via? Gndul l nvlui tot ntr-o mare de durere; lacrimile i nepar ochii i i se prelinser pe obraz. Hei, hei domnu', linitii-v! Suntei teafr. Suntem n Idlewild, New York. Suntei n America! Vedei? Gata cu necazurile! Omul se ndrept de spate. Evident, credea c Bond e un refugiat de cine tie unde. Sam, mic-te mai repede! Tipul e n stare de oc. Bine, bine. Cele dou voci se ndeprtar, murmurnd nelinitite. Bond constat c putea s-i mite capul. Se uit n jur. Se afla ntr-un salon ca de spital, zugrvit n alb - probabil aparinnd de departamentul sntii de la aeroport. Vzu un ir de paturi ordonate. Prin ferestrele nalte se revrsa soarele, dar ncperea, cu aer condiionat, era rcoroas. Se afla pe o brancard pe podea, iar lng el se gsea nc una. Se ncorda ntoarse 116

capul n lateral i o vzu pe Tilly. Era n stare de incontien faa ei palid, ncadrat de prul brunet, prea s priveasc spre tavan. Ua de la captul cellalt al salonului se deschise cu un oftat. Un medic n halat alb o inu deschis i Goldfinger, cu un aer alert i voios, veni repede printre paturi, urmat de Oddjob. Bond nchise ostenit ochii. Hristoase! Prin urmare, aa stau lucrurile. n jurul brancardei lui se adunar mai multe perechi de picioare. Goldfinger zise degajat: Eh, arat categoric bine amndoi, nu-i aa, doctore? sta e unul dintre avantajele faptului de a avea destui bani. Cnd prietenii sau angajaii ti se mbolnvesc, le poi asigura cele mai bune ngrijiri medicale. Cdere nervoas amndoi. i nc n aceeai sptmn! i vine s crezi? Dar m nvinovesc pe mine nsumi, fiindc i-am muncit pe amndoi prea mult. Acum e datoria mea s-i vd repui pe picioare. Doctorul Foch - apropo, e cel mai bun din Geneva - a fost foarte categoric. Mi-a spus: Au nevoie de odihn, domnule Goldfinger. Odihn, odihn i iar odihn Le-a dat sedative, iar acum i ateapt Pavilionul Harkness de la Presbiterian. (Goldfinger chicoti cu poft) Ce semeni, aceea culegi, nu, doctore? Cnd am donat Pavilionului Harkness echipament radiologie n valoare de un milion de dolari, n-am ateptat n niciun caz vreo recompens. Dar acum a trebuit doar s dau un telefon, i li s-au pregtit dou saloane private frumoase, care-i ateapt. Aa... (Se auzi fonetul unor bancnote.) Mulumesc pentru tot ajutorul pe care mi l-ai dat cu cei de la Imigrri. Din fericire, amndoi aveau vize valabile i cred c oamenii de la Imigrri consider c domnul Aurie Goldfinger reprezint o garanie suficient cum c nici unul dintre ei nu vrea s rstoarne cu fora guvernul Statelor Unite, nu? ntr-adevr, i v mulumesc, domnule Goldfinger. Dac mai pot face ceva... neleg c v ateapt afar o ambulan privat. Bond deschise ochii i privi n direcia de unde venea vocea doctorului. Vzu un brbat tnr, plcut i serios, cu ochelari fr ram n jurul lentilelor i cu prul tuns perie. Bond rosti ncet, cu o sinceritate disperat: Doctore, nici eu, nici fata asta nu suntem ctui de puin bolnavi. Am fost drogai i adui aici mpotriva voinei noastre. Nici ea, nici eu nu lucrm i n-am lucrat niciodat pentru Goldfinger. V previn c am fost rpii! Cer s-l vd pe eful serviciului Imigrri! Am prieteni n Washington i New York, care vor garanta pentru mine! V implor s m credei! Bond privea int n ochii doctorului, impunndu-i s-l cread. Acesta prea ngrijorat. Se ntoarse spre Goldfinger, care cltin din cap - discret, ca Bond s nu se simt insultat. Cu un gest furi, ridic mna i-i ciocni capul, pe partea pe care Bond n-o vedea, ridicnd neajutorat din sprncene. Vezi la ce m refeream, doctore? Aa e de zile ntregi! Total prostraie nervoas, combinat cu mania persecuiei. Doctorul Foch spunea c deseori cele dou merg mn-n mn. S-ar putea s fie nevoie de sptmni ntregi la Harkness. Dar am s-l pun pe picioare, chiar dac sta ar fi ultimul lucru pe care-l fac n via. De vin e ocul mediului nefamiliar! Poate o injecie cu pentotal de sodiu... Doctorul se aplec spre geanta sa neagr. Cred c avei dreptate, domnule Goldfinger. Cu condiia ca personalul de la Harkness s se ocupe de caz. 117

Se auzi un clinchet de instrumente. E cumplit de trist s vd un om att de drmat - un om care a fost unul dintre cei mai buni asisteni ai mei! zise Goldfinger aplecndu-se asupra lui Bond cu un zmbet afectuos, patern. Ai s te faci bine, James, continu el cu vocea frngndu-se puin. Relaxeaz-te doar i dormi! M-am temut c zborul cu avionul ar putea fi prea mult pentru tine. Relaxeaz-te i las totul n seama mea. Bond simi pe bra tamponul cu alcool. Se ncord i, mpotriva voinei lui, de pe buze i se revrs un potop de njurturi. Apoi simi acul, deschise gura i ip i iar ip, n timp ce doctorul ngenunche lng el i-i terse sudoarea de pe frunte delicat, rbdtor. Se trezi ntr-o ncpere ca o cutie, zugrvit n gri. Nu existau ferestre. Lumina venea de la o singur plafonier fixat n mijlocul tavanului. n jurul lmpii se vedeau fante concentrice tiate n rigips; se simea mirosul neutru i se auzea zumzetul slab al instalaiei de aer condiionat. Bond constat c poate s se ridice n capul oaselor, aa c o fcu. Se simea somnoros, dar bine. i ddu dintr-o dat seama c-i e o foame i o sete teribil. Cnd mncase ultima oar? Cu dou trei zile n urm? i ls tlpile pe podea i, constatnd c e complet dezbrcat, i examin corpul. Oddjob fusese atent: nu exista nicio urm de vtmare, exceptnd grupul de urme de ac pe antebraul drept. Se ridic n picioare, nvingnd ameeala, i fcu civa pai prin camer. Sttuse lungit pe un prici asemntor cu cele de pe vapoare, cu sertare sub el. Camera mai coninea doar dou piese de mobilier: o mas simpl i un scaun din lemn cu speteaza dreapt. Totul era curat, funcional, spartan. Bond ngenunche n faa sertarelor de sub prici i le deschise: conineau tot ce se aflase n valiza lui, mai puin ceasul i pistolul. Chiar i pantofii cam grei pe care-i purtase n expediia la Entreprises Aurie se aflau acolo. Rsuci tocul unuia i trase. Cuitul lat, cu dou tiuri iei lin din teaca ncastrat n talp. Dac cuprindea cu degetele tocul pantofului obinea un pumnal n stil muncitoresc, cu care putea s njunghie. Verific i cellalt pantof, s se conving c i cellalt cuit se afl acolo, apoi fix tocurile la loc. Scoase nite haine i se mbrc. i gsi tabachera i bricheta i aprinse o igar. ncperea avea dou ui, dintre care una cu clan. O deschise: ddea ntr-o baie mic bine dotat. Articolele sale de toalet i brbierit erau nirate ngrijit, alturi de cele ale unei fete. Deschise ncet cealalt u a bii i gsi o camer similar cu a lui. Pe perna de pe prici se vedea prul brunet al lui Tilly Masterton. naint n vrful degetelor i o privi: dormea linitit cu un mic surs pe buzele-i frumoase. Bond se ntoarse n baie, nchise ncet ua, se duse la oglinda de deasupra chiuvetei i se examin. epii negri ai brbii artau nerai de trei zile, nu de dou. Se apuc s se spele. Jumtate de or mai trziu, n timp ce Bond edea pe marginea priciului i se gndea, ua fr clan se deschise pe neateptate i n prag apru Oddjob, care se uit la el far strop de curiozitate, apoi i plimb privirea, atent, prin ncpere. Bond zise tios: Oddjob, vreau mult mncare, repede! i o sticl de whisky, sifon i ghea. De asemenea, un pachet de igri Chesterfield lungi i ori ceasul meu, ori altul la fel de bun. Pas alergtor! Hai, iute! i spune-i lui Goldfinger 118

c vreau s-l vd, dar numai dup ce mnnc ceva. Hai! Treci la treab, nu sta acolo cu aerul sta impenetrabil! Mi-e foame. Oddjob se uit la Bond cu flcri n priviri, de parc s-ar fi ntrebat ce s-i rup, deschise gura, scoase un sunet, ceva ntre ltrat mnios i rgial, scuip sec pe podea, la picioarele sale i se retrase, nchiznd ua cu un gest brutal. n loc s se trnteasc, ua i ncetini brusc micarea i se nchise cu un dublu declic moale, decisiv. Pe Bond l binedispuse ntlnirea. Din cine tie ce motiv, Goldfinger hotrse s nu-i omoare. i voia vii. n scurt timp avea s afle i de ce, dar, ct timp rmnea n via, inteniona s-o fac n condiiile alese de el. ntre aceste condiii se numra a-i pune pe Oddjob i pe oricare alt coreean cu fermitate la locul lor, care, dup prerea lui, se afla mai jos de maimue n ierarhia mamiferelor. La vremea cnd unul dintre servitorii coreeni i aduse o mas excelent i tot ce mai ceruse, inclusiv ceasul su, Bond nu aflase nimic n plus despre condiiile n care se afla, exceptnd faptul c ncperea era aproape de ap i nu prea departe de un pod de cale ferat. Presupunnd c se afla n New York, apa era ori fluviul Hudson, ori fluviul East. Calea ferat era electrificat i, dup zgomot, prea s fie de metrou, dar cunotinele sale de geografie a New Yorkului nu erau suficient de bune ca s-o identifice. Ceasul i sttuse, iar cnd ntreb ct e ora nu primi niciun rspuns. Bond mncase toat mncarea de pe tav i tocmai fuma i bea cu nghiituri mici dintr-o porie zdravn de whisky cu sifon, cnd ua se deschise i Goldfinger intr singur. Purta vestimentaia reglementar a omului de afaceri i prea relaxat i vesel. nchise ua n urma lui, rmase cu spatele spre ea i-l privi pe Bond iscoditor. Bond i vzu de fumat i-l privi la rndul su, din politee. Bun dimineaa, domnule Bond! zise Goldfinger. Vd c eti din nou dumneata nsui. Ndjduiesc c preferi s te afli aici, n loc s fii mort. Ca s te scutesc de osteneala de a pune o mulime de ntrebri convenionale, i voi spune unde te afli i ce s-a petrecut cu dumneata Apoi i voi face o propunere la care cer un rspuns lipsit de echivoc. Eti un om mai raional dect muli, aa c trebuie s-i dau doar un avertisment sumar: nu ncerca nimic teatral. Nu sri la mine cu un cuit sau o furculi sau cu sticla aceea. Dac o faci, te mpuc cu sta. n mna dreapt a lui Goldfinger apru un pistol de calibru mic, ca un deget negru. Bg mna cu pistolul la loc n buzunar. Folosesc foarte rar obiectele de felul sta. Cnd a trebuit s-o fac, nu mi-a trebuit niciodat mai mult de un glon de calibrul .25 ca s omor. Trag n ochiul drept, domnule Bond, i nu ratez niciodat. Nu-i face griji, n-am la fel de mult precizie cu o sticl de whisky, replic Bond ridicndu-i puin pantalonii la genunchi i aezndu-se picior peste picior, relaxat. D-i drumul! Domnule Bond, ncepu Goldfinger pe un ton amiabil, sunt expert n multe alte materiale n afara metalelor i apreciez din toat inima tot ce are puritate o mie la mie, cum numim noi aurul cel mai pur. Comparativ cu acel grad de puritate, materialul uman e de o calitate foarte slab, dar ocazional se ntmpl s dai peste un obiect din acel material care poate fi cel puin 119

utilizat n maniere inferioare. Oddjob e un exemplu a ceea ce descriu: lut simplu, nerafinat, capabil de exploatare limitat. Mna mea a ovit n ultima clip s distrug un instrument cu durabilitatea pe care am observat-o la dumneata. Poate c am fcut o greeal oprindu-mi mna, ns oricum, voi lua toate msurile ca s m protejez de consecinele actului meu impulsiv. Un lucru pe care l-ai spus i-a salvat viaa. Ai sugerat c dumneata i domnioara Masterton ai putea lucra pentru mine. n mod normal n-a avea ce face cu nici unul dintre voi, dar ntmplarea face s m aflu foarte aproape de o anumit aciune n care serviciile voastre mi-ar putea fi de un anumit ajutor minim. Aa c am riscat. V-am administrat amndurora sedativele necesare, v-au fost achitate notele de plat i vi s-au adus lucrurile de la Bergues, unde s-a dovedit c domnioara Masterton era cazat sub numele ei adevrat. Am trimis la Universal Export o telegram n numele dumitale, spunnd c i s-a oferit un post n Canada i pleci acolo ca s explorezi perspectivele, lund-o pe domnioara Masterton cu dumneata ca secretar, i c le vei scrie cu mai multe detalii. O telegram stngace, dar care-i va ndeplini rolul n scurta perioad ct am nevoie de serviciile dumitale. Nu i-l va ndeplini, dect dac ai inclus n text una dintre propoziiile nevinovate care s-i spun lui M. c telegrama e autentic, i zise Bond. Probabil c Serviciul tia deja c se afl sub controlul inamicului, aa c roile se nvrteau foarte repede. i n caz c te gndeti, domnule Bond, c precauiile mele au fost inadecvate, c i se va da de urm, d-mi voie s-i spun c nu m mai intereseaz ctui de puin adevrata dumitale identitate, cum nu m intereseaz nici puterea i resursele celor pentru care lucrezi. Aeroportul va direciona orice investigaie ctre Pavilionul Harkness de la Spitalul Presbiterian. Cei de la spital n-au auzit niciodat de domnul Goldfinger, nici de pacienii acestuia. FBI-ul i CIA n-au niciun dosar despre mine, fiindc nu am antecedente penale. Fr ndoial c serviciul Imigrri are detaliile sosiri lor i plecrilor mele de-a lungul anilor, dar ele nu vor fi utile. Ct privete locaia mea actual i a dumitale, domnule Bond, ne aflm n depozitul Corporaiei Hi-speed, de transport cu camioane, un concern cndva respectabil, pe care-l Dein prin reprezentani i care a fost dotat n amnunt pentru rolul de cartier general secret al aciunii despre care vorbeam. Dumneata i cu domnioara Masterton vei fi nchii n aceste camere. Aici vei locui, vei munci i, poate, dei eu unul am ndoieli cu privire la nclinaiile domnioarei Masterton n aceast privin, vei face dragoste. i n ce va consta munca noastr? Domnule Bond... Pentru prima oar de cnd l cunotea Bond, faa mare i insipid a lui Goldfinger, mereu golit de orice expresie, vdea un dram de via. O privire aproape extatic i lumina ochii, iar buzele fin modelate surdeau cu beatitudine. Domnule Bond, sunt ndrgostit i am fost toat viaa! ndrgostit de aur. i iubesc culoarea, strlucirea, greutatea divin. Iubesc textura aurului, netezimea pe care am nvat s-o evaluez prin atingere cu atta precizie nct pot estima calitatea unui lingou cu marj de un singur carat. 120

i iubesc uorul iz neptor, cald, pe care-l eman cnd l topesc ntr-un sirop auriu. Dar mai presus de toate, domnule Bond, iubesc puterea pe care aurul i numai el o confer posesorului su - magia care-i permite acestuia s controleze energii, s-i pun pe alii s trudeasc s-i mplineasc toate dorinele i capriciile i, la nevoie, s cumpere trupuri, mini i chiar suflete. Da, domnule Bond, toat viaa am muncit pentru aur, iar aurul, la rndul lui, a muncit pentru mine i pentru aciunile crora m-am dedicat. Te ntreb: exist n lume vreo alt substan care s-i rsplteasc n asemenea msur posesorul? rosti Goldfinger privindu-l pe Bond cu sinceritate. Muli oameni au devenit bogai i puternici fr s Dein pic de aur. Dar i neleg punctul de vedere. Ct ai reuit s aduni i ce faci cu el? Dein aur n valoare de aproximativ douzeci de milioane de lire sterline - cam tot att ct are o ar mic. Acum toat cantitatea se afl n New York. l in acolo unde am nevoie de el. Comoara mea de aur e ca o movil de compost: o mut ici i colo prin lume i indiferent unde aleg s-o mprtii, colul acela mbobocete i nflorete. Culeg recolta i plec mai departe. n prezent intenionez s ncurajez, s forez cu compostul meu o anumit activitate aici, n America. Drept urmare, lingourile de aur sunt n New York. Cum alegi aceste activiti? Ce te atrage la ele? mbriez orice activitate care-mi va spori stocul de aur. Investesc, fac contraband, fur. (Goldfinger fcu un mic gest cu minile, deschiznd palmele convingtor.) Dac vrei s urmreti comparaia: privete istoria ca pe un tren care gonete prin timp. Psrile i animalele sunt tulburate de zarva i agitaia trecerii trenului i fug de el, care prin aer, care pe jos, sau se pitesc, creznd c s-au ascuns. Eu sunt ca oimul care vine n urma trenului - i-ai vzut fr ndoial fcnd asta, n Grecia de pild -, gata s atace orice vietate strnit de trecerea trenului, de trecerea istoriei. S-i dau un exemplu simplu: mersul istoriei produce un om care inventeaz penicilina. n acelai timp, istoria creeaz un rzboi mondial. Muli oameni trag s moar ori se tem c vor muri. Penicilina i va salva Mituind anumite instituii militare de pe continent, obin cantiti mari de penicilin, pe care le diluez cu o pulbere sau un lichid inofensiv i le vnd cu un profit imens celor care doresc arztor penicilin. nelegi ce vreau s spun, domnule Bond? Trebuie s atepi prada s-o urmreti cu atenie i apoi s ataci. Dar, aa cum spuneam, nu caut n mod activ astfel de activiti, ci las trenul istoriei s le abat n calea mea n ce const cea actual? Ce avem noi de-a face cu ea - domnioara Masterton i cu mine? Cea actual, domnule Bond, e ultima. i, de asemenea e cea mai mare. (Ochii lui Goldfinger erau acum goi, concentrai luntric, iar vocea i sczu, cu un respect aproape pios fa de ceea ce vedea) Omul a urcat pe Everest i a cercetat adncurile oceanelor. A trimis rachete n spaiul cosmic i a scindat atomul. A inventat, conceput i creat n toate domeniile activitii omeneti i pretutindeni a triumfat, a dobort recorduri, a obinut miracole. Am spus n toate domeniile, dar unul dintre ele a fost neglijat, domnule Bond. Acela e activitatea uman cunoscut sub denumirea imprecis de criminalitate. Aa-zisele infraciuni svrite de indivizi umani - nu m refer, firete, la rzboaiele lor idioate, la felul stngace n care 121

se distrug reciproc - au dimensiuni mizere: mici jafuri la bnci, escrocherii minuscule, falsificri de doi bani. i totui, la cteva sute de kilometri distan de locul unde ne aflm ateapt, la ndemn, ocazia pentru cea mai mrea infraciune din istorie. Decorul e la locul lui, se ofer premiul cel uria i doar actorii lipsesc. Dar productorul a sosit n sfrit, domnule Bond, zise Goldfinger ridicnd un deget i atingndu-i pieptul. i i-a ales distribuia. Chiar n dup-amiaza asta, scenariul le va fi citit actorilor principali. Apoi vor ncepe repetiiile i peste o sptmn cortina se va ridica pentru singura, unica reprezentaie. i pe urm vor veni aplauzele, aplauzele pentru cea mai mare lovitur n afara legii din toate timpurile. i lumea se va cutremura de acele aplauze timg de secole ntregi, domnule Bond. n ochii mari i splcii ai lui Goldfinger ardea acum un foc potolit i pe obrajii tuciuriu-rocai apruse un strop de culoare n plus. ns continua s fie calm, relaxat, profund convins. Nu exist n el niciun dram din nebun din vizionar, reflect Bond. Goldfinger avea n minte o fapt fantastic dar evaluase ansele i tia c sunt de partea lui. Ei, spune odat! zise Bond. Despre ce e vorba i noi ce trebuie s facem? E un jaf, domnule Bond. Un jaf la care nu se va opune nimeni, dar care va necesita o execuie detaliat. Va fi mult hrogrie, numeroase detalii administrative de supervizat. Aveam de gnd s m ocup personal de ele, pn cnd i-ai oferit serviciile. Acum te vei ocupa dumneata, cu domnioara Masterton drept secretar. Ai fost deja remunerat parial pentru aceast munc, prin faptul c ai rmas n via. Cnd operaiunea se va ncheia cu succes, vei primi un milion de lire sterline n aur. Domnioara Masterton va primi jumtate de milion. mi place ce aud! replic Bond cu entuziasm Ce vom face, vom jefui petera lui Aladin? Da ncuviin Goldfinger. Tocmai asta vom face. Vom jefui lingouri de aur n valoare de cincisprezece miliarde de dolari, aproximativ jumtate din cantitatea de aur scos din minele lumii. Domnule Bond, vom ataca Fort Knox.

