Sunteți pe pagina 1din 121

Sven Hassel

Moarte i viscol
BLITZFREEZE Un rpit metalic, surd, rsuna n linitea ngheat. i zgomotul bocancilor asemeni unor salve. Cinii scheunau, brbaii plngeau, copiii scnceau, iar femeile se nlau ncremenite n ultimele raze ale soarelui. Sngele se cristaliza n ger. Uita-v-om vreodat sngele celor ucii? sta era rzboiul Eu v conduc spre un viitor minunat . Hitler, Discurs din 3 iunie 1937 De cum vor adopta i nemii doctrina bolevic, o s-mi mut Cartierul General de la Moscova la Berlin, cci, n vederea iminentei revoluii mondiale, cred c germanii vor da cadre mai bune dect ruii. Lenin, ctre ambasadorul Turciei, Ali Fuad Paa, 14 ianuarie 1921 n cursul anilor '30, Obergruppenfhrerul Heydrich scornise un plan machiavelic pentru a frnge coloana vertebral a Armatei Roii. Prin intermediul agenilor Gestapoului strecurai n GPU, l avertizase pe Stalin c trdtorii ocup cele mai nalte posturi n statul-major sovietic. S-a bazat pe fric bolnvicioas a acestuia, iar rezultatul a depit orice nchipuire. Un val de teroare s-a abtut asupra Rusiei. Stalin i ministrul su. de interne Beria1 au trimis n faa plutonului de execuie pe cei mai capabili militari: marealul Tukacevski, Blcher, Jegorov, comandanii de armat Oborevici i Jakir, comandantul flotei roii i amiralii Orlov i Victorov. Pe lng comandanii raioanelor militare, nouzeci la sut dintre comandanii de divizie i aproape toi comandanii de regiment au fost destituii i trimii la ocn ca dumani ai poporului. Heydrich i putea freca minile de bucurie. Dup ce executase cpeteniile Armatei Roii, Stalin i nlocuia cu incapabili i lingi, buni cel mult s comande un pluton de infanterie. Pe durata unei singure nopi, au fost avansai generali mii de cpitani i maiori mediocri. Mare parte dintre ei nici nu puseser piciorul ntr-o coal de ofieri i nici unul nu trecuse prin Academia militar Frunze. Nici n-au mai putut fi numrate violrile frontierei pn n iunie 1941. Avioanele germane fceau pe fa zboruri de recunoatere deasupra Rusiei, iar Stalin ezita s trag asupra lor. Chiar i la frontier, cea mai mic provocare din partea trupelor sovietice era pedepsit cu moartea. Stalin refuza pur i simplu armatei sale dreptul de a se apra. De ce? ntreba generalul-maior Grigorenko, la urma-urmei, de eful poliiei secrete staliniste. A fost la rndul lui arestat i executai imediat dup moartea lui Stalin.
1

ce?

Cei care i-ar fi putut rspunde czuser n cursul primelor dou luni de rzboi n faa gloanelor plutonului de execuie. Beria i Stalin i suprimaser astfel pe martorii celei mai mari greeli din istorie. S fie vorba de trdare?" murmur Piotr Grigorenko. FEMEIA-SERGENT - De ce te pori aa ciudat? ntreb locotenentul. Nu pot altfel, rspunse femeia-sergent. Nu vrei? i-am spus c nu pot. Mrturisete c nu vrei, continu locotenentul mngind-o pe pr i scondu-i cascheta. Poi s-o faci chiar dac eti grav rnit. Am fcut-o ntr-o zi, dei aveam amndou picioarele n ghips. Cnd ai fost tu rnit? n ziua n care ne-au trdat2 finlandezii. Ia te uit, habar n-aveam c ai fost n garnizoana Leningrad. Ajunge, Oleg! i-am spus c nu pot! Nu-i plac?! Am primit totui ordinul Steagul Rou! Nu te culci cu un brbat doar pentru c a fost decorat. La urmaurmei, unde l-ai primit? La Sumunsalmi. sta unde mai e? n rsrit, n Finlanda. Totul s-a petrecut n timp ce-i striveam pe fascitii finlandezi. Vorbeti de celebra nfruntare a carelor blindate? Da, a participat un ntreg corp de armat i comandantul a mprit ase decoraii, dintre care una a ajuns la mine, spuse el, ncercnd s-i strecoare mna pe sub fusta ei. Femeia strnse picioarele i se rostogolir amndoi n iarba nalt. Gata, destul! bombni ea. Sunt soldat ca i tine. Porcria asta poate s mai atepte pn la Victoria Final. Mereu gseti motive, scrni locotenentul. Crezi c-i o fericire s stai singur n tancul sta blestemat? Job tvoje mati! Trebuia s fii tu ordinar! spuse ea, aranjndu-i centura de care atrna un nagan. O apuc pe dup ceaf, dar cum ea se apr lovindu-l cu picioarele, fusta i se ridic, descoperindu-i coapsele superbe i ciorapii kaki, regulamentari. Oprete-te, sau te torn politrucului! Crezi c mi-e fric de aceti porci? Dac nu-i zdrobim pe naziti nainte de a intra n Moscova, toi politrucii vor fi spnzurai. i n-o s-i nvingem tocmai noi pe fasciti. Ai nnebunit, Oleg? Te ndoieti de victorie? Te cost capul dac te denun! i tu te ndoieti, Elena Vladimirovna. Din iunie ncoace montrii lui Hitler ne vneaz ca pe nite curci speriate. Au murit mii de oameni. Alte mii sunt prizonieri n Germania. Au czut ct ai zice pete toate poziiile pe care le consideram inexpugnabile! nainte de Crciun, Hitler La 30 noiembrie 1939, dup conflicte de frontier, ncepe aa-zisul rzboi de iarn, desfurat la temperaturi de minus 40C, rzboi n care trupele finlandeze au fost conduse de Feldmarschall Carl Gustav von Mannerheim.
2

va fi la Kremlin. Ce s-a ales din generalul Bagramia i invincibilul su regiment de gard? Rzboiul a izbucnit doar de trei luni i tancurile nemilor sunt la trei sute aizeci de kilometri de Moscova. Dac nu se stric vremea, Kremlinul cade de azi n opt zile. N-ai ascultat postul de radio al inamicului? Zdrobii comunismul internaional!" Nemii sunt nite diavoli, nimeni nu poate s-i nfrng. Ai vzut tancurile lor galbene? Pentru nimicirea unui singur inamic, sunt distruse sute de-ale noastre; brigada a fost de cinci ori decimat i reorganizat. Crezi c o mai putem duce mult timp aa? Se zvonea de diminea c cei din Kremlin i fac bagajele. Stalin ne sacrific pe noi ca s-i scape pielea. Este la fel de crud ca Hitler. Ai auzit ordinul? Cel care se retrage va fi mpucat, iar dac te predai inamicului i va fi executat familia. Prefer s mor dect s m retrag, murmur Elena. Nu fi att de sigur! Dar cine tie dac vom mai avea de ales? nc nu ne-am ciocnit de cei din SS. Se spune c-s de mii de ori mai ri ca NKVD-itii notri. Asta nu se poate, gemu tnra nspimntat. Nimeni nu poate fi mai crud ca Beria. Ai rbdare pn cnd o s-i vezi pe nemii cu cap de mort la petlie. Ucid din plcere. Se spune c primesc drept raie o jumtate de litru de snge n fiecare diminea. Snge sovietic, Elena. E adevrat c mnnc i copiii evreilor? Asta nu, cei din SS nu s-ar atinge de aa ceva! Ct despre rzboi, l-am pierdut, Elena. Domnul fie cu noi! Crezi n Dumnezeu, Oleg? Tu, un ofier sovietic? Da. Dup luptele de la Minsk am nceput s cred. Este ultima noastr speran. Te iubesc, Elena, te-am iubit din prima clip. Fii a mea, suntem n rzboi, cine tie dac mine mai trim? Nu, nu pot. Sunt logodit! Bancuri, spuse el plin de ur. Adevrul e c se petrece ceva ntre tine i cpitneasa Ana Skarjabina. Toat brigada este la curent. Se spune c din mperecherea voastr o s ias un T-34, rnji el. Eti amanta cpitnesei, vrjitoarea aia care alearg dup tinere i le face disprute cnd se satur de ele. Dar o s se termine i cu asta, colonelul Botapov o urte. Nu poate s-i fac nimic Anei. Relaiile ei sunt mult prea nalte. Eti ndrgostit, sectur? M dezguti, Elena! Atunci, las-m-n pace! Poi s m torni oricnd colonelului, dar bag de seam, dac o s m pun la zid, o s fii i tu lng mine! Oh, te descurci bine! N-ai dect s te vri n patul Anei i s-i povesteti. Mujicule! Eti un adevrat mujic! Iart-m, dar m scoi din pepeni! Chiar de-ar fi s fie ultimul lucru din viaa mea, te doresc! nainte s apun soarele, nemii vor fi aici. (i smulse bluza). Dup, n-ai dect s-i spui cpitnesei c e mai bine s-o faci cu un brbat. Uit-te aici, optete Micuul, care spiona blindatele ruseti. Asta ar nfierbnta i un miel castrat! Trdtorul o violeaz i nici mcar nu crede n victoria lui Stalin! Ar trebui s-i sucim gtul! Mai bine-i faci asta muierii, rde Porta. Iat-ne dedai i la voaierism. E clar, rzboiul ne ofer mereu alte surprize. Gura, maimue scabroase! mrie Btrnul, apucndu-i L.M.G.ul model nou, dotat cu baionet pentru lupta corp la corp. Barcelona rnji, pregtindu-i o grenad. Asta-i ultima lui cocial. Tnra, cu pieptul dezgolit, respir greu i-l pocnete pe agresor,

excitndu-l i mai tare. i auzim cum se lupt prin porumb. Revolverul uria, atrnat pe oldurile senzuale alturi de lenjeria alb face deliciul spectatorilor nepoftii. Ne distrm cu toii, mai puin Btrnul i Legionarul. Porta fluier admirativ. Ce-i asta? se ngrijoreaz Elena. O pasre de ap ce-i strig consoarta, i rspunde Oleg. Hai, mcar o dat, fa-mi i mie o plcere. Un moment de linite, urmat de gemete venite din lanul de porumb, un strigt nfundat, cuvinte de neneles. Tcem plini de atenie, gfind, cu ochii plini de pofte! Sfnt Precist din Kazan, murmur Porta, ce ntmplare! Suntem aici ca s maltratm Armata Roie, dar trebuie s recunoatem c Ivan are mai mult glagorie n cap dect noi! Cel puin car dup el i cteva fufe n uniform. Iat ce nseamn s te lupi pentru o cauz dreapt: poi s-l amesteci i pe Dumnezeu, i pe diavol. Alt mncare de pete dect n armata prpdit a lui Adolf! i lsm s termine nainte s-i cspim? ntreb Stege. Btrnul, care se scarpin nervos n ureche, nu-i rspunde. Cele ce se petrec n faa ochilor notri nu-l intereseaz. Tnra se scoal n picioare i ncepe s-i aranjeze boarfele, redevenind un sergent model. Am ntins-o, spune ea cu zmbetul pe buze, dar m ntorc dup apel. Nu cred, rnjete locotenentul. N-ai s te ntorci la mine! O s vin, i rspunde fata rznd, i dispare printre cocenii nali spre cele patru tancuri ruseti, aflate dincolo, n lanul de floarea-soarelui. Dac le-ar fi vopsit n galben, aa cum sunt ale noastre, nici nu leam fi vzut. Totul este galben-brun n Rusia n aceast perioad a anului, ba chiar i oamenii ncep s nglbeneasc spre sfritul toamnei. n acest peisaj culoarea verde le-ar fi trdat imediat blindatele. Ar trebui s-i mzgleasc troacele de patru ori pe an, aa cum facem noi. Doar de dou ori, nu ajunge pe timp de rzboi. Ba chiar n fiecare lun, spune Stege. Zpada din ianuarie este cu totul alta fa de aceea din decembrie, iar lapovia din noiembrie n-are nimic comun cu zpada plumburie din februarie, n timp ce n martie sunt cel puin cinci nuane de alb. Deci, nici mcar iarna, cnd albul pare alb, nu-i suficient s vopseti trboana o singur dat. Iar primvara, verdele se schimb la fiecare sptmn. La ce bun s te plimbi vara ntr-o main pictat n verdele crud al primverii? O aiureal. Dac am ti s ne camuflm mai bine, ne-am prelungi viaa, amrii de noi, biete turme duse la tiere. Uit-te la uniformele noastre! Gri-verzui! n afar de praful drumului, unde mai ntlneti culoarea asta? Iar gliganii lui Ivan se blcesc i primvara n kakiul lor tomnatic. Pesemne c un funcionar imbecil a stabilit culorile uniformelor! Altdat erau rou cu albastru, remarc Micuul. Asta ca s-i nspimnte pe inamici, rnjete Barcelona. O armat care nainta cu baioneta la arm, n uniforme rou-aprins, zgndrea i hemoroizii celor mai curajoi. Venea peste tine un val de snge! Locotenentul rus se ntinde n iarb, cu o frunz n gur, i rde satisfcut. Cmaa i e descheiat, iar o vaca-domnului se nvrte pe steaua decoraiei. nchide ochii. De abia cnd umbra Legionarului se ntinde peste el simte primejdia. Prea trziu! Zace mort, cu gtul tiat. Legionarul i terge linitit cuitul maur de cmaa celui ucis, n timp ce la noi ajunge mirosul cafelei fcute de tanchitii rui. Doamne! optete Porta. Cafea! Adevrat! Comunitii nu-i refuz nimic.

Porta e nnebunit dup cafea, de nu tiu cte ori i riscase viaa ca s soarb o gur, iar Btrnul pretinde c n-ar ezita s-i vnd compania pe-un kil din aa o marf. Micuul, aflat n capul coloanei, cu arunctorul sub bra, se pituleaz n porumb artndu-ne n apropiere un soldat rus ngenuncheat lng un recipient. Porta adulmec plin de satisfacie. Privii! optete Julius Heide. Patru BT5! Cinci, l corecteaz Porta. n spatele cpiei este tras KW-ul comandantului. O s mturm totul ntr-o clipit, rnjete Micuul, mngind mina magnetic pe care o pregtea. N-o s le mai ard de hrjoneal cu femeile-soldat. Dac ne-ar vedea Iosif Vvssarionovici, ne-ar decora. Interzis portul decoraiilor sovietice, trntete sec Heide. Destul cu prostiile, le-o taie Btrnul, calm. Nimeni nu trage fr ordinul meu. Din tabra sovietic izbucnete un cor de rsete. O voce autoritar de femeie se nal deaspura glgiei. Cpitanul fr scul, spune Legionarul, scondu-i pumnalul din teac. Asta-i a mea, v previn! Destul, mrie Btrnul. Suntem prea departe de mainile lor. Toate cinci ar trebui s sar n aer exact n aceeai clip. Tu, Barcelona, razi totul cu mitraliera. Nici unul dintre ei nu trebuie s ajung la pod. Dac l arunc n aer ne pate Curtea Marial. Totul se-nvrte n jurul podului stuia. Este minat cu cel puin dou tone de exploziv. Ce bin de milioane s-ar auzi! viseaz Micuul. O ton de pulbere. O s se aud pn la eschimoi! Ruii se adunaser n jurul cafelei. S sperm c ne mai las i nou, geme Porta. M ntreb de unde fac rost de ea! Asta-i o unitate de gard, explic Heide, atottiutor. Raii speciale. De unde ai mai scos-o i p-asta? Vestoane de var verzui cu tighele argintii. De altminteri ar trebui s-o tii i tu. Regulamentul stipuleaz cunoaterea uniformelor inamicului. Sabotaj! Gura! spune Btrnul, i dai-i drumul! Ruii, aezai n cerc, se-ndoap cu felii groase de pine nmuiate n cafeaua aromat.Soarele apune i, dincolo de fluviu, cerul e rousngeriu. Unul dintre rui i ia balalaica i se pune pe cntat. De-atta timp ticua-i dus la groap i frioru-n blestemat exil, Trudind n stepa ngheat Cu lanuri grele la picioare Sub lovituri cumplite de nagaik..." De zeci de ani se cntau aceste versuri melancolice de cnd apruser lagrele de munc n Siberia. Ce cntec oribil! spune Micuul. Artileria bubuia n deprtare. Noi, ceilali, mbtrnii pe front, tiam c trage un opslagsspringerer" tunul greu german i c asta nsemna: La atac!". Mai bine s nu-i fi fost prin preajm n clipele acelea. i comptimeam pe cei care se ascundeau i-n gaur de arpe ca s scape de moarte. Focul tancurilor ruseti lucea fantastic. Nimic nu-i mai impresionant ca o pdure ntunecat de pini n care se desfoar o lupt.

D-mi o gur din coniacul sracului, i spune Porta lui Barcelona, care-i ntinde uriaul bidon de campanie folosit n armata francez. Lupta se ncinge n zare. Ruii, ca i noi, privesc spre nord. Prieten sau duman, un proiectil rtcit nu face nici o deosebire. nainte! De ce naiba credei c-ai fost adui pe lume? Cu motoarele ambalate, tancurile naintau, infanteritii alergau dup ele bolnavi de spaim, aruncai drept n infern de nite politicieni iresponsabili. naintau. Trebuiau s traverseze un cmp minat. Nimnui nu-i psa de infanteritii care cdeau, se trau, trgeau spre o casc inamic ce aprea deasupra parapetului traneei. Aa-i la rzboi! Mai bine s plng mama altuia dect mama ta, i-o s ctigi un rgaz n jocul cu moartea. Dac nu te icneti, te ntorci acas erou, dar nu uita c nimic nu dispare mai repede ca un erou. Dou luni dup terminarea rzboiului, i nu mai vorbete nimeni despre el. Pe deasupra capetelor noastre, rachetele brzdeaz cerul cu dre de foc i cad n spatele fluviului. Porumbul uscat ncepuse deja s ard. Cu excepia arunctoarelor de flcri, de nimic nu ne temem mai mult ca de rachete. Meterite cu pr de drac, ne asigur Porta. Pregtirea pentru plecare! ordon n rus o voce aspr. Ordine precise se aud din gura uriaului ofier. Ce-a spus? se intereseaz Btrnul, care nu reuea s prind nici mcar o boab de rus. Spune c trebuie s miune pn la maini, traduce Porta dezinvolt. Iar noi, noi ne pregtim cea mai bun poziie pentru tragere. mi pun eava" arunctorului pe umr i ochesc tancul cel mai apropiat. Micuul este nerbdtor, Heide la fel, i fiecare gest al lui este conform regulamentului. Un robot ndopat cu regulamente, acest nazist. Nu ucide oameni, ci un obiect anonim ce-l las indiferent. Taie beregata oricui la ordin, cci ordinele nu se discut. Dac i s-ar fi spus s mrluiasc pn la lun, i-ar fi pregtit rania cu grija unui recrut, i-ar fi luat raia pentru opt zile i ar fi fcut stnga-mprejur, pocnind din clcie. Drept ca o coad de mtur, ar fi pornit n direcia lunii i ar fi continuat s mearg pn cnd ar fi crpat pe drum sau ar fi primit un alt ordin. Din nefericire, aveam o ntreag turm de ofieri gen Heide. Iar Porta afirma c fr aceti obsedai ai regulamentului, armata s-ar duce pe copc. Spaima este o calitate absolut indispensabil celor care trebuie s se supun. Adunarea! ordon rusul. n cea mai mare vitez, echipajele se instaleaz la posturi. Pornii motoarele! Motoarele uruie. O femeie solid l ocrte pe comandantul primului tanc. Ateniune! murmur Btrnul. Cele cinci arme stau aintite. Vino, dulce moarte, vino...! ngn Legionarul. Davai, davai! url comandantul primului tanc ctre ntrziai. Soldailor le este greu s se despart de o tabr n care au putut s uite rzboiul. Unde-i Oleg? ntreab deodat femeia-sergent privind n jurul ei. Aa-i, unde-i Oleg? repet ofierul din cel de-al treilea tanc. Foc! strig Btrnul, coborndu-i braul. Cinci nluci incandescente pornesc spre int i o explozie nucitoare zdruncin pmntul. Cinci lovituri n plin. De la treizeci de metri, o lovitur bine ochit este devastatoare pentru orice tip de tanc. Schije de oel ncins la rou s-au rspndit printre copaci. Oamenii

aruncai din turele par c danseaz n vrful flcrilor, apoi se transform ntr-o grmjoar de cenu. Femeia-sergent, devenit tor vine, se rostogolete disperat. Tnrul soldat care preparase cafeaua se cltina spre pdure fr cap. Adeseori ne pusesem problema ct poate s alerge un trup decapitat, dar de mult nu ne mai mira nimic. Cnd eti n linia-nti de atta vreme, totul i se pare normal. Deunzi, un nazist cu picioarele tiate opia i urla: un rezervist obez, de-a dreptul ridicol, chiar dac pare monstruos s spui aa ceva. Heide ne-a inut desigur o prelegere despre nervii mai rezisteni ai germanilor, clii de regimul nazist. Un gunoi de rus, ca s nu mai vorbim de un evreu, nar fi putut merge fr picioare asemenea cpitanului neam. Dar c un rus putea alerga fr cap, asta n-avea nimic deosebit, i un pui de gina fcea la fel. Gonim prin lanul de floarea-soarelui cuprins de flcri, cnd un cel alb ncepe s latre cu atta disperare nct Barcelona, milos, l ia n brae. Nenorocire! Celul, evident rus, l muc att de violent, nct Barcelona l azvrle furios n flcri. Aa cum este firesc, Heide are n rani, conform regulamentului din 1936, o cutiu de metal cu o sering i cei ase metri regulamentari de tifon. Nasul sfiat al lui Barcelona se afl pe mini bune i putem fi siguri c Heide i va completa tifonul lips n cel mai scurt timp. Cpitneasa cade vie n minile noastre. Ca o lupoaic se repede la Stege, l trntete pe Porta cu o lovitur de picior i neearc s-l njunghie pe Micuul cu pumnalul ei siberian. O lovitur dup ceaf nu-i suficient ca s-o pun cu botul pe labe; sare imediat n picioare i se arunc asupra Btrnului. Cele ase revolvere trag simultan. Femeia cade iar, urlnd, cu sngele curgndu-i uvoi din gur, i intr n agonie. Nimeni nu are curajul s se apropie. Putea s aib n mnec un pistol i, dac te-ai fi aplecat s-i umezeti buzele i s-i alini durerea, i-ar fi gurit easta. Mai vzusem de-astea. Rzboiul din rsrit n-avea nimic comun cu cellalte rzboaie. Aici chiar i morii ucid. n aa hal se chinuia, c Micuul i-a scos naganul. S nu ncerci aa ceva, sau te denun c asasinezi prizonierii. i-a ncheieat socotelile cu viaa i nu suport ca o femeie frumoas s sufere! Las-m s-o termin i s-o tergem de aici. Btrnul sare: l mpuc pe cel care trage! Puteai s ajungi stare ntr-o mnstire, spuse Micuul, vrndu-i arma n toc. Femeia i-a pus singur capt suferinelor, cci ascundea ntradevr un pistolet Bowden n mnec. i eu care voiam s-i dau un gt de vodc! exclam Stege ngrozit. S nu faci niciodat una ca asta, declar Legionarul. Trage chiar i ntr-un cadavru nainte s te apropii de el, dac ii la amrta asta de via. Camarazii notri se pierdeau n zare cnd am pornit dup ei. Porta duce n crc un sac de cafea. Pe deasupra copacilor zboar n continuare nluci incandescente i urmeaz imediat infernul orgilor lui Stalin". De preferat s nu fii acolo unde ajung ele. De altfel, m mir c pot face s zboare o chestie att de mare i s explodeze unde vor. nchipuie-i c totul este calculat! Ce nebunie trebuie s fie n trtcua luia care a inventat-o, ca s ajung drept n easta unui general. De-a dreptul senzaional!

Un individ ciudat, acest Hitler, dar nu va ajunge n veci cancelar sau comandant al Armatei. I s-ar putea da cel mult portofoliul potelor. Von Schleicher ctre generalul von Hindenburg 4 octombrie 1931 Marealul Malinovski este cel care a scris n 1961, n jurnalul Voienno-Istriesski, aceste cuvinte memorabile: Culmea prostiei lui Stalin a fost s dea ordin soldailor s rmn n cazrmi, departe de frontiere, chiar i atunci cnd ruii aveau deja dovezi sigure c Hitler va ataca. Timp de trei luni naintea Zilei J, un milion de soldai germani se aflaser dincolo de frontier, n Polonia. Planul de aprare sovietic, minuios pregtit de Marele Stat-Major i binecunoscut de Stalin, n-a fost pus n aplicare la ordinul lui expres. Iar corpurile de armat au fost repartizate att de prostete, nct blindatele germane le-au distrus ca la parad. Culmea prostiei a fost atins n smbta care urma zilei de 21 iunie 1941, seara. Le-a fost retras diviziilor de infanterie sprijinul tancurilor pentru a le regrupa n brigzi de blindate. Tancurile vechi (BT5 i 7) au fost adunate n parcul rece, n timp ce echipajele au fost trimise n alte garnizoane. Luni, cnd au sosit nemii, aceti soldai de elit n-aveau la dispoziie nici un tanc i au fost gonii cu bta ca oile. n primele trei zile, nouzeci la sut din aviaia sovietic, avnd ordinul expres s rmn la sol, a fost zdrobit de bombardierele germane. Pe parcursul primelor ase ore din ziua de 22 iunie, Stalin a interzis Armatei Roii s trag vreun foc. Dar, cum spunea ironic Piotr Grigorenko, slav Domnului, s-au gsit destui soldai indisciplinai care s ncalce ordinele superiorilor. Stalin refuza cu ncpnare s cread c trupele germane nclcau frontiera la ordinul lui Hitler. Pn pe la mijlocul lui august, a rmas convins c era vorba de o eroare a junkerilor germani. Continua s repete: Nu-i adevrat. Hitler nu-i va clca cuvntul dat! Nu-l asigurase ministrul de externe, Ribbentrop, de fidelitatea Fhrerului? Pn la urm, dar foarte ncet, cei de la Moscova au devenit contieni de realitate. Ministrul de rzboi, Timocenko3, care se mai credea nc n 1917, n epoca revoluiei, a ordonat un atac la baionet. Comandanii de pe front l-au implorat n zadar s nu porneasc nainte de cderea nopii, dar Stalin a confirmat ordinul de a se ataca imediat i cu toii au pornit drept spre moarte. O prad uoar pentru aviaia german. n cuptorul de la Kiev, Armata a 5-a blindat se lupta cu disperare ca s evite distrugerea complet i ar fi putut s-o evite fr ordinele absurde ale Kremlinului. Mii i mii de soldai rui i-au pierdut viaa prostete. Apoi, deoarece civa clarvztori au redresat situaia, trebuiau gsii apii ispitori. S-a nceput cu ofierii din regiunile militare vestice. Unul dintre cei mai tineri i mai capabili comandani ai armatei ruse a fost adus n faa plutonului de execuie. eful su de stat-major, curajosul general-locotenent Tupikov, a avut aceeai soart. De la sud la nord se auzeau doar rafalele plutoanelor de execuie". Timocenko Semion Konstantinovici (18951970) mareal sovietic, prieten al lui Stalin, comisar al aprrii. In 1943-l944 a condus eliberarea Ucrainei, iar dup rzboi, ntre 1945 i 1947, a reorganizat armata chinez.
3

Generalul-maior Grigorenko ne asigur c optzeci i opt de mii de ofieri superiori au fost executai n cincisprezece zile. Odat disprui martorii nebuniei Kremlinului, Stalin s-a autonumit generalissim. DRUMUL CRUCII PENTRU HERR NIEBELSPANG Pn la sosirea noastr, castelul alb servise drept stat-major celor din GPU. n pivnie zceau dou sute de cadavre, toi cu cte un glon n ceaf i, de-a doua zi, cei de la propagand au venit s fac fotografiile de rutin. Dup ce au fost fotografiate, victimele au fost ngropate printre straturile de flori, acolo unde pmntul era mai moale. Parcul se umpluse de cadavre i urmau s apar i altele, pentru c la plecarea noastr s-a instalat acolo brigada special SS a lui Heydrich. Or, toat lumea bnuia cu ce se vor ocupa. Cei mai muli dintre noi eram foarte tineri i nu cunoscuserm frumoasele clipe ale adolescenei. Ne-au trimis la rzboi nainte de a fi nceput cu adevrat s trim. Evident, se pregtea ceva foarte important chiar n acel moment: noile motoare Maybach erau pornite la fiecare dou ore. Oprite mai ndelung, porneau cu mare greutate, iar mainriile n-aveau de unde s tie cnd sun ora H. Te scufundai n somn, ncepeai s uii rzboiul i deodat rsuna ordinul: nainte mar!" Imediat urma infernul, iar infanterisul inamic cu care sporovisei peste ara nimnui" se transformase ntr-o mumie calcinat. Cel mai ngrozitor lucru e uleiul arunctoarelor de flcri; nenorociii atini de aceast arm diavoleasc se prjesc ncet, ca o friptur. Se ntmpl s mai fie vii cnd ajungi la ei, dar, dac-i atingi, carnea lor i rmne n mn. n armat este nevoie de disciplin, spune Porta, dac nu, adio rzboi! i, n timp de rzboi, un mare popor, trebuie s demonstreze vecinilor c este n plin form. Unde ajungem dac fiecare face tot ce-i trece prin cap? Toi ar spla putina de pe front nc din prima zi, i atunci ce s-ar mai alege de politicieni? Gndii-v la ct au tras ei ca s pun de-un rzboi adevrat, ncheie Porta trntind oblonul blindat. E ntuneric bezn cnd o lum din loc. Plou cu gleata i mirosul de ars te sufoc. Infanteritii ce urmeaz s ne nsoeasc au sosit uzi ciuciulete i gata ngheai, cu foile de cort pe umeri i cu urechile cciulilor lsate n jos. Cei vechi, mai experimentai, i nveliser armele n hrtie cerat i nu se gsise nici un comandant de pluton s le spun ceva. Cel mai adesea era vorba de o alarm fals, aa c ce rost avea s murdreasc armele? Era interzis, dar se fac attea lucruri interzise! Violul, de exemplu, este pedepsit cu treangul, dar foarte rar am auzit s fi fost spnzurat cineva pe motivul sta. La Drogubos, n sat, am dat peste o tnr ciufulit bine; declara c o violaser douzeci i cinci de brbai. Doctorul ne-a spus c era posibil, i totul a rmas balt. Nici unul dintre blestemaii de poliiti nu a aprut, dei, dac ar fi fost nclcat regulamentul cazon, ar fi sosit imediat c-o falc-n cer i cu una-n pmnt. Infirmieri! se auzi un glas. Am o mn sfiat! Normal. La fiecare alarm, un imbecil neatent i pune mna la gura armei. Un uierat... miros de carne ars, i nu va mai rmne dect un os din mna lui. Omul va fi, bineneles, pedepsit pentru prostia fcut, dar ase sptmni de arest sunt o adevrat vacan n comparaie cu linia-nti! Un infirmier l ocrete i-l amenin cu Curtea Marial. Mutilare voluntar. Dac nu se ine tare, poate s-o termine ru. Duminica

trecut fusese executat unul cu ambele picioare amputate, dup ce-l legaser pe-o scndur. Execuiile, da, astea se fac conform regulamentului. A dat de naiba, prezice Micuul, hpindu-i raia. Cum poi s te ndopi n aa hal? l ntreab uimit Btrnul. Habar n-am. Pe la opt ani puteam s nghit un pui cu tot cu oase. Asta nvei repede cnd eti nevoit s haleti pe-ascuns. i mai aduci aminte de raele de Crciun ale sergentului-major Edels? S-l vd pe-la care le-ar fi putut uita! Cnd poliia secret a aprut ca s constate furtul a opt rae ndopate, au fost administrate vomitive ntregii companii, pentru a-i descoperi pe cei vinovai. Raele au aprut, aa cum era de ateptat, dar eful celor n haine din piele neagr era un prieten de-al lui Porta. Interogatoriul s-a sfrit cu o lung partid de cri, iar oamenii poliiei au plecat n fundul gol! Blindate, nainte! url cineva prin staia radio. Motoarele Maybach hrie. Btrnul i pune ochelarii de protecie. Din pdure rzbate zgomotul unei ncletri uoare; grenadierii notri se ciocniser de infanteria inamic. Mitraliera secer poziiile ruilor fcnd totul ndri. N-ar fi trebuit niciodat s intrm n Rusia, spune Stege pesimist, care vedea, ca de obicei, totul n negru cnd se ngroa gluma. Pistoalele-mitralier par me turbate, mortierele de 80 mm scuipa grenad dup grenad n direcia lor, pmntul pare un vulcan, iar oseaua asfaltat spre Pocinok dispare sub un praf alb. Nu ajunsesem niciodat pn la Pocinok, dar cunoteam fiecare amnunt al drumului. tiam i unde este amplasat artileria antitanc, dei nimeni nu ne-o spusese; dac aveau blindate, n mod sigur le camuflaser n spatele colii acolo era locul ideal. De altfel, nici n-aveau nevoie s-o fac, oricum nu puteam s micm n faa grelelor KW1 i KW2. Probabil c toate forele lor erau masate n jurul cldirii cu steag rou, ultima poziie abandonat fiind ntotdeauna sediul partidului. Doamne, cum poate s plou! Apa se infiltreaz n orificiile de evacuare a gazelor, care devin astfel ineficiente. mi cercetez masca de gaze i cele dou filtre; primul servise la fierberea boasci pentru rachiu. Puea a alcool! Un atac cu gaze n-ar fi fost nspimnttor; am fi fost deja bei mori nainte de a realiza c ne sufocm cu clor. n an, pe marginea drumului, un camion rsturnat: unul dintre montrii folosii de artileria grea. Cabina i zburase ct colo, pn n livad, smulgnd civa pomi. Merele putrede erau mprtiate peste tot. Toamna lui 1941 fusese un sezon bun pentru fructe i culesul era n toi nainte de venirea noastr. O scar pare tiat de un circular uria, iar trupul unei femei nc st agat de trepte, cu hainele smulse i cu un pantof n piciorul stng. O parte din scar i trecuse prin stomac. n jurul camionului, artileriti mori. Unul dintre ei se mai aga nc de o sticl cu vin murise n timp ce-i ddea coninutul pe gt. Spre intrarea n livad, un infanterist german, de cel mult aptesprezece ani, are minile nfipte n mae, ntr-o ultim ncercare de a le strnge la loc, iar coastele i par de filde. Din rana uria fcut de o grenad, apa de ploaie se scurge ducnd cu ea snge i buci de carne. E ciudat, mumur Porta. Rzboiul ncepe mereu toamna i se termin primvara. Oare de ce? Aa-i. Hruiala infanteriei nceteaz" pentru ca totul s nceap cu adevrat cnd se aud motoarele inamicului. i dintr-o dat, cu puin nainte de sosirea zorilor, asta e! Prima zi este ntotdeauna cea mai rea. Se moare, se moare! Pe urm se potolete. Nu, nu se potolete, dar te obinuieti s trieti cu moartea lng tine.

i aa, de trei sptmni, trupe proaspete trec zi i noapte prin faa cldirii albe. Campanii, batalioane, regimente, divizii. La nceput priveam defilarea curioi. Soldaii tia mai aveau pe bocanci praful Franei! i ct bogie! Porta i Micuul fceau afaceri n stil mare. Gndii-v c dup un chef cu un miciman4 ajunseser s vnd un contratorpilor gata s intre n lupt! Micuul spera ntr-o decoraie britanic la sfritul rzboiului, cel puin aa-i promiseser cei doi tuciurii care au cumprat contratorpilorul.. Fr s ntmpinm rezisten, traversm stucul i cldura degajat de eapament ne toropete. Pe Porta l trec toate apele n timp ce ncearc s menin vehiculul greu pe osea, n mijlocul trupelor. O clip de neatenie i ar fi ras o companie... n spate, infanteritii sunt pe jumtate asfixiai de oxidul de carbon. Era n pericol de moarte cel care, suit pe tanc, s-ar fi culcat ntre evile de eapament, dar ci nu erau tentai? La urma-urmei, era att de cald! Micuul doarme ntins pe rastelul cu obuze, iar sforiturile lui acoper zgomotul motorului. Patru purici, uriai, dintr-o ras special cu cruce pe spate, i se nvrt pe mutr. Probabil c erau foarte periculoi, din moment ce primeai o marc pentru fiecare purice prins i livrat sergentului de la infirmerie, care i aduna pe toi ntr-o eprubet i-i trimitea n Germania. Porta pretindea c sunt strni ntr-un lagr de concentrare pentru purici, n care se plmdete o ras nou de purici arieni, ce tiu s ridice laba dreapt i s imite salutul nazist. Heide, auzind una ca asta, plecase indignat. Btrnul l trezete pe Micuul i-l face atent asupra averii ce i se plimb pe mutr. Uriaul reuete s prind trei, dar al patrulea sare pe Porta, care i-l nsuete. i fixm cu un ac de cauciucul vizorului, ca s-i avem la ndemn cnd o s apar sergentul-infirmier. Dintr-o dat, o sfer incandescent se repede din tufiuri spre tancul din fruntea coloanei. Ocupanii lui sar nnebunii de fric. Rmn culcai n noroi ateptnd moartea. O mitralier mtur tot sectorul; gloanele ricoeaz pe blindajul de oel, un perete de foc se ndreapt spre noi, se pogoar peste noi. Izvorte din pdure, se nal ca un arc funebru i ne nvluie. Orgile lui Stalin", murmur Heide, aruncndu-se din instinct la adpost. ntr-un zgomot apocaliptic, totul este fcut una cu pmntul. Blindate, nainte! url staia radio, dar nici nu ne urnim din loc i sosete a doua salv. Porta accelereaz, trece prin noroi i ap. Motoarele Maybach url ambalate la maximum, enilele arunc noroiul spre cer. Satul Spas Demensk se prbuete ntr-o ploaie de sfrmturi i pulberea alb nvluite coloana de blindate. O fabric de zahr arde cu flcri orbitor de albe i, chiar cnd trecem pe lng ea, explodeaz aruncnd peste noi melasa clocotit. Explozii i tciuni, tir de artilerie, arunctoare de grenade, tunetul blindatelor, un trm al distrugerii i al morii. ncetul cu ncetul, tancul nostru nainteaz printre ruine i fiare contorsionate, ntr-un fum neccios. Tancurile din fa ne dirijeaz prin radio. Nici o armat din lume nu este instruit s pstreze contactul n orice condiii, aa ca armata german. Puteam s rmnem n legtur chiar i n timpul unui bombardament al artileriei grele. Cnd ne trezim n faa montrilor KW2 ai ruilor, mpotriva crora n-avem altceva dect ineficacele tun de 75, ncercm s le distrugem enilele i chemm artileria n ajutor.
4

Maistru militar n marin

Primul batalion era deja n contact cu mfanteria i artileria antitanc inamice. iruri de soldai plini de snge se retrag prin fum. Ai notri suferiser probabil pierderi ngrozitoare. naintm la pas, Porta conducndu-se dup flacra de la eapamentul mainii aflate naintea noastr. Gloane-trasoare mtur ncontinuu poziiile inamice. Deodat, un uria BT6, aprut de pe un drum lateral, derapeaz, ajunge pe osea, se repede asupra unui P III, l rstoarn, se nvrte ca o sfrleaz i se repede spre noi. Trag n grab fr s mai ochesc. ntr-o jerb de scntei, grenada atinge turela, dar cele dou blindate se ciocnesc, iar ocul ne trntete la podea. Btrnul ridic oblonul turelei n acelai timp cu comandantul rus, dar, fiind mai iute, mitraliera lui scuip foc naintea cele inamice. Micuul sare afar cu o min S n mn. Se car ca un nebun i o arunc n turela ruilor. n cteva secunde, din BT6 nu rmne dect o epav carbonizat. Ne desprindem de resturile calcinate, n timp ce comandantul companiei, Oberleutnant Moser, ne ajunge din urm. Direcie ora patru, PAK inamic la o sut douzeci i cinci de metri, cu grenade explozive, foc! PAK-ul ncepe iar s trag ca i cum ar arunca cu pietre. Explozia se aude simultan cu tirul nostru. Nu mai rmne nimic din el. Dintr-o dat, tancul nostru se prbuete ntr-o plnie de obuz i botul i se nfige n pmntul moale. Porta a trecut n mararier, dar enilele patineaz. ncearc imediat s se degajeze, rotindu-se zadarnic la stnga i la dreapta. Micuul este aruncat peste rastelul cu muniie i se alege cu buza sfiat; Heide este nghesuit ntre mitralier i staia radio. Gemnd sfietor, ne declar c are mna rupt, cnd colo e vorba doar de-un deget. Nenorocul lui! Pentru un deget rupt nu eti trimis la odihn. Btrnul cade peste o lad cu muniie i se lovete zdravn la mn; ct despre mine, am fost aruncat peste Porta i m trezesc cu pedala de ambreiaj peste urloaie. n ciuda durerii, infirmierul nu crede de cuviin s m interneze. Este nevoie de un sfert de or ca s ne scoat din gaur. Noaptea rsun de njurturile lui Moser, convins c o fcusem intenionat. Dac se mai repet, v pate Curtea Marial! Lum poziie n apropierea spitalului incendiat. Nimeni nu tie cu adevrat ce se ntmpl. Cele douzeci i dou de tancuri ale companiei stau aliniate, cu tunurile aintite spre inamic, n apropierea fabricii de zahr. Restul batalionului este pe-aproape. Zorile ncep s se reverse printr-o cea deas, ceea ce fcea ca n apropierea rurilor s nu vezi nimic, s nu auzi nimic. Armele grele tcuser. Doar cteva mitraliere singuratice latr dincolo de fluviu. Unde este infanteria? Strpunsese oare frontul inamic? Trim cu spaima c suntem abandonai n inima Rusiei. Puin cte puin, ceaa se ridic i distingem siluetele, copacilor i ale caselor. Infanteritii detaai s ne nsoeasc sosesc unul cte unul n lungul zidurilor i se adun n apropierea vehiculelor. Tunuri i mitraliere se pornesc s trag, pmntul se cutremur, flcri imense ies din gurile tunurilor, deasupra cmpului de lupt se ese o plas de gloane-trasoare. Infanteria nainteaz n salturi. Tragem un foc de acoperire bine calculat, dar nu-i cel mai ncnttor lucru s porneti la atac cu uieratul grenadelor deasupra capului. Dac tirul este prea scurt, o iei dup ceaf, i asta nu s-a ntmplat doar o dat. Cei care greesc ajung n faa Curii Mariale, dar nu le mai ajut la nimic. Mult n spatele nostru, umbre cenuii sar i dispar n cea. Peste o sut de tancuri se ndreapt urlnd ctre liniile inamicului. Ruii fug n

panic spre poziiile de rezerv. Ne plimbm ca prin poligonul de instrucie, doar c aici intele sunt vii. ntr-o clip, istoria i schimb cursul! Un ir lung de vntori sovietici nesc chiar n faa tancurilor noastre, oprite s-i savureze victoria. Ce schimb de focuri! Primul tanc din compania a 8-a este aruncat n aer, iar Barcelona anun c turela sa e lovit i tunul scos din lupt; va trebui reparat. O secund mai trziu, ncasm i noi o grenad peste ceaf. Zgomotul infernal ne asurzete pentru cteva minute, O conduct de ulei ncepe s curg i, dac n-am fi avut plci de enil fixate pe botul tancului, grenada ar fi strpuns blindajul i nu s-ar mai fi ales nimic din noi. La rndul su, Legionarul ne anun c i-au scos tunul din lupt i c trebuie s-l repare. Trei tancuri din plutonul al 4-lea ard cu echipaje cu tot. O nou lovitur sparge cutia de viteze; acum suntem imobilizai, i asta-i moarte curat ntr-un tanc. Dac nu-i schimbi n permanen poziia, bateriile antitanc te fac ndri ntr-o clip. Cu smucituri, Porta reuete s adposteasc mainria n spatele unei coline i schimbm n cea mai mare grab cutia de viteze, n timp ce transpirm din belug. Ar trebui reparat i una dintre enile o munc de cine , dar din fericire un tanc-atelier ne vine n ajutor i pornim numai bine ca s vedem ali apte de-ai notri nimicii! Jos, la liziera pdurii, apar cteva vehicule cenuii pe care le considerm a fi tunuri antitanc motorizate. Trei plutoane pornesc la contraatac. Ei bine, este vorba de cu totul altceva. Cinci T34 i zece T60. La opt sute de metri, primele T60 sar n aer n jerbe de foc i fum. Mergem n zig-zag car s evitm tancurile T34 i grenadele lor distrugtoare. Sunt tancurile cele mai periculoase folosite n rzboi i totodat cea mai bun arm a Armatei Roii. Trei PIV ard, alte dou puternic avariate prsesc cmpul de lupt iar un PIII este pur i simplu ters de pe faa pmntului, lovit n plin de dou grenade. O baterie flak de 8 cm ne vine n ajutor i distruge tancurile inamice. Noua muniie pe care o folosesc se arat a fi cu adevrat distrugtoare. n sfrit, Regimentul 27 Blindate atac i zdrobete n scurt timp artileria rus. Tancul nostru are nevoie urgent de reparaii: turela nepenit, enilele de schimbat. i, totui, divizia nu nceteaz s ipe: Atacai! Atacai! Nu lsai inamicul s se reorganizeze. Hruii-i!" nnebunii de oboseal i de somn, suntem cu nervii la pmnt. Nu mai tie nimeni nici mcar ce spune. Oraele prin care trecem au fost transformate n mormane de ruine fumegnde, iar oseaua betonat este marcat de epavele carelor blindate i de cadavre. Cini scheletici sfie nefericitele cadavre, iar ginile se bat pe maele calde. La nceput am tras n ei, dar acum, acum nu mai este nimic de fcut. Stlpii de telegraf sunt la pmnt, iruri ntregi de case intr sub enilele noastre, iar ruii care mai ies din ele sunt transformai n terci. napoi, mujici! Sosesc eliberatorii! O s devenii germani pentru fericirea voastr, url propaganda de la Berlin. Scurt popas pentru ntreinere, schimb de ulei, curarea filtrelor de aer, peticirea enilelor. Dar nici o secund pentru dormit, i cnd terminm rsun ordinul: nainte!" Parcurgem cteva sute de metri i apar avioanele! Coboar n picaj, trag cu mitralierele la rasul ierbii i decimeaz prima companie, tancurile ard, infanteritii fug ngrozii cnd, dintr-o dat, un val de soldai rui se nal din lanul de trifoi. Uraaa, Stalin! Uraaa, Stalin! Sunt tinerii din GPU cu cruci verzi la caschete, fanatici comuniti care atac la baionet. Cnd ne mai despart doar trei sute de metri,

radioul ordon: Cu grenade explozive i cu tot armamentul automat, foc!" Dou sute de puti-mitralier i o sut de tunuri i secer n plin, dar mereu alii par s ias din pmnt. Toi dispar sub ploaia de fier i de foc. Chiar cerul nsui arde, orice urm de via este strivit sub enile, dar, dei cad mii de soldai, aceast lupt sngeroas mai mult ca sigur n-o s fie menionat n comunicatele oficiale. Lucrurile par s se liniteasc. naintm spre nord-est i atingem oseaua Smolehsk-Moscova, care erpuiete printre mlatini i pduri, trece peste fluvii i nconjur oraele ca un arc de beton. Depim nesfrite coloane de infanterie i de artilerie tractat cu cai; unitile motorizate sunt mult mai n fa, pe marginea drumului. ntr-un loc, un ntreg regiment a fost cspit. Bombe cu aer comprimat, remarc Btrnul. Sculele astea diavoleti i smulg plmnii. Tot regimentul st acolo, aliniat, ca i cum ar fi primit ordinul: Pornii ctre moarte!" i l-ar fi executat n mare grab. Un singur copac cu crengile dezgolite rmsese n picioare servind drept crj unui cal mort. O cea dens, lipicioas, acid, pare un linoliu aruncat peste peisajul macabru. Infanteritii mrluiesc dormind n lungul oselei asta-i o problema de virtuozitate a btrnilor infanteriti. Valuri de cea se ridic din mlatin i nu se mai vede la un metru prin pasta lptoas. Tancurile nainteaz cu obloanele ridicate i suntem dirijai prin radio. Nimic pe lumea asta nu-i mai incomod pentru o armat n plin atac. Inima-i bate de-i sare din piept i te atepi ca la orice pas s dai peste inamic. Trei tancuri se ciocnesc naintea noastr i unul dintre ele se rstoarn. Imediat auzim: Sabotaj! Curtea Marial!" Coloana se transform ntr-o aglomeraie dezordonat. Sunt doi mori n tancul rsturnat. Un camion al aviaiei sosete n vitez, derapeaz i mtur n an o ntreag companie. Asta i meritau! url aviatorul ieit din mini. Noi, cei de la aviaie, ne-am sturat.Armata i bate joc de noi nc de la nceput. Transmisionist! Cheam-l pe eful Statului-Major la marealul Reichului! Raportez, domnule locotentent, c staia radio este inutilizabil! Sabotaj! strig locotenentul n ceaa vtuit. i ordon s-mi faci legtura, iar dac radioul i-a fost sabotat, mar la Berlin! Da, domnule locotenent, rspunde transmisionistul, pocnind din clcie i fcnd stnga-mprejur, spre vest. Se oprete drept n faa tancului nostru unde, crat pe o enil, Porta se ndoap cu peltea. Cunoti drumul spre Berlin camarade? O s-i ia cam mult dac pleci pe jos! Vino cu noi la Moscova, mai sunt doar o sut aizeci de kilometri. O s dai telefon de-acolo. Ar fi bine, dar locotenentul mi-a ordonat s plec la Berlin i s-l anun pe marealul Reichului c vrea s-i vorbeasc. Ei, atunci d-i drumul, un ordin este un ordin, orice bun german o tie nc din leagn. Mergi pe autostrad pn la Smolensk, apoi la Minsk. La Minsk caut fntna Doamna care se p...", i-o arat oricine. Poi s-i odihneti ciolanele la negustorul de grne Ivan Domosliki, un ceh exilat, pe strada Ramasch. Dar bag de seam s n-ai aerul unui vagabond, cci vei fi denunat ntr-o clip fie nemernicilor de la poliie, fie partizanilor. Te va avea cel care va plti mai mult. Se discut ntre cincizeci i o sut de mrci. Ca un caporal experimentat ce sunt, bnuiesc c partizanii dau mai mult. Noi, cei din armat, suntem preuii la cincizeci de mrci, dar de SS-iti n-au nevoie, prea s-ar lega la cap. Crezi, ntr-adevr, c un aviator face attea parale?

