Sunteți pe pagina 1din 210

Sven Hassel Batalion de mar MARCHBATTALION Diferena nu-i chiar att de mare pe ct ar putea prea, declar Barcelona Blom,

scuipnd prin oblonul tancului. Dup cum tii, rzboiul civil din Spania l-am nceput ca miliciano! n Servicios "speciales#. $ei bnuii c ar aparine coloanei a %-a sau c-ar fi fasciti erau dui, prin $alle del &ve 'aria, pn la zidurile abatorului. (isipul era ntr-att de uscat nct su)ea imediat sn)ele, de nu mai era nevoie s fie vnturat dup e*ecuie. +referam s-i mpucm stnd n picioare, dar unii se aruncau pe ,os i nu era chip s-i scoli. 'uli stri)au- .riasc Spania/! $nd naionalitii lui 0ranco, au pus mna pe mine i m-au nrolat n 1e)iunea Strin spaniol, am fost nevoit s le demonstrez c sunt un bun )erman, luat cu sila de oamenii )eneralului republican 'ia,a. &m fost vrsat la compania a 2-a, batalionul 3, ia care aveau )ulerul tunicii albastru. &ici, fceam acelai lucru ca i la Servicios "speciales ale )eneralului 'ia,a, numai c-i mpucam le)ai de scaune, cu spatele la noi. 4i ei, ca i ceilali, tot .riasc Spania/! stri)au. $nd a venit sfritul rzboiului, nu mai pridideam cu atta munc. 1a Barcelona, i n)hesuiam n arenele destinate coridelor i-i seceram cu mitraliera. "ram a,utai de patru escadroane de mauri, apoi s-a amestecat i poliia care tr)ea n mori de la un pas. Dup cum vedei, toat lumea murea n acelai fel i nimeni nu era vinovat de nimic/ $a s dovedeti c eti bun patriot, trebuia obli)atoriu s denuni pe careva. 5udectorii republicani ziceau- 6ura, porcule/! cnd vreun acuzat ncerca s se apere, la tilali, la naionaliti, ,udectorii ziceau- 0leanca, porc de cine/! &ici era toat deosebirea/ Destul despre rzboi/ sri 'icuul. +ovestete mai bine despre luptele de tauri i despre frumoasele )a)ici scldate n soare/ Barcelona i frec pleoapele de parc ar fi vrut s alun)e de sub ele ima)inea sn)eroaselor e*ecuii. Se porni s vorbeasc i uitarm pe loc i )erul care ne ardea obra,ii, i troienele n)heate, acum nu mai vedeam altceva dect cerul albastru al Spaniei, nu auzeam dect vuietul entuziasmat al mulimii. $hiar i .-27, tancul rusesc n care ne aflam, asculta, uitnd c nu mai are ulei, duduia ncetior i-i nchipuia c e un taur,
1

Serviciile Speciale, recte Sigurana Statului

mare i ne)ru. COMANDO C D!STINA"I! S#!CIAL$

%&pa'a se (nv)rte*a +i se (nv,l-ura peste ne.&rginirea stepei/ Ra0ale 'e 0ulgi -iciuiau tancurile ce se aliniaser& (ntr1un +ir c,.pact 'e1a lungul a ceea ce ar 0i tre-uit s& 0ie , +,sea/ !c2ipa*ele se (ng2esuiser& 'e'esu-tul l,r sau se a'&p,steau pe 'up& ele, (n partea 0erit& 'e v)nt, pr,te*)n'u1+i 0eele 'e apriga .u+c&tur& a Criv&ului/ Micuul se instalase su- tancul n,stru, un M314/ T,t ac,l, #,rta (+i c,n0eci,nase un s,i 'e saltea +i g2e.uit cu. st&tea se.&na cu , -u0ni&, av)n'u1l +i pe .&runelul legi,nar, c,.plet (ng2eat, (ntre pici,arele sale/ I.petu,asa n,astr& (naintare 0usese ,prit& 'e,'at&, 0&r& ca cineva s&1+i 0i 'at ,steneala s& ne e5plice pentru ce 'e alt.interi, ni se rupea1n pai+pe/ Ce i.p,rtan& avea pentru n,i 'ac& st&. pe l,c sau 0ace. altceva6 7ulius Hei'e, care1+i s&pase , gr,ap& (n 8&pa'&, ne pr,puse , parti'& 'e +eptic&, 'ar avea. 'egetele prea (ng2eate ca s& pute. ine c&rile/ Legi,narul avea 'eger&turi grave la .)ini +i la urec2i/ #,.a'a care ni se 'istri-uise p&rea c& 0ace .ai .ult r&u 'ec)t -ine/ De alt0el, #,rta , aruncase (nc& 'in pri.a 8i, pretin8)n' c& pute a caca 'e pisic&/ B&tr)nul se apr,pie 'e n,i su0l)n' 'in greu/ S,sea 'e la c,.an'ant/ Schmeisser31ul (i lunec& 'e pe u.&r +i c&8u (n 8&pa'&, (nainte ca pr,prietarul s&1l 0i aruncat singur/ Ce1a vrut ani.alul &la6 se interes& #,rta, privin'u1+i 'eger&turile purulente 'e pe .)ini/ B&tr)nul nu se gr&-i cu r&spunsul/ Tactic,s, (ncepu s&1+i (n'ese pipa, vec2ea sa pip& 'in le.n, cu c&p&cel 'e .etal, 0a-ricaie pr,prie/ Legi,narul (i (ntinse -ric2eta/ Cea .ai -un& -ric2et& 'in lu.e ce nu '&'use nici,'at& gre+/ O c,n0eci,nase 'intr1un tu- 'e pr,iectil pentru .itralierele a/a/, iasc&, , an'&r& 'e cre.ene +i , -ucat& 'in la.a unui -rici/ Sc)nteia aprin'ea iasca, -,-ul 'e *&ratec era apr,ape invi8i-il n,aptea +i nici cea .ai cu.plit& 0urtun& nu1l putea stinge/ Hai, 8i1i, ce1a vrut6 +i #,rta scuip& ner&-'&t,r (n 8&pa'&/ Micuul se plesnea peste c,apse ca s& se .ai 'e8.,reasc&/ C2rist,ase, ce 0rig9 :+i 0rec& cu gri*& ,-ra8ul, care se.&na .ai 'egra-& cu un vec2i perga.ent 'ec)t cu , piele ,.eneasc&/ Cre'ei c& .ai e .ult p)n&1n pri.&var&6 T).pitule9 r)n*i #,rta/ #este trei s&pt&.)ni e a-ia
;

Marc& 'e pist,l1.itralier&, cu pat .etalic ra-ata-il, cali-rul < ..

Cr&ciunul/ C)t 'espre 'aruri, singurul pe care l1ai putea c&p&ta ar 0i 'e la Ivan, su- 0,r.a unui gl,n (n sc&0)rlie9 De su- vesta sa al-& 'e ca.u0la*, B&tr)nul e5trase , 2art& pe care 'egetele sale apr,ape rigi'e , (ntinser& 'irect pe 8&pa'&/ Ar&t&t,rul .ur'ar se ,pri (n 'reptul unui punct 'e pe car,ia*ul 2)rtiei/ ite, va tre-ui s& a*unge. cu plut,nul ici1+a/ Ivit 'e 'up& +enila -lin'atului, Micuul se c&8ni s& 'esci0re8e nu.ele l,calit&ii/ L,cul un'e ne a0l&. acu. se nu.e+te 3,telni=,v,, e5plic& B&tr)nul, privin'u1ne pe r)n'/ ! la >? =il,.etri 'e p,8iiile ger.ane cele .ai (n'ep&rtate 'e Stalingra'/ r.ea8& s& p,rni. (n 'irecia unei a+e8&ri pe nu.e O-iln,ie +i s& ve'e. ca. ce c,ncentr&ri 'e trupe s,vietice au l,c ac,l,, practic, e v,r-a 'e , .isiune 'e recun,a+tere pe 'irecia Sarpa +i &r.ul .&rii/ Dac& (nt,arcerea ne e t&iat&, ave. ,r'in s& c&ut&. , leg&tur& cu Ar.ata a 41a r,.)n&, care se a0l& la su'1vest 'e @,lga/ Aire+te, 'ac1, .ai e5ista (n acel .,.ent9 #,rta i8-ucni (n r)s +i trase un p)r 8g,.,t,s/ Ia spune, B&tr)ne, care 'intre v,i ',i s1a icnitB tu, ,ri ani.alul &la 'e c&pitan6 Ivan nu1i nici pr,st, nici c2i,r9 O s& ne va'& .a+inile 'e la +apte p,+te9 "inte .ai pr,c,psite nici c& se p,ate9 B&tr(nul (+i 0rec& -&r-ia +i1+i .i*i ,c2ii/ A0l&, -&iete, c& t,at& c2estia1i cu 'ic2is/ :n pri.ul r)n', tre-uie s& trans.ite. 8ilnic un .esa* ra'i, C,rpului 'e ar.at& +i, (n al ',ilea r(n' B&tr)nul se ,pri, sc,ase pipa 'in gur& +i se sc&rpin& cu .u+tiucul 'up& urec2e , (n al ',ilea r(n', 8icea., ne (n,li. (n uni0,r.e ruse+ti +i ne (.-arc&. (n T1>41urile pe care i le1 a. *ulit lui Ivan9 Asta1i sinuci'ere curat&9 s&ri Legi,narul/ #&i 'ac& Ivan ne prin'e (n trenele lui +i cu 0un'ul instalat (n t,racele pers,nale cu stea r,+ie pe turel&, +treangul ne pa+te9 Ba eu pre0er laul unei .,ri lente (n .inele 'e plu.- 'e la 3,li.a9 Aiurea9 +uier& printre 'ini Legi,narul/ Dac& te1ar l&sa s& alegi, a0l& c& ai (ntin'e1, (n pas alerg&t,r p)n& 'inc,l, 'e Cercul p,lar9 T,ate p,ve+tile astea cu alesul sunt ni+te t).penii9 Te lupi pentru via&, ,ric)t ar 0i ea 'e a.&r)t& +i 'e p&'uc2i,as&9 ! vrerea lui Alla29 Ci vrerea lui Alla2 e s& ne c,stu.&. (n 2anele lui Ivan +i s& ne (n'es&. (n c,+ciugele sale 'e ,el6 r)n*i #,rta/ Alla2 le1a prev&8ut pe t,ate, rip,st& Legi,narul/ Ba s&1.i 0ie cu iertare, strig& Micuul 'e su- tanc/ %ici c& >

Alla2 e -un +i c)n' c,l, nu 0ace 'ec)t s& ne -age t,t .ai .ult (n ra2at9 Legi,narul se .ulu.i s& 'ea 'in u.eri/ #entru el nu .ai (nc&pea nici , 'iscuie c)n' era v,r-a 'e Alla2/ B&tr)nul se ri'ic& 'e *,s +i1+i culese pist,lul1.itralier& 'in 8&pa'&/ Hai, .i+cai1v&9 C&pitanul Lan'er .,are 'e ',rul v,stru9 Ne scular&. (n sil& +i, arunc)n' ar.ele pe u.&r, p,rnir&. (n gl,at& spre tancul c,.an'antului 'e c,.panie/ C&pitanul Lan'er s,sise 'e puin ti.p la -atali,nul n,stru 'e .ar+ +i1l +tia. 'rept un na8ist 0anatic, ,riginar 'in Sc2lessDig/ Ni.erise pe 0r,nt (n ur.a un,r ist,rii ca. ciu'ate cu ni+te c,pii/ .-lau t,t s,iul 'e 8v,nuri +i #,rta, ca (nt,t'eauna, 'esc,perise 'espre ce1i v,r-a 'at,rit& prietenului s&u 'e la statul1.a*,r, 0runta+ul Ae'ers/ Maltratarea c,piil,r/ B&i 0,rate (n ap& (ng2eat& practicate (ntr1, cas& 'e Eree'ucareF +i alte ase.enea E'istraciiF/ :ntr1, -un& 8i, la 0el ca +i1n alte '&i, avea. s& a0l&. t,t a'ev&rul/ Ne picau t,t s,iul 'e in'ivi8i, care ne -&teau pe u.&r spun)n'u1ne Eca.ara'eF, care (.p&reau ig&ri cu ne.iluita, care pri.eau 'in Dane.arca pac2ete cu 'ita.ai sl&nini a0u.ate (n ele, care p,vesteau p)n& le seca saliva 'in gur& 'espre .,'ul 0r&esc (n care s1au purtat cu p,pulaia &ril,r ,cupate/// #)n& la ur.& (ns&, pe 'iverse canale (nt,rt,c2eate, p,rc&riile s&v)r+ite 'e ei s0)r+eau prin a a*unge la -&nuit,arele +i .ereu ne(ncre8&t,arele n,astre urec2i/ Ci atunci, #,rta +i Legi,narul 2,t&rau care le va 0i s,arta/ #e unii (i (.pu+ca. pe la spate (n cursul vreunui atac, pe alii (i pasa. lui Ivan +i nu .ai +tia. 'e ei/ Oricu., -ine nu le era9 #e alii, (n s0)r+it, (i l&sa. pur +i si.plu s& crape 'e 0rig/ C&pitanul Lan'er ne a+tepta l)ng& tancul s&u, cu pici,arele cr&c&nate +i .)inile (n.&nu+ate pr,&pite (n +,l'uri/ !ra un tip scun' +i ',l,0an, 'e circa G? 'e ani, 0,st negust,r 'e E'eli=atessenF/ #,rta (l p,reclise Etaie1sl&nin&F/ Ceea ce nu +tia. (nc& era 0aptul c&, la el acas&, 0usese un s,i 'e epitr,p al par,2iei, +i, t,t,'at&, pre+e'intele c,nsiliului l,cal 'e tutel&/ A',ra citatele -i-lice +i c)n' e5pe'ia pe careva (n 0aa tri-unalului .ilitar 'e ca.panie, r,stea cu ,nctu,as& p&rere 'er&uB ESunt (n'urerat c& tre-uie s1, 0ac, 'ar e v,ina Celui 'e Sus/ Ne+tiute sunt c&ile Sale atunci c)n' vrea s& a'uc& (n'&r&t la tur.& ,aia cea r&t&cit&F/ Se ruga .ai t,t ti.pul, 8icea EBinecuv)ntea8&, D,a.neF (naintea 0iec&rei .ese, inv,ca Du2ul S0)nt (nainte 'e a se.na ,r'inul 'e e5ecuie a un,r civili ru+i pe care nu.ai el singur (i c,nsi'era parti8ani +i ',ar c& nu se lingea pe -u8e (n 0aa trupuril,r ciuruite 'e gl,ane/ ECel ce sc,ate sa-ia 'e sa-ie va pieriF, 8icea el ri'ic)n' spre cer ni+te ,c2i 'e ,-lete 0iert/ :l c,n0un'a pe Du.ne8eu cu A',l0 Hitler, 'ar 'e Iisus nu p,.enea nici,'at&/ De, 4

un evreu9 :ntr1una 'in 8ile, c)n' a e5ecutat cu pr,pria1i .)n& , t)n&r& rus,aic&, i1a +,ptit cu 'ui,+ie ,-lig)n'1, s& se a+e8e (n genunc2iB E:n (.p&r&ia ceruril,r te a+teapt& , lu.e .ai -un&F, a .)ng)iat1, -l)n' pe p&r +i a apucat s& 'escarce 'e ',u& ,ri pist,lul (n cea0a ne0ericitei (nainte ca aceasta s& se pr&-u+easc&/ C&pitanul se inea (nt,t'eauna c)t .ai 'eparte 'e linia1nt)i/ Crucea 'e 0ier era re8ultatul un,r .atrapa8l)curi ,r'inare, 'ar c)n' cei 'e la regi.ent au vrut s& a0le .ai .ulte 'espre .,tivele 'ec,r&rii, l,c,tenent1c,l,nelul Hin=a, c,.an'antul n,stru, a pri.it ,r'in 'e la pers,ane sus1puse s& (ncete8e i.e'iat investigaiile/ B&tr)nul (+i 0&cu rap,rtul +i c&pitanul Lan'er lu& cuv)ntulB R&8-,iul cere *ert0e, e (ns&+i v,ina D,.nului/ n r&8-,i 0&r& .,ri nu1i r&8-,i9 Misiunea pe care v1a. (ncre'inat1, presupune, 0&r& (n',ial&, .,artea .ult,ra 'intre v,i, 'ar va 0i , .,arte pe c).pul 'e lupt&, , .,arte gl,ri,as&9 Ra2at9 0&cu Micuul 'estul 'e tare/ Lan'er a.ui pentru , clip&/ #rivirea (i era 'e8apr,-at,are, 'ar nu .)ni,as&/ La Cc,ala .ilitar& 'in Dres'a (nv&ase c& un ,0ier nu tre-uie s&1+i piar'& nici,'at& cu.p&tul/ !levul Lan'er u.pluse , sut& ',u&8eci +i +ase 'e caiete cu e5trase 'in regula.ent +i preceptele ,0ieril,r1instruct,ri/ nul 'intre ele, 'e pil'&, c,ninea t,tul 'espre c,.p,rtarea unui ,0ier atunci c)n' se 'eplasea8& cu -icicleta/ A+a st)n' lucrurile, nu (nvre'nici plut,nul 'ec)t cu , privire 'ispreuit,are/ M,artea p,ate 0i 0ru.,as&, c,ntinu& el cu int,naii 'e pre'icat,r/ !a p,ate 0i c2iar 'ulce, .ai strig& el, a'res)n'u1se pustiului (ng2eat 'in *ur, gust)n' parc& a'*ectivul E'ulceF/ Dat,ria ,sta+ului ger.an este s& lupte +i s& .,ar& pentru .&reaa sa #atrie, nu1i s0)r+it .ai 0ru.,s 'ec)t acela 'e a .uri ca un er,u9 N1ai 'ec)t s& s0)r+e+ti tu, -&i cap 'e caracu'&9 0u c,.entariul Micuului/ C&pitanul 0&cu un i.ens e0,rt ca s& st&p)neasc& urletul 'e 0urie (nepenit (n g)tle*/ Desc2ise +i (nc2ise 'e c)teva ,ri gura (n ti.p ce 0aa, alt.interi v)n&t& 'e ger, p&lea +i se (nr,+ea succesiv/ Cap,ral, te p,0tesc s&1i ii gura at)ta ti.p c)t nu .& a'rese8 'irect9 S& tr&ii, ',.H c&pitan, r&cni Micuul, (.i in cu pl&cere gura p)n& c)n' ',.H c&pitan -inev,ie+te s& .i se a'rese8e9 #,rta se 2li8i, Legi,narul a+i+'eri, Steiner scuip& nep&s&t,r (n 'irecia unui ca'avru ac,perit pe trei s0erturi cu 8&pa'&, B&tr)nul *uca pe l,c, plesnin'u1se peste c,apse/ C,.an'antul c,.paniei (+i .u+c& -u8a, s&lt& centir,nul care se ca. l&sase su- greutatea pist,lului purtat la +,l' +i c,ntinu& cu G

glas ceva .ai aspruB ! (ns&+i v,ina lui Du.ne8eu ca v,i s& 0ii cei 'ese.nai pentru , .isiune (n spatele liniil,r r,+ii, , .agni0ic& .isiune 'e care putei 0i .)n'ri9 B&i, Legiune, Du.ne8eu e cu.va general6 se au8i v,cea Micuului/ De 'ata asta, Lan'er uit& +i 'e caiete +i 'e t,t/ Din trei pa+i a*unse (n 0aa .ata2alei +i se p,rni s& urle, (.pr,+c)n' cu str,pi 'e saliv&B Tic&l,sule9 7ig,'ie9 #,rcule9 Trei 8ile 'e carcer& pentru ,-r&8nicie la a'resa c,.an'antului/ n cuv)nt (n plus +i te cur& ca pe , *ivin& ce e+ti9 Repet& ce1a. spus9 Da, s& tr&ii, nu.ai s& nu tragei ',.H c&pitan, r&spunse Micuul ca la ca8ar.&, c& 'ac& ',.H c&pitan nu .& ni.ere+te s1ar putea s& 0iu (naintat Tri-unalului .ilitar ca s& 0iu re(.pu+cat9 C&pitanul 'eveni ap,plectic, .)na i se (ntinse spre t,cul pist,lului +i , clip& ne1a. te.ut c& va trage/ Singurul care1+i p&strase 0irea era 2ui'u.a n,astr& t).pit& care st&tea (n p,8iie 'e 'repi +i se 2,l-a la cer/ Culcat9 r&cni c&pitanul/ Cine6 !u6 Culcat9 repet& Lan'er spu.eg)n' 'e 0urie/ Micuul se pr&v&li (n 8&pa'& e5act ca un sac cu cart,0i care ca'e 'in p,'/ Ir&sanul ,0ier se uit& la el, scuip& sc)r-it +i c,ntinu&, a'res)n'u1se plut,nuluiB Cri.inalul &sta e , ru+ine pentru (ntreaga c,.panie/ Dac& v1a .ai r&.as un str,p 'e ,n,are, aran*ai1v& (n a+a 0el (nc)t s& putre8easc& (n cel .ai scurt ti.p su- , cruce 'in cr&ci cu , casc& ruginit&1n v)r0, 'ar v& garante8 c& 8ilele1i sunt nu.&rate +i c& pri.ul tri-unal 'e ca.panie , s& se ,cupe 'e el9 Din 0ericire, -&canul 'in Sc2lessDig nu putea au8i ce .,r.&ie Micuul cu -,tul (n0un'at (n 8&pa'&, a+a c& -inev,i s& ne pun& la curent cu .isiunea (ncre'inat&/ Irupa ur.a s& se ec2ipe8e (n uni0,r.e s,vietice, s& se (.-arce (n patru tancuri T1>4 +i s& e0ectue8e , recun,a+tere (n spatele liniil,r ina.ice/ S1ar putea ca (n Ier.ania lu.ea s& ai-& un respect 'e,se-it pentru C,nvenia 'e la Ieneva 'e v,r-it, (n ,rice ca8, se v,r-ea (ntruna , 'ar i'eea asta genial& c,nstituia , vi,lare 0lagrant& a sus1 a.intitei c,nvenii/ Dup& ce ispr&vi ce avea 'e spus, c&pitanul ne 0&cu v)nt cu un gest 'ispreuit,r/ :n ,c2ii lui era. 'e pe acu. 'ai 'isp&rui/ Lucrul cel .ai greu a 0,st s& g&si. , uni0,r.& s,vietic& (n care s& (ncap& cei ',i .etri 'e ci,lane +i .u+c2i ai Micuului/ Acesta 'in ur.& 8-iera c)t putea c&1i , p,rc&rie ce se 0ace cu el, J

c& ni.eni n1are 'reptul s&1l (n'ese (n uni0,r.a lui Ivan/ Auri-un', se 8-&tu s& trag& pe el ni+te n&'ragi v&tuii, vru s& -age , c&ciul& cu clape (n gura tunului +i r&sturn& cu pici,rul , pu+c&1.itralier& ce se g&sea (n prea*.&1i/ LasH c& +tiu ce 0ac9 r&cni el 'e,'at&/ O s& cer e5ecutarea i.e'iat& a cel,r trei 8ile 'e carcer&9 C,n0,r. regula.entului, un pe'epsit p,ate cere (ncarcerarea pe l,c 'ac& e supus +i unei alte pe'epse supli.entare/ Te1ai icnit9 rip,st& Legi,narul/ ETaie1sl&nin&F , s& te (.pu+te pe l,c pentru re0u8 'e e5ecutare a .isiunii ,r',nate +i (ncercare 'e 'e8ertare (n 0aa ina.icului/ Ba s& +tii c& a. 'reptate9 insist& c,l,sul/ :i .ai a.inte+ti 8iua (n care l1a. ales pe A',l0 ca AK2rer +i .1a. (ncurcat la v,tare6 Cei care era. veteranii c,.paniei a. i8-ucnit, 0&r& v,ie, (n r)s a'uc)n'u1ne a.inte 'e 0ai.,asa 8i a v,t&rii/ !ra .arele re0eren'u. Eli-erF 'in 1<>? care tre-uia s& 'e.,nstre8e unitatea p,p,rului ger.an/ #articipa t,at& lu.ea, inclusiv s,l'aii +i 'einuii 'in lag&rele 'e c,ncentrare/ La n,i slu*ea. pe atunci la Regi.entul 'e care 'e lupt& 'in !isenac2 trea-a a 'e-utat prin lipirea pe t,i pereii a un,r prea 0ru.,ase a0i+e c,l,rate, aparin)n' 'iversel,r parti'e/ S1au inut 'iscursuri prin ',r.it,are +i s&lile 'e .as&, -a s1au ,rgani8at c2iar +i 'iscuii Eli-ereF (n ti.pul ,rel,r 'e instrucie/ nele 'intre ele s1au ',ve'it a 0i c2iar 0urtun,ase/ :n plut,nul n,stru e5istau patru c,.uni+ti +i +apte s,cial1'e.,crai, t,i ceilali era. tu0& (n .aterie 'e p,litic&, 'ar, 'up& un anu.e ti.p, .a*,ritatea 'intre n,i a a*uns la c,nclu8ia c& e .ai -ine s& v,t&. (.p,triva lui Hitler, c2iar 'ac& nu +tia. prea -ine 'e ce anu.e/ A venit +i 8iua re0eren'u.ului/ #e str&8i c)ntau 0an0are, r&p&iau t,-e/ #este t,t nu.ai 'rapele, (ns&, 'e+i v,tul era Eli-erF, nu le ve'eai 0lutur)n' 'ec)t pe cele cu 8vastic&/ La ,rele 1G tre-uia s& 0i. pre8eni la ca8ar.&, 0iecare grup& ur.)n' s& v,te8e (n ',r.it,rul ei/ Apr,ape c& ne luase cu 0riguri/ Micuul 'eclara sus +i tare c& va v,ta nu.ai pentru parti'ul care1l va tri.ite i.e'iat acas& +i, (.preun& cu #,rta, se +i apucase s&1+i str)ng& ca8ar.a.entul +i ec2ipa.entul ca s& le pre'ea la .aga8ie, t,tul 0iin', (n vi8iunea l,r, , c2estiune 'e ,re/ +a s1a 'esc2is 0&c)n' l,c l,c,tenentului #Lt8, p,reclit EC&lug&riaF, care a p&truns in)n' (n .)n& un teanc 'e -uletine 'e v,t/ Drepi9 a r&cnit +e0ul 'e ',r.it,r +i i1a pre8entat ,0ierului rap,rtul/ Acesta a salutat cu trei 'egete 'use la vi8ier&, 'up& care s1a M

uitat prin (nc&pere s& va'& 'ac& t,tul e1n ,r'ine/ Su- talpa lui #,rta a 0,st 'esc,perit un pic 'e &r)n&, negli*en& care l1a c,stat (nv,irea 'e 'u.inic&, iar Micuul, al c&rui 'eget r&.&sese .ur'ar 'e uns,are 'e ar.& s1a (nv)rtit 'e un plant,n peste r)n'/ Acu., 'isciplina prusac& era salvat&/ EC&lug&riaF a ,r',nat repaus, cu gesturi s,le.ne a (n+irat -uletinele pe .as&, +i1a nete8it vest,nul +i ne1a cercetat cu , privire scrut&t,are/ Ceea ce a v&8ut l1a lini+titB era. cu. tre-uia s& 0i., , tur.& 'isciplinat& +i supus& p)n& la .,arte/ Tu+i, 'reg)n'u1 +i glasul, .ai trase , 'at& 'e p,alele vest,nului 'e su- care sp)n8ura, (n cinstea acestei .&ree 8ile, stiletul 'e para'& +i ne 8).-i ca , 0eci,ar& la pri.a (.p&rt&+anie/ Ca.ara8i9 8-ier& el/ Ast&8i, .area Ier.anie ur.ea8& s& v,te8e/ Tr&ii , 8i .&rea&/ O 8i .&rea& (n ti.pul c&reia se va petrece ceva cu t,tul 'e,se-it9 Se ,pri -rusc, c,nstat)n' c& Micuul nu1l ascult& +i1i cu privirea aiurea/ S,l'at 3reut80el', la ce te uii6 La .u+te, ',.H l,c,tenent/ Care .u+te6 Ale ',u& care se regulea8& ac,l, sus, pe la.p&, ',.H l,c,tenent/ Ci Micuul ar&t& cu 'egetul ',u& .u+te (nc&lecate pe a-a*urul -ecului 'in tavan/ I'i,tule9 .)r)i l,c,tenentul/ Repet& ce a. spus9 Micuul lu& p,8iia 'e 'repi, a-an',n)n' c,nte.plarea .u+tel,r/ D,.H l,c,tenent a 8is c& e , 8i .&rea&/ Bine/ Dar 'e ce e , 8i .&rea&6 Hui'u.a (l privi cu un aer n&uc, apr,ape se au8eau sc)r)in' r,tiele creierului s&u/ !i -ine6 (ntre-&, sec, ,0ierul/ C2ipul Micuului 0u ilu.inat 'e , su-it& inspiraieB ! , 8i .&rea& pentru c& ave. (nv,ire p)n& la n,apte, +i 8iua1i lung&/ Cretinule9 url& l,c,tenentul +i1i c)rpi , perec2e 'e pal.e/ Dup& ce1i reveni cal.ul, EC&lug&riaF (+i relu& 'iscursulB Ca.ara8i, v& ,r',n s& si.ii p)n&1n str&0un'ul su0letului v,stru e.,ia acestei .&ree 8ile9 Dac& e5ist& vreunul care s& n1, si.t&, (i v,i a'.inistra , ase.enea c2el0&neal& (nc)t 0un'ul lui va 0rige at)t 'e tare c& se va putea 0ace ,.let& pe el9 Sper c& .1ai (neles, -rutel,r6 :+i p,trivi stiletul 'e para'&/ AK2rer1ul n,stru, 'e Du.ne8eu -inecuv)ntat, A',l0 Hitler, a (ng&'uit un,r nen,r,cii ca v,i s&1l v,tai +i .i1e greu s&1.i (nc2ipui c&, a+a t).pii cu. suntei, v1ai putea g)n'i s& v,tai pe altcineva9 N

T,at& ga+ca, inclusiv c,.uni+tii +i s,cial1'e.,craii, a. r&cnit 'e trei ,ri EHeil9F/ Ap,i, pri.ul 'in 0lancul 'rept 0u c2e.at la .as&/ L,c,tenentul (i v)r( un crei,n (ntre 'egete +i1i ar&t& -uletinulB #ui , cruce aici9 nul 'up& altul, 0iecare 'intre n,i se pre8ent& la .as& +i t,tul .erse ca pe r,ate p)n& veni r)n'ul Micuului/ Tul-urat +i 8&p&cit 'e ceea ce se (nt).pl&, -r,nt,8aurul n,stru puse cruciulia altun'eva/ n'e6 N1a. a0lat1, nici,'at&/ Cert e c& l,c,tenentul #Lt8 a e5pl,'at .ai ceva ca , -,.-&B :nalt& tr&'are9 #,rcule9 Te .&n)nc 'e viu9 Micuul 0u e5pe'iat pe su- paturi +i pe 'ulapuri, pri.i trei plant,ane peste r)n', 'up& care (ntreaga grup& a 0,st pe'epsit& cu , ,r& 'e instrucie/ Seara, c,.an'antul 'e c,.panie l1a c,n'a.nat pe Micuul la paispre8ece 8ile 'e carcer& pentru c& (ntinase ,n,area c,.paniei/ Dac& ar 0i s& capei ceea ce .erii, te1a+ tri.ite cu un +ut (n 0un' 'irect (n 0aa plut,nului 'e e5ecuie9 +i scuip& la pici,arele 2ui'u.ei/ !u (ns& (n'r&gesc ,a.enii +i ani.alele, a+a c& scapi nu.ai cu carcera/ C,.an'antul 'e -atali,n a trans0,r.at pe'eapsa (n trei luni 'e (nc2is,are cu lanuri la pici,are/ Ci 'ac& te pune 'racul, .alacule, s& ie+i la rap,rt la c,.an'antul 'e regi.ent, te pa+te Tri-unalul .ilitar/ D,a.ne, ce r&u (.i pare c& nu .ai sunte. (n evul .e'iu9 Singura ta +ans&, -iv,le, e s& ceri e5ecutarea i.e'iat& a pe'epsei9 %ece .inute .ai t)r8iu, Micuul era la p)rnaie +i ti.p 'e trei luni s1a t,t (ntre-at un'e te p,t 'uce v,turile li-er e5pri.ate9 B&tr)nul se apr,pie 'e n,i cu .ersul s&u leg&nat, at)t 'e caracteristic, +i ,r',n& pe un t,n secB Ir&-ii1v& cu (n,litul (n 2anele lui Ivan +i preg&tii cele ',u& T1>4/ #lecarea (ntr1, ,r&9 N1au 0,st nici surle, nici t,-e, pur +i si.plu a. 'isp&rut, cenu+ii +i tri+ti/ Mui, c,.an'anii 'e car ne priveau 'e la (n&li.ea turelel,r/ B&tr)nul ri'ic& , .)n& (n se.n 'e a'i, +i cu asta se (nc2eie t,tul/ N1, s&1i .ai reve'e. nici,'at&, spuse un l,c,tenent 'e la c,.pania a 41a/ Dac& Ivan pune .)na pe ei, ur.ea8& +treangul (n cinci .inute, iar 'ac& (ncearc& s& se (nt,arc& (n liniile n,astre (n uni0,r.ele pe care le p,art& +i cu T1>41urile astea, se va trage (n ei ca (n ci,ri/ Ci scuip& cu a.&r&ciune/ Iar&+i sunte. (n ra2at9 c,.ent& Micuul, (ncerc)n' s& <

l&rgeasc&, 0,l,sin' talpa ci8.ei, c&ciula prea str).t&/ Tancul tru'ea 'in greu urc)n' panta, +enilele scr)+neau, evile 'e e+apa.ent (.pr,+cau scurte 0l&c&ri al-astre/ #,rta acceler&/ Mugetul .,t,rului se repercut& 'e c,astele .unil,r/ Barcel,na1Bl,., care, 'e regul&, nu se g)n'ea 'ec)t la liva'a sa 'e p,rt,cali pe care1, va avea 'up& r&8-,i, 'esc2ise unul 'in ,-l,ane +i scrut& n,aptea/ criv&ul a'una peste t,t tr,iene uria+e/ Muni +i iar&+i .uni/ Da, iar printre ei, Ivani +i iar&+i Ivani, c,.plet& B&tr)nul/ A. +i trecut 'e liniile l,r6 se interes& #,rta, a.-al)n' .,t,rul/ De.ult, .ur.ur& B&tr)nul, spri*inin'u1+i 0runtea 'e ra.a 'e cauciuc a perisc,pului +i str&'uin'u1se s& str&pung& n,aptea prin sticla gr,as&, ar.at& cu s)r.& 'e ,el/ Bare. s& nu ni.eri. peste .ine9 g)n'i el cu glas tare/ Legi,narul c2ic,ti, sarcastic/ Micuul renunase s& .ai l&rgeasc& prea1str).ta c&ciul&, pe care 'e alt.interi , +i e5pe'iase (n 'ec,r, +i acu. tr,na cu .el,nul gri pe c&p&)n&, .el,nul care, al&turi 'e *,-enul gal-en al lui #,rta, pr,v,case nenu.&rate accese 'e tur-are 'iver+il,r superi,ri/ B&i Legiune, 8ise el a*ust)n'u1+i .el,nul, cre8i c1a+ putea intra (n gr&'ina lui Alla26 Ctii, cu religia nu .1a. 'escurcat nici,'at& prea -ine/ :nc2in&1te +i r,ag&1te lui Alla2 +i el te va ierta, (l p,v&ui Legi,narul/ Nici un 0el 'e iertare pentru g,rila asta9 i8-ucni #,rta/ A&r&'elegile lui 'ep&+esc c2iar +i puterea lui Alla29 Dac& s1ar (nt).pla a+a ceva (nsea.n& c& +i SS Hi..ler +i1 ar g&si ac,l, a'&p,st, ceea ce e cu neputin&9 Alla2 n1ar tre-ui s& accepte a+a ceva9 Destul9 le1, rete8& Legi,narul/ #uin (i pas& lui Alla2 'e ni+te *ig,'ii ca v,i, 'ar asta nu (nsea.n& c& nu1i 'at,rai respect/ Strig&tul (n&-u+it al B&tr)nului ne tre8i la realitate +i (ntr1, clipit& re'evenir&. ceea ce era.B 0iare/ #,rta 0r)n& -rutal +i i8-uti s& nu 'ea peste , c,l,an& 'e in0anteri+ti s,vietici/ S,l'aii agitar& -raele, strigar& ceva ac,perit 'e 'u'uitul .,t,rului, ap,i 'isp&rur& (n'&r&tul n,stru, (ng2iii 'e v)rte*urile 'e 8&pa'& st)rnite 'e +enile/ Spre .area n,astr& u+urare, ap&ru +i cel&lalt tanc, (nv,l-ur)n' la r(n'u1i 8&pa'a, ni.eni nu g&sise ni.ic suspect (n apariia acest,r ',u& T1>4 cu stea r,+ie pe turel&/ Ilasul B&tr)nului r&sun&, alterat, (n c&+tiB #&strea8& 'istana (ntre ve2icule/ Cel&lalt tanc (ncetini, 'eveni , u.-r&, ap,i pieri (n n,apte, 1?

',ar para8iii 'in c&+ti (i .ai tr&'au pre8ena/ D,ra unu c&tre D,ra ',i, +,ptea B&tr)nul prin laring,0,n/ ng2i 'e .ar+ ;1J, vite8a >?, in'icativ 1J/ Ter.inat/ #ara8iii 'isp&rur&/ Cr&p 'e 0rig, a. ge.ut/ D&1te *,s +i 0& un cr,s pe l)ng& n,i, .& lu& peste pici,r #,rta/ Ai putea c2iar striga EHeil9F Atunci s& ve8i ce cal' , s& i se 0ac&9 N1a+ 8ice c&1i , pl&cere s& rule8i a+a, printre Ivani, 0&cu 7ulius Hei'e, scutur)n'u1se/ Dac& ar -&nui ceva/// ///s1ar ter.ina cu n,i (n ',i ti.pi +i trei .i+c&ri, (i c,ntinu& B&tr)nul g)n'ul/ Ci ni.eni pe lu.ea asta nu le1ar putea repr,+a c& ne1au c&s&pitB (nc&lc&. cu neru+inare legile r&8-,iului/ Ci atunci, 'e ce n1a. 8is nu6 strig& Micuul/ De 0iecare 'at& c)n' .1au (n2&at cei 'e la 3rip,, 'e t,t at)tea ,ri au pretins c& a. (nc&lcat legea9 #entru c&, 'ac& re0u8a., t,t +treangul sau gl,nul ne a+teptaB nee5ecutarea ,r'inului pe c).pul 'e lupt&/ Nu .ai pricep ni.ic, 0&cu, (.-u0n)n'u1se, Micuul/ Atunci e5ecut& +i nu .ai pune (ntre-&ri9 c,nc2ise Legi,narul/ :ntreaga n,apte a. rulat pe 'ru.uri tr,ienite, (n0un')n'u1ne (n 8&pa'& +i patin)n'/ Brusc, B&tr)nul sc,ase un strig&t (ngr,8it/ Ce s1a .ai (nt).plat6 .ugi Micuul/ Nu1i r&spunse ni.eni, ',ar Legi,narul avu un r)s a.arB S0)r+itul, -&ieic&, asta s1a (nt).plat/ #reg&tii1v& 'e lupt&9 ,r',n& B&tr)nul/ %i1i .ai 'egra-& 'e un c,rp1la1c,rp9 recti0ic& #,rta 0r)n)n'/ Legi,narul ar.& pist,lul1.itralier&, eu (n2&ai , grena'&, Barcel,na (+i lipi ,c2iul 'e ,cularul perisc,pului/ :n lu.ina pali'& a 8,ril,r ce a-ia .i*eau se 'istingeau c,ntururile i.precise ale un,r tancuri ,prite pe un 'ru. lateral/ L)ng& -lin'atul n,stru se agita un tip, pr,-a-il un ,0ier, care r&cnea ceva (n ruse+te/ B&tr)nul (ntre'esc2ise c2epengul +i1i r&spunse, a.estec)n' alan'ala cuvinte let,ne, ruse+ti +i lituaniene/ :ntre ti.p, ap&ru +i cel 'e1al ',ilea T1>4, care 0r)n& cu (nt)r8iere +i ne ta.p,n& 8'rav&n/ O0ierul se p,rni pe (n*ur&turi +i, 2ar D,.nului, (n li.-a l,r sunt 'estule/ Luai1v& 'up& tancurile care vin9 ,r',n& el, s&rin' pe -lin'a*/ !ra un ,0ier 'in trupele N3@D, p,ate c2iar un c,.isar, cu , c&ciul& al-& 'e -lan& +i petlie ver8i a c&r,r si.pl& ve'ere ne (ng2e& s)ngele (n vine/ B&tr)nul, cu capul sc,s 'in turel&, (ncerca 11

s& se (neleag& cu el (n v,r-irea lui st)lcit&/ !+ti 'in &rile -altice6 (l (ntre-& rusul/ :2(9 Se ve'e 'up& cu. v,r-e+ti/ Dup& vict,rie, s& 0aci -ine +i s& (nvei li.-a n,astr& cu.seca'e9 Ne ni.erir&. (n capul unei lungi c,l,ane 'e tancuri/ #este t,t en=ave'i+ti (n uni0,r.&, care 8-ierau +i se agitau, str&'uin'u1se s& pun& (n .i+care c,l,ana/ De un'e 'racu venii6 (ntre-& ,0ierul en=ave'ist, ,0erin'u1 i B&tr)nului ta-ac2era sa cu .a2,rc&/ B&tr)nul (n'rug& ceva (n leg&tur& cu , .isiune special& ceea ce nici .&car nu era , .inciun& , 'ar, spre 0ericirea n,astr&, atenia c,.isarului se c,ncentr& asupra (nv&l.&+elii care se pr,'usese pe +,sea +i care -l,ca (naintarea/ S&rin' 'e pe -lin'a*, se (n'rept& (n 0ug& spre agenii 'e circulaie, cer)n' pri,ritate pentru cele ',u& tancuri ale n,astre, 'e 0apt pentru el, 'e,arece era (n .,' v&'it gr&-it +i n,i (i slu*ea. 'rept .i*l,c 'e transp,rt/ R&cnetele lui, (n*ur&turile +i a.eninarea cu Si-eria '&'ur& re8ultatul sc,ntat +i ni se 0&cu l,c/ Mai repe'e9 Mai repe'e9 c,.an'& el, s&rin' la l,c pe -lin'a*/ #e 'ru., (l c,.pli.ent& pe #,rta pentru .,'ul .agistral (n care c,n'ucea .ast,',ntul 'e ,el +i1l (ntre-& pe B&tr)nul 'ac&, la , a'ic&, n1ar vrea s& i1l ce'e8e ca +,0er/ B&tr)nul (i pr,.ise c& va v,r-i cu c,.an'antul unit&ii n,astre/ Dup& vreun s0ert 'e ceas, c,.isarul, care (ng2ease -,cn& st)n' a0ar&, a cerut s& i se 0ac& un pic 'e l,c (n interi,r/ B&tr)nul se (ng2esui (n Hei'e +i prin c2epengul 'esc2is ap&rur& ci8.ele cu car).-i lungi ai ,0ierului, ap,i ateri8& +i el cu un E-u0F s,n,r pe plan+eul 'e ,el/ Ce -,r'el .ai e +i aici9 e5cla.& el, ')n' un +ut raniei Micuului/ Avei ceva v,'c&, pui 'e c&ea6 !ste, r&spunse B&tr)nul, (ntin8)n'u1i -i',nul/ La ur.&t,area r&sp)ntie, alt -ara*/ n sergent 'in trupele N3@D ne cere par,la/ +apali turnant nad re8oi2, r&spunse pr,.pt c,.isarul En,struF/ Tancurile 0ac parte 'in Regi.entul JM Blin'ate6 (l c2esti,n& sergentul (iet, r&spunse c,.isarul/ Misiune special&/ Sergentul ne rug& s& a+tept&., 0iin' v,r-a 'e , .isiune special&, tre-uia s& rap,rte8e +e0il,r s&i/ !i 0ir1ar s& 0ie9 (n*ur& c,.isarul, s&rin' 'in turel&/ Ne gr&-i.9
>

ES1au p,rnit ceurile pe r)uF al ',ilea vers 'in -inecun,scutul c)ntec 9atiua/

1;

B,.-&nin', se lu& 'up& sergent +i se (n'rept& spre un -ra', su- care un .ai,r, t,t 'e la N3@D st&tea 'e v,r-& cu ali c)iva ,0ieri/ L1a. v&8ut pe c,.isar pre8ent)n'u1+i actele, .ai,rul i8-ucni (n r)s +i1i spuse ceva c,.isarului, ar&t)n' spre un aut,.,-il tras puin .ai (nc,l,/ La r)n'u1i, c,.isarul r)se +i el, era clar c& i se pr,pusese un .i*l,c 'e l,c,.,ie niel .ai c,n0,rta-il 'ec)t un T1>4/ Sergentul reveni +i1i (ntinse B&tr)nului c)teva 0,i 'e 2)rtie/ Iat& n,ile ,r'ine 'e li-er&1trecere/ #e alea vec2i le putei rupe/ Se pare c& tic&l,+ii 'e 0asci+ti s1au strecurat cu ni+te tancuri (n spatele liniil,r n,astre, 'ar le veni. n,i 'e 2ac9 D1aia se +i sc2i.-& li-erele1treceri +i par,lele/ Avei cu.va un str,p 'e v,'c&6 B&tr)nul (ntinse -i',nul Micuului/ C,ninutul 'isp&ru 0ulger&t,r, .ai a-itir ca r,ua 'i.ineii su- ra8ele s,arelui 'e var&/ Sergentul icni .ulu.it +i 8g,.,t,s/ Iat& +i n,ua par,l& pe care nici un nea. n1, va putea r,sti cu. se cuvine +i pe care v,i, -alticii, ar 0i -ine s1, pr,nunai c,rect 0iin'c& la cea .ai .ic& 8-)rceal& se trage 0&r& s,.aie/ ReineiB :astvetali iabloni i )ru. R&spunsul eB 4umnaia ulia7. Sper c& +tii c& asta1i stra'a pe care e se'iul N3@D1ului 'in T,.s=9 Nici un nea. n1are 'e un'e +ti c2estia asta/ Cu un c2ic,tit r&ut&ci,s, se c&&r& pe -lin'a* ca s&1i e5plice B&tr)nului itinerariulB Te (n'repi (n 'irecia Sa',v,ie, 'ar nu intri (n l,calitate c& ac,l,1i t,at& 'ivi8ia a 141a/ O iei spre su', c&tre 3rasn,ie/ 3,..an'atura 'e ac,l, (i va 'a n,ua par,l&/ Te pre8ini ap,i la unitatea special& 'in !lisa, un'e i se va (ncre'ina ce , s& i se (ncre'ine8e/ +animaiei, tavarici; :2(, .,r.&i B&tr(nul/ A.icul 'e la N3@D ne 0&cu se.n s&1i '&. 'ru.ul/ Ore (n +ir a. rulat c&tre su', c&ut)n' s& ,c,li. t,ate a+e8&rile ivite (n cale, ne1a. (ncruci+at, 'e c)teva ,ri, +i cu c,l,ane (n .ar+, 'ar ni.eni nu ne1a cerut vre,'at& par,la/ #e sear&, a. a*uns (n ini.a .unil,r/ Tancurile au 0,st ca.u0late su- crengi 'e -ra', at)t 'e iscusit (nc)t nu le ve'eai 'e la un .etru/ B&tr)nul ri'ic& antena staiei ra'i, +i sta-ili leg&tura cu statul1.a*,r al C,rpului 'e ar.at&/ Or'inul nu (nt)r8ieB EMisiunea c,ntinu& (n 'irecia TuapseF/ Tuapse6 0&cu B&tr(nul, str)ng)n'u1+i cala-al)cul/ %&u c& +ta-ii n,+tri nu 'uc lips& 'e i.aginaie9 Dac1a. avea -a0ta s& '&. peste un -,r'el al t&tuc&i, ce 0apt& -un& a. putea 0ace, se l&s& Micuul pra'& vis&rii/
4

O E:n0l,reau .erii +i periiF, pri.ul vers 'in 9atiua. R&spunsulB EStra'a 8g,.,t,as&F/

1>

Ci ca. ce 0apt& -un& ai putea 0ace6 (l (ntre-& -at*,c,rit,r Barcel,na/ S& a'uce. -ietel,r 0ete un pic 'e 0ericire/ O parti'& 'e craci (n aer cu Micuul e .ai ceva 'ec)t s&rutatul inelului #rea S0)ntului #apa 'e la R,.a pentru un cre'inci,s/ :ncetea8& s& .ai a.esteci lucrurile sacre cu p,rc&riile tale9 se str,p+i Legi,narul/ "i1a. .ai spus1, , 'at&9 #riceput6 DaH n1a. 8is ni.ic 'e Alla2 al t&u, -&i +arpe al nisipuril,r9 ! acela+i lucru/ !5ist& un singur Du.ne8eu, c2iar 'ac& p,art& nu.e 'i0erite/ Bag&1i asta (n c&p&)n& +i s& nu te .ai au' 2ulin'9 Hei'e, na8istul 0anatic, 'esc2ise gura s& rip,ste8e, 'ar, (nt)lnin' privirea aceea special& a Legi,narului, pre0er& s& tac&/ O +tia. +i n,i +i 'estui purtau pe trup 'iverse cicatrice 0&cute 'e pu.nalul .icului cap,ral (n ca'rul un,r 'iscuii pe te.e religi,ase/ Ni.eni nu1l uitase pe SS1istul care tr&gea la int& (ntr1un cruci0i5/ Legi,narul (i t&iase -eregata 'e la , urec2e la alta, 'up& care, ca 'e ,-icei, '&'use vina pe parti8ani/ Du'uin' 'in uria+ele l,r .,t,are, tancurile p,rnir& spre su'1 vest/ Car-urantul e pe ter.inate, anun& #,rta/ Asta1i -un&9 s&ri i.e'iat Micuul/ D,ar n1, s& .erge. pe *,s/ Maic& #rea1Curat& 'in 3a8an9 A. -&t&turi +i su0&r 'e 2e.,r,i8i9 B&tr)nul arunc&, -at*,c,rit,rB Nu uita s& le1, spui +i cel,r 'in esc,rt& c)n' te v,r (nc,l,na 'irecia .inele 'e plu.- 'in ral9 M)nai 'in ur.& 'e n,ri -ur'u+ii cu 8&pa'&, a. reluat .ar+ul spre apus/ Munii 'eveneau t,t .ai a-rupi, .ai s&l-atici/ Dru.ul, care pe 2art& ap&rea ca , +,sea larg&, se (ngusta (ntruna, .ast,',nii 'e ,el patinau pe p,leiul 0,r.at +i era nev,ie 'e (ntreaga .&iestrie a .ecanicil,r n,+tri c,n'uct,ri, #,rta +i Steiner, ca s& nu se r,st,g,leasc& (n pr&pastie/ Sticla vi8,arel,r se ac,perise cu un strat gr,s 'e g2ea&, tre-uia s& .erge. cu ,-l,anele 'esc2ise, 'ar criv&ul spul-era (n ase.enea 2al 8&pa'a c& nu ve'ea. nici .&car un'e se ter.in& eava tunului/ #e nea+teptate, tancul c,n'us 'e Steiner 'erap& +i se pr,pti cu -,tul (n c,asta .untelui/ A. c,-,r(t cu t,ii +i l1a. prins cu ',u& ca-luri 8'ravene 'e ,el 'e tancul n,stru/ La pri.a traciune, cele ',u& ca-luri, gr,ase c)t -raul, s1au rupt ca +i cu. ar 0i 0,st , -iat& s0,ricic&/ Atunci, a. recurs la lanul cel .are/ Treptat, t,nele 'e ,el au prins s& se a+e8e pe 'irecia ',rit&, 'ar, -rusc, ve2iculul lunec& +i nu se ,pri 'ec)t pe -u8a pr&pastiei, .ai, .ai s& trag& +i tancul n,stru 'up& el/ 14

Steiner s&ri 'in .a+in&, (n+0&c& un -ar,s c)t t,ate 8ilele +i se apuc& s& -at& (n 'isperare cu el (n c)rligul 'e re.,rcare/ Ni s1a t&iat pur +i si.plu respiraia c)n' a. v&8ut c& +i tancul n,stru e tras spre genune/ #,rta a accelerat -rutal, *er-e 'e sc)ntei au )+nit 'e su- +enile, 'ar e5act (n .,.entul (n care cre'ea. c& t,tul e pier'ut, c)rligul a ce'at +i tancul lui Steiner s1a pr&v&lit, cu 8g,.,t sinistru, (n vi'ul negru, 'uc)n' cu sine, c,+ciug 'e ,el, pe .icul MKler, ra'istul1.itrali,r/ De ce nu p&r&sise +i el -lin'atul6 Ni.eni n1ar 0i putut1, spune/// C)t car-urant .ai ave.6 a (ntre-at B&tr(nul/ C)t s& sp&l&. (n el i8.enele Micuului, r&spunse #,rta/ #&i, atunci sunt c)teva sute 'e litri, interveni Hei'e/ I8.enele Micuului sunt .ai (.puite 'ec)t , gr,ap& 'e vi'an*are9 :ncetai cu t).peniile v,astre, se str,p+i B&tr)nul/ @reau s& +tiu e5act c)t& .,t,rin& ne1a .ai r&.as9 7,*a e la 8er,/ Hai s& 8ice. c1ar .ai 0i vre, cinci litri pe 0un'ul re8erv,rului, c,.unic& #,rta/ Stingerea1a1a9 psal.,'ie Hei'e, i.it)n' tr,.petul +i arunc)n' un -ulg&re 'e 8&pa'& (n pr&pastie/ Bine, 'ecise B&tr(nul/ :i 0ace. v)nt (n pr&pastie/ De.,ntai (nc2i8&t,arele tunului +i ale .itralierel,r, luai t,t ce p,ate 0i transp,rtat +i a.intii1v& c& .uniia e .ai prei,as& 'ec)t v,'ca9 Sunt vre, cinci, +ase sute 'e =il,.etri p)n& la p,8iiile ger.ane/ Ai st,0& 'e sp,rts.an9 se 2li8i #,rta/ n 0leac 'e pli.-&ric& 'e cinci, +ase sute 'e =il,.etri9 Ci se p,rni s& 0re',ne8eB Sunt o psric plimbrea, care zburd-n voia ei...! A. -&t&turi9 se t)ngui Micuul/ Iura9 p,runci B&tr)nul/ Dac& v& ,r',n s1, 0acei pe pi0anii e pentru c& asta1i singura +ans& 'e a a*unge la ai n,+tri/ Ne1au +ters 'e.ult 'in c,ntr,ale, 0ii sigur, c,nvin+i c& ne leg&n&. cu t,ii at(rnai 'e , crac&, spuse (n sil& Hei'e/ Legi,narul arunc& prin ,-l,nul 0r,ntal rania sa +i trei pist,ale1.itralier& +i se uit& la #,rta care se spri*inea 'e -lin'a*/ Aac&1se v,ia lui Alla2, .ur.ur& el/ Tancul 0u g,lit 'e t,t ce putea 0i necesar, 'up& care #,rta puse levierul sc2i.-&t,rului 'e vite8& (n p,8iia E.ar+arierF, -l,c& acceleraia +i s&ri a0ar& cu sprinteneala unei .ai.ue/ #este c)teva clipe, c,l,sul cenu+iu 'isp&rea (n pr&pastie/ Hai, er,il,r, 'irecia vest, spuse r)8)n' Steiner +i1+i arunc& pe u.&r Schmeisser-ul/ Nu .& si.t 'el,c la .ine acas& (n 1G

pustiet&ile 'e1aici/ Ce 'eparte e Reeper-a2nstrasse, nu.&rul ;J, .ur.ur& Micuul/ Maic& #recist&, c)t e 'e 'eparte/// DaH ce1i ac,l, 'e1i 'uci a+a ',rul6 n -,r'el ne.aip,.enit cu n,u& c,rvete 'ur'e +i ),ase/ Slu*ea. ac,l, pe p,st 'e ,.1san'vici, rac,la. turi+tii/ Ce ti.puri .inunate9/// Cu priviri n,stalgice, g,rila ur.&rea sara-an'a 0ulgil,r 'e nea/ Dac& asta te1ar putea c,ns,la, (l lu& Legi,narul peste pici,r, p)n& la Ir=uts= e +i .ai 'eparte, (n sc2i.- +ansa 'e a a*unge ac,l, e .ai .are 'ec)t la -,r'elul t&u/ #e sear&, ne1a. ,prit s& ne .ai trage. su0letul/ Ce via& 'e ra2at9 0&cu Micuul, sc,)n' 'in -u8unar un pac2et 'e .a2,rc&/ !ra unul 'in acele pac2ete turtite pe care le pri.eau s,l'aii s,vietici/ Cei care n1au 0&cut nici,'at& parte 'intr1un c,.an',, cei care nu s1au si.it p&r&sii +i, uitai (n spatele liniil,r ina.ice, aceia nu1+i p,t 'a sea.a 'e val,area acestei .a2,rci at)t 'e 2ulite (n alte (.pre*ur&ri/ Ne,.enescul 0rig e 'at uit&rii, piere 0,a.ea care1 i r&sc,le+te .aele, .&'ularele nu .ai sunt ca 'e plu.-/// stai (n 8&pa'&, -ine pr,ptit pe pici,are +i tragi a')nc (n piept 0u.ul putur,s/// Din ti.p (n ti.p, c)te un ,0tat 'e pl&cere, un 8).-et care .i*e+te/// Ave. .a2,rc& +i sunte. li-eri9 :nc& nu1i t,tul pier'ut9 #,rta se (nvi,rase 'e1a -inelea/ Bi',nul cu v,'c& trecea 'in .)n&1n .)n&, r)g)ia. +i scuipa. (n pr&pastie, v&8ut& prin v,lutele 'e 0u., situaia nu .ai p&rea at)t 'e 'isperat&/ $ia cinci sute 'e =il,.etri (i 0ace. (n ',i ti.pi +i trei .i+c&ri, se (.piept,+& Barcel,na/ Cel .ai .i+t, (ns& ar 0i s& g&si. un 2,geac 'e1al lui t&tuca +i s& a+tept&. ac,l, s,sirea -&ieil,r lui C2urc2ill/ Ce 8icei, , s&1i sp)n8ure pe A',l0 +i pe Hi..ler 'e #,arta Bran'en-urg6 se interes& Micuul/ #entru ni+te *ig,'ii ca ei e -un& +i , crac& 'in Ir&'ina 8,,l,gic&, rip,st&, Steiner/ Mergea. +i sp,r,v&ia. la nes0)r+it 'espre ce1, s& 0ie 'up& r&8-,i +i 'espre pr,iectele n,astre, a.estec ispitit,r 'e g,l&nii +i r&8-un&ri/ :n cea 'e1a +asea 8i a. sc&pat 'e .uni +i a. 'at 'e c).pie/ :n 0a& p&+eau B&tr)nul, Steiner +i Barcel,na Bl,./ #,rta, Legi,narul +i Micuul r&.&seser& .ai (n ur.& +i se certau pe un c,'ru 'e p)ine, ulti.ul 'e alt0el/ !u .& -&gase. 'up& un .&r&cini+ +i .& ,'i2nea./ Brusc, r&sun& un strig&t, s0)+iin' t&cerea ca , la.& 'e 1J

pu.nal, un strig&t c&ruia 'ac& nu1i '&'eai i.e'iat ascultare, ur.a, invaria-il, ra0alaB Stoi/ 9to tam;< A. s&rit cu t,ii (n pici,are, nevenin'u1ne s& cre'e. ,c2il,r/ C,-,r)n' c,asta unui 'eal, se (n'repta (n g,an& spre n,i , sanie lung&, tras& 'e c)ini, erau acei c)ini si-erieni, .ici +i (n'esai, capa-ili s& alerge la nes0)r+it/ Sania e0ectu& un vira* larg (n *urul B&tr)nului, al lui Steiner +i al lui Barcel,na, la 0el 'e ne.i+cai ca ni+te ,a.eni 'e 8&pa'&/ Stoi/ 9to; strigar& ',i s,l'ai cu petlie ver8i, (n c,*,ace al-e, cu pici,are la 0el 'e scurte ca +i cele ale c)inil,r/ Sc2iuri, c)te , -alalaic&J 'e1a cur.e8i+ul pieptului, nelipsitul -ici 'in 0)+ii 'e piele, 'enu.it na)ai8a, prins su- ep,let 'e , *uru-i& 'e cul,area spanacului/ Iestul 'e a cere actele la c,ntr,l e acela+i pretutin'eni, c2iar +i1ntr1, step& visc,lit& 'in Cauca8/ nul 'intre en=ave'i+ti r&.ase (n ac,perire, cu ar.a aintit& spre n,i/ Cel&lalt se apr,pie/ C)inii se culcar& (n 8&pa'&, cu li.-ile sc,ase, su0l)n' a-uri pe n&ri/ R&.&seser&. cu t,ii ca 2ipn,ti8ai/ A+a cu. ne a0la., era i.p,si-il s& trage. 0&r& riscul 'e1ai r&ni pe cei trei ca.ara8i/ Singur Legi,narul, c&lit (n atr,cele lupte 'intre 'unele +i .unii n,r'1a0ricani, se pricepu ce s& 0ac&, invi8i-il, ai',.a c,-rei +erpuin' spre pra'a ,c2it&, el se apr,pie 'e cei ',i s,vietici/ Iat&1l a*uns/ Se ri'ic& -rusc (ntr1un genunc2i, cu pist,lul1.itralier& preg&tit, +i 0luier& printre 'ini cuv)ntul cel .ai te.ut (n aceast& ar&B Stoi/ Cei ',i en=ave'i+ti se r&sucir& pe c&lc)ie, 0i5)n' (nsp&i.)ntai uria+a cicatrice care -r&8'a ,-ra8ul Legi,narului/ 'es amis, pentru v,i r&8-,iul s1a ter.inat9 Schmeisser-ul r&p&i scurt/ nul 'intre s,vietici se pr&-u+i, 0ulgerat pe l,c, cel&lalt '&'u s& 0ug&, 'ar -ai,neta Micuului (l a*unse 'in ur.& (.pl)nt)n'u1i1se (ntre u.eri/ B&tr)nul se repe8i spre c)ini, (l (n+0&c& 'e 2a. pe (nainta+ +i1l sili s& r&.)n& culcat, la (nceput nerv,s, .)r)in' +i (ncerc)n' s& .u+te, 0i,r,sul 'ul&u se p,t,li treptat/ Sania era plin& 'e ali.ente +i .uniii/ D&'ur&. +i peste ',u& canistre cu v,'c&/ C)t ai -ate 'in pal.e, cei ',i .,ri 0ur& 'e8-r&cai la piele, pl&cuele 'e i'entitate s.ulse 'e la g)t +i (n cele c)teva .inute c)t ne .ai 0,ir&., aran*)n'u1ne lucrurile (n
G J

Stai9 Cine1i ac,l,6 #,recl& 'at& pist,lului1.itralier& ##S P#ist,let1pule.i,t Cpag2inaQ 'in pricina (nc&rc&t,rului (n 0,r.& 'e 'isc

1M

sanie, ca'avrele l,r erau 'e acu. (ng2eate -,cn&/ O12a9 r&cni B&tr)nul, plesnin' 'in nagai=&/ C)inele1(nainta+ sc,ase un urlet prelung +i sania se s.ulse 'in 8&pa'&/ =i spuneam +rofesorul!. "ra norve)ian, student la >slo, i se an)a,ase voluntar n ?affen SS. (ici unul dintre noi nu-l putea suferi. +orta zicea c e un trdtor scrbos, ca toi cei care pactizaser cu SS-ul i c, odat revenit acas, va fi spnzurat de primul copac de pe 6@lbrandsdal, bulevardul principal din >slo. Btrnul, n schimb, protesta, zicnd c, nainte de a condamna pe cineva, e nevoie s cunoti motivele pentru care a fcut ce a fcut i c, poate, +rofesorul! avusese motivele sale. =n cazul sta, a fcut-o din tmpenie, nu se ls +orta, iar tmpenia trebuie pedepsit. Ao-ho, se amestec 'icuul, simindu-se vizat, ia-o mai uor/ $iudat mai era i acest student din >slo/ >ptase pentru cauza lui Aitler i avusese naivitatea s cread c poate spune adevrul despre metodele celor din SS/ $t ai zice pete, s-a i trezit ntr-un 9BC. iar de aici, direcia re)imentului disciplinar de +D E i batalionul de mar. 'icuul i-a propus chiar s-i mprumute pistolul ca s se poat sinucide mai comod. '-am apropiat de el avea ochii ncercnai i obra,ii supi i m-am apucat s-i vorbesc n danez, limb apropiat de norve)iana lui. S-a bucurat nespus i mi-a mrturisit c se simte condamnat i c scadena e pe undeva, pe-aproape. &m dat, nepstor, din umeri. "rau atia pe care-i atepta moartea peste o or, peste o zi, peste o sptmn... :e)imente ntre)i/ $e mai conta un voluntar norve)ian; %$#AD$, CRINI CI @ODC$ De 0iecare 'at& c)n' Micuul c&'ea (n 8&pa'&, i.ensitatea stepei se cutre.ura 'e 0i,r,asele sale (n*ur&turi, E#r,0es,rulF era la cap&tul puteril,r, c2iciura a+ternut& pe lentilele ,c2elaril,r (l 0&cea 'e1a 'reptul ,r-, 0aa i se pre0&cuse (ntr1un s,i 'e 0ulg .are +i vineiu, sc2iurile (i sc&pau 'in leg&turi, pl)ngea c,nvulsiv, cu sug2iuri/ @,luntar SS9 (l -at*,c,rea #,rta, nu asta i1ai ',rit6 Mai ai un pic 'e r&-'are +i vin ei, en=ave'i+tii, s&1i (nepe nielu+ -ucile
M N

O Lag&r 'e c,ncentrare #,litisc2 nsic2er nesiguri 'in p/'/v/ p,litic

1N

cu -ai,neta9 #)n& la 3,l).a sunt (nc& N ??? 'e =il,.etri, 'estul c)t s& (nvei cu. se .erge pe sc2iuri9 Ci r)sul s&u r&ut&ci,s se pier'ea (n v)*)itul 0urtunii/ Su-,0ierul 7ulius Hei'e alerga pe l)ng& atela* +i1l t,t (nt&r)ta pe c)inele1(nainta+, acesta, , 0iar& 'e cul,are gal-en1ruginie, nu p&rea s& nutreasc& senti.ente .ai tan're, .)r)ia, (ncerca s&1l (n2ae 'e pici,r +i, nei8-utin', (+i (n0igea c,lii (n pr,priul 2a./ #,citanie9 urla Hei'e/ H)r9 H)r9 Mu+c&9 A1a, nu pricepi ne.e+te6 $iortova saba8aF 2)r12)r9 Acu. ai priceput6 Hei'e lungi pasul +i reu+i s& 'ep&+easc& atela*ul/ C)inele se (nc,r'& (n 2a., vite8a sp,ri, acu., (ntre ,a.eni +i ani.ale nu .ai era nici , 'i0eren&B +i unii, +i alii, la 0el 'e (n'&r&tnici, la 0el 'e (nr&ii/ Hei'e tr&gea cu c,a'a ,c2iului la c)inele gal-enB 7avr& tic&l,as&9 "i1ar pl&cea s&1l .u+ti pe 7ulius/ A0l&, c,tarl&, c& 7ulius (i ur&+te pe *i'ani, c)inii +i 8&pa'a/ B&gat la t&rt&cu&6 Sunt 7ulius Hei'e, su-,0ier tanc2ist, uciga+ cu si.-rie la stat +i ur&sc (ntreaga lu.e, lu.ea asta 'e c&cat9 :n aceea+i clip& se (.pie'ic& +i c&8u/ Dul&ul sc,ase un urlet prelung, triu.0&t,r parc&, se av)nt& +i .ai tare, (nver+un)n'u1i +i pe ceilali/ Sania p,rni ca 'in pra+tie/ R&.as , clip& (n 8&pa'&, Hei'e s&ri (n pici,are +i se repe8i 'up& c)inele1(nainta+/ Stai, p,taie nen,r,cit&, stai c&1i vin eu 'e 2ac9 Nu scapi tu 'e 7ulius Hei'e, nter,00i8ier1?, c,l,ana verte-ral& a ar.atei9 B&tr)nul, plesnea 'in c)n' (n c)n' 'in nagai=&B H,12,9 striga el/ H,12,9 +i c)inii 0ugeau 'in r&sputeri, tr&g)n' 'up& ei sania greu (nc&rcat&/ M1a. s&turat9 I)0)ia., alerg)n' (n r)n' cu #,rta/ Atunci, culc&1te (n 8&pa'& +i crap&9 sun& ne.il,sul s&u r&spuns/ M1a. apucat s& nu.&r pa+ii, 0iecare 0&cea ca. un .etru, p,ate un .etru +i ceva/ Nu, .ai cur)n' un .etru/ O .ie 'e pa+i, un =il,.etru/ :n rit.ul &sta 0&cea. un =il,.etru la 0iecare ,pt .inute/ A. (ncercat s& s,c,tesc c)t 0ace. (n ',u&8eci +i patru 'e ,re/ Dar (n trei 8ile6 Dar (n cinci6 C&'ea., .& ri'ica., uita., nu.&r&t,area/// :n paispre8ece 8ile ar tre-ui s& a*unge. la liniile ger.ane//// 'ac& v,r .ai e5ista p)n& atunci/// Din ti.p (n ti.p, B&tr)nul c,ntr,la -us,la ca s& ne .enine. pe 'irecia n,r'1vest/ Departe, 'eparte 'e t,t, era Marea Baltic&, iar 'inc,l, 'e ea erau Sue'ia +i Dane.arca/ n -ulevar' lu.inat,
< 1?

:n ruse+teB c)inele 'racului Su-,0ier

1<

vitrine sc)nteiet,are, +i tu, cu , p&l&rie .,ale pe cap, te pli.-i 'e c,l, p)n& c,l,, cu igarea1n gur& +i .)inile (n -u8unare9 Nu.ai i.agin)n'u1.i a+a ceva +i si.ea. c& .& u.0l& r)sul, 'ar iat&, privirea (.i lunec& spre ca.ara8ii .eiB ,-ra*ii vinei 'e ger, -u8e cr&pate, c&ut&turi 'e 0iare (nc,lite, 0uri+ate pe su- strea+ina 'e ,el a c&+til,r/ Ci r)sul pieri (nainte 'e a se 0i n&scut/ Brusc, E#r,0es,rulF sc,ase un ip&t/ I se rupsese leg&tura sc2iului +i 0&r& sc2i era pier'ut (n 8&pa'a asta a0)nat&/ B&tr)nul ,pri sania, se (n'rept& 'e spate, (+i sc,ase .)nu+ile cu ',u& 'egete +i se apuc& s&1+i (n'ese pipa/ O 0&cea pe1n'elete, tactic,s, gri*uliu s& nu risipeasc& tutunul/ A&cuse , 2alt& +i, pentru el, v)rstnicul n,stru c,.an'ant, 2alt& (nse.na , n,u& pip&/ Cu -uricul 'egetului gr,s ap&s& *&ratecul 'in vatr&, ap,i 8).-i/ %).-etul B&tr)nului9 Ne (nc&l8ea ini.ile, ne (nsenina privirile/ De vre.e ce B&tr(nul 8).-ea, (nse.na c& a.arul nu1i c2iar at)t 'e a.ar, c& 'urerea nu1i c2iar at)t 'e 'urer,as&/ Micuul se a+e8& (n 8&pa'& cu pici,arele larg 'es0&cute/ Aulgii se a+e8au pe el +i se.&na cu , c&pi& i'i,at&, a'.i)n' c& e5ist& ase.enea c&pie/ Ist,vit, #,rta se spri*inea 'e .arginea saniei/ Hei'e se tr)ntise cu -urta (n *,s +i p&rea .,rt/ !u a-ia .& inea. pe pici,are/ Legi,narul se spri*inea 'e pu+ca sa .itralier& ca un ci,-an 'e -)t& +i se uita (ntr1un 0el ciu'at spre r&s&rit/ Barcel,na +i Steiner ur.aser& e5e.plul lui Hei'e/ Oc2ii ne 0ugeau .ereu spre B&tr)nul, care 0u.a cal., re8e.at +i el 'e sanie/ Se (nsera/ C)inii se culcaser& cu -,tul ascuns (ntre la-e, (ng2esuii unul (ntr1altul, -ulg&ri 'e -lan& pe 8&pa'a neatins&/ Luai1v& 'up& c)ini, spuse B&tr)nul, aintin' spre ei .u+tiucul pipei/ Ca.ara8ii n,+tri cu patru pici,are/ Cun,sc .u8ica +i +tiu ce e 'e 0&cut/ n c)ine 'e sanie nu .,are nici,'at& 'e 0rig/ Ne1a. apucat, a+a'ar, s& sc,r.,ni. 8&pa'a ca s& c,nstrui. un iglu/ Micuul .uncea ca un -ul',8er, c&r)n' c)te patru -l,curi 'e 8&pa'&, c)n' n,i a-ia ne 'escurca. cu unul singur/ Air1ar s& 0ie 'e via&9 i8-ucni el/ ite1.& +i 8i'ar9 M)nca1i1 ar lupii pe ru+i9 C)teva -l,curi (i sc&par& 'in .)ini +i, 'e 0urie, le strivi su- pici,are/ Ce1+i (nc2ipuie ei6 C1, s&1l 0ac& .ar pe Micuul6 Ci, (n .,.entul i.e'iat ur.&t,r, 0u c)t pe1aici s&1i crape capul lui Hei'e cu l,pata Line.ann11 pentru c& acesta (l luase 'rept cretin/ #,rta se p,rni pe r)sB B&i, apucail,r, ce 0ace. n,i se c2ea.& sp,rt9 Cun,sc -ar,sani care ar pl&ti gras s& se p,at& *uca a+a (n 8&pa'&9 I'eea un,r ',.ni -ine, picai printre n,i, (l (nveseli, pe 'at&, pe Barcel,na, 'ar intervenia Legi,narului (l p,t,li i.e'iat/ Nu au8ii ni.ic6 spuse acesta, uit)n'u1se .ereu spre
11

L,pat& 'e in0anterie, in'ivi'ual&, purt)n' nu.ele inventat,rului

;?

r&s&rit/ Ce1i 'e au8it6 (ntre-& #,rta, r&sucin'u1se (n aceea+i 'irecie, cu un aer n&uc pe .utr&/ Ar tre-ui s& au8ii, .)r)i Legi,narul/ Brusc, c)inii (+i s&ltar& capetele +i ciulir& urec2ile/ Si.iser& +i ei acel ceva perceput 'e ,.ul 'unel,r +i al nisipuril,r/ T&cui +i (nc,r'ai, cu nervii (ntin+i ca ni+te strune, ne (nt,arser&. cu t,ii, scrut)n', pe c)t era p,si-il, stepa/ N1au' ni.ic, 0&cu Barcel,na/ "i se n&8are/ Ne(nvre'nicin'u1se s&1i r&spun'&, Legi,narul ar.& pu+ca1 .itralier&, ca +i cu., 'intr1, clip& (ntr1alta, (naintea n,astr& avea s& se .ateriali8e8e pri.e*'ia/ C)inii (ncepur&, +i ei, s& sc)nceasc&/ S&riser& (n pici,are +i se uitau (n aceea+i 'irecie ca +i Legi,narul/ Acu., nu .ai (nc&pea (n',ial&/ n'eva, 'eparte (n step&, se petrecea ceva 'e,se-it/ E#r,0es,rulF (+i .i*ea ,c2ii s&i 'e .i,p, ascun+i (n ',sul lentilel,r -ul-ucate/ M&car 'e i1ai pune ni+te p)lnii (n urec2i, p,ate a+a , s& 0ii +i tu -un 'e ceva, +uier& venin,s Steiner/ N,rvegianul nu1i r&spunse, se ,-i+nuise, 'e c)n' era la n,i, s& 0ie ve+nicul ap isp&+it,r/ #rivirea B&tr)nului se aprinse 'e,'at&B C)ini, spuse el (n sur'in&/ B&iei, (n tr&g&t,ri, la ',u&8eci 'e .etri (n 0a&/ Tu, E#r,0es,reF, r&.)i pe l,c, 'ar s& te 0ereasc& s0)ntul s1au' un c)ine l&tr)n'/ @,i, (ngr,pai1v& (n 8&pa'&, gata 'e lupt&/ Nu trage ni.eni 0&r& ,r'inul .eu9 :n c)teva .inute, era. per0ect ca.u0lai, cu ar.ele preg&tite/ Aulgii care se cerneau 'e sus 0&ceau ca.u0la*ul n,stru per0ect/ Ca s& 0i. 'esc,perii, ar 0i 0,st nev,ie ca cineva s& se (.pie'ice 'e n,i/ Acu. (i putea. au8i/ L&tr&turi 'e c)ini, strig&te/ Ap&rur& ca a'use 'e 0urtun&, ',u& s&nii cu c)te trei s,l'ai pe 0iecare +i ',u&8eci 'e c)ini (n 2a./ @eseli, 0uri,+i, sau p,ate ',ar -ei, surugii 8&pe8ii sc,teau r&cnete prelungi, (.-,l'in' c)inii, care +i a+a 0ugeau 'in r&sputeri/ Ca ni+te n&luci, cele ',u& atela*e trecur& la nu.ai patru8eci 'e .etri 'e l,cul un'e, necute8)n' nici .&car s& respir&., ter,ri8ai 'e g)n'ul c& *avrele n,astre s1ar putea p,rni pe l&trat, ne a'&p,stiser&. n,i, gata s& uci'e. +i s& 0i. uci+i/ Nu s1a (nt).plat (ns& ni.ic, s&niile 'isp&rur& vi8iune 0ugar& t,t a+a 'e -rusc precu. ap&ruser&/ Du.ne8eule, +,pti Hei'e, scutur)n'u1se/ :i r&'ea. c)t ai 8ice pe+te, .)r)i Micuul/ Nu erau 'ec)t +ase/ Da, interveni, aci', Barcel,na, 'ar 0iecare 'in ei 0ace c)t ;1

cinci 'e1al'e tine9 ! 'e1a*uns s& 8-iere stoi/! +i1ai +i 0&cut (n pantal,ni9 Ba, .ie nu1.i e 0ric& 'e ni.eni +i ni.ic9 se (.piept,+& 2ui'u.a/ S& (ncerce nu.ai careva s& .& (.pie'ice s& revin acas&9 A. pr,.is , ca0teal& stra+nic& la ',i gagii +i, aplec)n'u1se spre Barcel,na, 8ise a.enin&t,rB Micuul nu1+i uit& nici,'at& 0&g&'uielile, (nelesu1.1ai, -&i Suge1#,rt,cale6 #&i, nu i1a. 0&cut ni.ic, t).pitule9 e5cla.& Barcel,na/ $sta1i n,r,cul t&u9 Alt.interi, a'i, liva'& 'e p,rt,cali9 @isc,lul se (nteea, acu. nu .ai su0la, ci urla, p&r)n' c& se (nver+unea8& (.p,triva n,astr&, a veneticil,r/ E!u sunt (ns&+i Rusia, +uiera +i scr)+nea el, sunt Rusia +i , s& v& ni.icesc9F T&ria v)ntului s.ulse 'e pe sanie 'iverse lucruri +i, cu pl&.)nii gata, gata s& plesneasc&, a tre-uit s& alerg&. prin step& ca s& le a'un&./ C&'ea., ne ri'ica., le a'una. 'e prin 8&pa'& +i iar c&'ea., (n*ur)n' (ntregul univers/ Aici ne l&s&. ,asele, ge.u Hei'e/ Sunt ist,vit, ist,vit se v&it& E#r,0es,rulF/ Cretinule9 (l ap,str,0& #,rta/ Cin1te1a pus s& ateri8e8i la SS1 i+ti, (n l,c s& r&.)i 'racului (n N,rvegia ta6 Ai vrut r&8-,i, -&iatule, ai vrut s& 'evii er,u, s& 0ii un .etere8 (n calea -,l+evis.ului9 Te1, 0i (.-r&i+at (nsu+i Suisling1; (n pers,an& la plecare6 A+teapt& nu.ai s& revii, +i1ai s& ve8i cu. te v,r sp)n8ura cu capul (n *,s9 Nu vreau s& revin, +,pti E#r,0es,rulF/ Atunci, Ivan va 0i acela care te va sp)n8ura/ N1ai ascultat la ra'i, EIlasul M,sc,veiF6 Nu, ce spun6 ! inter8is s& asculi p,sturi str&ine/// S0)nt& Aeci,ar&9 e5cla.& Micuul, plesnin'u1se peste 0runte/ Au8i 'u.neata, Einter8isF9 #&i, nu ve8i un'e1a. a*uns9 N,rvegianul cl&tin& trist 'in capB Cre8i c& a. pier'ut r&8-,iul6 Asta , sper (nc& 'in 1<><9 ite ac,l,, 'eparte 'e t,t +i Micuul ar&t& cu 'egetul spre n,r' , -u-uie .ii 'e tunuri, 'estule ca s& 0ac& pra0 +i pul-ere t,at& Ar.ata a J1a/ Ba +i alte ar.ate, e5cept)n' un singur s,l'at/ Ctii care va 0i acela, unicul supravieuit,r6 E#r,0es,rulF clipea (nsp&i.)ntat/ Ni.eni altul 'ec)t Micuul9 #rintre ruinele Cancelariei Reic21ului, eu v,i 0i acela care v,i stuc2i peste ci,lanele (n&l-ite ale er,il,r ist,vii9 Nici nu .1ar .ira s& se (nt).ple a+a, .,r.&i B&tr)nul/
1;

@i'=u. Suisling, pre.ierul guvernului n,rvegian 'up& ,cuparea &rii 'e c&tre trupele 2itleriste/ Dup& eli-erarea N,rvegiei, (n 1<4G, a 0,st *u'ecat +i c,n'a.nat la .,arte/

;;

Nu 'up& .ult ti.p, un r&cnet sc,s 'e .alacul n,stru ne atrase atenia/ I&sise ceva (n 8&pa'&, +i acu. sc,r.,nea 'e 8,r/ Legi,narul (i s&ri (n a*ut,r +i 'e su- crusta al-& ap&ru , .)n&, ap,i , 0a& vineie, ',i ,c2i ca al-u+ul unui ,u r&sc,pt, un r)n*et sinistru/ De8gr,p&. ast0el ',i in0anteri+ti ger.ani, 'intre care unul ne a.enina cu .)na lui, parc& (nvin,v&in'u1ne/ Micuul '&'u un +ut (n .)na aia .,art&/ S&1l ia 'racuH9 Nu l1a. v&8ut (n viaa .ea9 @e'ei 'ac& n1are ceva (n sacul 'e .erin'e9 strig& Barcel,na/ Ba uit&1te singur9 :.i '& 0i,ri tipul &sta care .& arat& cu 'egetul9 Mai puin 'elicat, Legi,narul (nt,arse ca'avrul cu 0aa1n *,s +i t&ie curelu+a 'e care era prins un -i',n/ I1l (ntinse lui Hei'e, iar acesta .ir,si c,ninutul/ #ute a v,'c&/ N1a. c2e0, +i1i (ntinse -i',nul lui Barcel,na care 'eveni -rusc alergic la alc,,l +i1l plas& Micuului, care nici el nu vru s&1l ating&/ #,rta (l a.u+in& cu precauie, 'ar Legi,narul i1l s.ulse 'in .)n&/ I'i,il,r9 e5cla.& el, 'uc)n' -i',nul la gur&/ Aascinai, (i ur.&rea. 0iecare 8v)cnire a ,.u+,rului, a+tept)n'u1ne, 'intr1un .,.ent (ntr1altul, s&1l ve'e. pr&-u+in'u1 se 0ulgerat/ Nu1i r&u, 8ise crestatul, +terg)n'u1se la gur&/ Nu1i v,'c&, 'ar e 0ain +i te (nc&l8e+te/ B&tr)nul trase +i el , 'u+c& 8'rav&n&/ Atunci, #,rta +i Micuul se n&pustir& asupra -i',nului prins la centir,nul celuilalt ca'avru, .ai, .ai s& se ia la ca0teal&/ Steiner (i sc,t,ci prin -u8unare, lu)n' livretele .ilitare +i 'esprin8)n' 'e la g)t pl&cuele 'e i'entitate/ Mai (nc,l,, ne strecurar&. (n igluul pe care1l c,nstruiser&., +i, (n'es)n'u1ne unul (ntr1altul, 'up& e5e.plul c)inil,r, a',r.ir&. instantaneu, nep&s)n'u1ne 'e pr,testele B&tr)nului/ Nu era ni.eni 'ispus s& veg2e8e/ De ce s& .ai pune. sentinele c)n' ave. ',ispre8ece c)ini 'e pa8&6 pr,test& Micuul +i se -&g& su- p,ala .ant&ii lui Hei'e/ #arc& era un urs, gata 'e 2i-ernare/ Subofierul 5ulius Aeide era copil de proletari. =ntrea)a sa via fusese un ir interminabil de icane, constrn)eri i pedepse. 1a coal, nvtorii nu-l n)hieau, preotul l punea n )enunchi pe co,i de nuc, taic-su l croia cu ce-i cdea la ndemn. =i ncepea ziua la patru dimineaa, fcnd curat i splnd podelele la o brutrie. Din pricina asta, sosea la coal cam la un sfert de or dup ceilali, motiv pentru nvtor s-l tra) de ;>

urechi i s-l dea venic ca e*emplu ne)ativ. &ceste nentrerupte brutaliti l fcuser dur, nencreztor n nimeni. Dintre noi toi, era cel mai n)ri,it mbrcat, orict de crncen, de fioroas ar fi fost lupta, nu-l vedeai altfel dect perfect pieptnat, perfect curat. Sttea ore n ir cu casca pe cap, dar cnd o scotea, crarea era impecabil i nici un fir nu prea deran,at. =n linia-nti, ca i la cazarm, inuta i era ireproabil. "le)ana, spunea el, i aduce securitatea i consideraia!. "ti mort dup militrie, l lu +orta peste picior, suflndui nasul cu de)etele. (u, i rspunse Aeide, e doar o chestie de tactic. $hiar i la pucrie, un osta n)ri,it se bucur de mai mult respect. Dnul n)lat e mai lesne pus la zid. +ovestea vieii sale ne-a lsat pe toi cu )ura cscat. Btrnul s-a uitat lun) la el i a spus Dintre noi toi, tu eti cel mai nverunat, 5ulius. .u nu trieti dect pentru rzbunare. SCHMIDT C!L ROC A&cuser&. , 2alt&/ Ar)ni 'e ,-,seal&, c)inii su0lau 'in greu sc,)n' v&l&tuci 'e a-uri 'in -,turile l,r 'esc2ise/ Barcel,na (ncerca s& .estece , -ucat& 'e p)ine (ng2eat&, tare ca piatra/ B&tr)nul 0u.a (n t&cere, a+e8at pe t&lpica saniei/ De,'at&, 7ulius Hei'e se p,rni pe v,r-it/ @,r-ea 0&r& ,prire +i, la (nceput, ni.eni n1a stat s&1l asculte/ !ra un lucru at)t 'e ,-i+nuit ca cineva s& se p,rneasc& pe spus 0&r& ca cei 'in *ur s& ia sea.a la ce spune9 De 0apt, era nev,ie 'e a1+i c,.unica sie+i ceva, +i nu cuiva anu.e, 'in pricina 8&pe8ii, a spai.ei, a .,rii/ Nu era. nici,'at& singuri, ',r.ea. (.preun&, .)nca. (.preun&, (.preun& ne c&uta. 'e p&'uc2i, uci'ea., ne l&sa. uci+i/// #)n& +i nev,ile ni le 0&cea. t,t (.preun& 0&r& s0ial&/ A+a +i cu 7ulius Hei'e, (n clipa 'e 0a&/ Se a'resa stepei, crenguel,r .,arte +i ep,ase ale .&r&cini+ului, 'ep&rt&rii, nein)n' sea.a 'e n,i ca +i cu. nici n1a. 0i e5istat/ Ba-acul .eu era un -eivan (nr&it, spuse el, scuip)n' ca un t).pit (.p,triva v)ntului/ O -utie 0&r& 0un'9 D,a.ne, c)t .ai putea suge9 #,rcul -&tr)n avea , centur& a c&rei catara.& (n0&i+a , gagic& g,al& +i un negru/ O centur& a nai-ii 'e lat& cu care se (ncingea prin8)n'1, pe 0ata aia 'e negru/ M1a. (ntre-at a'esea 'e un'e +i1a pr,curat nen,r,cita aia 'e pa0ta, .ai tare ca ,elul/ Hei'e privea spre apus/ Oc2ii (i erau incre'i-il 'e al-a+tri +i li.pe8i, un'eva, 'eparte, ei 8&reau un ,r&+el 'in Test0alia, negru 'e 0uningine +i , c,ci,a-& in0ect&/ ;4

C)n' era -eat, -&tr)nu ne cr,ia cu centura aia, ')n' ca un s&l-atic +i, cu. era apr,ape ve+nic -eat, -&t&ile astea se ineau lan/ Ma.a se ruga .ult lui Du.ne8eu +i, a+a cre', astea erau singurele sale clipe 'e -ucurie/ N1a. +tiut nici,'at& ce anu.e cerea ea (n rugile sale, pentru c& a-ia le +,ptea/ ECre'ei cu.va c& v& -at 'in pricina -&uturii6 8-iera -a-acul/ @& (n+elai9 O 0ac 'in 'at,rie 0a& 'e .area n,astr& Ier.anie, 'in nev,ia 'e 'isciplin&9 Cel .ai -ine (nvei 'isciplina prin pe'epsirea trupului cel p&c&t,s9F Dup& care, i8-ucnea (n r)s +i r,stea 'e vre, sut& 'e ,ri Etrup p&c&t,sF/ :ntr1, -un& 8i l1au s&ltat ni+te p,lii+ti +i, putei s& .& cre'ei, au avut gri*& s&1i aran*e8e cu. se cuvine Etrupul cel p&c&t,sF/ Ma.a l1a a'us acas&, 'ar (n ce 2al9 T,at& carnea 'e pe el era nu.ai v)n&t&i, ver8i +i al-astre/ #l)ngea cu capul pe genunc2ii .a.ei/ !a +e'ea pe singurul scaun pe care1l avea., un scaun +c2i,p 'e un pici,r, pe care1l (nl,cuise. cu , l&'i&, prea *,as&, +i un teanc 'e 8iare vec2i/ Ma.a (l .)ng)ia pe p&r +i1l c,ns,la pentru -&taia pri.it& la p,liie, .ai ap,i, s1au culcat s& se c,ns,le8e (n c,ntinuare, iar pe n,i ne1au 'at a0ar&, 'e+i se 0&cuse t)r8iu, nu ne privea cu. aveau s& se c,ns,le8e9 De alt0el, nu era pri.a ,ar& c)n' era. g,nii, a+a c& +i 'e 'ata asta ne1a. 'us (n parc un'e se (n&la un .,nu.ent al 3aiser1ului/ n prea 0ru.,s .,nu.ent, (n0&i+)n'u1l pe (.p&rat (n uni0,r.& 'e cuirasier, c&lare pe un cal uria+/ O avea. (n -rae pe suri,ara .ea cea .ic&, a-ia 'e un an, care (nc& nu +tia s& u.-le/ S&pt&.)na asta , luaser& pe Bert2a +i au 'us1, la spital (ntr1, a.-ulan& Merce'es 'in cau8a unei carii ,s,ase/ A .urit peste cinci 8ile/ B&tr)nul a 8is c& se las& cu , ec,n,.ie, pentru c& ne putea. (.-r&ca (n ,alele ei/ Bert2a era cea .ai .are 'intre n,i, a+a c& lucrurile ei se p,triveau tutur,ra/ Mai c&p&tase +i la spital c)te ceva/ !u a. ',-)n'it pul,v&rul ei 'e l)n&, un pul,v&r apr,ape n,u9 D,a.ne, ce -un +i c&l'ur,s era/ :.i a.intesc c& i1 a. .ulu.it lui Du.ne8eu c& a luat1, pe Bert2a la el, (n cer, un'e1 i at)t 'e -ine, iar eu .1a. ales cu un pul,v&r at)t 'e c&l'ur,s/ !ra singurul c&ruia .& pricepea. s&1i .ulu.esc/ Iarna a 0,st cu.plit& +i eu n1avea. altceva 'ec)t pul,v&rul/ M1a pus 'racu s& 0ur un palt,na+, 'ar ce 'an'ana a ie+it 'in trea-a asta9 :nv&&t,rul .1a -&tut, inspect,rul +c,lar care se ni.erise pe1 ac,l, .1a cr,it +i el, iar past,rul, care era +i pre+e'intele c,.isiei 'e supraveg2ere a c,piil,r, .i1a c)rpit , perec2e 'e pal.e at)t 'e 8'rav&n (nc)t .1a e5pe'iat 'irect (n vitrina (n care1+i inea -i-el,urile +i alte .ara0eturi 'in p,relan/ Din i8-itur&, s1au spart trei ce+cue, .,tiv pentru care a. pri.it , n,u& c2el0&neal&/ S0inte Sis,e, ce 0uri,s putea 0i9 O 'at& 'in pricina palt,nului, 'ar, ;G

.ai ales, 'in pricina ce+cuel,r/ %icea c& sunt Everita-ileF9 PHei'e se p,rni s& r)'&/Q Au8i t).penie, cea+ca1i cea+c&, cu. a'ic& s& nu 0ie verita-il&6 Cert e c& s1a 0&cut at)ta t&.-&l&u pe c2estia asta cu palt,nul (nc)t l1a. aruncat 'racului/ nul 'in 0raii .ei +i1a g&sit sc&parea (n ar.at&, ne1a scris , singur& 'at&, tri.i)n'u1ne +i , 0,t,gra0ieB el, cavalerist, (ntr1, garni8,an& 'e pe nu +tiu ce 0r,ntier&/ De1atunci, n1a. .ai au8it ni.ic 'espre el, 'ar cre' c& a s0)r+it (ntr1un lag&r 'e c,ncentrare pentru c& era c,.unist +i n1a +tiut nici,'at& s&1+i in& gura/ Tr&nc&nea (ntruna 'espre vict,ria pr,letariatului +i alte ase.enea n&8-)tii/ PHei'e r)se 'in n,u a.intin'u1+i 'e naivitatea 0ratelui 'isp&rut/Q A .ai 0,st +i 0ratele cel&lalt, Til2el., care s1a cur&at c)n' vat.anul tra.vaiului 'e pe linia 4 a 'esc,perit c& s1a suit (n vag,n 0&r& -ilet/ Ci el, +i eu , 0&cea. at)t 'e 'es9 Ba ne .ai +i 'istra. strig)n'u1i vat.anului c&1i un p,rc +i s&rin' ap,i 'in .ers, iar el n1avea cu. s& ,preasc& +i s& se ia 'up& n,i/ :n 8iua aia (ns&, Til2el. +i1a calculat pr,st s&ritura +i a ni.erit pe +ine, ,a.enii care au v&8ut s1au pus pe urlete 'e gr,a8& , 'ar c)n' tra.vaiul s1a ,prit, (n s0)r+it, Til2el. era 0&cut terci/ L1au a'unat (ntr1un lig2ean/ A. sperat s&1i p,t .,+teni sa-,ii, care erau n,i, 'ar s1au ',ve'it prea .ici pentru .ine, c&lc)iul (.i st&tea a0ar&/ Til2el. era 'estul 'e pirpiriu +i s,r1.ea Rut2 s1a c&p&tuit cu ce1a r&.as 'e la el/ #entru Rut2, lucrurile s1au aran*at 'e .inuneB a 0,st cu.p&rat& a',ptat&, cu. se 8ice 'e ni+te -ar,sani 'in Lin8/ Taic&1.eu , -&tea 'e1, sn,pea 'e,arece .ititica pl)ngea a.arnic, nevr)n' s& se 'espart& 'e n,i/ #)n& la ur.&, 'e at)ta -&taie, (n 8iua c)n' au venit s1, ia, a.&r)ta 8).-ea cu gura p)n& la urec2i/ Ba-acul , preveniseB EAscult&, .uc,as,, 'ac& nu te p,ri cu. tre-uie c)n' p,rcii &ia 'e capitali+ti , s& vin& 'up& tine, te ag& 'e sting2ia usc&t,rului 'e ru0e +i te -at p)n& nu .ai r&.)ne ni.ic 'in tineF/ Ba-acul a u.0lat cinci8eci 'e .&rci 'e la ',.nul cel -,gat 'in Lin8, care venise cu un n,tar, un ,0ier 'e p,liie, plus ',u& tipese ultraelegante, nu.ai -l&nuri +i pene 'e stru/ Astea ur.au s& 0ie .art,re c& Rut2 nu .ai e a n,astr&/ EC)t t&.-&l&u pentru , .ucea ca asta9 a c,.entat -&tr)nu1.eu/ Dac& p,0tesc, p,t s& le 0a-ric +i altele pe 'easupra9F +i se p,rni pe r)s, su- privirile n&ucite ale elegantei s,ciet&i/ Cele cinci8eci 'e .&rci le1a c2eltuit pe -&utur& +i c)n' s1a (nt,rs era tur-at r&u/ 3arl +i cu .ine ne1a. ascuns (n p,'ul 0a.iliei Sc2ult8, p)n& s&1i treac& aragul/ D,a.ne, ce1a .ai putut s& urle9 A (ncercat el s& ne 'uc&, pr,.i)n'u1ne .area cu sarea, 'ar cun,+tea. placa +i a. r&.as ac,l,, sus, c2iar su- v)rtelnia 'e v)nt, ur.&rin'u1l printr1, sp&rtur& 'in ac,peri+ cu. se r,te+te ca ;J

un rin,cer prin curticic&/ La un .,.ent 'at, s1a (.pie'icat 'e c,paia cu ru0e a ',a.nei Sc2ult8 +i a r&sturnat1,/ Ma'a. Sc2ult8 a )+nit a0ar& 'in cas& cu , tigaie plin& cu c,luna+i 0ieri (n ulei +i a pr,iectat1, 'rept (n -,tul lui taic&1.eu/ S1a (ncins , p&ruial& 'e t,at& 0ru.useea, p)n& c)n' s1a a.estecat +i 0iica lui .a'a. Sc2ult8, !va, una care 0&cuse p)n& atunci trei av,rturi/ Iagica '&'ea 8'rav&n, iar -&tr)nu1.eu s1a apucat s& 8-iereB EA*ut,r, p,liiaF9 p)n& c)n' a venit p,liia +i s1au recla.at recipr,c, p,liia l1a u.0lat pe -a-ac +i i1a tras un va*nic t,c 'e -&taie, la (nap,ierea lui .aic&1.ea +i cu n,i a. avut parte 'e unul 'u-lu/ A venit +i ulti.a 8i 'e +c,al&/ O 8i .inunat&/ De1a ',ua 8i (ncepea vacana/ Nici nu v& putei (nc2ipui c)t 'e 0ericit era.9 Intr)n' (ns& (n cas&, a. 0,st .irat c& nu au' .a+ina 'e cusut a .a.ei, care la acea ,r& .ergea, 'e regul&, 'in plin/ Ma.a c,n0eci,na un s,i 'e plicuri 'in p)n8& c,l,rat& pentru calen'arele 'e -u8unar pe care 'iversele .aga8ine le 'istri-uiau clienil,r (n c2ip 'e recla.&/ :n l,cul &c&nitului .a+inii a. au8it un gea.&t prelung, ca acela c)n' , 0e.eie na+te/ Hei'e ri'ic& privirea spre cerul plu.-uriu 'in care se cerneau 0ulgi .&runi 'e nea/ M)ng)ia ',.,l capul c)inelui gal-en, .ai s& nu ne cre'e. ,c2il,r, 'ar 0i,r,sul 'ul&u (l lingea pe ,-ra8, iar 0i,r,sul Hei'e (l sc&rpina, tan'ru, 'up& urec2i/ Maic& #recist&, ce spai.& a. tras c)n' a. au8it gea.&tul .a.ei9 #ri.ul i.-,l' a 0,st s1, +terg, 'ar n1a. (n'r&8nit/ #,ate era -,lnav&9 A. 'esc2is u+a ,'&ii, u+a a sc)r)it (ngr,8it,r, pese.ne c& -a-acul n1, .ai unsese 'e.ult cu 8ea.& 'e tutun/ Ma.a era (ntins& pe salteaua 'inspre perete/ Avea. patru saltele, 'ar nu erau 'e a*uns +i 3arl +i cu .ine ',r.ea. pe ni+te saci vec2i 'e ca0ea pe care1i +terpelise. 'intr1, .aga8ie/ !rau gr,8avi sacii &ia +i, 'ese,ri, 'e c)n' .& a0lu pe1aici, le 'uc ',rul/ Oc2ii .a.ei se.&nau e5act cu cei ai uci+il,r pe care i1a. v&8ut (n 0a-rica aia 'in 3iev/ A. rev&8ut (ntr1, clipit& ca'avrele 'in 0a-ric&/ Aiecare, cu c)te , gaur& 'e gl,n (n cea0&, unele +i cu cea 'e ie+ire la r&'&cina nasului/ Nu asta (ns& ne1a (ngr,8it, v&8use. 'estule/// Nu, ceea ce ne1a (ngr,8it au 0,st ,c2iiB larg 'esc2i+i, 2alucinani, 'isperai/ A. (neles atunci ca. ce putuser& resi.i victi.ele (n ulti.a l,r secun'& 'e via&/ !ra (nt,c.ai e5presia pe care a. 'eslu+it1, +i (n ,c2ii .a.ei/ #rivirea lui Hei'e se aintise 'in n,u spre n,rii vineii, -u2&ii 'e 8&pa'&/ Bu8ele erau , ran& s)ngerie, 'in ,-ra8ul ac,perit 'e c2iciur& nu se 8&reau 'ec)t ,c2ii, pe *u.&tate ascun+i 'e ple,apele tu.e0iate, urec2ea st)ng&, 'egerat&, a-ia se .ai inea/ ET&ticul , s& se (n0urie c)n' , s& se (nt,arc&F, ge.u .a.a/ ;M