Capitolul 17
Congresul mafioilor Fort Knox, repet Bond cltinnd din cap cu un aer serios. Nu-i cam mult munc pentru doi brbai i o fat? Goldfinger ridic din umeri nerbdtor. Te rog, domnule Bond, las-i deoparte simul umorului timp de o sptmn! Dup aceea poi s rzi ct vrei. Voi avea sub comanda mea aproximativ o sut de brbai i femei. Aceti oameni vor fi alei pe sprncean din cele mai puternice ase grupri de gangsteri din Statele Unite. Fora aceasta va alctui cea mai dur i mai compact unitate de lupt din cte au fost convocate vreodat pe vreme de pace. n regul. Ci oameni pzesc seiful din Fort Knox? Goldfinger cltin ncet din cap i btu o dat n ua din spatele su. Ua se deschise; n prag se afla Oddjob, ghemuit pe vine i alert. Cnd vzu 122

c ntrevederea rmsese panic i ndrept trupul i atept. Goldfinger spuse: Vei avea multe ntrebri de pus, domnule Bond. Vei primi rspuns la toate azi dup-amiaz. ncepnd de la dou i jumtate. Acum e doisprezece fix. Bond se uit la propriul ceas i-l fix. Dumneata i domnioara Masterton vei participa la edina la care voi prezenta propunerea capilor celor ase organizaii despre care am amintit. Fr ndoial c aceti oameni vor pune aceleai ntrebri care-i vin n minte i dumitale. Totul va fi explicat. Dup aceea vei trece la treab amnunit mpreun cu domnioara Masterton. Cere tot ce vrei. Oddjob se va ngriji de binele vostru i totodat v va fi paznic permanent. Nu fi dificil dac eti, vei fi omort instantaneu. i nu irosi timp ncercnd s fugi sau s iei legtura cu lumea. i-am angajat serviciile i voi avea nevoie de ele integral. Batem palma? Mi-am dorit ntotdeauna s fiu milionar, replic Bond sec. Goldfinger nu se uit la el n clipa aceea ci i privi propriile unghii, dup care i arunc o ultim privire dur, iei i nchise ua. Bond se aez privind lung ua nchis i trecu subit ambele mini prin pr i peste fa. Rosti Mi s fie! cu voce tare, adresndu-se ncperii pustii, se ridic travers baia i btu la ua fetei. Cine-i? Eu. Poi fi vzut? Da. Intr rosti ea fr pic de entuziasm. edea pe marginea patului, nclnd un pantof. Purta hainele n care o vzuse Bond pentru prima oar i arta calm, sigur pe sine i deloc surprins de locul unde se afla. Ridic ochii spre Bond, cu o privire distant i dispreuitoare, i rosti rece, concis: Tu ne-ai bgat n asta. Scoate-ne! S-ar putea s pot, zise Bond amiabil. Ne-am scos pe amndoi din mormnt. Dup ce ne-ai bgat n el. Bond o privi gnditor i hotr c n-ar fi deloc galant s-i dea btaie la fund, ca s zicem aa pe stomacul gol. Aa nu ajungem nicieri, spuse el. Suntem n situaia asta mpreun indiferent dac-i convine sau nu. Ce vrei s mnnci la micul dejun sau la prnz? E dousprezece i un sfert. Eu am mncat. i comand mncarea dup care m ntorc i-i spun cum stau lucrurile. Zi, micul dejun sau prnzul? Fata se nmuie puin. Mulumesc. Ou jumri i cafea te rog. Plus pine prjit i marmelad. igri? Nu, mulumesc. Nu fumez. Bond se ntoarse n camera lui i btu la u; ua se deschise de dou degete. E n regul, Oddjob, deocamdat n-am s te omor. Ua se deschise mai mult. Chipul lui Oddjob era impasibil. Bond ddu comanda i ua se nchise. Bond i turn un pahar de whisky cu sifon i se 123

aez pe marginea patului, ntrebndu-se cum s-o aduc pe fat de partea lui. i purtase pic nc de la nceput. S fi fost doar din cauza surorii ei? De ce fcuse oare Goldfinger remarca aceea criptic despre nclinaiile ei? i ce anume simise el nsui la ea? Ceva retras n sine, dumnos... Era frumoas, atrgtoare fizic, dar n miezul fiinei ei exista ceva rece i dur, ceva ce Bond nu reuea s neleag sau s defineasc. n sfrit... important era s-o determine s coopereze. Altfel, viaa n temni ar fi fost intolerabil. Se ntoarse n camera ei lsnd ambele ui deschise, ca s poat auzi Fata sttea n continuare pe pat, ntr-o imobilitate ncordat. l privi cu atenie. Bond se sprijini de tocul uii lu o nghiitur zdravn de whisky i spuse, privind-o n ochi: Ar trebui s tii c lucrez la Scotland Yard. (Eufemismul trebuia s fie de ajuns.) Vrem s-l prindem pe acest Goldfinger. Pe el nu-l deranjeaz. Crede c nimeni nu ne poate gsi timp de cel puin o sptmn. Probabil c are dreptate. Ne-a salvat viaa fiindc vrea s lucrm pentru el n pregtirea unei infraciuni. E o treab de proporii - cam mprtiat ca i concepie, dar sunt necesare multe planuri i mult hrogrie. Noi trebuie s ne ocupm de partea asta. tii s stenografiezi i s bai la main? Dar n ce const infraciunea? ntreb fata cu ochii aprini de interes. Bond i spuse, ncheind: Sigur c toat povestea sun ridicol i a zice c vreo cteva ntrebri i rspunsuri le vor arta gangsterilor acelora, dac nu i lui Goldfinger, c planul e imposibil. Dar nu tiu ce s spun, Goldfinger e un om extraordinar. Din cte cunosc despre ei tiu c nu face niciodat o micare dect dac ansele sunt de partea lui. i nu cred c e nebun - cel puin nu e mai nebun dect geniile de alte feluri - savanii i aa mai departe. i nu exist ndoial c n domeniul lui e un geniu. i atunci ce ai de gnd s faci? Bond cobor glasul. Vrei s spui ce avem de gnd s facem amndoi, i vom cnta n strun. i nc la perfecie! Fr tras chiulul i fr manevre ndoielnice. Ne vom arta lacomi de bani i-i vom oferi servicii de cea mai bun calitate. Pe lng faptul c asta ne va salva viaa, lucru care nseamn chiar mai puin dect zero pentru el, e singura speran pe care o avem - de fapt, pe care o am eu, fiindc e interesul rii mele n joc - de a-i strica ploile. Cum ai s faci asta? N-am nici cea mai vag idee. Poate apare ceva. i te atepi s-i fac pe plac? De ce nu? Ai vreo alt sugestie? Fata strnse buzele cu ncpnare. Ce motive a avea s m supun ie? N-are rost s faci pe sufrageta replic Bond cu un oftat. Alternativa e s fii executat dup micul dejun. Tu alegi! Colurile gurii fetei se lsar n jos a dezgust. Ridic din umeri i spuse fr pic de politee: Of, bine atunci. (Dintr-o dat ochii ei aruncar flcri.) Dar s nu ndrzneti s m atingi, c te omor! 124

Se auzi declicul uii de la camera lui Bond. Acesta o privi blajin pe Tilly Masterton. Provocarea e atrgtoare, dar nu-i face griji, n-o voi accepta. Se rsuci pe clcie i iei agale. Unul dintre coreeni trecu pe lng el cu tava cu mncarea fetei. n camera lui, alt coreean adusese o mas de dactilografiat, un scaun i o main de scris Remington portabil. Le aranj n colul cel mai ndeprtat de pat. n prag se afla Oddjob, care-i ntinse o foaie de hrtie. Bond se duse i o lu de la el. Era o coal de hrtie pentru rapoarte, scris cu pixul; scrisul ngrijit, atent, lizibil i banal spunea: Pregtete aceast ordine de zi n zece exemplare. ntrunire prezidat de domnul Gold Secretari: J.Bond, Domnioara Tilly Masterton. Participani: Helmut M. Springer, Banda Violet, Detroit. Jed Midnight, Sindicatul Umbra, Miami i Havana. Billy (Rritul) Ring, Banda Maina, Chicago. Jack Strap, Banda Pestri, Las Vegas. D-nul Solo, Unione Siciliano. Domnioara Pussy Galore, Betonistele, Harlem. Ordinea de zi: Un proiect cu numele de cod OPERAIUNEA MARELE LEM. (Gustri.) Mai jos scria Dumneata i domnioara Masterton vei fi adui la 2:20. Fii pregtii amndoi s luai notie. inut oficial v rog. Bond zmbi. Coreenii ieir din camer. Se aez la msu bg n maina de scris coli de hrtie i de indigo i trecu la treab. Cel puin i va arta fetei c e pregtit s-i joace rolul. Miculi ce mai echip! Pn i Mafia se implicase. Oare cum i convinsese Goldfinger s vin toi? i, n numele cerului, cine era domnioara Pussy Galore1?! La ora dou, Bond terminase cele zece exemplare. Se duse n camera fetei i i le ddu, mpreun cu un carnet de stenografie i cteva creioane. i citi biletul de la Goldfinger i o sftui: Ai face bine s memorezi numele astea Probabil c persoanele nu vor fi greu de identificat. Dac ne ncurcm, putem ntreba. M duc s m mbrac n inuta oficial, zise el zmbind Mai avem douzeci de minute. Fata ncuviin. Mergnd pe coridor n urma lui Oddjob, Bond putea auzi zgomotele fluviului - plescitul apei n jurul pilonilor de sub depozit, sirena prelung, jalnic a unui feribot care-i croia drum printre celelalte ambarcaiuni, uruitul ndeprtat al motoarelor diesel. Undeva, sub tlpile lui, un camion porni motorul, l ambal i apoi plec mrind, probabil spre autostrada West Side. Pe ct se prea, se aflau la nivelul superior al cldirii cu dou nivele. Vopseaua gri de pe coridor prea nou dup miros. Nu existau ui laterale, iar lumina venea de la plafoniere. Ajunser la capt i Oddjob btu la u. Se auzi sunetul unei chei rsucite n yal urmat de dou seturi de zvoare trase, dup care ua se deschise i intrar ntr-o ncpere mare, luminat puternic de soare. ncperea se afla la captul depozitului i fereastra lat ce ocupa aproape tot peretele opus celui cu ua ncadra fluviul

Obscenitate care poate fi tradus aproximativ Psric cu toptanul.

125

i nghesuiala cafenie de cldiri a oraului Jersey. Camera fusese pregtit pentru edin. Goldfinger edea cu spatele la fereastr la o mas mare, rotund acoperit cu postav verde, pe care se aflau carafe cu ap blocnotesuri galbene i creioane. n jurul mesei se aflau nou fotolii comode, iar pe blocnotesurile din dreptul a ase fotolii stteau nite pacheele mici, albe, dreptunghiulare, sigilate cu cear roie. n dreapta, lipit de perete, exista o mas lung pentru bufetul rece, pe care scnteia argintria i cristalul. ampania atepta n frapiere de argint i exista un ir de alte sticle. Bond observ dou cutii ce conineau, fiecare, dou kilograme i jumtate de caviar de Beluga i mai multe boluri ceramice cu pate de fois gras 1 . Pe peretele opus celui cu bufetul rece fusese agat o tabl de scris, deasupra unei mese pe care se aflau documente i o cutie de carton mare, lunguia. Goldfinger i privi cum se apropie de el pe covorul gros, de culoarea vinului rou. Fcu semn spre scaunul din stnga lui, oferindu-l lui Tilly Masterton, apoi spre cel din dreapta, pentru Bond Se aezar. Ordinea de zi? Goldfinger lu cele zece exemplare, l citi pe primul i apoi le napoie pe toate fetei, fcnd un gest circular cu mna. Ea se ridic i distribui exemplarele pe mas. Goldfinger bg mna sub mas i aps un buton de sonerie ascuns. Ua din fundul ncperii se deschise; un coreean intr i rmase locului, ateptnd. Totul e pregtit? Omul ncuviin cu capul. nelegi c nimeni n afar de oamenii de pe lista ta nu are voie s intre n camera asta? Bun. Unii dintre ei vor veni cu un nsoitor - poate chiar toi. nsoitorii vor rmne n anticamer. Ai grij s aib tot ce doresc. Crile de joc i zarurile sunt pregtite? Oddjob! (Goldfinger ridic privirea spre coreeanul care rmsese n spatele fotoliului lui Bond.) Du-te i ocupi postul. Care e semnalul? Oddjob ridic dou degete. Exact! Soneria apsat de dou ori. Poi pleca. Ai grij ca toi angajaii s-i ndeplineasc ndatoririle la perfecie. Bond ntreb cu nepsare: Ci angajai ai? Douzeci. Zece coreeni i zece germani. Sunt cu toii oameni exceleni, alei pe sprncean. n cldirea asta se petrec multe. Seamn cu zona de sub punte a unei nave de rzboi. Goldfinger i aez palmele pe mas n faa lui. Acum, ndatoririle voastre. Domnioar Masterton, dumneata vei consemna orice chestiune practic ce apare, orice lucru care e probabil s necesite msuri din partea mea. Nu-i bate capul cu discuia n contradictoriu i cu plvrgeala. Ai neles? Bond se bucur s vad c Tilly Masterton avea un aer vioi i profesionist. Fata ncuviin viguros. Desigur.

Pate de ficat (fr.).

126

Domnule Bond, m intereseaz orice reacie vei avea fa de vorbitori. tiu multe despre toi aceti oameni. Sunt capi necontestai, fiecare pe teritoriul lui, i vor veni aici numai fiindc i-am mituit s vin. Ei nu tiu nimic despre mine, aa c trebuie s-i conving c tiu ce spun i c-i voi conduce la reuit. Credinele lor vor face restul. Dar s-ar putea ca unul sau mai muli s doreasc s se retrag. Probabil c o vor arta; pentru aceste cazuri am pregtit msuri speciale. S-ar putea ns ca unii s aib ndoieli. n timpul discuiei vei mzgli cu creionul pe ordinea de zi i vei nota, ca din ntmplare, un plus sau un minus n dreptul numelor dac consideri c un invitat sau altul e n favoarea proiectului sau mpotriva lui. Voi putea s vd ce semne ai fcut. Opiniile dumitale ar putea fi utile. i nu uita, domnule Bond, c dac exist ntre ei un singur trdtor, un singur recidivist, ne-am putea trezi foarte repede mori sau la nchisoare pe via! Cine e aceast Pussy Galore din Harlem? Singura femeie care conduce o band n America o band de femei. Voi avea nevoie de nite femei pentru aceast operaiune. E ntru totul demn de ncredere. A fost trapezist i avea echipa ei. Se numea Pussy Galore i pisicile acrobate. (Goldfinger nu zmbi rostind numele.) Echipa na avut succes, aa c ea le-a instruit s devin hoae cu pregtire special pentru jafuri complexe. Treptat au ajuns o band de o cruzime excepional. E o organizaie de lesbiene, care i-a luat acum numele de Betonistele. Chiar i marile bande americane le respect. E o femeie remarcabil! O sonerie sun foarte ncet sub mas. Goldfinger i ndrept inuta. Ua de la captul ncperii se deschise cu o micare rapid i intrar cinci brbai. Goldfinger se ridic de pe scaun i nclin capul, n semn de bun venit, spunnd: M numesc Gold. V rog s luai loc! Se auzi un murmur precaut. Brbaii se apropiar de mas fr s scoat o vorb traser fotoliile i se aezar. Cinci perechi de ochi se aintir asupra lui Goldfinger cu rceal i circumspecie. Acesta se aez i zise pe ton sczut: Domnilor, n pachetele din faa dumneavoastr vei gsi cte un lingou de aur de douzeci i patru de carate, n valoare de cincisprezece mii de dolari. V mulumesc pentru buntatea de a participa la aceast discuie. Ordinea de zi este evident. Poate c n timp ce o ateptm pe domnioara Galore mi vei da voie s parcurg lista cu numele dumneavoastr, pentru informarea secretarilor mei, domnul Bond i domnioara Masterton. Nu se va consemna nimic pe hrtie, exceptnd aciunile pe care ai putea dori s le ntreprind, i v pot asigura c nu exist microfoane. Aadar, domnule Bond, n dreapta dumitale se afl domnul Jed Midnight de la Sindicatul Umbra, care opereaz n Miami i Havana Domnul Midnight era un brbat voinic, prosper, cu o fa jovial, dar cu ochi lenei i ateni. Purta un costum tropical subire, albastru, i o cma din mtase alb cu un model mrunt nchipuind frunze de palmier. Ceasul complicat de aur de la mna lui cntrea probabil vreo dou sute de grame. Omul i zmbi rigid lui Bond i rosti scurt: 'Mn ziua Urmtorul este domnul Billy Ring, care conduce celebra Main din Chicago. 127

Bond i zise n sinea lui c n-a ntlnit niciodat un om care s arate mai puin a Billy. Faa lui prea desprins dintr-un comar, iar cnd se ntoarse spre Bond, pe ea se citea contiina felului cum arat i faptul c ateapt s-i vad reacia. Era o fa palid n form de par cu obraji dolofani ca de copil mic, cu o piele moale i un mo de pr mtsos, blondauriu, dar ochii, care ar fi trebuit s fie albatri, erau cprui-deschis. Albul ochilor se vedea de jur mprejurul irisului i mprumuta ceva hipnotic privirii dure, meditative, pe care ticul pleoapei drepte, care fcea ochiul respectiv s se nchid n ritmul btilor inimii, n-o mblnzea deloc. Cndva, la nceputurile carierei domnului Ring, cineva i tiase complet buza de jos poate c vorbise prea mult -, lucru care-i imprimase pe chip un zmbet fals permanent, precum rnjetul unui dovleac de Halloween. Individul avea n jur de patruzeci de ani. Bond i ncheie evaluarea etichetndu-l drept uciga nemilos. Zmbi vesel privirii fixe, dure a ochiului stng a domnului Ring i trecu mai departe, la brbatul pe care Goldfinger l introduse drept domnul Helmut Springer, capul Bandei Violet din Detroit. Domnul Springer avea privirea opac a omului care e fie foarte bogat, fie mort de-a binelea. Ochii lui, dou bile de sticl mat, albastru-deschis, poposir scurt asupra lui Bond, lundu-i la cunotin existena, dup care se concentrar din nou spre interior, complet absorbii de posesorul lor. Restul persoanei domnului Springer alctuia un brbat distins - costum lejer cu dungi subiri, cma Hathaway 1 , loiune dup ras Aqua Velva 2 . Ddea impresia de om care se trezete ntr-o tovrie nepotrivit - un posesor de bilet la clasa nti n compartimentul de clasa a treia, un brbat din loj care a fost condus din greeal la un loc din fundul slii Domnul Midnight ridic mna la gur i rosti ncet spre Bond: Nu te lsa pclit de Duce. Prietenul meu, Helmut, e cel care a mbrcat mafia elegant. Fiic-sa merge la Vassar, dar crosele ei de hochei sunt pltite cu bani din taxele pentru protecie. Bond nclin capul n semn de mulumire. i domnul Solo de la Unione Siciliano. Domnul Solo avea o fa oache i greoaie, adumbrit de cunoaterea multor vinovii i pcate. Ochelarii lui cu lentile groase i rame de baga se orientar scurt n direcia lui Bond, dup care se plecar din nou, ocupai s supravegheze curarea unghiilor domnului Solo cu un briceag. Era un brbat voinic i solid, pe jumtate boxer, pe jumtate chelner-ef, i era imposibil s-i dai seama la ce se gndea sau care-i erau punctele forte. Dar n America exist un singur cap al mafiei siciliene i Bond reflect c dac domnul Solo obinuse aceast funcie, o fcuse folosind fora rezultat din teroare i probabil c o pstra exercitnd att fora, ct i teroarea. Salutare! Domnul Jack Strap din Banda Pestri avea farmecul sintetic al omului de faad al cazinourilor din Las Vegas, ns Bond presupuse c

Marc de cmi elegante, fabricat n trecut de compania C.F. Hathaway din statul american Maine. Linie de produse cosmetice brbteti lansat n 1929 de compania Beecham, actualmente GlaxoSmithKline.

128

motenise poziia rposailor i regretailor frai Spang n virtutea altor caliti. Era un brbat expansiv, mbrcat ostentativ, la vreo cincizeci de ani. Tocmai termina un trabuc, pe care-l fuma de parc l-ar fi mncat, rozndu-l cu un aer flmnd. Din cnd n cnd ntorcea capul ntr-o parte i scuipa discret o bucic de trabuc pe covor, n spatele lui. Prea foarte probabil ca dincolo de acest fumat compulsiv s existe mult ncordare. Domnul Strap avea nite ochi de vrjitor, care-i jucau n cap; prea s tie c ochii lui speriau oamenii, fiindc acum, pesemne pentru c nu voia s-l sperie pe Bond le mprumut puin farmec ncreind colul pleoapelor. Ua din fundul ncperii se deschise; n prag se afla o femeie mbrcat ntr-un costum negru cu croial masculin i o bluz de culoarea boabei de cafea, cu jabou nalt. Strbtu ncperea cu pai ncei fr pic de timiditate, i se opri n spatele fotoliului liber. Goldfinger se ridicase n picioare. Femeia l examin cu atenie, apoi i privi n treact pe toi cei de la mas, rosti un Salut! colectiv, plictisit i se aez. Domnul Strap rspunse: Salut, Pussy. Ceilali emiser sunete grijulii de bun-venit, mai puin domnul Springer, care se mulumi s se ncline. Goldfinger i se adres noii sosite: Bun ziua, domnioar Galore! Tocmai am ncheiat formalitatea prezentrilor. Ordinea de zi se afl n faa dumneavoastr mpreun cu lingoul de aur n valoare de cincisprezece mii de dolari pe care v-am rugat s-l acceptai pentru a acoperi cheltuielile i neplcerile participrii la aceast ntrunire. Domnioara Galore lu pacheelul ei l deschise, cntri n mn lingoul galben, strlucitor i-i arunc lui Goldfinger o privire direct suspicioas: Tot, aur solid? Tot, aur solid Scuze c am ntrebat, replic domnioara Galore continund s-l priveasc n ochi pe tonul aspru al unei cumprtoare greu de pclit ntrun magazin cu reduceri. Lui Bond i plcu nfiarea ei. Simea provocarea sexual pe care o constituie pentru brbai orice lesbian frumoas i-l amuza atitudinea ei ce respingea compromisul i le spunea, lui Goldfinger i tuturor celorlali: Toi brbaii sunt ticloi i escroci. Nu ncerca nicio mecherie masculin cu mine, c nu-i merge! Eu fac parte dintr-o lig separat. Prea c n-a trecut cu mult de treizeci de ani i avea o frumusee palid gen Rupert Brooke1, cu pomei proemineni i o linie elegant a maxilarului. Avea ochi violei, cum Bond nu mai vzuse pn atunci - violetul nchis, adevrat, al panselelor, care priveau candid lumea de sub sprncenele negre, drepte. Prul ei, la fel de negru ca al lui Tilly Masterton, era tuns bieete i zburlit, iar gura era o dung hotrt rou-aprins. Bond o considera superb i observ c Tilly Masterton era de aceeai prere: fata o privea pe domnioara Galore cu ochi

Rupert Chawner Brooke (1887-l915), poet englez cunoscut pentru sonetele de rzboi idealiste compuse n timpul primului rzboi mondial i renumit pentru frumuseea-i tinereasc.

129

care venerau i cu buze care preau s tnjeasc. Conchise c totul i e clar acum n legtur cu Tilly Masterton. Goldfinger spuse: Acum e rndul meu s m prezint. Nu m numesc Gold, iar recomandrile mele sunt urmtoarele: prin diferite operaiuni, majoritatea ilegale, am adunat o sum mare de bani n decurs de douzeci de ani. Suma aceea se ridic acum la aizeci de milioane de dolari. (n jurul mesei se auzir murmure respectuoase.) Operaiunile mele s-au limitat n cea mai mare parte la Europa, ns v-ar putea interesa s aflai c am nfiinat i ulterior am desfiinat Serviciul de distribuie Macul de aur, cu baza n Hong Kong. (Domnul Jack Strap fluier ncet.) Agenia de turism Happy Landings, pe care poate c unii dintre dumneavoastr au folosit-o n situaii de urgen a fost organizat i deinut de mine pn cnd am desfiinat-o. (Domnul Helmut Springer i prinse un monoclu fr ram la unul dintre ochii si opaci, ca s-l poat examina pe Goldfinger mai ndeaproape.) Menionez aceste chestiuni minore ca s v art c, dei poate nu m cunoatei, n trecut am executat numeroase operaiuni de extragere, pentru fiecare dintre dumneavoastr, cred. (Mi s fie! murmur domnul Jed Midnight cu o not de reveren aproape religioas n glas.) Astfel, domnilor i... ... doamn, am ajuns s aflu cte ceva despre dumneavoastr i s invit aici, ast-sear, ceea ce am aflat prin propria experien c reprezint aristocraia, dac o pot numi aa, a criminalitii americane. Bond era impresionat. n exact trei minute, Goldfinger i adusese pe participanii la ntrunire de partea lui. Acum toi se uitau la el cu atenie concentrat. Chiar i domnioara Pussy Galore era complet absorbit. Bond nu tia nimic despre Serviciul de distribuie Macul de aur i nici despre Agenia Happy Landings, dar judecnd dup expresia de pe faa fotilor lor clieni putea presupune c activitile celor dou companii merseser ca unse. Toi cei de fa sorbeau acum cuvintele de pe buzele lui Goldfinger, de parc ar fi fost Einstein. Pe chipul acestuia nu se citea nicio emoie. Fcu un gest de mturare cu mna dreapt i rosti sec: Am menionat dou proiecte de-ale mele care au avut succes. Ele au fost de mici proporii. Au existat multe altele, de calibru mai mare. Niciunul n-a euat i, din cte tiu, numele meu nu figureaz n evidenele poliiei nici unei ri. V spun aceasta ca s v art c neleg la perfecie profesiunea mea - a noastr. Iar acum, domnilor i doamn vreau s v ofer parteneriatul ntr-o aciune care va introduce cu certitudine n vistieria fiecruia dintre voi, n termen de o sptmn suma de un miliard de dolari. (Goldfinger ridic mna.) n Europa i n America avem preri diferite cu privire la semnificaia expresiei aritmetice un miliard. Eu o folosesc cu sensul de o mie de milioane. M-am fcut neles?