Bineneles, doar suntei o raritate n rzboi. Nu v vede lumea dect atunci cnd suntei decorai i pe la chefuri. tiu asta... Dup Minsk, treci Drohobia aproape de Lemberg, i de acolo oseaua te va duce direct la Berlin. Poi s-o iei i pe drumul din nord, pe malul Balticii, dar ar trebui s treci prin Reval, unde-i plin de evrei i de SS-iti. Nu te-a sftui. Ct ai fi tu de aviator, dac ncapi pe minile lor, ai terminat-o! Nici bandiii, nici SS-itii nu se topesc dup marealul Reichului. Eti pndit n permanen de pericole pe pmntul sta! Aa-i. Uite! O s-i spun povestea unui prieten de-al meu, domnul Niebelspang, negustor de sticle goale din cartierul berlinez Moabitt. ntr-o zi, a trebuit s se duc la Bielefeldt pentru c-i murise mtua i primise o scrisoare de la notar. Mult stimate domnule Niebelspang, Mtua dumneavoastr, doamna Leopoldine Schluckebier, s-a stins legndu-i funia de rufe a vecinului n jurul gtului, nainte de a sri jos de pe scunelul din buctrie. n calitate de unic motenitor, v rog smi facei cunoscut n cel mai scurt timp dac acceptai motenirea, ca i datoriile defunctei. M simt obligat s v anun c vecinul solicit o nou funie de rufe". Uraaa!" strigase amrtul negustor de sticle goale, gndindu-se doar la motenire, dar bucuria lui a sczut brusc atunci cnd prietenul su, Pupperman, negustor de haine vechi, i-a subliniat cuvntul datorii". Niebelspang, fr s-i plece urechea la acest sfat nelept, s-a aruncat n primul tren spre Berlin. A ajuns acolo dup miezul nopi, pe o ninsoare groaznic. Fr s stea mult pe gnduri, s-a dus drept la notar. Care-i nebunul care sun la ora trei dimineaa la ua unei case respectabile?" a strigat n noapte o voce nepat i lipsit de politee. Niebelspang a ntins-o n cea mai mare vitez i s-a culcat pe o banc n curtea mnstirii. A doua zi de diminea, pe jumtate mort de frig, s-a ntors la notar, unde a semnat plin de ncredere toate actele ce i s-au pus sub nas. I s-a explicat apoi c toat motenirea const ntr-o enorm datorie i c este complet ruinat. Ultima ans a nefericitului rmsese armata. S-a nrolat deci n 46 Infanterie i a intrat n Frana ca sergent. Era evident c Domnul i ntinsese mna deasupra lui. Artileria german, reglnd focul de baraj prea scurt, a masacrat srmanul regiment de infanterie i n-au rmas prea muli crora s li se acorde Crucea de Fier. Niebelspang a primit-o deci pe aceea oferit de Corpul 10 de armat. A fost mutat apoi la Corpul 9 ca motociclist-curier i, din acea clip, necazurile au nceput s se in scai de capul lui. Superb era motocicleta ce zbura ca vntul ducnd plicuri importante. Era extraordinar vara, iarna mai puin: zpad i toate celelalte neajunsuri. ntr-o bun zi, curierul a fost trimis la Berlin ntr-o misiune secret, crnd dup el o serviet neagr cu vulturul pe ea, pentru a sublinia i mai bine c se afl ntr-o misiune secret. Prietenii l-au sftuit s-o ia prin Stuttgart, acolo unde oamenii n-au dect un singur gnd, s aib cel mai frumos Mercedes. Dar imbecilul a preferat s-o ia prin Hamburg. La Breme a fost oprit de schumpos, crora le-au trebuit patru zile ca s afle c doar marealul Reichului poate aproba deschiderea servietei de piele. Au fost invitai s dea drumul curierului protejat de vulturul Reichului. Srmanul meu prieten i-a continuat atunci drumul pe Via Dolorosa clare pe superba lui motociclet cu mararier i motor n

liniei n apropiere de Hamburg a ntlnit un baraj format din negrii Regimentului SS Der Fhrer. Se tiau la Hamburg ca la ei acas. L-au trt pe motociclist pn la cazarma Langehorn, unde l-au inut trei zile doar cu uturi n fund. Apoi, tot clare pe motocicleta sa i cu celebra serviet sub bra, a luat drumul Lbeckului, trezindu-se cu alte uturi n fund de la poliie, pe motiv c nu ridicase braul destul de sus pentru salutul hitlerist. ntr-un trziu a ajuns la autostrad, n apropiere de Malle, dar n-a avut ceva mai bun de fcut dect s urce n spatele lui o trf cu dosar n regul la poliia de moravuri. Puin nainte de Willmanstadt, acolo unde erau nlate spnzurtorile, jandarmii au pus mna pe el. Stai sau trag!" l-a somat un Unterwachtmeister, tip cruia n 1916, pe frontul de la Somme, un glon francez i retezase mdularul. Era numit Mller II, cci mai exista un Mller la ambulane. Spioni!" a strigat Mller II. Te sftuiesc s mrturiseti totul n cea mai mare vitez, cci nu-i merge cu mine! Sunt Unterwachtmeister Mller II, Herbert Carl, de la poliia din Halle, iam pus laba pe bandii mai mari ca tine: doi asasini, patru tlhari, trei hoi i un trdtor. Toi au fost scurtai de-un cap!" a completat el mndru. Deci, eti un prieten al Sovietelor i un inamic al Reichului. Camarazi luai-l pe sus!" Trupa de brute astfel aat i-a dat drumul, i-i nchipui n ce hal era cnd a ajuns la infirmeria Poliiei. A urmat un scandal monstru ntre cpitanul Sanerfleisch i Mller II dup o lung convorbire telefonic purtat cu Berlinul. i ce-mi spui mie toate chestiile astea? ntreab aviatorul. Ca s te pregtesc pentru excursia ta la Berlin i pentru situaiile ce pot s apar n Marele Nostru Reich Naional-Socialist. Protestez! strig Heide. nalt trdare, propagand n slujba inamicului. Cine-i individul sta? se intereseaz aviatorul nedumerit. N-avea grij, fiecare circ cu clovnii si. n compania a 5-a, clovn este ta-majorul" Julius Heide. Asta se vede! De altfel... N-avei altceva mai bun de fcut dect s stai la taclale? url o voce de stentor n spatele aviatorului. V-am ordonat s pornii spre marealul Reichului!? Douzeci de genoflexiuni cu arma ntins nainte, i d-i btaie! Nu te lsa prea mult pe vine, optete Porta, altfel efortul este prea mare. Drepi, Obergefreiter, mrie locotenentul, nelegnd c-i bate joc de el. Dup cteva clipe, aviatorul simulez un lein, metod sigur, mai ales c astfel de exerciii disciplinare sunt interzise n armata german, cci se soldau cu rupturi musculare i ntinderi de ligamente, iar o asemenea ntmplare te ducea la Curtea Marial un loc absolut dezagreabil. Locotenentul i-a ordonat s iei poziia de drepi, spune Porta cu gura plin. Locotenentul se ntoarce furios spre el. Gura, caporal! Nu vezi c te afli n prezena unui locotenent de aviaie? Spune-i locotenentului c n-am bgat de seam pentru c dorm. Conform regulamentului este interzis s-i enervezi pe conductorii de tanc sau s-i pui la corvezi, oricare ar fi ele. De cum se oprete tancul, conductorul are dreptul s se odihneasc. sta-i ordinul efului meu, colonelul Hinka.

Holbndu-se la ei, locotenentul face stnga-mprejur i pornete spre camionul rsturnat. Mereu aceeai poveste, spune Porta ierttor. Se reped ca leii i cad ca mutele. Dac a fi ofier, n-a vrea s am de-a face cu caporalii, a face rzboiul fr ei. i l-ai pierde, glumete Barcelona. Oricum este pierdut. Dar dac a suprima caporalii, l-a pierde fr ca cineva s-i mai bat joc de mine. Sergentul-major Edel se apropie n stilul tradiional al sergenilormajori, cu minile n olduri. Se oprete n faa tancului nostru i-i arunc o privire uciga lui Porta. Porta, bombni Edel printre buzele lui subiri i palide, o s-i sfreti zilele atrnat la captul unei buci de sfoar i a mini dac a spune c asta nu m-ar umple de bucurie. Ai face bine s caui s mori ca un erou, i asta ct mai repede. Caporal Porta, eti ruinea Marii Armate Germane. Dac Fhrerul ar ti c te afli pe front, ar demisiona imediat. Cu respect v fac cunoscut c poate ar fi mai bine s i-o aducei la cunotin printr-o carte potal. Sergentul-major Edel terge putina.tie din proprie experien c nu-i bine s te pui cu Porta. Nu dup mult vreme apar i jandarmii, dar nu mai apuc s se lege de noi, fiindc mortierele ruilor ncep iar s bubuie i primim ordinul de mar. Cu un hohot de rs, Porta coboar n turel, motoarele Maybach mrie, enilele scrnesc. Rzboiul i adusese aminte de noi.

ntotdeauna am simit o profund tristee la gndul c poporul german, n care fiecare individ este att de respectabil, luat la grmad este absolut lamentabil. Goethe Comisarul de divizie Malanijin travers cu pai msurai salonul spitalului. n ciuda protestelor medicilor, smulse pansamentele rniilor i le arunc pe culoarul pe care zceau resturi de uniforme i de echipament. Nu suntei dect nite chiulangii t nite porci! Ai merita cu toii s fii lichidai, dar n-am s fiu att de crud, las soluia asta n grija fascitilor. Voi da un exemplu, alegnd din hoarda asta de nemernici civa care vor plti i pentru ceilali i arat la ntmplare zece soldai cu bandaje sngernde. Gunoaielor! V cocoloii ntr-un pat de spital n timp ce concetenii votri lupt pentru patrie fi pentru Stalin. Sint rnit, tovare maior, rspunse soldatul Andrei Rutici, care tocmai i srbtorea cea de-a optsprezecea aniversare. N-ai cap pe umeri, n-ai dou brae i dou picioare? Ba da, dar sunt rnit la un plmn. Atunci, unul singur i-ajunge, hotr maiorul ntorcndu-se ctre medicul-ef. Aceti zece bandii sunt condamnai la moarte. i aranj centura i-i terse cozorocul caschetei. i dai-i btaie! Lichidai-i ntr-o intersecie mare, ca s fie ct mai muli martori. Termin!" gndi tnrul Andrei Rutici al crui tat era ofier superior pe front. Nimeni n-o s-mi tie mormntul, o s fiu aruncat n groapa comun ca s se tearg urmele crimei. n zori, cei zece condamnai au fost dui n intersecie, iar rniii din

spital, aliniai pe lng ziduri, un mare numr dintre ei susinui de infirmieri. Primului condamnat i se arunc o crp pe cap. Salva rsun dup aceea de zece ori. Ultimul era Andrei Rulici, dar, ntruct leinase, au trebuit s-l duc pe sus. Iar cum totul trebuia s se petreac regulamentar, un doctor l-a fcut s-i revin n simiri nainte de a-i arunca zdrean pe fa. Trei ore mai trziu, comandantul regimentului, colonelul Kubicev, afl c Malanijin a fost ucis. O sinucidere, se mir adjutantul. Nebunul s-a aruncat n faa unui tanc neavnd n nun dect pistolul-mitralier, i a fost strivit. Ce gunoi! mri colonelul. Bine-a fcut! Ne retragem! S mai rmnem aici ar fi o adevrat nebunie. Din cauza porcului stuia am pierdut jumtate din efectiv. Ordin de retragere n cea mai mare vitez. Coloana l urm, dar se ciocnir de trupele securitii sovietice i fugarii din Regimentul 436 Vntori din Omsk fur mcelrii fr somaie, conform ordinelor. Au scpat doar civa ca s-i primeasc glonul n ceaf cteva zile mai trziu. Nicevo! spuse un btrn poliist. Ar fi trebuit s-o tie. Aa se ntmpl cnd te retragi. Mai bine ridici laba frumos i-l salui pe Fri. Asta-i cea mai bun metod ca s scapi. ARTILERIA ANTITANC Mi-am pus ctile i microfonul cci tunurile PAK sosite n cursul nopii ncep s ne piseze. Un perete de foc se nal sngeriu ctre cer. Trag cu grenade incendiare. Pdurea arde, prjolul se ntinde, nghite lanul de porumb, iar soldarii ce-i cutaser adpost n el fug transformai n tore vii. Un tunet! Dou PIV explodeaz; resturile carbonizate ale soldailor aruncate ntr-un brad se leagn n vnt asemeni unor spnzurai, n timp ce fumul negru se ridic spre cer. Blindate, nainte! comand prin staia radio colonelul Hinka. Cele dou sute aizeci de tancuri sunt dispuse n formaie de lupt. n frunte i pe aripi P IV, n spate P III, cu demodatul lor tun de 5 cm, urmeaz, ca nite foxterieri argoi, P II, echipate de Skoda. Aerul vibreaz de huruitul motoarelor. Poziiile ruseti sunt strivite, sute de soldai inamici terciuii, o duhoare de fum albstrui i otrvit se nal n urma coloilor de oel. Oprire brusc. Tunurile arunc limbi de foc. O coloan de flcri se nal n poziiile inamicului acolo unde au czut grenadele cu fosfor. Tragem alternativ grenade cu fosfor i grenade explozive, apoi zdrobim totul sub enilele noastre rnii sau mori. Un baraj de foc al artileriei ruse ne oprete brusc. napoi pe drum! ordon Btrnul. S rmnem n spatele arunctoarelor de flcri i al mitralierelor. D-i btaie, spune, mpingndu-l pe Porta cu vrful bocancului. Tancul se trte deja pe drum, cnd descopr un T34 ascuns ntrun plc de copaci. Turela lui se rotete, tunul s-a agat ntr-o crac i trgtorul ncearc acum s rstoarne copacul. n cea mai mare grab rotesc turela, cifrele i liniile danseaz n vizor. Dac inamicul se degaj, poate s trag i suntem pierdui, totul depinde de ct de repede ne micm. Ruii au comis o greeal de neiertat: ntr-un T34 nu sunt dect patru ntri, al cincilea, observatorul, a fost suprimat, ceea ce-l face pe ochitor s piard un timp preios, el trebuind s descopere i inta, s acioneze i comenzile.

T34 la dou sute de metri. Grenade, precizeaz Btrnul. O flacr glbuie i tancul inamic explodeaz. Un trup omenesc, aruncat pe tancul nostru, se mprtie ca un fruct copt. Mai trimitem o grenad cu fosfor n spatele tancului distrus ca s fim siguri c a disprut orice pericol, apoi strivim epava. Urcm rambleul oselei cnd o grenad antitanc trece pe deasupra noastr. Porta njur i smucete manetele. Cu enilele clnnind, ne crm pe osea n timp ce tunul de 75 trage lovitur dup lovitur. Un pluton de infanterie este mturat, rniii ncearc s se ascund nainte de a fi transformai n terci, totul petrecndu-se n lumina rece a farurilor. ncrcai, ridicai ecranul de protecie, mormie Micuul. n aceeai clip i scap un urlet de durere. Uitase c n-avea casca i se pocnise cu capul de membrana de protecie. Doamne! url el, tergndu-i sngele. M doare! Nu te mai vicri atta, ai o east ca o scorbur prin care uier vntul. Distan cinci sute, ordon Btrnul. Grenade explozive, foc! Ca O pasre de prad, chiulasa nghite grenada. ncrcai, tragei sigurana, continu mecanic Micuul, scpndu-i lui Heide un ut ntre coaste i aruncndu-l peste staia radio. Ai fcut-o intenionat, mielule! Nu eu, piciorul meu. La mine s-a instaurat democraia, toat lumea face ce vrea. Tancurile nainteaz prin fumul neccios, PAK-ul inamic este distrus i una dintre roi aterizeaz pe turela noastr. Din artileriti s-a ales praful, dar din gura tunului vecin o sgeat de foc pornete spre un PIV, dei tunul nu mai are dect doi servani: un soldat i comandantul, toi ceilali fiind mori. Este un model cu care Piotr Vaska se mndrete. Regimentul su de miliieni, format cu opt zile n urm, este spulberat. Bravo, Alex! strig Piotr. Este al patrulea fascist nemernic pe care-l zdrobeti! Lovete-i n plin pe porcii tia! strig el n continuare, hotrt s urmeze pn la capt indicaiile comisarului: Nu v retragei nici mcar un pas". Cei doi servani rui, mnjii cu noroi, nimeresc inta nc de dou ori. O cpn de neam, cu casc cu tot, aterizeaz lng ei, dndu-le un motiv de glum. Semn bun! Strivete-i! strig Piotr, ca un fanatic. Trebuie spus c cei doi se lupt ca nite diavoli, nici unuia netrecndu-i prin cap s fug. De altfel, cel care ar fi ncercat ar fi fost dobort pe loc. n urechile lor rsun ipetele comisarului politic: Soldatul sovietic este dator s ucid cel puin o sut de fasciti nainte de a se lsa ucis. Cel care nu va ndeplini ordinul va fi considerat un trdtor, iar familia lui va plti. Triasc Stalin, triasc Armata Roie!" Direcie PAK inamic, spune calm Btrnul, cnd descoper tunul antitanc al lui Piotr. L-am ochit, i rspund ca un ecou. i vd perfect. O explozie orbitoare, i comandantul rus zboar ct colo, iar servantul devine un terci. Tancul nostru l trte o bucat de drum, un bra atrn ntr-un capt, un picior n cealalt parte, iar trunchiul rmne agat de blindaj. Mcar dac sngele n-ar mnji n aa hal, mediteaz Porta ursuz. Nici dracu' nu mai reuete s curee rablele astea. Dac bunul Dumnezeu s-ar fi gndit i la tancuri atunci cnd a creat lumea, ne-ar fi dotat cu un snge mai puin lipicios, care s se spele doar cu un jet de ap. Traversm ncet satul. Dou companii din 41 Infanterie zac cu un

glon n ceaf. Propaganda hitlerist declara c este opera NKVD-ului, dar printre cadavre n-am gsit dect tuburi de cartu nemeti. Se zvonea c cei din SD executaser trdtorii, de unde i interdicia de a te apropia de leuri. O grenad lansat de un mortier cade drept n mijlocul unei grupe din SD, i un bra smuls, cu revolverul n mn, aterizeaz n faa lui Porta care se grbete s ridice obiectul nsngerat. Camarazi! O dovad a mreiei armatei lui Adolf. Chiar i braul smuls rmne narmat. Asta-mi aduce aminte de vremurile n care taicmiu pornea la rzboi cu 67 Infanterie din Postdam, purtnd buchete mari de trandafiri n entuziasmul cu care plecau s moar pentru Patrie. Din a treia zi au neles cu toii despre ce era vorba i au ntins-o, dar nu nainte de a scrmna pielea unui vienez ce striga ca un trdtor: Moarte prusacilor!" n acel 67 era un sergent alcoolic pe nume Mateka, i toi erau de acord c nu mai ntlniser un asemenea idiot. De unde venea? ntreab Micuul. Din Praga. Maic-sa, o polonez din Lemberg, se mperechease cu un geamba evreu din Libap. Cumpra cai din step i-i ducea n Scandinavia, nite gloabe att de btrne nct trebuiau s le cneasc prul nainte de a le mbarca. Pe drum, le ddea fn cu sare ca s aib pntecele plin, iar celor mai rpciugoi le punea piper n fund ca s fie mai sprinteni. Iar cnd nici piperul nu mai avea efect, le turna pe gt un litru de alcool cu arsenic, i-atunci s fi vzut ce anoi deveneau. Pn la urm, ce era cu sergentul Mateka? l trase de limb Btrnul. Uite c i uitasem de el. S-a prezentat cpitanului de dragoni i sta l-a ncredinat lui Josef Malan, un jandarm la fel de imbecil. Dup prima sticl se acuzau reciproc de trdare, dar de la a treia ncepeau s cnte melodii patriotice, ca, pe urm, bra la bra, s porneasc pe strzi. ntr-una din aceste plimbri au ntlnit-o i au luat-o pe sus i pe nevasta comandantului. Ea s-a plns colonelului, iar sta a sunat i a nceput s ipe la cpitanul de jandarmi c nu pstreaz ordinea n district. Cpitanul, beat mort, a bombnit ceva despre incident i, dup nc o sticl de Tokay, a adunat brigada de jandarmi i i-a mprit n trei. Primii au ncasat cteva lovituri de crava, aa cum era n tradiia domnilor ofieri, cea de-a doua grup a primit regulamentarele uturi n fund, iar cea de-a treia doar cteva palme dup ceaf, cci obosise deja. Cpitanul era binecunoscut ca un srac cu duhul i tare spurcat la gur, mai ales cnd era beat, ceea ce se ntmpla mai mereu. Dup un torent de njurturi a nceput s le vorbeasc despre disciplin: Nemernicii care, n plin strad, ndrznesc s pun mna pe femeile ofierilor trebuie s fie adui la post cu ctuele la miini. Femeile, de asemenea, dar fr ctue, n calitate de martor. Vite, rupei rndurile! S-mi venii imediat cu raportul!" Cpitanul de jandarmi al districtului Zagreb era un imbecil perfect, aa cum am spus, i n fiecare smbt se dezbrca gol-puc la petrecerile ofiereti. Lucrurile deveneau i mai jalnice cnd se ntindea, aa gol, n faa statuii lui Thihomil, n piaa Hierre, cu o floare n fund, explicndu-le trectorilor c era o siren n excursie prin Muntenegru. Asta nc n-ar fi fost nimic dac idiotul nu i-ar fi pus sabia pe coapsele goale i nu i-ar fi atrnat cascheta de mdular. Mai trziu s-a scuzat explicnd c o fcuse din pudoare, dar a fost pus n lanuri. A doua zi temnicerul a fost retrogradat cu dou grade pentru lips de respect fa de un ofier. Nu l-a ajutat cu nimic dac a spus c astfel echipat cpitanul semna ca dou picturi de ap cu un blestemat de civil. Deci... Porta, strig Btrnul, depit. Ne-ai tmpit cu povetile tale.

Gura, i hai la drum, iar dac nu te potoleti, i tai limba. Cum, aduntur de proti, chiar nu vrei s tii ce au pit cei din 7 Ulani cnd colonelul a primit cu dispre noile arme? Puti-mitralier, sta-i un rahat" i-a explicat el adjutantului i o vom dovedi ducnd regimentul pe culmile gloriei. Cnd francezii vor zri superbele noastre uniforme albastre vor fi att de speriai c vor uita de blestematele lor de mitraliere..." Dac mai scoi un singur cuvnt, url Btrnul furios, o s te alegi cu un glon n ceaf. Nu mai suport! Lng noi, un tun german se adpostea n spatele unei baricade din utilaje agricole. Prima lui grenad trece pe deasupra tancului T34 din frunte. O scurt corecie, i a doua lovitur merge n plin. iar servanii l aclam pe ochitor o ctan btrn. cu nervi de oel. aa cum trebuie s fie un artilerist. Lovitura i atinge inta, dar totul se transform ntr-o ploaie de scntei, cci grenada lovise turela. Foc! url ofierul dezlnuit. Acelai rezultat. Ca i cum ar fi tras cu boabe de mazre. Ce-i cu monstrul sta?! E primul T34 n care trag! i ni se mai spune c ruii sunt la pmnt. Servanii contempl nspimntai gigantul, anilele lui asurzitoare, flancurile nclinate i tunul enorm ieit din turela cu stea roie. Foc de voie, mereu n acelai loc! strig disperat. Nici un rezultat. Plou cu lovituri pe monstrul sforitor. Un camion aflat n calea lui se transform n pulbere. Turela se deschide i o siluet mbrcat n piele i amenin cu pumnul pe cei din bateria anticar. Servanii fug ngrozii. Unul dintre ei cade secerat de un glon tras din T34. Cei patru oameni din tanc izbucnesc n rs, au reuit s rzbune acum trista soart a tancurilor BT5 zdrobite de noi ca nite coji de ou la nceputul campaniei. De ce nu vine odat, s se sfreasc totul! geme comandantul bateriei. i savureaz superioritatea. i rspunde ochitorul, un caporal aflat sub arme din 1939. Inamicul cotete ncet, eava tunului uria de 7.65 coboar. Un urlet, flcri, o mare de foc la liziera pdurii i un cuib de mitralier german s-a volatilizat. Aceeai soart are i o baterie de mortiere. Motoarele diesel trepideaz, limbi de foc ies pe gura eapamentului i o duhoare de ulei ars i poart otrava peste barajul antitanc. Ochitorul i aprinde igara cu o crengu n flcri i. cu un surs amenintor, arat comandantului tancul inamic. Hans, ai pierdut rzboiul. Nu va trece mult i naiunea stpinilor va fi trecut prin ciur i prin drmon de sclavii ei. (i ntinde bidonul.) Ia o gur. Cnd eti suficient de beat, moartea nu mai e nici o scofal. Crezi c mi-e fric s mor? spune ofierul fixnd ngrozit tancul inamic ce scruta pdurea cu reflectorul N-am mai ncercat-o niciodat, zmbete strmb omul. Dac indivizii din sicriul la de fier ne vor trata corect, nici nu vom ti cnd am murit, altfel s-ar putea s fie neplcut. O s am grij singur de sfritul meu, spune ofierul trgnd piedica revolverului P38. Adolf n-o s se bucure. n aceti doi ani ai devenit erou regimentului i ai fost citat pe ordinul de zi, iar acum i zbor creierii n faa acestor secturi. Faci Patria de ruine! Destul! Dracii roii ne vor zdrobi ntr-o clip. Sperai altceva? rnjete artileristul. Credeai c Ivan va capitula n fa|a primei cti de oel germane? i dac ne-am preda i am termina

rzboiul ntr-un lagr de prizonieri? Bolevicii or s ne curee. Bancuri. Nu-s chiar att de ri. Taic-miu a fost prizonier la ei timp de opt ani dup ultimul rzboi, aa c tiu. De altfel, a i devenit comunist. i ce spun de asta bieii lui Adolf? L-au trimis pe btrn la Fuhlsbuttel. ntr-o zi a reuit s treac de gardul de srm ghimpat, dar Oberscharrfrerul Zack a pus cinii pe urmele lui. Ce conteaz, mi pic mie-n lab acest Zack. Habar n-aveam c ciobnetii se dau la om. Poi s-i dresezi s fac ordine. Sunt singurii care au putut fi nvai s alerge cu mine antitanc n spate. Cu dogii englezi nu le-a mers. Tancul T34 era doar la civa metri de baricad i se oprete pentru o clip. Monstrul domin tunul PAK asemenea unui munte de oel i mirosul de ulei ars i nvluie pe servanii paralizai de fric. Dup ce strivete totul sub enilele Jate, mastodontul alunec pe fiare ntr-un muget asurzitor, stropind n jur cu ap, snge i noroi, i rmne cu botul nfipt n tranee. Ochitorul se rostogolete ntr-o parte. Calm, leag trei grenade n jurul unei sticle cu benzin i se car, nebun de ur i rzbunare, n spatele mainriei inamicului. Trage cu dinii sigurana grenadelor, arunc explozivul i se culc la pmnt. enila cedeaz, tancul se oprete cu motorul ambalat, dar nu-i mai rmne dect s se nvrt pe loc asemenea unei mute cu picioarele smulse. Cu pucamitralier pregtit, ochitorul se ascunde n spatele a ceea ce fusese un camion. Vede imediat cum trapa turelei se deschide i trei oameni n combinezoane de piele sar afar ca s repare enilele. Doar pilotul rmne la bord. Arma trosnete. Cei trei rui sunt mori. i scoate atunci din tac o grenad de mn, i trage sigurana i ateapt. n cteva clipe apare i ultimul dintre rui, cutndu-i camarazii. Grenada zboar i tancul sfrete ntr-o jerb de foc. Artileristul o pornete ncet spre pdurea din apropiere, numai bine s fie surprins de un P IV german, care-l strivete sub enile. Din erou na mai rmas dect o balt de snge i o casc de oel turtit. Ai notri cad pe capete sub focul ruilor. Primele poziii sunt date peste cap; se lupt corp la corp, cu baionete, cu lopata; lovind primul, ai o ans. Sosesc n ajutor pionierii cu arunctoarele de flcri i o pnz de foc acoper pmntul; duhoarea de carne ars te face s veri, iar o mitralier latr singuratic prin gura de aerisire a unui beci. Grenadierii atac sediul Partidului aflat n flcri, secerndu-i fr mil pe cei care ieeau cu minile sus. Nu mai sunt oameni, ci montri nsetai de snge, bucuroi la vederea cadavrelor. Tancurile trec zgomotoase printre ruinele fumegnde. O grup se adpostete lng un zid, iar dou mitraliere trag la unison; una dintre ele este n minile lui Heide, care rnjete sadic. Sunt ai notri, imbecilule! Nu mai deosebeti griul de kaki? Isuse! geme Heide. Ce-am fcut! Fhrerului nu i-ar merge la inim invocarea unui evreu. Isus n-a fost evreu. Rosenberg a spus-o. Era arian! Asta-i cea mai bun poant pe ziua de azi! strig Btrnul de pe turel, izbucnind n rs. l ntrerupe o explozie: tancul se nclin periculos; o conduct de benzin s-a rupt i benzina nete n interior. Avarie la enila stng, ne-o trntete Porta calm. Vehicul n pan.

Oprete motorul i trage o duc de vodc. Btrnul deschide oblonul cu grij. Lng noi ard dou P IV, scond nori de fum neccios; echipajul carbonizat atrn de blindaj. n sat, lng fntn, zac mai muli grehadieri ucii. Par c dorm, dar din colurile gurii li se preling fire de snge. Au fost ucii de aceleai bombe cu aer comprimat ce tocmai i fcuser apariia. Un adevrat mcel, mormie Stege. Colonelul Hinka privete prin binoclu tancurile T34 care se pregtesc pentru un nou atac. E prima oar cnd suntem atacai de aceste tancuri ntlnite pn acum doar ca susinere a infanteriei. Cheam imediat prin staia radio toate echipajele regimentului. Ateniune, i auzim vocea calm. Singura noastr ans este mobilitatea. Nu v pierdei capul. nainte! V apropiai la patru sute de metri, le tragei una dup ceata i schimbai imediat direcia de mers. Punctele sensibile ale unui T34 sunt turela i enilele. Micai-v, nainte de orice, micai-v! Nu v oprii s tragei, tragei din mers! Mai repede, mai repede! comand locotenent-colonelul Moser. Echipajele sovietice freamt de bucurie vznd c nemii au ajuns n btaia tunului. Cpitanul Gorelik se vedea deja nvingtor n tancul su nou-nou, cel mai mai bun din lume, fr nici o ndoial graie concepiei sale de avangard. Inginerii care furiser acest emisar al morii se gndiser la sezonul noroios de aici, i enilele sale sint att de late, aproape comice, ns ideea a fost preluat de constructorii strini. Caroseria amintind de o broasc estoas i tunul lung de 75 sunt i ele o gselni. La aproape o mie patru sute de metri de inamic, iat c tancurile germane se mpotmolesc! Echipajele manevreaz cu disperare, ncercnd s ias din noroi, dar nu fac altceva dect s se afunde mai ru. Sosesc n grab pionierii cu buldozerele. Ruii trag, dar pentru fiecare pionier czut, un altul apare din pdure i-i ajut pe ceilali s trie trunchiuri subiri de copaci n faa tancurilor. Tarris, comandant de grup n compania cpitanului Gorelik, tremur de fericire. Este un btrn soldat, decorat cu Zolostava Zvezda, care renunase de bun voie la postul lui comod, din garnizoan, la numai trei zile dup declararea rzboiului. Privete plin de satisfacie cum tancurile inamice se nfund n noroi i se umfl n pene. Fiecare lucru la timpul su! Las-i pe porcii de fasciti s oboseasc, vor deveni o prad uoar!" Venise clipa rzbunrii pentru ziua n care czuse prizonier la Kiev. Ct umilin, ct ruine! Patru zile ntr-un lagr german n care biciuise cu mna lui trei dintre soldaii si fiindc acceptaser s colaboreze cu nemii. Reuise apoi s evadeze, s se ntoarc n liniile sovietice i s-i denune pe cei trei nefericii. Dac s-ar fi ntors vreodat, i atepta un glon n ceaf, dar pn atunci se ocupaser de familiile lor. Doar cei cu totul devotai aveau dreptul la via. Omori-i!" spusese Ilia Eihrenburg n discursul inut n faa trupelor blindate ce se ndreptau ctre front. Omori-i chiar i n pntecele mamelor lor!" Astea erau cuvintele lui pline de patriotism. Honig! strig colonelul comandantului primului batalion. Am ordonat s atacai pe toat linia frontului, iar voi ai rmas grupai. Domnule colonel, afurisitul sta de noroi! Ne-am mpotmolit, tancurile se duc la fund. Doar compania a 2-a a reuit s treac, dar Ivan poate s-i fac zob n orice clip. Pstrai-v sngele rece! V trimit ajutoare, iar batalionul al doilea v va acoperi. Folosii grenade fumigene. Inamicul n-o s trag dect dac este sigur de int.

Batalionul dispare ntr-un nor galben, otrvitor, dar inamicul atac asemenea unui pinten de oel, fr s-i pese de noroiul peste care trece zburnd datorit enilelor late. De la patru sute de metri, tragem grenad dup grenad, cotim, naintm, ne retragem, ntr-o continu micare. Germanii sunt superiori ruilor n mobilitate i vitez. Rezultatul ntrece orice ateptare! Tancurile ruseti i stric formaia. Drace! url cpitanul Gorelik, nebun de furie. tie c l ateapt plutonul de execuie sau transferul ntr-un regiment disciplinar. ncrcai mai repede, javrelor! le strig el soldailor lui. n raza periscopului nostru, n centrul vizorului, apare un nor exploziv, rou-sngeriu: tancul locotenentului Sireurirskii este lovit n plin. i trei alte redutabile T34 sunt distruse. Tarris este din ce n ce mai furios. i-a ratat de peste douzeci de ori inta, pentru c inamicul nu st locului. Tarris, ce propui? se aude n radio vocea ngrijorat a cpitanului. Plutonierul nu-i mai ncape n piele de fericire. E prima oar cnd un ofier att de sigur pe el i cere prerea. i nghite scuipatul pe care lar fi trimis n ceafa oferului, ocolete trei infanteriti care fug n btaia mitralierelor sale, deschise trapa turelei i se sprijin n coate. Zmbete sub casca din piele neagr. Tovarisci Kamandir, s folosim noile arunctoare de flcri. Asta o s-i sperie niel. S intrm n pdure i s-i atacm din flanc. Sunt obinuii s vad inamicul retrgndu-se. aa c o s le facem o surpriz. Dar cpitanul Gorelik are motive ntemeiate s fie ngrijorat. n apropierea fiecrui T34 se afl cte un tanc german care scuip foc. Cum naiba au fcut-o? se ntreab cpitanul. Nu-s chiar aa de proti. D ordinul de retragere la adpostul pdurii, dar tancurile PIV le calc pe urme. Acum simt pmntul ferm sub picioare, iar dac un tanc ia foc, echipajul coboar, continund lupta cu mitraliera n mn. Tancul nostru ia foc chiar nainte s ajungem la fluviu. Auzim imediat ordinul comandantului: Tancul n flcri, evacuarea! Ne culcm la pmnt n apropierea tancului arznd, dar nu putem s-l abandonm nainte de a fi complet calcinat. Btrnul tie c-l pate treangul dac nu respect ordinul, iar sta nu vrea s ard, doar fumeg. La naiba, njur Porta. De obicei drcia asta arde de n-ai timp s iei din ea! Micuul pregtete o min T i o arunc prin oblonul lateral. De data asta chiar nu mai rmne nimic din el, i fugim n lstri unde zceau trei cai mori. Ce biftec pentru Porta! Deodat, zgomot de enile! Ce s fie oare? T34. M rostogolesc i m nfund cu disperare n noroi. n ceaa ce ne nconjur, zresc n turel comandantul cu uniforma neagr, lucioas. Porta sare ca o nevstuic i arunc o grenad n turela deschis, chiar n spatele comandantului. O explozie asurzitoare. Comandantul este proiectat la patruzeci de metri n aer, iar oamenii din echipaj sar la pmnt transformai n tore vii i se rostogolesc pe covorul de frunze uscate, ncercnd s sting flcrile ce-i cuprind. La moarte! strig Btrnul, scondu-i arma. i curm pe toi. Ne ascundem ntr-un cuib de mitralier prsit i Micuul pregtete deja una dintre arme, cnd Btrnul strig ngrozit: napoi!" n spatele nostru, un T34 nainteaz prin lstri. Monstrul verde se

clatin nainte. Pn la gt n noroi, tremurnd de spaim, vd pntecul de oel alunecnd peste mine... inima mi st, m sufoc. Pe urm, vd cerul gri i simt ploaia pe fa... Sunt nc viu?

Germanii sunt un popor cu principii. Dac o idee le intr bine n cap, sunt convini de adevrul ei i nu renun la ea dect cu mare greutate. Lenin ctre ambasadorul Turciei, Ali Fuad Paa, Moscova. 3 aprilie 1921 Comandanii corpurilor de armat i ai diviziilor erau adunai n salonul mare, n care lumina lustrelor sclda decoraiile, fcnd s le strluceasc nasturii de metal. Fumul igrilor erpuia spre tavan. Atmosfera era glgioas i vesel, se bea ampanie i se toasta pentru apropiatul sfrit al rzboiului. Generalul Guderian, mturnd pmntul cu mantaua sa lung din piele neagr, strnse mna marealului von Bock, vechiul su camarad, i, cu voce sczut, cei doi ofieri comentar ultimele nouti. Apoi marealul se apropie de mas i rsfoi documentele. Domnilor,Fhrerul a ordonat s atacm Moscova ncepu el emoionat. Prin aceast campanie de mare anvergur, ncepe ultima etap a rzboiului. Moscova va fi cea mai mare victorie din istorie, i este cea mai mare onoare pentru armata noastr s striveasc monstrul comunist. Ofierul se ntoarse spre harta uria, suspendat pe perete. Operaiunea Typhon se va desfura n doi timpi. Mai nti, strpungerea frontului vestic sovietic la nord i la sud de autostrada Smolensk-Moscova. Apoi, gruparea unitilor blindate spre Viasma. Urmeaz distrugerea i punerea pe fug a ultimelor uniti ale inamicului, ncercuirea i cucerirea oraului. Un plan ndrzne, domnilor! Sunt angajate n asaltul asupra Moscovei douzeci i patru de divini blindate i patruzeci i ase de divizii de infanterie. Armata dispune de trei sptmni pentru a parcurge aceti trei sute de kilometri, deci este timp suficient. n patru sptmni, Fhrerul va asista la defilarea armatei n Piaa Roie, rebotezat Piaa Adolf Hitler. Btrnul ofier cu nas de vultur se nlt pe vrfuri.. Fhrerul este un geniu! Dumnezeu tie ce e, opti generalul de tancuri von Hunersdorff la urechea generalului Hoepner. Dac ar fi fost genial, rnji Hoepner, n-ar fi renunat la ocuparea Smolenskului n vara asta, cnd Moscova era total descoperit n faa blindatelor noastre. Clausewitz amintete mereu c nu trebuie s abandonezi ideile cu care ai pornit la drum dect n cazurj extreme. Fhrerul l-a studiat pe Clausewitz, i ntrerupse generalullocotenent Conradi. Cnd i-a trimis trupele n Ucraina, n loc s ocupe Moscova, avea motivele sale. Eu cred n Fhrer, continu el, fixndu-l amenintor pe generalul Hoepner. Ce credei despre planul de atac? i Hunersdorff se ntoarse spre generalul Strauss. Oficial, vom reui, cum ar putea s fie altfel? spuse acesta, izbucnind n rs. i neoficial? insist Hunersdorff cu un zmbet ui. Dac a spune-o, a fi numai bun pentru Curtea Marial, i rspunse generalul de artilerie.

Avei ndoieli? Caporalul sta din Boemia a ateptat prea mult, murmur Strauss. Planul o fi el ndrzne, dar e i stupid. A venit toamna, ploile ne amenin, iar dac plou putem s ne facem bagajele. Ruii tiau despre ce-i vorba i sunt tenaci. Dac pierd Moscova, prestigiul lor s-a dus pe apa smbetei, deci se vor lupta ca dracii pn la ultimul om. Armata noastr este cea mai bun din lume! sublinie von Hunersdorff. Dac nu se schimb vremea, o s ntrziem, dar va trebui s ne zbatem zi i noapte nainte de sezonul mocirlos. i echipamentul de iarn? ntreb prudent generalul Hube. Fhrerul l-a scos din fabricaie, i rspunse marealul, cu un aer condescendent. S vorbeti de echipamentul de iarn, sta-i defetism. Rzboiul se va termina nainte ca noi s avem nevoie de aa ceva. Echipamentul de iarn, distribuit deja unora dintre divizii, va fi strns i trimis n depozit. Este ordinul Fhrerului, domnilor. Unii dintre generali se privir cu subneles, dar nici unul nu deschise gura. DASCLUL" PORTA Ne risipisem pe sub copaci. Cdeau frunze ruginii. nc o zi clduroas de toamn, aa cum doar n Rusia poi afla. n spatele liniei frontului, regimentul atepta la refacere. Din cele dou sute de tancuri, nu ne mai rmseser dect aisprezece: aizeci i opt la sut din efectiv fusese distrus, ncepuser s apar ntririle. Ni se oferiser cinci zile de repaus. Unii pretindeau c sunt cele mai frumoase zile ale rzboiului, cci intendena comisese o superb eroare! Compania continua s primeasc, raiile pentru dou sute douzeci de oameni, dei nu mai erau dect aizeci i trei! Furierul nu-i credea ochilor cnd ne vedea att de puini. Ce s m fac? geme el. Am semnat pentru dou sute douzeci de oameni! De ce naiba, ncpnailor, v lsai ucii de aceste secturi nainte de a-mi fi livrat eu raiile? Cineva ar trebui s v pedepseasc. Ne dondnim pe-ndelete, furierul rezist chiar i n faa ameninrilor Micuului. Mulumit Domnului, colonelul Hinka, trecnd pe acolo, d ordin s ni se dea totul. Deci, iat-ne ntini n livad i punnd pe noi n dou ore cel puin un kilogram! Porta nu numai c-i hpie raia, dar pune mna i pe cele ale companiei a 4-a. St rscrcrat pe un butoi gol de ulei, ceea ce-i rezolv problema de a alerga mereu la bud. La urma-urmei, totul are un aer foarte distins: fumeaz trabuc i sorb coniacul din pahare. Cum era o zi mare. Porta i pusese monoclul i Micuul i nfipsese dou pene de gin la melon. Este de altfel prima ocazie n care ne desclasem n ultimele ase sptmni. Un deliciu! Pastorul batalionului le cam trage la msea, remarc Micuul ntre dou nghiituri de coniac splate cu bere. Prea-sfnta mutr era att de ameit asear, c-i fcea curte babei cocoate din coliba luntraului. O pipia aa cum ar pipi un evreu un pumn de galbeni. Din pcate, n noapte mai mult am auzit dect am vzut, dar turna n el ca o butie spart. S-a dus buhul despre el nc de la Leipzig unde nu mai voia nimeni s-l primeasc. n timpul ultimei predici, czuse din amvon drept n braele comandantului, chiar cnd amintea parabola paraliticului! Ia uite, spune Porta, asta-mi amintete de vremurile n care eram dascl la preotul Kurt Winfuss din Mnchen. Preotul sta era un imbecil nfumurat care-i bga mereu nasul acolo unde nu-i fierbea oala. ntr-o bun zi ne-am hotrt s verificm zvonurile tot mai dese despre

imoralitatea i depravarea oraului i am nceput, bineneles, cu Hofbrahaus, unde se-nghesuiau toi pungaii ca s se-ndoape. Am ajuns acolo pe la opt, cnd era plin de nu mai puteai s arunci un vrf de ac. Erau cu toii acolo, inclusiv preotul, i ne-am adunat ntr-un col ca s ne facem un plan de btaie. Porta mi-a spus faa bisericeasc , am toat stima pentru tine. Eti iute, modest i nelegi rostul preoimii n campanie. Nu te-am vzut niciodat bnd sau fumnd, nu mi-ai terpelit nici mcar o pictur din vinul de mprtanie, i n-am auzit s te fi ncurcat cu vreo muiere. De altfel eti un bun camarad i contabilul m-a asigurat c nu ceri niciodat bani n avans. Am remarcat de asemenea c economiseti hrtia i foloseti cmile i de dou ori atunci cnd se poate. Nici un alt dascl nu te depete n timpul slujbei i nu greeti niciodat rspunsurile. O s-i ncredinez deci o misiune important i periculoas, dar s nu te lai nfrnt! Intr n aceast crcium plin de pungai, i vezi ce se ntmpl. Uite zece mrci ca s nu cheltuieti de la tine. Eu o s urc n salonul de sus, unde sunt ofierii, iar mine vom face un raport despre ceea ce am vzut. Ne ntlnim la nou, la capel." M-am ntlnit nas n nas cu subofierul-contabil Balko, plin de voie bun. I-am fcut cinste cu o stacan de patru litri nainte de a-i cere cele apte sute de mrci pe care mi le datora. nc de pe atunci fceai pe cmtarul? ntreab Barcelona Blom. Eram un om de afaceri cu mult nainte de a-mi ncepe cariera de dascl la Mnchen. i preotul nu bnuia nimic? se mir Btrnul. Nu. tia despre mine doar ce-i ddeam eu voie s afle. Deci, pentru a termina povestea, nchipuii-v c superiorul meu a intrat ntr-o companie deucheat n salonul ofierilor. S-a mbtat n aa hal, c la ora nou, la capel, de-abia se mai inea pe picioare. Era att de beat, c era gata s mi-o ofere pe micua de care, bineneles, nu se atinsese niciodat! Mai trziu a nceput s-mi fac propuneri ruinoase, apoi a nceput s plng cerndu-mi s-l pedepsesc pentru c a pctuit. Ceea ce am i fcut cu mare plcere. Din pcate, l-am lovit att de tare, c a ajuns la spital, trntindu-mi i un raport la regiment. M acuza c-i urinasem n cizme, ceea ce fcuse el nsui, cci banda de ofieri de la Hofbrahaus i dduse i laxative ca s-i bat joc de el! M-am ales cu trei sptmni de arest; colonelul s-a opus la o pedeaps mai mare. n tot acest timp, preotul mahmur s-a mai linitit, mi-a dat un pachet de igri, ba chiar a vorbit i cu temnicerul s se poarte frumos cu mine. Eram un om cu team de Dumnezeu, dar am fost dus pe ci rele de mravi! A doua zi mi-a trimis ordonana cu un co cu de-ale gurii i cu o Biblie legat n verdele speranei. Pe pagina de gard scrisese: Soldat, ntoarce-te ctre Domnul Dumnezeul tu, nu uita s te rogi, i steaua speranei va strluci n ntunecata celul". Oricum, lumina nu-mi lipsea graie lmpii cu acetilen, aa c Isus putea s-i economiseasc bateriile. Camaradul meu de celul, un soldat de la Calea Ferat, tia s imite toate animalele. Era profesionist i, nainte de a intra n armat, o fcea mai ales n faa ranilor care se amuzau teribil auzind un burghez grohind ca porcul sau cotcodcind ca gina. De fapt, ocupam celula condamnailor la moarte al crei zid plin de mzglituri era foarte interesant. Unul dintre ultimii pensionari scrisese scurt i militros: Adio band de cretini! Sergent Paul Schluntz. M-am nscut In aceeai zi cu Fhrerul, pe 20 aprilie. Din pcate el n-o va mierli o dat cu mine.

3.5.38. Un filozof, oaspete al celulei nou, scrisese pe plafon: La urma-urmei, ce-i marxismul? Bunica nearian a naional-socialismului. n a patra zi, preotul a venit s ne vad i, pentru a-i face pe plac, ne-am mprtit. Totul devenise de-a dreptul solemn cnd soldatul a nceput s hohoteasc de plns, ceea ce ne-a costat nc opt zile de arest pe motiv c l-am batjocorit pe preot. N-avei dect s jurai c v-ai clugrit! ne-a ameninat colonelul. O s avei acum parte de mai mult dect v-ai dorit, o s halii Biblie cu srm ghimpat! Nici nu tia ct dreptate are. S-a terminat cu leneveala! n rnduri strnse, infanteritii rui; echipai n kaki, acoper cmpul. Mii i mii de oameni sosesc valuri, valuri prin iarba unduitoare a stepei. Infanteria german, n gri-verzui, pare o pictur de ap n comparaie cu hoardele care, nepstoare n faa focului nostru susinut, atac la baionet. ntr-o fug dezordonat, infanteritii notri i abandoneaz poziiile; ofierii ncearc s-i opreasc, arme germane trag asupra soldailor germani, dar oamenii, cuprini de panic, trec peste trupurile ofierilor. Patria, bineneles, dar pielea trebuie salvat mai nti. Pe cer apare semnalul pentru artilerie; un ngrozitor tir de baraj cade peste rui destrmnd hoarda slbatic. Tancurile nainteaz ncet i urcm o colin de pe care privirea ajungea pn departe n zare: nu se vd dect rui, rui peste tot! Susinnd infanteria, tancurile ptrund printre ruine. Oelul freamt; suntem cuprini de febra vntorii, rdem cnd nimerim inta fr s ne gndim mcar o clip c omorm oameni. Timpul ncremenete, iar cldura este insuportabil n aceast zi de toamn. Ne luptm de o or, de cinci? Nu tim. Vntori de tancuri, ascuni printre ruine, ncearc s ne arunce n aer cu minele lor magnetice. i ardem cu arunctoarele de flcri plini de o bucurie slbatic. Suntem atacai de tancurile inamice! zbiar radioul. Trei sau patru sute de T34 apar pe culmile dealurilor de la orizont. ntr-un vuiet apocaliptic, deschid focul toate odat. Pmntul se cutremur sub acest infern; primele T34 ard, dar ntr-un timp record nenumrate P IV sunt fcute ndri, iar fumul negru urc n coloan spre cer. Din echipaje au scpat puini, cei mai muli au disprut n oceanul de foc soarta obinuit a tanchistului. Deodat, mai multe T34 cotesc i dispar n cea mai mare vitez n spatele dealurilor. O clip am crezut c fug, dar nu! Este doar o manevr. Se ntorc n for i strpung fr s se opreasc liniile infanteriei noastre la civa kilometri spre nord. Porcii utilizeaz o tactic german: separ unul din flancuri de grosul trupei i pe urm l macin ncetul cu ncetul. Colonelul Hinka nelege imediat primejdia i d ordinul de adunare. Trebuie abandonai sorii bieii din tranee ca s salvm blindatele! Ne oprim cteva clipe s lum rniii aruncai fr mil prin oblonul din spate. N-avem timp s ne purtm cu mnui. Nefericiii se nghesuie cum pot, pe blindajul frontal, pe turel, n lungul vehiculului, acolo unde trebuie s faci eforturi supraomeneti ca s te menii agat atunci cnd tancul se balanseaz pe lin teren accidentat. Se aud strigte sfietoare: Camarazi, luai-ne cu voi! Nu ne abandonai! i minile ntinse

ne implor. ntoarcem capetele, Porta accelereaz i, dac inamicul deschide focul, cei de afar vor fi oricum mcelrii. Trecem cu toat viteza printre rpe i copaci; tancul de douzeci i cinci de tone se balanseaz ca o barc n furtun. O curs cu moartea! Dac reuesc s nchid capcana nainte s scpm, suntem ca i mori. Mai repede, mai repede! url nencetat radioul. Ne oprim s remorcm vehiculul avariat al lui Barcelona, dar cablul cedeaz uiernd, decapitndu-l pe sergentul agat de tancul nostru. Leoarc de transpiraie i njurnd de mama-focului, ntindem alt cablu i iat-ne strbtnd la pas satele n flcri. Aici artileria i artase colii. Peste tot hlci de carne sngernde, milioane de mute bzitoare i o duhoare de hoit ce-i ntorcea maele pe dos. De cum ieim din sat, un T34, avariat i el, trage o grenad ce-i spulber enilele lui Barcelona. Fr s m mai gndesc la rniii de afar, rotesc turela, ochesc, trag. O explozie, i nici urm de tanc! Doar P III este terminat, n-are nici un rost s-l mai remorcm! Micuul i face felul cu cteva grenade, iar echipajul lui Barcelona urc lng noi. Fugim, fugim! Doar viteza putea s ne mai salveze. l auzim prin staia radio pe colonelul Hinka njurndu-l pe unul dintre comandanii de companie pentru c mpotmolise Skoda de treizeci i opt de tone. Crezuse c poate s-o scurteze pe malul fluviului, dar asta i-ar fi reuit doar cu un P IV, mult mai uor i cu enilele late. Mine v vom recupera, dar s petrecei noaptea n apropierea tancului. Aici, Moser! Condamnat la moarte, spuse Porta linitit. (N-ar fi recunoscut niciodat c i el este ud la fund.) Dac-i duce trtcua, i arunc rabla n aer i raporteaz c au fost lovii de un T34. N-are cine s controleze muniia lui Ivan! Dar va veni i ziua aia. Ce sentiment al datoriei! strig Heide indignat. Nu-i arunci tancul n aer dect n cazuri extreme. Am notat, dar, dac te mpotmoleti, Erou Nazist, a vrea s te vd cum te descurci cu cei din fa. Atenie, mainria a nceput s cedeze, ne las motorul! Totul este o trdare n zilele noastre. Ce are? ntreab ngrijorat Btrnul. Trage ca un evreu n drum spre cazarma SS, i rspunde Porta, lovind cu piciorul n manete. Trebuie s ridicm ct mai repede capota, dar nu se vede nimic, totul pare n ordine. Treci la comenzi! mi strig Porta, trgndu-m de picior. Dar e vai de pielea ta dac-mi strici cutia de viteze. M mpinge brutal n locul lui i nfuriat intru ntr-o rp gata s m rstorn. Porta i Heide se apleac peste motor. Ce rahat! spune Btrnul furios. i asta tocmai acum cind trebuia s zburm pe sub nasul lui Ivan. Nimic nu putea s fie mai ru. N-am nevoie de sfaturile tale. Prefer un motor n pan dect dou grenade de T34 drept n east. Cheam-l pe Legionar s ne ia la remorc! Dar Legionarul este departe deja, pe creast, nu ne mai aude i, o clip mai trziu, vedem ngrozii o flacr albstruie ieind din tancul su. Doi oameni reuesc s sar din turel. Slav ie, Doamne! Legionarul i Profesorul. Ceilali trei probabil c ard de vii. Porta, vrt cu totul n motor, lucreaz njurndu-i pe rui, Partidul, i mai ales pe Julius Heide. Asta-i din vina ta, netotule! Dac voi, tia, srmani imbecili naziti, nu v-ai fi amestecat unde nu v fierbe oala, n-am fi luat parte

acum la rzboiul sta mpuit i n-a fi fcut cunotin cu motorul Maybach! Na, ia-l i du-te nvrtindu-te! O fi ars zboar n capul lui Heide; motorul toarce iar ca o m-n clduri. Plecm... fr s ne oprim, i lum la bord pe Legionar i pe Profesor. Ruii omoar rniii, ne anun ei. Ne oprim s-i lum? ntreab Btrnul cu jumtate de gur. Imposibil. O s in pedala la fund, pn cnd o s vd iar superbele capete ptrate nemeti. n aceeai clip, un fulger explodeaz n tanc i se deschid toate obloanele. Sunt proiectat la baza scaunului, strivit sub tun, un jet de snge m orbete. Micuul cade fr cunotin printre grenade; Barcelona are obrazul att de sfiat nct i se vd dinii ca la un cap de mort. Ct despre Btrnul, se simte ca i cum ar avea spinarea frnt. Din fericire nu-i vorba de aa ceva, i punem ciolanele la loc i urletele i se aud pn departe. De data asta s-a zis cu rabla, spune Porta. O aruncm n aer i-o lum la picior. Ieii! ordon Btrnul. Aruncai-O n aer! i ct mai repede, spune Porta, artndu-ne n deprtare ruii ce stau cu ochii pe noi. Barcelona dispruse, l urmm n pas alergtor, cu sngcle zvcnind n urechi; plmnii m ard, mucoasele-mi sunt iritate de atta fum i praf. Ruii ne vd foarte bine, ce mai ateapt? Mai repede! insist Btrnul. Trebuie s trecem dealurile, ceilali sunt departe. M ntreb de ce nu trag ruii, i privete Porta, iritat. Pot s ne doboare ca pe nite iepuri. Heide se mpiedic de o casc, se rostogolete pe jos, lovindu-se de o piatr, i rmne lat. l punem pe picioare destul de brutal, dar este la captul puterilor. S rmnem aici, spune, tergndu-i sngele de pe fa. Oricum o s fim dobori. Doar nu credei c-o s ne lase s scpm. Mic-te, imbecil nazist! Dincolo de creast te ateapt o cruce ncrligat. Eu nu mai pot, geme Btrnul, rostogolindu-se. Sunt prea btrn, nu mai pot s alerg aa. Uit-te niel n urm, spune Porta rnjind. O s ai aripi la picioare ca s ajungi la snul lui Adolf! nelegem acum de ce nu trag; ne vor vii i sunt la cel mult cinci sute de metri de noi. Btrnul sare ca mpins de-un arc, uitnd orice oboseal. Alergm ca nite adevrai campioni i dm peste un locotenent care zace n iarb. l lum cu noi. Din piciorul rupt ies achii de os. Mulumesc, camarazi, hohotete el. Dar ruii nemiloi sunt pe urmele noastre i n-avem alte arme dect baionetele. Mitralierele au rmas n tanc. Locotenentul are un revolver, dar ce poi s faci cu el n faa unui pluton de tancuri? Dac am fi avut o mitralier! viseaz Porta. S nu m abandonai, camarazi, ne implor locotenentul pe mine i pe Heide, care-l crm. Are cel mult nousprezece ani i probabil c nu este de mult timp pe front. N-are nici o decoraie, dei au mormane la Partid. Fri, Fri! Vino! strig ruii. Frumoase fete la noi de pus pern! Vor s ne prind... Mutra lui Heide este complet indiferent i amndoi lsm rnitul. Strig de-i sfie sufletul, i mai face un pas

nainte s se prbueasc. Nu m lsai! Nu m lsai! Ivan o s m prind. Dar este i pielea noastr n joc. Nefericitul ncearc s se caere, apoi renun i se pitete ntr-o groap. Respirnd greoi, mori de oboseal, atingem n sfrit creasta dealului de unde coboar lin o vale larg de trei sau patru kilometri. O turm de vaci trece linitit. Repede! Repede! E un miracol c n-am murit nc. Se aud mpucturi i gloanele ne uier pe la urechi n timp ce ajungem din urm turma. Ar fi fost nevoie de artilerie ca s ne distrug adpostul viu. Pe culmea dealului, i vedem pe rui dansnd n jurul locotenentului rnit, urlnd, apoi cteva focuri de arm i hohote de rs. L-au terminat, spune Porta. Srmanul, geme Btrnul. Nu era dect un biet copil. Un copil voluntar, replic sec Porta. Ce tii tu? Att de tnr i deja locotenent? i-a pus uniforma de la aisprezece ani, aa cum fac toi cei care vor s devin ofieri. Acolo, sus, demonii rui se ntrec pe ei nii n bestialitate: tiaser capul locotenentului, i-l nlau spre noi n coada unei furci. Siberieni, descoper Porta. Acum suntem avertizai asupra a ceea ce ne ateapt dac le picm n lab. Unde naiba sunt ceilali? Dup cum le scprau clciele, probabil c au ajuns la Berlin! O puc-mitralier latr, gloanele cad n mijlocul turmei care o ia din loc. Apucai-v de volan! url Porta, strngnd n mini coada unei vaci. O idee minunat! Alergm ca vntul, dar Micuul are o idee i mai bun: ncalec n spinarea vacii sale care, nnebunit, ncepe s galopeze spre vest. Toi l imitm jucndu-ne ca-n filmele cu cowboys. Heide cade de cteva ori i este gata s moar de inim cnd descoper c nclecase un taur. Barcelona se trezete azvrlit civa metri n aer. Un spectacol evident insolit! Viteza crete. Nici unul dintre noi nu bnuiam posibilitile vacilor! Facem eforturi uriae ca s rmnem n crca lor, n timp ce ele trec nepstoare prin garduri i lstriuri, lsnd n crci fii de uniform i de piele soldeasc. Turma nnebunit traverseaz liniile infanteritilor rui att de uimii nct uit s trag n noi, apoi, ntr-un nor de praf, ajungem n sfrit n liniile germane. Un stat-major de regiment i ine edina n drumul nostru: sunt aruncai claie peste grmad i vntul le spulber hrtiiie. Hoarda mugitoare se ndreapt spre un sat n care soldaii i pun coada pe spinare creznd c vin ruii. Porta i ridic triumftor jobenul galben, dar n aceeai clip vaca lui ncremenete cu picioarele bine nfipte n pmnt, iar Porta nete ca o rachet i aterizeaz pe o grmad de blegar!