A-ia respira +i r&su0larea ei +uiera ca un .,t,r care st& s& se (nece/ N&'u+eala curgea 'e pe ea .ai a-itir 'ec)t 'e pe n,i, (n 8iua c)n' instruct,rul ne1a 0recat ri'ic2ea, ac,l,, (n spatele ca8&r.ii 'e la #a'er-,rn/ ite, 'e aici PHei'e ar&t& r&'&cina p&ruluiQ curgeau a'ev&rate r)uri/ :i +tergea. su',area cu p,'ul pal.ei, alung)n' .u+tele/ !ra , pu8'erie 'e .u+te care r,iau prin ca.er&, +i 'intr1acelea negre care se lipesc 'e ,., +i 'intr1acelea ver8i care stau nu.ai pe putre8iciuni/ ETata va 0i .)ni,s 'ac& .& g&se+te 8&c)n' +i ne0&c)n' ni.icF, .i1a 8is +i a 'at s& se ri'ice, 'ar n1a i8-utit/ Ma.a era 0,arte vre'nic&, n1a. v&8ut1, nici,'at& st)n' 'e p,.an&, c,ntinu& Hei'e, sc&rpin)n' .ai 'eparte c)inele gal-en pe 'up& urec2e/ B&iei, p,ate c& sunt &l .ai tic&l,s 'in t,at& ar.ata asta 'e ,s)n'ii, un ni.e1n lu.e, -eivan, t)l2ar, unul care nu 0ace nici c)t curul celui .ai a.&r)t 'intre SS1i+ti, 'ar v& 'au cuv)ntul .eu 'e ,n,are c& n1a. v&8ut1, nici,'at& pe .aic&1.ea pilit&9 R,ti 'e *ur1(.pre*ur , privire plin& 'e .)n'rie, (+i 0rec& precaut ,-ra8ul, 'esprinse 'e pe el , c,a*& +i , '&'u c)inelui/ Ma.a era 'intr1, 0a.ilie 0,arte ,n,ra-il&, tat&l ei, ca +i -unicul, 'e alt0el, 0useser& -riga'ieri silvici/ Aveau un aparta.ent a'ev&rat, ',u& ca.ere la eta*ul trei +i un pian .ar,, cu pici,arele ter.inate (n capete 'e lei, iar su- ele, r,le ca s& p,at& 0i .utat 0&r& s& 8g)rie parc2etul/ O a',ra. pe .a.a, ea inea t,at& p&'uc2elnia n,astr&B +i .ag2ernia, +i c)inele, +i pisica, +i pe -a-ac, +i pe n,i, )ncii/ Ma.a nu ne1a -&tut nici,'at& +i nici n1avea tr&sc&u ascuns prin cl,set, ca .a'a. Sc2ult8, ,ri (n cupt,rul 'e la araga8, ca .a'a. Hin8-erg/ S).-&t& seara, asta 'in ur.& se (.-&t& at)t 'e r&u c& nu1i venea s& cre8i c& a+a ceva e cu putin&, .a'a. Sc2ult8 +i alelalte put,ri cu care l,cuia. (n aceea+i curte se (.-&tau +i ele, 'ar nu c2iar at)t 'e tare/ Se puneau pe c)ntat c)ntece p,rc,ase +i r)'eau 'e s&lta c&.a+a pe ele, n,i, pu+ti.ea, asculta. pe la u+i, 'ar nu (n'r&8nea. s& r)'e., p)n& nu le si.ea. c,.plet pilite/ O'at&, -eivanca aia 'e Hin8-erg s1a 'us 'e1a -er-eleacul pe scar& +i atunci s& 0i v&8ut (n*ur&turi +i r)sete9 Ma.a n,astr& nu se a.esteca nici,'at& (n ga+ca l,r, s).-&t& seara, ea sc&r.&na t,t s,iul 'e c)rpe vec2i ca s& trag& 'in ele aa necesar& cusutului ci,rapil,r n,+tri, care, 'e 0apt, erau nu.ai , c)rpitur&/ Nici nu (i .ai puteai 'a sea.a cu. 0useser& ei 'e n,i, 'ar, cre'ei1.&, era , c)rpitur& pe cinste9 Ma.a era 0,arte (n'e.)natic&, cu. e +i 0iresc pentru cineva care vine 'intr1, 0a.ilie -un&/ O'at&, -a-acul (.preun& cu .a'a. Sc2ult8 au (ncercat s1, 0ac& s& -ea, 'ar nu le1a .ers/ Cu .a.a nu inea 0igura9 Ba-acu s1 ;N

a ales cu , (.puns&tur& 'e cuit (n c,aps&, iar .a'a. Sc2ult8 cu , sticl&1n cap/ !ra , pl&cere s& le ve8i pe c&8&turile astea ',u& s)nger)n' ca p,rcii/ Sigur, .ai (nc,l,, .a.a +i1a (ncasat p,ria, c&, 'e, ,r'inea +i 'isciplina tre-uiau .eninute/ Hei'e scuip&, iar&+i, c,ntra v)ntului, se +terse (n*ur)n' +i .)ng)ie tan'ru 'ul&ul gal-en care1+i spri*inea capul pe genunc2iul n,ului s&u prieten/ D,a.ne s0inte, c)t 'e .ult , iu-ea. pe .a.a9 Nu v& p,t spune ce era (n su0letul .eu c)n', +e8)n' pe *,s, .& uita. la .a.a care su0erea (ntins& pe salteaua ei/ :i .)ng)ia. .)na +i1i nete8ea. p&rul, e5act cu. 0ac acu. cu ani.alul &sta/ :i +tergea. 0runtea/ A&cea. t,t ce se p,ate 0ace ca s& ar&i cuiva c&1l iu-e+ti/ M& str&'uia. 'in r&sputeri s& nu .& p,'i'easc& pl)nsul, 'ar nu era u+,r/ PHei'e 8v)rli (n n,apte -ulg&rele 'e 8&pa'& pe care1l 0r&.)ntase (n pal.e, un -ulg&re 'ur precu. 0ierul/Q A. a',r.it pe saltea, al&turi 'e .a.a/ M1a. tre8it (n 8,ri, c)n' s,arele a-ia trecuse 'e ac,peri+ul gra*'ului 'in curte/ Nu +tiu 'ac& v& este cun,scut& sen8aia asta c& (ntre ti.p s1a petrecut ceva, ceva cu.plit/ Sen8aia asta a. avut1, +i a. +tiut i.e'iat c& acel ceva s1a (nt).plat/ O'aia era (ngr,8it,r 'e t&cut&/ Lipsea un anu.e 8g,.,t/ A. r&.as ne.i+cat, pli.-)n'u1.i privirea prin (nc&pere +i, 'e,'at&, .i1a. 'at sea.a c& 8g,.,tul pe care1l c&uta. era r&su0larea .a.ei/ Ma.a nu .ai respira/ A. s&rit (n pici,are +i .1a. uitat int& la eaB EMa.&9 a. strigat/ Ma.&9F Avea ,c2ii larg 'esc2i+i, 'ar ,c2ii ei nu .ai ve'eau ni.ic/ N1avei cu. pricepe, avea. 8ece, -a nu, n,u& ani, sunt +aptespre8ece 'e1atunci/ :ntre ti.p, a. v&8ut at)ia .,ri (nc)t spectac,lul l,r nu ne .ai i.presi,nea8&, e5cept)n' ca8ul c)n' pri.i. , .isiune Especial&F +i sunte. nev,ii s& (.pu+c&. sau s& sp)n8ur&. pe careva/ Sigur, cu a+a ceva nu te ,-i+nuie+ti nici,'at& pe 'eplin, 'ar, ,ricu., e .ai puin gr,a8nic 'ec)t ce a. tr&it (n acea 'i.inea& l)ng& .&icua .ea .,art&/ O iu-ea. at)t 'e .ult/// Ne uita., pe 0uri+, la 7ulius Hei'e/ Ce'ea pe 8&pa'&, cu spinarea spri*init& 'e un tr,ian care ne a'&p,stea 'e visc,l, pl)ngea +i ne ist,risea , trage'ie survenit& (n ur.& cu .uli ani, la .ii 'e =il,.etri 'e aici, (ntr1un ,r&+el .inier, .ur'ar +i a0u.at/ A. 0,st at)t 'e (nsp&i.)ntat (nc)t .1a. a8v)rlit peste trupul ei ca s1, tre8esc/ T,tul (ns& se ispr&vise/ :ntre ti.p a ap&rut +i -a-acul, -eat cri&, +i, ca (nt,t'eauna (n ase.enea ,ca8ii, gata s& .u+te/ @enise (.preun& cu Sc2.i't1cel1R,+u, 'e la .ina nu.&rul >/ De 0apt, Sc2.i't1cel1R,+u nu .ai era la .in&, un'e nici nu 0&cuse .uli purici, acu., lucra la a8ilul 'e ne-uni, un'e1i ca0tea pe internai/ EHei, 8-ier& taic&1.eu, e ceva 'e 2aleal& pe1 ;<

aici6 n'e1.i e+ti, vr&*it,are -&tr)n&6 Au8itu1.1ai6 D,.nul +i st&p)nul t&u vrea s& .&n)nce9F S1a p,ticnit 'e , g&leat& +i l1a apucat tur-area/ La un .,.ent 'at, cei ',i tic&l,+i .1au v&8ut +i -a-acul, (n'rept)n' un 'eget tre.ur&t,r spre .ine, a r&cnitB ET)l2arule, uite, cu .)na asta , s&1i trag un t,c 'e -&taie 'e1ai s& te scapi pe tine9 Stai nu.a ca 2,a+ca aia s&1+i ri'ice curul 'e pe saltea9F Ci, 8ic)n' asta, a 'at cu pici,rul (n .a.aB ESc,al&1te, vr&*it,are,9 A8i nu1i 'u.inic& s& tragi la ag2i,ase9F Ci a .ai l,vit1, , 'at&/ Suna ca atunci c)n' tragi +uturi (ntr1un -ur'u0 'in piele 'e capr&, u.plut cu vin/ EMa.a e .,art&F, i1a. spus eu ani.alului/ S1a uitat la .ine, cu gura c&scat&, la 0el ca +i Sc2.i't1cel1R,+u/ Se uitau ca t).piii, 'e parc& .1a+ 0i pre0&cut (n cal sau alt& parasc,venie/ Sc2.i't v&8use 'estule c2estii ciu'ate la el, la -ala.uc/ Se 8v,nea c2iar c& a sugru.at ',i 0uri,+i care1l atacaser& pe pa8nic +i, 'ac& (i priveai l&-,aiele, (nelegeai c& nu i1a 0,st prea greu/ Ce1nv)rte la ,ra actual& Sc2.i't1cel1R,+u, se interes& Micuul, pasi,nat 'e p,vestirea lui Hei'e/ ! gar'ian1+e0 la ,spiciu +i se ,cup& 'e inciner&ri/ Se .,are pe capete la ,spiciu, t,at& lu.ea v,r-e+te 'e c2estia asta, c2iar 'ac&1i )e8ados. #&i, 'e ce1i secret 0aptul c& .,r6 Ce, 'ac& tu sau eu cr&p&., e vre, tain& (n asta6 Nu1i acela+i lucru/ La a8il li se 0ace c)te , in*ecie, se nu.e+te EeutanasieF/ Du.ne8eule .are9 e5cla.& Barcel,na/ C2iar sunt uci+i ne-unii6 Da, , 0ac .e'icii, aparent e legal, 'ar strict )e8ados. E@r&*it,arele nu .,r a+a, cu una, cu ',u&9F se -&g&1n v,r-& Sc2.i't1cel1R,+u +i1i pr,puse lui taic&1.eu s&1i trag& .a.ei c)teva scat,alce 8'ravene/ ESe pre0ace, la 0el 0ac +i la a8il/ Ar'e1i c)teva, 3arl, put,rii &steia +i1ai s& ve8i cu. (+i salt& i.e'iat t)rtia +i ne 0ace ceva 'e .)ncare9F De atunci, -&iei, (l ur&sc 'e .,arte pe Sc2.i't1cel1R,+u +i n1a. s& .& las p)n& nu1l cur&9 Asta se1nelege 'e la sine, (l apr,-& Micuul/ Tre-uie lic2i'at& *avra/ Cu. ai s& pui (ns& g2eara pe el6 La MKnster, n1, s&1 i 0ie prea lesne/ @a pica el aici, a0ir.& r&spicat Hei'e, cu un 8).-et 'ia-,lic pe -u8e/ Ctiu precis c1, s&1l ave. printre n,i/ Ce1ai spus6 0&cu uluit B&tr)nul/ De un'e +tii6 Hei'e (+i '&'u capul pe cea0& +i i8-ucni (ntr1un r)s prelung +i sinistru 'e ni se 0&cu la t,i pielea 'e g&in&/ !l c,ntinu&B #,rcul 'e taic&1.eu a (n+0&cat atunci un 0&c&le care se g&sea la (n'e.)n& +i s1a apucat s1, -at& pe .a.a/ Se cl&tina pe >?

pici,are, sug2ia, (i curgeau -alele/ Trupul .a.ei tres&lta, apr,ape se ri'ica, at)t 'e cu.plite erau l,viturile/ A. s&rit la el s&1l .u+c, 'ar s1a 'esc,t,r,sit 'e .ine +i .1a a8v)rlit 'e perete/ M1a. ales cu un -ra rupt +i cu creierii 8'runcinai/ Ca s& nu r&.)n& 'e c&ru&, Sc2.i't1cel1R,+u .i1a 'at +i el un pici,r (n spate, a+a c& a. acu. , c,l,an& verte-ral& u+,r 'eviat&, t,c.ai ce tre-uie ca s& nu uit/ Au -&tut1, cu s&l-&ticie pe .a.a, 'up& care s1au c&rat (nap,i la c)rciu.&/ M1a. repe8it i.e'iat la p,liie, 'ar nu le1a. spus c& .a.a .urise peste n,apte/ Caralii i1au inut (nc2i+i vre, +ase s&pt&.)ni, c,t,n,gin'u1i 'e trei ,ri pe 8i, p)n& c)n' .1a. (n'urat +i le1a. spus a'ev&rul/ :nt,rs acas&, -a-acu a 0,st apucat 'e ase.enea 'raci (nc)t .1a. ales cu , 2ernie 'e pe ur.a -&t&ii pri.ite/ Dup& ce1a. ie+it 'in spital, .i1a. str)ns -,ar0ele +i a. (ntins1,/ Aveai .ulte lucruri, se interes&, nita.1nisa., Micuul/ Se a'un& c)te ceva, c2iar 'ac& n1ai 'ec)t 8ece ani/ Avea. un pul,ver 'in care r&.&sese ',ar , .)nec& +i ni+te pantal,ni scuri, c)n'va al-a+tri, 'ar 'ec,l,rai c,.plet 'e at)tea sp&l&ri/ Mi1 i '&'use gagica Iauleiter1>1ului 0iin'c&1i a'ucea. -aleg& 'e cal pentru lalelele ei/ Mai avea. +i , perec2e 'e teni+i, 0,arte pl&cui vara, c)n' se (ncinge pici,rul (n sa-,i/ De ce punea gagica Iaulteiter1ului -aleg& peste lalele6 se .ir& Micuul/ :+i (nc2ipuia c&1n 0elul &sta v,r avea cul,ri .ai 0ru.,ase, (l l&.uri Hei'e +i c,ntinu&B Ba-acul a 0,st (nc,rp,rat (ntr1, unitate 'e terit,riali/ PHei'e (n'ep&rt& cu .)na c2iciura care i se 0,r.ase pe spr)nceneQ/ L1a. cun,scut pe ESpiessF141ul cu care a 0,st p,tc,vit/ Dracul g,l9 A. 0,st (ntr1, vre.e (.preun& la Regi.entul G care 'e lupt& +i, c)n' l1a. rev&8ut, -estia s1a *urat c& -a-acul , s& a*ung& negre+it 0ie la T,rgau, 0ie la Ilat8/ Or, +tii +i v,i, 'in pu+c&riile astea nu e5ist& 'ec)t ',u& ie+iriB una care te 'uce la st)lpul 'e e5ecuie, ailalt&, 'irecia -atali,n 'e .ar+/ DaH 'e un'e +tii c& Sc2.i't e (n 'ru. spre n,i6 Hei'e r)n*i +i1+i +terse, 'in n,u, c2iciura 'e pe 0runte/ C)n' a. slu*it (n ; care 'e lupt& +i a. intrat (n #raga, a. cun,scut pe unul #a-st/ O 0&cea pe c,.-atantul, 'ar, 'e 0apt, era ,.ul Iestap,1ului, pus s&1i spi,ne8e pe ,0ieri/ Mi1a .&rturisit1, singur, (n 8iua (n care ne1a. (.-&tat (n cinstea vict,riei/ Dac& avea. c2e0 ca vreunul s& 'ispar&, n1avea. 'ec)t s&1i +,ptesc la urec2e, a+a i1a. aran*at s,arta lui Sc2.i't1cel1R,+u/ #a-st l1a c&utat, l1a g&sit +i n1a 0,st nev,ie 'e prea .ult ti.p ca Sc2.i't,
1>

:n siste.ul na8ist, 0,arte ase.&n&t,r 'in punct 'e ve'ere a'.inistrativ celui c,.unist, Iauleiter1ul (n'eplinea 0unciile unui pri.1secretar *u'eean 'e parti' 14 :n *arg,n .ilitar, su-,0ier (ns&rcinat cu instruirea trupei

>1

pilin'u1se, s&1i 'e8v&luie t,t ce era )e8ados la a8ilul lui/ Dru.ul spre Ilat8 era asigurat/ Ac,l,, un Sta-s0el'De-el 1G, prieten cu .ine, l1a pri.it cu t,ate ,n,rurile +i, +ase luni .ai t)r8iu, Sc2.i't1 cel1R,+u p,rnea (n ni+te ci8.e cu ',u& nu.ere .ai .ici c&tre Batali,nul 'isciplinar <>M 'e la Heu-erg/ Barcel,na Bl,. +uier&B Ai aran*at lucrurile 'e .inune, 7ulius9 La Heu-erg e AelDe-el1ul Mir8ens=i, vec2iul 0urier al c,.paniei n,astre, &la 'e +i1 a pier'ut a.-ele pici,are/ O s& -leste.e r,+c,vanul 8iua (n care a 'at (n .a.a ta .,art&9 !5act9 c,n0ir.& Hei'e/ O sticl& 'e Sc2naps, +i Mir8ens=i s1 a ,cupat la -ani .&runi ca Sc2.i't s& ai-& parte 'e trai vesel +i 'e un itinerariu p,trivit/ :nt)i, -estia r,+c,van& a 'evenit un specialist 'e ne(ntrecut (n cur&area latrinel,r cu periua 'e 'ini +i linguria 'e ceai, nicic)n' n1au str&lucit ele .ai tare, 'e+i, la (n'e.nul lui Mir8ens=i, t,i cei care le 0,l,seau 0&ceau al&turi 'e gaur&, scuipau +i1+i su0lau .ucii pe *,s/ C2ipul Micuului sclipea 'e pl&cere/ Acu., .1a. prins9 e5cla.& el/ Al 'racului, Hei'e9 Cur)n', cur)n', va pri.i un -ilet, nu.ai 'us, c&tre Regi.entul ;M tancuri/ Aici, (l ai pe a'*unctul S=auD care1l va reparti8a -atali,nului 1, sergentul Hengst, 0urierul, care1i prieten -un cu a'*utantul, (l va e5pe'ia pe nu.itul Sc2.i't 'irect la c,.pania a G1a, c,.pania n,astr&, un'e1l va lua (n pri.ire sergentul1.a*,r B,c=, care B,c= (i va 0ace v)nt spre plut,nul (nt)i/ !i, +i atunci, F.isiunea .ea va 0i s&1l a'uc, 0ru.u+el, pe linia ta 'e ,c2ire/ #,rta r)n*iB Mi+t, 'e t,t, Hei'e9 Nici eu nu le1a+ 0i p,trivit at)t 'e -ine/ @rei s&1l ca',rise+ti cu un gl,n ,-i+nuit sau cu unul crestat la v)r0, ca acela pe care (l avea. re8ervat pentru c&pitanul MeUer6 Ba cu unul crestat, plasat 'rept (n -,a+e/ Dar nu i.e'iat, vreau, .ai (nt)i, s& tr&iasc& un pic, s& a0le ce1l a+teapt& +i cu. e viaa la n,i/ Singurul lucru 'e care .& te. e ca nu cu.va s& 0ie reparti8at la un alt regi.ent sau, ceea ce ar 0i cu a'ev&rat gr,a8nic, Ivan s& apuce s&1l lic2i'e8e pe Sc2.i't (naintea .ea/ %&u 'ac& sup,rt i'eea asta9 %estea a e*plodat precum o bomb- ne aflm la doi pai de .urcia/ =nchipuirea noastr dobndi aripi. +orta abord tema sa favorit- bordelul de lu* i perversiunile se*uale. $e naiba, zicea el, doar suntem oameni civilizai/!
1G

Ael'De-el plut,nier, O-er0el'De-el plut,nier1.a*,r, Sta-s0el'De-el plut,nier a'*utant

>;

4i cu crpelnia cum va fi; se interes 'icuul. Specialitatea casei va fi piure de cartofi cu felioare de slnin pr,it, totul stropit din belu) cu vin rou i boia de ardei iute. 'icuul saliva de pe acum, )ndindu-se la piureul lui +orta. Doamne, de-am putea s ne strecurm peste frontiera asta/ %isul s-a spulberat repede. .urcia era aproape i, totodat, infinit de ndeprtat. &m prsit deci satul cu cini i cu en8avedistul nostru. Aeide ntrt din nou cinele )alben. N ILON" :N C!AA$ Ist,vii, c)inii se (ntinser& pe *,s/ Oricine +i1ar 0i putut 'a sea.a c& nu ne1a. priceput s&1i c,n'uce./ C2iar +i B&tr)nul, care, alt.interi, +tia .ulte, s1a ',ve'it, p)n& la ur.&, e5pert ',ar (n ',u& .eseriiB cea 'e t).plar +i cea 'e ,sta+/ #e pri.a , iu-ea, pe cea 'e a ',ua , ura, iar cu atela*ul 0&cuse ce putuseB ,ricu., nici unul 'intre n,i nu s1ar 0i 'escurcat .ai -ine/ "ara asta, at)t 'e ,stil& n,u&, str&inil,r, ne1a venit 'e 2ac/ A. a*uns s& ne lu&. la -&taie (ntre n,i, s& ne .u+c&., s& ne scuip&./ De 'i.inea&, Micuul +i Hei'e s1au .ar'it pe t&cute pre 'e vre, ',u&8eci 'e .inute/ Hei'e s1a ales cu nasul st)lcit +i, 'ac& n1ar 0i intervenit B&tr)nul, 'racu +tie cu. s1ar 0i ter.inat (nc&ierarea/ Din 0ericire, (n glasul p,t,lit al B&tr)nului e .ai .ult& aut,ritate 'ec)t (n c,rul reunit 'e r&cnete al tutur,r .a*uril,r +i generalil,r/ #ugilatul a (ncetat, 'ar a'versarii au c,ntinuat (nc& .ult& vre.e s& se a.enine cu .,artea/ Ce1, 0i +i cu i8-ucnirea asta 'e ur&6 nul 'in c)ini a tre-uit s& 0ie sacri0icat pentru c& +c2i,p&ta +i nu .ai putea trage la 2a./ C&l&u i1a 0,st Micuul, care l1a (n*ung2iat cu un sur)s 'e i'i,t pe -u8e/ C)n' ne1a au8it c&1l lu&. 'rept sa'ic, s1a str,p+it 0uri,s la n,iB Mi1a. (nc2ipuit , clip& c& e v,r-a 'e -eregata lui 7ulius, 2alit,rul 'e *i'ani9 Murin', c)inele sc,ase un urlet prelung/ Micuul (l privi st&ruit,r pe Hei'eB ite a+a , s& urli +i tu c)n' i1,i 'espica g)tia9 Hei'e scuip& 0uri,s (n 8&pa'&, 'ar ca0tul nu se re(nn,i/ Dup& un ti.p, B&tr)nul ,pri sania l)ng& un s,i 'e talu8/ #e Alla2 'in ceruri, e5cla.& Legi,narul, s& 0ie ,are .area6 >>

T,tu+i, e cu neputin&9 Ne1a. uitat pe 2art&, ne1a. uitat la -us,l&, ne1a. uitat unul la altul, 'ar nu (nc&pea nici , (n',ial&B (n 0aa n,astr& se (ntin'ea .area9 #e #,rta (l u.0l& r)sulB Ma.&, 'aH gr,8avi .ai sunte.9 :nt)i, a. 0&cut1, pe esc2i.,+ii cu sania, acu va tre-ui s1, 0ace. pe va*nicii .arinari1ce1 pe1ap&1sunt1+trengari9 PAlutur& prin aer *,-enul gal-en pe care1l purta (n'esat peste c&ciula cu clape +i sc,ase 'in -u8unarul .antalei pis,iul tigrat, .asc,ta lui pers,nal&/Q Stalin, -&tr)n, .)ran, ai p,0t& 'e1, scru.-ie6 S& +tii (ns& c& tre-uie s1, pescuie+ti singur, un'i& +i c)rlig a. uitat s& lu&.9 B&tr(nul se sc&rpin&, ne'u.erit, 'up& cea0&, 'eclar)n' c& nu .ai pricepe ni.ic +i c& ar 0i tre-uit s& 0ie .ult .ai 'eparte/ :nsea.n& c& ave. cu t,ii 2alucinaii, 0iin'c& eu , v&', uite c,l,, la trei8eci 'e .etri 'e n,i9 s&ri #,rta/ O 0i un lac///, 8ise Steiner/ Lac, lac, 'ar care anu.e6 C,nsultar&. (.preun&, 2arta, 'ar pe ea nu 0igura nici un lac/ Nu .ai pricep ni.ic, .,r.&i B&tr(nul, privin' cu stupe0acie (ntin'erea 'e ap& (ng2eat&/ #,ate c&1i , .la+tin&6 (+i '&'u cu p&rerea E#r,0es,rulF, clipin' .&runt 'in gene (n ',sul lentilel,r gr,ase 'e .i,p/ na 'in ele era cr&pat&, c&8use (n a*un +i susinea c& Hei'e (i pusese 'ina'ins pie'ic&, ceea ce (nvinuitul nici .&car nu nega/ Treptat, 'esc,perir&. c,nturul unui &r. (n'ep&rtat/ :nsea.n& c&1i un 0luviu, gl&sui Steiner/ Care (ns&6 Legi,narul e5a.in& 'in n,u 2arta, , ,rient& 'up& -us,l&, se uit& la cer, se uit& 'e *ur1(.pre*ur +i cl&tin&, 'escura*at, 'in cap/ Bus,la e -un& +i 2arta a+i*'eri/ Nu ne r&.)ne 'ec)t s& travers&. g2eaa +i s1, ine. t,t spre vest/ St&. pr,st cu pr,vi8iile, spuse B&tr)nul/ Dac& r&t&ci. 'irecia, ne1a v&8ut s0)ntul9 #ri.ul care s1a aventurat a 0,st #,rta/ :nainta pe -urt&, cu .i+c&ri lente +i precaute/ L1a. ur.at, cu ini.a c)t un purice, (ngr,8ii 'e ce s1ar putea (nt).pla, pe 0rigul &sta, , c&'ere (n ap& ec2ivala cu .,artea/ Mai practic, Legi,narul se l&s& (n genunc2i +i t&ie , c,pc&, 0,l,sin'u1se 'e pu.nalul s&u si-erian, .&sur& gr,si.ea stratului 'e g2ea& +i 8).-i .ulu.it/ !ra su0icient 'e gr,as& ca s& re8iste/ Desc,perirea asta ne '&'u , -rusc& -un&1 'isp,8iie, trans0,r.)n'u1ne 'in r&8-,inici pru'eni (n ni+te pu+ti 'e8l&nuii, s&rin' (n pici,are, #,rta +i Micuul se p,rnir& s1, 0ac& pe patinat,rii, c&8)n', scul)n'u1se +i ')n'u1se ne-une+te pe g2ea&/ >4

Ai c&piat 'e1a -inelea9 (ncerc& s&1i ',.,leasc& B&tr)nul/ itai c& sunte. la sute 'e =il,.etri (n spatele liniil,r s,vietice6 @a59 rip,st&, r)8)n', Micuul/ Dac& apare Ivan, (l invit&. +i pe el la *,ac&9 O p)r)itur& gr,a8nic& ne (ng2e& s)ngele (n vine +i st,p& net 8-ur'&lniciile n,astre/ Ceva teri-il 8v)cnea +i trepi'a su- pici,are/ Cu sc2iurile preg&tite, gata s& 0ace. 'in ele ,prit,ri, (nainta. pas cu pas/ B&tr)nul ne ,r',n& s& ne r&8lei./ Dup& nu .ai +tiu c)t ti.p, a*unser&. (n s0)r+it pe .alul ,pus, un .al plin 'e .estec&ni+/ C)t ai -ate 'in pal.e, pri.ul c,pac (nt)lnit a 0,st ',-,r)t, +i un 0,c stra+nic lu.in& (nserarea/ Ir,8avi .ai suntei9 se r&sti B&tr(nul/ #&l&laia asta se ve'e 'e la =il,.etri 'istan&/ C2iar avei c2e0 'e -elele6 Mi se rupe9 rip,st&, r)n*in', Micuul/ Dac& apare vreun en=ave'ist, (l .iruiesc cu un gl,nte, 'up& care (l 2ali. 0iert9 S1ar putea s& 0ie c2iar gust,s/ @& a.intii 'e .)ele 'e la Di-uvil,v=a6 Cine +tie 'ac&, nu cu.va, un en=ave'ist .ai ',l,0an nu1i .ai -un 'ec)t pisicile alea s0ri*ite6 Mai ine1i, 'racului, gura9 se ,&r( Hei'e/ M)ine, p,i.)ine , s& ni se 'uc& -u2ul c& sunte. cani-ali9 ite, 7ulius, ca s& nu 8ici c&1s -&iat r&u, ie1i ce'e8 -uca, se pare c&1i -uc&ica a .ai aleas&9 A,cul n,stru e un verita-il rug +i 0l&c&ri i.ense urc& spre cer/ :ncerc&. s& le .ai ',.,li., arunc)n' 8&pa'&, 'ar parc& cu asta le a)&. +i .ai tare/ Aie +i a+a9 Nu 'up& .ult ti.p, ,a.eni +i c)ini ne (ntrecea. (n s0,r&ituri/ n ip&t ascuit ne arunc& (n pici,are, cu .)inile pe ar.e +i privirea (ncerc)n' s& s0re'eleasc& n,aptea/ "ip&tul se repet&, prelung +i parc& t)nguit,r/ C2rist,ase, ce1ar putea 0i6 (ntre-& (n +,apt& Barcel,na, ar.)n' pist,lul/ A,cul se stinse, lic&reau ',ar t&ciunii +i (n lu.ina l,r nesigur& 8&rir&., printre c,paci, un .,nstru, #,rta sc,ase un s,i 'e c2ic&it +i se ascunse 'up& Micuul, care, (n genunc2i, privea (nsp&i.)ntat 0i,r,asa apariie/ :n (ntuneci.ea n,pii r&sun& un n,u strig&t/ Legi,narul i8-ucni (ntr1un 2,2,t 'e r)s 'e1a. cre8ut c& (nne-unise su-it/ ! , c&.il&, 0ie sl&vit Alla29 O c&.il&9 r)'ea el, ,p&in' pe l,c/ O c&.il& s&l-atic&/ Cu siguran& c& nu1i singur&/ Ne1a. apr,piat, pru'eni, cu ar.ele preg&tite/ Nu se +tie nici,'at& 'e un'e vine pri.e*'ia +i1i pre0era-il s& tragi un gl,nte (n plus, 'ec)t unul (n .inus/ Atunci v&8ur&. c&.ileleB trei sau patru se (ng2esuiau una (ntr1alta, pr,te*)n'u1se 'e v)ntul glacial, altele se 'esprin'eau 'in n,apte +i 8&pe8i/ >G

Maic& #recist&9 e5cla.& Steiner, sunt pu8'erie9 :ntunericul era plin 'e ele/ Careva se (ntre-&, cu glas tare, 'ac&1s c&.ile sau 'r,.a'eri/ C&.ilele au ',u& c,c,a+e, a0ir.& #,rta/ Nici p,.eneal&9 interveni Hei'e, -at*,c,rit,r ca (nt,t'eauna/ Dr,.a'erii sunt cu ',u& c,c,a+e/ Oare p,t 0i c&l&rite6 Da, mon ami, c,n0ir.& Legi,narul, care .)ng)ia ',.,l -,tul unuia 'in ani.ale, c&.ilele p,t 0i c&l&rite/ @,r-ea. 'e 'r,.a'ere +i 0ac ceva pe nasul &luia care1.i p,.ene+te 'e c&.ile9 replic&, )0n,s, Hei'e/ Nu te1a+ s0&tui, 'ac& te re0eri la .ine, i1, (nt,arse Legi,narul, +i a0l& c& e5ist& c&.ile +i cu una, +i cu ',u& c,c,a+e/ Ia stai puin, se a.estec& Micuul/ #&i 0iarele astea tr&iesc (n A0rica, +tie ,ricine/ :nsea.n& c& a. a*uns la Me'iteran& +i c& Me'iterana a (ng2eat ca s& ne 0ie .ai u+,r s& trece. 'inc,l,9 Legi,narul cl&tin& 'e8n&'&*'uit 'in capB D,a.ne, cu. ai putut 8&.isli un ase.enea t).pit6 C&.ile g&se+ti p)n& +i1n C2ina/ #ese.ne c& tr&iesc +i aici, (n Cauca8/ Nu +tii c& Ivan are unit&i 'e .e2ari+ti6 Spre stupe0acia n,astr&, 'intre c,paci ap&rur& trei in'ivi8i (.-r&cai (n ni+te ca0tane 0&cute 'in -lan& 'e ani.al/ @,r-eau (ntr1 , li.-& care n1avea ni.ic c,.un cu rusa, 8).-eau +i ar&tau spre apus/ S& nu 0acei pr,stii, tavarici, c& alt.interi v& ra'e., 0&cu, .ereu cal., B&tr(nul/ Acu., pe l,c, pr,puse Hei'e, ri'ic)n' pist,lul/ Ter.in& cu i'i,eniile tale9 (l repe8i Legi,narul/ S1ar putea s& ne 0ie 'e 0,l,s/ (eme, spuse B&tr)nul, a'res)n'u1se celui .ai v)rstnic 'intre ei/ R&spunsul 0u 'e ne(neles/ B&tr)nul '&'u 'in u.eri +i .ur.ur&B (i* panemaiu. 6hermans8i; Cu. 'e g2iciser&6 Ne v,r 'enuna ,are6 :.-r&cai (n uni0,r.e s,vietice, era. t,c.ai -uni pentru +treang/ A-,rigenii p&reau (ns& ani.ai 'e senti.ente prietene+ti +i ',ar Micuul, cu statura lui 'e uria+, 0runtea c)t 'egetul +i nasul st)lcit, le inspira , ,arecare tea.&/ C&.ilarii ne ,0erir& ni+te turte ca. *ilave +i lipici,ase, 'ar care se ',ve'ir& 'e1a 'reptul 'elici,ase, +i ceva al- pe care1l turnar& (n ga.elele n,astre 'intr1un -ur'u0 'in piele 'e capr&, 'e 0apt, laptele aceluia+i ani.al/ La r)n'u1ne, (i (.-iar&. cu .a2,rc& >J

+i , pagin& 'e 8iar (n c2ip 'e 0,i&/ R)'eau (ntruna +i, cu. r)sul e .,lipsit,r, s0)r+ir&. +i n,i prin a r)'e cu ei/ @)rstnicul se interes&, .ai prin se.ne, .ai prin v,r-e, 'ac& n1avea. cu.va +i un str,p 'e v,'c&/ #rev&8&t,r, cu. (i era ,-iceiul, B&tr)nul .ai p&strase c)te ceva (n -i',nul s&u +i1i cinsti gener,s/ D,-)n'in' 'eplin& (ncre'ere, cei trei (l traser& pe B&tr)nul .ai 'e,parte +i, prin gesturi +i 'esene pe 8&pa'&, (i '&'ur& 'e (neles c& a+e8area l,r e spre apus +i c& t,t spre apus e +i r&8-,iulB -a, unul 'intre ei p,rni s& alerge (n cerc, strig)n' E-u.9 -u.9F, 'up& care c&8u, 0&c)n' pe .,rtul/ Spre .area l,r -ucurie, B&tr)nul '&'u 'in cap (n se.n c& accept&/ D,u& 8ile .ai t)r8iu, (ns,ii 'e c&.ilari, intra. (ntr1un sat/ Nu1.i prea .ir,ase a -ine, 0&cu B&tr)nul/ :n sat sunt l,cuit,ri, iar un'e1s l,cuit,ri, ac,l, sunt +i en=ave'i+ti/ Si.plu ca -un&18iua/ C&.ilarii g2icir& 'in n,u te.erile sale +i unul 'intre ei e5cla.& veselB (iet politru8/ Apariia n,astr& nu pr,v,c& cine +tie ce interes/ Star,stele, pe care1l c2e.a Ae,',r, ne intr,'use (ntr1, c,li-& pustie, unul 'intre ,a.enii lui se ,cup& 'e c*ini, iar el (i 0&cu se.n B&tr)nului s&1l ur.e8e a0ar&/ @&8)n' +,v&ielile acestuia, Ae,',r 8ise, r)8)n'B (iet politru8/ Legi,narul s&lt& pe u.&r pu+ca1.itralier& +i se ,0eri s&1l (ns,easc& pe B&tr)nul/ Aplec)n'u1se s& ias& prin scun'a u+i&, acesta ne arunc& peste u.&r C&utai1ne 'ac& n1a. ap&rut (ntr1, *u.&tate 'e ,r&/ Nu1.i place 'el,c trea-a asta, -,.-&ni Barcel,na/ Tipii s1 au prins c& sunte. ne.i +i, a*ut)n'u1ne, (+i asu.& un risc en,r./ M& (ntre- 'e ce1ar 0ace1,6 #entru ,c2ii 0ru.,+i ai Micuului6 S& ve'ei v,i 'ac& nu ne1,. tre8i cu un plut,n (ntreg 'e en=ave'i+ti pe capul n,stru9 Hai s1, +terge., pr,puse Steiner/ A. v&8ut un'e1s c)inii +i sania/ Te1ai )cnit6 Cu. s&1i l&s&. 'e i8-eli+te pe B&tr)nul +i pe Legi,narul6 A+a1i, ni.ic 'e 8is, 'ar , s& .& apuce cu0ureala a+tept)n'u1i/ #arc&1i , curs& 'e +,areci -,*'euca asta9 #,ate c1au +i 0,st capturai, 0&cu nerv,s E#r,0es,rulF/ r.ea8& acu. r)n'ul n,stru/ C,nsi'er&1te 0ericit 'ac& te (.pu+c& pe l,c, interveni #,rta, (nveselit/ De regul&, er,il,r 'in Ta00en SS le este re8ervat un trata.ent .ult .ai special9 ite, 'e pil'&, ai t,ate +ansele s& ni.ere+ti la @,r=uta/ Ctii ce1i asta6 >M

Nu, +,pti scan'inavul, .i*in'u1+i ,c2ii/ ! un l,c .inunat un'e SS1i+tii sunt pu+i s& e5trag& plu.-ul cu ung2iile +i asta p)n& c)n' ca'e t,at& carnea 'e pe ei +i putre8esc 'e vii/ #,rta se +i lansase (ntr1, 'esc,perire a.&nunit& a 'eliciil,r pe care le ,0er& pensi,naril,r .inele 'e plu.-, c)n' u+a se 'esc2ise 0&c)n'u1le l,c B&tr)nului, Legi,narului, lui Ae,',r +i (nc& unui tip, .ai pirpiriu, (n uni0,r.& ger.an& cu petlie 'e artilerist/ itai1v& ce 'ar ne1a preg&tit Ae,',r/ :l in ascuns 'e trei luni/ %ic c& a 0,st (.pu+cat/ A. 2,l-at, uluii, ,c2ii la tinerelul cu ,-ra8ul ca 'e cear&, s& 0i avut cel .ult ,ptspre8ece ani/ :.pu+cat9 e5cla.& Barcel,na/ Cu. a+a6 Micuul, care se 'esp&'uc2ea a+e8at pe , .esci,ar&, ri'ic& privirea +i1l cercet&, -&nuit,r, pe -&iean'rul (n uni0,r.& 'e tunar/ #rietene, 'ac& ai 0,st cu a'ev&rat (.pu+cat (nsea.n& c& e+ti .,rt, iar 'ac& e+ti .,rt +i t,tu+i ai venit (nsea.n& c& e+ti un strig,i/ Mie strig,ii nu1.i plac 'el,c, 'ar 'el,c, a+a c& 0& -ine +i (ntin'e1,, alt.interi te (.pu+c eu +i, cre'e1.&, atunci , s&1i piar& c2e0ul s1, .ai 0aci pe 0ant,.a/ Ter.in& ,'at& cu t).peniile tale9 se str,p+i B&tr(nul +i, (nt,rc)n'u1se spre -&iat, (i (ntinse -i',nul c&p&tat 'e la Ae,',r/ Trage, 0l&c&ule, , 'u+c& 'e rac2iu 'in p,ru.-/ Nu p,t, r&spunse s,l'&elul/ Nu sup,rt/ #,rta (+i sc,ase capul 'e 'up& s,-a un'e se aciuiseB Ci 'e ce nu sup,ri tr&sc&ul, 0r&i,are6 A. , gaur& (n cap, 8ise acesta +i, (nt,rc)n'u1se, ne pre8ent& , cicatrice r,+u1s)ngerie pe care , avea la cea0&/ M1au (.pu+cat/ De1atunci nu .ai sunt acela+i/ N1a+ 8ice c&1i cel .ai 0ru.,s lucru pe care l1a. v&8ut, 0&cu Barcel,na, 0i5)n' ,ri-ila ran&, (nc& supur)n'&/ Cu. s1a (nt).plat6 M& nu.esc #aul T2,.as, 'in Regi.entul ;?< artilerie, (ncepu -&iatul, +terg)n'u1+i -r,-,anele 'e su',are 'e pe 0runte/ A. 0,st capturai (ntr1, sear&, (n ti.pul retragerii/ Mai t,i 'in plut,nul n,stru erau -,-,ci/ Se ,pri, 'e parc& cele c)teva 0ra8e spuse l1ar 0i sleit 'e puteri/ Ae,',r (i (ntinse , strac2in& plin& cu lapte pe care pu+tiul , -&u cu (ng2iituri lac,.e ca +i cu. s1ar 0i te.ut s& nu i1, lu&., ap,i, arunc& , privire, lung& +i recun,sc&t,are, scun'ului +i .&sliniului s&u pr,tect,rB Spasibo. Ae,',r (l -&tu u+urel pe ,-ra8, turuin' ceva pe li.-a sa, alta 'ec)t rusa/ C,.an'antul n,stru 'e plut,n, su-,0ierul Tau-er, a 8is >N

c&1i .ai -ine s& ne pre'&., pentru c&, ,ricu., a. 0,st (ncercuii/ Hans Bul,D, eu +i ali c)iva a. 0i pre0erat s& c,ntinu&. lupta, 'ar Tau-er a pretins c1ar 0i un sacri0iciu inutil/ #,ate c& avea 'reptate, 'espre Ivan se 8ic at)tea lucruri, 'ar eu unul s,c,tea. c&1i pre0era-il s& ne -ate., at)ta ti.p c)t tragi .ai ai , +ans& s& scapi, .ai ales c& avea. .uniie +i grena'e 'in -el+ug/ A. 0i re8istat (nc& , -ucat& 'e vre.e +i, (ntre ti.p, s1ar 0i g&sit , s,luie 'e salvare/ Tau-er susinea (ns& c&, 'ac& ne pre'&., v,. 0i tratai ,.ene+te/ C2iar (n acel .,.ent, ru+ii ne1au strigat prin .ega0,n c& cei care se v,r pre'a scap& cu via&, alt.interi, .asacru general/ #)n& la ur.&, Tau-er ne1a a.eninat cu pist,lul1 .itralier&, era su-,0ier +i .i1a. 8is c&, ,ricu., +tie .ai -ine ce1i 'e 0&cut 'ec)t un si.plu r&can ca .ine/ Deci, a. ri'icat .)inile sus/ Dar un'e era restul -ateriei6 (ntre-&, .irat, Barcel,na/ Se retr&sese .ai 'e.ult, n,i 0,r.a. ariergar'a/ La (nceput, rusnacii s1au purtat 0,arte -ineB ne1au 'at sc2naps +i ig&ri/ n gra'at 'e1al l,r inea .,ri+ s& ai-& Crucea 'e 0ier a lui Tau-er, +i1n sc2i.-ul ei i1a ,0erit , p)ine (ntreag& pe care a. +i (.p&rit1, (ntre n,i/ Mai (nc,l,, a. 0,st 'u+i (n spatele 0r,ntului, la inter,gat,riu, a+a cu. 0ace. +i n,i cu pri8,nierii/ Ne1au (ntre-at 'ac& sunte. 'in Hitler*ugen', la 0el cu. (i (ntre-&. +i n,i 'ac& sunt c,.s,.,li+ti/ Aire+te, a. 8is c& nici p,.eneal&, 'ar au 'esc,perit c&1i .ini. pentru c& un i'i,t 'e1al n,stru nu1+i aruncase, pe +est, carnetul/ Atunci s1a sc2i.-at cali.era +i s1au p,rnit s& ne (n*ure +i s& ne a.enine ca pe ni+te a'ev&rai cri.inali 'e r&8-,i, 'intr1aceia care sc2ingiuiesc p,pulaia pa+nic&/ Suesc,rt&, a. 0,st 'u+i la c)iva =il,.etri (n spatele 0r,ntului, (ntr1un sat c&ruia, parc&, (i 8ice Das=,iev,, sau ceva (n genul &sta/ C)n' ai 'e1a 0ace cu Ivan, (i ca. pier8i .inile/// Asta a+a1i, c,n0ir.& Legi,narul/ #re0er (nt,t'eauna s& 'iscut cu el, a0l)n'u1.& 'e partea un'e1i tr&gaciul .itralierei/ Ac,l,, (n sat, ne1au 0urat t,t ce .ai avea., ceasuri, verig2ete, stil,uri, -ric2ete, -ani, 'ar nu ne1au -&tut/ ite, pu+tiule, r&suce+te1i , igar&, +i B&tr)nul (i (ntinse punga cu .a2,rc&/ Nu 0u.e8, spuse #aul, 8).-in' st)n*enit/ Din c)n' (n c)n' .estec c)te , 0,aie 'e tutun/// Ne privi, scu8)n'u1se parc&, +i1+i trecu .)na peste cea0&/ Nu ne1au -&tut, c,ntinu& el (ng)n'urat, 'ar ne1au (.pu+cat/ Nu .ai pricep ni.ic9 e5pl,'& Micuul/ A. (n 0a& un artilerist care ar 0i tre-uit s& 0ie .,rt, 'ar uite c& nu1i, +i nici nu pare strig,i/ Al,, cine a (n'r&8nit s& .& 0ac& i'i,t6 Ne1au lic2i'at pe r)n', unul 'up& altul, ur.& -&ieelul (n ><

uni0,r.&/ St&tea. la c,a'& cu. stai la -uc&t&ria 'e ca.panie c)n' se 'istri-uie ci,r-a/ Rusnacul care c,.an'a e5ecuia .i1a spus s& trec la ur.&, 'e,arece, 0iin' cel .ai t)n&r, avea. 'reptul s& tr&iesc un pic .ai .ult/ C)n' .i1a venit s,r,cul, .1a. l&sat (n genunc2i, a+a cu. (i v&8use. pe ceilali 0&c)n'/ Cul.ea e c&1.i era at)t 'e 0ric& (nc)t nici nu1.i '&'ea. sea.a ce se (nt).pl&/ :i 8).-i lui #,rta care ie+ise c,.plet 'e 'up& s,-& +i se 2,l-a la artileristul care ar 0i tre-uit s& 0ie 'e.ult .,rt/ A. (ngenunc2eat l)ng& gr&.a'a 'e -&legar, (nt,c.ai ca cei 'inaintea .ea, pe gr&.a'& erau trei g&ini al-e, care scur.au, +i un c,c,+ 8-)rlit/ Ciu'at cu. se rein anu.ite lucruri t,c.ai (n ase.enea .,.enteB trei g&ini al-e +i un c,c,+ 0uri,s/ M1au (.pins ceva .ai (n 0a&, 'ar nu -rutal, apr,ape prietene+te/ Celui care ur.a s& .& (.pu+te nu i1a pl&cut p,8iia capului +i atunci .i l1a p,trivit cu. 0ace 0ri8erul c)n' tre-uie s& te ia la spate cu .a+ina/ A. si.it ap,i eava rev,lverului (n0ing)n'u1 .i1se (n cea0&/// Ar&t& cu 'egetul l,cul/ N1avei i'ee c)t p,ate s& ',ar&/// Ba eu ca. +tiu, interveni Micuul, su0lec)n'u1+i cracul pantal,nului +i 'esc,perin' , i.ens& cicatrice r,+iatic& -r&8')n'u1 i ga.-a spre genunc2i/ Mi1a 0&cut1, un negru 'in trupele c,l,niale 0rance8e, cu -ai,neta, pe un'eva pe l)ng& Arles, cu , secun'& (nainte 'e a1i cr&pa tigva cu l,pata Line.ann/ D,a.ne, ce 'urere9 Ce1a. putut s& urlu9 M1au au8it p)n&1n #aris9 A. 'at s& .& ri'ic/// 'ar .ai -ine nu .& .i+ca., pentru c& a. cre8ut c& e5pl,'e8/ n'eva, (n 'ep&rtare, au8ea. 0,curi 'e ar.&, 'ar t,tul (.i 'evenise per0ect egal, era. ',ar ,-,sit, (ngr,8it,r 'e ,-,sit/// A. (nc2is ,c2ii +i .i1a. pier'ut cun,+tina/ Ti.pul +i t,t universul s1au ,prit 'in .ers/ Mai t)r8iu, c)n' .i1a. revenit, lucrul care .i s1a p&rut cel .ai straniu a 0,st s&1i v&' pe ceilali/ !rau cu t,ii ac,l,, su-,0ierul Tau-er, Tillie, aceia+i +i, t,tu+i, at)t 'e 'i0erii 'e cu. (i +tiuse./ Nu +tiu 'ac& (nelegei ce spun/// Sigur c& 'a, s&ri Micuul/ Se.&nau, pr,-a-il, cu ni+te -al,ane 'e cauciuc 'in care sc&pase aerul +i nu r&.&sese 'ec)t (nveli+ul/ Ca. a+a ceva, c,n0ir.& #aul/ !rau ei, cu c)te , gaur& (n cea0&, +i nu erau ei/ M1a. si.it at)t 'e singur (nc)t apr,ape a+ 0i pre0erat s& 0iu +i eu .,rt, la 0el ca +i ca.ara8ii .ei, 'ar uite c& tr&ia./// M1a. s&ltat 'e *,s, a. p,rnit1, t)r)+, .1a. (n'ep&rtat +i .1a. ascuns la c&'erea c,.plet& a n,pii/ Ap,i, Ae',r +i ai lui au 'at peste .ine/ Au ipat v&8)n'u1.&, era. (nsp&i.)nt&t,r, plin 'e s)nge, cu ,-ra8ul sc2i.,n,sit +i au luat1, la g,an& 8ic)n' c&1s 4?

(nsu+i 'racul/// Sau un strig,i, , inu pe1a lui Micuul/ #e ur.& (ns& s1au (ntre-at ce1ar putea 0i, t,tu+i, c2estia aia pe care , 8&riser& t)r)n'u1se +i au revenit, -a c2iar .1au (.puns 'e vre, ',u& ,ri cu cuitul, 'ar n1a. si.it .are lucru/// B&iatul avu un r)s *alnic/ C)te nu sup,rt& ,.ul/// M1au 'us (n satul l,r, &sta 'e aici/ n tip care 0usese, pare1se, agent veterinar a sc,ci,r)t prin easta .ea 'e .1a 'urut c2iar .ai tare 'ec)t atunci c)n' .1au (.pu+cat +i a sc,s gl,ntele cu , 0,ar0ec&/// O 0,ar0ec&6 e5cla.& Barcel,na/ na '1alea ,-i+nuite, pe care le are ,rice 0e.eie (n g,sp,'&ria ei, ce, parc& e .usai s& p,se8i instru.ente speciale ca s& salve8i viaa cuiva6 Cel care .1a E,peratF n1a sc,s , v,r-&B pentru el, era. un ani.al ca ,ricare altul, putea. s& tr&iesc sau s& cr&p/ Nu i1au 'at ni.ic s& .ir,+i sau s& -ei (nainte 'e a1i u.-la (n east&6 Nu/ M1au (ntins pe , .as&, cu -urta (n *,s, +i .1au legat cu , curea 'e 2a./ Dup& aia, .1au a'&p,stit (ntr1un 2a.-ar +i 0e.eile 'in sat (.i a'uceau 'e1ale gurii/ Ce1i cu li.-a asta ciu'at& pe care , v,r-esc6 se interes& Hei'e/ ! turca/ Turca9 e5cla.ar&. n,i (ntr1un glas/ Asta1i -un&9 #&i, un'e 'racu ne1a. p,.enit6 Destul 'e apr,ape 'e grania cu Turcia/ Maic& #reacurat& 'in 3a8an9 8-ier& Micuul/ Si.t c&1.i pier' .inile9 Ori .& .inii cu t,ii, ,ri a. -&tut rec,r'urile 'e vite8&9 :nt)i a. 0,st (n Cauca8, ap,i (n A0rica, 'up& aia (n C2ina, cu c&.ilele s&l-atice, iar acu. (n Turcia9 PSe aplec& spre pirpiriul artilerist, care st&tea pe *,s, (ntre Ae,',r +i E#r,0es,rF/Q Ia spune1 .i, pu+tiule, la ce ,r&1i pri.ul tren pentru Ha.-urg1Alt,na6 ! singurul l,c 'e pe lu.e care .& interesea8&/ O'at& a*uns ac,l,, .& sp)rcui (n nasul lui A',l09 De aici nu pleac& ni.ic, r&spunse (nceti+,r #aul/ L,curile astea n1, s& le p&r&si. nici,'at&, singurul lucru care ne1a .ai r&.as e s& ne pier'e. printre l,calnici/// Turcii, .ur.ur& #,rta, +i s&ri 'e pe cupt,rul s,-ei/ Ar 0i ceva trea-& 'e 0&cut/// Ca. cu. se pre8int& lucrurile (ntr1, ar& ca Turcia6 Din c)te +tiu, e un p,p,r e5tre. 'e civili8at +i 0iecare -&r-at are pr,priul -,r'el, cu cel puin trei 'a.e ca pers,nal/ Nu1i a+a, B&tr)ne6 @rei, p,ate, s& 8ici 2are.6 rip,st&, r)8)n', B&tr(nul/ Hare., 'ac&1i place .ai .ult a+a, 'ar pentru .ine, 'ac& 41

un tip are .ai .ult 'e trei gagici (n serviciu, t,t -,r'el se c2ea.&/ :n plus, turcii nu se r&8-,iesc cu ni.eni, +i 'ac1a. putea r&8-i p)nH la ei, in1te via&, in1te veselie9 Cu , surcic&, Barcel,na 'esenase pe p,'eaua 'e lut un s,i 'e 2art& ca s&1i e5plice Micuului un'e se g&se+te Turcia/ M1a. prins9 r&cni, 0ericit&, 2ui'u.a +i, s&rin' (n pici,are, st)lci 2arta lu.ii/ Turcia se (nvecinea8& cu C2ina9 D,a.ne1S0inte, un'e te p,ate .)na +i r&8-,iul &sta9 #entru ni+te er,i 'e cali-rul n,stru, trecerea 0r,ntierei n1ar tre-ui s& 0ie un lucru prea greu, visa .ai 'eparte #,rta/ #aul se str).-&B Ae,',r 8ice c&1i cu neputin&/ Muli au (ncercat +i pe t,i i1a v&8ut revenin' su- 0,r.& 'e ca'avre/ Ni.eni (ns& nu sta s&1l asculte/ Sunte. electri8ai cu t,ii 'e i'eea unei &ri neutre +i at)t 'e apr,piate/ Turcia asta, .ur.ur& B&tr(nul, ca. la c)i =il,.etri e 'e aici6 La vre, cinci8eci/ Dar nu.ai p)n& la 8,na inter8is&/ r.ea8&, ap,i, ali ',u&8eci +i cinci, (.p&nai cu .ine, cu 0,i+,are peste t,t +i p&8ite 'e cel puin cinci 'ivi8ii 'e gr&niceri +i trupe ale N3@D1ului/ Turcia///, +,pte+te, vis&t,r, Barcel,na/ A*unge. la I8.ir, 'e1ac,l, lu&. vap,rul p)n& la @alencia/// Si.t cu. se apr,pie liva'a .ea 'e p,rt,cali/ A+a, ca. (n vre, patru s&pt&.)ni, a+ putea asista c2iar +i la , c,ri'&9 A.ue+te, pier'ut (n reverie/ Legi,narul 0ace ara-escuri pe p,'eaua 'e p&.)nt cu cuitul s&u .aur/ ! clar c& i'eea trecerii 'inc,l, (l pasi,nea8&/ S0)nt& Ma',n&9 A. la An=ara un vec2i prieten, 0,st sergent1.a*,r (n Regi.entul ; Legiunea Str&in&/ Cu a*ut,rul lui a+ putea trece (n Siria, ap,i (n Algeria, un'e .1a+ pre8enta la ca8ar.a Legiunii 'e la Si'i Bel A--es/ Au8in'u1l, #,rta r&.ase cu gura c&scat&B D,ar nu vrei s& 0ii iar s,l'at6 ! 'at,ria .ea/ S0)nt&/ Arana c,ntinu& lupta/ Deci .,are Arana, .,r +i eu/ #ricepi asta, mon camarade; Nu, nici unul 'intre n,i nu p,ate pricepe a+a ceva, 'ar nici nu cute8&. s&1i spune. c& s1a icnit 'e t,t, pu.nalul .aur cu care se *,ac& ne (n'ea.n& la pru'en&/ G Turcia/// visea8&, la r)n'u1i, E#r,0es,rulF/ Ac,l, a+ putea g&si un vas sue'e8 s& a*ung (n Sue'ia, iar 'e ac,l, .1a+ 0uri+a (n N,rvegia, care1i la ',i pa+i, +i a+ lupta pentru ea/ Ne pu0ni, pe t,i, r)sul/ Asta1i -un&9 se 2li8i Barcel,na/ S& se -at& pentru 4;

N,rvegia9 #&i, e t,c.ai ce 0aci9 Ci, arunc)n'u1i rev,lverul s&u, strig&B :nainte .ar+, er,u v,luntar9 Sc&l).-&in'u1ne, int,nar&. (n c,r .ar+ul Divi8iei E@i=ingF 1J, ,p&in' prin 0aa v,luntarului .i,pB 1uptm pentru onoare i libertate/ %enii, voluntari norve)ieni, Bvastica-i mndria noastr, SS, nu suntei sin)uri n lupt/ Ne0ericitul n,r'ic (+i (n'es& capul (ntre u.eri, strivit 'e -at*,cur&/ Te v,r sp)n8ura c,.patri,ii t&i n,rvegieni, +uier& #,rta, te v,r at)rna (n +treang +i, a2, ce 0ru.,s ai s& te legeni 'rept (n .i*l,cul -ulevar'ului Carl 7,2ann9 Da, 'a, (nt&ri Barcel,na/ Sp)n8urat, 0ie ca spi,n, 0ie ca tr&'&t,r/ R&.)i (n Turcia sau, +i .ai -ine, vin, cu .ine s& cre+te. p,rt,cali/ C)n' , s& a*unge. -,gai, p,i s& te (nt,rci/ B,gail,r li se iart& t,tul, asta se c2ea.& *ustiie9 @a59 tr).-i& #,rta/ @isul .eu 'int,t'eauna a 0,st s& 'esc2i' un -,r'el, pe principii c,,peratiste, la Istan-ul/ A. citit (ntr1, revist& pentru cuc,ane c&1n ara asta nu e5ist& p,liie 'e .,ravuri/ Se instal& pe .as&, (+i sc,ase ci8.ele +i ,-ielele, +i1+i pli.-& 'egetele (.puite pe su- nasul lui Barcel,na/ Aprin8)n'u1+i , .a2,rc&, (.punse cu igarea (n 'irecia Micuului care se 2,l-a, vr&*it, la el/ Tu, tu ai s& 0ii (n 0iecare 8i (n p,rt ca s& 'istri-ui turi+til,r +i c&l&t,ril,r pr,specte c,l,rate, scrise (n t,ate li.-ile, cu p,8e p,rc,ase +i gagici g,ale/ B,r'elul .eu va 0unci,na (ntr1, vil& al-&, 'easupra p,rtului/ Calitatea1nt)i, serviciu irepr,+a-il, -&iei9 Ci se pier'u (n para'isul vis&ril,r sale/ Bun, 'aH eu6 !u ce 0ac (n 2,geacul &sta al t&u6 (ntre-&, ,arecu. nesigur, Hei'e/ #,rta (.pinse pe cea0& *,-enul s&u gal-en +i1+i supse 8g,.,t,s singurul 'inte care1i .ai r&.&sese (n gur&, +i &la negru +i g&un,sB Tu ai s& c)ni 'iverse c)ntecele pe te.a pl&ceril,r patului/F Steiner le va c,.pune, tre-uie s& 0ie c)t .ai par+ive, 'ar s& nu se ia 'e religie, religia tre-uie (nt,t'eauna .ena*at&/ :n ,'aie se l&s& lini+tea, n,aptea cuprinse 'e.ult p&.)ntul, 'ar n,i (nc& nu ',r.ea., 0urai 'e g)n'ul la at)t 'e apr,piata Turcie, la vila al-& a lui #,rta, ',.in)n' Istan-ulul/
1J

Divi8ie 0,r.at& 'in v,luntari scan'inavi, (nca'rat& (n Ta00en SS

4>

:n 8ilele ur.&t,are (ns&, .iri0icele visuri s1au spul-erat/ Nici v,r-& s& se p,at& trece 'in "ara s,vietel,r (n neutra Turcie/ #,rta se c,ns,l& pri.ul, 'eclar)n' c& r&8-,iul e ,ricu. pe s0)r+ite +i c&, (n cel .ai r&u ca8, va a*unge la Istan-ul via Berlin/ Hali.aua cea .are s1a petrecut peste c)teva 8ile, c)n' Micuul 'esc,peri , canistr& plin& cu spirt/ De un'e6 Nu se +tie +i nici n1are i.p,rtan&/ #r,ptit (n .i*l,cul uliei, s&lt&, precu. un p&2&rel, canistra 'e ',u&8eci 'e litri +i l&s& s&1i curg& (n g)tle* un p)r)ia+ 'e tr&sc&u, ap,i, sc,)n' un a'ev&rat .uget 'e pl&cere, trecu recipientul lui #,rta, care at)t a+tepta/ r.& , scen& 'e 'e.en&/ Steiner +i Barcel,na s,sir& (n g,an& (n a*ut,rul cel,r ',i +i, c)t ai -ate 'in pal.e, t&r&-,iul pe care1l st)rnir& atrase (ntregul c&tun/ Canistra era .arcat& cu , stea r,+ie, se.n c& aparinea ar.atei s,vietice/ 7e0uirea -unuril,r ar.atei se pe'epse+te cu .,artea, 'eclar& senteni,s, (ntr1, ruseasc& apr,5i.ativ&, Ae,',r, 'up& care (+i lipi cu v,luptate gura 'e cea a canistrei/ Nu.itul sama)on, un -asa.ac cu.plit 'e tare, ne sc,sese pe t,i 'in .ini, iar lar.a pe care , 0&cea. se au8ea, pr,-a-il, 'e la =il,.etri 'istan&/ Ap&ru +i , 0la+net&, relicv& venerat& a (ntregului c&tun, purt)n' pe una 'in laturi , inscripie cu caractere g,tice, apr,ape ili8i-ile 'e vec2i ce erau, 'in care re8ulta c& respectivul instru.ent 0usese c,nstruit la Berlin1M,a-it/ Ala+neta a 0,st (.-arcat& pe , sanie +i nevasta star,stelui p,rni s& (nv)rt& cu , .)n& v)n*,as& .anivela/ De prin 'iverse ascun8&t,ri se ivir& +i alte sticle 'e v,'c& +i sama)on. #,rta apucase 'e acu. s& anga*e8e un c,rp1la1c,rp cu , *un& l,cal&/ Muli.ea t&l&8uia, -eat& +i url&t,are, c)n', 'e,'at&, B&tr)nul ri'ic& , .)n& +i ciuli urec2ea/ :n lini+tea care se instaur& ca la c,.an'&, se au8i glasul pr,0un' al unui -&r-at care c)nta/ C)ntecul se apr,pia, st)rnin' c,tarlele satului, un c)ntec grav 'espre .,r.intele 'in step&/ L)ng& ulti.a i8-& ap&ru, 'e,'at&, , siluet& (n c,*,c 'e -lan&, cu pist,lul1.itralier&, 8is -alalaic&, 'e1a cur.e8i+ul pieptului/ Militarul se apr,pie 'e n,i +i se ,pri, cr&c&nat, (n .i*l,cul uliei/ M)nu+a lui (.-l&nit& atinse cu v&'it& tan'ree steaua r,+ie 'e pe canistr&, n,ul1venit .ir,si c,ninutul, 'use recipientul 'e .etal la gur&, trase c)teva (ng2iituri 8'ravene, icni 'e pl&cere +i e5pe'ie un lung scuipat (n 'irecia lui #,rta, care pr,ptise 0ata 'e un tr,ian 'e 8&pa'&/ .ovarici, 8ise el, e+ti un p,rc9 'up& care 'use 'in n,u canistra la gur&/ Sunetele s&lt&ree ale unei ar.,nici se (nv)rte*ir& (n v&8'u2ul (ng2eat, (n ,c2ii rusnacului se aprinser& sc)ntei, (+i (ncruci+& -raele pe piept, se l&s& pe vine, s&ri (n sus, se r&suci (n *uru1i ca , 44

s0)rlea8& +i se p,rni s& -&tuceasc& 8&pa'a cu t,curile ci8.el,r, (ntr1un 'ans 'e , nease.uit& +i s&l-atic& 0ru.usee/ Cercul n,stru se l&rgi, privirile se (ncinser&, pal.ele -&teau rit.ul/ #l&cerea ne1, cur.& cretinul 'e Micuul, care, (n+0&c)n' pist,lul1.itralier&, se apuc& s& trag&, 0,c cu 0,c, la pici,arele 'ansat,rului, st)rnin' .ici g2ei8ere 'e 8&pa'&/ Ter.in)n'u1+i (nc&rc&t,rul, apuc& t,arta canistrei, , 'use la gur&, (ng2ii +i '&'u s1, (ntin'& rusului, care se ,prise 'in *ucat/ Cre8i c& .& sperii pe .ine cu ra2aturi 'intr1astea9 r)n*i s,vieticul +i, 'uc)n' balalaica la ,c2i, grup& , serie lung&, 'ar .ult .ai str)ns&, la nu.ai c)iva centi.etri 'e 2,rnurile 'e vap,r care1i slu*eau Micuului 'rept ci8.e/ Nen,r,citule9 8-ier& 2ui'u.a, 'estul 'e (nsp&i.)ntat& t,tu+i/ Ha-ar n1ai cine sunt9 Micuul, 'in San=t1#auli, Ha.-urg9 Ai priceput, ,'rasla lui Stalin6 Ai priceput6 S,l'at g2er.ans=i9 Tan=ist9 Bu., -u.9 Ci v& -ag (n aia a .&1sii +i pe tine +i pe T&tu=a9 Iar -eivanul &sta Micuul (l ar&t& pe #,rta care se apr,pia e 7,sep2 #,rta, cuitar 'in Berlin1Te''ing 1M, +i n1apuci s& 8ici Ep)sF c& i le1a +i t&iat pe a.)n',u&9 #,rta r)n*ea/ Cu .)nerul 'e le.n al grena'ei ci,c&ni (n pieptul rusnaculuiB B&iatul &sta e ca. t).piel 'in 0ire, 'ar acu. c& i1a ie+it p,ru.-elul 'in gur& p,i s& a0li +i restul, +i 8ic)n' astea, (l apuc& pe s,vietic 'e reverul c,*,cului/ ite, tu, rus=i, eu, g2er.ans=i, 'eci ina.ici/ +animaiei; !u, cap,ral, c,l,ana verte-ral& a ar.atei ger.ane/ !l #,rta (l ar&t& pe Legi,nar , nici rus=i, nici g2er.ans=i, el 0ranus=i/ Te1ai prins6 Discursul lui #,rta nu 0&cu (ns& nici un 0el 'e i.presie asupra rusnacului cu petlie ver8i 'e en=ave'ist/ Tr&gea v,i,s la .&sea 'in canistr&, cr&c&nat (n 8&pa'&, cu pist,lul1.itralier& at)rn)n'u1i negli*ent pe u.&r/ #&rea c2iar v,i,s/ :n acel .,.ent, 0&r& ca ni.eni s& 0i putut -&nui, Hei'e intr& (n aciune/ Sama)onul (+i 0&cuse, pese.ne, e0ectul/ @enea (n g,an& pe uli&, cu c)te , grena'& (n 0iecare .)n&/ B&tr)nul (ncerc& s&1l ,preasc&, 'ar Hei'e (l (.-r)nci +i se n&pusti asupra s,vieticului/ De 'ata asta, en=ave'istul s&lt& pist,lul1.itralier&/ Mi*i ,c2ii, c2ipul aspru, cu pielea t&-&cit& 'e v)nturi, (.pietri/ :ntreaga lui atitu'ine 'eveni alta, nu .ai era , c&tan& -eat& +i vesel&, ci ce=istul ne(n'ur&t,r a c&rui si.pl& ve'ere (i -&ga pe ,a.eni (n gaur& 'e +arpe/ #,rta +i cu Micuul ,p&iau cu -raele petrecute pe 'up& u.eri, ca +i cu. ar 0i 0,st pe alt& lu.e/ Rusnacul sl,-,8i c)teva 0,curi, gl,anele sale (n0ig)n'u1se (n 8&pa'& la nu.ai c)iva
1M

Cartiere r&u10a.ate, cu .a5i.& c,ncentrare 'e in0ract,ri 'e t,ate genurile/

4G

centi.etri 'e pici,arele lui Hei'e care s,sea (n gal,p/ Ap,i lucrurile 'evenir& seri,ase/ Rusul 'use ar.a la ,c2i +i inti e5act -urta lui Hei'e, v&8ur&. cu t,ii cu. 'egetul s&u c,.ut& pe E0,c aut,.atF/ B&tr(nul s.ulse pist,lul 'in t,c +i se spri*ini 'e u.&rul Legi,narului, in)n'u1+i respiraia/ L,vitura tre-uia s& 0ie precis&/ M,rtal&/ !5act (ntre ,c2i/ :n aceea+i clip&, Hei'e (l l,vi pe s,vietic, a c&rui ar.& 8-ur& 'in .)ini, ateri8& (n 0aa Legi,narului, care , e5pe'ie cu un +ut (n a0ara uliei/ Trage, +,pti Ae,',r, al- la 0a&/ Trage9 $+tia 'e la N3@D sunt ni+te -estii/ :n ulti.a vre.e au luat pe trei 'intr1ai n,+tri/ B&tr)nul l&s& (n *,s .)na care inea pist,lul/ Cu. 'racuH s& tragi (n a.estecul &sta 'e .)ini +i pici,are6 Din 8&pa'a r&sc,lit&, )+neau strig&te, (n*ur&turi, ge.ete/ Hob tvoiu mati/#E 7avr&9 @in, la Sc2Da-ing, (n 3Lln, +i1ai s& ve8i ce p&esc tic&l,+ii 'e1al 'e tine9 Hei'e (+i (ncle+tase .)inile (n *urul gru.a8ului celuilalt +i (ncerca s&1l sugru.e, 'ar nici rusnacul nu era un pirpiriu/ O s.ucitur& +i , l,vitur& 'e genunc2i -ine plasat& (l sc&par& 'e (ncle+tarea 'egetel,r lui Hei'e/ #rivirea (i 0ugi 'up& ar.&, 'ar ea nu .ai era/ Tic&l,+il,r9 #ui 'e c&ea9 Ai (n'r&8nit s& ri'icai .)na asupra lui #i,tr Ian,v, l,c,tenent (n trupele N3@D9 O s& v& c,ste viaa9 #,rci venetici, cine suntei6 D,cu.entele la c,ntr,l9 M1ai au8it, 'eclasail,r6 DaH n1ai vrea .ai -ine s& te creste8 puin6 8-iera Hei'e, spintec)n' aerul cu pu.nalul s&u si-erian, 0ai.,asa 8andra, cu ',u& t&i+uri/ M&1&, eu sunt 'in linia1nt)i, c2iar 'e la (nceput pe 0r,ntul 'e est, nu un 0raier ca tine +i ',rina .ea cea .ai .are e s&1i rete8 -eregata9 #u.nalul v)*)ia prin v&8'u2B .ovarci, -ag&1i (n cap/ n,i nu sunte. ni+te voienoplenie#F 'e8ar.ai +i speriai9 Rusul, care nu .ai pricepea c2iar ni.ic, se 2,l-& la uni0,r.ele n,astre s,vietice, s&lt& 'in u.eri +i ri'ic& -raele (n se.n 'e t,tal& ne'u.erire/ (ie rus8iie; (ntre-& el cu un aer 'e c,.ic& perple5itate/ B&tr)nul se apr,pie cu pist,lul (n .)n&, (n vre.e ce l,calnicii 0&ceau cerc (n *urul n,stru, cu. nu .ai v&8user& nici,'at& un en=ave'ist at)t 'e 'escu.p&nit, spai.a se risipea/ Mur.urul sp,rea, se au8i c2iar un r)s s,n,r 'e 0e.eie/ Micuul se ri'ic& 'in n&.etele (n care c&8use, scutur& 8&pa'a r&.as& (n p&r +i, cu un
1N 1<

A/// .a.a ta9 #ri8,nier 'e r&8-,i

4J

gest gran'i,s, (ntinse p,liistului n&ucit -i',nul cu -asa.ac/ Bea prietene, (l (.-ie el r)8)n'/ Bea pentru -a0ta n,astr& +i .,artea c)t .ai gra-nic& a 'u+.anil,r n,+tri9 Rusul -&u/ 6hermans8i aici, (n uni0,r.e ale Ar.atei R,+ii, (ntr1, regiune at)t 'e (n'ep&rtat& 'e linia 0r,ntului, a+a ceva era cu neputin&, a+a ceva era 'e nec,nceput9 Si.pla i'ee a unei ase.enea situaii repre8enta un act c,ntrarev,lui,nar ce tre-uia, necru&t,r, st)rpit9 Dac& un atare 0apt se putea (nt).pla, atunci N3@D1ul n1avea 'ec)t s& 'ispar&9 Apariia unui -er-ec 0ript (l s.ulse 'in g)n'urile acestea at)t 'e nepl&cute/ #r,prietate c,l2,8nic&, -)igui el/ T&ierea inter8is&/ Ar tre-ui s& 0ac un rap,rt/// Ne a+e8ar&. 'irect (n 8&pa'& +i ne apucar&. s& s.ulge., care cu 'egetele, care cu cuitul ,ri -ai,neta, 0)+ii 'in carnea a-urin'&/ M)inile, -u8ele, -&r-ia, t,tul era nu.ai seu/ S& 0ace. pre8ent&rile cu. se cuvine, pr,puse 2ilar Legi,narul/ Oaspetele n,stru sug2ite, ,r se +tie c& cel .ai -un leac (.p,triva sug2iului e s& tragi , spai.& 8'rav&n&/ Ae,',r, p,veste+te1i ist,ria 0l&c&ului n,stru (.pu+cat (n cea0&, (i pr,puse B&tr)nul star,stelui, care se 0r&.)nta, (ntre-)n'u1se ce -elele (i va a'uce pe cap aceast& ne0ericit& (nt)lnire/ #i,tr, sau cu. te1, 0i c2e.)n', r&cni Barcel,na, aplic)n' rusnacului , stra+nic& pal.& peste spinare/ #rin tine trage p)ruri un (ntreg siste.9 Heil9 .ovarici, tr&iasc& M,sc,va9 Rusul sug2ia 'e r&suna stepa, un r)g)it -u-uit,r (i sc&p& 'in gur&, (ng2ii , n,u& 'u+c& 'e tr&sc&u, r)'ea ca t,ntul +i (ncerc& s& e5pe'ie8e un scuipat (n 'irecia Micuului, care se str&'uia 'in r&sputeri s& r&st,arne (n 8&pa'& , cu.&tr& gras&, (.-r&cat& (ntr1, pu0,aic& *eg,as& +i , perec2e 'e pantal,ni -&r-&te+ti, su0lecai peste genunc2i +i 'ec,rai cu c)te un petic ver'e pe 0iecare -uc&/H Da zdravstvuiet Stalin/3I r&cni en=ave'istul, (n cul.ea -eatitu'inii/ @ia& lung& lui Lenin, ap&r&t,rul pr,letariatului .,n'ial9 Se pr&v&li (ntr1, r)n& +i Legi,narul se ,pinti ca s&1l rea+e8e pe 0un'/ Suntei arestai, .ai strig& el/ Arestai ca ageni ai lui Tr,=i9 Mai -,l-,r,si ceva, (i 'eclar& Legi,narului c& Mar5 e un -eiv +i un curvar, c&8u 'in n,u +i se ag&& 'e #,rta, r,tin' , privire precaut& 'e *ur1(.pre*ur, +,pti .isteri,sB #rietene, spune1.i un'e ai (nv&at ruse+te6 Acas& la .ine, r&spunse, senin, #,rta/ r.& un .,.ent 'e t&cere, 'up& care rusul i8-ucni (n r)s/
;?

Tr&iasc& Stalin9

4M

#,ate .& (nvei +i pe .ine, ai6 DaH ,r'in 'e .isiune, p,se8i6 :i *ur c& 'a, (ns& e 0als, r&spunse #,rta cu t,at& seri,8itatea/ S,vieticul se ri'ic& (.pleticin'u1se, c&8u (n genunc2i, v,.it&, ca ap,i, +terg)n'u1+i gura cu clapele c&ciulii, s&1i .&rturiseasc& lui #,rta c&1i (n'r&g,stit 'e nevasta c,.an'antului s&u/ r.& , n,u& c&8&tur&, 'e ast&1'at& pe spate, reu+i s& se salte +i atunci (l 8&ri pe E#r,0es,rF, care 8&cea ne.i+cat pe 8&pa'& 'up& ce Hei'e (i turnase cu 'e1a sila pe g)t , can& (ntreag& 'e sama)on. Luai ca'avrul &sta 'e aici9 8-ier& el/ Davai/ Davai/ Nu p,t s& su0&r s& v&' ca'avre plutin' (n l,curi pu-lice9 Nevasta c,.an'antului t&u are varice6 se interes& #,rta/ S,vieticul n1a prea priceput 'espre ce1i v,r-a, 'ar se p,rni s& *ure pe t,i s0inii c& ceva .ai 0ru.,s nu e5ist&/ DaH t)rtia, , are ca lu.ea6 n gest al rusului '&'u 'i.ensiunile p,.enitei p&ri, (ns,it 'e vigur,ase (ncuviin&ri 'in cap/ 9rasivaia, 8rasivaia3# repet& el eu0,ric/ Orice scr,a0& (+i iu-e+te purceii, c,nc2ise #,rta, ri'ic)n' 'in u.eri/ O t)r0ulin& r&.)ne ve+nic t)r0ulin&/ 9urva, 8urva, paniemaiei; Ani.alule9 @it&1nc&lat&9 .ugi s,vieticul/ LasH c& 0aci tu cun,+tin& cu taigaua, lasH ca1i s& ve8i tu 3,l).a +i .inele 'e plu.-9 Al,area .ea 'e nu0&r n1are ni.ic 'e1a 0ace cu , 8urv/ 9urva/ nec2e8& Micuul/ Cine1a 8is v,r-a asta 'ulce6 Muierea (n n&'ragi -&r-&te+ti pr,0it& 'e 'iversiunea creat& +i , 8-ug2i 'e1a lungul uliei, (n 2,2,tele 'e r)s +i c2i,tele c,piil,r/ Au (ns& 2arp,nat& 'e Steiner, care , i.,-ili8ase (n 'reptul unei ,gr&8i p)n& la s,sirea Micuului/ O lupt& aprig&, 'ar scurt&, se (ncinse (n 0aa c,teului 'in p,iat& +i cei ',i se strecurar& (n +u-re'a c,nstrucie, (n ciu'a pr,testel,r ,r&t&niil,r 'in&untru/ R&sunar& icnete, ,0taturi, (n*ur&turi +i c,tc,'&cit, 'in c,te )+nir& , g&in& al-&, trei p,ru.-ace +i, (n 0inal, un c,c,+ r,+u/ #este p,iat& se l&s& lini+tea/// Devenit pe nea+teptate agresiv, s,vieticul se apuc& s& strige t,t ce1i venea la gur&, ca. nesigur pe pici,are, #,rta se ri'ic& t,tu+i +i, -ine capsat, se str,p+i la elB Ba p1a .&1tii9 @,r-e+te1ne p,litic,s +i nu .ai 8-iera at)t9 Nu sunte. ,-i+nuii cu t,nul pe care1l 0,l,sii, sti.ate ',.n/ Sunte. ni+te gentl.eni/ Ctii ce1i aceea un gentl.an6 O pers,an& 'istins& care are cre'it neli.itat la 8urva1t)r0ulina/ Barcel,na, serve+te1.&, te r,g, cu , -uc&ic& 'e c)rnat pe care acest ',.n
;1

Aru.,as&, 0ru.,as&9

4N

pr,st1crescut , are cu siguran& (n sacul 'e .erin'e/ Barcel,na 'es0&cu sacul +i r&sturn& c,ninutul pe 8&pa'&/ Taie la .i*l,c, ac,l,1i .ai .,ale, capetele1s pentru c)ini/ Are +i ni+te cutii cu pateu 'in 0icat 'e g)sc&/ 7u.&tate .ie, *u.&tate nev,ia+il,r .eritu,+i9 ,r',n& #,rta/ Ai cu.va +i icre negre6 (l (ntre-& pe en=ave'istul care ur.&rea, c&piat, cu. -un&t&ile sale (+i sc2i.-au pr,prietarul/ T&cut, rusul '&'u 'in cap, -a c2iar (l a*ut& pe Barcel,na s& 'esc,pere ',u& cutiue cu caviar pe care i le (ntinse lui #,rta/ Dac& cineva nu1i 'eprins cu (ngurgitarea acest,r 'elicatese, risc& , cu0ureal& 8'rav&n&, ceea ce re'uce c,nsi'era-il capacit&ile lui 'e lupt&/ Ca atare, 0aci -ine c& .i le ce'e8i, eli.in)n' ast0el , regreta-il& (nt)r8iere ce s1ar pr,'uce (n c,ntinuarea acestui r&8-,i/ PDesc2ise cu v)r0ul -ai,netei una 'in cutiue +i1i (n0ulec&, pe l,c, c,ninutul/Q Ca. prea s&rate, c,.ent& el, plesc&in' 'in li.-&/ :n 0inal (ns&, se 'eclar& .ulu.it, regret)n' ',ar c& nu1s 'ec)t ',u& cutiue/ #e vre.uri, c)n' r&8-,iul nu era privit ca , glu.& pr,ast&, a+a cu. se (nt).pl& acu., c,ntinu& el, lans)n' priviri uciga+e unei g&ini care c,tc,'&cea c&lcat& 'e c,c,+ul cel r,+u, pe vre.uri, 8ic, era. (nt).pinai (n 0iecare gar& 'e i'i,atele alea 'in As,ciaia 0e.eil,r na8iste care (.p&reau er,il,r 'iverse -un&t&i/ :ntr1, -un& 8i, (n staia Berlin1!st s1a pr,'us , in'igestie general& pr,v,cat& 'e c,nsu.ul e5cesiv 'e calta-,+i +i +tru'el cu -r)n8& (nc)t t,ate c&c&st,arele au 0,st u.plute p)n& sus, iar cei (ns&rcinai cu cur&enia, neav)n' alt& s,luie, 'ar +i t).pii, au (.pr&+tiat c,ninutul printre +ine/ n pr&p&'it 'e c&pitan 'e in0anterie, re8ervist, a 0,st g&sit vin,vat 'e t,at& aceast& t&r&+enie +i e5pe'iat urgent pe 0r,nt, (ntr1un -atali,n 'isciplinar/ N1a apucat (ns& prea -ine s& a*ung& (n linia1nt)i, c1a +i 0,st pus la 8i' +i (.pu+cat/ Cu. a+a6 (ntre-&, ne'u.erit, B&tr)nul, aprin8)n'u1+i vec2ea sa pip& cu capac/ ite a+a, -ine/ n c,l,nel l1a (ntre-at pe .anga0aua 'e c&pitan 'e ce a a*uns la -atali,nul 'isciplinar +i pr,stul i1a r&spuns sincerB EDin pricina c&catului 'e la BerlinF/ Acest c&cat s1a (ntins pe cele , sut& ,pt8eci +i patru 'e pagini ale unui rap,rt care se (nc2eia ast0elB E/// 0apt pentru care, c&pitanului 3,Ds=i i s1au re0u8at 'reptul la via& +i .,artea cu ,n,ruri .ilitare ca ur.are a 'iscursuril,r sale su-versive re0erit,are la AK2rer +t la c,n'ucerea superi,ar& a Marelui Reic2F/ #,rta r)n*i, (+i 'es0&cu -raele +i c,nc2iseB Avei aici ',va'a cea .ai el,cvent& (n leg&tur& cu ,pinia 4<

tutur,ra (n leg&tur& cu Marele Reic2/ Cu. e pr,nunat cuv)ntul Ec&catF, cu. se 0ace i.e'iat leg&tur& cu .&reele i'ealuri pentru care lupt&.9 :.punse cu un 'eget (n 'irecia s,vieticului care a0i+a e5presia aceea n&uc& pe care , (nt)lne+ti, (n general, nu.ai la cei care ur.ea8& a 0i sp)n8uraiB .ovarici, alung& aerul &sta 'e c)ine -&tut/ Sunte. la tine acas& +i, 'ac& i se (nt).pl& ceva, va 0i, cre'e1.&, ',ar 'in pur& (nt).plare9 #e nea+teptate, Ae,',r, care 'isp&ruse 'e , -ucat& 'e vre.e, se (nap,ie +i se apuc& s&1i +,pteasc& ceva la urec2e B&tr)nului, ')n' 'in .)ini +i ar&t)n' spre est/ B&tr)nul se r&suci spre .ineB Sven, gal,p9 Star,stele 8ice c& , patrul& 'e en=ave'i+ti e (n 'ru. spre n,i/ Tre-uie s1, +terge.9 Bun, 0ug s& preg&tesc sania9 @estea se r&sp)n'i (n sat cu vite8a sunetului, +,ptit& 'e 0iecare tu0i+, purtat& 'e 0iecare 0ulgB vine N3@D1ul9 T,at& lu.ea se puse pe trea-& ca s& gr&-easc& plecarea n,astr&, pe Micuul a 0,st nev,ie s&1l e5trage. cu 0,ra 'in c,teul (n care1+i 0&cuse .en'rele/ Cl&tin)n'u1se, .ata2ala rev&rs& un t,rent 'e (n*ur&turi +i ,-scenit&iB C)n' cineva are una ca a .ea, e , cri.& s1, 'ea la rae9 D,a.nel,r, p,0tii, 'ar 0&r& (ng2esuial&/ Aen,.enul e la 'isp,8iia 'u.neav,astr&9 C,.isare, (nainte .ar+9 Aacerea 'e -ine e//// Trist +i 'escu.p&nit, s,vieticul ur.&rea scenele 'e 'e.en& 'in *urul s&u/ Ctii s& 'anse8i hopa8ul33; @reau s& 'anse8 cu tine, 0ru.,as,9 Ci Hei'e, -eat cri&, (ncerca s1, trag& (n .i*l,cul uliei pe , -&tr)nic& ce a-ia se .ai inea pe pici,are/ A-an',n)n'1,, (n+0&c& , tineric&, (+i -&g& la-ele pe su- 0ustele ei +i a.)n',i se r,st,g,lir& (n 8&pa'&/ :n ne-unia general&, Micuul sl,-,8i (n aer un (nc&rc&t,r (ntreg, s.ulse , -ucat& 'in car).-ul ci8.ei rusnacului +i turn& sama)on (n c&ciula lui Ae,',r/ Ni.ic (ns& nu .ai i.presi,na pe ni.eni, e5cept)n' un singur lucruB i.inenta s,sire a en=ave'i+til,r/ Cu. ne1a. ec2ipat +i1a. (nc&rcat sania6 Ha-ar n1a./ T,t ce +tiu e c& star,stele ne1a cerut i.peri,s s& lu&. cu n,i pe s,vieticul -eat .,rt/ Sunte. pier'ui 'ac& r&.)ne aici, ne i.pl,ra el/ C&s&pii1l, 'ar .ai 'eparte 'e sat, e un tic&l,s/ Aacei , c,pc& (n g2ea& +i aruncai1l (n r)u/ Nu1l v,r g&si 'ec)t la pri.&var&/ DaH .ai (nt)i
;;

Dans nai,nal ucrainian

G?

t&iai1i -eregata ca s& 0ie .ai sigur9 Ci, cu un gest e5presiv ne in'ic& ,peraia ',rit&/ A. eu gri*& 'e asta, (l (ncre'in& Hei'e, e5a.in)n' 'e pe acu. g)tul en=ave'istului/ #actul 0u pecetluit printr1, str)ngere 'e .)n& +i , n,u& 'u+c& 'e sama)on. #aul, .icul artilerist, a 0,st a+e8at pe sanie, Ae,',r (l (.-r&i+&, rec,.an')n'u1i s&V 0ereasc& rana 'e la cea0&/ L,calnicii (+i luau r&.as1-un 'e la n,i, plesnin'u1ne prietene+te peste spinare, r)8)n', '&ruin'u1ne care ce putea/ Cel .ai .inunat ca',u a 0,st un c,rt 'in piele, unul 'in acele c,rturi .ici, ascuite la v)r0, pe care le 0,l,sesc n,.a8ii +i care p,t (n0runta cel .ai cu.plit uragan 'e 8&pa'&. A. .ai pri.it +i un +irag 'e pe+ti uscai, tari ca ni+te surcele, pe care l1a. ag&at 'e .arginea saniei/ r.& plecarea/ Apatic, s,vieticul venea 'up& n,i pe sc2iurile sale scurte, 'up& un Hob tvoiu mati/!, +i acela r,stit (n sc)r-&, care v,ia s& spun& c& 'e aici (nc,l, t,tul (i era egal/ Cu. se preg&tea s& pun& (n -an'ulier& pist,lul s&u .itralier&, Hei'e i1l s.ulse 'in .)n& r)8)n'B Acu. e+ti voieno-pleni, 'r&g&la+ule, a+a c1, s&1i 'uc eu pu+c,ciul/ !n=ave'istul '&'u rese.nat 'in u.eri +i -,.-&ni ceva (n care era v,r-a 'e Ae,',r +i 'e sp)n8ur&t,are/ (iet/ replic& cel vi8at, r)n*in'/ B&tr)nul plesni 'in -ici +i sc,ase un E,,,12ai9F salutat printr1 un 2&.&it vesel 'e c)inele r,+c,van/ :ntr1, (nv,l-urare 'e 8&pa'&, sania p&r&si satul/ :n ur.a n,astr&, l,calnicii c)ntauB Dosvidanie, dosvidanie32, N1, s& ne reve'e. nici,'at&, ! un 'ru. lung, lung 'e t,t, Dosvidanie, dosvidanie... C&suele *,ase 'isp&rur& (n 'ep&rtare, rit.ul era in0ernal, 0rigul +i e0,rtul alungaser& .a2.ureala, anga*ase. iar&+i ve+nica, inu.ana n,astr& -&t&lie/ A treia 8i, (n ti.pul ,pririi pentru (nn,ptat, se st)rni v)ntul +i, pentru pri.a ,ar& 'e c)n' plecase., s,vieticul ne v,r-i, .ai precis, se a'res& B&tr)nului, pentru c& pe n,i, &+tilali, ne ign,ra pur +i si.plu/ @ine 0urtuna, spuse el, cercet)n' cu privirea r&s&ritul/ O 0urtun& cu.plit& care va 'ura c)teva 8ile/ Tre-uie .,ntat c,rtul/ B&tr)nul (+i aprinse, g)n'it,r, pipa +i, .i*in'u1+i ,c2ii, ur.&ri
;>

La reve'ere, la reve'ere9

G1

(n'elung g,ana n,ril,r ce c,-,r)ser& *,s peste ap&/ Asta1i p&rerea ta, #i,tr6 Se ca'e s& te ascult&., (i cun,+ti ara .ai -ine ca n,i/ D&1i 8,r9 e5cla.& el, agasat 'e cal.ul c,.an'antului n,stru/ #este un ceas a +i venit peste n,i +i (ng2e&. 'racului 'ac& nu1i gata c,rtul9 P:+i v)ntura .)inile, (nt&rin' prin gesturi spusele sale/Q ragan9 ragan9 @a 0i 'e gr,a8&, sunt trei8eci +i ,pt 'e gra'e su- 8er,9 Are 'reptate, s& ne gr&-i.9 interveni Legi,narul/ Cun,sc 0urtunile astea 'e pe vre.ea Sa2arei, nisip sau 8&pa'&, t,t aia1i, te as0i5ia8&9 D,ar n1, s& 'ai cre8are g&inarului &stuia9 se a.estec& #,rta/ Destul cu p&l&vr&geala9 c,.an'& B&tr(nul/ M,ntai c,rtul9 Bine1e1e, scr)+ni #,rta, 'ar nu te -a8a prea tare pe 0aptul c& te iu-i./// A&r& prea .ult& r)vn&, ne apucar&. s& 'es0ace. sania, (n vre.e ce Hei'e (l su'uia pe c)inele gal-en1r,+cat 'e parc& el ar 0i 0,st vin,vat 'e t,t ce se (nt).pl&/ Din senin, , pal& cu.plit& 'e v)nt .&tur& stepa, tr)ntin'u1ne apr,ape 'in pici,are/ S0inte Sis,e, e5cla.& #,rta, a. i.presia c& rusnacul a avut 'reptate9 Acu., ni.eni nu .ai su0la , v,r-& +i ne c&8nea. s& ri'ic&. c)t .ai repe'e c,rtul, l,peile in'ivi'uale intraser& (n aciune, t&ia. -l,curi .ari 'e 8&pa'& (n&l)n' un s,i 'e .etere8 care s& ne apere 'e vi*elie/ O'at& a'&p,stii, se l&s& t&cerea +i a',r.ir&. apr,ape instantaneu, veg2eai 'e E#r,0es,rF, c&ruia ve+nic (i venea r)n'ul s& stea 'e sentinel&/ !+ti v,luntar (n SS, i1a e5plicat #,rta, 'eci (i place .ilit&ria/ Dac& 0aci gur&, te tra'uce. (n 0aa C,nsiliului 'e 'isciplin&, e 'reptul n,stru/ Micuul va slu*i 'rept sp)n8ur&t,are +i , s& te in& ag&at (n aer p)n& crapi/ Deci, gar'& u+,ar&9 Ne1a tre8it vi*elia/ A+a ceva nu .ai (nt)lnise. p)n& acu., era un verita-il cicl,n 'e 8&pa'& cu. p,i ve'ea ',ar la cine.a sau/// :n Rusia/ Ti.p 'e patru1cinci ,re a 0,st nev,ie s& ne ag&&. +i s& ne pr,pti. (n c,rt ca s& nu1l ia v)ntul, ap,i su0larea lui ne-uneasc& se .ai ',.,li/ Rusul se tr)nti pe *,s/ Acu., se p,ate ',r.i, 8ise el/ S& ',r.i.6 replic& B&tr)nul/ #&i, (n cur)n', se 0ace 8iu&, tre-uie s& ne ur.&. 'ru.ul/ Cu neputin&, 0&cu s,vieticul, cu un sur)s ist,vit (n c,lul -u8el,r/ @a .ai 'ura cel puin trei 8ile +i 'ac& (ncerc&. s& ne .i+c&. .ai 'evre.e, .uri. (n8&pe8ii/ G;