Capitolul 18
Crime de la crime1

Infraciunea infraciunilor, joc de cuvinte pornind de la expresia franuzeasc crme de la crme, crema cremei, cu sens de superlativ absolut.

130

Sirena unui remorcher rsun pe fluviu; i rspunse sirena altuia, urmat de zgomote puternice de motor, care se ndeprtar. n dreapta lui Bond, domnul Jed Midnight i drese glasul i rosti cu emfaz: Domnule Gold sau cum te cheam, nu-i bate dumneata capul cu definiiile! Un miliard de dolari nseamn o grmad de bani, indiferent cum ai spune-o. Zi mai departe! Domnul Solo i ridic ochii lenei, negri i se uit peste mas, la Goldfinger. Foarte muli bani, da. Dar ct de mare e partea dumitale, domnnule? Cinci miliarde. Jack Strap din Las Vegas izbucni ntr-un hohot de rs scurt, zgomotos. Ascultai, oameni buni, ce nseamn cteva miliarde ntre prieteni? Dac domnul... ... cum l cheam, m poate duce la un miliard de dolari, i strecor bucuros o bancnot de cinci sau poate chiar o mega-bancnot de cinci pentru deranjul lui. Hai s nu fim zgrie-brnz, da? Domnul Helmut Springer ciocni cu monoclul n lingoul de aur din faa lui i toi se ntoarser s-l priveasc. Rosti pe tonul grav al avocatului familiei: Domnule... ah... Gold, sumele pe care le menionai sunt mari. Din cte neleg, este vorba n total de circa unsprezece miliarde de dolari. Domnul Goldfinger rspunse cu precizie: Cifra exact s-ar apropia mai mult de cincisprezece miliarde. Pentru comoditate, m-am referit doar la sumele pe care m-am gndit c ar fi posibil s le ducem cu noi. Dinspre domnul Billy Ring se auzi un chicotit ascuit, entuziasmat. neleg, neleg, domnule Gold, spuse domnul Springer fixndu-i din nou monoclul la ochi ca s observe reaciile lui Goldfinger. Dar cantitile de lingouri sau de numerar care s totalizeze aceast sum se gsesc laolalt numai n trei locuri din Statele Unite. Acestea sunt Monetria Federal din Washington, Banca Rezervei Federale din oraul New York i Fort Knox din Kentucky. Planul dumitale este s... ... jupuim una dintre aceste locaii? Iar dac da, pe care? Fort Knox. Pe fundalul corului de gemete, domnul Midnight zise resemnat: Domnule, n-am ntlnit niciodat afar din Hollywood un individ care s aib ce ai dumneata. Se cheam viziune. i viziunea, domnule, e talentul de a confunda petele din faa ochilor cu nite proiecte fantastice! Ar trebui s stai niel la taclale cu psihiatrul dumitale sau s te apuci de nghiit tranchilizante. (Domnul Midnight cltin din cap cu regret.) Pcat! Miliardul acela m-a fcut s m simt bine ct l-am avut. Domnioara Pussy Galore rosti pe un ton profund, plictisit: Regret, domnule, dar din echipa mea de gospodine reorientate, niciuna nu e n stare s sparg o puculi ca asta. Ddu s se ridice. Goldfinger spuse pe un ton amical. V rog s m ascultai pn la capt, domnilor i... ... doamn. Reacia dumneavoastr nu a fost deloc neateptat. S m exprim astfel: Fort Knox e o banc la fel ca oricare alt banc. Dar e o banc mult mai 131

mare, iar dispozitivele sale de protecie sunt, n mod corespunztor, mai puternice i mai ingenioase. A ptrunde n ea va necesita o putere i o ingeniozitate corespunztoare. Aceasta e singura noutate din proiectul meu: faptul c are o int de proporii. Att i nimic mai mult. Fort Knox nu e mai impenetrabil dect alte fortree. Fr ndoial, am crezut cu toii c organizaia Brink1 e imbatabil, pn cnd, n 1950, ase brbai hotri au jefuit un milion de dolari dintr-un vehicul blindat de la Brink. Evadarea din Sing Sing e imposibil, i totui oamenii au gsit modaliti de a evada de acolo. Nu, nu, domnilor, Fort Knox e un mit la fel ca orice alt mit. S descriu mai departe planul? Billy Ring, care ssia printre dini cnd vorbea, interveni cu asprime: Ascult, musiu mare detectiv, poa' c nu tiai, dar la Fortul Knox se afl baza Diviziei a treia Blindate. Dac sta-i un mit, de ce nu dau buzna rusnacii s cucereasc Statele Unite data viitoare cnd are meci la noi o echip de-a lor de hochei pe ghea? Goldfinger zmbi subire. Dac v pot corecta fr s v slbesc argumentul, domnule Ring, ordinea de lupt a unitilor militare cantonate actualmente la Fortul Knox este urmtoarea: din Divizia a treia Blindat e prezent numai batalionul Spearhead, dar se mai afl acolo i Regimentul 6 Cavalerie blindat, Grupul 15 Blindate, Grupul 160 Geniti i aproximativ jumtate de divizie din toate unitile Armatei Statelor Unite care trec n prezent prin Centrul de instrucie blindate, precum i Unitatea 1 de cercetare militar uman. Mai exist un numr considerabil de soldai de pe lng Comisia 2 de comand continental blindate, Comisia de ntreinere a armatei terestre i diferite alte activiti ce au legtur cu Centrul blindate. n plus, forele de poliie locale cuprind douzeci de ofieri i circa patru sute de soldai. Pe scurt, dintr-o populaie total de circa aizeci de mii, aproximativ douzeci de mii sunt militari combatani de un fel sau altul. i cine o s le zic bau ca s-i sperie?! rosti dispreuitor domnul Jack Strap, cu trabucul n gur. Fr s atepte un rspuns, i smulse din gur dezgustat ciotul zdrenuit al trabucului i-l fcu zob n scrumier. Lng el, domnioara Pussy Galore i supse dinii cu atitudinea incisiv a papagalului care scuip o coaj de smn i-i spuse: Du-te i cumpr-i tutun mai bun, Jacko! Chestia aia miroase ca pantalonii scuri ai unui boxer, la care le-ai dat foc! Gura, Puss! replic grosolan domnul Strap. Domnioara Galore, hotrt s aib ultimul cuvnt, rosti mieros: tii ceva, Jacko? Mi-a putea pierde capul pentru un brbat sut la sut, ca tine. De fapt, chiar am compus un cntec despre tine acum cteva zile. Vrei s tii cum se cheam? Se cheam If I had to do it all over again, I'd do it all over you2.

Companie american de paz i protecie cu sediul n Richmond, statul Virginia, cunoscut pentru vehiculele sale blindate, antiglon. Joc de cuvinte intraductibil, cu aluzie scatologic.

132

Domnul Midnight rse dogit, domnul Ring chicoti ascuit. Goldfinger ciocni uor n mas, cernd linite, i spuse cu rbdare: V rog s m ascultai pn la capt, domnilor. Se ridic, se duse la tabla de scris i trase n jos harta agat de marginea superioar. Era o hart detaliat a localitii Fort Knox, incluznd aeroportul militar Godman i oselele i cile ferate ce duceau la ora. Participanii aezai n dreapta mesei i rotir fotoliile. Goldfinger art spre Depozitul de lingouri, aflat n colul din stnga jos al hrii, ncadrat de triunghiul format de autostrada Dixie, bulevardul Bullion i strada Vine Grove. V voi arta imediat un plan detaliat al cldirii depozitului, zise Goldfinger; dup cteva clipe de tcere continu: Acum, domnilor, dai-mi voie s v indic principalele caracteristici ale acestui ora destul de simplu. Pe aici (cobor cu degetul pe mijlocul hrii, din centrul oraului pn dincolo de Depozitul de lingouri) trece calea ferat Illinois Central, venind dinspre Louisville, la cincizeci de kilometri nord, traversnd oraul i mergnd mai departe spre Elizabethtown, aflat la douzeci de kilometri sud. Nu ne intereseaz Gara Brandenburg, din centrul oraului, ci acest complex de cldiri auxiliare alturate Seifului cu lingouri. Complexul alctuiete unul din punctele de ncrcare i descrcare a lingourilor venite de la Monetria din Washington. Alte dou metode de transport pn la seif, folosite alternativ n ordine aleatoare, din motive de securitate, sunt coloana de camioane pe autostrada Dixie i avionul de mrfuri pn la aeroportul Godman. Dup cum putei vedea, seiful este izolat de aceste trasee i este poziionat n mijlocul unei suprafee de aproximativ douzeci de hectare acoperite cu iarb, fr nicio alt cldire n preajm. Exist un singur drum care duce la seif: o alee de acces lung de cincizeci de metri, pe care se intr de pe bulevardul Bullion, prin porile cu blindaj solid. O dat ajunse dincolo de palisada blindat, camioanele merg mai departe pe acest drum circular, care nconjoar seiful, pn la intrarea din spate, unde sunt descrcate lingourile. Acest drum circular, domnilor, este fcut din plci de oel prevzute cu balamale; n caz de urgen, ntreaga suprafa de oel poate fi ridicat hidraulic, obinndu-se astfel o a doua palisad intern, din oel. Mai puin bttor la ochi, dar cunoscut de mine este faptul c exist un tunel de aprovizionare subteran, ce trece pe sub cmpul din jurul seifului, ntre bulevardul Bullion i strada Vine Grove. Acesta servete drept cale suplimentar de acces la seif, prin uile de oel ce fac legtura ntre peretele tunelului i primul etaj subteran al depozitului.

133

Goldfinger se opri, se deprt de hart i-i privi pe cei din jurul mesei. Bun, domnilor. Am vzut seiful i am vzut principalele ci de acces la el, cu excepia uii din fa, care servete strict ca intrare pentru a ajunge n holul recepiei i n birouri. ntrebri? Nimeni nu voia s ntrebe nimic. Toate privirile erau aintite asupra lui Goldfinger, n ateptare. Autoritatea spuselor lui i captivase iari pe cei prezeni. Omul din faa lor prea s tie mai multe despre tainele Fort Knox, dect se divulgase vreodat lumii. 134

Goldfinger se ntoarse lng tabla de scris i desfur a doua hart peste prima. Aceasta nfia planul detaliat al Seifului cu aur. Ei bine, domnilor, spuse Goldfinger, putei vedea c aceasta e o cldire extrem de solid, cu dou etaje, ntructva asemntoare cu un tort ptrat cu dou straturi. Vei observa c acoperiul a fost construit n trepte, pentru protecie n caz de bombardament i vei observa cele patru cazemate aflate n cele patru coluri, la nivelul solului. Acestea sunt fcute din oel i comunic cu interiorul cldirii. Dimensiunile exterioare ale seifului sunt treizeci i cinci de metri pe apte. nlimea, de la nivelul solului, este de paisprezece metri. Cldirea a fost construit cu granit de Tennessee, cptuit cu oel. Componena exact este: trei sute douzeci de metri cubi de granit, optzeci de metri cubi de beton, apte sute cincizeci de tone de armtur de oel i apte sute aizeci de tone de structur din oel. De acord? Acum, n interiorul cldirii se afl un seif din oel i beton, cu dou etaje, mprit n compartimente. Ua seifului cntrete peste douzeci de tone, iar pereii lui sunt fcui din plci de oel, grinzi de oel cu profil n I i cilindri de oel prini n ntrituri i ncastrai n beton. Acoperiul are construcie similar i este independent de acoperiul cldirii. Un coridor nconjoar seiful la ambele etaje i ofer acces att la seif, ct i la birourile i magaziile adpostite n zidul exterior al cldirii. Nu exist nicio singur persoan creia s i se ncredineze cifrul ncuietorii seifului. Mai muli membri cu vechime ai personalului depozitului trebuie s formeze separat cifruri cunoscute numai de fiecare n parte. Firete, cldirea este nzestrat cu cele mai noi i mai bune dispozitive de protecie. Exist un punct de paz bun n interiorul cldirii, iar Centrul blindate, aflat la doar un kilometru i ceva, poate pune la dispoziie oricnd ntriri extrem de puternice. M urmrii? n ce privete coninutul propriu-zis al seifului - dup cum spuneam, el const n lingouri standard de monetrie, cu puritate o mie la mie, n valoare de aproximativ cincisprezece miliarde de dolari. Fiecare lingou e de dou ori mai mare dect cel din faa dumneavoastr i conine patru sute de uncii Troy1, cntrind circa dousprezece kilograme. Sunt depozitate fr nvelitori, n compartimentele seifului. Goldfinger i privi pe cei din jurul mesei i ncheie pe un ton sec: Asta este, domnilor i doamn, tot ce v pot spune i tot ce cred c trebuie s tim despre natura i coninutul Depozitului Fort Knox. Dac nu avei ntrebri n acest punct, voi trece la o scurt explicaie a modalitii de a ptrunde n acest depozit i de a-i captura coninutul. Se ls tcerea. Ochii celor din jurul mesei priveau captivai i concentrai. Domnul Jack Strap scoase cu nervozitate un trabuc de mrime medie din buzunarul vestei i-l bg n gur. Pussy Galore apuc amenintor lingoul ei de aur i spuse cu severitate: Dac dai foc chestiei leia, jur c te bat cu lingoul pn te las lat! Calmeaz-te, putoaico! replic domnul Strap din colul gurii. Domnul Jed Midnight coment pe un ton decisiv:

Unitate de msur a masei metalelor preioase, pietrelor preioase.

135

Domnule, dac poi jefui cldirea aia, merii un summum cum laude. Haide, spune mai departe! Planul dumitale e ori un eec monumental, ori Crime de la Crime. Goldfinger replic indiferent: Foarte bine, domnilor. Vei auzi planul. Se ntrerupse i-i privi atent n ochi pe cei de la mas, unul cte unul. Dar ndjduiesc c vei nelege c de aici nainte trebuie s avem o securitate absolut. Spusele mele de pn acum, dac ar fi repetate, ar fi luate drept aiurelile unui nebun. Ceea ce voi spune n continuare ne va implica pe toi n cea mai mare conspiraie n vreme de pace din istoria Statelor Unite. S consider c ne angajm cu toii s jurm pstrarea secretului absolut? Aproape instinctiv, Bond se uit la ochii domnului Helmut Springer din Detroit. n timp ce ceilali rspundeau afirmativ pe diferite tonuri, domnul Springer i lu o expresie impenetrabil, iar rspunsul lui arogant, Ai cuvntul meu solemn, sun gol. Pentru Bond, sinceritatea lui era tot att de fals ca a unui vnztor de maini la mna a doua. Tras ca din ntmplare un minus scurt pe ordinea de zi, n dreptul numelui domnului Springer. Foarte bine, zise Goldfinger. Se ntoarse la mas, se aez, i lu creionul n mn i ncepu s vorbeasc pe un ton meditativ, dar degajat. Prima problem, i n anumite privine cea mai dificil, este chestiunea transportului. O cantitate de lingouri de aur n valoare de un miliard de dolari cntrete aproximativ o mie de tone. Transportarea ei ar necesita o sut de camioane cu capacitate de zece tone sau vreo douzeci de vehicule industriale de mare tonaj. Recomand varianta a doua. Am o list cu firme care nchiriaz acest tip de vehicule i v recomand ca, dac este s fim parteneri, s contractai imediat dup aceast ntrunire companiile corespunztoare de pe teritoriul fiecruia Din motive evidente, vei dori cu toii s v angajai propriii oferi, lucru pe care trebuie s-l las n minile dumneavoastr. (Domnul Goldfinger i permise un surs abia vizibil.) Fr ndoial, Sindicalul oferilor de camion se va dovedi o surs rodnic de oameni de ncredere i poate c vei lua n considerare angajarea de foti oferi de culoare din Expresul Red Ball1 care au deservit armata american n timpul rzboiului. Totui, acestea sunt detalii care necesit planificare i coordonare precis. Va exista totodat o problem de control al traficului i fr ndoial c vei lua ntre dumneavoastr msuri pentru mprirea oselelor disponibile. Avioanele de mrfuri vor fi o surs secundar de mobilitate; se vor lua msuri pentru rezervarea pistei nord-sud a aeroportului Godman. Desigur, transportul ulterior al lingourilor dumneavoastr v va privi personal. n ce m privete... (Goldfinger se uit calm la cei de la mas.) Voi folosi n prim instan calea ferat i, din moment ce

Imens sistem de convoaie de camioane creat de forele aliate dup debarcarea din

Normandia, pentru aprovizionarea trupelor lor care naintau n Europa.

136

problema mea cu transportul este mai voluminoas, cred c-mi vei permite s-mi rezerv doar mie aceast cale de ieire. (Fr s atepte comentarii, Goldfinger continu pe ton uniform.) Comparativ cu aceast problem a transportului, celelalte msuri vor fi relativ simple. n primul rnd, propun ca n ziua Z-l s scoatem temporar din aciune ntreaga populaie din Fort Knox, militar i civil. Au fost fcute aranjamente precise, care ateapt doar semnalul meu. Pe scurt, toat apa potabil i menajer a oraului este furnizat de dou puuri i dou staii de filtrare ce produc aproape treizeci i unu de milioane de litri pe zi. Ele se afl sub controlul inginerului-ef, domn care a acceptat cu bucurie o vizit din partea directorului general i a directorului general adjunct al sistemului municipal de alimentare cu ap a oraului Tokio, care doresc s studieze funcionarea unei staii de filtrare de dimensiunile respective n vederea construirii unei noi suburbii n apropiere de Tokio. Inginerul-ef a fost foarte mgulit de aceast solicitare i cei doi gentlemani japonezi vor beneficia de toat asistena. Aceti doi domni, care sunt, firete, membri ai personalului meu, vor avea asupra lor o cantitate relativ mic dintr-un opiaceu foarte concentrat, creat de experii germani n rzboi chimic tocmai cu acest scop, n timpul ultimului rzboi. Substana aceasta se mprtie rapid ntr-un volum de ap att de mare i, n forma foarte diluat pe care o capt astfel, are efectul narcozei instantanee, dar temporare a oricrei persoane care bea jumtate de pahar cu ap infestat. Simptomele sunt un somn profund i instantaneu, din care victima se trezete foarte odihnit, dup aproximativ trei zile. (Goldfinger ridic o mn, cu palma n sus.) Domnilor, consider c n luna iunie, n Kentucky, e imposibil ca mcar un singur locuitor s reziste douzeci i patru de ore fr a bea jumtate de pahar cu ap. Se poate ca n Ziua Z s existe la vertical o mn de alcoolici confirmai, dar anticipez c vom intra ntr-un ora n care practic toat populaia a adormit adnc acolo unde se afla. Cum se chema basmul acela? ntreb domnioara Galore, cu ochii strlucind la gndul planului. Motanul nclat, replic domnul Jack Strap burzuluit. Spune mai departe, domnule! Sun bine. Cum intrm n ora? Vom intra cu un tren special care va pleca din oraul New York n seara zilei Z-l. Vom fi aproximativ o sut i vom purta uniforme de angajai ai Crucii Roii. Domnioara Galore ne va furniza, sper, contingentul necesar de asistente medicale. A fost invitat la ntrunirea de fa pentru a ndeplini acest rol minor, dar important. Recepionat, nchei transmisia! rosti entuziasmat domnioara Galore. Fetele mele vor arta ca nite bomboane n uniforma alb, apretat. Ce zici, Jacko? Se aplec ntr-o parte i-l nghionti pe domnul Strap n coaste. Zic c le-ar sta mai bine n pardesiuri de beton! replic acesta, scos din rbdri. Pen' ce trebuie s ntrerupi ntruna? Zi-i mai departe, domnule. La Louisville, la cincizeci i ase de kilometri de Fort Knox, eu personal i un asistent al meu vom cere s ni se acorde acces n prima locomotiv diesel. Vom avea la noi instrumente delicate. Vom spune c trebuie s lum mostre de aer pe msur ce ne apropiem de Fort Knox, fiindc la vremea respectiv vestea misterioasei boli care i-a dobort pe locuitori se va fi aflat i e foarte probabil ca n zona nvecinat, ba chiar i n 137

toat ara, s se creeze o oarecare panic. Ne putem atepta ca la scurt timp dup sosirea noastr, n zori, s apar avioane de salvare, aa c o sarcin timpurie va fi s prelum turnul de control al aeroportului Godman, s declarm baza nchis i s redirecionm toate avioanelor spre Louisville. Dar, ca s ne ntoarcem o clip, la scurt timp dup plecarea din Louisville, asistentul meu i cu mine ne vom debarasa de mecanic i de fochist prin metode ct mai omenoase posibil... Da, sunt sigur! i zise Bond. ... i voi conduce personal trenul - pot spune c dein cunotinele necesare despre aceste locomotive - prin Fort Knox, pn la cldirile auxiliare alturate depozitului. Goldfinger se ntrerupse i cercet fr grab cercul de oameni din jurul mesei, cu un aer grav. Mulumit de ceea ce vedea, relu pe acelai ton egal: La acel moment, doamnelor i domnilor, ar trebui s soseasc i convoaiele voastre de transport. Controlorul de trafic le va plasa n vecintatea depozitului conform unui plan prestabilit, personalul destinat aeroportului se va deplasa cu camionul la Godman i va prelua controlul, iar noi vom intra n depozit, fr s acordm atenie corpurilor adormite cu care va fi... ... decorat peisajul. n regul? Ochii ntunecai ai domnului Solo l privir pe Goldfinger sfredelitor. Sigur, pnn aici e n regul, spuse el. Acuma poa' c dumnneata... (umfl obrajii i sufl cu putere, rapid, spre Goldfinger) aa i ua de douj' de tone cade. Da? Da, rspunse Goldfinger neperturbat. Aproape exact aa. Se ridic, se duse la masa de sub tabla de scris, lu n brae cutia de carton cea mare i ciudat, o transport cu grij i o aez pe mas, n faa sa. Prea foarte grea. Se aez i continu: n timp ce zece dintre asistenii mei instruii se ocup de pregtirile pentru deschiderea seifului, mai multe echipe cu trgi vor intra n depozit i vor scoate n siguran ct de muli dintre locatarii acestuia vor putea fi gsii. Bond avu impresia c sesizeaz un tors trdtor n cele spuse de Goldfinger n continuare. Sunt sigur c vei fi de acord cu toii, domnilor i doamn, c trebuie evitat orice pierdere inutil de viei omeneti. Sper c ai observat c pn aici nu au existat victime, exceptnd cei doi angajai ai cii ferate Illinois Central, care s-au ales cu nite dureri de cap. (Fr s atepte comentarii, Goldfinger continu, punnd mna pe pachet.) Cnd dumneavoastr, domnilor, i asociaii dumneavoastr ai avut nevoie de arme, altele dect armele de foc mici, convenionale, unde le-ai gsit? La unitile militare, domnilor. Ai achiziionat mitraliere semiautomate i alte echipamente de mare putere de la responsabilii depozitelor din vecintatea bazelor militare. Le-ai obinut folosind presiuni, antaj sau bani. Am fcut i eu acelai lucru. O singur arm e suficient de puternic pentru a deschide seiful cu aur de la Fort Knox i am obinut una, dup multe cutri, de la o anumit baz militar din Germania. M-a costat exact un milion de dolari. Acesta, domnilor, este un focos nuclear conceput pentru a fi folosit mpreun cu racheta ghidat cu raz medie de aciune Corporal. 138