V nelai! Nu sunt terminat, aa cum v imaginai. V nelai cu toii! M subestimai pentru, c vin din popor, pentru c n-am cultur i nu tiu s m port n societate cu ndemnarea pe care voi o luai drept genialitate n creiere le voastre de gini. Hitler, ntr-o convorbire cu preedintele Senatului, Hermann Rauschining

n difuzoare tuna vocea diabolic, aspr, a lui Hitler: Germani! Germani! Fii siguri c inamicul este zdrobit de invincibila mea armat. Aceti oameni inferiori nu-i vor mai ridica fruntea niciodat... Difuzoarele explodau i strigtele de Uraaa!", izbucnite din mii de gtlejuri bine udate cu bere, fcur s tremure pereii. n faa trupelor mele glorioase se ntinde un trm ngenuncheat de patru ori mai mare dect Germania din 1933, anul n care am luat puterea. V asigur c patria noastr va deveni de o sut de ori mai mare. Nimic nu ne poate opri. Avem nevoie de spaiu vital i cei care ni se opun vor fi strivii fr nici o mil. Aplauzele devenir frenetice printre fidelii Partidului strni la Burgerbrakeller: Heil! Heil! Heil!" i salut cu respect pe bravii soldai i ofieri care se ncumet s duc cea mai mare btlie din istorie. V promit, fidelii mei camarazi, c n cel mult trei luni totul se va termina. De Crciun vom fi n cminele lor i se vor scurge o mie de ani pn la urmtorul rzboi, dac va mai fi s fie vreodat! Delirul atinsese paroxismul: Sieg Heil! Prosit! Sieg Heil! Prosit!" Milioane de germani ascultau acest discurs frenetic. Fiecare se gndea n sinea lui la ceea ce voia, dar nimeni nu ndrznea s-o spun. Ploua cu denunuri n cel de-al III-lea Reich. Ochiul SS-ului. Obergruppenfhrer Heydhch, era peste tot, chiar i n patul conjugal. Urmeaz s dm lovitura de graie acestui inamic nucit, urla Hitler, czut n trans. (Sudoarea i curgea pe frunte, ochii i erau injectai i lovea cu amndoi pumnii n pupitru. Cravata i sttea de-a curmeziul, iar nasturii cmii erau smuli). Niciodat hoardele lui Stalin nu-i vor reveni dup aceasta nfrngere i chiar dac vor dori s capituleze, nu vom accepta. Este un rzboi sfnt i jur s-l continuu pn la zdrobirea bolevismului. Generalul von Hunersdorff se plimba n lung i-n lat ascultnd discursul dement. Aiurelile unui bolnav. Nici mcar un singur soldat din Marea Armat German nu subestima valoarea soldatului rus, nimeni nu credea c inamicul este nfrnt. Viitorul se arta plin de lucruri ngrozitoare. Von Hunersdorff lu un ordin de pe mas i-l citi cu jumtate de glas efului su de. stat-major, colonelul Laut: Orice soldat, oricare ar fi gradul lui, care, contrar ordinelor mele, se retrage, va fi trimis imediat in faa Curii Mariale i condamnat la moarte". Generalul i aminti cuvintele marelui Moltke: Nu trebuie s porneti nici o operaiune bazndu-te pe starea vremii din acel moment. Trebuie s ii cont de anotimpul n care te afli." Iar Operaiunea Typhon se derula toamna, gndi el, ntrezrind nfrngerea la orizont. CRIVUL Celebrele furtuni ruseti de noiembrie se alungau deasupra stepei adunnd troienele in urma lor. Iarna i fcea intrarea n toat mreia sa. Prima zpad czuse nc din zece octombrie, mult prea devreme. Se spunea c Cerul era de partea celor fr Dumnezeu. Armatele germane se aflau doar la o sut patruzeci i cinci de kilometri de Moscova i, dac vremea nu s-ar fi schimbat, am fi ajuns

acolo n dousprezece zile. Dar diviziile ruseti, bine subiate, aveau acum un moment pentru refacere. Li se distribuiau uniforme de iarn nou-noue, n timp ce noi nu aveam nici mcar mnui, i ne strduiam s ni le facem din uniformele celor czui. Drept vest mblnit, foloseam ziare vechi, puse uneori direct pe piele, iar paiele strecurate n bocanci au fost o gselni preioas. Statul-major general declarase c iarna ne-a luat prin surprindere, dar era clar c ruii att ateptau. Dac aceti domni cu fireturi roii ar fi studiat poporul rus nainte de a-i cdea n crc, ar fi aflat cte ceva despre iernile lor. De cum se nghesuie la orizont nori cenuii, iar apa nurilor ncepe s fiarb, ranul rus i adun ultimele buci de lemn pe care le mai poate gsi i se pregtete de ce-i mai ru, cci vremea poate deveni ngrozitoare, i asta ntr-o singur noapte. Atunci, babuka lipete geamurile cu band adeziv Noua Rusie", distribuit gratuit, care este artat cu mndrie de ceteni cnd unul dintre tabii de la Soviete vine n inspecie. Dup dou zile de nghe, copacii ncep s trosneasc, fcnd un zgomot ca un tun de 75, i haite de lupi apar pe urmele armatei germane. Mereu rmne cineva de cru, spre bucuria lupilor. n primele zile trgeam n ei ca la int, acum asta nu ne mai amuza. Ct timp coloana avansa, nu ndrzneau s se apropie, dar blestemat era cel care se ndeprta civa pai, chiar i narmat. Sreau pe tine nainte s apuci s tragi n ei. Frigul cretea din or n or. Peste tot mureau ngheai oameni i animale; toat natura prea s intre n hibernare, ateptnd primvara, dar cine mai putea s se gndeasc la primvar la minus 50C, cnd crivul url acoperindu-te cu cristale de ghea. Aprovizionarea ncepuse s scrie i cafeaua sintetic nghea n cni; armata german nu era pregtit pentru aa o vreme ngrozitoare. N-aveam ulei antigel pentru arme, iar uleiul obinuit se nchegase n mecanisme. ntregi coloane motorizate au fost abandonate la marginea drumurilor; totul exploda din cauza ngheului i un motor oprit mai mult de dou ore devenea inutilizabil. Evident, Napoleon a ncasat-o n faa Moscovei, dar s vezi cu ce btaie zdravn o s se aleag Adolf! strig Porta celor din jurul su. N-ai nimic de comentat, Heide? Julius Heide l fixeaz cu un ochi de mort, i mai albastru n frigul intens. Rspunde-i ceva, se ncpneaz Micuul. i-a spus c Adolf a pierdut rzboiul. O s te denun, mrie Heide din fundul stomacului. Cnti! ordon un glas. Asta-i o broasc rioas, url Porta. F-te-ncoa' s vd dac nu iau ngheat creierii! Un general apare n pas alergtor i vrea s vad cine a protestat. Nu v-a dori s m cunoatei! strig el la grmad. Chiar c n-are nimeni chef de asta, murmur Porta. Cntai! comand Moser obosit. ntindem braul stng ca s pstrm distana regulamentar i ncepem: Lung e drumul spre cas, att de lung, Acolo unde stelele plutesc peste pdure ncep vremurile bune, o da, vremurile bune, Fiecare soldat se gndete la tine n secret, Lung e drumul spre cas, att de lung! Alearg norii peste mri i ri

Doar omul are o via i moare pe veci". Repetm versurile de patru ori, pn cnd generalul e mulumit. Pe urm ne gonete prin pdure spre tristeea lupilor, care spal putina n faa generalului amator de maruri. La captul unei ore, imbecilul se plictisete de noi i dispare in Kbelul lui escortat de civa acolii i de blestemele noastre. Armata german devenea ncetul cu ncetul un arpe gri-verzui de suflete moarte care se tra spre nord-est. Moscova, locul n care btea inima Rusiei, l atrgea ca un magnet. Cu faa acoperit de promoroac, fiecare om privete fix spinarea, celui din fa. Ct timp se mic, totul este n regul. Dou mii de pai la un kilometru i o sut patruzeci de kilometri pn la Moscova. Nu-i mare lucru, dar iarna ruseasc este un infern inimaginabil. Chiar diavolul ar fi luat-o la fug numai gndindu-se la ea, iar puinii soldai ntori din Operaiunea Typhon vor avea coloana vertebral ngheat att de profund nct vor rmne paralizai pe via. n timpul opririlor, santinelele trebuie nlocuite din sfert n sfert de or, altfel gseti doar cadavre congelate. Cu ct frigul devine mai ptrunztor, puin cte puin, se topete i credina noastr n Hitler i n Dumnezeu. Asta-i avanpostul infernului, spune Porta, molfind o bucat de pete congelat. Mai bine n Africa, unde-i cald tot timpul anului. Chiar dac era periculos, avionul sosea la fix. Poftim, am ajuns s regret chiar i Laponia, acolo cel puin haleam stridii. Stridii n Laponia? se mir Stege. Nu era cu noi n '39'40 cnd, fiind soldai germani n uniforme finlandeze, am pus pe noi uniforme ruseti ca s trecem condui de locotenentul Guri, laponul, n spatele liniilor finlandeze. Nici nu mai tiam unde ne aflm i cine suntem, att de des schimbam uniformele! Mai rare n fluviul Koda, dar gseai din belug n Umba. Minunate, ovale, aproape bleu. Laponii le botezaser cu un cuvnt imposibil de reprodus. Mergeam dup ele i pe gerul cel mai mare, uitam chiar i de arm, asta pn cnd ruii au dat peste noi i ne-au tiat pofta de stridii, i-o jur! Da, frumoas-i Finlanda, aprob surznd Btrnul. Seara haleam i pstrvi pescuii cu prjini ascuite, o mecherie nvat de la locotenentul Guri. Dar cel mai amuzant era la ntoarcere, evoc Porta tot mai vesel. Trebuia s fii acolo la fix, altfel finlandezii trgeau fr mil. i totul se ncheia cu o saun pe cinste, capabil s dea jos de pe noi tot jegul adunat la Ivan. Dar ce frig a fost cnd a trebuit s srim n mare! i degera trtia. Ne tratau ca pe nite colonei, completeaz Micuul nostalgic. Armata finlandez, asta da armat s-i mearg la suflet! M ntreb ce s-o fi ntmplat cu locotenentul Guri, zice Btrnul, dus pe gnduri. Probabil c a fost rechemat i a ajuns cpitan. Pe toat durata ngrozitorului mar, muli soldai se lsaser s cad n zpad, pe jumtate mori. Ce mai conta! nainte de a disprea coloana n zare, zpada i acoperea i mureau ct ai zice pete. De altfel nu era att de ngrozitor s mori ngheat, ci mai degrab s fii readus la via, dar cel care a trecut prin aa ceva tie ct suferin, duhoare i putreziciune nseamn. Nimic nu pute mai ru ca un membru degerat. Ne oprim n apropierea unui sat n ruin. nainte de rzboi, era un mic nod feroviar; acum totul este incendiat i n ruin. ncercm s

scoatem nite porumb carbonizat dintr-un depozit, dar Micuul i rupe un dinte n el; ai fi crezut c muti dintr-o piatr. i iat, pe o linie moart, un ntreg convoi de vagoane de vite! De ce nu arsese i el ca tot ce era prin jur? l inspectm cu mare atenie. Ce putea s fie nuntru? Uile erau nchise cu lacte. Porta trage cu revolverul ntr-o nchiztoare. Mult prea solid, ca toate nchiztorile de tren. Se scarpin n cap i cade pe ghiduri. Ar trebui s fie ceva de valoare ntr-o cutie att de bine nchis. De ce n-ar fi tezaurul Kremlinului? Toat viaa mi-am dorit un lingou de aur. V-ai gndit vreodat ce v-ai putea cumpra cu o bucic uite atta? Eu a vrea s gsim ceva de mncat, murmur Stege, molfindui cureaua de la rani. Mi-e att de foame c ncep s-i neleg pe canibali! Purtai pe aripile imaginaiei, nici nu mai tiam ce lucruri minunate dorim s fie nuntru. Poate c sunt pline cu ovz? Sfnt Precist din Kazan! Porcrie mai mare nici nu s-ar putea imagina! Dar nimeni nu ndrznete s le deschid; de un astfel de vagon trebuia s te apropii cu mii de precauii. nc de la apariia trenului, fuseser folosite n Rusia astfel de vagoane solide fcute din lemn siberian. n centru, o sob de tuci cu coul ieind prin tavan; alturi o gaur n podea: toaleta fr ap, simpl i practic, aa cum este totul n Rusia! Vagonul era calculat pentru treizeci de soldai, doisprezece cai, sau aptezeci de prizonieri n drum spre lagrele morii: Kolma, Novosibirsk i multe altele. Punctul terminus pentru contestatarii din Kremlin. Cnd pasagerii erau soldai care cltoreau de-a lungul i de-a latul nesfritei Rusii, vagonul mirosea a paie sau a fn; cnd erau deinui, mirosea a gunoi pe kilometri n jur, cci scurgerea WC-ului nghea rapid, iar supa de pete le ntorcea maele pe dos. Pentru a nu fi bnuii de simpatie fa de suspeci, paznicii i mpungeau cu baionetele i-i copleeau cu lovituri de picior. Prizonierii mureau ca mutele. Aa a fost mereu n Rusia, i aa va fi n veci. nainte erau transportai soldaii arului sau prizonierii lui, iar ceea ce ordona arul era sfnt pn ntr-o sumbr zi de octombrie; acum se plimbau n vagoanele pe care vulturul arist fusese nlocuit cu steaua roie. Ceva rmsese neschimbat; pasagerii lor mureau mereu pentru patrie, fie pe cmpul de lupt, fie n minele de plumb ale lui Stalin. Porta s-a hotrt s foloseasc o puc-mitralier ca s rup lactul, apoi cu un drug de fier s dea ua n lturi. Pun pariu c nuntru o s gsim carne congelat! strig Micuul, plin de speran. Nu mai mncasem nimic de cinci zile. Retrgndu-se, ruii aruncau totul n aer tactica pmntului prjolit, veche de cnd lumea. Prin uile deschise se rostogolete la picioarele noastre un cadavru eapn. Mda, i asta-i carne congelat, declar Micuul, dar mulumesc, nu! Descurajai, mprim ce mai rmsese din raiile morii, n timp ce prin pdure se aude o mitralier ltrnd. E una din armele noastre noi, aflat nc n probe, i al crei zgomot seamn cu cel al unui motor dereglat. Barcelona, cu nervii n pioneze i dezamgit de coninutul vagoanelor, plnge n tcere. i acest lucru e periculos! Lacrimile se transform n cristale de ghea i-i pierzi vederea. La nceput, pe cei orbii puteai s-i trimii ntr-un spital de campanie, dar acum infirmierii

nici nu se mai uit la ei. Dac n-ai prieteni care s-i poarte de grij, eti un om terminat! Totul devine alb i te nvri n jurul tu ca i cum ai fi beat mort. Nefericitul care se rtcete printre necunoscui este mpins cu brutalitate, uitat i rmne s agonizeze prin vreun cotlon. Dac i-a mai rmas o urm de vlag n el, mai merge o bucat de drum, dar sfritul lui va fi acelai. Un zvon spune c peste o sut de mii de soldai germani au murit de frig pe drumul Moscovei, dar, conform ordinelor Fhrerului, este interzis s numeri cadavrele germanilor. Doar laii mor, un adevrat soldat german nu se las ucis... Ne topeam de rs! Profesorul, care inea un fel de jurnal, nu se abinea s-i numere pe cei czui, dei l avertizasem. Era periculos. Vai de el dac afl jandarmeria, i turntori miun peste tot. Niciodat nu poi fii sigur de cel de lng tine, mai ales atunci cnd familia lui se afl ntr-un lagr de concentrare nc din 1933. Cnd Profesorul sosise n companie, credea cu fermitate n ideile naionalist-socialiste, acum gata! Nu mai crede dect n ceea ce vede cu ochii si. Cu un vagon ca sta poi s faci ocolul lumii, geme Btrnul, cznd epuizat. (ncearc s-i aprind pipa.) Aduci un maldr de paie i o marmit cu sup cald... (Visa deja cu ochii nchii, lipii de promoroac.) Ivan are mai mult grij de sclavii lui. Ai vzut vreun mujic cu tolba goal? Iar eroii prusaci ce-au n traist? Cinci sute de pagini cu porcrii propagandistice despre paradisul nostru dup ce vom ctiga rzboiul. (Reui s-i aprind pipa i ndrept mutiucul spre noi.) Aflai, copiii mei, c rzboiul este pierdut i trebuie s ne bucurm de asta. nalt tr... Heide nu apuc s termine. Micuul l doboar cu o scndur. Cnd vorbete Btrnul, toat lumea trebuie s tac pentru c el nu spune vorbe goale, iar compania a 2-a realizeaz pe loc c Adolf Hitler a pierdut rzboiul la o sut cincisprezece kilometri de Moscova. Am fi putut s ne dm seama mai demult de asta, dar ipetele Fhrerului ne orbiser, iar nesfritele coloane de prizonieri rui care se trau pe drumuri ne fceau s credem n victorie. Or, ce nsemnau pentru Stalin cteva mii de prizonieri? Cam ct o divizie pentru noi. Pentru fiecare rus czut puteau fi adui zece n loc. Armata german merge spre dezastru, continu Btrnul. Priviiv pe voi niv tanchiti, cu blindatele voastre att de preioase , iat-v acum pedetri ca ultimii dintre infanteriti. Ivan este mai descurcre, cunoate valoarea unui tanchist. De cum coboar din tancul distrus, oamenii lui primesc un T34 nou-nou. Biei, o s ajungem s nvm multe de la Ivan, dac n-o s ne lsm ciolanele pe-aici. Defetist! Eti o ruine pentru Fhrer! strig Heide care-i venise n fire. Micuul ridic din nou scndur. Las-l, spune Btrnul dnd din umeri. De. ce? Asta ar trebui castrat, ca s nu se nmuleasc protii! Compania a 5-a, la drum! ordon locotenent-colonelul Moser. Ne ridicm cu greu. Hai, n picioare! l scutur Stege pe Barcelona, prbuit ntr-o rn. Las-m naibii n pace! Mergi la Moscova, dac asta-i face plcere, eu nu sunt german! Binosul sta i abandoneaz prietenii? declam Micuul. Las' c vedem noi! l apuc de ceaf pe Barcelona i-i strecoar pumnul su uria sub nas.

Mic-te, binosule, marele Adolf a ordonat s mergem la Moscova, iar ruii vor i ei s se ntoarc pe la casele lor! Barcelona reuete s se ndrepte i s-i tearg gura plin de snge. Numai bun de trimis la Torgau! Caporal Creutzfeldt! mrie el fcnd pe sergentul. Acolo i vreau s ajung, i-i promit s-l srut pe diavolul de Gustav cel de Fier i din partea ta. Ai s m cunoti tu pe mine, url Barcelona ca scos din mini. Te cunosc destul, bandit btrn! Barcelona trage sigurana revolverului, i de-abia atunci vedem c ochii i strlucesc de nebunie ca unui soldat ce i-a petrecut prea mult timp n linia nti. S nu ndrzneti s pui mna pe un sergent... se ntoarce rapid s vad dac are martori, ridic revolverul i ncepe s-i vorbeasc siei cu voce tare. Ne aruncm cu toii n spatele unui copac... Peste o clip poate s ne ia drept rui i s trag. Ceee!? Un drac de rus i permite s ridice mna asupra unui sergent german? ntr-o clip, compania se evapor, iar Micuul se trntete la pmnt, cu arma pregtit de tragere. I-ar fi uor s-l termine pe nebun, dar nu-i o plcere s tragi ntr-un camarad, chiar dac a devenit periculos i i ia pe cei din jur drept inamici. Vino, sergent Blom, spune Btrnul. Pacea a fost semnat. Arunc arma, doar vezi c nu sunt narmat, mai spune el deprtndu-i braele. Eti un trdtor, un comunist infam, mugete Barcelona. i vin eu de hac! Cu un salt de tigru, Micuul se arunc peste nebun i-l rstoarn chiar n momentul n care rafala mproc pmntul la picioarele Btrnului. Barcelona scoate ipete animalice, toi url n acelai timp i civa propun s-l executm pe nefericit nainte de-a nnebuni de tot. Din fericire, medicul i injecteaz n grab un calmant: Barcelona redevine contient. Trece pe la fiecare dintre noi i i cere scuze. Ce boal ciudat! Toi cei care trec printr-o astfel de criz fac acelai lucru cnd i revin. Cu ctva timp n urm, aveam un subofier ce sporovia mereu despre ngeri negri cu aripi galbene i se credea mecanicul cerului. l supravegheam ca s surprindem momentul n care ochii i strluceau, dar lucrurile s-au sfrit prost. A reuit s ucid cinci camarazi nainte de a-l dezarma, iar el a fcut acelai tur ca s-i cear scuze strngnd mna morilor. I-a asigurat pe toi c nu voia rul nimnui. n aceeai sear, criza a revenit, i de data asta a ntins-o la Ivan ca sa fac pace, spunea el. Nu l-am mai revzut. Plecm. naintea noastr cerul este sngeriu. Fulgerele exploziilor. Un regiment SS de tancuri ne depete huruind i peste cteva ore i ajungem din urm, dar acum tancurile lor sunt zob, iar ei atrn congelai de obloane. Printre copaci, resturi de tancuri, cadavre de rui, unii ucii cu un glon n ceaf. Probabil dezertori! i buzunrim ca nite tlhari, dar nimic! Cele dou armate au ceva n comun foamea. ntr-o caban, cinci civili ucii. Glon n ceaf, nagan, trdtori, pune Stege diagnosticul. Mai las-m-n pace cu trdtorii, spune Btrnul enervat. Este cuvntul cel mai folosit. Cum are nevoie un comisar de un ap ispitor, este gsit un trdtor, de preferin un amrt ce nu se poate apra i-i art o tnr cu faa zdrobit. Crezi c i ea a trdat? Pe cine a

trdat? Dar ntr-un rzboi sunt mereu trdtori, protesteaz Micuul. La coal am nvat c alsacienii sunt un popor de trdtori. Ne-am mpucat pe la spate n '14. Profesorul meu care tia s dea nite palme colosale fusese acolo i unul dintre blestemaii de alsacieni i trsese un glon n umrul su de neam... Gura! strig Legionarul. Alsacienii sunt francezi i era de datoria lor s trag n nemi. Dar cei din zonele de grani sunt mereu ca puricii prini ntre dou unghii. n '17, alsacienii au devenit germani i cnd vom pierde rzboiul sta vor redeveni francezi. Crezi c le vine uor s tie de partea cui sunt? Dar, spune Barcelona artnd cele cinci cadavre, tia toi sunt rui, n-au attea probleme. Oh, replic Btrnul, trgnd din pip. Probabil c n-au tras n noi, iar NKVD-ul nu glumete cu aa ceva. Gsim o bucat de mmlig i apuc fiecare cte dou nghiituri, dar foamea este tot mai crunt i frigul tot mai intens. Epuizai, facem o halt printre cadavrele arse i ngheate ale ruilor. Arunctoare de flcri, constat Stege. Fiecare se trntete la ntmplare, dobort de oboseal; picioarele par ca de plumb n bocancii epeni; nimeni numai scoate un cuvnt, chiar i Porta tace. M nghesui lng el la adpostul cuptorului. Unii au adormit. Locotenent-colonelul Moser se trintise pe un morman de cenu i i pusese pe el mantaua mblnit a unui cpitan rus. Extrem de periculos dac era s fie fcut prizonier. Btrnul se nghesuie n noi i scoate ceva din buzunarele vestei sale mblnite. Puin zahr i un capt de crnat de berbec. Unde naiba ai gsit aa ceva? Taci i mnnc, n-am dect pentru trei, dac ar ti ceilali... Mai ai i altceva? O bucat de crnat, un col de pine, puin sup concentrat. Ce osp! Adu pinea. Pstrm supa pentru mine. Ai ngheat? m ntreab Btrnul, punndu-mi mna n jurul umerilor. Teribil. N-am dect mantaua asta de var pe mine. ntoarce-te. mi freac spinarea cu for i-mi sufl aer cald. ncet, cldura m nvluie i, odat nclzit, i fac i lui acelai lucru. Pe urm vine rndul lui Porta. Iat c ne simim att de bine, nct putem s ne facem ghem i s dormim. n cursul nopii, nou dintre noi mor ngheai. Pcat, cci dimineaa care vine pare a fi cea mai frumoas din viaa noastr. Subofierul de la popot apare cu buctria de campanie! Un hering de cciul, un polonic de ciorb i, ce-i mai minunat, dou sute cincizeci de grame de pine! De ce ne plngem? Suntem nite nababi. Copii! jubileaz Btrnul dansnd pe loc. Nu ne-au uitat chiar de tot. Restul companiei s-a. aezat n cerc, fiecare cu cte un hering congelat n gur. i trebuie ceva timp ca s mnnci un hering srat. l faci nti bucele mici, pe care le bagi n gur i le topeti ncet, Doamne, ce bun! Se las o linite sfnt. Strni unii n alii, ca puii n cuib, cldura vecinilor ne toropete; n-am mai fost de mult timp att de fericii, fiecare bucic este degustat ca mprtania. Nu se pierde nici o frmitur, nici o pisic n-ar cura mai bine oasele unui pete. nmuiem pinea n zahr i o inem mult timp n gur; saliva o umil i avem senzaia c este o bucat mult mai mare, iar zahrul curge ca o

minunie pe gt, ntrindu-ne. Nimic nu-i mai bun pe lumea asta ca o bucat de pine cu zahr, spune Porta, ntinznd o bucat Btrnului. Btrnul nu este doar comandantul nostru de pluton. Acest mic tmplar cu picioarele strmbe, venit din mahalaua Berlinului i mpopoonat cu uniform de sergent, ne ine loc de tat i de mam. Pentru noi, s-l avem pe Btrnul este o chestiune de via i de moarte. Dac-l vom pierde, va fi numai din cauza noastr, i toi o tim. Locotenent-colonelul Moser se nghesuie printre oameni. Duce un ceainic din care fiecare are dreptul la o nghiitur. Pe urm, Porta scoate trei papiroase ce pot face de trei ori turul asistenei. O diminea superb!

Nu neleg nimic aceti incapabili, aceti birocrai cu suflete mici, toi aceti ofieri superiori din armat, vitele din Statul-Major care nu merit, dect un singur nume: plutonieri! Ai remarcat cum tremur i-i ncovoaie spinarea n faa mea? Hitler. n cursul unei discuii cu Obergruppenfhrerul Heydrich, 23 decembrie 1936 Domnilor, mine n zori vom ataca Borodino, ncepu generallocotenentul Weil. n acest loc istoric, la 7 septembrie 1812, Napvleon l-a nvins pe generalul rus Kutuzov. Sunt fericit c, printr-o nou victorie. Germania va intra n legend. Dup ce Borodino va cdea, drumul spre Kremlin va fi liber i nu vor mai fi dect mici obstacole de nvins. Generalul tcu o clip ca s-i aprind o igar. I se oferir nenumrate brichete. Afar trgeau tunurile, micul castel se cutremura, ciucurii de cristal ai lmpii se ciocneau. Generalul i privi satisfcut pe ofieri. Domnilor, a putea spune c-i frumos s mori pe aceste locuri istorice... Un tunet asurzitor i nghii cuvintele i soarele pru s explodeze n ncpere. Plafonul se prbui. Colonelul Gabelsberg, comandantul infanteriei, se aplec deasupra corpului generalului i cu ajutorul efului de stat-major l trase pe canapea. O schij de grenad i despicase spatele. Medicul-ef, care tocmai sosise, n-a mai putut s fac nimic. Domnilor, generalul este mort, spuse calm colonelul. S-i dm onorurile cuvenite i n poziie de drepi duse mna la caschet, iar toi ofierii l imitar. General-locotenentul Weil a fost un soldat de un curaj extraordinar. A condus divizia noastr mult timp i a dus-o din victorie n victorie. Graie lui avem azi onoarea de a lupta n linia nti. Tot datorit lui, de la nceputul acestui rzboi, am adugat dou cruci drapelului nostru istoric ce flutura deja la Waterloo. Comandantul nostru a avut moartea pe care o spera, i asta n cea mai bun dintre armatele lumii. Camarazi, Sieg Heil! Onoare eroilor czui! Ofierii, cu caschetele n min, suspinau ntristai. Asta se i atepta de la ei. n calitatea mea de cel mai vechi ofier, preiau comanda diviziei, continu rapid colonelul, ascunzndu-i cu greu bucuria promovrii neateptate. Divizia noastr, de blindate ane o frumoas tradiie n armata german i ca ef al ei voi ti s duc mai departe aceast

tradiie. S nu ne plngem morii, ci s le mulumim c au murit pentru gloria diviziei. Domnilor, eu nsumi voi fi mndru s mor n urmtoarele ore pentru Fhrer, popor i Patrie. Se desprir solemni. Toate astea cereau mult tact. Nimeni nu-i aprinse figara, nimeni nu vorbi despre femei, ofierii tiau s se poarte. Noul comandant al diviziei se ndeprt n Kbelul su ce arunca noroi n urm. Vehiculul greu aluneca i derapa ntre doi perei de zpad murdar. n fine! suspin oferul uurat, simim pmntul tare sub roi. Noul comandant se nveli cu trei pturi, i bg picioarele n papuci mblnii, i ridic gulerul din blan de urs i se ls pe spate. Va ncredina regimentul locotenent-colonelului Renff i se va ntoarce imediat la Statul-Major ntr-un pat comod. Rzboiul devenise mult mai confortabil i el o meritase din plin! Savur o nghiitur de coniac. Srmanul general Weil n-a apucat s vad Moscova, dar acum el, colonelul Gabelsberg, va intra n Kremlin i fr nici o ndoial c va fi avansat general n cel mai scurt timp, gndea noul comandant. Un rzboi ca sta nu-i chiar lucrul cel mai ru. Exact n acel moment o explozie fcu maina ndri. Colonelul, ordonana, oferul srir n aer i trupurile lor sngernde se afundar n zpad. Siluete cenuii disprur la adpostul pdurii. Partizanii minaser drumul. DEPOZITUL DE CARNE Sergentul-major privea n gol, cu coatele bine nfipte n mas. Era mbrcat cu ub, i o cciul de astrahan i mpodobea easta. Porta i Micuul iau poziia de drepi, pocnesc de trei ori dn clcie, ridic braul drept nainte ntr-un impecabil salut hitlerist i nainteaz zgomotoi. l nha de pe scaun i-l arunc cu graie n zpad. Zece infanteriti salut cu cel mai mare respect cadavrul ngheat, n timp ce Porta i Micuul i cotrobie prin birou. Cu toate hrtiile oficiale i tampilele pe care le au acum la dispoziie sunt n stare s dea ntregului regiment permisii suplimentare i s le ofere, foi de drum ct s fac nconjurul Europei. Cei doi pehlivani sunt deja afar cnd Micuul se plesnete peste frunte: Ne-am pierdut minile! Am uitat s controlm dac avea dini de aur. Fac drum ntors i l rstoarn cu evile armelor; cu un gest rapid, Porta extrage doi dini. Trebuie s fii cu ochii-n patru n timp de rzboi! Peste tot sunt lucruri de valoare.Individul sta gras ca o unc s-a lsat special snghee ca s nu-i putem descleta gura. Doar nu crezi c-o s ieim din rzboiul sta ca nite capitaliti? spune Micuul surznd i pipindu-i sacul din piele plin cu dini de aur pe care-l ine la piept. Poate. Am intrat n rzboi fr un chior n buzunar, dar la ntoarcere vom fi mai bogai dect Cresus i vom purta mantaua de ofier. Ei nu! Crezi c ajungem ofieri? Puin probabil, dar nu trebuie s pui mna n foc. n solda lui Adolf, orice este posibil. M i vd general cu vipuc roie la pantalon. O s-l trimit pe

cpitanul Hoffmann drept n rahat, iar pe Heide o s-l pun s urle Sig Heil!" cu masca de gaze pe mutr, de la rsritul i pn la apusul soarelui. Fii atent! Ce-i asta? l oprete deodat Porta, artnd o inscripie pe jumtate acoperit cu zpad. Odat zpada ndeprtat, reuesc s citeasc: Armata a III-a. Depozit de alimente. Intrarea interzis tuturor persoanelor strine." Ar trebui s vedem, asta mai de aproape. S sperm c n-o s trag nimeni n noi. Mi-e team de indivizi gata s trag n cei care-i bag nasul in oala lor. Ascult, fiule, Moise a tiut s-i conduc toi mecherii la traversarea mrii, cu blindatele faraonului pe urme, iar noi nu suntem capabili s punem mna pe un depozit german de slnin. Tac-i fleanca, i las-m s m descurc cum pot. Tu joci rolul SS-istului nendurtor, cu mna stng pe automat, arma sub braul drept i det'ul pe trgaci. i trag? strig Micuul fericit. Dumnezeule, nu, specie de imbecil. Crnarii tia sunt destul de proti ca s-i rspund. Trebuie doar s-i nnebuneti de fric i s te-nvri printre ei ca o goril scpat din cuc. exact aa cum ai fcuto n ziua n care am furat locomotiva. Mda, mi st bine aa. i, fluiernd plictisii ca doi cocari, pornesc spre depozit. Uite, privete, spune Porta cu un gest larg ca i cum totul i-ar aparine. i iat-i dincolo de gardul de srm ghimpat ce nconjura depozitul enorm, cndva cazarm sovietic. Se plimb fr cea mai mic grij, ncercnd o recunoatere a locurilor, cnd un sergent se repede i le taie calea. Ce facei aici, nemernicilor? url el, agitndu-i revolverul. Nu tii c-ai intrat ntr-o zon interzis? Porta se planteaz cu picioarele deprtate, cu Micuul n spatele lui ca gard de corp, i ncepe s se legene de pe un picior pe altul n maniera celor din SS. scuipnd scrbit la picioarele sergentului. Ascult, fiu de cea, ai rbdare pn gsesc un motiv s te trimit direct la Gustav cel de Fier. la Torgau. Sergentul e un biet militar i situaia l depete. Habar n-are ce-ar fi trebuit s fac: s urle sau s dispar; dar mai tie c, un caporal care ndrznete s-i vorbeasc astfel unui sergent nu-i un caporal oarecare, aa c prefer s dispar fr s scoat un cuvnt. Vezi? constat Porta, n timp ce se plimb printre barcile strict interzise publicului. Vorbete-le ca un mecher de la comandament i fac pe ei de spaim. Acum o s le artm c timpul nu conteaz pentru noi. Exact ca cei din Gestapo care vneaz n nopile cele mai ntunecate, aprob Micuul, a crui bucurie atinsese paroxismul. Exact, nu eti chiar aa de prost ct pari la prima vedere. Dar ce facem aici? De ce atita agitaie ca s nspimntm nite nenorocii? Porta se oprete nucit: Caporalul Wolfgang Creutzfeldt, nu-i este foame? Mie? Mai mereu. Nu m-am simit stul niciodat n via. Ne aflm n cmara cu carne a armatei i tu m ntrebi ce facem? O s halim, caporal, i cum n-avem bon de rechiziie, trebuie s

procedm ct mai inteligent. Firele telefonice care brzdau cerul transmiseser deja vestea de necrezut: control inopinat al depozitului! i toi sunt cuprini de o activitate febril. Conservele ascunse apar la locul lor, cntarele msluite sunt puse la punct, registrele sunt corectate n grab. Cinci camioane disprute apar ca prin farmec, gata pentru livrare. Depozitul aproape gol se umple ntr-un ritm record. Priviri ngrijorate i urmresc pe cei doi inspectori" care se plimb pe potecile nzpezite. O catastrof este evitat la musta atunci cnd Micuul i umple bricheta la depozitul de carburani. eful depozitului i ia valiza pregtit din vreme i dispare ca prin farmec cu Mercedes cu tot. Nimeni nu mai este stpn pe gesturile sale. Un control neateptat e mai ru dect o duzin de nepturi n burt, remarc Porta artnd un grup de soldai narmai cu mturi i trimii n mod evident n recunoatere. Toi respir uurai cnd i vd intrnd n depozitul de carne i ncep s-i plng de mil sergentului Brumme pentru necazul ce-i czuse pe cap. Domnul fie cu noi! exclam sergentul Wilinsky. O s cam transpire porcul acum. Ai vzut matahala aia? la-i n mod sigur eful. Pute de la o pot a Gestapo. Nici mcar uniforma nu poate s ascund c sunt SS-iti deghizai. Brumme, sergent de stat-major la intenden, a rmas singurul care ignor nc sosirea inspectorilor de la Gestapo. E terminat, declar Wilinsky cu o bucurie rutcioas. Bun pentru Torgau, sau poate va fi lichidat pe loc, completeaz el radios. Porta i Micuul ajung ntr-o hal imens, n care sute de carcase de animale sunt suspendate n crlige. Unde-i eful tu? l ntreab brusc Porta pe un subofier gras ca un porc. care st pe un scaun i ronie un crnat. Omul i contempl pe strini cu ochi reci de pete, ncercnd s se conving dac merit atenia lui. Crnatul indic o u la cellalt capt al abatorului, dar cu iueaia unui fulger. Micuul i-l smulge din mn i-l nghite aa cum ar face-o un piton cu un iepure. Nu striga, soldat, l amenin. Crnatul a disprut i chiar dac ar mai iei din gtlejul meu n-o s-l haleti tocmai tu. Bine jucat. Acum acest gozar a aflat c trebuie s fie politicos i va rspunde la ntrebrile pe care i le punem. De altfel, unde trebuie trimis, Creutzfeldt, la Glatz sau la Torgau? Gemersheim ar fi cel mai bine, apreciaz Micuul ntre dou rgituri. Subofijerul nucit mai reuete s arunce doar cu un ciolan uria n spatele Micuului nainte de a se auzi ua de la biroul depozitului. Sergentul de intenden Brumme nu era o strpitur. Doi metri nlime i un piept de taur, easta uria pleuv, doi ochi incredibil de ri i un nas de boxer rou-albstrui. St ntins pe o mas de sacrificare, cu o pern sub cap i se scobete cu baioneta n dini. Se scurg mai bine de zece minute pn cnd sesizeaz prezen strin. Ce vor lacomii tia doi? ntreab el bnuitor. O scurt ntrevedere, sergent, articuleaz Porta, cntrind o halc de carne. Mi-ai fost ludat ca un om de treab dispus s dai o mn de ajutor unor prieteni. Brumme se ndreapt, arunc o halc de carne pe perete, care aterizeaz chiar sub portretul Fhrerului, i-l fixeaz pe Porta cu ochii si cruzi, izbucnind ntr-un hohot de rs. Asta-i bun! strig cu glasul su cavernos. Nite strpituri cer

audien la sergentul Brummer! Cine naiba v-a trimis aici, maimuoilor? Bgai-v-n scfrlie c nu sunt un om de treab i c nu-mi ajut prietenii. De altfel nici nu am. Sunt dracul gol! Sare n picioare i i lipete pumnul de nasul lui Porta, un pumn att de mare c-i ascunde brutei toat faa. Ce zici de sta? rde el rutcios. Dup ce toi vntorii de tancuri vor fi fost terminai, o s vin eu i-o s zdrobesc cte un T34 cu o singur lovitur de pumn! Ai dreptate c-i uria, spune Porta calm, dar s tii, ticu, c nimeni n-a ctigat pn azi un rzboi doar pentru c avea gura mare sau pumnul greu. Un comandant n stilul sta se afl la Gemersheini, un oarecare Liebe. Putea s ascund n pumnul lui un tanc adult i, n timp ce inea astfel animalul fioros, chema un deinut i-i spunea: Ghicete ce am n mn, banditule? Dac ghiceti, te trec la atelierul de clftuit, dac nu, te scurtez de-un cap cu sabia mea". i a dus-o foarte bine timp de doi ani, pn cnd un inspector deghizat n caporal a sosit la Gemersheim ca s afle ce se mai ntmpl pe acolo. Din ordinul Reichsfhrerului. Era ntr-o luni-diminea, exact ca acum, i tot aa ningea. Locotenentul Liebe-cel-fr-de-team urla ea de obicei n ciuda numelui su amuzant, dar nainte s-i dea seama cc-i cu el, s-a trezit n drum spre frontul de est i a czut ca un erou n cel mai scurt timp, luptnd n linia nti. Sergent de stat-major. vrei s mori pentru Fhrer, popor i Patrie? Sergentul i nghite saliva, cci nu mai este sigur cu cine are de-a face: doi mecheri de la Gestapo sau doi farsori. Mare, mare atenie! Dac e vorba de Gestapo, frige! Arat zidul pe care troneaz un portrei al lui Hitler. Heil Hitler! salut el mndru. Bineneles, bineneles, dar asta nu-mi miroase a eroism! Profitm de via ct putem de mult, i asta ct mai departe de zgomotul tunurilor, ei? Te ndoieti de Victoria Final? ntinde Porta un deget acuzator. Desigur c nu! minte Brumme. Ce ntrebare prosteasc, doar. un imbecil ar fi spus da", se gndete el. Ai ascultat ultimul discurs al Fhrerului? Desigur! A vorbit minunat despre... (i se ntreab ce naiba ar fi putut s spun Hitler.) Ai evrei n familie? continu Porta cu o privire de inchizitor, iar Micuul mrie cu subneles. Certificatul meu de arian este o dovad, rspunde Brumme vizibil ngrijorat, cci certificatul merge doar pn la bunici; n provincia din care venea, o singur bunic arian era suficient. Aceti evrei blestemai! Pe bunic nu o chema din ntmplare Rachel? Nu, Ruth, murmur Brumme, sigur c acest nume este perfect arian. Foarte interesant, rnjete Porta bucuros. tii c este de datoria fiecruia dintre noi s dm informaii Comisiei rasiale dac bnuim o ascenden semit n armata german. S-a descoperit zilele trecute c generalul Horenfelder, dei i fcuse un nas arian, nu mnca niciodat carne de porc. Un caporal a observat asta i a crezut c este de datoria lui s-o spun. ntr-o diminea au aprut experii rasiali i au plecat deacolo cu tot cu nasul arian ai generalului. O astfel de mistificare din partea unui general ar fi putut contamina ntreaga armat i n-am mai fi ajuns niciodat la Moscova.

Sieg Heil! url Brumme cu vocea tremurnd, ridicnd braul pentru salutul nazist. Soldaii notri nu trebuie s sufere nici o lips n cursul a ceea ce poate fi considerat cea mai mare cruciad din istorie. elul naionalsocialismului este distrugerea diavolilor bolevici, pentru a oferi oprimatului popor german spaiul vital de care are nevoie. sta-i unul dintre nesimiii de la Partid, i spune Brumme disperat, dar tipul sta de fanatic este extrem de periculos". Un popor, un stat, un Fhrer! strig Micuul entuziasmat. Se las o linite mormntal. Cei trei se privesc. Din deprtare rzbate zgomotul rzboiului i maruri rzboinice: "Sus drapelul! n rnduri strnse SA-ul defileaz..." Sergent, conduci un depozit de carne, spune brusc Porta punnd mna pe un teanc de dosare. Sergentul plete i sare napoi ca i cum ar fi vzut spectrul Curii Mariale. Un depozit de aa o importan nu-i o glum, continu Porta argos. Aa ceva nu se ncredineaz oricui. Cel puin ai nite colaboratori specializai? Toi subordonaii mei sunt experi ieii din coala pentru mcelari din Dresda. Pentru a trana carcasele, continu Porta pe un ton profesoral, e nevoie de indivizi cu creier, care neleg matematicile. Matematici? repet Brumme, i fruntea i se acoper cu broboane de transpiraie. Dar conduc un depozit de carne i nu un institut de statistic! tiu totul despre carne i nu-mi pas de matematici. tiu c o companie trebuie s primeasc o sut aptezeci i cinci de porii, din care jumtate carne fr os. N-am nevoie de mai mult tiin. Am socotitoarea mea: o sut aptezeci i cinci de bile roii la dreapt, i compania i-a primit raia conform regulamentului. Uite c aici te neli, i-o trntete Porta. nainte de a ncepe s tai carcasa, trebuie s calculezi pierderile. Se afl enorm de mult ap ntrun soldat, ca i ntr-o vit. De exemplu, livrezi patru sute de kilograme de carne cu un procent de ap i de os pe care un soldat flmnd nu-l sesizeaz. Dar ai primit la rndul tu patru sute de kile i crezi c distribuind mai departe aceeai cantitate totul este n regul! ntre timp poate s soseasc un control care s sesizeze dispariia criminal a treizeci i cinci la sut. Deci pici de fraier pentru c n-ai calculat pierderile. Iar cadavrele i fac cele mai mari neplceri. Am nvat asta lucrnd la morg. Niciodat n-am privit aa tranarea crnii, se blbie Brumme. Am cntrit poriile pe cntarul regimentului, cu un controlor lng mine. Aici inem o contabilitate n partid dubl, continu el mndru. Attea kile de carne fr os, attea cu os i, n fine, attea buci cu tendoane i carne ce nu pot fi consumate. Nu te poi nela! Fii atent! izbucnete Porta triumftor. Primeti cincizeci tone de carne chiar la terminarea programului, eti grbit i semnezi de primire pentru attea tone. Am dreptate? Bineneles, rspunde Brumme, gndindu-se de cte ori msluise cntarul ca s primeasc aproape dublu. Bonurile de cntar nu mint niciodat. Uite c am auzit-o i pe-asta! Deci bonurile de cntar spun mereu

adevrul? Asta-i o dovad ce te duce direct n faa Curii Mariale! Nu cu mult timp n urm am executat un supraveghetor de la depozitul Armatei a 4-a. Te asigur, sergent, c toi l credeam nevinovat, aa se credea i el nsui. S-a ales totui cu doipe plumbi. Ai comandat un pluton de execuie? Oho! Numai eu tiu ci soldai de la intenden am trimis pe lumea cealalt. Dar s revenim la cele cincizeci de tone pe care le-ai recepionat ca un zpcit. Te i culci pe o ureche, n timp ce imbecilii tia ncep s taie poriile. i rezult patruzeci i cinci de tone! Verifici cntarul, dar cntarul nemesc e bun. Carnea pentru soldaii nfometai a sczut cu cinci tone. i nici tu, nici cretinii tia nu cunoatei acest fenomen chimic, drept care te vei trezi cu laul n jurul gtului. Cum eti destul de mecher, descoperi naintea Comisiei dispariia misterioas a celor cinci tone i cum tii i-o spun dintr-o ndelungat experien c orice om fur, te npusteti ca o furtun peste capetele subordonailor. i dac printre ei se afl imbecili, eti salvat. Poi s convingi un astfel de ntng c a fugit prin noapte cu cinci tone de carne n spinare; dar dac nu reueti, Gustav cel de Fier va ti ce s-i fac la Torgau. E un specialist n interogatorii, n-are nevoie dect de nou minute i douzeci i una de secunde. Cel care st n faa ta a avut ocazia s vad interogatoriul unui intendent de la Divizia a 5-a blindat. Nefericitul nu mrturisise nimic n faa Curii Mariale, dei Vjebada de la procuratura militar este celebru pentru metodele sale de convingere. Cu Gustav nu i-a mai mers. Intendentul a mrturisit cum s-a ndopat ntro singur noapte cu cinci tone de carne. A fost mpucat a doua zi. Sergent, cel care scap din minile lui Gustav e n stare s dreseze un drac. Teme-te s faci cunotin cu el. St mereu la pnd! Sergentul Brumme transpir tot mai mult. Deci s spunem c au disprut cinci tone ntr-un mod misterios, ia Porta un ton marial. Creierul lui Brumme lucreaz ca o main stricat. i trebuie ceva timp ca s-i aminteasc lipsurile pe care le descoperise. Pentru o clip, i trece prin cap s-i termine pe cei doi gestapoviti. n noua main de tranat cu ei, i au s ias gata porionai... o crim perfect! i privete satrul aflat la mai puin de trei metri. Dar Micuul i urmrete privirea i se aaz ntre el i satr cu un zmbet plin de subnelesuri. Nervozitatea lui Brumme crete vizibil. La urma-urmei, cine suntei i de unde venii? ntreab el, bnuitor, tergndu-i fruntea transpirat. Caporal Joseph Porta, din Berlin Moabitt, rspunde Porta politicos, i colegul meu, caporal Wolfgang Creutzfeldt, Knigin Allee. Hamburg. i-a dat jos masca, porcul, gndete Brumme, cutndu-i pe pipite ghioaga aflat sub mas. Knigin Allee, asta-i Poliia! i Berlin Moabitt, serviciul de inspectori pentru intenden! O pereche de tmpii. Este, ntr-adevr, o zi nefast!" Sergent, ci oameni ai n subordine? Patruzeci. Specialiti? Cei mai buni. Muncesc ca nite roboi. Strigtor la cer! Roboi! Roboi care au ales intendena ca s scape de linia nti, hmm? se arat Porta indignat. Aici nu se trage cu arma, nu riti dect s-i cad un porc n cap, dar se nal amarnic aceti eroi! S porionezi carnea, asta nu-i glum. Cnd facei crnai, amestecai spre dreapta sau spre stnga? Cum? geme Brumme nucit. Nici cel mai tmpit neam n-ar nvrti spre stnga. Doar englezii

fac aa i la viteza cu care se amestec se fac cheaguri de snge. Dar s revenim la roboii tia pentru care rspunzi, tu trebuie c le conduci munca. Sper c citeai Mein Kampf" cnd am intrat? spune Porta rigid. Bineneles, minte Brumme pierdut, mpingnd romanul porno sub o bucat de slnin. Unde mai pui c pe autor l chema Levy! Genul sta de lecturi te duceau direct n faa Comisiei rasiale de la Torgau. Hai s vedem dac tranai corect, spune Porta, pornind spre hala de carne. O s-i art, sergent, c este nevoie de mult inteligen pentru aa ceva. Mii de cretini sper s pun pe picioare o mcelrie. O tmpenie! Chiar i cu mutar franuzesc, tot simi n gustul crnii c a trecut un nepriceput prin abator. i ce-i cu asta? strig el pe un ton ce-i cutremur pe cei de la intenden, trntindu-i pumnul ntr-o halc de came. O pulp spate, rspunde Brumme abtut, era chiar pulpa pregtit pentru colonelul de intenden care nchidea ochii la controalele fcute. O ruine! Oricine i d seama c este stricat. Sergent, voi fi neierttor cu ceea ce vd aici. Dac Fuhrerul ar fi cerut o friptur, s-ar fi mbolnvit. Credeam c Fhrerul este vegetarian?! protesteaz Brumme uimit. Toi imbecilii au dreptul s cread ce vor. Este interzis ca efului nostru suprem s-i plac friptura? Bineneles c nu, strig Brumme ngrozit. Dac Fhrerul ar cere o friptur, a tia-o chiar cu minile mele, declar el mndru, punnd mna pe cuitul de tranat. Lama cuitul strlucete i, ntr-un timp record, cea mai frumoas fleic din lume cade pe tblia mesei. Porta scoate o lup din buzunar, se apleac bnuitor asupra crnii sngernde i-i spune Micuului. Ce crezi despre halca sta? Improprie pentru consum, rspunde uriaul, cruia-i curg balele. Vedei? Caporalul Creutzfeldt conducea nainte de rzboi o secie special pe Reeperbahn. Zona lui se ntindea pn la Knigstrasse, n Altona. IV2A, Gestapo!" i spune Brumme care inea pe vremuri un mic restaurant pe Heyn Hoyer Strasse. Dou vizite de la IV2A l costaser apte luni. Trebuia s fie cu ochii n patru! Doamne, f ca Germania s piard rzboiul sta!" N-a spune totui c n-ar iei de aici o friptur bun, dar pentru gusturile cele mai fine v lipsete ndemnarea savantului. Evident, societatea militar are lipsurile ei. Sunt destui care ar merita un ut n fund! Confortul stimuleaz lenea i indiferena, flecare caut o sinecur i ateapt vrsta de pensionare, dorindu-i. avantaje pe care nu le merit. Tipul sta de via nu produce dect trdtori, este cel mai sigur drum spre dezertare. i mai i numim asta socialism, paradisul trntorilor! Brumme nu-i crede urechilor. Aceast critic a Statului naionalsocialist era cea mai dur pe care o auzise vreodat, dar cum este de acord cu Porta, pstreaz tcerea. n acest timp, Porta mnuiete profesional cuitul i i decupeaz o fleic de vac. Uite o bucat numai bun, spune el, mngind-o pofticios. Da, o friptur adevrat, aprob Brumme uimit. Ar putea s stea pe masa Feldmarschallului, dar cum el nu tie nimic despre ea, am putea s-o mncm noi nine, nu? Te-a mini dac te-a refuza, surde Porta. Foamea este o problem major, chiar i cnd te afli la masa cu cele mi bune bucate.