Iagiul ne tr,.-,ne+te, se a.estec& i.e'iat #,rta/ :+i 8ice c& 'ac& i8-ute+te s& ne in& pe l,c, t,v&r&+eii lui ,r s& ne 'ea 'e ur.&/ ite c& nu cre', replic& Legi,narul/ #e , ase.enea 0urtun&, ni.eni nu se p,ate 'eplasa/ #rincipalul e s& c&sc&. -ine ,c2ii +i s& trage. cu. apare ceva/ Ba eu vreau s& .& 'eplase89 pr,test& Micuul/ D,ar n1, s& .& (.pie'ice 0leacul &sta 'e v)ntule s& a*ung la ai .ei9 Ci, 8ic)n' acestea, se strecur& a0ar&, ri'ic)n'u1se (n pici,are/ :n aceea+i secun'& vi*elia (l (n+0&c&, (l tr)nti (n 8&pa'&, (l r,st,g,li, tur-at& 'e 0urie, .ata2ala se 8-&tu, .u+c& 'in 8&pa'&, url& neau8it +i, 0inal.ente, reveni (n c,rt, al- 'e sus p)n& *,s ca t&v&lit prin 0&in&/ Aici (l (nt).pin& r)n*etul -at*,c,rit,r al lui #,rtaB S& 0ie ,are 8e0irul &sta cel care te1a (.pie'icat s& a*ungi la tine acas&, la Reeper-a2n6 S,vieticul a avut 'reptateB visc,lul a inut trei 8ile/ !ra. nev,ii s& r&cni. 'in r&runc2i ca s& ne au8i. unii pe alii +i s& ',.in&. .ugetele 'e1a0ar&/ Din c)n' (n c)n', ne strecura. ca s& ve'e. +i s& 2r&ni. c)inii, 0&cui c,lac (n ',sul .etere8ului ri'icat/ :ntreaga step& era un 8i' .i+c&t,r 'e 8&pa'&, spul-erate 'e sus, spul-erate 'e *,s, .iliar'ele 'e cristale 'e g2ea& t&l&8uiau precu. valurile unui ,cean r&sc,lit 'e tai0un/ Orele se scurgeau (ncet, le+i,s, iar n,i 'evenea. t,t .ai isterici/ Micuul (l -&tu 'e1l 'e8n,'& pe Steiner, Steiner (l ca0ti pe E#r,0es,rulF, .ai, .ai s&1l lase .,rt, ne0ericitul a 0,st salvat 'e Hei'e, care s1a (nc&ierat ulteri,r cu Micuul, care1l acu8a c& ia partea SS1ului/ r.area a 0,st c& Hei'e i1a repe8it E#r,0es,ruluiF, pe care t,t el (l sc&pase, un pu.n at)t 'e n&prasnic (nc)t -ietul scan'inav a r&.as , *u.&tate 'e ceas 0&r& cun,+tin&, ca ap,i s&1l trate8e pe Micuul 'rept E2a8naua ar.ateiF/ I1a. p,t,lit, ')n' (n ei, 0&r& 'e,se-ire, cu patul ar.ei, 'ar pacea a ',.nit ',ar scurt& vre.e, a'ic& e5act p)n& (n .,.entul (n care #,rta a 'eclarat c& Legiunea Str&in& 0rance8& e Eun -ala.uc a.-ulantF/ M&runtul legi,nar g&si ter.enul *ignit,r +i 'e aici p,rni una 'in acele -&t&i care, 'e regul&, se ter.in& cu ,.,r/ A 0,st nev,ie 'e (ntreaga aut,ritate a B&tr)nului ca ace+ti ne-uni 0uri,+i s& 0ie ',.,lii/ #)n& la ur.&, a. c&8ut 'e ac,r' s&1l 'eclar&. pe en=ave'ist vin,vat 'e t,ate +i lucrurile s1ar 0i ispr&vit, pr,-a-il, cu , *u'ecat& a'12,c +i , c,n'a.nare la .,arte 'ac& visc,lul nu s1ar 0i ,st,it/ A. 'esc2is c,rtul/ Aurtuna gr&.&'ise a'ev&rai .uni 'e 8&pa'&/ O 8-ug2i. a0ar& +i, ai',.a un,r c,pii 8&natici, ne t&v&li. prin pu0ul al- +i ne -ate. cu -ulg&ri 'e nea/ M&.ic,9 8-iar& Micuul, -,l+evicul .i1a -&gat 8&pa'& 'up& G>

cea0&9 Hei'e e apucat 'e un ase.enea r)s (nc)t (+i scr)nte+te 0alca +i r&.)ne (nepenit pe l,c, cu ,c2ii 2,l-ai +i gura c&scat&/ Las1c& i1, aran*e8 eu, se ,0er& i.e'iat #,rta, +i1i +i e5pe'ia8& un pu.n/ S& +tii (ns& c& e nev,ie 'e (nc& unul ca s& treac& 'e t,t9 Hei'e e apucat 'e , ase.enea tur-are, c& r,+c,vanul e silit s&1+i ia pici,arele la spinare ca s& scape cu via&/ Sunte. ne-uni, ne-uni 'e legat/ D,u& s&pt&.)ni .ai t)r8iu ne a0la. (n apr,pierea 0r,ntului/ Nu .ai avea. ni.ic 'e .)ncare +i era. c&piai 'e ,-,seal&/ H&.esii +i ei, c)inii re0u8ar& s& .ai trag& +i atunci i1a. 'esprins 'in 2a.uri, l&s)n'u1i sl,-,8i, iar sania a. e5pe'iat1, (ntr1, r)p&/ !n=ave'istul n,stru 'evenea, pe 8i ce trecea, t,t .ai nerv,s, 'in i0,sele lui iniiale nu .ai r&.&sese 'ec)t a.intirea, era clar c& se g)n'ea cu. s1, +tearg&/ Dar care 'intre n,i n1ar 0i 0&cut la 0el6 :ntr1una 'in 8ile, pe c)n' ne apr,pia. 'e , p&'ure, , p&'ure .are *u'ec)n' 'up& 2art&, +i c)n' t,c.ai a*unsese. la li8iera ei, r&sun& ,ri-ilul strig&tB Stoi/ Cu vite8a 0ulgerului, #,rta piv,t& pe c&lc)ie +i sl,-,8i , ra0al& (n 'irecia 'in care venise s,.aia, Legi,narul (l i.it& cu aceea+i pr,.ptitu'ine/ C)teva siluete, iite printre n&.ei, se pr&-u+ir&/ Rapi' (n p&'ure9 ,r',n& B&tr)nul/ Hei'e +i E#r,0es,rulF se tr)ntir& la p&.)nt ca s& ne ac,pere/ !ra .,.entul pe care1l a+teptase en=ave'istul/ Alerg)n' (n 8ig8ag, se repe8i spre t,var&+ii s&i, strig)n'B (e strleaite/ Ha vas/37 7ulius Hei'e 0i5& -ine (n u.eri patul pu+tii1.itralier&B #i,tr, -&tr)n ca.ara' 'e ar.e, i1a. 0&g&'uit lui Ae,',r s&1i 0ac v)nt pe lu.ea ailalt&/ Ai s& te r&8-uni, prietene, 'ac& nu .& in 'e cuv)nt/ A+a c&, tovarici, a'i,9 LMI;G1ul cl&n&ni 'e c)teva ,ri/ Hei'e r)n*iB D,are, tovarici; N1a. ce1i 0ace/ 7ulius Hei'e a *urat/ S,vieticul se p,ticne+te, ca'e, se ri'ic&, se p,ticne+te iar&+i/ Hei'e c,ntinu& s& r)n*easc&, tri.i)n' serii scurte, uciga+e/ Trupul 0ugarului e literal.ente seci,nat (n ',u&, 'e 'up& tr,iene +i .etere8e 'e 8&pa'& )+nesc .ici 0l&c&ri r,+iatice, 0,cul ru+il,r e 'ens, gl,anele +uier& 0uri,ase prin aer/ C)inil,r9 url& Hei'e/ Ar8&1v& ia'ul s& v& ar8&9 #u+ca1 .itralier& trepi'ea8& (n .)inile lui e5ersate, tirul e precis, ca la p,lig,n/ Mi+c&1te .ai repe'e, er,u al SS1ului9 r&cne+te spre
;4 ;G

Nu tragei9 Sunt 'e1al v,stru9 Leic2tes Masc2inengeDe2r pu+c&1.itralier&

G4

E#r,0es,rulF care1i ali.entea8& ar.a prea (ncet/ Mi+c&1te, c& alt0el te 'au pe .)na 0)rtail,r 'in 0a&9 n ,sta+ s,vietic sare (n pici,are cu , grena'& (n .)n&/ :ncasea81,, ur)tule9 8-iar& Hei'e, +i1l ',-,ar& cu , ra0al&/ Irena'a e5pl,'ea8& su- el, 0&c)n'u1l -uc&i/ #ri.ii salutul lui 7ulius Hei'e9 Ci alte ra0ale (.pr,a+c& .etere8ele al-e, 'in spatele c&r,ra c)teva ipete atest& preci8ia tirului/ :ntre ti.p, 'in p&'ure se au'e glasul, grav, inc,n0un'a-il, al unei SMI;J/ St,p9 c,.an'& Hei'e/ Tu, er,u al 0i,r'uril,r, +terge1, c)t sc)r-a aia 'e piele i1e (nc& neg&urit&9 Acu+i, acu+i (i ve8i pe a.icii 'in 0a& c& se 'eprin' cu .u8ica Legi,narului9 Se r,st,g,le+te pe1, c,ast&, leag& trei grena'e (ntre ele +i cu , .i+care 'e 'isc,-,l le lansea8& spre .etere8ul cel .ai apr,piat/ !5pl,8ie -u-uit,are, g2ei8er 'e 0l&c&ri, .&'ulare ,.ene+ti 8-ur)n' prin v&8'u2/ Super-& .,arte 'e er,i9 c,.entea8& cinic Hei'e +i, s&rin' (n pici,are, , 8-ug2e+te (n p&'ure +i1l au8i. cu. se apr,pie, c)nt)n' cu , v,ce g)*)it&B !>h, Suzana, viaa nu-i chiar )rea, +entru un lo)odnic mort, )seti ali trei mii/! Hei'e e 0ericit/ :i place s& uci'&/ Dac& (n ti.p 'e pace ar 0i a*uns (n 0aa instanei, acu8at 'e ,.,r, speciali+tii l1ar 0i 'eclarat psi2,pat sa'ic, cu. (ns& ne a0la. (n r&8-,i, 7ulius Hei'e a ',-)n'it reputaia unui -un s,l'at, cu s)nge rece, cura*, si. al situaiei +i calit&i 'e c,.an'ant/ A 0,st 'ec,rat pentru -ravur& +i a'.irat pentru aptitu'inile sale 'e c,.-atantB a 0,st speciali8at (n lupta c,rp1la1c,rp, c&reia, (n parte, (i 'at,rea8& 0aptul c&, p)n& acu., a i8-utit s& scape tea0&r 'in 0,arte .ulte (ncerc&ri/ O s,cietate, 0ie ea civil&, 0ie .ilitar& are nev,ie 'e1al'e 7ulius Hei'e, 'ar, cel puin (n pri.ul ca8, pre0er& s&1i utili8e8e 0&r& s& ai-&, 'irect, 'e1a 0ace cu ei/ Su0l)n' 'in greu, el se arunc& (n 8&pa'& al&turi 'e #,rta +i Legi,narul instalai (n spatele .itralierei/ A. ras cel puin ',u& 'u8ini9 A,arte -ine9 S& va'& +i ei ce (nsea.n& s& tragi (n pr,priii ca.ara8i/ #r,-a-il ne iau 'rept una 'in 0,r.aiile Bran'en-urg ;M/
;J ;M

Sc2Deres Masc2inengeDe2r .itralier& grea nit&i cu 'estinaie special&, 0,r.ate pentru lupta (n spatele 0r,ntului ina.ic, antrena.entul c,.-atanil,r 'in aceste unit&i era .ult .ai c,.ple5 'ec)t acela al .ilitaril,r ,-i+nuii, c,.p,rt)n' cun,a+terea li.-ii a'versarului, .)nuirea tutur,r tipuril,r 'e ar.e 'e 0,c 'in ',tarea acestuia, c,n'ucerea ve2iculel,r, trans.isiuni ra'i, c,'i0icate, intercept&ri tele0,nice etc

GG

Dac&1i a+a, +i 'ac& pun .)na pe n,i, r&.)ne. ',ar cu .ila D,.nului/ Ne v,r sugru.a cu , -ucat& 'e s)r.& g2i.pat&, pre8ise Steiner/ A. v&8ut ,'at& ca'avrele a trei tipi 'in -atali,anele Bran'en-urgB ',i 0useser& g)tuii cu s)r.& g2i.pat&, al treilea perpelit la pr,ap/ Ce pl&cere9 e5cla.& #,rta/ Ci eu care nu sup,rt c&l'ura9 Retragerea9 c,.an'& B&tr)nul/ O. cu ,.9 La reve'ere, ',a.nel,r +i ',.nil,r9 pu0ni #,rta/ Iertai1.i gra-a, 'ar nu1.i place s& pier' aut,-u8ul9 Ci, 8ic)n' acestea, (+i lu& pici,arele la spinare/ B&tr)nul +i cu .ine ne ni.erir&. ulti.ii, c)n' su0lul unei e5pl,8ii ne tr)nti la p&.)nt/ Slav& D,.nului, n1a 0,st 'ec)t , grena'&, suspin& u+urat B&tr)nul, ri'ic)n'u1se/ DaH asta ce .ai e6 Ciuli. urec2ea, (nc,r'ai, ai',.a unei s&l-&ticiuni care au'e -,c&nitul 2&ita+il,r/ Scr)+net 'e +enile/ Tancuri9 Cine p,ate scap&9 Legi,narul, .ai rapi' ca , nev&stuic&, 'ispare (n ',sul un,r tu0i+uri/ Hei'e (l ur.ea8&, apuc)n' ',ar s& strigeB Blin'ate9 Trei T1>49 A'&p,stii1v&9 c,.an'& B&tr)nul/ #ri.ul T1>4 a +i ap&rut/ Distinge. clar steaua r,+ie v,psit& pe turela lui/ Disp&re. (ntr1, clipit&/ n pr,iectil 'e tun v)*ie printre c,paci/ N,r,cul n,stru e c& 0,l,sesc pr,iectile per0,rante, +i nu e5pl,8ive, alt.interi a. 0i 0,st 0&cui, cu t,ii, terci/ #,rta se 0uri+ea8& 'e1a lungul unui +an (ngust +i ni.ere+te 'rept (n -raele unui sergent s,vietic, ',tat cu un arunc&t,r 'e 0l&c&ri/ Acesta, (l ia 'rept unul 'intr1ai l,r +i 'e1aici i se trage pieireaB #,rta (i 'escarc& 'rept (n cap , *u.&tate 'e (nc&rc&t,r, ap,i (n2a& sinistra scul& a .,rii pe care s,vieticul , purta (n spate/ AcuH s& v& inei, -estii r,+ii9 Din c)teva salturi a +i a*uns la +leaul 'e un'e r&sun& cu.plitul +i at)t 'e -inecun,scutul clinc2enit al +enilel,r/ #,rta se l&s& (n genunc2i +i, cal., ca la p,lig,n, (n'rept& +tuul 0urtunului (n 'irecia pri.ului tanc/ EDeie D,.nul s& ai-& 'estul& presiuneF, .,r.&i el, ,c2in' turela -lin'atului care se (n'rept& e5act spre l,cul un'e s1a ascuns/ Declan+ea8&9 Declan+ea8&, pentru nu.ele cerului apr,ape ge.e B&tr)nul/ Legi,narul (+i .u+c& 'egetele/ Ce 'racuH .ai a+teapt&9 O s&1l striveasc&9 Micuul nu se .ai p,ate st&p)ni +i url&B Trage, #,rta, trage9 GJ

Replica i1, '& .itraliera tancului, 'ar (n aceea+i clip& #,rta aci,nea8& siste.ul 'e 'eclan+are, cu un +uier ,ri-il, *etul uciga+ )+ne+te, se aprin'e, (nv&luie turela (ntr1, .are 'e 0l&c&ri/ Tancul pare s& ca-re8e, (ncearc& s& 'ea (n'&r&t, se ,pre+te/ Capacul turelei se 'esc2i'e, unul 'in tanc2i+ti '& s& ias&, 'ar 0l&c&rile (l (n2a&, 2ulpave, strig&tul lui nu .ai are ni.ic ,.enesc, trupul se 0r)nge peste -,r'a*ul 'e ,el, tresare (ntr1, ulti.& 8v)rc,lire, ap,i r&.)ne inert, car-,ni8)n'u1se/ :n n&ri ne p&trun'e .ir,sul gre,s al c&rnii arse/ #,rta scuip& pe *,s +i p)n'e+te, cu arunc&t,rul 'e 0l&c&ri preg&tit pentru , n,u& cre.aie/ Dar celelalte ',u& T1>4 .anevrea8& (n .ar+arier +i 'ispar printre c,paci, t,t 'e ac,l, i8-ucnesc c)teva siluete care pier +i ele (n g,an&/ Ci1, 0i (nc2ipuin' c& au 'at peste , -aterie 'e #A3 ;N1uri9 r)n*e+te Hei'e/ Hai, r,iul9 A 0,st , g,an& 'e.ent& prin p&'ure p)n& c)n', c,.plet sleii 'e puteri, ne1a. pr&-u+it, (ng2iin' (n ne+tire 8&pa'& ca s& p,t,li. setea ce ne ar'ea .&runtaiele/ :n *urul n,stru, t&cerea era 'eplin&, 'e 'eparte (ns& ne parvenea, valuri, valuri, un 2uruit (n&-u+it/ Ac,l,1i 0r,ntul, spuse Steiner, privin' spre n,r'1vest/ D,a.ne, 'e1a. a*unge ,'at&, ge.u E#r,0es,rulF/ Sunt at)t, at)t 'e ist,vit/// S&r.anul 'e el, 8&cea pe spate (n 8&pa'&, aintin'u1+i privirea spre cre+tetul c,pacil,r/ Cele petrecute cu el (n ulti.a vre.e 'ep&+eau cu .ult resursele sale 'e energie +i trupul s&u n1 avea teri-ilul antrena.ent pe care lungii ani 'e r&8-,i ni1l '&'use/ N,i v&8use. +i altele, +i .ai +i/ R&.)n aici, .ur.ur& el/ Nu .ai p,t/ r&sc t,t ce se petrece, ur&sc t,at& aceast& gigantic& .inciun&/ #&rea at)t 'e 0ru.,s c)n' .1a. (nr,lat, atunci, la Osl,/ Steiner avu un r)s a.ar/ :n pas 'e 'e0ilare spre vict,rie,1 cu steaguri (n v)nt +i tr,.pei su0l)n' 'in g,arne, nu1i a+a6 Ina.icii6 Ni+te cretini, incapa-ili s& ni.ereasc& un ele0ant 'e la 8ece .etri9 #entru un SS, un tanc T1>4 e .ai puin 'ec)t , r,a-&9 Ceva (n genul &sta, nu6 N1ar tre-ui s&1i -ai *,c, r,sti, a-ia au8it, E#r,0es,rulF/ Ca.ara8ii .ei au pierit ca .u+tele, 2a-ar n1avea. ce (nsea.n& un tir 'e -ara*, nu ni se spusese ni.ic 'espre 8atiue3F, iar 'ac& , 0&cuser&, 0usese (n 'er)'ere/ A. 0,st 0&cui 2arcea1parcea (nainte
;N ;<

#an8era--ruc2=an,ne tun anticar Denu.ire 'at& instalaiil,r 'e rac2ete s,l1s,l Ppe vre.ea aceea (ntr1, stare ,arecu. incipient&Q, aut,purtate, capa-ile s& lanse8e J11; pr,iectile, cu (nc&rc&turi 'iverse/

GM

c2iar 'e a ne 'a sea.a 'espre ce1i v,r-a/ Ce spui tu e a'ev&rat, interveni Barcel,na/ Sigur, nu ne 'isplace s& ve'e. pe 'e1al'e v,i su- +enilele unui T1>4, 'ar, ,ricu., .i1e .il&B suntei ni+te e5altai care ai cre8ut c& r&8-,iul e un 0el 'e petrecere la iar-& ver'e/ C)t& instrucie ai 0&cut la 'ivi8ia E@i=ingF6 Case s&pt&.)ni, 'ar +ase s&pt&.)ni 'ure/ C2rist,ase9 ,0t& B&tr)nul/ N,i, n,i ave. (n c)rc& trei ani, trei ani 'e r&8-,i 'ur/ Ci c)n' te g)n'e+ti ce 0ru.,s a 'e-utat t,tul (n #,l,nia/// #arc& era. pe p,lig,n/ Dup& aia (ns&/// C)i au .ai r&.as (n via& 'intre ca.ara8ii t&i6 :n c,.pania .ea, regi.entul EN,rvegiaF, a. 0,st ',u& sute trei8eci 'e v,luntari, ulteri,r v&rsai (n 'ivi8ia E@i=ingF/ Dup& pri.a 8i 'e 0r,nt, (n craina, , sut& ',u&8eci +i unu s1au 'us/ Ni.eriser&., 2a-ar neav)n' ce tre-uia s& 0ace., su- salvele un,r -aterii 'e 8atiue. #e c)n' evacua. r&niii, ne1a .itraliat aviaia l,r 'e v)n&t,are/ Hauptstur.0K2rer1ul SS, t,t un n,rvegian 'e1al n,stru, c,.an'antul c,.paniei, s1a sinucis/ D,u& 8ile .ai t)r8iu, ,pt -&iei au 0,st e5ecutai pentru E'e8ertare (n 0aa ina.iculuiF, ali n,u& au 0,st e5pe'iai (n regi.ente 'isciplinare pentru c& au 8is c& ,0ierii n,+tri 'e carier& sunt .ai inc,.peteni 'ec)t n,i, care n1a. 0&cut nici,'at& ar.ata +i nu sunte. 'ec)t ni+te pr&p&'ii 'e v,luntari/ A. 0,st -iciuit c)teva ,re (n +ir la (nc2is,area 'isciplinar& 'e la Le.-erg pentru c& n1a. 'enunat un ca.ara' care1l scuipase pe O-erstur.-ann0K2rer1ul IratD,2l, pre+e'intele tri-unalului 'isciplinar 'e la Le.-erg/ Ca.ara'ul .eu a 0,st sp)n8urat, cu , pl&cu& pe pieptB E#,rc 'e n,rvegianF/ De ce l1a scuipat pe c,.an'antul &la6 se .ir& Micuul/ C& n,i , 0ace., e 'e (nelesB sunte. ce sunte./ Dar v,i, v,i erai 'e partea na8is.ului, 'e partea lui Hitler6 E#r,0es,rulF nu r&spunse i.e'iat, 'e 0apt, n1ar 0i avut c2e0 s& c,ntinuie, 'ar curi,8itatea n,astr& era prea .are +i1l (ng2esuia. cu (ntre-&rile/ :ncepu, p,ticnitB O-erstur.-ann0K2rer1ul IratD,2l ne1a 'eclarat c& a slu*it (n ,rgani8aia T,'t>? c)n' a 0,st cu c,nstruirea -a8ei navale secrete pentru su-.arine 'e la Tr,n'2ei. +i c&, 'eci, (i cun,a+te -ine pe n,rvegieni, c& &sta1i un p,p,r 'e a'un&tur&, 'e pescari a.&r)i, le+inai (n 0aa angl,1a.ericanil,r +i ne'e.ni s& intre (n s)nul p,p,rului ger.anic/ Dar, las&, 'up& r&8-,i , s& (nvee +i n,rvegienii ce1i aia civili8aie9 Atunci, pe ca.ara'ul .eu l1a apucat tur-area +i l1a scuipat pe SS1ist/ Acesta a ,r',nat i.e'iat alt,r ',i SS1i+ti s& se E,cupeF 'e c,.patri,tul .eu/ Dup& un ti.p, a i8-utit
>?

Organi8aie na8ist& 'e .unc& une,ri v,luntar& , 'ar 'e cele .ai .ulte ,ri ,-ligat,rie

GN

c2iar s&1l 0ac& s& cear& iertare, +i, t,tu+i, g)n'ii1v&, n,i, n,rvegienii, sunte. un p,p,r tare, a+a ne1au 0&cut .unii +i .area/ O clip& ',.ni lini+tea/ Hei'e (+i petrecu -raul pe 'up& u.erii t)n&rului scan'inav/ Las& astea/ Acu., i.p,rtant e s&1i ii -,tul 'easupra apei/ @ict,ria &l,rlali se apr,pie, N,rvegia va 0i eli-erat& +i t,i IratD,2l1ii v,r 0i tri.i+i 'irect (n ia', cu +uturi (n 0un'/ Sigur, ca8ul t&u nu1i c2iar 0ai.,s, 'ar s&1i eli-er&. un certi0icat/ De1a+ putea s& .& pli.- .&car , singur& 'at& pe Bulevar'ul 3arl 7,2ann, vis& n,rvegianul/ Sau s& -eau , ca0ea (ntr1 un -u0eel, al&turi 'e , E*enteF/// O ce6 (ntre-&, ne'u.erit, #,rta/ O E*enteF, (l l&.uri Barcel,na, (nsea.n& 0at&, a+a se spune (n n,rvegian&/ Ba .ie .i se pare c& sun& .ai civili8at Ec,ar'&F, 'eclar& Micuul, sc&rpin)n'u1se la cea0& cu v)r0ul -ai,netei/ EC,ar'&F savur&, plesc&in' 'in li.-&, cuv)ntul/ Mi1ar pl&cea una at)t 'e 0ier-inte (n p&rile 'e *,s (nc)t s& 0aci -&+ici nu.ai ating)n'1,/ Su-iectul era 'e interes general/ Steiner se leg&na precu. ursul, cu creierii (n 'elir/ B&iei9 S& 'ai *,s ,alele 'e pe , gagic& .&ritat&9 se linse el pe -u8e/ A. cun,scut ,'at& una, la Hei'el-erg/ @ulcanic& .uiere, tre-uia st&p)nit& .ai ceva ca un T1>4/ M,t,r cu n&-&'&i/ De.are8i lent +i gri*& .are cu. sc2i.-i vite8ele/ Avea +i un p,rt*artier pe care nu i l1a. sc,s ca cilin'rii s& ias& .ai -ine (n evi'en&/ !u unul pre0er alt gen, interveni Barcel,na/ De -,r'ele te saturi p)n1la ur.&/ PSe l&s& (n 0a&, vi8i-il e5citat/Q Nu, la @iena, pe1 nserate, (n #ar=, pe la s0)r+itul lui .ai sau (nceputul lui iunie/// Tu le c,nsu.ai nu.ai la 'at& 0i5&6 se interes& Micuul/ Tac&1i 0leanca9 (l repe8i Barcel,na/ Ascult& ce spun/ Deci, la @iena, (n #ar=, vara, c)n' 'a.esele au r,c2ii at)t 'e transparente c& ve8i prin ele +i c)n' 'in -aruri se revars& , .u8ic& lasciv&///, iar tu, al&turi 'e , c,rvet& tr&snet, stai +i asculi cu. ',i l&utari igani, 'intr1aceia autentici, , iau pe c,ar'a ra8ac2ieB Bi-i, i)ane, zi-i, =nnebunete toate femeile din lume...! Ci Barcel,na 0re',na, e5ta8iat, tang,ul alt,r vre.uri/ C)teva (.pu+c&turi sparser& lini+tea (nceputului 'e n,apte/ Se in scai 'e n,i/ Ca.u0lai1v& +i 0ii gata9 ,r',n& B&tr)nul/ G<

:ntunericul sp,rea, 0,curile 'e ar.& se (nteeau/ Tea.a ne (nn,'ase .aele, 'ar a. 0i putut *ura c& +i cel,r 'in 0a& li se (nt).pla acela+i lucru/ A&ceau un pas, se tr)nteau la p&.)nt, tr&geau (n t,ate p&rile/ !ra clar c& ar 0i+ters1, cu .are pl&cere, 'ar (n spatele l,r erau p,litrucii cu naganele/ !rau -&iei tineri 'e t,t, pr,-a-il c,.s,.,li+ti, +i se a0lau la pri.a l,r (n0runtare, p,si-il, nici .&car nu +tiau (.p,triva cui lupt&/ Sigur, c,.isarul le v,r-ise 'e Esa-,t,riF, 'ar au8iser& acest cuv)nt 'e at)tea ,ri (nc)t i se t,cise sensulB sa-,t,r putea 0i +i pu+tiul care se 0uri+ea8& (ntr1, sal& 'e cine.a 0&r& s& 0i pl&tit -iletul, 'ar +i generalul ,ri .inistrul care sunt sp)n8urai pentru cri.& 'e (nalt& tr&'are, ca E'u+.ani ai p,p,ruluiF/ N&v&lit,rii 0asci+ti erau +i ei sa-,t,ri/ L1a. au8it pe unul 'in ei (ntre-)n'u1l pe ,0ierul care1i c,.an'a 'ac& nu ve'e cu.va pe unul 'in ace+ti sa-,t,ri na8i+ti/ Mi1ar pl&cea at)t 'e .ult s& cur& pe una 'in -estiile astea9 Ci1+i privi cu 'rag,ste pu+ca sa .itralier&, n,u1n,u&, care nu intise (nc& (n nici , 0iin& vie/ O0ierul .)r)i ceva +i tri.ise , ra0al&, la (nt).plare, printre c,paci/ Dac& apuci s& ve8i un 0ascist, e+ti 'e1acu. un ,. .,rt, panimaiei; :n 0ascist tre-uie s& tragi 'e (n'at& ce1l si.i, nu c)n' l1ai v&8ut/ Atunci e prea t)r8iu/ Sc2i.-ul 'e cuvinte a 0,st ca. t&ri+,r +i1a. sta-ilit cu preci8ie 'irecia/ Legi,narul s&ri (n pici,are +i .itralie (n 'e.en& 8,na 'in care veniser& sunetele/ n sn,p 'e gl,ane (nt)lni pieptul E-,-,culuiF care ',rise at)t 'e tare s& ,.,are un 0ascist/ B&ietanul se pr&-u+i +i (l 'istingea., neclar, cu. se 8v)rc,le+te (n 8&pa'&/ O0ierul (n*ur& +i se trase (n'&r&t, 0&r& s&1i .ai pese 'e r&nit/ Disp&ru (n ',sul unui .&r&cini+ 'es, pr,-a-il cu t,ate si.urile la p)n'&/ Se 0&cu lini+te/ M&runelul legi,nar 0i5a (ntunericul a+a cu. , 0&cuse at)t 'e 'es, (.preun& cu ca.ara8ii s&i 'in Legiunea Str&in&, printre 'unele Mar,cului ,ri '*e-elurile Algeriei/ Hei'e se puse (n .i+care/ Se t)ra, neau8it, ur.at 'e #,rta +i 'e Micuul/ Legi,narul 8).-iB el (i (nv&ase t)r)tul, 'up& cu., la r)n'ul s&u, 'eprinsese acest .e+te+ug 'e la 'asc&lii s&i -er-eri/ Barcel,na (i ac,perea cu .itraliera pe cei ce se (n'reptau spre ascun8&t,area ,0ierului s,vietic/ "inea. ar.ele preg&tite, gata (n ,rice clip& s& 'esc2i'e. 0,cul/ Cu plesnet 'e 2arapnic, , crac& e rupt&/ S,vieticul sl,-,a'e , ra0al& lung& (n 'irecia 'in care venise 8g,.,tul/ Barcel,na r)n*e+te satis0&cut, .itraliera lui r&p&ie/ S,.n u+,r, 0ru.,as& ',a.n&9 0re',nea8& el/ O0ierul rus las& s&1i scape ar.a +i sc,ate un ip&t ascuitB J?

A. ,r-it9 A. ,r-it9 :i inv,c& pe Du.ne8eu +i pe Stalin, se (nv)rte (n cerc, se (.pie'ic& 'e r&'&cini, se (.pletice+te +i, cu pa+i 'e ,. -eat, se (n'reapt& 'rept spre n,i, ip)n' (ntruna/ Legi,narul sare (n pici,are, 'uce pist,lul1.itralier& la ,c2i +i sl,-,a'e , serie lung& (n trupul ne0ericitului/ Acesta ca'e (n genunc2i, ap,i pe spate, ac,perin'u1+i cu .)inile 0aa (ns)ngerat&/ Hei'e arunc& , grena'&, , grena'& .il,stiv&, +i strig&tul se stinge/ #rintre c,paci se (ntre8&resc siluete c,n0u8e lu)n'1, la g,an&/ Ra'ei1i9 r&cne+te #,rta/ T,t ce avea. ca ar.a.ent intr& 0ulger&t,r (n aciune/ ! , pra'& lesnici,as& +i r)'e. ca ni+te apucai, 'ar 'in p&'ure r&8-at glasuri 'ure, glasuri care +tiu s& c,.an'e/ S1, +terge.9 ,r',n& B&tr)nul/ $st,ra le e .ai tea.& 'e p,litrucii l,r 'ec)t 'e gl,anele n,astre9 Ial,p&. printre c,paci, -iciuii 'e crengi, cu 0eele +i .)inile (ns)ngerate 'e spinii tu0i+uril,r, 'ar nu si.i. nici 'urere, nici usturi.e/ La un .,.ent 'at ne tre8i. r,st,g,lin'u1ne, claie peste gr&.a'&, pe 0un'ul unei vir,age 'estul 'e a')nci/ E#r,0es,rulF (+i lu5ea8& (nc2eietura .)inii +i url& c)n' #,rta re'uce lu5aia printr1, s.ucitur& -rutal& +i seac&/ Ia nu .ai 8-iera at)t, capr& 'e .unte, sau te l&s&. 'racului aici/ S& ve8i tu ce1, s& .ai 8-ieri c)n' v,r 'esc,peri t,v&r&+eii 'ipl,.a 'e ,n,are pe care nen1tu Hi..ler i1a pictat1, su- -ra9 R)n*i. cu t,ii, i'ee .ai t).pit& 'ec)t aceea 'e a tatua la su-i,ara 0iec&rui .e.-ru al SS1ului grupa lui sanguin& nici c& se putea g&si9 @rei s& +tii cine1i SS1ist6 #une1l s& ri'ice -raul9 A*un+i la .ic& 'istan& 'e p,8iiile ruse+ti, ne ascun'e. (ntr1 un cr)ng, a+tept)n' n,aptea ur.&t,are/ Ap,i, ur.)n' planul lui #,rta, ne (n'rept&. c)t se p,ate 'e 0iresc spre tran+eele s,vietice, 0iin', c2ipurile, un 'eta+a.ent 'e pi,nieri/ La 0iecare s,.aie, #,rta r&spun'e i.pertur-a-ilB Misiune 'e .inare/ Ni.eni n1a insistat s& cercete8e .ai (n'eapr,ape, un c).p 'e .ine e , centur& 'e siguran& (n plus/ Di.p,triv&, era. c2iar a*utai s& trece. peste tala8urile tran+eel,r, c)te unul ne (.-ia cu un 2)rle, alii ne urau -a0t&/ Ba un sergent1.a*,r, c&runt +i cu .usta& pe ,al&, ne1a +i -inecuv)ntat, ce1i 'rept, pe 0uri+/ Cu .i+c&ri 'e reptil& a. p,rnit peste Eara ni.&nuiF spre p,8iiile ger.ane/ O .itralier& intr& -rusc (n aciune, s.ulg)n' cu un gl,nte c&ciula lui Steiner, care i8-ucni (ntr1un pu2,i 'e (n*ur&turi +i -leste.e/ Cu puin (naintea tran+eel,r n,astre, ne1a. a'&p,stit (ntr1, gr,ap& 'e ,-u8/ B&tr)nul a 8is c1, ia (nainte ca s& previn& J1

avanp,sturile +i s& nu ne ciuruiasc& v&8)n' uni0,r.e s,vietice/ La cap&tul unei a'ev&rate ve+nicii, un glas necun,scut strig&B @enii, 'ar 0&r& -ancuri, pr,aste9 nul c)te unul, la interval 'e cinci .inute/ Alt.interi, trage.9 Se te.eau, 'e -un& sea.&, 'e1, curs&, pentru c&, i.e'iat ce unul 'intre n,i a*ungea (n tran+ee, i se +i pr,ptea , -ai,net& (n piept/ Inter,gat,riul ni l1a luat un l,c,tenent 'e in0anterie, cu. nu se p,ate .ai sceptic/ Ireu 'e cre8ut c& spusele n,astre repre8int& a'ev&rul a'ev&rat/ Osta+i ger.ani (n uni0,r.e ale Ar.atei R,+ii venin' 'in spatele 0r,ntului s,vietic6 Bas. curat, nu alta9 A+a ceva nu e5ist&9 e5cla.& el la un .,.ent 'at/ Ba e5ist&, ',.Hle l,c,tenent, s&ri cu gura Barcel,na Bl,. care nu prea +tia s& se st&p)neasc&/ Ha-ar n1avei c)te e5ist& +i c)te se p,t (nt).pla (n -rava n,astr& ar.at& ger.an&9 L,c,tenentul tres&ri +i v,cea (i 'eveni r&gu+it&B Ael'De-el, taci 'in gur& +i a+teapt& s& 0ii (ntre-at9 Or, acu., nu te (ntre- ni.ic9 Te a0li (n 0aa unui ,0ier ger.an, nu a unui c,.isar -,l+evic9 LasH c& te (nv& ce1i aia 'isciplina9 Culcat9 Drepi9 Culcat9 Drepi9 Ci, ca s& ne intre -ine (n cap 'isciplina, acela+i lucru ni s1a ,r',nat +i n,u&/ Nu .ai (ncape (n',ial& c& a. a*uns acas&, .,r.&i Steiner/ #atria (+i (nt).pin& 0ii/ #ri.irea pe care ne1a 0&cut1, c,.an'antul Lan'er a 0,st la 0el 'e c,r'ial&, 'ar, 'up& trei 8ile, trupul lui, 0&cut strecur&t,are, a 0,st 'esc,perit (n ni+te tu0i+uri/ Aire+te, 0apta a 0,st pus& pe sea.a parti8anil,r/ Ce1i 'rept, au planat niscaiva -&nuieli legate 'e Micuul +i #,rta, 'ar ace+tia, ca s&1+i ',ve'easc& nevin,v&ia, au asistat cucernic la (n.,r.)ntare, v&rs)n' c2iar , lacri.&/ &terizase la noi, venind din nchisoarea militar de la 6latz. $onsiliul de rzboi l potcovise cu zece ani de re)iment disciplinar pentru vina de a fi declarat c rzboiul e unicul mi,loc ca un zu)rav de nimic2# s fie luat drept un mare om. Din )eneral de divizie a fost retro)radat la )radul de maior. =n &frica i-a pierdut ochiul stn), n luptele din 0inlanda o bucat de stomac. Dn e*celent ofier de tancuri, capabil s comande o divizie sau un corp de armat, dar uite c nu nvase arta pupincurismului. De aia a i ptimit ce-a ptimit la sediul 6estapoului de pe +rinz &lbert Strasse. $hiorul era cel mai bun comandant din ci avuseserm pn
>1

Alu8ie la A',l0 Hitler, care, pe c)n' se .ai nu.ea Sc2ic=lgru-er, era 'e .eserie, 8ugrav

J;

atunci. $ocoat pe blinda,ul unui tanc, n cma cu mneci suflecate i nclat cu saboi, ni s-a prezentat ' numesc 9arl Dlrich 'ercedes i sunt noul vostru comandant. 1a fel ca voi, m aflu n rahat pn-la )t. &m 2< de ani i cntresc ##E 8ilo)rame. % sftuiesc s nu v inei detu-n )aura curului i s v folosii braele i mintea aa cum trebuie. =n rest, facei ce poftii, dar s nu v prind turnnd/ & ncheiat discursul inau)ural salutndu-ne cu dou de)ete duse la vizier. 1a 1u)ans8, a fost rnit i a avut ,umtate de falc smuls. >buzierul ln) care sttea a fost fcut arice, din cei ase cai i nou artileriti nu s-a ales mare lucru. +orta a oprit tancul, Aeide ne-a acoperit cu mitraliera, 'icuul i cu mine am srit afar din car, l-am nfcat pe $hior i, nvelindu-l cu o manta, l-am instalat pe blinda,. 1-am adus pn la postul de prim-a,utor i, la cinci minute dup aceea, 5abos23-urile sovietice incendiau Tiger1ul nostru. B$T$LIA D! TANC RI D! LA L IANS3 C)n' a. traversat Lugans=ul, (n 8g,.,tul asur8it,r al .,t,arel,r a.-alate la .a5i.u. +i (n scr)+netul +enilel,r, ,ra+ul era , .are 'e 0l&c&ri/ #e str&8i, un'e ve'eai cu ,c2ii, ca'avre +i iar ca'avre, a-an',nate ca ni+te gun,aie/ Ciruri lungi 'e s,l'ai, 8'renuii +i (ns)ngerai, se gr&-eau s& a*ung& la a'&p,stul ilu8,riu al casel,r incen'iate/ Bu-uiturile se succe'/ Li.-i 'e 0,c )+nesc 'e pretutin'eni/ O-u8iere, arunc&t,are 'e .ine, tunuri anticar, .itraliere, , .,nstru,as& .a+in&rie .enit& s& uci'& a intrat (n 0unciune/ :n interi,rul carului n,stru 'e asalt un .i)er 'e J; 'e t,ne , 8&ng&nitul 'iversel,r 0iare e insup,rta-ilB ga.ele, -i',ane, scule, lanuri 'e re.,rcare, tu-uri g,ale 'e pr,iectil t,tul se ci,cne+te, 8,rn&ie, p&c&ne, sc)r)ie/ #,rta accelerea8&/ .i)er1ul se s.ulge spre (nainte/ S,l'ai n&ucii +i plini 'e n,r,i (+i caut& unit&ile/ n .ai,r 'e in0anterie '& 'in .)ini, url)n'u1+i ,r'inele +i st)n' 'rept (n .i*l,cul str&8ii/ ! i8-it 'e trenul p,steri,r al unui .i)er, tr)ntit la p&.)nt, ur.&t,rul, n1are cu. s&1l evite, (l prin'e su- +enil& +i 'in .ai,rul cel se.e nu se .ai ve'e 'ec)t , perec2e 'e pici,are, (nc&late cu ci8.e negre, luci,ase, cu pinteni la t,c/ Ni.&nui nu1i pas&, ni.eni nu 8ice , v,r-&/ Ce .ai (nsea.n& un -iet .ai,r 'e in0anterie strivit 'e +enile pe l)ng& t,t ce se (nt).pl& la Lugans= (n 8iua aceea 'e 14 .artie6
>;

7ag'-,.-er -,.-ar'iere 'e asalt +i v)n&t,are 'e tancuri

J>

n ac,peri+ se n&ruie, (.pr,+c)n' cu sc)ntei c,l,ana 'e -lin'ate lansat& la atac/ Opre+te, #,rta9 Opre+te9 8-iar& 'e,'at& Micuul +i, ne.aia+tept)n' ca tancul s& st,pe8e, sare a0ar& prin ,-l,nul lateral +i p,rne+te (n gal,p pe stra'a cuprins& 'e 0l&c&ri/ Asta ce .ai e6 se (n0urie Hei'e/ Ne ia 'rept tra.vai6 Linia a ;1a, se .ai.u&re+te #,rta, pre8entai -iletele la c,ntr,l/ :n c&+ti r&sun&, alterat& 'e para8ii, v,cea l,c,tenentului O2lsen, c,.an'antul n,stru 'e c,.panie/ :nainte, 0ir1ar s& 0ie9 La ce 'racu ai ,prit6 C,l,ana s1a (ncurcat/ Iat& (ns& +i pe Micuul/ Arunc& ceva prin c2epengul turelei +i sare pe -lin'a*/ ! un -&ieel 'e trei1patru ani+,ri/ #,rta i8-ucne+te (n r)s +i 'e.area8&/ Ce n,u& t).penie ai .ai 0&cut6 se r&ste+te B&tr)nul/ L1a. v&8ut prin vi8,r, e5plic& 2ui'u.a, ar&t)n'u1l pe )ncul g2e.uit pe plan+eul 'e ,el al p,'elei/ A 0ugit, uite, 'in casa aia care ar'e/ De1acu. e al .eu, panimaiei; Ci, (ncep)n' 'in clipa asta, 0iecare 'in v,i (i '& ceva 'in raia lui9 La-a uria+& .)ng)ie tan'ru cre+tetul p)rlit 'e 0,c al c,pilului/ De aici (nc,l,, el +i cu .ine, sunte. (.preun&9 O s& le 0ac& .are pl&cere C2i,rului +i lui O2lsen/ Ce1,r s& se .ai -ucure a0l)n' c& ai un 0eci,r9 :i -ag (n .&1sa/ Bag (n .&1sa (ntreaga lu.e9 PR)se, t,pit 'e 0ericire/Q I)n'ii1v&, -&i, sunt tat&9 A. un -&iat9 D,a.ne, ce c2inuit e9 Cine ar putea s& vrea r&ul unui ase.enea c,pil6 Hei, t,v&r&+elule, tu panimaei; PAvu un r)s ti.i'/Q !u, Micuul, eu otcenas/ Cretinule9 2,2,ti #,rta/ Acu. i1ai spus c& e+ti EDu.ne8eu1 Tat&lF/ Cretin e+ti tu9 Atunci, 0& -ine +i tra'u1i 0iului .eu ce1a. vrut s& spun/ #,rta '&'u 'in cap +i1l sc,ase pe c,pil 'in ung2erul un'e se re0ugiase, l)ng& cutiile cu -en8i pentru .itralier&/ :n ruseasca lui 'estul 'e curg&t,are, ',.in)n' 8g,.,tul .,t,rului, (i e5plic&, 8).-in' .ereu, ce v,ia s& spun& Micuul/ C,pilul clipi +i p&ru .ai lini+tit, au8in' li.-a cu care era ,-i+nuit/ #ici,ru+ele lui pre8entau .ultiple arsuri, , 8g)rietur& a')nc& +i s)nger)n'& .ergea 'e la t).pl& p)n& la -a8a g)tului/ Legi,narul sc,ase trusa in'ivi'ual& +i1 l pans&, Hei'e (i '&'u un cart,0 0iert pe care )ncul (l (ng2ii pe ne.estecate/ Din p&cate, n1avea. ni.ic altceva/ M& (ntre- 'ac& 0iul .eu 0u.ea8&6 0&cu Micuul, sc,)n' 'in -u8unarul sal,petei 'e tanc2ist un tra-uc/ Ce t).pit9 e5cla.& Legi,narul, plesnin'u1l peste .)n&/ J4

:n clipele ur.&t,are, c,pilul 0u 'at uit&rii/ Asupra Lugans=ului s1a a-&tut , pl,aie 'e pr,iectile e5pl,8ive/ Cas& 'up& cas&, ,ra+ul 'ispare (ntr1un ,cean 'e 0l&c&ri t&l&8uit,are/ Ie+i. 'in ,ra+ +i ,cup&. p,8iii (n 0aa unui larg 'ru. 'e ar&/ Se las& (nserarea +i (naint&. apr,ape ,r-e+te/ Din ni+te ruine apar c)teva siluete care se (n'reapt& (n 0ug& spre n,i/ :i ra'6 e5cla.& Legi,narul/ A-ia 'up& ce +i ulti.a siluet& s1a pr&-u+it, ,-serv&. er,area 0&cut&B erau pr,priii n,+tri in0anteri+ti, ascun+i (n '&r).&turile unei .aga8ii +i care s1au cre8ut salvai (n .,.entul apariiei n,astre, 'ar 'e c)n' s1au intr,'us -lu8,anele astea 'e ca.u0la* e .ai greu s& le 'e,se-e+ti 'e uni0,r.ele =a=i ale s,vieticil,r/ Cu t,at& vite8a, -lin'atele traversea8& su-ur-iile ,ra+ului/ @ir&. la st)nga, trece. peste gr&'ini +i live8i, pulveri8&. su+enile -a8ine 'e ap&, c2i,+curi, t,t ce c,nstruiser& ,a.enii cu .)inile +i tru'a l,r/ :naintea n,astr& e , vier.uial& (ngr,8it,are 'e siluete =a=i .)nate 'in ur.& 'e un singur i.-,l'B s& 0ug&, s& 0ug& c)t .ai repe'e, s& 0ug& c)t .ai 'eparte 'e t&v&lugul 'e ,el +i 0,c/ :nainte9 :nainte9 r&sun& (n c&+ti/ Sunt Merce'es9 Or',nB :nainte9 M,t,arele url& turate la .a5i.u., +enilele se (nv)rtesc 'e.ente, cinci8eci 'e .,n+tri (.pr,+c)n' .,arte se n&pustesc asupra tur.ei ,.ene+ti cuprinse 'e panic&/ :n plin& c).pie e ceasul seceri+uluiB un seceri+ (ns)ngerat, 0&cut cu .itraliera, cu tunul, cu arunc&t,rul 'e 0l&c&ri, cu +enila/ :n ur.a n,astr& vin (n g,an& pi,nierii 'e asalt cu arunc&t,arele l,r u+,are 'e 0l&c&ri, cu grena'ele l,r cu 0,s0,r/ In0anteria s,vietic& (+i p&r&se+te p,8iiile, ,a.enii alearg& (n 'reapta, (n st)nga, se (nv)rt (nne-unii (n cerc, 0ug (nainte, 0ug (nap,i/ Ha,sul e t,tal/ Se arunc& la p&.)nt, scur.& &r)na, caut& 'isperai un a'&p,st/ Cenilele se (nv)rt, (i prin' su- ele, (i terciuiesc/ Mitraliera 'in turel& se -l,c2ea8& pe nea+teptate/ Cal., ca la .anevre, Legi,narul e5trage cu -ai,neta cele ',u& cartu+e care p&trunseser& si.ultan (n (nc2i8&t,r, sc2i.-& -an'a +i reia tirul/ Din +tuul arunc&t,rului 'e 0l&c&ri, .)nuit 'e Micuul, )+nesc, +uier)n' sinistru, lungi li.-i 'e 0,c/ Hei'e (ncarc& tunul nu.ai cu pr,iectile e5pl,8ive/ Ci, 'e,'at&, lini+te/// Ni.eni nu .ai trage, c,+.arul s1a ispr&vit/ .i)er-urile 0ac cale (nt,ars&, .)n)n' (n 0aa l,r, spre p,8iiile n,astre, cete 'e s,vietici cu .)inile sus, la su' 'e Lugans= e un centru 'e triere a pri8,nieril,r, ur.)n' ca ap,i ace+tia s& 0ie tri.i+i .ai 'eparte, (n spatele 0r,ntului/ :nainte, spre p,8iiile ina.ice9 Ne (n0un'&. a')nc (n ele, (.-&tai 'e senti.entul vict,riei/ ! un senti.ent straniu, u+,r JG

.ala'iv, care1i cuprin'e c2iar +i pe cei .ai luci8i/ n sunet cu.plit 'e 0ier i8-in' 0ierul ne per0,rea8& apr,ape ti.panele, e un pr,iectil anticar care ne1a l,vit cu at)ta 0,r& (nc)t (ntreaga .as& a tancului s1a cutre.urat/ Din 0ericire, ,-u8ul n1a e5pl,'at, turtin'u1se ',ar 'e -lin'a*/ :nap,i9 c,.an'& B&tr)nul, cu ,c2iul lipit 'e perisc,p/ Tunul anticar tre-uie s& 0ie pe un'eva pe apr,ape +i a+tept&., 'in clip&1n clip&, un n,u pr,iectil/ #,rta accelerea8& +i , +terge. spre liniile n,astre, tr&g)n' 'in .ers cu t,t ar.a.entul 'e -,r'/ I.e'iat ce a*unge., sunte. e5pe'iai s& ,cup&. p,8iie la , r&sp)ntie 'e 'ru.uri la .arginea N,v,ai'arului/ C2iar (n acel .,.ent 8&ri. un rusnac s&rin' 'in p)lnie (n p)lnie 'e ,-u8, cu , pu+c& anticar (n .)n&/ Are, pese.ne, .)nc&ri.i (n 0un', e5cla.& #,rta/ :l ur.&ri. 'in ,c2i, stupe0iai 'e1a 'reptul/ $sta1i ne-un 'e legat9 .ur.ur& B&tr)nul/ I&sin' , gr,ap& pe placul s&u, rusnacul s1a ,prit la vre, trei8eci +i cinci 'e .etri 'e n,i, a 'isp&rut c)teva secun'e pe 0un'ul ei, 'up& care l1a. v&8ut reap&r)n' +i instal)n'u1+i pu+c,ciul (n p,8iie 'e tragere/ :l .iruiesc6 (ntrea-& Micuul, (n'rept)n' eava .itralierei spre int&/ Sunte. (ns& at)t 'e uluii, (nc)t nu1i r&spun'e ni.eni/ H,l-&. ',ar ,c2ii/ n singur ,., cu , pu+c& anticar, -un& cel .ult pentru transp,rt,arele -lin'ate, vrea s& (n0runte un .i)er 'e J; 'e t,ne, tancul cu cel .ai gr,s -lin'a*9 Il,anele tras,are ale Micuului trec ra8ant pe 'easupra p)lniei 'e ,-u8/ Cel 'in 0a& rip,stea8&, pr,iectilul lui i8-e+te turela +i, 0ire+te, se turte+te 'e ea ca , lipie/ Atunci, (l prin' (n luneta 'e ,c2ire a tunului +i ap&s pe 'eclan+at,rul electric/ La 'istana asta, l,vitura 'e plecare +i i.pactul sunt, practic, si.ultane/ #rin n,rul 'e 0u. +i p&.)nt r&sc,lit (l ve'e. pe te.erarul icnit 8-ur)n' prin aer, c&8)n' +i ,, .inune9 t)r)n'u1se, pr,-a-il nu.ai r&nit, su- , tu0&/ Micuul (i .ai tri.ite , ra0al&, 'ar B&tr)nul (l ,pre+teB D&1i pace9 Ci1a luat p,ria9 Dar al 'racului 'e cura*,s tipul9 Cur)n', avea. s& (n0runt&. altceva, .ult .ai seri,s/ :n c&+ti se au8i glasul l,c,tenentului O2lsenB EA,r.aie 'e T1>4 la ,ra > >>, 'istan& ; ??? .etri9F Du.ne8eule .are9 se t)ngui #,rta, +i (n ,ra+, +i la ar&, r&8-,iul &sta al lui A',l0 'evine 'e1a 'reptul .,n,t,n9
>>

La trupele -lin'ate, ca +i la aviaie, 'irecia e in'icat& 'e ca'ranul ceasului, ,ra 1; repre8ent)n' linia perpen'icular& pe 'irecia 'e .ers a tancului, ,ra > (nsea.n& 'eci 'reapta, ,ra <, st)nga +/a/./'/

JJ

Micuul e ,cupat s&1+i p,t,leasc& 0iul care pl)nge 'e i se rupe ini.a/ O c,.panie 'e tancuri u+,are p,rne+te s& spri*ine in0anteria, n,i, cu .ast,',nii n,+tri, r&.)ne. (n a.-usca'&/ Arigul e cu.plit +i ')r')i. (n sal,petele n,astre su-iri/ Micuul a s&rit 'in turel& +i alearg& (n *urul tancului ca s& se (nc&l8easc&/ Brusc, se sc2i.-& cali.era, 'e *ur1(.pre*ur prin' s& e5pl,'e8e pr,iectile 'e tun, ni+te case iau 0,c, r&sun& ge.etele +i ipetele pri.il,r r&nii/ Micuul sare (n tanc, url)n' ca 'in gur& 'e +arpe, urec2ea 'reapt& i1a 'isp&rut/ Tic&l,+ii9 Bestiile9 Mi1au s.uls urec2ea9 r&cne+te el cu 0aa inun'at& 'e s)nge/ #agu-&1n ciuperci9 0ace #,rta/ T,t n1asculi nici,'at& ni.ic 'in ce i se spune9 Te ',are r&u6 (ntre- eu ca pr,stul, 8g)in'u1.& la ran&/ @in,1nc,a s&1i 0ac la 0el +i1ai s& ve8i atunci9 M,t,arele 'u'uie, v&8'u2ul vi-rea8&, +enilele scr)+nesc a.enin&t,are, ,-u8ele e5pl,'ea8&, 0l&c&ri +i v&l&tuci 'e 0u. urc& spre cer/ :nainte ca ele s& se risipeasc&, alt& grin'in& uciga+&/ ! li.pe'e, s,vieticii au 'eclan+at tir 'e -ara*/ #r,-a-il, preg&tesc ceva (n stil .are/ Se1.pute trea-a, spune B&tr)nul, r,tin' turela/ C)n' B&tr)nul 8ice a+a ceva e se.n c& situaia e (ntr1a'ev&r al-astr&/ @eteran al tutur,r 0r,nturil,r, presi.te eveni.entele, 0iin', 'in acest punct 'e ve'ere, un verita-il -ar,.etru/ @,cea l,c,tenentului O2lsen r&sun& (n c&+tiB ECe p&rere ai, Beier6F B&tr(nul (+i 'rege glasul +i suge 'in vec2ea sa pip&B EN1a+ 8ice c&1.i place/ ! clar c& Ivan ne preg&te+te , p,rc&rie/ Dac& .&car a. putea ve'ea ceva la , sut& 'e .etri/F C,.pania n,astr& se pune, 8&ng&nin', (n .i+care, (naint)n' 'e1a lungul 'ru.ului/ nul 'up& altul, trece. pe un p,'e 'e le.n care sc)r)ie +i ge.e 'in t,ate (nc2eieturile, (n c&+ti, 8u.8et 'e v,ci, ,a.enii 'iscut& 'espre atacul care se preg&te+te/ N,aptea e i.pregnat& cu , nelini+te, , stare 'e nesiguran& care te sc,ate 'in .ini/ n atac 'e n,apte e in0ernal pentru carele 'e asalt/ @i8i-ilitatea, +i a+a nu prea -un&, se re'uce la 8er,/ Avans&. acu. pe un +leau (ngust, 'e1a cur.e8i+ul unei .la+tini/ Li.-i lungi 'e 0,c )+nesc 'in evile 'e e+apa.ent, ,r-in'u1l pe c,n'uct,rul ce vine 'in ur.&/ #ese.ne, ru+ii ne1au reperat, pentru c& tirul l,r 'evine t,t .ai precis/ Tancurile u+,are ale c,.paniei a 41a iau 0,r.aie 'e lupt&, n,i, ie+ii pe *u.&tate 'in turele, (ncerc&. s& 'istinge. ceva/ Ce .i8erie9 -u0ne+te B&tr)nul/ :i -agi 'egetele (n ,c2i9 nul 'in tancuri 'erapea8& +i se (nn&.,le+te/ Ca-lurile cu JM

care (ncerc&. s&1l trage. se rup ca ni+te s0,ricele/ S,se+te (n g,an& .ai,rul Merce'es, cu un pist,l1.itralier& -&l&-&nin'u1i1se pe 'ita.ai -ur'i2anul/ Cine ar cre'e, v&8)n'u1l, c& .alacul &sta, (n -lu8,n 'e ca.u0la* +i ci8.e s,l'&e+ti, c,.an'& un regi.ent6 Cretinil,r9 Ce .,+.,n'ii aici6 :.-r)ncin'u1l pe unul 'in tanc2i+ti, Merce'es apuc& un n,u ca-lu +i1l 0i5ea8& 'e c)rligul 'e re.,rcare/ #,art& ni+te .)nu+i 'in piele sc,r,as&, 'intr1acelea pe care le 0,l,sesc ',c2erii (n p,rturi/ Ru+ii +i1au reglat, (n s0)r+it, tirul, , grin'in& 'e pr,iectile 'e 8atiue +i artilerie se a-ate asupra n,astr&/ Cu , vi,iciune incre'i-il& pentru cele 11N =il,gra.e ale sale, c,.an'antul sare (n pri.ul tanc a0lat la (n'e.)n&/ O-l,anele se (nc2i', sc2i*ele -at 'ara-ana pe -lin'a*e/ S1a p,rnit -alul9 ip& #,rta ca s& ac,pere vuietul/ N1a+ 8ice c& Ivan 'uce lips& 'e .uniie9 A,cul 'e -ara* 'evine un uragan 'e e5pl,8ii +i .etal (ncins, au intrat (n *,c t,ate cali-rele, (ncerc)n' s& st,pe8e (naintarea n,astr&/ #l,'ul cules 'e Micuul se pune pe urlat/ A&1l s& tac&9 r&cne+te B&tr)nul (n laring,0,n/ M& icnesc 'e1a -inelea 'ac& .ai 8-iar& +i &sta9 :n casc&, se au8i glasul lui Barcel,na Bl,.B Tu ve8i ceva, B&tr)ne6 M&car 'e1a+ putea9 Ha-ar n1a. un'e ne a0l&./ #e un'e , 0i Ivan6 Se pare c& t,ate tancurile c,.paniei a 41a au 0,st 'istruse/ T&cere (n c&+ti/ Nerv,+i, 'esc2i'e. 0,c 'e .itralier&, tras,arele se (ns&ilea8& prin n,apte ai',.a un,r .&rgele .ultic,l,re, (ncruci+)n'u1se cu alte sn,puri lu.in,ase, venite 'e un'eva, 'in 0a&/ #,8iiile in0anteriei sunt, 'e,ca.'at&, cal.e, a+teapt& ce va ur.a/ Se pare c& iniiativa a trecut acu. 'e partea ru+il,r/ Din ce (n ce .ai .ulte tancuri nu r&spun' la apel/ O2lsen se retrage spre c,.pania 'e 'epan&ri, tunul turelei s1a -l,cat/ Tensiunea cre+te, ca un 0,c 'e step&, (n vuietul +i -u-uitul 'in *ur/ #&.)ntul pare c& erupe, ai',.a unui vulcan, v)rte*uri ,-lice 'e 0l&c&ri se (nal& (n v&8'u2, un uria+ t&v&lug 'e 0,c se .ut& -e8.etic, 'e c,l, p)n& c,l,, strivin' t,tul (n cale/ 9atiuele +i1au lungit tirul, rac2etele l,r cu c,8i 'e c,.et& r&sc,lesc acu. p,8iiile n,astre 'in linia a ',ua, t,tul e nu.ai scr)+net, -u-uit, vuiet, e5pl,8ii .,nstru,ase s.ulg care (ntregi 'in p&.)nt/ Nu .ai su0la. , v,r-&/ T&cea p)n& +i #,rta/ Ne era 0ric&, , 0ric& ani.alic&, ')r')ia. ca 'e 0riguri, cu nervii st)n' gata1gata s& plesneasc&, cu ,c2i 'e ne-uni, in*ectai 'e s)nge, cu g)tle*urile sugru.ate/ Ne si.ea. at)t 'e singuri, at)t 'e p&r&sii, *ert0ii JN

necru&t,r ia'ului acestuia/ De c)teva ,ri, t,nele 'e ,el ale tancului au 0,st s&ltate 'e la p&.)nt, rec&8)n', (i au8ea. articulaiile ge.)n', .ai1.ai s& se 'es0ac&/ O l,vitur& (n plin +i sute 'e litri 'e car-urant e5pl,'ea8&, gigantic g2ei8er 'e 0,c/ O +tia./ O v&8use., +i nu , 'at&/ Orice ilu8ie era 'e pris,s/ M,artea cea .ai 0ireasc& pentru un tanc2ist sunt 0l&c&rile/ Din t,ate ar.ele, a n,astr& are cel .ai .are pr,cent 'e pier'eri, 'in pricina asta, pr,-a-il, sunte. +i .ai s&l-atici/ La ce 0el 'e cruci pute. n,i aspira6 La cea a 'iav,lului +i la una, 'ac& s1, ni.eri, 'e le.n/ Nu.ai unu la sut& 'in t,talul ec2ipa*el,r carel,r 'e asalt a supravieuit r&8-,iului/ #&.)ntul )+ne+te spre cer, tunetele nu .ai vin 'e sus, ci 'e *,s, g2eara .,rii scur.& prin .ini, spai.a ne (nn,a'& intestinele/ A. putea 'a (n .ar+arier, a. putea s1, +terge., 'ar 'isciplina prusac&, , 'isciplin& 'e 0ier, ne ine (nc&tu+ai/ Nu ne -ate. nici pentru Hitler, nici pentru #atrie, ne -ate. ca s& ne salv&. pielea, c&ci tea.a 'e plut,nul 'e e5ecuie e .ai puternic&, 'ec)t cea pe care ne1, inspir& ,-u8ele ruse+ti/ S1a (nt).plat ca ec2ipa*ul unui tanc s& a-an',ne8e, ter,ri8at, ve2iculul, 'ar cel t)r8iu a ',ua 8i 'i.ineaa esc,rta (l .)na la l,cul e5ecuieiB ELa+itate (n 0aa ina.iculuiF, a+a suna, invaria-il, sentina/ O sentin& c,.unicat& i.e'iat cel,r 'in linia (nt)i, ca e5e.plu +i ca s& +tie ce1i a+teapt&9 O e5pl,8ie .ai apr,piat& (n',aie lunga anten& 'e ,el +i tri.ite (n interi,rul tancului un su0lu ',g,rit,r/ B&ieelul se pune pe urlat, .u+c&, '& 'in pici,are, 0ace spu.e la gur&/ S1a i8-it 'e culata .itralierei +i are t,t ,-ra8ul n&cl&it 'e s)nge/ #ese.ne +i1a pier'ut .inile/ :l privi. neputinci,+i, ne+tiin' cu. s&1l a*ut&./ Hei'e (+i t,t pip&ie t,cul pist,lului, 'isperat, Micuul se '& cu capul 'e pereii 'e ,el, str)ng)n' c,pilul la piept, acesta, cuprins 'e c,nvulsii, se (n',aie +i (nepene+te, (nc,r'at precu. un arc/ Sc,s 'in .ini, Micuul r&cne+teB A*utai1.&, p,rcil,r9 Ce tre-uie s& 0ac6 De,'at&, pl&p)n'ul trup+,r se1n.,aie, capul ca'e pe spate, ,c2ii se (nce,+ea8&/ Micuul las& 'in .)ini 0iravul c,rp (n 8'rene p)rlite 'e 0,c +i prive+te, n&uc, c,pilul care a lunecat pe plan+eul 'e ,el .)n*it 'e ulei/ Iigantica -rut& (nc2i'e +i 'esc2i'e 'e c)teva ,ri gura, pentru ca ap,i s& 'ea 'ru.ul unui urlet prelung, ne,.enesc/ C,pila+ul .eu, c,pila+ul .eu9 A .urit9 :n2&)n' c,pilul, Micuul )+ne+te a0ar& 'in tanc, sare (n .i*l,cul 'ru.ului +i ac,l,, in)n' cu , .)n& c,pilul la piept, s.ulge cu cealalt& pist,lul 'in t,c +i (l 'escarc& (n t,ate 'ireciile/ J<

@enii, tic&l,+il,r9 @enii, c,tarle ale lui Hitler +i Stalin9 @enii s& v& c&s&pesc9 !ra (nsp&i.)nt&t,r la ve'ere, cu pansa.entul plin 'e s)nge 0lutur)n' la cea0& +i cu c,pilul .,rt (n -rae/ A (nne-unit9 e5cla.& #,rta/ O s& 0ie 0&cut -uc&i9 Ase.eni unui 'i2,r, Legi,narul se 0uri+ea8& 'in tanc +i1l p,cne+te pe Micuul cu c,a'a 'e le.n a unei grena'e, ap,i, #,rta +i Hei'e (l car&, 0&r& cun,+tin&, (nap,i (n ve2icul/ #e 'ru. a r&.as trupul ne(nsu0leit al -&ieelului/ Ne relu&. a+teptarea, tr&g)n' .ereu cu urec2ea/// Cerul se lu.inea8& treptat, p)clele u.e'e +i reci plutesc pe 'easupra p&.)ntului/ L&u'at 0ie D,.nul9 Acu., .&car, pute. ve'ea/ Dinspre liniile s,vietice se (nal& c)teva rac2ete 'e se.nali8are, al-e +i ver8i/ A. (nelesB ur.ea8& atacul/ Micuul (+i revine (n 0ire +i1+i s.ulge pansa.entul/ Nu scap& ni.eni viu 'in .)inile .ele9 @reau ca'avre9 PAcu., .)na care inuse c,pilul .)ng)ia .itralieraQ/ :n -urt&, 0eti,, nu.ai (n -urt&9 S& ',ar&9 Atacul se 'eclan+ase/ Marea in0anteriei s,vietice p,rnit& s& se reverse peste tran+eele n,astre putea 0i acu. ur.&rit& cu ,c2iul li-er/ Au8ea. p)n& +i strig&tele l,r 'e Eura1a1a9F Ar,ntul se.&na cu un ,cean p&.)ntiu r&sc,lit, lanurile 'e tr&g&t,ri ina.ice t&l&8uiau c)t puteai cuprin'e cu privirea, .ii +i .ii 'e ,a.eni (n uni0,r.e =a=i se n&pusteau la asaltul p,8iiil,r ger.ane/ Ce repre8entau trupele n,astre (n 0aa acestui pu2,i ni.icit,r6 O pic&tur& 'e ap& (ntr1un ,cean/ n petic 'e 2)rtie (ntr1, vi*elie/ Ci iat&1le p&r&sin'u1+i tran+eele, arunc)n' ar.e, lep&')n' c&+ti +i 0ugin' ca s&1+i salve8e pielea/ Il,anele tras,are eseau p)n8a l,r uciga+&, .,artea *uca sara-an'a printre tunete +i -u-uituri/ O 'i.inea& cenu+ie, le+i,as&, spectral&, ulti.a pentru .ii +i .ii 'e ,a.eni 'in acest sect,r al 0r,ntului/ Nu se va +ti nici,'at& nu.&rul e5act al .,ril,r 'in aceste ',u&8eci +i patru 'e ,re/ Ci (ntr1, ta-&r&, +i (n cealalt&, listele au 0,st arse 'in pricin& c& -&t&lia pentru Lugans= a c,stat prea .ult/ Mai t)r8iu, un c,.unicat avea s& 'eclareB EAtac l,cal (n sect,rul Lugans= st,pat 'e artileria n,astr&/ #,8iiile au 0,st p&strateF/ :n c&+ti, glasul lui Merce'esB C,.pania -lin'ate grele, atenie9 Direcia ra.-leul 'e cale 0erat&/ Distana 4?? .etri/ Atacai cu t,t ar.a.entul 'e -,r'9 :nainte9 Ra.-leul +i calea 0erat& pr,priu18is& sunt un 2a,s 'e -ut,aie .etalice ciuruite, 'e vag,ane +i l,c,.,tive r&sturnate, 'e, +ine s.ulse +i r&sucite, (n&l)n'u1se spre cer ca ni+te 'egete M?

acu8at,are/ :ntr1una 'in ele, r,tin'u1se (nceti+,r precu. , giruet&, e c,rpul unui grena'ier ger.an, e5pl,8ia unui ,-u8 l1a pr,iectat (n sus +i, c&8)n', a ni.erit (n +ina aceea, ca (ntr1, epu+&/ De sus, 'e pe talu8, privirea cuprin'e, ca 'intr1un -alc,n, (ntreaga c).pie/ Lanurile in0anteriei ina.ice se pier' la ,ri8,nt, peste t,t nu.ai s,l'ai (n uni0,r.e =a=i, un i.ens 0urnicar ,.enesc v)n8,lit, cei (n2&.ai la tunuri 'e c).p, la tunuri anticar +i antiaeriene, -aterii 'e arunc&t,are 'e .ine, servani tr&g)n' 'up& ei 0ai.,asele .itraliere Ma5i., cu scut +i r,tie/ Cu neputin&, (ng&i.& B&tr)nul/ Du.ne8eule, e cu neputin& s& 0ie at)t 'e .uli/// Mart,r .i1e Alla2 c&, (n c,.paraie cu ce v&', atacurile =a-ilil,r 'in Atlas erau , *,ac& 'e1a1puia1gaia9 (nt&re+te Legi,narul/ #&.)ntul, pietri+ul, t&-l&raia, traversele 'in le.n, t,tul e scur.at 'e uria+ele n,astre +enile, t,tul e pulveri8at, .,n+tri preist,rici, .i)er-urile se 'es0&+,ar& (n 0,r.aie 'e lupt&/ Cu ,c2iul lipit 'e vi8,r, trage. ca ne-unii, tras,arele es , ur8eal& at)t 'e 'ens& (nc)t nici un pr,iectil nu se pier'e (n van, g&se+te un c,rp, ',u&, trei/// #ri.ul val se p,ticne+te, i8-it 'e 0er,cele n,stru -er-ece, .areea ,.eneasc& +,v&ie, '& s& se retrag&, 'ar e cu neputin&, 'in spate vin alte valuri pe care ,-u8ele n,astre 'e NN +i 1?G .ili.etri le spul-er&, le (.puinea8&, le risipesc/ :nl&untrul tancului, vap,rii 'e c,r'it& ne su0,c&, ventilat,rul, pus la turaie .a5i.&, nu apuc& s& pri.easc& aerul, ,c2ii ne l&cri.ea8&, g)tle*urile ne ar', tu-urile 0ier-ini ale cartu+el,r 'e .itralier& +i ale ,-u8el,r 8&ng&ne asur8it,r +i 'ispar prin ,-l,nul 'e evacuare/ Hei'e e servant1(nc&rc&t,r la tun/ Munce+te ca un apucat, culaa, pe care , (nc2i'e (.ping)n'1, cu 0runtea, (ng2ite nes&i,as& pr,iectil 'up& pr,iectil, su',area +ir,ie+te pe 0aa (nnegrit& 'e 0uningine, ,c2ii lucesc ca ai unui v)rc,lac, repet& (ntrunaB ECe sc)rn&vie9 Ce sc)rn&vie9F M)nu+ile lui igni0uge .ir,s a ars, 'e alt0el, +i sal,petele n,astre s1au aprins 'e c)teva ,ri +i le1 a. stins cu .)inile, 0&r& s& si.i. 'urerea/ Tancul vi-rea8&, se pr&vale c)n' (ntr1, parte, c)n' (ntr1alta, tur-area v)n&t,rii ne1a cuprins pe t,i, , cun,+tea. 'e1acu., 'ar, 'e 0iecare 'at&, e ceva n,u/ it&. +i pri.e*'ia, +i spai.a .,rii, c2iar +i .,tivul pentru care ne a0l&. aici +i nu aiurea, ne st&p)ne+te un singur g)n'B S$ CID!M9 Cei 'in 0aa n,astr&, cei (n =a=i, nu .ai sunt ,a.eni, s,l'ai ca +i n,i, nu, sunt 'e.,ni, 0iare 'e pra'& ce tre-uie strivite +i n,i le strivi., (.-&tai 'e s&l-atic& pl&cere, 0iin'c& +i n,i nu sunte. 'ec)t alte 0iare care uci' 'in pl&cerea 'e a uci'e9 Au 'e ce s& 0ie .)n'ri instruct,rii n,+tri 'e pe p,lig,anele 'e lupt&9 M1

R)'e. (n 2,2,te, r)'e. ca ni+te sc,+i 'in .ini/ Ce e5altant e s& ve8i se.eni 'e1ai t&i prin+i su- +enile9 :i 8&ri., g2e.uii (n gr,pile l,r ca ni+te -iei iepura+i (nsp&i.)ntai +i atunci 8v)cni. cu tancul peste ei, patin&. pe 'reapta, pe st)nga, un pic (nainte, un pic (nap,i/// Cenilele scur.&, strivesc, (.pr,+c& &r)na/ Ne1a. sc,s vest,anele, ne agit&. cu priviri 'e 'e.eni, r)n*etul -u8el,r 'e8vele+te 'ini ca 'e cret&, 0eele lucesc 'e n&'u+eal& +i ulei/ Micuul url& ca un lup/ ci'e., uci'e. cu tunul, cu .itraliera, cu arunc&t,rul 'e 0l&c&ri/ :nne-unii 'e .asacru, ru+ii alearg& care (nc,tr,, alii se -at cu (nver+unare, c2iar +i r&niii c,ntinu& s& trag&, cu rev,lverul, cu pu+ca, cu .itraliera, 'ar astea nu1s ar.e cu care s& (n0runi tancurile/ #)n& +i tunurile l,r anticar sunt e0icace a-ia su- , sut& 'e .etri/ Cuprin+i 'e 0anatis., se repe' la n,i cu sticle incen'iare, cu grena'e 'e .)n&, cu .ine .agnetice, acestea 'in ur.&, re'uta-ile alt.interi, nu p,t 0i 0i5ate pe un .i)er al c&rui -lin'a* e ac,perit cu un strat 'e ci.ent, t,c.ai pentru a 0i nea'erent/ Ar tre-ui ca .ina s& 0ie prins& 'e un lan, r&sucit la r)n'ul s&u (n *urul turelei, 'ar nu1i c2iar at)t 'e u+,r s& sari pe 'ita.ai .ast,',ntul, +i, ,ricu., 0,ra e5pl,8iei e sensi-il 'i.inuat&/ :n ur.& cu vre, trei luni, (nc& ne .ai 0erea. ca 'e 'racu 'e luptele c,rp1la1c,rp, acu., nici c& ne pas&, las1s& sar& pe n,i 'e.enii &+tia 0anatici9 :nainte9 :nainte9 url& (n c&+ti v,cea C2i,rului/ Sc,atei1v& 'e+tele 'in gaura curului, g,nii1i (n 0un'ul ia'ului9 :nainte, g&,8aril,r9 M,t,arele sunt a.-alate, 'u'uitul l,r a 'evenit in0ernal, peste stepa cenu+ie se revars& .asa n,astr& cuirasat&/ #)lcuri, p)lcuri, pi0anii s,vietici 0ug, cu capul v)r)t (ntre u.eri, 0ug 'ar pr,iectilele n,astre e5pl,8ive sunt .ai rapi'e, trupuri s0)rtecate 8-,ar& prin aer, .&'ulare s.ulse ca', cu 8g,.,t sec, pe carcasele 'e ,el, tancurile n,astre parc&1s te*g2ele 'e .&celar/ @entilat,rul v)*)ie ne(ntrerupt, 'ar 'u2,area s)ngelui +i1a viscerel,r e .ai puternic&, .ai persistent&/ B&tr)nul v,.it&, .& str,pe+te pe 0a&, 'ar nici c&1.i 'au sea.a/ lti.ul pr,iectil9 anun& Hei'e, .anevr)n' (nc2i8&t,rul tunului/ Nu .ai a. -an'& pentru .itralier&9 r&sun& v,cea Micuului/ Mai sunt ',ar trei8eci 'e litri 'e .,t,rin&9 c,.unic& #,rta/ :nap,i9 ,r',n& B&tr)nul/ Cisternele ne a+teapt& (n ',sul g&rii 'e .&r0uri/ Aace. plinul (ntr1un ti.p rec,r', -ur'u+i. 0iecare c,li+,r li-er cu pr,iectile 'e tun/ S1au (ngr&.&'it at)tea (nc)t Micuul, ne.aiav)n' l,c, se M;

a+a8& 'irect peste unul 'in rastele/ #,rta r)n*e+teB !i, +i acu. a*unge un singur -,-)rnac 'e1al lui Ivan +i te tre8e+ti (n cer9 C&l&t,riile lungi se 0ac cu .i*l,ace rapi'e, replic&, senin, 2ui'u.a +i se instalea8& .ai c,n0,rta-il/ O lu&. (n'&r&t/ #iuit (n c&+ti/ ! C2i,rul care1+i 8-iar& ,r'inele cu glas r&gu+itB A,r.aie ina.ic& 'e tancuri la ,ra <9 Distana 1 ;?? .etri/ Tragei la gr&.a'&, nu.ai cu per0,rante9 :nainte, pui 'e lele, +, pe ei9 De ast&1'at&, nu .ai avea. 'e1a 0ace cu tancuri i8,late, ci cu apr,5i.ativ un -atali,n 'e T1>4, ale c&r,r p)ntece negre se +i iviser& 'easupra ra.-leului/ M1a cuprins , ')r')ial& 'in cap p)n&1 n pici,are/ :n ase.enea ca8uri nu1i , 0ericire s& te +tii (nc2is (ntr1, cutie 'e 0ier plin& 'e e5pl,8iv/ A,c9 c,.an'& B&tr)nul/ :ntr1, clipit&, pri.ele T1>4 sunt cuprinse 'e 0l&c&ri, 'ar +i 'in r)n'urile n,astre uria+e ruguri (+i tri.it v)lv&t&ile c&tre cerB sunt tancurile n,astre M31> +i M314, strivite ca ni+te c,*i 'e nuc& 'e teri-ilele tunuri s,vietice/ #e t,t (ntinsul stepei se 8&resc acu. epave 'e ,el, a'use la incan'escen&, r&sp)n'in' (n *urul l,r 'u2,area (ngr,8it,are a c&rnii arse/ !5pl,8iile se in lan, -lin'atele sar (n -uc&i (n clipa (n care 0,cul atinge .uniia +i re8erv,arele 'e car-urant/ O-u8ele .ele )+nesc spre int&/ Ave., p)n& acu., ;N 'e l,vituri (n plin/ Hei'e (.i ia l,cul la luneta 'e ,c2ire/ ! un inta+ 'e pri.& 0,r& +i +tiu c&, 'ac& sc&p&. te0eri, eava tunului n,stru se va (.p,',-i cu n,i cercuri al-e, se.ne ale vict,riil,r repurtate/ De c)te ,ri ve'e un T1>4 s&rin' (n aer, #,rta url& ca un apucatB Ar'e1i 7ulius, 2alit,r 'e *i'ani9 Ar'e1i +i nu1i l&sa9 Cu ,c2iul lipit 'e vi8,r +i .)na pe 'eclan+at,r, Hei'e scuip& +i scr)+ne+teB ite (nc1un cep pentru curul t&u, Ivane9 Ci ,-u8ul plec&, +uier)n', spre int&/ :n 0aa .i)er-uril,r, -lin'atele ina.ice sunt neputinci,ase/ T,at& (ncle+tarea 'urea8& , ,r& +i ceva/ N1a sc&pat nici un T1>4/ Atacul s,vietic s1a ter.inat (n 0,c +i s)nge, 'ar +i t,ate tancurile n,astre u+,are, M31> +i M314, au 0,st ni.icite/ Dup& , ase.enea -u-uial&, n1a+ vrea s& 0iu (n pielea ingineril,r pr,iectani ai ti8ului .eu 'e la 3re.lin, 0&cu 7,sep2 #,rta/ O s&1i in& nu.ai (n +uturi pentru c& n1au 0,st (n stare s& c,nceap& un tanc ca .i)er-ul n,stru9 A+teapt& niel +i1ai s&1i ve8i cu. ne a*ung 'in ur.&, (l p,t,li B&tr)nul/ Si-eria nu1i nu.ai pentru 'ep,rt&ri/ N1apuc&. n,i M>

s& 8ice. Eu09F c& +i1au +i c,.pletat .ana*eria cu vreun le,par', cr,c,'il sau alt& vietate care .u+c&/ La vre.ea aia sper s& 0iu la pensie, +i #,rta (+i aprinse , )rifas, ig&rile n,astre cu ,piu/ :n 8iua aceea, s,vieticil,r le 'eveni clar c& str&pungerea 0r,ntului (n sect,rul Lugans= era i.p,si-il&/ #e n,i (ns& acest aspect tactic ne interesa prea puin, 'esc2iseser&. t,ate ,-l,anele tancului +i aerul pr,asp&t, care 8v)nta n&'u+eala 'e pe 0eele n,astre, ne (.-&ta ca un vin 'intre cele .ai -une/ :n *ur, .,rii, r&niii, ve2iculele incen'iate p&reau secvene 'intr1un 0il. suprarealist, 'ar care nu ne privea/ B&tr)nul i1a ,-servat pri.ul/// n lung +ir 'e T1>4, g,nin' 'e1 a lungul ra.-leului, pe partea ,pus& n,u&/ Ce ur.&resc6 Si.plu 'e (nelesB v,r s& ne taie retragerea, s& pr,ce'e8e la , .anevr& 'e (nv&luire, ,peraiune (n care ru+ii e5celea8& 'at,rit& e5tra,r'inarului s)nge rece al ec2ipa*el,r l,r/ Nu .ai e 'e stat pe g)n'uri/ B&tr)nul ia i.e'iat leg&tura ra'i, cu c,.an'antul care ,r',n& replierea/ A,r.aie (n @ +i (nap,i cu t,at& vite8a9 Nu .ai e , curs& c,ntra cr,n,.etru, ci c,ntra .,arte/ Trece. 'e1a 'reptul prin casele cuprinse 'e 0l&c&ri, grin8i aprinse ca' peste n,i, iglele s0&r).ate r&p&ie pe -lin'a*e, nu .ai p&str&. nici ,r'inea, nici 'istanele, 0iecare tanc 8,re+te pe c,nt pr,priu spre p,8iiile n,astre salvat,are/ Blin'atele ina.ice +i1au sc2i.-at 'irecia, acu. se n&pustesc 'e1a cur.e8i+ul c).piei, t&in' calea 0erat& +i c&ut)n' a'&p,stul c,linel,r ce se ,n'ulea8& la vest 'e ea/ Laring,0,anele intr& (n aciuneB (n&l&t,r N??, pr,iectil per0,rant, 0,c9 :n luneta .ea 'e ,c2ire, liniile tele.etrice s1au (ncruci+at pe i.aginea tancului ina.ic, , ap&sare pe 'eclan+at,r, , 0lac&r& la gura evii +i pr,iectilul pleac& .ugin'/ O 0ulgerare la -a8a turelei pri.ului T1>4, ur.at& i.e'iat 'e , i.ens& ciuperc& neagr&/ r.ea8& e5pl,8ia care s0)rtec&, 'e,p,triv&, ,el +i trupuri ,.ene+ti/ !lectr,.,t,arele 8u.8&ie, turela se r,te+te, lunga eav& a tunului .eu 'e NN .. caut&, lent, , n,u& pra'&/ :n&l&t,r M??, au' glasul B&tr)nului/ :n tele.etru, ci0rele se succe' vertigin,s, apare EM??F, liniile s1au (ncruci+at 'in n,u, alt& 0lac&r&, alt& 'etun&tur& asur8it,are, alt& turel& ina.ic& pr,iectat& (n sus ca , .inge/ A .ai s&rit (n aer un .e.-ru 'e parti'9 r)n*e+te #,rta/ Situaia e (ns& grav&, trece. (n g,an& pe l)ng& tancuri ger.ane incen'iate, cu ec2ipa*ele pre0&cute (n .u.ii car-,ni8ate/ :ncetini. ca s& per.ite. c)t,rva grena'ieri s& se caere pe -lin'a*/ :ns)ngerai, r&nii, 0&r& ar.e/// Se aga& 'e turel&, 'e M4

-lin'a*, unii .ai +i ca', 'ar nu pute. ,pri/ N1ave. cu. s&1i a*ut&., tre-uie s&1i '&. -&taie, s& 0ugi. c)t .ai iute/ Aiecare secun'& (+i are preul ei (n s)nge/ M)ini 'isperate (ncearc& s& se prin'& 'e ap&r&t,rile +enilei, 'e c)rligul 'e re.,rcare, 'e ,rice/// 9ammeraden/ Luai1ne cu v,i9 Nu ne p&r&sii, 9ammeraden/ #,rta re'uce vite8a/ Auri,s, B&tr)nul (l 8g)l)ie 'e u.&r/ D&1i 'ru.ul, i'i,tule9 Iura, B&tr)ne9 Dac& a. c2e0 ,presc +i stau aici p)n& prin'e. rugin&9 +animaei; #,rta9 ! un ,r'in9 O i8-itur& 0,r.i'a-il& (n turel&, tancul se p,ticne+te, cei 'e 'easupra url&/ #,rne+te9 @rei s& (ncas&. (nc& unul6 Bine c& n1au tras cu un per0,rant9 #,rta r)n*e+te, aparent nep&s&t,r, 'ar accelerea8&, cu *,-enul gal-en 'at pe cea0&, .anevrea8& cal. levierele/ :n t,at& 'ivi8ia nu .ai g&se+ti un c,n'uct,r ca el/ ! unul care a ni.erit su- +enile, au8i. (n c&+ti glasul stins al Legi,narului/ Aac&1se v,ia lui Alla2/ Dac& ar 0i cu putin&, +i1ar (ntin'e, pr,-a-il, c,v,ra+ul 'e rug&ciune +i s1ar (nc2ina cu 0aa spre Mecca/ L,c,tenentul O2lsen, unul 'in puinii ,0ieri pe care1i iu-i. +i1 i respect&., a 8is (ntr1, 8i c& singura sl&-iciune a Legi,narului e cre'ina (n Alla2, (n rest, nu1i pas& 'e ni.eni +i 'e ni.ic, (+i -ate *,c 'e t,i +i 'e t,ate, 'ar sunt ',u& su-iecte ta-uB Alla2 +i Arana/ Sigur, etnic v,r-in', e nea., 'ar lungii ani petrecui (n Legiunea Str&in& au 0&cut 'in el, prin s)ngele v&rsat, un autentic 0rance8/ Su- uni0,r.a neagr& 'e tanc2ist p,art&, 'e1a cur.e8i+ul pieptului, tric,l,rul 0rance8, iar (n -u8unarul vest,nului, al&turi 'e livretul .ilitar, p&strea8& 0,t,gra0ia unui ,0ier 0rance8, c&ruia nu1i spune alt0el 'ec)t E',.nul generalF/ L,c,tenentul O2lsen ne1a spus c& se nu.e+te C2arles 'e Iaulle, c& e tanc2ist +i c& el c,.an'& 0,rele 0rance8e care se -at (n A0rica/ Hei'e a (ncasat1,, +i (nc& r&u 'e t,t, (ntr1, 8i c)n' l1a tratat pe acest 'e Iaulle 'rept Ec&c&nar al 'e+ertuluiF/ Aulger&t,r, (nainte ca vreunul 'intre n,i s& p,at& interveni, Legi,narul i1a +i crestat ,-ra8ul cu pu.nalul s&u .aur +i Hei'e a tre-uit s& gal,pe8e p)n& la in0ir.erie ca s& i se pun& c,pci/ De atunci, 'e c)te ,ri se (n0urie, cicatricele 'evin purpurii, 'e parc& are , cruce pictat& pe .utr&/ n pic .ai t)r8iu, Legi,narul a 'eclaratB #utei trata 'e p,rc pe ,ricare ,0ier p,0tii, 'ar s& nu v& au' spun)n' , v,r-& ur)t& 'espre mon )JnJral. Nici unul 'intre v,i nu1i 'e.n s&1i pr,nune nu.ele/ M1ai (neles6 MG

Tancurile g,nesc cu t,at& vite8a prin step&, peste tran+eele n&ruite, peste gr&.e8ile 'e .,l,8 ale 0,stel,r l,cuine, peste gar'urile vii, peste +anuri +i talu8e/ T,t ce ne iese (n cale e strivit su- +enile/ Alte .i)er-uri se iesc (naintea n,astr&/ D,ar tancul lui Barcel,na se ine al&turi, cu , claie 'e in0anteri+ti, care te0eri, care r&nii, pe el/ #,'ul9 De1a. a*unge la p,'9 +,pte+te B&tr)nul/ Cti. +i n,i c& t,tul 'epin'e 'e p,'/ Dac&1l atinge. 'up& s,sirea s,vieticil,r, ne1a. ars/ I,ni. cu t,at& vite8a 'e1a lungul 'igului, 'inc,l, 'e p&'ure se (nv,l-urea8& 0u.ul incen'iil,rB e Lugans=ul care se .istuie (n 0l&c&ri/ Acu. a. 'at peste , .la+tin&, situaia 'evine +i .ai critic&/ .i)er-ul lui Barcel,na 'erapea8&, +enilele nu .ai au pri8&, (ncetul cu (ncetul, .ast,',ntul 'e ,el se cu0un'& (n s.)rc, (ncerc&. s&1l trage. a0ar& cu a*ut,rul unui ca-lu, 'ar cu. traciunea se e5ecut& ,arecu. ,-lic, re8ultatul e 8er,, .ai 0ace. , tentativ&, 'ar singurul ei e0ect e c& +i eava tunului a*unge (n in0ecta .,cirl& care -,l-,r,se+te +i aspir&/ B&tr)nul ia leg&tura prin ra'i, cu regi.entul +i Merce'es ,r',n& aruncarea tancului (n aer/ :l (.-arc&. pe Barcel,na, ec2ipa*ul +i pi0anii (ng2esuii pe -lin'a* +i #,rta, (n*ur)n' +i -leste.)n' 'e .a.a10,cului, 'e.area8& ca un ne-un/ Dup& scurt ti.p, .,t,rul (ncepe s& 0ac& na8uri, vite8a 'escre+te, 'istana 'intre n,i +i restul c,.paniei 'evine t,t .ai .are/ #,rta +i Micuul tru'esc (nc,r'ai/ Ce se (nt).pl&6 (ntre- cu glas g)tuit/ De un'e vrei s& +tiu6 Ce1s eu, g2icit,r (n stele6 se str,p+e+te #,rta, p,.p)n' 'e 8,r .,t,rin& (n car-urat,r/ B&tr)nul (ncearc& s& ia leg&tura cu l,c,tenentul O2lsen, 'ar 0&r& succes/ @e'e. cu. ulti.ele n,astre tancuri 'ispar 'up& c,a.a 'ealului/ Cu t,tul pe nea+teptate, .,t,rul '& ',u&, trei rateuri asur8it,are, 'up& care p,rne+te s& 'u'uie (ntr1un rit. regulat/ Ce .u8ic& 'ivin&9 Ce .u8ic& (nc)nt&t,are9 #entru a nu +tiu c)ta ,ar&, #,rta s1a 'escurcat/ De -ucurie, ne -ur'u+i. spin&rile cu g2i,nturi/ #,rta, e+ti regele supapel,r9 #,rta nu ne (nvre'nice+te cu vreun r&spuns, scuip&, 'e-reia8& +i (ncepe s& sc2i.-e vite8ele/ Micuul +i1a lipit pal.ele a rug& +i1, 0ace pe .&sc&riciulB Sunte. er,i, ne -ate. p)n& la ulti.ul cartu+9 Heil A',l09 Ce -a0t& pe n,i s& ne 0i n&scut la ti.p pentru r&8-,i9 De 0apt, pentru ce 'racu ne -ate. ca c2i,rii6 (ntre-& Barcel,na Bl,., care s1a culcat su- culata tunului ca s& nu ne (ncurce (n spaiul acela +i a+a (ngr,8it,r 'e str).t/ MJ

ite ce gri*i (l 0/// pe el9 sare Micuul/ Nu ne -ate. pentru ceva anu.e, ne -ate. pur +i si.plu9 Heil, Micuule, cel .ai c2ipe+ -&r-at 'in Ha.-urg9 Ne -ate. ca s& nu 0i. sp)n8urai, intervine B&tr)nul/ $sta1 i a'ev&rul/ Ori p,ri uni0,r.a, ,ri te legeni (ntr1un +treang sau putre8e+ti prin lag&re/ A+a'ar, -atei1v& 0rail,r ca ni+te er,i, (n 0elul &sta v& .ai r&.)ne , +ans&/ :ntr1, (nv,l-urare 'e &r)n& a.estecat& cu 8&pa'&, atinge. p,'ul/ Cei c)iva in0anteri+ti ru+i care1l p&8esc n1apuc& s& 8ic& Ep)sF c& au +i 0,st strivii su- +enile, unul 'intre ei, cu un -ra s.uls, e pr,iectat pe -lin'a* +i pasagerii n,+tri (i 0ac v)nt 'e ac,l, cu l,vituri 0uri,ase 'e pici,r/ #,'ul tr,sne+te 'in t,ate (nc2eieturile, tr&g)n' ne-une+te cu t,t ar.a.entul 'e -,r', travers&. cu vite8& .a5i.& un s&tuc a0lat 'e partea cealalt& a r)ului/ Drept (n 0aa n,astr&, un T1>4/ Trage/ #r,iectilul lui ne i8-e+te 0r,ntal, ac,l, un'e -lin'a*ul e cel .ai gr,s, (n plus, e un pr,iectil e5pl,8iv, neputinci,s c)n', e v,r-a 'e un .i)er. :n sc2i.-, t,i a.&r)ii ag&ai 'e turel& +i cap,t& sunt .&turai ca ni+te paie/ B&tr)nul .anevrea8& turela, acu. (l a. pe rus (n luneta 'e ,c2ire/ S&geile se apr,pie, 'ar c)n' s& trag, #,rta accelerea8& n&prasnic +i intr& -er-ece+te (n tancul ina.ic/ Sunte. 8v)rlii 'e pe l,curile n,astre +i eu .& aleg cu , *upuitur& 8'rav&n& pe 0runte/ T1>4 e (ntr1, r)n&, #,rta -ag& (n .ar+arier, se trage c)iva .etri (n'&r&t, ap,i trece (n vite8a (nt)i +i se repe'e 'in n,u/ D,i 'intre tanc2i+tii s,vietici care t,c.ai (ncercau s& ias& sunt literal.ente rete8ai (n ',u& (n .,.entul (n care ,-l,nul turelei l,r, su- i.pactul t,nel,r n,astre 'e8l&nuite, li se (nc2i'e peste +,l'uri/ B&i, +,0eruH luH pe+te9 8-iar& Micuul la a'resa lui #,rta/ Nu +tii c& 'ep&+irile se 0ac nu.aH prin st)nga6 A*unge. 'in ur.& in0anteria n,astr& care se retrage (n 'e8,r'ine, a-an',n)n' p,8iiile .&turate 'e uraganul rusesc/ n'e1i Ivan6 strig& un l,c,tenent, alerg)n' pe l)ng& tanc/ Drept (n curul n,stru, (i r&spunse #,rta, sc,)n'u1+i capul prin ,-l,nul 'in 0a& +i salut)n'u1l cu *,-enul s&u gal-en/ D&. +i 'e , pu8'erie 'e ali in0anteri+ti, r&t&cii, n&uci, aparin)n' un,r unit&i str&ine, pese.ne, (ntregul sect,r al 0r,ntului a 0,st 0&cut 2arcea1parcea/ Sunt 0r)ni 'e ,-,seal&, p&.)ntii +i .ur'ari, cu pansa.ente (ns)ngerate/ De su- c&+ti, ,c2i 'e 2alucinai (n ,r-ite a')nc s&pate/ M)ini care se (ntin', glasuri care i.pl,r&B Luai1ne cu v,i, ca.ara8i, luai1ne9/// O 0ace. pe sur8ii +i ne c,ntinu&. 'ru.ul, nesi.it,ri la -leste.ele l,r, gata1gata s&1i prin'e. su- +enile/ MM

La+il,r9 Tic&l,+il,r9 r&cne+te un c&pitan care1+i s.ulge pist,lul 'in t,c +i trage (n n,i, (nne-unit 'e 0urie/ n O-er0el'De-el 'intr1un regi.ent 'e pi,nieri se pr,&pe+te (n .i*l,cul 'ru.ului, agit)n' , pu+c&1.itralier& +i s,.)n'u1ne s& ,pri., nu se 0ere+te la ti.p +i a*unge su- +enile/ :n ur.a n,astr& au8i. urlete 'e .)nie/ Ce s&1i 0ace.69 :n s0)r+it, '&. peste ec2ipa*ele n,astre/ C,.pania se a'&p,ste+te (ntr1, p&'ure, ceva .ai la su' 'e Li2n,vs=aia +i n,aptea se las&, 8&-ranic pr,tect,r, peste n,i/ Mecanicii se repe' s& cercete8e tancurile avariate, sc,t,cesc prin .,t,rul n,stru, (nl,cuiesc niscaiva piese, pun c)teva patine n,i la +enile +i, 'up& trei, patru ,re 'e .unc& (n0rigurat& 'ispar cu ca.i,anele 'e 'epanare/ Barcel,na Bl,. cap&t& un .i)er al c&rui tun avusese eava plesnit& 'e un ,-u8 rusesc, eava a 0,st rapi' sc2i.-at& cu una n,u&, cu un siste. 'e 0r)nare 2i'raulic& .ai per0eci,nat/ #,rta se (n'eletnice+te cu pictatul cerculeel,r al-e pe eava tunului n,stru, 0iecare 'in ele repre8ent)n' un -lin'at ina.ic 'istrus/ Sunt c2iar .ai .ulte 'ec)t ai (nv&at tu s& s,c,te+ti9 (i strig& el Micuului/ Mai .ult 'e cinci6 (ntrea-& 2ui'u.a, pip&in' cu 'egetul v,pseaua pr,asp&t& +i .i+c)n'u1+i, la-,ri,s, -u8ele/ A*uns la ci0ra ;M, 2,l-&, ne(ncre8&t,r, ,c2iiB D,u&8eci +i +apte, 'e tancuri9 Aiecare cu c)te un tun +i cinci .a.eluci 'e1ai lui Stalin (n&untru9 Ar ca. 0i ceva 'e pl&tit9 LasH c& nu ac2ii tu n,ta 'e plat&9 i1, (nt,arse, r)8)n', B&tr)nul/ #&i 'e la .ine s& ia ',ar pra0ul 'e pe t,-&9 #)n& +i caaveica .ea cea g&urit& e t,t a lui A',l09 Legi,narul sc,ase ar.,nica +i , .el,'ie trist&, ne+tiut& 'e n,i, pluti printre c,paci, ap,i, trecu la Marseie8a, -&t)n' tactul cu pici,rul/ Oc2ii (i str&luceau/ :ncetea8& cu p,rc&ria asta 'e c)ntec rev,lui,nar9 strig& , v,ce 'in (ntuneric, 'ar p,ses,rul ei nici c& (n'r&8ni s& se arate/ !ra ar2icun,scut (n t,t regi.entul c&, pe anu.ite te.e, cu Legi,narul nu1i 'e glu.it/ #,rta (+i sc,ase +i el tri+ca/ #&'urea se u.plu 'e n,te/ Ap&ru +i l,c,tenentul O2lsen care se a+e8& l)ng& n,i, (.p&rin'u1ne ig&ri/ C)nt&1ne ceva, ceru el/ Ce anu.e6 (ntre-& Legi,narul/ Ceva 0ru.,s/ Aorst ?essel27, pr,puse E#r,0es,rulF/
>4

H,rst Tessel 0anatic na8ist, (.pu+cat 'e aut,rit&i (n ti.pul pri.ului puci 2itlerist, c)ntecul c,.pus (n .e.,ria sa a 'evenit i.nul #arti'ului na8ist/

MN

Cretinule, era v,r-a 'e ceva 0ru.,s9 se str,p+i #,rta, pun)n' (n circulaie un -i',n cu v,'c&/ Bei +i1, s& ve'ei cu. g&sii ce s& c)ntai/ Bi',nul trecu 'e patru ,ri 'in .)n& (n .)n&/ O-ra*ii ni se aprinser&, r)setele n,astre se au8eau p)n& 2&t1'eparte, v,cea g)*)it& a lui #,rta s0re'elea n,aptea/ Hai s& c)nt&. '-am nscut ntr-un tractir, pr,puse el, sc&rpin)n'u1se (ntre pici,are/ #,rcule9 .,r.&i l,c,tenentul O2lsen/ Avei per0ect& 'reptate, c,n0ir.& #,rta/ Hai'eiB un, ',i, trei, +i9 O-scenitatea c)ntecului 'eclan+& eu0,ria general&/ Bi',nul '&'ea r,ate, r,ate, #,rta r)g)ia 'e pl&cere/ !2ei, 'ac1ar s,si +i un tren cu put,ri///, vis& Micuul/ Nici un 0el 'e put,ri, t,ate1s cu centura 'e castitate pe ele9 Aici un'e ne a0l&., ave. 'reptul ',ar la ceva plu.- (n t)rti& 'in partea curvel,r lui Ivan/ Ce1i aia , centur& 'e castitate6 se interes& Micuul care1+i a'.inistra 'u+c& 'up& 'u+c&/ n s,i 'e c2il,i cu l&c&el, erau 0,l,sii pe vre.uri (.p,triva un,r p,rci 'e1al'e tine, (l l&.uri #,rta/ :nc&l8in'u1ne, v,'ca ne (n0ier-)nta +i creierele/ :.pu+c t,t ce1.i iese (n cale9 a0ir.a, sug2i)n', 7ulius Hei'e/ Ca pe ni+te c)ini9 :i ur&sc pe ru+i9 Heil9 Na8istule, lupi pentru Hitler +i spaiul lui vital9 Ci #,rta scuip& (n 'irecia lui Hei'e/ "ap sc)r-,s9 .ugi Hei'e +i arunc& cu c,a'a 'e le.n a unei grena'e (n #,rta/ #e cine 0aci tu na8ist, vier.e s,cialist6 #ace, pace9 ceru l,c,tenentul O2lsen cu glas (ncleiat/ #re'ic& (n 'e+ert/ :n ur.&t,area secun'& ur.& , cu.plit& (nv&l.&+eal& 'e -rae +i pici,are/ Micuul pr,0it& 'e 0aptul c& #,rta e ,cupat (n (nc&ierare ca s& +terpeleasc& -i',nul cu v,'c&/ O (ng2iitur& 8'rav&n&, ap,i, culeg)n' 'e pe *,s , l,pat& in'ivi'ual& 'e in0anterie, (l p,cni pe Hei'e cu latul ei 'rept peste cea0&/ Acesta se pr&-u+i 0&r& cun,+tin&/ #,rta (i .ai '&'u un +ut/ 7avr& r)i,as&9 0&cu el, g)0)in'/ Au8i 'u.neata, s& te repe8i a+a, nita.1nisa., asupra unei 0iine pa+nice, (ntr1, p&'urice lini+tit&, p&i asta1i curat& tic&l,+ie9 !u unul, interveni Steiner, (i 'au 'reptate lui Hei'e/ :i ur&sc +i eu pe ru+i/ ! gr,a8nic ce p,t n&sc,ci ca s&1i t,rture8e pe pri8,nieri/ Nu p,i ur( un p,p,r (ntreg pentru -estialit&ile c)t,rva, spuse l,c,tenentul/ !u unul, 'e pil'&, nu1i ur&sc pe engle8ii care .1 au 2&ituit ca pe un iepure (n H41, (n .unii Mace',niei/ M<

DaH ei nu1i asasinau pe pri8,nieri cu un gl,nte (n cea0&9 strig& enervat, Steiner/ Ci ce1i cu asta6 s&ri Barcel,na/ Dac& ai 0i 0,st +i tu cu R,..el (n A0rica, ai 0i v&8ut c& nici cu ei nu .i1e ru+ine9 Cert e c& n,u& ne este re8ervat& , .,arte gl,ri,as&, cu sau 0&r& ur&, re8u.& B&tr)nul pr,-le.a/ Brav,9 e5cla.& Hei'e care1+i venise (n 0ire/ #rincipalul e s& cr&p&. c,n0,r. regula.entului/ Ri'ic)n'u1se, arunc& , privire 0uri-un'& Micuului, care 0u.a st)n' turce+teB ciga+ule9 S& 'ai cu l,pata (ntr1un ca.ara'9 #uteai s& .& ,.,ri9 Nici .&car nu1i v,r-a 'e ur&, se pr,nun& Barcel,na/ !senial e s& 0ii pri.ul care trage/ Nu.ai a+a r&.)i (n via&/ :nelepte v,r-e, Suge1#,rt,cale9 apr,-& #,rta/ Asta1i +i te,ria .ea/ E#r,0es,rulF 'esc2ise +i el guraB Alalt&ieri, a. ,.,r)t n,u& s,vietici, 8ise el, r,+in'u1se ca , 0at& .are su- privirile n,astre c,nvergente/ N1a 0,st vina .ea/// De e.,ie, (+i sc,ase ,c2elarii +i1+i .i*i ,c2ii 'e .i,p 'e parc& s1ar 0i 0erit s& se uite la n,i/ Alergau 'rept spre pu+ca .ea .itralier&, 'rept (n sn,pul 'e gl,ane/ Cre'ei1.&, nu ura. pe nici unul 'intre ei/ Se p,ticni, ap,i c,ntinu&, apr,ape ip)n'B A. tras 'e 0ric&/// nu.ai 'e 0ric&9/// Te cre'e., te cre'e. v,luntar SS9 certi0icar&, (ntr1un glas, #,rta +i Hei'e, i8-ucnin' t,t,'at& (n r)s/ Cre'e. c2iar c& nu e+ti nici .&car (n&rcat9 Cine 'racu te1a pus s& te anga*e8i6 Ce su-iect 'e ra2at9 pr,test& Micuul/ #arc1a. 0i la +e'ina Aca'e.iei/ Ce1ar 0i s& v,r-i. +i 'espre altceva6 De pil'&, 'espre curve6 r)n*i #,rta/ Despre pipiele cu 'antele la p&s&ric&/ A0l&, -&iatule, c& 'in c)n' (n c)n', un pic 'e c,nversaie intelectual& n1a 0&cut r&u ni.&nui/ M&/// pe c,nversaia ta9 Hai, .ai -ine, s& -e.9 Ia g)n'e+te1te c& ne1a. putea tre8i cu , -,.-i& '1a lui Ivan (nainte s& 0i g,lit -i',nul9 Ba-acu .eu s1a (.-&tat pri.a ,ar& c)n' avea +ai+pe ani +i 'e1atunci nici c& s1a .ai tre8it vre,'at&/ D1aia a. ap&rut +i eu pe lu.e/ Ce leg&tur& are una cu alta6 interveni Barcel,na/ Ce leg&tur& are 0aptul c& tac1tu era ve+nic -eat cu pre8ena ta la Regi.entul ;M #an8er6 Cretinule9 DaH ce1i (nc2ipui c&, 'ac& n1ar 0i 0,st -eat cui, se .ai suia -a-acu (n patuH luH .a'a. 3reut80el'6 Trea8, ar 0i 0ugit rup)n' p&.)ntul9 Cu. era t&t)ne1tu6 $l .ai tic&l,s -an'it 'in t,t Reeper-a2n/ L1au 'esc&p&)nat (nH>M, la (nc2is,area 'e la Au2ls-uttel pentru ',u& N?