Iisuse Hristoase! Lng Bond, Jed Midnight se prinse cu minile de marginea mesei i strnse cu putere. Toi cei de la mas erau palizi. Bond i simea pielea ntins peste propriile flci ncletate. Ca s se scuture de tensiune, bg mna n buzunarul interior al hainei, scoase pachetul de Chesterfield, aprinse o igar, sufl lent ca s sting flacra brichetei i o bg la loc n buzunar. Dumnezeule atotputernic! n ce m-am bgat?! Privi n urm spre panorama cunotinelor sale despre Goldfinger. Prima ntlnire cu el, bronzat i dezbrcat, pe acoperiul Clubului Floridiana. Maniera degajat n care-i dduse lui Goldfinger peste degete. Discuia cu M. ntrevederea de la banc, la care se pusese problema gsirii unui traficant de aur - da, e drept, unul de mare anvergur i care lucra pentru rui, ns chiar i aa, un infractor de proporii umane, un ins pe care Bond se ostenise s-l bat la golf i apoi l urmrise cu calm, cu eficien, dar totui ca pe o simpl int, asemeni attor altele. Acum ns! Acum nu mai vna un iepure n vizuin i nici mcar o vulpe, ci o cobr regal - cel mai mare i mai letal locuitor al lumii. Oft resemnat. Din nou la ananghie, dragi prieteni! De ast dat lupta chiar se ddea ntre Sfntul Gheorghe i balaur. Iar Sfntul Gheorghe ar fi fcut bine s se mobilizeze i s ntreprind ceva nainte s se sparg micul ou pe care balaurul l clocea acum cu atta ncredere. Bond zmbi ncordat. Ce s fac? Pentru numele lui Dumnezeu, ce putea s fac?! Goldfinger ridic mna. Domnilor i doamn, credei-m, acest obiect este un instrument absolut inofensiv! Nu e armat. Dac-l lovesc cu un ciocan, nu explodeaz. Nimic nu-l poate face s explodeze pn nu e armat, iar asta se va ntmpla abia n ziua cea mare. Faa palid a domnului Billy Ring lucea de ndueal! Cuvintele care ieir ssit din gura lui cu falsul rnjet tremurau uor. Domnule, cum... cum e cu treaba asta creia i se spune... ... ploaie radioactiv? Ploaia radioactiv va fi minim, domnule Ring, i extrem de localizat. Acest focos e ultimul model - aa-numita bomb atomic curat. Dar plutonul care intr primul n ruinele cldirii va primi costume de protecie. Membrii lui vor forma nceputul lanului uman care va scoate aurul i-l va trece din mn-n mn pn la camioanele aflate n ateptare. Resturi zburtoare, domnule? Buci de beton i oel i aa mai departe? ntreb domnul Midnight, a crui voce prea s vin de undeva, din abdomen. Ne vom adposti n spatele palisadei exterioare de oel a depozitului, domnule Midnight. ntregul personal va avea dopuri de protecie n urechi. Unele camioane ar putea suferi stricciuni minime, dar acest pericol trebuie acceptat. Tipii adormii? interveni domnul Solo cu o expresie lacom n ochi. Poa' c dorm niel mai mult? Se vedea ct de colo c domnul Solo nu-i fcea prea multe griji pentru tipii adormii. i vom muta ntr-un loc sigur pe ct de muli dintre ei vom putea. M tem c trebuie s acceptm ideea c oraul va suferi pagube minore. Estimez c victimele din rndul populaiei vor fi aproximativ egale cu cel al 139

victimelor accidentelor rutiere de pe strzile din Fort Knox n decurs de trei zile. Operaiunea noastr nu va face dect s menin la nivel constant statisticile accidentelor rutiere. Al naibii de drgu din partea noastr! coment domnul Midnight, cruia i mai venise inima la loc. Alte ntrebri? rosti Goldfinger neutru. Citise cifrele, prezentase estimarea perspectivelor operaiunii, acum sosise timpul s cear votul. Rmne ca detaliile s fie stabilite cu precizie. n aceast privin m vor ajuta secretarii mei. (Art nti spre Bond, apoi spre domnioara Masterton.) ncperea aceasta va fi sediul nostru operativ, la care vei avea acces cu toii, zi i noapte. Denumirea codificat a proiectului este Operaiunea marele lem i va fi folosit de fiecare dat cnd se va face referire la proiect. V-a sugera ca aceia dintre dumneavoastr care doresc s participe s-i informeze unul i numai unul dintre locotenenii de ncredere; ali angajai pot fi instruii pentru rolurile lor ca i cum acesta ar fi un jaf bancar banal. n ziua Z-l va fi necesar informarea ceva mai pe larg a personalului. tiu c pot conta pe dumneavoastr, domnilor i doamn, ca, n cazul n care decidei s participai, s tratai ntregul proiect ca pe o operaiune de rzboi. Lipsa de eficacitate i securitatea insuficient vor trebui rezolvate n mod decisiv, firete. Iar acum, domnilor i doamn, v voi ruga s rspundei, fiecare n numele propriei organizaii: care dintre dumneavoastr vrea s intre n aceast competiie? Premiul este imens, riscurile sunt minime. Domnule Midnight? Goldfinger ntoarse capul doi centimetri spre dreapta i Bond vzu cum privirea radiografic a ochilor larg deschii l devoreaz pe vecinul su. Da?... Sau nu?

Capitolul 19
Adugire secret Domnule Gold, eti fr ndoial cel mai mre lucru care s-a ntmplat n materie de infraciuni de cnd Cain a inventat omuciderea i a folosit-o asupra lui Abel! decret sonor Jed Midnight; dup o clip de tcere adug cu emfaz. Voi socoti o onoare s-i fiu asociat n aceast ntreprindere. Mulumesc, domnule Midnight. Dumneata, domnule Ring? Bond avea ndoieli n privina domnului Billy Ring. Mzglise plusuri n dreptul tuturor numelor, exceptndu-i pe Ring i pe Helmut Springer. Domnului Ring i atribuise un zero, iar lui Springer, un minus. i trsese concluziile urmrind ochii, gurile, minile, numai c falsul zmbet constant al Rnjitului nu trdase nimic. Clipitul ochiului drept fusese la fel de constant ca un metronom, n ritmul pulsului, i individul i inuse minile sub mas. Billy Ring i scoase minile de sub mas i form cu ele un leagn al pisicii pe postavul verde din faa lui. Pre de cteva clipe privi rotirea degetelor mari, dup care i ridic faa de comar spre Goldfinger. Ticul ochiului stng ncetase; cele dou iruri de dini ncepur s funcioneze ca la manechinul unui ventriloc. Avea greuti cu literele b, m i p, pe care le 140

articula coborndu-i buza de jos peste dini, cum face un cal cnd i ia cubul de zahr din palma ta. Domnule, prietenii mei i cu mine suntem de mult vreme n legalitate. Vreau s spun c vremurile de demult, cnd lsam cadavre mprtiate peste tot, s-au ncheiat odat cu anii patruzeci. Mie i asociaiilor mei ne merge bine cu fetele, cu cnepa i cu pistele de curse, iar cnd ne trezim strmtorai, i avem pe bunii notri prieteni, sindicatele, care ne strecoar un bnu, doi. Vezi dumneata, domnule... (Rnjitul deschise minile o clip, dup care form iari leagnul pisicii.) Noi socotim c vremurile de demult sunt apuse. Big Jim Colossimo, Jonny Torrio, Dion O'Bannion, Al Capone - unde-s tipii tia azi, h? ngra zorelele pe lng gard, domnule. Poa' c nu erai pe-aici n vremea cnd obinuiam s ne ascundem, ntre lupte, n Little Bohemia, mai ncolo de Milwaukee? Pi domnule, n vremea aceea, oamenii trgeau unii ntr-alii att de iute c aveai nevoie de un program, ca la teatru, ca s te dumireti cine-s actorii i cine-s spectatorii. Aa c, da, oamenii s-au sturat de asta - cei care nu se sturaser de moarte, dac m nelegi - i cnd am intrat n anii cincizeci i eu am preluat echipa, decizia de a iei din afacerea cu artificii a fost unanim. i acum, domnule? Acum apari dumneata i-mi propui s te ajut, cu prietenii mei s dai drumul la cea mai mare bubuitur din istorie! Ce m gndesc s rspund la propunerea dumitale, domnule... cum i zice? Pi si spun, domnule. Fiecare are preul lui, vezi matale? Pentru un miliard de dolari batem palma. Ne lsm deoparte jucriile i scoatem pratiile. Ne prindem. Rnjitule, zu c-i trebuie al naibii de mult timp ca s spui da! coment acru domnul Midnight. Goldfinger spuse cordial: Mulumesc pentru afirmaiile dumitale foarte interesante, domnule Ring. M bucur s v urez bun venit dumitale i asociaiilor dumitale. Domnule Solo? Domnul Solo i prefa rspunsul scond din buzunarul hainei un aparat de ras cu baterii pe care-l porni, ncperea se umplu de bzitul care evoca nite albine furioase. Domnul Solo i ls capul pe spate i se apuc s-i plimbe aparatul pe obrazul drept, n timp ce ochii si ndreptai n sus cutau decizia n tavan. Pe neateptate, opri aparatul de ras, l puse pe mas n faa lui i-i ndrept capul cu o micare ca de arpe care atac. Ochii lui negri, ca gura a dou evi de puc, se ndreptar amenintor spre Goldfinger i se plimbar lent pe fiecare trstur a feei mari, ca de lun. Jumtate din faa domnului Solo prea acum despuiat, iar cealalt jumtate avea coloritul ntunecat, tipic italian dat de o barb ce crete incontrolabil. Bond presupuse c individul trebuia s se brbiereasc o dat la trei, patru ore. Domnul Solo se decise s vorbeasc i adopt un ton sczut, dar care transmise fiori reci ntregii ncperi. Domnule, am stat cu ochii pe dumneata. Eti foarte relaxat, pentru un om care vorbete de lucruri aa de mari. Ultimul om pe care l-am cunoscut i care era aa de relaxat s-a ales cu o relaxare total datorit unei micri iui cu satrul. Bine, bine! (Domnul Solo se ls pe speteaza fotoliului i ntinse palmele deschise ntr-un gest de capitulare, cam fr tragere de inim.) Da, m bag. Dar, domnule... (Urm o pauz, pentru 141

subliniere.) Ori ne alegem cu miliardul la, ori te alegi dumneata cu cociugul. De acord? Buzele lui Goldfinger formar un zmbet ironic. Mulumesc, domnule Solo. Condiiile dumitale sunt ntru totul acceptabile. Am toate inteniile s rmn n via. Domnule Helmut Springer? Domnul Springer, ai crui ochi preau mai mori ca oricnd, zise pompos: nc mai cumpnesc chestiunea cu toat atenia. V rog, consultai-i pe colegii mei n timp ce reflectez. Neschimbat btrnul Hell! coment iritat domnul Midnight. Ateapt ceea ce el numete inspiraie. E cluzit - primete mesaje de la Atotputernicul, pe lungimea de und a ngerilor. Bnuiesc c n-a mai auzit o voce omeneasc de douzeci de ani! i domnul Strap? Numitul domn Strap se uit la Goldfinger, ncreind pleoapele, i spuse suav: Domnule, m gndesc c dumneata tii care-s ansele de reuit i e clar c plteti cel mai bine de cnd a dat damblaua ntr-unul din aparatele noastre din Vegas, care s-a apucat s dea ntruna potul. Presupun c dac noi punem la btaie gorilele i armele, farsa asta o s ias. M bag. Domnul Strap decupl privirea fermectoare i ochii lui, din nou nspimnttori, se ndreptar mpreun cu ai lui Goldfinger spre domnioara Pussy Galore. Domnioara Galore i adumbri ochii violet, ca s nu trebuiasc s se uite la cei doi, i rosti indiferent, adresndu-se ncperii n general: Afacerile nu merge prea stranic pe terenul meu. (Btu darabana cu unghiile lungi, date cu lac argintiu, n lingoul de aur din faa ei.) Bgai de seam, nu zic c am contul din banc pe negativ, s zicem doar c e cam subirel. Da, sigur c m bag! Eu i cu fetele mele tre' s mncm. Goldfinger i ngdui un semi-zmbet de nelegere. E o veste excelent, domnioar Galore! (Se ntoarse spre cel aflat fa-n fa cu el.) i acum, domnule Springer, te putem ntreba dac te-ai hotrt? Domnul Springer se ridic alene n picioare i ls s-i scape cscatul controlat al unui spectator de oper, urmat de o uoar rgial. Scoase o batist din pnz fin i-i tampon buzele. Ochii si opaci trecur pe la toi cei de la mas i-n cele din urm poposir asupra lui Goldfinger. i roti ncet capul ntr-o parte i-n cealalt, de parc ar fi ncercat s-i dezmoreasc muchii gtului, nepenii de fibroz, i zise grav, ca un director de banc pus n situaia de a refuza un credit: Domnule Gold, m tem c propunerea dumitale nu va fi ncuviinat de colegii mei din Detroit. (Fcu o mic plecciune adresat tuturor.) Nu-mi rmne dect s-i mulumesc pentru o ntlnire foarte interesant. La revedere, domnilor i doamn! n tcerea glacial, domnul Springer bg cu grij batista n mneca stng a costumului su imaculat, cu dungi subiri, se duse cu pai moi la u i iei. Ua se nchise cu un declic ascuit. Bond observ c mna lui 142

Goldfinger se strecoar ca din ntmplare sub mas i presupuse c-i ddea lui Oddjob semnalul. Semnal pentru ce? M bucur c a refuzat, zise domnul Midnight cu rutate. E o pacoste! (Se ridic iute i se ntoarse spre Bond.) Acum, ce-ar fi s bem un phrel? Se ridicar cu toii i se adunar n jurul bufetului rece. Bond se trezi ntre domnioara Pussy Galore i Tilly Masterton. Le oferi ampanie. Domnioara Galore i arunc o privire rece i spuse: D-te la o parte, frumosule! Noi, fetele, vrem s vorbim secrete. Nu-i aa, delicioaso? Domnioara Masterton roi, apoi se fcu foarte palid i opti pe ton adorator: O, da, te rog, domnioar Galore! Cu un zmbet acru spre Tilly Masterton, Bond se ndeprt. Jed Midnight, care fusese martor la respingere, se apropie de el i-i spuse cu sinceritate: Domnule, dac-i ppua ta, ai face bine s fii cu ochii pe ea! Pussy obine ce fete vrea Le consum n ciorchine - ca pe struguri, dac nelegi ce vreau s spun (Domnul Midnight oft obosit.) Iisuse, ce m mai plictisesc lesbienele astea! Ai s vezi, nu trece mult pn n-o face pe copila aia s-i mpart prul cu trei crri n faa oglinzii! O s am grij, replic Bond voios. Nu pot face mare lucru, e o fat independent. Nu, zu? fcu domnul Midnight, cu o scnteie de interes. Pi poa' c le pot eu despri (i ndrept cravata.) Mi-ar surde fata asta Masterton. Are resurse naturale. Mai vedem! i zmbi larg lui Bond i se ndeprt. Bond tocmai se ospta n tihn cu caviar i ampanie i se gndea ct de bine manevrase Goldfinger ntrunirea, cnd ua de la captul ncperii se deschise i unul dintre coreeni intr grbit i se apropie de Goldfinger. Acesta nclin capul ca s-i aud spusele optite; pe chipul lui apru o expresie grav. Lovi cu furculia n paharul cu ap Vichy de Saratoga Domnilor i doamn! rosti el privind grupul cu tristee. Am primit o veste proast. Prietenul nostru, domnul Helmut Springer, a suferit un accident. A czut pe scri. Moartea a fost instantanee. Ho, ho! rse domnul Ring - dar rsul lui nu era rs, ci o gaur cu ecou aprut pe faa lui. i ce prere are Slappy Hapgood, gorila lui, despre asta? Din pcate, domnul Hapgood a czut i el pe scri i a decedat n urma rnilor cptate, anun grav Goldfinger. Domnul Solo l privi pe Goldfinger cu un nou respect i spuse ncet: Domnule, ai face bine s dregi scrile acelea nainte ca eu i prietenul meu Giulio s venim s le folosim. Problema a fost localizat, rspunse serios Goldfinger. Reparaiile se vor executa imediat. M tem c aceste accidente ar putea fi interpretate greit n Detroit, adug el ngndurat. Jed Midnight l liniti voios: Nu-i bate capul, domnule! Celor de-acolo le plac grozav nmormntrile. Plus c-i scap de o grij. Btrnul Hell n-ar mai fi dus-o 143

mult. n ultimul an s-a tot aat focul sub el. N-am dreptate, Jacko? zise el ntorcndu-se spre domnul Strap, aflat lng el. Sigur c da, Jed, spuse domnul Strap cu nelepciune. Te-ai prins! Domnul Helmut M. Springer urma s-o ncaseze. S-o ncaseze - expresia mafiot care nsemna ucidere. Cnd se duse la culcare n seara aceea, Bond nu reui s-i scoat cuvintele din minte. Oddjob primise semnalul, soneria apsat de dou ori, iar Springer i garda lui de corp o ncasaser. El unul n-ar fi putut face nimic - chiar dac ar fi vrut, iar domnul Helmut Springer nu nsemna nimic pentru el i probabil c oricum merita cu prisosin s-o ncaseze -, dar acum, nc vreo 59 998 de oameni aveau s-o ncaseze dac el i nimeni altul nu reuea s fac nimic pentru a prentmpina acest lucru. Dup ce ntrunirea capilor mafioi se ncheiase i fiecare plecase s-i vad de treaba lui, Goldfinger i dduse liber fetei i-l inuse pe Bond n camer. i ceru s ia notie, dup care trecu n revist, vreme de dou ore, ntreaga operaiune, n cel mai mic amnunt. Cnd ajunser la doparea celor dou bazine cu ap (Bond avea sarcina de a elabora un orar precis, astfel nct s existe certitudinea c oamenii din Fort Knox vor fi cu toii adormii n timp util), ceru detalii despre drog i despre viteza cu care aciona. Nu va trebui s-i faci griji n privina asta De ce nu? Totul depinde de asta. Domnule Bond, rosti Goldfinger cu o expresie distant, detaat n ochi. i voi spune adevrul, fiindc nu vei avea nicio ocazie de a-l transmite mai departe - ncepnd din acest moment, Oddjob se va afla permanent la maximum un metru de dumneata i va avea ordine stricte i precise, aa c pot s-i spun c toat populaia din Fort Knox va fi moart sau incapacitat la miezul nopii, n ziua Z-1. Substana care va fi introdus n sistemul de alimentare cu ap dincolo de staia de filtrare, va fi o form foarte concentrat de GB. Eti nebun! Doar nu vrei s spui c ai s omori aizeci de mii de oameni! De ce nu? oferii americani fac acelai lucru o dat la doi ani. Bond se holb la Goldfinger cuprins de o groaz aproape fascinat. Nu putea fi adevrat! Nu putea s vorbeasc serios! l ntreb ncordat: Ce-i GB-ul sta? GB e cea mai puternic toxin din grupul Trilone ce atac sistemul nervos. A fost perfecionat de Wehrmacht n 1943, dar n-a fost folosit niciodat din teama de represalii. De fapt, e un instrument de distrugere mai eficace dect bomba cu hidrogen. Dezavantajul ei const n dificultatea de a o aplica populaiei. Ruii au capturat toat rezerva german la Brjeg Dolni, la grania cu Polonia. Nite prieteni de-ai mei au putut s-mi furnizeze cantitatea necesar. Introducerea prin intermediul sistemului de aprovizionare cu ap este o metod ideal de a o aplica ntr-o zon dens populat Goldfinger, eti un blestemat de nemernic! Nu fi pueril. Avem treab! Mai trziu, cnd ajunser la problema transportrii tonelor de aur afar din ora, Bond fcu o ultim ncercare. 144