Sergent, cer o porie dubl cnd ne vom aeza la mas s srbtorim ntlnirea noastr neprevzut! Brumme izbucnete n rs fr s tie exact de ce, dar simte c aa e cel mai bine. Am i cteva sticle cu vin din 1936. Anul promoiei mele! S vin trscul! Sergentul nfac fleica uria, o strnge la piept i fuge la buctrie s ordone o mas demn de Comisia secret. i, pe msur ce timpul trece, mncarea dispare i atmosfera devine tot mai destins. La captul a dou ore, nc nu ajunseser la jumtate i nfulecau asemenea vikingilor, cu minile, aruncnd oasele peste umr. Porta bag n el ca ntr-o butie spart, Micuul i Brumme de asemenea. Dar iat c Brumme nghite strmb i este gata-gata s-i dea sufletul: un infirmier i sosete n ajutor i primete o raie soldeasc drept mulumire. Trebuie s nghit i vitele astea cte ceva, spune Brumme, dar nu scrie nici unde c trebuie s fie stui. Noi tia, gradaii, trebuie s-i inem n fru, altfel s-a zis cu noi. Lozinca Proletari din toate rile, uniiv!" nu-mi spune nimic, singurul loc n care ne-am putea uni este groapa comun. Sinistru, dar adevrat, zice Porta i trage un vnt. Cei cu obrazul subire, care nlocuiesc cuvntul cur cu trei puncte, nici cu ei nu-mi este ruine, l apr Micuul. Ai dreptate, spune Brumme sumbru. eful meu, Blankenschild, e unul dintre ia care cred c-i pot face bocancii cu un sergent. Dac putei s luai toate pieile de pe el, o s avei un loc de cinste la masa mea. Asta-i o copilrie pentru noi, se fudulete Porta aruncnd un os n direcia infirmierului. Aducei biftecul tartar! strig Brumme subordonailor si. Cei mai muli dintre ei fuseser servitori n viaa civil. Unul, cndva inspector la Kaminski, era paharnicul personal al lui Brumme: o asigurare mpotriva frontului i a morii eroice. O s ne ocupm de eful tu, promite Porta, punndu-i o felie de unc peste biftecul tartar. Unde o s ajung ara dac porcii tia duc trai pe vtrai la nesfirit? Nu v expunei i unor lucruri mai puin plcute n timpul inspeciilor? ntreab Brumme iret, trgnd cu coada ochiului la Micuul. Oh, suntem uni cu toate alifiile. Nimeni nu ne vine de hac! Trec des inspectorii pe-aici? spune Porta neglijent. Am auzit c n-au mai trecut de mult? M rog, nu chiar aa de mult. Nemernicii tia i bag nasul peste tot. Ar fi nevoie de o revoluie... Pardon! spune el repede, dndu-i seama c-l luase gura pe dinainte. De acord, surse Porta amabil. Spune-mi, n-ai fost pclit niciodat? Vreau s spun, n-a aprut pe aici nici unul care s se dea drept inspector? Un moment de tcere ameitoare domnete n ncpere. Brumme izbucnete. Fir-ar s fie! Dac unul i-ar face aa ceva sergentului Brumme, ar ajunge n maina de tocat. Te-a sftui s fii atent, l previne Porta amical. Sunt destui care se dedau la aa ceva. Chiar noi am pescuit civa! La mine este imposibil! mrie Brumme.i miros de la un kilometru. Ar trebui condamnai la moarte. Dup patru ore i jumtate de chiolhan,sosete o tart cu fructe deabia scoas din cuptor. Fostul inspector din Kominski toarn ampania

cu msur, cte o sticl de om. Nu se putea mai puin la un dineu ntre domni, n Germania. Toat lumea se mbrieaz i i jur prietenie etern. igrile, micai-v! ordon Brumme infirmierului care se supune imediat. Ar face orice s n-ajung pe front. Asta nseamn disciplin, l ncredineaz Brumme pe Micuul, i continu cu jumtate de glas: tiu exact cum trebuie ucis un duman. Fcndu-I s sufere cumplit ct mai mult timp. i noi. E bine c tii s-i ii n mn, spune Porta iret. n felul sta nu-i e fric de vizitatori neateptai ce-i bag nasul prin dosare i prin magazii. Dar mi faci impresia unui om cinstit, camarade Brumme. Tcerea e lung i apstoare. Se privesc cu un amestec de suspiciune i ur. V-am pregtit un pachet consistent la plecare, subliniaz subofierul. Mi-am dat seama imediat cu cine am de-a face. La nceput, trebuie s recunosc, am avut unele bnuieli, eram gata-gata s v iau drept altceva. Drag prietene, spune Porta, onctuos, cine nu-i bnuitor ncepnd din ianuarie '33? Fie un iresponsabil politic periculos, fie un patriot periculos. Trim ntr-o epoc plin de primejdii pentru toat lumea. Ala de colo e un bandit, dei are aerul cel mai cinstit posibil. Ai grij, Brumme, nu invita pe oricine la masa ta. Eti voluntar n armat? Voluntar, este prea mult spus, dar n-am nimic mpotriva jocului de-a armata pn cnd viaa civil va deveni suportahil. Pe moment uniforma te protejeaz. Dup cafele i coniac, toat lumea pornete s inspecteze noua main de crnai. Ce zicei de asta? spune Blumme mndru n faa mainii ce lucreaz din plin producnd kilometri de crnai. Ies ca pe band, i rspunde Porta uimit. eful meu este un porc, i ncredineaz Brumme pe noii si prieteni, invitndu-i din nou la mas ca s guste un crnat proaspt. Spal totul cu vin rou. Posibil. n general e bine s-i ocoleti de departe efii, lucru tiut. Petrecerea atinge punctul culminant ctre dou dimineaa. Urlete, cntece de pahar, vodc amestecat cu bere. Este invitat personalul feminin al unitii i urmeaz un spectacol de strip-tease. n zori, conversaia devenise att de sincer nct ar fi fcut s amueasc o ntreag Curte Marial. Se vorbea despre Fhrer i despre zbirii si pe care i i vedeau mori n torturile cele mai cumplite. Abia a doua zi, trziu, cei trei i venir n fire. Cum stteau aa trntii n patul lui Brumme, o motenire de rzboi din Bulgaria, Porta zrete sticla pus pe jos i ncepe s bea zgomotos. Micuul nfac stacana cu apa, i-o toarn pe cap i bea ca o cmil nsetat n plin deert. Nu se oprete pn n-o vede goal. Brumme, pe jumtate ridicat, rgie temeinic. Indivizii tia doi sunt fali gestapoviti, biguie el vomitnd. Trebuie mpucai, vorbete Micuul ca un ecou. mpucai! geme Brumme. Scoate revolverul i trage de trei ori n tavan. Nu este dect semnalul pentru micul-dejun. Peste cteva ore se despart micai, prieteni pe via. Porta i Micuul se ntorc la batalion cu traista plin. De la poart, Brumme, i vede cum dispar ntr-un nor de zpad i nc nu tie dac fusese jefuit sau scpase la musta de o inspecie

adevrat. Dac m-au nelat, vai de ei! i ateapt dousprezece gloane pe fiecare, se gndete el cu o ur inexplicabil. Ateptnd, i face semn cu mna lui Porta i ia poziia de drepi.

Cerem pedeapsa cu moartea pentru toi cei care se opun luptei noastre de a uni popoarele. Cerem de asemenea pedeapsa cu moartea pentru toate crimele mpotriva poporului, pentru cmtari, trdtori, pesimiti, parazii ai societii care nu ne respect nici credina, nici rasa. Extras din Programul naional-socialist Maiorul rus Mihail Gostonov, comandant al partizanilor din regiunea Minsk, era un individ nalt i brutal, urt de subordonai. Un om cruia ii plcea s se blceasc n snge. Ochii si mici i ri i priveau pe cei adunai in izb. ncperea duhnea a veminte murdare i a trupuri nesplate. Mine, la opt, vom ataca satul, spune el categoric. Art cu pistolul-mitralier un btrn ncruntat, mbrcat cu o vest uzat, cu picioarele nvelite n crpe, aa cum fac ranii rui. Razin, o s dai fac satului tu la miezul nopii. Cnd totul va fi n flcri, nazitii vor fugi i i vom lichida. Btrnul, marcat de o viat plin de eforturi i mizerii, i frngea minile disperat. Tovarisci gospodin, i copiii notri, i femeile noastre? Btrnii, bolnavii! Frigul crete pe zi ce trece, nu-mi amintesc s mai fi vzut o iarn tt de crud. Gura, mujicule, sta-i rzboiul. To(i trebuie s sufere. Vieile voastre n-au nici o valoare n lupta pentru patria sovietic. Te ia naiba dac blestematul sta de sat nu arde la miezul nopii! i scoase naganul i-l pocni pe btrn peste fat. i srir doi dini i sngele i izbucni pe nas. Tu eti starostele, nu uita. F-i datoria fa de Stalin care-i d pine i loc de munc. Patria are nevoie de martiri, nu tiu de ce te-ai ndoi de asta. Arde cocioabele aa cum i-am ordonat i ntinde-o! Maiorul se ntoarse spre ceilali acolii. Leneii tia trebuie s simt cnutul, rnji el. Le permit fascitilor s doarm n paturile lor, s mnnce cu ei, se bucur de merindele lor, n loc s moar de foame cu capul sus. nghii o bucat bun de unc i o spl cu o gur de coniac, prad obinut n urma atacului asupra unei coloane germane. Doar cu cnutul poi s-i ii n fru. Nu ne ajut nici atunci cnd le este mai fric de noi dect de inamic. Ori aici este vorba de victorie sau de moarte. Nu uitai c nici un partizan nu poate s scape dezertnd, continu el amenintor. Toi cei pe care i prind nemii sunt torturai i spnzurai. Nu ne putem baza pe nici un ajutor i viaa noastr n-are nici o valoare. Nou nu ne-a rmas dect datoria fa de patrie i de tovarul Stalin! N FAA MOSCOVEI Este un frig inuman i trebuie s pornim prin noaptea ntunecat

spre noile poziii de la liziera pdurii. Aproape incontieni, erpuim n coloan dezordonat, fonind a ziare. Era ultima idee a autoritilor. Dup ele un ziar fcea ct o blan. Curajoii care se culcaser n zpad erau acum mori. Noi ceilali, mai puin curajoi, continuam ncreztori i eram tratai aa cum sunt tratai ntotdeauna cei tineri. Cel care i-a stat alturi zile n ir se prbuete brusc i rmne nepenit, cu mna crispat pe arm. Dac mai ai o urm de energie n tine, te apleci peste mort i i smulgi placa de identitate, ca cei de acas s tie mcar ce-i cu el, s nu-i piard timpul n cutri zadarnice. Ceaa urc dinspre fluviu i n starea noastr semicontient vedem nluci. Porta, bineneles, uriae mese pline cu haleal. Micuul, o bucat enorm de slnin, dar tot ceea ce descoper mna lui ntins este rania acoperit de promoroac a lui Heide. O clip i privete mna uimit. Ce, slnin nu exist? Imaginea era att de real i parc simise i mirosul. Caramba! Ai vzut cupolele n form de bulbi de ceap? strig Barcelona sufocat. Am ajuns! n seara asta dormim n Kremlin! exclam Stege uurat. Ce naiba, asta-i Moscova? murmur Btrnul radios, trgnd din pip. Auzii clopotele? Dar de ce fac focul pe strzi? Btrnul n-auzea de fapt clopotele Kremlinului, i nici nu era vorba de strzile Moscovei, ci de jerbe de foc i explozii de grenade provenind dintr-un puternic baraj de foc ce reuete ntr-un trziu s spulbere ceaa. Compania tropie pn la liziera pdurii, ca o turm n dezordine, cu zgomotul grenadelor tot mai amenintor n urechi. Chestiile astea micue i rup oasele ca pe chibrite, fac nite rni oribile i pe frigul sta sunt moarte sigur. nainte! strig rguit locotenent-colonelul Moser, apoi se ghemuiete lng puca-mitralier. E bolnav, spune Btrnul. Infirmierul mi-a povestit c urineaz snge. Rinichii lui sunt terminai, dar trebuie s-i taie capul ca s ai dreptul s mergi la spital. nainte! reia Moser cu faa livid i transpirat. Ridic cu greu o mn ca s ne indice direcia. Compania a 5-a, nainte! Pornim la atac pe grupe. Fiecare pas este un chin, nclrile sunt congelate, tari ca lemnul, bocancii germani n-au fost gndii pentru iernile ruse. Porta, bineneles, i-a schimbat de mult bocancii cu unii galbeni de lapon. Avea tot ceea ce i-ai dori dintr-un depozit sovietic, nimeni nu nelegea cum de se descurc, dar avea tot ce-i trebuie. Ieri, cum tocmai treceam prin Djil, chiar dup ce o luasem n lungul cii ferate, Port ne-a oprit brusc: Stai pe loc, cred c este ceva n ruinele astea! i iat-l c se strecoar n cldirea joas i apare cu un miel pe umr i cu un bidon cu vodc n mn. Petrecerea a avut loc ntr-o groap. Cu burta plin, ne-a explicat Porta, poi supravieui chiar i unui rzboi mondial. Asta pentru c eram mereu nfometai. Armata va rmne n veci pentru noi un loc n care i chiorie maele i pici de somn. Ni se spunea c este suficient s traversm fluviul ca s ne odihnim. O fi adevrat? Nu ne doream dect s punem capul jos cteva clipe. nc dou, trei nopi de frig criminal i suntem terminai. Puin cldur,

pentru Dumnezeu! Drumul este acoperit cu hoituri de cai mori, ncremenii n cele mai bizare poziii. Un ntreg regiment de infanterie fusese spulberat de o salv a orgilor lui Stalin". Heide afirm c ncrctura ca i arunctoarele de flcri folosite erau interzise de Convenia de la Geneva, ca s nu mai vorbim de proiectilele explozive ce-i smulgeau capul de pe umeri. Heide avea o crulie roie despre aceste arme i, de cte ori erau folosite, i nota locul, ora i martorii. Mai trziu, spunea el, urma s fac un raport Comisiei internaionale ce se va ocupa de criminalii de rzboi. Chiar c te-ai nscut ca s te pii mpotriva vntului. Cine crezi tu c va bga de seam un fost subofier nazist care s-a mpunat toat viaa cu crucea ncrligat i care i-a vopsit pn i scula n gri ca s fie sigur c va face doar pui de nazist? Frigul nendurtor umple pdurea de zgomote cristaline, vntul uier argos, iar zpada ne nghite. Cdeam pe rnd n cte-o rn, iar camarazii ne scoteau cu greu. Profesorul mai c nnebunise, cci fr ochelari era practic orb, i am sfrit prin a-l lega de Barcelona. Ne ataasem de micuul student norvegian, care, la nceput, era doar obiect al glumelor noastre proaste pentru c venea din SS. De ce ajunsese la noi? Nimeni nu tia. Se spunea c ar fi fost pe sfert evreu, motiv suficient ca SS-itii s-l dea afar. Aveam printre noi chiar i trei sferturi" evrei, ba chiar i Porta susinea sus i tare c este pe jumtate evreu, dar o fcea doar ca s-l scoat din srite pe Heide. Prin luminiuri trecem cu capetele plecate, cci focul de baraj inamic este neierttor. Ruii fac tot posibilul ca s nu ajungem la fluviu. Cnd grenadele cad n zpad se aude un zgomot ciudat, un soi de plump!", apoi zpada este aruncat ntr-o jerb alb. Cei din fa i executaser pe trei dintre-ai notri i anunaser acest lucru ct putuser de solemn, aa cum le era obiceiul. La nceput, asta ne nnebunea, dar apoi ne obinuisem. Execuiile sunt absolut necesare pe timp de rzboi, ne explic Porta n faa copacului n care se leagn cei trei spnzurai. O subtilitate psihologic menit s le taie pofta tembelilor dornici s dezerteze. Mergei, mergei! ordon Moser. Mai repede! strig comandanii de plutoane din ce n ce mai excitai, ameninnd cerul cu pumnul strns, ceea ce voia s nsemne caden rapid". Trebuia s ieim din btaia artileriei. Nimic mai simplu. Manualele militare te nva o grmad de nzbtii din astea, iar Regulamentul este Biblia soldatului german. Sunt indivizi care aplic i n viaa lor particular regulamentul, aa cum este Gustav cel de Fier de la Torgau. i adusese nevasta n pragul disperrii! Lenjeria era schimbat la ase sptmni, conform regulamentului, baie se fcea n fiecare smbt, ntre ora zece i prnz, cu ap la optsprezece grade, iar baia consta de fapt ntr-un du de apte minute. Dup douzeci de ani de cstorie, nevast-sa tot nu nelegea de ce nu poate folosi cada pe care o aveau, dei el i explicase de zeci de ori c doar ofierii puteau folosi cada. Pe casa lui Gustav cel de Fier scria cu litere gotice: Servesc patria", i toat familia trebuia s se conformeze. Aflai pn la gt n zpad, alergm cu moartea pe urmele noastre. Greutatea armelor dubleaz tortura, drumul este acoperit cu ghea i trebuie s ne agm de fiecare tufi sau lstar ca s ne pstrm echilibrul. La doi pai de mine este lovit un infanterist. Se oprete ca n faa unui zid, apoi se scurge n zpad i rmn s-l privesc o clip. Focul mitralierelor este tot mai susinut. Trag n noi de pe culmea

dealului, salvele scot achii din copaci, pietre i sfrmturi de ghea zboar n vzduh. Cei din compania a 5-a se culc la pmnt, dar primesc imediat ordinul s porneasc n lan de trgtori ca s acopere compania a 7-a ajuns acum n frunte. La poalele dealului apare n sfrit i artileria noastr i auzim zgomotul linititor al mortierelor. nspimnttor cnd vine de la duman, plcut auzului cnd vine de la ai notri! Baioneta la arm! Fii gata pentru lupta corp la corp! Pzete-i pielea, Ivane! url Micuul ieind din adpost sub acoperirea lui Heide. Ct despre mine, am de distrus un cuib de mitralier i arunc cinci grenade una dup alta, dar nici una nu atinge inta. Mai repede! strig Btrnul. Termin-i! dar i o musc ar fi fost fcut una cu pmntul dac s-ar fi ncumetat pe zpad naintea mitralierei. nainte, sau te dau la raport! m amenin Btrnul furios. Cu grenadele amorsate sar i le arunc din alergare. Mitraliera este fcut zob cu servani cu tot. Cu capul ntre umeri ne rostogolim n traneea inamic: acum pericolul e mai mic cu condiia s nu te repezi n lungul ei. S curm o tranee cu grenade ofensive ne e la ndemn, dar inamicul nu trebuie s se dezmeticeasc. Arunc n trecere cte o grenada n toate adposturile pe care le ntlnesc, iar ele sar n aer n urma mea. Dup un cot, dau nas n nas cu un grup de soldai inamici, i ultima grenad e pentru ei: zpada s-a nroit. mi smulg mitraliera de pe umr i golesc ncrctorul n tot ceea ce mic, apoi m prbuesc printre trupurile sfrtecate. i-a reuit, spune Btrnul mulumit. O s pomeneasc de el i la radio, rde Micuul. Abia dup aia o s-i dea seama c-i evreu i o s-l spnzure cu steaua lui David n piept! Pe loc repaus! ordon locotenent-colonelul Moser. Cinci minute. Muli adorm instantaneu, eu alturi de ei, auzindu-l pe Porta cum blmjete ceva despre un mgar care... Plutonul doi, la drum! Hai, leneilor, ordon Moser. Plou cu grenade. Privind peste umr, mi dau seama c suntem norocoi aflndu-ne n frunte, cci n locul traneei nu mai e dect o perdea de flcri i de schije. Uite fluviul, spune Btrnul uurat, artnd cu eava pistolului un fel de an lat i murdar. Chiar i gheaa ce-l acoper este gri. Dup latrina asta alergm de attea sptmni! exclam Porta. neleg acum de ce n-am mai auzit de el. Fluviul Nara, murmur Moser. Iat-l n sfrit! La doi pai de Moscova. Nu putem s lum tramvaiul mai departe? ntreab Porta. M-au cam lsat genunchii. Toi par dezamgii n ultima vreme, dei mergem din victorie n victorie i trecem mereu pe lng uriae coloane de prizonieri. Doar Heide mai crede n Victoria Final. Compania a 3-a foreaz fluviul ngheat sub acoperirea noastr. Erau aproape n mijlocul lui cnd fluviul pare c explodeaz. Apa galben i mpuit nee la o suta de metri n aer, o coloan de foc face frme blocurile de gheaa i compania dispare cu arme cu tot n apa clocotitoare. ncep s urle orgile lui Stalin". Toate planetele din Univers par c se prbuesc asupra pmntului i cerul este acoperit cu jerbele incandescente ale stelelor cztoare. Acolo unde cad viaa dispare. Nemernicii! strig Heide. De ce? i rspunde Porta. Trag n noi cu ce le pic n mn i nu se opresc pn cnd nu ne pun la frigare. Cred c i Fhrerul le-a

pregtit o surpriza la fel de frumoas. Austriecii tia sunt pui mereu pe otii! Joseph Porta, este de datoria mea s te reclam la NSFO, bag de seam ce spui. Destul cu prostiile, le spune Btrnul enervat. Companie, dup mine! Porta se mpiedic de cadavrul unui maior german ce purta la gt crucea de cavaler. Eroii s-au pus pe crpat; tuete Porta cu gtul ars. Asta-i vitriol! De ce frecai mangalul, leneilor? zbiar un sergent necunoscut. La ordin, domnule sergent, ncercm s nviem un maior. Valea de aici! mai spune sergentul fugind spre pdure. Ai vzut! murmur Porta. Vax, am uitat! rspunde Micuul ngrijorat, descletnd maxilarele maiorului. Trei dini de aur. Cum de puii n halul sta? mrie Btrnul. Ia sufl ncoace! i ce-ai mai bgat n voi? Ce scrboenie? O mitralier ncepe s latre, desluim siluete ntunecate, auzim cuvinte de neneles. Arunc o grenad. ipete ngrozitoare. Rachet luminoas, ordon Btrnul. Racheta fosforescent se nal i ntunericul este sfiat de o lumin alb, orbitoare. Stai! strig Btrnul, nelinitit. Aici 27 Blindate. Aici 106 Vntori. Dai parola! Mr viermnos, rspunde Btrnul. Ne ndreptm din ale i pornim spre lstriuri. Na, e chiar sergentul de adineauri. Iar voi! Ducei-v la naiba! strig el furios i d adunarea pentru oamenii si. Proti ct cuprinde, bombne Micului. S te lai mpucat chiar de ai ti! Ce bucurie s te vd, sergent, bolborosete un colonel chior adresndu-se Btrnului. Roii" au minat malurile fluviului, dar n-au reuit s distrug podul, aa c-l putem traversa n vitez. Treci cu plutonul i stabilete dincolo un cap de pod. nainte, sergent! Da, domnule colonel, i rspunde Btrnul apatic, pornind spre pod. Ce rost ar fi avut s-i spunem colonelului c nu ne aflm sub comanda lui? Va primi felicitri, dar de curs, sngele nostru va curge. Tu primul, i ordon Btrnul lui Porta, care avea pucamitralier. Nu eti ntreg la minte! rspunde Porta fr s se jeneze. Adolf, n persoan, dac mi-ar spune s pun piciorul pe pod, l-a refuza. Comunic-i asta lui Heide. M crezi nebun? protesteaz Julius furios. O dovedete faptul c eti membru de partid. Destul! ip Btrnul. Porta, nainte! Doar ne aflm la porile Moscovei. Te postezi n dreptul celui de-al treilea picior al podului i Sven o s te acopere. De acolo poi s arunci foarte bine grenadele. Cu mii de precauii, ne legnm n lungul unei grinzi de oel att de alunecoase, nct suntem gata s ne prbuim de mai multe ori n gol. Nu trebuie s car cu mine numai grenadele, ci i rania cu muniie. Iar ruii trag direct n noi. Vecinii ne primesc cu toate onorurile, i salut Porta cu jobenul galben. Porta ncarc mitraliera foarte ncet i toarn peste mecanism o

jumtate de ulei rusesc. O ungi bine, merge strun asta o tiu de la un proxenet chinez nc din 37. n fiecare smbt dimineaa le ddea tirfelor sale cte un kil de vaselin ca s nu mai simt. Un zgomot surd, e Micuul care s-a aruncat la pmnt cu mitraliera lui cu tot. Salut biei! Hombre! gemne Barcelona, asta-mi aduce aminte de zilele n care am nfruntat pe Ebru pe macaronarii fasciti. Grenada unui mortier rus arunc n aer jumtate din pilon. Doi rnii se prbuesc n ap trecnd peste capetele noastre. Un tun automat trosnete pe malul opus. Micile lui grenade sunt absolut ngrozitoare, smulg buci de beton i le transform n adevrate schije, apoi se pornesc i grelele tunuri Maxim". napoi! ordon Btrnul ngrijorat. Dar cum schim primul gest de retragere, ne trezim c beivul trage n noi i atunci preferm s rmnem pe loc. inei-v bine, biei, sosesc arunctoarele de flcri! ne strig o voce de pe mal. Aa-i. Pionierii atac i ncrcturile lor explozive zboar peste fluviu. Atacm i noi primele bunkere, dar inamicul se apr cu o extraordinar slbticie. Sunt comsomoliti din regiunea industrial. Car dup mine o rani plin cu noile i ngrozitoarele grenade de mn. Locotenentul pionierilor m-a prevenit c o singur pictur din lichidul pe care l conin este suficient s-i ard carnea i experiena fcut pe un cine ne-a uimit. Animalul s-a zbtut de cteva ori, apoi din el n-a mai rmas dect scheletul. Sunt singur cu rania mea. Ceilali s-au ndeprtat prudeni. nsoit de doi pionieri, atac primul bunker unul dintre cele mari, nzestrat cu ascensor , a crui cupol se deschide ca o floare. Arunc trei dintre grenadele cu cruce roie i blindajul pare c se topete. Plmnii i ochii ne ard n ciuda noilor mti de gaze cu care am fost nzestrai. Am ntins-o! spune unul dintre pionieri, s mai rmi aici e o nebunie. Ai s rmi, mrie camaradul su, intuindu-l cu arunctorul de flcri. Nu uita c ai ajuns aici ca pedeaps. Mai bine te-ar fi lichidat la Gemersheim, trdtorule! S nu crezi c inem mori ca tu s vezi Moscova. Eu tac. Nu-i treaba mea c un locotenent degradat a fost mutat disciplinar la arunctoarele de flcri. S fac ce vor. Alerg spre urmtorul bunker, arunc dou grenade i m trntesc la pmnt. Pionierii m ajung din urm: flcri lungi pornesc spre inamic. n aceeai clip, fostul locotenent sare din adpost i se repede spre traneea sovietic cu braele ridicate. Arunc o grenad n el! mi strig camaradul su plin de ur. Rezolvai-v singuri problemele. Nu-i treaba mea s-l omor. Tovarisci, tovarisci, nicht schiessen! url locotenentul aflat la civa pai de traneea rus. Din toat inima, sper s ajung. Dac nu, i ateapt o moarte ngrozitoare n fundul unei celule de la Gemersheim. Noi o tim, noi cei din compania a 5-a care am fost de gard acolo chiar dup campania din Frana. Comandantul seciei speciale, Oberfeldwebelul Schn, nu era un tip foarte amuzant. i rupsese alele Micuului dup ce acesta i aruncase cu un buluc de lemn n cap. Uriaul rmsese puin cocoat dup acest gest prietenesc... Oricum, trebuia s evii s ajungi n faa comandantului nchisorii, locotenent-colonclul Ratcliffe. Nu exist pe

lume un ofier mai dumnit dect el. Acolo se nfruntau unii pe alii. Gemersheimul tria cu cuitul scos din teac, iar compania de gard o scotea la capt cum putea. Nici o companie nu rezista mai mult de cteva luni, dar cei mai nefericii erau paznicii permaneni, condamnai pe via, chiar dac aveau cheile pe mn. Nici unul nu ndrznea s ias singur din nchisoare de teama de a nu da nas n nas cu unul dintre fotii deinui ntors s-i viziteze" celula n timpul unei permisii! Porta i cu mine ntlnisem ntr-o zi un locotenent att de plin de decoraii nct semna cu o carte potal. ntr-o noapte, pe cnd ne aflam n spatele liniilor sovietice, ne-a povestit c singura lui dorin era aceea de a se ntoarce n Germania ca s-i ncheie socotelile cu trei gardieni. Asta daca n-o s m cur pn atunci", spunea el orbit de setea de rzbunare. Dar locotenentul D-a mai apucat s se ntoarc, un vntor de munte l-a ucis n aceeai noapte. Ciudat! Torionarii i vd totui linitii de ale lor. Ucid legal zi de zi i fiecare nou zi le aduce noi dumani care i-ar omor cu cea mai mare plcere, dar asta se ntmpl mult prea rar. Poi s-i ntlneti la pensie, inndu-i nepoii pe genunchi. Pionierul ridic arunctorul de flcri i ochete atent. Trdtor blestemat! se aude vocea lui cavernoas de sub masca de gaze. Limba de foc linge pmntul frmntat, i din locotenent nu mai rmne dect o pat neagr n faa traneei inamice. nc dou secunde i ar fi fost salvat. N-are rost s-i plng de mil unui imbecil. Dac vrei cu adevrat s dezertezi i s iei din joc, ai nevoie de o pregtire amnunit. Pierduse totul nc nainte de Gemersheim. pentru c n-a tiut s se supravegheze. Atacul continu. Cucerim bunker dup bunker, avanposturile liniei de aprare a Moscovei. Satele ce mai fuseser o dat pustiite trec acum din nou prin prjol. Luptm pentru fiecare palm de pmnt. Genitii arunc mereu puni peste fluviu pentru ca tancurile i artileria s nainteze spre capitala rus ce se zrete la orizont. Toat noaptea am nfruntat dumani epuizai, dar plini de slbticie, aplicnd ca la carte tactica pmntului prjolit. Trecem peste ruine, iar frigul crete clip de clip. Sunt cel puin minus 52 i ce e mai ru e c nu avem ulei antigel pentru arme. Trebuie s legm pietre ncinse n jar de mecanismele armelor pentru a le mpiedica s se blocheze, cci viaa noastr depinde de funcionarea armelor automate. i, colac peste pupz, de cum se las ntunericul, apar btrnele lor rnie cu bombele prinse direct de fuselaj. Le auzim venind. Ct timp funcioneaz motoarele, totul e n regul, dar cnd se opresc trebuie s te adposteti n cea mai mare vitez. Un uierat, o umbr pe zpad, zgomotul exploziei i imediat ipetele celor rnii. Noaptea trecut. Porta reuise s doboare unul, dar pilotul ucisese nc trei de-ai notri nainte de a se prbui; de asta ne doream din tot sufletul s ne pice unul dintre ei viu n mn. E att de frig nct, n ciuda pericolului, nu ezitm s aprindem focuri uriae, avnd astfel cel puin pietre calde la discreie. Cum se nal flcrile ncepe s plou cu obuze de 75 mm; era imposibil ca observatorii rui s nu le vad, cci acolo unde arde un foc sunt i oameni prin preajm. Ce frig, ce frig, ce frig mi e! scncete Stege disperat. Mcar dac-a fi rnit i m-ar evacua. Mi-a da i un picior pentru un loc n spital. Barcelona i maseaz faa n ncercarea de a-i salva nasul deja

periculos de alb. Mai uor, c altfel rmi fr el. Freac-te cu zpad. E singura metod s salvezi o tromp ngheat. Barcelona n-ar fi nici primul; nici ultimul care-i pierde nasul. Rmne cu el n mn i cu o gaur n fa. Pduchii tia sunt insuportabili, strig Porta scrpinndu-se ca un cine plin de purici. Cum te nclzeti un pic i te culcueti ca s dormi, ncep s-i fac de cap. sta-i rzboiul, i rspunde Legionarul, chiar i pduchii lupt mpotriva invaziei fasciste. Eu n-am fost niciodat fascist, s se care toi pe Heide, el e plin de snge nazist. Mi se pare curios c suntem n faa Moscovei! exclam Stege. Nici nu-mi trercea prin cap una ca asta cu ase luni n urm, dar acum suntem la porile oraului, iar peste dou sptmni va fi pace. Dac intrm n Piaa Roie, Stalin este pierdut. Kremlinu-i mult mai departe dect crezi tu, spune Porta, n timp ce-i repara nclrile. Kremlinul? Se vede de aici! Am vzut i Anglia, dar n-am pus niciodat piciorul acolo. Noi, nemii, suferim de mania grandorii. Dumnezeu o s pedepseasc Anglia, spunea Kaiserul. Dar Dumnezeu tocmai de el a avut grij! Iar acum e rndul lui Adolf, care a intrat pn-n gt. La ivirea zorilor, ruii ncep un baraj de artilerie. Plou cu bombe i cratere uriae se casc n pmntul ngheat. Iar din pdure se ivete infanteria inamic! Istovii, soldaii germani ncep s apar printre ruine. Rachetele lumineaz hoarda sovietic ce se apropie scond urlete slbatice. Instalm n cea mai mare grab mitralierele, baionetele lucesc, grenadele stau pregtite pe parapetul traneei. E sfritul dac ajung pn la noi. Suntem mult prea puini pentru o lupt corp-la-corp, nici pe departe ci am pornit la atac pe douzeci i doi iunie. Cadavrele celor mai muli se nirau ntre Minsk i Brest-Litovsk, ntre Kiev i Moscova. Eroii mori pentru gloria Germaniei Mari i a Fhrerului pluteau pe Volga i pe Dniepr. Un infanterist se ridic hohotind ca un nebun, i arunc arma i ncepe s se zvrcoleasc pe pmnt. Nimeni nu ncearc s-l opreasc, ba chiar i cinii din jandarmerie i dau seama c nu simuleaz; l duc la spital, dei pot foarte bine s scape de el mpucndu-l pe loc. Tirul german e la fel de ngrozitor, dar ruii nainteaz prin iad. Un val de oameni n kaki, printre care i recunosc pe comisarii cu secera i ciocanul la bonet. Poart bineneles i nspimnttoarea cruce verde, semn al puterii lor absolute. Vai i amar de soldatul sovietic care ezit s nainteze! Comisarii se ocup de el. Grenadele uier prin aer, liniile de legtur cu ai notri sunt tiate. S fii trimis acum ca agent de legtur nseamn o condamnare la moarte. Atac la baionet cznd ca mutele sub focul nostru susinut. Ce masacru, spuse Heide. Sunt nite fanatici! Nu-i chiar aa. Pentru ei un om cost mai puin dect muniia. nainte de a dobor jumtate dintre ei, nu vom mai avea cu ce s tragem. Nu suntem primii care aflm asta. Rusia nu poate fi cucerit. Doi rui sar deodat in tranee i. cum Micuul nu e pe acolo, locotenent-colonelul Moser i Btrnul sunt la ananghie. Micuul apare ca o furtun i i sugrum pe cei doi dumani. n clipa in care auzim ordinul de retragere, ne sosete n ajutor o baterie de artilerie. Focul susinut cu grenade incendiare i transform pe inamici n adevrate tore. Ezit.

Comisarii trag la ntimplare n ei,"dar n zadar, oamenii lor au intrat n panic i, dintr-o dat, iat c ara nimnui" este pustie... Pustie, nu! Fragmente de trupuri mcelrite sunt purtate de viscol. Curm armete, umplem ncrctoarele, lucrm n cea mai mare grab. Cine poate s spun cnd se vor ntoarce? Transportoarele motorizate sosesc n spatele nostru i i ajutm pe soldai s descarce muniia. Sunt btrni infanteriti care au fcut primul rzboi mondial, adui acolo ca s ntreasc linia frontului, dar cad victim partizanilor i minelor. Btrni sclerozai, care nu mai brfesc despre femei i se mulumesc s trimit lungi scrisori unor neveste decrepite, terorizate de raidurile asupra Germaniei. Muli dintre ei au fii de vrsta noastr care se afl n linia nti. Cum se ntunec, ruii ataca din nou, naintnd umr la umr. Din fericire, artileria i mcelrete i toat noaptea abatorul funcioneaz din plin. Pornim peste cadavre, agndu-ne de membrele lor epene ca s nu alunecm. Spre diminea, un nou atac. De data asta. strpung barajul de artilerie i ne pregtim pentru ultima noastr lupta, dar, ca printr-o minune, starea vremii ne salveaz! O furtun uiertoare url n lungul fluviului i acoper totul cu zpad spulberat. Imposibil s mai deosebeti camaradul de inamic. Mergem orbete, strigm n gura mare parola de trecere, iar dac rspunsul nu vine prompt, baioneta sfrtec un trup de om. Cel care este mai rapid i prelungete viaa cu o clip, dar adesea te trezeti c ai tiat un camarad. Ce mai conteaz din moment ce ai supravieuit! Modul sta de lupt nu l-am nvat n garnizoan; este supravieuirea fiarei slbatice. n timpul scurtelor rgazuri, ascuim att de bine lamele baionetelor, nct ai putea s te razi cu ele. Ca s ne protejm de furtuna nendurtoare, ne acoperim feele cu tifon, doar ochii rmn liberi. Uleiul armelor a ngheat i mitralierele risc s devin inutilizabile. Oricum, n lupta corp la corp, baioneta i lopata de infanterist sunt cele mai bune arme. Din fericire putem s ne narmm cu lopei ruseti, mult mai bune dect ale noastre. n minile unuia ca Micuul, cea nemeasc se rupe de la prima lovitur, dar unealta primitiv a ruilor taie n plin cnd loveti deasupra urechii. Mare grij s nu loveti gtul protejat de postavul gros al mamaiei! Deci, cu lopata ntr-o mn i cu revolverul n cealalt, srim din adpost n adpost, gata mereu de lupt dup ce ne vine inima la loc. Artileria grea a stabilit un baraj infernal. Din pdure se nal enorme flcri albe, iar copacii cad sub o coas, uria. i vedem pe rui adpostindu-se n spatele cadavrelor, cci un trup omenesc este la fel de bun ca un sac de nisip, ct despre scrb, n-are rost s mai vorbim despre ea. Nu le reproai asta soldailor amri, ci criminalilor care provoac rzboaiele! Atacul se stinge treptat. Acum se mai aud doar strigtele rniilor, i chiar n faa traneei noastre e unul care url toat dimineaa, nnebunindu-ne. Aruncm cteva grenade spre locul n care bnuim c se afl, dar de fiecare dat cnd zpada spulberat i credem c am scpat de el, gemetele ncep din nou. Btrnul crede c-a fost lovit n stomac, deci va muri foarte ncet. Un glon n plmn doare ngrozitor, dar cel puin mori imediat. De preferat explozia unei grenade dup ceaf, arterele tiate te golesc de snge nainte s-i dai seama. Rnile n burt i la cap sunt cele mai rele i chiar dac ne-am risca pielea ca s-l aducem la noi, ce i-am mai putea face? E terminat. Un german, cci strig ncontinuu Mutti, Mutti! Helf mir!" pe cnd un rus ar fi strigat Mati!". i foarte tnr, cci altfel n-ar striga dup mam: cei mai n vrst

i cheam soiile. Nu mai rezistm. La apus, Btrnul caut voluntari pentru a-l aduce pe rnit. Nu se ofer nimeni. Band de golani! ne-o trntete el, ridicnd n crc o brancard. Moser vrea s-l opreasc, dar, fr urm de respect, Btrnul i trage o njurtur. Rahat! spune Porta, smulgnd brancard. Hai, Micuule, s-l cutm pe scandalagiu, dar jur c-i sucesc gtul la ntoarcere. Pun pariu c-i unul dintre voluntarii ce i-au imaginat c rzboiul e o joac nobil! Alearg aplecai prin ara nimnui". Micuul agit o crp alb care nu este chiar inutil, cci i cei din fa sufer probabil la fel de mult. Tirul nceteaz. Dispar ntr-o plnie de obuz, dar vntorii germani ncep s trag iar i nu-i deloc plcut pentru un infanterist s se afle prins ntre dou linii de foc. Moser trimite n grab o tafet, iar comandantul rus agit i el steagul alb. Artileria lor a amuit, i iat-i pe-ai notri c fac la fel. Porta se ridic n picioare foarte aproape de liniile inamice. Rnitul nu are dect aptesprezece ani i, aa cum spunea Btrnul, este rnit n stomac. Porta i Micuul l aduc napoi, dar moare la scurt timp dup ce sacrificm pe pielea lui o doz de morfin. N-avem timp sl ngropm: l acoperim cu zpad. Ne apropiem cu rndul de foc ca s ne mai nclzim un pic. Ruii au primit mti mpotriva frigului, iar noi trebuie s ne mulumim cu bandajele; lum de la inamicii czui mtile i pslarii. Azi este nti decembrie, descoper Heide. Rzboiul aproape c sa terminat. Sporovim alene pe lng foc. Asta de unde o mai tii? i-a telefonat Stalin? Fiihrerul a spus c inamicul va fi distrus pn la Crciun. Hohotul de rs dovedete pe loc c membrii Partidului nu sunt majoritari pe front. Doamne, ct poate s fie de frig! geme Legionarul, aruncnd nc o surcic pe focul gata s se sting. Undeva, n pdure, latr o mitralier, ceea ce pare de un comic banal n comparaie cu grenadele. Mai aprindem cteva focuri. Cteva mortiere au nceput s scuipe foc, grenadele zboar prin aer, dar cad nc mult prea departe ca s ne facem grij, cu excepia lui Stege care se uit ngrijorat n direcia lor. Calm, o s le ia ceva timp nainte de a ajunge aici. Ne vom adposti cnd va ncepe s nghee zpada. Dar de ce s mai ateptm? spuse Barcelona nemulumit. Pentru c, astea sunt ordinele. La rzboi, ca la rzboi. Un rahat de la un capt la altul! Din clipa n care pui piciorul n armat, doar asta auzi. Ordinele sunt ordine! i totul pentru c un imbecil cu bolovani pe umr a hotrt aa. Cele trei stelue de aluminiu par s fie prea grele pentru tine, sergent Blom, rnjete Porta. N-ai dect s le spui c te-ai sturat! La Gemersheim sunt specialiti n smulsul epoleilor. Grenada unui mortier cade la liziera pdurii, altele o urmeaz i se aude un uierat urmat de un geamt. Ei da, acum trebuie s ne punem coada pe spinare, cci pe o raz de cincizeci de metri totul urmeaz s fie fcut una cu pmntul. nainte de a reui s ne punem la adpost, se aud exploziile, iar schijele zboar prin aer ca nite bondari nfuriai. Nici n-apucm s rsuflm uurai c urmeaz o a doua explozie. M ridic pe jumtate din adpost, dar n-am timp s m mai trntesc la loc: o avalan de zpad m acoper. Transformat n bulgre de zpad, sar lng Porta i Stege, adpostii deja n groapa obuzului care tocmai

explodase. E aproape cald, dar apa curge pe marginea craterului. nc un uierat prelung urmat de explozia ngrozitoare, i un val de aer cald trece pe deasupra noastr ca o suflare mortal. Asemenea unei frunze moarte prinse ntr-un uragan, sunt proiectat departe de ara nimnui", oprindu-m drept n srma ghimpat, iar cnd mi revin n simiri aud cum se trage din pdurea de pini negri. Disperat, ncep s rci ca un nebun i s-mi fac un adpost nainte ca alt grenad s-mi cad drept n cap. Explozia este att de violent nct mi taie rsuflarea. O alta i urmeaz imediat. M npustesc ctre poziiile noastre, alergnd cu uierul deasupra capului, i cad n tranee ca un bolovan, chiar n clipa n care explozia ne acoper cu zpad. Dintr-o dat, focul mortierelor pare c se oprete. Se d adunarea printre ruinele satului. Cu cel mal bun umor negru, Btrnul ne cere plcuele de identitate, cci oricum vom fi mpucai. E bine s se tie c ai czut pe cmpul de lupt, cci, n caz contrar, sunt anunai jandarmii crezndu-se c ai dezertat. n primul rzboi mondial au fost acuzai de dezertare opt mii nou sute aptezeci de soldai, dintre care doar apte pe nedrept, ceea ce i-a umplut de mndrie pe jandarmi. Un bun exemplu, menit s ne conving s nu facem la fel! Fuga ultimului camarad care ncercase aa ceva am inut-o secret timp de apte zile nainte ca regimentul s fie anunat. Soia i scria c marea a rupt digurile i c finul ncepea s putrezeasc. Mcar s fi fost tu aici, Herbert!" i-a scris ea, fr s-i dea seama c-i semneaz condamnarea la moarte. ranul Herbert Damkhul pornise la drum, dar a fost prins n apropiere de Brest-Litovsk. l daser lips doar de nousprezece ore. n lagrul de la Paderborn a fost condamnat la moarte i executat n poligonul de la Sennelager. Ploua i fnul continua s putrezeasc. Legionarul ine rbdtor plosca deasupra flcrii, ateptnd s se dezghee coninutul. Cnd o scutur, se aud ciocnindu-se cuburile de ghea, iar noi i studiem n tcere gesturile. Scoate la iveala o ceac de porelan i toarn n ea cafea cald, la fel de tipicar ca un francez. Camaradul nostru trise att de mult printre francezi nct devenise altfel dect noi. Ca i cum ai sta la o msu la Caf de la Paix, ntr-o frumoas sear de mai, viseaz el, rsucindu-i o igar. i nfipse igara ntr-un soi de igaret rusesc ce-i d o arom special. Domnul fie cu noi! Urmeaz Moscova, exclam Heide, n timp cei freac srguincios bocancii care strlucesc deja, apoi se piaptn cu grij i-i cur revolverul, mereu regulamentar. Legionarul contempl nostalgic pinii negri. Ar trebui s vedei Parisul ntr-o sear de mai. Fetele au rochii att de vaporoase nct se umfl la cea mai mic adiere a vntului. O lume ntreag i d ntlnire la Caf de la Paix. Asta e ceva. Cine n-a fost acolo, n-a vzut nimic n via. Eu am fost, trntete Micuul, dar m-au dat afar cu uturi n fund, att eram de beat! Dup o ploaie de pumni au aprut nemernicii de jandarmi i s-a zis cu gluma. M-au acuzat c terfelesc imaginea armatei germane n ochii francezilor. Ca i cum ar mai fi fost nevoie s-o fac cineva! Asta le-am spus-o i efilor acestor necurai la Fresnes. Mau trecut prin trbac, mai ales cnd am adugat c toi suntem nite icnii, doar c unii o ascund mai bine ca ceilali. Iar cei mai sonai i cos stelue pe epolei. V jur ca asta i-a scos din mini! eful de post m-a trimis opt zile la carcer pentru insulte aduse unui ofier al Germaniei Mari. Hi bine, asta m-a vindecat de dorina de a m mai duce la Caf de

la Paix, acolo unde i dau ntlnire toi petii i toate trfele. Cam asta ar fi! l ntrerupt o ploaie de grenade. Pentru a patra oar, Profesorul este aruncat n srma ghimpat i ncepe s rag asemenea unui mgar, cnd l recuperm de acolo. i-a pierdut ochelarii i nu mai vede nimic, iar asta l nnebunete. Imbecil, spune Micuul. La rzboi n-ai nevoie s vezi. Dac auzi zgomotul tunurilor, nseamn c eti pe drumul cel bun. Lociitorul comandantului, locotenentul Jansen, geme pe fundul traneei. l acoperim cu mantalele celor czui, dar tremur de frig, cuprins de febr, i are groaznice dureri de rinichi. Dei e lociitorul comandantului, e mai tnr dect cei mai muli dintre noi. Sosit direct de la iabrica de ofieri, tot ceea ce tie e c-l ntmpinasem, drept care ne privete cu o team copilreasc. Suficient de inteligent ca s realizeze ct e de nensemnat i c dac am dori s-i facem felul nu ne-o va reproa nimeni. Ct timp rmnem pe loc mai e cum mai e, dar dac ne punem n micare devine o povar mult prea mare. Nefericitul e contient c vom fi obligai s-l abandonm pe undeva, bine adpostit n zpad i cu un pachet de igri la dispoziie. Va nghea linitit i se va stinge. Camerun! strig Porta. Am spus trei... ntruct Jansen ne privea, ne simim stnjenii i ne ndeprtm ca s avem grij de arme. Btrnul se aaz lng locotenent molfind tutun cu un aer vistor. Cum merge? ntreab el, potrivind sacul unei mti de gaze sub ceafa tnrului ofier. Ru, spune Jansen, cu un aer pierdut, tergndu-i fruntea cu o crp murdar. M-au condamnat. Ce prostie! De ce? Porta a fcut camerun i mi-a mai dat trei zile. Jucau pe o sticl de vodc, rde Btrnul. Au pariat pe ct timp mai rezist. Porta a spus trei zile, repet locotenentul cu ncpnare. Revino-i, locotenente, amintete-i c eti lociitorul comandantului i ai o datorie de ndeplinit. Am s pun chiar eu capt acestei situaii, continu ferm locotenentul, artndu-i revolverul. Sunt bolnav i v ncurc. Linitete-te, nu-i chiar att de grav. Cu ce te ocupai nainte de a fi recrutat? Funcionar de banc, rspunde tnrul obosit. Nu-s fcut s fiu ofier. Dumneavoastr avei toate calitile pentru asta. Btrnul pleac rznd. Ofier, e!! Nu reuea s-i dea seama nici mcar cum de ajunsese sergent, dei era nscut s comande. Ce mai face Ivan? Am trecut ieri pe la compania a 3-a i am asistat la interogatoriul a trei prizonieri. Se spune c inamicul i adun forele: trupe sosite de la odihn, cu un munte de arme i efecte noi, nenumrate batalioane de siberieni fanatici crora li s-a promis i luna de pe cer dac-i nfrng pe naziti, sute de T34 cu motoarele pregtite. Dac totu-i adevrat, putem s ne lum tlpia! (Btrnul i potrivete o alt bucat de tutun n gur, examinndu-i cu un aer critic ncrctorul mitralierei.) N-a sosit de la regiment nici un ordin nou pentru noi? Nu nc i Jansen, cuprins de un nou acces de febr, ncepe s tremure. Dar o s apar ceva! Nu pot s ne uite aici i s se retrag! Ce s spun, asta o s le creeze mari probleme de contiin, i rspunde Btrnul sarcastic. Ce mai conteaz o companie pduchioas

cnd poi s salvezi un regiment. Majoritatea trece naintea minoritii, asta-i legea Partidului. S-l ia naiba de partid, pe Fhrer i tot rzboiul sta blestemat, optete locotenentul clnnind din dini. Tirul violent sfie tcerea. Totul este nvluit, de un fum acru, ncins. Oamenii, aruncai ct colo din adposturile lor, sar prin zpad: unii apuc s se ridice doar pentru a fi din nou proiectai n copacii care luaser foc. ntr-o clip, zpada i pmntul ncep s fiarb la un loc sub ploaia de fier nroit. Ne retragem printr-un abur sufocant, de neptruns; mcar ruii nu ne mai vd. Un colonel fusese aruncat ntr-un copac, cu dinii rnjii ntrun ultim surs i cu cele dou brae disprute. Cazacii nainteaz prin zidul de fum cu sbiile scoase. Un atelaj german n plin alergare este transformat ntr-un terci. naintea noastr, pmntul crap ca n timpul unui cutremur: pietrele, pmntul, zpada sunt spulberate i n locul lor rmne un crater uria n care ar fi ncput o cas cu patru etaje. Un camion zboar prin aer, cu oferul ce prea c-l conduce, i aterizeaz pe fundul craterului, transformndu-se ntr-un morman de fiare contorsionate. Un soldat cu matele afar url pn cnd devine o tor vie. Crengile arborilor, purtnd pe ele resturi de trupuri umane, sunt aruncate ca lncile unor gigani. Porta i cu mine ne nhmm la mitralier; Micuul l car n spate pe locotenentul Jansen ca pe un sac. Lum poziie printre ruine privind cum un nor de Jabos invadeaz cerul sngeriu.