,.uci'eri/ Se pare c1a 0,st nev,ie 'e cinci gealai ca s&1l t)r)ie p)n& la -utuc +i c& luH nenea c&l&uH i1a s&rit *,-enul 'in cap/ Care va s& 8ic&, -a-acului t&u i1au 0&cut 0ri8ura cu -riciul &l .are6 se .ir& Hei'e/ ! c2iar a'ev&rat6 Se pare c1au p&it1, +i alii///, +i si.ul& cu .)na c&'erea unei securi/ Clinc2et 'e ar.e, 8g,.,t 'e ci8.e/ n plut,n 'e in0anterie trece t&cut pe l)ng& n,i/ Apare un altul/ #iel&ria ec2ipa.entului sc)r)ie su-irel/ C,apte (n0un'ate/// siluete c,n0u8e printre c,paci/ Se ive+te , c,.panie, (nc& una, c,l,ane inter.ina-ile se scurg una 'up& alta/ Baterii 'e ,-u8iere, -aterii 'e tunuri 'e c).p se (n+ira 'e1a lungul +leaului nisip,s/ Or'ine (n&-u+ite, s0,r&ituri 'e cai, cle0&it 'e r,i/ Ma.&, .&iculi&, ge.e Barcel,na/ ite1i c& nu se ast).p&r&9 Ci uite c& s1a p,rnit +i pl,aia/// n ,r'in str&punge n,apteaB La tancuri9 :nc&l8ii .,t,arele9 #ri.ele au +i (nceput s& 'u'uie/ Al&c&ri lungi )+nesc 'in evile 'e e+apa.ent/ Mi+c&1te ,'at&9 (i strig& B&tr)nul lui #,rta care c,ntinu& s& su0le, in'i0erent, (n tri+ca lui/ Las1, .ai .,ale, B&tr)ne/ "i s1a 0&cut 'e .,arte er,ic&6 #e1n'elete, (+i 'esprin'e 'e c,pac 0&ptura sa 'e+irat&, scutur& 0run8ele .,arte prinse 'e pantal,nii negri 'e tanc2ist, s,i,+i c)t cuprin'e, se ca&r& la l,cul s&u, p,rne+te .,t,rul/ Dai1i -&taie9 se au'e (n c&+ti ,r'inul l,c,tenentului O2lsen/ N1apuc&. s& p,rni., c& iat&1l pe Merce'es, 8is C2i,rul/ ! lac 'e n&'u+eal&/ Ne salut& cu ',u& 'egete 'use la casca 'e tanc2ist, 'in piele gr,as&, se ca&r& pe , -uturug& +i1n aceea+i clip& '& cu ,c2ii 'e *,-enul gal-en al lui #,rta, ie+in' ai',.a unui -urlan prin ,-l,nul 0r,ntal/ S& 0iu al 'racului 'ac& nu .i se 0ace r&u nu.ai c)n' v&' p,tcapul &la gal-en9 !c2ipa*e9 Sc,atei1v& 'e+tele 'in g&,a8e9 C,.an'antul 'ivi8iei are .)nc&ri.i un'eva +i vrea s& ispr&vi., ,'at& +i ,'at&, cu t,t -)lciul &sta9 La trea-&9 Sare 'e pe -uturug& +i 'ispare, a+a cu. a ap&rut/ Ha-ar n1 ave. ce c&uta 'e 0apt, 'ar &sta1i C2i,rul/ O ter,are pentru cei care n1au apucat s&1l cun,asc&/ #,rnii9 c,.an'& l,c,tenentul n,stru/ #&'urea 0,r0,tea/ @e2iculele se (ngr&.&'esc, unul (ntr1altul, pe (ngusta +,sea 0,restier&/ Sunt 'e t,t 0elul, 'e la 9@belKa)en2< a.0i-ii, p)n& la giganticele ca.i,ane H,rsc2/ C,l,anele se scurg
>G

Ma+ini pentru ,rice teren, ne-lin'ate, 0,l,site ca ve2icule 'e c,.an'a.ent +i, une,ri, 'e recun,a+tere/ Aa-ricate 'e 0ir.a @,l=sDagen/

N1

c&tre r&s&rit, pl,aia se (ntee+te, 'ar nu se pr,'uce nici , g)tuitur& (n pu2,iul c,ntinuu 'e tancuri, artilerie, in0anterie +i pi,nieri 'e asalt/ Ce .ena*erie9 e5cla.& Hei'e/ A*unge. cur)n' la 'estinaie, a'ic& (n 0runtea 0,r.aiei/ #,rta (+i sc,ate capul prin ,-l,n/ Nu v& sup&rai, prieteni, strig& el unui grup 'e in0anteri+ti, 0ii -uni, spunei1.i 'ac& aici e r&8-,iul6 Ne1au tri.is s& lu&. +i n,i parte/ Ai s1, a0li c)t 'e cur)n'9 (i r&spun'e , v,ce ar&g,as&/ Mula. pentru in0,r.aie9 +i #,rta salut& cu *,-enul s&u gal-en/ Nu 'e alta, 'ar 'ac& ne1a. r&t&cit +i a. ni.erit la C,n0erina 'e pace6 Din 'ep&rtare se r,st,g,le+te p)n& la n,i tunetul e5pl,8iil,r, pi,nierii au .inat +i acu. arunc& (n aer p,'uri, 'ep,8ite +i alte ,-iective/ #e 'easupra crestel,r c,pacil,r t&l&8uie+te , gean& vi,let& 'e lu.in&/ #e -,lta neagr& a cerului, gl,anele1tras,are +i e5pl,8iile 0la82L-ului trasea8& caprici,ase ara-escuri .ultic,l,re/ A+tept&./ O lung& c,l,an& 'e .i)er1uri/ #,rta +i Micuul s1au 0uri+at printre c,paci, ur.ai instantaneu 'e Legi,nar +i Hei'e, au (ncins ac,l,, pe *,s, , parti'& 'e 8aruri 0,l,sin' pa2arul -i',nului 'rept recipient pentru a.estecarea -a-ar,asel,r/ $ameron2C/ *u-ilea8& #,rta, 'e i se au'e glasul 'e la , p,+t&/ A&1te1nc,ace cu cuiele alea 'e c,+ciug, nea.ule9 B,.-&nin', Micuul sc,ate trei )rifas. Ilasul stri'ent al lui #,rta se 0ace iar au8itB A. -a0t&9 Din n,u cameron/ A+a1i c)n' te1ai c&cat (n sc&l'&t,are9 @iper& a nisipuril,r, a'& ig&rile9 Rapi' ca , .ai.u&, Legi,narul a pus .)na pe 8aruri, e5a.in)n'u1le .inui,s/ #,rta (l prive+te, r)n*in' -at*,c,rit,r/ D,.nul (+i (nc2ipuie cu.va c& tri+e86 C2iar a+a9 0ace, (nt&r)tat, Micuul/ Ase.enea a0ir.aii cal,.ni,ase tre-uie ',ve'ite, replic&, suav #,rta/ 0, n1a. (nc,tr,, suspin& Legi,narul +i sc,ase trei ig&ri cu ,piu/ M& la+i s& *,c pe 'at,rie6 i.pl,r& Hei'e/ Da, cu ',-)n'& 'e N?W/ #&i &sta1i *a0 curat9 ge.e Hei'e, 'ar apuc&, t,tu+i, pa2arul .etalic/
>J >M

Alug8enga-ruc2=an,ne artilerie antiaerian& A,r.aie .a5i.& la un anu.it *,c 'e 8aruri, 'e e5e.pluB cinci 'e +ase 'intr1,

aruncare/

N;

Ni.eni nu te sile+te, 2alit,r 'e *i'ani9 DaH +tii -ine c& nu .& p,t st&p)ni, suspin& 7ulius/ n ti.p, au *ucat (n t&cere, nu se au8ea 'ec)t 8,rn&itul 8aruril,r, scuturate (n cana 'e .etal, ap,i (ns& r&sun& ip&tul Micuului care 0usese p,cnit peste 'egete cu teaca -ai,netei, 0iin' prins (n (ncercarea 'e a ciupi ceva 'in .al'&rul 'e -ani +i ig&ri care se a'unase (n 0aa lui #,rta/ ! , ru+ine s& te p,ri a+a cu un ca.ara'9 se p,rni s& pr,teste8e .ata2ala, .as)n'u1+i (nc2eieturile (n'urerate/ B&iete, e+ti prea t).pit ca s& ias& un 2, ca lu.ea 'in tine/ Nu1i 'e .irare c1ai stat at)t la p)rnaie/ Ce, tu nu 0uri6 Ba 'a, 'ar nu .& las prins, aici e t,at& 'i0erena/ O -u-uitur& 'e tun, seac&, c,l,as&, r&sun& (n i.e'iata apr,piere/ A. tres&rit cu t,ii/ T1>4, preci8& B&tr)nul/ C,legii 'in 0a& -at la u+&/ Cu , .i+care sprinten& s&ri (n tanc/ Tic&l,sule9 (i tri.ise 'in ur.& #,rta, a'un)n'u1+i tactic,s c)+tigul/ #,rnii .,t,arele9 se au8i c,.an'a/ :n 8&p&ceala general&, #,rta se c&8nea +i nu i8-utea s& (n'ese (n -u8unare 8aruri, -ani, ig&ri, 'in care pricin& (n*ur&turile sale ac,pereau 'u'uitul .,t,arel,r 'iesel/ .i)er, (nainte9 n'eva (n a')ncul p&'urii r&p&iau pu+ti1.itralier& +i plesneau grena'e 'e .)n&/ Se1ncinge t&r)a9 ne strig& Barcel,na 'in turela tancului s&u +i 'isp&ru (n interi,r, tr&g)n' ,-l,nul/ Rac2ete 'e se.nali8are al-e +i ver8i urcau spre (naltul cerului/ Atacul/ Instinctiv, .)inile n,astre lunecar& peste uni0,r.e/ Ave. t,t ce ne tre-uie6 #ist,lul cu c,r'elua lui 'e piele prins& la u.&r, gata s& 0ie s.uls 'in t,c, -ai,neta, grena'ele 'e .)n& (n -u8unare, grena'ele cu c,a'& r)n'uite l)ng& scaunul 0iec&ruia, pu+ca1.itralier& cu cele 8ece (nc&rc&t,are, ap,i (nc& un pist,l .ai .ic +i pu.nalul v)r)te (n car).-ul ci8.ei6 0, t,ate1s la l,cul l,r/ Nu1i 'el,c regle.entar, 'ar sunt ac,l, un'e tre-uie/ C)n' e+ti pe 0r,nt, (n interi,rul unui tanc, gata s& intri (n lupt&, regula.entul i8v,r)t 'in creierii cine +tie c&rui c,n,pist nu 0ace nici ',u& parale/ !5periena, practica sunt cele care c,ntea8& aici, un'e (n 0iece 8i a0li (nc& ceva n,u, ceva ce n1ai (nv&at la ca8ar.&/ C)n' e v,r-a 'e ucis, cun,+tinele n,astre (n .aterie 'e anat,.ie a c,rpului u.an ar l&sa cu gura c&scat& ,rice c2irurg/ Nu s1a (nt).plat nici,'at& ca la.a pu.nalel,r n,astre s& p&trun'& aiurea9 :nceti+,r, ne 0ace. l,c spre li8iera p&'urii/ Bra8ii +i N>

.estecenii (nt)lnii (n cale se 0r)ng ca ni+te sc,-it,ri/ Tunurile n,astre 'e NN +i 1?G .. -u0nesc scurt/ n T1>4 sare (n aer +i -uc&i 'e .etal (ncins 8-,ar& peste c,r,ana c,pacil,r/ Cuier& pr,iectile anticar, p&trun' (n p&'urea .uiat& 'e pl,aie +i e5pl,'ea8& i8-in'u1se 'e trunc2iuri/ De c)te ,ri le au8i., v)r). .a+inal capul (ntre u.eri/ Cti. ce le p,ate pielea9 R&spun'e. cu , pl,aie 'e ,-u8e e5pl,8ive, tr&g)n' ,arecu. la ni.ereal&/ Din c)n' (n c)n' (ns&, 'i-ui. a.plasa.entul tunului +i atunci servanii 8-,ar& (n t,ate p&rile ca ni+te p&pu+i 'e8articulate/ Brusc, tirul artileriei se ,pre+te, r&.)ne ',ar r&p&itul ar.el,r aut,.ate +i un lung Eura1a1a9F se revars& peste c).puri/ In0anteria s,vietic& a p,rnit la atac/ .i)er, (nainte9 Ne n&pusti. i.petu,s, c,pacii sunt s.ul+i 'in r&'&cini, sunte. ca , tur.& 'e ele0ani 'e8l&nuii, ,pri. pentru c)teva .,.ente ca s&1i l&s&. pe grena'ieri s1, ia (nainte, .,t,arele sunt a.-alate, 'u'uitul l,r atinge n,te acute, v&8'u2ul vi-rea8&, +enilele scur.& p&.)ntul, (.pr,+c)n' cu n,r,i, cr&ci .,arte +i pietri+/ :naint&. (n triung2i cu v)r0ul (nap,i +i1n n,i ',spe+te, cre+te, sp,re+te, se revars& -inecun,scuta 0e-r&, vec2ea 0e-r& a v)n&t,rului p,rnit 'up& pra'&/ Dar cine1i acu. v)n&t,rul6 N,i sau ei6 R&spunsul este (nc& necun,scut/ Cu scurte ,priri +i p,rniri, ne apr,pie. 'e un t)rgu+,r, n,' 'e cale 0erat&, pe care in0anteria n,astr& e pe punctul 'e a1l ,cupa/ Tirul e 'ens/ Arunc&t,arele 'e 0l&c&ri (+i scuip& li.-ile l,r (nv&p&iate care se ter.in& (n v&l&tuci negri 'e 0u. ulei,s +i (nec&ci,s/ Irena'ele 'e .)n& e5pl,'ea8& cu 8ecile/ R&cnete +i c2e.&ri (n ger.an&, (n rus&, (n t,ate li.-ile uria+ei "&ri a s,vietel,r/ #urtat 'e v)nt, 0u.ul nenu.&ratel,r incen'ii se prelinge peste stepa r&sc,lit&/ Dep,8ite 'e .uniii sar (n aer 0&c)n' p&.)ntul s& se 8g)l)ie casele incen'iate ne lu.inea8& 'ru.ul/ De1a cur.e8i+ul lui a 0,st c,nstruit un -ara* 'e s)r.& g2i.pat&, pr,te*at 'e ',u& tunuri anticar/ #iesele sunt 0&cute ar+ice +i1ntr1, secun'& n1a .ai r&.as ni.ic 'in -ara*/ O -et,nier&, su0lat& 'e cine +tie ce .,nstru,as& e5pl,8ie, s1a r&sturnat peste , -aterie 'e arunc&t,are 'e .ine +i un c&pitan rus, cu a.-ele pici,are prinse su- .a+in&, url& neau8it, cu gura larg1c&scat&/ #este t,t, ec2ipa.ent aruncat, ar.e p&r&site, ,a.eni +i cai .,ri, ca.i,ane ciuruite sau calcinate, un 2a,s 'e c&rnuri s)nger)n'e, t&ciuni, 0rag.ente in0,r.e/ Strivi. t,t ce ne iese (n cale, 0&r& s& g)n'i., 0&r& s& ne pese/ R&niii, cei care p,t, se t)r&sc, 0erin'u1se 'e +enilele n,astre/ Cei care nu p,t/// Sunte. inun'ai 'e , a'ev&rat& pl,aie 'e 0uningine, N4

p&trun'e pretutin'eni, 0ier-inte, lipici,as& 'e parc& str&-ate. cupt,rul unui gigantic cre.at,riu/ I)0)i., ne 0rec&. la ,c2i, 'ar vai 'e -ieii in0anteri+tiB url& 'e 'urerea arsuril,r, leap&'& ar.ele, alearg& -e8.etici 'e c,l, p)n& c,l,, ac,perin'u1+i 0eele cu pal.ele/ A. sc&pat +i 'e cicl,nul 'e 0,c/ Acu. sunte. c2iar (n centrul ,r&+elului, prin+i (ntr1, sara-an'& a .,rii/ n c,l,nel 'e grena'ieri ne strig& ceva, se pare c& ne +i a.enin&, 'ar ni.eni nu st& s&1l asculte/ Al&c&ri prelungi )+nesc 'in evile n,astre 'e e+apa.ent, .,t,arele .ugesc (nt&r)tate/ :nainte, -lin'ate, (nainte9 Su- i.pactul a J; t,ne 'e ,el (n 'elir, , c&su& tr,sne+te +i se 'es0ace ca un 0ruct r&sc,pt/ #e pat, (ntre ',u& 0e.ei .,arte, , 0eti& 'e c)iva ani+,ri ip& ter,ri8at&/ #,art& , c&.&+u& 'e n,apte cu 'ungi r,+ii, iar (n c)rli,nii ei -&lai , 0un'& care s1a 'es0&cut/ #rivirea n,astr&, (ngr,8it& +i ea, (nregistrea8& (ntreaga scen& (ntr1, 0raciune 'e secun'&, 'ar #,rta nu .ai p,ate 0r)na +i t,tul 'ispare su- p)ntecul 'e ,el al tancului/ Nu sc,ate ni.eni , v,r-&/// :ncerc&. s& ne a.&gi. cu t&cerea/// Nu (n'r&8ni. s& spune. c& a. v&8ut ceea ce a. v&8ut/// A+a ceva nu .ai e r&8-,i, e asasinat pur +i si.plu, e ,'i,s, e ,ri-il/ L,calnicii au pier'ut +i -ru.a 'e lucruri pe care au avut1,/ Din t,at& ag,niseala l,r n1a .ai r&.as ni.ic, ni.ic (n a0ar& 'e ci,-uri, &n'&ri, -uc&ele arse, sc,r,*ite, strivite/ :n .i*l,cul unei gr&.e8i 'e a+c2ii, c)n'va, p,ate, un pat, , .as&, un 'ulap, st& , -&tr)nic&, a'us& 'e spate, cu p&rul 'espletit +i cu arsuri pe -rae +i pe pici,are/ Nu .ai are 'ec)t un singur pant,0 +i, (.pietrit&, 0i5ea8& uria+ul tanc +i inter.ina-ila eav& a tunului/ :n 'ru., trei civili .,ri/ nuia 'intre ei, un -&tr)n, careva .il,s i1a (ncruci+at .)inile pe piept/ #r,iectate 'e su0lul unei e5pl,8ii, (ntre crengile unui c,pac, sp)n8ur& ',u& ca'avre, al unui c,pil +i1al unui in0anterist ger.an/ Din a.-ele picur& s)nge, r,+u, 0ier-inte, pr,asp&t/ A&r& s& +ti. -ine 'e ce, ,pri. (n cap&tul str&8ii, ac,l, un'e e , .ic& piaet&, cu , vec2e 0)nt)n& (n .i*l,c/ n in0anterist ger.an urinea8& (n ea/ Curelu+a c&+tii (i at)rn& su- -&r-ie, pu+ca (l st)n*ene+te, pese.ne, s1a inut vre.e (n'elungat& pentru c& nu .ai ter.in&/ :l privi. (n t&cere 'e parc& ar s&v)r+i cine +tie ce ciu'&enie/ :n 0,n', 'e ce s& spurci , ap& -un& 'e -&ut6 :ntre-at, cu siguran& n1ar +ti ce s& r&spun'&/ ite, a+a/// C)n' ter.in&, sc,ate un ,0tat 'e u+urare/ ! un -&r-at trecut 'e patru8eci 'e ani, un si.plu s,l'at 0&r& 'ec,raii, are prins& 'e .anta ',ar .e'alia ECa.pania 'in estF, cea pe care , au .ii +i .ii 'e alii ca el/ De partea cealalt& a 0)nt)nii, un c,pil se *,ac& (n nisip/ S,l'atul se apleac&, (l a*ut& pe c,pil s&1+i u.ple cu l,p&ica NG

g&letu+a, ap,i se (n'reapt& 'e +ale, (+i p,trive+te .ai -ine pu+ca pe u.&r, aprin'e , igare, ne 0ace un se.n cu .)na +i traversea8&, 0&r& gra-&, piaeta/ Se (nt,arce (ns& 'in 'ru. +i1i arunc& )ncului ceva pe care acesta (l v)r&, lac,., (n gur&/ Tr&g)n' cu nesa 'in igare, s,l'atul '& s& plece, 'ar (n acela+i .,.ent (l ve'e. c& se 0r)nge 'e .i*l,c +i ca'e, 8v)rlin' spas.,'ic 'in pici,are/ Din gur& )+ne+te un val 'e s)nge/ La ',i pa+i 'e el 8ace c,pilul/ Ni.eni 'intre n,i n1a au8it venin' .ina 'e .,rtier/ !5pl,')n', n1a 0&cut .ai 'el,c pra0, cel .ult, at)t c)t se a'un& pe , arip& 'e (nger/// C)teva g&ini, ivite ca prin .inune, s1au str)ns pe l,cul e5pl,8iei +i se ci,n'&nesc acu. pentru , r).& sc,as& la iveal& 'in p&.)nt/ In0anteria se regrupea8&, atacul c,ntinu&/ #,rnesc (n salturi scurte su- 0,cul (ncruci+at al tancuril,r/ Siluete (n uni0,r.e =a=i se agit& printre case +i gr&'ini, i8g,nite 'e prin a'&p,sturile l,r 'e grena'ierii n,+tri/ Ivane1e1e9 r&cne+te #,rta, sc,)n'u1+i capul prin ,-l,n/ Speli putina, ai6 LasH c& ne reve'e. la M,sc,va9 C)teva gl,ane se turtesc 'e -lin'a*, c2iar l)ng& capul lui/ Mit,canil,r9 8-iar& el, tr&g)n'u1se precipitat (n'&r&t/ Artileria rus& intr& (n aciune/ In0anteria n,astr& (ncearc& s& se a'&p,steasc&, 'ar 0&r& prea .are succes/ Sc2i*e incan'escente scur.& (n c&rnuri, 'e pretutin'eni r&sun& strig&te +i vaiete/ Nu1.i 'e8lipesc ,c2iul 'e luneta 'e ,c2ire/ Ceea ce v&' e un verita-il 0il./ n 0il. 'e gr,a8&/ @entilat,rul 2)r)ie (ngr,8it,r, .&cin)n'u1ne nervii/ Hei'e '& cu pu.nul (n carcasa lui, 'ar 2)r)itul 'evine +i .ai stri'ent/ Tur-at 'e1a -inelea, Hei'e -ag& c,a'a 'e le.n a unei grena'e (ntre pale, care, 0ire+te, se rup/ Brav, ie, Hei'e9 #A3 ina.ic la ,ra <9 :n&l&t,r///, c,.an'& B&tr)nul/ Turela se r,te+te, serv,.,t,arele -)8)ie, eava tunului se (n'reapt& a.enin&t,are spre , 0er.&, ac,l, un'e ni+te *eep1uri, ce par .ai cur)n' *uc&rii, trag scun'ele tunuri anticar/ Du+.anii n,+tri cei .ai 0er,ce/ Trei sau patru .i)er-uri (+i c,ncentrea8& 0,cul asupra l,r/ Din tu0ele 'up& care se a.plasaser& )+nesc 0l&c&ri/ Duelul nu 'urea8& 'ec)t c)teva .inute, 'up& care -lin'atele se n&pustesc, strivin' t,tul su- +enile/ Servanii, cei care au sc&pat, , iau la g,an&, 'ar sunt secerai 'e .itraliere/ Tancul l,c,tenentului O2lsen pri.e+te patru pr,iectile (n plin, (nc&rc&t,rul, sergentul 3eiler, .,are (n 0l&c&ri, ag&at 'e ,-l,nul turelei/ Alte patru .i)er-uri e5pl,'ea8&/ Nu scap& ni.eni/ A,cul artileri+til,r ru+i e ni.icit,r/ Din c,.pania (nt)i scap& ',ar +ase .a+ini, c,.pania a patra e 'istrus& (n t,talitate/ NJ

Ter,ri8ai, , lu&. 'in l,c/ La+il,r9 ne strig& un l,c,tenent in0anterist (nainte 'e a .uri, ciuruit 'e gl,anele ina.icului/ Ne ,pri. la c)iva =il,.etri/ C,.an'antul 'ivi8iei, general1 l,c,tenent 3eller, 0ace , rapi'& trecere (n revist&, (n pici,are (ntr1, .a+in& 'ecap,tat&/ C)teva ,r'ine +i, 'intr1, trup& (n 'e-an'a'&, re'eveni. , unitate c,.-atant&/ Din spate s,sesc alte 0,r.aiuni -lin'ate/ M,t,arele uruie, tancurile se pun (n .i+care/ #&.)ntul se 8gu'uie su- can,na'&, (n interi,r ga8ele ne su0,c&/ Hei'e, t,c.ai el care stricase ventilat,rul, e pri.ul care nu re8ist&/ O clip& se re8e.& 'e culata tunului, ap,i c&8u, le+inat/ #ipi&, nu s,l'at9 .)r)ie Micuul +i1l (.-r)nce+te, lu)n'u1i l,cul/ Acu., 8ice el a'res)n'u1.i1se, punct ,c2it, punct l,vit, panimaiei; :n st)nga, 'e 'up& pl,pii care .&rginesc +,seaua, apare , lung& c,l,an& 'e .,n+tri cenu+ii/ Strig (n laring,0,nB ET1>49F +i si.t cu. pe +ira spin&rii se prelinge , su',are rece/ Ce sear& 'elici,as&, c,.entea8&, sarcastic, #,rta/ Ce1ar 0i 'ac& ne1a. (nt,arce ac&sic&6 O .ie ',u& sute 'e .etri, anun& B&tr)nul/ L1ai prins (n lunet&6 Dac& rate8i ne1a. ars9 A-ia 'ac& respir/// #e scala 'e 'istan& ci0rele se succe'/ S&geata central& (nt)lne+te 0irul vertical/ :n centru, -lin'atul ina.ic, per0ect clar/ Ap&s pe 'eclan+at,r apr,ape .a+inal/ Din eav& )+ne+te , 0lac&r& lung&, tunul lunec& +i revine pe leag&nul lui, culata (ng2ite un n,u pr,iectil/ :n plin9 url& #,rta, plesnin'u1se peste c,apse/ A,r.i'a-il9 N1a sc&pat unul9 Altul la r)n'9 C,l,ana s1a ,prit/ Surprin+i, tanc2i+tii s,vietici nu +i1au 'at sea.a 'e un'e a venit l,vitura/ Tunurile l,r se r,tesc (n 'irecie ,pus& n,u&, c&ut)n' s& 'i-&ceasc& -ateria anticar ascuns&, pr,-a-il, pe un'eva/ :n ,cularul lunetei 'e ,c2ire, 'in n,u 'ansul ci0rel,r +i al s&geil,r/ Aceia+i 1 ;?? 'e .etri/ A,c9 c,.an'& B&tr)nul, .u+c)n'u1+i -u8ele/ #er0,rantul pleac& vuin'/ Tancul ina.ic se ri'ic& 'in 0a& ca un cal care ca-rea8&, )+nesc 0l&c&ri, -uc&i 'e ,el se (nv)rte*esc pe 'easupra pl,pil,r/ O uria+& ciuperc& neagr& plute+te pentru , clip& (n v&8'u2, ap,i t,tul reca'e precu. apa unei 0)nt)ni arte8iene c&reia i1a 0,st, -rusc, (nc2is& vana/ Tancurile ina.ice sar (n aer, unul 'up& altul/ #e l,cul l,r, un +ir 'e cratere 0u.eg)n'e/ Apr,ape ni.eni n1a i8-utit s& scape/ !c2ipa*ele au pierit (n 0l&c&ri/ NM

Nu .ai sunt arti0icii9 anun& Micuul/ 9aput/ @rei s& spui c& nu .ai ave. .uniii6 0ace, .irat, B&tr)nul/ Nici , -,-i&/ Ci Micuul se instalea8& pe *,s, l)ng& Hei'e, care1+i revine (n si.iri/ B)lciul s1a ispr&vit, -&ieic&9 Acu. ne1ar tre-ui , c)rciu.i,ar& +i un pa2ar eap&n 'e tr&sc&u9 B&tr)nul cere prin ra'i, .uniie, s,sesc ',u& tancuri 'e apr,vi8i,nare +i, la a'&p,stul unui p)lc 'e c,paci, trans-,r'&. (n gra-& lungile pr,iectile 'e tun/ Ap,i, 8,ri. 'in n,u spre l,curile un'e se .,are/ Trece. printre ruine, printre c,paci .utilai +i '&., (n s0)r+it, 'e c).pie/ D,a.ne, ce spectac,l9 #e , 0)+ie 'estul 'e (ngust& 'e teren, ;?? 'e .i)er-uri se 'eplasea8& (n 0,r.aie str)ns&/ I.presia 'e 0,r& e c,l,sal&9 #ese.ne, t,ate tancurile grele ale 'ivi8iei au 0,st c,ncentrate pentru a 0i str)nse (n acest gigantic pu.n 'e ,el/ Din turela unui tanc aparin)n' Divi8iei SS EDas Reic2F, unitate c,nsi'erat& ca 0iin' cea .ai ar,gant& 'in t,at& ar.ata ger.an&, un lungan 'e SS1ist scuip& 'ispreuit,r v&8)n'u1ne trec)n'/ #,rta (+i sc,ate capul prin ,-l,n, (i '& cu ti0la +i g&liganul e c)t pe1aici s& ca'& 'in turel& v&8)n' *,-enul cel gal-en/ Ia1n te uit& ce s,cietate aleas&9 Mare recepie, .are9 S1au a'unat t,ate c,tarlele lui Heinric2 >N9 Bi',nul cu v,'c& trece 'in .)na lui (n la-a Micuului/ Trage , 'u+c&, .&i -ese1n ci8.& +i 0& ceva pe nasul l,r9 C)n' 2ali.aua asta se va ispr&vi, (i g&sesc una gras& +i ),as& 'e1ai s& te pier8i (n ea/// Micuul (ns& nu .ai apuc& s& 8ic& ceva pentru c& 'intr1, v&i,ag& )+ne+te un tanc ina.ic, pese.ne r&t&cit/ Ai',.a unei g&ini -e8.etice care a ni.erit pe aut,stra'& (ntr1, 8i 'e 'u.inic&, tancul (ncearc& s1, +tearg&, 0&c)n' un slal,. 'isperat/ Turela lui Barcel,na se r,te+te rapi', , scurt& 'etun&tur& +i 'in -lin'atul ina.ic i8-ucnesc 0l&c&ri/ Su0erina ner,a'ei g&ini a 0,st 'e scurt& 'urat&9 !scala'&. .alul a-rupt al unei r)pe/ Cei +ase .etri 'e eav& ai tunului (.pung cerul ca un 'eget acu8at,r/ A*uns pe creast&, ve2iculul ,scilea8&, se sta-ili8ea8& +i iat&1ne ',.in)n' ,ri8,ntul/ Or'inul e s& (naint&. spre su'1est, (n 'irecia l,calit&ii Sineg,rs= un'e , 9ampf)ruppe2F a 0,st (ncercuit&/ Cle+tele ina.ic tre-uie s0&r).at pentru ca ai n,+tri s& p,at& sc&pa 'in ceaunul (n care 0ier-/ #rin'e. (n c&+ti apelurile l,r ra'i,, situaia pare (ntr1a'ev&r 'isperat&/ Divi8ia .i5t& 'e tancuri p,rne+te i.petu,s/ Orice ,-stac,l e spul-erat/ :n spatele n,stru +i pe 0lancuri alearg& grena'ierii/
>N ><

Heinric2 Hi..ler, Reic2s0K2rer, +e0ul supre. al SS1ului Irupare 'e lupt& P'e i8-ire, 'e asaltQ, 0,r.at& 'in ele.ente .i5teB -lin'ate, artilerie 'e c).p +i anticar, in0anterie, pi,nieri/

NN

M,ralul e e5celent/ #ri8,nieri nu se iau/ Oricine, 0ie c& ri'ic& .)inile, 0ie c& nu, e cur&at pe l,c/ Ce lucru ciu'at, 0il,8,0ea8& #,rta/ Cu c)t un s,l'at e .ai cura*,s, cu at)t e .ai p,rc/ Ba p1a .&1tii9 sare Micuul/ !u sunt 0,arte cura*,s, nu .& te. 'e ni.ic, 'aH nu1s p,rc9 #,rta r)n*e+te, 'ar nu su0l& , v,r-&/ #e nea+teptate, ra0ale 'e .itralier& -at 'ara-ana pe 0lancurile n,astre -lin'ate, grena'ierii se re0ugia8& pun)n' (ntre ei +i gl,ane .asa n,astr& 'e ,el, iar n,i e5pe'ie. c)teva pr,iectile e5pl,8ive (n tu0i+urile 'e un'e p,rnise 0,cul/ Mitraliera a.ue+te/ :ncercuirea ina.ic& e str&puns& +i1ntr1, p&'urice 'e pini '&. peste pri.ele ele.ente 'in 3a.p0gruppe/ Ce pri.ire9 Ce 'elir9 Sunt -ei 'e 0ericire9 #,rta (ns&, scuip& sc)r-it/ De ast&1'at& c2iar c&1.i vine s& -,r&sc/ Ai v&8ut pe cine a. salvat6 SS1i+ti9 ge.e Micuul/ n ntersc2ar0K2rer4? lung 'e ',i .etri se apr,pie 'e n,i +i1i (ntinse, r)8)n', .)na lui #,rta, care1+i sc,sese *u.&tate 'in 'e+irata1i 0&ptur& prin ,-l,nul 0r,ntal/ Mulu.esc, ca.ara'e, c& ne1ai sc,s 'in -elea/ #,rta (nt,arse capul ca +i cu. n1ar 0i v&8ut, n1ar 0i au8it ni.ic A. spus .ulu.esc, ca.ara'e, c& ai venit, repet& SS1 istul, pun)n' .)na pe -raul lui #,rta/ Acesta e5pe'ie un scuipat peste capul Eca.ara'uluiF +i1+i scutur& .)neca/ Dac& +tia. cu cine ave. 'e1a 0ace, nu .ai venea., panimaiei; Ci acu. (ntin'e1, c& n1a. c2e0 s&1i, v&' .utra9 Ci #,rta (l (.pinse cu eava pist,lului1.itralier&, 'up& care +terse gri*uliu cu , c)rp& eava ar.ei/ Mir,ase a c&cat pe aici9 c,.ent& cu glas tare Micuul/ ntersc2ar0K2rer1ul se 0&cu precu. s0ecla +i se r&suci pe c&lc)ie/ O s& ias& cu t&.-&l&u, pre8ise B&tr)nul v&8)n' un O-erstur.0K2rer41 venin' spre n,i cu pa+i repe8i +i energici +i ,prin'u1se 'rept (n 0aa lui #,rta/ B,n*,ur9 (l salut& acesta, sc,)n'u1+i *,-enul/ !+ti cu.va i'i,t6 r&cni O-erstur.0K2rer1ul/ Nu ',.H l,c,tenent/ DaH 'u.neav,astr&6 Cu. (n'r&8ne+ti9 R&spun'e la (ntre-are9
4?

:n Ta00en SS Ptrupele SSQ 'enu.irea gra'el,r 'i0erea 'e cea practicat& (n ca'rul Te2r.ac2t1ului Par.ata 'e uscatQ, ntersc2ar0K2rer c,respun'e gra'ului 'e sergent 41 L,c,tenent

N<

D,.H l,c,tenent .1a (ntre-at 'ac& sunt i'i,t +i a. r&spuns regle.entarB ENu, ',.H l,c,tenentF, 0&cu #,rta, -l)n' ca un .ielu+el/ N1, 0& pe t).pitul, cap,ral9 Ai avut ,-r&8nicia s& .& (ntre-i 'ac& nu1s i'i,t9 Ci nici l,c,tenent nu sunt, cretinule, ci O-erstrur.0K2rer, -ag& la cap9 A. (neles, ',.H l,c,tenent, 0iin'c&, +tii, la n,i (n unitate c)n' ai a+a ceva la petlie +i #,rta ar&t& cu eava pist,lului1 .itralier& gulerul ,0ierului se c2ea.& c& e+ti l,c,tenent/ A*unge9 Te tri.it 'irect la Tri-unalul .ilitar +i1, s& v&' c)n' a*ungi (n 0aa plut,nului 'e e5ecuie 'ac&1i .ai ar'e s1, 0aci pe 'e+teptul, c)ine 'e scr,a0& ce e+ti9 Ce1i aia c)ine 'e scr,a0&6 (l (ntre-& #,rta pe Micuul care1+i sc,sese capul prin cel&lalt ,-l,n/ A'ic& e ceva gigea la SS1i+ti, r&spunse g,rila/ La +treang cu v,i9 r&cni ,0ierul, c,.plet sc,s 'in .ini/ Dr,*'ia ar.atei (n'r&8ne+te s& insulte SS1ul9 Au'iena s1a ter.inat, r)n*i #,rta +i 'isp&ru (n interi,rul tancului, ca un .uunac2e pe arc, tr&g)n' ,-l,nul 'up& el/ :n acela+i .,.ent, ra'i,ul trans.ise un ,r'inB Regruparea pe +,sea/ Retragere9 N1a. apucat s& a*unge. prea 'eparte, c)n' (ntreaga +,sea se pre0&cu (ntr1un vulcan (n plin& erupie, , esca'ril& 'e IL1; ataca sect,rul cu -,.-e +i tunurile 'e -,r'/ Ne1a. n&pustit la a'&p,stul c,pacil,r, (n ti.p ce -,.-ar'ierele s,vietice pustiau t,tul/ Au 'isp&rut spre est, l&s)n' (n ur.a l,r un a'ev&rat 'e8astru/ #retutin'eni, .,ri +i r&nii/ Mai grav era (ns& 0aptul c& ru+ii se preg&teau 'e atac, prin -in,clu puteau 0i v&8ute c,l,ane nes0)r+ite 'e in0anterie (naint)n' 'e1a cur.e8i+ul c).piei/ C2i,rul, care c,.an'a gruparea -lin'at&, a cercetat rapi' 2arta, ap,i a aintit asupra l,c,tenentului Iaun, ag2i,tantul s&u, privirea unicului ,c2i/ O +terge., Tilli/ Repe'e, repe'e9 Irena'ierii s& urce pe tancuri, c)t .ai .uli/ R)n*i +i scuip& (n 'irecia ru+il,r/ Ivan vrea s& ne prin'& (n cle+te, asta se ve'e cu ,c2iul li-er, 'ar nici n,i nu sunte. venii cu pluta9 Trase (nc& un scuipat/ A+a'ar, Tilli, s&1+i sc,at& t,at& lu.ea 'e+tele 'in gaura curului +i 0iecare c,.panie s& se 'escurce cu. p,ate/ Dar r&niii6 C2i,rul .ai arunc& , privire (nspre c).pia 'e un'e veneau ru+ii, se r&suci pe c&lc)ie +i se (n'rept& spre S#T 4;1ul care1i slu*ea 'rept p,st 'e c,.an'&/ Se c&&r& (n&untru +i 8iseB Cine nu p,ate s& .earg& s& 0ie a-an',nat/
4;

Sc2Kt8enpan8erDagen transp,rt,r -lin'at, pe r,i sau +enile, 0&r& turel&

<?

D,.nule c,.an'ant, pr,test& tinerelul ag2i,tant, 'ar nu pute. p&r&si r&niii/ @,r 0i lic2i'ai cu t,ii cu un gl,n (n cea0&9 %v)nt&1i lacri.ile, Tilli/ Aace. nu.ai ce pute. 0ace/ Ap,i se aplec& spre c,n'uct,r +i ,r',n& scurtB D&1i 'ru.ul, Bernar', 'irecia Lugans=/ Ci apas& -ine pe acceleraie, c& aici se1.pute trea-a9 Ag2i,tantul ur.&ri , clip& cu privirea -lin'atul care se (n'ep&rta, 'up& care se uit& (n *urul s&u/ #retutin'eni, r&nii, i8,lai sau (n grup, cei .ai .uli a-ia pansai/ S&r.anii 'e ei, (nc& .ai cre'eau c& v,r 0i (.-arcai +i transp,rtai la spital/ nul c2iar (i spunea ca.ara'ului s&uB #entru .ine s1a ter.inat cu r&8-,iul/ n pici,r .i s1a 'us, 'ar 8&u c& 0ace9 Tr&iasc& spitalul9 Da, ge.u un altul/ In0ir.iere, paturi, 8aci +i nu .ai tre.uri 'e 0ric&, .&n)nci 8ilnic/// Ag2i,tantul gr&-i pasul/ @&8'u2ul vi-ra 'e 'u'uitul .,t,arel,r/ @e2iculele 'e.arau, cu ci,rc2ini 'e in0anteri+ti pe ele, peste t,t pe un'e ,a.enii g&siser& ceva 'e care s& se agae/ Atunci, r&niii pricepur& c& sunt l&sai 'e i8-eli+te +i un i.ens strig&t 'e gr,a8& +i 'urere p,rni 'in p&'ure/ Ca.ara8i, nu ne p&r&sii9 Ca.ara8i, luai1ne cu v,i9 Spri*inin'u1se unii 'e alii, 0,l,sin' pu+tile 'rept c)r*e, .uli '&'ur& n&val& spre tancurile care se preg&teau s& 'e.are8e, unii (ncercar& s& se, prin'& 'e c)rligele 'e re.,rcare, 'ar, t)r)i pe p&.)nt, renunar& cur)n'/ Trei SS1i+ti s&rir& (naintea ve2iculel,r, (ncerc)n' s& le ,preasc&/ Au 0,st strivii/ Nu .ai e5ista l,c pentru .il&/ A+a este r&8-,iul9 Luai1ne9 Ca.ara8i, a*ut,r9 Ce a*ut,r s& le '&.6 Aiecare tanc e un .u+ur,i 'e ,a.eni/ Cei care (ncearc& s& se .ai suie sunt respin+i cu patul pu+tii/ #ra0ul st)rnit 'e +enile plute+te peste scene 'e c,+.ar/ lti.ul a'i, sutel,r 'e r&nii/ Recun,+tina patriei/ Heil Hitler, care ne1a 0&cut ceea ce sunte.9 :ncepe , curs& c,ntra cr,n,.etru/ Cti. precis c& paralel cu n,i, tancuri s,vietice g,nesc ca s& ne taie retragerea/ Relativa n,astr& securitate (ncetea8& -rutal, c,.ete cu lungi c,8i 'e 0l&c&ri se a-at asupra c,l,anei/ 9atiuele/ Deasupra n,astr& e un s,i 'e -,lt& 'e 0,c/ S& 0ie acesta s0)r+itul6 #entru .uli, sigur c& 'a/ Tre-uie s& 0i trecut .&car , 'at& prin acest ia' ca s& +tii ce (nsea.n& un atac al teri-ilel,r lansat,are 'e rac2ete s,vietice/ Dar, ,'at& 'ep&+it pri.ul +,c, , lu&. 'in l,c cu t,at& vite8a/ Anii 'e 0r,nt ne1au c&lit, ne1au ascuit re0le5ele, ne1au r,-,ti8at .i+c&rile/ C,l,ana se re0ace, 'ar nu trece .ult ti.p +i alar.a e 'at&/ <1

5abos/ strig& careva +i t,i cei 'e pe tancuri sar +i1, iau la 0ug&, c&ut)n'u1+i a'&p,st/ 5abos/ ")+nin' 'in n,ri, se n&pustesc vi*eli,s asupra n,astr&/ #e aripi +i a.pena* str&lucesc .ari stele r,+ii/ B&tr)nul trage 'up& sine ,-l,nul turelei +i (l -l,c2ea8&/ Apr,ape (n aceea+i secun'&, cele J; 'e t,ne ale .i)er-ului n,stru sunt ri'icate 'e la p&.)nt ca 'e .)na unui titan/ O -,.-& a e5pl,'at c2iar l)ng& n,i/ Ci,-uri 'e sticl& pr,venit& 'e la aparatele 'e ,c2ire +i perisc,ape ne (.pr,+c& ,-ra*ii/ S.ul+i 'e pe l,curile n,astre, ne p,.eni. cu t,t s,iul 'e ,-iecte (n cap, ca-lurile electrice se (nc,l&cesc ai',.a un,r +erpi, tunul a 0,st s.uls +i B&tr)nul a r&.as cu pici,arele (ntregi nu.ai 'at,rit& uluit,arei sale agilit&i/ Il,anele ar.a.entului 'e -,r', e 'rept, in,0ensive, r&p&ie pe -lin'a*, p&.)nt, -uc&i 'e .etal, trupuri ,.ene+ti 8-,ar& (n t,ate p&rile +i se (nv)rte*esc prin v&8'u2/ Cu .,t,arele url)n', 5abos-urile revin, 'e aceast& 'at& 'in spate/ Irena'ierii, pe care1i avea. ca pasageri, s1au v,latili8at care (nc,tr,/ :n interi,rul tancului, vap,rii 'e aci' pr,venii 'in acu.ulat,are, pr,-a-il sparte, a.estecate cu ga8ele 'e e+apa.ent, ne ar' ,c2ii +i g)tle*urile/ Ne vine s& url&., s& url&., s& ne i8-i. cu capetele 'e ,elul pereil,r, s& 'esc2i'e. t,ate ,-l,anele acestui c,+ciug, s& pl,n*&. (n ,ceanul 'e sc2i*e +i e5pl,8ii, ,rice nu.ai s& nu .uri. as0i5iai/ T,tul se ter.in& la 0el 'e -rusc cu. (ncepuse/ Avi,anele 'ispar/ Nici unul 'intre n,i n1ar 0i 0,st capa-il s& spun& 'ac& (ngr,8it,area 0ric& pe care , tr&iser&. 'urase secun'e, .inute, ceasuri/// M)inile tre.ur&, nervii stau s& plesneasc&, gurile1s ca 'e iasc&/ ! ,are cu putin& s& .ai 0i. (n via&6 Mult& vre.e ni.eni nu sc,ate , v,r-&/ #este in0ernul 'e a0ar& +i peste cel 'in&untru se las& , incre'i-il& t&cere/ Ini.ile p,.pea8&, 0e-rile, s)nge (n artere, s)ngele curge 'intr1, ran& larg1 c&scat& pe care , are #,rta pe 0a&, 'in .)na s0)rtecat& a Micuului/// Nici unul nu sc2iea8& .&car gestul 'e a1l +terge/ :.pietrii, stau +i privesc (n g,l cu ,c2i care nu v&'/ Cu .)inile, cu u.erii, cu capul, (.pinge. ,-l,anele +i ne r,st,g,li. a0ar&/ Cu (ng2iituri 2ulpave, trage. (n pl&.)ni un aer ce ni se pare ne.aip,.enit 'e pr,asp&t +i, sleii, ne re8e.&. 'e -lin'a*/ Cl&tin)n'u1se ca un ,. -eat, vine spre n,i Barcel,na Bl,., ur.at 'e ec2ipa*ul s&u/ L,c,tenentul O2lsen, singurul supravieuit,r al tancului s&u, e r&nit la g)t/ B&tr)nul (l pansea8& (n'e.)natic, unul 'up& altul, apar cei care au avut n,r,cul s& <;

scape/ .i)er-ul n,stru e , epav&B patinele +enilel,r au s&rit (n c)teva l,curi, galeii au 0,st s.ul+i, -lin'a*ul e scri*elit, 'in re8erv,rul g&urit se scurge car-urantul, tunul arat& ca un tir-u+,n/ #,rta scutur&, neputinci,s, 'in cap/ Nici,'at& nu .ai iese tanc 'in &sta/// :miele re)imentului de tancuri au fost trimise la refacere n 6ermania. &veam nevoie de odihn. &veam nevoie de ntriri. $ompania noastr a primit misiunea s asi)ure )arda nchisorii militare de la .or)au. =nchisoarea asta n-avea dect dou ui- una ducea la stlpul de e*ecuie, plantat n curtea numrul <, cealalt spre batalionul de mar. :ezemai de zidul popotei, priveam la un pluton SS care venea de la la)rul 9B sub comanda unui ,une Dntersturmf@hrer 72. Deinuii pe care-i escortau au fost mnai pe oseaua de centur ntr-o vitez care-i fcea s )fie i pe cei mai vi)uroi. De fiecare dat cnd vreunul din ei cdea, SS-itii izbucneau n hohote vesele de rs i asmueau cinii asupra nefericitului. &poi, deinuilor li s-a ordonat s se alinieze pe dou rnduri, fa n fa, i s an)a,eze un meci de bo*. (ici unul dintre ei nu i-a lovit camaradul, au avut ns )ri, SS-itii s-o fac. (ee*ecutare de ordin/ a rcnit Dntersturmfuhrer-ul. $iva s-au prbuit sub lovituri. $inii i-au pus, rapid, pe picioare. Din nou pas aler)tor pe drumul de centur. +e mar)inea lui, aezate din vreme, bte i lanuri. :ndul unu ia bta/ :ndul doi, treci la poceal/ :ndul unu a cules de pe ,os ciome)ele i lanurile. (u le-a folosit ns. &tunci au intervenit, din nou, bieii din SS. S-au nre)istrat doi mori. "rau, de altfel, aproape mori chiar n ziua sosirii la faimoasa nchisoare .or)au. :NCHISOAR!A TORIA T,tul era cenu+iu/ %i'urile ce se (n&lau spre cerul (nn,urat, p,arta p&8it& 'e ',i gar'ieni (n uni0,r.e p&.)ntii, 8&-relele 'in +ase -are 'e 0ier verticale +i +ase ,ri8,ntale, 8eg2ea 'einutului cu .)inile str)nse (n c&tu+e/ #a8nicul, un sergent, salut& cu ',u& 'egete 'use la vi8ier& su-,0ierul venit s& ia 'einutul/ O.ul cu c&tu+e arunc& peste u.&r , privire speriat&, au8in' p,arta cea grea (nc2i8)n'u1se (n ur.a lui/ S1a ter.inat/// .ur.ur& el/ N1, s& .ai ies nici,'at& 'e
4>

!c2ivalentul gra'ului 'e su-l,c,tenent (n Te2r.ac2t

<>

aici, sunt ',ar un ca'avru viu/ Iura9 se str,p+i la el Ael'De-el1ul care1l esc,rta/ Aici nu 'esc2i8i gura 'ec)t atunci c)n' e+ti (ntre-at/ Iar ulti.a (ntre-are care , s& i se pun& va 0i 'ac& vrei sau nu s& 0ii legat la ,c2i/ Ci Ael'De-'1ul i8-ucni (ntr1un 2,2,t 'e r)s/ A+a r)'ea .ereu Ael'De-el1ul Sc2.i't, gar'ianul1+e0/ ne,ri se .ira +i el 'e ce , 0i r)8)n', +i (nc& at)t 'e tare/ Ca.ara8ii s&i 'in c,.pania >MN *an'ar.erie, Ha.-urg (l p,recliser& ECugu-&ulF/ La 0el (i spuneau +i 'einuii 'in (nc2is,area Tri-unalului e5cepi,nal 'in Ha.-urg, un'e era 'e serviciu la 0iecare ,pt s&pt&.)ni, +i t,t ECugu-&ulF (i 8iceau cei care, (ntr1un 0el sau altul, a*ungeau s&1l cun,asc&/ Ael'De-el1ul Sc2.i't nu r)'ea nici,'at& 'e ceea ce ar putea (nveseli ni+te ,a.eni n,r.ali, 'ar Sc2.i't nu era n,r.al, cu., 'e alt0el, nu era n,r.al nici un gar'ian ger.an/ Ni+te 'ul&i tur-ai, spunea 'espre ei B&tr)nul, +i B&tr)nul nu arunca nici,'at& , v,r-& (n v)nt/ Ael'De-el1ul Sc2.i't ap&s& -ut,nul s,neriei +i )r)itul ei stri'ent r&sun& (n (n'ep&rtata Esal& 'e recepieF a Haupt0el'De-el441ului D,rn / n sc)r)it prelung +i (ngusta u+&, cenu+ie +i ea, se 'esc2ise aut,.at/ !sc,rta +i pri8,nierul se strecurar& (n&untru/ Cu acela+i sc)r)it, u+a se (nc2ise (n ur.a l,r/ Heil Hitler9 r&cni Ael'De-el1ul Sc2.i't (n 0aa Haupt0el'De-el1ului D,rn, care +e'ea (n spatele unui -ir,u ac,perit 'e .al'&re 'e 2)rtii +i ',sare/ !ra ,-ligat,riu ca el s& arate a+a pentru c& era ,-ligat,riu ca Haupt0el'De-el1ul D,rn s& par& c,ple+it 'e .unc&, ',sarele se (ngr&.&'eau unele peste altele, pe r,l 0iin' cel puin cinci ca8uri ce se cereau re8,lvate, ',va'& c& nu.itul Haupt0el'De-el nu se ,.,ra 'el,c cu lucrul, 'ar, t,t,'at&, ',va'& 'e net&g&'uit c&, 'i.p,triv&, .unce+te pe rupte (n ca8ul (n care s1ar 0i g&sit vreun netre-nic care s& pretin'& c& el, Haupt0el'De-el D,rn, nu 0ace altceva 'ec)t s& taie 0run8& la c)ini/ :n ulti.ul sertar al -ir,ului, ascuns& su- un teanc 'e e5e.plare 'in E@,l=isc2er Be,-ac2terF 4G, pe care ni.eni n1ar 0i 0,st ispitit s& le r&s0,iasc&, se a0la , sticl& 'e cul,are ver'e1(nc2is, cu , etic2et& pe care scria ELipiciF/ De c,ninut, c,ninea c,niac, e5celent (nt&rit,r (n rarele .,.ente (n care, cu t,tul acci'ental, D,rn .ai +i .uncea/ Haupt0el'De-el1ul nu cata'icsi s& r&spun'& la salutul su-,r',natului s&u/ #re 'e vre, 8ece .inute r&.ase
44

Ael'De-el plut,nier, O-er0el'De-el plut,nier1.a*,r, Haupt0el'De-el plut,nier1a'*utant/ 4G EO-servat,rul p,p,ruluiF ,rganul central al #arti'ului nai,nal1s,cialist ger.an/

<4

a+e8at, cu0un'at (n lectura unui ',sar pe care scria, cu .a*uscule, I!3ADOS/ :n realitate, era v,r-a 'e , p,veste p,rn,, -&tut& .&runt la .a+in&/ Ael'De-el1ul Sc2.i't 2)r+)i u+urel talpa ci8.ei 'e 'u+u.ea ca s&1+i se.nale8e pre8ena/ Lini+te9 8-ier& D,rn/ Nu ve8i c& sunt ,cupat6 nicul 8g,.,t 'in (nc&pere era ',ar 0,+netul 2)rtiei, atunci c)n' D,rn (nt,rcea paginile acestui interesant ',sar 6e8ados. :ntr1 un t)r8iu, ri'ic& privirea +i1l 0i5& pe cel cu c&tu+ele/ A&r& s& sc,at& un cuv)nt, (ntinse .)na spre Sc2.i't care1i re.ise ',cu.entele pri8,nierului/ D,rn le arunc&, nep&s&t,r, pe .as&, (.pinse scaunul, se ri'ic&, ,c,li -ir,ul +i se pr,&pi (n 0aa pri8,nierului/ !i -ine6 M1ar interesa s& a0lu .,tivul pre8enei ',.niei1 tale la T,rgau/ Deinutul lu& p,8iie 'e 'repi, cu 'egetul .i*l,ciu lipit 'e vipu+c&/ L,c,tenentul Hein8 Berner, 'in Regi.entul MJ Artilerie, s1a pre8entat la (nc2is,area .ilitar& T,rgau pentru e5ecutarea pe'epsei/ Haupt0el'De-el1ul D,rn 0&cu .)na p)lnie la urec2e, 'e parc& ar 0i 0,st sur', +i r&.ase ast0el c)teva .inute, ap,i c&sc& gura +i 8-ier& 'e 8,rn&ir& gea.urileB Ci pentru care .,tiv, p,t s& +tiu6 %-ieretul 'eveni +,apt&/ #,ate c&1i )e8ados .,tivul isp&+irii, ai, p,rcule6 L,c,tenentul Hein8 Berner 'in Regi.entul MJ Artilerie rap,rtea8&B a. 0,st c,n'a.nat la .,arte pentru ,.uci'ere/ Ia te uit&1&1&, , 0&cu pe .iratul D,rn/ n ,0ier, uciga+ 'e r)n'6 Scuip& 8g,.,t,s/ Ce gr,8&vie9 #,ate c& ',.nul l,c,tenent va avea -un&tatea s&1.i 'e8v&luie +i cine a 0,st victi.a6 L,g,'nica .ea, r&spunse arestatul/ D,rn sc,ase un nec2e8at 'e .ulu.ireB Asta1i cea .ai -un& p,ant& 'in c)te a. au8it (n ulti.a vre.e9 Au8i 'u.neata, s&1i -agi (n .,r.)nt pr,pria1i saltelu&9 !i lasH c1ai s&1i ur.e8i la iueal&/ A. eu gri*& ca actele tale s& 0ie re8,lvate c)t .ai rapi'/ N1ave. nev,ie 'e -an'ii ca tine9 Asta1i , (nc2is,are .ilitar& respecta-il&, -ag&1i -ine (n cap, asasinule9 Oc2ii lui D,rn se (.p)clir&, pupila se str)nse ca la pisici/ Se instal& pe c,lul .esei, -&l&-&nin' un pici,r/ Ia spune1.i, -&ieic&, r,sti el agale, ap&s)n' pe cuvinte, nu1.i cun,+ti gra'ul6 N1ai v&8ut nici,'at& un Haupt0el'De-el, c,l,ana verte-ral& a ar.atei, pe ti.p 'e pace, ca +i pe ti.p 'e r&8-,i6 #ri8,nierul tres&ri, 'ar, (nainte 'e a 0i putut (ng&i.a ceva, <G

D,rn r&cniB Culcat9 Drepi9 De ',u&8eci 'e ,ri -r,asca (n *urul ca.erei9 S&ri9 Deinutul se p,rni s& sar& pe vine/ De 0iecare 'at& c)n' c&'ea c&tu+ele (l st)n*eneau +i1l 0&ceau s&1+i piar'& ec2ili-rul , D,rn r&cnea c& asta1i nee5ecutare 'e ,r'in/ Ap,i (l puse s& se ca&re pe un 0i+et +i1l inu ac,l,, g2e.uit su- tavan, pre 'e vre, ',u&8eci 'e .inute, ti.p (n care t&i0&sui cu Sc2.i't/ :ntr1un t)r8iu, un s,l'at pri.i ,r'inul s&1l esc,rte8e pe pri8,nier/ La eta*ul trei, l,c,tenentul Berner a 0,st (nc2is (ntr1, celul& av)n' trei .etri lungi.e +i un .etru +i *u.&tate l&i.e/ Avea sen8aia c&1i prins (ntr1, .eng2in&/ L&s)n'u1se s& ca'& pe ta-uretul 'e le.n, (l p,'i'ir& lacri.ile +i pl)nse (n'elung, cu sug2iuri/ T,tul se s0)r+ise, era, 'e1acu., .,rt/ Cei .ai .uli 'intre prieteni se lep&'aser& 'e el/ :n 0iece clip&, u+a se putea 'esc2i'e, va ve'ea luciul a.enin&t,r al c&+til,r 'e ,el, (l v,r c,n'uce un'eva, (n a0ara cl&'iril,r, va au8i 8g,.,tul (nc2i8&t,arel,r v)r)n' cartu+ul pe eav&/// Oare c)i v,r 0i6 nii 8iceau c&1s +ase, alii c&1s ',ispre8ece/// L,c,tenentul se cutre.ur& +i lacri.ile1i )+nir& 'in n,u/ S,sise acas&, (n per.isie, venin' 'e la Cc,ala .ilitar& nu.&rul > 'in #,ts'a./ !ra per.isia ac,r'at& cu prile*ul avans&rii (n gra'/ Ter.inase cursurile/ Ce .)n'r& era .aic&1sa, ce .ulu.it tat&l9 Aeci,rul l,r era l,c,tenent, l,c,tenent 'e artilerie9 La gar& (l (nt).pinase (ntreaga 0a.ilie, venise +i !lse, .)n'r& nev,ie1.are/ #lecaser&, ap,i, s& se pli.-e pe M,nc=ge-ergstrasse, ce super- se re0lectau (n vitrine eg2ileii s&i r,+ii9 #arc& erau ni+te 8).-ete9 #e str&8i au (nt)lnit un nu.&r i.ens 'e s,l'ai +i su-,0ieri/ A&cuse apr,ape cra.p& la .)n& r&spun8)n' la saluturi, 'ar ce (.-&t&t,are sen8aie/ Nu 'up& .ult ti.p, (+i (ng&'uia c2iar un salut n,n+alant, 'e a'ev&rat ,0ier, ca acela al c&pitanului Hasse, cu ',u& 'egete, u+,r cur-ate, 'use alene la c,8,r,cul casc2etei/ Ci ce pl&cut e s& si.i cu. apas&, pe +,l'ul st)ng, t,cul pist,lului9 Acest pist,l, (i spusese instruct,rul (n ulti.a 8i 'e +c,al&, e pist,lul unui ,0ier ger.an/ Dac& se g&se+te careva s& (ntine8e ,n,area ta 'e ,0ier, nu sta la 'iscuii, 0,l,se+te1l9 Atunci c2ic,tise, st)n*enit, 'ar acu. tare ar 0i vrut s& se iveasc& prile*ul/ Ce1ar .ai s&ri (n sus t,i civilii &+tia 'ac& el, l,c,tenentul artilerist Hein8 Berner, +i1ar s.ulge pist,lul 'in t,c +i l1ar g&uri pe in'ivi'ul care, s& 8ice., l1ar p,negri pe AK2rer9 Se +i ve'ea cu., cu un aer in'i0erent, -ag& pist,lul la l,c, (n t,cul s&u 'e piele/ #,ate c1ar 0i ca8ul s&1l +i scuipe pe tic&l,sul (ntins pe cal'ar).6 Dup& aceea, (i va ,0eri !lsei -raul +i se va (n'ep&rta ca +i cu., 'in acel .,.ent, p,vestea nu1l .ai privea/ Ni.eni (ns& 'in <J

cei (nt)lnii nu .ani0esta ',rina s&1l insulte pe AK2rer, la -ut,niere nu ve'eai 'ec)t insigne cu 8vastic&/ Taic&1su (i '&ruise , casc2et& cu -an'& r,+ie, (ngust&, +i cea .ai super-& c,r'elu& 'e prins su- -&r-ie 'in t,at& ar.ata/ #antal,nii 'e c&l&rie gri1'esc2is c2iar prea 'esc2is pentru a 0i regle.entar erau ca',ul .a.ei/ #intenii cu r,tie veneau 'e la !lse/ Crava+a 'in piele gal-en&, lung& 'e peste un .etru, +i1, cu.p&rase singur/ De 0apt, regi.entul c&ruia (i aparinea, Regi.entul MJ1#a'er2,rn, 0&cea parte 'in artileria .,t,ri8at& +i, ca atare, nu i se cuveneau nici pintenii, nici crava+a/ Dar aici, la Ha.-urg, erau puine +anse s& 'ea t,c.ai peste cineva 0&c)n' parte 'in acela+i regi.ent/ Ba p,ate c& +i ali ca.ara8i 'e1ai s&i se pli.-au, (.pintenai +i cu crava+a su- -ra, atunci c)n' veneau (n per.isie6 Ce pl&cut 8,rn&iau pintenii +i ce elegante erau t,ate aceste acces,rii 'estinate, (n realitate, artileriei 2ip,tractate/ Ce g2ini,n c& n1a 0,st reparti8at unui ase.enea regi.ent9 Ci1ar 0i putut -a8,na pantal,nii cu piele 'e c&pri,ar& +i s&1+i tr)nteasc& un vest,n cr&pat la spate +i cu -u8unare ,-lice/// !rau gr,8ave uni0,r.ele astea ale c&l&reil,r9 (n 0ine, s& ne .ulu.i. ',ar cu pintenii +i crava+&//// Seara a 0,st agasant&/ Casa era plin& 'e .usa0iri +i unc2iul !rnst strigase 'up& pr,stul lui ,-iceiB Ia 8i, Hein8, 'e c)n' te1au v&rsat la artileria c&l&rea&6 !lse intervenise, cu v,ce tare, (nainte ca el s& p,at& r&spun'e cevaB Hein8 a 0,st nu.it la Regi.entul 'e artilerie 'e c).p EIr,ss Deutsc2lan'F/ %&u6 replicase unc2iul !rnst, r)8)n' +i ar&t)n' cu 'egetul ci0ra MJ 'e pe ep,leii pr,asp&tului ,0ier/ @e8i, -&iatule, c& ai un nu.&r gre+it pe u.&r9 !lse (l privise .irat&B !+ti la EIr,ss Deutsc2lan'F, nu1i a+a6 :ncuviinase cu capul/ #er0ect, 0&cuse !lse/ Atunci, .)ine1'i.inea&, la pri.a ,r&, tre-uie s& aran*&. +i c2estia asta/ & ',ua 8i au .ers (ntr1a'ev&r la .aga8inul Aa2nen0lec= 'e un'e au cu.p&rat ',u& litere aurite, EIDF, care au 0,st i.e'iat cusute pe ep,lei, pentru a atesta c& aparine Regi.entului 'e gar'& EIr,ss Deutsc2lan'F/ Cele reale, ascunse -ine (n -u8unar, ur.au s& 0ie puse la l,c i.e'iat 'up& ter.inarea per.isiei/ Ce1i 'rept, 'e 0iecare 'at& c)n' 8&rea, c2iar +i 'e 'eparte, vreun ,0ier 'e artilerie, (nt,rcea gr&-it capul 'e tea.& s& nu 0ie recun,scut, iar (nt)lnirile cu patrulele Ael'gen'ar.eriei (i '&'eau r&c,rile .,rii/ Isprava asta putea s&1l c,ste +ase s&pt&.)ni 'e arest sever +i , <M

pli.-&ric& (ntr1un regi.ent 'isciplinar/ Din .&runtaiele (nc2is,rii p,rni un ip&t/ n ip&t lung, ascuit, (nc2eiat cu un 2,rc&it/ :l percepur& urec2ile sale, 'ar nu +i creierul/ %&cea -ui.ac, cu capul pe -raele spri*inite 'e t&-lia 8grunur,as& a .esei/ Se g)n'ea la literele acelea, ',u& litere .ari, aurite, iscusit (.preunate/ Din pricina acest,r litere putea a*unge (ntr1un regi.ent 'isciplinar/ Au8ise c& e5ist& unul, p,ate >M, p,ate 1M, (n ,rice ca8 ceva cu M/ Ce1, 0i regi.entul acela 'in D,rt.un' c&ruia i se spunea c&1i 'e Ene,a.eniF6 O a'un&tur& 'e in'ivi8i nu.ai -uni 'e scuipat/ Dispreuise (nt,t'eauna ele.entele acestea cri.inale, ne'e.ne s& respire acela+i aer cu a'ev&raii ,sta+i, 'ar, 'e.ne ,ri ne'e.ne, acu. nu cerea ni.ic 'e la via& 'ec)t s& a*ung& la regi.entul 'isciplinar 'e la D,rt.un'/ Ac,l,, (ncalte (i .ai r&.)ne , +ans&/ @a 0i cura*,s +i, 'rept r&splat&, va 0i, (n scurt ti.p, eli-erat/ Rapi', , scris,are c&tre Inspect,rul general al Artileriei +i, 'e ase.enea, .are+alului 3eitel, +e0ul C,.an'a.entului ar.atei, +i el t,t artilerist/ !l n1, s& (ng&'uie ca un ,0ier aparin)n' aceleia+i ar.e s& .,ar& asasinat 'e ni+te 'eclasai, 'e ni+te ne'e.ni/ Au8ise spun)n'u1se c& cei (ns&rcinai cu e5ecuiile la T,rgau +i prin alte pu+c&rii pr,veneau t,c.ai 'in aceste regi.ente 'isciplinare/ TORIA 9 Nu.ele (l i8-i ca un pu.n n&prasnic/ D,a.ne, s& 0ie ,are a'ev&rat6 S& 0ie c2iar la T,rgau6 Denu.irea asta (nse.na ia'ul, t,rtura, .,artea9 Rei8-ucni (n pl)ns +i, inv,luntar, (+i pip&i ep,leii/ Da, era (n c,ntinuare l,c,tenent +i va 0i (.pu+cat ca atare/ :ns& nu v,ia s& .,ar&, ',rea s& lupte, s& se -at& pentru AK2rer +i #atrie9 Se (n'rept& 'e spate +i privi cerul ce se 8&rea prin ge.uleul .&tuit al 0erestrei/ De ce s&1l ,.,are6 N1avea 'ec)t ;? 'e ani/ Mai -ine s&1l lase s& lupte, s&1i per.it& s& uci'& c)t .ai .uli -ar-ari, -estiile acelea care siliser& pa+nica Ier.anie s& intre (n r&8-,i/ !ra ,0ier, pri.ise , 0,r.aie e5celent&/ Ar 0i a-erant s&1l (.pu+te/ Da, va scrie 'e (n'at& Ieneral,-erst1ului Hai'er, +e0ul Marelui stat1.a*,r/ :l va a*uta cu siguran&/ !ra 'e 'at,ria lui s&1i scrie/ L,c,tenentul intui , clip& gea.ul .ur'ar +i ,pac prin care, slein'u1se, lu.ina 8ilei se preg&tea s&1+i ia r&.as1-un 'e la sinistra (nc2is,are +i, 'intr1, 'at&, (l cuprinse panica/ @reau s& scriu, s& scriu, s& scriu9 se p,rni el s& urle/ #e c,ri',r, cineva i8-i u+a cu , leg&tur& grea 'e c2ei +i se r&stiB Lini+te9 n ,c2i se lipe+te 'e vi8et&, un ,c2i viu, un ,c2i li-er/ n ,c2i care nu se va uita (n g&urile negre a ',u&spre8ece evi 'e pu+c&/ Acu. +tia cui tre-uie s& scrieB lui Bal'ur v,n Sc2irac2, Reic2s0K2rer al ,rgani8aiei Hitler 7ugen', pe care1l cun,+tea pers,nal/ :l va <N

a*uta 0&r& ',ar +i p,ate, pentru c& (n a',lescen& l,c,tenentul 0usese cel .ai -un 'in t,t 'eta+a.entul 1G, n1avea 'ec)t cincispre8ece ani c)n' 0usese 0&cut .ai .are peste N< 'e H7, cu cele .ai -une n,te, a+a cu. 0usese +i (n Cc,ala .ilitar&/ Ctia t,at& lu.ea c& pentru el nai,nal1s,cialis.ul repre8enta , religie/ Nu luase el (nt,t'eauna partea AK2rer1ului, a Reic2.inister1ului 'r/ I,e--els +i a tutur,r activi+til,r i.p,rtani 'e parti'6 Nu el 0usese cel care1+i (n'e.nase ca.ara8ii s& se.ne8e un rap,rt (.p,triva .ai,rului @,en, rap,rt (n ur.a c&ruia in'ivi'ul acela 'e0etist 0usese (n'ep&rtat6 :+i a.inte+te per0ect 'e n,aptea (n care a 0,st ri'icat .ai,rul +i c)n' ,0ierul NA 4J l1a -&tut prietene+te pe u.&r/ !rau trei p,lii+ti (n civil +i unul (n uni0,r.&, t,i 'e la Iestap,/ !l +i ca.ara8ii s&i l1au scuipat pe .ai,r c)n' a 0,st s& urce (n .a+in& +i unul 'intre ei i1a strigatB EO s& te scurte8e 'e1un cap9F Trecuser& 'e atunci ca. trei luni/ n'e ar putea 0i acu. .ai,rul @,en6 Cine +tie, p,ate c2iar (n celula vecin&6 Nu, prea ar 0i 'e t,t/// :l va (ntre-a pe careva 'intre pa8nici/ Ma*,ritatea sunt si.pli s,l'ai/ Ba, 'up& c)t i s1a p&rut, a v&8ut +i c)iva aparin)n' regi.entel,r 'isciplinare/ :n 0,n', e l,c,tenent, ce nai-a, (+i p,ate per.ite s& pun& (ntre-&ri/ A.intirea 0aptului c& e ,0ier (l 0&cu s&1+i (n'repte spinarea/ !5clus s& nu 0ie graiat, 'a, tri.is p,ate (ntr1un regi.ent 'isciplinar, 'ar nu pentru .ult ti.p/ !ra na8ist c,nvins, .ai avea +i ceva relaii +i, ,ricu., ,.uci'erea nu 0usese pre.e'itat&/ Di.p,triv&/ Ce 'epl,ra-il& er,are/ Se str&'uise, (ns& (n van, s& le e5plice cel,r 'e la Tri-unalul .ilitar cu. au stat lucrurile, 'ar ce s& priceap& i.-ecilii &ia -&tr)ni6 Ni+te ',-it,ci9 Dar va veni ea, vict,ria, +i t,i ace+ti ra.,lii v,r 0i .&turai ca ni+te gun,aie ce sunt/ Atunci v,r guverna H7 +i SS1ul, AK2rer1ul apr,ape , pr,.isese/ Se ri'ic&, cura*ul (i reveni, se si.i c2iar .ai li-er/ Se puse pe .&r+&luit, cinci pa+i (ntr1un sens, cinci (n cel&lalt/ ! clar c& nu1l v,r (.pu+ca/ Cui i1ar trece prin .inte a+a ceva6 !l l,c,tenentul Hein8 Berner, va ,-ine 'reptul 'e a lupta pentru Marele Reic29 :nveselit, c2ic,ti/ Dac& '& Du.ne8eu +i r&8-,iul .ai 'urea8& vre, cinci ani, 'e pil'&, va a*unge la gra'ul 'e c&pitan, cu ',u& stelue aurii pe ep,lei +i cu vi8iera casc2etei tivit& cu 0run8e, t,t aurii, 'e ste*ar/ I'eea (l (nsenin&/ :ntr1una 'in 8ile, el +i cu !lse, luaser& , ca0ea la -raseria Tiene, un'e c)nta +i , ,rc2estr& 'e igani/ #e cul,arul care 'ucea la t,aletele pentru 0e.ei, , s&rutase pe !lse/ O s&rutase strecur)n'u1i li.-a printre -u8e, a+a cu. citise (n cartea aceea
4J

Na8i,nal s,8ialistisc2er AKrs,rge,00i8icr l,ciit,rul p,litic al c,.an'antului, ec2ivalentul p,litrucului s,vietic

<<

inter8is& cel,r 'in H7 +i SS/ O carte e5tra,r'inar&, (nc2iriat& 'e t,i c,legii cu pre -un 'e la pr,prietarul ei/ DaH 8&u c& 0&cea9 A0lai 'in ea t,tul (n leg&tur& cu 0elul (n care tre-uie s& pr,ce'e8i cu , 0at&/ Cu. (l c2e.a pe aut,r6 n nu.e a.erican parc&6 Miller6 !5act HenrU Miller9 Dar ce scan'al a 0,st c)n' Bann0K2rer4M1ul Ha5er a 'at peste ea9 Mai1.ai s& a*ung& cu t,ii (ntr1un lag&r pentru # 4N/ O scriitur& *i',veasc&, 'egra'ant&, ipase atunci Ha5ter +i1i a.eninase cu t,ate c2inurile ia'ului/ Ti.p 'e trei luni, (ntregul 'eta+a.ent 1< a 0,st tratat 'e parc& ar 0i 0,st ciu.ai/ Au 0,st i8,lai +i cartea a 0,st ars& pe rug (ntr1, n,apte, (n ti.p ce, (ncre.enii (n p,8iie 'e 'repi, c)ntauB Mni-va sn)e de evreu/ M,'ul (n care 0usese s&rutat& , (n0uriase cu.plit pe !lse, care1l c,nsi'erase un p,rc/ D,u& 8ile nu1+i v,r-iser&, ap,i tre-ui s&1i pr,.it& c& n1, va .ai s&ruta nici,'at&/ :n ca'rul Organi8aiei BDM4<, 'in care 0&cea ea parte, i se spusese c e , in0a.ie, c& un ,0ier nu 0ace nici,'at& a+a ceva, c& un ,0ier +i l,g,'nica lui, 'ac& e .e.-r& a BDM, tre-uie s& r&.)n& puri p)n& (n .,.entul c&s&t,rieiB Ce, AK2rer1ul u.-la pe str&8i pup)n' 0e.eile6 :ntr1 a'ev&r, , ase.enea situaie era greu 'e a'.is/ A ur.at ap,i t).penia aia 'e 8iB aniversarea lui 3Vt2e/ S1a (.-&tat cri&, ca t,i ceilali 'e alt0el, uit)n' c& e ,0ier +i c& tre-uie s& r&.)n& cast +i pur/ S1au apucat s& *,ace , parti'& 'e p,c=er pe 'e8-r&catelea +i, p)n& la ur.&, t,tul s1ar 0i ter.inat printr1, t&v&leal& general& la pielea g,al& 'ac& !lse n1ar 0i 0&cut , cri8& 'e isterie/ ! , p,rc&rie ce 0acei aici9 ipase ea/ O in0a.ie *i',veasc&, 'e8,n,rant&9 Nu .ai avea pe ea 'ec)t slipul, sutienul +i un singur ci,rap/ :n aceast& inut&, ri'icase -raul, strig)n'B EHeil Hitler9F Scena era at)t 'e c,.ic& (nc)t i8-ucniser& cu t,ii (n r)s, iar Bern2ar't MKller, l,c,tenent 'e in0anterie, , p,v&uise pe !lse s& nu .ai 0ac& at)tea 0as,ane, asigur)n'u1, c& +i .arele A',l0 se 'e'& la 'estule c2estii E*i',ve+tiF/ !lse l1a scuipat (n ,-ra8 +i a 'isp&rut 0&r& ca cineva s& 0i prins 'e veste/ A ',ua 8i, Bern2ar't a 0,st arestat 'e Iestap,B ',i tipi .&runei, (n 2aine 'e piele neagr&, (ns,ii 'e !lse (n uni0,r.a BDM/ Cu un 'eget acu8at,r, !lse l1a ar&tat pe Bern2ar'tB Iat& sluga iu'e,1.asLnil,r care a cute8at s& ter0eleasc&
4M 4N 4<

Ce0ul 'e 'eta+a.ent #,litisc2 nsic2er p,litic nesiguri P'u-i,+i p,liticQ Bun' Deutsc2er MV'el Liga 0etel,r ger.ane

1??

nu.ele AK2rer1ului prin acu8aii er,tice9 In'ivi8ii (n piele neagr& au pus c)te un -ra pe u.erii lui Bern2ar't +i l1au invitat pe un t,n suavB Hai 0r&i,are, vin, s& 0ace. , pli.-are, ave. 'e v,r-it (.preun&/ Bern2ar't a 'evenit al- ca varul/ !, cu siguran&, , gre+eal&, a spus el/ nul 'in cei ',i a c2ic,titB :nt,t'eauna1i , gre+eal&, 0r&i,are/ T,tu1i , i.ens& gre+eal&/ L1au (.pins pe Bern2ar't (n Merce'es1ul cenu+iu, ale c&rui p,rtiere se (nc2iser& cu , p,cnitur& seac&/ !lse, care a vrut s& vin& cu ei, a 0,st -rutal (.-r)ncit&B Hai, car&1te9 Rev,ltat&, a 0&cut tipil,r 'e la Iestap, un rap,rt pentru insult& a'us& unei BDM/ r.area a 0,st c& a pri.it , invitaie la , anu.it& a'res& +i c& la (nt,arcere s1a tr)ntit pe , canapea +i a pl)ns (n ne+tire/ T,t ceea ce el, Hein8, a putut sc,ate 'e la ea a 0,st c& n1, s& .ai calce nici,'at& pe la Iestap, +i c&1l s0&tuie+te s& pr,ce'e8e la 0el/ $ia nu sunt 0iine ,.ene+ti, sug2ia ea/ Cu siguran& c& AK2rer1ul nu +tie ce sunt capa-ili s& 0ac&9 Dup& aceea a sc,s , sticl& 'e c,niac, ap,i , alta/ Taic&1su avea , 0ru.,as& c,lecie, a'unat& 'e pe vre.ea c)n' 0usese la 3,..an'atura 'in #arisul ,cupat/ Daruri ale p,pulaiei 0rance8e pentru -unele +i lealele servicii a'use acesteia, c,.entase el, r)8)n' cu p,0t&/ Darnici, 0rance8ii &+tiaB cele patru c,v,are persane, .,-ila r,c,c, 'in sal,n, pianul cu intarsii 'e 0il'e+, t,ate erau 'aruri/ T,c.ai c&lcau (n pici,are unul 'in c,v,arele1'ar, -)n' c,niac +i (ncerc)n' s& 'anse8e/ Se (.pleticir& (ns& +i c&8ur& pe *,s/ n n,u s&rut, gustat 'e 'ata asta 'e !lse/ Atunci, 'eveni .ai (n'r&8ne/ Su- 0ust&, purta c2il,i 0,arte str).i, cu elastic, 'ar Hein8 era ,sta+, 'eci ,-i+nuit s& nu1i pese 'e ,-stac,le/ O au8ise +,ptin'B E n ,0ier nu 0ace a+a ceva///F Dar cu. 'racuH 0&ceau ,0ierii6 La Cc,ala .ilitar& nu1i (nv&ase ni.eni cu. s& se 'escurce (n atare situaii/ Bun, ce 0ace un ,0ier6 A+teapt& s& 0ie c&s&t,rit, i1a r&spuns ea/ Atunci, 2ai s& ne c&s&t,ri./ Te p,i c,nsi'era nevasta .ea 'in .,.entul (n care ne v,. aparine/ :l (.-r&i+ase cu 0,cB Hein8, 'rag,stea .ea9 S1au s&rutat (n'elung, a+a cu. 'escria HenrU Miller (n 1?1

0ai.,asa sa carte, 'ar 'e,'at& ea l1a (.pins, cu , privire 'e.ent& (n ,c2iB D,ar nu .& iei 'e nevast& nu.ai pentru c& i1e p,0t& 'e .ine6 A. ,r,are 'e c2estia asta sc)r-,as&9 #e una 'in 0etele .ele 'in BDM a. -&gat1, la pu+c&rie pentru c& (ntreinea rap,rturi se5uale cu un -&r-at9 Se gr&-ise s1, asigure c& nu1l interesa c)tu+i 'e puin pr,-le.a asta +i1n seara aceea nici nu se (nt).pl& ni.ic/ L1a (ntre-at 'ac& va r&.)ne (n ca'rele ar.atei +i 'up& vict,rie, iar el i1a pr,.is s,le.n c& nu va p&r&si ar.ata +i c& va s0)r+i ca general/ Ieneral 'e artilerie/ !a (ns& ar 0i pre0erat SS1ul/ Din ne0ericire, nu .&sura 'ec)t 1,MN ., prea scun' ca s& 0ac& parte 'in gar'a, AK2rer1ului/ Ar putea intra (ns& (n Regi.entul 'e artilerie al 'ivi8iei SS EDer AK2rerF care, c2iar 'ac& nu 0ace parte 'in gar'a pers,nal&, e t,tu+i un regi.ent 'e elit&/ Sau ar putea ,pta pentru Divi8ia SS ET,ten=,p0G?/ Sunt .ari +anse 'e avansare rapi'& (n aceast& unitate (ns&rcinat& cu pa8a +i supraveg2erea lag&rel,r, .ai ales c&, 'up& vict,rie, va 0i .ult 'e lucru (n lag&rele 'eF c,ncentrare, 0ai.,asele 3%/ Su-'e8v,ltaii tre-uiau lic2i'ai, tre-uiau s& 'ispar&/ C2iar AK2rer1ul spusese c& ,rice pat& care ar putea .)n*i c2ipul 0ru.,s al Aerrenvol8<# -ului tre-uie +tears& necru&t,r/ A ',ua 8i s1a 'us la Direcia SS ca s& 'epun& cererea 'e trans0er, iar seara a venit la !lse/ Cu. s1au putut petrece cele ce s1au petrecut6 !ra un lucru at)t 'e (n'ep&rtat, at)t 'e ne(neles/// Se si.eau at)t 'e -ine (.preun&/// Brutele 'e la 3rip, n1au vrut nici , clip& s& a'.it& c& nu1+i a.intea 'e ni.ic/ :l sn,piser& (n -&t&i +i1l a.eninaser& c&1l v,r sc,ate la pli.-are cu .a+ina, 'ar nu (nelesese 'e 0el ce v,r s& spun& cu asta/ #r,-a-il vre, +.ec2erie 'e1a l,r, c& prea r)n*eau spun)n'1,/ !+ti , -estie pervers&, un ap lu-ric9 (i strigase un inspect,r/ Cine, pe c)i ai .ai ,.,r)t6 8-ierase un altul, p,cnin'u1l cu , rigl&/ Hai, v,r-e+te1ne 'espre ei, ca s&1i pute. 0ace +i n,i , 0av,are +i s& pr,pune. *u'ecarea ca8ului t&u aici, la Ha.-urg, +i nu la Berlin/ Aici sunte. -&iei 'e trea-&, nu ca cei 'e la Berlin care pentru ,rice 0leac te (nca'rea8& la Esa-,ta*ul interesel,r Reic21uluiF/ Au .&turat p,'eaua cu el, l1au r,st,g,lit prin t,ate c,lurile
G?