Goldfinger, n-ai s reueti s-l scoi. Nimeni n-o s-i scoat mia de tone de aur din ora, darmite cinci mii! Ai s te trezeti gonind pe autostrada ntr-un camion cu cteva lingouri de aur pline cu radiaii gama i cu armata american pe urme. i vei fi omort aizeci de mii de oameni pentru asta?! E absurd! Chiar dac reueti s iei o ton sau dou, unde naiba crezi c ai s le ascunzi? Domnule Bond, spuse Goldfinger cu infinit rbdare. ntmplarea face c la momentul respectiv, un crucitor sovietic din clasa Sverdlovsk va vizita oraul Norfolk din Virginia, ntr-o croazier pentru ntrirea bunelor relaii de prietenie. Va ridica ancora din Norfolk n ziua Z+l. La nceput cu trenul i apoi cu un convoi de vehicule de transport, aurul meu va ajunge la bordul crucitorului pn la miezul nopii, n Ziua Z. Voi pleca la bordul crucitorului, cu destinaia Kronstadt. Totul a fost plnuit cu mare atenie, fiecare obstacol posibil a fost anticipat. Triesc cu operaiunea aceasta de cinci ani. Acum a sosit vremea pentru executarea ei. Mi-am aranjat treburile n Anglia i n Europa. Micile reziduuri, cum ar fi rmiele fostei mele viei, pot ajunge la hoitarii care-mi vor adulmeca urmele n curnd. Eu ns voi fi departe! Voi fi emigrat i, domnule Bond, voi fi luat cu mine inima de aur a Americii. Firete, zise Goldfinger indulgent, aceast reprezentaie unic nu va fi imaculat. N-a fost destul timp pentru repetiii. Am nevoie de aceti gangsteri stngaci, cu armele i cu oamenii lor, dar n-am putut s-i introduc n plan dect n ultima clip. Vor face greeli. Probabil c vor avea mult btaie de cap cu transportarea przii lor. Unii vor fi prini, alii, omori. Numi pas nici ct negru sub unghie! Aceti oameni sunt amatori, necesari pentru scenele de mulime, ca s spun aa. Sunt figurani, domnule Bond, culei de pe strad. Ceea ce se ntmpl cu ei dup reprezentaie nu m intereseaz ctui de puin. Acum, s ne vedem de munc. Voi avea nevoie de toate astea, n apte exemplare, pnla cderea nopii. Unde am rmas...? Aadar, n realitate, operaiunea nu-i aparinea lui Goldfinger, SMER aflndu-se n fundal, reflect Bond. SMER determinase chiar i naltul Prezidiu s se implice. Operaiunea nsemna Rusia contra Americii, Goldfinger fiind vrful de lance! Oare a fura ceva de la alt ar constituie un act de rzboi? Dar cine va ti c Rusia are aurul? Nimeni, dac planul se derula aa cum voia Goldfinger. Niciunul dintre gangsteri n-avea habar ce se petrecea. Pentru ei, Goldfinger era doar unul de-al lor, un alt gangster, de proporii ceva mai mari. Dar personalul lui Goldfinger, oferii convoiului su ce va transporta aurul pe coast? Bond nsui i Tilly Masterton? Unii vor fi omori, inclusiv el i fata. Alii, coreenii de pild, vor pleca fr ndoial cu crucitorul. Nu va rmne nicio urm, niciun martor. Era un act de piraterie modern, cu toate accesoriile de pe vremuri. Goldfinger avea s despoaie Fort Knox, aa cum Morgan Sngerosul despuiase canalul Panama. Nu exista nicio diferen n afar de faptul c armele i tehnicile fuseser actualizate. i n lumea ntreag exista un singur om care putea s mpiedice desfurarea planului. Dar cum? A doua zi se dovedi a fi un nesfrit viscol de hrtii. O dat la jumtate de or sosea cte un bilet din sala operativ a lui Goldfinger, cernd programul pentru una, copii dup alta estimri, orare, liste cu magazine. n camera lui fuseser aduse nc o main de scris, hri, cri de referin 145

orice cerea. Dar Oddjob nu-i relax nici mcar o dat grija extrem cu care deschidea ua la btaia lui Bond, ochii si ageri nu se desprinser nicio clip de ochii, minile i picioarele lui cnd intra n camer ca s aduc mncare, bilete sau materiale. Nu se punea problema ca Bond i fata s fac parte din echip erau sclavi periculoi i nimic altceva. Tilly Masterton era i ea la fel de rezervat. Muncea ca o main - iute, cu tragere de inim, corect, dar necomunicativ. Reacion cu o politee rece la primele ncercri ale lui Bond de a se mprieteni cu ea de a-i mprti gndurile sale. Pn seara nu afl mai nimic despre ea dect c fusese patinatoare amatoare de succes ntre perioadele cnd lucrase ca secretar la firma Unilever. Dup aceea ncepuse s primeasc roluri principale n spectacole pe ghea. Avea drept hobby tirul de interior cu pistolul i cu puca i era membr a dou cluburi de trgtori de elit. Avea puini prieteni; nu fusese niciodat ndrgostit sau logodit. Tria singur ntr-un apartament de dou camere din Earls Court. Avea douzeci i patru de ani. Da, i ddea seama c se aflau la mare ananghie, dar era sigur c va aprea o soluie, c povestea cu Fort Knox era o aberaie i va merge categoric prost. O considera pe domnioara Pussy Galore divin i prea s conteze ntr-un fel sau altul pe ea ca s ias din necaz. Spunea c femeile se pricep la lucrurile care necesit finee i c instinctul le spunea cum s procedeze; c Bond nu trebuie s-i fac griji n privina ei, fiindc va scpa cu bine. Bond ajunse la concluzia c Tilly Masterton se numra printre fetele ai cror hormoni se zpciser. Cunotea bine tipul i era de prere c ele i omologii lor masculini reprezentau o consecin direct a acordrii dreptului de vot femeilor i a egalitii sexelor. Ca urmare a cincizeci de ani de emancipare, calitile feminine ajunseser pe cale de dispariie ori erau transferate asupra persoanelor de sex masculin. Pmplii de ambele sexe se gseau pretutindeni, deocamdat doar parial homosexuali, dar confuzi, netiind ce sunt. Rezultatul consta ntr-o turm de inadaptai sexual nefericii - sterpi i plini de frustrri, femeile vrnd s domine, iar brbaii, s fie ddcii. Le prea ru de ei, dar n-avea timp de pierdut cu ei. Bond zmbi acru n sinea lui cnd i aminti fanteziile sale legate de fat n timp ce goneau prin valea Loarei. Da, Entre Deux Seins, cum s nu! La sfritul zilei primi un ultim bilet de la Goldfinger. Cei cinci directori i cu mine plecm de pe aeroportul La Guardia mine la 11 a.m. ntr-un avion charter pilotat de piloii mei, pentru o recunoatere aerian a Marelui lem. Ne vei nsoi. Masterton va rmne aici. G. Bond se aez pe marginea patului i sttu o vreme privind peretele; apoi se ridic i se aez n faa mainii de scris. Munci o or, dactilografiind la un rnd, pe ambele fee ale colii detaliile exacte ale operaiunii mpturi foaia, o rul ntr-un mic cilindru, cam ct degetul lui cel mic, i-l fix cu gum de mestecat. Pe urm dactilografi pe o bucat mic de hrtie: URGENT I VITAL. RECOMPENSA DE CINCI MII DE DOLARI ESTE GARANTAT FR NICIO NTREBARE GSITORULUI CARE DUCE ACEST MESAJ, NEDESFCUT, LUI FELIX LEITER LA AGENIA DE DETECTIVI PINKERTON, STRADA NASSAU 154, ORAUL NEW YORK. NUMERAR IMEDIAT LA LIVRARE. 146

Bond rul acest mesaj n jurul cilindrului, scrise RECOMPENS 5 000 DOLARI cu cerneal roie pe exterior i lipi pacheelul n mijlocul unei buci de band adeziv lat de apte centimetri i jumtate. Se aez din a nou pe pat i prinse capetele libere ale benzii adezive pe interiorul coapsei sale.

Capitolul 20
Cltorie n Holocaust Domnule, Controlul aerian ne apeleaz, vrea s tie cine suntem. Zice c e spaiu aerian interzis. Goldfinger se ridic de pe scaun i se duse n cabin. Bond l privi cum ia n mn microfonul. Vocea lui se auzi limpede pe fundalul zumzetului slab al avionului Beechcraft Executive cu zece locuri. Bun dimineaa! Aici domnul Gold de la corporaia Paramount Pictures. Efectum o recunoatere aerian autorizat a teritoriului pentru un viitor film categoria A despre celebrul raid din 1861 al armatei confederate care a dus la capturarea generalului Sherman la Muldraugh Hill. Da, exact. Cary Grant i Elizabeth Taylor n rolurile principale. Ce spunei? Permis? Sigur c avem permis. S m uit... (Goldfinger nu consult niciun document.) Da, iat-l! Semnat de eful Serviciilor Speciale de la Pentagon. Sigur c da, comandantul de la Centrul blindate are un exemplar. n regul i mulumesc. Sper c v va plcea filmul. La revedere! Goldfinger i terse expresia degajat de pe fa ddu napoi microfonul i se ntoarse n cabin. Proptit bine pe picioare, se uit la pasagerii si. Ei bine, domnilor i doamn, credei c ai vzut destul? Cred c suntei de acord c totul e foarte clar i conform cu exemplarele dumneavoastr ale planului oraului. Nu vreau s coborm mai jos de o mie opt sute. Poate c am putea s mai facem nc un circuit, dup care ne ntoarcem. Oddjob, scoate gustrile! Urm un murmur de comentarii i ntrebri pe care Goldfinger le abord una cte una. Oddjob se ridic de lng Bond i se duse la coada avionului Bond l urm i, sub ochii lui duri, suspicioi, intr n mica toalet i ncuie ua. Se aez calm, i cuget. Pe drumul spre La Guardia n-avusese niciun prilej favorabil. Sttuse alturi de Oddjob pe bancheta din spate a unei berline Buick discrete. Portierele din spate fuseser ncuiate de ofer, iar geamurile rmseser bine nchise. Goldfinger mersese pe locul din fa, geamul despritor fiind ridicat. Oddjob i luase o poziie puin oblic cu minile mrginite de btturi cornoase ateptnd n poal pregtite, ca dou unelte grele. Nu-i dezlipise ochii de la el pn cnd maina ocolise gardul despritor, ndreptndu-se spre hangarul avioanelor eharter, i oprise n dreptul avionului privat. Flancat de Goldfinger i de Oddjob, n-avusese de ales: urcase scara ce ducea la avion i se aezase cu Oddjob lng el. Zece minute mai trziu sosiser ceilali. Exceptnd schimbul de saluturi scurte, nu comunicase cu ei. Toi cinci se purtau altfel acum - fr remarci istee, fr vorbe inutile. Erau oameni pornii la rzboi. Chiar i Pussy Galore, ntrun impermeabil Dacron negru cu o centur neagr din piele, semna cu un paznic SS tnr, n avion se ntorsese o dat sau de dou ori i-l privise pe 147

Bond meditativ, dar nu-i rspunsese la zmbet. Poate c pur i simplu nu nelegea care era locul lui i cine era. Cnd se ntorceau pe La Guardia lucrurile aveau s e petreac similar. Era acum ori niciodat. Dar unde? n sulul de hrtie igienic? Se putea s nu se ating nimeni de el suficient de curnd, ba poate chiar sptmni ntregi. Oare scrumiera va fi golit? Se putea s nu fie. Un obiect ns avea s fie golit. Cineva zgli clana uii: Oddjob ncepea s se neliniteasc. Dac Bond ddea foc avionului? Imediat, maimu! strig acesta. Se scul n picioare, ridic repede capacul toaletei, smulse micul pachet de pe interiorul coapsei sale i-l lipi dedesubtul marginii frontale a colacului. Colacul avea s fie ridicat pentru a se ajunge la rezervorul toaletei chimice, care avea s fie golit nendoielnic imediat ce avionul se ntorcea n hangar. Cuvintele RECOMPENS 5000 DOLARI l priveau cu ndrzneal. Nu puteau s-i scape nici mcar celui mai grbit om de serviciu - cu condiia ca nimeni s nu le vad naintea omului de serviciu. Dar nu credea c vreunul dintre pasageri avea s ridice colacul. Micul compartiment era prea nghesuit pentru a putea sta n picioare comod. Ls uor capacul n jos, ddu drumul robinetului, i spl faa, i netezi prul i iei. Oddjob atepta mnios. Intr n toalet mbrncindu-l, se uit atent nuntru i iei, nchiznd ua. Bond se ntoarse la locul lui. Acum, mesajul SOS se afla n sticl, iar sticla fusese ncredinat valurilor. Cine o va gsi? i ct de curnd? Absolut toi cei de la bord, inclusiv pilotul i copilotul, vizitar blestemata de toalet strmt nainte s aterizeze. La ieirea fiecruia Bond se atepta s simt n ceaf gura rece a unui pistol, s aud vorbele aspre, bnuitoare, fitul hrtiei despturite. Dar, n cele din urm, urcar n Buick i traversar n vitez podul Triborough, ptrunser n Manhattan, iar de acolo, pe autostrad, ajunser pe malul fluviului, intrar pe ua bine pzit a depozitului i se ntoarser la munc. Acum se desfura o ntrecere - o ntrecere ntre mainria calm, eficace, deloc grbit a lui Goldfinger i minuscula dr de praf de puc pe care o aprinsese Bond. Oare ce se petrecea n afara depozitului? n urmtoarele trei zile, or de or, imaginaia lui urmri cele ce puteau s se ntmple - Leiter spunndu-i efului su, consftuirea zborul scurt cu avionul la Washington, FBI-ul i Hoover, armata, preedintele. Insistenele lui Leiter c trebuie respectate condiiile puse de Bond, c nu trebuie fcut nicio manevr suspect, nu trebuie demarat nicio anchet, c nimeni nu trebuie s se clinteasc din loc, dect n cadrul unui plan principal care va fi derulat n ziua cu pricina i care va captura toat gaca, aa nct nimeni s nu scape. Vor accepta oare condiiile impuse de el sau nu vor ndrzni s rite astfel? Au discutat cu M. peste Atlantic? Oare M. insistase ca Bond s fie extras ntr-un fel sau altul? Nu, M. va nelege i va fi de acord c viaa lui Bond trebuie scoas din calcul, c nimic nu trebuie s pericliteze marea curenie. Firete, vor trebui s pun mna pe cei doi japonezi i s-i conving cumva stlcindu-i n btaie poate, s divulge codul pe care-l va atepta Goldfinger n ziua Z-1. Oare aa se derulau lucrurile sau planul se dusese de rp? Leiter, plecat n alt misiune. Cine-i 007 sta? Ce nseamn? Vreun dus cu capul! 148

Hei, Smith, verific te rog asta! Du-te la depozit i arunc o privire. Regret, domnule, dar nu capei cinci miare. Poftim banii de taxi ca s te ntorci la La Guardia. M tem c i s-a jucat o fest Sau, mai ru, poate c nu se ntmplase nimic din toate acestea. Oare avionul sttea i acum ntr-un col al aeroportului, fr s se ocupe nimeni de el? Zi i noapte, gndurile chinuitoare se derulau n mintea lui Bond n timp ce munca era fcut orele treceau una dup alta i mainria mortal bzia ncet, continuu. Ziua Z-l sosi i trecu precum fulgerul, cu ultimele activiti febrile. Iar seara sosi biletul de la Goldfinger. Prima etap a operaiunii a reuit. mbarcarea n tren conform planului, la miezul nopii. Adu exemplare ale tuturor hrilor, programelor, ordinelor de operaiuni. G. n formaie strns cu Bond i Tilly Masterton - el n halat alb de medic, ea n uniform de asistent medical - la mijloc, contingentul lui Goldfinger strbtu iute cldirea aproape pustie a grii Pennsylvania i peronul trenului special. Toi, inclusiv Goldfinger, purtau vestimentaia alb convenional i banderolele de bra ale personalului medical militar de teren, iar peronul slab luminat era plin cu siluetele fantomatice ale actorilor din bandele mafiote. Tcerea i ncordarea cadrau cu o for de urgen ce se grbea s ajung la scena unui dezastru, iar trgile i costumele de decontaminare ncrcate n compartimente sporeau dramatismul scenei. eful grii discuta ncet cu medicii efi, n persoana domnilor Midnight, Strap, Solo i Ring. n apropierea lor se afla domnioara Galore i o duzin de asistente palide la fa care ateptau cu ochii plecai, de parc ar fi stat lng un mormnt deschis. Fr pic de fard, cu coafurile exotice ascunse sub bonetele bleumarin ale Crucii Roii, dovedeau c au exersat suficient. Ofereau o reprezentaie excelent, ndatoritoare, miloase, dedicate uurrii suferinelor omeneti. Vznd c se apropie Goldfinger i grupul lui, eful grii veni spre ei repede, cu faa grav Doctore Gold? M tem c vetile care ne parvin nu sunt prea bune. Presupun c totul va fi publicat n ziarele de sear. Toate trenurile sunt reinute la Louisville, niciun rspuns de la depoul din Fort Knox. Dar vom avea grij s trecei fr probleme. Dumnezeule atotputernic! Ce se petrece acolo, doctore? Oamenii care ies din Louisville spun c ruii au pulverizat ceva de sus, din aer. (Se uit iscoditor la Goldfinger.) Firete, nu cred una ca asta. Dar ce poate fi? Toxiinfecie alimentar? Cu o min solemn, Goldfinger rspunse pe un ton plin de buntate: Prietene, tocmai asta trebuie s aflm. De asta suntem trimii acolo n goana mare. Dac vrei s fac o presupunere - dar i atrag atenia, e doar o presupunere -, a zice c e o form de boal a somnului, tripanosomiaz i spunem noi. Serios? fcu eful grii, impresionat de numele maladiei. Ei bine, doctore, credei-m, suntem cu toii foarte mndri de dumneata i de oamenii dumitale din forele de urgen. ntinse mna, iar Goldfinger ddu noroc cu el. Mult noroc, doctore! Iar acum, dac-i urci n tren oamenii i asistentele, voi pune trenul n micare ntr-o clipit. 149

Mulumesc, domnule. Colegii mei i cu mine nu-i vom uita serviciile. Goldfinger fcu o scurt plecciune i contingentul plec mai departe. Urcai n vagoane! Bond se trezi ntr-un vagon Pullman, cu Tilly Masterton aezat fa-n fa cu el, iar coreenii i nemii, pretutindeni n jurul lor. Goldfinger se afla n partea din fa a vagonului, discutnd vioi cu satrapii lui. Domnioara Pussy Galore trecu agale pe lng ei; ignor faa lui Tilly Masterton, ridicat spre ea, dar i arunc lui Bond obinuita privire. Se auzi zdrngnitul nchiderii unor ui. Pussy Galore se opri, i sprijini braul de speteaza scaunului din faa lui Bond i se uit la el. Bun, frumosule! Nu te-am vzut de mult. Se pare c unchiul nu-i las prea mult timp liber. Bun, frumoaso! replic Bond. Costumaia asta i ade de minune. Simt c m cam ia cu lein, ce-ai zice s m ngrijeti niel? Ochii violet-nchis l examinar cu atenie. tii ceva, domnule Bond? Am impresia c exist la matale ceva fals. Am instinctele mele, nelegi? Ia zi, ce cutai, tu i cu ppua de colo (fcu semn cu capul n spate) n echipa asta? Facem toat munca. Trenul se puse n micare. ndreptndu-se de spate, Pussy Galore spuse: Poa' c da. Da' dac se ntmpl s mearg ceva prost cu mecheria asta, un lucru ct de mic, pun pariu c Frumosul va fi la care tie de ce. Mai neles? Nu atept ca Bond s rspund ci plec mai departe, alturndu-se statului-major. Era o noapte confuz i agitat. Trebuiau pstrate aparenele n faa ochilor curioi i comptimitori ai conductorilor. Consftuirile de ultim clip din tren trebuiau s aib aparena unor conclave medicale serioase fr fumat de trabucuri, fr njurturi, fr scuipturi. Invidiile i concurena dintre bande trebuiau inute sub un control ferm. Superioritatea rece a Mafiei, mai ales fa de Jack Strap i gaca lui moale, cu via uoar din vest ar fi putut duce la schimb de focuri dac efii n-ar fi fost pregtii s apar probleme i n-ar fi stat mereu la pnd ca s le prentmpine. Goldfinger anticipase toi aceti factori psihologici minori i se pregtise pentru ei. Femeile din grupul Betonistelor fuseser segregate cu grij. Nimeni nu avea voie s bea i capii bandelor i ineau oamenii ocupai cu noi instructaje precise, exerciii cu hrile i discuii ndelungate despre planurile de fug cu aurul ntruct i spionau unii altora planurile. Goldfinger era chemat adesea ca s decid cine ar trebui s aib cutare sau cutare traseu spre grania cu Mexicul, spre deert, spre Canada. Lui Bond i prea uimitor faptul c o sut din cei mai duri escroci din America, agitai la culme de emoii i de lcomie, puteau fi inui att de potolii. Goldfinger era cel care realizase miracolul. Pe lng aerul su calm, dar amenintor, minuiozitatea planificrii i ncrederea pe care o emana potoleau nervii ncordai dinaintea confruntrii i creau un fel de spirit de echip ntre bandele rivale. 150

n timp ce galopul de fier al trenului strbtea cmpiile statului Pennsylvania, pasagerii se lsar treptat cuprini de un somn nelinitit, frmntat. Goldfinger i Oddjob ns rmaser treji i vigileni, aa c Bond renun n scurt timp la orice idee de a-l ataca pe Oddjob cu unul dintre pumnalele ascunse i de a ncerca s-i recapete libertatea cnd trenul ncetinea la trecerea printr-o gar sau la urcarea unei pante. Bond ncepu s moie agitat, ntrebndu-se, imaginndu-i, cumpnind nedumerit spusele efului grii. Acesta crezuse fr ndoial c sunt adevrate, tia c Fort Knox se afl ntr-o situaie de urgen. Oare vestea sa despre Louisville era autentic sau fcea parte din imensul plan de acoperire necesar pentru a-i prinde n capcan pe absolut toi membrii conspiraiei? Dac fcea parte dintr-un plan de acoperire, ct de meticulos fusese el pregtit? Va comite cineva vreo greeal? Va exista vreo gaf oribil care s-l avertizeze pe Goldfinger din timp? Sau, dac vestea era adevrat, dac otrava avusese efect, ce-i mai rmnea lui de fcut? Era hotrt n privina unui singur lucru. n agitaia operaiunii se va apropia cumva de Goldfinger i-i va tia beregata cu unul dintre cutitele sale ascunse. Ct de multe va obine prin asta, pe lng actul de rzbunare personal? Oare detaamentul lui Goldfinger va accepta ordinul altcuiva de a arma focosul nuclear i de a-l detona? Cine ar fi suficient de puternic i de calm nct s preia conducerea? Domnul Solo? Probabil c da. Poate c operaiunea va reui pe jumtate, gangsterii vor izbuti s ia aur din belug i s scape - dar nu i oamenii lui Goldfinger, care vor fi pierdui fr el. ntre timp, ce altceva mai putea s fac acum, dac aizeci de mii de oameni muriser deja? Exista vreun lucru pe care ar fi putut s-l fac pentru a prentmpina acest lucru? Existase vreo ocazie de a-l omor pe Goldfinger? Ar fi ajutat la ceva dac ar fi fcut o scen n gara Pennsylvania? Cu ochii aintii asupra propriei imagini ntunecate, reflectat n geam, Bond asculta clinchetul dulce al clopotelor de la trecerile de nivel i mugetul sirenei care cerea cale liber i-i toca nervii cu ndoieli, ntrebri i reprouri.