De acum nainte este inutil s recurgem la justiie. Un ordin al Fhrerului va fi suficient atunci cnd va fi vorba de execuia criminalilor de stat. Himmler, ctre directorul Poliiei SS, Gruppenfhrer Kurt Daluege. 3 ianuarie 1942 De trei ceasuri btute pe muche, Hitler urla la Marele Cartier General. Band de lai, trdtori, nemernici! ipa el la ofierii mui, aezai de o parte i de alta a mesei uriae din stejar. Marealul Keitel se juca cu un creion. Generalul Ulbricht contempla o musc aflat pe marea hart militar. Se plimba printre steguleele colorate ca s se opreasc deasupra unei pete de culoare roie: Moscova. Generalul Jodl frunzrea cteva rapoarte asupra nendestultoarei producii de blindate. Marealul Gring schia proiecte pentru noile uniforme. Reichsfhrerul SS Himmler nota cu nfrigurare ordinele confuze ce curgeau din gura lui Hitler. Facei-i vnt lui Guderian! urla el. Hoepner, acest diletant criminal, s dispar din faa ochilor mei. N-am ordonat eu s in cu dinii de fiecare poziie i s lupte pn la ultimul cartu? i ce-mi spun ei? Cum au nceput s trag maimuoii ia, toat aceast soldime jegoas i-a luat picioarele la spinare! Mi-e ruine pentru poporul german. Dac n-a fi fost un om al datoriei, a fi demisionat pe loc! Trase oricum un ut unui scaun ce zbur drept peste gleznele generalului Fellgiebel, care scoase un geamt de durere. Hitler i arunc o privire ucigtoare. i iau comanda Feldmqrschallului von Bock i i interzic s se mai arate vreodat n uniform. Haider m-a informat c avem un milion o

sut de mii de mori i de grav-rnii... Ce vrea s fie asta? O catastrof, ai fi tentai s spunei! Nu, o extraordinar selecie! Doar laii se las ucii de aceast ras inferioar. Interzic acordarea oricrei decoraii sau avansri n grad pin cnd armata nu se va reabilita! Hitler a mai cerut linarea a treizeci i opt de generali, dintre care doisprezece au i fost executai. Model, comandantul trupelor blindate, preciz c Napoleon atacase Rusia n 22 iunie i ajunsese la Moscova n 17 septembrie deci optzeci i ase de zile mai trziu , i asta n condiiile n care soldaii Marii Armate mergeau pe jos. Or, n 14 septembrie 1941, trupele motorizate ale lui Hitler se mai aflau nc la trei sute patruzeci i unu de kilometri de Moscova. eapn ca un mort, Hitler l privi vreo cinci minute pe micul general cu gura cscat, apoi explod ntr-un urlet i-i arunc un vraf de hrtii n cap. ndrznii s spunei c eu, Fhrerul Germaniei Mari, sunt mai prejos dect acel corsican ridicol? Doar poporul de degenerai al Franei poate fi mndru de un astfel de individ! Model, suntei trecut n rezerv! S nu v mai artai n faa mea. Ai jignit Germania! Opt zile mai trziu, Hitler era totui obligat s-l recheme pe Model ca s comande retragerea. Ali ase generali refuzaser naintea lui aceast onoare. Doi dintre ei au fost ameninai cu lagrul de concentrare, dar n-au cedat cu nici un chip. Cruzimea lui Hitler era fr margini. Au fost trimise pe front trupe cu unica misiune de a-i mpuca pe trdtorii care se retrgeau din faa inamicului, rupnd linia frontului. Astfel, nemii au executat numeroi soldai care luptaser ca nite adevrai eroi pentru a scpa din ncercuirea ruilor. Au fost mpucai fr anchet, fr o lucid nelegere a situaiei. i cei care se ntorceau fr arme erau pierdui. Li se zdrobeau flcile cu patul armelor nainte de a fi trimii n faa plutonului de execuie. CPITANUL MONGOL Wolf, supraveghetorul parcului auto, ndrzni s se aventureze pn la poziia pe care o ocupam. Gfind, se aez pe resturile unui afet de tun i i aprinse cu un aer gnditor una dintre acele igri excelente pe care le fumau doar el i cei din anturajul lui Hitler. Avea acolo cea mai mare concesiune de vehicule particulare din armata german i puteai s cumperi orice de la el, cu condiia s-o faci in devize forte. Cei doi ciobneti germani, ai cror ochi galbeni i strlucitori ne pndeau, i s-au culcat la picioare. La un simplu gest al stpnului, aceti montri ne-ar fi sfiat n mii de frme. Wolf purta o ub ofiereasc scump ce-i ddea aerul unui general de operet dintr-un spectacol vienez. Nasturii i decoraiile erau din aur curat, iar la toate astea se adugau o cciul de blan i o sabie cu care n-ai fi putut s tai o ridiche. Oricare altul ar fi fost pedepsit pentru acest carnaval, dar lui Wolf i se permitea orice. Porta era singurul dintre noi care se ncumeta s-i in piept. Ce te-a adus, cur sucit? ntreab Porta, bnuitor. Wolf rde ngduitor, dezvelindu-i dantura aurit, cci i se prea teribil de elegant s ai gura plin cu dini de aur. n ziua n care pusesem mna pe o clinic rus de stomatologie, cu personal cu tot, Wolf i mbrcase toi dinii. nainte, zmbea foarte puin, acum era ca un soare. Am venit s v spun la revedere, face el mieros. Pleci? Nu, eu nu. Tu.

Ce vrei s spui, ticlosule? intreab Porta, presimind o veste neplcut. Dac Wolf se aventurase pn n linia nti ca s i-o aduc, nu putea fi dect una proast. Vreau s spun c sunt informat. n transporturi ai legturi la cel mai nalt nivel. tiu c acolo unde te duci n-o s ai nevoie de cele trei camioane ZIM pe care le-ai furat. i m-am gndit c noi doi am pute-a face o afacere. i propun echipament toc i muniie clasa-nti, i asta pentru un ntreg pluton; fiecare om va primi un Kalanikov i muniie cclu. n ce te privete, o s ai un sac de o sut cincizeci de kile n plus. Vei avea mare nevoie de toate astea n zilele ce vin i va fi cum vrei tu. Dac preferi s mrluieti doar cu raia pentru trei zile, fr nici un gram de slan n plus, o s i se fac att de foame nct o s seaud pn la Berlin cum i chiorie triajele! D-i drumul, mujicule, face Porta tot mai bnuitor. Ce-ai aflat? Wolf i taie gnditor o felie groas de crnat, fr s ascund c ngrijorarea lui Porta l distreaz la culme. Un ZIM de cinci tone i afli secretul. S te ia naiba, i spune Porta indiferent, jucndu-se cu pistolulmitralier. ZIM-urile sunt biletul meu pentru Berlin. Mulumesc pentru informaie, surde Wolf triumfal cu toi dinii si aurii. S tii c nu eram sigur. Deci, e-adevrat c ai pus de-o parte i o baterie de vntori de munte? Cretinule! Ce-a putea s fac cu o baterie de 15 cm? Doar nu sunt artilerist, o tii foarte bine! N-ai prevzut tu c-o s ne ie curul dup arme? Lipsa de tunuri e att de mare, nct poi cere orice pe bateria ta atunci cnd o s ai chef. Nici nu s-ar putea face o prostie mai mare! Va fi pur i simplu rechiziionat! Wolf izbucnete n rs i trage o duc dintr-un bidon argintat pe care nu se obosete s ni-l ofere i nou. Nici tu nu crezi ce spui. tii foarte bine cum se face soiul sta de afaceri. S nu exagerm, declar Porta agasat. i jur c atunci cnd maina de rzboi german o va lua spre cas, Ivan nu va da o copeic pe parcul tu auto! Iar n ziua n care vei porni spre Kolma, o s vin cu cea mai mare plcere s te vd cum dai ortul popii n minrle de plumb. O s fii ultima javr pentru ei. N-ai o prere prea buna despre mine, zice Wolf nepat, dar poi fii sigur c n-o s-i stea mainile mele in drum. Nu-mi lipsesc dect ZIMurile tale pentru ultimul transport. Fii convins c am ascunztorile pregtite. La Libau, biete, este un port. Dac victorioasa noastr armat va face mereu un pas napoi, pot oricnd s iau vaporul pn n Suedia. Acolo sunt stpni social-democraii i ei i primesc cu braele deschise pe cei din lumea bun. Cum naiba ai fcut asta? ntreab Porta, artndu-se impresionat. Ca s-i ias aa o chestiune n Maica Rusie, trebuie s fii supraveghetorul unui parc auto i s fi fcut coala de sergeni-majori, i rspunde Wolf orgolios. Or s te spnzure ntr-o bun zi, continu Purta amical, fr s ascund c asta ar fi fost i dorina lui. Niciodat, subliniaz Wolf, n timp ce tu o s te legeni la captul unei funii, dar i promit s-o tai nainte ca ciorile s-i scoat ochii. Eti cea mai mare scrb pe care am ntlnit-o, afirm Porta cu nduf.

Basura! i trntete Barcelona, fcndu-l co de gunoi n spaniol. Tu, gura! mrie Wolf, fixndu-l pe Barcelona cu ochii lui verzi. Dac mai scoi un sunet i promit c-o s chelli tot anul! Ei? se ntoarce el spre Porta. Eti de acord sau nu? Cel mai mic dintre ZIM-urile tale contra acestui secret. Pui ca o hazna, i spune Porta, strmbnd din nas. i nu va ctiga nici mcar o marc pe chestia aia! rnjete Micuul, artnd cu degetul batista parfumat a lui Wolf. Asta-i ultima ta ans, continu Wolf, ignorndu-l pe uria. Porta izbucnete in ris: Dac ar fi fost singura ans, a fi murit i a fi nviat de zeci de ori n rzboiul sta! M doare undeva de secretul tu! Destul cu gluma, Porta. S trecem la afaceri. Mrturisesc c ZIMurile tale m scie. Ei bine! Uite c te scie i pe tine ceva, iar pe mine m las rece! E o diferen. De ce i le-a vinde? tim amndoi la fel de bine c toi oamenii de pe aici i doresc s ajung n cea mai mare grab pe la casele lor. aa c preul acestor maini, cu plinul fcut, crete de la o zi la alta. Dar pentru c sunt un om de onoare, pot s-i livrez unul fr enile. Ce s fac cu el? Nu-l urneti din loc prin nmeii comuniti! Pentru ultima dat: un ZIM cu rezervorul plin. Sunt un om cinstit. Porta, i nu-mi uit prietenii. Hai s-l facem frigrui pe individ, se art Micuul exasperat. Hamburghezul sta n-o s se cizeleze n veci, optete Wolf. Va rmne un simplu proletar pentru care totul se poate rezolva cu pumnii. Dup o lung sporovial. Porta i Wolf se neleg asupra preului unui ZIM, pe care Wolf l examineaz pe la toate ncheieturile ca s se asigure c nu are montat o bomb cu ceas. Dar totul e n ordine i de-abia acum se hotrte s fac cinste. Tu n-ai merita nimic, i spune Micuului, dar cum o speli putina, trage i tu o duc. Servii-v cu toii! O s alctuii un comando pentru Regimentul Brandenburg, spune el triumftor, cu un surs rutcios. O misiune pentru SS? se ngrijoreaz Barcelona. Idiotule! rnjete Wolf. Cei din SS nu s-ar atinge de voi nici dac v-ai tr n genunchi n faa lor. Regimentul Brandenburg este cloaca Armatei, trupe de comando ale morii n care nici cinci la sut dintre oameni nu vorbesc germana. Ceilali sunt trdtori rui care au trecut la noi. Cnd am aflat vestea asta, am digerat-o cu o sticl de ampanie pe care-o pstrasem pentru Victoria Final. Colonelul Hinka nu va accepta niciodat una ca asta! strig Porta indignat. Suntem tanchiti. O s protesteze n faa superiorilor. A i fcut-o, dar i-au dat papucii, le rspunse Wolf hohotind. i ce-o s facem n regimentul Brandenburg? ntreab Porta temtor. Au avut pierderi ngrozitoare n ultima vreme, spune Wolf cu o tristee de circumstan pe mutr. Pentru aciuni de comando. i completeaz rndurile cu scursorile armatei i ale marinei, de asta ai fost invitai i voi acolo. Plecai la Moscova ca s aruncai n aer o uzin de tancuri. Dar e datoria armatei! Pot s fac praf uzina economisind preiosul snge german! Nici vorb. Tu i ceilali ca tine nu contai, suntei germani doar cu numele. Vi se vor da deci o ton de exploziv i un ghid cu ochii oblici. Un mongoloid, un om inferior care nu tie s splin corect n german nici mcar slnin.

Telefonul sun lung. Wolf i ntinde receptorul Btrnului. ncepe dansul! spune el patern. Ar fi bine s v facei pregtirile pentru lumea ailalt. Dac i-a spune c-mi pare ru, ar fi o minciun, cci nc de la prima noastr ntlnire, din 1936, atept clipa n care o s pleci n iad. Dar nu sunt un om ru, sunt doar necrutor n afaceri, singurul lucru care te ajut s supravieuieti. Aici i se btu teatral cu pumnii n piept bate o inim mare. Deci sper c o s mori repede, fr suferine. Fii mndru! O s cazi pentru patrie pe un pmnt istoric. Eti un gunoi! strig Porta furios. Am pierdut destul timp cu tine, caporal Porta, i-o taie Wolf. Cum facem cu celelalte ZIM-uri i cu tunurile? n numele vechii noastre prietenii, te-a scpa de grija lor. N-am nimic mpotriv, dar nu eti n msur s le plteti. S facem altfel, i cumpr concesiunea cu o scrisoare de credit. Wolf se scutur de rs. Asta-i cea mai bun! Ar fi trebuit s te faci clovn. Scrisoare de credit, tu! La opt kilometri de Kremlin! i asta n clipa n care ghilotina st gata s te scurteze cu un cap! M crezi nebun? N-am acceptat niciodat s-mi pun casca pe east i n-am venit n armata asta de mizerie ca s servesc patria i pe Fhrer, ci ca s fac afaceri mai bune. Ct despre trdtori, ei n-au ce cuta la mine. La o adic, cel mult un colonel ce poate garanta cu bunuri imobiliare sigure. Nu i-a spus nimeni pn azi c eti un cur? Muli, se arat Wolf satisfcut. Mi-au i scris-o, dar aici semn cu evreii: puin mi pas atta timp ct sunt pltit. Deci, Porta, tunurile i ZIM-urile? Sun telefonul. Porta ridic receptorul ca i cum ar fi fost preedintele-director general al unei mari societi. Ascult fr s clipeasc, apoi, cu un gest elegant, pune receptorul n furc. Bursa s-a nchis, cotcodcete el fericit. Nu se mai fac afaceri tavarisci Wolf. Poi s o ntinzi la Libau. prezena ta aici m scrbete. Ce i-au spus la telefon? Gekados, surde Porta iret. i smulgi prul din cap dac afli. Uite c eti mai prost dect credeam, se nroete Wolf furios. mbrac-te ct mai repede ca s-ajungi la democraii ti suedezi! Prezena ta m enerveaz. i f-i rost de o oglind n care s-i vezi mutra. Wolf se ndreapt amenintor, ca o fiar creia i scap o prad sigur. Dac te gndeti s m tragi pe sfoar, te previn, o s-i muti degetele de ciud. Chiar dac te crezi fcnd parte dintr-un popor de nobili, ai grij s nu explodezi, spune vesel Porta, dnd crile. Pune-i i sare pe coad! l sftuiete Micuul. Mare i prost ca un bou. O s te strivesc, cnd o s am chef s-o fac, mrie Wolf la plecare. Sosete un pluton din Regimentul Brandenburg, n uniforme de vntori rui, prezentndu-se Btrnului pentru raport. Puin mai trziu i face apariia i un mongol scund i saiu, mereu cu zmbetul pe buze. Poart o uniform de cpitan NKVD: manta din piele neagr, centur cu dou diagonale i un nagan uria pe oldul stng. n brae strnge un Kalanikov, aa cum i ine o mam copilul nou-nscut. Vasili! se prezint el, dnd mna cu toi. Pe Confucius, miroase bine a rachie aici! exclam, simind alcoolul. Vasili iubete naps. (Golete rapid bidonul lui Porta, apoi se nvelete ntr-o foaie de cort). Nu trecem pn se las ntuneric. Bine este lng Starodanil, n Karabat.

Noaptea pipi pe ei de fric. Sosim noi, spuneam mare control NVDK. Ei fric. Oameni din Karabat mereu clcat pe bec, ghizi pentru trdtori i traficani. Interesant! spune Porta plin de speran. Acum eu doarme i Vasili i acoper easta cu vesta de camuflaj. Dou ore, voi trezii. Eu conduc la voi misiune periculoas. Pe urm lsat n pace la mine. i peste cteva secunde. Vasili sforie. De unde naiba vine individul sta? se intereseaz Barcelona. Ar fi trebuit lichidat, remarc Heide cu dezgust. Btrnul despturete o hart a Moscovei i analizeaz misiunea cu sergentul celor din Brandenburg. Apare la un moment dat chiar i colonelul Hinka. Domnul s v aib n paz! Avei grij s v ntoarcei ntregi. i facei totul ca s nu cdei n minile lor atta timp ct purtai uniforme ruseti. tii bine cum i trateaz pe spioni i pe soldaii din comnadouri. Cnd eram n 35 Blindate, la Bamberg, ncepe Porta, aveam misiunea s duc ap la cminul ofierilor familiti. Comandantul era sever i pretindea ca ofierii s se prezinte la program la apte dimineaa. La apte i jumtate fceam primul transport pentru locotenentul Potz, din compania a 3-a. Aveam grij de nevast-sa pn la opt. Urma locotenent-colonelul Ernst. Muierea lui venea la rnd pe la opt i jumtate. Pn la zece i jumtate vedeam attea dosuri de muieri c-mi srea andra doar dac m gndeam la asta. Trebuia ns s trec i pe la femeia maiorului Linkowski, considerat de altfel extrem de pioas. Veniser la noi de la 15 Cavalerie din Knigsberg. mi povestea c acolo trebuise s poarte chiar i centur de castitate. La Bamberg, de altfel, mi-am nceput colecia de chiloei de dam. Iat ns c, ntr-o bun zi, a sosit poliia aflat pe urmele unui ho. i mi-au descoperit colecia. Ce tmblu a urmat! Doamnele au negat, bineneles, dar n-a inut. Unul dintre indivizii n manta din piele neagr s-a nimerit s fie un caporal care nu-i suporta pe gradai. A pus deci mna pe toat colecia mea i a trimis-o la laboratoarele poliiei Reichului, la Berlin. i dup ce bieii din Alex i-au bgat i ei nasul, au fost trimise i madamele. Se spune c, dup ce a reuit s citeasc raportul, colonelul Kackmeister, comandantul nostru, a fcut un atac de cord. Toi ofierii ncornorai au fost mutai n regimente de grani. Unii dintre ei au vrut s-i dea demisia, dar le-a fost refuzat. Li s-au oferit oricum centuri de castitate ca s poat menine ordinea n cminele lor. i tu? ntreab Barcelona. Ai fost mutat i tu? Da n Westfalia, la 2 Blindate, la Paderborn. Dar n-am mai fost fcut sacagiu. Mai tac-i fleanca, spune Btrnul agasat. Trebuie s dormim. Du-te naibii cu toate fufele tale din Bamberg. Un infanterist ne trezete trei ore mai trziu. Ct e ceasul? l ntreab Btrnul adormit. Dou i jumtate. i s-a spus la ora dou! face Btrnul morocnos, trgndu-i cizmele. Ai dormit n timpul serviciului de gard, soldat, remarc Heide sec. O s te reclam. Asta ar putea s te coste capul. Barcelona se scoal, se ntinde de-i prie oasele, rstoarn arma sergentului din Brandenburg. Vnzoleal general. ntr-un trziu ne furim peste linia frontului i ptrundem ntr-o tranee rus. Cpitanul Vasili rcnete n cea mai perfect manier NKVD la locotenentul rus i-l amenin cu Kolma. Vntul se nteete. Nori grei trec pe deasupra

noastr. Am o piatr n bocanci i ncerc s nu m gndesc la ea, dei numai la ea mi st gndul. Ai fi crezut c este un ditamai bolovanul. M aez disperat. Ce-ai pjit? ntreab Legionarul. O piatr n bocanci. Asta-i tot? Treci pe la Gemersheim, acolo i umplu nclrile cu pietre nainte de instrucie! M ajut s m descal. Piatra e att de mic nct par ridicol, i totui doare ngrozitor. Ce fraier! S se plng pentru o nimica toat! Dup un mar epuizant prin furtuna de zpad, facem halt la cimitirul Danilovskoi. Porta propune o partid de zaruri, dar, cum nimeni nu-i rspunde, joac de unul singur i ctig mereu. Mergem zgomot mare. explic vesel Vasili. Dar atenie NKVD. Dac ei prind la noi, terminat comedia. Traversnd strada larg, o coloan de T34 trece att de aproape de noi c simim cldura gazelor de eapament. De ce n-o lum in lungul fluviului? se intereseaz Btrnul. Drumul este mult mai scurt i am putea s ne ascundem n spatele hangarelor. Nix haroi! strig Vasili cu un aer superior, surznd cu toi dinii. Zon al naibii de periculos. Germanii proti dac treci pe acolo, o s le taie beregata. NKVD acolo. Generalul Marii Armate Germane spus la Vasili: duci nemernici de soldai comando la uzin i fcut bum! Eu mereu fcut ce zis general, dac tu nu faci ce spun eu, sergent, eu merg la mare general i spus tu trdtor. Hitler foarte mulumit. Eu decoraie, i toi cu gura cscat cnd eu ntors la Cita. Sfreste prin a deveni simpatic maimua asta galben, glumete Porta. Mie nu-mi place deloc, spune Heide. E cu dou fee. Pe cine mai iubeti tu n afar de Fhrer? L-ai pupa i-n cur! Atunci la drum, Vasili! strig Btrnul nerbdtor. S aruncm andramaua n aer i s fugim. Nu-mi face nici o plcere s pierdem timpul pe-aici! Ajuns chiar la timp la uzin ZIM. Confucius mereu spune mergi ncet dar sigur. Noi nu tren expres care ajuns mine la Pekin! Noi face mare ocol. Dac vrei tu drept nainte i fript la degete. Bine, ocolim, chit c o s ajungem la blestemata aia de uzin n miezul zilei. Tu chiar prost. Noi nu vedem uzina nainte de trei zile i pe urm ateptat noaptea ca s aruncm n aer. Azi paz bun de la NKVD. Toat lumea tie c nemii sunt aici. Dac nu venit azi i mine, el crede nemii plecat i ntors acas. De unde tii asta? Mongoli tiut mult. Noi tiut ce proti are n cap. Eu ntlnit cu spion rus n liniile germane. Cind eu ntors, pus la mine treangul de gt. De ce nu l-ai denunat imediat? ntreab Legionarul. Doar protii omort pe loc. Eu inteligent, flatat javr comunist. El artat la mine ceilali spioni i omort atunci toi deodat, mult mai uor. Deci crezi c o s rmnem la Moscova mai multe zile? Moscova ora frumos. Oamenii venit de departe vzut aa ora frumos. O plcere s-l asculi! spune Porta, prpdindu-se de rs. Dac toi sunt ca el, n-am de gnd s pun piciorul n Asia! Spune-mi, Vasili, intervine Btrnul. aplecndu-se deasupra hrii

Moscovei, de ce n-o lum pe bulevardul Starodanil i apoi pe chei? Zona strict interzis! Gloane comuniste n cadavre naziste nainte de ajuns la uzin. Mare Confucius ordonat la Vasili: mergi la NKVD, spus tu prins n capcan nemii. Vasili erou cu decoraie comunist. Dac voi mers pe-acolo, eu nu mai cunosc la voi. Eu nu att de prost ct crede voi. Mare pagub! sta nici nu ascunde ce crede despre noi, glumete Porta. O formaie numeroas ne depete i ne ascundem ntr-un parc. Ce propui, Vasili? Tu comanzi. Niet, niet, tavarisci sergent, eu nu iubesc dat ordine. Mie general spus: tu Vasili condus comando la uzin i adus supravieuitorii dup mare bum! Puin mi pas ce vrut voi. Voi spus: Vasili fugit, noi ntors n ciuda ordinelor, atunci eu merge la NKVD i povestit tot, primit stea roie i poate graiat de nchisoare... Ce spui diavol galben? strig Porta. Ai evadat din nchisoare? Da, da, mrturisete Vasili, ca i cum ar fi fost cea mai bun glum din lume c un evadat rus e ghidul nostru prin Moscova. Toi oamenii bine la nchisoare. Mare onoare n paradisul sovietic. Rahat! Asta nseamn c ai evadat i c sunt pui pe urmele tale? Da, da, de asta crezut la mine Fhrer. General nu ntrebat la mine: ai fost la nchisoare? Tat la mine, mongol detept, triete la Cita, spus la cei optsprezece copii: niciodat nu mrturisit c ai fost la nchisoare. i generalul neam nici nu ntrebat. Tu gsit drum, Vasili? Eu spus da. Dac spus nu, treang. Hait de imbecili! Un bandit pe post de ghid! Allah s ne ajute! Calm, calm, soldat. Cretin rus nu are timp s fug dup biet mongol evadat. La urma-urmei, ce ai fcut? Sper c nimic grav? Vasili om bun, niciodat fcut ru. Mruniuri. Tiat gtul la femeie culcat n pat strin i vndut cal la evreu n Cita. i-a ucis nevasta! geme Porta. O nimica toata! Domnul tie ce considera el cu adevrat un pcat! i s avem ncredere n rahatul sta galben! mrie Heide. Nici mcar nu ascunde ca ar fi n avantajul lui s ne vnd NKVD-ului! Ba nu, spune Legionarul. i cunosc pe aceti mici demoni asiatici. Ni se ntmpla in Indochina s fim obligai s traversm Deertul Gobi, i unii rmneau cu noi o vreme. Dac nu li se prea destul de amuzant, plecau la fel de tcui cum veniser i treceau n tabra inamic. Sint extraordinar de credincioi fiecare are un mic Buda n buzunar, lucru interzis de Soviete, iat de ce i ursc atta. Dar dac nu facem aa cum vrea el, ne va vinde fr nici o remucare, fie NKVD-ului, fie Gestapoului. Celor care dau mai mult. S omori o soie infidel, asta nu nseamn nimic pentru el, i ntorcndu-se spre Vasili, ncepe s turuie n chinez. Vasili izbucnete n rs. Eram sigur, spune Legionarul. A stat trei ani la Gurkhas. i nc cinci ani in nchisoare! Ce vrst o avea? Nu putem s aflm i nici el habar n-are. Cei mai muli nceteaz s mbtrneasc dup douzeci i cinci de ani i, dac triesc pn la o sut, chipul lor arat tot de douzeci i cinci. Chiar dac sunt spnzurai rmn cu zmbetul pe buze, tiind c-l au pe Buda n buzunar. Dac eti pedepsit pentru c ai omort o nevast infidel i se pare la fel de ciudat ca a fi pedepsit pentru c ai tiat o oaie. E de neneles. Femeia era proprietatea lui, la fel ca o mobil. i pe minile stuia a ncput soarta noastr! geme Stege. O s ne vnd cu prima ocazie!

Ura lui fa de Soviete l oblig s fie fidel nemilor. Ar putea s fac i ocolul lumii pe jos. Oricum nu prea avem de ales, mai spune Legionarul, ncepnd s-i rsuceasc o igar. Bun, i-o taie Btrnul, adresndu-i-se lui Vasili. Toi suntem de acord, rmne s iei o hotrre. Tu inteligent, nu cap ptrat ca ceilali nemi. Facem mare ocol, ajuns la pod vechi la care vin toi turitii. Pe cellalt mal, nchisoarea Taganskaia. Acolo nu ntlnim mult NKVD. Toi foarte fric de nchisoarea politic. Doar cretinii trec cu plcere pe lng ea. Ct despre cretini i nchisori, are perfect dreptate, remarc Porta. Oamenii din NKVD, de aceeai prere, continu Vasili. Ct despre noi, fali rui, vor crede mergem schimbm garda la uzinele de torpile Kozhukovo i nu vor cere permisul. Eu mers pe lng voi ca mare ef i lsat salutat la mine ofieri sovietici cu team de NKVD. Bine, i dup ce trecem de nchisoare? ntreab Btrnul ngrijorat, scondu-i cciula de blan de pe casca ruseasc cu stelua roie. Atunci pornit spre uzin, explic Vasili, ca i cum ar fi fost ghidul unui grup de turiti. Trecem peste podul Dubrovski, depim grzile NKVD, apoi strecurm pe strdue cu tramvai pn la Ugreskaia. Cei din gar nu vede la noi, dorm tot timpul. Eu furat cu un prieten un camion plin cu minunii n plin zi. NKVD descoperit furtul trei zile mai trziu. Dormeau. Ei cred c nimic nu poate ntmpla i chiar aa e, mai puin atunci cnd trece Vasili cu prietenii si. La urma-urmei, de ce n-o tiem direct prin Simonovoslobodsk, i-o taie Btrnul, pe care prostiile mongolului l agaseaz. Gara Ugreskaia nseamn un ocol. Eu credeam la tine inteligent, tavarisci sergent. Mare uzin NKVD lng fluviu unde se fac lucruri secrete. Deci am trece prin zona interzis. Noi nu avut dreptul s vedem ce fabric acolo. Ce anume? ntreab foarte interesat sergentul din Brandenburg. Prieten din Cita, locotenent NKVD, povestit la mine. Atunci spune. Nu-i bine pentru proti tiut prea multe, i-o ntoarse Vasili. Eu spus doar la savani naziti. Ei pltit bine. Cnd rzboiul terminat, mprit cu prietenul meu i trit regete la Cita. Pe sta nu pot s-l nghit deloc, mrie Barcelona. Voi nu trecut pe malul fluviului. NKVD-iti ri tras fr somaie sau prins i torturat. Ocolii cu Vasili i pzit pielea. Iat-ne ajuni lng cimitir, cnd apare o patrul NKVD alctuit din trei oameni. eful, un caporal energic cu fireturi pe mnec, ntinde mna, gest internaional pentru solicitarea actelor. Sergentul din Brandenburg bineneles c nu pricepe nici un cuvnt. Vasili l mpinge ntr-o parte, l bate prietenete pe umr i i ntinde un livret militar rusesc. Un detaament de blindate trece i dispare ntr-un nor de zpad. Caporalul l privete pe Vasili i lovete livretul cu un gest furios. Lipsea evident ceva. n ciuda perfecionismului german, fusese uitat un amnunt. Ruii i germanii au aceeai pasiune comun, actele i amnuntele. Job tvoie mati! njur Vasili lovindu-se peste steaua roie de comisar. Propusk komandatura! strig caporalul furios. Nu fii ru, frate, spuse Vasili calm n rus. Dac nu, comandantul meu te va trimite la Kolma cu picioare n fund! mpiedici desfurarea

unei misiuni importante. Propusk! insist caporalul ncpnat, ntinznd mna pe care purta o mnu din piele neagr. Vasili face un gest resemnat i-i deschide uba mblnit ca i cum ar fi vrut s scoat i alte acte. Tu ai vrut-o, frate, nu faci altceva dect s-i ndoliezi mama. uieratul kandrei, i capul caporalului se rostogolete la pmnt. Corpul se mai clatin o clip: un jet de snge nete din beregat. Iui ca fulgerul, Legionarul i Micuul i stranguleaz pe ceilali doi. n timp ce pe lng noi trece un ir de T34 cu comandanii instalai n turele, aruncm cadavrele ntr-un gang, unde zpada le acoper imediat. Cu o lovitur de picior, Vasili zboar cpna tiat drept n gura de aerisire a unei pivnie, speriind mele ce dormeau acolo. Fug mieunnd, ceea ce-l amuz pe mongol. S-o ntindem! spune Btrnul istovit. Ne lum picioarele la spinare de-a lungul strzii, fr s tim ncotro ne ndreptm, i ne trezim n mijlocul unei mulimi controlate de un pluton de NKVD-iti cu degetul pe trgaci. Strada e blocat de dou T34. Naiba, mormie Vasili. Jefuitori. mpuc pe unul din trei ca s-i nvee pe oameni s nu fure. Foarte periculos. Un locotenent ne someaz autoritar. Vasili se prezint ca un comandant de gard aflat n misiune. Permisul! bombne ofierul privindu-i hrtiile cu un aer indiferent. S te ia naiba, cu oamenii ti cu tot! Nu trebuie s ne-o spun de dou ori, dar, cum dm colul, se aud focuri de arm. Lichidau o mn de civili. Cu hoii nu st nimeni de vorb, nici la Moscova nici la Berlin. A doua zi, numele victimelor urmau s fie scrise pe ziduri n semn de avertisment. Ai vzut cum a tiat maimua asta capul rusului? zice Micuul, plescind admirativ. Nici Alec iul, banditul din Hamburg, n-ar fi fcut-o mai bine, dei v jur c e foarte antrenat. A tiat nou capete nainte ca poliia s pun mna pe el. Nass i ceilali nemernici de jandarmi erau pe urmele unor traficani de igri i intraser prin depozitele de pe chei. Deodat s-a auzit un flop!" i o cpn tiat s-a rostogolit la picioarele lor! Am vzut-o cu ochii mei, treceam pe acolo cu un co cu pete. Ce fceai tu cu atta pete? ntreab Porta nencreztor. Lucram la Societatea de transporturi Grne. Heringii erau plini de igarete cu opiu i trebuia s-i neli cumva pe cinii comisarului Nass de care te mpiedicai la fiecare pas. Nass i brutele lui din Kripo erau siguri c javrele se reped doar la pete. Dobermanilor le plac la nebunie heringii umplui, o mncare evreiasc. ntr-o sear i-au fcut apariia n bistrou cinci cini evreieti ltrnd n gura mare, simind c buctarul, pe jumtate evreu i el, gtea o burt de vac umplut. Fusese dat afar din armat din cauza sngelui ce-i curgea n vine. C fusese dat afar nu-i prea ru, dar trebuia s renune la buctria evreiasc. Poliitii iau gsit fiarele n jurul mainii de gtit nnebunite de mirosul mncrii. Au fost date afar cu un ut n fund. Bine c nu i-au trimis n camera de gazare! Suntei arestai n numele Fhrerului!" striga comisarul Nass clienilor si evrei. Dar nu se mai gndea la ei cnd lama iului i-a uierat pe la urechi. Alec era acolo, ascuns dup o main! I-au pus cel puin douzeci de perechi de ctue, i nimeni nu ne-a mai bgat n seam. l cutau de patru ani, dar ntmplarea l adusese ca pe tav. Dup afacerea asta, Nass a cptat mania grandorii; toate ziarele scriau

despre el i a fost destul de iste ca s nu le spun c dduse din ntmplare peste infractor. Au urmat decoraiile, un post de comisionar divizionar, dar astea n-au durat mult. Pn la urm l-au zburat i pe el. O formaie de soldai echipai ntr-un mod ciudat trec prin faa noastr ntrerupndu-l pe Micuul. Compania sinuciga, explic Vasili, indiferent. Capete ptrate ieite de la Tanganskaia. Graiai de Kolma pentru a fi folosii la misiuni periculoase mpotiva germanilor. Stalin nu prost. Nu las executat bandii politici. Stalin zis la ei s devin eroi pentru patrie. Nemi proti i omoar, i Stalin scap de orice probleme! Spre gara Pavlet, barajele NKVD-itilor se nmulesc. Sunt controlate chiar i unitile militare de dimensiuni mari. O namil de colonel se nvrte de colo-colo cu mitraliera sub bra. Sfnt Precist, apr-ne! murmur Btrnul ngrozit. Nu departe de noi sunt mpucai n ceaf patru ofieri, iar cadavrele aruncate ntr-un an. Sngele curge peste tot. O ntindem pe strada Ttarilor, cu Vasili mereu zmbre. Fr nici o grij, ne conduce pn la jumtatea podului nesat cu bariere de srm ghimpat. Asta-i culmea! geme Heide epuizat. N-au dect s-l aresteze pe unul dintre noi i s-i pun cteva ntrebri. Ne-am fript. Soldai mui, aa ceva nu exist n armata sovietic. Eu o s fac pe idiotul, spune Micuul. Mare brnz, doar joci rolul sta nc de la natere! Btrnul i Legionarul i pregtesc armele. E ct se poate de clar c urmeaz s ne batem. Dac suntem descoperii, batei-v pn la moarte, murmur Btrnul. E singura noastr ans. Dac suntem prini n uniforme ruseti, vom fi torturai. Pn i Vasili pare ngrijorat. Tocmai sporovise cu un sergent din NKVD care dormita ntr-un furgon. Porcii NKVD prins un alt comando Brandenburg, optete el. O s curg snge. Acum pericol mare pentru noi venit aici acte false i uniforme furate. Frumoas perspectiv, murmur Porta ngrijorat. Ce-ar fi s ne ntoarcem i s-o lsm naibii de uzin? Btrnul se gndete, privindu-l suspicios pe Vasili. Mongolul i rspunde cu un surs care ar putea s nsemne orice. Imposibil. Cimpanzeul sta galben nu este doar ghidul nostru, ci i supraveghetorul nostru. Dac o ntindem, trebuie s-l lichidm. Vasili, tot un zmbet, l bate pe umr pe Btrnul. Tu inteligent, Feldwebel. Tu mergi cu Vasili i nu fric de plutonul de execuie german. Dac scapi i tu de aici! spune Btrnul cu un aer sumbru. Eu nu contez. Am chip doar atta timp ct vrea marele Confucius. El hotrte i nu poi s faci nimic i-l trage de mnec pe Micuul. Tu puternic ca un urs siberian. Strivete cpn comunist cu o singur lovitur. Stai aproape de Vasili i te ntorci viu acas ca s te distrezi cu fetele. Dac nu faci aa, jur c tu mort. Micuul, care nu nelesese nici pe jumtate spusele lui, ridic trei degete n semn de aprobare. Cum de reuim s trecem prin barajul NKVD, nu tiu. tiu doar c fugim lund palme dup ceaf de la un sergent, spre bucuria soldailor cu bonete verzi. Cnd, n sfrit, ajungem la Kozukhovo, vedem cum cerul se acoper cu un nor de Stukas. Bombele cu fosfor pulverizeaz cldirile i calea ferata. Terenul este

mturat de mitralierele aviatorilor germani. Stukas mult ajut! jubileaz Vasili. NKVD n adpost, s-i salveze amrt via de comunist. Acum noi punem bombe i aruncm uzina Stalin" sub nasul NKVD. Pe urm ntors la Hitler i dormit pn la urmtoarea misiune. Deodat, un soldat din Brandenburg este prins ntre dou blocuri de piatr dislocate de explozii. Ne repezim s-l scpm, dar este pe jumtate strivit. Strig n noapte. Sergentul i pune n ceaf eava revolverului cu surdin. O arm special. Orice soldat din comando este automat condamnat dac nu-i poate urma pe ceilali. Nimeni nu trebuie s ajung viu n minile inamicului. i acoperim mormntul cu pietre, ca o eventual patrul s nu-l poat descoperi dac ar trece pe-acolo. Bombardamentul a fisurat zidul uzinei. O lum pe strada Lizina. n fond, ar fi fost mai bine s-o lum pe Tiufelev, dar Vasili, care fusese n recunoatere, a declarat c este imposibil. Era blocat de o ntreag coloan de blindate uoare. S fi fost ale armatei, sau o gard NKVD mpotriva sabotorilor? Nu tia. n orice caz, echipajele erau n maini. Nu putem lupta cu ei fr arme antitanc. Deci o lum prin alt parte. Vasili, cznd de acord cu Btrnul i cu sergentul celor din Brandenburg, ordon s mergem n coloan de trei, ca un comando. Pretinde c o scoatem la capt cu uniforma lui de cpitan, iar dac ne vor cere actele, un comando are dreptul s intre oricum n uzin. Rmne bineneles riscul parolei, care poate fi orice, de la o fraz logic la cea mai incredibil absurditate. Vi se poate striga: Ivan cel groaznic", iar rspunsul s fie: Un obolan mort". n timp ce Vasili se ntoarce s afle unde este intrarea, noi rmnem pitii sub vagoanele de marf din gara Kozukhovo, acolo de unde rniii sunt dui la spitalul din Kairskaia, ale crui cldiri ard deja dup trecerea bombardierelor Stukas. Am putea s umflm una dintre fetiele astea! spune Micuul, privindu-le pe infirmiere. N-am mai fcut de mult aa ceva i nu-mi st mintea dect la asta! Diavolii din NKVD absolut nebuni, ne anun Vasili ntorcndu-se cu sufletul la gur. Au pierit o grmad, dar nc nu putem face nimic. i ridic rniii. NKVD acolo cu blindatele lor. Mai bine ateptat nc o or. Confucius spus niciodat grbete. Ctigat timp i pstrat ct mai mult capul pe umeri. Eu cunosc acum parola! Ei strigat: Rzboi", noi rspuns: Mrul verde". Imbecil colonel spus parola n timp ce eu aflat sub maina lui. Ei tiut c partizani din Brandenburg sunt aici. Deci nu lsat prini, fugit cnd bomba fcut bum! Vnat pe urm germani n toat Moscova. Normal, dar trebuie mai nti s aruncm andramaua n aer! La ce te uii? spune Vasili, mpungndu-l pe Micuul cu eava revolverului. Fete sovietice, rspunde uriaul, cu ochi pofticioi. Cnd urc scrile, poi s te uii pe sub fustele lor. Ar fi trebuit s m nrolez la sanitari. E mult mai amuzant dect s pierzi timpul pe aici cu tot felul de mecherii. Vasili vrea s vad i el. De mult timp eu nu mai avut femeie! Cnd venit pacea, tu mers cu Vasili n cltorie la vrul din Hong-Kong. La restaurantul Puicua muli chinezi venit vndut lucruri interzise. Vrul gtit bine: servit mai nti Tang-tsu-yu", pete dulce acrior, pe urm delicioasa Fuh-rung-chi-pien", sup de pasre cu crevei, apoi Pao-yang-reo", miel, ca s ncheiem cu Cheng-chiao-tze", mere n aluat. La sfrit, chemat zvrlugi de fete de la bordel, jucat cu ele i but

sak. l o s ne nvee s mncm cu beigaele? ntreab Micuul. Cum s te ndopi cu orez dac nu poi s prinzi nici un bob? Gata, la drum! ordon Btrnul, aranjndu-i centura. Ni se mpart detonatoare i batoane de P62. Dup ce le vom scoate din hrtia de protecie, vor mirosi a migdale pe kilometri n jur. De necrezut cum o bucat de alifie ca asta poate s arunce n aer liber ditamai cldirea! se mir Porta, n timp ce le ndeas n tac. Nu v jucai cu aa ceva, precizeaz Btrnul. Celui care este rnit i nu ne poate urma o s-i ordon s se sinucid. Mai bine direct n cer, dect pe minile celor din NKVD. Predici ca un preot! rnjete Heide. M rog. Imagineaz-i c eti rnit i c trebuie s te abandonm. Ar fi interesant de vzut dac ai curajul s-i zbori creierii. Fhrerul tu asta ateapt de la tine. Ne vor sfia de vii, glsuiete i Porta. n cazul sta i vor rupe dinii n Micuul, glumete Stege. El e din granit, ar fi nevoie de un utilaj special. Stai linitii, NKVD-ul are scule de-astea. La Liubianska nu le lipsete nimic! Acolo, oameni detepi fac pe ceilali s vorbeasc. Spatele uzinei ardea. Trei scri erau deja ridicate i pompierii se zbteau s ntind furtunurile. Asta nu poi s-o vezi dect la rzboi, optete Micuul. Eu m topesc dup pompieri. Mereu am vrut s m fac pompier, dar n-au vrut s m ia pentru c la dosarul meu scrie ceva despre piromanie, chit c pn la urm chestia aia n-a luat foc! Ia uite! i ce voiai s incendiezi? Pe cei din Davidstrasse. M arestaser n timp ce pregteam o lovitur. Mulumit Domnului, un psiholog m-a salvat nirnd ceva despre un Complex contra uniformelor de poliie. Dac ar fi spus c nu suport vederea uniformei comisarului Otto Nass, asta ar fi avut o logic. Cu poliitii, chiar i n uniforma, nu aveam nimic, mai ales c m puneau n gard mpotriva lui Nass. Se spune ca a fost mutat la Copenhaga. Sper ca partizanii danezi s gseasc ac de cojocul lui, altfel nu dau doi bani pe aceti vikingi. Mai tac-i fleanca! optete Btrnul. Te auzi pn la Kremlin, i sunt civa indivizi n faa porilor. Asta-i riscul cnd vorbeti o limb strin, bombne Micuul. Daca toat lumea ar fi vorbit germana, n-ar fi fost nici o problem. Sau rusa. Spune Tatl Nostru" n rus i i-ai pus pe toi n cur. Tatl Nostru" la comuniti? spune Stege surprins. Dar este interzis! Tocmai de-aia, pentru c-i interzis, nu-i un suflet de om n Rusia care s nu-l tie. l nva de la bunici chiar nainte de-a merge n picioare. n zgomotul cadenat al bocancilor, intrm n uzin. Nu-i deloc dificil, cci pasul de defilare rusesc este identic cu cel german. Un sergent NKVD ia poziia de drepi la vederea lui Vasili, care merge n fruntea coloanei, cu Kalanikovul inut regulamentar la piept. Lumina unui proiector din foiorul de paz ne lumineaz o clip. O coloan de soldai vine n ntmpinarea noastr, iar locotenentul lor l bate amical pe umr pe Vasili. Locotenent foarte mulumit, murmur mongolul. Prins azi partizani din Brandenburg i-i vor tortura cu scule speciale ca s toarne toate secretele lui Hitler. Locotenent invitat la mine s vd, dar eu spus c nu am timp. Misiune important. Nici mcar nu l-am minit!