ECap 'e M,rtF, unitatea 0urni8a Sondercommando-urile Pc,.an',uri cu 'estinaie special&Q (ns&rcinate cu represalii, e5ecuii (n .as&, 'ep,rt&ri/ G1 E#,p,r 'e st&p)niF 'e0iniia rasist& a naiunii ger.an,1sa5,ne

1?;

(nc&perii, l1au p,cnit cu pici,arele (n -urt& p)n& a v,.itat s)nge, 'up& care l1au pus s&1+i ling& s)ngele, i1au 0&cut +i .ulte altele, 'e a uitat c,.plet c& e ,0ier/ Ap,i, l1au trans0erat la Iestap,/ Ac,l,, a avut parte 'e vi8ita lui #aul Bielert, supranu.it +i EAru.,sul #aulF, +e0ul l,cal al sinistrei instituii/ Acesta a intrat (n ca.era (n care i se lua un n,u inter,gat,riu, l1a privit 0&r& s& 'esc2i'& gura, ap,i a plecat/ Din clipa aceea, cei care1l inter,gau au 'evenit +i .ai 8el,+i/ Ca +i cu. le1ar 0i 0,st 0ric& 'e ceva, atunci a 'esc,perit el c&, (n p,0i'a aerel,r pe care +i le '&'eau, nu erau, 'e 0apt, 'ec)t ni+te a.&r)i 'e uc&lari/ A ur.at 'etenia preventiv&/ Aici, gar'ienii i1au s0&r).at ',u& 'egete, c)te unul 'e la 0iecare .)n&, .i*l,ciul, cel care te 'urea p)n& (n r&runc2i +i care putea 0i spart (n trei l,curi 'i0erite/ Se serviser& nu 'e un ci,can, ci 'e eava pist,lului1.itralier&, 0re',n)n' t,t ti.pulB =n zori, cnd cnt cocoul... Me'icul care1l e5a.inase r)sese 'in t,at& ini.aB Du.ne8eule9 (nc& unul care a c&8ut9 C,ri',arele astea sunt .ult prea alunec,ase, 8&u a+a9 +i1l p,v&uise s& -age 'e sea.& pe un'e calc&/ Ie+in' 'in ca-inet, (l au8ise (ns& spun)n'B S& ve8i ce1, s& .ai c2i&i c)n' &la cu *,-en , s&1i 0ac& 0ri8ura pe -utuc9 In0ir.ierii se a.u8au c,pi,s +i, (n pri.ul .,.ent, nu 0&cuse leg&tura cu c&l&ul +i securea acestuia/ Se scutur& ca 'e 0riguri/ O s&1l 'ecapite8e ,are6 I.p,si-il/ O0ierii sunt e5ecutai prin (.pu+care/ :ns& gar'ianul care1l esc,rtase 'e la Ha.-urg la T,rgau (l asigurase c& ni.ic nu1i .ai pl&cut 'ec)t securea/ Rapi' ca lu.ina/ Nu tu l,vitur& 'e graie, nu tu rateu, cu. se (nt).pl& a'esea (n ca8ul sp)n8urail,r, 'e1i .ai at)rn& , 'at&/ Sigur +i curat, garanta cu .)na pe ini.& e5peri.entatul pa8nic 'e pu+c&rie/ A.intin'u1+i 'e t,ate acestea, l,c,tenentul 0u pe punctul 'e a (ncepe s& urle +i tre-ui s&1+i -age pu.nul (n gur&/ :i era 0ric&, (nsp&i.)nt&t,r 'e 0ric&/ Oare c)n' v,r veni s&1l ia6 #e c,ri',r se au8eau pa+i +i 8&ng&nit 'e c2ei l,vite 'e gratii/ Sunetul st&ruia (n'elung, (i .&cina nervii, 'ar ce1i p&sa s,l'atului care1+i 0&cea r,n'ul, un s,l'at venit 'e pe 0r,nt, un s,l'at 'intr1un regi.ent 'isciplinar, un s,l'at care v&8use altele +i .ai +i 'ec)t ce se petrecea aici, la T,rgau9 !l +i ca.ara8ii s&i v,r r&.)ne (n garni8,an& , lun&, ',u&, trei pentru un s,i 'e c,nvalescen&/ #l&cut& c,nvalescen&B n,u& ,re 'e gar'&, n,aptea li-er&/ Cu. s&1 neleag& el c& 8g,.,tul un,r c2ei te p,ate sc,ate 'in .ini6 1?>

T)n&rul l,c,tenent artilerist (+i iu-ea l,g,'nica/ N1ar 0i vrut pentru ni.ic (n lu.e s1, uci'&/ Atunci, cu. 'e se (nt).plase6 Cei 'e la 3rip, l1au c,nsi'erat sa'ic, +i ,-se'at se5ual, cei 'e la Tri-unalul .ilitar s1au c&inat c& nu1l p,t e5ecuta 'e 8ece ,ri la r)n'/ A s.uls 2ainele 'e pe ea, 'a, 'e acest lucru (+i a'uce a.inte9 !ra -eat, -eat cri&, 'ar (ntr1un .,' ciu'at, , -eie luci'& +i, t,t,'at&, inc,ntr,la-il&/ Las&1.&9 Las&1.&, p,rcule9 ipa ea/ Ci 'e asta (+i a'uce a.inte/ rla, 'ar n1, au8ea ni.eni/ Se ipa at)ta 'e *ur1(.pre*ur, (nc)t li se astupaser& tutur,ra urec2ile/ @ina era a r&8-,iului/ :l p,cnise 'e c)teva ,ri (n 0luierul pici,rului, 'ar, (n ciu'a 'urerii, el r)sese +i1i (ncle+tase +i .ai tare (nc2eieturile .)inil,r/ Las&1.&9 Dar uite c& n1, l&sase/ Se lupta cu , 0urie, ca , 0iar& s&l-atic&, (l 0&cea p,rc, s&l-atic, *i'an/ !rau insultele cele .ai ustur&t,are 'in repert,riul ei/ :l l,vea cu pu.nii (n 0a&, scuipa ca , pisic&/ B&taia l,r se (ncingea t,t .ai tare/ n .are vas 'e SXvres, alt ca',u al 0rance8il,r, era 'e1acu. nu.ai ci,-uri, (i ur.a un altul, 'in p,relan al-astru 'e Dres'a, , ,glin'& +i , pu8'erie 'e pa2are/ Din acel .,.ent, pr,-a-il (nne-unise +i nu1+i .ai a.intea ni.ic/ Nici c& pisase sticl&ria su- pici,are, nici c&1i s.ulsese p&rul, c&1i .u+case s)nii, c& , tr)ntise pe *,s +i c& tr&sese cu rev,lverul (n p,rtretul (nr&.at al 3aiser1ului ',u& gl,ane 'rept (n 0runte/ Nu1+i a.intea nici c& strigase 'e 'urere c)n' ung2iile ei (i 8g)riaser& 0aa +i nici c&1+i (n0ipsese 'inii (n g)tul ei, s,r-in' ca un 'i2,r 0l&.)n', 'e,p,triv& pr,priul s)nge +i pe cel care )+nea 'in -eregata ei/ Acu., 'in gura ei ie+ea un g)lg)it, un g)lg)it straniu, ireal/ Nu se .ai 8-&tea, 'evenise t,at& .,ale +i inert&/ C,ntinua s1, s&rute -rutal, s&l-atic, si.in' pe li.-& gustul 'ulceag al s)ngelui/ Cuprins 'e , -i8ar& -eie, se ri'ic& (n pici,are +i1+i r,ti, uluit, privirea prin ,'aie/ Ap,i, se apuc& 'in n,u s1, s&rute, 'ar ea r&.)nea ne.i+cat&, culcat& (ntr1, p,8iie u+,r gr,tesc&/ :l p,'i'i pl)nsul, lacri.ile (l ,r-eau, nu .ai pricepea ni.ic/ O lu& pe !lse (n -rae, capul 0etei c&8u pe spate, ne0iresc, ca acela al unei p&pu+i 'in care s1au scurs t&r)ele/ #este t,t nu.ai ci,-uri, sticl& pisat& +i s)nge, s)nge pe cuvertura 'ivanului, s)nge n&cl&in'u1i p&rul/ L&s& trupul 0etei s&1i scape 'in -rae +i se pr&-u+i al&turi 'e ea, ascun8)n'u1+i 0aa (n .)ini, pl)ng)n' +i suspin)n'/ !lse, nu1i cu putin&9 !lse, spune .&car ceva9 !lse, *ur c& n1a. s& .ai 0ac9 O luase 'in n,u (n -rae, str)ng)n'1, la piept/ 1?4

!lse, pentru nu.ele lui Du.ne8eu, spune ceva9 Brusc, (l n&p&'i spai.a/ !lse, ',ar n1ai .urit6 !lse, tu nu e+ti .,art&9 :l 8g)l)i un 2,2,t 'e r)s 'e.entB !lse, tr&ie+ti9 Te pre0aci9 Ai uitat 'e ser-area BDM1ului6 O s& vals&. (.preun&, !lse/// Strig&tul se pre0&cu (n gea.&t/ Treptat, (+i '&'u sea.a c& e .,art&/ N1, s& .ai valse8e nici,'at&/ Ar 0i vrut s1, .)ng)ie pe ,-ra8, 'ar gr,a8a (l 0erecase, st&tea (n genunc2i, parali8at, cu gura (ntre'esc2is&/ S1a s.uls 'e ac,l, +i a luat1, la g,an&, 0&r& centir,n, 0&r& casc2et&, 0ugin' a+a cu. era, .)n*it 'e s)nge, prin !ppen',r0 Bau., (n 'irecia Da..t,r/ #atru *an'ar.i (ntr1, .icu& D3T cenu+ie st,par& +i1i cerur& actele la c,ntr,l/ !rau cal.i +i p,litic,+i/ R&spunsul lui era unul singurB !lse e .,art&/ ! .,art&/ Nu1i vina .ea/// Ci 0i5a, 2ipn,ti8at, se.iluna 'e .etal care lucea pe pieptul *an'ar.il,r/ C,.an'antul patrulei, un O-er0el'De-el, (+i ci,c&ni 0runtea cu 'egetul/ :nc& un &c&nit9 le spuse el cel,rlali/ L1au suit (n .a+in& +i l1au 'us la C,.en'uire/ :ntreaga n,apte +i1a petrecut1, a+tept)n' pe , -anc&/ nicul lucru pe care l1 au putut sc,ate 'e la el a 0,st a'resa !lsei/ Sleit 'e puteri, privea -ui.ac la *an'ar.ii care veneau +i plecau, p&r)n' s& 0i uitat 'e el/ !rau a'u+i t,t s,iul 'e ,a.eni, unii se 8-&teau, ipau ca apucaii, alii r&.)neau -legi, in'i0ereni/ A-ia (n cursul 'up&1a.ie8ii venir& s&1l cauteB ',i tineri (n 2aine 'e piele, lungi, cenu+ii/ Iestap,6 SDG;6 C2ipuri 'ure, ine5presive, ci,plite parc& (n cre.ene/ !i -ine, l,c,tenente, vin, 0ru.u+el cu n,i s& st&. puin 'e v,r-& 'espre ciu'&eniile e5istenei/ I1au pus c&tu+e, 'intr1acelea care se p,t str)nge ca s&1i p&trun'& -ine (n carne +i le str)nser& la li.it&/ :n .a+in&, unul 'in ei (l (ntre-& pe l,c,tenent 'ac&1l interesea8& 0il,s,0ia +i, 0&r& s& .ai a+tepte r&spunsul, c,ntinu&B Ail,s,0ia e un lucru 0,arte i.p,rtant, (n *urul ei se (nv)rt t,ate/ Ai stu'ii superi,are, l,c,tenente6 R)se glacialB Nu1i p,t su0eri pe cei cu stu'ii/ :.i plac in'ivi8ii ru'i.entari/ $+tia cu carte nu +tiu 'ec)t s& 'ea 'in gur&, s&1+i -))ie t)rtia +i, (n .a*,ritatea ca8uril,r, sunt ni+te 0le,are, cu t,at& +tiina l,r/ De regul&, nu1.i tre-uie nici trei ,re ca s& sc,t t,tul 'intr1un sc)ra1sc)ra pe 2)rtie/ Cu cei 'e *,s, cu &ia ru'i.entari, alt0el stau lucrurile/ A. avut 'e1a 0ace cu unul pe care l1a. 0recat +aptespre8ece 8ile (n +ir, i1a. s0&r).at t,ate ,sci,arele, 'aH n1a sc,s , v,r-& +i, p)n& la ur.&, a
G;

Sic2er2eits'ienst Sigurana statului

1?G

cr&pat/ Iustav, se a'res& el celui 'e la v,lan, nu e+ti 'e p&rerea .ea6 Tr,gl,'iii sunt .ai cura*,+i/ Iustav nu r&spunse, se .ulu.i ',ar s& 'ea 'in cap/ Acu vre, cinH+pe 8ile a trecut pe la n,i un .ai,r/ D,ct,r (n aia, (n aialalt&, 'ar (n ',u&8eci 'e .inute s1a .uiat ca pi0tia/ Ci c)n' te g)n'e+ti c& nu .1a. servit 'ec)t 'e un tra-uc/ Nu tre-uia 'ec)t s& apr,pii niel *&ratecul 'e nasul lui c& spunea +i laptele pe care l1a supt 'e la .&1sa/ A+a suntei v,i, &+tia cu stu'ii, +i tu, l,c,tenente, , s& ne p,veste+ti ce1ai 0&cut +i ce n1ai 0&cut/ A. +i eu 0il,s,0ia .ea, alta 'ec)t aia pe care , (nv&ai (n universit&ile v,astre .uceg&ite/ !u nu1s 'ec)t un tr,gl,'it spun)n' asta, se l&s& pe sp&tarul -anc2etei, cu , lucire 0anatic& (n privire , 'ar pe n,i, &+tia 'e *,s, &+tia pri.itivii, se cl&'e+te n,ul stat nai,nal1 s,cialist, n,i sunte. cei care s.ulge. neg2ina ,.eneasc&/ Dup& ce v,. sta 'e v,r-& ac,l,, la RSHA G>, , s& g&se+ti c& e per0ect n,r.al s& 0ii lic2i'at, , s& 'esc,peri singur c)t 'e lipsii 'e i.p,rtan& sunt intelectualii/ :ntre ti.p, a*unseser& su- p,rtalul i.pun&t,arei cl&'iri 'e pe 3arl Munc2 #lat8/ Inter,gat,riul a 0,st lung +i c2inuit,r/ A .&rturisit t,t ce i1au cerut/ n 8g,.,t in0ernal venit 'inspre, cul,ar l1a s.uls 'in g)n'uri/ Tr,p&iau ci8.e intuite pe t&-l&ria pasarelei +i careva (n*ura 'e .a.a10,cului, ceea ce (n ar.at& 'evenise, 'e la , vre.e, .,ne'& curent&/ #,ate c& vin s&1l caute pentru ulti.ul s&u 'ru., (i trecu l,c,tenentului prin .inte/ Atinse u+,r cu 'egetul -ut,nul s,neriei/ Oare s1ar (n0uria 'ac& ar suna ca s& (ntre-e ce se petrece6 I.e'iat (ns& (+i spuse c&1i .ai (nelept s& nu sune +i1+i relu& pen'ularea prin celul&/ #e c,ri',r, 8g,.,tele se stinser&B g)n'urile i se (nv&l.&+eau (n cap ca un pu.n 'e c,n0etii .ultic,l,re a8v)rlite 'e la , 0ereastr&/ Se p,.eni 'in n,u (n 0aa u+ii/ S& sune, s& nu sune6 Cine va veni6 #r,-a-il, un r&can ,arecare/ Or, el e, t,tu+i, ,0ier/ Au8i cu. pe c,ri',r e t)r)t ceva greu/ #,ate c& le+inase cel 'up& care veniser& ca s&1l 'uc& (n ulti.a sa c&l&t,rie6 I se va (nt).pla +i lui c)n' , s&1i sune ceasul6 @,r luci c&+ti 'e ,el, v,r 8&ng&ni ar.e/// Nu, pr,-a-il, nu va i8-uti s&1+i p&stre8e cura*ul/ @,r tre-ui s&1l t)rasc&, la 0el ca +i pe &sta 'e acu./ #,ate c&, (nc,r')n' -ine au8ul, ar putea au8i +i salva6 R&.ase ne.i+cat, ciulin' urec2ea/ Se repe8i la 0erestruic&, se s&lt& c)t putu, 'ar gea.ul l&pt,s nu l&sa privirea s& r&8-at&/ Reveni pe p,'eaua 'e ci.ent +i1n aceea+i clip& ini.a (i (ncet& apr,ape s& -at&B cineva -&gase c2eia (n -r,asc&/ @eniser& 'up&
G>

Reic2ssic2er2eits2aupta.t Direcia general& a Serviciil,r 'e siguran& ale Reic21ului

1?J

el/// Ma.&, ge.u el, .i1e 0ric&/ #rin u+& (+i 0&cu l,c un gigantic O-erge0reiter (n uni0,r.& neagr& 'e tanc2ist, cu un cap 'e .,rt cusut pe .)nec&/ D,i ,c2i .ici, s0re'elit,ri, se aintir& asupra lui, ap,i O-erge0reiter1ul '&'u 'in cap, g&sin' pese.ne c& t,tu1i (n ,r'ine/ Ai 8-)rcit1,, l,c,tenente/ Nu1i nici , sc,0al& s& 0ii ,0ier/ ite, eu nu1s 'ec)t un p)rlit 'e O-erger0reiter, 'ar , 'uc .ult .ai -ine ca tine/ A. c2iar c)iva sclavi c&r,ra le1a. ac,r'at 'reptul s& .& cinsteasc&, regulat, cu -ere +i ai avea +i tu 'ac& ai 0i li-er +i nu l,c,tenent/ T)n&rul ,0ier privi cu gura c&scat& la te.nicerul s&u care se l&s&, gre,i, pe lavi& +i1l (n'e.n& s&1i ur.e8e e5e.plul/ n ,0ier s& stea la tai0as cu un si.plu r&can6 De nei.aginat9 n'e .ai e respectul pentru gra'6 #rivirea (i lunec& peste pr,pria1i uni0,r.&, 'e parc& ar 0i vrut s& se asigure c& e, (n c,ntinuare, ,0ier 'e artilerie/ Ci1atunci, cu. 'e1+i per.ite -u2aiul &sta 'e O-erge0reiter/// #entru pri.a ,ar& (n scurta sa via& (l (ncerc& (n',iala (n leg&tur& cu t,ate a'ev&rurile ce1i 0useser& in,culate 'e1 a lungul anil,r/ ite, -&iete, (ncepu O-erge0reiter1ul, e5pe'iin' un stuc2it pe ci.entul p,'elei/// EB&ieteF9 !l, un l,c,tenent9 Au pe punctul 'e a pr,testa, 'ar a.intin'u1+i 'e situaia (n care se a0la, renun& +i, sleit 'e puteri, se a+e8& l)ng& .untele acela 'e carne/ De,'at& (ns& ,-serv& c& clapa t,cului 'e piele al pist,lului e (ntre'esc2is&, patul negru +i luci,s al +arabellum<71ului ca8,n lucea (.-iet,r, 0&c)n'u1i, parc&, cu ,c2iul/ O .i+care rapi'& i ar.a va 0i a lui/ Se 8ice c& .alacii sunt gre,i +i (ncei/// Mai e +i inelul cu c2ei/// Ispita (l electri8a/ Ce perspectiv& i se ,0erea9 Li-ertatea era la (n'e.)n&9 La ,ra asta, (n (nc2is,are nu1s 'ec)t s,l'ai +i gra'ai, ni+te i'i,i cu 0rica gal,anel,r, c&r,ra le1ar veni lesne 'e 2ac/// @alul speranei (i 0&cu ini.a s& -at& repe'e/ Du.ne8eule///9 O trea-& 'e nu.ai c)teva secun'e, c)t s&1l p,cneasc& , 'at& 8'rav&n cu patul pist,lului pe -u2aiul &sta ner,' +i s&1l lase lat/ C2iar 'ac& ar cr&pa, ,.enirea n1 ar pier'e, ,ricu., .are lucru/// Respiraia l,c,tenentului 'evenise precipitat&, e.,ia (l su0,ca/ @e8i tu, l,c,tenente, c,ntinua (n vre.ea asta O-erge0reiter1ul, 'e cura* ai nev,ie (n per.anen&/ S1ar putea nici s& nu -agi 'e sea.& c)n' , s&1i 0ac& v)nt pe lu.ea ailalt&/ Ba p,ate i8-ute+ti s& te aran*e8i cu ',ct,rul s&1i 'ea ceva (nainte ca s&1i plece .intea cu s,rc,va +i s& nu +tii ni.ic/ A+a s1a (nt).plat
G4

Marc& 'e pist,l aut,.at P'enu.irea c,.plet& e Luger # 1 >NQ cali-rul < .., a0lat (n ',tarea ar.atei ger.ane

1?M

ieri, c)n' l1a. avut ca client pe un general 'e -riga'&/ I1au 0&cut , si.pl& in*ecie +i ',.H general a luat p,8iia 'e 'repi (naintea n,astr& +i n1a 8is nici Ep)sF, c)n' 7ulius, 2alit,rul 'e *i'ani, l1a legat 'e st)lp +i nici .&car atunci c)n' l,c,tenentul O2lsen a c,.an'at Ela ,c2i ar.HF9 De regul&, &sta1i .,.entul c)n' (i apuc& -)ul +i 8-iar& t,t s,iul 'e c2estii 'e parc& a.&r)ii 'e n,i a. putea 0ace ceva/ N,i nu sunte. 'ec)t ni+te .usa0iri, a+a 8ice FMergi1,ri1 crap&FGG, care are t,t'eauna 'reptate/ Nu1l cun,+ti pe EMergi1,ri1 crap&F6 n gagiu 0,r.i'a-il, p,i s& .& cre8i/ Ma.&, .a.& cu. ne1a. c2itr,0,nit la pri.a n,astr& (nt)lnire9 A stat ',i+pe ani (n legiunea aia a 0ranu*il,r 'e1i c&s&pea pe tuciurii/ #,veste+te c& se ca0teau ca c2i,rii printre nisipurile alea (ncinse 'e s,are, 'aH +i c)n' ispr&veau trea-a, u+ti 'irect la c)rciu.& +i la -,r'el9 AcuH, 'e -,r'el nu1i .ai ar'e 0iin'c& ai n,+tri, c)n' s1a (nt,rs, l1au p&gu-it 'e -,a+e 'rept pe'eaps& c& a luptat pentru -r,scari/ Asta s1a (nt).plat la (nc2is,area 'in Aagen, +i i1au 0&cut1, cei 'in Divi8ia ECap1'e1M,rtF/ A. stat +i eu la p)rnaie 2ui'u.a (+i ainti privirea (n tavan, c,ncentr)n'u1se, +i se apuc& s& nu.ere pe 'egeteB va s& 8ic&, , 'at& la Au2ls-utten, , 'at& la Aagen, ca s& nu .ai pun la s,c,teal& casele 'e c,recie, asta c)n' era. pu+ti/ La Aagen erau nu.ai -rute, t,i SS1i+ti/ M1au -&tut 'e .1au 'e8n,'at +i un tic&l,s 'e ntersc2ar0K2rer .i1a s.uls cu cle+tele un 'eget 'e la pici,r/ #e &sta, c)n' s1, ter.ina r&8-,iul lui A',l0, nu .& las p)n& nu1l g&sesc9 A 0,st ap,i &ia 'e la M,a-it/ Ia-,rii erau gigea, p,lii+ti 'e .eserie, nu *avre 'in SS/ Mai 'eparte/// a, .ai 'eparte a 0,st S,rgen1ul/ Lag&rul 'isciplinar 'e la S,rgen/ Maic& #recist&, parc& era. la .&n&stire, lipsea ',ar rug&ciunea 'e sear&/ I8-ucni (n r)s a.intin'u1+i +e'erea la S,rgen/ Dup& aia (ns& a venit Lune-urg1ul/ Ac,l,, .1au ca. trecut n&'u+elile/ Nen,r,ciii, ne ineau nu.aHn +uturi 'e1.i luase curul 0,c/ A,+ti 'in SA GJ care1+i sp&lau p&catele 2ing2erin'u1ne pe n,i/ A venit, la r)n', ca8ar.a1 lag&r 'e la #a'er-,rn/ !ra ac,l, un O-er0el'De-el 'in cavalerie, c,.plet c2el, care se.&na cu &ia 'e1s ca ,a.enii, cu. nai-a le 8ice6 Ctii, l,c,tenente, &ia care te p)n'esc 'in c,paci (n &rile cal'e/// Degetele sale -utuc&n,ase -&teau 'ara-ana pe genunc2iul 'einutului/ Brusc, .utra lui 'e -rut& p,cit& se lu.in&B A2a, .i1a. a'us a.inte9 r&/// ur&nitani se nu.esc9 @rei s& spui, urangutani, (l c,rect& l,c,tenentul, 0urat 'e p,vestire/
GG GJ

#,recl& 'at& cel,r 'in Legiunea Str&in&, pu+i .ereu (n 0aa acestei alternative Stur.a-teilung grup 'e asalt, 0,r.aie para.ilitar& (n0iinat& 'e Hitler (n 1<;> P,arecu. (n paralel cu SSQ +i 'es0iinat& (n 1<>4, c)n' +e0ul ei, RL2., +i , serie 'e ali c,.an'ani au 0,st acu8ai 'e c,.pl,t +i e5ecutai/ C,nc,.itent, , serie 'e gra'e .ai .ari sau .ai .ici 'in SA au 0,st supuse presiunii/

1?N

A&r& s& ia (n sea.& intervenia, Micuul c,ntinu&B :l p,reclise. E#,pa1tunsuF/ Ma.&, ce 0iar&9 Mai r&u ca , grena'& care1i e5pl,'ea8& 'rept su- t)rti&9 Dup& #a'er-,rn, a. 0,st la (nc2is,area regi.entar&/ Ac,l, sp&la. p,'elele/ C)t (i 8iulica 'e .are, 0reca. p,'ele +i perei/ La un .,.ent 'at (ns& s1 au s&turat 'e sp&l&tura .ea +i .i1au 0&cut v)nt a0ar&/ A2, a. uitat 'e Ira0en2aus, Braun-urg +i L,=e, asta1i pe l)ng& Biele0el'/ Mai e +i lag&rul 'e la Hei'e-lu.e/ Ac,l,, (n l,c 'e -un&18iua, c&p&tai una peste east&/ M1a. ni.erit +i la S,nnen2ei./ Au8i, 'u.neata, cic&1 i ECasa s,areluiF9 S,are n1a. prea v&8ut, 'aH nu.ai eu +tiu ce .i1 au p&ti.it ,sci,arele9 #ai+pe 8ile .1au inut legat c&lare pe , capr& 'e le.n/ PIlasul Micuului sc&8u, 'evenin' +,apt&/Q LasH c1, s& .& (nt,rc eu la S,nnen2ei. cu , stelu& r,+ie la casc2et& +i un pist,l1 .itralier& su-i,ar& +i1, s& le ar&t eu s,are9 AcuH, revenin' la tine, +tiu cu. 'evine ca8ul +i ca. ce1i (n ini.a ta/ Dar, .ai ales, nu le ar&ta -estiil,r astea c& i1e 0ric&/ EC,c,st)rculF vine a'esea +i se gine+te prin vi8et&/ ! 'racul g,l/ De c)n' EC,c,st)rculF a a*uns c,.an'ant, viaa 'e aici, 'e la T,rgau, a 'evenit 'e 8ece ,ri .ai par+iv&/ Dac& (i ',re+ti ceva, 8i1.i .ie, 'ar 'ac& te prin'e EC,c,st)rculF, .ucles, nu su0li , v,r-&/ Dac& intru +i eu (n ra2at, t,t ie , s&1i 0ie .ai nas,l/ :n aceea+i clip&, ,0ierul s.ulse pist,lul 'in t,cul lui +i s&ri spre u+&/ M)inile sus9 Micuul se ri'ic& (ncet 'e pe lavi&, 2,l-)n'u1se la pu.nul l,c,tenentului/ #ip&i c,-urul g,l, nevenin'u1i s& crea'& c& e pr,priul pist,l cel care acu. era aintit asupra lui/ Ie1te1te///, se .inun& el/ C2eile9 Mi+c&9 ,r',n& l,c,tenentul/ Oc2ii Micuului 'evenir& ',u& v)r0uri 'e ac +i, (ntin8)n' c2eile, (+i str).-& -u8ele (ntr1un s,i 'e 8).-et/ L,vitura 0u scurt& +i 0ulger&t,are/ L,c,tenentul c&8u gr&.a'&, rev,lverul 8&ng&ni pe ci.ent +i 'isp&ru la l,c (n t,cul s&u/ Cu v)r0ul ci8.ei, Micuul (.pinse trupul inert al ,0ierului/ @ai 'e capul t&u, a.&r)tule9 Cre'eai c&1i p,i 0ace 0igura Micuului6 #&i, 'ac1ar 0i 'up& .ine, +i tu, +i &ilali can'i'ai la Epac1 pacF ai 8-ur'a 'e.ult (n li-ertate/ Nu.aH c& n1a. nici un c2e0 s&1 i iau l,cul/ Are 'reptate EMergi1,ri crap&F, principalul e s& nu 0ii (n2&at/ Or, 'ac& tu ai r,i1,, a+ lua1, eu pe c,a*&, +i a+a ceva nu1.i c,nvine/ #e -ar-a lui M,ise, , s& te pun& la 8i' 0ain10ru.,s, e+ti prea -leg ca s& scapi9 :nc2ein'u1+i 'iscursul, Micuul tr)nti 8g,.,t,s u+a +i , p,rni 0luier)n' pe c,ri',r, ci,c&nin' cu leg&tura 'e c2ei (n 8&-rele/ Re8e.ai 'e -alustra'&, el +i cu #,rta, c&scar& , vre.e ,c2ii 1?<

la un grup 'e 'einui, (n uni0,r.e cenu+ii +i .ur'are, 'e c,rv,a'& la sp&latul ga.elel,r/ :nainte 'e a 0i puse su- r,-inet, 0iecare 'in ele era c,n+tiinci,s lins&, raiile 'in (nc2is,are 0iin' .ai .ult 'ec)t .i8era-ile/ Cel 'e la >N< a (ncercat s& .& 0raiereasc&, 'aH nu i1a .ers, anun& Micuul, 'up& care pr,puse , parti'& 'e 141;1/ L,cul era cl,setul 'in 0un' care, 'at,rit& unei ,glin8i 'e c,l, te punea la a'&p,st 'e surpri8e, (ng&'uin' supraveg2erea c,ri',rului/ #,rta sc,ase 'in -u8unarul uni0,r.ei un pac2et 'e c&ri 'e *,c slin,ase +i1+i aprinser& 0iecare c)te un c2i+t,c, 0u.au 'ina'ins c2i+t,ace ca, (n ca8ul apariiei vreunui superi,r, s& le p,at& ascun'e instantaneu (n gur&/ Au.atul era Estrict1inter8isF, cu. (i pl&cea EC,c,st)rculuiF s& spun&/ EC,c,st)rculF O-erstleutnant @,gelGM su-(nelegea prin Einter8isF (nt,t'eauna Estrict1inter8isF +i cineva prins (n ,0sai' (ncasa invaria-il pe'eapsa .a5i.&, EC,c,st)rculF 0&c)n' r)ie pe .ae c)n' n1avea pe cine sanci,na/ D,u&+Hunu9 e5cla.& #,rta, (n+0&c)n' c)+tigul/ Au8i, tu, .,r.&i Micuul, (.p&rin' c&rile +i apr,ape nere.arc)n' c& pier'use p,tul, au8i, s& .& p,cneasc& (n 'i-l& cu pr,priu1.i pist,l9 #ai+pe9 tr).-i& #,rta/ Te ra', -&iete9 Ai 0&cut r,st 'e -asa.ac6 #upa1.i1ai/// A. trei litri/ Mi i1a 'at -a-acuH &luia 'e1a r&p,sat .iercuri ca s&1i 'au lui 0i1su , scris,are +i1, carte 'e rug&ciuni/ Trei litri pentru un ase.enea 0leac9 #&i, (n preul &sta, (i 0&cea. r,st +i 'e1un 'ric cu cai .ascai9 ite c& iar i1a. u.0lat p,tul9 Ci #,rta (ntinse c&rile pe sc)n'urica ce le slu*ea 'rept .as&/ S& 0ii cu.va (ntr1at)t 'e *avr& (nc)t s& tri+e8i6 .)r)i Micuul/ !u6 Nu i1e ru+ine s& g)n'e+ti (n 0elul &sta 'espre cel .ai -un prieten6 H)..., 0&cu Micuul, .&gulit t,tu+i 'e e5presia Ecel .ai -un prietenF/ #,rta a.estec&, 'e8inv,lt, c&rile, cu acea 'e8inv,ltur& a *uc&t,rului 'e pr,0esie, Micuul le t&ie +i #,rta le .ai a.estec& , 'at&/ L1a. tr,snit cu leg&tura 'e c2ei +i a c&8ut ca , -aleg&/ #un pariu c& nu s1a sculat nici acu.a/ @isea8&, pese.ne, c&1i , p&s&ric& +i 8-,ar& vesel peste 8i'uri, .,r.&i #,rta, (.p&rin' c&rile/ Ce c&ri 'e c&cat9 se ,&r( Micuul/ Ba nu1s 'el,c9 replic& #,rta/ ite ',u&+Hunu9
GM

:n ger.an&, @,gel 1 pas&re

11?

S0inte #&rinte, ge.u Micuul, .1ai l&sat 0&r& , lecaie9 #,pa cu sp,ve'ania a trecut a8i pe la .arinarul &la t,rpil,r, se pare c&1i pentru .)ine/ Care .arinar6 Cel (nalt6 Da, &la care i1a 0&cut 'e petrecanie unui ntersc2ar0K2rer/ I1au 'at -ice/ A-ia 'ac& sunt ,pt 8ile 'e c)n' l1au a'us/ Nu i1a. v&8ut nici,'at& at)t 'e gr&-ii/ Nu i1au l&sat nici .&car ti.p pentru cererea 'e graiere/ ! pra0 (n ,c2i graierea asta9 Mai -ine i1ar cur&a i.e'iat 'up& sentin&/ Nu v,r-i a+a, rip,st& Micuul/ C2iar +i atunci c)n' e+ti la 8'up vrei s& .ai tragi 'e ti.p/ Iar&+i ',u&+Hunu, *u-il& #,rta, etal)n' c&rile/ AcuH, pui la -&taie , sticl& 'e -asa.ac, iar eu trei )rifas +i ci8.ele pe care .i le1a 'at nevasta generalului c)n' i1a. a'us -,ar0ele r&.ase 'e la -&r-at1su/ Da1.i vin ci8.ele alea6 se (ngri*,r& Micuul, cercet)n'u1+i pici,arele/ :nc& nu1s ale tale9 rin*i #,rta +i e5pe'ie un scuipat precis pe -,.-eul 2ui'u.ei/ :n acela+i .,.ent, un strig&t prelung s0)+ie t&cerea (nc2is,rii, 0&c)n'u1i pe cei ',i s& sar& ca ar+i (n pici,are/ Ce nai-a ar putea 0i6 e5cla.& Micuul, arunc)n' , privire (n lungul c,ri',rului pustiu/ Cel 'e la >JN/ D,a.ne, ce .1a speriat ',-it,cul &la9 Tre-uie c& a 0&cut pe el 'e 0ric&9 #,pa cu iertarea p&catel,r a trecut la pr)n8 pe la el/ S1ar putea s& 0ie pentru la n,apte/ :n ca8ul &sta, n1, s& 0i. n,i plut,nul 'e e5ecuie, ci cei 'in al >1lea/ n ti.p, *,cul c,ntinu& (n t&cere/ Brusc, pa+i grei r&sunar& pe trepte/ C2i+t,acele +i c&rile se v,latili8ar&/ "inuta, recti0icat& 0ulger&t,r, (i trans0,r.& pe cei ',i cart,0,ri (n verita-ile .,'ele ale ,sta+ului prusac, 'isciplinat +i c,rect/ De ap&rut, ap&ru, 2li8in'u1se, su-,0ierul 7ulius Hei'e/ @i s1a 'us ini.a1n i8.ene, c&c&naril,r9 i8-ucni el, 2,2,tin' 'e r)s +i instal)n'u1se pe unul 'in cl,sete/ Suntei at)t 'e regle.entari c&1i vine s& -,r&+ti9 n 8g,.,t 0&r& ec2iv,c r&sun& 'e su- el/ M&garule9 (l ap,str,0& #,rta/ #&i nu sunte. la -u'&6 Ce1, 0aci pe ne-unul6 !ra li.pe'e c& Hei'e era pus pe arag/ De ce1i pli.-i -,tul pe1aici6 Nu1.i a'uc a.inte s& 0i sunat 111

'up& tine9 Sc,ate c&rile/ #un la -&taie , .anta 'e piele tip SS/ O .anta a'ev&rat&6 se .ir& Micuul/ Da, t,l,.acule, una a'ev&rat&, cu 'u-lur& 'in -lan& 'e ,aie +i ep,lei 'eta+a-iliB na 'in alea pe care le salui nu.ai c)n' le ve8i at)rnate 'e cuier/ De un'e ai 8ulit1,6 A. relaiile .ele/ Singura ta relaie cu SS1ul a 0,st c)n' te1au g&-*it +i i1au .uiat ,asele (n -eciurile l,r/ %ii, 'e un'e , ai6 Ce1i pas&, r&s0iertule6 O a. +i gata9 Cu , .i+care uluit,r 'e rapi'&, #,rta (l (n+0&c& pe Hei'e 'e g)t/ 7ulius, 2alit,r 'e *i'ani, 'e un'e ai .antaua asta SS6 Ai 0urat1,, nu1i a+a6 Ci ce 'ac&6 ! i.p,rtant6 Del,c/ Dar .& interesea8& 'e la cine +i cu./ I'i,tule9 se str,p+i Hei'e/ Degetele lui #,rta se str)nser& ca , .eng2in&/ 7ulius, 2alit,r 'e *i'ani, 'e un'e ai .antaua6 Hei'e ge.u +i 'eveni v)n&t la 0a&/ :ncerca, 'isperat, s& trag& puin aer (n piept/ Oc2ii i se -ul-ucar&, 0rica .,rii i se citea (n privire/ #,rta sl&-i str)ns,area/ Ce v& interesea8&, p&'uc2i,+il,r6 A. pri.it1, 'e la vr&*it,area aia -&tr)n& care a venit s&1l va'& pe SS1istul 'e 0eci,ru1 su, O-er*un=erulGN, &la 'e i s1a 0&cut v)nt pe lu.ea ailalt& s).-&ta trecut&/ Ai pri.it1,6 Ne.aip,.enit9 c2ic,ti #,rta/ Au8i, Micuule, 8ice c1a Epri.itF 'e la .&icua (n'urerat& , .anta n,u1n,u& +i (.-l&nit& pe 'easupra9 !i 2ai, 2ai -&ieic&, nu te .ai s0ii at)t +i spune1i lui nenea a'ev&rul/ Ce i1a venit n&sc&t,arei 'e SS1ist s&1i '&ruiasc& .antaua9 Si.t c&1i ceva putre' aici, uciga+ 'e 'u.inic&9 :ncercarea 'e a1l (n2&a 'in n,u pe Hei'e 'e g)t e+u& +i cei ',i se (nc&ierar& pe1n0un'ate, nu se au8ea 'ec)t -u0nitura pu.nil,r +i c)te un icnet c)n' inta era atins&/ Din 0ericire, 'inspre c,ri',r se au8i 8g,.,t 'e pa+i/ Ca0teala (ncet& instantaneu, uni0,r.ele 0ur& a'use rapi' (n ,r'ine, ',ar privirile r&.aser& uciga+e/ Micuul 0u pri.ul care ie+i pe c,ri',r, aici, '&'u nas (n nas cu E)ngerul .,riiF, 'u2,vnicul (nc2is,rii, pre,tul .ilitar v,n Ier'es2ei./ D,.nul 0ie cu v,i, spuse acesta, ')n' s& treac& .ai 'eparte/ Micuul plec& cucernic capul +i .ur.ur&B
GN

!c2ivalentul apr,5i.ativ al elevului1plut,nier 'in +c,lile n,astre 'e ,0ieri

11;

Ci cu 'u.neav,astr&, p&rinte/ Du2,vnicul se ,pri, surprins 'e acest salut ne,-i+nuit, +i ainti , privire 'e8,rientat& asupra .alacului ce1+i inea ple,apele (n *,s +i pal.ele (.preunate ca pentru rug&/ Cre8i (n Du.ne8eu, 0iule6 (ntre-& pre,tul/ !ra un -&tr)n (nalt, r,+c,van, c)n'va .isi,nar (n nu se .ai +tie ce c,l al lu.ii, un'e1+i 0&cuse cu r)vn& 'at,ria +i un'e 0usese s,c,tit 'rept l,ciit,rul D,.nului pe p&.)nt/ Cre8i (n Du.ne8eu, ,sta+ule6 relu& el, privin'u1l ,nctu,s pe Micuul/ ! , .are -ucurie s& (nt)lnesc ,a.eni ca tine (ntr1un -atali,n 'isciplinar, 'ar nu1.i a'uc a.inte, 0iule, s& te 0i v&8ut la slu*-&/ Micuul 0i5a ,-erli2tul 'in perete ca +i cu. ar 0i a+teptat ca (ntreaga S0)nt& Trei.e s&1+i 0ac& apariia prin el/ Nu te1a. v&8ut nici la sp,ve'anie, c,ntinu& pre,tul, apr,piin'u1se 'e .ata2al&, preg&tit s&1i 'ea -inecuv)ntarea/ Micuul 8).-i ti.i' +i1+i plec& easta pe1, parte/ D,.nule p&rinte, O-erge0reiter1ul 3reut80el' rap,rtea8& c& .erge regulat la -iseric& (n 0iecare 1G august/ #re,tul c&sc& ,c2ii, 'ar se st&p)ni +i (ntre-& 'e ce .erge ,sta+ul la -iseric& nu.ai pe 1G august/ :n cinstea #rea S0intei Aeci,are, n&sc&t,area lui Du.ne8eu, r&spunse .ast,',ntul, (n&l)n' ,c2ii spre cer/ #re,tul r&.ase cu gura c&scat&, .ai ales c& Micuul se.&na .ai cur)n' a s,l'at r,.an, gata s& 8v)rle (n gr,apa cu lei niscaiva cre+tini, 'ec)t cu un cucernic a',rat,r al Aeci,arei/ D,.nule p&rinte, O-erge0reiter1ul 3reut80el' cere per.isiunea s&1l (ntre-e pe ',.nul p&rinte 'ac& ',.nul p&rinte cre'e (n a',r.irea Maicii D,.nului6 Ce1e1e6 i8-ucni pre,tul, 0&c)n'u1se ca s0ecla (n ,-ra8/ :i -ai *,c, 2ulit,r 'e cele s0inte69 Ir,' a 0,st un p,rc, pr,cla.& Micuul/ Iar S0)ntH Bernar' -ea r&c2ie 'intr1un -ut,ia+ pe care1l g&sise (n 8&pa'&, c& '1aia +i c)inii -,te8ai 'e el p,art& la g)t , pl,scu& cu r,. +i/// T,at& aceast& eru'iie te,l,gic& avea, (n capul Micuului, .enirea s&1l epate8e pe pre,t +i s&1i atrag& -un&v,ina/ Te1ai icnit 'e1a -inelea, r&cni acesta, 'ar, 0&c)n' un vi8i-il e0,rt, c,ntinu& cu -l)n'eeB Hai, ,sta+ule, spune1.i 'e ce (.i .&rturise+ti t,ate acestea6 Micuul era t,t un 8).-etB C)n' era. .ic +i ar&t& cu pal.a c)t era 'e .ic ',rea. 0,arte tare s& p,t intra (n .&n&stirea rsulinel,r 'in !ger pentru c& se 8v,nea c1ar p&stra c)iva litri 'in laptele S0intei Aeci,are +i, (ntruc)t Aiul S&u r&p,sase ca. 'e .ulti+,r, v,ia. +i eu 11>

s& v&' cu. se pre8int& acest lapte +i s&/// Destul, nen,r,citule9 8-ier& 'u2,vnicul, s&lt)n'u1+i sutana/ Cu. te nu.e+ti, O-erge0reiter6 S& tr&ii, ',.nule p&rinte, sunt T,l0gang 3reut80el', 'in Regi.entul ;M tancuri, -atali,nul (nt)i, c,.pania a G1a, .,.entan 'e gar'& la (nc2is,area .ilitar& T,rgau, secia C/ Ca.ara8ii (.i 8ic (ns&, 0iin'c&1i .ai si.plu, Micuul/ Curi,s, c,l,sul se aplec& s& va'& ce scrie past,rul (n c&rticica pe care , inea (n .)n&, cu stup,are, 'esc,perir&. c& nu era altceva 'ec)t liturg2ierul pe care 'u2,vnicul (l 0,l,sea +i ca -l,cn,tes/ #rivirea pe care ne1, arunc& ar 0i tre-uit s& ne e5pe'ie8e 'irect (n ca8anul cu puci,as& al I2eenei/ Cu pa+i repe8i se (n'rept& spre u+a unei celule, ur.at 'e un ulti. r&va+ s.erit al MicuuluiB Ci s& +tii, ',.nuH p&rinte, c& (nainte 'e a p,rni la c&s&peal& .& .&rturisesc (ntru t,tul S0)ntului Du29 #re,tul tres&ri at)t 'e tare (nc)t 0u c)t pe1aici s& ca'&/, it& cu 'es&v)r+ire pentru ce anu.e venise, ast0el (nc)t 'einutul 3raus, e51Sc2ut8p,li8ei, .uri (.pu+cat 0&r& spri*in 'u2,vnicesc/ La 'rept v,r-in', 3raus nici nu ceruse a+a ceva +i ulti.ele sale cuvinte au 0,stB M,arte lui Hitler9 T,at& aiureala asta l1a c,stat pe Micuul ,pt 8ile 'e p)rnaie, ,'at& eli-erat, s1a (.-&tat gr,a8nic, (.preun& cu #,rta +i, -ei cri&, s1au 'us acas& la past,r +i l1au -&tut 'e l1au 8v)ntat/ Slu*it,rul D,.nului a 8&cut c)t a 8&cut, 'up& care, -&iat iste, a ,-inut .utarea sa la (nc2is,area .ilitar& 'e la Ilat8/ Ac,l, au pus ru+ii .)na pe el, (n .ai 1<4G, .ai t)r8iu, a 0,st g&sit sp)n8urat (ntr1, celul& 'in aripa B a cl&'irii/ 5ern 6ustav G zis i 6ustav-de-0ier! aparinea, de treizeci i unu de ani, corpului subofierilor, iar de douzeci i opt de ani ndeplinea funcia de )ardian-ef al nchisorii militare. "ti un e*emplu pentru toi subofierii invincibilei noastre armate, declarase AauptfeldKebel-ul Dorn cu prile,ul ultimei aniversri a sus-pomenitului. 5ern 6ustav s-a lsat ns ucis, un eta, mai ,os, i, culmea dezonoarei, de ctre un deinut/ Dorn a ordonat ca numele su s dispar imediat de pe tabloul de onoare al subofierilor i a aruncat eticheta n primul co de )unoi ntlnit. Dup aceea, s-a splat pe mini, n,urndu-l copios pe cretin. .ot ce-i aparinuse defunctului a fost ars. (imic nu trebuia s mai aminteasc de acest nenorocit care s-a lsat su)rumat de un prpdit de deinut, de acest netrebnic furiat n )lorioasele rnduri ale subofierilor, care, dup 114

cum tie o lume ntrea), constituie coloana vertebral a armatei )ermane. Sin)urele obiecte pe care Dorn le-a pstrat au fost dou sticle de vodc i patru de coniac. "le au fost confiscate ca fiind proprietatea statului i ncuiate n fiet n prezena furierului-ef, Stabs)efreiter-ul 9rone. &ceste sticle sunt dovada de net)duit a descompunerii morale a rposatului 5ern 6ustav, a declarat Dorn. (iciodat nu lear fi putut dobndi pe cale le)al. =n aceeai sear, Dorn deschise fietul i rase una din sticlele de coniac. +ierdut n propriile-i )nduri, fum una dup alta patru trabuce braziliene din rezerva $ocostrcului!, ne)re, lun)i, cu inel rou. R CINOASA MOART! A L I 7!RN I STA@ !ra , 'i.inea& (ng2eat&, (nv&luit& (n p)cle u.e'e/ :n curtea (nc2is,rii, pri8,nierii alergau (n cerc, (ncerc)n' s& se (nc&l8easc&/ Re8e.at 'e u+ci,r, B&tr)nul se uita la ei/ :i l&sa (nt,t'eauna s& 0u.e8e (n ti.pul Epli.-&riiF, c2iar 'ac& regula.entul inter8icea a+a ceva, privirea sa, ist,vit& 'e c)te v&8use, ur.&rea 2,ra cel,r +ai8eci +i +apte 'e can'i'ai la .,arte/ :ntr1un c,l, l)ng& intrarea (n vec2ea sal& a 'u+uril,r, acu. 'e8a0ectat& 'in cau8a r&8-,iului +i a lipsuril,r 'e t,t 0elul, st&tea, (nstr&inat 'e t,i +i 'e t,ate, Ael'De-el1ul Lin'en-erg/ C&ta la cer, 'e un'e, printre n,rii cenu+ii, sc&pa 'in c)n' (n c)n' c)te , ra8& ti.i'& 'e s,are/ "inea, ascuns& (n c&u+ul pal.ei, igara pe care i1, '&ruise #,rta, un 'ar care1l putea c,sta +ai8eci 'e 8ile 'e carcer&/ Ceilali pri8,nieri tr&geau cu c,a'a ,c2iului la el/ @estea se r&sp)n'ise 'e acu.B va 0i .)ine/ E:ngerul .,riiF apucase s&1l vi8ite8e, iar la a0i+ier, , .)n& trecuseB E#lut,nul 1, grupa ;, pre8entare pentru 'istri-uirea .uniiei la ,rele 4 +i 1G .inuteF/ :nse.na c)te 8ece gl,ane 'e c&ciul&, gl,ane cu v)r0ul r,tun*it, ni.eni 'intre n,i nu i8-utise s& a0le 'e ce, la e5ecuii, sunt 0,l,site gl,anele astea 'e.ult ie+ite 'in u8/ L,c,tenentul artilerist, cel care1+i sugru.ase l,g,'nica, se scutur& 'e 0rig, era, 'e1acu., 'e patru s&pt&.)ni la T,rgau +i 0iecare 8i putea s&1i a'uc& vi8ita 'u2,vnicului/ Dup& aceea, (i .ai r&.)neau 'e tr&it ca. trei8eci +i +ase 'e ,re/ Nici , putere pe lu.ea asta nu .ai putea sc2i.-a ni.ic/ E:ngerul .,riiF repre8enta punctul 0inal/ :n acea clip&, 2)rtiile venite 'e la instan& se g&seau (ntr1un ',sar r,8, pe -ir,ul Haupt0el'De-el1ului D,rn, se.nate +i c,ntrase.nate, a+a cu. se cuvine (ntr1, -ine 11G

,rgani8at& a'.inistraie ca8,n&/ T)n&rul l,c,tenent artilerist cun,+tea acu. , gr,a8& 'e lucruri 'e care, 2a-ar n1avusese la s,sirea lui la T,rgau/ Ctia, 'e pil'&, un'e sunt (.pu+cai c,n'a.naii +i c& e5ecuiile intr& (n atri-uiile unei c,.panii 'e 'isciplinari/ #utea p,vesti , su.e'enie 'e lucruri (n leg&tur& cu .,artea c)n' e+ti pus la 8i', 'e 0apt, la st)lp, lucruri pe care nu le (nvei (n nici , +c,al& .ilitar&/ Se a+e8& l)ng& *unele terit,rial, (nte.niat 'e .ai -ine 'e +ase luni, cu ',u& cereri 'e graiere respinse +i , a treia (n curs/ Ai 0i 8is c& cei 'e sus se 'istrea8& cu cererile 'e graiere ale acestui &ran n&t)ng 'in Mec=le.-urg care1+i petrecuse t,i cei ,ptspre8ece ani ai vieii sale nu.ai cu vacile/ Ausese 'in cale1a0ar& 'e .irat c)n', (ntr1, 8i, se p,.enise c2e.at la un regi.ent ,arecare +i c& nu se p,ate (nt,arce 'e la ca8ar.& acas&, la 0er.&, un'e ar 0i 0,st at)t 'e necesar la .uncile 'e pri.&var&/ Ca atare, (ntr1, vineri, a +ters1, 'e la ca8ar.& lu)n' cu el pu+ca +i rania/ Le1a ascuns (n p,'ul casei, (n ',sul un,r gr&.e8i 'e cart,0i/ 7an'ar.ii care au venit 'up& el le1au g&sit (n ',i ti.pi +i trei .i+c&ri/ !l, -&iatul, i1a (nt).pinat cu .are -ucurie (n cra.a (n care tre-&luia 'reg)n' , -utie/ IrKss I,tt, le1a urat el/ Heil Hitler9 a r&spuns Ael'De-el1ul care c,.an'a patrula/ :l c&ut&. pe 3urt Sc2Dart8/ !+ti, cu.va, 'u.neata6 Da eu sunt, 'ar s& +tii c& a. .ult& trea-& c& acu+i '& pl,aia/ 7an'ar.ii sc2i.-ar& priviri ne'u.erite (ntre ei/ n ase.enea speci.en nu (nt)lne+ti (n 0iecare 8i/ Tre-uie s& vii cu n,i/ Curtea Marial& t)n*e+te 'up& tine/ Curtea Marial&6 DaH ce trea-& are ea cu .ine6 Ael'De-el1ul (i puse .)na pe u.&r A&r& pr,stii, 3urt/ Dac& (ncerci s& 0ugi, trage./ n'e ai ascuns pu+ca6 #e 3urt (l trecur& 0i,rii, nu1i prea inspirau (ncre'ere ace+ti patru .ilitari cu c&+tile l,r 'e ,el +i se.ilunele 'in .etal str&lucit,r at)rnate pe piept/ #,ate c& n1ar 0i tre-uit s& plece 0&r& s&1+i ia r&.as1-un/ C&pitanul care1i era c,.an'ant, 'e pil'&, p&rea un ,. 'e trea-& +i, pese.ne, s1, 0i sup&rat c& a (ntins1, a+a, 0&r& .&car un -un&18iua/ Cel .ai -ine era, 'eci, s& vin& cu *an'ar.ii +i s& e5plice cui tre-uie c& .uncile 'e pri.&var& nu stau s& a+tepte/ :ns& un'e a ascuns pu+ca, asta n1, s& le spun&/ #,ate c& 'e1aia se -ur8uluiau la el, 'e c)n' cu r&8-,iul, era nev,ie 'e ar.e pentru lupta (.p,triva R,+iil,r/ Se (n'rept&, 0&r& (.p,trivire, spre .a+in&/ M&, t&nt&l&ule, i se a'res& *an'ar.ul/ De ce ai r,it1, 'e la ca8ar.&6 %i .&car un'e1i pitit pu+ca6 O s& 0ie .ai -ine pentru 11J

tine/ 3urt (ns& nu1i cre8use/ Nu pricepea 'el,c care1i 'e,se-irea (ntre , a-sen& 0&r& per.isiune +i 'e8ertare, -a (nc& (nar.at/ De un'e s& +tie el c& pri.a se las& cu (nc2is,are +i, p,ate, un regi.ent 'isciplinar, 'ar c& cea 'e1a ',ua (nsea.n&, invaria-il, .,artea6 Ci uite c& acu. se a0la la T,rgau +i1+i a+tepta s0)r+itul, la,lalt& cu ali +ai8eci +i +ase 'e c,n'a.nai/ Avea, t,tu+i, un avanta* asupra cel,rlaliB nu1+i '&'ea 'el,c sea.a c& ur.ea8& s& 0ie e5ecutat +i, 'e 0iecare 'at& c)n' Micuul 'esc2i'ea u+a celulei ca s&1l sc,at& la pli.-are, (ntre-aB S1a 2,t&r)t6 Iar Micuul r&spun'eaB Nu1i pentru a8i/ 3urt se g)n'ea la eli-erare, Micuul, la st)lpul c,n'a.nail,r9 #e l)ng& 8i' alerga un O-erleutnant, -l,n', cu pieptul plin 'e -aretele 'ec,raiil,r pri.ite/ Se a0la (nc2is 'e ',u& luni/ Cu ,ca8ia unui atac aerian asupra Berlinului (+i pier'use (ntreaga 0a.ilieB s,ia +i cei trei c,pii, ar+i 'e vii (ntr1, pivni& (n care ni.erise , -,.-& incen'iar&/ #er.isia (i 0usese re0u8at&/ Atunci (+i 0a-ricase singur ',cu.entele necesare, venise acas&, 'ar la Berlin (l +i a+teptau *an'ar.ii/ Curii Mariale nu i1au tre-uit 'ec)t n,u& .inute ca s,arta ,.ului s& 0ie pecetluit&B 'e8ertare, 0als (n acte .ilitare pe'eaps& capital&/ #e treptele sc&rii, un -&tr)n l,c,tenent1c,l,nel aspira cu t,i p,rii 0iravele ra8e 'e s,are/ :nc&lc)n' ,r'inul, (+i retr&sese regi.entul 'e pe p,8iiile 'e-,r'ate 'e ,0ensiva s,vietic&/ Curtea Marial&B la+itate (n 0aa ina.icului, sa-,tarea ,r'inel,r pe'eaps& capital&/ B&tr(nul (l atinse cu .)na pe u.&r Avei , vi8it&, ',.nule c,l,nel/ !u6 .ur.ur&, uluit, ,0ierul/ Da, c,n0ir.&, 8).-in' B&tr)nul/ S,ia 'u.neav,astr&/ S,ia6 :nt,c.ai, ',.nule c,l,nel, ur.ai1l pe plant,n, , s& v& c,n'uc& la v,r-it,r/ Al- ca varul la 0a&, tre.ur)n' 'in t,ate .&'ularele, -&tr)nul c,l,nel se lu& 'up& plant,n/ Se ,prir& (n 'reptul cancelariei (nc2is,rii/ Haupt0el'De-el1ul D,rn (+i 0&cu apariia +i1i arunc& 'einutului , privire sc)r-it1.il,as&B ! , pl&cere, ai, tataie, s& .ai ve8i +i1, 0ust&6 %g)ie+te1te -ine la ea c&1i ulti.a ,ar& c)n' , .ai ve8i, cre'e1n v,r-a .ea9 :i 0&cu se.n ,sta+ului c& p,ate 'uce 'einutul p)n& la v,r-it,r/ T&cui, cei ',i p,rnir& pe lungul c,ri',r, ur.&rii 'e 11M

privirea scrut&t,are a te.nicerului1+e0/ Nu e5ista .,tiv pentru c,n'a.narea la .,arte care s& nu 0igure8e aici, la T,rgau/ nul *e0uise (n ti.pul alar.ei aeriene, ',i erau asasini, sl&-&n,gul &la 'e genist (l -&tuse 'e1l 'e8n,'ase pe c,.an'antul s&u 'e c,.panie, re-eliune, la 8i' cu el9 Nu v& e nu +tiu cu. s& ne (.pu+cai acu. c& ne cun,a+tei6 (l (ntre-& pe 7ulius Hei'e un ,0ier 'e cavalerie/ La ce (ntre-area asta t).pit&6 #entru c& .& interesea8&/ #e 0r,nt, c)n' (i (.pr,+ca. pe 0)rtaii 'in 0a& cu arunc&t,rul 'e 0l&c&ri, .& 'urea (n c,t 0iin'c& nu1i cun,+tea./ Aici, la pu+c&rie, lucrurile stau cu t,tul alt0el/ O.ul (+i (.pinse u+urel -,neta pe cea0&/ Sunte., (ntr1un 0el, ca.ara8iB ne a'ucei 2aleala, stai 'e v,r-& cu n,i, suntei +i v,i, ca +i n,i, (.p,triva tic&l,+il,r 'e1al'e 7ern Iustav +i ga+ca/ Ci, t,tu+i, +tii c& t,t v,i , s& ne cur&ai/ M1a. (ntre-at, 'eci, ce si.ii6 DaH .ulte1i .ai u.-l& prin cap9 e5cla.& Hei'e, vi8i-il 'escu.p&nit/ Ce1i pas& ce si.i. n,i6 Ce, eu te (ntre- ce si.i6 #,i s1, 0aci, r&spunse (nceti+,r cavaleristul/ Mi1e 0ric&/ O 0ric& atr,ce/ Sunt 8ile c)n' (.i vine s&1.i cr&p capul 'e 8i'/ :n 0iecare 'i.inea&, la 'e+teptare, Satana (.i +,pte+teB E! pentru ast&8iF/ Nici .&car pe 0r,nt nu .i1a 0,st at)t 'e 0ric&/ Tac&1i gura9 r&cni Hei'e, sc,s 'in ))ni/ Nu vreau s& +tiu ni.ic 'espre 0rica ta9 Nu te cun,sc +i nici nu vreau s& te cun,sc9 Ba 'a, .& cun,+ti, ca.ara'e, +i n1ai s& .& uii nici,'at&, cu. n1ai s& uii pe nici unul 'in r,-ii 'e la T,rgau/ Maic& #recist&, 8-ier& Hei'e, e+ti .ai r&u ca , plac& 'e pate0,n9 @in, .ai -ine s& *uc&. ni+te 8aruri ca s& .ai uii 'e 0ric&9 Cre8i c&1i (n cur)n'6 insist& ,.ul/ Bu8ele (i tre.urau .&runt/ De un'e s& +tiu6 #,rnir&, (.preun&, spre 'u+urile 'e8a0ectate un'e nu1i ve'ea ni.eni, la scurt& vre.e, s,si +i #,rta (ns,it 'e ali ',i 'einui/ #arti'a se (ncinse, punctat&, 'in c)n' (n c)n', 'e c)te un strig&t 'e -ucurie al celui care i8-utise un Eca.er,nF/ 7ucau pe ig&ri, pe tutun 'e .estecat, pe 2)rtie 'e 8iar pentru r&sucit, pe ci,turi 'e crei,n, a'ev&rate c,.,ri (ntr1, (nc2is,are/ Aluierul B&tr)nului puse cap&t *,cului/ Nepreuita ,r& se scursese/ Can'i'aii la .,arte se (nc,l,nar& (n +ir c)te ',i/ :n aceea+i clip& (+i 0&cu apariia +i 7ern Iustav/ #r,&pit (n ca'rul u+ii care 'ucea spre celule, ascult& (n t&cere rap,rtul B&tr)nului, (n vre.e ce ,c2ii s&i, .ici, s0re'elit,ri, cercetau c,l,ana/ #e tunica sa cenu+iu1'esc2is str&lucea Crucea pentru .erit, clasa I, r&splata statului pentru lungii ani 'e vre'nice servicii (n (nc2is,rile .ilitare/ 11N

Sta-s0el'De-el1ul Iustav DKrer, 8is 7ern, era pers,ni0icarea r&ut&ii +i tic&l,+iei ,.ene+ti// Nu pier'ea nici,'at& prile*ul s& l,veasc& un 'einut +i c2iar un s,l'at 'in gar'&/ Se 8v,nea c1ar avea pile .ari la Iestap, +i c,.an'antul (nsu+i p&rea s& se tea.& 'e el/ Scun', (n'esat, (i puea gura +i 'e la 'istan& +i ar&ta ca +i cu. nu s1ar 0i sp&lat nici,'at& ca lu.ea/ A&r& gra-&, trecu 'e1a lungul c,l,anei +i se ,pri (n 'reptul Ael'De-el1ului Lin'en-erg, pe care1l ar&t& cu 'egetul/ Tu, cel 'e c,l,, vin, cu .ine/ Lin'en-erg p&li (ngr,8it,r +i se cl&tin& at)t 'e tare (nc)t ca.ara8ii 'e1al&turi tre-uir& s&1l spri*ine/ Cu t,ii, c2iar +i cei 'in pa8&, cre8ur& c& Lin'en-erg va 0i 'us la st)lpul 'e e5ecuie, (n p,0i'a regula.entului, acu., pe l,c, (n plin& 'i.inea&/ Ar 0i 0,st pe 'eplin (n n,ta practicil,r lui Iustav, care a',ra s&1i (nne-uneasc& pe pri8,nieri, (.ping)n'u1le spai.a p)n& la par,5is./ Cu privirea 0i5& +i pa+i t)r+)ii, Lin'en-erg (l ur.& pe Iustav p)n& la v,r-it,r, un'e (l a+tepta , 0e.eie (n uni0,r.& -run&/ !ra pr,t,tipul activistei 'e parti', plin& 'e pr,pria1i i.p,rtan&/ Ael'De-el Lin'en-erg6 (ntre-& ea, r&s0,in' ni+te 2)rtii/ Mut, Lin'en-erg c,n0ir.& cu capul/ Ir,a8a pe care , (ncercase nu pierise (nc&/ Activista, , -l,n'& sp&l&cit&, cu p&rul str)ns (n c,c la cea0&, repet& (ntre-area, pe un t,n ceva .ai r&stit/ Da, sunt Her.ann Lin'en-erg/ Bine c& i1ai reg&sit glasul/ Sunt 'e la Asistena pu-lic&/ Iat& c)teva ',cu.ente pe care ur.ea8& s& le se.ne8i ast0el (nc)t statul s& se p,at& (ns&rcina cu e'ucaia 0iului 'u.itale/ Nevasta 'u.itale nu e apt& 'e a+a ceva/ O 0e.eie ger.an& care ascun'e un 'e8ert,r +i un sa-,t,r e , 0iin& ne'e.n&/ Se.nea8& +i nu te .ai i8.eni9 R)n*i, 'e8velin' un +ir 'e 'ini ca 'e cal +i (.pinse, aut,ritar&, 2)rtiile/ Lin'en-erg se +terse pe 0a&/ #lesnea 'e ',rina s1, c)rpeasc&, 'ar se (n0r)n&/ :ntre-& (ns&B Ci 'ac& n1, 0ac6 ! un ,r'in9 cr,nc&ni activista 'e parti'/ Cuv)ntul E,r'inF 0u, apr,ape strigat/ !+ti un ,. 'e8,n,rat +i 0iul 'u.itale tre-uie s& te uite, la 0el ca +i pe .a.a sa, ',i in'ivi8i e5clu+i 'in c,.unitatea nai,nal1s,cialist&9 B&iatul va 0i crescut (n instituia pe care , c,n'uc (n a+a 0el (nc)t s& p,at& 'eveni un -un cet&ean al Reic21 ului/ Hai, se.nea8& ,'at&, tre-uie s& plec, sunt gr&-it&9 Lin'en-erg s&ri 'e pe scaun/ M& cac +i pe tine, +i pe instituia ta9 Ci1i e5pe'ie un scuipat 'rept (n ,-ra8/ 11<

Muierea sc,ase un ip&t 'e 0urie +i se trase (n'&r&t/ O s& te c,ste capul, tic&l,sule9 A. un unc2i la Iestap,, s& ve8i ce p&e+ti9 Ael'De-el1ul Lin'en-erg r)se -at*,c,rit,rB G Nu1.i .ai p,i 0ace ni.ic, c2iar 'e1ai 0i i-,vnica paiaei &leia 'e Hitler9 Bast,nul 'e cauciuc al lui Iustav v)*)i prin aer, a-&t)n'u1se pe spinarea 'einutului care sc,ase un gea.&t/ Se.ne8i6 Nu9 +uier& Lin'en-erg/ Nu .& putei sili/ %&u6 c2ic,ti Iustav/ Ave. ni+te .et,'e 'e nici cu g)n'ul nu g)n'e+ti/ !5tra-)e8ados. O'at& ie+ii 'in v,r-it,r, Iustav scr)+niB "i1au .ai r&.as c)teva ceasuri (naintea ve+niciei, 'ar te asigur c& v,r 0i cele .ai nepl&cute 'in viaa ta/ Desc2ise 0&r& 8g,.,t u+a care '&'ea spre c,ri',rul celulel,r/ Ni.eni nu se pricepea s& 'esc2i'& , u+& .ai pe 0uri+, specialitatea lui era s& p)n'easc& la u+a unei celule p)n& c)n' cel (nte.niat, si.in' c& se (nt).pl& ceva, 'ar ne+tiin' ce anu.e, (n'r&8nea s& arunce , privire prin vi8et&/ :ntr1, 0raciune 'e secun'&, Iustav -&ga c2eia (n -r,asc& +i 'escuia, vin,vat 'e (nc&lcarea regula.entului, 'einutul era 'us (n celula 'e pe'eaps& +i -iciuit p)n& la s)nge c2iar 'e gar'ianul1+e0/ O s&1i 0&r). ,s cu ,s9 +uier& Iustav/ O s& r,gi .,artea s& vin&9 :n acel .,.ent, Lin'en-erg (+i pier'u capul/ Se n&pusti asupra ,'i,sului .a*ur +i1l apuc& 'e -eregat&/ Acesta 0u at)t 'e surprins (nc)t c&8u pe spate cu un 8g,.,t sur'/ Leg&tura cu c2ei (i sc&p& 'in .)n& +i 8,rn&i pe ci.ent/ Degetele lui Lin'en-erg str)ngeau precu. , .eng2in&/ H)r)ituri ciu'ate r&sunar& 'in g)tle*ul gar'ianului1+e0, ,c2ii, in*ectai cu s)nge, 'evenir& sticl,+i/ Se 8-&tea, 'isperat, 'ar Lin'en-erg era ca , st)nc&/ Cu 0iecare icnet, viaa p&r&sea trupul pu2av al ,'i,sului te.nicer/ Ba , s& cr&pi (naintea .ea9 .)r)ia Lin'en-erg, str)ng)n' +i .ai tare/ A0lat la eta*ul trei, Micuul au8i 8&ng&nitul c2eil,r +i -u0nitura cel,r ',u& c,rpuri c&8)n'/ Arunc& , privire (n *,s, peste -alustra'&, +i pricepu i.e'iat 'espre ce1i v,r-a/ #e t&cute, alerg& p)n& la cl,setele un'e Hei'e +i #,rta 'isputau , parti'& 'e 8aruri/ Aacei c)t .ai .ult scan'al9 le strig& el, surescitat la cul.e/ Lin'en-erg (l g)tuie pe 7ern Iustav9 Cei ',i r&.aser& , clip& cu gurile c&scate, uit)n'u1se n&uci la Micuul, ap,i se p,rni , 2&r.&laie 'e ne'escrisB #,rta tr)nti 'e ci.ent ',u& g&lei 'in ta-l&, Micuul i8-ea (n perei cu ce1i c&'ea 1;?

su- .)n&, Hei'e tr&gea apa, 'eclan+)n' a'ev&rate cataracte/ Cre' c& a apucat s& striveasc& pl,+nia, 0&cu, 'up& c)teva .inute, #,rta +i arunc& , privire precaut& (n *,s/ #e c,ri',rul eta*ului 'e 'e'esu-t, Lin'en-erg +e'ea pe pieptul lui 7ern Iustav, ai c&rui ,c2i )+niser& apr,ape a0ar& 'in ,r-ite/ Aaa (i era v)n&t&, li.-a sc,as&/ Te.nicerul DKrer ispr&vise cel 'e1al ',u&8eci +i ,ptulea an 'e slu*-& penitenciar& +i, 'e aici (nc,l,, nici,'at& nu va .ai avea prile*ul s& sc2il,'easc& (n -&taie un 'einut, nici s&1l inun'e cu ap& rece (n t,iul iernii/ A&r& gra-&, Lin'en-erg se ri'ic&/ Cu , .i+care .a+inal& (+i recti0ic& inuta +i, arunc)n' , privire (n sus, (i v&8u pe cei trei care, t&cui, se uitau la el peste -alustra'&/ Cu v)r0ul ci8.ei (.pinse trupul c2ircit pe ci.ent, apr,ape incapa-il s& 0ac& , leg&tur& (ntre .asa asta inert& +i -ruta 'etestat& ce 0usese p)n& nu 'e.ult gar'ianul1+e0 7ern Iustav/ Iat&1l acu. .,rt, sugru.at 'e un 'einut c&ruia (i .ai r&.&seser& ',ar c)teva ceasuri 'e tr&it/ Ael'De-el1ul Lin'en-erg culese 'e pe *,s leg&tura cu c2ei +i, cu u.erii u+,r a'u+i, urc& ',.,l scara/ L1a. g)tuit, (i spuse el lui #,rta, (ntin8)n'u1i c2eile/ :i .ulu.i., ca.ara'e, 0&cu Micuul, ')n'u1i , pal.& prieteneasc& peste spinare/ O s1, p&e+ti (ns&/ @a tre-ui s& rap,rt&., (l preveni Hei'e/ :nelegi, nu6 N1 ave. (nc,tr,, sunte. ,-ligai s& te 'enun&. lui D,rn/ Sigur, asta1i situaia/ Nu v& 0acei pr,-le.e cu .ine/ N1, s& te uit&. nici,'at&, ca.ara'e/ Ar tre-ui s& 0ii graiat c1ai sc&pat lu.ea 'e , a+a *ig,'ie/ Lin'en-erg r)se ist,vit +i se (n'rept& spre celula sa/ Din u+&, se r&suci +i1l privi pe Hei'e/ Ir&-ii1v& cu rap,rtul, s& nu avei (ncurc&turi 'up& aia/ Cre' c& asta1i s,luia, 8ise #,rta/ Are 'reptate, 7ulius, +i, cu. e+ti su-,0ier, ie1i revine s& rap,rte8i/ Ba ai s& te 'uci tu, replic& Hei'e/ Ctii -ine c& nu1.i p,t p&r&si p,stul/ Atunci, tri.ite1l pe Micuul/ Nu, 8&u6 s&ri i.e'iat acesta/ N1a. v&8ut ni.ic, nu +tiu ni.ic, n1a. nici un Lin'en-erg (n sect,rul .eu9 Nu ine9 r)n*i #,rta/ Tu ai 0,st pri.ul care l1a v&8ut s&rin'u1 i la -eregat&/ Ba p1a .&1tii9 S& spun nu.aH ce t&r&-,i ai 0&cut ca s& nu se au'& cu. , .ierle+te Iustav +i ai s& ve8i cu. te .ai legeni (n +treang9 !u, , +tie t,at& lu.ea, sunt cretin 'in n&scare, 'aH nu +i v,i/ @,i suntei n,r.ali, v,i , s1, (ncasai/ Destul9 r&cni Hei'e, u.0l)n'u1se ca un a'ev&rat nter,00i8ier prusac ce era/ :i ,r',n s& te 'uci i.e'iat +i s& 1;1

rap,rte8i Haupt0el'De-el1ului D,rn c& 7ern Iustav +i1a 'at 'u2ul9 #,i s& te -e+i +i pe gur&, c& t,t nu1.i pas&9 replic& Micuul, 0&r& pic 'e respect pentru ierar2ie/ M& 0aci s& r)'9 Ctiina sa .ilitar& era c,ncis& +i clar&B EAere+te1te c)t p,i 'e superi,ri, nu te pre8enta nici,'at& (nainte 'e a 0i c2e.at 'e cel puin trei ,riF/ Se str).-& el,cvent la Hei'e, care1l privea 0uri-un', ne+tiin' cu. s& pr,ce'e8e (n 0aa acestui evi'ent act 'e nesupunere/ Tare ar 0i vrut s&1l c)rpeasc&, 'ar (+i a.inti la ti.p c& a+a ceva ar 0i 0,st ec2ivalentul unei sinuci'eri/ Micuul 0,rn&i 8g,.,t,s +i e5pul8& peste -alustra'& t,t c,ninutul nasului s&u, ni.erin' cu preci8ie e5tinct,rul ag&at pe peretele ,pus/ !i, p,0ti.9 strig& Hei'e, tr&g)n' 'e p,alele vest,nului, 'ar ni.eni n1avea s& a0le 'ac& aceast& e5cla.aie se re0erea la re0u8ul Micuului 'e a e5ecuta ,r'inul pri.it sau la gestul lui 2uliganic vi8avi 'e un -un al statului/ Ter.in& ,'at& cu urletele, (l p,v&ui, cal., Micuul/ @e8i -ine c& tre-uie s& te 'escurci cu 2,itul &sta9 Cur pictat9 r&cni Hei'e sc,s 'in pepeni/ Ce1ai vrea, s& las ra2atul &sta 'e ca'avru s& 8ac& ac,l, p)n& la 7u'ecata 'e Ap,i6 De ce nu6 (ntre-& 2ui'u.a cu aerul cel .ai in'i0erent 'in lu.e/ Nu1i ca'avrul n,stru/ S0inte Sis,e9 Ctiu +i eu c& nu1i al n,stru9 DaH uciga+ul e al n,stru, uite1l ac,l,9 PCi1l ar&t& cu 'egetul pe Lin'en-erg care se 8&rea, prin u+a r&.as& 'esc2is& a celulei, cu. +a'e pe ta-uret cu capul (ntre pal.e/Q O0, D,a.ne Du.ne8eule, ce tre-uie 0&cut6 ge.u, 'isperat, Hei'e/ @rei s& spui Ece tre-uie s& 0acF6 (l c,rect&, .alii,s, #,rta/ Tu e+ti su-,0ier, nu n,i/ N,i sunte. ni+te a.&r)i 'e su-alterni, 0&r& atri-uii/ PTactic,s, (+i aprinse , igare, uit)n'u1se cu .ult interes la a0i+ul r,+u pe care scria EAu.atul inter8isF/Q !+ti (n -u'&, 7ulius/ :n n,aptea asta, 7ern Iustav , s&1i ca. 'eran*e8e n&nica/ Nu a'.it s& 0u.e8i9 r&cni, neg&sin' altceva 'e 8is, Hei'e +i se plesni peste t,cul pist,lului care1i at)rna 'e centir,n/ Ie1te, 0le,+c9 Ia nu te .ai u.0la at)ta (n pene/ N1ai s& apuci s& 8ici Ep)sF c1, s& te tre8e+ti la p)rnaie +i Micuul , s& te 'uc&, su- esc,rt&, la c&c&st,are/ "i1ai g&sit ti.pul s& 0aci -ancuri t).pite, .)r)i Hei'e +i se r&suci spre Micuul care p&l&vr&gea cu Lin'en-erg (n celula acestuia/ Tu, &la 'e1ac,l,, (i ,r',n ap&s& pe cuv)ntul E,r',nF , (i ,r',n, 8ic, s& te pre8ini la cancelaria (nc2is,rii +i s&1i rap,rte8i lui D,rn c& Lin'en-erg i1a 0&cut 'e petrecanie lui Iustav/ Hai, Micuule, 'u1te (nainte 'e a .& (n0uria 'e1a -inelea/ Du1te +i1 a. s& uit c& 'e ',u& ,ri ai re0u8at s& e5ecui ,r'inul/ 1;;

Cal., Micuul e5trase 'in -u8unarul pantal,nil,r un cap&t 'e c)rnat, (l cur&& c,n+tiinci,s 'e sca.e, (l rupse (n ',u&, (i (ntinse una 'in *u.&t&i lui Lin'en-erg, 'up& care se (nt,arse spre Hei'e/ DaH .ult (i .ai place s& 0/// ,a.enii la cap9 Ial,p, vit&1nc&lat&9 .ugi Hei'e, sc,s 'in 0ire/ Ci (ncetea8& s& te (n',pi9 !+ti (n serviciu c,.an'at, i'i,tule9 C&cat cu ,c2i9 R).& (.puit&9 Ci, cu. nu .ai g&sea nici , (n*ur&tur& p,trivit&, -)iguiB O-erge0reiter 3reut80el', nu .& enerva p)n&1ntr1ac,l, (nc)t s& uit c& ne cun,a+te.9 Hai, pli.-& ursuH, replic&, i.pertur-a-il, Micuul -&g)n' (n gur& ulti.a (.-uc&tur& 'e c)rnat/ Hei'e 'esc2ise +i (nc2ise 'e c)teva ,ri gura, 'ar nu1i sc&p& nici un sunet, pur +i si.plu, nu .ai +tia la ce s& recurg&, ce1ar .ai putea urla/ N1, .ai l&l&i +i 0&1i rap,rtul, (l s0&tui, per0i', #,rta (n'rept)n'u1se (n -uiestru c&tre cl,sete, ur.at apr,ape i.e'iat 'e Micuul/ Ai s& ve8i, 'ac& n1, 0aci , s& ias& nas,l/ Cei ',i cu.etri se instalar& c,n0,rta-il pe c)te , g&leat& r&sturnat& cu gura (n *,s +i (ncepur& , parti'& 'e 141;1/ :n .,.entul &sta, 7ulius ar 0i 0ericit s& le 'ea 'racului 'e gal,ane/ Ce -ine 'e .ine c& t,i .& c,nsi'er& prea t).pit ca s& 'evin gra'at9 Nu tu r&spun'ere, nu tu rap,arte/// I'i,t 'in na+tere/ Nu pricepe ni.ic, tre-uie s& i se e5plice .ereu 'e trei ,ri/ Te1a. ras, #,rta, viaa1i 0ru.,as&9 B&i, ai tri+at9 -,.-&ni #,rta, e5a.in)n' atent c&rile Micuului/ Mata2ala , 0&cu pe in'ignatulB Mai tre-uie +i ',ve'it, ca.ara'e/ Las1, .ai .,ale cu insultele/// Bun, 0ie, te iert 'e ast&1'at&/ n .,.ent *ucar& (n t&cere, 'ar 0&r& c2e0/ I)n'urile lui, #,rta se r,teau (n *urul cri.ei/ !ra clar c& p,vestea asta putea lua , (nt,rs&tur& nas,al&/ Ar 0i 0,st, 'eci, pre0era-il ca reaciile +ta-il,r s& vi8e8e un singur pers,na*/ :i arunc& Micuului , privire pie8i+&, 'ar c,nstat& cu nepl&cere C& ,c2i+,rii acestuia (i g2iciser& inteniile/ 7,sep2 #,rta, te previn 'inainteB nu1i 0& planuri cu .ine/ Ctii c& sunt s0i,s +i nu1.i place s& .& ar&t (n lu.e/ #,rta '&'u 'in cap/ #ricepea +i elB cu Micuul n1, s& ias& ni.ic/ O clip& se g)n'i la el (nsu+i, 'ar i.e'iat (+i 8ise c& e cu neputin&/ Ar r&.)ne Steiner, 'ar Steiner era un t,l,.ac care n1ar 0i +tiut s& scape printre ,c2iurile n&v,'ului/ 7ulius Hei'e6 Nici , .,arte nu i se p&rea (n'ea*uns 'e -l)n'& pentru ani.alul &la, 'ar era t,tu+i un ca.ara', 'in cale1a0ar& 'e cura*,s, (n plus, 0,arte 1;>

pr,st v&8ut (n acel .,.ent 'e *ig,'ia 'e D,rn/ #,rta lep&'& c&rile +i1+i p,cni 'egetele/ A. g&sit9 Micuule, 'estup&1i urec2ile, sc&p&. -as.a curat&/ O (ntin8i (n gal,p p)n& la B&tr)nul, (i p,veste+ti t,tul a+a cu. s1a (nt).plat +i1i spui, 'in partea .ea, s&1l tri.it& pe Barcel,na Bl,. s&1i rap,rte8e lui D,rn t&r&+enia/ M1ai (neles6 :l 8g)l)i 'e p,alele vest,nului s&u ver'e1cenu+iu/ Oc2ii Micuului se (nv)rteau ca ',u& -ile (n ,r-ite, apr,ape se au8ea cu. sc)r)ie r,ile ruginite ale creierului s&u/ Nu1.i place c2estia asta a ta/ !u, unul, nu vreau s& a. nici un a.estec, nu vreau s& a. 'e1a 0ace nici cu r&p,satul, nici cu &la 'e l1a g)tuit/ #,rta (l lu& 'e 'up& u.eri patern +i se p,rni s&1i e5plice c& nu e5ist& nici , pri.e*'ie pentru el, c& t,tul va 0i -ine, c& lucrurile se v,r aran*a 'e .inune/ Malacul se scul& +i (ncepu s&1+i r,teasc& tigva precu. taurul care nu +tie 'ac& tre-uie s& se repea'& +i s& (.pung& sau s& ling& .)na t,rea',rului/ S0inte Iisuse 'in Na8aret, ia1.& su- ,-l&'uirea Ta/ M& v,i 'uce la B&tr)nul +i1i v,i ist,risi 'espre ca'avru/ Agit& pu.nul s&u uria+ pe su- nasul lui #,rtaB Cu asta (ns&, .i1a. ispr&vit .isiunea/ Mai -ine 2alesc sc)rn& 'ec)t s& .& .ai a.estec (n (n.,r.)nt&rile v,astre9 Ci8.,aiele sale intuite -,c&nir& pe c,ri',r/ Hei'e se uit& 'up& el cu gura c&scat&B Ie1te1te c& se 'uce9 Dup& cu. ve8i, c2ic,ti #,rta/ O e5presie 'e in0init& u+urare se a+ternu pe 0aa lui Hei'e/ T,tu+i, Micuul &sta e un -&iat 'e isprav&/ Cre8i c1, s& se lase cu -u-uial&6 De asta p,i 0i c,nvins/ Micuul 'isp&ru prin (ngusta u+i& 'e 0ier care 'ucea spre c,ri',rul central, un'e se a0la ca.era 'e gar'&/ Reap&ru 'up& puin ti.p, ur.at 'e B&tr)nul +i 'e Barcel,na Bl,./ B&tr)nul se aplec& peste ca'avrul c2ircit pe *,s, e5a.in)n'u1l atent/ Nas,al& trea-&, 0&cu el (ng)n'urat/ Hai s& ve'e. cu. v,. pr,ce'a/// Lin'en-erg e (n celula lui6 PHei'e c,n0ir.&, ')n' 'in cap/Q @,i, &+tia 'e aici, n1ai v&8ut ni.ic (nainte ca Lin'en-erg s& urce +i s& v& p,vesteasc& ce +i cu./ S1ar putea s& se prin'&, 'e+i cu D,rn .& ca. (n',iescB cel 'e gar'& pe c,ri',r ar 0i tre-uit s& va'& ce se petrece +i avea 'at,ria s& (.pie'ice cri.a/ B&tr)nul (i arunc& , privire st&ruit,are Micuului, care r,'ea un c,ltuc 'e p)ine/ N1a. nici , vin&, s&ri i.e'iat 2ui'u.a/ Sunt cu0urit r&u 'e t,t/ M1a. 'us 'e ',u&8eci +i +ase 'e ,ri la u.-l&t,are, pe 8iua 'e 1;4

a8i/ Ac,l, era. +i c)n' Iustav a 'at ,rtuH p,pii/ DaH la in0ir.erie ai 0,st6 Nu, a. negli*at c2estia asta, 8icea. c& .& 'reg singur/// Ar 0i 0,st -ine, suspin& B&tr)nul, cl&tin)n'u1+i capul/ Acu. ascult& +i -ag& la -il&B a8i1'i.inea&, la ,pt, te1ai 'us la in0ir.ierul H,l8er.ann care i1a 'at un 2ap pe care l1ai (ng2iit pe l,c/ Mutra -,ccie a Micuului se lu.in&B :nt,c.ai9 Ci nu un 2ap, ci t,ate cinci pe care .i le1a 'at .ai .arele peste clistire/ Dar, 0iin'c&1i v,r-a 'e tine, t,at& lu.ea , s& te crea'&/ Tu, #,rta, te a0lai (n celula lui Lin'en-erg pe care , perc2e8ii,nai (n ti.pul a-senei acestuia/ De aia nici n1ai au8it ni.ic/ Dar eu6 (ntre-&, apr,ape +,ptit, Hei'e/ Tu inspectai cl,setele, a+a cu. i1a. ,r',nat/ #&i t,c.ai .& u+ura. eu ac,l,, pr,test& Micuul/ Bine/ Atunci tu, Hei'e, nu.&rai tac).urile/ A& rapi' , list& cu ele, ai 8ece .inute la 'isp,8iie/ O rec,pie8 pe cea 'e ieri +i ascun' ',u& linguri ca s& e5iste , 'i0eren&, spuse Hei'e +i , +terse pe 'at&/ :n ceea ce1l prive+te pe Sven, 'in cup,la un'e1i instalat& .itraliera, nu p,ate ve'ea ni.ic su- acest ung2i/ Se pare c& nu1i rea c,.-inaia/ Micuule, s&1l previi pe Lin'en-erg cu. e c2estia cu perc2e8iia celulei +i 0acei ceva 'e8,r'ine ac,l,/ Tr,p&in' ca un .unte care se n&ruie, .ata2ala se n&pusti spre celul& +i, (n c)teva clipe, aceasta ar&ta ca un c).p 'e -&t&lie, p)n& +i salteaua 0usese s0)+iat&, ',ve'in' 8elul cu care se pr,ce'ase la perc2e8iie/ Barcel,na Bl,. p,rni (n trap s&ltat spre cancelaria un'e tr,na D,rn/ #,rta (n+0&c& , p,.pi& 'e ulei +i , trus& 'e scule +i se lu& 'up& el ca s& p,at& asista, 0ie +i 'e 'eparte, la 'es0&+urarea eveni.entel,r/ C,n0,rta-il instalat pe scaunul s&u, cu pici,arele pe .as&, Haupt0el'De-el1ul D,rn 0u.a unul 'in tra-ucele c,.an'antului (nc2is,rii/ #entru el, tra-ucul repre8enta nu nu.ai , igare, ci +i un rang s,cial/ A.u+ina tra-ucul +i 0&cea r,t,c,ale 'e 0u., a+a cu. v&8use el c& 0ac act,rii 'e 0il., +i r&s0,ia ni+te 0,t,gra0ii p,rn,, recent pri.ite/ Ca 'e ,-icei, pe .as& se (ngr&.&'eau teancuri uria+e 'e ',sare +i 2)rtii/ Cineva ci,c&ni la u+&/ D,rn se pre0&cu a nu 0i au8it/ Dup& ci,c&nit, era li.pe'e c&1i v,r-a 'e un pr&p&'it 'e su-altern/ O n,u& -&taie, 'ar D,rn t,t nu strig& Eintr&9F/ Ca s& 0ie a'.is, intrusul tre-uia s& -at&, regle.entar, 'e trei ,ri/ Deci, 'up& ce -&tu +i a treia ,ar&, Barcel,na 'esc2ise u+a, p,cni 'in c&lc)ie, salut& cu c,n+tiinci,8itatea unui recrut +i '&'u 1;G

s&1+i (nceap& rap,rtul/ :n aceea+i clip&, (n u+& r&sunar& trei ci,c&nituri precipitate +i #,rta intr&, senin ca un n,u1n&scut/ Herr Haupt0el'De-el, cap,ralul #,rta 7,sep2 'in c,.pania a G1a -lin'ate, 'e gar'& la (nc2is,are, rap,rtea8& c&, 'in ,r'inul ',.nului c,.an'ant @,gel, sunt (ns&rcinat s& revi8uiesc .a+inile 'e scris +i alte .ateriale 'e -ir,u/ Ci, 'rept ',va'&, #,rta (ntinse trusa 'e scule +i p,.pia 'e ulei/ Din al cui ,r'in6 (l (ntre-&, surprins, D,rn/ Al ',.nului c,.an'ant @,gel, .ini cu (n'r&8neal& #,rta, pe 'eplin c,nvins c& nici , 0iin& vie 'in aceast& pu+c&rie nu se va apuca s& c,ntr,le8e a0ir.aia lui/ De+i ca. ciu'at&, se putea s& 0ie +i a'ev&rat&, +i atunci vai 'e c,*,cul cretinului care ar 0i pus la (n',ial& ,r'inul c,.an'antului @,gel/ Ni.eni nu (n'r&8nise s&1l 'eran*e8e vre,'at& cu ase.enea 0leacuri/ Ci1atunci, ce .ai a+tepi6 8-ier& D,rn, 0uri,s/ !5ecut& ,r'inul +i n1, .ai 0reca at)t9 #,rta, (nar.at cu , c)rp& +i cu p,.pia lui, se apuc&, a0ectat, 'e trea-&, +terg)n' pe un'e se ni.erea, su0l)n' cu n&'e*'e +i .anipul)n' 'e 8,r +uru-elnia/ O s& .ai 'ure8e .ult6 Asta nu se +tie nici,'at&, r&spunse, ca. (n ','ii, r,+c,vanul/ D,rn vru s& .ai spun& ceva, 'ar t,t ce ie+i 'in el 0u un Es& te ia 'racu9F 'up& care se (nt,arse spre Barcel,na Bl,.B Ci tu, plut,niere, ce .ai vrei6 Herr Haupt0el'De-el, Ael'De-el1ul Bl,., 'in Regi.entul ;M #an8er, c,.pania a G1a, rap,rtea8&, c,n0,r. ,r'inului pri.it 'e la c,.an'antul s&u 'e plut,n, Ael'De-el1ul Beier c&/// @,r-e+te ca lu.ea9 (l (ntrerupse D,rn/ S& tr&ii, Herr Haupt0el'De-el///, (ncepu, .ilit&re+te, Barcel,na/ @,r-e+te ca ,a.enii, vit& ca8,n&9 8-ier& D,rn, tr)ntin' un pu.n (n t&-lia .esei/ Cu un sur)s i.percepti-il (n c,lul -u8el,r, Barcel,na capitul& +i anun& (n clarB Sta-s0el'De-el1ul DKrer Iustav a 'at ,rtul p,pii/ Acu. se a0l& pe c,ri',rul -l,cului J, ca. (n 'reptul v,r-it,rului/ Lui D,rn (i sc&p& tra-ucul 'intre 'egete/ A. 8is c& Sta-s0el'De-el1ul a cr&pat prin g)tuire/ D,rn (+i culese 'e *,s tra-ucul +i1l cercet& cu , e5presie 'e t,tal& aiureal& pe 0igur&/ Dar nu1i p,si-il s& se 0i (necat6 Cu ce s1a (necat6 Ce1a .)ncat6 Nu +tiu Herr Haupt0el'De-el, 'ar +tiu c& cel care l1a tri.is 1;J

pe lu.ea aialalt& a 0,st 'einutul Lin'en-erg, +i Barcel,na .i.& gestul sugru.&rii/ Nu1.i sta aici ca un i'i,t9 r&cni D,rn, care (ncepuse s& se .,nte8e/ Ci n1, .ai 0& pe .&sc&riciul9 Ci nu1.i v,r-i p&s&re+te9 Rap,rtea8& e5act ce s1a (nt).plat9 #e .&sur& ce se 'erula p,vestirea, r&cnetele Haupt0el'De-el1ului sp,reau (n intensitate, (ntret&iate 'e a.enin&ri +i -leste.e, unele .ai cu.plite ca altele/ :n acest r&sti.p, #,rta, care lustruia cu r)vn& t,t ce1i c&'ea su- .)n&, c,nstat)n' 'e la 0ereastra un'e1+i 0&cea 'e lucru c& ar 0i ca8ul s& intervin&, intr& (n aciuneB Herr Haupt0el'De-el, cap,ralul #,rta (ntrea-& respectu,s 'ac& tre-uie s& c,ntr,le8e +i .asa 'e scris6 Ctii, se (nt).pl& une,ri ca sertarele s& se (nepeneasc&/ D,rn se r&suci ca un taur +i1i arunc& lui #,rta , privire 0uri-un'&B Ce pasca .&1sii (nv)rtii pe1aici6 S& tr&ii, rap,rte8 c& revi8uiesc .a+inile 'e scris 'in ,r'inul lui ',.H c,.an'ant/ Atunci, revi8uie+te1le9 Revi8uie+te t,t c&catul &sta, 'ar s& nu1i v&' .utra9 M& calci pe nervi9 Dar ',.nuH c,.an'ant a 8is///, (ncepu #,rta/ D,rn 0&cu un pas (nspre el, cu ',rina vi8i-il& 'e a1l str)nge, +i pe el, 'e g)t/ n singur cuv)nt +i1,r s& 0ie ',i .,ri9 Au8i cu ce1.i -ate el capul c)n' Iustav a 0,st asasinat9 D,rn p&ru s& guste e5presia EasasinatF +i , repet&, accentu)n'1,/ EA1sa1si1natF/ Cine era 'e gar'&6 Barcel,na , 0&cu pe ni8naiul/ Sigur, url& .a*urul, , -an'& 'e p,rci (n c)r'&+ie cu 'einuii9 Cu lepre ca v,i s1a 'us 'racului vict,ria9 DaH las c1, s& .& cun,a+tei, -an'iil,r9 #)n& acuH a. 0,st cu.seca'e, 'ar 'e1aici (nc,l, a (n&rcat -&laia9 O s&1l p,.enii cu t,ii pe 7,ac2i. D,rn9 Au8i, s&1l asasine8e pe Iustav9 C,la-,rat,rul .eu cel .ai -un9 Asta1i/// asta1i/// Se c&8ni s&1+i aprin'& tra-ucul care se stinsese (n 0,cul 'iscuiei, 'ar tru'a (i 0u (n 8a'ar/ Tur-at, strivi su- c&lc)i tra-ucul +i se 'use s&1+i caute un altul (n sertarul 'e la -ir,ul c,.an'antului/ O i.percepti-il& liniu& 0&cut& cu crei,nul (i per.itea s& c,ntr,le8e 'ac& +i altcineva (+i (ng&'uia ne,-r&8area s& u.-le la el/ Se pr,&pi, cu pici,arele cr&c&nate, (n 0aa lui Barcel,na, t&ie cu preci8ia unui .are cun,sc&t,r cap&tul tra-ucului +i1l aprinse tactic,s/ #entru el, , igar& -un& +i gr,as& era un a'ev&rat spri*in .,ral/ 1;M

Cine te1a 0&cut plut,nier6 (l (ntre-& pe Barcel,na, uit)n'u1 se la el ca la , perec2e 'e ,-iele .ur'are/ De 0apt, r&spunsul nici c&1l interesa, .ai ales pentru c& ac,l, era v,r-a 'e un ,arecare l,c,tenent1c,l,nel, c,.an'antul Regi.entului >J #an8er 'in Ba.-erg, un regi.ent c)t se p,ate 'e select, 0,r.at nu.ai 'in -avare8i +i austrieci, un'e ni.eni nu urla cu. url& prusacii, lucru cu care el, Bl,., nu se putuse nici,'at& ,-i+nui, +i 'e aceea regreta 'ese,ri Regi.entul >J Tancuri/ Se.eni cu , ci,sv)rt& 'e carne pr,st 0ript&, -un& 'e 'at la c)ini9 'ecret&, sc)r-it, D,rn/ Da, ',.nule Haupt0el'De-el, c,nveni Barcel,na, ')n'u1+i sea.a c& ,rice 'iscuie ar 0i 0,st ne-unie curat&/ Herr Haupt0el'De-el9 r&cni #,rta, str&lucin' 'e -ucurie/ Sertarele au 0,st 0recate cu talc +i acu. lunec& la per0ecie/ S& le 'au +i pe cele ale luH ',.H c,.an'ant6 Ce1e1e6 Mai e+ti aici6 .ugi D,rn/ M1ai sc,s 'in s&1ri1te9 A. altceva pe cap 'ec)t sertarele tale/ Ceva ultra -)e8ados. :n2&& centir,nul 'e care at)rna t,cul pist,lului, (n'es& pe cap , casc2et& 'e cavalerist la care n1avea nici un 'rept +i se n&pusti ca un .,tan s&l-atic spre c,rpul 'e gar'& (n care p&trunse vi*eli,s/ @,i l1ai 'esc,perit pe 7ern Iustav6 P:+i r,ti, 0uri-un', privirea prin (nc&pere/Q n'e1i acu. sacul &la 'e ra2at6 B&tr)nul (l p,0ti pe c,ri',r +i1l c,n'use p)n& la l,cul un'e 8&cea 'e0unctul gar'ian1+e0/ Aain lucrat, c,nstat& D,rn, ca unul care se pricepea, e5a.in)n' ur.ele negre l&sate 'e 'egete pe pielea g)tului/ Ilu.a asta (ns& , s&1l c,ste capul/ #r,ce'& ap,i la c,nstatarea 'ecesului +i inter,gat,riul .art,ril,r/ :n 0un'ul su0letului s&u (i .ulu.ea lui 7ern Iustav c&1i ,0er& prile*ul s&1+i .ani0este c,.petena/ @eri0ic& scrupul,s spusele 0iec&ruia 'in cei i.plicai, ar-,r)n' .,rga unui pre+e'inte 'e tri-unal, .,rg& pe care +i1, ca. pier'u c)n' a0l& 'e la Micuul, (n ter.enii cei .ai ca8,ni cu putin&, care1i erau (n'eletnicirile (n .,.entul cri.ei/ O-erge0reiter 3reut80el', e 'e a*uns s& te v&' ca s& .i se (nt,arc& .aele pe ',s9 L,cul t&u e (ntr1un ,spiciu 'e ne-uni, nu (ntr1, ar.at& 'e.n& 'e aceste nu.e/ Dispari i.e'iat9 Ci, (nt,rc)n'u1se c&tre B&tr)nul, ,r',n&B Ael'De-el Beier, pune1l pe in'ivi'ul &sta s& 0ac& ,rice, s& spele cl,setele p)n& plesne+te, nu.ai s& piar& 'in ,c2ii .ei9 Ap,i, D,rn se (n'rept& spre celula lui Lin'en-erg, (l a.enin& cu .,artea pe c,n'a.natul la .,arte, (i e5plic& ce (nsea.n& s& te ia Iestap,1ul (n 0a-ric&, c& acest ca8 va a*unge 0&r& ',ar +i p,ate 1;N

la Iestap, +i c& el, D,rn, se va ,cupa, pers,nal, ca lucrurile s& se petreac& (nt,c.ai/ Dar 0u c)t pe1aici s& 'a.-lageasc& au8in'u1l pe Lin'en-erg 'eclar)n' c& i se rupe1n pai+pe +i c& e c)t se p,ate 'e (nc)ntat c& i1a 0&cut 'e petrecanie -rutei 'e 7ern Iustav/ Mut 'e stup,are, D,rn 'esc2i'ea +i (nc2i'ea gura precu. un pe+te sc,s 'in ap&B era clar c& Lin'en-erg &sta era ne-un 'e legat/ Care ,. n,r.al 'eclar&, a+a, cu senin&tate c& +i1a str)ns 'e g)t superi,rul, -a, .ai .ult, c&1i (nc)ntat 'e isprav&6 !+ti c2iar Lin'en-erg6 (ntre-& el precaut/ Nu te1ai l,vit cu.va la cap6 Nu .1a. l,vit nic&ieri +i las&1.& 'racului (n pace9 D,rn nici .&car 'e (n*urat nu .ai i8-utea s& (n*ure/ Se r&suci pe c&lc)ie +i plec&, a.&r)t/ M&rturisirea asta strica t,tul/ n'e s1a .ai p,.enit ca anc2etarea unui asasinat s& se ter.ine at)t 'e repe'e6 Acu., nu .ai r&.)nea 'ec)t s& c,.plete8e c)teva 0,r.ulare stupi'e +i cu asta 7ern Iustav va 0i 'e0initiv +ters 'in c,ntr,alele ar.atei/ Tur-)n' 'e 0urie +i pu0&in' ca , l,c,.,tiv&, Haupt0el'De-el1ul D,rn se (n'rept& spre cancelarie/ Scr,a0ele 'racului9 scr)+ni el 'esc2i8)n' u+a/ #ar',n6 se au8i , v,ce .irat&/ D,rn 0u pe punctul 'e a sl,-,8i unul 'in r&cnetele sale ,-i+nuite, 'ar +i1l (ng2ii la ti.p c,nstat)n' cine se a0la (n (nc&pere/ #,cnin'u1+i c&lc)iele, r&cniB Heil Hitler9 +i, (n'ulcin' glasul, se interes&B D,.nul .ai,r a ',r.it -ine a8i1n,apte6 Mai,rul, a'*unct al c,.an'antului, , relicv& a ar.atei i.periale, agent 'e asigur&ri (n civilie, se cre'ea .ai 'eparte la agenia sa 'e la Inns-ruc= +i1l c,nsi'era pe D,rn ca pe un s,i 'e c,leg 'e -ir,u cu care se a0la, 0ire+te, pe pici,r 'e egalitate/ Nici,'at& nu i1ar 0i trecut prin .inte c& Haupt0el'De-el1ul prusac nutrea pentru a.a-ilul +i p,litic,sul .ai,r cel .ai pr,0un' 'ispre/ Mulu.esc, 'ragul .eu D,rn, a. ',r.it cu. nu se p,ate .ai -ine, g)nguri .ai,rul, .)ng)in'u1+i .ust&ci,ara -l,n'&, p,reclit& 'e Haupt0el'De-el E0l,rii 0eci,areiF/ Ce ai s&1.i (.p&rt&+e+ti pentru 8iua 'e a8i, scu.pe D,rn6 Haupt0el'De-el1ul (+i u.0l& pieptul, 8ic)n'u1+i (n acela+i ti.pB ECu ce i1,i spune, senilule, , s&1i pui creierii pe .,aeF/ Rap,rt& tun&t,rB D,.nule .ai,r, Sta-s0el'De-el1ul Iustav DKrer a 0,st sugru.at 'e c&tre un 'einut, plut,nierul Lin'en-erg/ M,artea a survenit 'e puin ti.p/ Ca'avrul se g&se+te pe c,ri',rul -l,cului J/ PCi c,ntinu&, 0&r& s& se (ntrerup&/Q Ma+inile 'e scris au 0,st cur&ate +i revi8uite 'in ,r'inul ',.nului c,.an'ant/ Sertarele -ir,uril,r au 0,st 'ate cu talc/ #e -ir,ul 'u.neav,astr& se a0l& ',sarele a ',i 1;<

'einui/ Nu s1a pr,ce'at la nici , eli-erare/ O sentin& 'e e5ecuie a+teapt& se.n&tura 'u.neav,astr&/ De ase.enea, lista cu inventarul tac).uril,r +i alte inventare/ :n rest, ni.ic 'e se.nalat/ #a8a (nc2is,rii e asigurat& 'e c,.pania a G1a 'in Regi.entul ;M #an8er, e0ectivB 1J? trup&, 1G su-,0ieri/ n O-erge0reiter s1a pre8entat la in0ir.erie, 'ar c,ntinu& serviciul/ Diagn,sticB 'iaree/ D,rn p,cni (nc& , 'at& 'in c&lc)ie +i se uit& la .ai,r/ Mai,rul se uita la D,rn/ :+i ta.p,na 0runtea cu , -atist& 'e al-eaa 8&pe8ii, ci8.ele, i.peca-il lustruite, sc)r)iau (nceti+,r 'e parc& ar 0i vestit +i ele n,rii cei negri care se -uluceau la ,ri8,nt/ Drag& D,rn, p,0te+te, te r,g, (n -ir,ul .eu, cele spuse 'e 'u.neata se cer anali8ate +i apr,0un'ate/ n Sta-s0el'De-el asasinat/ :nsp&i.)nt&t,r9 Ase.enea 0apte repr,-a-ile (ntr1, (nc2is,are civili8at&/// De ne(nc2ipuit9 #,ate c& te1ai (n+elat, 'rag& D,rn6 Nu, ',.nule .ai,r, r&cni D,rn/ Scr,a///, 0usese pe punctul s& 8ic& Escr,a0a aia v&rgat&F, 'ar se reinu la ti.p/ Ban'itul acela 'e Lin'en-erg a .&rturisit 'e -un&1v,ie c& s1a n&pustit asupra Sta-s0elDe-el1ului +i l1a sugru.at/ Mai,rul cl&tin&, ne'u.erit, 'in capB De ce, 'ragul .eu D,rn6 D,ar era un ,. at)t 'e si.patic, acest Iustav, at)t 'e p,litic,s +i 'e a.a-il6 ECretinule9F se ta5& D,rn (n sinea sa, a.intin'u1+i c& uitase s&1l (ntre-e pe 0&pta+ care 0usese .,-ilul cri.ei/ Clipi 'e vre, ',u& ,ri, ap,i (i veni , i'ee, pe care , g&si genial& +i , c,.unic&, r&cnin' ca 'e ,-icei, .ai,rului, n&uc +i at)t 'e (nsingurat (n t,t acest .i+.a+B Rap,rte8 ',.nului .ai,r c& 'einutul nu1l putea su0eri pe Sta-s0el'De-el9 :nsp&i.)nt&t,r9 repet& .ai,rul, +terg)n'u1+i 'in n,u 0runtea cu -atista pe care , inea, .uiere+te, (n .)neca vest,nului/ %el,s, D,rn preg&ti 2)rtiile pentru se.nat/ Mai,rul le se.na 0&r& s& le .ai citeasc&/ Nutrea , 'eplin& (ncre'ere (n su-alternul s&u +i, ,ricu., n1avea alt& cale, 0&r& acest pers,na* c,.petent +i 'escurc&re ar 0i 0,st pier'ut (n *ungla -ir,craiei prusace/ #)n& +i s,neria tele0,nului (l 0&cea s& sar& (n sus 'e spai.&, la si.pla i'ee c& l1ar putea au8i pe c,.an'antul (nc2is,rii, acest @,gel care (.pr,+ca v,r-ele precu. ni+te pr,iectile, 0,l,sin' ter.eni 'e1a 'reptul 'e ne(neles, 'ar care a'uceau (nt,t'eauna nu.ai -&t&i 'e cap +i nepl&ceri/ %).-in' (ntr1, parte, D,rn (ntinse .ai,rului un ',sar r,8 +i1l 'esc2ise (n'at,rit,r/ Recun,sc&t,r, .ai,rul se aplec& +i se.n&, 0&r& s& .ai stea s& citeasc&/ #rivirea1i 0ugi, nev&8&t,are, peste 1>?