Capitolul 21
Cel mai bogat om din istorie Zorile roiatice se ivir ncet peste nesfritele cmpii acoperite cu iarb negricioas ce deveni treptat albstruie, celebrul albastru de Kentucky, pe msur ce soarele alunga umbrele. La ora ase, trenul ncepu s reduc viteza i-n scurt timp trecur lunecnd lin prin suburbiile oraului Louisville, care abia se trezeau, i se oprir cu un oftat al frnelor hidraulice n gara aproape pustie, plin de ecouri. i atepta un grup mic, respectuos. Goldfinger, cu cearcne negre din cauza lipsei de somn, fcu semn unuia dintre nemi s-l nsoeasc i lu mica geant neagr autoritar i cobor pe peron. Avu loc un conclav scurt i serios, eful grii Louisville vorbind, iar Goldfinger intervenind cu cteva ntrebri i ncuviinnd cu gravitate la auzul rspunsurilor. Apoi Goldfinger reveni obosit n tren. Domnul Solo primise sarcina de a-i primi raportul i-l atepta n dreptul uii deschise de la captul vagonului. Bond l auzi pe Goldfinger spunnd cu tristee: 151

M tem, doctore, c situaia e la fel de proast pe ct ne temeam. Voi urca n prima locomotiv cu asta (ridic geanta) i vom nainta ncet n zona infestat. Te rog, spune ntregului personal s fie pregtit s-i pun mtile. Eu am mti pentru mecanic i fochist. Toi ceilali angajai ai cilor ferate vor cobor din tren aici. Domnul Solo ncuviin cu un aer solemn. n regul profesore. Apoi nchise ua. Goldfinger porni pe peron, urmat de neamul care-i servea drept goril i de grupul de oameni respectuoi din Louisville, care cltinau din cap. n scurt timp, trenul cel lung iei din gar fr zgomot, aproape pios, lsnd n urm micul grup de oficialiti, crora li se alturaser patru conductori cu o expresie ruinat pe fa, cu minile ridicate n semn de binecuvntare. Mai aveau cincizeci i ase de kilometri o jumtate de or! Asistentele aduser cafea i gogoi pentru toat lumea, iar pentru cei ai cror nervi aveau nevoie de aa ceva (Goldfinger se gndea la toate), doze de zece miligrame de dexedrin. Asistentele erau palide i tcute. Nu se auzeau nici glume, nici comentarii istee. ncordarea fcea ca atmosfera din tren s fie electric. Dup zece minute, trenul i reduse subit viteza i se auzi uieratul ascuit al frnelor. Unii i vrsar cafeaua. Trenul aproape se opri, dar apoi, cu o smucitur, rencepu s prind vitez. O mn nou preluase conducerea trenului, n locul mecanicului mort. Cteva minute mai trziu, domnul Strap strbtu grbit trenul. Mai sunt zece minute! Pregtii-v, oameni buni! Detaamentele A, B i C s-i ia echipamentul. Totul va merge de minune. Pstrai-v calmul, amintii-v sarcinile! Trecu repede la urmtorul compartiment i Bond l auzi cum repet mesajul. Se ntoarse spre Oddjob. Ascult, maimu, m duc la toalet i probabil c va merge i domnioara Masterton. (Se ntoarse spre fat.) Ce zici, Tilly? Da, rspunse fata cu indiferen. Presupun c ar fi indicat. Coreeanul de lng fat se uit cercettor la Oddjob, iar acesta cltin din cap. Bond spuse: Dac n-o lai n pace, am s strnesc o ncierare. Lui Goldfinger nu i-ar plcea aa ceva. (Se ntoarse spre fat.) Du-te, Tilly! M ocup eu de maimuele astea. Oddjob emise o serie de ltrturi i mrituri pe care cellalt coreean pru s le neleag; paznicul se ridic i spuse: Bine, da' nu nchis ua. O urm pe fat pn la captul vagonului i rmase locului, ateptnd-o s ias. Oddjob fcu acelai lucru cu Bond. Odat ajuns n toalet Bond se descl de pantoful drept, scoase cuitul i-l strecur sub betelia pantalonilor. Acum, pantoful respectiv nu mai avea clci, dar n dimineaa aceea nimeni n-avea s observe. Se spl faa care-l privea din oglind era palid iar ncordarea ntuneca ochii albastru-cenuii. Iei din toalet i-i relu locul. Departe, n dreapta, apru o scnteiere i nite cldiri scunde, abia zrite, ce se ridicau ca un miraj din negura uoar a dimineii. Treptat 152

cptar contur: hangare i un turn de control bondoc. Aeroportul Godman! Uruitul slab, ritmic al trenului ncetini. Trecur pe lng cteva vile moderne, ngrijite, ce fceau parte dintr-un nou cartier de locuine. Preau s fie nelocuite. n stnga apru panglica neagr a oselei Brandenburg Station. Bond i ntinse gtul. Ceaa uoar mblnzea contururile sclipitoare, moderne ale oraului Fort Knox. Deasupra liniei neregulate a acoperiurilor, aerul era limpede precum cristalul - nici urm de fum, nimeni nu pregtea micul dejun! Trenul ncetini i mai mult. Pe oseaua Brandenburg Station avusese loc un accident rutier urt. Prea c dou maini se ciocniser frontal. Corpul unui brbat ieea pe jumtate printr-o portier fcut zob, iar cealalt main zcea pe spate ca un gndac mort. Bond simi ct de tare i bate inima. Trecur pe lng ghereta acarului; peste acele de macaz atrna ceva alb. Era o cma brbteasc, iar corpul pe care-l mbrca atrna cu capul n jos, depind nivelul ferestrei. Un ir de bungalouri moderne. Un corp mbrcat n maieu i pantaloni zcea pe burt n mijlocul unei peluze ngrijite. Liniile ierbii tunse se nirau cu o precizie frumoas pn n apropierea omului, unde maina de tuns iarba descrisese o nfloritur urt dup care se rsturnase pe o parte i rmsese aa, pe pmntul proaspt spat al stratului ce mrginea peluza. O frnghie cu rufe se rupsese cnd femeia se agase de ea. Femeia zcea ntr-un morman de albituri, la un capt al irului strmb de lenjerie intim, pnzeturi i prosoape. Trenul intr la pas n ora; pretutindeni, pe toate strzile, pe toate trotuarele se vedeau siluete lungite, cu braele i picioarele deprtate - cte una, n grupuri, pe balansoarele de pe verande, n mijlocul interseciilor, unde semafoarele continuau s-i deruleze fr grab semnalele colorate, n mainile care reuiser s trag pe dreapta i n altele care se izbiser de vitrinele magazinelor. Moarte! Oameni mori pretutindeni! Nicio micare, niciun sunet n afar de clinchetul pailor de fier ai criminalului n timp ce trenul luneca prin cimitir. n vagoane se strni agitaie. Billy Ring apru cu un rnjet larg pe fa i se opri lng Bond, rostind ncntat: Ce s vezi! Btrnul Goldie chiar c le-a dat s nghit hapuri de dormit! Pcat c unii se plimbau cu maina cnd i-a lovit somnul. Dar tii ce se spune despre omlete - nu le poi face fr s spargi cteva ou, nu-i aa? Bond zmbi ncordat. Aa e. Cu gura formnd O-ul tcut al rsului, Billy Ring merse mai departe. Trenul trecea ncet prin gara Brandenburg, unde zceau nenumrate cadavre: brbai, femei, copii, soldai. Peronul era plin de trupuri cu faa n sus, spre acoperi, cu faa n jos, n praf, sau ntoars ntr-o parte. Bond cerceta scena ca s zreasc o micare, un ochi curios, o mn care tresare. Nimic. Stai niel! Ce-i acolo? Prin geamul nchis rzbtea, slab, un vaiet moale, ca un mieunat. n faa ghieului de bilete se aflau trei crucioare de copii, cu mamele prbuite lng ele. Sigur c da! Bebeluii din crucioare buser lapte, nu apa mortal! Oddjob se ridic n picioare, urmat de ntreaga echip a lui Goldfinger. Feele coreenilor erau indiferente, neschimbate; numai ochii li se plimbau constant ncoace i-ncolo, ca la nite animale nelinitite. Nemii erau palizi i mohori. Nimeni nu se uita la ceilali. Pornir unul cte unul spre ieire i 153

se aliniar, ateptnd. Tilly Masterton atinse mneca lui Bond i-l ntreb cu glas tremurat: Eti sigur c sunt doar adormii? Mi s-a prut c vd un fel de... un fel de spum pe buzele unora. Bond vzuse acelai lucru i spuma era roz. Bnuiesc c unii dintre ei mncau bomboane sau altceva cnd au adormit, zise el. tii cum sunt americanii tia, mestec ntruna (Urmtoarele cuvinte le articul abia auzit.) ine-te la distan de mine. Se poate s se trag cu arma. O privi sfredelitor, ca s se conving c a neles. Ea ncuviin mutete, fr s-l priveasc i opti din colul gurii: M duc lng Pussy. Are ea grij de mine. Bond i zmbi i spuse ncurajator: Bun! Roile vagoanelor clincnir slab, trecnd peste nite protuberane, dup care trenul se opri lin. Sirena locomotivei rsun o dat. Uile se deschiser i diferitele grupuri se revrsar pe peronul cldirii anexe alturate Depozitului de lingouri. ncepnd din acest punct, totul cpt o precizie militar. Diferitele detaamente se formar n ordinea de lupt - nti un grup de atac cu mitraliere semiautomate, apoi purttorii de trgi care urmau s scoat din seif paznicii i restul angaj ailor (,,De bun seam un rafinament inutil acum, i zise Bond), urmai de echipa de demolri a lui Goldfinger - zece oameni cu pachetul lor voluminos, acoperit cu o prelat -, apoi un grup mixt de oferi de rezerv i oamenii care aveau s se ocupe de controlul traficului, dup aceea grupul de asistente medicale, acum narmate toate cu pistoale, care urmau s rmn n fundal, alturi de un grup de rezerv narmat pn-n dini, care trebuia s se ocupe de orice amestec neateptat din partea oricui s-ar fi ntmplat s se trezeasc, dup cum se exprimase Goldfinger. Bond i fata fuseser inclui n grupul de comand, alctuit din Goldfinger, Oddjob i cei cinci capi ai bandelor. Ei urmau s-i ocupe poziia pe acoperiul plat al celor dou locomotive diesel aflate acum conform planului, dincolo de cldirile auxiliare, cu vedere perfect spre obiectiv i spre cile de acces la el. Bond i fata urmau s se ocupe de hri, de orare i de cronometru, iar Bond avea misiunea de a urmri eventualele bjbieli i ntrzieri i de a le aduce fr ntrziere la cunotina lui Goldfinger, ca s poat fi rectificate prin comenzi date conductorilor de detaamente prin staiile de emisie-recepie. Cnd trebuia s fie detonat bomba aveau s se adposteasc n spatele locomotivelor. Sirena rsun de dou ori; n timp ce Bond i fata urcar pe acoperiul locomotivei i-i ocupar poziia, detaamentul de atac, urmat de celelalte grupuri, strbtu n pas alergtor cei douzeci de metri de teren deschis ce despreau calea ferat de bulevardul Bullion. Bond se apropie de Goldfinger ct de mult putu. Acesta avea binoclul la ochi i gura aproape de microfonul agat la piept, dar Oddjob sttea ntre ei - un munte neclintit de carne i oase -, iar ochii lui, deloc interesai de spectacolul atacului, nu se desprindeau nicio clip de Bond i fat. 154

Prefcndu-se c-i cerceteaz cutia cu hri i supravegheaz cronometrul, Bond msura distane i unghiuri. Se uit la grupul nvecinat, cei cinci brbai i femeia. Acetia priveau cu o atenie ncremenit scena din faa lor; Jack Strap anun entuziasmat: Au trecut de prima poart! Cu mintea lucrnd pe jumtate la propriile planuri, Bond arunc o privire rapid cmpului de lupt. Era o scen extraordinar n mijloc se afla imensul mausoleu scund i bondoc, ale crui ziduri de granit lustruit scnteiau sub razele soarelui. Dincolo de vastul teren deschis pe care se afla, drumurile - autostrada Dixie, oseaua Vine Grove i bulevardul Bullion - erau pline cu camioane i vehicule de transport de mare tonaj nirate pe dou rnduri, steagurile de identificare ale bandelor fluturnd pe primul i ultimul vehicul al fiecrui convoi. oferii lor zceau grmad dincolo de adpostul zidului mprejmuitor al seifului, n timp ce pe poarta principal se revrsau detaamentele ordonate i disciplinate din tren. Dincolo de aceast lume a micrii, totul era ncremenire i tcere absolut, de parc restul Americii i inea respiraia n faa comiterii acestei crime uriae. i tot dincolo zceau cadavrele soldailor, fiecare unde czuse - sentinelele lng cazematele lor, cu mna rmas ncletat pe pistolul automat, iar dincolo de zidul de aprare, dou plutoane de soldai n uniform de lupt. Zceau n grmezi neregulate, dezordonate, unele cadavre de-a curmeziul celor nvecinate sau peste ele. ntre bulevardul Bullion i poarta principal dou vehicule blindate se izbiser una de alta i acum stteau cu mitralierele greoaie aintit una spre pmnt, iar cealalt spre cer. Din turela uneia ieea trupul unui ofer. Bond cuta cu disperare un semn de via un semn de micare, un indiciu ct de slab c toate acestea constituiau o ambuscad atent pregtit. Nimic! Nu se mica nici mcar o pisic niciun sunet nu rzbtea din cldirile aglomerate ce alctuiau fundalul scenei. Doar detaamentele i executau n grab misiunile sau ateptau pe poziiile planificate. Goldfinger rosti ncet n microfon: S ias ultima targ. Detaamentul bombei e gata. Pregtii-v s v adpostii! Trupele de acoperire i brancardierii se grbeau spre ieire, lsndu-se la pmnt, la adpostul zidului de paz. Pn la intrarea detaamentului bombei, care atepta acum ngrmdit la poarta principal mai erau cinci minute n care zona trebuia eliberat complet. Bond anun cu un aer de eficacitate: Sunt cu un minut naintea programului. Goldfinger se uit peste umrul lui Oddjob. Ochii lui splcii ardeau, pironindu-l pe Bond. Goldfinger i strmb gura cu un mrit aspru i rosti printre dini: Vezi, domnule Bond! Dumneata te-ai nelat, iar eu am avut dreptate. nc zece minute i voi fi cel mai bogat om din lume, cel mai bogat om din istorie! Ce zici de asta?! zise el parc scuipnd vorbele. Am s-i spun dup ce expir cele zece minute, replic Bond calm. Aa crezi? Poate. Goldfinger se uit la ceas i rosti ceva repede n microfon. Detaamentul Goldfinger se strecur ncet pe poarta principal, cu povara 155

cea grea atrnat de patru umeri, ntr-un cuib de plas. Goldfinger se uit pe lng Bond, la grupul de gangsteri aflat pe acoperiul celei de-a doua locomotive, i le strig triumftor: nc cinci minute, domnilor, dup care trebuie s ne adpostim! ntoarse privirea spre Bond i adug cu glas sczut: i atunci ne vom lua rmas-bun, domnule Bond. i mulumesc pentru ajutorul pe care mi l-ai acordat, dumneata i fata. Cu coada ochiului, Bond vzu ceva mictor - ceva se mica pe cer. Era o mic pat neagr care se rotea. Ajunse la captul traiectoriei sale ascendente, se opri i atunci rsun pritura asurzitoare a unei rachete de semnalizare. Bond simi c-i tresare inima. O privire rapid i art c grmezile de soldai mori nviau, srind drept n picioare; mitralierele de pe vehiculele blindate se rotir ca s acopere poarta. Din senin, un difuzor mugi: Rmnei pe loc! Lsai braele jos! Se auzi ns rpitul inutil al putii cuiva din grupul de ariergard, cel care asigura acoperirea i atunci se dezlnui iadul pe pmnt. Bond o prinse pe fat de mijloc i sri cu ea. Pn la peron era o distan de trei metri. Bond i amortiza cderea cu mna dreapt i o mpinse pe fat n picioare cu o micare smucit din old. Cnd o rupse la fug, aproape de tren, ca s-l aib drept scut, l auzi pe Goldfinger strignd: Prinde-i i omoar-i! O ploaie de gloane din pistolul automat al lui Goldfinger fichiui betonul n stnga lui Bond, dar acesta tia c Goldfinger era nevoit s trag cu mna stng. Nu se temea de el, ci de Oddjob. Alergnd de nebun pe peron, cu fata de mn, auzi tropotul iute ca fulgerul al picioarelor coreeanului. Fata ncepu s-l trag de mn i strig furioas: Nu! Nu! Stai! Vreau s rmn lng Pussy! Cu ea simt n siguran! Taci din gur, proast mic! i strig Bond. Fugi ct te in picioarele! Dar fata ncepu s trag de el, reducndu-i viteza; pe neateptate, i smulse mna dintr-a lui i ddu s se strecoare iute pe ua deschis a unui vagon. Hristoase! i-ai fcut-o cu mna ta! i zise Bond. Smulse cuitul de la bru i se rsuci repede ca s-l ntmpine pe Oddjob. La zece metri distan Oddjob nici mcar nu se opri din goan. Ridic o mn i smulse de pe cap plria cea ridicol dar mortal privi o clip ca s inteasc i jumtatea de sfer neagr, oelit porni prin aer uiernd. Marginea ei o lovi pe fat exact n ceaf. Fr s scoat un sunet, fata czu pe spate, pe peron, n calea lui Oddjob. Obstacolul reprezentat de ea fu suficient ca s curme lovitura nalt cu piciorul pe care Oddjob o lansase spre capul lui Bond. Transform lovitura ntr-un salt i mna lui dreapt tie aerul ca o sabie. Bond se feri i lovi cu cuitul n sus, lateral; i atinse inta undeva n apropierea coastelor, ns ineria corpului zburtor i smulse cuitul din mn. Se auzi un clinchet pe peron. Oddjob se ntoarse iari spre el, prnd nevtmat, cu minile ntinse n fa i picioarele deprtate, pregtite pentru un nou salt sau o nou lovitur. Sngele i clocotea; avea ochii roii i stropi de saliv pe buzele ntredeschise i respira gfit. Pe fundalul bubuiturilor i priturilor armelor, dincolo de gar sirena locomotivei uier de trei ori. Oddjob mri furios i sri. Bond plonj ntr-o parte ct era de lung; ceva se abtu cu o izbitur cumplit peste umrul lui 156

stng i-l dobor. Acum urmeaz lovitura mortal, i zise cnd atinse pmntul. Se ridic anevoie n picioare, cu gtul adpostit ntre umerii ridicai pentru a amortiza impactul. Dar lovitura nu mai veni. Ochii nuci ai lui Bond privir silueta lui Oddjob, care se deprta de el pe peron, alergnd din rsputeri. Prima locomotiv se pusese deja n micare. Oddjob o ajunse din urm i sri spre treapt. Pre de cteva clipe rmase agat, cu picioarele cutnd agitate un punct de sprijin, apoi dispru n cabin i locomotiva uria modernizat prinse vitez. n spatele lui Bond, ua biroului impiegatului de micare se deschise nvalnic. Se auzi un ropot de pai i un strigt: Santiago! Era strigtul de lupt al lui Cortez, pe care Leiter i-l atribuise o dat n glum lui Bond. Bond se rsuci pe clcie. Texanul cu pr blai, mbrcat n uniforma de lupt a pucailor marini pe care-o avea din rzboi, venea n goan pe peron, urmat de ase soldai n uniform kaki. De crligul pe care-l folosea n locul minii drepte i atrna un arunctor de grenade. Bond fugi spre el, spunndu-i: Nu-mi mpuca vulpea, mgarule! D ncoace! i smulse arunctorul de grenade i se azvrli pe peron, pe burt, cu picioarele deprtate. Locomotiva se afla acum la dou sute de metri distan, pe punctul de a traversa podul peste autostrada Dixie. Dai-v la o parte! strig Bond ca s-i fac pe soldai s ias din raza de aciune a flcrii de recul. Apoi ridic piedica i inti cu grij. Arunctorul de grenade se cutremur uor i proiectilul antitanc de cinci kilograme porni. Vzu o flacr scurt i un norior de fum albstrui. Din spatele locomotivei ce gonea grbit zburar buci de metal, ns cteva clipe mai trziu locomotiva travers podul, lu curba i dispru. Nu-i ru pentru un nceptor! coment Leiter. Poate c ai scos din funcie motorul din spate, dar locomotivele astea au dou motoare i ar putea s scape folosindu-l doar pe cel din fa. Bond se ridic n picioare i zmbi cu cldur ochilor ca de oim, cenuii precum cremenea Zevzec incompetent, de ce mama naibii n-ai blocat linia aia? ntreb el sarcastic. Ascult, dom'le detectiv, dac ai vreo plngere privind punerea n scen, i le poi comunica preedintelui. i-a asumat personal comanda operaiunii steia, care e o minunie. Deasupra noastr zboar chiar acum un avion de urmrire; cei de la bord au s depisteze locomotiva i pn la amiaz btrnul Goldilocks1 o s ajung la mititica. De unde s tim c va rmne n tren? Se ntrerupse i-l btu pe Bond prietenete pe spate.

Joc de cuvinte intre numele Goldfinger (Deget de aur) i Goldilocks, Bucle de aur

- numele unei fetie care este personajul principal al unei serii de basme.

157

La naiba, m bucur c te vd! Soldaii tia i cu mine am primit misiunea de a-i asigura protecia. Am tot umblat de colo-colo, cutndu-te i ferindu-ne de gloanele trase spre noi ca rsplat pentru osteneala noastr. Nu-i aa, soldai? zise el ntorcndu-se spre cei ase. Chiar aa cpitane! rser acetia. Bond l privi cu afeciune pe texanul cu care mprtise numeroase aventuri i rosti serios: Fii binecuvntat, Felix! Te-ai priceput mereu s-mi salvezi viaa. De data asta a fost ct pe ce s fie prea trziu. M tem c Tilly Masterton a pit-o. Se apropie de tren, urmat ndeaproape de Felix. Mica siluet zcea n continuare acolo unde czuse. Bond ngenunche lng fat. Unghiul de ppu stricat al gtului i spunea destul. i cut totui pulsul, apoi se ridic i rosti ncet: Biata prostu! N-avea o prere deloc bun despre brbai. (Se uit defensiv la Leiter.) Felix, ar fi scpat dac ar fi venit cu mine! Dei nu nelese, Leiter puse mna pe braul lui Bond. Sigur, putiule! Nu te ambala. Se ntoarse spre soldaii lui. Doi dintre voi s duc fata n biroul impiegatului de micare. O'Brien, tu du-te dup ambulan. Dup ce rezolvai cu asta oprii-v pe la postul de comand i spunei-le celor de acolo ce s-a ntmplat. Spunei-le c l-am gsit pe comandantul Bond i c-l aduc eu imediat. Bond privi n jos, la mica grmjoar nensufleit de membre i haine, vznd cu ochii minii fata istea i mndr, cu prul acoperit de basmaua cu picele, n Triumphul TR3 ce zbura pe osea Se dusese. Mult deasupra capului su, o pat rotitoare urca pe cer; ajunse la captul traiectoriei sale ascendente, se opri i atunci rsun pritura asurzitoare a unei rachete de semnalizare. Era semnalul armistiiului.