Din gura unei galerii deschise se vd cel puin cinci sute de tancuri T34 nou-noue, gata de plecare pe front. Ce-ar fi dac am uti unul, ca s ne-ntoarcem cu mainua acas? Nu fii prost, optete Btrnul. Vezi dac au muniie. Ca o nevstuic, Porta se strecoar ntr-un tanc, n timp ce Micuul i mngie ncntat enilele. Ce mainrie! Ne-ar trebui cteva mii. i rotunjimile astea de franuzoaic de lux! Cu aa armament, Ivan va ctiga rzboiul, asta-i sigur, apreciaz Stege. Te ndoieti de Victorie! nalt trdare! bombne Heide. El, Julius, complet idiot, afirm Vasili. Nu nelegea nimic. Toi politicieni idioi ca el. Cu sta nu poi s striveti o musc, anun Porta, cobornd din tanc. Nici mcar benzin n-au, dar am putea s-l rugm pe Heide s nemping. Toat formaia izbucnete n rs. Destul cu gluma, la munc, ordon Btrnul. Avei la dispoziie douzeci de minute. tii programul? Primele explozii trebuie s aib loc ntr-o jumtate de or. Descurcai-v cum putei. Dac reuim, se va auzi de isprav pn la Berlin. Punem exploziv i sub tancurile astea? Dac nu, ne vom rentlni cu ele pe front. Nu, spune Btrnul. N-avem destul. Trebuie s-l punem doar acolo unde putem provoca o explozie n lan. N-are nici un rost s aruncm n aer cutiile astea de oel. Uzina forfotete asemenea unui stup. Ne plimbm printre oamenii NKVD-ului i printre muncitori, cnd unul dintre ei se trezete s ne dea parola. Job tvoie mati! mrie Porta rutcios ctre muncitorul care se face nevzut. Eu simt cum mi curge transpiraia pe spate de fric, dar Porta se ndreapt linitit spre un atelier de tinichigerie, urmrit de privirea curioas a unui caporal rus. Trsesem deja piedica revolverului, dar zgomotul ei nici nu s-a auzit n vacarmul fcut de mainile de ambutisat. De necrezut c nite oameni puteau s lucreze zi de zi acolo fr s nnebuneasc. Porta iese din atelier i-i terge minile cu o bucat de cli, ca un profesionist, apoi o arunc rznd n capul caporalului. Acesta i-o napoiaz vesel. mi vine s urlu din cauza tensiunii nervoase. Trebuia s-l salut pe acest caporal? Ar fi fcut bine s ne nvee cte ceva despre disciplina la rui... M decid s-l salut prietenete. Mai bine un salut n plus dect unul mai puin, caporalii din toate armatele lumii sunt foarte pretenioi cu salutul militar. M fixeaz o clip cu o privire de oel i-mi face semn s-i dau drumul de-acolo. Un caporal NKVD nu rspunde la salutul unui grad inferior. Ne continuam plimbarea prin uzin, cnd Porta se oprete i ne arat plafonul. O macara uria este gata s lase un tanc pe capul meu. i va lua i el locul n trenul format la intrarea n hal. n fiecare vagon sunt dou T34 cu vopseaua proaspt lucind sub reflectoare. Ar trebui s vad i oamenii Fhrerului chestia asta, i-ar mai schimba prerea despre Armata Roie. Numai n aceast uzin sunt destule tancuri pentru a echipa cinci divizii. Cnd toate astea o vor lua din loc, vai de armata german! Ne grbim spre hala numrul nou, dar cnd sar pe pasarel scap un sac cu exploziv. Un muncitor l prinde serviabil i mi-l d. Dup ce ieim din hal, linitea ne lovete ca un pumn n stomac. Dar n atelierul

de finisare a evilor de tun, acolo unde sunt asamblate i turelele, zgomotul devine halucinant. Nici o levitur de tun nu s-ar auzi. O locomotiv electric mpinge vagoanele n faa halei, acolo unde pompierii se nvrt degeaba cu ctile lor argintii. Unul dintre ceferiti m mpinge pentru c-l jenez, i-mi arunc dou trei njurturi. i strig i eu n ureche: Job tvoie mati!". M amenin cu pumnul, dar pun mna pe Kalanikov i se imblnzete. Un NKVD-ist i un Kalanikov au ntotdeauna dreptate. Cnd convoiul ncetinete, m grbesc spre Porta, pregtit s pun o ncrctur lng o u blindat. Misiunea mea e s-l acopr. Am cteva grenade la ndemn. l vd cum smulge cu impertinen mahorc pe care tocmai i-o rsucise un muncitor, iar acesta i ntinde i bricheta politicos. Porta i ofer n schimb o igar. igar nemeasc! strig el. . Mulumesc! se arat acesta plcut impresionat. Srmanul individ! Parc-mi vine s-l salvez. La Kremlin ar fi trebuit s ne trimit. O lamp roie ncepe s clipeasc pe plafon. Asta ce mai e? tiau c suntem acolo? O grup de soldai traverseaz hala n pas alergtor i dispare n direcie opus. Prinseser pe unul dintre ai notri? Iat c un sergent-major ne oprete. Porta flutur din mini cu un aer indiferent, aa cum fac mereu ruii cnd njur. n Rusia, cnd un soldat nu ascult ordinul, e clar c are o acoperire, nu trebuie s insiti. Orice rus aflat sub arme tie asta. Numeroase T34 ies din hal i ne agm de o remorc. Un colonel le numr la ieire, n timp ce noi disprem pe o strdu ce d ntr-o pia ceva mai mare. Porta se aaz pe bordura de piatr i i aprinde o igar. Am impresia c totul devine foarte riscant, spune el cu un surs ntr-o dung. n trei minute sar n aer primele ncrcturi i pe urm vine scandalul. Ai pus rahatul la undeva? ne ntreab Btrnul, ieind din hala de montare a tunurilor. O s vezi n cel mai scurt timp. S-o-ntindem de-aici, ncepe s frig! Srim ntr-un vagon aflat n mers i prsim incinta uzinei ca s ajungem lng bateria flak distrus, acolo unde s-au strns deja mai muli dintre ai notri. Voi fcut gaur n zpad, spune Vasili, cu un zmbet asiatic pe figur. Eu dus bomb aproape de grenade chimice. Asta fcut bum!" i auzit pn n China. Dintr-o dat, uierul unei sirene! Vnzoleal printre NKVD-iti. Se aud ordine rguite: Stoi, koi!" din interiorul uzinei. Ce se-ntmpl? face Porta ngrijorat. Ai efectivul complet? l ntreab Btrnul pe sergentul din Brandenburg. Toi sunt aici. Ceva se ntmplase dac dduser alarma. Santinele de pe zidul nconjurtor trag salve scurte. Chiar i n ora sare ceva n aer. Tirul se nteete, noaptea este sfiat de un foc violent. Spre fluviu! strig Barcelona ngrozit. Niet, niet, l oprete Vasili, ntorcndu-se spre calea ferat. NKVD alearg spre fluviu. Foarte periculos acolo. Acum sunt ri. O rachet urc deasupra capetelor noastre, luminnd totul n jur. Nu micai! murmur Porta n grab. Stai drepi. Racheta rmne n aer un timp ce pare o eternitate. n ciuda spaimei, nu ndrznesc s m mic. n sfrit, se stinge i m ngrop n

zpad. Un soldat din Brandenburg se rostogolete pn la noi cu rsuflarea tiat i cu faa acoperit cu snge. Cum ai ajuns n armata asta de nebuni? l ntreab Porta, dndu-i s trag un fum din igar. Mi-au spus c trebuie. Eram n Polonia i nu ne adunasem dect un batalion. Bineneles c aa spun mereu, suspin Porta dezgustat. Pe neateptate, cerul este luminat de o limb roie de foc. O explozie puternic, urmat de un val de aer fierbinte ne trece pe deasupra capetelor. Alte trei explozii urmeaz n scurt timp, i valul de cldur devine un suflu de infern. Apoi, tcerea. O baterie de reflectoare se aprinde pe creasta zidului i razele lor ncep s caute. Rafale lungi pornesc spre intrndul n care voiam s ne ascundem n ciuda sfatului Btrnului. E clar c habar n-au unde suntem. nc dou minute, ne spune el. i mai ales nu v micai! Printre mpucturi se aud ordine pe care Vasili ncearc s le prind din zbor. Acum NKVD ncetat focul. Crezut prins porcii de sabotori. Trebuie disprem n cea mai mare vitez, ei foarte nervoi. Culcat! url Btrnul. Nimeni nu mic! Un nou ordin ne ajunge la urechi i un pluton de NKVD-iti iese n pas alergtor pe poarta uzinei; dar puini dintre ei mai apuc s traverseze strada cci o explozie puternic lumineaz totul ca ziua. Flcrile, aproape ne orbesc. ntr-o fraciune de secund zrim siluetele soldailor proiectate pe peretele de foc. n timp ce primele flcri scad n intensitate, o flacr i mai alb i mai cumplit i face s apar din nou n faa ochilor notri. Apoi, totul dispare ntr-un ir de explozii. Pe neateptate, pmntul pare s se ridice pe umerii unui titan. O ciuperc de fum roz nvluie totul. Unde ne aflm? Suflul exploziei ne arunc spre fluviu ca pe nite frunze moarte. Ce fcusem? Plngnd, surzi, orbi, cu sngele iroindu-ne pe fee, ne ridicm cu mare greutate i primul lucru ne care-l vd este Micuul incercnd s-l scoat pe Btrnul dintr-un troian. n prima clip l credem mort... Mulumescu-i Doamne, nu e dect leinat. Ce bin! geme Porta, ieind dintr-o groap. O schij i-a smuls o parte din chica rocat. Ct despre Micuul, el nu se poate liniti pentru c un glon i-a gurit bidonul. S-a zis cu vodca! n apropierea fluviului i ntlnim i pe ceilali, dar lipsesc opt din Brandenburg. Unul zace sfiat la civa pai de noi, un ran din Frise cruia i se promisese o permisie la ntoarcere. Un altul dispruse fr urm, pulverizat de suflul exploziilor. Tot ceea ce mai rmsese din uzin era un enorm nor de funingine plutind peste grinzi rsucite i blocuri de beton. De cealalt parte a strzii, uzina de torpile nu-i dect o mare de foc ce topete zpada fcnd-o s curg n valuri. Cldura devine insuportabil. Ultimul etaj al spitalului parc a fost tiat n dou de cuitul unui uria. Gara e pulverizat, iar ghereta paznicului de la pod e strpuns de un stlp indicator ca de o lance. Nu se mai vede nici un om. Tot ceea ce mica a fost ters de pe faa pmntului. Privit ca un sabotaj, prea un sabotaj perfect. Ce naiba s-a ntmplat? murmur Btrnul. Un rahat! Au srit n aer depozitele de muniie, dar probabil c aveau nuntru i substane incendiare. Lumina asta orbitor de alb seamn teribil cu aceea a fosforului lichid. Srmanii oameni, spune Barcelona. Mi se face mil. Nu iubeau rzboiul mai mult ca noi.

Bine lucrat, remarc Vasili, mereu cu zmbetul pe buze. Eu vzut la interior. Totul kaput! T34, vagoane, n-a rmas nimic. Cel mai mare bum" pe care l-am vzut! nainte de a fi decorai, trebuie s ne micm hoiturile de aici, i rspunde Porta aflat deja n frunte. E timpul s-o tergem! Sirenele! Bateria flak ncepe s trag. Ne iau drept bombardiere, rnjete Vasili. E mai bine i pentru NKVD s cread c au fost avioane, i nu cei din Brandenburg. efii de la Kremlin tare furioi pe imbecilii care n-au pzit uzina. Greu de gsit scuz pentru salvat capul. Ascult! l oprete Porta, ciulind urechile. JU 87 Stukas, raporteaz Micuul. Nu, Heinckel, l contrazice Stege. Nu brie ca Stukas. Doamne! spune Barcelona. Sunt o droaie. Nu-i deloc amuzant s te afli n drumul lor. Deasupra Kremlinului izbucnete o jerb de foc. Este evident c acolo au masat cele mai puternice baterii flak. Sirenele sfie noaptea. Chiar Stukas, confirm i Porta. Explozii la sud i la nord de ora. Trebuie s-o ntindem ct mai repede! Prin cimitirul Danilov, ne sftuiete Vasili. Ajungem la bulevardul Serpukovski, continum pe malul Krocianki i ne ntoarcem pe drumul cel mai scurt. n Parcul Gorki" muli soldai comuniti, mai bine nu vzut la noi. Eu crede ajuns acas mme-sear, dac nu ucii de NKVD. Confucius hotrte. Evident, suspin Btrnul. S sperm c pune puin umrul i bunul Dumnezeu! Greim traseul i iat-ne n Smolenskaia, de unde privirea ajunge nestnjenit pn la Kremlin: O clip, ne oprim uimii, admirnd cupolele n forma unui bulb de ceap, care strlucesc asemeni diamantelor n lumina zorilor de iarn. Pn i Porta este fascinat. Vasili devine brusc ngrijorat, marcat de acel sim sigur al primejdiei pe care l au asiaticii. S nu mai privim atta spre Kremlin, periculos chiar i pentru comuniti. S ne grbim s ne ndeprtm de aici. La Cita, s spui c ai vzut Kremlinul e ca i cum n-ai mai avea nimic de fcut n amrta asta de via. Fugim spre podul Borodinski, dar acolo staioneaz o coloan lung de camioane cu oameni arestai. O razie uria. Sunt i multe uniforme printre prizonieri. Vntorii de capete din NKVD. S nu ne apropiem de ei. Ei arestat i general dac vrut. Eu doar cpitan amrt la care poi s dai cu piciorul ca n cine vagabond. Eu face la ei semne disperate, n timp ce voi fugit pe strada Smolenski. Ei crezut c suntem pe urmele cuiva. Strbatem strzile fugind ct ne in picioarele, cu Vasili pe urmele noastre. Repede! n curte! NKVD vine cu puti-mitraliere. Ei nu crezut la mine. Cu sufletul la gur, traversm o curte i ne crm peste un morman de scnduri. Un paznic ne someaz i i scoate revolverul, dar coarda de oel a Legionarului l sugrum pe loc. nghesuim trupul fr via ntr-un tomberon i continum s alergm pn n bulevardul Suvorovski unde ne nghesuim prin ua ntredeschis a unei agenii Inturist. Agenia este nchis, ip o femeie. Mai taci! mrie Legionarul, trgndu-i un dos de palm. Germani! optete femeia aiurit. Germani! repet ea fixndu-ne cu o privire nnebunit.

n aceeai clip, pe strad trece un tanc BT5 cu turela lui nalt, caracteristic. Comandantul supravegheaz strada privind atent prin geamurile ngheate. Ateniune! Dac are i cea mai mic bnuial, ne trimite o grenad exploziv. Vntul sufl peste ferestre i le acoper cu zpad. Tancul demareazi n tromb lovind zidul cu zgomot. Brusc, ne face s tresrim strigtul ptrunztor al unei femei care, cu o vitez de necrezut, traverseaz camera. Dintr-un salt, Legionarul se aga de ea, dar aceasta reuete s scape, se arunc sub mas i de acolo, azvrle o lamp grea de metal n vitrin. Omoar-o! Ea periculoas, strig Vasili. Femeia sare, se repede la Legionar i-l rstoarn n trecere pe Btrn, fcndu-l s scape arma din mn. ncerc s-o prind, dar m aleg cu un picior drept n fa i cad nucit. Se pune apoi din nou pe ipat. Dac spre norocul nostru tancul n-ar fi accelerat, am fi fost auzii. Chiar n clipa n care se apropie de u, Micuul o nfac i-i mplnt cuitul undeva ntre gt i umr. Femeia se zbate ca o fiar prins n pumnul de fier. ncet, uriaul scoate lama nsngerat i i-o nfige drept ntre sni. Victima mai scoate doar un strigt slab, rguit, apoi cade moale n braele Micuului care i contempl cadavrul i-i terge lama pumnalului de rochia ei. Sfnt Precist din Kazan! N-o s ne obinuim n veci! i vars ntr-o gleat lipit de zid. Facei-o s dispar, spuse Btrnul cu chipul ncremenit. Porta i cu mine o trm i o ncuiem ntr-un vestiar. Pe etajer se vede o plrie demodat cu pan verde. Femeie proast! Dac nu strigat, nc ar fi trit la ea, spune Vasili mprind srmanele merinde pe care le gsise ntr-un sertar. Eu place brnza de capr. Prsind biroul, atrnm o pancart pe u:. nchis pe motiv de deces". Asta ne putea aduce cteva clipe de linite. Plecm mai departe. Aproape de Smolenskaia, ntr-un col mai adpostit, ne desprim de cei din Brandenburg, dndu-ne ntlnire chiar n spatele liniilor ruseti. Mrluim ndelung pe cheiul de la Lenskaia, i peste noapte ne adpostim n grdina zoologic. Porta, Micuul i Vasili sunt trimii n recunoatere prin parcul Krasnopresnenski. Trebuie s ne revedem n faa primului lac, i acolo vom ncerca s traversm fluviul. E imposibil s urmm calea ferat, ar trebui s ocolim gara Kutuzov, s ne crm pe Pakionaia i s ne apropiem iar de ea tocmai la Mojaiskoie. Timp de cteva ore, nici o veste de la iscoadele noastre. Btrnul ordon atunci ntregului pluton s traverseze parcul, ct mai departe unul de altul. Tcerea camarazilor notri este un motiv de ngrijorare. Au czut prizonieri sau au fost ucii? Nimeni s nu trag fr ordin. La nevoie, folosii armele albe. Un foc de arm se aude la mai muli kilometri pe gerul sta. Cutm ndelung, i deodat i zrim spre marele lac. Sunt ascuni n spatele unei statui imense de unde poate fi admirat peisajul din jur. Dar ce facei aici? rcnete Btrnul furios. i raportul? Aaz-te, calm, spune Porta cu binoclul ia ochi. Podul este ncontinuu pzit. Nici mcar un purice arian nu l-ar putea traversa, dar aici sunt nite puicue grozave! Micuul geme prelung, i el cu binoclul la ochi. E mai ceva dect un film porno! Cprie nostime! rnjete i Vasili libidinos. La ce naiba v uitai? strig Btrnul exasperat, smulgnd

binoclul Micuului. Aa deci! Ai pierdut timpul zgindu-v la fetele astea! Ai tu ceva mai bun? ntreab Porta. Mie, asta-mi ajunge. Ce zici, sergent, ne-ar cam prii s punem mna pe femeile-soldat. Ne-am reface forele la pat nainte de a ne continua drumul periculos. S v ia naiba! Mi-e scrb de voi! Tocmai se pregtesc s-i fac un du, strig Porta, artndu-ne o cldire roie nu departe de noi n care toate luminile sunt aprinse n plin zi. Se vede totul, necheaz Micuul lipit de binoclu. Frumoase iepoare, ntrete Vasili. Se rad ca s nu fac pduchi. La Cita, toate femeile rase. Chinezii nu plac altfel. Vino, sergent, privete. Nu trebuie s-i pese de soia ta de la Berlin. Nemernici, bombne Btrnul scos din fire. M mir c nu le-ai rugat s trag perdelele. Fetele cnt i sporoviesc. Ce spun? Eu nu nelege bine. Dialect din Caucaz. Asta nu-i limba de oameni. De ce atta ap? Parc i petrec toat viaa sub du! Fr ndoial, foarte jegoase. Femei din Caucaz tare murdar, put. Obligate s se spele mult. Oameni din Moscova nu place femei care put. Frumos ar fi s-i dea seama c ne uitm la ele, continu Btrnul cu morala. Femeile sunt foarte intransigente cu chestiile astea. Mai bine lsat vorba, sergent, mai bine privit la ele. Nu vezi toat ziua aa ceva la rzboi. Ce-ar fi s le controlm puin, propune Micuul. Nu vor spune nimic vznd petliele noastre verzi. Bun idee, subliniaz Vasili. Sfnt Precist din Kazan, geme Barcelona nspimntat. Uite c vine una-ncoace! Atenie, biei, se apropie! Pregtii-v! Nu eti servit aa n fiecare zi. S fugim ct mai repede! trntete Btrnul pe un ton dur. Dac ne vede, o s dea alarma. Uii c suntem nite severi NKVD-iti, spune Porta calm. Toi se topesc la vederea noastr. Doamne, ct mi e de fric, murmur Profesorul, ascuns n zpad. Dac una dintre ele trece pe aici o s ne in minte, declar Porta plin de speran. Uite c sfrim plcndu-ne Moscova. Drepi! ordon Btrnul. Ne ascundem pe malul cellalt al lacului. ncet, fr tragere de inim, ne urmm comandantul. Mai mare pcatul, era att de confortabil! Din noul nostru adpost vedem mult mai departe, pn la gar, dar sala de baie n-o mai zrim. Ne facem comozi, slbim centurile, ne nvelim n lungile mantale ruseti, ridicm gulerele de blan i ne adpostim de vnt n spatele unui val de zpad. Parc ar fi venit Crciunul, spune Porta. Mai rmne s atrnm cteva benzi de mitralier n brazi ca iluzia s fie perfect! Pe neateptate, apar patru fete plimbndu-se bra la bra, cntnd din tot sufletul. Chicotind fr msur, se aventureaz pe un ponton ngust desupra lacului ngheat. Ce-or fi avnd n cap? Le vedem cum sparg gheaa i trag afar un fir de undi. Cinci, ase peti au mucat momeala. Repet operaia, dar pe a doua nu-i dect o babuc de-un deget i e lsat n continuare drept momeal. Undiele sunt aruncate din nou n ap, iar n copcile noi se arunc o mn de iarb ca s poat fi gsite ct mai uor.

Se ndreapt apoi direct spre ascunztoarea noastr! Ni se taie rsuflarea! La zece metri se opresc i scot cteva cutii dintr-o tranee. Sint patru puicue drglae i curele, una dintre ele chiar uimitor de frumoas cu pletele blonde ce i se revars de sub bonet. n aceeai clip. Micuul, ca un imbecil, scap binoclul din mini, lsndu-l s se rostogoleasc n jos pe pant. Zgomotul le face sa-i ntoarc plivirile spre noi. N-au nici cea mai mic bnuial c viaa lor atrn de un fir de pr! O micare greit i vom tbr s le violm nainte de a le ucide. Nimeni, nici chiar Btrnul nu ne-ar putea opri. Ce-ar fi s punem mna pe ele? optete Porta. Am fi doar doi la una. Asta nu-i ru. Eu o iau pe aia cu undia mare. Pentru prima dat n viaa mea voi clri un sergent fr s fiu acuzat c sunt pederast! mai spune, izbucnind att de zgomotos n rs ca cele patru fete se ntorc s-l priveasc. Cretinule! murmur Btrnul. Din lac n pu. Acum sri pe ele dac vor s fug. Cu nici un pre nu trebuie s dea alarma, altfel suntem mori. Dar nu. Ele rmn calme. Att de calme c Micuul i arunc uneia un bulgare de zpad n cap. Ho, ho! strig Micuul, aruncnd nc unul. Eu m art la ele cu uniforma de cpitan, spune Vasili ngrijorat. Pericol mare. Se scoal i-i poart ano mantaua d eblan. Fetele ne bat cu bulgri de zpad. Suntei cei mai mari nemernici de pe frontul de est, nu scap Btrnul prilejul s mai spun ceva. n spatele liniilor inamicului, aflai n misiune de comando i n-avei altceva mai bun de fcut dect s v batei cu bulgri de zpad! Nici mcar nu pot s v fac raport, nimeni nu m-ar crede. Fetele sunt prinse n joac i hohotele de rs se aud pn departe. Petrecerea se termin doar odat cu lsarea serii. Politicoase, ne fac semn cu mna nainte de a pleca. Cea mai frumoas ntlnire pe care am avut-o de cnd m plimb prin strintate, zmbete Porta. nc o or de ateptare i traversm parcul. Dincolo de lac, spre cimitirul Dorogomilovskoi, descoperim un munte de cadavre ngheate. Sunt victimele raidului de bombardament. Un strigt n rus! Santinela ne someaz. Vorbesc eu la el, spune Vasili. Dac nu cumva i-e fric i ip. Tu, Legionarule, f ce trebuie. O secund mai trziu, santinela sugrumat cu firul de oel este aruncat peste celelalte cadavre. Dac ne-am uita puin la dinii lor? propune Micuul. ncearc! mrie Btrnul. O s te trezeti lng ei! Rahat! Ct poi s complici lucrurile! M-am sturat de toat ddceala asta. Mi se face lehamite! Urmeaz studioul filmelor de propagand. Un tablagiu btrn care se crede general ne cere actele. Din fericire nu ne vede bine la lumina slab. Vasili i bag spaima n oase ameninndu-l cu Liubianka. Plutonierul rmne n poziie de drepi pn cnd ieim din raza lui vizual. Atingem ntr-un trziu calea ferat i, cu pai mari, o ntindem spre Mozaiskoe amestecndu-ne printre oamenii unei alte uniti. Ajungem n cmp deschis. Vntul bate tot mai rece i mai tios. Fiecare pas devine un efort

supraomenesc. Muni de zpad se ngrmdesc n drumul nostru i ne agm unul de altul ca s nu ne rtcim n infernul alb. Dup cteva ore de odihn ntr-un garaj prsit, ajungem n spatele liniei frontului unde i gsim pe cei din Brandenburg ngrijorai de soarta noastr. ifonm mutrele celor care se plng c au ateptat prea mult, apoi restul plimbrii o facem n linite, fr s dm peste prea muli rui, care oricum sunt preocupai s pregteasc Marea Ofensiv. Nu sunt semne prea bune pentru noi! Foarte bine ei ocupai, remarc Vasili. Aa nu avut timp cutat nemi. O dat cu cderea nopii ptrundem n ara nimnui" i puin naintea zorilor ajungem la traneele germane. Sergentul din Brandenburg sare primul n ele. Traneele sunt goale! Porta fuge spre comandament. Pustiu i el! Cele dou cuiburi de mitralier... nici urm de mitraliere! Din bateria de mortiere a mai rmas doar pmntul rscolit. Fri, fri, idi siuda! Chemarea s-a auzit chiar n spatele meu i o mitralier a nceput s latre undeva n dreapta. ntr-o clip suntem cu toii la pmnt. Armele noastre dau tot ce pot, ruii cad, grenadele uier. Fugii! strig Btrnul. Ct putei de repede! Eu v acopr. nclecm peste taluzul traneei prsite i fugim spre sud, auzind n urma noastr focul armelor automate. Alunec pe un cadavru este unul din Brandenburg i m rostogolesc ntr-o plnie de obuz plin deja cu mori. Brae i picioare epene de ger se ridic, degete acuzatoare se ndreapt spre mine ca i cum ar spune: Tu ndrzneti s mai trieti!" Porta sare peste o groap. Calc pe urmele lui, dar alunec iar i cad. Peste tot snge ngheat. Ce altceva s vezi la rzboi? Ruii care ne urmresc ne tot invit: Fri, Fri, idi siuda!" Galopm spre sud n cea mai mare vitez. Unde sunt ai notri? l vd pe Micuul srind, alergnd, trntindu-se la pmnt, srind iar, n timp ce pistolul lui mitralier trage ncontinuu. Ruii cad secerai nu departe de el. M opresc o clip s arunc cteva grenade n urma mea. Doar aa poi cu adevrat s curei o tranee. Ca ntr-un film proiectat cu acceleratorul i vd pe ruii sfiai de grenade. Un bra sfirtecat mi zboar pe sub nas. Rencep cursa ctre vest. Unde naiba sunt ai notri? Au schimbat linia frontului. La civa metri n faa mea tropie sergentul din Brandenburg. Pe neateptate, m doboar o lovitur de pumn, pmntul se deschide sub picioarele mele, iar corpul sergentului se nal pe o coloan de foc. Cade moale n faa mea: mina pe care a clcat i-a smuls amndou picioarele. Nu mai este nimic de fcut! Sngele curge glgind. Fug, fug fr s m ntorc. Strigtul lui m urmrete. Dumnezeule, fie-i mil de el i ia-l mai repede! Uite, n fine, i liniile noastre. ncep s trag! Oprii! ncetai camarazi! url disperat Btrnul. Suntem din Brandenburg! Un locotenent, cu aer de fost membru n Hitlerjugend, i ridic nasul dintr-un col al traneei i ne cere parola. S te ia naiba! rcnete Porta aruncndu-se la adpost. Nici nu-i vine s crezi c sunt att de nebuni ca s trag n noi! Nimic nu-i mai periculos ca nite cretini mori de fric i un ofier care, habar n-are pe ce lume se afl! Suntei germani? se aude o voce din locul n care bnuim c este

locotenentul. Vino s vezi, animalule! Ar fi bine s te convingi de asta nainte s te sugrum cu minile mele! Explozia unei grenade de mn ne face s tresrim. l vd pe Vasili aruncat n aer, ca apoi s cad inert pe pmnt, nroind zpada. Nemi idioi! geme el. Ar fi trebuit s fii cu toii ucii. Acum Vasili pleac la marele Confucius. Trist c nu va ti cum se termin rzboiul i c. nu a apucat s mnnce pui umplut la vrul din Pekin. ncearc s se ridice pe jumtate i strnge mna Btrnului. Dasfidania, sergent. E mort. Cuprini de o furie turbat, cu mitralierele scuipnd foc, atacm traneea acolo unde bnuim c se afl locotenentul i oamenii si i-i dezarmm ntr-o secund. Micuul locotenent, verde de fric, e lipit de peretele traneei, iar Legionarul turbat, i sfie uniforma cu baioneta. Nu-l omor, spune Btrnul. Nu-i dect un copil. Nemernicul sta l-a omort pe Vasili! nainte ca Btrnul s apuce s mai fac un gest, tnrul hitlerist este aruncat n uturi pe fundul traneei. Un sergent sare pe Porta, dar se alege cu beregata tiat. Suntem furioi ca nite fiare. Culcat cu minile la ceaf, sau trag! ordon Btrnul. ntr-o clip, toat compania se culc la pmnt. i cu tia ar trebui s ctigm rzboiul! geme Btrnul descurajat. Unde-s vremurile n care soldatul german era admirat de toat lumea? Sosete colonelul Hinka nsoit de ali ofieri. Ne strnge minile, i d o palm amical lui Porta i ascult n linite raportul nostru. Ne ofer apoi rachiu i igri. Ai bgat spaima n compania de gard! Cu o privire aspr se ntoarce spre locotenentul care st la distan,ncurcat: i dumneavoastr? De ce nu v-ai supus ordinelor? tiai c atept ntoarcerea celor plecai n misiune de comando la Moscova? Purtau uniforme ruseti i nu tiau parola, raporteaz locotenentul crispat. Ar fi trebuit poate s vin n uniform de parad i cu bilete de voie, se nfurie Hinka. Credeam c... O s aflai imediat ce credeai! i ntoarse Hinka spatele. Tnrul ofier vru s mai spun ceva. Gura! rcnete Porta, scuipnd la picioarele locotenentului. Doar un cuvnt dac mai scoi i te strivesc! Vasili fu ngropat pe o colin de pe care se vede Moscova. Un soldat cnt un mar funebru. I-am lsat pistolul-mitralier i pumnalul, cci numai femeile merg fr arme la Confucius. Seara ajungem din nou la 2 Blindate, iar porcului de Wolf nu-i vine s-i cread ochilor c Porta mai triete. E att de stupefiat nct ne invit pe loc la o friptur de porc mistre. Ne-am ndopat ct ne-au inut curelele, dar a doua zi tot plutonul era cu brcinarii n vine. Porcul lui Wolf fusese stricat. La urmaurmei, probabil c de asta ne i invitase!

Trdtorii trebuie s fie exterminai, la fel i urmaii lor. Nimic, absolut nimic nu trebuie s mai rmn din lepdturile astea.

Adolf Hitler, Obergruppenfhrerului Heydrich, 7 februarie 1942 Ctre ora trei, n dimineaa zilei de 11 ianuarie 1942, doi brbai n mantale de piele, cu cti negre de oel pe cap sunau fr mil la o u de pe Admiral-von-Tirpitz Ufer, chiar n faa podului Potsdam. Cum nimeni nu deschidea, ncepur s loveasc ua din lemn preios. Se deschise o alt u la un etaj mai sus, i un brbat n halat se aplec peste balustrad. Ce dorii, domnilor? Sunt consilierul de stat doctor Esmer i v asigur c mine voi depune o plngere pentru tot scandalul sta. Dispari sau te lum pe sus, l amenin unul dintre vizitatorii nocturni. Consilierul observ atunci literele SS aflate pe gulerul necunoscuilor i se grbi s se ntoarc n pat. A doua zi pleca mpreun cu soia la o cur la Badgastein. Un servitor deschise, ntr-un trziu, i ua de la apartamentul generalului. Vrem s-l vedem pe generalul Stall! ltr unul dintre ofierii SS, mpingndu-l cu brutalitate pe servitor. Domnilor... Gura! rspunse Hauptsturmfhrerul Ernst. Omul czu pe un scaun i privi cu gura cscat cum cei doi ofieri intr n biroul generalului ca la ei acas. n cei peste douzeci de ani de cnd era n serviciul acestui ofier, nimeni, sub nici un motiv, nu ndrznise s se poarte astfel. Generalul era un brbat distins, care inea la etichet. Suntei generalul de divizie Stall? ntreb Sturmbahnfhrerul Lochner cu o voce dur. Da, spuse generalul stupefiat, aflat nc, la acea or naintat, n faa mesei de lucru. Fhrerul v-a condamnat la moarte pentru nendeplinirea ordinelor i sabotaj. Ai dat, fr permisiune, ordin de retragere trupelor pe care le comandai. Suntei nebuni... Generalul nu mai apuc s-i termine fraza. Patru mpucturi i-o curmar. Rsun imediat un strigt prelung. Doamna de Stall apru alergnd i se arunc peste trupul soului ucis. Porcul sta nc mai triete, remarc unul dintre brbai, i smulse femeia de lng corpul muribundului. Apuc apoi de pr capul generalului, i lipi de ceaf eava armei i trase nc dou focuri. Creierul nefericitului se mprtie prin camer. S-a rezolvat, constat Hauptsturmfiihrerul. Heil Hitler! Ridic braul i iei calm din apartament. n strad i atepta un Mercedes negru condus de un soldat. La urmtorul. Unde-i? ntreb unul dintre ofieri. La Dahlen, bombni cellalt. n cea mai mare vitez, vehiculul negru dispru peste Landvehrkanal. FUGA GENERALILOR Un vuiet teribil dinspre frontul rus ne ntrerupe somnul agitat. Mii de draci! spune Legionarul. Ce naiba mai e i asta? Primul foc tras de sute de baterii, i rspunde Btrnul vizibil

ngrijorat. Cine zice ca Ivan e pe drojdie? S sperm c nu-i vorba de Marea Ofensiv. Dei cam aa arat. i toate oalele se vor sparge n capul nostru, continu Barcelona pesimist. Vuietul metalic, ndeprtat, devine asurzitor. Sute de mii de proiectile se apropie ntr-un crescendo nspimnttor. Ne sculm n cea mai mare grab, dar o facem doar pentru a ne trnti imediat la adpost, blestemndu-i pe artileritii notri care tac precum morii n ppuoi. Un tunet de nedescris i grenadele i ating inta, rscolind pmntul ntr-un infern de flcri. O lume i schimb nfiarea. Pietrele, gheaa, schijele de oel tioase ca briciul zboar la sute de metri de locul impactului, frmind totul n cale ntr-un urlet fr sfrit. Vzduhul i pmntul, rul i oraul par o uria nicoval lovit fr ncetare de ciocanele giganilor. Totul explodeaz. Trunchiuri ntregi de copaci plutesc pe jerbele de flcri izvorte parc din gaura unui vulcan. Gaze toxice nvluie peisajul mutilat amestec ngrozitor de noroi, zpad, snge i hlci de carne. Suntem n miezul unui cuptor drcesc. Bunkerele sar i se cutremur ca o luntre pe marea dezlnuit. Unii dintre camarazii notri nnebunesc. Un dos de lab e singurul medicament la ndemn. Pdurea arde. Pe fluviu, gheaa sfrmat las loc unor torente ucigae, iar acest abis ntunecat va fi mormntul a mii de soldai rui sau germani. ncerc s m lipesc de pmnt ca o frunz uscat. Schijele ptrund prin parapetul traneei i sfie sacii cu nisip. S dea Domnul ca mcar grinzile adpostului s in! O grenad mare pulverizeaz totul. Simt cum un urlet incontient mi sfie mruntaiele i, n scurt timp, nervii mei vor ceda. Btrnul s-a agat de telefon i zbiar n microfon. Ce naiba vrei? spune Porta. Dac faci rost de un taxi, pltim juma-juma, dar cred c-o s atepi mult i bine ntr-o noapte ca asta. Trebuie s vorbesc cu comandantul de companie! Vreau s aflu noile ordine n cazul unui atac la scar mare. nspimnttorul bombardament pare s se liniteasc, dar asta anun un ru i mai mare. Foc de baraj! url civa. Ne repezim la arme. Cum de-or fi reuit aceti napoiai s adune atta material pentru aa o ofensiv? ntreab Heide stupefiat. Fhrerul spunea c sunt strivii i c sfritul rzboiului va fi doar o plimbare! Ei bine, n-ai dect s pleci n pas de defilare, imbecilule! Tare a vrea s-l vd pe la care-o s vin pe urmele tale. Ne umplem n cea mai mare vitez ncrctoarele i buzunarele cu muniie, iar grenadele ni le ndesm n carmbul cizmelor. Vor veni... Cum s nu dai ortul popii ntr-o astfel de apocalips? Un urlet coboar din cer. Drumul a disprut. Cutm chipurile cunoscute... nici urm de ele. Ce naiba sunt miile de lucruri care sfie vzduhul i vin s ne omoare? Pornim la atac cu baionetele la arme, tiem orbete cu lopeile de infanterie, iar cnd supravieuim, o facem doar ca s stm la coad ateptnd o farfurie cu lturi sau un pansament salvator. Visele noastre se ndreapt spre patul alb al unui spital, n care singurul duman este un infirmier pus pe glume proaste. Cu trei aspirine i o compres, un rnit uor e apt de lupt. Ai si au fost deja ucii. Ajunge ntr-o companie necunoscut, devine agent de legtur, fuge cu tot felul de ordine prin ploaia de grenade, prin focul de

baraj, peste terenul minat, pn cnd, la rndul lui, e rnit grav sau ucis. l trimit din unitate n unitate i primete cu greu scrisorile de acas. Asta i face chiar bine, pentru c orice scrisoare trezete n el nostalgia cminului pierdut, amintire ce cntrete greu n echilibrul su nervos. Un tnr de douzeci de ani e complet la pmnt. Salveaz-te, i spune el. patria creia nu-i datorezi nimic i cere acum s-i dai viaa." i atunci i arunc rania pe umr, o ia ncetior spre cas, dar cade n minile diavolilor de la poliie. Soldaii pedepsii din alte regimente sap nesfrite gropi comune, iar execuiile se in lan ca s le fie i altora nvtur de minte. Vrei s dezertezi? l ntreb pe un camarad, vzndu-l cum i arunc pucociul ntr-un col. Drept cine m iei? minte acesta. Trebuie s facem ceva. De ce s renunm la adpostul nostru clduros? ntreab Micuul. Am fi putut petrece toat iarna aici, adaug el, privind dezamgit n jur. O lovitur ngrozitoare cutremur acoperiul, apoi totul se surp, adpostul se umple cu fum neccios, i lampa Hindenburg se stinge. Trebuie s dau peste un ef, spune Btrnul, punnd mna pe arm. Asta-i cea mai mare ofensiv care s-a vzut vreodat. Hamd' Allah, rspunde Legionarul. O s te adunm cu fraul! O ofensiv de mari proporii, continu Btrnul. O s ne ia naiba. i totul din cauza evreilor! strig Heide. Ei au nceput prin a-l rstigni pe Isus. Nimeni nu-i rspunde. ntr-un col, soldatul Jacobo i povestete aventurile conjugale. Femeia ta este un pur-snge? ntreab Porta. Nu chiar, dar pe aproape. Trebuie s dai i altora dac ai aa o marf i scoate o fotografie din livretul militar. Uite-o, e ca o fregat cnd se repede la fericitul candidat pe care tocmai l-a zrit la orizont. Pun pariu pe ce vrei c i n clipa asta are un client n pat. i eti de acord cu aa ceva? ntreab Heide agasat. Eu a fi dat-o n urmrire prin jandarmeria de campanie. Fhrerul a spus c soiile infidele trebuie trimise la bordel. Ele nu sunt demne de societatea naional-socialist. Germania va trebui curat ntr-o bun zi de trfe. Na-i-o frnt! Ar fi al naibii de plicticos! glumete Porta. Btrnul nvrte disperat manivela telefonului de campanie i ip n microfon. La urma-urmei, ce vrei s afli? se ntreab Porta. Rezultatul l tim de pe acum, ne retragem. Cltoria de ntoarcere a nceput i a fi cel mai mare mincinos dac i-a spune c asta m deranjeaz. Vreau s vorbesc cu regimentul, Dumnezeule! Am nevoie de ordine! Poi s i le dai i singur. Idiotule! Linia este tiat. Grupa a doua, am nevoie de voluntari s restabileasc legtura telefonic. Trebuie s comunicm cu ealonul superior. Ah, la naiba, nu acum! Te-ai sonat. Dac o reparm ntr-un loc, o s se rup imediat n altul, iar noi o s srim n aer o dat cu el. Mai bine o ntindem de aici, propune Porta, aruncndu-i pe umr o band de mitralier. Doi oameni pentru refacerea legturii! tun Btrnul. Luai legtura cu regimentul! Sunt desemnai doi oameni din grupa a doua. Un subofier de transmisiuni i un soldat-telegrafist i pun ctile de oel fr s

protesteze. i pun i mtile, cci aerul este att de otrvit de parc am fi fost atacai cu gaze. Cei doi se apleac i ptrund n infern. Subofierul urmrete firul. Prima tietur. Refac legturile i verific linia cu aparatul lor portativ. Nimic. n cea mai mare vitez, strecurndu-se printre explozii, repet operaia de apte ori. ntr-un sfrit, Btrnul poate stabili legtura. l ascultm cu urechile ciulite. Da, neleg! strig el n receptor. Pstrm poziia cu orice pre. Iertai-m, domnule colonel, credeam c sunt n legtur cu comandantul meu. Aici plutonul 2, compania a 5-a, sergent Beier. Bunkerul este distrus. Cincisprezece oameni, da, domnule maior... Rspund cu capul. Ce am n fa? Nu tiu... Pare a fi un corp de armat... Nu, nu sunt impertinent... Am riscat viaa a doi oameni ca s iau legtura cu dumneavoastr... Bandii! mai murmur nainte de a nchide. l privim nspimntai. El va hotr: ne supunem ordinelor sau, mai bine, ne retragem n cea mai mare vitez. ncepe s studieze harta frecndu-i nasul ct un cartof. Pregtirea de lupt! Ah, nu! geme Porta. Trebuie s facem pe eroii acum? N-ai auzit? Trebuie s inem poziia cu orice pre. Suntem gunoaiele armatei germane. Acum am primit ordinele, Ivan o s aib grij de noi. Frumosul nostru bunker, se plnge Micuul. Niciodat n-o s mai dm peste aa ceva. La urmtorul, dac o s ai vreme, f rost i de piscin. Dinspre rsrit vuiesc motoare, scrnesc enile. Armele, repede! Grenade de mn, mine, benzi de mitralier, lopei de infanterie, baionete, explozivi, mine magnetice. i ateptm... cu nervii n pioneze. O rachet strlucitoare i proiecteaz lumina alb peste terenul sfrtecat i miile de cadavre par s se ridice n picioare. Racheta se stinge ncet, dar o alta i ia locul. Frontul se mic. Un depozit de muniie sare n aer i lumineaz pdurea din apropiere cu o lucire roiatic. Iat-i! Sosesc n rnduri strnse. O mare de oameni. Infanteriti n lungi mantale albe, de camuflaj. Picioare, mii de picioare nclate cu bocanci frmnt zpada. Oriunde te-ai uita, vezi picioare alergnd. Rnduri nesfrite. Ura Stalin, ura Stalin! Trag simultan toate armele automate. Primele rnduri sunt secerate, dar altele se apropie cu baioneta la arm. Se spune c nsui marealul Jukov se afl pe front i nu se va ntoarce la Kremlin dect dup ce va avea certitudinea c armata german este nfrnt. Al doilea val de infanteriti se mpiedic de cei czui i pornete din nou la atac. Iat ns c apar dintre nori ali ucigai, ai notri, i un covor de bombe cade pe capul atacatorilor. La sol, atacul slbete, zpada se acoper de snge, ruii fug, dar sunt mnai napoi de NKVD-iti. Cu greu pornesc din nou la atac. Ura Stalin, ura Stalin! Ochind la nlimea pieptului, primim un nou atac, iar valul uman pare s se sting sub focul uciga; atacatorii i pierd aplombul. nainte, lailor! url un comisar, trgnd asupra propriilor oameni. Dar panica le destram rndurile. Comisarii sunt masacrai, inamicii notri nu mai sunt nite soldai, ci vite care fug de cuitul mcelarului, iar mcelarii din faa i din spatele lor nu au pic de mil. Pe neateptate, cu un zgomot sfietor; un val de grenade se abate

peste poziiile noastre. Lng mine, un tnr; m privete nspimntat, cu buzele albe. Chiar dac nu-i de mult timp printre noi, a vzut deja o mulime de orori. Chiar deasupra noastr, totul url, uier, explodeaz. Pmntul pare rscolit de-un uria fier de plug. Maic Precist! se roag tnrul czut n genunchi, cu minile mpreunate. l pndesc... n cel mai scurt timp, nervii lui vor ceda i se va npusti chiar n btaia tunurilor. mi pregtesc patul armei ca s-l opresc la timp; dac-l lovesc prea tare, risc s-i sparg capul. Nu se ntmpl acelai lucru dac l ucide dumanul? Regulamentul mi ordon s-l mpiedic s se salveze n acest mod. Un urlet ascuit, i o coloan uria de foc se nal n spatele nostru. Scap arma din mini i am impresia c sunt fcut frme. Tnrul e pe jumtate aruncat peste mine. Trag acum cu artileria grea. Viziune de infern! Cadavrele au fost transformate ntr-o past de rn i snge. Ce fric-mi e! Trebuie s-mi domin frica. Trebuie s strng n brae mitraliera cu baioneta triunghiular. Dumnezeule, sunt rnit! strig tnrul infanterist, ghemuindu-se pe fundul traneei ca un animal hituit. M apropii de el, dar mi scap i ncepe s alerge prin ara nimnui". Maic Precist, am orbit! Cade n genunchi. Bocetul lui mi sfie urechile, dar auzind uieratul unui obuz m trntesc la pmnt. Tot felul de resturi mi cad n cap. M pipi... M-a atins? n prima clip nici nu-i dai bine seama. Ridic prudent capul i trag cu coada ochiului pe deasupra parapetului. Pe locul pe care se afla infanteristul se casc o groap de obuz. Eu n-am nimic, dar totul n jur e un dezastru. Ascult... Artileria nu face doar un zgomot de nedescris, ci i ofer i o mulime de informaii pe care o ctan btrn, trecut prin ciur i prin drmon, tie s le interpreteze. Tirul artileriei i spune dac atacul este iminent i inamicul a pornit deja la drum. Cu inima gata smi sar din piept, scrutez pe deasupra parapetului. Parc mic ceva acolo n fa... Ruii? Nu. E doar un brdu amrt care a fost culcat la pmnt de suflul exploziilor. Fr ndoial, singurul supravieuitor. Giganii pdurii sunt de mult i definitiv la pmnt. O idee tembel mi trece prin cap; dac acest brdu a supravieuit, o s-o scot i eu la capt. Ai grij, i spun cnd aud urmtorul obuz. Sunt plin de zpad, dar nu rezist s-mi privesc mascota: e tot acolo, se pleac i se nal iar. Pat verde pe fondul alb. Aplecat, cu o casc de oel terfelit pe cretet i cu pipa ntre dini, Btrnul trece din om n om. Pentru mine are o bucat de crnat. Merge? E ngrozitor! Scoate pipa i privete craterul n care a disprut tnrul infanterist. Ei bine, e cam dezordine pe aici! Nimic grav? Nimic special. Un infanterist orbit a fost pulverizat. Poate c-i mai bine pentru el: Unul de-ai notri? Nu cred, nu-l cunoatem, Atunci nu-i nici o pagub, cad cu zecile. Noroc, biei! Btrnul se ndreapt ctre alt camarad. Btrnul triete! Atunci nimic nu ni se poate ntmpla. Plutonul Btrnului are parte de ce-i mai greu. Mereu avem norocul sta. Cnd lucrurile se vor mai liniti, o s caut plcua de identitate a

tnrului infanterist. Pentru ai lui. Acum nu mai trag dect artileria uoar i arunctoarele de grenade. Este foarte periculos, desigur, dar mai puin amenintor dect tirul obuzierelor. Dac stm bine s ne gndim, le poi chiar evita. Oameni ca Porta calculeaz exact unde va cdea proiectilul dup zgomot. Cei mai puin experimentai nici nu pot deosebi zgomotul tragerii de lovitura n sine. ntre cele dou am numrat douzeci de secunde, mai mult dect suficient ca s te ascunzi undeva. Dou grenade cad foarte rar n acelai loc; a doua oar poate s cad pe povrniul craterului, dar niciodat n centru, iar eu m adpostesc chiar pe fundul gropii. Cu un zgomot infernal, mortierele trag pe deasupra mea. Sunt oribile aceste moniere de 80 mm. Arunc schije n toate prile i nu te simi deloc n siguran. n pmntul afnat de pe fundul craterului lucete ceva plcua mortului. Stamkompagnie. Infanterie Ersatzbataillon 89. Fenner Ewald, nscut 9.08.24". Acum familia va afla ca a czut pentru Fhrer i patrie ntr-un rzboi glorios. Eu nu le voi spune niciodat adevrul. Fiul czut ca un erou va fi singura lor consolare. Aceeai pentru toi germanii. Toate familiile se mndresc cu cte un erou. M trsc spre mitraliera de companie. Focul artileriei a renceput, schijele uier n jurul meu. Brduul a rmas n picioare. Dintr-o dat, linite. O linite nspimnttoare. Apoi se nal strigtul, un strigt lung, plngre, slbatic: Ui, ui, ui, cini germani! Ruii vin s v caute! Prie o mitralier, altele i se altur, gloanele uier pe deasupra rii nimnui". Apoi strigtul se aude din nou, lung, funebru, plin de reprouri... Cum de pot striga nite oameni aa net s te ptrund pn-n mduva oaselor? Nemilor, venim dup voi! Niciodat nu vei mai pleca vii de pe pmntul Rusiei! O s v tiem urechile i boaele. Ai grij, Fri, venim dup tine! O flacr orbitoare i sunt proiectat n aer. Cad peste un morman de oase, zpad i snge. Revenindu-mi treptat n simiri, mi dau seama c suflul exploziei m-a aruncat spre liniile inamicului. i aud vorbind... Din cnd n cnd, arunctoarele de grenade lumineaz terenul. Nu departe de locul n care zac trebuie s se afle o baterie de arunctoare de infanterie, cci zgomotul m asurzete. Orele trec ncet, chiar i n scurta zi de iarn. E att de frig nct i cadavrele parc se chircesc n jurul meu. Frigul Rusiei devoreaz totul. Cderea nopii diminueaz frigul acest frig ucigtor. Cu infinite precauii, m trsc spre ai mei. Panica m blocheaz. Oare in bine direcia? n faa noastr sunt siberienii, i gndul c a putea cdea n braele lor m face s m cutremur. Cu nervii ncordai, continuu s m trsc, cnd o rachet explodeaz chiar deasupra capului meu; m ascund n cte o groap de obuz dac tirul devine mult prea violent. La lumina trasoarelor descopr un adpost. Peste tot garduri de srm ghimpat, i un le care atrn pare s-mi fac semn cu mna lui nsngerat. Cuvinte n german! M trsc de ore n ir prin acest peisaj lunar i plrtg pe patul armei... Din liniile noastre se trage un foc de baraj bine alimentat, dar, din nefericire, uneori tirul este prea scurt... Umbre alunec de colo-colo. i aud pe Porta i pe Legionarul care m caut. Eti rnit, moule? Ct te-am mai cutat! spune Legionarul cu rsuflarea tiat.