literele g,tice, negre, (nscrise pe c,perta r,8B ED,sarul Ael'De-el1ului Lin'en-erg Her.ann Regi.entul 4> In0anterieF Lipseau ',ar ',u& 'ateB EM,rt la 'ata 'e/// #re'at la cre.at,riu la 'ata 'e///F De 0apt, se.n)n' ,r'inul 'e e5ecuie, .ai,rul nu se g)n'ea 'ec)t la t,ate -elelele pe care acest asasinat avea s& i le a'uc&/ Ce g2ini,n ca a+a ceva s& se (nt).ple t,c.ai (n sect,rul s&u9 Dac& n1ar 0i 0,st at)t 'e -ine1crescut, pr,-a-il s1ar 0i r&c,rit cu , (n*ur&tur&/ +urat, D,rn str)nse 2)rtiile se.nate/ Sigur nu se te.ea 'e vre, anc2et&, 'ar un ',cu.ent e un ',cu.ent +i te 0ere+te (nt,t'eauna 'e -&t&i 'e cap/ S& (nc2ei +i pr,cesul1ver-al (n leg&tur& cu 'ecesul Sta-s0el'De-el1ului6 !5celent& i'ee, 'rag& D,rn, e5celent&, suspin&, .ulu.it, .ai,rul lu)n' un tra-uc 'in sertarul -ir,ului/ D,rn lungi g)tul +i c,nstat& la iueal& c& ni.eni nu se atinsese 'e sertar/ Manierat, .ai,rul (i ,0eri +i lui un tra-uc +i a.)n',i se tratar& cu un p&2&rel 'e c,niac luat 'in 0i+et/ Nici unul 'in ei nu se .ir& c& 'e asear& +i p)n& acu., c,ninutul sticlei se re'usese pe *u.&tate, .ai,rul (+i spuse c& D,rn si.ise nev,ia s& se (nt&reasc& niel, 'up& t,ate aceste (nt).pl&ri 8gu'uit,are, iar D,rn (+i spuseB ET,i (s la 0el/ Ci &sta -ea pe ascuns/ :n pu-lic, nu tu 0e.ei, nu tu alc,,l, 'ar cu. r&.)n singuri, cu. se p,rcesc9F Aire+te, nici unuia nu1i trecu prin .inte c& O-erge0reiter1ul #,rta, c,l,ana verte-ral& a ar.atei, 'esc,perise ascun8&t,area cu prile*ul ,peraiunii EtalcF/ D,rn reveni (n ,'aia lui, se pr&v&li (n scaun +i ,0t& .ulu.it/ Sergentul1.a*,r Sc2.i't (i pre8ent& c,resp,n'ena 'in 8iua respectiv&/ D,rn , 0run8&ri in'i0erent, p)n& ce '&'u 'e un anu.e plic, singurul care1l interesa/ Restul 0u 'at 'e , parte, ca un -alast netre-uinci,s/ #licul c,ninea , n,u& serie 'e p,8e p,rn,/ Dup& ce le stu'ie cu atenie, gr,2&in' 'e pl&cere +i plesc&in' 'in li.-&, te.nicerul1+e0 se apuc& 'e rap,rtul re0erit,r la .,artea Sta-s0el'De-el1ului/ La ru-rica ECau8a 'ecesuluiF (nscrise, cu .a*uscule, cuv)ntul EAsasinatF/ #e 0,aia al-& 'e 2)rtie, ter.enul s&rea i.e'iat (n ,c2i/ De'esu-t, (n+ir&, iar&+i cu .a*usculeB EAnc2et& e0ectuat& su- c,n'ucerea Haupt0el'De-el1ului D,rnF/ Sc,ase capacul stil,ului +i c,ntinu& re'actarea rap,rtului, 'e,se-it 'e satis0&cut 'e sine (nsu+i/ Cine +tie, p,ate ',cu.entul 1>1

a*ungea c2iar pe .asa 'e lucru a Reic2s0K2rer1ului SS Heinric2 Hi..ler +i se +i ve'ea v&rsat la Iestap,/ Ce ,c2i va c&sca Inge Maria (n 8iua (n care va ap&rea (n civil, cu pl&cua aurie (n -u8unar9 Nu.ai acest si.plu g)n' (l 0&cu s& sur)'&/ #l&cutele g)n'uri 0ur& (ntrerupte 'e ',i gar'ieni care a'uceau un n,u 'einut/ D,rn (l (nt).pin& 'up& tipicB 7avr&9 O. 'e ni.ic9 LasH c& nu 0aci purici aici9 Tr&'&t,ri 'e teapa ta n1au ce c&uta printre ger.anii autentici9 :n+0&c& ',sarul r,8 al lui Lin'en-erg +i1l 0lutur& pe su- nasul 'einutului care (ncre.enise (n p,8iie 'e 'repi, 2,l-)n'u1+i ,c2ii/ ite, &sta1i ',sarul unui ne.ernic pe care1l v,. (.pu+ca .)ine, un -an'it care +i1a asasinat superi,rul/ A8i e .ari/ N1apuci s0)nta 'u.inic&9 S).-&t& te1a. +i pus la 8i'/ :i (nt,c.esc actele e5pres9 :l (ntrerupse s,neria i.peri,as& a tele0,nului/ D,rn se uit& c2i,r)+ la aparatB Iar&+i un ',-it,c care .& 'eran*ea8&9 S& ve8i ce1i 0ac9 Apuc& recept,rul +i se preg&ti s& 'ea 'ru.ul uneia 'in ,-i+nuitele sale su'&l.i, c)n' glasul c,.an'antului (nc2is,rii r&sun&, prevestit,r 'e releB Ce se (nt).pl& (n sect,rul 'u.itale6 Ce1a. au8it6 @,cea lui D,rn se .uie pe 'at& +i1+i 0&cu rap,rtul (n ter.eni ,arecu. (nv&luii, a'&ug)n' (n 0inal c& trecuse anc2eta (n c,.petena +e0ului s&u, .ai,rul Dival,r'U/ Te1ai (nv)rtit +i 'e 'ata asta, +uier& glasul c,.an'antului +i se au8i p,cnetul recept,rului pus (n 0urc&/ O'at& pri.a e.,ie trecut&, Haupt0el'De-el1ul (n2&& tele0,nul +i se puse s& 0rece ri'ic2ea (ntregului pers,nal al (nc2is,rii, a.enin)n' (n 'reapta +i (n st)nga cu e5pe'ierea pe 0r,ntul 'e est 'e a*unseser& p)n& +i 8i'urile s& ')r')ie 'e 0ric&/ #utur,+il,r9 @i s1au (ngreuiat -ucile 'e at)ta stat9 !i, lasH c& v1ar&t eu v,u&9 A,r.& nu.&rul c,rpului 'e gar'& +i r&cni la ni.ereal&B Ia1i pici,arele 'e pe .as& c)n' v,r-e+ti cu .ine, Haupt0el'De-el1ul t&u9 C,.an'antul c,rpului 'e gar'&, sergentul1.a*,r Hei'e-ric2t, care, (ntr1a'ev&r, se instalase c,n0,rta-il cu pici,arele pe .as&, s&ri ca arsB A. (neles, s& tr&ii9 Ai v&8ut9 r&cni D,rn, (nc)ntat 'e -a0ta avut&/ n Haupt0el'De-el +tie t,t, ve'e t,t, au'e t,t9 :i (nc2ipuiai, p,ate, c& e+ti la tractir6 Recept,rul p,cni +i a.ui, l&s)n'u1l pe sergentul1.a*,r pra'& cel,r .ai su.-re g)n'uri/ Tur-at, se repe8i (n (nc&perea (n care ',r.itau cei care nu erau 'e serviciu/ 1>;

Care .1a turnat6 Cine nai-a a putut s& .& t,arne6 D,ar n1 , ve'ea prin 8i'9 Sunt ,pt perei (ntre n,i9 I.p,si-il/ Dar, pentru .ai .ult& siguran&, ascunse su- un pat sticla cu rac2iu care tr,na pe .as&/ @eri0ic& a.&nunit activitatea 0iec&ruia 'in ,a.enii plut,nului 'e gar'&, 'ar niciunul nu avusese p,si-ilitatea .aterial& s& a*ung& la D,rn/ :n ca8ul &sta, c,nc2ise el, nelini+tit la cul.e, Haupt0el'De-el1ul e 'racul (n pers,an& +i tre-uie s& a. .ult& gri*&9 Dup& ce1+i (n*urase +i -leste.ase c,pi,s t,i su-alternii, 0&r& e5cepie, D,rn (n'es& (ntr1, serviet& 'iverse 2)rtii 0&r& i.p,rtan& +i lu& 'ru.ul nes0)r+itel,r c,ri',are ale pu+c&riei/ Servieta (i slu*ea 'rept ali-i (n ca8ul (nt)lnirii cu vreun superi,r, cel .ai pri.e*'i,s 'in t,i 0iin', 0ire+te, c,.an'antul/ Avea , 'isp,8iie 'e 'ul&u c&ruia i s1a s.uls ,sul 'in gur&/ :n aceast& stare 'e spirit, '&'u peste c)iva 'einui ,cupai, ca. (n ',rul lelii, cu sp&latul p,'elei/ Tr)nt,ril,r9 8-ier& el/ Mi1ai sc,s peri al-i9 @& cre'ei (ntr1 un sanat,riu pentru 2,',r,gi6 n +ut (n g&leata cu ap& 'eclan+& , a'ev&rat& inun'aie/ D,rn (+i v&8u 'e 'ru., 'ar, a*uns (n cap&tul c,ri',rului, url&B Ciurucuri ale ,.enirii9 De asasinat +tii s& asasinai, 'ar c)n' e v,r-a s& sp&lai ca lu.ea , p,'ea, la asta nu v& .ai pricepei9 LasH c& v& 'rege el, -atali,nul 'e .ar+9 C,-,r)n' sc&rile, se (ncruci+& cu .ai,rul Dival,r'U a c&rui pal,are era vi8i-il& c2iar +i (n se.i,-scuritatea ce ',.nea (n acel l,c/ D,rn salut& eap&n, ca la ca8ar.& +i rap,rt& ceva vag/ Mai,rul se uita, pierit, la a'*unctul s&u/ Dragul .eu D,rn, tr&i. ni+te ti.puri cu.plite/// ETriplu cretin9F 0&cu, (n sinea sa, .a*urul, ')n'u1i t,t,'at& 'reptate/ A. 0,st c,nv,cat la c,.an'ant pentru ,rele 11,?M, .ur.ur& .ai,rul cu glas 'e .uri-un'/ Da, ',.nule .ai,r, a. a0lat 'e asta prin a'*utant/ A+a1i, 'ragul .eu D,rn, a+a1i/// E:ntr1, ase.enea 8i, g)n'i D,rn, e pre0era-il s& 0ii vi'an*,r 'ec)t ,0ier/ DaH .ie .i se rupe9F #,cni 'e ',u& ,ri 'in c&lc)ie, salut& +i , lu& gr&-it spre .aga8ia 'e e0ecte +i ar.a.ent peste care tr,na O-er0el'De-el1ul T2,.as, 'ein&t,r al unei puteri neli.itate asupra u+il,r stra+nic 8&v,r)te/ T2,.as (l avea ca .)n& 'reapt& pe .&runelul legi,nar, care, la r)n'ul s&u, +i1l luase ca a*ut,r, pentru trei 8ile, pe Micuul/ Tri,1ul (+i ,.,ra (n c2ip pl&cut ti.pul, *uc)n' c&ri/ A+ avea c2e0 'e , .uiere, .&rturisi T2,.as ciracil,r s&i, a'un)n' .i8a/ :n acela+i .,.ent, un pu.n aut,ritar -&tu (n u+&/ 1>>

Desc2i'ei, cretinil,r, sunt eu9 T2,.as arunc& , privire Legi,narului, ap,i Micuului +i1+i spuseB E ite cu. ni se pr&p&'e+te 8iuaF/ Tactic,s, sc,ase 'in rastel , pu+c&1.itralier& +i1i 'es0&cu (nc2i8&t,rul/ C&rile 'isp&ruser&/ Legi,narul r&sturn& pe *,s , cutie cu gl,ane, Micuul (+i 0&cea 'e lucru cu ',u& pist,ale, t,tul in'ica , activitate 'e-,r'ant&/ T2,.as 'es0erec& u+a +i1l salut&, prietene+te, pe D,rn/ Acesta p&trunse, cu -urta (nainte, .aiestu,s ca un transatlantic care intr& (n ra'&/ Ctia c& (n acest sect,r puterile sale sunt nule, 'ar (+i 8ise c& nu c,st& ni.ic s& (ncerce/ Arunc& 'eci , privire circular& +i tun&B #,0ti., 2alal .aga8ie9 O cutie g,al& 'e la cartu+e, vi,lent +utat&, 8-ur& (n cel&lalt cap&t al (nc&perii/ 3arl August T2,.as, ce cre8i c& s1ar (nt).pla 'ac&, ne0iin' eu un -&iat 'e c,.itet, a+ 0ace un rap,rt pe care ',.nul c,.an'ant l1ar g&si .)ine pe -ir,ul s&u6 Ce 8ici6 A+tept& un .,.ent, 'ar T2,.as r&.ase t&cut/ Atunci, , lu.ini& 'e -ucurie i se aprinse (n ,c2i/ Ie+ise (nving&t,r +i T2,.as se ',ve'ise a 0i , curc& pl,uat&/ A+a va s& 8ic&, 3arl August6 Ai c2e0 s& a0li cu. .ir,s ,-ielele lui Ivan6 N,r,cul t&u e c&1s -&iat -un +i nu1.i place s&1.i 'enun prietenii/ PReinu pentru , clip& privirea Legi,narului, v&'it -at*,c,rit,are, 'ar t,t el (+i spuse c&, ne(n',i,s, se (n+elase/Q Hai s& 0ace. , parti'& 'e 141;1, pr,puse el, gener,s, a'*u'ec)n'u1+i cel .ai -un ta-uret 'in .aga8ie/ T2,.as nu pr,test& +i -una 'isp,8iie a lui D,rn atinse 8enitul, a+a cu. se +i cuvenea unui Haupt0el'De-el 'e +c,al& vec2e, avea situaia (n .)n&/ Cu un gest c,n'escen'ent le (ng&'ui +i cel,rlali s& se a+e8e/ Micuul se instal& pe un teanc 'e i8.ene, sc,s, 0&r& ru+ine, 'intr1un ra0t/ Legi,narul '&'u c&rile +i re.arc& i.e'iat c& D,rn a pitit ',u&, 'ar e5periena (l (nv&ase 'e.ult pe .&runelul s,l'at al 'e+ertului c& nu1i nici,'at& rec,.an'a-il s& ,-servi c& superi,rul t&u tri+ea8&/ A+a ceva inea 'e -unele .aniere/ n ti.p, *ucar& (n t&cere/ D,rn c)+tiga (ntruna, 'e, era cel .ai .are (n gra'9 T2,.as se s&tur& pri.ul/ Se ,pri 'in *,c +i spuseB Ce p,rc&rie e +i a0acerea asta cu 7ern Iustav9 D,rn e5pl,'& la r)n'u1i +i a8v)rli c&rile c)t c,l,/ O tic&l,+ie 0&r& sea.&n9 Ar8&1l1ar 0,cul 'e -an'it9 Ael'De-el1ul Lin'en-erg6 (ntre-&, can'i', T2,.as/ Bine1neles c& nu9 #e 7ern Iustav9 S&1l ,cr,teasc& Du.ne8eu pe p,p& 'ac& (n'r&8ne+te s&1i 0ac& slu*-& ne.ernicului &stuia9 Au8i, vec2i su-,0ier prusac +i s& te la+i g)tuit ca un pis,i (n pr,pria1i pu+c&rie9 1>4

T2,.as '&'u apr,-at,r 'in cap/ D,rn c,ntinu&B A+a ceva nu s1ar 0i v&8ut nici,'at& pe vre.uri9 ! 'rept, Iustav era un -eivan, avea un caracter in0ect +i nu pr,v,ca 'ec)t -elele9 O scr,a0& v&rgat&9 (nt&ri T2,.as/ Iritat la cul.e, D,rn se (nt,arse c&tre Legi,nar/ Ia spune, 3al-, (n legiunea aia 'e nen,r,cii (n care te1ai (nr,lat, c2estii 'in astea tre-uie c& se (nt).plau cu gr&.a'a6 C)tu+i 'e puin, replic& Legi,narul/ Ase.enea 0apte nu se petrec 'ec)t (n (nc2is,rile prusace/ #e D,rn, .ai, .ai s&1l l,veasc& 'a.-laua/ De8.eticin'u1se, r&cniB M& -at*,c,re+ti, cap,ral6 Del,c, ',.Hle Haupt0el'De-el, r&spunse cal. Legi,narul/ Dar uite, 'e (nt).plat, s1a (nt).plat t,c.ai aici, la T,rgau, +i t,c.ai (n (nc2is,area 'u.neav,astr&/ I2ini,n9 D,a.ne, ce a'un&tur& 'e sec&turi .i1a c&8ut pe cap9 .ugi D,rn +i scuip& 'e8gustat/ Mi1e sil&, 8&u c& .i1e sil&9 n (nceput t,t tre-uie s& e5iste, cuget& cu glas tare Micuul/ D,rn se r&suci ca 0ript +i 'eveni ap,plecticB Iar&+i 'au 'e tine, cretinule6 "i1a. spus , 'at& c& nu sup,rt s& te v&'9 #iei 'in ,c2ii .ei9 Rap,rte8 luH ',.H Haupt0el'De-el c& a. 0,st nu.it 'e serviciu aici, +i Micuul tr,sni regula.entar 'in c&lc)ie/ DaH p,t s& +i plec, a'&ug& el, 0&c)n'1, pe 'r&g&la+ul/ D,rn (ng2ii 'e c)teva ,ri (n sec, ap,i s&ri +i1+i 0lutur& pu.nul pe su- nasul 2ui'u.eiB Ai s& pleci, i1, *ur9 Spre r&s&rit, (n cel .ai scurt ti.p9 T2,.as pune1l pe -u2aiul &sta s& 0ac& lun& t,ate .itralierele9 #rea -ine, rin*i T2,.as/ Au8i, treci la cur&at .itraliere9 #,ate '& Du.ne8eu +i crap&9 url& D,rn, 'up& care e0ectu& , retragere .aiestu,as& +i tr)nti u+a/ Micuul puse 8&v,rul +i se (n'rept& spre T2,.as +i Legi,nar, care1+i reluaser& l,curile/ :nainte 'e a se a+e8a, 0&cu 'e trei ,ri ,c,lul .esei ca s& c2e.e n,r,cul +i a-ia 'up& aceea (.p&ri c&rile/ n 'einut care era 'e c,rv,a'& la -uc&t&rie le a'use pr)n8ul pentru Micuul ',u& ga.ele +i r&.aser& (n .aga8ie p)n& la ,rele 1<, .,.ent (n care D,rn p&r&sea (nc2is,area/ :+i puser& la iueal& uni0,r.ele 'e ,ra+ +i a*unser& la EI,'acul veselF t,c.ai (n .,.entul (n care i8-ucnise un ca0t general/ Micuul se alese cu 0alca scr)ntit&, 'ar .ar'eala a 0,st pe cinste +i, 'e c)te ,ri p,cnea pe vreunul, se g)n'ea, cu pl&cere, c&1l are pe D,rn (n 0a&/ 1>G

+e unul l chema 9atz, pe cellalt SchrNder i fceau parte din 6estapo. &mbii erau mbuibai de propria importan i ncntai c oamenii se trau naintea lor. Dorn ncepuse prin a ridica )lasul, deoarece ambii erau n civil, dar, cnd pricepu cu cine are de-a face, schimb imediat tonul. $ei doi tenebroi crezur c au nvins, cel puin, la nceput. $nd ns prsir nchisoarea, lund drumul Berlinului, lucrurile se prezentau cu totul altfel i 9atz mri Dn porc, colonelul sta/ 4i cnd te )ndeti c nu-i dect artilerist... $iun), n plus, adu) SchrNder. 4i nu mai nalt dect o bale). =ncalte s fi fost din SS, dar aa, e doar din ?ehrmacht/ Drt treab. 'ai bine o ter)eam de la bun-nceput. Dac am nainta un raport :eichsf@hrer-lui; (u, zise SchrNder, fcndu-i buzele pun). $eva mi spune c n-am avea dect de pierdut. (oi, 9atz, n-am vzut nimic. G &i dreptate, SchrNder, n-am vzut nimic. I!STA#O Di.ineaa 'e t,t, Ael'De-el1ul Lin'en-erg a 0,st 'us la l,cul e5ecuiei/ #&+ea (ntre Micuul +i #,rta, +i t,i trei aveau aerul c& au ie+it la pli.-are/ Lin'en-erg era (n uni0,r.a 0el'grau, 'ar cu capul 'esc,perit, c,n0,r. regula.entului/ Ci, t,t c,n0,r. regula.entului, 0&r& centir,n/ !sc,rta purta c&+ti 'e ,el, cu luciri .ate, sinistre +i pu+tile la u.&r/ :n cartu+ier&, c)te un (nc&rc&t,r/ Iar&+i, c,n0,r. regula.entului, t,t ce era piel&rie 0usese uns +i lustruit/ Burnia/ :ngusta +i .icua piaet& era nu.ai -&lt,ace, pustie +i trist&, 0rigul te p&trun'ea/ #lut,nul 1, su- c,.an'a l,c,tenentului O2lsen +i a B&tr)nului, se aliniase/ L)ng& 8i'ul curii interi,are st&teau un c&pitan 'e la C,.en'uire, pre,tul +i .e'icul1a'*unct/ Mai (nc,l,, l)ng& p,rti&, ',i -rancar'ieri a+teptau, a+e8ai pe targ&/ Lin'en-erg arunc& , privire nerv,as& (n *ur/ Oare cura*ul , s&1l p&r&seasc& (n ulti.ul .,.ent6 Sus capul, ca.ara'e, (i +,pti Micuul/ Scuip&1i (n -,t, arat&1 le c& nu te la+i (ngenunc2eat9 Lin'en-erg avu un 8).-et trist +i '&'u, i.percepti-il, 'in cap/ #a+ii care1l .)nau spre st)lp se 0&cur& .ai 0er.i/ Se p,trivi 1>J

singur, ast0el ca Micuul s&1l p,at& (nc&t&r&.a .ai lesne/ C&pitanul se apr,pie, in)n' (n .)n& , -as.a cu care ur.a s&1l lege pe c,n'a.nat la ,c2i/ #&strea8&1i c)rpa, n1a. nev,ie 'e ea9 scr)+ni Lin'en-erg +i scuip& (n 'irecia ,0ierului spilcuit +i an,+/ L,c,tenentul O2lsen ri'ic& -raul/ Lin'en-erg v&8u evile pu+til,r aintin'u1se spre c)rpa al-& care1i 0usese prins& 'e piept, .arc)n' l,cul ini.ii/ O ini.& care -&tea ne-une+te/ Iura i se sc2i.,n,si/ Avea sen8aia c& arterele (i v,r e5pl,'a 'intr1, clip& (ntr1alta/ O 0ric& visceral& puse st&p)nire pe el/ O clip& cre8u c&1+i va pier'e cun,+tina +i se va pr&-u+i ca un sac 'e cart,0i, 'ar (+i '&'u sea.a c& e legat +i c& cing&t,area 'e su- -rae nu1l va l&sa s& ca'&/ Tre-uia, neap&rat, s&1+i revin&/// Nici , sl&-iciune/// S& stea 'rept, 'e 'ragul ca.ara8il,r 'in 0a&/// privirea (i lunec& peste r)n'ul aliniat la c)iva pa+i 'e el/ Ca.ara8i ucig)n' un ca.ara'/// Ce ciu'atB uni0,r.ele negre ale tanc2i+til,r +i cele -leu.arin ale .atel,il,r v,r trage acu. (ntr1, uni0,r.& ver8ui1cenu+ie, aparin)n' (ns& aceleia+i ar.ate, aceluia+i p,p,r/ Ca.ara'e, +,pti el, uit)n'u1se la Micuul, siluet& gigantic& (n 0lancul 'rept al plut,nului, cu pici,arele u+,r 'es0&cute +i patul ar.ei -ine (n0ipt (n sc,-itura u.&rului/ #rivirile li se (nt)lnir&/ #u+ca se clinti, eava se ri'ic& i.percepti-il/ Micuul nu va trage (ntr1un ca.ara'/ #u+ca lui #,rta avu aceea+i .i+care/ n i.ens val 'e recun,+tin& se rev&rs& peste cel care avea s& .,ar&B Mulu.esc, ca.ara8i, .ur.ur& el +i1+i '&'u sea.a c& lacri.ile (i +ir,iesc pe ,-ra8/ nul 'in s,l'aii plut,nului le+in&/ n ,c2elarist, 'ac& s& 0i avut ,ptspre8ece ani/ C&8u gr&.a'& +i pu+ca 8&ng&ni pe ci.ent, sc&p)n'u1i 'in .)ini/ E! prea .ult pentru un pu+ti, g)n'i c,.an'antul/ S&r.ane c,pil, , s&V uii .ulte, 'ar a+a ceva nu/ Despre ase.enea lucruri nu se v,r-e+te, nu se scrie, 'ar nici nu se uit&///F lti.ul lucru pe care1l .ai v&8u a 0,st 8).-etul cal' al lui #,rta, ap,i ceva (l i8-i, ai',.a unei l,vituri n&prasnice 'e ci,.ag/ R&sun& un ip&t atr,ce/ L,c,tenentul O2lsen se repe8i spre st)lp, cu pist,lul (n .)n&/ L,vitura 'e graie nu1i necesar&9 #rivirea se ,pri, (n'elung, asupra .,rtului/ La un se.n al .e'icului, cei ',i -rancar'ieri se apr,piar& cu targa/ S&ltar& c,rpul pe ea +i 'isp&rur& prin p,rtia 'in 8i'/ #lut,nul se (nc,l,n& +i p,rni spre ca8ar.a (nc2is,rii/ :n ur.&, cineva v,.ita/ 1>M

#,rta, +,pti Micuul, ce1, s& ne .ai tr,sc&i. c)n' , s& le 0ace. &l,rlali 0igura asta9 Atunci, n1, s& .ai trag (n v)nt/ Or,l,giul 'in turnul (nc2is,rii -&tu 'e cinci ,ri/ Cu e5act ',u&8eci 'e .inute (n ur.&, Lin'en-erg 0usese tre8it (n celula sa/ Acu., t,tul se ispr&vise/ La ,ra 11, Haupt0el'De-el1ul D,rn (nc2eiase 'e0initiv ca8ul Lin'en-erg/ T,ate ',cu.entele )e8ados se stivuiser& pe -ir,uB rap,rtul privit,r la e5ecuia pr,priu18is&, certi0icatul 'e (n2u.are, c2eltuielile ,ca8i,nale, c,stul p)n8ei 'e la -rancar'& care a tre-uit sc2i.-at&, c,stul .uniiei etc/ T,tul se ri'ica la su.a 'e 1 ;<? .&rci +i G p0e2ingi/ D,rn aplic& +ta.pila (nc2is,rii pe t,ate ',cu.entele +i para0a .ai,rului, le -&g& (ntr1un plic +i puse plicul (n caseta 2)rtiil,r 'e ar2iv&/ Ca8ul Lin'en-erg era clasat pentru t,t'eauna/ Haupt0el'De-el1ul se (ntinse alene, (+i puse pici,arele pe .asa 'e scris +i lu& cu v,luptate servieta )e8ados c,nin)n' c,lecia 'e p,8e p,rn,/ Orele astea ale 'i.ineii erau cele .ai pl&cute pentru el, ni.eni nu cute8a s&1l 'eran*e8e +i t,c.ai se preg&tea s& pl,n*e8e (n stu'iul unei partu8e 'e t,at& 0ru.useea c)n' tele0,nul (ntrerupse acest .,' agrea-il 'e a1+i petrece ti.pul/ !ra .aga8i,nerul care se interesa un'e tre-uie e5pe'iate lucrurile lui Lin'en-erg/ ! ceva care ne1ar putea interesa6 Scris,ri 'e la , 0e.eie +i alte p,rc&rii 'intr1astea/ Atunci, e5pe'ia8&1le cel,r 'e la Tri-unalul .ilitar s& se +tearg& la cur cu ele, ,r',n&, -rutal, D,rn/ Sc2i.-& int,naia, 'evenin' a.enin&t,rB Ci 'ac& t,t te a. la cap&tul 0irului, -ag&1i (n cap, ,'at& pentru t,t'eauna, A'a.s, c& 'i.ineaa a. , gr,a8& 'e tre-uri +i c& nu vreau s& 0iu 'eran*at su- nici un prete5t/ Dac& .ai uii , singur& 'at&, ai s& te tre8e+ti (ntr1un -atali,n 'e .ar+, 'irecia est/ C&c&narule9 D,rn scuip& pe *,s, aprinse unul 'in tra-ucele .ai,rului +i reveni la pl&cutele1i (n'eletniciri/ N1a trecut .ult +i a ur.at al ',ilea 'eran* 'in acea 'i.inea&/ +a 'inspre c,ri',r se 'esc2ise, 0&r& , preala-il& ci,c&nitur&, +i (n (nc&pere p&trunser& ',i in'ivi8i/ La (.-r&c&.inte +i ,c2i p&reau ge.eni, (n rest, .utrele erau 'e,se-ite/ :ns& ,c2ii/// Cenu+ii, ine5presivi, s0re'elit,ri/// #e cap, p&l&rii .,i, cu -,rurile l&sate (n *,s, pe care cei ',i nu se gr&-ir& 'el,c s& le sc,at&/ Haine lungi, 'e piele, cenu+ii, pe c,rp, (nc2eiate p)n& sus/ :n pici,are, pant,0i -utuc&n,+i, .ar, (nc2is, sc)r)it,ri/ Ce p,0tesc ',.nii6 l&tr& D,rn ne.,'i0ic)n'u1+i p,8iia/ 1>N

Mai greu 'e 8is, r&spunse cel care se nu.ea 3at8/ :nt,rc)n'u1se spre c,ec2ipierul s&u, (l ar&t& pe D,rn/ De 0apt, ce p,0ti., Sc2rL'er6 #,ate s& st&. nielu+ la taclale cu H.nealui, r)n*i nu.itul Sc2rL'er/ Ai ceva 'e -&ut, Haupt0el'De-el6 N&uc, D,rn se uita la cei ',i/ Si.ea c& va ur.a ceva tare nepl&cut, 'ar nu v,ia s& capitule8e/ Ce1i puteau repr,+a, 0ie ei +i 'e la #,liia secret&6 C&1s 'e1ac,l, , g2icise 'in pri.ul .,.ent, 'ar se si.ea cu cugetul per0ect curat/ Se ri'ic& 0&r& gra-&, se re8e.& 'e perete +i (nc2ise pe *u.&tate ,c2ii/ Aici nu ave. 'ec)t ap&, 'ar la p,p,t& putei g&si -ere/ A.iral 'e ap& 'ulce, spuse, ca. anap,'a, Sc2rL'er/ :n ,rice ca8, nu1i .ai ine c,pitele pe .as&9 ! un -un care aparine statului9 Da1n 'e0initiv, v,i ce vrei6 ip& D,rn, sc,s 'in s&rite/ Ce caut& aici ni+te civili6 Cei ',i sc2i.-ar& (ntre ei un 8).-et plin 'e su-(nelesuri/ ! un -&nc,s, ce 8ici, 3at86 n -&nc,s gras +i t).pit c)t cuprin'e/ !ra .ai .ult 'ec)t D,rn putea sup,rta/ Se u.0l& .ai, .ai s& plesneasc&, 'eveni stac,*iu, (+i (ng2ii saliva +i se p,rni pe (n*urat/ R&cni c)t (l ineau -,*,gii, -&tu 'in pici,r, a.enin& cu st)lpul 'e e5ecuie, cu (nc2is,area, cu 0r,ntul 'e est, cu -atali,nul 'isciplinar, cu t,ate ca8nele ia'ului/ C)n', (n s0)r+it, se ,pri ca s&1+i trag& su0letul, c,nstat& cu stup,are c& nu1i i.presi,nase c)tu+i 'e puin pe cei ',i civili +i c& ace+tia se 'istrau 'e .inune ur.&rin'u1i accesul 'e tur-are/ Ce0uH, 0u.e8i ni+te tra-uce pe cinste, 0&cu Sc2rL'er, ar&t)n' spre igarea .ai,rului pe care D,rn c,ntinua s1, in& (ntre 'egete/ A&1te rapi' cu una1nc,ace9 Rapi', +e0uH9 C)n' .i1,i ve'ea cea0a9 8-ier&, e5asperat, D,rn/ A*unge9 Ci ap&s& pe s,neria 'e alar.& ca s& c2e.e gar'a/ @ita asta (nc&lat& (i c2ea.& acu. pe arca+ii regelui9 i8-ucni (n r)s nu.itul 3at8/ #entru ce6 #entru c& a. p,0tit la un tra-uc6 Ascult&, .&i, tr,ac& plin& cu ci,r-&, ave. nev,ie 'e , .as&, 'e , .a+in& 'e scris, 'e trei scaune +i 'e ',u& l&.pi cu -ecuri 'e G?? 'e Dai/ Ne .ai tre-uie trei ca0tangii, 'ar 'in &ia i'i,i, care -at +i nu pricep ni.ic/ I&se+te1i la repe8eal&/ Ci ne .ai tre-uie unul, 'ar unul 'ur 'e t,t, 'in &ia care se pricep s& .)nuiasc& +treangul prin pu+c&riile v,astre/ D,rn 2,l-ase ,c2ii, nevenin'u1i s& crea'& ce1i au8eau urec2ile/ Ce anu.e v& tre-uie6 (ng&i.& el/ 1><

C,.plet i'i,t, suspin& Sc2rL'er/ N1a. spus, 'e la -un (nceput, c&1i i'i,t 'in na+tere6 A.icala 'iscuie 0u (ntrerupt& 'e apariia g&r8ii c,.an'ate 'e un sergent1.a*,r/ ite c& i1a venit +i gar'a, spuse 3at8, ne(nt,rc)n' nici .&car capul/ Hai, s& te ve'e. ce 0aci6 Da, 'a, +e0uH, c2ic,ti Sc2rL'er, acu1i acu9 D,rn (ng2ii 'e c)teva ,ri (n sec, ap,i se p,rni pe r&cnitB C&rai1v& 'e1aici, neispr&viil,r9 Mar+ 'in ,c2ii .ei9 Sergentul1.a*,r .,r.&i ceva 'espre alar.& +i c,nse.n/ Cretinil,r9 8-ier& D,rn, p,.enin', 'up& -unu1i ,-icei, +i 'e -atali,nul 'e .ar+ +i 'e 0r,ntul 'e est/ Sergentul1.a*,r +i s,l'aii s&i 'isp&rur&, 0er. c,nvin+i c& .a*urul D,rn (nne-unise su-it/ #er0ect, spuse 3at8, acu., 2ai s& ne *uc&. niel/ DaH un'e te cre8i, .ugi D,rn, se.&n)n', .ai .ult ca ,ric)n', cu un -u2ai 0uri,s/ 3at8 nu se gr&-i cu r&spunsul/ Sc,ase 'in -u8unar un teanc 'e 2)rtii +i le (n+ir& pe .as&/ A0l& c& +ti. 0,arte -ine un'e ne a0l&., nu1i a+a, Sc2rL'er6 cata'icsi el, (n s0)r+it, s& v,r-easc&/ Ce 0ace. cu el6 Cu .ine n1avei ce 0ace9 se r&,i D,rn, 'ar 0&r& s& 0ie prea sigur c& lucrurile st&teau (ntr1a'ev&r a+a/ O un'& 'e 0ric& i se strecurase (n su0let, -a (ncepuse c2iar s& se tea.& 'e1a -inelea/ #rea v,r-eau (n ','ii tipii &+tia/ S1ar putea s& te invit&. p)n& la n,i +i s&1i lustrui. nielu+ -ucile alea grase p)n& , s& p,i 0ier-e ,u& la ele/ De un'e cre8i c& sunte.6 ! .ult prea t,l,.ac ca s& g2iceasc&/ M&rturise+te, -&i, c& e+ti un cretin/ Dac& nu v& c&rai, i8-ucni D,rn la cap&tul r&-'&rii, (l c2e. pe c,.an'ant +i1atunci s& v&' ce .utre , s& 0acei9 Cei ',i se p,rnir& pe r)s/ Aace. ceva pe c,.an'antul t&u/ N1are nici cel .ai .ic c2e0 s& ne cun,asc&/ Ce1i ne-un s&1+i pun& a+a, 'in senin, curul la -&taie6 3at8 ,c,li .asa +i se instal& pe *ilul lui D,rn/ O s& ave. nev,ie 'e scaunul &sta, clar6 ite ce scaun 'e ,0ier +i1a a'*u'ecat Tar8anul &sta nu.aH ,s)n8&9 Dac&1i cretin, 0&cu Sc2rL'er, +i tri.ise un scuipat pe 'u+u.eaua cu al c&rei lustru Haupt0el'De-el1ul se .)n'rea at)t 'e tare/ Apuc&turile l,r gr,s,lane (l 0&ceau pe D,rn s& tur-e8e, 'ar se a-inu 'e la ,rice 0el 'e pr,testB re.arcase ni+te u.0l&turi 14?

suspecte (n 'reptul su-i,arei st)ngi, su- pielea cenu+ie a .antalei/ C,-uri 'e u.&r, g2ici el/ Cali-ru .are/ In0eci tipi/ I'entitatea vi8itat,ril,r s&i (i 'evenea 'in ce (n ce .ai li.pe'e/ Suntei 'e la Iestap,6 (ntre-& el cu glas 'intr1, 'at& (n'ulcit/ Cei ',i pu0nir& (n r)s, 'e parc& ar 0i au8it ceva nease.uit 'e c,.ic/ 3at8 c2ic,tiB !+ti iute la .inte/ M& *ur pe Dac2au c& e+ti iute9 O s& ai , via& 0ru.,as& +i (n'elungat&, 0ire+te 'ac& apuci s& tr&ie+ti9 Acu. (ns&, ave. c)teva .ici c2estiuni 'e re8,lvat (.preun&/ Suntei 'e la Iestap,6 repet& el (ntre-area/ !5act, c,n0ir.& Sc2rL'er/ 3at8 +i cu .ine sunte. 'e la RSHA41; A +i .uri. 'e p,0t& s& st&. puin 'e v,r-& cu tine/ !+ti un tip .are, ai pus (n .i+care cea .ai 0,r.i'a-il& pr,-le.& *u'iciar& la ,ra actual&, valul 'e asasinate 'e la (nc2is,area .ilitar& T,rgau/ n n,u scuipat ateri8& pe sc)n'urile luci,ase ale 'u+u.elei/ D,rn (l privi repr,-at,r +i1+i spuseB ECe -&'&ran9 S& scuipe pe 'u+u.eaua .ea9 C)t& nesi.ire9F 3at8 ri'ic& un 'egetB Ia c2ea.&1l (nc,ace pe +turlu-aticul &la al t&u s& ne p,vesteasc& +i n,u&, (n lini+te, ca. cu. se sugru.& ,a.enii pe aici, pe la v,i/ @& re0erii cu.va la asasin6 @i8i-il nerv,s, D,rn 0reca (ntre 'egete un crei,n/ !5act/ C2iar 'ac& ne 'istr&. 'e .inune (n s,cietatea ta, nu pentru asta a. 0&cut at)ta 'ru./ Haupt0el'De-el1ul +terse cu .)neca vest,nului su',area care1i (.-r,-,nise 0runtea, si.in' cu. +i .aele lui .ani0est& nelini+te/ EO s& se lase cu -u-uial&F (+i spuse el/ ! i.p,si-il, articul& el cu greutate/ Ce anu.e e i.p,si-il6 Nu1l putei ve'ea pe cri.inal/ A 0,st e5ecutat a8i1 'i.inea&/ D,rn sc2i& un gest cu .)na/ :.pu+cat +i incinerat/ T,tul e acu. (nc2eiat/ Sc2rL'er se ri'ic& alene 'e pe scaunul pe care se instalase/ Ascult&, -&ieic&, (n c2estii 'intr1astea nu sup,rt glu.ele/ Nici alea -une, nici alea pr,aste/ Ne anuni, 'eci, c& l1ai e5ecutat pe uciga+, prin ur.are, ai sa-,tat anc2eta n,astr& privin' , cri.& (.p,triva Siguranei statului, (nc&lc)n' (n acela+i ti.p paragra0ul 1 ?1< 'in C,'ul penal/ Ctii ce (nsea.n& asta6 C& , s& 0i. nev,ii s& te at)rn&. (ntr1unul 'in c)rligele .&cel&riei 'in #l,tensee9 D,rn era lac 'e n&'u+eal&/ !u n1a. 'at nici un ,r'in, pe .ine nu .& prive+te, eu nu 141

0ac 'ec)t s& (nt,c.esc 2)rtiile necesare/// :nt,c.ai/ Tu (nt,c.e+ti 2)rtiile/ P:l apuc& pe D,rn 'e un nasture al vest,nului pe care (ncepu s&1l r&suceasc& (n st)nga +i1n 'reapta/Q Dac& nu ne p,i pr,cura cri.inalul, , s& stai ag&at (n c)rlig/ Descurc&1te9 Oi 0i se.nat (n cel puin ',u&8eci 'e l,curi, ce 8ici, S2erl,c= H,l.es6 Ai anc2etat, ai eluci'at, ai 'esc,perit, ai ,-inut .&rturisiri, ai 0,st genial, 'ar acu., gea.an'ur& cu, ra2at, ai s& ne pre8ini la iueal& pe tic&l,sul care a g)tuit un gar'ian9 Ne tre-uie un asasin, ce 0el 'e asasin n1are i.p,rtan&, 'ar cu .)na g,al& nu plec&.9 Bag&1i asta (n t&rt&cu&9 D,rn 'esc2i'ea +i (nc2i'ea gura ca pe+tele pe uscat/ Creierul nu1i .ai 0unci,na/ ESunt pier'ut, g)n'ea/ #ier'ut9 r.ea8& -atali,nul 'e .ar+ 'irecia 0r,ntul 'e est/ M)nca1l1ar vier.ii pe *ang2in,sul &la 'e 7ern Iustav, un nen,r,cit, un terc2ea1-erc2ea, care +i1n via&, +i 'up& .,arte n1a +tiut 'ec)t s& a'uc& -elele pe capul ,a.enil,r9F Se .ai ',.,li (ns&, a.intin'u1+i c& el (l a'usese aici pe 7ern Iustav/ Halal inspiraie9 #e 0r,nt, c,ntra ru+il,r, ac,l, era l,cul lui 7ern Iustav9 De acu. (nainte (ns& s1a ter.inat cu sl&-iciunile9 @,r ve'ea ei cu. se p,art& un a'ev&rat Haupt0el'De-el/ Iata cu 0a.iliaris.ele +i (nelegerea 0a& 'e su-alterni9 Ba, c2iar +i 0a& 'e superi,ri/ N1, s& se .ai lase 'us 'e senti.ente9 @a 0i 'ur, 'ur precu. ,elurile 3rupp9 A&r& s&1+i 'ea sea.a, D,rn se aut,apr,-a, ')n' energic 'in cap/ Deci8ia 0usese luat&/ Sc2rL'er se apr,pie 'e el ca , 0iar& sigur& 'e pra'a ei +i1l (.punse (n piept cu un 'eget nu t,c.ai curatB Acu., .i+c&1i curul9 N1ave. ti.p 'e a+teptat9 A. venit s& 0ace. cur&enie (n c,cina asta a v,astr&/ :n ce te prive+te, t,tul e clar/ Ave. celule preg&tite, una pentru n&p)rca aia 'e c,.an'ant +i alta pentru +e0ul t&u 'e sect,r, carag2i,sul &la 'e .ai,r/ 3at8 i8-ucni (ntr1un 2,2,t 'e r)s, Sc2rL'er (l i.it&, nu.ai lui D,rn (i ca. at)rna 0alca/ Brusc, gestap,vi+tii se ,prir& 'in r)s, 'evenin' ca 'e g2ea&/ A+a8&1te ac,l,9 ,r',n& 3at8, ar&t)n'u1i ta-uretul 'in .i*l,cul (nc&perii/ n ta-uret ,r'inar pentru trupeii 'e r)n', pe care el, D,rn, nu se .ai a+e8ase 'e ,ptspre8ece ani/ Din clipa asta, e+ti arestat9 D,rn si.i cu. ini.a1i (ncetea8& s& -at&/ Se +i ve'ea 'einut la Ilat8, sp&l)n' 'u+u.elele +i e5ecut)n' t,t s,iul 'e alte .unci u.ilit,are 'estinate ',ar un,r ciurucuri/ n alt g)n', +i .ai atr,ce, (i trecu i.e'iat prin .inte, 0&c)n'u1l s& se cutre.ure/ Dar 'ac& va 0i (nc2is c2iar aici, la T,rgau, printre pu+c&ria+ii care1l cun,+teau ca 14;

Haupt0el'De-el6 Se scutur& ca 'e 0riguri/ Nu.ele, prenu.ele, v)rsta, religia6 ,r',n& 3at8 care se apuc& s& re'acte8e un rap,rt, .unca sa pre0erat&/ Rap,rtul se ',ve'i lung, cu cinci .asive capete 'e acu8areB sa-,ta*, c,n'ucere ilicit& a unei anc2ete, aciune *u'iciar& ilegal&, negli*en& (n serviciu, 0alsi0icare 'e acte ,0iciale/ D,rn se.n& t,tul 0&r& s& cr)cneasc&, a'&ug)n' 'in ,-i+nuin& +i gra'ulB Haupt0el'De-el/ Nu .ai e+ti nici un 0el 'e Haupt0el'De-el9 se str,p+i la el 3at8/ !+ti un si.plu arestat9 n ni.e1n lu.e, pricepi6 :n acel .,.ent 'ra.atic, u+a se 'esc2ise l&s)n' s& treac& prin ea un ,0ier .&runel, apr,ape pitic/ :ns&, 'in acest c2i+t,c 'e ,. se 'ega*a , teri-il& i.presie 'e 0,r&/ Avea gra'ul 'e c,l,nel +i purta uni0,r.a gri1'esc2is a artileriei 'e asalt, cu ',u& capete argintii 'e .,rt pe petliele negre/ La centir,n sp)n8ura, (ntr1un t,c 'e piele .ar,, n,u1n,u, uria+ul +arabellum #1>N, care, 0a& 'e .ici.ea p,ses,rului, se.&na .ai cur)n' a ,-u8ier 'ec)t a pist,l/ M)neca st)ng& 0lutura g,al&/ La g)t at)rna 'e panglicua ei Crucea 'e 0ier cu 0run8e +i spa'e, una 'in 'ec,raiile cele .ai prestigi,ase +i .ai r)vnite/ Nasul pers,na*ului era uria+, ai',.a 0iguril,r 'e pr,v& ale 0regatel,r 'e alt&'at&, 'ep&+in' sensi-il u.-ra pe care , arunca vi8iera, tras& a')nc pe ,c2i, a casc2etei, gri1'esc2is +i ea/ M&runelul se ,pri (n .i*l,cul ca.erei +i a+tept&/ D,rn s&ri (n sus ca (.pins 'e un arc n&prasnic/ Ateniune9 r&cni el/ D,.nule c,l,nel, Haupt/// Se (nec&, 'ar se c,rect& i.e'iatB Arestatul D,rn 7a,c2i. e pre8ent (.preun& cu ',i p,lii+ti9 Nici un .u+c2i nu tres&ri pe c2ipul c,l,nelului/ Se.&na cu , statuie 'e g2ea& -&tut& 'e criv&ul iernii/ Cei ',i gestap,vi+ti se ri'icar& +i ei/ O t&cere 'e .,arte se l&s& (n -ir,u/ #rin si.pla sa pre8en&, c,l,nelul cel pitic ',.ina situaia/ #e D,rn (l apuc& tre.uratul/ De c)te ,ri (l (nt)lnea pe c,.an'antul (nc2is,rii si.ea cu. i se (nn,a'& .aele 'e 0ric&/ :ntr1un t)r8iu, acesta rupse t&cerea/ D,.nii aparin #,liiei secrete, c,nstat& el cu , glacial& in'i0eren& (n glas/ !5act, ',.nule c,l,nel9 cl&n&ni 3at8/ !5presia Ep,liie secret&F nu1l (nc)ntase 'el,c/ SS O-ersc2ar0K2rer 3at8, (ns,it 'e ntersc2ar0K2rer Sc2rL'er ca asistent/ Deta+ai (n ve'erea (nt,c.irii unui rap,rt privin' asasinatul s&v)r+it (n -l,cul J al (nc2is,rii .ilitare T,rgau 'e c&tre un 'einut asupra pers,anei unui Sta-s0el'De-el/ Sper c& v1ai putut e0ectu& anc2eta, ',.nil,r6 se interes& c,l,nelul pe un t,n insi'i,s1'ulceag/ #resupun c& 'a, 'e vre.e ce 14>

v& g&sesc (n cancelaria sect,rului ;, c&ruia (i aparine -l,cul J/ D,rn e cu.va c,.plice la asasinat6 Nu, ',.nule c,l,nel, r&spunse 3at8/ C,l,nelul ri'ic& , spr)ncean&/ N&rile (i palpitar& ca ale unui ,gar care a 'at 'e ur.&/ :n ca8ul acesta, nu .ai (neleg ni.ic/ A+ putea a0la ce caut& ace+ti ',.ni (n cancelaria sect,rului ;6 A&r& gra-&, sc,ase 'in -u8unarul tunicii un ceas cu capace 'e aur +i veri0ic& ,ra 'up& pen'ula 'in perete/ D,.nii au trecut prin c,rpul central 'e gar'& la ,ra < +i >M 'e .inute/ Acu. sunt ,rele 1M +i 14 .inute/ Deci, +apte ,re +i trei8eci +i +apte 'e .inute 'e c)n' ',.nii se a0l& (n incinta (nc2is,rii, iar eu a-ia acu. a. pl&cerea s&1i (nt)lnesc/ Or, eu, +i nu sect,rul ;, a. cerut s& venii/ A. ',rit ca anc2eta s& 0ie e0ectuat& 'e pers,ane str&ine instituiei/ S& v& 0i pre8entat la c,.an'a.entul .eu +i s& 0i uitat eu lucrul acesta6 De necre8ut9 #entru a treia ,ar& (n acea 8i, u+a se 'esc2ise 0&r& ca cineva s& 0i ci,c&nit, (n preala-il, (n ea/ !ra .ai,rul Dival,r'U/ B,n*,ur9 0&cu el *,vial, 'ar (nepeni 'e parc& l1ar 0i i8-it tr&snetul/ Ticuri nerv,ase (i sc2i.,n,sir& 0aa, gura i se 'esc2ise +i se (nc2ise 'e c)teva ,ri +i, p)n& la ur.&, se 2,t&r( s& se pre8inte regle.entar, a'&ug)n' c& Eni.ic 'e se.nalatF +i (n'r&8nin' c2iar s& se interese8e 'e s&n&tatea c,l,nelului, a+a cu. Ese p,art& la @ienaF, a'&ug& el cu un s,i 'e c2ic,teal& c,.plice (n glas/ C,l,nelul replic& sarcasticB Nu prea stai -ine cu i.aginaia la @iena, .ai,rule/ Dac& pentru 'u.neata nu s1a (nt).plat ni.ic, in s& te anun c& s1au petrecut anu.ite 0apte catastr,0ale, cu c,nsecine/// cu c,nsecine nepl&cute, (nc2eie el, i8-in' u+urel cu crava+a (n -ir,ul lui D,rn/ :ntr1a'ev&r, (ntr1a'ev&r nepl&cute, ',.nule c,l,nel, cre8u .ai,rul c& e ca8ul s& (nt&reasc& spusele superi,rului/ Nu +i pentru .ine, preci8& c,.an'antul/ #entru 'u.neata/ Mai,rul (+i (ng2ii saliva/ Brusc, si.i c& nu .ai p,ate 'e cal'/ C,l,nelul prinse (n arca'& .,n,clul, lu& 'in .)inile lui 3at8, (ncre.enit (n p,8iia 'e 'repi, rap,rtul pr,asp&t (nt,c.it +i1l citi (ntr1, t&cere 'e .,r.)nt/ T).penii9 spuse el, arunc)n' 0,ile 'actil,gra0iate pe .as&/ Arunc& , privire spre 3at8, ap,i una +i .ai lung& spre Sc2rL'er/ Du.neav,astr&, ',.nil,r, ai nes,c,tit (n t,talitate ,r'inul .eu 'e a v& pre8enta la c,.an'a.entul (nc2is,rii, a'ic& la .ine/ Di.p,triv&, ai g&sit c&1i .ult .ai a.u8ant s& -)ntuii prin cancelaria sect,rului ; +i s& v& *ucai 'e1a Curtea cu *uri cu unul 'in su-,r',naii .ei/ O clip& 0&cu pau8&/ Cei ',i gestap,vi+ti (ncre.eniser&, 0i5)n' p,rtretul lui A',l0 Hitler, ,-ligat,riu (n ,rice -ir,u, sug)n' 'e la el 144

0,r& +i cura*/ T&cerea 'u.neav,astr& , iau 'rept , .&rturisire/ :n ur.&t,arele cinci .inute v& pre8entai la ag2i,tantul .eu, care a l&.urit t,t ce era 'e l&.urit, +i c&ruia (i vei se.na anu.ite acte/ Disear& suntei a+teptai la Berlin/ M)ine1'i.inea& vei pleca pe 0r,ntul 'e est, (n ca'rul unui plut,n 'e p,liie .ilitar&, 'intr1un -atali,n 'e .ar+/ Cu un gest sec al .)inii, (i .&tur& pe cei ',i spa'asini ai lui Hi..ler/ C&l&t,rie spr)ncenat&, ',.nil,r/ B,c&nin' cu t&lpile l,r intuite, cei ',i , +terser&/ Su0lar& a-ia c)n' a*unser& pe c,ri',r/ 3at8 (i .&rturisi lui Sc2rL'erB S1, +terge.9 7avra 'racului, are pile peste t,t9 D,a.ne, ce -,al& a. pe c,l,neii &+tia9 %ece .inute .ai t)r8iu, 8-urau ca su0lai 'e v)nt prin p,arta (nc2is,rii, -leste.)n'u1l a.arnic pe 7ern Iustav/ Dup& plecarea l,r, .icuul c,l,nel se (nt,arse spre D,rn/ Ai 0,st .ult prea .ult ti.p te.nicer1+e0/ lti.ele eveni.ente .i1au 'e.,nstrat c& serviciul acesta nu1i .ai place, -a c2iar te ,-,se+te/ :ns& 'u.neata, D,rn, e+ti un ,sta+ cura*,s +i v&' c& ar8i 'e ',rina s& te .&s,ri +i s&1i (n0runi, c,rp1la1c,rp, pe ina.icii Reic2ul1ui +i ai AK2rer1ului/ A+a1i6 Da, ',.nule c,l,nel, -)igui D,rn, trec)n' prin t,ate cul,rile curcu-eului/ !ra. sigur 'e asta, susur& c,l,nelul/ D,cu.entele 'u.itale sunt gata (nt,c.ite la ag2i,tantul .eu/ Ba, cre' c2iar c&1 s 'e*a la c,.an'antul -atali,nului 'e .ar+/ Te pre8ini (ntr1, ,r&/ La reve'ere +i 'ru. -un/ D,rn 'isp&ru 'in scen&/ #,cni, la ie+ire, 'e ',u& ,ri 'in c&lc)ie +i se .istui ca alungat 'e v)rc,laci/ n univers (ntreg se n&ruise9 T,tul se ter.inase, t,tul se ispr&vise9 EAsta1i recun,+tina pentru t,t ce1a. 0&cut6 Aruncat la gr&.a'a 'e -&legar9 !u s& .& -at pentru AK2rer +i Reic26 S&1i ia 'racul pe t,i9 S& 0iu alungat 'in (nc2is,are, 'in (nc2is,area E.eaY9 Ar8&1l1ar 0,cul s&1l ar8& pe c,l,nelul &sta9F N1apuc& D,rn s& trag& u+a 'up& el, c& piticul c,l,nel se r&suci c&tre .ai,r/ Ce .,cirl& .ai e +i (nc2is,area asta, .ai,rule9 Cui i1a venit i'eea n&stru+nic& s& te tri.it& aici6 Mai,rul tu+i, (ng2ii (n sec, 'ar se 0eri s& r&spun'&/ Te1ai l&sat 'us 'e nas, c,ntinu& necru&t,r, c,l,nelul, 'u.neata +i (ntregul sect,r, 'e un ,arecare .a*ur/ Sunt lucruri pe care nu le t,lere8B ,ri e+ti ,0ier, ,ri e+ti , c)rp&9 Du.neata ce e+ti6 O0ier, ',.nule c,l,nel9 Mai,rul (ncercase s&1+i 0ac& un glas 'e stent,r, 'ar nu prea 14G

reu+i/ I&se+ti6 @,. ve'ea/ :ntruc)t (ns& c2estiunea .& interesea8& 'irect, i1a. g&sit un alt p,st/ Regi.entul 'e pi,nieri are nev,ie 'e un c,.an'ant 'e -atali,n, ,r, 'u.neata, cel puin a+a , in'ic& uni0,r.a, e+ti genist/ nitatea l,r pleac& 8ilele astea pe 0r,nt +i c,.an'antul regi.entului .i1a spus c& ar 0i 0ericit s& te nu.easc& (n aceast& 0uncie/ #,rnin' 'e la i'eea c& te c,nsi'eri ,0ier +i nu ,-iectul acela 'e care t,c.ai v,r-ise., .i1a. 8is c& vei 0i 0ericit s& lupi pentru patrie +i, eventual, s&1i sacri0ici viaa pe altarul ei/ Sur)8)n', ciungul c,l,nel sc,ase 'in -u8unarul vest,nului , 0,aie 'e 2)rtie -&tut& la .a+in& +i , (ntinse .ai,rului, 'evenit alca varul/ Ca s& evit pier'erea 'e ti.p, ag2i,tantul .eu a (nt,c.it , cerere 'e trans0er la -atali,nul 'e .ar+ al regi.entului 'e pi,nieri/ Nu r&.)ne 'ec)t s1, se.ne8i/ :i ure8 +i 'u.itale acela+i E'ru. -unF/ Duse crava+a, (n c2ip 'e salut, la vi8iera casc2etei, se r&suci pe c&lc)ie +i 'isp&ru/ Aluturarea .)necii g,ale se.&na cu un Ea'i,F -at*,c,rit,r/ EIr,a8nic (+i spuse .ai,rul/ ite un'e a. a*uns/ Ci 'ac& v,i 0i r&nit6 Ce1,r s& 8ic& ',a.nele 'in lu.ea -un& viene8& 'e un -&r-at estr,piat6F Se pr&-u+i, gre,i, pe ta-uretul gr,s,lan 'in .i*l,cul ca.erei/ Ir,a8nic/ O clip& se g)n'i s& se sinuci'&, 'ar t,t el (+i 8ise c& sinuci'erea nu re8,lv& ni.ic/ #,ate va i8-uti s& ,-in& , slu*-& .ai ac&t&rii (n spatele 0r,ntului +i, cine +tie, c2iar +i , 'ec,raie6 I1ar prin'e -ine c)n' se va (nt,arce la @iena/ :.-&r-&tat 'e aceast& perspectiv&, .ai,rul (+i 0&cu vali8ele +i nu ,.ise s& pun& (ntr1una 'in ele ',u&8eci +i ,pt 'e c&.&+i al-e/ Tran+eele au c,nstituit pentru el , surpri8& 'in cele .ai nepl&cute/ A .urit 'e 'i8enterie (n lag&rul 'e pri8,nieri 'e la T,-,ls=, (n 1<4N/ L1au g&sit, 8&c)n', (n 0aa -ar&cii cu nu.&rul </ .oate sentinele curilor mariale treceau, pentru semntur, pe la eful $ontrolului ,udiciar al armatei. 4eful acestui serviciu, )eneralul de infanterie von 6rabach, citea doar rareori ceea ce semna, c era vorba de un lot de crnai sau de o condamnare la moarte, pentru el era aproape totuna. =i plceau cizmele cu scr, la fel ca i amicului su, )eneralul de intenden von Schroll. +uterea acestuia era, de asemenea, deosebit de mare. Deseori, un camion cu alimente fcea mai mult dect un tren cu muniii i cteva ldie cu coniac franuzesc puteau deschide cele mai ferecate porii ale unei nchisori. 14J

>berleutnantul Br@c8er surdea, n sinea sa, contemplndu-l cu interes pe )eneralul de intenden. :elaiile, enuna acesta, fcnd s-i zornie pintenii, sunt un lucru foarte important. >berleutnantul se prefcea c nu nele)e. 6eneralul se vzu nevoit s-i demate crile. .ot n sinea sa, Br@c8er rn,ea satisfcut. &i intrat la ap, cretinule/! i spuse el, nepenit n poziie de drepi. +lecnd, pocni de trei ori din clcie. 6eneralul se simea ntru totul linitit. Br@c8er era un ofier leal, un autentic prusac crescut la coala virtuilor tradiionale. 0irete, nici nu-i trecea prin minte c-i aezase fundul pe un vulcan ce sta s erup. I!N!RAL L D! INAANT!RI! @ON IRABACH Ieneralul 'e in0anterie v,n Ira-ac2, +e0ul C,ntr,lului *u'iciar a patru c,rpuri 'e ar.at&, se pli.-a 'e c,l, p)n& c,l, prin s,.ptu,sul s&u -ir,u ale c&rui 0erestre ,0ereau , a'.ira-il& priveli+te asupra lui Lan'De2r 3anal/ !ra (ntr1, e5celent& 'isp,8iie, 'e,arece a.anta sa (i pr,.isese s& ias& cu el seara +i generalul se -ucura 'e pe acu. 'e ceea ce avea s& ur.e8e/ O +i ve'ea pe ',a.na v,n %irlit8 (ntr1un .inuscul slip r,8, generalul se '&'ea (n v)nt 'up& cul,area r,8, avea +i el len*erie (n aceast& nuan&/ %).-i +i arunc& , privire ner&-'&t,are asupra ca'ranului ceasului s&u 'e .)n&, un ceas 'e aur, ca',u al C,nsiliului .unicipal 'in Bucure+ti, ,ra+ (n care petrecuse patru luni 'e vis/ Ce 0e.ei9 Ce petreceri9 Ce partu8e9 Aici, la Berlin, lucrurile st&teau c,.plet alt0el/ Tre-uia s& alergi 'up& , 0e.eie p)n&1i ie+ea li.-a 'in gur&, 'ar +i .ai rea, era 2,ar'a aceea 'e turn&t,ri ai parti'ului, 'e SS1i+ti 'eg2i8ai, ve+nic la p)n'&/ 7ig,'ii ca &+tia n1aveau ce c&uta (ntr1, ar.at& 'e gentl.eni9 Ieneralul se sc2i.,n,si 'e 'e8gust/ Se apr,pie 'e 0ereastr& +i l&s& privirea s&1i r&t&ceasc& peste apele lene+e ale canalului/ n re.,rc2er ast.atic t)ra 'up& el c)teva +lepuri p)ntec,ase/ Neap&rat, s& nu uite s&1i strec,are un cuvinel a.icului s&u, generalul 'e 'ivi8ie, (n leg&tur& cu s,ul !--ei/ Ce t&.-&l&u ar ie+i 'ac& acest c&pitan v,n %irlit8 s1ar ivi a+a, pe nepus& .as&9 Na8ist (n0,cat, i1ar st)rni i.e'iat pe t,i prietenii s&i 'e pe #rint8 Al-rec2t Strasse/ Ieneralul se +i ve'ea 'egra'at +i e5pe'iat (ntr1un -atali,n 'isciplinar/ :ng&'uina +i (nelegerea erau virtui necun,scute (n cel 'e1al III1lea Reic2/ Ca +i cu. era , cri.& s& te culci cu , 0e.eie .&ritat&, al c&rei s, e pe 0r,nt9 14M

Ag2i,tantul s&u intr& +i 'epuse pe -ir,ul sculptat c)teva 2)rtii/ !rau ',sare r,8 venite 'e la Curtea Marial&/ D,u& 'intre ele erau -arate 'e c)te , 'ung& lat& 'e cul,are r,+ieB ca8uri 'e c,n'a.nare la .,arte/ D,.nule general, spuse ,0ierul cu un glas ciu'at, venit parc& 'in cap, sunt +i ',u& cereri 'e graiere s,site 'e la T,rgau/ n l,c,tenent artilerist ,.uci'ere, un plut,nier 'e in0anterie 'e8ertare/ Mulu.esc, Talt2er, las&1le pe -ir,u, , s& le e5a.ine8 c)n' , s& a. ti.p/ @e+nic ne -at la cap cu cererile astea 'e graiere, ca +i cu. a. graia vre,'at&/ Mai cu sea.& n,i, cei 'in Ar.ata a 41a, reputai ca cei .ai 'uri/ Nici un 0el 'e senti.entalis.e .uiere+ti9 Sentina cea .ai aspr& (n instan& +i ,rice recurs respins9 Disciplina tre-uie s& 0ie 'e 0ier9 %).-in' 'up& aceast& tira'&, generalul (ntinse ag2i,tantului p,rt1igaretul s&u placat cu aur/ Serve+te1te, Talt2er, ig&ri a.ericane verita-ile, s,site prin Crucea R,+ie/ #u0ni (n r)s/ #r,-a-il c& cei 'e la Tas2ingt,n +tiu c& le 0u.&. n,i, +i nu pil,ii l,r c&8ui pri8,nieri, +i crap& 'e ciu'&9 Mulu.esc, ',.nule general, susur& ag2i,tantul/ Se instalar& la 0ereastr&, uit)n'u1se la , c,.panie 'e recrui care .&r+&luiau, c)nt)n', pe alee/ Aru.,+i -&iei, .ur.ur& generalul, a'ev&ratul tineret ger.an/ Cu ase.enea .aterial u.an v,. .erge 'eparte/ :nt,c.ai, ',.nule general/ A. asistat ieri la c)teva e5erciii 'e lupt&/ C)t entu8ias.9 #,t s& v& (ncre'ine8 c& sunt cu t,ii gata s& .,ar& pentru AK2rer/ Ienial& i'ee acest Hitler*ugen' ca 0,r.aie 'e preg&tire para.ilitar&9 Ieneralul 8).-i, apr,-& 'in cap +i 0&cu r,t,c,ale 'e 0u./ Ai 0,st cu.va, (n ulti.a vre.e, pe la l,calul acela cu igani, Talt2er6 Nu .ai 'eparte 'ec)t asear&, ',.nule general/ @,n Ira-ac2 c2ic,tiB Ceva interesant6 Du.neata, care e+ti cun,sc&t,r, +i1i 0&cu cu ,c2iul/ Diverse cuc,ane, unele 0,arte/// receptive, +i sc2i& un gest sugestiv/ Ieneralul c2ic,ti 'in n,uB M&ritate6 :n .area l,r .a*,ritate, 'a, cu -&r-aii pe 0r,nt sau (n terit,riile ,cupate/ O 0ru.usee 'e iepe, -ine 'resate9 Ci ag2i,tantul pu0ni (n r)s 'e pr,pria1i c,.paraie/ Se ve'e -ine c& pr,vii 'in cavalerie, apr,-&, (nc)ntat +i el, generalul/ Ci (nc& 'intr1, aleas& +c,al&/ Nu cun,+ti cu.va, 'in 14N

(nt).plare, un pur1s)nge nu.it !--a v,n %irlit86 se interes& el pe un t,n ce se v,ia in'i0erent/ T)n&rul ag2i,tant se pre0&cu a')ncit (n g)n'uri/ O anu.it& in0le5iune 'in glasul +e0ului s&u 0&cuse s& sune cl,p,elul 'e alar.&/ !--a v,n %irlit86 repet& el/ N1a. au8it nici,'at& nu.ele &sta/ @ine +i ea pe la igani6 Nu cre', 0&cu generalul, .ai sec/ @,ia. s& +tiu ',ar 'ac& , cun,+ti/ R)se c,n0i'enial/ #ricepi9 nul 'intre prietenii .ei se '& (n v)nt 'up& ea/ Ag2i,tantul r)se +i el, cu 'iscreia cuvenit&, arunc)n' +i , privire pie8i+& superi,rului s&u/ #,0ti. (ntre-are9 Acu. nici ',u& luni, el +i ',a.na respectiv& participaser& la , petrecere (n stil r,.an, +i nu.ita !--a trecuse prin -raele a cel puin 8ece -&r-ai9 Cu un se.n u+,r al .)inii, generalul (+i c,nce'ie ag2i,tantul/ I)n'urile (i erau nu.ai la n,aptea ce avea s& vin& +i la cu. , va 'e8-r&ca pe 0ru.,asa +i v,luptu,asa !--a/ Lu& pri.ul ',sar 'e pe .as&, (l r&s0,i 0&r& s&1l citeasc&, ap,i (l arunc& la l,c +i, ri'ic)n' recept,rul, 0,r.& un nu.&r/ :i r&spunse un glas cal' 'e 0e.eie/ !--a scu.p&, sunt eu, Clau'iu/ @ise8 la seara n,astr&/ n lung s&rut p,rni pe 0irul tele0,nic/ Se au8i un r)s s,n,r/ Ci eu/ Nu uita c& .i1ai pr,.is , -lan&/ N1a. uitat/ @ei c&p&ta .ant,ul/ Trei 8ile la r)n' cele ',u& cereri 'e graiere r&.aser& pe -ir,ul generalului 0&r& ca cineva s& se ating& 'e ele/ !rau .uli +i nu nu.ai la T,rgau cei care a+teptau, cu ini.a s0)+iat&, un r&spuns la ulti.a l,r speran&/ C)te 'e.ersuri, c)i -ani, c)te u.iline c,staser& aceste cereri 'e graiere9 N&'e*'ea se n&scuse 'in lacri.i, 'in .ituiri, 'in pl)nsete/ S,ra l,c,tenentului 'e artilerie 'evenise i-,vnica unuia 'in .e.-rii Curii Mariale ',ar ca s& ,-in& , rec,.an'are, un prei,s c,v,r persan +i -i*uterii 'e 0a.ilie trecur& 'e la un pr,prietar la altul/ Nevasta plut,nierului artilerist 0&cea ,re supli.entare la , 0a-ric& 'e .uniii ca s& ai-& cu ce pl&ti 'ru.ul 'e la Ha.-urg la MKnc2en, singurul l,c 'e un'e1+i putea pr,cura certi0icatele necesare cererii 'e graiere/ Ci acu., (n ',u& celule 'e la T,rgau +i (n ',u& c&.ine 'in Ha.-urg, ni+te 0iine ,.ene+ti a+teptau cu ini.a str)ns&/ Ctiau c& ',sarele l,r se a0lau pe -ir,ul unui pers,na* care putea uci'e sau .ilui 'up& -unul s&u plac/ Orice pe'eaps& cu .,artea putea 0i c,.utat&, 'eci8ia aparinea nu.ai +i nu.ai generalului/ #)n& una1alta (ns&, generalul n1avea ti.p/ #e u+a -ir,ului s&u at)rna , pancart& al-&, scris& cu r,+uB EOcupat cu pr,-le.e 'e 14<

serviciu/ A nu 0i 'eran*atF/ Talt2er , ve'ea 'e c)te ,ri trecea pe ac,l,/ Serviciul, Talt2er, serviciul9 spunea, r)8)n', generalul +i 0&cea +treng&re+te cu ,c2iul/ Serviciul se c2e.a !--a v,n %irlit8/ Ce0ul inten'enei, generalul 'e 'ivi8ie Sc2r,ll, (i pr,curase generalului v,n Ira-ac2 un .ant,u 'in 8i-elin&, c,n0iscat cu prile*ul unei 'escin'eri e0ectuate 'e SS/ Blana ar 0i tre-uit livrat& ar.atei pentru a 0i trans0,r.at& (n c&ptu+eal&, 'estinat& c,.-atanil,r 'e pe 0r,ntul 'e est/ Dar, e5e.plarele cele .ai 0ru.,ase erau i.e'iat (n2&ate 'e 'iver+ii +ta-i pentru nevestele sau a.antele l,r, cele 'e .ai .ic& val,are reveneau granguril,r 'in trupele 'e ,cupaie, iar cei care ,cupau tran+eele nu c&p&tau ni.ic/ Ieneralul 'e inten'en& inea cu t,t 'ina'insul s& 0ie (n ter.enii cei .ai -uni cu +e0ul C,ntr,lului *u'iciar/ E! nev,ie 'e relaiiF spunea el (nt,t'eauna, c2ic,tin' ca , -&tr)n& r&8g)iat&/ Munca 'u.itale e pasi,nant&, scu.pe c,leg, t,c.ai (i 8icea el generalului 'e in0anterie/ Da, e (n per.anen& c)te ceva interesant, (i r&spunse acesta, .)nuin' cu elegan& , sc,-it,are 'e argint/ Se g&sea (n -ir,ul inten'entului1+e0, c,n0,rta-il instalat (n cel .ai spai,s 0,t,liu 'in piele/ Acest -ir,u era unul 'in cele .ai s,.ptu,ase -ir,uri 'in t,t Berlinul/ Ni.ic 0&cut 'in ec,n,.ie/ #a2arele 'in care1+i s,r-eau c,niacul erau 'in cristal ci8elat 'e B,e.ia, scru.ierele 'in cel .ai 0in p,relan 'e Meissen/ Aire+te, 0ire+te, g)nguri inten'entul, lu)n' , (ng2iitur& 8'rav&n& 'e c,niac/ C,niacul 0usese rec2i8ii,nat (n Arana +i era, (n principiu, 'estinat spitalel,r/ La .ine, ce1i (n gu+& e +i1n c&pu+&/ Ieri, 'e pil'&, a. 'e0erit Curii Mariale un plut,nier vin,vat 'e sustragerea un,r -unuri aparin)n' statului/ :+i 0rec&, satis0&cut, -&r-ia ascuit&/ Nici un 0el 'e .il&9 Sper ca tri-unalul s& 0ac& 'in acest ca8 un e5e.plu pentru t,i a.at,rii 'e ciupeli/ #e'eapsa capital& ar 0i -inevenit&/ :i pr,.it, 'rag& Sc2r,ll, c& v,i veg2ea pers,nal ca in'ivi'ul acesta 'e8gust&t,r, care +i1a (nsu+it 'in -unurile 'estinate er,il,r n,+tri 'e pe 0r,nt, s& 0ie sp)n8urat/ Acu. c)teva 8ile, unul 'in su-,r',naii .ei a revenit 'in per.isie cu trei 8ile (nt)r8iere/ Ina'.isi-il/ Serviciul e serviciu, .ai presus 'e ,rice/ ! (ns&+i viaa .ea/ @,i 0ace 'in acest ca8 un e5e.plu r&sun&t,r/ L1a. 'at pe .)na *an'ar.eriei +i, c,n0,r. artic,lului 1 1>>, paragra0ul <, p,t cere pe'eapsa capital& pentru tentativ& 'e 'e8ertare/ n'e1a. a*unge 'ac& ase.enea 0apte s1ar per.anenti8a6 Regi.ente (ntregi +i1ar pune c,a'a pe spinare9 Ai, 'e , .ie 'e ,ri, 'reptate, scu.pe c,leg/ Dup& p&rerea 1G?

.ea, C,'ul .ilitar 'e *ustiie e .ult prea in'ulgent/ De c)te ,ri nu asist&. la c,.utarea unei pe'epse cu .,artea, per0ect *usti0icat&, (ntr1, via& 'e tr)n'&vie, 0ie (n (nc2is,are, 0ie (ntr1un -atali,n 'isciplinar6 :n serviciul .eu, graierile sunt rarisi.e, a0ir.& v,n Ira-ac2/ :n .,.entul 'e 0a&, 'e pil'&, ave. un ca8 'e insu-,r',nare +i re0u8 'e e5ecutare a ,r'inel,r/ ! v,r-a 'e un t)n&r c&pitan, 'intr1, e5celent& 0a.ilie, 'e alt0el cu .ultiple relaii/ !i -ine, 'e+i ca8ul va 0i *u'ecat a-ia peste trei s&pt&.)ni, a. +i 'at ,r'in ca pe 0i+etul lui s& 0ie aplicate sigiliile r,+ii/ :nainte 'e a se 'a sentina6 se .ir& generalul 'e inten'en&/ O 0ace. a'esea/ @er'ictele Curii Mariale sunt r,stite (n sensul sugerat 'e n,i +i acest -&iean'ru va 0i e5ecutat cu t,ate relaiile lui sus1puse/ Ni.eni, 'ar a-s,lut ni.eni +i asta in s1, reii, generale Sc2r,ll nu .& p,ate in0luena/ D,ar AK2rer1ul +i, p,ate, Heinric2 Hi..ler, (ns& ace+tia ',i, te asigur, nu sunt pentru re'ucerea pe'epsel,r/ M& .)n'resc cu aceast& 'ec,raie ar&t& Crucea 'e 0ier 'e la g)t pe care a. pri.it1, pentru severitatea +i rig,area serviciului pe care1l c,n'uc/ Reic2s0K2rer1ul a spusB ER&8-,iul presupune 'uritate, iar 'uritatea tre-uie r&spl&tit&9F Orice i'i,t p,ate lupta pe 0r,nt, 'ar arat&1.i, te r,g, unul care ar putea 'iri*a cu .)n& 0,rte un serviciu ca al .eu6 De la -un1 (nceput, e nev,ie 'e .ult& cultur&, si. psi2,l,gic +i , vast& e5perien& 'e via&/ C)t se p,ate 'e a'ev&rat/ Munca n,astr& e , .unc& grea/ #e .ine, -un&,ar&, .e'icul vrea neap&rat s& .& tri.it& pentru +ase s&pt&.)ni 'e ,'i2n& ,-ligat,rie la Ba'en1Ba'en/ Nu cun,+ti, scu.pe c,leg, niscaiva a'rese pe1ac,l,6 @,n Ira-ac2 sur)se cu su-(neles +i ur.&ri cu privirea v,lutele 0u.ului 'e igar&/ Ce tra-ucuri e5celente ai, 'rag& Sc2r,ll/ Nu .i1ar 'isplace s& a. vre, ',u& cutii 'intr1astea/// @ei avea cinci .)ine, pr,.ise Sc2r,ll/ Minunat9 O s& i1, tri.it pe servanta .ea rus,aic& +i , list& 'e a'rese utile/ Ieneralul Sc2r,ll se aplec& spre urec2ea ,aspetelui s&u +i1i +,pti c,n0i'enialB Ai au8it 'e 8v,nurile alea (ngr,8it,are care circul& prin Berlin6 Cic& ar.ata n,astr& 'in Cauca8 e (n plin& 'erut&/ Dac&1i a'ev&rat, vict,ria nu .ai e c2iar at)t 'e sigur&/// Ieneralul v,n Ira-ac2 s&ri ca ars/ Re0u8 s& cre'9 Te (n',ie+ti cu.va 'e vict,rie6 #entru ni.ic (n lu.e9 strig& i.e'iat cel&lalt/ Nici (n s,.n 1G1

nu .i1ar trece prin cap ase.enea g)n'9 Dar s1a g&sit (n serviciul .eu un O-er0el'De-el care +i1a per.is t,t s,iul 'e aprecieri 'e0etiste/ Aire+te, a. s&1i 0ac i.e'iat v)nt/ Tipul neag&, evi'ent, la+ ca t,i cei 'e teapa sa/ !u, c)n' au' 8v,nuri, v&' r,+u9 Ieneralul v,n Ira-ac2 su0l& un n,r gr,s 'e 0u. +i c,nte.pl& cu atenie cap&tul incan'escent al tra-ucului/ Sper, scu.pe c,leg, c& ,.ul 'e care1.i v,r-e+ti a +i a*uns pe .)inile cui tre-uia6 O-ra8ul lui Sc2r,ll c&p&t& cul,area p&tl&gelei r&sc,apte/ B)igui ceva 'e ne(neles, ap,i 0&cu pri.ul lucru care1i trecu prin .inte, a'ic& (n+0&c& tele0,nul/ Ai s& .& ieri, scu.pe c,leg, 'ar .i1a. a.intit 'e , c2estiune 0,arte i.p,rtant&/ Ceru centralei -ir,ul 'e 0urnituri speciale +i anga*& , scurt& c,nversaie cu +e0ul 'ep,8ituluiB Drag& O-ersinten'ent Sc2.i't, 0ii at)t 'e a.a-il +i tri.ite1.i ,pt cutii cu tra-uce lungi +i , navet& cu +ase sticle 'e +a.panie/ Acelea cu etic2ete aurii pe care t,c.ai le1a. pri.it/ Mersi, .ersi, 'rag& prietene +i s& +tii c& pr,-le.a per.isiei 'u.itale s1a aran*at/ R)se su-irel, puse recept,rul (n 0urc& +i1l -&tu a.ical pe u.&r pe c,legul s&u 'e la 7ustiieB Tra-ucele sunt pe 'ru./ M1a. g)n'it +i la ni+te +a.panie pe care a. pri.it1, c2iar acu. 'in Arana/ ! .arca 'u.itale pre0erat&/ Se 'esp&rir&, str)ng)n'u1+i c,r'ial .)inile/ A*uns la u+&, v,n Ira-ac2 se ,pri/ :naintea8&1.i un rap,rt re0erit,r la p,rcul acela 'e 8v,nist/ :l v,. instru.enta c)t se p,ate 'e rapi'/ T,c.ai a. pri.it 'e la Cartierul Ieneral instruciuni 0,arte severe (n leg&tur& cu sanci,narea cel,r care pr,pag& +tiri 0alse +i 'e0etiste/ R&.as singur, generalul 'e inten'en& se p,rni s& .&s,are -ir,ul (n lung +i1n lat, 8,rn&in' 'in pinteni/ Si.ea cu. (l ia cu 0ier-ineli/ ETic&l,sule9 .,r.&ia el cu n&'u0/ Tic&l,sule, vrei s& .&1 n0un8i9F Lu& un tra-uc, (l 0r)nse (ntre 'egete, lu& un altul/ .plu pa2arul cu c,niac, (l '&'u pe g)t +i1+i .ai turn& unul/ Cu. s& scape 'in (ncurc&tur&6 #e cine ar putea sacri0ica6 Ia stai, parc& nu 'e.ult, (n ti.pul unui c2e0/// Sc2r,ll se (nvi,r&/ :i venise i'eea salvat,are/ #e l,c, (l c2e.& pe a'*unctul s&u, un alt Sta-sinten'ent, c,nta-il 'e -anc& (nainte 'e r&8-,i/ Bran't, (l (nt).pin& generalul, (i a.inte+ti 'e O-er0el'De-el1ul &la care (i t,t '&'ea cu retragerile strategice Epe p,8iii 'inainte sta-iliteF6 A'*unctul se g)n'i c)teva clipe, ap,i 0aa sa spel-& 'e 1G;

c,n,pist se (nvi,r&/ Da, ',.nule general, .i1l a.intesc/ Tre-uie arestat i.e'iat, ,r',n& generalul/ Arestat6 #entru ce6 Mani0est&ri 'e0etiste9 e5pl,'& generalul care (ncepuse s& se .,nte8e/ %v,nuri9 Ne)ncre'ere (n vict,rie9 Ase.enea in'ivi8i nu tre-uie l&sai (n li-ertate9 A'*unctul e.ise un vag pr,testB Dar, ',.nule general, era. cu t,ii 'e ac,r', retragerile astea EstrategiceF prea se ineau lan9 Se prea p,ate, ',.nule Bran't, ca dumneata s& 0i (.p&rt&+it aceste p&reri, (n nici un ca8 eu9 Asta sun& a pr,pagan'& .,sc,vit& sau a .&garil,r 'e la BBC care ur.&re+te sl&-irea (ncre'erii trupel,r (n in0aili-ilitatea AK2rer1ului +i cre'inei (n vict,ria 0inal&9 Sc)ra1sc)ra pe 2)rtie, care era Bran't, se arici pe l,c/ Avea , e5celent& .e.,rie, (+i a'ucea per0ect a.inte 'e spusele generalului +i se 'ecise s& (.pr,sp&te8e inerea 'e .inte a +e0ului s&u/ D,.nule general, spuse el pe t,nul unui c,nta-il care se.nalea8& , regreta-il& er,are, v1a+ a.inti, cu per.isiunea 'u.neav,astr&, c& ai apr,-at retragerile strategice, -a c2iar ne1 ai p,vestit t,t s,iul 'e n,sti.a'e (n leg&tur& cu aceste ,peraiuni/ Nerv,s, Sc2r,ll (+i .i*i ,c2ii +i1+i 0rec& -&r-ia pe care , avea .,ale +i te+it&/ Ai , a'.ira-il& .e.,rie, ',.nule Bran't/ #,ate ai putea s&1.i a.inte+ti +i alte spuse 'e1ale .ele/ Nu .ai in .inte ni.ic/ N&t)ngul a'*unct nu intui pri.e*'ia +i c,ntinu& s& turuieB O29 D,.nul general a 0&cut , re.arc& 'in cele .ai spirituale/ Ne1a. t&v&lit cu t,ii 'e r)s/ D,.nul general a (ntre-atB ECe1i acela un para',56F Ci cu. ni.eni n1a +tiut s& r&spun'&, t,t ',.nul general ne1a l&.uritB E!ste 'e a te sta-ili, 'in pl&cere +i nesilit 'e ni.eni, (n cel 'e1al III1lea Reic29F Ia te uit&, .,r.&i generalul, 0rec)n'u1+i +i .ai insistent -&r-ia/ A. .ai +i c)ntat, c,ntinu& nevin,vatul Bran't, a. c)ntat +i un c)ntecel nu prea ,rt,',5, -a c2iar 'el,cB Doamne, ia-ne )raiul. $ci e subversiv n al HHH-lea :eich Ha-ne vzul, ia-ne auzul, Subversive n al HHH-lea :eich/! !ra., 'esigur, -ei, 'rag& Bran't/ Nici un ,0ier ger.an 1G>

s&n&t,s la .inte n1ar c)nta ase.enea ,r,ri9 C2iar 0,arte -ei, c,n0ir.& 0,stul c,nta-il/ O-er0el'De-el1ul 3aiser era +i el .ac2it r&u 'e t,t/ :ntr1un cuv)nt, t,at& lu.ea era -eat& cri&, c,nc2ise generalul/ Dar spune1.i, 'rag& Bran't, 'e la cine au p,rnit t,ate aceste t).penii6 #&i/// 'e la 'u.neav,astr&, ',.nule general, (ng&i.& a'*unctul/ Ba, ai a0ir.at c2iar c& p,p,rul ger.an se (.parte (n ',u& grupuriB unul care lupt& +i altul care pr,0it& 'e pe ur.a cel,r care se -at/ :ngr,8it,r ce p,ate spune ,.ul la -eie, ge.u generalul/ S& n1, lu&. (ns& (n tragic, scu.pe Bran't, ,a.eni sunte., ce Du.ne8eu9 A,stul c,nta-il avu un c2ic,tit c,.plice, era (ntru t,tul 'e ac,r' cu generalul/ Ci acu., c,ntinu& generalul, 2ai s& v,r-i. niel 'espre acel O-er0el'De-el/ Serve+te1te, cu un tra-uc, 'rag& prietene/ O pers,an& lipsit& c,.plet 'e si.ul u.,rului se interesea8& 'e el/ A+a st)n' lucrurile, 0&1i v)nt 'e aici +i c)t .ai 'eparte cu putin&/ Aran*ea8& ceva +i cu actele lui, t,tul tre-uie s& 'ispar&/ A'*unctul (nepeniB I.p,si-il, ',.nule general9 (n plus, e +i inc,rect/ T,ate ',cu.entele 'e serviciu sunt (nregistrate/ Nu1i cu putin& ca ele s& 'ispar&9 D,cu.entele sunt un lucru 0,arte i.p,rtant, ',.nule general/ n'e a. a*unge 'ac& n1a. ine la ',cu.ente6 De 'ata asta, generalul (+i ie+i c,.pleta.ente 'in ))niB S& te ia 'racu cu ',cu.entele +i c,rectitu'inea 'u.itale9 A& ce i se ,r',n& sau te e5pe'ie8 (ntr1un -atali,n 'e .ar+9 #e Bran't (l apuc& ')r')itul/ Nu1l .ai v&8use nici,'at& pe general (n ase.enea 2al/ Ce, &sta era un t,n pe care s&1l 0,l,se+ti (ntr1, 'iscuie 'e ,a.eni ale+i6 D,ar r&canii p,t v,r-i a+a9 Nen,r,citul &sta 'e O-er0el'De-el s& 'ispar& i.e'iat ca .&garul (n cea&9 M1ai (neles, Sta-sinten'ent6 :neles, s& tr&ii, ',.nule general/ :l tri.it la un regi.ent 'e in0anterie (n Irecia, a. ac,l, pe cineva/// Cretinule9 url& generalul/ :l tri.ii pe 0r,ntul 'e est, la , unitate 'in linia1nt)i, (l tri.ii (n Ainlan'a, 'inc,l, 'e Cercul p,lar9 Nu (nelegi c& in'ivi'ul tre-uie s& 'ispar&6 Nu pricepi c&1i , a.eninare pentru n,i6 C)t prive+te 2)rtiile lui/// Ieneralul c,-,r( v,cea +i se plec& spre urec2ea a'*unctului s&u, al- ca varul la 0a&/ H)rtiile, (n s,-& cu ele, s& nu r&.)n& 'ec)t cenu+& +i 0u.9 Bran't (+i pier'u p)n& +i glasul/ Ceea ce se (nt).pla nu (nc&pea (n creierul s&u 'e c,nta-il/ S0inte Du.ne8eule9 #&i asta (nse.na 'istrugere 'e ',cu.ente ,0iciale9 Aals (n acte pu-lice9 1G4

A-u8 (n serviciu9 Si.ea cu. se n&ruie un (ntreg univers, universul lui/ :n ce viespar ni.erise6 I.e'iat ce acesta p&r&si -ir,ul, generalul ceru s& vin& la el ag2i,tantul, un t)n&r l,c,tenent 'e in0anterie, 0,arte cura*,s, ce1+i pier'use pe 0r,nt un pici,r/ A&1te c,.,', BrKc=er, (l invit& el, ar&t)n'u1i 0,t,liul/ O igar&6 @,r-in', generalul se (nv)rtea prin ca.er&, plesnin'u1se u+,r peste pal.& cu , rigl&/ BrKc=er, c,ntinu& el, e 'in cale1a0ar& 'e greu s& navig2e8i prin lu.ea asta tic&l,as& evit)n' reci0ele +i -ul-,anele/ L,c,tenentul 0u.& (n t&cere, re0lect)n'B ECe p,rc&rie .ai pui la cale, *ig,'ie6 De .ine nu te p,i atinge, 0ratele .eu e (n antura*ul lui Hi..ler +i te p,ate e5pe'ia pe 0r,nt (nainte 'e a putea s& 8ici Eu09Y/ Hai, par+ivenie, '&1i 'ru.ul9F Ne-&nuin' tan'rele g)n'uri ale su-alternului s&u, generalul se apr,pie 'e el 8).-in'B A'*unctul .eu e un tr)nt,r, 'el,c ceea ce ne1ar tre-ui aici/ n i.-ecil, 0&cu, sec, l,c,tenentul/ Da, ca. a+a ceva, c,n0ir.&, cu ,arecare re8erv&, generalul/ M1ai putea sc&pa 'e el6 :nelegi (ns&, BrKc=er, n1a+ vrea pentru ni.ic (n lu.e s& se +tie c& eu i1a. ',rit .utarea/ :n nici un ca89 Di.p,triv&, tre-uie s& par& c& a. 0&cut t,t ce .i1a stat (n putin& ca s&1l rein/ BrKc=er '&'u 'in cap (n se.n c& a (neles/ Ieneralul c2ic,ti, nerv,s/ Se 0ace c)t ai -ate 'in pal.e, ',.nule general/ O s& a*ung& precu. un .ete,rit, 'irect (n linia (nt)i/ De pre0erin& (ntr1, unitate SS 'in craina/ Ieneralul (+i 0rec& .)inile/ Dac& i8-ute+ti, e+ti c&pitan (n ',u& luni/ EAan0ar,nule9 g)n'i BrKc=er/ #,t 'eveni +i 0&r& tine/ M& (ntre(ns& ce +tie 'espre tine acest a'*unct 'e vrei s& scapi 'e el at)t 'e urgent6 #rea1i cretin (ns& ca s& nu .erite s& a*ung& (n tran+ee, la,lalt& cu ali er,iF/ #atru ceasuri .ai t)r8iu, s,arta a'*unctului era pecetluit&/ #rin telei.pri.at,r, Serviciul 'e ca're al ar.atei cerea a0ectarea 0,stului c,nta-il la , unitate 'in 8,na ,perativ&/ Ani.at 'e cele .ai 0ru.,ase senti.ente, generalul se str&'ui s&1l a*ute pe ne0ericitul s&u a'*unct, 'ar e0,rturile lui r&.aser& vane/ #este t,t, pri.ea acela+i r&spunsB EOr'in venit 'e sus/F Cu aceast& ,ca8ie, generalul c,nstat&, 'estul 'e (nsp&i.)ntat, +i ce vaste +i in0luente relaii avea ag2i,tantul s&u, ,l,gul l,c,tenent/ A,stul a'*unct pri.i t,t 0elul 'e (ncura*&ri, un pap2et cu 'iverse lucruri -une 'e .)ncare 1GG

+i, (n aceea+i sear&, plec& spre Riga/ De ac,l,, trecu (n Ainlan'a/ #e ,r'inul s&u 'e .isiune scriaB EAr,ntul 'e n,r'/ Su,.isal.i/ Regi.entul 14 v)n&t,ri 'e .unteF/ !ra regi.entul 'in cel .ai n,r'ic sect,r al 0r,ntului, p,reclit +i EC,ngelat,rulF/ Se 8v,nea c& ,a.enii .ureau pe capete, 'egerai/ #este puin ti.p, v,n Ira-ac2 se in0,r.& ce1i cu Ael'De-el1ul 'e0etist/ Sc2r,ll (i r&spunse c&, spre .arele s&u regret, su-,0ierul 0usese .utat, 'ar c&, 'ac& generalul ',re+te, p,ate ,r',na ca ,.ul s& 0ie c&utat/ A0l)n' (ns& c& aparine 'e acu. unei alte ar.ate, stai,nate (n a0ara Ier.aniei, v,n Ira-ac2 nu insist&/ n ase.enea 'e.ers ar 0i putut crea c,.plicaii/ Serviciul 'e ca're al ar.atei put)n' 0i, une,ri, sup&r&t,r 'e curi,s/ Nu1i r&.)nea 'ec)t s& clase8e ca8ul +i s&1+i salute Ec,legulF care se ',ve'ise surprin8&t,r 'e iste/ :n aceea+i 8i, pri.i ',u& l&'ie cu c,niac, iar generalul Sc2r,ll plec& s& se ,'i2neasc& la Ba'en1Ba'en/ ! 'e speriat c)t 'e tare te p,ate ist,vi , .unc& prestat& cu c,n+tiinci,8itate, 'eclar& el pe per,nul g&rii/ C,niacul Inten'enei se ',ve'i a 0i , lic,are 'ivin&, +i generalul v,n Ira-ac2 (l pri.i pe c,nsilierul 'e stat Be.er plutin' (n plin& eu0,rie/ C,nv,r-irea l,r 'ur& 'estul 'e .ult/ C,nsilierul (l i.pl,ra s& 'ea ',va'& 'e cle.en& (n ca8ul 0iului s&u, l,c,tenentul artilerist Hein8 Berner/ La (nceput, generalul r&.ase in0le5i-il, 'ar ')n'u1+i, pe parcurs, sea.a c& vi8itat,rul s&u are relaii .ultiple +i in0luente, 'eveni a.ical +i pr,.ise c& va 0ace t,t ce1i va sta (n putin&/ :nelegei (ns&, ',.nule c,nsilier 'e stat, e 'i0icil, e5tre. 'e 'i0icil/ Nu sunt eu cel care 'eci'e, ,r'inele (.i vin 'e sus/ Dac& ar 0i 'up& .ine, i1a+ graia pe t,i c)i sunt/ A. ,r,are 'e vi,len& +i -rutalitate, 'ar 'isciplina, ',.nule c,nsilier 'e stat, st& .ai presus 'e ,rice, 'at,ria unui .ilitar e s& se supun& ,r-e+te/ ! un r&8-,i :ngr,8it,r, .ur.ur& c,nsilierul/ Ieneralul (l apr,-& (n t&cere/ Cri.a 0iului .eu e , cri.& pasi,nal&, nu era (n t,ate .inile c)n' a c,.is1,/ Nerv,s, Berner -&tea 'ara-ana cu 'egetele (n re8e.&t,area 0,t,liului/ @& i.pl,r, ,-inei ca 0iul .eu s& 0ie tri.is (ntr1, unitate 'isciplinar&/ C2iar +i printre 'einuii 'e 'rept c,.un/// Berner v,r-ea cu (n0,carea 'isper&rii/ Ieneralul '&'ea 'in cap/ Sigur, va 0ace i.p,si-ilul ca s&1l salve8e pe -&iat/ Luar& (.preun& ca0eaua, -ine str,pit&/ La al patrulea pa2ar 'e c,niac, Berner (l invit& pe general s& petreac& , 8i, ',u&, trei la Ha.-urg, la re+e'ina sa 'in Blan=ensee/ La r)n'ul s&u, generalul 1GJ

0&g&'ui s,le.n s& (nainte8e +i s& spri*ine, u8)n' 'e (ntreaga1i aut,ritate, cererea 'e graiere/ N,i, ,a.enii 'e lu.e, tre-uie s& ne susine. unul pe altul, c,nc2ise Berner/ Se (nt,arse acas& cu su0letul (n s&r-&t,are +i nu se putu a-ine 'e a nu p,vesti cel,rF 'in c,.parti.entul 'e tren ca8ul care1l a'usese (n capital&/ C)t 'e ,.en,+i sunt generalii n,+tri9 e5cla.& el (n 0inal/ %&u 'ac& cei (.p,triva c&r,ra lupt&. se p,t l&u'a cu acela+i lucru9 Nevasta sa le+in& 'e -ucurie a0l)n' vestea/ Tele0,nul 8-)rn)ia (ntruna/ EHein8 a 0,st graiat9F Nu Eva 0iF, ci Ea 0,stF/ C,nsilierul (ncepu pe 'at& 'e.ersuri (n ve'erea a0ect&rii 0iului s&u la un regi.ent 'isciplinar 'e artilerie/ Ieneralul1.ai,r Hart.ann, care cun,+tea pe cineva la statul1.a*,r al unit&il,r 'isciplinare, pr,.ise c& se va ,cupa 'e Hein8 +i1i va g&si un l,c (ntr1un regi.ent 'in ca'rul Ar.atei a 141a, (n pre8ent pe 0r,nt/ C,nsilierul e5pe'ie , lung& scris,are 0iului s&uB E/// Ai 0,st graiat +i sper&. s& 0ii tri.is (ntr1un regi.ent 'isciplinar 'e artilerie///F Scriin' pe plic a'resa, 8).-i (n'ui,+at +i1+i spuseB EData viit,are v,i scrie nu.&rul unei autentice unit&i .ilitare, +i nu pe acela al (nc2is,rii &steia ,ri-ile/F La Berlin, generalul v,n Ira-ac2 (+i aprinse tra-ucul, turn& un p&2&rel 'e c,niac +i se instal& c,n0,rta-il la vastul s&u -ir,u/ #etrecuse , n,apte sen8ai,nal& cu a.anta, sa +i 0usese anunat c& va -ene0icia 'e , lung& per.isie la Berc2tesga'en/ Ce .inunat& c&l&t,rie/ :ntre ',u& (ng2iituri, lu& pri.ul ',sar 'e graiere/ EL,c,tenent artilerist Hein8 Berner, Degra'at/ C,n'a.nat la .,arte/ Deinut la 0,rt&reaa T,rgau, Sa5,nia, sect,rul ;, celula 4MJF/ Ieneralul 0run8&ri, in'i0erent, ',sarul, citin' c)n' ici, c)n' c,l,/ :l l&s& pe .as& +i1l lu& pe cel&lalt, a-s,lut i'entic/ Di0erea ',ar nu.ele/ EAel'De-el.l in0anterist #aul1Nic,las IrKnF Cu aceea+i in'i0eren& l&s& privirea s&1i lunece peste paginile ac,perite 'e un scris .&runt +i 'es/ S,r-i 'in c,niac/ Ar 0i vrut s& citeasc& .ai 'eparte, 'ar era at)t 'e plictic,s/// :+i a.inti c& tre-uie s&1+i preg&teasc& +i -aga*ele/ #lecarea la Berc2tesga'en era pentru a ',ua 8i/ Lu& stil,ul/ Cerneala curgea pr,st +i se v&8u nev,it s& apese penia/ A&r& , secun'& 'e +,v&ire a+ternu cu c)teva linii 'repte, regulate, cuvinte care puneau cap&t la ',u& viei/ Din acel .,.ent, ni.ic nu1i .ai putea salva pe cei ',i 'einui 'e la T,rgau/ C2iar 'ac& ru+ii ar 0i ap&rut la p,arta (nc2is,rii, 1GM

c,n'a.naii t,t ar 0i 0,st e5ecutai, 0ie +i1n celulele l,r/ Or'inu1i ,r'in/ A.intirea acestei clipe nu1l va c2inui nici,'at& pe generalul v,n Ira-ac2, nu va re(nvia nici .&car (n visele sale cele .ai ur)te/ Disciplina aparine r&8-,iului, a+a cu. (i aparin .,r.anele 'e ca'avre/ @,r e5ista 'e1a pururi ,a.eni care s& tri.it& ali ,a.eni la .,arte/ Ieneralul a+e8& .eticul,s cele ',u& ',sare unul peste altul, le p,trivi c,lurile +i '&'u s& se sc,ale, c)n' un g)n' nepl&cut (i trecu prin .inteB pr,.isiunea pe care , 0&cuse c,nsilierului Berner/ De ce venise i.-ecilul &la s&1l s)c)ie6 E n r&8-,i (ngr,8it,r/F #&i &sta1i 'e0etis. sa'ea9 Tipul ar tre-ui pus su- ur.&rire/ Iritat 'e aceast& a.intire, generalul p,rni s& .&s,are (nc&perea (n lung +i1n lat/ De ce1i l&sase ,.ului , 0als& speran&6 De vin& era nu.ai acel savur,s c,niac, 'e vre.e ce el, pers,nal, era (.p,triva graieril,r/ Curtea Marial& *u'ecase, se pr,nunase +i cu asta -asta9 Disciplina era , necesitate a-s,lut&/ Dac& se renun& la ea, (nsea.n& s& se renune la (ns&+i i'eea 'e r&8-,i/ Or, a+a ceva era 'e nec,nceput9 Ieneralul se (nvi,r&/ T,tul se ispr&vise/ Sun& +i ap&ru un su-altern/ Tri.ite 2)rtiile astea la T,rgau, ,r',n& el t)n&rului ,0ier/ Ci, c)n' s& ias& pe u+&, (i strig&B A2, uitase./ C,.unic&1le p&rinil,r c,n'a.nail,r c& le este (ng&'uit& , ulti.& vi8it&/ A. (neles, ',.nule general9 #,cni 'in c&lc)ie/ O0ierul@,n Ira-ac2 '&'u 'in cap +i1+i spuseB E#,ate sunt 'ur, 'ar, (n ,rice ca8, ,.en,s/ Cine ar .ai 0i 'at , ase.enea (ncuviinare6F D,a.na Berner 'es0&cu plicul ,0icial/ EDac& ',rii s& 0acei , ulti.& vi8it& 'einutului Hein8 Berner (nainte 'e e5ecuia acestuia care va avea l,c pe 'ata 'e ;4 .ai, la ,ra G 'i.ineaa, pre8entai1v& la 3,..an'atura (nc2is,rii T,rgau pe 'ata 'e ;> .ai, ,rele 1N/ Aut,ri8aia e vala-il& pentru patru pers,ane +i nu.ai la 'ata +i ,ra sta-ilite/ Durata vi8iteiB 1? P8ece .inuteQ/ Se.natB v,n Ira-ac2, general 'e in0anterieF/ D,a.na Berner sc,ase un ip&t s0)+iet,r/ Ca8ul ',a.nei IrKn a 0,st .ai tragic/ D,u&spre8ece ,re pe 8i, ea .uncea ca 0e.eie 'e serviciu la 2,telul EIra0 M,lt=eF/ #ri.in' scris,area, veni la lucru (ntr1, stare 'e cvasis,.na.-ulis./ :+i 0&cu trea-a pr,st +i 0u a.eninat& c& va 0i recla.at& la Inspect,ratul .uncii, ceea ce ec2ivala cu tri.iterea (ntr1, 0a-ric& 'e .uniii/ Trei luni .ai t)r8iu, 0e.eia se sinuci'ea arunc)n'u1se su- r,ile .etr,ului (n staia San=t1#auli/ La T,rgau, scris,area c,nsilierului 0usese citit& 'e t,at& lu.ea +i era. c,nvin+i c& -&iatul sc&pase/ 1GN

#e S0)nta Aeci,ar&9 e5cla.ase Hei'e, uluit 'e1a -inelea/ ! pri.a ,ar& c)n' v&' a+a ceva9 Hein8, e+ti -&0t,sul -&0t,+il,r9 T,pit 'e 0ericire, Hein8 Berner r)'ea/ N,i ne instalase. pe patul lui/ Celula 0re.&ta 'e -ucurie/ C,nsi'er&1te (nviat 'in .,ri, (i spuse #,rta/ :n ,rice ca8, acu. e+ti un ca.ara', un prieten, +i nu , sc)r-& .uc,as& 'e ,0ier/ Te lu&. cu n,i la EI,'acul veselF9 D,ar B&tr)nul p&rea sceptic/ ! prea 0ru.,s ca s& 0ie a'ev&rat, spuse el 'up& ce p&r&sir&. celula/ Nu pricep 'e un'e a a0lat taic&1su t,ate astea, c)n' n,i nu +ti. (nc& ni.ic/ Ar 0i tre-uit s& pri.i. ,r'inul prin telei.pri.at,r/ Ba eu a. (nt)lnit (n Legiunea Str&in& un ca8 ase.&n&t,r, interveni 3al-/ Iagiul 0usese 'e1acu. legat 'e st)lp c)n' a s,sit (n g,an& unul 'e la c,.an'a.ent cu graierea/ Bi8ar, -i8ar, .,r.&ia B&tr)nul/ ! aici ceva care .& 'ep&+e+te/// Sper c& nu1i ni.eni at)t 'e .)r+av (nc)t s& glu.easc& (ntr1, atare situaie9 #arie8i c& se g&sesc +i 'intr1&+tia6 (ntre-& #,rta/ Nu parie8 pe ase.enea lucruri9 se str,p+i B&tr)nul/ Ter.in& cu t).peniile9 Barcel,na a 0,st cel care, venin' 'e la secretariat, ne1a a'us vestea/ Livi' la 0a&, a-ia reu+ea s& v,r-easc&/ :l (.pu+c& pe Hein8/// M)ine/// la G 'i.ineaa/// I.p,si-il9 A. v&8ut cu ,c2ii .ei ,r'inul, se -)l-)ia Barcel,naB ! se.nat 'e nu1+i care general/ Haupt0el'De-el1ul (l are pe .a+ina 'e scris/// Ne1a. privit (n t&cere/ Bietul -&iat, +,pti B&tr)nul/ @a 0i gr,a8nic/ Cre'ea c& .)ine va 0i eli-erat/ Cine , s&1i spun&6 !u, se ,0eri Micuul/ Ci c)n' te g)n'e+ti c&, la (nceput, nu1l putea. su0eri pe ,0iera+ul &sta9 AcuH .i1e 'rag +i .& (n'urerea8&/ Rar lucru s& .& (n'urere8e ceva/// M& (ntre- cine1l va e5ecuta6 0&cu #,rta/ N,i, r&spunse cu v,ce *,as& Barcel,na/ I.e'iat, se st)rni 8arv&/ Barcel,na scutur& 'in capB N,i, grupa (nt)i/ A+a ne pic& r)n'ul/ :n a0ar& 'e Hein8, .ai sunt ali trei, 'eci va 0i aliniat (ntregul plut,n/ @e'ei +i v,i c& n1 ave. nici , +ans& s& 0i. (nl,cuii/ Legi,narul (+i .u+c& ung2iile/ :n ca8ul &sta, tre-uie s&1l a*ut&./ Sc,ase 'in -u8unar ',u& ig&ri cu ,piu. +i le (ntinse Micuului/ D&1i1le9 O s&1l .ai u+ure8e/ 1G<

!u .& 'uc 'up& sanitar ca s&1i 0ac& , in*ecie (n plus peste cea regle.entar&/ Dup& ce1, s&1l .&tur&. pe A',l0 +i1, s& -&g&. la 8'up t,at& ga+ca lui, , s&1i anun pe t,i c&1i graie8 +i1, s&1i sp)n8ur a ',ua 8i9 #)n& atunci, , s&1i treac&, (l p,t,li B&tr)nul, +i n1ai s& sp)n8uri pe ni.eni/ M& 'uc la Hein8, anun& Micuul/ Ci v& *ur c& pe c,.isarul 'e p,liie MKllerDit8, 'e la circa 'e pe Davi'strasse , s&1l g)tui cu .)inile .ele (n'at& ce ispr&vi. cu r&8-,iul lui A',l0 +i n1, s& .& p,at& (.pie'ica nici un rusnac ,ri Uan=eu 'e pe lu.ea asta9 Bun, -un, 'ar acu. 'u1te la Hein8 +i ve8i ce v,r-e+ti, (i 0&cu v)nt B&tr)nul/ Micuul 'escuie u+a celulei/ Hein8 citea/ Se re8e.& 'e u+ci,r +i arunc& leg&tura cu c2ei pe .as&/ Berner tres&ri/ Nu1.i spune c1ai venit s&1.i 'ai 'ru.ul6 Sunt at)t 'e 0ericit c& nici s& .&n)nc nu1.i vine/ Micuul (i (ntinse , igare/ n ti.p, 0u.ar& (n t&cere/ Cre8i c& .)ine, la ,ra asta, v,i 0i trans0erat la un regi.ent 'isciplinar6 Nu, articul& Micuul, nu cre'/ EHai'e, (+i spunea el, uit)n'u1se la 0erestruica 8&-relit& ca s& evite privirea 'einutului, 2ai'e, tre-uie s&1i spui (naintea venirii p,piiF/ Cercet& c)teva clipe p,lici,ara cu c&ri prins& 'easupra .esei 'in sc)n'ur& gr,s,lan&, ap,i (l 0i5& pe Berner 'rept (n ,c2i/ #lin 'e vesel& a+teptare, t)n&rul (i (nt,arse c&ut&tura/ Mare ciu'&enie +i cu tine, Micuule/ !+ti -an'itul cel .ai -rutal 'in c)i a. (nt)lnit, -agi spai.a (n ,ricare ,. cu.seca'e +i, t,tu+i, uite, nu +tiu cu. Du.ne8eu, 'ar lu.ea a*unge s& te (n'r&geasc&/ Nu sunt 'el,c un -&iat -un, .,r.&i Micuul, +i nici nu in s& 0iu a+a ceva/ Ce1i cu tine6 (ntre-& .irat, Berner/ S1a (nt).plat ceva6 "ine1te tare, ca.ara'e/ $+tia nu v,r s& te lase/ Ce1ai spus6 Berner s&ri (n pici,are/ N1a. 0,st graiat6 A 0,st un -anc pr,st/ Te (n+eli9 ge.u l,c,tenentul, apuc)n'u1l pe Micuul 'e .)n&/ Se 0&cuse al- ca varul la 0a&, parc& g,lit 'e s)nge/ Cu .i+c&ri nesigure, c&ut& pe pip&ite scris,area tat&lui s&u +i i1, (ntinse/ #rive+te9 ite, scrie aiciB EA. ,-inut graierea ta +i .utarea (ntr1un regi.ent 'isciplinar/F Nu1i cu putin&9 N1ar 0i scris nici,'at& a+a ceva 'ac& nu era sigur9 ! , (ncurc&tur&/ O c,n0u8ie 'e nu.e9 La T,rgau nu e5ist& 'ec)t un singur l,c,tenent Hein8 1J?