Capitolul 22
Ultima viclenie Dou zile mai trziu, Felix Leiter mna cu vitez maina Cadillac neagr, strecurndu-se agil printre irurile de maini ale traficului lene de pe podul Triborough. Aveau timp din belug pn la plecarea avionului lui Bond, cursa BOAC Monarch de sear spre Londra, dar lui Leiter i plcea s zdruncine prerea proast a prietenului su englez despre mainile americane. Crligul de oel care-i nlocuia mna dreapt lovi schimbtorul de viteze, mutndu-l n poziia vitezei a doua, i maina scund, neagr ni n fa ca s ocupe spaiul strmt dintre un camion frigorific uria i un Oldsmobile vistor, cu luneta acoperit aproape complet de abibilduri din vacante. Bond i simi corpul smucit n spate la izbitura celor trei sute de caiputere i dinii de jos i se ciocnir de cei de sus. Dup ce manevra fa ncfieiat i claxoanele mnioase se topir n urma lor, spuse blajin: E cazul s iei din categoria mainilor pentru copii i s-i cumperi una rapid. Ar fi de dorit s te pui niel n micare. Mersul sta de melc 158

mbtrnete omul. ntr-o bun zi ai s te opreti cu totul, i momentul cnd te opreti e momentul cnd ncepi s mori. Vezi semaforul la verde din fa? Pariez c ajung la el nainte s se fac rou! Leiter rse. Maina ni ca din pratie. n viaa lui Bond se produse un scurt gol, n care exist doar impresia unui zbor cu iueala fulgerului i a unui zid de oel format din maini, care se despic prin cine tie ce miracol n faa claxonului triplu al lui Leiter, o sut de metri n care vitezometrul atinse o sut patruzeci i cinci la or; apoi se trezir dincolo de intersecie, rulnd uor pe banda central. Bond rosti calm: Dac ntlneti poliistul care nu trebuie de la rutier, legitimaia aia a ta de la Pinkerton n-o s fie de ajuns. O s te salte nu att pentru c ai conduce ncet, ct pentru c tii n urm mainile din spate. Genul de main care-i trebuie e un Rolls Royce Silver Ghost elegant i btrior, cu geamuri mari, securizate, ca s te poi bucura de frumuseile naturii (Fcu semn spre un morman uria de automobile casate, n dreapta lor.) Atinge maximum optzeci i poate s se opreasc i chiar s dea napoi dac vrei. Claxon cu par de cauciuc. S-ar potrivi cu stilul tu lene! La drept vorbind, ar trebui s apar curnd pe pia o astfel de main - cea a lui Goldfinger. i, c veni vorba, ce naiba s-a ntmplat cu Goldfinger? Nu l-au prins nc? Leiter arunc o privire la ceas, intr pe banda din dreapta, reduse viteza la aizeci i cinci la or i rosti serios: S-i spun drept, suntem cam ngrijorai cu toii. Ziarele ne mpung - de fapt mpung gaca lui Edgar Hoover - de mama focului. Mai nti au protestat cnd li s-a pus clu n privina ta, pe motive de securitate. Nu leam putut spune c nu e vina noastr i c un individ din Londra, un btrn matelot pe nume M., a insistat s procedm aa. Drept urmare, i iau revana. Susin c tragem de timp i aa mai departe. (Vocea lui Leiter cpt un ton mohort, de scuz.) i, James, i spun sincer, n-avem habar ce s-a ntmplat. Ai notri au ajuns din urm locomotiva. Goldfinger fixase viteza la cincizeci la or i o lsase s mearg nainte. Undeva, el i coreeanul au cobort; probabil c tipa aceea Galore i cei patru gangsteri au fcut acelai lucru, fiindc au disprut i ei. Am gsit, desigur, convoiul lui de camioane, care atepta pe autostrada spre est, la ieirea din Elizabethville. Fr niciun ofer. Majoritatea probabil c s-au mprtiat, dar undeva stau ascuni Goldfinger i o echip dur. N-au ajuns la crucitorul Sverdlovsk din Norfolk. Am mprtiat n port o echip de paz n civil, care a raportat c crucitorul a ridicat ancora la ora fixat fr s urce la bord niciun strin. De depozitul de pe fluviul East nu s-a apropiat nici mcar o pisic i nimeni n-a aprut la Idlewild sau la granie - cea cu Mexicul sau cu Canada. Pariez c Jed Midnight i-a scos cumva i i-a dus n Cuba. Dac ar fi luat dou, trei camioane din convoi i ar fi condus ca nebunii, ar fi putut s ajung n Florida, ntr-un loc cum ar fi Daytona Beach, la orele mici ale zilei Z+l. Midnight e al dracului de bine organizat acolo. Paza de coast i aviaia militar au pus la btaie tot ce au, i totui nc n-au dat de nimic. Se poate ns s se fi ascuns pe timpul zilei i s fi ajuns n Cuba noaptea. Povestea ne-a ngrijorat pe toi i faptul c preedintele i-a ieit din mini de furie nu ne ajut cu nimic. 159

Bond petrecuse ziua anterioar n Washington, clcnd pe cele mai dese i mai moi covoare roii. Avusese parte de discursuri la Biroul Monetriei, un prnz oficial la Pentagon la care participaser toate mrimile, un sfert de or stnjenitor cu preedintele, iar restul zilei nsemnase munc pe brnci cu o echip de stenografi n birourile lui Edgar Hoover, n prezena unui coleg al lui Bond de la Departamentul A. La sfrit avusese o conversaie succint de un sfert de or cu M., folosind telefonul dotat cu aparat de codificare al ambasadei. M. i relatase cele petrecute n jumtatea european a cazului. Aa cum se ateptase Bond, telegrama trimis de Goldfinger la Universal Export fusese tratat ca urgen. Fabricile de la Reculver i Coppet fuseser percheziionate i se gsiser dovezi suplimentare ale contrabandei cu aur. Guvernul indian fusese prevenit n legtur cu avionul companiei Mecca aflat deja n drum spre Bombay, i curenia la acel capt al operaiunii era aproape ncheiat. Brigada Special elveian gsise rapid maina lui Bond i identificase calea pe care el i fata fuseser dui n America ns acolo, la Idlewild, agenii FBI le pierduser urma. M. prea mulumit de felul n care manevrase Bond Operaiunea Marele lem, dar spuse c Banca Angliei l scia pe tema aurului n valoare de douzeci de milioane de lire sterline al lui Goldfinger. Acesta transportase ntreaga cantitate ntr-un depozit al companiei Paragon Safe Deposit din New York, numai c-l scosese de acolo n ziua Z-l, lundu-l mpreun cu oamenii si ntr-un camion acoperit. Banca Angliei avea pregtit un Ordin al Consiliului pentru confiscarea aurului cnd i se ddea de urm, dup care trebuia s dovedeasc faptul c a fost scos prin contraband din Anglia sau cel puin c, la origine, era aur scos prin contraband, a crui valoare sporise prin diferite mijloace ndoielnice. Dar aceast parte a problemei se afla acum n minile Trezoreriei americane i ale FBI-ului i cum M. n-avea jurisdicie n America, era cazul ca Bond s se ntoarc imediat n ar i s ajute la rezolvarea situaiei. La sfritul conversaiei, pe un ton burzuluit, M. adugase c apropo, prim-ministrul primise rugmintea foarte amabil de a i se permite lui Bond s accepte Medalia de merit a SUA. Desigur, M. explicase, prin intermediul prim-ministrului, c Serviciul nu accepta lucrurile de felul acesta, ndeosebi din partea unor ri strine, orict de prietene ar fi fost ele. Da, pcat, dar tia c asta ar fi ateptat i Bond, doar cunotea regulile. Bond spusese Da, desigur i Mulumesc foarte mult i c va lua primul avion spre cas. Acum, n timp ce rulau linitit pe autostrada Van Wyck, Bond se simea vag nemulumit. Nu-i plcea s lase un caz nencheiat. Nici unul dintre marii gangsteri nu fusese bgat dup gratii, iar el euase n cele dou sarcini primite - de a pune mna pe Goldfinger i de a pune mna pe aurul acestuia. Dejucarea Operaiunea Marele lem fusese practic un miracol. Trecuser dou zile pn cnd personalul aeroportului se ocupase de avionul Beechcraft i omul de serviciu care gsise biletul ajunsese la Pinkerton cu doar jumtate de or nainte ca Leiter s plece pe Coasta de Vest pentru a investiga un mare scandal n lumea curselor. Dar din acest punct, Leiter se pusese pe treab cu iueal i informase eful, apoi FBI-ul, apoi Pentagonul. Faptul c FBI-ul avea cunotin de activitatea lui Bond, la care s-a adugat contactul cu M. prin intermediul CIA, fusese suficient pentru ca ntregul caz s fie prezentat preedintelui rii ntr-o or Dup 160

aceea mai trebuise doar s se elaboreze o cacealma imens la care participaser ntr-un fel sau altul toi locuitorii din Fort Knox. Cei doi japonezi fuseser capturai cu uurin i Biroul pentru rzboi chimic confirmase c cei doi litri de GB pe care-l aveau n serviete pe post de gin ar fi ajuns ca s mcelreasc toat populaia din Fort Knox. Anchetai rapid i cu for, cei doi explicaser forma telegramei pe care trebuiau s-o trimit lui Goldfinger pentru a-l anuna c totul a mers bine. Telegrama fusese trimis, dup care armata declarase starea de urgen Blocajele rutiere, de cale ferat i aeriene respinseser ntregul trafic spre zona Fort Knox, exceptnd convoaiele gangsterilor, care fuseser lsate n pace. Restul se redusese la interpretarea unor roluri de scen, inclusiv spuma roz i bebeluii plngrei, aspecte despre care se considerase c vor da o not frumoas de autenticitate. Da, totul fusese foarte satisfctor din punctul de vedere al Washingtonului, dar cum rmnea cu partea britanic? Cui i psa, n America, de aurul Bncii Angliei? Cui i psa c dou englezoaice fuseser omorte pe parcursul acestei afaceri? Cui i psa cu adevrat c Goldfinger se afla tot n libertate, acum c lingourile americane se aflau din nou n siguran? Traversar fr grab cmpul monoton al aeroportului Idlewild, trecnd pe lng scheletele din oel i beton n valoare de zece milioane de dolari care aveau s se transforme ntr-o bun zi ntr-un aeroport matur, i oprir n faa micilor cldiri cubice din beton, nghesuite unele ntr-altele ntr-o improvizaie, pe care Bond le cunotea att de bine. Vocile metalice manierate ajungeau deja la urechile lor. Pan American World Airways anun decolarea cursei sale President PA 100, Transworld Airways l cheam pe cpitanul Murphy. Cpitanul Murphy, v rog. i vocalele alungite i dicia elegant a crainicului BOAC. BOAC anun sosirea cursei sale BA 491 din Bermude. Pasagerii vor cobori la poarta numrul nou Cu valiza n mn, Bond i lu rmas-bun de la Leiter. Mulumesc pentru tot, Felix! S-mi scrii zilnic! Leiter i strnse mna cu putere. Sigur, putiule! i ai grij de tine. Spune-i mgarului aceluia btrn de M. s te trimit din nou aici ct de curnd. La urmtoarea vizit o s ne lum liber o vreme din balamuc. E cazul s-mi vizitezi statul natal. Mi-ar plcea s-i fac cunotin cu sonda mea de iei. Pe curnd! Leiter urc n main i se ndeprt de terminalul sosirilor, accelernd. Bond ridic mna n semn de salut. Automobilul Cadillac derap pe drumul de acces; zri scnteierea crligului de oel al lui Leiter, scos pe geam, dup care maina dispru. Bond oft, i lu valiza, intr i se duse la ghieul de bilete al companiei BOAC. Nu-i displceau aeroporturile, cu condiia s nu fie nsoit. Avea de ateptat jumtate de or, pe care era bucuros s-o petreac plimbndu-se prin mulime, bnd un whisky cu sifon n restaurant i petrecnd ceva timp n librrie, ca s-i aleag ceva de citit. Cumpr Fundamentele Moderne ale Golfului de Ben Hogan i cel mai recent roman al lui Raymond Chandler, dup care se ndrept agale spre magazinul de suveniruri ca s vad dac gsete vreun flecute amuzant pentru secretara lui. 161

La microfonul sistemului de anun prin difuzor al BOAC, o voce de brbat citi o list lung de pasageri ai cursei Monarch rugai s se prezinte la ghieul de bilete. Zece minute mai trziu, n timp ce achita unul dintre cele mai moderne i mai scumpe pixuri, Bond i auzi propriul nume. Domnul James Bond, pasager al cursei BOAC Monarch numrul 510 spre Gander i Londra, este rugat s se prezinte la ghieul de bilete al BOAC. Domnul James Bond, v rog! Era vorba, precis, despre infernalul formular de impozitare pe care s declare ci bani ctigase n timpul ederii sale n America. Din principiu, Bond nu se ducea niciodat la Biroul Fiscului din New York ca s-i obin permisul i o dat trebuise s se certe cu cei de la Idlewild. Iei din magazin i se duse la ghieul de bilete al BOAC. Funcionarul spuse politicos: Domnule Bond, v rog, mi putei arta certificatul dumneavoastr medical? Bond scoase formularul din paaport i i-l ddu. Omul l cercet cu atenie. mi pare foarte ru, domnule, dar la Gander a aprut un caz de febr tifoid i cei de acolo insist ca tuturor pasagerilor de tranzit care nu i-au fcut vaccinul n ultimele ase luni s li se administreze un rapel. E foarte suprtor, domnule, dar cei de la Gander simt foarte sensibili n legtur cu aceste lucruri. Pcat c n-avem cum s facem cursa fr escal avem un vnt puternic din fa Bond, care ura vaccinrile, zise iritat: Uite ce e, sunt plin cu vaccinuri de un fel sau altul! Le tot fac de douzeci de ani, pentru o afurisit de boal sau alt. Se uit n jur. Zona din apropierea porii de mbarcare a BOAC prea ciudat de pustie. Dar ceilali pasageri? Unde sunt? Au acceptat cu toii, domnule. Acum li se administreaz vaccinurile. Va dura doar un minut, domnule, dac vrei s venii ncoace. Fie! Bond ridic din umeri enervat i-l urm pe funcionar dup tejghea, pe ua ce ddea n biroul directorului regional al BOAC. nuntru se afla obinuitul medic n halat alb, cu partea de jos a feei acoperit de o masc i cu acul pregtit. Ultimul? l ntreb el pe funcionar. Da, doctore. n regul. Scoatei-v haina i suflecai-v mneca stng, v rog. Pcat c cei de la Gander sunt att de sensibili! Al naibii de pcat, replic Bond. Ce, se tem c au s mprtie ciuma bubonic?! Simi mirosul puternic al spirtului sanitar i mpunstura acului. Zise morocnos: Mulumesc. i trase mneca n jos i ddu s-i ia haina de pe speteaza scaunului. Mna lui cobor spre hain, n-o prinse, cobor mai departe, mai departe, spre podea. Corpul lui plonj dup mn, n jos, n jos, n jos... n avion, toate luminile erau aprinse. Preau s existe locuri libere din belug. De ce s fie el cel aezat lng un pasager al crui bra ocupa n 162

ntregime sprijinitoarea central dintre scaune?! Ddu s se ridice i s-i schimbe locul, dar l cotropi un val de grea nchise ochii i atept. Ce extraordinar! N-avea niciodat ru de avion. Simi ndueala rece pe fa. Batista, terge-i faa. Deschise ochii din nou i-i privi braele. ncheieturile minilor sale erau legate de braele scaunului. Ce se ntmplase? I se fcuse vaccinul i dup aceea i pierduse cunotina sau aa ceva. Oare devenise violent? Ce mama naibii nsemnau toate astea? Arunc o privire spre dreapta i rmase cu ochii aintii ntr-acolo, ngrozit. Alturi de el edea Oddjob. Oddjob! Oddjob n uniform BOAC! Coreeanul se uit la el fr pic de curiozitate i aps butonul soneriei pentru nsoitoarea de zbor. Bond auzi ding-dongul plcut la coada avionului, n chicinet, apoi fonetul unei fuste lng el. Ridic privirea i o vzu pe Pussy Galore, artnd ngrijit i proaspt n uniforma albastr de nsoitoare de bord! Salut, frumosule! zise ea aruncndu-i privirea aceea profund, iscoditoare pe care i-o amintea att de bine. De cnd i-o amintea? De secole, din alt via! O ntreb disperat: Pentru numele lui Dumnezeu, ce se petrece? De unde-ai aprut?! Fata zmbi vesel Caviar i ampanie! Voi, britanicii chiar tii s trii luxos cnd urcai la ase mii de metri! Nici urm de varz de Bruxelles, iar dac exist ceai, n-am dat nc peste el. Acum linitete-te, unchiul vrea s-i vorbeasc. Plec agale pe culoarul dintre scaune, legnndu-i oldurile, i dispru dincolo de ua cabinei de comand Acum, nimic nu-l mai putea surprinde pe Bond. Goldfinger, ntr-o uniform de cpitan al BOAC cam prea mare pentru el, cu cascheta drept n cretet, nchise ua cabinei n urma lui, veni pe culoar i se opri lng Bond, privindu-l sumbru. Ca s vezi, domnule Bond! Aadar, Soarta vrea s jucm partida pn la capt. Dar de ast dat domnule Bond, e imposibil s mai ai vreun as n mnec! Ha! (Exclamaia aspr coninea un amestec de mnie, stoicism i respect.) Chiar te-ai dovedit a fi un arpe nclzit la sn! (Cltin ncet din cpna-i mare.) De ce oare te-am lsat s trieti?! De ce nu team zdrobit ca pe un gndac?! Tu i cu fata mi-ai fost de folos, da, cu asta am avut dreptate. Dar am fost nebun s risc! Da, nebun! (Cobori vocea i rosti rar:) Acum spune-mi, domnule Bond, cum ai procedat? Cum ai comunicat? Bond rspunse calm: Vom discuta ntr-adevr, Goldfinger. i-i voi spune anumite lucruri. Dar numai dup ce-mi desfaci legturile astea i-mi aduci o sticl cu whisky, ghea, sifon, ap i un pachet de Chesterfield. Dup aceea, dup ce-mi spui ceea ce vreau s tiu, voi decide ce s-i divulg. Aa cum spui, situaia mea nu e favorabil sau cel puin nu pare a fi. Aa c n-am nimic de pierdut, iar dac vrei s obii ceva de la mine, va fi n condiiile alese de mine. Goldfinger l privi cu gravitate. N-am nicio obiecie la condiiile dumitale. Din respect pentru abilitile dumitale ca adversar, i vei petrece confortabil ultima cltorie. Oddjob! zise el cu asprime. Sun soneria ca s vin domnioara Galore i 163

desf legturile astea. Treci pe locul din fa. Aici, la coada avionului nu poate face niciun ru, ns n-are voie s se apropie de ua cabinei de comand. Dac e nevoie omoar-l pe loc, dar a prefera s ajung la destinaia noastr viu. Ai neles? MiTh! Cinci minute mai trziu, Bond avea ceea ce voia. Msua din faa lui era cobort i pe ea se aflau whis- ky-ul lui i igrile. i turn un pahar zdravn. Goldfinger edea pe scaunul alturat, de cealalt parte a culoarului, i atepta. Bond lu paharul i bu din el. Era pe punctul de a lua o nghiitur mai zdravn cnd vzu ceva. Aez paharul cu grij pe msu, fr s deranjeze micul rotocol rotund de hrtie care fusese lipit de fundul paharului. Aprinse o igar, lu iari paharul n mn, scoase cuburile de ghea din el, le puse napoi n vasul cu gheat i bu aproape tot coninutul. Acum putea citi cuvintele prin fundul paharului. Ls paharul jos cu grij, fr s mite hrtia. Mesajul spunea Sunt de partea ta. P. Se ntoarse spre Goldfinger, se fcu comod i zise: Aa Goldfinger. n primul rnd, ce se petrece, cum ai obtinut avionul sta i ncotro ne ndreptm? Goldfinger se aez picior peste picior, privind nu spre Bond, ci spre culoar, i rspunse pe un ton relaxat, de conversaie: Am luat trei camioane i am mers pn n apropierea Capului Hatteras. ntr-unul din camioane se afla stocul meu personal de lingouri de aur, iar n celelalte dou, oferii mei, personalul de rezerv i gangsterii. Naveam nevoie de niciunul din acetia n afar de domnioara Galore. Mi-am pstrat un mic nucleu de oameni care tiam c-mi vor fi necesari, i-am pltit pe ceilali cu sume uriae i i-am mprtiat treptat pe traseu. Pe coast am inut o edin cu cei patru capi ai bandelor, ntr-un loc pustiu, pe domnioara Galore lsnd-o cu camioanele, sub un pretext oarecare. I-am mpucat pe cei patru n stilul meu obinuit - cte un glon pentru fiecare. M-am ntors la camioane i am explicat c cei patru au ales banii i aciunea independent. Am rmas cu ase oameni, cu fata i cu aurul. Am nchiriat un avion i am zburat la Newark, n New Jersey, lzile cu aur trecnd drept plumb pentru plci radiografice. De acolo am plecat singur la o anumit adres din New York, de unde am luat legtura prin radio cu Moscova i am explicat incidentul cu Operaiunea Marele lem. Pe parcursul convorbirii am mentionat numele tu. Prietenii mei, pe care cred c-i cunoti (Goldfinger l privi sfredelitor), sunt numii colectiv SMER. Au recunoscut numele Bond i mi-au spus unde te afli. Am neles imediat multe lucruri care-mi fuseser ascunse anterior. Cei de la SMER au spus c le-ar plcea foarte mult s te ancheteze. Am cumpnit i la momentul oportun am conceput planul pe care-l vezi acum n desfurare. Dndu-m drept prieten al tu, mi-a fost foarte uor s aflu la ce curs ai bilet. Trei dintre oamenii mei au fost n trecut membri ai Luftwaffe i m-au asigurat c nu vor avea nicio greutate cu pilotarea acestui avion. Restul au fost simple detalii. Prin cacealmale calme, furt de identitate i folosirea unei anumite cantiti de for, ntregului personal BOAC de la Idlewild, echipajului acestui avion i pasagerilor li s-au administrat injeciile necesare, din efectul crora probabil c-i revin chiar acum. Ne-am schimbat hainele cu cele ale echipajului incontient, aurul a fost ncrcat n avion tu ai fost abordat i urcat la bord pe o targ i la 164

momentul potrivit, noul echipaj BOAC, mpreun cu nsoitoarea de bord, a urcat n avion i am decolat. Goldfinger tcu cteva clipe i ridic o mn cu resemnare. Desigur c au existat mici dificulti. Ni s-a spus s urmm pista de rulare Alfa pn la pista de decolare patru, i am reuit doar lundu-ne dup un avion al KLM. Rutina de la Idlewild n-a fost deloc uor de executat i probabil c am prut oarecum stngaci i lipsii de experien, dar, domnule Bond, cu siguran de sine, nervi tari i o purtare aspr intimidatoare, nu e niciodat greu de nvins mentalitatea de funcionar civil a unor oameni care sunt, n definitiv, angajai lipsii de importan. Am neles de la operatorul radio c acest avion este cutat. ncepuser deja s ne pun ntrebri nainte s ieim de aria de acoperire VHF la Nantucket. Dup aceea, Sistemul de Avertizare Timpurie de la distan ne-a luat la ntrebri o pe o frecven nalt. Asta nu m-a tulburat. Avem destul combustibil. Moscova ne-a dat deja aprobrile necesare pentru Berlinul de Est, Kiev sau Murmansk. Vom urma ruta pe care ne-o impune vremea. N-ar trebui s apar nicio ncurctur, iar dac apare, voi ti cum s ies din ea prin radio. Nimeni nu va dobori un avion valoros al BOAC. Misterul i confuzia ne vor proteja pn cnd ne vom afla pe teritoriul aerian sovietic, iar atunci, firete, vom disprea fr urm. De cnd aflase detaliile Operaiunea Marele lem, lui Bond nu-i mai pruse nimic fantastic sau imposibil n ce-l privea pe Goldfinger. Furtul unui avion cu altitudinea de croazier de ase mii de metri, aa cum l explicase Goldfinger, era absurd, dar nu mai absurd dect metodele acestuia de a face contraband cu aur sau de a cumpra un focos nuclear. Examinarea acestor lucruri arta c, dei aveau o und de magie, ba chiar de geniu, n fond erau exerciii logice. Singurul aspect bizar consta n amploarea lor. Chiar i minuscula manevr a tririi domnului Du Pont fusese nscocit n mod sclipitor. Fr ndoial, Goldfinger era un artist - un savant al criminalitii tot att de mare n domeniul lui cum erau Cellini sau Einstein n ale lor. i acum, domnule Bond din Serviciul Secret britanic, am fcut un trg. Ce ai s-mi spui? Cine te-a pus pe urmele mele? Ce se suspecta? Cum ai reuit s-mi dejoci planurile? Goldfinger se ls pe speteaza scaunului, i aez minile pe abdomen i-i ainti privirea n tavan. Bond i oferi o versiune cenzurat a adevrului. Nu menion nimic despre SMER, nici despre locaia ascunztorii lingoului capturat de el i nici despre secretele dispozitivului Homer, care ar fi putut constitui o noutate pentru rui. ncheie astfel: Vezi aadar, Goldfinger, ai scpat ca prin urechile acului! Dac n-ar fi fost intervenia lui Tilly Masterton n Geneva, acum ai fi la rcoare. Ai sta i te-ai scobi ntre dini ntr-o nchisoare elveian, ateptnd s fii trimis n Anglia i subestimezi pe englezi. Poate c sunt ncei, dar ajung unde vor. Crezi c vei fi n siguran n Rusia? Eu unul n-a fi prea sigur! Am mai scos oameni chiar i de acolo. i ofer un ultim aforism pentru cartea ta Goldfinger: Nu strni niciodat ursul britanic.