Porta mi ntinde o plosc plin. Unde naiba te-ai ascuns? Btrnul te considera pierdut. Ni s-a promis un chef pe cinste dac te gsim viu. La lumina exploziilor vedem ceva care se mic ntr-o sprtur a gardului de srm. Suntem deja cu armele pregtite, cnd Micuul se rostogolete lng noi trgnd dup el o targ. Neam de proti! mrie el. Eu m trsc peste tot riscndu-mi singura mea via de dragul vostru, iar voi o ducei ca-n rai! Cteva ore mai trziu stm pe cutii goale de margarina n jurul buctriei de campanie i ne aruncm priviri fericite. Ce ne-am putea dori mai mult? Zarurile, o marmit cu fasole binoas, un foc care s ne nclzeasc bucile, i mai ales ploaia de grenade la ct de mare distan. Micuul mi ntinde o igar de foi. El fumeaz cte dou odat, dup ce a furat, alaltieri, o ntreag cutie cnd a ajutat la mutarea generalului de divizie. Dar pe mine tnrul infanterist m urmrete i m simt vinovat de moartea lui pentru c l-am lsat s fug. Chiar mine va trebui s m spovedesc Btrnului care m va asculta linitit, trgnd din pip. Btrnul este singurul n stare s-i redea echilibrul interior. M duce printre trgtorii de elit, ucigaii cu stelu de sergent, i cteva clipe privim asasinatele lor necugetate. A ucide, spune Btrnul, sfrete prin a deveni ceva firesc. De cte ori cade unul dintr-ai lor, rmne unul mai puin care va trage n noi. Se spune chiar c n rzboi se pstreaz cel mai bun raport ntre vii i mori. Toat noaptea, n timp ce ne ndopm cu varz acr, auzim un zgomot nentrerupt de motoare, iar pmntul se cutremur. Ivan nclzete motoarele tancurilor, spune Porta scurt. n cteva ore se pun pe treab, aprob Btrnul, cu un aer gnditor, i ordon s pregtim minele magnetice. Timpul trece... Un scurt tir de artilerie distruge n spatele nostru bateria antitanc. Sosesc! Se apropie n cea mai mare vitez ntr-un nor de zpad ridicat de enilele lor late. Artileria piseaz fr oprire ubredele linii germane. Stai linitii, ordon Btrinul. Adpostii-v i lsai-i s treac. i atacai pe la spate cu minele magnetice. n cteva clipe, linia frontului este strpuns n adncime. De cealalt parte a fluviului, o baterie flak mugete i optsprezece T34 sar n aer. Infanteritii lor sunt nvluii ntr-o perdea de foc. Tancurile se retrag printr-un loc in care liniile germane sunt mai slabe. Din pcate, trupele de oc sovietice au spart frontul n mai multe locuri i se rspndesc peste cmp. T34, nsoite de schiori, nainteaz spre vest i masacreaz poziiile de rezerv. La Salamovo, un stat-major de divizie i face bagajele n cea mai mare grab. O coloan de camioane grele i ateapt cu motoarele pornite. Comandantul diviziei, n manta de blan, d ordin efului de stat-major s preia comanda. Poziiile vor fi meninute pn la ultimul om". Sunt ultimele zbateri ale inamicului, explic el ofierului proaspt ieit, de la Academia de Rzboi. Da, domnule general, neleg, e vorba de o retragere strategic pentru a-l atrage pe inamic ntr-o curs i a-l distruge definitiv. E remarcabil, continu tnrul ofier, plin de entuziasm. Exact. M bazez pe dumneata c vei face tot ceea ce va fi necesar n absena mea. Fii dur, altfel disciplina slbete. Ne-au fost

trimise n ultima vreme uniti cu o componen foarte proast. Dac v descurcai, vei deveni locotenent-colonel n cel mai scurt timp. i strng minile solemn, i ofierul se hotrte n sinea lui s-se arate n linia nti imediat dup plecarea generalului. Asta va face o bun impresie trupei. Generalul se nvelete n ub i dispare in Mercedes, bucuros s lase n urm martorul jenant al fugii sale dintr-o zon att de periculoas. Civa kilometri mai ncolo, la liziera unei pduri, generalul se oprete, i scoate binoclul i privete plin de interes tancurile T34 care atac poziia inut de maior cu relativ succes i surde satisfcut. E a treia divizie pe care o masacreaz ca un erou. De data asta va primi n mod sigur Crucea de Cavaler ce va face o pereche bun cu crucea Pentru merit", ctigat ca ef de stat-major al unei divizii de infanterie n 1917, n Flandra. Jandarmii deschid drumul. Cpitanul de jandarmi, un dur printre duri, va reui s fac loc comandantului su de divizie. Ordonana, un cpitan cu o voce piigiat, se ntoarce cu un aer servil de pe scaunul de lng ofer. Domnule general, oare nu ne-am grbit cu plecarea? Iertai-m, dar divizia ar fi putut stabili o linie de aprare foarte bun aici la intersecie. Generalul nu-i rspunde nimic, dar va ine minte c tnrul homosexual trebuie mutat la tancuri cu prima ocazie. Ordonanele care gndesc sunt extrem de periculoase. Ar trebui s se supun ordinelor i s tac. i aprinde o igar, ns fumul i ramne n gt. n fa e un sat incendiat? Se opresc. Ordonana i ntinde binoclul. Tcut i ncremenit, generalul vede cteva T34 n apropierea satului, putnd chiar s citeasc lozincile vopsite pe turele: Omori-i pe invadatori! Distrugei ciuma fascist!" Binoclul i cade din mini. Dai-mi automatul dumneavoastr, cpitane. Fr ndoial sunt tancuri germane. Luai maina i vedei ce se ntmpl. Soldat Stolz, rmi cu mine. Cpitane, vei conduce chiar dumneata. Grbete-te s te ntorci ct mai repede. Soldatul Stolz, un btrn caporal activ, coboar surznd din Mercedes. tie foarte bine c tancurile sunt ruseti, dar i ine gura. Dac domnii vor s se ucid ntre ei, asta nu-i treaba lui. In linite, i strnge grenadele de mn. Ce vrei s faci cu astea? l ntreab cpitanul cu vocea lui piigiat. S le arunc n curtea vecinului, rspunde caporalul, rznd n barb. Eti cam de mult timp la statul-major, o s am eu grij de asta. Ceea ce-i doresc i ie", gndete caporalul cu mitraliera sub bra. nainte de a ajunge oferul Mercedesului, fusese trgtor de elit. Cu arma pregtit, l privete gnditor pe general. Tu, specie de la, vei sfri n faa Curii Mariale, i spune el, dar nimeni nu te poate atinge pn atunci, cci ntreaga societate s-ar cutremura. Doar eti un general. Cnd tu dezertezi, asta se cheam retragere strategic". Scuip scrbit. Mercedesul nu face mai mult de un kilometru i e distrus de un T34, dar ordonana moare fericit, ca un adevrat erou german. Generalul se urc n maina unui. alt ofier. Caporalul, ascuns n an, privete unitile ce defileaz prin faa lui i ateapt rbdtor mainile intendenei. Cu ele poi s strbai de la un cap la altul toat Europa! Se ntinde ntrun camion de mcelrie i tie c nimic nu-l va mai deranja, cel mult o pan de motor. Un camion imobilizat n cursul retragerii este n pericol

de moarte. Douzeci i dou de zile mai trziu i ntlnete generalul i se neleg aproape fr cuvinte. Dup un lung raport fantezist, generalul i primete Crucea de Cavaler i caporalul o EK I. (Crucea de Fier, clasa nti). Generalul devine general de divizie, caporalul primete o tres n plus, i amndoi pleac ntr-un Mercedes fcnd planuri pentru urmtoarea retragere strategic. Cu un ef de stat-major, o nou ordonan i un alt castel n spatele frontului drept punct de comand, zgomotul artileriei nu va deranja somnul generalului. Rzboiul nu-i o chestie chiar att de ngrozitoare, trebuie doar s te descurci, i explic caporalul unui prieten. Evenimentele n-au peste tot acelai curs. n apropiere de Lokotnia, tancurile T34 surprind un ntreg stat-major n derut. nainte ca ei s-i dea seama ce se ntmpl, toat lumea e masacrat i tancurile i continu naintarea. Departe, n spatele liniei frontului, rsun un strigt ngrozit: Ivan a strpuns! Tancurile nainteaz pe osea! Comandantul unei baterii izolate din 232 Artilerie trage cu eroism. Reuete s adune o band de fugari i pune s-i sape adposturi n jurul bateriei de 10,5 i lanseaz grenad dup grenad spre liniile siberienilor. Trebuie ns s se retrag i el. Cu soldaii nhmai la tunuri ca vitele de povar, tunurile sunt scoase de pe poziie cu preul unor eforturi supraomeneti i, la colul pdurii, bateria este pus pentru ultima dat n poziia de tragere. Foc! Timp de o or, bateria trage, apoi muniia se termin. Tunurile sunt rsturnate, formnd un firav baraj antitanc, dar tancurile T34 nu sunt ntrziate dect cteva minute. Dintr-o mn de soldai eroi nu rmn dect hlci de carne nsngerat. Infanteritii rui nainteaz n urma blindatelor, enilele cnt victorioase. n trecere strivesc grajdurile unei companii de cavalerie i caii fug pierzndu-i intestinele pe drum. Ce pleac picat din cer pentru schiorii siberieni care se reped asupra crnii proaspete i o hpie crud, asemeni eschimoilor. Rnjesc cu dinii nsngerai: carnea crud le mprospteaz forele. La o sut cincizeci de kilometri n spatele liniei frontului, tancurile nainteaz spre spitalul de rezerv 243, ntr-o regiune n care nimeni nu se teme de sosirea ruilor. Dar iat-i! Urmeaz un mcel privit cu rceal de comandanii de tanc din interiorul turelelor. Siberienii violeaz, ucid, beau spirtul medicinal, jefuiesc magaziile cu alimente i urineaz pe tot ceea ce nu reuesc s devoreze. n acea noapte oribil de 5 decembrie 1941, am asistat la prbuirea armatei germane n faa Moscovei. Oraul era un furnicar de soldai rui. Tancuri T34 cu vopseaua nc proaspt ieeau din uzin ntr-un ir nentrerupt. Artileritii rui, cu cronometrele n mn, ateptau ordinul pentru cel mai ngrozitor tir de baraj vzut vreodat pe parcursul celor dou rzboaie. Mi i mii de tunuri. O concentrare de artilerie superioar oricrei ofensive din primul rzboi mondial. Ruii tremurau ncordai. Tunetul prea opera diavolului nsui; noaptea era luminat can plin zi i fulgere porneau cu miile din evile tunurilor. n zori au aprut i avioanele, n roiuri, zburnd att de jos nct se credea c vor drma courile oraului. Nimeni nu vorbea, nimeni nu striga, entuziast, toi priveau ngrozii. n dimineaa zilei de 5 decembrie, la ora zece i jumtate, un milion i jumtate de oameni au pornit la atac. Un milion i jumtate contra a ase sute de mii de germani! Trei ore mai trziu, un sfert dintre ei

czuser pe cmpul de lupt, iar ceilali naintau n cea mai mare vitez. Compania a 2-a Blindate a distrus n douzeci de minute dou sute douzeci i trei de T34, dar pierderile depeau nou zecimi i toate tancurile noastre erau terminate. Pe alte sectoare ale frontului, blindatele ruse naintau aproape fr s ntmpine vreo rezisten i ptrundeau adnc n spatele liniilor noastre. Peste tot se auzea un strigt: Tancurile, tancurile! Toi erau cuprini de nebunie: doctorii, preoii, intendenii, buctarii, soldaii de la aprovizionare, birocraii, toi cei care nu tiuser frontul dect ca un ndeprtat mormit al artileriei. Se fceau bagaje, se umpleau rezervoarele camioanelor, se fugea spre vest. Blindatele! Strigtul nspimntat i fcea s se cutremure pe cei care nu vzuser i nici nu se gndeau c-o s vad vreodat un T34. Dar i mai repede dect tancurile, un zvon se rspndea, semnnd panica. Muli dintre ofierii care vorbeau savant despre un rzboi pe care nu-l cunoteau au fcut crize de nervi i trebuiau evacuai pentru ca, aa cum spuneau ei, s aduc ntriri. Un ofier superior trebuia s se adreseze direct unui alt ofier superior pentru a-i dovedi c ntririle sunt absolut necesare. Pentru misiunea asta, un simplu locotenent nu era suficient. Alii, cabotini tragici, se sinucideau, dar asta doar cnd retragerea devenea imposibil, lsnd pe birou scrisoarea obligatorie ctre Fhrer: Fhrerul meu, mi-am fcut datoria. Heil Hitler!" Arareori scrisoarea ajungea la destinatar, cele mai multe serveau drept hrtie igienic soldailor rui. Frontul a cedat! Frontul a cedat!" Aceste cuvinte erau pe toate buzele. Corpul 50 de armat a fost distrus", optea confidenial un colonel unui general de divizie care se pregtea n mare grab s-o ntind spre apus. Panica se propaga cu viteza unui incendiu n step. n cel mai scurt timp, practic nu mai existau rezerve germane la o sut de kilometri n spatele frontului Moscovei. Nu a fost timp nici mcar pentru evacuarea rniilor, astfel puteau fi vzui orbi ducnd n crc soldai cu picioarele amputate. Nebunii ridicau braul i strigau Heil!" de fiecare dat cnd un general i depea n Mercedes fugind mai repede dect ei. Nimeni nu se gndea la cei din primele linii care nc mai duceau o lupt disperat spre rsrit, chiar la porile Moscovei. Toate liniile de aprovizionare erau tiate; nefericiii erau obligai s triasc i s lupte cu materialele abandonate de rui. Plutoanele rezistau nc asemeni unor insule pe o mare dezlnuit, nvluite din toate prile de trupele inamice. Bunule Dumnezeu, nu mai este nimeni pe aici, url colonelul Moser la telefon. Domnule colonel, legtura este intact, dar nu rspunde nimeni. Micuul nu se ocup dect de dinii de aur, susinnd c a fost furat, dar Porta tie bine c mai are doi sculei ascuni n veston. Telegrafistul ncearc s obin legtura cu batalionul. Au ntins-o, spune Porta. Noapte bun, Amelie! Ofensezi onoarea ofierului german, strig Heide. Un comandant german nu fuge din faa acestor sclavi sovietici. Domnule colonel, vreau s-l reclam pe caporalul Porta. Mai taci, subofier Heide! M calci pe nervi mai ru ca infanteria rus. Mergi mai bine i controleaz santinelele. La ordinele dumneavoastr, domnule colonel. Subofierul Heide va inspecta santinelele. Vezi poate reueti s dai peste o grenad, rnjete Porta. Va fi

un bolnav contagios mai puin! Trebuie s ne aprm mpotriva epidemiilor. Ce epidemie, cretinule? Ciuma cenuie. Destul! url colonelul Moser. Mi s-a fcut lehamite de tine i a vrea s nu mai stai toat ziua n preajma lui Heide. Nu poi s faci nimic mpotriva credincioilor. Ce credincios? ntreab Micuul aiurit. l tiam un nazist nebun. Chiar aa, confirm Porta. nceteaz s te mai gndeti, o s sfreti prin a cpta o durere de cap. Dou explozii de grenad, i un agent de legtur se prbuete n bunker. Raportez domnului colonel: comandantul de batalion a czut mpreun cu tot statul-major. Batalionul mai este alctuit din o sut aizeci de oameni. Ordin de la regiment: compania se repliaz pe o poziie retras. La Nivgorod, domnul colonel va primi noi ordine. Pocnete din clcie i o ntinde mai departe. Sare dintr-o plnie de obuz n alta, se strecoar printre proiectile. Nu l-am mai revzut niciodat. Viaa acestor oameni este scurt. Retragerea! ordon colonelul Moser. Lum totul cu noi. Sergent Beier, pregtete explozibilul, nu trebuie s-i lsm nimic lui Ivan. Porta plaseaz la poarta bunkerului o ncrctur exploziv. Vai de rusul care va deschide ua. Micuul ndeas un cartu de dinamit ntr-un ciot de lemn pe care l arunc lng sob. Foarte tentant s faci focul! Aezm pe mas o halc de carne stricat legat de un fir; dac este micat din loc, tot bunkerul sare n aer. Punem grenade n braele unui cadavru care incomodeaz trecerea, ca i n spatele portretului lui Hitler. Nici un sovietic n-ar suporta o astfel de imagine! Barcelona bate n cuie o cruce pe u i o leag de o ncrctur exploziv. Bine gndit! Nici un comisar NKVD nu se va putea abine s nu ordone nlturarea acestui gunoi i atunci, bum! Nici urm de comisar. Se va duce zvonul prin satele Rusiei c Isus i vneaz pe aceti demoni! Vino, Stege, s te nv, spune Porta trndu-i camaradul la toalet. Dac te aezi pe closet ca s-i faci nevoile i promit c o s fii ters la fund cu cea mai mare art. O s rmi fr hemoroizi nainte de a-i da seama. Am legat capacul de un detonator Bowden. Dar lucrul cel mai amuzant este c i cei care ateapt vor fi aruncai n aer, cci am ascuns restul ncrcturii sub podea. Vor avea nevoie de mult timp s uite c-i durea burta. La trap! strig Btrnul. Ivan sosete. Porta, pentru numele Domnului, las sacul cu merinde i ia mai bine cteva grenade de mn. N-am unde s le pun, iar maele mi chiorie tot timpul. Dar o s te poi apra! De ce s m apr dac o s crp de foame? i rspunde Porta pstrnd sacul cu merinde. Cei din fruntea companiei traversaser rul cnd s-au auzit orgile lui Stalin". Mai repede, mai repde! url colonelul. O s plou cu tot felul de chestii pe-aici. Muli dintre noi trecuser cnd cad primele grenade. Apa ntunecat izvorte spre cer, buci mari de ghea sunt aruncate spre pdure. Un strigt de groaz! E Barcelona. Suflul unei explozii l-a aruncat ntr-o copc i a disprut n apa ucigtoare. ntr-o clip, Porta se trte spre sprtura n care se zbate camaradul nostru, iar Micuul i cu mine n urma lui. ncearc s-l agae pe Barcelona. n zadar! Cade la rndul lui n apa ngheat, att de ngheat nct i se pare un fier nroit ce-i

smulge pielea. Dobitocilor! strig Micuul. Avem nevoie de un odgon! i de ce naiba vrei s-l ag? De scul, dac n-ai altceva la ndemn! Cu a mea pot s trag un T34. Sar napoi de pe podul de ghea care ncepe s se surpe i, spre norocul meu, nu cad n ap. Btrnul m trage pe uscat, n timp ce Micuul culcat pe burt reuete s-l trag pe Porta prinzndu-l n menghina pumnului su de fier, i amndoi l trag pe Barcelona de picioare ca pe un sac de cartofi. n cea mai mare grab aprindem un focule i-l obligm pe Barcelona s se rostogoleasc n pielela goal prin zpad pentru a-i pune sngele n micare. Nu te apuci s faci baie la minus 52 fr s respeci tot programul de supravieuire. Barcelona plnge, njur, hohotete, dar suntem de nenduplecat, astfel c dup o bun bucat de timp e realmente salvat. Porta se descurc de unul singur, ca de obiei. S-a mbrcat cu uniforma unui maior ucis i cere s fie salutat regulamentar de cte ori se apropie de noi. ntr-un tfrziu, asta l enerveaz pe Micuul care-l convinge c se salut prea mult n unitile de blindate. ntlnim o rp adnc. Nici urm de punte, doar cteva crci i trebuie s-o trecem agndu-ne de ele. Soldatul Kuno este ultimul care i ia elan i se balanseaz... craca se rupe i ultima imagine pe care neo las este aceea a unui corp ce cade n abis. i totui! bombne Barcelona. Ar fi putut s ne previn c-o ntind ca s-i salveze pielea. Cine s-a gndit la noi? Soldatul german nva s atace i cu asta basta, i rspunde colonelul Moser. Cuvntul retragere nu exist n Academia de Rzboi. Da, e considerat imoral, suspin Btrnul dezgustat. Bineneles, spune Porta dispreuitor. Asta ar putea slbi entuziasmul luptei, dar se ajunge ntr-un moment n care eroii sunt att de obosii nct poi s te pii pe ei. Vorbii ca nite rafturi de bibliotec, mrie Micuul. M-am sturat. Hai mai bine s vorbim despre femei. Dac vrei. Cum a fost rusoaica infirmier pe care ai violat-o ieri? l ntreab Porta, scrpinndu-se sub bra, locul favorit al puricilor si. Uscat ca un jambon uitat o sut de ani n afumtoare. De altfel habar n-au de cte se pot face n doi, eu am luat lecii de mic. Cum asta? mpreun cu un prieten, aveam un hogeac secret pe Hein Hoyer Strasse, la numrul l-9. Casa aparinea de drept blnarului evreu Leon, dar i luase picioarele la spinare de cum a aprut Adolf. La nceput nu nelegeam mare lucru i aveam doar clieni de o noapte, dar cu timpul am cptat experien. Erau chiar i tipi care vroiau s-o fac pe credit. ntr-o bun zi ne-am trezit cu un bolivian sosit direct din jungl i care credea c totul este pe gratis. L-am dat afar cu uturi n cur. Cerdo! Cerdo!" striga de rsuna strada, i lucrul acesta semna cu o lozinc politic. Cnd am neles ce vroia s spun nemernicul, le-am telefonat celor din Davidstrasse: E aici un cretin care strig: Adolf cerdo!". E foarte frumos din partea lui, mi-a rspuns tipul care era de serviciu i nu nelegea nimic. Lsai-l s-i vad de treab, probabil c nseamn Heil pe limba Iui". Dar au cutat ntr-un dicionar i n apte minute erau acolo cu vne de bou i cu tot tacmul. Indianul care striga cerdo a disprut ca luat de diavol. i dai seama c dup ce am condus aa o cas m pricep niel. Ateniune! strig colonelul Moser. n ir indian, dup mine!

Civa kilometri mai ncolo se trage asupra noastr dintr-o pdure de brazi. Grenadele rscolesc pmntul ngheat; luna se ascunde n spatele unui nor; ntunericul este sfiat de flcrile de la gura tunurilor. Micuul, ascuns n spatele unui brad, trage n tot ceea ce lucete. Focul inamicului scade treptat. Se aud pai care fug n adncul pdurii, crengi rupte. n lan de trgtori, ordon colonelul. Grupa a doua n frunte! Inamicul vrea s ne taie retragerea la ieirea din pdure, trebuie s strpungem liniile lui. Toi rniii vor fi evacuai. Dac unul singur este abandonat, toat lumea ajunge n faa Consiliului de rzboi. Sper c neam neles? naintm n lan de trgtori, cutnd fr ncetare noi adposturi mpotriva tirului inamicului. S ne predm? Nimeni nu se gndete la aa ceva. Pe frontul de rsrit nu te predai! Trei oameni din grupa a treia sunt rnii. Subofierul Lenhart are genunchiul fcut praf, dar improvizm un fel de protez dintr-o arm, patul ei servindu-i drept picior. Bineneles c geme la fiecare pas, dar mai bine dect s moar ngheat. Este uimitor ct poate suporta un om! Descoperim mereu lucruri noi privindu-i pe rnii. Locotenentul Gilbert a mers mai muli kilometri inndu-i maele cu mna; Oberschtze Zobel a traversat toat ara nimnui" tr, dei avea un picior fcut terci; pionierul Blaske a ajuns pn la infirmerie cu jumtate din fa smuls i un picior fracturat. S nu-l uitm pe sergentul Bauer care s-a trt pn la chirurg cu cele dou picioare legate pe dup gt cu un capt de sfoar! Se gndea c poate s i le coas la loc... i portdrapelul West, al crui tat era general, care a rmas trei zile ntre linii nfipt n baionete i cu plmnii ieindu-i printre oase. Eu i cu Porta l-am scos de-acolo i a mai trit nc patru zile... A putea continua lista la nesfrit. Dei puini dintre noi au trecut de douzeci de ani, ce experien am ctigat! tim totul despre cum se ucide, tim dac un rnit poate fi salvat sau nu, cunoatem toate tipurile de rni; plmn perforat de glon; de baionet, glon n stomac, ran provocat de exploziv, de schij de grenad, ran la cap... Cunotinele noastre de anatomie sunt uimitoare. Scurt pauz ntr-un lumini pentru a aduna compania. Sergentultelegrafist Bloch are umrul tiat de o lovitur de cuit i sngereaz abundent. Sosete infirmierul Tafel, care-i oprete hemoragia, i fiecare dintre noi poate s-i dea seama c lucreaz repede, profesional. Ajutat de Micuul, care i ine instrumentele la ndemn, minile lui experimentate pun la loc crnurile sfiate. O s scapi, sergent, spune el, legndu-i pansamentul. Poi s nvii i morii? l ntreab Micuul nucit. Da, rspunde Tafel sec. A sosit la noi direct de la Gemersheim. Vrei s spui c eti doctor adevrat, cu diplom de la Universitate i tot tacmul? insist Micuul plin de admiraie. Da, i-am mai spus-o! Acum sunt soldat-infirmier, eti mulumit? Porta! strig Micuul. Infirmierul nostru este un adevrat mcelar! Vino s vezi! Chiar c ne-am ajuns. Dac eti doctor, de ce nu eti ofier? ntreab Porta nedumerit. i de ce vii de la Gemersheim? Bine, spune Tafel, clcndu-i pe inim. tiam c ntr-o bun zi o s se afle, dar nu voiam s v spun. V ngrijesc pentru c asta este datoria mea, dar m doare undeva de voi. Domniile colonel! strig Micuul cu fals indignare. Infirmierul

nostru declar c-l doare undeva de noi! M rog, dac asta i face atta plcere, spune-i c am fost doctor. Atunci eti doctor i acum, i rspunde Btrnul, trgnd din pip. Nu mai am dreptul s profesez, de asta sunt infirmier. De ce? i-ai omort un client? Of! i-o taie Micuul. Domnii bine fac tot felul de chestii! Noi pe Reeperbahn ne mulumeam s le tragem una dup ceaf. Aveam ntr-adevr un cabinet i o clientel din lumea bun, povestete Tafel. Toi indivizii ia mai mult sau mai puin neurastenici au nceput s m enerveze. O doamn din nalta burghezie i descoperea tot felul de boli ciudate. Ca s scap de ea am trimis-o la cur n Badgastein, scriindu-i despre toat povestea unui confrate de-acolo. Azi este i el degradat ca infirmier. I-ai dat ei scrisoarea n mn? ntreab Porta. Asta, da prostie! neleg, continu Micuul. Gagica s-a ntors acas i a deschis scrisoarea. Cine n-ar vrea s afle adevrul despre boala lui? i ce i-ai scris? Mrturisesc c era o prostie, dar prea m clcase pe nervi! i scriam: i-o trimit pe cea mai afurisit simulant din toat Europa central. N-are nimic, doar prea muli bani. Bag-o n cad cu cinci kile de sare de buctrie i rostogolete-o pe urm prin nmolurile alea mpuite. Ia-i ct mai muli bani pe chestia asta, o s te considere un geniu!" Aa deci! Sfritul este uor de bnuit. ntr-o noapte i-a btut cineva la poart i, aa cum te vd, le-ai deschis n loc s fugi pe fereastr. i un nou-nscu ar fi tiut ce-l atepat, dar tu nu! Doi indivizi n haine lungi din piele neagr, cu plrii negre... Chiar aa. i cine o ntreinea pe gagic? Un SS Brigadenfhrer, rspunde Tafel, ca i cum ar fi spus Moartea". Hai c eti mare! glumete Micuul. Dac-mi spui c eti virgin sunt gata s te cred. Trebuia s te culci cu ea! i-ar fi dat i bani pe chestia asta! Lsa-i-l n pace, mrie colonelul Moser. La drum! Poziiile germane nu pot s fie prea departe. Cel mult o zi de mar. Bancuri! face Stege, pesimist. Porcii tia sunt deja la Berlin. Grupa a treia este trimis n recunoatere. njurnd, oamenii dispar n zpad. Probabil c mergem n direcie greit, geme Barcelona descurajat. Pentru noi, vestul nseamn direcia bun, spune Porta, chinuindu-se cu o bucat de pine tare ca piatra. O mparte cu cei apropiai; un recrut se apropie cu mna ntins. Nu primete dect o baionet peste degete. n marea armat a lui Adolf sunt nouzeci de milioane de oameni i nu pot s-i hrnesc pe toi. Sun-l pe Fhrerul tu i spuneri c i-e foame. Apusul! se aude glasul istovit al lui Stege. Acum nu auzi dect asta. nainte nu era vorba dect de rsrit. O s te obinuieti s mergi spre apus, i rspunde Micuul, subliniindu-i spusele cu o bin. Poate spaiul vital al Partidului s-a mutat pe Rhin? Se ntmpl attea. l scutur un hohot de rs, ntr-att de amuzant i se pare nfrngerea.

Retragerea continu. Traversm mlatini ngheate, cmpii, pduri. Lichidm ruii izolai i bandele de partizani. Trebuie s trecem cu orice pre, i spune Btrnul colonelului Moser n timpul unei pauze. Asta nainte s rmnem fr muniii. Cnd o s rmnem fr, l lum de ceaf pe Ivan i dm cu el de pmnt, bombne Micuul n ntuneric. i dac ne-am preda? insinueaz subofierul de intenden Bloch. Mai bine l prind pe dracul de coad! strig Porta. Ce soart s ajungem n armata asta de tot rahatul! rspunde Micuul. Vezi? Devenim militariti! Gata, la drum! ordon Moser. Adunarea! Grupa nti n frunte! Dar iat c grupa de cercetai i ntoarce replica. Sunt pucai izolai ntr-un copac din doi! spun ei ct mai convingtor, scuturndu-i hainele de zpad. La patru kilometri de aici e cantonat, ntr-un sat, un ntreg pluton de tancuri. Moser las s-i scape o njurtur. i de cealalt parte a satului? Nu tim. Atunci de ce credei c ai fost trimii n recunoatere? tun colonelul. Domnule colonel, pdurea pare c se termin la un kilometru de aici. Dou T34 asigur satul n partea noastr. i spunei c nu tii nimic? rcnete Moser scos din mini. n acest timp, Micuul ne desfat cu o poveste de nghea apele referitoare la falsa lui cstorie: ... Spre sear, ajunsesem la un fel de han n care puteai nchiria un pat pentru o noapte. Cum parlisem un Mercedes alb de pe Reeperbahn, v dai seama ce aer ic aveam! Trezindu-m din beie, mam ntrebat dac nu picasem ntr-un bordel. Dar nu. Putoarea de lng mine mi-a trntit-o pe loc: Bun, soiorul meu. Ce bine-i s fii nsurat." Habar n-am, n-am ncercat niciodat." i am renceput s ne giugiulim n timp ce cafeaua era pe foc. M pusese ns pe gnduri: Ce vrei s spui cu povestea asta cu nsurtoarea?" Chiar c eti glume! Nu tii c ne-am nsurat asear?" Eu, eu nlnuit!" urlu. O nunt ct se poate de frumoas, probabil c tot satul este mahmur." i s-au mai nsurat i alii?" Toat compania, mi rspunde ea. Chiar i Emil, craidonul din Hamburg." Se prpdea de rs i mi-a trntit cafeaua pe mas cu delicateea unui elefant. Cnd am nceput s-mi revin, am neles c este o glum i am vorbit cu ceilali biei. Ca s ne descotorosim de trfele alea, le-am dat cheile Mercedesului furat i am fixat o ntlnire la Banca de comer din Kaiserplatz. Rznd prostete, Emil, i-a chemat pe poliiti i le-a spus c o mn de gagici sunt pe drum ntr-un Mercedes furat... Drepi! spune Moser nerbdtor. Cu riscul de a le tia beregata tuturor celor pe care i ntlnim, trebuie s trecem. n sntatea dumneavoastr! spune Porta. V raportez c tocmai am luat masa. n Bernhardt Nocht Strasse, continu Micuul inepuizabil, era un nebun care le fcea de petrecanie trfelor. Toi angrositii de fete i cereau capul... Gura! spune Btrnul exasperat. Las-ne s respirm mcar! i se aude melia de la civa kilometri! Pdurea se rrete, mai sunt doar civa copaci pipernicii. Probabil c un incendiu i fcuse de cap pe acolo. Planeaz o tcere amenintoare, fiecare copac pare c ne scruteaz. Cu nervii ncordai la maximum, alunecm unul n spatele celuilalt, gata s ucidem. Un sat! optete Stege ngrozit, aruncndu-se drept n zpad.

Nu vedem pe nimeni, dar vntul ne aducea uruit de motoare i de enile. Ceaa pare ieit dintr-o saun. Ici i colo coboar pn la pmnt i nu mai vedem dect vrfurile copacilor. Asta-i tunelul morii, murmura Btrnul, scrutnd satul cu binoclul. Dac ne apropiem, ne vor mpuca ca pe nite iepuri. Ultima noastr ans, rspunde sec colonelul. Ceaa ne ascunde. Privete compania i ridic pumnul deasupra capului dnd semnalul de mar. Stui de toate, ne sculam ncetior. Moser i Batrnul sunt deja n frunte. Zpada trosnete sub bocanci, armele se lovesc una de alta. Fiecare zgomot pare asurzitor. Ceaa se ndesete. Omul din frunte dispare sub giulgiul umed: vuietul motoarelor crete. Acum par a fi la doi pai. Ce oroare, spune Barcelona. Ca i cum clul i-ar ascui securea pentru urmtoarea victima. Att ct ne permite stratul gros de zpad, alergm unul n spatele celuilalt. La naiba! spune deodat Micuul. Le cdem drept n brae. Mai la dreapta, optete Btrnul. Colonelul nainteaz greu, respirnd tot mai sacadat. Face eforturi supraomeneti pun zpada afnat i, de cte ori ridic piciorul, pare s fac ultimul pas. Plngem. Rmnem culcai n troiene. Cu glugile pe cap, schiorii rui trec pe ling noi ca nite fantome i ne acoper cu nori de zpad. Au disprut nainte s realizm ct sunt de aproape. ntreaga companie se arunc n genunchi, cu armele pregtite. Nu cred c ne-au vzut, optete Legionarul ngrijorat. Nu fi att de sigur, spune Btrnul tragndu-i nasul. Atunci de ce au trecut aa? ntreab Porta. Ce mecherie e asta? tiu ei ce fac. Jumtate din soldai sunt deja mori de fric pentru c i-au vzut. La drum! comand Moser, ridicnd pumnul deasupra capului. Atta timp ct nu suntem atacai, trebuie s naintm. Un grup de comando este trimis nainte, cu mitraliera pe o targ: oricum, le e mai uor dect s-o poarte pe umeri. N-o s mai dureze mult pn la liniile noastre, murmur colonelul. Nu se tie niciodat, spune Porta sceptic. Cnd o armata terge putina cu generalii ei n frunte, este posibil ca noua linie a frontului s fie la Berlin. Asta chiar c m-ar lsa cu gura cscat! Ce nebunie s faci rzboi atit de departe de cas, cnd poi s-l faci n propria bttur! Fac pe mine de fric, tremur Barcelona. Schiorii tia ne pregtesc o ambuscad. Imposibil s nu ne fi vzut! Au trecut la o palm de noi! Ajungem pe o creast. Asta este! Dintr-un plc de copaci, acolo unde ruii au luat poziie, plou cu gloane. Cei din comando sunt masacrai pn la ultimul. i atac din flanc pe nemernicii tia! strig sergentul-telegrafist. Plutonul 4, dup mine, nainte mar! Porta ne acoper cu mitraliera de comapnie i tirul su bine dirijat i ine pe schiori culcai. Traversm plcul de copaci cu grenadele pregtite. Smulgem vestele de camuflaj i cciulile ctorva cadavre. Repede, nainte! strig Moser. E bine s fim ct mai departe cnd i vor reveni! Morii notri rmn n urm privind cu ochii goi cerul cenuiu i rece. Pe neateptate, o grenad explodeaz naintea noastr... ne trm prin zpada afnat un bun adpost mpotriva acestei arme. Dintr-o dat, scrnind, un T34 iese din cea drept spre noi. Nici

mcar zpada nu poate atenua zornitul feroce al enilelor. Se oprete cu o smucitur i trage. Prima grenad explodeaz n spatele nostru. Soldatul Lolik url cumplit. Asta nseamn c are probabil spatele sfiat pn la plmni. De data asta suntem terminai, geme Profesorul tergndu-i lentilele groase, n timp ce lacrimile i curg pe obraji. Spui prostii, i-o ntoarce Micuul. Mic-i fundul i ad-mi o min magnetic. Sunt mai n spate. O s vezi cum i vin eu de hac oului sta rscopt. Doar nu vrei s m mic n btaia tunului? O s fiu ucis! Mic-te slbnogule, cnd i spun. La rzboi se mai i moare. n timp ce Profesorul se trte dup mine, monstrul de oel nainteaz ncetior i mitraliera lui rscolete zpada nu departe de noi. Profesorul se ntoarce aducnd dou mine. Aa mai merge, spune Micuul. Una mi-ajunge, asta dac nu vrei s-i fac i ie rost de un T34 nainte de-a ne ntoarce acas, ca s capei crucea lui Adolf. Asta nu, geme norvegianul. Am fost cel mai mare imbecil de pe pmnt cnd m-am angajat n armata voastr nenorocit! Nu eu te-am obligat s-o spui. Cine te-a pus s te amesteci cu prusacii pentru care nu nsemni mai mult dect o bin? Tot ce nu-i prusac nu face doi bani pentru un adevrat prusac! Tancul se apropie trgnd asupra crestei pe care ne aflm. F-te mic ct un purice, i mai ales s n-o rupi la fug! Att ateapt mecherii tia. Acum ne-au cam fcut-o. Micuul strnge sub el un picior i ine mina lipit de piept. Ca un arc, ateapt monstrul s-i fie la ndemn. Se trte cu mina prin zpada groas care-l acoper. Tancul zvrle buci de ghea n urma lui, iar gloanele mitralierei cad chiar n locul din care plecase. l vd gata s sar. Acoper-l! i strig disperat lui Porta. Cu ce naiba? Ai vreun tun prin buzunare? Ce pot s fac mpotriva acestui nemernic bgat ntr-o aa o nemernicie? i trage furios un picior mitralierei. A vrea s fiu un oricel! geme Profesorul. Nu trebuie dect s se uite n jur ca s ne vad. mi astup urechile cu minile; urletul enilelor m nnebunete. Monstrul se apropie implacabil, i zgomotul seamn a cntec de ngropciune. Mi-a spa un tunel ca o crti, dar nu ndrznesc s fac ceva... Cea mai mic micare, i ochii reci din spatele turelei ne vor descoperi. Cu micri line de pisic, Porta trage spre el o min magnetic i o pregtete. La urma-urmei, unde este Micuul? spune Stege ncordat. Probabil c doarme. Asta ar fi n stilul lui. Dar Micuul nu doarme. Pndete colosul de oel care se clatin drept spre el. Cu snge rece, contempl imensa turel i botul uria ce alunec peste ultimele denivelri ale terenului. Atept s vin moartea de la o secund 1a alta. i nc ce moarte! mi muc pumnii ca s-mi nfrng dorina nebun de a fugi din calea lui. Micuul se ghemuiete, gata de salt. Cine ar crede c e o scursoare de pe Reeperbahn, un om de la marginea societii cel care se pregtete de un act eroic din faa cruia s-ar da la o parte chiar i generalii? Oamenii srmani sunt ntotdeauna cei mai buni soldai. Tancul este acum la opt metri. Micuul se trte spre el cu mina grea n mn, fcnd prtie prin zpad. Fiecare om din companie privete avid lupta pe via i pe moarte. Mina e pregtit... Un salt ca de fiar, i se repede

spre monstru, profitnd de cei ase metri n care T34 e orb! Ca un discobol, balanseaz mina deasupra capului. Nimeni altul, cu excepia gigantului, n-ar fi capabil de aa ceva. Mina zboar i se lipete exact sub turel. Micuul sare i dispare ntr-un troian de zpad... Tancul se cutremur ca i cum s-ar fi lovit de un perete invizibil. Un uragan de foc, o explozie infernal i resturile lui sunt proiectate printre copaci, n timp ce o ciuperc neagr se formeaz deasupra coloanei de foc. Pistolul-mitralier al Micuului trosnete... Infanteritii care naintau n spatele tancului cad secerai, iar matahala trage, trage, pn cnd arma se blocheaz. Propagand german imbecil! njur el. S fi avut eu o Maxim". Aia cel puin trage atta timp ct poi s te pii n instalaia de rcire. S fugim nainte de apariia celorlalte tancuri! strig Moser. Ocolim satul pe la nord, tind din mers beregata a trei santinele nainte de a apuca s dea alarma. Alergm disperai prin tufiuri i mrcini. Frica ne d aripi. Avem cinci rnii cu noi. Unul dintre ei moare repede i-l abandonm sprijinit de-un copac, cu ochii spre apusul dup care tnjise atta. Pe sta ar trebui s-l vad i Adolf, spune Porta. Respirnd din greu, ne repezim n pdurea mult mai sigur dect cmpu! deschis. Ceaa se lipete ca noroiul ngheat de hainele noastre. Auzim comenzi rostite n rus, zgomote de enile, dar muchii ne dor, aa c Moser ordon un sfert de or repaus. Ne prbuim epuizai. n ciuda frigului inuman, sudoarea ne curge pe fa, iar hainele ni se lipesc de corp. Nemernicii de purici! rcnete Porta, schimonosindu-se. Cum dau de-un pic de cldur, pornesc la atac! Cred c de tia vorbeti, confirm Micuul, contemplnd dou exemplare remarcabile. sta cu crucea roie pe dos probabil c-i un purice comunist, iar cel gri unul nazist. tia-s mai ri ca noi. Ciulim urechile... Nimic. Pe urm un fit. E vntul printre brazi. Meser ntinde harta i-l cheam pe Btrnul: Deci, Beier, satul prin care tocmai am trecut este Nievskoio, i acolo arat un alt punct este locul n care era cantonat statul-major al diviziei dup ultimele informaii. Crezi c mai sunt acolo? M ndoiesc, surde Btrnul. Statele-majore au ameeli cnd aud uieratul bombelor. Dac am ti mcar unde-i linia frontului! Vorbii mereu de linia frontului german. Cine naiba mai poate s afirme c exist nc un front german? Doar nu crezi c frontul a cedat peste tot? strig Barcelona ngrijorat. Nu-i imposibil. Germania se prbuete ntotdeauna mai devreme sau mai trziu... Asta a devenit o obinuin. n faa Moscovei va veni un moment n care muli vor dori s schimbe epoleii de general cu tresele de caporal. Atunci, la ce naiba mai scrie Gott mit uns" pe paftalele noastre? Pentru c-i singurul care ne nelege, explic Porta impasibil. Are mereu grij s nu fim nvingtori, altfel am plesni umflndu-ne n pene. Cnd o lum pe coaj, stm linitii nc douzeci de ani. i totui, ncheie Micuul, noi germanii ce rahai suntem! Mulam, spune Porta. nelegi ce vreau s spun! Nu e vorba de noi doi, dar asta te pune pe gnduri. Luai armele. n ir indian, dup mine! comand Moser, mpturind harta. Trebuie s fim la adpost naintea zorilor.

Vntul sufl prin pdure ridicnd nori de zpad, copacii trosnesc n frig i se rup cu un pocnet sec. Mergem toat noaptea i ziua urmtoare. Ne trm prin lumina cenuie. Vntul ne lovete cu cristale de ghea, i frigul, frigul nemilos ne ese mti monstruoase. Spaima de rzbunarea ruilor ne mpinge nainte. Continum. Uneori, rostogolii n zpad, ncercm s ne nclzim unul de altul ascultnd, plini de team, zgomotele nopii. Brazii enormi se nal amenintori n jurul nostru. Ce or o fi? ntreab Legionarul, nvelit ntr-o mantie de zpad. E joi, ora dou, rspunde Porta, nghesuindu-se ntre Micuul i Btrnul. E att de slab, nct nici mcar un atom de grsime nu-l protejeaz de frigul polar. Naldinah Zubanamuck, bombne Legionarul. Un artilerist i cheam mama: are amndou picioarele degerate. Doi oameni l duc pe umeri. Muli sufer de degerturi i chioapt. Porta declar c suntem mori de dou zile i suntem osndii s mrluim n veci... Chiar credei c trebuie s mergem n cer? ntreab Micuul, masndu-i grijuliu degerturile purulente. Nu, prietene, nu, spune Legionarul. Acolo vom avea parte de linite. Triasc moartea! Rahat! geme Micuul. Crezi c-o s-avem permisie s ne odihnim pentru vecie? Bineneles! Atunci de-abia atept. Ce minunat va fi ziua n care moartea m va secera.

Morii sunt abandonai n mocirl i ucigaii au un alibi. Clul nu face altceva dect s ucid. Btrn Germanie, n-ai meritat o astfel de soart! Ziarul Le Temps. 3 iulie 1934 (dup masacrul din 30 iunie) Marea alee Bellevue era pustie n acea diminea de mai 1942. Copacilor le pocneau mugurii printre frunzele verzi. Oraul prea s respire, dup iarna grea. Un Horch gri coti pe alee urmat de trei Mercedesuri. Se oprir n mijlocul strzii n faa unui vechi hotel cu aer aristocratic. Brbai n haine de piele neagr i caschete SS gri coborr n mare vitez i intrar urcnd cte patru trepte odat. n fruntea lor era un om n uniform gri-albstruie: Adolf Hitler. Se oprir la etajul al treilea. Pe o plac de cupru se putea citi un nume: Berger. Cum ua nu se deschise imediat, unul dintre nsoitori o scoase din ni cu lovituri de picior. Hitler se repezi cu revolverul n mn, n timp ce un brbat solid, n halat de cas, ieea dintr-o camer. Fhrerul meu! exclam acesta stupefiat. Trdtorule! url Hitler, strngndu-l de gt. Trdtorule, laule, te arestez! l pocni de dou ori n mutr pe generalul nmrmurit, i arunc vorbe murdare, apoi ridic arma, trase foc dup foc i fugi din apartament cu haina fluturnd. SS Hauptsturmfhrer Rochner mrturisi mai trziu unui prieten c n acele momente Hitler te fcea s te gndeti la un oarece chel. Expresia asta l-a costat capul i a murit la Dachau. Vecinii auziser mpucturile i priviser cu spaim prin uile

ntredeschise. Au fost mpini cu brutalitate. Pentru c a avut curajul s protesteze public, consilierul Walther Blume a fost rpus cu slbticie sub privirile soiei i ale celor trei copii. Repezindu-se s-l apere, femeia a primit i ea un glon n cap. PARTIZANA Suntem n a cincisprezecea zi a retragerii, i spune Btrnul lui Moser. Dac nu-i gsim pe-ai notri, i nc repede, suntem pierdui. Mai mult de jumtate din efectivul companiei sufer de degeraturi i muli au fcut cangren. Douzeci i trei sunt rnii, patru nu vor prinde zorii. tiu, rspunde Moser. i eu sunt terminat. Dar dac ruii pun mna pe noi, vom fi torturai nainte de a fi mpucai. Trebuie s rzbim. Dac putem, bombne Btrnul. n scurt timp, n-o s-i mai sculm de jos nici mcar lovindu-i cu paturile armelor. Ce retragere! geme Moser, nvelindu-se n manta. Porta mi trage un cot. Clnnind de frig i fr vlag, m ridic s vd ce vrea. Mi-era att de bine lng Barcelona. mi ntinde un cartof negru ngheat i o sardea tare ca lemnul. Schiez un surs recunosctor, care sfrete ntr-un strigt de suferin. N-ai cum s surzi cu buzele ngheate sloi. Pun sardeaua ncetior pe limb, unde ncepe s se dezghee. Ce minunie! O nghiitur ca asta poate dura la nesfrit, dac tii cum s-o faci. Asta doar n Rusia se nva. Cartoful l strecor n buzunar, pentru mai trziu. Dar unde naiba este frontul? spune Legionarul. Nu cred s fie prea departe. Aa se zvonete, bombne Micuul, rupndu-i ururii din barb. i el are picioarele degerate. De trei zile nu-i mai simte degetele de la picioare i tie c aa ncepe cangrena ce te va roade pe dinuntru. Nici unul nu-i scoate nclrile ca s-i frece picioarele ngheate, cci ar risca s-i smulg pielea, i muli pot s-i ia adio de la picioarele lor dac nu vor fi ngrijii n cel mai scurt timp. Mirosul de cangren nu nal pe nimeni. Putoarea asta mi ntoarce stomacul pe dos, spune Micuul scrbit. Eu rmn aici, declar pe neateptate sergentul-telegrafist. Ai nnebunit? exclam Btrnul. Chiar c i-ai pierdut minile. E o tmpenie s abandonezi acum. Puin curaj, adaug Stege din fundul gropii sale. Mine-sear vom fi la ai notri. O s ajungi la spital. Un pat alb, curat, mas cald de trei ori pe zi. Nu, geme sergentul-telegrafist. Sunt stul. M plictisii cu grija voastr. Rmn aici, o s naintai mai repede fr mine. De altfel, chiar dac a supravieui, n-a fi dect un mutilat, i n-am chef de aa ceva. Nu abandonm dect morii, decide pe un ton tranant locotenent-colonelul. Toat lumea merge nainte ct timp respir. i pe urm? ntreab sergentul impertinent. Asta-i treaba doctorilor. Dar a doua zi nu mai naintam dect n etape scurte. Aveam nevoie de odihn. Opt dintre noi au rmas printre nmei. La ultima oprire, sergentul Loewe i-a nfipt linitit baioneta n pntece. Un strigt, un horcit i gata. Stege avea febr i delira. Pansamentul ce-i nconjura fruntea era plin de snge ngheat. Tremura de frig dei l nvelisem n dou mantale ruseti.

Ap! ne implor el cu vocea stins. Btrnul i toarn cteva picturi printre buze, iar el le nghite lacom. S sperm c reuim s-l salvm, spune Barcelona trist, strecurndu-i o bucat de pine printre dini. Normal, bombne Legionarul. Ia ascultai cu toii! strig Moser, sculndu-se n picioare. Fii brbai! Dac rmnem aici, n cel mai bun caz murim ngheai. Drepi! Luai-v armele, i la drum! Ne ridicm greoi, dar unii cad la loc. Totul se nvrte cu noi. Micuul rnjete idiot: Pe Reeperbahn, pe la miezul nopii... fredoneaz el nesigur. Doar s ajung acas i Otto Nass o s aib ce merit. La drept-vorbind, i rspunde Legionarul, nici nu cred c ai putea trece linitii unul pe lng cellalt! Reeperbahn ar fi plicticoas dac Otto n-ar iei din Davidstrasse n hain de piele i cu plria pe ochi. V invit atunci s vedei o crim pe cinste n Sankt-Pauli. Otto se crede la el acas, dar mai mereu sfrete prin a cere ajutorul tabilor de la Stadthausbrucke. n momente ca astea, mai bine s rtceti pe cmpuri pn cnd pun mna pe criminalul cutat sau claseaz afacerea. Dac nu, o razie poa' s-i vin de hac. Iar dac-i obligat s ne dea drumul, simi cum plesnete de furie i amenin cu demisia. Btrnul i Moser l ridic pe telegrafist i-i ntind cele dou pucoace care-i slujesc drept crje. Hai, ordon Btrnul, scuipnd n zpad. Sergentul-telegrafist salut i pornete cltinndu-se, susinut de Btrnul. ncet, compania se urnete. n frunte, comandatul i mitraliera de companie. n fiecare clip, se prbuete cte unul. l punem pe picioare, l scuturm, l plmuim, dar peste doi pai trebuie s-o lum de la capt. Doar c unii dintre cei care se prbuesc ca bolovanii sunt mori deja nainte de a atinge zpada. Cu puin nainte de lsarea nopii, un infanterist nnebunete. E ultimul dintr-un pluton ce-a fost vrsat la noi n urm cu cteva zile. Pn atunci i nveselise pe ceilali cu istorioare comice, dar iat-l c senvrte pe loc trgnd rafal dup rafal. Venii odat! strig putiul, trgnd ncontinuu. Soldaii se arunc asupra lui i-i smulg arma, dar nfac o mitralier ruseasc i o zbughete n pdure nainte ca noi s micm un deget. Strigte tot mai ndeprtate, apoi pdurea l nghite. E inutil s-l urmrim; de altfel, nici nu mai avem fora necesar. Companie, dup mine, mar! ordon Moser. Continum aa cteva ore, i pe urm nu mai putem. Scurt oprire, decide Moser, mpotriva dorinei sale. Dar nimeni nu se culc. Sprijinii-v de copaci i susinei-v unul pe altul; aa ne putem odihni. Caii sunt mai mari ca voi i dorm n picioare. Au de altfel i patru picioare, precizeaz Porta, sprijinindu-se de un brad. Dac v culcai, suntei mori n cteva minute, spune Moser. Bra la bra, ne sprijinim de copaci i ne strngem unul n altul. ncet, foarte ncet, epuizarea mortal se risipete, dar cdem ntr-o toropeal agitat. Oboseala i frigul ne transform n stane de piatr. Apuc o bucat de pine ngheat de la un cadavru, dar cnd mi dau seama o pun la loc. nghit doar puin zpad. Ar putea s treac mult timp pn cnd s gsim ceva de mncat i simplul gnd c am nite pine n buzunar mi potolete foamea. Doi dintre noi mor de-anpicioarelea, ngheai. O s-i abandonm sprijinii de copaci, ca dou

marionete macabre, dup ce Btrnul le ia plcuele matricole, alturndu-le celorlalte din buzunarele sale. i invidiem. Nici unul dintre noi nu dorete s se ntind lat i s termine cu acest infern de suferine n care suntem vnai n numele patriei. Haidem, strig Moser furios, micai-v! l mpuc pe la care nu merge! Nimeni nu se mic. Trag n pntece, spune el ndreptndu-i arma spre Barcelona, pe care-l consider cel mai puin curajos din plutonul lui Beier. Hai, la drum, continu el blnd, dar ferm. M enervezi! rspunde Barcelona insolent. Du-te i ctig singur rahatul sta de rzboi. Eu unul m-am sturat! Numr pn la trei... Barcelona se sprijin fr vlag de un copac i ncepe s-i curee unghiile cu baioneta. Trag! url Moser, tremurnd de furie. N-o s ndrznii, spune Barcelona. Eu rmn aici s-i atept pe rui. Sunt stul de patria lui Hitler, i dac n-ai fi un nemernic, domnule colonel, ai face la fel. Omori-l! strig Heide, scos din mini. Lichidai-l pe trdtor! Gura, nazist de parad! izbucnete Porta, rsturnndu-l pe Heide cu un singur pumn. Um murmur de aprobare urc din rndurile companiei din care cei mai muli l aprob pe Barcelona. Trec cu buretele peste acest act de indisciplin dac v luai armele i v supunei ordinelor, promite Moser camaraderete. Poi s i le bagi undeva, scrnete Barcelona. i cnd o s te saturi, mergi la Marele Cartier General i ndeas-i-le lui Hitler cu complimente din partea mea. Numr pn la trei, spune Moser. Unu... Uite un exemplar din scrbosul erou german, spune Barcelona cu o voce tot mai slab. S-i faci aa o mizerie unui soldat dezarmat! Doi... Porta i scoate la rndul su revolverul, pe care-l aintete spre Moser. Dac Barcelona nu cedeaz, se las cu un mcel pe cinste. Colonelul e decis s trag nimeni nu se ndoiete de asta , dar i el va fi un om mort. Te-ai hotrt, sergent? Dac asta v amuz, dai-i drumul! Cum vrei... i Moser pune degetul pe trgaci. n aceeai clip, un foc de arm! Cineva a gurit cciula de blan a colonelului. Vino, dulce moarte, vino... cnt Legionarul zmbind, jucndu-se cu mitraliera. Fr un cuvnt, Barcelona i arunc arma pe umr i pornete la drum. Ct despre Moser, respir uurat. Haidem, s ne grbim! strig el, fr s-i mai arunce vreo privire lui Barcelona. ncet, compania se urnete, dar Micuul se clatin pe picioarele lui bolnave. M dor amarnic! O s fie o adevrat plcere cnd or s-mi taie labele. N-o s mai poi dansa pe Reeperbahn. N-am nvat asta niciodat. Cu picioarele mele tiu doar s merg, deci o s m descurc cu nite proteze frumoase.

i crezi c fetiele se vor mai culca cu tine dac n-ai picioare? O s le torn o poveste att de plin de eroism c toate o s cadn fund de admiraie. i, pe urm, nu cu picioarele le faci felul! Nu eti chiar att de prost, glumete Porta. Avem nevoie de mai mult de dou ore ca s parcurgem doi kilometri. Chiar i Moser pare la captul puterilor, i se prbuete ca o crp Ing ceilali. Eu mi scot coltucul de pine, dar, cum ncep s-l molfi, vd privirile celorlali aintite spre mine. i ntind pinea lui Porta, care are grij ca ea s treac pe la toi. O nghiitur pentru fiecare. Ar fi trebuit s-o halesc pe ascuns? Nu, nici nu trebuie s m gndesc la asta. N-a fi putut s-mi privesc camarazii n ochi dup aa un gest. Tot ce nea mai rmas pe lume e camaraderia, singura noastr ans de supravieuire. Ce-o s faci, Porta, dac rzboiul se termin? ntreab Profesorul. Nu se va termina. Va dura o mie de ani i o var. Glumeti! Eu te-ntreb ce-ai face dac s-ar termina. A cuta o rusoaic demobilizat i m-a purta cu ea ca i cum rzboiul ar lua-o de la capt. Chiar aa? spune Profesorul uimit. Nimic mai mult? Nu-i ajunge? i jur c tratamentul sta ar pune pe butuci i o negres de doi pe doi. i tu, Micuule? Acelai lucru ca i Porta, rspunde Micuul, sugnd o bucat de ghea. Trfele sunt singurul lucru important pe lumea asta. Eu, spune Barcelona cu ochii strlucind, o s nchiriez apartamentul regal din Grand Hotel de la Mnchen, o s m fac cri i o s-mi bat joc de ei cnd vor descoperi c n-am cu ce s-mi achit nota de plat. Eu o s m nscriu la Academia de Rzboi. spune i Julius Heide. N-o s apuci niciodat s ai vipuc roie la pantaloni, prietene, spune Legionarul. Vreau vipuc roie i o s-o am5, se nfurie Heide. Taic-miu era o jigodie ce trecea din nchisoare n nchisoare, maic-mea era spltoreas, dar eu am jurat s urc pe scara social ct de mult m vor ine curelele, ca s m rzbun pe nemernicii din clasa de sus. O s vrs pe ei. Dar de unde o s ai bani pentru taxe? ntreab Porta. Trei sferturi din sold o depun la mprumutul de rzboi cu o dobnd de douzeci la sut. Fac asta din '37. Dar pe atunci nu exista nici un fel de mprumut de rzboi. Ba era Planul cincinal. Cnd mi voi lua banii, va fi o sum frumuic i scoate mndru un carnet de CEC. Poi s te convingi, sunt doar cifre negre. Dumnezeule! exclam Porta uimit. Nici mcar- o singur cifr roie, de datorie! Dac te-ai uita la al meu, i-ar trebui ochelari de soare c s nu fii orbit de atta rou! i cum tii c-o s fii capabil? l ntreab Micuul. O tiu, rspunde Heide categoric. Cnd vei fi concentrai, la zece ani dup rzboi, voi fi eful statului-major al unei divizii. S nu te atepi din partea mea la salutul regulamentar, rnjete Micuul. i apoi, dac asta se va ntmpla vreodat, o s te faci c nici nu ne cunoti. i o s-i pui i monoclu, ca toi mpintenaii ia stupizi? Dac vederea o s-mi slbeasc, ceea ce m ndoiesc, voi purta
5

Heide chiar a devenit ofier n poliia fostei Germaniei de Est.

i eu monoclu asemeni oricrui prusac. Nu-s de acord cu ofierii care poart ochelari: ia-s buni pentru vite ca voi. Traversm o mlatin ngheat i dm peste un pluton de infanterie condus de un sergent. De unde venii? ntreab Moser uimit. Resturile Regimentului 37 Infanterie, batalionul I, rspunde sergentul ncruntat, scuipnd n zpad. Iar dumneata cine eti? reia Moser sec. Ai uitat cum se d raportul? Ia poziia de drepi cnd te adresezi unui superior. Sergentul l fixeaz pe comandantul nostru fr s scoat un cuvnt, dar furia i se citete pe chipul su de brut. Apoi pocnete djn clcie, i ndreapt centura i intinde regulamentar degetele pe custura pantalonilor. Domnule colonel, strig el ca la cazarm. Sergentul Klockdorf, mpreun cu nousprezece oameni electivul rmas al Regimentului 37 Infanterie, batalionul I la ordinele dumneavoastr! Aa da. i noi suntem resturi. Armata german a cam ajuns la solduri. Te ateptai la altceva? uotete Porta. Chiar i un ntrziat mintal putea s anticipeze c-aa va fi. Moser, care auzise totul, se ntoarce spre camaradul nostru. Ai idee ce se-ntmpl? Raportez, domnule colonel, c singurul lucru pe care-l tiu cu siguran e c Ivan tocmai ne trage uturi n fund. Nu tii nimic, i rspunde colonelul ironic. Nu citii revistele Armatei? Intr n obligaiile dumneavoastr. Ordin de la ealonul superior. Toat lumea izbucnete ntr-un hohot de rs plictisit, n timp ce sergentul l privete nedumerit pe Moser. Se afl n faa unui nebun? Soldaii germani tiu s se poarte cu nebunii. Respir deci adnc i pocnete iar din clcie, un gest ce provoac mereu plcere gradailor prusaci. Domnule colonel, n plutonul meu se afl un subofier de statmajor care afirm c suntem n curs de a stabili linia frontului mai spre apus. Suntei, ntr-adevr, plin de nouti, glumete colonelul. Linia frontului spre apus? Poate la Berlin? Este posibil, domnule colonel, asta dac nu cumva-i vorba de Paris, spune omul dovedind c n-a neles. La cderea nopii, n faa noastr se ivete un sat n aparen pustiu. Izbele sunt pe jumtate ngropate n zpad. Porta zrete primul un fuior de fum ce se nal dintr-un co spre cerul la fel de cenuiu. Un semn de via. Vorbete cineva acolo? murmur Micuul cu urechile ciulite. Chiar aa? ntreab Moser sceptic. Cnd Micuul spune c aude ceva, aa-i! rspunde Porta. Aude zborul unei psri de la douzeci de kilometri. i contra vntului. n rus sau n german? n rus. O ceat de feticane. Ce-i spun? Nu cunosc limba. Trebuie s le scrmnm un pic i s le nvm germana. Nu-i frumos s vorbeti alt limb. Bine, spune colonelul. Curm locul i rmnem aici peste noapte. Cuvintele lui ne electrizeaz! S petrecem o noapte la cald i cu oarecare haleal sub nas! Trebuie s fie cte ceva de-ale gurii prin sat.