Berner +i acela e+ti tu/ "i1a venit r)n'ul, prietene, v,r-i, p,ticnin'u1se, Micuul/ Berner se pr&-u+i ca secerat/ Ce1i6 Ce s1a1nt).plat6 .,r.&i Micuul, aplec)n'u1se (ngri*,rat 'easupra c,n'a.natului la .,arte, care1+i revenea cu greu 'in +,c/ :n acela+i .,.ent, intr& +i pre,tul/ #urta uni0,r.a cenu+ie 'e ca.panie, cu vulturul 'e p,stav in)n' (n g2eare 8vastica cusut pe .)nec& +i cruci0i5ul sp)n8ur)n' 'e g)t/ !ra un tinerel, cu gra'ul 'e O-erleutnant/ O clip& se uit& la cei ',i/ #rivirea i se (ncruci+& cu sc&p&rarea 0er,ce 'in ,c2ii Micuului, a'ev&rat 2&u 'e ur&/ #ricepu c& n1are ce c&uta aici +i se retrase 0&r& un cuv)nt/ C)n'6 (ntre-& Berner, strivin' (ntre 'egete .)na Micuului/ M)ine, la G 'i.ineaa/ Cine , va 0ace6 C,l,sul nu r&spunse i.e'iat/ Mu+c)n'u1+i -u8ele, 0i5a -ecul care sp)n8ura 'e tavan/ Berner se scul& 'e pe *,s +i (ncepu s& se (nv)rt& prin celul&, ascun8)n'u1+i 0aa (n pal.e/ Se ,pri +i1l apuc& pe Micuul 'e u.eri/ Cine , s& (.pu+te6 N,i/ Ca.ara'e, a*ut&1.&9 Nu re8ist9 ! cu.plit, acu., c)n' .1 a. cre8ut salvat/ Micuul se 0,i/ ite, pr,puse el, ar'e1.i una (n cap cu patul pist,lului .eu +i 'up& aia 8-,ar&1i singur creierii/ A+a, , s&1i 0ie .ai u+,r/ DaH 0&1 , la iueal&, alt.interi (s eu -un pentru ',u&+pe gl,ane (n 2,it +i asta nu1.i .ai c,nvine9 Nu (n'r&8nesc, ge.u Berner/ Mi1e 0ric&/ Trage tu .ai -ine (n .ine, ca +i cu. a+ 0i vrut s& eva'e8/// Atunci c)n' 'e1a-ia picase+i aici, a+ 0i 0&cut1, cu pl&cere, acu. (ns& nu/ Nu p,t trage (ntr1un prieten/ Ci nici n1, s1, 0ac/ La 0el +i #,rta/ Dar 'ac& +i alii nu v,r trage6 Nu c,nta pe asta, -&iatule9 O s& ,c2easc& +i , s& ,c2easc& -ine/ Ce1a. 2,t&r)t, eu +i #,rta, ne prive+te nu.ai pe n,i/ :n ca8 'e re0u8, (ntreaga grup& a*unge la Curtea Marial& +i, 'up& aia, 'irect la 8i'9 O +tii +i tu c& ',ar e+ti ,0ierB sa-,tarea ,r'inului, pe'eaps& cu .,artea/ ite, i1l tri.it pe 7ulius, (ncearc& s&1l p,cne+ti +i s1, +tergi, el va trage la sigur/ :l cuprinse cu -raul pe 'up& u.eri/ !u, eu nu p,t (nelege/ Sunt un p,rc, e a'ev&rat, 'ar nu ca 7ulius/ $sta1i un tic&l,s 'e pri.a .)n&/ O'at&, (n Rusia, a 'enunat *an'ar.eriei un pr&p&'it 'e &ran +i a l&sat ,r0an& , 1J1

0eti& 'e1, +c2i,ap&/ Acu, a.ice, tre-uie s& plec/ Dac&1i ceva, sun&/ B&tr)nul , s& vin& s& stea 'e v,r-& cu tine/ Se pricepe .ai -ine ca .ine/ Brusc, 0aa 'e -rut& a Micuului se lu.in&B Ctii ceva, p,ate c& t,ate p,ve+tile astea cu Raiul nu1s c2iar sc,rneli, p,ate c&1s a'ev&rate6 #,ate c&, .)ine1'i.inea&, la cinci +i cinci, ai s& te si.i cu .ult .ai -ine 'ec)t ai 0i visat vre,'at&9 Berner pl)ngea pe1n0un'ate, cu capul (n pal.e/ Cu siguran& c& e un str,p 'e a'ev&r (n t,t ce se spune 'espre Elu.ea 'e ap,iF/ n p,p& .i1a 8is c&, ,'at& .,rt, i1e .ai -ine/ M,artea lent& e cea nas,al&, 'ar tu ai s& ai parte 'e una rapi'& 'e t,t/ Hei'e +i sa2arianul sunt tr&g&t,ri 'e elit& +i nici n1ai s& si.i cu. ai a*uns la cer/ Acu., ca.ara'e, tre-uie s& , r,iesc/ Arunc& pe .as& un pac2et 'e ig&ri +i , cutie 'e r,iesc/ Arunc& pe .as& un pac2et 'e ig&ri +i , cutie 'e c2i-rituri, 0apt& care1l putea c,sta +ase luni 'e carcer& cu 0iare la pici,are, pe'eaps& ,0icial supri.at&, 'ar .ai 'eparte (n vig,are la regi.entele 'isciplinare/ Sunt ac,l, +i ',u& ig&ri cu ,piu., 0u.ea8&1le (n ulti.ul .,.ent, a*ut&/ :ncearc&, .ai ales, s& nu te g)n'e+ti la ni.ic/ Ti.pul trece, trece repe'e/ N1apuci s& 8ici Eu0F +i s1a +i 0&cut 'i.inea&/ Cel .ai -un lucru (ns& ar 0i s1, 0aci singur, +i D,.nul n1, s& te .ustre, c2iar 'ac& scrie la !vang2elie c& nu1i (ng&'uit/ ! v,r-a, t,tu+i, 'e un ca8 special/ D&1.i una1n cap +i ia1.i rev,lverul/ Berner c,ntinua s& pl)ng&/ Micuul (l p&r&si/ O'at& pe c,ri',r, (+i v&rs& 0uria pe , nevin,vat& g&leat& cu ap&, care 8-ur& c)t c,l,, (.pr,+c)n' (n t,ate p&rile c,ninutul/ Ce 0aci, i'i,tule6 8-ier& Hei'e, a0lat la eta*ul in0eri,r, v&8)n' apa rev&rs)n'u1se pe scar& (n *,s/ Iura9 Cu ce pl&cere a+ ap&sa pe tr&gaci 'ac& te1a+ avea pe tine (n v)r0ul c&t&rii9 Ci c,l,sul c,-,r( sc&rile .etalice ca , l,c,.,tiv& tur-at&/ #ru'ent, Hei'e se 0&cu nev&8ut, (n ase.enea .,.ente, Micuul era (n stare s& uci'&/ B&tr)ne, gl&sui Micuul 0&c)n'u1+i apariia (n c,rpul 'e gar'&, .ergi la Hein8 (n celul& +i p,veste+te1i ceva 'espre Iisus/ La .ine nu ine, sunt .ult prea tic&l,s, iar !l .ult prea -un/ ! cu.va cre'inci,s pu+tiul6 (ntre-& Barcel,na/ Nu cre', interveni #,rta, 'ar i1ar 0ace nu.ai -ine 'ac& B&tr)nul l1ar c,nvinge c& Iisus, 0iul Mariei, (.preun& cu S0)ntul #etru (l a+teapt& la -ir,ul 'e pri.ire 'in ceruri/ @& spun cinstit, -&iei, c& 'ac& a+ avea ceva .ai .ult& glav& (n t&rt&cu& +i a+ pricepe c)t 'e c)t 'in t,ate c2estiile astea cu religia, 8&u 'ac& .i1ar p&sa 'ac& .& ,.,ar& sau nu/ Se pare (ns& c&1s prea t,l,.ac/ DaH p,ate c&1i .ai -ine a+a, 'racuH +tie ce 1J;

s1ar (nt).pla 'ac& .1ar u.0la r)sul e5act (n .,.entul (n care .1 ar lega 'e st)lp6 Mare pac,ste pentru ,.enire .ai e+ti +i tu, Micuule, 0&cu, r)8)n', #,rta/ Alla2 +tie ce 0ace, pre'ic& Legi,narul/ :l va a'&p,sti la s)nul s&u pe Hein8, a+a cu. (i a'&p,ste+te pe t,i cei care se p,c&iesc +i vin spre el/ Dac& Hein8 ',re+te acest lucru, p,rile gr&'inii lui Alla2 (i v,r 0i 'esc2ise/ Micuul se (nt,arse spre elB Mergi +i p,veste+te1i lui Hein8 'espre gr&'inile astea ca s&1 i u+ure8i ini.a +i s& se -ucure pentru 8iua 'e .)ine, iar pe n,i s& ne s,c,at& 'rept ni+te prieteni 'e n&'e*'e/ M&runtul legi,nar c&8u pe g)n'uri, (+i .u+ca -u8ele +i1+i trecea pal.a peste ,-ra8ul .utilat/ ria+a cicatrice care1i -r&8'a 0aa, 'e la t).pl& p)n& la -a8a g)tului, 'evenise purpurie/ ! , c2estiune at)t 'e 'elicat&/// Nu1s t,c.ai , 0ire 'ui,as&/// Nu +tiu 'ac& a+ putea c,ns,la pe careva s,rtit, .)ine, .,rii/// B&tr)nul se ri'ic& -ruscB O s& .& 'uc eu/ :+i puse -,neta +i1+i aran*& centir,nul 'e care at)rna greul parabellum. Cre' c1, s& .& 'escurc .ai -ine 'ec)t pre,tul/ 7ulius +i #,rta, s& nu v&' pici,r 'e str&in prin prea*.a celulei/ Oricine ar 0i9 Iata, +e0uH/ O s& 0ie ETrecerea ,prit&F/ B&tr)nul r&.ase apr,ape trei ceasuri (n celul&/ N1a. a0lat nici,'at& ce s1a petrecut ac,l,, 'ar, (n 0inal, Hein8 p&rea u+urat +i (.p&cat cu s,arta/ B&tr)nul spusese e5act ce era 'e spus +i t,tul a .ers -ine p)n& la vi8ita p&rinil,r/ Ce'eau, 0a& (n 0a&, ei +i 0iul l,r, 'esp&rii 'e , .&su& *,as&/ Niel .ai la 'reapta, ai',.a unei c,l,ane 'e piatr&, se pr,&pise un *an'ar. care asculta cu a.-ele urec2i, 'ar 0&r& s& par& c1, 0ace/ Mai cur)n', ai 0i 8is c& tipul ',r.itea8&/ !ra e5act ce tre-uie s& 0ie slu*it,rul unui stat 'ictat,rialB stupi' +i (ncre.enit su0lete+te, i.per.ea-il la t,t ce nu1i liter& +i paragra0 'e regula.ent, (n'esate (n c&p&)na lui 'up& in0aili-ila .et,'& prusac&/ Acu., 'e pil'&, era .art,rul unei vi8ite, cea 'in ur.&, 'ar tr&gea cu urec2ea, ',ar, ',ar , prin'e vreun cuv)nt inter8is +i i1ar putea 'enuna pe vi8itat,ri ca ele.ente su-versive/ Ci tare i1ar 0i pl&cut s& p,at& rap,rta a+a ceva/ C,nsilierul Berner tre-uia s& 0ac& un e0,rt ca s&1+i priveasc& 0iul/ D,a.na Berner pl)ngea cu suspine/ Hein8, s& 0i. cura*,+i9 Ci apuc& .)na 0iului s&u/ C&ut&tura *an'ar.ului 'eveni 0er,ceB (ncerca ,are s&1i 1J>

strec,are ceva ilegal6 Dar, spre .area1i 'ecepie, nu 0usese 'ec)t gestul unei .a.e 'e8n&'&*'uite/ !a .ur.ur&B Hein8, -&ieelul .eu iu-it/// St,p9 r&cni *an'ar.ul/ Tre-uie s& v,r-ii cu glas tare +i r&spicat9 Tat&, (ntre-& Hein8 , (n ai c&rui ,c2i st&ruia un lic&r 'e speran&, e a'ev&rat6 Nu .& v,r graia6 Tat&l cl&tin& 'in capB Nu, -&iatule, ai cura*/ PR,stea cuvintele rar, p&r)n' c& ur.&re+te ni+te i.agini printr1un perete transparentQ/ :ntr1, 8i ne v,. reg&si/ Tre-uie s& cre8i (n acest lucru/ Mi1e at)t 'e 0ric&///, (ng&i.& Hein8/ C,nsilierul tre.ura +i el, +i lui (i era 0ric&/ B&tr)nul .i1a spus c& nu tre-uie s& .& te./ B&tr)nul a 8is c& Du.ne8eu iart& t,tul/ B&tr)nul .i1a spus +i alte lucruri care .i1 au 0&cut .ult -ine/// ESe re0er&, pr,-a-il la pre,t, (+i spuse c,nsilierul/ De ce (ns& (i 8ice EB&tr)nulY6F Ci Micuul .i1a spus c& t,tu1i 0,arte rapi'/ C& nici nu -agi 'e sea.&/ Barcel,na .i1a +,ptit c& cel .ai greu e parcursul (ntre celul& +i curticica interi,ar&/ O'at& a*uns ac,l,, se ter.in& apr,ape i.e'iat/ Legi,narul +i 7ulius sunt tr&g&t,ri 'e elit&, au 0,st +i 'ec,rai pentru asta/// EDu.ne8eule, se g)n'i c,nsilierul, -ietul 'e el +i1a pier'ut .inileF/ Se uita, 'isperat, la c2ipul livi' al 0iului s&u, la cearc&nele 'e su- ,c2ii in*ectai/ Hein8, -&iatule, 'espre cine v,r-e+ti6 Despre ca.ara8ii .ei/ Ca.ara8ii t&i6 0&cu, stupe0iat, tat&l/ Da, c,n0ir.& c,n'a.natul la .,arte cu un 8).-et stins/ B&tr)nul, a'ic& Ael'De-el1ul Beier, c,.an'antul plut,nului, Micuul, care1i gar'ian pe c,ri',rul .eu, ap,i Barcel,na Bl,., Hei'e, #,rta, Sven +i .&runelul legi,nar, t,i 'e la c,rpul 'e gar'& al sect,rului/ Ci ei sunt ca.ara8ii t&i6 (ntre-&, apr,ape (nsp&i.)ntat, tat&l/ Cei .ai -uni 'in c)i a. avut vre,'at&/ M)ine1'i.inea& ur.ea8& s& .& e5ecute/ A&r& un 8g,.,t, 0&r& un suspin, ',a.na Berner lunec& 'e pe scaun +i se lungi pe *,s/ O culcar& pe , lavi&/ C,nsilierul se pr&v&li al&turi, str)ng)n'u1+i t).plele (ntre pal.e/ :n *urul lui, t,tul se (nv)rtea, se a.esteca, se 'estr&.a/ Cu. p,i 0i prieten cu cei care te v,r uci'e, cu. p,i 0i +i ca.ara' +i c&l&u6 :n .intea lui 'e 1J4

0unci,nar nea. +i na8ist, t,tul se (nv&l.&+ise +i pentru pri.a ,ar& (l (ncerc& ura pentru s,cietatea (n care tr&ia +i pe care , slu*ea cu at)ta 'ev,ta.ent/ :ntr1, -un& 8i, se va scrie, p,ate, , carte 'espre n,i, 'einuii 'e la T,rgau/// C,nsilierul 'e stat (+i +terse 0runtea/ Da, acu. +tiu c& aceast& carte va 0i scris&/ Ael'*an'ar.ul se uit& la ceas/ Durata vi8itei a e5pirat9 r&cni el ca la ca8ar.&/ T&ticule9 strig& Hein8, ag&)n'u1se 'e .)na acestuia/ Ir,a8a 'e cele ce se v,r petrece (l c,ple+i ca , .aree/ A 0,st nev,ie s& 0ie 'esp&rii cu 0,ra/ Se au8eau p)n& la n,i ipetele 0,stului l,c,tenent 'e artilerieB Dai1.i 'ru.ul9 Nu vreau, nu vreau, nu vreau9 D,i te.niceri (l t)r)r& p)n& la sect,rul ; +i1l lep&'ar& pe c,ri',r ca pe un sac cu t&r)e, 'up& care plecar&, r)8)n'/ L1a. 'us pe Hein8 (n c,rpul 'e gar'&, lucru strict1inter8is, +i B&tr)nul i1a 'at un pa2ar 'e rac2iu, alt lucru inter8is/ :n n,aptea aceea, Barcel,na +i cu .ine a. r&.as 'e gar'&/ Ceilali au (ntins1, la EI,'acul veselF, (n pri.ul r)n' ca s& nu .ai au'& pl)nsetele +i ipetele lui Hein8 Berner/ S1au (nt,rs c&tre .ie8ul n,pii, -ei pleasn&/ Micuul .ai tare ca t,i/ A tre-uit s&1l p,cni. 8'rav&n ca s& nu .ai urle c& arunc& (nc2is,area (n aer +i sc,ate .aele 'in pri.ul SS1ist pe care1l (nt)lne+te/ La un .,.ent 'at, a ap&rut +i l,c,tenentul O2lsen, -&ut +i el/ Cu un 'eget tre.ur&t,r (l ar&t& pe Micuul +i ,r',n&B Tu, s& taci 'in gur&9 'up& care se aplec& peste c2iuvet& +i v,.it&/ :n ca8ul Micuului, a 0,st nev,ie s&1l alt,i. 'e patru ,ri cu patul pu+tii ca s&1l ',.,li. +i s&1l pute. lega 'e pat/ Nu 'eparte 'e (nc2is,are, (ntr1un .ic 2an 'enu.it EHusarul r,+uF, 0a.ilia Berner (nc2iriase , c&.&ru&/ Au stat (n t&cere t,at& n,aptea, in)n'u1se 'e .)n& +i privin' (n g,l, (n vre.e ce vec2ea pen'ul& 'in perete .&runea, tic&in', ti.pul +i c,ntragreut&ile (.pingeau (ncet li.-ile spre ceasul (n care unicul l,r c,pil, l,c,tenentul 'e nici ',u&8eci 'e ani, ur.a s& 0ie e5ecutat/ !rau ca (ntr1, stare 'e catalepsie, incapa-ili s& sc,at& , v,r-&/ :n celula sa, Hein8 Berner u.-la, ne,st,it, 'e c,l, p)n& c,l,/ Din c)n' (n c)n', se .ai ,prea, (+i pr,ptea 0runtea 'e 8i' +i -&tea cu pu.nii (n u+&, ip)n' cu 'isperare/ n lung strig&tB EA*ut,1,1,1 r9F ca acela al ,.ului pier'ut (n .i*l,cul ,ceanului/ La patru 'i.ineaa s1a sunat 'e+teptarea/ Legi,narul, a plecat la .aga8ie 'up& .uniie/ C)te trei gl,ane 'e c&ciul&, (n 1JG

t,tal trei8eci +i +ase, gl,ane 0ru.,ase, lucin' 'e vaselin&/ C,.an'antul (nc2is,rii s,si la ,ra 4,>?, ur.at 'e a'*unctul s&u/ @eneau 'in cealalt& arip&, ac,l, un'e 0usese (ncarcerat c,n'a.natul la .,arte IrKn/ Cu glas sec, c,.an'antul (i c,.unic& lui Berner ceea ce acesta +tia 'e acu., +i anu.e c& cererea 'e graiere a 0,st respins& +i c& va 0i e5ecutat/ Din u+&, se .ai (nt,arse , 'at& spre cel ce ur.a s& .,ar& +i a'&ug& t&i,sB St&p)ne+te1te9 Nu uita, e+ti ,0ier9 Aiecare 'intre n,i tre-uie s& p,at& privi .,artea (n 0a&/ ! un lucru pentru care ave. 'at,ria s& 0i. per.anent preg&tii/ Ia1te (n .)n& +i nu te purta ca un la+9 +a se (nc2ise cu 8g,.,t +i pintenii c,.an'antului r&sunar& pe c,ri',r/ Misiunea lui se (nc2eiase/ Di.ineaa era r&c,r,as& +i s,arele p,leia, (n cul,rile 'ia0ane ale aur,rei, 8i'urile sinistrei (nc2is,ri/ L,c,tenentul O2lsen se ivi +i el, avea ,-ra8ul tras +i pecetea unei nes0)r+ite tristei pe el/ #urta, ca +i n,i, casca 'e ,el, greul pist,l #1>N at)rna 'e centir,n, (nc&rcat cu ,pt gl,ane 'estinate l,viturii 'e graie/ B&tr)nul pre8ent& rap,rtulB S& tr&ii, ',.nule l,c,tenent, grupa (nt)i, plut,n 'e e5ecuie/ C)te trei gl,ane 'e pers,an&/ Regula.entul e cun,scut/ Irupa se c,.pune 'in ',ispre8ece ,a.eni, c,.an'ai 'e Ael'De-el1ul Beier/ L,c,tenentul 'use trei 'egete la casc& +i spuse, a-ia au8itB Mulu.esc, Ael'De-el/ Ne trecu, cu privirea, (n revist&, ap,i c,.an'&, 'el,c regle.entarB #as 'e v,ie, 'up& .ine/ A*unser&. la celula lui Hein8/ L,c,tenentul O2lsen puse .)na pe u.&rul c,n'a.natului/ Cura*, -&iatule, nu 'urea8&/ Sunt (ns& ,-ligat s& te leg la .)ini/ Avea preg&tit& , 0r)ng2iu&, al-& +i n,u&, cu un n,' care per.itea , legare rapi'& +i sigur&/ N,'ul acesta era, se pare, re8ultatul un,r lungi +i la-,ri,ase c&ut&ri/ Brusc, Berner se pr&-u+i/ Se pr&-u+i at)t 'e nea+teptat, (nc)t ni.eni nu apuc& s&1l rein&/ O clip&, a. sperat cu t,ii c& a 0&cut un st,p car'iac, 'ar nici el, nici n,i n1a. avut aceast& -a0t&/ B&tr)nul +i l,c,tenentul (l ri'icar&/ :i tre.urau -u8ele, ap,i )+ni strig&tul/ !ra urlet 'e 0iar&, repercutat 'e 8i'uri, r&sc,lin' celulele alt,r c,n'a.nai la .,arte ce1+i a+teptau r)n'ul/ Nu vreau9 L&sai1.& s& tr&iesc9 Nu tre-uie9 Nu tre-uie9 A. 0,st nev,ii s&1l (n+0&c&. +i s&1l t)r). 'e1a lungul c,ri',rului/ Hei'e sc&p& pu+ca, lui #,rta (i s&ri casca 'e pe cap +i 1JJ

se r,st,g,li p)n& la plasa 'e siguran& 'e la parter pe care s&lt& ca , .inge/ n spas. (.i (nt,arse st,.acul +i a. v,.itat, 'urer,s, nu.ai -il&/ De c)n' a0lase. ce avea s& ur.e8e, a. 0,st incapa-il s& pun ceva (n gur&/ I&sin' prete5tul ca s&1+i 'escarce nervii, #,rta 8-ier& la .ineB #,rcule9 Mi1ai .ur'&rit ci8.ele9 #,t,lii1v&9 ,r',n& O2lsen, care1+i st&p)nea +i el cu greu nervii/ Din celule, )+neau acu. strig&tele 'einuil,r, strig&te 'e 0urie +i 'e 'e8n&'e*'eB ciga+il,r9 Aii -leste.ai9 Aasci+ti tic&l,+i9 ne invectiv& un su-,0ier 'e aviaie, pr,-a-il c,.unist/ !5presia 0u preluat& +i acu. 'einuii , scan'au, tr,p&in' 'in pici,areB Aas1ci+ti ti1c&1l,+i9 Aas1ci+ti ti1c&1l,+i9 Nervii st&teau s& plesneasc& +i cel .ai .ic inci'ent putea 'eclan+a un 'e8astru/ Ap&ru grupa a treia, esc,rt)n'u1l pe Ael'De-el1ul IrKn/ Alca varul la 0a&, p&+ea cal. (nca'rat (ntre ',i ,sta+i, s,le.n ca la , pr,cesiune/ Hein8 Berner 'eveni 'e1a 'reptul ne-un, acu. 0&cea spu.e la gur&, ,c2ii (i ie+iser& 'in ,r-ite, privirea era 'e.ent&/ Ca.ara8i9 Ca.ara8i, 'ai1.i 'ru.ul9 A*ut,r9 Se 8-&tea 'isperat +i n,'ul care1i lega .)inile se 'es0&cu/ #ese.ne, l,c,tenentul nu1l str)nsese ca lu.ea/ Dar +i pe acesta (l l&saser& nervii/ Cu un s,i 'e sc)ncet, se pr&v&li pe patul unei celule g,ale/ Dac& ist,ria asta ar 0i a*uns la urec2ile c,.an'antului, pr,-a-il ar 0i ie+it cu scan'al +i ne1ar 0i p)n'it cine +tie ce pac,ste, 'e+i puin ne p&sa, pa8a unei (nc2is,ri .ilitare nu era cu ni.ic .ai -un& 'ec)t linia (nt)i/ Nu vreau s& .,r, ipa -&iean'rul, ag&)n'u1se 'e .)neca B&tr)nului/ B&tr)ne, nu .& l&sa s& .,r, a*ut&1.& B&tr)ne, a*ut&1 .&9 Ce p,i s&1i spui unui pu+ti (nne-unit 'e gr,a8a .,rii6 De,'at& se au8i un glas cal. +i u+,r r&gu+it, acela al Ael'De-el1ului IrKn, cel&lalt c,n'a.nat la .,arteB Nu1i 0ie tea.&, nu1i c2iar at)t 'e cu.plit/ Cu ,c2i r&t&cii, Hein8 Berner se uit& la t,var&+ul s&u 'e nen,r,cire/ Acesta 8).-ea/ Sunte. (.preun& +i a+a v,. r&.)ne p)n& la cap&t, c,ntinu& in0anteristul/ Ca.ara'e, nu .ai e+ti singur/// Hein8 Berner (+i (n'rept& u.eriiB Mulu.esc, ca.ara'e/ 1JM

#,rni pe c,ri',r, 'rept ca , lu.)nare/ Al&turi 'e B&tr)nul, c,-,r)r& scara +i ie+ir& a0ar&/ :n uni0,r.a sa gri 'e ca.panie, cu cruci0i5ul 'e g)t, pre,tul ur.a pr,cesiunea/ Se ruga cu glas sc&8ut, +i1l au8ir&. cu. spuneB ECi ne iart&, D,a.ne, gre+elile n,astre///F #e -,lt&, s,arele se ri'icase, trec)n' 'e creasta 8i'ului/ Se (nnegurase, ,are, vre,'at&, nelu.in)n' t,ate cele c)te lu.inase6 :n ,rice ca8, acu. str&lucea, es)n' -eteal& 'e aur +i argint, ca +i c)n' (ns&+i natura ar 0i ',rit s& sugere8e c,n'a.nail,r c& (i a+teapt& Eve+niciaF/ O .ierl& 0&cea triluri, c)teva prig,rii s&getau v&8'u2ul pe 'easupra curii, t,tul era splen'i' +i (nc)nt&t,r p)n& (n .,.entul (n care ',u&spre8ece gl,ane v,r ciurui pieptul 0,stului l,c,tenent Berner/ Hei'e +i Micuul (l legar& 'e st)lp, un st)lp gr,s,lan, a+c2iat, cu pete 'e s)nge uscat pe el/ @rei s&1i pun -an',ul pe ,c2i6 (ntre-& B&tr)nul/ Nu vreau s& .,r, -)l-)i Hein8/ A*ut,r9 B&tr)nul (l leg& la ,c2i/ C)n' i se pr,puse acela+i lucru, in0anteristul ata+at 'e cel&lalt st)lp r&spunse tare +i li.pe'eB ENu, vreau s& v&'/F Ce v,ia s& va'&6 M,artea sau lu.ina care se rev&rsa, gener,as&, peste sinistrul, .,2,r)tul 8i' al (nc2is,rii6 lti.ul lucru pe care1l v&8u Hein8 Berner a 0,st .)na scri*elit& 'e e5pl,8ia unei grena'e a B&tr)nului, (n n&ri (i p&trunse .ir,sul reav&n, (.-&t&t,r, al p&.)ntului (nc&l8it 'e s,are/ Cele ',u& plut,ane 'e e5ecuie se aliniar&B grupele unu +i trei/ :n l,cul l,c,tenentului O2lsen ap&ruse un alt l,c,tenent, necun,scut n,u&/ itase 'e tra'ii,nala igar& sau, pur +i si.plu, ',rea ca t,tul s& se ispr&veasc& .ai repe'e6 Au.atul ulti.ei ig&ri lungea, e5ecuia cu circa cinci .inute/ O ve+nicie (n ase.enea ca8uri/ Du.ne8eule, s& se ter.ine ,'at&9 #ese.ne, l,c,tenentul visa s& se (.-ete/ Ca +i n,i, 'e alt.interi9 Dup& , e5ecuie, avea. li-er p)n& a ',ua 8i/ A+a preve'ea .ultu.anul regula.ent prusac9 L,c,tenentul (+i p,trivi casca +i str)nse *ugulara/ Aparinea in0anteriei .,t,ri8ate/ :+i pier'use un -ra la Stalingra'/ #ieptul (i era ac,perit 'e 'ec,raii/ S& 0i avut .a5i.u. ',u&8eci +i cinci 'e ani/ A&r& s& +ti. ni.ic 'espre el, l1a. ur)t 'in pri.ul .,.ent/ Lu)n' p,8iie 'e 'repi, c,.an'&B Irupa I, alinie1e1e1rea9 B&tr)nul ie+i 'in r)n' pentru veri0icare/ #,rta, puin .ai (n 0a&9 Hei'e, *u.&tate 'e pas (nap,i/ La pici,r, ar.H9 #rivirea 'rept (nainte, c,.an'&, iar&+i, l,c,tenentul, (nc&rcai, ar.H9 1JN

:nc2i8&t,arele &c&nir&/ #ri.ul gl,n lunec& (n ca.era 'e e5pl,8ie/ La ,c2i, ar.H9 %i'urile r&s0r)nser& ,r'inul/ C&tanele 0i5ar& pieptul lui Hein8/ :ntr1, ,'aie a EHusarului r,+uF, ',u& 0iine nu1+i puteau 'esprin'e ,c2ii 'e la acele pen'ulei/ !ra ,ra cinci 0&r& un .inut/ Necun,scutul l,c,tenent arunc& , privire spre ,r,l,giul 'in turnul (nc2is,rii +i nu v&8u cu. eava pu+tii Micuului +i a lui #,rta se ri'ic& i.percepti-il/ Sigur, putea 0i inv,cat +i tre.urul inv,luntar al .)inil,r/ D,i nu v,r trage (ntr1un ca.ara', 'ar r&.)neau ali 8ece care s& supri.e un c,n'a.nat 'e nici ',u&8eci 'e ani/ Cu 'ang&t prelung, ,r,l,giul sun&/ A,c9 D,u&spre8ece 'etun&turi, c,n0un'ate (ntr1una singur&/ n strig&t, stins (n )+nituri r,+ii 'e s)nge/ Hein8 Berner se .uie (n leg&turile sale/ Mierla a.uise/ D,i in0ir.ieri veneau (n 0ug& cu -rancar'a/ L,c,tenentul cel ciung se apr,pie cu pa+i repe8i +i, 0&r& s& clipeasc&, (+i 'esc&rc& pist,lul (n trupul care .ai tres&rea/ C)n' s1, -age la l,c (n t,cul ei, ar.a p&ru c& se (.p,trive+te/ Se r&suci pe c&lc)ie +i reveni spre n,i/ Irupa I9 La st)1)1)1nga9 (nainte1e1e, .ar+9 +n la urm tot n-am scpat de batalionul de mar. %ina a fost a lui +orta, a 'icuului i a unui soldat condamnat la moarte care a reuit s evadeze. =n timpul anchetei s-a stabilit c fu)arul se folosise de obiecte venite din afar- o pil, o foarfec de )rdinrit, un cuit. Hzbutise s descuie ua, s se furieze pe coridor, iar de acolo, folosind piroanele btute din loc n loc n perete, s a,un) pe acoperi. Burlanul de scur)ere i slu,ise drept scar, apoi, cu a,utorul unei funii confecionate dintr-o ptur tiat fii i avnd la capt un soi de ancor, se crase pe zidul centurii interioare, dup care, o frn)hie, de data asta adevrat, i facilitase escaladarea zidului e*terior, nalt de ase metri. .oate acestea se petrecuser cu trei zile nainte de e*ecuie. 'icuul i +orta, ambii de )ard, au fost imediat arestai i luai la ntrebri. Dup paisprezece zile li s-a dat drumul, considerndu-se c e*plicaiile lor stau n picioare i c, oricum, evadatul nu mai putea fi prins att de uor. $olonelul %o)el i-a fcut vnt 6estapo-ului, venit s-i ba)e nasul, dar a e*pediat i compania noastr ntr-un batalion de mar. +n la plecare, ne-a frecat ru de tot ridichea i ne-a n,urat cum i-a venit la )ur, ceea ce, n cazul colonelului %o)el, nu era chiar o 1J<

partid de plcere. $nd s plecm, colonelul a venit s ne ureze drum-bun. H-a debitat locotenentului >hlsen ceea ce se spune, de re)ul, n asemenea mpre,urri i nu a strns dect mna unui sin)ur om'icuul. =ncearc s rmi teafr, triplu idiot/ 1a care, 'icuul zmbi cu )ura pn la urechi S trii, domO colonel/ %oi e*ecuta ntocmai ordinul lui domO colonel. $olonelul i duse mna nmnuat la )ur i se ndeprt )rbit. 'ai trziu, +orta avea s afirme c o fcuse ca s nu se vad cum rde. BORD!L L D! LA MAR!A N!AIR$ Or&+elul 'in apr,pierea 0r,ntierei cu R,.)nia, acu. pe *u.&tate a-an',nat, 0usese ,'at& , a+e8are .ic&, 'ar c,c2et&, cu vile al-e +i terase pe care se8,ni+tii st&teau (ntin+i (n +e8l,nguri +i se ru.eneau la s,are, a'.ir)n' Marea Neagr&/ Or&+elul se nu.ea "iestan,va, Repre8enta c)n'va un i.p,rtant n,' 'e cale 0erat& +i rutier&, la n,r' 'e @el=,v,, 'ar succesivele -,.-ar'a.ente (i anulaser& aceast& calitate/ Cea .ai .are parte a p,pulaiei 0ugise (n .uni sau se re0ugiase, 'inc,l, 'e 0r,ntier&, (n R,.)nia/ Intr)n' ,'at& (ntr1, cas& p&r&sit&, ne1a. putut 'a sea.a c)t 'e precipitat& 0usese 0uga ,a.enil,r/ #e p,'ea .ai 8&cea un pant,0 'e 'a.&, cu t,c (nalt, ce1+i cerea perec2ea, +i un urs 'in plu+ gal-en a c&rui ve'ere (l tul-ur& pe B&tr)nul/ Culese 'e pe *,s ursul +i, in)n'u1l (n pal.&, .ur.ur&B Ori-il r&8-,i/.. Su0er& p)n& +i c,piii/// Micuul se tre8i atunci s& .)r)ie c& pl,8ii nu ne interesea8& +i c&, ,ricu., au prea .ulte ,ase/ Ce tip ciu'at +i Micuul &sta9 ne,ri, at)t 'e -l)n', at)t 'e 'elicat, alte,ri, at)t 'e -estial, 'e cinic/ B&tr)nul, .ai1.ai s& pun& .)na pe rev,lver/ Te previn c& .1a. s&turat9 url& el, 'e ,-icei ne0iresc 'e cal./ Dac& te prin' vre,'at& c& te atingi 'e un c,pil, ai 'e1a 0ace cu .ine9 Ci ie+i, tr)ntin' u+a/ Hui'u.a se uit&, ne'u.erit&, la n,i/ Ce l1a apucat6 Su0erina c,piil,r (l (nne-une+te, 8ise #,rta, ar&t)n' ursuleul/ DaH ce, e vina n,astr&6 replic& Micuul/ N1a. salvat +i n,i c,pii6 Cre+a aia6 Ci c,nv,iul 'e c,pii cu 'estinaia Mai'ane=6 Nu 1M?

eu a. 0,st &la care a tras (n SS1i+ti ca s& p,at& 0ugi )ncii6 Nu eu i1 a. sc,s ini.a SS1istului &luia +i1a. 'at1, la c)ini6 Tu, 'ar atunci ai ca. s&rit peste cal, spuse #,rta/ C2iar +i 'in punctul n,stru 'e ve'ere/ Rev&8use. cu t,ii scena aceea atr,ce, acea n,apte 'e gr,a8& c)n', (n #,l,nia, (n t,v&r&+ia a n,u& parti8ani p,l,ne8i, picaser&. peste c,nv,iul 'e c,pii/ Se pare c& unul 'in parti8ani 0usese c,l,nel/ Cutre.urat 'e ceea ce Micuul se preg&tea s&1i 0ac& ,0ierului SS pe care1l capturase, sc,sese, (n spri*inul pr,testel,r sale, un teanc 'e acte +i , 0,t,gra0ie care1l (n0&i+a (n uni0,r.& .ilitar& cu carag2i,asa aia 'e casc2et& (n patru c,luri ce a.intea 'e vec2ile +epci ale ulanil,r 'e alt&'at&/ Micuul +i #,rta (i r&spunser& c& +i ei sunt generali, 'eg2i8ai a+a, 'e 2,2&, (n r&cani, ceea ce1l (n0urie teri-il pe p,lac, care 'isp&ru (n p&'ure, ur.at 'e +ase 'intre ,a.enii s&i +i 'e c)r'ul 'e c,pii/ Ceilali ',i care r&.&seser& l1au a*utat pe Micuul la .aca-ra lui trea-&, 'up& care sp)n8uraser& ca'avrul 'e1, crac&, cu capul (n *,s/ B&tr)nul nu i1a v,r-it , s&pt&.)n& Micuului, p)n& c)n' acesta n1a cerut iertare +i n1a restituit g2iulul 'e aur 0urat 'e la SS1ist/ B&tr)nul l1a aruncat (ntr1un r)u pe l)ng& care (nainta., 0apt c,nsi'erat 'e Micuul 'rept , .are t).penie/ :n ,r&+el, ,cupa. , vil&, , .agni0ic& vil& a+e8at& ceva .ai sus 'ec)t restul l,calit&ii +i ,0erin' , ve'ere splen'i'& asupra .&rii/ @ila era p&r&sit&/ La pri.ul +i la al ',ilea eta*, ca.erele se (n+irau una 'up& alta, tapetate t,ate (n r,8 +i -leu, cu c)te un en,r. pat (n&untru +i ,glin8i prin 'iverse l,curi/ St&ruia, pregnant, .ir,sul 'e 0e.eie/ $sta nu1i pat, ci un a'ev&rat 0ut,'r,.9 e5cla.& Micuul l&in'u1se pe unul 'in ele/ Tr&iasc& #arti'ul +i clasa c,n'uc&t,are9 e5cla.& #,rta, t,l&nit (ntr1un 0,t,liu a')nc/ Dac& .ai apar +i c)teva pipie (n 0ur,uri negre +i c2il,i cu 'antel&, r&8-,iul &sta p,ate s& 'ure8e +i trei8eci 'e ani9 Bun& +i vecin&tatea cu R,.)nia9 Ce ar& 'e aur9 @& a.intii c)n' i1a. 0urat u.0latului 'e Her.ann un c,.parti.ent (ntreg 'e -un&t&i6 A.intirea acelei ispr&vi ne 0&cu pe t,i s& r)'e./ #,rta 'esc2ise larg 0erestrele +i a',pt& t,nul unui g2i' turisticB Marea pe care , ve'ei este Marea Neagr&, 'ar, c2iar +i ni+te aiurii ca v,i, p,t s&1+i 'ea sea.a c& n1are ni.ic negru (n ea, 'eparte, 'eparte, 'inc,l, 'e aceast& .are al-astr&, c&reia i se spune neagr&, e r&8-,iul, 'ar p)n& una alta, acest capit,l nu ne prive+te/ Ir,8av& ,glin'a asta .,ntat& (n tavan, interveni Micuul, lungit (n c,ntinuare pe pat/ Cui i1, 0i venit i'eea6 Tare .ai .ir,ase 1M1

a p,rt*artiere 'in 'antel& +i c2il,ei c)t un ti.-ru p,+tal/// Nec2e8& 'e pl&cere +i se l&s& 0urat 'e 'ulcea ev,care a un,r c,.-ine8,ane str&ve8ii, plutin' prin aer +i a unui regi.ent 'e 0e.ei pe trei s0erturi g,ale/ Legi,narul r)se (nceti+,r +i1i arunc& , privire plin& 'e su-(nelesuri B&tr)nului, care 0u.a re8e.)n'u1+i c,atele 'e perva8ul 0erestrei/ Mesele le lua. pe teras&, ceea ce a 0,st c)t pe1 aci s&1l c,ste pe Micuul viaa, ',-it,cul v,ise s& arunce cu , grena'& (ntr1un c)ine care urla (n curtea vecin&, se 'e8ec2ili-rase +i, 'ac& n1ar 0i 0,st intervenia pr,.pt& a lui Barcel,na, s1ar 0i r,st,g,lit (n *,s, strivin'u1se 'e pava*/ :n aceea+i 8i, Micuul '&'u peste , gigantic& .uiere care se preg&tea s& g,leasc& un 'ulap (n perete a0lat la eta*ul (nt)i/ Dup& , clip& 'e n&uceal&, (+i reveni, se repe8i la 0e.eie +i (ncerc& s1, tr)nteasc& la p,'ea/ Ce1i cu scr,a0a asta aici6 S,sir&. (n gal,p, la ti.p, ca s1, sc&p&. pe nea+teptata vi8itat,are, .,art& 'e 0ric&, 'in la-ele Micuului/ !a se gr&-i s&1i e5plice B&tr)nului c& vila (i aparine, 'ar c& l,cuie+te (ntr1, alt& cas&, ceva .ai (nc,l,/ Aa.ilia .ea s1a (.-,ln&vit 'e ti0,s, .ai a'&ug& ea/ I.e'iat, ne1a. tras (n'&r&t/ Cuv)ntul Eti0,sF ri'ica (ntre n,i +i ea , -arier& 'e netrecut/ Intrusa lu& c)teva -,ar0e 'in 'ulap +i 'isp&ru/ Legi,narul (+i .i*i ,c2ii, 0i5)n' (n'elung u+a prin care 'isp&ruse/ Mi se pare ca. suspect& -u'a asta 'e ,s)n8&/ Cre8i c&1i , curv&6 se interes& Micuul/ Nu t,c.ai, 'ar cun,sc (n'ea*uns -,r'elurile ca s& p,t repera 'e la 8ece =il,.etri un pe+te sau , c,',a+&/ Or, -alena sea.&n& al 'racului cu , EtantiF 'e pr,0esie/ A+teptai1.& aici/ :+i (n'es& pe cap -,neta neagr& 'e tanc2ist, (+i puse centir,nul 'e care at)rna greul parabellum, v)r( un cuit (n .)neca vest,nului +i un altul (n car).-ul ci8.ei/ M&runelul cap,ral era un specialist al cuitului +i ne (nv&ase +i pe n,i cu. s& ne servi. 'e aceast& teri-il& ar.&, cu. s& uci'e. 0&r& ca victi.a s& sc,at& un sunet/ Cel a c&rui pra'& apuca s& ipe era ,-ligat, la pri.a ,ca8ie, s& 'ea 'e -&ut/ M& 'uc s1, scutur niel 'e purici pe gr&san&/ Dac& nu1i asta patr,an& 'e -,r'el, (nsea.n& c& nici eu n1a. c&lcat vre,'at& pe la Legiunea Str&in&9 Micuul 'esc,perise (n l,calul 0,stei 3,..an'aturi , cantitate uria+& 'e pr,vi8ii +i ,'aia pe care , ,cupa se trans0,r.ase (ntr1un a'ev&rat 'ep,8it, 'e tavan sp)n8urau tra-uce, pe s,0a +i la pici,arele ei se (n+irau p)ntec,ase sticle 'e 1M;

c,niac 0ranu8esc, c,nservele alc&tuiau verita-ile pira.i'e, iar pe un perete tr,na un i.ens ta-l,u (n0&i+)n' ',u& 0e.ei g,ale (n atitu'ini v,lupt,s1lascive/ Ca s& .& g,neasc& 'e aici, 'eclarase el, va 0i nev,ie 'e un n,u Stalingra'9 Dar asta ce .ai e6 (ntre-& Barcel,na, ar&t)n' spre , va8& 'e p,relan ag&at& la c&p&t)iul patului/ "ucalul .eu pers,nal/ Oper& 'e art&, -&i &rane, cu 0l,ricele r,8 +i -leu +i a.,ra+i care 8-ur'&/ :n viaa .ea n1a. v&8ut ceva .ai 0ru.,s, plus c& p,ate 0i g,lit pe 0ereastr&/ Legi,narul reveni cu , 'esag& (ntreag& 'e n,ut&i/ Se a+e8& turce+te l)ng& Micuul +i se (ntinse 'up& c,niac +i ig&ri 'e 0,i/ !5cept)n'u1l pe el +i pe B&tr)nul, ni.eni 'intre n,i nu putea su0eri tra-ucele, 'ar ne 0&cea. cu t,ii un punct 'e ,n,are (n a le 0u.a/ Hei'e -,r)se 'e1acu. 'e vre, ',u& ,ri, 'ar , lua .ereu 'e la cap&t, *ur)n'u1se c& nu1i ni.ic .ai -un/ Ctii (n ce cas& ne1a. instalat6 (ntre-& Legi,narul, c2ic,tin' pe1n0un'ate/ O cas& 'e +ta-i -,l+evici/ S1, cre'ei v,i/ Casa asta, 0rail,r, avea pe vre.uri 0elinar r,+u la p,art&/ Micuul r&.ase cu gura c&scat&/ @rei s& 8ici c& ne1a. (ncartiruit (ntr1un a8il pentru c,ar'e6 !5act/ Cu pers,nal 'e (nalt& cali0icare, .& r,g 0ru.,s/ Ci un'e1i, un'e1i pers,nalul6 8-ier&, e5citat, #,rta/ :ntr1, 0raciune 'e secun'&, Micuul era (n pici,are, ec2ipa.entul 8-ur& pe un 'ulap, vest,n, pantal,ni, c&.a+&, i8.ene/ Iat&1.&1s gata9 r&cni el/ B&tr)nul, care se t&v&lea 'e r)s, ar&t& cu 'egetul spre ci8.e/ DaH ci8.ele6 Ci8.ele nu le sc,t/ :n ci8.e +i cu centir,n nu1i .ai pas& 'e ni.eni9 #,rta lep&'ase +i el t,t ce avea, (n0&i+)n'u1se (n c,stu.ul lui A'a., p&strase ',ar ci8.ele, centir,nul cu pist,lul (n t,c, iar pe cap tr,na, 0alnic, *,-enul cel gal-en/ Micuul se gr&-i s& se (.p,',-easc&, la r)n'u1i, cu .el,nul gri/ Iata 'e atac9 strig& #,rta/ S& vin& gagicile9 Sa2ara, c2ea.1, pe Ma'a.a9 De v&8ut, ai v&8ut1,B , scr,a0&, ce .ai tura1vura/ T,arn& pe ea c)te , *u.&tate 'e litru 'e par0u. (n 0iece 'i.inea& ca s& nu1i si.i 'u2,area, n1are trea-& cu c,n+tiina +i c)nt&re+te pe puin , sut& ',u&8eci 'e =il,gra.e/ A. (ntre-at1, c2iar c)te t,ne 'e ,s)n8& are ca 'eplasa.ent +i a vrut s& .& tr,.-,neasc&, 1M>

8ic)n' c& ',ar n,u&8eci 'e =ile/ St& (ntr1un aparta.ent, t,t pe stra'a asta, ceva .ai 'eparte, 'ar ce aparta.ent9 #e l)ng& el, vila n,astr& e , .ag2erni&9 Au.ea8& t,t ti.pul 'intr1, pip& cur-& +i t,arn& la tr&sc&u (n ea .ai a-itir ca un 2a.al 'in p,rt/ Bun, 'aH un'e1i restul garni8,anei6 se str,0,c& #,rta/ Nu v&' ni.ic9 Aici e -u-a, l&.uri Legi,narul/ T,at& trupa a (ntins1, 'inc,l,, la r,.)ni, 'e 0rica -&ieil,r lui nen1tu I,si0 @issari,n,vici, +i1a r&.as nu.ai -,r'elul, 'ar 0&r& 0u0e/ Aia1iB c)n' 0u Tic&, nu 0u Tac2e/// Micuul sc,ase un suspin s0)+iet,r +i se pr&-u+i pe canapea, ur.at i.e'iat 'e #,rta/ Ce via& 2ain&, se t)ngui el/ !u, cla.& Barcel,na, eu nu .ai p,t, sunt (n stare s& vi,le8 +i , s,-& (ncins&9 #,rta (+i reveni pri.ul 'in +,c/ Dar 'ac& ne1a. .ulu.i nu.ai cu c,',a+a6 (ntre-& el, practic/ Ia 8i, Sa2ara, cu. se pre8int& 'a.a6 Ca , -et,nier&9 Dac& te r&t&ce+ti prin ea, nu .ai g&se+ti ie+irea/ Aleacuri9 #rincipalul e s& +ti. 'ac& vrea s&1+i lepe'e c2il,ii/ Restul ne prive+te/ Nu cre' s& 0ac& .,0turi, spuse Legi,narul/ O c2ea.& Olga/ #r,nun& nu.ele cu , vag& str).-&tur& 'e 'e8gust/ Ai 'reptate, c,.ent& Micuul, Olga nu sun& -ine pentru , 'a.& 'e -,r'el care se respect&, 'ar e r&8-,i +i peste t,t 'ai nu.ai 'e sur,gate/ Asta1i situaia/ #,rta tres&ri 'e,'at&B Ascult&, e+ti sigur c& put,area nu ne, trage1n piept6 Cu., a'ic&6 S& nu 0i ',sit cu.va .ena*eria ei, s,c,tin' c& nu sunte. prea 'e s,i, n,i, &+tilali6 Legi,narul (+i aprinse igarea +i c&8u pe g)n'uri/ De e5clus, n1ar 0i e5clus, (ns& un'e nai-a le1ar 0i putut ca.u0la6 Aace. anc2et&9 s&ri Micuul/ A0lu (n 8ece .inute 'ac& pipiele au 0,st ',site +i1, g)tui pe c,',a+& 'ac& 'esc,p&r c1a vrut s& ne tr,.-,neasc&9 :ncetai cu t).peniile, interveni B&tr)nul/ na ca asta are (nt,t'eauna relaii pe la p,liie, c2iar +i la Iestap,/ ! , caracati& cu tentacule peste t,t +i, 'ac& v& recla.&, , luai pe c,a*&, .a.&, .a.&9 Nu1.i pas&9 strig& #,rta/ :nt)i *uc&. , p,lc&1pe1saltea +i pe ur.&, 0ie ce1, 0i9 1M4

Cu urlete 'e veselie, (ntreaga ga+c& se (n'rept& spre casa Olg&i/ Micuul uitase cu 'es&v)r+ire c&1i g,l1pu+c& +i 0un'ul s&u, +i a+a i.ens, p&rea +i .ai en,r. 'in pricina centir,nului +i a ci8.el,r cu car).-ii scuri/ Aici, in'ic& Legi,narul, ar&t)n' spre , vil& al-& care p&rea s& se (nale 'irect 'intr1un uria+ -uc2et 'e 0l,ri/ Desc2ise u+a, nelu)n' (n sea.& cart,na+ul pe care scriaB ESunai 'e trei ,riF/ A. traversat un 2,l spai,s +i ne1a. tre8it (ntr1un sal,n, cu nenu.&rate 'ivane +i s,0ale tapiate, cu .&tase, (n+iruin'u1se 'e1a lungul pereil,r/ Ac,l, a. 'at +i 'e Olga, a+e8at& la , .as& 'e scris sculptat&, cu s)nii rev&rs)n'u1se peste t&-lia ei, era ca , 0igur& 'e pr,v& spintec)n' luciul .&rii/ Transpirase t,at& +i 0ar'ul i se 'usese, (ncre.enin' pe 0&lci +i pe su- pungile 'e la ,c2i precu. , lav& r&cit&/ S0inte Sis,e, ce 'e c&rnuri9 ge.u #,rta/ C&rui 0apt 'at,re8 ,n,area vi8itei 'u.neav,astr&6 (ntre-& ea cu glas g)*)it/ D,.nii ',resc s&1.i v,r-easc&6 Depin'e 'e 'epan'e, .)r)i Micuul/ N,i a. venit s& te (ntre-&. un'e1s plesnetele, panimaei; @ai, ce e5presii 0,l,se+te ',.nul, .ieun& ea/ Ispr&ve+te cu -)lciul, -u'an& cu seu9 N1ave. ti.p 'e a+teptat9 Ar&i,rii 'in 0a& ne ca. (ng2esuie +i1ai s& ve8i atunci cu. , s&1i .)ng)ie -ucile cu arunc&t,rul 'e 0l&c&ri9 !u te1a. (ntre-at p,litic,s ce .& interesa, 'ar asta nu (nsea.n& c& .& p,i lua la .i+t,/ A+a'ar, sun& a'unarea9 +urel, u+urel, -&iete, replic& ea, 'ar 0&cu un pas pru'ent (n'&r&t c)n' Micuul p,rni spre ')nsa/ Da, Micuule, u+urel, interveni Legi,narul/ Se va aran*a t,tul/ Ma'a.H Olga +i cu .ine ne v,. (nelege/ Mersi, se scli0,si gr&sana, a'res)n' Legi,narului un 8).-et recun,sc&t,r/ Ma'a.H, i se a'res& Legi,narul, trec)n'u1+i .)na peste cicatrice, a+a cu. v1a anunat +i ca.ara'ul .eu, (i a+tept&. pe c,legii n,+tri 'in r&s&rit/ Trupele n,astre s1au retras, l&s)n' t,tul 'e i8-eli+te, prin ur.are ave. .)n& li-er&/ R)se sarcastic/ O'at& .,art&, la ce .ai p,t servi relaiile6 Ca atare, ',ve'ii c& suntei , 0e.eie 'e+teapt& +i asta la iueal&/ n 8).-et pie8i+, 'ar el,cvent (i sc2i.,n,si guraB panimaiei; O-erge0reiter///, (ncepu Olga/ Nu apuc& (ns& s& spun& .ai .ult/ Din 2,l r&-u0ni , 2&r.&laie (ngr,8it,are, u+a 0u 'at& 'e perete +i (n sal,n n&v&li , 'r,aie 'e s,l'ai r,.)ni/ S,l'aii , (n+0&car& pe Olga +i se apucar& s1, salte (n tavan, la 0iecare arunc&tur&, -alena sc,tea c2ir&ituri 'e gr,a8&, iar 0usta i se u.0la precu. , para+ut&/ 1MG

Scr,a0,, iat&1ne 'in n,u9 8-ier&, vesel, un cap,ral r,.)n/ De pe p,8iie, 'irect la tine9 #,rta (+i sc,ase tri+ca, Hei'e .u8icua 'e gur& +i n,te s&lt&ree se a'&ugar& t&.-&l&ului general/ Ce 'racu v1a a'us6 (ntre-& Micuul/ Acela+i care te1a a'us +i pe tine, (i replic& un sergent tanc2ist/ Ivan s,se+te (n gal,p, a si.it .ir,s 'e curve +i este 'at,ria n,astr& s& ap&r&. acest 'istins sta-ili.ent9 Sc,ase 'in t,c pist,lul +i1l agit& prin aer/ Dar .ai (nt)i tre-uie s& ne 'istr&. puin ca s& ve'e. 'ac& gra*'ul &sta .erit& s& 0ie ap&rat9 Olga se ri'ic&, ge.)n', 'e pe *,s, 0rec)n'u1+i 0un'ul (n'urerat 'e ulti.a c&8&tur&/ Micuul 'esc,peri , -lan& 'e urs, se (n0&+ur& (n ea +i se apr,pie (n patru la-e 'e Olga/ Cu -,tul larg c&scat al 0iarei prinse gle8na c,',a+ei, care sc,ase un ip&t 'e spai.& +i c&8u la l,c/ Cinci ,a.eni s&rir& pe ea, pre0&c)n'u1se c& se lupt& cu ursul/ Ma'a.a 8-iera ca 'in gur& 'e +arpe, s,l'aii , (n+0&car& 'e pici,are +i p,rnir& s& se *,ace 'e1a tr,i=a, t)r)n'1, (nc,l, +i (nc,ace/ Micuul , 0&cea pe surugiul, instalat c2iar pe .,nu.entalele )e ale 'a.esei/ C)n' i1au 'at 'ru.ul, (n pri.ul .,.ent a. 8is c&1i .,art&/ Dar nu/ S.i,rc&in'u1se +i -leste.)n', a*unse tea0&r& su- pian/ T,at& casa nu era 'ec)t ci,-uri +i .,-ile r&sturnate/ Micuul 'esc,peri un -ut,i 'e vre, cinci8eci 'e litri 'e -ere pe care, cu a*ut,rul unui in0anterist r,.)n, (l r,st,g,li p)n& (n sal,n/ Cu un ',s 'e pal.&, t,t ce era pe , .&su& 8-ur&, p,l,-,cul 0u urcat pe ea +i pr,ptit cu ni+te -i-el,uri, pare1se 'e pre/ :n .ai puin 'e un .inut, t,tul puea a -ere/ :n -ut,ia+ 0ur& v&rsate cinci sau +ase sticle 'e vin r,+u +i vre, +apte 'e v,tc&/ Sergentul r,.)n a'&ug& +i trei 0lac,ane 'e c,niac/ Alt& via&9 e5cla.& el sug2i)n'/ Cap,ralul (i e5pe'ie gr&sunei un +utB A'& c,rvetele9 n'e1s6 Beat cui, p,rni s& le caute, (n patru la-e +i, neg&sin'u1le, (+i (n0ipse -ai,neta (ntr1, pern&, u.pl)n' t,at& ca.era 'e 0ulgi/ Hei'e r&sturn& , ,al& cu -ere peste Olga, sergentul , t&v&li prin pene/ %-&t)n'u1se, -alena urlaB Aie1v& .il&9 Aetele au plecat9 Sunt (n 'ru. spre Sulina9 %&u6 r)n*i #,rta/ La Sulina, 8ici6 Da, ip& 'isperat& Olga, 'e 0rica v,astr&9 #&i, ca. aveau 'reptate9 Se aplec& +i , apuc& 'e urec2i/ Acu., (ns&, 'r&gu&, ai s& p,veste+ti 0ru.u+el luH nenea #,rta un'e ai ',sit gagicile/ M1a. ca. s&turat 'e .inciunile tale/ Sunt (n 'ru. spre C,nstana/ :nt)i Sulina +i acu. C,nstana6 1MJ

A. avut ,r'in, ge.u u.0lata/ !vi'ent/ Ni.eni nu .i+c& 0&r& ,r'in/ Sunt (ncre'inat c& p)n& +i A',l0 e pr,te*at 'e ni+te ,r'ine9 Interveni , lung& t&cere/ #rivirile tutur,ra erau aintite spre Olga/ Ap,i, #,rta e5pl,'&B A*unge cu t).peniile9 A'u +eptelul9 Tur-at 'e1a -inelea, Micuul (nv)rti prin aer -lana ursului +i , plesni peste .utr& pe c,',a+&/ Tr,.-,nist,9 Inspect,are 'e g&,a8e9 T,ate c,ar'ele (n linia (nt)i9 Iata s&1+i 'ea 'u2ul, Olga ri'ic& trei 'egete (n aerB 7ur c& au plecat cu .a+inile/ Sigur, sigur6 scr)+ni Hei'e, s.ulg)n' -ai,neta 'in teac& +i -&g)n'1, su- nasul .a'a.ei/ "ine1, tu t,t a+a +i1a. s& te caut la .ae cu la.a asta 'e n1, s& p,at& ',u&8eci 'e c2irurgi s& le .ai 'escurce9 :n clipa aceea s1a pr,'us .inuneaB 'e a0ar& se au8i 'u'uitul ast.atic al unui .,t,r/ #,rta arunc& , privire pe 0ereastr& +i sc,ase n strig&t (n&-u+itB A. c&piat sau a. ve'enii6 Micuule, vin, s&1.i spui ce ve8i9 C,rvetele9 r&cni .ast,',ntul/ D,u& ca.i,ane pline9 Ci in1te ,p&ial&9 Spectac,lul era, (ntr1a'ev&r, ne.aip,.enitB ',u& ca.i,ane ante'iluviene, gen A,r' 1<;N, parcau (n str&'u&/ :n ca-ine +i pe plat0,r.a 'in spate se (ng2esuia , li,t& 'e 0eti+cane (.-r&cate cu. a 'at Du.ne8euB unele apr,ape g,ale, altele cu un .ant,u 'e -lan& pus 'irect peste c,.-ine8,n, altele (n r,c2ii 'e sear&/ Scr)+nin' 'in 0r)ne, ca.i,anele ,prir& (n 'reptul vilei/ S0)nt& #recist& 'in 3a8an, sug2ia Micuul, gagicile au a0lat c& sunt pre8ent la 'at,rie9 Cap,ralul r,.)n (i a'.inistr& un +ut Olg&iB C,.an'ant peste put,ri, (nainte1e1e .ar+9 A.)n',i se r,st,g,lir& (n stra'&/ B&tr)nul, care1+i u.plea pipa a+e8at al&turi 'e Legi,nar, pu0ni (n r)sB Se1ncinge t&r)a/ Nu1i .ai ,pre+te nici un T1>4/ M& (ntrec2iar 'ac& +i vila , s& re8iste .ai .ult 'e cinci .inute/ Din stra'& ne parveni un urlet 'e -ucurie, ur.at 'e c2ir&iturile ascuite ale un,r 0e.ei, (.pletin'u1se i.e'iat cu 8-ierete s&l-atice +i un p,t,p 'e (n*ur&turi pe r,.)ne+te/ R&.&sese. (ncre.enii, cu ,c2ii int& la u+a prin care ur.a s& p&trun'& 2,ar'a/ S,si precu. un cicl,n, .ai (nt)i, vre, 'u8in& 'e 0ete, .ai .ult sau .ai puin (.-r&cate, ap,i Micuul, ',ar cu ci8.ele +i .el,nul gri, 'up& care un n,u l,t 'e 0ru.,ase ur.ate 1MM

'e #,rta, +i el ',ar (n ci8.e +i cu *,-enul gal-en pe cap/ @in,1nc,a, gagic,9 tr).-i& el, prin8)n' , r,+c,van& care n1avea 'ec)t un 0ur,u negru pe ea/ De ce te 0ere+ti, nu1i cer ni.ic an,r.al9 :ntr1, clipit&, Barcel,na r&.ase la 0el 'e g,l ca +i ceilali ',i/ Hei'e sc,ase un urlet prelung +i n&'ragii s&i 8-urar& pe 0ereastr&, r&.)n)n' ag&ai 'e catargul pe care 0lutura 'rapelul cu 8vastic&, unani. 'etestat 'e t,i l,cuit,rii a+e8&rii, 'ar (nc& te.ut/ #ese.ne c& pantal,nului i se 0&cu sil& +i ru+ine 'e ase.enea vecin&tate pentru c& se 'esprinse 'e la sine +i c&8u pe spinarea unui p,rc ce ',r.ea pa+nic la pici,rul catargului/ D,-it,cul s&ri (n sus, gui)n' 'e .a.a10,cului, c)n' (+i '&'u (ns& sea.a c& nu1i 'ec)t , -ucat& 'e c)rp&, in,0ensiv&, se apuc& v,i,s s1, s0)+ie/ nul 'intre r,.)ni se gr&-i s&1l previn& pe Hei'eB @e8i c& p,rcul (i 2ale+te -u'ig&ii/ Duc&1se1n/// T,t n1a. nev,ie 'e ei9 Barcel,na +i un r,.)n se t&v&leau cu una 'in 'ive pe canapea/ Steiner c&8use (n ca'a 'e -aie +i n1a lipsit .ult s& .,ar& (necat/ C)n' l1a. sc,s 'e ac,l, su0la ca , 0,c& +i i1a tre-uit un pa2ar .are 'e rac2iu ca s&1+i revin&/ Dar, ,'at& revenit, (n+0&c& , -runet&, grec,aic& parese, +i, 'in prea .ult elan, s&ri cu ea pe 0ereastr&/ Din 0ericire, ateri8ar& pe prelata (ntins& ca s& in& u.-r&, tre8in' 'in s,.n un -iet .&g&ru+ care, speriat, se p,rni s& rag& 'in r&sputeri/ Legi,narul i8-ucni (n r)s +i se plec& spre Olga care, ca +i cu. n1ar 0i p&it ni.ic, (+i 0&cea v)nt cu un evantai 'in pene 'e stru, ca',u pr,-a-il 'e la vreun .arinar/ Scu.p& ',a.n&, ce 'r&gu 'in partea 'u.neav,astr& c& ai per.is aceast& .ic& petrecere (n 'elici,asa 'u.neav,astr& l,cuin&/ D,.nule s,l'at, replic& ea, 0&c)n'1, pe 'istinsa, suntei un cavaler/ Arance8 pr,-a-il6 Da, ',a.n&, sunt cap,ral (n Legiunea Str&in&/ Olga '&'u 'in cap, pre0&c)n'u1se c& (nelege 0rance8a/ Micuul, care se uita la ei cu gura c&scat&, (i '&'u un g2i,nt lui #,rtaB Ce .aniere elegante (n -,r'elul &sta9 Se ciripe+te nu.aH (n str&ine8&9 Trase un p)r tun&t,r, (+i a*ust& centir,nul +i, (n+0&c)n' , -l,n'& precu. gr)ul, (i 0&cu v)nt spre un s,l'at r,.)n care t,c.ai intra cu , tav& (nc&rcat& cu pa2are/ Sticl&ria 8-ur& (n t,ate p&rile, r,.)nul c&8u (n 0un', iar 0ata, +i ea pe *,s, (n c2il,i r,8 cu 'antele ver8i +i ci,rapi al-i cu *artiere r,+ii r)'ea (n 2,2,te, plesnin' p,'eaua cu pal.ele (ntr1un acces 'e veselie 'elirant&/ 1MN

O s1, apuce -)ul pe Olga9 sug2ia ea (ntre ',u& casca'e 'e r)s/ Annie a0lase. c&1i ne.,aic& 'in Han,vra se .,lipsi +i eaB N1a. avut nici,'at& ase.enea vi8ite9 De un'e nai-a ai ap&rut6 Mare n,r,c pe n,i c& n1a. i8-utit s& a*unge. la 'estinaie9 #,rta '&'ea 'in .)ini ca , .,ar& 'e v)nt/ Ni.eni n1, s& te crea'&, Sven, 'ac&1ntr1, 8i , s& te apuci s& 'escrii r&8-,iul &sta al lui A',l09 #ricepi, Sussi, 8ise el, .)ng)in' s)nii uneia 'in 0ete, va 0i cr,nica acestui r&8-,i 'e ra2at/ D,a.ne, c)te a. .ai v&8ut9 A. -&ut 'in @,lga, ne1a. -&l&cit (n Me'iterana printre vap,are care se scu0un'au (n 0l&c&ri, ne1a. r&c,rit t)rtiele pe g2eurile La',g&i, ne1a .)ncat 'e vii )n&ri.ea 'in .la+tinile #ripetului, a. 0&cut 'rag,ste (n iglu1uri 'e esc2i.,+i l)ng& Cercul p,lar, a. scuipat 'in v)r0ul !l-rusului (n v&ile Cauca8ului, a. c&rat tunuri (n piese 'eta+ate peste creasta .unil,r +i a. ars le.n 'e palisan'ru ca s& ne 0rige. sl&nina 'e1a lungul 'ru.uril,r ge,rgiene/// B&tr)nul 0,rn&i pe nas +i trase 'in vec2ea sa pip& cu capacB T,t ce spui tu, #,rta, e per0ect a'ev&rat, le1a. 0&cut pe astea +i (nc& .ulte altele/ Dar la ce -un s& p,veste+ti6 #e cine interesea8&6 #,rta (ns& se 'e8l&nuiseB Ne1a. salvat 'in tancuri cuprinse 'e 0l&c&ri, a. trecut pe plute Marea 'e A8,v, ne1a. (.-&tat p)n& ce n1a. +tiut 'e n,i, ne1 a. (.-&iat (n +a.panie +i ne1a. sp&lat -,a+ele cu vinuri 'e Cri.eea, ne1a. 'eg2i8at (n s,l'ai 'e1ai lui Ivan +i1a. 0&cut1, pe turi+tii (n T1>4/ A. 0,st 'e t,ateB pietrari, terasieri, para+uti+ti, spi,ni, .ecanici 'e l,c,.,tiv&, arti0icieri, te.niceri, c&l&i, 2,i, 0alsi0icat,ri 'e ',cu.ente, vin,vai 'e (nalt& tr&'are 'e 8ece ,ri pe 8i, ne1a. +ters la 0un' cu 'ein 9ampf<F +i te5tele lui Al0re' R,sen-ergJ?9 D&'u capul pe cea0& +i scuip& (n 'irecia pianului la care c)nta un 0,st l,c,tenent .ag2iar/ C)nta cu pati.& ceva 'e la el 'e1acas&, 'e pe vre.ea c)n', ne0iin' (nc& 'egra'at, 0&cea parte 'in ,0ieri.ea elegant& +i 0recventa sal,anele -u'apestane 0lirt)n' cu 0ru.,asele 'e ac,l,/ @isa/ itase un'e se a0l&/ itase c& (n *urul s&u sunt acu. nu.ai s,l'ai .ur'ari, (ng&lai, cu ilu8iile pier'ute, ,a.eni care nu .ai visau 'ec)t la -eii +i la vi,luri/ Sunetele se
G<

O ELupta .eaF carte scris& 'e Hitler (n (nc2is,are, 'up& e+ecul puciului 'in 1<;>, 'evenit& ulteri,r , verita-il& -i-lie a na8is.ului/ J? AR/ te,retician al na8is.ului, aut,rul lucr&rii EMitul sec,lului ZZF, sup,rtul te,retic,1.istic al p,liticii rasiale 'us& 'e cel 'e1al III1lea Reic2/

1M<

rev&rsau (n valuri ar.,ni,ase, nec2e8au cai cu c,a.ele1n v)nt, pusta r&suna 'e tr,p,tul c,pitel,r, un esca'r,n 'e 2usari cu ',l.ane 'e cul,area cerului gal,pa spre luciul unui lac/// Ne.ernicul 'e Micuul s1a pi+at c2iar +i pe 'rapel/ Cu un ceas (nainte 'e a 0i 'ec,rat 'e c,.an'antul c,rpului n,stru 'e ar.at&/ B&tr)nul n1a .ai +tiut cu. s& in& a0urisitul &la 'e steag ca s& nu se va'& u'&tura/ D,a.ne, ce1a. .ai putut s& ne 'istr&.9 Dar nu at)t ca a8i9 S&rut& pe una 'in 0ete +i1i .)ng)ie p&rulB @in,, c,pil& nepri2&nit&, vin,, 7,sep2 #,rta e gata9 A 'racului c&l'ur&9 strig& Barcel,na, r&sturn)n'u1+i (n cap c,ninutul unei glastre cu 0l,ri/ L,c,tenentul 'egra'at (ncepu alt c)ntec/ !ra un c)ntec 'e 'rag,ste, un c)ntec trist/ Micuul 'e+ert& glastra lui Barcel,na, (ntre ti.p u.plut& cu v,'c&, (n pian/ Dup& t,ate c)te1i 0aci, i1, 0i sete +i 0la+netei &steia9 +i1l -&tu pe u.&r pe 0,stul l,c,tenent, c&8nin'u1se s& i.pri.e gurii sale 'e -rut& un sur)s a.ical/ Acu., cretinule nu .ai e+ti ,0ier, e+ti un prieten printre prieteni/ Ce s&1nelege. n,i 'in c)ntecele tale ungure+ti6 Iar Ivan vine peste n,i cu , gr&.a'& 'e T1>4 +i v,. s0)r+i su- , cruce 'e le.n, cu , casc& g&urit& +i ruginit& (n v)r0/ C)nt&, .ai -ine, c)ntece pe care s& le pricepe., '1alea 0ru.,ase, 'espre )e +i -uci9 Legi,narul se apr,pia, cl&tin)n'u1se ca , c,ra-ie pe 0urtun&, -eat cui/ L,c,tenente, 2ai s& c)nt&. i.nul .,rii, al 'ulcei .,ri9 Se aplec& peste claviatur&, plac& ',u&1trei ac,r'uri +i 0re',n&B .unurile intoneaz ultimul psalm, %ino, dulce moarte, vino, Ha-m de mn...! D&'u capul pe spate, i8-ucni (ntr1un r)s r&gu+it, a.ui +i 0i5& .area peste care se l&sa, ca , -aie 'e s)nge, lu.ina as0initului/ :i au8ii6 Ciulir&. cu t,ii urec2ea/ Can,na'a ne parvenea ca , sur'& ru.,are/ Ci,c&ne la u+&, rican& Legi,narul/ Cur)n', cur)n' (i v,. avea al&turi pe 'ev,taii n,+tri c,legi9 !i +i9 :n 8,ri, v,. 0i cu t,ii .,ri9 Micuul (+i cu0un'& capul (ntr1un lig2ean plin cu v,'c&, c,niac +i -ere +i -&u ca un cal 'in a'&p&t,are/ :+i u.plu gura cu 0i,r,sul a.estec +i1, (.pr,+c& pe Olga/ Balena se p,rni pe 8-ierete, atunci, Micuul se repe8i spre peretele pe care, (ntr1, ra.& 'e le.n p,leit, 1N?

at)rna un p,rtret al lui Hitler, (l s.ulse 'e1ac,l, +i1l (.-r&c& pe capul c,',a+eiB #,rtretele un,r ase.enea *ig,'ii n1au ce c&uta (ntr1, cas& cinstit&, r&cni el, 0&c)n' ra.a s& se (nv)rt& (n *urul g)tului, nu.ai cute 'e gr&si.e, al Olg&i/ Ar8&1te1ar 0,cul 'e scr,a0& -,r,as&9 Nu +tii c& e5punerea p,8el,r p,rn, e inter8is& prin lege6 #,rta (n2&& , sticl& 'e c,niac, , 'ecapsul& 'e .arginea pianului +i , turn& (n capul Olg&i, a+e8at& cu 0un'ul pe 'u+u.ea +i cu Hitler (n *urul g)tului/ Hi',+enie gras&9 O s& 0ier-i (n ca8anele Ia'ului cu AK2rer1 ul t&u cu t,t9 Ci s&1i ii 0leanca atunci c)n' v,r-e+te 7,sep2 #,rta9 !u sunt c,l,ana verte-ral& a (n0r)ngerii9 Tr&iasc& (n0r)ngerea9 Hai, 0ii 'r&gu, se .i,r&ia Olga, s& petrece. +i n,i un .,.ent pl&cut/// De pl&cut, va 0i pl&cut, p,i 0i sigur&9 itai1v& +i v,i la c&pia asta 'e slan& care1+i (nc2ipuie c& a. -&tut at)ta 'ru. ca s& nu ne 'istr&. pe cinste9 De+uru-& unul 'in -ecurile lustrei +i1l a8v)rli (n curte un'e acesta se sparse cu p,cnet 'e pist,l/ A*ut,r9 gui& Micuul/ Ne1au n&p&'it satirii +i trag (n n,i9 Se s.ulse 'intre cele ',u& gagici g,ale (ntre care se t,l&nise, s.ulse parabellum-ul 'in t,c +i g,li (nc&rc&t,rul (n p,'ea/ A+c2ii 'e le.n +i ci,-uri 'e sticl& 8-urar& (n t,ate p&rile/ C,rvetele ipau, Olga (n*ura 'e .a.a10,cului, cu p,rtretul AK2rer1ului 'e g)t/ Micuul se t&v&lea 'e r)s, 'egra'atul l,c,tenent c)ntaB Ausarii roii trec n )alop. %ino, dr)uo, cu mine pe a.! :n acest .,.ent, Olga 'esc,peri c& -lana ursului 'isp&ruse/ Blana asta, pe care i1, '&'use un vap,rean, era ,-iectul ei 'e 0al&B c,lii 0iarei 0useser& aurii, ,c2ii (nl,cuii cu ',u& ru-ine sintetice/ Cine l1a 0urat pe Martin6 #,rcule, tu l1ai 8ulit9 +i1l (n+0&c& pe Micuul 'e -ra/ Nici p,.eneal&9 se *ur& Micuul/ DaH -ietul 'e el s1a s&turat s&1i t,t va'& .,aca aia p,cit& +i1a +ters1, acas&, (n p&'ure9 Ci punct& a0ir.aia cu , pal.& 8'rav&n& peste 0esele .atr,anei/ 7ulius Hei'e se apr,pie 'e ei, (.pleticin'u1se, -eat pleasn&/ :ntinse un 'eget acu8at,r spre Olga, 'ar (+i pier'u ec2ili-rul +i 'egetul i se pr,pti 'irect (n gura 0e.eii/ ! aici , c2estie care nu1i (n regul&, r,sti el c&8nin'u1se, cu (nc&p&)narea ,ric&rui -eiv, s& articule8e c)t .ai c,rect/ #,rta, -unule +i -&tr)nule #,rta, tu care p,ri nu.ele unui s0)nt, nu1i a+a c& e+ti 'e aceea+i p&rere6 Ceva nu .erge/ #aac2ina asta gras& 1N1

u.-l& cu 0,0)rlica/ #&8ea, Olga, ve8i s& nu 0ace. 'in tine E-i0tec1 tartarF/ Te 0r&ge8i. cu centir,anele, Olgu,, cu centir,anele, au8i tu6 R)se +i ciu0uli laele *agar'elei/ #e ea , trecuser& t,ate n&'u+elile, gr,a8a ei cea .are era ca nu cu.va, (n -eia general&, 0etele s& se apuce s& ciripeasc&/ :n acest ca8, s1a ter.inat cu ea9 La+ul 'e c,.an'ant al garni8,anei , +tersese, c&c&narii &ia 'e p,lii+ti, la 0el, +i cea .ai apr,piat& aut,ritate ger.an& era la 8eci +i 8eci 'e =il,.etri, 'eci nici , n&'e*'e 'e a*ut,r/ Cu. ar 0i .ai -ine s& pr,ce'e8e cu -an'a asta 'e g,lani6 Nu1i tre-uise .ult ti.p ca s& 'esc,pere ecus,nul negru pe care1l purtau la .)nec&, un ecus,n cu ',u& capete 'e .,rt argintii +i inscripia ES,n'era-teilungF a'ic& EDeta+a.ent specialF/ Ctia 'espre ce1i v,r-aB t,t s,iul 'e -an'ii, 'e cri.inali, 'e as,ciali care sc2i.-aser& 8eg2ea v&rgat& a pu+c&ria+ului pe uni0,r.a 0el'grau sau neagr& a c,.-atanil,r/ Dar asta nu1i 0&cuse .ai -uni9 O0ierii care treceau pe la ea (i v,r-iser& nu , 'at& 'espre aceste regi.ente 'isciplinare, (n care 'urata .e'ie 'e via& nu 'ep&+ea , lun&, 'ar care erau cele .ai 0,r.i'a-ile unit&i 'in linia (nt)i, t,c.ai pentru c& +tiau c& n1au ni.ic 'e pier'ut/ :+i *ucau la p,c2er 'ec,raiile, n1aveau nici un Du.ne8eu +i 'ac& .ureau +i apucau s& 0ie (ngr,pai, pe crucea l,r scria, su- nu.e +i 'at&B EM,rt rea-ili1 tatF/ Singura rec,.pens& p,stu.&/ Ina.icul se te.ea 'e ei ca 'e 'racu +i c)n' (i prin'ea vii nu1i crua/ La r)n'ul l,r, +tiau lucrul acesta +i 'e aceea nu se pre'au nici,'at& +i nici nu 'e8ertau/ Ci c2iar 'ac& le1ar 0i venit c2e0ul s1, 0ac&, 0a.iliile l,r erau i.e'iat (nte.niate, (n c2ip 'e represalii/ Tic&l,+i, 'ar nu v,iau s&1+i e5pun& 0a.ilia/ Olga arunc& , privire 0uri+& c&tre Micuul/ I,ril,iul &sta , 0i av)n' 0a.ilie6 #)n& acu., , a.eninase 'e patru ,ri c1, sugru.& +i, 'ac& i1ar a0la taina, cu siguran& c& n1ar e8ita s1, 0ac&/ Ce la-e avea9 Cu la-ele astea putea sugru.a +i un ele0ant9 Ci ce -,cciu putea 0i9 Cel .ai (nelept lucru era s& se 'ea -ine pe l)ng& el, p,ate (n 0elul &sta .ai (.-l)n8ea 0iara/// Hei'e (ntrerupse, cursul g)n'uril,r ei/ Olga, -at,8&, plin& cu ra2at, .i1a venit , i'ee/ De8-rac&1 te, vre. s& te ve'e. g,al&9 O -runeic&, pe care Micuul , c,c,ase pe un +i0,nier, ip& (n gura .areB #unei1i +i -lana 'e urs, a+a , s& arate .ai -ine9 Olga (i arunc& , c&ut&tur& rapi'&B ENellU risc& s&1+i arate c,lii/ N1ar 0i tre-uit nici,'at& s1, pri.esc pe -elgianca asta par+iv&F, (+i spuse ea, 'ar 'e v,r-it, v,r-i cu glasul cel .ai suavB NellU 'rag&, ce i'ei (n c&p+,rul &sta 0er.ec&t,r/ 1N;

Aata r)'ea g)lg)it +i1l g)'ila pe Micuul 'up& urec2e cu 'egetul gr,s al pici,rului ei g,l/ ! , *api& +i1, tic&l,as&9 S1, luai cu v,i c)n' plecai +i s1, (necai (n pri.a .la+tin& ie+it& (n cale9 Micuul (ntinse spre Olga un 'eget gr,s c)t un pari8erB n'e1i ursul6 @reau ursul9 O s&1l iau cu .ine pe 0r,nt ca s& nu .ai (ng2e ca iarna trecut&/ NellU s&ri 'e pe +i0,nier +i, (n&l)n'u1se pe v)r0ul pici,arel,r, +,pti ceva la urec2ea c,l,sului/ Acesta i8-ucni (ntr1un 2,2,t 'e r)sB NellU, e+ti , c,.,ar&9 Dac& t,ate -elgiencele sunt ca tine, .& .ut (n Belgia/ Olga, vac& pre.iat&, '& *,s ,alele, vreau s&1i v&' -ucile9 De1, via& vise8 s& v&' un cur ca al t&u9 #,rta se pr&p&'ea +i el 'e r)s/ La pielea g,al&9 La pielea g,al&9 rsul tre-uie purtat 'irect pe +,ric9 Olga se 8-&tea +i pr,testaB Ai (nne-unit cu t,ii9 #,rcil,r9 Atenie9 strig& NellU/ O s1, +tearg&9 Ni.eni n1, +terge nic&ieri 0&r& per.isiunea .ea, cla.& Micuul +i cu , pie'ic& .agistral pus& , e5pe'ie pe Olga 'rept peste -urta lui Hei'e, (ntins, nu se +tie 'e ce, pe p,'ea/ I.e'iat, t,t el , (n2&& 'e pici,are +i p,rni s1, (nv)rt& a+a cu. (nv)rt atleii ci,canul (nainte 'e a1l arunca/ O sut& +i ceva 'e =ile 'e carne 0lasc& v)*)iau prin aer, (n ti.p ce n,i 8-iera. un c)ntec p,rc,s, ac,.paniai la pian 'e 0,stul l,c,tenent/ D&1.i 'ru.ul9 D&1.i 'ru.ul9 urla Olga/ #entru un gentle.an ca .ine, rug&.intea unei ',a.ne e ,r'in, 'eclar& s,le.n Micuul +i, 'up& , n,u& (nv)rtitur&, (+i 'escle+t& pu.nii/ Olga p,rni ca , rac2et&, .&tur& ca pe ni+te p,pice vre, ',u& .&sue, ',u& sau trei scaune +i pe net,tul 'e E#r,0es,rF care atunci se g&sise s& intre (n ca.er& +i ateri8& pe pian, sc,)n' 'in el un a'ev&rat vuiet/ I.pertur-a-il, l,c,tenentul trecu la alt& .el,'ie/ Olga se ri'ic& a-ia .i+c)n'u1se, st)lcit& r&u, 'ar tur-)n' 'e 0urieB O s& .i1, pl&tii, p,rcil,r9 n scurt .,.ent 'e acal.ie/ Micuul +i cu Annie se a+e8aser& pe *,s +i *ucau 8aruri cu sergentul r,.)n +i (nc& un s,l'at/ Annie 'esenase pe s)nii g,i cu 'er.at,gra0ul c,nturul unui sutien, 'eclar)n' c& (nt,t'eauna a inut s& apar& (n pu-lic 'ecent (.-r&cat&/ E#r,0es,rulF revenit 'in +,c, se apr,pie 'e ea, eap&n ca , c,a'& 'e .&tur&/ :n ',sul lentilel,r, cu nenu.&rate 'i,ptrii ale ,c2elaril,r, ,c2ii s&i clipeau nerv,s/ :ng2ii 'e vre, ',u& ,ri (n 1N>

sec, r,+i, tu+i 'reg)n'u1+i glasul +i, (n s0)r+it, i8-uti s& articule8eB Iertai1.&, ',.ni+,ar&, nu v1a. 0,st pre8entat, 'ar ai accepta s& 0ii a .ea6 Au8in' a+a ceva, Micuul uit& s& .ai 'ea cu 8arurile +i r&.ase cu gura c&scat&, cu , e5presie 'e t,tal& uluial& pe .utra lui -,it&/ Annie se uit& la E#r,0es,rF 'e *,s (n sus, trase , 'u+c& 'e v,'c& 'irect 'in sticl& +i pu0niB Te1ai v&8ut (n ,glin'&, i'i,tule6 #e .ine ,ri .& 0///, ,ri te 'uci 'racului9 7ignit 'e .,arte, E#r,0es,rulF se (n'ep&rt& (.pleticin'u1se +i ie+i (n curte un'e se re0ugie l)ng& .&g&ru+/ Bruneica NellU se .ut& 'e un'e +e'ea +i se instal& (ntre B&tr)nul +i Legi,narul/ @,r-ea repe'e +i ceea ce spunea p&rea s&1l interese8e (n cel .ai (nalt gra' pe ,.ul 'e+erturil,r/ Din c)n' (n c)n', (+i 0reca vigur,s cicatricea/ Din ung2erul un'e se re0ugiase, Olga (i ur.&rea cu priviri -&nuit,are/ Oc2ii Legi,narului se (ngustaser& ca la 0eline +i, pe .&sur& ce NellU p,vestea, privirea l,r 'evenea t,t .ai t&i,as&/ B&tr)nul '&'use pe cea0& -,neta sa neagr& 'e tanc2ist +i pu0&ia 'e 8,r 'in pip&, (nv&luin'u1se (n n,ri 'e 0u./ Tiptil, tiptil, Olga (ncepu s& se 'eplase8e spre u+&/ De .ult ar 0i tre-uit s1, 0ac&/ Cine +tie ce p,rc&rii .ai p,vestea put,area aia 'e NellU6/// Iar in'ivi'ul &la cu cicatrice, Du.ne8eule, ce tip sinistru9 Mai pericul,s, cu siguran&, 'ec)t un +arpe cu cl,p,ei/ ite, nu1l interesau nici .&car 0e.eile, +i 2ar D,.nului, gagicile erau t,t una +i una/// De1ar putea alerta Ael'gen'ar.eria9 Mai avea ',ar niel p)n& la u+& c)n' strigatul lui #,rta , -l,c&B Olga9 Super-,9 D,ar n1ai 'e g)n' s1, r,ie+ti6 D,ar nu vrei s& a-an',ne8i , at)t 'e pl&cut& c,.panie9 :n+0&c)n'1, vigur,s 'e .)n&, , trase (n .i*l,cul ca.erei/ Micuul lep&'& 8arurile +i se apr,pie 'e ea, leg&n)n'u1se ca un urs, ur.at 'e Hei'e, -eat cui/ @reau s&1i v&' t)rtia9 8-ier& Micuul/ On,ratul pu-lic e rugat s& ia l,c/ Scr,a0a cea .ai gras& 'e pe lu.e ne va pre8enta un nu.&r 'e strip1tease9 N,i ',i , v,. 0ace pe ca.eristele/ :ntreaga cl&'ire se 8gu'ui 'e 2,2,tul n,stru 'e r)s/ I.e'iat, ne instalar&. pe *,s, (n se.icerc/ C,.-ine8,nul9 c,.an'& Micuul/ O -ucat& 'e .&tase neagr& 8-ur& pe 0ereastr&/ ")arul9 Sutienul lu& acela+i 'ru./ Burtiera9 Cu , .i+care -rutal&, Hei'e (i s.ulse centura/ Olga sc,ase un ip&t +i '&'u s& se (.p,triveasc&/ 1N4