Capitolul 23
Tratamentul ITI 165

Avionul i continua cursa, mult deasupra intemperiilor, peste ntinsul peisaj luminat de lun. Luminile fuseser stinse. Bond edea tcut pe ntuneric i transpira de fric la gndul a ceea ce urma s fac. Cu o or n urm, fata i adusese cina. n ervet gsise ascuns un creion. Ea fcuse cteva remarci dure, destinate urechilor lui Oddjob, i plecase. Bond ciugulise din mncare i buse o cantitate considerabil de whisky, n timp ce imaginaia lui bntuia n jurul avionului. Se ntreba ce ar fi cu putin s fac pentru a obliga la o aterizare forat la Gander sau altundeva n Noua Scoie. Ca ultim soluie, putea oare s dea foc avionului? Se juc cu ideea asta i cu posibilitatea de a deschide forat ua de acces. Ambele idei preau imposibil de pus n practic i sinucigae. Ca s-l scuteasc de osteneala de a se gndi la ele, brbatul pe care-l vzuse nainte la ghieul de bilete al BOAC, unul dintre nemi, veni i se opri lng el, rnjind. BOAC se ngrijete bine de tine, nu? Domnul Goldfinger crede c sar putea s ai idei prosteti. Mi-a cerut s supraveghez partea din spate a avionului, aa c aaz-te comod i savureaz cltoria, nu aa se spune? Bond nu rspunse, aa c omul i vzu de drum pn la coada avionului Bond constat c-i scie ceva mintea - un lucru legat de ideile sale anterioare. Treaba cu foratul uii de acces... Ce se ntmplase cu avionul acela care zbura pe deasupra Iranului n 1957? O vreme rmase privind int, fr s vad speteaza scaunului din faa lui. Putea s funcioneze! Exista o posibilitate s funcioneze! Scrise pe interiorul ervetului: mi voi da toat silina. Pune-ti centura de siguran. J. Cnd fata veni ca s-i ia tava, Bond ls ervetul s cad pe jos, apoi l lu i i-l ddu prinznd-o de mn i zmbind ochilor ei cercettori. Fata se aplec s ia tava l srut fugitiv pe obraz, se ndrept de spate i zise pe ton dur: Ne vedem n vise, frumosule! Apoi plec n chicinet. Bond se hotrse. Plnuise exact ce trebuia fcut. Centimetrii fuseser msurai, cuitul din tocul pantofului stng se afla sub haina sa i-i rsucise n jurul ncheieturii minii stngi captul mai lung al centurii de siguran. i mai trebuia doar un semn c trupul lui Oddjob s-a ntors cu spatele la geam. Era prea mult s spere c Oddjob va adormi dar se putea cel puin s-i gseasc o poziie mai comod. Ochii lui Bond nu prsir nicio clip profilul slab pe care-l vedea reflectat n dreptunghiul geamului securizat din dreptul scaunului din faa lui, ns coreeanul sttea stoic sub becul de lectur pe care-l lsase aprins, din pruden cu privirea aintit n tavan cu buzele uor ntredeschise i cu minile aezate relaxat, pregtite, pe mnerele scaunului. O or trecu. Dou ore. Bond ncepu s sforie ritmic, moleitor hipnotic, spera el. Minile lui Oddjob se mutaser n poal. Capul se ls n piept o clip se ndrept se mic pentru a gsi o poziie mai comod se ntoarse n direcia opus ochiului ptrunztor de lumin de pe perete i se ls pe obrazul drept, cu ceafa spre geam! Avu grij s-i menin cadena sforitului. A-l prinde pe coreean cu garda jos avea s fie mai dificil dect trecerea pe lng un buldog flmnd. ncet, centimetru cu centimetru, se ls pe vine, n fa sprijinit pe vrful tlpilor, i-i strecur mna cu cuitul ntre perete i scaunul lui Oddjob. 166

Acum, mna lui se afla pe poziie. Vrful pumnalului ascuit ca acul, intea centrul centimetrului ptrat de geam pe care-l alesese. Bond strnse cu putere n mn captul centurii de siguran, deprt cuitul vreo cinci centimetri i lovi. Habar n-avusese ce se va ntmpla cnd sprgea geamul; tia doar, din articolele de pres privind cazul din Iran, c fora de aspiraie exercitat asupra cabinei presurizate l trsese pe pasagerul de lng geam prin fereastr, n spaiu. i trase cu putere pumnalul din gaur; rsun un muget fantastic, aproape un ipt al aerului care ieea, i Bond se trezi atras violent spre speteaza scaunului lui Oddjob, cu o for care-i smulse din mn captul centurii de siguran. De peste speteaz, fu martorul unui miracol. Corpul lui Oddjob pru s se alungeasc spre deschiztura mugitoare, neagr. Cu un trosnet, capul lui iei n afar i umerii izbir rama. Apoi corpul coreeanului fii absorbit prin gaur pas cu pas, de parc ar fi fost past de dini, cu un uierat teribil. Acum, Oddjob se afla pn la mijloc afar din avion. Fesele uriae nepenir n deschiztur i pasta uman se mica doar centimetru cu centimetru, dar la un moment dat fesele ieir cu o bubuitur puternic i picioarele disprur ca din puc. Dup aceea urm sfritul lumii. Cu un ngrozitor zgomot de sticlrie spart dinspre chicinet, uriaul avion plec botul n jos i plonj. Ultimul lucru pe care-l contientiz Bond nainte s leine fii iptul strident al motoarelor, prin geamul deschis, i o imagine trectoare a pernelor i pledurilor ce zburau prin faa ochilor lui, ieind n spaiu. Apoi mbrind disperat pentru ultima oar scaunul din fa, corpul lui privat de oxigen se prbui, cu plmnii cuprini de o durere arztoare. Urmtorul lucru pe care-l simi fu un ut puternic n coaste. Avea gust de snge n gur. Gemu. Piciorul i izbi iari corpul. Cu micri care-i strnir dureri, se ridic n genunchi ntre scaune i privi prin pelicula roie ce-i acoperea ochii. Toate luminile erau aprinse, iar n cabin plutea o cea subire. Depresurizarea puternic fcuse ca temperatura din cabin s coboare sub punctul de condens. Prin geamul deschis, mugetul motoarelor era teribil. Vntul rece ca gheaa l fichiuia, parc arztor. Goldfinger sttea n picioare lng el, cu o expresie drceasc pe chipul scldat de lumina glbuie. n mna lui se afla un pistol automat mic, dar mortal. Goldfinger ridic piciorul i izbi iari Bond simi c-l nvluie o explozie de furie incandescent. Prinse piciorul i-l rsuci cu putere, ct pe ce s rup glezna. Urm iptul lui Goldfinger i o prbuire ce zgudui avionul. Bond sri pe culoarul dintre scaune, se rsuci ntr-o parte i se abtu asupra corpului czut grmad. O explozie i prjoli un obraz, dar n clipa urmtoare, genunchiul lui l lovi cu putere pe Goldfinger n vintre i mna lui stng prinse pistolul. Pentru prima oar n via Bond i iei din mini. Lovea cu pumnii i genunchii corpul care se lupta izbind iari i iari faa lucioas cu fruntea. Pistolul se ndrept din nou asupra lui tremurnd; Bond lovi cu muchia palmei n lateral, aproape indiferent, i auzi zngnitul metalic al armei ntre scaune. Minile lui Goldfinger i cuprinser gtul, iar minile lui cuprinser gtul lui Goldfinger. Degetele lui Bond apsau tot mai puternic arterele. i ls toat greutatea n fa chinuindu-se s respire. Oare va leina nainte 167

s moar cellalt? Da sau nu? Putea s suporte apsarea minilor puternice ale adversarului? Faa lucioas i rotund ca de lun ncepea s se schimbe. Pe sub bronz aprea un vineiu nchis. Pleoapele ncepur s se zbat. Apsarea minilor pe gtul lui Bond se nmuie. Minile czur. Limba iei din gura deschis atrnnd i din adncul plmnilor lui Goldfinger se auzi un glgit cumplit. Stnd clare pe pieptul amuit, Bond i desclet lent degetele rigide, unul cte unul. Scoase un oftat adnc, se ls pe genunchi apoi se ridic ncet. Nuc, privi de-a lungul interiorului luminat al avionului. Lng chicinet Pussy Galore zcea pe locul ei cu centura pus ca o grmad de haine splate. Mai departe, n mijlocul culoarului paznicul zcea cu braele i picioarele deprtate, un bra i gtul fiind ndoite la unghiuri ridicole. Fr o centur care s-l in cnd avionul intrase n picaj, probabil c fusese azvrlit n tavan ca o ppu de crp i trecu minile peste fa, simind abia acum arsurile de pe palm i obraji. Ostenit, se ls n genunchi i cut micul pistol. Era un Colt automat, de calibrul .25. Deschise magazia; mai erau trei gloane, plus unul pe eav. Pe jumtate pind, pe jumtate pipind, se duse lng fat, i descheie jacheta i-i lipi mna de pieptul ei cald. Inima pulsa ca un porumbel sub palma lui. Desfcu centura de siguran, ntinse fata pe podea, pe burt, ngenunche cu picioarele de o parte i de alta a ei i, vreme de cinci minute, i aps ritmic plmnii. Cnd fata ncepu s geam, se ridic de lng ea, naint pe coridor i lu din tocul de umr al paznicului mort pistolul Luger complet ncrcat. n timp ce fcea cale ntoars pe lng chicineta distrus, vzu o sticl intact cu whisky care se rostogolea ncoace i-ncolo printre diferitele resturi. O ridic, scoase dopul i o nclin spre gura lui deschis. Butura l arse ca un dezinfectant. Puse dopul la loc i merse mai departe. La ua cabinei de comand se opri un minut, gndindu-se; apoi cu cte un pistol n fiecare mn, aps brutal clana i intr. Cele cinci fee, albastre n lumina instrumentelor, se ntoarser spre el. Gurile luar forma unor guri negre i ochii scnteiar, mrii n orbite. n cabin, mugetul motoarelor se auzea mai slab. Mirosea a sudoare provocat de fric i a fum de igar. Bine proptit pe picioare, cu pistoalele inute ferm, Bond spuse: Goldfinger e mort. Dac mic vreunul sau nu se supune unui ordin, l omor. Pilotule, care e poziia, traseul, altitudinea i viteza avionului? Pilotul nghii n sec i fu nevoit s-i adune saliva n gur nainte de a putea vorbi. Domnule, suntem la circa opt sute de kilometri de Golful Goose. Domnul Goldfinger spunea c vom abandona avionul ct de aproape de coast vom putea, la nord de poziia curent. Urma s ne rentlnim la Montreal i domnul Goldfinger spunea c ne vom ntoarce i vom recupera aurul. Viteza noastr actual n raport cu solul este de patru sute de kilometri la or, iar altitudinea, ase sute aptezeci de metri. Ct mai poi zbura la altitudinea asta? Consumi combustibilul repede, bnuiesc. Da, domnule. Estimez c mai avem aproximativ dou ore, la aceast altitudine i vitez. D-mi un semnal orar. 168

Copilotul rspunse rapid Tocmai am primit unul de la Washington domnule. Ora cinci fr cinci dimineaa. La acest nivel va ncepe s se lumineze de ziu n circa o or. Unde se afl nava meteo, Charlie? La circa patru sute optzeci de kilometri nord-est, domnule. Pilot, crezi c ne poi duce n Golful Goose? Nu domnule, vom rmne fr combustibil cu vreo o sut cincizeci de kilometri nainte s ajungem. Putem ajunge doar pe coast la nord de poziia actual. Bun. Modific traseul, direcia: nava meteo Charlie. Operator, ia legtura cu nava i d-mi microfonul! n timp ce avionul executa un viraj amplu Bond ascult paraziii i scurtele crmpeie de voci ce veneau din difuzorul de deasupra capului. Auzi vocea slab a operatorului. Staia oceanic Charlie, aici avionul Speedbird 510. G-ALGY apeleaz C de la Charlie, G-ALGY apeleaz C de la Charlie, G-ALGY... O voce rstit interveni G-ALGY, declar-i poziia! G-ALGY, declar-ti poziia! Aici Turnul de Control Gander. Urgent! G-ALGY... Londra intr pe frecven auzindu-se slab. Un glas emoionat ncepu s vorbeasc repede. Acum vocile veneau din toate direciile. Bond i imagina coordonarea rapid a tuturor staiilor de control aerian pentru fixarea poziiei oamenii ocupai muncind de zor sub becurile fluorescente, receptoarele telefoanelor ridicate, voci imperative comunicnd pe tot cuprinsul lumii. Semnalul puternic al Turnului de Control Gander acoperi toate celelalte transmisiuni. L-am localizat pe G-ALGY. L-am poziionat la aproximativ 50 grade nord cu 70 grade est. Toate statiile, ncetati transmisiunile! Repet, am localizat G-ALGY... Dintr-o dat, vocea slab a lui C de la Charlie interveni: Aici Staia Oceanic Charlie, ctre Speedbird 510. Charlie ctre GALGY. M auzi? Rspunde, Speedbird 510. Bond bg pistolul cel mic n buzunar i lu microfonul care i se oferi. Aps butonul de emisie i vorbi cu glas sczut, urmrind echipajul pe deasupra dreptunghiului de plastic. C de la Charlie, aici Speedbird G-ALGY deturnat asear de pe Idlewild. L-am omort pe cel rspunztor i am incapacitat parial avionul depresuriznd cabina. Am pistolul aintit asupra echipajului. Nu avem destul combustibil ca s ajungem la Goose, aa c propun s amerizm ct mai aproape de voi posibil. V rog, pregtii un ir de rachete de semnalizare. O nou voce, una autoritar, poate cea a cpitanului interveni: Speedbird, aici C de la Charlie. Mesajul tu a fost auzit i neles. Vorbitorul s se identifice! Repet vorbitorul s se identifice. Terminat. Zmbind la gndul senzaiei pe care o vor provoca vorbele lui Bond rspunse: Speedbird ctre C de la Charlie. Aici agentul numrul zero-zero apte al Serviciului Secret britanic, repet numrul zero-zero apte. Postul 169

radio al Whitehall va confirma. Repet, confirmai cu postul radio Whitehall. Terminat. Urm o tcere uluit. Voci din ntreaga lume ncercar s intervin. Un post de control, probabil cel de la Gander, le scoase din emisie. C de la Charlie reveni: Speedbird, aici C de la Charlie, zis i Arhanghelul Gavril, n regul, verific la Whitehall i s-a fcut cu rachetele de semnalizare, dar Londra i Gander vor o mai multe detalii.. Bond l ntrerupse. Regret, C de la Charlie, dar nu pot s in n vizor cu arma cinci oameni i s fac conversaie politicoas, d-mi te rog condiiile pe mare i dup aceea ies din emisie pn cnd amerizm. n regul Speedbird, vd condiii pe mare cu vnt de categoria a doua, valuri lungi i line, fr spum. Ar trebui s reuii fr probleme. mi vei aprea pe radar curnd i vom supraveghea constant lungimea voastr de und. Pregtesc whisky pentru unul i ctue pentru cinci. Noroc! Terminat. Mulumesc, C de la Charlie, adaug te rog o can cu ceai la comand. Am la bord o fat frumoas. Aici Speedbird terminat i ies din emisie. Bond i lu degetul de pe buton i ddu microfonul operatorului radar. Pilotule, nava pregtete rachete de semnalizare pentru ghidaj i supravegheaz constant lungimea noastr de und. Vnt de categoria a doua, valuri lungi i line, fr spum. Ia-o uurel i hai s ncercm s scpm teferi. Imediat ce atingem suprafaa apei, deschid ua. Pn atunci, dac iese cineva din cabina de comand l mpuc. neles? Din spatele lui Bond din pragul uii, se auzi vocea fetei: Tocmai aveam de gnd s m altur petrecerii dar m-am rzgndit. Nu-mi place s fiu mpucat! Dar ai putea s iei legtura din nou cu omul acela i s-i spui dou porii de whisky. Ceaiul m face s sughi. Pussy, treci napoi la locul tu! replic Bond. Mai arunc o ultim privire n cabina de comand dup care iei. Dou ore mai trziu - doi ani mai trziu -, Bond sttea lungit n cabina cald de pe nava meteo Charlie, ascultnd vistor o emisiune radio canadian matinal. l dureau diferite pri ale corpului. Se dusese la coada avionului i o pusese pe fat s ngenuncheze cu capul ntre brae, pe un scaun dup care se strecurase n spatele el acoperind-o cu trupul lui i-i inuse strns n brae corpul mbrcat n jachet de salvare, proptindu-se bine cu spatele n speteaza scaunului. Ea tocmai fcea, nelinitit, remarci de form despre caracterul impudic al poziiei cnd burta avionului izbise cu putere primul munte de valuri, cu o sut aizeci de kilometri la or. Uriaul avion slt o dat, dup care se prbui cu botul n fa n zidul de ap. Impactul fcuse ca partea din spate s se rup. Greutatea ca de plumb a lingourilor din cala de bagaje frnsese avionul n dou, trimindu-i pe Bond i pe fat n apa rece ca gheaa, luminat de irul de rachete de semnalizare. Pe jumtate nuci, plutiser n jachetele de salvare galbene pn ajunsese barca de salvare la ei. La momentul respectiv, doar cteva buci din avion mai pluteau la 170

suprafa, iar echipajul, cu trei tone de aur atrnate de gt, se ndrepta spre fundul Atlanticului. Echipajul brcii cut vreme de zece minute, dar vznd c nu apare la suprafa niciun cadavru, renun i ndrept fasciculul lanternei puternice de cutare spre binecuvntata coc de fier a vechii fregate. Fuseser tratai de parc ar fi fost pe jumtate capete ncoronate, pe jumtate marieni. Bond rspunsese la primele i cele mai urgente ntrebri, dup care, dintr-o dat, totul deveni prea mult pentru mintea lui obosit. Acum sttea lungit, savurnd atmosfera panic i cldura dat de whisky i se gndea la Pussy Galore, ntrebndu-se de ce alesese s se adposteasc sub aripa lui, i nu sub a lui Goldfinger. Ua ce fcea legtura cu cabina alturat se deschise i fata intr. Purta doar un pulover cenuiu de pescar, care, dac ar fi fost cu un centimetru mai scurt, ar fi fost indecent. Mnecile erau suflecate. Fata, care arta ca o pictur de Vertes, zise: Oamenii m tot ntreab dac vreau o frecie cu spirt, iar eu le tot spun c dac e s m fricioneze cineva, acela eti tu, i c dac voi fi fricionat cu ceva, a vrea s fiu fricionat cu tine. Aa c iat-m, ncheie ea jalnic. Bond replic ferm: ncuie ua aia, Pussy, scoate-i puloverul i hai n pat! Ai s rceti. Fcu aa cum i se ceruse, ca un copil supus. Cu capul pe braul lui Bond, ridic privirea spre el i ntreb nu cu voce de gangster, nici cu voce de lesbian, ci cu un glas de feti: Ai s-mi scrii la Sing Sing? Bond privi n ochii violet-nchis care nu mai erau duri i imperativi, se aplec i-i srut uor pe pleoape, remarcnd: Mi s-a spus c-i plac doar femeile. N-am mai ntlnit niciodat un brbat, zise ea, apoi vocea i redeveni dur. M-am nscut n Sud. tii care e definiia virginei n partea aceea a lumii? O fat care poate s fug mai repede dect fratele ei. n cazul meu, n-am putut s fug la fel de repede ca unchiul meu. Aveam doisprezece ani. Asta nu-i prea bine, James. Ar fi trebuit s ghiceti atta lucru. Bond zmbi spre faa cea palid i frumoas Ai nevoie doar de o rund de ITI. Ce nseamn ITI? Prescurtarea de la ngrijire tandr i iubitoare. Asta scrie pe majoritatea hrtiilor cnd e internat un copil fr adpost ntr-un spital de copii. Mi-ar plcea Fata privi gura pasional cu o expresie cam crud ce atepta deasupra buzelor ei. Ridic mna ddu la o parte uvia de pr negru ca o virgul care czuse pe fruntea lui, deasupra sprncenei drepte, i privi n ochii cenuii, ptimai Cnd ncepe? Mna dreapt a lui Bond urc ncet pe coapsele ferme, musculoase, peste ntinderea plat i moale a abdomenului pn la snul drept, cu sfrcul ntrit de dorin i spuse ncet: 171

Acum. i buzele lui se lipir nemilos de ale ei. Sfrit

172

Cuprins
Partea nti: ntmplare ....................................................................... 3 Capitolul 1 ............................................................................................................... 3 Capitolul 2 ............................................................................................................... 7 Capitolul 3 ..............................................................................................................16 Capitolul 4 ..............................................................................................................23 Capitolul 5 ..............................................................................................................29 Capitolul 6 ..............................................................................................................36 Capitolul 7 ..............................................................................................................44 Partea a doua: Coincidenta ................................................................. 53 Capitolul 8 ..............................................................................................................53 Capitolul 9 ..............................................................................................................59 Capitolul 10 ............................................................................................................72 Capitolul 11 ............................................................................................................80 Capitolul 12 ............................................................................................................88 Capitolul 13 ............................................................................................................96 Capitolul 14 ..........................................................................................................104 Partea a treia: Aciune inamic ........................................................ 111 Capitolul 15 ..........................................................................................................111 Capitolul 16 ..........................................................................................................115 Capitolul 17 ..........................................................................................................122 Capitolul 18 ..........................................................................................................130 Capitolul 19 ..........................................................................................................140 Capitolul 20 ..........................................................................................................147 Capitolul 21 ..........................................................................................................151 Capitolul 22 ..........................................................................................................158 Capitolul 23 ..........................................................................................................165 Cuprins ............................................................................................ 173 173

174