Cu revolverul n mn, ptrundem n sat gata s tragem la cel mai mic zgomot. Am ucide i un copil dac ne-am simi ameninai, iar n pdurile Rusiei chiar i copiii sunt periculoi. S-a ntmplat ca un nc de cinci ani s arunce grenade asupra unei companii adormite. Din punctul sta de vedere, nu-i nici o diferen ntre rui i germani. Atenie! strig Moser, n timp ce intrm ntr-o crmidrie cu Btrnul n frunte. Na, comenteaz Porta. Aici e mai ntuneric ca-n goaza unui negru. Tcere! optete Micuul. Ceva nu-i n regul. Am fcut pe mine deja, rspunde superior Legionarul, ngenunchind n spatele unui morman de igle. i spun c cineva i-a armat revolverul, insist Micuul. Sigur? ntreab Heide, pregtind o grenad. Du-te i vezi dac ai chef. Cu toate simurile treze, ne culcmla pmnt. nchidei ochii, spune Btrnul. Trag o rachet luminoas. nchidem ochii precaui; lumina fosforului e att de dur nct ne-ar face ru. Porta se scoal pe jumtate i trage o rafal de la old. Strigte ascuite de femeie rspund din colul crmidriei, att de ascuite nct acoper zgomotul mitralierei. O grenad de mn se rostogolete la piciorul Micuului, care o trimite n tavan cu un ut. Eu arunc o grenad defensiv.... Se face linite. ase femei-soldat zac moarte ntr-un col. Una dintre ele are capul ca tiat de un cuit i noat ntr-o mare de snge, fixndu-ne cu nite ochi extraordinar de vii. Frumuic! spune Micuul, ridicndu-i capul i aranjndu-i pletele. Miroase bine chestia cu care se spal. Ce porcrie s omori aa o frumusee n numele patriei! Cu grij, i pune moartei capul sub bra. Altdat, cnd li se tia capul oamenilor, spune Heide, li se punea apoi ntre picioare. n Insula Diavolului, explic Legionarul, clul ridic easta de urechi i spune: S-a fcut Dreptate n numele poporului francez!" Ce ororare! exclam Porta. Credeam c francezii sunt un popor civilizat. Bineneles, dar e vorba de criminali rspunde Legionarul, lund ca ntotdeauna aprarea Franei. Criminali... cade Btrnul pe gnduri. Nu mai tim care-i erou i care-i criminal. Totul se schimb de la o zi la alta. Aa-i, dar acum trebuie s fii un criminal, optete Porta, artndu-l pe Julius. i s fii mulumit c nu faci parte din Partid. Ce vrei s spui? strig imediat Heide, amenintor. Exact ceea ce spun. Haidem! ordon colonelul. Sergent Beier, d adunarea. Hai s micrii de-aici, rspunde Btrnul. Mai repede, doar nu credei c-i pace. n cteva minute, satul e curat. Civilii ies de prin ascunztori plngnd, jelind, declarnd c-i ursc pe comuniti i c ne ador pe noi. Poi s crezi c erau naziti nainte de naterea lui Adolf, spune Porta, interognd o femeie fr vrst. Toi mati, spune el n rus, nu comunist? Iubit nazitii? Ridic mna dreapt i repet; Heil Hitler, grosses Anrchloch!" Toi ncep s fac scandal, fericii, fr s neleag un cuvnt din ceea ce sunt pui s strige. E lucrul cel mai ruinos ce mi-a fost dat s-l aud! url Heide. S

vedem ce-o s spun Fhrerul! Potolii-v! ne-o taie colonelul. Rugai-i mai bine s pun cartofi la copt i s nu fac economie de lemne. Btrnul njur un artilerist care a fost att de idiot nct i-a tras cizmele; acum i contempl stupefiat picioarele roase de ger. Infirmierul Tafel ne face un semn disperat de neputin. Trebuie amputat n cea mai mare grab. Aducei ap fiart! Aici? ntreab Moser descumpnit. Nu-i alt scpare. Nu poate s rmn n urma noastr i nu putem s-l mpucm. Nimeni nu-i scoate nclrile! strig Moser. E un ordin. l legm pe artilerist pe o mas cu curelele de la arme. O femeie aduce ap fiart i-l ajut pe Tafel att ct poate. O srman femeie cei are soul i cei doi copii n Armata Roie. La captul unei ore, operaia riscant e terminat, dar soldatul moare n zori fr s-i fi recptat cunotina. l ngropm ntr-o gaur plin de zpad. Pe un ru, casca, iar n buzunarul Btrnului nc o plcu de identitate. l uitm repede pe mort n faa minunailor cartofi calzi! Un osp. Toi simt c se ntorc la via n aa msur nct nimeni nu protesteaz cnd e pus de santinel: gard dubl n fiecare post timp de treizeci de minute. Nimeni n-ar suporta mai mult frigul ngrozitor. Moser ordon plecarea la ora apte, deci avem n faa noastr trei ore ca s facem o bun bucat de drum nainte ca stenilor s le vin ideea s-i anune pe partizani. E de datoria lor dac nu vor s fie mpucai ca trdtori i tim ct sunt de ingrozii c sergentul Klockdorf propune cinic s-i ucidem pe toi nainte de a porni la drum. Cadavrele nu vorbesc. Eti sonat, spune Porta. Doar n-o s le omorm pe micuele astea. De ce nu? Aici e care pe care. De altfel, nu ne servesc la nimic. Cnd oamenii trec de cincisprezece ani, trebuie suprimai. Aa a spus Heydrich. Bine c tiu, o s te caut cnd o s-mplineti cincizeci de ani. Sunt curios cum o s gndeti. Puin dup miezul nopii, e rndul nostru s facem de gard. Frigul ne ucide, ncepe s ning i nu se vede la doi metri. Porta i cu mine suntem santinele la nordul satului; Micuul e scutit din cauza picioarelor bolnave. Ordin de la infirmier. Trecuse deja jumtate din timpul de gard, cnd din umbr apare sergentul Klockdorf, nsoit de doi oameni care in o tnr femeie. Ai descoperit un bordel? ntreab Porta, privind-o cu interes pe femeie. O partizan, da! rnjete Klockdorf sadic, i mpunge cu eava mitralierei pntecele femeii. O duci la comandant? se intereseaz Porta bnuitor. Firete c nu. Ce te privete? i facem felul pe loc. E prea frumoas ca s moar. D-mi-o mie mai bine. ncearc s-o atingi numai i-o s vezi! Dracul viu i se apleac deasupra femeii ce nu trecuse de douzeci de ani, Trf, o s crapi, dar cu ncetiorul. nti un glon n burt. Cine nazist, url femeia, scuipndu-l n fa. Niciodat n-o s pleci viu din Rusia! Klockdorf i trage un pumn sub centur, fcnd-o s se ndoaie de mijloc gemnd. Scroaf! strig sergentul verde de furie. O s regrei asta! O s-i zdrobesc os cu os!

Mardete-o bine, rnjete lubric un pionier. Cunosc tipul sta de trf. La Minsk le puneam cpstru i le trgeam cu mainile. Colegul lui, un Oberschtze, izbucnete n rs. La Riga le spnzuram de picioare i cnd strigau prea tare ordonam fierarului s le taie limba cu sculele lui. Are cineva o bucat de sfoar? ntreab Klockdorf, cu o privire rutcioas. Am aa ceva, spune pionierul, artnd o bucat de cablu telefonic. Perfect, rnjete sergentul, trecnd aproape cu blndee firul de cupru n jurul gtului tinerei. E o grind acolo, anun camaradul satisfcut, artnd o izb vecin. S-ar putea s ating pmntul cu degetele i s tot dea din labe pn cnd moare! mi place la nebunie s vd pe cineva dansnd cu o cravat bine strns. Hai, fata mea, spune Klockdorf zmbind, mpingnd-o pe prizonier cu patul armei. De-abia reuiser s treac firul peste grind cnd intr colonelul, urmat de Btrnul. A vrea s tiu, sergent, ce faci acolo! spune colonelul cu ochii strlucitori. Am prins o partizan, rspunde Klockdorf cu un rs forat. O adevrat slbticiune. Mai i muc. Bruta nu reuise s-l neleag pe colonel i-l detesta. Nu mai dduse peste un astfel de ofier. Adevrat? i ce-i aia o femeie slbatic? N-am vzut niciodat cuvintele astea n nici-un regulament. N-ar fi cazul s raportezi totul comandantului de companie? Cu inima ndoit, plin de ur, sergentul pocnete din clcie scuipndu-i aproape cuvintele: Domnule colonel, sergentul Klockdorf raporteaz c s-a prezentat la ordinul dumneavoastr cu o partizan. Bine, rspunde Moser, stpnindu-i furia. i, contrar oricrui regulament, te-ai autonumit judector i clu? ntinde-o nemernicule! Ct mai pot s m abin! Fugi din ochii mei, altfel te trec prin Consiliul de rzboi, iar sergentul-major Beier va fi martor. Permitei s-l lichidez, insinueaz Porta fericit, punnd mna pe mitralier. Va fi cea mai frumoas aciune a mea din rzboi. M-ai auzit! strig Moser, plesnind de furie. Dac nu, dau ordin caporalului Portar s v doboare ca pe nite brute ce suntei. n timp ce omul disprea urmat de cei doi acolii, Btrnul eliber fata care-l privea pe colonel cu gura cscat, nenelegnd nimic. Ea ar fi acionat asemeni lui Klockdorf dac roata s-ar fi ntors. Beier, relu Moser, nu-i scpa din ochi pe aceti nemernici. La cel mai mic act de indisciplin, l lichidezi pe Klockdorf. O bucic bun. Ai auzit, Porta? Soarta lui v privete pe tine i pe Micuul. Lucrurile vor fi aranjate nainte de douzeci i patru de ore, rnjete Porta. n zece minute Micuul va porni pe urmele lor, i stii cum se termin asta. Am spus: Dac este indisciplinat, le-o taie sec colonelul. i cu asta ce facem? ntreab Btrnul, artnd-o pe tnra cu laul de gt. mpucai-o! strig Heide. Conform legilor internaionale pot fi mpucai civilii narmai. Luptm pe toate cile mpotriva bolevicilor. Fhrerul a spus-o.

Un ut n fund, spune Porta, fr s precizeze dac se adreseaz lui Heide sau Fhrerului. Regret ceea ce vi s-a ntmplat, i spune colonelul fetei, pe care o dusesem n izba lui. Vei ajunge n faa Consiliului de rzboi, evident, dar nu vi se va ntmpla nimic atta timp ct vei fi n preajma mea. Porta traduce totul n rusa lui aproximativ, dar se vede de la o pot c tnra nelege germana. Domnule colonel, permitei s raportez, spune Porta pocnind din clcie. Fata l bag undeva pe domnul colonel i-l asigur c nu va prsi Rusia. Moser nal din umeri neputincios i se ndeprteaz mpreun cu Btrnul. Comandantul nostru nu nelege mare lucru din politic i crede nc ntr-un rzboi purtat de gentlemani! n sob ard civa butuci mai mari, iar cldura umple camera cu tavanul jos. Porta s-a culcat, bineneles, n spatele sobei i de partea opus fetei. Dac ar fi vrut s fug, ar fi trebuit s treac peste el. Dar tocmai atunci se ntredeschide ua i Legionarul ptrunde surexcitat. Porta! cheam el cu jumtate de glas. Sunt n cuptor. Imbecil btrn, hai repejor! Am gsit o cmar cu haleal. Kraft durch freude! Wie schasse frei6! murmur Porta srind n grab de pe sob. Hai s vedem! O s-mi mic i eu hoitul pn-acolo, declar Micuul care nu-i invitat, dar se grbete s se dezveleasc din pnza de cort. Ieim fr zgomot din izb i intrm ntr-un soi de hambar fr ui. Ei? ne ntreab Legionarul, micnd cteva scnduri. Admirm cu ochii ct cepele cutiile pe care st scris n englez: Poporul american salut poporul rus." Manipulm cutiile cu cea mai mare grij. Conserve, viseaz Micuul, Corned beef", ananas, pere n sirop! Prea frumos ca s fie adevrat. i dintr-o dat spre uimirea noastr arunc departe cutia pe care o strngea cu atta dragoste, face dou salturi i se trntete n stratul gros de zpad. Fugii! url. Chestia aia ticie! Unde? ntreab Porta, contemplnd linitit cutiile. Nu cumva n tigva ta? Bombe cu ntrziere! url namila. Mai repede dect am putea spune, Porta fuge din hangar i se pituleaz n spatele unui morman de sfecl. Continu s ticie? i strig Micuului. Nu i s-a prut c-i o vrabie pus pe otii? Imbecilule! Totul o s sar n aer ntr-o clipit! Nu-i nici un pericol dac nu mai ticie, declar Porta. Eu vreau perele mele! i pune instantaneu mna pe-o cutie. Ajunsese n spatele unui troian cnd pmntul pare s se rup n dou. O jerb de foc inimaginabil de puternic izbucnete spre cer i proiecteaz cutiile sfrmate n toate direciile. Plou cu fructe n sirop, cu buci de carne. Cutiile de conserve cu marginile mai ascuite ca briciul zboar prin aer ca schijele. Frumos spectacol! spune Porta indignat. N-o s-i iert asta prea repede lui Ivan. Micuul adun de pe jos o bucat de carne cu gust ngrozitor de
6

For prin bucurie! Drumul liber!

salpetru, dar, deschiznd cutia lui Porta, suntem gata s ne tvlim de bucurie descoperind cteva zeci de cutii cu compot. i totui... Atenie! url namila. Iar ticie! Imbecili ce suntem! Doar ce-am ntins-o de-acolo i se pornete tunetul. Mai puternic dect prima dat. Magazia sare n aer. Cocteiluri Molotov" se mprtie prin aer, pocnesc grenade cu fosfor. Cnd lucrurile se mai potolesc, ne grbim spre ceilali din companie care tremur de fric. nainte de a apuca s le explicm, o santinel url: Alarm! Partizani! Armele pocnesc n noapte, strigtele rniilor ne sfie urechile, siluete ntunecate sar din izb n izb, explozii, flcri, care nghit satul. Vino, dulce moarte, vino..., ngn Legionarul, desfcnd crcanul mitralierei. Siluetele ntunecate alearg prin satul incendiat i, deodat, pucamitralier a Micuului secer rnduri ntregi. Dar sunt destui, potecile par un furnicar. Un comisar strig i cu arunc cu putere o grenad ce-i explodeaz chiar la picioare. Rusul sfrtecat este proiectat la marginea satului. Bine lucrat! m admir Porta. Alerg nainle cu Profesorul, care trage dup el sacul cu grenade. Mi le-ntinde gata amorsate, dar am depus atta efort n prima lansare, nct m dor minile i nu mai pot arunca peste aptezeci de metri. Pentru un amator n-ar fi ru. Partizanii au ntins-o. n Rusia, cum au czut comisarii, totul s-a prbuit, fie c-i vorba de comandouri, de partizani sau de soldai. Pentru mai mult siguran, Legionarul arunc o min T ntr-o izb intact, care se rupe n dou ca un fruct prea copt. Se pogoar linitea, dar prin pdure se mai aud oameni fugind. l vedem pe Klockdorf ucignd doi prizonieri cu un glon n ceaf i zdrobindu-le capetele cu patul armei. Drept cine te iei? url Moser turbat. Raportez domnului colonel c execut ordinele Consiliului de rzboi. I-am prins pe tia doi n timp ce-i tiau beregata starostelui care protesta c partizanii i incendiaz satul. O s te scot la raport pentru neexecutarea ordinelor, mrie Moser, cu att mai furios cu ct bruta primise ameninarea cu un aer ironic. Pierdusem doisprezece oameni. Nou santinele aveau capul spart, cinci erau grav rnii unul dintre ei cu o rafal de mitralier n pntec. Pregtirea de mar! ordon Moser. Se vor ntoarce, deci, la drum! Mrluiam deja de o jumtate de or, cnd colonelul i amintete brusc de partizan. Unde-i? l ntreab pe Porta. A ntins-o acas, rugndu-m s v transmit salutrile ei, rspunde Porta panic. Doar nu vrei s-mi spui c ai lsat-o s-o tearg? exclam comandantul stupefiat de atta nepsare. Nu chiar aa! Era att de pe gustul meu nct i-am propus direcia viitorului meu bordel de pe Friedrichstrasse. A devenit atunci nepoliticoas i a vrut s-mi smulg arma. I-am tras imediat o lab i am ieit s caut o sfoar cu care s-o leg. A profitat ca s tearg putina i cnd am prins-o mi-a tras o lopat-n cap. A ntins-o n pdure. I-am spus c-o s v suprai, dar putoarea a fcut ceva pe vorbele mele. Cabotinule! bombne Moser nedumerit. Sper din tot sufletul ca drumurile noastre s se despart, altfel s tii c s-a umplut paharul! Fii linitit, domnule colonel, nu mai dureaz. Ofierii nu fac muli

purici printre noi, e un fel de tradiie, confirm Porta surznd. Trei zile mai trziu, ajungem ntr-un sat ruinat n care doar courile caselor mai mpung cerul. Acolo, spune Btrnul, artnd orizontul. Trasoare. Noaptea e cenuie, fr stele, ncrcat de nori grei. Din cnd n cnd ninge. Rmnem cteva clipe s privim ndeprtatul schimb de focuri. Ct de frumos se vede de-aici! Proiectilele brzdeaz apusul cu linii luminoase, lsnd n urm explozii de toate culorile. Sunt ai notri, constat Moser. Trebuie s ne grbim. Minediminea s-ar putea s fie prea trziu, cci ruii par s nainteze n plin for. Aa-i. Orizontul se aprinde i un bubuit puternic ajunge pn la noi. E clar c picm n miezul unui duel de artilerie. M ntreb ce se petrece pe front, spune Moser gnditor, dup ce a scrutat prjolul cu binoclul. S-ar putea s trag ultimele cartue, optete Porta, cu faa schimonosit ntr-un fel de surs. Comandanii de plutoane, la mine. Plecarea n zece minute. i gata de lupt, ordon Moser aranjndu-i diagonala i casca. Acum? n bezna asta? ntreab uimit sergentul Kramm, care ni se alturase de cteva zile mpreun cu cei unsprezece oameni ai si. Dar ruii miun peste tot! Suntei att de bun nct s-mi indicai un loc fr rui? rspunde Moser sarcastic. Plecarea n zece minute, am spus. i trebuie s trecem. Chiar dac va trebui s luptm la baionet. Scurta oprire a fost folosit pentru ncrcarea sectoarelor i a benzilor de mitralier. Toat lumea bombne. Moralul a sczut i suntem gata s ne necm ca iganul la mal. Ascultai-m, spune colonelul cnd formaia s-a aliniat. Suntem o companie ct se poate de pestri. Ni s-au alturat i resturile unor uniti decimate, de la buctari la experi n rachete i explozivi. Liniile germane sunt la cinci sau ase kilometri de aici, mai avem nevoie doar de-un mic efort pn la ai notri. Trebuie s pornim acum. Minediminea, s-ar putea ca inamicul s fi strpuns, i ai notri s se retrag. Urmeaz o lupt crncen, dar e singura noastr ans. Pe ct posibil, i vom salva i pe rnii, dar asta nu trebuie s ne ntrzie. nainte de orice, inei legtura! Compania se deplaseaz n ir indian. Plutonul 2 n frunte. M bazez pe dumneata, sergent Beier. i dac strpungerea noastr eueaz? ntreab Klockdorf? O s fim mori, asta-i tot. Micuul i gsise o mitralier ruseasc nou-nou i o mngie drgstos. Porta mi arunc o cutie de compot de pere pe care o halesc imediat i simt cum prind puteri. ncepem prin a traversa o rarite, i nu ajungem dect la jumtatea drumului, cnd din flanc, dinspre un plc de copaci, se trage n noi. Porta cur terenul i ne acoper n timp ce naintm spre ei. Moser ne depete cu un grup de comando. Zboar grenade. Micuul sare ca un tanc n fruntea noastr i arma lui trosnete. Din plcul de copaci ajung pn la noi ipete i njurturi. Job tvoie mati, ghermamki, ghermanski! Zpada scrnete sub paii iui; o salv doboar doi pionieri asupra crora se apleac infirmierul. nainte! strig colonelul, mpingndu-l pe Tafel. Plutonul d peste cap grupul de rui, pe care-i ucidem cu baionetele, iar cu o singur lovitur a pumnului su ngrozitor, Micuul zdrobete ceafa unei femei-capitn al crei cap se apleac de-ai crede c vrea s priveasc n spate. Alergm ca smintiii prin zpada afnat.

Deseori te scufunzi n ea pn la umeri i camarazii trebuie s te scoat de subra! Zpada pare o mocirl fr fund care te suge spre adncuri. Trei infanteriti rui sunt nghiii de ea, i sergentul Klockdorf i ucide cu un glon n ceaf. Scurt oprire. Lipsesc douzeci i trei de oameni, plus o grup de mitraliori care-a disprut fr urm. Colonelul Moser njur de furie. Nu s-ar fi ntmplat aa ceva dac ai fi inut legtura cum v-am ordonat. Cine lipsete? Nimeni nu tie. Sunt strini care ni s-au alturat n ultimele zile. Nu-i nimic de fcut, hotrte Moser scurt. Nu putem s pornim n cutarea lor, dar, pentru numele Domnului, inei legtura! E singura voastr ans. Moartea ne pndete peste tot. De patru ori la rnd, Micuul dispare n troienele adnci, i ca s scoi aa o namil e ca i cum ai trage de-un cal. A patra oar, parc nnebunete de furie i izbete cu piciorul dou cadavre. Ieii de-acolo, imbecili mori!.Nu blocai drumul pe care lupt eu! Extenuat, Profesorul se trte n coada formaiei i sfrete prin a se prbui hohotind. E nevoie ca Legionarul s-l nface la subsuoar i s-l trag. Dintr-o dat realizeaz c i-a pierdut traista cu muniie, n care se afla i ncrctorul Micuului! Trebuie s m ntorc! plnge el. Micuul m omoar dac-i pierd muniia! Gura! strig Legionarul, inndu-l cu fermitate. O s gseti pe drum o grmad de saci cu muniie. Furia Micuului mpotriva troienelor de zpad tocmai se potolise, cnd afl de pierderea preioasei muniii. Ai aruncat-o intenionat! strig el, ntinzndu-i arttorul jegos spre Profesor. Le-am pierdut! geme nefericitul. Pierdut! url namila de rsun pdurea. Pierdut! i asta n plin rzboi, cnd i-e mai mare dragul! Eti nebun! Fr muniie s-a zis cu rzboiul! ntoarce-te i gsete plumbii. Cum vrei s-i ucid pe cei din fa fr chestiile-alea? Iat ce nseamn s primeti strini printre nemi sadea! Valea, i n cea mai mare vitez! Nu, spune Legionarul. Rmne aici. Cum? mrie Micuul nedumerit. Tu spui asta, soldat de nisip! ndrzneti s sabotezi al doilea rzboi mondial? Asta-i culmea! N-aveai dect s rmi n Sahara ta. Creutzfeldt, nu uita c sunt subofier. Ordon s rmn aici. S-a neles? Aa deci! url malacul, cuprins de furie. Uite c nu mai am nici un ncrctor. Ei bine, pstreaz-i veneticul, n-ai dect s te duci cu el cu tot n rahatul la de deert. M-am sturat de norvegieni, prefer drumurile Rusiei! Dispare n pdure, innd puca sub bra ca pe-o lopat, i-l auzim nc mult timp tunnd mpotriva Norvegiei, Marocului, Legiunii, lsndu-ne s credem c toate sunt vinovate de pierderea muniiei. Cine rcnete aa? ntreab Moser. Micuul, rspunde Porta. Probabil c a mucat un comisar. Iar plutonul sta, Beier? M-au nnebunit de tot! Ori dispari cu ei din companie, ori mi iau cmpii. Nu mai pot! Comunitii galbeni sunt la un kilometru de aici, de cealalt parte a minei de crbune! rsun vocea Micuului, n timp ce apare dintre brazi. S-i fi vzut cum opiau cnd le-am pus plumbi pe coad! i ridic deasupra capului doi saci plini. Propun s-i terminm imediat, n-au dect o mitralier. i strivim ca pe furnici!

Du-te la naiba! url Moser. Asta pune vrf la toate! Care toate? ntreab namila.Dac dm peste ceva rachiu pnacas, am dreptul la raie dubl! Ascult, spune Moser depit fcnd un pas spre el , dac mai deschizi gura o singur dat, vor fi ultimele tale cuvinte. Micuul se refugiaz lng Porta. Rzboiul sta devine tot mai nesuferit, spune el ofensat. Nici mcar nu mai poi s sporovieti. n curnd n-o s mai avem dreptul nici s facem pipi. Tirul artileriei devine asemntor unui tunet prelung. Poziiile ruilor nu sunt departe. Flcri nesc fr ncetare peste copaci. Porta ridic brusc mna cernd linite. Semn de alarm. Compania se adpostete. Explozie ngrozitoare: un tun sovietic se afl la civa metri de noi. Flacra de la gura lui lumineaz ca ziua, i-i vedem pe artileriti pregtind proiectilul urmtor. La naiba! optete Legionarul. Calibru 38. Au nevoie de un sfert de or ca s-l ncarce. S-i omorm nainte s trag, i nici nu-i vor da seama c le-am fcut de petrecanie. Vive la mort! Oelul se lovete de oel, auzim ordine scurte i opinteli cnd proiectilul este adus n poziie. Gata? optete Btrnul, scond un pumnal din carmb. Ca un oim flmnd, rspunde Porta, pregtindu-i pistolulmitralier. n clipa n care pleac lovitura, o grenad aruncat de Moser cade n mijlocul servanilor i armele noastre trosnesc n acelai timp. Ne repezim cu toii. Alunec pe un cadavru, mi recapt echilibrul i m rostogolesc la vale. Spinii mi jupoaie pielea de pe fa i de pe mini. Porta este pe urmele mele. Asemenea unui arpe, se rostogolete i trage n acelai timp asupra siluetelor care apar i apoi se prbuesc. Micuul se npustete ca o avalan nhnd din zbor un ofier rus i strivindu-i capul de-o piatr. nainte! nainte! O mitralier deschide focul asupra noastr dintr-o tranee. O ploaie de grenade distruge cuibul de mitralier. Mai repede! Mai repede! Salvarea noastr depinde de aceast curs mpotriva morii. Sergentul-telegrafist este lovit n ceaf, i un jet de snge m stropete. Nefericitul strig i-i panseaz rana cu zpad, dar nu mai e nimic de fcut; are artera secionat. Doi din SS cad ntr-o groapcapcan i sunt strpuni de baionete. Strigtele lor sunt sfietoare. Nici pentru ei nu mai e nimic de fcut. Gfind, iat-ne lng barcile ce servesc drept grajd. Micuul azvrle o grenad printr-o u ntredeschis i se arunc la adpost. Grenada explodeaz cu un zgomot nbuit. Auzi ceva? spune Porta. Nici mcar o musc. Curios, confirm Porta temtor. Nu-i nimeni. tii bine c le aud i respiraia. Trag o rachet care, n cdere, lumineaz locul unde, practic, nu mai e nimic de vzut. Colonelul i Btrnul sosesc alergnd. Ce naiba mai ateptai? spune Moser. S-o tergem! N-avem nici-o clip de pierdut. Micuul sare i-l ine pe loc. Ateptai, domnule colonel, mi-e team c n-o s ne mai revedem. Din barac a ieit o pisic neagr. Asta ce vrea s spun? Nu tiu, dar era neagr. Sosesc alergnd i soldaii de la intenden; nici mcar nu le tim

numele, dar i-am adunat acum trei zile dintr-un bunker n care zceau mori de fric. Oprii! strig colonelul. Dar aceti oameni epuizai i-au pierdut evident minile i nu mai ascult nimic, nu mai tiu unde sunt. ncep s strige: Tavarici, nicht schiessen!" Ne iau drept rui? Cu minile deasupra capului, se npustesc spre barci. Oprii, oprii! strig Moser, agitndu-i braele. Nicht schiessen, nicht schiessen, tavarici! este singurul rspuns pe care-l primete. i iat-i n faa unei barci deschizndu-i ua cu lovituri de picior. La pmnt! strig Porta cu vocea sugrumat. n aceeai clip erupe un vulcan. Totul sare n aer. Exploziile se in lan. Din cei de la intenden nu mai rmne nimic. Doamne! murmur Moser stupefiat. Ce-a fost asta? Un cadou al lui Stalin, glumete Porta. Cnd te retragi, nu teapuci s deschizi toate uile. Vezi? triumf Micuul. Aveam dreptate cu pisica neagr! Ageamii cad ca mutele. n orice curs. Ce prostie s te bagi n aa ceva. Se vede de la o pot c-i o glum a lui Ivan. Acum s-o-ntindem, spune Moser. nc o clip, domnule colonel, i rspunde Porta. Trebuie s vin cineva s vad cine-a czut n capcan. Ei sunt! strig Micuul trgnd, i un grup de rui se prbuete sub focul lui. De data asta o tergem, url Porta. Adunndu-ne forele, alergm prin zpad. Ruii sunt o mas sngernd i unul dintre ei geme privindu-i fr s neleag propriile membre smulse. Colonelul Moser face apelul: lipsesc ali paisprezece oameni. Nu mai suntem dect aizeci i trei. Am pierdut peste trei sute de oameni. Descurajarea se citete pe faa comandantului nostru. Se joac amenintor cu revolverul. Micuul ncearc s-i rsuceasc un fel de igar, trage adnc un fum, pstreaz mult timp fumul n gur, apoi io ntinde lui Porta. Un fum pentru fiecare membru al plutonului 2. Artileria bubuie, grenadele uier. Spre apus, ntreg cerul este o mare de foc. Cine a spus c armata lui Ivan era n derut? ntreab Porta. Taci! rspunde Btrnul. Numai la gndul sta i se-ntorc maele pe dos. . Dac lucrurile continu tot aa, nainte de a ajunge la ai notri, poi s tergi numele de Joseph Porta din catastifele armatei germane. Profesorul, ajuns la captul puterilor, izbucnete n plns la fiecare pas. Haide, spune Porta, nu eti tocmai norocos pentru un venetic, dar stpnete-i lacrimile i stai pe lng mine ct mai e rzboi dac vrei s rmi n via i-l ndoap cu o jumtate de par nsiropat. Mestec ncet i nghite sucul, care e ca ciuca pus sub coada calului. Ct despre mine, sunt nghiit de cteva ori de troiene i ceilali se chinuiesc s m trag afar. Zpada asta afnat e un iad. Sunt att de epuizat, nct i implor s m abandoneze i plng mereu fr nici un motiv, asemeni Profesorului. Am ajuns cu toii la captul puterilor. Dup un crng de mrciniuri care ne sfie uniformele i pielea, amestecndu-ne sngele cu sudoarea, iat c ninsoarea se potolete. Luna ptrunde printre nori, cerul devine aproape senin, iar lumina oglindit-n zpad pare o adevrat minune, aa nct ne mai uitm suferinele. Dar lumina fantomatic ne ajut s-i vedem mai bine pe rui.

Paii notri rsun n gol; ne oprim deseori s ascultm zgomotul sinistru, de parc am fi mrluit printr-o peter. Iute! repet Btrnul. Nu mai umblai ciuf i mulumii Domnului c mlatina tar fund deasupra creia ne aflm este ngheat! Trestii de-un stat de om ne dau o vag impresie de siguran, dar mlatina se termin brusc i iat-ne naintea unui plc de case. toi, kto? auzim n noapte. O arm scuip o limb de foc; o salv sfrtec faa soldatului Bohle. nainte! strig Moser. Foc de voie! Totul pocnete. Curm santinelele i compania trece la atac. Aruncm grenade prin deschizturile nguste ale ferestrelor, deschidem uile cu lovituri de picior i golim ncrctoarele n soldaii adormii. Un depozit de muniie... Fr s stea pe gnduri, Porta arunc o grenad drept n mijlocul lzilor! Explozia fantastic ne proiecteaz afar din sat. Totul este o vpaie. Eti ntr-adevr cel mai mare tmpit pe care l-am vzut! strig Moser plin de snge, ridicndu-se cu greu de jos. Puin zgomot, rspunde Porta indiferent. Comisarii or fi fcut pe ei de fric. O bun bucat de timp naintm pe un drumeag ngust cu zpada rscolit de enile. Nimic ncurajator. Tancuri! optete Micuul, culcndu-se la pmnt. La adpostul brazilor se vede un ir lung de T34. N-ar fi ru s ne rugm Fiului Fecioarei Maria, spune Porta temtor. E posibil, dar el n-a avut neansa s pice ntr-un rzboi mondial! Facem un mare ocol ca s evitm tancurile. Traversm o pepinier de brazi i ne trezim ntr-o poian. naintea noastr, o culme nu prea nalt pe care trebuie s-o nvingem. Zrim pe un drum camioane ruseti, cu farurile vopsite n albastru, ndreptndu-se spre apus. Trasoarele zboar n toate prile. Klockdorf i Btrnul escaladeaz culmea, n timp ce compania ateapt, fiecare ascuns pe unde poate. Trebuie s strpungem o poziie a ruilor aflat tocmai dincolo de culme, ne explic Btrnul la ntoarcere. La drum! ordon Moser, schimbndu-i ncrctorul mitralierei. Compania se desfoar i alergm ndoii de ale spre creast. Rachete cu fosfor lumineaz terenul dndu-i o lucire de moarte. Zrim clar traneele i bunkerul. Trasoarele trec razant deasupra terenului sfrtecat. Scurt oprire pentru adunare. Locotenent-colonelul Moser i pune mna pe umrul Btrnului: Ultimul obstacol. De data asta ajungem acas, dar v rog, inei legtura. i rniii? s facem cum putem, rspunde Moser evaziv. naintm n salturi spre poziiile inamicului. Dac suntem descoperii prea devreme, suntem ca i mori. Unde naiba e Ivan? optete uimit Porta. Culcai n apropierea liniilor ruseti, nu zrim n tranee nici mcar umbra unui soldat. Poziia pare totui a fi inut de cineva, murmur Klockdorf nervos, strngnd o grenad n pumn. Acolo, la colul pdurii, sunt avanposturile germane, optete Moser. Atunci i ceilali sunt pe-aproape, optete Micuul. Se in mereu de fundul germanilor. Ne trm spre tranee n cea mai mare tcere.

Ah, iat-l pe Ivan, scumpul nostru Ivan. Mi-era team c s-a ntors acas de frica noastr! spune Porta pe neateptate. Acum i vedem. Sunt lipii de parapetul traneei, camuflai sub pnze de cort albe. De necrezut c nu ne-au zrit... Grenade de mn, murmur Moser. Toi odat! Aruncai! Mutarea noastr pare un adevrat atac de artilerie pentru traneea ngust. Surpriz total. Panic. Curm cu arma alb i ne lansm ct de repede ne in picioarele n ara nimnui". Explodeaz cteva mine, trupuri sfrtecae sunt aruncate n aer. Cine? Nu se tie. N-avem rgazul s aflm. Focul ne arde ochii, craniile crap asemeni cojilor de ou. Porta i Barcelona taie srma ghimpat i dm peste un pistolar rus avansat care trage. Dintr-un salt, Porta l rstoarn i-l sugrum, dar asta ne-a costat cinci oameni, iar Stege e rnit. l trm pe o foaie de cort, prea puin sensibili la gemetele lui, traversnd rulourile de srm ghimpat. E unul dintre puinii rnii pe care i-am putut salva, ceilali au rmas n urm. Dar ruii s-au dezmeticit. Rsun ordine, uier grenade, rachete luminoase urc pe cer cu sutele. Ne ngropm n zpad ct de adnc putem. S continum sub lumina asta nseamn moarte sigur. Ct am stat aa? Luni, zile, ore? Am fi rmas cu gura cscat dac ne-ar fi spus cineva c au trecut doar cteva minute. Furioi, ne ngropm i mai adnc. M ntorc spre cel de lng mine s-l ajut, dar nu mai gsesc dect o mas sngernd. Cu o clip n urm era acolo i glumea. Tocmai el a fost lovit. Auzeam cum se apropia un proiectil de 80, grenad de mortier. Acum trag cu Katiuele i pmntul se ridic asemenea unui zid n faa i in urma mea. Moser se repede nainte, Legionarul l urmeaz, dar este aruncat napoi de o limb de foc. Url, i duce minile la ochi i vd cum sngele i se prelinge printre degete. M arunc spre el, l apuc de picioare i-l trag ntr-o plnie de obuz. A rmas fr jumtate din fa. Nu mai vd! geme el. Sunt orb. D-mi revolverul. Glumeti! Ochii ti n-au nimic, eu i-am acoperit cu un pansament. Ai rmas fr obrazul drept, asta o s te coste dou luni de spital. Bafta prostului! Nu m crede.Trebuie s ridic un col al pansamentului salvator i sl asigur c vede, dar i terpelesc revolverul. Rniilor le trec prin cap cele mai ciudate gnduri. nainte! strig Moser. Strng mina Legionarului ca s alergm unul lng altul. Lng noi tropie Profesorul, care i-a pierdut puca-mitralier i se teme de Consiliul de rzboi. i aud sosind uieratul uciga... Reuesc s m arunc cu Legionarul ntr-o gaur adnc, dar Profesorul este mult prea absorbit de pierderea armei ca s aud la timp uierul grenadei. Braul i este smuls i cade lng el. Uimit, l ridic, fr s neleag c tot sngele din jur i nete din umr. Improvizez un garou din cureaua mtii de gaze i-i pun sulfamid pe ran. Nu simte nimic, spune el, n timp ce-i chem pe ceilali, dar nimeni nu m aude. Trebuie s car doi dup mine. S sperm c nu dau peste rui, cci nainte de a putea s-mi folosesc arma voi fi mort de o sut de ori. Dintr-o dat, Profesorul ncepe s urle nfiortor. Anestezia ocului s-a risipit i sufer ca un blestemat n iad. Iat-l mcar acum preocupat i de altceva dect de grijile regulamentare! Dac va fi ntrebat ce s-a ntmplat cu arma lui, va putea spune c a disprut cu bra cu tot. Nici cel mai dur Consiliu de rzboi n-ar putea dovedi contrariul. O fi departe ziua n care or s ne cear s aducem i puca i braul? Porta pretinde c pierderea unui membru va fi socotit un sabotaj. Nu-i imposibil. Dac

i pierzi un bra, nu mai eti bun de nimic, dar cu amndou picioarele amputate poi servi patria ntr-un tren al intendenei, cu frumoase proteze n loc de picioare. Prusacii au sergeni-instructori care fac minuni cu invalizii. Proiectilele de 104 url chiar deasupra capetelor noastre, ca o mie de tamburine ntr-o pivni adnc. Un grup care alearg nainte dispare ntr-o flacr violent. Gheizere de zpad i pmnt se ridic cenuii deasupra terenului. Porta se aga n srma ghimpat, trgndu-l pe Stege dup el, apoi, dintr-o dat, scoate un ipt! Scap automatul, i pune minile pe pntec i se prbuete nainte. Porta! Camaradul meu! Probabil c-i mort cci a czut ntr-o poziie ciudat, contorsionat, cu unul dintre picioare rsucit. Btrnul se apropie i el nsoit de Micuul. Mulumesc Domnului! Porta deschide ochii. Am picat pe loc! Unde m-a lovit? La picior, spune Btrnul cu blndee. Picior? se arat Porta uimit. M dor pieptul i pntecul. Schije, fr nici o ndoial. Btrnul, ngrijorat, i taie uniforma. Nici o urm pe burt sau pe piept. Nu m gdila, nu suport! surde Porta. Degetele pricepute ale Btrnului alearg pe corpul prietenului nostru. M privete i privete oldul lui Porta. Arat ru. Folosim toate pansamentele ce ne-au rmas. Merge? E colonelul, care sare n adpostul nostru i-l descoper pe Porta. Tace, buzele-i tremur, i-l simim n pragul unei crize de nervi. Arunc arma i mngie chica rocat. Nu-i grav, camarade. Spitalul i garnizoana tot restul rzboiului. Cum ajungem, te propun pentru Crucea de Fier, iar dac vrei, o s devii ofier. Mulumesc, domnule colonel, spune Porta surznd. De acord cu Crucea, dar garnizoana nu-i de mine. Ce s-ar alege din plutonul 2 fr mine? M trsc s-i caut pe Legionar i pe Profesor. i ei! geme Moser. O s rmn vreunul dintre noi n via? Pornim. Micuul l car n spate pe Porta, Btrnul l trage pe Stege. Moser l ia pe Profesor, iar eu pe Legionar. Fcusem deja o bucat de drum, cnd realizez c mi-am uitat puca-mitralier! Imposibil s te ntorci fr arma. Mult prea periculos! S-i pierzi o mn, se mai iart, dar arma te poate costa capul... i prsesc pe Legionar i pe Barcelona i m trsc napoi printre barierele de srm ghimpat. Dintr-o dat, m ntreb unde sunt? Nu asta-i direcia... probabil c am greit drumul. M cutremur, nervii mi cedeaz de parc a fi un recrut. M aflu ntr-un cmp de mine! Chiar in faa mea, zresc firele... una singur dac explodeaz, i vor urma cu zecile, n lan... nghe de fric. Dac ating unul din aceste fire, nu mai rmne nimic din mine. i, contrar voinei, o rugciune urc spre Cer. ncet, ncet, m retrag. Jumtate din manta rmne agat n srma ghimpat, trag de ea i sunt gata s rsuflu uurat, cnd realizez c stau lng o groapcapcan. Cadoul lui Stalin. O lucire de oel... n fundul gropii, baionetele aintite... Dac a fi czut, m-ar fi sfrtecat. M trag napoi i nu dup mult timp m pierd ntr-un baraj de srm ghimpat. Mulumit Domnului i mulumit lui Porta, am cletele la mine, dar dac este sub tensiune? Dac da, o s dispar ntr-un fulger orbitor... Cu ochii nchii, tai firul, care pocnete i-mi zgrie faa, dar eu tot nu tiu unde sunt. Unde-i faimoasa plnie de obuz? Unde s gsesc o

arm? M nvrtesc n jurul cozii. Atept un minut ca s-mi calmez nervii i s observ cu ce se mai ocup artileria, dar e greu de ghicit. Pe neateptate, o mitralier Maxim" trosnete la civa metri de mine. nc puin i sream ntr-un cuib de rui, cum li se ntmpl deseori soldailor pierdui n ara nimnui". Sunt la captul puterilor, gata s renun! Printr-o minune, acolo, sub ochii mei, o puc-mitralier. Chiar dac nu-i a mea, cel puin e asemntoare. Ca s fiu sigur, o pipi atent. Cum s cred c sunt salvat? O or mai trziu, am parte de scandalul fcut de Moser. Doamne Dumnezeule, pe unde-ai fost? nc puin i te ddeam disprut. Suport scandalul cu un calm perfect. Nu vom fi peste cteva clipe la ai notri? Se disting deja liniile germane la liziera pdurii. Nu mai e mult, dar Porta i-a pierdut cunotina. n loc de atele, i-am legat piciorul de o arm. Legionarul, mort de sete, cere de but; l ajut s topeasc n gur puin zpad. Haidem! spune Moser. E captul drumului. Klockdorf se ridic primul. Alearg alturi de camaradul su, cel cruia i plac att de mult oamenii spnzurai. Parc zboar... Iat-i aproape de int. Dar Klockdorf nu va atinge niciodat traneea german. Se npustete ntr-un cmp de mine. Un vulcan! Corpul lui este aruncat n aer, cade pe alte mine i le detoneaz. Camaradul su moare cu amndou picioarele amputate pierznd tot sngele nainte ca noi s-l putem salva. Acum, germanii ncep i ei s trag. Grenadele i mitralierele lor mai secer o duzin dintre oamenii notri. M pregtesc s sar peste o groap, dar primesc un pumn n stomac. M rostogolesc ca un titirez i m prbuesc. Ce s-a ntmplat? Nu-mi dau seama de nimic. M nbue o furie nebun mpotriva imbecilului care mi-a fcut-o. Brusc, o durere ascuit, o lovitur de cuit n pntece... Ce ai? se apleac Btrnul peste mine. De ce te trnteti n drumul meu? Cred c m-au lovit, spun ngrijorat. Fii mndru c eti rnit de un glon german i stai aici linitit. S nu-i fie fric, venim s te cutm dup ce stabilim legtura cu ai notri. O jumtate de ton de zpad i de pmnt sunt gata s m ngroape. Nu departe de mine, a czut o ploaie de grenade. Unde m-au lsat vitele astea? Doamne, ct sunt de obosit! Norocul tu c a fost doar un glon de puc german. Ai scpat de unul exploziv. N-are rost s te plngi. Uor de spus, dar m doare ca pe-un cine. Eti sigur c nu-i altceva? M doare tot spatele. Poate s-a oprit ntr-un os. Ai grij i nu mnca zpad. Cu un glon n burt, tii c n-ai voie nici s bei, nici s mnnci. l vd cum mi ia revolverul, prevztor. Nu, d-mi-l! l implor. Dac vin ruii nu vreau s cad n minile lor. Btrnul se gndete puin, mi-l napoiaz i mi-l pune n mn aintit spre marginea gropii. E cea mai bun poziie dac sare cineva aici. Cred c se pregtete un atac de ambele pri. Iar eu rmn singur, singurel n ara nimnui", ntre poziiile ruilor i cele ale germanilor. Unde or fi Porta, Micuul i Stege, Legionarul i ceilali rnii? Btrnul a spus c ne va lsa aici i va veni s ne caute mai trziu, ceea ce-i absolut rezonabil. Mitralierele germane ne apr, i mai ales nu riscm s fim mpucai de-ai notri.

O durere arztoare m strbate din loc n loc, frica m face s bat cmpii i-mi dau seama c strng puternic revolverul n mn. Job tvoie mati! aud nu departe de locul n care m aflu. Cineva rde! ncerc s m acopr cu zpad, dar ct e de greu! Cea mai mic micare mi provoac dureri ngrozitoare. Pipindu-mi burta, mi retrag mna plin de snge. Art ca un mort... Printre pleoape zresc o bonet i doi ochi oblici care m privesc. Arunc zpad peste mine. Dac groapa n-ar fi fost att de adnc, mongolul m-ar fi strpuns cu baioneta, chiar i numai s se distreze! l aud cum se trte. Niet ghermanski. Job tvoie mati, spune un altul. Bstree, bstree! url o voce poruncitoare. Puin dup aceea, cineva url lung i jalnic. Pare a fi tot un glon n burt. E un rus. O mitralier german latr n rafale scurte. Deodat, l vd pe Btrnul, care se las s alunece lng mine, m ridic de ceaf i m mpinge nainte ca pe-un sac de fin. Vd alergnd bocanci cenuii, apoi bocanci negri, nemeti. O grenad cutremur pmntul sub mine, un glon mi gurete casca. Unde-am ajuns? n traneea german. Ca prin vis, zresc un infanterist care apropie o plosc de buzele mele. Sunt gata s beau, dar mna Btrnului o d la o parte. Glon n stomac, atta i spune sergentului de stat-major. Ah, bine, face ctana btrn, trecut prin primul rzboi mondial i printr-o alt nfrngere. Brancardele noastre sunt duse ntr-un bunker n care comandantul regimentului de infanterie vine s strng mna fiecruia i s mpart igarete Juno". V-am luat drept rui, i spune uimit lui Moser un locotenent destul de btrior. Ce mai conteaz! rspunde Moser generos. Habar n-am cum deam ajuns aici. Venim din infern. La postul de prim-ajutor, Btrnul i Barcelona ne strng mna prietenos, nainte de a fi evacuai. n acelai timp, colonelul Moser i aprinde o igar i arunc o privire peste parapetul traneei, urmrind obosit o rachet luminoas. Soarele se pregtea s rsar n spatele traneei sovietice; gheaa strlucea n frumoasa diminea de iarn. N-a auzit pocnetul sec, n-a simit schija de grenad care i-a smuls faa. Minile lui au lsat ncet pistolul-mitralier i corpul i s-a aplecat. O alt grenad l-a acoperit cu zpad. Chiar nainte de a veni ncoace, l-am vzul murind pe comandant, spune Micuul n trenul sanitar. Ei bine, nu voia s ne mai vad; dorina i-a fost ndeplinit. sta-i rzboiul, prietene, rspunde Legionarul. mi promisese Crucea de Fier, spune Porta, al crui picior se leagn n ritmul micrii, trenului. Atta pagub! Doctoraul nu vrea s-mi taie labele, continu Micuul, artndu-ne pansamentele uriae. O s trebuiasc s-o iau de la capt i s merg toat viaa. N-am alt soluie! Iar eu am un arpe n burt, spun, artndu-le drena ce-mi iese din ran. Ct despre Profesor, el plnge. l nnebunete gndul de a se ntoarce n Norvegia ciung, aa c doctorul i-a promis s-l trimit la cazarma pentru recrui, dar nu-i vine s cread. Suntem debarcai n gara Lemberg ca s ne refacem n Polonia, nainte de ntoarcerea n Germania. De unde venii? ntreab o infirmier dinoas.

De la Moscova, rnjete Porta insolent, dar a trebuit s bat drumul pn aici ca s vd cea mai gras infirmier din lume! O. s m plng! declar grsana, ofensat. O s-i dau scula mea s scrii cu ea! continu Porta, izbucnind n rs. i trase o bin rsuntoare ce pune punct campaniei noastre n Rusia. ******************************************************************** ******