On,rat pu-lic, tr).-i& Micuul, ceea ce ur.ea8& nu1i , p)n8& 'e c,ra-ie u.0lat& 'e v)nt, ci un parcur, cel .ai .are 'in lu.e, c,.an'& special& e5ecutat& la +antierele navale 'in O'essa pentru acest carg,-,t 'e ,s)n8&9 Ar'e1,9 ip&, isteric, NellU/ Ar'e1, pe scr,a0a asta9 Legi,narul avu un 8).-et r&ut&ci,s (n c,lul guriiB Cal./ Cal./ O s& pri.easc& ce i se cuvine, nu1i 0ie tea.&/ Olga (ncre.enise, g,al& pu+c&/ Micuul se trase ',i pa+i (n'&r&t +i (+i (.preun& pal.ele, ca un c,pil (n 0aa p,.ului 'e Cr&ciun/ S0inte M,ise, a.iral al M&rii R,+ii, ce 'e1a 2&lci9 n'e1i ursul6 8-ier& #,rta/ S& i1l pune. pe M,+ Martin9 Aetele se t&v&leau pe *,s 'e r)s/ #,rta se l&s& (n patru la-e +i p,rni s& sc,t,ceasc& pe su- .,-ile/ n'e1i ursul6 n'e1i ursul6 Ce ur.& e 'e ne'escris, 0ur& s.ulse pici,arele .&suel,r, r&sc,lite 'ulapurile, 'e+ertat& pe c,v,r pu-ela, cratiele 'in -uc&t&rie 8-urar& pe 0ereastr&, , .&tur& 0u tuns& cu pu.nalul, pernele spintecate, vesela 0&cut& ci,-uri/ n'e1i ursul6 n'e1i ursul6 nec2e8a Barcel,na ')n' *,s cu 0,curi 'e rev,lver ta-l,urile 'e pe perei/ Aetele se ineau 'e -urt&/ Olga pl)ngea +i ne -leste.a c)t , inea gura/ R&cnea. 'intr1, ,'aie (ntr1altaB Ai g&sit ursul6 Nu9 DaH tu6 Bi-el,urile 'in p,relan se pulveri8au, per'elele 0useser& 0&cute t&iei, careva s.ulsese c2iar giurgiuveaua 0erestrei +i , a8v)rlise a0ar&, (n curte/ Brusc, 'intr1una 'in ca.ere r&sunar& c)teva ra0ale scurte/ Ne repe8ir&. cu t,ii s& ve'e. 'espre ce1i v,r-a/ #e un gar'er,-ur'u2&n,s tr,na -lana ursului, capul ani.alului 'ep&+in' .arginea 'e sus a .,-ilei, #,rta +i Micuul, a'&p,stii, 'up& t,ate regulile r&8-,iului, (n ',sul unei canapele, cu trei gagici g,ale (n c2ip 'e servani, 'esc2iseser& 0,cul asupra -ietului M,+ Martin/ :nc& , ra0al& +i l1a. r&pus9 8-ier& #,rta/ Ba a. s&1l (n0runt c,rp1la1c,rp9 .ugi Micuul/ At)ta i1a 0,st, nen,r,citul9 Se n&pusti ca la asalt, (n0ipse -ai,neta (n cea0a ursului +i s.uci 'in r&sputeri/ Blan& +i 'ulap c&8ur& peste el, r&sturn)n'u1l/ Dintr1, singur& l,vitur& 'e pu.nal, #,rta 'esprinse uria+a c&p&)n&/ 0, l1a. avut9 ge.u Micuul, ie+in' 'e su- +i0,nier/ A 0,st greu, greu 'e t,t, g)0)i #,rta/ 1NG

Olga, tur-)n' 'e 0urie, le s.ulse -lana 'in .)ini/ #,rta i8-ucni (n r)s +i1i ar&t& , pat& r,+ie 'e pe 0esa 'reapt& a lui AnnieB ite, .a'a., ce i1a 0&cut ursul/ Dac& te .u+ca +i pe tine, 'aH 'in 0a&6 %i .ersi c1ai sc&pat 'e 0iar&9 Atunci, ap&ru Legi,narul/ Cu c2i+t,cul (n c,lul gurii, cu -,neta neagr& a'us& pe spr)ncene, .ic +i nespus 'e pericul,s/ Ci1acu., (ntre n,i ',i, Olga/ Sunt c)teva .ici a.&nunte pe care in s& le l&.uri./ %).-etul lui (i '&'ea 0i,ri/ Din ur.& venir& B&tr)nul +i NellU/ Olga uit& +i 'e urs, +i 'e t,ate/ Cu ce i1a putut (.puia capul curva aia 'e NellU6 Ci alelalte put,ri6 Ar8&1le1ar 0,cul9 Ar 0i tre-uit s& accepte pr,punerea Hauptstur.0K2rer1ului care se ,0erise s& le lic2i'e8e pe t,ate/ Mare t).pit9 Dac& ar 0i (ntins1, cu el, punea la repe8eal& pe r,ate un alt -,r'el/ #rin lag&rele 'e .unc& 0,rat& erau, slav& D,.nului, 'estule 'ep,rtate +i tinere +i 0ru.,ase, 'e t,ate nai,nalit&ile +i t,ate cul,rile/ Sc)r-a asta 'e 0ranu8 , (ngr,8ea/ De ce 'racu (l pri.iser& ne.ii printre ei6 N1,r 0i nici ei ni+te .ielu+ei, 'ar c,-ra asta e .ai rea 'ec)t t,i9 Olga, (i plac -&ieii 'e la Iestap,6 Legi,narul 8).-ea, 'ac& se putea nu.i 8).-et gri.asa aceea sinistr&/ :n glasul lui era ceva care , (n0i,ra/ Mi*i ,c2ii, +i a+a (necai (n gr&si.e, +i se uit& la el cu un a.estec 'e ur& +i 'e ter,are/ Ce vrei s& insinue8i6 Lucre8 'e ',u&8eci +i cinci 'e ani, a. 0,st (nt,t'eauna c,rect& cu 0etele +i n1a. s&v)r+it ni.ic 'e8,n,rant/ Legi,narul c,ntinua s& 8).-easc&/ De8,n,rant6 R,stin'u1l, accentu& cuv)ntul/ O'at&, pe c)n' era. (n Legiunea Str&in& +i lupta. (n Siria, a. (nt)lnit un tip/ A&cea parte 'in grupa .ea/ @enea 'e la #aris +i, 'up& spusele lui, nu 0&cuse ni.ic 'e8,n,rant/ Nu.ai c&, (ntr1, -un& 8i, Dane8ul, a'ic& sergentul Hansen, a 'at peste un 8iar .ai vec2i/ Ci ce s& ve8i6 :n 8iar 0igura p,8a in'ivi'ului/ !ra c&utat 'e p,liie/ cisese un c,pil/ C,pilul lui, pe care1l inea t,t (ntr1, -&taie pentru c& )ncul pl)ngea ca. 'es/ :ntr1, n,apte, c,pilul a pl)ns .ai .ult 'ec)t 'e ,-icei +i atunci gagiul l1a str)ns 'e g)t p)n& ce pl,'ul a a.uit 'e t,t/ L1a aruncat (ntr1, pu-el&, a 0ugit la Marsilia, s1a (nr,lat +i a venit la n,i/ Alla2 (ns&, care le +tie +i le ve'e pe t,ate, a 0&cut (n a+a 0el (nc)t 8iarul cu pricina s& ca'& (n .)inile Dane8ului +i ne.ernicul a luat 'ru.ul Ia'ului cu un cuit (ntre ,.,plai/ ite, c2iar cu &sta +i Legi,narul trase 'in car).-ul ci8.ei la.a sclipit,are +i lung&, t&i,as& ca -riciul, a pu.nalului s&u .aur/ Ce vrei s& spui cu t,ate aiurelile astea6 ip& Olga, cu priviri 'e ne-un& (n ,c2i/ 1NJ

Acu. nu .ai inea sea.a c& e c,.plet g,al&/ Legi,narul (+i trecu pal.a peste 0a&, ca +i c)n' ar 0i vrut s& +tearg& 8).-etul 'e p)n& atunci/ T,at& 0iina lui 'ega*a , r&ceal& 'e cav,u/ :n sal,n se 0&cu lini+te, +i ea ca 'e .,r.)nt/ Din ca.era al&turat& r&8-&teau sla- n,tele pianului/ @reau s& spun, Olga, c& a venit ceasul s,c,telil,r/ Ai au8it vre,'at& 'e Regi.entul ;6 M)n'ria Legiunii Str&ine6 Ctii cu. pr,ce'a. ac,l, cu 'enun&t,rii, cu uciga+ii, cu la+ii6 Dup& ce suna stingerea +i era c,-,r)t 'rapelul, (i sp)n8ura. 'e catarg/ Aici, pe &r.ul M&rii Negre, cu. pr,ce'ai6 Ar tre-ui s& 0ace. la 0el9 strig& NellU/ ! cea .ai tic&l,as& 'intre tic&l,ase9 Ne1a cu.p&rat pe t,ate ca pe ni+te vite/ Avea. 'e alesB lag&rul 'e .unc& sau -,r'elul/ A+a1i9 interveni , alt& 0at&/ ! un .,nstru/ Are -,r'ele la Bucure+ti, %agre-, Sal,nic/// Cu evreicele, trea-a era si.pl&B -,r'elul sau ca.erele 'e ga8are/ Nu.ai (n cursul lunii trecute a e5pe'iat cinci 0ete (n lag&rul .,rii 'e la Ravens-rKc=/ #e Desa a g)tuit1, cu pr,priile .)ini/ Cu Iestap,1ul era -,t (n -,t +i (.p&rea t,ate -ene0iciile cu Hauptstur.0K2rer1ul Ne2ri/ Auri,s, #,rta , apuc& pe Olga 'e g)t, iar Micuul , (.punse 8'rav&n cu -ai,neta (ntr1una 'in -uci/ Irasa sc,ase un urlet 'e 'urere/ L,c,tenentul 'egra'at l,vea, 'e8l&nuit, clapele pianului/ B,neta (i c&8use, su',area +ir,ia pe 0runtea ca 'e var/ O clip&, .u8ica se ,pri, ap,i i8-ucni (ntr1un crescen', s&l-atic, , a'ev&rat& e5pl,8ie 'e n,te/// Mu8ica aceasta tur-at& ne sc,tea 'in .ini, ne -iciuia nervii/ #,rta e5pe'ie un pa2ar 'e cristal (n perete, Micuul sparse cu la.a -ai,netei g)tul unei sticle 'e v,'c& +i1+i turn& c,ninutul 'irect pe g)t/ Se cl&tina pe pici,are, ,c2ii i se in*ectaser&/ Se 2,l-&, crunt, la Olga +i cu t,at& puterea (i a8v)rli sticla (n cap/ Cu , 0antastic& pr,.ptitu'ine, .a'a.a reu+i s& se 0ereasc& 'e uciga+ul pr,iectil/ !+ti iute, put,are,9 Dac& te ni.erea., te 0&cea. (ngera+9 Ci Micuul i8-ucni (ntr1un r)s care nu prevestea ni.ic -un/ R&su0larea (i puea a alc,,l, privirea (i era (nc&rcat& 'e ur&, v,r-a1i era .ai .ult scr)+net/ #entru ea, 'evenise clar c& 'e la ace+ti ,a.eni nu p,ate a+tepta cruare/ O cuprinse , 0ric& cu.plit&, , 0ric& visceral&, cu. nu .ai cun,scuse (n viaa ei/ Disperat&, (l c&ut& 'in ,c2i pe B&tr)nul, eventual singura ei speran&/ Ce'ea pe un scaun +i 0u.a/ Se repe8i spre el/ D,.nule9 @& i.pl,r9 #,t,lii1i9 Sunt ne-uni, ne-uni 'e legat9 A*utai1.&/ A. -ani9 @& 'au c)t ',rii9 :nc2i' t,ate casele pe care le a.9 N1a. vrut a+a ceva, .1au 0,rat s& le (n0iine89 B&tr)nul , privi (n'elung, , privire grea ca , lespe'e 'e 1NM

.,r.)nt, se ri'ic& +i p&r&si (nc&perea/ A&r& s& r,steasc& un cuv)nt, , c,n'a.nase/ Olga se si.i pier'ut&B ar 0i 0,st singurul care , .ai putea salva/ A. 0&cut cerc (n *urul ei/ Spectac,lul era ,arecu. gr,tesc, .ai t,at& lu.ea 0iin' (n pielea g,al&/ Aetele, cu ,c2i sc&p&r)n' 'e ur&, se a'unaser& (n spatele n,stru/ Din pricina ei, Margaret R,se 'in Bre.en a 0,st (.pu+cat&9 strig& una 'in ele/ #e Ilse +i pe [v,nne le1a e5pe'iat (ntr1un lag&r 'e c,ncentrare/ A.)n',u& au .urit (n ',sul s)r.ei g2i.pate/ Ne1a spus1, c2iar ea, a.enin)n'u1ne cu aceea+i s,art& 'ac& nu sunte. supuse/ #e Silva a -iciuit1, p)n& a sc2il,'it1, 'in pricin& c& p,vestise unui client, un ,0ier 'e in0anterie, cu. a. a*uns cu t,atele aici/ Ne *e0uia 'e t,i -anii, 'e t,ate ca',urile, ne c&uta p)n& +i1 n/// ca nu care cu.va s& ',si. ceva9 Dac& suntei -&r-ai, 'ac& suntei ,a.eni, r&8-unai1ne9 Legi,narul (+i aprinse , igar&/ Cal., tactic,s/ #er0ect/ @,. c,nstitui un tri-unal/ n pr,cur,r +i *uriul/ A+a se pr,ce'a +i la Regi.entul ; Legiunea Str&in&/ !ra g&selnia unui c&pitan, un ,. 'rept pe care1l iu-ea. +i1l respecta. cu t,ii/ Iar 2,t&r)rea *uriului era s0)nt&, 0&r& 'rept 'e apel/ Lu& un scaun +i1l a+e8& (n .i*l,cul sal,nului/ @& pre8int pri.ul .e.-ru al *uriuluiB [v,nne, .,art& (n 'etenie/ n alt scaunB aceasta este Ilse/ :nc& un scaunB Desa/ #e acesta va sta Margaret R,se, iar al&turi 'e ea, Silva/ #entru cine ar 0i ur.&t,rul6 #entru L,ne9 strig& una 'in 0ete/ L,ne pe care au sp)n8urat1, (n lag&rul 'e la Ovi'e,p,l/ Bine, apr,-& Legi,narul/ Aici va sta +i *u'eca L,ne cea sp)n8urat&/ Mai e cineva6 Ier'a9 Ier'a pe care un gestap,vist -eat a (.pu+cat1, la (n'e.nul Olg&i pentru c& n1a acceptat perversiunile lui sa'ice/ N1, uitai pe M,nica 'in @iena9 Au aruncat1, (ntr1, vec2e carier& 'e piatr&, (.preun& cu S,nia 'in 3iev9 Se aliniar& alte scaune g,ale/ N,u& scaune, n,u& 0ete .,arte/ ! .ult, 'ar parc& nu1i 'estul/ Mai ave. nev,ie 'e trei/ !5ist& (nc& trei .,arte6 O -elgianc& s&ri (n pici,are/ Oc2ii (i aruncau v&p&i/ :ngr,8it&, i.ens& +i 'i0,r.& (n g,liciunea ei, Olga se lipise 'e perete/ Se.&na cu , pictur& 'e Ru-ens, e5ecutat& 'e un .)8g&lici/ O .ai ii .inte pe Alice 'in Aran=0urt6 Dar pe I,la 'in Atena6 #e Cecilia italianca6 Ci .ai sunt +i altele9 'erci, medemoiselle, a. (ntrunit nu.&rul cerut, spuse 1NN

Legi,narul/ Tu, NellU, vei 0i *u'ec&t,r/ !u sunt acu8at,rul/ De ap&rare n1ave. nev,ie, ,ricu. ni.eni n1ar 0i 'ispus s& +i1, asu.e/ Micuul s&ri 'e pe l,cul s&uB Sa2ara, '&1.i v,ie s& 0iu +i eu *u'ec&t,r/ :nelegi, .i1a. ',rit (nt,t'eauna r,lul &sta, c& prea a. 0,st eu cel ve+nic *u'ecat9 Legi,narul accept&, , .ai alese pe iug,slava S,r=a, cea care trecuse prin alte n,u& -,r'ele su- patr,na* na8ist/ Aata lu& l,c pe scaunul ce1i 0usese 'ese.nat/ Ialant, Micuul (i ,0eri parabetlumulB Ia ,-u8ierul &sta, 0at,/ A,l,se+te1l ca ci,c&nel, ai v&8ut prin 0il.e cu. 0ac *u'ec&t,rii c)n' vreunul se apuc& s& 8-iere prea tare/ O *u'ecat& tre-uie s& se 'es0&+,are (n lini+te +i pace, ca +i pe'eapsa s& 0ie 'at& cu (nelepciune +i cu.p&nire/ A+a c& nu te s0ii s&1l 0,l,se+ti/ S,r=a i8-i 'e trei ,ri cu patul pist,lului (n .as&/ Ce'ina e 'esc2is&, a'ucei acu8ata/ Au8i, .i+c&1i curul9 +i #,rta (i '&'u un g2i,nt Olg&i/ On,rata curte vrea s& te au'&/ Nu9 se t)ngui Olga/ N1avei nici un 'rept s& .& *u'ecai/ Sunt nevin,vat&/ Nu1s eu cea care a 0&cut legile9 Sunt legile celui 'e1al III1lea Reic2/ !u, .1a. supus ',ar l,r9 #er0ect, spuse Legi,narul/ 7uraii v,r c)nt&ri atent t,ate capetele 'e acu8are/ Dac& te g&sesc vin,vat&, te sp)n8ur&./ Dac& nu, e+ti li-er& s1, (ntin8i un'e vrei/ Ce at)ta 0ara0ast)curi9 s&ri Micuul/ Scr,a0a e vin,vat& sut&1n sut&9 O sp)n8ur&. +i ter.in&. -)lciul9 Acu8area are cuv)ntul9 interveni, pr,ce'ural, S,r=a/ Legi,narul se ri'ic& +i 0&cu , plec&ciuneB D,a.nel,r +i ',.nil,r, (n nu.ele ,.eniei +i al 'reptului la li-ertate , acu8 pe Olga Ieis 'e ,.uci'ere, t,rtur&, sclavagis. +i 'enun (n sc,pul un,r pr,0ituri pers,nale/ Au8it1ai6 se repe8i Micuul, re.arc)n' c& gr&sana se a+e8ase pe un scaun/ B&i, calta-,+, salt&1i -ucile +i ia p,8iia 'e 'repi c)n' un *u'ec&t,r (i 0ace cinstea s&1i v,r-easc&9 Au'6 !+ti sau nu e+ti vin,vat&6 R&spun'e scurt, .ilit&re+te9 Nu1s vin,vat&, a-ia +,pti Olga/ C,ntinu&. inter,gat,riul, r,sti s,le.n S,r=a/ Inculpata p,ate s& se a+e8e/ Legi,narul se (nt,arse spre +irul g,l al scaunel,r *uriului +i1+i 0&cu pal.a c&u+ la urec2e 'e parc& ar 0i ascultat ni+te r&spunsuri inau'i-ile/ Ce p&rere are 'istinsul *uriu6 @in,vat& sau nu6 Din ne0ericire, ,n,ratul *uriu nu se p,ate e5pri.a cu glas tare +i, 'e aceea, .& r,ag& s& retrans.it eu spusele lui/ 7uriul , 'eclar& pe 1N<

Olga Ieis vin,vat& 'e t,ate acu8aiile ce i1au 0,st a'use +i las& (n sea.a n,-ilei Curi s& ia 'eci8ia ce se i.pune/ Ni.ic .ai si.plu9 8-ier&, i.e'iat, Micuul// #r,pun sp)n8urarea cu , lu.)nare aprins& su- 0un'9 Olga se tr)nti pe p,'ea +i se p,rni pe r&cnitB A*ut,r9 A*ut,r9 :n acela+i .,.ent, un glas r&stit +i aut,ritar r&sun& 'in cap&tul cel&lalt al sal,nuluiB Ce se (nt).pl& aici6 M)inile sus9 S& nu ne cre'e. ,c2il,rB (n u+a 'e la intrare se pr,&piser& trei *an'ar.i, cu ar.ele (n .)n&/ Cel care strigase era, 0ire+te, un O-er0el'De-el/ Mai i'i,t ca ceilali, unul 'intre ei trase/ Hanna, ,lan'e8a, sc,ase un ip&t, s)ngele1i )+ni pe gur& +i se pr&-u+i peste Barcel,na Bl,./ Olga s&ri 'e pe l,cul un'e 8&cea cu un strig&t 'e triu.0B Au vrut s& .& ,.,are/ Sc&pai1.& 'e -estiile astea9 A&r& scan'al9 c,.an'& O-er0el'De-el1ul/ Aici n,i sunte. st&p)ni9 N1apuc& s& ter.ine 0ra8a, +i cel 'e l)ng& el se r&sturn& pe spate cu un g)lg)it ciu'at/ :n -eregat& .ai vi-ra (nc& pu.nalul .aur al Legi,narului/ Ael'De-el1ul c&sc& gura a+a ceva nu i se .ai (nt).plase nici,'at& 'ar Hei'e, ,. al tran+eel,r +i al luptel,r c,rp1la1c,rp, era 'e1acu. cu un pist,l1.itralier& (n .)n&, a'&p,stit 'up& ca'avrul (nc& pr,asp&t al Hannei/ G Ni.eni nu .i+c&9 La-ele sus9 Cei ',i se e5ecutar&/ Barcel,na (i 'e8ar.&/ #ru'ent, #,rta (i perc2i8ii,n&/ L,c,tenentul c,ntinua s& .)ng)ie clapeleB Departe, departe, e ara mea...! Legi,narul (+i recuper& pu.nalul, +terse s)ngele 'e pe la.& 'e vest,nul .,rtului, (l -&g& la l,c (n teaca 'e su- .)nec&, 'up& care salut& scaunele g,ale ale *uriului +i ,n,ratul tri-unalB Scu8ai (ntreruperea, a. uitat s& (ncuie. u+ile tri-unalului/ Cei trei *u'ec&t,ri sc2i.-ar& c)teva v,r-e +,ptite (ntre ei/ Micuul pu0ni (n r)sB M,arte prin sp)n8ur&t,are/ Acu8at&, ri'ic&1te9 %).-etul triu.0&t,r al Olg&i 'isp&ruse 'e.ult, nici,'at&, nici .&car (n visele ei cele .ai a-erante, nu1+i putuse i.agina c& cineva ar putea cute8a s& ri'ice .)na asupra unui 0el'gen'ar./ Militarii &+tia veneau 'irect 'in ia'/ Ar 0i tre-uit +ter+i 'e pe 0aa p&.)ntului/ A2, 'ac& AK2rer1ul ar a0la9/// Cu , .i+care re0le5& (i c&ut& p,rtretul, 'ar ceea ce .ai r&.&sese 'in el ar&ta 'e1a 'reptul 1<?

*alnic/ n gea.&t prelung (i sc&p& printre -u8ele c)t ni+te crenvu+ti/ :n nu.ele 'rept&ii///, (ncepu S,r=a, articul)n' cuvintele tare +i r&spicat/ Olga se 2,l-&, (nne-unit&/ O ,r,are, un a'ev&rat c,+.arB S,r=a, ',ar (n sutien, c2il,i r,+ii +i ci,rapi negri, cu *artier&, iar al&turi 'e ea, .ata2ala aia sinistr&, in'ivi'ul acela gr,a8nic, g,l1 pu+c&, nu.ai cu centir,nul +i ci8.ele pe el/ Ce -an'it9 Ce -estie9 Olga Ieis, c,ntinu& 0ata, ai 0,st c,n'a.nat& (n unani.itate la pe'eapsa capital&/ nul 'in *u'ec&t,ri a cerut ca, (n preala-il, s& 0ii t&v&lit& prin catran +i pene, iar ca'avrul t&u s& 0ie aruncat la c)ini/ !u a. 0,st acela9 tr).-i& Micuul/ D,ar cu sp)n8ur&t,area scapi prea u+,r9 :n regul&, spuse Legi,narul/ Acu8area nu .ai are ni.ic 'e a'&ugat/ ite +i 0unia9 s&ri Hei'e, s.ulg)n' unul 'in c,r',anele 'raperiei/ Cu 'e5teritate, 0&cu un n,' +i1l petrecu pe 'up& gru.a8ul Olg&i, parali8at& 'e gr,a8&, (n ti.p ce Micuul (i lega .)inile la spate cu un sutien g&sit pe *,s/ Ci acu., 'r&gu,, ur.ea8& .arele salt9 Olga se p,rni pe urlat/ Situaia (i ap&rea (n t,at& ,r,area ei/ Se s.uci, (ncerc& s& .u+te, s& l,veasc&, (n 'reapta +i1n st)nga, cu pici,areleB pentru , clip& i8-uti c2iar s& se eli-ere8e, 'ar 0etele s&rir& ci,tc& pe ea +i , t)r)r& spre 0ereastra 'esc2is&, ,-lig)n'1,, cu (.puns&turi 'e -ai,net&, s& urce pe perva8/ Cap&tul li-er al c,r',nului 0u legat 8'rav&n 'e v)r0ul catargului/ #e , -ucat& 'e cart,n a'us& 'in -uc&t&rie, Barcel,na scrisese cu litere 'e1, +c2i,ap&B T RN$TOAR! CI B!STI!/ Cart,nul (i 0u at)rnat 'e g)t/ S&ri, put,are9 c,.an'& Micuul/ Olga c,ntinua s& urle/ Atunci NellU, (n2&)n' , pu+c& re8e.at& 'e perete, , p,cni 'in t,ate puterile peste (nc2eietura genunc2il,r/ Olga -ascul& (n g,l/ Catargul p,rt1'rapel se (n',i, .ai, .ai s& se rup&, 'ar re8ist& p)n& la ur.&/ I.ensul le+ se leg&na, r,tin'u1se (nceti+,r/ #e t,i ne trecu un 0i,r 'e sc)r-& +i gr,a8&/ Aereastra 0u (nc2is& la iueal& +i 0iecare 'intre n,i (ncerca s& nu se uite (ntr1a1 c,l,/ I.pasi-il, 0,stul l,c,tenent c,ntinua s&1+i pli.-e 'egetele pe clape, acu. interpreta p,e.ul si.0,nic EMa8epaF 'e Lis8t/ La vre.ea lui, Ma8epa 0usese +i el un tr&'&t,r/ Legi,narul se apr,pie 'e *an'ar.i/ A.-ii a-ia respirau/ Care 'intre v,i a tras (n 0at&6 (ntre-& el, ar&t)n' spre ca'avrul care 8&cea (ntr1, -&lt,ac& 'e s)nge/ 1<1

O-er0el'De-el1ul ')r')ia ca scuturat 'e 0riguri/ :n c,lul -u8el,r (i ap&ruse un pic 'e spu.&/ Clipi 'in ,c2i +i r,sti cu glas sugru.atB !u/ Mi1a sc&pat 'egetul pe tr&gaci/ N1a. 0&cut 'ina'ins/ M& *ur c& nu 'ina'ins/// Te cre'e., 'ar asta n1, s1, (nvie/ ! ca8ul s1, (ns,e+ti ac,l, un'e ai tri.is1,/ Barcel,na, Hei'e, sc,atei1l (n curte, 'up& gr&.a'a 'e gun,i/ C)inii tur-ai tre-uie supri.ai/ Cu pl&cere, rican& Hei'e/ Hai, er,ule9 Ie+ir&/ :n sal,n se 0&cu lini+te/ L,c,tenentul plac& un ulti. ac,r' +i l&s& .)inile s&1i at)rne 'e1a lungul c,rpului/ Minutele treceau/ Nu se au8ea 'ec)t r&su0larea n,astr&/ T&ceau p)n& +i #,rta +i Micuul/ Ap,i, r&p&i , ra0al& 'e pist,l1.itralier&, ur.at& apr,ape i.e'iat 'e 'etun&tura seac& a unui #1>N/ A.in, r,sti #,rta +i 'use la gur& sticla cu c,niac/ :i ur.ar&. i.e'iat e5e.plul/ S1a l&sat cu , -eie, 'ar ce -eie/// Sovieticii strpunseser pe toat lun)imea sectorului sudic al frontului. (oi ne )seam pe undeva, prin flancul &rmatei a 2-a romne. +rimisem chiar i ordine- s relum lupta i s pstrm poziia pe care ne aflam. Dac i un bordel poate fi numit poziie...!, coment, sarcastic, +orta. &uzind asemenea tmpenie, am fost ct pe aici s ne necm de rs. Dn ntre) front se prbuise, opt divizii o luaser la )oan i dumnealor voiau ca un prpdit de pluton, compus dintr-o aduntur ca vai de lume, s ndi)uiasc puhoiul inamic/ > s v batei; ntreb una din fete. Da, dar cu tine i pe orizontal, i rspunse +orta, tr)ndo spre un divan. Btrnul i n,ura pe idioii de la statul-ma,or, 'icuul se rzboia cu sticlele, locotenentul un)ur cnta mazurci, Barcelona i Aeide tr)eau cu puca-mitralier ntr-o pisic, eu i cu 1e)ionarul ascultam povetile lipsite de haz ale uneia dintre pipie despre clieni i diversele bombe prin care trecuse. G &,un)e, am auzit destul, o ntrerupse 1e)ionarul i desfcu micul covora pe care-l purta ntotdeauna cu el, n)enunche, pre)tindu-se de ru)ciune. (ecunoscndu-i obiceiul, fata chicoti amuzat, dar n secunda imediat urmtoare un dos de palm o e*pedie cu z)aibele n sus. S nu rzi niciodat de cele sfinte, putoare/ =ntors cu faa spre 'ecca, omul nisipurilor se nchin adnc atotputernicului &llah. 1<;

MIC " L, C RT!A MAR"IAL$ CI C M S! NACT! O !ROIN$ C2i,l2anul n,stru nu se .ai ispr&vea/ itase. apr,ape cu 'es&v)r+ire ce se (nt).pl& la n,r'1est 'e pa+nica staiune (n care ne a0la./ Ni se rupea (n pai+pe c& un 0r,nt (ntreg 0usese pulveri8at, c& 'ru.urile erau (nesate 'e c,l,anele cel,r care se retr&geau, c& (ntr1, (nv&l.&+eal& (ngr,8it,are, valuri1valuri 'e s,l'ai a-an',nau p,8iii, c&ut)n' sc&pare/ :ntre Bug +i Nistru, regi.ente (ntregi c&'eau (n (ncercuire, panica se (ntinsese ca , .,li.&, artileri+tii p&r&seau p,8iiile, l&s)n' intacte gurile 'e 0,c, in0anteri+ti, geni+ti, 0urieri, sanitari, cei 'e la inten'en&, c2iar +i tanc2i+ti 'evenii pe'estra+i se (.-ul8eau, -e8.etici, 'e8,rientai/ Cu. se st)rnise panica6 A,arte si.plu, a+a cu. se (nt).plase nu , 'at& +i (n ta-&ra n,astr&, +i (ntr1a l,r/ De 'ata asta, c)teva T1>4, cu vre, c,.panie, ',u& 'e in0anteri+ti 'up& ele, str&punseser& liniile n,astre, (n ulti.a vre.e e5tre. 'e su-iri, +i careva .ai sla- 'e (nger se pusese pe 8-ieratB ENe1au (ncercuit ru+ii9 Scap& cine p,ate9 Ivan n&v&le+te cu tancurile9F De aici a p,rnit t,tul/ Aie ce1, 0i, 'ar s& scapi 'e (ncercuire, s& nu 0ii capturat9 Statele1.a*,re 0ur& inun'ate 'e +tiri, una .ai catastr,0al& 'ec)t altaB cele c)teva T1>4 se pre0&cur& (n -atali,ane, regi.ente, 'ivi8ii/ n c&pitan se *ura pe t,i s0inii c& (ntreaga Ar.at& a @1a s,vietic& p,rnise ,0ensiva general&, ceea ce era , i'i,enie 0iin'c& sus1p,.enita ar.at& se a0la (nc& (n sect,rul 3erci 'in Cri.eia, un'e1+i lingea r&nile +i a+tepta (nt&riri/ Respectivul c&pitan a ,r',nat s& 0ie ars& t,at& ar2iva +i aruncate (n aer t,ate ve2iculele, cu e5cepia unuia singur, acela (n care ur.a s1, +tearg&/ Mai t)r8iu, acela+i -rav c&pitan a c,.pus un a'ev&rat tratat 'espre retragerea strategic& 'e la Tatar1Bunar, lucrare care circul& +i la ,ra actual& (n +c,lile .ilitare 'e ,0ieri, 0iin' c,nsi'erat& 'rept un .,'el al c,ncepiei .,'erne (n .aterie 'e retragere/ #entru succesul .anevrei (ntreprinse, c&pitanul a 0,st avansat, ultrarapi', .ai,r, ap,i c,l,nel, a c&p&tat Crucea 'e cavaler +i a 0,st nu.it la Marele stat1.a*,r/ Dup& r&8-,i +i 'up& ce tri-unalul l1a 'eclarat 'ena8i0icat, l1au a+teptat +i alte ,n,ruri/ Tancurile care pr,v,caser& t,at& aceast& 'e-an'a'& (naintau, unul 'up& altul, pe un 'ru.eag (ngust, (.ping)n' spre apus , 2,ar'& 'e s,l'ai c&piai/ #uinii care1+i p&straser& capul pe u.eri +i s)ngele rece +i (ncercaser& s& ,rgani8e8e , re8isten& per0ect p,si-il& 'e alt0el au 0,st .&turai 'e avalan+a u.an&/ n 1<>

general1.ai,r 0u (.-r)ncit (ntr1un s.)rc/ Ie+i 'e ac,l, cu .are greutate +i se p,.eni (n .i*l,cul unui s,i 'e tragice ariergar'e 0,r.ate 'in r&nii, estr,piai, sc2il,8i, c&rai sau spri*inii 'e alii, .ai puin grav atin+i/ O0ierului (i '&'ur& lacri.ile, 'ar cu lacri.i nu p,i st,pa -lin'atele r,+ii care s,seau 'in ur.& tr&g)n' cu t,t ar.a.entul 'e -,r'/ O clip&, generalul c,nte.pl& acest in0ern, (+i s.ulse Crucea 'e 0ier 'e la g)t, culese 'e pe *,s c)teva grena'e 'e .)n&, le leg& cu centir,nul .&nunc2i +i se n&pusti spre pri.ul T1>4/ Se (.pie'ic& (ns&, c&8u, grena'ele (i sc&par& 'in .)n& +i se r,st,g,lir& su- -urta tancului, 0&r& s& e5pl,'e8e (ns&/ Ieneralul '&'u s& se 0ereasc& 'in calea .,nstrului 'e ,el, apuc& eava 'e e+apa.ent 'in care )+neau 0l&c&ri lungi 'e un .etru, carnea 'e pe pal.& s0)rii ca , -ucat& 'e sl&nin& aruncat& pe , tigaie (ncins&, p,ala .antalei 0u prins& 'e +enil&, , 0,r& ire8isti-il& (l trase supatinele 'e ,el/ rletul lui r&8-&tu p)n& +i prin -lin'a*, ac,peri 'u'uitul .,t,rului +i, privin' prin vi8,r, l,c,tenentul #i.en, 'in Regi.entul 1< care 'e lupt&, v&8u un -ra ri'ic)n'u1se ca pentru salut/ ite un 2itlerist care ne '& -inee9 spuse el, r)8)n', ,c2it,rului 'e al&turi/ Ieneralul1.ai,r, -ar,n v,n Biel,D 0u pre0&cut (ntr1un terci 'e carne +i ,ase/ #este .ag.a s)nger)n'& trecur& +i alte +enile/ #uinul care a .ai r&.as (l 'ev,rar& 0urnicile +i alte g)ng&nii/// Trei luni .ai t)r8iu, (n Ier.ania, -ar,neasa, s,ia lui, a0l& c& generalul c&8use (n 0runtea trupel,r sale (n ti.pul unui atac (.p,triva p,8iiil,r 0,rti0icate s,vietice/ !vi'ent, ni.eni nu .,are nici,'at& (n 'e-an'a'a unei retrageri9 Ci1a c&utat1, cu lu.)narea, 0u ,raia 0une-r& a unui grena'ier, care, (.preun& cu ali patru ca.ara8i, se ca.u0lase (n p&puri+ul -&lii (nvecinate, l&s)n' s& treac& pe l)ng& ei atacul, tactic& prea -inecun,scut& 'e t,i cei pentru care linia (nt)i nu .ai era 'e.ult , n,utate/ Ign,r)n' cu 'es&v)r+ire ce se (nt).pl& la nu.ai c)iva =il,.etri 'ep&rtare, la 3ita, (n se'iul pri.&riei, tr,na , Curte Marial&/ De8ert,ri aveau cu 'uiu.ul +i c,n'a.n&rile la .,arte pl,uau/ :n .,.entul (n care pri.ul tanc s,vietic, (ns,it 'e un grup 'e pist,lari, (+i 0&cea apariia (n capul satului un sat (n+irat 'e1a lungul unei unice ulie , t,c.ai venise r)n'ul unui in0anterist, prins c&1+i lep&'ase pu+ca +i .asca 'e ga8e ca s& p,at& 0ugi .ai lesne/ C,l,nelul care pre8i'a c,.pletul 'e *u'ecat& a',ra artic,lele, paragra0ele, literele, supre.a sa v,luptate era lectura C,'ului 'e pr,ce'ur& .ilitar& pe ti.p 'e r&8-,i +i1n taina ini.ii spera c&, 'up& ce va pr,nuna +i cea 'e1a ',ua suta c,n'a.nare la .,arte, 1<4

va 0i avansat general +i .utat la Tri-unalul .ilitar supre. 'e la Berlin/ Din p&cate, nu i8-utise s& t,tali8e8e 'ec)t , sut& trei8eci +i +apte, cu asta 'e acu., , sut& trei8eci +i ,pt/ Nu asistase la nici , e5ecuie, nici prin (.pu+care, nici prin sp)n8urare, era un ,. 'elicat +i avea ,r,are 'e t,t ce (nsea.n& vi,len&/ C,n'a.naii c,nstituiau pentru el si.ple a-stracii, spee *uri'ice (n giganticul angrena* pe care1l presupunea r&8-,iul +i ,-inerea vict,riei 0inale/ Arunc&, a+a'ar, , privire per0ect in'i0erent& a.&r)tului 'e pi0an care ur.a s& .,ar& peste c)teva .inute ca s& slu*easc& e5e.plu alt,ra care ar 0ace ca el/ O .ata2al& 'e *an'ar. (+i a+e8& la-a pe u.&rul 8'ren&r,sului ,s)n'it, +i1i spuse, apr,ape prietene+teB Hei, -&iatule, cu tine s1a ter.inat/ C,n'a.natul ie+i -rusc 'in starea 'e pr,straie (n care se a0lase/ Nu9 strig& el/ Nu9 +i (ncepu s& se 8-at&/ 7an'ar.ul cun,+tea +i 0igura asta/ Bl)n'eea 'isp&ru ca su0lat& 'e v)nt/ #,rcule9 scr)+ni el, p,cnin'u1l cu patul ar.ei peste spinare, 'up& , te2nic& -ine stu'iat&/ 7avr&9 :n'r&8ne+ti s& 'ai (n .ine6 O pri8& 'e *iu1*itsu (l tr)nti la p&.)nt +i ne0ericitul 0u t)r)t a0ar& ca un sac cu cart,0i/ T,c.ai atunci, trei l,vituri 'e tun -u-uir& la .arginea satului, ur.ate 'e ra0ale lungi 'e ar.e aut,.ate/ A&r).e 'e tencuial& se 'esprinser& 'in tavan +i c&8ur& peste ',sarele (ngri*it r)n'uite pe .as&/ Asta ce1, .ai 0i6 se r&sti, 0uri,s, c,l,nelul Sc2.i't, scutur)n' pra0ul al-ici,s 'e pe i.peca-ila sa uni0,r.&/ nul 'intre *u'ec&t,ri, c&pitanul Lau- 'in Regi.entul M in0anterie .,t,ri8at&, se ri'ic& +i se apr,pie 'e 0ereastr&/ Livi', se (nt,arse spre c,l,nel/ Ru+ii9 Ce t,t (n'rugi, c&pitane6 Cu. s& 0ie ru+ii6 R&sp)n'e+ti 8v,nuri alar.iste6 Acu8at,rul, .ai,rul Blan=, care se repe8ise la , alt& 0ereastr&, (+i sc2i.,n,si gura (ntr1un s,i 'e r)n*etB Din p&cate, c&pitanul Lau- are 'reptate/ Sunt c2iar ru+ii/ Ai (nne-unit, .ai,rule6 ip&, apr,ape isteric, c,l,nelul, 2,l-)n'u1se la su-alternul s&u care c,ntinua s& r)n*easc&/ 7an'ar.ul uitase 'e c,n'a.nat/ Arica (i (nn,'a .aele/ Ivan9 Du.ne8eule, ce ne 0ace.6 C,n'a.natul (ntrev&8u , +ans& 'e sc&pare, s&ri (n pici,are +i 1<G

se repe8i pe c,ri',rul acu. pustiu/ #e uli&, p,state (n triung2iuri, tancurile tr&geau E'in scurt&FJ1/ De 'up& case +i 'in gr&'ini, 1ase.eni un,r 'e.,ni =a=i, pist,larii s,vietici alergau (n 8ig18ag, (.pr,+c)n' t,t ce .i+ca 'in E-alalaiceleF l,r/ n 8'ra2,n (n scurt& 'e piele +i , c&ciul& cu clape pe cea0& se apr,pia, (n salturi rapi'e, 'e c,.-atant 'eprins cu luptele 'e stra'&/ S&ri peste cele ',u& sau trei ca'avre care 8&ceau pe treptele pri.&riei, (l (.-r)n1ci pe in0anteristul care r&.&sese cu gura c&scat& +i strig& (ntr1, ger.an& apr,ape 0&r& accentB Ce 'racu se1nt).pl& aici6 In0anteristul vru s& r&spun'& ceva, 0&cu un pas (nainte, 'ar cel cu 2aina 'e piele, (n+el)n'u1se, pr,-a-il, asupra inteniil,r pr,asp&tului c,n'a.nat la .,arte, (i sl,-,8i ',u& gl,ane (n east&/ n gl,n ger.an, un gl,n rusesc, care1i, (n 0,n', 'i0erena6 O.ul se r,st,g,li pe sc&ri (n *,s, iar ',ct,rul I,e--els, .inistrul pr,pagan'ei, ar 0i putut ,ric)n' pr,cla.aB EDup& cu. ve'ei, c2iar +i c,n'a.naii la .,arte lupt& pentru cel 'e1al III1lea Reic2F +i .ili,ane 'e naivi l1ar 0i cre8ut/ Dar nici ',ct,rul I,e--els, nici altcineva, n1a a0lat vre,'at& ce s1a (nt).plat cu in0anteristul A'al-ert Tul00/ nii au 8is c& a c&8ut pri8,nier, alii c& a .urit (n lupt&, (n spital, 'e ti0,s, 'e 'i8enterie, (necat, (ngr,pat 'e un ,-u8 +i c)te +i .ai c)te/// Realitatea a 0,st .ai si.pl&B unul 'in T1>4 a trecut peste ca'avrul lui, 0&c)n'u1l c2is&li&, un c)ine a (n+0&cat , 2alc& +i a 0ugit cu ea, iar p,rcul 'in curtea vecin&, sc&pat 'in c,cin&, a 2alit restul/ #ist,larii care (ns,eau ca trup& 'e pr,tecie tancurile '&'ur& -u8na (n pri.&rie/ C,l,nelul (n.&r.uri la -ir,ul s&u, printre ',sare/ C&pitanul Lau- '&'u s& sc,at& pist,lul, 'ar , ra0al& (l e5pe'ie la p&.)nt/ C&8u, cu , e5presie 'e t,tal& stup,are pe ,-ra8ul s&u cu tr&s&turi arist,cratice, nepricep)n' cu. p,ate trage cineva (ntr1un .e.-ru al Curii Mariale/ C,l,nelul, (nc,rsetat p)n& la stupi'itate (n c,ncepiile sale 'espre i.p,rtana, r,lul +i 0uncia unui .agistrat .ilitar, se ri'ic& 'e.n 'e pe scaunB D,.nil,r, ',.nil,r, se a'res& el n&v&lit,ril,r, 0i5)n'u1+i .,n,clul (n ,r-it&, .ai .ult cal./ Ne pre'&., c,n0,r. preve'eril,r C,nveniei 'e la Ieneva +i ne re.ite. s,arta (n .)inile 'u.neav,astr&/ Hob tvoiu mati/ 0u lapi'arul r&spuns al unui sergent v)n*,s, care ca s& 0ie +i .ai e5plicit (n privina .,'ului (n care privea el C,nvenia 'e la Ieneva, (i e5pe'ie *an'ar.ului (ncre.enit l)ng& perete , va*nic& l,vitur& 'e ci8.& (n -urt&/ Ie.)n', acesta se re0ugie instinctiv l)ng& c,l,nel care, (n ciu'a situaiei 'el,c
J1

:n *arg,n .ilitar, l,vitura tras& 'e pe l,c, cu tancul ,prit

1<J

p,trivit& i0,sel,r, str).-& ,stentativ 'in nas *an'ar.ul .)ncase ustur,i +i, pri8,nier sau nu, c,l,nelul nu sup,rta .ir,surile .it,c&ne+ti/ Davai, davai/ r&cnir& ru+ii, (.-r)ncin' pri8,nierii a0ar& 'in ca.er&/ #r,0it)n' 'e (.-ul8eala creat& la u+&, cel care , 0&cuse pe gre0ierul, un plut,nier gras cu .utr& 'e -ul',g, (ncerc& s1, +tearg&, vr)n' c2iar s& arunce , grena'&, c2it c& e5pl,8ia ei i1ar 0i s0)rtecat, 'e,p,triv&, +i pe ru+i, +i pe ai lui/ Cu , uluit,are pr,.ptitu'ine, cel cu scurta 'e piele trase cu naganul 'e pe +,l', cu. p,i ve'ea nu.ai (n Destern1uri +i ni.eri, cu. t,t nu.ai (n 0il.e se (nt).pl&/ #lut,nierul c&8u cu 0aa la p&.)nt, 8v)cni , 'at& 'in pici,are +i (ncre.eni/ L&sa (n ur.a lui nenu.&rate nereguli (n gestiune +i , nevast& care avea ',i a.aniB un .aga8i,ner1+e0 (n p,rtul Murvi= +i un .&celar 'in Neu.Knster, 0a-ricant 'e c)rnai +i 0urni8,r al ar.atei aerului, Lu0tDa00e/ C)rnaii lui, 'e alt.interi e5celeni, (l scutiser& p)n& acu. 'e .,-ili8are +i tri.itere pe 0r,nt, , l&'i& cu 'elici,sul pr,'us e5pe'iat& lunar la Centrul .ilitar, +i a.)narea era asigurat&/ :n atare c,n'iii, r&8-,iul putea s& .ai 'ure8e +i trei8eci 'e ani 'e acu. (nc,l,9 Mirac,lul c)rnail,r nu se ,prea, (ns&, nu.ai la at)t/ Iraie l,r, ingeni,sul .&celar ,-inuse ca pe carnetul lui 'e parti' s& 0igure8e un nu.&r anteri,r anului 1<>>, ceea ce1l situa aut,.at (n r)n'urile vec2il,r .ilitani na8i+ti, 'e un'e +i , pu8'erie 'e avanta*e, plus tri.iterea pe 0r,ntul 'e est a unui cre'it,r ca. prea s)c)it,r, cu .eniuneaB E nitate c,.-atant& 'in linia (nt)i, sect,r e5pus, 'e ',rit , .,arte 'e er,uF/ Cel cu 2ain& 'e piele, pese.ne un c,.isar, '&'u c)teva ,r'ine scurte, cu glas r&stit, ,-i+nuit s& c,.an'e/ Cei trei pri8,nieri c,l,nelul, c&pitanul +i *an'ar.ul, care c,ntinua s& se in& 'e -urt& 0ur& urcai (n spatele turelei unui T1>4 care se (nt,rcea la -a8& ca s& se reapr,vi8i,ne8e cu .uniii, iar ei ur.)n' a 0i pre'ai cel,r (n 'rept/ Ascun+i printre r&c2ite +i .estec&ni+, ca.u0lai cu. nu.ai ei +tiau s1, 0ac&, Micuul +i Barcel,na Bl,. au8ir& (nc& 'e 'eparte 'u'uitul .,t,rului +i plesnetul +enilel,r pe s,lul .,cirl,s/ M,t,rul -&tea neregulat, tu+ea pr,-a-il (n car-urat,are se a'unase .i8erie +i c,n'uct,rul (l a.-ala nerv,s, te.)n'u1se s& ,preasc& .a+ina (n pustiet&ile astea .l&+tin,ase, acu. c)n' nu .ai avea nici un pr,iectil 'e tun (n rastel +i nici , -an'& 'e .itralier&/ Iar ne.ii, 'racuH s&1i pieptene9 #uteau 0i ,riun'e/ Cel cu 2ain& 'e piele, c,.isarul -atali,nului, (l (n*ura c,pi,s 'e c)te ,ri .,t,rul '&'ea c)te un rateu, iar c,n'uct,rul spera la, r)n'ul s&u, 'in t,t su0letul, ca pri.a ,ar& c)n' -estia .,sc,vit& (+i va sc,ate capul 1<M

'in turel& s& se g&seasc& prin prea*.& vreun Arit8 lunetist care s&1l e5pe'ie8e cu un gl,n -ine plasat (n c,l2,8ul lui Satan/ Ia1n te uit&, .)r)i Micuul, s&lt)n'u1se (ntr1un c,t, al 'racului s& 0iu 'ac& nu1i , c,tig& -lin'at& 'e1a l,r care s1a r&t&cit +i .ai su0er& +i 'e ticna0es/ O au8i cu. g)0)ie6 Cretinii &ia 2a-ar n1au c& cel .ai -un s,l'at al invinci-ilei ar.ate ger.ane, O-erge0reiter1ul 3reut80el', c,l,ana verte-ral& a Te2r.ac2t1ului, e la 'at,rie +i c& are preg&tit& , .in&, t,c.ai -un& 'e lipit 'e -urta unui T1>49 Nu .ai 0& pe t).pituH9 (l ap,str,0& Barcel,na/ Las&1l s& se 'uc& (n aia .&1sii, trea-a n,astr& e s&1i (.pie'ic&. pe in0anteri+ti s& a*ung& p)n& la ca8e.at&/ Ca8e.at&6 ! pri.a ,ar& c)n' au' c& un -,r'el p,ate 0i nu.it ca8e.at&9 #entru c& e+ti cretin9 C)n' v,. 0i citai prin ,r'in 'e 8i pe 'ivi8ie, cu. vrei s& scrie &ia 'e la statul1.a*,r6 ECre'inci,+i *ur&.)ntului 'at AK2rer1ului .ult iu-it, un grup 'e ,sta+i ger.ani, a'ev&rai er,i Dagnerieni, au (n0runtat 2,ar'ele -,l+evice ap&r)n' cu preul s)ngelui/// un ce, .&i, -,ule, un -,r'el6 C,ple+it 'e argu.ent, Micuul (+i (.pinse pe cea0& .el,nul cenu+iu care (nl,cuia, (n t,ate .,.entele cruciale, casca regle.entar& +i se cu0un'& (ntr1, .uenie -,su.0lat&, p)n& (n clipa (n care -lin'atul (+i 0&cu apariia 'e 'up& un c,t al (ngustului +leau/ O2,1,2,9 e5cla.& el, g)n'e+ti c& au +i pasageri9 Ni+te er,i 'e1ai n,+tri9 Or 0i 'intr1&ia care +i1au 8is c& 'ru.ul p)n& la M,sc,va e .ai scurt 'ec)t cel p)n& la Berlin/ Tancul .ai (naint& c)iva .etri, sl,-,8i , serie 'e rateuri asur8it,are +i st,p& 'e0initiv/ Starterul gui& prelung, ap,i a.ui, pese.ne, -ateriile se 'useser& +i ele/ Din turela, al c&rei ,-l,n r&.&sese 'esc2is, )+ni c,.isarul (n 2ain& 'e piele, c,n'uct,rul se strecur& prin ,-l,nul 'in 0a&, +i a.)n',i se repe8ir& s& va'& ce1i cu .,t,rul/ Atunci plesnir& sec ',u& 'etun&turi/ Ai5 ',u&, 'ar at)t 'e apr,piate una 'e alta (nc)t s1ar 0i putut cre'e c& n1a 0,st 'ec)t una singur&/ C,.isarul se r&suci ca un titire8 +i c&8u, cu .)inile larg 'es0&cute, ca un cruci0icat/ C,n'uct,rul, care1i ',rise at)t 'e .ult .,artea, (i (.p&rt&+i s,arta +i acu. 8&cea, .,g)l'ea& cenu+ie, pe ver'ele cru' al ier-ii 'e pri.&var&/ :n spatele turelei, cei trei pri8,nieri se -&gaser&, (n0ric,+ai, unul (ntr1altul/ :n *ur, , lini+te 'eplin& (n care ,r&c&itul -r,a+tel,r +i u+,rul 0,+net al 0run8el,r se (nc,rp,rau ,rganic/ Trecur& ast0el c)teva lungi .inute/ :nc2i+i (n cutia l,r -lin'at&, cu vi8i-ilitatea re'us& 'in pricina ung2iuril,r .,arte, 1<N

,c2it,rul +i ra'istul1.itrali,r nu +tiau ce s&, 0ac&/ #)n& la ur.&, (n+elai 'e lipsa ,ric&rui 8g,.,t ce1ar 0i putut (nse.na peric,l, 'eciser& s& ias& +i s& va'& 'espre ce1i v,r-a/ Oricu., nu puteau p,rni, 2ar'ug2ia 'e ,el (nepenit& printre s.)rcuri/ Micuul r)n*iB Mai 0ain c2iar 'ec)t pe p,lig,n9 Ci eava -runat& a pist,lului s&u .itralier& 'escrise un i.percepti-il se.icerc/ C)n' cineva e at)t 'e t).pit (nc)t s& ias& 'intr1, c,tig& -lin'at&, 0ie ea +i ,prit&, (+i .erit& s,arta9 Ci , scurt& ra0al& a'&ug& (nc& ',u& ca'avre cel,r 'easupra c&r,ra insectele .la+tinii se +i p,rniser& s& r,iasc&/ @e8i tu, Suge1#,rt,cale, c,ntinu& Micuul, (nl,cuin' (nc&rc&t,rul pist,lului1.itralier& +i (ncrein'u1+i 0runtea (ntr1un vi8i-il e0,rt 'e g)n'ire, (n (.puitul &sta 'e r&8-,i sunt t,t 0elul 'e surpri8e/ !senial e ca cele nepl&cute s& se (nt).ple, (nt,t'eauna, alt,ra/ Br,a+tele a.uiser&/ #arc& se ',.,lise +i v)ntul, 0run8ele nu .ai 0,+neau, t&cerea era a')nc&, 'eplin&/ Atunci, 'e 'up& turela cenu+ie a tancului, se ii .utra sc2i.,n,sit& 'e gr,a8& a *an'ar.ului/ 3a.ara'en9 3a.ara'en9 url& el, ri'ic)n' c)t putea .ai sus .)inile/ Ia te uit&9 e5cla.& Barcel,na, s&lt)n'u1se (ntr1un genunc2i/ n *an'ar., un *an'ar. a'ev&rat, cu se.ilun& la g)t, care s1a pre'at lui Ivan +i acu. ne c,nsi'er& ca.ara8i9 %&u, Micuule, 'ac& nu .erita .ai cur)n' &sta s& ai-& easta s0)rtecat& 'ec)t pr&p&'iii &ia 'e c,l,9 #,0tii, p,0tii (nc,ace sti.a-ilil,r9 Atenie cu. s&rii 'e pe tanc, s& nu v& scr)ntii, 0ereasc& Du.ne8eu, vreun ,sci,r9 Irupul 0,r.at 'in -&tr)nul c,l,nel, .ai,rul care , 0&cuse pe pr,cur,rul +i un *an'ar. se apr,pie, cu pa+i .&runi +i te.&t,ri, 'e cei ',i s,l'ai (n uni0,r.e 'e ca.u0la*, cu grena'e (n0ipte (n centir,ane, cu pist,alele1.itralier& lipite 'e +,l', gata s& 'esc2i'& (n ,rice .,.ent 0,cul/ nul 'intre ei -are. era 'e1a 'reptul sinistruB uria+, cu nasul st)lcit +i, gr,8&via1gr,8&vii1l,r, pe cap cu un s,i 'e p&l&rie carag2i,as&, cenu+ie, 'intr1acelea care se purtau (n ur.& cu vre, cinci8eci 'e ani/ M)r)ia, (ngr,8it,r 'e 0als, un c)ntecel 'in care urec2ea 'elicat& a c,l,nelului 'esprinse clar ,ri-ilele cuvinte EcurF +i E-ulaneF/ #e aici, ',.nil,r, pe aici, (i p,0ti Barcel,na pe cei trei, in'ic)n'u1le , vag& p,tec& 0&cut& 'in crengi care str&-&tea .la+tina/ Avea aerul c& se a.u8& c,pi,s/ @,r-ii (ns& (n +,apt&, iu-ii ca.ara8i, alt.interi riscai s& v& tre8ii cu g&,a8a g&urit& 'e un gl,n 'e1al lui Ivan/ Ar 0i p&cat, pentru c& -unul Du.ne8eu v1a 1<<

(n8estrat 'e*a cu una/ Ca un 0&cut, (n acela+i .,.ent, , ra0al& lung& 'e .itralier& r&sun& (n apr,piere +i gl,anele iuir& printre c,paci/ De ce trag a+a, aiurea6 (ntre-& *an'ar.ul/ #entru c& nu i1au v&8ut (nc& .,aca 'e +,-,lan +i nici ga+ca 'e c&c&nari pe care , c&r&. 'up& n,i9 (i e5plic&, placi', Micuul +i e5pe'ie un scuipat 'rept pe -,.-eul ci8.ei .ai,rului/ Acesta se 0&cu r,+u ca s0ecla, 'ar nu (n'r&8ni s& sc,at& un cuv)nt/ A*un+i l)ng& un .&r&cini+ 'es +i (nalt, Barcel,na se ,pri/ Ce 8ici, Micuule6 Ne (ncerc&. n,r,cul sau r&.)ne. aici p)n& la n,apte6 Mi1e tea.& ca Ivan s& nu -&nuiasc& ce t,l,.aci 'uce. cu n,i +i s& nu1l apuce .)nc&ri.ea la 'e+tiul care st& pe tr&gaci/ Ci, spun)n' acestea, (i 8).-i 'r&g&la+ c,l,nelului/ @e'e. .ai (nc,l,, 8ise Micuul +i se tr)nti pe p&.)ntul *ilav/ Barcel,na se instal& al&turi +i e5trase 'in -u8unarul 'e la piept , cutiu& 'e ta-l& plin& cu c2i+t,ace/ Atent s& nu risipeasc& un 0iricel 'e tutun, le 'es0&cu, rupse 'intr1, 0,aie 'e 8iar , -ucat& +i r&suci , igar& -ar,san& pe care i1, ,0eri 2ui'u.ei, pentru sine, c,n0eci,n& una .ai .ic&, c&ci 'e, ca.ara'eria (+i are legile ei/ Aru.,as& 8i, ,0t& cu v&'it& pl&cere Micuul, lungin'u1se pe .u+c2iul pr,asp&t +i .,ale +i (ncerc)n' s& g,neasc& r,iul 'e )nari care -)8)iau prin prea*.&/ Dac& n1ar 0i pr&p&'iii &+tia/// Au .&car vreun gust ig&rile astea6 (ntre-&, -at*,c,rit,r, .ai,rul1pr,cur,r, privin' t,t,'at& cu sc)r-& pe cei ',i s,l'ai, incre'i-il 'e *eg,+i, ec2ipai alan'ala, lungii la pici,arele sale/ Nici c)t , -&+in&, ',.H +e0, r&spunse alene Micuul/ Cine +tie, p,ate +i pentru c& stai pr,&pit ca un arac 'e vie aici, (n 0aa .ea/ Mai,rul si.i c& se su0,c&/ A+a ceva nu i se (nt).plase nici,'at& +i nici cu g)n'ul nu g)n'ise c& s1ar 0i putut (nt).pla9 !l, 'ita.ai *uristul, insultat 'e acest -u2ai cu .utr& 'e asasin9 Dar las& c& v,r a*unge (n liniile ger.ane, ac,l, un'e ,r'inea +i 'isciplina sunt (nc& at,tputernice +i va ve'ea el, (.puitul &sta 'e s,l'&,i, cu. e pe'epsit& lipsa 'e respect pentru un ,0ier, repre8entant al .agistraturii .ilitare9 O n,u& ra0al& 'e .itralier& r&p&i, t,c)n' 0run8ele c,pacil,r/ :n .la+tin& e5pl,'ar& c)teva pr,iectile 'e arunc&t,r/ Du.ne8eule9 ge.u c,l,nelul/ Nu 0acei (n pantal,ni, ',.H c,l,nel, (l lini+ti, r)n*in' Barcel,na/ Ivan vrea ',ar s& ne se.nale8e c&1i pe un'eva pe apr,ape +i c&, (nc&, n1a. c)+tigat r&8-,iul/ De ce, 'racu, n1, lu&. 'in l,c6 (ntre-&, iritat, .ai,rul ;??

uit)n'u1se c)n' la Barcel,na, care +e'ea turce+te, c)n' la Micuul, lungit (n iar-&, cu cutia .&+tii 'e ga8e puse, (n c2ip 'e pern&, sucea0&/ Nici .&car nu clipiser& c)n' ra0ala 'e .itralier& +uierase printre c,paci/ Ne(nvre'nicit cu nici un r&spuns, .ai,rul repet& (ntre-area, pe un t,n +i .ai acer-/ Barcel,na (l privi (n'elung, ca un ent,.,l,g care stu'ia8& , insect& rar&, iar r&spunsul pe care1l '&'u (i l&s& pe .e.-rii 0,stei Curi Mariale cu gurile c&scate +i ,c2ii 2,l-ai/ Mai,rule, 'ac& vrei s& le 'ai -inee 0)rtail,r cu stelu& r,+ie la -,net&, ia1, (n 'irecia aia, 'aH nu .ai .ult 'e cinci8eci 'e .etri/ Ai s& 'ai peste c)teva gr&.e8i 'e ca'avre aparin)n' un,r cretini ca tine care au vrut, (n plin& 8i, s& si.t& ca. cu. .ir,s ,-ielele lui Ivan/ C)n'va, avea. ac,l, c)teva tancuri (n a.-usca'&, acu., 'in tancuri n1a .ai r&.as .are lucru +i Ivan s1a instalat ca la el acas&/ Ceea ce, .ai,rule, nici nu .i se pare 'in cale1a0ar& 'e ne'rept//// N,i, ur.ea8& s&1l ,c,li., p)+1p)+, ca s& a*unge., (n s0)r+it, la -,r'elul n,stru/ La ce6 -)igui .ai,rul/ La -,r'el/ A'ic&, la p,8iia 'e0ensiv& pe care a. ,rgani8at1 , +i un'e ne a+teapt& ceilali ca.ara8i, (.preun& cu trupa 'e t)r0uline, ca s& respinge. asaltul 2,ar'el,r -,l+evice/ Me.-rii 0,stului Tri-unal .ilitar, c)n'va at)t 'e 'arnic (n c,n'a.n&ri la .,arte, sc2i.-ar& (ntre ei priviri -ui.ace/ De ce v& 8,rii6 .ur.ur& Micuul, su0l)n' (ntr1, p&p&'ie/ Aici sunte. (n siguran&/ Dinc,l, 'e .la+tin& ne a+teapt& .,artea/ O .,arte 'e er,u cu. scriei v,i prin 8iare/ Su0l& (nc& , 'at& (n ulti.ele u.-relue r&.ase, i.it)n' 8g,.,tul unui avi,n (n pica*/ Sunte. (.presurai, (ncercuii, prin+i (n cle+te, panimaiei; c,nc2ise el, cu aerul c& le '& cea .ai (.-ucur&t,are veste/ :.presurai/// :ncercuii/// :ng&i.& -&tr)nul c,l,nel, 0rec)n'u1+i nerv,s pal.ele/ :nt,c.ai, c,n0ir.& Barcel,na/ Cu un .,rc,v (n 0un' c)t un st)lp 'e telegra0/ A+a c& avei gri*& cu. 'ai 'in -uci9 Dup& care, c,nsi'er)n' (nc2eiat& pre8entarea situaiei tactice, Micuul +i cu Barcel,na se anga*ar& (ntr1, aprig& 'isput& asupra pre0erinel,r l,r culinare pe -a8& 'e sl&nin&, c)rnai +i 0as,le1-,a-e/ Micuul '&'ea energic 'in capB Nu +i nu9 A&r& ceap&, nu .erge/ DaH ni+te cepe .ari, nu c&c&re8e '1alea 'e ar-agic cu. 0ac 0rance8ii9 Ci 0ereasc& S0)ntul s& arunci apa pri.ei 0ierturi9 ! 'rept c&, 'ac& e+ti (n 0runtea c,l,anei +i ai v)ntul (n 0a&, vai 'e c,8,nacul +i nasul cel,r care sunt 'up& tine9 Ce p,rci, .ur.ur& 'e8gustat c,l,nelul, (n'ep&rt)n'u1se cu ;?1

c)iva pa+i/ :n acela+i .,.ent, 'inspre su'1est, p,rni un lung vuiet, un urlet care1i s0re'elea ti.panele, un v)*)it care i se (.pl)nta (n creier ca 8eci 'e cuie (nr,+ite (n 0,c/ #arc& se n&ruiau .uni, se pr&v&leau st)nci, 'eraiau trenuri, gigantice -ar,ase pisau sticl&, vaerele tutur,r .,ril,r lu.ii se (n&lau spre cer/ Bateriile 'e 8atiue, acele in0ernale arunc&t,are 'e rac2ete, 'esc2iseser& 0,cul/ C,.ete .,rtale cu lungi c,8i 'e 0l&c&ri, pr,iectilele reactive treceau pe 'easupra p&'urii, tras)n' pe al-astrul cerului ap,calipticele l,r para-,le/ n'eva, 'eparte, 0r,ntul (ncre.enise, in0anteri+tii se lipir& 'e 0un'ul tran+eel,r sau al l&ca+uril,r in'ivi'uale, -lin'atele c)te apucar& 'isp&rur& suac,per&.)ntul p)lcuril,r 'e c,paci, prin l&st&ri+, pe 'up& 'iverse c,nstrucii, s,l'aii c&scau gurile, ai',.a un,r pe+ti .,ri, ca s&1+i pr,te*e8e ti.panele, v)lv&t&ile 'e 0,c se ri'icau 'e pretutin'eni, aerul 0ier-ea, apele 0ier-eau, p&.)ntul 0ier-ea/ O -aterie 'e ,-u8iere, 0iecare c)nt&rin' c)teva t,ne, 0u spul-erat& ca , -iat& c&pi& 'e paie, 'intr1un (ntreg -atali,n n1a .ai r&.as, (n c)teva .inute, 'ec)t un singur supravieuit,r, un l,c,tenent tinerel al c&rui ,c2i sp)n8ura pe ,-ra8 .eninut ',ar 'e nervul ,ptic/ Tan1 curi surprinse (n c).p 'esc2is ar'eau ca ni+te gigantice t,re, (.pr,+c)n' v&l&tuci 'e 0u. negru +i (nec&ci,s/ Dar t,ate astea n1 aveau cu. s& le +tie cei cinci 'e pe .alul .la+tinii, (n0un'ai (n .u+c2i +i n,r,i, ei au8eau ',ar trec)n' pe 'easupra l,r pr&p&'ul/ C,l,nelul, uit)n' cu 'es&v)r+ire 'e ,l0actul s&u 'elicat, se (ng2esuia (n Micuul P+i .art,r e Cel 'e Sus c& 2ui'u.a puea c)t 8ece latrine la,lalt&9Q, *an'ar.ul scur.a p&.)ntul, ',ar, ',ar s1ar putea (n0un'a (n el, .ai,rul 8&cea, livi' la 0a&, cu 8v)cnituri spas.,'ice ale .)inil,r +i pici,arel,r/ C)teva rac2ete, cu traiect,ria pr,st1calculat&, ni.erir& +i (n s.)rcul n,stru (.pr,+c)n'u1ne, 'e sus p)n& *,s, cu , .,cirl& putur,as&, plin& 'e linti& +i .,r.,l,ci/ Ci c)n' te g)n'e+ti c& ',.H I,e--els pretin'e c& Ivan e la cap&tul puteril,r, +i c&, .)ine, p,i.)ine , s& trag& (n n,i cu pra+tia9 B&ga1l1a+ 'e un'e a ie+it pe +c2i,pul &sta nen,r,cit9 Ale 'racului 8atiue/ e5cla.&, apr,ape a'.irativ, Micuul, 'up& care se p,rni s&1l (n*ure pe Stalin, pe Hitler, pe C2urc2ill +i (ntregul nivers/ R)8)n', Barcel,na arunc& un -ulg&re 'e n,r,i (n 'irecia .e.-ril,r 0,stei Curi Mariale, r&.a+i .ai 'eparte cu 0aa (n &r)n&/ A+a, ',.nii .ei9 Tragei -ine pe nas .ir,sul p&.)ntului rusesc/ C& ',ar nu v& (nc2ipuii c& suntei a-,nai la viaa ve+nic&/ Ce scrie la Bi-lie6 EDin p&.)nt v1ai n&scut, (n p&.)nt v& vei ;?;

(nt,arce9F O clip&, Micuul r&.ase n&ucit 'e at)ta cultur&/ :+i reveni (ns& la iueal&B LasH c1a. au8it +i eu ceva, c& 'ac&1i scap& vreunul , cara-& peste ,-ra8ul 'rept s&1l (ntin8i +i pe &l st)ng/ A+a c&, er,i 'e .ucava, -&gai -ine la cap ce scrie la Scriptur&9 Ci acu. sus, (n pici,are, r&8-,iul nu s1a ter.inat9 Bui.aci, cei trei se ri'icar&/ 7an'ar.ului (i curgeau lacri.i pe ,-ra8ul .)n*it/ Ce te1a apucat 'ul&u 'e pa8&6 T,t a+a pi+ai ,c2ii +i c)n' (i e5ecutai pe a.&r)ii &ia 'e c,n'a.nai6 Hai, acuH s1a ispr&vit -)lciul/ Aire+te, p)n& la repri8a ur.&t,are/ Da1i spun eu, t,ate 8atiuele lui Ivan sunt un 0leac (n c,.paraie cu ce1, s1, (ncasai 'e la C2i,rul9 A+teptai s& 'ai ,c2ii cu el9 Dac& sc&pai 'in .)inile lui -elii nu.aH pe *u.&tate, s&1l p,.enii cu acatiste la -iseric&9 Se a+e8&, se sc&rpin& vigur,s (n claia 'e p&r, 8-urlit& +i .ur'ar&, 'up& care (n'es& pe cap .el,nul s&u cenu+iu/ !ra ca , g,ril& (n arena unui circ, 'ar ni.eni nu cute8& s& r)'&/ @e'ei1 v,i, er,i 'in plastilin&, eu sunt Micuul 'in San=t1 #auli, cel .ai tic&l,s cartier 'in Ha.-urg, l,cuit ',ar 'e curve, cuitari, 'ilii la cap, .ar'eia+i 'e pr,0esie +i, 0ire+te, -eivani/ Sunt pe 0r,nt 'in pri.a 8i a (.puitului &stuia 'e r&8-,i pe care l1ai vrut at)t 'e tare, a. uitat 'e .ult s,c,teala gagiil,r pe care i1a. tri.is pe lu.ea ailalt& 'ac& , 0i vreuna9 , nu e5ist& .,' (n care un ,. s& p,at& 0i c&s&pit +i pe care s& nu1l cun,sc sau s& nu1l 0i aplicat/ Regi.entul, -atali,nul, c,.pania n,astr& au 0,st re0,r.ate 'e nu +tiu c)te ,ri 'in pricina pier'eril,r, 'aH eu a. r&.as9 A. -&ut ap& 'in Bug, 'in Nipru, 'in D,n, a. 2alit icre negre cu p,l,nicul pe &r.ul M&rii Caspice, a. trecut cu tancul peste ,g,are, Case, live8i +i p,rt la g)t un s&cule plin cu 'ini 'e aur s.ul+i 'in gura ca'avrel,r/ :n .ateria asta nu1s .,0tur,sB p,t 0i ai ru+il,r, p,t 0i +i 'e1ai n,+tri/ Dup& ce1, s& 'ai ,rtuH p,pii, vi1i s.ulg +i pe ai v,+tri/ La (nc2is,area 'e la Aagen .1au -&tut 'e1a. cre8ut c1, s& .& 'e8,se8e/ La T,rgau, a+i+'eri/ N1a 0,st .isiune 'e lupt& .ai par+iv&, .ai 0&r& s,ri 'e sc&pare, la care s& nu 0iu tri.is/ Aire+te, (.preun& cu alii, cu ca.ara8i 'e1ai .ei, -&iei t,t unul +i unul/ Mi1e 0ric& ',ar 'e D,a.ne1D,a.ne/ :n rest, 'e ni.eni +i ni.ic/ A+a1i -&i Suge1#,rt,cale6 A+a1i, c,n0ir.& Barcel,na, (n'es)n' gl,n 'up& gl,n (ntr1 un (nc&rc&t,r 'e pist,l1.itralier&/ Ilasul Micuului c,-,r(, 'eveni apr,ape , +,apt&, privirea c&p&t& , stranie 0i5itate, uria+ii pu.ni se (ncle+tar&, parc& pentru a se ap&ra 'e , cu.plit& pri.e*'ie/ !i -ine, a+a cu. .& ve'ei, a. tre.urat ca un iepura+ (n ;?>

0aa unui +arpe -,a, EMergi1,ri1Crap&F s1a 0&cut ver'e la 0a&, iar ceilali -&iei 'e1a-ia s1au inut s& nu1+i u'e n&'ragii/ nul n1a (n'r&8nit s& 8ic& nici Ep)sF/ Ctii cine a -&gat (n ei , ase.enea gr,a8&, (n ei care s1au -&tut la -ai,net&, au s&rit 'in tancuri incen'iate, au pus .ine 'irect su- curul lui Ivan/ Taica Merce'es/ C2i,rul9 Mai,rul, pe care aceast& 'i8ertaie (l u.pluse 'e sc)r-& +i 'e rev,lt& (n acela+i ti.p, avu, t,tu+i, curi,8itatea s& a0le cine1i 0ai.,sul C2i,r/ #ese.ne, vreun .a*ur, vec2i ca8ar.agiu, care reu+ise s& i.pun& respect p)n& +i a'un&turii &steia 'e 'er-e'ei/ Ael'De-el6 Cretinule9 url& Micuul/ LasH c1, s&1l cun,+ti tu (n cur)n'9 Dup& cinci .inute 'e 'iscuie cu C2i,rul , s& te in& cu0ureala , s&pt&.)n& (ntreag&9 Suge1#,rt,cale, spune1i tu cine1i C2i,rul9 Barcel,na v)r( (nc&rc&t,rul (n l&ca+ul s&u, (+i +terse .)inile 'e turul pantal,nil,r, s&lt& centir,nul (.p,v&rat 'e grena'e/ C2i,rul, (ncepu el cu a'ev&rat& veneraie (n glas, este c,.an'antul regi.entului n,stru, al ;M1lea #an8er/ Regi.ent 'isciplinar/ C)nt&re+te 11N =il,gra.e +i aici , casc& nu1i 'estul 'e (nc&p&t,are pentru c&p&)na lui/ D1aia +i u.-l& -a cu , c&ciul& ruseasc&, -a cu , -,net& t,t 'e1a l,r, -a cu capul 'esc,perit/ ! c,.an'antul v,stru9 i8-ucni .ai,rul uit)n' cu 'es&v)r+ire un'e se a0l& +i cu cine are 'e1a 0ace/ Cu. (n'r&8nii, r&cani nen,r,cii, s&1i spunei a+a +i (nc& (n pre8ena unui ,0ier superi,r6 O s& rap,rte8 i.e'iat ce/// Bine, -ine, i1, rete8& Micuul/ #re8int&1te .ai (nt)i C2i,rului cu rap,rtul t&u +i 'up& aia , s&1i .ulu.e+ti luH Du.ne8eu p)nH la s0)r+itul r&8-,iului 'ac& scapi nu.aH cu s&patul tran+eel,r +i al gr,pil,r c,.une9 C,ngesti,nat, cu ,c2ii .ai, .ai s&1i sar& 'in ,r-ite, .ai,rul 'esc2ise gura, 'ar Barcel,na i1, lu& (nainteB C,.an'antul n,stru, c,l,nelul 3arl lric2 Merce'es, c)nt&re+te, 'up& cu. ai a0lat, 11N =il,gra.e, nu.ai ,ase +i .u+c2i, 0&r& pic 'e gr&si.e, ca v,i, +i are un singur ,c2i/ Cel&lalt l1 a pier'ut (n lupt& +i1l ac,per& cu un -an',u negru/ ! (nt,t'eauna (n .i*l,cul n,stru c)n' se (ncinge t&r)a, (n tanc, cu turela 'esc2is&, +i c)t 'urea8& ca0tul nu a'.ite s& i se spun& alt0el 'ec)t EtuF +i EC2i,ruleF/ Cei care nu s1au c,n0,r.at +i +i1au (nc2ipuit c&, -&t)n' 'inc &lc)ie +i 8ic)n' E'u.neav,astr&F (n sus, E'u.neav,astr&F (n *,s, , s& se (nv)rt& 'e1un l,c+,r ceva .ai 0erit nu .ai sunt 'e.ult printre n,i/ Dar +i c)n' se ter.in& -u.-&ceala +i trece. la re0acere +i repaus, gata cu -&tutul pe -urt&9 Disciplin& ca la ca8ar.&/ Ci iar&+i, cei care au uitat acest a.&nunt, nu .ai sunt nici ei printre n,i/ :n ti.pul luptei, pentru C2i,r nu c,ntea8& ;?4

nici gra'ul, nici 'ec,raiile, nici 'in ce 0ireturi sunt (.pletii ep,leii +i 8ic)n' acestea, Barcel,na arunc& , privire ir,nic& la ep,leii 'in 0ir auriu ai interl,cut,ril,r s&iB C,ntea8& ',ar cura*ul +i priceperea/ At)t/ Dac& ar 0i s& '&. cre8are spusel,r acest,r ',i in'ivi8i, se a'res& c,l,nelul .ai,rului, , atare situaie 'ep&+e+te ,rice 0,r.& 'e ,rgani8are a Ar.atei ger.ane +i se i.pune , anc2et& 'intre cele .ai rigur,ase/ ! , a'ev&rat& stare 'e anar2ie, 'e -,l+evis. c2iar/ @ai 'e .ine9 se .i,rl&i Micuul, 0&c)n'1, pe speriatul/ ! ,are at)t 'e grav6 Bietul C2i,r, cu. , s& se 'escurce, el care (n a0ar& 'e tancuri nu se pricepe la ni.ic6 C,l,nelul e5pl,'&B :i inter8ic s& v,r-e+ti pe t,nul &sta cu .ine9 Drepi, r)tane9 M)inile pe vipu+c&9 Hai, pli.-& ursuH, 0u r&spunsul Micuului, ur.at 'e un p)r, .ai -u-uit,r 'ec)t 8atiuele 'e a'ineauri/ T,t s)ngele pieri 'in ,-ra8ul c,l,nelului, ,.u+,rul i se .i+c& spas.,'ic, 'in g)tle* (i ie+ir& ni+te sunete -i8are/ Micuul se 2li8ea, sc&rpin)n'u1se in'ecent (ntre pici,are +i a+tept)n' ce va ur.a/ r.& ceva 'e1a 'reptul carag2i,sB .ai,rul1pr,cur,r 0&cu un pas energic (nainte +i 'use .)na la centir,n, ac,l, un'e s1ar 0i cuvenit s& se g&seasc& pist,lul (n t,cul lui 'e piele/ M)na (ns& se ,pri la *u.&tatea 'ru.ului, .ai,rul a.intin'u1+i c& nu .ai avea 'e.ult pist,l, c&1l pre'ase c2iar el ru+il,r +i c&, ,ricu., un -iet Talt2er1 J,>G .. Pc& ',ar el, .agistrat, nu era s& se 'e+ele c&r)n' la +,l' en,r.ul parabellum/P, n1ar 0i c,nstituit nici,'at& un argu.ent (n 0aa g,rilel,r astea (nar.ate p)n&1n 'ini/ Deci, .)na rec&8u, per0ect inutil&/ O s& v& 'e0er Curii Mariale9 spuse el, .ai .ult ca s&1+i salve8e ,n,area/ Da, 'a9 A+a s& 0aci/ La 8i' sau la sp)n8ur&t,are6 (l apr,-& Micuul, sl,-,8in' un n,u v)nt, nu .ai puin r&sun&t,r/ B&i, #,rt,cal&, .ai ai ceva c2i+t,ace6 D,u& ig&ri 'e 'i.ensiunile unui c,+ 'e pac2e-,t 0ur& r&sucite, aprinse, 0u.ate pe1n'elete/ Ap,i, .icul grup se puse (n .i+care/ #,teca, 'ac& se putea nu.i p,tec& (.pletitura aia 'e crengi, se cl&tina ca , a.&r)t& 'e c,paie pe , .are t&l&8uit&/ Micuul .ergea (n 0runte, cu pist,lul1.itralier& (n p,8iie ,-lic&, gata s& (.pr,+te ,rice c,pac care i s1ar 0i p&rut suspect, (n ur.&, venea Barcel,na, supraveg2in' cealalt& latur& a 'ru.ului, +i el cu 'egetul pe tr&gaci/ Tulpini, crengi, l&st&ri+, ni.ic nu sc&pa privirii l,r scrut&t,are/ M,artea p)n'ea 'e pretutin'eni/ ;?G

#rea puin ,-i+nuit cu ase.enea e5periene, c,l,nelul a-ia se .i+ca/ Din t,at& .,rga lui nu .ai r&.&sese ni.ic, super-a lui uni0,r.& )ris-claire era acu. , ,al& in0ect&, (nn,r,iat&, unul 'in revere sp)n8ura *alnic, 'escusut, pantal,nii 'e c&l&rie plesniser& (n 'iverse l,curi/ C2ipiul +i1l pier'use 'e.ult, p&rul al-, c)n'va curat, era plin 'e linti&/ Su0erea, (i era greu, (l g)tuia 0rica/// #l,n*ase (ntr1, lu.e atr,ce, ini.agina-il&, , lu.e 'e c,+.ar/// !l, un c,l,nel1.agistrat, e'ucat (n cele .ai -une +c,li +i 0recvent)n' cele .ai alese s,ciet&i, s& se tre8easc& a+a, neta.1nesa., 'epen'ent 'e ',i -,r0a+i, 'e ',i s,l'ai (.puii, 'e ',i cri.inali p,teniali sau, p,ate, reali, era insup,rta-il9 A2, un pat curat cu a+ternuturi pr,aspete, .ir,sin' a s&pun 'e -un& calitate, a lev&nic&/// Brusc, pici,rul (i sc&p&, se (.pletici pe in0ernala p,tecu&, (+i pier'u ec2ili-rul, lunec&/ In0ectul s.)rc (l prinse 'in t,ate p&rile/ Sc,ase un ip&t, ap,i altul/ %-&t)n'u1se, cu -u8ele tre.ur)n'e, se ag&& 'e , creang&/ Creanga se 0r)nse cu un p)r)it sec/ Se cu0un'a, aspirat 'e , 0,r& pe care n1, putea st&p)ni/ O pas&re 'e -alt& (+i lu& 8-,rul cu un g)g)it sinistru/ Se apuc& 'e , alt& crac&, 'a +i aceasta se rupse, la 0el ca +i pri.a/ Barcel,na +i Micuul se ,prir&/ Te1a apucat sc&l'atu6 (ntre-& Micuul cu , a-*ect& *,vialitate/ Nici unul 'in ei nu 0&cu (ns& un gest ca s&1l a*ute pe -&tr)nul ,0ier care sup,rta at)t 'e greu .ir,surile ur)te ale un,r c,rpuri pr,st sau 'el,c sp&late/ Mai,rul (ngenunc2e, vr)n' s& apuce .)na c,l,nelului, 'ar 0&r& succes/ 7an'ar.ul (+i sc,ase, la repe8eal&, vest,nul +i1l arunc& (nn&.,litului/ Acesta (l prinse +i cei ',i 0,+ti c,legi la c,n'a.n&rile la .,arte (ncercar& s&1l trag& a0ar&/ Mla+tina (ns& prin'e u+,r, 'ar las& 0,arte greu s&1i scape pra'a/ M&i 0rate, spuse cal. Micuul, ')n'u1+i .el,nul pe cea0&, cel .ai -ine ar 0i s& stai p,t,lit/ De supt, te va suge, 'ar , s& ai c)teva .inute (n plus 'e tr&it/ S& +tii, c,ntea8&/ Trase 'in c2i+t,c +i, (.preun& cu Barcel,na, r&.aser& t&cui, asist)n' la lenta scu0un'are a celui care, (n nu.ele nepierit,rului Reic2 .ilenar, tri.isese at)ia ,a.eni la 8i' pentru cele .ai 0elurite .,tiveB c& a-an',naser& p,8iii ce nu .ai puteau 0i, ,ricu., ap&rate, pentru , cri8& 'e 'i8enterie sangvin,lent&, care se pr,'usese e5act (n .,.entul atacului, pentru c&, r&.)n)n' 0&r& un -ra, nu l1au 0,l,sit pe al ',ilea ca s& arunce , grena'& care t,t n1ar 0i ucis nici un ina.ic, pentru , p)ine 0urat&, pentru c& tr&seser& .,t,rin& 'in re8erv,rul ca.i,nului ca s&1+i (nc&l8easc& ga.ela cu gula+ (ng2eat -,cn&, pentru c&, acu., acest ,. se ;?J

scu0un'a, lent +i ine5,ra-il, (n necru&t,area .la+tin& s,vietic&/ Mare lucru 'ac& .ai re8ist& cinci .inute, spuse, in'i0erent, Micuul, c&8nin'u1se s&1+i reaprin'& c2i+t,cul/ Dai1i , .)n& 'e a*ut,r9 r&cni .ai,rul/ ! un ,r'in9 D&1i .&1tii ,r'ine, 'e+teptule9 rip,st& cal. Micuul/ #,ate sc,s 'in .ini, p,ate i'i,t 'e1a -inelea, .ai,rul (n2&& , -ucat& 'e le.n a0lat& la (n'e.)n& +i se repe8i spre Micuul/ :n aceea+i clip&, plesni un 0,c 'e ar.&/ Sec/ nul singur/ Mai,rul sc&p& le.nul 'in .)n&, (ncerc& s& 'uc& .)inile la cap, 'ar nu1+i ter.in& gestul +i se pr&v&li pe p,tec&/ :ntr1, 0raciune 'e secun'&, Barcel,na +i Micuul se 0&cur& nev&8ui printre ier-uri, .u+c2i +i l&st&ri+/ #e pri.ul l1a. +i ginit, a-ia +,pti Micuul, pr,ptin' 8'rav&n (n u.&r patul ra-ata-il al pist,lului1.itralier&/ Cu siguran& (ns& c& .ai e unul/ Cre' c& t,t prin .,li8ii 'e c,l,/ Las&1l s& se 'e.a+te/ A*ut,rul veni 'in partea *an'ar.ului, t).pitul s&ri (n pici,are +i vru s1, ia la s&n&t,asa/ Luneti+tii s,vietici erau, (ntr1a'ev&r, ',i traser& apr,ape si.ultan +i c)n'va te.utul 8-ir 'eveni un si.plu +i -anal ca'avru/ Atunci r&p&ir& Sc2.eisser1urile, 0,c, lung, 'e secerare, aici nu .ai putea 0i v,r-a 'e punct ,c2it, punct l,vit/ Dintr1unul 'in .,li8i se r,st,g,lir& , casc& +i , pu+c& cu lunet&, 'in cel&lalt, un c,rp (n uni0,r.& =a=i/ I1a. ras +i pe &+tia9 e5cla.& Micuul/ S& +tii, Barcel,na c&, 'up& ce A',l0 va pier'e r&8-,iul +i , s& ne lase 'racului (n pace, 'ac& , s&1i culegi p,rt,calele t,t at)t 'e repe'e +i sigur cu. tragi, 'evii .ili,nar/ O s& te vi8ite8, .ai ales c1a. au8it c& spani,l,aicele sunt 'ate nai-ii (n pat9 Mulu.ii, se 0uri+ar& a0ar& 'in r&c2iti+, Micuul r&sturn& pe spate ca'avrul .ai,rului, (i c&sc& gura cu eava pist,lului +i, sc,)n' 'in -u8unar 0ai.,sul lui cle+te 'e 'entist, pr,ce'& la , rapi'& e5tracie/ Trei 'ini cu c,r,ane 'e aur 'isp&rur& (n s&culeul 'e la g)t/ B&+in,sul &la 'e c,l,nel .1a 0urat 'e ',u& c,r,ane9 8ise el cu n&'u0 +i e5pe'ie un scuipat (n 'irecia (n care se scu0un'ase ,'ini,ar& at)t 'e (n0u.uratul .agistrat/ Ce'ina Curii Mariale a 0,st a.)nat& pe vecie9 #upa1i1ar Satana (n -,t 'e sc)r-e9 La asta se re8u.& ,raia 0une-r& a lui Barcel,na/ Se instalar& (ntr1un l,c .ai uscat +i Micuul 0&cu inventarul pungueiB n,u&8eci 'e c,r,ane/ Sc,t,cin', 'esc,peri un .,lar/ .ai .are +i (ncerc& s&1l p,triveasc& ac,l, un'e1i lipsea lui unul/ Ce 8ici, n1ar 0i ca8ul s&1l ,presc pentru .ine6 (l c2esti,n& ;?M

pe Barcel,na/ Nu te1a+ s0&tui/ Ctii c& +i #,rta c,leci,nea8& +i, 'ac& D,a.ne 0ere+te/// !u unul, .1a+ 0eri 'e a+a ceva, cel puin at)ta ti.p c)t 'urea8& c&c&n&ria asta 'e r&8-,i/ Cre8i c& #,rta s1ar l&c,.i +i la 'intele .eu6 Ba -ine c& nu9 :n 0,n', ,'at& .,rt, ce1i .ai pas&6 T,tu+i, s& iei 'intele unui ca.ara' cu care ai -&ut (.preun& 'e at)tea ,ri +i te1ai t&v&lit cu acelea+i gagici/// n pic 'e respect, ce 'racu9 ite cine v,r-e+te 'e respect/ Las1, -alt&, Micuule/ Cl&tin)n' c,nsternat 'in uria+a1i c&p&)n&, Micuul (+i str)nse averea/ $la 'e c,l, nu cre' s& ai-& ceva, l1a+ 0i v&8ut c)n' 8-iera la n,i, 'ar , veri0icare nu stric& +i, 'es0&c)n' 0&lcile *an'ar.ului ucis, Micuul (i inspect& c,n+tiinci,s gura/ Ce p,rc&rie, c,.ent& el/ Nici , c,r,an&, (i lipsesc trei .&sele +i t,i ceilali 'ini sunt cariai +i negri/ O a'ev&rat& ru+ineB s& 0ii Ael'De-el, +i (nc& 'e *an'ar.erie, +i s& nu1i (ngri*e+ti 'antura9 #e sear&, a*unser& (n .icua staiune .ariti.&/ Str,pit& a-un'ent cu v,'c& +i c,niac, p,vestea p&aniil,r l,r 0u ascultat& cu .are atenie, punctat& cu 2,2,te 'e r)s +i (n*ur&turile 'e rig,are/ Singur B&tr)nul t&cea, tr&g)n' g)n'it,r 'in vec2ea sa pip& cu capac/ ! clar, 8ise el (n 0inal, a. 0,st t&iai 'e1ai n,+tri/ 7ulius +i Sven au 0&cut , recun,a+tere spre est +i au 'at peste , c,.panie 'e in0anterie +i c)teva TAB1uri/ #,rta, tu +i cu r,.)nul ai 0,st pe pla*&/ Ce1ai 'esc,perit ac,l,6 C& se8,nul sc&l'atului (n .are nu1i 'esc2is pentru n,i/ :nc& nu1s .uli, ',ar patrule, 'ar va s,si +i gr,sul, nu v& 0ie tea.&/ @in rusnacii6 e5cla.& , 0at& (ntr1un c,.-ine8,n ver'e/ N1 a. ni.ic (.p,triva l,r, sunt -&iei veseli, 'e via&, 'a1s ve+nic le0teri/ T&tuca nu se prea ,.,ar& s& le pl&teasc& s,l'a, (n cel .ai 0ericit ca8 te p,i alege cu , c,nserv& 'e carne a.erican&/// Nu1i r&spunse ni.eni/ Situaia era, (ntr1a'ev&r, seri,as&/ B&tr)nul 'esp&turi , 2art& 'e stat1.a*,r +i se apuc& s1, e5a.ine8e cu .a5i.& atenie/ D,ar pe aici cre' c1ar .ai 0i , +ans& s& r&8-ate., spuse Legi,narul, lunec)n'u1+i 'egetul peste , 'ung& ver'e, cu cruciulie negre pe ea/ Asta repre8int& circa +ai8eci 'e =il,.etri 'e .la+tin&, r&c2iti+ +i p&'uri 'ese, 0&cu B&tr)nul, 'ar cre' c& ai 'reptate, e singura cale 'e sc&pare/ Micuul, care tr&gea 'irect 'intr1, sticl& 'e v,'c&, (ntre-& ;?N

'e,'at&B DaH un'e1i &l 'e cl&.p&nea la pian6 La tr&sc&neal&, .erge +i un pic 'e .u8ic&/ Ci1a 8-urat creierii a8i1'i.inea&, (l l&.uri Hei'e/ Hui'u.a s&ri i.e'iat 'e pe scaun/ %&1&1&u6 Ci un'e1i acu. gagiul6 #,t,le+te1te +i nu te .ai str,0,ca at)ta9 (i '&'u #,rta cu ti0la, e5tr&g)n' t,t,'at& 'in -u8unarul 'e la piept un 'inte 'e aur/ B&tr)nul se ri'ic& +i (ncepu s&1+i (nc2eie nasturii -lu8ei 'e ca.u0la*/ !c2iparea9 ,r',n& el/ Luai cu v,i strictul necesarB ar.a.ent, .uniie, 2aleal&/ S& nu prin' pe vreunul c&r)n' cu el un c,v,r, , ,glin'&, un sa.,var sau alte .ara0eturi 'intr1astea c&1i g&uresc easta cu .)na .ea/ !5ecutarea9 Re0le5ul ca8,n e rapi' +i sigurB (n c)teva .inute era. gata 'e .ar+/ O (ntin'e. i.e'iat/ A&r& nici , l&l&ial& pe 'ru.9 c,.an'& B&tr)nul/ Ivan p,ate s,si aici 'intr1, clip& (ntr1alta/ Hei'e, (.parte c)te un pist,l 0iec&reia 'intre gagici/ Dar nu +ti. s& trage., ,-iect& una 'in ele/ Nu1i c,.plicat/ Ap&sai pe tr&gaci +i avei gri*& s& nu (n'reptai eava spre v,i/ Dac& nu v& 'escurcai, (i p,cnii cu patul (ntre ,c2i/ Lungin' pasul, , luar& (n 'irecia .la+tinil,r/ Micuul +i #,rta erau (n 0runtea .icii n,astre c,l,ane, n1aveau egal (n .aterie 'e ,rientare +i g&sirea celui .ai -un 'ru./ A*un+i (ntr1, p&'ure, 'estul 'e 'eas&, ne1a. (ng&'uit , scurt& 2alt&/ Atunci a. au8it, venin' 'in ur.a n,astr&, , r&p&ial& 'e t,at& 0ru.useea/ Ivan ia cu asalt staiunea, r)n*i #,rta/ O s& ai-& -&ieii niscaiva surpri8e9 #estria n,astr& c,l,an& (+i relu& .ar+ul/ Cei cinci in0anteri+ti ru+i care p&8eau p,'ul au 0,st at)t 'e uluii (nc)t au uitat s& .ai trag&B 'in l&st&ri+, ap&ru .ai (nt)i un lungan (n -lu8& 'e ca.u0la* +i cu un *,-en gal-en pe cap, ur.at 'e , na.il&, t,t (n inut& 'e ca.u0la*, 'ar cu un .el,n cenu+iu pe sc&0)rlie, ap,i ',u& gagici, (n sutien +i c2il,i, 'ar cu Sc2.eisser1urile 'e g)t, ap,i patru .ilitari r,.)ni, cu -ai,neta la ar.&, (nc& ni+te ne.i, (nar.ai p)n&1n 'ini, +i, (n s0)r+it, un alt grup 'e .uieri, (.-r&cate c,.plet aiurea, 'ar 0iecare cu c)te un rev,lver (n .)n&/ #)n& s& se 'e8.eticeasc&, cei cinci erau 'e1acu. .,ri, uci+i cu ar.& al-&/ Cele .ai 'e8-r&cate 'intre 0ete se repe8ir& s& le ia uni0,r.ele/ Dac& Ivan pune .)na pe ele, (n,lite cu. sunt, le a+teapt& +treangul, +,pti, printre 'ini, Legi,narul/ Iar pe n,i un gl,n 'e nagan (n cea0&, rip,st&, placi', #,rta/ ;?<

:n .icua staiune 'e pe .alul .&rii, in0anteria s,vietic& p&trunse pru'ent, 'es0&+urat& (n tr&g&t,ri, gata s& 0ac& 0a& ,ric&rei a.-usca'e/ Nu se (nt).pl& (ns& ni.ic p)n& (n .,.entul (n care 0u 'esc,perit& vila cea al-& +i trupul uria+ al Olg&i, at)rn)n' 'e catargul 'rapelului/ Atunci intrar& (n 2,r& E-alalaicileF +i grena'ele 'e .)n& 8-urar& prin 0erestre/ T,t circul 'ur& vre, 8ece .inute p)n& c)n' atacat,rii (+i '&'ur& sea.a c& vila e p&r&sit&/ I'entitatea sp)n8uratei st)rni 'iscuii aprinse, .ai ales c& inscripia ET RN$TOAR! CI B!STI!F nu era 0,arte clar&B pe cine +i cui turnase6 #)n& la ur.&, c,.isarul -atali,nului 'ecise c& nu p,ate 0i v,r-a 'ec)t 'e , va*nic& 0e.eie s,vietic&, , parti8an&, , er,in&, e5ecutat& .i+ele+te 'e -an'ele 2itleriste/ M,arte c&l&il,r 0asci+ti9 r&cni el, 'esc&rc)n'u1+i naganul (n aer/ Sp)n8urata a 0,st 'esprins& 'in +treang, , gr,ap& 0u s&pat& (n .i*l,cul gr&'inii, +i trei salve au 0,st trase, c,n0,r. ,n,ruril,r .ilitare, atunci c)n', (n0&+urat& (ntr1, 0,aie 'e c,rt, +ase 8'ra2,ni au c,-,r)t1,, icnin' +i g)0)in', (n .,r.)nt/ #e , sc)n'ur& s.uls& 'in gar' c,.isarul a scris cu .)na luiB EAici 8ace Olga, c&8ut& er,ic (n lupta pentru li-ertatea p,p,arel,r/ M,arte c,tr,pit,ril,r 0asci+ti9 Tr&iasc& .arele Stalin9F A e5istat +i un ,perat,r c,resp,n'ent 'e r&8-,i, care a 0il.at, pentru p,steritate, scena/ Dup& care au 0,st sparte u+ile pivniel,r +i a ur.at , -eie general&, a+a cu. nu.ai ru+ii +tiu s1, 0ac&B cu pup&turi, cu lacri.i +i cu nelipsitul ca8aci,c/ :n ti.pul acesta, a+e8ai pe vine, pentru ni+te 0ire+ti nev,i ,.ene+ti, #,rta +i Micuul tr&nc&neau pa+nic, unul cu , E#rav'aF (n .)n&, cel&lalt cu E@,l=isc2er Be,-ac2terF/ E#rav'aF repr,'ucea pe pri.a pagin& , uria+& 0,t,gra0ie a lui Stalin, (n uni0,r.& 'e .are+al, 8iarul ger.an pe aceea a lui Hitler cu c2ipiu +i 8vastica pe .)neca vest,nului/ #,rta se +terse la 0un' cu Stalin, Micuul cu Hitler/ ! , 2)rtie .inunat&, -un& +i pentru a+a ceva, +i pentru ig&ri, 0&cu #,rta (.p&turin' cu gri*& ce .ai r&.&sese/ Oare nu1i cri.& 'e (nalt& tr&'are s& te +tergi la cur cu Hitler6 (ntre-& Micuul, lu)n'1, agale pe c&rare/ T,t ce 0ace. n,i e cri.& 'e (nalt& tr&'are, r&spunse, placi', #,rta/ A+a st)n' lucrurile, la ce te .ai 0r&.)ni6 #entru al'e n,i va e5ista ,ric)n' un -atali,n 'e .ar+/ OOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOO OOOOOOOO

;1?